Sunteți pe pagina 1din 382

ROBERT LUDLUM

IDENTITATEA LUI BOURNE

ROBERT LUDLUM

IDENTITATEA LUI BOURNE

Titlul original: The Bourne Identity by Robert Ludlum COPYRIGHT 1980 by Robert Ludlum

Toate drepturile acestei versiuni n limba romn, inclusiv pentru Republica Moldova, aparin Editurii ELIT

I.S.B.N. 973-9100-32-5

ROBERT LUDLUM

IDENTITATEA LUI BOURNE


Versiunea romneasc: Adriana Irimia

EDITURA ELIT

CUPRINS
PREFA...........................................................................................7 PARTEA NTI....................................................................................9
CAPITOLUL 1...........................................................................................................................10 CAPITOLUL 2...........................................................................................................................18 CAPITOLUL 3...........................................................................................................................26 CAPITOLUL 4...........................................................................................................................35 CAPITOLUL 5...........................................................................................................................45 CAPITOLUL 6...........................................................................................................................59 CAPITOLUL 7...........................................................................................................................69 CAPITOLUL 8...........................................................................................................................80 CAPITOLUL 9...........................................................................................................................89

PARTEA A DOUA.............................................................................100
CAPITOLUL 10.......................................................................................................................100 CAPITOLUL 11.......................................................................................................................114 CAPITOLUL 12.......................................................................................................................126 CAPITOLUL 13.......................................................................................................................139 CAPITOLUL 14.......................................................................................................................155 CAPITOLUL 15.......................................................................................................................169 CAPITOLUL 16.......................................................................................................................177 CAPITOLUL 17.......................................................................................................................187 CAPITOLUL 18.......................................................................................................................199 CAPITOLUL 19.......................................................................................................................209 CAPITOLUL 20.......................................................................................................................221 CAPITOLUL 21.......................................................................................................................229 CAPITOLUL 22.......................................................................................................................238

PARTEA A TREIA.............................................................................243
CAPITOLUL 23.......................................................................................................................243 CAPITOLUL 24.......................................................................................................................250 CAPITOLUL 25.......................................................................................................................257 CAPITOLUL 26.......................................................................................................................268 CAPITOLUL 27.......................................................................................................................275 CAPITOLUL 28.......................................................................................................................283 CAPITOLUL 29.......................................................................................................................293 CAPITOLUL 30.......................................................................................................................299 CAPITOLUL 31.......................................................................................................................311 CAPITOLUL 32.......................................................................................................................318 CAPITOLUL 33.......................................................................................................................332 CAPITOLUL 34.......................................................................................................................344 CAPITOLUL 35.......................................................................................................................358

EPILOG..........................................................................................379

PREFA
The New York Times Vineri, 11 iulie 1975

Prima Pagin

DIPLOMAI AVND LEGTURI CU TERORISTUL CUNOSCUT SUB NUMELE DE CARLOS


PARIS, 10 iulie Frana a expulzat astzi trei diplomai cubanezi cu funcii importante, n cadrul urmririi internaionale avnd ca obiect prinderea unui individ pe nume Carlos, bnuit a fi o verig important ntr-o reea terorist internaional. Suspectul, al crui nume adevrat se crede a fi Ilici Ramirez Sanchez, este cutat pentru uciderea a doi ageni ai contraspionajului francez i a unui informator libanez, ntr-un apartament din Quartier Latin, la 27 iunie. Cele trei crime au condus poliia din Frana i Anglia la concluzia c s-ar putea afla pe urmele unei mari reele de teroriti internaionali. n timp ce-l cutau pe Carlos pentru cele trei omoruri, poliitii francezi i englezi au descoperit mari ascunztori de arme, stabilindu-se astfel o legtur ntre Carlos i importante acte de terorism din Germania Occidental. Poliia bnuiete c exist o legtur ntre multe din actele teroriste comise n ntreaga Europ. A fost vzut la Londra De atunci, se pare c acest Carlos ar fi fost vzut la Londra i la Beirut, n Liban... Associated Press Luni, 7 iulie 1975 tire

UN NVOD PENTRU PRINDEREA UNUI ASASIN LONDRA (AP) Arme i femei, grenade i costume elegante, un portofel plin, bilete de avion spre destinaii romantice i apartamente frumoase ntr-o jumtate de duzin din capitalele lumii. Iat portretul unui asasin din epoca vitezei, pentru care s-a pornit o vntoare internaional. Vntoarea a nceput cnd individul, rspunznd la sonerie ntr-un apartament parizian, a mpucat mortal doi ageni speciali francezi i un informator libanez. Ulterior, patru femei au fost arestate n dou capitale, acuzate de complicitate. Asasinul nsui a disprut probabil n Liban, crede poliia francez. n ultimele cteva zile, la Londra, cei care l cunosc l-au descris ca fiind chipe, curtenitor, cu o educaie aleas, bogat i mbrcat dup ultima mod. Dar asociaii si sunt brbai i femei despre care s-a spus c ar fi cei mai

periculoi din lume. Se zice c ar avea legturi cu Armata Roie japonez, cu Organizaia pentru Lupt Armat Arab,cu banda vest-german Baader-Meinhof, cu Frontul de Eliberare din Quebec, cu micrile separatiste din Frana i Spania, cu Aripa Provizorie a Armatei Republicane Irlandeze. Cnd asasinul ajungea ntr-un loc la Paris, Haga, Berlinul Occidental explodau bombe, rpiau puti i persoane erau rpite. Un prim fir conductor a fost gsit la Paris cnd, la interogatoriu, un terorist libanez a cedat i i-a dus pe toi agenii speciali pn la ua apartamentului parizian al asasinului, la 27 iunie. Acesta i-a mpucat pe toi trei i a reuit s fug. Poliia a gsit acolo arme i o agend cu liste ale morii pe care figurau persoane de vaz. Ieri, London Observer anuna c poliia l caut pe fiul unui avocat venezuelean, pentru a-l interoga n legtur cu triplul omor. Scotland Yard a spus c nu neag cele anunate , dar a adugat c nu exist nici o acuzaie mpotriva lui i este cutat doar pentru a fi interogat. Observer l-a identificat pe cel urmrit ca fiind Ilici Ramirez Sanchez, din Caracas. Acest nume figura pe unul din cele patru paapoarte gsite de poliia francez la percheziia apartamentului unde au avut loc omorurile. Ziarul spunea c Ilici a fost botezat dup Vladimir Ilici Lenin, fondatorul statului sovietic, c a studiat la Moscova i vorbete curent limba rus. La Caracas, un purttor de cuvnt al Partidului Comunist Venezuelean a spus c Ilici este fiul unui avocat marxist, n vrst de 70 de ani, care triete la 450 de mile vest de Caracas, dar nici tatl, nici fiul nu sunt membri ai partidului nostru. El le-a spus reporterilor c nu tie unde se afl Ilici n momentul de fa.

PARTEA NTI

CAPITOLUL 1
Traulerul plonj n abisul ntunecat al mrii mnioase, ca un animal ce ncerca cu disperare s scape dintr-o mlatin de neptruns. Valurile se ridicau la nlimi gigantice, izbind n coc i prvlindu-se peste punte ntr-o spum alb, venit din cerul nopii. Se auzea scrnetul lemnului pe lemn, vibraia odgoanelor ntinse pn la refuz. Animalul era pe moarte. Deodat, dou explozii strpunser zgomotele mrii, ale vntului i ale vasului. Proveneau din cabina slab luminat care se ridica i cobora o dat cu restul vasului. Pe u iei un brbat, agndu-se cu o mn de parapet, cu cealalt inndu-se de stomac. Dup el apru un altul, prudent, la pnd. Se opri n ua cabinei, ncercnd s-i pstreze echilibrul; ridic pistolul i trase iari. i iari. Cel de lng parapet i duse amndou minile la cap, arcuindu-se pe spate sub impactul celui de-al patrulea glonte. Brusc, prova vasului se cufund n valea dintre dou valuri uriae, sltndu-l de pe picioare pe brbatul rnit; se rsuci spre stnga, incapabil s-i ia minile de la cap. Vasul ni n sus, cu prova i puntea aproape complet afar din ap, fcnd silueta din u s se prvleasc napoi n cabin, n timp ce un al cincilea foc de arm se pierdu n noapte. Rnitul scoase un ipt, ncercnd s se agae cu minile de ceva, orbit de snge i de stropii de ap. Negsind nimic de ce s se agae, picioarele-i cedar i trupul i se aplec nainte. Vasul se cltin violent i brbatul a crui east era strpuns se prvli peste bord n demena beznei de dedesubt. Simi apa rece nvluindu-l, nghiindu-l, trgndu-l n jos, rsucindu-l, apoi mpingndu-l n sus, spre suprafa, doar ct s ia o gur de aer. Doar una, dup care era iari sub ap. Iar n tmpl simea o ciudat cldur umed, o simea n pofida apei ngheate, ca pe un foc. Simea, gndea, vedea, sesiza sentimentul de panic, lupta, i totui era linitit. l nvluia calmul observatorului detaat de evenimente, care le constat dar nu e implicat.. Apoi l cuprinse o alt form de panic. Nu, nu se putea lsa n voia linitii! Nu nc! Trebuia s se ntmple din clip n clip, nu tia exact ce anume, dar trebuia s se ntmple. Iar el trebuia s fie acolo! Ddu din picioare cu furie, agndu-se de zidurile apstoare de ap de deasupra, cu pieptul arznd. Ajunse la suprafa, dnd din mini i din picioare ca s se menin pe cocoaele ntunecate ale valurilor. Sus! Ajunse pe creasta unui monstruos val rostogolitor, nconjurat de spum i de bezn. Nimic. Sucete-te! Sucete-te! i se ntmpl. O explozie puternic, al crei zgomot acoperi vuietul apei i al vntului. Cerul se aprinse, luminat de o coroan de foc. Ctigase. Nu tia ce, dar ctigase. Dup care, brusc, se scufund iari n abis. Simea apa nvolburat trecndu-i peste umeri, rcorindu-i arsura din tmpl, nclzind junghiul ngheat pe care-l avea n stomac i n picioare. Pieptul. Pieptul i-l simea strivit, izbit de o lovitur insuportabil. Iari!

Vreau linite. Apoi se ag din nou, dnd iar din picioare... pn-l simi. Un obiect gros, unsuros, ce urma doar micrile apei. Nu tia ce e, dar era acolo, l simea, se putea aga de el. Aga-te de el! Te va purta spre tihn. Spre linitea ntunericului... Primele raze ale soarelui strpunser ceurile dinspre rsrit, fcnd s scnteieze apele calme ale Mediteranei. Cpitanul micii ambarcaiuni de pescuit, cu ochii injectai, cu minile zdrelite de frnghii, edea la pupa, fumnd o Gauloise, mulumit de privelitea acestei mri netede. Arunc o privire spre timonerie, unde fratele lui mai tnr mpinsese maneta nainte, ca s mearg mai iute. Mai era doar un membru n echipaj, care tocmai verifica un nvod, la civa metri mai ncolo. Cei doi rdeau de ceva; semn bun, cci n noaptea care trecuse numai motive de rs nu avuseser. De unde se iise furtuna aia? n buletinele meteo de la Marsilia nu se prevedea nimic, cci atunci ar fi rmas la adpostul rmului. Voise s ajung pn n zori la locurile bune de pescuit aflate la optzeci de kilometri sud de La Seine-sur-Mer, dar nu cu preul unor reparaii costisitoare i ce reparaii mai erau ieftine n ziua de azi? i nici cu preul vieii lui. Iar noaptea trecut a avut motive s se gndeasc la asta. Tu es fatigu, hein, mon frere?1i strig fratele lui zmbind vesel. Va te coucher maintenant. Laisse-moi faire.2 Daccord, rspunse fratele mai mare i se ridic, aruncnd igara peste bord. Puin somn nu mi-ar strica. Era bine s tii c la crm e frate-tu. Barca familiei ar trebui s fie ntotdeauna pilotat de un membru al familiei; acesta are privirea mai ascuit. Fie el i un frate care vorbea cu accentul melodios al unui om cultivat. Auzi ce trsnaie! Dup un an petrecut la universitate, frate-su voia s fac o compagnie. Cu o singur barc, ce de mult nu mai era nou. Trznit. La ce i-au folosit crile lui noaptea trecut? Cnd compagnie aia era ct pe ce s se duc la fund. Privii! Acolo! Era frate-su. Pare-se c nu va avea parte de somn din cauza privirii ascuite a unui membru al familiei. Ce e? strig el. Prova babord! E un om n ap! Se ine de ceva! Un soi de scndur. Cpitanul trecu la crm, dirijnd vasul spre partea dreapt a omului aflat n ap, oprind motoarele pentru a reduce din siaj. Individul arta n aa hal nct prea c orice micare l-ar putea face s alunece de pe bucata de lemn de care se inea; minile i erau albe, ncordate ca nite gheare, dar restul trupului era moale i fr vlag, precum al unui necat, dus de pe lumea asta. Facei un la la parm! strig cpitanul ctre fratele lui i ctre omul din echipaj. Lsai-l sub picioarele lui. Uurel! Ridicai-l pn spre bru. Tragei ncet. Minile nui se desprind de scndur!
1

Note: Eti obosit, frioare? (fr.). 2 Acu du-te i te culc. Las-m pe mine. (fr.).
N

Apleac-te! Desf-i-le! S-ar putea s fie ncletarea morii. Nu. E viu... ntr-o oarecare msur. Buzele i se mic, dar nu iese nici un sunet. i ochii, dei m-ndoiesc c ne vede. I-am desfcut minile! Ridicai-l. Apucai-l de umeri i trecei-l peste parapet. Uurel, acum! Maica ta, Doamne, uitai-v la capul lui! strig matrozul. E despicat. S-o fi izbit de scndur, n timpul furtunii, spuse fratele. Nu cred, zise cpitanul, uitndu-se la ran. E o tietur curat, parc fcut cu briciul. Provocat de un glonte. A fost mpucat. Nu poi s tii sigur. i nc n mai multe locuri, adug cpitanul, scrutnd trupul cu privirea. Ne ndreptm spre le de Port Noir. E cea mai apropiat insul i pe chei locuiete un medic. Englezul? i face meseria. Cnd e n stare, zise fratele cpitanului. Cnd l las vinul. Are mai mult succes cu animalele pacienilor lui dect cu pacienii. Nu va mai conta. Cnd ajungem acolo, sta va fi un cadavru. Dac printr-o ntmplare scap, o s-l taxez pentru consumul de carburant i pentru petele pe care l-am fi putut prinde. Adu trusa; o s-l bandajm la cap, fie ce-o fi. Uitai-v! strig matrozul. Uitai-v la ochii lui. Ce-i cu ei? ntreb fratele. Acum o clip erau cenuii, ca un cablu de oel. Acum sunt albatri! E soarele mai puternic, zise cpitanul, ridicnd din umeri. Sau le joac feste ochilor ti. Oricum, n groap nu-s culori. Zgomotele intermitente ale brcilor de pescuit se amestecau cu ipetele continue ale pescruilor. Era spre sfritul dup-amiezii dar aerul continua s fie cald i umed. De la chei pornea o strdu pietruit mrginit de case n paragin, ntre care cretea iarba nengrijit. Casele fuseser cndva mai artoase, pe vremea cnd unii i fcuser iluzii c le de Port Noir ar putea deveni o staiune la mod. Toate casele aveau n fa o alee care ducea pn la strad, dar aleea ultimei case era evident mai mult folosit. Casa i aparinea unui englez care venise la Port Noir cu opt ani n urm, n nite mprejurri pe care nimeni nu le cunotea i nici nu inea s le cunoasc. Era medic i pe chei era nevoie de un medic. Cangele, acele de pescuit i cuitele erau totodat instrumente de lucru i de schilodire. Dac-l prindeai pe docteur ntr-o zi bun, custurile nu erau prea rele. ns dac damful de vin sau de whisky era prea tare, treaba devenea riscant. Tanspis! Tot era mai bun dect nimic. Dar nu i azi; azi nimeni nu intr pe alee. Era duminic i toat lumea tia c duminic seara doctorul era beat cri, n sat, ncheindu-i seara cu orice curv care pica. E drept c de cteva duminici i schimbase obiceiul i nimeni nu-l vzuse prin sat. Dar nu exist schimbri radicale; doctorului i se trimiteau cu regularitate sticle de scotch. Sttea pur i simplu acas; asta de cnd barca de

pescuit de La Ciotat l adusese pe brbatul acela necunoscut, mai mult mort dect viu. Dr. Geoffrey Washburn se trezi brusc, brbia lsat pe piept fcnd mirosul din gur s-i intre n nri; nu era deloc plcut. Clipi din ochi, apoi arunc o privire spre ua deschis de la dormitor. S-l fi trezit oare un alt monolog incoerent al pacientului su? Nu, nu se auzea nici un sunet. Tceau pn i pescruii de afar. Washburn se uit la sticla de whisky pe jumtate goal aflat pe msua de lng scaunul lui. Era un progres. n mod normal, ntr-o duminic sticla ar fi fost goal pn acum, durerea nopii precedente necat n scotch. Zmbi n sinea lui, binecuvntnd-o nc o dat pe sor-sa mai mare, din Coventry, datorit banilor creia putea s-i permit s bea scotch. Fat bun, Bess, dei Dumnezeu tie c ar fi putut s-i dea i mai muli bani n fiecare lun, dar i era recunosctor i pentru att. ntr-o bun zi ns n-o s-o mai fac, banii n-or s mai vin i va trebui s caute uitarea n vinul cel mai ieftin, pn durerea n-o s mai fie acolo. Niciodat. Ajunsese s se mpace cu acest gnd... pn acum trei sptmni i cinci zile cnd nite pescari care nici mcar n-au vrut s spun cum i cheam l-au adus la ua lui pe strinul pe jumtate mort, care fusese mpucat. Ceea ce nu tiau pescarii era c gloanele nu loviser numai trupul omului. Ci i mintea lui. Doctorul renunase la orice speran de a mai revedea vreodat Anglia. Dar poate c acum lucrurile se vor schimba. Strinul le-ar putea schimba. Dac prognoza lui era corect, avea s se ntmple ceva ct de curnd, din ceas n ceas, din clip n clip. Rnile de la picioare, stomac i piept erau adnci i grave, i ar fi putut fi fatale, dac gloanele nu ar fi rmas acolo unde se nfipseser, autocauterizate i continuu curate de apa mrii. Extragerea lor nu prezenta pericole. Adevrata problem era rana de la cap. Glonul ptrunsese subcutanat i prea s fi trecut pe lng regiunile fibroase ale talamusului i hipocampului. Dac traiectoria ar fi fost cu civa milimetri mai spre dreapta sau spre stnga, funciile vitale ar fi ncetat; dar ele nu fuseser oprite i Washburn luase o decizie. Nu a pus butur n gur timp de treizeci i ase de ore, mncnd ct mai mult amidon i bnd ct ap a putut. Apoi a fcut cea mai delicat operaie pe care o ncercase vreodat de cnd fusese dat afar de la Spitalul Macleans din Londra. Milimetru cu milimetru curase zonele fibroase, apoi ntinsese i suturase pielea peste rana cranian, contient c cea mai mic greeal ar provoca moartea pacientului. Nu voise ca acest pacient necunoscut s moar, din mai multe motive. Dar mai ales pentru unul. Acum, n orice zi, poate n orice ceas, strinul va deschide ochii i pe buzele lui vor iei cuvinte inteligibile. Poate chiar din clip n clip. Primele cuvinte. Ele s-au auzit cnd briza de diminea venit dinspre mare rcorea ncperea. Cine e acolo? Cine e n camera asta?

Washburn s-a ridicat ncet pe patul de campanie, i-a dat jos picioarele fr s fac zgomot. Era important s nu-l sperie pe pacient printr-un zgomot sau o micare brusc, pentru a nu provoca o regresie psihologic. Urmtoarele cteva minute vor fi la fel de delicate ca i operaia chirurgical pe care o fcuse. Era pregtit. Un prieten, spuse el ncet. Prieten? Vorbeti englezete. Mi-am nchipuit c aa va fi. Am bnuit c trebuie s fii american sau canadian. Lucrrile dentare pe care le ai n-au fost fcute n Anglia sau la Paris. Cum te simi? Nu-mi dau seama. O s mai dureze. Simi nevoia s te uurezi? Ce? S-i faci nevoile, omule. Pentru asta e plosca de lng tine, aia alb, din stnga ta. Cnd apuc s i-o pun la timp. mi cer scuze. N-ai de ce. E o funcie perfect normal. Eu sunt medic, medicul tu. M cheam Geoffrey Washburn. Pe tine cum te cheam? Poftim? Am ntrebat cum te cheam. Strinul i mic uor capul, rmnnd cu privirea aintit pe peretele alb, vrgat de lumina dimineii ce ptrundea printre jaluzele. Apoi se ntoarse, privindu-l pe doctor cu ochii lui albatri. Nu tiu. O, Dumnezeule! i-am spus de nenumrate ori. O s dureze. Cu ct te lupi mai mult, cu ct te chinuieti mai mult, cu att va fi mai ru. Eti beat. De obicei. Dar nu conteaz. O s-i dau cteva puncte de reper, dac m asculi. Bine, ascult. n timpul comei comei prelungite ai vorbit n trei limbi diferite. Englez, francez i o blmjeal afurisit care presupun c e ceva oriental. Asta nseamn c eti poliglot, c te simi ca acas n mai multe pri ale lumii. ncearc s gndeti geografic. Care i-e mai la ndemn? Evident c engleza. Asta am stabilit. Atunci care i-e cel mai puin la ndemn? Nu tiu. Ai ochii rotunzi, nu alungii. Eu a zice c orientala trebuie s fie. Probabil. Atunci de ce o vorbeti? ncearc s gndeti n termeni de asociere. Am notat unele cuvinte, ascultndu-te. i le spun fonetic. Ma-kwa.Tamkwan.Kee-sah. Spune primul lucru care-i trece prin minte. Nimic. Halal.

Ce naiba vrei? Ceva. Orice. Eti beat. Am fost de acord cu asta. Sunt tot timpul. Dar i-am salvat viaa. Beat ori nu, sunt medic. Cndva am fost chiar unul foarte bun.. Ce s-a ntmplat?. Pacientul pune ntrebri doctorului? De ce nu? Washburn fcu o pauz, uitndu-se pe fereastr spre chei. Eram beat, spuse el. Mi-au zis c am omort doi pacieni pe masa de operaie, fiindc eram beat. Unul, mai treac-mearg. Dar nu doi. Dar chiar i era necesar? Ce s fie necesar? Sticla. Da, fir-ai tu s fii, zise Washburn ncet, ntorcndu-se de la fereastr. mi era i mi este. Iar pacientul n-are voie s-i judece medicul. Iart-m. Ai, de asemenea, suprtorul obicei de a te tot scuza. E un protest forat, ctui de puin firesc. Nu cred deloc c eti genul conciliant. Atunci tii ceva ce eu nu tiu. Despre tine, da. Multe. i foarte puine le pricep. Brbatul edea pe scaun i cmaa descheiat lsa s-i se vad torsul puternic, bandajele de pe piept i de pe stomac. i ncruci minile n fa, cu venele pronunate pe braele lui supte i musculoase. Alte lucruri dect cele despre care am vorbit? Da. Lucruri pe care le-am spus cnd eram n com? Nu tocmai. Despre asta am discutat. Limbile pe care le tii, cunotinele tale geografice orae de care aproape c nici n-am auzit obsesia de a evita folosirea numelor, nume pe care vrei s le rosteti dar n-o faci; nclinaia ta spre confruntare atac, retragere, ascundere, fug toate cam violente, a zice eu. De multe ori a trebuit s-i leg braele ca s protejez rnile. Dar despre asta am vorbit. Mai sunt i altele. Ce vrei s spui? Ce lucruri? De ce nu mi-ai spus? Pentru c e vorba de ceva fizic. De carapacea exterioar. Nu eram sigur c eti pregtit s le auzi. Nici acum nu-s sigur. Brbatul se ls pe speteaza scaunului, cu sprncenele negre ncruntate, iritat. S lsm deoparte prerea medicului. Sunt pregtit. La ce te referi? Hai s ncepem cu capul tu, care arat destul de acceptabil. Faa, mai ales. Ce-i cu ea? Nu este cea cu care te-ai nscut. Ce vrei s zici? Dac priveti cu lupa, urmele chirurgiei faciale se vd ntotdeauna.

Chipul tu a fost modificat, amice. Modificat? Ai o brbie puternic; eu a zice c ai avut cndva o gropi n ea. A fost scoas. Pe pometul stng ai pomeii pronunai, probabil o motenire slav, cu generaii n urm ai urmele foarte fine ale unei cicatrice chirurgicale. A ndrzni s spun c a fost scoas o aluni. Ai un nas englezesc, cndva mai proeminent dect e acum. n plus, a fost uor subiat. Trsturile tale foarte pronunate au fost estompate. nelegi ce spun? Nu. Eti un brbat destul de atrgtor, dar faa ta se distinge mai mult prin categoria din care face parte dect prin trsturile ei specifice. Categoria? Da. Eti prototipul de anglo-saxon pe care-l ntlneti n fiecare zi pe terenurile de cricket sau de tenis. Sau n barul de la Mirabel. Aceste chipuri sunt aproape imposibil de deosebit unele de altele. Trsturile la locul lor, dinii drepi, urechile lipite de cap nimic care s ias din comun, toate n regul i puin vagi. Vagi? Da. Un aer de siguran de sine, chiar arogant, de individ obinuit s fac ce vrea el. Tot nu pricep ce vrei s spui. Hai s-o lum altfel. Schimbndu-i culoarea prului i schimbi i chipul. Da, ai urme de decolorare, de vopsea. Dac-i pui ochelari i o musta, eti alt om. A zice c trebuie s ai cam ntre treizeci i cinci i patruzeci de ani, dar ai putea fi cu zece ani mai btrn sau cu cinci mai tnr. Washburn fcu o pauz, urmrind reaciile celuilalt, ca i cum s-ar fi ntrebat dac s continue sau nu. i fiindc veni vorba de ochelari, i aminteti de exerciiile, de testele pe care leam fcut acum o sptmn? Bineneles. Vederea ta e perfect normal; nu ai nevoie de ochelari. Nici nu credeam c-a avea. Atunci de ce pe retinele i pe pleoapele tale sunt urme evidente de folosire ndelungat a unor lentile de contact? Nu tiu. Nu pricep. Pot s-i sugerez o explicaie posibil? A vrea s-o aud. S-ar putea s nu-i plac. Doctorul se ntoarse la fereastr, privind absent afar. Unele tipuri de lentile de contact sunt fcute pentru a schimba culoarea ochilor. Iar unele tipuri de ochi se preteaz mai bine dect altele la acest lucru. De obicei ochii care au o nuan albstrie sau cenuie; ai ti sunt i una i alta. Cprui-cenuii ntr-o anumit lumin, albatri n alta. Natura te-a favorizat n aceast privin; nu se putea face i nici nu era nevoie de vreo modificare. Nevoie pentru ce? Pentru a-i schimba nfiarea. Foarte profesionist, a zice. Vize,

paaport, permis de conducere toate se pot schimba dup voie. Prul: aten, blond, blond-rocat. Ochii ochii nu pot fi modificai verzi, cenuii, albatri? O mulime de posibiliti, nu crezi? Toate n cadrul aceleiai categorii, n care feele se estompeaz din cauza repetiiei. Brbatul se ridic cu greu de pe scaun, sprijinindu-se n brae, inndu-i respiraia n timp ce se ridica. Dar e posibil ca tu s greeti, s n-ai deloc dreptate. Urmele exist. Ele sunt o dovad. Interpretate ns de tine, cu o doz zdravn de cinism. Poate c am avut un accident i am fost peticit. Asta ar putea explica operaiile chirurgicale. Nu de genul celor care i s-au fcut ie. Vopsirea prului i scoaterea unor gropie i alunie nu in de chirurgia reparatorie. N-ai de unde s tii! spuse brbatul necunoscut, cu furie. Exist tot soiul de accidente, tot soiul de procedee. Nu poi fi sigur. Bun! nfurie-te pe mine. Ar trebui s-o faci mai des. i ct eti furios, gndete. Ce ai fost? Ce eti? Un comis-voiajor... un director ntr-o companie internaional, specializat pe Orientul ndeprtat. S-ar putea ca asta s fiu. Ori profesor... de limbi strine. Undeva, la o universitate. i asta e o posibilitate. n regul. Alege una din astea. Acum! Nu... nu pot. n privirea brbatului se citea neajutorarea. Pentru c nu crezi c e vreuna din astea. Omul cltin din cap. Nu. Dar tu? Nu, spuse Washburn. Dintr-un motiv clar. Aceste profesii sunt relativ sedentare, iar tu ai trupul unui om care a fcut efort fizic. Nu vreau s zic ca un atlet antrenat sau ceva de acest gen. Dar tonusul tu muscular e bun, braele i minile sunt obinuite cu efortul i destul de puternice. n alte mprejurri a fi zis c eti un muncitor, obinuit s care obiecte grele, sau un pescar, obinuit s trag toat ziua de nvod. Dar cunotinele tale, a zice chiar intelectul tu, exclud asemenea posibiliti. De ce-mi face impresia c bai undeva? Spre ceva anume. Fiindc am lucrat mpreun ndeaproape i sub presiune, de cteva sptmni bune. i ai observat un tipic. Deci am dreptate? Da. Trebuie s vd cum vei accepta ceea ce tocmai i-am spus. Despre operaii, pr, lentile de contact. Am trecut testul? Cu un calm revolttor. Dar acum e timpul, n-are nici un sens s mai amn. Sincer s fiu, nici nu mai am rbdare. Vino cu mine. Washburn o lu nainte, traversnd camera de zi spre ua din fund, care ddea n dispensar. O dat ajuns acolo, se duse i lu din col un aparat de proiecie vechi i ruginit. Am cerut s-mi aduc asta de la Marsilia, o dat cu proviziile, spuse el,

punndu-l pe micul birou i bgndu-l n priz. Nu e un aparat de ultim or, dar e bun pentru ce ne trebuie nou. Trage transperantele, te rog. Individul fr nume i fr memorie se duse la fereastr i cobor transperantele; n ncpere se ls ntuneric. Washburn aprinse proiectorul i pe peretele alb apru un ptrat luminos. Apoi inser n spatele lentilei o mic bucat de celuloid. Deodat, ptratul se umplu cu litere mari de o chioap. GEMEINSCHAFT BANK BAHNHOFSTRASSE, ZRICH. ZERO APTE APTESPREZECE DOISPREZECE ZERO PAISPREZECE DOUZECI I ASE ZERO Ce-i asta? ntreb omul fr nume. Uit-te. Studiaz-l. Gndete! E ca un soi de cont bancar. Exact. Antetul tiprit i adresa sunt banca, numerele scrise de mn in loc de un nume, iar scrierea lor ine loc de semntur a titularului contului. Asta e procedura standard. De unde l ai? De la tine. Este un negativ foarte mic, cam ct jumtate dintr-un film de treizeci i cinci de milimetri. A fost implantat chirurgical sub piele, deasupra oldului tu drept. Numerele sunt scrise de tine, de mn, sunt semntura ta. Cu asta poi s deschizi un seif din Zrich.

CAPITOLUL 2
Au ales numele de Jean-Pierre. Nu mira i nu supra pe nimeni, nefiind ceva neobinuit la Port Noir. i de la Marsilia au primit cri, ase la numr, de diverse dimensiuni i grosimi, patru n englez, dou n francez. Erau manuale medicale, care tratau despre rniri la cap i afeciuni mintale. n ele erau date seciuni transversale ale creierului, sute de cuvinte ciudate pe care trebuia s le nvee i s ncerce s le neleag. Lobus occipitalis i temporali, cortex i fibrele care-l leag de corpus callosum; sistemul limbic mai ales hipocampul i corpii mamilari, care mpreun cufornixul erau indispensabili memoriei. Dac acetia erau vtmai, survenea amnezia. Erau studii psihologice ale stres-ului emoional ce producea isteria stagnant i afazia mental, stri ce duceau i ele la o pierdere parial sau total a memoriei. La amnezie. Amnezia. Nu exist reguli, spuse individul brunet, frecndu-se la ochi n lumina slab a lmpii de birou. E ca un puzzle geometric; se poate face n oricte combinaii. Fizic sau psihic sau cte ceva din amndou. Poate fi permanent

sau temporar, total sau parial. Nu exist reguli! Aa-i, spuse Washburn, care-i sorbea whisky-ul, eznd ntr-un fotoliu n cealalt parte a camerei. Dar cred c ncepem s ne apropiem de ceea ce s-a ntmplat. Ceea ce cred eu c s-a ntmplat. Adic? ntreb omul, oarecum cu team. Tocmai ai spus-o: cte ceva din amndou. Dar cuvntul ceva ar trebui nlocuit cu multe. Multe ocuri. Multe ocuri de ce fel? Fizice i psihice. Ele au fost legate unele de altele, s-au ntreptruns dou fire ale experienei, sau stimuli care au ajuns s se nnoade. Ct ai supt pn acum? Mai puin dect crezi; i n-are importan. Doctorul lu un blocnotes. Aici este istoria ta noua ta istorie nceput n ziua cnd ai fost adus aici. Permite-mi s rezum. Rnile fizice ne arat c situaia n care te-ai aflat era foarte tensionat psihic, isteria ulterioar fiind provocat de cel puin nou ore n ap, ceea ce a dus la agravarea strii psihice. ntunericul, micarea violent, plmnii care abia primeau aer; acestea au fost cauzele isteriei. Tot ce a precedat-o isteria trebuia s fie ters pentru ca s poi face fa, s poi supravieui. M urmreti? Cred c da. Capul se proteja pe sine. Nu capul, mintea. F aceast deosebire; e important. Ne vom ntoarce la cap, dar i vom da o etichet. Creierul. n regul. Minte, nu cap... care e de fapt creierul. Bun. Washburn rsfoi paginile blocnotesului. Aici sunt cteva sute de observaii. Exist i meniunile medicale normale doze, ora, reacia, chestii de soiul sta dar ele trateaz n principal despre tine, despre omul care eti. Cuvintele pe care le foloseti, cuvintele la care reacionezi; expresiile pe care le foloseti atunci cnd apuc s le notez att raional ct i n somn sau cnd erai n com. Chiar i felul cum mergi, cum vorbeti sau cum te ncordezi cnd eti luat prin surprindere, sau cnd vezi ceva ce te intereseaz. Pari a fi o mas de contradicii; exist o violen sub suprafa, aproape ntotdeauna controlat, dar foarte vie. Exist de asemenea o preocupare ce pare a fi dureroas pentru tine, i totui rareori dai fru liber furiei pe care trebuie s i-o provoace acea durere. Acum tu o provoci, l ntrerupse omul. Am discutat de attea ori despre cuvinte i despre expresii... i vom continua s-o facem, interveni Washburn, atta timp ct exist un progres. Nu mi-am dat seama s fi fcut vreun progres. Nu n privina identitii sau a profesiei. Dar constatm care sunt lucrurile care-i sunt cel mai la ndemn, la care te pricepi cel mai bine. i e puin cam nfricotor. n ce sens? S-i dau un exemplu. Doctorul ls din mn blocnotesul i se ridic. Se duse la un bufet aflat n

perete, deschise un sertar i scoase un pistol mare automat. Omul fr memorie se ncord pe scaunul lui; Washburn i ddu seama de reacie. Nu m-am folosit niciodat de sta, nici nu-s convins c m-a pricepe s-o fac, dar locuiesc pe chei. Zmbi, apoi brusc, fr avertisment, i-l arunc omului. Acesta prinse arma din zbor, cu o mn sigur i rapid. Demonteaz-l; cred c aa se zice. Poftim? Demonteaz-l. Acum. Omul se uit la pistol. Iar apoi, n tcere, minile i degetele lui se micar cu dexteritate peste corpul armei. n mai puin de treizeci de secunde arma era complet desfcut, i ridic privirea spre doctor. Vezi ce vreau s spun? ntreb Washburn. Printre talentele tale se numr i o extraordinar cunoatere a armelor de foc. S fi fost n armat? ntreb omul, pe un ton plin de ncordare i iari temtor. Foarte puin probabil, rspunse doctorul. Cnd ai ieit din com, i-am vorbit de lucrrile tale dentare. Te asigur c nu-s militare. Iar dac ne gndim i la operaiile chirurgicale, a zice c putem exclude orice legtur cu armata. Atunci? Hai s nu insistm pe asta acum, s ne ntoarcem la ce s-a ntmplat. Discutam despre minte, i aminteti? Stres-ul psihic, isteria. Nu creierul fizic, ci presiunile mintale. Sunt clar? Continu. Pe msur ce ocul regreseaz, acelai lucru se ntmpl i cu presiunile, pn cnd nu mai exist o nevoie fundamental de a proteja psihicul. Pe msur ce acest proces evolueaz, i vor reveni abilitile i talentele. Dar exist o lacun i tot ce scrie pe hrtiile astea mi spune c e ireversibil. Washburn se ntrerupse, ntorcndu-se la fotoliul i la paharul lui. Se aez i lu o nghiitur, nchiznd ochii, obosit. Continu, opti omul. Doctorul deschise ochii, privindu-i int pacientul. Revenim la cap, pe care l-am eticheta ca fiind creierul. Creierul fizic cu milioanele i milioanele sale de celule i de componente care se condiioneaz reciproc. Ai citit crile. Fornixul i sistemul limbic, fibrele chirurgicale de lobotomie. Orice alterare poate produce schimbri dramatice. Asta e ceea ce i sa ntmplat ie. Vtmarea a fost fizic. E ca i cum nite blocuri ar fi fost rearanjate, structura fizic nemaifiind cum era. Washburn se opri din nou. i... insist omul. Presiunile psihice n scdere vor permite permit deja s-i revin abilitile i talentele. Dar nu cred c vei putea vreodat s faci o legtur ntre ele i ceva din trecutul tu. De ce? De ce nu? Deoarece canalele fizice care permit i transmit acele amintiri au fost alterate. Fizic rearanjate ntr-att nct nu mai funcioneaz ca altdat. Practic,

ele au fost distruse. Omul edea nemicat. Rspunsul se gsete la Zrich, spuse el. Nu nc. Nu eti pregtit, nu eti destul de zdravn. O s fiu. Da, o s fii. Sptmnile au trecut. Exerciiile verbale au continuat i pe msur ce numrul paginilor din blocnotes cretea, brbatul i recpta forele. Era n a nousprezecea sptmn. Tocmai se ntorsese, dup ce-i fcuse alergarea de o or de-a lungul cheiului, i edea n scaunul de lng fereastr, n dormitor. Doctorul mai avea civa pacieni, care ateptau cu ngrijorare, ntrebndu-se n ce stare o fi le docteur n acea diminea. De fapt, nu era ntr-o stare proast. Geoffrey Washburn continua s bea ca un cazac nebun, dar nu mai scpa hurile. De parc undeva, n adncurile fatalismului su distrugtor, ar fi ptruns o raz de speran. Iar omul fr memorie l nelegea: acea speran era legat de o banc din Zrich, de pe Bahnhofstrasse. Oare de ce-i amintea cu atta uurin adresa? Ua de la dormitor se deschise i doctorul ddu buzna nuntru, zmbind vesel, cu halatul alb ptat de sngele pacientului. Am reuit! zise el, cuvintele lui fiind mai mult triumftoare dect explicite. Ar trebui s-mi deschid propria agenie de plasare i s triesc din comision. Ar fi ceva mai sigur. Despre ce tot vorbeti? Aa cum am convenit, ie asta i trebuie. S te obinuieti cu lumea din afar, doar de cu dou minute n urm domnul Jean-Pierre Fr-Nume are o slujb! Cel puin pentru o sptmn. Cum ai reuit? Parc nu exista nici un post liber. Nu, dar Claude Lamouche avea o infecie la picior. I-am explicat c provizia mea de anestezic e foarte, foarte limitat. Ne-am trguit; tu ai fost moneda de schimb. O sptmn? Dac eti ct de ct bun, s-ar putea s te in n continuare. Washburn fcu o pauz. Dei asta nu-i foarte important, nu-i aa? Eu nu-s convins c treaba asta n sine are vreo importan. Acum o lun ar fi avut, dar acum nu. i-am spus. Sunt gata s plec i cred c e i n interesul tu. Am o ntlnire la Zrich. A prefera s tiu c vei funciona ct poi de bine la acea ntlnire. Interesele mele sunt extrem de egoiste. Sunt pregtit. n aparen, da. Dar crede-m, e vital s petreci perioade lungi de timp pe ap, uneori noaptea. Nu n condiii controlate, nu ca pasager, ci supus unor condiii oarecum aspre, de fapt cu ct mai aspre cu att mai bine. nc un test? Tot ce am putut gsi mai bun aici la Port Noir. Dac a putea aranja i o furtun i un naufragiu, a face-o. Pe de alt parte ns, Lamouche face chiar el

ct o furtun e un tip dificil. Umfltura de la picior o s-i treac i o s-i poarte pic. i ceilali aijderea, cci va trebui s iei locul cuiva. Mulumesc frumos. N-ai pentru ce. Combinm dou stres-uri. Cel puin una dau dou nopi pe mare, dac Lamouche se ine de program acesta fiind mediul ostil care a contribuit la isteria ta i expunere la resentimente i suspiciune din partea celor din jur simbolice pentru situaia de stres iniial. Mulumesc, nc o dat. S presupunem c se hotrsc s m azvrle peste bord: cred c sta ar fi, din punctul tu de vedere, testul suprem, dar nu tiu la ce i-ar folosi dac m-a neca. O, nici vorb de aa ceva, zise Washburn n zeflemea. M bucur c eti att de convins. A vrea s pot fi i eu. Poi s fii. Eti protejat de prezena mea. N-oi fi eu Christian Barnard, dar sunt singurul medic pe care-l au oamenii tia. Au nevoie de mine i nu vor risca s m piard. Dar vrei s pleci de aici i eu sunt paaportul tu. Asta ei n-au de unde s tie, dragul meu pacient. Acum, hai. Lamouche vrea s te duci la doc, s te familiarizezi cu echipamentul lui. Plecai pe mare mine la patru dimineaa. Gndete-te ct de bine i va face o sptmn pe mare. Consider-o ca pe o croazier. Nu s-a mai pomenit vreodat aa o croazier. Cpitanul brcii de pescuit soioase i mpuite era un soi de copie, mai spurcat la gur i mai tears, a Cpitanului Bligh; echipajul, un cvartet de indivizi fr cpti, singurii din Port Noir dispui s-l suporte pe Claude Lamouche. De obicei, al cincilea membru era un frate al celui care se ocupa de nvoade, lucru pe care brbatul numit JeanPierre l afl la numai cteva minute dup ce prsir portul la ora patru dimineaa. Iei hrana de pe masa fratelui meu! i opti suprat omul din echipaj, pufind din igar. De la gura copiilor lui! E doar pentru o sptmn, protest Jean-Pierre. Ar fi fost mai uor, mult mai uor, s se ofere s-l recompenseze pe fratele rmas fr slujb, din alocaia lunar a lui Washburn, dar medicul i pacientul lui conveniser s se abin de la astfel de compromisuri. Sper s te descurci cu nvoadele! Nu se descurca. n urmtoarele aptezeci i dou de ore hruiala n-a ncetat o clip, nici mcar noaptea mai ales noaptea. Parc nite ochi l-ar fi urmrit tot timpul, n timp ce sttea ntins pe punte pe salteaua infect, ateptnd momentul cnd era pe punctul s adoarm. Tu la! Treci de cart. Biatului i-e ru. ine-i locul. Scoal-te! Philippe i scrie memoriile! Nu poate fi deranjat. n picioare! Ai rupt o plas azi dup-mas. N-o s pltim noi pentru prostia ta. Treci i repar-o acum! Plasele. Dac pentru o latur erau necesari doi oameni, braele lui trebuiau s in locul a patru brae. Dac lucra lng vreunul, la ba trgea, ba ddea

drumul brusc la nvod, lsndu-l pe el cu toat greutatea, dup care-i mai ddea un brnci, ct pe ce s-l azvrle peste bord. Iar Lamouche era un maniac chiop, care msura fiecare kilometru de ap dup petele pe care-l pierduse. Vocea lui era ca un muget scrnit i nu se adresa nimnui fr s-nceap cu o obscenitate, obicei care pe pacient l enerva tot mai mult. Dar Lamouche nu s-a atins de pacientul lui Washburn; era doar un mod de a-i transmite un mesaj: S nu-mi mai faci vreodat una ca asta. Nu atunci cnd e vorba de barca i de petii mei. Programul lui Lamouche era s se ntoarc la Port Noir a treia zi, s descarce petele, i echipajul s aib timp pn n ziua urmtoare, la patru dimineaa, s doarm, s umble dup curve, s se mbete sau, dac avea noroc, s le fac pe toate trei. Cnd a nceput s se zreasc rmul s-a ntmplat. Doi din echipaj adunau i mptureau nvoadele, la mijlocul vasului. Nepoftitul pe care-l botezaser Jean-Pierre Sangsue (Lipitoarea) freca puntea cu o perie cu coad lung. Ceilali doi aruncau glei de ap pe punte, cel mai adesea udndu-l ns pe Sangsue. O gleat de ap, aruncat prea sus, l orbi pentru o clip pe pacientul lui Washburn, fcndu-l s-i piard echilibrul. Peria grea, cu peri ca de srm, i scp din mn i l lovi n coaps pe unul din cei care lucrau la nvoade. Merde alors!3 Desole4, spuse vinovatul cu nonalan, tergndu-se la ochi. S te ia naiba! Mi-am cerut scuze, rspunse brbatul numit Jean-Pierre. Spune-le prietenilor ti s ude puntea, nu pe mine. Prietenii mei nu m fac pe mine obiectul prostiei lor! Dar acum au fost pricina greelii mele. Omul din echipaj apuc coada periei, se ridic n picioare i o inti ca pe o baionet. Vrei s te joci, Sangsue? Haide, d-mi-o. Cu plcere, Sangsue. ine! mpinse brusc peria nainte, apoi n jos, acele zgriind pieptul i stomacul pacientului, trecnd prin estura cmii. C a fost de vin contactul cu cicatricele care acopereau vechile rni, ori frustrarea i furia provocate de cele trei zile de hruial, omul nu va ti niciodat. Nu tia dect c trebuie s rspund. Iar reacia lui a fost pentru el nsui mai alarmant dect orice. nh coada cu mna dreapt, mpingnd-o napoi, nfignd-o n stomacul matrozului i trgnd-o din nou n clipa impactului; n acelai timp, piciorul lui stng se ridic sus n aer, izbindu-l pe individ n gt. Tao! oapta gutural i scp de pe buze fr voie, nici nu tia ce nseamn. nainte ca s-i dea seama, pivotase piciorul drept ridicndu-se acum,
3

Note: Rahat! (fr.). 4 Imi pare ru. ()fr.).


N

asemeni unui berbece, izbindu-l pe marinar n rinichiul drept. Che-sah! opti el. Marinarul ddu napoi, chircit, apoi se repezi spre el, orbit de furie i de durere, cu minile ntinse ca nite gheare. Porcule! Pacientul se ghemui, l apuc cu mna dreapt pe marinar de antebraul stng, smucindu-l n jos, apoi ridicndu-l, mpingnd braul victimei lui n sus, rsucindu-l, smucindu-l din nou, apoi dndu-i drumul n clipa cnd l izbea cu clciul n ale. Francezul czu peste nvoade, izbindu-se cu capul de parapet. Mee-sah! Nici de aceast dat nu tia ce nseamn acest strigt silenios. Un marinar l apuc de gt, pe la spate. Pacientul lovi cu pumnul stng n zona pelvian din spatele lui, apoi se aplec nainte, apucnd cotul din dreapta gtului lui. Se azvrli spre stnga; atacantul fu ridicat de la sol, picioarele lui rsucindu-se prin aer n timp ce zbura de-a curmeziul punii, rmnnd cu capul i gtul nfipte ntre roile unui tambur. Cei doi care mai rmseser se npustir asupra lui, cu pumnii i cu picioarele, n vreme ce cpitanul tot repeta strignd: Le docteur! Rappelons le docteur! Va doucement!5 Pacientul l apuc de ncheietura minii pe unul din marinari, smucind n jos i rsucindu-i-o n sens contrar acelor de ceasornic, cu o micare violent; omul url n agonie, cu ncheietura rupt. Apoi i mpleti laolalt degetele minilor, ridicnd braele ca pe un baros, pocnindu-l pe marinarul cu ncheietura rupt la mrul lui Adam. Acesta se rostogoli i se prbui pe punte. Kwa-sah! rsun oapta n urechile pacientului. Al patrulea marinar ddu napoi, holbndu-se la nebunul care se uita calm la el. Gata. Trei din oamenii lui Lamouche zceau incontieni aspru pedepsii pentru ce fcuser. Puin probabil ca vreunul dintre ei s mai poat veni la munc la patru dimineaa. Cuvintele lui Lamouche conineau o doz de uimire i de dispre: Habar n-am de unde vii, dar s nu te mai prind pe barca asta. Brbatul fr memorie sesiz ironia neintenionat din cuvintele cpitanului. Nici eu nsumi nu tiu de unde vin. Acum nu mai poi s rmi aici, zise Geoffrey Washburn, intrnd n dormitorul unde era ntuneric. Am crezut sincer c nu vei fi atacat, dar n-am cum s te apr dup ceea ce ai fcut. Am fost provocat. Chiar ntr-att ca s faci ce ai fcut? O ncheietur fracturat, rniri care au necesitat suturi pe faa i gtul unui om i pe easta altuia. O contuzie grav i o izbitur la rinichi care nu se tie ce urmri va avea. Ca s nu mai vorbim de lovitura la pelvis care a provocat o inflamare a testiculelor. S-ar zice c ai cam exagerat.
5

Note: Doctorul! S chemm doctorul! Cu bgare de seam! (fr.).


N

Dac nu fceam ce-am fcut, eu a fi fost cel mort. Pacientul fcu o pauz, dar deschise iar gura nainte ca doctorul s-l poat ntrerupe. Cred c ar trebui s stm de vorb. S-au ntmplat mai multe lucruri; mi-au venit alte cuvinte. Ar trebui s discutm. Ar trebui, dar nu putem. Nu este timp. Trebuie s pleci chiar acum. Am aranjat. Acum? Da. Le-am spus c te-ai dus n sat, probabil ca s te-mbei. Familiile vor porni s te caute. Toi fraii, verii, cumnaii valizi, narmai cu cuite, cngi, poate i cu vreo puc sau dou. Dup ce n-or s te gseasc, vor reveni aici. i n-or s se lase pn nu te gsesc. Din cauza unei bti pe care nu eu am nceput-o? Fiindc ai rnit trei oameni, care mpreun vor pierde cel puin leafa pe o lun. i mai e ceva, mult mai important. Ce anume? Jignirea. Un venetic s-a dovedit mai tare dect nu unul, ci trei dintre pescarii respectai din Port Noir. Respectai? n sensul fizic. Echipajul lui Lamouche e considerat cel mai dur de pe chei. Asta-i ridicol. Pentru ei, nu. E onoarea lor... acum grbete-te, strnge-i lucrurile. A venit un vas de la Marsilia. Cpitanul a acceptat s te ia, i s te lase la o jumtate de mil de rm, la nord de La Ciotat. Omul fr memorie i inu respiraia. Atunci e timpul, zise el linitit. E timpul, rspunse Washburn. Cred c tiu ce se petrece n mintea ta. Un sentiment de neajutorare, de deriv, fr un compas care s-i indice drumul. Eu am fost compasul tu i nu voi fi cu tine. Nu pot ns s fac nimic. Dar crede ce-i spun, nu eti neajutorat. i vei gsi drumul. Spre Zrich, confirm doctorul. Uite. i-am mpachetat cteva lucruri n muamaua asta. Prinde-i-o n jurul brului. Ce-i aici? Toi banii pe care-i am, vreo dou mii de franci. Nu-s muli, dar o s te ajute la nceput. i paaportul meu, care poate i va fi de folos. Suntem cam de aceeai vrst i actul e vechi de opt ani, oamenii se mai schimb. Nu lsa pe nimeni s-l studieze. Nu-i dect un act oficial. Tu ce o s faci? Nu voi mai avea niciodat nevoie de el dac nu primesc veti de la tine. Eti un om cumsecade. Cred c i tu eti... Din cte te-am cunoscut eu. E drept c nu te-am cunoscut nainte. Aa c nu pot garanta pentru acel alt om. A dori s-o pot face, dar n-am cum. Omul edea sprijinit de parapet, privind luminile din Le de Port Noir, care se pierdeau n deprtare. Vasul pescresc nainta n bezn, aa cum se prbuise

i el n bezn cu aproape cinci luni n urm. Aa cum se avnta acum ntr-o alt bezn.

CAPITOLUL 3
Pe coasta francez nu se zrea nici o lumin. rmul stncos era conturat doar de lumina slab a lunii ce sttea s apun. Se aflau la dou sute de metri de rm, vasul de pescuit legnndu-se uor n curentul micului golf. Cpitanul art spre rm. ntre grupurile alea dou de stnci e o mic fie de plaj. Poi ajunge la ea dac noi spre dreapta. Ne mai putem apropia numai vreo zece, doisprezece metri, nu mai mult. Doar un minut sau dou. Faci mai mult dect m ateptam. i mulumesc. Nu-i nevoie. mi pltesc datoriile. Eu sunt una din ele? Da. Doctorul de la Port Noir i-a cusut pe trei din membrii echipajului meu dup demena aia de acum cinci luni. Tu nu ai fost singurul adus acolo. Furtuna? M cunoti? Erai alb ca varul, pe o mas, dar nu te cunosc i nu vreau s te cunosc. Atunci n-aveam bani, nu prinseserm pete; doctorul a spus c-o s-i pltesc cnd mi-o merge mai bine. Tu eti plata mea. Am nevoie de acte, spuse omul, simind c aici putea gsi un sprijin. Am nevoie de cineva care s-mi modifice un paaport. De ce-mi spui mie? ntreb cpitanul. Am promis c depun un colet la nord de La Ciotat. E tot ce am promis. N-ai fi promis asta dac n-ai fi n stare i de altele. Nu te duc pn la Marsilia. Nu risc s fiu controlat de patrula de coast. Cei de la Sret miun n tot portul, iar cei din brigada de narcotice sunt nite apucai. Sau le plteti lor, sau plteti cu douzeci de ani ntr-o celul. Ceea ce nseamn c la Marsilia pot face rost de acte. i tu poi s m ajui. N-am spus asta. Ba da. Am nevoie de un serviciu i acel serviciu l pot obine ntr-un loc unde tu nu vrei s m duci dar pot s-l obin acolo. Tu mi-ai spus-o. Ce i-am spus? C-o s stai de vorb cu mine la Marsilia, dac pot s ajung acolo fr tine. Dar spune-mi unde. Cpitanul vasului de pescuit studie atent chipul pacientului. n cele din urm se decise. Pe rue Sarrasin exist un bistr, n partea de sud a Vechiului Port Le Bouc de Mer. n seara asta voi fi acolo ntre nou i unsprezece. O s ai nevoie de bani, o parte n avans. Ct? Asta discui tu cu omul. Trebuie s am mcar o idee.

E mai ieftin dac ai un act pe care s se poat lucra, altfel e nevoie de unul furat. i-am spus. Am. Cpitanul ddu din umeri. O mie cinci sute, dou mii de franci. Crezi c ne pierdem vremea? Pacientul se gndi la pachetul pe care-l avea prins la bru. La Marsilia l atepta falimentul, dar asta nsemna i un paaport pentru Zrich. O s m descurc, spuse el, netiind cum de putea s par att de sigur. Atunci, pe desear. Cpitanul arunc o privire spre rmul slab luminat. Numai pn aici putem merge. Acum eti singur. ine minte, dac nu ne ntlnim la Marsilia, nu m-ai vzut niciodat i nu te-am vzut niciodat. Nici echipajul meu nu te-a vzut vreodat. O s fiu acolo. Le Bouc de Mer, rue Sarrasin, la sud de Vechiul Port. Toate-s n mna Domnului, spuse cpitanul, fcnd semn marinarului de la crm; motoarele uruir. Apropo, clienii de la Le Bouc nu-s obinuii cu dialectul parizian. n locul tu, eu a vorbi mai din topor. Mulumesc pentru sfat, spuse pacientul, n timp ce trecea peste parapet i se lsa n ap. i inea sacul deasupra apei i ddea din picioare pentru a se menine la suprafa. Ne vedem desear, adug el mai tare, privind n sus spre copastia neagr a vasului de pescuit. Nu mai era nimeni acolo. Nu se auzea dect clipocitul valurilor i uruitul nfundat al motoarelor. Acum eti singur. Se nfior. Se rsuci n apa rece, ndreptndu-se spre rm, neuitnd s o ia puin ctre dreapta, spre grupul de stnci de acolo. Poate cpitanul avea dreptate. Curentul l va duce spre plaja nevzut. L-a dus. A reuit s ajung cu sacul de pnz oarecum uscat, inndu-l deasupra valurilor care se sprgeau. Peste cteva minute edea pe o dun acoperit cu iarb slbatic. Soarele va rsri peste o or i va trebui s-o ia din loc. Deschise sacul i scoase din el o pereche de cizme, ciorapi groi, pantalonii fcui sul i o cma n carouri. Cndva, n trecut, nvase s mpacheteze fcnd economie de spaiu; n sac se aflau mult mai multe lucruri dect s-ar fi putut bnui. Unde nvase asta? De ce? Nu mai termina cu ntrebrile. i scoase ortul englezesc primit de la Washburn i maioul. Le ntinse pe iarb s se usuce; nu putea s arunce nimic. Stnd aa dezbrcat pe dun, avu o ciudat senzaie de voioie, amestecat cu o durere surd n stomac. Durerea nsemna team, tia asta. i tia de unde vine i veselia. Trecuse primul test. Se lsase n voia unui instinct i tiuse ce trebuie s spun i cum s reacioneze. Cu o or n urm nu avea nc o destinaie imediat, tiind doar c elul lui era Zrich, dar tiind i c va avea de trecut frontiere, controale oficiale. Paaportul vechi de opt ani se vedea clar c nu e al lui, i chiar dac reuea s ajung n Elveia, mai trebuia s-i ias. Nu-i putea permite s rite s fie reinut. Nu

acum, pn nu afla mai multe. Rspunsurile se gseau la Zrich, trebuia s poat cltori liber i mizase pe cpitanul unui vas pescresc pentru a realiza acest lucru. Nu eti neajutorat. i vei gsi drumul. nainte de sfritul zilei va lua legtura cu cineva care s-i modifice paaportul lui Washburn. Era primul pas concret, dar mai rmnea problema banilor. Cele dou mii de franci pe care i le dduse doctorul erau insuficiente. Sar putea s nu ajung nici pentru paaport. La ce servete un permis de cltorie dac n-ai mijloacele s-o faci? Trebuia s fac rost de bani. i scutur hainele pe care le scoase din sac, se mbrc i se ncl cu cizmele. Apoi se ntinse pe nisip, cu ochii la cer, care se lumina ncet, ncet. Ziua se ntea, i el la fel. Se plimb pe ngustele strzi pietruite din La Ciotat, intrnd prin magazine, ca s mai vorbeasc cu oamenii. Era un sentiment ciudat s te simi parte din forfota uman, nu doar o epav necunoscut, smuls din mare. i aminti de sfatul cpitanului de a vorbi cu glas mai gutural, pentru a putea fi luat drept un strin oarecare, aflat n trecere prin ora. Bani. Ajunse pe o strad din La Ciotat care prea a fi frecventat de o clientel bogat. Magazinele erau mai curate, marfa mai scump, petele mai proaspt, carnea de mai bun calitate i chiar i legumele i fructele luceau, multe dintre ele exotice, aduse din Africa de Nord i Orientul Mijlociu. Zona avea ceva din aerul Parisului sau al Nisei. Bani. Intr ntr-o mcelrie, dndu-i seama c nu fcea o impresie prea bun asupra proprietarului, care-l privi neprietenos. Omul tocmai servea un cuplu de vrst mijlocie, care dup cum vorbeau i se comportau preau a fi servitori pe un domeniu nvecinat. Erau foarte precii, nepai i exigeni. Vielul de sptmna trecut n-a fost deloc grozav, zise femeia. De data asta s-mi gseti ceva mai bun, cci altfel m vd obligat s comand de la Marsilia. Iar serile trecute, adug brbatul, marchizul mi-a spus c bucile de miel erau prea subiri. Repet, trebuie s aib exact trei centimetri. Proprietarul oft i ridic din umeri, scuzndu-se cu umilin i dndu-le asigurri. Femeia se ntoarse spre nsoitorul ei, adresndu-i-se cu un ton la fel de imperativ ca i cel cu care-i vorbise mcelarului. Ateapt s-i fac pachetele i pune-le n main. Eu m duc la bcnie. S vii acolo. Sigur, draga mea. Femeia plec. Cum iei pe u, brbatul se ntoarse ctre proprietarul magazinului, cu o atitudine total diferit. Arogana dispruse i zmbea vesel. O zi ca toate altele, nu-i aa, Marcel? zise el, scond din buzunar un pachet de igri. Au fost i mai bune, i mai rele. Feliile de miel chiar au fost prea subiri?

Dumnezeule, nici vorb. Cnd naiba a fost el n stare s-i dea seama? Dar tii c ei i face plcere dac m art nemulumit. Unde-i acum Marchizul de Blegar? Beat, alturi, ateptnd-o pe curva de la Toulon. O s vin dup-mas mai trziu s-l recuperez i s-l duc pe est la grajduri, s nu-l vad marchiza. Pn atunci n-o s mai fie n stare s in volanul. tii, folosete camera lui JeanPierre de deasupra buctriei. Am auzit. La pomenirea numelui de Jean-Pierre, pacientul lui Washburn se ntoarse de la galantarul cu pui la care se uita. O fcu din reflex, dar aceast micare i aminti proprietarului de prezena lui. Ce este? Ce dorii? Era timpul s-i deguturalizeze franceza. Mi-ai fost recomandat de nite prieteni de la Nisa, spuse pacientul, cu un accent mai potrivit pentru Quai dOrsay dect pentru Le Bouc de Mer. O! Mcelarul l studie de-ndat mai atent. Printre clienii lui mai ales printre cei tineri, erau muli care preferau s se mbrace total n neconcordan cu poziia lor social, iar cmile groase, n carouri, erau chiar la mod n ziua de azi. Suntei nou pe-aici, domnule? Iahtul meu are nevoie de reparaii. Nu vom putea ajunge la Marsilia n dup-masa asta. Pot s v servesc cu ceva? Pacientul rse. Poi s-l serveti pe buctarul meu, eu nu m pricep. O s treac pe aici mai trziu. Cred c o s vrea o vreo duzin de rute i vreo optsprezece felii de muchi de vac. Desigur. Bun. O s-l trimit direct aici. Pacientul se ntoarse ctre brbatul mai vrstnic. Apropo, am auzit fr s vreau ce ai vorbit... Nu, nu v facei probleme. Marchizul nu e cumva tmpitul la de DAmbois? Parc mi-a spus cineva c locuiete pe-aici. O, nu, domnule, rspunse servitorul. Nu-l cunosc pe marchizul DAmbois. Eu vorbeam de marchizul de Chamford. Un gentilom distins, dar are unele probleme. O csnicie nereuit, domnule. Foarte nereuit, nu e nici un secret pentru nimeni. Chamford? Da, cred c ne-am cunoscut. Un tip cam scund, nu? Nu, domnule. Dimpotriv, destul de nalt. Cam ct dumneavoastr, a zice. Zu? Pacientul afl repede care erau intrrile i scrile interioare ale localului din vecini, ce ocupa nou nivele, dndu-se drept un ofer din Roquevaire, nou n slujb, care avea de livrat nite marf. La etaj duceau dou scri, una din

buctrie i cealalt din holul de la intrare. Pe asta o foloseau obinuiii localului pentru a se duce la toaleta de sus. Exista i o fereastr pe care cineva din afar putea vedea cnd urc vreunul scara. Iar pacientul era convins c dac va avea rbdare va zri curnd dou persoane. Cu siguran c vor urca separat, nendreptndu-se spre toalet, ci spre dormitorul aflat deasupra buctriei. Pacientul se ntreba care din automobilele luxoase parcate pe strdua linitit io fi aparinut marchizului de Chamford. Oricare ar fi fost, servitorul vrstnic pe care-l ntlnise la mcelrie n-avea de ce-i face griji stpnul lui nu se va urca la volan. Bani. Femeia sosi cu puin nainte de ora unu. Era o blond cu prul lung, snii ei mari ntinznd mtasea albastr a bluzei pe care o purta, cu picioare lungi i bronzate, un mers graios. Chamford o fi avut el probleme, dar avea i gust. Douzeci de minute mai trziu, vzu pe fereastr picioarele bronzate. Femeia urca la etaj. Dup mai puin de aizeci de secunde, o alt siluet se profil n cadrul ferestrei pantaloni nchii la culoare, blazer, i un chip alb care privea prudent n sus. Pacientul ncepu s numere minutele; spera ca marchizul de Chamford s aib un ceas. Pacientul se ndrept spre intrarea n restaurant, ducndu-i sacul de toart, ct mai discret posibil. n hol o coti spre stnga, urc scara, scuzndu-se fa de un domn n vrst care urca anevoie, apoi o dat ajuns la etaj coti iar spre stnga pe un coridor ce ducea spre partea din spate a cldirii, deasupra buctriei. Trecu de toalet i ajunse la o u nchis aflat la captul coridorului ngust. Acolo, rmase nemicat, cu spatele lipit de perete. Atept ca domnul n vrst s intre la toalet. Instinctiv, fr s se gndeasc, pacientul ridic sacul moale i-l lipi de partea central a panoului uii. inndu-l cu amndou minile ntinse, fcu un pas napoi i cu o micare rapid izbi cu umrul stng n sac, apucnd s se loveasc de perete. Nimeni de jos din restaurant nu putea s fi auzit aceast intrare forat comis pe tcute. Nom de Dieu!6 ip femeia. Qui est-ce?7... Silence!8 Marchizul de Chamford se rostogoli de pe trupul gol al femeii blonde, picnd peste marginea patului, pe podea. Era o privelite ca dintr-o oper comic, cu cmaa apretat nc pe el, cu cravata la locul ei, iar n picioare ciorapi de mtase neagr, lungi pn sub genunchi; dar asta e tot ce avea pe el. Femeia nh cuvertura, fcnd tot ce putea pentru a reduce din penibilul scenei. Pacientul ddu ordine rapid: Nu ridicai glasul. Nimeni nu va pi nimic dac facei exact ce v spun. Nevast-mea te-a angajat! strig Chamford, cu voce trgnat i
6

Note: N Dumnezeule. (fr.). 7 Cine e? (fr.). 8 Linite! (fr.).

privirea tulbure. i pltesc eu mai mult! E un nceput, rspunse pacientul doctorului Washburn. Scoate-i cmaa i cravata. i ciorapii. Vzu brara strlucitoare de aur de la mna marchizului. i ceasul. Cteva minute mai trziu, transformarea era total. Hainele marchizului nu i veneau perfect pe msur, dar nimeni nu putea nega calitatea materialului i a croielii. n plus, ceasul era marca Girard Perregaux, iar portofelul lui Chamford coninea peste treisprezece mii de franci. Cheile mainii erau i ele impresionante, prinse cu un portchei cu monogram, din argint masiv. Pentru numele lui Dumnezeu, d-mi hainele tale! spuse marchizul, incredibilul celor ntmplate ncepnd s ptrund prin aburii de alcool din mintea lui. Regret, dar nu pot s fac asta, replic intrusul, adunnd att hainele lui ct i pe cele ale femeii blonde. Nu poi s le iei pe ale mele! ip ea. V-am spus s nu facei glgie. Bine, bine, continu ea, dar nu poi... Ba pot. Pacientul arunc o privire prin camer. Pe un birou, lng geam, se afla un telefon. Se duse i smulse firul din doz. Acum n-o s v deranjeze nimeni, adug el, lundu-i sacul. N-o s scapi aa! se rsti Chamford. Poliia te va gsi! Poliia? ntreb intrusul. Chiar crezi c e bine s chemi poliia? Va trebui fcut un proces-verbal, descrise circumstanele. Nu cred c-i o idee prea bun. Cred c ar fi mai bine pentru tine s-l atepi pe tipul care va veni s te ia dupmas. L-am auzit spunnd c te duce el pe est n grajduri, fr tirea marchizei. Sincer vorbind, cred c asta ar trebui s faci. Sunt sigur c vei gsi o poveste mai reuit dect ce s-a ntmplat de fapt aici. Eu nu te voi contrazice. Houl necunoscut prsi camera, trgnd dup el ua stricat. Nu eti neajutorat. i vei gsi drumul. Pn acum i-l gsise i totul era cam nspimnttor. Ce spunea Washburn? C abilitile i talentele i vor reveni... dar nu cred c vei putea vreodat s faci o legtur ntre ele i ceva din trecutul tu. Trecutul. Ce fel de trecut putea fi acela care producea talentele de care dduse dovad n ultimele douzeci i patru de ore? Unde nvase s rneasc i s schilodeasc lovind cu picioarele i din degetele mpletite s fac un baros? De unde tia cu exactitate n ce loc s loveasc? Cine-l nvase s exploateze modul de a gndi al rufctorilor? Cum de pricepea att de rapid nite simple aluzii, convins c instinctul lui e corect? Unde nvase s discearn imediat o posibilitate de extorcare, dintr-o simpl conversaie auzit ntmpltor ntr-o mcelrie? Mai concret, cum de putuse face ceea ce fcuse? Cu ct te lupi mai mult, cu ct te chinuieti mai mult, cu att va fi mai ru. Se concentr asupra drumului i asupra bordului de mahon al Jaguarului marchizului de Chamford. Gama de instrumente nu-i era familiar; n trecutul lui

nu avusese experien cu asemenea maini. Presupunea c asta nsemna ceva. n mai puin de o or, trecu podul de peste un canal larg. tia c ajunsese la Marsilia. Csue mici, ptroase, din piatr, strdue nguste i ziduri peste tot marginea cartierului Vechiului Port. Cunotea aceste locuri i totui nu le tia. n zare, profilndu-se pe unul din dealurile din jur, se vedea o catedral, cu o statuie a Fecioarei pe turl. Notre-Dame-de-la-Garde. Numele i veni de la sine. O mai vzuse cndva i totui n-o vzuse. Oh, Iisuse! nceteaz! Peste cteva minute se afla n centrul plin de via al oraului, mergnd pe aglomerata Canebire, cu magazinele ei scumpe, cu cafenele pe trotuar. Coti la stnga, spre port, trecnd pe lng antrepozite, mici fabrici i terenuri nconjurate de garduri, pe care se gseau automobile pregtite pentru a fi transportate spre nord, la Saint-Etienne, Lyon i Paris, i spre sud, dincolo de Mediteran. Instinctul. Urmeaz-i instinctul. Nimic nu trebuia trecut cu vederea. Orice resurs avea o utilitate imediat; o piatr putea fi de folos dac putea fi aruncat, sau un vehicul dac cineva l voia. Alese un loc unde mainile erau amestecate, i vechi i noi, dar toate mrci scumpe. Opri la curb i se ddu jos din main. De partea cealalt a gardului era un garaj mic, ca o hrub, i mai muli mecanici. Intr degajat, pn ce zri un individ ntr-un costum n dungulie, pe care instinctul i spuse s-l abordeze. n nici zece minute, cu minimum de explicaii, s-a aranjat dispariia unui Jaguar ctre Africa de Nord, cu seria motorului tears prin pilire. Cheile cu monogram de argint fur schimbate contra ase mii de franci, aproximativ o cincime din valoarea automobilului lui Chamford. Apoi, pacientul doctorului Washburn gsi un taxi i ceru s fie dus la un magazin de amanet, unul unde nu se pun prea multe ntrebri. Mesajul era limpede, doar erau la Marsilia. O jumtate de or mai trziu, ceasul de aur Girard Perregaux nu mai era la mna lui, nlocuit de un Seiko cu cronometru i opt sute de franci. Orice lucru avea o valoare n funcie de ct era de practic: Seiko-ul era antioc. Urmtoarea escal fu un magazin universal de pe La Canebire. i alese haine i iei din cabina de prob mbrcat cu ele, lsnd acolo pantalonii i blazerul care nu-i se potriveau prea bine. De la parterul magazinului alese o valiz din piele, n care i puse restul cumprturilor, mpreun cu sacul de pnz. Pacientul arunc o privire la ceasul lui cel nou era aproape ora cinci, timpul s gseasc un hotel confortabil. Nu dormise cu adevrat de cteva zile i avea nevoie de odihn naintea ntlnirii din rue Sarrasin, la un local numit Le Bouc de Mer, unde se puteau face aranjamente n vederea unei ntlniri mult mai importante, la Zrich. Se ntinse pe pat, cu privirea aintit n tavan, pe care dansau crmpeie de lumini mictoare provenite de la felinarele din strad. La Marsilia se ntunecase devreme i o dat cu venirea nopii pacientul fusese cuprins de o senzaie de libertate, de parc ntunericul ar fi fost o draperie uria ce nu lsa s ptrund lucirea crud a luminii de zi, care dezvluia prea multe, prea repede. nc un lucru pe care-l aflase despre sine: se simea mai n largul lui noaptea. Exista ns

o contradicie, de care era contient: n lunile pe care le petrecuse la Port Noir fusese nsetat de soare, l ateptase cu nerbdare n fiecare zori de zi, vrnd numai s dispar ntunericul. Se petrecea ceva cu el; era pe cale s se schimbe. De fapt se i petrecuser mai multe lucruri. Cu dousprezece ore n urm se afla pe un vas de pescuit, pe Mediteran, cu un obiectiv n minte i dou mii de franci ascuni n bru. Adic ceva mai puin de cinci sute de dolari conform ratei de schimb afiate n holul hotelului. Acum era nzestrat cu cteva rnduri de haine acceptabile i sttea ntins pe pat ntr-un hotel destul de scump, avnd peste douzeci i trei de mii de franci n portofelul Louis Vuitton ce aparinuse marchizului de Chamford. Adic aproape ase mii de dolari americani. Oare de unde venea el, de era n stare s fac lucrurile pe care le fcea? nceteaz! Rue Sarrasin era att de strveche nct n alt ora ar fi putut fi considerat obiectiv turistic o alee larg pavat cu crmid, legnd ntre ele strzi construite cu secole mai trziu. Dar asta era Marsilia; strvechiul coexista cu vechiul i nici unul nu se mpca cu noul. Rue Sarrasin nu avea mai mult de aptezeci de metri lungime, ncremenit n timp ntre zidurile de piatr ale cldirilor de pe chei, lipsit de felinare, bntuit de ceaa ce se rostogolea dinspre port. Era o strad dosnic, potrivit pentru ntlniri fugitive ntre oameni care nu voiau s fie vzui. Singura lumin i singurele zgomote veneau de la Le Bouc de Mer. Localul era situat cam pe la mijlocul aleii largi, ntr-o cldire ce n secolul nousprezece adpostise nite birouri. Mai muli perei fuseser desfiinai pentru a face o sal mare, cu mese, dar alte ncperi fuseser pstrate ca atare, pentru ntlniri mai puin publice. Dar aceste ncperi nu aveau ui, ci draperii. Pacientul se strecur printre mesele aglomerate, croindu-i drum prin straturile de fum, zicnd pardon la pescari i la soldai bei, la prostituate roii la fa n cutare de un pat n care s se odihneasc i de nite franci n plus. Se uit n mai multe separeuri, asemeni unui marinar care-i caut camarazii, pn ce-l gsi pe cpitanul vasului pescresc. La mas cu el mai era un brbat. Slab, palid la fa, cu ochii mijii, ca de viezure curios. ezi, zise cpitanul rstit. Credeam c-o s ajungi mai repede. Ai spus ntre nou i unsprezece. E unsprezece fr un sfert. Fiindc te-am ateptat atta, s plteti tu whisky-ul. Cu plcere. Comand ceva ca lumea, dac au. Tipul slab i palid zmbi. Lucrurile aveau s mearg bine. i au mers. Paaportul n cauz era, ce-i drept, unul din cele mai dificile din lume de falsificat, dar cu mult atenie, aparatur adecvat i meteug, se putea face. Ct? Astfel de meteug i aparatur cost scump. Dou mii cinci sute de franci. Cnd pot s-l am? Trebuie lucrat cu o mn de artist, asta dureaz. Trei sau patru zile. i

asta zorindu-l pe artist, care o s ipe la mine. Mai capei o mie de franci dac-l am pn mine. La zece dimineaa, rspunse repede tipul. ncasez eu reprourile. i mie, interveni cpitanul, rnjind. Ce ai luat de la Port Noir? Diamante? Talent, rspunse pacientul. O s am nevoie de o fotografie, zise individul slab. M-am oprit n drum i mi-am fcut una la un automat, spuse pacientul, scond din buzunarul de la cma o poz mic, ptrat. Cu aparatura scump pe care o ai, sunt sigur c o poi face s arate bine. Frumoase haine, zise cpitanul, ntinzndu-i poza tipului palid la fa. Bine croite, fu de acord pacientul. Au convenit asupra locului de ntlnire pentru a doua zi diminea, pacientul a pltit butura i i-a strecurat cpitanului pe sub mas cinci sute de franci. Dup care a ieit din separeu i a pornit-o spre u, traversnd sala mare plin de lume, de zarv i fum. Totul s-a petrecut att de rapid, de brusc, att de neateptat c nici n-a avut timp s gndeasc. Doar s reacioneze. Ciocnirea a fost brusc, ntmpltoare, dar ochii care se holbar la el preau a fi gata s ias din orbite, nevenindu-le s cread ceea ce vedeau, n prag de isterie. Nu! O, Dumnezeule, nu! Nu se poate... Omul se ntoarse s se piard n mulime, dar pacientul se repezi dup el, apucndu-l de umr. Stai puin! Individul se ntoarse iari, dndu-i mna la o parte cu o micare violent. Tu! Tu eti mort! Nu se poate s trieti! Triesc. Tu ce tii? Chipul era acum crispat de furie, privirea piezi, gura deschis, trgnd aer, dezvelind dini galbeni ce preau a fi ai unui animal. Deodat, individul scoase un cuit, zgomotul lamei cu arc auzindu-se chiar i n zarva nconjurtoare. Braul ni nainte, cu lama cuitului precum o prelungire a minii ce-l inea, amndou intind spre stomacul pacientului. O s termin eu treaba! opti individul. Pacientul izbi cu antebraul drept n jos, ntr-o micare de pendul care mtur totul din cale. Pivot, ridicnd piciorul stng, pocnindu-l pe atacant cu clciul n osul pelvian. Che-sah! Ecoul din urechile lui fu asurzitor. Individul se prbui pe spate ntr-un trio de beivi iar cuitul czu pe jos. Lumea din jur, zri arma, se auzir ipete, mai muli se adunar s-i despart pe combatani. Crai-v de aici! Batei-v n alt parte! Nu vrem s vin poliia aici, beivani nenorocii! Glasurile mnioase i aspre vorbind n dialect marseiez acopereau tumultul de la Le Bouc de Mer. Pacientul era nconjurat de lume. l vzu pe cel care

voise s-l omoare croindu-i drum prin mulime, inndu-se de vintre, grbit s ajung la u. Aceasta se deschise i individul se npusti afar, n bezna din rue Sarrasin. Cineva care-l credea mort care-l voia mort tia c este n via.

CAPITOLUL 4
La clasa turist a avionului Caravelle al Air France-ului, cu destinaia Zrich, nu mai era nici un loc liber, scaunele nguste prnd i mai incomode din cauza turbulenei care zglia avionul. Un bebelu urla n braele mamei lui; ali copii scnceau, n vreme ce prinii se strduiau s-i liniteasc, dei erau i ei speriai. Ceilali pasageri erau tcui, cei mai muli dndu-i pe gt whisky-ul mult mai rapid dect ar fi fost normal. Civa ncercau s braveze, din gtlejurile lor ieind un rs forat. Oamenii reacioneaz diferit la un zbor oribil, dar nimeni nu scap de senzaia de groaz. Iar aceast groaz era nsoit de ntrebri fundamentale. Oare ce gnduri i trec unui om prin cap n astfel de clipe? Cum reacioneaz oamenii? Pacientul ncerc s afle; era important pentru el. edea la geam, cu ochii pe aripa avionului, privind bucata mare de metal cum se-nconvoaie i vibreaz sub impactul brutal al vntului. Curenii se izbeau unul de altul, fornd acest tub de metal fcut de mna omului s li se supun oarecum, prevenindu-i pe aceti nchipuii microscopici c nu se pot pune cu natura. Un pic de presiune peste tolerana de flexibilitate i aripa s-ar frnge, ar urma o explozie i apoi urletul prbuirii. Ce ar face el? Ce ar gndi el? n afar de teama incontrolabil de moarte i de uitare, ar mai fi ceva? Asupra acestui lucru trebuia s se concentreze, aceasta era proiecia pe care Washburn tot insista la Port Noir. i revenir n minte cuvintele doctorului. Oricnd observi o situaie de stres i dac ai timp ncearc din rsputeri s te proiectezi pe tine nsui n ea. F asocieri, ct poi de liber; las cuvinte i imagini s-i umple mintea. n ele s-ar putea s gseti rspunsuri. Pacientul continu s priveasc pe geam, strduindu-se contient s-i trezeasc subcontientul, aintindu-i ochii pe violena natural de dincolo de sticl, lsnd reaciile lui s dea natere la cuvinte i imagini. Acestea ncepur s apar ncet. Bezn iari, zgomotul vntului fichiuitor, asurzitor, continuu, crescnd pn ce crezu c o s-i plesneasc easta. Capul... Vntul i biciuia partea stng a capului, a feei, arzndu-i pielea, obligndu-l s ridice umrul stng ca s se apere... Umrul stng. Braul stng. Avea braul ridicat, cu degetele nmnuate de la mna stng inndu-se de o muchie dreapt de metal, cu mna dreapt innd de... o ching. Se inea de o ching, ateptnd ceva. Un semnal... Veni. Plonj. n bezn, n gol, trupul su rostogolindu-se, sucindu-se, nghiit de cerul nopii. Srise cu parauta! Etes-vous malade?9
9

Note: N V e ru? (fr.).

Reveria nebuneasc i fu ntrerupt. Nelinitit, pasagerul de lng el i atinse braul stng care era ridicat, cu degetele desfcute, opunndu-se parc la ceva, ncordate. Peste piept, antebraul drept presa stofa jachetei, iar mna dreapt apucase reverul, boindu-l. Iar de pe frunte i se scurgeau iroaie de transpiraie. Se ntmplase. Pentru o clip ca de demen, ceva din trecut prinsese via. Pardon, spuse el, lsnd braele n jos. Un mauvais rve10, adug el. Vremea se mai mbunti; Caravelle-ul se stabiliz. Pe chipul stewardeselor reveni zmbetul. Pacientul remarc toate astea, dar era prea preocupat de imaginile i sunetele care se conturaser att de clar n ochii i urechile minii lui. Srise dintr-un avion... noaptea. Srise cu parauta. Unde? De ce? nceteaz s te mai chinuieti! Mai mult ca s-i mute gndul n alt parte, scoase din buzunarul de la piept paaportul modificat i-l deschise. Dup cum era de ateptat, numele Washburn fusese pstrat; era un nume destul de obinuit i proprietarul i explicase c nu era cutat de poliie. Geoffrey R. fusese totui schimbat n George P., eliminrile fiind fcute cu o mn de expert. Fotografia fusese i ea lucrat de un expert; nu mai arta a poz ieftin fcut la un automat. Numrul paaportului era, bineneles, cu totul altul, garantat s nu declaneze alarma pe un computer al serviciilor de imigrare. Cel puin, pn ce purttorul su prezenta paaportul la prima inspecie; dup aceea, era treaba cumprtorului. Pentru aceast garanie se pltea la fel de mult ct pltise el pentru meteug i aparatur, cci ea necesita legturi cu Interpolul i birourile de verificri ale imigrrilor. Vamei, specialiti n calculatoare i funcionari de la toate punctele de frontier din Europa erau pltii n mod regulat pentru aceast informaie vital; ei rareori fceau vreo greeal. Dac cumva fceau, pierderea unui ochi sau a unui bra nu era exclus aa lucrau traficanii de acte false. Mesdames et messieurs. Nous commenons notre dscente pour laroport de Zrich.11 tia numele hotelului: Carillon du Lac. I-l dduse oferului de taxi fr s se gndeasc. S-l fi citit undeva? S fi dat de el n unul din pliantele turistice din avion? Nu. Cunotea holul; lemnul nchis la culoare, lustruit, i era familiar... oarecum. Precum i imensele ferestre care ddeau spre Lacul Zrich. Mai fusese aici nainte; sttuse unde sttea acum n faa pupitrului de la recepie acoperit cu marmur cu mult timp n urm. Acest lucru i fu confirmat de cuvintele funcionarului de la recepie, care avur asupra lui impactul unei explozii. M bucur s v vd iari, domnule. A trecut destul de mult timp de la ultima dumneavoastr vizit. Aa s fie? Ct de mult timp? De ce nu-mi spui pe nume? Pentru numele
10 11

Un vis urt! (fr.). Doamnelor i domnilor. ncepem coborrea spre aeroportul Zrich. (fr.).

lui Dumnezeu, eu nu te cunosc pe tine! Nu te cunosc! Ajut-m! Te rog, ajutm! Cam aa ceva, spuse el. F-mi, te rog, o favoare. Mi-am scrntit mna i mi vine greu s scriu. Vrei s-mi completezi fia de nregistrare i eu o s m strduiesc s-o semnez? Pacientul i inu respiraia. i dac acest individ politicos l va ruga s-i repete numele sau s-i mai spun o dat cum se scrie? Desigur. Funcionarul ntoarse cartonaul spre el i ncepu s scrie. N-ai vrea s v vad medicul hotelului? Poate mai trziu. Acum nu. Funcionarul continu s scrie, apoi i ntinse cartonaul, ca s-l semneze. Dl. J. Bourne, New York, N.Y. U.S.A. Se uit lung la el, pironit locului, hipnotizat de litere. Avea un nume. O parte dintr-un nume. i o ar, precum i un ora de reedin. J. Bourne. John? James? Joseph? Ce o fi nsemnnd J-ul? E ceva n neregul, Herr Bourne? ntreb funcionarul. n neregul? Nu, ctui de puin. Lu stiloul, aducndu-i aminte s se prefac c-l doare mna. Trebuia oare s semneze i cu prenumele? Nu, va semna exact aa cum scrisese funcionarul. Dl. J. Bourne. Scrise numele ct putu mai firesc, lsndu-i mintea s zboare liber, permind oricror gnduri ori imagini ce ar fi vrut s ias la suprafa s-i vin n minte. Nimic. Semna pur i simplu un nume care nu-i era familiar. Nu simi nimic. Pentru o clip, am avut dubii, mein Herr, spuse funcionarul. M-am gndit c poate am fcut-o confuzie. Am avut o sptmn grea i o zi i mai grea. Dar, de fapt, eram sigur. i dac ar fi fcut-o confuzie? Dl. J. Bourne din New York City, U.S.A., nici nu voia s se gndeasc la o astfel de posibilitate. Nici o clip nu i-am pus la ndoial memoria... Herr Stossel, rspunse pacientul, aruncnd o privire la plcua de pe peretele din stnga pupitrului, unde era scris numele persoanei de serviciu. Omul de la recepie era directorul adjunct al hotelului Carillon du Lac. Suntei foarte amabil. Directorul adjunct se aplec n fa. Presupun c vei dori s respectm consemnele obinuite pe durata ederii dumneavoastr la noi? S-ar putea ca unele s se fi schimbat, spuse J. Bourne. Care erau cele pe care le tiai? Oricui telefoneaz sau ntreab la recepie trebuie s-i se spun c suntei plecat din hotel, dup care urmeaz s fii informat dendat. Singura excepie este firma dumneavoastr de la New York. Corporaia Treadstone aptezeci i Unu, dac-mi amintesc eu corect. nc un nume! Unul de urma cruia putea s dea cu ajutorul unui telefon

peste ocean. Forme fragmentare ncepeau s-i gseasc locul n puzzle. Buna dispoziie ncepu s-i revin. E perfect aa. Nu voi uita ct suntei de eficient. Doar suntem la Zrich, rspunse brbatul politicos, dnd din umeri. ntotdeauna ai fost deosebit de generos, Herr Bourne. Page, hierher, bitte! n vreme ce pacientul l urma pe biat n lift, cteva lucruri i erau mai clare. Avea un nume i nelegea de ce acel nume i venise att de repede n minte directorului adjunct de la Carillon du Lac. Avea o ar i un ora i o firm pentru care lucra lucrase, n tot cazul. i de cte ori venea la Zrich se luau anumite precauii menite s-l apere de vizitatori neateptai sau nedorii. Asta era ceea ce nu putea pricepe. Sau te protejezi temeinic sau nu te mai protejezi deloc. Ce avantaj real putea s prezinte un proces de filtrare att de nesigur, de vulnerabil i uor de strpuns? Era lipsit de valoare. Ca i cum un copil s-ar fi jucat de-a v-ai ascunselea. Unde sunt? ncearc s m gseti. O s spun ceva cu voce tare, ca s-i dau un indiciu. Nu era o treab profesionist, i dac nvase ceva despre sine n ultimele patruzeci i opt de ore aceasta era c el era un profesionist. n ce, n-avea idee, dar asta era o certitudine. Pe fir, vocea centralistei de la New York se pierdea din cnd n cnd. ns concluzia ei era enervant de limpede. i de categoric. Nu exist o astfel de companie nregistrat, domnule. Am verificat n cele mai recente liste precum i n cartea de telefon a abonailor particulari i nu exist nici o Treadstone Corporation nimic care s semene mcar cu Treadstone, urmat de cifre. Poate cifrele nu figureaz, pentru a scurta... Nu exist nici o firm sau companie cu acest nume, domnule. Repet, dac avei un nume sau un prenume, sau genul de afaceri de care se ocup firma, poate v-a mai putea ajuta. Nu am. Doar numele, Treadstone aptezeci i Unu, New York City. E un nume bizar, domnule. Sunt sigur c dac ar fi nregistrat ar fi uor de gsit. mi pare ru. Mulumesc mult pentru c v-ai strduit, spuse J. Bourne, nchiznd telefonul. N-avea rost s mai continue. Numele era un soi de cod, nite cuvinte rostite de cineva pentru a putea intra n legtur cu un oaspete al hotelului, altminteri nu foarte uor de contactat. Iar cuvintele le putea spune oricine, indiferent de unde suna; aadar, era foarte posibil ca New York s nu nsemne nimic ca punct de reper. Pacientul se duse la biroul pe care lsase portofelul Louis Vuitton i ceasul Seiko. i puse portofelul n buzunar i ceasul la mn. Se uit n oglind, vorbind calm: Eti J. Bourne, cetean al Statelor Unite, cu domiciliul n New York City, i este foarte posibil ca cifrele zero-apte aptesprezece-doisprezece zeropaisprezece douzeci i ase-zero s fie cel mai important lucru din viaa ta. Soarele era strlucitor, ptrundea printre crengile copacilor de pe eleganta

Bahnhofstrasse, reflectndu-se n vitrinele magazinelor i crend blocuri de umbr acolo unde cldirile masive ale bncilor stteau n calea razelor lui. Pe aceast strad trinicia i banii, sigurana i arogana, fermitatea i o urm de frivolitate coexistau. Pacientul doctorului Washburn mai fusese pe aici. Intr agale n Burkli Platz, piaeta de pe malul Lacului Zrich, cu numeroasele sale debarcadere la rm, strjuit de grdini care, n cldura verii, deveneau cercuri de flori viu colorate. i le putea imagina cu ochii minii; i reveneau n minte imagini, dar nici un fel de gnduri, nici un fel de amintiri. Se ntoarse n Bahnhofstrasse, tiind instinctiv c Gemeinschaft Bank era o cldire din apropiere, deschis la culoare. Mai nainte trecuse de ea n mod deliberat se apropie de uile grele de sticl.mpinse canatul din dreapta i se trezi ntr-un hol cu marmur maronie pe jos; mai clcase cndva pe aceast pardoseal dar imaginea nu era la fel de puternic ca i celelalte. Avea neplcutul sentiment c Gemeinschaft Bank era un loc ce trebuia evitat. Dar acum nu putea fi evitat. Bonjour, monsieur. Vous desirez ...?12 Individul care-i pusese ntrebarea era mbrcat n redingot, cu o boutonnire roie ca simbol al autoritii. Folosirea limbii franceze putea fi explicat de hainele clientului. La Zrich, pn i funcionarii cei mai mruni ai bncilor internaionale aveau o privire ptrunztoare. Am de discutat afaceri personale i confideniale, rspunse J. Bourne n englez, din nou oarecum uimit de uurina cu care-i veneau cuvintele. Folosise engleza din dou motive: s vad reacia individului cnd acesta i va da seama de eroarea lui, pentru c nu voia s existe vreo posibilitate de interpretare greit a cuvintelor pe care le va rosti n urmtorul ceas. Scuzai-m, domnule, spuse individulcu sprncenele uor ridicate, studiind pardesiul clientului. Liftul din stnga, etajul doi. Recepionerul v va ajuta. Recepionerul n cauz era un tip de vrst mijlocie, cu prul tuns scurt i ochelari cu ram de baga; expresia luiera imobil, ochii rigizi i curioi. Avei n prezent afaceri personale i confideniale cu noi, domnule? ntreb el, repetnd cuvintele noului sosit. Da. Semntura dumneavoastr, v rog, spuse funcionarul, ntinzndu-i o foaie cu antetul Gemeinschaft, pe mijlocul creia erau dou linii punctate. Clientul nelese; nu era necesar un nume. Numerele scrise de mn in loc de nume... ele reprezint semntura deintorului contului. Asta e procedura standard.Washburn. Pacientul scrise numele, relaxndu-i mna ca scrisul s fie liber. i ntinse foaia napoi recepionerului, care o studie, se ridic de pe scaun i fcu semn ctre un ir de ui nguste cu sticl mat. Dac vrei s ateptai n a patra camer, domnule, va veni imediat cineva. A patra camer?
12

Note: Bun ziua, domnule! Ce dorii...? (fr.).


N

A patra u din stnga. Se va ncuia automat. Este un lucru necesar? Recepionerul l privi mirat. Este n conformitate cu propria dumneavoastr cerere, domnule, zise el politicos, sub tonul plin de curtoazie simindu-se surprinderea. Acesta este un cont cu trei de zero. La Gemeinschaft se obinuiete ca deintorii de astfel de conturi s telefoneze n prealabil ca s li se asigure o intrare privat. tiu asta, mini pacientul lui Washburn cu o nonalan pe care nu o simea. Numai c sunt foarte grbit. Voi comunica aceasta la Verificri, domnule. Verificri? nu se putu stpni s ntrebe dl. J. Bourne din New York City, U.S.A. Cuvntul suna ca o alarm. Verificarea Semnturilor, domnule. Omul i potrivi mai bine ochelarii, fcnd n acelai timp un pas s se apropie de biroul lui, cu mna la numai civa centimetri de o consol. Propun s ateptai n Camera Patru, domnule. Propunerea era mai degrab o comand, confirmat de expresia privirii. De ce nu? Spunei-le, v rog, s se grbeasc. Pacientul se ndrept spre a patra u, o deschise i intr. Ua se nchise automat; se auzi clicul broatei. J. Bourne se uit la panoul din sticl mat; nu era sticl obinuit. Cci sub suprafa exista o reea de srm subire. Fr ndoial c spargerea ei ar declana o alarm. Se afla ntr-o celul, ateptnd s fie chemat. Mica ncpere avea lambriuri de lemn i era mobilat cu gust dou fotolii de piele, unul lng altul, n faa unei mici canapele flancate de msue stil. n partea opus se afla o a doua u, uimitoare prin contrast; era fcut din oel. Pe msue se gseau ziare i reviste de ultim or, n trei limbi. Pacientul se aez i lu ediia parizian a lui Herald Tribune. Citea cuvintele tiprite, fr s rein nimic din ele. Din clip n clip va fi chemat. Mintea lui era muncit de gnduri despre cum s acioneze fr memorie, numai din instinct. n cele din urm, ua se deschise i n ea apru un brbat nalt i suplu, cu trsturi acviline i pr crunt ngrijit pieptnat. Avea un chip de patrician, dornic s serveasc un egal de-al su care avea nevoie de cunotinele lui. i ntinse mna, vorbind o englez rafinat, mai melodioas din cauza accentului elveian. ncntat s v cunosc. Scuzai ntrzierea; de fapt a fost chiar ceva amuzant. n ce sens? L-ai cam speriat pe Herr Koenig. Nu se ntmpl prea des ca un cont cu trei zerouri s soseasc fr a anuna n prealabil. El e un tip obinuit cu un anumit tipic; tot ce e ieit din comun i stric ziua. Pe de alt parte ns, pentru mine o face mai plcut. Sunt Walther Apfel. Poftii, v rog. ncperea de dincolo de ua de oel era o extensie n form de v-a celulei. Lambriuri nchise la culoare, mobil grea, confortabil i un birou mare n faa unei ferestre largi ce ddea spre Bahnhofstrasse. Regret c l-am necjit, spuse J. Bourne. Numai c am foarte puin timp.

Da, a transmis acest lucru. Apfel se aez la birou, fcndu-i semn spre fotoliul de piele din fa. Luai loc. Una sau dou formaliti i pe urm putem discuta chestiunile curente. n clipa cnd se aezar amndoi, bancherul lu un blocnotes alb i i-l ntinse clientului, peste birou. Era tot o hrtie cu antet, dar n loc de dou linii punctate aceasta avea zece, ncepnd chiar de sub antet i pn la doi centimetri de baza foii. Semntura dumneavoastr, v rog. Un minimum de cinci e suficient. Nu neleg. Tocmai am fcut acest lucru. i cu mult succes. Verificrile au confirmat-o. Atunci de ce mai e necesar nc o dat? O semntur poate fi exersat, ntr-att nct o prim scriere s ias acceptabil. ns dac ea nu e autentic, prin repetri succesive apar scpri, pe care un scanner grafologic le detecteaz imediat. Dar sunt convins c dumneavoastr nu v facei probleme din pricina asta. Apfel zmbi i i puse un stilou pe marginea biroului. Sincer s fiu, nici eu nu-mi fac, dar Koenig insist. Este un om prudent, spuse pacientul, lund stiloul i ncepnd s scrie. ncepuse s scrie al patrulea set, cnd bancherul l opri. E suficient att. Restul chiar c e pierdere de vreme. Astfel ntinse mna s ia blocnotesul. Dup ce vor primi asta la Verificri, va fi adus contul. Bg foaia de hrtie n fanta unei cutii metalice aflate n partea dreapt a biroului. Se aprinse un bec i apoi se stinse. Asta transmite semnturile direct la scanner, continu bancherul. Care este, desigur, programat. Sincer s fiu, i mie mi se pare o prostie, cci nici o persoan prevenit de precauiile noastre nu ar consimi s dea semnturi suplimentare dac ar fi un impostor. De ce nu? Dac tot a ajuns pn aici, de ce s nu-i ncerce ansa? Acest birou are o singur intrare, deci o singur ieire. Sunt sigur c ai auzit broasca blocndu-se n camera de ateptare. i am vzut reeaua de srm din sticl, adug pacientul. Atunci v dai seama. Un impostor dovedit ar fi prins n curs. i dac ar avea un pistol? Dumneavoastr nu avei. Nimeni nu m-a controlat. Liftul v-a controlat. Din patru unghiuri diferite. Dac erai narmat, liftul s-ar fi oprit ntre primul i al doilea etaj. Suntei cu toii prudeni. ncercm s ne facem datoria bine. Sun telefonul. Apfel rspunse. Da?... Intr. Bancherul se uit la client. Dosarul contului dumneavoastr e aici. A mers repede. Herr Koenig a semnat pentru el acum cteva minute, a ateptat doar rezultatul de la scanner. Apfel deschise un sertar i scoase un inel de chei. Sunt

sigur c e dezamgit. Era convins c ceva nu e n regul. Ua de oel se deschise i recepionerul intr cu un container negru de metal n mn, pe care-l puse pe birou, lng o tav pe care se aflau o sticl de Perrier i dou pahare. V simii bine la Zrich? ntreb bancherul, n mod evident ca s rup tcerea. Foarte. Am o camer care d spre lac. Este o privelite plcut, linititoare. Splendid, spuse Apfel, turnndu-i clientului su un pahar de Perrier. Herr Koenig iei. Dup ce nchise ua, bancherul se ntoarse la afaceri. Contul dumneavoastr, domnule, spuse el, alegnd o cheie de pe inel. mi permitei s descui eu caseta, ori preferai s-o facei singur? Deschidei-o. Bancherul i arunc o privire. Am zis s-o descui, nu s o deschid. Nu am acest privilegiu i nici n-a vrea s-mi asum rspunderea. De ce nu? n caz c aici este menionat identitatea dumneavoastr, eu nu am dreptul s o cunosc. i dac a dori s tratez o afacere, s transfer bani unei alte persoane? Asta se poate face cu semntura dumneavoastr numeric, pe o foaie de retragere. Sau s trimit bani la o alt banc, n afara Elveiei? Pentru mine. Atunci ar fi nevoie de un nume. ntr-un asemenea caz, o identitate ar fi att rspunderea mea, ct i privilegiul meu. Deschidei-o. Bancherul se execut. Pacientul doctorului Washburn i inea respiraia, simind o durere ascuit n stomac. Apfel scoase un teanc de extrase, prinse cu o agraf mare. Ochii lui de bancher se ndreptar ctre coloana din dreapta de pe primele pagini, fr ca expresia chipului s-i se schimbe deloc. i ntinse posesorului paginile. Sub antetul Gemeinschaft, cuvintele btute la main erau n englez, evident, limba clientului: Cont: Zero-apte-aptesprezece-Doisprezece-Zero-Paisprezece-Douzeci i ase-Zero. Numele: Regim limitat prin Instruciunile legale i pentru Proprietar. Acces: Sigilat n plic separat Fonduri depuse la zi: 7.500.000 franci Pacientul expir ncet, uitndu-se la cifr. Pentru orice cifr ar fi crezut el c este pregtit, pentru aa ceva clar nu era. Era la fel de nspimnttor ca tot ce i se ntmplase n ultimele cinci luni. Calculat cu aproximaie, contul se ridica la peste cinci milioane de dolari americani. 5.000.000 dolari! Cum? De ce? Controlndu-i tremurul minilor, rsfoi extrasele, uitndu-se la cifra

depunerilor n cont. Acestea erau numeroase, nici una sub 300.000 de franci, la intervale de cinci pn la opt sptmni, mergnd pn cu douzeci i trei de luni n urm. Ajunse la primul extras. Era un transfer de la o banc din Singapore i cea mai mare depunere individual. Dou milioane, apte sute de mii de dolari malaezieni, transformai n 5.175.000 franci elveieni. Sub acest extras se simea la pipit conturul unui plic. Ridic hrtia. Plicul avea o margine neagr i pe el era btut la main urmtorul text: Identitate: Acces proprietar Restricii legale: Acces Persoan autorizat, Corporaia Treadstone aptezeci i Unu, purttorul va prezenta instruciuni scrise din partea proprietarului. Vor trece pe la Verificri. A dori s verific asta, spuse clientul. Este proprietatea dumneavoastr, rspunse Apfel. V asigur c a rmas intact. Pacientul se uit pe dosul plicului. Era sigilat cu sigiliul bncii, nici una din literele n relief nu era micat. Rupse plicul, scoase din el cartonaul i citi: Proprietar: Jason Charles Bourne Adresa: Nenregistrat Cetenie: S.U.A. Jason Charles Bourne. Jason. J venea de la Jason! Numele lui era Jason Bourne. Bourne nu-i spusese nimic, nici J. Bourne, dar combinaia Jason i Bourne fcea ca nite misterioase mecanisme s se mbine. Accepta acest nume. Era Jason Charles Bourne, american. i totui i simea pieptul palpitnd, vibraia din urechi era asurzitoare i junghiul din stomac mai ascuit. Ce se ntmpla? De ce avea sentimentul c plonjeaz din nou n ntuneric, n apele negre? S-a ntmplat ceva? ntreb Walther Apfel. E ceva n neregul, Herr Bourne? Nu. Totul e n regul. Numele meu este Bourne. Jason Bourne. Oare striga? optea? Nu-i ddea seama. E un privilegiu pentru mine s v cunosc, domnule Bourne. Identitatea dumneavoastr va rmne confidenial. Avei cuvntul unui nalt funcionar al Bncii Gemeinschaft. Mulumesc. Iar acum, mi pare ru, dar trebuie s transfer o mare parte din aceti bani i voi avea nevoie de ajutorul dumneavoastr. Este un privilegiu pentru mine. Cu orice ajutor sau sfat v-a putea fi de folos, voi fi ncntat s vi-l dau. Bourne ntinse mna dup paharul cu Perrier. Ua de oel a biroului lui Apfel se nchise n urma lui. Peste cteva secunde va iei din eleganta celul, va trece de recepie, se va urca n lift. Peste cteva minute va fi pe Bahnhofstrasse, avnd un nume, o grmad de bani, i n rest mai nimic n afar de team i derut. O fcuse. Dr. Geoffrey Washburn fusese pltit cu mult peste valoarea vieii pe care o salvase. Suma de 1.500.000 de franci elveieni fusese transferat prin

telex la o banc din Marsilia, depus ntr-un cont cu cod, ce-i va gsi calea spre singurul medic din le de Port Noir, fr ca numele lui Washburn s fie menionat vreodat. Tot ce avea de fcut Washburn era s se duc la Marsilia, s recite codul, i banii i aparineau. Bourne zmbi n sinea lui, nchipuindu-i expresia de pe faa lui Washburn n clipa cnd i va fi predat contul. Excentricul, beivanul de doctor, s-ar fi bucurat peste msur i pentru zece sau cincisprezece mii de lire. Acum avea mai mult de un milion de dolari, ce vor servi fie la vindecarea lui, fie la distrugerea lui. Dar asta depindea de el, era problema lui. Un al doilea transfer de 4.500.000 de franci a fost fcut la o banc din Paris, rue Madeleine, depui pe numele de Jason C. Bourne. Transferul va fi expediat prin curierul Gemeinschaft, care mergea de dou ori pe sptmn la Paris, cu specimen de semntur n triplu exemplar. Herr Koenig i asigurase superiorul, ct i pe client, c documentele vor ajunge la Paris n trei zile. Prin comparaie, ultima tranzacie era minor. O sut de mii de franci n bancnote mari, au fost adui n biroul lui Apfel, formularul de retragere a fost semnat de deintorul contului, cu semntura numeric. Depui la Gemeinschaft mai rmneau 1.400.000 de franci elveieni. O sum care oricum nu era neglijabil. Cum? De ce? De unde? Toat treaba durase o or i douzeci de minute i totul mersese perfect, cu o singur ntrerupere. Cum era de ateptat, aceasta venise din partea lui Koenig. Intrase n birou cu o expresie solemn i triumftoare, aducnd un plic mic, cu chenar negru. Une fiche13, spuse el n francez. Bancherul deschisese plicul, scosese din el un cartona, i studiase coninutul i apoi l napoiase, mpreun cu plicul, lui Koenig. Procedura va fi respectat, spusese el. Koenig plecase. Era ceva ce m privea? ntrebase Bourne. Numai n ce privete transferarea unor sume att de mari.Este politica bncii noastre. Bancherul zmbise linititor. Broasca fcu clic. Bourne deschise ua cu geam mat i trecu n ncperea care era domeniul personal al lui Koenig. Acolo se mai aflau doi brbai, aezai n capetele opuse ale camerei. Dat fiind c nu erau n nite celule separate n spatele unor ui cu geam mat, Bourne presupuse c nici unul nu avea un cont cu trei de zero. Se ntreb dac semnaser cu un nume ori scriseser nite serii de cifre, dar ncet s se mai ntrebe n clipa cnd ajunse la lift i aps pe buton. Cu coada ochiului, sesiz o micare; Koenig dduse din cap, fcndu-le semn celor doi brbai. Acetia se ridicar, tocmai cnd ua liftului se deschidea. Bourne se ntoarse. Tipul din dreapta scosese din buzunarul pardesiului un mic radio; vorbi n el scurt, rapid. Cel din stnga avea mna dreapt ascuns sub impermeabil. Cnd o scoase, inea n ea un pistol automat negru de calibru 38, cu un cilindru perforat ataat la eav. O surdin. Amndoi se ndreptar spre Bourne, care se retrsese n liftul gol. Balamucul ncepu.
13

Note: Un formular (fr.).


N

CAPITOLUL 5
Uile liftului ncepur s se nchid; tipul cu radioul era deja nuntru, iar tovarul lui ncerca s opreasc cu umerii panourile n micare, cu arma intit spre capul lui Bourne. Jason se aplec spre dreapta un gest neateptat de spaim apoi, deodat, ridic fulgertor piciorul stng, pivotnd, clciul lui izbind mna individului narmat, azvrlind pistolul n sus, mbrncindu-l pe tip afar din cabin. Dou mpucturi surde precedar nchiderea uilor, gloanele nfignduse n lemnul gros al plafonului. Bourne i ncheie rotirea, umrul lui izbindu-l n stomac pe al doilea tip, mna dreapt nind spre pieptul lui, iar cea stng imobiliznd mna cu radioul. l pocni pe tip de perete. Radioul czu pe jos i n cdere, din el se auzir cuvintele: Henri? a va? Qu, est-ce qui sepasse?14 Imaginea unui alt francez i veni n minte lui Bourne. Un brbat n pragul isteriei, nevenindu-i s-i cread ochilor; un uciga care se npustise afar de la Bouc de Mer, n bezna din rue Sarrasin, cu nici douzeci i patru de ore n urm. Tipul la nu pierduse vremea i trimisese un mesaj la Zrich: cel pe care-l credeau mort tria. Ucidei-l! Bourne l nh pe francezul pe care-l avea acum n fa, cu braul stng n jurul gtului individului i mna dreapt smucindu-l de urechea stng. Ci? ntreb el n francez. Ci sunt jos? Unde sunt? Afl singur, porcule! Liftul era la jumtatea drumului spre holul de la etajul nti. Jason i aplec individului capul, smulgndu-i pe jumtate urechea din rdcin, izbindu-l apoi cu capul de perete. Tipul url, prvlindu-se pe podea. Bourne i propti un genunchi n piept; simi tocul armei. i deschise pardesiul i scoase un revolver cu eav scurt. Pentru o clip i trecu prin minte c cineva dezactivase detectorul de metale din lift. Koenig. O s-l in minte, n privina lui Herr Koenig nu va suferi de amnezie. Bg eava pistolului n gura deschis a francezului. Spune-mi sau i zbor creierii! Omul scoase un geamt gutural. Bourne retrase arma i i-o propti n obraz. Doi. Unul lng lifturi, unul afar pe trotuar, lng main. Ce tip de main? Peugeot. Culoarea? Liftul ncepea s ncetineasc, pe cale de a se opri. Maro. Tipul din hol. n ce e mbrcat? Nu tiu... Jason l izbi cu pistolul n tmpl. Mai bine i-ai aminti! Un trenci negru! Liftul se opri. Bourne l slt pe francez n picioare. Uile se deschiser. n
14

Note: Henri? Merge? Ce se ntmpl? (fr.).


N

stnga, un individ n trenci negru i purtnd nite ochelari ciudai cu ram aurie fcu un pas spre el. Ochii din spatele lentilelor pricepur situaia; pe obrazul francezului se scurgea un firicel de snge. Ridic mna care nu se vedea, ascuns n buzunarul larg al trenciului, ndreptnd un alt automat cu surdin spre inta de la Marsilia. Jason l mpinse pe francez pe u afar, naintea lui. Se auzir trei bufnituri rapide; francezul url, cu braele ridicate ntr-un ultim protest gutural. Se arcui pe spate i se prbui pe pardoseala de marmur. O femeie din dreapta brbatului cu ochelari cu ram aurit ip, urmat de mai muli brbai care strigau fr adres Hilfe! i Polizei! Bourne tia c nu se poate servi de pistolul pe care-l luase de la francez. Nu avea surdin i zgomotul unei mpucturi i-ar pune pe toi pe urmele lui. l vr n buzunarul pardesiului, trecu pe lng femeia care ipa i l apuc pe liftierul n uniform de umeri, rsucindu-l i mbrncindu-l spre ucigaul n trenci negru. Panica din hol spori, n timp ce Bourne se repezi n fug spre ua de sticl de la intrare. Tipul n redingot, care-l ntmpinase cu o or i jumtate n urm, ipa ceva n receptorul unui telefon de pe perete, avnd alturi un paznic n uniform, cu arma scoas, care baricada ieirea, cu ochii aintii asupra nvlmelii, aintii brusc asupra lui. Deodat, ieirea devenea o problem. Bourne evit ochii paznicului, adresndu-se tipului care vorbea la telefon. Brbatul cu ochelari cu ram aurie! strig el. El e! L-am vzut! Ce? Cine suntei? Sunt un prieten al lui Walther Apfel! Ascult-m! Brbatul cu ochelari cu ram aurie, mbrcat ntr-un trenci negru. Cel de acolo! Mentalitatea birocratic era de veacuri neschimbat. Cnd era menionat numele unui superior, subalternii executau ordinele. Herr Apfel! Portarul de la Gemeinschaft se ntoarse ctre paznic. Ai auzit ce a spus! Tipul cu ochelari! Cu ochelari cu ram aurie! Am neles! Paznicul se repezi ntr-acolo. Jason o lu spre uile de sticl, mpinse canatul din dreapta, aruncnd o privire n urm, tiind c va trebui s o ia la fug dar nefiind sigur dac tipul de pe trotuar, care atepta lng un Peugeot maro, nu-l va recunoate cumva i nu-i va trage un glon n cap. Paznicul trecuse n fug pe lng un brbat n trenci negru, care mergea mai ncet dect indivizii cuprini de panic din jurul lui, un brbat care n-avea nici un fel de ochelari. Grbi pasul spre ieire, spre Bourne. Afar pe trotuar, haosul tot mai mare fu protecia lui Jason. De la banc se dduse alarma, iuitul sirenelor devenea tot mai puternic, n vreme ce maini de poliie soseau n vitez pe Bahnhofstrasse. Merse civa metri spre dreapta, alturi de ali pietoni, apoi o porni brusc la fug croindu-i drum printr-o mulime de curioi refugiai n faa unui magazin, cu ochii pe automobilele de la curb. Vzu Peugeot-ul, l vzu pe cel care atepta lng main cu mna vrt n buzunarul pardesiului. n mai puin de cincisprezece secunde, oferului Peugeotului i se altur tipul n trenci negru, care-i pusese la loc ochelarii cu rame aurii.

Cei doi schimbar rapid cteva cuvinte, scrutnd cu privirea Bahnhofstrasse. Bourne le nelegea deruta. Ieise din banc linitit, fr panic, pierznduse n mulime. Fusese gata s-o ia la fug, dar nu alergase, de team s nu fie oprit pn ce nu era destul de departe de ua bncii. oferul Peugeot-ului nu recunoscuse inta identificat la Marsilia i desemnat pentru execuie. Prima main de poliie ajunse n dreptul bncii tocmai cnd individul cu ochelari cu rame aurii i scotea trenciul negru, pe care-l arunc prin fereastra deschis a Peugeot-ului. i fcu semn oferului, care se urc la volan i porni motorul. Ucigaul i scoase ochelarii delicai i fcu cel mai neateptat lucru la care s-ar fi putut gndi Jason. Porni grbit spre ua de sticl a bncii, alturnduse poliitilor care intrau n goan nuntru. Bourne vzu Peugeot-ul ndreptndu-se pe Bahnhofstrasse. Mulimea din faa magazinului ncepu s se mprtie, muli ducndu-se ctre banc, ridicndu-se pe vrfurile picioarelor ca s arunce o privire nuntru. Iei un ofier de poliie, dndu-i pe curioi la o parte i cernd s se fac loc. n timp ce el striga, i fcu apariia o ambulan. Claxonnd i cu sirena n funciune. Opri n locul lsat liber de Peugeot. Jason nu mai avea timp s stea s se uite. Trebuia s ajung la Carillon du Lac, s-i strng lucrurile i s plece din Zrich, din Elveia. La Paris. De ce la Paris? De ce insistase ca fondurile s fie transferate la Paris? Nu se gndise la asta nainte de a se afla n biroul lui Walther Apfel, uluit de cifrele extraordinare ce-i fuseser prezentate. Depeau orice imaginaie, aa c nu mai fusese n stare s acioneze dect dup instinct. i instinctul evocase oraul Paris. Ca i cum ar fi fost ntr-un fel vital. De ce? Iari, nu avea timp... Vzu oamenii de pe ambulan ieind cu o targ. Pe ea se afla un trup, cu capul acoperit, ceea ce nsemna moarte. Semnificaia nu-i scpa lui Bourne; dac n-ar fi avut nite capaciti pe care nu le putea corela cu nimic inteligibil pentru el, atunci el ar fi fost mortul de pe targ. Zri la col un taxi liber i se-ndrept n fug spre el. Trebuia s plece din Zrich; un mesaj fusese transmis de la Marsilia; mortul mai tria. Jason Bourne tria. Ucidei-l. Ucidei-l pe Jason Bourne! Dumnezeule mare, de ce? Spera ca la recepie s fie directorul adjunct de la Carillon du Lac, dar acesta nu era acolo. Apoi i ddu seama c o scurt not ctre... cum l chema?... Stossel, va fi de-ajuns. Nu era necesar s dea o explicaie pentru plecarea lui intempestiv, iar cinci sute de franci vor fi suficieni pentru cele cteva ore ct avusese o camer la Carillon du Lac, i pentru serviciul pe care i-l va cere lui Herr Stossel. Sus n camer i arunc articolele de brbierit n valiza nc nedespachetat, verific pistolul pe care-l luase de la francez, lsndu-l n buzunarul pardesiului, i se aez la birou. Scrise un bilet pentru Herr Stossel, Director adjunct. n el incluse o fraz ce-i veni foarte uor n minte, aproape prea uor. ... S-ar putea s iau legtura cu dumneavoastr ct de curnd, n legtur cu mesajele care presupun c-mi vor fi trimise. Sper c nu v deranjeaz s

urmrii dac sosesc astfel de mesaje i s le acceptai n numele meu. Dac sosea vreun mesaj de la misterioasa Corporaie Treadstone aptezeci i unu, voia s afle. i dat fiind c sta era Zrichul, va afla. Puse o bancnot de cinci sute de franci n hrtia mpturit i lipi plicul. Apoi i lu valiza i iei din camer, ndreptndu-se spre lifturi. Erau patru la numr. Aps pe un buton i arunc o privire peste umr, amintindu-i de Gemeinschaft. Nu era nimeni. Se auzi clopoelul i beculeul rou de deasupra celui de-al treilea lift se aprinse. Prinsese un lift care cobora. Trebuia s ajung ct mai repede la aeroport, trebuia s plece din Zrich, din Elveia. Aici se primise un mesaj. Uile liftului se deschiser. n cabin se aflau doi brbai i o femeie atenrocat. i ntrerupser conversaia, salutndu-l pe noul venit cu o aplecare a capului. Remarcnd valiza, se traser mai la o parte, apoi i reluar discuia. Erau destul de tineri, de treizeci i ceva de ani, i vorbeau franuzete, cu un accent melodios, iar femeia se uita pe rnd la unul i la cellalt, ba zmbind, ba cu un aer gnditor. Rsetele se amestecau cu ntrebri pe jumtate serioase. Deci mine pleci acas? ntreb brbatul din stnga. Nu-s sigur. Atept veti de la Ottawa, rspunse femeia. Am nite rude la Lyon i mi-ar face plcere s le vizitez. Eu sunt convins, spuse tipul din stnga, c nu vor reui s gseasc zece oameni care s fie dispui s trag concluzia acestei conferine uitate de oameni i de Dumnezeu ntr-o singur zi. O s ne mai in aici nc o sptmn. Bruxelles-ul nu va fi de acord, spuse primul, zmbind vesel. Hotelul e prea scump. Atunci mut-te la altul, spuse al doilea, aruncndu-i o privire complice femeii. De cnd tot ateptm s-o faci. Eti un nebun, spuse femeia. Amndoi suntei nite nebuni. Asta e concluzia mea. Prezentarea ta de ieri a fost strlucit, Marie, interveni primul. Ba deloc, spuse ea. A fost ceva de rutin i destul de anost. Nu, nu! o contrazise cel de-al doilea. A fost superb, sunt convins. Eu nam neles o vorb. Am ns alte talente. De nebun.... Liftul ncetinea. Primul brbat spuse: Hai s stm n ultimul rnd. Oricum am ntrziat, i acum vorbete Bertinelli, ale crui teorii despre fluctuaiile ciclice obligatorii sunt cunoscute n lumea finanelor de pe vremea lui Borgia. nc dinainte, spuse femeia rocat, rznd. De pe vremea taxelor lui Cezar. Fcu o pauz, apoi adug: Dac nu cumva a rzboaielor punice. Deci stm n ultimul rnd, spuse al doilea brbat, oferindu-i femeii braul. Putem s dormim. Oricum folosete un proiector de diapozitive i va fi ntuneric. Luai-o voi nainte. Vin i eu peste cteva minute. Trebuie neaprat s trimit nite telegrame i n-am ncredere n centralistele de la Telefoane. Uile se deschiser i cei trei coborr din lift. Brbaii traversar diagonal

holul, iar femeia se ndrept ctre recepie. Bourne se lu dup ea, citind fr s nregistreze cele scrise pe un postament triangular aflat n apropiere: BUN VENIT MEMBRILOR CELEI DE A ASEA CONFERINE ECONOMICE MONDIALE PROGRAMUL ZILEI DE AZI: 13,00: Onorabilul James Frazier, parlamentar, Marea Britanie. Sala 12 18,00: Dr. Eugenio Bertinelli, Universitatea din Milano, Italia. Sala 7 21,00: Dineul de rmas-bun al preedintelui Sala de recepii! Camera 507. Centralista mi-a spus c am o telegram. Englez. Femeia care se afla acum lng el vorbea engleza.De fapt spusese ea c ateapt veti de la Ottawa. Era deci canadianc. Funcionarul de la recepie se duse s verifice n caset i reveni cu telegrama. Dr. St. Jacques? ntreb el, ntinzndu-i plicul. Femeia se ndeprt, deschiznd plicul, iar funcionarul se ntoarse ctre Bourne. Poftii, domnule? A dori s las un bilet pentru Herr Stossel. Puse pe pupitru plicul cu antetul hotelului Carillon du Lac. Herr Stossel nu revine nainte de ase dimineaa, domnule. Dupamiezele, pleac la ora patru. Pot s v ajut eu cu ceva? Nu, mulumesc. Avei doar grij s primeasc acest plic. Apoi Jason i aminti c aici era la Zrich. Nu e nimic urgent, adug el, dar voi avea nevoie de un rspuns. O s-l contactez mine diminea. Desigur, domnule. Bourne i lu valiza i porni spre ieirea din hotel, un ir de ui mari de sticl. Se vedeau cteva taxiuri ateptnd n fa. Afar se ntunecase. Peste Zrich se aternuse noaptea, dar tia c exist zboruri ctre toate punctele Europei pn trziu la miezul nopii... Se opri brusc, cu respiraia tiat, ca paralizat. Nu-i venea s cread ceea ce vzu dincolo de uile de sticl. Un Peugeot maro trsese n faa primului taxi din rnd. Portiera se deschise i din el cobor un brbat un uciga ntr-un trenci negru, cu ochelari cu ram subire, aurie. Apoi pe cealalt portier iei o alt siluet, dar nu era figura oferului care fusese n Bahnhofstrasse. Era un alt uciga, mbrcat i el ntr-un trenci, cu buzunare largi n care s poat fi ascunse arme. Era brbatul care mai devreme ateptase n ncperea de recepie de la Gemeinschaft Bank, cel care scosese un pistol de 0,38 de sub hain i trsese cu el dou gloane, ochind spre easta przii pe care o urmrise n lift.

Cum? Cum de-l gsiser?... Apoi i aminti i simi c i se face ru. Fusese o ntrebare att de nevinovat, de banal. V simii bine la Zrich? l ntrebase Walther Apfel, n vreme ce ateptau ca un anume funcionar mrunt s plece i s-i lase iari singuri. Foarte. Am o camer care d spre lac. Este o privelite plcut, linititoare. Koenig. Koenig l auzise spunnd c are o camer care d spre lac. Cte hoteluri aveau camere cu vedere spre lac? Mai ales din cele pe care le-ar putea frecventa un individ avnd un cont cu trei de zero. Dou? Trei?... Din memoria care nu-i revenea, i venir n minte nume: Carillon du Lac, Baur au Lac, Eden au Lac. Mai erau oare i altele? Nu-i mai venir n minte i alte nume. Ct de uor trebuie s le fi fost s-o ia prin eliminare! Cu ct uurin spusese el cuvintele alea! Ce prostie! Nu mai avea timp. Era prea trziu. Dac el putea vedea prin uile de sticl, la fel de bine puteau vedea i ucigaii. Al doilea tip l zrise. Cei doi schimbar cteva cuvinte peste capota Peugeot-ului i, cu minile n buzunare, pe patul armelor, se ndreptar spre intrare, desprindu-se n ultima clip, cte unul la fiecare capt al irului de panouri de sticl transparent. Flancurile erau acoperite, capcana ntins. Nu mai putea s fug afar. Oare i nchipuiau c puteau s intre n holul aglomerat al unui hotel i s ucid pur i simplu un om? Bineneles c puteau. Mulimea i zgomotul le serveau de acoperire. Cteva mpucturi nbuite, trase de aproape, ar fi la fel de eficiente ca o ambuscad n plin zi ntr-o pia plin de lume, putndu-se face uor nevzui n haosul ce ar urma. Nu putea s-i lase s se apropie de el! Btu n retragere, n vreme ce n minte i se nvlmeau gndurile, indignat la culme. Cum ndrzneau? Ce-i fcea s cread c nu va cuta aprare, nu va striga dup poliie? Apoi rspunsul i deveni limpede, la fel de derutant ca i ntrebrile. Ucigaii tiau cu certitudine ceea ce el nu putea dect s presupun nu putea s apeleze la poliie. Jason Bourne trebuia s evite orice autoriti... De ce? Oare acestea l cutau pe el? Iisuse Hristoase, de ce? Uile de la cele dou capete fur mpinse. Bourne se ntoarse, erau acolo lifturi, ui, coridoare, un acoperi i subsoluri trebuiau s existe o duzin de ieiri din hotel. Sau nu erau? Oare ucigaii mai tiau nc un lucru pe care el nu putea dect s-l presupun? Carillon du Lac s n-aib oare dect dou sau trei ieiri? Uor de supravegheat de ctre oameni de afar, ateptnd s apar un individ care alerga. Un brbat singur, un brbat singur era o int care sare n ochi. Dar dac n-ar fi singur? Dac ar fi cu cineva? Ucigaii decii evitau de obicei s omoare pe cine nu trebuie, nu din compasiune, ci din raiuni practice n panica ce ar urma, adevrata int risca s scape. Simi greutatea pistolului n buzunar, dar nu-i servea la mare lucru s-l tie acolo. Ca i la banc, a-l folosi, chiar numai a-l scoate, nsemna s atrag atenia asupra lui. O lu napoi spre mijlocul holului, apoi coti la dreapta, unde era

adunat mai mult lume. Participanii la o conferin internaional, discutnd n grupuri. La perete era o mas de marmur, la care un funcionar bifa ceva pe nite pagini de hrtie galben. n faa mesei se aflau dou persoane, un brbat mai n vrst, obez, i o femeie ntr-o rochie de mtase rou-nchis, culoarea rochiei asortndu-se cu prul ei lung, rou-Tizian... Pr rocat. Era femeia din lift, cea care sttuse lng el la recepie, cernd telegrama pe care tia c o primise. Bourne arunc o privire n urm. Ucigaii se foloseau bine de mulime, cerndu-i scuze politicos, dar ferm i croindu-i drum, unul dinspre stnga, altul dinspre dreapta, vrnd s-l prind ca n clete. Ct timp nu-l pierdeau din ochi, l puteau obliga s fug orbete, fr nici o direcie, fr s tie cnd va intra ntr-o fundtur. Iar acolo vor urma mpucturile nbuite, trase prin buzunarele trenciurilor... Nu-l pierdeau din ochi? Ultimul rnd, deci... Putem s dormim. Folosete un aparat de proiecie; va fi ntuneric. Jason se ntoarse i se uit la femeia rocat, care tocmai i mulumea funcionarului. Se afla la mai puin de trei metri de el. Vorbete Bertinelli... Nu avea timp dect pentru decizii instinctive. Bourne i mut valiza n mna stng, se apropie rapid de femeia de lng masa de marmur i i atinse cotul, cu blndee, ca s n-o alarmeze. Doctor?... Poftim? Suntei doctor?... i ddu drumul cu un aer uimit. St. Jacques, complet ea, folosind pronunia franuzeasc de la Saint. Suntei cel din lift. Nu mi-am dat seama c dumneavoastr suntei, zise el. Mi s-a spus c tii unde vorbete Bertinelli. Scrie pe panou. Sala apte. Din pcate nu tiu unde este. Suntei amabil s-mi artai?Am ntrziat i trebuie s iau notie la ceea ce spune. La Bertinelli? De ce? Suntei de la vreun ziar marxist? Un grup neutru, spuse Jason, minunndu-se de unde-i veneau cuvintele. Lucrez pentru mai multe persoane, care nu cred c merit s-i piard vremea cu el. Poate c nu merit, dar trebuie ascultat. Exist cteva adevruri brutale n ceea ce spune el. Eu trebuie s-l gsesc. N-ai putea s m ajutai? Din pcate, nu. V art unde e sala, dar am de dat un telefon. V rog, grbii-v! Poftim? ntreb ea, aruncndu-i o privire mirat. mi pare ru, dar sunt grbit. Se uit spre dreapta. Cei doi indivizi erau la numai civa pai distan. Suntei nepoliticos, i spuse ea pe un ton glacial. V rog!

i nfrn dorina de a o mpinge nainte, ct mai departe de capcana ce era pe cale s se nchid. Pe-aici. Femeia o lu nainte, spre culoarul larg din stnga. Era mai puin lume aici. Ajunser la ceva ce semna cu un tunel capitonat cu catifea viinie, cu ui pe ambele laturi i cu firme luminoase deasupra fiecreia Sala Unu, Sala Doi... La capt se afla o u dubl, pe plcua cu litere aurii din dreapta ei stnd scris Sala apte. Aici e, spuse Marie St. Jacques. Avei grij cnd intrai, s-ar putea s fie ntuneric. Bertinelli i nsoete expunerea cu diapozitive. Ca un film, coment Bourne, uitndu-se n urm, spre lumea de la captul culoarului. Individul era acolo. Cel cu ochelari cu rame aurii. Iar tovarul lui l urma ndeaproape. Intrar pe culoar. ...o mare diferen. St sub scen i peroreaz. Femeia spuse ceva i acum se pregtea s plece. Ce ai spus? O scen? Mai curnd o platform nalt. De obicei servete pentru exponate. Dar astea trebuie aduse pe undeva, spuse el. Ce anume? Exponatele. Exist cumva i o alt ieire? N-am idee. Iar acum trebuie s plec, s dau un telefon. Distracie plcut. Se ntoarse s plece. El ls valiza din mn i o apuc pe femeie de bra. Aceasta i arunc o privire indignat. V rog s luai mna de pe mine! Nu vreau s v sperii, dar n-am de ales. i vorbi calm, privind peste umrul ei. Ucigaii ncetiniser pasul, capcana fiind fr ieire. Trebuie s venii cu mine. E ridicol! O apuc mai strns de bra, trgnd-o n faa lui. Apoi scoase pistolul din buzunar, avnd grij ca trupul ei s-l ascund vederii celor doi, care se aflau la vreo zece metri distan. Nu vreau s m folosesc de sta. Nu vreau s-i fac vreun ru, dar voi face i una i alta, dac sunt nevoit. Dumnezeule... Linite. F ce-i spun i nu vei pi nimic. Trebuie s ies din acest hotel i tu o s m ajui. Dup ce ies, te las s pleci. Dar pn atunci, nu. Haide. Intrm aici. Nu poi... Ba pot. O mpunse cu eava pistolului n burt, nfricond-o, fcnd-o s tac i s se supun. Haidem.

Trecu n stnga ei, continund s o in de bra, cu pistolul la piept. Ea nui dezlipea ochii de pe pistol, cu buzele ntredeschise i abia respirnd. Bourne deschise ua i o mpinse nuntru, n faa lui. Auzi un singur cuvnt strigat de pe coridor: Schnell! Erau n bezn. Dar numai pentru o clip, cci un fascicol de lumin alb ni din cellalt capt al ncperii, scond la iveal irurile de scaune, capetele auditoriului. Pe ecranul de pe scen era proiectat un grafic. Cineva vorbea cu un puternic accent strin, vocea fiind amplificat de difuzoare. n anii aptezeci i aptezeci i unu, cnd anumite restricii n producie au fost autoimpuse repet, autoimpuse de ctre factorii de decizie din industrie, recesiunea economic ce a urmat a fost mult mai puin grav dect n cazul diapozitivul doisprezece, v rog aa-numitei reglri paternaliste a pieei prin intervenia guvernamental. Diapozitivul urmtor, v rog. ncperea se cufund iari n bezn. Era ceva n neregul cu proiectorul, cci nu apru un nou fascicol de lumin. Imaginea doisprezece, v rog! Jason o mpinse pe femeie nainte, prin faa persoanelor care stteau la perete n fundul slii, n spatele ultimului rnd de scaune. ncerc s-i dea seama de dimensiunile slii de conferine, cutnd o lumini roie ce ar putea nsemna scparea. O vzu! O slab licrire roie, undeva departe. Pe scen, n spatele ecranului. Alt ieire nu mai exista, numai ua de la intrarea n Sala apte. Trebuia s ajung la acea ieire, trebuia s ajung. Pe scen. Marie, par ici!15 oapta venea de undeva din stnga, de la cineva care edea n ultimul rnd. Non, chrie, reste avec moi.16A doua oapt venea de la un brbat ce se afla chiar n faa Marie St. Jacques. El se desprinsese de la perete, ieindu-i n cale. On nous a spars. Il ny a plus de chaises17. Bourne o mpunse mai tare cu pistolul n coaste, mesajul fiind clar. Ea rspunse tot n oapt, cu respiraia tiat, Bourne bucurndu-se c nu-i se putea vedea expresia chipului. Te rog, las-ne s trecem, spuse ea n francez. Te rog. Ce-i cu chestia asta? El e telegrama ta, chrie? Un vechi prieten, opti Bourne. Se auzi un strigt peste murmurul tot mai puternic al auditoriului: V rog, diapozitivul doisprezece! Per favore!18 Trebuie s ajungem la cineva de la captul rndului, continu Jason, aruncnd o privire n urm. Canatul drept al uii se deschise. Pe un chip aflat n umbr, o pereche de ochelari cu rame aurii reflecta lumina slab de pe culoar. Bourne o mpinse pe
15

Note: Maria, pe aici! (fr.). 16 Nu, drag, rmi cu mine. (fr.). 17 Note: N Ne-au desprit. Nu mai sunt scaune. (fr.). 18 V rog! (ita.).
N

fat mai departe prin faa prietenului ei uluit, pe care-l nghesui la perete, optind o scuz. mi pare ru, dar ne grbim! Nu eti deloc civilizat. tiu. Diapozitivul doisprezece! Ma che infamia!19 Din proiector ni raza de lumin, care vibra sub mna tremurnd a operatorului. Pe ecran apru un alt grafic, n vreme ce Jason i femeia ajunser la col la culoarul de lng perete, care ducea spre scen. ip, opti ea. Trag, spuse el. Se uit ctre figurile sprijinite de perete. Ucigaii erau amndoi acolo, privind n dreapta i n stnga precum nite roztoare panicate, ncercnd s-i zreasc inta printre irurile de chipuri. Glasul vorbitorului se auzi ca dangtul unui clopot spart, diatriba lui fiind scurt dar strident. Ecco! Pentru scepticii crora m adresez n aceast sear adic majoritatea dintre dumneavoastr iat dovada statistic! Identic n esen cu alte o sut de analize pe care le-am pregtit. Lsai piaa celor care triesc acolo. Excese minore exist ntotdeauna. Ele sunt un pre mic pentru binele general. Se auzir aplauze rzlee, cei care-l aprobau fiind categoric n minoritate. Bertinelli i relu tonul normal i continu s peroreze, mpungnd ecranul cu bul lung ce-l avea n mn. Jason se lipi de perete. Tipul cu ochelari i fcuse semn tovarului lui s o ia spre stnga, n timp ce el va continua urmrirea pe partea dreapt. Ochelarii cu rame aurii se vedeau tot mai clar, pe cnd trecea prin faa celor aflai n picioare, studiind fiecare chip n parte. n cteva secunde avea s ajung la col, la ei. Nu-i mai rmnea dect s-l opreasc pe uciga cu un foc de pistol. Dar dac cineva din cei care stteau lipii de perete se mica, ori dac femeia pe care o inea n col intra n panic i-l mbrncea... ori dac nu-l nimerea pe uciga din cine tie ce motiv, era terminat. i chiar dac-l nimerea, mai era un uciga, n partea cealalt a ncperii, i cu siguran c era un bun ochitor. Diapozitivul treisprezece, v rog. Asta era! Acum! Fascicolul de lumin dispru. n bezn, Bourne o trase pe femeia de la zid i i opti cu faa lipit de a ei: Dac scoi un sunet, te omor! Te cred, i rspunde ea tot n oapt, ngrozit. Eti un maniac. Haidem! O mpinse pe culoarul ngust ce ducea la scena aflat la aproape douzeci de metri distan. Lumina proiectorului se aprinse din nou. Bourne o apuc pe fat de gt, fornd-o s ngenuncheze, el nsui lsndu-se n genunchi, n spatele ei. Erau ascuni ochilor ucigailor de rndurile de oameni care edeau pe
19

Ce infamie! (ita.).

scaune. O strnse uor cu degetele, fcndu-i astfel semn s continue s nainteze, tr... ncet, rmnnd jos, dar s nainteze. Ea nelese; porni mai departe, pe genunchi, tremurnd. Concluziile acestei faze sunt incontestabile, strig vorbitorul. Motivaia profitului e inseparabil de stimulul productivitii, dar rolurile adverse nu pot fi niciodat egale. Aa cum a neles Socrate, inegalitatea valorilor este constant. Aurul nu poate fi luat drept bronz sau drept fier. Putei careva s negai acest lucru? Imaginea paisprezece, v rog! Din nou ntuneric. Acum! O smuci pe femeie n sus, mpingnd-o nainte, spre scen. Ajunser la un metru de marginea acesteia. Cosa succede? Ce s-a ntmplat? Diapozitivul paisprezece! Se ntmplase! Proiectorul se blocase din nou; ntunericul se prelungea iari! i acolo pe scen, n faa lor, deasupra lor se afla luminia roie de la ieire. Jason o apuc pe fat de bra, strngnd-o tare. Urc pe scen i fugi spre ieire! Sunt chiar n spatele tu; dac te opreti sau strigi, trag. Pentru numele lui Dumnezeu, las-m s plec! Nu nc. tia de ce o face. Undeva se mai afla o ieire, iar afar existau oameni care stteau n ateptare, pndind inta de la Marsilia. D-i drumul! Acum! Marie St. Jacques se ridic n picioare i alerg spre scen. Bourne o slt de la podea, peste marginea scenei, srind i el sus, ajutnd-o apoi s se ridice. Lumina orbitoare a proiectorului ni brusc, inundnd ecranul, mturnd scena. La vederea a dou siluete, din public se auzir strigte i rsete, acoperite de ipetele de indignare ale lui Bertinelli. E insoffribile! Ci sono comunisti qui!20 Se auzir i alte sunete trei la numr sinistre, ascuite, neateptate. Pcnituri nbuite de arm arme. Stucatura avanscenei fu mprocat cu achii de lemn. Jason o trnti pe fat la pmnt i se arunc spre spaiul ngust al culiselor, trgnd-o dup el. Da ist er! Da ober!21 Schnell! Der protejektor!22 De pe culoarul central al slii se auzi un ipt, iar lumina proiectorului se mut brusc spre dreapta, ptrunznd n culise, dar nu complet. n calea fascicolului stteau panourile mobile care mascau spatele scenei. Iar dincolo de ele se afla ieirea. O u metalic nalt i lat, cu o bar. Zgomot de sticl spart; lumina roie explod, atins de glonul unui ochitor excelent. Dar nu conta, Bourne putea s zreasc clar lucirea barei de alam de la u.
20 21

Note: E de nesuportat! Aici sunt comuniti! Note: N Aici este! Aici sus! (germ.). 22 Repede! Proiectorul! (germ.).
N

n sal era o zarv infernal. Bourne o apuc pe femeie de estura rochiei, trgnd-o spre u, n spatele paravanelor. O clip ea se opuse; o plesni peste fa. Acum bara uii era deasupra capetelor lor. Cteva gloane mprocar peretele n dreapta lor. Ucigaii alergau pe culoare spre scen, ca s ias la o linie mai bun de ochire. Peste cteva secunde vor ajunge la ei i peste cteva secunde alte gloane, sau un singur glon, i vor atinge inta. Mai aveau destule cartue, Bourne tia asta. N-avea idee cum sau de ce tia, dar tia. Dup sunet era n stare s vizualizeze armele, s extrag ncrctoarele, s numere cartuele. Lovi cu antebraul bara uii. Aceasta se deschise i el se repezi afar, trnd-o dup el pe femeia care se zbtea. Oprete! ip ea. Nu merg mai departe! Eti dement! Alea au fost mpucturi! Jason trnti ua de metal cu piciorul. Ridic-te! Nu! O pocni peste fa cu dosul palmei. mi pare ru, dar vii cu mine. Ridic-te! Dup ce ajungem afar, ai cuvntul meu c-i dau drumul. Acum ncotro? Se gseau ntr-un alt tunel, dar fr covor i fr ui cu nsemne luminoase deasupra. Un fel de spaiu de descrcare, pustiu. Pardoseala era de ciment. La perete, lng el, se aflau dou platforme de transport, cu cadru de eav. Avusese dreptate: exponatele folosite pe scena Slii apte trebuiau aduse cu ceva. Ua! Trebuia s blocheze ua! Maria St. Jacques se ridicase n picioare. n timp ce o inea cu o mn, apuc cu cealalt una din platforme, trgnd-o de cadru pn n faa uii, mpingnd-o cu umrul i cu genunchiul pn ce o propti bine n ua de metal. Se uit n jos; platforma, sub baza groas de lemn, avea un sistem de blocare a roilor. Bloc cu clciul roile din fa i apoi pe cele din spate. Fata se smuci, ncercnd s scape. i cobor mna pe braul ei, apucnd-o de ncheietur, rsucindu-i-o spre interior. Ea ip cu lacrimi n ochi, cu buzele tremurnde. O trase dup el, lund-o la fug, spre stnga, presupunnd c se aflau undeva n dosul hotelului, c va gsi ieirea. Cci acolo i numai acolo s-ar putea s aib nevoie de femeie; pentru cteva clipe, n care s fie vzut ieind o pereche, nu un brbat singur, alergnd. Se auzir cteva izbituri puternice. Ucigaii ncercau s foreze ua de la scen, dar platforma cu roile blocate era o barier mult prea grea. Fata ncerc din nou s-i scape, zbtndu-se, izbind cu picioarele, cuprins de isterie. Nu avea de ales: o apuc de cot, cu degetul mare pe partea dinuntru, i aps ct putea de tare. Fetei i se tie respiraia din cauza durerii ascuite, nfiortoare; scnci, dnd drumul la aerul din piept, lsndu-l s-o mping nainte. Ajunser la o scar de ciment, cu patru trepte cu muchie de fier, ducnd spre o u dubl de metal. Era platforma de ncrcare. Dincolo de u se afla parcarea din spate, de la Carillon du Lac.

Aproape c izbutise. Acum nu mai era dect o chestiune de aparene. Ascult-m, i spuse el femeii speriate, ncremenite. Vrei s te las s pleci? Oh, Doamne, da! Te rog! Atunci f exact ce-i spun. O s coborm treptele astea i o s ieim pe ua de acolo ca doi indivizi perfect normali, la sfritul unei zile normale de munc. O s m iei de bra i o s mergem ncet, vorbind linitit, ctre mainile din captul mai ndeprtat al parcrii. i o s rdem amndoi nu tare, un rs obinuit ca i cum ne-am aminti de nite lucruri amuzante petrecute n cursul zilei. Ai priceput? Mie nu mi s-a ntmplat nimic amuzant n ultimele cincisprezece minute, rspunse ea cu glas stins. Pref-te c i s-a ntmplat. S-ar putea s fiu prins n curs. Dac-i aa, nu-mi mai pas de nimic. nelegi? Cred c am ncheietura rupt. Nu e rupt. Braul stng, umrul, nu pot s le mic, mi pulseaz. Am apsat pe o terminaie nervoas, o s-i treac n cteva minute. No s ai nimic. Eti un animal. Vreau s triesc, spuse el. Haide. Nu uita, cnd deschid ua, te uii la mine i zmbeti, dai capul puin pe spate, rzi ncetior. Va fi cel mai greu lucru pe care l-am fcut vreodat. E mai uor dect s mori. Ea l lu de bra cu mna care o durea i coborr cele cteva trepte pn la ua platformei. Ieir. El avea mna n buzunarul pardesiului, innd strns crosa pistolului luat de la francez, scrutnd cu privirea zona. Deasupra uii se afla un singur bec, ntr-o reea de srm, la a crui lumin vzu n partea stng treptele care duceau la pavajul de jos. i conduse ostateca n direcia lor. Fata i juc rolul aa cum i poruncise. Efectul era macabru. Avea n faa lui un chip dltuit n piatr, o masc ncadrat de pr rocat-nchis care i se revrsa peste umeri, btut de briza nopii micnd, singurul lucru viu din acea masc. Din gtlej i ieea un rs nfundat, venele de pe gtul ei lung fiind pronunate. Era pe punctul de a se prbui, dar el nu avea timp s se gndeasc la asta. Trebuia s se concentreze asupra spaiului din jurul lor, asupra oricrei micri, ct de uoare, pe care s-ar putea s o observe n parcarea larg. Era clar c aceast zon dosnic i neluminat era folosit de angajaii de la Carillon du Lac. Era, aproape ase i jumtate seara i schimbul de noapte era n plin activitate. Totul era nemicat, un teren negru i neted presrat cu iruri de automobile tcute, iruri de uriae insecte, cu sticla ntunecat a farurilor precum o sut de ochi privind n bezn. Un scrnet. Metal frecndu-se pe metal. Venise din dreapta, dinspre una din mainile parcate ntr-un ir din apropiere. Care ir? Care main? Ls capul pe spate, ca i cum ar fi rspuns la o glum fcut de nsoitoarea lui, cercetnd cu privirea geamurile mainilor celor mai apropiate. Nimic.

i totui ceva? Da, dar ceva att de mic, abia vizibil... att de bizar. Un mic cercule verde, o infim lucire de lumin verde. Se mica... o dat cu ei. Verde. Lumin? Deodat, dintr-un trecut uitat, n ochii lui rsri imaginea reticulului n cruce. Ceea ce vedea erau dou linii subiri ce se intersectau! Reticul n cruce! Un vizor... vizorul cu infraroii al unei arme. De unde tiau ucigaii? Puteau s fie o mulime de rspunsuri posibile. La Gemeinschaft aveau un radio-emitor; poate c i acum aveau unul. El purta un pardesiu; ostateca lui era ntr-o rochie de mtase subire i seara era rcoroas. Nici o femeie nu ar iei mbrcat astfel. Se rsuci spre stnga, ghemuindu-se, izbind-o pe Marie St. Jacques cu umrul n stomac, trimind-o de-a dura napoi spre trepte. Pcniturile nfundate se fcur auzite cu o repetiie sacadat; n jurul lor, piatra i asfaltul explodar. Se arunc spre dreapta rostogolindu-se mereu, din clipa cnd atinse pavajul, scondu-i pistolul din buzunarul pardesiului. Apoi ni din nou, de data asta drept nainte, cu mna stng susinndu-i ncheietura minii drepte, cu pistolul aintit spre geamul unde era arma. Trase trei gloane. Se auzi un urlet care se pierdu ntr-un horcit, apoi nimic. Bourne rmase nemicat, n ateptare, ascultnd, la pnd, gata s trag iari. Linite. ncerc s se ridice... dar nu putea. Se ntmplase ceva. Abia putea s se mite. Apoi durerea i cuprinse pieptul, ntinzndu-se, cu o pulsaie att de violent nct se chirci, inndu-se cu amndou minile, scuturnd din cap, ncercnd s-i concentreze privirea, s fac s dispar agonia. Umrul stng, baza pieptului, sub coaste... coapsa stng locurile vechilor rni, de unde zeci de fire fuseser scoase abia cu o lun n urm. i vtmase zonele slbite, ntinznd muchi i tendoane nc incomplet refcute. Oh, Iisuse! Trebuia s se ridice. Trebuia s ajung la maina ucigaului, s-l dea jos de acolo i s plece. Ridic brusc capul, strmbndu-se de durere, i se uit spre Marie St. Jacques. Ea tocmai se ridica ncet n picioare, nti pe un genunchi, apoi pe un picior, sprijinindu-se de zidul hotelului. ntr-o clip va fi n picioare. Apoi o va lua la fug. Nu putea s o lase s plece! Va intra urlnd n hotel. Vor veni oameni, unii ca s-l ia, alii ca s-l omoare. Trebuia s-o opreasc! Se ls s cad n fa i ncepu s se rostogoleasc spre stnga ca un manechin dezarticulat, pn ce ajunse la numai un metru de zid, la un metru de ea. Ridic pistolul, intind spre capul ei. Ajut-m s m ridic, spuse el, contient de ncordarea din propriu-i glas. Poftim? Ai auzit! Ajut-m s m ridic! Ai spus c-mi dai drumul! Mi-ai dat cuvntul tu! Trebuie s mi-l iau napoi. Nu, te rog! Pistolul sta e intit direct spre faa ta, doctore. Vino i ajut-m s m ridic sau i zbor creierii.

l trase pe individul mort jos din main i i ordon femeii s treac la volan. Apoi deschise portiera din spate i se tr pe banchet s nu poat fi vzut. Pornete, i spuse. Ia-o ncotro i spun eu.

CAPITOLUL 6
Oricnd te afli ntr-o situaie de stres i dac ai timp, desigur, f exact ca atunci cnd te proiectezi pe tine nsui ntr-o situaie pe care doar o observi. Las-i mintea s zburde liber, las toate gndurile i imaginile care se contureaz s se limpezeasc. ncearc s nu exercii nici un fel de disciplin mintal. Fii ca un burete; concentreaz-te la toate i la nimic. S-ar putea s-i aminteti unele lucruri concrete, unele circuite ntrerupte fiind electric stimulate s se repun n funciune. Bourne se gndi la cuvintele lui Washburn n timp ce se aeza mai bine n colul banchetei, ncercnd s-i recapete controlul trupului. i mas pieptul, muchii din jurul fostei rni. Durerea persista, dar nu la fel de ascuit cum fusese cu cteva minute n urm. Nu poi s-mi spui pur i simplu aa, s pornesc, strig Marie St. Jacques. Nu tiu unde merg! Nici eu, rspunse Jason. i spusese s mearg de-a lungul lacului. Era ntuneric i avea nevoie de timp ca s gndeasc. Fie i numai pentru a se comporta ca un burete. Lumea o s m caute! exclam ea. i pe mine m caut. M-ai luat mpotriva voinei mele. M-ai lovit. De mai multe ori. Acum vorbea ncet, ncercnd s-i recapete autocontrolul. Asta nseamn rpire, atac... delicte grave. Ai scpat din hotel; spuneai c asta vrei. Las-m s plec i n-o s spun nimic. i promit! Vrei s zici c-mi dai cuvntul tu? Da! Eu i l-am dat pe al meu i mi l-am luat napoi. Ai putea s faci i tu acelai lucru. Tu eti altfel. Eu n-o voi face. Pe mine nu ncearc nimeni s m omoare. Dumnezeule! Te rog! Condu nainte. Un lucru i era clar. Ucigaii l vzuser abandonndu-i valiza. Era deci evident c se pregtea s plece din Zrich i fr ndoial c i din Elveia. Aeroportul i gara vor fi supravegheate. Iar maina pe care o luase de la tipul pe care-l omorse care ncercase s-l omoare pe el va fi cutat. Nu se putea duce la aeroport ori la gar; trebuia s scape de main i s gseasc o alta. Dar avea destui bani 100.000 de franci elveieni n etuiul paaportului i peste 16.000 de franci francezi n portofelul pe care-l furase de la marchizul de Chamford ca s ajung n mod clandestin pn la Paris. De ce la Paris? Oraul la parc ar fi fost un magnet, atrgndu-l n mod

inexplicabil. Nu eti neajutorat. i vei gsi drumul... Urmeaz-i instinctele, n limite rezonabile, desigur. Ai mai fost vreodat la Zrich? i ntreb el ostateca. Niciodat. Nu m mini? N-am nici un motiv s-o fac! Te rog! Las-m s opresc. Las-m s plec! De cnd eti aici? De o sptmn. Conferina a inut o sptmn. Deci ai avut timp s umbli, s vezi oraul. Abia dac am ieit din hotel. N-am avut vreme. Programul pe care l-am vzut afiat nu mi s-a prut foarte ncrcat. Numai dou comunicri pentru o zi ntreag. Erau vorbitori invitai i niciodat nu au fost mai mult de doi pe zi. Dar munca noastr se desfura mai ales n discuii, mici grupuri, de zece, cincisprezece persoane, din ri diferite, reprezentnd interese diferite. Eti din Canada? Lucrez pentru Ministerul de Finane al guvernului canadian, Departamentul Venitului Naional. Aadar, doctor nu e titlu medical. n tiine economice. Universitatea McGill, Pembroke College, Oxford. Sunt impresionat Deodat, cu o striden controlat, ea adug: Superiorii mei ateapt s iau legtura cu ei. n seara asta. Dac nu primesc veti de la mine, se vor alarma. Vor face cercetri, vor suna la poliia din Zrich. Aa deci, zise el. Asta e o treab care merit luat n considerare. Bourne i ddu brusc seama c, n pofida ocului i violenei din ultima jumtate de or, Marie St. Jacques nu-i lsase geanta din mn. Se aplec nainte, strmbndu-se, durerea din piept redevenind iari ascuit. D-mi geanta ta. Poftim? Lu mna de pe volan, ntr-o ncercare zadarnic de a-l mpiedica s i-o ia. El ntinse mna peste sptarul scaunului i apuc geanta din piele fin. Condu mai departe, doctore, zise el, lsndu-se din nou pe spate pe banchet. Nu ai dreptul... Se ntrerupse, dndu-i seama de absurditatea acestei remarci. tiu, rspunse el, deschiznd geanta, aprinznd plafoniera mainii i punnd geanta n dreptul luminii. Dup cum era de ateptat de la o astfel de proprietar, geanta era foarte ordonat. Paaportul, un portofel, un portmoneu pentru mruni, chei, diverse note i mesaje ntr-un buzunar. El cuta un mesaj anume: plicul galben care-i fusese dat de funcionarul de la recepie de la Carillon du Lac. l gsi, l deschise i scoase hrtia mpturit. Era o telegram de la Ottawa.

RAPOARTELE ZILNICE EXCELENTE. CONCEDIU APROBAT. TE ATEPT LA AEROPORT MIERCURI 26. SUN SAU TELEGRAFIAZ CU CE ZBOR VII. LA LYON VIZITEAZ NEAPRAT BELLE MEUNIRE. BUCTRIE EXCELENT. CU DRAG, PETER. Jason puse telegrama la loc n geant. Vzu un plicule de chibrituri, cu coperta de un alb lucios i cu o inscripie. l scoase i citi numele de pe plic. Kronenhalle. Un restaurant... Un restaurant. Ceva l deranja, nu tia ce anume, dar acel ceva exista. Ceva n legtur cu un restaurant. Pstr plicul de chibrituri, nchise geanta i o puse napoi pe scaunul din fa. Asta e tot ce am vrut s vd, spuse el, instalndu-se din nou n colul banchetei, uitndu-se la chibrituri. Parc-mi amintesc c spuneai ceva de veti de la Ottawa. Le-ai primit. Douzeci i ase e peste mai bine de o sptmn. Te rog... Implorarea era un strigt de ajutor. El i ddu seama de asta, dar nu putea s-i rspund. Pentru nc vreo or avea nevoie de aceast femeie, aa cum un olog are nevoie de o crj. El avea nevoie de un ofer. Dar nu n maina asta. ntoarce, comand el. Ia-o napoi spre Carillon. Spre... hotel? Da, spuse el, cu ochii pe chibrituri, tot rsucindu-le n mn sub lumina plafonierei. Avem nevoie de alt main. Noi? Nu, nu poi s faci asta! Nu mai... Din nou se opri nainte de a termina fraza, de a-i termina gndul. n mod evident, i trecu prin minte, brusc, o idee. ntoarse maina i aps pe acceleraie cu atta putere nct maina ni nainte i cauciucurile scrnir. Lu imediat piciorul de pe pedal, cu minile ncletate pe volan, ncercnd s se autocontroleze. Bourne i ridic privirea de pe chibrituri, uitndu-se la prul ei lung i rocat, care lucea n lumin. Scoase pistolul din buzunar i se aplec din nou nainte, chiar n spatele ei. Ridic arma, trecndu-i mna peste umrul ei, rsucind-o i lipindu-i eava de obraz. S fim clar nelei. Vei face exact ce-i spun. Vei sta lng mine i acest pistol se va afla n buzunarul meu, intit spre stomacul tu, aa cum e intit spre capul tu. Dup cum ai vzut, e n joc viaa mea i nu voi ezita s aps pe trgaci. Vreau s nelegi. neleg. Rspunsul ei era abia optit. Respira cu buzele ntredeschise, complet terorizat. Jason lu pistolul de lng obrazul ei. Era satisfcut. Satisfcut i revoltat. Las-i mintea s zburde liber...Chibriturile. Ce era cu chibriturile? Dar nu chibriturile i spuneau ceva, ci un restaurant. Nu Kronenhalle, dar un restaurant. Grinzi groase, lumin de lumnri, triunghiuri... negre pe faad. Zid alb i triunghiuri negre. Trei?...

Trei triunghiuri negre. Acolo era cineva... la un restaurant cu trei triunghiuri pe faad. Imaginea era att de clar, de vie... de tulburtoare. Ce era cu ea? Oare exista un asemenea loc? S-ar putea s-i aminteti unele lucruri concrete... unele circuite ntrerupte... stimulate s se repun n funciune. Oare asta se ntmpla acum? Oh, Iisuse nu pot suporta! La cteva sute de metri n fa se zreau luminile de la Carillon du Lac. Nui pregtise clar urmtoarele micri, dar pornea de la dou presupuneri. Prima, c ucigaii nu rmseser la hotel. Pe de alt parte ns, Bourne n-avea de gnd s intre ntr-o capcan creat chiar de el. Pe doi dintre ucigai i tia; dar dac mai erau i alii, rmai acolo, n-avea cum s i recunoasc. Parcarea principal era n stnga hotelului, dincolo de aleea circular care ducea la intrare. ncetinete, ordon Bourne. Intr pe prima la stnga. E o ieire, protest femeia, cu glas tensionat. E sens interzis. Nu vine nimeni. D-i drumul. Intr n parcare, treci de zona luminat. Scena de la intrarea hotelului explica de ce nimeni nu le ddu nici o atenie. Pe aleea circular erau oprite patru maini de poliie, cu luminile de pe capot rotindu-se, dnd sentimentul de stare de urgen. Se vedeau poliiti n uniform, cu funcionari n redingot alturi, printre mulimea agitat de oaspei ai hotelului; puneau ntrebri i rspundeau la ntrebri, verificnd identitatea celor care plecau cu automobilele. Marie St. Jacques travers parcarea, depind zona puternic luminat, i trase ntr-un loc liber pe partea dreapt. Opri motorul i rmase nemicat, uitndu-se drept nainte. Fii foarte atent, spuse Bourne, cobornd geamul pe partea lui. i mic-te ncet. Deschide portiera i coboar, apoi vino aici i ajut-m. Nu uita, geamul e deschis i am pistolul n mn. Eti numai la doi sau trei pai de mine; nu se poate s te ratez la distana asta. Ea fcu ce i se spusese ca un automat speriat. Jason se sprijini de cadrul geamului i se ridic n picioare pe pavaj. i mut greutatea de pe un picior pe altul; ncepea s-i recapete mobilitatea. Putea s umble. Nu foarte bine, uor ontc, dar putea s umble. Ce-ai de gnd s faci? l ntreb femeia, de parc i-ar fi fost team s aud rspunsul. S atept. Mai devreme sau mai trziu cineva va veni aici cu o main s o parcheze. Orice s-ar fi ntmplat n hotel, nc e ora cinei. S-au fcut rezervri, s-au organizat dineuri, multe din ele de afaceri. Aceti oameni nu-i vor schimba planurile. i cnd va veni o main, cum o iei? Fcu o pauz, apoi rspunse singur la ntrebare. Oh, Dumnezeule, l vei omor pe cel care o conduce, oricine ar fi el. O apuc strns de bra, chipul ei palid ca ceara fiind doar la civa centimetri de el. Trebuia s o stpneasc prin team, dar nu ntr-att nct s

rite s o apuce isteria. Dac va trebui, o voi face, dar nu cred c va fi nevoie. Exist angajai speciali care conduc mainile n parcare, lsnd de obicei cheile sub bord sau sub scaun. E mai simplu. Dinspre aleea circular se ivir lumini de faruri. Un mic coup intr n parcare, venind direct spre ei, alarmndu-l pe Bourne, pn ce vzu c scaunul din dreapta oferului era gol. Se aflau ns n calea farurilor i fuseser vzui. Rezervri pentru restaurant... Un restaurant. Jason se decise s foloseasc prilejul. Angajatul se ddu jos din main i puse cheile sub scaun. n timp ce se pregtea s plece, i salut uor dnd din cap, cu o urm de curtoazie. Bourne i se adres n francez. Hei, tinere! Poate ai putea s ne ajui. Domnule? Omul se apropie de ei ovielnic, cu pruden, evident sub impresia celor petrecute n hotel. Nu m simt prea bine, am but puin cam mult din excelentul vostru vin veneian. Se mai ntmpl, domnule. Tnrul zmbi, uurat. Soia mea a fost de prere c ar fi bine s lum puin aer nainte de a porni spre ora. O idee bun, domnule. nuntru nc tot mai e nebunie? Am crezut c ofierul de poliie n-o s ne lase s ieim, pn cnd i-a dat seama c s-ar putea s vrs pe uniforma lui. E un balamuc, domnule. Sunt peste tot... Ni s-a spus s nu discutm despre asta. Normal. Dar avem o problem. Azi dup-amiaz trebuia s soseasc un asociat de-al meu i convenisem s ne ntlnim la un restaurant, dar am uitat cum i spune. Am mai fost acolo, dar nu reuesc s-mi amintesc unde e sau cum i spune. mi amintesc c pe faad avea trei forme bizare. Parc nite triunghiuri. sta e al D-rei Alpenhuser, domnule. Cele Trei... Cabane. E pe o strdu care pornete din Falkenstrasse. Da, bineneles, sta e! i ca s ajungem acolo... Bourne ls cuvintele n suspensie, ca un om care a but prea mult i ncearc s se concentreze. Ieii din parcare i o luai la stnga. Mergei pe Uto Quai cam o sut de metri, pn ajungei la un debarcader mare, apoi cotii la dreapta. Ajungei n Falkenstrasse. Dup ce trecei de Seefeld, nu se poate s nu vedei strdua cu restaurantul. E un indicator la col. Mulumim. Vei mai fi aici peste cteva ore, cnd ne ntoarcem? Sunt de serviciu pn la dou dimineaa, domnule... Bun. O s caut s-mi exprim recunotina mai concret. Mulumesc, domnule. Dorii s v aduc eu maina? Ai fcut destule pentru noi, mulumesc. Mai am nevoie de puin plimbare. Tnrul i salut i porni spre intrarea n hotel. Jason o conduse pe Marie

St. Jacques nspre coup mergnd ontcind alturi de ea. Grbete-te. Cheile sunt sub scaun. Dac ne opresc, ce te faci? Angajatul va vedea maina ieind i i va da seama c am furat-o. M-ndoiesc. Asta nu se va ntmpla dac plecm imediat, dendat ce intr n nvlmeala aia. Dar dac ne vede? Atunci sper c tii s conduci cu vitez, spuse Bourne, mpingnd-o spre portier. Urc. Tnrul dduse colul i grbise brusc pasul. Bourne scoase pistolul i ocoli repede maina, chioptnd, sprijinindu-se de ea cu pistolul ndreptat spre parbriz. Deschise ua din dreapta i se urc lng femeie. Fir-ar s fie! Am zis s iei cheile! Bine... Nu pot s gndesc. Strduiete-te! Oh, Doamne... Bg mna sub scaun, pipind sub pre pn gsi micul portchei din piele. Pornete motorul, dar ateapt pn-i spun eu ca s dai napoi. Se uit dac nu cumva se ivesc lumini de faruri dinspre aleea circular; dac ar fi fost o main de parcat, ar fi existat un motiv pentru ca tnrul s o ia aproape la fug. Nu se ivir. nseamn c motivul era altul. Dou persoane necunoscute aflate n parcare. D-i drumul. Repede. Vreau s scap de aici. Peste cteva secunde se apropiau de ieirea din parcare pe partea dinspre lac. ncetinete, porunci el. n faa lor, un taxi intr n curb. Bourne i inu respiraia i se uit prin geamul din partea opus spre intrarea de la Carillon du Lac. Scena de acolo explica de ce angajatul de la parcare o rupsese aproape la fug. ntre poliiti i oaspeii hotelului se iscase o ceart. Se formase o coad pentru verificarea identitii celor care plecau i ntrzierea i nfuria pe oaspei. S mergem, spuse Jason, strmbndu-se iari de durerea care i strpunse pieptul. N-au nimic cu noi. Era o senzaie stupefiant, sinistr i tulburtoare. Cele trei triunghiuri erau aa cum i le nchipuise el: din lemn gros, nchis la culoare, pe o faad alb. Trei triunghiuri egale, reprezentare abstract a unor acoperiuri de cabane ntr-o vale necat sub zpad. Deasupra celor trei vrfuri era scris numele restaurantului, cu litere gotice: DREIALPENHUSER. Sub baza triunghiului din mijloc se afla intrarea, ui duble ce formau mpreun o arcad de catedral, cu inele masive de fier. Cldirile din jur, de pe ambele pri ale strduei nguste, fuseser restaurate i ofereau imaginea unui Zrich i a unei Europe de demult. Nu era o strad pentru maini; dar i-o puteai nchipui cu trsuri elegante trase de cai, cu vizitii cu plrii nalte pe capr, i luminat cu felinare. Era o strad plin de imaginile i sunetele unor amintiri uitate, i zise brbatul care nu avea amintiri, ca s aib ce uita.

i totui avusese una, vie i tulburtoare. Trei triunghiuri ntunecate, grinzi groase i lumin de lumnri. Avusese dreptate; era o amintire din Zrich, dar dintr-o alt via. Am ajuns, spuse femeia. tiu. Spune-mi ce s fac! strig ea. Trecem de el. Mergi pn la colul urmtor i cotete la stnga. Ocolete cvartalul, apoi revino ncoace. De ce? A vrea i eu s tiu. Ce face?! Pentru c aa am zis eu. Acolo e cineva... la acel restaurant. De ce nu-i veneau i alte imagini? O alt imagine. Un chip. Trecur n josul strzii, prin faa restaurantului, de dou ori. Vzu intrnd dou perechi, apoi un grup de patru persoane; nu iei dect un singur brbat, care o lu spre Falkenstrasse. Dup numrul de maini parcate la col, la Drei Alpenhuser era o aglomeraie relativ. Probabil c va crete n urmtoarele dou ore, cci la Zrich lumea prefera s cineze pe la zece i jumtate mai degrab dect la opt. Nu avea rost s mai amne. Lui Bourne nu-i mai veni nimic n minte. Nu putea dect s stea i s atepte n sperana c ceva i va veni. Ceva. Aa cum un plic de chibrituri evocase o imagine din realitate. n acea realitate exista un adevr pe care trebuia s-l descopere. Trage pe dreapta, n faa ultimei maini. O lum pe jos napoi. n tcere, fr s comenteze sau s protesteze, femeia fcu aa cum i se spusese. Jason o privi atent; reacia ei era prea docil, nepotrivit cu comportarea ei anterioar. nelese. Trebuia s-i dea o lecie. Indiferent de ce s-ar putea ntmpla la Drei Alpenhuser, avea nevoie de ea ca s-l scoat din Zrich. Maina se opri, cu cauciucurile frecndu-se de bordur. Marie opri motorul i se pregtea s scoat cheile, cu micrile lente, mult prea lente. El se ntinse i o apuc de ncheietura minii; Marie l privea fix, cu respiraia tiat. i ls degetele s alunece pe mna ei, pn la etuiul din piele al cheilor. Astea le iau eu, spuse el. Normal, replic ea, innd mna stng n mod ciudat, lng ea, pe panoul portierei. Acum coboar i rmi lng capot, continu el. S nu faci vreo prostie. De ce a face? M-ai omor. Bun. Se ntinse s deschid ua, exagernd dificultatea cu care se mica. Era cu ceafa spre ea; aps pe clan. Brusc, auzi fonet de mtase i la fel de brusc o pal de aer nvli n main. Portiera se deschise i femeia se afla pe jumtate afar n strad. ns Bourne era pregtit; trebuia s-i dea o lecie. Se ntoarse i, ntinznd braul stng ca un resort, cu degetele ca nite gheare, o apuc de mtasea rochiei,

ntre omoplai. O trase napoi pe scaun i, nhnd-o de pr, i smuci capul spre el pn ce faa i era chiar lng a lui. N-o s mai fac, ip ea, cu ochii n lacrimi. Jur c n-o s mai fac! Se ntinse prin faa ei i nchise ua, apoi o privi de aproape, ncercnd s neleag ceva din sine nsui. Cu treizeci de minute n urm, cnd i proptise eava pistolului n obraz, ameninnd-o s-o ucid dac nu-i d ascultare, l prinsese un val de grea. Acum nu avea o astfel de reacie de repulsie; printr-o singur aciune potrivnic, ea trecuse n alt teritoriu. Devenise un duman, o ameninare; era n stare s-o ucid dac era nevoit s-o fac, s-o ucid fr emoii, ca un act necesar din raiuni practice. Spune ceva! opti ea. Trupul i fu zguduit de un scurt spasm. Se prinse de ncheietura minii, ncercnd s se stpneasc. Reui parial. Vorbi iari, de data asta nu n oapt, ci cu glas egal. Am spus c n-am s-o mai fac i n-am s-o mai fac. O s ncerci, rspunse el pe un ton linitit. Va veni o clip cnd vei crede c poi izbuti i vei ncerca iari. Mai bine m-ai crede cnd i spun c nu poi. ns dac mai ncerci o dat, voi fi nevoit s te ucid. Nu vreau s fac asta, nu exist nici un motiv. Dect dac devii o ameninare pentru mine. Iar dac fugi nainte de a-i da eu drumul, exact asta faci. Nu pot s te las s-o faci. Spusese adevrul, aa cum vedea el adevrul. Uurina cu care luase hotrrea era pentru el la fel de uimitoare ca i hotrrea n sine. A ucide era o chestiune practic, nimic altceva. Zici c o s-mi dai drumul, spuse ea. Cnd? Cnd voi fi n siguran, rspunse el. Cnd nu mai conteaz ce vei spune sau ce vei face. Cnd va fi asta? Cam peste vreun ceas. Dup ce ieim din Zrich i eu voi fi n drum spre alt loc. Nu vei ti ncotro sau cum. De ce te-a crede? Nu-mi pas dac m crezi sau nu. i ddu drumul din strnsoare. Calmeaz-te. terge-i ochii i piaptn-te. Intrm n restaurant. Ce este acolo nuntru? A vrea i eu s tiu, spuse el, aruncnd o privire prin luneta din spate ctre intrarea la Drei Alpenhuser. Ai mai spus asta. Se uit la ea, la ochii mari cprui care l priveau iscoditor. Iscoditor, cu team, cu uimire. tiu. Hai, grbete-te. Tavanul nalt era brzdat de grinzi groase, mesele i scaunele din lemn masiv, i cele din sal i cele din separeurile adnci, totul scldat n lumina lumnrilor. Printre mese circula un acordeonist, scond din instrumentul lui crmpeie silenioase de muzic bavarez. Mai vzuse cndva sala asta mare, grinzile i lumina lumnrilor rmnndu-i ntiprite n minte, la fel ca i sunetele. Mai venise aici ntr-o alt

via. Se oprir n micul foaier, n faa oberului, care, mbrcat n smoching, i salut politicos. Haben Sie einen Tisch schon resefviert, mein Herr?23 Dac vrei s spunei o mas rezervat, mi pare ru, nu. Dar ne-ai fost foarte clduros recomandai. Sper s ne gsii un loc. Un separeu, dac s-ar putea. Desigur, domnule. nc e devreme i nu e aglomeraie. Pe aici, v rog. Fur condui spre un separeu n colul cel mai apropiat, cu o lumnare plpind pe mijlocul mesei. Jason i fcu semn Mariei St. Jacques, care se aez, iar el se instal n faa ei. Mut-te lng perete, i spuse el dup plecarea oberului. Nu uita, am pistolul n buzunar i ajunge s ridic piciorul ca s te opresc. i-am spus c nu voi ncerca. Sper s n-o faci. Comand ceva de but. Nu avem timp s mncm. Nici n-a putea s mnnc. Se apuc iari de ncheietur, cu minile tremurndu-i vizibil. De ce nu avem timp? Ce atepi? Nu tiu. De ce tot spui asta? Nu tiu. A vrea s tiu. De ce ai venit aici? Fiindc am mai fost cndva aici. sta nu e un rspuns! N-am nici un motiv s-i dau vreunul. Se apropie un chelner. Marie comand vin, iar Bourne ceru un scotch, simind nevoia de ceva tare. Arunc o privire njur, prin restaurant, ncercnd s se concentreze la totul i la nimic. S fie un burete. Dar nu exista dect nimicul. Nici o imagine nu-i venea n minte, nici un gnd. Nimic. i apoi zri chipul, n partea cealalt a slii. Era un chip mare, pe un cap mare, deasupra unui trup obez, ce sttea lipit de perete ntr-un separeu de la margine, lng o u nchis. Individul gras sttea n penumbr, la punctul lui de observaie, ca i cum penumbra i-ar fi servit de protecie. Privirea lui era aintit asupra lui Jason, n ea citindu-se team i uimire nencreztoare. Bourne nu cunotea chipul, dar chipul l tia pe el. Tipul i duse degetele la buze i se terse la colurile gurii, apoi i mut privirea, studiind fiecare om, de la fiecare mas. Doar dup aceea se urni greoi, ndreptndu-se spre masa lor. Vine ncoace un brbat, spuse Jason, pe deasupra flcrii lumnrii. Un brbat gras, care e speriat. Nu scoate nici o vorb. Orice ar spune, ine-i gura nchis. i nu te uita la el; ridic mna, pune-i brbia n palm, degajat. Uit-te la perete, nu la el. Femeia ridic din sprncene, ducndu-i mna dreapt la obraz; degetele i tremurau. Pe buzele ei se citea o ntrebare, dar nu scoase nici un sunet. Jason i rspunse la ntrebarea nerostit. E pentru binele tu, spuse el. N-are sens ca tipul s te poat identifica. Grsanul ddu colul separeului. Bourne sufl n lumnare, cufundnd masa ntr-un ntuneric relativ. Individul l privea int i i vorbi cu glas n care se
23

Note: Avei o mas rezervat, domnule? (germ.).


N

simea ncordarea. Du lieber Gott!24 De ce ai venit aici? Ce am fcut ca s-mi faci una ca asta? mi place mncarea de aici, tii bine. Tu nu ai sentimente? Am familie, nevast i copii. Nu am fcut dect ceea ce mi s-a spus. i-am dat plicul; nu m-am uitat n el, nu tiu nimic! Dar ai fost pltit, nu-i aa? ntreb Jason, ghidndu-se dup instinct. Da, dar nu am spus nimic. Nu ne-am cunoscut niciodat, nu te-am descris niciodat. Nu am vorbit cu nimeni! Atunci de ce i-e team? Sunt un client obinuit, venit s cineze. Te implor! Pleac. Acum ncep s m supr. F bine i spune-mi de ce. Individul gras i duse mna la fa, tergnd din nou umezeala ce i se formase n jurul gurii. Se uit peste umr, spre u, apoi se ntoarse iari spre Bourne. Poate c alii au vorbit, poate c alii tiu cine eti. Eu am mai avut necazuri cu poliia. Ar veni direct la mine. Marie St. Jacques i pierdu controlul. Se uit la Jason i cuvintele i scpar fr voie. Poliia... Ei erau poliia. Bourne i arunc o privire furioas, apoi se ntoarse ctre grsan. Vrei s zici c poliia le-ar face vreun ru nevestei i copiilor ti? Nu ei direct dup cum tii foarte bine. Dar interesul lor i-ar conduce pe alii la mine. La familia mea. Ci sunt cei care te caut, mein Herr? i ce sunt? Nu eu trebuie s-i rspund. Ei nu se dau n lturi de la nimic moartea unei neveste ori a unui copil e nimica toat. Te rog. Pe viaa mea, nu am spus nimic. Pleac. Exagerezi. Jason duse paharul la buze, parc pentru a-i arta c nu are de gnd s se mite. Pentru numele lui Dumnezeu, nu face asta! Omul se aplec n fa, apucnd marginea mesei. Dac vrei o dovad a tcerii mele, o s i-o dau. S-a dat de veste n toat Verbrecherwelt ca oricine are vreo informaie s sune la un numr anume, la poliia din Zrich. Totul va rmne strict confidenial; n Verbrecherwelt, cu aa ceva nu se minte. Recompensele urmau s fie substaniale, poliiile din mai multe ri trimind fonduri prin Interpol. Iar unele nenelegeri trecute ar putea s fie vzute ntr-o alt lumin de ctre organele de justiie. Tipul se ndrept de spate, tergndu-se din nou la gur. Un om ca mine ar fi putut trage foloase dintr-o relaie mai bun cu poliia. i totui n-am fcut nimic. n pofida confidenialitii garantate, nu am fcut absolut nimic! Dar altcineva? Spune-mi adevrul; o s tiu dac mini. Eu l tiu doar pe Chernak. E singurul cu care am vorbit i care recunoate c te-a vzut. Dar asta tii i tu; plicul mi-a fost trimis prin el. Dar el n-ar vorbi niciodat.
24

Note: Dumnezeule! (germ.).


N

Unde e Chernak acum? Acolo unde e ntotdeauna. n apartamentul lui din Lwenstrasse. N-am fost niciodat acolo. La ce numr? N-ai fost niciodat?... Grsanul fcu o pauz, cu buzele strnse i panic n priviri. M testezi? Rspunde la ntrebare. Numrul 37. tii la fel de bine ca i mine. Atunci te-am pus la ncercare. Cine i-a dat plicul lui Chernak? Tipul sttea nemicat. Asta era o provocare la adresa integritii lui ndoielnice. Nu am de unde s tiu. i nici n-a ntreba vreodat. N-ai fost nici mcar curios? Bineneles c nu. Capra nu intr de bunvoie n vizuina lupului. Caprele sunt de ncredere; au un miros bine dezvoltat. i sunt prudente, mein Herr. Fiindc lupul e mai rapid i cu mult mai agresiv. N-ar fi dect o singur urmrire. Ultima pentru capr. Ce se afla n plic? i-am spus, nu l-am deschis. Dar tii ce era n el. Bani, presupun. Presupui? Bine. Bani. Muli bani. Dac a fost vreodat neconcordan, eu n-am nici o vin. i acum te rog, te implor, pleac de aici! O ultim ntrebare. Orice. Numai pleac. Pentru ce erau banii? Individul obez se holb la Bourne, cu respiraia gjit, brbia lucindu-i de transpiraie. Vd c m supui la un supliciu, mein Herr, dar nu voi da napoi. Poi s numeti asta curajul unei capre insignifiante, care a supravieuit. Citesc n fiecare zi ziarele. n trei limbi. Acum ase luni a fost ucis un om. Moartea lui a fost relatat pe prima pagin n toate ziarele de atunci.

CAPITOLUL 7
Ocolir cvartalul, ieind n Falkenstrasse, apoi cotir la dreapta pe Limmat Quai, spre catedrala Grossmnster. Lwenstrasse era pe malul cellalt al rului, n partea de vest a oraului. Cel mai uor se putea ajunge acolo trecnd peste Podul Mnster, lund-o pe Bahnhofstrasse i apoi pe Nschelerstrasse; strzile se intersectau, din cte le spusese o pereche ce tocmai intra la Drei Alpenhuser cnd ei ieeau. Marie St. Jacques conducea n tcere, agndu-se de volan tot aa cum se agase de geanta ei n timpul demenei de la Carillon; era pentru ea singura legtur cu normalitatea. Bourne o nelegea. ...a fost ucis un om. Moartea lui a fost relatat pe prima pagin n toate

ziarele de atunci. Jason Bourne fusese pltit ca s ucid, i poliia din mai multe ri trimisese fonduri, prin Interpol, pentru a atrage informatori, ca s-l poat prinde mai uor. Ceea ce nsemna c mai fuseser ucii i ali oameni. Ci sunt cei care te caut, mein Herr? i ce sunt?... Ei nu se dau n lturi de la nimic moartea unei neveste ori a unui copil e nimica toat! Nu poliia. Alii. Cele dou turle ale catedralei Grossmnster se nlau pe cerul ntunecat, limitate de reflectoare, crend umbre stranii. Jason se uit lung la vechiul edificiu; ca pe attea alte lucruri, l tia, i totui nu-l tia. l mai vzuse, i totui l vedea pentru prima oar. Eu l tiu doar pe Chernak... Plicul mi-a fost transmis prin el... Lwenstrasse. Numrul 37. tii la fel de bine ca i mine. Oare? Trecur peste pod, n partea mai nou a oraului. Strzile erau aglomerate. Bourne ncerc s nu se concentreze la nimic... i la tot. Adevrul ncepea s prind contururi, rnd pe rnd cte un element, unul mai enigmatic ca altul. Nu era deloc convins c mai era n stare mintal n stare s mai asimileze multe. Halt! Die Dame da! Die Scheinwerfer sind aus und Sie haben links signaliziert. Das ist eine Einbahnstrasse!25 Bourne ridic privirea, simind o durere surd n stomac. Lng ei se afla o main de poliie i un poliist striga la ei prin geamul deschis. Deodat, totul i deveni clar... Marie St. Jacques vzuse maina de poliie n oglinda retrovizoare; stinsese farurile i lsase mna ncet jos, spre semnalizatorul de direcie, semnaliznd stnga. Stnga pe o strad cu sens unic, unde sgeile de la intersecie artau limpede c nu se poate merge dect la dreapta. i asta chiar n faa unei maini de poliie. Era clar c aveau s fie oprii i femeia va putea ipa dup ajutor. Bourne aprinse farurile, apoi se aplec peste fat, oprind cu o mn semnalizatorul i cu cealalt strngnd-o de bra acolo unde o mai strnsese deja. O s te omor, doctore, spuse el calm, apoi strig pe geam ctre ofierul de poliie. Scuzai. Suntem puin cam dezorientai! Turiti! Vrem s o lum pe strada urmtoare! Poliistul se gsea la nici un metru de Marie St. Jacques, cu ochii pe faa ei, evident mirat de lipsa ei de reacie. Pornete. S nu faci vreo prostie, spuse Jason. i fcu semn cu mna poliistului, prin geam, i strig: nc o dat, scuze! Poliistul ridic din umeri i apoi se ntoarse la coechipierul lui s reia o discuie ntrerupt. Am fost dezorientat, zise fata, glasul ei melodios tremurnd. E o circulaie att de aglomerat... Oh, Dumnezeule, mi-ai rupt braul!... Ticlosule.
25

Note: N Stai! Doamna este aici. Farurile sunt stinse i dumneavoastr ai semnalizat stnga. Asta e autostrad. (germ.).

Bourne i ddu drumul, tulburat de furia ei; prefera teama. Doar nu te atepi s te cred? n privina braului? A dezorientrii. Ai spus c urmeaz s facem curnd la stnga; numai la asta m-am gndit. Data viitoare uit-te pe unde mergi. Se trase de lng ea, dar nu-i lu ochii de pe chipul ei. Eti un animal, opti ea, nchiznd o clip ochii i redeschizndu-i, cu o expresie de team n ei. Teama i revenise. Ajunser n Lwenstrasse, un bulevard larg pe care case scunde din crmid roie i grinzi groase de lemn erau nghesuite ntre cldirile moderne din beton i sticl. Personalitatea csuelor din secolul al nousprezecelea era pus n valoare de utilitarismul uniform al construciilor contemporane. Jason se uit la numere; erau n ordine descrescnd, de la vreo optzeci i ceva, casele vechi fiind tot mai dese, pn ce strada ajunse s aib un aspect ca dintr-o alt epoc. Se nirau una dup alta, case de patru etaje, cu streini i cercevele din lemn, trepte de piatr, cu balustrad, ducnd la ui retrase de la strad, luminate de felinare. Bourne recunotea ceea ce nu-i amintea; nu asta l uimea cel mai mult, ci altceva. irul de case i evoca o alt imagine, o imagine foarte pregnant a unui alt ir de case, similar oarecum, i totui diferit. Drpnate, mai vechi, nicidecum att de curate i ngrijite... ferestre crpate, trepte ciobite, balustrade incomplete, ruginite. Undeva mai departe, ntr-o alt parte a... Zrichului, da, n Zrich. ntr-un cartier mrgina rareori vizitat de cineva n afar de cei care locuiau acolo, o parte uitat a oraului. Steppdeckstrasse, spuse el ca pentru sine, concentrndu-se asupra imaginii din mintea lui. Vedea o u, vopsit ntr-un rou decolorat, un rou nchis, asemeni culorii rochiei pe care o purta femeia de lng el. O pensiune... n Steppdeckstrasse. Ce face? Marie St. Jacques era speriat. Credea c vorbele lui se refer la ea. Nimic. i dezlipi ochii de pe rochie i se uit pe geam. Uite, numrul 37, spuse el, artnd cu degetul spre a cincea cas din ir. Oprete maina. Cobor el primul, ordonndu-i fetei s l urmeze. i ncerc rezistena picioarelor i apoi lu cheile de la ea. Poi s mergi, spuse ea. Dac poi s mergi, atunci poi i s conduci. Probabil c pot. Atunci las-m s plec! Am fcut tot ce ai vrut. Ba chiar mai multe, adug el. Nu voi spune nimic, nu pricepi? Eti ultimul om de pe lume pe care-mi doresc s-l mai vd vreodat, sau cu care s vreau s mai am de-a face. Nu vreau s apar ca martor, nu vreau s am treab cu poliia, s dau declaraii, nu

vreau nimic! Nu vreau s fiu amestecat n ce eti tu amestecat! Sunt speriat de moarte... asta e protecia ta, nu-i dai seama? Las-m s plec, te rog! Nu pot. Nu m crezi. Nu asta conteaz. Am nevoie de tine. Pentru ce? Pentru o prostie. Fiindc nu am permis de conducere. Nu poi s nchiriezi o main neavnd permis de conducere, iar eu trebuie s nchiriez o main. Ai maina asta. Mai e bun poate pentru nc o or. Cineva o s ias de la Carillon du Lac i o s-o cear. Descrierea ei va fi comunicat prin staie ctre toate echipajele de poliie din Zrich. Ea l privi cu ochi n care se citea o groaz de moarte. Nu vreau s urc acolo mpreun cu tine. Am auzit ce a spus tipul de la restaurant. Dac mai aud i altele, o s m ucizi. Ceea ce ai auzit nu-mi spune cu nimic mai mult mie dect i spune ie. Poate chiar mai puin. Haidem. O apuc cu o mn de bra, iar cu cea liber se prinse de balustrad, ca s poat urca treptele fr s-l doar prea tare. Ea l privi lung, cu o expresie de nedumerire amestecat cu team. Numele de M. Chernak se afla sub a doua cutie potal, iar sub nume era o sonerie. Nu aps pe ea, ci pe cele patru butoane alturate. Peste cteva secunde din difuzorul mic se auzi un amestec de glasuri, ntrebnd n Schweizerdeutsch cine era acolo. Dar cineva nu se mai osteni s rspund i aps pur i simplu pe butonul de deblocare a broatei. Jason deschise ua, mpingnd-o pe Marie St. Jacques naintea lui. O trase lng perete i atept. De sus se auzea zgomot de ui deschizndu-se, pai care se apropiau de casa scrii. Wer ist da?26 Johann? Wo bist du denn?27 Linite. Urmat de glasuri pline de iritare. Se auzir iari pai, apoi ui nchizndu-se. M. Chernak sttea la etajul doi, apartamentul 2C. Bourne o lu pe fat de bra, merse cu ea chioptnd pn la treptele scrii i ncepur s urce. Desigur, fata avea dreptate. Ar fi fost mult mai bine s fie singur, dar n-avea ncotro: avea nevoie de ea. n sptmnile petrecute la Port Noir, studiase hri automobilistice. Lucerna se afla la distan de nici o or cu maina, iar Berna la dou ore i jumtate, cel mult trei. Putea s o ia spre oricare din aceste orae, s o debarce pe fat undeva n drum, ntr-un loc pustiu, i apoi s dispar. Totul era numai o
26

Note: N Cine este acolo? (germ.). 27 Unde eti? (germ.).

chestiune de coordonare. Avea bani suficieni ca s cumpere oameni care s-l ajute. Dar i trebuia un mijloc pentru a iei din Zrich i ea era acel mijloc. ns nainte de a pleca, trebuia s tie; trebuia s vorbeasc cu un om pe nume... M. Chernak. Numele era scris n dreapta soneriei. Se ddu la o parte din faa uii, trgnd-o pe femeie cu el. Vorbeti germana? ntreb Jason. Nu. Nu mini? Nu mint. Bourne se gndi o clip, uitndu-se n sus i n jos pe holul ngust. Apoi spuse: Apas pe sonerie. Dac se deschide ua, rmi pur i simplu n faa ei. Dac rspunde cineva dinuntru, spune c ai un mesaj un mesaj urgent de la un prieten de la Drei Alpenhuser. i dac el, sau ea, mi zice s-l strecor pe sub u? Jason o privi atent. Bravo. Nu mai vreau violen. Nu vreau nici s tiu, nici s vd nimic. Nu vreau dect... tiu, o ntrerupse el. S te ntorci la taxele lui Cezar i la rzboaiele punice. Dac el, sau ea, spune aa ceva, explic-i pe scurt c mesajul e verbal i nu poate fi comunicat dect brbatului care i-a fost descris. i dac-mi cere descrierea? ntreb Marie St. Jacques cu rceal, spiritul ei analitic lund-o pentru o clip naintea fricii. Ai o minte ascuit, doctore. Sunt precis. i-am spus c mi-e team. Ce fac? Spune-i s se duc dracului, s trimit pe altcineva cu mesajul. Apoi te ntorci i pleci. Ea se apropie de u i aps pe sonerie. Dinuntru se auzi un sunet bizar, un scrit, tot mai puternic, constant. Apoi se opri i un glas profund ntreb: Ja? mi pare ru, nu vorbesc germana. English. Ce este? Cine suntei? Am un mesaj urgent de la un prieten de la Drei Alpenhuser. Bgai-l pe sub u. Nu pot. Nu este scris. Trebuie s-l comunic personal brbatului care mia fost descris. Asta nu-i greu de fcut, zise glasul. Se auzi cnitul broatei i ua se deschise. Bourne se desprinse de lng zid i apru n cadrul uii. Eti nebun! ip un brbat care avea dou cioturi n loc de picioare, cocoat ntr-un scaun pe rotile. Iei! Pleac de aici! M-am plictisit s tot aud asta, spuse Jason, trgnd-o pe fat nuntru i nchiznd ua.

N-a fost deloc greu s o conving pe Marie St. Jacques s atepte ntr-un mic dormitor fr ferestre n timp ce ei discutau. Ologul Chernak era panicat, cu chipul rvit, alb ca ceara, iar prul crunt, nengrijit i se lipise de frunte. Ce vrei de la mine? ntreb el. Ai jurat c ultima noastr tranzacie va fi i cea de pe urm! Nu mai pot face nimic, nu mai pot s risc. Au fost aici mesageri. Orict am fost de prudent, orict de muli intermediari am folosit, au fost aici! Dac cineva las o adres unde nu trebuie, sunt un om mort. Dar te-ai ales cu ceva pentru riscurile pe care i le-ai asumat, spuse Bourne, stnd n faa scaunului cu rotile, cu mintea n fierbere, ntrebndu-se dac o fi existnd vreun cuvnt sau vreo parol care s declaneze o avalan de informaii. i aminti pe loc. Dac a fost vreo neconcordan, eu n-am nici o vin, spusese grsanul de la Drei Alpenhuser. Nimica toat, n comparaie cu riscurile. Eram un om mulumit, nainte ca tu s apari n viaa mea, mein Herr, pentru c eram un individ mrunt. Un vechi soldat care a reuit s ajung la Zrich, schilod a crui singur avere consta n nite informaii pentru care fotii camarazi erau dispui s-l plteasc, modest, ca s nu le divulge. Era un trai decent, nu mare scofal, dar mi ajungea. Pe urm m-ai gsit tu... Sunt impresionat, spuse Jason. Hai s vorbim despre plic, despre plicul pe care l-ai transmis amicului nostru comun, cel de la Drei Alpenhuser. Cine i la dat? Un mesager, cine altcineva? De unde venea? De unde s tiu eu? L-am primit ntr-o cutie, la fel ca pe celelalte. Eu am despachetat-o i am trimis plicul mai departe. Tu ai vrut aa. Mi-ai spus c nu mai poi s vii aici. Dar l-ai deschis, spuse Bourne, fcnd o afirmaie. Nici vorb! i dac i-a spune c lipseau din bani? Atunci nu au fost pltii, nu s-au aflat n plic! Ologul ridicase glasul. ns nu te cred. Dac aa ar fi stat lucrurile, nu ai fi acceptat contractul. Dar l-ai acceptat. Atunci de ce ai mai venit aici? Pentru c trebuie s tiu. Pentru c simt c-mi ies din mini. Vd i aud lucruri pe care nu le neleg. Nu sunt dect un nveli gol! Ajut-m! Bourne se ndeprt de scaunul cu rotile, plimbndu-se prin camer, ajungnd n faa unei biblioteci. Pe un raft, la perete, erau puse n picioare mai multe fotografii. Din ele nelese cine era tipul din spatele lui. Grupuri de soldai germani, unii cu cini lupi, poznd n faa unor barci i a unui gard... i n faa unei pori cu srm ghimpat, pe care se citea o parte dintr-un nume. DACH... Dachau. Tipul din spatele lui se mica! Jason se rsuci. Chernak avea mna vrt n traista de pnz atrnat de scaunul lui. Ochii i aruncau scntei, chipul i era schimonosit. Scoase mna cu o micare rapid; n ea inea un revolver cu eav scurt, i nainte ca Bourne s-l poat apuca pe al lui, Chernak trase.

mpucturile venir n succesiune rapid, junghiul ca de ghea cuprinzndu-i tot umrul stng, apoi capul. Dumnezeule! Se arunc spre dreapta, rostogolinduse pe covor, azvrli cu o lamp grea cu picior spre schilod, rostogolindu-se din nou pn ajunse n spatele scaunului cu rotile. Se ghemui i sri, izbindu-l pe Chernak n spate cu umrul stng, aruncndu-l din scaun, i n clipa urmtoare scoase din buzunar pistolul. O s-mi dea bani pentru cadavrul tu! url schilodul, zvrcolindu-se pe podea, ncercnd s se ridice ct s poat inti cu arma. N-o s m bagi tu pe mine n cociug! Eu o s te bag! Carlos o s m plteasc! Pe Dumnezeu c-o s m plteasc! Jason sri spre stnga i trase. Capul lui Chernak czu pe spate i din gt i ni snge. Era mort. De dup ua de la dormitor se auzi un ipt. Deveni tot mai profund, nbuit, ca un vaiet prelung, n care se amestecau teama i repulsia. Un ipt de femeie... da, bineneles c era o femeie! Ostateca lui, cea care trebuia s-l ajute s scape din Zrich. Iisuse, nu reuea s vad clar. Tmpla i zvcnea! ncet, i recpt vederea, refuznd s se lase prad durerii. Zri baia, cu ua deschis, prosoape, o chiuvet i un dulpior cu oglind. Se duse repede ntr-acolo i trase cu atta for de oglind nct aceasta se desprinse din balamale i czu pe jos, sprgndu-se. Rafturi. Pansamente i leucoplast. nh la repezeal tot ce putu... Trebuia s plece. mpucturile erau un semnal de alarm. Trebuia s-i ia ostateca i s fug! Dormitorul! Unde era dormitorul? iptul, vaietul... orienteaz-te de unde vine! Ajunse la u i o deschise cu piciorul. Femeia... ostateca lui cum naiba o chema? sttea lipit de perete, cu lacrimi iroindu-i pe fa i cu buzele ntredeschise. Se repezi i, apucnd-o de mn, o tr afar. Dumnezeule, l-ai ucis! strig ea. Un biet btrn fr... Taci! O mpinse spre u, o deschise, i o mbrnci pe fat afar n coridor. Zri ca prin cea siluete, lng balustrad, n deschiztura uilor. Acestea o luar la fug, se fcur nevzute; auzi ui trntindu-se, oameni ipnd. O apuc pe femeie de bra cu mna stng; micarea i provoc junghiuri de durere ascuite n umr. O mpinse spre scar, fornd-o s coboare cu el, folosind-o ca sprijin, n timp ce n mna dreapt inea pistolul. Ajunser la parter, n faa uii masive. Deschide-o, comand el. Fata se execut. Trecur pe lng cutiile potale, spre ua de la intrare. Jason i ddu drumul fetei pentru o clip, deschise chiar el ua, aruncnd o privire n strad, trgnd cu urechea dac se aude cumva un sunet de siren. Nimic. Haide! spuse el, trgnd-o afar, n jos pe trepte. Bg mna n buzunar, strmbndu-se de durere, i scoase cheile de la main. Urc! n main, desfcu pachetul de pansament i i-l puse la cap, oprind

scurgerea sngelui. Avu un sentiment de uurare. Rana nu era dect o zgrietur. Pentru c o primise la cap intrase n panic, dar glonul nu-i ptrunsese n east. Nu va mai trece din nou prin chinurile de la Port Noir. Ei drcie, pornete maina! S plecm de aici! ncotro? Nu ai spus ncotro. Femeia nu ipa, dimpotriv, vorbea calm. Neateptat de calm. Uitndu-se la el... se uita oare la el? l cuprinse iari ameeala, vederea i se mpienjeni. Steppdeckstrasse... Auzi cuvntul n clipa cnd l rosti, netiind dac glasul era al lui. Dar avea n minte imaginea intrrii. Vopseaua rou nchis, decolorat, sticla spart... fierul ruginit. Steppdeckstrasse, repet el. Ce se ntmpla? De ce nu pornea motorul? De ce nu se urnea maina? Fata nu-l auzise? inea ochii nchii; i deschise. Pistolul. Era pe genunchii lui. l lsase din mn ca s desfac pansamentul... Fata lovi arma, fcnd-o s cad pe podea. Apoi l mbrnci, izbindu-l cu capul de geam. Portiera se deschise i fata sri din main, lund-o la fug pe strad. Fugea! Ostateca lui alerga n sus pe Lwenstrasse! Nu putea s rmn n main; nu ndrznea s ia volanul. Maina era o capcan de oel, care-l putea da de gol. Puse pistolul i sulul de leucoplast n buzunar, n mna stng innd pansamentul, gata s i-l pun la cap dac va ncepe s sngereze din nou. Cobor i porni ontcind pe asfalt, ndeprtnduse ct mai mult i mai repede de main. Undeva, la un col, trebuia s gseasc un taxi. Steppdeckstrasse. Marie St. Jacques continu s alerge pe mijlocul bulevardului larg i pustiu, fcnd semn cu braele spre mainile care treceau n vitez pe lng ea. Se afla la Zrich i Lwenstrasse pe timp de noapte era o strad prea larg, prea ntunecoas, prea aproape de parcul pustiu i de rul Sihl pentru ca mainile s opreasc. Totui, brbaii dintr-un automobil i acordar atenie. Maina avea farurile stinse. oferul fu cel care o zri de la distan. I se adres tovarului lui n Schweizerdeutsch. Ar putea s fie ea. Chernak la nu locuiete departe de aici. Oprete i las-o s se apropie. Parc era ntr-o rochie de mtase... ea e! S ne asigurm mai nti, nainte de a-i anuna pe ceilali. Amndoi brbaii coborr din main. Erau mbrcai n costume sobre, de oameni de afaceri, cu o expresie amabil i foarte serioas pe fa. Femeia panicat se apropia. Cei doi se ndreptar rapid spre mijlocul strzii. oferul i strig: Was istpassiert, Frulein?28 Ajutai-m! ip ea. Nu... nu tiu germana. Nicht sprechen. Chemai
28

Note: N Ce s-a ntmplat, domnioar? (germ.).

poliia! Polizei! Al doilea brbat i se adres cu un glas plin de autoritate, care o liniti. Noi suntem de la poliie, spuse el n englez. Zrich Sicherheitpolizei. Nu eram siguri, domnioar. Suntei femeia de la Carillon du Lac? Da! ip ea. N-a vrut s-mi dea drumul. M-a tot lovit, m-a ameninat cu pistolul! A fost ngrozitor! Unde e el acum? E rnit. A fost mpucat. Eu am fugit din main... se afla n main cnd eu am fugit! Art n jos pe Lwenstrasse. Acolo. La dou strzi mai ncolo. ntr-un coup, un coup gri! E narmat. i noi suntem, domnioar, spuse oferul. Haidei. Urcai n spate. N-o s vi se ntmple nimic, o s avem noi grij. Haidei, repede. Se apropiar de coup-ul gri, cu farurile stinse. nuntru nu se afla nimeni. Dar n strad i pe treptele de la numrul 37 era lume mult, plin de agitaie. Brbatul de lng ofer se ntoarse ctre femeia speriat care edea n colul banchetei din spate. Aici locuiete un tip pe nume Chernak. A pomenit de el? A spus c ar vrea s intre s discute cu el? A fost; m-a obligat i pe mine s-l nsoesc! L-a omort! L-a omort pe acel btrn schilod! Der Sender... schnell!29 i spuse brbatul oferului, lund microfonul de pe bord. Wir sindzwei Strassen von da30. Maina ni nainte. Femeia se apuc de scaunul din fa. Ce facei? Acolo a fost omort un om! i noi trebuie s-l gsim pe uciga, rspunse oferul. Din cte spuneai, a fost rnit. Poate c nc se mai afl n zon. Pe maina asta nu scrie c e a poliiei, poate c l reperm. Vom atepta, desigur, pn vine echipa de anchet, dar noi avem ndatoriri de alt natur. Maina ncetini, cotind pe strada aflat la vreo sut de metri de numrul 37. Brbatul de lng ofer vorbise ceva n microfon, n timp ce primul i explica poziia lor oficial. n difuzor se auzir fituri, i apoi cuvintele: Wir kommen binnen zwanzig Minuten. Wartet.31 Superiorul nostru va sosi n scurt timp. Trebuie s-l ateptm. Dorete s v vorbeasc. Marie St. Jacques se ls pe spate pe banchet, nchiznd ochii, rsuflnd uurat. O, Doamne, aa a bea ceva! oferul izbucni n rs i i fcu semn tovarului su. Acesta scoase din torpedo o sticl plat i i-o ntinse femeii, zmbind. Nu suntem foarte utilai, domnioar, n-avem pahare sau ceti, dar avem nite coniac. Pentru urgene medicale, bineneles. i cred c acum e cazul. V rog.
29 30

Centrul... repede! (germ.). Suntei la a doua strad de aici. (germ.). 31 Note: Sosim n douzeci de minute. Ateptai. (germ.). N

Ea i zmbi la rndul ei i accept sticla. Suntei doi oameni foarte drgui, i nu v putei nchipui ct v sunt de recunosctoare. Dac venii vreodat n Canada, v voi pregti cea mai aleas mas franuzeasc ce se poate mnca n provincia Ontario. Mulumim, domnioar, spuse oferul. Bourne studie bandajul de la umrul lui, uitndu-se dintr-o parte la reflexul palid din oglinda murdar i zgriat ncercnd s-i adapteze ochii la lumina slab din ncperea sordid. Avusese dreptate n ce privete Steppdeckstrasse, imaginea uii roii fiind exact n mintea lui, pn la cele mai mici amnunte, inclusiv geamul spart i balustrada ruginit. nu-i se puseser ntrebri cnd nchiriase camera dei era evident c fusese rnit. Totui, proprietarul imobilului i spusese ceva interesant cnd Bourne l pltise. Pentru o sum mai substanial se poate gsi un medic care s-i in gura. O s v spun dac am nevoie. Rana nu era chiar att de grav. Pansamentul i leucoplastul vor fi suficiente pn va gsi un medic mai de ndejde dect unul care practic clandestin n Steppdeckstrasse. Dac ntr-o situaie de stres eti cumva rnit, nu uita c vtmarea s-ar putea s fie nu doar fizic ci i psihologic. S-ar putea s ai o real aversiune fa de durere i rniri corporale. Nu-i asuma riscuri, dar dac ai timp, ia-i un rgaz s te acomodezi. Nu intra n panic... Intrase n panic. Unele zone ale trupului su ncremeniser. Dei glonul din umr i zgrietura de la tmpl erau reale i dureroase, nici una nu era att de grav nct s-l imobilizeze. Nu se putea mica att de rapid ct ar fi dorit, dar muchii primeau mesajele transmise de creier. Era n stare de funcionare. Dar va funciona mai bine dup o scurt odihn. Acum nu mai avea pe cine s conteze pentru a pleca din Zrich. Va trebui s porneasc cu mult nainte de ivirea zorilor i s gseasc un mijloc de a scpa din Zrich. Proprietarului, tipul de la etajul nti, i plceau banii; peste vreun ceas se va duce s-l scoale. Se ntinse pe patul care nu mai avea arcuri, lsndu-i capul pe pern, cu privirea aintit pe becul din tavan, ncercnd s nu aud cuvintele ce-i veneau n minte, ca s poat dormi. Dar cuvintele veneau oricum, umplndu-i urechile ca un bubuit de tob. A fost ucis un om... Dar ai acceptat contractul... Se ntoarse spre perete, nchiznd ochii, alungnd din minte cuvintele. Apoi alte cuvinte i revenir n minte i se ridic, cu fruntea scldat n sudoare. O s-mi dea bani pentru cadavrul tu!... Carlos o s m plteasc! pe Dumnezeu c-o s m plteasc! O limuzin mare opri n faa coupului. Mai n spate, la numrul 37 din Lwenstrasse, echipajele de poliie sosiser cu un sfert de or n urm, iar ambulana abia de cinci minute. Lumea din casele vecine era adunat pe trotuar, lng trepte, dar agitaia lor amuise acum. Avusese loc un omor, un om fusese ucis noaptea n aceast parte linitit de ora. Toi erau ngrijorai. Cele

ntmplate la numrul 37 se puteau ntmpla i la 32, 40 sau 53. Lumea asta o luase razna i Zrich-ul mpreun cu ea. Superiorul nostru a sosit, domnioar. Vrei, v rugm, s ne nsoii pn la el? Brbatul de lng ofer cobor din main i i deschise ua Mariei St. Jacques. Desigur. Fata cobor din main i simi pe bra mna brbatului; era o atingere infinit mai blnd dect strnsoarea brutal a animalului care-i pusese eava pistolului n obraz. O trecur fiori amintindu-i scena. Se apropiar de limuzin i ea urc n spate. Rmase ca paralizat, uitndu-se la brbatul de lng ea, incapabil s respire, cci acest brbat i evoca imagini de groaz. Lumina felinarelor de pe strad se reflecta n rama subire, aurie a ochelarilor lui. Dumneavoastr!... Dumneavoastr ai fost la hotel. Erai unul dintre ei! Brbatul aprob din cap cu un aer istovit. Aa e. Suntem o secie special a poliiei din Zrich. i nainte de a continua discuia, vreau s tii c nici o clip, la Carillon du Lac, nu v-ai aflat n primejdie de a fi rnit de vreunul din noi. Noi suntem ochitori de elit, nici unul din gloanele noastre nu risca s v nimereasc pe dumneavoastr. De cteva ori nici n-am tras fiindc erai prea aproape de cel pe care-l urmream. ocul i mai dispru, glasul autoritar i linitit al brbatului avnd darul s o calmeze. V mulumesc. Este un talent nensemnat, spuse oficialul. Bun. Din cte am neles, ultima oar l-ai vzut pe scaunul din fa al mainii de colo. Da. Era rnit. Ct de grav? Destul ca s fie incoerent. i inea un fel de bandaj la cap i avea snge pe umr, adic pe hain. Cine este el? Numele nu spune nimic, el se servete de multe. Dar din cte ai vzut, este un uciga. Un uciga brutal, i trebuie gsit pn nu ucide iari. l vnm de mai muli ani. Multe poliii, din multe ri. Nou ni se ofer acum o ocazie pe care nimeni n-a mai avut-o. tim c se afl n Zrich i c este rnit. N-a rmas, probabil, n acest cartier, dar ct de departe poate s mearg? V-a spus cumva cum inteniona s scape din ora? Avea de gnd s nchirieze o main. Pe numele meu, presupun. Nu are permis de conducere. A minit. Cltorete cu tot soiul de acte false. Erai un ostatec de care s-ar fi putut lipsi. Acum, povestii-mi de la nceput tot ce v-a spus. Unde ai fost, tot ce v trece prin minte. Exist un restaurant, Drei Alpenhuser, i un brbat mare i gras care era speriat de moarte... Marie St. Jacques relat tot ce-i amintea. Din cnd n cnd, poliistul o ntrerupea, punndu-i ntrebri despre o faz, o reacie, sau o decizie brusc din

partea ucigaului. Uneori, i scotea ochelarii, tergndu-i cu un aer absent, strngnd ramele n mn de parc aceast presiune l-ar fi ajutat s-i stpneasc iritarea. Interogatoriul dur aproape douzeci i cinci de minute. Dup care poliistul lu o hotrre. I se adres oferului: Drei Alpenhuser. Schnell!32 Se ntoarse ctre Marie St. Jacques. l vom confrunta pe omul la cu propriile lui cuvinte. Incoerena lui a fost intenionat. tie mult mai multe dect a spus la mas. Incoerena... Ea rosti cuvntul ncet, amintindu-i c i ea l folosise. Steppdeck... Steppdeckstrasse. Geamuri sparte, camere. Poftim? O pensiune n Steppdeckstrasse. Asta a spus. Totul s-a petrecut att de repede, dar a spus asta. i chiar nainte ca eu s sar din main, a repetat-o. Steppdeckstrasse. oferul deschise gura. Ich kenne diese Strasse. Frher gab es Textilfabriken da.33 Nu neleg, spuse Marie St. Jacques. Este un cartier prpdit, care nu a inut pasul cu vremea, i rspunse oficialul. Cndva erau acolo estorii. E un adevrat rai pentru cei mai puin norocoi... i pentru alii. Los! comand el. Pornir.

CAPITOLUL 8
O trosnitur. Afar din camer. Scurt i ascuit, un sunet ptrunztor, ce se pierdu n deprtare. Bourne deschise ochii. Dinspre casa scrii. Cineva ncepuse s urce scara i se oprise, dndu-i seama de zgomotul pe care greutatea lui l producea pe lemnul uscat i crpat. Un locatar obinuit al pensiunii nu ar fi fost preocupat de asta. Tcere. Trosc. Acum mai aproape. Jason i ddu seama c trebuia s-i calculeze micrile, c viteza era de maxim importan. Sri din pat, apucnd pistolul pe care i-l pusese lng cap, i se lipi de perete, lng u. Se ghemui, ascultnd paii un singur brbat, care acum alerga, nemaipsndu-i de zgomot, vrnd doar s-i ating inta. Bourne nu avea dubii despre ce e vorba, i aa era. Ua se deschise brusc, el o mbrnci napoi, apoi se propti cu toat greutatea n panoul de lemn, prinzndu-l pe nepoftit ntre u i canatul ei, strivindu-i stomacul i pieptul. Trase ua napoi i-l izbi cu piciorul drept n beregat. Apoi l nh cu mna stng de prul blond i-l tr n camer. Omul scp arma din mn un revolver cu eava lung, cu surdin. Jason nchise ua i trase cu urechea la eventualele zgomote dinspre casa scrii. Nimic. Privi n jos la tipul care-i pierduse cunotina. Ho? Uciga? Ce era?
32

Note: Repede! (germ.). 33 Cunosc strada asta. nainte au fost nite fabrici textile acolo. (germ.).
N

De la poliie? Oare proprietarul pensiunii s se fi hotrt s ncalce codul tacit al casei, n sperana unei recompense? Bourne l ntoarse pe individ cu faa n sus i i scoase portofelul. Instinctiv, lu banii, dei era ridicol; avea deja o mic avere asupra lui. Se uit la diversele cri de credit i la permisul de conducere; zmbi, apoi zmbetul i se terse. Nu era nimic amuzant; numele de pe crile de credit erau diferite i nici unul nu se potrivea cu cel de pe permisul de conducere. Individul nu era de la poliie. Era un profesionist, venit n Steppdeckstrasse ca s lichideze un om rnit. Cineva l angajase pentru aceast treab. Cine? Cine putea s tie c el se afl acolo? Femeia? Pomenise oare de Steppdeckstrasse atunci cnd vzuse irul de case, cnd cutau numrul 37? Nu, nu putea s fie ea; chiar dac el ar fi spus ceva, femeia n-ar fi avut cum s neleag. i presupunnd c ar fi neles, nu sar fi trezit cu un uciga de profesie n camer; n schimb, pensiunea prpdit ar fi fost la ora asta nconjurat de poliie. Lui Bourne i veni n minte imaginea unui tip mare i gras, transpirnd deasupra unei mese. Cel care vorbise de curajul unei capre nensemnate, care supravieuise. Oare sta s fie un exemplu al tehnicii lui de supravieuire? tia el oare de Steppdeckstrasse? Cunotea oare obiceiurile clientului a crui vedere l ngrozise? Venise oare vreodat la aceast pensiune murdar ca s predea un plic? Jason i duse mna la frunte i nchise ochii. De ce nu reuesc s-mi amintesc? Cnd se va risipi ceaa asta? Oare se va risipi vreodat? Nu te chinui... Bourne deschise ochii, aintii asupra individului blond. O secund, fu ct pe ce s izbucneasc n rs. Iat c i se oferea pe tav viza de ieire din Zrich, iar el, n loc s-i dea seama de asta, pierdea vremea cu ntrebri chinuitoare. Puse portofelul n buzunar, lng cel al marchizului de Chamford, lu de jos pistolul i i-l vr sub curea, apoi trase corpul incontient pn la pat. Peste un minut, individul era legat de salteaua desfundat, cu un cearaf nfurat n jurul capului, pe post de clu. Avea s zac acolo mai multe ceasuri, iar peste mai multe ceasuri Bourne va fi plecat din Zrich, mulumit unui grsan care asuda. Dormise mbrcat. N-avea nimic de strns sau de luat cu el, n afar de pardesiu. l mbrc i apoi i test rezistena piciorului; puin cam trziu, i zise el n sinea lui. n fierbineala ultimelor minute uitase de durere; aceasta nu dispruse, tot aa cum nu dispruse nici chioptatul, dar nu-l imobiliza. Cu umrul nu sttea prea bine; ncet, ncepea s fie cuprins de o uoar paralizie. Va trebui s ajung la un medic. Capul... nu voia s se gndeasc la capul lui. Iei n coridorul luminat, trase ua dup el i rmase nemicat, ascultnd. De deasupra se auzi un hohot de rs; se lipi de perete, cu pistolul pregtit. Rsul se prelungi un rs de beiv, incoerent, fr obiect. Se apropie chioptnd de scar, se prinse de balustrad i ncepu s coboare. Se afla la etajul trei al unei cldiri cu patru etaje, cci insistase s-i se dea o camer ct mai sus, expresia poziiei lanlime venindu-i instinctiv n

minte. De ce-i venise n minte? Ce rost avea, cnd era vorba doar de a nchiria o camer murdar, pentru o singur noapte? Ideea de adpost, de refugiu? Termin! Ajunse la palierul de la etajul doi, nsoit la fiecare pas de trosniturile scrii de lemn. Dac proprietarul va iei din apartamentul lui de jos ca s-i satisfac curiozitatea, va fi ultimul lucru pe care i-l va satisface pentru cteva ceasuri bune de acum ncolo. Un zgomot. O fonitur, ca de estur moale frecndu-se de o suprafa abraziv. Stof pe lemn. Cineva sttea ascuns la captul coridorului, n spaiul mic dintre captul unei scri i nceputul celeilalte. Fr s-i modifice ritmul pailor, ncerc s strpung cu privirea ntunericul. n peretele din dreapta se aflau trei ui, n cte o ni exact ca la etajul de deasupra. n una dintre ele... Fcu un pas ntr-acolo. Nu n prima, era goal. i nu putea fi nici ultima, cci zidul forma o fundtur n care n-aveai loc s te miti. Deci a doua trebuia s fie, da, a doua u. De acolo cineva putea s se repead, nainte, spre dreapta sau spre stnga, sau s izbeasc cu umrul ntr-o victim care nu bnuia nimic, expediind-o peste balustrada scrii. Bourne se rsuci spre dreapta, mutnd pistolul n mna stng i cu cealalt scond de la bru revolverul cu surdin. La doi pai de nia uii, azvrli pistolul automat din mna stng n ntuneric, lipindu-se n acelai timp de perete. Was ist?34 Se ivi un bra. Jason trase o dat, fcnd mna ndri. Aaah! Tipul se repezi nainte, zdruncinat, incapabil s inteasc. Bourne trase iari, nimerindu-l n coaps. Individul se prbui pe podea, zvrcolindu-se. Bourne fcu un pas spre el, se ls n genunchi, cu un genunchi proptit n piciorul tipului i cu pistolul lng capul lui. i vorbi n oapt: Mai este cineva acolo jos? Nein! rspunse individul, schimonosindu-se de durere. Zwei... numai doi. Am fost pltii. De cine? tii bine. Un tip pe nume Carlos? La asta refuz s rspund. Omoar-m mai nti. De unde ai tiut c sunt aici? Chernak. E mort. Acum. Dar ieri nu era. La Zrich a ajuns tirea c eti n via. Am verificat peste tot... pe toi. Chernak tia. Bourne merse la noroc: Mini! i bg individului pistolul n gur. Nu i-am spus niciodat lui Chernak de Siteppdeckstrasse. Tipul se strmb din nou, dnd capul pe spate.
34

Note: Ce este? (germ.),


N

Poate c nici nu era nevoie s-o faci. Porcul la nazist avea informatori peste tot. De ce s nu fi avut i n Steppdeckstrasse? El te putea descrie. Cine altcineva ar mai fi putut? Un individ de la Drei Alpenhuser. Noi n-am auzit niciodat de acest individ. Cine noi? Individul nghii, cu buzele crispate de durere. Oameni de afaceri... numai oameni de afaceri. Al cror serviciu este s ucidei. Uite cine vorbete. Dar, nein. Trebuia s te lum, nu s te ucidem. S m ducei unde? Urma s ni se spun prin radio. Pe frecvena mainii. Splendid, zise Jason pe un ton sec. Nu numai c suntei nite tipi de mna a doua, dar suntei i cooperani. Unde e maina? n fa. D-mi cheile. Va putea recunoate maina dup radio. Individul ncerc s se opun, mpinse genunchiul lui Bourne, ncercnd s se rostogoleasc spre perete. Nein! N-ai de ales. Jason l pocni cu crosa pistolului n tmpl. Elveianul se prbui. Bourne gsi cheile. Erau trei la numr, ntr-un etui de piele. Lu arma individului i i-o puse n buzunar. Era o arm mai mic dect cea pe care o inea n mn, i nu avea surdin, ceea ce ddea oarecare credibilitate faptului c voiau s-l ia cu ei, nu s-l omoare. Tipul blond de sus, acionnd ca vrf de atac, avea nevoie de o arm cu surdin, n caz c ar fi fost necesar s-l rneasc pentru a-l putea lua cu ei. O mpuctur neamortizat ar fi putut crea complicaii. Elveianul de la etajul doi ar fi trebuit s se serveasc de pistol numai ca ameninare. Atunci de ce sttea la etajul doi? De ce nu-i urmase colegul? Chiar rmnnd pe scar? Ceva era ciudat n tactica lor, dar acum nu avea timp de fcut astfel de analize. Afar n strad se afla o main i el avea cheile de la ea. Nimic nu poate fi trecut cu vederea. Al treilea pistol. Se ridic cu greu i gsi revolverul pe care-l luase de la francez n liftul de la Gemeinschaft Bank. i ridic cracul stng al pantalonului i vr pistolul sub elasticul ciorapului. Sttea bine. Fcu o pauz ca s-i recapete suflul i echilibrul, apoi se ndrept spre scar, contient c durerea din umrul stng devenise deodat mai ascuit, paralizia ntinzndu-se mai repede. Mesajele de la creier la membru erau mai puin clare. Spera din tot sufletul s poat ofa. Ajunse pe a cincea treapt i se opri brusc, trgnd cu urechea. Nimic. Tipul pe care-l rnise spusese adevrul. Jason cobor restul treptelor n grab. Trebuia s plece din Zrich i s gseasc undeva un medic. Descoperi maina cu uurin. Era diferit de celelalte maini rablagite de pe strad; o limuzin mare, bine ntreinut, i din portbagaj ieea o anten. Se

duse n dreptul portierei de la ofer, pipind pe sub aripa stng. Nu era nici un mecanism de alarm. Descuie ua i pe urm o deschise, ateptnd cu rsuflarea tiat s vad dac nu cumva greise n privina alarmei. Nu greise. Se urc la volan, ncercnd s-i gseasc o poziie ct de ct confortabil. Noroc c maina avea cutie de viteze automat. Pistolul mare de la centur l incomoda. l scoase i-l puse pe scaunul de lng el. Se ntinse s porneasc motorul, gndindu-se c cheia cu care deschisese ua era cea de pornire. Nu era. O ncerc pe urmtoarea, dar nici asta nu mergea. nseamn c era a treia cheie. Tot ncerc s o bage n contact, dar cheia nu intra. O lu de la capt, cu a doua i pe urm cu prima cheie. Nici una nu se potrivea! Ori poate c mesajele pe care creierul lui le transmitea degetelor erau prea mpienjenite! Fir-ar s fie! Mai ncearc! Din stnga lui veni o lumin puternic, arzndu-i ochii, orbindu-l. Se aplec s apuce pistolul, dar din dreapta ni un al doilea fascicul; cineva deschise ua dintr-o smucitur, pocnindu-l peste mn cu o lantern grea, n timp ce o alt mn lu arma de pe scaun. Coboar! Comanda venea din stnga. n gt i fu proptit eava unui pistol. Se ddu jos. Prin faa ochilor i jucau mii de cerculee albe strlucitoare. ncet, vederea i reveni i primul lucru pe care-l vzu fu conturul a dou cercuri. Cercuri aurii: ochelarii ucigaului care l vnase toat noaptea. Individul deschise gura: n legile fizicii se spune c fiecare aciune are o reacie egal i opus. Tot aa i comportamentul anumitor oameni n anumite condiii este previzibil. Un tip ca tine trebuie ncolit din mai multe direcii, fiecrui combatant spunndu-i-se ce s zic dac d gre, ca s te deruteze, s-i dea o fals senzaie c ai fcut un progres. Riscul pentru cei care fac asta e foarte mare, rspunse Jason. Sunt bine pltii. i mai exist ceva, care nu reprezint o garanie, dar e un fapt: enigmaticul Bourne nu ucide fr discernmnt. Nu din compasiune, desigur, ci dintr-un motiv cu mult mai practic. Oamenii nu uit cnd au fost cruai. Infiltreaz armatele celorlali. O tactic subtil de gheril aplicat pe un teren de lupt sofisticat. Te felicit. Eti un imbecil. Era tot ce-i trecu prin minte lui Jason s spun. Dar amndoi tipii sunt n via, dac asta vrei s tii. O alt siluet se apropie, condus dinspre zona ntunecoas de lng cldire de un individ scurt i ndesat. Era femeia, Marie St. Jacques. El este, spuse ea ncet, privindu-l fr s clipeasc. O, Dumnezeule... Bourne scutur din cap, nevenindu-i s cread. Cum ai reuit asta, doctore? o ntreb el, ridicnd glasul. Cineva supraveghea camera mea de la Carillon? ntlnirea din lift a fost aranjat, celorlali cerndu-li-se s tac? Ai fost extrem de convingtoare. i eu care credeam c abia ateptai s dai de o main a poliiei! ntmplarea a fcut, replic ea, s nu fie necesar. Ei sunt de la poliie. Jason se uit la ucigaul din faa lui; brbatul i potrivea mai bine pe nas

ochelarii de aur. Te felicit. Un talent nensemnat, rspunse ucigaul. Condiiile au fost prielnice. Tu ni le-ai asigurat. i acum ce se ntmpl? Tipul dinuntru a spus c trebuiau s m ia, nu s m omoare. Uii c lui i s-a spus ce s zic. Elveianul fcu o pauz. Deci aa ari. n ultimii doi sau trei ani muli dintre noi ne-am ntrebat cum oi fi artnd. Cte presupuneri nu s-au fcut! Cte contraziceri! Ba c ai fi nalt, ba c ai fi de nlime medie. Ba c ai fi blond, ba c ai fi brunet. Ba c ai avea ochi albatri deschis, ba c i-ai avea cprui. Ba c ai avea trsturi pregnante, ba c ai avea o figur obinuit, greu de deosebit ntr-o mulime. Dar nimic nu a fost obinuit. Totul a fost ieit din comun. Trsturile tale au fost estompate. Schimb-i culoarea prului, i schimbi i chipul... Unele tipuri de lentile de contact sunt fcute pentru a schimba culoarea ochilor... Dac-i pui ochelari, eti alt om... Vize, paapoarte... se pot schimba dup voie. Tiparul era limpede. Totul se potrivea. Nu toate rspunsurile. Dar n cele spuse de Washburn exista mai mult adevr dect ar fi dorit el s aud. A vrea s nchei cu povestea asta, zise Marie St. Jacques, venind mai aproape. O s semnez tot ce trebuie s semnez, la birou la dumneavoastr, presupun. Dar acum chiar c trebuie s m ntorc la hotel. Nu mai e nevoie s v spun prin ce am trecut n noaptea asta. Elveianul se uit la ea prin ochelarii lui cu rame aurii. Tipul ndesat care o nsoise o apuc de bra. Ea se holb la amndoi, apoi la mna care o inea. Apoi la Bourne. Respiraia i se opri, ngrozitorul adevr devenindu-i limpede. Ochii i se mrir de spaim. Lsai-o s plece, spuse Jason. Oricum urmeaz s se ntoarc n Canada. N-o s-o mai vedei niciodat. Fii practic, Bourne. Ne-a vzut pe noi. Noi doi suntem profesioniti; exist reguli. Brbatul ridic pistolul sub brbia lui Bourne, mpungndu-l iari cu eava n gt. Cu mna stng pipi hainele victimei sale, simi arma din buzunarul lui Jason i o scoase. mi nchipuiam eu, zise el i se adres apoi individului ndesat. Du-o n cealalt main. La Limmat. Bourne nghe. Marie St. Jacques urma s fie ucis i trupul ei aruncat n Rul Limmat. Stai puin! Jason fcu un pas nainte; pistolul i fu nfipt n gt, obligndu-l s dea napoi, s se sprijine de capota mainii. Facei o prostie! Ea lucreaz pentru guvernul canadian. O vor cuta n tot Zrich-ul. i ce-i pas ie? Tu nu vei mai fi aici. Pentru c e un lucru inutil! strig Bourne. Nu uita c noi suntem profesioniti!

M plictiseti. Ucigaul se ntoarse ctre tipul scund. Geh! Schnell. Guisan Quai.35 ip ct te ine gura! strig Jason. ncepe s ipi! Nu te opri! Fata ncerc, dar iptul i fu oprit de o lovitur paralizant primit n gt. Czu la pmnt i viitorul ei clu o tr ctre o main neagr, mic. A fost o prostie, spuse ucigaul, privindu-l pe Bourne de aproape. N-ai fcut dect s grbeti inevitabilul. Pe de alt parte, acum va fi mai simplu. Pot s las un om s se ocupe de rnii. Totul e organizat ca la armat. De fapt, chiar suntem pe un cmp de lupt. Se ntoarse ctre tipul cu lanterna. Semnalizeaz-i lui Johann s intre n cas. O s ne ntoarcem s-i lum. Lanterna se aprinse i se stinse de dou ori. Un al patrulea individ, care deschisese portiera de la mica main neagr ca s o urce pe Marie St. Jacques. fcu un semn din cap c a priceput. Femeia fu trntit pe bancheta din spate, portiera nchis. Tipul pe nume Johann se ndrept spre treptele de ciment, fcndu-i semn cu capul clului. Jason simi c-l ia cu grea cnd motorul mainii negre porni i aceasta se ndeprt pe Steppdeckstrasse, bara cromat i deformat pierzndu-se n ntunericul strzii. n acea main se afla o femeie pe care nu o vzuse n viaa lui... pn cu trei ore n urm. i el o ucisese. Nu duci lips de soldai, zise el. Dac ar fi existat o sut de oameni n care s pot avea ncredere, a fi fost oricnd dispus s-i pltesc. tii cum se zice: ie i-a mers vestea. i dac eu i-a plti? Ai fost la banc. tii c dispun de fonduri. Ai probabil milioane, dar eu nu m-a atinge nici de o bancnot de un franc. De ce? i-e team? Te cred i eu. Bogia trebuie s o raportezi la timpul pe care-l ai ca s te bucuri de ea. N-a avea nici cinci minute. Ucigaul se ntoarse ctre subordonatul lui. Bag-l nuntru. Dezbrac-l. Vreau s-i se fac fotografii dezbrcat nainte i dup ce ne prsete. Vei gsi o grmad de bani asupra lui; vreau s apar cu ei n mn. Conduc eu. l privi iari pe Bourne. Carlos va primi prima copie. Iar pe celelalte cred c le vei vinde cu un profit destul de bun pe piaa liber. Revistele pltesc nite sume exorbitante. Ce motiv ar avea Carlos s te cread? De ce te-ar crede cineva, oricine? Chiar tu ai spus: nimeni nu tie cum art. Voi avea acoperire, zise elveianul. Doi bancheri din Zrich te vor identifica drept un anume Jason Bourne. Acelai Jason Bourne care a ndeplinit condiiile extrem de severe impuse de legea elveian pentru a avea acces la un cont numerotat. Va fi suficient. Se adres ajutorului lui: Grbete-te! Am de trimis telegrame. De ncasat datorii. Un bra puternic se ntinse peste umrul lui Bourne, apucndu-i gtul ca ntr-o menghin. n ira spinrii i se nfipse eava unui pistol, fcnd durerea s-i cuprind tot pieptul, i fu tras n main. Cel care-l inea era un profesionist;
35

Note: Pleac! Repede. Cheiul Guisan! (germ.).


N

chiar i dac n-ar fi fost rnit, tot n-ar fi avut cum s scape din strnsoare. ndemnarea individului nu-l satisfcu ns pe eful vntorii. Acesta se urc la volan i ddu nc un ordin: Rupe-i degetele. Priza slbi pentru o clip, n timp ce crosa pistolului l izbi de mai multe ori peste mn peste mini. Instinctiv, Bourne i pusese mna stng peste cea dreapt, protejnd-o. Cnd din mna stng ncepu s neasc sngele, desfcu degetele, lsndu-l s se scurg printre ele, ca amndou minile s-i fie nsngerate. i nbui urletul. Minile mele! Sunt rupte! strig el. Gut. Dar nu erau rupte. Cea stng era grav vtmat, fiind de nefolosit, dar nu i cea dreapt. Mic din degete n ntuneric. Mna dreapt i era teafr. Maina nainta rapid pe Steppdeckstrasse, apoi coti pe o strdu lateral, ndreptndu-se spre sud. Jason se prbui pe banchet, strduindu-se s respire. Individul de lng el ncepu s-l trag de haine, sfiindu-i cmaa, ncercnd s desfac centura. n cteva secunde torsul i va rmne gol; adio paaport, acte, cri de credit, bani, toate lucrurile care-i erau absolut necesare pentru a putea pleca din Zrich. Acum ori niciodat, trebuia s fac ceva. Url. Piciorul meu! Blestematul de picior! Se aplec brusc nainte, scotocind febril cu mna dreapt n cracul pantalonului. Simi crosa pistolului automat. Nein! mugi profesionistul din fa. Urmrete-l ce face! Din instinct, el tia ce cuta Bourne. Dar era prea trziu. Bourne inu pistolul la podea, n ntuneric. Soldatul de lng el l mbrnci napoi pe speteaza banchetei. Lovitura l fcu s cad, dar acum avea revolverul la bru, ndreptat direct spre pieptul atacatorului. Trase de dou ori; omul se arcui spre spate. Jason mai trase nc o dat, cu mn sigur, nimerindu-l n inim. Individul se prvli la podea. Las-l jos! strig Bourne, apsnd eava revolverului n ceafa celui de la volan. Arunc-l! Cu respiraia uiertoare, ucigaul ls pistolul s cad. S discutm, spuse el, cu minile crispate pe volan. Suntem profesioniti, ne vom nelege. Limuzina mare ni nainte, cu vitez tot mai mare, oferul mrind presiunea pe accelerator. ncetinete! Care i-e rspunsul? Maina nainta tot mai repede. n fa se zreau lumini de trafic intens cci se apropiau de partea mai populat a oraului. Vrei s pleci din Zrich. Eu te pot ajuta. Fr mine, n-ai scpare. Ajunge s trag de volan, s ne dm peste cap. N-am nimic de pierdut, Herr Bourne. n faa noastr, sunt poliiti peste tot. Nu cred c vrei s ai de-a face cu poliia. Bun, s discutm, mini Jason. Totul era o chestiune de calcul, de calcul la fraciune de secund. Erau

acum doi ucigai ntr-o cutie metalic care gonea i care n sine reprezenta o capcan. Nici unul din cei doi nu prezenta ncredere pentru cellalt i amndoi tiau asta. Fiecare conta pe jumtatea de secund pe care o va pierde cellalt. Erau profesioniti. Frneaz, spuse Bourne. Arunc-i pistolul pe scaunul de lng mine. Jason ls arma din mn. Aceasta czu peste cea a ucigaului, dup cum i ddu seama din zgomotul fcut, de metal pe metal. Ucigaul lu piciorul de pe accelerator i-l mut pe frn. Aps la nceput ncet, apoi cu micri scurte, fcnd limuzina cea mare s icneasc nainte i napoi. Presiunile scurte pe pedal aveau s devin tot mai pronunate; Bourne i ddea seama de asta. Fcea parte din strategia ucigaului. Cci echilibrul era un factor de via i de moarte. Acul vitezometrului cobor spre stnga: 30 de kilometri, 18 kilometri, 9 kilometri. Aproape se opriser; era momentul s foloseasc jumtatea de secund. Bourne l nha pe individ de gt, smulgndu-l din scaun. Apoi ridic mna stng din care-i iroia sngele i l mnji pe acesta n zona ochilor. i ddu drumul de gt, repezindu-i mna dreapt spre pistoalele de pe scaun. Apuc o cros, izbindu-l pe uciga peste mn. Acesta ip; vederea i era nceoat, pistolul i scpase. Jason se ridic, aruncndu-se peste pieptul individului, nghesuindu-l n u, proptindu-i braul stng n gt, n timp ce cu mna nsngerat apuc volanul. Se uit afar i suci volanul la dreapta, ndreptnd maina ctre o piramid de gunoi pe asfalt. Automobilul plonj n maldrul de gunoaie, asemeni unei uriae insecte. Individul de sub el se slt brusc n sus, rostogolindu-se pe scaun. Bourne avea automatul n mn, degetele lui cutnd spaiul deschis unde se afla trgaciul. l gsi. ndoi degetul i trase. Cel care voise s-l execute rmase fr vlag, cu o gaur roie ntunecat n frunte. Pe strad, lumea se apropia n goan spre ceea ce pruse a fi un accident provocat de neglijen. Jason mbrnci cadavrul pe cellalt scaun i sri n fa, la volan. Bg schimbtorul n mararier; limuzina iei greoaie de sub gunoaie, revenind pe strad. Bourne cobor geamul, strigndu-le salvatorilor care se apropiau: Scuze! Totul e n regul! Am but un pic cam mult! Micul grup de ceteni ngrijorai se risipi repede. Bourne respir adnc, ncercnd s-i stpneasc tremurul involuntar care i cuprinsese tot trupul. Porni nainte. ncerc s scotoceasc ntr-o memorie care nu voia s-l ajute, s-i aminteasc strzile din Zrich. tia aproximativ unde se afla unde se aflase i cel mai important era c tia cam unde se afl Guisan Quai n raport cu Rul Limmat. Geh! Schnell! Guisan Quai! Marie St. Jacques trebuia s fie ucis pe Guisan Quai i cadavrul ei aruncat n ru. Exista o singur poriune unde se ntlneau Guisan Quai i Limmat-ul: la gura Lacului Zrich, la captul rmului vestic. Undeva ntr-o parcare goal sau

ntr-o grdin pustie de pe malul apei, un individ scund i ndesat era pe cale s duc la ndeplinire o execuie comandat de un om mort. Poate c pn acum pistolul trsese deja, sau cuitul se nfipsese n victim; n-avea de unde s tie, ns Jason tia c trebuie s afle. Oricine i orice ar fi fost el, nu putea s plece mai departe fr s afle. Profesionistul din el l ndemn totui s coteasc spre aleea lat i ntunecat din fa. n main se gseau doi mori, care reprezentau un risc i o povar inacceptabile. Va pierde cteva secunde preioase ca s scape de ei, dar astfel putea evita pericolul ca vreun poliist de la circulaie s se uite pe geam i s-i vad. Cam treizeci i dou de secunde, dup prerea lui. I-a trebuit mai puin de un minut ca s-i trag din main pe cei ce voiser s-l lichideze. Le arunc o ultim privire n timp ce se ndrepta chioptnd spre main. Zceau chircii obscen unul lng altul, la baza unui zid murdar de crmid. n ntuneric. Se urc la volan i ddu napoi, ieind din alee. Geh! Schnell. Guisan Ouai!

CAPITOLUL 9
Ajunse la o intersecie; semaforul era pe rou. Lumini. n partea stng, la cteva strzi mai spre est, se zreau lumini ce formau un arc pe cerul nopii. Un pod! Limmat-ul! Semaforul trecu pe verde. Coti spre stnga. Se afla iari pe Bahnhofstrasse; Guisan Quai ncepea puin mai ncolo, la distan de nici un minut. Bulevardul larg urma curba rmului, unde rul i lacul se ntlneau. Peste cteva clipe, n stnga lui se ivir contururile unui parc, acum cufundat n bezn i pustiu. Trecu de o intrare pentru vehicule, barat de un lan greu suspendat ntre doi stlpi de piatr. Ajunse la o a doua, i ea nchis cu un lan. ns ceva era altfel, ceva era ciudat. Opri maina s se uite mai ndeaproape i lu de pe scaunul de alturi lanterna pe care o avea de la cel care voise s-l omoare. O aprinse i plimb fascicolul de lumin pe lanul gros. Ce-i atrsese atenia? Ce era altfel? Nu lanul. Sub lan. Pe pavajul alb imaculat se vedeau urme de cauciucuri, n contrast cu curenia din jur. n timpul verii, n-ar fi atras atenia. Acum ns prea c mizeria din Steppdeckstrasse ar fi ajuns pn aici. Bourne stinse lanterna i o ls pe scaun. Deodat, l sget durerea din mna zdrobit, combinat cu cea din umr i din bra. Trebuia s nu se mai gndeasc la durere, s-i opreasc sngerarea cum o putea. Cmaa i fusese sfiat; bg mna sub hain i o sfie mai tare, pn scoase o fie pe care i-o nfur pe mna stng, nnodnd-o cu dinii i cu degetele. Apuc pistolul cel pe care-l luase de la individul care fusese ct pe ce s-l ucid i verific ncrctorul: era plin. Atept s-l depeasc dou maini, apoi stinse farurile, fcu o ntoarcere de o sut optzeci de grade i parc lng lan. Cobor, ncercndu-i instinctiv rezistena piciorului, ontci pn la cel

mai apropiat stlp i scoase lanul de pe crligul de fier ce ieea din piatr. Ls lanul ncet n jos, fcnd ct mai puin zgomot, i reveni la main. Porni motorul, fr s-l ambaleze. Ptrunse ntr-o parcare mare, neluminat, care prea i mai ntunecoas dup poriunea de pavaj alb ce se termina brusc, nlocuit de asfaltul negru. Mai ncolo, la vreo dou sute de metri, se afla linia dreapt a parapetului ce stvilea torentul rului Limmat care se vrsa n Lacul Zrich. i mai departe, se zreau luminile iahturilor, legnndu-se ncetior. Dincolo de ele erau luminile nemicate ale Oraului Vechi. Ochii lui Jason nregistrar toate astea, n timp ce scruta bezna din fa ca s disting vreo form. n dreapta. Dreapta. Un contur ntunecat, mai ntunecat dect parapetul, abia vizibil, dar real. La o sut de metri, acum la nouzeci, optzeci i cinci. Opri maina. Sttea nemicat, privind pe geamul deschis, ncercnd s deslueasc mai bine ce era acolo. Auzi vuietul vntului dinspre ap; precis c acoperise orice zgomot pe care-l fcuse maina. Un sunet. Un ipt. nfundat, gutural... de spaim. Urmat de o palm rsuntoare, apoi de alta i de alta. iptul se pierdu n noapte. Bourne cobor din main fr s fac zgomot, cu pistolul n mna dreapt, innd cu greu lanterna cu degetele nsngerate de la mna stng. Se ndrept spre forma neagr, ntunecat, cu pai tiptili. Ceea ce vzu acum era exact ultimul lucru pe care-l vzuse cnd mica main neagr dispruse n bezna din Steppdeckstrasse metalul lucitor al barei cromate ndoite. Patru palme n succesiune rapid, carne izbind n carne, lovituri administrate cu slbticie, ncasate cu ipete de groaz nbuite. Respiraie gjit, zgomot de burdueal. Toate astea venind din main! Jason se ghemui ct putu, ocolind maina spre spate, ca s ajung la geamul din dreapta. Se ridic ncet; pe urm, brusc, folosindu-se de sunet ca de o arm de oc, scoase un strigt n timp ce aprindea lanterna puternic. Dac miti, eti mort! Ceea ce vzu nuntru l umplu de scrb i de furie. Hainele Marie St. Jacques erau sfiate, transformate n zdrene. Pe trupul ei pe jumtate gol nite mini asemeni unor gheare i striveau snii, ncercau s-i desfac picioarele. Din pantalonii clului ieea membrul viril. Voia s-i supun victima celei de pe urm siluiri josnice, nainte de a executa sentina de moarte. Coboar, pui de cea! Urm un zgomot puternic de sticl spart. Individul care o viola pe Marie St. Jacques i dduse seama c Bourne nu putea s se foloseasc de pistol de team ca nu cumva s o rneasc pe femeie; aa c se rostogolise de pe ea i izbise cu clciul n geam, mprocndu-l pe Jason n fa cu o puzderie de cioburi mrunte. Acesta nchise ochii i se ddu napoi. Portiera se deschise brusc. O nitur de lumin orbitoare nsoi explozia. Bourne simi n partea dreapt o durere fierbinte, ascuit. Stofa pardesiului era gurit i ceea ce mai rmsese din cmaa lui era mbibat n snge. Aps pe trgaci, zrind doar ca prin cea silueta care se rostogolea pe asfalt; trase

iari, glonul ricond pe asfalt. Clul se rostogolise i nise, disprnd... n ntunericul i mai negru, fcndu-se nevzut. Jason tia c nu poate s rmn acolo unde se afla; ar fi nsemnat moartea. Trndu-i piciorul, se grbi s se pun la adpostul portierei deschise. Rmi nuntru! i strig el Mariei St. Jacques. Femeia ncepuse s se mite, panicat. Fir-ar s fie! Rmi acolo! O mpuctur. Glonul se nfipse n metalul portierei. O figur care alerga se profil sus pe parapet. Bourne trase de dou ori, bucurndu-se cnd auzi n deprtare un horcit. l rnise pe individ, dar nu-l ucisese. Lumini. Lumini palide... ntr-un ptrat, un cadru. Ce putea fi? Se uit spre stnga i vzu ceva ce nainte nu zrise. O mic structur de crmid, un fel de csu, lng parapet. nuntru fusese aprins lumina. Un post de paz. Cineva dinuntru auzise mpucturile Was ist los? Was ist da?36 Strigtele veneau dinspre silueta unui brbat un brbat cocrjat, btrn care sttea n cadrul luminat al uii. Apoi fascicolul unei lanterne strpunse bezna. Bourne l urmri cu privirea, spernd c l va lumina pe clu. Da. Sttea ghemuit lng parapet. Jason se ridic i trase. Fascicolul se mut asupra lui. Acum el era inta; din bezn se auzir dou mpucturi, unul dintre gloane ricond pe rama metalic a geamului de la main. Schije de oel i nepar gtul; ni snge. Pai n fug. Clul alerga spre sursa de lumin Nein! Ajunse. Silueta din u fu izbit de un bra. Lanterna se stinse. n lumina de la ferestre Jason l vzu pe uciga trndu-l pe paznic folosindu-se de el ca de un scut. Bourne sttu la pnd, cu pistolul proptit pe capota mainii pn nu mai vzu nimic. Simea cum i se scurge vlaga din trup. Se auzi o ultim mpuctur, urmat de un urlet gutural i, din nou, pai n fug. Clul executase pe cineva: nu o femeie, ci un btrn. Iar acum era pe fug. Bourne nu mai putea s alerge; durerea sfrise prin a-l imobiliza, nu mai vedea clar, iar instinctul de supravieuire i era epuizat. Se ls s alunece jos, pe asfalt. Nu mai era nimic, pur i simplu nu-i mai psa de nimic. Marie St. Jacques se tr afar din main, inndu-i pe lng trup zdrenele hainelor, micndu-se ca un om n stare de oc. Se holba la Jason, cu o privire n care se amestecau uimirea, groaza i nedumerirea. Pleac, opti el, spernd c femeia putea s-l aud. Acolo mai n spate e o main, cu cheile la bord. Pleac de aici. S-ar putea s vin cu alii, nu tiu. Ai venit dup mine, spuse ea, cu un glas n care se citea uimirea. Pleac! Urc-te n maina aia i mergi ca din puc, doctore! Dac ncearc cineva s te opreasc, d peste el. Ai grij s ajungi la poliiti, la unii adevrai, proasto!
36

Note: Ce se ntmpl? Ce este acolo? (germ.).


N

i simea gtlejul n flcri, stomacul ngheat. Foc i ghea; mai simise asta cndva. Unde? Mi-ai salvat viaa, continu ea cu acelai glas nbuit, cuvintele rmnnd suspendate n aer. Ai venit dup mine... Te-ai ntors dup mine i miai salvat... viaa. Nu face din nar armsar. Ceea ce am fcut pentru tine a fost o ntmplare, doctore. Un reflex nscut din nite amintiri uitate, trezit n nite circuite stimulate electric de stres. Vezi, cunosc cuvintele... Nu mi mai pas. M doare, Doamne, ce m doare. Erai liber. Puteai s pleci mai departe, dar n-ai fcut-o. Te-ai ntors dup mine. O auzea printre junghiuri de durere. O vedea, dar ceea ce vedea era la fel de ireal ca i durerea. O vedea ngenunchind lng el, atingndu-i faa, atingndu-i capul. nceteaz! Nu-mi atinge capul! Las-m! De ce ai fcut asta? Era glasul ei, nu al lui. i punea o ntrebare. Oare ea chiar nu pricepea? El nu putea s-i rspund. Ce fcea femeia asta? Rupsese o fie de pnz i i-o nfur n jurul gtului... i nc una, mai mare, de data asta din rochia ei. i desfcu cureaua i pres materialul moale peste zona fierbinte a oldului lui drept. Nu pentru tine am venit. Gsi cuvintele pe care trebuia s le spun i le rosti repede. i dorea linitea ntunericului tot aa cum o mai dorise cndva, dar nu-i mai amintea cnd. Dac ea pleca, putea s aib parte de aceast linite. Individul la... m vzuse. Putea s m identifice. Dup el am venit. Acum pleac! Mai erau nc vreo jumtate de duzin care puteau s te identifice, rspunse ea, pe un ton diferit. Nu te cred. Zu! Ea sttea acum aplecat asupra lui. Apoi dispru. Plecase. Linitea l va cuprinde curnd; va fi nghiit de nvala apelor negre, care-l vor face s uite durerea. Se ls pe spate, proptit de main, i se ls n voia gndurilor. Un zgomot. De motor. Nu voia s-l mai aud; tulbura marea gndurilor lui. Apoi simi o mn pe bra. i nc una, trgndu-l cu blndee n sus. Haide, zise glasul, ajut-m. D-mi drumul! Strigase acest ordin, dar nu fu ascultat. Era uimit. Ordinele erau fcute s fie ascultate. i totui, nu ntotdeauna; ceva i spunea acest lucru. Simea iari vntul, dar nu era la Zrich. Era undeva n alt parte, sus de tot pe cerul nopii. Vzu un semnal, o sclipire de lumin, i sri n sus, biciuit de noi cureni mnioi. Haide, eti bine, spuse glasul nfuriat care nu voia s asculte de ordine. Ridic piciorul. Ridic-l... Aa. Ai izbutit. Acum urc n main. Las-te pe spate, ncet. Aa. Se simea prbuindu-se... prbuindu-se n cerul negru ca smoala. i deodat cderea i fu oprit, totul se opri, ncremenit. i auzea propria respiraie.

i pai, auzea pai, urmai de zgomotul unei ui care se nchidea... de un zgomot de motor, sub el, n faa lui... Micare, legnare n cerc. Echilibrul dispru i se simi din nou n cdere, oprit din nou, un alt trup alturi de trupul lui, o mn susinndu-l, lsndu-l ncet pe spate. O adiere rcoroas pe fa... i pe urm nimic. Plutea iari, pe cureni mai blnzi acum, ntr-o bezn total. Auzea glasuri deasupra lui, undeva la distan, dar nu foarte departe. ncet, nite forme ncepur s se contureze, n lumina unor lmpi de mas. Se afla ntr-o ncpere destul de mare, pe un pat, un pat ngust, acoperit cu pturi. n partea cealalt a camerei erau dou persoane, un brbat ntr-un pardesiu i o femeie... cu o fust rou nchis sub o bluz alb. Rou nchis, la fel ca prul... Femeia pe nume St. Jacques? Ea era. Stnd lng u, vorbind cu un brbat care inea n mna stng o geant de piele. Vorbeau franuzete. Mai ales odihn, spunea brbatul. Dac nu pot s-l vd eu, oricine poate s-i scoat firele. Cam peste o sptmn, a zice eu. Mulumesc, doctore. Eu v mulumesc. Ai fost deosebit de generoas. Acum trebuie s plec. Poate ne mai vedem, poate nu. Doctorul deschise ua i iei. Dup plecarea lui, femeia se aplec i puse zvorul. Se ntoarse i-l vzu pe Bourne uitndu-se la ea. Se apropie ncet, cu pruden, de pat. Poi s m auzi? ntreb ea. Jason ddu din cap. Eti rnit, zise ea. Destul de grav. Dar dac stai linitit, nu va fi nevoie s mergi la spital. Cel care a plecat era un medic... i-ai dat seama. L-am pltit din banii pe care i-am gsit la tine. Ceva mai mult dect se obinuiete, dar mi sa spus c e un om de ncredere. De fapt, a fost ideea ta. Pe drum, tot repetai c trebuie s gseti un medic, unul pe care s-l poi plti ca s-i in gura. Ai avut dreptate. N-a fost greu. Unde suntem? i auzi glasul, slab, dar l putea auzi. ntr-un sat numit Lenzburg, la vreo douzeci de mile de Zrich. Medicul e din Wohlen, un orel din apropiere. O s vin peste o sptmn, dac eti tot aici. Cum?... ncerc s se ridice, dar nu avea putere. Femeia l atinse pe umr: era un ordin s stea culcat. O s-i spun ce s-a ntmplat, i poate astfel vei avea un rspuns la ntrebare. Cel puin aa sper, cci de nu, eu nu cred s-i pot spune mai multe. Sttea n picioare, uitndu-se n jos la el, vorbind cu un glas stpnit. O bestie era pe cale s m violeze dup care avea ordin s m ucid. N-aveam nici o scpare. n Steppdeckstrasse, tu ai ncercat s-i mpiedici, i cnd ai reuit, mi-ai spus s ip, s ip ct pot. Era tot ce puteai s faci, i strigndu-mi s ip ai riscat s fii tu nsui ucis pe loc. Mai apoi, ai izbutit cumva s scapi. Nu tiu cum, dar tiu c ai fost grav rnit. i te-ai ntors dup mine. Dup el, o ntrerupse Jason. Pe el l voiam.

Mi-ai mai spus asta, i o s-i rspund ce i-am mai rspuns. Nu te cred. Nu fiindc n-ai ti s mini, dar fiindc nu se potrivete cu faptele. Eu lucrez cu date statistice, domnule Washburn, ori Bourne, ori cum te-o fi chemnd. M iau dup datele clare i observ imediat discrepanele; sunt nvat s fac asta. Doi indivizi au intrat dup tine n acea cas, i te-am auzit spunnd c amndoi sunt n via. Ei ar fi putut s te identifice. La fel ca i proprietarul de la Drei Alpenhuser. Astea sunt fapte, i le cunoti la fel de bine ca i mine. Nu, te-ai ntors dup mine. Te-ai ntors i mi-ai salvat viaa. Continu, spuse el, cu un glas ceva mai puternic. Ce s-a ntmplat mai departe? Am luat o hotrre. Cea mai grea hotrre pe care am luat o vreodat n viaa mea. Cred c un om nu poate lua o astfel de hotrre dect atunci cnd a fost pe punctul de a-i pierde viaa i cineva i-a salvat-o. M-am hotrt s te ajut. Doar un timp poate numai cteva ore dar puteam s te ajut s scapi. De ce nu te-ai dus la poliie? Era ct pe ce s-o fac, i nu-s sigur c pot s-i explic de ce n-am fcuto. Poate din cauza violului, nu tiu. Sunt sincer cu tine. Auzisem dintotdeauna c e cea mai oribil experien prin care poate trece o femeie. Acum o cred. i am auzit furia, dezgustul din glasul tu cnd ai strigat la el. Orict mi-a dori-o, nu voi uita ct triesc acea clip. Revino la treaba cu poliia. Tipul de la Drei Alpenhuser spunea c poliia te caut. C nZrich exista un numr de telefon pentru informatori. Fcu o scurt pauz. Nu te puteam da pe mna poliiei, dup ceea ce fcusei. Chiar i tiind ce sunt? Nu tiu dect ceea ce am auzit, i ceea ce am auzit nu corespunde cu omul rnit care s-a ntors dup mine i i-a oferit viaa n schimbul vieii mele. Nu-i o treab prea inteligent. Ei bine, domnule Bourne presupun c Bourne te cheam, cci el aa ia spus eu sunt chiar foarte inteligent. Te-am lovit. Te-am ameninat c te omor. Dac a fi fost n locul tu, i dac nite indivizi ar fi ncercat s m ucid pe mine, probabil c a fi fcut acelai lucru dac a fi fost n stare. Deci ai pornit cu maina spre ieirea din Zrich? Nu imediat, Nu n prima jumtate de or. Trebuia s m calmez, s iau o hotrre. Eu sunt metodic. ncep s constat. Eram o epav, ntr-o stare jalnic. Aveam nevoie de haine, de o perie de pr, de trusa de machiaj. Nu puteam s intru nicieri. Am gsit o cabin telefonic undeva pe malul rului, unde nu era nimeni prin preajm, am cobort din main i am sunat la un coleg, la hotel. La francez sau la belgian? o ntrerupse Jason. Nu. Ei fuseser la conferina cu Bertinelli, i dac m-au recunoscut sus pe scen cu tine, m-am gndit c poate au dat numele meu celor de la poliie. Am sunat o femeie care face parte din delegaia noastr; nu-l poate suferi pe

Bertinelli i se afla n camera ei. Am lucrat mai muli ani mpreun i suntem prietene. I-am spus c dac a auzit cumva despre mine, s nu bage n seam cele auzite, c sunt foarte bine, teafr i nevtmat. De fapt, dac cineva o ntreba de mine, i-am zis s spun c mi petreceam seara cu un prieten ba chiar i noaptea, dac se insista. C am plecat devreme de la conferina lui Bertinelli. Foarte metodic, spuse Bourne. Da. Marie schi un zmbet. Am rugat-o s se duc n camera mea, aflat la numai dou ui de a ei, i femeia de serviciu care era de noapte tia c suntem prietene. Dac nu era nimeni pe acolo, i-am zis s pun n valiza mea cteva haine i trusa de machiaj i s o ia n camera ei. Urma ca eu s o sun din nou peste cinci minute. i a acceptat aa, pur i simplu, ce i-ai spus tu? i-am spus c suntem prietene. tia c sunt bine, poate puin cam agitat, dar bine. i c voiam s fac ce o rugasem. Marie fcu iari o pauz. Sa gndit probabil c-i spuneam adevrul. Continu. Am sunat-o din nou. Luase lucrurile mele. Ceea ce-nseamn c ceilali doi delegai nu au dat numele tu celor de la poliie.. Camera ta ar fi fost supravegheat sau chiar sigilat. Nu tiu dac au fcut-o sau nu. ns dac au fcut-o, probabil prietena mea a fost deja de mult luat la ntrebri i a rspuns cu ce i-am zis eu s spun. Ea era la Carillon, tu pe malul rului. Cum i-ai luat lucrurile? A fost destul de uor. Ea a vorbit cu femeia de serviciu, spunndu-i c voiam s evit un brbat din hotel, fiindc aveam ntlnire cu altul, afar. mi trebuia valijoara cu lucrurile de noapte. tia cumva o cale de a face s-mi parvin.... la o main, pe malul rului?Mi-a fost adus de un osptar care nuera n orele de serviciu. N-a fost surprins de halul n care artai? N-a prea avut ocazia s vad mare lucru. Am deschis portbagajul, am stat n main, i i-am spus s o pun n spate. Am lsat o bancnot de zece franci pe roata de rezerv. Nu eti metodic, eti remarcabil. Metodic-mi ajunge. Cum ai gsit medicul? Chiar aici. Cu ajutorul concierge37-ei, sau cum i-o fi zicnd n Elveia. Dac-i aminteti, eu te bandajasem cum putusem, reducnd ct mai mult sngerarea. Ca mai toat lumea, am nite noiuni elementare de prim-ajutor. A fost nevoie s-i scot o parte din haine. Am gsit banii i atunci am neles ce voiai s spui cu gsitul unui doctor pe care s-l poi plti. Ai mii i mii de dolari la tine; tiu cursul de schimb. sta e doar nceputul. Poftim? Nimic. ncerc din nou s se ridice; era mult prea greu. Nu i-e fric de
37

Note: portreas (fr.).


N

mine? Fric de ceea ce ai fcut? Bineneles c mi-e. Dar tiu ce ai fcut tu pentru mine. Eti mai ncreztoare dect a fi eu n locul tu. Atunci poate c nu-i dai seama ct eti nc de slbit. i acum pistolul e la mine. n plus, n-ai nici un fel de haine. Nici una? Nici mcar o pereche de chiloi. Am aruncat totul. Ai arta puin cam ciudat alergnd pe strad doar cu o centur de plastic cu bani la bru. Bourne izbucni n rs n pofida durerii, amintindu-i de La Ciotat i de marchizul de Chamford. Metodic, zise el. Foarte. i-am scris numele doctorului i am pltit chiria camerei pentru o sptmn. La concierge o s-i aduc de mncare, ncepnd de azi de la prnz. Eu mai stau aici pn pe la jumtatea dimineii. Pe urm m voi ntoarce la hotel s-mi iau restul lucrurilor i biletele de avion. Voi evita ct pot orice discuie cu tine. i dac nu vei putea? Dac ai fost identificat? Voi nega. Era ntuneric. Toat lumea era cuprins de panic. Acum nu eti metodic. Sau cel puin nu la fel de metodic cum ar fi poliia din Zrich. Am eu o soluie mai bun. Sun-o pe prietena ta i spune-i s-i mpacheteze restul lucrurilor i s-i achite nota de plat. Ia de la mine ci bani vrei i urc-te n primul avion spre Canada. E mai uor s negi telefonic, de la mare distan. Ea l privi fr s scoat o vorb, apoi ddu din cap. E o soluie foarte ispititoare. E foarte logic. Femeia continu s-l priveasc fix, ncordarea ei crescnd; i se citea n ochi. Se ntoarse cu spatele i se duse la fereastr, uitndu-se la primele raze ale soarelui. El o urmri cu privirea, simind intensitatea ncordrii ei i tiind de unde se trage. Dar el nu putea s fac nimic. Marie fcuse ceea ce simise c trebuie s fac fiindc fusese eliberat dintr-un comar. Scpat de o njosire oribil pe care nici un brbat nu o poate nelege cu adevrat. Scpat de la moarte. i fcnd ceea ce fcuse, ea nclcase toate regulile. ntoarse brusc capul spre el, cu ochii n flcri. Cine eti? Ai auzit ce au spus ei. tiu ce am vzut eu! Ce simt! Nu ncerca s justifici ceea ce ai fcut. Ai fcut-o i gata.Nu te mai gndi. Nu te mai gndi. O, Doamne, ai fi putut s m lai i pe mine s nu m mai gndesc. i a fi gsit linitea. Dar acum mi-ai dat napoi o parte din viaa mea i trebuie s m lupt iari, s o nfrunt iari. Deodat, o vzu pe fat stnd la picioarele patului, cu pistolul n mn. l ndrept spre el i i spuse cu glas tremurat:

Atunci ar fi mai bine s desfac ceea ce am fcut? S sun la poliie i s le spun s vin s te ia? Acum cteva ore i-a fi zis da. Acum nu m mai simt n stare s zic la fel. Atunci cine eti? Ei spun c numele meu e Bourne. Jason Charles Bourne. Ce-nseamn asta? Ei spun? El se uit lung la pistol, la cercul negru al evii.Nu-i mai rmnea dect s spun adevrul. Adevrul aa cum l tia el. Ce-nseamn? repet el. tii aproape la fel de multe ca i mine, doctore. Poftim? La urma urmelor, de ce s nu-i spun? Poate c o s te fac s te simi mai linitit. Sau mai tulburat, nu tiu. Dar mai bine s auzi, cci nu tiu ce altceva s-i spun. Ea ls n jos pistolul. Ce s-mi spui? Viaa mea a nceput cu cinci luni n urm, pe o insuli din Mediterana, numit le de Port Noir. Soarele se nlase pn la jumtatea coroanei copacilor din jur, razele lui filtrndu-se printre crengile btute de vnt, ptrunznd prin ferestre i mpestrind pereii cu forme luminoase neregulate. Bourne se ls pe spate pe pern, istovit. Terminase; nu mai era nimic de spus. Marie edea n partea cealalt a camerei, ntr-un fotoliu de piele, cu picioarele strnse sub ea, avnd igrile i pistolul pe o msu n stnga ei. Aproape c nu se micase, cu privirea aintit pe chipul lui; chiar i cnd fumase, ochii ei nu se desprinseser nici o clip de ai lui. Ea era un analist care evalua date, filtra fapte tot aa cum copacii de afar filtrau lumina. Ai tot repetat, zise ea, fcnd o pauz ntre cuvintele ce urmar. Nu tiu... A vrea s tiu... Rmneai cu privirea aintit pe ceva i eu m speriam. Te ntrebam: Ce e? i tu mi rspundeai iari, A vrea i eu s tiu. Dumnezeule, prin ce ai trecut... Prin ce treci! Dup ceea ce i-am fcut, mai eti n stare s te gndeti la ce mi s-a ntmplat mie? Sunt dou lucruri diferite, spuse ea cu un aer absent, ncruntat. Diferite... Avnd o origine comun, dar o evoluie separat astea-s inepii economice... i pe urm, n Lwenstrasse, chiar nainte de a urca n apartamentul lui Chernak, te-am implorat s nu m obligi s merg cu tine. Eram convins c dac mai aud multe o s m omori. Atunci ai spus lucrul cel mai ciudat din toate. Ai spus: Ceea ce ai auzit nu-mi spune cu nimic mai mult mie dect i spune ie. Poate chiar mai puin... Am crezut c eti nebun. Ceea ce am eu este o form de nebunie. Un om sntos i amintete. Eu nu. De ce nu mi-ai spus c Chernak ncercase s te ucid? N-am avut timp i n-am crezut c are vreo importan.

Atunci nu avea... pentru tine. Dar pentru mine avea. De ce? Pentru c nutream n sinea mea sperana c nu ai trage cu pistolul n cineva care n-ar fi ncercat primul s te ucid. Dar el a fcut-o. Am fost rnit. Eu n-am tiut cum s-au petrecut lucrurile; nu mi-ai spus. Nu neleg. Marie i aprinse o igar. E greu de explicat, dar tot timpul ct m-ai inut ostatec, pn i atunci cnd m-ai lovit, m-ai trt i mi-ai nfipt pistolul n stomac sau mi l-ai pus la tmpl, Dumnezeu tie ct am fost de ngrozit am crezut c vd ceva n ochii ti. Un soi de repulsie, nu gsesc alt termen. Pricep ce vrei s spui, dar unde vrei s ajungi? Nu tiu precis. Poate e legat de nc ceva ce ai spus la Drei Alpenhuser. Grsanul se apropia i tu mi-ai spus s stau lipit de perete, s-mi acopr faa cu mna. Pentru binele tu, ai zis. N-are sens ca tipul s te poat identifica. Nici n-avea. Pentru binele tu. Asta nu e o gndire de uciga patologic. Cred c la asta m-am tot gndit poate pentru ca s nu-mi pierd minile la asta i la expresia aceea din ochii ti. Tot nu pricep unde vrei s ajungi. Tipul cu ochelari cu rame aurii, care m-a convins c este de la poliie, zicea c eti un uciga brutal care trebuia s fie oprit nainte de a ucide din nou. Dac n-ar fi fost ntmplarea cu Chernak, nu l-a fi crezut. n nici o privin. Poliitii nu procedeaz aa, nu se folosesc de pistol n locuri ntunecoase pline de lume. i tu eti un om care ncerca s-i salveze viaa ncearc s-i salveze viaa dar nu eti un uciga brutal. Bourne ridic mna. Iart-m, dar sta mi se pare un raionament bazat pe o fals recunotin. Spui c ai respect pentru fapte atunci privete faptele. Repet: i-ai auzit ce au spus indiferent de ce crezi tu c ai vzut sau ai simit le-ai auzit cuvintele. Pe scurt, mi s-au dat plicuri pline cu bani ca s ndeplinesc anumite obligaii. Destul de limpede ce fel de obligaii, i eu le-am acceptat. Aveam un cont numerotat la Gemeinschaft Bank, n care se aflau vreo cinci milioane de dolari. De unde i aveam? De unde poate obine un om ca mine cu priceperea evident pe care o am pentru anumite ndeletniciri asemenea sume? Jason i ainti privirea n tavan. Durerea revenea, o dat cu sentimentul inutilitii. Astea sunt faptele, doctore St. Jacques. E timpul s pleci. Marie se ridic din fotoliu i strivi igara. Apoi lu pistolul i se ndrept spre pat. Eti foarte nerbdtor s te autocondamni, nu-i aa? Eu respect faptele. Atunci, dac ceea ce spui tu e adevrat, i eu am o obligaie, nu-i aa? Ca cetean ce respect legea, trebuie s sun la poliia din Zrich i s le spun

unde te afli. Ridic pistolul. Bourne o privea. Credeam... De ce nu? l ntrerupse ea. Eti un individ condamnat, care vrea s termine o dat, nu? Stai aici vorbind pe un ton att de categoric i, iart-m c i-o spun, nu lipsit de autocomptimire, vrnd s faci apel la... cum i-ai zis? Falsa mea recunotin? Ei bine, cred c e cazul s nelegi un lucru. Eu nu sunt o naiv sau o proast. Dac a fi crezut, fie i pentru o clip, c eti ceea ce ziceau ei c eti, eu n-a fi aici i nici tu n-ai fi. Faptele care nu pot fi susinute cu probe nu sunt fapte. Nu ai fapte, ai concluzii, propriile tale concluzii bazate pe cele afirmate de nite indivizi de care tii foarte bine c-s nite lepdturi. i un inexplicabil cont bancar cu cinci milioane de dolari n el. Nu uita asta. Cum s uit? Se zice c-a fi un geniu al finanelor. Poate c nu exist o explicaie pentru acel cont, aa cum i-ai dorit-o tu, dar legat de el este o clauz ce-i confer un grad considerabil de legitimitate. Poate s fie inspectat probabil chiar i violat de ctre orice persoan autorizat de o corporaie Nu-tiu-Cum aptezeci i Unu. Asta nu seamn deloc a afiliere pentru un uciga pltit. Corporaia asta figureaz acolo, dar nu e nregistrat. ntr-o carte de telefon? Chiar c eti naiv. Dar hai s revenim la tine. Chiar acum. Vrei ntr-adevr s sun la poliie? Cunoti rspunsul meu. Nu pot s te mpiedic, dar nu vreau s-o faci. Marie ls n jos pistolul. i n-o s-o fac. Din acelai motiv din care tu nu vrei s o fac. Nici eu nu cred n ceea ce au spus ei c eti, tot aa cum nici tu nu crezi. Atunci ce crezi? i-am spus c nu sunt sigur. Tot ce tiu clar este c n urm cu apte ore m aflam sub o bestie, care m lingea peste tot, ale crui mini m pipiau peste tot... i tiam c urmeaz s mor. i apoi un brbat s-a ntors dup mine un brbat care ar fi putut s fug mai departe dar s-a ntors dup mine i s-a oferit s moar n locul meu. Am impresia c n el cred. i dac te neli? Atunci am fcut-o groaznic greeal. Mulumesc. Unde sunt banii? Pe birou. mpreun cu paaportul i un portofel. La fel ca i numele doctorului i chitana pentru camer. mi dai, te rog, paaportul? Acolo sunt banii elveieni. tiu. Marie i-l aduse. I-am dat portresei trei sute de franci pentru camer i dou sute pentru numele doctorului. Serviciile doctorului au costat patru sute cincizeci, la care am mai adugat o sut cincizeci pentru cooperarea lui. n total am pltit o mie o sut de franci. Nu trebuie s-mi dai socoteal, spuse el.

Trebuie s tii. Ce ai de gnd s faci? S-i dau bani ca s poi s te ntorci n Canada. Vreau s zic dup aceea? O s vd cum m simt. Probabil o s-o pltesc pe concierge s-mi cumpere nite haine. O s-i pun cteva ntrebri. M descurc eu. Scoase mai multe bancnote mari i i le ntinse. Aici sunt peste cincizeci de mii de franci.Ai trecut prin multe din cauza mea. Marie St. Jacques se uit la bani, apoi la pistolul din mna ei stng. Nu vreau banii ti, spuse ea, punnd pistolul pe noptier. Ce vrei s spui? Fata i ntoarse spatele i se duse la fotoliu, aezndu-se. Cred c vreau s te ajut. Stai puin... Te rog, l ntrerupse ea. Te rog nu-mi pune nici un fel de ntrebri. Nu spune nimic ctva vreme.

PARTEA A DOUA CAPITOLUL 10


Nici unul dintre ei nu tia cnd s-a ntmplat sau, de fapt, dac ntr-adevr s-a ntmplat. Iar dac s-a ntmplat, pn unde ar fi dispus fiecare dintre ei s mearg pentru a pstra, pentru a adnci ceea ce se nscuse ntre ei. Nu existau conflicte ce trebuiau depite, bariere de trecut. Nu era nevoie dect de comunicare, prin priviri i prin cuvinte vii, poate la fel de important ca i acestea, de frecventul acompaniament al rsului. Traiul lor n cmrua de la hanul din sat era organizat dup toate regulile unei camere de spital, pe care de altfel o locuia. n cursul zilei, Marie se ocupa de treburi practice, cum ar fi haine, mncare, hri i ziare. Dusese de una singur maina furat pn la zece mile spre sud, n orelul Reinach, unde o abandonase i se ntorsese la Lenzburg cu un taxi. Cnd ea era plecat, Bourne sau se odihnea sau fcea exerciii de mobilitate. De undeva din trecutul lui uitat tia c amndou erau eseniale pentru nsntoirea lui i le inspecta cu strictee. Mai trecuse prin asta... nainte de Port Noir. Cnd erau mpreun stteau de vorb, la nceput cu sfial, ca doi strini care se trezesc mpreun ca singuri supravieuitori ai unui cataclism. ncercau s introduc un grad de normalitate ntr-o situaie complet anormal; dar a fost mai uor dup ce amndoi au acceptat principala anormalitate; nu puteau discuta nimic ce s nu fie legat de cele ntmplate. Iar dac existau i alte lucruri despre

care s discute, acestea vor aprea cu timpul, dup ce vor epuiza subiectul ce s-a ntmplat. n clipele de relaxare, cnd se lsau n voia cuvintelor i a gndurilor, Jason afl mai multe despre femeia care i salvase viaa.ntr-o zi, protestase: ea tia att de multe despre el, n vreme ce el nu tia nimic despre ea. De unde venea ea? Cum se face c o femeie frumoas cu pr rocat nchis i un ten care trda o via petrecut n aer liber, la vreo ferm, pretinde c este doctor n tiine economice? Pentru c se sturase de viaa de la ferm, rspunse Marie. Fr glum, o ferm? Un mic ranch. Mic n comparaie cu imensele ferme dinAlberta. Pe vremea tatlui meu, cnd un canadian de obrie francez voia s cumpere pmnt n vest, existau unele restricii nescrise: nu te lua la ntrecere n dimensiuni cu cei mai presus ca tine. Deseori zicea c dac ar fi folosit numele de St. James n loc de St. Jacques, astzi ar fi un om mult mai bogat. Era fermier? Marie izbucni n rs. Nu, era contabil i a devenit fermier din cauza unui bombardier Vickers pe care a zburat n timpul rzboiului, ca pilot n Forele Aeriene Regale Canadiene. Cred c dup ce s-a obinuit cu nemrginirea cerului, un birou de contabilitate i s-a prut cam anost. i trebuie curaj pentru aa ceva. Mai mult dect crezi. A vndut vite care nu-i aparineau pe un pmnt pe care nu-l avea nainte de a cumpra ranchul. Lumea zicea de el c e francez pn n mduva oaselor. Cred c mi-ar plcea tatl tu. Precis. Trise n Calgary cu prinii ei i cu doi frai, pn la vrsta de optsprezece ani, cnd plecase la Montreal, la Universitatea McGill. Aici ncepuse pentru ea o via la care nu se gndise niciodat. Eleva nepstoare care prefera s zburde pe cmpii clare pe un cal dect s suporte plictiseala orelor de clas la pensionul din Alberta, descoperise ct este de grozav s-i foloseti mintea. Asta a fost totul. Eu, care priveam crile ca pe nite dumani, m-am trezit deodat nconjurat de oameni pe care i captivau i care se simeau minunat cufundai n ele. i pe urm discutam. Toat ziua, toat noaptea la cursuri i seminarii, nghesuii n jurul unei mese, la o halb de bere. Cred c aceste discuii m-au atras. Tu poi s nelegi ceva? Nu mi amintesc, dar pot s neleg, spuse Bourne. Nu am amintiri din facultate, despre asemenea prietenii, dar sunt convins c am trecut pe acolo. Zmbi. Discuii la o halb de bere parc mi spun ceva. Marie i zmbi i ea. La capitolul sta eu eram foarte tare. O fat viguroas din Calgary, obinuit s se ia la ntrecere cu doi frai mai mari, era n stare s bea mai mult bere dect jumtate din brbaii de la universitate. Cred c i purtau pic.

Nu, m invidiau. n faa Mariei St. Jacques se deschisese o lume nou; nu se mai ntorsese niciodat la cea dinainte. Cu excepia vacanelor de la jumtatea semestrelor, vizitele prelungite la Calgary deveniser tot mai rare. Cercul ei de prieteni de la Montreal crescuse, vara i lua cte o slujb la Universitate sau n afar. La nceput se ndreptase spre istorie, dar apoi i spusese c cea mai mare parte a istoriei este determinat de forele economice puterea i importana se pltesc aa c se apucase de studiul teoriilor economice, care o absorbise cu totul. Rmsese la McGill cinci ani, lundu-i licena i obinnd de la guvernul canadian o burs la Oxford. Aceea a fost o zi de pomin, crede-m. Tatl meu era ct pe ce s fac apoplexie. i-a lsat vitele nepreuite n seama frailor mei, ca s vin pn pe coasta de est s m conving s nu accept. S te conving s nu accepi? De ce? El doar era contabil;i tu te duceai s studiezi pentru un doctorat n tiine economice. Nu face aceast greeal! exclam Marie. Contabilii i economitii sunt inamici fireti. Unul vede copaci, cellalt pduri, i viziunile lor sunt de obicei n contradicie. n plus, tatl meu nu este doar canadian, este francez canadian. Cred c a vzut n mine o trdtoare fa de Versailles. Dar s-a mai mblnzit cnd i-am spus c bursa era condiionat de angajamentul meu de a lucra cel puin trei ani pentru guvern. A zis c dinuntru voi putea servi mai bine cauza. Vive Qubec libre vive la France! Rser amndoi. Angajamentul de a lucra trei ani la Ottawa s-a prelungit, din motive logice. De cte ori se gndea s plece, mai era promovat o treapt, dndu-i-se un birou mai mare i un personal subordonat mai numeros. Puterea corupe, bineneles, zise ea zmbind, i nimeni nu tie asta mai bine dect un nalt funcionar dup care bncile i corporaiile umbl ca s le dea o recomandare. Dar cred c Napoleon a exprimat mai bine acest lucru: Dai-mi destule medalii i v voi ctiga orice rzboi. Aa c am rmas. mi place grozav munca mea. Asta i fiindc m pricep s-o fac i este folositoare. Jason o urmrea n timp ce vorbea. Sub aparena de stpnire de sine, Marie avea o exuberan copilreasc. Era o entuziast, care i nfrna acest entuziasm ori de cte ori devenea prea pronunat. Bineneles c era priceput la ceea ce fcea; probabil c nu se apuca de nici o treab fr s-o fac n mod srguincios. Sunt convins c eti priceput, vreau s zic dar asta nu prea i mai las timp i pentru altele, nu-i aa? Altele ce? Oh, cele obinuite. So, familie, cas... Poate c o s vin i astea ntr-o bun zi. Nu le exclud. Dar pn acum n-au venit. Nu. De vreo dou ori, a fost ct pe ce, dar nu s-a terminat cu verighete. Cine e Peter? Sursul ei dispru.

Uitasem c ai citit telegrama. Iart-m. Gata, am terminat cu asta... Peter? l ador pe Peter. Am trit mpreun aproape doi ani, dar n-a mers. Se pare c nu i-a pstrat ranchiun. Atta i-ar trebui! Rse iari. El este directorul seciei i sper curnd un post n guvern. Dac nu se poart frumos, le spun celor de la Finane ce lacune are i se va trezi retrogradat. Zicea c o s te atepte la aeroport pe douzeci i ase. Ar fi bine s-i telegrafiezi. Da, tiu. Plecarea ei era lucrul despre care nu discutaser; evitaser subiectul, ca i cum ar fi fost ceva de perspectiv ndeprtat. Nu avea legtur cu ce s-a ntmplat. Era ceva ce urma s se ntmple. Marie spusese c vrea s-l ajute. El acceptase, presupunnd c o fals recunotin o ndemna s mai rmn cu el o zi sau dou i era recunosctor pentru asta. Dar orice altceva era de neconceput. De asta nici nu vorbiser despre asta. Schimbaser cuvinte i priviri, rseser mpreun. n unele clipe simiser un elan de cldur unul pentru cellalt, dar fiecare se dduse napoi. Orice altceva era de neconceput. Aa nct continuau s revin la normalitate, la ce s-a ntmplat. La el mai mult dect la ei, pentru c el era pricina iraional pentru care se aflau mpreun... mpreun ntr-un mic han dintr-un stuc elveian. Anormalul nu fcea parte din lumea raional i ordonat a Mariei St. Jacques i din aceast cauz reprezenta o provocare pentru mintea ei disciplinat i analitic. Lucrurile neraionale trebuiau studiate, desluite, explicate. l mboldea fr ncetare, cu aceeai insisten ca i Geoffrey Washburn n le de Port Noir, dar fr s aib rbdarea medicului. Cci ea nu avea timp; tia acest lucru i de aceea ntindea coarda la maximum. Cnd citeti ziarele, ce te frapeaz? Harababura. Pare s fie universal. Fii serios! Ce-i este familiar? Aproape totul, dar nu pot s spun din ce cauz. D-mi un exemplu. Azi diminea. Era un articol despre un transport american de arme ctre Grecia i dezbaterea care a urmat la Naiunile Unite; sovieticii au protestat. neleg semnificaia, lupta pentru putere nMediterana, vrsarea de snge din Orientul Mijlociu. D-mi altul. Era un articol despre amestecul est-german ntr-o problem legat de biroul de legtur al Bonnului la Varovia. Blocul rsritean i blocul occidental; i de data asta am neles. Vezi legtura, nu-i aa? Tu eti politic geo-politic receptiv. Ori sunt pur i simplu la curent cu evenimentele actuale. Nu cred s fi fost vreodat diplomat. Banii de la Gemeinschaft ar exclude orice posibilitate ca

s fi fost n slujba guvernului. De acord. i totui ai cunotine politice. Ce e cu hrile?Mi-ai cerut s-i cumpr hri. Ce-i vine n minte cnd te uii la ele? Uneori, denumirile declaneaz imagini, la fel ca la Zrich.Cldiri, hoteluri, strzi... uneori chipuri. Dar niciodat nume. Chipurile nu au nici un nume. nseamn totui c ai cltorit mult. Probabil. tii c da. Bine, am cltorit. Cum ai cltorit? Cum adic, cum? Mai ales cu avionul, sau cu maina nu cu taxiuri, ci conducnd chiar tu? Cred c i una i alta. De ce? Cu avionul nseamn la distane mai mari, mai des. Te atepta cineva? Vezi chipuri la aeroporturi, la hoteluri? Pe strzi, rspunse el involuntar. Strzi? De ce pe strzi? Nu tiu. M ateptau chipuri pe strzi... i n locuri linitite, ntunecoase. Restaurante? Cafenele? Da. i camere. Camere de hotel? Da. Nu birouri? Uneori. Dar nu de obicei. Bun. Te ateptau oameni. Chipuri. Brbai? Femei? i una i alta? Mai ales brbai. Cteva femei, dar mai ales brbai. Despre ce vorbeti? Nu tiu. ncearc s-i aminteti. Nu pot. Nu aud nici un glas; nu aud nici un cuvnt. Exista un program? Te ateptau oameni, asta nseamn c aveai fixate ntlniri. Ei tiau c urmeaz s vii i tu tiai c te ateapt. Cine programa acele ntlniri? Cineva trebuia s-o fac. Telegrame. Apeluri telefonice. De la cine? De unde? Nu tiu.. M gseau. La hoteluri. Presupum c da, mai ales la hoteluri. Mi-ai spus c directorul adjunct de la Carillon zicea c primeai mesaje. Atunci nseamn c la hoteluri le primeam. Nu-tiu-Cum aptezeci i Unu? Treadstone. Treadstone. Asta e compania ta, nu-i aa?

Nu nseamn nimic. N-am putut-o gsi. Concentreaz-te! Asta fac! Nu era nregistrat. Am sunat la New York. Pari a crede c e ceva foarte neobinuit. Nu este. De ce nu? Poate s fie o divizie separat a unei companii, sau o filial camuflat o corporaie creat pentru a cumpra pentru o companie-mam al crei nume ar face s creasc preul la negociere. E o treab care se face n mod curent. Pe cine ncerci s convingi? Pe tine. Este perfect posibil s fii un negociator itinerant pentru unele interese financiare americane. Totul indic aa ceva: un cont la dispoziie pentru a avea un capital imediat, confidenialitatea avnd clauza de a asigura companiei drept de aprobare, care n-a fost niciodat exercitat. Aceste fapte, plus propriul tu fler n a sesiza schimbrile politice, m fac s m gndesc la un cumprtor de ncredere, foarte posibil deintor al unei mari pri din aciunile companiei-mam, sau chiar coproprietar. Vorbeti ngrozitor de repede. N-am spus nimic care s nu fie logic. Exist una sau dou lacune. Care? n acel cont nu figurau nici un fel de retrageri de fonduri. Numai depuneri. Eu nu cumpram, eu vindeam. N-ai de unde s tii asta. Nu-i aminteti. Se pot efectua pli cu depuneri n deficit. Nici mcar nu tiu ce nseamn asta. Un trezorier care cunoate anumite strategii n domeniul taxelor ar ti. Care e cealalt lacun? Oamenii nu ncearc s ucid pe cineva doar pentru c a cumprat ceva la un pre mai mic. Pot s-l dea n vileag, nu trebuie s-l ucid. Fac i acest lucru dac s-a comis vreo eroare imens. Sau dac acea persoan a fost confundat cu altcineva. Ceea ce ncerc s-i spun este c nu poi s fii ceva ce nu eti! Orice ar zice alii. Eti foarte convins. Sunt foarte convins. Am stat cu tine trei zile. Am discutat, te-am ascultat. S-a comis o eroare groaznic. Sau e vorba de un soi de conspiraie. Implicnd ce anume? mpotriva a ce? Asta e ceea ce trebuie s descoperi tu. Mulumesc. Spune-mi ceva. Ce-i trece prin minte cnd te gndeti la bani? nceteaz! Nu face asta! Nu nelegi? Greeti! Cnd m gndesc la bani, m gndesc la ucidere. Nu tiu, rspunse el. Sunt obosit. Vreau s dorm. Dimineaa s-i telegrafiezi lui Peter c te ntorci acas. Trecuse de miezul nopii, ncepea a patra zi, i somnul tot nu-i venea.

Bourne sttea cu ochii aintii pe tavan, privind lemnul ntunecat ce reflecta lumina lmpii de mas din partea cealalt a camerei. Noaptea lampa rmnea aprins; aa o lsa Marie, i el nu-i ceruse nici o explicaie. Dimineaa ea va pleca i el trebuia s-i cristalizeze propriile planuri. Va mai rmne cteva zile la han, apoi l va chema pe medicul din Wohlen s-i scoat firele. i pe urm, la Paris. Banii se aflau la Paris, la fel ca i nc ceva. tia acest lucru, l simea. Un rspuns definitiv se gsea la Paris. Nu eti neajutorat. i vei gsi drumul. Oare ce va gsi? Un brbat pe nume Carlos? Cine era Carlos i ce era el pentru Jason Bourne? De pe canapeaua de lng perete se auzi un fonet. ntoarse capul, mirat, constatnd c Marie nu doarme. Dimpotriv, se uita la el, l privea fix. S tii c greeti, spuse ea. n ce privin? Ceea ce gndeti. N-ai de unde s tii ce gndesc. Ba da. Am mai vzut acea privire n ochii ti, vznd lucruri de care nu eti sigur c se afl acolo, temndu-te c s-ar putea s fie. Au fost, replic el. Altfel cum explici Steppdeckstrasse?Cum explici prezena grsanului de la Drei Alpenhuser? Nu pot s le explic. Dar nici tu nu poi. Au fost acolo. Eu le-am vzut cu ochii minii i se aflau acolo. Trebuie s afli de ce. Jason, nu poi s fii ceea ce nu eti. Caut s afli. La Paris, spuse el. Da, la Paris. Marie se scul de pe canapea. Era ntr-o cma de noapte de un galben pal, aproape alb, cu nsturai-perl la gt. Se ndrept spre pat, descul. Sttu o clip acolo, privind n jos, apoi i ridic amndou minile i ncepu s-i descheie nsturaii cmii. O ls s cad i se aez pe pat. Snii ei erau deasupra lui. Se aplec spre el, cuprinzndu-i faa n mini, cu blndee, privindu-l, ca de attea ori n ultimele zile, fr s clipeasc, direct n ochi. i mulumesc pentru viaa mea, opti ea. Iar eu pentru a mea, rspunse el. Simi aceeai dorin pe care tia c o simte i ea, dar se ntreba dac dorina ei este nsoit de durere, la fel ca a lui. Nu avea nici o amintire despre nici o femeie i poate din aceast cauz ea era tot ce-i putea nchipui; totul i mult, mult mai mult. Ea alunga pentru el ntunericul, fcea s nceteze durerea. i fusese team s i-o spun. Iar acum ea i spunea c e bine, c e posibil, chiar dac numai pentru scurt timp, poate numai pentru o or. n ce mai rmsese din noapte, ea i druia o amintire, cci i ea jinduia s se elibereze de comarul i amintirea violenei. Pentru vreun ceas, tensiunea era suspendat, puteau s aib parte de alinare. Era tot ce cerea el, dar, Doamne-Dumnezeule, ct nevoie avea de ea! i atinse snul i o trase spre el, buzele ei spre buzele lui, dulceaa lor spulberndu-i ndoielile.

Ea ridic ptura i veni lng el. Sttea culcat la el n brae, cu capul pe pieptul lui, avnd grij s nu ating rana de la umr. Se trase ncet napoi, ridicndu-se pe coate. El o privi i i zmbir. Ea i puse un deget pe buze i i zise cu blndee: Am ceva s-i spun i nu vreau s m ntrerupi. Nu i telegrafiez lui Peter. Nu nc. Hei, ia stai puin! i ddu mna la o parte de pe faa lui. Te rog, nu m ntrerupe. Am zis nu nc. Asta nu nseamn c n-o voi face, dar nu acum. Rmn cu tine. Merg cu tine la Paris. El se for s scoat pe gur cuvintele: Dar dac eu nu vreau? Ea se aplec spre el, atingndu-i uor cu buzele obrazul. Nu se prinde. Ordinatorul respinge posibilitatea. n locul tu, eu n-a fi att de sigur. Dar tu nu eti eu. Eu sunt eu. tiu cum m-ai inut n brae, cum ai ncercat s-mi spui attea lucruri pe care nu mi le puteai spune. Lucruri pe care cred c amndoi am vrut s ni le spunem unul celuilalt n ultimele cteva zile. Nu pot s explic ce s-a ntmplat. Bun, presupun c o fi existnd o explicaie n nu tiu ce obscur teorie psihologic. Doi oameni destul de inteligeni, care nimeresc mpreun n iad i izbutesc s ias... mpreun. i poate c asta e tot. Dar acum nu pot s fug de lng tine. Fiindc ai nevoie de mine i mi-ai druit viaa. Ce te face s crezi c am nevoie de tine? Eu pot s fac pentru tine lucruri pe care nu le poi face tu nsui. M-am tot gndit la asta n ultimele dou ore. Eti ntr-un fel implicat ntr-o treab n care e vorba de foarte muli bani, dar cred c nu tii nici mcar diferena dintre debit i active. Poate cndva ai tiut-o, dar acum n-o mai tii. Eu o tiu. i mai e ceva. Eu am un post important n guvernul canadian. Am acces la tot felul de surse. i beneficiez de protecie. Lumea finanelor internaionale este corupt i Canada a fost jefuit. Noi ne-am creat propriul nostru sistem de protecie i eu fac parte din el. De aceea m aflam la Zrich. S observ i s raportez despre diverse aliane, nu ca s discut teorii abstracte. Iar faptul c ai acces m poate ajuta? Cred c da. Protecia unei ambasade, s-ar putea ca asta s fie cel mai important. Dar i dau cuvntul meu c la primul semn de violen voi trimite telegrama i voi pleca. Lsnd la o parte temerile mele, nu voi fi o povar pentru tine. La primul semn, repet Bourne, studiindu-i chipul. i eu decid cnd i unde este acesta? Dac aa vrei. Experiena mea e limitat. Nu te voi contrazice. Continu s o priveasc n ochi, intensitatea momentului fiind amplificat de tcere. n cele din urm ntreb: De ce faci asta? Tocmai ai spus c suntem doi indivizi destul de

inteligeni care au scpat dintr-un soi de iad. Poate c asta e tot ce suntem. Crezi c merit? Marie sttea nemicat. Am mai spus nc ceva; poate c ai uitat. Acum patru nopi, un brbat care ar fi putut s plece mai departe s-a ntors dup mine i s-a oferit s moar n locul meu. Eu cred n acel brbat. Mai mult dect el nsui, am impresia. Asta este de fapt ceea ce pot s-i ofer. Primesc, zise el, ntinzndu-se s o mngie. N-ar trebui, dar o fac. Am mare nevoie de acea ncredere. Acum poi s m ntrerupi, opti ea, lsnd n jos ptura, trupul ei lipindu-se de al lui. F dragoste cu mine, am i eu nevoile mele. Trecur nc trei zile i trei nopi, pline de cldura apropierii lor, de emoiile descoperirii reciproce. Triau cu intensitatea celor contieni c lucrurile se vor schimba. i cnd va veni schimbarea, va veni rapid. Aa c aveau de discutat despre unele chestiuni ce nu mai puteau fi evitate. Deasupra mesei, fumul de igar se amesteca cu aburul cafelei amare i fierbini. Le concierge, un elveian exuberant ai crui ochi sesizau mult mai multe dect lsa el s-i ias pe gur, ieise de cteva minute, dup ce le adusese le petit djeuner i ziarele din Zrich, att n englez ct i n francez. Jason i Marie edeau unul n faa celuilalt; amndoi trecuser n revist ultimele tiri. n ale tale e ceva? ntreb Bourne. Btrnul acela, paznicul de la Guisan Quai, a fost nmormntat alaltieri. Poliia nu tie nc nimic concret. Ancheta continu, se zice n ziar. Aici scrie ceva mai mult, spuse Jason, micnd cu oarecare greutate ziarul pe care-l inea n mna stng, bandajat. Cum e? ntreb Marie, uitndu-se la mn. Mai bine. Pot s mic ceva mai uor degetele. tiu. Te gndeti la prostii. ndoi ziarul. Uite, aici. Repet ceea ce au scris ieri. Se face analiza cartuelor i a urmelor de snge. Bourne i ridic privirea de pe ziar. Dar au mai adugat ceva: resturi de haine. nainte nu pomeniser de asta. i care-i problema? n ce m privete, nici una. Hainele mele erau cumprate de la Marsilia, dintr-un magazin oarecare. Dar cum e cu rochia ta? Era vreun model sau vreo estur special? M faci s m simt jenat; nu era. Toate hainele mele sunt fcute de o croitoreas din Ottawa. Deci nu i se poate da de urm? Nu vd cum. Mtasea o aveam de la o coleg care a fost la Hong Kong. Ai cumprat ceva de la magazinele din hotel? Ceva ce s fi avut asupra ta. Vreo batist, o bro, ceva de genul sta? Nu. Nu mi fac de obicei cumprturile n astfel de locuri. Bun. i prietenei tale nui s-au pus ntrebri la plecare? Nu de ctre cei de la recepie, i-am mai spus. Numai de ctre cei doi brbai cu care m-ai vzut n lift.

Din delegaia francez i cea belgian. Da. Totul a fost n regul. Hai s mai recapitulm o dat. Nu mai e nimic de recapitulat. Paul cel de la Bruxelles nu a vzut nimic. A fost trntit de pe scaunul lui, a czut pe podea i a rmas acolo. Claude cel care a ncercat s ne opreasc, i-aminteti a crezut la nceput c eu eram pe scen, n lumin, dar nainte de a ajunge la poliie a fost rnit n nghesuial i dus la infirmerie. Iar pe cnd ar fi avut prilejul s zic ceva, o ntrerupse Jason, amintindui cuvintele ei, nu mai era sigur. Da. Dar am o bnuial c el tia care era principalul scop al prezenei mele la conferin; faptul c am prezentat o comunicare nu l-a pclit. Dac aa stau lucrurile, cu att mai mult n-o s vrea s aib nici un amestec. Bourne i lu ceaca de cafea. Mai spune-mi o dat, tu cutai... aliane? Mai degrab anumite indicii. Nimeni n-o s vin s-i spun c n ara lui exist cercuri financiare lucrnd cu cercuri din cutare ar pentru a ptrunde pe piaa de materii prime canadian sau pe orice pia. Dar vezi cine cu cine se ntlnete la un pahar, cine cu cine cineaz mpreun. Iar uneori se-ntmpl pur i simplu ca vreun delegat, s zicem de la Roma despre care tii c e pltit de Agnelli s vin la tine i s te ntrebe ct de fermi sunt cei de la Ottawa n privina legilor de declarare. Tot nu pricep mare lucru. Ar trebui s pricepi. Propria ta ar e foarte sensibil laacest subiect. Cine ce deine? Cte bnci americane sunt controlate de bani ai OPEC? Ct din industrie este proprietatea unor consorii europene i japoneze? Cte sute de mii de acri au fost cumprate cu capital provenind din Anglia, Italia i Frana? Toi ne facem griji n aceast privin. Zu? Marie rse. Bineneles. Nimic nu-l face pe om mai naionalist dect gndul c ara lui este n proprietatea unor strini. Cu gndul c a pierdut un rzboi, se poate obinui n timp asta nseamn doar c dumanul a fost mai puternic dar dac i pierde economia nseamn c dumanul a fost mai abil. Perioada de ocupaie dureaz mai mult i la fel i cicatricele. Te-ai gndit mult la aceste lucruri, nu-i aa? Pentru o fraciune de secund, din privirea Mariei dispru orice urm de umor; i rspunse cu seriozitate. Da, m-am gndit. Cred c sunt importante. Ai aflat ceva la Zrich? Nimic uluitor, spuse ea. Banii zboar n toate prile. Consoriile ncearc s gseasc investiii interne acolo unde aparatul birocratic nchide ochii. n telegrama de la Peter se zicea c rapoartele tale zilnice au fost de prim mn. Ce a vrut s spun cu asta?

Am gsit mai muli asociai economici bizari, care cred c se folosesc de ceteni canadieni ca oameni de paie pentru a cumpra proprieti n Canada. Nu sunt evaziv, numai c ie nu i-ar spune nimic numele lor. Nu ncerc s-mi bag nasul n treburile tale, replic Jason. Dar am impresia c m-ai inclus i pe mine ntr-o astfel de categorie. Nu n ce privete Canada, dar n general. Nu exclud aceast posibilitate; prea multe se potrivesc. Ai putea s faci parte dintr-un cartel financiar care urmrete tot soiul de achiziii ilegale. Exist un lucru cruia pot s-i dau de urm, dar vreau s-o fac la telefon, nu scris negru pe alb ntr-o telegram. Acum chiar c m-ai fcut curios. La ce te referi? Dac exist o Treadstone aptezeci i Unu ascuns pe undeva n spatele uii unei companii, exist modaliti de a afla care companie, care u. Vreau s-l sun pe Peter de la un telefon public, din Paris. O s-i spun c am auzit numele de Treadstone aptezeci i Unu menionat la Zrich i m tot preocup. O s-i cer s fac o investigaie secret i o s-l sun eu din nou s-mi spun ce a aflat. i dac o gsete? Dac exist, o va gsi. i pe urm eu iau legtura cu oricine or fi persoanele autorizate i ies la lumin. Cu mult pruden, adug Marie. Prin intermediari. Eu nsmi, dac vrei. De ce? Din cauza a ceea ce au fcut. Sau n-au fcut, mai degrab. Adic? N-au ncercat s dea de tine de aproape ase luni. N-ai de unde s tii asta. Eu nu tiu asta. Banca o tie. Milioane de dolari lsai neatini, n mod nejustificat, i nimeni nu s-a deranjat s afle de ce. Asta e ceea ce nu pot s neleg. E ca i cum te-ar fi abandonat. Poate c atunci s-a fcut greeala. Bourne se ls pe speteaza scaunului, uitndu-se la mna lui stng bandajat, amintindu-i imaginea unei arme izbind n mod repetat n jos, n ntunericul unei maini care gonea cu vitez peSteppdeckstrasse. i ridic privirea spre Marie. Vrei s spui c dac am fost abandonat e fiindc acea greeal e considerat de efii de la Treadstone ca fiind adevrul. Posibil. Poate c ei cred c i-ai implicat n nite tranzacii ilegale cu elemente criminale care ar putea s-i coste multe alte milioane. Ori, chiar s duc la exproprierea unor companii ntregi de ctre guverne nfuriate. Sau c teai alturat unui sindicat internaional al crimei, fr s tii. Orice. Asta ar explica de ce nu s-au dus la banc. S nu fie acuzai de vreo vin prin asociere. Deci, ntr-un fel, indiferent ce afl prietenul tu Peter, eu o pornesc tot de la zero. Noi. i nu chiar de la zero, mai curnd de la vreo patru i jumtate, sau

chiar cinci, pe o scar de zece. i nou de ar fi, de fapt tot nu se schimb nimic. Nite oameni vor s m omoare i eu nu tiu de ce. Alii ar putea s-i opreasc, dar n-o fac. Tipul de la Drei Alpenhuser zicea c Interpolul m caut i dac le pic n plas eu n-am nici un rspuns. Sunt vinovat de orice mi se pune n crc fiindc nu tiu de ce sunt vinovat. Lipsa de memorie nu-i o aprare prea grozav, i s-ar putea s nam ntr-adevr nici un argument n aprare. Eu refuz s cred asta i nici tu nu trebuie s-o crezi. i mulumesc. Vorbesc serios, Jason. Termin! Termin. De cte ori nu-mi spun eu nsumi asta? Tu eti iubirea mea, singura femeie pe care am cunoscut-o vreodat, i tu crezi n mine. De ce nu pot s cred i eu n mine nsumi? Bourne se ridic, ncercndu-i mai nti rezistena picioarelor, ca de obicei. ncepea s-i recapete mobilitatea, rnile fiind mai puin grave dect i nchipuise el. n acea sear urma s vin doctorul din Wohlen, s-i scoat firele. De mine, va veni schimbarea. La Paris, spuse Jason. Rspunsul se afl la Paris. O tiu tot att de sigur cum am vzut cu ochii minii conturul acelor triunghiuri, la Zrich. Numai c nu tiu de unde s ncep. E o demen. Sunt un om care ateapt ca o imagine, ca un cuvnt sau o fraz sau un plic de chibrituri s-i spun ceva. S m trimit n alt parte. De ce s nu ateptm pn am o veste de la Peter? Pot s l sun mine; mine putem fi la Paris. Pentru c tot n-ar schimba nimic, nu-i dai seama? Orice ar afla el, singurul lucru pe care am nevoie s-l tiu n-are el cum s-l afle. Din acelai motiv din care cei de la Treadstone nu s-au dus la banc. Eu. Trebuie s tiu de ce nite oameni vor s m ucid, de ce un individ pe nume Carlos ar plti... cum a spus?... o avere pentru cadavrul meu. Pn aici apuc s vorbeasc, fiind ntrerupt de zgomotul de la mas. Marie i scpase ceaca din mn i se uita la el cu ochi mari, alb la fa, de parc tot sngele i s-ar fi scurs din cap. Ce ai spus adineaori? ntreb ea. Ce? Am spusc trebuie s tiu... Numele. Tocmai ai pronunat numele Carlos. Da. n attea ceasuri ct am stat de vorb, de attea zile de cnd suntem mpreun, n-ai pomenit nici o clip de el. Bourne o privi, ncercnd s-i aminteasc. Era adevrat; i spusese totul i totui, cumva, l omisese pe Carlos... aproape intenionat, excluzndu-l. Probabil c nu, spuse el. Tu pari s tii. Cine e Carlos? Te ii de bancuri? Dac da, nu-i un banc prea bun. Nu m in de nici un fel de bancuri. Nu gsesc nimic amuzant. Cine e Carlos? Dumnezeule! Tu nu tii! exclam ea, studiindu-i ochii. Face parte din

ceea ce ai uitat. Cine este Carlos? Un asasin. I se spune asasinul Europei. Un brbat vnat de douzeci de ani, de care se crede c a ucis ntre cincizeci i aizeci de figuri proeminente din lumea politic i cea militar. Nimeni nu tie cum arat... dar se zice c i-ar avea baza la Paris. Bourne se simi cuprins de un val rece. Taxiul care-i ducea la Wohlen era un Ford englezesc ce-i aparinea ginerelui concierge-ului. Jason i Marie edeau n spate. Lui Jason i fuseser scoase firele i n locul lor avea acum bandaje moi, prinse cu benzi late de leucoplast. ntoarce-te n Canada, spuse Jason ncet, rupnd tcerea. O s-o fac, i-am spus. Mai am cteva zile. Vreau s vd Parisul. Nu vreau s vii la Paris. O s te sun la Ottawa. Poi s faci chiar tu investigaia legat de Treadstone i s-mi dai informaiile la telefon. Parc spuneai c oricum nu poate schimba nimic. C trebuie s afli de ce; c cine nu nseamn nimic pn nu te dumireti. Voi gsi o modalitate.Nu-mi trebuie dect un om; o s-l gsesc. Dar nu tii de unde s ncepi. Tu atepi o imagine, o fraz sau un plic de chibrituri. Poate c nu vor fi acolo. Ceva va fi. Ceva este, dar tu nu-i dai seama. Eu da. De asta ai nevoie de mine. Eu tiu cuvintele, metodele. Tu nu. Bourne o privi atent. Nu vrei s fii mai explicit? Bncile, Jason. Legturile celor de la Treadstone se afl n bnci. Dar poate c nu la modul cum crezi tu. n satul Arpajon, la zece mile mai la sud de Paris, un btrn cocrjat, mbrcat ntr-un pardesiu ponosit, cu o beret neagr n mn, strbtea culoarul din stnga al bisericii. Dangtul clopotelor ce nsoea angelusul de sear se rsfrngea sub bolta de piatr i lemn. Btrnul se opri lng al cincilea rnd, ateptnd ca dangtul s nceteze. Era semnalul. tia c n timp ce se trgeau clopotele un alt brbat, mai tnr cel mai necrutor om din ci exist pe lume fcuse ocolul bisericii, studiind pe toi cei dinuntru i de afar. Dac acel brbat vedea ceva ce nu se atepta s vad, pe cineva, pe care-l considera o ameninare pentru persoana lui, nu urmau nici un fel de ntrebri, doar o execuie. Aa proceda Carlos i numai cei care nelegeau c puteau s-i piard viaa n caz c ei nii fuseser urmrii acceptau bani pentru a-i servi asasinului de mesageri. Toi erau asemeni lui, btrni ale cror zile erau numrate, nemairmnndu-le de trit dect cteva luni poate, din cauza vrstei, a vreunei boli. Carlos nu admitea nici un fel de riscuri, singura consolare fiind c dac mureai n serviciul lui sau de mna lui nevestele btrne, sau copiii lor, vor

primi bani. Trebuie spus c exista o anume demnitate n a lucra pentru Carlos. i nu era lipsit de generozitate. Mica lui armat de btrni infirmi considera c datorit lui sfritul vieii lor avea un sens. Mesagerul i boi bereta n mini i-i continu drumul spre irul de confesionale de lng peretele din stnga. Merse pn la al cincilea confesional, ddu la o parte perdeaua i pi nuntru, adaptndu-i ochii la lumina slab ce venea de la o singur lumnare aflat dincolo de pnza transparent ce-l desprea pe preot de pctos. Se aez pe mica banc de lemn i privi spre silueta din partea cealalt. Era la fel ca ntotdeauna, un brbat mbrcat n ras de clugr, cu gluga tras pe cap. Mesagerul ncerc s nu-i imagineze cum arat acel brbat; nu era treaba lui s-i fac astfel de gnduri. Angelus Domini, spuse el. Angelus Domini, fiu al lui Dumnezeu, opti silueta cu glug.Zilele tale sunt tihnite? Se apropie de sfrit, rspunse btrnul, dnd replica ce se cuvenea, dar sunt ajutat s-mi fie tihnite. Bun. La vrsta ta e important s ai un sentiment de siguran, zise Carlos. S trecem la treab. Ai aflat amnunte de la Zrich? Bufnia a murit; la fel i ceilali doi, poate chiar i un al treilea. Altul a fost grav rnit la mn, nu poate lucra. Cain a disprut. Ei cred c femeia e cu el. Ciudat ntorstur, spuse Carlos. Mai e ceva. Cel care primise ordin s o ucid a disprut. Trebuia s o duc la Guisan Quai. Nimeni nu tie ce s-a ntmplat. Numai c un paznic a fost ucis n locul ei. E posibil ca ea s nu fi fost deloc o ostatec, ci momeala pentru o curs. O curs care s-a ntors mpotriva lui Cain. Vreau s m mai gndesc la asta. Pn atunci, ascult instruciunile mele. Eti pregtit? Btrnul bg mna n buzunar i scoase un ciot de creion i un petic de hrtie. Ascult. Telefoneaz la Zrich. Vreau ca pn mine s fie la Paris cineva care la vzut pe Cain, care-l poate recunoate. De asemenea, cei de la Zrich s ia legtura cu Koenig la Gemeinschaft i s-i spun s trimit banda la New York. S foloseasc tot csua potal de la Village Station. Te rog, l ntrerupse btrnul mesager. Minile astea btrne nu mai pot scrie ca altdat. Iart-m, opti Carlos. Sunt ngrijorat i neatent. mi pare ru. N-ai de ce. Continu. n fine, vreau ca echipa noastr s se instaleze undeva n preajma bncii din rue Madeleine. De data asta, banca l va duce pe Cain la pierzanie. ncrezutul i va gsi sfritul la locul unde i are obria trufia lui deplasat.. Un pre de nimic, la fel de demn de dispre ca i el... dac nu cumva el e altceva.

CAPITOLUL 11
Bourne urmrea de la distan n timp ce Marie trecu prin vam i pe la biroul de imigrri de la aeroportul din Berna, cutnd semne de interes sau de recunoatere din partea vreunei persoane aflate n zona de plecri a Air Franceului. Era ora patru dup-amiaz, cea mai aglomerat pentru zborurile spre Paris, ora cnd oamenii de afaceri se grbeau s ajung napoi n Oraul Lumin dup plicticoase corvoade pe la bncile din Berna. Marie arunc o privire peste umr, ieind pe poart; el ddu din cap, atept pn ce nu o mai vzu, apoi se ntoarse i se ndrept spre holul Swissair-ului. George B. Washburn avea o rezervare la avionul de patru i jumtate spre Orly. Urmau s se ntlneasc mai trziu, ntr-o cafenea pe care Marie o inea minte de pe vremea studiilor ei la Oxford. Se chema Au Coin de Cluny, pe bulevardul Saint-Michel, la cteva strzi de Sorbona. Dac printr-o ntmplare cafeneaua nu mai exista, Jason avea s o ntlneasc pe la orele nou pe treptele de la Muzeul Cluny. Bourne tia c va fi n ntrziere; va fi undeva n apropiere, dar nu va putea ajunge la timp la ntlnire. Sorbona avea una din cele mai mari biblioteci din toat Europa i undeva n acea bibliotec se gseau colecii de ziare. Bibliotecile universitare nu se nchideau dup-mas cci studenii le foloseau deseori seara. La fel va face i el de ndat ce va ajunge la Paris. Exista ceva ce trebuia s afle. Citesc n fiecare zi ziarele. n trei limbi. Acum ase luni, a fost ucis un om. Moartea lui a fost relatat pe prima pagin n toate ziarele de atunci. Asta spusese un individ gras, la Zrich. i ls valiza la garderoba bibliotecii i urc la etajul doi, lund o apoi la stnga, spre uriaa sal de lectur. Ziarele erau pe rafturi, colecii complete pn cu exact un an n urm fa de data acelei zile. Merse de-a lungul rafturilor, socotind ase luni napoi, i lu din raft ziarele pe zece sptmni nainte de acea dat. Le duse pn la cea mai apropiat mas pe care o gsi liber i, fr s se aeze, ncepu s le rsfoiasc, uitnduse, numr cu numr, la prima pagin. Mari oameni de stat muriser de moarte bun, n patul lor; alii fcuser declaraii; dolarul sczuse, aurul crescuse; greve paralizaser anumite sectoare, n timp ce guvernele oscilau ntre a lua msuri i a nu face nimic. Dar nu fusese ucis nici o persoan care s merite titluri de o chioap. Nu figura nici un astfel de incident, nici un astfel de asasinat. Jason se duse napoi la rafturi i lu ziare i mai vechi. Cu dou sptmni, dousprezece sptmni, douzeci. Aproape opt luni. Nimic. Deodat i veni ideea. El mersese napoi n timp, nu nainte de la acea dat cu ase luni n urm. Se putea face o mic eroare, n ambele sensuri; de cteva zile sau de o sptmn, chiar dou. Duse ziarele la locul lor i le scoase pe cele de cu patru i cinci luni n urm. Prbuiri de avioane, revoluii sngeroase, srcie i boli acolo unde toat lumea tia c exist srcie i boli, dar nici o persoan important nu fusese ucis.

Ajunse la ultimul teanc. Pcla ndoielilor i a sentimentului de vinovie ncepuse s se risipeasc pe msur ce ntorcea paginile. Oare s fi minit grsunul acela din Zrich, care tot asuda? S fie totul o minciun? Toate s fie minciuni? Tria oare un comar ce s-ar putea s dispar o dat cu... AMBASSADEUR LELAND ASSASSIN A MARSEILLE! Majusculele groase ale titlului i explodar n faa ochilor, fcndu-l s-l doar. Nu era o durere imaginar, inventat, ci o durere ascuit ce-i ptrunse n orbite, i strpunse easta. Respiraia i se opri, ochii i rmaser aintii pe numele LELAND. l cunotea; vedea chipul. l putea descrie. Sprncene stufoase sub o frunte lat, un nas bont ntre doi pomei proemineni, o gur cu buze neobinuit de subiri, peste care era o musta crunt, tuns ngrijit. Cunotea chipul; l cunotea pe acest om. i el fusese ucis cu un singur glon tras cu o arm foarte puternic, de la fereastra unei case de pe chei. Ambasadorul Howard Leland mergea pe un chei din Marsilia la ora cinci dup-masa. i fuseser zburai creierii. Bourne nu mai avea nevoie s citeasc al doilea paragraf pentru a ti c Howard Leland fusese, nainte de numirea sa ca ambasador la Quai dOrsay la Paris, amiralul H.R. Leland, din marina militar a Statelor Unite, i apoi director interimar al Serviciului de informaii al Marinei. Nu avea nevoie nici s ajung la miezul articolului, unde se fceau speculaii privind motivele asasinatului; el le tia. Principala nsrcinare a lui Leland la Paris era s conving guvernul francez s nu autorizeze vnzri masive de arme mai ales de avioane cu reacie Mirage ctre Africa i Orientul Mijlociu. Izbutise uimitor de bine n misiunea sa, nemulumind diverse pri interesate din toate zonele Mediteranei. Se presupunea c fusese ucis pentru amestecul lui; o pedeaps menit s serveasc de avertisment altora. Cumprtorii i vnztorii de moarte nu admiteau s li se pun bee n roate. Iar vnztorul de moarte care-l ucisese va fi fost pltit cu muli bani, departe de locul faptei, toate urmele fiind terse. La Zrich. Un mesager trimis la un om fr picioare; altul la un tip gras, ntr-un restaurant aglomerat de lng Falkenstrasse. Zrich. Marsilia. Jason nchise ochii. Durerea devenise insuportabil. El fusese cules de pe mare cu cinci luni n urm, portul lui de plecare presupus a fi Marsilia. Iar dac aa era, nseamn c marea i servise de cale de scpare, nchiriase o ambarcaiune cu care s-i piard urma pe vasta ntindere a Mediteranei. Totul se potrivea al naibii de bine, toate se legau. De unde putea s tie lucrurile pe care le tia dac nu era el nsui acel vnztor de moarte de pe cheiul de la Marsilia? Deschise ochii, durerea mpiedicndu-l s gndeasc, dar nu complet. n

memoria lui limitat, o hotrre era clar. Nu va exista nici o ntlnire la Paris cu Marie St. Jacques. Poate c ntr-o zi i va scrie o scrisoare, s-i spun ceea ce nu-i putea spune acum. Dac va mai fi n via i va putea s scrie o scrisoare; acum nu putea s scrie. Nu putea s atearn pe hrtie cuvinte de mulumire sau de dragoste, absolut nici o explicaie. Ea l va atepta i el nu va veni. Trebuia s pun distan ntre ei; nu putea s o implice n afacerile unui vnztor de moarte. Ea se nelase, iar temerile lui cele mai negre se dovediser ntemeiate. O, Dumnezeule! El putea descrie chipul lui Howard Leland, dei pe pagina din faa lui nu era nici o fotografie! Acea pagin cu oribilul titlu care-i spunea att de multe, confirma att de multe lucruri. Data. Joi, 26 august, Marsilia. Era o zi pe care i-o va aminti tot restul vieii lui date peste cap. Joi, 26 august... Ceva nu era n regul. Ce anume? Ce? Joi?... Joi nu-i spunea nimic. Douzeci i ase august?... Douzeci i ase? Nu putea fi douzeci i ase! Douzeci i ase nu era n regul! Auzise doar de attea ori. Jurnalul lui Washburn jurnalul pacientului lui. De cte ori nu recapitulase Washburn fiecare fapt, fiecare faz, fiecare zi i fiecare progres realizat! De nenumrate ori! De prea multe ori pentru ca s nu in minte! Ai fost adus la ua mea n dimineaa zilei de mari, douzeci i patru august, la ora opt i douzeci fix. Starea ta era... Marsilia, 24 august. 24 august. Nu se afla la Marsilia pe douzeci i ase! Nu putea s fi tras cu o arm de pe chei. Nu el era vnztorul de moarte de la Marsilia! Nu el l ucisese pe Howard Leland! Acum ase luni a fost ucis un om... Dar nu erau ase luni, erau aproape ase luni, dar nu ase luni. i nu el l ucisese pe acel om; el se afla pe jumtate mort, n casa unui alcoolic, pe le de Port Noir. Pcla ncepea s se risipeasc, durerea slbea. l cuprinse o stare de jubilare: descoperise o minciun concret! Dac era una, mai puteau fi i altele! Bourne se uit la ceas; era nou i un sfert. Marie plecase de la cafenea i l atepta pe treptele de la Muzeul Cluny. Puse la loc pe raft ziarele i se ndrept cu pai grbii spre ua mare, ca de catedral, a slii de lectur. O lu pe bulevardul Saint-Michel, cu pai tot mai mari i mai zorii. Avea sentimentul c trise ceea ce trebuie s simt un condamnat la spnzurtoare atunci cnd este iertat de pedeaps, i dorea s mpart cu cineva aceast experien rar. Pentru ctva vreme scpase din bezna violent, din apele tulburi i nvolburate; gsise o clip de lumin i soare asemeni clipelor i razelor de soare ce umpleau ncperea dintr-un han de ar i trebuia s ajung la cea care i le druise. S ajung la ea, s o ia n brae i s-i spun c exista o speran. O zri sus pe trepte, cu braele strnse peste piept, aprndu-se de vntul ngheat, scrutnd cu privirea strada mrginit de copaci. Era nerbdtoare, nelinitit, o femeie temndu-se c nu va vedea ceea ce dorea s vad, c nu va

veni. Cu zece minute n urm, el n-ar fi venit. l zri. Chipul ei strlucea de bucurie i pe buze i apru un zmbet plin de via. Se repezi spre el n timp ce el alerga n sus pe trepte. Se mbriar i timp de o clip nici unul nu spuse nimic. Am ateptat i am tot ateptat, zise ea n cele din urm, recptndu-i suflul. Am fost att de speriat, de ngrijorat. S-a ntmplat ceva? Te simi bine? Da. Att de bine cum nu m-am mai simit de mult. Cum aa? O prinse de umeri. Acum ase luni, a fost ucis un om... i-aminteti? Bucuria dispru din ochii ei. Da. mi amintesc. Nu eu l-am ucis, spuse Bourne. Nu puteam s-o fac. Gsir un mic hotel, n apropiere de bulevardul Montparnasse plin de forfot. Holul i camerele aveau un aspect prfuit, dar mai pstrau urmele unei elegane uitate. Era ca un loc tihnit de repaos n mijlocul unui carnaval, strduindu-se s-i pstreze personalitatea, acceptnd vremurile aa cum erau, dar nemergnd n pas cu ele. Jason nchise ua, mulumindu-i slujbaului crunt care-i condusese i a crui indiferen se transformase n indulgen la primirea unei bancnote de douzeci de franci. Te-a luat drept un diacon din provincie, care ateapt cu nerbdare s petreac o noapte la Paris, spuse Marie. Sper c ai observat c eu m-am dus direct spre pat. l cheam Herv i cred c va fi foarte atent cu noi. N-are de gnd s mpart banii cu alii. Se apropie de ea i o lu n brae. i mulumesc pentru viaa mea, spuse el. Oricnd, cu plcere, prietene. Marie i lu faa n mini. Dar s nu m mai faci niciodat s stau aa n ateptare. Simeam c nnebunesc. Nu m gndeam dect la faptul c poate te-a recunoscut cineva... c s-a ntmplat ceva ngrozitor. Uii c nimeni nu tie cum art. Nu conta pe asta; nu-i adevrat. n Steppdeckstrasse au fost patru indivizi, inclusiv ticlosul de la Guisan Quai. Ei sunt n via, Jason, i te-au vzut. Nu chiar. Ei au vzut un tip brun cu bandaje la gt i la cap, care mergea chioptnd. Doar doi au fost aproape de mine; cel de la etajul doi i porcul de la Guisan. Primul n-o s poat s plece din Zrich pentru o vreme; nu poate s mearg i dintr-o mn nu i-a mai rmas mare lucru. Al doilea a avut lumina lanternei n ochi, lantern care pe mine nu m-a luminat din plin. Marie i ddu drumul, ncruntnd din sprncene, mintea ei funcionnd cu repeziciune. Nu poi s fii sigur. Ei au fost acolo i te-au vzut. Schimb-iprul... i schimbi chipul. Geoffrey Washburn, le de Port Noir.

i repet, ei au vzut un individ brun, n umbr. Te pricepi s foloseti o soluie slab de peroxid? N-am folosit niciodat aa ceva. Atunci o s gsesc diminea o frizerie. Montparnasse e locul cel mai potrivit pentru asta. Nu se zice c blonzii au mai mult farmec? Ea i studie chipul. ncerc s-mi imaginez cum vei arta. Diferit. Nu foarte mult, dar suficient. S-ar putea s ai dreptate. Sper s ai dreptate. l srut pe obraz, cum fcea de obicei cnd voia s nceap o discuie. Acum spune-mi ce s-a ntmplat. Unde te-ai dus? Ce-ai aflat despre acel... incident de acum ase luni? Nu a avut loc acum ase luni, i tocmai de aceea nu se poate s-l fi ucis eu. i povesti totul, cu excepia celor cteva clipe cnd crezuse c n-o va mai revedea niciodat. Nici nu era nevoie; o spuse ea n locul lui. Dac acea dat n-ar fi fost att de limpede n mintea ta, n-ai fi venit la mine, nu-i aa? Jason cltin din cap. Probabil c nu. tiam. Am simit-o. Timp de un minut, n vreme ce mergeam de la cafenea ctre muzeu, mi s-a tiat respiraia, parc m sufocam, i vine s crezi? Nu vreau s cred. Nici eu, dar s-a ntmplat. edeau amndoi, ea pe pat, el pe singurul fotoliu din camer, tras aproape de pat. Se ntinse i o prinse de mn. nc tot nu-s convins c e bine c m aflu aici... L-am cunoscut pe acel om, i-am vzut chipul. M aflam la Marsilia cu patruzeci i opt de ore nainte ca el s fie ucis! Dar nu tu l-ai ucis. Atunci de ce m aflam acolo? De ce cred unii c eu am fcut-o? Iisuse, e o nebunie! Sri n picioare. n privire i se citea iari suferina. Dar era s uit. Eu doar nu sunt sntos. Fiindc am uitat. Ani, o via ntreag. Marie vorbi cu ton egal, fr nici o urm de comptimire n glas. Rspunsul o s-i vin cu timpul. De cine tie unde, pn la urm chiar de la tine. S-ar putea s nu se ntmple niciodat. Washburn spunea c sunt ca nite blocuri rearanjate, culoarele sunt altele... ferestrele sunt n alt parte. Jason se duse la fereastr, sprijinindu-se de pervaz, privind afar la luminile din Montparnasse. Imaginile nu mai sunt aceleai, nu vor mai fi niciodat. Acolo undeva exist oameni pe care-i cunosc, care m cunosc. La vreo dou mii de mile de aici sunt oameni la care in i oameni la care nu in... Ori poate, Dumnezeule, o nevast i copii nu tiu. Eu m tot rsucesc n vnt, m rostogolesc, i nu pot

s ajung jos pe pmnt. De cte ori ncerc, sunt aruncat iari n sus. n cer? ntreb Marie. Da. Ai srit dintr-un avion, spuse ea pe un ton de certitudine. Bourne se ntoarse de la fereastr. Nu i-am spus niciodat asta. Noaptea trecut ai vorbit despre asta n somn. Transpirai; faa i era congestionat i fierbinte i a trebuit s te terg cu un prosop. De ce nu mi-ai spus nimic? ntr-un fel, i-am spus. Te-am ntrebat dac ai fost pilot, sau dac zborul te speria. Mai ales cel de noapte. Nu tiam despre ce vorbeti. De ce nu ai insistat? Mi-a fost team. Erai n prag de isterie i eu nu m pricep la astfel de lucruri. Pot s te ajut s ncerci s-i aminteti, dar nu pot s-i stpnesc subcontientul. Cred c numai un medic poate s o fac. Un medic? Am fost cu un medic aproape ase luni. Din cte mi-ai spus despre el, cred c ar mai fi necesar i prerea altui medic. Eu nu cred! rspunse el, nedumerit el nsui de furia care-l cuprinsese. De ce nu? Marie se ridic de pe pat. Ai nevoie de ajutor, dragul meu. Un psihiatru ar putea... Nu! strig el fr s vrea, furios pe sine nsui. Nu voi face aa ceva. Nu pot. Te rog, spune-mi de ce? l ntreb ea calm, stnd n picioare n faa lui. Nu... nu pot s-o fac. Dar spune-mi de ce, atta tot. Bourne o privi fix, apoi se duse din nou la fereastr, sprijinindu-se de pervaz. Fiindc mi-e team. Cineva a minit, i acest lucru m-a bucurat cum nici nu pot s-i spun. Dar dac nu mai sunt i alte minciuni, dac restul e adevrat? Atunci ce m fac? Vrei s spui c nu vrei s afli? Nu n felul sta. Continua s priveasc la luminile de afar. ncearc s m nelegi, spuse el. Trebuie s tiu anumite lucruri... suficient ct s pot lua o hotrre... dar poate nu chiar totul. O parte din mine trebuie s poat s plece, s dispar. Trebuie s-mi pot spune mie nsumi c ce a fost nu mai este i c exist posibilitatea s nu fi fost niciodat deoarece eu nu-mi amintesc. Ceea ce un om nu-i amintete, nu a existat... pentru el. Se ntoarse spre Marie. Ceea ce vreau s-i spun este c poate e mai bine aa. Vrei indicii, dar nu dovezi, asta vrei s zici? Vreau sgei care s arate ntr-o parte sau n alta, care s-mi spun dac s-o iau la fug sau s nu o iau. S-i spun ie. Dar cum rmne cu noi?

Asta se va lmuri o dat cu apariia sgeilor. tii bine. Atunci hai s le gsim. Ai grij. S-ar putea s nu fii n stare s accepi ce vom afla. Vorbesc serios. Te accept pe tine. i eu vorbesc serios. ntinse mna i i atinse chipul. Haide. n Ontario e abia ora cinci i mai pot s-l prind pe Peter la birou. Poate s nceap investigaia legat de Treadstone... i s ne dea numele cuiva de aici de la ambasad care ar putea s ne ajute dac avem nevoie. Vrei s-i spui lui Peter c eti la Paris? Oricum va ti de la centralist, dar nu va putea da de urma acestui hotel. i nu-i face griji, i voi spune c am venit la Paris pentru cteva zile fiindc rudele mele de la Lyon sunt prea plicticoase. O s m cread. Crezi c el cunoate pe cineva aici la ambasad? Peter ine foarte mult s cunoasc peste tot pe cineva. Este una din trsturile lui nu foarte atractive, dar utile. Deci se pare c trebuie s tie. Bourne lu din cuier pardesiele lor. Dup ce suni, mergem s cinm. Cred c la amndoi ne-ar prinde bine o butur. Hai s trecem prin faa bncii din rue Madeleine. Vreau s vd ceva. Ce poi s vezi noaptea? O cabin telefonic. Sper s fie una prin apropiere. Era. Peste drum, n diagonal fa de intrare. Brbatul nalt i blond, cu ochelari cu ram de baga, se uita la ceas, n lumina soarelui de dup-amiaz de pe rue Madeleine. Pe trotuare era mbulzeal, iar circulaia pe strad era ameitoare, ca peste tot la Paris. Intr n cabina telefonic i puse la loc n furc receptorul, pe care-l lsase s atrne, blocnd astfel linia. Cineva care ar fi vrut s foloseasc telefonul i putea nchipui c era defect i fusese lsat atrnnd dintr-o grij plin de solicitudine. Manevra i reuise. Se uit din nou la ceas. ncepea numrtoarea invers. Mariese afla nuntru n banc. l va suna n urmtoarele cteva minute. Scoase din buzunar cteva monede, le puse pe poli, i se sprijini de panoul de sticl, cu ochii la banca de peste drum. Un nor trector fcu s mai scad din intensitate lumina soarelui i i putu vedea reflectat n geam propria imagine. Era mulumit de ce vzu i i aminti reacia plin de uimire a frizerului din Montparnasse, care-l introdusese ntr-o cabin nchis cu perdele, pentru a-i decolora prul, transformndu-l n blond. Norul trecu i n acea clip sun telefonul. Tu eti? ntreb Marie St. Jacques. Eu sunt, spuse Bourne. Ai grij s reii numele i locul unde se afl biroul. i vorbete franuzete mai stlcit, ca s-i dea seama c eti american. Spune-i c nu eti obinuit cu telefoanele de la Paris. Pe urm f totul aa cum ne-am neles. Te sun iari peste exact cinci minute.

Ceasul a pornit. Poftim? Nimic. Vreau s zic c i dm drumul. n regul... Ceasul a pornit. Succes. Mulumesc. Jason aps pe furc, i ddu drumul, i form numrul pe care l memorase. La Banque de Valois. Bonjour. Am nevoie de o mn de ajutor, spuse Bourne, continund prin a spune ceea ce-l nvase Marie. Am transferat de curnd din Elveia nite fonduri considerabile, prin curier. A vrea s tiu dac s-a efectuat transferul. De asta se ocup Departamentul nostru de Relaii Externe, domnule. V fac legtura. Un pcnit, apoi o alt voce feminin. Relaiile Externe. Jason i repet cererea. Vrei s-mi spunei numele dumneavoastr, v rog? A prefera s vorbesc cu un funcionar superior, nainte de a-mi da numele. O pauz. Foarte bine, domnule. V fac legtura cu biroul vicepreedintelui dAmacourt. Secretara domnului dAmacourt fu mai puin binevoitoare, intrnd n funciune mecanismul de filtrare a celor ce au acces la funcionarii superiori ai bncii, dup cum prevzuse Marie. Aa nct Bourne folosi iari cuvintele Mariei. M refer la un transfer de la Zrich de la Gemeinschaft Bank de pe Bahnhofstrasse, i e vorba de o sum de ordinul a apte cifre. Cu domnul dAmacourt, v rog. Am foarte puin timp. O secretar nu-i putea permite s mai tergiverseze lucrurile. Pe fir se auzi glasul perplex al prim-vicepreedintelui. Pot s v ajut cu ceva? Dumneata eti dAmacourt? ntreb Jason. Da, sunt Antoine dAmacourt. mi permitei s ntreb cine e la telefon? Bun! Trebuia s-mi fi dat numele dumitale la Zrich. Data viitoare o s m asigur, zise Bourne cu accent american, redundana fiind intenionat. Poftim? Preferai s vorbii englezete, monsieur? Da, replic Jason, trecnd la englez. i aa am destule probleme cu blestematul sta de telefon. Se uit la ceas. Mai avea sub dou minute. Numele meu e Bourne, Jason Bourne, i acum opt zile am transferat patru milioane i jumtate de la Gemeinschaft Bank din Zrich. M-au asigurat c tranzacia va fi confidenial. Toate tranzaciile sunt confideniale, domnule. Excelent. Bun. Ceea ce vreau s tiu e dac totul e rezolvat. Trebuie s v spun, continu vicepreedintele bncii, c tocmai din cauza confidenialitii este exclus s dm vreo confirmare a unor astfel de tranzacii la telefon, unor persoane necunoscute.

Marie avusese dreptate i logica capcanei ei i era acum mai clar lui Jason. Speram ca aa s fie, dar dup cum i-am spus secretarei dumitale, m grbesc foarte tare. Peste dou ore plec din Paris i trebuie s pun totul n ordine. Atunci v sugerez s venii la banc. tiu asta, zise Bourne, mulumit c discuia decurge exact cum prevzuse Marie. Voiam doar ca totul s fie pregtit pe cnd ajung acolo. Unde e biroul dumitale? La parter, monsieur. n fund, dincolo de porti, ua din mijloc. Este acolo o recepioner. i o s discut numai cu dumneata, nu-i aa? Dac dorii, dei orice... Ascult, domnule, exclam americanul cel argos, e vorba de peste patru milioane de franci! Numai cu mine, domnule Bourne. n regul. Bun. Jason puse un deget pe furca receptorului. Mai avea cincisprezece secunde. Uite, acum e dou treizeci i cinci... Aps de dou ori n furc, ntrerupnd conversaia, dar nu i legtura. Alo? Alo? Sunt aici, domnule. Telefon afurisit! Ascult, voi... Aps din nou, de data asta de trei ori n succesiune rapid. Alo? Alo? Domnule, v rog... dac-mi dai numrul dumneavoastr de telefon... Centrala? Centrala? Domnule Bourne, v rog... Nu te aud! Patru secunde, trei secunde, dou secunde. Ateapt puin. Te sun eu din nou. Aps complet furca, ntrerupnd legtura. Trecur trei secunde i telefonul sun; l ridic. Numele lui e dArmacourt. Are biroul la parter, n fund, ua din mijloc. Am reinut, zise Marie i nchise. Bourne form din nou numrul bncii, introduse fise n aparat. Je parlais avec Monsieur dAmacourt quand on ma coup...38 Je regrette, monsieur.39 Domnule Bourne? DAmacourt? Da. Regret nespus c avei asemenea probleme. Ce spuneai? Despre
38

Note: N Vorbeam cu domnul dAmacourt cnd am fost ntrerupt... 39 mi pare ru, domnule, (fr.).

or? A, da. E puin trecut de dou i jumtate. Voi ajunge acolo pe la trei. V atept, domnule. Jason bloc din nou telefonul, lsndu-l s atrne, i se ndrept repede prin mulime spre umbra copertinei din faa unui magazin. Se ntoarse i rmase n ateptare, cu ochii la banca de peste drum, amintindu-i de o alt banc, din Zrich, i de sunetul sirenelor pe Bahnhofstrasse. n urmtoarele douzeci de minute se va vedea dac Marie a avut sau nu dreptate. Dac da, pe rue Madeleine nu se vor auzi sirene. Femeia zvelt care purta o plrie cu boruri largi ce i ascundea pe jumtate chipul puse n furc telefonul public aflat pe peretele din dreapta intrrii n banc. i scoase pudriera i ncepu s-i verifice machiajul, micnd mica oglind mai nti n dreapta i apoi spre stnga. Mulumit, bg pudriera la loc, i nchise poeta i se ndrept spre fundul slii, trecnd prin faa ghieelor casierilor. Se opri la contorul din mijloc, lu un pix prins cu un lnior i ncepu s scrie numere fr noim pe un formular ce fusese lsat pe polia de marmur. La nici trei metri distan se gsea o mic porti cu cadru de alam, avnd n dreapta i n stnga o balustrad de lemn. Dincolo de porti i de balustrad se aflau birourile funcionarilor mai puin importani i n spatele lor secretarele principale cinci la numr n faa a cinci ui din peretele din fund. Marie citi numele scris cu litere aurii pe ua din mijloc. M.A.R. dAmacourt Vice-Prsident Comptes ltranger et Devises Urma s se ntmple din clip n clip, dac era s se ntmple, dac ea avea dreptate. Iar dac avea, trebuia s tie cum arat domnul dAmacourt, cci el era cel cu care Jason va trebui s ia legtura. S ia legtura i s vorbeasc cu el, dar nu n banc. Se ntmpl. Se simi o vnzoleal, o agitaie. Secretara din faa uii lui dAmacourt intr grbit nuntru, cu un blocnotes n mn, iei dup treizeci de secunde i ridic telefonul. Form trei cifre un telefon interior i vorbi n receptor, citind de pe notes. Se scurser dou minute; ua de la biroul lui dAmacourt se deschise i vicepreedintele se ivi n prag, enervat din cauza acestei ntrzieri nejustificate. Era un brbat de vrst mijlocie, al crui chip prea mai btrn dect era, dar care se strduia s arate mai tnr. Prul lui aten i rar era astfel pieptnat nct s ascund nceputul de chelie; n jurul ochilor avea pungi, dovada a multe ceasuri petrecute la un pahar de vin bun. Privirea acelor ochi era rece, ager, de individ prudent. i puse secretarei o ntrebare pe un ton rstit; aceasta se rsuci n scaun, strduindu-se s nu-i piard cumptul. DAmacourt intr napoi n birou fr s nchid ua; cuca unui leu furios, lsat deschis. Se scurse nc un minut. Secretara se tot uita spre dreapta ei, ateptnd ceva. Cnd apru, respir uurat.

Pe peretele din stnga, deasupra a dou panouri de lemn nchis la culoare, se aprinse o lumini verde; cineva cobora cu liftul. Peste cteva secunde ua se deschise i un brbat vrstnic, elegant, cobor din lift innd n mn o caset neagr nu cu mult mai mare dect palma lui. Marie se uit atent la ea, cu un sentiment de satisfacie amestecat cu team; presupunerea ei fusese corect. Caseta neagr fusese scoas dintr-un registru confidenial, aflat ntr-o camer pzit, luat cu semntur de un om mai presus de orice bnuial sau tentaie brbatul vrstnic care se ndrepta spre biroul lui dAmacourt. Secretara se ridic, l salut pe funcionarul superior i l conduse n biroul lui dAmacourt. Iei imediat, nchiznd ua n urma ei. Marie se uit la ceas, cu ochii pe secundar. Mai voia s obin nc un indiciu parial, i putea s-l aib dac izbutea s treac de porti i s arunce o privire pe biroul secretarei. Se ndrept spre porti, deschizndu-i poeta i adresndu-i un zmbet vag recepionerei care vorbea la telefon. Schi din buze numele lui dAmacourt, n direcia recepionerei uimite, se aplec puin i deschise portia. Trecu repede dincolo, cu aerul unei cliente foarte hotrte. Pardon, madame... Recepionera acoperi cu mna receptorul, vorbindu-i repede n francez. Pot s v ajut cu ceva? Marie pronun iari numele numai din buze de data asta jucnd rolul unei cliente politicoase, care a ntrziat la o ntlnire i nu vrea s o deranjeze pe o funcionar ocupat. Monsieur dAmacourt. Mi-e team c am ntrziat. M duc doar s discut cu secretara lui. i continu drumul spre biroul secretarei. V rog, madame! strig dup ea recepionera. Trebuie s anun... Cuvintele ei fur acoperite de bzitul mainilor de scris electrice i de murmur de conversaie. Marie se apropie de secretara cu nfiare sever, care ridic privirea spre ea, la fel de uimit ca i recepionera. Da? Pot s v ajut cu ceva? Monsieur dAmacourt, v rog. Regret, dar e ntr-o discuie, doamn. Avei fixat o ntlnire? O, da, desigur, zise Marie, deschizndu-i iari poeta. Secretara arunc o privire pe agenda de pe birou. mi pare ru, dar nu am pe nimeni programat la aceast or. O, Dumnezeule! exclam derutat clienta Bncii Valois. Acum mi dau seama c ntlnirea e pentru mine, nu pentru azi! mi pare deosebit de ru! Se rsuci pe clcie i o lu cu pai repezi spre porti. Vzuse ceea ce voise s vad, ultimul indiciu de care avea nevoie. Pe telefonul lui dAmacourt era aprins un singur becule. Ddea un telefon n afar, fr s-i fi cerut secretarei s-i fac legtura. Contul aparinndu-i lui Jason Bourne avea legate de el instruciuni speciale, confideniale, care nu trebuiau s-i fie dezvluite deintorului contului. La umbra copertinei, Bourne arunc o privire la ceas; era dou i patruzeci i nou de minute. Marie trebuia s fie iari lng telefonul de la intrarea n

banc; o pereche de ochi urmrind dinuntru ce se ntmpl. n urmtoarele cteva minute vor avea rspunsul. Poate c Marie l tia deja. Se duse spre partea stng a vitrinei magazinului, nepierznd din ochi intrarea n banc. Un vnztor dinuntru i zmbi, aducndu-i aminte c trebuia s evite s atrag atenia. Scoase un pachet de igri, i aprinse una, i se uit din nou la ceas. Trei fr opt minute. i apoi i vzu. l vzu. Trei brbai bine mbrcai, apropiindu-se grbii pe rue Madeleine, vorbind ntre ei, dar cu privirile aintite nainte. i depir pe trectorii din faa lor, care mergeau mai ncet, scuzndu-se cu o politee ce nu-i caracterizeaz pe parizieni. Jason se concentr asupra tipului din mijloc. El era. Un individ pe nume Johann. Semnalizeaz-i lui Johann s intre n cas. O s ne ntoarcem s-i lum. Cuvintele astea le rostise n Steppdeckstrasse un individ cu ochelari cu rame aurii. Johann. l trimiseser aici, de la Zrich. El l vzuse pe Jason Bourne. i asta mai nsemna ceva: nu existau fotografii cu el. Cei trei brbai ajunser la intrare. Johann i cu cel din dreapta intrar, iar al treilea om rmase lng u. Bourne se duse spre cabina telefonic. Va atepta patru minute, nainte de a-i da un ultim telefon lui Antoine dAmacourt. i arunc igara lng cabin, o strivi cu piciorul i deschise ua. Monsieur... Auzi un glas n spate. Jason se ntoarse, cu respiraia tiat. Un brbat nebrbierit arta cu degetul spre cabin. Le tlphone... il ne marche pas. Regardez la corde.40 Meri bien. Je vais essayer quand mme.41 Brbatul ridic din umeri i i vzu de drum. Bourne intr n cabin. Cele patru minute trecuser. Scoase din buzunar fisele ct pentru dou apeluri i form primul numr. La Banque de Valois. Bonjour. Zece secunde mai trziu, dAmacourt era pe fir. n glas i se simea ncordarea. Dumneavoastr suntei, domnule Bourne? Parc spuneai c venii la mine la birou. Regret, dar a trebuit s-mi schimb planurile. Te voi suna mine. Deodat, prin geamul cabinei, Jason vzu o main oprind ntr-un spaiu liber de peste drum de banc. Cel de al treilea om, care rmsese lng intrare, i fcu semn oferului, dnd din cap. ...ce pot s fac? D Amacourt l ntrebase ceva. Poftim? Am ntrebat dac pot s v ajut cu ceva. Am contul dumneavoastr, totul e pregtit. Sunt convins c este, i zise Bourne n sinea lui. i veni o idee. Merita s
40

Note: Telefonul... nu funcioneaz. Uitai-v la cablu. (fr.). 41 Mulumesc. Totui o s ncerc, (fr.).
N

fac o ncercare. Uite, trebuie s ajung la Londra n dup-amiaza asta, dar m ntorc mine. Pstreaz totul la dumneata, bine? La Londra, monsieur? Te sun mine. Trebuie s gsesc un taxi s m duc la Orly. nchise telefonul i continu s observe intrarea n banc. Peste nici o jumtate de minut, Johann i tovarul lui ieir n fug; vorbir cu al treilea om, i toi trei se urcar n automobilul care atepta. Deci maina ucigailor se afla acum n drum spre aeroportul Orly, continundu-i vntoarea. Jason reinu numrul de nmatriculare, apoi form al doilea numr. Dac telefonul public din banc nu era folosit de altcineva, Marie l va ridica nainte s apuce s sune. Aa se i ntmpl. Da? Ai vzut ceva? Multe. DAmacourt e omul tu.

CAPITOLUL 12
Se plimbar prin magazin, trecnd de la un galantar la altul. Marie ns rmase n preajma vitrinei mari, urmrind tot timpul intrarea n banca de peste rue Madeleine. i-am ales dou aluri, zise Bourne. Nu trebuia. Preurile sunt mult prea mari. E aproape patru. Dac nu a ieit pn acum, n-o s ias pn la sfritul orelor de program. Probabil. Dac ar fi avut ntlnire cu cineva, ar fi ieit pn acum. Dar trebuia s tim. Crede-m, amicii lui sunt la Orly, alergnd de la o curs spre Londra la alta. N-au de unde s tie pe care vreau s o iau, cci nu tiu sub ce nume cltoresc. Se vor bizui pe tipul de la Zrich ca s te recunoasc. El caut un tip brunet, care merge chioptnd, nu unul care arat ca mine. Haide, s intrm n banc, s mi-l ari pe dAmacourt. Nu putem face asta, zise Marie, cltinnd din cap. Camerele de luat vederi amplasate pe tavan au lentile cu unghi larg de cuprindere. Dac verific nregistrrile, s-ar putea s te identifice. Un brbat blond, cu ochelari? Sau pe mine. Eu am fost acolo; recepionera, sau secretara lui m-ar putea recunoate. Vrei s zici c acolo e un complot n lege. Eu m-ndoiesc. Pot gsi nenumrate motive ca s verifice nregistrrile. Marie se opri; l apuc pe Jason de bra, cu privirea aintit pe banca de peste drum. Uite-l! Cel n pardesiul cu guler de catifea neagr. El e dAmacourt. Care-i trage mnecile? Da.

L-am reperat. Ne vedem la hotel. Ai grij. Ai mare grij. Pltete tu alurile. Acolo, n spate. Jason iei din magazin, mijind ochii din cauza soarelui. Atepta o pauz n trafic, ca s poat traversa; slabe anse. DAmacourt o luase la dreapta i mergea agale. Nu arta a om grbit s ajung la o ntlnire. Prea mai curnd preocupat i prost dispus. Bourne ajunse la col i travers pe verde, apoi l urm pe bancher la oarecare distan. DAmacourt se opri la un chioc s cumpere un ziar de sear. Jason, la rndul su, se opri n faa unui magazin de articole sportive, apoi porni iari, o dat cu bancherul. n fa era un restaurant, cu ferestrele ntunecate, o u din lemn masiv, ghintuit cu fier. Nu era greu s-i imaginezi interiorul; un local unde brbaii veneau s bea, aducnd cu ei femei n legtur cu care ceilali se abineau de la comentarii. Un loc la fel de bun ca oricare altul pentru o discuie linitit cu dAmacourt. Jason grbi pasul, ajungnd alturi de bancher. I se adres n franceza stlcit, anglicizat, pe care o folosise la telefon. Bonjour,monsieur. Je... pense que vous... tes Monsieur dAmacourt42. Cred c nu m-nel, nu-i aa? Bancherul se opri. n ochii lui reci se citea spaima. Bourne? spuse el n oapt. Prietenii dumitale cred c-s foarte derutai n acest moment. Probabil c alearg prin tot aeroportul Orly, ntrebndu-se dac nu cumva le-ai dat o informaie greit. Poate n mod intenionat. Poftim? Ochii speriai stteau s sar din orbite. Hai s intrm aici, spuse Jason, lundu-l pe dAmacourt de brainndu-l strns. Cred c e cazul s avem o discuie. Eu nu tiu absolut nimic! N-am fcut dect s urmez instruciunile legate de cont. Eu n-am nici un amestec! Nu ine. Cnd am vorbit prima dat, mi-ai spus c un cont de genul celui de care vorbeam nu poate fi confirmat la telefon; c nu discui afaceri cu o persoan pe care nu o cunoti. Dar douzeci de minute mai trziu mi-ai spus c ai totul pregtit pentru mine. Asta e o confirmare, nu-i aa? Hai s intrm. Restaurantul era oarecum o versiune n miniatur a celui de la Zrich, Drei Alpenhuser. Separeuri adnci, cu perei despritori nali, o lumin difuz. Dar aici se opreau asemnrile; restaurantul din rue Madeleine era pe de a-ntregul franuzesc, n locul halbelor de bere pe mese aflndu-se carafe cu vin. Bourne ceru un separeu ntr-un col. Chelnerul i conduse. Comand-i ceva de but, zise Jason. Vei avea nevoie. Credei? replic bancherul cu rceal. O s iau un whisky. Buturile le fur aduse repede. ntre timp, dAmacourt i scoase cu gesturi nervoase un pachet de igri. Bourne aprinse un chibrit, inndu-l aproape, foarte aproape de chipul bancherului.
42

Note: Bun ziua, domnule... Eu... cred c dumneavoastr... suntei domnul dAmacourt. (fr.).
N

Meri. DAmacourt trase din igar, apoi duse paharul la buze i bu dintr-o sorbitur jumtate din coninut. Nu cu mine ar trebui s stai de vorb, zise el. Dar cu cine? Poate cu unul din proprietarii bncii. Nu tiu, dar cu siguran nu cu mine. Explic-mi de ce. S-au fcut unele aranjamente. O banc particular are mai mult flexibilitate dect o instituie public, cu acionari. n ce fel? Exist o mai mare libertate, s zicem, n a rspunde solicitrilor anumitor clieni i ale unor bnci surori. Mai puine controale dect s-ar aplica unei companii nregistrate la Burs. Gemeinschaft din Zrich este i ea o instituie particular. Solicitrile au venit de la Gemeinschaft? Solicitri... exigene... da. Cine e proprietarul Bncii Valois? Cine? Mai muli. Un consoriu. Zece sau doisprezece brbai i familiile lor. Atunci nu-mi rmne dect s discut cu dumneata. Ar fi o prostie din partea mea s alerg prin tot Parisul ncercnd s dau de ei. Eu nu sunt dect un funcionar superior. Un angajat. DAmacourt ddu pe gt restul de butur, stinse igara i i lu o alta. i chibriturile. Care sunt aranjamentele? A putea s-mi pierd postul, monsieur! Ai putea s-i pierzi viaa, replic Jason, tulburat de uurina cu care-i veneau aceste cuvinte. Nu am acces la chiar attea informaii cum credei. Dar nu eti nici att de netiutor cum ai vrea s te cred, spuse Bourne, msurndu-l cu privirea pe bancher. Tipul tu poate fi ntlnit oriunde, dAmacourt. Se vede dup hainele tale, dup pieptntur, chiar i dup mers; ai un aer prea ano. Un individ ca tine nu ajunge s fie vicepreedinte al Bncii Valois fr s pun ntrebri; tu te acoperi n ceea ce faci. Nu faci nici o micare care s nu-i miroas a bine fr s te asiguri c poi s-i salvezi pielea. Bun, acum spune-mi care sunt aranjamentele alea. Pentru mine, tu nu eti important, pricepi? DAmacourt aprinse un chibrit i-l inu sub igar, privindu-lfix pe Jason. Nu e nevoie s m amenini, monsieur. Suntei un om foarte bogat. De ce nu m-ai plti? Bancherul surse nervos. De fapt, avei dreptate. Am pus cteva ntrebri. La Paris nu e ca la Zrich. Unui om avnd poziia mea trebuie si se dea un rspuns, mcar de form. Bourne se ls pe speteaz, jucndu-se cu paharul, clinchetul cuburilor de ghea deranjndu-l n mod vizibil pe dAmacourt. Spune un pre rezonabil, zise el n cele din urm, i o s-l discutm.

Eu sunt un om rezonabil. Las decizia n seama dumneavoastr, n funcie de valoarea informaiei. Peste tot n lume, bancherii sunt uneori rspltii de clieni recunosctori pe care i-au sftuit bine. A vrea s v consider un client. Sunt convins. Bourne zmbi, cltinnd din cap, admirnd tupeul individului. Deci nu mai e vorba de mit, ci de o recompens. De o rsplat pentru un sfat i un serviciu personal. DAmacourt ridic din umeri. Accept definiia i, dac voi fi ntrebat vreodat, voi repeta cuvintele dumneavoastr. Care sunt aranjamentele? Transferul fondurilor de la Zrich a fost nsoit de une fiche confidentielle... Une fiche? interveni Jason, amintindu-i de momentul cnd, la Gemeinschaft, Koenig intrase n biroul lui Apfel, rostind aceste cuvinte. Am mai auzit o dat de aa ceva. Ce este asta? Un termen nvechit, de fapt. Dateaz de la jumtatea secolului al nousprezecelea, cnd era o practic obinuit a marilor case bancare mai ales a casei Rothschild s in evidena circulaiei internaionale a banilor. Mulumesc. Acum spune-mi concret ce este. Nite instruciuni scrise, sigilate, care trebuie deschise i urmate atunci cnd se retrag sau se depun fonduri n cont. i dac m-a fi dus pur i simplu la un casier, prezentndu-i un carnet de banc, i i-a fi cerut banii? Pe ordinator i-ar fi aprut un dublu asterisc. Ai fi fost trimis la mine. Oricum am fost trimis la tine. Centralista mi-a dat biroul tu. Printr-o ntmplare. Mai exist doi funcionari superiori nDepartamentul de Relaii Externe. Dac v-ar fi fcut legtura cu oricare dintre ei, din fiche ar fi reieit c la mine trebuie s v trimit. Eu sunt eful Departamentului. Pricep. Dar Bourne nu era deloc sigur c pricepe.Din lan lipsea o verig. Stai puin. Nu tiai nimic despre o fiche atunci cnd ai cerut s i se aduc n birou contul. De ce l-am cerut? l ntrerupse dAmacourt, anticipnd ntrebarea. Nu se poate s nu nelegei de ce, monsieur. Punei-v n locul meu. O persoan i telefoneaz i se prezint, apoi i spune ce vorba de peste patru milioane de franci. Patru milioane. Nu v-ai grbi s o servii pe acea persoan? Chiar ocolind pe ici pe colo cte o regul? Uitndu-se la bancherul din faa lui, cu elegana lui prfuit, Jason i ddu seama c sta era lucrul cel mai neateptat pe care-l spusese pn atunci. Care erau instruciunile? n primul rnd, un numr de telefon nenregistrat desigur. Trebuia s sun la acel numr i s comunic toate informaiile. ii minte numrul? ntotdeauna am grij s rein astfelde lucruri.

Eram convins. Care e? Trebuie s m apr,monsieur. Cum altfel l-ai fiputut obine? Pun aceast ntrebare... cum se zice?... retoric. Ceea ce nseamn c ai i un rspuns. Cum l-am obinut? Dac se pune vreodat problema. De la Zrich. Ai pltit un pre foarte mare pentru ca cineva s ncalce nu numai cele mai stricte reguli ale bncilor dinBahnhofstrasse, ci i legile elveiene. tiu pe seama cui s-o pun, spuse Bourne, avnd n faa ochilor chipul lui Koenig. El a i comis deja aceast fapt. Cineva de la Gemeinschaft? Glumii. Ctui de puin. Numele lui e Koenig; are biroul la etajul doi. O s in minte. Sunt convins. Care e numrul? DAmacourt i-l ddui Jason l not pe un erveel de hrtie. De unde tiu eu c e corect? Avei o garanie acceptabil. Eu n-am fost pltit. Mi se pare valabil. i fiindc valoarea e un element de baz al discuiei noastre, trebuie s v spun c acesta este al doilea numr de telefon; primul a fost anulat. Explic-mi. DAmacourt se aplec peste mas, venind mai aproape. Am primit prin curier un fotostat dup la fiche original. Era sigilat ntr-o caset neagr i pentru ea a semnat eful Serviciului documente. Formularul dinuntru era validat de unul din proprietarii de la Gemeinschaft i contrasemnat, ca de obicei, de un notar elveian. Instruciunile erau destul de simple i de limpezi. Pentru orice chestiune legat de contul lui Jason C. Bourne, trebuia s se dea imediat telefon n Statele Unite, comunicndu-se detaliile... Aici formularul era modificat, numrul din New York anulat i nlocuit cu unul din Paris, modificarea semnat cu iniiale. Din New York? l ntrerupse Bourne. De unde tii c era din New York? n paranteze figura codul localitii, naintea numrului de telefon; acesta a rmas. Era 212. Ca prim vicepreedinte cu Relaiile Externe, eu dau zilnic telefoane cu acest prefix. Modificarea a fost destul de neglijent fcut. Se poate. Probabil c a fost fcut n grab, ori nu foarte bine neleas. Pe de alt parte, instruciunile ca atare nu puteau fi anulate fr o nou legalizare prin notariat. Un risc destul de nensemnat, dac ne gndim la cte telefoane exist la New York. n tot cazul aceast schimbare mi-a permis s pun unele ntrebri. Schimbarea este gogoria bancherilor. DAmacourt sorbi ce-i mai rmsese din butur. Mai vrei unul? ntreb Jason. Nu, mulumesc. Aste ar prelungi discuia noastr. Tu eti cel care te-ai oprit. M gndeam, monsieur, c nainte de a merge mai departe poate v-ai

fcut-o idee despre o cifr. Bourne l privi atent. Ar putea fi cinci, spuse el. Cinci ce? Cinci cifre. Atunci voi continua. Am vorbit cu o femeie... O femeie? i cum ai deschis discuia? Spunndu-i adevrul. C sunt vicepreedinte la Valois, i c dau curs unor instruciuni de la Gemeinschaft, din Zrich. Ce altceva s-i fi spus? Continu. Am spus c a luat legtura cu mine o persoan care susine c e Jason Bourne. M-a ntrebat cnd, la care i-am rspuns c acum cteva minute. Dup asta a fost nerbdtoare s afle obiectul conversaiei noastre. n acest punct miam exprimat eu ngrijorarea. n fiche se spunea clar c trebuie s se telefonez la New York, nu la Paris. Bineneles, ea a zis c asta nu e treaba mea i c schimbarea a fost autorizat prin semntur; c vreau cumva ca cei de la Zrich s fie informai c un funcionar superior de la Banca Valois refuz s urmeze instruciunile Bncii Gemeinschaft? Oprete-te puin, zise Jason. Cine era femeia? N-am idee. Adic ai vorbit atta timp i nu i-a spus? Tu n-ai ntrebat o? Asta e specificul unei fiche. Dac i se d un numr, foarte bine. Dac nu, nu ntrebi. Dar n-ai ovit s o ntrebi de numrul de telefon. O simpl stratagem; voiam informaii. Ai transferat patru milioane i jumtate de franci, o sum considerabil, aadar erai un client important, care putea s aib nite legturi i mai importante... Te eschivezi, apoi te prefaci convins, pe urm te eschivezi iari i iari te lai convins; aa poi s afli diferite lucruri. Mai ales dac interlocutorul pare nerbdtor i nelinitit. i v asigur c ea era. Ce-ai aflat? C trebuie s v consider un individ periculos. Cum adic? Nu mi s-a dat o definiie precis. Dar simpla folosire a termenului mi-a fost de ajuns ca s ntreb de ce nu era implicat La Sret. Rspunsul ei a fost extrem de interesant. El e mai presus de Sret, mai presus de Interpol, mi-a zis ea. i ce i-a spus lucrul acesta? C, din anumite motive pe care e mai sntos s nu le cunosc, aceast chestiune este extrem de complicat. Dar, de cnd a nceput discuia noastr, mi mai spune nc ceva. Ce anume? C ar trebui s m pltii foarte bine, cci trebuie s fiu extrem de prudent. C poate cei care v caut sunt i ei mai presus de Sret, mai presus de Interpol.

O s ajungem i aici. I-ai spus femeii c eram n drum spre biroul tu? C sosii ntr-un sfert de or. Mi-a cerut s rmn la telefon cteva clipe, c se ntoarce imediat. E clar c a dat un telefon. A revenit i mi-a comunicat instruciunile ei. Trebuia s v rein la mine n birou, pn ce avea s vin la secretara mea un brbat, interesndu-se de o problem de la Zrich. Iar la plecare trebuia s v identific printr-o micare din cap sau un gest; s nu existe nici un dubiu. Brbatul a venit, bineneles, dumneavoastr nu ai aprut, aa c a ateptat lng ghieele casierilor, mpreun cu tovarul lui. Dup ce ai sunat i mi-ai spus c plecai la Londra, m-am dus s-l caut. Mi l-a artat secretara mea, i i-am spus. Restul l tii. Nu i s-a prut ciudat c era nevoie s fiu identificat? Nu att ciudat ct nelalocul lui. Una este o fiche comunicri telefonice cu persoane pe care nu le vezi i alta este s fii implicat direct, pe fa. I-am spus asta femeii. Ce i-a rspuns? DAmacourt i drese glasul. Mi-a dat de neles c cei pe care i reprezenta a cror importan era de fapt confirmat chiar prin fiche nu vor uita cooperarea mea. Vedei, nu v ascund nimic... Pare-se c ei nu tiu cum artai. La banc se afla un tip care m vzuse la Zrich. Atunci tovarii lui n-au ncredere n ct de bine vede. Sau, poate, n ceea ce crede c a vzut. De ce spui asta? O simpl remarc, monsieur. Femeia a insistat n mod deosebit. Trebuie s nelegei c eu am protestat fa de orice fel de participare pe fa; aa ceva nu ine de fiche. Ea mi-a spus c nu exist nici o fotografie de-a dumneavoastr. Evident, o minciun. Da? Firete. Toate paapoartele au fotografii. Care e ofierul de la imigrri care s nu poat fi cumprat ori pclit? n zece secunde, ntr-o camer de control al paapoartelor, se poate face o fotografie dup o fotografie. Nu, asta a fost o scpare grav din partea lor. Aa se pare. Iar dumneavoastr, continu d Amacourt, tocmai mi-ai spus nc ceva. Zu c va trebui s m pltii foarte bine. Ce i-am spus? C n paaport nu figurai ca Jason Bourne. Cine suntei, monsieur? Jason nu rspunse imediat; se juc iari cu paharul. Cineva care s-ar putea s-i plteasc o grmad de bani. Mi-este suficient. Suntei doar un client pe nume Bourne. Iar eu trebuie s fiu prudent. Vreau numrul acela de telefon de la New York. mi poi face rost de el? i-a da o prim considerabil. A vrea s pot, dar nu vd cum. Poate fi prelevat din formular.

Cnd am spus c a fost anulat, n-am vrut s spun c a fost barat. A fost ters. Atunci la Zrich trebuie s-l aib cineva. Sau a fost distrus. O ultim ntrebare, zise Jason, acum nerbdtor s plece. Te privete direct. Numai aa o s-i capei banii. Bineneles c accept ntrebarea. Despre ce e vorba? Dac m-a nfia la Valois fr s te sun, fr s-i spun c vin, ar trebui s dai iari telefon? Da. Nu se poate trece cu vederea o fiche. Ea eman de la nite organisme foarte puternice. A fi concediat imediat. Atunci cum ne scoatem banii? DAmacourt i uguie buzele. Exist o cale. Retragere in absentia. Se completeaz formularele, se trimit instruciuni prin pot, identificarea fiind confirmat i autentificat de un birou de avocatur. Eu n-a avea nici o putere ca s m opun. Dar tot s-ar cere s dai acel telefon. Este o chestiune de planificare n timp. Dac un avocat cu care Banca Valois a lucrat de multe ori m-ar suna, cerndu-mi s pregtesc, s zicem, un numr de cecuri emise asupra unui transfer din strintate de care s-a asigurat c a fost verificat, a face-o. El mi-ar spune c va trimite formularele completate, cecurile fiind, desigur, la purttor, o practic foarte obinuit n ziua de azi cnd taxele sunt att de mari. Un mesager ar putea s soseasc cu scrisoarea la o or de maxim aglomeraie i secretara mea, o funcionar pe care o stimez i n care am ncredere de muli ani mi-ar aduce pur i simplu formularele ca s le contrasemnez i scrisoarea ca s-mi pun viza pe ea. Bineneles, interveni Bourne, mpreun cu alte hrtii pe care trebuie s le semnezi. Exact. Dup aceea a da telefonul care se impune, n timp ce mesagerul ar pleca cu servieta sub bra. Nu se ntmpl s tii cumva numele unui birou de avocatur din Paris? Sau vreun avocat anume? De fapt, tocmai mi-a venit n minte un nume. Ct m va costa? Zece mii de franci. Este cam scump. Deloc. A fost judector, este un om respectat. Dar n ce te privete? Hai s stabilim. Dup cum am spus, sunt rezonabil, i decizia trebuie s o luai dumneavoastr. Am vorbit de cinci cifre, s pornim de aici. Cinci cifre, ncepnd cu cinci. Cincizeci de mii de franci. Este scandalos. Nu mai scandalos dect ceea ce probabil ai fcut dumneavoastr, monsieurBourne. Une fiche confidentielle, zise Marie, care edea n fotoliu, lng

fereastra n care btea soarele de dup-amiaz. Deci sta e mecanismul pe care l-au folosit. Pot s te impresionez tiu de unde provine. Jason i turn un pahar din sticla de pe birou i i-l lu cu el lng pat; se aez, cu faa la Marie. Vrei s-i spun? Nu e nevoie, rspunse ea, privind afar pe fereastr, cu un aer preocupat. tiu exact de unde provine i ce nseamn. Numai c e un oc pentru mine, atta tot. De ce? Credeam c te ateptai la ceva de acest gen. La rezultate, da. Dar nu i la mecanism. O fiche este o form arhaic de subminare a legitimitii, limitat aproape n ntregime la bncile particulare din Europa continental. n America, Canada i Anglia folosirea ei este interzis prin lege. Bourne i aminti cuvintele lui dAmacourt; le repet. Ea eman de la nite organisme foarte puternice, aa mi-a spus. Avea dreptate. Marie se ntoarse spre el. Nu-i dai seama? tiam c de contul tu este legat un mijloc de semnalizare. Presupuneam c cineva a fost mituit pentru a transmite informaii. Nu e ceva neobinuit; bancherii nu sunt ui de biseric. Dar asta e altceva. Contul din Zrich a fost deschis, de la bun nceput, avnd o fiche ca parte a modulului lui de funcionare. Probabil chiar cu tirea ta. Treadstone aptezeci i Unu, zise Jason. Da. Proprietarii bncii nu puteau s acioneze dect n nelegere cu Treadstone. i innd cont de posibilitile tale de acces la informaiile legate de cont, este foarte probabil ca tu s fi tiut acest lucru. Dar cineva a fost mituit. Koenig. El a nlocuit un numr de telefon cu altul. Te asigur c a fost bine pltit. Risc zece ani de pucrie n Elveia. Zece? E cam dur. Aa sunt legile elveiene. Probabil c i s-a pltit o mic avere. Carlos, spuse Bourne. Carlos... De ce? Ce nsemn eu pentru el? M tot ntreb. mi repet la nesfrit acest nume. i nu-mi spune nimic, absolut nimic. Doar... Nu tiu. Nimic. Dar ceva e, nu-i aa? Marie se aplec spre el. Ce este, Jason? La ce te gndeti? M gndesc... Nu tiu. Atunci simi ceva. Ce anume? Nu tiu. Poate team... Furie, nervi. Nu tiu. Concentreaz-te! La naiba, crezi c n-o fac?! Crezi c n-am fcut-o? Bourne se opri, nemulumit de propria-i izbucnire. mi pare ru. S nu-i par. Niciodat. Astea sunt indiciile, firele cluzitoare pe care trebuie s le caui, s le cutm noi. Prietenul tu, medicul din Port Noir, a avut

dreptate: i vin n minte lucruri declanate de alte lucruri. Cum spuneai chiar tu: un plic de chibrituri, un chip, sau faada unui restaurant. Am vzut ntmplnduse seara. Acum e vorba de un nume, un nume pe care l-ai ocolit aproape o sptmn, ct mi-ai povestit tot ce i se ntmplase n ultimele cinci luni, pn n cele mai mici amnunte. Nu ai pomenit deloc de Carlos. Ar fi trebuit s-o faci, dar n-ai fcut-o. Nu-i dai seama? Acest nume i spune ceva. Deteapt n tine nite lucruri care vor s ias la lumin. Jason lu o nghiitur din pahar. Dragul meu, pe boulevard Saint-Germain exist o librrie vestit, al crei proprietar este pasionat de reviste. Un etaj ntreg este ocupat cu numere vechi din diverse reviste, cu miile. Tipul face chiar o catalogare pe subiecte i le indexeaz ca un bibliotecar. A vrea s aflu dac acest Carlos figureaz cumva n indice. Nu vrei s verifici tu? Bourne simi o durere ascuit n piept. Nu avea nici o legtur cu rnile lui; era team. Ea vzuse i pru a nelege; el o simi, fr s-o poat nelege. La Sorbona au o colecie de numere vechi din ziare, spuse el, ridicndui privirea spre ea. Unul dintre ele m-a fcut s trec prin chinurile iadului, pentru o vreme. Pn m-am gndit mai bine. Aa ai descoperit o minciun. Asta conteaz. Dar acum nu cutm o minciun, nu-i aa? Nu, cutm adevrul. Nu-i fie team de el, dragul meu. Mie nu-mi este. Jason se ridic n picioare. Bun. Urmtoare etap e Saint-Germain. Dar pn una-alta, sun-l pe tipul de la ambasad. Bourne bg mna n buzunar i scoase erveelul de hrtie pe care scrisese numrul de telefon; adugase i numrul de nregistrare al mainii care plecase n mare vitez din rue Madeleine. Ai aici numrul pe care mi l-a dat dAmacourt, precum i numrul mainii. Vezi ce poate s fac el. n regul. Marie lu erveelul i se duse la telefon. Lng el se afla o mic agend; ddu paginile. L-am gsit. l cheam Dennis Corbelier. Peter a spus c o s-l sune azi pn n prnz, ora Parisului. i c pot s contez pe el; c este un tip bine informat, ca orice ataat de ambasad. Peter l cunoate, nu-i aa?Nu-i doar un nume luat dintr-o list. Au fost colegi la Universitatea din Toronto. Pot s-l sun de aici? Bineneles. Dar nu-i spune unde eti. Marie ridic receptorul. O s-i spun acelai lucru pe care i l-am spus lui Peter. C m mut de la un hotel la altul, dar nc nu tiu la care. Obinu un fir i form numrul Ambasadei Canadei, din avenue Montaigne. Peste cincisprezece secunde vorbea cu ataatul Dennis Corbelier. Marie trecu aproape imediat la subiect. Presupun c Peter i-a spus c s-ar putea s am nevoie de ajutor... Mai mult de att, rspunse Corbelier, mi-a explicat c ai fost la Zrich.

N-a putea zice c am priceput tot ce mi-a spus, dar n linii mari am neles. Se pare c n ziua de azi se trag tot felul de sfori n lumea marilor finane. Mai mult ca de obicei. Problema mea este c nimeni nu vrea s spun cine pe cine manipuleaz. Cum pot s te ajut? Am numrul unei maini i un numr de telefon, amndou de aici din Paris. Telefonul nu figureaz n carte, risc s m pun ntr-o situaie neplcut dac sun. D-mi-le. Marie i le dict. A mari usque admare, zise Corbelier, recitnd motto-ul naional al rii lor. Avem civa prieteni foarte bine plasai. De obicei facem schimb de informaii n domeniul narcoticelor. Ce-ar fi s lum mine prnzul mpreun? O s-i aduc ce aflu. A vrea, dar mine nu pot. mi petrec ziua cu o veche prieten. Poate alt dat. Peter zicea c a fi un imbecil dac n-a insista, c eti o femeie nemaipomenit. E un scump, i tu la fel. Te sun mine dup-amiaz. Bine. M apuc de treab. Pe mine i, nc o dat, mulumesc. Marie nchise telefonul i se uit la ceas. Peste trei ore trebuie s-l sun pe Peter.S-mi aduci aminte, nu cumva s uit. Chiar crezi c poate s afle ceva att de repede? El da. Asear a nceput prin a telefona la Washington. Cum mi-a spus acum Corbelier, toi facem schimb de informaii. Un nume de la noi, pentru unul de la voi. Sun oarecum a trdare. Dimpotriv. Noi ne ocupm de bani, nu de rachete. Bani care circul n mod ilegal, ocolind legi care servesc interesele noastre, ale tuturor. Dac nu vrem ca eicii arabi s ajung s fie proprietarii lui Grumman Aircraft. Atunci chiar c ar fi vorba de rachete... dup ce au prsit rampa de lansare. mi retrag obiecia. Primul lucru mine diminea este s mergem la omul lui dAmacourt. Gndete-te ci bani vrei s scoi. Pe toi. Toi? Exact. Dac ai fi n locul directorilor de la Treadstone, ce ai face aflnd c dintr-un cont al corporaiei lipsesc ase milioane de franci? Pricep. DAmacourt a propus o serie de cecuri la purttor. Aa a spus el? Cecuri? Da. E ceva n neregul? Te cred i eu. Numerele acelor cecuri ar putea fi nregistrate i transmise bncilor de peste tot. Trebuie s te duci la o banc pentru a le ncasa.

i plile ar fi oprite. n felul sta el ar avea numai de ctigat. Ar lua bani de la ambele pri. Ce putem face? S acceptm jumtate din ce i-a spus el partea cu la purttor. Dar nu cecuri. Obligaiuni. Obligaiuni la purttor, de diverse valori. Sunt mai uor de schimbat. Cu asta i-ai ctigat cina, spuse Jason, aplecndu-se s-o mngie pe fa. ncerc s-mi ctig hrana, sir, rspunse ea n glum, inndu-i mna lipit de faa ei. nti cinm, pe urm l sun pe Peter... i apoi vizitm o librrie de pe Saint-Germain. O librrie de pe Saint-Germain, repet Bourne, simind din nou acea durere n piept. Ce era? De ce i era att de team? Ieind din restaurantul de pe boulevard Raspail se ndreptar pe jos spre oficiul potal din rue Vaugirard. De jur-mprejurul slii, la perete, erau cabine de sticl, iar n centru se afla un imens pupitru circular, unde funcionarii luau comenzile i le indicau cabina celor care voiau s dea telefon. Liniile nu-s deloc aglomerate, madame, i spuse funcionarulMariei. Cred c vei obine legtura n cteva minute. Cabina doisprezece, v rog. Mulumesc. Doisprezece? Da, madame. Acolo. ndreptndu-se spre cabina ce le fusese indicat, Bourne o lu pe Marie de bra. tiu de ce lumea prefer s telefoneze de aici. Obii legtura de o sut de ori mai repede dect de la un hotel. Asta e doar unul din motive. Abia ajunseser la cabin i tocmai i aprinseser cte o igar, cnd auzir dinuntru dou rituri scurte. Marie deschise ua i intr, scondu-i din geant agenda i un creion. Ridic receptorul. Peste aizeci de secunde, Bourne o vzu cu uimire c rmne cu privirea aintit pe perete, fcndu-se alb ca varul la fa. ncepuse s strige i i scp poeta, al crei coninut se mprtie pe podea; agenda rmase agat de policioara de sub telefon, iar creionul se frnse n strnsoarea degetelor ei. Jason se repezi nuntru; Marie era pe punctul de a se prbui. Lisa, la telefon Marie St. Jacques, de la Paris. Peter mi ateapt telefonul. Marie? O, Dumnezeule... Vocea secretarei se pierdu, nlocuit de alte glasuri din fundal. Glasuri agitate, nbuite de o mn pus pe microfon. Apoi se auzi un fonet de micare, ca i cum telefonul ar fi fost luat de altcineva. Marie, aici e Alan, spuse primul adjunct al directorului seciei. Suntem cu toii n biroul lui Peter.

Ce s-a ntmplat, Alan? N-am prea mult timp; vrei s mi-l dai la telefon, te rog? Urm o clip de tcere. A vrea s i-o spun altfel, s-i fie mai uor, dar nu tiu cum. Peter este mort, Marie. Ce e? Acum cteva minute ne-au sunat de la poliie. Urmeaz s soseasc. De la poliie? Ce s-a ntmplat? Dumnezeule, e mort? Ce s-a ntmplat? ncercm s aflm. i studiem registrul, ce telefoane a dat i a primit, dar nu trebuie s ne atingem de nimic de pe biroul lui. Biroul lui...? Note, memouri, chestii de soiul sta. Alan! Spune-mi, ce s-a ntmplat? Tocmai asta e... nu tim. Nu ne-a spus la nici unul ce face. Tot ce tim este c azi diminea a primit dou telefoane din SUA unul de la Washington, cellalt de la New York. Pe la prnz i-a spus Lisei c se duce la aeroport s ntmpine pe cineva care vine ncoace. Nu a spus pe cine. Poliia l-a gsit acum o or n unul din tunelurile folosite pentru transportul mrfurilor. Ceva oribil; a fost mpucat. n gt... Marie? Marie? Btrnul cu ochii nfundai n orbite i cu epi de barb crunt pe obraz intr chioptnd n cabina confesionalului, clipind de mai multe ori din ochi, ncercnd s disting prin perdelua opac figura umbrit de glug. Angelus Domini, spuse el. Angelus Domini, fiu al lui Dumnezeu, opti silueta cu glug. Zilele tale sunt tihnite? Se apropie de sfrit, dar sunt ajutat s-mi fie tihnite. Bun... De la Zrich? L-au gsit pe tipul de la Guisan Quai. A fost rnit; i-au dat de urm cu ajutorul unui medic cunoscut de cei de la Verbrecherwelt. Dup un interogatoriu dur, a recunoscut c a vrut s-o violeze pe femeie. Cain s-a ntors dup ea; Cain a fost cel care l-a mpucat. Deci ntre femeie i Cain a existat un aranjament. Tipul de la Guisan Quai nu e de prerea asta. El a fost unul din cei doi care au luat-o de pe Lwenstrasse. E un prost. El l-a ucis pe paznic? Recunoate c da, dar zice c n-a avut de ales, altfel nu putea s scape. Poate c sta a fost cel mai inteligent lucru pe care l-a fcut, i mai are pistolul? Este la oamenii ti. Bun. Este la poliia din Zrich un prefect la care trebuie s ajung acel pistol. Cain este insesizabil, dar femeia cu mult mai puin. Are prieteni la Ottawa i va ine legtura cu ei. Dac o prindem pe ea, dm de urma lui.i-ai pregtit creionul? Da, Carlos.

CAPITOLUL 13
Bourne o lu n brae n cabina strmt de sticl i o aez cu blndee pe bancheta de la perete. Marie tremura, respira sacadat, avea privirea rtcit. n sfrit, ochii i se fixar asupra lui. L-au ucis. L-au ucis! Dumnezeule, ce am fcut? Peter! Nu tu ai fcut-o! Dac a fcut-o cineva, acela sunt eu. Nu tu. Bag-i asta n cap. Jason, sunt speriat. El era la o jumtate de lume distan... i l-au ucis! Treadstone? Cine altcineva? Au fost dou telefoane, de la Washington i... New York. S-a dus la aeroport s ntmpine pe cineva i a fost ucis. n ce mod? O, Iisuse Hristoase... Ochii Mariei se umplur de lacrimi, A fost mpucat. n gt, spuse ea n oapt. Bourne simi brusc o durere surd; n-o putea localiza, dar era acolo tindui respiraia. Carlos, ziseel, fr s tie de ce a rostit acest nume. Ce? Marie se uita la el cu ochii mari.Ce ai spus? Carlos, repet el ncet. Un glon n gt. Carlos. Ce ncerci s spui? Nu tiu. O lu de bra. Hai s plecm de aici. Te simi bine. Poi s mergi? Ea ddu din cap, nchiznd o clip ochii, respirnd adnc. Da. Ne oprim undeva s bem un pahar; avem amndoi nevoie. Pe urm mergem s cutm. Ce s cutm? O librrie pe Saint-Germain. n indice, la Carlos figurau trei numere vechi ale unor reviste. Un numr vechi de trei ani din ediia internaionala a lui PotomacQuarterly i dou ediii pariziene din Le Globe. Nu au stat s citeasc articolele la librrie. Au cumprat toate trei revistele i au luat un taxi pn la hotelul lor din Montparnasse. Acolo s-au apucat s citeasc, Marie eznd pe pat, Jason n fotoliul de lng fereastr. Trecur cteva minute, iMarie sri n sus. Aici e, spuse ea, pe chip i n glas simindu-i-se frica. Citete. Sespune c acest Carlos i/sau mica lui band de soldai aplic o form deosebit de brutal de pedepsire. Este vorba de moarte prin mpucare n gt, care deseori las victima s moar de dureri cumplite. Ea este rezervat celor care ncalc codul tcerii sau loialitatea pe care o pretinde asasinul... Marie se opri, incapabil s citeasc mai departe. Se ls pe spate i nchise ochii. El n-a vrut s le spun i din cauza asta a fost ucis. O, Dumnezeule... N-avea cum s le spun ceva ce nu tia, zise Bourne.

Dar tu tiai! Marie se ridic iari, cu ochii larg deschii. tiai despre mpucarea n gt! Ai spus-o. Am spus-o. tiam. Asta e tot ce pot s-i zic. De unde? A vrea s-i pot rspunde. Dar nu pot. mi dai s beau ceva? Sigur. Jason se ridic i se duse la birou. Turn cte puin whisky n dou pahare i se ntoarse ctre Marie. Vrei s cer nite ghea? E de serviciu Herv. Nu dureaz mult. Nu. Oricum ar dura prea mult. Trnti revista pe pat i se ntoarse ctre el mpotriva lui poate. Simt c nnebunesc! Bun venit alturi de mine. Vreau s te cred. Te cred. Dar... Nu poi fi sigur, complet Bourne. Aa cum nici eu nu pot s fiu. i aduse paharul.Ce-ai vrea s spun? Ce pot s spun? Sunt poate unul din soldaii lui Carlos? Am nclcat codul tcerii i al loialitii? Oare din cauza asta cunoteam metoda de execuie? nceteaz! Asta mi tot spun i mie nsumi. nceteaz! Nu mai gndi; ncearc si aminteti, dar la un moment dat s tii s pui frn. Nu merge prea departe, prea adnc. O minciun poate fi dat n vileag, dar nu faci altceva dect s gseti alte zece ntrebrilegate de acea minciun. Poate c este ca i cum te-ai trezi dintr-o beie prelungit, cnd nu mai tii cu cine te-ai btut sau cu cine te-ai culcat, ori ... fir-ar s fie... pe cine ai ucis. Nu... rosti Marie cu o sforare. Tu etitu. Nu m face s nu mai cred asta. Nici nu vreau. Nici eu nu vreau s ncetez s cred n asta. Jason se duse napoi la fotoliu i se aez, cu faala fereastr. Ai gsit... o metod de execuie. Eu am gsit altceva. Ceva ce tiam, tot aa cum tiam de Howard Leland. Nici mcar n-a fost nevoie s citesc. Ce s citeti? Bourne se aplec i lu de jos numrul de cu trei ani n urm din Potomac Quarterly. Revista era deschis la o pagin pe care se afla schiat portretul unui brbat cu barb, n linii mari, neconcludente, ca i cum ar fi fost fcut dup o descriere aproximativ. I-l ntinse. Citete. ncepe din stnga sus, sub titlul Mit sau monstru. Pe urm vreau s jucm un joc. Un joc? Da. Eu am citit doar primele dou paragrafe; trebuie s m crezi pe cuvnt. Bine. Marie l privea atent, nedumerit. Se apuc s citeasc.

MIT SAU MONSTRU De peste un deceniu, numele de Carlos este rostit n oapt n diferite orae precum Paris, Teheran, Beirut, Londra, Cairo i Amsterdam. Se spune c el ar fi teroristul absolut, n sensul c l intereseaz doar uciderea i asasinatul n sine, fr nici un fel de motivaie ideologic. Exist totui dovezi concrete c a dus la ndeplinire unele execuii de pe urma crora au profitat grupri radicale extremiste cum ar fi fost OEP i Baader-Mainhof, crora le-a servit de profesor, dar le-a i luat bani. De fapt, un portret mai clar al lui Carlos ncepe s se contureze datorit gravitaiei lui sporadice ctre astfel de organizaii i datorit conflictelor din snul acestora. Exist informatori care, depindu-i sngeroasa suprare pe lume, sunt dispui s vorbeasc. Dei isprvile lui evoc imagini ale unei lumi pline de violen i conspiraii, de explozivi puternici i de intrigi i mai puternice, de maini rapide i femei hotrte, faptele par s indice o influen egal a teoriilor economistului Adam Smith ct i a creatorului lui James Bond, Ian Flemig. Carlos este astfel redus la proporii umane i din aceast micorare iese la iveal un om cu adevrat nspimnttor. Mitul sado-romantic se transform ntr-un monstru strlucitor, scldat n snge, care negociaz asasinate cu priceperea unui analist de pia, care cunoate foarte bine salariile, costurile, distribuia i diviziunea muncii n lumea interlop. Este o treab complicat, i Carlos i cunoate perfect valoarea n dolari. Portretul ncepe cu un nume prezumtiv, ntr-un fel tot att de obinuit ca i profesiunea profesorului su: Ilici Ramirez Sanchez. Se spune c ar fi venezuelean, fiul unui avocat marxist, devotat cu fanatism cauzei, dar nu foarte strlucit n meserie (Ilici este omagiul tatlui la adresa lui Vladimir Ilici Lenin, i aa s-ar putea explica n parte implicarea lui Carlos n terorismul extremist), care l-a trimis pe biat n Rusia s-i fac studiile, ntre care i un stagiu de pregtire pentru spionaj, n centrul de la Novgorod. Aici portretul se estompeaz pentru scurt timp, bazndu-se mai mult pe zvonuri i speculaii. Conform acestora, unul dintre comitetele Kremlinului, care urmrete cu regularitate activitatea studenilor strini, n scopul unei viitoare infiltrri, i-ar fi dat seama ce zace n Ilici Ramirez i n-ar fi vrut s mai aib de-a face cu el. Era un paranoic care considera c totul se poate rezolva cu un glon bine plasat sau cu o bomb. Comitetul ar fi recomandat ca tnrul s fie trimis napoi la Caracas, sovieticii disociindu-se de orice fel de legturi cu familia lui. Respins astfel de Moscova, i profund opus societii occidentale, Snchez s-a apucat s-i fureasc propria sa lume, una n care el era liderul suprem. Nici c exista o modalitate mai bun pentru a deveni asasinul apolitic ale crui servicii puteau fi contractate de ctre gama cea mai larg de clieni, fie ei politici sau filozofi. Portretul se limpezete din nou. Cunoscnd la perfecie numeroase limbi spaniola lui matern, rusa, franceza i engleza folosind ca punct de plecare cele nvate la rui, Sanchez s-a apucat s-i perfecioneze tehnica. Expulzarea lui de la Moscova a fost urmat de luni de studiu intens, unii zic c sub ndrumarea cubanezilor, ndeosebi a lui Che Guevara. A devenit un maestru n

tiina i mnuirea a tot soiul de arme i explozivi; nu exista arm de foc pe care s n-o poat demonta i reasambla cu ochii legai, nici un exploziv pe care s nul recunoasc dup miros i pipit i pe care s nu tie s-l detoneze ntr-o mulime de variante. Acum era gata; i-a ales Parisul ca baz de operaiuni i vestea s-a rspndit: exista un individ disponibil, n stare s ucid acolo unde alii n-aveau curajul s-o fac. Din nou, portretul se estompeaz. Ce vrst are exact Carlos? Cte inte i pot fi atribuite i cte sunt un mit fiindc le-a autonsuit, sau din alte pricini? Corespondeni de pres din Caracas nu au reuit s dea nicieri n ar de vreun certificat de natere eliberat pe numele de Ilici Ramirez Snchez. Pe de alt parte, n Venezuela exist mii i mii de Sanchez, sute din ei avnd anexat un Ramirez; dar nici unul cu Ilici n fa. A fost oare adugat mai trziu, sau omisiunea lui este nc o dovad a temeiniciei cu care lucreaz Carlos? Opinia general este c asasinul ar avea ntre treizeci i cinci i patruzeci de ani. De fapt, nimeni nu tie.

UN GORGAN NVERZIT DIN DALLAS? Un fapt nedisputat este ns c profiturile de pe urma primelor asasinate iau permis ucigaului s-i creeze un sistem de organizare ce ar putea fi invidiat i de un specialist n materie de la General Motors. Este un model de eficien capitalist, n care loialitatea i serviciile sunt obinute prin doze egale de team i de recompens. Consecinele lipsei de loialitate se fac simite de ndat moartea , dar la fel se ntmpl i cu beneficiile aduse de servicii premii generoase i sume imense la dispoziie, pentru cheltuieli. Organizaia pare s fi selecionat cu mare grij cadre superioare de peste tot. i acest zvon deloc nentemeiat duce la o ntrebare evident: De unde au venit iniial profiturile? Care au fost primele asasinate? Cel pe seama cruia se fac cel mai adesea speculaii a avut loc cu treisprezece ani n urm, la Dallas. Ori de cte ori ar fi fost dezbtut moartea lui John F. Kennedy, nimeni nu a reuit vreodat s dea o explicaie satisfctoare noruleului de fum ce s-a nlat de pe un gorgan acoperit cu iarb, situat la vreo trei sute de metri de defilarea cortegiului prezidenial. Fumul a fost fotografiat; radiourile a doi poliiti pe motociclete au nregistrat zgomot(e). Nu s-au gsit ns nici tuburi de cartue, nici urme de pai. De fapt, la momentul respectiv, singura informaie despre gorganul nverzit a fost considerat att de neconcludent nct a fost nmormntat n cursul anchetei FBI-Dallas i n-a fost inclus n Raportul Comisiei Warren. Ea a fost furnizat de un spectator, K.M. Wright, din North Dallas, care, interogat, a fcut urmtoarea declaraie: La naiba, singurul individ aflat acolo n apropiere a fost Burlap Billy, i el se gsea la vreo dou sute de metri distan. Billy la care se referea era un btrn vagabond din Dallas, care putea fi deseori vzut cerind prin zonele turistice. Porecla de Burlap i se trgea de la faptul c obinuia s-i nfoare pantofii n pnz de sac, pentru a strni

comptimire. Din cte ne-au comunicat corespondenii notri, declaraia lui Wright n-a fost niciodat dat publicitii. i totui, cu ase sptmni n urm, un terorist libanez capturat a clacat la interogatoriu la Tel Aviv. Cernd s fie cruat de execuie, el a susinut c posed informaii extraordinare despre asasinul Carlos. Serviciile de informaii israeliene au transmis raportul la Washington. Corespondenii notri de la Capitoliu au obinut extrase. Declaraie: Carlos s-a aflat la Dallas n noiembrie 1963. El s-a dat drept cubanez i l-a programat pe Oswald. El a fost rezerva. A fost operaia lui. ntrebare: Ce dovad ai? Declaraie: L-am auzit chiar pe el spunnd asta. Se afla pe o movil acoperit de iarb, ascuns dup o ieitur. La puc avea ataat o plas de srm pentru prins tuburile de cartu. ntrebare: Nu s-a raportat niciodat acest lucru; cum de n-a fost vzut? Declaraie: Poate c a fost, dar nimeni nu i-ar fi dat seama. Era mbrcat ca un btrn, cu un pardesiu zdrenuit, i avea pantofii nfurai n pnz de sac, pentru a nu lsa urme. Informaiile de la un terorist nu constituie, desigur, o dovad, dar nici n-ar trebui ntotdeauna trecute cu vederea. Mai ales cnd ele se refer la un superasasin, cunoscut ca fiind maestru n arta disimulrii, i cnd ele confirm ntr-un mod att de uimitor o declaraie legat de un moment de criz naional, declaraie necunoscut, nepublicat, niciodat investigat. O astfel de informaie trebuie s fie luat n serios. La fel ca muli ali asociai chiar pe de departe evenimentelor din Dallas, Burlap Biliy a fost gsit mort, cteva zile mai trziu, din cauza unei doze prea mari de droguri. Era cunoscut ca fiind un moneag venic beat de vin ieftin; nimeni nu tia c-ar fi folosit stupefiante. N-ar fi avut cu ce bani. S fi fost Carlos omul de pe gorganul nverzit? Ce nceput extraordinar pentru o carier extraordinar! Dac Dallas a fost Operaia lui, cte milioane de dolari or fi curs n buzunarele lui? Cu siguran c mai mult dect destul pentru a crea o reea de informatori i de soldai care constituie o societate n sine. Mitul are prea mult substan: se prea poate ca acest Carlos s fie un monstru din carne i prea mult snge. Marie ls revista din mn. Care e jocul? Ai terminat? Jason se ntoarse de la fereastr. Da. Bnuiesc c se avanseaz multe teorii, supoziii, ecuaii. Ecuaii? Dac ceva s-a ntmplat aici, i dac s-a nregistrat un efect acolo, a existat o relaie. Adic vrei s zici legturi, spuse Marie. Bine, legturi. Toate astea apar n articol, nu-i aa?

ntr-o oarecare msur. Nu poate fi considerat o expunere a cazului: sunt o mulime de speculaii, zvonuri i informaii la mna a doua. Exist totui fapte. Date. Bun. Date. E perfect. Care e jocul? repet Marie. Are un titlu simplu. Se cheam Capcana. Capcan pentru cine? Pentru mine. Bourne se aplec n fa. Vreau s-mi pui ntrebri. Orice legat de ce scrie acolo. O fraz, numele unui ora, un zvon, un fragment de... date. Orice. Hai s vedem care vor fi rspunsurile mele. Rspunsurile mele date orbete. Dragul meu, asta nu e o dovad a... F-o! porunci Jason. Bine. Marie lu n mn revista. Beirut, spuse ea. Ambasada, rspunse el. eful de anten al CIA, care trece drept ataat, mpucat n strad. Trei sute de mii de dolari. Marie se uit lung la el. Mi-amintesc... ncepu ea. Eu nu! o ntrerupse Jason. Continu. Marie i cobor din nou privirea pe revist. Baader-Mainhof. Stuttgart. Regensburg. Mnchen. Dou asasinate i o rpire. Atribuite celor de la Baader. Onorarii din... Bourne se opri, apoi, uimit, rosti n oapt: surse SUA. Detroit... Wilmington, Delaware. Jason, ce... Mergi mai departe. Te rog. Numele de Sanchez. Numeleeste Ilici Ramirez Sanchez, rspunse Bourne. El este... Carlos. De ce Ilici? Bourne nu rspunse imediat; n ochi i se citea nedumerirea. Nu tiu. Este rusesc, nu spaniol. Maic-sa a fost cumva rusoaic? Nu... da. Maic sa. Maic-sa trebuie s fi fost... cred. Nu sunt sigur. Novgorod. Centru de pregtire pentru spioni. Comunicaii, cifruri, trafic de frecven. Sanchez e unul dintre absolveni. Jason, asta ai citit-o aici! N-am citit! Te rog, mergi mai departe. Privirea Mariei reveni la nceputul articolului Teheran. Opt asasinate. Atribuite care lui Khomeini, care OEP-ului. Onorariu: dou milioane. Surs: sectorul sovietic de sud-est.

Paris, zise Marie repede. Toate contractele se vor ncheia la Paris. Care contracte? Contractele pentru asasinate. Asasinatele cui? Ale cui contracte? Sanchez... Carlos. Carlos? Atunci sunt contractele lui Carlos, asasinatele lui. Nu au nimic de-a face cu tine. Contractele lui Carlos, spuse Bourne, parc buimac. Nimic de-a face cu... mine, repet el, cu glas abia optit. Tocmai ai spus-o. Jason. Nimic din toate astea nu are vreo legtur cu tine! Nu! Nu e adevrat! Bourne strig aceste cuvinte, srind n picioare, apoi se stpni i privi n jos spre Marie. Contractele noastre, adug el cu glas linitit. Nu tii ce vorbeti! Eu i rspund orbete! De asta a trebuit s vin la Paris! Se rsuci pe clcie i se duse la fereastr, ncletndu-i minile pe rama acesteia. sta este rostul jocului, continu el. Ai uitat c noi nu cutm o minciun ci cutm adevrul? Poate c l-am gsit; poate c jocul l-a dezvluit. sta nu este un test valabil! Este un exerciiu dureros de aducere aminte incidental. Dac o revist ca Potomac Quarterly a publicat acest articol, precis c el a fost reluat de jumtate din ziarele din lume. Ai fi putut s-l citeti oriunde. Fapt este c l-am reinut. Nu pe de-a-ntregul.Nu ai tiut de unde vine Ilici, c tatl lui Carlos era un avocat comunist din Venezuela. A zice c sunt nite amnunte importante. N-ai pomenit nici o vorb despre cubanezi. Dac ai fi fcut-o, ar fi dus la cea mai ocant dintre speculaiile scrise aici. N-ai spus-o vorb despre ea. Despre ce vorbeti? Dallas, spuse ea. Noiembrie 1963. Kennedy, replic Bourne. Asta e tot? Kennedy? Atunci s-a ntmplat. Jason sttea nemicat. Aa e, dar nu asta m intereseaz. tiu, rspunse Bourne, cu glas egal, ca i cum ar fi vorbit prin somn. Un gorgan acoperit cu iarb... Burlap Billy. Ai citit aici! Nu. Atunci ai mai auzit cndva, ai mai citit cndva despre asta. E posibil, dar irelevant, nu-i aa? Termin, Jason! Iari vorbele astea. A vrea s pot s-o fac.

Ce ncerci s-mi spui? C tu eti Carlos? Dumnezeule, nu. Carlos vrea s m ucid, i eu nu vorbesc rusete, tiu asta. Atunci ce? Ceea ce am spus la nceput. Jocul. Jocul se cheam Capcan pentru soldat. Soldat? Da. Unul care a dezertat din armata lui Carlos. E singura explicaie, singurul motiv pentru care pot s tiu ceea ce tiu. n toate privinele. De ce spui dezertat? Pentru c el vrea cu adevrat s m ucid. E nevoit s-o fac; crede c tiu despre el tot ce se poate ti. Marie, care ezuse turcete pe pat, i ddu picioarele jos. sta e rezultatul dezertrii. Dar care este cauza? Dac e adevrat, atunci ai fcut acest lucru, ai devenit... devenit... Nu fu n stare s continue. Dac stm bine s ne gndim, e cam trziu s mai cutm pentru mine o meserie cinstit, spuse Bourne, vznd, dup durerea care se citea pe chipul femeii iubite, c ea era de acord cu vorbele lui. M-a putea gndi la mai multe motive banale. Cum ar fi o ceart ntre hoi... ntre ucigai. E o prostie! ip Marie. Nu exist nici urm de dovad. Exist cu ghiotura i o tii foarte bine. Poate c am trecut de partea unuia care oferea mai mult sau am furat sume imense din onorarii. i una i alta ar putea explica existena contului de la Zrich. Se opri o clip cu privirea aintit pe peretele de deasupra patului, nevznd nimic, simind doar. i una i alta ar putea fi o explicaie pentru Howard Leland, Marsilia, Beirut, Stuttgart... Mnchen. Pentru tot. Pentru toate faptele pe care nu mi le amintesc i care vor s ias la lumin. i n special pentru unul: de ce i-am evitat numele, de ce nu am pomenit niciodat de el. Mi-este team. Mi-e team de el. Se aternu tcerea. Era vorba de mult mai multe lucruri dect de team. Marie ddu din cap. Sunt convins c tu aa crezi i, ntr-un fel, mi-a dori s fie adevrat. Dar nu cred c este. Vrei s crezi acest lucru pentru c vine n sprijinul a ceea ce tocmai ai spus. i d un rspuns... o identitate. Poate c nu este identitatea pe care i-o doreti, dar Dumnezeu tie c tot e mai bun dect s rtceti orbete prin acel groaznic labirint cu care eti confruntat zi de zi. Cred c orice ar fi mai bun dect aa ceva. Marie fcu o pauz. i mi-a dori s fie adevrat pentru c atunci noi n-am fi aici. Ce face! Aici este neconcordana, dragul meu. Cifra sau simbolul care nu se potrivete n ecuaia ta. Dac ai fi fost ceea ce zici, dac i-ar fi team de Carlos i zu c ar trebui s-i fie , Parisul ar fi ultimul loc din lume unde s simi c trebuie s te duci. Am fi n alt parte; chiar tu ai spus-o. Ai fugi; ai lua banii de la Zrich i ai disprea.Dar nu faci asta; dimpotriv, tu te ntorci napoi n vizuina lui

Carlos. Asta nu e reacia unui om cruia i este team sau se simte vinovat. N-aveam alt soluie. Am venit la Paris ca s aflu. E foarte simplu. Atunci fugi. Diminea vom avea banii; nimic nu te oprete. i asta e foarte simplu. Maria i urmrea atent reacia. Jason i arunc o privire, apoi i ntoarse spatele. Se duse la birou i i turn de but. Mai trebuie s inem seama i de Treadstone, zise el. De ce ar trebui s inem seama de ei mai mult dect de Carlos? Asta e adevrata ta ecuaie. Carlos i Treadstone. Un om pe care cndva l-am iubit foarte mult a fost ucis de Treadstone. Un motiv n plus ca noi s fugim, s supravieuim. Credeam c ai vrea ca s fie dai n vileag cei care l-au ucis, s plteasc pentru asta. Vreau. Foarte mult. Dar exist alii care pot s-i descopere. Eu am prioritile mele, i rzbunarea nu e cap de list. Cap de list suntem noi. Tu i cu mine. Ori poate aa judec doar eu? Sunt doar sentimentele mele? tii c nu e aa. Jason strnse mai tare paharul n mn i se ntoarse cu faa la ea. Te iubesc, spuse el n oapt. Atunci hai s fugim! spuse ea, ridicnd glasul aproape fr s-i dea seama, fcnd un pas spre el. S uitm de toate, s uitm cu adevrat, i s fugim ct putem de repede, ct putem de departe! Haide! Eu... eu... bigui Jason, pcla nvluindu-l iari, nfuriindu-l. Exist... Lucruri. Exist lucruri? Noi ne iubim, ne-am gsit unul pe altul! Putem merge oriunde, putem fi oricine. Nu exist nimic care s ne mpiedice, nu-i aa? Numai tu i cu mine, repet el ncet, simind cum pcla st s-l nbue. tiu, tiu. Dar trebuie s m gndesc. Sunt attea lucruri pe care trebuie s le aflu, attea lucruri care trebuie s se lmureasc. De ce conteaz att de mult aceste lucruri? Fiindc... Pur i simplu conteaz. Nu tii de ce? Ba da... Nu, nu sunt sigur. Nu m ntreba acum. Dac nu acum, atunci cnd? Cnd pot s te ntreb? Cnd va trece? Sau, va trece vreodat? Termin! url el deodat, trntind paharul pe tava de lemn.Nu pot s fug! N-o voi face! Trebuie s rmn aici! Trebuie s aflu! Marie alerg spre el i-l cuprinse cu braele pe dup gt, apoi i terse cu minile transpiraia de pe obraz. Acum ai spus-o. Ai auzit ce-ai spus, dragul meu? Nu poi s fugi pentru c, cu ct te apropii mai mult, cu att mai exasperant devine totul. Iar dac ai fugi, n-ar fi dect mai ru. Nu ar fi pentru tine via, ar fi un comar. tiu asta. El i cuprinse obrazul n palme, privind-o n ochi. Chiar tii?

Bineneles. Dar trebuia s-o spui tu, nu eu. l cuprinse cu braele, lipindu-i capul de pieptul lui. A trebuit s te forez s-o faci. Ciudenia este c eu a putea fugi. M-a putea urca cu tine ntr-un avion, n seara asta, i s merg oriunde ai vrea tu, s dispar fr s privesc n urm, i s fiu mai fericit dect am fost vreodat n via. Dar tu n-ai putea face asta. Ceea ce se gsete ori nu se gsete aici la Paris te-ar frmnta pn ce n-ai mai putea s supori. Asta e culmea ironiei, dragul meu. Eu a putea tri cu acest gnd, dar tu nu. Ai fi n stare s dispari pur i simplu? ntreb Jason. Dar familia ta, munca ta, toi oamenii pe care i cunoti? Nu-s nici copil i nici o naiv.Mi-a acoperi cumva urmele, dar nu cred c asta m-ar preocupa prea tare. A cere un concediu prelungit, din motive de boal i personale, pretextnd un stres emoional, o nevroz. A putea oricnd s m duc napoi la slujb; cei de la minister ar fi nelegtori. Din cauza lui Peter? Da. Fcu o pauz. Noi doi am trecut de la un gen de relaie la alta, cea de a doua fiind mai important pentru amndoi, cred eu. Era pentru mine ca un frate, un frate pe care, dei imperfect, vrei s-l vezi rzbind, pentru c are un fond att de bun. mi pare ru. Sincer, mi pare ru. Marie i ridic privirea spre el. i tu ai acelai fond bun. Cnd faci o munc asemeni celei pe care o fac eu, buntatea i corectitudinea devin foarte importante. Nu cei blnzi sunt pe cale s moteneasc pmntul, Jason, ci coruptorii. i tare am impresia c de la corupie la asasinat nu e dect un pas. Te gndeti la Treadstone aptezeci i Unu? Da. Amndoi am avut dreptate. Vreau s fie dai n vileag, vreau s plteasc pentru ceea ce au fcut. Iar tu poi s fugi. El o atinse uor cu buzele pe obraz, pe urm i srut prul i o strnse n brae. Ar trebui s te alung, spuse el. Ar trebui s-i spun s pleci din viaa mea. Nu-s n stare, dar tiu al naibii de bine c ar trebui s-o fac. Oricum n-ar conta. N-a pleca, iubirea mea. Birourile avocatului se aflau pe Boulevard de la Chapelle; sala de primire, mbrcat n cri din podea pn n tavan, arta mai curnd a decor de scen dect a birou. Totul respira prosperitate i toate erau aa cum ar trebui s fie. n acea ncpere se ncheiau nelegeri, nu doar contracte. Ct despre avocatul nsui, barbionul alb foarte sobru i princenezul pus pe nasul acvilin nu reueau s ascund ciubucarul din el. A insistat chiar s discute n engleza lui stlcit, pe seama creia ar fi putut pune mai trziu orice interpretare greit a spuselor sale. Marie a vorbit mai mult, Bourne lsndu-i cuvntul, ca un client care se bizuie pe consilierul su. Ea i-a expus succind preteniile, cernd n loc de cecuri, obligaiuni la purttor, pltibile n dolari americani, de valori mergnd de la maximum douzeci de mii de dolari pn la un minimum de cinci. I-a dat

dispoziie avocatului s comunice bncii ca toate seriile s fie ntrerupte numeric la cel mult trei obligaiuni i ca la fiecare al cincilea pachet de certificate s figureze alt garant internaional. Avocatul i-a dat seama ce voia ea: complica ntr-att emiterea obligaiunilor nct acestea ar fi fost imposibil de urmrit de ctre vreo banc ori vreun agent de burs. n plus, nici o banc i nici un agent nu i-ar fi asumat o astfel de sarcin i cheltuielile aferente. Plile erau asigurate. n clipa cnd avocatul cu barbion, iritat la culme, se pregtea s ncheie conversaia telefonic cu dAmacourt, la fel de enervat, Marie ridic o mn. Scuzai-m, dar monsieur Bourne insist ca monsieur dAmacourt s includ de asemenea dou sute de mii de franci cash, o sut de mii urmnd a fi livrat mpreun cu obligaiunile i o sut de mii a fi pstrat de monsieur dAmacourt. Dnsul propune ca cea de a doua sut de mii s fie mprit dup cum urmeaz: aptezeci i cinci de mii pentru monsieur dAmacourt i douzeci i cinci de mii pentru dumneavoastr. i d seama c v este foarte ndatorat amndurora pentru sfaturile voastre i pentru btaia de cap pe care v-a pricinuito. Nu mai e cazul s spun c nu v cerem nici o dovad pentru aceast sum sau pentru modul cum a fost folosit. La aceste cuvinte, iritarea i enervarea disprur ca prin farmec, nlocuite fiind de o slugrnicie cum nu s-a mai vzut de pe vremea curii de la Versailles. S-au convenit cele necesare, n conformitate cu cererile neobinuite dar perfect justificate ale lui monsieur Bourne i ale stimatei sale consiliere. Monsieur Bourne adusese o serviet de piele, pentru obligaiuni i pentru bani lichizi; aceasta urma s fie transportat de un curier cu o main blindat care trebuia s prseasc banca la ora 14,30 i s-l ntlneasc pe monsieur Bourne la ora 15,00 pe Pont Neuf. Distinsul client se va legitima cu o bucic de piele decupat din serviet, care, dac se va potrivi perfect, i va dovedi identitatea. n plus, va rosti cuvintele: Herr Koenig v transmite salutri de la Zrich. Cu asta, detaliile fur stabilite. Cu excepia unuia singur, pe care consiliera lui monsieur Bourne inu s-l sublinieze. Ne dm seama c exigenele din fiche trebuie ndeplinite ntocmai i ne ateptm ca monsieur dAmacourt s-o fac, spuse Marie St. Jacques. ns ne dm seama i de faptul c alegerea momentului poate fi n avantajul lui monsieur Bourne i ne ateptm s ni se asigure acest avantaj. Dac nu, cu tot regretul, eu, ca membr dei deocamdat anonim a Comisiei Bancare Internaionale, m-a simi obligat s raportez cu privire la nclcarea anumitor proceduri bancare i legale, la care am fost martor. Sunt convins c acest lucru nu va fi necesar; suntem cu toii bine pltii, nest-cepas, monsieur?43 Cest vrai, madame!44 n domeniul bancar i juridic... de fapt, ca i n via... alegerea momentului e totul. N-avei de ce v teme. tiu, rspunse Marie.
43

Note: N Nu-i aa, domnule? (fr.). 44 E adevrat, doamn! (fr.).

Bourne studie atent surdina, pe care se adunaser scame i praf de cnd nu mai fusese folosit. Tocmai o curase. Verific apoi ncrctorul. Mai erau n el ase cartue. Era pregtit; i vr pistolul sub centur i se ncheie la hain. Marie nu-l vzuse umblnd cu pistolul. edea pe pat, cu spatele spre el, vorbind la telefon cu ataatul de la Ambasada Canadei, Dennis Corbelier. Din scrumiera aflat lng agenda ei se ridica un firicel de fum; Marie nota informaiile pe care i le dicta Corbelier. Dup ce acesta termin, i mulumi i nchise telefonul. Rmase pre de cteva secunde nemicat, cu creionul n mn. El nu tie de Peter, spuse ea, ntorcndu-se cu faa la Jason. Asta e ciudat. Foarte, fu de acord Bourne. Credeam c va fi unul dintre primii care s afle. Ai spus c au verificat agenda lui Peter, s vad cu cine a vorbit la telefon; or, el sunase la Paris, la Corbelier. Normal ar fi fost ca cineva s urmeze aceast pist. Eu nici nu m-am gndit la asta. M gndeam la ziare, la serviciile telegrafice. Peter a fost... a fost gsit acum optsprezece ore i, cu orict familiaritate i-a fi vorbit eu despre el, era o persoana important n guvernul canadian. Numai moartea lui i ar fi fost o tire, iar faptul c a fost ucis, cu att mai mult... Nu s-a comunicat nimic. Sun disear la Ottawa. Afl din ce cauz. O s sun. Ce i-a spus Corbelier? A, da. Marie se uit pe agend. Numrul mainii din rue Madeleine nu duce nicieri. Era o main nchiriat de la aeroportul De Gaulle de un oarecare Jean-Pierre Larousse. Un nume la fel ca multe altele. Exact. Am avut mai mult noroc cu numrul de telefon pe care i l-a dat dAmacourt, dar nu vede cum ar putea s aib vreo legtur cu ce i-am spus eu c m intereseaz. De fapt, nici eu nu prea vd. E chiar att de ciudat? Aa cred. Este un numr privat, aparinnd unei case de mod de pe Saint-Honor. Les Classiques. O cas de mode? Vrei s zici un atelier de creaie? Sunt sigur c are i aa ceva, dar este n principal un magazin de haine foarte elegante. Gen Casa Dior, sau Givenchy. Haute couture. n cercurile respective, Corbelier mi-a zis c este cunoscut sub numele de Casa lui Ren. Adic Ren Bergeron. Cine? Ren Bergeron. Un creator de mod. E cunoscut de muli ani, dei pn acum n-a avut nc un succes rsuntor. Am auzit de el fiindc croitoreasa mea de acas i copiaz modelele. i-a dat adresa? Marie ddu din cap.

De ce Corbelier nu tia de Peter? De ce nimeni nu tie? Poate c o s afli cnd suni. S-ar putea s fie pur i simplu o chestiune de fus orar; tirea s fi sosit prea trziu ca s apar aici la Paris n ziarele de diminea. O s cumpr eu un ziar de dup-mas. Bourne se duse i-i lu pardesiul din cuier, simind greutatea pistolului ascuns la centur. M duc la banc, s-l urmresc pe curier pn la Pont Neuf. Se mbrc, dndu-i seama c Marie nu-l asculta. Voiam s te ntreb, tipii tia poart uniform? Cine? Curierii bancari. Asta ar explica ziarele, dar nu i serviciile telegrafice. Poftim? Diferena de fus orar. Poate c ziarele nu au primit tirea, dar serviciile telegrafice ar fi comunicat-o. i apoi, ambasadele au teleimprimatoare; ar fi aflat. tirea nu a fost fcut public, Jason. O s telefonezi disear, spuse el. Eu plec. M-ai ntrebat de curieri. Dac poart uniform? Eram curios. Cel mai adesea, da. i circul cu camionete blindate. Dar eu am cerut clar c, dac folosesc o camionet, s fie parcat nainte de pod, pe o strdu, iar curierul s mearg mai departe pe jos. Am auzit cnd ai spus, dar n-am tiut ce vrei cu asta. Pentru ce? Un curier era necesar cci aa cere asigurarea bancar. Dar camioneta prea bate la ochi i ar putea fi uor urmrit. Nu vrei totui s m lai s vin cu tine? Nu. Crede-m, nu se va ntmpla nimic neprevzut; cei doi tlhari nu ar permite aa ceva. Atunci nu exist nici un motiv ca tu s fii de fa. Eti exasperant. M grbesc. tiu. i te poi mica mai repede fr mine. Marie se ridic i veni spre el. Te neleg. Se lipi de el, srutndu-l pe buze, i simi deodat pistolul pe care-l avea la centur. l privi n ochi. Eti ngrijorat, nu-i aa? Doar prevztor. i zmbi. E vorba de o grmad de bani, care s-ar putea s fie nevoie s ne in mult vreme. mi place cum sun asta. C-s muli bani? Nu, despre noi doi. Marie se ncrunt, preocupat. O caset ntr-un seif. Tot sari de la una la alta. Nu poi s ii obligaiuni Negociabile n valoare de peste un milion de

dolari ntr-o camer de hotel din Paris. Trebuie s nchiriezi o caset ntr-un seif. Putem s facem asta mine. Ct sunt eu plecat, caut n cartea de telefon numrul obinuit de la Les Classiques i sun acolo, ntreab pn la ce or e deschis. Se ntoarse spre u i plec grbit. Bourne edea pe bancheta din spate a taxiului care staiona, urmrind prin parbriz intrarea n banc. oferul citea ziarul, fredonnd o melodie necunoscut, mulumit de cei cincizeci de franci pe care i primise n avans. Motorul mainii nu era ns oprit; pasagerul ceruse acest lucru. Camioneta blindat se ivi din spate, cu antena radio iindu-se ca un cioc ascuit pe mijlocul acoperiului. Parc ntr-un spaiu rezervat pentru vehicule autorizate, chiar n faa taxiului lui Jason. Deasupra ferestruicii rotunde din ua din spate se aprinser dou beculee roii. Fusese activat sistemul de alarm. Bourne se aplec nainte, cu ochii pe omul n uniform care cobor din camionet prin portiera lateral i se strecur printre trectorii de pe trotuar, intrnd n banc. Avu un sentiment de uurare: omul nu era unul dintre cei trei tipi bine mbrcai care veniser la Banca Valois ieri. Cincisprezece minute mai trziu, curierul iei din banc, cu servieta de piele n mna stng i cu dreapta pe pistolul de la old. Pe partea lateral a servietei se vedea clar locul unde fusese decupat pielea. Jason pipi peticul de piele pe care-l avea n buzunarul de la cma. Acesta reprezenta posibilitatea unei viei fr Paris, fr Carlos. Dac exista o astfel de via i dac el era n stare s-o accepte. O via fr groaznicul labirint din care nu gsea scpare. Totui, ntr-un labirint fcut de om te puteai mica, alerga, ntlneai perei ai cror simplu contact era o form de naintare, orict de orbeasc. Dar n labirintul lui propriu nu existau perei, coridoare pe care s alerge. Doar spaiu i vltuci de cea n bezn, pe care i vedea att de limpede cnd deschidea ochii noaptea i simea sudoarea iroindu-i pe obraz. De ce vedea mereu spaiu i bezn i simea suflarea vntului puternic? De ce se prbuea mereu prin aer, noaptea? O paraut. De ce? Apoi i venir n minte alte cuvinte; n-avea idee de unde erau, dar erau acolo i le auzi. Ce-i mai rmne cnd i-a disprut memoria? i identitatea, domnule Smith? nceteaz! Camioneta blindat se nscrise n circulaia de pe rue Madeleine. Bourne l btu pe umr pe ofer. Urmrete camioneta aia, dar pstreaz cel puin dou maini ntre noi, spuse el n francez. oferul se ntoarse spre el, alarmat. Nu cred c ai luat taxiul potrivit, monsieur. Luai-v napoi banii. Tmpitule, sunt de la compania creia i aparin camionetele blindate. E o misiune special. mi cer scuze, monsieur. N-o s-o pierdem din ochi. oferul intr diagonal n trafic. Camioneta o lu pe drumul cel mai scurt ctre Sena, cobornd pe strdue

lturalnice, apoi ndreptndu-se pe Quai de la Rape sprePont Neuf. Brusc, cu vreo dou sau trei strzi nainte de pod, dup cum calcul Jason, ncetini, mergnd pe banda nti, ca i cum curierul i-ar fi zis c va ajunge prea devreme la ntlnire. Dar, de fapt, risca s ntrzie, i spuse Bourne. Era trei fr ase minute, omul abia dac ar mai fi avut timp s parcheze camioneta i s ajung pe jos la pod, cum i se ceruse. Atunci de ce ncetinise? ncetinise? Nu, se oprise; nu mai nainta! De ce? Din cauza traficului?... Dumnezeule Mare, bineneles. Traficulera foarte aglomerat. Oprete aici, i spuse Bourne oferului. Trage pe dreapta, repede! Ce s-a ntmplat, monsieur? Eti un om foarte norocos, i zise Jason. Compania mea e dispus s-i mai plteasc nc o sut de franci dac te duci pur i simplu la geamul din fa al camionetei leia i i spui oferului cteva cuvinte. Cum, monsieur? Ca s-i spun cinstit, noi acum l testm. E nou la noi. Vrei suta? Trebuie doar s m duc la geam s-i spun cteva vorbe? Atta tot. i ia cel mult cinci secunde, dup care te ntorci la taxiul tu i-i vezi de drum. Nu-i vreun bucluc? Eu nu vreau s intru n bucluc. Firma mea este printre cele mai respectabile din Frana. Ai ntlnit peste tot camionetele noastre. Nu tiu... Las-o balt! Bourne se ntinse s deschid portiera. Care sunt cuvintele? Jason i nmn suta de franci. Doar att: Herr Koenig. Salutri de la Zrich. Le ii minte? Koenig. Salutri de la Zrich. Ce-i aa de complicat? i dumneavoastr o s fii n spatele meu? Se ndreptar cu pai repezi spre camionet, mergnd pe bordura ngust. Camioneta este capcana lui Carlos, i zise Bourne. Asasinul reuise s cumpere pe cineva i dintre curierii narmai. Un singur nume i o ntlnire comunicate pe o frecven radio cunoscut asasinului i puteau aduce unui mesager prost pltit o grmad de bani. Bourne. Pont Neuf. Era att de simplu! Iar pe acest curier l preocupa mai puin s fie el punctual dect ca soldaii lui Carlos s ajung la Pont Neuf la timp. Traficul parizian era arhicunoscut; oricine putea s ntrzie din cauza lui. Jason l opri pe oferul de taxi, innd n mn alte patru hrtii de cte o sut de franci; omul era cu ochii pe ele. Monsieur? Compania mea va fi foarte generoas. Tipul acesta trebuie pedepsit pentru o nclcare vdit a regulilor. Ce trebuie s fac, monsieur? Dup ce spui Herr Koenig. Salutri de la Zrich, adaugi doar: Programul s-a schimbat. n taxiul meu e un pasager care vrea s te vad. Ai reinut?

Ochii oferului revenir la bancnote. Ce-i aa complicat? Lu banii. Se strecurar pe lng camionet, Jason stnd cu spatele lipit de peretele de oel, cu mna dreapt mascat de pardesiu, innd strns crosa pistolului de la centur. oferul se apropie de geam i se ntinse s ciocneasc n el. Tu de colo! Herr Koenig! Salutri de la Zrich! strig el. Geamul fu cobort, dar nu mai mult de civa centimetri. Ce-i asta? rspunse dinuntru un glas, strignd i el. Trebuia s fii pe Pont Neuf, monsieur! oferul nu era tmpit; n plus, era nerbdtor s plece ct mai repede cu putin. Nu eu, ntrule! strig el, ca s acopere zgomotul circulaiei din jur. Eu i spun ce mi s-a spus s-i spun! Programul s-a schimbat. Acolo n spate e un brbat care zice c vrea s te vad! Spune-i s se grbeasc, spuse Jason, ntinzndu-i o ultim bancnot de cincizeci de franci, ascuns vederii celui din camionet. oferul arunc o privire la bani, apoi din nou ctre curier. Grbete-te! Dac nu te duci imediat s-l vezi, i pierzi slujba! Acum terge-o de aici! spuse Bourne. oferul se rsuci pe clcie i plec n fug, nhnd din zbor bancnota. Bourne rmase pe loc, brusc alarmat de ceea ce auzi, cu tot vacarmul de claxoane i motoare uruind pe strada aglomerat. Din camionet se auzir voci, nu cea a unui singur om ipnd ntr-un emitor, ci a doi oameni care strigau unul la altul. Curierul nu era singur; mai era cineva cu el. Astea erau cuvintele. Le-ai auzit. Trebuia s vin la tine, trebuia s se arate. Ceea ce va face. i va prezenta peticul de piele, care trebuie s se potriveasc exact! Te ateptai s fac asta n mijlocul unei strzi cu circulaie intens? Nu-mi place treaba asta! M-ai pltit ca s v ajut pe tine i pe oamenii ti s gsii pe cineva. Nu ca s-mi pierd slujba. Eu m duc! Trebuie s i-o dai pe Pont Neuf! S m pupi undeva! Se auzi zgomot de pai grei pe podeaua metalic a camionetei. Vin cu tine! Portiera se deschise; Jason se ddu n spatele ei, cu mna dreapt n continuare sub pardesiu. Lng el, ntr-o main, un copil sttea cu faa lipit de geam, uitndu-se saiu i strmbndu-se. Sunetul claxoanelor furioase umplea strada, circulaia se mpotmolise iari. Curierul cobor de pe treapta metalic, cu servieta n mna stng. Bourne era pregtit. n clipa cnd curierul puse piciorul jos, l izbi cu portiera pe al doilea individ pocnindu-l cu panoul greu de oel n rotul i peste mn. Individul scoase un urlet i se prvli pe spate, napoi n camionet. Jason strig ctre

curier, cu peticul de piele n mn. Sunt Bourne! Uite-i peticul! i s ii pistolul la n toc, dac nu vrei s-i pierzi i viaa, nu numai slujba, nemernicule! N-am avut intenii rele, monsieur! Voiau s v gseasc! Nu i interesa coninutul servietei, v dau cuvntul meu! Portiera se deschise brusc; Bourne o trnti iari cu umrul, apoi o smuci napoi ca s vad faa soldatului lui Carlos, cu mna pe arma de la bru. Ceea ce vzu era eava unui pistol, al crui orificiu negru l privea drept n ochi. Se trase deoparte, dndu-i seama c mpuctura ntrzie cu o fraciune de secund din cauza iuitului ptrunztor ce izbucni dinuntrul camionetei. Se declanase alarma i sunetul ei asurzitor acoperea vacarmul strzii; prin comparaie, mpuctura pru nbuit i impactul glonului pe asfalt nici nu se auzi. nc o dat Jason trnti portiera. Auzi zgomotul de metal izbind n metal; lovise n pistolul soldatului lui Carlos. i-l scoase pe al lui de la bru, se ls n genunchi pe asfalt i deschise ua. Vzu chipul ucigaului de la Zrich, cel cruia i spuseser Johann, pe care l aduseser la Paris ca s-l recunoasc. Bourne trase de dou ori; omul se prbui pe spate, pe frunte ntinzndu-i-se sngele. Curierul! Servieta! Jason l zri; se pitise n spatele camionetei ca s se pun la adpost, cu arma n mn, ipnd dup ajutor. Bourne sri n picioare i plonj s nhae eava pistolului, smulgndu-l din mna curierului. Apuc servieta i strig la el: Nimic ru, ai?! D-mi asta, ticlosule! Arunc pistolul individului sub camionet, se ridic n picioare i se amestec n mulimea isteric adunat n jur. Fugea nnebunit, orbete, trupurile din fa fiind pereii mictori ai labirintului lui. Dar exista o diferen fundamental ntre aceast goan i comarul pe care-l retria n fiecare zi. Nu era bezn; soarele dup-amiezii strlucea, la fel de orbitor ca i cursa lui prin labirint.

CAPITOLUL 14
Totul este aici, spuse Marie. Aezase obligaiunile n teancuri, dup valoare, i bancnotele. i-am spus c aa va fi. Era ct pe ce s nu fie. Cum aa? Tipul pe nume Johann, cel de la Zrich. E mort. Eu l-am ucis. Jason, ces-a ntmplat? i povesti. Contau pe Pont Neuf, spuse el. Bnuiesc c maina lor a fost blocat din cauza traficului; au intrat pe frecvena radio a curierului i le-a spus s mai ntrzie. Sunt sigur de asta. Dumnezeule, tia sunt peste tot!

Dar nu tiu unde sunt eu, zise Bourne, privindu-se n oglinda de deasupra biroului, studiindu-i prul blond n timp ce-ipunea ochelarii cu ram de baga. i ultimul loc unde s-ar atepta s m gseasc n acest moment presupunnd c le-ar trece prin gnd c eu tiu de acest loc ar fi o cas de mod de pe Saint-Honor. Les Classiques? ntreb Marie uimit. Exact. Ai telefonat acolo? Da, dar asta e o nebunie! De ce? Jason se ntoarse de la oglind. Gndete-te. Acum douzeci de minute capcana lor a dat gre; precis ca acum domnete confuzia, se aduc nvinuiri, acuzaii de incompeten ori chiar mai ru. Acum, n clipa asta, sunt mai preocupai unii de alii, dect de mine; nimeni nu vrea un glonte n gt. Dar asta nu va dura mult; se vor regrupa repede, o s aib Carlos grij de asta. Dar pre de vreo or, ct timp ncearc s se dumireasc ce s-a ntmplat, un loc unde precis n-o s m caute este acest magazin de care habar nu au c eu tiu. Ar putea s te recunoasc cineva! Cine? Au adus pentru asta un tip de la Zrich i el e mort.Ei nu tiu precis cum art. Curierul. O s-l ia pe el, cci el te-a vzut. n urmtoarele cteva ore, curierul va avea treab cu poliia. DAmacourt. Avocatul! Bnuiesc c ei sunt deja n drum spre Normandia ori spre Marsilia, dac nu chiar afar din ar. i dac reuesc s-i opreasc, s-i prind? i ce dac? Crezi c unul precum Carlos ar risca s fie dat n vileag un loc unde primete el mesaje? Pentru nimic n lume! Jason, mi-e team. i mie. Dar nu pentru c a putea fi recunoscut. Bourne se ntoarse iari spre oglind. A putea s-i in o lung dizertaie despre clasificrile faciale i despre atenuarea trsturilor, dar n-o voi face. Te referi la urmele de chirurgie plastic. Port Noir. mi-ai vorbit despre asta. Nu totul. Bourne se sprijini de birou, studiindu-i atent chipul. Ce culoare au ochii mei? Poftim? Nu, nu te uita la mine. Haide, spune-mi ce culoare au ochii mei. Ai ti sunt cprui, cu punctulee verzi; cum sunt ai mei? Albatri... albstrii. Sau un fel de cenuiu, mai curnd... Marie se opri. De fapt, nu-s sigur. Cred c asta nu-i deloc frumos din partea ta. Este perfect normal. n principiu, sunt de culoarea alunei, dar nu tot timpul. Chiar i eu am observat asta. Dac port o cma sau o cravat albastr, devin mai albatri; cu o jachet sau un pardesiu maro, devin cenuii. Cnd sunt dezbrcat, devin, n mod ciudat, de o culoare imprecis. Asta nu-i ceva chiar att de ciudat. Sunt convins c milioane de oameni sunt la fel.

Precis c sunt. Dar ci dintre ei poart lentile de contact cnd au vederea normal? Lentile... Asta am spus, o ntrerupse Jason. Anumite tipuri de lentile de contact sunt fcute pentru a schimba culoarea ochilor. i sunt foarte eficiente la ochii de culoarea alunei. Cnd m-a examinat prima oar Washburn, existau urme de folosire ndelungat a unor astfel de lentile. Nu crezi c sta e un indiciu? Depinde cum vrei s-o iei, spuse Marie. Dac e adevrat. De ce n-ar fi? Fiindc medicul era mai mult beat dect treaz. Tu mi-ai spus. Fcea presupuneri peste presupuneri, multe dintre ele fanteziste, deformate de aburii buturii. Nici o clip n-a fost categoric. N-ar fi putut s fie. A fost ntr-o privin. Eu sunt un cameleon fcut s se potriveasc ntrun tipar flexibil. Vreau s descopr al cui. i poate c acum reuesc s descopr. Datorit ie, am o adres. Cineva de acolo s-ar putea s tie adevrul. Un singur om, asta e tot ce-mi trebuie. O singur persoan, cu care s m nfrunt, de la care s scot adevrul, fie i cu fora. Nu te pot opri, dar pentru numele lui Dumnezeu, fii prudent. Dac ei te recunosc, te vor ucide. Nu, acolo n-o vor face, ar duna afacerilor. Aici suntem laParis. Nu cred c asta-i ceva amuzant, Jason. Nici eu. Contez foarte serios pe treaba asta. Ce ai de gnd s faci? Vreau s zic, cum? Voi ti mai bine dup ce ajung acolo. Dup ce vd dac cineva de acolo pare nervos, sau nelinitit, sau ateapt un telefon cu sufletul la gur. i pe urm? Voi face cum am fcut i cu dAmacourt. Voi atepta afar i voi urmri persoana respectiv. Dac am ajuns pn aici, nu voi da gre. i o s fiu prudent. O s m suni? O s ncerc. O s m nnebuneasc ateptarea. Nu sta s m atepi. Poi s depui undeva obligaiunile? Bncile sunt nchise. Du-te la un hotel mare; hotelurile au seifuri. Trebuie s ai o camer acolo. Ia o camer. La Meurice sau la George Cinq. Las servieta acolo, dar ntoarce-te aici. Marie ddu din cap. Aa mcar o s am ceva de fcut. Pe urm telefoneaz la Ottawa, s afli ce s-a ntmplat. Bine. Bourne se duse la noptier i lu mai multe hrtii de cinci mii de franci. Dac a reui s mituiesc pe cineva, ar fi mai simplu. Nu cred c va ine, dar nu se tie niciodat.

Aa e, fu de acord Marie, i continu imediat: te-ai auzit? Tocmai ai debitat dintr-un foc numele a dou hoteluri. Am auzit. Se ntoarse cu faa la ea. Am mai fost aici. De multe ori. Am locuit aici, dar nu n acele hoteluri. Cred c pe strdue dosnice, nu foarte uor de gsit. Se aternu o tcere n care plutea teama. Te iubesc, Jason. i eu te iubesc, spuse Bourne. ntoarce-te la mine. Orice s-ar ntmpla, ntoarce-te la mine. Lumina era difuz i teatral, spoturile din tavanul de un maro-nchis scldnd n lumina lor glbuie manechine i clieni n haine elegante. Vitrinele cu bijuterii i accesorii erau tapisate cu catifea neagr peste care pluteau mtsuri de un rou i un verde strlucitor, aranjate cu mult gust, lumini ascunse fcnd s scnteieze aurul i argintul. Forma semicircular a celor dou laturi ddea impresia de spaiu, cci Les Classiques, fr s fie mic, nu era un magazin mare. Era ns un magazin frumos i se afla n unul din cele mai scumpe cartiere ale Parisului. Cabinele de prob, cu ui din sticl colorat, se aflau n fundul magazinului, sub un balcon unde erau birourile. n partea dreapt urca o scar, alturi de care se afla un birou cu o central telefonic. Acolo edea un brbat de vrst mijlocie care n costumul lui sobru fcea not discordant n aceast ambian. Apsa pe butoanele consolei i vorbea ntr-un microfon prins la casca pe care o avea pe urechi. Personalul era compus din femei nalte, suple, uscive la fa i la trup, foste manechine care, datorit gustului i inteligenei lor, reuiser s-i gseasc o slujb, dei nu mai erau bune pentru parada modei. Cei civa brbai care se zreau erau i ei supli, cu siluete mldioase, subliniate de costumele strnse pe trup, cu micri ca de balet. Din tavanul ntunecat cobora o muzic suav. Jason se plimb prin magazin, studiind manechinele, pipind esturile. Era total nedumerit. Unde era deruta, nelinitea pe care se ateptase s-o gseasc n acest loc ce-i servea lui Carlos drept centru pentru primirea i transmiterea mesajelor? Arunc o privire n sus, spre uile deschise ale birourilor i micul coridor dintre ele. i acolo, ca i la parter, brbai i femei umblau linitii, mai schimbau o vorb, o brf. Nu se simea nici urm de tensiune, de agitaie, nici un semn c ar fi afectai de faptul c singurul om din Paris care lucra pentru Carlos i care l-ar fi putut recunoate pe cel pe care voiser s-l prind n capcan, fusese mpucat n cap. Era incredibil. ntreaga atmosfer era exact opusul a ce se ateptase el s gseasc. Nu c s-ar fi ateptat s gseasc haos; soldaii lui Carlos erau mult prea disciplinai. Totui se ateptase s gseasc ceva. Or, aici nimic nu era neobinuit. Trebuia ns s existe undeva un telefon privat i o persoan care nu numai c vorbea n numele lui Carlos, dar avea i puterea de a pune n micare, trei ucigai. O femeie... O vzu; ea trebuia s fie. Pe la jumtatea scrii, o femeie nalt i

semea, cu un chip pe care vrsta i cosmeticele l transformaser ntr-o masc impasibil. O oprise unul dintre mldioii vnztori, ntinzndu-i un registru de facturi, cerndu-i aprobarea. Femeia se uit n registru, apoi arunc o privire unui brbat de vrst mijlocie aflat jos la parter, lng raionul de bijuterii, care i atepta verdictul cu un aer nelinitit. Privirea fu scurt, dar mesajul clar. n regul, mon ami, ia-i zdrngneaua, dar pltete-i nota ct mai curnd, cci data viitoare nu-i mai merge. Mai ru chiar, s-ar putea s-o sun pe nevast-ta. Cu asta dojana se ncheie i un surs pe ct de fals pe att de larg destinse masca; dnd din cap, femeia lu un stilou de la vnztor i semn factura. i continu drumul n jos pe scar, urmat de vnztor care, aplecat nainte, i spunea ceva. Era clar c i fcea complimente. Ajuns pe ultima treapt, ea se opri i l btu uor pe bra ntr-un gest de mulumire. Ochii femeii nu erau deloc placizi. Dimpotriv, erau ct se poate de ptrunztori, poate la fel de ptrunztori cum Bourne mai vzuse o singur dat, la Zrich, n dosul unor ochelari cu rame aurii. Instinctul i spunea c ea este obiectivul lui. Mai rmnea de vzut cum s-o abordeze. Prima micare trebuia s fie subtil, s atrag atenia, pentru a o face s vin ea la el. Urmtoarele cteva minute l uimir pe Jason mai corect spus, se uimi pe sine nsui. Termenul ar fi fost a juca un rol, dar ceea ce-l oc fu uurina cu care izbuti s intre n pielea unui personaj cu totul diferit de sine nsui aa cum se cunotea el. ncepu s fac o adevrat inspecie, lund haine de pe umerae, studiind esturile n lumin, uitndu-se atent la cum sunt finisate, la nasturi i butoniere, verificnd cum pic gulerele. Se purta ca un cunosctor n materie de haine elegante, care tie ce vrea i d repede la o parte articolele care nu sunt pe gustul su. Singurul lucru la care nu se uit deloc erau etichetele cu preul, ca i cum acestea n-ar fi reprezentat nici un interes pentru el. Acest fapt atrase atenia femeii impozante, care se tot uita n direcia lui. O vnztoare, cu trupul ei concav plutind parc pe deasupra covorului, se apropie de el; Jason i zmbi politicos, dar i spuse c prefer s aleag singur. Tocmai ajunsese lng trei manechine mbrcate n cele mai costisitoare modele care existau la Les Classiques. Din spatele lor, arunc o privire la femeia care-l interesa. Aceasta vorbea cu vnztoarea care i se adresase. Bourne se uita de la un manechin la altul, ca un om nehotrt, ncercnd s se decid. Un asemenea client, care nici mcar nu se uita la pre, trebuia desigur s fie ajutat de persoana cea mai competent. Femeia cu inut regal se apropie de el cu un mers graios. Vd c ai ajuns la piesele noastre cele mai bune, monsieur, spuse femeia n englez, bazndu-se pe concluziile unui ochi exersat. Aa cred, rspunse Jason. Avei aici o colecie interesant, dar trebuie s tii ce s alegi. Ca peste tot, scara valorilor este omniprezent i inevitabil, monsieur. Dar s tii c toate modelele noastre sunt exclusive. Cela va sens dire, madame.45
45

Note:

Ah, vous parlez franais?46 Un peu?47 M descurc. Suntei american? Rar ajung pe acolo. Ziceai c acestea sunt fcute doar pentru dumneavoastr? O, da. Creatorul nostru are contract de exclusivitate cu noi. Sunt sigur c ai auzit de el. Ren Bergeron. Da, am auzit. E foarte respectat, dar n-a avut nc nici un succes rsuntor, nu-i aa? Va avea, monsieur. Renumele lui crete cu fiecare colecie. Acum civa ani lucra pentru St. Laurent, pe urm a trecut la Givenchy. i se zice c fcea mult mai mult dect s croiasc dup tipare, dac nelegei ce vreau s spun... E foarte limpede. Iar acum afurisiii ia ncearc s-l dea la fund! E o ruine! Pentru c el ador femeile, el scoate n eviden formele i nu le transform n nite bieandri, vous comprenez?48 Je vous comprends parfaitement.49 n curnd va ajunge s aib un renume internaional i ia nu vor putea atinge nici mcar poalele creaiilor lui. Privii aceste trei modele ca pe nite opere ale unui maestru n devenire, monsieur. Suntei foarte convingtoare. Le cumpr pe acestea trei. Presupun c sunt cam msura 42. 44, monsieur. Vor fi ajustate, desigur. Nu va fi timp, dar presupun c la Cap-Ferrat se gsesc croitori destul de buni. Naturallement50, aprob repede femeia. i...Bourne pru c ezit, ncruntat. Dac tot sunt aici, ca s economisesc timp, mai alegei-mi cteva n acelai gen. Alte imprimeuri, alt croi, dar asemntoare, dac nelegei ce vreau s spun. Bineneles c neleg, monsieur. Mulumesc. V sunt recunosctor. Zborul din Bahamas pn aici a fost cam lung i sunt istovit. Nu dorii s luai loc? Sincer s fiu, ce mi-a dori este o butur. Se poate aranja, desigur. Ct despre modalitatea de plat, monsieur...? Je paierai cash51, cred, rspunse Jason, contient c asta i va conveni efei de la Les Classiques. Cu cecurile ntotdeauna sunt mai multe complicaii, nu-i aa? n
Nu ncape vorb, doamn! (fr.). Ah, vorbii franceza! (fr.). 47 Puin. (fr.). 48 Note: N V neleg perfect, (fr.). 49 Desigur, (fr.). 50 nelegei? (fr.). 51 Voi plti cash. (fr).
46

Nu numai c v pricepei s alegei, dar suntei i prevztor. Pe chipul femeii se ivi iari acel surs rigid, deloc reflectat n privire. Pentru o butur, nu vrei s poftii n biroul meu? E linitit, v putei destinde i v voi aduce modelele pe care le aleg, ca s le aprobai. Splendid. Ct despre categoria de pre, monsieur? Les meilleurs, madame.52 Naturellement. Femeia i ntinse o mn alb i subire. Eu m numesc Jacqueline Lavier, sunt directoare i coproprietar la LesClassiques. Mulumesc. Bourne i strnse mna, fr s-i dea vreun nume. S-ar putea s i-l spun ntr-un cadru mai puin public voia s zic expresia de pe chipul lui. Deocamdat, banii i serveau de prezentare. Unde e biroul dumneavoastr? Al meu este la cteva mii de mile de aici. Pe aici, monsieur. Sursul rigid se ivi iari, fcnd masca facial s par ca o suprafa de ghea crpat. Madame Lavier i art scara. Pe Jason, aceast linite netulburat l deruta. Era convins c femeia care pea alturi de el transmisese ordinele ucigae ce duseser la schimbul de focuri de cu o or n urm, ordine date de un brbat fr chip care pretindea supunere sau moartea. i totui, nimic din atitudinea femeii nu lsa s se citeasc teama ori nervozitatea, iar la Les Classiques ea era efa, nimeni altcineva nu putea s aib un numr de telefon privat, ntr-un birou foarte linitit. Ceva lipsea din ecuaie... Dar o alt parte a acesteia fusese confirmat ntr-un mod nelinititor. Partea care-l privea pe el nsui. Cameleonul. Iat-l n tabra dumanului, avnd certitudinea c nu fusese recunoscut. Toatpovestea asta avea ceva de dj vu. Mai era un om alergnd printr-o jungl nefamiliar, dar i gsete instinctiv drumul, tie unde sunt capcanele i cum s le evite. Cameleonul era un expert. O luar n sus pe scar. Jos, n dreapta, brbatul de la centrala telefonic vorbea n microfon, cu un aer parc plictisit, ca i cum s-ar fi strduit s o conving pe persoana de la captul firului c n lumea lor totul era senin, ca de obicei. Pe a aptea treapt, Bourne se opri involuntar. Capul acela vzut din spate, linia pomeilor, vederea prului ncrunit, rar, felul cum cdea puin pe o ureche... l mai vzuse pe acest om! Undeva, n trecut, n trecutul de care nu-i amintea dar i-l amintea acum... pe ntuneric... cu flashuri de lumin. Explozii, pcl; uierturi de vnt urmate de tcere tensionat. Ce nsemna asta? Unde era asta? De ce simea din nou n ochi durerea? Brbatul crunt ncepu s se ntoarc n scaunul lui; Jason ntoarse repede capul. Vd c v-a atras atenia centralistul nostru, spuse madameLavier. Este o not de distincie ce deosebete Les Classiques de celelalte magazine de pe Saint-Honor. Cum aa? ntreb Bourne, n timp ce urcau scara mai departe, durerea
52

Cele mai bune, doamn, (fr.).

din ochi fcndu-l s clipeasc. Cnd un client telefoneaz la Les Classiques, nu rspunde o voce feminin impersonal, ci un domn cultivat care poate s-i dea toate informaiile necesare. Bine gndit. i ali domni sunt de aceeai prere. Mai ales atunci cnd vor s cumpere ceva dnd comanda telefonic i vor ca acest lucru s rmn confidenial. Ajunser n biroul spaios al Jacquelinei Lavier. Pe birou, teancuri de hrtii aezate n ordine; la perete, pe un evalet, schie n acuarel, unele vizate, altele, evident respinse. Pe perei, poze cu personaje din lumea bun, unele cu sursuri la fel de false ca i cel al posesoarei acestui birou. n aerul parfumat se simea miros de fiar. Aceasta era vizuina unei tigroaice care mbtrnea, gata s sar pe oricine i-ar fi ameninat posesiunile sau satisfacerea poftelor. Dar era disciplinat; demn s-i serveasc de legtur lui Carlos. Cine era omul de la central? Unde l mai vzuse? I se oferi s-i aleag ce prefer dintre mai multe sticle. Alese brandy. Luai loc, monsieur. dac-l gsesc pe Ren, o s-l rog chiar pe el s ne ajute. Suntei foarte amabil, dar sunt convins c ceea ce vei alege dumneavoastr m va satisface pe deplin. n ce privete gustul, eu am instinct; gustul dumneavoastr se simte n tot ce exist n acest birou, i mi place. Suntei prea generos. Doar cnd e cazul, spuse Jason, nc stnd tot n picioare. De fapt, a vrea s m uit la fotografii. Vd aici civa cunoscui, dar nu chiar prieteni. Multe din aceste fee pot fi ntlnite destul de des n bncile din Bahamas. Sunt convins, rspunse Lavier, cu un ton n care se simea respectul pentru lumea finanelor. Nu va dura mult, monsieur. Bourne era sigur c se va ntoarce repede, cu cele mai scumpe modele pe care le va gsi. Aadar, dac n acea ncpere exista ceva care s poat s-l duc la intermediarul lui Carlos sau s-i dea vreun indiciu despre operaiunile asasinului trebuia gsit repede. Iar dac exista, trebuia s fie pe, sau pe lng birou. Jason trecu n spatele jilului de la perete, prefcndu-se interesat de poze, dar cu ochii pe birou. Borderouri, chitane, facturi neachitate i scrisori care ateptau s fie semnate de M-me Lavier. O agend deschis, cu patru nume pe pagin; se ddu mai aproape ca s vad mai bine. Erau numele a patru companii, cu numele i funcia persoanelor de contactat scrise ntre paranteze. Se ntreb dac e cazul s le memoreze. Era pe cale s-o fac, cnd ochii i czur pe marginea unei fie. Nu se zrea dect marginea, restul fiind ascuns sub telefon. i mai era ceva, abia vizibil. O fie de band transparent de lipit, cu care era prins muchia fiei, ca s nu se mite de acolo. Banda prea s fie lipit relativ recent pe cartonul gros i pe lemnul lustruit al biroului era curat, nu avea marginile rupte. Instinctul.

Bourne apuc telefonul, ca s-l dea la o parte. n acea clip ncepu s sune. l puse la loc i se ndeprt repede de birou, tocmai cnd un brbat n cma intr grbit pe u venind din coridor. Acesta se opri, uitndu-se la Bourne cu o privire alarmat. Telefonul sun din nou; brbatul se apropie rapid de birou i ridic receptorul. Allo? n timp ce nepoftitul asculta cu capul plecat, concentrat la ce i spunea cel care sunase, se aternu tcerea. Era un tip smead, musculos, de o vrst greu de definit din cauza pielii bronzate. Avea o fa ncordat, buze subiri, prul tuns scurt, des, aten nchis i ngrijit pieptnat. Cnd trecu receptorul dintr-o mn n alta, Bourne vzu cum i zvcnesc muchii sub piele. Individul spuse cu glas aspru: Pas ici. Sais pas. Tlphonez plus tard...53 Adresndu-se lui Jason, dup ce nchise telefonul, l ntreb: Ou este Jacqueline? Puin mai rar, v rog, spuse Bourne pe englezete. Franceza mea este cam limitat. Scuze, spuse individul bronzat. O cutam pe madame Lavier. Proprietreasa? Numele este de ajuns. Unde e? mi toac mie fondurile. Jason zmbi, ducnd paharul la buze. Oh? Dar cine suntei dumneavoastr, monsieur? Dumneavoastr cine suntei? Individul l privi atent pe Bourne. Ren Bergeron. Dumnezeule! exclam Jason. Pe dumneavoastr v caut. Suntei foarte bun, domnule Bergeron.Mi-a spus c trebuie s v privesc modelele ca pe opera unui maestru n devenire. Bourne zmbi iari. S-ar putea ca din cauza dumneavoastr s trebuiasc s telegrafiez n Bahamas dup o grmad de bani. Suntei deosebit de amabil, monsieur. i-mi cer scuze c am dat aa buzna aici. Mai bine c ai rspuns dumneavoastr la telefon, dect s fi trebuit s rspund eu. Cumprtorii, furnizorii, nu tiu dect s ipe. Monsieur, cu cine am onoarea? Briggs, rspunse Jason prompt, neavnd idee de unde i venise cu atta repeziciune i att de natural n minte acest nume. Charles Briggs. mi face plcere s v cunosc. Bergeron i ntinse mna; strnsoarea era ferm. Spuneai c Jacqueline m caut pe mine? Din cauza mea. M duc s vd unde e. Creatorul plec grbit.
53

Note: Nu aici. Nu tiu. Telefonai mai trziu... (fr.).


N

Bourne se apropie de birou, cu ochii pe u, i apuc telefonul. l ddu la o parte. Pe fia de sub el erau dou numere de telefon, primul, uor de recunoscut, o central din Zrich, iar al doilea evident din Paris. Instinctul. Avusese dreptate, o fie de band de lipit transparent fiind singurul indiciu de care avusese nevoie. Memor numerele, apoi puse telefonul la loc i se deprt de birou. Abia o fcuse, cnd madame Lavier intr n ncpere, cu jumtate de duzin de rochii pe bra. L-am ntlnit pe Ren pe scri. E ntru totul de acord cu ce am ales.Mi-a spus i c numele dumneavoastr, monsieur, este Briggs. V-a fi spus eu nsumi cum m cheam, zise Bourne zmbind. Dar nu cred s m fi ntrebat. Uitai, este o adevrat delectare. Aez cu grij rochiile pe mai multe scaune. Cred sincer c acestea sunt printre cele mai reuite creaii pe care ni lea adus Ren. Vi le-a adus? Deci nu lucreaz aici? E un fel de a vorbi. Atelierul se afl la captul coridorului, dar este precum o sfnt sacristie. Pn i eu tremur cnd intru acolo. Sunt splendide, spuse Bourne, trecnd de la o rochie la alta. ns nu vreau s-o copleesc, numai s-o mpac, adug el, alegnd trei modele. Pe astea o s le iau. Foarte bine ales, monsieur Briggs! Punei, v rog, s fie mpachetate mpreun cu celelalte. Desigur. Doamna este foarte norocoas. O companie plcut, dar nc o copil. O copil rsfat, ns am fost mult timp plecat i nu m-am prea ocupat de ea, aa nct cred c e cazul s-o mpac. Este unul din motivele pentru care am trimis-o la Cap-Ferrat. Zmbi, scondu-i portofelul Louis Vuitton. La facture, sil vous plat!54 O s-o pun pe una din fete s aduc tot ce trebuie. Madame Lavier aps pe interfonul de lng telefon. Jason o urmrea atent, gata s-i spun de apelul telefonic la care rspunsese Bergeron, n caz c femeii i s-ar prea c telefonul fusese puin micat din loc. Faites venir Janine avec les robes. La facture ausii.55 Se ridic. nc un brandy, monsieurBriggs? Meri bien. Bourne i ntinse paharul; ea l lu i se duse la bar. Jason tia c nc nu venise momentul pentru ce avea el de gnd; va veni curnd, de ndat ce se va scutura de bani. Dar pn atunci putea s mai afle cte ceva de la directoarea casei de mod Les Classiques. Tipul acesta, Bergeron, zicei c are contract de exclusivitate cu dumneavoastr? Madame Lavier reveni, cu paharul n mn.
54

Note: N Factura, v rog. (fr.). 55 S vin Janine cu rochiile. i factura. (fr.).

Da. Noi, aici, suntem o familie foarte unit. Bourne lu paharul, i mulumi dnd din cap i se instal ntr-un fotoliu n faa biroului. Este un aranjament foarte constructiv, spuse el ntr-o doar. Vnztoarea nalt i slab, care i se adresase prima, intr n ncpere, cu un registru de facturi n mn. MadameLavier i ddu repede instruciunile necesare. Vnztoarea scrise cifrele, adun rochiile i i ddu registrul lui madame Lavier. Voici la facture, monsieur56. Bourne cltin din cap, refuznd s se uite pe factur. Combien?57 Vingt mille, soixante francs, monsieur58, rspunse coproprietara de la Les Classiques, urmrindu-i reacia cu o expresie ca de pasre mare i viclean. Jason nu reaciona n nici un fel. Scoase pur i simplu din portofel cinci bancnote de cte cinci mii de franci i i le ntinse. Ea, la rndul ei, le ntinse vnztoarei, care iei din birou cu rochiile pe bra. Toate vor fi mpachetate i aduse aici, mpreun cu restul dumneavoastr. Lavier se duse la biroul ei i se aez. Deci plecai la Ferrat. Cred c e foarte frumos acolo. Pltise, aa c venise momentul. Mai am nc o sear pe care pot s-o petrec la Paris, nainte de a m duce napoi la grdinia de copii, zise Jason, ridicnd paharul ntr-un gest de autoironie. Da, ai spus c prietena dumneavoastr e foarte tnr. Am spus c-i o copil i asta i este. Este o companie plcut, dar eu prefer tovria unor femei mai mature. Cred c inei foarte mult la ea, l contrazise Lavier, ducndu-i mna la coafura impecabil, acceptnd complimentul. I-ai cumprat nite lucruri splendide i sincer s fiu foarte scumpe. Un pre mic, dac m gndesc c ar putea s opteze pentru altcineva. Zu? Este soia mea, a treia, ca s fiu mai precis, i n Bahamas trebuie s i ii rangul. Dar toate astea n-au nici o legtur; viaa mea e foarte ordonat. Sunt convins, monsieur. C veni vorba de Bahamas, acum cteva minute mi-a venit o idee. De asta v-am ntrebat de Bergeron. Ce idee? Poate o s m credei impulsiv, dar v asigur c nu sunt. Dar cnd ceva m atrage, mi place s explorez posibilitile. Dat fiind c Bergeron e n exclusivitate al dumneavoastr, nu v-ai gndit niciodat s deschidei o filial n insule?
56 57 58

Iat factura, domnule. (fr.). Ct? (fr.). Douzeci de mii aizeci de franci, domnule. (fr.)

n Bahamas? i mai spre sud. n toate Caraibele, poate. Monsieur, uneori abia facem fa cererii de pe Saint-Honor. i, dup cum se spune, un ogor necultivat devine sterp. N-ar fi nevoie s-l cultivai, nu n sensul n care v gndii dumneavoastr. Cedai cte un model exclusiv ici, unul colo, la proprietari de boutiques din partea locului, pe baz de procent de concesiune. Extinzndu-v, desigur, cu pruden. Pentru aa ceva e nevoie de un capital substanial, monsieur Briggs. La nceput, preurile cheie. Ceea ce s-ar putea numi taxe de intrare. Sunt mari, dar nu prohibitive. n principalele hoteluri i cluburi, de obicei depinde de ct de bine i cunoti pe directori. i dumneavoastr i cunoatei? Chiar foarte bine. Dup cum v-am spus, nu fac dect s explorez nite posibiliti, dar ideea nu e rea. Etichetele dumneavoastr ar avea o distincie cert Les Classiques, Paris, Grand Bahama..., Caneel Bay, poate. Bourne i termin paharul de brandy. Probabil ns c m considerai nebun. Dei eu am ctigat ceva bani pornind de la nite idei care mi-au venit pe moment i mi-am asumat riscul. Riscul? Jacqueline Lavier i duse iari mna la coafur. Eu nu lansez idei, madame. De obicei, le susin. Da, neleg. Aa cum spuneai, ideea nu e rea. Cred c nu. Dar, desigur, a vrea s vd ce fel de contract avei cu Bergeron. A putea s vi-l art, monsieur. Uitai cum facem, dac suntei liber, haidei s discutm la un pahar i la cin. Este singura mea sear la Paris. i preferai compania femeilor mai mature, ncheie Jacqueline Lavier, masca destinzndu-se ntr-un surs care, acum, parc se reflecta puin i n privire. Cest vrai, madame.59 Se poate aranja, spuse ea, ntinznd mna spre telefon. Telefonul. Carlos. O voi face s-mi spun adevrul, i zise Bourne. Chiar daca ar trebui s-o ucid. Marie se ndrept prin mulime spre cabina telefonic din complexul de pe rue Vaugirard. Luase o carper la Meurice, lsase servieta la recepie, i ezuse singur n carcer exact douzeci i cinci de minute. Pn cnd nu mai putuse suporta. Sttuse gndindu-se la Jason, la demena ultimelor opt zile, care o mpinsese n ceva ce nici ea nsi nu putea pricepe. Jason. Un om cu atta violen n el i totui att de mult compasiune. i capabil, ntr-un mod nfricotor, de a se descurca ntr-o lume despre care oamenii obinuii nu tiu
59

Note: E adevrat, doamn (fr.)


N

nimic. De unde rsrise acest om pe care-l iubea? Cine l nvase s se strecoare pe strzile ntunecate i dosnice din Paris, Marsilia, Zrich... i poate chiar din Orient? Ce nsemna pentru el Orientul ndeprtat? Cum de cunotea acele limbi? Ce limbi erau acelea? Sau ce limb? Tao. Che sah. Tam Quan. O alt lume, despre care ea nu tia nimic. Dar l tia pe Jason Bourne, sau pe omul cruia i se spunea Jason Bourne, i pentru ea conta buntatea care tia c zace n acest om. Dumnezeule, ce mult l iubea! Ilici Ramirez Sanchez. Carlos. Ce nsemna el pentru Jason Bourne? nceteaz! i strigase singur n timp ce edea acolo n acea camer. Iar apoi fcuse ceea ce-l vzuse pe Jason fcnd de attea ori: srise n picioare, ca i cum micarea fizic ar putea face s se risipeasc pcla, sau ar putea-o ajuta s rzbeasc prin ea. Canada. Trebuia s ia legtura cu Ottawa i s afle de ce moartea asasinarea lui Peter era tratat ntr-un mod att de secret, de ruinos. Era de neneles. Pentru c i Peter era un om bun i fusese ucis de nite ticloi. Dac nu i spuneau motivul, avea de gnd s dea ea nsi n vileag acest asasinat. Va striga n gura mare, ntregii lumi, c ea tie, i le va spune Facei ceva! Plecase deci de la Meurice, luase un taxi pn n rue Vaugirard i ceruse legtura cu Ottawa. Acum atepta n faa cabinei, tot mai furioas, cu o igar neaprins ntre degete. Cnd auzi soneria, se repezi s ridice receptorul. Tu eti, Alan? Da, veni scurt rspunsul. Alan, ce naiba se petrece? Peter a fost asasinat, i nu s-a spus nici o vorb n vreun ziar sau vreun buletin de tiri. Cred c nici mcar ambasada nu tie! Ca i cum nimnui nu i-ar psa ctui de puin! Voi ce facei acolo? Ce ni se spune s facem. i la fel vei face i tu. Poftim? E vorba de Peter!i-a fost prieten! Ascult-m, Alan... Nu! o ntrerupse Alan pe un ton aspru. Tu s m asculi. Pleac din Paris, acum! Ia urmtorul avion napoi spre cas. Dac ai vreo problem, ambasada te va ajuta dar nu trebuie s discui dect cu ambasadorul, ai neles? Nu! ip Marie St. Jacques. Nu neleg! Peter a fost ucis i nimnui nu-i pas! Tot ce spui tu sunt tmpenii birocratice! Nu te implica; pentru numele lui Dumnezeu, s nu te implici vreodat! Nu te amesteca n povestea asta, Marie! n care poveste? Asta e tot ce-ai s-mi spui? Ei bine... Nu pot! Alan cobor glasul... Nu tiu. Nu-i spun dect ceea ce mi s-a zis s-i spun. De ctre cine? N-ai voie s m ntrebi asta. Eu te ntreb!

Ascult-m, Marie. n ultimele douzeci i patru de ore eu n-am ajuns nc acas, i de dousprezece ore atept telefonul tu. ncearc s nelegi nu i sugerez s te ntorci acas. Este un ordin de la guvernul tu. Ordin? Fr explicaii? Aa stau lucrurile. Pot s-i spun ceva. Ei vor ca tu s pleci de acolo; vor ca el s rmn izolat... Aa stau lucrurile. mi pare ru, Alan nu aa stau lucrurile. La revedere. Trnti receptorul n furc, apoi i prinse minile ca s-i potoleasc tremurul. Dumnezeule, ea l iubea att de mult... iar ei ncercau s-l ucid. Jason, Jason al meu. Toi vor s fii ucis. De ce? Brbatul de la central, cel mbrcat n costum sobru, aps pe butonul rou care bloca toate liniile, fcnd telefonul s sune continuu ocupat. Fcea acest lucru o dat sau de dou ori pe or, ca s-i mai limpezeasc mintea de inepiile pe care tot trebuia s le ndruge. De obicei simea nevoia s taie orice legtur dup o conversaie extrem de obositoare; tocmai avusese una de acest soi, cu nevasta unui deputat, care voia s ascund preul exorbitant al unui articol pe care-l cumprase, mprindu-l, chipurile, pe mai multe cumprturi, ca s nu se indigneze brbatul ei. i ddu seama de ironia situaiei. Nu cu muli ani n urm, alii stteau la o central telefonic, pentru el. La companiile lui din Saigon i n camera de comunicaii de pe marea lui plantaie din Delta Mekongului. i iat-l acum la pupitrul centralei altcuiva, n atmosfera mparfumat de pe Saint-Honor. Vicisitudinile vieii frizau uneori absurdul. Auzi rsete pe scar i ridic ochii. Jacqueline pleca mai devreme, fr ndoial cu unul din cunoscuii ei celebri i plini de bani. Indiscutabil, Jacqueline avea talentul s scoat aur i din cea mai bine pzit min, ba chiar i diamante de la De Beers. Pe cel care o nsoea nu putea s-l vad. Era n partea cealalt a lui Jacqueline i sttea cu capul ntors. Apoi, timp de o clip, l zri; ochii li se ntlnir un contact scurt i exploziv. Deodat, brbatului crunt i se tie respiraia; rmase ncremenit, nevenindu-i s-i cread ochilor, holbndu-se la un chip, un cap pe care nu-l mai vzuse de ani de zile. i chiar i atunci l vzuse aproape ntotdeauna numai pe ntuneric, cci ei lucraser noaptea... muriser noaptea... O, Dumnezeule el era! Omul din comarurile legate de viaa de moartea de la mii de mile distan. El era. Brbatul crunt se ridic de la central, aflat parc n trans, i scoase casca de pe urechi i o ls s cad pe podea. Cobor de pe platform i se ndrept grbit spre centrul magazinului, ca s-i vad mai bine pe Jacqueline Lavier i pe fantoma care o nsoea. Fantoma care era un uciga mai presus de oricare om pe care-l cunoscuse vreodat, un killer. i spuseser c s-ar putea ntmpla, dar nu-i crezuse niciodat; acum i credea. Acesta era omul. i vzu limpede pe amndoi. l vzu pe el. Se ndreptau spre ieire. Trebuia s-i opreasc. S-o opreasc pe ea! Dar s se repead i s nceap s strige ar nsemna sinucidere. Un glon n cap, instantaneu. Cei doi ajunser la u. El o deschise i atept s ias i ea pe trotuar. Brbatul crunt se repezi la geam. El

oprise un taxi. Tocmai o poftea pe Jacqueline s urce n main. Dumnezeule! Ea accept! Brbatul de vrst mijlocie se ntoarse, fugind ct l ineau picioarele spre scar. Se ciocni de doi clieni uluii i de o vnztoare, mbrncindu-i pe toi la ua deschis a atelierului. Ren! Ren! strig el, dnd buzna nuntru. Bergeron i ridic ochii de pe planeta de desen, uimit. Ce este? Brbatul cu Jacqueline! Cine e? De cnd a intrat aici? A, probabil te referi la american, spuse creatorul de mod. l cheam Briggs. Un tip doldora de bani; azi am avut ceva ncasri de pe urma lui. Unde au plecat? Nu tiam s fi plecat undeva! Ea a aplecat mpreun cu el! Jacqueline nu-i dezminte talentele, nu-i aa? Gsete-i! D de ea! De ce? El tie! O va ucide! Poftim!? El este! Pot s jur! Omul acela este Cain!

CAPITOLUL 15
Omul este Cain, spuse colonelul Jack Manning pe un ton categoric, ca i cum s-ar fi ateptat s fie contrazis de ctre cel puin trei din cei patru civili aflai n jurul mesei de conferin de la Pentagon. Toi erau mai n vrst dect el i fiecare considera c are mai mult experien. Nici unul nu era dispus s recunoasc faptul c armata obinuse informaii pe care propriile lor organizaii nu reuiser s le obin. Mai era i un al patrulea civil, dar prerea lui nu conta. Acesta era membru n Comitetul de Tutel al Congresului, i ca atare trebuia tratat cu respect, dar nu i luat n serios. Dac nu ne micm acum, continu Manning, chiar cu riscul de a da n vileag tot ceea ce am aflat, ar putea s scape iari din ochiurile plasei. Acum unsprezece zile, se afla la Zrich. Suntem convini c nc se mai afl acolo. i domnilor, este Cain. Este o afirmaie cu implicaii grave, spuse profesorul cu nceput de chelie i cu chip ca de pasre, de la Consiliul Naional pentru Securitate (NSC) n timp ce citea foaia cu raportul despre Zrich, pe care l primiser toi delegaii aflai njurul mesei. Numele lui era Alfred Gillette, expert n verificarea i evaluarea personalului, i era considerat de Pentagon ca fiind deosebit de inteligent, rzbuntor, i cu prieteni sus-pui. Mie mi se pare de necrezut, adug Peter Knowlton, director adjunct la Central Intelligence Agency, un tip trecut de cincizeci de ani, care nc mai

ncerca s arate i s se poarte ca pe vremea studeniei, cu treizeci de ani n urm. Din informaiile noastre, Cain se afla la Bruxelles, nu la Zrich, acum treisprezece zile. Iar sursele noastre rareori dau gre. Asta da, afirmaie, spuse al treilea civil, singurul de la mas pe care Manning l respecta cu adevrat. Era cel mai vrstnic din cei de fa, un brbat pe nume David Abbott, fost nottor olimpic, al crui intelect fusese pe msura isprvilor sale fizice. Avea acum aptezeci de ani, dar inuta lui mai era nc dreapt, mintea mai ascuit ca oricnd, vrsta trdndu-i-o doar chipul brzdat de ridurile unei viei pline de tensiuni, despre care nu accepta s vorbeasc niciodat. El tia ce spune, i zise colonelul. Dei acum fcea parte din atotputernicul Comitet al Celor Patruzeci, el lucrase n CIA nc de la nceputurile organizaiei, cnd nc se mai numea OSS. Clugrul Tcut, de la Operaiuni Secrete aceasta era porecla pe care i-o dduser colegii lui din lumea informaiilor. Pe vremea cnd lucram eu n CIA, continu Abbott, chicotind, sursele se ntmpla s se contrazic deseori, la fel de des cum se ntmpla s coincid. Avem mai multe metode de verificare, insist directorul adjunct. N-a vrea s-o considerai ca pe o lips de respect, domnule Abbott, dar echipamentul nostru de transmisie este literalmente instantaneu. Asta i valabil pentru echipament, nu pentru verificare. Dar vreau s v contrazic. Se pare c nu am czut de acord asupra unui punct: Bruxelles sau Zrich. Nu exist dubii n privina Bruxelle-ului, insist Knowlton pe un ton decis. Hai s auzim argumentele, zise Gillette, potrivindu-i mai bine ochelarii. Pe urm putem s ne ntoarcem la argumentele n favoarea Zrich-ului: le avem n faa noastr. De asemenea, i sursele noastre au ceva de spus, dei nu contravine nici variantei cu Bruxelles-ul, nici celei cu Zrich-ul. Ceva ce s-a petrecut acum vreo ase luni. Abbott, cel cu prul argintiu, se uit la Gillette. Acum ase luni?Nu-mi amintesc s fi primit acum ase luni ceva n legtur cu Cain, de la NSC. Nu a fost pe de a-ntregul confirmat, rspunse Gillette, ncercm s nu aglomerm comitetul cu fapte insuficient dovedite. i asta mi se pare o afirmaie cu implicaii serioase, spuse Abbott, neavnd nevoie de alte lmuriri. Domnule congressman Walters, interveni colonelul privind ctre reprezentantul Comitetului de Tutel, avei vreo ntrebare nainte de a merge mai departe? Ei bine, da, spuse cu glas trgnat congressmanul de Tennessee, care aici ndeplinea rolul de cine de paz, scrutnd cu privirea lui inteligent chipurile din jur. Dar cum sunt nou n treaba asta, continuai voi, ca s tiu de unde s ncep. Foarte bine, domnule, spuse Manning, fcndu-i semn lui Knowlton, de la CIA. Ce s-a ntmplat la Bruxelles, acum unsprezece zile?

Un individ care intermedia n secret afaceri cu diamante, ntre Moscova i Occident, a fost ucis n Place Fontaine. Lucra cu o filial a firmei sovietice Russolmaz, care se ocupa de toate afacerile de acest gen. tim c aceasta e una din modalitile folosite de Cain pentru a-i converti fondurile. Ce v face s credei c autorul asasinatului e Cain? ntreb Gillette. n primul rnd, metoda. Arma folosit a fost un ac lung, implantat, la ceasul amiezii, ntr-o pia aglomerat, cu o precizie chirurgical. Cain a mai utilizat-o. Aa este, fu de acord Abbott. Mai nti un romn, ucis la Londra acum un an i ceva; i alt caz, doar cteva sptmni nainte. Amndou i-au fost atribuite lui Cain. Atribuite, dar fr confirmare, obiect colonelul Manning. Era vorba de refugiai politici, persoane importante; puteau s fie lichidai de KGB. Ori de ctre Cain, cu riscuri mult mai mici pentru sovietici, l contrazise reprezentantul CIA. Ori de ctre Carlos, adug Gillette, ridicnd glasul. Nici pe Carlos i nici pe Cain nu-i preocup ideologia, amndoi sunt de vnzare. De ce de cte ori are loc un asasinat important noi i-l punem n seam lui Cain? De cte ori am fcut-o, replic Knowlton pe un ton condescendent, a fost deoarece surse bine informate, netiind una de alta, au raportat aceeai informaie. Dat fiind c informatorii nu tiau unul de cellalt, puin probabil s fi fost nelei. Prea se brodesc toate, zise Gillette pe un ton nepat. S revenim la Bruxelles, l ntrerupse colonelul. Dac a fost Cain, ce motiv ar fi avut s ucid un intermediar de la Russolmaz? Doar s-a folosit de el. Un intermediar secret, l corect corectorul de la CIA. Ct despre motive, putea s aib mai multe, din cte ne-au comunicat informatorii notri. Individul era un ho. i de ce s nu fi fost? Majoritatea clienilor lui erau i ei; nu l-ai fi putut da n judecat. Poate c l-a tras pe sfoar pe Cain, i atunci a fost ultima lui tranzacie. Sau poate c a fcut speculaii privind identitatea lui Cain; o simpl aluzie la aa ceva i putea s-l coste viaa. Ori, poate, Cain a vrut pur i simplu s-i tearg urmele recente. Oricum ar fi, mprejurrile, plus sursele, nu prea las nici un dubiu c ar fi fost Cain. Mai vedem noi asta dup ce v spun eu despre Zrich, ziseManning. Putem s trecem la acel raport? Numai puin, spuse David Abbott pe un ton linitit, aprinzndu-i pipa. Colegul nostru de la Consiliul pentru Securitate parc a spus ceva de o ntmplare legat de Cain, care a avut loc acum ase luni. Poate c ar trebui mai nti s auzim despre ce e vorba. De ce? ntreb Gillette, ai crui ochi preau ca de bufni n dosul ochelarilor fr ram. Factorul timp face s nu aib nici o legtur cu Bruxellesul ori cu Zrich-ul. Doar am spus asta. Da, aa e, fu de acord cndva temutul Clugr. Dar m-am gndit c nite informaii mai vechi, de orice natur, ne-ar putea fi utile. Dup cum ai spus, la raport putem s mai revenim; l avem n fa. Dar dac crezi c e ceva lipsit

de importan, s trecem la Zrich. Mulumesc, domnule Abbott, spuse colonelul. Remarcai, v rog, c acum unsprezece zile, la Zrichau fost ucii patru oameni. Unul dintre ei era paznic ntr-o zon de parcare de pe malul rului Limmat; este de presupus c el nu era implicat n activitile lui Cain, ci a fost prins ntmpltor n ele. Ali doi au fost gsii pe o alee, pe malul de vest al oraului crime n aparen fr nici o legtur, dac n-ar fi fost a patra victim. Acesta avea legturi cu cei doi mori din alee, toi trei fcnd parte din lumea interlop Zrich-Mnchen, i are, indubitabil, o legtur cu Cain. Adic Chernak, zise Gillette, uitndu-se n raport. Cel puin, aa presupun. Am recunoscut numele i parc mi amintesc c l-am ntlnit undeva n dosarul lui Cain. Normal, spuse Manning. A aprut prima dat ntr-un raport de acum optsprezece luni i a reaprut un an mai trziu. Adic acum ase luni, interveni Abbott, uitndu-se la Gillette. Da, domnule, continu colonelul. Dac a existat vreodat un etalon a ce se numete lepdtur, numele lui a fost Chernak. n timpul rzboiului, a fost recrut cehoslovac la Dachau; cunoscnd trei limbi, a servit ca anchetator, fiind la fel de brutal ca oricare dintre paznicii lagrului. A expediat polonezi, slovaci i evrei la camerele de du i de tortur unde a extras i a fabricat informaiile incriminatorii pe care voia s le aud comandantul Dachau-lui. A fcutorice pentru a obine favorurile superiorilor si i adunturile cele mai sadice cu greu ar fi putut rivaliza cu el. Ce nu tiau acetia este c el inea un registru al faptelor lor. Dup rzboi a reuit s scape, i a pierdut picioarele n explozia unei mine, i a continuat s triasc binior de pe urma antajrii fotilor si colegi de la Dachau. Cain a dat de el i l-a folosit ca intermediar pentru a-i ncasa banii pe asasinatele comise. Stai puin, protest Knowlton cu vehemen. Am mai discutat despre treaba cu Chernak. Dac v amintii, CIA l-a descoperit prima; l-am fi dat de mult n vileag, dac Departamentul de Stat n-ar fi intervenit, la cererea mai multor nali funcionari, antisovietici, din guvernul de la Bonn. Presupunei c Chernak a fost unealta lui Cain; nu tii cu certitudine, tot aa cum nu tim nici noi. Acum tim, spuse Manning. Cu apte luni i jumtate n urm, am primit o informaie despre un individ care avea un restaurant numit Drei Alpenhuser; ni s-a spus c el servea de intermediar ntre Cain i Chernak. L-am inut sub supraveghere mai multe sptmni, fr nici un rezultat; nu era dect o figur minor n lumea interlop a Zrich-ului. Nu l-am urmrit suficient de mult timp. Colonelul fcu o pauz, satisfcut de faptul c toi ochii erau aintii asupra lui. Cnd am auzit de uciderea lui Chernak, am mers la noroc. Cu cinci nopi n urm, doi din oamenii notri s-au ascuns n restaurant, dup ora nchiderii. L-au ncolit pe proprietar, acuzndu-l de relaii cu Chernak, de a fi lucrat cu Cain. V nchipuii ce ocai au fost cnd tipul a clacat, a czut n genunchi n faa lor, implorndu-i s-l protejeze. A recunoscut c n noaptea cnd a fost ucis Chernak, Cain se afla la Zrich; c l vzuse chiar pe Cain n acea sear i c n cursul discuiei a venit vorba de Chernak. De ru.

Militarul fcu iari o pauz, tcerea nefiind tulburat dect de un uor fluierat din partea lui David Abbott, care rmsese cu pipa n aer. Da, asta este o afirmaie, zise linitit Clugrul. CIA de ce n-a fost informat n legtur cu pontul pe care-l ai primit acum apte luni? ntreb Knowlton cu glas aspru. Nu a fost dovedit. Voi n-ai reuit s descoperii nimic. Poate c noi am fi reuit. Posibil. Am recunoscut c nu l-am urmrit suficient de mult timp. Resursele noastre umane sunt limitate; cine dintre noi poate menine la infinit o supraveghere care nu d nimic? Dac am fi tiut, puteam s-o facem mpreun. i noi v-am fi putut economisi timpul ct v-a luat ntocmirea dosarului pentru Bruxelles, dac ne-ai fi spus despre asta. De la cine ai primit pontul? interveni Gillette nerbdtor, cu ochii pe Manning. A fost anonim. i l-ai luat de bun? Pe chipul ca de pasre al lui Gillette se citea uimirea. Este unul din motivele pentru care supravegherea iniial n-a fost foarte ndelungat. Da, mi dau seama, dar vrei s spunei c n-ai ncercat s facei nite spturi? Bineneles c am fcut, rspunse colonelul nepat. Aparent fr prea mult elan, continu Gillette pe un ton furios. Nu v-a trecut prin minte c cineva de la Langley, sau din Consiliu, v-ar fi putut ajuta, var fi putut aduce vreo informaie util? Sunt de aceeai prere cu Peter. Ar fi trebuit s fim informai. Exist un motiv pentru care n-ai fost informai. Manning respir adnc; ntr-o atmosfer mai puin militroas, s-ar fi zis c a oftat. Informatorul ne-a spus limpede c dac mai implicm vreo alt ramur a serviciilor speciale, nu va mai lua contact cu noi.Ne-am gndit c e mai bine s-i respectm preteniile; am mai fcut i alt dat acest lucru. Ce-ai spus? Knowlton ls din mn pagina cu raportul i se uit fix la ofier. Nu-i nimic nou, Peter. Fiecare dintre noi are propriile sale surse i le protejeaz. tiu bine asta. sta e motivul pentru care voi n-ai fost informai n privina Bruxelles-ului. Amndoi informatorii ne-au cerut s nu-i punem la curent pe cei de la armat. Linite. ntrerupt de glasul aspru al lui Alfred Gillette, de la Consiliul pentru Securitate. De cte ori am mai fcut i alt dat acest lucru, colonele? Poftim? Manning se uita la Gillette, contient ns c David Abbott i urmrea foarte atent pe amndoi.

A vrea s tiu de cte ori vi s-a spus s v pstrai sursele pentru voi niv. M refer la Cain, desigur. Cred c de destul de multe ori. Credei? i voi, Peter, de la CIA? Am avut restricii severe n ce privete diseminarea n profunzime. Pentru numele lui Dumnezeu, asta ce mai nseamn? Intervenia venea din partea aceluia de la care nimeni nu se atepta congressmanul de la Comitetul de Tutel. Nu m nelegei greit. nc n-am nceput. Vreau doar s pricep limbajul. Se ntoarse ctre directorul adjunct de la CIA. Ce-i chestia pe care tocmai ai spus-o? Ce n profunzime? Diseminare, domnule Walters. Este vorba de rspndirea informaiilor; apare peste tot n dosarul lui Cain. Riscam s pierdem informatori dac le comunicam altor servicii de informaii despre existena lor. V asigur c este o procedur standard. Pentru mine sun de parc ar fi vorba de nsmnare artificial. i are cam aceleai rezultate, adug Gillette. Nu intervine o polenizare ncruciat, care ar putea s altereze soiul. i, pe de alt parte, nu exist o contra-verificare, care ar putea scoate n eviden nite tipuri de inadvertene. Frumos spus, zise Abbott, dar nu-s prea sigur c am priceput. Eu a zice c e ct se poate de limpede, replic reprezentantul NSC, uitndu-se la colonelul Manning i la Peter Knowlton. Principalele servicii de informaii din ar armata i CIA au fost alimentate cu informaii despre Cain n decursul ultimilor trei ani, fr ca s le verifice, mpreun, s vad dac sunt reale. Am primit pur i simplu aceste informaii presupunnd c sunt serioase, leam nmagazinat i le-am acceptat ca fiind valabile. Ei bine, eu am lucrat mult n acest domeniu poate chiar prea mult , dar nu gsesc aici nimic nou n asta, spuse Clugrul. Informatorii sunt oameni irei i ascuni, care i pzesc cu strnicie contactele. Nici unul nu face treaba asta din motive filantropice, ci ca s ctige bani i s supravieuiasc. Cred c nu ai neles unde voiam eu s ajung. Gillette i scoase ochelarii. Am spus mai nainte c sunt ngrijorat de faptul c att de multe din asasinatele din ultima vreme i-au fost atribuite lui Cain atribuite aici lui Cain iar cel mai desvrit asasin al vremurilor noastre poate chiar din istorie a fost lsat deoparte, acordndu-i-se un rol secundar. Nu cred c e bine. Eu cred c cel asupra cruia ar trebui s ne concentrm este Carlos. Ce s-a ntmplat cu Carlos? M-ntreb ce-i n mintea ta, Alfred, spuse Clugrul. Vremea lui Carlos a trecut, a aprut Cain. Vechea ordine s-a schimbat; acum avem de a face cu un nou rechin care, bnuiesc eu, e mult mai primejdios. Nu sunt de acord cu asta, rspunse Gillette, cu ochii lui ca de bufni aintii asupra veteranului serviciilor de informaii. Iart-m, David, dar eu am senzaia c acest comitet se comport de parc ar fi manipulat de Carlos nsui, pentru a ne deturna atenia de la el fcndu-ne s ne concentrm asupra unui

subiect de o importan mult mai mic. Ne cheltuim toat energia urmrind un rechin fr dini, n timp ce petele-ciocan zburd liber. N-am uitat de Carlos, obiect Manning. Numai c nu este la fel de activ ca i Cain. Poate c tocmai asta i vrea Carlos s ne fac s credem, spuse Gillette pe un ton glacial. i noi, pe Dumnezeul meu, chiar o credem. Cum poi s te ndoieti? ntreb Abbott. Lista isprvilor lui Cain este fantastic. Dac pot s m ndoiesc? repet Gillette. Asta e ntrebarea, nu-i aa? Dar poate vreunul dintre noi s fie sigur? i asta e o ntrebare pertinent. Constatm acum c Pentagonul i cu CIA au lucrat complet separat, fr ca mcar s se consulte n privina exactitii surselor lor. Un obicei foarte rspndit n acest ora, spuse Abbott, amuzat. Interveni din nou congressmanul de la Comitetul de Tutel. Ce vrei s spunei, domnule Gillette? A dori mai multe informaii privind activitile unuia pe nume Ilici Ramirez Sanchez. Adic... Carlos, spuse reprezentantul Congresului. mi amintesc c am citit de el. Mulumesc. Continuai, domnilor. Manning lu repede cuvntul. Nu vrei s revenim la Zrich? Recomandarea noastr este s pornim chiar acum dup Cain. Putem da de tire n Verbrecherwelt, s mobilizm toi informatorii pe care i avem i s cerem cooperarea poliiei din Zrich. Nu e nici o zi de pierdut. Individul de la Zrich este Cain. Atunci ce a fost la Bruxelles? Knowlton, de la CIA, puse aceast ntrebare n egal msur pentru sine ct i pentru cei de la mas. Metoda a fost a lui Cain, informatorii nu aveau nici un dubiu. Care a fost rostul? Evident, acela de a v alimenta cu informaii false, spuse Gillette. i nainte de a trece la aciune la Zrich, propun ca fiecare dintre voi s ia la verificat dosarele despre Cain i s reverificai toate sursele ce v-au fost date. Punei-i pe cei de la antenele voastre din Europa s-i gseasc pe toi informatorii care s-au ivit ca prin minune oferind informaii. Am senzaia c s-ar putea s dai de ceva neateptat: mna de expert a lui Ramirez Sanchez. Dac tot insiti att de mult n privina clarificrii, Alfred, l ntrerupse Abbott, ce-ar fi s ne spui despre ntmplarea neconfirmat care s-a petrecut acum ase luni. Pare-se c ne aflm ntr-o ncurctur; cine tie, poate ne ajut. Pentru prima dat de cnd ncepuse discuia, incisivul delegat al NSC pru s ovie. Pe la jumtatea lui august, am primit dintr-o surs de ncredere, de la Aix-en-Provence, tirea conform creia, Cain se afl n drum spre Marsilia. August?! exclam colonelul. Marsilia? Atunci a fost mpucat la Marsilia ambasadorul Leland. n august! Dar nu Cain a apsat pe trgaciul armei. A fost asasinatul lui Carlos; acest lucru a fost confirmat. Arma a fost aceeai cu cea folosit i n alte asasinate, au existat trei descrieri ale unui brbat necunoscut, brun, care a fost

vzut la etajul trei i patru al antrepozitului de pe chei, crnd o saco. N-a existat nici o clip vreo ndoial n privina faptului c Leland a fost ucis de Carlos. Pentru numele lui Dumnezeu! tun ofierul. Asta s-a spus dup ce a fost ucis! Indiferent cui i-a aparinut, pentru uciderea lui Leland s-a fcut un contract la asta nu v-ai gndit? Dac am fi tiut de Cain, poate c am fi reuit s-l pzim pe Leland. El era proprietatea armatei! Fir-ar s fie, ar fi putut s mai triasc nc! Puin probabil, replic Gillette calm. Leland nu era genul de om care s triasc ntr-un buncr. i dat fiind stilul lui de via, un avertisment vag n-ar fi servit la nimic. n plus, dac strategia noastr ar fi funcionat, a-l avertiza pe Leland ar fi fost contraproductiv. Cum aa? ntreb pe un ton aspru Clugrul. S v explic pe larg. Sursa noastr urma s-l contacteze peCain n rue Sarrasin, pe 23 august, ntre miezul nopii i ora trei dimineaa. Leland trebuia s soseasc abia pe 25. Cum am spus, dac am fi reuit, l-am fi prins pe Cain. Dar treaba n-a mers; Cain n-a aprut. i sursa voastr a insistat c vrea s coopereze doar cu voi, spuse Abbott. Excluzndu-i pe toi ceilali. Da, fu nevoit s recunoasc Gillette jenat. Dup cum am crezut noi, nu mai existau riscuri pentru Leland ceea ce n privina lui Cain s-a dovedit adevrat i aveam anse mai mari ca oricnd s-l prindem pe Cain. Gsisem n sfrit pe cineva dispus s vin s-l identifice pe Cain. Voi ai fi procedat altfel? Tcere. ntrerupt de aceast dat de glasul trgnat al perspicacelui congressman de Tennessee. Iisuse Hristoase Atotputernic... ce aduntur de palavragii! David Abbott i rspunse pe un ton foarte serios: Domnule, permitei-mi s v felicit ca fiind primul om cinstit pe care ni lau trimis cei din Congres. Am remarcat cu toii faptul c nu v-ai lsat copleit de atmosfera rarefiat ce domnete n aceast ambian plin de secrete. Este un lucru nou i ncurajator. Nu cred c domnul congressman i d ntru totul seama de ct de sensibile... O, mai taci din gur, Peter, spuse Clugrul. Cred c domnul congressman are ceva de spus. Doar cteva vorbe, zise Walters. Credeam c suntei cu toii majori; vreau s zic c aa artai, i la majorat se presupune c un om tie ce face. Ar trebui s fii n stare s susinei o conversaie inteligent, s facei schimb de informaii respectnd totodat confidenialitatea acestora, i s cutai nite soluii comune. n loc de asta, voi vorbii ca nite puti care se dau n cluei i se ceart pentru inelul de alam. Halal mod de a cheltui banii contribuabililor! Simplificai prea mult lucrurile, domnule Walters, interveni Gillette. Vorbii despre un mecanism utopic, capabil s descopere fapte. Aa ceva nu exist. Eu m refeream la nite oameni rezonabili, domnule. Sunt avocat de

meserie, i nainte de a ajunge n acest circ uitat de oameni i de Dumnezeu, am avut de a face cu diverse niveluri de confidenialitate, n fiecare zi din viaa mea. Ce credei c e nou n asta? Unde vrei s ajungei de fapt? ntreb Clugrul. Vreau o explicaie. De opt luni de zile fac parte din Subcomitetul pentru Asasinate al Camerei. Am citit mii de pagini, pline cu sute de nume i de dou ori pe attea teorii. Nu cred s existe o conspiraie presupus sau vreun asasin bnuit de care s nu tiu. De aproape doi ani am trit cu acele nume i acele teorii, pn ce am crezut c nu exist nimic de nvat. Pot s spun c recomandaiile dumneavoastr au fost foarte impresionante, l ntrerupse Abbott. Mi-am nchipuit; de aceea am acceptat s fac parte din Comitetul de Tutel. Speram s pot aduce o contribuie realist, dar acum nu mai sunt foarte convins. ncep s m ntreb ce tiu cu adevrat. Din ce cauz? ntreb Manning, cu oarecare ngrijorare. Fiindc am stat aici ascultndu-v pe toi patru descriind o operaiune care se desfoar de trei ani ncoace, n care sunt implicate reele de personal, informatori i antene de spionaj din toat Europa toate urmrind un asasin a crui list de isprvi este fantastic. Corect? Continuai, spuse Abbott calm, cu pipa n mn, foarte atent. Care e ntrebarea? Cine este sta? Cine naiba mai e i acest Cain?

CAPITOLUL 16
Tcerea dur exact cinci secunde, n care se schimbar priviri, unii i dreser glasul, i nimeni nu se clinti. Era ca i cum s-ar fi luat o decizie, fr discuii: n-aveau cum s se eschiveze. Congressmanul Efrem Walters, cobort din dealurile Tennessee-ului, cunoscut pentru articolele sale n Revista de Drept din Yale, nu putea fi expediat cu vorbe ocolite despre tainele i complicaiile manipulrilor clandestine. Nu mai mergea cu plvrgeli. David Abbott i ls pipa pe mas. Unui om precum Cain, cu ct i se face mai puin publicitate, cu att mai bine pentru toat lumea. sta nu e rspuns, zise Walters. Dar presupun c este un nceput de rspuns. Da. El este un asasin de profesie adic un expert instruit ntr-o larg gam de metode de a lua viaa. Acest profesionalism este de vnzare, pe el neinteresndu-l ctui de puin motivaiile de ordin politic ori personal. Nu face acest lucru dect pentru a ctiga bani iar profiturile lui cresc direct proporional cu faima lui. Congressmanul ddu din cap. Deci, nednd ap la moar acestei faime, evitai s-i facei publicitate gratuit. Exact. Pe lumea asta exist o mulime de maniaci, avnd destui

dumani reali sau imaginari, care s-ar putea cu uurin adresa lui Cain, dac ar ti de existena lui. Din pcate, muli dintre acetia au i fcut-o. Pn acum, treizeci i opt de asasinate i pot fi atribuite direct lui Cain, plus nc vreo dousprezece sau cincisprezece probabile. Asta e lista lui de isprvi? Da. Iar noi cam pierdem btlia, cci cu fiecare nou asasinat faima lui crete. Un timp nu a fost activ, spuse Knowlton, de la CIA. De curnd, mai multe luni n ir, am crezut c poate l-a lichidat chiar pe el cineva. n cteva cazuri, ucigaii nii au fost eliminai; ne-am gndit c s-ar putea s fi fost unul dintre ei. Ca de exemplu? Un bancher din Madrid care, din partea Corporaiei Europolitane, mituia guverne africane pentru a obine achiziii. S-a tras asupra lui la Paseo de la Castelana, dintr-o main care mergea cu vitez. oferul lui, care i era i gard de corp, i-a mpucat att pe conductorul mainii, ct i pe uciga. Un timp am crezut c ucigaul a fost Cain. mi amintesc incidentul. Cine ar fi putut s plteasc pentru asta? Oricare dintre mai multe companii care voiau s vnd automobile sau instalaii sanitare placate cu aur unor dictatori de moment, rspunse Gillette. Altceva? eicul Mustafa Kalig, din Oman, spuse colonelul Manning. S-a comunicat c a fost ucis ntr-un puci euat. N-a fost aa, continu ofierul. N-a existat nici o ncercare de puci; acest lucru ne-a fost confirmat de informatorii notri. Kalig nu era deloc popular, dar ceilali eici nu sunt nite fraieri. Povestea cu puciul a servit de acoperire pentru un asasinat care ar fi putut tenta i pe ali ucigai de profesie. Pentru a se conferi credibilitate acestei minciuni, trei indivizi turbuleni din Corpul de Ofieri au fost executai. Un timp am crezut c unul dintre ei era Cain; momentul corespunde cu perioada lui de inactivitate. Cine l-ar fi pltit pe Cain ca s-l asasineze pe Kalig? Ne-am pus i noi aceast ntrebare, n repetate rnduri, rspunse Manning. Singurul rspuns posibil provenea dintr-o surs care pretindea c tie, dar era imposibil de verificat. Acest informator zicea c ar fi fcut-o Cain pentru a dovedi c se putea face. Doar de ctre el. eicii petrolului cltoresc nsoii de cele mai stranice fore de securitate din lume. Mai exist nc vreo jumtate de duzin de alte incidente, adug Knowlton. Probabiliti, care se nscriu n acelai tipar: personaliti foarte bine aprate, care au fost asasinate, i informatori benevoli, ndreptndu-ne ctre Cain. neleg. Congressmanul lu n mn raportul privitor la Zrich. ns din cte vd, nu tii cine este acesta. Nici mcar dou descrieri nu au semnat ntre ele, interveni Abbott. Cain pare s fie un maestru n arta deghizrii. i totui exist oameni care l-au vzut, au vorbit cu el. Sursele noastre,

informatorii votri, omul sta de la Zrich; nici unul din ei nu poate s ias la lumin i s depun mrturie, dar sunt sigur c i-ai interogat. Nu se poate s nu fi obinut un portret robot, ceva. Am obinut multe, replic Abbott, dar nu i o descriere consecvent. n primul rnd, Caind nu las pe nimeni s-l vad la lumina zilei. i d ntlniri noaptea, n ncperi sau pe alei ntunecate. Dac s-a ntlnit vreodat cu mai multe persoane deodat sub numele de Cain noi n-avem habar. Ni s-a spus c nu st niciodat n picioare, ntotdeauna ade ntr-un restaurant slab luminat, pe un scaun ntr-un col, sau ntr-o main staionat. Uneori poart ochelari mari, uneori nu; la o ntlnire poate s aib prul aten nchis, la alta alb, sau rocat, sau acoperit cu o plrie. Ca limbi? Aici tim ceva mai multe, spuse directorul de la CIA, nerbdtor s prezinte rezultatele cercetrilor ntreprinse de organizaia sa. Vorbete curgtor engleza i franceza i cteva dialecte orientale. Dialecte? Ce dialecte? Nu limba e prima? Bineneles. Este vorba de dialecte vietnameze. Viet... Walters se aplec puin nainte. De ce am senzaia c am ajuns la ceva ce ai prefera s nu-mi spunei? Probabil fiindc suntei foarte priceput la interogatorii ncruciate, domnule consilier. Abbott i aprinse pipa cu un chibrit. Destul de bun, fu de acord congressmanul. Ei bine, despre ce e vorba? Rspunse Gillette, dup ce i arunc o scurt privire, bizar, lui David Abbott. Noi tim de unde a aprut Cain. De unde? Din Asia de Sud-Est, rspunse Manning, cu o grimas de parc l-ar fi njunghiat cineva. Din cte presupunem, cunotea acele dialecte care erau necesare pentru a se face neles n inutul deluros ce strjuiete drumurile de la frontiera cu Cambodgia i cu Laosul, precum i n zonele rurale din Vietnamul de Nord. Acceptm aceste date; se potrivesc. Cu ce? Operaiunea Meduza. Colonelul ntinse mna dup un plic voluminos aflat n stnga lui. l deschise i scoase din el un singur dosar, pe care i-l puse n fa. Acesta este dosarul lui Cain, spuse el, artnd spre plic. Iar aici am materialul despre Meduza, acele aspecte care ar putea n vreun fel s aib o legtur cu Cain. Brbatul din Tennessee se ls pe speteaza scaunului, cu o urm de surs sardonic pe buze. S tii, domnilor, c m-ai dat gata cu denumirile voastre ct se poate de sugestive. Asta e excelent gsit: ceva foarte sinistru i amenintor. Cred c voi urmai un curs pentru aa ceva. Continuai, colonele. Ce e aceast Meduza? nainte de a ncepe, Manning arunc o scurt privire spre Abbott. O operaiune clandestin, bazat pe tactica caut i distruge, menit s funcioneze n spatele liniilor inamice n timpul rzboiului din Vietnam. La

sfritul anilor 60 i nceputul anilor 70, s-au format echipe de voluntari, din unitile de americani, francezi, englezi, australieni i btinai, care s opereze n teritoriile ocupate de nord-vietnamezi. Prioritile lor erau ntreruperea liniilor de comunicaii i de aprovizionare ale dumanului, descoperirea lagrelor de prizonieri i asasinarea cpeteniilor steti despre care se tia c colaboreaz cu comunitii, precum i a unor comandani inamici, de cte ori aveau prilejul. Era un fel de rzboi n rzboi, interveni Knowlton. Din pcate, din cauza deosebirii de nfiare i a dificultilor de limb, participarea la acest soi de operaiuni era infinit mai primejdioas dect ar fi fost, s zicem, cea la micrile de rezisten din Germania, din Olanda sau din Frana n timpul celui de al doilea rzboi mondial. De aceea, recrutarea din rndul occidentalilor nu a fost ntotdeauna att de selectiv cum s-ar fi dorit. Existau zeci de asemenea echipe, continu colonelul, din ele fcnd parte de la vechi marinari, care cunoteau bine coasta, i pn la proprietari de plantaii francezi, a cror singur speran de a-i recpta averea sttea ntr-o victorie american. Erau aventurieri englezi i australieni, care triau de ani de zile n Indochina, precum i americani din serviciul de informaii, ofieri de carier i civili, cu o puternic motivaie. De asemenea, n mod inevitabil, erau destul de numeroi rufctori inveterai. Mai ales contrabanditi, care fceau comer cu arme, narcotice, aur i diamante n toat zona Mrii Chinei de Sud. Acetia erau adevrate enciclopedii ambulante cnd era vorba de debarcri sau parautri de noapte i de mers prin jungl. Muli dintre cei pe care i-am folosit erau evadai din nchisorile americane, unii avnd chiar o educaie destul de bun, i cu toii plini de imaginaie. Aveam nevoie de cunotinele lor. Asta da varietate de voluntari, l ntrerupse Walters. Marinari i militari, aventurieri englezi i australieni, coloniti francezi i plutoane de tlhari. Cum naiba ai reuit s-i facei s lucreze mpreun? Dndu-i fiecruia pe msura lcomiei lui, spuse Gillette. Promisiuni, explic Manning. Grade, promovri, amnistieri, uneori chiar bani pein, i n cteva cazuri, posibilitatea de a fura din fondurile operaiunii nsei. Vedei dumneavoastr, noi nelegem c fiecare dintre ei trebuia s fie puin nebun. I-am instruit n tain n folosirea codurilor, metode de transport, prindere n curs i metode de ucidere, chiar i folosirea unor arme despre care Comandamentul de la Saigon n-avea habar. Dup cum a spus i Peter, riscurile erau inimaginabile dac erau prini i atepta tortura i execuia; preul era mare i ei l-au pltit. Cei mai muli oameni i-ar fi considerat o aduntur de paranoici, dar erau adevrate genii n materie de strpungeri i de asasinri. Mai ales asasinri. Care a fost preul? Operaiunea Meduza a nregistrat peste nouzeci la sut pierderi. Dar aici mai exist un element dintre cei care nu s-au mai ntors, muli nici nu aveau de gnd s-o fac. Mai ales dintre tlhari i evadai? Da. Unii au furat sume considerabile din fondurile operaiunii. Noi credem c unul dintre ei este Cain.

De ce? Din cauza unui anumit modus operandi. A folosit coduri, capcane, metode de ucidere i transport care au fost puse la punct n cadrul antrenamentelor pentru operaiunea Meduza. Dar n cazul sta, izbucni Walters, avei un fir direct care s v duc la identitatea lui.Nu-mi pas unde sunt ngropate i sunt sigur c nu vrei s fie fcute publice dar presupun c s-au pstrat nite evidene. S-au pstrat, i le-am scos pe toate din arhivele secrete, inclusiv materialul de aici. Ofierul btu cu palma n dosarul din faa lui. Am studiat totul, am verificat cu microscopul listele, am bgat datele n computere tot ce ne-a trecut prin minte. Dar nu ne aflm cu nimic mai departe dect atunci cnd am nceput. Este incredibil, spuse congressmanul. Sau de o incredibil incompeten. Nu chiar, protest Manning. Gndii-v la individ; gndii-v la datele cu care a trebuit s lucrm. Dup rzboi, Cain i a ctigat o faim n aproape toat Asia de Est, de la Tokio pn n Filipine,Malaysia i Singapore, plus incursiuni la Hong Kong, n Cambodgia, Laos i la Calcutta. Cam cu doi ani i jumtate n urm, la antenele i ambasadele noastre din Asia au nceput s se primeasc rapoarte discrete. Exista un asasin disponibil; numele lui era Cain. De un profesionalism desvrit, necrutor. Aceste rapoarte s-au nmulit cu o frecven alarmant. Prea c n fiecare asasinat important era implicat Cain. Informatorii telefonau la ambasade n toiul nopii, ori i opreau pe strad pe ataai, mereu cu aceeai informaie. A fost Cain, Cain a fost autorul. Un asasinat la Tokio; o main aruncat n aer la Hong Kong; o caravan cu narcotice prins n ambuscad n Triunghiul de Aur; un bancher mpucat la Calcutta; un ambasador asasinat la Moulmein; un inginer rus sau un om de afaceri american ucii pe strzile din Shanghai. Cain era peste tot, numele lui fiind optit de zeci de informatori de ncredere din fiecare sector vital al activitii de informaii. i totui nimeni nici mcar o singur persoan din toat zona Pacificului de Rsrit nu s-a oferit s-l identifice. De unde era s ncepem? Dar nu ajunseseri deja la concluzia c lucrase la Meduza? Ba da. Categoric. Atunci trebuia s ncepei cu dosarele individuale ale celor din Meduza, ei drcie! Colonelul deschise dosarul pe care-l scoase din plic. Acestea sunt listele cu pierderile. Printre albii occidentali care au disprut n timpul Operaiunii Meduza i cnd spun disprut, vreau s spun disprut fr urm exist urmtorii: aptezeci i trei de americani, patruzeci i ase de francezi, treizeci i nou de australieni, douzeci i patru de englezi, i aproximativ vreo cincizeci de brbai albi recrutai la Hanoi, instruii pe teren, dintre care pe cei mai muli noi nu i-am tiut niciodat. Ci triesc? Ci au murit? Chiar dac am afla numele tuturor celor care au supravieuit, de unde s tim cine sunt ei acum? Ce sunt ei? Nici mcar nu suntem siguri de naionalitatea lui Cain. Credem c este american, dar nu exist nici o dovad.

Cain este unul din motivele pentru care noi tot facem presiuni asupra celor de la Hanoi pentru a da de urma celor disprui n rzboi, explic Knowlton. Tot verificm aceste liste. Dar i aici e o problem, adug ofierul de la Pentagon. Forele de contrainformaii ale celor de la Hanoi au executat zeci departicipani la Operaiunea Meduza. Erau la curent cu Operaiunea i noi n-am exclus posibilitatea unei infiltrri. Hanoi-ul tia c meduzienii nu sunt trupe regulate; nu purtau uniform. Aa c nu s-au inut evidene. Walters ntinse mna. mi permitei? spuse el, artnd spre dosar. Desigur. V dai seama c aceste nume sunt i acum un secret, la fel ca i Operaiunea Meduza nsi. Cine a luat aceast hotrre? Este un ordin nedezminit, primit de la preedinii care s-au succedat, dar pe baza recomandrii efilor Statului Major Interarme. i susinut de Comitetul Senatorial pentru Forele Armate. O putere de foc considerabil, nu-i aa? S-a considerat a fi n interesul naional, rspunse omul de la CIA. n acest caz, nu v contrazic, fu de acord Walters. Spectrul unei asemenea operaiuni nu ne-ar face mare cinste. Noi nu formm asasini. Rsfoi paginile. Iar undeva aici se ntmpl s fie un asasin pe care noi l-am format i acum nu-l putem gsi. Noi aa credem, spuse colonelul. Spuneai c i a ctigat faima n Asia, dar a trecut n Europa.Cnd? Aproximativ cu un an n urm. De ce? Avei vreo idee? Cred c din motive evidente, spuse Peter Knowlton. S-a ntins prea mult. Ceva n-a mers i s-a simit ameninat. Era un uciga alb, printre orientali, ceva greu de conceput; era timpul s plece. Faima i o ctigase cu vrf i ndesat, deci nu avea s omeze n Europa. David Abbott i drese glasul. Eu mai vd o posibilitate, bazat pe ceva ce a spus Alfred cu cteva minute n urm. A spus c noi ne-am concentrat asupra unui rechin fr dini, n timp ce petele-ciocan zburd liber. Da, rspunse reprezentantul NSC. M refeream la Carlos. Noi nu pe Cain ar trebui s-l cutm, ci pe Carlos. Desigur, Carlos. Cel mai insesizabil uciga din timpurile moderne, un om despre care muli dintre noi cred c a fost rspunztor ntr-un fel sau altul de cel mai tragic asasinat al epocii noastre. Ai dreptate, Alfred. Nu ne putem permite s uitm de Carlos. Mulumesc, spuse Gillette. M bucur c m-ai neles. Eu unul, da. ns spusele tale m-au pus pe gnduri. i dai seama ct de mult trebuie s-l fi invidiat Cain pe Carlos pentru c opera n Europa? De cte ori i-o fi spus: Eu sunt mai bun dect Carlos. Acest soi de indivizi sunt foarte orgolioi. Eu m gndesc c a mers n Europa n cutarea unei lumi mai bune... i

pentru a-l detrona pe Carlos. Un pretendent la titlul de campion. Gillette se holb la Clugr. E o teorie interesant. i dac neleg eu bine, interveni Walters, umblnd dupCain s-ar putea s dm de Carlos. Exact. Eu nu-s sigur c am priceput, spuse directorul de la CIA nemulumit. Din ce cauz? Doi armsari ntr-un padoc, rspunse Walters. Se ncurc unul pe altul. Un campion nu renun de bunvoie la titlu. Abbott i lu pipa. Lupt din rsputeri pentru a-l pstra. Dup cum spunea i domnul congressman, s continum s-l urmrim pe Cain, dar s nu uitm c n pdure mai sunt i alte fiare. Iar dac l gsim pe Cain, poate c ar fi bine s rmnem la pnd, ateptndu-l pe Carlos s vin dup el. i atunci s-i nhm pe amndoi, adug ofierul. Foarte limpede, spuse Gillette. ntrunirea se terminase i participanii se pregteau s plece. David Abbott sttea de vorb cu ofierul de la Pentagon, care aduna paginile dosarului Meduza; tocmai voia s bage la loc listele cu pierderile. Pot s arunc o privire? ntreb Abbott. La Comitetul Celor Patruzeci nu avem o copie. Astea au fost instruciunile pe care le-am primit, rspunse ofierul, ntinzndu-i paginile capsate. Credeam c vin de la dumneavoastr. Doar trei copii. Aici, la CIA i la NSC. De la mine veneau. Tcutul Clugr zmbi ngduitor. Unde-s eu acum sunt prea muli civili. Colonelul se ntoarse s rspund la o ntrebare pus de congressmanul din Tennessee. David Abbott nu-l asculta; ochii lui parcurser rapid coloanele de nume. Era ngrijorat. Mai multe fuseser terse gsindu-se o explicaie. Or, explicaiile erau un lucru pe care nu i-l puteau permite. Unde e? El era singurul om din ncpere care cunotea numele i i simea inima btnd cu putere n piept, cnd ajunse la ultima pagin. Numele era acolo. Bourne, Jason C. Ultimul post cunoscut: Tarn Quan. Ce naiba se ntmplase? Ren Bergeron trnti receptorul n furc. Abia i stpnea glasul. Am ncercat la toate cafenelele, restaurantele i bistrourile pe care Jacqueline le-a frecventat vreodat! El nu figureaz nregistrat la nici un hotel din Paris, spuse brbatul crunt de la centrala telefonic, eznd lng un telefon aflat alturi de planeta de desen. Au trecut deja mai mult de dou ore.S-ar putea s fie moart. Iar dac nu e, s-ar putea s-i doreasc s fie. Ea nu poate s-i spun mare lucru. Oricum, mai puin dect am fi putut s spunem noi; nu tie nimic de btrni. tie destule; a telefonat la Parc Monceau.

A transmis mesaje, dar nu tie sigur cui anume. tie de ce. Asta, te asigur, o tie i Cain. Iar cu Parc Monceau ar face o eroare grosolan. Mai spune-mi, nc o dat, tot ce-i aminteti. De ce eti att de convins c este Bourne? Asta nu tiu. Eu am spus c este Cain. Dac i-ai descris corect metodele, sta e omul. Bourne este Cain. Am dat de el cu ajutorul dosarului Meduza. Pentru asta ai fost angajat. Atunci este Bourne, dar nu acesta-i numele pe care-l folosea. Bineneles, n Meduza existau muli care nu permiteau s li se foloseasc adevratul nume. Acestora li se asigurau identiti false; aveau cazier. Poate s fie unul dintre aceia. De ce tocmai el? Alii au disprut. Tu ai disprut. A putea s zic fiindc a fost aici n Saint-Honor i asta ar trebui s fie de ajuns. Dar mai sunt i altele, multe altele. Eu l-am vzut n aciune. Am participat la o misiune comandat de el; a fost o experien ce nu se poate uita, i nici pe el nu-l pot uita. Omul acela ar putea s fie este Cain al vostru. Povestete-mi. Am fost parautai noaptea ntr-un sector numit Tam Quan, obiectivul nostru fiind s-l eliberm pe un american pe nume Webb, luat prizonier de Viet Cong. Noi nu tiam c ansele de a scpa cu via erau infime. Pn i zborul de la Saigon a fost un comar, un vnt de credeam c se va rupe avionul. i totui, el ne-a ordonat s srim. i ai srit? Avea arma ndreptat spre capetele noastre. Rnd pe rnd, pe msur ce ne apropiam de u. De furia elementelor naturii mai aveam o ans s scpm, dar de un glon n cap, nu. Ci erai? Zece. Ai fi putut s-l lichidai. Tu nu-l cunoti. Spune mai departe, zise Bergeron, ascultnd cu atenie. La sol ne-am regrupat opt dintre noi; am presupus c doi nu supravieuiser sriturii. Eu m mir c am scpat. Eram cel mai btrn i deloc solid, dar cunoteam zona; din aceast cauz fusesem trimis. Peste nici o or neam dat seama c era o curs. Alergam prin jungl ca nite oprle. Iar nopile, el ieea singur din ascunztoare, printre explozii de mortiere i de grenade. Ca s ucid. i se ntorcea ntotdeauna nainte de ivirea zorilor, ca s ne mne cu fora tot mai aproape de tabra de baz. Atunci credeam c este curat sinucidere. De ce ai acceptat? Trebuia s v dea un motiv; voi erai meduzani, nu soldai. Ne-a spus c este singura cale de a scpa cu via, i n asta exista o logic. Ne aflam mult n spatele liniilor; aveam nevoie de proviziile pe care le puteam gsi n tabra de baz dac reueam s-o cucerim. El a spus c trebuia

s-o cucerim; n-aveam de ales. Dac cineva l-ar fi contrazis, i-ar fi tras un glon n cap tiam asta. n a treia noapte, am cucerit tabra i l-am gsit pe individul pe nume Webb mai mult mort dect viu, dar nc respirnd. I-am gsit de asemenea i pe cei doi membri disprui ai echipei noastre, ct se poate de vii, uluii de cele ntmplate. Un alb i un vietnamez, care fuseser pltii de Viet Cong s ne prind n curs s-l prind pe el, bnuiesc eu. Pe Cain? Da. Vietnamezul ne-a vzut primul i a izbutit s fug. Pe alb, Cain l-a mpucat n cap. Am auzit c s-a apropiat pur i simplu de el i i-a zburat creierii. i v-a adus napoi, traversnd liniile? Da, pe patru dintre noi, i pe Webb. Cinci au murit. n cursul acelui ngrozitor drum de ntoarcere am neles de ce s-ar putea ca zvonurile s fie adevrate c el ar fi fost cel mai bine pltit recrut din Meduza. n ce sens? Era omul cu cel mai mult snge rece pe care l-am vzut vreodat, cel mai primejdios i total imprevizibil. Era asemenea lui Savonarola, nemnat ns de principiul religios ci doar de propria-i moralitate bizar, al crei punct de referin era el nsui. Toi oamenii i erau dumani mai ales efii i nu-i psa ctui de puin de vreuna din prile n conflict. Brbatul crunt fcu o pauz, cu privirea aintit pe planet. n Meduza erau oameni de tot soiul, muli disperai. Muli aveau o ur paranoic de comuniti. Altora cum era cazul meu le furaser averile cei din Viet Minh; singura cale de a ni le recpta era dac americanii ar fi ctigat rzboiul. Frana ne abandonase la Dien Bien Phu. Dar erau cu zecile din cei care au neles c din Meduza se pot ctiga averi. Curierii transportau uneori saci n care erau ntre cincizeci i aptezeci i cinci de mii de dolari. Unul care reuea s subtilizeze jumtate la o singur curs, dup zece, cincisprezece curse se putea retrage la Singapore sau la Kuala Lumpur, sau s-i fac propria reea de narcotice n Triunghiul de Aur. Pe lng plata exorbitant nsoit deseori de iertarea unor crime trecute existau posibiliti nelimitate. n acest grup l-am inclus eu pe acel individ. Era un pirat modern, n sensul cel mai pur al cuvntului. Ia stai puin, spuse Bergeron. Ai folosit expresia o misiune comandat de el. Existau i militari n Operaiunea Meduza; eti sigur c el nu era cumva ofier american? American, cu siguran, dar precis c nu militar. De ce? Detesta tot ce era legat de armat. Dispreul lui pentru Comandamentul de la Saigon se simea n fiecare decizie pe care o lua; i considera pe militari tmpii i incompeteni. La un moment dat, la Tam Quan, ni s-au comunicat ordine prin radio. A ntrerupt transmisia i i-a spus unui general de regiment s se... sin gur, c el tot nu se va supune ordinelor. Un ofier de armat n-ar fi fcut aa ceva. Doar dac ar fi pe cale s-i abandoneze profesia. Aa cum, atunci cnd Parisul te-a abandonat pe tine, te-ai descurcat cum ai putut, furnd de la Meduza, apucndu-te de nite activiti greu de numit patriotice pe unde ai

putut. Pe mine ara mea m-a trdat nainte ca eu s-o trdez pe ea. Hai s revenim la Cain. Ziceai c nu Bourne era numele pe care-l folosea. Care era? Nu-mi amintesc. Dup cum i-am spus, pentru muli numele pe care-l foloseau nu spunea nimic. Pentru mine era pur i simpluDelta. Delta Mekong? Nu, cred c de la alfabet. Alfa Bravo Charlie... Delta, spuse Bergeron gnditor, pe englezete. Dar n multe operaiuni cuvntul de cod Charlie a fost nlocuit cu Cain deoarece Charlie devenise sinonim cu Cong. Charlie a devenit Cain. Aa e. Deci Bourne a dat napoi cu o liter i a devenit Cain. Putea s aleag Echo, Foxtrot sau Zulu. Ori din nc alte douzeci. Ce importan are? Ce vrei s spui? A ales Cain n mod deliberat. Era ceva simbolic. Voia ca acest lucru s fie clar de la nceput. Ce s fie clar? C el, Cain, l va nlocui pe Carlos. Gndete-te. Carlos n spaniol este Charles Charlie. Numele de cod Cain a fost pus n loc de Charlie Carlos. Asta a fost intenia lui, de la nceput. Cain l va nlocui pe Carlos. i a vrut ca s tie asta Carlos. Carlos tie? Bineneles. S-a dat de tire la Amsterdam i la Berlin, laGeneva i la Lisabona, la Londra i chiar aici la Paris. Cain este disponibil, se pot ncheia contracte cu el, la un pre mai mic dect cel al lui Carlos. Asta erodeaz, erodeaz continuu renumele lui Carlos. Doi matadori n aceeai aren. Nu poate s existe dect unul. Acela va fi Carlos. Nu se poate s ne scape cocoul sta ngmfat. Se afl undeva la distan de dou ore de Saint-Honor. Dar unde? Nu conteaz. O s-l gsim. La urma urmelor, el ne-a gsit pe noi. Se va ntoarce; nfumurarea lui i-o va impune. i atunci vulturul se va repezi i va prinde cocoul. Carlos l va ucide. Btrnul i aez mai bine crja pe care o avea sub braul stng, ddu la o parte perdeaua neagr i intr n cabina confesionalului. Nu se simea bine; pe chip avea paloarea morii i i prea bine c figura n strai de preot, de dincolo de perdeaua transparent, nu putea s-l vad foarte bine. Asasinul s-ar putea s nui mai dea de lucru dac i-ar prea prea slbit; i acum avea nevoie de lucru. i mai rmneau doar cteva sptmni i avea responsabiliti. Angelus Domini. Angelus Domini, fiu al lui Dumnezeu, veni rspunsul n oapt. Zilele tale sunt tihnite? Se apropie de sfrit, dar sunt ajutat s-mi fie tihnite. Da. Cred c asta va fi ultima ta treab pentru mine. Dar este att de important nct onorariul tu va fi de cinci ori cel obinuit. Sper s-i foloseasc.

Mulumesc, Carlos. Deci tii. tiu. Iat ce trebuie s faci pentru asta, iar informaia trebuie s prseasc aceast lume o dat cu tine. Nu e permis nici o greeal. ntotdeauna am fost exact. Voi muri fiind exact. Mori n pace, btrne prieten. E mai uor... Te vei duce la ambasada vietnamez i vei ntreba de un ataat pe nume Phan Loc. Dup ce suntei singuri, spune-i urmtoarele cuvinte: Sfritul lui martie 1968, Meduza, sectorul Tam Quan. Cain a fost acolo. i a mai fost cineva. Ai reinut? Sfritul lui martie 1968, Meduza, sectorul Tam Quan. Cain a fost acolo. i a mai fost cineva. i va spune cnd s revii. Va fi o chestiune de ore.

CAPITOLUL 17
Cred c e timpul s discutm despre o fiche confidentielle de la Zrich. Dumnezeule! Eu nu sunt omul pe care l cutai. Bourne o apuc pe femeie de mn, innd-o pe loc, mpiedicnd-o s fug din restaurantul elegant i plin din Argenteuil, aflat la cteva mile de Paris. Gata cu fcutul curii. Erau singuri i separeul de catifea reprezenta o cuc. Cine suntei? Lavier se strmb, ncercnd s-i trag mna, cu vinele de pe gt ncordate. Un american bogat care triete n Bahamas. Nu m credei? Ar fi trebuit s bnuiesc, spuse ea. Nu plat din cont, nu cec, doar bani pein. Nici mcar nu v-ai uitat la nota de plat. Iar nainte de asta, nici la preuri. Asta v-a fcut s venii la mine. Am fost o neghioab. Bogaii se uit ntotdeauna la preuri, fie i numai din plcerea de a le ignora. n timp ce vorbea, Lavier arunca priviri n jur, cutnd un chelner pe care s-l poat chema, orice. O cale de scpare. Nu, spuse Jason urmrindu-i privirea. Ar fi o prostie. Ar fi mai bine pentru amndoi dac am sta de vorb. Femeia l privi int, tcerea ostil fiind accentuat de murmurul conversaiilor din ncperea mare, cu lumin difuz, i de rarele izbucniri de rsete nfundate de la mesele vecine. V ntreb din nou, spuse ea. Cine suntei? Numele meu nu e important. Acceptai-l pe cel pe care vi l-am dat. Briggs? E fals. La fel este i cel de Larousse, care figureaz pe formele de nchiriere a unei maini care a luat de la Banca Valois trei ucigai. Acolo au dat gre. Tot aa cum au dat gre i azi dup-mas la PontNeuf. El le-a scpat. O, Dumnezeule! strig ea, ncercnd s se ridice. Am spus s n-o facei! Bourne o apuc strns, oblignd o s se aeze la loc. i dac ip, monsieur?

Masca pudrat era acum strbtut de riduri de furie, iar rujul stacojiu de pe buze contura rnjetul unui roztor btrn, ncolit. Eu o s ip mai tare, replic Jason. O s ne dea afar pe amndoi i, o dat aflai n strad, nu cred c v-ar fi mai bine. De ce nu vrei s stm de vorb? Am putea afla cte ceva unul de la cellalt. La urma urmelor, noi suntem angajai, nu patroni. Nu am nimic s v spun. Atunci o s ncep eu. Poate o s v rzgndii. Slbi ncet strnsoarea. Pe chipul ei alb, pudrat, ncordarea persista, dar mai atenuat. Era dispus s asculte. Voi ai pltit un pre la Zrich. i noi am pltit. Evident, mai mult dect voi. l vrem pe acelai individ. Noi tim de ce l vrem. De ce l vrei voi? Ea nu deschise gura aproape o jumtate de minut, scrutndu-l n tcere, cu o privire furioas i totui speriat. Bourne tia c-i formulase corect ntrebarea; a nu vorbi ar fi nsemnat pentru Jacqueline Lavier o greeal primejdioas. Putea s o coste viaa. Cine noi? ntreb ea. O companie care i vrea banii. Muli bani. Sunt la el. Deci nu i i-a ctigat? Jason tia c trebuie s fie prudent: femeia bnuia c tie mult mai multe dect tia de fapt. S zicem c exist o disput. Cum aa? Ori a fcut-o, ori n-a fcut-o. Nu vd cum poate s existe o soluie de mijloc. Acum e rndul meu, spuse Bourne. Ai rspuns la ntrebare cu o ntrebare i eu nu m-am eschivat. S revenim. Voi de ce l vrei? De ce figureaz numrul de telefon al unuia din cele mai bune magazine de pe Saint-Honor ntro fiche la Zrich? Am fcut un serviciu. Cui? Suntei nebun? Bun, s trecem deocamdat peste asta. Noi credem oricum, c tim. Imposibil! Poate da, poate nu. Deci a fost un serviciu... pentru a ucide un om? Nu am nimic de spus. i totui, acum un minut, cnd am pomenit de main, ai ncercat s fugii. Asta spune ceva. O reacie perfect fireasc. Eu am aranjat nchirierea mainii. Nu m deranjeaz s-o spun, fiindc nu exist nici o dovad. Mai mult de att, nu tiu nimic din ce s-a ntmplat. Deodat masca se schimonosi ntr-un amestec de furie stpnit i de team. Cine suntei voi? V-am spus. O companie care i vrea banii napoi. V amestecai n treburile altora! Plecai din Paris! De ce am face-o? Noi suntem partea vtmat i vrem s ndreptm acest lucru. E ceva ce ni se cuvine.

Nu vi se cuvine nimic! spuse printre dini madame Lavier. Greeala a fost a voastr i o s pltii pentru asta! Greeala? Trebuia s fie foarte prudent. Sub ghea se ntrezreau ochii adevrului. Furtul nu poate fi numit greeal comis de victim. Greeala const n alegerea voastr, monsieur. Ai ales greit omul. Au fost furate milioane de la Zrich, spuse Jason. Dar asta o tii. A luat milioane i, dac v nchipuii c voi o s le luai de la el ceea ce echivaleaz cu a ni le lua nou v nelai foarte tare. Noi nu vrem banii! M bucur s aud asta. Noi cine? Parc ziceai c tii. Am spus c avem idee. Suficient pentru a da n vileag un individ pe nume Koenig, la Zrich, i pe unul dAmacourt, aici la Paris. Dac ne hotrm s-o facem, s-ar putea s v deranjeze, nu-i aa? Banii nu nseamn nimic pentru noi. Voi suntei cu toii nite proti! V mai spun o dat! Plecai din Paris! Nu v mai amestecai n treaba asta! Nu v mai privete! Noi nu credem c e treaba voastr. Sincer, nu credem c suntei competeni. Competeni? repet Lavier, ca i cum nui-ar fi venit s-i cread urechilor. Da. V dai seama ce spunei? Despre cine vorbii? N-are importan. Dac nu v retragei, eu o s recomand s dm totul n vileag... Nite acuzaii inventate despre care s nu se afle c vin din partea noastr. Denunm banca din Zrich, Banca Valois. Apelm la Sret, la Interpol... facem totul ca s punem n micare o vntoare de mari proporii. Suntei nebun. i fraier. Ctui de puin. Avem prieteni n posturi foarte importante. Noi vom obine primii informaia. l vom atepta la locul i la momentul potrivit. Vom pune mna pe el. Nu vei pune mna pe el. Va disprea din nou! Nu v dai seama? Se afl la Paris i este cutat de o reea de oameni pe care nu are de unde s-i cunoasc. A reuit s scape o dat, de dou ori, dar a treia oar nu va mai putea scpa! Este prins n curs. Noi l-am prins n curs! Noi nu vrem ca voi s-l prindei n curs. Nu este n interesul nostru. Era aproape momentul, i spuse Bourne. Aproape, dar nu chiar; teama ei trebuia s fie pe msura furiei ei. Trebuia s o fac s explodeze, s dezvluie adevrul. Acesta este ultimatumul nostru i v facem rspunztoare de transmiterea lui altfel v vei afla n aceeai situaie cu Koenig i cu dAmacourt. Oprii urmrirea n seara asta. Dac nu, mine la prima or vom ncepe s facem trboi. Les Classiques va deveni cel mai popular magazin de pe Saint-Honor, dar nu cred c v va conveni clientela. Chipul pudrat plesni.

Nu vei ndrzni! Cum ndrznii? Cine suntei ca s-mi spunei una ca asta? Jason fcu o pauz, apoi lovi. Un grup de oameni crora puin le pas de Carlos al vostru. Lavier nghe cu ochii larg deschii. Deci tii, opti ea. i credei c v putei opune lui? Credei c suntei pe msura lui Carlos? ntr-un cuvnt, da. Suntei dement. Lui Carlos nu i se dau ultimatumuri. Eu tocmai i-am dat.. Atunci suntei un om mort. Dac ridicai glasul, nu vei apuca sfritul zilei. El are oameni peste tot; o s v ciopreasc n mijlocul strzii. Arputea-o face, dac ar ti pe cine s ciopreasc, spuse Bourne. Uitai c nimeni nu tie. Dar ei tiu cine suntei dumneavoastr. i Koenig i dAmacourt. n clipa cnd v-am dat n vileag, ai fi eliminat. Carlos n-ar mai putea s v acopere. Dar pe mine nu m cunoate nimeni. Uitai, monsieur, c eu v cunosc. Asta m ngrijoreaz cel mai puin. Gsii-m... dup. i nainte de a se lua hotrrea n ce privete viitorul dumneavoastr.Nu va dura mult. Asta e nebunie curat. Nu se poate s facei aa ceva. Propunei un compromis? S-ar putea, spuse Jacqueline Lavier. Orice este posibil. Suntei mputernicit s-l negociai? Sunt mputernicit s-l transmit... mult mai bine dect un ultimatum. Alii l vor comunica celui care decide. Ceea ce spunei este ceea ce am zis eu acum cteva minute;putem s stm de vorb. Putem s stm de vorb, fu de acord madame Lavier, n ochi citindu i-se disperarea. Atunci haidei s ncepem. De unde? Ce reprezint Bourne pentru Carlos? De ce l vrea? Ce reprezint Bourne.... Femeia se ntrerupse, furia i spaima de pe chipul ei fiind nlocuite de o expresie de uluire total. Dumneavoastr putei s m ntrebai asta? Mai ntreb o dat, spuse Jason, simindu-i inima btnd ca s-i sparg pieptul. Ce reprezint Bourne pentru Carlos? El este Cain! tii asta la fel de bine ca i noi. El a fost greeala voastr, alegerea voastr! Ai ales pe cine nu trebuia! Cain. Numele avu asupra lui efectul unui tunet asurzitor. Simi durerea sfietoare, junghiuri sgetndu-l unul dup altul n cap, n creier, n trup. Cain. Cain. Pcla revenea. Bezna, vntul, exploziile. Alfa, Bravo, Cain, Delta, Echo, Foxtrot... Cain, Delta, Delta, Cain, Delta... Cain. Cain este pentru Charlie.

Delta este pentru Cain! Ce este? Ce ai pit? Nimic. Bourne i apucase cu mna dreapt ncheietura stngii, strngnd cu atta for de pielea sttea s-i plesneasc. Trebuia s fac ceva, s-i opreasc tremurul, s nu mai aud zgomotul, s resping durerea. Trebuia s-i limpezeasc mintea. Ochii adevrului l priveau. Nu putea s i mai evite. Ajunsese acolo, ajunsese acas, i frigul l fcu s se nfioare. Continuai, spuse el, fcnd un efort s-i controleze glasul. V simii ru? Suntei foarte palid i... N-am nimic, spuse el scurt. Am zis s continuai. Ce s v mai spun? Spunei tot. Vreau s aud de la dumneavoastr. De ce? Nu exist nimic ce s nu tii. Voi l-ai ales pe Cain. L-ai ignorat pe Carlos; credei c putei i acum s-l ignorai. Ai greit atunci i greii i acum. O s te omor. O s te apuc de gt i o s te strng pn nu mai sufli. Spune-mi! Pentru numele lui Dumnezeu, spune-mi! Sfritul a ce tii tu este pentru mine nceputul. Trebuie s aflu! Asta nu conteaz, spuse el. Dac vrei un compromis pentru a v salva viaa spunei-mi ce motive am avea s-l acceptm. De ce este Carlos att de pornit... att de paranoid n ce-l privete pe Bourne? Explicai-mi ca i cum n-a ti. Dac n-o facei, acele nume care n-ar trebui pomenite vor fi rspndite n tot Parisul i pn dup-amiaz vei fi moart. Lavier sttea ncremenit, masca de alabastru fiind impenetrabil. Carlos l va urmri pe Cain pn la captul pmntului i-l va ucide. Asta tim. Vrem s tim de ce. Trebuie s-o fac. Uitai-v la voi. La oameni ca voi niv. Asta nu nseamn nimic. Nu tii cine suntem noi. Nici n-am nevoie s tiu. tiu ce ai fcut. Spune-o limpede! Am spus-o deja. V-ai ales greit omul. Ai pltit un asasin pe care l-ai ales greit. Asasin... ales greit. Nu ai fost primii, dar vei fi ultimii. nfumuratul impostor va fi ucis aici la Paris, cu sau fr compromisul nostru. Am ales greit asasinul... Cuvintele pluteau n aerul elegant i parfumat al restaurantului. Tunetul asurzitor se ndeprt n norii de furtun; pcla se risipea, ncepea s vad, i ceea ce vzu erau contururile unui monstru. Nu un mit, ci un monstru. Alt monstru. Existau doi. Avei vreo ndoial? ntreb femeia. Nu v amestecai n treburile lui Carlos. Lsai-l s-l lichideze pe Cain; lsai-l s se rzbune. Fcu o pauz. Stnd cu amndou minile puin ridicate de pe mas, arta precum Mama obolan. Nu promit nimic, dar voi vorbi pentru voi, pentru pierderea pe care ai suferit-o. E

posibil... doar posibil, nelegei... ca cel pe care ar fi trebuit s-l alegei din capul locului s v onoreze contractul. Cel pe care ar fi trebuit s l alegem... Fiindc nu l-am ales pe cel bun. V dai seama de acest lucru, monsieur, nu-i aa? Ar trebui si se spun lui Carlos c v dai seama. Poate... doar poate... c se va arta nelegtor fa de pierderile voastre, dac este convins c v dai seama de greeala pe care ai fcut-o. sta e compromisul pe care-l propunei? ntreb Bourne pe un ton sec, strduindu-se s gseasc un fir pe care s conduc discuia. Totul este posibil. Dar v asigur c nu vei ajunge nicieri cu ameninrile. N-ar duce dect la nite omoruri fr rost, iar Cain ar sta i ar rde. Ai pierde nu o dat, ci de dou ori. Dac e adevrat, atunci va trebui s le spun alor mei c noi... am ales... greit omul. nceteaz! Termin ceai de spus. Controleaz-te! Spunei-mi tot ce tii despre Cain. n ce scop? Lavier puse minile pe mas, unghiile ei roii artnd ca zece vrfuri de arm. Dac am ales greit omul, nseamn c informaiile pe care le-am avut au fost greite. Auziseri c este egalul lui Carlos, nu? C onorariile lui sunt mai rezonabile, aparatul lui este mai restrns, i fiind implicai mai puini intermediari nu exist pericolul de a se afla de unde pornete contractul.Nu-i aa? Poate. Precis c da. Asta li s-a spus tuturor i totul este o minciun. Puterea lui Carlos const n sursele lui de informare, care ajung peste tot are o informare infailibil. Are un sistem extrem de elaborat de a ajunge la persoana la care trebuie, exact la momentul potrivit nainte de un asasinat. Sun ca i cum ar fi implicai prea muli oameni. La Zrich au fost prea muli, i la fel i aici la Paris. Toi orbi, monsieur. Toi. Orbi? Ca s v-o spun cinstit, eu fac parte din acest angrenaj de mai muli ani, ntlnindu-m cu zeci de indivizi care i-au jucat rolul lor mrunt nici unul nu este un rol mare. i nc nu am ntlnit pe cineva care s fi vorbit vreodat cu Carlos, i cu att mai puin s aib o idee cine este el. Asta n ce-l privete pe Carlos. Eu vreau s tiu despre Cain. Stpnete-te. Nu poi s pleci acum. Uit-te la ea. Uit-te la ea. Cu ce s ncep? Cu ce v trece mai nti prin minte. De unde a venit el? Nu i feri privirea! Asia de Sud-Est, bineneles. Bineneles... O, Doamne. Operaiunea american Meduza, tim asta...

Meduza! Vnturile, bezna, izbucnirile de lumin, durerea. Durerea i strpunse acum creierul; nu se afla unde se afla, ci unde fusese. La distan de o lume n timp i spaiu. Durerea. O, Iisuse. Durerea... Tao! Che-sah! Alfa, Bravo, Cain...!Delta. Delta... Cain. Cain este pentru Charlie. Delta este pentru Cain. Ce s-a ntmplat? Femeia prea speriat; i studie chipul cu ochii aintii n ochii lui. Transpirai. V tremur minile. Avei cumva un atac? Trece repede. Jason lu un erveel de pe mas, s-i tearg fruntea. V apuc din cauza tensiunii, nu? Da, din cauza tensiunii. Continuai. Nu avem mult timp. Trebuie s lum legtura cu nite oameni, s lum nite decizii. Soarta dumneavoastr depinde poate de ele. S revenim la Cain. Spuneai c provine din Meduza. Les mrcenaires du diable60, spuse Lavier. Aa fusese poreclit Meduza de colonitii din Indochina ci mai rmseser. Destul de nimerit, nu credei? Ce cred eu n-are importan. Sau ce tiu. Vreau s aud ce credei i ce tii dumneavoastr despre Cain. Les mercenaires du diable. Vrei s zicei c el este francez? Ctui de puin. V-am spus asta doar ca s v art ct de multe am aflat noi despre Meduza. Noi nseamn cei care lucreaz pentru Carlos. Se poate spune aa. Dac nu e francez, ce este? American, fr nici o ndoial. O, Doamne! De ce? Tot ceea ce face este tipic pentru ndrzneala americneasc. Este bgre, i nsuete faptele altora, pretinde c a comis asasinate cu care n-a avut nimic de a face. A studiat metodele i legturile lui Carlos ca nimeni altul. Ni s-a spus c e n stare s le recite pe dinafar clienilor poteniali, punndu-se pe sine n locul lui Carlos, convingndu-i pe fraieri c el, nu Carlos, ar fi acceptat i ndeplinit contractele. Lavier fcu o pauz. Am atins un punct sensibil, nu-i aa? La fel a fcut i cu voi. Poate. Jason se apuc iari de ncheietura minii, venindu-i n minte rspunsurile date de el nsui n cursul unui joc nfiortor. Stuttgart. Regensburg, Mnchen. Dou asasinate i o rpire, atribuite celor de la Baader. Onorarii din surse SUA... Teheran? Opt asasinate. Atribuite care lui Khomeini, care OEP-ului. Onorariu, dou milioane. Sectorul sovietic de sud-vest. Paris... Toate contractele se vor ncheia de la Paris.
60

Note: Mercenarii diavolului. (fr.).


N

Ale cui contracte? Sanchez... Carlos. ...ntotdeauna o stratagem att de transparent. Lavier spusese ceva; el n-auzise. Ce ai spus? V-ai amintit, nu-i aa? A folosit aceeai stratagem i cu voi. Aa obine contracte. Contracte? Bourne se ncord, pn ce durerea l fcu s-i revin n fire, l readuse n sala luminat de candelabre a restaurantului din Argenteuil. Deci obine contracte, spuse el. i le execut cu o pricepere considerabil; nimeni nu poate s nege. Are la activ un palmares impresionant de asasinate. n multe privine, este cel mai bun dup Carlos nu egalul lui dar mult peste les guerilleros. Este un individ cu o abilitate imens, extrem de inventiv, o arm uciga bine antrenat, provenit din Meduza. ns nfumurarea lui i minciunile lui n detrimentul lui Carlos l vor duce la pierzanie. i de asta zicei c e american? Sau avei o idee preconceput? Am impresia c v plac banii americani, dar e cam singurul lucru care v place din tot ce export ei. Abilitate imens; extrem de inventiv; o arm uciga bine antrenat... Port Noir, La Ciotat, Marsilia, Zrich, Paris. Nu-i vorba de o prejudecat, monsieur. Identificarea este cert. Cum ai obinut-o? Lavier atinse uor piciorul paharului de vin. Cumprndu-l, la Washington, pe un individ nemulumit. Washington? Americanii l caut i ei pe Cain cu o nverunare care, am impresia, se apropie de cea a lui Carlos. Meduza nu a fost niciodat fcut public i Cain ar putea s devin o persoan extrem de incomod pentru ei. Acest individ nemulumit a putut s ne dea o mulime de informaii, inclusiv listele celor din Meduza. A fost uor s se compare numele cu cele de la Zrich. Uor pentru Carlos, nu i pentru altcineva. Prea simplu, i zise Jason, netiind de ce i venise acest gnd. neleg, spuse el. Dar dumneavoastr? Cum l-ai gsit? Nu pe Cain, desigur, ci pe Bourne. Prin pcla de nelinite, Bourne i aminti de ceva ce spuseseMarie. Mult mai simplu. Noi i-am pltit banii ntr-un cont, surplusul fiind transferat automat n altul. Numerele puteau fi urmrite; e un procedeu din domeniul taxelor. Cain a permis acest lucru? Nu a tiut. Am pltit pentru numere... tot aa cum voi ai pltit pentru altfel de numere numere de telefon dintr-o fiche. V felicit. Nu-i nevoie. Dar pn acum nu mi-ai explicat dect cum l-ai identificat. Continuai. Tot ce tii despre acest individ, Bourne, tot ce vi s-a spus.

Ai grij. Nu lsa s i se ghiceasc ncordarea. Nu faci dect... s evaluezi date. Marie, tu ai spus asta. Draga mea Marie. Mulumesc lui Dumnezeu c nu eti aici. Ceea ce tim despre el este incomplet. A izbutit s fac s dispar majoritatea datelor vitale, o lecie pe care fr ndoial a nvat-o de la Carlos. Dar nu pe toate. Am reuit s ncropim o schi, nainte de a fi recrutat n Meduza, se ddea drept om de afaceri vorbitor de francez, care tria la Singapore i era reprezentantul unui colectiv de importatori americani, de la New York pn n California. Adevrul este c fusese concediat de acetia, care au ncercat s obin extrdarea lui pentru a fi adus n SUA i judecat; le furase sute de mii de dolari. La Singapore era cunoscut ca un individ retras, foarte tare n operaii de contraband, deosebit de brutal. nainte de asta, o ntrerupse Jason, simind iari broboane de sudoare la rdcina prului. nainte de Singapore. De unde a venit? Ai grij! Imaginile! Putea s vad strzile din Singapore. Prince Edward Road, Kim Chuan, Boon Tat Street, Maxwell, Cuscaden. Astea sunt datele pe care nimeni nu le-a gsit. Exist doar zvonuri, dar ele nu spun nimic. De exemplu, se zicea c ar fi un iezuit excomunicat, care a nnebunit; o alt speculaie era c ar fi fost n tineree bancher n domeniul investiiilor i ar fi fost prins deturnnd fonduri, n nelegere cu mai multe bnci din Singapore. Nu exist nimic concret, nimic ce s poat fi verificat. nainte de Singapore, nimic. Greeti, au fost multe. Dar nimic ce s aib legtur cu asta... Exist un gol, care trebuie umplut, dar tu nu m poi ajuta. Poate c nimeni nu poate; poate c nimeni nu trebuie s-o fac. Pn acum nu mi-ai spus nimic uluitor, nimic referitor la informaia care m intereseaz. n acest caz, nu tiu ce vrei! mi punei ntrebri, mi cerei detalii i cnd v dau un rspuns mi zicei c nu nseamn nimic. Ce vrei de fapt? Ce tii despre... activitatea lui Cain? Din moment ce dorii un compromis, dai-mi un motiv. Dac informaiile noastre difer, trebuie s fie n legtur cu ceea ce a fcut el. Cnd v-a atras prima dat atenia? Lui Carlos? Repede! Acum doi ani, spuse madame Lavier, derutat de nerbdarea lui Jason, speriat. Din Asia s-a auzit despre un alb care oferea servicii extrem de asemntoare cu cele furnizate de Carlos. Tipul devenise rapid o adevrat industrie. Un ambasador a fost asasinat la Moulmein; dou zile mai trziu, un politician japonez deosebit de stimat a fost ucis la Tokio, naintea unei dezbateri n Diet. La o sptmn dup asta, editorul unui ziar din Hong Kong a fost aruncat n aer cu main cu tot, i peste nici patruzeci i opt de ore un bancher a fost mpucat pe o strad din Calcutta. n spatele fiecruia din aceste asasinate, Cain. Mereu Cain. Femeia se opri, ateptnd reacia lui Bourne, dar acesta nu zise nimic. Nu v dai seama? El era peste tot. Alerga de la un asasinat la altul, acceptnd contracte cu asemenea rapiditate c nu mai putea s stea s aleag. Era un individ ntr-o grab nebun, cldindu-i o faim cu asemenea repeziciune

c i-a uimit chiar i pe profesionitii cei mai blazai. i nimeni nu se ndoia c este un profesionist. Carlos mai puin dect oricine. S-au trimis instruciuni: aflai tot ce se poate despre acest om. Vedei dumneavoastr, Carlos a neles ceea ce nici unul din noi n-am neles, i n mai puin de dousprezece luni s-a dovedit c avusese dreptate. Am primit rapoarte de la informatori din Manila, Osaka, Hong Kong i Tokio. Cain se mut n Europa, ne-au spus ei; are de gnd s-i stabileasc baza de operaiuni chiar la Paris. Provocarea era limpede, mnua aruncat. Cain voia s-l distrug pe Carlos. Voia s devin noul Carlos, s fie singurul care ofer servicii celor care le caut. Aa cum le-ai cutat voi, monsieur. Moulmein, Tokio, Calcutta... Jason auzi numele optite de buzele lui, ca umbre ale unui trecut uitat, plutind n atmosfera parfumat. Manila, Hong Kong... Se opri, ncercnd s alunge din minte contururile unor forme bizare. Aceste locuri i multe altele, continu Lavier. Asta a fost greeala lui Cain, pe care o face i acum. Carlos poate c reprezint multe lucruri pentru mult lume, dar cei care au beneficiat de ncrederea i de generozitatea lui i sunt loiali. Informatorii i angajaii lui nu pot fi uor cumprai, dei Cain a tot ncercat s-o fac. Se spune despre Carlos c ia repede hotrri necrutoare, dar mai bine s ai de a face cu un diavol pe care-l cunoti, dect cu un succesor pe care nu-l tii. Lucrul de care Cain nu i-a dat seama nu-i d seama nici acum este c reeaua lui Carlos este foarte vast. Cnd s-a mutat n Europa, Cain nu tia c activitile lui erau cunoscute la Berlin, Lisabona, Amsterdam... pn i la Oman. Oman, spuse Bourne fr s vrea. eicul Mustafa Kalig, opti el ca pentru sine. Niciodat dovedit! se rsti Lavier. O derut creat n mod intenionat, contractul nsui fiind o ficiune. i-a nsuit un asasinat intern; nimeni n-ar fi putut strpunge acel sistem de securitate. Ominciun! O minciun, repet Jason. Multe minciuni, adug madame Lavier cu dispre. Dar nu este prost; st linitit, lansnd cte o aluzie ici i colo, tiind c va fi amplificat. l provoac pe Carlos la fiecare pas, fcndu-i publicitate n dauna lui. Dar nu se poate msura cu Carlos. Accept contracte pe care nu le poate ndeplini. Dumneavoastr suntei un exemplu; am auzit c mai sunt i altele. Se zice c din cauza asta a stat deoparte mai multe luni, ca s evite unele persoane ca dumneavoastr. S evite unele persoane. Jason se apuc de ncheietura minii. Tremura iari, n creier rsunndu-i bubuitul tunetului ndeprtat. Suntei sigur de asta? Foarte. Nu a fost mort. A stat ascuns. Cain a ratat mai mult de o misiune; era inevitabil. A acceptat prea multe ntr-un interval prea scurt. Dar de cte ori ddea gre, comitea dup aceea un asasinat spectaculos, necerut de nimeni, ca s-i pstreze faima. Alegea o personalitate proeminent, a crei asasinare s ocheze pe toat lumea, autorul fiind indiscutabil Cain. Un exemplu

a fost ambasadorul de la Moulmein; nimeni nu i ceruse moartea. Noi tim de nc dou cazuri un comisar rus la Shanghai i, mai de curnd, un bancher la Madrid. Auzea cuvintele rostite de buzele roii din faa lui. Le mai auzise cndva. Le mai trise cndva. Nu mai erau umbre, ci amintiri din acel trecut uitat. Imaginile i realitatea se confundau. Nu exista fraz rostit de ea pe care el s nu o poat termina, nu exista nume, ora sau incident pomenit de ea care s nui fie familiar. Ea vorbea despre... el. Alfa, Bravo, Cain, Delta... Cain este pentru Charlie, iar Delta este pentru Cain. Jason Bourne era asasinul numit Cain. Mai rmnea o ultim ntrebare, legat de scurta lui ieire din ghearele beznei, cu dou seri n urm, la Sorbona. Marsilia, 23 august. Ce s-a ntmplat la Marsilia? Marsilia? Lavier se crisp toat. Cum putei? Ce minciuni vi s-au spus? Ce alte minciuni? Spunei-mi ce s-a ntmplat. V referii la Leland, desigur. Ambasadorul a crui moarte a fost cerut pentru care s-a pltit, contractul fiind acceptat de Carlos. i dac v-a spune c unii cred c a fost opera lui Cain? El ar fi vrut ca toat lumea s cread asta. Suprema insult adus lui Carlos s-i fure un asasinat. Pentru Cain plata nu conta; el voia doar s arate lumii lumii noastre c poate s ajung primul acolo i s fac treaba pentru care fusese pltit Carlos. Dar n-a ajuns. N-a avut nimic de a face cu asasinarea lui Leland. A fost acolo. A fost prins ntr-o curs. Oricum, nu s-a artat. Unii ziceau c a fost ucis, dar neexistnd un cadavru, Carlos n-a crezut n asta. Cum se presupune c ar fi fost ucis Cain? Madame Lavier scutur din cap cu micri scurte i repezi. Doi indivizi de pe chei au pretins c au fcut-o; au vrut s fie pltii pentru asta. Unul n-a mai fost vzut; se poate presupune c l-a ucis Cain, dac a fost Cain. Indivizii erau nite gunoaie. Care a fost cursa? Presupusa curs, monsieur. Ei au susinut c aflaser de o ntlnire pe care Cain trebuia s o aib cu cineva n ru Sarrasin, cu o noapte sau dou nainte de asasinat. Au zis c, lsnd nite mesaje neclare, l-au momit pe cel de care erau convini c este Cain pn la o ambarcaiune de pescuit. Nici traulerul nici cpitanul lui nu au mai fost vzui vreodat, aa c poate c indivizii au spus adevrul dar, cum am spus, nu exista nici o dovad. Nici mcar o descriere bun a lui Cain, care s poat fi comparat cu cea a omului din rue Sarrasin. n orice caz, aa s-a sfrit. Greeti. Aa a nceput. Pentru mine. neleg, spuse Bourne, ncercnd s vorbeasc pe un ton natural.

Bineneles c informaiile noastre difer. Noi am fcutalegerea pornind de la ceea ce tiam. Alegerea greit, monsieur. Ceea ce v-am spus eu este adevrul. Da, tiu. Deci acceptai compromisul? De ce nu? Bien. Uurat, femeia ridic paharul la buze. Vei vedea, va fi mai bine pentru toi. Acum... de fapt nu mai conteaz. Abia putea fi vzut i tia asta. Ce spusese? De ce spusese asta?... Pcla l nvluia din nou, tunetul auzindu-se mai puternic. Durerea i strngea iari tmplele. Vreau s zic... Vreau s zic c, aa cum ai spus, e mai bine pentru toi. Simea vedea privirea lui Lavier studiindu-l. Este o soluie raional. Bineneles c este. Nu v simii bine? V-am spus c nu-i nimic. O s-mi treac. M bucur. Vrei s m scuzai o clip? Jason o apuc de bra. Je vous prie, monsieur!61 S m duc la toalet, atta tot. Dac vrei, ateptai-m n faa uii. Plecm. V putei opri acolo n drum. Bourne i fcu semn chelnerului s-i aduc nota. Cum dorii, spuse ea, privindu-l atent. Sttea n coridorul destul de ntunecos, n faa uii pe care scria cu litere mici aurii FEMMES. Pe lng el treceau femei frumoase, brbai elegani; o clientel asemeni celei de la Les Classiques. Jacqueline Lavier era ca la ea acas. Intrase la toalet de aproape zece minute, fapt ce ar fi trebuit s-l neliniteasc pe Jason, dac ar fi fost capabil s se concentreze asupra timpului. Dar nu era; se simea mistuit de zgomote i de durere. Se uita drept nainte. Trecutul se afla n ochii adevrului; el i cutase i i vzuse. Cain... Cain... Cain. Scutur din cap, ridicnd privirea spre tavanul negru. Trebuia s nceap s funcioneze; nu-i putea permite s cad n continuare, s se prbueasc n abisul umplut cu bezn i vnt vijelios. Trebuiau luate decizii... Nu, acestea fuseser luate, iar acum se punea problema aplicrii lor. Marie, Marie? O, Doamne, iubita mea, noi am greit att de tare! Respir adnc i arunc o privire la ceas, apoi ctre ua de la toaleta femeilor. Unde era Jacqueline Lavier? De ce nu mai ieea? Ce spera s realizeze rmnnd nuntru? Avusese prezena de spirit s-l ntrebe pe eful de sal dac exist un telefon acolo nuntru; omul i spusese c nu, artndu-i o cabin lng intrare. Lavier fusese lng el; auzise rspunsul, nelegnd de ce pusese ntrebarea. O izbucnire de lumin orbitoare. Se ddu brusc n spate pn la perete, cu minile n faa ochilor. Durerea! O, Iisuse! Ochii i luaser foc! i apoi auzi cuvintele, amestecate cu rsul politicos al brbailor i femeilor elegante care treceau pe coridor.
61

Note: V rog, domnule! (fr.).


N

n amintirea cinei dumneavoastr la Roget, monsieur, spuse o femeie vesel, innd n mn un aparat de fotografiat. Poza va fi gata n cteva minute. Cu complimentele localului. Bourne rmase eapn, tiind c nu putea s zdrobeasc aparatul de fotografiat, cuprins apoi de o alt spaim. De ce tocmai eu? Logodnica dumneavoastr mi-a cerut-o, monsieur, rspunse fata, fcnd semn din cap spre toaleta doamnelor. Am stat de vorb acolo nuntru; este o femeie adorabil.Mi-a cerut s v dau asta. Fata i ntinse un bilet mpturit. Jason l lu, iar ea se ndeprt n pas vioi spre intrarea n restaurant. Boala dumneavoastr m ngrijoreaz, aa cum sunt sigur c v ngrijoreaz i pe dumneavoastr, noul meu prieten. Poate c suntei ceea ce spunei c suntei, dar poate nu. Voi avea rspunsul cam peste o jumtate de or. O persoan nelegtoare a dat un telefon i acea fotografie se afl n drum spre Paris. Nu putei s o oprii, cum nu putei s-i oprii nici pe cei care vin acum cu maina spre Argenteuil. Dac am ajuns, ntr-adevr, la un compromis, nici unul din aceste lucruri nu v va ngrijora aa cum m ngrijoreaz pe mine boala dumneavoastr i vom mai sta de vorb dup ce sosesc asociaii mei. Se spune despre Cain c ar fi un cameleon, aprnd sub diverse nfiri, i foarte convingtor. De asemenea, se spune c este predispus la violen i la accese de furie. Astea sunt o boal, nu-i aa? O lu la goan pe strada ntunecat din Argenteuil, dup taxiul care se ndeprta; acesta ddu colul i dispru. Se opri, respirnd greu, uitndu-se n toate prile dup un taxi. Nici urm. Portarul de la Roget i spusese c dureaz cam zece, cincisprezece minute pn sosete un taxi. Cursa i fusese ntins i el intrase n ea. Acolo, n fa! O lumin, un alt taxi! O lu la fug. Trebuia s-l opreasc, trebuia s se ntoarc la Paris. La Marie. Se afla napoi n labirint, gonind orbete, tiind n sfrit c nu exist scpare. Dar va goni singur; asta era o decizie irevocabil. Fr discuii, fr argumente bazate pe dragoste i incertitudine... Cci acum avea o certitudine. tia cine este... ce fusese...; era vinovat, aa cum bnuise. O or sau dou, linitii, nevorbind despre nimic. Privindu-se doar, iubinduse. Iar apoi va pleca; ea nu va ti niciodat cnd, iar el nu-i va spune niciodat din ce cauz. i datora acest lucru; un timp o va durea, dar durerea va fi mult mai mic dect cea provocat de stigmatul lui Cain. Cain! Marie, Marie! Ce am fcut! Taxi! Taxi!

CAPITOLUL 18
Pleac din Paris! Acum! Indiferent ce faci, las-o balt i pleac!... Este un ordin de la guvernul tu. Ei vor ca tu s pleci de acolo. Vor ca el s rmn

izolat. Marie i strivi igara n scrumiera de pe noptier, privirea czndu-i pe numrul vechi de trei ani din Potomac Quarterly, amintindu-i o clip de jocul nfiortor pe care Jason o obligase s-l joace. Nu voi asculta! i spuse ea cu voce tare, tresrind la auzul propriei ei voci n ncperea goal. Se duse la fereastr, aceeai fereastr unde sttuse el, privind afar, speriat, ncercnd s-o fac s neleag. Trebuie s aflu anumite lucruri... suficient ct s iau o hotrre... dar poate nu chiar totul. O parte din mine trebuie s poat... fugi, disprea. Trebuie s fiu n stare s-mi spun mie nsumi c ceea ce a fost nu mai este, i c exist posibilitatea s nu fi fost niciodat, pentru c eu nu-mi amintesc. Ceea ce un om nu-i poate aminti nu exist... pentru el. Dragul meu!nu-i lsa s-i fac una ca asta! Cuvintele spuse cu glas tare acum n-o mai uimir, cci el parc ar fi fost acolo n camer, ascultndu-i propriile cuvinte, dorind s fug, s dispar... mpreun cu ea. Dar ea tia c el nu poate face acest lucru; c nu se poate mulumi cu jumti de adevr sau cu trei sferturi dintr-o minciun. Vor ca el s rmn izolat. Cine sunt ei? Rspunsul se afla n Canada, dar Canada era o alt capcan. Jason avea dreptate n privina Parisului; simea i ea acest lucru. Nu tia ce anume, dar tia c se afl aici. Dac ar putea gsi mcar o singur persoan care s ridice vlul i s-l fac s vad c a fost manipulat, atunci poate c la alte ntrebri ar fi uor de rspuns, fr ca aceste rspunsuri s-l mping spre autodistrugere. Omul pe care l iubea trebuia s ajung la convingerea c, indiferent ce ar fi fcut, fcuse cu mult mai puin dect voiau dumanii lui s se cread, cci el nu servise dect ca pion, era apul ispitor. Dac nu va reui s-l conving, l va pierde. Ei l vor ucide. Ei. Cine suntei voi? strig ea la fereastr, ctre luminile Parisului. Unde suntei? Simi o adiere rece pe fa, ca i cum geamul s-ar fi topit brusc, lsnd s ptrund nuntru aerul nopii. O clip nu putu s respire. Clipa trecu... respir iari. i era team; i se mai ntmplase acelai lucru, n prima sear la Paris, cnd plecase de la cafenea ca s se ntlneasc cu el la Muzeul Cluny. Mergea cu pas grbit pe Saint-Michel, cnd se ntmplase; adierea rece, acel nod n gt. n acea clip, nu departe de acolo, n Sorbona, Jason se hotrse s nu mai vin spre ea. nceteaz! strig ea. E o nebunie! Scutur din cap i se uit la ceas. Era plecat de peste cinci ore. Unde era? Bourne cobor din taxi n faa hotelului din Montparnasse. Urmtorul ceas avea s fie cel mai dificil din scurta lui via de care i amintea o via care nainte de Port Noir era un vid, iar de atunci ncoace un comar. Comarul va continua, dar va tri singur cu el; o iubea prea mult pe Marie, ca s-i cear s-l triasc mpreun cu el. Va gsi o cale s dispar, lund cu sine orice dovad

care o lega de Cain. Va fi simplu; va pleca la o ntlnire inexistent i nu se va mai ntoarce. Iar apoi, peste vreo or, i va scrie un bilet: S-a terminat. Mi-am gsit sgeile. ntoarce-te n Canada i nu spun nimic, spre binele amndurora. tiu unde s te gsesc. Ultima propoziie nu era cinstit nu o va cuta niciodat dar trebuia s-i lase o speran ct de mic, s o fac s ia avionul spre Ottawa. Cu timpul, sptmnile petrecute de ei mpreun se vor estompa, devenind un secret pstrat cu strnicie, amintirea unei bogii de scurt durat, pe care o va evoca uneori n clipe de linite. i apoi gata, cci viaa const n amintiri vii; cele latente i pierd semnificaia. Nimeni nu tia asta mai bine dect el. Strbtu holul salutndu-l pe recepioner, care abia l bg n seam, apoi lu liftul pn la etajul cinci. nainte de a cobor, respir adnc trebuia s evite sa o alarmeze prin nfiarea lui sau prin vreun cuvnt. tia ce s-i spun; se gndise mult la asta, tot aa cum i pregtise textul biletului pe care i-l va scrie. Aproape toat seara m-am plimbat, spuse el, innd-o n brae, cu capul lipit de umrul lui, mngindu-i prul rocat... i simind o durere sfietoare. Am urmrit nite vnztoare cadaverice, ascultnd vorbria lor fr noim i bnd ceva ce ar fi trebuit s fie cafea. Les Classiques este o grdin zoologic, pierdere de vreme. Maimuele i punii dau un ntreg spectacol, dar nu cred ca cineva s tie ceva. Mai exist o singur posibilitate, dar s-ar putea s nu fie altceva dect un francez iste care s vrea s stoarc nite bani de la un american. Un el? ntreb Marie. Un tip care era la centrala telefonic, spuse Bourne, ncercnd s-i alunge din minte imaginile cu explozii orbitoare, bezn i vnt puternic pe care i le evoca acel chip pe care nu-l cunotea i totui l tia att de bine; omul acela i servea acum doar ca pretext. Am acceptat s m ntlnesc cu el spre miezul nopii, la Bastringue, pe rue Hautefeuille. Ce i-a spus? Foarte puin, dar suficient ct s-mi trezeasc interesul. L-am vzut urmrindu-m n timp ce puneam ntrebri. Era destul de mult lume, aa c am putut s m mic n voie, s discut cu personalul. ntrebri? Ce ntrebri ai pus? Tot ce-mi trecea prin minte. Mai ales despre directoare, ori cum i s-o fi spunnd. innd seama de cele ntmplate azi dup-mas, dac ea ar fi fost omul de legtur al lui Carlos, ar fi trebuit s fie n pragul isteriei. Am vzut-o. Nu era; se comporta de parc nimic nu s-ar fi ntmplat, satisfcut de vnzarea bun. Dar ea servete ca om de legtur, cum i zici tu. D Amacourt i-a explicat acest lucru. La fiche. Indirect. Ea primete un telefon i i se spune ce s zic nainte de a da ea nsi un alt telefon. De fapt, i zise Jason, aa i stteau lucrurile. Jacqueline Lavier era o legtur indirect.

Dar cum puteai s te plimbi pur i simplu prin magazin, punnd ntrebri, fr s trezeti suspiciuni? protest Marie. Se poate, dac te dai drept ziarist american care vrea s scrie un articol despre magazinele de pe Saint-Honor. Bine gsit, Jason. A inut. Nimeni nu vrea s fie lsat pe din afar. Ce ai aflat? Ca majoritatea magazinelor de acest soi, Les Classiques are propriii si clieni, toi bogai, cunoscndu-se mai toi ntre ei i cu obinuitele intrigi conjugale i adultere. Carlos a tiut ce face. Acolo exist permanent cineva care rspunde la telefon, dar nu este genul de telefon care s figureze ntr-o carte de telefoane. Asta i-au spusoamenii de acolo? ntreb Marie, uitndu-se n ochii lui. Nu chiar att de explicit, spuse el, dndu-i seama c Marie e nencreztoare. Mai toi mi-au vorbit de talentul lui Bergeron, dar de la una se ajunge la alta. i faci o imagine. Toi par s graviteze ctre acea directoare. Din cte mi-am dat seama, ea este un izvor de informaii mondene, dei probabil c nu mi-ar putea spune altceva dect c i-a fcut cuiva o favoare un serviciu iar acel cineva s-ar dovedi c la rndul su a fcuto favoare altcuiva. Ar fi imposibil s dai de persoana care se afl la originea lanului slbiciunilor. i ce e cu ntlnirea de la miezul nopii, la Bastringue? Tipul a venit la mine cnd tocmai plecam i mi-a spus ceva foarte ciudat. Jason n-avea nevoie s inventeze aceast parte a minciunii; citise cuvintele cu mai puin de o or n urm, pe un bilet ce-i fusese nmnat ntr-un elegant restaurant din Argenteuil.Mi-a spus: Poate c suntei ceea ce spunei c suntei, dar poate nu. Atunci mi-a propus s bem mai trziu un pahar, undeva mai departe de Saint-Honor. Bourne vzu c ndoielile Mariei ncep s scad. Reuise s-o fac s accepte urzeala de minciuni. i de ce nu? El era un om cu o abilitate imens, extrem de inventiv. Aceast apreciere nui i se prea dezgusttoare; el era Cain. Jason, spuneai c nu ai nevoie dect de un singur om. Poate c el e acela. Vom vedea. Bourne se uit la ceas. Numrtoarea invers pn la plecarea lui ncepuse; nu mai putea s dea napoi. Mai avem aproape dou ore. Unde ai lsat servieta? La Meurice. Am luat o camer acolo. Hai s mergem s o lum i apoi s cinm undeva. Tu n-ai mncat, nu-i aa? Nu... Marie avea o expresie ciudat. De ce s nu lsm servieta acolo unde e? Se afl n siguran, nu trebuie s ne facem griji. Ar fi o problem, dac am fi nevoii s plecm undeva de aici n grab, spuse el aproape rstit, ducndu-se la birou. Acum totul este o chestiune de gradare, de a lsa urme de iritare s se strecoare n vorbe, n priviri, n atingeri. Nimic alarmant, nimic bombastic; cu o

asemenea tactic ea ar ghici imediat. Doar att ct s o fac s priceap adevrul, atunci cnd i va citi biletul. S-a terminat. Mi-am gsit sgeile.... Ce-i cu tine, dragul meu? Nimic. Cameleonul zmbi. Sunt doar obosit i probabil puin descurajat. Pentru Dumnezeu, de ce? Un om i-a dat ntlnire n toiul nopii, un om care lucreaz la centrala telefonic. Poate c spusele lui te vor duce undeva. i eti convins c legtura lui Carlos este acea femeie; nu se poate ca ea s nu fie n stare s-i spun ceva de voie sau de nevoie. Nu tiu dac pot s-i explic. Ar trebui s nelegi ce am descoperit acolo. Ce ai descoperit? Ce am descoperit. Este o alt lume, spuse Bourne, lund sticla de scotch i un pahar. Oamenii sunt altfel. Totul este frumos, delicat i frivol, cu o mulime de spoturi luminoase i catifea ntunecat. Nimic nu este luat n serios n afar de brf. Oricine de acolo inclusiv acea femeie ar putea s fie o legtur a lui Carlos fr a avea habar, fr a bnui mcar. Un individ precum Carlos ar fi normal s se foloseasc de astfel de oameni; oricine n locul lui ar face-o, inclusiv eu nsumi... Asta e ce am descoperit. Este deprimant. i ilogic. Indiferent ce crezi tu, indivizii aceia iau nite decizii foarte contiente. De ce crezi c ei nu gndesc? i tii ce gndesc eu? Gndesc c eti obosit i flmnd i ai nevoie s bei ceva. Pcat c nu poi renuna la ntlnirea din noaptea asta. Ai trecut prin destule pentru o singur zi. tii c nu pot, spuse el aspru. Da, nu poi, rspunse ea mpciuitoare Iart-m, sunt urcios. Da, mi dau seama. Se ndrept spre baie. M aranjez puin i putem pleca. Toarn-i un pahar, dragul meu. Eti nervos. Marie? Da. ncearc s nelegi. Ceea ce am descoperit acolo m-a tulburat. Credeam c o s fie altfel. Mai uor. Ct timp tu ai fost acolo, Jason, eu am stat ateptnd. Netiind ce se ntmpl. Nici asta n-a fost uor. Parc era vorba s telefonezi n Canada. N-ai sunat? Marie rmase o clip locului. Nu, spuse ea. Era prea trziu. Ua de la baie se nchise n urma ei. Bourne se duse la birou, deschise sertarul i scoase o hrtie. Lu pixul i scrise cuvintele: S-a terminat. Mi-am gsit sgeile. ntoarce-te n Canada i nu spune nimic, spre binele amndurora. tiu unde s te gsesc. mpturi hrtia, o puse ntr-un plic, apoi scoase din portofel bancnote franceze i elveiene, i le vr i pe ele n plic. l lipi i scrise pe el: MARIE. Ar fi dorit s adauge: Iubita mea, scumpa mea iubit. Dar n-o fcu. Nu putea s-o fac. Ua de la baie se deschise. Jason i puse plicul n buzunarul de la hain.

Ai terminat repede, spuse el. Da? Mie nu mi s-a prut. Ce faci? Cutam un pix, spuse el. Dac tipul la are ceva s-mi spun, vreau s am cu ce s-mi notez. Marie se uit la paharul uscat, gol, de pe birou. Vd c n-ai but. N-am folosit paharul. Aha. Mergem? Ateptar pe coridor s vin liftul. Tcerea dintre ei era penibil, aproape insuportabil. Jason o lu de mn. La aceast atingere, Marie l strnse tare, cutndu-i privirea, ochii ei spunndu-i c stpnirea ei de sine era pus la grea ncercare i nu pricepea de ce. Percepuse semnalele tcute ce fceau parte din numrtoarea invers ireversibil, preludiul plecrii lui. O, Doamne, te iubesc att de mult. Eti lng mine, i simt atingerea, i eu sunt pe cale s mor. Dar nu se poate s mori i tu cu mine. Nu trebuie. Eu sunt Cain. Ne descurcm noi, i spuse el. Cuca de metal a liftului se opri n faa lor. Jason trase grilajul de alam, apoi deodat njur ncet. Of, Iisuse, l-am uitat! Ce ai uitat? Portofelul. L-am lsat n sertarul de la birou, nainte de a pleca la SaintHonor, n caz c se ivea vreun bucluc. Ateapt-m jos n hol. Vin i eu imediat. O mpinse pe Marie cu blndee n lift, apoi trase grilajul. Apuc s-i vad privirea uimit. Se ntoarse repede napoi n camer. Acolo, scoase plicul din buzunar i l puse la baza lmpii de pe noptier. l privi o clip, cu o suferin insuportabil. Adio, iubirea mea, opti el. Bourne atepta sub ploaia mrunt, n faa Hotelului Meurice de pe rue de Rivoli, uitndu-se dup Marie prin uile de sticl de la intrare. O vzu la recepie, semnnd pentru serviet, care i fu nmnat imediat. Apoi, ceru nota de plat pentru o camer care abia fusese ocupat de ase ore. Recepionerul era, n mod evident, nedumerit. Astea nu erau maniere pentru un oaspete al unui asemenea hotel. Pn la urm, dup vreo dou minute, i se aduse nota i plti. Marie iei. i ddu servieta, cu un surs forat pe buze. Tipul la m-a privit cam reprobator. i nchipuie probabil c am folosit camera pentru cine tie ce. Ce i-ai spus? ntreb Bourne. C mi-am schimbat planurile, atta tot. Bun, cu ct mai puin, cu att mai bine. Numele tu figureaz pe fia de nregistrare. Gndete-te la un motiv pentru care ai fost aici. S m gndesc?... Eu s m gndesc? Marie se uit n ochii lui, zmbetul disprndu-i. Voiam s spun c o s gsim noi un motiv. Firete.

Firete. Hai s mergem. O luar spre colul strzii, mergnd prin ploaia mrunt, pcla fiind tot mai dens. Cu siguran c avea s se porneasc o ploaie puternic. Jason o lu de bra nu pentru a o ghida, nici mcar din curtoazie numai pentru a-i simi atingerea. Mai avea att de puin. Eu sunt Cain. Eu sunt moartea. N-am putea merge mai ncet? ntreb brusc Marie. Poftim? Bourne i ddu seama c pur i simplu alerga. Pentru cteva clipe, fusese iari n labirint. Se uit nainte i gsi un pretext; la col, un taxi liber oprise lng un chioc cu ziare. Vreau s prindem taxiul la, spuse el, fr s ncetineasc. Acui o s toarne cu gleata. Ajunser la col, gfind amndoi, dar taxiul demarase i o cotise la stnga. Jason se uit n sus, spre cerul nopii, simind picturi tot mai mari pe obraz. Ploaia se pornise. Arunc o privire spre Marie care, n lumina de la chiocul de ziare, se nfiorase din cauza aversei neateptate. Nu, nu se nfiorase... se uita cu ochi mari la ceva, de parc nu-i venea s cread, ocat. Deodat, Marie scoase un ipt i i duse mna dreapt la gur, mucndu-i degetele. Bourne o lu n brae, presndu-i capul pe pieptul lui; Marie nu nceta s ipe. Se ntoarse, ncercnd s descopere cauza acestei crize subite. O vzu, i n acea fraciune de secund i ddu seama c numrtoarea invers era anulat. Comisese cea mai mare nelegiuire; nu o putea prsi. Nu acum, nu nc. Pe geamul chiocului era ediia de diminea a unui ziar de senzaie, titlurile negre srind n ochi sub cercurile de lumin: UCIGAUL LA PARIS FEMEIE CUTAT PENTRU OMORURILE DE LA ZRICH SUSPECT N FURTUL A MAI MULTOR MILIOANE Sub aceste cuvinte era o fotografie a Mariei St. Jacques. Oprete-te, opti Jason, ncercnd s o fereasc cu trupul lui de privirile curioase ale vnztorului de ziare. Scoase din buzunar cteva monede pe care le arunc pe tejghea, nh dou ziare i o mpinse nainte pe strada ntunecoas, mturat de ploaie. Acum se aflau amndoi n labirint. Bourne deschise ua i o ls pe Marie s intre prima. Ea rmase nemicat, uitndu-se la el, cu chipul palid i speriat, respiraia gfit, un amestec de team i furie. i aduc ceva de but, spuse Jason, ducndu-se la birou. n timp ce turna, i zri n oglind propria imagine; i venea s sparg sticla, ntr-att i devenise de odios acel chip. Ce naiba fcuse? O, Doamne!

Eu sunt Cain. Eu sunt moartea. O auzi pe Marie scond un strigt scurt i se ntoarse prea trziu ns pentru a o mai opri, fiind prea departe ca s poat s-i smulg din mn acel lucru oribil. Iisuse, uitase. Marie gsise plicul de pe noptier i acum citea biletul lui. Strigtul ei era un urlet sfietor, de durere. Jasonnn!... Te rog, nu! Alerg i o lu n brae. Nu conteaz! Nu mai conteaz! strig el neajutorat, vznd lacrimile ce i se rostogoleau pe obraji. Ascult-m! Asta a fost nainte, nu acum. Voiai s pleci! Doamne, voiai s m prseti! Ochii ei devenir sticloi, dou cercuri oarbe, pline de panic. Am tiut! Am simit! Eu te-am fcut s simi! spuse el, oblignd-o s-l priveasc. Dar acum sa terminat. Nu te voi prsi. Ascult-m. Nu te voi prsi! Ea ip iari. Nu puteam s respir!... Era att de frig! O cuprinse n brae. Trebuie s o lum de la nceput. ncearc s m nelegi. Acum e altceva i nu pot s schimb ceea ce a fost dar nu te voi prsi. Nu acum. Ea i propti palmele n pieptul lui, mpingndu-l la o parte cu chipul rvit de lacrimi dat pe spate, implorndu l. De ce, Jason? De ce? Mai trziu. Nu acum. Nu spune nimic. Stai la mine n brae. Minutele trecur i, treptat, Marie se liniti, revenind la realitate. Bourne o duse s se aeze pe fotoliu i se ls n genunchi lng ea, innd-o de mn. Ce ai zice acum s bei ceva? ntreb el n cele din urm. Cred c da. Ai turnat de mult n pahar. Nu se trezete. Se duse la birou i lu dou pahare umplute pn la jumtate cu whisky. i-e mai bine? M simt mai calm. nc derutat... speriat, bineneles. i poate c i suprat. Nu-s sigur. Sunt prea speriat ca s m gndesc la asta. Bu din pahar, nchiznd ochii, lsndu-i capul pe speteaza fotoliului. De ce ai fcut asta, Jason? Pentru c am crezut c trebuia s-o fac. sta nu e un rspuns. Merit mai mult de att. Da, aa e, i i-l voi da. Acum trebuie s-o fac fiindc trebuie s tii; trebuie s nelegi. Trebuie s te protejezi pe tine nsi. S m protejez... O s-i spun mai trziu, o ntrerupse el. Totul, dac vrei. Dar primul lucru pe care l avem de fcut este s tim ce s-a ntmplat.Nu cu mine, ci cu tine. Cu asta trebuie s ncepem. Eti n stare? Ziarul? Da. Dumnezeu mi-e martor c m intereseaz, spuse ea, cu un zmbet abia schiat.

Poftim. Jason i ntinse unul din cele dou ziare pe care le aruncase pe pat. S citim amndoi. Fr jocuri. Fr jocuri. Citir n tcere articolul lung, care relata despre morii i intrigile de la Zrich. Din cnd n cnd, Marie scotea o exclamaie, ocat de cele ce citea; alteori, scutura din cap, nevenindu-i s-i cread ochilor. Bourne nu spuse nimic. Vedea mna lui Ilici Ramirez Sanchez. Carlos l va urmri pe Cain pn la captul pmntului. Carlos l va ucide.Marie St. Jacques era o cantitate neglijabil, o momeal major n cursa ntins lui Cain. Eu sunt Cain. Eu sunt moartea. Articolul era de fapt dou articole un amestec ciudat de fapte i supozii, speculaii trecnd pe primul plan acolo unde se sfreau dovezile. n prima parte se vorbea de o angajat a guvernului canadian, o economist, Marie St. Jacques, care fusese prezent la locul a trei omoruri, amprentele ei digitale fiind confirmate de guvernul canadian. n plus, poliia gsise o cheie de hotel de la Carillon du Lac, pierdut, pare-se, n cursul violenelor de pe Guisan Quai. Era cheia de la camera Mariei St. Jacques, pe care i-o dduse recepionerul care o inea bine minte i amintea c ar fi fost foarte tulburat. Ultima prob era un pistol descoperit nu departe de Steppdeckstrasse, ntr-o alee aflat n apropiere de locul a alte dou omoruri. Cei de la balistic susineau c ar fi arma crimei, i iar existau amprente, din nou confirmate de ctre guvernul canadian. i aparineau femeii. Marie St. Jacques. n acest punct, articolul se ndeprta de fapte. Vorbea de zvonuri de pe Bahnhofstrasse, referitoare la un furt de mai multe milioane de dolari, comis prin manipulare pe computer a unui cont numerotat, confidenial, aparinnd unei corporaii americane numite Treadstone aptezeci i Unu. Se ddea i numele bncii; bineneles, Gemeinschaft. Dar tot restul era neclar, nvluit n mai mult speculaii dect fapte. Conform unor surse nenumite, un brbat american, avnd codurile potrivite, transferase milioane la o banc din Paris, noul cont fiind pus pe numele unor persoane care urmau s intre n posesia lui. Aceste persoane ateptau la Paris i, dup confirmarea transferului, au retras milioanele i au disprut. S-a constatat c succesul operaiunii s-a datorat faptului c americanul a obinut codurile aferente contului de la Gemeinschaft penetrnd combinaia numeric a bncii referitoare la anul, luna i ziua nscrierii, procedur standard pentru conturile confideniale. Doar o analiz computerizat sofisticat permite o astfel de operaiune, precum i o bun cunoatere a practicilor bancare elveiene. ntrebat, un funcionar superior al bncii, Herr Walther Apfel, a admis c o investigaie era n curs n legtur cu compania american, dar, conform legii elveiene, banca nu va mai face alte comentarii n faa nimnui. Aici se clarific legtura cu Marie St. Jacques. Ea era descris ca o economist foarte competent n materie de proceduri bancare internaionale, precum i o priceput programatoare pe computer. Era bnuit de complicitate,

cunotinele ei fiind necesare pentru furturi de mari proporii. i exista un complice de sex masculin; se zicea c ar fi fost vzut n compania lui la Carillon du Lac. Marie termin prima de citit i ls ziarul s cad pe podea. La acest sunet, Bourne ridic ochii. Ea se uita la perete, cu o expresie perfect senin, ciudat, pe chip. Jason termin repede de citit, deprimat i disperat i, pentru o clip, fr grai. Apoi i regsi glasul. Minciuni, i totul numai din cauza mea, din cauza a cine i ce sunt eu. Dac dau de tine, m gsesc pe mine. mi pare ru, mai ru dect i poi nchipui. Marie i desprinse privirea de pe perete i se uit la el. Treaba merge mult mai adnc dect nite simple minciuni, Jason. Exist prea mult adevr pentru nite simple minciuni. Adevr? Singurul adevr este c ai fost la Zrich. Nu te-ai atins de nici o arm, n-ai fost n acea alee de lng Steppdeckstrasse, n-ai pierdut nici o cheie de la hotel i nu te-ai apropiat nici o clip de Gemeinschaft. De acord, dar nu sta-i adevrul la care m refeream eu. Atunci care e? Gemeinschaft, Treadstone aptezeci i Unu, Apfel. Astea sunt adevrate, iar faptul c au fost menionate n special admisiunea lui Apfel este incredibil. Bancherii elveieni sunt oameni prudeni. Nu iau n derdere legile, nu la acest mod; pedepsele cu nchisoarea sunt mult prea severe. Statutele privind confidenialitatea bancar sunt printre cele mai sacrosancte n Elveia. Apfel ar putea s ajung la nchisoare pe ani de zile pentru c a spus ceea ce a spus, chiar i pentru a fi pomenit de un asemenea cont, i cu att mai mult pentru a-l fi confirmat nominal. Dect dac nu cumva i s-a ordonat s spun ceea ce a spus, de ctre o autoritate destul de puternic pentru a contraveni legilor. Marie se opri, aintindu-i privirea pe perete. De ce? De ce au bgat n toat treaba asta Banca Gemeinschaft, compania Treadstone i pe Apfel? i-am spus. Ei m vor pe mine i tiu c suntem mpreun. Carlos tie c suntem mpreun. Dac te gsete pe tine, m gsete pe mine. Nu, Jason, asta merge mai departe dect Carlos. Tu chiar nu nelegi legile elveiene. Nici mcar Carlos n-ar putea face ca ele s fie ignorate n asemenea msur. Aici nu e o poveste, sunt dou. Amndou construite din minciuni, prima legat de a doua prin speculaii lipsite de substan speculaii publice despre o criz bancar, care n mod normal n-ar fi niciodat fcut public, dect dac i numai dup ce o investigaie serioas, secret, ar fi dovedit faptele. Iar a doua poveste declaraia categoric fals c de la Gemeinschaft au fost furate milioane a fost grefat pe povestea la fel de fals c eu a fi cutat pentru a fi ucis la Zrich trei oameni. A fost adugat. n mod deliberat. Explic-mi i mie, te rog, de ce. Este aici, Jason. Crede-m cnd i spun; este chiar sub ochii notri. Ce anume? Cineva ncearc s ne transmit un mesaj.

CAPITOLUL 19
Automobilul cu numr de armat gonea spre sud, pe East River Drive din Manhattan, farurile sale luminnd vrtejurile zpezii de sfrit de iarn. Maiorul de pe bancheta din spate dormita, ghemuit ntr-un col, cu picioarele ntinse n diagonal. n brae avea o serviet de al crei mner era prins cu o clem metalic o coard de nailon, care coard intra pe sub mneca dreapt de la vestonul lui, fiind prins de centura din talie. Sistemul de securitate nu fusese scos dect de dou ori n ultimele nou ore. O dat la plecarea maiorului de la Zrich i pe urm la sosirea lui pe Aeroportul Kennedy. n ambele locuri, membri ai personalului guvernamental SUA supravegheaser cu atenie vameii mai exact, supravegheaser servieta. Nu li se spusese de ce trebuie s-o fac, dar la cea mai mic abatere de la procedurile obinuite adic dac s-ar fi manifestat prea mult interes fa de serviet trebuiau s intervin. La nevoie, cu armele. Deodat, se auzi o sonerie silenioas; maiorul deschise ochii i i ridic mna stng. Era soneria de la ceasul lui de mn. Se uit la al doilea cadran al ceasului, fcut s mearg dup dou fuse orare. Primul era potrivit dup ora din Zrich, iar al doilea dup cea a New York-ului. Alarma fusese pus s sune cu douzeci i patru de ore n urm, cnd ofierul recepionase ordinele telegrafiate. Transmisia trebuia s nceap n urmtoarele trei minute. Asta, i zise maiorul, dac eful lui, Cur-de-Fier, era tot att de punctual cum le cerea subordonailor si s fie. Ofierul se ntinse, avnd grij s nu-i cad servieta, i se aplec n fa, adresndu-se oferului. Sergent, pune te rog aparatul pe 1430 megahertzi. neles. Sergentul aps pe dou clapete ale aparatului de radio de sub bord, apoi rsuci butonul pn la frecvena de 1430. Gata, dom maior. Mulumesc. Crezi c microfonul ajunge pn aici n spate? Nu tiu, n-am mai ncercat. oferul lu microfonul mic de plastic de pe suportul lui i ntinse firul n spiral peste speteaza scaunului. Pare-se c ajunge, spuse el. n difuzor se auzi un fsit, emitorul scannd i bruind electronic frecvena. Mesajul avea s urmeze n cteva secunde. Treadstone? Treadstone, confirm, te rog. Treadstone pe recepie, spuse maiorul Gordon Webb. V aud clar. Continuai! Care i este poziia? Cam la o mil sud de Triborough, pe East River Drive, spuse maiorul. Cronometrajul tu este bunicel. M bucur s aud asta. M unge pe suflet... sir. Urm o scurt pauz, comentariul maiorului nefiind gustat. Mergi pe East Seventy-first, numrul 139. Confirm repetnd.. neles.

ncheiat. Webb nchise butonul de emisie i i ntinse microfonul oferului. Uit adresa asta, sergent. Acum numele tu este pe o list foarte scurt. neles, dom maior. Oricum, pe chestia asta nu se aud dect fsituri. Dar dat fiind c eu nu tiu unde este i aceste roi n-au ce cuta acolo, unde vrei s v las? Webb zmbi. La nu mai mult de dou strzi distan. A risca s adorm n an dac ar trebui s merg pe jos mai mult de att. Ce zicei de intersecia dintre Lexington Avenue i Seventy-second? Asta nseamn la dou strzi? Nu mai mult de trei. Dac-s trei, eti soldat prost. Atunci n-a mai putea s vin s v iau mai trziu, dom maior. Soldaii proti nu-s autorizai pentru astfel de treburi. Cum spui tu, sergent. Webb nchise ochii. Dup doi ani, avea s vad Treadstone aptezeci i Unu. tia c ar fi trebuit s aib un sentiment de nerbdare, dar nu-l avea. Tot ce simea era oboseal i o senzaie de zdrnicie. Ce se ntmplase? Zgomotele oraului i evocau amintiri de demult, zgomote stridente din jungl, care se contopeau ntr-unul singur. i apoi acea noapte, cnd l-au nconjurat din toate prile lumini orbitoare i explozii sacadate spunndu-i c avea s moar. Dar nu a murit; o minune nfptuit de un om care i-a redat viaa. i anii au trecut, ns acea noapte, acele zile nu le va uita niciodat. Ce naiba se ntmplase? Am ajuns, dom maior. Webb deschise ochii, tergndu-i cu mna broboanele de transpiraie de pe frunte. Se uit la ceas, apuc servieta i se ntinse s deschid portiera. Voi fi aici ntre ora unsprezece i unsprezece i jumtate, sergent. Dac nu gseti loc de parcare, f ture pe aici i o s te gsesc eu. Bine, domnule. oferul se rsuci spre el. Ai putea s-mi spunei dac mai trziu avem de fcut un drum mai lung? De ce? Ai alt client? Cum putei spune aa ceva? tii bine c sunt la dispoziia dumneavoastr pn mi dai drumul. Numai c montrii tia blindai nghit la benzin precum Sherman-urile de pe vremuri. Dac avem de mers departe, e mai bine s-i fac plinul. Scuz-m. Bun. Uite ce e, oricum va trebui s afli tu unde este, pentru c eu nu tiu. Mergem la un aerodrom privat, la Madison, n New Jersey. Trebuie s fiu acolo cel trziu la unu dup miezul nopii. Am o vag idee pe unde este, spuse oferul. Dar de la unsprezece i jumtate nu ne rmne suficient timp. OK, atunci la unsprezece. i-i mulumesc. Webb cobor din main i atept pn ce aceasta se nscrise n traficul

de pe Seventy-second Street. Apoi o porni spre Seventy-first Street. Patru minute mai trziu se afla n faa unei case de piatr a crui arhitectur bogat i totodat discret se potrivea cu casele nvecinate de pe strada mrginit de copaci. Era o strad linitit, o strad care inspira opulen. Era ultimul loc din Manhattan unde cineva ar fi putut bnui c i are sediul una dintre cele mai secrete operaiuni speciale din ar. Iar de cu douzeci de minute n urm maiorul Webb fcea parte din cei numai opt sau zece oameni din ar care tiau de existena ei. Treadstone aptezeci i Unu. Urc treptele, tiind c apsarea greutii lui pe barele de metal ncastrate n piatr declana mecanisme electronice care la rndul lor puneau n micare aparate de filmat, rednd imaginea lui pe ecrane din interior. n afar de asta, nu tia mare lucru. Doar c Treadstone aptezeci i Unu nu nchidea niciodat; funciona i era monitorizat douzeci i patru de ore pe zi de cteva persoane alese cu grij, a cror identitate nu era cunoscut. Ajunse pe ultima treapt i aps pe sonerie, o sonerie obinuit dar, din cte i ddu seama maiorul, pentru o u nu tocmai obinuit. Panoul gros de lemn era prins de o plac de oel aflat n dosul lui, ornamentele de fier fiind de fapt niturile de prindere, iar mnerul sferic de alam ascundea un senzor ce fcea ca mai multe bare de oel s intre instantaneu n lcaurile lor, dac, atunci cnd era conectat alarma, cineva atingea acel mner. Webb se uit n sus la ferestre. tia c fiecare panou de sticl era gros de un ol, putnd s reziste la impactul unui glon de 8 mm. Treadstone aptezeci i Unu era o fortrea. Ua se deschise i, fr s vrea, maiorul zmbi n faa acelei apariii total neateptate. Era o femeie elegant, subiric, cu prul crunt i trsturi aristocratice. Vocea ei se potrivea cu nfiarea; o voce cultivat la cele mai bune coli de pe Coasta de Est. Ce drgu din partea dumneavoastr, domnule maior, c ai venit pe la noi. Jeremy ne-a scris c s-ar putea s trecei pe aici. Intrai. E o plcere s v revedem. i eu m bucur s v revd, rspunse Webb, pind n vestibulul decorat cu mult gust, terminndu-i spusele dup ce ua se nchise: dar nu-mi amintesc unde ne-am mai vzut. Femeia rse. O, am luat de attea ori cina mpreun. Cu Jeremy? Bineneles. Cine e Jeremy? Un nepot devotat, care este i prietenul dumneavoastr devotat. Un tnr fermector; pcat c nu exist. Femeia l conduse pe un culoar lung. Asta este pentru urechile vecinilor, dac se ntmpl s treac vreunul prin faa casei. Haidei, suntei ateptat. Trecur de o arcad ce ddea ntr-un living spaios. Maiorul arunc o privire. n faa ferestrelor, un pian cu coad i lng el o harp; i peste tot pe

pian i pe msuele lustruite ce luceau n lumina discret a lmpilor se aflau fotografii n rame de argint, suveniruri ale unui trecut plin de prosperitate i elegan. Iahturi, brbai i femei pe puntea unor nave de croazier, cteva portrete de militari. Precum i dou poze cu cineva clare, pregtit pentru un meci de polo. Era o ncpere exact aa cum te ateptai s gseti ntr-o cas de pe aceast strad. Ajunser la captul culoarului, la o u mare de mahon, ornat cu sculpturi i fier forjat, care fceau parte din sistemul de securitate. Dac exist cumva o camer de luat vederi cu infraroii, Webb nu reui s-o descopere. Femeia crunt aps pe o sonerie invizibil; maiorul auzi un uor zumzet. Prietenul dumneavoastr a sosit, domnilor. Lsai pocherul i trecei la treab. Deschide, Iezuitule. Iezuitule? ntreb Webb, mirat. O glum veche, i rspunse femeia. De pe vremea cnd dumneavoastr probabil v jucai nc n nisip i v strmbai la fetiele de pe strad. Ua se deschise, n cadrul ei aprnd figura vrstnic, dar cu inuta nc dreapt, a lui David Abbott. M bucur s v vd, domnule maior, spuse fostul Clugr Tcut din Serviciile Secrete, ntinzndu-i mna. M bucur c sunt aici, sir. Lng Abbott se ivi un alt brbat, vrstnic, cu nfiare impozant. Un prieten de-al lui Jeremy, fr-ndoial, spuse el, cu umor n glas. Regret nespus, tinere, c nu avem timp pentru prezentri. Haide, Margaret, sus e un foc foarte plcut. Se ntoarse spre Abbott. M anuni cnd plecai, David? Eu cred c la ora obinuit, rspunse Clugrul. Lor o s le art eu cum s te sune. Abia atunci Webb i ddu seama c n ncpere se mai afla i un al treilea brbat; era n umbr, n fundul camerei, i maiorul l recunoscu de-ndat. Acesta era Elliott Stevens, asistentul principal al preedintelui Statelor Unite unii ziceau alterego-ul su. Un brbat de patruzeci i ceva de ani, suplu, cu ochelari, cu un aer modest ce inspira totui autoritate. O s atept. Pe data viitoare, continu Abbott. Mulumesc, Sor Meg. Perechea plec, nchiznd ua n urma ei. Webb rmase o clip privind dup ei. Se potriveau att de perfect cu ncperea pe care o vzuse, cu aceast strad linitit, de o discret opulen. i cunoatei de mult, nu-i aa? S-ar putea zice c de o via, rspunse Abbott. El face iahting i l-am folosit n Marea Adriatic, s transporte materiale pentru operaiunile din Iugoslavia ale lui Donovan. Mihailovic a spus o dat c omul sta e n stare s fac i vremea s i se supun, aa curaj are. i nu te lsa pclit de graia Sorei Meg. A fost una din fetele lui Intrepid, o piranha cu dini foarte ascuii. Au o poveste nemaipomenit. Care nu va fi niciodat spus, zise Abbott, ncheind subiectul. Vreau s i-l prezint pe Elliot Stevens. Nu cred c e nevoie s-i spun cine este. Webb,

Stevens. Stevens, Webb. Sun ca o firm de avocai, spuse Stevens amabil, traversnd camera, cu mna ntins. M bucur s te cunosc, Webb. Ai cltorit bine? A fi preferat transportul militar. Nu pot s sufr liniile aeriene comerciale. Credeam c un vame de la Aeroportul Kennedy o s-mi taie i cptueala de la serviet. Ari mult prea respectabil n uniforma asta, spuse rznd Clugrul. Aa c trebuie s fii vreun contrabandist. Eu tot n-am neles ce rost avea uniforma, spuse maiorul, ducnd servieta pe o mas lung de lng perete i desfcndu-i de la centur coarda de nailon. Nu cred c e nevoie s-i spun, rspunse Abbott, c deseori cea mai bun securitate o poi obine fiind ct mai bttor la ochi. n acest moment, un ofier din serviciul de informaii al armatei, dnd trcoale prin Zrich, n secret, ar fi putut trezi bnuieli. Atunci, zu c nici eu nu neleg, spuse asistentul de la Casa Alb. O prezen pe fa nu este i mai alarmant? Cltoria lui Webb la Zrich a fost un control consular de rutin i toat lumea tie ce e cu controalele astea. Nimeni nu pclete pe nimeni. Rostul lor este s se gseasc noi surse, s se plteasc informatorii. Sovieticii fac asta tot timpul; nici mcar nu-i dau osteneala s o ascund. Sincer s fiu, nici noi. Dar nusta a fost scopul cltoriei lui, spuse Stevens, care ncepea s neleag. Deci ce sare n ochi ascunde ceea ce nu trebuie s se tie. Exact. Pot s te ajut? ntreb asistentul prezidenial, uitndu-se la Webb care ncerca s scoat coarda de nailon. Dac vrei s tragei de ea. Eu tiam c se folosesc lanuri prinse de ncheietura minii. De prea multe ori au fost tiate mini, explic maiorul, zmbind la reacia lui Stevens. n nailon se afl un fir de oel. Degaj servieta i o deschise pe mas, apoi arunc o privire n jur, la ncperea elegant mobilat avnd n fund ui mari de sticl ce preau s dea spre o grdin, cci se zreau contururile unui zid nalt. Deci sta e Treadstone aptezeci i Unu. Nu este aa cum mi imaginam eu. Elliot, te rog, trage iari draperiile, spuse Abbott. Se duse apoi la bibliotec, deschise o ui din partea de jos i bg mna nuntru. Se auzi un fsit uor, ntreaga bibliotec iei din perete i se rsuci ncet spre stnga. De partea cealalt se afla o consol radio electronic, una din cele mai sofisticate pe care le vzuse vreodat Gordon Webb. Asta seamn mai mult cu ce i-ai imaginat tu? ntreb Clugrul. Iisuse... Maiorul fluier n timp ce studia cadranele, reglajele, canalele de frecven i mecanismele de scanere de pe panouri. La Pentagon se gseau echipamente mult mai complicate, dar acesta era o versiune n miniatur a celei mai bune

dotri ale unei antene de serviciu de informaii. i mie mi-ar veni s fluier, spuse Stevens, stnd n faa draperiei groase. Dar domnul Abbott mi-a artat deja locurile. sta e doar nceputul. nc vreo cteva butoane i acest loc ar arta ca o baz aerian strategic din Omaha. Dar aceleai butoane transform totul la loc n biblioteca elegant a unei case din East Side. Abbott aps pe un buton i n cteva secunde enorma consol fu nlocuit de rafturi de cri. Se duse apoi la cellalt corp al bibliotecii, apsnd pe un buton din dulpiorul de jos; biblioteca iei din perete i n locul ei se ivir fiiere mari. Clugrul scoase o cheie i deschise un sertar. Nu vreau s-i fac o demonstraie, Gordon. Dup ce terminm, vreau s te uii prin astea. O s-i art unde e butonul care le nchide la loc. Dac ai vreo problem, te va ajuta gazda noastr. Ce s caut? Vom ajunge i la asta. Deocamdat vreau s aud despre Zrich. Ce ai aflat? Iertai-m, domnule Abbott, l ntrerupse Stevens. Eu pricep mai ncet fiindc toate astea sunt noi pentru mine. Dar m gndeam la ceva ce ai spus adineauri n legtur cu cltoria maiorului Webb. Ce anume? Spuneai c aparent a fost un control de rutin. Exact. De ce? Prezena maiorului era menit s-i deruteze pe cei de la Zrich, nu Washington-ul. Clugrul zmbi. Nu degeaba te ine preedintele pe lng el. Nu ne-am ndoit nici o clip c, cumprnd diveri oameni, Carlos a reuit s ptrund n diverse cercuri din Washington. Se pricepe s-i gseasc pe cei nemulumii i le ofer ceea ce le lipsete. Un Carlos nu ar putea s reziste fr astfel de oameni. Nu trebuie s uii c el nu vinde doar moarte, ci i secrete. Foarte adesea sovieticilor, fie i numai spre a le dovedi c s-au pripit dndu-l afar. Preedintele o s vrea s afle despre treaba asta. Ar explica mai multe lucruri. Doar pentru asta eti aici, nu-i aa? Cred c da. E o bun introducere pentru cele ntmplate la Zrich, spuse Webb, lund servieta i ducndu-se s se aeze ntr-un fotoliu. Scoase dosarele din serviet i le nir la picioarele lui, apoi lu n mn cteva foi. Poate c voi nu v-ai ndoit nici o clip de faptul c el are oameni la Washington, dar eu pot s vil confirm. Unde? n Treadstone? Nu exist dovezi clare n acest sens, dar nu-i exclus. A gsit acea fiche. i a modificat-o. Doamne-Dumnezeule! Cum? Cum, nu pot dect s bnuiesc. Dar prin cine, tiu.

Cine? Un individ pe nume Koenig. Pn cu trei zile n urm rspundea de verificrile primare la Gemeinschaft Bank. Cu trei zile n urm? Da unde-i acum? Mort. Un accident de main bizar, pe un drum pe care mergea zi de zi. Iat raportul poliiei; am cerut s fie tradus. Abbott lu hrtiile i se instal pe un fotoliu din apropiere. Elliot Stevens rmase n picioare. Webb spuse mai departe: Exist acolo ceva foarte interesant. Nu ne spune nimic ce s nu tim, dar e un fir pe care a vrea s-l mai urmresc. Ce anume? ntreb Clugrul, citind. Aici e descris accidentul, curba, viteza vehiculului, aparenta cotire brusc pentru a evita o ciocnire. E la sfrit. Se menioneaz omorurile petrecute la 073 Gemeinschaft, lovitura de trsnet care ne-a fcut s srim n sus. Zu? Abbott ddu repede paginile. Uitai-v la ultimele dou propoziii. Vedei ce vreau s spun? Nu tocmai, rspunse Abbott, ncruntnd din sprncene. Aici spune doar c Koenig lucra la Gemcinschaft, unde a avut loc de curnd o omucidere... i c el a fost martor la primul schimb de focuri. Atta tot. Nu cred c asta e tot. Cred c a mai fost ceva. Cineva a nceput s pun o ntrebare, dar a rmas n suspensie. A vrea s tiu cine umbl cu creionul rou pe rapoartele poliiei din Zrich. S-ar putea s fie omul lui Carlos; tim c are pe cineva acolo. Clugrul se ls pe speteaza fotoliului, tot ncruntat. Presupunnd c ai dreptate de ce n-a fost scoas complet referirea la cele petrecute la banc? Ar fi fost prea bttor la ochi. Omorurile au avut loc. Koenig a fost martor. Ofierul anchetator care a ntocmit raportul putea, pe bun dreptate, s ntrebe din ce cauz? Dar n caz c el a vrut s sugereze o posibil legtur, n-ar fi fost tot att de deranjat c ipoteca lui a fost scoas? Nu neaprat. Este vorba de o banc elveian. Anumite aspecte sunt n mod oficial inviolabile, dac nu exist dovezi. Nu ntotdeauna. Am neles c ai avut mare succes cu ziarele. Neoficial. Am apelat la curiozitatea bolnvicioas a reporterilor n cutare de senzaie, i dei credeam c-o s moar l-am fcut pe Walther Apfel s confirme pe jumtate. V ntrerup, spuse Elliot Stevens. Cred c aici trebuie s intervin Biroul Oval. Vorbind de ziare, presupun c v referii la canadianc. Nu tocmai. Povestea aceea rsuflase deja; noi nu mai puteam s-o oprim. Carlos are legturi la poliia din Zrich; de la ei a provenit raportul acela. Noi nam fcut dect s brodm pe marginea acelei poveti i s-o legm de o poveste tot att de fals referitoare la furtul a mai multor milioane de la Gemeinschaft. Webb se ntrerupse i i arunc o privire lui Abbott. sta este nc un lucru despre care trebuie s discutm; s-ar putea ca pn la urm s nu fie deloc fals.

Nu pot s cred asta, spuse Clugrul. Eu nu vreau s-o cred, rspunse maiorul. N-ai vrea s ne ntoarcem puin n urm? ntreb asistentul preedintelui, aezndu-se n faa ofierului. Trebuie s m lmuresc pe deplin. D-mi voie s-i explic, interveni Abbott, vznd mirarea de pe chipul lui Webb. Elliot se afl aici din ordinul preedintelui. Din cauza crimei de la aeroportul din Ottawa. Este o dandana ngrozitoare, spuse Stevens pe leau. Primul-ministru doar ct nu i-a spus preedintelui nostru s ne lum bazele din Noua Scoie. Canadianul este foarte suprat. Cum au luat-o? Foarte ru. Tot ce tiu ei este c un economist, funcionar superior de la Finane, din Departamentul Venitului Naional, s-a interesat discret de o corporaie american nenregistrat i din aceast cauz a fost ucis. Ca lucrurile s stea i mai ru, Serviciului de Informaii canadian i s-a spus s nu se bage n treaba asta, cci era o operaiune american strict secret. Cine naiba a fcut asta? Parc am auzit pomenindu-se ici i colo de numele de Cur-de-Fier, spuse Clugrul. Generalul Crawford? Tmpitul! V dai seama? interveni Stevens. Omul lor este ucis i noi avem tupeul s le spunem s nu se amestece. Bineneles c el a avut dreptate procednd aa, l corect Clugrul. Trebuia lucrat rapid, fr a lsa loc pentru nenelegeri. Trebuia strns imediat urubul, ocul fiind suficient de violent pentru a opri totul. Asta mi-a dat timp s iau legtura cu MacKenzie Hawkins Mac i cu mine am lucrat mpreun n Birmania; el e pensionat acum, dar ai lui idau ascultare. Acum coopereaz cu noi, i asta este ce conteaz, nu-i aa? Mai exist i alte considerente, domnule Abbott, protest Stevens. La alte niveluri, Elliot. i pentru noi, durii care trebuie s fac treaba, nu conteaz; noi n-avem de ce s ne pierdem vremea cu schimburi de politeuri diplomatice. Sunt de acord c i astea-s necesare, dar nu ne privesc pe noi. Dar l privesc pe preedinte. Fac parte din treaba pe care o are de fcut el. Din aceast cauz trebuie s m ntorc la el lmurit pe deplin. Stevens fcu o pauz, apoi se adres lui Webb. Acum, v rog, dac vrei s repetai. Ce ai fcut exact i de ce? Ce rol am jucat noi n privina acesteicanadience? n faza iniial, nici unul; a fost o micare de a lui Carlos. Cineva plasat foarte sus n poliia din Zrich se afl pe statul de plat al lui Carlos. Poliia din Zrich a inventat aa-zisele dovezi stabilind o legtur ntre eai cele trei omoruri. i asta e ceva ridicol. Ea nu este o asasin. Bine, bine, spuse Stevens. A fost lucrtura lui Carlos. De ce a fcut-o? Ca s-l scoat din vizuin pe Bourne. Femeia asta, St. Jacques, este mpreun cu Bourne. Bourne fiind asasinul care i zice Cain, corect? Da, spuseWebb. Carlos ajurat s l omoare. Cain i-a ncurcat peste tot

treburile lui Carlos n Europa i n Orientul Mijlociu, dar nu exist nici o fotografie a lui Cain, nimeni nu tie cu adevrat cum arat. Aa c punnd n circulaie o fotografie a femeii i credei-m c e n fiecare afurisit de ziar de acolo cineva poate c o zrete pe ea. Dac o gsesc pe ea, exist anse de a-l gsi i pe Cain-Bourne. Carlos i va ucide pe amndoi. Bun. nc o dat, asta a fost lucrtura lui Carlos. Voi ce ai fcut? Exact ce v-am spus. Am luat legtura cu banca i i-am convins pe cei de la Gemeinschaft s confirme c s-ar putea s-ar putea numai ca femeia s fie amestecat ntr-un furt mare. Nu a fost uor, ns omul lor, Koenig, fusese cel mituit, nu unul de-ai notri. Asta fiind o chestiune intern, nu voiau s se afle. Dup care am sunat la ziare i le-am spus s ia legtura cu Walther Apfel. O femeie misterioas, furt de milioane; editorii au srit imediat pe o asemenea poveste. Pentru numele lui Dumnezeu, de ce? strig Stevens. V-ai folosit de un cetean al unei alte ri pentru o operaiune secret a SUA! Un angajat al unui guvern care nu e un aliat apropiat. V-ai ieit din mini? N-ai fcut dect s exacerbai situaia, practic ai sacrificat-o! N-avei dreptate, spuse Webb. Noi ncercm s-i salvm viaa. Am ntors arma lui Carlos mpotriva lui nsui. Cum? Clugrul ridic o mn. nainte de a rspunde, trebuie s revenim la o alt ntrebare, spuse el. Cci rspunsul la ea ar putea s-i dea o idee de ct de secrete trebuie s rmn aceste informaii. Acum dou minute l-am ntrebat pe maior cum a reuit omul lui Carlos s-l gseasc pe Bourne s gseasc acea fiche care l identifica pe Bourne ca fiind Cain. Eu cred c tiu, dar vreau s-i spun chiar el. Dosarele Meduza, rspunse Webb ncet. Meduza...? Din expresia lui Stevens se vedea clar c subiectul i era cunoscut, fcnd parte din instructajul secret de la nceputurile sale la Casa Alb. Dar astea sunt ngropate, spuse el. Rectificare, ntrerupse Abbott. Exist un original i dou copii, care se afl n seifurile de la Pentagon, de la CIA i de la Comitetul Naional pentru Securitate. Accesul la ele este limitat la un grup foarte restrns, toi fcnd parte din cei mai nali funcionari ai unitilor respective. Bourne provine din Meduza. O confruntare a acelor nume cu evidenele bncii ar duce la gsirea numelui lui. Cineva i le-a dat lui Carlos. Stevens se holb la Clugr. Vrei s spunei c acest Carlos are oameni n asemenea posturi? Este o acuzaie extraordinar. Este singura explicaie, spuse Webb. Dar ce motiv ar avea Bourne s-i foloseasc vreodat propriul nume? A fost necesar, rspunse Abbott. Era o parte esenial a portretului. Trebuia s fie autentic; totul trebuia s fie autentic. Totul. Autentic? Poate c acum vei nelege, continu maiorul. Implicnd-o pe Marie St. Jacques, ntr-un presupus furt de milioane de la Gemeinschaft Bank, noi i-am

spus lui Bourne s ias la lumin. tie c povestea este fals. Bourne s ias la lumin? Omul cruia i se spune Jason Bourne, zise Abbott, ridicndu-se n picioare i ndreptndu-se ncet spre draperiile de la geam, este un ofier de informaii american. Cain nu exist; nu cel care crede Carlos. El este o momeal, o curs pentru Carlos. Asta e ceea ce este el. Sau ce a fost. Se aternu o scurt tcere, rupt de asistentul de la Casa Alb. Cred c e cazul s-mi explicai. Preedintele trebuie s tie. Presupun c da, spuse Abbott gnditor, dnd la o parte draperiile, privind absent afar. De fapt, este o dilem insolubil. Preedinii se schimb, prin Biroul Oval trec oameni diferii, cu temperamente i nclinaii diferite. ns o strategie de munc de informaii cu btaie lung nu se schimb, cu una cu dou. Iar o remarc aruncat la ntmplare, la un pahar de whisky, ntr-o conversaie post-prezidenial, sau o fraz laudativ n nite memorii, pot s fac praf o astfel de strategie. Nu trece zi fr s ne facem griji din pricina celor care au supravieuit postului de preedinte. V rog, l ntrerupse Stevens, nu uitai c eu m aflu aici din ordinul actualului preedinte. C v place sau nu, n-are importan. El are dreptul, prin lege, s tie; i, n numele lui, insist asupra acestui drept. Foarte bine, spuse Abbott, continund s priveasc afar. Acum trei ani, ne-am inspirat dintr-o aciune a englezilor. Am creat un om care n-a existat niciodat. Dac i aminteti, naintea debarcrii n Normandia, serviciul secret britanic a lsat un cadavru pe litoralul portughez, tiind c documentele aflate asupra lui vor ajunge n mna ambasadei germane de la Lisabona. Pentru acel cadavru, am inventat o via un nume, un grad de ofier de marin, colile pe care le-a urmat, unde a fost instruit, ordine de deplasare, permis de conducere, legitimaii de membru la mai multe cluburi exclusiviste din Londra i vreo jumtate de duzin de scrisori personale. n aceste scrisori am inclus aluzii vagi i cteva referiri cronologice i geografice foarte directe, toate indicnd c debarcarea urma s aib loc la o sut de mile de plajele Normandiei, i la ase sptmni distan de data plnuit din iunie. Dup ce agenii germani au fcut n grab verificri n toat Anglia care printre altele, au fost supravegheate i monitorizate de MI 5 naltul Comandament de la Berlin a mucat din momeal i a dat ordin s fie deplasat o mare parte a trupelor. n ciuda pierderilor care au fost, mii i mii de viei au fost salvate de acel om care n-a existat niciodat. Abbott ls draperiile s cad la loc i se duse napoi la fotoliul lui, cu un aer obosit. Cunosc povestea, spuse asistentul de la Casa Alb. i? Ce am fcut noi a fost o variaiune, spuse Clugrul. Am creat un om viu, o adevrat legend care s-a rspndit deodat peste tot, un individ prezent peste tot n Asia de Sud-Est, care-l depea pe Carlos tot mai mult, mai ales la capitolul cifre. De cte ori avea loc un asasinat, sau o moarte inexplicabil, de cte ori vreo personalitate cunoscut era victima unui accident fatal, era opera lui Cain. Numele lui a fost furnizat surselor de ndejde informatori pltii, cunoscui pentru exactitatea lor. La ambasade, posturi de ascultare, ntregi

reele de informaii au fost fcute s ajung rapoarte tot mai dese privind activitile lui Cain. Asasinatele lui sporeau lun de lun, uneori chiar sptmnal. El este peste tot... i chiar era. Din toate punctele de vedere. Vrei s zicei c acest Bourne era? Da. A petrecut luni de zile nvnd tot ce se putea nva despre Carlos, studiind toate dosarele pe care le aveam, toate asasinatele cunoscute sau bnuite n care era implicat Carlos. A analizat tactica lui Carlos, metodele lui de operare, totul. Multe din acele materiale, n-au vzut niciodat lumina zilei, i probabil c nici n-o vor vedea vreodat. Sunt ceva exploziv guverne i carteluri internaionale i ar srii unii altora la gt. Nu exista literalmente nimic ce Bourne s nu tie din ceea ce se putea ti despre Carlos, iar apoi el aprea ntotdeauna sub alt nfiare, vorbind mai multe limbi, discutnd n cercuri de criminali nrii despre lucruri pe care doar un uciga de profesie putea s le tie. Dup care disprea, lsnd n urm brbai i femei uluii i adesea speriai. l vzuser pe Cain; exista i era necrutor. Aceasta era imaginea pe care o lsa Bourne. i el este n clandestinitate, n felul acesta, de trei ani? ntreb Stevens. Da. A trecut n Europa, cel mai desvrit asasin alb din Asia, perfecionat n abominabila Meduza, sfidndu-l pe Carlos n propria lui ograd. Iar n acest rstimp a salvat patru oameni nsemnai de Carlos, i-a btut joc de el de cte ori a putut... ncercnd tot timpul s-l fac s ias la lumin. A petrecut aproape trei ani trind cea mai primejdioas minciun pe care o poate tri un om, genul de existen pe care puini oameni o cunosc vreodat. Majoritatea ar fi cedat sub o asemenea presiune. i aceast posibilitate nu poate fi niciodat exclus. Ce fel de om este el? Un profesionist, rspunse Gordon Webb. Unul care a avut pregtirea i capacitatea necesar, care a neles c acest Carlos trebuie gsit i oprit. Dar trei ani...? Dac acest lucru vi se pare incredibil, spuse Abbott, trebuie s tii c sa lsat operat. A fost ca o ultim ruptur cu trecutul, cu omul care fusese, pentru a deveni ceea ce nu era. Nu cred s existe vreun mod n care o naiune s poat rsplti un om ca Bourne pentru ceea ce a fcut. Poate c singura cale este de a i da ansa s izbuteasc i, pe Dumnezeu, eu am de gnd si-o dau. Clugrul fcu o pauz de exact dou secunde. Dac este Bourne. Pe Elliot Stevens parc l-ar fi pocnit cineva n cap cu o mciuc. Ce ai spus? ntreb el. mi pare ru, dar am pstrat asta pentru la urm. Voiam s nelegei cum stau lucrurile, nainte de a v descrie lacuna. Poate c nu e o lacun pur i simplu nu tim. S-au ntmplat prea multe lucruri pe care noi nu le nelegem, dar nu tim. sta este motivul pentru care nu trebuie s existe nici un amestec de la alte niveluri, nici un fel de dulcegrii diplomatice care ar risca s dea n vileag strategia. Am putea s condamnm un om la moarte, un om care a dat mai mult dect oricare dintre noi. Dac izbutete, se poate ntoarce la viaa lui, dar numai n mod anonim, cu condiia ca identitatea lui snu fie niciodat

dezvluit. Cred c va fi nevoie s-mi explicai din ce cauz, spuse mirat asistentul prezidenial. Din cauz c loialitatea, Elliot, nu se limiteaz numai la ceea ce numim n mod obinuit oameni cumsecade. Carlos i-a alctuit o armat de brbai i de femei care i sunt devotai. Poate c unii nici nu-l cunosc, dar l venereaz. Cu toate acestea, dac Bourne izbutete s-l lichideze pe Carlos ori s-l atrag n curs astfel ca s punem noi mna pe el i pe urm s dispar, este liber, acas. Dar spunei c s-ar putea s nu fie Bourne. Am spus c nu tim. La banc a fost Bourne; semnturile sunt autentice. Dar acum este Bourne? Vom afla n urmtoarele cteva zile. Dac iese la lumin, adug Webb. Este o problem delicat, continu Abbott. Exist att de multe variante. Dac nu este Bourne ori dac a trdat asta ar explica telefonul la Ottawa, crima de la aeroport. Din cte ne dm seama, cunotinele femeii au fost folosite pentru a atrage banii la Paris. Carlos nu avea altceva de fcut dect s se intereseze la Ministerul de Finane canadian. Restul ar fi fost o joac de copii pentru el.S-i ucid contactul, s o nspimnte, s o izoleze, i s se foloseasc de ea pentru a-l prinde la nghesuial pe Bourne. Ai reuit s-i trimitei vorb femeii? ntreb maiorul. Am ncercat i n-am reuit. L-am pus pe Mac Hawkins s-l sune pe un tip care lucrase i el ndeaproape cu Marie St. Jacques, un tip pe nume Alan nu-tiucum. Acesta i-a dat dispoziie s se ntoarc imediat n Canada. Femeia i-a nchis telefonul n nas. Fir-ar s fie! explod Webb. Aa e. Dac am fi reuit s o aducem pe ea napoi, am fi aflat multe. Ea este cheia. De ce este cu el? De ce este el cu ea? Nimic nu e clar. Pentru mine nc i mai puin! spuse Stevens, uimirea lui ncepnd s se transforme n suprare. Dac vrei s avei cooperarea preedintelui i nu v promit nimic ar fi cazul s fii mai explicit. Abbott se ntoarse ctre el. Cu vreo ase luni n urm, Bourne a disprut. Ceva s-a ntmplat; nu tim sigur ce anume, dar putem s punem cap la cap nite fapte i s emitem o ipotez. A transmis la Zrich c se afl n drum spre Marsilia. Mai trziu prea trziu am neles. Aflase despre Carlos c acceptase un contract pus pe capul lui Howard Leland i Bourne a ncercat s-l mpiedice. Dup aceea, nimic; a disprut.Fusese ucis? Cedase tensiunii? Renunase?.. Nu pot s accept aa ceva, l ntrerupse Webb furios. Nu voi accepta aa ceva! tiu, spuse Clugrul. De asta vreau s te uii prin dosarul la. Cunoti codurile; sunt toate acolo. Vezi dac poi s detectezi vreo neconcordan la Zrich. V rog! interveni Stevens. Dumneavoastr ce credei? Nu se poate s nu fi descoperit ceva concret, ceva de la ce s pornii pentru a v forma o

prere. Am nevoie s tiu acest lucru, domnule Abbott. Preedintele are nevoie. A da orice s am aa ceva, rspunse Clugrul. Ce am descoperit? Totul i nimic. S-au scurs trei ani de cnd am declanat cea mai bine i mai atent pregtit diversiune. Toate actele false au fost bazate pe documente existente, fiecare micare a fost calculat i justificat; fiecrui brbat i fiecrei femei informatori, contacte, surse li s-au dat chipuri, glasuri, poveti pe care s le spun. i lun de lun, sptmn de sptmn, ajungeam tot mai aproape de Carlos. i deodat, nimic. Tcere. ase luni de vid. Dar nu i acum, l contrazise asistentul preedintelui.Tcerea a fost rupt. De ctre cine? Asta e ntrebarea fundamental, nu-i aa? spuse brbatul cel mai vrstnic, cu glas obosit. Dup luni de tcere, o explozie brusc de activitate neautorizat, de neneles. Contul penetrat, la fiche modificat, milioane transferate dup toate aparenele, furate. i mai ales, oameni omori i curse ntinse altora. Dar pentru cine, de ctre cine? Clugrul cltin din cap, cu un aer dezndjduit. Cine este omul acela?

CAPITOLUL 20
Limuzina era parcat ntre dou felinare, peste drum de casa de piatr i puin n diagonal. La volan edea un ofer n uniform, ceva deloc neobinuit pe aceast strad, mrginit de copaci. Totui, ceva nu era tocmai obinuit: cei doi brbai care edeau pe bancheta din spate, n ntuneric, nu fceau nici un gest c ar vrea s coboare. Ei urmreau intrarea n cas, siguri c nu puteau fi vzui de camera de filmat cu infraroii. Unul dintre ei i potrivi mai bine ochelarii; ochii din dosul lentilelor, precum cei de bufni, supravegheau totul cu suspiciune. Alfred Gillette, directorul responsabil cu verificarea i evaluarea personalului, de la Consiliul Naional pentru Securitate, se adres vecinului su: Ce bucurie s fii de fa atunci cnd arogana se prbuete. i cu att mai mult s fii instrumentul acestei prbuiri. Tu chiar c nu poi s-l suferi, nu-i aa? ntreb nsoitorul su, un brbat lat n umeri, mbrcat ntr-un trenci negru, vorbind cu un accent ce amintea de o limb slav de undeva din Europa. l detest. El este exponentul a tot ceea ce ursc la Washington. colile cuvenite, case n Georgetown, ferme n Virginia, ntlniri linitite la cluburile lor. Ei au propria lor lume nchis, n care nu ptrunde nimeni ei o conduc. Nemernicii. Aristocraii Washingtonului, cu aere superioare i plini de ei. Se folosesc de intelectul altor oameni, de munca altora, incluzndu-le n decizii ce poart semntura lor. Iar dac nu eti unul de-ai lor, devii parte din acea entitate amorf, un personal foarte bun. Exagerezi, spuse europeanul cu ochii pe cas. Nu i-a mers tocmai ru acolo. Altfel nici nu te-am fi contactat. Gillette se ncrunt. Nu mi-a mers ru fiindc am devenit indispensabil pentru prea muli ca

David Abbott. Eu am n capul meu o mie de fapte pe care ei nici nu le in minte. Pur i simplu le este mai uor s m pun pe mine acolo unde se pun ntrebri, unde sunt probleme crora trebuie s li se gseasc rezolvare. Director pentru Verificarea i Evaluarea Personalului. Au creat acest titlu, acest post, pentru mine. tii de ce? Nu, Alfred, rspunse europeanul, uitndu-se la ceas. Fiindc ei nu au rbdare s petreac ore n ir studiind atent mii de cereri de serviciu i de dosare. Prefer s ia masa la Sans Souci sau s se mpuneze n faa unor comitete ale Senatului, citind materiale pregtite de alii de cei care nu se vd, nu au nume, de acel personal foarte bun. Eti un om ncrit, spuse europeanul. Mai mult dect i poi nchipui. De o via fac munca pe care nemernicii ia ar fi trebuit s o fac ei nii. i pentru ce? Un titlu i din cnd n cnd un prnz unde creierul meu este pus la btaie ntre felul unu i felul doi! De ctre indivizi ca acest David Abbott, de o arogan fr pereche. Ei n-ar fi nimic fr oameni ca mine. Nu-l subestima pe Clugr. Carlos nu-l subestimeaz. Cum ar putea s-o fac? El nu tie ce s evalueze. Tot ce face Abbott este nvluit n secret; nimeni nu tie cte greeli a fcut. Iar dac ar iei vreuna la lumin, ar fi nvinuii unii ca mine. Europeanul i desprinse privirea de pe cas i se uit la Gillette. Te ambalezi foarte tare, Alfred, spuse el, cu rceal n glas. Ar trebui s ai grij. Birocratul zmbi. Asta nu m mpiedic s-mi fac treaba; cred c ce am fcut pentru Carlos demonstreaz acest lucru. S zicem c m pregtesc pentru o confruntare pe care n-a evita-o pentru nimic n lume. O afirmaie cinstit, spuse brbatul lat n umeri. Dar tu? Tu eti cel care a dat de mine. tiam ce trebuie s caut. Europeanul privi din nou pe geam. Vreau s zic tu. Munca pe care o faci. Pentru Carlos. Eu nu am nite motive att de complicate. Am scpat dintr-o ar unde oamenii instruii sunt promovai dup bunul plac al unor imbecili n stare s-l recite pe Marx pe dinafar. Carlos a tiut i el ce trebuie s caute. Gillette izbucni n rs, privirea inexpresiv cptnd un oarecare licr. Pn la urm nu suntem chiar att de diferii. Dac nlocuieti pedigreeul aristocrailor notri de pe Coasta de Est cu operele lui Marx, obii o paralel evident. Poate, spuse europeanul, uitndu-se iari la ceas. Nu mai e mult. Abbott ia ntotdeauna cursa de la miezul nopii, la Washington tiindu-se ceas de ceas unde se afl. Eti sigur c va iei singur? Aa face ntotdeauna i precis c nu vrea s fie vzut cu Elliot Stevens. Webb i Stevens vor pleca i ei separat. Douzeci de minute este intervalul

standard pentru cei convocai aici. Cum ai gsit Treadstone? Nu a fost foarte greu. i tu ai contribuit la asta, Alfred. Ai fcut parte dintr-un personal foarte bun. Brbatul rse, cu ochii nedezlipii de pe cas. Cain provenea din Meduza, tu ne-ai spus asta, i dac bnuielile lui Carlos erau corecte, asta nsemna Clugrul, noi tiam asta; acest lucru l lega de Bourne. Carlos ne-a dat dispoziie s-l inem pe Abbott sub supraveghere douzeci i patru de ore pe zi; se ntmplase ceva. Cnd s-au auzit la Washington mpucturile de la Zrich, Abbott a devenit imprudent. L-am urmrit pn aici. A fost doar o chestiune de rbdare. Asta v-a condus n Canada? La tipul de la Ottawa? Tipul de la Ottawa s-a dat singur de gol, ntrebnd de Treadstone. Cnd am aflat cine e fata, am pus s fie urmrit Ministerul de Finane, secia ei. S-a primit un telefon de la Paris; era ea, spunndu-i s nceap o investigaie. Nu tim de ce, dar bnuim c Bourne s-ar putea s ncerce s distrug Treadstone. Dac a trdat, asta ar fi o cale de a scpa i a rmne cu banii. Oricum, n-are importan. Brusc, acest ef de secie de care nu auzise nimeni n afara guvernului canadian a devenit o chestiune de cea mai nalt prioritate. Comunicatele serviciilor de informaii fceau s zbrnie firele. Asta nsemna c avusese dreptate Carlos; c tu ai avut dreptate, Alfred. Cain nu exist. El este o invenie, o curs. De la bun nceput, sublinie Gillette. V-am spus-o. Trei ani de rapoarte false, surse neverificate. Era limpede. De la bun nceput, spuse gnditor europeanul. Fr ndoial, cea mai izbutit oper a Clugrului... pn cnd s-a ntmplat i opera l-a trdat. Totul se destram. Faptul c Stevens e aici confirm acest lucru. Preedintele insist s tie. Este nevoit s-o fac. La Ottawa exist o suspiciune persistent c un ef de secie de la Finane a fost ucis de serviciile de informaii. Europeanul se ntoarse de la geam privindu-l n ochi pe birocrat. Nu uita, Alfred, c noi vrem numai s tim ce s-a ntmplat.i-am spus faptele, aa cum le-am auzit noi; sunt indiscutabile i Abbott nu le poate nega. Dar ele trebuie prezentate ca i cum ar fi fost obinute independent, de propriile noastre surse. Tu eti ngrozit. Ceri socoteal; toate ramurile serviciilor de informaii au fost nelate. Aa i este! exclam Gillette. nelate i folosite. Nimeni nu tie la Washington despre Bourne, despre Treadstone. Au inut pe toat lumea deoparte; este ngrozitor. Nu e nevoie s m prefac. Nemernici arogani! Alfred, l domoli europeanul, ridicnd mna n sus, amintete-i pentru cine lucrezi. Ameninarea nu poate fi ntemeiat pe stri emoionale, trebuie s fie o indignare profesional, exprimat cu snge rece. Te va bnui imediat, iar tu trebuie s-i risipeti acele bnuieli tot att de repede. Tu eti acuzatorul, nu el. N-o s uit. Bun. Prin geam se zrir farurile unei maini.

Taxiul lui Abbott a sosit. M ocup eu de ofer. Europeanul aps pe un buton de sub cotiera din dreapta lui. O s fiu n maina mea, peste drum, ascultnd. Se adres oferului; Abbott va iei din clip n clip. tii ce ai de fcut. oferul ddu din cap. Coborr din limuzin amndoi deodat. oferul ddu ocol mainii, ca i cum i ar fi escortat patronul. Gillette i urmrea prin geamul din spate. Cei doi sttur mpreun cteva secunde, apoi se desprir, europeanul ndreptndu-se spre taxiul care se apropia, innd mna n sus, cu o bancnot ntre degete. Taxiul avea s fie expediat, cel care l comandase schimbndu-i planurile. oferul o luase cu pas grbit n susul strzii i sttea acum ascuns la adpostul unei scri, la dou case de Treadstone aptezeci i Unu. Treizeci de secunde mai trziu, privirea lui Gillette fu atras ctre ua casei de piatr. Se vzu lumin i David Abbott, grbit, iei n strad, privind la ceas, evident nemulumit. Taxiul era n ntrziere i el trebuia s prind avionul. Cobor treptele i o lu la stnga, uitndu-se dup taxi. Ajunse n dreptul oferului, cnd se afla deja n afara razei camerei de filmat. Interceptarea fu rapid, o discuie scurt. Peste cteva clipe, un David Abbott uimit se urc n limuzin, iar oferul se ndeprt. Tu! spuse Clugrul, cu furie i dispre n glas. Tocmai tu. Nu cred c eti n situaia de a te arta dispreuitor... i cu att mai puin arogant. Ce ai fcut? Cum ndrzneti?Zrich. Dosarele Meduza. Tu ai fost acela! Dosarele Meduza, da. Zrich, da. Dar nu e vorba de ce am fcut eu, ci de ce ai fcut tu.Ne-am trimis oamenii notri la Zrich, spunndu-le ce s caute. Numele lui e Bourne, nu-i aa? El este cel cruia tu i spui Cain. Omul pe care l-ai inventat. Abbott se stpni. Cum ai gsit aceast cas? Cu rbdare. Am pus s fii urmrit. Tu ai pus s fiu urmrit? Ce naiba te-a apucat? Am vrut s limpezesc nite lucruri. n privina crora ne-ai minit pe toi, ne-ai ascuns adevrul. O, Doamne, idiotule! Abbott respir adnc. De ce ai fcut-o? De ce n-ai venit tu nsui la mine? Pentru c n-ai fi fcut nimic. Ai manipulat toate serviciile de informaii. Milioane de dolari, nenumrate ore de munc, ambasade i antene alimentate cu minciuni despre un asasin care n-a existat niciodat. Da, mi amintesc cuvintele tale ce sfidare pentru Carlos! Adic ce capcan! Iar de noi te-ai folosit ca pioni. n calitate de membru responsabil al Consiliului pentru Securitate, sunt profund indignat. Suntei toi la fel. Cine te-a ales pe tine pe post de Dumnezeu, permindu-i s nclci regulile i nu numai regulile, legile i s ne pui pe noi ntr-o postur ridicol? Nu exista alt cale, spuse brbatul n vrst, cu chipul brzdat de oboseal. Ci tiu?Spune-mi adevrul. N-am mai spus nimnui. Am fcut atta lucru pentru tine.

S-ar putea s nu fie de ajuns. O, Iisuse! Nu mai poate continua, i cu asta basta. Vreau s tiu ce s-a ntmplat. Ce s-a ntmplat? Cu aceast grozav strategie a ta. Pare s... se destrame. De ce spui asta? Este ct se poate de evident. L-ai pierdut pe Bourne, nu reueti s-l gseti. Cain al tu a disprut cu o ntreag avere depus pentru el la o banc din Zrich. Abbott rmase tcut o clip. Ia stai o clip. Cum ai dat de acest fir? Datorit ie, rspunse Gillette repede, uitnd de pruden, lsndu-se momit de ntrebare. Trebuie s recunosc c i-am admirat stpnirea atunci cnd tmpitul la de la Pentagon a vorbit despre Operaiunea Meduza, fcnd pe deteptul... n timp ce edea chiar n faa celui care o crease. Asta-i istorie. Glasul lui Abbott nu mai suna obosit, i recptase tria. Asta n-avea cum s-i spun ceva. S zicem c mi s-a prut cam neobinuit pentru tine s nu spui nimic. Cine, de la masa aia, tia mai multe despre Meduza dect tine? Dar tu n-ai spus o vorb i asta m-a pus pe gnduri. Aa c m-am opus cu vehemen s-i dm prea mult atenie acestui asasin, Cain. N-ai putut rezista, David. Trebuia s oferi un motiv foarte plauzibil pentru a continua urmrirea lui Cain. i l-ai amestecat pe Carlos n aceast vntoare. Era adevrat, interveni Abbott. Desigur. Tu ai tiut cnd s-l foloseti ca argument, iar eu l-am notat. Ingenios gsit. Un arpe din capul Meduzei, pregtit pentru un rol mitic. Rivalul sare n ringul campionului pentru a-l scoate pe campion din colul lui. Totul a fost temeinic, de la bun nceput. Desigur. Cum spuneam, ingenios lucrat. Pn n cele mai mici amnunte, mergnd pn la aciunile ntreprinse mpotriva lui Cain chiar de ai lui. i cine putea s-l informeze pe Cain de acele aciuni mai bine dect singurul om din Comitetul Celor Patruzeci care a prezentat rapoarte despre toate operaiunile secrete.Te-ai folosit denoitoi! Clugrul ddu din cap. Foarte bine. Pn la un punct ai dreptate. Am abuzat ntr-o oarecare msur, dar, dup prerea mea, n mod pe deplin justificat, ns lucrurile nu stau cum crezi tu. Exist un control, altfel nu se poate, i nici eu n-a fi acceptat. Treadstone este format dintr-un mic grup de oameni, dintre cei mai de ncredere din conducerea rii. Din Serviciul de Informaii al Armatei, din Senat, din CIA, din Serviciul de Informaii al Marinei i, ca s-i spun sincer, acum chiar i de la Casa Alb. Dac s-ar face abuzuri, nici unul dintre ei nu ar ovi s pun capt operaiunii. Pn acum nici unul nu a considerat c este cazul s-o facem, i te rog i pe tine s n-o faci. Voi fi i eu inclus n Treadstone? Acum deja eti. Bun. Ce s-a ntmplat? Unde este Bourne?

A da orice s tim. Nici mcar nu suntem siguri c este Bourne. Nu suntei siguri c ce?! Europeanul nchise comutatorul de pe bord. Asta e, spuse el. Asta trebuia s aflm. Se ntoarse ctre oferul aflat lng el. Acum, rapid. Treci lng scar. Nu uita, dac vreunul din ei iese, ai exact trei secunde pn s se nchid ua. Mic-te repede. Brbatul n uniform cobor primul, lund-o pe trotuar spre Treadstone aptezeci i Unu.Dintr-o cas nvecinat, o pereche i lua rmas bun de la musafiri. oferul ncetini pasul, bg mna n buzunar dup o igar i se opri s i-o aprind. Arta ca un ofer plictisit de ceasuri ntregi de ateptare. Europeanul l urmri cu privirea, apoi se descheie la trenci i scoase un revolver lung, a crui eav era prelungit cu o surdin. Trase piedica, puse arma la loc n toc, cobor din main i travers strada, ndreptndu-se spre limuzin. Oglinzile fuseser potrivite astfel ca, stnd n unghiul mort, nici unul din brbaii din main s nu-l poat vedea apropiindu-se. Europeanul se opri puin lng partea din spate a mainii, dup care, cu mna ntins, se repezi i deschise portiera din fa, sri nuntru i ainti arma peste speteaza scaunului. Alfred Gillette scoase un ipt i se ntinse s deschid ua. Europeanul aps pe butonul de blocare a tuturor celor patru portiere. David Abbott rmase nemicat, privindu-l pe cel care dduse buzna. Bun seara, Clugre, spuse europeanul. Un altul, despre care am auzit c folosete i el deseori un strai religios, i transmite felicitri. Nu numai pentru Cain, ci i pentru personalul de cas de la Treadstone. Yachtsman, de pild, care cndva a fost un mare agent. Gillette i regsi glasul; era un amestec de ipt i oapt. Ce e asta? Cine eti? strig el, prefcndu-se c nu tie. Ei hai, prietene.Nu-i nevoie, spuse omul cu pistolul. Vd dup expresia de pe faa domnului Abbott c i d seama c ndoielile lui iniiale n ce te privete erau ntemeiate. ntotdeauna trebuie s ai ncredere n primul instinct, nu-i aa, Clugre? Ai avut dreptate, bineneles. Am mai gsit nc un om nemulumit; sistemul vostru i nmulete cu rapiditate alarmant. ntr-adevr, el ne-a dat dosarele Meduza i, ntr-adevr, acestea ne-au condus la Bourne. Cum?! url Gillette. Ce spui? Eti un neghiob, Alfred. Dar ai fcut ntotdeauna parte dintr-un personal foarte bun. Pcat c n-ai tiut cu care personal s rmi; cei de soiul tu nu tiu niciodat. Tu sta!... Gillette se ridic de pe scaun, cu faa schimonosit. Europeanul trase, zgomotul scurt abia auzindu-se n interiorul capitonat al limuzinei. Birocratul se prbui pe podea, lng u, cu ochii ca de bufni larg deschii, sticloi. Nu cred c l jeleti, spuse europeanul. Nu, rspunse Clugrul. S tii c omul acela este Bourne. Cain a trdat; n-a mai rezistat. Lunga perioad de tcere s-a ncheiat. arpele din capul Meduzei s-a decis s lucreze pe cont propriu. Sau poate a fost cumprat. i asta e o posibilitate, nu-i aa?

Carlos cumpr pe muli oameni, ca de exemplu pe cel care se afl la picioarele tale. De la mine nu vei afla nimic. N-are rost s ncerci. Nu e nimic de aflat. Noi tim totul. Delta, Charlie... Cain. Dar acum numele nu mai au nici o importan. Nu mai rmne dect izolarea definitiv scoaterea din scen a Clugrului care ia hotrrile. Bourne este prins n curs. Este terminat. Mai sunt i alii care iau hotrri. Va reui s ajung la ei. Dac o va face, l vor ucide fr somaie. Nimic nu este mai dezgusttor dect un om care a trdat, dar pentru ca un om s trdeze trebuie s existe o dovad indiscutabil c a fost la nceput al vostru. Carlos are dovada; a fost al vostru, originile lui fiind la fel de secrete ca tot ce exist n dosarele Meduza. Btrnul se ncrunt. i era team, nu pentru viaa lui, ci pentru ceva infinit mai important. Eti nebun, spuse el. Nu exist dovad. Asta a fost scparea, scparea ta. Carlos e meticulos; tentaculele lui ajung pn n locurile cele mai ascunse. Aveai nevoie de un om din Meduza, cineva care existase i a disprut. Ai ales un om pe nume Bourne fiindc mprejurrile dispariiei lui fuseser terse, eliminate din toate evidenele existente sau aa ai crezut tu. Dar nu te-ai gndit la cei de la Hanoi, care infiltraser Meduza; acele evidene exist. La 25 martie 1968, Jason Bourne a fost executat de ctre un ofier de informaii american n junglele de la Tam Quan. Clugrul se arunc asupra lui; nu mai putea face dect un ultim gest, o ultim sfidare. Europeanul aps pe trgaci. Ua casei se deschise. n ntuneric, sub scar, oferul zmbi. Asistentul de la Casa Alb era condus la plecare de ctre btrnul care locuia n cas, cel cruia i spuneau Yachtsman; ucigaul tia c asta nseamn c primul circuit de alarm era deconectat. Nu mai era vorba dect de trei secunde. M bucur c ai trecut pe la noi, spuse btrnul strngndu-i mna. V mulumesc foarte mult, domnule. Acestea fur ultimele cuvinte rostite de cei doi. oferul trase de dou ori, pe deasupra balustradei de crmid, sunetele nfundate pierzndu-se n zgomotele ndeprtate ale oraului. Btrnul czu pe spate, napoi n cas; asistentul de la Casa Alb i nclet mna pe partea de sus a pieptului, izbinduse de tocul uii. oferul ocoli balustrada i urc n fug treptele, prinznd trupul lui Stevens exact cnd se prvlea. Cu o putere ca de taur, ucigaul l ridic i l azvrli napoi n cas, n vestibul, dincolo de cellalt trup. Dup care i ntoarse atenia ctre marginea interioar a uii masive, placate cu oel. tia ce trebuie s caute i l gsi; un cablu pe muchia de sus, care disprea apoi n perete, vopsit n culoarea tocului. nchise parial ua, ochi i trase n cablu. Ieir scntei. Camerele de filmat erau deconectate, toate ecranele ntunecate. Deschise ua pentru a-i face semn europeanului. Nu era nevoie;acesta traversa deja strada linitit. Urc treptele i intr. Arunc o privire spre vestibul, spre culoar ua din captul culoarului. Apucar amndoi un covor din vestibul,

nchiznd ua peste marginea acestuia astfel ca, dei zvoarele erau la locul lor, s rmn un spaiu de civa centimetri. Aa nu riscau s se declaneze vreo alt alarm. Rmaser n picioare, tcui, ateptnd. tiau amndoi c dac cineva va constata pana, o va constata curnd. Sus se auzi o u deschizndu-se, urmat de pai i de vorbele rostite de un glas melodios de femeie. Dragul meu, tocmai am constatat c afurisita aia de camer de filmat sa defectat. Vrei s vezi ce e cu ea? Urm o pauz, apoi iari glasul femeii. Dac m gndesc bine, de ce s nu-i spui lui David? nc o pauz perfect cronometrat. Nu-l deranja pe Iezuit, dragul meu. Spune-i lui David! Doi pai. Tcere. Un fonet de estur. Europeanul se uit ctre casa scrii. Se stinse o lumin. David. Iezuit... Clugr! Prinde-o! url el ctre ofer, ntorcndu-se i ndreptndu-i arma ctre ua de la captul culoarului. Tipul n uniform o lu la goan pe scri n sus; se auzi o mpuctur provenind de la o arm puternic, fr surdin. Europeanul privi n sus; oferul se inea de umr, haina fiindu-i plin de snge, dar cu pistolul ntins, continund s trag. Ua de la captul culoarului se deschise brusc, n cadrul ei aprnd maiorul, uluit, cu un dosar n mn. Europeanul trase de dou ori; Gordon Webb se prbui pe spate, cu gtul sfrtecat, hrtiile din dosar mprtiindu-se pe podea. Ucigaul urc repede scara. Femeia cu pr crunt era moart, czut peste balustrad, cu sngele iroindu-i din cap i din gt. Eti teafr? Poi s te miti? l ntreb europeanul pe ofer. Acesta ddu din cap. Ceaua asta mi-a fcut zob umrul, dar m descurc. Trebuie! i ordon superiorul lui, scondu-i trenciul. Pune l pe tine. Vreau s-l aducem pe Clugr nuntru. Repede! Iisuse!... Carlos l vrea pe Clugr aici! Rnitul mbrc cu greu trenciul negru i cobor scrile, ocolind trupul btrnului i al asistentului de la Casa Alb. Iei cu grij pe u i cobor treptele. Europeanul se uit dup el, s vad dac era suficient de zdravn pentru ce avea de fcut; era. oferul avea s aduc n cas cadavrul lui David Abbott, sprijinindu-l, de ochii eventualilor privitori, ca i cum ar fi ajutat un beiv btrn. Pe urm i va potoli cumva sngerarea, ct s duc trupul lui Alfred Gillette pe malul cellalt al rului, ngropndu-l ntr-o mlatin. Oamenii lui Carlos erau n stare s fac astfel de lucruri, fiind toi ca nite tauri. Tauri nemulumii, care i gsiser o cauz ntruchipat de Carlos. Europeanul o lu pe culoar. Mai avea de lucru. S asigure izolarea definitiv a celui numit lason Bourne. Fietele aflate la vedere erau mai mult dect se putea spera, era un dar neateptat. n ele se aflau dosare cuprinznd toate codurile i metodele de comunicare folosite vreodat de miticul Cain. Acum nu tocmai mitic, i zise

europeanul n timp ce aduna dosarele. Scena era aranjat, cele patru cadavre aezate la locurile lor n biblioteca elegant i confortabil. David Abbott eznd ntr-un fotoliu, cu trupul arcuit i ochii larg deschii, Elliot Stevens la picioarele lui. Yachtsman-ul era czut peste masa de la perete, cu o sticl de whisky rsturnat n mn, iar Gordon Webb prbuit pe podea, cu mna ncletat pe serviet. Totul arta ca i cum n mijlocul unei conversaii tihnite, ar fi izbucnit pe neateptate violena, focurile de arm. Europeanul avea mnui de piele. Se plimb prin ncpere s-i admire opera de art cci era o oper de art. i spuse oferului s plece, terse toate clanele, toate mnerele, toate suprafeele lustruite de lemn. Era timpul pentru tua final. Se duse la o msu unde, pe o tav de argint se aflau pahare de coniac. Lu unul i l inu n lumin; dup cum se atepta, era imaculat. l puse jos i scoase din buzunar o cutiu mic i plat din plastic. n ea se afla o fie de band transparent, i o ridic i pe aceasta s-o priveasc la lumin. Da, iatle, clare ca nite portrete cci reprezentau nite portrete, la fel de netgduit ca nite fotografii. Fuseser prelevate de pe un pahar cu Perrier, luat dintr-un birou de la Gemeinschaft Bank, Zrich. Erau amprentele de la mna dreapt a lui Jason Bourne. Europeanul lu paharul de coniac i, cu o rbdare de artist, pres banda pe partea de jos a paharului, apoi o desprinse cu delicatee. Ridic din nou paharul la lumin; amprentele se vedeau perfect. Duse paharul ntr-un col al camerei i-l ls s cad pe parchet. ngenunche, studie cioburile, lu cteva din ele i pe restul le mpinse sub draperie. Erau suficiente.

CAPITOLUL 21
Mai trziu, spuse Bourne, aruncnd valizele pe pat. Trebuie s plecm de aici. Marie edea n fotoliu. Recitise articolul din ziar, selectnd anumite fraze, repetndu-le. Era concentrat total i din ce n ce mai convins c analiza ei era corect. Eu am dreptate, Jason. Cineva ne trimite un mesaj. Vorbim despre asta mai trziu; i aa am stat prea mult. Peste o or ziarul sta va fi n tot hotelul, iar ziarele de diminea s-ar putea s fie i mai rele. Nu e momentul s faci pe modesta; pe tine oricine te remarc n holul unui hotel, iar aici ai fost vzut de prea multe persoane. Strnge-i lucrurile. Marie se ridic n picioare, dar rmase locului, obligndu-l pe Bourne s o priveasc. O s vorbim despre mai multe lucruri mai trziu, spuse ea cu glas hotrt, dar tu voiai s m prseti, Jason, i vreau s tiu de ce. i-am spus c o s-i spun, rspunse el, neocolind ntrebarea, fiindc trebuie s tii. Sincer i-o spun. Dar acum trebuie s plecm de aici. Fir-ar s fie, strnge-i lucrurile! Ea clipi din ochi, furia lui neateptat fcndu-i efectul. Da, sigur, opti ea.

Coborr cu liftul. Cnd ncepu s se zreasc pardoseala de marmur a holului de la parter, Bourne avu sentimentul c se aflau ntr-o cuc, expui i vulnerabili; dac liftul se oprea, vor fi prini. Apoi i ddu seama de ce senzaia era att de puternic. Jos, n stnga, recepionerul edea la pupitrul lui, cu un teanc de ziare lng el. Era acelai ziar de senzaie pe care Jason l pusese n servieta pe care o ducea acum Marie. Individul luase unul i l citea cu nesa, ronind o scobitoare ntre dini, indiferent la tot din jur. Traverseaz holul fr s te opreti, direct ctre u. Ne vedem afar. O, Dumnezeule, opti ea, zrindu-l pe recepioner. O s achit nota ct pot de repede. La zgomotul pe care-l fceau tocurile Mariei pe pardoseal, recepionerul ridic ochii, dar Jason se aez n faa lui, blocndu-i vederea. A fost foarte plcut, spuse el n francez, dar sunt grbit. Trebuie s plec n seara asta la Lyon, cu maina. Rotunjii cifra cu vreo cinci sute de franci, cci nu am timp s las baciuri. Diversiunea i atinse scopul. Recepionerul fcu repede socoteala i i prezent nota. Jason o achit i se aplec s ia valizele, ridicnd privirea la exclamaia de surpriz ce-i scp recepionerului, care rmase cu gura cscat, cu ochii pe ziarul din dreapta lui, holbndu-se la fotografia Mariei St. Jacques. ntoarse capul ctre u; Marie sttea pe trotuar. i mut privirea uimit asupra lui Bourne. Fcuse legtura i fu cuprins de o spaim subit. Jason ajunse repede la u, deschiznd o cu umrul i arunc o privire n spate. Recepionerul ntindea mna dup telefon. S mergem! i strig el Mariei. Uit-te dup un taxi. Gsir unul abia n rue Lecourbe, la cinci strzi de hotel. Bourne se prefcu a fi un turist american lipsit de experien, folosindu-se de franceza stlcit care i servise att de bine la Banca Valois. i explic oferului c el i cu a sapetite amie voiau s ias pentru o zi sau dou din Paris, undeva unde s fie singuri. Dac ar putea oferul s le sugereze cteva locuri din care s poat alege. oferul cunotea astfel de locuri. Exist un mic han lng le-les-Moulineaux, numit la Maison Carre, spuse el. Altul la Ivry sur Seine, care ar putea s v plac. E foarte retras, monsieur. Sau poate Auberge du Coin, de la Montrouge; este foarte discret. Hai s mergem la primul, spuse Jason. Este primul care i-a venit n minte. Ct facem pn acolo? Nu mai mult de cincisprezece, douzeci de minute, monsieur. Bun. Bourne se ntoarse ctre Marie i i vorbi ncet. Schimb-i prul. Poftim? Schimb-i prul. Ridic-l n sus sau trage-l spre spate, cum vrei, dar schimb-l. D-te la o parte din raza oglinzii lui retrovizoare. Grbete-te! Peste cteva clipe, prul lung, rocat, al Mariei era pieptnat spre spate, ntr-un coc sobru, dezvelindu-i faa i gtul. Jason se uit la ea n lumina slab. terge-i rujul. Tot.

Ea scoase un erveel i se execut. E bine? Da. Ai un creion pentru sprncene? Bineneles. Ingroa-i puin sprncenele i prelungete-le cu o jumtate de centimetru, arcuindu-le puin n jos la vrfuri. Marie i urm instruciunile. Ei bine? ntreb ea. Merge, spuse el, studiindu-i chipul. Schimbrile erau mici, dar efectul mare.Dintr-o femeie de o elegan discret care atrgea privirile, se transformase ntr-o femeie cu chip mai aspru. Oricum, la prima vedere nu mai era femeia de pe fotografia din ziar. Asta era important. Cnd ajungem la Moulineaux, i opti el, coboar repede. Nu-l lsa pe ofer s te vad. Nu-i cam trziu pentru asta? F cum i spun. Ascult-m. Eu sunt un cameleon pe nume Cain i pot s te nv multe lucruri despre care n-a vrea s te nv, dar acum trebuie s-o fac. Eu mi pot schimba culoarea, s m confund cu orice fundal din pdure, m pot schimba dup vnt, simindu-i mirosul. Pot s-mi gsesc drumul prin junglele naturale i prin cele fcute de om. Alfa, Bravo, Charlie, Delta... Delta este pentru Charliei Cain este pentru Charlie. Eu sunt Cain. Eu sunt moartea. i trebuie s-i spun cine sunt i s te pierd. Dragul meu, ce este? Poftim? Te uitai la mine; nici nu respirai. Te simi bine? mi pare ru, spuse el, mutndu-i privirea. M gndeam care trebuie s fie urmtoarea noastr micare. Voi ti mai bine ce s facem cnd ajungem acolo. Sosir la han. n dreapta era o parcare delimitat de un gard. Civa clieni care cinaser mai trziu ieir pe ua hanului. Bourne se adres oferului. Las-ne n zona de parcare, dac nu te deranjeaz, comand el, nednd nici o explicaie pentru aceast cerere ciudat. Desigur, monsieur, spuse oferul, dnd din cap i pe urm ridicnd din umeri. Ploaia se mai domolise, transformndu-se ntr-o burni mrunt. Taxiul plec. Bourne i Marie rmaser n ntuneric, la adpostul frunziului de lng peretele hanului, pn ce maina se ndeprt. Jason puse valizele pe pmntul ud. Ateapt-m aici, spuse el. Unde te duci? S telefonez dup un taxi. Al doilea taxi i duse la Montrouge. oferul acestuia nu ddu nici o atenie perechii cu aspect sever, venit probabil din provincie i cutnd un loc de

cazare mai ieftin. Dac se ntmpla s-i pice n mn un ziar cu poza canadiencei implicate n omoruri i un furt la Zrich, nici prin cap nu i-ar fi trecut s fac legtura cu pasagera sa. LAuberge du Coin nu-i ndreptea numele. Nu era un han pitoresc de ar, situat ntr-un colior retras. Era o construcie plat, mare, cu dou etaje, aflat la cteva sute de metri de autostrad. Amintea de motelurile pe care le poi ntlni oriunde n lume la marginea oraelor. Comercialitatea garanta anonimatul. Se nregistrar deci sub un nume fals i li se ddu o camer de plastic, n care fiecare accesoriu n valoare de peste douzeci de franci era prins cu nituri n podea sau n perei. Exista un singur lucru bun: o main de fcut cuburi de ghea, aflat pe culoar. tiau c funcioneaz, pentru c o puteau auzi i cu ua nchis. Bun. Acum spune-mi cine ar putea s ne trimit un mesaj? ntreb Bourne, stnd n picioare i nvrtind n mn paharul de whisky. Dac a ti, a lua legtura cu ei, spuse ea, eznd n faa biroului mic, cu scaunul ntors, urmrindu-l atent. S-ar putea s aib o legtur cu motivul pentru care ai vrut tu s fugi. Dac-i aa, a fost o curs. N-a fost o curs. Un om ca Walther Apfel n-a fcut ceea ce a fcut pentru a facilita o curs. Eu n-a fi foarte sigur de asta. Bourne se duse i se aez n singurul fotoliu din camer, i el din plastic. Koenig a fcut-o, desemnndu-m asasinilor chiar acolo, n sala de ateptare. El nu era dect un soldat de rnd, care a fost mituit; nu era un funcionar superior al bncii. A acionat de unul singur, lucru pe care Apfel nu-l putea face. Jason ridic privirea. Ce vrei s spui? Declaraia lui Apfel a trebuit s fie aprobat de ctre superiorii lui, fiind fcut n numele bncii. Dac eti chiar att de sigur, hai s telefonm la Zrich. Ei nu vor asta. Ori nu au rspunsul, ori nu pot s-l dea. Ultimele cuvinte ale lui Apfel au fost c nu vor mai face alte comentarii. n faa nimnui. i asta face parte din mesaj. Noi trebuie s contactm pe altcineva. Bourne bu; simea nevoia de alcool, cci curnd va trebui s nceap s spun povestea unui uciga numit Cain. Deci unde ne ntoarcem? Ne ntoarcem la curs. Tu crezi c tii cine este, nu-i aa? Marie ntinse mna dup igrile de pe birou. Din cauza asta voiai s fugi. Rspunsul la amndou ntrebrile este da. Sosise momentul. Mesajul era trimis de Carlos. Eu sunt Cain i tu trebuie s m prseti. Trebuie s te pierd. Dar pe primplan sunt cele petrecute, la Zrich i tu trebuie s nelegi. Articolul aranjat pentru a m gsi pe mine.

n privina asta nu te contrazic, interveni ea. Am avut timp s m gndesc; ei tiu c dovezile sunt false att de evident false c-s ridicole. Acum, poliia din Zrich cu siguran c se ateapt ca eu s iau legtura cu ambasada Canadei... Marie se opri. Doamne, Jason, asta e ceea ce vor s facem! Cine? Oricine ar fi cei care au trimis mesajul. tiu c nu am de ales, c trebuie s sun la ambasad, s obin protecia guvernului canadian. Nu m-am gndit la asta pentru c am vorbit deja cu ambasada, cu cum l cheam Dennis Corbelier i el n-a avut nimic s-mi spun. A fcut doar ceea ce l-am rugat eu s fac. Dar asta a fost ieri, nu astzi, nu n seara asta. Marie se ridic i se duse spre telefonul de pe noptier. Bourne se repezi i o prinse de bra. Nu face asta, spuse el pe un ton categoric. De ce nu? Pentru c greeti. Jason, am dreptate! Las-m s-i dovedesc. Bourne se puse n faa ei. Cred c ar fi mai bine s asculi ce am eu s-i spun. Nu! ip ea, uimindu-l. Nu vreau s aud. Nu acum! Cu o or n urm, la Paris, era singurul lucru pe care voiai s-l auzi. Ascult-m! Nu! Acum o or simeam c mor. Tu te hotrsei s fugi. Fr mine. Iar acum tiu c acest lucru se va repeta,pn cnd nu se termin toate astea. Tu auzi cuvinte, vezi imagini i i aminteti crmpeie pe care nu le poi nelege, dar din cauza lor te autocondamni.Te vei condamna ntotdeauna, pn cnd cineva i va dovedi c indiferent ce ai fost... alii se folosesc de tine, sunt gata s te sacrifice. Dar mai exist i cineva care vrea s te ajute, s ne ajute. sta e mesajul! tiu c am dreptate. Vreau s-i dovedesc. Las-m s-o fac! Bourne continu s o in pe loc, fr s scoat o vorb, uitndu-se la chipul ei iubit, plin de suferin i de sperane inutile; ochii ei l implorau. Simea o durere cumplit. Poate c era mai bine aa; i va da singur seama, iar spaima o va face s asculte, o va face s neleag. Pentru ei doi nu exista nici un viitor. Eu sunt Cain... Bine, poi s dai telefon, dar aa cum i spun eu. i ddu drumul Mariei i se duse la telefon. Form numrul de la recepia motelului. Aici camera 341. Nite prieteni tocmai ne-au anunat de la Paris c vor s vin i ei aici. Avei cumva o camer n apropiere? Splendid. Numele lor e Briggs, o familie de americani. Cobor eu s pltesc n avans i mi putei da mie cheia. Excelent. Mulumesc. Ce faci? Vreau s-i dovedesc ceva, spuse el. D-mi o rochie. Cea mai lung pe care o ai. Poftim!? Dac vrei s dai telefon, faci aa cum i spun eu. Eti nebun.

Am recunoscut acest lucru, spuse el, lund din valiza lui o pereche de pantaloni i o cma. D-mi te rog rochia. Peste cincisprezece minute, camera familiei Briggs, aflat la ase ui de a lor, 341, pe partea cealalt a culoarului, era gata. Hainele fuseser puse la locul lor, cteva lumini lsate aprinse, celelalte nefuncionnd fiindc fuseser scoase becurile. Jason reveni n camera lor. Marie sttea lng telefon. Totul e pregtit. Ce ai fcut? Ceea ce am vrut s fac; ce trebuia s fac. Acum poi s dai telefon. E foarte trziu. Dac nu-i acolo? Cred c este. Dac nu, i vor da numrul lui de acas. Numele lui figura precis n registrele de convorbiri de la Ottawa. Presupun c da. Atunci s-a luat legtura cu el.Te-ai gndit la ce i-am spus s zici? Da, dar nu e ceva relevant. Sunt sigur c nu greesc. Vom vedea. Spune cuvintele pe care i le-am zis eu. O s stau lng tine s ascult. Haide. Marie lu receptorul i form numrul. La apte secunde dup ce i rspunse centrala ambasadei, l avea la captul firului pe Dennis Corbelier. Ceasul arta unu i un sfert noaptea. Doamne-Dumnezeule, unde eti? Deci te ateptai s te sun? Speram din tot sufletul s-o faci! Aici e un tmblu nemaipomenit. Eu stau i atept aici de la cinci dup-mas. La fel i Alan, la Ottawa. Alan i mai cum? Despre cine vorbeti? Unde naiba eti? nti vreau s tiu ce ai s-mi spui. S-i spun? Ai un mesaj pentru mine, Dennis. Care este? Care este ce? Ce mesaj? Marie pli. N-am ucis pe nimeni la Zrich. N-a... Atunci, pentru numele lui Dumnezeu, vino ncoace! i vom acorda toat protecia posibil. Aici nimeni nu se poate atinge de tine! Dennis, ascult-m. Ai stat ateptnd telefonul meu, aa e? Da, bineneles. Cineva i-a spus s atepi, nu-i aa? O pauz, dup care Corbelier spuse cu glas nbuit: Da, mi-a spus. Ei mi-au spus. Ce i-au spus? C ai nevoie de ajutorul nostru. Mare nevoie. Marie rencepu s respire. i ei vor s ne ajute? Vrei s spui deci c el e cu tine? Bourne care era cu faa lipit de a ei, ascultnd, ddu din cap.

Da, rspunse ea. Suntem mpreun, dar el e ieit pentru cteva minute. Totul e o minciun. i-au spus asta, nu-i aa? Tot ce mi-au spus este c trebuie s te gsim, s te protejm. Vor s te ajute; vor s trimit o main dup tine. Una de a noastr. Diplomatic. Cine sunt ei? Nu-i tiu dup nume; nici nu e nevoie. Le cunosc gradul. Gradul? Specialiti, FS-Cinci. Mult mai sus nici c se poate ajunge. Ai ncredere n ei? Pe Dumnezeul meu, da! M-au contactat prin cei de la Ottawa. Ei au primit ordine de la Ottawa. Acum se afl la ambasad? Nu. Au sediul n alt parte. Corbelier fcu o pauz, evident exasperat. Iisuse Hristoase, Marie... unde eti? Bourne ddu iari din cap. Suntem la Auberge du Coin, n Montrouge. Sub numele de Briggs. Trimit imediat maina. Nu, Dennis! protest Marie, uitndu-se la Jason, privirea lui spunndu-i s-i urmeze instruciunile. Te rog, trimite-o diminea, la prima or. Peste patru ceasuri. Nu pot s fac asta! Pentru binele tu. Trebuie. Tu nu nelegi. El a fost prins ntr-o curs i e speriat; vrea s fug. Dac ar ti c te-am sunat, ar fugi chiar acum. Las-mi timp. O s-l conving s se predea. Doar cteva ceasuri. Este derutat, dar n fond tie c am dreptate. Ce fel de ticlos este i sta? Unul speriat. Care este manipulat. Acord-mi acest timp. Marie...? Corbelier se ntrerupse. Bine, diminea la prima or. S zicem... la ase. i, Marie, ei chiar vor s te ajute. Pot s te ajute. tiu. Noapte bun. Noapte bun. Marie nchise telefonul. Acum ateptm, spuse Bourne. Nu tiu ce vrei s dovedeti. Bineneles c i va suna pe FS-Cinci i bineneles c i vor face apariia aici. Ce crezi? Practic el mi-a spus ce are de gnd s fac, ce trebuie s fac. i aceti FS-Cinci diplomatici sunt cei care ne trimit mesajul? Bnuiesc c ne vor duce la cei care ni-l trimit. Sau dac acetia se afl prea departe, ne vor pune n legtur cu ei. n viaa mea n-am fost mai sigur de ceva. Bourne o privi. Sper s ai dreptate, fiindc viaa ta m preocup. Dac dovezile de la Zrich mpotriva ta nu fac parte din nici un mesaj, dac ele au fost puse acolo de ctre nite experi, pentru a m gsi pe mine dac poliia din Zrich le d crezare atunci eu chiar c sunt acel individ speriat de care i-ai vorbit lui Corbelier. Nimeni nu-i dorete mai mult dect mine s ai dreptate. Dar nu cred c ai.

La ora dou i trei minute, luminile de pe culoarul motelului plpir i se stinser, lsnd holul lung ntr-un ntuneric relativ, singura surs de lumin fiind cea de pe casa scrilor. Bourne sttea lng ua camerei lor, cu pistolul n mn, cu lumina stins, supraveghind culoarul printr-o crptur lsat ntre u i tocul acesteia. Marie se afla n spatele lui, privind peste umrul lui. Nici unul nu scoase o vorb. Dei nbuii, paii se auzeau clar. Dou perechi de pantofi urcau cu grij scara. Peste cteva secunde, zrir siluetele a doi brbai. Marie respir brusc, fr s vrea; Bourne i puse mna peste gur. i ddea seama de ce reacionase aa: l recunoscuse pe unul din cei doi brbai, un individ pe care-l mai vzusenumai o dat, la Zrich, pe Steppdeckstrasse, cu cteva minute nainte ca un altul s dea ordin s fie executat. Era blondul pe care-l trimiseser n camera lui Bourne i pe care acum l aduseser la Paris ca s recunoasc inta pe care o ratase. n mna stng avea o lantern mic, iar n dreapta un pistol cu eava lung, cu surdin la capt. Tovarul lui era mai scund i mai ndesat, cu un mers ca de fiar, umerii i talia micndu-se o dat cu picioarele. Avea reverele pardesiului ridicate i pe cap o plrie cu bor ngust, care i ascundea complet chipul. Bourne l privi atent; tipul sta avea ceva familiar,ca siluet, ca mers, ca inut a capului. Ce anume? Ce?! l tia de undeva. Dar nu era timp s se gndeasc la asta. Cei doi se apropiau de ua camerei rezervate pe numele de Briggs. Blondul lumin cu lanterna numrul, apoi o cobor spre clan i ncuietoare. Cele ce urmar fur executate cu o operativitate fascinant. Tipul ndesat scoase un inel de chei i, la lumina lanternei, alese una.n mna stng avea o arm i n raza de lumin se putea distinge forma unei surdine de mari dimensiuni pentru pistoale automate de mare calibru, asemntoare cu puternicele Sternlicht Luger folosite de Gestapo n al doilea rzboi mondial. Era o arm care putea s strpung betonul armat, nefcnd mai mult zgomot dect o tuse de reumatic, ideal pentru a lichida inamici ai statului, noaptea, n cartierele linitite, vecinii nedndu-i seama de nimic, constatnd doar dimineaa c cineva dispruse. Introduse cheia n broasc i o rsuci ncet, apoi cobor eava pistolului spre broasc. Urmar trei bufnituri scurte nsoite de flashuri de lumin. Lemnul din jur se fcu ndri i ua se deschise; cei doi ucigai ddur buzna nuntru. Dup dou secunde de tcere, urm o erupie de mpucturi nbuite. Ua fu nchis, dar se tot deschidea, lsnd s se aud dinuntru bufnituri i zgomote de coliziune. n cele din urm gsir o lumin; o aprinser scurt, apoi o stinser cu furie. O lamp fu trntit pe podea, fcndu-se ndri. Se auzi un strigt rguit de furie. Cei doi ucigai nvlir afar pe culoar, cu armele pregtite, ateptndu-se la o curs, mirai c nu era nici una. Ajunser la scar i coborr n fug, n timp ce se deschidea o u de lng cea a camerei devastate. Un client clipind de somn arunc o privire pe culoar, ridic din umeri i se ntoarse n camera lui. Se

aternu iari linitea. Bourne rmase acolo unde se afla, innd-o pe dup umeri pe Marie St. Jacques. Fata tremura, cu capul lipit de pieptul lui, plngnd ncet, isteric, nevenindu-i s cread cele vzute. El o ls mai multe minute, pn ce plnsul fu nlocuit de respiraii adnci i tremurul i se potoli. Nu mai putea s atepte; Marie trebuia s vad cu propriii ei ochi, s vad totul, s neleag n sfrit. Eu sunt Cain. Eu sunt moartea. Vino, opti el. O conduse afar pe culoar i spre camera care era acum dovada definitiv. mpinse ua i intrar. Marie rmase nemicat, ngrozit i totodat hipnotizat de privelite. n cadrul unei ui deschise se distingea o siluet ntr-o rochie lung, ale crei falduri unduiau ncet n curentul de aer ce venea de la o fereastr deschis. Chiar n fa se afla o alt siluet, ale crei contururi mai mult se ghiceau n lumina slab ce venea dinspre autostrad. Dumnezeule, spuse Marie ncremenit, Jason, aprinde lumina. Nici una nu merge. Doar dou veioze, i pe una au gsit-o. Travers cu grij camera i gsi lampa pe care o cuta. Era jos pe podea, lng perete. Se aplec i o aprinse. Marie se nfior. Prins n ua bii era rochia ei lung, ciuruit de guri de glon. n dreptul ferestrei din fa fuseser fixai pantalonii i cmaa lui Bourne. Materialul alb al cmii era strpuns n vreo ase locuri, o linie diagonal de gloane. Iat mesajul tu, spuse Jason. Acum tii ce este. i cred c este timpul s asculi ce vreau s-i spun. Marie nu-i rspunse. Se duse s se uite la rochia ei, studiind-o ca i cum nu i-ar fi venit s cread ceea ce vedea. Pe neateptate, se rsuci pe clcie, cu ochii strlucind, lacrimile secate. Nu! Nu e n regul! Ceva nu e deloc n regul! Sun la ambasad! Ce face?! F cum i spun. Acum! Potolete-te, Marie. Trebuie s nelegi. Nu, fir-ar s fie, nu! Tu trebuie s nelegi! Sun la ambasad! Folosete telefonul de aici i sun chiar acum. Cere-l pe Corbelier. Repede, pentru numele lui Dumnezeu. Dac eu nsemn ceva pentru tine, f ce te rog! Bourne nu putea s o refuze. Ce s i spun? ntreb el ducndu-se la telefon. nti s-l gseti! De asta mi-e team... Doamne, sunt nspimntat! Care e numrul? Marie i-l ddu. Jason form numrul, ateptnd parc la infinit s rspund centrala. Cnd n sfrit rspunse, telefonistaera n stare de panic, abia vorbind, cuvintele ei abia desluindu-se. n fundal se auzeau strigte, comenzi date repede n englez i n francez. n cteva secunde afl motivul. Dennis Corbelier, ataat canadian, coborse treptele ambasadei de pe

Avenue Montaigne la ora unu i patruzeci de minute dimineaa i fusese mpucat n gt. Era mort. Asta este cealalt parte a mesajului, Jason, murmur Marie, sfrit, uitndu-se fix la el. i acum sunt gata s ascult tot ce vrei s-mi spui. Pentru c exist cineva care ncearc s ia legtura cu tine, ncearc s te ajute. A fost trimis un mesaj, dar nu nou, nu mie. Numai ie, i numai tu trebuia s-l nelegi.

CAPITOLUL 22
Unul cte unul, cei patru brbai sosir la aglomeratul Hotel Hilton de pe Sixteenth Street din Washington, D.C. Fiecare se urc n alt lift, mergnd cu dou sau trei etaje mai sus sau mai jos de destinaia final i fcnd restul drumului pe scri. Nu era timp s se ntlneasc n afara oraului; treceau printr-o criz fr seamn. Acetia erau oamenii de la Treadstone aptezeci i Unu ci mai rmseser n via. Restul muriser, ucii ntr-un masacru pe o strad linitit, mrginit de copaci, din New York. Dou din figuri erau cunoscute publicului, una mai bine dect cealalt. Prima era a unui senator vrstnic din Colorado, iar cea de-a doua era generalul de brigad I.A. Crawford Irwin Arthur tradus liber ca Iron Ass (Cur-de-Fier) cunoscut ca purttor de cuvnt al Serviciului de Informaii al Armatei i aprtor al bncilor de date ale acesteia. Ceilali doi brbai erau practic necunoscui. Nu i tiau dect cei cu care lucrau. Unul era ofier de marin, de vrst mijlocie, lucrnd la Controlul Informaiilor, Districtul Maritim 5. Cel de-al patrulea era un veteran al CIA de numai patruzeci i ase de ani, un brbat suplu i vnos, venic suprat, care mergea n baston. Piciorul i fusese retezat de o grenad, n Asia de Sud-Est, pe vremea cnd lucra ca agent secret n cadrul Operaiunii Meduza. Numele lui eraAlexander Conklin. n ncpere nu se afla nici o mas de conferine. Era o camer dubl obinuit, cu dou paturi, o canapea, dou fotolii i o msu. Un cadru foarte insolit pentru o ntlnire de asemenea importan nici computere, nici ecrane, nici echipamente de comunicaii. Doar patru mini ce conineau toate secretele privitoare la Treadstone aptezeci i Unu. Senatorul i ofierul de marin se instalar pe canapea. Conklin se ls ntr-un fotoliu, cu piciorul eapn ntins i cu bastonul ntre picioare, iar generalul de brigad Crawford rmase n picioare, congestionat la fa, cu muchii maxilarului pulsnd de furie. Am luat legtura cu preedintele, spuse senatorul, pe al crui chip se vedea lipsa de somn. Trebuia. Ne vedem n seara asta. Spunei-mi tot ce putei, fiecare dintre voi. Ce naiba s-a ntmplat? Maiorul Webb trebuia s se ntlneasc cu oferul lui la ora unsprezece, la colul dintre Lexington Avenue i Seventy-second Street. Ora era ferm stabilit, dar el nu a aprut. Pe la unsprezece i jumtate, oferul a nceput s-i fac griji din cauza distanei pn la aerodromul din New Jersey. Sergentul inea minte adresa mai ales fiindc i se spusese s o uite i s-a dus acolo. Zvoarele de securitate fuseser blocate i ua s-a deschis pur i simplu; toate

alarmele fuseser tiate. Pe pardoseala din vestibul era snge, femeia moart pe scar. S-a dus nainte pe culoar, spre sala de operaiuni, i a gsit cadavrele. Omul sta merit s fie promovat discret, spuse ofierul de marin. De ce spui asta? ntreb senatorul. Rspunse Crawford. A avut prezena de spirit s sune la Pentagon i s insiste s vorbeasc cu serviciul de transmisiuni secrete, interne. A specificat frecvena, ora i locul de recepie i a spus c trebuie s vorbeasc cu cel care transmisese mesajul. Nu a spus nimnui nici o vorb pn nu m-a obinut pe mine la telefon. Bag-l la Academia Militar, Irwin, spuse Conklin sumbru. Este mai detept dect toi caraghioii pe care i avem acolo. E o remarc jignitoare, Conklin, l admonesta senatorul. Continu, generale. Crawford schimb o privire cu brbatul de la CIA. Am luat legtura la New York cu colonelul Paul McClaren, dndu-i ordin s se duc acolo i s nu fac absolut nimic pn nu sosesc eu. Pe urm i-am sunat pe Conklin i pe George aici de fa i am luat toi trei avionul pn acolo. Am chemat pentru a lua amprentele o echip a FBI, din Manhattan, adug Conklin. Una pe care am mai folosit-o i alt dat i putem s avem ncredere n ea. Nu le-am spus ce cutm, dar le-am spus s cerceteze toat casa i s-mi dea mie personal ceea ce gsesc. Se ntrerupse i art cu bastonul n direcia ofierului de marin. Pe urm, George le-a dat treizeci i apte de nume, toate de la indivizi ale cror amprente tim c exist n dosarele FBI. Au gsit tocmai setul la care nu ne ateptam, nu-l voiam... nu puteam s-l credem. Delta, spuse senatorul. Da, interveni ofierul de marin. Numele pe care le-am dat erau ale tuturor celor care ar fi putut s afle adresa Treadstone, inclusiv pe ale noastre. Camera fusese complet curat; toate suprafeele, toate mnerele, toate paharele cu o singur excepie. Un pahar de coniac spart, numai cteva cioburi, ntr-un col, sub draperie, dar au fost suficiente. Amprentele erau clare: degetul al treilea i arttorul de la mna dreapt. Suntei foarte siguri? ntreb senatorul. Amprentele nu pot s mint, spuse ofierul. Erau clare, pe cioburi mai erau nc urme umede de coniac. n afar de noi cei din camera asta, Delta era singurul care tie de Seventy-first Street. Putem s fim siguri de asta? Poate c ceilali or fi spus ceva. Imposibil, spuse generalul de brigad. Abbott n-ar fi dezvluit-o niciodat, iar lui Elliot Stevens adresa i-a fost dat numai cu cincisprezece minute nainte de a ajunge acolo, cnd a sunat dintr-o cabin telefonic. Pe lng asta, doar nu i-ar fi dorit propria execuie. Dar maiorul Webb? insist senatorul. Maiorului? rspunse Crawford, i-am comunicat eu adresa prin radio, dup ce a aterizat la Aeroportul Kennedy. Dup cum tii, era o frecven secret i bruiat. i nu uitai c i el i-a pierdut viaa.

Da, aa e. Vrstnicul senator cltin din cap. Este de necrezut. De ce? A dori s abordez un subiect neplcut, spuse generalul de brigad Crawford. De la bun nceput, eu n-am fost entuziasmat de canadian. Am neles raionamentul lui David i am fost de acord c avea calificarea necesar dar, dac v amintii, nu a fost alegerea mea. Mie nu mi s-a prut c am fi avut muli dintre care s alegem, spuse senatorul. Aveam un om un om calificat, dup cum ai recunoscut i tu care era dispus s intre n clandestinitate pentru o perioad nedeterminat de timp, riscndu-i viaa n fiecare zi, tind orice legtur cu trecutul lui. Ci oameni de acest fel exist? Poate am fi reuit s gsim unul mai echilibrat, l contrazise generalul. Eu am spus acest lucru nc de atunci. Tu ai spus, l corect Conklin, care este definiia ta pentru un om echilibrat. i tot atunci, eu am spus c un astfel de om este o mroag. Conklin, am fost amndoi n Meduza, i rspunse Crawford suprat, dar calm. Nu doar tu tii nite lucruri. Comportamentul lui Delta n lupt era permanent i n mod deschis ostil fa de orice ordine. Eu am avut prilejul s constat acest lucru mai bine dect tine. Cel mai adesea avea tot dreptul s fie aa. Dac ai fi petrecut mai mult timp pe cmpul de btaie i mai puin la Saigon, ai fi neles acest lucru. Eu l-am neles. S-ar putea s te surprind, spuse generalul mpciuitor, dar nu vreau s iau aprarea tmpeniilor care s-au fcut la Saigon. Nimeni n-ar putea s-o fac. ncerc s descriu un tip de comportament care ar fi putut s duc la cele petrecute acum dou nopi n Seventy-first Street. tiu. Iart-m, spuse Conklin, domolit. sta este fondul problemei. Mie nu mi-e uor; am lucrat mpreun cu Delta ntr-o jumtate de duzin de sectoare, am fost mpreun la Phnom Penh nainte ca ideea Meduzei s fi ncolit mcar n mintea Clugrului. Dup Phnom Penh, el n-a mai fost niciodat acelai om. Din cauza asta a i intrat n Meduza, de asta a acceptat s devin Cain. Senatorul se aplec nainte, atent. Am auzit toate astea, dar mai spune-mi-le nc o dat. Preedintele trebuie s tie totul. Soia i cei doi copii ai lui au fost ucii pe un debarcader de pe Fluviul Mekong, bombardat de un avion rzle nimeni nu tia al cui i care nu a fost niciodat identificat. A nceput s urasc acel rzboi, s-i urasc pe toi care participau la el. Ceva s-a rupt n el. Conklin fcu o pauz, uitndu-se la Crawford. Cred c ai dreptate, generale. S-a rupt iari. Avea acest lucru n el. Ce anume? ntreb senatorul. Explozia, bnuiesc, spuse Conklin. Barajul s-a rupt. A mers dincolo de toate i ura l-a copleit. Nu e greu s se ntmple aa ceva; trebuie s fii foarte atent. I-a ucis pe acei brbai, pe acea femeie, precum un nebun ntr-o izbucnire deliberat de furie. Nici unul nu se atepta la asta, poate doar cu excepia femeii, care era sus, i care probabil a auzit strigtele. El nu mai este Delta. Noi am creat un mit numit Cain, numai c nu mai este un mit. Este ntr-adevr el.

Dup attea luni... Senatorul se ls pe speteaza canapelei. De ce a revenit? De unde? De la Zrich, rspunse Crawford. Webb a fost la Zrich i cred c el era singurul care l-ar fi putut aduce napoi. De ce s-ar putea s nu aflm niciodat. Poate ns c el se atepta s ne gseasc pe toi acolo. El nu tie cine suntem, protest senatorul. Singurele lui contacte erau Yachtsman, soia acestuia, i David Abbott. i, desigur, Webb, adug generalul. Desigur, fu de acord senatorul. Dar nu la Treadstone. N-ar avea nici o importan, spuse Conklin, btnd cu bastonul n covor. El tie c exist un consiliu; poate c Webb i-a spus c vom fi cu toii acolo, el chiar ateptndu-se s fim. Avem o mulime de ntrebri pre de cteva luni, iar acum i de cteva milioane de dolari. Delta ar considera asta ca fiind soluia perfect. S scape de noi i s dispar, fr a lsa urme. De ce eti att de convins? Fiindc, unu, a fost acolo, rspunse Conklin, ridicnd glasul. Avem amprentele lui pe un pahar de coniac care nici mcar nu a fost terminat. Doi, este o curs clasic, cu vreo dou sute de variaiuni. Vrei s explici acest lucru? Nu scoi un sunet, interveni generalul, uitndu-se atent la Conklin, pn ce dumanul nu mai rezist i se d n vileag. Adic noi am devenit dumanul? Dumanul lui? Acumnu mai exist nici un dubiu n aceast privin, spuse ofierul de marin. Delta a trdat. Au mai fost astfel de cazuri slav Domnului, nu foarte dese. tim ce avem de fcut. Ce vei face? ntreb senatorul. Fotografia lui nu a fost niciodat dat n circulaie. O vom da acum, la toate antenele, posturile de ascultare, toate sursele i informatorii pe care i avem. Trebuie s se duc undeva, i pentru nceput se va duce ntr-un loc pe care-l cunoate, fie i numai pentru a-i cumpra o nou identitate. Va cheltui bani; va fi gsit. i atunci, ordinele vor fi clare. l vei aduce imediat acas? l vom ucide, spuse Conklin simplu. Nu poi s aduci acas un om ca Delta i nu poi s riti s ajung pe mna altui guvern. Din cauza a tot ce tie. Eu nu pot s-i spun asta preedintelui. Exist legi. Nu pentru Delta, spuse agentul. El nu mai are legi, nu mai poate fi salvat. Nu mai... Exact, domnule senator, l ntrerupse generalul. Nu mai poate fi salvat. Cred c tii ce nseamn asta. Va trebui s v hotri dac s i spunei sau nu preedintelui ce nseamn. Poate c ar fi mai bine... Trebuie s ncercai totul, spuse senatorul, nelsndu-l s termine. Am vorbit sptmna trecut cu Abbott. Mi-a spus c exist un plan pentru a intra n legtur cu Delta. Zrich, banca, numele de Treadstone fcut public toate astea fceau parte din plan, nu-i aa?

Da, i acum s-a sfrit. Dac dovezile gsite n Seventy-first Street nu v convin, ar trebui s v gndii. Lui Delta i s-a trimis un semnal clar s vin acas. N-a fcut-o. Ce altceva mai vrei? Vreau s fiu absolut sigur. Eu l vreau mort. Vorbele lui Conklin, dei rostite ncet, avur efectul unei rafale de vnt ngheat. Nu numai c a nclcat toate regulile pe care fiecare dintre noi le stabilete pentru sine orice ar fi dar s-a cufundat n abjecie. Pute. El este Cain. Noi am folosit att de mult numele de Delta nici mcar Bourne, ci Delta nct cred c am i uitat c Gordon Webb era fratele lui. Gsiil. Ucidei-l.

PARTEA A TREIA CAPITOLUL 23


Era ora trei fr zece minute cnd Bourne se ndrept spre recepia de la Auberge du Coin, Marie continundu-i drumul direct spre ieire. Spre bucuria lui Jason, pe pupitru nu se vedeau ziare, dar funcionarul de noapte era de acelai soi cu predecesorul su din centrul Parisului. Era un brbat greoi, cu nceput de chelie, inndu-i ochii pe jumtate nchii i braele ncruciate peste piept, avnd zugrvit pe chip plictiseala unei nopi care nu se mai sfrea. Dar, i zise Bourne, noaptea asta o va ine minte lsnd la o parte stricciunile din camera de la etaj, care vor fi constatate abia dimineaa. Un funcionar din Montrouge care lucra n ture nu se putea s nu aib un mijloc de transport. Tocmai am telefonat la Rouen, spuse Jason, cu aerul unui om furios din cauza evenimentelor neateptate din viaa sa personal. Trebuie s plec imediat i am nevoie s nchiriez o main. De ce nu? persifl individul. Ce ai prefera, monsieur? O caleac de aur sau un covor fermecat? Poftim?! Noi nchiriem camere, nu maini. Trebuie s fiu dimineaa la Rouen. Imposibil. Doar dac ai gsi vreun taximetrist destul de nebun ca s v duc la ora asta. Nu cred c pricepi. Risc nite mari pierderi i neplceri dac nu ajung la birou pn la ora opt. Sunt dispus s pltesc generos. Cred c avei o problem, monsieur. Dar nu se poate s nu fie aici cineva dispus s-mi mprumute maina lui pentru, s zicem... o mie cinci sute de franci. O mie... o mie cinci sute,monsieur? Ochii pe jumtate nchii ai funcionarului se deschiser larg. Bani ghea? Firete. Cineva o va aduce napoi mine sear. Nu este nici o grab, monsieur. Ce vrei s spunei? De fapt, nu exist nici un motiv ca s nu pot nchiria

un taxi. Discreia poate s fie pltit. Nu a avea unde s gsesc unul, l ntrerupse funcionarul. Pe de alt parte, Renault-ul meu, chiar dac nu mai este foarte nou i nu e cea mai rapid main, este totui foarte bun. Cameleonul i schimbase iari culorile i reuise s se dea drept altcineva. Dar acum tia cine este i nelegea. Zorii i prinser nu ntr-o camer cldu dintr-un han de la ar, ci eznd n maina mic parcat la marginea unui drum lturalnic. n vreme ce primele raze ale soarelui se nlau dinspre est, conturnd dealurile i cmpiile din SaintGermain-en-Laye, pe geamurile ntredeschise ale mainii ieeau rotocoale de fum de igar. Prima lui istorisire, n Elveia, i-o ncepuse cu cuvintele Viaa mea a nceput cu cinci luni n urm, pe o insuli din Mediterana numit le de Port Noir... Aceasta i-o ncepuse cu o declaraie rostit pe un ton linitit: Eu sunt cunoscut sub numele de Cain. i spusese totul, neomind nimic din tot ce i amintea, nici imaginile nfricotoare care i explodaser n minte atunci cnd auzise cele relatate de Jacqueline Lavier n restaurantul din Argenteuil. Nume, incidente, orae... asasinate. Totul se potrivea. Nu exista nimic ce s nu tiu deja, ce s nu fie ascuns undeva n mintea mea, ncercnd s ias la suprafa. Era adevrul. Era adevrul, repet Marie. Jason o privi atent. Nu-i dai seama c noi ne-am nelat? Poate, dar poate c am avut i dreptate. i tu i eu am avut dreptate. n ce privin? n ce te privete pe tine. Trebuie s i-o spun din nou, calm i logic.i-ai oferit viaa n schimbul vieii mele nainte de a m cunoate; asta nu e o decizie de om ca cel pe care l-ai descris acum. Dac acel om a existat, acum nu mai exist. Marie l implora din priviri, dar i continu spusele pe un ton stpnit. Tu ai spus-o, Jason. Ceea ce un om nu-i amintete, nu exist. Pentru el. Poate c tocmai cu asta eti confruntat acum. Nu poi s pleci pur i simplu? Bourne ddu din cap; clipa oribil sosise. Ba da, rspunse el. Dar singur. Nu cu tine. Marie l privi fix, mna n care avea igara tremurndu-i. Aadar asta e decizia ta? Asta trebuie s fie. Tu vei disprea n mod eroic pentru ca eu s nu fiu ptat. Trebuie s-o fac. Mulumesc mult. Da cine naiba te crezi tu? Poftim? Cine naiba te crezi tu? Sunt un om pe care ei l numesc Cain. Sunt cutat de guverne de

poliii din Asia i din Europa. Unii de la Washington vor s m ucid din cauza a ceea ce cred ei c tiu despre aceast Meduza; un asasin pe nume Carlos vrea s m vad mpucat n gt din cauza a ceea ce i-am fcut. Gndete-te puin. Ct crezi c pot s tot fug pn cnd un individ din aceste armate m va gsi, m va prinde n curs, m va ucide? Tu aa vrei s-i sfreti viaa? Dumnezeule, nu! strig Marie, mintea ei analitic fiind evident preocupat de ceva. Am de gnd s putrezesc cincizeci de ani ntr-o nchisoare elveian sau s fiu spnzurat pentru nite fapte pe care nu le-am comis niciodat la Zrich! Treaba cu Zrich-ul se poate rezolva cumva. M-am gndit la asta i o pot face. Cum? Pentru Dumnezeu, ce mai conteaz? S mrturisesc, s m predau... nc nu tiu, dar pot s-o fac. Pot face ca viaa ta s reintre pe fgaul normal. Trebuie! Nu n felul sta. De ce nu? Marie ntinse mna s-l mngie pe fa, vorbindu-i cu glas blnd. Fiindc tocmai mi-ai dat iari dreptate. Chiar i condamnatul att de convins de propria-i vin ar trebui s-i dea seama de asta. Omul numit Cain nar face niciodat ceea ce te-ai oferit tu acum s faci. Pentru nimeni. Eu sunt Cain! Chiar dac a fi obligat s accept c ai fost, acum nu mai eti. Ultima ans de reabilitare. O lobotomie autoprovocat? Pierderea total a memoriei? ntmpltor sta este adevrul, dar el nu va opri pe nimeni din cei care m caut. Nu-i va opri s apese pe trgaci. De ce nu accepi faptele? Am n vedere dou fapte pe care tu pari s le fi trecut cu vederea. Eu nu pot s-o fac. Voi tri cu ele tot restul vieii fiindc eu sunt responsabil. Doi oameni au fost ucii n acelai mod brutal deoarece s-au interpus ntre tine i un mesaj pe care ncerca s i-l trimit cineva. Prin mine. Ai vzut mesajul lui Corbelier. Cte guri de glon erau? Zece, cincisprezece? Atunci a fost folosit! L-ai auzit la telefon, la fel ca i mine. Nu minea; ncerca s ne ajute. Dac nu pe tine, pe mine n orice caz. Este... posibil. Orice este posibil, Jason, nu am rspunsuri, numai discordane, lucruri ce nu se pot explica care ar trebui explicate. Tu nici mcar o clip nu ai dat dovad de vreo urm de nclinaie spre ceea ce spui tu c s-ar putea s fi fost. i fr astfel de nclinaii un asemenea om n-ar putea s existe. Or, atunci, tu n-ai putea s fiiel. Eu sunt el. Ascult-m. mi eti foarte drag, i tiu c acest lucru s-ar putea s m orbeasc, dar eu mai tiu un lucru despre mine. Nu sunt un copila nevinovat, nscut de ieri, de alaltieri. Am vzut cte ceva pe lumea asta i le studiez cu atenie pe persoanele care m atrag. Poate pentru a-mi confirma ceea ce-mi

place s cred c sunt valorile mele i suntntr-adevr valori. Doar ale mele. Am vzut un om chinuit de sine nsui i de alii i acest om n-a ipat. Poate c n sinea ta ipi, dar nu vrei s mpovrezi pe alii cu suferina ta. Dimpotriv, sapi tot mai adnc, ncerci s nelegi. Iar asta, prietene, nu o face unul care ucide cu snge rece, tot aa cum n-ar face ce ai fcut tu pentru mine. Nu tiu ce ai fost nainte, sau de ce crime eti vinovat, dar ele nu sunt ceea ce crezi tu ceea ce vor alii ca tu s crezi. i, ca s revin la valorile de care-i vorbeam, eu m cunosc pe mine: nu l-a putea iubi pe omul care zici tu c ai fi. Eu l iubesc pe cel care tiu c eti. i tocmai mi-ai reconfirmat o. Nici un uciga nu s-ar oferi s fac ceea ce vrei s faci tu. Drept care, cu tot respectul, oferta este respins. Eti o nesbuit! explod Jason. Eu te pot ajuta pe tine; tu nu poi s m ajui pe mine! Las-mi ceva, pentru numele luiDumnezeu! Nu! Nu aa... Deodat, Marie se opri, cu buzele ntredeschise. Tocmai am spus-o, opti ea. Ce ai fcut? ntreb Bourne furios. Tocmai am spus-o. De mult mi umbla prin minte. Ceea ce vor alii ca tu s crezi... Despre ce naiba vorbeti? Crimele tale... ceea ce alii vor ca tu s crezi c sunt crimele tale. Dar sunt reale. Sunt ale mele. Stai puin. S presupunem c au fost reale, dar nu au fost ale tale. S presupunem c dovezile au fost aranjate la fel de expert cum au fost aranjate mpotriva mea la Zrich dar aparin altcuiva. Jason, tu nu tii cnd i-ai pierdut memoria. Port Noir. Atunci ai nceput s i-o recldeti, nu atunci ai pierdut-o. nainte de Port Noir. Asta ar putea explica multe. Contradicia dintre tine i omul care cred alii c eti. Greeti. Nimic n-ar putea explica amintirile imaginile care mi revin. Poate c i aminteti doar ceea ce i s-a spus. Iari i iari. Pn n-ai mai tiut nimic altceva. Fotografii, nregistrri, stimuli vizuali i auditivi. Ce descrii tu este o legum care umbl, funcioneaz, dar i s-a fcut-o splare de creier. Eu nu-s aa ceva. Marie l privi n ochi, vorbindu-i cu blndee. Eu descriu un om inteligent, foarte bolnav, a crui pregtire se potrivea cu ceva ce cutau alii. tii ct de uor este de gsit un astfel de om? Exist ci vrei n spitale, clinici particulare, sanatorii militare. Fcu o pauz, apoi continu repede. Acel articol din ziar mai coninea un adevr. Sunt destul de priceput n a lucra cu computerele. Oricine cu o slujb ca a mea trebuie s fie. Dac a cuta o curb model care s cuprind diveri factori izolai, a ti cum s o gsesc. Tot aa, cineva care ar cuta un om spitalizat pentru amnezie a crui pregtire s includ anumite abiliti specifice, cunoaterea unor limbi, anumite caracteristici rasiale, ar putea gsi candidai n bncile de date medicale. n cazul tu, nu prea muli; poate numai civa, poate numai unul. Dar ei nu cutau, nu

aveau nevoie dect de un singur om. Bourne i mut privirea spre peisajul de afar, ncercnd s foreze porile de oel ale minii sale, s gseasc mcar un pic din sperana pe care o nutrea ea. Ce spui tu este c eu a fi o iluzie reprodus, spuse el sec. sta este efectul final, dar nu asta spun. Eu spun c este posibil s fi fost manipulat. Folosit. Asta ar explica multe. Mi-ai spus c sunt momente cnd anumite lucruri vor s ias din tine simi c i plesnete capul. Cuvinte nume de oameni, de locuri mi declaneaz imagini. Jason, dar n-ar fi posibil s declaneze imagini false? Ceva ce i s-a tot repetat, dar nu poi s retrieti. Nu poi s le vezi clar, fiindc nu eti tu. M ndoiesc. Am vzut ce sunt n stare s fac. Am mai fcut asemenea lucruri. Puteai s le fi fcut din alte motive! S te ia naiba, eu lupt pentru viaa mea! Pentru vieile noastre!... Bun. Eti n stare sgndeti, s simi. Gndete, simte acum! Uit-te la mine i spune-mi c ai privit n tine, n gndurile i sentimentele tale, i tii fr urm de ndoial c eti asasinul numit Cain! Dac poi s faci asta cu adevrat atunci du-m la Zrich i asum-i vina pentru toate i dispari din viaa mea! Dar dac nu, rmi cu mine i las-m s te ajut. i iubete-m, Jason. Bourne i lu mna, innd-o ca pe a unui copil care tremura de suprare. Nu e vorba de ce simt sau ce gndesc. Am vzut contul de la Gemeinschaft. Intrrile sunt, multe din ele, vechi i corespund cu tot ceea ce am aflat. Dar acel cont, acele intrri ar fi putut fi create ieri, sau sptmna trecut, sau acum ase luni. Tot ce ai auzit i ai citit despre tine nsui ar putea s fac parte dintr-un tipar creat de cei care vor s iei locul lui Cain. Tu nu eti Cain, dar vor s te fac s crezi c eti. Exist ns cineva care tie c nu eti Cain i ncearc s-i spun. Am i eu o dovad. Iubitul meu este n via, dar doi prieteni mi-au murit fiindc au nimerit ntre tine i cei care i trimit mesajul, care ncearc s i salveze viaa. Au fost ucii de aceiai oameni care vor s te sacrifice pe tine lui Carlos n locul lui Cain. Ai spus mai-nainte c totul se potrivea.Nu-i aa, Jason, dar asta se potrivete. Te explic pe tine. O carapace goal creia nu i aparin nici mcar amintirile pe care crede c le are? n care se zbat demonii, izbind n perei? Nu e o perspectiv prea plcut. Nu sunt demoni, dragul meu. Sunt pri din tine furioase, ipnd s ias afar cci locul lor nu este n carapacea pe care le-ai dat-o. i dac sparg carapacea, ce o s gsesc? Multe. Unele bune, altele rele, multe suferine. Dar Cain nu va fi acolo. i promit asta. Eu cred n tine, dragul meu. Te rog, nu te da btut. El rmase deoparte, ntre ei existnd ca un zid nevzut. i dac greim? Atunci? Prsete-m repede. Sau ucide-m. Nu-mi pas. Te iubesc.

tiu. De asta nu mi este fric. Am gsit n biroul lui Lavier dou numere de telefon. Primul de la Zrich, al doilea de aici, din Paris. Dac am noroc, poate m conduc la numrul de care am nevoie. New York? Treadstone? Da. Rspunsul se afl acolo. Dac nu sunt Cain, cineva de la acel numr tie cine sunt. O luar cu maina napoi spre Paris, pornind de la ideea c vor fi mult mai greu de reperat n mulimea din ora dect ntr-un han de la ar. Un brbat blond, cu ochelari cu ram de baga, i o femeie atrgtoare, dar cu nfiare sever, fr machiaj, cu prul strns la spate ca o student silitoare de la Sorbona, nu erau ceva insolit n Montmartre. nchiriar o camer la Terrasse, pe rue Maistre, nregistrndu-se ca doi tineri cstorii din Bruxelles. O dat ajuni n camer, rmaser o clip uitndu-se unul la altul, apoi, fr o vorb, se mbriar, alungnd din minte lumea nedreapt care le refuza orice linite, i obliga s se legene continuu pe o srm deasupra unei prpstii ntunecate. Bourne, cameleonul, acum nu se simea n stare s-i schimbe imediat culoarea. Ar fi fost ceva fals i nu voia ca ntre ei s existe falsitate. Trebuie s ne odihnim, spuse el. Avem nevoie de somn, cci va fi o zi lung. Fcur dragoste. Cu tandree, cu total druire. Iar la un moment dat, un gest stngaci i fcu s izbucneasc n rs, la nceput cu oarecare jen. Dar dup aceea se strnser mai tare n brae, vrnd s alunge sunetele i imaginile oribile ale lumii care i prinsese n vrteju-i sumbru. Se simir deodat ntr-o alt lume, unde soarele i albastrul mrii luaser locul beznei. Adormir n sfrit, cu degetele mpletite. Bourne se trezi primul, auzind din strad zgomotul motoarelor i al claxoanelor de maini. Se uit la ceas; era trecut de ora prnzului, se fcuse unu i zece. Dormiser aproape cinci ore, nu chiar pe sturate, dar suficient. Avea s fie o zi lung. Nu tia nc sigur ce va face; avea dou numere de telefon care trebuiau s-l conduc la un al treilea. De la New York. Se ntoarse spre Marie, care dormea lng el, respirnd adnc, cu chipul ei iubit, adorabil, la numai civa centimetri de buzele lui. O srut i ea se apropie i mai mult de el, fr s deschid ochii. Eti o broasc i eu o s te transform n prin, spuse ea cu un glas nc adormit. Sau e invers? Zu dac mai tiu. Atunci o s rmi broasc. Hai, broscuo, opie spre mine. Fr ispite. Nu dau spectacole dect atunci cnd mi se ofer musculie. Broatele mnnc mute? Da, cred c da. E oribil. Haide, deschide ochii. Trebuie s ncepem amndoi s opim. Pornim la vntoare. Marie clipi din ochi. La vntoare? Ce s vnm?

Pe mine, spuse el. Dintr-o cabin telefonic de pe rue Lafayette, un domn Briggs sun la Zrich, cu tax invers. Bourne i fcuse socoteala c Jacqueline Lavier dduse probabil alarma inclusiv la Zrich. Cnd auzi c sun, Jason se ddu la o parte i i ntinse receptorul Mariei, care tia ce trebuie s spun. Dar nu apuc s zic nimic. Interveni pe fir centralista de la Zrich. Regretm, dar numrul la care ai sunat nu mai este n funciune. Dar ieri era, spuse Marie. Este vorba de ceva urgent. Avei cumva un alt numr? Numrul nu mai exist, madame. Nu avem un numr alternativ. Poate c mi s-a dat un numr greit. E foarte urgent. Putei s mi dai numele abonatului care a avut acest numr? mi pare ru, este imposibil. V-am spus: este ceva urgent! A putea vorbi cu superiorul dumneavoastr? Nici el nu v-ar putea ajuta. Acest numr este secret. La revedere, madame. A fost deconectat, spuse Marie. A durat mult prea mult ca s afli asta, spuse Bourne uitndu-se n sus i n jos pe strad. Hai s plecm de aici. Crezi c ar fi putut s depisteze apelul? Aici, la Paris? La o cabin public? n trei minute se poate depista centrala, zona de unde se telefoneaz. n patru minute zona poate fi determinat cu aproximaie de numai cteva strzi. De unde tii asta? A vrea s-i pot rspunde. Hai s mergem. Jason, de ce s nu ateptm ascuni undeva i s stm la pnd? Pentru c eu nu tiu ce s pndesc, iar ei tiu. Au o fotografie i ar putea s posteze oameni n toat zona. Eu nu semn deloc cu fotografia din ziare. Nu tu. Eu. Haidem! Merser cu pas grbit pn ajunser la Boulevard Malesherbes, la zece strzi distan, la o alt cabin telefonic, innd de altcentral. De data asta nu mai era nevoie s treac printr-o centralist; numrul era din Paris. Marie intr n cabin i form numrul; era pregtit. Dar cuvintele pe care le auzi de la captul firului o uimir: La rsidence du Gnral Villiers. Bonjour!... Allo? Allo? O clip, Marie nu fu n stare s scoat nici un sunet. Rmase holbndu-se la telefon. Je mexcuse, spuse ea ncet. Une erreur62. nchise telefonul. Ce s-a ntmplat? ntreb Bourne, deschiznd ua de sticl. Ce s-a ntmplat? Cine era? Nu pricep nimic, spuse ea. Am nimerit acas la unul dintre cei mai
62

Note: M scuzai... O greeal. (fr.).


N

respectai i mai puternici oameni din Frana.

CAPITOLUL 24
Andr Franois Villiers, repet Marie, aprinzndu-i o igar. Reveniser n camera lor, la Terrasse, ca s se gndeasc ce s fac, s rumege uluitoarea informaie. Absolvent al colii de la Saint-Cyr, erou n al doilea rzboi mondial, personaj legendar al micrii de rezisten, i, pn la povestea cu Algeria, motenitorul prezumtiv al lui De Gaulle. Jason, o legtur ntre un astfel de om i Carlos este de-a dreptul de necrezut. Legtura exist. Crede-m. Aproape c nu pot. Villiers este un reprezentant al vechii tradiii de onoare a Franei, descendent dintr-o familie cunoscut din secolul al aptesprezecelea. Astzi este unul dintre cei mai de vaz deputai ai Adunrii Naionale avnd, ce-i drept, o poziie de dreapta dar fiind totodat un partizan al legii i ordinii. E ca i cum ai zice c poate exista o legtur ntre Douglas MacArthur i un mafiot. Este ilogic. Atunci hai s cutm una. Din ce cauz a intervenit ruptura cu De Gaulle? Algeria. La nceputul anilor aizeci, Villiers a fcut parte din OAS, fiind unul din coloneii de la Alger ai lui Salan. Ei se opuneau acordurilor de la Evian, prin care i se acorda Algeriei independena, considernd c aceasta aparine de drept Franei. Coloneii nebuni de la Alger, spuse Bourne, fr s tie, la fel ca i cu attea alte fraze, de unde i veneau cuvintele sau de ce le rostea. Asta i spune ceva? Probabil, dar nu tiu ce anume. Gndete-te, spuse Marie. Ce rezonan ar putea avea pentru tine coloneii nebuni? Care e primul lucru care i trece prin minte? Repede! Jason se uit la ea, i pe urm cuvintele ncepur s i vin. Bombe... infiltrri. Provocateurs. Studiezi toate astea; studiezi mecanismele. Pentru ce? Nu tiu. Deciziile sunt bazate pe ceea ce nvei? Probabil. Ce fel de decizii? Ce decizi? Dezbinri, rupturi. Ce i spune ie asta? Nu tiu! Nu pot s gndesc! Bine... bine. O s ne ntoarcem la asta alt dat. Nu avem timp. Hai s revenim la Villiers. Dup Alger, ce a urmat? A existat un soi de reconciliere cu De Gaulle. Villiers nu fusese niciodat direct implicat n actele de terorism, iar faptele lui n rzboi impuneau o astfel de

reconciliere. A revenit n Frana a fost chiar bine primit ca lupttor pentru o cauz pierdut, dar demn de respect. i-a recptat postul ajungnd pn la gradul de general nainte de a intra n politic. Este deci un politician activ? Mai degrab un purttor de cuvnt. Un btrn om de stat. Continu s fie un militarist convins, care tun i fulger din cauza slabei importane militare a Franei. Howard Leland, spuse Jason. Asta este legtura cu Carlos. Cum aa? Prin ce? Leland a fost asasinat fiindc s-a opus programului de narmare i de exporturi militare al Quai dOrsay-ului. Asta este tot ce ne trebuia. Mi se pare de necrezut. Un astfel de om... Marie ls fraza neterminat, amintindu-i brusc un amnunt. Fiul lui a fost ucis. O chestiune de implicaii politice, acum cinci sau ase ani. Povestete-mi. Maina lui a explodat pe rue du Bac. A scris n toate ziarele de peste tot. El era politicianul activ, conservator, la fel ca i tatl su, contrndu-i pe socialiti i pe comuniti la fiecare pas. Tnr membru n parlament, un obstrucionist n ce privea cheltuielile guvernamentale, dar de fapt destul de popular. Era un aristocrat fermector. Cine l-a ucis? S-a zis c nite comuniti fanatici. Reuise s blocheze nu tiu ce legi favorabile extremei stngi. Dup uciderea lui, rndurile s-au rupt i legile au fost votate. Muli cred c sta a fost motivul pentru care Villiers a prsit armata i a intrat n Adunarea Naional.Din cauza asta totul mi se pare att de neplauzibil, de contradictoriu.La urma urmelor, fiul lui a fost ucis. Ai crede c ultimul om din lume cu care ar putea dori s aib de-a face ar fi un asasin de profesie. Mai e ceva. Ai spus c a fost bine primit napoi la Paris fiindc nu a fost niciodat direct implicat n actele de terorism. Dac a fost cumva, l ntrerupse Marie, atunci povestea a fost ngropat. Aici lumea este mai tolerant fa de cauzele pasionale care privesc ara sau alcovul. Iar el fusese, pe bun dreptate, un erou, nu uita asta. Dar cine a fost cndva terorist, rmne un terorist, nu uita nici tu asta. Nu sunt de acord. Oamenii se mai schimb. n unele privine, nu. Nici un terorist nu uit vreodat ct a fost de eficient; se hrnete cu aceste amintiri. De unde poi tu s tii asta? Nu-s sigur c vreau s m gndesc acum la asta. Atunci nu te gndi. Dar sunt sigur n privina lui Villiers. O s ajung la el. Bourne se duse la noptier i lu cartea de telefon. Hai s vedem dac numrul este nregistrat sau este secret. O s am nevoie de adresa lui. Nu o s te poi apropia de el. Dac este legtura lui Carlos, nseamn c este pzit. De cum te vd, o s te omoare; nu uita c au fotografia ta.

Asta nu le va servi la nimic. Nu o s semn cu cel pe care l caut ei. Uite-o: Villiers, A.F. Parc Monceau. Tot nu-mi vine s cred. Numai ideea c i telefoneaz acestui om i ar fi trebuit s o ocheze pe Lavier. Sau s o sperie n aa hal nct s fac orice. ie nu i se pare ciudat c i s-a dat acest numr? Date fiind mprejurrile, nu. Carlos vrea ca roboii lui s tie c nu glumete. l vrea pe Cain. Jason, ce-i la un robot? Nu tiu... cineva care lucreaz orbete pentru altcineva. Orbete? Fr s vad? Fr s tie. Creznd c face un lucru, cnd de fapt face altceva. Nu neleg. S zicem c eu i spun s atepi o main la un anumit col de strad. Maina nu apare, dar faptul c te afli acolo i spune cuiva care se uit dup tine c un alt lucru s-a ntmplat. Aritmetic vorbind, un mesaj indetectabil. Da, aa ceva. Asta s-a ntmplat la Zrich. Walther Apfel a fost un robot. A fcut public povestea cu furtul, netiind ce spune de fapt. Adic? Cred c i se spunea ie s iei legtura cu cineva pe care-l cunoti foarte bine. Treadstone aptezeci i Unu, spuse Jason. Ne ntoarcem la Villiers. La Zrich, Carlos m-a gsit prin Gemeinschaft. Asta nseamn c trebuia s tie de Treadstone, este foarte probabil ca Villiers s tie i el. Dac nu tiu, poate c exist o cale s-l punem s afle pentru noi. Cum? Folosindu-ne de numele su. Dac este cum spui tu, cred c ine mult la acest nume. Iar onoarea Franei, cuplat cu un porc precum Carlos, s-ar putea s aib ceva efect asupra lui. O s-l amenin c m duc la poliie, la ziare. Va nega pur i simplu. Va spune c e o absurditate. Las-l s spun. Nu este. Numrul din biroul lui Lavier era al lui. n plus, retractarea lui va aprea pe aceeai pagin cu necrologul lui. Dar mai trebuie s ajungi la el. O s ajung. Eu sunt un cameleon, ai uitat? Strada cu copaci pe margini, din Parc Monceau, i se prea oarecum familiar, dar nu n sensul c ar mai fi strbtut-o i alt dat. Mai degrab ca atmosfer. Dou iruri de case de piatr bine ntreinute, cu ui i ferestre lucind de curenie, almuri strlucitoare, trepte de curnd splate i n ncperile luminate, plante decorative. Era o strad de oameni cu bani, ntr-un cartier prosper al oraului, i simea c mai vzuse ceva n genul sta, acel ceva avnd o anumit semnificaie. Erau ceasurile opt fr douzeci i cinci, sear de martie, rcoroas, iar Cameleonul mbrcat pentru o astfel de vreme: prul blond acoperit de o

caschet, gtul ascuns de gulerul ridicat al unei jachete pe spatele crei figura numele unui serviciu de mesagerie. Peste umr avea trecut chinga de la o geant aproape goal. nc dou sau trei opriri, poate chiar cinci dac i se va prea necesar. Ceea ce avea n geant erau de fapt brourile fcnd reclam la Bateaux Mouche, luate din holul unui hotel. Alesese la ntmplare cteva case dinapropierea locuinei generalului Villiers, punnd brourile n cutiile potale. ntre timp, ochii lui nregistrau totul, vrnd mai ales s vad ce paz avea Villiers. i fiindc se ateptase s gseasc fie oameni n maini, fie indivizi patrulnd n sus i-n jos, fu uimit s constate c nu era nici unul. Andr Franois Villiers, militarist, purttor de cuvnt pentru cauza sa, principala legtur a lui Carlos, nu avea nici un fel de paz exterioar. Dac avea cumva un sistem de protecie, acesta nu putea s fie dect n cas. Dat fiind enormitatea frdelegii sale, Villiers fie era de o arogan care mergea pn la neglijen, fie era un idiot. Jason urc treptele casei ce se afla la nici douzeci de pai de ua lui Villiers. Bg broura n fanta cutiei potale, aruncnd o privire n sus, spre geamurile casei lui Villiers. Nu se zrea nici un chip, nici o siluet. Deodat, ua de la casa generalului se deschise. Bourne se ls pe vine, ducndu-i mna la pistolul de sub hain, zicndu-i c idiotul era el, c cineva mai vigilent l remarcase. Dar cuvintele care i ajunser la urechi l convinser c nu era cazul. O pereche de vrst mijlocie o menajer n uniform i un brbat mbrcat cu un veston nchis la culoare discutau n prag. Ai grij ca scrumierele s fie curate, spuse femeia. tii c nu poate s sufere scrumierele pline ochi. Azi dup-mas a fost plecat cu maina, aa c precis sunt pline, rspunse brbatul. Cur-le n garaj; ai timp. Nu coboar dect peste vreo zece minute. Trebuie s fie la Nanterre abia la opt i jumtate. Brbatul ddu din cap i cobor treptele. Ua se nchise i pe strada calm se aternu iari linitea. Jason se ridic n picioare urmrindu-l cu privirea pe brbatul care se ndeprta cu pai grbii. Nu tia precis unde se afla Nanterre, tia doar c este o suburbie a Parisului. Iar dac Villiers se ducea acolo cu maina, singur, nu avea nici un rost s amne confruntarea. Bourne cobor treptele i o lu repede la stnga. Avea zece minute. Jason urmrea prin parbriz, cnd ua se deschise i n prag se ivi generalul de armat Andr Franois Villiers. Era un brbat de nlime medie, lat n piept, de vreo aptezeci, aptezeci i ceva de ani. Nu purta plrie. Prul crunt l avea tuns scurt, iar n jurul brbiei o barb alb, foarte ngrijit. Avea inuta inconfundabil a unui militar, trupul lui strpungnd parc ziduri nevzute din spaiul nconjurtor, drmndu-le. Bourne l privea fix, fascinat, ntrebndu-se ce nebunie putuse s-l mne pe un astfel de om spre dezgusttoarea lume a lui Carlos. Oricare ar fi fost motivele, precis c fuseser puternice, cci elera puternic. Ceea ce l fcea

primejdios cci era respectat i guvernul rii sale pleca urechea la spusele lui. Villiers se ntoarse i i spuse ceva menajerei. Femeia ddu din cap i nchise ua, iar generalul cobor cu pas vioi treptele i se aez la volanul limuzinei mari parcate n faa casei. Porni ncet. Jason atept pn ce limuzina ddu colul strzii; porni Renault-ul,acceler i ajunse la col tocmai la timp ca s-l vad pe Villiers cotind iari spre dreapta. Ironia soartei vru ca drumul generalului Villiers spre Nanterre s treac printr-o regiune foarte asemntoare cu cea din Saint-Germain-en-Laye, unde cu dousprezece ore n urm Marie l convinsese pe Jason s nu renune. ntinderi de pune, cmpuri ce se pierdeau n zare, la poalele dealurilor domoale, numai c acestea, n loc s fie ncununate de primele raze de soare, erau scldate de lumina alb, rece, a lunii. Bourne se gndi c aceast poriune de drum ar fi numai bun pentru a-l intercepta pe general la ntoarcere. Jason l urmrea fr dificultate, de la distan de aproape un sfert de mil. La un moment dat, era ct pe ce s-l ajung din urma; generalul ncetinise i coti pe o alee cu pietri tiat prin pdure. Printre copaci se zrea o parcare luminat de reflectoare, i o firma atrnat cu dou lanuri de un stlp nalt: LARBALETTE. Generalul avea aadar ntlnire cu cineva, nu n Nanterre, ci n apropiere, la un restaurant retras. Bourne depi intrarea i opri maina pe dreapta ieind de pe carosabil, maina fiind pe jumtate ascuns de frunziul copacilor. Trebuia s se gndeasc, s se controleze. n minte i ncolise o idee care l mistuia. Dac dup eecul zdrobitor suferit de Carlos noaptea trecut la motelul din Montrouge, generalul Andr Villiers fusese convocat la un restaurant izolat pentru o ntlnire de urgen? Poate chiar cu Carlos nsui? n acest caz, mprejurimile ar trebui s fie pzite, iar un individ a crui fotografie le era cunoscut paznicilor risca s fie mpucat fr somaie. Pe de alt parte, ansa de a vedea nucleul organizaiei lui Carlos ori pe Carlos nsui s-ar putea s nu i se mai iveasc niciodat. Trebuia s ptrund nuntru. Ceva l mna s-i asume riscul. Orice risc. Era o nebunie. Dar, n fond, el nu era zdravn. Zdravn asemeni unui om cu memorie. Carlos.Gsete-l pe Carlos! Pentru Dumnezeu, de ce? i pipi pistolul de la bru; sttea bine. Cobor din main i i puse pardesiul peste haina cu inscripie pe spate. Pe cap i puse o plrie cu boruri moi, care i acoperea complet prul. ncerc apoi s-i aminteasc dac atunci cnd fusese fotografiat la Argenteuil avea pe nas ochelarii cu ram de baga. Nu, i-i scosese la mas. i pipi buzunarul de la cma; ochelarii erau acolo, dac avea nevoie de ei. nchise ncet portiera i porni spre pdurice. Ajunse la parcarea cu pietri aflat pe partea lateral a restaurantului rustic, cu mici ferestre luminate pe toat lungimea cldirii, la flacra lumnrilor zrindu-se feele mesenilor. Privirile i fur atrase spre etaj, care nu acoperea dect jumtate din parterul cldirii, n partea din spate fiind o teras. Ferestrele de acolo, poate ceva mai mari, erau i ele luminate de plpitul lumnrilor. Se zreau grupuri de siluete, dar preau diferite de cele ale mesenilor de la parter. Erau numai brbai. n picioare, nu eznd, micndu-se degajat, cu pahare de brandy n mn, fumul de igar nlndu-se n rotocoale deasupra

capetelor lor. Imposibil de spus ci mai muli de zece, poate ceva mai puini de douzeci. El, generalul, se afla aici, trecnd de la un grup la altul, cu barba lui alb asemeni unei balize care aprea i disprea ascuns uneori de siluetele celor care stteau n dreptul ferestrelor. Venise ntr-adevr la o ntlnire. Dar, dac era vorba de o ntlnire convocat de Carlos, unde erau oamenii de paz? Unde erau postai? Mergnd pe lng poalele copacilor, Bourne ajunse n partea din fa a restaurantului. Rmase la pnd, nemicat, ateptndu-se s vad oameni ascuni printre copaci sau n umbra cldirii. Nimeni. O lu napoi, pn ajunse n spatele localului. O u se deschise brusc, lsnd s rzbat lumina crud dinuntru, i iei un brbat n hain alb. Se opri i fcndu-i palmele cu, aprinse o igar. Bourne se uit nspre dreapta, spre stnga, n sus pe teras. Nici o micare. Dac ar fi fost oameni de paz, i-ar fi alertat lumina ivit brusc la parter. Deci, dac nu erau paznici afar, probabil c erau nuntru, ca i la Parc Monceau, la Villiers acas. n u apru un alt brbat, i el n hain alb, dar cu o bonet de buctar ef. Se adres primului pe un ton furios, ntr-o francez n care se simea dialectul gutural din Gasconia. Ct tragi tu chiulul, noi asudm! Cruciorul cu dulciuri este pe jumtate gol. Du-te i umple-l. Acum, nemernicule! Cel astfel mustrat ridic din umeri, i stinse igara i se ntoarse nuntru, nchiznd ua n urma lui. Nu mai rmsese dect lucirea lunii, dar era suficient pentru a lumina terasa. Nu era nimeni acolo, nici un om de paz n faa uilor mari duble ce ddeau spre ncperea de la etaj. Bourne evalu distana i obstacolele. Vreo treisprezece metri pn la cldire i apoi cam trei-patru metri pn la balustrada terasei. n zidul exterior erau dou guri de aerisire prin care ieeau aburi, iar lng ele un burlan de la care se putea ajunge la balustrad. Dac reuea s se caere pe burlan, lund ca punct de sprijin una din gurile de aerisire, poate c avea o ans s se apuce de una din barele balustradei i s se salte pe teras. Dar pentru asta trebuia s-i scoat pardesiul. l mpturi, puse plria pe el, i le ascunse pe amndou sub tufe. Strbtu apoi cu iueal distana pn la baza burlanului. Adpostit n umbra cldirii, ncerc rezistena evii de metal; era prins solid n zid. Se ntinse ct putu mai sus, sri, apuc tubul, proptindu-se cu picioarele n perete, tatonnd pn ce piciorul stng i ajunse n dreptul primei guri de aerisire. inndu-se bine n mini, i strecur piciorul n gaur, mpingndu-se n sus pe burlan. Era la numai patruzeci de centimetri de balustrad. nc puin i se putea apuca de bara de jos. Sub el ua se deschise cu zgomot, lumina alb inundnd pietriul curii, pn la poalele copacilor. O siluet iei n brnci, ncercnd s-i pstreze echilibrul, urmat de buctarul cu bonet alb, care ipa. Ticlosule! Eti beat, asta eti! Ai fost beat toat seara! Ai mprtiat dulciurile prin tot restaurantul. Car-te! Nu capei nici un ban! Ua fu trntit i se auzi zgomotul unui zvor. Jason rmase agat de

burlan, cu braele i gleznele dureroase, de pe frunte picurndu-i transpiraie. Individul de jos se cltina nainte i napoi, fcnd gesturi obscene la adresa buctarului ef care nu mai era de fa. Privirea lui nceoat se ridic, rmnnd aintit pe chipul lui Bourne. Cnd ochii li se ntlnir, Bourne i inu rsuflarea; cel de jos se holb, clipi, se holb iari. Scutur din cap, nchiznd pleoapele, apoi deschise ochii mari. Ddu ndrt i porni ntr-un mers mpleticit, spundu-i c apariia de la jumtatea zidului nu putea fi dect rodul unei halucinaii cauzate de butur. Bourne i recpt respiraia, proptindu-se de zid, uurat. Dar durerea din glezn i cuprinse i laba piciorului; ncepea s simt un crcel. Se lans n sus, apucnd cu mna dreapt bara de fier de la baza balustradei, iar apoi i cu stnga. Se trase ncet n sus, pn ce ajunse cu capul peste balustrada terasei. Terasa era pustie. Se slt peste balustrad. Se gsea pe o teras folosit n lunile de primvar i de var ca loc de servit cina, pe pardoseala ei cu plci de gresie putnd ncpea ntre zece i cincisprezece mese. n mijlocul zidului ce desprea terasa de ncperea nchis se aflau uile mari duble pe care le vzuse din pdure. Cei dinuntru stteau acum nemicai, i timp de o clip Jason se ntreb dac fusese cumva declanat un sistem de alarm, dac l ateptau pe el. Rmase pe loc, cu mna pe pistol; nu se petrecu nimic. Se apropie de zid, rmnnd n zona de umbr. Se apropie tiptil de prima u i, cu capul lipit de canatul acesteia, privi nuntru. Ceea ce vzu era fascinant i totodat cam nfricotor. Brbaii stteau aliniai pe trei rnduri, cte patru n rnd cu faa spre Andr Villiers, care le vorbea. n total treisprezece brbai, din care doisprezece stteau n poziia de drepi. Cu toii erau btrni, dar nu orice fel de btrni btrni soldai. Nu purtau uniforme, ns cu toii aveau la revere panglici, culorile regimentelor deasupra decoraiilor pentru bravur i a nsemnelor n grad. Se citea pe chipurile lor, n ochii lor, n modul cum ascultau, c aceti oameni erau obinuii s comande, obinuii cu puterea, c acordau altuia respectul cuvenit, dar nu orbete ntotdeauna cu judecat. Dei erau btrni, emanau for. O for imens. Asta era partea nfricotoare. Dac aceti oameni i aparineau lui Carlos, asasinul nu numai c avea braul lung, dar, prin ei, era extrem de periculos. Fiindc acetia erau soldai ncercai, militari de profesie. Bourne i zise c experiena i influena celor aflai n acea ncpere trebuia s fie fantastic. Coloneii nebuni de la Alger ci mai rmseser. Oameni mnai de amintirea unei Frane care nu mai exista, a unei lumi apuse, nlocuite de una pe care o considerau slab i ineficient. Astfel de oameni ar fi fost n stare s ncheie un pact cu Carlos, fie i numai pentru puterea secret pe care le-ar fi conferit-o. Cine a fost cndva terorist, rmne un terorist, iar asasinatul este nucleul terorii. Generalul ridic glasul; Jason ncerc s aud cuvintele. ...prezena noastr se va face simit, elul nostru neles. Noi avem o poziie comun i ea este de neclintit, ne vom face auzii! n amintirea celor czui fraii notri de lupt care i-au dat viaa pentru gloria Franei. Vom

obliga iubita noastr patrie s-i aduc aminte i, n numele lor, s rmn puternic, s nu fie sluga nimnui! Cei ce ne stau mpotriv ne vor cunoate mnia. i n acestea suntem unii. Ne rugm Domnului Atotputernic ca aceia care s-au dus naintea noastr s-i fi gsit pacea, cci pentru noi lupta nu s-a ncheiat... Domnilor, pentru Frana! Se auzi un murmur aprobator, btrnii soldai continund s stea n poziie de drepi. Apoi se ridic o alt voce, intonnd singur primele cinci cuvinte, iar la al aselea i se altur i restul grupului. Allons enfants de la patrie, Le jour de gloire este arriv... Bourne se ntoarse cu spatele, ngreoat de privelitea i de sunetele din acea ncpere. Pustiete n numele gloriei; moartea camarazilor czui cere iari moarte. Ce-l tulbur att de mult? De ce l cuprinse brusc furia i un sentiment de zdrnicie?Ce-i declanase o repulsie att de puternic? i ddu seama. Pe oamenii ca Andr Villiers i ura, i dispreuia pe toi cei din acea ncpere. Btrni care nu tiau dect s fac rzboi, s ia viaa celor tineri... i a celor foarte tineri. De ce l nvluia din nou pcla? De ce era durerea att de ascuit? Nu avea timp pentru ntrebri. Trebuia s i le alunge din minte i s se concentreze asupra lui Andr Francois Villiers, rzboinic i cpetenie, a crui cauz era de domeniul trecutului, dar pe care pactul cu un asasin l fcea s cear noi mori astzi. l va prinde n curs pe general. Va afla tot ce tie i, probabil, l va ucide. Oameni ca Villiers luau viaa celor tineri i a celor foarte tineri. Nu meritau s triasc. Jason pi peste balustrad i se ls n jos pe burlan, n bezn, simind cum l dor toi muchii. Nici la durere nu trebuia s se mai gndeasc. Trebuia s ajung, sub lumina lunii, la o poriune de drum pustiu, s-l prind n curs pe un negutor de moarte.

CAPITOLUL 25
Bourne atept n Renault, la dou sute de metri de intrarea n restaurant, cu motorul mergnd, gata s o ia nainte n clipa cnd l va vedea pe Villiers ieind cu maina. Civa plecaser deja, fiecare cu alt main. Conspiratorii nu se afiau mpreun, iar aceti btrni erau conspiratori n adevratul sens al cuvntului. Dduser onorurile ctigate n schimbul putii unui asasin i a organizaiei unui asasin, care le slujea scopurile. Vrsta i o idee fix le luaser judecata, tot aa cum ei i petrecuser viaa lund viaa... celor tineri i a celor foarte tineri. Ce este? De ce nu m las n pace gndul sta? Ceva n adncul meu, ceva ce vrea s ias afar, ceva ce parc ar vrea s m omoare. M copleesc teama i sentimentul de vinovie, dar de ce i pentru ce, nu tiu. Oare de ce mi trezesc aceti btrni ofilii asemenea simminte de team i de vinovie.. i

de sil? Ei au nsemnat rzboi. Ei au nsemnat moarte. Pe pmnt i din ceruri. Din ceruri... din ceruri. Marie, ajut-m. Pentru Dumnezeu, ajut-m! Iat-o. Caroseria neagr reflecta luminile din parcare. Pe alee se zri lumina farurilor. Jason ls luminile stinse i o lu nainte. Acceler i, dup ce trecu de prima curb, aprinse farurile, mergnd cu vitez maxim ca s ajung la poriunea de drum pustiu ce se afla cam la dou mile distan. Ajunse la locul pe care i-l alesese. Marginea oselei era lat i se continua cu o pune, ceea ce nsemna c ambele maini puteau s ias de pe carosabil. Dar nti i-nti trebuia s-l fac pe Villiers s opreasc. Generalul era btrn dar nu nevolnic; dac i se prea ceva suspect, ar fi n stare s o ia peste pajite i si scape. Trebuia s-i calculeze micrile la milimetru, s mizeze pe surpriz. Bourne fcu o ntoarcere de o sut optzeci de grade i atept pn ce vzu apropiindu-se farurile mainii generalului i atunci acceler brusc, trgnd de volan n dreapta i n stnga. Maina se cltina pe osea un ofer care scpase controlul asupra automobilului, incapabil s mearg n linie dreapt, dar fr s ncetineasc. Villiers nu avea de ales; Jason se apropia de el cu o vitez nebuneasc, aa nct fu obligat s ncetineasc. Cnd cele dou maini mai aveau doar civa metri pn s se ciocneasc, Bourne smuci volanul spre stnga, frnnd n acelai timp, intrnd n derapaj, cu cauciucurile scrnind. Se opri, cu geamul deschis, i scoase un ipt nedefinit. Jumtate strigt, jumtate ipt, precum un om bolnav sau unul beat, dar n tot cazul un sunet deloc amenintor. Ls capul pe volan i, cu o mn pe cadranul geamului, cu cealalt pe pistol, tcu, ateptnd. Auzi portiera de la maina lui Villiers deschizndu-se i se uit prin volan. Btrnul nu prea s fie narmat. Nu prea s bnuiasc nimic, bucuros doar c nu se ciocniser. Generalul se apropie n lumina farurilor, ndreptndu-se spre geamul din stnga al Renault-ului, strignd pe un ton ngrijorat ce amintea totui de tonul de comand de la Saint-Cyr. Ce nseamn asta? Unde te trezeti? Eti teafr? Puse minile pe cadranul geamului. Da, dar tu nu eti, replic Bourne n englez, ridicnd pistolul. Ce... Btrnul fcu ochii mari i se ndrept de spate. Cine eti i ce nseamn asta? Jason cobor din Renault, cu mna stng ntins deasupra evii pistolului. M bucur c vorbeti curgtor engleza. Du-te napoi la main i scoateo de pe drum. i dac refuz? Te ucid chiar acum. Nu-i trebuie mult ca s m provoci. Cuvintele astea sunt din partea Brigzilor Roii? Sau a filialei pariziene a lui Baader-Meinhof? De ce? Le-ai putea anula? Scuip pe ei! i pe tine! Nimeni nu i-a pus la ndoial curajul, generale. Du-te spre main.

Nu-i vorba de curaj! spuse Villiers fr s se clinteasc. Este o chestiune de logic. Nu vei realiza nimic ucigndu-m, i cu att mai puin rpindu-m. Ordinele mele sunt ferme, pe deplin nelese de personalul i de familia mea. Israelienii au perfect dreptate. Cu teroritii nu se negociaz. Folosete-i pistolul, lepdtur! Sau car-te de aici! Jason l studie atent pe btrnul soldat, cuprins brusc de ndoial, dar nevrnd s se lase pclit. Dac asocierea unui nume murdar cu cel al su acoperit de onorurile patriei, va produce explozie, asta se va vedea n expresia ochilor. Acolo, la restaurant, ai spus c Frana nu trebuie s fie sluga nimnui. Dar tu, general al Franei, ai devenit sluga cuiva. Generalul Andr Villiers este mesager al lui Carlos. Contactul lui Carlos, soldatul lui Carlos, sluga lui Carlos. Ochii plini de furie se fcur mari, dar nu cu expresia la care se ateptase Jason. Furiei i se altur ura, nu o expresie de oc, de isterie, ci una de sil profund. Mna lui Villiers ni n sus, izbindu-l pe Jason peste fa cu dosul palmei; urm nc o plesnitur, brutal, jignitoare, dat cu o for ce-l fcu pe Bourne s dea napoi. Btrnul se apropie de el, atingnd cu pieptul eava pistolului, dar ignorndu-i prezena, dorind doar s-l pedepseasc. Loviturile se succedau una dup alta, date cu o furie oarb. Porcule! url Villiers. Porc murdar, detestabil! Lepdtur! Trag! Te-mpuc! nceteaz! ns Bourne nu se simea n stare s apese pe trgaci. Era proptit cu spatele de main, iar btrnul continua s-l plmuiasc. Ucide-m dac poi! Dac ndrzneti! Jegule! Lepdtur! Jason arunc pistolul pe jos i-i ridic braele ca s pareze asaltul lui Villiers. l apuc pe btrn de ncheietura minilor i le rsuci violent, obligndu-l pe btrnul soldat s rmn nemicat. Chipurile lor erau la numai civa centimetri distan. Vrei s zici c nu eti omul lui Carlos? Poi s negi acest lucru? Villiers se arunc nainte, ncercnd s scape din strnsoarea lui Jason. Scrb! Bestie! Fir-ai tu s fii da sau nu? Btrnul l scuip pe Bourne n fa, flcrile din ochii lui ncepnd s fie stinse de lacrimi. Carlos mi-a ucis fiul, spuse el cu glas abia auzit. Mi-a ucis singurul fiu, n rue du Bac. L-a ucis cu batoane de dinamit! Jason slbi ncet strnsoarea. Respirnd greu, ncerc s vorbeasc mai calm. Adu-i maina pe pajite i rmi acolo. Trebuie s stm de vorb, generale. S-a ntmplat ceva ce tu nu tii. Imposibil! Aa ceva nu se putea ntmpla! S-a ntmplat, spuse Bourne care edea alturi de Villiers pe scaunul din fa al limuzinei. S-a fcut-o confuzie incredibil! Nu-i dai seama ce spui! Nu e nici o greeal i tiu ce spun pentru c am gsit acel numr eu

nsumi. Nu numai c numrul este corect, dar este o acoperire excelent. Nimeni cu mintea ntreag nu ar face o legtur ntre dumneavoastr i Carlos, mai ales dac inem seama de moartea fiului dumneavoastr. tie toat lumea c a fost isprava lui Carlos? Te rog s fii atent cum vorbeti! Isprava?! Scuze. Deci se tie? Dac tie toat lumea? Cei de la Sret, cu certitudine, la fel ca i cei din serviciul de informaii al armatei i cei de la Interpol. Am citit rapoartele. Ce scria n ele? Se presupunea c a fost vorba de o favoare fcut de Carlos amicilor lui din perioada radical. Pn acolo nct i-a lsat n mod tacit s-i asume ei aceast fapt. Exista o motivaie politic. Fiul meu a fost o jertf menit s serveasc de exemplu pentru cei care se opuneau fanaticilor. Fanaticilor? Extremitii erau pe cale s formeze cu socialitii o fals coaliie, fcnd promisiuni pe care nu aveau de gnd s le respecte. Fiul meu a neles acest lucru, l-a dat n vileag i a iniiat o legislaie care s blocheze alinierea. Pentru asta a fost ucis. Din cauza asta v-ai retras din armat i v-ai prezentat la alegeri? Am fcut-o din tot sufletul. De obicei fiul duce mai departe opera tatlui... n cazul meu, era de datoria tatlui s duc mai departe opera fiului. El nu a fost soldat, iar eu nu eram politician, dar nu-mi sunt strine armele i explozivii. Eu l-am format, convingerile lui erau o reflectare a convingerilor mele, i pentru ele a fost ucis. Pentru mine hotrrea era clar. Trebuia s continuu n arena politic lupta pentru aceste convingeri. De acum ncolo, dumanii lui trebuiau s m nfrunte pe mine. Soldatul era pregtit s le in piept.. Cred c nu doar un singur soldat. Ce vrei s spui? M refer la cei de la restaurant. Artau ca i cum ar fi fost conductorii a jumtate din armatele Franei. Aa este. Cndva erau cunoscui sub numele de tinerii comandani furioi de la Saint-Cyr. Republica era plin de corupie, militarii incompeteni, linia Maginot o glum. Dac atunci s-ar fi inut seama de spusele lor, Frana nu ar fi czut. Ei au devenit liderii Rezistenei; au luptat contra nemilor i a celor de la Vichy n toat Europa i Africa. i acum ce fac? Majoritatea triesc din pensie, pe muli i obsedeaz trecutul. Se roag Sfintei Fecioare ca acesta s nu se repete niciodat. i totui n multe domenii, exact asta se ntmpl. Armata a devenit o cantitate neglijabil, cci comunitii i socialitii din Adunarea Naional i tot submineaz potenialul. Aparatul Moscovei funcioneaz dup tipic; el nu se schimb cu trecerea anilor. O societate liber este expus infiltrrii. Iar dup ce a fost infiltrat, schimbrile nu se opresc pn ce imaginea acelei societi nu se transform total. Conspiraia funcioneaz peste tot; nu putem s o lsm s continue netulburat. Unii ar putea s spun c este un punct de vedere cam extremist.

Chiar i atunci cnd e vorba de supravieuire? De putere? De onoare? Acestea sunt pentru tine nite noiuni anacronice? Nu. ns n numele lor se pot face multe rele. Concepiile noastre difer i n-am de gnd s discut acum despre asta. M-ai ntrebat despre tovarii mei i i-am rspuns. S revenim la faptul incredibil pe care mi l-ai spus. Este oribil. Tu nu tii ce nseamn s-i pierzi fiul, s-i fie omort un copil. Durerea revine i nu tiu de ce. Durere i un simmnt de gol, un vid n cer... din cer. Moarte n i din ceruri. Dumnezeule, ce tare doare. Ce anume? Ce m face s sufr att? Pot s neleg i s v comptimesc, spuse Jason, ncercnd s-i opreasc tremurul care-l apucase deodat. Dar lucrurile aa stau. Imposibil. Cum ai spus chiar tu, nimeni cu mintea ntreag nu ar putea s fac o legtur ntre mine i Carlos, acest uciga odios. Este un risc pe care nici el nu i l-ar putea asuma. Este de neconceput! Exact. i tocmai din aceast cauz suntei folosit. Fiindc este de neconceput. Locuina dumneavoastr este locul ideal pentru transmiterea instruciunilor finale. Imposibil! Cum? Cineva, la telefonul dumneavoastr, ine legtura direct cu Carlos. Se folosete un cod, anumite cuvinte pentru a o cere la telefon pe persoana respectiv. Probabil cnd nu suntei acas, dar poate c i atunci cnd suntei. Rspundei chiar dumneavoastr la telefon? Villiers ncrunt din sprncene. De fapt, nu. Nu la acel numr. Trebuie s m feresc de prea muli indivizi i eu m folosesc de o linie privat. Cine rspunde la el? De obicei menajera, sau soul ei care face oficiul de valet i de ofer. El mi-a fost ofer n ultimii ani ct am lucrat n armat. Iar dac nu rspunde vreunul din ei, rspunde soia mea. Sau asistentul meu, care lucreaz deseori n biroul de la mine de acas. El mi-a fost douzeci de ani aghiotant. Altcineva? Nu mai e nimeni altcineva. Fete n cas? Nici una permanent. Pentru diverse ocazii, angajm cte una. Familia Villiers are mai mult bogie n nume dect n bnci. Femeie de serviciu? Dou. Vin pentru curenie de dou ori pe sptmn i nu ntotdeauna aceleai. Ar fi bine s-i studiai mai ndeaproape pe oferul i pe aghiotantul dumneavoastr. E absurd! Loialitatea lor este mai presus de orice ndoial. La fel a fost i cea a lui Brutus, iar Cezar era mai mare n grad ca dumneavoastr. Nu se poate s vorbeti serios.

Ba vorbesc al naibii de serios. i trebuie s m credei. Tot ce v-am spus este purul adevr. Dar, de fapt, nu mi-ai spus foarte multe. De exemplu cum te cheam? Nu este nevoie s tii, v-ar putea aduce numai necazuri. n ce mod? n eventualitatea c eu m nel, i casa dumneavoastr nu servete de releu de transmisie dar acest lucru e foarte puin probabil. Brbatul vrstnic ddu din cap aa cum dau btrnii atunci cnd repet nite cuvinte ce i-au uluit, pe care nu pot s le cread. Un individ necunoscut m oprete noaptea pe osea, m amenin cu pistolul i mi arunc n fa o acuzaie murdar, att de murdar c-mi vine s-l omor, iar apoi se ateapt ca eu s-l cred pe cuvnt. Cuvntul unui om care nu-i d numele, al crui chip este ascuns i nu l-a putea recunoate, i a crui singur recomandaie este c e urmrit de Carlos. Spune-mi, ce motive a avea s-l cred pe acest om? Deoarece, rspunse Bourne, n-ar avea nici un motiv s vin la dumneavoastr dac el n-ar crede c este adevrul. Villiers l privi int. Nu, exist un motiv mai bun. Acum cteva minute mi-ai druit viaa. Ai aruncat pistolul din mn, nu ai tras. Ai fi putut s-o faci. Cu uurin. ns ai preferat s ncerci s m convingi s stm de vorb! Nu cred c am ncercat s v conving. Am citit asta n ochii ti, tinere. n ochi se vede totul. i uneori se simte n glas, dar trebuie s asculi cu mare atenie. Rugmintea poate fi simulat, dar nu i furia. Iar furia ta a fost real... la fel ca i a mea. Btrnul art cu mna spre Renault-ul aflat pe pajite, la zece metri mai ncolo. Urmeaz-m pn la Parc Monceau. Continum discuia n biroul meu. A fi n stare s jur pe viaa mea c te neli n privina celor doi oameni ai mei, dar, la urma urmelor, i Cezar s-a lsat orbit de falsul devotament. Iar el era, ntr-adevr, mai mare n grad. Dac intru n acea cas i cineva m recunoate, sunt un om mort. i dumneavoastr la fel. Asistentul meu a plecat azi dup-mas pe la cinci, iar oferul, cum i spui tu, se retrage ntotdeauna pe la zece s se uite la televizor. O s m atepi afar pn intru eu ca s verific. Dac totul e normal, te chem. Dac nu, ies i plec cu maina. Tu m urmezi; oprim undeva i continum discuia. Jason l privi cu atenie n timp ce vorbea. De ce vrei s m ntorc cu dumneavoastr la Parc Monceau? Eu cred n ocul pe care-l produce o confruntare neateptat. Unul din cei doi st ntins pe pat i se uit la televizor, ntr-o camer de la etaj. i mai este un motiv. Vreau ca soia mea s aud ce ai spus. Este soie de btrn soldat i deseori intuiete lucruri care i scap ofierului aflat pe cmpul de lupt. Am ajuns s m bizui pe intuiiile ei; poate c dup ce te ascult va face legtura cu un comportament mai bizar al vreunuia. Bourne i puse o ntrebare pe care nu putea s o evite.

Eu v-am prins n curs prefcndu-m. Putei s facei acelai lucru. De unde tiu eu c Parc Monceau nu este o curs? Btrnul nu avu nici o ezitare. Ai cuvntul unui general francez, asta e tot ce ai. Dac nu i-e de ajuns, ia-i arma i pleac. Este de ajuns, spuse Bourne. Nu fiindc e cuvntul unui general, ci fiindc e cuvntul unui om al crui fiu a fost ucis n rue du Bac. Drumul de ntoarcere la Paris i se pru lui Jason mult mai lung dect la plecare. Iari se lupta cu imagini care i veneau n minte i-l fceau s asude, cu durerea care i sgeta pieptul. Moarte n ceruri...din ceruri. Nu bezn, ci soare orbitor. Nu vnturi ce m mping n bezn tot mai adnc, ci linite, mirosul de jungl i... de mal de ru. Tcere adnc urmat de iptul psrilor i de uruit de motoare. Psri... motoare... coborndu-se din cer n lumina orbitoare a soarelui. Explozii. Moarte. A celor tineri i foarte tineri. nceteaz! ine volanul! Concentreaz-te asupra drumului i nu te mai gndi. Aceste gnduri sunt prea dureroase i nu tiu din ce cauz. Ajunser pe strdua mrginit de copaci, n Parc Monceau. Villiers era la treizeci de metri n fa, confruntat cu o problem: pe strad se aflau acum mult mai multe automobile i era greu de gsit un loc de parcare. Totui chiar peste drum de casa generalului, pe partea stng, era un spaiu destul de mare, n care puteau s ncap ambele maini. Villiers scoase mna pe geam, fcndu-i semn lui Jason s parcheze n spatele lui. Privirea lui Jason fu atras n acea clip de lumina aprut n cadrul uii. Rmase cu ochii aintii pe siluetele din prag. Momentul recunoaterii fu att de neateptat nct se trezi ducnd mna la pistolul de la bru. Oare fusese atras ntr-o curs? Oare cuvntul unui general francez nu nsemna nimic? ntre timp, Villiers fcea manevre pentru a parca maina. Bourne se rsuci n scaun uitndu-se n toate prile; nu venea nimeni spre el. Deci nu era o curs. Era vorba de altceva, de ceva ce inea de acele lucruri despre care btrnul soldat nu tia nimic. Peste drum, n ua casei lui Villiers, sttea o femeie tnr o femeie frapant care vorbea grbit, fcnd mici gesturi ngrijorate, cu un brbat ce sttea pe ultima treapt i care tot ddea din cap, ca i cum ar fi acceptat nite instruciuni. Brbatul era individul crunt, cu aer distins, de la centrala telefonic de la Les Classiques. Cel al crui chip Jason l cunotea att de bine, fr ca totui s-l tie. Chipul care i declanase alte imagini... tot att de violente i de dureroase ca i cele care l sfrtecaser n ultima jumtate de or, pe drumul spreParis. Dar era o diferen. Acest chip i readucea n minte bezna, vuietul vntului n cerul nopii, explozii n succesiune rapid, zgomot sacadat de mpucturi n tunelurile labirintice ale junglei. Bourne i desprinse privirea de pe u i se uit prin parbriz la Villiers. Generalul stinse farurile i se pregtea s coboare din main. Jason ridic

piciorul de pe frn i maina rul nainte pn ce atinse bara din spate a limuzinei. Villiers se rsuci n scaun. Bourne stinse i el farurile i aprinse plafoniera. Ridic mna, cu palma n jos, fcndu-i semn lui Villiers s rmn pe loc. Acesta ddu din capi Jason stinse plafoniera. Se uit iari spre cas. Brbatul coborse o treapt, ntorcndu-se ca s asculte o ultim dispoziie din partea femeii. Bourne o putea vedea bine acum. Era o femeie de pn n patruzeci de ani, cu prul negru tuns scurt, coafat elegant, ncadrnd un chip bronzat de soare. Era nalt, sculptural, cu o siluet ale crei forme erau accentuate de estura mulat a rochiei lungi albe care i scotea n eviden pielea bronzat. Villiers nu pomenise de ea, ceea ce nsemna c nu fcea parte dintre ai casei. Era deci o vizitatoare care tia cnd trebuie s vin la general acas, dar asta nsemna c ea avea un contact n casa lui Villiers. Btrnul nu se putea s nu o cunoasc. Dar oare ct de bine o cunotea? Brbatul crunt ddu din cap pentru ultima dat, dup care cobor treptelei se ndeprt grbit. Ua se nchise, lumina felinarelor reflectndu-sepe scara pustie, pe ua neagr lucioas i pe mnerul de alam. De ce mi aduc aminte de ceva aceste trepte i aceast u? Imagini. O realitate care nu este real. Bourne cobor din Renault, urmrind s vad dac nu cumva se zrete la vreuna din ferestre o micare a perdelei. Nimic. Se apropie repede de maina lui Villiers; geamul din fa era cobort, generalul privindu-l cu sprncenele ridicate, cu o expresie de curiozitate pe chip. Ce faci? ntreb el. Acolo, la dumneavoastr acas, ai vzut ceea ce am vzut i eu, spuse Jason, lsndu-se pe vine lng portier. Da. i ce-i cu asta? Cine era femeia? O cunoatei? Cum Dumnezeu s n-o cunosc? Este soia mea. Soia dumneavoastr? Lui Bourne surpriza i se citea pe chip. Parc ai spus c este o femeie btrn? C voiai s asculte ce am de spus pentru c dea lungul anilor ai ajuns s-i respectai judecata. Pe cmpul de lupt. Aa ai spus. Nu tocmai. Am spus c este soie de btrn soldat. i i respect, ntradevr, judecata. ns ea este a doua soie a mea cu mult mai tnr ca mine fiindu-mi tot att de devotat ca i prima mea soie, care a murit acum opt ani. O, Dumnezeule... Nu trebuie s te preocupe diferena de vrst dintre noi. Ea este mndr i fericit de a fi a doua madame Villiers.Mi-a fost de mare ajutor de cnd sunt n Adunarea Naional. mi pare ru, opti Bourne. Doamne, ce ru mi pare. De ce? Ai luat o drept altcineva? Se ntmpl de multe ori;este o fat extrem de atrgtoare. Sunt foarte mndru de ea. Villiers deschise portiera iar Jason se ridic n picioare. M duc nuntru s verific, spuse generalul. Tu ateapt aici. Dac totul

este normal, deschid ua i-i fac semn. Dac nu, vin napoi i plecm. Bourne rmase neclintit n faa lui Villiers, mpiedicndu-l pe acesta s fac vreun pas. Generale, trebuie s v ntreb ceva. Nu tiu cum, dar trebuie s-o fac. Vam spus c am gsit numrul dumneavoastr ntr-un loc folosit de Carlos pentru a primi i a transmite mesaje. Nu v-am spus despre ce loc e vorba; doar c acest lucru mi-a fost confirmat de o persoan care a recunoscut c transmitea mesaje contactelor lui Carlos. Bourne fcu o pauz, uitndu-se o clip spre ua casei de peste drum. Trebuie s v ntreb ceva, i v rog gndii-v bine nainte de a-mi rspunde. Soia dumneavoastr i cumpr mbrcmintea de la un magazin numit Les Classiques? Din Saint-Honor? Da. ntmplarea face s tiu c nu. Suntei sigur? Foarte. Nu numai c n-am vzut niciodat vreo factur de acolo, dar ea mi-a spus i c nu-i plac deloc modelele lor. Soia mea este foarte priceput n materie de mod. O, Iisuse! Ce este? Generale, eu nu pot s intru n acea cas. Indiferent ce descoperii, eu nu pot s intru acolo. De ce? Ce vrei s spui? Individul care sttea pe trepte i vorbea cu soia dumneavoastr este de la Les Classiques, locul unde se primesc i se transmit mesaje pentru Carlos. El servete de contact cu Carlos. Generalul se albi la fa. Se ntoarse i rmase cu privirea aintit pe casa lui, pe ua neagr lucioas, cu mner de alam. Ceretorul cu faa ciupit de vrsat se scarpin n barba neras, i scoase apca roas i ptrunse pe portalul de bronz al micii biserici din Neuilly-surSeine. O lu pe culoarul din dreapta, urmrit de privirile dezaprobatoare a doi preoi. Aceasta este o parohie bogat i, lsnd la o parte mila biblic, bogia are privilegiile ei, unul dintre ele fiind starea social a enoriailor. Iar acest prpdit btrn nu se potrivea deloc cu genul lor de enoriai. Ceretorul se aez ntr-o banc din rndul al doilea, i fcu semnul crucii i ngenunche, cu capul plecat, rugndu-se parc, dar cu mna stng i ridic mneca dreapt a hainei. La mn avea un ceas care nu se potrivea deloc cu restul inutei lui. Era un ceas digital, scump, cu cifrele mari i afiajul luminos. inea mult la el, fiindc era un dar de la Carlos. Cndva ntrziase cu douzeci i cinci de minute la confesiune, suprndu-l pe binefctorul lui. Avusese o singur scuz: lipsa unui ceas bun. La urmtoarea lor ntlnire, Carlos i-l strecurase pe sub perdelua transparent ce-l desprea pe pctos de omul sfnt.

Sosise momentul. Ceretorul se ridic i se duse la al doilea confesional din dreapta. Ddu la o parte draperia i intr. Angelus Domini. Angelus Domini, fiu al lui Dumnezeu. Glasul optit de dincolo de perdelua suna aspru. Zilele tale sunt tihnite? Sunt ajutat s-mi fie tihnite... Foarte bine. Ce mi-ai adus? Rbdarea mea e pe sfrite. Pltesc mii sute de mii i dau numai de incapabili. Ce s-a petrecut la Montrouge? Cine e rspunztor de minciunile pe care le-am primit de la ambasada canadian? Cine le-a luat de bune? La Auberge du Coin a fost o curs, dar nu cu scopul de a ucide. Greu de spus care a fost rostul ei. Dac ataatul pe nume Corbelier a repetat nite minciuni, ai notri sunt convini c nu a fcut-o intenionat. A fost pclit de femeia aia. Cain l-a pclit! Bourne depisteaz fiecare surs, o alimenteaz cu informaii false, artnd c i-a dat de urm. Dar de ce? Cui vrea el s-i demonstreze ceva? Acum tim cine i ce este, dar el nu ia legtura cu Washington-ul, refuz s ias la lumin. Pentru a gsi un rspuns posibil, spuse ceretorul, ar trebui s m ntorc cu muli ani n urm... Poate c nu vrea ca superiorii lui s-i pun bee-n roate. n serviciile speciale americane exist destui autocrai ovielnici. Pe vremea rzboiului rece, se puteau ctiga bani vnznd de cte trei sau patru ori aceeai informaie unei aceleiai antene. Cain poate c vrea s atepte pn cei se va prea c nu exist dect o singur cale de aciune posibil, ca s nu trebuiasc s-i mai conving superiorii. Vrsta nu i-a tocit isteimea minii, btrne prieten. De asta am apelat la tine. Ori, continu ceretorul, poate c ntr-adevr i-a trdat. S-au mai vzut cazuri. Eu nu cred asta, dar n-are importan. Cei de la Washington aa cred. Clugrul e mort, toi cei de la Treadstone sunt mori, i s-a stabilit c ucigaul este Cain. Clugrul? ntreb ceretorul. Este un nume care-mi amintete de trecut. A lucrat la Berlin, la Viena. Noi l cunoatem bine, din fericire de la distan. sta e rspunsul la ntrebarea ta, Carlos. Clugrul avea obiceiul s lucreze cu ct mai puini oameni, pornind de la ideea c infiltrrile sunt oricnd posibile i o operaiune poate fi compromis. Probabil c i-a ordonat lui Cain s-i raporteze numai lui. Asta ar explica deruta celor de la Washington, lunile de tcere. Bine, dar luni de zile nu s-a auzit o vorb, n-a fost nici un fel de activitate din partea lui Cain. Exist o mulime de explicaii posibile. O fi fost bolnav, sau istovit, sau readus acas pentru un nou instructaj. Ori poate c scopul a fost derutarea inamicului. Clugrul era de o inventivitate uluitoare. i totui, nainte de a muri, i-a spus cuiva c nu tie ce s-a ntmplat. C

nici mcar nu e sigur c individul este Cain. Cui i-a spus asta? Unui tip pe nume Gillette. Era omul nostru, dar Abbott n-avea de unde s tie asta. nc o explicaie posibil. Clugrul i mirosea instinctiv pe astfel de indivizi. La Viena circula vorba c Abbott, dac ar fi fost pe munte, nu s-ar fi ncrezut n Iisus pentru a-l hrni, ci ar fi pornit n cutarea unei brutrii. S-ar putea. Vorbele tale m linitesc. Tu eti n stare s vezi lucruri pe care alii nu le vd. Eu am avut mult mai mult experien. Cndva am fost un om important. Din pcate, mi-am tocat toi banii. Continui s-o faci i acum. Aa-s eu, mn spart. Ce pot s-i spun? Precis c mai ai ceva. Eti perspicace, Carlos. Pcat c nu ne-am cunoscut pe vremuri. Acum ncepi s i-o cam iei n cap. Am tiut ntotdeauna c tu poi s pui oricnd capt vieii mele, aa c probabil c valorez ceva din moment ce n-ai fcut-o. i valorez ceva nu numai din cauza cuvintelor mele care se bazeaz pe experien. Ce ai s-mi spui? Poate c nu e un lucru de mare importan, dar tot e ceva. M-am mbrcat n nite haine respectabile i mi-am petrecut ziua la Auberge du Coin. Era acolo un individ, unul obez pe care cei de la Sret l-au interogat i pe urm i-au dat drumul a crui privire era cam nelinitit. i transpira prea mult. Am stat de vorb cu el, artndu-i o legitimaie oficial de la NATO, pe care o am de prin anii cincizeci. Pare-se c ieri, pe la ora trei dimineaa, i-a nchiriat o main unui brbat blond, nsoit de o femeie. Descrierea se potrivete cu fotografia de la Argenteuil. nchiriat? Chipurile. Maina urma s fie adus napoi de femeie, peste o zi sau dou. Ceea ce bineneles c nu se va ntmpla. Aa e. Dar aici e ceva. De ce s fi recurs Cain la o astfel de soluie pentru a obine o main? Ca s ajung ct mai departe, ct mai repede cu putin. n care caz, informaia este lipsit de valoare. Dar exist attea modaliti, mai puin bttoare la ochi, de a te mica rapid. Iar Bourne trebuia s tie c nu poi avea ncredere ntr-un funcionar care oricnd poate s le spun totul celor de la Sret, sau altcuiva, spernd n vreo recompens. Unde bai? M gndesc c Bourne a vrut acea main numai n scopul de a urmri pe cineva aici la Paris. Astfel ca s nu umble pe jos, riscnd s fie reperat, s nu trebuiasc s nchirieze o main, creia i s-ar putea da de urm, s nu trebuiasc s alerge dup taxiuri. n felul sta ajunge s schimbe plcuele de nmatriculare ca s aib un Renault negru imposibil de depistat n circulaia

parizian. De unde s ncepem? Cu Lavier, spuse asistentul. i toi cei de la Les Classiques pe care el ar putea s-i bnuiasc. Este singurul loc pe care-l are ca punct de reper. O s pun s fie supravegheai. Iar peste cteva zile poate chiar cteva ceasuri va aprea un Renault negru i l vom gsi. Ai o descriere complet a mainii? Are aripa stng din spate nfundat n trei locuri. Bun. Trimite vorb la btrni. S ia strad cu strad, toate garajele, toate parcrile. Cel ce o gsete nu va mai avea nevoie s munceasc niciodat. C tot veni vorba... Pe sub perdelu fu strecurat un plic. Dac teoria ta se adeverete, consider asta ca un avans. Sunt sigur c am dreptate, Carlos. Ce te face s fii aa convins? Cain procedeaz aa cum ai proceda i tu, aa cum a fi procedat i eu pe vremuri. Merit s fie respectat. Merit s fie ucis, spuse asasinul. Peste cteva zile va fi douzeci i cinci martie. La 25 martie 1968 Jason Bourne a fost executat n jungla de la Tam Quan. Exist o simetrie. Acum, dup civa ani, un alt Jason Bourne este vnat, americanii dorind la fel demult ca i noi s-l vad mort. M ntreb care dintre noi va apsa pe trgaci de aceast dat. Are vreo importan? Eu l vreau. El nu a fost niciodat real, asta e vina lui fa de mine. Spune-le btrnilor c dac vreunul l gsete, s lase vorb n Parc Monceau, dar s nu fac nimic. S nu-l scape din ochi, dar s nu fac nimic! Vreau s fie viu pe 25 martie. i n acea zi l voi executa eu nsumi i le voi da americanilor cadavrul lui. Trimit vorb de-ndat. Angelus Domini, fiu al lui Dumnezeu. Angelus Domini, rspunse ceretorul.

CAPITOLUL 26
Btrnul soldat mergea tcut alturi de Bourne, prin Bois de Boulogne, pe poteca luminat de lun. Nici unul nu vorbea cci i spuseser deja foarte multe i Villiers trebuia s se gndeasc i s analizeze faptele, s accepte sau s resping cele auzite. I-ar fi fost mult mai simplu dac ar fi putut s se descarce, s replice cu furie, s spun c totul e o minciun. Dar era soldat i nu-i sttea n fire s se eschiveze. n fiecare gest, n ochii, n glasul tnrului citise sinceritatea, un apel la nelegere. Cel care refuzase s-i spun cum l cheam nu minea. Trdarea se afla chiar n casa lui Villiers. i asta explica o mulime de lucruri la care pn atunci nu avusese curajul s se gndeasc. Btrnului i venea s plng. Ct despre Bourne, n-avea nevoie s schimbe faptele sau s inventeze ceva; nu era nevoie s fac pe cameleonul. Relatarea lui era convingtoare fiindc se baza pe adevr. Trebuia s-l gseasc pe Carlos, s afle ce tie

asasinul, altfel nu avea nici o ans. n afar de asta nu spusese nimic. Nu pomenise de Marie St. Jacques, de le de Port Noir, de mesajul trimis de o persoan sau nite persoane necunoscute, sau de faptul c el nici mcar nu tia dac puinele amintiri pe care le avea erau cu adevrat ale sale. i povestise ns tot ce tia despre asasinul numit Carlos. i tia att de multe, c Villiers rmsese uimit, recunoscnd unele informaii despre care tia c sunt strict secrete, ocat de datele noi i neateptate care se potriveau cu tot soiul de teorii existente, dar pe care nu le auzise niciodat expuse cu atta claritate. Din cauza morii fiului su, generalul cptase acces la cele mai secrete dosare existente n Frana despre Carlos i nimic din tot ce citise acolo nu se putea compara cubogia de fapte pe care le cunotea tnrul. Femeia cu care ai vorbit la Argenteuil, cea care telefoneaz la mine acas, care a recunoscut c este un curier... Numele ei este Lavier, l ntrerupse Bourne. Generalul fcu o pauz. Mulumesc. Ea te-a ghicit; a pus s i se fac o poz. Da. nainte nu aveau nici o fotografie de a ta? Nu. Deci n vreme ce tu l vnezi pe Carlos, el, la rndul lui, te vneaz pe tine. Numai c tu nu ai o poz de-a lui. Nu cunoti dect doi curieri, dintre care unul a fost la mine acas. Da. i avorbit cu soia mea. Da. Btrnul ntoarse capul. Atunci ncepuse tcerea dintre ei. Ajunser la captul potecii, unde era un lac n miniatur. De jur mprejurullui era o alee cu pietri alb, cu bnci din loc n loc, asemeni unei grzi de onoare nconjurnd un mormnt din marmur neagr. Se duser spre a doua banc. Villiers rupse tcerea. A vrea s ed puin, spuse el. Cu vrsta, rezistena i scade. Deseori m sint jenat de asta. Nu e nici o ruine, rspunse Bourne, aezndu-se lng el. Aa e, dar tot m simt jenat. Fcu o scurt pauz, apoi adug cu glas linitit: Deseori, n compania soiei mele. Nu e nevoie s-mi vorbii despre asta, spuse Jason. M nelegi greit. Nu m refeream la pat. Pur i simplu sunt momente cnd simt nevoia s mai reduc din activiti de exemplu s plec mai devreme de la o petrecere, s nu particip la o croazier pe Mediteran sau la cteva zile de schi pe prtiile de la Gstaad. Cred c nu neleg unde vrei s ajungei. Soia mea i cu mine suntem de multe ori desprii. n multe privine ducem viei separate, fiecare bucurndu-se ns de bucuria celuilalt. Tot nu neleg. Cnd un brbat n vrst gsete o tnr deosebit de atrgtoare dornic s-i mpart viaa cu el, exist unele lucruri de la sine nelese i altele

pe care e mai greu s le accepi. Ea capt, desigur, o securitate financiar i, n cazul meu, acces n marile case, prieteni printre celebriti toate astea sunt de neles ca o femeie s i le doreasc. n schimbul lor, brbatul are parte de compania unei femei frumoase, cu care se poate mndri n faa celorlali, servindu-i oarecum ca dovad de virilitate. Dar ntotdeauna exist i ndoieli. Btrnul soldat se ntrerupse pentru cteva clipe, cci nu-i venea uor s spun ceea ce avea de spus. i va lua oare un amant? Tnjete oare dup un trup mai tnr, mai puternic, mai potrivit cu al ei? Dac da, un brbat poate s accepte acest lucru ba chiar s se simt uurat, mi nchipui rugndu-se lui Dumnezeu s-i dea destul minte femeii pentru a fi discret. Un politician ncornorat i pierde alegtorii mai repede dect unul care bea, cci asta nseamn c nu mai e n stare s-i fie mn forte. Mai exist i alte griji. Oare femeia i va face numele de rs? Oare se va apuca vreodat s condamne n public un adversar al soului ei pe care acesta ncerca s-l conving? Astea in de nclinaiile vrstei tinere i fac parte din riscurile pe care i le asumi. Dar exist o nvoial major care, dac este nclcat, nu poate fi tolerat. Dac femeia a fcut totul n mod calculat, de la bun nceput. Deci ai simit asta? ntreb Jason ncet. Simmintele nu sunt realitate! replic btrnul soldat cu vehemen. n studierea cmpului de lupt ele nu au ce cuta. Atunci de ce mi spunei toate astea? Villiers ridic o clip capul, apoi l plec iari, cu privirea aintit pe apa lacului. S-ar putea s existe o explicaie simpl pentru ceea ce am vzut noi doi n seara asta. M rog s fie aa, i i voi da toate ansele s mi-o dovedeasc. Btrnul se opri puin. Dar n adncul sufletului meu, tiu c nu exist. Am tiut din clipa cnd mi-ai spus despre Les Classiques. M-am uitat peste drum, la ua casei mele, i, deodat, mai multe lucruri mi s-au limpezit n mod dureros. n ultimele dou ore am ncercat s fac pe avocatul diavolului; n-are rost s mai continuu, nainte de aceast femeie a existat fiul meu. Dar spuneai c avei ncredere n judecata ei. C v este de mare ajutor. Aa e. Vezi tu, am vrut, am vrut cu disperare s am ncredere n ea. Cel mai uor lucru pe lumea asta este s te convingi pe tine nsui c ai dreptate. Iar pe msur ce mbtrneti devine i mai uor. Ce lucruri vi s-au limpezit? Legate chiar de ajutorul pe care mi l-a dat, de ncrederea n ea. Villiers ntoarse capul ctre Jason privindu-l n fa. Tu posezi nite cunotine extraordinare despre Carlos. Eu am studiat mai atent dect oricine acele dosare, cci a da mai mult dect oricine s-l vd prins i executat, s fiu eu nsumi plutonul de execuie. Acele dosare, dei sunt foarte voluminoase, nu conin nici pe departe tot ceea ce tii tu. Dar tu te-ai concentrat numai asupra asasinatelor lui, asupra metodelor lui, trecnd cu vederea peste un alt aspect al lui Carlos. El nu-i vinde numai puca, el vinde i secretele unei ri. tiu asta, spuse Bourne. Nu este aspectul...

De exemplu, continu generalul ca i cum nu l-ar fi auzit peJason, eu am acces la documente secrete privind securitatea militar i nuclear a Franei. Acelai acces l mai au nc vreo cinci oameni, care-s mai presus de orice bnuial. i totui, constatm cu o regularitate nnebunitoare c la Moscova se tie cutare lucru, la Washington cutare lucru i nc ceva la Pekin. Aidiscutat despre aceste lucruri cu soia dumneavoastr? ntreb Bourne surprins. Bineneles c nu. Cnd se ntmpl s aduc astfel de documente acas, ele stau nchise ntr-un seif din biroul meu. Nimeni nu are voie s intre n acea ncpere dac eu nu sunt. Nu exist dect o singur alt persoan care are cheia, care tie unde se afl butonul de alarm. Soia mea. Mie asta mi se pare la fel de periculos ca a discuta despre ce e n acele documente. Att cheia, ct i locul unde se afl butonul de alarm, i-ar putea fi smulse cu fora. Am avut un motiv. M aflu la o vrst cnd mi se poate ntmpla oricnd ceva neprevzut. Ajunge s te uii prin rubrica Decese dintr-un ziar. Dac mi se ntmpl ceva, ea are instruciuni s dea telefon la Conseille Militaire, s se duc n biroul meu i s stea lng seif pn la sosirea celor din serviciul de securitate. N-ar putea s stea pur i simplu lng u? Se ntmpl deseori ca oameni de vrsta mea s moara eznd la birou.Villiers nchise ochii. Tot timpul, ea a fost la originea scurgerilor de informaii. Singura cas, singurul loc pe care nimeni nu l-ar fi crezutcu putin. Suntei sigur? Mai sigur dect mi vine s-o recunosc fa de mine nsumi. Ea a insistat s ne cstorim. n repetate rnduri am adus argumentul c diferena de vrst dintre noi era prea mare, dar ea nu voia s aud. Contau anii petrecui mpreun, susinea ea, nu cei care despart datele noastre de natere. S-a oferit s semneze un contract prin care renuna la orice pretenii asupra motenirii familiei Villiers i, bineneles, eu nici n-am vrut s aud; am luat asta drept o dovad a ataamentului ei fa de mine. Vorba care zice c nu-i prost mai mare dect prostul btrn este foarte adevrat. i totui am avut tot timpul unele bnuieli, nu cauza plimbrilor ei, a despririlor neateptate. Neateptate? Ea are multe preocupri, care i solicit mereu atenia. Un muzeu franco-elveian la Grenoble, o galerie de art la Amsterdam, un monument n cinstea Rezistenei la Boulogne-sur-Mer, o conferin idioat despre oceanografie la Marsilia. Pe tema steia am avut o discuie aprins. Aveam nevoie de ea la Paris; trebuia s particip la nite ceremonii diplomatice i voiam s m nsoeasc. Nu a vrut s rmn. Era ca i cum ar fi primit ordin s fie ntr-un anumit loc la un anumit moment. Grenoble lng frontiera cu Elveia, la o or de Zrich. Amsterdam, Boulogne-sur-Mer la Canalul Mnecii, la o or de Londra. Marsilia... Carlos. Cnd a avut loc conferina de la Marsilia? ntreb Jason. n august trecut, cred. Spre sfritul lunii.

Pe 26 august, la cinci dup-amiaza, ambasadorul Howard Leland a fost ucis la Marsilia. Da, tiu, spuse Villiers.Mi-ai mai vorbit de asta i-i deplng moartea, nu ns i opiniile. Btrnul soldat se opri, i ridic ochii spre Bourne. Dumnezeule, spuse n oapt, precis c a fost cu el. Carlos a chemat-o i ea s-a dus la el. S-a supus. Eu nu m-am dus nici o clip cu gndul att de departe, spuse Jason. V jur c nu am crezut-o dect un releu de transmisie un releu care aciona orbete. Deodat, din gtlejul btrnului izbucni un urlet profund, plin de durere i ur. i duse minile la fa, lsnd capul pe spate; i plnse. Bourne nu se clinti; nu putea s fac nimic. mi pare ru, spuse el. Generalul i regsi stpnirea de sine. i mie, rspunse el ntr-un trziu. mi cer scuze. Nu avei de ce. Ba cred c da. Nu mai are rost s discutm. Voi face ceea ce trebuie fcut. Adic? Tu poi s m ntrebi asta? Trebuie s v ntreb. Fcnd ceea ce a fcut este tot una cu a-mi fi ucis copilul pe care nu ea l-a adus pe lume. S-a prefcut a-i cinsti amintirea. Iar ea a fost i este complice la uciderea lui. i tot timpul a comis o a doua crim: de trdare a naiunii pe care eu am servit-o toat viaa. Avei de gnd s-o omori? O voi omor. mi va spune adevrul i va muri. M ndoiesc. E o nebunie! Tinere, am petrecut mai bine de o jumtate de veac urmrindu-i pe dumanii Franei i luptndu-m cu ei, chiar i atunci cnd erau francezi. Va spune adevrul. Ce credei c va face? Credei c va sta s v asculte i va recunoate calm c este vinovat? Nu va face nimic cu calm. Dar va recunoate; va declara. De ce ar face-o? Pentru c atunci cnd o voi acuza i voi da prilejul s m ucid. Iar cnd va face ncercarea, voi avea explicaia dorit, nu-i aa? Suntei gata s v asumai acest risc? Trebuie. i dac nu face nici o tentativ de a v ucide? Asta ar fi o alt explicaie. n acest caz, puin probabil, eu mi-a pzi flancurile, dac a fi n locul tu. Villiers cltin din cap. Asta nu se va ntmpla. O tim amndoi, eu mult mai bine dect tine. Ascultai m, insist Jason. Spuneai c nti a existat fiul dumneavoastr. Gndii-v la el! ncercai s prindei asasinul, nu complicea. Ea

reprezint pentru dumneavoastr o ran enorm, dar el v-a rnit i mai profund. Prindei-l pe cel care v-a ucis fiul! Pn la sfrit, i vei avea pe amndoi. Nu o nfruntai; nu nc. Folosii ceea ce tii mpotriva lui Carlos. Vnai-l mpreun cu mine. Nimeni n-a ajuns niciodat att de aproape de el. mi ceri mai mult dect sunt n stare, rspunse btrnul. Nu i dac v gndii la fiul dumneavoastr. Dac v gndii numai la dumneavoastr, este. Dar nu i dac v gndii la rue du Bac. Eti foarte crud cu mine. Am dreptate, i o tii bine. Pe cerul nopii, un nor acoperi luna. Bezna era total. Jason se nfior. Da, ai dreptate, spuse btrnul soldat, cu resemnare n glas. Asasinul, nu trfa, este cel care trebuie oprit. Cum vrei s lucrm mpreun? S vnm mpreun? Bourne nchise o clip ochii, rsuflnd uurat. Nu facei nimic. Carlos m caut cu siguran prin tot Parisul. I-am omort oamenii, am descoperit unul din contactele lui. M apropii prea mult de el. Dac noi doi nu ne nelm, telefonul dumneavoastr va fi tot mai solicitat. O s am eu grij de asta. Cum? Voi intercepta mai muli angajai de la Les Classiques. Civa vnztori, pe Lavier, poate pe Bergeron, i neaprat pe tipul de la central. Ei o s vorbeasc. Iar telefonul dumneavoastr va fi al naibii de solicitat. Dar eu ce fac? Stai acas. Spunei c nu v simii bine. Iar cnd sun telefonul stai pe aproape de persoana care rspunde. Ascultai, ncercai s detectai cuvinte cifrate, ntrebai-i pe servitori ce li s-a spus la telefon. Ai putea chiar s ascultai pe derivaie. Dac auzii ceva, bine, dar probabil c nu vei auzi. Dar oricum releul va fi deranjat. i n funcie de locul pe care-l ocup soia dumneavoastr... Trfa, interveni Villier. ...n ierarhia Carlos, s-ar putea s-l form chiar pe el s ias la suprafa. nc o dat, cum? Cile lui de comunicaie vor fi tiate. Releul sigur i de nebnuit va fi bruiat. Va cere o ntlnire cu soia dumneavoastr. Nu cred s anune la telefon locul. Ei trebuie s-i spun. Bourne fcu o pauz, cci i trecu prin minte un gnd. Dac bruiajul este destul de suprtor, se va primi un apel sau va veni la dumneavoastr acas o persoan pe care nu o cunoatei, i la scurt timp dup aceea soia dumneavoastr v va spune c trebuie s mearg undeva. Cnd se va ntmpla asta, insistai s lase un numr de telefon unde poate fi gsit. Fii hotrt: nu ncercai s o mpiedicai s plece, dar trebuie s tii unde putei s o gsii. Spunei-i orice facei uz de ce o intereseaz. Spunei c e vorba de o chestiune militar foarte secret, despre care nc nu putei vorbi, dar ai vrea s o discutai cu ea nainte de a v da avizul. S-arputea s mute din momeal. La ce va folosi?

V va spune unde se afl. Poate unde se afl Carlos. Iar dac nu chiar el, precis alii apropiai lui. Pe urm m anunai pe mine. V voi da un hotel i un numr de camer. Numele din registru nu nseamn nimic, nu are rost s v preocupe. De ce nu-mi dai numele tu adevrat? Pentru c dac l-ai pomeni vreodat contient sau incontient ai fi mort. Nu sunt senil. Nu, nu suntei. Dar suntei un om care a fost rnit foarteprofund. Cred c mai profund nici nu se poate. Dumneavoastr v putei risca propria via, dar nu vreau s-o fac eu. Eti un om ciudat. Da. Dac nu sunt acolo unde sunai, v va rspunde o femeie. Ea va ti unde m aflu. Vom stabili un orar pentru mesaje. O femeie? N-ai spus pn acum nimic despre vreo femeie sau despre altcineva. Nu mai e nimeni altcineva. Fr ea, eu n-a mai fi n via. Carlos ne vneaz pe amndoi; a ncercat s ne ucid pe amndoi. Ea tie de mine? Da. Ea este cea care a spus c nu se poate s fie adevrat.C nu se poate s fii aliat cu Carlos. Eu credeam c suntei. Poate c ntr-o zi o s-o cunosc. Puin probabil. Pn nu-l prindem pe Carlos dac poate fi prins nu ne putem permite s fim vzui cu dumneavoastr. Dup aceea dac va exista un dup s-ar putea s nu vrei dumneavoastr s fii vzut cu noi. Cu mine. Vedei, sunt cinstit cu dumneavoastr. neleg acest lucru i l respect. n orice caz, mulumii-i acestei femei din partea mea. Pentru c a considerat c eu nu pot s fac parte din tagma lui Carlos. Bourne ddu din cap. Putei fi sigur c telefonul dumneavoastr privat nu este interceptat? Categoric. Este controlat n mod regulat, la fel ca toate telefoanele aflate n legtur cu le Conseiller. De cte ori ateptai un telefon de la mine, ridicai receptorul i dregeiv glasul de dou ori. Voi ti c suntei dumneavoastr. Dac din vreun motiv oarecare nu putei vorbi, spunei-mi s o sun diminea pe secretara dumneavoastr. Voi suna din nou peste zece minute. Care este numrul? Villiers i-l ddu. Hotelul tu? ntreb generalul. Terrasse. Rue de Maistre, Montmartre. Camera 420. Cnd ncepi? Ct de curnd. Astzi la prnz. S fii ca o hait de lupi, spuse btrnul soldat, precum un comandant ce-i instruiete ofierii. Atac fulgertor.

CAPITOLUL 27
A fost att de drgu, trebuie neaprat s fac ceva pentru ea, strig Marie n receptor, vorbind precipitat n francez. i pentru tnrul acela adorabil; mi-a fost de mare ajutor. Rochia a avut un succes fou! Le sunt att de recunosctoare! Din descrierea dumneavoastr, madame, rspunse glasul cultivat al brbatului de la centrala telefonic a magazinului Les Classiques, sunt sigur c v referii la Janine i la Claude. Da, bineneles. Janine i Claude, acum mi-am amintit. Le voi trimite la fiecare un bilet de mulumire. Le tii cumva numele de familie? Mi se pare o grosolnie s adresez un plic aa, simplu, lui Janine i lui Claude. E ca i cum te-ai adresa unor servitori. Ai putea s-o ntrebai pe Jacqueline? Nu e nevoie, madame. Le tiu. i permitei-mi s v spun c suntei tot att de delicat pe ct suntei de generoas. Janine Dolbert i Claude Orale. Janine Dolbert i Claude Orale, repet Marie, uitndu-se la Jason. Janine e mritat cu pianistul acela drgu, nu-i aa? Nu cred ca mademoiselle Dolbert s fie mritat. Da, aa e. Am confundat. Dac nu v suprai, madame, nu v-am reinut numele. O, ce proast sunt! Marie ndeprt receptorul i ridic glasul. Scumpule, te-ai i ntors! Ct m bucur! Vorbeam cu oamenii aceia att de drgui de la Les Classiquies... Da, mulumesc mult, mult. Ai fost deosebit de amabil. nchise telefonul. Ei, cum m-am descurcat? Dac te hotrti vreodat s renuni la domeniul economic, spuse Jason, apuc-te de reclam. Pe mine m-a convins fiecare vorb pe care ai spus-o. Bine gsit treaba cu pianistul. M-am gndit c dac e mritat, telefonul s-ar putea s fie pe numele soului ei. Nu, rspunse Bourne, care se uita prin cartea de telefon. Uite: Dolbert, Janine, rue Losserand. i not adresa. Orale se scrie cu O, nu cu Au? Cred c da. Marie i aprinse o iigar. Chiar ai de gnd s te duci la ei acas? Pe Saint-Honor precis c stau la pnd oamenii lui Carlos. i ce faci cu ceilali? Lavier, Bergeron i tipul de la central. Mine m ocup de ei. Azi fac valuri. Ce anume? i pun pe toi s vorbeasc. S spun lucruri care n-ar trebui spuse. Pn la ora nchiderii, Dolbert i Orale vor da de veste n tot magazinul. Disear voi aborda ali doi. i vor suna pe Lavier i pe tipul de la central. Va fi o prim und de oc i pe urm o a doua. n dup-amiaza asta telefonul generalului va ncepe s zbrnie, iar pn dimineaa, panica va fi total. Dou ntrebri, spuse Marie, ridicndu-se de pe marginea patului i venind spre el. Cum vei reui s faci doi vnztori s-i lase slujba n timpul orelor de program?!i pe cine vrei s abordezi disear?

Acum e unsprezece i un sfert, spuse Jason, uitndu-se la ceas. Pe la dousprezece voi fi acas la Dolbert i o s-l pun pe administrator s o sune la serviciu, s-i spun s vin imediat acas cci e o problem urgent, personal. Ce problem? Nu tiu. Dar cine n-are probleme? i la fel vrei s procedezi cu Orale? Poate gsesc chiar ceva mai eficace. Eti nemaipomenit, Jason. Vorbesc foarte serios, rspunse Bourne, uitndu-se iari la cartea de telefon. L-am gsit. Orale. Claude Giselle. Fr comentarii. Rue Racine. l voi contacta pe la trei. Dup ce termin cu el, se va duce fuga napoi la Les Classiques i va ncepe s ipe n gura mare. i ceilali doi? Cine sunt? Voi obine nume de la Dolbert i Orale. Fr s tie ei m vor ajuta s provoc a doua und de oc. Jason atepta n intrndul porii unei case de pe rue Losserand, la vreo cinci metri de intrarea n micul bloc unde locuia Janine Dolbert i unde, cu cteva clipe n urm, un administrator uimit i pe neateptate mai avut i fcuse serviciul de a o suna pe mademoiselle Dolbert la serviciu, spunndu-i c un domn, avnd o limuzin cu ofer n uniform, o cutase de dou ori i acum revenise din nou. Ce trebuie administratorul s-i spun? Un mic taxi opri n faa casei i din el sri, pur i simplu, agitat, cadaverica Janine Dolbert. Jason se repezi i o opri nainte de a ajunge la poarta blocului ei. Ai ajuns repede, spuse el, prinznd-o uor de cot, m bucur s te revd.Mi-ai fost de mare ajutor zilele trecute. Janine Dolbert se holb la el cu buzele ntredeschise, ncercnd s-i aminteasc, apoi pe chip i se zugrvi mirarea. Dumneavoastr! Americanul, spuse ea n englez. Domnul Briggs, nu-i aa? Dumneavoastr suntei cel care... I-am spus oferului meu s-i ia liber o or. Voiam s te vd n particular. Pe mine? De ce voiai s m vedei tocmai pe mine? Nu tii? Atunci de ce ai venit att de zorit? Ochii ei mari l priveau int, iar chipul i devenise mai palid n lumina soarelui. Deci suntei de la Casa Azur? ntreb ea cu glas ovielnic. Posibil. Bourne spori puin strnsoarea asupra cotului ei. Am furnizat ceea ce am promis. i asta e tot, aa am convenit. Eti sigur? Nu fii idiot! Nu cunoatei lumea modei pariziene. Dup ce va aprea colecia de toamn i voi vei prezenta jumtate din modelele lui Bergeron nainte de a o face el nsui, ct timp credei c voi mai putea rmne la Les Classiques? Sunt una din ajutoarele lui Lavier, printre puinii care au acces n biroul ei. Ar fi cazul s avei grij de mine, aa cum ai promis, trimindu-m la

unul din magazinele voastre din Los Angeles. Haide s ne plimbm puin, spuse Jason, mpingnd-o uor nainte. M iei drept altcineva, Janine. Nu am auzit niciodat de Casa Azur i nu m intereseaz ctui de puin modelele furate. O, Dumnezeule... Nu te opri. Bourne o apuc de bra. Am spus c vreau s discut cu tine. Despre ce? Ce vrei de la mine? De unde mi-ai aflat numele? ntreb ea precipitat. Mi-am luat mai devreme pauza de prnz i trebuie s m ntorc repede; azi e mare aglomeraie. V rog m doare braul. Scuze Ce v-am spus a fost o prostie. O minciun. Am auzit unele zvonuri i am vrut s v testez. Asta am fcut. V-am testat! Eti foarte convingtoare, trebuie s recunosc. Sunt loial fa de Les Classiques. ntotdeauna am fost! O calitate admirabil, Janine. Apreciez loialitatea. i spuneam zilele trecute lui... cum l cheam?... tipul acela de la central. Cum i zice? Am uitat. Philippe, spuse vnztoarea, speriat, slugarnic. Philippe dAnjou. A, da, mulumesc. Ajunser la o alee ngust, pavat cu piatr. Jason o mpinse uor ntracolo. Hai s intrm o clip aici. Nu te teme, nu vei fi n ntrziere. Nu te rein dect vreo cteva minute. naintar zece pai pe alee. Jason se opri; Janine Dolbert se lipi cu spatele de zidul de crmid. O igar? ntreb el, scond un pachet din buzunar. Da, mulumesc. Bourne i ddu un foc i observ c i tremura mna. Te simi mai relaxat? Da. Ba nu, nu tocmai. Ce dorii, monsieur Briggs? n primul rnd, numele meu nu e Briggs, dar cred c deja tii. Nu. De unde s tiu? Eram convins c asistenta principal a lui Lavier i-a spus. Monique? Folosete, te rog, numele de familie. Exactitatea e important. Brielle, spuse Janine, ridicnd din sprncene, intrigat. V cunoate? De ce n-o ntrebi pe ea? Cum dorii. Despre ce e vorba, monsieur? Jason cltin din cap. Tu chiar nu tii, nu-i aa? Trei sferturi din angajaii de la Les Classiques lucreaz cu noi i tu, care eti unul dintre oamenii mai buni de acolo, nici mcar nu ai fost contactat. Desigur, e posibil ca cineva s se fi gndit c ar putea fi riscant s te contacteze. Se mai ntmpl. Ce se ntmpl? Ce risc s existe? Cine suntei voi? Nu e timp acum. Pot s te pun la curent ceilali. Eu m aflu aici pentru c nu am primit niciodat vreun raport de la tine, i totui tu ai de a face toat ziua cu clienii cei mai importani.

V rog s fii mai limpede, monsieur. Hai s zicem c eu sunt purttorul de cuvnt al unui grup de oameni americani, francezi, englezi, olandezi care urmresc un uciga ce a asasinat lideri politici i militari din toate aceste ri. Asasinat?! Janine rmase cu gura cscat iar scrumul de igar i czu pe mn. Ce nseamn toate astea? Despre ce tot vorbii? Nu pot dect s-mi cer scuze, spuse Bourne cu glas blnd plin de sinceritate. Ar fi trebuit s fii contactat de mai multe sptmni. A fost o eroare din partea celui dinaintea mea. Regret, cred c toate astea reprezint un oc pentru tine. Este un oc, monsieur, rspunse n oapt vnztoarea. Vorbii de lucruri pe care nu le neleg. Dar eu neleg de ce nu am primit de la tine nimic, despre nimeni. E limpede. Pentru mine, nu. Suntem pe urmele lui Carlos. Ale asasinului cunoscut sub numele de Carlos. Carlos? Lui Dolbert i scp igara din mn. Este unul din clienii votri cei mai frecveni; toate indiciile pe care le avem ne fac s credem acest lucru. Am restrns aria posibilitilor la opt brbai. Capcana este pregtit pentru una din zilele urmtoare i ne lum toate precauiile. Precauiile...? tim cu toii c exist riscul ca s fie luai ostateci. Ne ateptm i la un schimb de focuri, dar vom avea grij s fie minim. Principala problem va fi Carlos nsui. A jurat s nu se lase vreodat prins viu; umbl tot timpul cu explozivi asupra lui, avnd o putere ct cea a unei bombe de cinci sute de kilograme. Dar asta nu e o problem pentru noi. Trgtorii notri de elit vor fi la faa locului i cu un singur glon n cap totul se va sfri. Une seule balle... Brusc, Bourne se uit la ceas. Te-am reinut destul. Tu trebuie s te ntorci la magazin, iar eu la postul meu. ine minte, dac m zreti cumva pe afar, nu m cunoti. Dac intru la Les Classiques, trateaz-m ca pe oricare alt client bogat. Numai n cazul n care ai vorbit cu vreun client despre care crezi c ar putea fi omul nostru, anun-m nentrziat. nc o dat, mi pare ru de toate astea. A fost o deficien din partea noastr. Jason se rsuci pe clcie i se ndeprt cu pai grbii lund-o spre strad. Se opri o clip i arunc o privire napoi. Janine Dolbert rmsese intuit locului, cadaveric. Pentru ea, lumea elegant a modei pariziene o luase razna. Philippe dAnjou. Numele nu-i spunea nimic, dar Bourne nu putea mpiedica s i-l tot repete n tcere, ncercnd s detepte vreo imagine... cci chipul brbatului crunt de la central i evoca imagini att de violente legate de bezn i izbucniri de lumin. Philippe dAnjou.Nimic. Absolut nimic. i totui fusese ceva, ceva ce-i fcea stomacul s se contracte, cu muchii ncordai i

rigizi, ca un zid mpotriva... beznei. edea ntr-o cafenea de pe rue Racine, la geam i n apropiere de u, gata s se ridice n clipa cnd l va vedea pe Claude Orale aprnd n poarta cldirii vechi de peste drum. Acesta locuia la etajul cinci, ntr-un apartament pe care-l mprea cu ali doi brbai, la care nu se putea ajunge dect pe o scar ngust. Bourne era sigur c Orale nu va sosi pe jos, fiinc proprietreasa tirb i spusese la telefon s fac bine i s vin rapid n rue Racine pentru a pune capt hrmlaiei i spargerii de mobile care se petreceau n apartamentul lui de la etajul cinci. Dac nu le pune el capt, o vor face jandarmii. i acordase douzeci de minute ca s vin acas. Acesta apru n cincisprezece minute. Silueta lui firav, ncorsetat ntr-un costum Pierre Cardin, se vedea apropiindu-se zorit dinspre staia de metrou. Se mica cu agilitate, evitnd ceilali pietoni, cu gtul ntins nainte, cu coama lung de pr aten fluturnd n urma lui. Ajuns n dreptul blocului urc cte dou treptele de la intrare i dispru n hol. Jason iei repede din cafenea i alerg vizavi. Intrat n bloc, o lu n sus pe scara veche i ngust, cu trepte crpate. De pe palierul de la etajul patru se auzeau bocniturile n ua de deasupra. Ouvrez! Ouvrez! Vite, nom de Dieu!63 Orale se opri, tcerea de dincolo de u speriindu-l probabil mai mult dect orice. Bourne mai urc vreo cteva trepte, pn ce putu s-l zreasc pe Orale printre barele balustradei. Vnztorul sttea cu urechea lipit de u, congestionat la fa. Bourne strig la el ntr-o francez gutural, pe un ton oficial. Sret! Rmi pe loc, tinere! Fr prostii. V-am urmrit pe tine i pe prietenii ti. tim despre camera obscur. Nu! ip Orale. Eu nu am nici un amestec, jur! Camera obscur? Bourne ridic o mn. Mai ncet. Nu striga aa! Se aplec peste balustrad i arunc o privire n jos. Nu se poate s m implicai i pe mine! continu vnztorul. Eu n-am nici o vin!Le-am tot spus s termine, c ntr-o zi o s-o peasc. Drogurile sunt pentru tembeli! Doamne, ce linite e! Cred c au murit! Jason se apropie de Orale, cu palmele ridicate. i-am spus s taci, i opti el cu asprime. Intr i ine-i gura. Toate astea au fost numai de ochii zgripuroaicei de la parter. Vnztorul ncremenise, panica lui transformndu-se ntr-o isterie mut. Ce face?! Ai cheia. Deschide i intr nuntru. Este pus zvorul, spuse Orale. ntotdeauna l pun n astfel de momente. Prostule, nu nelegi c trebuia s lum cumva legtura cu tine, s te
63

Note: Deschidei! Deschidei! Repede, pentru Dumnezeu! (fr.).


N

facem s vii aici fr ca nimeni s tie de ce? Deschide. Repede. Asemeni unui iepure speriat, Claude Orale scotoci n buzunar i scoase cheia. Deschise ua cu aerul cuiva care se atepta s gseasc dincolo de prag numai cadavre mutilate. Bourne l mpinse nuntru i nchise ua n urma lor. Ceea ce se vedea din apartament dezminea aspectul general al blocului. Camera de zi spaioas era mobilat elegant, cu zeci de perne de catifea roii i galbene rspndite pe canapele, pe scaune i pe podea. Era o ncpere erotic, un sanctuar luxos n mijlocul paraginei. N-am dect puine minute la dispoziie, spuse Bourne. S trecem la subiect. Care subiect? ntreb Orale, de a dreptul paralizat. Despre camera obscur? Care camer obscur? Uit asta. De altceva e vorba. Ce anume? Am primit vorb de la Zrich i vrem s-i comunicm asta prietenei tale Lavier. Madame Jacqueline? Prietena mea? Nu se poate avea ncredere n telefoane. Care telefoane? Vorb? Ce vorb? Carlos are dreptate. Carlos? Carlos i mai cum? Asasinul. Claude Orale scoase un urlet. i duse mna la gur mucndu-i degetul arttor. Ce spunei?! Potolete-te! De ce-mi spunei asta tocmai mie? Tu eti numrul cinci. Contm pe tine. Cinci ce? Pentru ce? Pentru a-l ajuta pe Carlos s scape din plas. ncep s-l nghesuie. Risc s fie prins. Mine, poate poimine sau rspoimine. S nu se arate; trebuie s nu se arate. Vor ncercui magazinul, plasnd trgtori de elit din trei n trei metri. Focul va fi ucigtor; dac el va fi nuntru, va iei un masacru. Vei muri cu toii. Orale url din nou, mucndu-i degetul pn la snge. Terminai o dat! Nu tiu despre ce vorbii! Suntei un nebun! Nu vreau s mai aud nici un cuvnt n-am auzit nimic. Carlos, schimb de focuri... masacre! Dumnezeule, simt c m sufoc... am nevoie de aer! Vei primi bani. Muli bani. Lavier i va muumi, la fel ca i dAnjou. DAnjou? Nu m poate suferi! mi zice c-s pun, nu pierde nici un prilej ca s m insulte. Bineneles, asta i servete de acoperire. De fapt, ine foarte mult la tine. El este numrul ase. Ce-i cu numerele astea? Nu putem s folosim nume, aa c n felul sta v deosebim, putem

trasa sarcini. Noi? Care noi? Noi toi care lucrm pentru Carlos. Urletul lui Orale fu asurzitor. Din deget ncepu s-i curg snge. Nu mai ascult nimic. Eu sunt un couturier, un artist! Eti numrul cinci. Vei face exact ce i se spune sau nu vei mai revedea niciodat acest cuib al plcerilor. Nu mai urla. Noi te apreciem, tim c suntei cu toii cu nervii ncordai. Apropo, nu avem ncredere n contabil. n Trignon? Numai prenume. Secretul e important. Pierre, deci. Este un nesuferit. Ne scade din leaf orice telefon. Credem c lucreaz pentru Interpol. Interpol? Dac da, riscai toi s ajungei la pucrie pe zece ani. Iartu, Claude, ai fi mncat de viu. Aoleuuu! Gura! Comunic-i lui Bergeron ce credem noi. Fii cu ochii pe Trignon, n special n urmtoarele dou zile. Dac prsete magazinul din vreun motiv oarecare nseamn c sunt pe cale s ntind capcana. Bourne se ndrept spre u, cu mna n buzunar. Comunic-le la toi, de la numrul unu pn la ase, cele ce i-am spus. Este de o importan vital. Eu trebuie s m duc napoi, i tu la fel. Orale scoase iari un urlet isteric. Numere! Mereu numere! Ce numr? Eu sunt un artist, nu un numr! Pleac imediat. Ia legtura cu Lavier, cu dAnjou, cu Bergeron. Ct poi de repede. Apoi cu ceilali. Care ceilali? ntreab-l pe numrul doi. Doi? Dolbert. Janine Dolbert. Janine? i ea?! Da. Ea este doi. Vnztorul ridic braele n sus, ntr-un protest neajutorat. Asta e o nebunie! Gndete-te la viaa ta, Claude, i preuiete-o. Eu o s atept vizavi. Pleac de aici peste exact trei minute. Nu te atinge de telefon, ntoarce-te la Les Classiques. Dac nu iei peste trei minute, va trebui s m ntorc. Bourne scoase mna din buzunar. n ea avea pistolul. Orale respir adnc, cenuiu la fa, i rmase cu ochii aintii pe arm. Bourne iei i nchise ua n urma lui. Pe noptier sun telefonul. Marie se uit la ceas; era opt i un sfert i, pentru o clip, simi un fior de spaim. Jason spusese c va telefona la nou. Plecase de la hotel dup lsarea ntunericului, pe la apte, pentru a intercepta o vnztoare pe nume Monique Brielle. Totul era programat cu precizie. S se fi ntmplat ceva?

Camera 420? ntreb glasul masculin baritonal de la captul firului. Marie respir uurat. Brbatul era Andr Villiers. Generalul sunase n cursul dup-amiezii ca s-i spun lui Jason c la Les Classiques se iscase panic; soia lui fusese chemat la telefon de ase ori n numai o or i jumtate. Dar el nu reuise s prind nimic semnificativ; de cte ori ridicase receptorul, conversaia serioas se transformase n vorbrie banal. Da, spuse Marie. E camera 420. Iertai m, noi nu am mai vorbit. tiu cine suntei. i eu am auzit de dumneavoastr. Permitei-mi s v mulumesc. neleg pentru ce. Cu plcere. Telefonez de la mine din birou, i desigur, acest telefon nu are derivaie. Spunei-i prietenului nostru comun c criza se precipit. Soia mea s-a retras la ea n camer, pretextnd c i e ru, dar nu att de ru ct s nu vorbeasc la telefon. Ca i mai nainte, am ridicat de mai multe ori receptorul, dar mi-am dat seama c stau cu urechile ciulite la orice zgomot. De fiecare dat mi-am cerut scuze, zicnd c ateptam un telefon. Sincer s fiu, nu-s deloc sigur c soia mea s-a lsat convins, dar nu-i poate permite s-mi pun ntrebri. Voi fi deschis, mademoiselle. ntre noi exist o friciune nedeclarat, care se tot amplific i, n substrat, este foarte violent. Numai de mi-ar da Dumnezeu trie. Nu pot dect s v cer s v amintii care e elul, l ntrerupse Marie. Amintii-v de fiul dumneavoastr. Da, rspunse btrnul calm. Fiul meu. i trfa care pretinde c i cinstete memoria. Iertai-m. Nu-i nimic. i voi comunica prietenului nostru ceea ce mi-ai spus. Trebuie s m sune. V rog, interveni Villiers, mai e ceva. Din cauza asta v-am sunat. De dou ori, cnd soia mea vorbea la telefon mi s-a prut c a cunoate glasul. Pe al doilea chiar l-am recunoscut; mi-a venit de ndat n minte chipul celui care este la centrala de la Les Classiques. i tim numele. Dar primul glas? A fost ceva ciudat. Nu cunoteam glasul, nu-mi evoca nici un chip; era un glas bizar, aproape o oapt, care ddea un ordin. Tonul acesta de comand m-a frapat. Nu era vorba de o conversaie; glasul dduse un ordin. Bineneles c n clipa cnd am intrat pe fir, s-a modificat; aveau probabil un semnal prestabilit pentru o ncheiere rapid, dar mi-a rmas ntiprit n minte tonul. Este un ton bine cunoscut oricrui soldat. nelegei ce vreau s spun? Cred c da, spuse Marie cu blndee, contient c pentru btrnul soldat tensiunea trebuia s fie de nesuportat, mai ales dac, dup cum bnuia ea, voia s spun c la telefon fusese Carlos. Sunt convins, mademoiselle, c era porcul de asasin. Villiers fcu o pauz, respirnd adnc, i urmtoarle cuvinte le rosti cu efort, ca un brbat puternic gata s-l podideasc plnsul. i ddea...instruciuni... soiei... mele. Glasul btrnului soldat se frnse. Iertai-m. Nu am dreptul s v copleesc cu problemele mele.

Avei tot dreptul, rspunse Marie, brusc nelinitit. Ceea ce se ntmpl este cu siguran extrem de dureros pentru dumneavoastr cu att mai mult cu ct nici nu avei pe nimeni cu care s stai de vorb. V spun dumneavoastr, mademoiselle. N-ar trebui, dar o fac. A vrea s mai putem sta de vorb. A vrea ca unul din noi s poat fi cu dumneavoastr. Dar asta nu se poate i tiu c nelege acest lucru. V rog, ncercai s rezistai. Este extrem de important s nu se fac nici o legtur ntre dumneavoastr i prietenul nostru. Asta ar putea s v coste viaa. Poate c am pierdut-o. Ca, cest absurde64, spuse Marie pe un ton rstit, ca o palm dat n mod intenionat btrnului soldat. Vous etes un soldat. Arretez ca immediatement!65 Cest linstitutrice qui corrige le mauvais lve. Vous avez bien raison.66 On dit que vous tes un geant. Je le crois.67 Pe fir nu se auzea nici un sunet. Abia dup ce Villiers vorbi iari, Marie i recpt suflul. Prietenul nostru comun este foarte norocos. Suntei o femeie remarcabil. Ctui de puin. mi doresc doar ca prietenul meu s se ntoarc la mine. Nu e nimic remarcabil n asta. Poate c nu. Dar mi-a dori i eu s v fiu prieten, i-ai reaminti unui om foarte btrn cine i ce este el. Sau, mai degrab, cine i ce a fost cndva, i trebuie s ncerce s redevin. nc o dat, v mulumesc. Cu plcere... prietene. Marie nchise telefonul, profund micat i totodat nelinitit. Nu era convins c Villiers va face fa urmtoarelor douzeci i patru de ore i, dac nu va rezista, asasinul va afla ct de profund i fusese infiltrat organizaia. Va da ordin tuturor contactelor lui de la Les Classiques s plece din Paris i s dispar. Iar dac nu, n Saint-Honor se va lsa cu o baie de snge, ducnd la acelai rezultat. Dac se ntmpla un astfel de lucru, nu vor mai exista rspunsuri, nu vor mai afla adresa din New York, nu vor mai putea descifra mesajul i nici s-l gseasc pe cel care-l trimisese. Omul pe care-l iubea se va afla iari n labirint. i o va prsi.

CAPITOLUL 28
Bourne o zri venind dinspre colul strzii, trecnd prin cercul de lumin al felinarului i ndreptndu-se spre micul hotel unde locuia. Monique Brielle, mna dreapt a Jacquelinei Lavier, era n multe privine asemntoare cu Janine Dolbert, dar mai dur. Mersul ei sugera siguran de sine. Jason i ddea seama de ce o alesese Lavier ca asistent principal. Confruntarea cu ea avea s fie
64 65

Note: E absurd! (fr.). Note: N Suntei soldat. ncetai! (fr.). 66 nvtura l corecteaz pe elevul cel slab. Avei dreptate. (fr.). 67 Se spune c suntei un uria. Cred asta. (fr.).
N

scurt i, inerent, va trebui s recurg la ameninri. Sosise momentul s declaneze a doua und de oc. Stnd nemicat, Bourne o ls s treac mai departe. Tocurile ei bocneau marial pe trotuar. Pe strad nu era mult lume, dar nici pustie nu era. Va fi necesar s o izoleze, s o conduc undeva unde nimeni s nu poat auzi ce i va spune, cci nici un mesager n-ar fi riscat s fie auzit de cineva rostind cuvintele pe care voia s i le comunice. O ajunse din urm la nici zece metri de intrarea n micul hotel. ncetini pasul, continund s mearg alturi de ea. Ia imediat legtura cu Lavier, i spuse el n francez, fr s-o priveasc. Pardon? Ce ai spus? Cine suntei dumneavoastr, monsieur? Nu te opri. Mergi mai departe. Depete intrarea. tii unde locuiesc? Sunt puine lucruri pe care noi s nu le tim. i dac intru? Este un portar... Mai este i Lavier, o ntrerupse Bourne. i vei pierde slujba i alta nu vei mai gsi pe Saint-Honor. i asta nici n-ar fi cea mai grav din problemele tale. Cine suntei? Nu un duman. Jason ntoarse capul spre ea. Nu m face s-i devin duman. Dumneavoastr! Americanul! Janine... Claude Orale! Carlos, complet Bourne. Carlos? Ce este demena asta? Toat dup masa, numai de Carlos am auzit! i de numere! Toat lumea are numere de care nimeni n-a auzit vreodat! i poveti despre capcan, despre indivizi narmai! E o nebunie! Asta este realitatea. Nu te opri. Te rog. Pentru binele tu. i ddu ascultare, pasul ei fiind acum mai puin sigur. Mergea eapn ca o marionet creia i era team s nu i se rup sforile. Jacqueline ne-a spus c totul este o demen, c avei de gnd s distrugei Les Classiques, c suntei probabil pltit de o cas concurent. Ce te-ai fi ateptat s spun? Suntei un provocator pltit. Jacqueline ne-a spus adevrul. Nu v-a spus i s v inei gura? S nu vorbii nimnui despre asta? Normal. i mai ales, continu Jason ca i cum nu ar fi auzit-o, s nu contactai poliia. Exact lucrul care ar fi cel mai logic de fcut ntr-o astfel de mprejurare. i n multe privine singurul. Da, firete... Deloc firete, o contrazise Bourne. Uite ce e, eu nu sunt dect un transmitor de mesaje, cu o poziie probabil nu mult mai important dect a ta. M aflu aici ca s comunic un mesaj, nu ca s te conving. Cu Dolbert am fcut un test; i-am dat informaii false. Cu Janine? Monique Brielle era din ce n ce mai perplex i mai derutat. Ea a spus nite lucruri incredibile. La fel de incredibile ca i urletele isterice ale lui Claude, ca tot ce a spus el. Dar ce a spus ea era exact opusul a ce a spus el. tim. A fost un lucru intenionat. Ea are legturi cu cei de la Azur.

Casa Azur? Poi s verifici mine. Spune-i-o n fa. S-i spun? ncearc. S-ar putea s existe o legtur. Cuce? Cu capcana. Este posibil ca cei de la Azur s lucreze cu Interpolul. Interpolul? Capcane?Ce-i nebunia asta? Nimeni nu tie despre ce vorbii! Lavier tie. Ia imediat legtura cu ea. Se apropiau de colul strzii. Jason o prinse de bra. Eu te prsesc aici la col. ntoarce-te la hotelul tu i sun-o pe Jacqueline. Spune-i c e mult mai grav dect am crezut. Totul se destram.Ce-i mai ru este c cineva a trdat. Nu Dolbert, nu unul din vnztori, ci o persoan mai de sus. Cineva care tie totul. Cine a trdat? Ce? La Les Classiques exist un trdtor. Spune-i s fie prudent cu toat lumea, s se fereasc. Dac nu, putem s-o sfrim cu toii. Bourne i ddu drumul, cobor de pe trotuar i travers strada. Arunc o privire napoi. Monique Brielle aproape c alerga spre hotelul ei. Panica celei de a doua unde de oc fusese declanat. Venise timpul s-o sune pe Marie. Sunt ngrijorat, Jason. Durerea l sfie. Ce se petrece n sufletul lui cnd se uit la ea? Va rezista, spuse Jason, privind din cabina telefonic de sticl mainile care circulau pe Champs-Elyses, dorind n sinea lui s fi fost mai sigur n privina lui Andr Villiers. Dac nu, nseamn c eu l-am omort. Ar fi trebuit smi in gura i s m ocup eu nsumi de ea. N-aveai cum s faci asta. L-ai vzut pe dAnjou pe trepte; nu puteai s intri acolo. Ar fi trebuit poate s nscocesc ceva. tim amndoi c sunt un tip cu idei mai multe chiar dect mi face plcere s recunosc. Dar tu nu stai de poman. Creezi panic. i obligi pe cei care ndeplinesc ordinele lui Carlos s se arate. Cineva trebuie s pun capt panicii, i chiar tu ai spus c Jacqueline Lavier nu e destul de sus plasat pentru a o face. Jason, vei pune mna pe el! Sper, Doamne, de ai ti ct sper! tiu foarte bine ce fac, dar din cnd n cnd... Bourne se opri. Nu voia, dar ei trebuia s i spun. M simt dezorientat. E ca i cum a fi mprit n dou. O parte din mine spune Salveaz-te, iar cealalt... mi spune Prinde-l pe Carlos. Asta ai fcut de la bun nceput, nu-i aa? ntreb Marie cu blndee. Nu-mi pas de Carlos! strig Jason, tergndu-i broboanele de transpiraie ce i se iviser la baza prului de pe frunte, simind totodat c-l ia cu frig. Acest lucru m nnebunete, adug el, fr s tie dac rostise vorbele cu glas tare sau numai n sinea lui. Dragul meu, ntoarce-te. Poftim? Bourne privi telefonul, iari nesigur dac auzise cuvintele sau doar ar fi

dorit s le aud. I se ntmpla din nou. Lucrurile existau i nu existau. Afar cerul era ntunecat, dincolo de pereii unei cabine telefonice de pe Champs-Elysees. Cndva fusese strlucitor, att de strlucitor, de orbitor. i era cald, nu frig. Vzduhul plin de ipete de psri i de scrnete metalice... Jason! Poftim? ntoarce-te. Dragul meu, te rog, ntoarce-te! De ce? Eti obosit. Ai nevoie de odihn. Trebuie s-l prind pe Trignon. Pierre Trignon. El e contabilul. F-o mine. Nu e nici o grab. Nu. Mine e pentru cpitani. Ce spunea? Cpitani. Trupe. Siluete care se ciocneau, panicate. Dar era singura cale, singura cale. Cameleonul era... un provocator. Ascult-m, spuse Marie, cu ton struitor. Se ntmpl ceva cu tine. i sa mai ntmplat i alt dat, tim bine amndoi. i n astfel de situaii trebuie s faci o pauz, dragul meu. ntoarce-te la hotel. Te rog. Bourne nchise ochii. Transpiraia ncepuse s i se zvnte pe frunte i zgomotele circulaiei din afara cabinei luaser locul uruitului metalic ce-i rsuna n urechi. Vedea acum stelele de pe cerul nopii, care nu mai era strlucitor, nu mai revrsa o cldur insuportabil. Orice o fi fost, trecuse. Nu am nimic. Zu, acum mi-e bine. Cteva clipe mai proaste. Jason? Marie vorbi rar, ca s-l oblige s o asculte. Ce le-a provocat? Nu tiu. Tocmai te-ai vzut cu Brielle.i-a spus ea ceva? Ceva ce te-a fcut s te gndeti la altceva? Nu sunt sigur. Am fost prea ocupat gndindu-m la ce trebuia s spun eu. Gndete-te, dragul meu! Bourne nchise ochii, ncercnd s-i aminteasc. Fusese oare ceva? Ceva spus la ntmplare, n trecere, astfel c pe moment nici nu sesizase? Mi-a spus c sunt un provocator, spuse Jason, fr s tie de ce i revenise n minte acest lucru. Dar, la urma urmei, asta i sunt, nu-i aa? Asta i fac. Da, fu de acord Marie. Trebuie s merg mai departe. Trignon locuiete la numai cteva strzi de aici. Vreau s-l contactez nainte de ora zece. Fii prudent. Marie vorbea de parc ar fi fost cu gndul n alt parte. Promit. Te iubesc. Eu cred n tine, spuse Marie St. Jacques. Era o strad linitit. Cldirile, obinuite pentru centrul Parisului, aveau la parter magazine, unde ziua era permanent forfot, iar noaptea se aternea tcerea. Jason ajunse la micul bloc care figura n cartea de telefon ca fiind adresa lui Pierre Trignon. Urc treptele de la intrare i ptrunse n holul de la parter,

curat, luminat discret. Pe dreapta se afla un ir de cutii potale i sub fiecare era un interfon. Jason gsi numele: PIERRE TRIGNON 42. Aps de dou ori pe micul buton negru; peste zece secunde se auzi un fit. Oui?68 Monsieur Trignon, sil vois plat?69 Ici.70 Tlgramme, monsieur. Je ne peux pas quitter ma bicyclette.71 Tlgramme? Pour moi?72 Pierre Trignon nu prea primea telegrame; se ghicea asta din tonul lui mirat. Restul cuvintelor lui nu se mai auzi, acoperit de un glas de femeie, nelinitit, pentru care o telegram era asociat cu tot soiul de nenorociri. Bourne rmase n ateptare lng ua de sticl mat ce ducea spre interiorul blocului. Peste cteva secunde auzi zgomot de pai care coborau n grab scara evident Trignon. Ua se deschise, mascndu-l pe Jason. Un individ greoi, cu o burt peste care stteau ntinse la maxim bretelele de la pantaloni, se ndrept spre irul de cutii potale, oprindu-se la cea cu numrul 42. Monsieur Trignon? Brbatul greoi se ntoarse spre el, cu o expresie radioas pe chipul rotund. O telegram! Am o telegram! strig el.Mi-ai adus o telegram? mi cer scuze pentru c te-am pclit, Trignon, dar a fost spre binele tu. Nu cred c ai fi dorit s fii chestionat n faa nevestei i a copiilor. Chestionat?! exclam contabilul, cu o privire speriat. Eu? n legtur cu ce anume? Ce nseamn asta? Ce vrei aici, la mine acas? Eu sunt un cetean corect! Lucrezi n Saint-Honor? La o firm numit Les Classiques? Da. Cine suntei? Dac preferi, putem s mergem la mine la birou. Cine suntei? Sunt anchetator special la biroul de Taxe, Divizia Fraude i Conspiraii. Haide, maina mea de serviciu este afar. Cum s ies? Nu am haina, pardesiul! Iar nevast mea m ateapt sus, s vin cu o telegram. O telegram! Dac vrei, poi s-i trimii tu una. Hai s mergem. Vreau s termin o dat. V rog, monsieur, protest Trignon. Nu in s merg nicieri. Ai spus c vrei s-mi punei nite ntrebri. Punei-le i lsai-m s m ntorc acas. Nu in s merg la dumneavoastr la birou. Ar putea s dureze cteva minute bune, spuse Jason. O voi suna pe nevast mea s-i spun c a fost o confuzie, c telegrama
68

Note: Da? (fr.). Note: N Domnul Trignon, v rog? (fr.). 70 Aici. (fr.). 71 O telegram, domnule. Nu pot s-mi prsesc bicicleta, (fr). 72 O telegram? Pentru mine? (fr).
N 69

e pentru btrnul Gravet; locuiete aici, la etajul nti i abia poate s citeasc. Protestele ascuite ale nevestei sale fur ntrerupte de tonul aspru al lui monsieur Trignon. Gata, spuse contabilul, cruia uviele rare de pe cretet i se lipiser de chelie de ct asudase de spaim. Nu are rost s mergem nicieri. Ce conteaz cteva minute n viaa unui om? Show-ul de la televizor oricum l vor mai da peste o lun sau dou. Ei bine, despre ce naiba e vorba, monsieur? Registrele mele sunt impecabile. Dac cel care ine conturile, care de altfel este angajatul unei alte firme, nu-i face datoria, nu eu sunt de vin. Mie nici nu-mi prea place individul. njur tot timpul. nti i-nti, spuse Bourne, ignornd justificrile lui Trignon, s nu prseti Parisul. Dac din vreun motiv personal sau profesional este necesar s-o faci, anun-ne. Dei, oricum nu i se va permite. Cred c glumii, monsieur! Ctui de puin. N-am nici un motiv s plec din Paris de fapt n-am nici banii necesari pentru a o face dar este ceva de neconceput s-mi spunei mie un astfel de lucru. Mine vei primi o citaie din partea Biroului. S fii pregtit. Citaie? Pregtit pentru ce? Pli ctre aa-zii furnizori ale cror facturi sunt frauduloase. Marfa nu s-a primit niciodat nici nu urma s fie primit iar plile au fost dirijate ctre o banc din Zrich. Zrich? Nu tiu despre ce vorbii! Eu n-am pregtit nici un cec pentru Zrich. Nu direct, tim asta. Dar era foarte simplu ca tu s le pregteti pentru nite firme inexistente, ca banii s fie pltii i apoi transferai la Zrich. Toate facturile sunt vzute de madame Lavier! Eu nu pltesc nimic de capul meu! Jason fcu o pauz, ncruntnd din sprncene. Acum cred c tu eti cel care glumete, spuse el. Pe cuvntul meu! Asta este politica firmei. ntrebai pe oricine. Les Classiques nu pltete nici un sou fr permisiunea lui madame Lavier. Deci vrei s spui c primeti dispoziii direct de la ea. Firete! Ea de la cine primete dispoziii? Trignon surse. Se zice c de la Dumnezeu, dac nu cumva o fi invers. Desigur, asta e o glum, monsieur. Te rog s fii serios. Cine sunt proprietarii magazinului? Sunt mai muli parteneri. Madame Lavier are muli prieteni bogai, care au investit n capacitatea ei profesional. i desigur, n talentul lui Ren Bergeron. Aceti investitori se ntrunesc des? Ei dicteaz politica? Propun firme cu care s se fac afaceri? N-am de unde s tiu, monsieur. Bineneles c toat lumea are prieteni.

Este posibil ca noi s ne fi concentrat atenia n mod greit asupra ta i a lui madame Lavier. Este posibil ca voi s fii doar nite unelte. Unelte folosite n ce scop? Pentru a canaliza bani ctre Zrich. n contul unuia dintre cei mai oribili asasini din Europa. Trignon se sprijini de perete, burta lui proeminent contractndu-se vizibil. Pentru numele lui Dumnezeu, ce vrei s spunei? Pregtii-v. Tu, n special. Tu ai pregtit cecurile. Numai cu aprobare! Ai verificat vreodat marfa cu factura? Nu este treaba mea s-o fac! Deci, de fapt, ai emis pli pentru o marf pe care n-ai vzut-o niciodat. Eu nu vd niciodat nimic! Numai facturi vizate. Numai pe baza lor fac pli! Apuc-te s le caui pe toate. Tu i cu madame Lavier ai face bine s cutai n toate dosarele din urm. Pentru c voi doi dar mai ales tu vei fi cei acuzai. Acuzat de ce? S zicem c de complicitate la omucideri multiple. Omu... Asasinate. Contul de la Zrich i aparine asasinului cunoscut sub numele de Carlos. Tu, Pierre Trignon, i actuala ta patroan, madame Jacqueline Lavier, suntei direct implicai n finanarea celui mai cutat asasin din Europa, Ilici Ramirez Sanchez, alias Carlos. Aoleuuu!... Trignon se ls s alunece jos pe pardoseala holului, cu ochii larg deschii, trsturile schimonosite. Toat dup-masa... opti el, de asta a fost vnzoleal, toi uoteau pe la coluri, mi aruncau priviri ciudate, treceau pe lng biroul meu i ntorceau capul n alt parte. Dumnezeule! n locul tu eu n-a pierde nici o clip. Nu mai e mult pn dimineaa i mine s-ar putea s fie cea mai dificil zi din viaa ta. Jason se duse la ua de ieire i se opri o clip, cu mna pe clan. Nu este rolul meu s-i dau sfaturi, dar s fiu n locul tu eu a lua imediat legtura cu madame Lavier. S ncepei s v pregtii aprarea. Nu este exclus posibilitatea unei execuii publice. Cameleonul deschise ua i pi afar. Aerul rece al nopii l izbi n fa. Prinde-l pe Carlos! Atrage-l n curs! Cain este pentru Charlie i Delta este pentru Cain. Fals! Gsete un numr de la New York. Gsete Treadstone. Gsete semnificaia mesajului. Gsete-l pe expeditor. Gsete-l pe Jason Bourne. Prin vitralii ptrundeau razele soarelui. Btrnul n costum de haine demodat, cu faa proaspt brbierit, pea grbit printre irurile de bnci din biserica de la Neuilly-sur-Seine. Preotul nalt care sttea lng sfenicul cu lumnri l urmrea cu privirea, prndu-i-se o figur familiar. Pentru o clip avu senzaia c-l mai vzuse cndva, dar nu-l putea localiza. Parc zrise ieri un

ceretor cam de aceeai nlime... Nu, btrnul acesta avea pantofii lustruii, prul alb pieptnat ngrijit, iar costumul, dei de o croial veche, era de bun calitate. Angelus Domini, spuse btrnul pind n cabina confesionalului. Ajunge! opti silueta de dup perdelu. Ce ai aflat nSaint-Honor? Nimic substanial, dar ncep s am respect pentru metodele lui. Exist un tipic? Nu prea. Alege oameni care nu tiu absolut nimic i cu ajutorul lor provoac haos. Propun s ntrerupem orice activitate la Les Classiques. Bineneles. Dar ce urmrete? n afar de a crea haos? ntreb btrnul. Eu cred c vrea s strneasc nencredere ntre cei care tiu ceva. Astea au fost cuvintele lui Brielle. A spus c americanul i-a zis s-i spun lui Lavier c exist nuntru un trdtor, lucru evident fals. Cine ar ndrzni? Noaptea trecut, dup cum tii, a fost un adevrat balamuc. Contabilul, Trignon, a ateptat-o pe Lavier n faa casei ei pn la dou noaptea, srind pur i simplu asupra ei cnd aceasta s-a ntors de la Brielle de la hotel.ipa i plngea n plin strad. Nici Lavier nu s-a inut mai bine. A sunat la Parc Monceau, complet debusolat. I s-a spus s nu mai sune. Nimeni nu are voie s sune vreodat acolo. Niciodat. Am primit mesajul. Puinii dintre noi care tiam numrul l-am i uitat. Aa s fie. Brbatul n vrst sesiz o micare brusc de partea cealalt, micare ce fcu s freamte perdelua. Dabineneles c vrea s strneasc nencredere! Asta i rezult din haos. Nu exist nici un dubiu. Va afla care sunt contactele noastre, ncercnd s le smulg informaii, i pe urm i va da pe mna americanilor. Dar va lucra singur, asta ine de orgoliul lui. Este nebun i obsedat. O fi el i una i alta, replic btrnul, dar este un profesionist. Va avea grij ca numele s ajung la superiorii lui, n caz c el d gre. Aa c, indiferent dac tu pui sau nu mna pe el, pe ei vor pune mna. Pn atunci vor fi mori, spuse asasinul. Dar nu i Bergeron. El este mult prea valoros. Spune-i s plece la Atena. tie el unde. i trebuie s presupun c eu voi ine de acum locul releului din Parc Monceau? Asta ar fi imposibil. Dar deocamdat tu vei transmite deciziile mele finale celor pe care i privesc. Prima persoan pe care trebuie s o contactez e deci Bergeron. S plece la Atena. Da. Deci Lavier i colonistul dAnjou sunt nsemnai? Sunt nsemnai. Momelile rareori supravieuiesc. Iar ei nu vor supravieui. Mai poi s transmii un mesaj echipelor care se ocup de Lavier i dAnjou. Voi fi tot timpul cu ochii pe ei. Nu se admite nici o greeal. Btrnul fcu o scurt pauz.

Am pstrat pentru la urm vestea cea mai bun, Carlos. Renault-ul a fost gsit acum o or i jumtate ntr-un garaj din Montmartre. A fost adus acolo seara trecut. Presupun c ai luat msuri s fie urmrit permanent. Fostul ceretor rse ncetior. Conform instruciunilor tale de data trecut, mi-am permis s angajez un prieten care are o main puternic. El, la rndul lui, a angajat trei cunoscui, i mpreun asigur supravegherea garajului cte ase ore fiecare. Bineneles c ei nu tiu nimic altceva dect c trebuie s urmreasc Renault-ul la orice or din zi i din noapte. Tu nu m dezamgeti. Nu-mi pot permite. Fiindc releul din Parc Monceau a fost eliminat, n-am putut s le dau alt numr de telefon dect pe al meu care cum tii, este o cafenea. Proprietarul i cu mine suntem prieteni vechi. Pot s-l sun din cinci n cinci minute s ntreb dac am vreun mesaj. tiu de unde a fcut rost de bani ca s-i deschid localul i pe cine a trebuit s ucid pentru asta. Te-ai descurcat bine. Am ns o problem, Carlos. Dat fiind c la Parc Monceau, nu mai putem telefona, cum pot lua legtura cu tine? Dac e nevoie, desigur. S zicem n privina Renault-ului. Da, tiu c e o problem. Dar i dai seama ce responsabilitate i asumi? A prefera s nu o am. Singura mea speran este c dup ce terminm cu treaba asta i scpm de Cain, nu vei uita de contribuia mea i vei alege s schimbi numrul, n loc s m ucizi. Te gndeti la toate. Pe vremuri, aa am reuit s supravieuiesc. Asasinul i spuse n oapt apte cifre. Eti singurul om n via care are acest numr. Firete, nu poate fi depistat. Firete. Cine s-ar atepta ca un btrn ceretor s-l tie? Cu fiecare or care trece te apropii de un trai mai mbelugat. Plasa se strnge. Cain va fi prins i strategii care l-au creat vor primi cadavrul unui impostor care, la urma urmelor, n-a fost dect o marionet. Toat lumea tie asta, n afar de el. Bourne ridic receptorul. Da? Camera 420? Spunei, generale. Apelurile telefonice au ncetat. Nu o mai contacteaz, cel puin nu prin telefon. Servitorii notri au fost plecai i, n acest timp, telefonul a sunat de dou ori. De ambele di m-a rugat pe mine s rspund. Nu se simea n stare s vorbeasc. Cine a sunat? Farmacistul, pentru o reet, i un ziarist care dorea un interviu. Ea navea de unde s-i cunoasc pe nici unul. Ai avut impresia c ncearc s v dezarmeze rugndu-v s

rspundei dumneavoastr? Oarecum.Mi-a spus c s-ar putea s ia prnzul n ora, la George Cinq, i pot s o gsesc acolo. Dac se duce, eu vreau s ajung acolo naintea ei. i voi comunica. Ziceai c nu mai e contactat prin telefon. Ai vrut s spunei ceva cu asta? Da. Acum o jumtate de or a venit aici o femeie. Soia mea nu a prea vrut s-o vad, dar pn la urm a vorbit cu ea. Nu i-am zrit chipul dect o clip, dar mi-a fost destul. Femeia era panicat. Cum arta? Villiers i-o descrise. Jacqueline Lavier, spuse Jason. Mi-am nchipuit c ea ar putea s fie. Dup cum arta, operaiunea hituiala a fost ncununat de succes; se vedea clar c nu dormise deloc. nainte de a o conduce n bibliotec, soia mea mi-a spus c e o veche prieten, care trece printr un moment de criz n csnicie. O minciun cusut cu a alb la vrsta ei nu mai exist crize n csnicie. Nu pricep cum de a riscat s vin la dumneavoastr acas. Doar dac no fi fcut-o de capul ei, tiind c nu mai trebuie s dea telefon. M-am gndit i eu la asta, spuse generalul. Aa c am simit nevoia s iau puin aer, nsoit de aghiotantul meu, i am fcut-o mic plimbare prin jurul casei, ca un btrn ce m aflu. Dar am fost cu ochii-n patru. Lavier era urmrit.ntr-o main echipat cu radio, parcat la patru case mai ncolo, ateptau doi brbai. Era clar c nu sunt din partea locului, dup figurile lor i dup cum stteau cu ochii aintii pe casa mea. De unde tii c ea n-a venit cu ei? Strada noastr e foarte linitit. Cnd a sosit Lavier, eu beam o cafea n salon i am auzit-o urcnd n fug scara. M-am dus la geam i am vzut un taxi care tocmai pleca. Ea a venit cu taxiul, i a fost urmrit. Cnd a plecat? nc nu a plecat. Iar cei doi sunt nc afar. n ce fel de main? Un Citron gri. Primele trei litere de pe placa de nmatriculare sunt NYR. Voi ncerca s ajung acolo nainte ca Lavier s plece. Reinei-o cumva. Spunei c avei ceva de discutat cu soia dumneavoastr, c prietena ei poate s mai rmn, orice, numai s nu plece. M voi strdui. Bourne nchise telefonul i se ntoarse spre Marie care sttea lng fereastr. Rezultatele ncep s se vad. Nu mai au ncredere unii n alii. Lavier s-a dus n Parc Monceau i a fost urmrit. ncep s-i suspecteze chiar i pe ai lor. Bourne i lu de pe scaunul unde le lsase, pardesiul i plria i scoase din sertarul de la birou pistolul. Uitndu-se la el, i aminti prin cte trecuse. Acest pistol fusese ct pe ce s-i ia viaa. Dar acum se afla la Paris. i tot ceea ce ncepuse la Zrich mergea mai

departe. Gsete-l pe Carlos. Atrage-l n curs. Cain este pentru Charlie i Delta este pentru Cain. Fals! Ei drcie, e fals! Gsete Treadstone. Gsete mesajul. Gsete-l pe expeditor.

CAPITOLUL 29
Jason ajunse cu taxiul n Parc Monceau. Privi atent la toate mainile parcate lng trotuar. Nu era nici un Citron gri, nici o main al crei numr s nceap cu NYR. Dar l zri pe Villiers. Btrnul soldat sttea singur pe trotuar, la patru case distan de casa lui. Doi brbai... ntr-o main parcat la patru case mai ncolo. Villiers sttea acum pe locul unde se aflase maina; era un semnal. Arrtez, sil vous plat73, i spuse Bourne oferului. Le vieux l-bas. Je veux parler avec lui74. Cobor geamul i se aplec n afar. Monsieur? n englez, replic Villiers, apropiindu-se de taxi, ca i cum l-ar fi interpelat un strin oarecare. Ce s-a ntmplat? ntreb Jason. Nu le-am putut reine. Le? Soia mea a plecat mpreun cu Lavier. Dar am fost categoric. I-am spus s-mi atepte telefonul la George Cinq, fiind vorba de o chestiune de maxim importan n care aveam nevoie de sfatul ei. Ce v-a rspuns? C nu e sigur dac va fi la George Cinq. C prietena ei insist s vad un preot la Neuilly-sur-Seine, la o biseric de acolo. i c ea se simte datoare s-o nsoeasc. Ai obiectat? Cu vehemen. i pentru prima dat de cnd suntem mpreun, ea a dat glas propriilor mele gnduri. mi-a spus: Dac vrei s m verifici, Andr, de ce nu suni la parohie? Sunt sigur c se va gsi cineva care s m cheme la telefon. Oare a vrut s m testeze? Poate. Cineva o va vedea acolo. Va avea ea grij de asta. Dar s o cheme la telefon, asta poate fi alt treab. Cnd au plecat? Nu sunt nici cinci minute. Cei doi brbai din Citron le-au urmat. Au plecat cu maina dumneavoastr? Nu. Soia mea a chemat un taxi. Eu m duc dup ele, spuse Jason. Mi-am nchipuit c aa vei face, spuse Villiers. Am notat adresa bisericii. Bourne puse pe scaunul din fa o bancnot de cincizeci de franci, pe care
73

Note: Oprii, v rog. (fr.). 74 Btrnul de colo. Vreau s-i vorbesc, (fr.).
N

oferul o nh imediat. Trebuie s ajung ct mai repede la Neuilly-sur-Seine. La biserica Saint Sacrement. tii unde este? Bineneles, monsieur. E cea mai frumoas parohie din regiune. Dac ajungi rapid acolo, mai primeti cincizeci de franci. Vom zbura ca vntul, monsieur! Aproape c zburar, ncurcnd toat circulaia din drumul lor. Uitai turlele de la Saint Sacrement, monsieur, spuse oferul victorios, dousprezece minute mai trziu. Mai avem un minut, cel mult dou, dac nu ne vor ncurca idioii care n-ar trebui lsai scircule pe strzi. ncetinete, interveni Bourne, care privise turlele bisericii, dar a crui atenie fusese atras de o main aflat puin mai n fa. Cnd luaser curba, remarcase un Citron gri. n fa edeau doi brbai. Mainile oprir la un semafor. Jason puse a doua bancnot de cincizeci de franci pe scaunul din fa i deschise portiera. M ntorc imediat. Dac se schimb culoarea, mergi ncet nainte i eu voi sri n main din mers. Bourne cobor i, mergnd aplecat, se repezi printre maini pn ce zri literele: NYR; cifrele care urmau erau 768, dar deocamdat n-aveau nici o importan. oferul taxiului i meritase banii. Semaforul trecu pe verde i coloana de maini se urni. Taxiul frn n dreptul lui. Jason deschise portiera i se urc. Faci treab bun, i zise el oferului. Nu-s convins c tiu ce treab fac. O afacere sentimental. Trdtorul trebuie prins asuprafaptului. ntr-o biseric,monsieur? Eu nu mai reuesc s in pasul cu lumea asta. Doar nu pe strad, spuse Bourne. Se apropiau de ultimul col nainte de biseric. Citron-ul coti, ntre el i un taxi pe ai crui pasageri Jason nu-i putu distinge aflndu-se o singur main. Ceva l nedumerea pe Jason. Supravegherea din partea celor doi era fcut mult prea pe fa. Era ca i cum soldaii lui Carlos ar fi vrut ca din taxi s tie cineva c se aflau acolo. Pi bineneles! n taxi, mpreun cu Jacqueline Lavier se afla soia lui Villiers. Iar cei doi din Citron voiau ca aceasta din urm s tie c ei sunt n spatele ei. Iat Saint Sacrement, spuse oferul, intrnd pe strada unde biserica se nla n toat splendoarea-i medieval, n mijlocul unei peluze ngrijite, strbtut de alei pietruite i presrat cu statui. Ce vrei s fac, monsieur? Trage acolo, i spuse Jason, artnd spre un loc liber din irul de maini parcate. Taxiul n care erau soia lui Villiers i Jacqueline Lavier se opri n faa unei alei strjuite de un sfnt de piatr. Prima cobor frumoasa doamn Villiers, ntinzndu-i mna lui Jacqueline Lavier, care apru, cenuie la fa. Purta ochelari mari, cu ram portocalie, i o poet alb, dar nu mai era elegant. Cununa de pr i cdea acum n uvie drepte, dezordonate, ncadrnd o masc

de paloare cadaveric, iar ciorapii erau rupi. Citron-ul depise taxiul i oprise i el lng trotuar. Nici unul din ocupani nu cobor, dar din partea din spate se ridic o vergea metalic subire, care strlucea la soare. Antena radio era activat. Jason privea ca fascinat, nu de ceea ce vedea, ci de cuvintele care i veneau n minte, nici el nu tia de unde. Delta ctre Almanah, Delta ctre Almanah. Nu ne vom supune. Repet, nu, frate. Almanah ctre Delta. Vei face cum i s-a ordonat. Abandoneaz, abandoneaz. Delta ctre Almanah. S te ia naiba. Delta ncheiat mesaj, aparatul defect. Brusc, l nvlui bezna. Soarele dispru. Locul turlelor semee de biseric fu luat de frunziul ntunecat ce tremura n lumina norilor irizai. Totul se mica. Totul se mica. Trebuia s urmeze micarea. A sta pe loc nsemna s mori. Mic! Pentru numele lui Dumnezeu, mic! i scoate-i afar. Unul cte unul. Apropie-te tr; nbu-i teama teama groaznic i redu efectivele. Asta era cheia. S reduci efectivele. Clugrul i-o spusese clar. Cu cuitul, laul, genunchiul, degetele; tii care-s punctele nevralgice. Punctele morii. Moartea reprezint pentru computere o dat statistic. Pentru tine ea reprezint supravieuirea. Clugrul. Clugrul? Soarele reveni, orbindu-l pentru o clip. Era cu un picior pe trotuar, cu ochii pe Citron-ul gri aflat la o sut de metri distan. Dar nu vedea bine. Ce era? Pcl, cea... nu mai era bezn ci o cea de neptruns. i era cald; nu, i era frig. Frig! Ddu capul pe spate, realiznd brusc unde se afla i ce fcea acolo. Sttea cu capul lipit de geam i respiraia lui aburise sticla. Cobor pentru cteva minute, spuse Bourne. Ateapt-m aici. Toat ziua, dac dorii. Jason i ridic reverele pardesiului, i trase plria pe frunte i i puse ochelarii cu ram de baga. Merse alturi de o pereche i se opri la un chioc cu articole bisericeti, n spatele unei femei care era cu copilaul ei. Vedea clar Citron-ul. Taxiul plecase, lsat liber de soia lui Villiers. Ciudat din partea ei, i zise Bourne, cci nu erau foarte uor de gsit taxiuri. Trei minute mai trziu se lmuri. Soia lui Villiers iei grbit din biseric, silueta ei minunat atrgnd privirile admirative ale trectorilor. Se duse direct la Citron, vorbi cu brbaii din fa i apoi deschise portiera din spate. Poeta. O poet alb! Soia lui Villiers avea n mn poeta pe care cu numai cteva minute n urm o inea strns Lavier. Se urc n Citron i acesta porni rapid. Pe msur ce se ndeprta, vergeaua metalic se fcu tot mai mic. Unde era Jacqueline Lavier? De ce i dduse poeta ei soiei lui Villiers? Gata s porneasc, Bourne se opri, avertizat de instinct. Dac era o curs? Se uit n sus i n jos pe strad, studiindu-i pe pietoni, fiecare main i fiecare pasager, ateptnd s vad un chip care s-i atrag atenia, priviri furie,

sau o mn bgat ntr-un buzunar mai mare. Nimic. Neuilly-sur-Seine nu era o curs pentru el. Porni spre biseric. Se opri, tlpile rmnndu-i parc lipite de asfalt. Din biseric ieea un preot. Un preot ntr-un costum negru, cu guler alb scrobit i o plrie neagr care-i ascundea parial chipul. Bourne l mai vzuse cndva. Nu de mult, nu ntrun trecut uitat, ci de curnd. Foarte de curnd, de cteva sptmni, zile... poate chiar ore. Unde? l tia! i tia mersul, felul cum i inea capul, umerii lai ce preau c se mic fluid, o dat cu tot trupul. Era un brbat cu un pistol n mn. Unde?! La Zrich? La Carilln du Lac? Doi brbai strecurndu-se prin mulime. Unul purta ochelari cu rame aurii; nu era el. Acela murise. S fie cellalt? Sau cel de la Guisan Quai? O bestie cu privire slbatic? El s fie? Ori altul. Un brbat n pardesiu de culoare nchis, pe culoarul de la Auberge du Coin, unde luminile fuseser stinse. S fie oare acela? Bourne nu tia, tia doar c-l mai vzuse pe preot, dar nu ca preot. Ca om cu un pistol n mn. Ucigaul n strai preoesc ajunse la captul potecii pietruite i coti la dreapta pe lng statuie, chipul lui fiind pentru o clip n plin lumin. Jason ncremeni: pielea. Pielea ucigaului era smead, nu bronzat de soare, ci din natere. O piele de latin, a crei tent fusese dat cu generaii n urm, de strmoii care triau n jurul Mediteranei. Strmoii care migraser peste glob... peste ocean. Bourne rmase paralizat de ocul propriei certitudini. l avea n faa ochilor pe Ilici Ramirez Snchez. Prinde-lpe Carlos. Atrage-l n curs. Cain e pentru Charlie, iar Delta e pentru Cain. Jason i desfcu pardesiul, apucnd cu mna dreapt crosa pistolului de la centur. O rupse la fug, ciocnindu-se cu trectorii, mbrncind un vnztor ambulant. Trecu pe lng un ceretor care scormonea ntr-un co de gunoi... Ceretorul! Mna ceretorului se repezi n buzunar. Bourne se rsuci tocmai la timp pentru a vedea eava unui automat ieind din haina ponosit, razele soarelui reflectndu-se pe metalul ei. Ceretorul avea un pistol! l ridic, cu mna i ochiul sigure. Jason se arunc spre strad, lsndu-se jos n spatele unei maini. Auzi uieratul gloanelor deasupra i n jurul lui. Dintre trectorii de pe trotuar izbucnir ipete ascuite, de durere. Bourne sri printre dou maini i travers strada. Ceretorul o luase la fug: un btrn cu ochi ca oelul. Prinde-l pe Carlos! Atrage-l n capcan. Cain e... Jason se lans iari, nlturnd tot ce-i ieea n cale, alergnd dup asasin. Se opri, cu respiraia tiat, deruta i furia umflndu-i pieptul, junghiuri ascuite de durere strpungndu-i tmplele. Unde era? Unde era Carlos? l zri. Asasinul se urcase la volanul unei limuzine negre. Bourne se arunc printre maini, croindu-i drum nebunete spre asasin. Brusc, dou maini care se ciocniser i blocar calea. Cnd reui s treac de ele, i ddu seama c era prea trziu. Limuzina neagr reuise s intre n fluxul de maini i Ilici RamirezSanchez se fcuse nevzut.

Jason se ntoarse pe trotuar. iptul ascuit al sirenei de poliie fcea pe toat lumea s se ntoarc ntr acolo. Civa pietoni fuseser ucii sau rnii de un ceretor narmat cu un pistol. Lavier! Bourne o rupse iari la fug, napoi spre biseric. Ajunse la poarta pietruit i coti la stnga, urcnd n grab treptele de marmur. Intr n biserica gotic. Sfenice cu lumnri plpinde, raze de lumin colorat ce se ntreptrundeau, cernute prin vitraliile din zidurile cenuii. O lu pe culoarul din mijloc, uitndu-se atent la credincioii din bnci. Lavier nu era nicieri, i totui nu plecase; trebuia s se afle undeva n biseric. Jason se ntoarse. Un preot nalt tocmai trecea prin faa sfenicelor. Bourne i iei n cale. Scuzai-m, printe, spuse el, am pierdut pe cineva. Nimeni nu este pierdut n casa Domnului, replic preotul, zmbind. Sufletul poate c nu i l-a pierdut, dar dac nu gsesc restul din ea, va fi foarte suprat. A intervenit ceva urgent la ea la birou. Suntei de mult aici, printe? Da, i primesc pe cei din turma noastr care au nevoie de un pastor. Sunt aici de mai bine de o or. Acum cteva minute au intrat dou femei. Una foarte nalt, frumoas, ntr-un pardesiu de culoare deschis i parc un batic negru. Cealalt era mai n vrst, mai puin nalt i nu se simea prea bine. Le-ai vzut cumva? Preotul ddu din cap. Da. Pe chipul celei mai n vrst se citea suferina. tii cumva unde s-a dus? Cred c prietena ei mai tnr a plecat. O prieten devotat. A nsoit-o pe srmana femeie pn la cabina confesionalului. Purificarea sufletului ne d la toi trie n momentele grele. La confesional? Da, a doua cabin din dreapta. Trebuie s spun c are un confesor foarte milostiv. Un preot venit la noi pentru scurt timp de la arhidioceza din Barcelona. Un om remarcabil. Pcat c azi e ultima lui zi la noi. Pleac napoi n Spania... Preotul cel nalt se ncrunt. Ciudat. Parc l-am vzut pe printele Manuel plecnd acum cteva clipe. Probabil c l nlocuiete cineva. Oricum, doamna e pe mini bune. Sunt convins, spuse Bourne. Mulumesc, printe. O voi atepta. Jason se ndrept spre irul de confesionale, cu ochii pe al doilea, de unde se iea o fie de material alb, artnd c e cineva nuntru; un suflet era pe cale s se purifice. Se aez n rndul din fa, apoi ngenunche, sucind puin capul ca s vad ce se petrece n spate. Preotul cel nalt sttea la intrare, urmrind zarva de pe strad. Afar se auzeau sirene, al cror vuiet se apropia. Bourne se ridic i se apropie de a doua cabin. Ddu la o parte draperia i vzu ceea ce se atepta s vad. Numai metoda era diferit. Jacqueline Lavier era moart, prbuit n fa i pe o parte, cu trupul proptit de scunelul de rugciune, chipul ca o masc cu ochii larg deschii, aintii pe tavan. Pardesiul era deschis i estura rochiei mbibat de snge. Arma era un coup papier cu lama lung i subire, nfipt deasupra snului stng. Avea degetele ncletate pe lam, unghiile vopsite n rou avnd exact culoarea

sngelui ei. La picioarele ei era o poet nu poeta alb pe care o inuse n mn cu zece minute n urm, ci o elegant poet Yves St. Laurent. Pentru Jason, obiectivul era clar. nuntru se aflau hrtii care s arate c aceast femeie copleit de durere s-a sinucis, dorind totodat s obin iertarea lui Dumnezeu. Carlos nu lsa nimic la ntmplare. Jason nchise draperia i se ndeprt. n turla bisericii ncepur s bat clopotele. Taxiul mergea fr el pe strzile din Neuilly-sur-Seine. Mintea lui Jason era n fierbere. Nu avea rost s mai atepte, putea chiar s fie foarte periculos. Strategiile se schimbau n funcie de situaie. Lavier fusese urmrit, moartea ei era inevitabil, dar survenise prea devreme. Ar fi putut s le mai fie util. Apoi, Bourne nelese. Nu fusese ucis fiindc i-ar fi fost neloial lui Carlos, ci fiindc nu-i dduse ascultare. Se dusese la Parc Monceau asta fusese greeala ei de neiertat. La Les Classiques mai exista nc un mesager cunoscut: brbatul crunt de la central, Philippe dAnjou, al crui chip evoca imagini de violen i bezn, izbucniri de lumin i sunet. Jason era sigur c el nsemnase ceva n trecutul lui Bourne i de aceea trebuia s fie prudent. Nu tia ce fusese acel om pentru el. Dar cum i acesta era un contact, precis c era urmrit, asemeni lui Lavier, i servea probabil de momeal pentru o curs. Oare numai acetia doi erau contactele? Putea s fie oricare vnztor, orice furnizor care avea treab n Saint-Honor. Ori poate musculosul creator de mod, Ren Bergeron, ale crui micri erau att de rapide i... fluide. Bourne se ncorda tot. Bergeron. Pielea oache, umeri largi, accentuai de mnecile strmte, i cu picioarele puternice. Micri rapide, ca de animal, ca de felin. S fie oare posibil? Oare asasinul s fi lucrat fr tirea celor ce-i serveau de contacte n interiorul propriei sale organizaii, controlnd i dictnd fiecare micare? S fie oare Bergeron? Trebuia s ajung imediat la un telefon. Fiecare minut pierdut l ndeprta de rspunsul la aceast ntrebare. Dar nu putea s dea el nsui telefon; evenimentele se desfuraser prea rapid i avea nevoie de timp s analizeze informaiile. Oprete la prima cabin telefonic pe care o vezi, i spuse el oferului, care nu-i revenise nc dup cele ntmplate la biseric. Cum dorii, monsieur. Dar v rog s m-nelegei c trebuia de mult s m prezint napoi la garaj. Te neleg. Uitai aici un telefon. Bun. Oprete. n cabina telefonic unde mirosea a urin, Bourne form numrul de la Terrasse, introduse monedele i ceru camera 420. Marie rspunse imediat. Ce s-a ntmplat?

N-am timp s-i explic. Vreau s suni la Les Classiques i s-l ceri pe Ren Bergeron. Probabil c la central va rspunde dAnjou. D-i un nume oarecare i spune-i c de mai bine de o or ncerci s-l gseti pe Bergeron sunnd pe linia privat a lui Lavier. Spune-i c-i ceva urgent i trebuie neaprat s vorbeti cu el. Cnd mi-l d, ce spun? Nu cred c i-l va da, dar dac da, nchide pur i simplu. Iar dac revine iari pe fir dAnjou, ntreab-l cnd poate fi gsit Bergeron. Te sun din nou peste trei minute. Iubitule, tu eti bine? Am avut o interesant experien religioas. O s-i povestesc. Jason numr secundele, ritmate de ecoul propriului su puls, pe care i l simea n gt. Cnd mai erau zece secunde, ncepu s formeze numrul. Marie ridic receptorul nainte ca telefonul s apuce s sune o dat. Ce s-a ntmplat? ntreb el. M-am gndit c poate nc mai vorbeti. A fost o conversaie foarte scurt. DAnjou mi s-a prut circumspect. Poate c are o list a celor care cunosc numrul privat nu tiu. Dar mi s-a prut prudent, ezitant. Ce i-a spus? Monsieur Bergeron e plecat pentru cteva sptmni n zona Mediteranei, s caute esturi noi. A plecat azi diminea. Cred c eu tocmai l-am zrit, la cteva sute de kilometri deMediteran. Unde? La biseric. Dac a fostBergeron, a dat iertarea de pcate cu un instrument foarte ascuit. Ce tot spui acolo? Lavier e moart. O, Dumnezeule! i tu ce ai de gnd s faci? S vorbesc cu un brbat pe care cred c l-am cunoscut cndva. Dac are minte, m va asculta. Este nsemnat pentru a fi executat.

CAPITOLUL 30
DAnjou? Delta? M ntrebam cnd... Cred c i-am recunoate glasul oriunde. l spusese. Rostise numele care pentru el nu nsemna nimic i totui, ntrun fel, nsemna totul. DAnjou tia. Philippe dAnjou fcea parte din trecutul de care nu-i amintea. Delta, Cain este pentru Charlie i Delta este pentru Cain. Delta. Delta! l cunoscuse cndva pe acest om i acest om deinea rspunsul. Alfa, Bravo, Cain, Delta, Echo, Foxtrot... Meduza. Meduza, spuse el ncet, repetnd numele care pentru el era ca un ipt nbuit. Parisul nu este Tarn Quan, Delta. ntre noi nu exist datorii. Nu atepta o plat. Acum lucrm pentru patroni diferii.

Jacqueline Lavier e moart. Carlos a ucis o la Neuilly-sur-Seine cu treizeci de minute n urm. Nu ncerca s m pcleti. Acum dou ore, Jacqueline se pregtea s prseasc Frana. M-a sunat ea nsi de la aeroportul Orly. Se ntlnete cu Bergeron... S caute esturi? l ntrerupse Jason. A, femeia care l cuta pe Ren... Dar asta nu schimb cu nimic. Eu am vorbit cu ea; a telefonat de la Orly. I s-a spus s spun asta. Prea stpn pe sine? Era agitat, i tu tii foarte bine de ce. Ai fcut-o treab remarcabil aici, Delta. Sau Cain. Sau cum i-o fi zicnd acum. Bineneles c nu era n apele ei. De asta a i plecat pentru o vreme. De asta e moart. Urmtorul eti tu. n ce ai fcut n ultimele douzeci i patru de ore, te recunosc. Dar acum, nu. Ea a fost urmrit. i tu eti urmrit. Pas cu pas, clip de clip. Dac sunt, e pentru propria-mi protecie. Atunci Lavier de ce e moart? Eu nu cred c e. Ar fi n stare s se sinucid? Niciodat. Telefoneaz la biserica Saint Sacrement de la Neuilly-sur-Seine. ntreab de femeia care s-a sinucis n timp ce se confesa. Ce ai de pierdut? Te sun eu din nou. Bourne nchise i iei din cabin, uitndu-se dup un taxi. Urmtorul telefon dat lui Philippe dAnjou trebuia s-l dea de la distan de cel puin zece strzi. Brbatul din Meduza nu va fi uor de convins i, pn ce nu era, Jason nu voia s rite s fie detectat locul de unde suna. Delta? Cred c i-a recunoate glasul oriunde... Parisul nu e Tam Quan. Tam Quan... Tam Quan, Tam Quan! Cain este pentru Charlie i Delta este pentru Cain. Meduza! nceteaz! Nu te mai gndi la lucruri... la care nu poi s te gndeti. Concentreaz-te asupra a ceea ce este. Acum. Tu. Nu ce spun alii c eti. Numai asupra momentului acesta. Asupra omului care i poate oferi rspunsuri. Lucrm pentru patroni diferii... Asta era cheia. Spune-mi! Pentru numele lui Dumnezeu, spune-mi! Cine este? Cine este patronul meu, dAnjou? Un taxi se opri la civa centimetri de el. Jason deschise portiera i urc. Place Vendme, spuse el, tiind c este pe aproape de Saint-Honor. Trebuia s se afle ct mai aproape pentru a pune n aplicare strategia care ncepea s i se contureze n minte. Trebuia s-i foloseasc avantajul ntr-un dublu scop: s-l conving pe dAnjou c cei care-l urmreau trebuiau s-l execute, i s-i urmreasc pe urmritori. n Place Vendme era forfot ca de obicei. Bourne zri la col o cabin

telefonic i cobor din taxi. Form numrul de la Les Classiques. Trecuser paisprezece minute de cnd sunase de la Neuilly-sur-Seine. DAnjou? O femeie i-a luat viaa n timp ce era la confesiune, asta e tot ce tiu. Ei hai, nu te-ai mulumit tu doar cu att. Un meduzan nu s-ar mulumi cu att. Stai puin s blochez apelurile. Peste vreo patru secunde, linia fu moart. DAnjou reveni. O femeie de vrst mijlocie, cu pr argintiu, haine elegante i o poet St. Laurent. Descriere ce se potrivete la zece mii de femei din Paris. Cum pot s tiu c nu ai ucis-o tu pe vreuna, ca s ai motiv s dai telefon? Da, bineneles, am crat-o n biseric, cu sngele iroind. Fii rezonabil, dAnjou. n primul rnd, poeta nu era a ei; ea avea o geant din piele alb. Doar nu te-ai atepta s fac tocmai ea reclam unei case concurente. Asta ntrete convingerea mea. Nu era Jacqueline Lavier. Ba mai mult o ntrete pe a mea. Actele din acea poet o identific drept altcineva. Trupul va fi ridicat repede. Nimeni nuse atinge de Les Classiques. Pentru c aa spui tu? Nu. Pentru c este metoda folosit de Carlos n cinci cazuri pe care le pot numi. i chiar putea s-o fac. sta era lucrul cel mai nspimnttor. Un om este lichidat, poliia crede c este o anumit persoan, moartea este o enigm, asasinii necunoscui. Apoi constat c de fapt este altcineva, dar pn atunci Carlos se afl n alt ar, i a mai ndeplinit un contract. Lavier a fost doar o variaiune a acestei metode. Vorbe, Delta. Dac ai fi n Saint-Honor peste trei sau patru sptmni dar nu vei fi ai vedea cum se termin. Un accident de avion sauo nav disprut pe Mediteran. Cadavrele calcinate sau pur i simpu disprute. Dar identitatea morilor se va stabili clar. Lavier i Bergeron. Numai unul fiind ns cu adevrat mort madame Lavier. Monsieur Bergeron e privilegiat mai mult dect i-ai nchipuit vreodat. Ct despre tine, vei fi doar o cifr n morga de la Paris. i tu? Conform planului, i eu ar trebui s fiu mort pn atunci. Se atepta s ajung la mine prin intermediul tu. Logic. Noi suntem amndoi din Meduza i ei tiu asta Carlos tia asta. Este de presupus c tu m-ai recunoscut. i tu pe mine? DAnjou fcu o pauz. Da, spuse el. Dup cum i-am spus, acum lucrm pentru patroni diferii. Despre asta vreau s discutm. Nici o discuie, Delta. Dar de dragul vremurilor trecute a ceea ce ai fcut tu pentru noi la Tam Quan ascult sfatul unui meduzan. Pleac din Paris, sau eti un om mort. Nu pot s fac asta.

Ar fi bine s-o faci. Dac mi s-ar oferi prilejul, eu nsumi a apsa pe trgaci i a fi bine pltit pentru asta. Atunci i voi oferi prilejul. Iart-m, dar treaba asta mi se pare absurd. Nu tii ce vreau eu sau ct sunt dispus s risc pentru a obine ceea ce vreau. Indiferent ce vrei, tu eti genul care risc, pericolul real fiind ns pentru dumanul tu. Eu te cunosc, Delta. Acum trebuie s m ntorc la central.i-a ura succes la vntoare, dar... Era momentul s foloseasc singura arm ce-i mai rmsese, singura ameninare care-l putea face pe dAnjou s rmn la telefon. Cu cine iei legtura pentru instruciuni, acum c Parc Monceau a ieit din joc? ncordarea era accentuat de tcerea lui dAnjou. Cnd rspunse, glasul i era o oapt abia auzit. Ce ai spus? tii, ea din cauza asta a fost ucis. i vei fi ucis i tu. S-a dus la Parc Monceau i pentru asta a murit. Tu ai fost la Parc Monceau i tu vei muri pentru asta. Carlos nu-i mai poate permite s te lase n via. tii prea multe. N-are nici un motiv s pericliteze un asemenea aranjament. Se va folosi de tine pentru a m prinde pe mine n curs, apoi te va ucide i va nfiina un alt Les Classiques. Ca ntre meduzani, te ndoieti c aa se va ntmpla? Acum tcerea fu mai lung, mai intens ca nainte. Era clar c btrnul i punea sie nsui cteva ntrebri dificile. Ce vrei de la mine? n afar de persoana mea. Cred c tii c ostatecii sunt cantitate neglijabil. i totui m provoci, m uimeti cu tot ce ai descoperit. Eu, mort sau viu, nu-i sunt de nici un folos. Atunci ce vrei de la mine? Informaii. Dac tu le deii, voi pleca din Paris chiar n noaptea asta, i nici tu, nici Carlos nu vei mai auzi vreodat de mine. Ce informaii? Dac-i spun acum, o s mini. Eu aa a face. Dar cnd ne vom vedea mi vei spune adevrul. Cu un la n jurul gtului? n mijlocul mulimii? n mulime? Ziua n amiaza mare? Peste o or. n fa la Luvru, lng trepte, la staia de taxi. La Luvru? n mulime? Informaii pe care crezi c le dein i care te-ar putea face s pleci? Doar nu te atepi s discut cu tine despre patronul meu. Nu al tu, al meu. Treadstone? tia. Philippe dAnjou deinea rspunsul. Rmi calm. Nu lsa s i se vad nelinitea. aptezeci i Unu, complet Jason. O simpl ntrebare i voi disprea. Iar cnd mi vei da rspunsul adevrul i voi da ceva n schimb.

Ce a putea eu s vreau de la tine? n afar de propria-i persoan. O informaie care i-ar putea permite s rmi n via. Nu e o garanie, dar crede-m cnd i spun, fr ea nu ai nici o ans. Parc Monceau, dAnjou. Iari tcere. Bourne i-l imagina pe brbatul crunt stnd cu privirea aintit pe pupitrul centralei, numele selectului cartier parizian rsunndu-i tot mai tare n urechi. De la Parc Monceau venea moartea, i dAnjou tia asta cu tot atta certitudine cum tia i c femeia moart la Neuilly-sur-Seine era Jacqueline Lavier. i ce ar putea fi acea informaie? ntreb dAnjou. Identitatea patronului tu. Un nume i suficiente dovezi ca s le poi pune ntr-un plic sigilat i s le dai n pstrare unui avocat, s le in ct timp vei fi n via. Iar dac mori de moarte nenatural, sau ntr-un accident, el ar putea primi instruciuni s deschid plicul i s fac public coninutul. Asta nseamn protecie, dAnjou. neleg, spuse meduzanul ncet. Dar spuneai c sunt supravegheat, urmrit. Ia-i o acoperire, spuse Jason. Spune-le adevrul. Ai un numr unde s suni, nu-i aa? Da, exist un numr, un brbat, rspunse pe un ton mirat brbatul mai vrstnic. Ia legtura cu el, spune-i exact ce i-am spus eu... n afar, bineneles, de schimbul pe care i l-am propus. Spune-i c te-am contactat, c vreau s te ntlnesc. Peste o or, n fa la Luvru. Spune-i adevrul. Eti nebun. tiu eu ce fac. De obicei tiai. i creezi propria curs, i pregteti propria execuie. n care caz s-ar putea s fii rspltit cu generozitate. Sau s fiu eu nsumi executat, dac ceea ce spui e adevrat. Hai s vedem dac este.ntr-un fel sau altul, eu te voi contacta. Au fotografia mea, aa c vor ti cnd o voi face. Prefer o situaie controlat, dect una n care nu am nici un control. Acum l aud pe Delta, spuse dAnjou. El nu i creeaz propria curs, nu se duce singur n faa plutonului de execuie, cernd s fie legat la ochi. Nu, fu de acord Bourne. Nu ai de ales, dAnjou. Peste o or, n fa la Luvru. Reuita oricrei capcane const n simplitatea ei fundamental. O capcan invers, dat fiind c are deja o complicaie, trebuie s fie rapid i nc i mai simpl. Cuvintele i venir n minte n timp ce atepta un taxi, pe Saint-Honor, la oarecare distan de Les Classiques. i ceruse oferului s fac de cteva ori ocolul cvartalului, dndu-se drept un turist american a crui soie i fcea cumprturile pe aceast strad de haute couture. Urma s apar dintr-o clip n alta din vreunul din magazine. Ceea ce gsise era echipa de supraveghere pus de Carlos. Antena radio a limuzinei negre era un semnal de primejdie. S-ar fi simit mai n siguran dac

radioul acelei maini ar fi fost scos din uz, dar n-avea cum s-o fac. Soluia era dezinformarea. Trebuia s fac n aa fel ca n urmtoarele patruzeci i cinci de minute prin acel radio s fie transmis un mesaj greit. i studiase atent pe cei doi brbai. Ceea ce i deosebea de restul lumii de pe Saint-Honor era faptul c nu stteau de vorb. Philippe dAnjou apru pe trotuar, cu o plrie gri peste prul crunt. Msur strada n sus i-n jos; din asta Bourne nelese c fostul meduzan i asigurase acoperirea. Telefonase i comunicase uluitoarea informaie; tia c exist undeva o main pregtit s-l urmreasc. Un taxi, probabil comandat prin telefon, opri lng trotuar. DAnjou i spuse ceva oferului i urc n main. Limuzina o lu dup taxiul lui dAnjou. Asta era confirmarea de care avea nevoie Jason. Se aplec i se adres oferului. Am uitat, zise el cu glas enervat.Mi-a spus c diminea se duce la Luvru, dup-mas face cumprturi. Dumnezeule, am ntrziat o or i jumtate! Du-m, te rog, la Luvru. Mais oui, monsieur, Le Louvre.75 Pe scurtul drum pn la monumentala faad care domina Sena, taxiul lui Jason depi de dou ori limuzina neagr, fiind iari depit de aceasta. Asta i permise lui Bourne s vad exact lucrul de care avea nevoie. Brbatul de lng ofer vorbi de mai multe ori n microfonul radioului. Carlos avea grij s nu lase nimic la ntmplare, s nchid bine capcana; existau i alii care se ndreptau spre locul de execuie. Ajunser la intrarea n Luvru. Aeaz-te la rnd n spatele celorlalte taxiuri, spuse Jason. Dar ele ateapt clieni, monsieur. Eu v am pe dumneavoastr. V duc la... F cum i-am spus, zise Jason, punnd o bancnot de cincizeci de franci pe scaunul de lng ofer. oferul se aez la rnd. Limuzina neagr se afla la douzeci de metri mai n fa, pe dreapta; brbatul cu microfonul se rsucise n scaun, uitndu-se pe geamul stng din spate. Jason, urmrindu-i privirea, vzu ceea ce se atepta s vad. La cteva zeci de metri distan, n imensa pia, era o main gri, aceeai care le urmase pe Jacqueline Lavier i pe soia lui Villiers pn la Neuilly-surSeine i apoi o luase pe aceasta din urm. Vzu antena mainii retrgndu-se n soclu. n cealalt main, soldatul lui Carlos lsase din mn microfonul. Contactul fusese realizat. Patru brbai. Acetia erau asasinii trimii de Carlos. Bourne scrut mulimea din faa Luvrului i l descoperi de-ndat pe elegantul dAnjou. Acesta se plimba ncet prin faa blocului mare de granit alb care flanca nspre stnga scrile de marmur. Acum. Era momentul pentru dezinformare. Iei din rnd, porunci Jason. Poftim? Ai dou sute de franci dac faci exact ce-i spun eu. Iei din rnd i treci
75

Note: Desigur, domnule, Luvrul. (fr.).


N

n fa. Apoi cotete de dou ori la stnga, revenind pe urmtoarea alee. Nu neleg, monsieur! Nici nu e nevoie. Trei sute de franci. oferul iei din rnd i, ajuns n fa, trase de volan, cotind spre stnga, spre irul de maini parcate. Bourne i scoase de la centur pistolul i i-l puse ntre genunchi. Verific surdina. Unde dorii s mergei, monsieur? ntreb oferul nedumerit n timp ce strbteau aleea care duce napoi spre intrarea n Luvru. ncetinete, spuse Jason. Maina gri din fa, cea cu botul spre ieirea dinspre Sena. O vezi? Bineneles. Ocolete-o ncet, pe partea dreapt. Bourne trecu pe locul din stnga i cobor geamul, avnd grij s stea ascuns. Taxiul ajunse n paralel cu limuzina gri. Jason, cu capul la geam, scoase pistolul. Ochi n geamul din dreapta spate i trase cinci focuri n succesiune scurt, ngrozindu-i pe cei doi brbai, care se aruncau la podea. Dar l vzuser. n asta consta dezinformarea. Pleac de-aici! i strig Bourne oferului nspimntat. Arunc trei sute de franci pe scaunul din fa i i propti plria n colul banchetei din spate, s se vad prin geam. Taxiul ni nainte, spre porile masive ale Luvrului. Acum. Jason se ntinse pe banchet, deschise portiera i se ls s se rostogoleasc pe pavaj, strigndu-i ultimele instruciuni oferului: Dac vrei s rmi n via, pleac de aici! Taxiul o zbughi, cu motorul uruind, oferul ipnd la volan. Bourne se ls jos ntre dou maini parcate, neputnd fi vzut de maina gri. Se ridic prudent, privind prin geamuri. Oamenii lui Carlos erau profesioniti, rapizi, nepierznd nici o clip ca s porneasc n urmrire. n timp ce cel de la volan porni n vitez, cel de lng el lu microfonul; antena se ridic ncet. Se comunicau ordine ctre o alt limuzin, aflat mai aproape de treptele impuntoare. Taxiul nu se putea compara cu puternica limuzin. Gonea acum pe malul Senei, cu maina gri chiar n spate. O clip, Jason zrise expresia de pe chipurile celor doi ucigai. Erau convini c l-au prins n curs pe Cain, c peste cteva minute i vor ctiga banii. Capcana invers, dar fiindc are deja o complicaie, trebuie s fie rapid i nc mai simpl... Cteva minute... Nu avea dect cteva minute la dispoziie dac lucrurile stteau aa cum credea el. DAnjou! Contactul i jucase rolul rolul minor i nu mai era nevoie de el, cum nu mai fusese nevoie nici de Jacqueline Lavier. Bourne iei dintre maini i porni n fug spre limuzina neagr aflat la nici cincizeci de metri. i vzu pe cei doi brbai care se ndreptau spre Philippe dAnjou. O mpuctur era de ajuns pentru ca dAnjou s fie mort i Treadstone s dispar o dat cu el. Jason goni mai repede, cu mna sub pardesiu, pe crosa automatului.

Soldaii lui Carlos erau la numai civa metri, grbind acum pasul, cci execuia trebuia s fie rapid, condamnatul nici s nu-i dea seama ce i se ntmpl. Meduza! url Bourne, netiind nici el de ce strig acest nume i nu chiar numele lui dAnjou. Meduza! Meduza! DAnjou ridic brusc capul, ocat. oferul limuzinei negre se ntoarse, ndreptnd arma spre Jason, n timp ce tovarul lui se apropie de fostul meduzan. Bourne se arunc spre dreapta, cu automatul n mn. Trase nainte de a atinge pmntul; ochise perfect. Brbatul care se apropia de dAnjou se arcui spre spate i apoi se prbui pe pavaj. Pe deasupra capului lui Jason fichiuir aerul dou gloane, nfigndu-se n metal n spatele lui. Se rostogoli spre stnga, cu pistolul ndreptat ctre al doilea individ. Aps pe trgaci de dou ori. oferul scoase un urlet. n timp ce se prbuea, chipul i se umplu de snge. Mulimea fu cuprins de panic. Brbai i femei ipau, prinii se aruncau peste copiii lor, unii o luar la goan n sus pe trepte spre uile mari pe care ncercau s ias cei din serviciul de paz. Bourne se ridic n picioare, uitndu-se dup dAnjou. Acesta se ascunsese dup blocul de granit alb i acum i iise din ascunztoare chipul speriat. Jason se repezi spre el, vrndu-i pistolul la bru, despicnd mulimea isterizat ce sttea ntre el i omul care-i putea da rspunsuri. Treadstone! Ajunse la meduzanul crunt. Ridic-te! i comand el. S plecm de aici! Delta!... Era omul lui Carlos! l cunosc, l-am folosit. Voia s m ucid! tiu. Haide! Repede! Sunt i alii, care se vor ntoarce s ne caute. Haide! Cu coada ochiului, Bourne zri o pat neagr. Se rsuci, trntindu-l instinctiv pe dAnjou la pmnt, n timp ce patru mpucturi rapide venir de la un pistol inut de o figur ntunecat ce sttea lng irul de taxiuri. n jurul lor explodar achii de marmur i de granit. Era el! Umerii largi, masivi, care parc pluteau, talia subire subliniat de un costum negru mulat pe corp... chipul smead acoperit cu un fular de mtase alb sub plria neagr cu boruri nguste. Carlos! Prinde-l pe Carlos! Atrage-l n curs! Cain este pentru Charlie i Delta este pentru Cain! Fals! Gsete Treadstone! Gsete un mesaj; un om! Gsete-l pe Jason Bourne! Simea c nnebunete. Imagini nceoate ale trecutului se suprapuneau peste cumplita realitate a prezentului. Iari acea durere ascuit n tmple, tunetele asurzitoare. Se repezi ctre brbatul n costum negru cu faa nfurat n fularul alb de mtase. Apoi vzu ochii i eava pistolului, trei cercuri negre aintite spre el ca nite raze laser. Bergeron?... Era oare Bergeron? Sau Zrich... sau... Nu era timp! Fent spre stnga, apoi se arunc spre dreapta, n afara liniei de foc.

Gloanele lovir n piatr, fiecare explozie fiind urmat de iuitul ricoeurilor. Jason se rostogoli sub o main staionat; printre roi, vzu silueta n negru ndeprtndu-se n fug. Durerea din tmple persista, dar tunetele amuiser. Se tr afar de sub main, se ridic n picioare i alerg napoi spre treptele Luvrului. Ce fcuse? DAnjou dispruse! Cum se-ntmplase? Capcana invers nu era nici o capcan! Propria-i strategie fusese folosit contra lui, permindu-i singurului om care-i putea furniza rspunsuri s scape. El i urmrise pe soldaii lui Carlos, dar Carlos l urmrise pe el! De la Saint-Honor. Totul fusese n zadar. Atunci auzi cuvintele, venind din spatele unui automobil din apropiere. Philippe dAnjou iei cu precauie la iveal. Pare-se c Tam Quan nu e niciodat foarte departe. Unde mergem, Delta? Nu putem rmne aici. edeau ntr-un separeu nchis cu o draperie, ntr-o cafenea aglomerat de pe rue Pilon, o strdu dosnic, practic o alee din Montmartre. DAnjou lu o nghiitur din brandy-ul dublu pe care-l comandase. M voi ntoarce n Asia, spuse el cu glas ncet, dus pe gnduri, la Singapore, la Hong Kong, ori chiar n Seychelles. Frana nu mi-a priit niciodat, iar acum e chiar periculoas pentru mine. Poate c nu va fi nevoie s-o faci, spuse Bourne, sorbind din whisky a crui cldur, rspndindu-i-se n trup, i oferea un scurt rgaz de linite. Am vorbit serios. Dac-mi spui ceea ce vreau s tiu, ii voi da... identitatea lui Carlos. Nu m intereseaz ctui de puin, replic fostul meduzan, studiindu-lpe Jasonndeaproape. i voi spune tot ce pot. Ce motiv a avea s-i ascund ceva? Bineneles c nu m pot adresa autoritilor, iar dac informaiile pe care le dein te pot ajuta s-l prinzi pe Carlos, m-a simi mai n siguran. Dar eu, personal, nu vreau s fiu implicat. Nu eti nici mcar curios? Teoretic, poate, cci din expresia ta mi dau seama c voi fi stupefiat. Aa c pune mai nti ntrebrile pe care vrei s mi le pui. Vei fi ocat. DAnjou rosti calm numele: Bergeron? Jason rmase fr grai, privindu-l fix pe brbatul mai vrstnic. DAnjou continu: M-am gndit de nenumrate ori la aceast posibilitate. De cte ori vorbesc cu el, l privesc i m tot ntreb. i totui, de fiecare dat, resping aceast idee. De ce? interveni Bourne. Nu sunt sigur... am doar sentimentul c m nel. Poate fiindc de la Ren Bergeron am aflat mai multe despre Carlos dect de la oricine altcineva. El este obsedat de Carlos; a lucrat ani de zile pentru el, este extrem de mndru de ncrederea de care se bucur. Ce m deranjeaz este c vorbete prea mult

despre el. Orgoliul vorbind prin presupusa persoan intermediar? S-ar putea. Dar nu se potrivete cu precauiile extraordinarepe care le ia Carlos, cu adevratul zid de tain pe care l-a ridicatn jurul su. Fr s fiu sigur, m-ndoiesc totui c e Bergeron. Tu ai spus numele, nu eu. DAnjou surse. N-ai de ce s fii ngrijorat, Delta. ntreab-m ce vrei. Eu credeam c este Bergeron. mi pare ru. N-ai de ce, cci s-ar putea s fie.i-am spus, pentru mine nu conteaz. Peste cteva zile voi fi napoi n Asia. Noi, meduzanii, ne-am descurcat ntotdeauna. Jason nu tia de ce, dar i veni n minte chipul chinuit al lui Andr Villiers. i promisese s afle tot ce putea pentru btrnul soldat. Iar acum era singura ocazie. Ce rol are soia lui Villiers? DAnjou ridic din sprncene. Anglique? Da, doar ai pomenit de Parc Monceau... Cum... Detaliile n-au importan. Pentru mine chiar c nu au. Spune-mi ce e cu ea, insist Bourne. Ai privit-o de aproape? I-ai vzut pielea? Am vzut-o de destul de aproape. E bronzat. Foarte nalt i foarte bronzat. Are grij s fie aa. Merge mereu pe Riviera, n insulele greceti, pe Costa del Sol, la Gstaad. i st foarte bine. Este un truc reuit. Acoper astfel ceea ce este de fapt. Cci pentru ea nu exist paloare de toamn ori de iarn. Aceast nuana atrgtoare a pielii, ea n-are cum s i-o piard, cu sau fr Saint-Tropez, Costa Brava sau prtiile Alpilor. Ce vrei s spui? Dei frapanta Anglique Villiers este presupus a fi parizianc, nu este. Este hispanic. Mai precis, venezuelean. Snchez, opti Bourne. Ilici Ramirez Snchez. Da. Printre foarte puinii care vorbesc despre astfel de lucruri, se spune c ea ar fi verioara primar a lui Carlos, iubita lui nc de cnd avea paisprezece ani. Se zice c, n afar de el nsui, ea este singura persoan la care ine. Iar Villiers este papagalul netiutor? Da, Villiers este papagalul. Cel care i d acces lui Carlos la cele mai delicate departamente ale guvernului francez, inclusiv la dosarele privindu-l pe el nsui. O idee strlucit, spuse Jason. Pentru c pare de neconceput. Total. Bourne schimb brusc subiectul. Treadstone, spuse el innd strns cu amndou minile paharul pe

care-l avea n fa. Vorbete-mi despre Treadstone aptezeci i Unu. Ce a putea eu s-i spun ie? Tot ce tiu eu. Tot ce tie Carlos. Nu cred s-i pot spune asta. Eu aud cte ceva, pot s pun unele informaii cap la cap, dar, n afar de ce privete Meduza, eu nu sunt consultat i nu sunt un confident. Jason abia se stpni s nu ntrebe de Meduza, de Delta i de Tam Quan. Trebuia s dea prioritate prioritilor. Treadstone aptezeci i Unu. Ce ai auzit? Ce ai de spus? Cele ce am auzit i cele ce am dedus nu erau ntotdeauna compatibile. Totui, unele fapte erau evidente. Ca de exemplu? Cnd am vzut c tu eti, am tiut. Delta ncheiase o nelegere cu americanii, una profitabil, poate de alt gen dect prima. Fii te rog mai explicit. Acum unsprezece ani, la Saigon se zicea c Delta cel cu snge rece ar fi cel mai bine pltit meduzan. Desigur, din ci cunoteam eu, erai cel mai capabil, aa c am presupus c erai bine pltit. i probabil c eti infinit mai bine pltit pentru ceea ce faci acum. Ce fac eu? Din cte ai auzit tu. Din cte se tie. Faptele au fost confirmate la New York. Clugrul le-a confirmat nainte de a muri aa mi s-a spus. Se potrivea cu tot ce s-a ntmplat, de la bun nceput. Bourne inea strns paharul, evitnd privirea lui dAnjou. Clugrul. Nu ntreba. Clugrul e mort, oricine i orice va fi fost el. Acum nu mai are importan. i repet, spuse Jason, vreau s tiu ce cred ei c fac eu acum? Bine... Ai acceptat s devii Cain. Asasinul mitic, cu o list nesfrit de contracte care n-au existat niciodat, toate inventate, urzite, dndu-li-se substan cu ajutorul a tot soiul de surse de ncredere. Cu scopul de a-l provoca pe Carlos de a eroda continuu renumele lui Carlos dup expresia folosit de Bergeron de a-i scdea preurile, a-i face cunoscute deficienele i propria-i superioritate. Pe scurt, pentru a-l face pe Carlos s ias din brlog i a-l lichida. Asta a fost nelegerea ta cu americanii. n cotloanele ntunecate ale minii lui Jason ncepeau s ptrund raze de lumin. ncepeau s se deschid nite ui, dar erau prea departe i se deschideau numai parial. ns ncepea s existe lumin acolo unde nainte fusese doar bezn. Deci americanii sunt... Bourne nu termin fraza, spernd c dAnjou o va termina n locul lui. Treadstone aptezeci i Unu, spuse meduzanul. Cea mai secret unitate a serviciilor de informaii americane de la Operaiunile Consulare ale Departamentului de Stat ncoace. Creat de acelai om care a nfiinat Meduza. David Abbott. Clugrul, spuse Jason ncet, instinctiv, alt u a minii lui deschizndu-

se parial. Bineneles. La cine altcineva ar fi putut el s se gndeasc pentru rolul lui Cain dac nu la omul din Meduza cunoscut sub numele de Delta? Dup cum i-am spus, n clipa cnd te-am vzut, am tiut. Un rol... Bourne se opri. Lumina devenise mai puternic, ns cald, nu orbitoare. Aici se situeaz punctul n care cele ce am auzit i cele ce am dedus sunt incompatibile. Se zice c Jason Bourne ar fi acceptat misiunea din motive despre care eu tiam c nu pot fi adevrate. Eu am fost acolo; ei nu, nu aveau de unde s tie. Ce se spune? Ce ai auzit? C ai fi ofier de informaii american, poate chiar militar, i dai seama? Tu. Delta! Tu care erai att de plin de dispre pentru aproape tot ce era american. I-am spus lui Bergeron c nu e cu putin, dar nu-s sigur c m-a crezut. Ce i-ai spus? Ceea ce credeam eu. i nc mai cred. C nu-i vorba de bani nici o sum de bani nu te-ar fi putut convinge s-o faci ci de altceva. Cred c ai fcut-o din aceleai motive pentru care muli alii au acceptat cu unsprezece ani n urm s intre n Meduza. Pentru a terge cu buretele ceva din trecut, pentru a putea s te ntorci la ceva ce ai avut i i-a devenit interzis. Nu tiu sigur, i nu m atept s-mi confirmi acest lucru, dar asta e ce cred eu. S-ar putea s ai dreptate, spuse Jason, inndu-i respiraia, simind n minte vntul rcoros al eliberrii din comar. Ceea ce ne duce napoi la povetile despre Delta, continu dAnjou. Cine era el? Acest om educat, ciudat de tcut, care n jungl se putea transforma n arma cea mai de temut. Care era n stare s se supun pe sine i pe alii unor eforturi supraomeneti, fr nici o cauz. Noi, ceilali, n-am neles niciodat. Nici nu era nevoie. Mai e ceva ce poi s-mi spui? Ei tiu unde i are sediul Treadstone? Bineneles. Eu am aflat de la Bergeron. O cas din New York, pe East Seventy-first Street, la numrul 139. E corect? Posibil... Altceva? Doar ceva ce tu desigur tii, o strategie care, trebuie s recunosc, m depete. Adic? Faptul c americanii cred c tu ai trdat. Mai bine spus, c ei vor s-l fac pe Carlos s cread c ei cred c ai trdat. De ce? Era tot mai aproape! Din cauza unei lungi perioade de tcere, care a coincis cu inactivitatea lui Cain. Plus o poveste cu nite fonduri furate. Dar mai ales tcerea. Asta era. Mesajul. Tcerea. Lunile la Port Noir. Demena de la Zrich, nebunia de la Paris. Nimeni nu avea de unde s tie ce se ntmplase. I se spunea s ias la lumin. Ai avut dreptate, Marie, dragostea mea. Ai avut

dreptate de la bun nceput. Nimic altceva? ntreb Bourne, ncercnd s-i ascund nerbdarea, dorind mai mult dect orice s se ntoarc la Marie. Asta e tot ce tiu dar, nelege-m, mie nu mi s-au spus chiar toate astea. Pe mine m-au cooptat pentru tot ce tiam despre Meduza i se stabilise: Cain provine din Meduza dar n-am fcut niciodat parte din cercul apropiat al lui Carlos. Ai fost destul de aproape. i mulumesc. Jason puse cteva bancnote pe mas i se pregtea s se ridice. Mai e un lucru, spuse dAnjou. Nu tiu dac are vreo importan acum, dar ei tiu c numele tu nu e Jason Bourne. Cum? 25 martie. Nu-i aminteti, Delta? Este doar peste dou zile, i aceast dat e foarte important pentru Carlos. S-a dat de tire. i vrea cadavrul pe douzeci i cinci. S li-l predea americanilor n acea zi. Ce vrei s spui? Pe 25 martie 1968, Jason Bourne a fost executat la Tam Quan. Tu l-ai executat.

CAPITOLUL 31
Marie i deschise ua i, pre de o clip, sttu acolo uitndu-se la ea, la ochii mari cprui care i scrutau chipul, cu o expresie temtoare i totui curioas. Marietia. Nu rspunsul, ci c avea un rspuns, i c venise s-i l spun. Intr n camer; ea nchise ua. S-a ntmplat, spuse Marie. S-a ntmplat. Bourne o lu n brae, fr o vorb. Tcerea spunea mai mult dect orice cuvinte. Ai avut dreptate, spuse el n cele din urm, cu buzele lipite de prul ei mtsos. Sunt nc multe lucruri pe care nu le tiu i poate nu le voi ti niciodat dar tu ai avut dreptate. Nu sunt Cain deoarece Cain nu exist, nu a existat niciodat. n tot cazul, nu acel Cain despre care vorbesc ei. El este un mit inventat pentru a-l momi pe Carlos s ias la suprafa. Eu sunt acea creaie. Un om din Meduza, numit Delta, a acceptat s devin invenia numit Cain. Eu sunt acel om. Marie se trase puin napoi, continund s-l in n brae. Cain este pentru Charlie... rosti ea ncet. i Delta este pentru Cain, complet Jason. M-ai auzit spunnd asta? Da.ntr-o noapte, n Elveia, ai strigat vorbele astea n somn. Nu ai pomenit nimic de Carlos; doar de Cain... Delta. Dimineaa, i-am spus ceva n legtur cu asta, dar nu mi-ai rspuns. Ai continuat s priveti afar pe fereastr. Pentru c nu nelegeam. nc tot nu neleg, dar accept acest lucru. El explic o mulime din cele ntmplate. Le provocateur. Cuvintele cifrate pe care le foloseti, expresiile ciudate.

Dar de ce? De ce tu? Pentru a terge cu buretele ceva din trecut. Aa mi-a spus. Cine i-a spus? DAnjou. Cel de pe treptele casei din Parc Monceau? De la centrala de la Les Classiques? Da. El a fost n Meduza. De acolo l tiam. Ce i-a spus? Bourne i povesti. i pe msur ce povestea, vedea n ochii ei acea uurare pe care o simise el nsui. Din toat fiina ei exulta bucurie, i parc un fel de nerbdare, ca i cum abia atepta ca el s termine de povestit, s-l poat lua n brae. Jason! strig ea, lundu-i chipul n mini. Iubitul meu! Este exact ce am simit noi! De la bun nceput! Nu tocmai, spuse el, mngindu-o pe obraz. Pentru tine sunt Jason, pentru mine sunt Bourne, fiindc sta e numele care mi s-a dat i trebuie s-l folosesc pentru c altul n-am. Dar nu e al meu. E o nscocire? Nu. Personajul a existat. Ei spun c eu l-am ucis, ntr-un loc numit Tam Quan. Trebuie s fi existat un motiv. Sper. Nu tiu. Poate asta e ce ncerc s terg cu buretele. Nu conteaz, spuse ea, dndu-i drumul. Ce a fost a trecut. Sunt mai bine de zece ani de atunci. Tot ce conteaz acum e s iei legtura cu omul de la Treadstone, pentru c ei ncearc s te contacteze. DAnjou a auzit i mi-a spus c americanii cred c eu am trdat. N-au avut nici o tire de la mine de peste ase luni, am luat milioanele de la Zrich. Probabil m consider cea mai costisitoare eroare fcut vreodat de ei. Poi s le explici ce s-a ntmplat. Nu ai nclcat cu bun tiin nelegerea. Pe de alt parte, nu poi merge mai departe. Toat pregtirea pe care ai fcut-o, nu mai are nici o noim pentru tine. Nu i-o aminteti dect fragmentar, sub form de imagini i cuvinte pe care nu le poi corela cu nimic. Oameni pe care ar trebui s-i cunoti, tu nu-i tii. Sunt doar chipuri fr nume. Bourne se dezbrc de pardesiu i scoase de la bru pistolul automat. Examin cilindrul prelungirea perforat a evii ce fcea ca bubuitul unei mpucturi s se reduc la o simpl tuse scurt. i fcea sil. Se duse la birou i puse arma n sertar. Privirea i se opri pe imaginea lui din oglind, pe chipul care nu avea un nume. Ce s le spun? Aici e Jason Bourne. tiu, desigur, c nu sta e numele meu, fiindc am ucis un om pe nume Jason Bourne, dar sta e numele pe care mi l-ai dat voi... mi pare ru domnilor, dar mi s-a ntmplat ceva n drum spre Marsilia. Am pierdut ceva nimic de mare pre doar propria-mi memorie. Presupun c noi avem o nelegere numai c, n afara unor cuvinte de genul Prinde-l pe Carlos! i Atrage-l n curs!, nu-mi mai amintesc care este. mi mai amintesc i ceva n legtur cu faptul c Delta este Cain i Cain trebuie s ia

locul lui Charlie, care Charlie e de fapt Carlos. Toate astea v-ar putea face s credei c mi amintesc. V-ar putea chiar face s v zicei: Ce nemernic. Ia s-l punem noi la loc sigur pentru vreo dou decenii, c nu numaic ne-a tras pe sfoar, dar s-ar putea s avem necazuri din cauza lui. Bourne se ntoarse de la oglind, uitndu-se la Marie. Nu glumesc. Ce s le spun? Adevrul, i rspunse ea. l vor accepta.i-au trimis un mesaj, ncearc s ia legtura cu tine. Ct privete cele ase luni, trimite-i o telegram lui Washburn, la Port Noir. El a pstrat nite nsemnri foarte detaliate. Noi am convenit ca pentru tot ce a fcut pentru mine s-i dau o cincime din banii de la Zrich, fr s se poat da de proveniena acestora. I-am trimis un milion de dolari americani. Crezi c sta ar fi un motiv s nu te ajute? tiu eu? El are o problem: e beiv. Nu butor, beiv. De cel mai ru soi, cci tie c este i i place. Ct pot s-l in un milion de dolari? Mai exact ct crezi c-l vor mai lsa n via piraii ia de acolo dup ce vor afla c are atia bani? Dar tot poi s dovedeti c ai fost acolo. Ai fost bolnav, izolat, nu ai avut contacte cu nimeni. Cum pot cei de la Treadstone s fie siguri de asta? Din punctul lor de vedere, eu sunt o adevrat enciclopedie. De unde ei s fie siguri c n-am vorbit cu cine nu trebuia? Spune-le s trimit o echip la Port Noir. Va fi ntmpinat cu priviri reci i cu mutism. Am prsit acea insul n miezul nopii, urmrit de jumtate din pescari, narmai cu cange. Dac cineva de acolo s-a ales cu bani de pe urma lui Washburn, o s aib grij s nu fie gsit. Jason, eu nu tiu ce vrei. Ai rspunsul pe care l caui de cnd te-ai trezit n acea diminea la Port Noir. Ce vrei mai mult? Vreau s fiu prudent, atta tot, spuse el aproape strignd. Marie travers camera i se opri n faa lui. Foarte bine. Dar asta nu-i tot, nu-i aa? Jason cltin din cap. Nu, recunoscu el. La fiecare pas, mi-a fost team, team de lucrurile pe care le aflam. Acum, ajuns la capt, mi-e mai team ca oricnd. Dac nu sunt Jason Bourne, cine sunt eu de fapt? Ce am lsat n urma mea? La asta nu te-ai gndit? M-am gndit la toate, dragul meu. ntr-un fel, mie mi-e mult mai team dect i este ie. Dar nu cred c asta trebuie s ne mpiedice s facem ce e de fcut. Ataatul ambasadei americane de pe Gabriel Avenue intr n biroul secretarului unu i nchise ua. Brbatul aezat la masa de lucru ridic privirea. Eti sigur c e el? Sunt sigur doar c a folosit cuvintele cheie, spuse ataatul, apropiinduse de birou avnd n mn o fi cu chenar rou. Iat. Am verificat cuvintele pe care le-am folosit. Dac fia e corect, nseamn c e el.

Secretarul unu studie fia. Cnd a folosit numele Treadstone? Numai dup ce s-a convins c nu va vorbi cu nimeni de la informaii dac nu-mi d un motiv valabil. Cred c i-a nchipuit c o s ncremenesc atunci cnd o s-mi spun c e Jason Bourne. Cnd l-am ntrebat simplu cu ce-l pot ajuta a prut uluit, gata parc s nchid telefonul. Nu i-a spus c e cutat? M ateptam s spun, dar n-a spus. Conform acelei descrieri n cteva cuvinte Ofier superior experimentat. Posibil s fi trdat sau s fie deinut de duman ar fi trebuit s spun. Atunci poate c nu e el. Totui, restul se potrivete. A spus c cei de la Washington ateapt veti de la el de peste ase luni. Atunci a folosit numele Treadstone. C el este de la Treadstone; ceva ce pare-se c ar trebui s fie un nume de-a dreptul exploziv.Mi-a spus de asemenea s comunic cuvintele de cod Delta, Cain i Meduza. Primele dou sunt pe fi. Le-am verificat. Nu tiu ce nseamn Meduza. Eu nu tiu ce nseamn nimic din toate astea, spuse secretarul unu. Tot ce tiu e c am ordin s iau legtura la Langley cu un oarecare Conklin. De sta am auzit: un tip crunt care i-a pierdut un picior n Vietnam. El are nite activiti ciudate n CIA. n plus, a supravieuit tuturor epurrilor, ceea ce m face s cred c nu se vrea ca sta s umble liber pe strzi, cutndu-i o slujb sau vreun editor. Cine crezi c e acest Bourne? ntreb ataatul. De opt ani de cnd lucrez n strintate, n-am mai pomenit ca cineva s fie cutat cu atta nverunare i totui n mod discret. Cineva pe care-l vor neaprat. Secretarul unu se ridic de la mas. Mulumesc pentru asta. Voi comunica la Washington ce bine ai acionat. Care e programul? C nu-mi nchipui s-i fi dat vreun numr de telefon. Nici vorb. Voia s sune din nou peste cincisprezece minute, dar eu am fcut pe birocratul plictisit. I-am spus s m sune peste vreo or. Asta nseamn pe la cinci, aa c am mai putea ctiga o or sau dou, spunndu-i-se c eu sunt plecat s cinez. Nu tiu. Nu putem risca s-l pierdem. l voi lsa pe Conklin s fixeze regulile jocului. El se ocup de treaba asta. Nimeni nu are voie s se apropie de Bourne fr autorizaia lui. Conklin edea la masa lui de lucru de la Langley, ascultndu-l pe funcionarul de la ambasada din Paris. El era convins; individul era Delta. Dovad era referirea la Meduza, cci acest nume numai Delta l putea ti. Nemernicul! Fcea pe agentul abandonat, cei de la Treadstone nerspunznd la cuvintele de cod convenite, cci morii nu pot s vorbeasc. Avea un tupeu extraordinar. Nemernicul! Ucide-i pe cei care transmit ordinele i pune astfel capt vntorii. Oricrui fel de vntoare. Ci nu o fcuser, i zise Alexander Conklin. O fcuse el nsui. n colinele de la Huong Khe existase un nebun furios, care ddea ordine

nebuneti, ce ar fi dus la moarte sigur zeci de echipe de meduzeni, mpini ntro vntoare nebuneasc. Un tnr ofier de informaii pe nume Conklin se strecurase napoi n tabra de baz de la Kilo, cu o puc nord-vietnamez, de calibru rusesc, i trsese dou gloane n cpna unui nebun furios. Urmaser unele regrete, msuri de securitate i mai stricte, dar vntoarea fusese decomandat. Dar nimeni nu gsise la Kilo, pe potecile junglei, cioburidintr-un pahar. Cioburi cu amprente care s-l incrimineze chiar pe unul din Meduza. Pe cnd n Seventy-first Street se gsiser astfel de cioburi dei ucigaul, Delta, nu tia. Ce ai convenit? ntreb Conklin, fcnd un efort s revin la prezent. Iniial, spuse secretarul unu de la ambasada din Paris, Bourne a insistat s sune iari peste o or, dar am dat instruciuni subalternului meu s mai amne. Am putea s ne folosim de faptul c e ora de cin.... Funcionarul de la Paris voia s se asigure c i va fi apreciat perspicacitatea. Conklin cunotea placa i tia c va dura aproape un minut. Delta. De ce trdase? Probabil c demena i mcinase creierul lsndu-i doar instinctele de supravieuire. Avea prea mult experien ca s nu tie c mai devreme sau mai trziu l vor gsi. Argumentul cel mai convingtor pentru a nu trda era teama c, nu se tie cnd i unde, cineva din umbr poate s-i ia viaa. Aa nct trebuia gsit o alt soluie, supravieuirea. Biblicul Cain a fost primul fratricid. Oare acest nume s-i fi inspirat strategia, oribila decizie? Era, cei drept, soluia perfect.S-i ucizi pe toi, s-i ucizi propriul frate. Cu Webb disprut, Clugrul disprut, Yachtsman i soia lui disprui... cine mai putea nega instruciunile primite de Delta, dar fiindc doar acetia patru i transmiteau instruciuni? Putem spune c a luat milioanele i le-a distribuit dup cum primise ordin, c doar nu era el s pun n discuie strategia Clugrului. Ale celui care crease Meduza, ale geniului care-l recrutase i l crease pe el, Cain. Soluia perfect. i pentru a fi pe deplin convingtor, era nevoie de moartea unui frate, pentru ca impresia oficial s fie c cel care infiltrase i distrusese Treadstone era Carlos. Asasinul nvingtor, operaiunea Treadstone abandonat. Nemernicul! ...aa c m-am gndit c vei stabili dumneavoastr regulile jocului. Secretarul unu de la Paris terminase ce avea de spus. Era un tmpit, dar Conklin avea nevoie de el. Ai procedat foarte bine, i spuse Conklin ca s-l mguleasc. Le voi comunica superiorilor ti de aici ce bine te-ai descurcat. Ai avut perfect dreptate: avem nevoie de timp, dar Bourne nu-i d seama de asta. i nici nu-i putem spune. Dat fiind c nimeni nu ne poate asculta convorbirile, voi fi clar. Bourne este ntr-o situaie complicat. A fost deinut... mult timp. M-nelegi? De sovietici? Tocmai la Lubyanka. i sovieticii cred acum c el lucreaz pentru ei? Da. Conklin fcu o pauz. Iar noi nu suntem siguri. La Lubyanka se ntmpl tot felul de lucruri.

Secretarul unu fluier ncetior. Ce dandana. i cum v vei lmuri? Cu ajutorul tu. Dar secretul operaiunii depete cu mult nivelul ambasadei, ba chiar i al ambasadorului. Tu fiind cel cu care a luat legtura, cred c s-ar putea s primeti felicitri chiar din Biroul Oval. Bineneles c voi face tot ce-mi st n puteri. Vrem s-l mai amnai. Cnd sun iari, vorbete tu nsui cu el. Desigur. Spune-i c ai transmis codurile. Spune-i c cei de la Washington vor trimite cu un avion militar pe cineva de la Treadstone. i c i se cere s nu se apropie de ambasad, cci toate drumurile sunt supravegheate. ntreab-l apoi dac vrea protecie, i dac da, unde vrea s se ntlneasc cu oamenii. Dar s nu trimii pe nimeni; pn m suni din nou, vorbesc eu cu cineva de acolo. i voi da un nume i un mijloc de identificare vizual pe care s i-l comunici. Ceva sau cineva pe care s-l poat recunoate. Unul din oamenii dumneavoastr? Da. Credem c aa e cel mai bine. n afar de tine, ambasada nu are de ce s fie implicat. Ai grij s nu fie nregistrate convorbirile. Pot s m ocup de asta, spuse secretarul unu. Dar cum v vei da seama dup o singur conversaie a mea cu el dac face sau nu joc dublu? Fiindc nu va fi una singur. Vor fi ctre zece. Zece? ntocmai. Instruciunile pentru Bourne comunicate de noi prin tine sunt confirmate din or n or, telefonic, c este un teritoriu sigur. Pn n clipa cnd i vei spune c ofierul de la Treadstone a sosit la Paris i se va ntlni cu el. i ce voi realiza cu asta? ntreb omul de la ambasad. Se va tot deplasa... dac nu e de-al nostru. La Paris exist vreo ase ageni sovietici ale cror telefoane sunt puse sub urmrire. Dac lucreaz cu Moscova, e posibil s foloseasc cel puin unul din acestea. Noi vom fi pe recepie. Iar dac aa stau lucrurile, cred c-i vei aminti tot restul vieii de noaptea pe care ai petrecut-o la ambasad. Felicitrile prezideniale pot s duc la urcarea n grad a unui om de carier. E drept c tu nu mai ai multe grade de urcat... Exist i poziii mai sus-puse, domnule Conklin, l ntrerupse secretarul unu. Conversaia se termin. Funcionarul de la ambasad urma s telefoneze din nou dup apelul lui Bourne. Conklin se ridicde la mas i se duse chioptnd pn la fiierul cenuiu aflat lng perete. Descuie sertarul de sus. n el se afla un plic sigilat, coninnd numele i amplasamentul unor oameni la care se putea recurge n cazuri de urgen. Oameni cndva buni, de ncredere, care dintr-un motiv sau altul nu mai puteau s fie pe statul de plat al Washington-ului. Cu toii fuseser scoi de pe scena oficial, li se dduser noi identiti, iar unii, care cunoteau foarte bine vreo limb strin, cptaser cetenie strin datorit cooperrii unor alte guverne. Acetia pur i simplu dispruser.

Ei erau proscriii, cei care trecuser dincolo de lege pentru a-i servi ara, care deseori uciseser n interiorul rii lor. ns ara lor nu putea s accepte, oficial, existena lor; acoperirea le fusese dat n vileag i aciunile fcute publice. i totui, nc se mai putea apela la ei. n conturi care nu erau supuse controalelor oficiale se pompau continuu bani, plile fiind necondiionate de o anumit nelegere. Conklin duse plicul pe birou i deschise sigiliul; nu mai avea s fie sigilat la loc. La Paris exista un om de ncredere, fost locotenent-colonel n serviciul de informaii al armatei, care nelegea ce nseamn prioritile naionale. La treizeci i cinci de ani ucisese ntr-un sat, lng Hu, un fotograf cu simpatii de stnga. Trei minute mai trziu, Conklin l avea pe acest om la captul firului, un apel nenregistrat. i ddu fostului ofier un nume, povestindu-i pe scurt despre o trdare i despre o incursiune la New York n care trdtorul i ucisese pe cei care i comunicau ordinele. Un agent dublu? ntreb omul de la Paris. Moscova? Nu, nu sovieticii, rspunse Conklin, contient c dac Delta va cere protecie, cei doi vor sta de vorb. Un agent programat pe termen lung, pentru a-l atrage n curs pe Carlos. Asasinul? Da. Spunei dumneavoastr c nu e vorba de Moscova, dar pe mine nu m convingei. Carlos a fost antrenat la Novgorod i eu sunt de prere c este i acum n slujba KGB-ului. Poate. Oricum, noi suntem convini c omul nostru a fost cumprat; s-a ales cu cteva milioane i i dorete un paaport fr complicaii. Deci i-a lichidat pe oamenii de legtur, dnd de neles c vinovat ar fi Carlos. Exact. Vrem s-i facem jocul, lsndu-l s cread c poate reveni nestingherit acas. Vrem s scoatem de la el orice informaii pe care le putem obine, i pentru asta voi veni eu acolo. Dar asta e pe planul doi, principalul e s scpm de el. Pentru a-l plasa acolo unde se afl au fost compromii prea muli oameni, n prea multe locuri. Poi s ne ajui? Vei cpta un premiu. mi face plcere. i pstrai-v premiul, eu nu pot s sufr indivizi de teapa lui. Duc de rp reele ntregi. Nu trebuie s rsufle nimic, totul trebuie calculat la milimetru. El este foarte tare. Cred c ar fi necesar cel puin nc un om. Am un om de la Saint-Gervais, care face ct cinci. Pot s-l angajez. Angajeaz-l. Uite detaliile: omul de legtur de la Paris este cineva de la ambasad, care acioneaz orbete, nu tie nimic, dar s-ar putea s cear din partea lui Bourne protecie. Voi face jocul, spuse fostul ofier de informaii. Altceva? Nu prea mai sunt alte elemente. Eu voi pleca cu un avion, de la Andrews. Voi sosi la Paris ntre unsprezece i dousprezece noaptea, ora local. Vreau s-l vd pe Bourne la cel mult o or dup ce sosesc i s m ntorc aici

mine. Programul e cam strns, dar aa trebuie s fie. Aa va fi. Contactul orb de la ambasad este secretarul unu. Numele lui e... Conklin i ddu restul detaliilor i stabilir codul pentru primul lor contact la Paris. Cod din care omul CIA s-i dea seama dac sunt probleme. Conklin nchise telefonul. Mecanismul era pus n micare, aa cum probabil se atepta i Delta. Motenitorii Treadstone vor respecta totul, ca la carte, iar cartea era limpede n ce privea strategiile i strategii euai. Trebuiau izolai i fcui s dispar, nefiind posibil nici o recunoatere oficial a existenei lor. nc de la nceputurile sale, Treadstone aptezeci i Unu manipulase toate principalele servicii de informaii din Statele Unite, i destul de multe guverne strine. Pentru a ajunge la careva din supravieuitorii acestei operaiuni ar fi nevoie de nite prjini foarte lungi. Delta tia toate astea i, fiindc el nsui distrusese Treadstone, va aprecia precauiile, le va anticipa i va fi alarmat dac ele vor lipsi. Iar cnd l va nfrunta, va reaciona cu fals furie i prefcut durere fa de cele petrecute n Seventyfirst Street. Alexander Conklin l va asculta cu toat atenia ncercnd s disting o not de autenticitate, sau mcar vreo ncercare de explicaie, dar tia c nu va auzi nici una nici alta. Nite cioburi de sticl nu puteau ajunge din cer la New York, purtnd nite amprente care erau o dovad mai irefutabil dect orice fotografie. Astea nu puteau fi trucate. Conklin i va acorda lui Delta dou minute, pentru a-i spune ce-i va trece prin mintea-i debil. l va asculta, iar apoi va apsa pe trgaci.

CAPITOLUL 32
De ce fac asta? ntreb Bourne, aezndu-se lng Marie n cafeneaua plin pn la refuz. La cinci ore dup ce contactase ambasada, acum trebuise s dea al cincilea telefon. Vor s m fac s alerg nencetat. M oblig s fiu pe fug i nu tiu de ce. Te obligi singur, spuse Marie. Ai fi putut s telefonezi din camer. Nu, nu puteam. Nu tiu din ce motiv, ei vor s tiu asta. De cte ori sun, afurisitul la m ntreab unde sunt acum, dac sunt n teritoriu sigur. Ce expresie! Dar asta mi spune c fiecare apel trebuie fcut din alt loc, pentru ca nimeni din afar sau din interior s nu poat detecta de unde sun. Nu vor s m ia n custodie, dar nici nu vor s m piard. M vor, dar le e team de mine. Nu pricep nimic! Nu e posibil ca totul s fie doar o impresie a ta? Nimeni nu i-a spus aa ceva. Nici nu e nevoie. Asta reiese din ce nu au spus. De ce nu mi-au spus s vin direct la ambasad? De ce nu mi-au ordonat s-o fac? Acolo nimeni nu m poate atinge, e teritoriu american. Dar n-au fcut-o. Drumurile sunt supravegheate, i-au spus asta. Am acceptat ideea asta orbete pn acum vreo treizeci de secunde cnd mi-am dat brusc seama de ceva. De ctre cine? Cine supravegheaz

drumurile? Evident Carlos. Oamenii lui. Tu i cu mine tim asta ori, cel puin, putem presupune acest lucru dar ei nu tiu. N-oi fi tiind eu cine naiba sunt i de unde vin, dar tiu ce mi s-a ntmplat n ultimele douzeci i patru de ore. Ei nu tiu. Poate c presupun. Poate c au zrit indivizi ciudai, ateptnd n maini sau dnd trcoale prea mult timp. Carlos e prea detept pentru aa ceva. n plus exist destule modaliti pentru a lsa o anumit main s ptrund rapid pe poarta ambasadei. Contingentele de pucai marini care pzesc ambasadele sunt pregtite pentru astfel de treburi. Te cred. Dar ei nici mcar n-au sugerat aceast soluie. Trag de vreme, m pun s joc nu tiu ce joc. De ce,fir-ar s fie? Ai spus chiar tu, Jason. N-au primit veti de la tine de ase luni. Sunt foarte precaui. Dar de ce aa? Dac m au nuntrul ambasadei, pot s fac ce vor. M au n puterea lor. n loc de asta, nu vor s se ating de mine, dar nici nu vor s m piard. l ateapt pe cel care trebuie s soseasc de la Washington. i ce loc ar fi fost mai bun ca s-l atept dect n ambasad? Bourne se ridic de pe scaun. Ceva nu e n regul. Hai s mergem. Lui Alexander Conklin, motenitor al Treadstone, i trebuiser fix ase ore i dousprezece minute pentru a traversa Atlanticul. La ntoarcere va lua primul zbor Concorde care pleca de la Paris dimineaa, va ateriza la Dullers la apte i jumtate, ora Washington-ului, i la nou va fi la Langley. Dac l cuta cineva sau ntreba unde a petrecut noaptea, un maior binevoitor de la Pentagon era pregtit s dea un rspuns fals. Iar secretarului unu de la ambasada din Paris i va spune c, dac pomenete vreodat cuiva c a vorbit, fie i numai o singur dat cu el, se va trezi n cel mai umil post de ataat, undeva prin Tierra del Fuego. Conklin se duse direct la un telefon public i form numrul ambasadei. Secretarul unu prea foarte satisfcut. Totul merge conform planului, Conklin, spuse omul de la ambasad, lipsa apelativului domnule stabilind o relaie de egalitate. Bourne e iritat. n cursul ultimei convorbiri, m-a ntrebat de mai multe ori de ce nui se spune s vin aici. Da? La nceput, Conklin fu surprins, dar apoi i ddu seama c Delta simula reaciile cuiva care nu tia nimic despre cele petrecute n Seventy-first Street. Dac i s-ar fi spus s vin la ambasad, ar fi fugit mncnd pmntul. tia foarte bine c nu era permis nici o legtur oficial, c Treadstone, fiind o strategie discreditat, devenise o chestiune penibil, de care nimeni nu voia s afle. I-ai repetat c drumurile sunt supravegheate?

Desigur. i pe urm, culmea, m-a ntrebat de ctre cine. Ce i-ai spus? C tie la fel ca i mine, i c astfel de lucruri nu se discut la telefon. Foarte bine. i s-a mulumit cu asta? Ciudat e c da. A spus: neleg. Atta tot. S-a rzgndit i a cerut protecie? A continuat s o refuze. Chiar i atunci cnd eu am insistat. Secretarul unu fcu o scurt pauz. Nu vrea s fie urmrit, nu-i aa? ntreb el pe un ton confidenial. Nu. Cnd atepi urmtorul apel? Peste vreo cincisprezece minute. Spune-i c ofierul de la Treadstone a sosit. Conklin scoase din buzunar o hart, mpturit astfel ca s se vad o anumit zon, pe care era marcat cu cerneal albastr itinerariul. Spune-i c ntlnirea a fost stabilit pentru ora unu i jumtate pe drumul dintre Chevreuse i Rambouillet, la zece kilometri sud de Versailles, la Cimtire de Noblesse. Unu jumtate, drumul dintre Chevreuse i Rambouillet... cimitirul. tie cum s ajung acolo? A mai fost acolo. Dac zice c vine cu un taxi, spune-i s-i ia precauiile obinuite i s dea drumul mainii. Nu va prea ciudat? Pentru ofer, vreau s zic. Este o or bizar ca s viziteze un cimitir. Am zis ce s-i spui tu. Bineneles c nu va veni cu un taxi. Bineneles, fu de acord funcionarul de la ambasad,reprondu-i c-l luase gura pe dinainte. Dat fiind c nu l-am sunat pe omul tu de aici, vrei s-l sun acum i s-i spun c ai sosit? M ocup eu de asta. Mai ai numrul lui? Da, desigur. Arde-l, porunci Conklin. nainte s te ard el pe tine. Te sun iari peste douzeci de minute. Un tren trecu duduind la etajul inferior al metroului, fcnd s vibreze peronul. Bourne puse n furc receptorul telefonului de pe perete i rmase o clip cu privirea aintit n gol. Undeva, n mintea lui, o alt u se deschisese parial, lumina fiind ns slab, prea ndeprtat ca s vad ce e nuntru. Dar nite imagini preau s se contureze. Pe drumul spre Rambouillet... pe sub o poart de fier forjat... o colin domoal cu marmur alb. Cruci mari, mai mari, monumente... i statui peste tot. Le Cimtire de Noblesse. Un cimitir; mult mai mult ns dect un simplu loc de odihn pentru cei decedai. Un loc pentru ntlniri, la nmormntri, n timp ce sicriele erau coborte n gropi. Doi brbai mbrcai sobru, ca restul asistenei, ntlnindu-se ca din ntmplare, schimbnd cuvintele pe care trebuiau s i le comunice reciproc. Era un chip, dar mpienjenit, neclar; vedea doar ochii. Iar acel chip neclar i acei ochi aveau un nume. David... Abbott, Clugrul. Brbatul pe care l cunotea dar nu-l tia. Creatorul Meduzei i al lui Cain. Jason clipi de cteva ori i scutur din cap ca pentru a alunga pcla. Se

uit spre Marie care, la cincisprezece pai mai ncolo, sprijinit de zid, studia mulimea, ncercnd s vad dac i urmrea cineva. Numai c n acea clip Marie se uita la el, cu o expresie ngrijorat pe chip. Bourne ddu din cap ca s o liniteasc. Nu era nimic ru; i veniser n minte imagini. Mai fusese n acel cimitir. Se apropie de Marie i o luar mpreun spre ieire. E aici, spuse Bourne. Treadstone a sosit. Urmeaz s m ntlnesc cu el lng Rambouillet.ntr-un cimitir. O idee cam sinistr. De ce tocmai un cimitir? Cred c e un loc menit s m liniteasc. Dumnezeule! Cum aa? Am mai fost acolo. M-am ntlnit acolo cu oameni... cu un om. Dndu-mi ntlnire n acest loc neobinuit, individul abia sosit vrea s mi spun c este ntr-adevr de la Treadstone. Marie l lu de bra n timp ce urcau treptele ctre strad. Vreau s merg cu tine. Regret. Nu m poi lsa pe dinafar! Trebuie, fiindc nu tiu ce voi gsi acolo. i dac nu este ce sper eu, vreau s am pe cineva de partea mea. Dragul meu, e o prostie! Eu sunt vnat de poliie. Dac m gsesc m vor trimite napoi la Zrich cu primul avion, chiar tu ai spus-o. La ce i-a putea servi fiind la Zrich? Nu tu. Villiers. El are ncredere n noi, n tine. Dac pn n zori nu m ntorc sau nu te sun, poi s iei legtura cu el i s-i explici. El este sigura noastr ans de rezerv. Mai bine zis, soia lui prin el. Marie ddu din cap, supunndu-se logicii acestui raionament. Cum ajung la Rambouillet? Avem o main, ai uitat? Te duc pe tine la hotel i pe urm m ndrept spre garaj. Intr n liftul blocului-garaj din Montmartre i aps butonul pentru etajul patru. Era cu gndul la un cimitir undeva ntre Chartreuse i Rambouillet, la drumul pe care l mai strbtuse, neavnd ns nici o idee cnd sau n ce scop. Din cauza asta i voia s plece ntr-acolo chiar acum, imediat, nainte de ora ntlnirii. Dac imaginile care-i veneau n minte nu erau complet deformate, cimitirul era imens. Oare unde se gsea locul de ntlnire, printre attea hectare de morminte i de statui? Voia s ajung acolo pe la ora unu, lsndu-i o jumtate de or la dispoziie pentru a seplimba pe alei, ateptnd s zreasc nite faruri sau un semnal. Probabil c i va aminti i alte lucruri. Ua liftului se deschise scrind. Parcarea era pe trei sferturi ocupat de maini, ns altminteri pustie. Jason ncerc s-i aminteasc unde parcase Renault-ul; undeva ntr-un col, parc, dar pe dreapta sau pe stnga? O lu spre stnga; liftul fusese n stnga atunci cnd urcase cu maina, cu cteva zile n urm. Se opri, dndu-i seama c era ilogic. Liftul fusese n stnga lui cnd intrase, nu dup ce parcase maina; atunci fusese n dreapta lui, n diagonal. Se rsuci cu o micare rapid, cu gndul la drumul dintre Chartreuse i Rambouillet.

C, devin a fost micarea neateptat, schimbarea brusc de direcie ori lipsa de experien a celui ce sttea la pnd, Bourne nu tia i nici n-avu timp s se gndeasc la asta. Oricum, cert este c acel moment i salv viaa. Capul unui om se ascunse repede dup capota unei maini din al doilea rnd din dreapta lui; individul l urmrea. Unul mai cu experien s-ar fi ridicat n picioare, innd un inel cu chei pe care, chipurile, l-ar fi scpat pe jos, sau s-ar fi prefcut c verific un tergtor, i pe urm s-ar fi ndeprtat. n nici un caz n-ar fi fcut ce fcuse tipul sta; s se lase n jos riscnd astfel s fie vzut. Jason continu s mearg cu pas egal, concentrndu-se acum asupra acestei noi evoluii. Cine era acest om? Cum l gsiser? Deodat, i ddu seama c la ambele ntrebri exista un rspuns ct se poate de simplu, i se simi ca un tmpit. Rspunsul era funcionarul de la Auberge du Coin. Ca ntodeauna, Carlos procedase cu meticulozitate. Nu fusese probabil nici o problem s obin descrierea Renault-ului negru i pe urm s-i trimit ntreaga armat s-l caute n tot oraul. O cutare obositoare, dar uurat de faptul c Bourne nici mcar nu schimbase plcile de nmatriculare. Oare de cte ceasuri era garajul supravegheat fr ntrerupere? Ci oameni se aflau acolo? Unde, nuntru, afar? Ct de repede vor sosi i alii? Oare va aprea i Carlos? ntrebrile nu aveau rost. Trebuia s scape de acolo. Poate c fr main ar izbuti, ns nu putea s se lipseasc de un mijloc de transport; i avea nevoie de el chiar acum. Nici un taxi nu ar accepta s duc pe cineva la ora unu noaptea pn la un cimitir de pe lng Rambouillet. i nu mai avea timp ct s se bizuie pe posibilitatea de a fura o main de pe strad. Se opri, scond din buzunar igrile i chibriturile. Apoi, aprinznd un chibrit, i fcu minile cu pentru a ocroti flacra i ls capul ntr-o parte. Cu coada ochiului zri o siluet ptroas,masiv; individul se ascunsese iari, de data asta dup portbagajul unei maini aflate mai aproape. Jason se ls pe vine, se rsuci spre stnga i se arunc ntre dou maini parcate, amortizndu-i cderea cu palmele, nefcnd practic nici un zgomot. Se tr spre dreapta ca un pianjen mergnd pe plas. Ajunse n spatele individului; se ridic n genunchi i arunc o privire pe dup un far. Individul masiv era acolo, n picioare. Era, n mod evident, nedumerit, cci se apropie ovielnic de Renault, mergnd aplecat, ncercnd s vad dincolo de parbriz. Numai c nu era nimeni i asta l sperie i mai tare. Trase adnc aer n piept pregtindu-se s o ia la fug. Fusese pclit i nu avea de gnd s stea s atepte urmarea. Din asta Bourne i ddu seama c individului i se spusese c omul cu Renault-ul este extrem de periculos. Individul ncepu s alerge spre rampa de ieire. Acum. Jason ni n sus i o lu la goan, ajungndu-l din urm pe cel care fugea. I se arunc n spate i-l trnti la podea. i rsuci gtul vnjos, izbindu-l cu easta de ciment, degetele de la mna stng presndu-i orbitele ochilor. Ai exact cinci secunde s-mi spui cine e afar, zise el n francez, amintindu-i de faa schimonosit a unui alt francez, ntr-un lift la Zrich. Spunemi! Acum! Un om, unul singur, att! Bourne i smuci iari gtul, apsndu-l mai tare pe ochi.

Unde? ntr-o main, ngim individul. Parcat peste drum. Dumnezeule, m sufoci, m orbeti! nc nu. Ce fel de main? Strin. Nu tiu, cred c italieneasc. Sau american, nu tiu! Te rog! Ochii mei! Culoarea! nchis! Verde, albastr, foarte nchis. Dumnezeule! Eti omul lui Carlos, nu-i aa? Al cui? Jason smuci din nou. Ai auzit eti de-al lui Carlos! Nu cunosc nici un Carlos. Noi trebuie s-l sunm pe un tip; avem un numr. Asta e tot ce trebuie s facem. I s-a telefonat? Individul nu rspunse. Bourne i nfipse degetele mai adnc. Spune-mi! Da. Trebuia s-o fac! Cnd? Acum cteva minute. De la telefonul public de pe a doua ramp. Dumnezeule! Nu vd! Ba vezi. Ridic-te! Jason i ddu drumul i l slt n picioare. TreCi la main. Rapid! l mpinse printre mainile staionate, pn lng Renault. Individul ncerc s protesteze. Ai auzitce-am spus. Repede! strig Jason. Eu ctig numai civa franci. Pot s ofezi pentru ei. l mbrnci n main. Peste cteva clipe, micul automobil negru cobor rampa de ieire, ajungnd n dreptul cabinei de sticl a paznicului. Jason edea pe bancheta din spate, cu pistolul proptit n ceafa individului de la volan. i ntinse paznicului tichetul i o bancnot, pe care acesta le lu rapid. Condu! spuse Bourne. F exact ce i-am spus! Individul aps pe acceleraie i Renault-ul iei n vitez. Cu roile scrnind,fcu n strad o ntoarcere de o sut optzeci de grade, oprind brusc n faa unui Chevrolet verde nchis. n spatele lor se deschise o portier i se auzir pai apropiindu-se n fug. Jule! Que sepasse-t-il? Cest toi qui conduis?76 n dreptul geamului deschis se ivi o figur. Bourne ridic pistolul, cu eava ndreptat spre capul tipului. D-te cu doi pai napoi, spuse el n francez. Nu mai mult, doar doi. i stai pe loc. l btu pe umr pe individul numit Jules. Coboar. ncet! Noi trebuia doar s te urmrim, protest Jules, punnd piciorul pe asfalt.
76

Note: Jules! Ce se ntmpl? Conduci tu? (fr.).


N

S te urmrim i s raportm unde te afli. Vei face mai mult dect att, spuse Bourne, cobornd din Renault i lund cu el harta Parisului, pe care o avea n main. M vei conduce chiar voi. Un timp. Urcai n maina voastr, amndoi! La opt kilometri n afara Parisului, i puse pe cei doi s coboare din main. Se aflau pe o osea slab luminat. De cinci kilometri nu mai trecuser pe lng nici un fel de magazine, case sau cabine telefonice. Care e numrul la care vi s-a spus s sunai? ntreb Jason. Nu m minii. Ai avea necazuri i mai mari. Jules i-l ddu. Bourne se urc la volanul Chevrolet-ului. Btrnul n haine ponosite edea ghemuit n interiorul cabinei, lng telefon. Micul restaurant era nchis, dar lui i permisese s rmn acolo un prieten vechi, din vremurile bune. Sttea cu privirea aintit pe aparatul de pe perete, ntrebndu-se cnd va suna oare. Era doar o chestiune de timp. Iar dup ce va suna, el, la rndul lui, va da un telefon i vremurile bune se vor ntoarce pentru totdeauna. Cci el va fi singura legtur cu Carlos. Aceast veste se va rspndi printre toi btrneii i el se va bucura iari de respect. Sunetul ascuit al telefonului l trezi din visare. Apuc receptorul cu inima btndu-i de nerbdare. Era semnalul. Cain era ncolit! Zilele de ateptare pline de rbdare se dovedeau a fi preludiul unei viei mai bune. Da? Aici Jules! se auzi vocea gjit. Btrnul se fcu pmntiu la fa, btaia din pieptu-i devenind att de puternic c abia mai auzea lucrurile ngrozitoare care i se spuneau. Era un om mort. Tremurul care-l cuprinsese era acum nsoit de explozii stacojii. Nu mai avea aer. Ceretorul se prbui pe podea, cu receptorul nc n mn i firul acestuia stnd s plesneasc. Rmase cu ochii pe oribilul aparat care-i adusese oribila veste. Ce putea s fac? Bourne cobora pe aleea dintre morminte, strduindu-se s-i lase mintea s zburde liber, aa cum i spusese Washburn, parc ntr-o alt via, la Port Noir. Acum era ntr-adevr momentul s fie ca un burete, cci trebuia s-l fac pe omul de la Treadstone s neleag.S-l fac s neleag c el ncerca, cu maxim concentrare, s priceap ceva din ceea ce nu-i amintea, s gseasc o semnificaie imaginilor care-i veneau pe neateptate n minte. Nu nclcase nici o nelegere pe care o avuseser, indiferent care va fi fost ea; nu trdase i nici nu dduse bir cu fugiii... Adevrul era mult mai simplu: el era un infirm. Trebuia s-l gseasc pe omul de la Treadstone. Oare unde se afla? Unde se atepta acesta s-l gseasc pe el? Jason ajunsese la cimitir cu mult nainte de unu, Chevrolet-ul fiind o main mult mai rapid dect Renault-ul hrbuit. Depise poarta, mai mersese cteva sute de metri i parcase maina ntr-un loc suficient de ascuns privirilor, n afara carosabilului. Cnd o luase napoi spre poarta cimitirului, ncepuse s plou. Era o ploaie rece, de martie, ns domoal, parc nevrnd s tulbure tcerea locului.

Trecu pe lng un grup de morminte nconjurate cu un grdule scund de fier. Monumentul din mijloc era o cruce de alabastru ce se nla la peste doi metri. Se opri o clip n faa ei. Oare mai fusese cndva aici? Era oare aceasta o alt u ce se deschidea n mintea lui? Sau ncerca cu prea mult disperare s gseasc o astfel de u? i deodat i aminti. Nu din cauza grupului de morminte, nu din cauza grduleului de fier sau a crucii. O ploaie neateptat. O mulime n doliu adunat n jurul unei gropi, umbrelele deschizndu-se. i doi brbai apropiindu-se unul de altul, umbrelele lor atingndu-se, scurte scuze murmurate n oapt, n timp ce un plic maro trecea dintr-o mn n alta, dintrun buzunar n altul, fr ca cineva din jur s observe. i mai era ceva. O imagine declanat de alt imagine, pe care o vzuse doar cu cteva minute n urm. Ploaia iroind pe marmura alb; nu o ploaie mrunt i rece, ci o ploaie torenial, btnd ntr-o suprafa alb strlucitoare... i coloane... iruri de coloane n toate prile, o replic n miniatur a unui monument antic. De cealalt parte a colinei. Lng poart. Un mausoleu alb, o versiune n mic a Parthenonului. Trecuse pe lng el cu nici cinci minute n urm, uitndu-se la el fr s l vad. Acela era locul unde se iscase ploaia neateptat, unde se atinseser cele dou umbrele i unde fusese pasat un plic. Se uit la cadranul cu fosfor al ceasului. Era unu i paisprezece minute. O lu la fug napoi pe alee n sus. Era nc destul de devreme. Mai avea timp s observe farurile unei maini sau scpratul unui chibrit, sau... Fascicolul unei lanterne. Acolo, la poalele colinei. Se mica n sus i n jos, ndreptndu-se din cnd n cnd ctre poart ca i cum s-ar fi ateptat s apar cineva. Bourne simi o dorin aproape nestpnit s se repead printre irurile de morminte i de statui, strignd ct l inea gura. Sunt aici. Sunt eu. V neleg mesajul. M-am ntors! Am attea s v spun... i voi trebuie s-mi spunei att de multe! Dar nu strig, i nici nu alerg. n primul rnd, trebuia s dea dovad de stpnire de sine. Trebuia s arate complet lucid sntos la minte n limitele memoriei sale. Era ns ciudat n privina fascicolului lanternei din vale. Se mica scurt pe vertical, ca i cum cel care o inea s-ar fi adresat altui individ. Aa i era. Jason se ls pe vine ncercnd s vad prin ploaia rece i mrunt. Privirea i fu atras de o reflecie de lumin ce se zrea de cte ori raza lanternei se punea pe obiectul din faa ei. Se tr nainte, cu trupul aproape de pmnt, strbtnd practic vreo treizeci de metri n cteva secunde, cu privirea aintit n continuare pe fascicol i pe ciudata reflecie. Acum vedea mai bine; se opri. Erau doi oameni, unul innd lanterna, cellalt o puc cu eava scurt. Bourne cunotea foarte bine acest fel de arm, care la treizeci de pai putea s salte un om doi metri de la pmnt. Ciudat arm pentru un ofier trimis de la Washington. Fascicolul de lumin se ndrept spre o latur a mausoleului alb; silueta care inea puca se strecur repede n dosul unei coloane, la numai vreo ase metri distan de cel cu lanterna. Jason nu sttu pe gnduri; tia ce are de fcut. Poate c exista vreo

obligaie pentru prezena armei ucigae, dar nu putea permite ca ea s fie folosit contra lui. Stnd n genunchi, evalu distana i i cut puncte unde s se poat ascunde i s fie la adpost. Porni nainte, tergndu-i stropii de ploaie de pe fa. i pipi pistolul de la bru, dei tia c nu-l putea folosi. Se strecur mergnd din piatr funerar n piatr funerar, din statuie n statuie, descriind un semicerc aproape complet. Se afla la cinci metri de mausoleu, omul cu arma uciga sttea lng coloana din colul stng, sub micul portic, adpostindu-se de ploaie. i pipie puca cu voluptate aproape sexual. Acum. Bourne iei de dup piatra funerar, mergnd n patru labe pe iarba ud, pn ajunse la doi metri de individ. ni n picioare, ca o panter silenioas, apucnd cu o mn eava putii i cu cealalt prul tipului. Capul acestuia se ls pe spate cu gtul ntins. l izbi de marmura alb cu atta for c horcitul nbuit ce urm fu semn sigur de comoie grav. Individul se nmuie i Jason l propti de perete, lsndu-l apoi s alunece jos, ntre coloane. l percheziion, scond un Magnum automatic dintr-un toc de piele cusut n cptueala jachetei, un cuit ascuit ca briciul dintr-o teac de la bru i un mic revolver dintr-un toc prins la glezn. Nimic ce s semene, mcar pe departe, cu dotarea armatei. Acesta era un uciga pltit. Zdrobete-i degetele. Bourne i aminti aceste cuvinte rostite de brbatul cu ochelari cu rame aurii, la Zrich. Violena avea i ea o raiune. Jason apuc mna dreapt a individului i i ddu degetele peste cap pn ce le auzi trosnind; fcu acelai lucru cu mna stng, proptindu-i ntre timp capul n gur, ca s nu poat scoate vreun sunet. Acum minile nu mai puteau ine o arm sau s serveasc drept arm. Jason se ridic n picioare i se uit pe dup coloan. Ofierul de la Treadstone inea acum fascicolul lanternei ndreptat spre pmnt, n faa lui. Omul se ntoarse ctre poart, fcnd un pas ntr acolo, ca i cum ar fi auzit ceva. Abia acum Bourne observ bastonul, vzu c chioapt. Ofierul de la Treadstone era infirm... tot aa cum i el era un infirm. Jason se retrase rapid dup prima piatr funerar i arunc o privire pe lng marginea ei de marmur. Ofierul de la Treadstone se uita n continuare spre poart. Bourne se uit la ceas: era unu i douzeci i apte. Mai rmnea timp. Se desprinse de locul acela, se tr pe pmnt pn ce iei din raza vizual i apoi, ridicndu-se, alerg pn la vrful colinei. Sttu o clip pe loc, ca s-i recapete suflul, apoi bg mna n buzunar dup un plic de chibrituri. Protejndu-l de ploaie, rupse un chibrit i l aprinse. Treadstone? spuse el destul de tare ca s poat fi auzit de jos. Delta! Cain este pentru Charlie i Delta este pentru Cain. De ce omul de la Treadstone folosea numele de Delta i nu pe cel de Cain? Delta nu fcea parte din Treadstone; el disprea o dat cu Meduza. Jason ncepu s coboare colina, ploaia biciuindu-i faa. Duse instinctiv mna la pistolul de la bru. Ajunse pe mica pajite din faa mausoleului alb. Omul de la Treadstone se ndrept chioptnd spre el, apoi se opri i ridic lanterna, lumina ei puternic fcndu-l pe Bourne s mijeasc ochii i pe urm s-i ntoarc capul.

A trecut mult vreme, spuse ofierul infirm, cobornd lanterna. Numele meu e Conklin, n caz c ai uitat. Mulumesc. Uitasem. sta e doar unul din lucruri. Din care lucruri? Pe care le-am uitat. Totui i-ai amintit de acest loc. Mi-am nchipuit c-i vei aminti. Am citit jurnalul lui Abbott; aici v-ai ntlnit ultima dat. n timpul nmormntrii nu tiu crui ministru, aa e? Nu tiu. Despre asta trebuie s vorbesc mai nti. Nu ai avut veti de la mine de peste ase luni. Exist o explicaie. Zu? Hai s-o auzim. Ca s n-o lungesc, am fost rnit, mpucat, efectul rnilor provocnd o grav... dislocare. Dezorientare cred c e un termen mai potrivit. Sun bine. Ce nseamn asta? Am suferit o pierdere de memorie. Total. Am petrecut luni de zile pe o insul din Mediterana la sud de Marsilia netiind cine sunt i de unde vin. Exist un medic, un englez pe nume Washburn, care a inut un dosar medical. El poate s confirme spusele mele. Sunt convins, spuse Conklin dnd din cap. i pun pariu c dosarul la e foarte voluminos. Doar ai pltit destul, ce naiba! Ce vrei s spui? i noi avem o eviden. Un funcionar superior de la o banc din Zrich, creznd c este testat de Treadstone, a transferat un milion i jumtate de franci elveieni la Marsilia ntr-un cont cruia s nu i se poat da de urm. Mulumesc pentru c ne-ai dat numele. Asta face parte din ceea ce trebuie s nelegi. Eu nu tiam. Omul mi-a salvat viaa, m-a refcut din bucele. Cnd am fost adus la el, eram aproape un cadavru. Aa c te-ai gndit c un milion de dolari e o rsplat potrivit, nu-i aa? Cu complimentele Treadstone. i-am spus, nu tiam. Treadstone nu exista pentru mine; n multe privine nc nici acum nu exist. Uitasem.i-ai pierdut memoria. Care era cuvntul? Dezorientare. Da, dar nu este destul de expresiv. Cuvntul este amnezie. Hai s rmnem la dezorientare. Pentru c se pare c te-ai orientat direct spre Zrich, direct la Gemeinschaft. Aveam un negativ implantat chirurgical lng old. Bineneles; ai insistat si se implanteze. Civa dintre noi am neles de ce. Este cea mai bun asigurare pe care o poi avea. Nu tiu despre ce vorbeti. Tu nu poi s nelegi acest lucru? Sigur, ai gsit negativul, pe care era doar un numr, i i-ai luat de ndat numele de Jason Bourne. Nu aa s-a ntmplat! n fiecare zi aflam cte ceva, pas cu pas, aveam mereu cte o revelaie. Un funcionar de hotel mi-a spus Bourne; numele de Jason nu l-am aflat dect la banc.

Unde ai tiut exact ce ai de fcut, l ntrerupse Conklin. N-ai avut nici o ezitare. Ai intrat i ai ieit, i patru milioane au disprut. Washburn mi-a spus ce s fac! i pe urm a aprut o femeie, care cu totul ntmpltor era un geniu al finanelor, care i-a spus cum s procedezi cu restul. i nainte de asta l-ai lichidat pe Chernak n Lwenstrasse i ali trei oameni pe care noi nu-i tiam, dar cu siguran c ei te tiau pe tine. Iar aici la Paris, un altul mpucat ntr-o camionet de transport bancar, nc un complice? Care a acoperit toate urmele. Pn cnd n-a mai rmas dect un lucru de fcut. Pe care tu tu, nemernicule l-ai fcut. Ascult-m! Indivizii ia au ncercat s m ucid, m vnau nc de la Marsilia. n rest, sincer, nu tiu despre ce vorbeti. Uneori mi vin n minte lucruri. Chipuri, strzi, cldiri; alteori doar imagini pe care nu le pot localiza, dar tiu c nseamn ceva. i nume nume ns fr chip. Lua-te-ar naiba, sunt amnezic! sta e adevrul! Nu cumva unul din acele nume e Carlos? Da, i o tii bine. Tocmai asta este; tu tii mult mai multe dect tiu eu. Pot s recit o mie de fapte privitoare la Carlos, dar nu tiu de ce. Un tip care e acum n drum spre Asia mi-a spus c am avut o nelegere cu Treadstone. Tipul lucra cu Carlos.Mi-a spus c acest Carlos tie. C acest Carlos era pe urmele mele, c voi ai lansat tirea c eu am trdat. El nu putea s priceap strategia, iar eu n-aveam ce s-i spun. Voi ai crezut c am trdat fiindc n-ai avut veti de la mine, iar eu nu puteam lua legtura cu voi pentru c nu tiam cine suntei. Nici acum nu tiu cine suntei! Presupun c nici de Clugr nu ai auzit. Ba da... Clugrul. Numele lui era Abbott. Bravo. Dar Yachtsman?i-i aminteti pe Yachtsman i pe soia lui, nu-i aa? Numele da, dar fr chipuri. Elliot Stevens? Nimic... Sau... Gordon Webb. Conklin rosti numele ncet. Poftim? Bourne simi o tresrire n piept, pe urm o durere neptoare, sfietoare ce-l strpunse de la tmple spre ochi. Avea ochii n flcri! Flcri! Explozii i bezn, vnt i durere... Almanah ctre Delta! Abandoneaz, abandoneaz! Vei face cum i s-a ordonat! Abandoneaz! Gordon... Jason i auzi propriul glas, dar era undeva departe ntr-o vijelie de departe. nchise ochii, ochii care l ardeau att de tare, i ncerc s nlture pcla. Cnd i deschise, nu fu deloc uimit s-l vad pe Conklin cu pistolul ndreptat spre capul lui. Nu tiu cum ai fcut-o, dar ai fcut-o. Singurul lucru care mai rmsese de fcut, i tu l-ai fcut.Te-ai ntors la New York i i-ai lichidat pe toi. I-ai

mcelrit, nemernicule. A da orice s te pot duce napoi cu mine, s te vd legat pe un scaun electric, dar neputnd s-o fac, aleg soluia ce-mi mai rmne. Te voi ucide eu nsumi. N-am fost la New York de luni de zile. nainte de asta, nu tiu dar nu de o jumtate de an ncoace. Mincinosule! De ce n-ai fcut-ocu adevrat cum trebuie? De ce nu te-ai planificat astfel ca s ajungi i la nmormntri? Cea a Clugrului a fost chiar alaltieri; ai fi vzut o mulime de vechi prieteni. i cea a fratelui tu! Dumnezeule! Ai fi putut s stai alturi de soia lui, la biseric. Ba chiar s ii un discurs funebru, aa ar fi fost mai interesant. Mcar s fi vorbit frumos de fratele pe care l-ai ucis. Frate?... nceteaz! Pentru numele lui Dumnezeu, nceteaz! De ce a face-o? Cain triete! Noi l-am creat i el a nviat! Eu nu sunt Cain. El nu a existat niciodat! Eu n-am fost niciodat! Deci tii! Mincinosule! Nemernicule! Las pistolul la.i-am spus, las-l jos. Nici o ans. Mi-am jurat mie nsumi s-i dau dou minute, fiindc voiam s vd ce eti n stare s nscoceti. Ei bine, am auzit. Pute a minciun. Cine i-a dat dreptul? Cu toii pierdem cte ceva;face parte din riscurile meseriei i, dac nu-i place, te lai de meserie. Dac nu te poi adapta, te dai disprut; asta am crezut c ai fcut i eram dispus s te las n voie, s-i conving i pe ceilali s te lase s dispari! Dar nu, tu ai revenit, i i-ai ntors pistolul mpotriva noastr. Nu! Nu e adevrat! Spune-le asta celor de la laborator, care au opt cioburi de sticl, pe care se vd clar dou amprente. Arttorul i al treilea deget de la mna dreapt. Ai fost acolo i ai mcelrit cinci oameni. Tu unul dintre ei i-ai scos armele la plural i i-ai lichidat. O nscenare perfect. O strategie discreditat. Diverse cartue, mai multe gloane, infiltrare. S-a terminat cu Treadstone i tu pleci nestingherit. Nu, greeti! A fost Carlos, nu eu, Carlos! Dac ce spui tu s-a petrecut n Seventy-first Street, el a fost! El tie. Ei tiu. O cas de pe Seventy-first Street. Numrul 139. Ei tiu despre ea! Conklin ddu din cap, cu privirea sumbr, n care se citea ura. Perfect aranjat, spuse el. Principalul pion al strategiei ncheie un trg cu cel care era de fapt inta. Cu ce te-ai mai ales, pe lng cele patru milioane? Carlos i-a promis imunitate? Voi doi facei o pereche adorabil. E o tmpenie! Dar corect. nainte de ora apte i jumtate de vinerea trecut, doar nou oameni n via cunoteau acea adres. Patru au fost ucii, iar noi suntem ceilali patru. Dac adresa a fost aflat de Carlos, un singur om putea s i-o dea. Tu! Cum puteam s-o fac? Eu nu o cunoteam. Nu o cunosc. Tocmai ai spus-o. Mna stng a lui Conklin se strnse pe baston; se pregti s trag,

proptindu-se mai bine n baston. Nu! strig Bourne, tiind c e inutil. n timp ce striga, se rsuci spre stnga, izbind cu piciorul drept mna ce inea pistolul. n mintea lui rsuna un urlet silenios, un cuvnt necunoscut: Chesah! Conklin czu pe spate, trgnd aiurea n sus. Jason se rsuci iari, lsnduse n jos, dnd un ut pistolului, care zbur din mna ce-l inea. Conklin se rostogoli pe pmnt, cu privirea ndreptat spre coloanele mausoleului, ateptnd de acolo explozia care s-i ucid adversarul. Nimic! Omul de la Treadstone se rostogolete iari, spre dreapta, cu trsturile crispate, privirea ndreptat acum spre... Mai era cineva! Bourne se ghemui i se arunc n diagonal spre spate exact n clipa cnd rsunar patru mpucturi n succesiune rapid. Se ddu de-a dura scond ntre timp pistolul de la bru. Prin ploaie, l zri pe individ: o siluet ce se nla deasupra unui mormnt. Trase de dou ori; omul se prbui. La trei metri distan, Conklin pipia febril iarba ud din jur, spernd s simt oelul unui pistol. Bourne ni n picioare i, apropiindu-se de el, l nfac de prul ud, cu cealalt mn lipindu-i de east eava pistolului. Dinspre coloanele mausoleului se auzi un vaiet prelung, cutremurtor. sta e ucigaul pltit de tine, spuse Jason, smucind de prul lui Conklin. n ziua de azi Treadstone are nite angajai foarte bizari. Cine este cellalt? A fost un om mai de ndejde dect ai fost tu vreodat, rspunse Conklin, cu chipul schimonosit, lucind de ap, luminat de lanterna care czuse la civa pai.Ei toi sunt aa. Cu toii au pierdut la fel de mult ca tine, dar ei n-au trdat niciodat. Putem conta pe el! Orice i-a spune, tu nu m crezi. Nu vrei s m crezi! Pentru c tiu ce eti, ce ai fcut. i tocmai mi-ai confirmat. Poi s m omori pe mine, dar tot te vor prinde. Tu eti din cel mai ru soi. i nchipui c eti deosebit. ntotdeauna ai fost aa. Te-am vzut dup Phnom Penh... acolo toat lumea a pierdut ceva sau pe cineva, dar pentru tine asta n-a contat. Nu contai dect tu! i pe urm n Meduza! Pentru Delta nu existau reguli! Bestia voia doar s ucid. Din soiul sta sunt cei care trdeaz. Da, am pierdut i eu, dar n-am trdat niciodat. Haide! Omoar-m! Pe urm poi s te duci napoi la Carlos. Dar cnd vor vedea c nu m-am ntors, ei vor ti i vor veni dup tine, nu se vor lsa pn nu te termin. Haide! Trage! Conklin striga, dar Bourne abia l auzea. Dou cuvinte declanaser n tmplele lui zvcniri dureroase. Phnom Penh! Phnom Penh. Moarte n cer, moarte din cer. Moartea celor tineri i a celor foarte tineri. ipete de psri i urlete de motoare i duhoarea pestilenial a junglei... i un ru. Era iari, orbit, cuprins de flcri. ntre timp, omul de la Treadstone ncepuse s se trasc, disperat, agndu-se cu minile de iarb ud. Jason clipi de mai multe ori, ncercnd s revin la prezent. i ddu seama c trebuie s ridice pistolul i s trag. Cci Conklin i gsise arma. Dar Bourne nu fu n stare s apese pe trgaci. Se arunc spre dreapta, rostogolindu-se pe iarb, ctre coloanele de marmur ale mausoleului. Conklin trgea aiurea, nefiind n stare s inteasc cu

o mn sigur. Apoi mpucturile ncetar. Jason se ridic n picioare, cu faa lipit de piatra neted i ud. Se uit pe dup coloan, cu automatul ridicat; trebuia s-l ucid pe acest om, cci dac nu, el avea s-l ucid, s o ucid pe Marie, zicnd c ei doi lucreaz pentru Carlos. Conklin ontcia jalnic, ctre poart, ntorcnd mereu capul cu pistolul n mn, ncercnd s ajung la maina aflat afar pe osea. Bourne ridic arma, avnd silueta invalid exact pe linia de ochire.ntr-o jumtate de secund totul ar putea fi ncheiat, dumanul lui de la Treadstone mort, cu moartea lui ctignd o ans, cci la Washington existau i oameni rezonabili. Dar nu putu s-o fac; nu fu n stare s apese pe trgaci. Ls arma n jos, uitndu-se cum Conklin se urc chioptnd n main. Maina. Trebuia s ajung napoi la Paris. Exista o modalitate. Existase tot timpul. Ea existase. Ciocni n u, mintea ntre timp lucindu-i cu febrilitate, ncepea s i se contureze o strategie. Marie recunoscu btaia i i deschise. Dumnezeule, n ce hal eti! Ce s-a ntmplat? Nu-i timp acum, spuse el, repezindu-se la telefon. A fost o curs. Ei sunt convini c am trdat, c m-am vndut lui Carlos. Poftim? Spun c m-am dus la New York vinerea trecut, c am ucis cinci oameni... printre care unul care-mi era frate. Jason nchise o clip ochii. A existat un frate exist un frate. Nu tiu. Nu pot s m gndesc la asta. Dar n-ai plecat deloc din Paris! Poi s dovedeti asta. Cum? N-a fi avut nevoie dect de opt, zece ore. i lor asta le e de ajuns. Cine s depun mrturie n favoarea mea? Eu. Ai fost cu mine. Ei cred c tu mi eti complice, spuse Bourne, ridicnd receptorul i formnd un numr. La furt, la trdare, povestea cu Port Noir, totul. Carlos a aranjat totul pn la ultimul ciob purtnd o amprent. Iisuse! Ce le-a aranjat! Ce faci? Pe cine suni? Ultima noastr ans. Singura. Villiers. Soia lui Villiers. O vom face s vorbeasc, chiar dac trebuie s o torturm. Dar nu va fi nevoie; ea nu va lupta, pentru c nu are cum s ctige... Ei drcie, de ce nu rspunde? Telefonul privat e la el n birou. Este trei dimineaa. Probabil c... Gata! Generale? Dumneavoastr suntei? Jason simi nevoia s ntrebe, fiindc glasul ce-i rspunsese era ciudat de slab, dar nu slab ca cel al unui om abia trezit din somn. Da, eu sunt, tinere prieten. mi cer scuze c am rspuns att de greu. Am fost sus, cu soia mea. Din cauza ei am sunat. Trebuie s ne micm. Acum. Alertai serviciile secrete franceze, Interpolul, ambasada american, dar spunei-le s nu intervin pn nu vorbesc eu cu ea. Trebuie s-i vorbesc. Nu cred c e cazul, domnule Bourne... Da, i cunosc numele prietene. Ct privete s vorbeti cu soia mea, regret, dar nu e cu putin. Vezi tu, am

omort-o.

CAPITOLUL 33
Jason privea n gol peretele camerei de hotel, cu tapetul decolorat. De ce? ntreb el cu glas calm. Credeam c ai neles. Am ncercat, prietene, spuse Villiers, fr furie ori durere n voce. Sfinii mi sunt martori c am ncercat, dar nu m-am putut stpni. M tot uitam la ea... vznd n spatele ei fiul pe care nu ea l-a purtat n pntec, ucis de porcul care-i era ei mentor. Trfa mea era trfa altcuiva.... trfa bestiei. Cred c ea mi-a citit furia din priviri. i nu doar furia, ci adevrul. A vzut c tiam. C tiam ce este, ce fusese toi anii ct am vieuit mpreun. La sfrit, i-am acordat ansa pe care-i spusesem c i-o voi acorda. S v ucid? Da. Nu a fost greu. ntre paturile noastre se afl o noptier n sertarul creia e un pistol. Ea sttea ntins pe pat, precum Maja lui Goya, splendid n arogana ei, cufundat n propriile-i gnduri, n vreme ce eu eram mistuit de ale mele. Am deschis sertarul s iau un plic de chibrituri i apoi m-am ntors la fotoliul i la pipa mea, lsnd sertarul deschis, cu crosa pistolului la vedere. Cred c tcerea mea i faptul c nu-mi dezlipeam ochii de pe ea au fcut-o s nceteze s-mi ignore prezena. Tensiunea dintre noi ajunsese ntr-un punct n care puine trebuiau spuse pentru a face s rup zgazul. i eu am spus. M-am auzit ntrebnd: De ce ai fcut-o? Dup care am completat acuzaia. Am numito trfa mea, trfa care mi-a ucis fiul. M-a privit fix cteva clipe, apoi privirea i s-a dus spre sertarul deschis i pistolul din el... i spre telefon. M-am ridicat, cu jraticul din pip scprnd, cznd... chauff au rouge. Ea i-a dat jos picioarele de pe pat, i-a vrt amndou minile n sertarul deschis i a scos pistolul. Nu am mpiedicat-o, n schimb trebuia s aud chiar de pe buzele ei cuvintele, cuvintele ce reprezentau acuzaia la adresa mea, ct i a ei. Ceea ce am auzit va merge cu mine n mormnt, cci in s-mi pstrez onoarea i pe cea a fiului meu. Generale... Bourne scutur din cap, incapabil s gndeasc limpede, tiind totui c are la dispoziie doar cteva secunde. Generale, ce s-a ntmplat? V-a dat numele meu. Cum aa? Trebuie s-mi spunei. V rog. De bunvoie.Mi-a spus c eti un pistolar oarecare ce ncearc s ia locul unui gigant. C eti un ho, ai furat de la Zrich, c pn i ai ti te reneag. A spus cine sunt ai mei? Dac a spus, eu n-am auzit. Eram orb, surd, prad furiei. Dar nu ai de ce s te temi din parte-mi. Capitolul e nchis, viaa mea se va ncheia dup un ultim telefon. Nu! strig Jason. Nu facei asta. Nu acum. Trebuie s-o fac. V rog! Nu v mulumii doar cu trfa lui Carlos. Prindei-l pe Carlos! Atragei-l n curs! Acceptnd s-mi fie numele acoperit de dispre pentru c am stat cu

acea trf? Pentru c m-am lsat manipulat de trtura animalului luia? Dar fiul dumneavoastr? Ucis cu cinci batoane de dinamit n rue du Bac? Las-l n pace pe el. Las-m n pace i pe mine. S-a ncheiat. Nu s-a ncheiat! Ascultai m! Acordai-mi o clip, asta e tot ce v cer. n mintea lui Jason, imaginile se succedau cu repeziciune, ciocnindu-se, suprapunndu-se. Dar ele aveau o semnificaie. Simea pe bra mna Mariei, strngndu-l cu putere, ancorndu-l parc n realitate. A auzit cineva mpuctura? Nu a fost nici o mpuctur. n ziua de azi noiunea de coup de grace este greit neleas. Eu i prefer sensul originar. Acela de a pune capt suferinelor unui camarad rnit sau ale unui duman pe care-l respeci. Aa ceva nu se potrivete unei trfe. Ce vrei s spunei? Ziceai c ai omort-o. Am strangulat-o, oblignd-o s m priveasc n ochi n timp ce i storceam ultima suflare din trup. Avea pistolul ndreptat mpotriva dumneavoastr... Ineficace atunci cnd eti orbit de jarul unei pipe. Dar acum n-are importan; ea ar fi putut s ctige. Chiar a ctigat, dac lsai lucrurile s se opreasc aici! Nu v dai seama de asta? Carlos ctig! Ea v-a nvins! Pentru c nu v-ai putut stpni s n-o sugrumai! Vorbeai de dispre? Dup asta chiar c numai cu dispre v vei alege! De ce insiti, domnule Bourne? ntreb Villiers, cu glas obosit. Nu atept mila nimnui. Doar s fiu lsat n pace. Nu realizezi nimic. Ba realizez dac v conving s m ascultai. Prindei-l pe Carlos, atragei-l n curs! De cte ori trebuie s v-o spun? El este cel pe care-l vrei! Cu el trebuie s fii chit! Iar eu am nevoie de el. Fr el sunt un om mort. Suntem mori. Pentru numele lui Dumnezeu, ascultai-m! A vrea s te ajut dar nu am cum. Avei cum. Imaginile se clarificar. tia unde se afl i ncotro se ndreapt. Inversai capcana. Ieii din ea neatins, lsnd totul aa cum este. Nu neleg. Cum pot s fac asta? Nu dumneavoastr v-ai ucis soia. Eu am ucis-o. Jason! ip Marie, apucndu-l de bra. tiu ce fac, spuse Bourne. Pentru prima dat, tiu ntr-adevr ce fac. Ciudat, dar cred c am tiut-o de la nceput. n Parc Monceau domnea linitea, pe strad nu era nici ipenie de om. La uile ctorva case becuri luceau prin ploaia rece i mrunt. Toate ferestrele erau ntunecate, cu excepia locuinei lui Andre Franois Villiers, figur legendar de la Saint-Cyr, din Normandia, membru n Adunarea Naional a Franei... uciga al soiei sale. Prin ferestrele dinspre strad, cea de deasupra intrrii i cea de alturi, rzbtea o lumin slab. Erau ferestrele de la dormitorul unde

stpnul casei o omorse pe stpna casei, unde un btrn soldat, prad amintirilor dureroase, o sugrumase pe trfa unui asasin. Villiers nu acceptase nimic. Fusese prea uluit ca s rspund. Dar Jason nu se dduse btut. i tot repetase: prinde-l pe Carlos! Nu te mulumi cu trfa ucigaului! Prinde-l pe cel care i-a ucis fiul! Pe cel care a pus cinci batoane de dinamit ntr-o main, n rue du Bac, lund viaa ultimului vlstar al familiei Villiers. Prinde-lpe Carlos. Atrage-l n curs. Cain este pentru Charlie i Delta este pentru Cain. Lui i era ct se poate de clar. Alt cale nu exista. La capt se afla nceputul aa cum i fusese relatat lui. Pentru a supravieui trebuia s-l prind pe asasin; dac nu reuea, era un om mort. Iar Marie St. Jacques avea s fie distrus, bgat la pucrie, poate ucis, pentru c avusese ncredere n el, pentru c l iubea. Ea purta stigmatul lui Cain i s-ar face totul pentru a o desfiina, pentru a nu o lsa s vorbeasc. Erau attea lucruri pe care Villiers trebuia s le neleag i tot timpul era att de scurt pentru a-i explica! Iar explicaia va fi oricum dificil din cauza memoriei lui inexistente i a strii de spirit n care se afla acum btrnul soldat. Jason tia c va fi greu, cci i cerea unui om unui om pentru care cea mai de pre era onoarea s mint pe toat lumea. Iar pentru ca Villiers s fac asta, elul trebuia s fie extrem de onorabil. Prindei-l pe Carlos! Casa generalului mai avea o intrare, n dreapta scrii principale, dincolo de o porti, pe unde furnizorii se duceau direct n buctria aflat la demisol. Villiers acceptase s lase portia i ua descuiate. Bourne nu-i mai spusese c el va intra oricum, mai ales c, pentru stratagema pe care o pusese la cale, trebuia s produc unele stricciuni. Dar mai nti exista riscul ca locuina lui Villiers s fie supravegheat. Dei... Carlos ar fi avut toate motivele s se in ct mai departe de Anglique Villiers, s nu dea prilejul s se stabileasc vreo legtur ntre el i ea, n cazul c unul din oamenii lui ar fi fost prins. Pe de alt parte ns, Anglique cea moart era verioara i iubita lui... singura persoan din lume la care ine. DAnjou! Cu siguran c cineva supraveghea casa! Cci dac dAnjou reuise s plece din Frana, Carlos putea s presupun tot ce-i mai ru. Iar dac nu reuise, atunci asasinul aflase deja tot ce-i mai ru, storcnd de la fostul meduzan tot ce discutase cu Cain. Unde erau oamenii lui Carlos? Culmea era, i spuse Jason, c dac n noaptea asta casa din Parc Monceau nu era supravegheat, toat stratagema lui nu avea nici o valoare. Ba nu; indivizii erau acolo, ntr-o limuzin aceeai care fusese la Luvru cu dousprezece ore n urm, aceiai doi indivizi. Maina era parcat pe partea stng a strzii, la cincizeci de pai de casa lui Villiers, care se vedea perfect de acolo. Dar oare tia erau singurii? Bourne nu-i ddea seama; pe ambele pri ale strzii erau parcate maini. tia ce are de fcut. Trebuia s creeze o diversiune, suficient de alarmant pentru a-i scoate din ascunztoare pe soldaii lui Carlos, chiar dac ar fi fost sus pe vreun acoperi, sau n dosul vreunei ferestre neluminate.

Un incendiu. Declanat pe neateptate, la oarecare distan de casa lui Villiers, dar destul de aproape pentru a tulbura linitea tihnitei strzi. Sirene... explozii. Se putea face. Nu era dect o chestiune de materiale. Bourne se retrase tiptil n spatele cldirii de la col, n strdua lateral, i alerg fr zgomot pn la poarta cea mai apropiat, unde i scosese pardesiul i haina. Apoi i dezbrc i cmaa, sfiind estura de la guler pn la poale. i puse napoi haina i pardesiul, ridicnd reverele. Cu cmaa pe bra, ncepu s studieze automobilele de pe strad. Avea nevoie de benzin, dar la Paris majoritatea rezervoarelor erau ncuiate cu cheia. Poate c totui exista unul nenchis printre toate mainile parcate la marginea trotuarului. Ochii i picar exact pe obiectul de care avea nevoie. O motoret, prins cu un lan de o poart de fier, cu rezervorul n fa, ntre ghidon i a. Puin probabil s aib capacul asigurat cu lact. n fond, opt litri de combustibil nu meritau la fel de mult osteneal ca patruzeci, nici pentru a-i asigura, nici pentru a-i fura. Jason se apropie de motoret. Se uit n sus i-n jos pe strad; nu era nimeni, nu auzea dect rpitul molcom al ploii. Puse mna pe capacul rezervorului i l nvrti. Se deschise uor. Din fericire, deschiztura era destul de larg i rezervorul aproape plin. Puse la loc capacul. Mai avea ceva de fcut nainte de a nmuia cmaa. Gsi ce i trebuia la urmtorul col de strad, lng o gur de canal: lu o piatr de pavaj parial dislocat. O desprinse i o lu mpreun cu o piatr mai mic pe care o bg n buzunar. Trei minute mai trziu scoase din rezervorul de benzin cmaa bine mbibat, vaporii amestecndu-se cu ploaia. nfur piatra n pnz, nnodnd strns mnecile cmii. Era gata. Se apropie iari de casa de la colul strzii lui Villiers. Indivizii din limuzin continuau s stea cu ochii aintii pe locuina lui Villiers. n spatele limuzinei mai erau trei maini un Mercedes mic, un automobil maro nchis i un Bentley. Chiar peste drum de locul unde sttea Jason, n dreptul Bentley-ului, se afla o cas de piatr alb, cu ferestre n dreapta i n stnga treptelor de la intrare. Se zrea interiorul luminat slab de