Sunteți pe pagina 1din 525

ROBERT LUDLUM

SUPREMAIA
LUI BOURNE





IDENTITATEA LUI BOURNEe urmat de SUPREMAIA LUI BOURNE.
Fr a exagera cu nimic, considerm aceast trilogie ultimul volum va
aprea tot la editura ELIT ca pe o capodoper a genului, singular n felul ei, de
nedepit prea curnd.


Ludlum e perfect aici, iar cnd nu e perfect e doar genial.


The Bourne Supremacy, 1990 by Robert Ludlum


ROBERT LUDLUM

SUPREMAIA
LUI BOURNE
traducere de CORNELIA BUCUR













EDITURA ELIT-COMENTATOR 1994


CUPRINS


CAPITOLUL 1 ..................................................................................................................................................... 6
CAPITOLUL 2 ................................................................................................................................................... 14
CAPITOLUL 3 ................................................................................................................................................... 32
CAPITOLUL 4 ................................................................................................................................................... 45
CAPITOLUL 5 ................................................................................................................................................... 53
CAPITOLUL 6 ................................................................................................................................................... 65
CAPITOLUL 7 ................................................................................................................................................... 81
CAPITOLUL 8 ................................................................................................................................................... 96
CAPITOLUL 9 ................................................................................................................................................. 107
CAPITOLUL 10 ............................................................................................................................................... 118
CAPITOLUL 11 ............................................................................................................................................... 132
CAPITOLUL 12 ............................................................................................................................................... 143
CAPITOLUL 13 ............................................................................................................................................... 153
CAPITOLUL 14 ............................................................................................................................................... 171
CAPITOLUL 15 ............................................................................................................................................... 181
CAPITOLUL 16 ............................................................................................................................................... 194
CAPITOLUL 17 ............................................................................................................................................... 209
CAPITOLUL 18 ............................................................................................................................................... 226
CAPITOLUL 19 ............................................................................................................................................... 246
CAPITOLUL 20 ............................................................................................................................................... 261
CAPITOLUL 21 ............................................................................................................................................... 276
CAPITOLUL 22 ............................................................................................................................................... 287
CAPITOLUL 23 ............................................................................................................................................... 303
CAPITOLUL 24 ............................................................................................................................................... 319
CAPITOLUL 25 ............................................................................................................................................... 331
CAPITOLUL 26 ............................................................................................................................................... 343
CAPITOLUL 27 ............................................................................................................................................... 360
CAPITOLUL 28 ............................................................................................................................................... 378
CAPITOLUL 29 ............................................................................................................................................... 396
CAPITOLUL 30 ............................................................................................................................................... 413
CAPITOLUL 31 ............................................................................................................................................... 429
CAPITOLUL 32 ............................................................................................................................................... 440
CAPITOLUL 33 ............................................................................................................................................... 451
CAPITOLUL 34 ............................................................................................................................................... 464
CAPITOLUL 35 ............................................................................................................................................... 474
CAPITOLUL 36 ............................................................................................................................................... 487
CAPITOLUL 37 ............................................................................................................................................... 503
CAPITOLUL 38 ............................................................................................................................................... 522

CAPITOLUL 1
Kowloon. Ultima frontier a Chinei, parte a nordului doar n spirit dar
spiritul coboar adnc n hrubele sufletului omenesc, fr s in seama de detaliile
pmntene, brutale, ale granielor politice. Pmnt i ap sunt tot una i numai
puterea spiritului determin felul n care sunt ele folosite i tot fr s in seama
de noiuni abstracte cum sunt o libertate inutil sau o detenie asumat. Singura
preocupare e pentru stomacurile goale, stomacurile femeilor, ale copiilor.
Supravieuirea. Nimic altceva. Restul nu e dect ngrmnt risipit pe un sol
nefertil.
Apune soarele i, att n Kowloon ct i n Golful Victoria, pe insula Hong
Kong, se aterne o ptur nevzut peste haosul zilnic al inutului. ipetele
stridente Aiyas! ale negustorilor amuesc n penumbre, negocieri tcute, purtate
la nivelurile superioare, rcoroase, ale impuntoarelor structuri de oel i sticl care
marcheaz orizontul coloanei, se ncheie cu o nclinare din cap, o ridicare din umeri
i un zmbet scurt de acceptare fr cuvinte. Noaptea se apropie, anunat de un
soare orbitor, portocaliu, care strpunge peretele imens, zdrenuit, fragmentat de
nori, dinspre vest, cu raze ascuite i bine desenate o descrcare de energie care,
nici n clipa dispariiei dincolo de orizont, nu vrea s lase aceast parte a lumii s
uite de existena luminii.
Curnd ntunericul se va ntinde pe tot cerul, dar nu i pe pmnt. Acolo,
luminile strlucitoare nscocite de oameni vor mpopoona lumea, aceast parte a ei
devenit subiect de discuie i mr al discordiei. Odat cu carnavalul nocturn,
nesfrit i strident, vor ncepe i alte jocuri pe care omenirea ar fi trebuit s le
abandoneze odat cu prima scnteie a Creaiei Divine. Dar pe atunci nu existau
oameni i atunci cine s le fi vzut? Cine s le tie? Cui s-i pese? Moartea nu e o
marf.
O barc micu, cu un motor a crui putere i contrazice exteriorul ponosit,
gonete pe apele Canalului Lamma i se ndreapt spre port, urmnd linia coastei.
Pentru un observator neinteresat nu e dect o xiao wanju, motenirea lsat fiului
mai mare de un pescar odat srac, care a dat o mic avere: ctigul de o noapte la
mah-jongg, traficul cu hai adus din Triunghi, sau cu bijuterii din Macao, dar cui i
pas? Fiului i e mai uor s pescuiasc sau s-i transporte marfa cu un vas cu
motor puternic dect folosind jonca tradiional, cu pnze, sau motorul lene al
unui sampan. Nici mcar grnicerii chinezi sau patrula de coast din largul insulei
Shenzen Wan nu-i bat capul cu pungai att de mruni; sunt cu totul lipsii de
importan i apoi, cine tie ce familie din Noile Teritorii sau de pe continent va
profita de pe urma lor? Poate chiar familia ta. Buruienile cele dulci culese pe deal
umplu stomacul poate va fi unul de-ai ti. Cine ce treab are? Las-i s intre.
Las-i s ias.
Brcua cu ambele laturi ale cocpitului acoperite cu prelat de Bimini i
micorase viteza i nainta prudent printre joncile i sampanele care se ntorceau
n danele supraaglomerate din Aberdeen. Unul dup altul, marinarii i aruncau
ocrile asupra intrusului, a motorului su sfidtor i a siajului i mai sfidtor pe
care l lsa n urm. La trecerea brcii, o tcere ciudat se lsa n jur; orice va fi fost
sub prelat fcea ca izbucnirile de furie s se potoleasc imediat.
Vasul se nscrise pe culoarul de intrare n port, crare ntunecoas de ape,
mrginit de luminile orbitoare ale insulei Hong Kong pe dreapta i ale Kowloon-ului
pe stnga. Trei minute mai trziu, motorul exterior al brcii fu pus n registrul cel
mai jos, n timp ce carena se prelingea pe lng dou barje murdare, ancorate n
dreptul depozitelor, i intra ntr-o dan goal pe partea de vest a lui Tsim Sha Tsui,
docul aglomerat i att de contient de valoarea banului. Hoardele iptoare de
negustori care i vindeau pe chei capcanele nocturne pentru turiti, nu-i ddur
nici o atenie: o jigi care se ntorcea de la vntoare. Ei, i?
Apoi, ca i marinarii de pe canal cei care se aflau cu tarabele mai aproape de
umilul intrus, tcur pe rnd. Vocile aate amueau n mijlocul ordinelor sau
contraordinelor i privirile se ntorceau atrase de silueta ce urca scara nnegrit de
ulei a pontonului.
Era un om sfnt. Trupul i era drapat ntr-un vemnt alb, imaculat, care i
accentua silueta nalt i supl chiar foarte nalt pentru un Zhongguo ren,
probabil peste un metru optzeci. Chipul ns nu i se vedea prea bine, cci
vemntul, larg, i era mereu lipit de fa de vntul care btea acoperindu-i
trsturile ntunecate i scond n eviden albul ochilor n care se citeau hotrrea
i devoiunea. Oricine putea vedea c nu avea de-a face cu un preot ca oricare altul.
Era un heshang, unul din cei alei de btrnii nelepi care percep adncimea
spiritual interioar a clugrului tnr, nscut pentru eluri nalte. Faptul c acest
clugr era nalt i suplu ca i focul din privirile sale, nu puteau dect s-i fie de
folos. Astfel de oameni atrag atenia asupra lor, asupra personalitii lor asupra
ochilor lor i, odat cu atenia, tributul generos al celorlali, tribut de team i
adoraie; dar mai ales de team. Poate acest heshang fcea parte dintr-una din
sectele mistice care cutreierau munii i pdurile lui Guangze, sau din vreo confrerie
religioas din munii ndeprtatului Qing Gaoyuan descendeni, dup cum se
spunea, ai unui popor venit tocmai din Himalaia ai crei reprezentani erau destul
de vizibili dar mai cu seam temui fiindc prea puini erau aceia care le ptrundeau
nvturile. nvturile mblsmate n blndee i buntate, dar cu aluzii mascate
la chinuri de nedescris care l ateapt pe cel care le nesocotete poveele. Iar de
chinuri, pe pmnt sau n ap, oamenii nu duceau lips. i plteau tributul
spiritului, ochilor focoi. Poate, cndva, cineva i va aduce aminte.
Silueta mbrcat n alb trecu fr grab prin mulimea care se ddea la o
parte, pe lng digul Star Ferry, plin de lume, disprnd n hrmlaia din ce n ce
mai mare de pe Tsim Sha Tsui. Clipa magic trecuse; taberele se ntoarser la
nebunia lor obinuit.
Preotul se ndrept spre est, pe strada Salisbury, pn la hotelul Peninsula, a
crui elegan neostentativ ducea o btlie n pierdere cu mprejurimile. Ajuns
acolo, coti spre nord pe strada Nathan, pn la intrarea n Golden Mile, fia de
lumin unde mulimile, ca nite armate care se nfrunt, ncercau s ias din
anonimat prin ipete ascuite. Btinai i turiti deopotriv priveau n urma
brbatului sfnt care trecea pe lng magazinele aglomerate i aleile necate n
mrfuri, pe lng discoteci cu mai multe etaje i cafenele cu program de strip-tease,
n care pe panouri uriae, pictate de o mn de amator, se fcea reclam
talismanurilor orientale, pe deasupra tejghelelor pe care erau ntinse delicatesele
aburinde ale buctriei locale. Strbtu timp de zece minute carnavalul strident,
nclinnd uor din cap din cnd n cnd, n semn de rspuns la privirile celor din
jur. De dou ori cltin negativ din cap dnd ordine scurte chinezului vnjos, care
cnd l urma, cnd l depea cu pai iui, ca de dansator, ntorcndu-se s
priveasc ntrebtor n ochii cei arztori, ateptnd un semn.
Semnul veni dou aplecri scurte ale capului iar preotul se ntoarse i
intr prin perdeaua de mrgele din ua unui cabaret zgomotos. nsoitorul rmase
afar cu mna furiat sub tunica larg, cu ochii cercetnd strada aglomerat, un
loc pe care nu-l nelegea. Era scandalos! Revolttor! Dar el era un tudi, i sarcina
lui era s-l apere pe omul sfnt cu viaa sa, fr s in seama de gusturile i
prerile proprii.
nuntru, n cabaret, straturile grele de fum erau sfiate de fascicule colorate
de lumin care se micau n toate prile, cele mai multe concentrate asupra unei
scene pe care un grup rock se lamenta ntr-o frenezie asurzitoare, amestec ciudat de
punk i orient. Picioarele subiri se agitau nebunete mbrcate n pantaloni lucioi,
negri, strmi i prost croii, sub jachete negre de piele purtate peste cmi albe,
transpirate, descheiate pn la bru; capete rase de jur-mprejur pn la nlimea
tmplelor, fee groteti, machiate puternic pentru a reliefa trsturile asiatice, pasive
prin excelen. i, ca pentru a accentua i mai tare diferenele dintre est i vest, din
cnd n cnd, muzica strident se ntrerupea brusc, surprinztor, lsnd s se aud
o melodie chinezeasc simpl, melancolic, de pe corzile triste ale unui singur
instrument, n timp ce cntreii stteau ncremenii sub bombardamentul ameitor
al orgii de lumini.
Timp de o clip, preotul rmase nemicat, cercetnd cu privirea ncperea
imens, aglomerat. Civa clieni, n diferite stadii de ebrietate, i aruncar bani,
apoi i vzur de treburile lor; alii se ridicar de pe scaune, aruncnd pe mas
preul consumaiei n dolari Hong Kong i se ndreptar spre u. Prezena preotului
avea un efect asupra celor din jur, dar nu efectul pe care l-ar fi dorit brbatul obez,
mbrcat n smoking, care se apropie de el.
Cu ce pot s-i fiu de folos, prea sfinite? ntreb stpnul cabaretului.
Preotul se aplec uor i-i opti la ureche un nume. Patronul fcu ochii mari,
apoi se nchin i i indic o msu de lng perete. Preotul ddu din cap n semn
de mulumire i l urm, aezndu-se, spre stnjeneala celor din jur.
Patronul se nclin rostind cu fals reveren:
Pot s-i ofer ceva de but, prea sfinite?
Lapte de capr, dac se ntmpla s avei. Dac nu, un pahar cu ap mi e
de ajuns. i v mulumesc.
E o cinste pentru localul nostru, spuse brbatul n smoking, dup care se
nclin din nou, apoi se ndeprt ncercnd s localizeze dialectul acesta trgnat
i moale, pe care nu-l recunotea. Oricum, nu avea prea mare importan. Preotul
nalt, mbrcat n alb, avea o treab cu laoban-ul, i asta era tot ce conta. Ba chiar
se referise la el spunndu-i pe nume, ceea ce nu se ntmpla prea des n Golden
Mile, iar n seara aceasta atotputernicul taipan era prezent ntr-o ncpere pe care
n-ar fi recunoscut niciodat n public c o cunoate. Nu cdea ns n sarcina
patronului s-i comunice laoban-ului c preotul sosise; cel nvemntat n alb
fusese categoric n aceast privin. Totul urma s se desfoare n tcere. Cnd
augustul taipan va dori s-l vad, va trimite pe cineva dup el. Deci, aa s fie, dac
asta era dorina misteriosului laoban, unul dintre cei mai bogai i mai cunoscui
taipani din Hong Kong.
Trimite un ajutor de la buctrie s caute nite lapte de capr, i ordon
unuia dintre chelneri. i spune-i s-i mite fundul iute iute. Viaa plozilor lui
atrn de asta. Brbatul cel sfnt sttea calm la mas, cu ochii ptimai acum ceva
mai domolii, privind la ce se ntmpla n jur, aparent fr a condamna sau accepta
nimic, ci doar urmrind totul cu ngduina unui tat, care-i supravegheaz copiii
nstrunici.
Deodat, sub luminile ameitoare, ncepu o micare nou. La cteva mese
deprtare, cineva aprinse un chibrit puternic, de campanie, pe care l stinse repede.
Urm un altul i, n fine, al treilea, aprins la captul unei igri lungi, negre. Seria
de flcri scurte atrsese atenia preotului. i ntoarse chipul acoperit spre flacr
i spre chinezul singur, nebrbierit i prost mbrcat care acum trgea din igar.
Ochii li se ntlnir; preotul ddu din cap cu o micare imperceptibil, creia cellalt
i rspunse n acelai fel, apoi stinse chibritul.
n cteva secunde, masa fumtorului srccios mbrcat lu brusc foc.
Flcrile izbucniser din tblie i se ntindeau cu repeziciune spre toate obiectele de
hrtie din apropiere: erveele, liste de bucate, coulee pentru dim sum, erupii
izolate ale unui potenial dezastru. Chinezul zdrenros scoase un strigt i, cu un
zgomot infernal, rsturn masa spre care se ndreptau, ipnd, o mulime de
chelneri. Clienii din toate colurile ncperii srir de pe scaune n timp ce focul, n
limbi albastre, pulsnde, se ntindea n mod curios, ca un pru cu multe brae,
printre picioarele care opiau agitate. Trboiul crescu i mai mare cnd lumea
ncerc s sting flcrile cu feele de mas sau cu orurile. Patronul i efii de sala
ddeau din mini n toate direciile, strignd c totul este n regul i c primejdia
trecuse. Orchestra rock cnta cu i mai mult patim, ncercnd s atrag
mulimea n orbita sa frenetic departe de zona de panic, acum n descretere.
Deodat, o alta izbucnire, o erupie i mai violent. Chelnerii avuseser o
ciocnire cu chinezul zdrenros a crui neglijen provocase focul. Replica lui fu
dat cu lovituri rapide Wing Chun cu muchia palmei la baza gtului simultane
cu loviturile de picior n abdomen, care-i aruncar pe cei doi chelneri pe spate, n
braele privitorilor. Atacul ntei panica i haosul. Patronul cel gras intr n scen
rcnind, numai pentru a se altura victimelor, ameit de o lovitur de picior bine
plasat n coaste. Chinezul nebrbierit ridic apoi un scaun i-l azvrli ctre grupul
adunat n jurul patronului, prbuit, n timp ce ali trei chelneri se repezeau n
ajutorul efului lor, intrnd n grmada format. Brbai i femei care, cu numai
cteva secunde n urm, nu fcuser altceva dect s ipe, ncepuser s dea din
mini la ntmplare, lovind pe oricine se nimerea s le stea n cale. Grupul rock se
ndeprt ct putu de tare, ntr-o disonan demn de scen n desfurare. Btaia
devenise general; ranul chinez arunc doar o privire pe deasupra ncperii, ctre
masa izolat de lng perete. Preotul dispruse.
Ridic un al doilea scaun i-l trnti de o mas din apropiere, zdrobind cadrul
de lemn i continund s fluture amenintor un picior de scaun spre mulimea din
jur. Nu va mai dura dect cteva clipe, dar aceste clipe puteau fi hotrtoare.
Preotul se strecurase pe ua de la captul cellalt al peretelui, de lng
intrarea n cabaret. O nchise repede n urm, lsndu-i ochii s se obinuiasc cu
penumbra culoarului lung i strmt. Cu braul drept eapn sub caftanul alb i
stngul n diagonal n dreptul mijlocului, dar tot sub faldurile mbrcminii largi,
naint pe coridor. La nu mai mult de apte metri deprtare, un brbat tresri
alarmat, se dezlipi de perete i bg grbit mna sub hain, scond un pistol greu,
de calibru mare, dintr-un toc nevzut. Preotul se mulumi s dea din cap
neimpresionat, de cteva ori, n timp ce se apropia cu pai graioi, ca ntr-o
procesiune religioas.
Amita fo, Amita fo, spuse el ncet, nc o dat i nc o dat. Totul e n
pace, totul e linitit, spiritele doresc linitea.
Jou matyeh? Paznicul se apropiase de o u; ntinse pistolul i continu
ntr-o cantoneza gutural, nvat n nordul rii. Te-ai rtcit, printe? Ce caui
aici? Iei afar! sta nu-i un loc pentru dumneata!
Amita fo, Amita fo...
Iei de aici! Imediat!
Paznicului nu i se ls nici o ans. Cu o micare iute, preotul scoase din
faldurile strnse n jurul taliei un cuit cu lama dubl, ascuit ca un brici. i taie
omului ncheietura minii n care inea arma, aproape desprinzndu-i-o de antebra,
apoi i tras, uor ca un chirurg, un arc de cerc n jurul gtului; cu capul czut pe
spate ntr-un val rou, strlucitor, cu sngele care erupea mpreun cu aerul din
beregat tiat, omul se prbui pe podea: un simplu cadavru.
Fr ezitare, preotul uciga i strecur cuitul murdar napoi sub caftan, de
sub care scoase un pistol automat nu prea mare, Uzi, n al crui ncrctor ncpea
mai mult muniie dect i trebuia lui. Cu energia unei pisici slbatice, i repezi
piciorul n ua dincolo de care tia ce avea s gseasc.
Cinci brbai Zhongguo ren stteau aezai n jurul unei mese pe care
aveau ceainice i phrele mici cu whiski; nicieri nu se vedea vreo bucat de
hrtie, vreun caiet sau vreo agend, nu existau dect urechi ciulite i ochi ateni. i,
pe msur ce fiecare pereche de ochi se ridica surprins, feele se contorsionau de
groaz. Doi dintre negociatori, bine mbrcai, i vrr minile sub sacourile
frumos croite, ridicndu-se de pe scaune; un altul se arunc sub mas, pe cnd
ceilali doi se repezir cutnd aprare n pereii acoperii cu tapet de mtase,
nvrtindu-se n loc i implornd o iertare pe care tiau bine c nu aveau s-o capete.
O rafal violent muc din toi cei cinci Zhongguo ren. Sngele ni din rni
mortale, cranii despicate i ochi strpuni; gurile cscate, nroite, scoteau ipete
tcute, n agonie. Pereii, podeaua i masa lcuit prezentau dovezile nsngerate ale
morii. Pretutindeni. Se sfrise.
Ucigaul i privi opera. Mulumit, ngenunchie lng o balt mare de snge,
prin care i plimb degetul arttor. Scoase, apoi din mnec o bucat ptrat de
pnz neagr i o ntinse deasupra. Se ridica n picioare i iei grbit din ncpere,
descheindu-i caftanul alb n timp ce alerga pe culoarul ntunecat; cnd ajunse la
ua cabaretului, toi nasturii erau descheiai. i scoase cuitul din faldurile
vemntului i-l puse ntr-o teac prins de curea. Apoi, strngnd cu minile
materialul adunat n jurul trupului, cu gluga tras pe ochi i cu arma uciga
atrnat pe umr, pe dedesubt, trase de u i ptrunse n haosul care nu ddea
semne ca ar vrea s se sfreasc. De altfel, nici nu avusese cnd. Nu prsise
ncperea de mai mult de treizeci de secunde, iar omul su era perfect antrenat.
Faai-di!
Strigtul venise dinspre ranul voinic i nebrbierit din Canton. Acesta, la
trei metri distan, mai rsturn o mas i mai aprinse un chibrit pe care l ls s-i
cad pe podea.
Poliia are s fie aici ct de curnd. Barmanul tocmai i-a chemat, l-am
vzut eu!
Preotul-uciga i smulse caftanul i gluga. Sub luminile care se roteau, figura
sa era la fel de sinistr ca i cele ale cntreilor rock. Ochii i erau evideniai de
dungi groase de machiaj alb; faa i era neobinuit de nchis la culoare.
Treci n faa mea! i ordon el ranului. i arunc vemntul i pistolul
automat grmad lng u i-i scoase din mini mnuile chirurgicale; pe acestea
le ndes n buzunarul pantalonilor.
Decizia de a chema poliia nu e uor de luat n cazul unui cabaret din Golden
Mile. Urmeaz, de obicei, amenzi grele pentru neregulile de funcionare i pentru
primejduirea vieilor turitilor. Poliia tia toate acestea i de aceea rspundea cu
promptitudine atunci cnd era chemat. Ucigaul l urm pe ranul cantonez care
se alturase deja mulimii ce ncerca, ipnd, s ias. Omul era puternic ca un taur;
naintea lui, trupurile se prbueau unul dup altul sub lovituri. Gardian i asasin
ieir n strad, unde o alt mulime se adunase i azvrlea ntrebri, epitete sau
blesteme asupra localului. i croir drum prin mulimea agitat, nsoii acum de
chinezul scund i musculos care i ateptase afar. nfac braul stpnului su,
rmas acum fr caftan, i-l trase ntr-o alee foarte strmt, unde scoase de sub
hain doua prosoape. Unul uscat i moale, cellalt ntr-o pung de plastic, umed,
cald, i parfumat.
Asasinul lua prosopul ud i ncepu s se tearg cu el pe fa, mai ales n i n
jurul orbitelor i pe partea vizibil a gtului, ntoarse prosopul pe partea cealalt i
repet operaiunea, frecnd i mai puternic, la tmple i la baza prului, pn cnd
pielea sa alb iei la iveal. Apoi se terse cu cel de-al doilea. i pieptn prul
negru i i ndrept cravata asortat cu cmaa alb-unt, pe sub sacoul bleumarin.
Jau! le ordon el celor doi nsoitori. Acetia o rupser la fug i se
pierduser n mulime.
n timp ce un occidental singuratic, mbrcat elegant intra n lumea plcerilor
orientale.
nuntrul cabaretului, patronul, l certa pe barmanul care chemase poliia;
amenzile vor cdea pe capul lui nenorocit! Cci scandalul se potolise n mod
inexplicabil, lsnd numai clieni nedumerii. Chelnerii i efii de sal ncercau s
mpace pe cei rmai, btndu-i amical pe umeri i curnd locul, ndreptnd
mesele, aducnd alte scaune i mprind butur pe gratis. Orchestra rock se
concentr asupra lagrelor la mod i ordinea se restabili la fel de repede cum
fusese distrus. Cu puin noroc, se gndea patronul cel mbrcat n smoking, poliia
va accepta explicaia c un barman mai puin experimentat confundase
manifestrile unui beiv zgomotos cu ceva mult mai grav.
i deodat, gndurile despre amenzi i hruial din partea autoritilor i fur
gonite din minte la vederea unei grmjoare de pnz alb pe podea, n cellalt
capt al ncperii, chiar lng ua care ducea spre birouri. Pnza alb, de un alb
pur... preotul? Ua! Laoban-ul! ntrunirea! Cu respiraia ntretiat i faa lac de
sudoare, obezul patron se repezi printre mese la caftanul abandonat. ngenunche,
cu ochii ieii din orbite, cu rsuflarea pierit complet, i zri eava ntunecat a
unei arme ciudate ieind dintre faldurile albe. Dar lucrul care i opri btile inimii fu
vederea picturilor i drelor minuscule de snge nc neuscat care ptau
vemntul.
Go hai matyeh? ntrebarea i fu pus de un al doilea brbat mbrcat n
smoking, dar fr prestana pe care i-o ofer i un bru de mtase fratele
patronului i mna sa dreapt. Ah, blestemat fie cretinul Iisus! spuse nbuit, n
timp ce fratele mai mare ridica de jos pistolul cel straniu i caftanul ptat cu snge.
Hai! spuse patronul ridicndu-se i ndreptndu-se spre u.
Dar, poliia! obiect cellalt. Unul din noi trebuie s discute cu ei, s-i
potoleasc, trebuie s facem ceva!
E posibil s nu mai putem face nimic, s le dm capetele noastre pe tav.
Mic-te!
Dovada o gsir pe culoarul ntunecat. Paznicul ucis zcea ntr-o balt de
snge, strngnd pistolul ntr-o mn aproape desprins de trup. Iar n camera n
care avusese loc ntrunirea, dovada era complet. Cinci cadavre nsngerate, ntr-o
dezordine spasmodic, dar mai ales unul dintre ele atrgea magnetic privirile
patronului. Se apropie de leul cu easta gurit de gloane.
Cu batista i terse sngele de pe fa.
Suntem nite oameni mori, spuse n oapt.
Kowloon-ul e mort. Hong Kong-ul e mort. Suntem pierdui cu toii.
Ce?
Omul acesta e Vice-Premierul Republicii Populare Chineze, succesor al
nsui Preedintelui.
Uite-aici!
Fratele adjunct se apropie grbit de trupul laoban-ului. Alturi de cadavrul
sfrtecat era o basma neagr. Fusese ntins pe podea i modelele albe se
mbibaser cu snge. Fratele o ridic i csc gura la vederea cuvintelor scrise n
cercul de snge de dedesubt: JASON BOURNE.
Patronul sri la u.
Dumnezeule cretin! spuse, tremurnd din toate ncheieturile. S-a ntors!
Asasinul s-a ntors n Asia! Jason Bourne! S-a ntors!

























CAPITOLUL 2
Soarele apunea dincolo de munii Sangre de Cristo din centrul podiului
Colorado, n timp ce elicopterul Cobra se desprindea din discul orbitor siluet
gigantic, mictoare ce-i cuta drum peste pragul stncos, la limita pdurii.
Pista de aterizare din beton se afla la cteva zeci de metri deprtare de o cldire
dreptunghiular, construit din lemn i sticl groas, ranforsat. Nici o alt
structur nu era la vedere n afara generatoarelor i a antenelor camuflate. Copacii
nali formau un zid protector, care ascundea cldirea de priviri curioase. Piloii
aparatelor de zbor cu manevrabilitatea foarte mare se recrutau din rndul ofierilor
superiori ai colii de la Cheyenne, n Colorado Springs. Nici unul nu avea grad mai
mic de colonel plin i toi fuseser verificai de Consiliul Naional de Securitate de la
Washington. Nu vorbeau nimnui despre excursiile la cabana din muni; destinaia
nscris n orarele de zbor era ntotdeauna alta. Instruciunile le primeau prin radio
doar n clipa decolrii. Coordonatele nu se aflau pe nici o hart, iar sistemele de
comunicaie instalate erau indescifrabile de prieteni i dumani deopotriv.
Securitatea era absolut; aa cum se i cuvenea s fie. Acesta era locul de ntlnire
al unor strategi a cror munc era att de delicat i avea implicaii generale att de
serioase nct persoanele respective nu aveau voie s fie vzute mpreun n afara
sau nuntrul unor cldiri guvernamentale, i cu att mai puin n birouri alturate,
comunicnd ntre ele printr-o simpl u. Peste tot se aflau ochi curioi prieteni i
dumani care tiau care sunt atribuiile strategilor; dac acetia ar fi fost vzui
mpreun, s-ar fi dat alarme. Dumanul era venic treaz iar prietenii i pzeau cu
strnicie fiecare bucata lui de pine.
Uile elicopterului Cobra se deschiser. O scar metalic fu cobort imediat
i un brbat evident uluit cobor n luminile reflectoarelor. Era escortat de un
general maior n uniform. Civilul era slbu, de vrst mijlocie i nlime medie,
mbrcat ntr-un costum cu dungulie, cma alb i cravat cu modele indiene.
Nici mcar curentul elicei nu reuise s-i strice inuta, ca i cum aceasta ar fi fost
un lucru foarte important pentru el, i trebuia neaprat pstrat. l urm pe ofier i,
mpreun, parcurser aleea de beton care ducea pn la o u aflat n laterala
casei. Ua se deschise i ambii brbai se apropiar. Dar numai civilul intr;
generalul nclin scurt din cap, ntr-un salut din cele pe care veteranii le rezerv
civililor i celor de acelai rang cu ei.
Mi-a fcut plcere s v cunosc, d-le McAllister, spuse generalul. Altcineva
are s v aduc napoi.
Dumneavoastr nu intrai? ntreb civilul.
Eu n-am fost niciodat nuntru, rspunse ofierul zmbind. Eu doar m
asigur c dumneavoastr suntei cel care m intereseaz i v aduc din punctul B n
punctul C.
Ce risip de ranguri, domnule general.
S-ar putea s nu fie chiar aa, spuse ofierul fr alte comentarii. i pe
urm, asta nu e singura mea ndatorire. La revedere.
McAllister intra ntr-un hol prelung, cu pereii lambrisai, nsoit acum de un
brbat elegant, cu o figur plcut, cu toate semnele distinctive ale Serviciului de
Securitate Intern: agil i puternic, dar anonim ntr-o mulime.
Zborul a fost plcut, domnule? l ntreb.
E vreodat un zbor plcut, n drciile astea?
Paznicul rse.
Pe aici, v rog.
naintar pe coridor, trecnd de cteva ui situate pe ambele pri, i ajunser
la capt, unde era o u mare, dubl, cu dou beculefe roii n fiecare din colurile
superioare. Acestea erau camerele de luat vederi, fiecare cu circuitul propriu.
Edward McAllister nu mai vzuse astfel de aparate de cnd prsise Hong Kong-ul,
cu doi ani n urma, iar atunci le vzuse numai pentru c, pentru scurt vreme,
fusese detaat pe post de consultant pentru Ramura Special a Serviciului de
Contrainformaii Britanic, MI6. Dup prerea lui, britanicii exagerau cnd era vorba
de securitate. Nu-i nelesese niciodat, i cu att mai puin atunci cnd i
acordaser o distincie pentru un serviciu pe care li-l fcuse, ntr-un domeniu n
care s-ar fi cuvenit ca ei s fie cei mai buni. nsoitorul su btu la u; se auzi un
zgomot scurt iar el deschise ua din dreapta.
Cellalt oaspete, domnule, spuse.
Mulumesc foarte mult, i rspunse o voce. McAllister, uimit, o recunoscu
imediat din zecile de transmisii de televiziune vzute de-a lungul anilor, cu
inflexiunile nvate ntr-o coal bun i cteva universiti celebre, urmate de o
carier post-universitar n Insulele Britanice. Dar nu mai avea timp acum s
schimbe nimic. Brbatul cu pr crunt, impecabil mbrcat, cu faa prelung care
dezminea cei aptezeci i ceva de ani pe care i avea, se ridic de la biroul mare la
care sttea i travers ncperea cu pai uori; i ntinse mna.
Domnule Subsecretar, v mulumesc c ai venit. Dai-mi voie s m
prezint. Numele meu este Raymond Havilland.
Desigur c tiu cine suntei, domnule ambasador. E o onoare pentru mine.
Ambasador fr portofoliu, McAllister, ceea ce nseamn c mi-au mai
rmas foarte puine privilegii. Dar i foarte mult munc.
Nu-mi pot imagina nici un Preedinte al Statelor Unite din ultimii douzeci
de ani supravieuind fr dumneavoastr.
Unii au ncercat, domnule Subsecretar, dar, cu experiena dumitale la
Departamentul de Stat
1
, presupun c tii toate astea mai bine dect mine.
Diplomatul i ntoarse capul. D-mi voie s i-l prezint pe John Reilly. Jack e unul
dintre asociaii aceia atoatetiutori pe care e de presupus c nu-i cunoatem
niciodat, din Consiliul de Securitate Naional. Nu arat chiar att de

1
Ministerul de externe (n. tr.)
nspimnttor, nu-i aa?
Sper c nici nu e, spuse McAllister, traversnd ncperea s dea mna cu
Reilly, care se ridicase dintr-unul din cele dou fotolii de piele din faa biroului.
ncntat de cunotin, d-le Reilly.
Domnule Subsecretar, spuse omul grsu, cu pr rocovan i pistrui pe
frunte. Dar n spatele ochelarilor cu ram metalic, ochii nu zmbeau; erau tioi i
reci.
Domnul Reilly se afl aici pentru a se asigura c nu calc strmb, spuse
Havilland, aezndu-se n spatele biroului i fcndu-i semn lui McAllister spre
fotoliul rmas liber, din dreapta. Dup cum neleg eu toat povestea, se cheam c
sunt lucruri pe care eu pot s le spun, altele pe care eu nu pot s le spun, i o a
treia categorie, pe care numai el are voie s le spun.
Ambasadorul se aez.
Chiar dac vi se pare c sunt cam enigmatic, domnule Subsecretar, m tem
c, n momentul acesta, e tot ce v pot oferi..
Tot ce mi s-a ntmplat n ultimele cinci ore, de cnd am primit ordin s m
duc la baza Andrews a Forelor Aeriene, e o enigm, domnule ambasador Havilland.
Nu am nici cea mai vag idee de ce am fost chemat aici.
Atunci da-i-mi voie s v spun eu, dar n termeni foarte generali, spuse
diplomatul privind la Reilly i aplecndu-se peste birou. Suntei n situaia de a
putea fi de un extraordinar folos rii dumneavoastr i nu numai ei ntr-o
msur cu mult mai mare dect ai fcut-o vreodat n ndelungata i fructuoasa
dumneavoastr carier.
McAllister privea gnditor chipul auster al ambasadorului, netiind ce s
rspund.
Cariera mea la Departamentul de Stat a fost ndelungat i i-a avut
mplinirile ei, dar nu cred c poate fi numit fructuoas n sensul larg al cuvntului.
Ca s fiu sincer nu mi s-a prea ivit ocazia.
Vi s-a ivit acum, l ntrerupse Havilland. i dumneavoastr suntei cum nu
se poate mai potrivit pentru ndeplinirea acestei sarcini.
Cum? i de ce eu?
Orientul ndeprtat, spuse diplomatul, cu o inflexiune ciudat n voce, ca i
cnd rspunsul nsui ar fi ascuns o ntrebare. Dup ce v-ai luat doctoratul la
Harvard n studii asupra Orientului ndeprtat, ai lucrat n Departamentul de Stat
timp de douzeci de ani. V-ai slujit ara n mod meritoriu de-a lungul mulilor ani
pe care i-ai petrecut n Asia i, de cnd v-ai ntors, sfaturile dumneavoastr s-au
dovedit extrem de utile n formularea atitudinii noastre fa de aceast parte a lumii
att de tulburat. Suntei considerat un analist de excepie.
V mulumesc, dar n Asia nu am fost singur. Au fost alii care au obinut
rezultate egale sau mai bune dect ale mele.
Asta pentru c s-a ntmplat s aib posturi mai uoare sau mai lipsite de
evenimente, domnule Subsecretar. Haidei s fim sinceri, adevrul este c v-ai
descurcat minunat.
Dar ce m deosebete de ceilali? De ce sunt eu mai potrivit pentru slujba
asta dect ei?
Pentru c, atunci cnd e vorba de afacerile interne ale Republicii Populare
Chineze, nu exist specialist mai bun cred c nu m nel cnd spun c ai jucat
un rol esenial n negocierile comerciale dintre Washington i Beijing. De asemenea,
numai dumneavoastr v-ai petrecut apte ani n Hong Kong.
Raymond Havilland se opri o clip, apoi continu.
n fine, suntei singurul nostru specialist n probleme asiatice numit sau
acceptat mcar n teritoriu de guvernul britanic, prin Ramura Special a lui MI6.
Aha, spuse McAllister, nelegnd c aceast ultim calitate, care lui i s-ar
fi prut cea mai puin important, avea greutate special pentru interlocutorul su.
Activitatea mea n serviciul de informaii a fost de scurt durat, domnule
ambasador. Acceptarea mea de ctre Ramura Special a pornit mai degrab de la
propria lor... dezinformare e, cred, cuvntul, dect de la calitile mele unice. Erau
convini de adevrul unor date care sfreau prin a nu se potrivi ntre ele. N-a fost
mare lucru s gsesc cifrele exacte, dup cum le-au spus ei.
Au avut ncredere n dumneata, McAllister. i nc mai au.
i presupun c aceast ncredere e vital pentru misiunea aceasta, oricare
ar fi ea?
Exact. Vital.
Atunci, putei s-mi spunei despre ce e vorba?
Desigur. Havilland privi ctre cel de-al treilea participant la discuie,
brbatul din Consiliul Naional de Securitate. Te rog, adug el.
E rndul meu, spuse acesta, pe un ton agreabil.
i schimb poziia n scaun i l privi pe McAllister, cu ochi n continuare
cercettori, dar fr rceala de mai nainte, de parc acum ar fi cerut nelegere.
Vocile noastre sunt nregistrate n acest moment i e dreptul
dumneavoastr constituional s tii asta dar e un drept care funcioneaz n
ambele sensuri. Trebuie s jurai s pstrai tcerea absolut asupra informaiilor
pe care le vei afla aici, nu numai de dragul intereselor naionale, ci i al unora mai
nalte i mai cuprinztoare, care privesc condiiile lumii contemporane. tiu c sun
ca i cum a ncerca s v strnesc doar pofta, dar v asigur c nu e aa. Lucrurile
sunt extrem de serioase. Suntei de acord cu aceast condiie? n cazul n care v
nclcai jurmntul putei fi judecat de un tribunal restrns pentru violarea
secretelor care in de securitatea naional.
Cum pot s fiu de acord cu o astfel de condiie cnd n-am nici o idee despre
informaiile pe care urmeaz s le primesc?
Eu pot s v fac o prezentare sumar, suficient pentru a lua o decizie.
Dac rspunsul dumneavoastr e negativ, atunci vei fi dus napoi la Washington i
nimeni nu va avea nimic de pierdut.
Dai-i drumul.
Bun, spuse Reilly calm. E vorba despre evenimentele care s-au ntmplat n
trecut nu n antichitate, dar, n orice caz, nici de curnd. Aciunile ca atare au fost
de mult tgduite, sau mai degrab ngropate. V sun cunoscut, domnule
Subsecretar?
Lucrez la Departamentul de Stat. i noi ngropm trecutul atunci cnd el
nu ne mai folosete. mprejurrile se schimb, i raionamente care azi sunt fcute
n bun credin, mine pot da natere la probleme. Nici noi nu putem controla
aceste schimbri, dup cum nici ruii i nici chinezii nu pot.
Foarte bine spus, zise Havilland.
Nu nc, spuse Reilly, fcnd un gest spre ambasador. Domnul Subsecretar
e, n mod evident, un diplomat cu experien, nc n-a spus nici da, nici nu.
Care e rspunsul, domnule Subsecretar? Dorii s colaborai cu noi sau s
plecai?
O parte din mine ar vrea s se ridice i s plece ct mai repede, spuse
McAllister, privind pe rnd la cei doi. Cealalt parte mi spune: Stai!
Fcu o pauz, cu privirea acum numai la Reilly, apoi adug:
Fie c ai intenionat sau nu, mi-ai strnit pofta.
Preul e mare, atunci cnd eti flmnd, i rspunse irlandezul.
Dar nu e numai asta, spuse Subsecretarul de Stat, calm. Eu sunt un
profesionist i, dac eu sunt omul de care avei nevoie, atunci nu am prea mult de
ales, nu-i aa?
M tem c trebuie s auzim i cuvintele exacte, spuse Reilly. Vrei s vi le
repet eu?
Nu e nevoie. McAllister se ncrunt puin, gndindu-se, apoi spuse: Eu,
Edward Newington, neleg pe deplin c tot ce se vorbete n timpul acestei
ntlniri...
Se opri i se uit la Reilly.
Presupun c vei completa dumneavoastr detaliile locul, data, persoanele
prezente?
Data, locul, ora i minutul, ca i codurile de identificare vor fi completate i
nregistrate.
Mulumesc. nainte de plecare o s iau i eu o copie.
Bineneles.
Fr s ridice vocea, Reilly ordon, cu privirea aintit nainte: V rog s luai
not. O copie a benzii pe care subiectul s o poat lua cu el. De asemenea,
echipamentul necesar dac va voi s verifice coninutul pe loc. Am s ncep eu
copia... Dai-i drumul, domnule McAllister.
V mulumesc... Cu privire la tot ce se va discuta la aceast ntlnire,
accept s pstrez secretul. Nu voi vorbi nimnui despre nimic din ce s-a discutat
aici, dect cu permisiunea ambasadorului Havilland. tiu c, n cazul n care voi
viola aceast nelegere, pot fi judecat de un tribunal restrns. Dar, dac se va
ajunge ntr-o asemenea situaie, mi rezerv dreptul de a-i confrunta direct pe
acuzatorii mei, nu mputerniciri sau mrturii scrise din partea lor. Adaug aceasta
deoarece nu pot s-mi nchipui mprejurrile n care mi-a putea clca jurmntul,
cu sau fr voia mea.
Dar asemenea mprejurri exist, tii prea bine, spuse Reilly pe un ton
blnd.
Nu i n codurile mele.
Agresiuni fizice extreme, substane chimice, brbai sau femei cu mult mai
mult experien, care pot ncerca s v nele. Ci se gsesc ntotdeauna, domnule
Subsecretar.
V repet. n cazul n care mi se vor aduce astfel de acuzaii li s-a mai
ntmplat i altora mi rezerv dreptul de a-mi confrunta acuzatorii.
E-n regul. Din nou Reilly privi drept nainte i spuse: ncheiai banda i
ieii de pe recepie. Confirmai.
Confirmat, se auzi o voce stranie de undeva, dintr-un difuzor montat
deasupra capetelor. Acum suntei... singuri.
ncepei, domnule ambasador, spuse brbatul rocovan. Am s v ntrerup
numai cnd am s cred c e nevoie.
tiu, Jack. Havilland se ntoarse spre McAllister: mi iau vorba napoi; omul
sta e ntr-adevr o pacoste. Dup mai bine de patruzeci de ani de serviciu, vine un
Morcovea grsuliu care-mi spune cnd trebuie s tac din gur.
Cei trei zmbir; btrnul diplomat tia i cnd i cum s fac tensiunea s
descreasc. Reilly ddu din cap i i ntinse braele n lturi.
N-a ndrzni n viaa mea aa ceva, domnule. n orice caz nu aa, pe fa.
Ce zici McAllister? Hai s cerem azil politic n Rusia i s spunem c el ne-a
recrutat. Ruii or s ne dea probabil nite case luxoase la ar, iar el o s-nfunde
pucria aici.
Dumneavoastr da, ai cpta o cas la ar, domnule ambasador. Dar eu
ar trebui s mpart un apartament cu doisprezece siberieni. Nu, mulumesc. Nu pe
mine m ntrerupe.
Frumos. M mir c nici unul din ncurc lume ia bine intenionai din
Biroul Oval nu te-a nhat s lucrezi pentru el, sau mcar s te fi trimis la O.N.U.
N-au tiut c exist.
Asta se va schimba, spuse Havilland, deodat serios. Se opri, privi la
McAllister, apoi continu pe un ton mai sczut: Ai auzit vreodat numele de Jason
Bourne?
Cum ar putea cineva care a lucrat n Asia s nu-l fi auzit? ntre treizeci i
cinci i patruzeci de crime, asasinul pltit care a scpat din toate capcanele care-i s-
au ntins. Criminalul patologic a crui singur moral e dat de preul pltit. Se
spune c era american... c e american; nu tiu, a disprut de o vreme. Se mai
spune c e un preot rspopit, sau un industria care a fugit cu milioanele firmei,
sau un dezertor din Legiunea Strin, sau Dumnezeu mai tie cte alte poveti.
Singurul lucru de care sunt sigur e c nu a fost niciodat prins i c incapacitatea
noastr de a pune mna pe el a rmas o pat pe obrazul nostru diplomatic n tot
Orientul ndeprtat.
Exist vreun detaliu comun tuturor victimelor sale?
Niciunul. Par alese la ntmplare, din toate categoriile. Doi bancheri ici, trei
ataai colo oameni ai C.I.A-ului; un ministru din Delhi, un industria din
Singapore i muli, prea muli oameni politici, n general persoane de treab.
Mainile bombardate n plin strad, apartamentele aruncate n aer. Soi infideli i
soii cu amanii lor, implicai n diverse scandaluri mondene; el a fost cel care oferea
soluia final oricrei mndrii rnite. Nu exist persoan pe care s nu vrea s o
ucid, metod prea brutal sau njositoare pentru el... Nu, nu exist nici un detaliu
comun al crimelor, n afar de bani. Ctig cel care liciteaz cel mai mult. A fost un
monstru este un monstru, dac mai e n via.
Din nou Havilland se aplec peste birou, privindu-l int pe McAllister.
Spui c a ieit din scen. Aa, pur i simplu? N-ai auzit nimic, nici un zvon
sau vreo brf de pe la ambasadele i consulatele noastre din Asia?
S-au spus multe, dar nimic din ce s-a spus nu s-a confirmat. Povestea pe
care am auzit-o cel mai des vine de la poliia din Macao, unde se spune c s-ar fi
aflat, ultima dat Bourne. Se spune c nu e mort i nici nu s-a retras, dar c a
plecat n Europa, n cutare de clieni mai bogai. Dac e adevrat, atunci nu avem
dect o jumtate a povetii. Poliia mai susine c, de cteva ori, Bourne a dat gre,
c o dat a omort pe cine nu trebuia i c alt dat a violat-o pe soia unui client.
Poate c cercul se strngea n jurul lui... poate nu.
Ce vrei s spui?
Muli dintre noi am crezut prima parte a istoriei, dar nu i pe a doua.
Bourne nu poate omora pe cine nu trebuie; el nu face astfel de greeli. i, daca a
violat-o pe soia clientului, sau ceea ce e ndoielnic a fcut-o din ur sau din
rzbunare. L-ar fi legat pe so i l-ar fi obligat s priveasc, apoi i-ar fi ucis pe
amndoi. Nu, cei mai muli dintre noi suntem de prere c doar prima parte e
adevrat. A plecat ctre Europa, unde sunt peti mai grai de prins... i de ucis.
Aa erai programai, s acceptai aceast versiune, spuse Havilland,
lsndu-se pe spate n scaun.
Poftim?
Singurul om pe care Jason Bourne l-a ucis n Asia, dup rzboiul din
Vietnam a fost un traficant furios, care a ncercat s-l omoare.
Stupefiat, McAllister se uita la diplomat cu ochi mari.
Nu neleg.
Jason Bourne cel pe care ni l-ai descris n-a existat niciodat. El e un mit.
Nu se poate.
Ba se poate. Vremurile erau foarte tulburi n Asia. Reelele de traficani de
droguri din Triunghiul de Aur duceau un rzboi haotic, subteran. Consuli, vice-
consuli, poliiti, oameni politici, bande de escroci, soldai din patrula de coast
toi erau implicai, indiferent din ce strat al societii proveneau. Banii, n cantiti
inimaginabile, erau laptele care hrnea corupia. Oriunde i oricnd avea loc o crim
care se bucura de publicitate, indiferent de statutul social al celor acuzai, Bourne
aprea n scen i i asuma responsabilitatea asasinatului.
Dar el era asasinul, insist McAllister, dezorientat. Semnele erau
pretutindeni, semnele lui. Toat lumea le tia!
Toat lumea a presupus c le tie, domnule Subsecretar. Un telefon la
poliie, un articol de mbrcminte trimis prin pot, o basma neagr gsit n
tufiuri a doua zi. Totul fcea parte din strategie.
Strategie? Ce tot vorbii?
Jason Bourne, adevratul Jason Bourne, a fost un criminal fugar, a crui
existen a luat sfrit cu un glon n cap ntr-un loc numit Tam Quan, n ultimele
luni ale rzboiului din Vietnam. A fost o execuie n jungl. Omul era un trdtor.
Trupul i-a fost lsat s putrezeasc a disprut pur i simplu. Civa ani mai
trziu, cel care l executase i-a asumat identitatea lui pentru unul din proiectele
noastre, proiect care aproape c ne-a reuit, ar fi trebuit s ne reueasc, doar c a
luat-o razna.
Ce a fcut?
A scpat de sub control. Acela care a acceptat s lucreze pentru noi sub
numele de Jason Bourne un om extrem de curajos a fost rnit, iar rezultatul
acestor rni a fost o amnezie total. i-a pierdut memoria: nu mai tia nici cine e cu
adevrat, nici cine se presupunea c e.
Dumnezeule mare!
Era ntre ciocan i nicoval. Cu ajutorul unui medic alcoolic dintr-o insul
din Mediterana, a ncercat s-i regseasc identitatea i aici, mi pare ru c
trebuie s o spun, a dat gre. El s-a nelat dar femeia cu care se mprietenise ntre
timp n-a fcut-o; ea i e acum soie. Instinctul a ajutat-o, iar el i spunea c Jason
nu e un uciga. L-a forat s-i analizeze cuvintele i capacitile, i n cele din urm
s fac acele contacte care s-l aduc pn la noi. Noi ns, cu aparatura cea mai
sofisticat din lume cnd e vorba de informaii, nu am dat ascultare inteligenei
umane. I-am ntins o capcan i am ncercat s-l ucidem...
Trebuie s v ntrerup, domnule ambasador, spuse Reilly.
De ce? ntreb Havilland. E adevrat, i nici nu se nregistreaz.
Decizia a fost luat de un individ, nu de Guvernul Statelor Unite. Trebuie
lmurit acest lucru.
Bine, accept diplomatul, nclinnd din cap. Numele individului era
Conklin, dar asta nu are nici o importan, Jack. Reprezentanii Guvernului au fost
de acord. Asta e realitatea.
Reprezentanii Guvernului l-au ajutat i s-i salveze viaa.
Unii dintre ei cnd era prea trziu, murmur Havilland.
Dar de ce? ntreb McAllister, aplecndu-se la rndul su nainte, fascinat
de aceast poveste stranie. Era de-al nostru. De ce ar fi vrut cineva s-l ucid?
Amnezia sa a fost greit interpretat. S-a crezut c fusese cumprat, c-i
ucisese trei dintre oamenii de contact i c a disprut cu o mare sum de bani
fonduri guvernamentale n valoare de cinci milioane de dolaii
Cinci milioane...? Uluit, Subsecretarul de Stat se ls s cad la loc pe
scaun. Avea acces personal la o asemenea sum?
Da, spuse ambasadorul. Banii fceau parte din aceeai strategie, din
proiect.
Presupun c asta e n parte cauza pentru care totul e secret. Proiectul
acesta, vreau s spun.
Secretul e obligatoriu, rspunse Reilly. Nu att din cauza proiectului n
ciuda a tot ceea ce s-a ntmplat, nu trebuie s ne cerem scuze pentru operaia
respectiv ci pentru omul pe care l-am recrutat ca s devin Jason Bourne i
pentru locul de unde vine el.
Vorbii cifrat.
Am s m explic.
Proiectul, v rog.
Reilly privi ctre Havilland, care ddu din cap i spuse:
Noi am creat un uciga pentru a scoate din brlog pe cel mai cumplit
asasin al Europei.
Carlos?
Gndii rapid, domnule Subsecretar.
Cine altcineva ar fi putut fi? n Asia se fcea mereu comparaia ntre
Bourne i acal.
Comparaia aceasta a fost mereu ncurajat. Adesea amplificat i
rspndit de strategii proiectului, un grup cunoscut sub numele de Treadstone 71,
dup adresa unei case sterile pe strada 71 din New York, unde noul Jason Bourne
fusese instruit. Acolo era punctul de comand, i un nume pe care ar trebui s-l tii.
Da, spuse McAllister, gnditor. Pe urm, comparaiile care creteau odat
cu reputaia lui Bourne, au servit drept momeal pentru Carlos. i atunci Bourne s-
a mutat n Europa, pentru a-i arunca mnua direct acalului. Pentru a-l fora s
ias la vedere i s-i nfrunte adversarul.
Foarte bine, domnule Subsecretar. Pe scurt, asta era strategia.
E extraordinar. Nu trebuie neaprat s fi expert pentru a vedea ce bine e
gndit. i Dumnezeu m tie, eu nu sunt un expert.
Dar putei deveni...
i spunei c omul acesta, care a devenit Bourne, asasinul legendar, i-a
petrecut trei ani jucndu-i rolul, dup care a fost rnit...
mpucat, l ntrerupse Havilland. Membranele creierului i-au fost sfiate.
i i-a pierdut memoria?
Complet.
Dumnezeule!
i, n ciuda a tot ce i se ntmplase, i cu ajutorul femeii care lucra ca
economist pe lng guvernul canadian a fost foarte aproape de-a face totul praf.
Interesant poveste, nu?
Incredibil. Dar ce fel de om trebuie s fie cel care ar face una ca asta, care
ar putea s fac una ca asta?
Rocovanul Reilly tui uor; aruncndu-i o privire scurt, ambasadorul i
pred tafeta.
Ajungem acum chiar la inta noastr. Dac mai avei ezitri, nu e prea
trziu s v retragei.
ncerc s nu m repet. Avei banda.
Cum dorii, e apetitul dumneavoastr.
Presupun c e felul dumneavoastr de a m avertiza c s-ar putea s nu
am parte nici mcar de un proces, la o adic.
Nu m-a aventura niciodat s spun aa ceva.
McAllister nghii n sec ntlnind privirea calm a celui de la Consiliul de
Securitate. Se ntoarse spre Havilland.
V rog, domnule ambasador, continuai. Cine e omul sta? De unde a
aprut?
Se numete David Webb. n prezent este profesor asociat la o mic
universitate din Maine, unde pred studii orientale, i e cstorit cu femeia care l-a
scos literalmente din labirintul propriei mini. Fr ea ar fi fost cu siguran ucis,
dar e la fel de adevrat c, fr el, ea ar fi sfrit pe post de cadavru, undeva n
Zrich.
Extraordinar, spuse McAllister, de abia auzit.
Ea este ns a doua lui soie. Prima a fost victima unui asasinat oribil
atunci a nceput povestea lui pentru noi. Cu muli ani n urm Webb, pe atunci
tnr ofier cu studii strlucite asupra Orientului ndeprtat, vorbind curent cteva
limbi orientale i cstorit cu o tnr tailandez pe care o cunoscuse la
universitate, avea un post n Phnom Penh. Locuiau, mpreun cu cei doi copii, ntr-o
cas pe malul rului. Era existena ideal pentru un astfel de om. Combina
cunotinele strict necesare, obinute la Washington, cu ocazia de a locui n propriul
su muzeu. Apoi conflictul din Vietnam s-a nteit i, ntr-o diminea, un avion de
vntoare nu se tie dac al lor sau al nostru, dar nimeni nu a avut curajul s-i
spun asta lui Webb i-a mcelrit soia i copiii n timp ce se jucau n apa rului.
Trupurile sfrtecate au plutit la mal n timp ce Webb ncerca s le pescuiasc; i
strngea n brae i ipa neputincios dup avionul care se ndeprta.
Oribil, opti McAllister.
Momentul acela a fost cel care l-a schimbat. A devenit ceea ce nu fusese
niciodat, i nici nu visase vreodat c are s fie. A devenit lupttorul de gheril
cunoscut sub numele de Delta.
Delta? spuse Subsecretarul de Stat. Gheril...? M tem c nu prea neleg.
Nici nu ai cum. Havilland privi la Reilly, apoi din nou la McAllister. Dup
cum i-a spus Jack cu cteva clipe n urm, am ajuns la punctul crucial. mpins de
ur, Webb a zburat ntr-un suflet la Saigon unde, printr-o ironie a soartei, un ofier
C.I.A. pe nume Conklin, care, muli ani mai trziu, va ncerca s-l omoare, l-a ajutat
s intre ntr-o operaiune clandestin numit Meduza. Cei din Meduza nu au avut
niciodat nume, ci litere din alfabetul grecesc; astfel, Webb a devenit Delta Unu.
Meduza? N-am auzit n viaa mea.
Nici nu e de mirare, spuse Reilly. Dosarul Meduza e nc secret, dar am
reuit s scoatem pri din el special pentru acest caz. Unitile Meduza erau
compuse din oameni de toate naionalitile, care cunoteau bine teritoriul
vietnamez, att nordul ct i sudul. La drept vorbind, muli dintre ei erau certai cu
legea: traficani de droguri, aur, arme, bijuterii i multe altele. De asemenea, erau
criminali, condamnai n contumacie... i un mic numr de coloniti crora li se
confiscaser averile iari, nu se mai tie de care din pri. Toi veneau la noi n
sperana c le vom rezolva toate problemele n timp ce ei, infiltrai n zonele ostile,
ucideau locuitori ai Viet Cong-ului suspectai de colaboraionism i efi de state
despre care se credea c nclin ctre comuniti, sau ncercau s pregteasc
evadrile unor prizonieri de rzboi acolo unde puteau. Erau nite echipe de asasini
brigzi ale morii, dac vrei i asta spune totul; dar bineneles c nimeni nu va
recunoate vreodat n mod oficial asta. S-au fcut i greeli, s-au furat milioane, iar
majoritatea acestor oameni n-ar fi fost nicicnd primii ntr-o armat civilizat.
Inclusiv Webb.
Cu educaia lui, cu studiile lui, acceptase s devin membru al unui astfel
de grup?
Avea un motiv covritor, spuse Havilland. Era convins c avionul din ziua
aceea, de la Phnom Penh, fusese vietnamez.
Unii susineau c e nebun, continu Reilly. Alii susineau c e un tactician
extraordinar, lupttorul de gheril perfect, care nelegea modul de gndire oriental
i care conducea echipele cele mai agresive din Meduza, temut de Comandamentul
din Saigon tot att de tare ca i de duman. Era imposibil de stpnit; singurele legi
pe care le respecta erau cele pe care el nsui i le fcea. Era ca o rzbunare
personal, ca i cnd ar fi ncercat s gseasc pe cel care condusese avionul care-i
distrusese viaa. Era rzboiul lui, furia lui; cu ct lucrurile erau mai violente, cu att
erau mai pe placul lui sau poate mai aproape de dorina lui de a-i gsi moartea.
Moartea...? Subsecretarul de Stat ls cuvntul suspendat n aer.
Pe vremea aceea, era teoria cea mai plauzibil, interveni ambasadorul.
i rzboiul s-a sfrit, spuse Reilly, la fel de dezastruos pentru Delta ca i
pentru noi toi. Poate chiar mai ru: lui nu-i mai rmsese nimic. Nu mai avea nici
un rost, nici dumani pe care s-i caute i s-i ucid. Pn cnd am luat legtura
cu el i i-am oferit un motiv s continue s triasc. Sau poate un motiv s continue
s ncerce s moar.
Devenind Bourne i pornind pe urmele acalului, ale lui Carlos, complet
McAllister.
Exact, aprob ofierul decontrainformaii. Urm o tcere scurt.
Iar acum avem din nou nevoie de el, spuse Havilland.
Cuvintele czur greu, ca o secure pe o buturug tare.
Carlos a ieit din nou la suprafa?
Diplomatul neg din cap.
Nu n Europa. Avem nevoie de el n Asia i nu avem nici o clip de pierdut.
Altcineva? O alt... int? McAllister nghii n sec fr s vrea. i ai vorbit
cu el?
Nu ne putem permite s facem asta. Nu n mod direct.
De ce?
Nici nu ne-ar deschide ua. Nu mai are ncredere n nimeni i nimic din ce
vine de la Washington, i nici nu poate fi condamnat pentru asta. Zile, sptmni la
rnd, a strigat dup ajutor, iar noi nu l-am ascultat. n schimb am ncercat s-l
omorm.
Trebuie s v contrazic din nou, l ntrerupse Reilly. Nu noi am ncercat. A
fost vorba de un singur individ care a acionat pe baza unor informaii greite. Iar
guvernul cheltuiete anual mai bine de patru sute de mii de dolari pentru protecia
lui Webb.
Care se bucur de tot dispreul lui Webb, care e de prere c totul nu e
altceva dect o capcan pentru Carlos, n cazul n care acalul l gsete din nou. E
convins c nu v pas de el nici ct negru sub unghie i nu sunt sigur c greete
prea mult: El l-a vzut pe Carlos, care nu tie c Webb nu-i mai amintete figura
lui. acalul are toate motivele s ncerce s-i ia viaa. i, dac o face, are s v dea
vou o a doua ans s-l prindei.
ansele lui Carlos de a-l gsi sunt att de mici nct nici nu merit atenie.
Hrtiile cazului Treadstone sunt ngropate i, chiar dac n-ar fi, nu conin nici o
informaie legat de locul unde se afl acum Webb sau ce face.
Haide haide, d-le Reilly. Cu educaia i pregtirea lui. Ct de greu i-ar
veni? Omul sta are Universitate scris n frunte.
Nu v contrazic, d-le ambasador, spuse Reilly, ceva mai potolit. Nu voiam
dect s limpezim foarte bine lucrurile. Cinstit vorbind, cu Webb va trebui s ne
purtm foarte atent. i-a recptat o mare parte a memoriei, dar nu pe toat. n
orice caz, i amintete destule despre Meduza pentru a reprezenta o ameninare
serioas la adresa intereselor rii.
n ce fel? ntreb McAllister. Poate c nu a fost nici cea mai bun, dar nici
cea mai proast dintre strategiile noastre n timpul rzboiului, iar n timp de rzboi
multe sunt permise.
O strategie care nu a fost vzut, nregistrat sau aprobat de nimeni. Nu
exist nici un act oficial.
Cum a fost posibil? S-au bgat bani n ea, iar atunci cnd e vorba de bani...
Nu e nevoie s-mi citai din regulament, l ntrerupse grasul. Tot nu ne
aude nimeni.
S iau asta drept un rspuns?
Nu, iat rspunsul: linia de demarcaie ntre crima i pierderile de rzboi e
foarte labil, d-le Subsecretar. mpotriva ofierilor notri i a personalului aliat s-au
comis crime violente, n cea mai mare parte, ele au fost comise de ucigai sau de
hoi surprini atunci cnd voiau s prade, s jefuiasc, sau s violeze pe cineva.
Muli dintre ei erau cazuri patologice. Eficient din multe puncte de vedere, Meduza
a fost o eroare tragic, nscut din furie i neputin ntr-o situaie fr ieire. La ce
bun s redeschidem toate rnile acestea vechi? Pe lng tot ce avem noi nine s ne
reprom am deveni i un paria n ochii celei mai mari pri a lumii civilizate.
Dup cum v spuneam, zise McAllister ncet, parc mpotriva voinei
proprii, nici nou, n Departamentul de Stat, nu ne place s deschidem rni mai
vechi. (Se ntoarse ctre ambasador.) ncep s neleg. Vrei s iau eu legtura cu
acest David Webb i s-l conving s se ntoarc n Asia. Pentru un alt proiect, n
cutarea unei alte inte dei niciodat n via nu am folosit cuvntul acesta n
acest context pn ast sear. i presupun c m-ai ales pentru c ntre carierele
noastre de nceput sunt multe paralele. Am lucrat amndoi n Asia. Amndoi avem,
probabil, un mod special de a nelege Orientul ndeprtat, i suntei de prere c pe
mine are s m asculte.
n cteva cuvinte, cam asta ar fi.
i totui, mi spunei c nici nu vrea s aud de noi. Aici nu mai neleg.
Cum credei c o s-l pot convinge eu?
O s o facem mpreun. Aa cum altdat i-a fcut singur legile, acum o
s i le facem noi. Trebuie.
Pentru c vrei s ucidei un om?
S-l neutralizm ar fi suficient. Dar trebuie neaprat.
i Webb e cel care o poate face?
Nu. Doar Jason Bourne poate. i-a petrecut trei ani n condiii de ncordare
extraordinar, apoi, brusc, memoria i-a fost rpit iaj el a fost vnat ca un animal.
Cu toate acestea, i-a pstrat capacitatea de a se infiltra ntr-un mediu strin i de a
ucide. Vedei, sunt cinstit.
neleg asta. i dac tot nu suntem nregistrai sau cu att mai mult dac
suntem... Subsecretarul l privi dezaprobator pe Reilly, care neag din cap i ridic
din umeri... Pot s tiu cine e inta?
Putei, i chiar vreau s inei minte acest nume, d-le Subsecretar. Este
ministrul de externe chinez, Sheng Chou Yang.
McAllister se nroi de furie.
Nu trebuie s in minte nimic, i cred c tii asta destul de bine. Sheng a
fcut parte dintr-un grup de economiti chinezi, mpreun cu care am luat parte la
negocierile de la Beijing la sfritul anilor aptezeci. Eu am fost acela care l-a citit,
care l-a analizat. El era omologul meu direct i cred c nu trebuie s v mai spun c
aveam datoria s-o fac.
Zu? Cruntul ambasador i arcui sprncenele prefacndu-se c nu aude
reproul. i ce ai aflat despre el?
Era considerat foarte inteligent i foarte ambiios dar asta e uor de dedus
din ascensiunea lui de la Beijing. A fost descoperit cu ani n urm de oamenii
Comitetului Central, la Universitatea Fudan, din Shanghai. Mai nti pentru c
vorbea att de bine englezete i pentru c avea un foarte bun nivel de nelegere,
chiar sofisticat, a economiei apusene.
i mai ce?
Era considerat un cadru promitor l, dup o ndoctrinare profund, a fost
trimis la Londra, s-i completeze studiile academice. Dar n-a mers.
Cum adic?
Sheng e marxist pn n mduva oaselor cnd e vorba de economia
centralizat de stat, dar are i un respect sntos pentru profiturile capitaliste.
neleg, spuse Havilland. Ceea ce nseamn c ar putea accepta prbuirea
sistemului sovietic?
El pune aceast prbuire pe seama corupiei i a supunerii oarbe n
ealoanele superioare, i a alcoolului n cele inferioare. Spre lauda lui, a reuit s
scape de mare parte din abuzuri n centrele industriale.
Parc ar fi fost instruit de I.B.M., nu?
E cel care a pus la punct multe din strategiile economice ale Chinei din
ultima vreme. A adus rii o grmad de bani.
Din nou Subsecretarul de Stat se aplec n scaun, cu ochii mari, cu uimirea
sau mai degrab stupefacia ntiprit pe fa.
Dumnezeule mare, cine n lumea occidental ar putea s-i doreasc
moartea lui Sheng? Dar e absurd! El este aliatul nostru economic, un factor de
stabilitate economic n snul celei mai numeroase naiuni de pe pmnt, care ni se
opune din punct de vedere ideologic! Cu ajutorul lui i al celor ca el am obinut nite
acorduri. Fr el, indiferent ce vom face, ne pate dezastrul. Eu sunt specialist n
probleme legate de China, d-le ambasador, i v repet, ceea ce-mi propunei e
absurd. Un om de capacitatea dumneavoastr ar trebui s-i dea seama de toate
acestea naintea tuturor.
Btrnul diplomat l privea ncremenit; cnd vorbi, o fcu rar, alegndu-i cu
grij cuvintele.
Cu cteva clipe mai nainte eram n domeniul celui mai strict secret. Un
ofier de contrainformaii pe nume David Webb a devenit Jason Bourne cu un scop
precis. n acelai fel, Sheng Chou Yang nu este omul pe care l-ai cunoscut i studiat
dumneata. El a devenit acel om cu un scop precis.
Ce tot spunei? ntreb McAllister. Tot ce v-am spus despre el e nregistrat
oficial, strict secret i numai pentru a fi citit, nu reprodus.
Citit? ntreb fostul ambasador, obosit. Citit, povestit... cine eti? Gurile bat
mai repede ca morile de vnt. O tampil pus pe un dosar citit de oameni care
habar nu au cum a ajuns informaia respectiv acolo; i asta-i destul dup prerea
lor. Nu, domnule Subsecretar, nu e destul, niciodat nu e destul.
E limpede c dumneavoastr avei nite informaii pe care eu nu le am,
spuse cel de la Departamentul de Stat, cu rceal. Dac informaie este i nu
dezinformare. Omul pe care vi l-am descris, omul pe care l-am cunoscut eu, este
Sheng Chou Yang.
Tot aa cum omul pe care vi l-am descris noi e Jason Bourne? Nu, v rog
s nu v enervai. Nu m joc cu cuvintele. Este foarte important s m nelegei.
Sheng nu e omul pe care l-ai cunoscut dumneavoastr. Nu a fost niciodat.
i atunci, eu pe cine am cunoscut? Cine era omul pe care l-am vzut la
toate negocierile?
E un trdtor, domnule Subsecretar. Sheng Chou Yang e un trdtor de
ar i, atunci cnd trdarea sa va fi descoperit, dup cum cu siguran se va
ntmpla n curnd, Beijing-ul ne face rspunztori pe noi, cei din Lumea Liber.
Consecinele acestei erori inevitabile sunt de neimaginat. Mcar i tim fr putin
de ndoial elurile.
Sheng... trdtor? Nu v cred! La Beijing e adorat! ntr-o zi va fi preedinte!
Atunci Chin va fi condus de un fanatic naionalist, a crui ideologie i
are rdcinile n Taiwan.
Suntei nebuni! Nebuni de legat! Stai puin, ai spus c are un el. Ai spus
c tii care este acesta.
El i ai lui intenioneaz s pun mna pe Hong Kong. Pregtesc un rzboi
economic fulger i pun tot comerul i toate instituiile financiare ale insulei sub
controlul unei comisii neutre, un oficiu de cliring aprobat de Beijing, adic aprobat
de el nsui. Baza de lucru va fi tratatul cu Marea Britanie, care expir n 1997;
comisia lui va fi astfel considerat un preludiu rezonabil la anexarea Hong Kong-
ului. Iar preluarea se va face atunci cnd Sheng va avea drumul liber, fr
obstacole. Atunci cnd n economia chinez nici o alt voce nu va rsuna mai
puternic dect a lui. Peste o lun, sau peste dou. Sau sptmna viitoare.
i credei c Beijing-ul e de acord cu asta? protest McAllister. V nelai!
E... e o nebunie! China nu se va atinge niciodat de Hong Kong! aizeci la sut din
ntreaga ei economie trece prin Hong Kong. Acordurile cu China i garanteaz un
statut de Zon Economic Liber pe timp de cincizeci de ani, iar Sheng e unul din
semnatari, cel mai important!
Dar Sheng nu e Sheng, nu cel pe care-l tii dumneata.
Atunci cine naiba e?
Pregtete-te pentru un oc, domnule Subsecretar. Sheng Chou Yang e fiul
mai mare al unui industria din Shanghai, care a fcut avere n vechea Chin
corupt, n Kuomintang-ul lui Chiang Kai shek. Cnd succesul revoluiei lui Mao a
devenit evident, familia a fugit, aa cum au fcut muli proprietari de pmnt i
seniori ai rzboiului, ducnd cu ei att ct au putut. Btrnul e acum unul din cei
mai influeni taipani din Hong Kong numai c nu tim care. Colonia va deveni
proprietatea lui i a familiei lui, graie serviciilor unui ministru de la Beijing, prea
iubitul su fiu. Va fi cea din urm ironie, ultima rzbunare a btrnului: Hong
Kong-ul va intra pe mna celor care au corupt China naionalist. Ani de zile i au
furat fr scrupul ara, profitnd de pe urma muncii unui popor nfometat,
dezmotenit, pavnd calea pentru revoluia maoist. i chiar dac i se pare c sun
a propagand comunist, m tem c cea mai mare parte e stnjenitor de adevrat.
O mn de fanatici, hoi ordinari condui de un maniac, vor acum un lucru pe care
nici un tribunal internaional n-o s li-l dea vreodat.
Havilland se opri o clip, apoi scuip un singur cuvnt:
Maniaci!
Dar dac nu tii cine e taipan-ul, de unde tii c povestea e adevrat?
Sursele sunt super-secrete, interveni Reilly, dar au fost confirmate. Primele
zvonuri le-am primit din Taiwan. Informatorul nostru originar membru al
cabinetului naionalist; era de prere c acest curs dezastruos nu poate duce dect
la o baie de snge n ntregul orient. Ne-a implorat s o oprim. L-au gsit a doua zi
diminea, cu trei gloane n cap i cu beregata tiat n chinez asta nseamn un
trdtor mort. De atunci, nc cinci oameni au mai fost ucii, iar trupurile lor
mutilate n mod asemntor. Deci e adevrat. Conspiraia exist i ea vine din Hong
Kong.
E aberant!
Mai mult dect att, spuse Havilland, nu are nici o ans. Dac ar putea
funciona vreodat, ne-am face c nu vedem i ne-am ruga lui Dumnezeu s
grbeasc lucrurile, dar nu se poate. Are s eueze la fel, ca i complotul lui Lin
Biao mpotriva lui Mao n 1972. Iar atunci toat lumea va da vina pe forele
financiare americane i taiwaneze, n colaborare cu englezii i cu aprobarea tcut a
marilor instituii bancare. Opt ani de progres economic se vor duce pe apa smbetei
pentru c o gac de fanatici vor s se rzbune. Dup propria dumneavoastr
expresie, domnule Subsecretar, Chin e o naie turbulent i bnuitoare i dac-
mi dai voie s mai adaug i de la mine cte ceva, are un guvern aproape paranoic,
obsedat de ideea de trdare, att dinuntru ct i dinafar. Dac nu intervenim,
China va crede c toat lumea ncearc s o izoleze economic, s o goneasc de pe
pieele mondiale i s o ngenuncheze, n timp ce ruii i rd n barb dincolo de
grania nordic. Va rspunde lovind fulgertor, nchizndu-i toate frontierele,
absorbind totul. Va ocupa cu trupe Kowloon-ul, insula, i toate Teritoriile Noi care
abia se nasc. Se vor pierde investiii de miliarde. Fr experiena Hong Kong-ului,
comerul se va sufoca, o for de munc uria va fi aruncat n haos foametea i
bolile vor bntui n voie. Orientul ndeprtat va fi n flcri, iar rezultatul ar putea fi
un rzboi la care nici unul din noi nu vrea s se gndeasc.
Iisuse Christoase! opti McAllister. Aa ceva nu poate s se ntmple.
Nu, nu se poate, aprob diplomatul.
Dar de ce Webb?
Nu Webb, l corect Havilland. Jason Bourne.
Bine. De ce Bourne?
Fiindc n Kowloon s-a zvonit deja c el este acolo.
Ce?
Iar noi tim c nu este.
Ce ai spus?
A lovit din nou. A ucis. S-a ntors n Asia.
Webb?
Nu, Bourne. Legenda.
Nu are nici un pic de sens ce-mi spunei.
Te asigur c Sheng Chou Yang nelege foarte bine sensul.
Cum?
El l-a adus napoi. Jason Bourne a aprut din nou i, ca ntotdeauna,
clientul su e de nedescoperit n cazul de fa cel mai puin probabil client din
lume. Purttorul de cuvnt al Chinei, care trebuie s-i elimine concurenii att n
Hong Kong ct i la Beijing. n ultimele ase luni, un numr de voci puternice de
obicei, din Comitetul Central chinez au rmas ciudat de tcute. Conform
anunurilor oficiale unii au murit, ceea ce, lund n considerare vrsta lor, e de
neles. Ali doi au fost, dup cum se spune, ucii n accidente, unul ntr-un
accident de avion, cellalt, nchipuie-i, n urma unei hemoragii cerebrale pe cnd
fcea o excursie n munii Shaoguan. Dac toate acestea nu sunt adevrate, mcar
nu duc lips de imaginaie. Apoi un altul a fost ndeprtat un eufemism pentru
cderea n dizgraie. n fine, cel mai neateptat, vice-premierul guvernului a fost
asasinat n Kowloon, fr ca nimeni de la Beijing s fi tiut mcar c el se afla acolo.
Episodul a fost sngeros, cinci oameni masacrai n Tsim Sha Tsui, iar asasinul i-a
lsat cartea de vizit: numele de Jason Bourne scris n blta de snge de pe podea.
Mndria unui impostor care vrea ca asasinatele s-i fie recunoscute.
McAllister clipea iute, fr s-i poat concentra privirea.
Toat povestea asta m depete, spuse el neputincios. Apoi,
recptndu-i stpnirea de sine, l privi pe Havilland drept n ochi.
Unde e legtura? ntreb.
Diplomatul ddu din cap.
Rapoartele primite de la oamenii notri sunt categorice. Toi cei ucii erau
opozani ai politicii lui Sheng unii pe fa, alii mascat. Vice-premierul, un btrn
revoluionar i veteran al Lungului Mar al lui Mao, era dintre cei mai vehemeni.
Nu-l putea nghii pe parvenitul Sheng. Dar ce cuta el n Kowloon, n compania a
patru bancheri? Beijing-ul nu poate da un rspuns dar, ca s-i salveze faa, se
face ca asasinatele nici nu au avut loc. Aa c i-au ars trupul i au uitat c a existat
vreodat.
i cu cartea de vizit a ucigaului, numele nscris n balta de snge, se
face a doua oar legtura cu Sheng, spuse Subsecretarul de Stat, cu vocea aproape
tremurndu-i i masndu-i nervos fruntea.
Dar de ce? De ce i-a lsat semntura?
S-a ntors i omorul a fost deosebit de spectaculos. Acum ncepi s nelegi?
M tem c nu prea.
Pentru noi acest nou Bourne e calea direct pn la Sheng Chou Yang. El e
capcana noastr. Un impostor care pozeaz n legend, dar, dac adevratul Bourne
apare i-l elimin, atunci el va avea posibilitatea de a ajunge la Sheng. E foarte
simplu. Bourne cel creat de noi l va nlocui pe ucigaul care i folosete numele.
Odat aflat acolo, Bourne al nostru i trimite un semnal de alarm urgent lui Sheng,
spunndu-i c se ntmpl ceva ce i amenin strategia, iar Sheng va trebui s-i
rspund. Nu-i poate permite s n-o fac, fiindc trebuie s-i protejeze poziia i
s rmn cu minile curate. Va fi nevoit s ias la iveal, fie i numai pentru a-i
elimina ucigaul pltit, pentru a evita orice asociere. Iar cnd se va face, vom fi
prezeni.
E o plas, spuse McAllister abia optit, privindu-l pe diplomat, i din cte
mi spunei despre Webb, acesta nu va vrea nici s se apropie, darmite s i intre
n ea.
Atunci va trebui s-i dm un motiv covritor s-o fac, spuse Havilland
suav. n meseria mea, meseria mea dintotdeauna, ca s fiu sincer, cutm
ntotdeauna tipare care se repet, motivaii pentru diverse acte svrite de oameni.
ncruntat, cu privirea fix, ambasadorul se ls pe spate n scaun; era
limpede c ceva nu-i pica bine.
Uneori faptele sunt urte, sau chiar dizgraioase, dar trebuie cntrite
avantajele i beneficiile. Ale tuturor.
Asta mie nu-mi spune nimic.
David Webb a devenit Jason Bourne pentru un singur motiv, acelai care l-
a mpins n Meduza. O soie care i-a fost rpit; copiii i mama lor, ucii.
Dumnezeule...
E momentul ca eu s m retrag, spuse Reilly i se ridic de pe scaun.



















CAPITOLUL 3
Marie! Of, Doamne, Marie, s-a ntmplat iar! Stvilarul s-a deschis, iar eu n-am
fost n stare s-l nchid la loc. Am ncercat, iubita mea, am ncercat din rsputeri, dar
m-a dobort m-a luat apa i era s m nec! tiu ce ai s-mi spui dac-i povestesc,
i de aia nici n-am s-i povestesc, chiar dac ai s-mi citeti n priviri, ai s auzi n
glasul meu ai s tii, aa cum numai tu poi ti. Ai s-mi spui c ar fi trebuit s m
ntorc acas, s-i povestesc, s fim mpreun, mpreun! Dumnezeule! Ct poi s mai
rabzi? Ct pot s te mai nedreptesc? Pn cnd? Te iubesc att de mult n att de
multe feluri: uneori neleg c trebuie s m mai descurc i singur. Fie i numai pentru
a-i da timp s te aduni, s respiri fr nervii ntini la maximum de grij pentru mine.
Dar vezi tu, iubita mea, eu pot s m descurc i singur. Am fcut-o ast-sear i m
simt foarte bine. Acum m-am linitit. Mi-e bine. i am s m ntorc la tine mai bine
dect nainte. Trebuie s-o fac, pentru c, fr tine, nu-mi mai rmne nimic.
Cu faa scldat n sudoare, i treningul lipit de trup, cu respiraia ntretiat,
David Webb alerga peste cmpul cu iarb ntunecat i rcoroas; trecu de peluze i
o lu pe aleea asfaltat care ducea pn la sala de sport a universitii. Soarele de
toamn dispruse dincolo de cldirile de piatr ale campus-ului, dar razele
continuau s incendieze cerul serii, cobort peste pdurile ntinse ale statului
Maine. Frigul era ptrunztor. Tremura. Nu acesta fusese tratamentul la care se
gndiser doctorii.
n mare, le urmase sfaturile; aceasta fusese una din zilele cnd o fcuse. i
spuseser c, dac va avea perioade i le va avea, cu siguran cnd i vor reveni
n minte, brutal, fragmente de amintiri sau imagini tulburtoare, cea mai bun
metod pentru a scpa de ele este exerciiul fizic intens. Electrocardiogramele
artau c avea o inim puternic, plmnii i erau buni dei fcea greeala s
fumeze, i, trupul tot rezista la efort, era cea mai bun cale pentru a-i liniti
mintea. Acum avea nevoie de echilibru sufletesc.
i ce se-ntmpl dac beau puin i fumez cteva igri? le spusese
medicilor, punnd lucrurile n ordinea real a preferinelor. Inima mi bate mai
repede, trupul nu sufer, iar sufletul mi e mult mai uor.
Sunt factori depresivi, fusese replica singurului om de care mai asculta.
Stimuleni artificiali care nu duc dect la deprimare i mai profund, i la o
anxietate sporit. Alearg, noat sau f dragoste cu nevasta sau m rog, cu cine
vrei tu. Nu fi prost, c-ai s te ntorci la mine fcut buci. Nu te gndi la tine, ci la
mine. Am muncit cu tine mai mult dect n toat viaa mea, ingratule. Pleac, Webb.
Ia-i viaa att ct i mai aminteti din ea de la capt i bucur-te de ea. Adu-i
aminte c o duci mai bine dect muli alii, c de nu, ntrerupem vizitele lunare la
expoziii, i, din partea mea, poate s te mai ia i dracu. i nu-l invidiez. Du-te,
David. E timpul s pleci.
Morris Panov era singura persoan, n afar de Marie, cu care putea
comunica. Era, ntr-un fel, o ironie, cci iniial Mo nu fcuse parte din echipa de
doctori oficiali, angajai de guvern, s se ocupe de el; psihiatrul nu ncercase s
obin, i nici nu obinuse, teoretic, aprobrile necesare pentru a putea asculta
detaliile secrete legate de ocupaia lui David Webb, acolo unde era ngropat
minciuna numit Jason Bourne. i totui, Panov i fcuse loc cu fora, ameninnd
c d n vileag tot soiul de amnunte stnjenitoare dac nu i se permite s-l trateze
pe Webb. Motivaia sa era simpl: atunci cnd David Webb, fusese la un pas de a fi
ucis de ctre nite oameni care, la rndul lor erau convini c fac un lucru bun
ucignd-ul, totul plecase de la interpretrile lui Panov, iar acum lucrul acesta nu-i
ddea pace. Fusese abordat ntr-un moment n care n mod normal nu se lsa prad
acestui sentiment i i se puseser ntrebri ipotetice, referitoare la un agent cu
posibile dereglri de comportament, aflat ntr-o situaie potenial dezastruoas.
Rspunsurile sale fuseser reinute i echivoce; nu putea i nici nu dorea s pun
un diagnostic unui pacient pe care nu-l vzuse niciodat dar sigur, era posibil, se
mai auzise de cazuri asemntoare, dei nici un diagnostic nu e valabil fr un
examen fizic i psihiatric. Cuvintele cheie erau nici un diagnostic. Ar fi fost mai
bine dac tcea din gur! susinuse el mai apoi. Fiindc, interpretate de creierele
unor amatori, vorbele acestea i pecetluiser lui Webb condamnarea la moarte
condamnarea lui Jason Bourne , act evitat doar n ultima clip, de David nsui,
n timp ce echipa de cli i ocupase poziiile i atepta.
Morris Panov nu se mulumise s se vre cu fora n comisia de doctori de la
spitalul Walter Reed, i mai trziu de la sanatoriul medical din Virginia, dar el era
acum cel care dirija spectacolul spectacolul lui Webb: Nenorocitul e amnezic, idioilor:
De sptmni ntregi ncearc s v comunice asta ntr-o englez perfect coerent
probabil prea coerent pentru minile voastre nclcite.
Lucraser cteva luni mpreun, mai nti ca medic i pacient, apoi ca
prieteni. l ajuta faptul c Marie l adora pe Mo numai Dumnezeu tia ce mare
nevoie avea de un aliat. Povara pe care o reprezentase omul acesta pentru soia lui
era de neimaginat, ncepnd cu primele zile, n Elveia, cnd ncepuse s neleag
prin ce suferine trecea brbatul care o luase prizonier, pn cnd se angajase cu
totul mpotriva voinei ei s-l ajute, fr s cread o clip ceea ce el nsui credea,
spunndu-i tot timpul c nu e ucigaul care se crede, c nu e asasinul pe care l
cred ceilali. Convingerea ei devenise o ancor n lumea lui care se prbuea, iar
dragostea ei, miezul normalitii sale care abia se ntea. Fr Marie n-ar fi fost
dect un om abandonat, urt, mort. Iar fr Mo n-ar fi fost mai mult dect o
legum. Cu amndoi lng el, alunga ncetul cu-ncetul nori turbai i regsea
soarele.
Iat de ce optase pentru o or de alergare pe pista ngheat i pustie n loc s
mearg direct acas dup seminarul de dup-amiaz. Seminariile, sptmnale, se
prelungeau adesea mult dup ora la care ar fi trebuit s se sfreasc i Marie nu
avea niciodat o or fix pentru mas, tiind c vor mnca n ora, urmai de cei doi
bodyguarzi, n ntuneric, tot aa cum unul i urma i n clipa de fa, peste pajite,
iar cellalt se afla fr ndoial deja n sala de sport. Ce nebunie! Sau...
Imaginea care l mpinsese spre exerciiul fizic intens al lui Panov i apruse
fr veste n minte, cu cteva ceasuri n urm, pe cnd punea note pe lucrri, n
biroul su. Fusese un chip, un chip pe care l cunotea i l iubea foarte mult. Un
chip de copil, care se maturizase pe ecranul creierului su n cteva secunde i
devenise portretul tulbure, imperfect dar ntreg, al unei pri a fiinei sale; era
mbrcat n uniform. Cu lacrimi scurgndu-i-se pe obraji, nelesese c era fratele
su, cel despre care i povestiser, prizonier de rzboi pe care el l salvase cu ani n
urm din jungla din Tam Quan, n pofida exploziilor asurzitoare i a unui trdtor
pe care tot el l executase, pe nume Jason Bourne. Imaginile violente, fragmentate,
fuseser prea mult pentru el; i dusese cu greu pn la urm seminarul, pretextnd
o durere de cap. Trebuia s se elibereze, s accepte sau s resping straturile
cojinde ale memoriei cu ajutorul raiunii, care l ndemna acum spre sala de sport, l
ndemna s alerge mpotriva vntului, orict de puternic. N-o putea mpovra pe
Marie de fiecare dat cnd se prbuea cte un stvilar; o iubea prea mult. Atunci
cnd putea, se descurca singur. Era contractul lui cu sine nsui.
Deschise ua grea, ntrebndu-se n trecere de ce toate uile slilor de sport
trebuie s aib greutatea unor pori de fortrea. Intr, trecu pe sub o arcad,
strbtu un coridor cu perei albi, i ajunse la ua vestiarului facultii. Fu ncntat
s constate c ncperea era goal; nu se afla ntr-o stare de spirit propite
conversaiilor banale i dac ar fi fost obligat s rspund ar fi prut posac, sau
chiar straniu. De asemenea, se simea mult mai bine fr privirile curioase pe care
fr ndoial ar fi trebuit s le suporte. Marginea prpastiei era nc foarte aproape;
trebuia s se retrag ncet, mai nti n sinea sa, apoi mpreun cu Marie. Iisuse,
cnd aveau s se sfreasc toate acestea? Ct mai putea s-i cear? Adevrul era
c nu trebuise s-i cear niciodat nimic ea i dduse totul fr s i se cear.
Webb ajunse n dreptul irului de dulapuri. Al lui era la captul opus. Se
ndrepta spre el printre bncuele de lemn i dulapurile adiacente cnd privirile i
fur atrase de un obiect aflat n faa a. Se repezi la el; un bilet mpturit, lipit cu
scotch de dulap. l smulse i-l desfcu: A telefonat soia ta. Te roag s-o suni ct poi
de curnd. Zice c-i urgent. Ralph.
ngrijitorul vestiarului ar fi putut avea atta minte nct s ias i s strige
dup el! i spuse David furios, descuindu-i dulapul. Cut febril n buzunarele
pantalonilor atrnai n cui, apoi alerg la telefonul instalat pe perete. Bg moneda,
neplcut impresionat de constatarea c i tremurau minile, apoi realiz i de ce.
Marie nu folosea niciodat cuvntul urgent. Evita astfel de cuvinte, dac putea.
Alo?
Ce s-a ntmplat?
M-am gndit eu c trebuie s fii pe afar, spuse soia sa. Panaceul lui Mo,
cel pentru care el garanteaz c-o s te vindece, dac nu mori mai nti de inim.
Ce s-a ntmplat?
David, vino acas. Te ateapt cineva cu care trebuie s te ntlneti. Vino
repede, iubitule.

Subsecretarul de Stat Edward McAllister fcu o introducere ct mai scurt
dar, lsnd s-i scape cte un detaliu pe ici pe colo, i ddu de neles lui Webb c
nu face parte din ealoanele inferioare ale Departamentului. Dar c experiena i
cunotinele sale l puneau la adpost de efectele schimbrilor din administraie.
Dac vrei, d-le Webb, afacerile noastre mai pot atepta pn v schimbai
hainele cu ceva mai confortabil.
David mai purta nc orul ptat de transpiraie i un tricou, hainele i le
nfcase din dulap i, cu ele n brae, se repezise la main.
Nu cred, rspunse el. Nu cred c afacerile dumneavoastr pot s atepte d-
le McAllister, nu la serviciul de unde venii.
Stai jos, David. Marie St. Jaques Webb intr n ncpere ducnd dou
prosoape. Unul i-l ntinse lui Webb, n timp ce cei doi se aezau fa n fa, lng
cminul unde focul nu fusese aprins. Marie trecu n spatele soului ei tergndu-i
gtul i umerii cu cel de-al doilea prosop. Lumina unei veilleuze i accentua tenta
rocat a prului dar i lsa n umbr trsturile i ochii aintii asupra omului venit
din partea Departamentului de Stat.
V rog, continuai, spuse ea. Dup cum ne-am neles, am aprobarea
guvernului s asist la orice avei de spus.
S-a pus problema altfel? ntreb David privind mai nti n sus, la ea, apoi
la oaspete, fr a-i ascunde ostilitatea.
Nici o clip rspunse McAllister zmbind stins, dar sincer. Nimnui din cei
care au citit despre contribuia soiei dumneavoastr nu i-ar trece prin cap s o
fac. Acolo unde alii au dat gre, ea a nvins.
Asta aa e, aprob Webb. i fr s fac prea muite comentarii.
Hai David, las.
Ierta-i-m. Are dreptate. Am idei preconcepute i n-ar trebui, nu?
Webb ncerc s zmbesc, dar nu prea reui.
Dup prerea mea, avei tot dreptul, spuse Subsecretarul. Dac a fi n
locul dumneavoastr a face la fel. Dar n ciuda faptului c venim din medii
asemntoare i eu am lucrat n Orientul ndeprtat civa ani nimeni nu s-ar fi
gndit mcar s m propun pentru misiunea pe care v-ai asumat o
dumneavoastr. Ceea ce ai fcut e la ani-lumin de puterile mele.
i ale mele, n mod destul de evident.
Nu la fel se vede i de unde stau eu. Dumnezeu mi-e martor, eecul nu vi
se datoreaz.
Acum suntei amabil. Nu v suprai, dar prea mult amabilitate de unde
stai dumneavoastr m nelinitete.
Atunci haidei s ne ocupm de scopul venirii mele, vrei?
V rog.
i sper c ideile dumneavoastr despre mine nu sunt prea drastice. Nu v
sunt duman, d-le Webb. Vreau s v fiu prieten. Am puterea s trag sfori n aa fel
nct s v ajut i s v protejez.
De ce?
De un lucru la care nu se ateapt nimeni.
-auzim.
ncepnd peste o jumtate de or, paza dumneavoastr va fi dublat, spuse
McAllister, privindu-l pe David drept n ochi. E decizia mea, i o voi cvadrupla dac
mi se pare c este nevoie. Orice persoan care intr n campus va fi interogat, iar
mprejurimile cercetate din or n or. Bodyguarzii nu se vor mai pierde n decor,
mulumindu-se s v urmreasc din priviri, ci vor fi la rndul lor extrem de vizibili.
Vizibili i sper amenintori.
Christoase! sri Webb de pe scaun. Carlos!
Nu cred, spuse reprezentantul Departamentului de Stat. Nu-l putem
exclude pe Crlos, dar posibilitatea e foarte mic.
Da? David ddu din cap. Probabil c aa e. Dac ar fi fost acalul, oamenii
votri ar fi fost peste tot dar nu la vedere.
L-ai lsa s vin dup mine, ca s punei mna pe el; iar dac m ucide, ei
bine, preul e acceptabil.
Nu i pentru mine. Nu trebuie neaprat s m credei pe cuvnt, dar s
tii c aa e.
V mulumesc dar, atunci, despre ce e vorba?
Dosarul dumneavoastr a fost deschis vreau s v spun dosarul
Treadstone a ieit la iveal.
A ieit sau a fost scos?
La nceput cu permisiunea autoritilor, fiindc era vorba de o situaie
limit i, ntr-un fel, n-am avut de ales. Apoi lucrurile ne-au scpat din mn iar
acum ne preocup soarta dumneavoastr.
Stai aa. Cine a pus mna pe dosar?
Unul din oamenii din interior, de sus de tot. Avea cele mai bune
recomandri, nimeni nu le-ar fi putut pune la ndoial.
Cine e?
Un agent al MI6 care opera n Hong Kong, un om pe care CIA a contat ani
de zile. S-a suit n avion, a aterizat la Washington, s-a dus direct la legtura lui
dinuntrul Ageniei i la cerut s-i dea tot ce exist legat de Jason Bourne. A
susinut c are o criz n teritoriu, ca rezultat direct al proiectului Treadstone.
Deasemenea a lsat s se neleag c, dac Serviciul de Informaii american mai
vrea s coopereze cu cel englez, e mai bine s i se satisfac cererea.
Dar trebuia s vin cu un motiv foarte solid
Asta a i fcut.
McAllister fcu o pauz, clipi nervos i i mas fruntea cu degetele.
Ei?
Jason Bourne a aprut din nou, spuse McAllister ncet. A mai comis o
crim. n Kowloon.
Marie trase brusc aer n piept i i ncleta mna pe umrul soului ei; n
ochii mari, cprui, se citea furia dar i spaima. Privi tcut la vizitator. Webb nu se
clinti. l studia pe McAllister, ca pe un om care privete o cobr.
Ce dracu tot spui? opti, apoi i recapt glasul. Jason Bourne acel
Jason Bourne nu mai exist. N-a existat niciodat!
Asta o tii dumneata i o tim noi, dar n Asia legenda este nc vie.
Dumneata ai creat-o, domnule Webb i ai fcut-o dup prerea mea strlucit.
Nu m intereseaz prerea dumitale, domnule McAllister, spuse David
ndeprtnd mna soiei sale i ridicndu-se de pe scaun. La ce caz lucreaz agentul
sta MI6? Ci ani are? Care e factorul lui de stabilitate, care sunt antecedentele
lui? Trebuie s fi aflat ceva despre el pn acum.
Desigur. Nu e nimic special. Londra i confirm statele de serviciu
excepionale, statutul actual i informaiile pe care ni le-a dat. Ca ef de staie
pentru MI6, a fost contactat de poliia din Kowloon Hong Kong n urma unor
evenimente de natur exploziv. Pn i Foreign Office-ul l-a susinut.
O greeal! strig Webb scuturnd din cap, apoi cobor glasul. A fost
cumprat, McAllister. Cineva trebuie s-i fi oferit o mic avere pentru dosarul la. S-
a folosit de singura minciun credibil, iar voi ai nghiit momeala!
M tem c nu e minciun nu din punctul lui de vedere. El a crezut n
dovezile care-i s-au adus, dup cum i Londra le-a crezut. Un Jason Bourne s-a
rentors n Asia.
i dac i spun c nu e prima dat cnd centrului i se servete o minciun
numai pentru ca un agent prost pltit i expus la prea multe riscuri s poat trece
de partea cealalt. Dup atia ani i attea primejdii, te trezeti c nu i-a rmas
nimic. Profii de ocazia care i asigur venitul pe pia. n acest caz, dosarul.
Dac aa stau lucrurile, atunci nu i-a folosit prea mult. E mort.
Ce e?
A fost mpucat mortal acum dou seri, n biroul su din Kowloon, la
numai o or dup ce aterizase la Hong Kong.
Fir-ar s fie, asta n-ar fi trebuit s se-ntmple, spuse David, uimit. Un om
care trdeaz are grij s-i acopere spatele. i construiete un dosar despre
binefctorul su, i are grij s-l anune c, dac i se ntmpl ceva, dosarul are s
ajung pe minile cui trebuie. E asigurarea lui, singura.
Era curat, insist McAllister.
Sau tmpit.
Nimeni nu crede asta.
Dar ce credei despre el?
C era pe urmele unui fir extraordinar, care ar fi putut duce la explozii de
violen n toat lumea interlop din Hong Kong i Macao. Brusc, crima organizat a
devenit grozav de haotic, asemntoare rzboaielor din anii douzeci i treizeci.
Asasinatele s-au nmulit. Bande rivale au nceput s instige la revolt; cheiurile s-
au transformat n cmpuri de lupt, depozitele, ba chiar i navele de marf sunt
aruncate n aer din rzbunare sau pentru a elimina concureni. Uneori nu e nevoie
dect de cteva fraciuni rzboinice, puternice i de un Jason Bourne n fundal.
Dar, din moment ce nu exist un Jason Bourne, restul e treaba poliiei. Nu
a celor de la MI6.
Domnul McAllister tocmai a spus c agentul a fost contactat de poliia din
Hong Kong, interveni Marie privindu-l fix pe Subsecretarul de Stat. n mod evident,
MI6 a fost de acord cu decizia. De ce?
Din greeal.
David sttea nemicat cu respiraia ntretiat.
Jason Bourne nu e creaia poliiei, spuse Marie alturndu-se soului ei. El
a fost creat de Reeaua de Informaii a Statelor Unite, prin intermediului
Departamentului de Stat. Dar eu cred c MI6 avea un motiv mai puternic dect
gsirea unui asasin care se ddea drept Jason Bourne. N-am dreptate, domnule
McAllister?
Ba da, doamn Webb. Un motiv cu mult mai puternic. n discuiile pe care
le-am avut n ultimele zile muli dintre noi au fost de prere c dumneavoastr o s
vedei lucrurile mai limpede dect putem s le vedem noi. S spunem c e vorba de
o problem de natur economic, ale crei consecine ar putea fi foarte grave n
domeniul politic, i nu numai n Hong Kong, ci n ntreaga lume. Ct timp ai lucrat
pentru guvernul canadian, ai fost un economist foarte apreciat. Ai acordat
asisten ambasadorilor i delegailor cu activitate pretutindeni n lume.
Da, dar v rog s-i explicai toate acestea i stpnului casei.
Nu e momentul potrivit pentru a dezechilibra piaa Hong Kong-ului,
domnule Webb, chiar dac e sau poate cu att mai mult cu ct e o pia ilegal.
Un astfel de dezechilibru, combinat cu violene, las impresia unei lipse de
stabilitate a guvernului, dac nu cumva una mult mai profund. i nu e cel mai
potrivit moment pentru a da Chinei pe mn mai mult MUNIIE dect are deja.
Mai spunei-mi odat.
Tratatul din 1997, rspunse Marie ncet. Data limit e peste nici zece ani,
motiv pentru care s-au negociat noi acorduri cu Beijing-ul. i totui, nimic nu e
sigur, totul e instabil i e mai bine s nu cltinam prea tare barca. Stabilitatea i
calmul sunt cheia afacerii.
David privi la ea, apoi la McAllister. Ddu din cap.
Pricep. Am mai citit prin ziare i prin reviste, dar e un subiect la care nu
m pricep foarte bine.
Soul meu e interesat de alte lucruri, i explic Marie lui McAllister. De
studiul oamenilor, a civilizaiilor.
Bun, spuse Webb. i?
Pe mine m intereseaz banii i schimburile de valori, pieele i fluctuaiile
lor, stabilitatea lor, sau lipsa lor de stabilitate. Iar Hong Kong-ul nseamn, dac nu
altceva, bani. Banii sunt, mai mult sau mai puin, singura lui bogie; i singura lui
raiune de a exista. Economia lui ar muri fr bani; neuns, orice pomp ncepe s
scrie.
i fr stabilitate nu rmne dect haosul, adug McAllister. E scuza
tuturor btrnilor seniori ai rzboiului chinez. China intervine pentru a pune capt
haosului, pentru a-i suprima pe agitatori i, deodat, n-a mai rmas dect gigantul
n ale crui mini stau i colonia i Noile Teritorii. Minile mai lucide de la Beijing
sunt ignorate n favoarea elementelor violente, care doresc s-i spele pcatele
printr-o dominaie militar. Bncile se prbuesc, iar Orientul ndeprtat intr la
stpn. Haos.
i credei pe chinezi n stare de una ca asta?
Hong Kong, Kowloon, Macao i toate teritoriile fac parte din cel mai mare
stat de sub soare, pn i acordurile occidentului cu China o recunosc. E o singur
entitate, i tii foarte bine c orientalii nu au nelegere pentru copiii neasculttori.
i vrei s-mi spui c un singur om poate provoca toat aceast criz doar
dndu-se drept Jason Bourne? Nu te cred.
Sigur probabilitatea e mic, dar ea exist. Vezi dumneata legenda asta e de
partea lui, ea acioneaz ca un factor hipnotic. I s-au atribuit nenumrate crime i
numai pentru a ndeprta poliia de pe urmele adevrailor autori conspiratori
fanatici de dreapta sau de stnga, care se folosesc de imaginea uciga a lui Bourne.
Dac stai s te gndeti, de fapt aa s-a nscut legenda nsi, nu? Ori de cte ori o
persoan important era asasinat n partea de sud a Chinei dumneata, sub numele
de Jason Bourne fceai n aa fel nct asasinatul s-i fie atribuit. n doi ani erai
celebru dar, de fapt, nu ai ucis dect un singur om, pe informatorul beat din Macao,
cel care a ncercat s te sugrume.
Nu-mi amintesc, spuse David.
Trimisul Departamentului de Stat ddu din cap cu nelegere.
Da, mi s-a spus. Dar nu nelegi c, dac victimele acestor asasinate sunt
personaliti politice i influente sau s spunem, guvernatorul britanic sau un
negociator din partea chinez atunci ntreaga colonie s-ar putea revolta.
McAllister se opri cltinnd din cap de parc ar fi ncercat s alunge astfel de
imagine.
Asta ns e grija noastr, nu a dumitale i pot s-i spun c cei mai buni
oameni ai serviciilor de informaii lucreaz n zona aceasta. Grija dumitale trebuie
s fii dumneata nsui, domnule Webb. Iar acum e i a mea. Trebuie s te protejm.
Dosarul la, spuse Marie cu rceal, n-ar fi trebuit dat nimnui.
N-am avut de ales. Britanicii ne sunt colaboratori apropiai: trebuia s le
dovedim c Treadstone e un caz ncheiat i c soul dumneavoastr e la mii de
kilometri deprtare de Hong Kong.
Le-ai spus i unde e? Strig soia lui Webb. Cum ndrznii?
N-am avut de ales, repet McAllister masndu-i iar fruntea. Trebuie s
cooperm n momente de criz. Nu se poate s nu nelegei atta lucru.
Ce nu neleg eu este cum de a existat un asemenea dosar referitor la soul
meu. Ar fi trebuit s fie o aciune strict secret.
Legea spune ca operaiunile finanate cu acordul Congresului trebuie
nregistrate.
Nu zu, interveni David, suprat. Dac tot tii totul despre mine nseamn
c tii i de unde vin. Spune-mi, unde sunt toate dosarele referitoare la Meduza?
Nu pot s-i dau un rspuns.
Tocmai mi-ai dat unul.
Doctorul Panov a ncercat s v conving s distrugei toate hrtiile cazului
Treadstone, insist Marie. Sau mcar s folosii nume false, dar nici mcar atta
lucru n-ai vrut s facei. Ce fel de oameni suntei?
Eu personal a fi fost de acord, spuse McAllister cu o cldur
surprinztoare. mi pare ru, d-n Webb. Iertai-m. Dar toate acestea s-au
ntmplat nainte de sosirea mea... Ca i dumneavoastr, am fost indignat de
procedur. Poate avei dreptate, poate n-ar fi trebuit s existe niciodat un dosar. S-
ar fi gsit alte ci...
Rahat! l ntrerupse David, cu vocea spart. Asta face parte dintr-o nou
strategie, dintr-o nou capcan. Vrei pielea lui Carlos i nu v pas cum punei
mna pe ea.
Mie mi pas, domnule Webb, chiar dac dumneavoastr nu m credei.
Ce-mi pas mie de Carlos mie sau Departamentului pentru Orientul ndeprtat? El
e o problem a Europei.
Vrei s spui ca mi-am petrecut trei ani din via urmrind un om lipsit de
importan?
Nu, bineneles c nu. Vremurile se schimb, perspectivele se schimb i
ele. Uneori totul pare zadarnic.
Iisuse Christoase!
Las-o mai moale, David, spuse Marie ndreptndu-i atenia pentru scurt
vreme asupra reprezentantului guvernamental, palid, aezat pe scaunul su, cu
minile ncletate. Hai s ne calmm cu toii.
Apoi, privindu-i soul adnc n ochi, spuse:
Ceva s-a ntmplat azi dup-amiaz, nu?
i spun eu mai trziu.
Bine.
n timp ce David se reaeza la locul lui, Marie l privi pe McAllister, i privi
chipul ridat i obosit, mai btrn dect fusese cu cteva minute n urm.
Tot ce ne-ai spus pn acum are un scop, nu-i aa? i nc n-ai terminat.
Am dreptate?
Da, i nu mi-e uor. V rog s nu uitai c nu e mult vreme de cnd am
nceput s lucrez la dosarul secret al d lui Webb.
Inclusiv informaiile referitoare la soia i copiii ucii n Cambodgia?
Da.
Atunci spunei ce avei de spus, v rog.
nc o dat, McAllister i ntinse degetele subiri s-i maseze fruntea.
Din cte tiu, din informaiile confirmate de Londra n urm cu cinci ore, e
posibil ca soul dumneavoastr s fi devenit inta unui om care ncearc s-l ucid.
Dar nu Carlos, nu acalul, spuse Webb, aplecndu-se n scaun.
Nu. Cel puin pn acum n-am gsit legtura cu el.
Dar ce legturi ai gsit? ntreb Marie. Ce ai aflat?
Agentul MI6 din Kowloon avea n biroul su o mulime de hrtii foarte
importante. Dar, din toate, nu a disprut dect dosarul Treadstone dosarul
referitor la Jason Bourne. Asta ne-a fost confirmat de Londra. E ca i cnd s-ar fi
emis un semnal. El e cel pe care l vrem, numai Jason Bourne.
Dar de ce? strig Marie, cu mna ncletat pe ncheietura soului ei.
Pentru c un om a fost asasinat, spuse Webb ncet. Iar alt om vrea s se
rzbune.
De la ideea asta am plecat i noi, spuse McAllister dnd din cap. i am
fcut ceva progrese.
Cine e cel asasinat? ntreb fostul Jason Bourne.
nainte de a v da un rspuns trebuie sa tii c tot ce avem e ce-au putut
s descopere oamenii notri din Hong Kong, pe cont propriu. Speculaii n cea mai
mare parte, nu avem dovezi.
Cum adic pe cont propriu? Unde dracu erau englezii? Doar voi le-ai dat
dosarul Treadstone!
Pentru c ne-au dovedit c un om a fost ucis n numele creaiei Treadstone,
al creaiei noastre al dumitale! Nu ne-ar fi dezvluit sursele lor, aa cum nici noi
nu le spunem cine sunt oamenii notri de legtur. Ai notri au tras cte douzeci i
patru de ore din douzeci i patru ca s afle cine erau sursele agentului MI6 omort,
n ideea c unul din ei e autorul. n Macao au auzit un zvon care s-a dovedit a fi mai
mult dect att.
Te ntreb din nou: cine e cel asasinat?
O femeie, rspunse McAllister. Soia unui bancher din Hong Kong, un
bancher pe nume Yao Mng, un taipan pentru care banca reprezint numai o mic
parte din avere. Are att de muli bani nct pn i Beijing-ul l-a reprimit cu braele
deschise, pe post de consilier i investitor. E influent, puternic i intangibil.
mprejurrile?
Urte dar nu mai urte dect de obicei. Soia lui era o actri oarecare, cu
cteva roluri n filmele frailor Shaw, un pic mai tnr dect soul ei. De asemenea,
fidel lui ca o iepuroaic n clduri, dac-mi iertai...
V rog, spuse Marie, continuai.
n fine, tipul oricum se fcea c nu vede; ea era cucerirea lui, tnr i
frumoas. Femeia fcea parte din protipendada coloniei, care-i are partea ei de
personaje dubioase. Weekend-ul acesta erau jocurile de noroc din Macao, cu mize
incredibile, urmtorul cursele din Singapore, sau o excursie cu avionul n
Pescadore, pentru jocurile cu pistoale din locurile de ntlnire mai ru famate ale
fumtorilor de opiu, cu pariurile de mii de dolari, atunci cnd focul ncepe pe
deasupra meselor i pistoalele trag la nimereal: care din cei prezeni va fi ucis? i,
desigur, drogurile la scar mare. Ultimul amant al femeii era lui distribuitor. Se
aproviziona din Guanzhou, iar drumurile l duceau dincolo de grania estic a lui
Lok Ma Chau.
Rapoartele spun c e o zon cu trafic foarte intens, l ntrerupse Webb. Ce
v-a fcut s v concentrai asupra lui i a reelei lui?
Faptul c reeaua lui, aa cum foarte corect o numeti, amenina s
acapareze tot oraul sau mcar o parte a lui. Scpase de concureni unul cte unul,
mituind patrulele chinezeti s le scufunde brcile i s le omoare echipajele. Se
pare c lucrau eficient fiindc o mulime de trupuri sfrtecate de gloane au sfrit
n noroiul de pe malul rului. Fraciunile i-au declarat rzboi iar distribuitorul
amantul tinerei soii a banchemlui a fost sortit morii.
n situaia dat tipul trebuie s fi tiut c- l atepta. Trebuie s fi avut cel
puin zece bodyguarzi n jur.
Ai dreptate. i numai o legend poate nfrnge o gard de dimensiunile
astea. Legenda pe care au pltit-o dumanii lui.
Bourne, opti David, scuturnd din cap, cu ochii strni.
Da, aprob McAllister. Acum dou sptmni, traficantul de droguri i
soia lui Yao Ming au fost mpucai ntr-un pat din hotelul Lisabone din Macao. O
crim urt, cadavrele abia dac au putut fi recunoscute. Arma folosit era un
pistol automat Uzi. Incidentul a fost muamalizat, poliia i reprezentanii
guvernului mituii cu sume mari de bani banii unui taipan.
Stai s ghicesc, spuse Webb monoton. Pistolul. E acelai cu cel folosit ntr-o
crim precedent atribuit tot acestui Bourne.
Arma a fost abandonat la ua unui cabaret din Kowloon. n cabaret s-au
gsit cinci cadrave, dintre care trei ale unora dintre cei mai bogai oameni de afaceri
ai coloniei. Englezii n-au fcut nici un comentariu; doar ne-au artat cteva
fotografii.
Bancherul sta, Yao Ming, spuse David. Soul actriei. El e legtura
descoperit de oamenii votri, nu?
Am aflat c era una din sursele agentului MI6. Relaiile pe care le avea la
Beijing fceau din el unul din cei mai importani oameni ai Serviciului de Informaii.
Era de nepreuit.
Apoi, desigur, dup ce i-a fost omort soia, tnra i iubita lui soie...
Trofeul lui, l ntrerupse McAllister. Cucerirea a fost cea care i-a fost rpit.
Bine, bine, spuse Webb. Trofeul era mai important dect nevasta.
Mi-am petrecut civa ani n Orient. E o expresie pentru asta, cred c n
chinez, dar nu mi-o mai amintesc.
Ren you iaqian, spuse David. Preul imaginii unui om, cum s-ar zice.
Da, cred c asta e.
Deci englezul de la MI6 primete un mesaj de la omul su de legtur,
taipanul, care, ndurerat, i cere s-i fac rost de dosarul lui Jason Bourne, asasinul
care i-a ucis soia trofeul sau nu s-a terminat cu informaiile de la Beijing pentru
Serviciul Britanic de Infonnaii.
Aa cred i-ai notri. Drept rsplat, englezul e ucis pentru c Yao Ming
nu-i poate permite nici cea mai mic apropiere ntre numele lui i al lui Bourne.
Taipanul trebuie s rmn inaccesibil i incoruptibil. El vrea s se rzbune dar nu
cu riscul de a se lsa descoperit.
i englezii ce spun? ntreb Marie.
Ne-au spus limpede s stm deoparte. Londra a fost categoric. n cazul
Treadstone am fcut-o de oaie, nu vor s ne mai bgm nasul n afacerea din Hong
Kong mai ales n vremurile astea tulburi.
I-au pus vreo ntrebare lui Yao Ming?
Webb l privea atent pe Subsecretarul de Stat.
Cnd am adus n discuie numele ne-au spus c nici nu poate fi vorba. S-
au cam speriat, dar asta nu i-a fcut s-i schimbe atitudinea. Sau, cel mult, i-a
enervat i mai tare.
Inaccesibil, spuse David.
Probabil vor s continue s-l foloseasc.
Dup cte a fcut? ntreb Marie. Dup cte i-a fcut i i-ar mai putea face
soului meu?
E o alt lume, spuse McAllister, moale.
Ai colaborat cu ei...
A trebuit s-o facem, interveni reprezentantul guvernamental.
Atunci insistai ca i ei s colaboreze cu voi. Pretindei-le-o.
Iar ei, la rndul lor, ne vor cere altceva n schimb. Nu putem.
Mincinoilor!
Marie ntoarse capul dezgustat.
Eu nu v-am spus nici o minciun, doamn Webb.
Oare de ce simt c nu pot avea ncredere n dumneata, domnule McAllister.
Poate pentru c nu ai ncredere n guvern, domnule Webb, i nici nu ai
prea multe motive s-o faci. Nu pot s-i spun dect c eu sunt un om cinstit. Poi
accepta asta sau nu m poi accepta pe mine sau nu dar ntre timp eu trebuie s
i asigur protecia.
M priveti ciudat... De ce?
Pentru c n-am mai fost niciodat ntr-o situaie ca asta, de aia.
Se auzi clopoelul sunnd i Marie, cltinnd din cap, se ridic i iei n hol.
Deschise ua. Pentru o clip, respiraia i se opri i ea rmase privind int la cei doi
brbai care, umr la umr i prezentau legitimaiile nvelite n plastic negru,
fiecare cu insigna agat n partea de sus, cu vulturul n care se reflecta lumina
lmpilor de pe verand. n spatele lor, lng bordur, apruse o a doua main
ntunecat; nuntru se vedeau alte siluete i vrful aprins al unei igri ali
brbai, alte grzi. i venea s ipe, dar n-o fcu.
Edward McAllister se urc pe locul din dreapta al mainii puse la dispoziia sa
de Departamentul de Stat i privi prin fereastra nchis la silueta rmas n prag.
Fostul Jason Bourne sttea nemicat cu ochii la vizitatorul care pleca.
Hai s mergem de aici, i spuse McAllister oferului, un brbat cam de
aceeai vrst cu el, cu chelie i ochelari cu rame de baga.
Maina porni; oferul era atent la strada necunoscut, ngust, mrginit de
copaci, la numai un cvartal deprtare de plaja stncoas a micului orel din Maine.
Timp de cteva minute, nici unul din ei nu rosti un cuvnt. n cele din unn, oferul
ntreb:
Cum a mers?
Mers? rspunse cellalt. Dup cum spune ambasadorul, toate piesele sunt
la locul lor. Temelia e pus, raionamentul exist; munca de misionar e fcut.
mi pare bine s-aud asta.
Da? Atunci i mie mi pare bine.
McAllister i ridic mna ce-i tremura.
Ba nu, mie nu-mi pare bine, spuse el brusc. Mie mi-e sil.
mi pare ru...
i apropo de munca de misionar s tii c eu sunt cretin. Vreau s spun
c sunt credincios nu sunt fanatic, nu cred c am mai trit o dat, mai demult, nu
m prosternez cu ceasurile n faa altarului, dar cred cu adevrat. Merg cu soia la
biseric cel puin de dou ori pe lun i amndoi fiii mei fac la fel. Sunt un om
generos pentru c aa vreau eu s fiu. Poi s nelegi atta lucru?
Sigur. Nu-i mprtesc sentimentele, dar pot s le neleg.
Numai c eu abia am ieit din casa omului luia!
Hei, uurel. Ce i s-a-ntmpat?
McAllister privea fix nainte i luminile care alergau pe lng ei i se prelingeau
pe fa.
Dumnezeu s m ierte, opti el.














CAPITOLUL 4
ntunericul se umplu deodat de urletele suprapuse ntr-o hrmlaie
ngrozitoare, din ce n ce mai aproape. Apoi trupurile aprur din senin, se repezir
la ei strignd, cu feele contorsionate n agonie. Webb czu n genunchi, acoperindu-
i faa i gtul cu minile cum putea mai bine, int mictoare n mijlocul cercului
de atacatori. Hainele negre erau bune n ntuneric, dar nu aveau s-l ajute prea
mult dac ncepeau s trag la ntmplare omorndu-i i unul din paznici. Dar nu
ntotdeauna asasinii trgeau cu gloane. Mai existau i sgeile proiectile ucigae
aruncate din arme cu aer comprimat, nfipte acolo unde pielea e neaprat i care
aduc moartea n cteva minute. Sau secunde.
O mn i se aez pe umr. Se rsuci aruncndu-i braul n sus i
ndeprtnd-o, n acelai timp fcnd un pas spre stnga i ghemuindu-se ca un
animal.
V simii bine, domnule profesor? l ntreb bodyguard-ul din dreapta lui
zmbindu-i larg n lumina lanternei.
Ce? Ce s-a ntmplat?
Nu-i grozav? strig i bodyguard-ul din stnga apropiindu-se pe cnd David
se ridica n picioare.
Ce?
Putii tia sunt extraordinari. i face plcere s-i priveti.
Se terminase. Campusul era tcut din nou; n deprtare, printre cldirile de
piatr aezate cu faa la terenurile de joc i la stadion, flcrile unui foc de tabr
dansau pe sub bncile peluzelor goale. Suporterii echipei de fotbal se nclziser iar
paznicii lui se distrau de minune.
Dar dumneavoastr, domnule profesor? spuse n continuare cel din stnga.
V simii mai linitit acum c suntem aici, cu dumneavoastr?
Se terminase. Criza de nebunie luase sfrit. Sau...? De ce-i btea inima att
de tare? De ce era att de dezorientat, att de speriat? Ceva nu era n regul.

Oare de ce m irit toat parada asta? spuse David la cafeaua de diminea
aezat n nia n care i luau ntotdeauna micul dejun, din vechea cas victorian.
Duci dorul plimbrilor pe plaj, spuse Marie, punndu-i soului su un ou
ochi pe o felie de pine prjit. Mnnc asta nainte s fumezi.
Nu, serios. M enerveaz. De o sptmn ncoace sunt ca o ra la o
tarab de tir de la blci, cu o protecie superficial. Abia ieri dup-amiaz mi-am dat
seama.
Cum adic?
Marie puse tigaia n chiuvet, fr s-i ia ochii de la Webb.
Ai ase oameni dup tine, patru n flancuri dup cum spui tu, ceilali doi
scrutnd drumul nainte i n urma ta.
Parad.
De ce-i spui aa?
Nu tiu. Toat lumea e la locul ei, toi merg ca dup tob. Nu tiu.
Simi c ceva nu e bine?
Cred c da.
Atunci spune-mi. Aa mi-ai salvat viaa pe Guisan Quai, n Zrich. Vreau
s aud adic, poate c nu vreau, dar trebuie.
Webb sparse glbenuul pe pine.
i imaginezi ce uor i-ar fi cuiva, destul de tnr ca s treac drept
student, s se apropie de mine pe o alee i s trag cu o sgeat dintr-un pistol cu
aer comprimat? Zgomotul se poate acoperi cu o tuse sau cu un hohot de rs, iar eu
a sfri cu o sut de centimetri cubi de stricnina n snge.
Tu tii lucrurile astea mult mai bine dect mine.
Sigur. Pentru c eu aa a face.
Nu. Jason Bourne ar putea face asta. Nu tu.
Bine, s zicem c m-am pus n pielea lui. Asta nu nseamn c n-am
dreptate.
Ce s-a ntmplat ieri dup-amiaz?
Webb se juca cu oul i cu pinea pe farfurie.
Am terminat seminarul trziu, ca de obicei. Se ntuneca i cei doi
bodyguarzi mi s-au alturat i am pornit mpreun s traversm curtea interioar
spre parcare. Un meci de fotbal echipa noastr nensemnat contra unei alte
echipe nensemnate, dar un meci important pentru noi. Galeria a trecut pe lng noi
n goan, ndreptndu-se spre un foc de tabr de dincolo de peluze, cu ipete i
strigte i cntece rzboinice, ca s se nclzeasc. n momentul la mi-am spus:
Pan aici mi-a fost. Dac e s se ntmple cndva, acum are s se ntmple. Crede-
m, timp de cteva clipe, am fost Jason Bourne. M-am ferit i m-am ghemuit
ncercnd s nu-i scap din ochi am fost foarte aproape de panic.
i, pe urm? ntreab Marie, nelinitit de tcerea lui brusc.
Aa-ziii mei paznici priveau spectacolul i rdeau, mai ales cei doi din fa
se distrau nemaipomenit.
i te-a deranjat?
Instinctiv. Eram o int descoperit, n mijlocul unei mulimi aate.
Simurile mi-au transmis mesajul, mintea n-a mai avut nevoie.
Cine e cel care vorbete acum?
Nici eu nu tiu. Nu tiu dect c n acele cteva clipe, n jurul meu nimic n-
a mai avut sens. Apoi, un moment mai trziu, ca i cnd ar fi vrut s-mi confirme
sentimentele pe care nu le pusesem n cuvinte, tipul din stnga mea, din spate, mi-a
pus mna pe umr i mi-a spus ceva de genul: Nu-i aa ca putii tia sunt grozavi?
Tare-i place s te uii la ei, nu? I-am mormit ceva fr sens, iar el mi-a spus, i
astea sunt exact cuvintele lui: Iar dumneavoastr, domnule profesor? V simii mai
linitit acum c suntem aici, cu dumneavoastr?
David i ridic privirile ctre soia sa.
Oare m simt mai bine? Eu? Acum?
Omul tie care e datoria lui, l ntrerupse Marie. S te protejeze. Sunt
sigur c vroia s tie dac te simi mai n siguran.
Oare? Mulimea aceea zgomotoas de copii, lumina puin, umbrele
trupurilor, feele neclare... iar el intr n joc i se distreaz, i toi fac acelai lucru.
Oamenii acetia sunt aici ca s m apere cu adevrat?
Dar de ce altceva?
Nu tiu. Poate e din cauz c eu am trecut pe acolo pe unde ei n-au fost.
Poate gndesc prea mult; m tot gndesc la McAllister i la ochii ia ai lui. Dac n-
ar fi clipit, ar fi artat ca ai unui pete mort. Puteai citi orice voiai n ei, dup cum
aveai chef.
i-a spus o mulime de lucruri ocante, spuse Marie, rezemat de chiuvet,
cu braele ncruciate i privindu-i atent soul. Trebuie s fi avut un efect teribil
asupra ta. tiu, pentru c asupra mea l-a avut.
Probabil, rspunse Webb dnd din cap. Ironia e c pe ct vreau de mult s-
mi amintesc unele lucruri, sunt i altele pe care a vrea s le uit.
De ce nu-l suni pe McAllister, s-i spui i lui ce simi, ce crezi? Ai un
numr direct al lui, i de acas i de la serviciu. Mo Panov te-ar sftui i el s faci
asta.
Da, tiu.
David continu s ciuguleasc fr chef din ou.
Da, dac ai o modalitate de a-i descrca sufletul, f-o ct mai repede, asta
mi-ar spune.
Atunci f-o.
Webb zmbi, cam cu tot atta entuziasm cu ct i mnca micul dejun..
Poate am s-o fac, poate nu. Nu vreau s par c dau semnele unei obsesii
recurente, sau pasive, sau latente, cum i s-o fi spunnd. Dac ar fi dup el, Mo s-ar
nfiina imediat s-mi stoarc creierii.
Dac n-o face el, s-ar putea s-o fac eu.
Ni shi nuhaizi, spuse David tergndu-se cu un erveel, ridicndu-se de
pe scaun i ndreptndu-se spre ea.
i ce nseamn asta, soul meu enigmatic i iubitul meu numrul 87?
nseamn, n traducere liber, c eti nc o putoaic i nu tocmai i c
nc pot s fac fa, trei zile din cinci, n patul la n care am i altceva de fcut cu
tine dect s te bat la fund.
Toate astea ntr-o propoziie att de scurt?
Noi nu ne risipim n cuvinte, noi desenm imagini... Trebuie, s plec.
Seminarul de azi e despre Rama al doilea al Siamului i preteniile lui asupra
statelor malaeziene la nceputul secolului al XIX-lea. Nu e prea interesant, dar e
important. Ce-i mai ru ns e c am un student din Moulmein, din Burma, care
cred c tie mai multe dect mine.
Siam? ntreab Marie mbrindu-l. Asta e Tailanda.
Da, acum e Tailanda.
Soia ta, copiii. Doare, David?
O privi atent. O iubea att de mult.
Nu doare att de tare pentru c nu mi-i amintesc foarte bine. Uneori sper
s nu mi-i mai amintesc niciodat.
Nu sunt de acord. Vreau s-i vezi, i s-i auzi i s-i simi. i s tii c i eu
i iubesc.
Of, Doamne!
O mbria, i trupurile li se lipir unul de altul cu o cldura care era numai
a lor.
*
* *
Pentru a doua oar suna ocupat; Webb puse receptorul n furc i se ntoarse
la studiul crii lui V. F. Vella despre Siamul sub Rama IU, s vad dac studentul
din Burma avea dreptate n legtur cu conflictul lui Rama II cu sultanul din Kedah,
privitor la insula Penang. Era timpul nfruntrilor n sferele rarefiate ale studiilor
academice. Pagodele Moulmein-ului din poezia lui Kipling lsaser locul unui
student lipsit de respect pentru cei mai btrni ca el. Kipling ar nelege asta i l-ar
face praf.
O btaie scurt la ua biroului i ua se deschise nainte ca David s fi avut
timp s rspund. Era unul din bodyguarzi, cel care vorbise ieri dup-amiaz cnd
cu galeria echipei de fotbal, n mijlocul mulimii, al zgomotului, n mijlocul tuturor
spaimelor lui.
Bun ziua, domnule profesor.
Bun. Jim, nu i aa?
Nu, Johnny. Dar n-are importan, nu se atepta nimeni s ne inei minte
numele.
S-a ntmplat ceva?
Nu, dimpotriv. Am venit s-mi iau la revedere, n numele tuturor. Drumul
e liber, totul a revenit la normal. Ni s-a ordonat s ne prezentm la B-Unu-L.
La ce?
Sun ridicol, nu? n loc s spun Revenii la baz, i spun B-Unu-L, ca i
cnd ceilali n-ar nelege.
Eu unul nu neleg.
Baza-Unu-Langley
2
.
Plecai? Toi?
Cam aa.
Dar am crezut... am crezut ca avem o urgen aici.
Aici totul e curat.

2
Suntem ageni CIA. toi ase, presupun c tii.
Nu m-a ntiinat nimeni. N-am primit nici un mesaj de la McAllister.
Regret, nu-l cunosc. Noi avem ordinele noastre.
Dar nu se poate s venii aici i s-mi spunei c plecai, aa, din senin,
fr s-mi dai o explicaie: Mie mi s-a spus c sunt o int! C cineva din Hong
Kong vrea s m omoare!
Pi, eu nu tiu ce vi s-a spus, sau dac nu v-ai convins singur de asta; tot
ce tiu eu e c avem o misiune de gradul zero n Newport News. Avem ordine de
primit i trebuie s ne apucm de treab.
Misiune de gradul zero? i eu?
Odihnii-v, domnule profesor. Ni s-a spus c avei mare nevoie.
Tipul de la CIA se ntoarse brusc pe clcie i iei pe u, nchiznd-o n urma
lui.
Pi, eu nu tiu ce vi s-a spus, sau dac nu v-ai convins singur... Dar
dumneavoastr, domnule profesor? V simii mai linitit acum, c suntem aici, cu
dumneavoastr?
Parad?... arad!
Unde pusese numrul lui McAllister? Unde Dumnezeu era? Fir-ar s fie, i
tia c l are n dou exemplare, unul acas i unul n sertarul biroului nu, n
portofel. l gsi i form numrul, tremurnd din toate ncheieturile de team i de
furie.
Biroul d-lui McAllister, spuse o voce de femeie.
Credeam c e un numr direct. Mie aa mi s-a spus.
Domnul McAllister e plecat din Washington, domnule, n acest caz noi
trebuie s prelum convorbirile i mesajele.
Mesajele? Unde e McAllister?
Nu tiu, domnule. Eu sunt una din secretare. Dar dnsul sun aproape n
fiecare zi. Cine s-i spun c a sunat?
Nu e suficient. Numele meu e Webb. Jason Webb... Nu, David Webb!
Trebuie s vorbesc cu el acum. Imediat!
V fac legtura cu departamentul care se ocup de convorbirile sale
urgente...
Webb trnti telefonul. Avea numrul de acas a lui McAllister. Form.
Alo? O alt voce feminin.
Cu domnul McAllister, v rog.
M tem ca nu-l putei gsi. Dar dac vrei s-mi lsai numele i un numr
de telefon, am s i le transmit.
Cnd?
Pi ar trebui s sune mine sau cel mai trziu poimine, ntotdeauna sun.
Trebuie s-mi dai numrul unde-l pot gsi acum, doamn McAllister.
Presupun c suntei doamna McAllister.
Cred i eu. De vreo optsprezece ani. Cu cine vorbesc?
Webb! David Webb.
Aa, desigur! Edward nu-mi prea povestete chestiunile de serviciu i n
nici un caz nu mi-ar fi povestit de dumneavoastr dar mi-a spus c
dumneavoastr i soia dumneavoastr suntei nite oameni att de drgui! Ba
chiar fiul nostru mai mare, care e acum la coal, a devenit foarte interesat de
universitatea unde predai. E-adevrat, n ultimul an n-a avut note prea bune, dar
privete viaa cu un entuziasm att de mare, nct sunt sigur c ar fi o alegere
bun...
Doamn McAllister! o ntrerupse Webb. Trebuie s iau legtura cu soul
dumneavoastr. Acum!
Vai, mi pare foarte ru, dar nu cred c este posibil. E n Orientul
ndeprtat i, evident, nu am un numr de telefon de acolo. n situaii urgente,
ntotdeauna sunam la Departamentul de Stat.
David nchise. Trebuia s o alerteze s-o sune pe Marie. Linia trebuie s fie
liber de acum; sunase ocupat timp de aproape o or i Marie nu avea cu cine s
vorbeasc atta, nici mcar cu prinii, sau cu fraii ei din Canada. ineau mult
unul la altul, dar ea se rupsese de viaa dinainte. Nu mai era nici francofil, ca tatl
su, nici lipit de cas, ca mama sa, i, chiar dac i iubea foarte tare fraii, nu mai
avea nimic din feticana de la ar, vorbind un dialect trgnat. i gsise un alt
destin n straturile rarefiate ale tiinelor economice superioare, cu un doctorat i o
slujb bine pltit la guvernul canadian. i se mritase cu un american..
Quel dommage!
Tot ocupat! Fir-ar s fie, Marie!
n clipa aceea ncremeni, cu tot trupul transformat ntr-un bloc de ghea
arznd. Aproape c nu se mai putea mica, dar o fcu totui iei n goan din
biroul mic i se repezi cu o asemenea vitez pe culoar c aproape rsturn trei
studeni i pe unul din colegii si n drum; pe doi i lipi de perete, iar ceilali se
ghemuir s-i fac loc; era, deodat, ca un om posedat de diavol.
n faa casei calc violent frna; maina scrni i se opri, iar el sri afar i
se repezi pe aleea ce ducea la u. Rmase nemicat, privind fix, cu respiraia tiat.
Ua era deschis, iar pe tblia n relief o mn lsase o urm roie: snge.
Webb se arunca nuntru zvrlind totul n cale. Cercet parterul, zdrobind
mobila i sprgnd lampadarele. Apoi urc scrile; minile i erau ca dou lespezi
subiri de granit, nervii ncordai, n ateptarea unui sunet, a unui corp, toate
instinctele ucigae treze i limpezi ca amprenta nsngerat de pe ua de jos. Fu
clipa n care realiz i accept faptul c era din nou asasinul animalul uciga
acel Jason Bourne n a crui piele mai fusese o dat. Dac soia lui era sus, va
ucide pe oricine era acela care i va face vreun ru sau i-l fcuse deja.
Ajuns pe palier, mpinse ua dormitorului.
Explozia drm toat partea de sus a peretelui holului. Se arunc n partea
opus, rostogolindu-se; nu avea cu el nici o arm, dar avea o brichet. Bg mna
n buzunarul pantalonilor, cutnd teancurile de hrtii pe care orice profesor le
poart cu el, le fcu mnunchi, se rsuci spre stnga i aprinse bricheta; flacra
cuprinse hrtiile imediat. Le arunc n dormitor, ct putu mai departe i se ridic,
cu spatele lipit de perete, dar cu ochii la celelalte dou ui de pe culoarul ngust de
la etajul al doilea. Dou lovituri fulgertoare de picior i ateriza pe podea,
rostogolindu-se n umbr.
Nimic. Cele dou ncperi erau pustii. Dac exista un inamic, el se afla n
dormitor. Dar cuvertura era deja n flcri, care se ntindeau ncet spre tavan. Nu
mai avea dect cteva secunde.
Acum!
Dintr-un salt, fu n ncpere i, apucnd cuvertura arznd, o fcu ghem, apoi
se arunc pe podea, deasupra ei, nbuind focul pn nu mai rmase din el dect
cenua, ateptnd tot timpul ocul rece al unei lovituri n umr sau n bra,
contient, n acelai timp, c asta nu-l va mpiedica s se ridice i s-i ucid
adversarul. Iisuse Christoase! Era din nou Jason Bourne!
Nu gsi nimic; Marie a lui nu era aici. Nimic altceva dect un agregat primitiv,
o sfoar cu ajutorul creia se declanase o puc, menit s-l ucid la intrarea pe
u. Calc bucile de pnz care mai ardeau nc, se ntinse dup un lampadar i
l aprinse.
Marie. Marie!
l vzu. Un bilet aezat pe perna ei: Mi-ai rpit o soie, i rpesc o soie,
Jason Bourne. E rnit, dar nu moart, aa cum e soia mea. tii unde m gseti
i, dac eti prudent i ai i noroc, poate o mai gseti i pe ea. Poate cdem la o
nelegere, fiindc i eu am dumani. Dac nu, ce mai nseamn moartea nc unei
fiice?
Webb scoase un strigt i se prbui pe perne, ncercnd s nbue revolta i
groaza care-i se ridicau n gt, s-i domine durerea care i ncingea tmplele. Se
ntoarse pe spate i, cu ochii n tavan, simi cum l copleete o linite teribil,
brutal, l nconjurau lucruri uitate, lucruri pe care nici lui Morris Panov nu i le
dezvluise. Trupuri prbuindu-se sub cuitul su, secerate de gloanele armei sale,
crime reale, nu imaginare. Fcuser din el ceea ce el nu era, dar fcuser treab
bun. Devenise imaginea aceea creat, devenise omul care ar fi vrut s nu fie
niciodat. Trebuise s-o fac. Trebuise s supravieuiasc, fr a ti cine era cu
adevrat.
Acum tia c cei doi indivizi dinuntrul su formau o fiin. Pe unul i-l va
aminti ntotdeauna, pentru c era cel care voia s fie, dar, pentru moment, trebuia
s fie cellalt, cel pe care l detesta.
Jason Bourne se ridic de pe pat i se ndrept spre debaraua n care era un
sertar ascuns, ncastrat n perete, al treilea din cele montate. ntinse mna i
desprinse cheia lipit cu scotch pe tavanul debaralei. O bg n broasc i deschise
sertarul. nuntru se gseau dou pistoale automate demontate, patru bobine de
sfoar subire, care-i ncpeau n palm, trei paapoarte valabile pe trei nume
diferite i ase ncrcturi de exploziv destul de puternice ca s arunce n aer
ncperi ntregi, fiecare dintre ele. Va folosi una, sau pe toate. David Webb avea s-i
gseasc soia. Sau Jason Bourne avea s devin teroristul pe care nu-l visase
nimeni vreodat, nici n comarurile cele mai groaznice. i era indiferent i se
luaser prea multe. Nu mai putea rbda.
Bourne mont cele dou pistoale i i puse celui de-al doilea ncrctorul.
Acum erau pregtite. i el era. Se ntoarse i se ntinse la loc pe pat, cu ochii int n
tavan. Piesele vor cdea, fiecare la locul ei, n cele din urm, tia. Apoi va ncepe
vntoarea. O va gsi vie sau moart, dar dac era moart, va ncepe din nou s
ucid, i nu-l va mai putea opri nimeni.
Oricine era cel care i-o rpise, nu va scpa. Nu de Jason Bourne.

































CAPITOLUL 5
Reuind cu greu s se stpneasc, Webb tia c problema pstrrii calmului
era exclus. Cu degetele crispate pE automat, simea mulimea de gnduri ce i se
perindau prin minte, n rafale scurte. Mai presus de toate, trebuia s acioneze.
Trebuia s se scoale i s se mite!
Departamentul de Stat. Acei oameni din departament pe care-i cunoscuse n
timpul ultimelor luni petrecute n ndeprtatul i secretul complex medical din
Virginia brbaii aceia obsedai, insisteni, ce-l interogau fr mil, artndu-i zeci
de fotografii pn cnd Mo Panov le ordona s se opreasc. Le aflase numele i le
notase, gndindu-se c poate ntr-o zi va dori s afle cine erau, de fapt, pentru nici
un alt motiv dect o nencredere instinctiv; erau oamenii care ncercaser s-l
ucid doar cu cteva luni nainte. Nu se interesase niciodat cum i chema, iar ei nu
se prezentaser; i cunotea doar ca Harry, Bill, sau Sam, n ideea c identitile lor
reale i-ar fi mrit confuzia. n schimb, le citea, neobservat, ecusoanele i, dup ce
plecau, nota i bga bucile de hrtie n sertarul biroului, laolalt cu obiectele sale
personale. Cnd venea Marie s-l vad, ceea ce se ntmpla n fiecare zi, i ddea
numele s le ascund n cas, s le ascund bine.
Mai trziu, Marie recunoscu c, dei procedase exact aa cum i spusese el, o
fcuse cu convingerea c bnuielile sale erau nentemeiate, excesive. La puin timp
dup aceea, ntr-o diminea, la numai cteva minute dup terminarea unei sesiuni
foarte nfierbntate cu cei din Washington, David o rug s prseasc imediat
clinica, s se urce n main, s mearg la banca unde aveau un seif, i s
procedeze dup cum urmeaz: s pun o uvi scurt de pr n marginea stng a
seifului, s ncuie, s prseasc banca i s revin dup dou ore s vad dac
firul se mai gsea nc acolo.
Acesta dispruse ns ntre timp. Marie fixase bine uvia n seif, nu avusese
cum s cad, dect dac seiful fusese deschis. O gsi pe podeaua de gresie.
De unde ai tiut? l ntrebase ea.
Unul dintre anchetatorii mei nostimi s-a nfierbntat o dat i a ncercat s
m provoace. Mo lipsea din camer pentru cteva minute i tipul sta aproape m-a
acuzat c m prefac, i c le ascund diverse lucruri. tiam c trebuia s vii, aa c i-
am fcut jocul. Am vrut s vd, pentru mine, ct de departe merge ct de departe ar
fi n stare s mearg.
Nimic nu fusese inviolabil atunci, i nu era nici acum. Prea semna totul.
Grzile fusese ndeprtate, reaciile lui proprii suspectate condescendent, ca i cum
el ar fi fost cel care ceruse protecie n plus i nu un oarecare Edward McAllister.
Apoi, la numai cteva ore, Marie fusese rpit, conform unui scenariu pus la punct
de ctre un brbat agitat cu o privire moart. Iar acum, acelai McAllister, se afla
dintr-o dat la cincisprezece mii de mile deprtare de teritoriul n care se afla el n
acest moment. Trdase Subsecretarul? Fusese cumprat n Hong Kong? Trdase
acesta Washingtonul, ca i pe omul pe care jurase c-l va proteja? Ce se
ntmplase? Oricum, indiferent ce era, printre toate secretele diabolic protejate, se
afla i numele de cod Meduza. Nu fusese niciodat menionat n timpul
interogatoriilor, niciodat nu se fcuse vreo referire la el. Absena sa era
surprinztoare. Era ca i cnd batalionul secret de psihopai i criminali care n-ar fi
existat niciodat; istoria sa fusese tears din documente. Dar istoria putea fi
renviat. Acesta era punctul lui de plecare.
Webb iei grbit din dormitor i se ndrept ctre camera de lucru, cndva o
mic bibliotec n captul coridorului din vechea cas n stil victorian. Se aez la
birou, deschise sertarul de jos i scoase cteva caiete i hrtii diverse. Apoi, cu un
coup-papier, ridic fundul fals sub care se aflau alte hrtii. Era o colecie stranie de
amintiri fragmentate, imagini care-i reveniser n minte la orele cele mai neateptate
din zi i din noapte. Se aflau acolo buci de hrtie i pagini rupte din diferite
carneele pe care notase cuvintele i imaginile ce-i strfulgerau adeseori prin minte.
O grmad de amintiri dureroase, cele mai multe att de cumplite nct nu le
mprtise niciodat Mariei, temndu-se ca nu cumva durerea provocat de ele s
nu fie prea mare, dezvluirile lui Jason Bourne prea brutale pentru ca soia sa s le
poat face fa. Printre toate aceste secrete se aflau i numele experilor n
operaiuni clandestine ce-l interogaser att de eficient n Virginia.
Privirea lui David czu pe arma amenintoare aflat pe marginea biroului.
Fr s i dea seama, o luase, aducnd-o din dormitor; o privi nedumerit un
moment, apoi apuc telefonul. Era nceputul unei ore de agonie n timp ce, cu
fiecare clip ce trecea, Marie se ndeprta tot mai mult de el.
La prime dou apeluri ddu de nevestele sau amantele celor pe care-i cuta;
cei pe care ncerca s-i contacteze dispreau imediat ce se prezenta. Nu le era nc
permis s-i rspund personal! Nu s-ar fi atins de el, fr autorizaie i acea
autorizaie nu fusese data de cei n msur s o fac. Dumnezeule, trebuia s-i fi
dat seama de asta mai dinainte.
Alo?
Casa Lanier, v rog?
Da.
Cu William Lanier, v rog. Transmitei-i c este urgent, alert O Mie ase
Sute. Numele meu este Thompson, de la Departamentul de Stat.
Un moment, spuse femeia, ngrijorat.
Cine este acolo? ntreb o voce de brbat.
David Webb. i aminteti de Jason Bourne, nu-i aa?
Webb? Urm o pauz acoperit doar de respiraia lui Lanier.
Webb?? De ce ai spus c eti Thompson? i c este alert la Casa Alb?
Am bnuit c nu vrei s vorbeti cu mine. Mi-am adus aminte c nu poi
comunica cu anumite persoane, fr autorizaie. Ordinul e s raportezi ncercarea
de contactare.
Atunci presupun c i-ai adus de asemenea aminte c este strict interzis s
m suni la un telefon particular.
Telefon particular? Asta include i telefonul de acas?
tii foarte bine ce vreau s spun.
Am spus c este o urgen.
Nu poate avea nimic de-a face cu mine, protest Lanier. Eti un dosar uitat
n biroul meu.
Aadar sunt un om mort? l ntrerupse David.
N-am spus asta, izbucni brbatul din serviciul secret. Tot ce am vrut s
spun este c nu te afli pe lista mea i c regula cere s nu ne bgm n treburile
altora.
Adic nu te intereseaz ce vreau s-i spun?
M intereseaz sau nu, n-are a face. Nu te afli pe nici o list de a mea, i
asta este tot, n ce m privete. Dac ai ceva s spui, sun-i legtura autorizat.
Am ncercat. Nevast-sa mi-a spus c e plecat n Orientul ndeprtat.
ncearc la birou. Cineva te va prelua.
tiu, i nu vreau s fiu preluat. Vreau s vorbesc cu cineva pe care l
cunosc, i eu te cunosc pe tine, Bill. i aduci aminte? Erai Bill atunci n Virginia,
aa ziceai s-i spun. Pe atunci erai al dracului de interesat n ce aveam de povestit.
Asta a fost atunci. Uite ce e, Webb, nu pot s te ajut pentru c nu am ce
sfat s-i dau. N-are importan ce vrei s-mi spui, nu pot s-i rspund la ntrebri.
Nu mai sunt la curent cu situaia ta de aproape un an. Legtura ta este... poate fi
gsit. Sun la Departamentul de Stat din nou. Eu am s-nchid.
Meduza, opti David. M-ai auzit, Lanier? Meduza!
Meduza, ce? ncerci s-mi spui ceva?
Distrug totul, m auzi? Dau n vileag absolut tot dac nu primesc nite
rspunsuri! .
De ce nu i le dai singur, de fapt? spuse brbatul din serviciul secret cu
rceal n glas. Sau f-i degrab un control medical.
Urm un declic scurt i David, lac de sudoare, puse receptorul la loc.
Lanier nu tia nimic despre Meduza. Dac ar fi tiut, ar fi rmas pe fir,
ncercnd s afle ct mai multe, deoarece Meduza depea limita politicii i a
actualului. ns Lanier era unul dintre anchetatorii tineri pe care-i avusese, nu era
un veteran n domeniu. Cineva cu civa ani mai n vrst ar fi tiut probabil despre
batalionul renegat inut nc secret. Webb se uit la numele de pe list i la
numerele de telefon corespunztoare. Apuc din nou receptorul.
Alo, rspunse o voce de brbat.
Samuel Teadstale?
Da. Cu cine vorbesc?
Sunt ncntat c ai rspuns tu la telefon i nu nevast-ta.
De obicei rspund nevestele, cnd este posibil, spuse Teadstale, devenit
dintr-o dat prudent. A mea ns nu mai e de gsit. Navigheaz pe undeva, prin
insulele Caraibe, cu cineva de care n-am auzit n viaa mea. Acum c mi-ai aflat
povestea vieii, cine dracu eti?
Jason Bourne, i aduci aminte?
Webb?
mi amintesc foarte vag de acest nume, spuse David.
De ce m-ai sunat?
Te-ai purtat frumos. Atunci, n Virginia, mi-ai spus s-i zic Sam.
O.K., O.K., David, ai dreptate. i-am spus s-mi zici Sam aa mi spun
prietenii, Sam...
Teadstale, luat prin surprindere, era tulburat i-i alegea cu grij cuvintele.
Dar asta a fost aproape acum un an, Davey, i doar tii regulile. i-a fost
repartizat o persoan cu care s vorbeti fie n teren, fie n Departamentul de Stat.
Cu el ar trebui s stai de vorb, el este la curent cu totul.
Tu nu, Sam?
Nu, despre tine nu. mi amintesc dispoziia n scris. Ne-a fost aruncat pe
birouri la cteva sptmni dup ce ai prsit Virginia. Toate informaiile privitoare
la subiectul descris, etc. Trebuiau transmise seciei cum dracu i-o-fi-zis, numitul
subiect avnd acces imediat la agenii din teren ct i la cei din Departament.
Agenii dac ntr-adevr asta erau au fost eliminai din scen i omul
meu de legtur a disprut fr urm.
Ei, hai, obiect Teadstale fr convingere. Asta e o prostie. Nu se poate aa
ceva.
Ba s-a putut! url Webb. Cu soia mea s-a putut.
Ce-i cu soia ta? Ce tot spui?
A disprut, ticlosule, toi suntei nite ticloi! Voi ai permis s se
ntmple asta!
Webb i apuc ncheietura minii, strngnd-o cu putere pentru a-i opri
tremurul.
Vreau nite rspunsuri, Sam. Vreau s tiu cine a aranjat totul, cine a
trdat. Am o vag idee cine este, dar am nevoie de dovezi ca s-l elimin. O s v
elimin pe toi, dac e nevoie.
Gata, oprete-te! izbucni Teadstale furios. Dac ncerci cumva s m
compromii, faci o greeal regretabil! Du-te i mpuie-le capul doctorilor ti, nu pe
al meu! n fond nu sunt obligat s vorbesc cu tine i tot ce am de fcut este s
raportez c m-ai sunat, ceea ce voi i face imediat ce termin cu tine. i o s le spun
c mi-ai turnat o grmad de tmpenii! Mai bine te-ai duce s te caui...
Meduza! strig Webb. Nimeni nu vrea s vorbeasc despre acest dosar
Meduza, nu-i aa? Chiar i astzi este bine zvort, nu i aa?
Nu urm nici un declic pe linie. Teadstale nu nchise. Apoi, ncepu s
vorbeasc, plat fr comentarii.
Zvonuri, spuse. Ca dosarele lui Hoover, poveti de adormit copiii, dar fr
valoare.
Eu nu sunt un zvon, Sam. Triesc, respir, i transpir... cum transpir acum.
sta nu-i un zvon.
Tu... i ai problemele tale, Davey.
Am fost acolo! Am luptat n Meduza! Unii spuneau c am fost cel mai bun,
sau poate cel mai ru. De aia am fost ales, de aia am devenit Jason Bourne.
Nu tiam. N-am discutat niciodat despre asta, aa c nu tiu. Am discutat
noi vreodat n legtur cu asta, Davey?
nceteaz s mai foloseti diminutivul sta blestemat. Eu nu sunt Davey.
n Virginia eram Sam i Davey, i aminteti?
N-are importan! Am jucat fiecare jocul lui. Morris Panov era arbitrul pn
cnd, ntr-o zi, te-ai hotrt s fii dur.
Mi-am cerut scuze, spuse Teadstale, blnd. Toi avem zile proaste. i-am
povestit despre nevast-mea.
Nu m intereseaz nevasta ta! M intereseaz a mea!
Sunt sigur c vei putea obine orice ajutor crezi de cuviin dac i
contactezi omul de legtur din Departamentul de Stat.
Nu este acolo! A plecat!
Atunci ntreab de cel care-i ine locul. O s te preia cineva.
S m preia? Iisuse, ce eti tu, robot?
Numai un om care ncearc s-i fac meseria, domnule Webb, i tare m
tem c nu mai pot face nimic pentru dumneavoastr. Noapte bun.
Declicul se auzi i vocea lui Teadstale se stinse.
Mai exist o persoan, gndi David nfierbntat, n timp ce mijindu-i ochii
din pricina transpiraiei ce i se scurgea de pe frunte, urmrea repertoarul. Un
brbat mai calm, mai nelegtor dect ceilali, un sudic, al crui fel de a vorbi, ncet
i trgnat, era sau o acoperire pentru o minte ager, sau rezistena ovielnic
mpotriva unei meserii pe care el nsui o considera nepotrivit. Dar nu avea timp
pentru aprecieri de felul sta.
Locuina domnului Babcock?
Desigur, rspunse o voce de femeie, cu un puternic accent regional. Nu e
casa noastr, desigur, de fiecare dat spun asta, ns sigur, locuim aici.
A putea vorbi cu Harry Babcock, v rog?
Dar a putea i eu s tiu mai nti cine-l caut, v rog? Probabil este afar
n grdin, cu copiii, dar poate s-i fi luat ntre timp i s se fi dus n parc. E foarte
mult lumin acum, nu ca-nainte, i nu mai are de ce s-i fie fric atta vreme ct
mergi numai...
Numele meu este Reardon, de la Departamentul de Stat. Am un mesaj
urgent pentru domnul Babcock. Ordinele mele sunt s-l gsesc ct se poate de
repede. Este vorba de o urgen. Imediat, un fonet uor se auzi n receptorul
acoperit, sunete ascunse rzbtnd de la cellalt capt al firului. Harry Babcock
rspunse cu voce nceat i cumptat.
Nu cunosc nici un domn Reardon, domnule Reardon. Toate convorbirile
mele trec printr-o central telefonic special. Suntei de la central, v rog?
Nu tiu dac chiar am mai auzit pe cineva venind dintr-o grdin sau
traversnd strada dintr-un parc aa de repede, domnule Babcock.
Remarcabil, nu-i aa? Poate ar trebui s particip la crosurile Olimpice. Dar,
v cunosc vocea de undeva. Numai c nu-mi amintesc numele.
Ce ai spune de Jason Bourne?
Pauza fu scurt o minte foarte ager.
Cred c numele sta ne d puintel napoi n timp, nu-i aa? Cam un an, a
zice. Eti David, nu-i aa?
Da, Harry. Trebuie neaprat s-i vorbesc.
Nu, David, ar trebui s discui cu alii, nu cu mine.
S neleg c sunt izolat?
Dumnezeule, e prea dur, prea nepoliticos. A fi mai mult dect ncntat s
aflu cum o ducei tu i ncnttoarea ta doamn Webb n noua voastr existen,
renceput. n Massachusetts, nu-i aa?
Maine.
Desigur. Iart-m. Merge bine? Dup cum sunt sigur c i dai seama,
colegii mei i cu mine, am fost implicai n attea probleme, nct n-am mai avut
timp s ne ocupm de dosarul tu.
Cineva mi-a spus c n-ai mai avut acces la ele.
Dar nici nu cred c a ncercat cineva.
Vreau s-i vorbesc, Babcock, spuse David aspru.
Eu nu, replic Harry Babcock clar, cu voce aproape glacial. Eu mi urmez
ordinele i, ca s fiu sincer, eti total izolat pentru oameni ca mine. Nu ntreb de ce,
lucrurile se schimb, totul e n continu schimbare.
Meduza! spuse David. S nu vorbim despre mine, s vorbim despre
Meduza!
Pauza dur mai mult ca nainte. Iar cnd Babcock rencepu s vorbeasc, o
fcu pe un ton rece.
Telefonul acesta e sigur. Convorbirile nu pot fi interceptate, aa c i pot
spune tot ce vreau. Ai fost aproape exterminat cu un an n urm i ar fi fost o
greeal. Te-am comptimit sincer. ns dac nclci regulile jocului, n-o s te mai
comptimeasc nimeni. Bineneles, cu excepia soiei tale.
Nenorocitule! A disprut! A fost rpit! Voi, ticloilor, ai lsat s se
ntmple una ca asta! !
Nu tiu despre ce vorbeti.
Grzile mele! Au fost ndeprtate, toate pn la una, i ea a fost rpit!
Vreau rspunsuri, Babcock, sau distrug totul! Acum ascult! S facei exact ce v
spun, sau vor fi regrete pe care nici nu le-ai visat vreodat, or s le ncerce ai votri:
soiile, copiii orfani, oricine! Sunt Jason Bourne, nu uita!
Eti un dement, asta este tot ce-mi aduc aminte. Cu ameninri de astea
vom trimite o echip special s te gseasc, n stil Meduza. Vezi dac-i convine
aa!
Brusc, un bzit puternic se fcu auzit pe linie; asurzitor, strident, l fcu pe
David s-i ndeprteze imediat receptorul de la ureche. Apoi, vocea calm a unui
telefonist se fcu auzit clar:
Intervenim pentru o urgen. D-i drumul, Colorado. Webb, ncet, i duse
din nou receptorul la ureche.
Jason Bourne? ntreb un brbat cu un accent cultivat, i o voce rafinat,
aristocratic.
M numesc David Webb.
Sigur c da. Dar suntei de asemenea Jason Bourne.
Am fost, spuse David, fascinat de ceva ce nu putea defini.
Liniile conflictuale ale identitii se intersecteaz, domnule Webb. n special
pentru cineva care a trecut prin attea.
Cine dracu suntei?
Un prieten, fii sigur. Iar un prieten i previne pe cei pe care-i consider
prietenii lui. Ai adus acuzaii serioase unora dintre oamenii cei mai devotai rii
noastre, oameni crora nu li se vor da niciodat pe mn 5 milioane de dolari fr
s li se cear socoteal, pn n ziua de azi.
Vrei s m percheziionai?
Nu mai mult dect vreau s aflu procedurile labirintice prin care inteligenta
dumneavoastr soie a ngropat acele sume de bani ntr-o duzin de bnci
europene...
A disprut! Nu mai este! Oamenii votri devotai v-au spus acest lucru?
Mi-ai fost descris ca surescitat, delirant, a fost cuvntul folosit; i ca
fcnd declaraii surprinztoare referitoare la soia dumneavoastr.
Referitoare la... nenorocitule, a fost rpit de acas! Cineva o ine ostatic
pentru c m vor pe mine!
Suntei sigur?
ntreab-l pe petele la mort numit McAllister Este scenariul lui, se vede
negru pe alb din bilet. i dintr-o dat e plecat la captul cellalt al lumii!
Un bilet? ntreb vocea cultivat.
Unul foarte clar. Este mna lui McAllister, i el a permis toate astea! Voi le-
ai permis!
Poate c ar trebui s examinai biletul cu mai mult atenie.
Pentru ce?
N-are importan. V-ar putea deveni mai clar dac cerei ajutor ajutorul
unui psihiatru.
Poftim?
Noi dorim s facem tot ce putem pentru dumneavoastr, credei-m. Ai
trecut prin attea mai mult dect ar fi suportat oricine i contribuia
dumneavoastr substanial nu poate fi neglijat, nici mcar n faa legii. V-am
plasat ntr-o situaie delicat i vom fi alturi de dumneavoastr chiar dac
aceasta nseamn s eludm legile i s convingem toate tribunalele.
Ce tot spui? izbucni David.
Un medic militar respectabil i-a ucis n mod tragic nevasta cu civa ani n
urm. Evenimentul a fost relatat n toate ziarele. Tensiunea a fost prea mare pentru
el. Dar, prin comparaie, tensiunea prin care ai trecut dumneavoastr este nzecit
mai mare.
Nu, zu!
S-o lum altfel, atunci, domnule Bourne.
Nu sunt Bourne!
n regul, domnule Webb. Voi fi sincer cu dumneavoastr.
Asta e un pas nainte.
Nu suntei un om pe deplin sntos. Ai fost supus unei terapii psihiatrice
timp de 8 luni i nc exist o mare parte a vieii dumneavoastr despre care nu v
amintii nimic: Nu v tiai nici mcar numele. Totul se afl n fie medicale, fie
meticuloase care descriu clar starea avansat a unei boli mintale: nclinaia
dumneavoastr spre violen i respingerea obsesiv a propriei dumneavoastre
identiti. n suferina dumneavoastr, delirai i pretindei a fi persoane care nu
suntei de fapt. Prei s dorii a fi altcineva dect dumneavoastr niv.
Asta e o nebunie i o tii prea bine! Minciuni sfruntate!
Nebunie este un cuvnt dur, domnule Webb, iar minciunile nu sunt ale
mele. Oricum, profesiunea mea este s protejez guvernul de calomnie i de acuzaii
nentemeiate care ar putea n mod serios s prejudicieze interesele rii.
Ca de pild?
Invenia dumneavoastr, privitoare la o organizaie necunoscut pe care o
denumii Meduza. Sunt sigur c soia dumneavoastr se va ntoarce. Dac va putea,
domnule Webb. Dar dac insistai cu aceast invenie, cu aceast plsmuire a minii
dumneavoastr chinuite pe care o denumii Meduza, v vom eticheta drept paranoic
i mincinos patologic, nclinat ctre violen necontrolabil i autonelare. Iar dac
un astfel de om pretinde c soia i-a fost rpit, cine tie unde poate duce aceast
boal patologic despre care am vorbit? Am fost clar?
David nchise ochii, cu broboane de transpiraie scurgindu-i-se pe fa.
Ca cletarul, spuse el ncet, i nchise telefonul.
Paranoic... patologic. Ticloii! Deschise ochii, vrnd s-i verse furia ce-l
stpnea npustindu-se asupra unui lucru, a oricrui lucru! Apoi se opri i rmase
nemicat n timp ce un alt gnd i strfulgera prin minte, gndul salvator: Morris
Panov! Mo Panov putea s-i eticheteze pe cei trei montri drept ceea ce tia c sunt.
Incompeteni i mincinoi, manipulatori i protectori ai propriilor interese sau ale
unui sistem birocratic corupt. i, n mod sigur, mai mult dect att, mult mai mult.
Apuc telefonul i, tremurnd, form numrul care de attea ori n trecut i adusese
o voce raional, calm, care-i inspira sentimentul valorii i respectul fa de sine,
atunci cnd simea c-i mai rmsese foarte puin.
David, ce bine-mi pare s te aud! spuse Panov cu o cldur sincer n glas.
Mi-e team c n-ai de ce, Mo. Este cel mai nenorocit telefon pe care i l-am
dat vreodat.
Ei hai, David, nu cred c-i aa dramatic. Am trecut prin attea...
Ascult-m! strig Webb. Marie a disprut! Au rpit-o! Cuvintele i se
scurgeau de pe buze n dezordine, secvenele temporale se suprapuneau.
Oprete-te, David! i ordon Panov. Ia-o de la nceput. Vreau s aud totul de
la capt. De cnd a venit individul s vad, dup... amintirile despre fratele tu.
Ce individ?
De la Departamentul de Stat.
Da! Desigur. McAllister, sta i e numele.
Ia-o de-aici. Nume, titluri, funcii. Spune-mi i numele bancherului din
Hong Kong. i pentru Dumnezeu, linitete-te!
Webb i apuc din nou ncheietura minii cu care inea receptorul, pentru a-
i opri tremurul. ncepu s vorbeasc impunndu-i un calm fals n tonul devenit
treptat ridicat, strident, grbit. n cele din urm spuse tot ce tia, tot ce putea s-i
aduc aminte, realiznd cu groaz c nu-i amintea totul. Golurile, petele albe l
umpleau de durere. i reveneau, nfricotoarele petele albe ale memoriei. Pentru
moment, spusese totul; nu mai era nimic altceva.
David, ncepu Mo Panov ferm, vreau s-mi faci un serviciu. Acum.
Ce anume?
S-ar putea s-i par prostesc, chiar puin nebunesc, dar te-a ruga s iei
afar, pe plaj, i s faci o plimbare n lungul rmului. O jumtate de or, 45 de
minute, nu mai mult. Ascult oceanul i valurile care se lovesc de stnci.
Nu cred c vorbeti serios! protest Webb.
Vorbesc ct se poate de serios, insist Mo. Adu-i aminte, am fost odat de
acord amndoi c trebuie s existe momente n care omul s-i pun mintea la
pstrare. Dumnezeu mi-e martor, cred c eu nsumi am fcut-o de mai multe ori
dect orice psihiatru care se vrea respectat. Evenimentele pot s ne copleeasc, i,
nainte de a ne concentra asupra faptelor, trebuie s eliminm o parte din stres. F
cum i spun, David. n nu mai mult de o or te sun. i vreau s te gsesc mai calm
dect eti acum.
Ceea ce sugerase Panov linitit, pe un ton de conversaie banal, era o
nebunie, ns exista o doz de logic n tot. Webb mergea de-a lungul plajei
rcoroase, pline de stnci, fr s uite o clip ceea ce se ntmplase. Cu toate
acestea, fie din cauza schimbrii aerului ori din pricina fonetelor nencetate ale
oceanului, descoperi c putea s respire mult mai linitit, fr isteria care acum l
prsea. Se uit la cadranul ceasului luminat de lumina lunii. Mergea de vreo
treizeci de minute; era tot ce-i putea permite. Se ntoarse pe aceeai potec pe care
venise, dinspre dunele cu vegetaie slbatic spre strad i se ndrept ctre cas,
cu pai din ce n ce mai iui.
Se aez n scaunul de la birou, cu ochii aintii spre telefon. n sfrit, sun.
Ridic receptorul nainte ca ritul s se opreasc.
Mo?
Da.
A fost al naibii de frig. Mulumesc.
Eu i mulumesc.
Ce ai aflat?
Obsesia comarului rencepu.
De ct timp a disprut Marie, David?
Nu tiu. O or, dou ore, poate mai mult. Ce importan are?
Nu cumva e la cumprturi, sau poate v-ai certat i a vrut s rmn
singur o vreme? Am czut amndoi de acord c uneori lucrurile nu sunt chiar aa
simple pentru ea. Tu singur ai spus-o.
Ce dracu tot ndrugi acolo? Este aici o hrtie care explic totul! i o
amprent nsngerat!
Da, mi-ai mai spus, dar sunt amnunte mult prea incriminatorii. Ce motiv
ar fi avut cineva s fac una ca asta?
De unde s tiu? A fost aranjat, ei au aranjat totul. E tot aici!
Ai anunat poliia?
Iisuse, nu! Nu e treaba poliiei! Este a noastr, a mea! Nu nelegi?... Ce ai
aflat? De ce-mi vorbeti n felul sta?
Pentru c aa trebuie. n toate ntlnirile de-a lungul lunilor n care am stat
de vorb, nu ne-am ascuns nimic, ne-am dezvluit adevrul unul altuia pentru c
tu de adevr ai nevoie.
Mo! Pentru Dumnezeu, este vorba de Marie!
Te rog, David, las m s termin. Dac ei mint i au mai fcut-o i
altdat o s aflu i o s dau totul n vileag. N-o s pot s fac altfel, fii sigur de
asta. Dar o s-i spun acum exact ceea ce mi-a declarat omul numrul doi din secia
pentru Orientul ndeprtat i apoi ce mi-a citit eful securitii Departamentului de
Stat din convorbirile nregistrate oficial.
Oficial?
Da, aa mi-a spus. Conform nregistrrilor, ai susinut c ai fost ameninat;
vorbeai incoerent sta e cuvntul pe care l-a folosit i ai cerut paz
suplimentar, imediat. Dat fiind statutul special al dosarului tu, cererea a fost
transmis mai sus, iar cei de sus au spus: Dai-i ce vrea i potolii-l.
Nu pot s cred.
Stai, c nu am terminat nc, David. Ascult-m, pentru c i eu te-am
ascultat.
O.K. Continu!
Aa. Ia-o uor. S judecm la rece... Nu, taie cuvntul rece.
Te rog, continu.
Odat ce grzile au fost puse la postul lor din nou, conform imprimrilor
telefonice ai mai sunat de dou ori la Departamentul de Stat pretinznd c grzile
nu-i ndeplinesc datoria. Ai spus c beau n maini, n faa casei, c rd de tine
cnd te nsoesc la universitate i c iar aici citez i bat joc de ceea ce sunt pui
s fac. Subliniez aceasta fraz.
i bat joc?
Uurel, David. Aici este sfritul, povetii cu imprimrile. Ai fcut un ultim
apel telefonic i ai declarat emfatic c doreti s fie ndeprtate toate grzile, pentru
c acetia i erau dumanii adevrai, ei erau oamenii care vroiau s te ucid. n
esen i-ai transformat pe aceia ce ncercaser s te protejeze n inamici care te-ar fi
putut ataca n orice clip.
i sunt sigur c asta se potrivete foarte bine cu deciziile psihiatrice care
mi-au convertit sau pervertit nelinitirile n paranoia.
ntr-adevr, foarte bine, chiar prea bine, spuse Panov.
Ce i-a spus omul numrul doi din secia pentru Orientul ndeprtat?
Panov tcu un moment.
Nu este ceea ce vrei tu s auzi, David, ns omul a fost categoric. N-au auzit
niciodat de un bancher sau taipan influent numit Yao Ming. Mi-a mai spus c,
dac ar fi existat o astfel de persoan, la modul n care stau acum lucrurile n Hong
Kong i-ar fi tiut dosarul pe dinafar.
Crede cumva ca am inventat eu totul? Numele, soia, afacerea cu droguri,
locurile, mprejurrile, reacia englezilor? Pe Dumnezeu, n-a fi putut s inventez
toate astea nici dac a fi vrut.
Ar fi fost prea mult chiar i pentru tine, aprob psihiatrul. Deci tot ce i-am
povestit eu pn acum, auzi pentru prima dat i e fr sens. Nu aa i aminteti tu
lucrurile, nu?
Mo, totul e o minciun! Niciodat n-am sunat la Departamentul de Stat.
McAllister a venit acas la noi i ne-a spus amndurora, mie i Mariei, tot ce i-am
povestit, inclusiv afacerea cu Yao Ming! Iar acum ea a disprut, i mi s-a lsat un fir
pe care s-l urmez. De ce? Pentru numele lui Dumnezeu, ce vor s fac oamenii
tia cu noi?
Am ntrebat de McAllister, spuse Panov, dintr-odat furios. Reprezentantul
pentru Extremul Orient a verificat la Departamentul de Stat i m-a chemat dup
aceea. Cei de acolo spun c McAllister a plecat spre Hong Kong acum dou
sptmni i ca urmare a programului su foarte strict nu ar fi putut s se afle n
acelai timp i n casa voastr n Maine i n Hong Kong.
Dar a fost aici!
Eu te cred.
Ce nseamn asta?
C printre alte multe lucruri, pot s aud adevrul n glasul tu, uneori
cnd tu nici nu poi s-i dai seama. De asemenea, propoziia i bteau joc de nu
tiu ce, nu se afl, n general, n vocabularul unui psihotic ntr-o stare foarte
agitat.
Nu neleg ce vrei s spui.
Cineva a observat unde eti angajat i cum i ctigi existena i apoi s-a
gndit c ar putea aduga ceva vocabular mai elevat. Pentru culoarea local, n
cazul tu.
Apoi Panov rbufni.
Dumnezeule, ce dracului fac oamenii tia?
M aeaz deocamdat pe un bloc start, spuse Webb moale. M pun pe
urmele unui vnat, oricare va fi el.
Ticloii!
Asta se numete recrutare. David privi n gol, nspre perete.
Nu te bga Mo, nu poi face nimic. Au toate piesele la locul lor. Sunt
recrutat.
Apoi nchise telefonul.
Ameit, Webb iei din biroul su modest afar n hol, privind mobila
rsturnat i lmpile sparte, cioburile mprtiate n toate prile pe podeaua
sufrageriei. Apoi, cuvintele spuse de Panov puin mai devreme i revenir n minte:
sunt amnunte mult prea incriminatorii.
Abia realiznd unde-l duceau paii, se apropie de ua de la intrare i o
deschise. Se sili s se uite la amprenta minii din centrul lambriului de sus, cu
sngele nchegat ntunecat n lumina felinarelor. Se trase mai aproape i o examin.
Era urma unei mini, dar nu o amprent. Se observa bine conturul imprimat
al minii: cu palma i degetele rsfirate, clar, fr nici un defect n forma
nsngerat, nici o dung sau cresttur pe care o mn nsngerat, sprijinit de
lemnul dur, ar fi putut s o lase, nici un semn de identificare, sau vreun element
izolat care s dezvluie caracteristici particulare. Era ca o umbr ntins, pictat pe
o bucat de sticl, un singur plan fr adncimi. Probabil o mnu? O mnu de
cauciuc?
David i ntoarse privirea, i se ndrept ncet ctre scara din centrul holului,
cu gndul la cuvintele rostite de un alt brbat. Un brbat ciudat, cu o voce care te
hipnotiza.
Poate c ar trebui s examinai biletul cu mai mult atenie. V-ar putea
deveni mai clar cu ajutor psihiatric.
Webb ncepu deodat s urle disperat, groaza dinuntrul su crescnd, n
timp ce alerga, pe scri i se ndrept n fuga spre dormitor, unde rmsese privind
int la biletul dactilografiat de pe pat. l apuc cu tem, i l puse pe masa de
toalet a soiei sale. Apoi aprinse veioza i ncepu s studieze caracterele la lumin.
Dac inima din pieptul lui ar fi putut s explodeze, n acel moment ar fi
aruncat totul n aer. Jason Bourne, ns examina hrtia dinaintea sa cu rceal.
Uoara nclinaie, neregulat, a r-urilor era vizibil, ca d-urile cu codiele
ntretiate la jumtate.
Blestemaii!
Biletul fusese scris la propria sa main. Recrutare.



CAPITOlul 6
Aezat pe stncile de deasupra plajei, David tia c mai nti de toate trebuia
s gndeasc limpede. Trebuia s neleag ce-l atepta i la ce se ateptau de la el.
Apoi cum s dejoace planurile celor care-l manipulau. ns mai presus de toate, tia
c nu trebuie s intre n panic; un om cuprins de panic devenea periculos, i risc
s fie eliminat. Dac i cedau nervii, i semna propria condamnare la moarte i pe a
Mariei. Era foarte simplu. Totul era att de ubred, cumplit de ubred.
David Webb nu avea ce cuta aici. Jason Bourne trebuia s preia controlul.
Era o nebunie! Mo Panov i spusese lui Webb s se plimbe pe plaj cu o or n urm,
iar acum Jason Bourne sttea acolo, reflectnd asupra unor lucruri pe care numai
acesta le putea gndi. Era nevoit s-i lege o parte din el i s o accepte pe cealalt,
opus primei. n mod ciudat, nu i se prea att de imposibil, i nici mcar
intolerabil, deoarece soarta Mariei era n joc. Iubirea lui, singura lui iubire. Nu gndi
aa spuse Jason Bourne: Marie reprezint un obiect valoros ce-i aparine i i-a fost
luat. Trebuie s-o aduci napoi! David Webb: Nu, nu un obiect ci viaa mea!
Jason Bourne: Atunci ncalc toate regulile! Gsete-o! Adu-o napoi la tine!
David Webb: Nu tiu cum. Ajut-m! Folosete-m! Folosete tot ce ai nvat
de la mine. Tu deii controlul; l-ai deinut ani ntregi. Erai cel mai bun din Meduza.
Mai presus de toate era stpnirea de sine. Ai fost contient de acest lucru i de asta
ai reuit s supravieuieti.
Stpnire de sine.
Ce cuvinte simple! Ce incredibil necesitate!
Webb cobor de pe stnci i o porni din nou pe poteca npdit de vegetaie
slbatic spre strad, ndreptndu-se napoi ctre vechea cas construit n stil
victorian, urnd-o pentru golul brusc, nfricotor i nedrept pe care-l adpostea.
Din mers, un nume i strfulgera prin minte; care reveni i deveni obsedant. Treptat,
chipul corespunznd acelui nume prinse contur n mintea sa ncet, cci amintirea
strnea n David o ur nu mai puin violent dect tristeea pe care de asemenea o
evoca.
Alexander Conklin ncercase s-l ucid de dou ori i de fiecare dat
fusese foarte aproape. Dar Alex Conklin, conform mrturisirilor sale i de asemenea,
numeroaselor edine psihiatrice cu Mo Panov i amintirilor vagi, ce-i veneau n
minte, fusese bun prieten cu agentul secret Webb, cu soia lui tailandez i cu cei
trei copii ai lor n Cambodgia, ntr-o alt via. Cnd moartea czuse din cer,
umplnd fluviul cu iroaie de snge, David fugise orbete la Saigon, n furia lui
necontrolat. Acolo prietenul su din CIA, Alexander Conklin, i gsise un loc n
batalionul nelegitim numit Meduza.
Dac vei putea s supravieuieti antrenamentului din jungl, vei fi ales. Dar fii
cu ochii pe ei, pe fiecare n parte, n orice clip! Sunt n stare s-i taie mna ca s-i
ia ceasul. Acestea erau cuvintele pe care Webb i le aducea aminte, cuvinte rostite
de glasul lui Alexander Conklin.
Supravieuise antrenamentului crncen i devenise Delta. Nici un alt nume,
numai o liter din alfabetul grecesc. Delta Unu. Apoi, dup rzboi, Delta, deveni
Cain. Cain este pentru Delta i Carlos este pentru Cain. Asta era mnua aruncat
lui Carlos, asasinul notoriu. Creat de Treadstone 71, un asasin numit Cain trebuia s-
l prind pe acal.
Cain, un nume sub care lumea interlop european tia c se ascunde de fapt
Jason Bourne cel din Asia, fusese trdat de ctre Conklin. Un simplu gest de
ncredere din partea lui Alex ar fi schimbat totul, dar Alex nu avusese putere s fac
acest pas; propria lui nverunare a exclus acest gest uman. A crezut n latura
negativ a personalitii fostului su prieten fiindc sentimentul propriului su
martiriu l-a fcut s vrea s cread n ea. Astfel i-a recptat ncrederea de sine,
convingndu-se c era mai bun dect fostul su prieten. n vremea Meduzei, piciorul
lui Conklin fusese cioprit de explozia unei mine i astfel s-a pus capt carierei sale
strlucite de strateg. Un invalid nu putea lucra n teren, unde o reputaie mereu n
cretere l-ar fi putut ridica n ierarhia carierelor unor oameni ca Allen Dulles i
James Angleton, iar Conklin nu avea viclenia necesar nfruntrilor birocratice de la
Langley. Cu timpul se veteji, un strateg extraordinar, nevoit s priveasc oameni
inferiori ca valoare lundu-i-o nainte n timp ce toi cei care veneau s-i cear sfatul
o fceau pe ascuns. Creierul de altdat al Meduzei rmas pentru totdeauna n
umbr, primejdios, inut la distan. Doi ani de abstinen impus, pn un om
cunoscut sub numele de Clugrul un Rasputin al Seviciilor secrete l scosese
din aceast izolare. Motivul era apariia unui David Webb, ales pentru o misiune
special, pe care Conklin l cunotea de ani de zile. S-a nfiinat Treadstone 71, care
l-a nscut pe Jason Bourne cu Carlos, acalul, ca int. Timp de aproape trei ani,
Conklin inu n mn cea mai sofisticat i mai secret operaiune, pn cnd
scenariul se prbui o dat cu dispariia lui Jason Bourne i cu dispariia unei
sume de peste cinci milioane de dolari dintr-un cont secret al lui Treadstone 71,
aflat n Zrich.
Fr vreun argument care s demonstreze contrariul, Conklin presupuse tot
ce putea fi mai ru. Legendarul Jason Bourne trdase; viaa n lumea interlop
devenise prea grea pentru el i tentaia de a ncepe o via nou cu ajutorul a cinci
milioane de dolari, fusese prea mare pentru a-i putea rezista. Mai ales pentru el,
tiut ca fiind un cameleon, un specialist poliglot n stare s-i schimbe nfiarea i
stilul de via cu atta uurin, nct putea pur i simplu s dispar. O capcan
pentru un asasin fusese pus n micare dar momeala se evaporase dovedindu-se a
fi fost doar un ho inventiv. Pentru Alexander Conklin aceasta nu era doar o
neltorie, ci o trdare intolerabil. innd seama de toate prin care trecuse,
piciorul, nu mai mult dect o greutate incomod, dureros implantat n came.
Cariera, odat strlucit, acum distrus, viaa personal copleit de o singurtate
pe care numai un devotament total pentru Agenie putuse s o mai umple, un
devotament care ns nu era reciproc ce drept aveau alii s trdeze? Cine
altcineva mai dduse atta ct dduse el?
Astfel, prietenul su cel mai apropiat, cndva David Webb, deveni dumanul
su Jason Bourne. Nu un duman pur i simplu, ci o obsesie. El participase la
crearea mitului, i tot el l va distruge. Prima ncercare fusese cu ajutorul a doi
criminali pltii n suburbiile Parisului.
David se nfiora la aducerea aminte, pstrnd nc vie n faa ochilor imaginea
lui Conklin, ndeprtndu-se nvins.
A doua ncercare de asasinat i-o amintea foarte vag. Probabil niciodat nu i-
o va reaminti complet. Se ntmplase pe strada Nr. 71 din New York, sediul secret al
organizaiei Treadstone: o capcan ingenioas pus la cale de Conklin, zdrnicit
prin eforturile disperate ale lui Webb de a supravieui i, ciudat, de prezena lui
Carlos.
3

Mai trziu, atunci cnd adevrul ieise la iveal, i anume c trdtorul nu
trdase, ci suferise de o boal mintal numit amnezie, Conklin cedase nervos. n
timpul lunilor cumplite de convalescen ale lui David n Virginia, Alexander a
ncercat de mai multe ori s-i viziteze fostul prieten, s-i explice, s-i povesteasc
sngeroasa ntmplare, s-i cear iertare cu fiecare prticic a fiinei sale.
David nu gsise nici o umbr de iertare n sufletul su.
Dac intr pe ua asta, l omor! fuseser cuvintele lui.
Situaia e acum alta, gndi Webb, n timp ce-i iui paii ctre cas. Indiferent
de greelile i de duplicitatea lui, Conklin dispunea de o intuiie i de surse de
informaie pe care puini le aveau n serviciile secrete, ambele dezvoltate de-a lungul
multor ani de serviciu devotat. David nu se gndise la Alexander de luni de zile, se
gndi la el acum i brusc i aduse aminte ultima dat cnd i fusese pomenit
numele. Mo Panov dduse verdictul: nu pot s-l ajut pentru c nu vrea s fie
ajutat. i va cra cu el ultima sticl cu butur pn n sala aia spaioas, ascuns,
destinat operaiunilor secrete, beat mort. M ndoiesc c prinde pensia, la sfritul
anului. Pe de alt parte, dac mai umbl mult vreme beat, s-ar putea s-l lege ct
de curnd ntr-o cma de for, ca s-l scoat din circulaie. Jur c nu tiu cum
reuete s ajung la slujb n fiecare zi.
Panov rostise aceste cuvinte cu mai mult de cinci luni n urm. Dar Conklin
era nc pe poziie.
mi pare ru, Mo. Viaa lui nu m mai intereseaz n nici un fel. n ce m
privete, e un om mort.
Nu mai era ns mort acum, gndi David, n timp ce urc n goan treptele
pridvorului uria. Alexander Conklin era nc n via, beat ori nu, i chiar i murat
n bourbon, i avea sursele sale, relaiile pe care le ntreinuse ntr-o via ntreag
de devotament druit unei lumi a iluziilor, care n final l respinsese, nuntrul
acelei lumi, datoriile erau pltite de team.

3
Toate referirile de mai sus se fac la aciunea romanului Identitatea lui Bourne Editura Elit
Comentator 1993.
Alexander Conklin. Numrul unu pe lista lui Jason Bourne.
David deschise ua i, pentru a nu tiu cta oar, contempl holul, dar ochii
lui nu mai vedea dezastrul.
Logica l ndemna s se ntoarc n birou de unde va trece la aciune. Fr
ordine nu era dect confuzie, ns confuzia genera ntrebri iar el nu i le putea
permite. Totul trebuia s fie precis nuntrul realitii pe care o crea, astfel nct
aceasta s distrag atenia asupra altor lucruri.
Se aez la mas i ncerc s se concentreze. n faa lui se afla ca
ntotdeauna caietul cu spiral cumprat de la librria facultii. ntoarse coperta
groas i l deschise la prima pagin ntinzndu-se dup un creion... Nu putea s-l
ridice! Mna i tremura att de tare nct ntregul corp ncepu s i se zguduie, i
inu rsuflarea i strnse pumnul ncletat pn cnd unghiile i se nfipser n
carne. nchise ochii dup care i deschise, forndu-i mna s apuce creionul,
impunndu-i s-i fac treaba. ncet, cu stngcie, degetele apucar creionul
subire i galben apoi l aezar n poziia de scris. Cuvintele erau aproape ilizibile,
dar se gseau totui acolo.
Universitatea telefon preedintelui i decanului. Problem familial, nu
Canada poate fi depistat. Inventeaz poate un frate n Europa. Da, Europa.
Concediu scurt concediu. Imediat. inem legtura. Casa de sunat agenia
imobiliar aceeai poveste. Rugat Jack s verifice periodic. Are cheia. De ntors
termostatul la 60. Corespondena de completat formularul la pot: (pstrat toat
corespondena). Ziarele anulate.
Aceste lucruri mrunte, nensemnat de mrunte rutina zilnic att de
nensemnat devenir teribil de importante acum. Trebuia s in seama neaprat
de ele pentru a nu aprea nici un semn de abatere de la viaa de zi cu zi fr o
revenire plnuit. Era vital; trebuia s-i reaminteasc fiecare lucru n parte,
ntrebrile trebuiau reduse la minimum, speculaiile inevitabile, inute la proporii
rezonabile, ceea ce nsemna c va trebui s previn evidenta concluzie cum c, ntr-
un fel sau altul, recenta poveste a grzilor duse la plecarea lui n concediu. Pentru a
nltura orice asociere de idei, cea mai potrivit metod era de a sublinia durata
scurt a concediului, scond problema din discuie: Dac, din ntmplare, v trece
prin cap c plecarea mea are cea mai mic legtur cu interesul meu pentru
sigurana personal, ei bine, v nelai. Acesta e un subiect ncheiat; tot nu face
prea multe parale.
Va ti mai bine ce rspunsuri s dea atunci cnd va vorbi cu preedintele i
decanul universitii; reaciile lor l vor ghida. Dac mai era ceva care s-l ghideze
acum. Dac mai era capabil s gndeasc. Nu te opri d-i nainte! Mic creionul!
Umple pagina cu lucrurile care trebuie fcute apoi alt pagin, i apoi alta!
Paapoarte, iniiale de pe portofele, portmonee, i cmi care s corespund cu
numele folosite; rezervri pentru bilete de avion zboruri ocolite, nu rute directe
Oh, Dumnezeule! Unde? Marie! Unde eti?
Oprete-te! Controleaz-te! Eti n stare, trebuie s fii n stare. N-ai de ales,
aa c fii ce ai fost odat. Fii ca de stnc! Fii de stnc!
Luat prin surprindere, zidul pe care ncepuse s i-l ridice mprejurul su fu
dintr-o dat sfrmat de sunetul asurzitor al telefonului aflat la civa centimetri de
mna sa, pe birou. Privi spre aparat, apoi nghii n sec, ntrebndu-se dac mai este
capabil s rspund ct de ct normal. Telefonul sun din nou cu o insisten
teribil. N-ai de ales!
David ridic receptorul, strngndu-l cu asemenea putere, nct ncheieturile
degetelor i se albir. Reui s pronune un singur cuvnt:
Da!
Aici centrala telefonic aerian, transmisie prin satelit...
Cine? Ce-ai spus?
Avem o convorbire radio aerian pentru un domn Webb. Suntei cumva
domnul Webb?
Da.
Imaginea a tot ce-l nconjura se sfrm dintr-o dat n mii de buci, ca o
oglind, fiecare n parte provocndu-i un chin cumplit.
David!
Marie?
Nu intra n panic, iubitule! M auzi, nu intra n panic! Vocea ei rzbtea
printre paraziii emisiei; ncerca s nu ipe dar nu reuea.
Eti teafr? Biletul spunea c eti rnit!
N-am nimic. Cteva zgrieturi, atta tot.
Unde eti?
Deasupra oceanului. ns sunt sigur c o s afli mai multe de la ei. Eu nu
tiu; m-au drogat.
Oh, Iisuse! Nu mai suport! Te-au rpit!
Adun-te, David. Eu tiu ct i e de greu, ei nu. nelegi ce vreau s spun?
Ei nu tiu!
Marie i trimitea un mesaj codificat; nu era greu de descifrat. Trebuia s fie
din nou omul pe care-l ura. Trebuia, s redevin Jason Bourne, asasinul care tria
sub nfiarea lui David Webb.
n regul. Da, n regul. Aproape c nnebunisem!
Vocea i este amplificat.
Bineneles.
M las s vorbesc cu tine ca s tii c sunt n viat.
i-au fcut vreun ru?
Nu intenionat.
Ce dracu nseamn zgrieturile?
M-am zbtut. M-am btut cu ei. i tii c am ceva for.
Oh, Dumnezeule...
David, te rog! Nu-i lsa s-i fac una ca asta!
Mie? Poate ie!
tiu, iubitule. Cred c ncearc s te testeze, nelegi?
Din nou mesajul. Trebuia s fie Jason Bourne pentru amndoi pentru vieile
amndurora.
Bine. Da, n regul, spuse David coborndu-i vocea, ncercnd s se
stpneasc.
Cnd s-a ntmplat? ntreb el.
Azi diminea, cam la o or dup ce ai plecat.
Azi diminea? Cum?
Au sunat la u. Doi brbai...
Cine?
mi dau voie s spun c sunt din Orientul ndeprtat. De fapt, nici nu tiu
mai mult dect atta. Mi-au cerut s-i urmez i am refuzat. Am alergat n buctrie
i am vzut un cuit, l-am nfipt cuitul unuia dintre ei n mn.
Amprenta minii de pe u...
Nu neleg.
N-are importan.
Cineva vrea s vorbeasc cu tine, David. Ascult-l, dar nu cu mnie nu
pornit mpotriva lui pricepi?
Foarte bine. Da, pricep.
Vocea se fcu auzit pe fir. Era ovielnic dar clar. Omul vorbea o englez
aproape perfect, probabil nvase limba de la un englez, sau de la cineva care
trise n Anglia. Oricum, era evident oriental: accentul, din partea de sud a Chinei,
intonaia, vocalele scurte i consoanele tioase, tipic cantoneze.
Nu intenionm s-i facem vreun ru soliei dumneavoastr, domnule Webb,
dar dac este necesar, nu vom putea evita acest lucru.
N-a face asta, dac a fi n locul vostai, rspunse David cu rceal.
Vorbete Jason Bourne?
Chiar el.
Asumarea este primul pas n nelegerea noastr.
Ce nelegere?
I-ai rpit cuiva un lucru de mare valoare.
i voi mi-ai rpit un lucru de mare valoare.
Dar care triete...
i ar fi bine s-o fac n continuare.
Cealalt persoan este moart. Dumneavoastr ai ucis-o.
Suntei sigur?
Bourne nu recunotea dect dac era n interesul lui s o fac.
Suntem foarte siguri.
Ce dovad avei?
Ai fost vzut. Un brbat nalt, ascuns n umbr, gonind pe coridoarele
hotelului i pe scrile de incendiu cu micri de pisic slbatic.
Deci, n-am fost vzut cu adevrat, nu-i aa? Nici n-a fi putut fi. M aflam
la mii de kilometri deprtare.
Bourne i lsa ntotdeauna o porti de scpare.
n acest secol al vitezei n care trim, ce mai conteaz distana? Orientalul
fcu o pauz, apoi adug tios:
V-ai anulat contractele pentru o perioad de cinci zile acum dou
sptmni i jumtate.
i dac v-a spune c am fost la Boston la un simpozion pe tema studiului
dinastiilor Sung i Yuan, ceva foarte obinuit n munca mea...
Sunt surprins, interveni brbatul, curtenitor c Jason Bourne poate
oferi o asemenea scuz pueril.
Nu vroise s mearg atunci la Boston. Simpozionul nu avea nici o legtur cu
subiectul prelegerilor lui, ns i se ceruse oficial s participe. Cererea venise de la
Washington, din partea Programului de Schimburi Culturale prin intermediul
Catedrei de Studii Orientale a universitii. Iisuse! Nici un amnunt nu fusese
scpat din vedere.
Scuz pentru ce?
Pentru a v fi aflat acolo unde de fapt nu ai fost. Mulimi amestecndu-se
printre exponate, anumii oameni pltii ca s jure c ai fost acolo.
E ridicol, ca s nu spun c ar fi o treab de amator. Eu nu-i pltesc pe alii.
Dumneavoastr ai fost acela care a fost pltit.
Eu? Cum anume?
Prin intermediul aceleai bnci de care v-ai folosit i alt dat. La Zrich.
Banca Gemeinschaft din Zrich cea de pe Bahnhofstrasse, desigur.
Ciudat, n-am primit nici un extras de cont, spuse David, ascultnd atent.
Pe vremea cnd erai Jason Bourne n Europa, nu aveai nevoie de aa
ceva, deoarece deineai un cont trei zero cel mai secret, ceea ce n Elveia
nseamn top secret. Dar noi am gsit copia unui transfer ctre Gemeinschaft
printre hrtiile unui individ mort, desigur.
Desigur. Dar nu omul pe care se presupune c l-am omort eu.
Nu, bineneles. Ci acela a dat ordin ca individul respectiv s fie omort,
mpreun cu un lucru scump patronului meu.
Un lucru scump e un trofeu, nu-i aa?
Amndou se ctig, domnule Bourne. Destul cu vorbria.
Dumneavoastr suntei dumneavoastr. Plecai ct se poate de repede i ndreptai-
v spre Kowloon, la Hotelul Regent. nregistrai-v sub ce nume dorii, dar cerei
apartamentul 6 - 9 - 0 spunei c v-a fost rezervat.
Ct se poate de convenabil. Propriile mele camere.
Asta v va scuti de o pierdere inutil de timp.
n schimb, mi va lua ceva timp s mi rezolv problemele aici.
Suntem siguri c nu vei declana vreo alarm i c vei face treaba ct se
poate de repede. Fii aici pn la sfritul sptmnii.
Contai pe amndou. Da-i-mi-o din nou pe soia mea.
Regret, ns nu pot.
Pentru numele lui Dumnezeu, putei asculta tot ceea ce vorbim!
Vei vorbi cu ea cnd vei ajunge n Kowloon.
Urm un declic repetat i nu se mai auzi nimic pe linie n afar de paraziii
emisiei. David nchise telefonul, fora cu care strnsese receptorul lsndu-i un
crcel dureros ntre degetul mare i arttor. i desclet pumnul i i scutur
violent mna. Se bucura c durerea l readucea la realitate, treptat. Apoi i apuc
mna dreapt cu cea stng i innd-o nemicat, i pres degetul mare n locul
unde l apucase crcelul, dup care, n timp ce urmrea cum i se destind degetele,
se gndea la ce trebuia s fac, fr s piard un singur minut cu toate acele
eseniale lucruri nensemnate. Trebuia s-l gseasc imediat la Washington pe
Conklin, ticlosul care ncercase s-l omoare ziua n amiaza mare pe strada 71 din
New York. Alex, beat sau treaz, nu fcea nici o deosebire ntre orele zilei i cele ale
nopii, dup cum nici operaiunile pe care le cunotea prea bine, nu ineau seam
de noapte sau de zi, fiindc n munca lui ele nu existau. Nu exista dect lumina
tuburilor de neon din birourile care nu se nchideau niciodat. Dac va fi nevoie, l
va strnge de gt pe Alexander Conklin, pn cnd sngele i va ni prin ochii ia
de obolan; va afla tot ceea ce va trebui s afle, fiindc Conklin era singurul care
putea obine informaiile de care avea nevoie.
Webb se scul ovielnic de pe scaun i, ieind din birou, se duse n buctrie
unde i turn ceva tare, fericit c, dei mna nc i mai tremura, o fcea mult mai
puin ca nainte.
Pentru unele din sarcini putea delega pe altcineva.
Jason Bourne nu fcea asta niciodat, dar el era nc David Webb i se
gseau civa oameni n universitate n care putea s aib deplin ncredere
desigur nu spunndu-le adevrul, ci o minciun bine formulat. Cnd se ntoarse n
biroul su, la telefon, se hotrse deja asupra celui care-i va folosi drept
intermediar. Intermediar pentru numele lui Dumnezeu! Un cuvnt din trecut pe
care credea c fusese ndreptit s-l uite. Dar tnrul va face ce-i cere, iar lucrarea
sa de diplom avea s fie notat de profesorul David Webb.
Profit de orice atu; folosete-te de el ca s provoci frica sau s trezeti mila,
indiferent c e vorba de bezna cea mai adnc sau de lumina orbitoare.
Alo, James? David Webb la telefon.
V salut, domnule Webb. Ce-am zbrcit?
N-ai zbrcit nimic, Jim; trebuie neaprat s te rog ceva. Lucrurile s-au
precipitat n jurul meu i a avea nevoie de ajutor. Crezi c poi s mi-l dai? Va lua
ceva timp.
Spunei.
Ei bine, ntre noi fie vorba i i-a fi recunosctor dac ar rmne doar
ntre noi trebuie s lipsesc pentru o sptmn, poate chiar dou i vreau s-i
telefonez celor de sus s le sugerez c ai putea s-mi ii locul. Nu e nici o problem
pentru tine; rsturnarea de la putere a lui Manchu i acordurile chino-ruse, care
sun foarte familiar astzi.
1900 pn pe la 1912, spuse candidatul la diplom stpn pe sine.
Poi s te mai uii peste texte. Nu uita de japonezi, de portul Arthur i de
btrnul Teddy Roosevelt; pui totul n ordine i faci nite paralele, asta fac i eu.
Se poate. Se face. Cum rmne pentru mine?
Trebuie s plec la noapte, Jim; soia mea e deja pe drum. Ai un creion?
Da.
Te rog s te duci la difuzarea presei i la pot i s le spui s pstreze
totul semneaz tu tot ce trebuie. Apoi suna la agenia Scully n ora i discut cu
Jack sau cu Adele. Spune-le s...
Candidatul era recrutat. Urmtorul telefon fu mult mai uor dect se
ateptase. n onoarea lui nsui, preedintele universitii ddea o recepie la
reedina proprie, i era cu mult mai interesat de discursul care l atepta dect la o
neateptat sau neobinuit plecare a unui profesor asociat.
Cutai-l pe domnul decan, v rog domnule... Webb... Eu n-am timp s m
ocup de asta acum. Eu trebuie s m ocup de strngerea de fonduri, fir-ar s fie!
Cu decanul nu fu chiar aa uor.
David, e cumva vreo legtur cu oamenii care-i ddeau trcoale
sptmna trecut? Vreau s spun, prietene, c sunt unul dintre puinii de aici care
tiu c ai fost implicat n nite afaceri foarte secrete cu cei de la Washington.
Nimic de felul sta, Doug. Aia a fost o prostie de la bun nceput; asta nu e.
Fratele meu a fost serios accidentat, maina lui e complet distrus. Trebuie
neaprat s plec la Paris pentru cteva zile, poate o sptmn. Asta e tot.
Am fost i eu la Paris acum doi ani. oferii sunt nebuni de legat.
Nu mai ru dect cei din Boston, Doug, i nici pe departe ca cei din Cairo.
tiu eu, cred c pot s aranjez. O sptmn nu nseamn o eternitate, i
Johnson a lipsit aproape o lun cu pneumonia lui...
Am aranjat deja cu aprobarea ta, desigur. Jim Crowther, care vrea s-i ia
diploma mi va ine locul. E vorba de material pe care-l cunoate, i va face treab
bun.
Oh, da. Crowther, un tnr foarte detept, n ciuda brbii. Niciodat nu am
avut ncredere n brboi, dar asta mi se trage din anii 60.
Las-i barb. i va disprea nencrederea.
M fac c n-am auzit. Dar eti sigur c treaba asta n-are nimic de-a face cu
indivizii de la Departamentul de Stat? Trebuie s-mi dai mai multe amnunte,
David. Cum l cheam pe fratele tu? La ce spital din Paris se afl?
Nu tiu spitalul, dar poate Marie l tie; ea a plecat azi-diminea. La
revedere, Doug. i telefonez mine sau poimine. Trebuie s ajung la aeroportul
Logan din Boston.
David?
Da.
De ce am senzaia c n-ai fost complet sincer cu mine?
Webb i aduse aminte.
Pentru c n-am mai fost pus niciodat n situaia asta, spuse el. S cer o
favoare unui prieten din pricina cuiva la care nici nu vreau s m gndesc.
Apoi David ntrerupse convorbirea.
*
* *
Zborul de la Boston ctre Washington fu nnebunitor din cauza unui profesor
fosilizat de pedanterie care i avea locul n avion alturi de David. Vocea
brbatului era foarte iritant i cu toate c David aproape nu ddea nici o atenie
discursului, acesta o inu tot aa pn la sfritul cltoriei. Cnd aterizar la
aeroportul naional din Washington, profesorul recunoscu adevrul.
Am fost plicticos tiu, dar v rog s nu mi-o luai n nume de ru. Mi-e o
fric grozav de cltoriile cu avionul i pentru ca s mi mai dispar teama, vorbesc
tot timpul. Penibil, nu-i aa?
Deloc, dar de ce n-ai spus aa de la nceput? Nu e nici o crim.
Probabil din cauza fricii de ridicol.
mi voi aminti de aceasta data viitoare cnd voi sta lng cineva asemeni
dumneavoastr.
Webb zmbi.
Probabil voi putea chiar s-i fiu de folos.
Suntei foarte amabil. V mulumesc. V mulumesc foarte mult.
Pentru puin.
David i recuper geamantanul de pe band i iei din aeroport cutnd un
taxi, enervat c acestea nu luau persoane singure, nensoite, i insistau ca doi sau
mai muli pasageri ce mergeau n aceeai direcie s le ocupe. nsoitoarea sa fu o
femeie, o femeie foarte atrgtoare ce folosea direct gesturile mpreun cu nite
priviri rugtoare. Pentru el nu avea nici un sens aa ca i ddu de neles s nu
spere n schimb i mulumi pentru c l dusese primul la destinaie.
David i lu o camer la hotelul Jefferson, pe strada Nr. 16, sub o identitate
fals, inventat pe moment. Hotelul fusese ales cu grij; se afla la o mic distan de
apartamentul lui Conklin, acelai n care ofierul C.I.A. locuise aproape 20 de ani
cnd nu era plecat n teren. Era o adres pe care David avusese grij s o obin
nainte de a prsi Virginia din nou instinctul, acea nencredere visceral. Avea i
un numr de telefon, ns tia c nu-i va fi de folos; nu putea s-i telefoneze lui
Conklin. Fostul strateg i-ar fi pregtit aprarea, mai mult mental dect fizic, iar
Webb dorea s-l ia pe nepregtite. Va aprea din senin, revendicnd o datorie care
trebuia achitat.
David se uit la ceas; era dousprezece fr zece noaptea, un moment ca
oricare altul, sau chiar mai bun dect altele. Se spl, i schimb cmaa i, n cele
din urm, scoase una dintre cele dou arme demontate din geanta groas, cptuit
cu folie metalizat pe care o inuse n geamantan. Asambl arma la loc, test
mecanismul de tragere, i-i puse ncrctorul. i ntinse mna care inea arma i o
studie, satisfcut c nu observ nici un tremur. Cu opt ore n urm nu ar fi crezut
c poate ine o arm n mn, de team s nu se descarce. Asta ns cu opt ore n
urm, nu acum. Acum o simea confortabil, o bucat din el, o prelungire a lui Jason
Bourne.
Iei din hotel i o apuc n jos pe strada Nr. 16, lund-o la dreapta, la primul
col i studiind numerele de pe cldirile vechi, foarte vechi, care-i aminteau de
construciile din crmid din partea estic, a oraului New York. Era o logic
curioas n aceast observaie, innd seama de rolul pe care-l jucase Conklin n
proiectul Treadstone, gndi el. Casa Treadstone de pe strada 71 din Manhattan, era
de crmid i avea o configuraie ciudat, cu ferestrele de sus colorate ntr-o
nuan de bleu. O vedea clar i auzea vocile att de desluit, fr s-i ptrund cu
adevrat sensul; uzina n care se nscuse Jason Bourne:
F-o din nou!
Al cui e chipul sta?
Care-i este trecutul? Metodele?
Greit! Greeti! Ia-o de la capt!
Cine e acesta? Care este legtura cu Carlos?
Fir-ar al dracului, gndete! Nu-i poi permite s greeti.
O cldire de crmid. Unde se nscuse cellalt ins din el, cel de care avea
atta nevoie acum. Iat i apartamentul lui Conklin. Sttea la etajul II, cu faa la
strad. Luminile erau aprinse; Alex era acas i era treaz. Webb travers strada,
contient de burnia care umpluse brusc atmosfera, fcnd ca lumina felinarelor s
devin neclar, rspndindu-se n halouri dedesubtul lmpilor tremurnde. Urc
scrile i deschise ua micului foaier; intr i studie numele de pe cutiile potale ale
celor ase apartamente. Sub fiecare era plasat un interfon cu ajutorul cruia
vizitatorul se anuna.
Nu avea timp s inventeze ceva complicat. Dac verdictul lui Panov era exact,
vocea lui va fi suficient. Aps pe butonul de la apartamentul lui Conklin i
atept; rspunsul veni dup aproape un minut.
Da? Cine-i acolo?
Harry Babcock, spuse David pstrnd accentul sudic al acestuia, puin
exagerat. Trebuie neaprat s te vd, Alex,
Harry? Ce dracu? Sigur, sigur, urc!
Interfonul bzi cu o scurt ntrerupere un deget ezitant.
David intr i o lu la fug pe scara strmt ctre etajul 1, spernd s ajung
lng u cnd Conklin va deschide. Ajunse cu mai puin de o secund nainte ca
Alex, cu ochii tulburi, s deschid ua i s nceap apoi s urle. Webb se npusti
nuntru acoperindu-i faa cu o mn, cu cealalt rsucindu-i braul, i izbi ua la
loc, cu piciorul.
Nu-i aducea aminte de cnd nu mai atacase fizic pe cineva. Ar fi trebuit s se
simt ciudat, sau penibil, dar nu simea nimic deosebit. Totul era perfect normal. O,
Dumnezeule!
Am s-mi iau mna, Alex, dar dac i ridici vocea o pun la loc. i nu vei
scpa cu viaa, e clar?
David i ndeprt mna, smucind capul lui Conklin nspre el.
Ce surpriz, spuse agentul C.I.A., tuind i cltinndu-se chioptat, de
ndat ce fu eliberat. Asta cere ceva de but.
Presupun c sta i e regimul permanent.
Suntem ce suntem, rspunse Conklin, apucnd stngaci un pahar gol de
pe o msu din fata unei canapele largi, uzate.
Merse cu el spre un bar acoperit cu aram sprijinit de perete, unde stteau
aezate ntr-un rnd sticle identice de whisky. Fr ingrediente, fr ap, doar o
gletu pentru gheat; nu era un bar pentru oaspei. Era pentru gazd metalul
strlucitor indicnd o extravagan pe care locatarul i-o putea permite. Restul
sufrageriei nu era din aceiai categorie. Barul de aram era o declaraie de intenie.
Crui fapt continu Conklin, turnndu-i un pahar i datorez aceast
dubioas plcere? Ai refuzat s m primeti n Virginia ai jurat s m omori, nu
poi nega asta. Aa ai spus. M omori daca intru pe u, asta ai spus.
Eti beat.
Probabil. Dar, aa sunt de obicei n jurul acestei ore. Vrei s ncepi cu
morala? N-o s aib nici un efect, dar ncearc dac doreti.
Eti bolnav.
Nu, sunt beat, aa ai spus. M repet cumva?
Pn la plictiseal.
mi pare ru.
Conklin puse la loc sticla, lu cteva nghiituri din pahar i se uit la Webb.
N-am fost eu cel care a intrat pe ua ta, tu ai venit la mine. Dar presupun
c asta nu conteaz. Ai venit aici s-i duci la bun sfrit ameninarea, s-i
ndeplineti profeia, s ndrepi greelile trecutului, sau cum mai vrei s-i zici? M
ndoiesc c umfltura aceea destul de evident de sub haina ta este o sticl de
whisky.
Nu mai am o dorin copleitoare s te vd mort, dar, da, s-ar putea s te i
ucid. Ai putea provoca dorina aceea foarte uor.
Fascinant. Cum a putea s fac asta?
Nedndu-mi ce-mi trebuie, lucruri de care tu poi s-mi faci rost.
Trebuie s tii tu ceva ce eu nu tiu.
tiu c i-ai pierdut 20 de ani n operaiuni mai mult sau mai puin
murdare i c le tii ca pe buzunarele tale.
Istorii trecute, mormi Conklin, sorbind din butur.
Ce pot fi renviate. Spre deosebire de mine, memoria ta este intact. A mea
este limitat, a ta nu. Am nevoie de informaii, de rspunsuri la ntrebri.
La ce? Pentru ce?
Mi-au rpit soia, spuse David simplu, pe un ton limpede ca gheaa. Au
luat-o pe Marie de lng mine.
Conklin clipi i pleoapele i acoperir ochii goi.
Mai spune o dat. Cred c nu am auzit bine.
Ai auzit foarte bine! Iar voi, nenorociilor, v ascundei undeva n spatele
acestui scenariu putred!
Nu eu! N-a ndrzni n-a putea! Ce dracu spui acolo? Marie a fost
rpit?
Se afl acum ntr-un avion deasupra Pacificului. Iar eu trebuie s-o urmez.
Trebuie s plec n Kowloon.
Eti nebun! Ai nnebunit de tot!
Ascult-m, Alex. Ascult atent la tot ce-i spun.
Din nou cuvintele i se scurser de pe buze, dar acum cu un calm pe care nu
fusese capabil s i-l impun n discuia cu Morris Panov. Conklin, beat fiind, avea o
percepie mai acut asupra faptelor dect cei mai treji oameni din Lumea
informaiilor secrete, era capabil s neleag, i Webb nu-i putea permite goluri n
relatare; trebuia s fie clar de la nceput, din momentul cnd vorbise cu Marie la
telefon din sala de gimnastic i a auzit-o, spunnd: David, vino acas. E aici
cineva pe care trebuie s-l vezi neaprat. Repede, iubitule!
n timp ce el vorbea, Conklin chiopta cltinndu-se prin camer pn la
canapea pe care se aez fr s-i Ia ochii de pe chipul lui Webb. Cnd David
termin menionnd hotelul din vecintate, Alex scutur din cap i se ntinse dup
butur.
Ciudat, spuse el dup un timp de tcere i de concentrare intens n care
se luptase cu norii de alcool; apoi puse paharul jos i urm: Este ca i cum o
schem regizat ar fi scpat de sub control.
A scpat?
A ieit de sub control.
Cum?
Nu tiu, continu fostul tactician, mpleticindu-se uor, ncercnd s nu
amestece cuvintele. i se d un scenariu despre care nu se tie dac e sau nu real,
apoi intele se schimb pentru tine, inta e soia ta i ncepe jocul. Reaciile tale
sunt previzibile dar, cnd pomeneti de Meduza eti ameninat c dac insiti, ai s
te arzi.
Asta e uor de prevzut.
Dar sta nu este modul cel mai potrivit de a racola pe cineva. Dintr-odat,
nevasta este n mijlocul acestui joc sinistru, i Meduza, pericolul cel mai grav.
Cineva a calculat greit. Ceva a deviat de la schem, ceva s-a ntmplat.
Ai ce i-a mai rmas din noaptea asta i ziua de mine pentru a-mi da
cteva rspunsuri. La ora 7 p.m. iau avionul spre Hong Kong.
Conklin se aplec scuturndu-i capul uor i, cu mna dreapt tremurnd,
apuc din nou paharul cu whisky.
Ai greit adresa, spuse el, nghiind. Credeam c tii, fiindc ai fcut-o mic
aluzie la drojdie. Nu-i pot fi de nici un folos. Nu mai sunt n actualitate, sunt
aruncat la coul de gunoi. Nimeni nu mi mai spune nimic, i de ce ar face-o? Sunt o
epav, Webb. Nimeni nu vrea s mai aib de-a face cu mine. Sunt complet izolat. Un
singur pas n plus i voi fi beyond salvage
4
, presupun c expresia i-e bine
ntiprit n mintea aia bolnav pe care o mai ai.
Da, ntr-adevr. Ucidei-l. tie prea multe.
Poate chiar vrei s m mpingi pn acolo, nu-i aa? ndoap-l bine, f-l s
renvie Meduza, ca s-l curee chiar ai lui.
Tu, m-ai condamnat pe mine, spuse David, scondu-i pistolul din tocul
de sub hain.
Da, am fcut-o, aprob Conklin dnd din cap, i privind nspre arm.
Pentru c l cunoteam pe Delta, i n ce m privea, totul era posibil. Te vzusem n
aciune. Dumnezeule, i-ai zburat creierii unui om, unuia dintre ai ti, n Tam Quan,
deoarece credeai nu tiai, credeai c transmitea informaii radio n Ho Chu Minh!
Fr acuzare, fr aprare pur i simplu, execuie rapid n jungl. S-a dovedit
dup aia c avusesei dreptate, dar la fel de bine s-ar fi putut s fi greit! L-ai fi
putut aduce napoi la baz; am fi putut afla multe lucruri, dar nu, Delta nu
procedase astfel! El se conducea dup propriile sale reguli. i, puteam foarte uor s
cred c eti n stare s trdezi, atunci, n Zrich!
Nu-mi amintesc exact evenimentele de atunci din Tain Quan, dar alii, i le-
au amintit, spuse David cu furie potolit. A trebuit s scot de-acolo nou oameni
nu mai era spaiu i pentru al zecelea care fie ne-ar fi ncetinit mersul, fie ar fi
zbughit-o, trdndu-ne poziiile.
Bun! Regulile tale. Eti inventiv, iar situaiile sunt asemntoare. Pentru
numele lui Dumnezeu, de ce nu apei pe trgaciul la odat! i-am spus i atunci n
Paris s-o faci!
Respirnd, Conklin se opri i i ridic ochii injectai nspre Webb; continu
ntr-o oapt vicrea.
Te-am ndemnat atunci i te mai ndemn i acum; Scoate-m tu din joc! N-
am curajul s o fac singur.
Am fost prieteni, Alex! ip David. Ai fost oaspete n casa noastr! Ai
mncat cu noi la mas i te-ai jucat cu copiii! Ai notat cu ei n ru.
Oh, Dumnezeule! Totul i revenea din nou n minte. Imagini, chipuri. Oh, Iisuse
Christoase, chipurile, cadavrele plutind pe ap printre pete de snge. Controleaz-te!
Respinge totul! Chiar acum. Acum!
Asta s-a ntmplat cndva, n alt ar. David. i apoi, cred c nu vrei s
auzi i restul frazei.
i apoi, ea e moart. Nu, a prefera s nu mai aud nimic.
Indiferent de orice altceva, spuse Conklin rguit, lund o gur zdravn de
whisky, suntem amndoi nite erudii, nu-i aa? Nu pot s te ajut cu nimic.

4
Tradus mot-a-mot nseamn dincolo de salvare, dar n text are sensul de condamnat la moarte,
fr anse de scpare
Ba da, poi. i o vei face!
Las-o balt! N-am cum!
Sunt muli cei care au datorii la tine. Cere-le s i le pltesc. Fiindc i eu
i-o cer ie.
mi pare ru. Pot s apei pe trgaciul la cnd doreti, dar dac nu o faci,
nu o s m osndesc singur la moarte, i nici nu o s renun la ce mi se cuvine, n
mod legitim. Dac mi este permis s rmn n via, intenionez s m bucur de ea.
Mi s-a luat destul. Vreau cte ceva napoi.
Ofierul C.I.A. se ridic de pe canapea i travers chioptnd camera
ndreptndu-se spre bar. chioptatul su devenise mult mai pronunat de ct i
amintea Webb. Piciorul drept nu era mai mult dect un ciot implantat, trt strmb
de-a lungul podelei, cu un efort evident dureros.
Piciorul e mai ru, nu-i aa? ntreb David scurt.
O s supravieuiesc.
i vei i muri cu el, spuse Webb ridicndu-i automatul. Pentru c nu pot
tri fr soia mea, iar tu nu dai doi bani. tii oare ce nseamn asta pentru mine,
Alex? Dup tot ce ne-ai fcut amndurora, toate minciunile, toate capcanele,
asasinii pltii s ne omoare.
Pe tine! ntrerupse Conklin, umplndu-i paharul, i privind la arm. Nu pe
ea!
Omornd pe unul din noi, ne-ai fi omort pe amndoi, dar tu nu poi
nelege asta.
N-am avut norocul.
Nu te-a lsat autocomptimirea ta detestabil! Nu vrei dect s te blceti
n ea de unul singur i lai alcoolul s gndeasc n locul tu. Fr mina aia
blestemat ar fi fost Directorul sau Clugrul sau Vulpea Cenuie agentul
Angleton al anilor 80. Eti patetic. i ai viaa ta, mintea ta.
Iisuse, ia-mi-le! Trage! Apas pe trgaciul la blestemat dar las-mi i mie
ceva! Conklin sorbi dintr-o nghiitur toat butura; urm o tuse ncrcat,
violent, prelungit. Dup ce-i trecu spasmul, i ndrept din nou privirea spre
David, cu ochii umezi i venele umflate.
Crezi c nu a ncerca s te ajut, dac a putea, nemernicule? opti el
rguit. Crezi c-mi convine existena asta raional n care m complac? Tu eti cel
greu de cap, tu eti cel ncpnat, David. Nu nelegi, nu-i aa?
Agentul C.I.A. inea paharul n faa lui cu dou degete. l ls s cad pe
podeaua tare de lemn. Paharul se sparse, cioburile se rspndir n toate direciile.
Apoi spuse, cu voce ascuit, n timp ce dedesubtul ochilor nlcrimai, un zmbet
trist i apru n colul buzelor.
N-a mai suporta un alt eec, prietene. i a da gre crede-m. V-a omor
pe amndoi i nu cred c a mai putea tri dup aceea.
Webb ls arma n jos.
Cu ceea ce ai n cap i cu ceea ce ai nvat, nu. n orice caz, mi voi ncerca
ansele; opiunile mi sunt limitate i eu te aleg pe tine. Ca s fiu sincer, nici nu
cunosc pe altcineva. Deasemeni am cteva idei, poate chiar un plan, dar trebuie
neaprat pus la punct ct mai repede.
A, da? Conklin se sprijini de bar cutndu-i echilibrul.
Pot s fac o cafea, Alex?





































CAPITOLUL 7
Cafeaua fr zahr l trezi pe Conklin, dar i mai tare l trezi ncrederea lui
David n el. Fostul Jason Bourne privea cu respect darurile fostului lui duman de
moarte i i-o i spusese. Au discutat pn la patru dimineaa, punnd la punct
amnuntele unei strategii, bazndu-se pe fapte concrete, dar trecnd mult mai
departe. n timp ce efectul alcoolului scdea, creierul lui Conklin ncepu s lucreze,
dnd form planului vag al lui David. Percepu fundamentul solid al abordrii lui
Webb i i ddu o form.
Ceea ce mi-ai povestit descrie o situaie de criz bazat pe rpirea Mariei,
care apoi a scpat de sub control. Dar, precum ai spus, trebuie s acionm foarte
repede, lovind dur fr nici un fel de ezitare.
Folosete ntregul adevr mai nti, ntrerupse Webb, iute. Am dat buzna
aici ameninnd c te voi ucide. Am adus acuzaii bazate pe lucruri care s-au
ntmplat pornind de la scenariul lui McAllister i pn la declaraia lui Babcock
care a spus c vor trimite o echip special s m gseasc, i vocea aceea de
ghea, cu accent englezesc, care mi-a spus, s nu mai pomenesc de Meduza, sau
m vor declara nebun i m vor trimite ntr-un ospiciu. Nimic din toate acestea nu
poate fi negat. S-au ntmplat, i am de gnd s dau n vileag totul, inclusiv
Meduza.
Atunci ne blcim ntr-o mare de minciuni, spuse Conklin, turnndu-i
puin cafea. O fisur a unui scenariu, att de bine pus la punct, care pune orice i
pe oricine ntr-o situaie diametral opus celei reale.
Ca de pild?
Nu tiu nc. Trebuie s ne gndim. Trebuie s fie ceva total neateptat,
ceva care i va ncurca pe strategi, oricine ar fi acetia, pentru c intuiia mi spune
c undeva au pierdut controlul. i, dac am dreptate, unul dintre ei va trebui s ia
legtura cu altcineva.
Atunci, deschide-i agenda, insist David. ntoarce-o pe fa i pe dos pn
gseti cinci sau ase oameni care ar putea fi la curent cu situaia.
Asta ar putea lua ore, chiar zile ntregi obiect agentul C.I.A. Baricadele
sunt ridicate i ar trebui s fac cumva s le ocolesc. N-avem timp pentru aa ceva,
tu nu ai timp.
Trebuie s am timp! ncepe acum!
Exist o cale mai bun, replic Alex. Panov i-a sugerat-o.
Mo?
Da. nregistrrile telefonice fcute la Departamentul de Stat, imprimrile
oficiale.
Imprimrile? Webb uitase de ele, Conklin nu. n ce fel?
Acolo este punctul de unde au nceput s-i creeze un nou dosar. Voi gsi o
alt versiune la cele spuse de tine, o variant care va smulge unele rspunsuri de la
cineva anume. Aceasta dac am dreptate, dac scenariul a deviat de la schema
originar. Imprimrile sunt numai un instrument, ele indic, nu confirm realitatea.
ns personalul, responsabil pentru ele, va trebui s reacioneze dac afl c cineva
a ptruns n reea. Vor face treaba n locul nostru. Dar avem nevoie de o minciun.
Alex, spuse David, aplecndu-se pe scaunul din faa canapelei uzate, cu
cteva momente n urm ai folosit termenul fisur.
nseamn pur i simplu o scindare a scenariului, o rupere n ablonul
existent.
tiu ce nseamn, dar vreau s vorbesc de termenul propriu aici. Nu
scindare, ci scpare. Au spus c sunt un caz patologic, c sunt schizofrenic
aceasta nseamn c am nchipuiri, c uneori spun adevrul iar alteori nu, i nu
sunt capabil s fac diferena ntre el i minciun.
Da, aa au spus, aprob Conklin. Unii dintre ei s-ar putea s-i cread. Ei
i?
De ce s nu speculm acest avantaj, necunoscut lor? S anunm c Marie
a scpat. C a luat deja legtura cu mine, i suntem pe cale de a ne ntlni.
Alex se ncrunt, apoi ncet deschise larg ochii, cutele i disprur.
Perfect, spuse el ncet. Dumnezeule, e perfect! Confuzia se va rspndi ca o
flacr ntr-o cpi de fn. ntr-o operaiune secret de acest gen numai dou sau
trei persoane cunosc toate detaliile. Celorlali nu li se spune nimic. Iisuse, i dai
seama? O rpire aprobat oficial? S-ar putea ca unii, acolo sus, chiar s intre n
panic, s se ciocneasc unii de alii, ncercnd s-i salveze pieile. Foarte bine
gndit, domnule Boyme.
Destul de ciudat pe Webb nu-l deranja remarca, o accept automat.
Ascult, spuse el, sculndu-se. Suntem amndoi epuizai. tim acum
ncotro mergem, aa c hai s tragem un pui de somn i mai recapitulm mine
diminea. i tu i eu am nvat de-a lungul anilor diferena dintre un pui de somn
i nimic.
Te ntorci la hotel? ntreb Conklin.
Nici gnd, replic David, uitndu-se n jos la faa palid, tras a agentului
C.I.A. mi trebuie doar o ptur. M aez chiar aici jos, n faa barului.
Ar fi trebuit s nvei, de asemenea, cnd s nu te ngrijorezi de unele
lucruri, spuse Alex, ridicndu-se de pe canapea i chioptnd ctre un dulap de
lng micul foaier.
Dac acesta va fi cntecul meu de lebd, ntr-un fel sau altul l voi
cnta cum tiu mai bine.
Conklin se ntoarse aducnd o ptur i o pern, luate de pe un raft al
dulapului.
Presupun c asta se cheam premoniie, dar tii ce am fcut asear dup
ce m-am ntors de la lucru?
Bineneles. Printre altele am observat un pahar spart pe parchet.
Nu, vreau s spun nainte de asta.
Ce?
M-am oprit la un magazin i am cumprat o ton de mncare. Friptur,
ou, lapte, chiar i cleiul la care-l numesc ei fulgi de ovz. Vreau s spun, eu nu
fac niciodat aa ceva.
Erai nfometat ru. Se ntmpl.
Cnd mi se ntmpl, merg la restaurant.
La ce ncerci s ajungi?
Culc-te; canapeaua este destul de ncptoare. Eu m duc s mnnc.
Vreau s mai gndesc la ce avem de fcut. O s-mi fac o friptur, poate i cteva
ou.
Ai nevoie de somn.
Dou ore, dou ore i jumtate mi ajung. Pe urm o s mnnc nite fulgi
de ovz.
*
* *
Alexander Conklin mergea de-a lungul coridorului de la etajul patru al
Departamentului de Stat, reducndu-i chioptatul prin pur voin, dar sporindu-
i durerile. tia ce se ntmplase: avea o problem pe care dorea foarte mult s o
rezolve corect, chiar strlucit, dac acest termen mai avea vreo nsemntate pentru
el. Alex i ddu seama c lunile ntregi n care i torturase i trup i spirit nu
puteau fi uitate n cteva ore, dar ceva din luntrul lui i putea fi de ajutor. Era
simul su autoritar, mpletit cu o mnie ndreptit. Iisuse, ce ironie a soartei! Cu
doar un an n urm voise s-l distrug pe omul pe care l numeau Jason Bourne;
acum totul se transformase ntr-o obsesie brusc, crescnd, de a-l ajuta pe David
Webb, deoarece greise ncercnd s-l ucid pe Jason Bourne. Aceasta ar putea fi
condamnarea lui la moarte dar era un risc pe care era normal s i-l asume. Poate
simul etic nu produce ntotdeauna laitate. Poate uneori, l face pe om s se mpace
mai bine cu sine nsui.
i s arate mai bine, consider el. Se forase s mearg mai mult dect ar fi
trebuit, lsnd vntul rece al toamnei de pe strzi s-i aduc n obraji o culoare pe
care nu o mai avusese de ani. Combinat cu un brbierit ngrijit i un costum cu
dungi subiri, bine clcat, pe care nu-l mai purtase de luni ntregi, mai seamn
foarte puin cu cel pe care l gsise Webb n seara trecut. Restul era actorie, tia, n
timp ce se apropia de uile duble, sacrosancte, ale efului Securitii interne din
Departamentul de Stat.
Pierdu puin timp cu formalitile necesare i chiar i mai puin cu
conversaia banal la cererea lui Conklin a se citi la ordinul Ageniei secretarul
prsi ncperea i-l ls fa n fa cu un fost general de brigad al Corpului 2 de
Armat care conducea acum serviciul de securitate intern. Alex lu iniiativa nc
de la primele cuvinte.
Nu m aflu aici ntr-o misiune diplomatic, domnule general, bnuiesc c
suntei general, nu-i aa?
Da, mi se recunoate nc acest grad.
Deci, nu intenionez s-o iau pe ocolite, m nelegei?
Ce neleg e c ncepi s nu-mi prea fii simpatic.
Acest lucru, spuse Conklin, este ultimul care m intereseaz. Ceea ce m
intereseaz, n schimb, este un om pe nume David Webb.
Ce-i cu el?
Cu el? Faptul c i recunoatei numele aa de uor nu este deloc de bun
augur. Ce se ntmpl aici, generale?
Poate doreti i un megafon, sperietoare? spuse acesta scurt.
Doresc rspunsuri, caporal fiindc asta suntei toi pentru noi.
Scutete-m, Conklin! Cnd te-ai anunat cu aa-zisa ta urgen i cu
verificarea telefonic, mi-am fcut i eu verificrile mele. Acea renumit reputaie a
dumitale este foarte ubred n prezent, i fofosesc termenul la propriu. Eti un
beivan, o fantom. Nu se face nici un secret din asta. Aa c ai mai puin de un
minut s spui ce vrei, nainte s te dau afar. Alege: liftul sau fereastra.
Alex luase n considerare posibilitatea c tirea despre beiile lui s fi fost
telegrafiat. Privi drept la eful securitii interne i-i vorbi liniti, oarecum
nelegtor.
Generale, voi rspunde acestei acuzaii cu o singur fraz, iar dac
vreodat va ajunge la cine trebuie, voi ti de unde provine i va ti i Agenia.
Conklin fcu o pauz, aintindu-l cu o privire limpede ptrunztoare.
Imaginea noastr este, adesea, aa cum vrem noi s fie, din motive despre
care nu putem discuta. Sunt sigur c nelegei ce vreau s spun.
Cel de la Departamentul de Stat pru c aprob fr voie cele spuse de Alex:
Dumnezeule! spuse el moale. i noi ddeam referine proaste celor care
erau trimii la Berlin.
Deseori la sugestia noastr, aprob Conklin, dnd din cap. i cu asta am
ncheiat subiectul.
Da, da, desigur. Nu eram la curent, dar pot s-i spun c imaginea e foarte
veridic. Unul dintre directorii votri mi-a spus c numai respiraia ta, de partea
cealalt a camerei ar fi suficient s m ameeasc.
Nici nu vreau s aflu cine este acest om, generale, pentru c i-a rde n
fa. Adevrul e c nu beau. S ne ntoarcem la David Webb, adug el scurt.
Care v este nedumerirea?
Nedumerirea? Este vorba de viaa mea! Ceva se petrece aici i vreau s tiu
ce! Ticlosul a dat buzna ieri sear n apartamentul meu i m-a ameninat c m
omoar. A fcut cteva acuzaii numind oameni de ai votri ca Harry Babcock,
Samuel Teasdale i William Lanier. Am verificat: fac parte din divizia voastr secret
i sunt nc activi. Ce dracu le-a venit? Unul a lsat s se neleag c vei trimite o
echipa special de execuie dup el! Ce fel de limbaj e sta? Altul i-a spus s se
ntoarc la spital a fost n dou spitale, chiar i n clinica noastr privat din
Virginia noi toi l-am dus acolo i a ieit cu diagnosticul de om sntos! Pe
deasupra tie i cteva lucruri pe care nu ne-ar plcea s le auzim spuse n gura
mare. Dar omul sta e gata s izbucneasc din cauza unui lucru pe care l-ai fcut
voi, sau l-ai lsat s se ntmple! Sau ai nchis ochii ia blestemai, pentru ca s se
ntmple! Pretinde c are dovada c v-ai bgat din nou n viaa lui i i-ai ntors-o
din nou pe dos:
Ce dovad? ntreb generalul buimcit.
A vorbit cu nevast-sa, spuse Conklin, dintr-odat monoton.
i?
A fost luat de acas de ctre doi brbai care au drogat-o i au suit-o ntr-
un avion particular. i dus pe coasta de est.
Vrei s spui c a fost rpit?
Chiar aa. i ceea ce ar trebui s v dea de gndit este c i-a auzit pe cei
doi vorbind cu pilotul i c a neles c ntreaga afacere murdar are ceva de-a face
cu Departamentul de Stat pentru motive necunoscute nc dar a fost menionat
numele lui McAllister. Spre lmurirea dumneavoastr, acesta este unul dintre
subsecretarii seciei pentru problemele Orientului ndeprtat.
E o adevrat nebunie!
V spun eu c este mai mult dect atta. Femeia a reuit s scape n
timpul unei pauze de realimentare la San Francisco. De acolo l-a sunat pe Webb.
ntre timp mai bine v-ai pregti cteva rspunsuri solide, dac nu putei dovedi c e
nebun i c i-a omort nevasta ceea ce sper c putei i c n-a fost la mijloc nici
o rpire ceea ce sper din tot sufletul c n-a fost.
Acest om nu este sntos psihic! izbucni eful securitii interne din
Departamentul de Stat. Am citit acele dactilograme! A trebuit, a mai sunat cineva
asear n legtur cu el. Nu m ntrebai cine, nu v pot spune.
Dar ce dracu se petrece? ntreb Conklin aplecndu-se peste birou cu
minile sprijinite pe marginea lui, nu numai de dragul efectului ci i ca s se
sprijine.
Este paranoic, ce pot s spun? Inventeaz lucruri i le crede!
Asta nu este ceea ce au spus doctorii nsrcinai de guvern spuse Conklin
rece. Se ntmpl, s tiu cte ceva despre asta.
Eu nu, fir-ar al dracului!
i probabil nu vei ti niciodat, aprob Alex. Dar, ca membru
supravieuitor al operaiunii Treadstone, putei gsi pe cineva care s-mi poat da
nite informaii exacte pentru a m liniti. Cineva a deschis o cutie cu maimue, pe
care vreau s o nchidem la loc.
Conklin scoase un carnet i un pix; scrise pe el un numr, rupse pagina i o
puse pe birou.
Acesta este un telefon neinterceptat; o depistare eventual v-ar putea
indica numai o adres fals. Continu el, cu privirea aspr i vocea ferm pe care
tremurul uor nu fcuse dect s o fac s fie mai amenintoare. Folosirea lui se va
face numai ntre orele trei i patru azi dup-amiaz, i att. Gsii pe cineva care s
ia legtura cu mine. Nu m intereseaz cine este sau cum facei. Poate c va fi
necesar s v ntrunii ntr-una din celebrele voastre conferine politice, dar doresc
rspunsuri dorim rspunsuri!
Putei s v nelai toi, tii bine!
Sper c da. Dar dac nu, voi cei de aici va trebui s fii pregtii serios de
tot pentru c ai pit pe un teritoriu interzis.
*
* *
David era mulumit c trebuiau rezolvate attea lucruri. Fr ele ar fi putut s
se scufunde ntr-o amoreal total, s paralizeze din pricina ncordrii de a ti prea
multe i n acelai timp prea puine. Dup ce plecase Conklin spre Langley, se
ntoarse la hotel i ncepuse inevitabilele liste. Listele l calmau, ele reprezentau
preliminariile unor activiti necesare i l forau s se concentreze asupra unor
anumite probleme specifice n loc s se gndeasc la cauzele lor. Dac se gndea
prea mult la ele mintea avea s-i fie schilodit, la fel ca piciorul lui Conklin. Nici la
Alex nu se putea gndi existau prea multe posibiliti i imposibiliti. Nici nu-i
putea telefona fostului su duman de moarte. Conklin era un tip contiincios: era
ntr-adevr cel mai bun. Fostul strateg plnuia fiecare etap a unei operaiuni i
implicit efectele ei ulterioare. Prima lui decizie fu c imediat ce va fi vorbit cu eful
securitii interne din Departamentul de Stat, telefonul respectiv nu mai trebuia
folosit, iar celelalte dou vor fi nendoielnic puse sub urmrire: cel din apartamentul
su i cel de la Langley. De aceea, pentru a evita orice necazuri, nu intenionase s
se ntoarc la birou.
Avea s se ntlneasc cu David la aeroport, cu o jumtate de or nainte de
plecarea avionului spre Hong Kong.
Crezi c ai ajuns aici fr s te fi urmrit cineva? l ntreb Webb. Nu sunt
prea sigur. Ai fost programat; cine mnuiete claviatura controleaz toate datele.
Vrei, te rog, s vorbeti englezete? Sau mcar chinezete. M descurc cu
amndou, dar cu psreasca asta nu.
Poate i-au pus un microfon sub pat.
Nu aveau s se mai ntlneasc pn n sala de ateptare a aeroportului
Dulles. De aceea David sttea acum n faa unei caserii dintr-o marochinrie de pe
Wyoming Avenue. i cumpr o geant mare n locul geamantanului; nu-i luase cu
el prea multe lucruri. i reveneau multe n minte, ntre care i riscul la care se
supunea ateptndu-i bagajele ntr-un aeroport i, fiindc anonimatul unui zbor la
clasa a doua era preferabil, nu-i putea permite un bagaj prea voluminos luat cu el
n avion. i va cumpr acolo unde se va afla, iar asta nseamn s aib o mare
sum de bani pentru orice eventualitate. Acest fapt i determin urmtoarea oprire
la o banc de pe strada Nr. 14.
Cu un an n urm atunci cnd doctorii nsrcinai de guvern l consultau n
legtur cu amnezia sa, Marie, retrsese rapid i fr prea mult zarv fondurile pe
care David le lsase n banca Gemeinschaft din Zrich, precum i pe acelea
transferate la Paris de Jason Bourne. Apoi trimisese banii n Insulele Cayman, unde
cunotea un bancher canadian i stabilise un cont (secret). innd seama de ceea ce
Washigtonul i fcuse vieii fiindc refuzaser s-i asculte strigtele disperate de
ajutor guvernul scpase ieftin.
Dac David s-ar fi decis s cear despgubiri ceea ce nc nu era exclus
orice procuror care ar fi deschis procesul ar fi cerut daune de peste 10 milioane de
dolari, nu numai cinci, cte existau n bncile din Zrich i Paris, luate la un loc.
Ea i exprimase cu glas rspicat gndurile privitoare la aceste compensri
legale ntr-o discuie cu un director extrem de agitat din C.I.A. Nici nu discutase
despre fondurile lips, dar i expuse prerea c, din experiena profesional proprie
n domeniul financiar, era ngrozit s afle c banii contribuabililor americani
fuseser protejai att de slab. Aceast critic fusese fcut cu o voce mirat i
inocent, n timp ce privirea comunica altceva. Femeia era i inteligent i profund
motivat iar mesajul fu receptat imediat. Astfel, oameni mai nelepi i mai precaui
i ddur seama de logica speculaiilor sale i cedar. Fondurile au fost astfel
socotite drept cheltuieli pentru strategii secrete.
De fiecare dat cnd aveau nevoie de bani o cltorie, o main, casa
Marie sau David luau legtura cu bancherul aflat n insulele Cayman i acesta
trimitea telegrafic fondurile cerute la oricare din cele aizeci de sucursale din
Europa, Statele Unite, Insulele Pacificului i Orientul ndeprtat, cu excepia
Insulelor Filipine.
De la un telefon public de pe Wyoming Avenue, Webb form numrul
bancherului, uimindu-l puin pe acesta cu suma de bani de care avea nevoie
imediat, i cu cealalt, pe care o dorea disponibil n Hong Kong. Convorbirea
telefonic cost mai puin de opt dolari, iar banii pe care i ceruse nsumau peste
jumtate de milion..
Presupun c neleapt mea prieten Marie, e de acord, nu-i aa?
Ea a fost cea care m-a rugat s iau legtura cu dumneavoastr. A spus c
nu-i poate permite s piard timpul cu fleacuri.
Ce bine o recunosc! Bncile pe care le vei folosi sunt...
*
* *
Webb intr pe uile de sticl groas ale bncii de pe strada Nr. 14, petrecu 20
de minute iritante cu un vice-preedine care exagera prin amabilitate i plec cu
50.000 dolari patruzeci n bancnote de 500, restul mruni.
Apoi opri un taxi care-l duse pn n faa unui apartament aflat n nord-vestul
Washingtonului, la locuina unui brbat pe care-l cunoscuse pe cnd era Jason
Bourne un brbat care fusese de mare folos organizaiei Treadstone 71. Omul, un
negru cu prul argintiu fusese ofer de taxi pn n ziua cnd un pasager i uitase
un aparat de fotografiat marca Hasselblad n maina Iui, i nu-l mai revendicase
niciodat. Asta se ntmplase cu ani n urm i timp de civa ani, taximetristul
experimentase, gsindu-i vocaia adevrat. Era un geniu al modificrilor,
specializat n paapoarte, carnete de conducere cu fotografii i acte de identitate,
pentru cei aflai n conflict cu legea, n general pentru delicte minore.
David nu-i amintise de el, dar sub hipnoza lui Panov i rostise numele
Cactus, orict ar fi prut de ciudat. Apoi Mo l adusese pe fotograf n Virginia s
ajute la recuperarea memoriei lui Webb. La prima sa vizit, privirea btrnului
negru fu plin de afeciune i ngrijorare. Cu toate c i era incomod, i ceruse voie
lui Panov s-l viziteze pe David o dat pe sptmn.
De ce, Cactus?
E un om necjit, domnule Panov. Am vzut asta i n urm cu civa ani
atunci cnd l-am cunoscut. E ceva care lipsete n el, dar, cu toate acestea, e un om
bun la suflet. Eu pot s comunic cu el. mi place mult.
Vino cnd doreti, Cactus i las-o mai moale cu domnule Panov. Las-mi
mie privilegiul sta, domnule.
Webb cobor din taxi, cerndu-i oferului s atepte. Acesta refuz. David i
ls un baci minim, apoi se ndrept pe poteca pavat cu dale spre vechea cas.
ntr-un fel, acesta i reamintea de casa lui din Maine, spaioas, fragil, avnd
nevoie de reparaii.
mpreun cu Marie, deciseser s cumpere o alta pe plaj la sfritul anului;
un profesor asociat, proaspt sosit, care se muta n cartierul rezidenial nc de la
nceput ar fi btut la ochi. Sun.
Ua se deschise, i Cactus, mijindu-i ochii sub cozorocul verde, l salut, de
parc se vzuser cu cteva zile nainte.
Ai maina asigurat, David?
N-am nici main, nici taxi n-a vrut s atepte.
Trebuie s fi auzit toate zvonurile nentemeiate rspndite de presa
fascist. Eu am deja trei mitraliere la ferestre. Intr, mi-a fost dor de tine. De ce nu
mi-ai dat un telefon c vii?
Numrul tu nu e n cartea de telefon.
Trebuie s fi fost o scpare.
Cei doi conversar n buctrie cteva minute, timp suficient pentru ca
specialistul fotografic s-i dea seama c Webb era grbit. Btrnul l conduse pe
David n studioul su, puse cele trei paapoarte ale lui Webb sub o lamp nclinat
pentru a le inspecta mai ndeaproape, apoi i pofti clientul s se aeze n faa unui
aparat de fotografiat cu obectivul descoperit.
i voi face prul cenuiu deschis, nu aa de blond cum l aveai atunci la
Paris. Nuana asta de cenuiu deschis se schimb n lumina i putem folosi aceeai
poz pe fiecare dintre aceste paapoarte drglae cu diferene considerabile ntre
ele, bineneles faa rmnnd aceeai. Sprncenele las-le, i le fac eu dup aceea.
i ochii? ntreb David.
Nu e timp pentru lentilele alea de contact fanteziste pe care i le-au dat
atunci, dar ne descurcm i fr. Ochelari cu lentile obinuite, cu cteva prisme
colorate puse la locul potrivit. Poi s ai ochii albatri, cprui, negri, ca tciunele
orice culoare doreti.
Toate trei, spuse Webb.
Asta vine ceva mai scump, David, i numai n bani ghea.
Am bani la mine.
Nu mai spune i altora.
Acum prul. Cine mi-l aranjeaz?
Tot pe strada asta. O asociat de a mea, proprietara unui salon de
cosmetic, pn cnd poliia i-a cotrobit prin camerele de la etaj. Lucreaz bine.
Vino, te conduc.
O or mai trziu, Webb ieea de sub o casc ntr-o ncpere mic, bine
luminat, apoi i privi chipul ntr-o oglind. Proprietara ciudatului salon, o negres
scund, cu pr cenuiu, coafat, i un ochi expert, veni alturi de el.
Suntei dumneavoastr, dar parc nu mai suntei dumneavoastr, spuse
ea, dnd din cap nti aprobator, apoi ca negaie. Bun treab am fcut, trebuie s
recunosc.
Chiar aa, gndi David, uitndu-se n oglind. Prul su nchis la culoare nu
numai c devenise cu mult mai deschis, dar se potrivea cu tonurile feei. De
asemenea, prul arta mai fin, dndu-i un aer ngrijit dar sportiv, ca btut de vnt,
cum spuneau reclamele. Omul care se privea era deopotriv el nsui i altcineva
care i semna foarte bine.
Sunt de acord, spuse Webb. E foarte bine. Ct face?
Trei sute de dolari, replic femeia simplu. n care intr i preul, a cinci
doze de ampon fcut de mine, cu tot cu instruciuni, plus cele mai bune sigilate
buze din Washington. Primele te in vreo dou luni, cele din urm toat viaa.
Suntei o femeie minunat. David cut n portofel, numr bancnotele i i
le ddu.
Cactus a spus c l suni cnd suntem gata.
Nu-i nevoie. E deja n salona.
n salona?
A, e doar un fel de hol cu o canapea i un lampadar, dar mie mi place s-i
spun salona. Sun frumos, nu-i aa?
edina de fotografie se derul rapid, ntrerupt doar de refacerea
sprncenelor lui Webb de ctre Cactus cu o periu de dini i un spray pentru cele
trei fotografii separate, nsoit de schimbarea cmilor i a hainelor Cactus avea
o garderob demn de un teatru n final, dou perechi de ochelari, una cu rame de
baga iar cealalt cu rame metalice i schimbar culoarea ochilor cprui n albatri i
respectiv negri pentru dou din paapoarte. Specialistul potrivi fotografiile la locul
lor, apoi, sub o lup mare, puternic, imit cu ndemnare perforaiile originale ale
Departamentului de Stat cu ajutorul unei unelte din arsenalul propriu. Cnd treaba
fu gata, i nmna lui David cele trei paapoarte la control.
Nici un vame din lume n-o s descopere ceva la ele, spuse Cactus
ncreztor.
Arat mai adevrate dect nainte.
Le-am curat. Adic le-am fcut cteva ndoituri c s par mai vechi.
Grozav treab, prietene. Ct i datorez?
Drace, nu tiu. A fost cam uor.
Ct, Cactus?
Ct te aranjeaz? Nu cred c Statul te pltete prea bine, nu?
M descurc binior, mulumesc.
Cinci sute e de ajuns.
Poi s-mi chemi un taxi, te rog?
Ar lua prea mult timp, i nu tiu dac vine cineva pn aici. Nepotul meu
te ateapt; te va duce unde vrei. E ca mine, nu pune ntrebri. Vino, vd c eti
grbit, David. Te conduc pn la u.
Mulumesc mult. Las banii aici pe tejghea.
Bine.
Scondu-i banii din portofel, cu spatele la Cactus, Webb numr ase
bancnote de cte 500 dolari pe care le ls n cel mai ntunecat col al studioului. La
1.000 de dolari bucata, paapoartele erau un chilipir, dar lsnd mai mult, i-ar fi
jignit prietenul.
Se ntoarse la hotel, dar cobor din main la cteva blocuri deprtare; n
mijlocul unei intersecii aglomerate, astfel c nepotul lui Cactus s nu fie implicat.
Tnrul era student n drept la Universitatea American i dei, evident, i adora
bunicul, la fel de evident era c se temea de amestecul n afacerile btrnului.
M dau jos aici, spuse David n plin trafic.
Mulumesc, rspunse tnrul negru cu voce plcut i calm, dar cu
uurare n ochii inteligeni. V sunt recunosctor.
Webb l privi.
De ce ai fcut-o? Vreau s spun, ca viitor avocat, ar trebui s te ii ct mai
departe de Cactus.
Aa i fac de obicei. Dar este un om nemaipomenit care a fcut multe
pentru mine. i mi-a spus odat ceva. Mi-a spus c va fi un privilegiu pentru mine
s v ntlnesc i c, poate, peste ani, mi va povesti cine a fost strinul care s-a
urcat n maina mea.
Sper c pot reveni ct mai curnd i s-i povestesc eu nsumi. Nu reprezint
nimic special pentru nimeni, dar povestea ar putea sfri n manualele de drept. La
revedere.
ntors n camera de hotel, David se confrunt cu o ultima list care nu se
cerea scris; o tia pe dinafar. Trebuia s-i aleag puin mbrcminte pe care o
va lua cu el i s se debaraseze de rest, inclusiv de cele dou pistoale automate pe
care le adusese din Maine n furia care-l copleise. Una era s demontezi i s
nfori n foi metalic prile unei arme pentru a fi puse n geamantan i complet
altceva s treci arme prin punctele de control vamal. Ar fi imediat depistate, dup
care el ar fi arestat. Trebuia s le distrug mecanismele de tragere i s le arunce
ntr-un canal. i va cumpra o arm cndva ajunge n Hong Kong, nu era o
achiziie dificil.
Mai era un ultim lucru pe care trebuia s-l fac, un lucru dificil i dureros.
Trebuia s se aeze i s-i aminteasc tot ce spusese Edward McAllister n seara
aceea n Maine absolut tot ce discutaser i, n special cuvintele Mariei. Ceva era
ascuns undeva n acea discuie extrem de ncrcat de revelaii i confruntri, ceva
carei scpase i continua nc s-i scape.
Se uit la ceas. Era ora 3:37; ziua trecuse rapid, agitat. Trebuia s se in
tare! O, Dumnezeule, Marie! Unde eti?
*
* *
Conklin puse jos paharul cu ap mineral pe tejgheaua murdar i zgriat a
unui local prpdit de pe strada nr. 9. Devenise un client obinuit al acestui local
pentru simplu motiv c nimeni din cercul su profesional i ce-i mai rmsese din
cel de prieteni n-ar fi ndrznit s intre pe ua murdar de sticl. Aceasta i ddea
un oarecare grad de libertate: Ceilali clieni i acceptaser, chiopul care i
desfcea ntotdeauna cravata n clipa n care intra pe u, chioptnd spre un
taburet din fundul barului. i de fiecare dat l atepta paharul plin cu whisky. De
asemenea barmanul proprietar nu avea nici o obiecie ca Alex s primeasc
telefoane n cabina telefonic strveche aflat lng peretele din spate. Era telefonul
lui steril, ce nu putea fi interceptat i care suna n momentul de fa. Trndu-i
piciorul pe podea, Conklin intr n cabin, i trase ua dup el. Ridic receptorul.
Da? spuse el.
Treadstone? ntreb o voce ciudat de brbat.
Am fost acolo. i tu?
Nu, n-am fost, dar am acces la dosar i tiu ntreaga poveste.
Vocea! gndi Alex. Cum o descrisese Webb? Anglicizat? Jumtate
englezeasc, jumtate american, rafinat, n orice caz neobinuit. Era aceeai
persoan. Treaba mersese, fcuser ceva progrese. Cuiva i era team.
Atunci sunt sigur c memoria dumneavoastr corespunde cu toate
nsemnrile mele deoarece eu am fost acolo i am pus totul pe hrtie. Fapte, nume,
evenimente, probe, dubluri, absolut tot, incluznd povestea pe care am aflat-o de la
Webb ast-noapte.
Deci mi-e dat s neleg c dac ceva merge prost, voluminosul
dumneavoastr reportaj se va gsi n drum spre o subcomisie a Senatului sau spre o
hait de cini de paz ai Congresului. Am dreptate?
mi pare bine c ne nelegem unul pe altul.
N-ar fi de prea mare folos, spuse brbatul, condescendent.
Dac merge ceva prost, n-ar trebui s-mi pese, nu-i aa?
Mai avei puin pn la pensie. Bei foarte mult.
N-am but ntotdeauna att de mult. De obicei, exist un motiv pentru
aceste dou lucruri pentru un om de vrsta i competena mea. S-ar putea admite
c acestea s fie legate, ntr-un dosar relevant?
Hai s-o lsm balt i s discutm serios.
Nu nainte de a-mi demonstra c ntr-adevr suntei n cunotin de cauz
cu dosarul Treadstone. Doresc probe edificatoare.
n regul, Meduza.
Ceva mai bine, spuse Alex, dar nu ndeajuns.
Foarte bine. Naterea lui Jason Bourne. Clugrul.
Cldu.
Fondurile pierdute neexplicate i niciodat recuperate estimate a fi n
jurul sumei de cinci milioane de dolari, n bncile din Zrich, Paris, i mai la Vest.
Au existat destule zvonuri despre toate acestea. Am nevoie de o informaie
edificatoare.
Am s v-o dau. Execuia lui Jason Bourne. Pe 23 mai n Tam Quan i
aceeai zi n New York, la civa ani mai trziu. Pe strada 71. Treadstone 71.
Conklin nchise ochii i respir adnc simind un nod n gt.
Da, spuse el ncet. Eti nuntrul cercului.
Nu v pot spune numele meu.
Atunci ce o s-mi spunei?
Doar trei cuvinte: Nu v bgai!
Credei c voi accepta?
V trebui, spuse vocea, pronunnd foarte clar cuvintele. Este nevoie de
Bourne acolo unde se va duce.
Bourne?
Alex privi lung receptorul.
Da, Jason Bourne. Nu poate fi recrutat pe cale obinuit, tim amndoi
asta.
i i-ai rpit soia? Animale nenorocite!
Nu va pi absolut nimic.
Nu putei garanta asta! Nu mai deinei voi controlul absolut. O s
trebuiasc s v folosii de intermediari, i din cte mi cunosc meseria i o cunosc
bine ai pltit probabil indivizi care-i fac treaba astfel ca s nu putei fi depistai;
nici mcar nu tii cine sunt. Dumnezeule, nu m-ai fi sunat dac ai fi fost siguri pe
situaie. Dac ai fi putut lua legtura cu ei i verifica n-ai mai fi stat de vorb cu
mine!
Vocea aristocrat, spuse dup o pauz;
Atunci nseamn c am minit amndoi, nu-i aa, domnule Conklin? Nu
exist nici o evadare a femeii, nici un telefon dat lui Webb. Nimic. Ai pescuit n ape
tulburi, ca i mine, i amndoi ne-am ales cu mna goal.
Suntei un rechin domnule Anonim.
Domnule Conklin, nici dumneavoastr nu v este strin ipoteza. Chiar i
n cazul David Webb. S vedem ns ce-mi putei spune dumneavoastr mie.
Alex simi din nou nodul n gt, acum nsoit de o durere acut n piept.
I-ai pierdut, nu-i aa? opti el. Ai pierdut-o.
Patruzeci i opt de ore nu este o venicie, spuse vocea prudent.
Dar ai ncercat n disperare s obinei din nou contractul! protest
Conklin. V-ai chemat oamenii de legtur, cei care i-au angajat pe acei indivizi care
ascult orbete i, dintr-odat, au disprut toi i nu mai putei da de ei. Iisuse,
nseamn c ai pierdut complet controlul! A srit totul din schem! Cineva s-a
bgat pe fir n toat aceast poveste i voi n-avei nici cea mai vag idee cine este. V-
a cntat n strun, apoi v-a suflat-o!
Reeaua noastr de siguran e ntins peste tot, obiect brbatul, fr
convingerea pe care o afiase pn acum. Cei mai competeni oameni n domeniu
sunt rspndii n fiecare cartier.
Asta-l include i pe McAllister. n Kowloon? Sau n Hong Kong?
tii i asta?
Dup cum se vede, da.
McAllister e un prost, ns un profesionist desvrit. Da, se afl acolo. Nu
suntem deloc ntr-o situaie disperat. O s recuperm.
S recuperai ce? ntreb Alex, furios. Marfa? Strategia voastr nu a reuit!
Altcineva se gsete acum la pupitrul de comand. De ce v-ar da marfa napoi pe
care deja au pus mna? I-ai omort soia lui Webb, domnule Fr-Nume. Ce
dracului v-ai nchipuit c facei?
Am vrut doar s-l obligm s vin acolo, replic vocea, aprndu-se. S-i
explicm cum stau lucrurile, i s i le artm. Avem nevoie de el.
Brbatul i regsi stpnirea de sine.
i din cte tim, totul este sub control. Comunicaiile cu acea parte a lumii
sunt cunoscute ca fiind foarte proaste.
Venica scuz n afaceri de genul sta.
n cele mai multe afaceri, domnule Conklin. Cum vi se pare? Acum eu sunt
cel care ntreab foarte sincer. Avei o reputaie impresionant.
Am avut, domnule Fr-Nume..
Reputaiile nu pot fi luate napoi sau infirmate, numai mbogite! pozitiv
sau negativ firete.
Suntei un izvor de informaii nesigure, tiai?
Dar am dreptate. Se spune c ai fost unul dintre cei mai buni strategi.
Cum vi se pare asta?
Alex scutur din cap nuntrul cabinei telefonice. Aerul era nchis; zgomotul
de afar cretea n intensitate n barul de pe strada nr. 9.
Ce am spus i mai nainte. Cineva trebuie s fi aflat cum vei recruta pe
Webb i a decis s preia totul.
Pentru Dumnezeu, de ce?
Pentru c oricine ar fi, l vrea pe Jason Bourne mult mai mult dect voi,
spuse Alex i nchise telefonul.

*
* *
Era 6:28 cnd Conklin intr n sala de ateptare a aeroportului Dulles.
Ateptase stnd ntr-un taxi pe strada hotelului unde Webb i nchiriase o camer
apoi l urmrise pe David, dndu-i oferului indicaii precise. Avusese dreptate, dar
nu avea nici un sens s-l mai mpovreze pe David cu asta. Dou Plymouth-uri gri
se luaser dup taxiul n care se urcase David i i schimbau poziiile, cnd unul
cnd cellalt n spatele su. Alexander Conklin se gndi c el ar putea fi cel vizat,
dar apoi respinse ideea. Cei din Departamentul de Stat se purtau n mod stupid, i
spuse el n timp ce i nota numerele celor dou maini, l gsi pe Webb ntr-un col
mai retras.
Tu eti, nu? spuse Alex, trgndu-i cu greu piciorul invalid dup el i
aezndu-se. Crezi c blonzii au mai mult succes?
Mi-a mers n Paris, pe vremuri. Ce-ai aflat?
n linii mari, au pus la punct o strategie pentru a te atrage n Kowloon. Era
bazat pe experien anterioar.
Poi s treci peste asta, spuse David. De ce?
Individul a spus c este nevoie de tine acolo. Nu de tine, Webb, ci de
Bourne.
Asta pentru c Bourne se afl deja acolo. i-am povestit istorisirea lui
McAllister. i-a pomenit ceva n legtur cu ea?
Nu, n-am putut afla att de multe, dar cred c pot s m folosesc de ea
pentru a-i strnge cu ua. Oricum, persoana cu care am vorbit mi-a spus altceva,
David, i trebuie s tii. Nu-i mai gsesc oamenii de legtur, nu-i cunosc pe cei de
acolo, nu mai tiu ce se ntmpl. Consider ca ceva temporar, dar de fapt este c
au pierdut-o pe Marie. Altcineva te vrea acolo i a preluat comanda.
Webb i duse mna la frunte i nchise ochii. Lacrimi i se prelinser pe obraji
n linite.
Sunt din nou ceea ce am fost odat, Alex. Odat, cu mult timp n urm,
nici nu-mi pot aminti cnd anume. O iubesc aa de mult, am nevoie att de mult de
ea!
Termin cu prostiile! i ordon Conklin. Azi-noapte m-ai fcut s cred c
mai am nc mintea care s judece, chiar dac trupul nu e sntos. Tu le ai pe
amndou. Pune-le la treab!
Cum?
Fii ceea ce vor ei s fii fii cameleonul de alt dat! Fii Jason Bourne!
E att de mult de atunci.
nc poi s-o faci. Joac rolul pe care i l-au dat.
Nu am de ales, nu-i aa?
n difuzoare se auzi ultimul apel pentru Zborul 26 ctre Hong Kong.
*
* *
Havilland puse receptorul la loc n furc, i ndreptndu-se n scaun, privi de-
a latul camerei la McAllister. Subsecretarul de Stat sttea sub un glob pmntesc
imens care se nvrtea n jurul axei sale, cocoat pe un trepied ornamental n fat
unei biblioteci. Era cu arttorul pe partea sudic a Chinei dar ochii i erau fixai n
direcia ambasadorului.
Totul a mers ca pe roate, spuse diplomatul. Se afl n drum spre Kowloon.
E oribil, replic McAllister.
Sunt sigur c aa vi se pare, acum dar, nainte s interpretai faptele,
cntrii avantajele. Acum suntem ieii din joc. Nu mai suntem rspunztori pentru
evenimentele care se vor petrece. Ele sunt manipulate n momentul de fa de ctre
o entitate necunoscut.
n spatele creia ne aflm noi! Repet, e oribil!
V-ai gndit la consecinele unui eec?
Voina noastr e liber. Numai etica e cea care ne ngrdete.
Banal, domnule Subsecretar. Exist interese mai presus de orice altceva.
Exist de asemenea, i o via de om, un om pe care l-am manipulat i l-am
mpins napoi n mijlocul comarurilor uitate. Avem oare acest drept?
N-avem de ales. El poate face ceea ce nimeni altul nu poate dac i oferim
o motivaie.
McAllister ddu un impuls globului i se ndrept ctre biroul diplomatului.
Poate n-ar trebui s-o spun, dar o voi face, ncepu el, postndu-se n faa lui
Raymond Havilland. Cred c suntei cel mai imoral om pe care l-am ntlnit
vreodat.
Aparenele, domnule subofier. Am o singur calitate, ce compenseaz toate
nelegiuirile pe care le am comis. Voi merge i voi comite orice mrvii pentru a opri
orict de departe aceast planet de la autodistrugere. Iar aceasta include i viaa
unui oarecare David Webb cunoscut acolo unde-l vreau sub numele de Jason
Bourne.













CAPITOLUL 8
Pcla se ntindea ca o earf diafan deasupra portului Victoria n timp ce
avionul uria cu reacie fcea ultimul nconjur pentru aterizare pe aeroportul Kai-
tak. Ceaa zorilor era deas, promind o zi umed n colonie. Jos, n golf, joncile i
sampanele sltau pe suprafaa apei alturi de cargouri imense, barje ptroase,
bacuri supraetajate, i de cte o vedet a patrulei de coast care se ntmpla s
strbat portul. n timp ce avionul ateriza pe aeroportul din Kowloon, irurile
nghesuite de zgrie-nori ai insulei Hong Kong i fcur apariia, ca nite uriai de
alabastru, strpungnd ceaa i reflectnd primele raze de lumin ale soarelui de
diminea.
Webb privea peisajul de dedesubt, deopotriv aflat sub un stress extraordinar
i ncercat de o curiozitate stranie, detaat. Acolo, jos, undeva n acel vast teritoriu
suprapopulat, se afla Marie era gndul dureros ce-l copleea. O alt parte din el
era ns ca un savant mnat de curiozitate care privete prin lentilele ntunecate ale
unui microscop, ncercnd s discearn ceea ce ochii i mintea sa nu pot nelege.
Obinuitul i neobinuitul coexistau, iar rezultatul provoca tulburare i fric. n
timpul ntlnirilor cu Panov n Virginia, David citise i recitise sute de pliante de
cltorie i brouri ilustrate ce descriau toate locurile pe unde se tia c trecuse
legendarul Jason Bourne; era un exerciiu continuu, dureros recunoscute, de auto-
interogare. i reveneau n minte fragmente din trecut; multe dintre ele erau prea
scurte i confuze, altele prelungite, amintirile brute uimitor de exacte, cu imagini
proprii, nu acelea de pe pliantele de cltorie.
Privea acum n jos i zrea multe din lucrurile pe care tia c le tie, ns de
care nu putea s-i aduc aminte precis. Aa c i ntoarse privirea i se concentr
asupra zilei care l atepta.
De la aeroportul Dulles sunase la hotelul Regent din Kowloon solicitnd o
camer pentru o sptmn pe numele unui oarecare Howard Caiett numele de pe
paaportul n care avea ochi albatri. Apoi adugase: Cred c s-au fcut rezervri
pentru firma noastr, pentru apartamentul 690 n cazul n care este disponibil. Ziua
sosirii este fix, zborul nu.
Apartamentul era disponibil. Ceea ce trebuia el s afle era cine anume l
fcuse disponibil. Era primul pas ctre Marie. i bineneles, nainte, dup sau pe
parcursul desfurrii evenimentelor trebuiau achiziionate anumite lucruri. Unele
erau uor de gsit, altele nu, n orice caz, nu imposibil. Acesta era Hong Kong-ul,
colonie i unealt a supravieuirii. Deasemeni, unul din locurile civilizate de pe glob
unde religiile cele mai variate aveau un singur Dumnezeu comun, tiut de toi
credincioii i necredincioii deopotriv banul. Cum spusese Marie: Hong Kong-ul
are alt motiv pentru existen.
n atmosfera cald a dimineii se amestecau mirosurile unei mulimi aflate
ntr-o grab permanent. Se splau energic trotuarele, vaporii de pe pavaj se uscau
sub razele fierbini ale soarelui, iar aroma ierburilor fierte n ulei ncepea s se
rspndeasc printre strzile strmte, unde negustorii ambulani ipau pentru a-i
atrage clienii. Zgomotul se amplific, devenind un crescendo constant al vnzrilor
sau mcar al negocierii. Hong Kong-ul era esena supravieuirii; ori munceai pn la
epuizare ori nu puteai tri. Adam Smith era depit, demodat; el n-ar fi putut
niciodat s conceap o asemenea lume. Ea anula toate elementele gndite de el
pentru o economie liber; era o adevrat nebunie. Era Hong Kong-ul.
David fcu semn unui taxi s opreasc. Aceste strzi pe unde oferii l
plimbaser odat i erau cunoscute. Nu-i amintea cu exactitate de ele, dar ntr-un
fel le recunotea. Sentimentul i ddea o senzaie de uurare i n acelai timp de
stinghereal. tia lucruri pe care nu le tia. Era o marionet manipulat pe scena
propriului su spectacol, fr s cunoasc nici ppua i nici ppuarul.
*
* *
S-a fcut-o greeal, spuse David recepionerului din spatele unei mese
ovale de marmur din mijlocul holului hotelului Regent. Nu doresc un apartament.
A prefera ceva mai mic, o camer simpl sau dubl dac se poate.
Dar rezervrile au fost fcute deja, domnule Cruett, replic receptionerul
mirat, folosind numele de pe paaportul fals al lui Webb:
Cine le-a fcut?
Tnrul oriental privi jos la o semntur de pe rezervare.
Au fost reinute de directorul adjunct, domnul Liang.
Atunci ar trebui s vorbesc cu dnsul, nu-i aa?
Mi-e team c va fi necesar. Nu sunt sigur c exist altceva disponibil.
neleg. Voi gsi alt hotel.
Suntei considerat un oaspete foarte important, domnule. M voi duce s
discut cu domnul Liang.
Webb ddu aprobator din cap, n timp ce recepionerul travers rapid holul
aglomerat ndreptndu-se spre o u din spatele pupitrului portarului. Se uit
mprejur la holul opulent care ncepea de afar, dintr-o imens curte circular, cu
fntni arteziene impuntoare i trecea apoi prin uile elegante de sticl, de-a lungul
podelei de marmur spre un semicerc cu ferestre nalte, de sticl colorat, ce
ddeau spre portul Victoria. Imaginea de afar, n permanent micare, era un
adaos hipnotizant la mizanscena holului circular, deschis spre peretele de sticl
colorat. n hol se aflau zeci de mese mici i canapele de piele, cele mai multe dintre
ele ocupate, printre care alergau chelneri i chelnerie. Era un fel de aren din care
turitii i oamenii de afaceri deopotriv puteau privi viaa comercial a portului care
se ntindea pn n deprtare, unde se contopea cu conturul insulei Hong Kong.
Privelitea de afar i era familiar lui Webb, ns nimic mai mult. Numai fusese
niciodat nluntrul acestui hotel extravagant; nimic din ceea ce vedea nu-i provoca
aduceri aminte.
Deodat, privirea i fu atras de imaginea recepionerului ce pea grbit cu
civa pai naintea unui oriental ntre dou vrste, evident directorul adjunct,
domnul Liang. Tnrul recepioner i relu locul, n faa lui David, plin de
solicitudine, n timp ce administratorul hotelului se apropie, i se nclin scurt,
conform rangului.
Domnul Liang, domnule, anun recepionerul.
Cu ce v pot fi de folos? ntreb directorul. A aduga c este o adevrat
plcere s v avem ca oaspete.
Webb zmbi i ddu din cap politicos.
Poate alt dat, mulumesc.
Suntei nemulumit de camer, domnule Cruett?
Nu, deloc, ar trebui s fiu foarte mulumit. Dar, dup cum presupun c v-a
transmis recepionerul, prefer o camer mai mic, nu un apartament. Dar neleg c
nu este nimic liber.
Apelul dumneavoastr telefonic a menionat anume Apartamentul 690.
Am neles asta i mi cer scuze. A fost probabil greeala unuia dintre
funcionarii mei.
Webb se ncrunt ntr-o manier comic, prietenoas i ntreb curtenitor:
Apropo, cine a fcut rezervrile? Eu n mod sigur nu le-am fcut.
Reprezentana dumneavoastr, probabil, rspunse Liang.
Nu, n-ar fi avut cderea. Mi s-a spus c a fost una din companiile locale. A
vrea s tiu cine a fcut asemenea ofert generoas, chiar dac nu o pot accepta. Cu
sigurana c dumneavoastr putei s-mi spunei, domnule Liang, de vreme ce ai
autorizat personal rezervarea.
Privirea consilierului deveni mai distant, apoi acesta clipi; fu de ajuns pentru
David, dar piesa trebuia jucat pn la capt.
Cred c cineva din personalul nostru personal foarte numeros, de altfel
a venit la mine cu aceast cerere. Se fac att de multe rezervri, iar noi suntem att
de ocupai, nct sincer v spun, nu-mi aduc aminte.
Cu siguran c exist nite instruciuni de plat.
Avem muli clieni al cror cuvnt la telefon este suficient.
Hong Kong-ul s-a schimbat mult.
i se schimb continuu, domnule Cruett. Este posibil ca gazda
dumneavoastr s doreasc s v spun personal c a nchiriat acest apartament.
Nu ar fi indicat s mpiedicm aceast dorin.
Avei mult ncredere n clienii dumneavoastr.
Justificat de conturile la care are acces computerul nostru, evident.
Liang ncerc un zmbet. Era fals.
Atunci, de vreme ce nu avei altceva disponibil, mi voi ncerca norocul n
alt parte. Am civa prieteni la Peninsula, hotelul de vis--vis, spuse Webb, fcnd
referire la un alt hotel luxos din ora.
Nu va fi necesar. Putem aranja altceva.
Dar recepionerul dumneavoastr a spus.
El nu este directorul hotelului Regent, domnule.
Liang i aamc o privire tnrului din spatele tejghelei.
Ecranul computeailui nu arat nimic disponibil, ncerc s protesteze
recepionerul.
Gura!
Liang zmbi imediat la fel de fals ca i nainte, contient de faptul c pierduse
teren folosind acest ton violent.
E att de tnr toi sunt att deineri i fr experien dar foarte
inteligent, foarte binevoitor. Conducerea hotelului pstreaz ntotdeauna cteva
camere disponibile pentru ocazii de felul acesta.
Din nou Liang privi spre recepioner vorbindu-i aspru n timp ce i pstra
zmbetul pe fa.
Ting, ruan-ji! Continu rapid n chinez; dei nelegea fiecare cuvnt,
Webb i privea impasibil.
Ascult, cioroi schilodit! Tu nu oferi informaii n prezena mea dect dac
i le cer eu! Te ia mama dracului dac mai faci asta vreodat. Ai auzit? Acum
repartizeaz imbecilului stuia camera 202. Este listat ca Rezervat; schimb
rezervarea i d-i drumul.
Directorul, cu zmbetul su de cear i mai pronunat acum, se ntoarse ctre
David.
Am gsit o camer disponibil foarte confortabil pentru dumneavoastr,
cu o splendid vedere spre port, domnule Cruett.
Partida se terminase, i ctigtorul i minimaliz victoria cu o mulumire
convingtoare.
V sunt foarte recunosctor, spuse David, privind int n ochii lui Liang,
dintr-odat mai puin sigur pe sine. Aceasta m va scuti de povara de a telefona prin
tot oraul pentru a le spune partenerilor mei unde m aflu.
Apoi se opri, cu mna dreapt ridicat ca un om pe punctul de a continua.
David Webb aciona instinctiv ca Jason Bourne.
Cnd ai pomenit de o camer disponibil cu o vedere splendid,
presupum c vroiai s spunei you hao jingse de fang jan. Am dreptate? Sau
chineza mea este mult prea imbecil?
Hotelierul l privi fix pe american.
Nici eu nu m-a fi exprimat mai, bine, spuse el moale. Recepionerul se va
ngriji de tot. edere plcut n hotelul nostru, domnule Cruett.
Plcerea va trebui msurat prin realizri, domnule Liang. Acesta este un
proverb chinezesc foarte vechi sau foarte nou? Nu tiu sigur.
Cred c este nou, domnule Cruett. Este prea activ pentru reflecia pasiv
care st la baza principiilor lui Confucius, dup cum cu siguran c tii.
Nu este oare aceasta o realizare?
Suntei prea iute pentru mine, domnule.
Liang se nclin.
Dac avei nevoie de ceva, nu ezitai s m cutai
Nu cred c va fi necesar, dar mulumesc. Sincer s fiu, a fost o cltorie
lung i obositoare, aa c voi cere centralei s nu-mi fac nici o legtur pn la
cin.
Da?
Nesigurana lui Liang devenise mai pronunat; i era team.
Dar desigur, dac se ivete vreo urgen.
Nu exist nimic care nu poate s atepte. i de vreme ce nu m aflu n
apartamentul 690, centralista poate spune pur i simplu c sosirea mea este
ateptat ceva mai trziu. Este plauzibil, nu-i aa? Sunt teribil de obosit. V
milumesc, domnule Liang.
Eu v mulumesc, domnule Cruett.
Consilierul se nclin din nou, cutnd n privirea lui Webb un ultim semn.
Nu gsi ns nici unul. Se ntoarse repede i se ndrept ctre biroul su.
Acioneaz neateptat. Deruteaz-i achersarul, f-l s-i piard echilibrul.
Jason Bourne. Sau Alexander Conklin?
Este o camer foarte plcut, domnule, exclam recepionerul uurat. Vei
fi deosebit de mulumit.
Domnul Liang este foarte amabil, spuse David. Ar trebui s-mi art
mulumirea, cum desigur o voi face pentru ajutorul dumitale.
Webb i scoase portofelul de piele i lu neobservat o bancnot de 20 dolari
americani. ntinse braul ca pentru o strngere de mn, cu bancnota ascuns n
palm.
Cnd pleac domnul Liang acas?
Tnrul rmase surprins dar ncntat privind n dreapta i-n stnga, apoi
ncepu s vorbeasc, n propoziii incoerente.
Da! Suntei foarte amabil, domnule. Nu este necesar, dar v mulumesc,
domnule. Domnul Liang pleac din biroul su n fiecare zi la ora cinci. Eu, de
asemenea. Trebuie s rmn, bineneles, n cazul n care conducerea o cere,
deoarece ncerc s fac tot ce pot pentru renumele acestui hotel.
Sunt convins de asta, spuse Webb. Cheia mea, te rog. Bagajul mi va sosi
mai trziu de la aeroport.
Desigur, sir.
David se aez ntr-un scaun de lng fereastr privind portul, ctre insula
Hong Kong. Nume nsoite de imagini i reveneau n minte Causeway Bay,
Wanchai, Repulse Bay. Aberdeen, Mandarin, i n cele din urm, foarte clar
conturat, Victoria Peak cu perspectiva sa mrea asupra ntregii colonii. Apoi
revzu cu ochii minii masele de oameni scurgndu-se pe strzile aglomerate,
colorate i permanent murdare, apoi holurile pline ale hotelurilor, cu candelabrele
lor cu lumin filigranat cu aur, unde btrna coroan i mai marele rege, banul,
ncercnd s coexiste. Aleile. Figuri alergnd, izbindu-se de coteele psrilor i
erpilor de mrimi diferite ce se zvrcoleau mrfuri ale negustorilor ambulani de
pe cea mai joas treapt n ierarhia comerului autohton. Brbai i femei de toate
vrstele, copii, btrni mbrcai n zdrene, fumul neptor, greoi, ce se rspndea
ncetior n sus, umplnd spaiul dintre cldirile prginite, acoperind lumina i
sporind tristeea pereilor de piatr ntunecai, nnegrii de timp i neglijen. Vedea
totul i fiecare lucru avea un sens pentru el, pe care ns nu-l nelegea. i lipseau
detaliile. Nu avea nici un punct de referin i acest lucru era cumplit.
Marie se afla acolo! Trebuia s-o gseasc! Sri de pe scaun copleit de un
sentiment de faistrare. i-ar fi tras pumni n cap ca s-i limpezeasc toate astea n
minte, dar tia c n-ar ajuta la nimic, cu excepia timpului, care devenea
insuportabil. Trebuia s o gseasc, s o in n brae, s o protejeze, aa cum ea,
odat, o fcuse i crezuse n el, atunci cnd pn i el i pierduse ncrederea n
sine. Trecu n faa oglinzii de deasupra biroului i privi la faa supt i palid. Un
lucru era clar. Trebuia s elaboreze un plan i s acioneze rapid, dar nu ca omul pe
care-l vedea n oglind. Trebuia s pun n aplicare tot ceea ce nvase i uitase
Jason Bourne. De undeva, din luntrul lui trebuia s cheme trecutul i s se
ncread n instincte uitate.
Fcuse primul pas; legtura era solid, tia bine. ntr-un fel sau altul, Liang i
va da o informaie, probabil nensemnat, ns era un nceput: un nume, un loc,
sau un contact iniial care ar putea conduce la altul i apoi la altul. Tot ceea ce
trebuia s fac era s acioneze rapid folosind orice informaie, s nu-i dea timp
adversarului s-i ntreasc poziii strategice. Dar pentru asta trebuia s fie
pregtit. Lucrurile de care avea nevoie trebuiau achiziionate ct mai repede, apoi
aranjat un tur n jurul coloniei. Avea nevoie de o or pentru a cerceta mprejurimile
de pe bancheta din spate a unui automobil, pentru a-i reaminti fragmente ale
trecutului.
Apuc un ghid hotelier voluminos, cu coperi din piele roie, apoi se aez pe
marginea patului i l deschise, rsfoind grbit paginile. The New World Shopping
Centre, un complex format din cinci etaje care adpostesc mrfuri de calitate
excepional din cele patru coluri ale lumii...
Complexul se afla chiar lng hotel, era potrivit pentru nevoile lui. Limuzine
disponibile de nchiriat, parcul de automobile Daimler. nchirierile pot fi fcute pentru o
or sau o zi ntreag pentru afaceri sau obiective turistice. V rugm contactai poarta
hotelului. Formai numrul 62.
Limuzinele nsemnau i oferi experimentai, cunosctori ai tuturor strzilor,
oselelor i regulilor de circulaie din Hong Kong, Kowloon i Noile Teritorii. Astfel de
oameni tiau toate colurile coloniei. i dac nu greea i instinctul i spunea c
nu avea s-i satisfac o necesitate imediat. Era vorba de o arm.
n fine, n Districtul Central al Hong Kong-ului, exista o banc ce pstra
anumite relaii de interes cu o instituie similar la mii de mile deprtare, n Insulele
Cayman. Trebuia s se duc acolo, s semneze actele necesare, i apoi s ias cu
mai muli bani dect ar duce orice om normal, singur n Hong-Kong sau oriunde
altundeva. Apoi va gsi un loc unde s-i ascund, dar nu ntr-o banc, unde orele
de program i micorau posibilitatea de micare. Jason Bourne tia: promite-i unui
om viaa i va fi oricnd alturi de tine; promite-i viaa i pe deasupra o sum mare
de bani i efectul cumulat va fi supunerea total.
David apuc creionul i carneelul de lng telefonul de pe noptier i ncepu
s fac o nou list. Treburi nensemnate deveneau, cu fiecare or care trecea, mai
complexe i nu mai avea prea mult timp. Era aproape ora unsprezece. Portul
strlucea acum n soarele amiezii. Trebuia s termine o mulime de lucruri nainte
de ora 16.30, cnd inteniona s se posteze neobservat undeva, lng ieirea de
serviciu, ori jos, n garajul hotelului, pentru a-l putea urmri pe Liang, omul care
reprezenta prima sa legtur.
Trei minute mai trziu, lista fu complet. Rupse pagina, se scul de pe pat i
i lu haina de pe sptarul scaunului aflat lng mas. Brusc, telefonul sun,
strpungnd linitea din ncpere. Trebui s nchid ochii i s-i ncordeze fiecare
muchi al corpului pentru a nu se repezi s rspund, n sperana iraional c va
auzi glasul Mariei, chiar din captivitate. Nu va ridica receptorul. Jason Bourne nu
putea deine, deocamdat, controlul asupra situaiei. Dac ar rspunde, atunci el ar
fi fost cel controlat. l ls s sune n timp ce travers ndurerat camera i iei.
Era ora 12:10 cnd se ntoarse ducnd un numr de sacoe de plastic cu
cumprturi fcute n magazine din Shopping Centre. Le ls pe pat i ncepu s
scoat lucrurile cumprate. Printre ele se aflau o hain de ploaie uoar, nchis la
culoare i o plrie de pnz, o pereche de tenii negri, pantaloni negri i un
pulover, de asemenea negru; acestea erau lucrurile pe care le va purta noaptea. Apoi
o mulinet solid pe care puteai nfur fir de pescuit lung de trei sute de metri,
dou crlige, un presse papier, o dalt pentru ghea i un cuit de vntoare, cu
dou tiuri ascuit ca briciul, cu lam ngust, lung de 10 cm i teac. Acestea
erau armele tcute pe care le va purta cu el zi i noapte. Un singur lucru rmsese
de gsit i l va gsi.
n timp ce-i examina lucrurile, cu atenia ndreptat spre crligele i firul de
pescuit, simi pe fa o raz subire de lumin. Era suprtoare deoarece nu putea
depista de unde venea, i, cum i se ntmpla adeseori, trebuia s-i pun ntrebarea
dac ntr-adevr venea de undeva sau era, pur i simplu, alt plsmuire a minii
sale. Apoi ochii i fur atrai spre noptiera de lng pat; razele soarelui rzbteau
prin ferestre, deasupra telefonului, dar de acolo venea scnteierea, din colul din
stnga al aparatului de abia vizibil, ns din acelai loc. Era semnalul pentru
mesaje, o lumini roie ce strlucea o secund, apoi disprea o secund, dup care
se relua la aceste intervale. Un mesaj nu era totuna cu o convorbire telefonic,
reflect el. Se ndrept ctre noptier i studie instruciunile de pe cartele de plastic.
Apoi aps pe butonul cuvenit.
Da, domnule Cruett? rspunse telefonista de la centrala automatizat.
Vreun mesaj pentru mine? ntreb el.
Da, domnule. Domnul Liang a ncercat s v gseasc...
Am crezut c instaiciunile mele au fost clare, o ntrerupse Webb. Nici un
apel telefonic pn cnd nu voi anuna personal centrala.
V rugm s ne scuzai, ns domnul Liang este directorul adjunct al
hotelului, el d ordine cnd superiorul su nu se afl aici, cum a fost cazul n
aceast diminea, vreau s spun n aceast dup amiaz. Dnsul ne a spus c este
vorba de ceva foarte urgent. V-a cutat foarte des n ultima er. l sun acum,
domnule.
David nchise. Nu era pregtit pentru Liang, sau mai bine zis Liang nu era
nc pregtit pentru el cel puin nu aa cum l voia David. Liang era foarte
ngrijorat, poate chiar aproape de panic, deoarece el reprezenta primul contact i
totodat cel mai nensemnat. Dduse gre n tentativa de a amplasa subiectul n
locul destinat lui, ntr-un anume apartament plin de microfoane, unde dumanul i
putea urmri orice micare. Dar aproape de panic nu era suficient. David l dorea
pe Liang dincolo de aceast limit. i cel mai rapid mod de a provoca acest lucru era
s nu permit nici un contact, nici o discuie, nici o explicaie care i-ar fi putut oferi
date despre subiect i apoi preluarea controlului de ctre adversar.
Webb nfac hainele de pe pat i le bg n dou sertare ale dulapului
mpreun cu lucrurile pe care le scosese din geant; apoi puse crligele i firul de
pescuit printre haine. Dup aceasta, puse press-papierul pe mas i bg cuitul de
vntoare n buzunarul hainei. Privi n jos spre dalta de ghea i dintr-odat fu
izbit de un gnd izvort din acelai instinct ciudat: un om ros de nelinite va
reaciona disproporionat, surprins de micarea neateptat a unei scene
nspimnttoare. Imaginea l va oca adncindu-i frica. David scoase o batist din
buzunarul de la piept, apuc dalta i terse mnerul. innd instrumentul uciga n
batist, se ndept rapid ctre micul foaier, i nfipse lama n zidul aflat n faa uii
de la intrare, ntr-un loc vizibil. n acelai moment, telefonul ncepu s sune din nou
insistent, parc disperat. Webb iei din camer i alerg de-a lungul holului ctre
lifturi; se strecur pe un culoar adiacent i atept.
Calculase bine. Uile strlucitoare ale liftului din mijloc se deschiser i Liang
i fcu apariia ndreptndu-se cu pai repezi spre camera lui Webb. David se
rsuci pe dup colul unde sttuse i se repezi ctre lifturi, apoi calm, se ndrept
spre captul propriului coridor. Din acel loc l vedea pe Liang apsnd nervos pe
butonul soneriei i btnd n u cu furie crescnd.
Se deschise un alt lift i dou cupluri ieir rznd. Unul dintre brbai se
uit mirat la Webb, apoi ddu din umeri n timp ce perechea cealalt o lu la
stnga. David i ntoarse atenia asupra lui Liang. Directorul era de acum
nnebunit, apsnd pe sonerie i btnd n u cu disperare. Apoi se opri i i lipi
urechea de u; cut n buzunar i scoase o legtur de chei. Webb i retrase
brusc capul n momentul n care directoul i ntoarse privirea, cercetnd din ochi
coridorul, i introduse o cheie n broasc. David nu avea nevoie s priveasc; voia
doar s aud.
Nu atept mult. Un urlet gutural, nbuit, fu urmat de zgomotul uii
trntite. Dalta i fcuse efectul. Webb alerg din ascunziul su de lng ultimul
lift. Se lipi de un perete i privi. Liang, vizibil zguduit, respira cu greutate, n timp ce
apsa des butonul liftului. n cele din urm, se auzi clopoelul i uile metalice ale
celui de-al doilea lift se deschiser. Directorul de hotel se repezi nuntru.
David nu avea un plan precis, ns tia vag ce avea de fcut, pentru c nu
exista alternativ. Merse de-a lungul coridorului, trecu repede de lifturi, i parcurse
n grab distana rmas pn la camera lui. Intr, apoi ridic telefonul i form
numrul pe care i-l ntiprise n memorie.
Poarta, rspunse o voce plcut cu accent mai degrab indian.
Am legtura cu portarul-ef? ntreb Webb.
Da, domnule.
Nu cu vreunul dintre funcionari?
Mi-e team c nu. Dorii cumva s vorbii cu cineva anume? Cineva care v
poate ajuta ntr-o problem anumit?
Nu, cu dumneavoastr vreau s vorbesc, spuse David cu glas sczut. M
gsesc ntr-o situaie care trebuie neaprat s rmn confidenial. Pot conta pe
dumneavoastr? Voi fi foarte generos.
Locuii n hotel?
Da.
i nu-i vorba de ceva ilegal, sper. Nimic care ar putea duna instituiei
noastre.
i va spori reputaia printre oamenii de afaceri prudeni care doresc s
investeasc n teritoriu.
V stau la dispoziie, domnule.
Aranjamentul fu ncheiat. O limuzin Daimler, cu cel mai experimentat ofer
liber la acea or, l va lua n zece minute de la ieirea n pant de pe Salisbury Road.
Portarul se va gsi lng main, iar pentru discreia sa va primi 200 de dolari
americani, aproximativ 1500 dolari Hong-Kong. Nu va fi precizat nici un nume la
nchirierea mainii pltit cash pentru o perioad de 24 de ore doar numele unei
firme ales la ntmplare. n plus, domnul Cruett, escortat de un tnr angajat, va
putea folosi liftul de serviciu pn, la etajul inferior al hotelului, unde o ieire ddea
n New World Centre, cu accesul direct ctre punctul de ntlnire de pe Salisbury
Road.
Cteva minute mai trziu, plata fiind fcut i amabilitile ncheiate, David
urc n spatele unui automobil Daimler. l ntmpin faa tras, obosit, a unui
ofer n uniform, aflat ntre dou vrste, i a crui expresie era numai parial
acoperit de o ncercare de a prea amabil.
Bine ai venit, domnule. Numele meu este Pak-fei, i m voi strdui s v
satisfac dorinele! mi spunei unde, i eu v duc. Cunosc fiecare colior.
Contam pe aceasta, spuse Webb moale.
Pardon, domnule?
Wo bushi luke, spuse David, lsnd s se neleag c nu era un turist
oarecare. Dar cum n-am mai fost pe aici de ani, continu el n chinez, a dori s
revd locurile. Ce ai spune de un tur obinuit al insulei, iar apoi o cltorie rapid
prin Kowloon? Trebuie s m ntorc peste cteva ore i... i de acum nainte vorbim
n englez.
Ahh! Chineza dumneavoastr este foarte bun de clas nalt, dar neleg
tot ce spunei. Numai dou zhongtou...
Ore, l ntrerupse Webb. Vorbim englezete, adu-i aminte, i nu vreau s
fiu neles greit. ns aceste dou ore i baciul dumitale ca de altfel i cele 22 de
ore rmase, mpreun cu respectivul baci vor depinde dect de bine ne nelegem,
nu-i aa?
Da, da! strig Pak-fei, pornind motorul mainii i intrnd n traficul
intolerabil de pe Salisbury Road. M voi strdui s fii foarte mulumit.
i se inu de cuvnt, iar numele i imaginile care-i veniser n minte lui David
la hotel fura remprosptate pe viu. Recunoscu strzile din Central District, hotelul
Mandarin i Clubul Hong Kong, ca de altfel i Chater Square, cu a sa Curte
Suprem a coloniei aflat n faa bncilor din Hong Kong, Queens Road, Hillier,
Possession Street toate i venir napoi n minte, dndu-i seama c fusese prin
acele locuri, c tia strzile, pn chiar i scurtturile care duceau dintr-un loc
ntr-altul. Recunoscu oseaua erpuit ce ducea spre Aberdeen, anticip privelitea
extravagant a restaurantelor plutitoare, iar mai ncolo, aglomeraia de neconceput
de jonci i ampane ale pescarilor o comunitate plutitoare, masiv de sraci. Auzea
zgomotele i strigtele juctorilor de mah-jongg, contestndu-i pariurile n lumina
slab a lampioanelor. ntlnise acolo muli brbai i femei contacte i oameni de
legtur, gndi el pe plajele din Shek O i Big Wave. notase n apele aglomerate
ale lui Repulse Bay. Le putea vedea acum pe toate, le recunotea pe toate, i, totui,
nc nu putea s lege ceea ce vedea de ce se ntmplase n trecut.
Privi la ceas; trecuser aproape dou ore. Mai era un ultim popas de fcut pe
insul, apoi l va supune pe Pak-fei unui test.
ntoarce ctre Chater Square, spuse el. Am nite treburi la una din bnci.
Poi s m atepi.
Banii nu erau numai un lubrifiant social i industrial; n cantiti ndeajuns
de mari reprezenta un instrument pentru manevre. Fr ei, oamenii nu nsemnau
nimic, speranele le erau amputate i chiar spulberate adeseori, de lipsa mijloacelor
pentru a continua lupta.
Cu ct era cantitatea de bani mai mare cu att erau mai uoare formalitile;
ce chin triete cel care solicita un mprumut de 500 de dolari, i ce uor i vine
altuia, a crui linie de credit este n valoare de 500.000 dolari. Aa a fost i cu David
la banca din Chater Square. Aranjamentul fu rapid i profesional; i fu adus o
serviet diplomat, fr nici un comentariu, pentru transportul fondurilor, i i se oferi
un paznic pentru a-l nsoi pn la hotel! El refuz, semn documentele de eliberare
i nu mai fur puse nici un fel de ntrebri. Apoi se ntoarse la main traversnd
strada aglomerat.
Intr n main i se aplec deasupra fotoliului din fa, inndu-i mna
stng la civa centimetri de capul oferului mpreun cu o bancnot de 100 dolari,
ntre degetul mare i arttor.
Pak-fei, spuse el. Am nevoie de o arm.
ncet, oferul ntoarse capul. Privi la bancnot, apoi se rsuci mai mult pentru
a se uita la Webb. Expresia de veselie forat de pe faa sa tras dispruse, acum
chipul era pasiv, iar ochii oblici aveau o privire rece.
Kowloon. n Mongkok, rspunse el apucnd suta de dolari.



































CAPITOLUL 9
Limuzina i croia drum prin mulimea ce se mbulzea pe strzile Hong Kong-
ului, cartier ce avea reputaia de neinvidiat de a fi cel mai aglomerat din lume i,
locuit aproape exclusiv de chinezi. O figur occidental era o raritate care atrgea
priviri curioase, ostile i, n acelai timp, amuzate.
Nici un brbat sau femeie alb nu se ncumetau s strbat acel cartier dup
asfinitul soarelui. De fapt, nu era o problem de rasism, ci numai de acceptare a
realitii. Exista prea puin spaiu de locuit i acest fapt i determina pe oameni s-i
pzeasc teritoriul cu nverunare. Familia reprezenta totul pentru chinezi, iar muli
dintre ei locuiau dac nu n mizerie, totui destul de primitiv, ntr-o singur camer,
cu un singur pat i rogojini pe podelele tari.
Cu toate acestea, Monkok nu era nicidecum un cartier srac.
Culori iptoare te izbeau pretutindeni, mai ales nuanele de rou. Firme
imense puteau fi vzute n orice loc ar fi poposit privirea omeneasc; reclamele, care
se ridicau pe suprafaa a trei etaje, se aliniau de-a lungul strzilor i afiau
complicatele ideograme chinezeti ce ncercau s atrag consumatorii. Existau i
muli bani n Monkok: bani splai ca i bani murdari, dar nu ntotdeauna
obinui pe ci legale. ns ceea ce nu gseai era excesul de spaiu, iar dac exista,
acesta aparinea celor care triau acolo, nu intruilor. Dac ns un intrus furniza
bani pentru a hrni nesioasa main ce producea o vast gam de bunuri lumeti,
unele fiind chiar, ntr-o oarecare msur, ne lumeti, atunci situaia se schimba:
intrusul era tolerat. Totul era s tii pe cine s abordezi i ce sum s oferi. Pak-fei
cunotea persoana care trebuia contactat, iat Jason Bourne dispunea de banii
necesari.
Opresc aici s dau un telefon, spuse Pak-fei, parcnd n spatele unui
camion. V ncui n main. Vin imediat.
E neaprat nevoie? ntreb Webb.
E servieta dumneavoastr, nu a mea. Dumnezeule, gndi David, fusese
total neprevztor! Nu se gndise la servieta diplomat. Ducea cu el peste 300.000 de
dolari n inima Mongkok-ului de parc ar fi fost pachetul de mic dejun. Apuc
mnerul, punndu-i servieta n poal, i verific ncuietorile; erau sigure dar, la o
apsare a celor dou butoane, chiar uoar, servieta se deschidea imediat. Strig
dup ofer, care se ndeprta cu repeziciune.
Adu-mi nite band! Band adeziv!
Prea trziu. Zgomotele strzii erau asurzitoare, mulimea se tlzuie ca o
cortin n micare, pretutindeni. i, dintr-odat, o sut de perechi de ochi se
ndrept n direcia lui, n timp ce feele contorsionate se lipir de geamurile mainii,
mpresurat din toate prile de trupuri.
Webb nimerise n mijlocul unui vulcan ce ncepuse s erup. Pretutindeni se
auzeau voci isterice ipnd ntrebri n chinez: Cine e sta?. Cine e grangurul?.
Unul plin de bani.
Se simea ca un animal nchis ntr-o cuc pentru a fi studiat de o hoard de
animale slbatice. Apuc servieta mai strns, privind drept nainte i, n timp ce
dou mini ncepur s foreze uoara deschiztur de sus a geamului din dreapta
sa, i ls mna n jos cutnd n buzunar cuitul de vntoare. Degetele intrusului
reuir s ptrund nuntru.
Jau! url Pak-fei, fcndu-i loc prin mulime. Este un taipan foarte
important i poliia din captul strzii o s v toarne ulei fiert ntre picioare dac-l
deranjai! Crai-v! Repede!
oferul descuie, sri la volan i trnti ua, nchiznd-o n mijlocul
njurturilor furioase. Pomi motorul, i, cu mna pe claxon, croi drum limuzinei prin
marea de trupuri care se ddeau la o parte cu ncetineal. Cu smucituri, Daimler-ul
nainta pe strada ngust.
Unde mergem? strig Webb. Credeam c am ajuns!
Omul cu care vei discuta i-a schimbat sediul i bine a fcut, pentru c
Mongkok-ul, dup cum vedei, nu-i prielnic acestor treburi.
Trebuia s telefonezi mai nti. N-a fost prea plcut pentru mine s atept
aici n main.
Dac mi permitei s modific imaginea unui serviciu imperfect, domnule,
spuse Pak-fei, privind ctre Webb prin oglinda retrovizoare. Acum suntem siguri c
nu suntei urmrit, n consecina, nici eu nu sunt urmrit, pn acolo unde v voi
duce.
Ce tot ndrugi acolo?
Ai intrat cu minile goale ntr-o banc de pe Chater Square i ai ieit de
acolo nu tocmai cum ai intrat, ci cu o serviet.
i? ntreb Webb uitndu-se fix n ochii oferului care l urmrea cu
atenie.
Erai nensoit, i exist destui oameni periculoi interesai de unii ca
dumneavoastr deseori sunt nuntru ali oameni care trimit semnal. Trim
vremuri tulburi, a trebuit s m asigur.
i eti sigur... acum?
Desigur, domnule! Pak-fei zmbi: Un automobil ce ne-ar fi urmrit pe o
strad lturalnic din Monkok ar fi fost foarte uor de depistat.
Deci n-ai dat nici un telefon.
Ba am dat, domnule. Trebuie ntotdeauna s dai telefon nainte. Dar am
fost foarte rapid, i m-am ntors napoi, fr apc, firete, civa metri. N-am vzut
nici o mutr furioas n vreo main i n-a cobort nimeni s-o rup la fug pe
strad. Acum mi voi permite, mult mai linitit s v conduc acolo unde trebuie.
i eu sunt mai linitit, spuse David, ntrebndu-se de ce instinctul lui
Jason Bourne l prsise pe moment. i nici mcar nu mi-a trecut prin cap s fiu
ngrijorat. C a fi putut fi urmrit.
n vreme ce se apropiau de portul Victoria, aglomeraia cartierului se mai
atenua pe msur ce cldirile deveneau din ce n ce mai joase. Webb zrea apele
nvolburate ale portului n spatele unor garduri nalte. Dincolo de baricadele
amenintoare se aflau o aduntur de depozite pe digurile unde erau ancorate
vasele comerciale. Pak-fei ntoarse la intrarea unui depozit izolat ce prea prsit i
n care singurul semn de viaa erau dou maini parcate.
Poarta era nchis; un paznic apru din ghereta mic de sticl i se ndrept
spre ei cu o hrtie n mn.
Nu-mi vei gsi numele pe nici o list, spuse Pak-fei n chinez, cu
autoritate, n timp ce paznicul se apropia. D-i de tire domnului Wu Song c
Numrul Cinci Regent se afl aici i c i aduce un taipan la fel de important ca i
dnsul. Ne ateapt.
Paznicul ddu din cap, mijindu-i ochii n lumina dup amiezii, s zreasc
faa importantului pasager.
Aiya! ip Pak-fei iritat de impertinena lui. Apoi se ntoarse i privi spre
Webb.
Nu trebuie s interpretai greit, domnule, spuse el n timp ce paznicul
alerga la telefon. Folosirea numelui hotelului la care sunt angajat nu are nimic de-a
face cu hotelul n sine. La drept vorbind, dac domnul Liang sau altcineva, ar ti c
am menionat numele hotelului n asemenea afaceri a rmne fr slujb. Pur i
simplu m-am nscut n a cincea zi a lunii a cincea n anul Domnului nostru Iisus
Christos, 1935.
N-o s mai spun la nimeni, zise David, zmbind, gndindu-se c Jason
Bourne nu l prsise cu totul. Cel ce fusese odat tia toate cile ctre oamenii
potrivii, le tia cu ochii nchii, iar personajul acela slluia nc nluntrul lui
David Webb.
Depozitul, cu intrarea ascuns de perdele, plin cu vitrine orizontale, ferecate,
nu se deosebea prea mult de un muzeu care expunea rmiele civilizaiilor demult
apuse: unelte primitive, insecte fosilizate i sculpturi aparinnd religiilor trecute.
Diferena consta n obiectele prezentate. Aici erau arme de tot felul, de la pistoale i
putile de cel mai mic calibru pn la cele mai sofisticate arme de fabricaie ultra
modern pistoalele automate cu ncrctoare n spiral, de mii de cartue, pe
cadre aproape fr greutate, i cu rachete ghidate prin laser, cu lansatoare
portabile; un adevrat arsenal pentru teroriti. Doi brbai n costume stteau de
paz, unul n faa intrrii altul nuntru. Cum era de ateptat, brbatul care se afla
afar, scoase un scanner electronic i, cu scuzele de rigoare, ncepu s-l plimbe n
sus i n jos pe hainele lui Webb i ale oferului su. Apoi ntinse mna dup
serviet. David o retrase imediat dnd din cap i fcnd semn ctre scanner.
Paznicul i trecuse deja aparatul pe suprafaa servietei, privind n tot acest timp
indicatoarele.
Acte personale, explic Webb, n chinez, paznicului mirat, n timp ce
trecea pragul.
Aproape un minut ntreg i trebui lui David s cuprind tot cu privirea i s se
conving c nu viseaz.
Atenia i fu atras de tbliele atrnate pe toi pereii, pe care scria cu
majuscule Fumatul interzis, n englez, francez i chinez, i se ntreb care o fi
fost motivul pentru care se aflau acolo.
Nimic nu se afla la vedere. Examin mrfurile innd strns servieta n mn
ca i cum ea era calea ctre normal ntr-o lume nebun bazat pe instrumente ale
violenei.
Huanyng! strig o voce, urmat de apariia unui brbat tnr, artos,
mbrcat ntr-unul din acele costume europene strmte care exagereaz limea
umerilor i micoreaz talia, lrgindu-se n spate ca o coad de pun rodul
imaginaiei unor designeri hotri s fie chic cu preul distrugerii imaginii
masculine.
Acesta este domnul Wu Song, spuse Pak-fei nclinndu-se mai nti n faa
negustorului i apoi ctre Webb. Nu este necesar s v spunei numele.
Bu! latr tnrul negustor, fcnd semn nspre servieta diplomat a lui
David. Bu jing ya!
Clientul dumneavoastr, domnule Song, vorbete fluent chineza. oferul se
ntoarse nspre David.
Cum ai auzit, domnule, domnul Song obiecteaz mpotriva prezenei
servietei dumneavoastr.
Nu o las din mn, replic Webb.
Atunci nu vom putea face afaceri cu adevrat, spuse Wu Song ntr-o
englez perfect.
De ce nu? Omul de afar a verificat-o. Nu am nici o arm nuntru, i,
chiar dac a avea, am vaga impresie c a fi neutralizat imediat ce a ncerca s-o
deschid.
Dar materialele plastice? Microfoanele de plastic conectate la dispozitive de
nregistrare, cu un coninut de metal att de nesemnificativ nct nu poate fi
detectat nici chiar de cele mai sofisticate aparate?
Ai o idee fix.
Cum se spune pe la voi; face parte din regulile jocului.
Zicalele i vin la fel de uor ca i engleza pe care o vorbeti.
Universitatea Columbia, promoia 1973.
i-ai fcut diploma n arme de foc?
Nu, n marketing.
Aiya! ip Pak-fei, dar prea trziu. Scurta conversaie acoperise micrile
bodyguarzilor; acetia traversaser camera, i, n ultimul moment, se npustiser
asupra sa i a lui Webb.
Jason Bourne se rsuci, dizlocnd braul atacatorului su din umr, i
rsucindu-i-l, l for s se aplece apoi l izbi cu servieta n fa. Micrile i intraser
din nou n reflex.
Violena uitat revenea, aa cum i revenise din ziua n care, amnezic i
dezorientat se trezise ntr-o barc de pescuit, plutind n apropierea unei insule din
Mediterana. Attea lucruri uitate, attea altele neclare dar mereu prezente.
Omul czu, ameit, n timp ce partenerul su se ntoarse furios ctre Webb
dup ce-l aranjase pe Pak-fei, lsndu-l ntins pe podea. Se repezi nainte, cu
minile ntinse pentru atac n diagonal. David arunc servieta, se aplec spre
dreapta, apoi pivot i, cu piciorul stng, l izbi pe atacator n vintre cu asemenea
for nct acesta se prbui ndoit de mijloc, urlnd. Webb l izbi apoi cu piciorul
drept n gt, exact sub falc; omul se rostogoli pe podea, sufocat, inndu-se de
locurile lovite. Primul paznic ncepu s se ridice; Bourne fcu un pas nainte i l izbi
cu genunchiul n piept trimindu-l n mijlocul camerei, unde czu incontient sub o
vitrin.
Tnrul negustor era stupefiat. Asistase la ceva incredibil, ateptndu-se ca n
fiecare moment ca situaia s se inverseze i victoria s ncline de partea grzilor
sale. Apoi, brusc, i ddu seama c nu se va ntmpla aa; o lu n goan spre
ieire, atingnd ua exact n momentul n care Webb l prinse din urm. David l
apuc de umerii supradimensionai ai hainei i-l arunc napoi. Wu Song se ncurc
n propriile picioare i se prbui. Apoi i ridic minile cernd ndurare.
Nu, v rog! Oprii-v! Nu suport violena fizic! Luai ce vrei numai lsai-
m!
Ce nu supori?
M-ai auzit bine, mi face ru!
Ce dracu crezi c nseamn toate astea? zbier David, cuprinznd cu un
gest toat ncperea.
Eu doar satisfac o cerere, asta e tot. Luai orice vrei dac nu m atingei.
V implor!
Dezgustat, Webb se ndrept ctre oferul czut, care tocmai se ridica pe
genunchi, cu sngele scuigndu-i-se din colul gurii.
Ce iau o s pltesc, spuse Webb negustorului n timp ce apuca braul
oferului ajutndu-l s se ridice.
Eti teafr?
O s dai de mare necaz, domnule, replic Pak-fei, cu minile tremurnd i
cu team n priviri
N-are nimic de-a face cu tine. Wu Song tie asta, nu-i aa Wu?
Dar eu v-am adus aici! insist oferul.
Pentru a face o achiziie, adug David rapid. Aa c hai s o facem. Dar
mai nti leag-i pe bandiii ia doi. Cu perdele. D-le jos.
Pak-fei se uit ngrozit, spre tnrul negustor.
Pentru Dumnezeu, f ce i-a spus, altfel o s m bat, ip Wu Song. Ia
perdelele i leag-i pe tia doi mai repede, imbecilule!
Trei minute mai trziu, Web inea n mn o arm ciudat, greoaie dar nu
masiv. Era o arm sofisticat; cilindrul perforat care constituia amortizorul se
prindea printr-un mecanism pneumatic, reducnd zgomotul n mpucturi la cel al
unei sticle de ampanie desfcute, neafectnd precizia la distan mic. ncrctorul
de nou cartue intra i ieea din patul armei n cteva secunde; avea i trei
ncrctoare de rezerv n total treizeci i ase de cartue de calibrul unui
Magnum 357, ntr-un pistol de dou ori mai mic dect un Colt 45.
Remarcabil, spuse Webb, privind la paznicii legai i la nfricoatul Pak-fei.
Cine l-a proiectat?
Toate aceste cunotine care-i reveneau n minte de unde oare?
Ca american, s-ar putea s v supere, rspunse Wu Song. Un tip din
Bristol, Connecticut, care i-a dat seama c niciodat nu va fi recompensat pe
msura muncii sale de ctre compania unde lucreaz i pentru care a fcut
proiectul. Prin intermediari ns l-a lansat pe piaa neagr internaional, i l-a
vndut celui care a licitat cel mai mult.
Adic ie?
Eu nu investesc. Eu sunt un intermediar.
Aa e, uitasem. Tu doar satisfaci cererea pieei.
Exact.
i unde plteti?
ntr-un cont bancar din Singapore, asta e tot ce tiu. Sunt acoperit,
desigur. Totul este pe baz de comand.
neleg. Ct face sta?
Putei s-l luai cadou de la mine.
Pui... Nu iau cadouri de la oameni care miros urt. Ct?
Wu Song nghii n sec:
Preul de catalog este de 800 dolari americani. Webb se cut n buzunarul
stng i scoase bancnotele pe care i le pusese acolo. Numr opt de cte 100 de
dolari i i le ddu negustorului.
Achitat, spuse el.
Desigur, aprob chinezul.
Leag-l, spuse David, ntorcndu-se ctre Pak-fei. Nu te jena. Leag-l!
F ce i-a spus, idiotule!
Apoi du-i afar pe toi trei. n dreptul depozitului, lng main. i ferete-
te s fii vzut de la poart.
Repede! ip Song. E nervos!
Sunt ncntat c ai remarcat, aprob Webb.
Patru minute mai trziu, cei doi bodyguarzi i Wu Song ieeau mpleticindu-se
pe u. Strlucirea razelor soarelui de dup-amiaz era intensificat de oglindirea n
apele unduitoare ale portului Victoria.
Genunchii i braele prizonierilor fuseser legate cu fii tiate din draperii,
astfel nct micrile deveniser nesigure, ezitante. Linitea era garantat de
ghemotoacele de pnz pe care le aveau n gur. Aceast precauie era inutil n
cazul tnrului negustor; era nlemnit de groaz.
Rmas singur, David i puse servieta pe podea i nconjur grbit camera i
studie marfa expus pn cnd gsi ceea ce-i trebuia. Sparse o vitrin cu patul
armei i ndeprt cioburile pentru a scoate afar obiectele necesare arme rvnite
de teroriti pretutindeni grenade cu efect ntrziat, fiecare cu impactul unei bombe
de 10 kilograme. De unde tia toate astea? De unde i veneau n minte aceste
amnunte?
Alese ase grenade i verific sarcina fiecrei baterii. Cum putea face asta? De
unde tia unde s caute, pe ce s apese? N-avea importan. tia. Privi la ceas.
Potrivi cronometrul fiecrei grenade i alerg de-a lungul vitrinelor izbind cu
patul armei n geamul protector al fiecreia i lsnd s cad nuntru cte o
grenad. i mai rmase una singur i dou vitrine; privi nspre tbli pe care
sttea scris n trei limbi Fumatul interzis i se rzgndi. Alerg ctre ua
interioar, o deschise, i vzu ceea ce se atepta s vad. Apoi arunc nuntru
ultima grenad.
i privi ceasul, culese servieta diplomat i iei afar, ndreptndu-se ctre
maina aflat ntr-o parte a depozitului unde Pak-fei prea c-i cere iertare
prizonierilor si, lac de transpiraie. oferul era pe rnd mustrat i consolat de Wu
Song, care nu dorea altceva dect s fie scutit de alte posibile violene.
Du-i lng sparge-val, ordon David, artnd nspre peretele de piatr
ridicat deasupra apelor portului.
Wu Song privi la Webb.
Cine suntei dumneavoastr? ntreb el.
Momentul sosise. Acum era timpul.
Webb i control din nou ceasul i se apropie de tnrul negustor. l apuc
pe Wu Song de cot i-l mpinse de-a lungul peretelui depozitului unde puteau
discuta n oapt fr s fie auzii.
Numele meu este Jason Bourne, spuse David simplu.
Jason Bo.
Orientalul icni reacionnd ca i cnd un stilet i-ar fi fost nfipt n beregat. i
vedea moartea cu ochii, violent, sigur.
Iar dac ai vreo idee n privina pedepsirii cuiva de aici s zicem a
oferului meu scoatei-o ct mai repede din cap. Voi ti unde s te gsesc.
Webb fcu o pauz de o clip, apoi continu.
Eti un om privilegiat, Wu, dar acest privilegiu cere anumite
responsabiliti. S-ar putea s fii interogat, i nu m atept din partea ta s declari
c nu ne-am ntlnit. M ndoiesc c mini prea convingtor. Dac vrei, poi spune
chiar c am furat din depozit. Dar dac mi faci o descriere exact ar fi mai bine
pentru tine s te gseti de cealalt parte a pmntului. i mort. Va fi mult mai
puin dureros.
Absolventul facultii Columbia nghe. Buza de jos ncepu s-i tremure n
timp ce-l fixa pe Webb. David i susinu privirea n tcere, dnd din cap
amenintor o singur dat. Eliber braul lui Wu Song dup care se napoie la Pak-
fei i la cei doi badyguarzi legai, lsndu-l pe negustorul speriat s-i adune
gndurile.
F cum i-am spus, Pak-fei, porunci el, uitndu-se nc o dat la ceas. Du-i
lng sparge-val i spune-le s stea ntini. Explic-le c sunt cu arma ndreptat
spre ei i c voi fi pn cnd ieim pe poart. Cred ca patronul lor va recunoate
faptul c sunt un inta destul de bun.
oferul ddu ordinele n chinez, nclinndu-se ctre negustor, i Wu Song
porni naintea celorlali ndreptndu-se nesigur cu vreo 70 de metri spre dig. Webb
arunc o privire nuntrul Daimler-ului.
Arunc-mi cheile! i strig lui Pak-fei. i grbete-te! David prinse cheile din
aer i urc la volan. Porni motorul, bg maina n vitez, i urmri scena din
spatele depozitului.
Wu Song i cei doi bodyguarzi stteau prosternai cu faa la pmnt. Webb
sri din main, lsnd motorul mergnd, i alerg pe partea cealalt, innd n
mn arma nou achiziionat cu amortizoail fixat.
Urc i d-i drumul! strig la Pak-fei. Repede! oferul se sui la volan
ngrozit. David trase trei focuri de arm care mucar asfaltul pe lng urechile
fiecrui captiv.
Era destul; toi trei se rostogoliser speriai ctre zid. Webb urc n main,
lng ofer.
S mergem! spuse el, aruncnd o ultim privire la ceas. n mn inea
arma, ndreptat spre cele trei figuri nspimntate.
Acum!
Poarta se deschise pentru augustul taipan din limuzina luxoas. Dimler-ul
trecu n vitez i intr direct n traficul nnebunitor al autostrzii cu dou benzi spre
Mongkok.
ncetinete! ordon David. Trage pe dreapta, scoate-o de pe asfalt.
oferii tia sunt nebuni, domnule! Conduc cu viteza asta pentru c tiu c
n curnd circulaia se blocheaz. Va fi dificil s reintrm pe osea.
N-a crede.
Momentul sosise. Exploziile izbucnir una dup alta trei, patru, cinci... ase.
Depozitul izolat sri n aer. Flcrile i fumul dens negru umplur aerul deasupra
portului, fcnd automobilele i vehiculele care treceau s frneze cu scrnituri ale
pneurilor pe osea.
Dumneavoastr? ip Pak-fei, cu gura cscat i holbndu-se nspimntat
la Webb.
Am trecut pe acolo.
Amndoi am fost domnule! Sunt un om pierdut! Aiya!
Nu, Pak-fei, nu eti, spuse David. Eti pus sub protecie, crede-m pe
cuvnt. Nu vei mai auzi de domnul Wu Song niciodat. Presupun c va debarca de
cealalt parte a lumii, n Iran probabil, s-i nvee marketing pe preoii musulmani.
Nu cunosc pe altcineva care l-ar putea accepta.
Dar de ce? Cum?
E terminat. Afacerile lui erau pe baz de comenzi, asta nsemnnd c
pltete n clipa n care vinde. nelegi?
Cred c da.
Acum nu mai are marf, dar nici n-a vndut-o. Pur i simplu a pierdut-o.
Poftim?
n camera din spate inea dinamit i alte materiale explozive. Obiecte prea
primitive pentru a le expune n vitrine. i prea voluminoase.
Poftim?
Nu mi-a dat voie s fumez. Intr pe osea, Pak-fei. Trebuie s ajung napoi
la Kowloon.
La intrarea n Tsim Sha Tsui, micrile constante ale lui Pak-fei care i tot
ntorcea capul spre el l fcur pe Webb s-i ntrerup irul gndurilor.
Ce este? ntreb.
Nu sunt sigur, sir. Mi-e fric.
Nu m crezi? C n-ai de ce s te temi?
Nu e asta, domnule. Cred c trebuie s v cred, pentru c am vzut ce ai
fcut i i-am vzut faa lui Wu Song cnd ai vorbit cu el. Cred c dumneavoastr
suntei acela care m sperie. Dar cred c greesc, pentru c mi-ai inut ntr-adevr
partea. Privirea lui Wu Song... nu-mi pot explica.
Nu te neliniti, spuse David, cutnd n portofel dup bani. Eti cstorit,
Pak-fei? Sau ai o prieten, ori un prieten? N-are importan de care.
Cstorit, domnule. Am doi copii mari cu nite posturi nu tocmai rele. Mai
aduc i ei ceva bani; vremurile sunt bune.
i or s fie i mai bune. Du-te acas, ia-i soia i copiii, dac vrei apoi
urc-te n main, Pak-fei. F o plimbare lung n Noile Teritorii. Oprii-v s luai o
mas pe cinste n Tuen Mun sau Yuen Long i dup aceea mergei mai departe. D-
le o ans alor ti s se bucure de aceast main grozav.
Poftim?
O xiao xin, continu Webb, cu banii n mn. Ceea ce numim noi n
englez o minciun nevinovat, care nu supr niciodat pe nimeni. Vreau ca
kilometrajul mainii s arate pe unde m-ai plimbat astzi, pn seara trziu.
i unde e asta?
Prima curs a domnului Cruett, a fost, s zicem n Lo Wu iar apoi n Lok
Ma Chau, dincolo de muni.
Acestea sunt punctele de intrare n China.
Da, sunt, aprob David, scond dou bancnote de cte 100 dolari, apoi o a
treia. Crezi c poi s ii minte asta i s potriveti kilometrajul ntocmai?
Mai mult ca sigur, domnule.
i crezi, adug Webb, cu mna pe a patra bancnot, c ai putea spune c
am prsit maina n Lok Ma Chau i am hoinrit peste dealuri timp de vreo or?
i zece ore, dac dorii, domnule. N-am nevoie de somn.
O or e perfect.
David ridic cele patru bancnote n faa ochilor uluii ai oferului.
Voi ti dac ai respectat ntocmai nelegerea.
N-avei nici o grij, domnule! strig Pak-fei, cu o mn pe volan, i cu
cealalt strngnd bancnotele. O s-mi iau soia, copiii, pe prinii ei i pe ai mei.
Animalul sta pe care-l conduc e destul de ncptor pentru doipe. V mulumesc,
domnule! V mulumesc!
Las-m la vreo zece strzi deprtare de Salisbury Road i dispari din zona.
Nu vreau ca maina s fie vzut n Kowloon.
Nu, domnule, bineneles c nu. Noi vom fi n Lo Wu, n Lok Ma Chau!
Mine diminea poi spune oricui ce doreti. Nu voi mai fi aici. Plec la
noapte. Nu m vei mai vedea niciodat.
Da, domnule.
Contractul nostru e ncheiat, Pak-fei, spuse Jason Bourne, concentrat
asupra unei strategii ce i devenea tot mai clar cu fiecare pas pe care l fcea. Avea
o anumit libertate pe care o avusese nainte.
Joac rolul pe care i l-au impus. Fii n zece locuri n acelai timp. F-i s
ndueasc.
*
* *
La cinci i dou minute, Liang, vdit tulburat, iei pe uile de sticl ale
hotelului Regent. Privi nelinitit n jurul su la turitii care veneau sau plecau, apoi
se ntoarse ctre stnga i i iui pasul pe trotuar ctre rampa ce ddea direct n
strad. David l urmri printre fntnile arteziene de vis a-vis de curtea hotelului.
Folosind fntnile ca scut, Webb alerg de-a lungul zonei ticsite, printre maini i
taxiuri; ajunse la ramp i l urm pe Liang n jos nspre Salisbury Road.
Se opri la mijlocul strzii i se ntoarse, rsucindu-se nspre stnga.
Directorul adjunct al hotelului se oprise brusc, cu corpul nclinat nainte, ca o
persoan nelinitit, grbit, care dintr-odat i aduce aminte de ceva sau se
rzgndete n privina unui lucru. Probabil a doua, gndi David, ntorcnd precaut
capul urmrindu-l cu privirea pe Liang, care se grbea ctre zona aglomerat a lui
New World Shopping Centre. Webb realiz c l va pierde n mulime dac nu se
grbea, aa c i ridic amndou minile oprind circulaia i travers n diagonal
strada, alergnd, n vreme ce claxoanele i ipetele furioase, ncepur s rzbat din
mainile care treceau. Ajunse pe trotuar, transpirat, nelinitit. l pierduse pe Liang!
Unde era? Masa de figuri orientale deveni omogen, feele att de asemntoare, i
n acelai timp att de diferite. Unde era? David se npusti nainte, bolborosind
scuze oamenilor surprini de care se izbea; deodat l zri! Era sigur c era Liang.
Sau nu, nu chiar. Vzuse o siluet ntr-un costum nchis la culoare cotind pe o alee
care ducea n port, o fie lung, asfaltat, deasupra apei unde oamenii pescuiau, se
plimbau sau i fceau exerciiile de tai chi, dimineaa. Vzuse ns numai spatele
unui om; dac nu era Liang, nsemna c l-a pierdut. Instinctul. Nu al tu, ci al lui
Jason Bourne ochii lui Jason Bourne.
Webb o rupse la fug ctre arcada ce ddea n alee. Linia orizontului insulei
Hong Kong scnteia n lumina soarelui din deprtare, iar n port navele opiau pe
apele agitate. David ncetini de cum trecu pe sub arcad, dndu-i seama c nu mai
exista nici o alt ieire nspre Salisbury Road. ntrebarea era de ce alesese Liang
dac era Liang un astfel de drum, nchis? Ce l atrsese ctre acesta?
Un contact, un schimb, vreo legtur? Orice ar fi fost, nsemna c orientalul
nu se gndise c ar fi putut fi urmrit; acesta fu rspunsul imediat de care avea
nevoie David. i ddea informaia de care avea nevoie. Victima sa se afla n panic;
un eveniment neateptat l-ar fi putut mpinge doar ctre o spaima i mai atroce.
Ochii lui Jason Bourne nu l nelaser. Era Liang, dar prima ntrebare era tot
fr rspuns, acum mai mult ca niciodat. Dintre miile de telefoane publice din
Kowloon bgate peste tot prin toate gangurile aglomerate i prin colurile ascunse
ale holurilor ntunecate ale hotelurilor Liang alesese un telefon de pe peretele
interior al aleii spre port. Era, expus, n centrul unei magistrale largi, ea nsi un
drum nchis. N-avea nici un sens; chiar i ultimul amator i avea instinctele sale de
aprare. i cnd era n panic, i cuta locuri ct mai ascunse.
Liang scotoci prin buzunare cutnd nite monede. Deodat, ca mpins de o
voce interioar, David realiz c nu putea s lase convorbirea s aib loc. Cnd va
veni vremea, el era acela care trebuia s dea telefonul. Era o parte a strategiei sale, o
parte care-l aducea mai aproape de Marie! Iniiativa trebuia s fie a lui, nu a
celorlali!
ncepu s alerge direct ctre cabina telefonic, vroind s strige dar tiind c
trebuie s se apropie ndeajuns ca s se poat face auzit peste zgomotul valurilor ce
se sprgeau de stnci. Directorul hotelului tocmai terminase de format numrul
Undeva, un telefon ncepu s sune.
Liang! rcni Webb. Las telefonul! Dac vrei s trieti, nchide i pleac de
acolo!
Chinezul se ntoarse brusc, cu faa transformat ntr-o masc rigid a groazei.
Tu! url el isteric, lipindu-se de cabina de plastic alb. Nu. Nu! Nu acum! Nu
aici!
Dintr-odat focuri de arm acoperir zgomotul valurilor, explozii repetate
acompaniind nenumratele zgomote ale portului. Panica se rspndi imediat,
oamenii ncepur s strige i s ipe isteric, aruncndu-se la pmnt sau fugind n
toate direciile nspimntai de teroarea morii izbucnite instantaneu.








CAPITOLUL 10
Aiya! url Liang, plonjnd pe partea neexpus a cabinei telefonice n timp
ce gloanele mucar zidul din spate, ricond n aer. Webb se npusti ctre chinez,
trndu-se lng el, cu cuitul de vntoare scos din teac.
Nu! Ce faci?
Urletul lui Liang se transform ntr-un ipt nfricotor, cnd David, din
lateral, l nfac de cma i i nfipse lama cuitului n brbie, tcnd sngele s
neasc.
Ahhee!
Plnsetul isteric se pierdea n infernul strzii.
D-mi numrul! Acum!
Nu-mi face una ca asta! i jur c n-am tiut c era o capcan!
Capcana nu e pentru mine, Liang, spuse Webb cu rsuflarea ntretiat, n
timp ce transpiraia i se scurgea pe fat. Este pentru tine!
Pentru mine? Eti nebun! De ce pentru mine?
Pentru c ei tiu c sunt acum aici, iar tu m-ai vzut i ai discutat cu mine.
Ai dat telefonul acum nu-i mai pot permite s te in n via.
Dar de ce?
i-a fost dat un numr de telefon. i-ai ndeplinit misiunea i nu-i pot
permite nici un fel de urme.
Asta nu-mi explic nimic!
Poate c numele meu i va explica. Jason Bourne.
Oh, Dumnezeule...! opti Liang; albindu-se la fa i cscnd gura, n timp
ce privea n gol ctre David.
Eti o umbr, spuse Webb. Eti mort.
Nu, nu! Chinezul scutur din cap. Nu se poate! Nu cunosc pe nimeni,
numai numrul! Este al unui birou prsit din New World Centre, un telefon
instalat provizoriu. Te rog! Numrul este trei, patru, patru, zero, unu! Nu m omor,
domnule Bourne! n numele lui Dumnezeu la care ne nchinm amndoi, nu o face!
Dac a fi crezut o clip c aceast capcan a fost pentru mine, atunci ai fi
fost plin de snge, nu numai pe brbie... Trei, patru, patru, zero, unu?
Da, exact!
Vacarmul provocat de gloane se stinse tot att de brusc cum ncepuse.
New World Centre este cel de deasupra noastr, nu-i aa? Una dintre
ferestrele de acolo, de sus.
Exact! Pe Liang l trecu un fior rece; nu-i lua ochii de pe chipul lui David.
Apoi i nchise strns i de sub gene i se scurser lacrimi n timp ce-i scutura
violent capul.
Nu te-am vzut n viaa mea! Jur pe crucea sfntului Iisus!
Uneori m ntreb dac m aflu n Hong Kong sau la Vatican.
Webb i slt capul i se uit mprejur. Pe strad, oamenii ngrozii, ncepnd
cu mamele ce-i ineau la piept copiii i terminnd cu brbaii care ncercau s
protejeze femeile se hotrr, cu team, s se ridice mai nti pe genunchi, apoi n
picioare. Dintr-o dat se form o mas de oameni alergnd ngrozii ctre arcada ce
fcea legtura cu Salisbury Road.
i s-a spus s dai telefonul sta neaprat de aici, nu-i aa? spuse David,
rapid, ntorcndu-se ctre hotelierul ngrozit.
Da, domnule.
De ce? i-au dezvluit vreun motiv?
Da, domnule.
Pentru numele lui Dumnezeu, deschide ochii!
Da, domnule.
Liang se supuse, dar fr a se uita la Webb.
Au spus c nu au ncredere n oaspetele care a cerut s fie cazat n
apartamentul 690. C este un om care ar putea fora pe alii s transmit informaii
false. De aceea aveau nevoie s m vad cnd vorbesc cu ei... Domnule Bourne
nu, m scuzai, nu am vrut s spun asta! Domnule Cruett am ncercat toat ziua
s v gsesc! Doream s v informez c am fost contactat de aceti oameni n mod
repetat, domnule Cruett.
Mi-au telefonat ntr-una, vrnd s tie cnd o s iau legtura cu ei de aici. Le-
am spus tot timpul c nu ai sosit! Ce altceva puteam s fac? ncercnd s v gsesc
n mod constant, nelegei c am ncercat s v avertizez! Este evident, nu-i aa?
Ce e evident este c eti un mare dobitoc.
Nu sunt nzestrat domnule, pentru o astfel de treab.
De ce ai fcut-o?
Banii, domnule! Am fost de partea lui Chiang, alturi de Kuomintang. Am o
soie i cinci copii doi biei i trei fete. A trebuit s fug de pe teritoriul Chinei.
tia verific dosarele oamenilor i i eticheteaz fr drept de apel. Sunt un om
cultivat, domnule! La Universitatea Fudan am fost al doilea n clas i am fost
proprietarul unui hotel n Shanghai. Dar toate acestea nu mai au nici un fel de
importan acum. Iar cnd Beijing-ul va lua puterea i asupra acestui teritoriu voi fi
mort domnule, familia mi va fi distrus. i acum venii dumneavoastr s-mi
spunei c sunt pierdut chiar din acest moment. Ce s fac?
Pekin-ul Beijing-ul nu se va atinge niciodat de colonie, nu va schimba
niciodat nimic, spuse David, amintindu-i cuvintele pe care-i le spusese Marie n
acea seara teribil dup vizita lui McAllister. Numai dac extremitii preiau puterea.
Toi sunt extremiti, domnule. V rog s m credei. Nu i cunoatei.
Poate c nu. Dar cunosc pe civa dintre voi. i, sincer, a fi preferat s nu
v fi ntlnit. Cum le cheam pe fiicele tale?
Le cheam...le cheam... Wang. Wang Sho.
Las-o balt! rbufni David, privind n arcada intrrii de pe Salisbury Road.
Ni bushi ren! Nu eti om, eti un porc! Rmi cu bine, Liang al Kuomintang-ului.
Rmi cu bine, ct o s te mai lase tia. Mie puin mi pas.
Webb se ridic n picioare, pregtit s se arunce din nou la pmnt, la prima
scnteiere neobinuit dinspre ferestrele din aripa stng a cldirii. Ochii lui Jason
Bourne nu-l nelau: era linite. David se altur mulimii ce trecea pe sub arcad i
i croi drum prin aglomeraia de pe Salisbury Road.
Se opri la o cabin telefonic dintr-un pasaj zgomotos, aglomerat, dincolo de
Nathan Road. i introduse arttorul n urechea dreapt ca s aud mai bine.
Wei? rspunse un brbat.
Bourne la telefon. Am s vorbesc n engleza. Unde mi este soia?
Wode tian ah! Mi s-a spus c vorbeti limba noastr n mai multe dialecte.
E mult timp de atunci i vreau s fiu bine neles. Te-am ntrebat de soia
mea!
Liang i-a dat acest numr?
N-a avut de ales.
Dar nici zile multe nu mai are.
Nu-mi pas ce facei, dar dac a fi n locul vostru, m-a mai gndi dac
s-l ucid sau nu.
De ce? Viaa lui face mai puin dect a unui vierme.
Pentru c ai ales un mare dobitoc unul fricos. A vorbit cu prea muli
oameni. Centralista mi-a spus c m-a cutat n fiecare minut.
Te-a cutat pe tine?
Am sosit aici azi diminea. Unde-mi este soia?
Mincinosul de Liang!
Doar nu v ateptai din partea mea, s fi stat n acel apartament nu-i aa?
L-am convins s-mi dea o alta camera.
Am fost vzui mpreun certndu-ne cu o duzin i jumtate de
recepioneri n jur.
Dac l omori, vei strni mai multe valuri dect vrea oricare dintre noi.
Poliia va fi pe urmele unui american bogat dat disprut.
Chiloii i sunt probabil umezi, spuse chinezul. Poate e de ajuns.
Acum, soia mea!
Te-am auzit. Nu am norocul s am astfel de informaii.
Atunci cheam pe cineva care le are. Acum!
Te vei ntlni cu persoane puse la curent cu aceast problem!
Cnd?
Te vom anuna. n ce camer te afli?
V mai caut eu. Avei cincisprezece minute la dispoziie.
mi dai mie ordine?
tiu unde te afli, ce fereastr, care birou eti neglijent cu arma aia. Ar fi
trebuit s-i nfori eava cu ceva; lumina soarelui se reflect n metal, asta tie
oricine. n treizeci de secunde voi fi la douzeci de metri de ua ta, iar tu nu vei ti
unde m aflu i nu i poi prsi postul.
Nu te cred!
Pune-m la ncercare. Nu tu m urmreti pe mine acum. Eu te urmresc
pe tine. Ai la dispoziie cincisprezece minute, i cnd sun din nou vreau s vorbesc
cu soia mea.
Nu e aici!
Dac a crede c este acolo, ai fi fost mort de mult, cu capul desprins de
restul corpului i azvrlit pe fereastr s in de urt celorlalte gunoaie din port. Iar
dac crezi c exagerez, n-ai dect s verifici. ntreab-i pe oamenii care au avut de-a
face cu mine. ntreab-i taipanul, pe Yao Ming, care nu exist.
Nu pot s-i scot nevasta din pmnt, Jason Bourne! ip individul ngrozit.
D-mi un numr unde o pot gsi. Ori i aud vocea vorbind cu mine ori nu
stm de vorb. O s rmn cadavrul tu decapitat cu o earfa neagr n jurul
gtului nsngerat. Cincisprezece minute!
David nchise telefonul, apoi i terse transpiraia de pe fa. O fcuse.
Creierul i cuvintele erau ale lui Jason Bourne se ntorsese ntr-un timp mai mult
intuit dect cunoscut, i instinctiv tia cum s procedeze, ce s spun, cu ce s
amenine. Era o lecie undeva, ascuns. Sau o realitate din nuntrul su care vroia
s izbucneasc, s preia controlul, spunndu-i lui David Webb s aib ncredere n
cel dinluntrul su.
Prsi pasajul aglomerat i se ntoarse la dreapta pe trotuarul la fel de ticsit
de lume. Golden Mile din Tsim Sha Tsui se pregtea pentru jocurile sale nocturne i
la fel i el. Se putea ntoarce acum la hotel; directorul adjunct al hotelului Liang, se
afla cu siguran acum la mile deprtare probabil, cutnd cel mai apropiat zbor
ctre Taiwan, dac fusese vreun smbure de adevr n toate declaraiile sale
nspimntate. Webb va folosi liftul de marfa pentru a ajunge n camer, pentru
cazul n care n holul hotelului l-ar fi ateptat cineva, dei se ndoia. Terenul de tir
din pasajul de lng New World Centre nu era un punct de comand, ci doar o
legtur, un om acum speriat de moarte.
Cu fiecare pas pe care David l fcea pe Nathan Road, respiraia i devenea tot
mai sacadat, iar inima i btea tot mai tare. Peste exact dousprezece minute va
auzi vocea Mariei. Dumnezeule, dorea att de mult s-o aud! Trebuia! Era singurul
lucru care-l inea s nu nnebuneasc, tot ceea ce mai conta acum.
*
* *
Timpul a expirat, spuse Webb, stnd pe marginea patului, ncercnd s-i
stpneasc btile inimii i ntrebndu-se dac zgomotul lor putea fi auzit la fel de
tare cum l auzea el. Spera c va putea s-i ascund tremurul vocii.
Sun la cinci, doi, ase, cinci, trei.
Cinci? David recunoscu prefixul.
Dar ea se afl aici, n Hong Kong, nu n Kowloon.
Va fi transportat ntr acolo.
Te sun dup ce vorbesc cu ea.
Nu e nevoie, Jason Bourne. Cei n cunotin de cauz se afl acolo i vei
vorbi cu ei. Rolul meu s-a terminat, iar tu nu tii cine sunt.
Nici nu trebuie s tiu. Cnd vei prsi biroul i se va face o fotografie, dar
nu vei ti de unde sau de ctre cine. Vei vedea probabil un numr mare de oameni
n hol, sau n lift dar nu vei ti care dintre ei are un aparat de fotografiat care arat
fie ca un nasture de la hain, fie ca o emblem pe o poet. Succes, strpitur. Ai
grij de tine.
Webb aps pe furc ntrerupnd legtura, atept trei secunde, apoi ridic
din nou. Auzi tonul, apoi ncepu s formeze numrul. La captul celalalt ncepu s
sune. Iisuse, nu mai suporta!
Wei?
Bourne la telefon. Vreau s vorbesc cu soia mea.
Imediat.
David?
Eti bine? ip Webb la captul puterilor.
Da, puin obosit, dar asta e tot, iubitule. Tu eti bine...
Te au rnit s-au atins de tine?
Nu, David, nu. Au fost chiar foarte amabili. Dar tii cum sunt cnd obosesc
uneori. i aminteti sptmna aceea n Zrich cnd ai vrut s vezi Framunster-ul
i muzeele? Apoi m-ai invitat la o plimbare cu barca pe Limmat, iar eu i-am spus c
nu m simt aa bine.
Nu fusese nici o astfel de sptmn n Zrich. Numai comarul unei singure
nopi cnd amndoi aproape erau s-i piard vieile. El primise provocarea posibililor
asasini pe urme n Steppdekstrasse, ea aproape violat i condamnat la moarte pe
un chei pustiu n Guisan Ouai. Ce ncerca s-i transmit?
Da, mi amintesc.
Aa c nu trebuie s-i faci griji, n privina mea, iubitule. Mulumesc lui
Dumnezeu c eti aici! Vom fi mpreun curnd, mi-au promis. Va fi ca la Paris,
David. i aduci aminte atunci n Paris cnd am crezut c te-am pierdut? Dar tu ai
venit dup mine i amndoi am tiut unde s mergem. Strada aceea superb cu
copaci nverzii i cu...
Asta a fost tot, doamn Webb, interveni o voce brbteasc. Sau ar trebui
s spun doamn Bourne? adug omul, vorbind direct n receptor.
Gndete-te, David, i fii prudent! ip Marie din deprtare i nu-i face griji
iubitule! Strada aceea superb cu irul de copaci nverzii, copacul meu favorit...
Ting zhi! Strig vocea brbatului, dnd un ordin n chinez. Luai-o de aici!
i d informaii! Repede! N-o lsai s mai vorbeasc!
Dac i facei vreun ru, vei regreta pentru tot restul vieii, spuse Webb
rece. Jur pe Dumnezeu c v voi gsi!
Nu a existat nici un motiv de nemulumire pn n momentul de fa,
replic brbatul ncet, pe un ton sincer. Ai auzit ce a spus soia dumneavoastr
bine. Nu are de ce s se plng.
Ceva e n neregul cu ea! Ce dracu i-ai fcut, ce nu-mi poate spune?
Este numai tensiunea, domnule Bourne. Iar de transmis v-a transmis ceva,
fr nici o ndoial, spernd c ar putea ntr-un fel descrie unde se afl greit, ar
trebui s adaug dar chiar dac ar fi exact, v-ar fi la fel de nefolositor ca i numrul
de telefon. Acum ea e pe drum ctre un alt apartament, unul dintre milioanele de
apartamente din Hong Kong. De ce i-am face vreun ru? Nu ne-ar folosi la nimic. Un
taipan important dorete s v ntlneasc.
Yao Ming?
Ca i dumneavoastr, i dnsul are mai multe identiti. Probabil vei
ajunge amndoi la o nelegere.
Ori ajungem, ori e un om mort. La fel i voi.
V cred, domnule Bourne. Mi-ai ucis o rud apropiat care se afla dincolo
de raza dumneavoastr de aciune, n insula Lantau. Sunt sigur c v aducei
aminte.
Nu le in socoteala. Yao Ming. Cnd?
Desear.
Unde?
Trebuie s nelegei c dnsul este foarte cunoscut, aa c va trebui s fie
un loc foarte neobinuit.
Inaccesibil, desigur. Nu insistai. Soia dumneavoastr e n minile noastre.
David se ncord; pierdea controlul de care avea nevoie disperat.
Spune-l, spuse el.
Walled City. Presupunem c tii unde se afl.
Am auzit de el, l corect Webb, ncercnd s se concentreze. Mahalaua cea
mai mpuit de pe faa pmntului, dac-mi aduc bine aminte.
Ce altceva ar putea fi? Este singura posesiune legal a Chinei n toat
colonia. Chiar i detestabilul Mao Zedong a dat permisiunea poliiei noastre s
curee zona. Dar funcionarii de stat nu sunt pltii destul de bine pentru asta. Aa
c lucrurile au rmas neschimbate.
La ce or desear?
Dup ce se ntunec, dar nainte s se nchid bazarele. Dup nou i
jumtate i nu mai trziu de zece fr un sfert.
Cum l gsesc pe acest Yao Ming care de fapt nu exist?
O femeie se va afla n primul bloc din piaa deschis i va vinde mruntaie
de arpe ca afrodisiace. Ducei-v la ea i ntrebai o unde se afl eful. V va
spune pe ce scri s cobori, i pe ce alee s o luai. Acolo vei fi ateptat.
S-ar putea s nu mai ajung pn acolo. Culoarea pielii mele nu este tocmai
bine vzut acolo.
Nimeni nu v va face nici un ru. Oricum, v sugerez s nu purtai
mbrcminte care s bat la ochi sau s v expunei bijuterii scumpe.
Bijuterii?
Dac purtai un ceas foarte scump, e mai bine s-l lsai acas.
i vor tia mna pentru un ceas. Meduza. Fie.
Mulumesc pentru sfat.
O ultim rugminte. Nu v gndii s implicai autoritile sau consulatul
dumneavoastr ntr-o ncercare nesbuit de a-l compromite pe taipan. Dac o
facei, soia dumneavoastr va muri.
Nu era nevoie s mi-o spune-i.
Cu Jason Bourne nu se tie niciodat. Vei fi urmrit la fiecare pas.
ntre nou jumtate i nou patruzeci i cinci, spuse Webb, nchiznd
telefonul i sculndu-se de pe pat. Se ndrept ctre fereastr i privi portul. Ce? Ce
ncercase Marie s-i transmit?
... tii cum sunt cnd obosesc uneori.
Nu, nu tia asta. Soia lui era o femeie puternic, fiic de fermier din Ontario,
care nu se plnsese niciodat de oboseal.
... nu trebuie s-i faci griji n privina mea, iubitule.
O rugminte prosteasc, iar ea tia asta. Marie nu pierdea momente preioase
comportndu-se prostete. Doar dac se exprima oare incoerent?
... Va fi ca la Paris, David. Am tiut amndoi unde s mergem. Strada aceea
superb cu copaci nverzii, niruii.
Nu, nu btuse cmpii, se prefcuse; i transmitea un mesaj. Dar ce mesaj? Ce
strad superb cu copaci nverzii, niruii? Nu-i amintea nimic i asta l scotea
din mini! Dduse gre. i fusese transmis un semnal, iar sensul lui i scpa.
... Gndete-te David, i fii prudent! ... nu-i face griji, iubitule! Strada aceea
superb cu irul de copaci nverzii, copacul meu favorit...
Ce strada superb? Ce blestemat ir de copaci, ce copac favorit? Nu avea nici
un sens pentru el, i totui trebuia s existe un sens! Trebuia s fie n stare s
rspund, n s priveasc n gol pe fereastr, cu memoria pustiit. Ajut-m
Doamne! strig el n pustiu.
O voce interioar i spuse s nu insiste pe ceea ce nu putea nelege. Avea
multe lucruri de fcut; nu putea s se duc aa, pur i simplu, la un loc de ntlnire
stabilit de duman, fr s vad terenul i fr nici o carte pe mnec. V sugerez
s nu purtai mbrcminte care s bat la ochi. Nu va fi fost n nici un caz ceva care
s bat la ochi, gndi Webb, dar acum va fi ceva total opus i neateptat.
n timpul lunilor n care ncercase s scape de Jason Bourne, o idee i revenea
n minte cu mare intensitate. Schimb-te, schimb-te, schimb-te. Bourne fusese
un expert al schimbrii; pentru aceasta fusese supranumit cameleonul, un om
care se putea topi oricnd cu mult uurin n orice mediu. Nu ca ceva grotesc, o
caricatur cu peruc i nasuri false, ci ca cineva care se putea adapta oricrei
situaii astfel nct aceia care-l ntlniser pe asasin rar de tot, n plin lumin i
stnd foarte aproape de el ddea descrieri extrem de variate ale omului urmrit de
la un capt la cellalt al Asiei i Europei. Detaliile se bteau ntotdeauna cap n cap:
prul era negru sau blond; ochii cprui, albatri sau splcii; pielea alb, bronzat
sau ptat; hainele bine croite i sobre dac rendezvous-urile aveau loc ntr-o
cafenea destul de scump, cu lumin slab sau boite i potrivite dac ntlnirile
erau stabilite pe vreun dig sau n cele mai ascunse coluri ale oraului. Schimbarea.
Fr nici un pic de efort, cu minimum de trucuri. David Webb va avea ncredere n
cameleonul din el. Mergi unde te ndeamn Jason Bourne.
Dup ce ncheie convorbirea telefonic, David o porni ctre hotelul Peninsula
i, cu un baci considerabil, obinu o camer. Servieta diplomat i-o ls n seiful
hotelului. Apoi, avu prezena de spirit s se nregistreze sub cel de-al treilea nume
de pe paaportul fals aranjat de Cactus. Dac l cuta cineva, vor apela la numele
folosit i nregistrat la hotelul Regent; era tot ceea ce aveau.
Se ntoarse din nou pe Salisbury Road. Folosi liftul de serviciu i se ndrept
rapid ctre camera lui unde mpachet puin mbrcminte de care avea nevoie n
geanta cumprat la plecare. Nu anun hotelul Regent de plecarea sa. Dac l
cuta cineva, las-i s-l caute acolo unde nu se afla.
Odat aranjat la Peninsula, avu timp s mnnce ceva i s intre n cteva
magazine pn la lsarea serii. Iar atunci cnd ntunericul va cobor se va afla n
Walled City nainte de nou i jumtate. Jason Bourne ddea comenzile iar David
Webb se supunea.
*
* *
Cartierul Walled City
5
din Kowloon nu este separat de restul oraului prin nici
un zid vizibil dar cu toate acestea este strict delimitat nct parc ar exista unul,
construit din oel dur. Cartierul se deschide cu o pia n aer liber, extrem de
aglomerat, care se ntinde de-a lungul strzii, n faa unui rnd de case drpnate
i ntunecoase. Oriunde te-ai uita poi zri colibe cocoate una peste alta, la
ntmplare, dndu-i impresia c n orice moment totul se va prbui sub propria
greutate lsnd n urm numai ruine i moloz. n acea parte exist ns i o for
neltoare pe care o descoperi cobornd treptele care duc n interiorul mahalalei.
Sub nivelul strzii, alei pietruite, nguste ca nite tunele, legtur ntre numeroasele
cldiri ubrede, nuntrul acestora, ceretori invalizi se altur prostituatelor sumar
mbrcate i comercianilor de droguri adunai n ncperi straniu luminate de
becuri atrnate de fire neizolate n lungul pereilor de piatr. Pretutindeni domnete
o umezeal rnced; totul este depravare i descompunere, adncite i ntrite de
trecerea timpului.
Din aleile murdare, ntr-o dezordine complet, un ir de trepte strmte abia
luminate duc ctre irurile de locuine drpnate, cu dou etaje i subsol. n
camerele mici, srccioase, se vnd i se cumpra droguri i prostituate de tot
soiul; totul este dincolo de raza de aciune a poliiei acceptat pe tcute de toate
prile cci puini dintre cei care reprezint legea ndrznesc s se aventureze n
mijlocul acestui cartier. E un iad nchis. De care nimnui nu-i place s se ating.
Afar n piaa deschis, n strada inundat de gunoaie, pe unde nu circul

5
The Walled City = Oraul nchis (n. tr.).
maini, mese murdare ngrmdite cu mrfuri furate i rebuturi se nghesuie printre
chiocurile soioase. Din vase uriae cu ulei prjit n care zac buci dubioase de
carne de porc, de pasre i de arpe mpachetate apoi n ziare i vndute, se ridic
permanent rotocoale de fam. Mulimea forfotete n lumina mprtiat de lmpile
chioare de la o gheret la alta tocmindu-se cu glas tare, strignd, cumprnd i
vnznd. Vin apoi cei care stau direct pe trotuar, brbai i femei, zdrenroi, fr o
gheret sau mcar o mas, i vnd marfa pe jos. Stau ghemuii pe vine i i expun
bujiteriile ieftine i gablonzurile, cele mai multe furate din port, i cutile mpletite n
care focie insecte i se zbat psrele.
La intrare n acest bazar ciudat, infestat, o femeie singuratic, voinic sttea
pe un scunel de lemn cu picioarele groase desfcute, jupuind erpi i scondu-le
mruntaiele. Privirea sa ntunecat era fixat asupra vieuitoarelor care-i se zbteau
n mini. De fiecare parte avea nite saci de pnz, n care se zvrcoleau reptile
uiertoare mucndu-se cu furie una pe alta, nfuriate de captivitatea aceasta.
ncletat sub greutatea piciorului drept, dezgolit al femeii, o cobr neagr imobil
cu capul ridicat i gluga desfcut, cu ochii mici i privirea fix, hipnotizat parc
de micarea constant a mulimii. Mizeria cumplit a pieei deschise era o baricad
eficient pentru cartierul fr de nici un zid numit Walled City.
De dup colul de la cellalt capt al bazarului i fcu apariia n bulevardul
suprapopulat o siluet srccioas. Omul era mbrcat ntr-un costum ieftin maro,
cu pantalonii prea largi i hain lbrat care prea totui strmt deasupra
umerilor adui. O plrie neagr, cu boruri largi, tipic oriental, i arunc o umbr
permanent pe faa tarabelor i meselor i examin marfa; totui o singur dat
bg mna n buzunar s cumpere ceva. Chiar i atunci, o fcu cu un aer umil,
imaginea unui om grbovit de anii nendurtori petrecui la munca cmpului sau la
pescuit, hrana niciodat suficient pentru un trup att de chinuit.
Se putea citi tristeea n atitudinea lui, blazarea nscut din neputina de a
schimba ceva. Era recunoaterea zdrniciei, a abandonrii mndriei, deoarece nu
avea nimic cu care ar fi putut s se mndreasc; preul supravieuirii fusese mult
prea mare. i acest om, aceast siluet cocrjat care cumprase ntr-un cornet de
hrtie de ziar civa petiori prjii, nu era altfel dect numeroi brbai aflai n
pia ar fi putut oricnd trece neobservat. Se apropie de femeia musculoas ce
ncepuse s smulg intestinele unui alt arpe care nc se mai zvrcolea.
Unde e eful? ntreb Jason Bourne n chinez, cu ochii fixai pe cobra
imobil, cu grsimea de pe ziar prelingndu-i-se pe mna stng.
Ai venit mai devreme, i rspunse femeia fr expresie. E ntuneric, dar ai
venit devreme.
Am fost chemat s vin repede. Pui la ndoial ordinele taipanului?
E-al dracului de zgrcit pentru un taipan! izbucni ea ntr-o cantonez
gutural. Dar ce-mi pas? Coboar scrile din spatele meu i ia-o pe prima alee la
stnga. O curv va fi la cincisprezece-douzeci de metri n jos. l ateapt pe albul
pe care trebuie s-l conduc la taipan. Nu care cumva eti chiar el? Nu-mi dau
seama la lumina asta, i te descurci bine n chinez dar nu ari a alb, i nici
hainele nu-i sunt de alb.
S zicem c ai fost n locul meu. Te-ai fi afiat ca alb dac i s-ar fi spus s
vii pn aici?
A fi fcut orice s art ca din Qing Gaoyan! spuse femeia rznd printre
dinii tocii. n special dac a avea la mine bani. Ai ceva bani, stpne?
M flatezi, dar nu am.
Mini. Albii tiu s mint att de bine cnd e vorba de bani.
Foarte bine, mint. Sper c arpele n-are s m mute pentru atta lucru.
Eti prost! E btrn i n-are nici coli, nici venin. Dar este n schimb
imaginea divin a unui organ brbtesc. El mi aduce banii. Tu nu-mi dai nimic?
Pentru un serviciu, da.
Aiya! Dac vrei trupul sta btrn, nseamna c ai un topor n pantaloni.
Rupe-o pe curv, nu pe mine!
Nu trupul, ci numai cteva cuvinte, spuse Bourne, strecurnd mna
dreapt n buzunarul de la pantaloni. Scoase o bancnot de 100 dolari i o inu n
palma desfcut n faa vnztoarei de erpi, acoperind-o cu cealalt pentru a nu fi
vzut de lupii hmesii dimprejur.
Aiya aiya! uier femeia n timp ce Jason i smulse bancnota dintre
degetele lacome; arpele mort czu ntre picioarele ei groase.
Serviciul, repet Bourne. De vreme ce ai crezut c sunt unul dintr-ai votri,
presupun c i alii vor crede la fel. Tot ce vreau s faci e s spui tuturor e albul nu
s-a artat. Ai neles?
neles! D-mi banii!
i serviciul?
Ai cumprat erpi. erpi! Ce tiu eu de vreun alb? N-a aprut niciodat.
ine aici arpele. Du-te i f dragoste!
Femeia nha bancnota, apuc mruntaiele arpelui i le ndes ntr-o pung
de plastic pe care se putea vedea semntura designerului Christian Dior.
Bourne se nclin rapid de dou ori n semn de mulumire, se retrase din
mulime pentm a arunca mruntaiele arpelui lng o bordur destul de ferit de
lumina strzii ca s nu poat fi observat. Cu cornetul umed de pete mirositor n
mn se prefcu de cteva ori c duce la gur n timp ce, ncet, i croia drum spre
scri i cobor n inima cartierului Walled City. Se uit la ceas, rsturnnd petii.
Era nou i un sfert; patrulele taipanului erau probabil n zon. Era vital pentru el
s afle ce msuri de securitate i luase bancherul. Voia ca minciuna pe care i-o
spusese ucigaului din biroul prsit din port s devin adevr. Voia s fie nu
urmrit, ci urmritor. Nu s primeasc ordine, ci s le dea. Va memora fiecare fa,
fiecare post din structura de comand, rapiditatea cu care fiecare gard lua o decizie
n condiii extreme, echipamentul cu care se realizau comunicrile, i, mai presus de
toate, va descoperi punctele slabe. David nelese c Jason Bourne prelua comanda;
era un anumit scop n tot ceea ce fcea. Biletul lsat de duman ncepea cu
urmtoarele cuvinte: O nevast pentru o nevast. Numai un singur cuvnt trebuia
schimbat: Un taipan pentru o nevast.
Bourne o lu pe aleile din stnga i merse civa zeci de metri, ignornd
privelitea; orice om familiarizat cu cartierul ar fi fcut la fel. Pe o scar cufundat
n ntuneric o femeie n genunchi ndeplinea actul pentru care era pltit. Brbatul
inea banii n mn peste cretetul ei. Doi tineri drogai se milogeau de un brbat
mbrcat ntr-o hain scump de piele neagr; un biat ce fuma o igar de
marijuana, urina lng un zid, iar un ceretor, fr picioare, pe o scndur pe rotile
ce zdrngneau pe caldarm, ngna: Bong ngo, bong ngo! , cernd de poman. Pe o
alt scar prost luminat, un codo bine mbrcat o amenina pe una din trfele
sale cu desfigurarea dac nu-i d mai muli bani. David Webb se gndea c acesta
nu e Disney Land-ul, iar Jason Bourne studia aleea ca pe o zon periculoas n
spatele liniilor dumanului. Ora 9:24. Soldaii trebuiau s se afle la posturi. Jason
Bourne se ntoarse s-i continue misiunea.
Prostituata tocmai i ocupa locul. Bluza ei de un rou aprins, desfcut, abia
i acoperea snii mici, iar tradiionala despictur a fustei negre i ajungea pn la
coaps. Era o caricatur uman. Albul nu trebuia s greeasc. Punctul unu:
Evidene ngroate. De inut minte: subtilitatea nu e dintre calitile lor principale.
La civa metri n spatele ei un om vorbea ntr-un aparat de emisie. O ajunse din
urm, ddu din cap i o lu la fug, ctre captul aleii i ctre scri. Bourne se opri,
cu umerii lsai, i se ntoarse cu fa la zid. Paii grbii se auzeau n spatele lui,
apsai, tot mai iui. Un al doilea chinez se apropie i trecu pe lng el, un brbat de
vrst mijlocie n costum nchis de om de afaceri, cu cravat i pantofi lustruii. Nu
era un locuitor al cartierului Walled City; pe chipul su se citea o amestectur de
team i dezgust. Ignornd prostituata, privi la ceas i alerg nainte. Avea privirea
i comportarea unui executant pus s fac lucruri pe care le gsete dezgusttoare.
Jason studie irurile neregulate ale scrilor; brbatul coborse pe unul din
ele. Zgomotul pailor se auzise brusc i, judecnd dup ritmul lor, nu veniser de la
o deprtare mai mare de douzeci-treizeci de metri de pe a treia scar pe stnga sau
a patra pe dreapta. ntr-unul din apartamentele de la captul acestor scri un
taipan i atepta oaspetele. Taipanul trebuia s fie luat prin surprindere, chiar
speriat. Trebuia s neleag cu cine are de-a face i ce pre va trebui s plteasc.
Jason porni din nou, de data asta lundu-i mers de beiv; i venir n minte
cuvintele unui vechi cntec popular chinez. Me li hua cherng zhang liu yue,
fredon el uor, izbindu-se de zid i apropiindu-se de prostituat.
Am bani, spuse el blnd, trgnnd cuvintele. i tu, fat frumoas, ai ce
am eu nevoie. Unde mergem?
Nicieri, beivanule, car-te de aici.
Bong ngo! Cheng bong ngo! url ceretorul invalid zdrngnind pe alee i
lovindu-se de zid.
Jau! ip femeia, car-te de aici pn cnd nu te azvrl cu un picior de pe
scndura aia, Loo Mi! i-am spus s nu te mai bagi n afacerile mele!
Pe beivul sta l-ai gsit? i aduc eu ceva mai bun!
Nu mi l-am gsit, iubielule. M bate la cap i nu pot s scap de el. Atept
pe cineva.
Atunci o s-i tai picioarele! ip personajul, grotesc, scond un satr de
sub scndur.
Ce dracu faci? izbucni Bourne n englez, nfigndu-i piciorul n pieptul
ceretorului i trimindu-l cu tot cu scndur n zidul opus.
Exist legi! continu s ipe sinistru ceretorul. Ai atacat un invalid! Vrei s
jefuieti un invalid!
D-m n judecat, spuse Jason, ntorcndu-se ctre femeie, n timp ce
ceretorul se ducea zdrngnind de unde venise.
Ai vorbit. n englez. Prostituata l privi mirat.
i tu la fel, spuse Bourne.
Vorbeti chinezete, dar nu eti chinez.
n spirit poate sunt. Te cutam.
Tu eti acela?
Da.
Te conduc la taipan.
Nu. Spune-mi numai ce scar i ce etaj.
Nu astea sunt instruciunile pe care le-am primit.
Sunt unele noi, date de taipan. Pui la ndoial cumva noile sale ordine?
Nu, dar trebuia s fie transmise de omul lui.
Micul Zhongguo ren n costum nchis?
Da. El ne transmite totul i ne pltete din partea taipanului.
Pe cine pltete?
ntreab-l.
Taipanul vrea s tie.
Bourne scotoci n buzunar i scoase un teanc de bancnote mpturite.
Mi-a spus s te pltesc foarte bine dac m ajui. Crede c omul lui l
neal.
Femeia se retrase spre zid uitndu-se cnd la bani, cnd la chipul lui Bourne.
Dac m mini.
De ce-a mini? Taipanul vrea s m vad, doar tii asta. Trebuie s m
duci la el. El mi-a spus s ma mbrac aa, s m port aa, s te gsesc i s-i
urmresc pe aceti oameni. De unde a fi putut ti despre tine dac nu de la el?
Sus n pia. Trebuia s te ntlneti cu cineva.
N-am fost acolo. Am venit direct aici. Jason despturi cteva bancnote.
Lucrm amndoi pentru taipan. ine. Mi-a spus s-i dau astea i s pleci,
dar nu trebuie s iei n strad.
Jason i ntinse banii.
Taipanul este generos, spuse prostituata, ntinznd mna dup bancnote.
Care scar? ntreb Bourne, retrgnd banii. Ce etaj? Taipanul nu tia nici
el.
Acolo, replic femeia, artnd nspre zidul mai ndeprtat. Scara a treia,
etajul doi. D-mi banii.
Cine este pe statul de plat al omului? Repede.
n pia ticloasa cu erpii, i houl boorogit care vinde lanuri de aur fals
din nord, i omul cu pete i carne mpuit.
Asta-i tot
Am vorbit. Asta e tot.
Taipanul a avut dreptate, este nelat. i va fi recunosctor pentru asta.
Bourne despturi o alt bancnot.
Dar vreau s tiu totul. n afara celui cu radioul, ci mai lucreaz pentru
omul de legtur al taipanului?
Trei, tot cu radiouri, spuse prostituata, cu ochii lipii pe bani, cu mna
ntinzndu-i-se ctre ei.
Poftim, ia-i i pleac. Ia-o pe aici i nu iei n strad. Femeia apuc
bancnotele i porni iute pe alee topindu-se n lumina slab. Bourne o urmri pn
cnd o pierdu din vedere, apoi se ntoarse i se ndrept cu repeziciune ctre scri.
i ls iar umerii s-i atrne i urc n strad. Trei grzi i un ef peste ele. tia ce
trebuia s fac. i nc repede. Era 9:36. Un taipan pentru o nevast.
Pe primul bodyguard l gsi stnd de vorb cu negustorul de peti, furios,
fcnd gesturi scurte prin aer. Zgomotul mulimii era suprtor. Vnztorul
continua s dea din cap n semn de negaie. Bourne alese din mulime un brbat
greoi ce sttea lng goril i-l mbrnci n acesta. Apoi pi ntr-o parte n timp ce
omul taipanului ddu napoi luat pe nepregtite. n scurt nvlmeala se produse,
Jason l trase pe chinezul uimit ntr-o parte i l izbi cu ncheieturile degetelor la
baza gtului. Apoi l rsuci chiar n momentul n care era pe cale s se prbueasc,
i, l mai lovi o dat cu muchia palmei la baza craniului. Apoi, n starea de
incontien, l tr de-a lungul pavajului murmurnd scuze n chinez pentru
amicul su beat. l arunc printre gunoaiele din faa unui depozit, i lu radioul i l
sfrm.
Pentru cel de-al doilea om al taipanului fu nevoie de o tactic diferit. Era
singur de cealalt parte a mulimii strignd n aparatul de emisie. Bourne se
apropie, silueta umil i neamenintoare, cu mna ntins ca orice ceretor. Gorila
i fcu semn s plece de acolo; era ultimul gest pe care i-l va aminti, deoarece
Bourne i apuc ncheietura minii rsucindu-i-o i fracturndu-i braul. Cteva
secunde mai trziu, cel de-al doilea bodyguard al taipanului zcea n dosul unui
maldr de gunoi, cu radioul aruncat printre resturi.
Al treilea discuta cu ticloasa cu erpii. Spre satisfacia lui Bourne, ea nega
din cap, cum fcuse i negustorul de peti; n Walled City exista un anumit tip de
loialitate, ce putea fi cumprat. Brbatul i scoase radioul, dar nu mai avu timp
s-l foloseasc pentru c Bourne apuc arpele btrn, fr dini i-i azvrli capul
plat al animalului drept n faa. Icnetul de spaim, urmat de un ipt, fur exact ce
ateptase Jason Bourne. Nervii gtului sunt cea mai potrivit alegere cnd e vorba
de imobilizarea cuiva, fibrele ca nite coarde conectnd toate organele corpului cu
sistemul nervos. De aceea Bourne le lu drept int acionnd rapid i, nc o dat,
i tr victima prin mulime, cerndu-i scuze, dup care o abandon n stare de
incontien ntr-un loc mai retras. Apuc radioul i-l duse la ureche; nu se auzea
nimic n receptor. Ora 9:40. Un singur om, omul taipanului mai rmsese.
Chinezul nu prea tnr mbrcat n costum scump i pantofi lustruii mai c
se inea de nas n timp ce trecea grbit de la un post la altul, ncercnd s-i
localizeze oamenii, ferindu-se ct putea de orice contact fizic cu mulimea adunat
n jurul meselor i tarabelor vnztorilor. Statura sa scund l impiedica s vad tot
ceea ce se petrecea mprejurul su. Bourne urmri ncotro se ndreapt. l depi n
goan, apoi, rapid, se ntoarse i l izbi cu pumnul n abdomen. n timp ce chinezul
se ndoia de durere, Jason l cuprinse de talie cu mna stng, l ridic i-l duse
ctre o bordur unde edeau doi oameni, legnndu-se i trecndu-i unul altuia o
sticl. Plas o lovitur de Wushu la baza gtului victimei sale i-l ls s cad ntre
cei doi beivi. Chiar i prin ceaa provocat de alcool, cei doi se vor asigura c noul
lor tovar va rmne n stare de incontien o perioad ndelungat. Erau desigur
multe buzunare de scotocit ntre timp i mult mbrcminte, ca i o pereche de
pantofi ce trebuiau luai. Toate vor aduce mai trziu o sum frumuic de bani. Ora
9:43.
Bourne se ndrept de spate i cameleonul se fcu nevzut. Se repezi n josul
strzii inundate de mulime i cobor scrile ajungnd n alee. Reuise! ndeprtase
pericolul grzilor pretoriene. Un taipan pentru o nevast. Ajunse la scar a treia
pe partea dreapt i scoase sofisticata arm pe care o achiziionase de la
negustorul din Monkok. ncet, ncercnd fiecare treapt cu piciorul, urc pn la al
doilea etaj. Se ncorda i, lsndu-i toat greutatea pe partea dreapt, ridic
piciorul stng izbind n lemnul subire al uii.
Sri din ni. Ptrunse nuntru i, ghemuindu-se pe vine, ndrept arma
amenintor.
Era ateptat de trei brbai formnd un semicerc, fiecare cu o arm aintit
asupra lui. n spatele lor, mbrcat ntr-un costum alb de mtase, un chinez masiv
sttea aezat ntr-un fotoliu. Brbatul fcu oamenilor si un semn cu capul.
Pierduse. Bourne calculase greit iar David Webb va trebui s moar. Dar
mult mai chinuitor era gndul c moartea soiei sale i va urma curnd lui. Las-i s
trag, gndi David. Las-i s apese pe trgaci i s te scape de toate. Ucisese
singurul lucru care conta n viaa lui.
Tragei, blestemailor! Tragei!





CAPITOLUL 11
Bun venit, domnule Bourne! spuse brbatul n costum de mtase
ndeprtndu-i gorilele. Presupun c nelegei de ce ar fi mai bine dac ai lsa
arma jos. De altfel nu ai de ales, tii prea bine.
Webb privi spre cei trei chinezi; cel din mijloc trase piedica automatului. David
ls arma jos i o mpinse nainte.
M ateptai, nu-i aa? ntreb, el ncet, ridicndu-se, n timp ce cel din
dreapta sa i lua pistolul.
N-am tiut la ce s ne ateptm exceptnd imprevizibilul. Cum ai reuit?
Oamenii mei sunt mori?
Nu. Sunt doar rnii i fr cunotin, dar nu mori.
Remarcabil. Credeai c m vei gsi singur aici?
Mi s-a spus c suntei nsoit de un om de ncredere i de ali trei oameni,
nu de ase. Mi s-a prut logic. Mai muli ar fi btut la ochi.
ntr-adevr. De aceea ei au sosit mai devreme s fac aranjamentele i nu
au prsit aceast gaur de obolan de cnd au venit. Aa deci ai sperat c m vei
putea rpi, i apoi schimba cu soia dumneavoastr.
Este evident faptul c ea n-are de-a face cu nimic din toate acestea. Lsai-
o s plece; nu v poate face nici un ru. Omori-m, dar lsai-o pe ea s triasc.
Pi ge! spuse bancherul, cernd ca dou grzi s ias afar; cei doi se
nclinar i prsir iute camera. Cellalt va rmne, continu el, ntorcndu-se
spre Webb. n afara imensei loialiti pe care o are pentru mine, nu vorbete i nu
nelege nici un cuvnt englezesc.
Observ c avei ncredere n oamenii dumneavoastr.
N-am ncredere n nimeni.
Brbatul fcu un gest nspre un scaun ubred aezat la capul cellalt al
camerei srccioase, dnd la iveal un ceas Rolex de aur pe ncheietura minii, cu
diamante ncrustate n jurul cadranului, asortat cu butonii din acelai metal.
Stai jos, i ordon el. Am fcut multe eforturi i am cheltuit muli bani
pentru a face posibil aceast ntlnire.
Omul dumneavoastr de ncredere presupun c era omul de ncredere
spuse Bourne cu fals nepsare, cercetnd cu privirea fiecare ungher al ncperii n
timp ce se ndrepta spre scaun m-a sftuit s nu port ceasuri scumpe dac am
treab n acest cartier. Observ c dumneavoastr nu l-ai luat n seam.
Am sosit aici ntr-un caftan slinos i murdar, cu mneci destul de largi
pentru a-l ascunde. Dup felul cum vd c eti mbrcat, sunt sigur c m nelegi.
Deci dumneavoastr suntei Yao Ming. Webb se aez.
Este unul din numele de care m-am folosit, cred c v dai seama.
Cameleonul i poate nsui multe forme i culori.
Nu v-am ucis eu soia i nici pe brbatul care s-a nimerit s se afle cu ea.
tiu asta, domnule Webb.
Poftim? Sri David de pe scaun; gorila fcu repede un pas nainte, cu arma
ridicat.
Luai loc, repet bancherul. Nu-l alarmai pe prietenul meu devotat cci am
putea regreta amndoi i v asigur c dumneavoastr mult mai mult dect mine.
tiai c n-am fost eu i totui ne-ai fcut ce ne-ai fcut!
Aezai-v, v rog.
Vreau un rspuns! rspunse Webb aezndu-se.
Deoarece dumneata eti adevratul Jason Bourne. Acesta este motivul
pentru c te afli aici, iar soia dumitale se afl n minile mele i aa va rmne
pn cnd vei ndeplini ceea ce i cer.
Am vorbit cu ea.
tiu. Cu aprobarea mea.
Nu mi s-a prut n apele ei chiar innd seama de mprejurri. Se ine de
obicei foarte tare, mai tare dect mine uneori. A dovedit-o n timpul acelor
sptmni blestemate n Elveia i la Paris. Ceva nu e n regul cu ea! Ai drogat-o?
Bineneles c nu.
Atunci e rnit?
Sufletete, probabil, dar nu n alt fel. Dar va fi rnit i va muri, dac m
refuzi. Sunt destul de clar?
Suntei un om mort.
Vorbete adevratul Bourne. Asta e foarte bine. Este exact ceea ce mi
trebuie.
Ce anume?
Sunt urmrit de cineva care se folosete de numele dumitale, ncepu
taipanul, cu vocea crescndu-i treptat n intensitate. Problema e mai serioas
Dumnezeu s m ierte
6
dect pierderea unei neveste tinere. Teroristul, acest nou
Jason Bourne, atac din toate prile, din toate locurile. mi omoar oamenii,
distruge importante transporturi de mrfuri, amenin ali taipani cu moartea dac
mai fac afaceri cu mine. Onorariile lui exorbitante sunt pltite de dumanii mei de
aici din Hong Kong i Macao, i de dincolo de Deep Bay, nspre nord!
Avei muli dumani.
Aria intereselor mele este foarte ntins.
La fel, mi s-a spus, era i cea a omului pe care nu l-am ucis eu n Macao.
n mod destul de ciudat spuse taipanul respirnd cu greutate i
strngnd braul scaunului, ncercnd s se controleze n-am fost dumani. Ba
chiar, n anumite zone, interesele noastre s-au suprapus. Aa, de altfel, a ntlnit-o
pe soia mea.
Ce simplu. Bunuri deinute n comun, ca s-i zicem aa.
M jignii.

6
A dreaq chinez. E cretin! Traductorii din petera lui Ali Baba.
Nu eu am fcut regulile, replic Bourne cu privirea rece, aintit asupra
orientalului. Trecei la subiect. Soia mea este n via i o vreau napoi nevtmat.
Dac i se face vreun ru de orice fel, dumneavoastr niv i toi Zhongguo ren-ii
dumneavoastr nu vei scpa de ce v ateapt.
Nu v aflai chiar ntr-o poziie potrivit pentru ameninri, domnule Webb.
Webb poate c nu e, aprob cel care odat fusese cel mai cutat asasin din
Asia i Europa. Dar Bourne este.
Orientalul l privi fix pe Jason, apoi ddu din cap de dou ori n timp lsnd
ochii n jos sub privirea lui.
ndrzneala i este pe msura aroganei. Prin urmare, s trecem la subiect.
Totul e ct se poate de simplu.
Brusc, taipanul i nclet mna dreapt, ridic braul i izbi cu pumnul n
braul fragil al scaunului nvechit.
Vreau o dovad mpotriva dumanilor mei! se rsti el, fulgernd cu ochi
furioi din spatele pleoapelor grele i umflate i singurul mod de a obine este s mi-
l aduci pe acest impostor care i-a luat locul! Vreau s-l vd i s m priveasc n
ochi n timp ce simte cum i se scurge viaa din vine, pn cnd mi spune tot ce
trebuie s tiu. Adu-mi-l, Jason Bourne!
Taipanul inspir adnc, apoi adug ncet. Atunci, i numai atunci vei fi din
nou alturi de soia dumitale. Webb l privi n tcere.
Ce v face s credei c pot? spuse el n cele din urm.
Cine altul poate mai bine s atrag n curs pe un impostor dect originalul
nsui?
Vorbe, spuse Webb. Fr nici o acoperire.
Te-a studiat! i-a analizat metodele i tehnicile. Nu s-ar fi putut da drept
Jason Bourne dac n-ar fi fcut-o. Gsete-l! ntinde-i o capcan aplicnd tacticile
pe care dumneata nsui le-ai creat.
Credei c-i aa de simplu?
Vei beneficia de ajutor. Cteva nume i descrieri de persoane care sunt
sigur c ntrein legturi cu acest criminal care folosete un nume uitat de mult.
n Macao?
Niciodat! Cu nici un chip n Macao. Nu trebuie s existe nici un fel de
legtur, nici o referin de orice fel la incidentul petrecut la hotelul Lisabona.
Faptul este consumat; nu tii nimic despre el. Persoana mea nu trebuie s fie
asociat n nici un fel, cu ceea ce vei face. Nu ai nimic de-a face cu mine!
Nu faci dect s te rzbuni pe un om care i-a preluat identitatea. i, n
acelai timp, s te aperi. Un lucru perfect natural n aceste mprejurri.
Am crezut c vrei o dovad.
O voi avea atunci cnd mi-l vei aduce pe impostor! ip taipanul.
Dac nu n Macao, atunci unde?
Aici n Kowloon. n Tsim Sha Tsui. Cinci brbai au fost asasinai ntr-o
ncpere dosnic a unui cabaret. Printre ei se afla un bancher ca i mine, taipan,
asociatul meu, la fel de influent ca i mine i ali trei oameni ale cror identiti nu
au fost date publicitii. Aparent a fost o decizie oficial. N-am aflat niciodat cine
au fost.
Dar tii cine a fost cel de-al cincilea.
Era delegatul meu. Mi-a inut locul la ntrunirea aceea. Dac a fi fost
acolo, impostorul ce-i poart numele m-ar fi ucis. De aici trebuie s ncepi, din
Kowloon; din Tsim Sha Tsui. i voi da numele celor doi mori cunoscui i o list cu
numele multora dintre dumanii lor, acum dumanii mei. Trebuie acionat rapid.
Gsete-l pe omul care ucide n numele dumitale i adu-mi-l. i un ultim
avertisment, domnule Bourne. Dac ncerci s afli cine sunt, ordinul va fi rapid iar
execuia i mai rapid. Soia dumitale va muri.
i apoi dumneavoastr. Dai-mi numele.
Se afl pe aceast foaie de hrtie, spuse brbatul care folosea numele de
Yao Ming, cutnd n buzunarul vestei de mtase alb. Lista a fost dactilografiat la
hotelul Mandarin. Nu are nici un sens s ncerci s dai de urma mainii de scris.
Ar fi o pierdere de timp, spuse Bourne lund bucata de hrtie. Trebuie s
existe douzeci de milioane de maini de scris n Hong Kong.
ns nu aa de muli taipani de talia i nlimea mea, nu-i aa?
Asta voi ine minte.
Sunt sigur c o vei face.
Cum iau legtura cu dumneavoastr?
Nu o iei. Niciodat. Aceast ntlnire nu a avut loc vreodat.
Atunci de ce? Ce rost au avut toate acestea? S admitem c m descurc i
l gsesc pe idiotul care i-a luat numele de Bourne ceea ce nu e deloc sigur ce
fac apoi cu el? l las plocon pe scrile de la intrare, aici, n Walled City?
Ar putea fi o idee strlucit. Drogat, nimeni nu i-ar da nici cea mai mic
atenie, n afar de a-i scotoci prin buzunare.
Eu i-a da foarte mult atenie. Serviciu contra serviciu. Vreau o garanie
de fier. mi vreau nevasta napoi.
i care ar fi o astfel de garanie?
Mai nti s-i aud vocea la telefon i s m conving c e nevtmat. Apoi
s o vd s spunem plimbndu-se n susul i n josul unei strzi singur, cu
nimeni alturi.
Jason Bourne e cel care, vorbete acum?
El nsui.
Foarte bine. n Hong Kong s-a dezvoltat o tehnologie extrem de dezvoltat,
poi s ntrebi pe orice american care lucreaz n domeniul electronicii. n josul
acestei foi se afl un numr de telefon. Atunci cnd i dac i numai atunci cnd
i dac pui mna pe impostor, suni la acest numr i repei cuvintele snake
lady
7
de cteva ori.

7
snake lady = femeia cu erpi (n. tr.).
Meduza, l ntrerupse Jason n oapt. Divizia aeropurtat.
Taipanul i arcui sprncenele, pstrnd o expresie neutr.
Desigur m-am referit la femeia din bazar.
Pe dracu. Continuai.
Cum spuneam, repei cuvintele acestea de cteva ori pn cnd auzi o serie
de declicuri.
Dup care urmeaz un alt numr, sau numere, l ntrerupse Bourne din
nou.
E vorba de calitatea sunetelor din sintagm, presupun, aprob taipanul. Un
s uiertor, urmat de o vocal plat i consoane tari. Ingenios, nu?
Aceasta se cheam programare pe baz de recepie sonor, aparatele sunt
activate de amprentele vocale.
De vreme ce nu eti impresionat, d-mi voie s accentuez condiiile n care
poate fi fcut apelul telefonic. De dragul soiei dumitale, sper ca asta s te
impresioneze. Apelul trebuie fcut numai cnd eti gata s ni-l predai pe impostor n
urmtoarele cteva minute. Dac dumneata, sau oricine altcineva, vei folosi
respectivul numr i codul fr aceast garanie, voi considera totul o capcan. n
aceast eventualitate, soia dumitale va fi ucis, apoi o femeie alb desfigurat i
neindentificat va fi gsit n apele din jurul insulei. M-am fcut neles?
nghiind n sec i nbuindu-i furia care-l cuprindea n ciuda fricii, Bourne
rspunse rece:
Condiia este neleas. Acum am i eu una de pus. Atunci cnd i dac voi
face apelul telefonic, vreau s vorbesc cu nevasta mea nu n cteva minute, ci n
cteva secunde. Dac nu, vei auzi mpuctura i vei ti c asasinul vostru,
dovada pe care spunei c trebuie neaprat s o avei, tocmai s-a mprtiat n cele
patru vnturi. Vei avea 30 de secunde la dispoziie.
Condiia dumneavoastr este deasemenea neleas i va fi respectat. A
spune c aceast ntlnire a luat sfrit domnule Jason Bourne.
mi vreau arma napoi. Una din grzile care a plecat mi-a luat-o.
V va fi nmnat la ieire.
Va trebui s prezint o garanie pentru a-mi fi dat?
Nu e necesar. Simplul fapt c iei viu de aici presupune c trebuie s i-o
napoieze. Un cadavru nu are nevoie de pistol.
*
* *
Ceea ce a rmas din impuntoarele conace din perioada colonial
extravagant a Hong Kong-ului sunt pe nlimile dealurilor ce domin oraul n
zona cunoscut sub numele de Victoria Peak. Aici, grdini rcoroase strbtute de
poteci mrginite de trandafiri duc nspre pavilioane luxoase de var i verande, de
unde cei nstrii pot contempla splendorile portului i ale insulelor din deprtare.
Vilele cu cele mai frumoase priveliti sunt imitaii terse ale caselor bogtailor din
Jamaica. nalte i complicate, interioarele comunic ntre ele formnd unghiuri
ciudate special construite pentru a intensifica efectul brizei n timpul lungului i
apstorului sezon de var. Peste tot se vd ferestre sculptate n lemn lustruit
fcute s in piept vnturilor i ploilor anotimpului rece. Trinicia i confortul se
mbin perfect n aceste locuine maiestuoase, a cror arhitectur este dictat de
clim.
Una dintre aceste case din districtul Peak se diferenia ns de celelalte. Nu
prin dimensiune sau elegan, nici prin frumuseea grdinilor sale, ceva mai ntinse
dect cele ale vecinelor sale, i nici prin nfiarea amenintoare a porii principale
sau nlimea zidului de piatr ce nconjura vila. Parte din ceea ce o fcea s fie
diferit de celelalte era probabil linitea ce o nconjura, mai ales noaptea, cnd
numai cteva lumini erau aprinse n numeroasele ei ncperi i nici un zgomot nu
rzbtea de la ferestre ori din grdin. Era ca i cum casa ar fi fost locuit numai
parial i de persoane foarte retrase. Dar ceea ce o detaa net de cldirile din jurul ei
erau grzile de la poart i cele care patrulau prin grdina de dincolo de zid. Erau
toi narmai i mbrcai n uniforme de camuflaj. Fceau parte din marina militar
american.
Proprietatea fusese nchiriat de Consulatul Statelor Unite ale Americii la
cererea Consiliului Naional de Securitate. Oricror ntrebri puse, consulatul
trebuia s le rspund c n decursul lunii viitoare reprezentani numeroi ai
guvernului i industriei americane vor sosi n colonie la intervale de timp incerte i
c att securitatea ct i eficiena locuinelor erau de maxim importan. Era de
altfel tot ceea ce tia consulatul. Dar o parte din personalul britanic din MI6,
Brigada Special avea unele informaii n plus, deoarece cooperarea lor fusese
considerat ca necesar i autorizat de Londra. i acestea ns limitate la strictul
necesar, de asemenea cu aprobarea Londrei. Cei din posturile cele mai nalte ale
ambelor guverne, inclusiv consilierii preedintelui i ai primului ministru ajunser
la aceeai concluzie: orice dezvluiri privind adevratele scopuri ale proprietii din
Victoria Peak ar putea avea urmri catastrofale pentru Extremul Orient i pentru
restul lumii. Era o locuin steril cartierul general al unei operaiuni secrete att
de delicate, nct nici chiar preedintele i primul ministru nsui nu cunoteau
destule amnunte, ci numai scopurile finale.
O mic limuzin ajunse n dreptul porii. Imediat se aprinser reflectoare
puternice, orbindu-l pe ofer care i ridic minile pentru a-i proteja ochii. Doi
soldai din gard se apropiar de fiecare parte a automobilului, cu armele pregtite.
Ar trebui s cunoatei maina asta deja, flci, spuse orientalul masiv n
costum de mtase alb, privind cu ochii mijii pe fereastra deschis.
Maina o cunoatem, domnule maior Lin, replic caporalul din stnga.
Trebuie doar s verificm oferul.
Cine mi-ar putea lua mie locul? spuse maiorul zmbind.
Man Mountain Dean, domnule, rspunse soldatul din dreapta.
A, da, mi amintesc. Un lupttor american.
Bunicul obinuia s-mi vorbeasc despre el.
Mulumesc, fiule. Ai fi putut mcar s spui c era tatl tu. Pot s trec sau
sunt reinut?
nchidem luminile i deschidem imediat poarta, domnule, spuse primul
soldat. Apropo, domnule maior, mulumesc pentru recomandarea restaurantului din
Wanchai. ntr-adevr, e de clas nalt i nici nu te usuc la buzunar.
Dar, vai, n-ai gsit nici o Suzie Wong.
Pe cine, domnule?
Nimic. Poarta, v rog.
n interiorul casei, n fosta bibliotec, acum transformat n birou.
Subsecretarul de Stat Edward Newington McAllister sttea aezat la o mas de
lucru. Pe mas, la lumina unei lmpi se putea vedea un dosar pe care acesta l
cerceta cu mult atenie, fcnd mici observaii pe margine. Era adncit n lucru, cu
atenia concentrat la maximum. Interfonul zbrni. McAllister fcu o sforare s-i
ridice prhirea i mna pentru a rspunde.
Da?
Ascult, apoi rspunse:
Trimitei-l, desigur. McAllister nchise i se rentoarse la dosarul din faa
sa, cu creionul n mn. n capul paginii pe care tocmai o citea, se aflau cuvintele
scrise n aceeai poziie pe fiecare fil: Ultra Maximum Classified. P.R.C. Internal.
Sheng Chon Yang.
8

Ua se deschise i uriaul maior, scondu-i Rolex-ul de aur de la mn i
butonii, i puse pe mas i spuse cu glas sczut:
Ce pcat s dai aa ceva napoi. Mi-au acordat o anumit prestan. Dar
mi vei plti pentru costum nu, Edward? Nu este strict necesar pentru garderoba
mea, dar ca tot restul mrfurilor de aici, din Hong Kong, e la un pre rezonabil, chiar
i la mrfurile mele.
Da, desigur, aprob Subsecretarul, absent.
Maiorul Lin se aez n fotoliul mbrcat n piele neagr din faa mesei,
pstrnd tcerea timp de un minut. Era evident c nu putea rmne aa mai mult.
Pot s te ajut cu ceva, Edward? Sau mai precis, e ceva legat de problema
noastr? Ceva ce poi s-mi spui i mie?
Mi-e team c nu, Lin. Nimic.
Va trebui oricum s ne spui mai devreme sau mai trziu. Sau ne vor spune
superiorii nostru de la Londra. Procedai aa cum vi se spune, ni s-a ordonat.
nregistrai toate conversaiile i directivele, ns urmai-i ordinele i ajutai-l.
Ajutor? Nu exist nici un fel de ajutor, numai manevre. Un om aflat la fereastra
unui birou pustiu, care trage patru gloane n peretele digului, ase gloane n ap i
restul n aer mulumesc lui Dumnezeu c n-a fcut nimeni vreun stop cardiac a
fost suficient pentru a crea situaia pe care ai dorit-o. Asta nu e greu de neles...
Am auzit c totul s-a desfurat foarte bine.

8
Ultrasecret. Republica Popular Chinez. Pentru uz intern. Sheng Chon Yang.
S-a creat panic, dac asta nelegi tu prin foarte bine.
ntr-adevr, asta neleg. McAllister se ls pe sptarul scaunului
masndu-i tmplele cu degetele subiri ale minii drepte.
Unu la zero, amice. Adevratul Jason Bourne a fost convins n cele din
urm s treac la aciune. Apropo, vei avea de pltit spitalizarea pentru un bra rupt
i pentru doi din oamenii mei care pretind c au suferit ocuri puternice n urma
incidentului i au dureri ale muchilor gtului. Al patrulea este prea jenat ca s mai
spun ceva.
Bourne e foarte bun n ceea ce face n ceea ce a fcut.
E de o violen nemaintlnit, Edward!
Tu te-ai descurcat cu el, presupun.
n fiecare secund cu teama c va face bucele ncperea aceea oribil! M-
a speriat de moarte. Tipul e un descreierat. Spune-mi, de ce trebuie s evite Macao?
Mi se pare o restricie ciudat.
Poate face totul de aici. Asasinatele au avut loc aici. Clienii impostorului
sunt n mod evident aici n Hong Kong, nu n Macao.
Ca de obicei, nu mi-ai rspuns la ntrebare.
Hai s-o lum altfel. Asta pot s-i spun. De fapt tii deja, de vreme ce ai
avut rolul pe care l-ai jucat ast sear. Minciuna despre tnra nevast a
nchipuitului nostru taipan i amantul ei care au fost asasinai n Macao, nu-i d
de gndit?
O soluie ingenioas, spuse Lin ncruntndu-se. Actele de rzbunare se
bucur ntotdeauna de nelegere: ochi pentru ochi, dinte pentru dinte. ntr-un fel,
aceasta este baza strategiei noastre din cte tiu eu.
Ce crezi c va face Webb dac ar afla c totul a fost o minciun?
Nu are cum s afle. Mi-ai spus clar c asasinatele au fost ngropate.
l subestimezi. Odat aflat n Macao, n-ar rmne piatr pe care s nu o
rstoarne ca s afle identitatea adevrat a acelui taipan. Ar interoga pe
comisionarii hotelului Lisabona, ar amenina sau mitui jumtate din personalul
acestui hotel i poliia, pn cnd ar afla adevrul.
Dar soia lui e n minile noastre i asta nu mai e o minciun. Va fi nevoit
s in cont de asta.
Da, ns diferit. Orice ar crede acum i cu siguran trebuie s aib nite
bnuieli nu poate fi sigur. Dac va cuta ns n Macao i va afla adevrul, va avea
i dovada c a fost nelat de cei din guvern.
Cum, mai exact?
Pentru c minciuna i-a fost furnizat de ctre un funcionar superior din
Departamentul de Stat, n persoana mea. i, cel puin dup prerea lui, a mai fost
trdat i alt dat.
Asta tim.
Vreau un om permanent la aeroportul din Macao. Angajeaz oameni n care
ai ncredere i d-le fotografii, dar nu informaii. Ofer o prim celui care l
depisteaz i apoi te anun!
Asta se poate face ns ar fi inutil. Nu-i va asuma riscul. E convins c
ansele sunt mpotriva sa. Un informator la hotel sau la cartierul general al poliiei
i nevasta i va fi ucis. Nu va risca.
Dar nici noi nu ne putem asuma riscul, orict de mic ar fi el. Dac afl c a
fost manipulat din nou trdat din nou ar putea deveni de necontrolat. Va face i
va spune lucruri care ar putea avea consecine incalculabile pentru noi toi. Sincer
s fiu, dac se ndreapt spre Macao, ar putea deveni mai degrab primejdios dect
comoara pe care avem credina c am creat-o.
i atunci trebuie eliminat? ntreb simplu maiorul.
mi vine greu s folosesc acest cuvnt.
Nici nu cred c va fi nevoie. Am fost foarte convingtori. Mi-am pocnit
pumnul de braul fotoliului i am ameninat cu vocea ridicat: Soia
dumneavoastr va muri! Am strigat. i m-a crezut. Ar fi trebuit s m fac actor.
Ai procedat aa cum trebuia.
Interpretarea a fost demn de Akim Tamiroff.
Cine?
Te rog. Am mai trecut prin asta i la poart.
Poftim?
Las-o balt. La Cambridge mi-au spus c voi ntlni oameni ca tine. Am
avut un decan la istorie oriental care spunea c nu lsai nimic s treac de la voi.
Absolut nimic. Insistai s pstrai secrete deoarece considerai c Zhongguo ren-ii
v sunt inferiori i nu pot nelege chiar totul. Este cazul i acum, yang guizi?
Doamne ferete, nu!
Atunci ce naiba facem aici? Ceea ce era de neles, am neles. A trebuit s
recrutm un om care se afl n poziia privilegiat de a putea extermina un asasin
pentru c acesta i-a furat numele, nu se tie din ce motive. Dar a merge pn att
de departe rpindu-i nevasta i implicndu-ne pe noi n aceste jocuri periculoase
i meticulos elaborate e altceva. Sincer i spun, Edward, cnd mi-ai prezentat acest
scenariu, am cerut confirmare Londrei. Execut ordinele mi-au repetat. i mai
presus de toate pstrai totul secret. Ei bine, cum ai spus tu nsui cu o secund
nainte, nu mai este suficient. Ar trebui s tim mai multe. Nefiind n cunotin de
cauz, cum poate MI6 s-i asume responsabilitile?
Pentru moment, responsabilitatea se afl n minile noastre, iar deciziile ne
aparin. Londra a fost de acord, lucru care nu s-ar fi ntmplat dac nu ar fi fost
convini c este cea mai bun cale. Discreia trebuie s fie absolut; nu ne putem
permite scurgeri de informaii sau calcule greite. Din ntmplare, chiar acestea au
fost directivele date de la Londra.
McAllister se aplec n scaun, mpreunndu-i minile, ncheieturile degetelor
i se albir din pricina strnsorii.
i i mai spun ceva, Lin: a fi vrut din tot sufletul s nu fi fost
responsabilitatea noastr, i mai ales s nu fi fost eu la mijloc. Sigur, nu eu iau
hotrrile decisive, dar mai bine n-a lua nici una. Nu sunt ndreptit s o fac.
N-a spune asta, Edward. Eti unul dintre cei mai capabili oameni pe care
i-am cunoscut vreodat. Ai dovedit-o cu doi ani n urm. Eti un analist de clas.
Nu trebuie s ai tu nsui experiena, de vreme ce i primeti ordinele din partea
unei persoane care are aceast experien. Tot ceea ce i trebui este nelegere i
convingere iar aceasta din urm i este ntiprit limpede pe chip. Vei face ceea ce
trebuie dac e s depind de tine.
i mulumesc.
Ceea ce ai dorit, s-a petrecut ast sear. Aa c n curnd vei afla dac
vntorul pe care ai dorit s-l renvii mai posed nc abilitile din trecut. n
decursul zilelor ce vin, putem urmri derularea evenimentelor, ns asta este tot.
Restul nu mai depinde de noi. Acest Bourne i-a nceput periculoasa aventur.
Prin urmare i-ai dat lista de nume?
Nume autentice, Edward. Numele celor mai periculoi membri ai lumii
interlope din Hong Kong i Macao soldai de rang superior care iniiaz afaceri i
aranjeaz contracte periculoase. Dac exist cineva pe teritoriu care ntreine
legturi cu ucigaul impostor, el se va gsi pe lista respectiv.
Am trecut la faza a doua. E bine. McAllister i desclet minile i privi la
ceas.
Dumnezeule, am pierdut cu totul simul timpului. A fost o zi lung pentru
tine. Cu siguran c nu era nevoie s napoiezi ceasul i butonii ast sear.
Bineneles, tiu asta.
Atunci de ce ai venit?
Nu vreau s te mpovrez mai mult dect eti, ns s-ar putea s avem o
problema neprevzut. Cel puin una pe care nu am luat-o n considerare, poate din
prostie.
Care anume?
Femeia s-ar putea s fie bolnav. Soul ei a sesizat asta cnd a vorbit cu ea.
Vorbeti serios?
Nu putem exclude posibilitatea doctorul nu poate face acest lucru.
Doctorul?
N-a avut nici un sens s te alarmeze. Am chemat pe unul din medicii notri
acum cteva zile se poate avea ncredere total n el. Femeia nu mnca i se
plngea c i-e grea. Doctorul a crezut c ar putea fi vorba de starea de anxietate
sau de o depresiune, sau chiar un virus, aa c i-a dat nite antibiotice i
tranchilizante uoare. Dar situaia nu s-a mbuntit deloc. Ba chiar starea ei s-a
agravat rapid. A devenit placid; o apuc tremuratul, iar mintea pare s i-o ia razna.
i nu e felul ei, crede-m.
Firete c nu! Spuse Subsecretarul de Stat clipind repede. Ce putem face?
Doctorul consider c ar trebui imediat trimis la spital pentru analize.
Imposibil! Iisuse! asta este de neconceput! Oferierul de contraspionaj se
ridic de pe scaun i se apropie de mas cu pai msurai.
Edward, ncepu el calm. Nu cunosc implicaiile acestei operaiuni, dar pot
n mod evident s pun laolalt cteva elemente eseniale, n special unul. Mi-e
team c trebuie s-i pun ntrebarea: ce se va ntmpla cu Jason Bourne al tu
dac ea moare?






































CAPITOLUL 12
Am nevoie de fia ei medical i o vreau ct mai repede, domnule maior.
Este un ordin din partea unui fost locotenent din Garda Medical a Majestii Sale.
Acesta este doctorul englez care m-a examinat i pe mine. Este foarte politicos,
dar foarte distant, i, cred un medic extraordinar de bun. Acum este ngrijorat. Semn
bun.
O vei avea. Ziceai c n-a vrut s v spun numele doctorului ei din Statele
Unite?
Acesta este Chinezul masiv care se comport ntotdeauna cu politee mieros,
de fapt, dar sincer. S-a purtat bine cu mine, ca de altfel i oamenii lui. Trebuie s
ndeplineasc nite ordine toi ndeplinesc ordine ns nu tiu din ce motive.
Chiar i n momentele de luciditate parc plutete, ceea ce nu este deloc
ncurajator. Ar putea fi vorba de un mecanism de aprare al organismului contient
de o mbolnvire progresiv pe care s o opreasc.
Nu este genul, doctore. Este o femeie rezistent.
Fora psihic este relativ, domnule maior. Adesea cei mai puternici oameni
sunt refractari cnd e vorba de moarte. Ego-ul lor o refuz. S-mi dai fia ei
medical. Trebui neaprat s o vd.
Vom contacta Washington-ul iar cei de acolo vor face tot ce le st n putin
pentru a o gsi. tiu unde locuiete i n cteva minute i voi cunoate i vecinii.
Cineva tot ne va da numele doctorului. l vom gsi.
Vreau totul transmis prin satelit. Avem echipamentul necesar.
Orice informaie trebuie s treac pe la noi pe la birou.
Atunci v voi nsoi. Ateptai-m doar cteva minute.
Suntei destul de alarmat, nu-i aa, doctore?
O tulburare neurologic este ntotdeauna o problem ngrijortoare,
domnule maior. Dac oamenii dumneavoastr acioneaz prompt, poate voi putea s
vorbesc personal cu doctorul ei. Aa ar fi cel mai bine.
N-ai aflat nimic din examinarea fcut de dumneavoastr?
Numai posibiliti, nimic concret. O durere acut ntr-o parte i nici una n
alt parte. Am cerut o examinare CAT n dimineaa asta.
Prei ngrijorat.
Nicidecum.
Ah! Ai ajuns sa facei exact ce voiam eu! Dumnezeule, sunt moart de foame!
Cred c o s mnnc o zi ntreag fr pauz cnd voi iei de aici i voi iei! David,
ai neles? Ai neles ce i-am spus? Copacii ntunecai sunt ararii; sunt att de
obinuii, iubitule, att de uor de identificat. Frunza de arar simbolizeaz Canada.
Ambasada! Aici n Hong Kong se afl un consulat! Aa am procedat atunci la Paris,
iubitule! Atunci a fost groaznic, dar acum nu va mai fi la fel. Trebuie s cunosc pe
cineva din consulat. La Ottawa i-am instruit pe muli care urmau s fie trimii n toate
colurile lumii. Memoria ta are guri, iubirea mea, dar a mea nu... Trebuie s nelegi,
David, c oamenii cu care am avut de-a face atunci nu sunt chiar att de diferii de cei
care m in n captivitate acum. n anumite privine, desigur, sunt nite simpli
executani, dar n acelai timp sunt oameni care au sentimente i preri i se ntreab
de ce sunt obligai s fac anumite lucruri. Dar ei urmeaz nite ordine, iubitule,
pentru c dac nu ar face-o ar primi caracterizri proaste, ceea ce ar echivala cu o
soarta mai rea dect concedierea care de altfel rareori se ntmpl pentru c
nseamn renunarea la orice avansare, nseamn blazare. Au fost de fapt amabili cu
mine prietenoi chiar parc stnjenii de ce li s-a ordonat s fac dar obligai s-i
ndeplineasc datoria. Ei cred c sunt bolnav i sunt ngrijorai pentru mine, cu
adevrat ngrijorai. Nu sunt oameni ri, David. Sunt simpli birocrai care ateapt
directive! Toat aceast incredibil ntmplare poart amprenta guvernului de la cap
la coad. tiu eu ce spun! Sunt genul de oameni cu care am lucrat ani de-a rndul. Am
trit n mijlocul lor!
Marie deschise ochii. Ua era nchis, se afla singura n camer, dar tia c
afar era un soldat l auzise pe maiorul chinez dndu-i instruciuni. Nimnui nu-i
era permis s intre n acea camer cu excepia doctorului englez i a dou surori
medicale care vor sta pn dimineaa. Cunotea toate regulile jocului i tia c le
poate ntoarce n favoarea ei.
Se scul de pe pat era lihnit de foame! i se gndi cu umor negru la
vecinii de la Maine, care acum probabil erau interogai n legtur cu doctorul ei. i
cunotea foarte puin vecinii iar n Maine nu avusese nici un doctor. David fusese
angajat la universitatea din ora unde preda de mai puin de trei luni, abia din
toamna trecut, iar ea fusese nevoit s rezolve toate problemele legate de
nchirierea unei case, ca i de felul cum trebuia s se poarte proaspta soie a unui
profesor. Mici nimicuri i umpluser zilele, nct pur i simplu nu avusese timp s se
gndeasc i la doctor. Dumnezeule, aproape opt luni o mulime de doctori roiser
n jurul lor i, n afar de Mo Panov, s-ar fi bucurat s nu mai vad n viaa ei vreun
medic.
ns motivul principal fusese David, care se lupta pentru a-i croi drum prin
propriul labirint, cum l numea el, ncercnd din rsputeri s-i ascund chipul i
att de fericit cnd n memoria sa aprea n sfrit o raza de lumin. Dumnezeule,
cum devora crile, i srea n sus de bucurie cnd i reveneau n minte buci
ntregi din istorie; dar bucuria i era umbrit de durerosul fapt c realiza c erau
numai imagini fragmentate din propria sa via. Adesea, noaptea, simea salteaua
micndu-se i tia c n momentul urmtor el se va scula din pat pentru a rmne
singur cu gndurile sale i imagini fugare. Atepta cteva minute, i ieea apoi pe
coridor, se aeza pe scri i asculta ncordat. i din cnd n cnd dup o ateptare
ndelungat, se ntmpla: auzea plnsul nbuit al unui brbat. Atunci ndrznea
s se apropie de el dar el o inea a distan, nelinitea i durerea erau nc prea
mari. Ea i spunea: Nu ncerca s te lupi singur, iubitule. Trebuie s luptm
mpreun, cum am mai fcut-o cndva. Apoi el ncepea s vorbeasc, la nceput n
sil, apoi tot mai repede, tot mai expansiv; apoi ntunericul se rspndea i ncepea
s descopere lucrurile aa cum fusese n realitate. Copacii, David! Copacul meu
favorit ararul. Frunza de arar, David! Consulatul, iubitul meu! Avea treab de tcut.
Se ntinse, i aps butonul pentru a o chema pe infirmier.
Dou minute mai trziu ua se deschise i o chinezoaic n jur de 40 ani i
fcu apariia. inuta i era impecabil, uniforma scrobit i de un alb imaculat.
Cu ce s te ajut, draga mea? ntreb ea cu amabilitate, ntr-o englez clar.
Sunt ngrozitor de obosit, dar nu pot nicidecum s adorm. A putea s iau
vreun tranchilizant care s m ajute?
O s discut cu doctorul dumneavoastr; se afl nc aici. Sunt sigur c
totul se poate.
De cum sora prsi camera, Marie se scul de pe pat, se ndrept ctre u,
cu cma de spital, prea larg, czut uor peste umrul stng. Deschise ua, i l
surprinse pe paznicul care sttea aezat ntr-un scaun pe partea dreapt.
Da, doamn...? Soldatul se ridic imediat.
Ssst! i ordon Marie, ducndu-i arttorul la buze. Vino aici! Repede!
Tulburat, chinezul o urm n camer. Ea se ndrept rapid ctre pat i se urc
n el dar nu se acoperi cu pturile. i dezveli i umrul drept, lsnd cmaa s i
alunece ispititor n jos, abia inut n loc de unduirea snului.
Vino aici! opti ea. Nu vreau s m aud cineva.
Ce dorii doamn? ntreb soldatul, evitnd cu privirea trupul expus al
Mariei, fixndu-se n schimb pe faa i pe prul su rocat. Fcu civa pai nainte
dar pstr nc o distan considerabil.
Ua este nchis. Nu v aude nimeni.
Doresc s...
oapta ei se fcu de-abia auzit.
Nu v pot auzi doamn...
Brbatul se apropie mai mult.
Eti cel mai drgu dintre paznicii mei. i ai fost foarte amabil cu mine.
Nu am avut motive pentru a fi altfel, doamn.
tii de ce m in aici?
Pentru sigurana i binele dumneavoastr, mini soldatul, cu o expresie
neutr.
neleg.
Marie auzi paii de afar apropiindu-se. Fcu o micare uoar; cmaa i
czu de pe corp dezvluindu-i picioarele. Ua se deschise i intr sora.
Ce?
Femeia era total surprins. Expresia feei ei dovedea n mod evident faptul c
fusese obligat s asiste la o scen dezagrebil. Privi la soldatul zpcit n timp ce
Marie se acoperea.
M ntrebam de ce nu eti la u.
Doamna a vrut s vorbeasc cu mine, replic brbatul fcnd un pas
napoi.
Sora arunc o privire nspre Marie.
Aa este?
Dac aa spune dnsul.
Asta e o prostie, spuse paznicul ndreptndu-se nerbdtor spre u i
deschiznd-o. Doamna nu e sntoas, adug el. Mintea i-o ia razna. Vorbete
aiurea.
Iei din camer i nchise ua ferm n urm.
Din nou sora se uit nspre Marie, iscodind-o cu privirea.
V simii bine? ntreb ea.
Mintea nu mi-o ia razna i nu sunt genul care arunc vorbele aiurea. Dar
fac ceea ce mi se cere.
Marie fcu o pauz, apoi continu.
Cnd pleac maiorul vino pn la mine. Am ceva s-i spun.
mi pare ru, nu pot face asta. Trebuie s v odihnii. Poftii, v-am adus un
sedativ. Vd c avei ap.
Suntei i dumneavoastr femeie, spuse Marie fixnd-o cu privirea.
Da, aprob femeia simplu.
Apoi puse un pahar din hrtie cu o pastil alturi, pe msua de lng patul
Mariei i se ntoarse ctre u. i arunc o ultim privire, bnuitoare i prsi
ncperea.
Marie se scul din pat, merse precaut pn n dreptul uii i i lipi urechea
de metalul ei. De afar, de pe coridor, rzbteau sunetele estompate ale unei
conversaii rapide n chinez. Oricum va decurge schimbul de replici scurte i
agitate, scopul ei fusese atins, mrul discordiei era aruncat.
Acioneaz asupra vizualului, repetase obsesiv Jason Bourne n timpul zilelor
infernale petrecute n Europa. Este mult mai eficient dect orice altceva. Oamenii vor
trage concluziile pe care le doreti pe baza a ceea ce vd, mult mai mult dect din cele
mai convingtoare minciuni pe care le poi spune.
Se ndrept ctre dulapul n care-i pusese hainele i l deschise. Puinele
lucruri pe care-i le achiziionaser n Hong Kong rmseser n apartamentul unde
fusese reinut. Pantalonii, bluza, i pantofii pe care i purtase n ziua n care o
aduseser la spital erau ns agate tot acolo; nimeni nu se gndise s le ia. La
urma urmei, de ce ar fi fcut-o? Era evident c se simea foarte prost. Tremurturile
i spasmele i convinseser; vzuser totul cu ochii lor. Jason Bourne ar nelege.
Privi la telefonul alb de pe noptiera de lng pat. De dimensiuni mici,
multifuncional, cu tastele ncadrate n receptor. Se ntreb dac ar trebui s sune
pe cineva, dar nu tia pe cine. n cele din urm se decise s ridice receptorul.
Telefonul era scos din funciune dup cum era de ateptat. Exista, desigur, o line de
legtur cu cabinetul asistentei; era tot ceea ce avea nevoie i tot ceea ce i era
permis.
Se ndrept ctre fereastr i ridic jaluzelele albe, doar pentru a privi cderea
nopii. Luminile orbitoare i colorate ale insulei ardeau n naltul cerului, iar ea se
afla mai aproape de cer dect de pmnt. Cum ar fi spus David sau mai degrab,
Jason: Fie. Mai rmne ua i apoi coridorul.
Fie.
Se duse la chiuvet. Periua i pasta de dini puse la dispoziie de ctre
personalul spitalului se gseau nc nedesfcute n punga lor de plastic; spunul
era de asemenea neatins, nfurat n ambalajul original, cuvintele imprimate pe el
garantndu-i calitatea excepional. Alturi se afla baia nimic deosebit nici aici cu
excepia unor erveele sanitare i un afi mic n patru limbi care indica ce nu
trebuie fcut cu ele. Se ntoarse n camer. Ce anume cuta? Orice ar fi fost, nu
dduse nc peste acel obiect.
Cerceteaz fiecare lucru n parte. Vei gsi ceva de care te vei putea folosi
cuvintele rostite de Jason, nu de David. n cele din urm descoperi ceea ce cuta.
Paturile din anumite spitale i acesta era unul dintre ele sunt prevzute cu
un mner dedesuptul ipcii de reazem, cu ajutorul cruia poi ridica sau cobor
patul. Acest mner poate fi scos i de regul se procedeaz astfel atunci cnd un
bolnav este hrnit intravenos, sau dac doctorul dorete ca pacientul su s rmn
ntr-o anumit poziie. O sor medical poate ndeprta mnerul prin simpla
apsare a lui, rsucindu-l spre stnga n timp ce zimii ncuietorii sunt eliberai, i
trgndu-l apoi n afar. Obiceiul este ndeosebi practicat n timpul orelor de vizit,
cnd vizitatorii se pot supune insistenelor pacientului de a-i schimba poziia,
mpotriva prescripiilor doctorului. Marie cunotea acest gen de pat i tia c are un
astfel de mner. Cnd David fusese internat din pricina rnilor pe care le avusese n
urma ciocnirii din strada Treadstone 71, doctorii l hrniser intravenos, iar ea care
sttuse tot timpul alturi de el, observase cum proceda sora. Durerea brbatului
care urma s-i fie so era mai mare dect putea suporta ea, iar surorile erau n mod
evident contiente de faptul c, n dorina ei de a-i alina suferina, ar fi putut s dea
peste cap tratamentul prescris. tia acum cum s scoat mnerul care, odat scos,
devenea o simpl bar de fier ce putea fi folosit n orice scop.
l demont i se urc napoi n pat acoperindu-l cu pturile. Apoi ncepu s
atepte gndindu-se la ct de mult se deosebeau cei doi brbai ce se ascundeau
sub chipul aceluiai om, pe care-l iubea. Jason putea fi att de rece i sigur pe sine,
ateptnd momentul pentru a aciona, prin surprindere se folosi de violen pentru
a supravieui. Iar David, att de devotat, att de blnd crturarul ce evita ct putea
violena, deoarece tia ce nseamn, i ura durerea i nelinitea pricinuit de
aceasta. Dar mai presus de toate, o ura pentru c l obliga s-i calce sentimentele
pentru a se transforma ntr-un simplu animal. Constrns acum din nou s devin
nc o dat omul pe care-l detesta. David, David! Pstreaz-i nelepciunea! Te
iubesc att de mult!
Zgomote pe coridor. Marie se uit la ceasul de pe msua de lng pat.
Trecuser 16 minute. i puse amndou minile deasupra pturilor, coborndu-i
genele ca i cum ar fi vrut s adoarm.
Putei s v linitii, doamn, spuse femeia naintnd civa pai de u. M-
ai impresionat, nu pot s neg. Dar am ordinele mele instruciuni foarte stricte n
privina dumneavoastr. Maiorul i doctorul au plecat. Acum putei s-mi spunei ce
doreai?
Nu... acum, opti Marie lsndu-i brbia n piept, pleoapele acoperindu-i
ochii adormii. Sunt att de obosit. Am luat... pastila.
Avei probleme cu paznicul de afar?
E bolnav... Nu m atinge niciodat, nu-mi pas... mi aduce lucruri. Sunt
att de obosit.
Cum adic e bolnav?
i place... s se uite la femei... Nu... m deranjeaz cnd.... sunt adormit.
Ochii Mariei se nchiser.
Zang! rbufni sora ncet. Josnic! Josnic!
Se rsuci pe clcie i iei pe u, imediat nchiznd-o n urma ei. Apoi i
spuse paznicului de afar.
Femeia a adormit! M nelegi?
Aa e cel mai bine pentru ea.
A spus c n-ai atins-o niciodat!
Nici prin gnd nu mi-a trecut s-o fee.
Vezi, ai grij s nu-i treac acum!
N-am nevoie de poveele tale, vrjitoareo! mi fac datoria aa cum tiu eu.
Vd c i-o faci ntr-adevr aa cum tii tu. O s vorbesc cu maiorul Liu
Wenzu mine diminea!
Sora se uit fioros la soldat, apoi se ndeprt pe coridor, mersul i statura
devenindu-i agresive.
Pssst psst!
oapta veni dinspre ua Mariei, uor ntredeschis. O deschise puin mai mult
i ncepu s vorbeasc cu un glas sczut.
Sora aceea, cine este?
Credeam c-ai adormit doamn... bolborosi paznicul zpcit de a binelea.
Eram convins c o s-i spun.
Ce?
Se va ntoarce dup mine! Mi-a spus c exist intrri secrete care fac
legtura dintr-o camer n alta! Cine este aceast femeie?
Ce zicei c v-a spus?
Nu ridica glasul! i nu privi nspre mine! Te va vedea!
A luat-o pe hol la dreapta.
Nu poi ti. Dar mai bine te-ai interesa s afli cine este! nelegi ce vreau s
spun, sau nu?
Nu mai neleg nimic! se apr soldatul vorbind apsat dar n oapt
zidului din fa. Nu neleg ce vrea ea s spun i nu neleg nici ceea ce vrei
dumneavoastr s spunei!
Vino nuntru. Repede! Am bnuiala c femeia este un agent comunist
trimis din Peking!
Beijing vrei s spunei?
Nu o voi lsa s m ajute s fug de aici, orice ar fi! Marie deschise complet
ua apoi, micndu-se rapid, se post n spatele ei.
Paznicul se repezi nuntru exact n momentul n care ua se deschise cu o
pocnitur. Camera era cufundat n ntuneric; numai lumina din baie era nc
aprins, strlucirea ei micorat de ua aproape nchis. Brbatul putea fi vzut, n
schimb el nu putea distinge nici o form.
Unde suntei doamn...? Calmai-v. Nimeni nu v va rpi...
Soldatul nu mai fu n stare s continue. Marie l izbi cu mnerul de fier la
baza craniului cu fora unei tinere crescute la o ferm din Ontario, obinuit s
mne o vit cu ajutorul biciului. Brbatul se prbui; ea ngenunche lng el i
trecu repede la fapte.
Chinezul era voinic dar nu era gras i nici nalt. Marie nu era solid, dar era
destul de nalt pentru o femeie. Cu oarecare modificri sumare, mbrcmintea i
pantofii mergeau pentru o evadare rapid. Rmnea problema prului. Se uit n
jur. Cerceteaz fiecare lucru n parte. Vei gsi ceva de care te vei folosi. n cele din
urm gsi. Atrnat de o bar de crom pe noptier, se afla un prosop pentru mini. l
desfur repede i i adun prul n vrful capului, apoi i nfur prosopul,
fixndu-l. Fr ndoial arta ridicol i nu se putea s nu fie depistat la o cercetare
mai atent, dar era un fel de turban.
Dezbrcat pn la chiloi i ciorapi, soldatul ncepu s geam. ncerc s se
ridice, dar se prbui la loc n stare de incontien. Marie alerg la dulap i i
strnse repede hainele. Apoi merse ctre u i o deschise cu grij nu mai mult de
trei centimetri. Dou surori o chinezoaic i o europeanc discutau pe optite n
hol. Orientala nu era sora medical de dinainte. O alt sor ce i fcu apariia, fcu
semn cu capul nspre cele dou, apoi se ndrept cu hotrre spre o u din captul
coridorului. Era o cmru pentru depozitarea rufriei. Un telefon sun pe biroul
aflat aproximativ la cincisprezece metri deprtare, pe hol, n spatele biroului era un
alt coridor, ce se desprea h dou laturi care se prelungeau mai departe. O tbli
pe care scria IEIRE atrna din tavan, sgeata indicnd spre dreapta. Cele dou
surori care conversau se ntoarser i se ndreptau ctre msua pe care se putea
auzi telefonul sunnd; cea de a treia prsi cmrua pentru rufrie ducnd un bra
de cearceafuri.
Evadarea cea mai sigur este cea fcut n etape, treptat, profitnd de starea
de confuzie care se ivete.
Marie se strecur afar din camer i alerg de-a lungul holului nspre
cmrua pentru rufrie. Intr i nchise ua dup ea. Deodat strigtul de protest
al unei femei umplu coridorul ntreg facnd-o s nlemneasc. Auzi pai grei ce
alergau, apropiindu-se; apoi mai multe persoane laolalt.
Paznicul! ip sora medical n englez. Unde e mizerabilul?
Marie ntredeschise puin ua cmruei. Trei surori agitate se gseau n faa
fostei camere; toate ddur buzna nuntru.
Tu deci! i-ai scos i hainele! Zangsile! Mizerabilule! Cutai-o n baie!
Tu! strig soldatul cu greu. Tu ai lsat-o s fug! Voi raporta totul
superiorilor mei!
Scutete-m, scrnvie! Mini cu neruinare!
Eti o comunist! Din Beijing!
Marie se strecur afar din cmru cu un morman de prosoape n brae i
alerg nspre coridorul despritor ghidndu-se dup inscripia cu sgeat ce indica
ieirea.
Chemai-l pe maiorul Liu. Am prins o spioan comunist!
Anunai poliia! E un pervers!
*
* *
Odat ajuns afar, Marie alerg spre locul cel mai ferit din parcarea din faa
spitalului i se aez cu rsuflarea tiat ntre dou maini. Trebuia s reflecteze i
s cntreasc situaia. Nu-i putea permite s fac nici o micare greit. Arunc
deoparte prosoapele i rufria, apoi ncepu s scotoceasc prin buzunarele
uniformei. Gsi un portofel pe care-l deschise; numr banii dinuntru n lumina
slab. Erau cu puin peste 600 dolari Hong Kong, care nsemnau aproximativ 100
de dolari americani, ndeajuns pentru a nchiria o camer la hotel; apoi zri o carte
de credit garantat la o banc din Kowloon. Dac va fi necesar, o va prezenta dar
numai dac nu va avea de ales i dac va putea gsi o camer liber la un hotel.
Scoase banii i cartea de credit i puse portofelul napoi n buzunar. Apoi ncepu
destul de incomod s-i schimbe mbrcmintea n timp ce studia strzile din jurul
spitalului. Spre uurarea ei, erau aglomerate, i acea mulime i putea garanta un
refugiu.
Pe neateptate, o main intr cu toat viteza n parcare, cu anvelopele
scrnind pe asfalt i se opri n faa Camerei de Gard. Marie se ridic puin i
ncerc s strpung cu privirea prin ferestrele automobilului. Maiorul chinez cu
statura impuntoare i doctorul englez srir din main i se ndreptar n fug
spre intrare. n clipa n care cei doi se fcur nevzui pe ua spitalului. Marie iei
n grab din parcare i ajunse n strad.
Umbl ore ntregi, cu o singur oprire la un restaurant, unde mnc pn
simi c nu mai suport nici vederea unui hamburger. Dup ce termin, se duse la
toalet i se privi n oglind. Pierduse din greutate i sub ochi avea nite pungi
vineii. n rest, era aceeai. Singurul lucru care o incomoda era prul. Vor cutreiera
prin tot Hong Kong-ul ca s-i dea de urm, i primele detalii ale oricrei descrieri vor
fi nlimea i prul. n privina primeia nu putea face mare lucru, dar putea s o
modifice aproape complet pe a doua. Se opri la o mercerie s cumpere cteva ace de
gmlie i agrafe. Apoi i aduse aminte cum o nvase Jason s procedeze la Paris,
atunci cnd fotografia ei apruse n toate ziarele i i adun la spate prul,
strngndu-l n coc i prinzndu-l n pri cu agrafe. Efectul fu o fa cu trsturi
mult mai aspre, accentuate de slbiciune i de lipsa fardului. Era aa cum dorise
Jason sau David n Paris. Nu, reflect ea, nu fusese David n Paris. Fusese Jason
Bourne. Noaptea se lsa ca atunci, cu mult timp n urm, la Paris.
De ce facei asta, doamn? o ntreb vnztoarea care sttea lng oglind,
la raionul de produse cosmetice. Avei un pr aa de frumos.
Da? M-am sturat s-l tot pieptn, asta e tot.
Marie prsi merceria. Cumpr nite sandale fr tocuri de la o tarab de pe
strad i o imitaie a unei geni Gucci de la o alta. i mai rmseser 45 de dolari
americani i nu avea nici cea mai mic idee unde i va petrece noaptea. Era i prea
trziu i prea devreme, n acelai timp, s se duc la consulat. Un cetean
canadian sosind dup miezul nopii i cernd o list a personalului ar trezi oarecare
suspiciuni. Mai mult, nu avusese timp s se gndeasc cum s formuleze cererea.
ncotro s-ar putea duce? Avea nevoie s se odihneasc. Nu ntreprinde nimic atunci
cnd eti obosit sau epuizat. Posibilitatea unei erori este prea mare. Odihna este o
arm. Nu uita asta.
Trecu pe sub o arcad i intr pe un drum nchis. Un cuplu de tineri
americani n blue jeans tocmai se tocmeau cu proprietarul unui magazin de tricouri.
Haide haide, spunea tnrul. Vrei s mai ctigi ceva n plus ast sear,
sau nu? Vreau s spun, mai taie niel din pre i vei avea civa dineros n plus n
buzunar; am sau nu dreptate?
Nici un dineros; protest comerciantul, zmbind. Numai dolari, i mi oferii
prea puini! Am copii. Le luai hrana de la gurile nfometate!
Probabil c este i patronul unui restaurant, observ fata.
Dorii un restaurant? Cu mncare chinezeasc adevrat, autentic?
Zu dac n-ai dreptate, Lacy!
Al treilea vr din partea tatlui meu are un loc excelent la dou strzi
deprtare de aici. Foarte aproape, foarte ieftin i foarte bun.
Las-o balt, spuse tnrul. Patru dolari americani pentru ase tricouri. E
ultima ofert.
i iau. Numai pentru c suntei prea tare pentru mine. Comerciantul apuc
bancnotele oferite i-i vr tricourile ntr-o saco de hrtie.
Eti o comoar, Buzz.
Fata l srut pe obraz i chicoti.
Te trgui nc la ora asta s fixezi preul la un procentaj de 400%!
sta e necazul cu voi, economitii! Nu luai n considerare factorul estetic.
Mirosul vnatului, plcerea conflictului verbal!
Dac ne cstorim vreodat, eu te voi ntreine pentru tot restul vieii mele
amrte, negociator mare ce eti.
Ocaziile se vor ivi singure. Recunoate-le i profita de ele! Marie se apropie de
cei doi studeni.
Scuzai-m, spuse ea, adresndu-i-se n primul rnd fetei. V-am auzit din
ntmplare discutnd.
N-am fost nemaipomenit? izbucni tnrul.
Foarte abil, observ Marie. Dar bnuiesc c prietenul tu are un scop.
Tricourile l-au costat nendoielnic mai puin dect douzeci i cinci de ceni fiecare.
Patru sute la sut! spuse fata, dnd din cap. Keystone ar trebui s fie aa
de norocos.
Key... cine? ntreb tnrul.
Un termen folosit de giuvaergii, explic Marie. nseamn sut la sut.
Sunt nconjurat de filistini! se plnse el. Eu am terminat istoria artei. ntr-o
zi voi conduce Metropolitan-ul!
Numai s nu ncerci cumva s-l cumperi! spuse fata, ntorcndu-se ctre
Marie. Iertai-m, nu suntem nite aiurii, doar ne distrm. V-am tiat vorba.
Sunt ntr-o situaie jenant, dar avionul a avut o zi ntrziere i grupul meu
a plecat deja spre China. Hotelul este complet ocupat i m ntreb dac ai putea...
Avei nevoie de un loc unde s tragei, o ntrerupse studentul n istoria
artei.
Da, cred c da. Sincer, am ceva bani la mine, dar nu prea muli. Sunt
profesoar, n Maine n tiine economice, m tem.
Nu avei de ce, i spuse fata zmbind.
O s-mi gsesc grupul, dar m tem c abia mine, nu ast-sear.
Am putea s o ajutm, nu-i aa Lacy?
Sigur. Colegiul nostru are un aranjament cu universitatea chinez din
Hong Kong.
Condiiile nu sunt prea grozave, dar preul este convenabil, spuse tnrul.
Trei dolari americani pe noapte. Dar, Sfinte Sisoie, sunt antediluviene!
Vrea s spun c exist un anumit cod puritan acolo. Sexele sunt separate,
spuse fata.
Biei i fete mpreun cnt tnrul student. mpreun pe dracu!
adug el.
*
* *
Marie edea pe un pat de campanie n ncperea imens, cu tavanul, nalt de
peste cincisprezece metri. Presupunea c era o sal de sport. n jurul ei, femei tinere
dormeau sau stteau treze. Cele mai multe dintre ele erau tcute; cteva sforiau,
altele fumau. Din cnd n cnd, cte una intra n baia unde luminile fluorescente
erau lsate aprinse. Se gsea printre tineri, i ar fi vrut s fie i ea ca ei, netiutoare
de grozviile din jur. David, am nevoie de tine! Tu crezi ca sunt tare, dar nu pot face
faa singura, iubitule. Ce s fac? Cum s fac?
Cerceteaz fiecare lucru n parte. Vei gsi ceva de care te vei putea folosi.
Jason Bourne.


CAPITOLUL 13
Ploaia era torenial, afundnd nisipul i izbind reflectoarele ce luminau
statuile groteti aflate n Repulse Bay reproduceri n piatr ale unor zei chinezi,
personaje mitologice ale Orientului, cu nfiri macabre, uriae, unele avnd o
nlime de aproape zece metri. Plaja ntunecat era pustie, dar viaa continua n
vechiul hotel din captul oselei i anacronicul bar de peste drum. Erau adunai
laolalt vagabonzi, turiti i btinai care veniser n golf s bea un ultim pahar i
s priveasc statuile amenintoare cum alung spiritele rele care ar fi putut n orice
moment s se iveasc din valurile mrii. Ploaia abundent ce se pornise deodat i
obligase pe cei care se plimbau s se pun la adpost; alii ateptau s se potoleasc
vremea pctoas nainte de a se ndrepta spre casele lor.
Ud leoarc, Bourne edea pe vine ntr-un tufi aflat la douzeci de pai de
baza unui idol slbatic, pe drumul spre plaj, i terse faa umezit de ploaie i
privi nspre treptele de beton care duceau ctre intrarea hotelului Colonial. l
atepta pe cel care ocupa locul al treilea pe lista dat de taipan.
*
* *
Primul dintre ei ncercase s-i ntind o curs pe digul Star Ferry, locul de
ntlnire stabilit. Jason purtase aceleai haine pe care le avusese n Walled City i-i
identificase pe cei doi indivizi pltii care ncercau s-i urmreasc micrile. Nu
fusese aa de uor cum fusese cu cei doi din Walled City, dar nici prea greu.
La cea de a treia sosire a bacului, la debarcader, Bourne nu-i fcuse apariia
la locul de ntlnire stabilit, la o anume fereastr aflat pe partea dreapt a vasului.
n schimb, aceiai doi indivizi trecur de dou ori pe lng omul su de legtur,
comunicnd scurt i apoi ndreptndu-se n direcii opuse, cu privirile atente la
superiorul lor. Jason ateptase pn cnd bacul se apropiase de dig i pasagerii
ncepuser s se ndrepte n mas ctre rampa de ieire de la pror. l atacase pe
primul chinez pe partea dreapt, cu o lovitur n rinichi, n timp ce trecea
neobservat pe lng el prin mulime, apoi l lovise n moalele capului cu presse-
papierul greu de alam; ntre timp pasagerii treceau grbii pe lng ei, n
semintunericul de afar. Apoi se ntoarse i l reper pe cel de-al doilea urmritor
printre bncile rmase goale. Se apropie i-i propti pistolul n stomac, apoi l trase
ctre pup, unde-l mpinse n balustrad, aruncndu-l peste bord. Zgomotul sirenei
umplu linitea nopii iar bacul ncepu s se ndrepte ncet spre digul Kowloon. Dup
aceea, se dusese la locul de ntlnire stabilit, la fereastra cabinei prsite din
mijlocul punii.
Te-ai inut de cuvnt, spuse Jason. Mi se pare c am ntrziat puin.
Tu m-ai chemat?
Ochii omului poposir asupra hainelor srccioase ale lui Bourne.
Eu.
Nu prea semeni cu brbatul plin de bani cu care am vorbit la telefon.
Eti ndreptit s crezi asta.
Bourne scoase un teanc de bancnote americane mpturite, cele de 1000 de
dolari vizibile n timp ce le desfcea.
Tu eti, ntr-adevr. Chinezul aruncase o privire scurt peste umrul lui
Jason.
Ce vrei de la mine? ntreb el nelinitit.
Informaii despre o anumit persoan care i spune Jason Bourne.
N-ai dat peste cine trebuie.
Pltesc bine.
N-am nimic de vndut.
Ba eu cred c da.
Bourne puse banii la loc i i scoase arma, apropiindu-se de brbat n timp
ce pasagerii pentru Kowloon umpleau puntea:.
Ori mi spui de bun voie ce doresc s aflu contra unei sume rezonabile de
bani. Ori vei fi forat s vorbeti ca s-i scapi pielea.
tiu numai att, protest chinezul. Oamenii mei nu se vor atinge de acest
om.
De ce?
Nu mai este aceeai persoan.
Ce ai spus?
Jason i inu rsuflarea privindu-l cu atenie pe oriental.
i asum nite riscuri pe care nu i le-ar fi asumat niciodat nainte.
Chinezul se uit din nou peste umrul lui Bourne; broboane de sudoare i se
ivir pe frunte.
Revine pe neateptate dup doi ani i cine tie ce s-a ntmplat ntre timp?
Butura, drogurile, boli de la trfe, cine poate ti?
Ce vrei s spui prin riscuri?
Exact ce am spus! Nvlete ntr-un cabaret din Tsim Sha Tsiu strnete
panic i nvlmeal, poliia e pe drum i cu toate astea, ptrunde ntr-o camer
retras i ucide cinci oameni! Ar fi putut s fie prins, iar cei care-l pltesc
descoperii! Cu doi ani n urm n-ar fi fcut un astfel de lucru.
Ai putea s interpretezi i altfel cele ntmplate, observ Jason Bourne. Ar
fi putut s intre ca un oarecare, i s provoace el nsui dezordinea. S ucid ca acel
oarecare, apoi s plece sub alt nfiare, trecnd neobservat din cauza confuziei
generale.
Orientalul privi pentru o clip fix n ochii lui Jason, brusc mult mai nfricoat
dect nainte, n timp ce studia nc o dat mbrcmintea srccioas, prost
croit, a omului din faa sa.
Da, cred c e posibil, spuse el, cu glas tremurtor, tergndu-i sudoarea
de pe frunte.
Cum poate fi gsit acest Bourne?
Nu tiu, jur pe toi sfinii! De ce m ntrebi astfel de lucruri?
Cum? repet Jason, nghesuindu-l pe chinez, cu fruntea lipit de a lui, cu
eava pistolului nfipt n abdomenul acestuia. Dac voi nu v atingei de el, atunci
mcar tii unde poate fi atins unde poate fi gsit! Unde? Spune-mi!
Iisuse Christoase!
Las-l pe El n pace! Spune-mi de Bourne!
Macao! Se zvonete ca lucreaz n Macao, asta e tot ce tiu, jur.
Omul privi cu team n jurul su.
Dac ncerci s-i gseti pe cei doi, nu te mai obosi degeaba. i spun eu
unde se afl, spuse Jason. Unul e fcut grmad, colo, ct despre cellalt sper c
tie s noate.
Dar aceti oameni sunt... De fapt, cine eti tu?
Cred ca tii, rspunse Bourne. Du-te n spatele bacului i rmi acolo.
Dac faci un singur pas nainte s debarcm, nu vei mai apuca s faci altul
vreodat.
Dumnezeule, eti...
N-a continua dac a fi n locul tu.
*
* *
Cel de-al doilea nume era nsoit de o adres neobinuit, cea a unui
restaurant din Causeway Bay, local cunoscut pentru buctria sa specific francez.
Conform notielor lui Yao Ming, omul ocupa postul de manager, dar era, de fapt,
proprietarul localului ai crui chelneri erau la fel de pricepui n mnuirea armelor
ca i n cea a tvilor. Nu se cunotea adresa de acas a omului de legtur toate
afacerile sale erau ncheiate la restaurant, i se zvonea c nu are o reedin
permanent. Bourne se rentorsese la Peninsula, i aruncase haina i plria i
strbtuse grbit holul aglomerat al hotelului, ndreptndu-se spre lift. Un cuplu
elegant mbrcat ncercase s-i ascund uimirea la vederea lui. El zmbise i
mormise scuzndu-se:
Vntoarea de comori e un joc pe care nu-l joac numai copiii, nu?
Ajuns n camera sa, i permise s redevin pentru cteva clipe David Webb.
Dar fusese o greeal; nu suporta ntreruperea n irul de idei din mintea lui
Bourne. Sunt el din nou. Trebuie s fiu. El tie ce s fac. Eu nu!... Sub du scpase
de murdria cartierului Walled City, i de umezeala apstoare de pe digul Star
Ferry, apoi se brbierise. n cele din urm se mbrcase pentru o cin trzie n stil
franuzesc.
l voi gsi, Marie! Jur pe toi Dumnezeii c-l voi gsi! Fusese promisiunea lui
David Webb, dar Jason Bourne fusese cel care strigase de furie.
Restaurantul arta mai degrab a palat n stil rococo de pe bulevardul
Montaigne din Paris dect a cldire banal de pe strzile Hong Kong-ului.
Candelabre bogat ornamentate atrnau din tavan, luminnd discret ncperile;
lumnri acoperite licreau pe mesele acoperite cu cele mai fine fee de mas i pe
care stteau aranjate cu grij tacmurile din cel mai curat argint i paharele de
cristal.
Mi-e team c nu mai avem mese libere ast sear, domnule, i spuse eful
de sal.
Era singurul francez din tot localul.
Mi s-a spus s ntreb de Jiang Yu i s spun c e urgent, replicase Bourne,
scond o bancnot de 100 de dolari americani. Credei ca el ar putea gsi ceva.
dac asta-l gsete pe el?
Voi gsi eu, domnule.
Strnse uor mna lui Jason primind banii.
Jiang Yu este un membru de seam al micii noastre comuniti, dar eu
sunt cel care alege clienii. Comprenez vous?
Absolutement.
Bien! Avei nfiarea unui brbat distins i atrgtor. Pe aici, v rog,
domnule.
Dar nu fusese s fie; evenimentele se precipitaser repede. La cteva minute
dup ce fusese servit cu o butur, un chinez pirpiriu n costum negru apruse la
masa lui. Dac exista ceva ciudat n privina sa, i spuse David Webb, era culoarea
mai nchis a pielii i nclinaia mai pronunat a ochilor. Avea ceva snge
malaesian n vine. Oprete-te! Comand Bourne. Asta nu ne ajut la nimic!
Ai ntrebat de mine? spune manager-ul, cercetnd chipul ntors ctre el.
Cu ce v pot fi de folos?
Mai nti lund loc.
Nu avem voie s stm la mas cu clienii, domnule.
Nu-i chiar aa. Nu i dac suntei proprietarul localului. V rog, aezai-v.
Suntei cumva de la fisc? n cazul acesta, sper s savurai n linite cina, pe
care o vei avea apoi de pltit. Activitile mele sunt perfect n regul, ca i registrele
contabile.
Dac vi se pare cumva c sunt britanic, nseamn c m-ai ascultat atent.
Iar dac o jumtate de milion de dolari v plictisesc, atunci suntei liber, eu mi voi
savura linitit cina.
Bourne se ls pe spate i sorbi calm din paharul pe care l inea n mna
stng dreapta i era ascuns.
Cine v-a trimis? ntreb orientalul n timp ce se aeza.
Vino mai aproape. Nu vreau s vorbesc prea tare.
Da, desigur.
Jiang Yu se aez exact n faa lui Bourne.
Trebuie s tiu. Cine v-a trimis?
Spune-mi, spuse Jason, i plac filmele americane? n special western-urile
noastre?
Desigur. Filmele americane sunt excelente, eu chiar prefer filmele din vestul
vostru ndeprtat. Att de poetice n rzbunri, att de ndreptit de violente. Spun
corect ceea ce spun?
Da. Pentru c exact n momentul de fa te afli ntr-unul.
Poftim?
Am o arm ultrasofisticat sub aceast mas, ndreptat exact ntre
picioarele tale.
n mai puin de o secund, Jason trase faa de mas, ridicnd arma astfel ca
eava s poat fi vzut, apoi imediat o mpinse la loc sub mas. Are un amortizor
care reduce zgomotul produs de glon la o pocnitur ca a unui dop scos dintr-o
sticl de ampanie, dar nu cu acelai efect. Liao jie ma?
Liao jie... spuse orientalul, rigid, respirnd adnc, nspimntat. Lucrai
pentru brigada special?
Nu lucrez pentru nimeni, doar pentru mine.
Atunci nu exist nici un fel de jumtate de milion de dolari, nu-i aa?
Exist att ct consideri c valoreaz viaa ta.
De ce eu?
Eti pe list, rspunse Bourne.
Pentru execuie? opti chinezul cu faa schimonosit i rsuflarea tiat.
Asta depinde de tine.
Trebuie s pltesc s nu m ucidei?
ntr-un fel, da.
Nu duc n buzunare jumtate de milion de dolari! Nu am atta n tot
localul.
Atunci pltete-mi cu altceva!
Ce? Ct? Nu v mai neleg.
Informaii n schimbul banilor.
Ce fel de informaii? ntreb chinezul n timp ce frica i se transform n
panic. Ce informaii a putea eu deine? De ce ai venit la mine?
Pentru c ai avut de-a face cu un om pe care doresc s-l gsesc. Un om
care-i spune Jason Bourne.
Nu! N-am avut de-a face cu el niciodat!
Minile orientalului ncepur s tremure. Venele din gtlej i zvcneau, i
pentru prima dat ochii i se abtur de pe faa lui Jason. Minea.
Eti un mincinos, spuse Jason linitit, ntinznd mna dreapt mai n fa
pe sub mas, n timp ce se aplec nainte. Ai fcut legtura n Macao.
Macao; da! Dar nu am fcut nici o legtur. Jur pe mormintele familiei
mele.
Eti foarte aproape s-i pierzi i burta i viaa. Ai fost trimis n Macao s-l
gseti.
Am fost trimis, dar nu l-am gsit!
Dovedete-mi-o. Cum trebuia s stabileti legtura?
Prin intermediul Francezului. Trebuia s stau n capul scrilor bazilicei
arse a sfntului Paul de pe Calcada i s port o earf neagr la gt, iar cnd un
brbat se va apropia de mine un francez i va face comentarii la adresa
frumuseii ruinelor, eu trebuia s spun urmtoarele cuvinte: Cain e pentru Delta.
Dac el rspundea Iar Carlos e pentru Cain, trebuia s-l accept ca legtura direct
a lui Jason Bourne. Dar jur, niciodat acel francez...
Bourne nu mai auzi restul protestelor orientalului. Explozii sacadate i
invadar mintea, aruncndu-l n trecut. O lumin alb orbitoare i umplu ochii,
zgomotele asurzitoare erau insuportabile. Cain e pentru Delta, iar Carlos e pentru
Cain. Cain e pentru Delta! Delta One este Cain! Meduza intr n aciune; arpele i
schimb pielea. Cain e la Paris i Carlos va fi al lui! Acestea erau cuvintele, codurile,
provocrile aruncate acalului. Sunt Cain. Sunt mai bun dect tine, i te atept!
Gsete-m acalule! Te sfidez s-l gseti pe Cain, cci el e mai bun dect tine. Ai
face bine s m gseti nainte de a te gsi eu pe tine Carlos. Cci nu eti un adversar
pe msura lui Cain!
Doamne Dumnezeule! Cine de pe aceast fa a pmntului tia aceste
cuvinte, cine le-ar putea ti vreodat? Ele erau ngropate n cele mai bine pzite
arhive ale operaiunilor secrete! Erau legtura direct cu Meduza!
Bourne aproape apsase pe trgaciul automatului nevzut, att de brusc
fusese ocul acestei incredibile revelaii. i retrase arttorul, punndu-l pe rama
ce-l ncadra. Fusese ct pe aci s omoare un om pentru dezvluirea unor informaii
surprinztoare. Dar cum de au fost posibile toate aceste? Cine era legtura acestui
nou Jason Bourne, care cunotea astfel de lucruri?
Trebuia s se calmeze, tia asta. Linitea l trda, i trda surprinderea.
Chinezul l privea fix, timp n care i ntindea cu pruden mna dincolo de
marginea banchetei.
Pune-o napoi, sau i zbor burta, odat cu boaele! Orientalul i smuci
umrul i mna i apru din nou pe mas.
Ce am spus e adevrat, spuse omul. Francezul nu s-a artat. Dac ar fi
fcut-o, v-a fi spus totul. Aa ai fi fcut i dumneavoastr n locul meu. Nu sunt
incontient.
Cine te-a trimis s faci legtura? Cine i-a dat parola pe care o foloseti?
Asta n mod sincer, m depete complet, trebuie s m credei. Totul s-a
fcut prin telefon de ctre alii, care cunoteau doar informaiile pe care trebuia s
le transmit. Dovada corectitudinii e n sumele de bani cu care sunt pltit.
Cum eti pltit? Cineva trebuie s-i aduc banii tia.
Cineva care este un nimeni, cineva special angajat pentru asta. Gazda
necunoscut a unei petreceri fastuoase, s zicem, cere s vorbeasc cu manager-ul.
Eu i mulumesc pentru felicitri i n timpul discuiei noastre mi este strecurat un
plic cu zece mii de dolari americani, pentru a-l contacta pe francez.
i apoi? Cum l contactezi?
M duc n Macao, la cazinoul Kam Pek, frecventat mai ales de chinezi, n
principal pentru jocurile de fan-tan i dai sui; m duc la masa numrul cinci i las
un numr de telefon al unui hotel din Macao nu un telefon particular i un
nume, orice nume, un nume fictiv bineneles.
Iar el sun la acel numr?
Poate da, poate nu. Perioada de ateptare e de douzeci i patru de ore n
Macao. Dac nu sun pn atunci, nseamn c ai fost refuzat deoarece Francezul
n-are timp pentru tine.
Astea sunt regulile?
Da. Eu am fost refuzat de dou ori, iar singura dat cnd am fost acceptat,
nu a aprut la locul stabilit, la bazilica Sfntul Paul.
De ce crezi ca te-a respins? i de ce crezi c nu s-a artat atunci?
N-am idee. Probabil a avut prea multe contracte pentru asasinul su
profesionist. Sau poate c nu i-au convenit condiiile, impuse n primele dou ocazii
iar la cea de a treia i s-a prut c a observat oameni suspeci pe Calcada, despre
care a crezut c sunt cu mine, pui s-l urmreasc. Astfel de oameni nu au existat,
desigur, dar nici ntlnirea nu a mai avut loc.
Deci masa numrul cinci. Crupierii, spuse Bourne.
Ei se schimb constant. Aranjamentul su este ns cu masa respectiv
printr-o sum general care se mparte. i cu siguran c nu se duce el nsui la
acest cazinou pentru a prelua contractele negreit, pltete o prostituat de pe
strad. Este foarte precaut, un profesionist adevrat.
Mai tii pe altcineva care a ncercat s ia legtura cu acest Bourne? ntreb
Bourne. mi voi da seama imediat dac mini.
Cred. Suntei obsedat nu e treaba mea i m-ai prins i la prima
minciun. Nu, nu tiu, domnule. Acesta e adevrul i n-am de gnd s-l ascund cu
riscul de a-mi vedea intestinele zdrobite ca zgomotul unui dop de ampanie.
Cred c spui adevrul. Pentru c ai prins esena lucrurilor.
Avei ncredere, domnule. Sunt numai un om de legtur unul scump,
probabil, dar totui un om de legtur.
Chelnerii ti sunt altceva ns dup cte mi s-a spus.
Numai c n-au avut spiritul de observaie necesar ast-sear, dup cum se
vede.
M vei nsoi pn la u, totui, spusese el.
*
* *
Era acum la cel de-al treilea nume de pe list, brbatul pe care-l atepta acum
n ploaia torenial din Repulse Bay.
Omul de legtur rspunsese parolei Ecoutez, monsieur. Cain e pentru Delta
i Carlos e pentru Cain
Am fost nelei s ne ntlnim n Macao! ipase brbatul n receptorul
telefonului. Unde ai fost?
Ocupat cu alte treburi, spuse Jason.
S-ar putea s fie prea trziu. Clientul meu are foarte puin timp la
dispoziie i este foarte bine informat. A aflat c omul tu acioneaz n alt parte. E
nelinitit. I-ai promis, Francezule!
Unde crede c acioneaz omul meu?
ntr-o alt misiune, bineneles. A aflat detaliile!
Transmite i c se neal. Omul este disponibil dac preul este
satisfctor.
Sun-m peste cteva minute. Vorbesc cu clientul i vd dac
aranjamentul rmne n picioare.
Bourne telefonase cinci minute mai trziu. ncuviinarea fu dat i locul de
ntlnire stabilit. Repulse Bay. ntr-o or. Statuia zeului rzboiului, pe drum ctre
plaj, pe stnga cum mergi spre dig. Brbatul va purta o earf neagr n jurul
gtului, iar parola rmne aceeai.
Jason i privi ceasul; trecuser 12 minute de la ora stabilit: Omul ntrzia,
iar ploaia nu era o problem dimpotriv, era un avantaj, un adpost natural.
Bourne cercetase fiecare metru din terenul unde urma s aib loc ntlnirea, dar
nimic nu i se pruse neobinuit, nu gsise nici un indiciu ce l-ar fi putut face s
cread c i s-a ntins o curs.
Zhongguo ren-ul apru pn la urm, cu umerii strni, cobornd n fug
scrile sub ploaia torenial ca i cum forma corpului su l-ar fi putut pzi de
picturile de ploaie. Se ndrept alergnd de-a lungul potecii ctre statuia zeului
rzboiului i se opri imediat ce ajunse n faa imensului, fiorosului idol. Scrut
mprejurimile luminate de reflectoarele aprinse i faptul c nu gsi pe nimeni la
locul ntlnirii i se oglindi pe fa ntr-o expresie de furie amestecat cu surprindere.
Francezule! Francezule!
Bourne alerg ctre trepte protejat de umbra gardului viu ce mprejmuia
statuia idolului, asigurndu-se nc o dat, naintea momentului ntlnirii, dac este
acoperit din toate prile. Se prelinse pe lng balustrada groas de piatr care
mrginea treptele i cercet cu privirea captul dinspre hotel al aleii. Vzu ceea ce
sperase din tot sufletul s nu vad! Un brbat ntr-o manta de ploaie i plrie iei
grbit din hotelul Colonial. La mijlocul scrii se opri, scoase ceva din buzunar; se
ntoarse; urm o uoar licrire de lumin... care primi imediat rspuns de la una
dintre ferestrele aglomeratului hol al hotelului. Lanterne. Semnale. O iscoad era n
drum spre postul su, iar tafeta sau dublura sa i confirmase prezena. Jason se
ntoarse pe clcie i se retrase pe acelai drum pe care venise, prin frunziul umed.
Francezule, unde eti?
Aici!
De ce n-ai rspuns? Unde?
n fa. Tufiul din faa ta. Grbete-te!
Omul se apropie de tufi; era la un metru deprtare. Bourne sri i-l nfac,
mpingndu-l adnc n frunziul umed i acoperindu-i gura cu mna stng.
Dac vrei s trieti, nu scoate un sunet!
La civa metri deprtare de linia rmului, Jason l mbrnci pe oriental n
trunchiul unui arbore.
Cine e cu tine? ntreb el aspru, ndeprtndu-i uor mna de pe gura
brbatului.
Cu mine? Nimeni nu e cu mine!
Nu mini. Bourne i scoase automatul i-l nfipse n gtlejul orientalului.
Chinezul i izbi capul napoi n trunchiul copacului, cu ochii larg deschii i gura
cscat. N-am timp de capcane! continu Jason. N-am timp!
Nu e nimeni cu mine! n asemenea situaii, de cuvntul de onoare mi
atrn o via! Fr el n-a avea nici profesiunea pe care o am!
Bourne l privi fix. i puse arma la loc n centur, l apuc de bra i-l mn
nspre dreapta.
Tcere deplin. Vino cu mine.
Cteva secunde mai trziu, Jason i orientalul se strecurau prin tufriul
mustind de ap ctre o zon a potecii la apte sau opt metri n stnga masivului
idol. Rpitul ploii toreniale acoperea zgomotele care s-ar fi auzit ntr-o noapte
senin.
Pe neateptate, Bourne apuc umrul orientalului obligndu-l s se opreasc.
n fa se vedea iscoada, stnd aplecat pe vine la marginea potecii, cu un pistol n
mn. Trecu o clip prin baia de lumin faa statuii, apoi se fcu nevzut; faptul se
produsese foarte repede, dar fusese de ajuns. Bourne privi la oriental.
Chinezul nlemnise. Nu-i putea lua ochii de la locul luminat pe unde trecuse
iscoada. Gndurile i se ngrmdeau n minte i panica l cuprindea tot mai tare; i
se citea n privire.
Shi, opti el. Jiagian!
n termeni scuri englezeti, spuse Jason. Un clu, nu-i aa?
Shi! Da.
Spune-mi, ce mi-ai adus?
Totul, rspunse brbatul, nc n stare de oc. Banii, instruciunile, totul.
Un client nu trimite bani dac are de gnd s-l ucid pe cel care-l
angajeaz.
tiu, spuse omul moale, dnd din cap i nchiznd ochii. Pe mine vor s m
omoare!
Cuvintele spuse lui Liang n port fuseser profetice, i spuse Bourne. Nu e o
capacan pentru mine. Este pentru tine. i-ai ndeplinit misiunea i nu-i pot permite
s lase nici un fel de urme. Nu-i vor mai putea permite riscul pe care-l reprezini.
Mai este unul sus, la hotel. I-am vzut schimbnd semnale cu lanternele.
De aceea nu i-am putut rspunde cteva minute.
Orientalul se ntoarse i privi spre Jason; n ochii si nu era nici un pic de
autocomptimire.
Riscurile meseriei, spuse el, simplu. Cum spun chinezii, m voi altura
strmoilor i sper ca ei s nu fie tot att de proti ca tia de aici. ine. Bg mna
n buzunar i scoase un plic. Ai totul aici.
Ai verificat?
Numai banii. Sunt toi. Nu m-a fi ntlnit cu tine dac nu i-a fi ndeplinit
cererile i restul nu m intereseaz.
Dar brusc omul l privi intens pe Bourne, clipind din ochi sub ploaia
torenial.
Dar tu nu eti Francezul!
Uurel, spuse Jason. Lucrurile iau ntorsturi neateptate pentru tine ast-
sear.
Cine eti?
Cineva care tocmai i-a artat cum stai. Ci bani ai adus?
Treizeci de mii de dolari americani.
Dac sta este numai acontul, inta trebuie s fie cineva foarte important.
Presupun c este.
Pstreaz-i.
Ce? Ce ai spus?
Eu nu sunt Francezul, i aduci aminte?
Nu neleg.
Nu vreau nici mcar instruciunile. Sunt sigur c cineva de valoarea ta
profesional poate s le foloseasc n avantajul su. Un om pltete bine pentru
informaii utile, dar mult mai mult cnd este n joc viaa sa.
De ce faci asta?
Pentru c nu m intereseaz deloc ce pori cu tine n plic. Pe mine m
intereseaz un singur lucru. l vreau pe omul care-i spune Bourne i nu am vreme
de pierdut. Ai ceea ce i-am oferit, plus dividende: te scot de aici n via, chiar dac
o s trebuiasc s las dou cadavre aici n Bay, nu-mi pas, numai dac-mi spui ce
te-am ntrebat la telefon. Ai spus c, clientul tu te-a informat c asasinul
Francezului acioneaz n alt parte. Unde? Unde este Bourne?
Vorbeti att de repede...
i-am spus, n-am timp! Spune! Dac refuzi, plec i omul clientului tu te
va omor. Alege.
Shenzen, spuse orientalul, parc nfricoat la rostirea acestui nume.
n China? inta e n Shenzen?
Posibil. Clientul meu nstrit are spioni n Queens Road.
Ce-i asta?
Consulatul Republicii Populare Chineze. A fost acordat o viz foarte
neobinuit. Aparent eliberat de autoritile cele mai nalte din Beijing. Spionul n-a
putut afla de ce, iar cnd a ntrebat, a fost imediat mutat de la secia la care lucra. A
raportat aceasta clientului meu. n schimbul banilor, desigur.
De ce e aa de neobinuit viza asta?
Pentru c nu a existat nici un fel de perioad de ateptare i solicitantul n-
a aprut la consulat. Ambele sunt de nemaiauzit.
Totui, nu e dect o viz.
n Republica Popular Chinez nu exist dect o viz. Mai ales nu pentru
un alb care cltorete singur, cu un paaport dubios eliberat n Macao.
Macao?
Da.
Cnd este data de intrare?
Mine. La punctul de frontier Lo Wu. Jason studie faa chinezului.
Ai spus c, clientul tu are pe cineva la consulat. Dar tu?
Lucrul la care te gndeti va costa o grmad de bani, pentru c riscul este
foarte mare.
Bourne i ridic ochii i privi prin perdelele de ploaie la lumina reflectorului
aflat n spatele statuii. Ceva se micase; iscoada i cuta inta.
Ateapt aici, spuse el.
*
* *
Trenul de diminea nu fcea mai mult de o or de la Kowloon pn la
punctul de frontier Lowu. i trebuir mai puin de zece secunde pentru a-i da
seama c a intrat n China.
Triasc Republica Popular Chinez!
Nici nu era nevoie de lozinc: grnicerii o triau cu intensitate. Erau rigizi i
insoleni, cu priviri fixe, pocnind paapoartele cu tampilele de cauciuc cu furia
unor adolesceni ostili. Din fericire exista i un sistem de ameliorare. Dincolo de
grniceri, cteva femei tinere n uniforme zmbeau din spatele unor mese lungi pe
care se gseau ngrmdite brouri ludnd de zor frumuseea i virtuile
pmntului lor i ale sistemului. Dac exista o urm de ipocrizie n ceea ce fceau,
mcar ea nu era evident.
Bourne pltise suma de 7000 de dolari pentru viza sa. Era valabil timp de
cinci zile. Scopul vizitei era nscris ca investiii comerciale n zona economic, i
putea fi rennoit la biroul de imigraii din Shenzen, cu dovada investiiei coroborat
cu mrturia unui bancher chinez prin care se investeau banii. Din recunotin i
fr s-i mai cear alt plat, omul de legtur chinez i dduse i numele unui
bancher din Shenzen care putea cu uurin s-l cluzeasc pe domnul Cruett
ctre posibilitile de investiie; aa-zisul domn Cruett fiind nc nregistrat la
hotelul Regent din Hong Kong. i, n fine, un pont furnizat gratis de ctre omul a
crui via o salvase n Repulse Bay: descrierea brbatului care cltorea sub un
paaport eliberat n Macao peste grania Lo Wu. Avea 1,90 m. nlime, 94 kg.
greutate, pielea alb, iar prul castaniu deschis. Jason privise atent la aceste
semnalmente i, n mod automat, i adusese aminte de datele avute din propriul
su paaport. Descrierea fusese: NLIMEA: 1,90 m. GREUTATEA: 93 kg. Sex
brbtesc. Rasa: alb. Prul: castaniu deschis. O senzaie stranie de team i
cuprinse toat fiina. Nu teama de confruntare; dorea asta mai presus de toate,
deoarece o dorea pe Marie napoi, nainte de orice. Era ns groaza de a se fi fcut
responsabil de crearea unui monstru un agent al morii care se nscuse dintr-un
virus pe care l perfecionase n laboratorul minii i trupului su.
Fusese primul tren care plecase din Kowloon, ocupat n mare parte de
muncitori i personal executiv acceptat momit n Zona Economic Liber, din
Shenzen de ctre Republica Popular Chinez, n sperana de a atrage investiii
strine.
La fiecare oprire n drumul pn la grani, Bourne urmrea mulimea de
pasageri ce urcau n tren. Privirea i poposea insistent asupra fiecrui brbat alb.
Cnd ajunser la grani erau n jur de paisprezece, dar nici unul nu corespundea
nici mcar vag descrierii fcute de omul din Macao. Noul Jason Bourne trebuie s fi
luat un tren mai trziu. Originalul l va atepta pe cealalt parte a graniei. Acum
era n ateptare.
n timpul celor patru ore care trecuser trebuise s rspund de aisprezece
ori la ntrebrile personalului grniceresc c i atepta un asociat de afaceri; era
clar c nelesese greit programul i luase un tren mult prea devreme. La fel ca
peste tot, dar n special n Orient, faptul c un american politicos i btuse capul s
se fac neles n limba locului i atrsese simpatia oamenilor. i fur servite patru
ceti de cafea, apte de ceai fierbinte, iar dou din fetele n uniform chicotir vesel
cnd i oferir un cornet de ngheat foarte dulce. Acceptase totul. Procednd altfel
ar fi prut grosolan, iar grosolnia nu-i avea locul aici. Excepia o fceau grnicerii.
Era unsprezece i zece. Dup ce li se controlaser actele, pasagerii ieir
printr-un coridor lung, aglomerat cei mai muli dintre ei erau turiti, majoritatea
albi; erau zpcii i ncercau un sentiment de respect, amestecat cu teama de a se
fi aflat acolo. Cei mai muli veneau n mici grupuri, nsoii de ghizi unul din Hong
Kong i unul din China care vorbeau engleza, germana sau franceza acceptabil i,
n sil japoneza pentru acei vizitatori nedorii care aveau mai muli bani dect au
avut vreodat Marx sau Confucius. Jason studie fiecare brbat. Cei mai muli
depeau 1,82 m. n nlime dar erau sau prea tineri sau prea btrni, prea voinici
ori prea subiri, mbrcai n pantaloni de un verde violent sau galben iptor. Nici
unul dintre acetia nu putea fi omul din Macao.
Stai puin! Acolo! Un brbat mai n vrst ntr-un costum maroniu din
gabardin, care prea a fi un turist de nlime medie i care chiopta devenise
dintr-o dat mai nalt, iar chioptatul i dispruse! Cobor rapid treptele prin
mulime i alerg spre parcarea imens, plin cu autobuze i microbuze i cteva
taxiuri, fiecare cu un ZHAN-LIBER postat pe parbrize. Bourne o lu la fug dup
el, printre cei din faa sa, nepsndu-i de cei pe care-i brusca neintenionat. Acesta
era omul pe care-l cuta omul din Macao!
Hei, eti nebun? Ralph, m-a mpins!
mpinge-l i tu. Ce vrei s fac?
F ceva!
A disprut.
Brbatul n costum de gabardin sri din ua deschis a unui microbuz verde
nchis, cu ferestre fumurii care conform inscripiei chinezeti, aparinea unui
departament numit Chutang Bird Sanctuary. Ua se nchise rapid i vehiculul iei
instantaneu din locul de parcare, depind celelalte vehicule i ndreptndu-se ctre
ieire. Bourne era nnebunit; nu-l putea lsa s plece aa! Un taxi prpdit se afla n
dreapta lui, cu motorul aprins. Smuci ua i imediat fu ntmpimat cu ostilitate.
Zhan! ip oferul.
Shi ma? rcni Jason, scond destui bani americani din buzunar pentru a
asigura oricui cinci ani de lux n Republica Popular Chinez.
Aiya!
Zou! i ordon Bourne, srind pe locul din fa i artnd nspre
microbuzul care tocmai descria un semicerc. Urmrete-l i vei putea s-i ncepi
propriile afaceri n zon, spuse el n cantonez. i promit!
Marie, sunt att de aproape! tiu c e el! l voi prinde! E al meu acum! Este
chezia noastr.
Microbuzul ptrunse n vitez pe osea, ndreptndu-se spre sud la prima
intersecie, evitnd spaiul larg, aglomerat de autocare i mulimea privitorilor. Cu
precauie depi uvoiul nesfrit de biciclete de pe strad. oferul taxiului l ajunse
din urm pe o osea primitiv pavat mai mult cu pmnt dur dect cu asfalt.
Vehiculul cu geamuri fumurii putea fi vzut n fa, intrnd pe o serpentin lung n
faa unui camion ce cra maini agricole grele. Un autocar atepta la captul curbei
i se ncadr n trafic legnndu-se pe osea n spatele camionului,
Bourne privi dincolo de microbuz; drept nainte erau nite dealuri i oseaua
ncepea s urce. Apoi apru un alt autocar, de data aceasta n spatele lor.
Shumchun, spuse oferul.
Bin do? ntreb Jason
Reeaua de ap potabil Shumchun, rspunse oferul n chinez. Un
rezervor foarte frumos, unul din cele mai minunate din toat China. i trimite apa
n sud nspre Kowloon i Hong Kong. Intens vizitat de turiti n aceast perioad a
anului. Peisajul de toamn e minunat.
Microbuzul acceler brusc, urcnd pe osea, distanndu-se de camion i de
autocar.
Nu poi merge mai repede? Depete camionul i autocarul din fa!
Sunt prea multe serpentine...
ncearc!
oferul aps pe accelerator i depi autocarul din fa, trecnd la numai
civa centimetri de bara de protecie a acestuia, deoarece din fa se apropia n
vitez un camion al armatei. l evit n ultimul moment provocnd o ploaie de
njurturi din partea soldailor.
Pui de cea ce suntei! zbier la rndu-i oferul, foarte mndru de
depirea reuit, dar blocat de camionul ncrcat cu maini agricole, singurul ce-l
mai desprea de dub.
Intraser ntr-o curb foarte strmt spre dreapta. inndu-se de geam,
Bourne se aplec n afar pentru a putea vedea ct mai bine oseaua.
Nu vine nimeni! strig el la ofer prin vntul uiertor. D-i drumul! Poi
depi! Acum!
oferul proced ntocmai, fornd taxiul pn la limit; pneurile se nvrtir
un moment n gol pe o bucat neted de pmnt dur, fcnd taxiul s derapeze
primejdios n faa camionului. n fa se vedea o alt curb, de data aceasta spre
stnga. Captul oselei era drept, urcnd un deal nalt. Microbuzul nu se mai vedea
nicieri; dispruse dup creasta dealului.
Kuai! ip Bourne. Nu poi face maina asta nenorocit s mearg mai
repede?
N-a mers niciodat att de rapid! Cred c n curnd demonii vor face s
explodeze motorul! i atunci ce voi face? Mi-au trebuit cinci ani s cumpr maina
asta blestemat i multe alte peruri nenorocite ca s conduc n aceast zon!
Jason arunc o mn de bancnote pe podeaua, taxiului, la picioarele
oferului.
nc de zece ori pe att dac prindem microbuzul din urm! Acum, d-i
drumul!
Taxiul ajunse n vrful dealului i cobor rapid ntr-o vale enorm aflat n
apropierea unui lac care prea c se ntinde pe o suprafa de mai muli kilometri.
n deprtare, Bourne vedea munii acoperii de zpad i insulele verzi nconjurate
de apa albastr verzuie ct putea cuprinde privirea. Taxiul se opri lng o pagod
mare, roie, aurit, la care se ajungea pe o scar de beton lustruit. Balcoanele
deschise ddeau nspre lac. Chiocuri cu rcoritoare i magazine se aflau
mprtiate peste tot n afara locului de parcare, unde erau parcate patru autocare
n faa crora se aflau ghizii care strigau instruciuni i atrgeau atenia turitilor s
nu confunde autocarele la sfritul plimbrii.
Microbuzul cu ferestre fumurii nu se zrea nicieri.
Bourne i ntoarse capul rapid, privind n toate direciile. Unde era?
Ce e oseaua de acolo? l ntreb pe ofer.
Staii de pompare. E un drum interzis patrulat de armat. Dup cotul acela
e un gard nalt i un corp de gard.
Ateapt aici.
Jason iei din taxi i se ndrept ctre oseaua cu accesul interzis, dorindu-i
din tot sufletul s fi avut la el un aparat de fotografiat sau un ghid turistic un
indiciu care s arate c e turist. Neavnd nimic din toate acestea, tot ce putea face
era s mimeze mersul ezitant i o expresie adnc mirat a unui gur-casc. Nici un
obiect nu era prea nensemnat pentru el. Se apropie de cotitur n oseaua prost
pavat; vzu mai nti gardul nalt i o parte din corpul de gard apoi tot. O
barier lung de metal era pus de-a lungul oselei. Doi soldai discutau cu spatele
la el, privind nspre dou vehicule parcate unul lng altul ceva mai ncolo, n
coasta unei construcii de beton vopsit n maro. Una dintr maini era microbuzul
cu ferestre fumurii, cealalt o limuzin maro. Microbuzul se puse n micare. Se
ndrept napoi ctre poart!
Mintea lui Bourne lucra febril. Nu avea nici o arm la el; era de altfel lipsit de
sens chiar s i gndeti c ai putea trece una peste grani. Dac ncerca s
opreasc maina i s-l trag afar pe uciga, agitaia provocat ar atrage atenia
soldailor, iar putile lor vor aciona rapid i cu precizie. Deci trebuia s-l scoat din
main s-l fac s coboare din proprie iniiativ. Restul, Jason Bourne l
cunotea; l va obliga pe impostor s se ntoarc la grani i vor trece amndoi
peste ea ntr-un fel sau altul. Nimeni nu putea s stea n calea voinei sale. David
Webb nu tiuse niciodat toate acestea. Bourne n schimb le trise.
Exista o cale!
Jason fugi napoi ctre captul cotiturii prsite, dincolo de locul unde se
gsea poarta aprat de soldai. i relu expresia unui privitor fascinat i ascult
atent zgomotele din jur. Motorul dubei i ncetini turaia; scritul nsemna c
poarta era ridicat. Cteva secunde Bourne rmase n tufele de la marginea oselei.
Microbuzul ddu cotul, n timp ce el i cronometra micrile.
Dintr-odat se arunca n faa mainii sub privirile ngrozite ale oferului i-i
izbi mna cu putere n u, scond un strigt de durere ca i cum ar fi fost lovit
sau accidentat mortal de main. Se ntinse lat pe asfalt iar vehiculul opri. oferul
se ddu jos, gata s-i dovedeasc nevinovia, ns nu apuc s o fac; mna lui
Jason i se ncleta de glezn i-l trase n jos, izbindu-l cu capul de portiera. oferul
czu incontient la pmnt. Bourne l trase n spatele mainii, sub geamul
ntunecat; zri o umfltur care, dup toate aparentele, era o arm. I-o lu, apoi
atept ca omul din Macao s coboare din main.
Nu aprea. Nu era logic. n patru labe, Bourne ajunse pn n fa, se apuc
de marginea husei de pe scaunul oferului i se npusti nuntru, cu arma
pregtit, iscodind locurile din spate de la un capt la altul.
Nimeni. Duba era goal.
Se ddu jos i, ntorcndu-se la oferul leinat, i scuip n fa i-l plmui
pn se trezi.
Nali? opti el aspru. Unde e omul din maina asta?
Acolo! replic oferul, n cantonez, artnd cu capul, n maina oficial
mpreun cu cineva pe care nu-l cunoate nimeni. Te implor, cru-mi viaa
blestemat! Am apte copii!
Treci la volan, spuse Bourne, trgndu-l ca s se ridice i mpingnd-ul
prin ua deschis. Iei de aici ct de repede poi.
Nici un alt ordin nu mai fu necesar. Microbuzul iei n vitez din zona
rezervorului Shumchun, nclinndu-se att de tare la cotul dinspre ieirea
principal nct Jason crezu c se va rsturna. Cineva pe care nu-l cunoate nimeni.
Ce nseamn asta? N-avea importana, omul din Macao era prins n capcan. Se afla
ntr-o limuzin maro nuntrul porii pe oseaua interzis. Bourne alerg napoi
nspre taxi i urc n fa; banii mprtiai pe podea dispruser.
Eti mulumit? l ntreb oferul. Voi avea de zece ori mai mult dect ai
lsat s cad la picioarele mele nevrednice?
Gura, Charlie Chan! O main va iei de pe oseaua de la staia de
pompare iar tu vei face exact cum i voi spune eu. M nelegi?
Dar dumneavoastr nelegei c plata este de zece ori cantitatea pe care ai
aruncat-o n taxiul meu antic i rablagit?
neleg. S-ar putea chiar s fie de cincisprezece ori dac-i faci treaba cum
trebuie. Hai, d-i drumul. ndreapt-te ctre marginea locului de parcare. Nu tiu
ct vom avea de ateptat.
Timpul nseamn bani, domnule.
Ah, mai tac-i gura!
Ateptarea dur vreo douzeci de minute. ntr-un sfrit limuzina maro apru
i Bourne observ ceea ce nu vzuse nainte. Ferestrele erau mult mai ntunecate
dect ale microbuzului; oricine s-ar fi aflat nuntru nu putea fi vzut de cei din
afar. n clipa urmtoare Jason auzi ultimele cuvinte pe care ar fi dorit s le aud n
acel moment.
Luai-v banii napoi, spuse oferul ncet. V voi duce napoi n Lo Wu. Nu
v-am vzut niciodat.
De ce?
Asta este o main guvernamental unul dintre vehiculele oficiale ale
guvernului nostru i nu voi fi tocmai eu acela care s-o urmreasc.
Stai puin! Stai numai puin. De douzeci de ori ceea ce i-am dat, i ceva
pe deasupra dac toat treaba iese bine! Pn cnd i voi spune eu, poi sta la
distan n spatele ei. Sunt doar un turist care dorete s priveasc mprejurimile.
Nu! Ateapt! Uite, i art! Viza mea spune c investesc bani. Investitorilor le este
permis s priveasc peste tot.
De douzeci de ori? spuse oferul, fixndu-l pe David. Ce garanie am c v
vei ndeplini promisiunea?
Voi pune banii ntre noi. Tu conduci; poi face o mulime de lucruri cu
aceast main, pentru care eu nu sunt pregtit. Nu voi ncerca s-i iau napoi.
Bun! Dar stau la deprtare n urma lor. Cunosc aceste osele. Nu sunt
dect cteva locuri unde te poi duce.
Dup treizeci i cinci de minute, limuzina maro se afla nc la vedere, dar
mult mai n fa; oferul spuse:
Se ndreapt ctre aerodrom.
Ce aerodrom?
Este folosit de oficialitile guvernamentale i oameni bogai din sud.
Oameni care investesc n fabrici, n industrie?
Aceasta este Zona Liber.
Iar eu sunt un investitor, spuse Bourne. Viza mea o dovedete. Grbete-te!
Apropie-te!
Ne despart cinci maini, i ne-am neles c stau la o oarecare distan n
spate.
Pn cnd spun eu altfel. Acum s-a schimbat. Am bani. Investesc n China!
Vom fi oprii la poart. Se vor da telefoane peste telefoane.
Am numele unui bancher din Shenzen!
Are i el numele dumneavoastr, domnule? i o list de firme chinezeti cu
care ncheiai contracte? Dac da, putei vorbi fr probleme la poart. Dar dac
acest bancher din Shenzen nu v cunoate, vei fi reinut pentru transmitere de
informaii false. ederea dumneavoastr n China se va prelungi pn cnd se vor
face toate cercetrile privitoare la persoana dumneavoastr. Sptmni, poate chiar
luni ntregi.
Trebuie s urmresc maina aceea!
Dac numai v vei apropia de acea main, vei fi mpucat.
Fir-ar al dracului! zbier Jason n englez, apoi reveni imediat la chinez:
Ascult-m! N-am timp de explicaii, dar trebuie neaprat s-l vd pe omul acela!
Asta nu e treaba mea, spuse oferul rece, prudent.
Continu-i drumul pn la poart, i ordon Bourne. Sunt un client pe
care l-ai luat din Lo Wu, asta e tot. Mai departe voi vorbi eu.
mi cerei prea mult! Nu vreau s fiu vzut cu cineva ca dumneavoastr,
F-o cnd i spun, spuse Jason scondu-i arma din centur.
*
* *
Tensiunea devenise aproape de nesuportat n timp ce sttea la fereastr i
privea afar nspre aerodrom. Aerogara era mic iar accesul permis numai
cltorilor privilegiai. Imaginea nefireasc a oamenilor de afaceri venii din Vest,
ducndu-i cu un aer grav servietele diplomat i rachetele de tenis l descumpnea
pe Jason, datorit contrastului evident cu soldaii rigizi n uniform. Iat c uleiul i
apa se amestecau, uneori.
Adresndu-i-se n englez interpretului, care traducea cu exactitate pentru
comandantul grzii, se prefcuse a fi un om de afaceri dezorientat, instruit de
consulatul de pe Queens Road din Hong Kong s vin la aeroport pentru a se ntlni
cu un corespondent din Beijing. Uitase ntre timp numele acestuia, dar se
ntlniser de curnd la Departamentul de Stat din Washington i se vor recunoate
uor unul pe cellalt. Sugerase apoi c prezenta ntlnire era privit cu mare interes
de ctre oameni importani din Comitetul Central. i fusese dat un permis valabil
pentru aerogar i n final, ntrebase dac taxiul putea rmne s-l atepte pentru
cazul n care va avea nevoie de el, mai trziu.
Cererea i fu acceptat.
Dac vrei banii, ateapt aici, i spuse oferului n cantonez n timp ce
apuc bancnotele mpturite dintre ei.
Avei o arm i ur n priviri. Vei ucide.
Jason l privi fix pe ofer.
Ultimul lucru pe care mi-l doresc ar fi s-l ucid pe omul din maina aceea.
Voi ucide numai pentru a-i proteja viaa.
Limuzina maro cu ferestrele opace, fumurii, nu se zrea nicieri n parcare.
Bourne se ndreptase ct mai repede nspre fereastra unde sttea acum, cu tmplele
zvcnind de furie, i neputin, fiindc maina guvernamental era acolo, pe pist,
la nici cincizeci de pai deprtare de el, dar un zid impenetrabil de sticl l separa.
Dintr-o dat, limuzina porni cu vitez ctre un avion cu reacie de mrime medie,
aflat la cteva sute de metri spre nord, pe pist. Bourne i ncorda privirea, dorind
din tot sufletul s fi avut la el un binoclu. Apoi realiz c n-ar fi folosit la nimic;
maina ntoarse dup coada avionului i dispru.
La dracu!
n cteva secunde avionul cu reacie ncepu s se mite n lungul pistei n
timp ce limuzina maro ocolea i se ndrepta n vitez napoi ctre parcare i punctul
de ieire.
Ce pot s fac? Nu-l pot lsa s plece astfel! E acolo! Bourne alerg nspre
primul birou de informaii lundu-i nfiarea unui om disperat.
Avionul care e gata s decoleze! Trebuia s fiu n el! Se ndreapt spre
Shanghai i cei din Beijing mi-au spus c trebuie s m aflu n el! Oprii-l!
Funcionara din spatele biroului de informaii ridic receptorul. Form rapid
un numr, apoi rsufl uurat.
Nu este avionul dumneavoastr, domnule, spuse ea. Acesta se ndreapt
spre Guangdong.
Unde?
La grania cu Macao, domnule.
Niciodat! Nu trebuie s fie Macao! ipase taipanul... Ordinul va fi rapid
iar execuia i mai rapid! Soia dumneavoastr va muri!
Macao. Masa numrul cinci. Cazinoul Kam Pek.
Dac se ndreapt spre Macao, spuse McAllister ncet, ar putea deveni
un pericol iminent.
i trebuie eliminat?
mi vine greu s folosesc acest cuvnt.















CAPITOLUL 14
Nu! Nu Se poate! Este imposibil! Nu poi s-mi spui una ca asta! ip
Edward Newington McAllister, srind de pe scaun. Este inacceptabil! Nu vreau s
aud aa ceva!
Eu te-a sftui s-o faci, Edward, spuse maiorul Lin Wenzu. S-a ntmplat i
gata.
E vina mea, adug doctorul englez, stnd n faa biroului din Victoria
Peak, privind drept n ochii americanului. Fiecare simptom manifestat conducea la
un diagnostic de deteriorare neurologic rapid. Lips de concentrare i privire fix;
fr apetit i o scdere foarte mare n greutate. Sincer v spun, am crezut c
procesul degenerativ atinsese o criz...
Ce dracu nseamn asta?
C era pe moarte. Aceasta nensemnnd cteva ore, zile sau sptmni, dar
procesul era ireversibil.
Ai fi putut avea dreptate?
A vrea s cred c am avut i diagnosticul meu a fost corect, dar uite c nu
pot. Pe scurt, m-a dus de nas.
V-a atins, deci?
n sensul figurat al cuvntului, da. Acolo unde doare cel mai tare, domnule
Subsecretar, n mndria mea profesional. Ticloasa m-a pclit cu un numr de
circ, iar ea probabil habar n-are care-i diferena dintre un femur i un fermoar. Tot
ceea ce a fcut a fost calculat cu grij, de la apelurile ei ctre sor pn la atacul
asupra paznicului i furtul hainelor. Fiecare micare a fost planificat i singurul
lucru n neregul am fost eu.
Fir-ar s fie, trebuie s iau legtura cu Havilland!
Ambasadorul Havilland? ntreb Lin arcuindu-i sprncenele.
McAllister l privi.
Uit ce ai auzit.
Nu voi mai spune i altora, dar nu pot uita. Lucrurile sunt acum mai clare,
dispoziiile Londrei capt neles. Discutm despre persoane de la nivelul cel mai
nalt.
S nu menionai nimnui acest nume, doctore, spuse McAllister.
Aproape l-am i uitat. Nici nu sunt prea sigur c tiu prea bine cine este
persoana.
Ce pot s-i spun? Ce faci acum?
Tot ce este omenete posibil rspunse maiorul. Am mprit Hong Kong-ul
i Kowloon-ul n sectoare. O s ntrebm la fiecare hotel i o s le examinm toate
registrele. Am alertat deja poliia i paza de coast; tot personalul are descrierea ei i
tie c gsirea ei este o problem prioritar de pe teritoriu.
Dumnezeule, ce le-ai spus? Ce fel de explicaii le-ai dat?
Eu i-am dat o mn de ajutor aici, spuse doctorul. Dup toate prostiile pe
care le-am fcut, mcar aa s-mi spl pcatele. Am lansat o alert medical.
Procednd astfel, am putut obine ajutorul unei echipe medicale trimise de la toate
spitalele, pstrnd contactul radio pentru alte urgene, desigur. Acestea cerceteaz
acum toate strzile.
Ce fel de alert medical? ntreb McAllister repede.
Minimum de informaie, dar dat n aa fel nct s produc agitaie. Se
cunotea fptui c femeia vizitase o insul fr nume n Luzon Strait care se afl
n afara zonelor turistice permise cltorilor din strintate, pe simplul motiv al unei
boli contagioase luate prin tacmurile nesplate.
Spunnd toate acestea, ntrerupse Lin, bunul nostru doctor a reuit s
nlture orice fel de ezitare din partea echipelor medicale de a se apropia de ea i de
a o pune sub paz. Sincer s-i spun Edtfard, eu cred c-i vom da de urm. tii la
fel de bine ca i mine c iese n eviden, oriunde s-ar afla. nalt, atrgtoare, prul
acela i cu peste o mie de oameni pe urme.
M rog lui Dumnezeu s ai dreptate. Dar sunt ngrijorat. Primele lecii le-a
luat de la un cameleon, spuse McAllister.
Poftim?
Nimic, doctore, spuse maiorul. Un termen tehnic n limbajul nostru.
A!
mi trebuie neaprat dosarul ntreg, cu tot ce se afl n el!
Ce spui, Edward?
Au fost urmrii mpreun n Europa. Acum sunt desprii, dar tot
urmrii. Cum au procedat atunci? Cum vor proceda acum?
Caui vreo legtur? Vreun model anume?
Ele exist ntotdeauna, spuse McAllister frecndu-i tmpla dreapt.
Scuzai-m domnilor, m vd obligat s v rog s plecai. Am de dat un telefon
foarte neplcut.
*
* *
Marie i vndu hainele i, pentru civa dolari n plus, i alese altele.
Rezultatul era acceptabil: cu prul strns sub o plrie de soare cu boruri late care-i
ascundea, trsturile, nu mai era dect o femeie oarecare, ntr-o fust plisat i o
bluz de un gri greu de definit, care i ascundeau complet silueta. Sandalele fr
tocuri o fceau s nu mai par aa de nalt, iar geanta imitaie de Gucci o fcea s
par exact ceea ce nu era, adic o turist naiv prin Hong Kong. Sun la consulatul
canadian i primi ndrumri cum s ajung n locul respectiv cu autobuzul.
Birourile se aflau n Asian House, etajul paisprezece, n Hong Kong. Lu autobuzul
de lng Universitatea Chinez, trecnd prin Kowloon i apoi prin tunelul ce ddea
pe insul; privi strzile cu atenie i se ddu jos la staia la care trebuia. Urc n lift,
mulumit c nici unul dintre brbaii cu care cltorea nu-i acord atenie.
nvase la Paris de la un cameleon cum s foloseasc lucrurile simple pentru a-
i schimba complet nfiarea. Leciile i reveneau n minte n aceste momente.
mi dau seama c o s v sune caraghios, ncepu ea pe un ton distrat,
adresndu-i-se recepionerei, ns un vr de-al doilea dinspre partea mamei mele
este angajat aici i i-am promis c o s-l caut.
Nu sun deloc caraghios.
O s v sune cnd v voi spune c i-am uitat numele. Rser amndou.
Desigur, nu ne-am cunoscut niciodat i probabil c lui i convine s lase
lucrurile aa cu sunt, dar eu trebuie sa dau raportul familiei la ntoarcere.
tii la ce secie lucreaz?
Ceva n legtur cu problemele economice, cred.
n cazul acesta cea mai probabil ar fi Secia Comercial. Recepionera
deschise un sertar i scoase o brour mic, alb, cu steagul canadian tanat pe
copert.
Aceasta e lista personalului nostru. Luai loc i uitai-v prin ea.
Mulumesc foarte mult spuse Marie, ndreptndu-se ctre un fotoliu de
piele i aezndu-se. Am un sentiment ngrozitor de neputin, adug ea,
deschiznd broura. Vreau s spun, ar trebui s-i tiu numele. Sunt sigur c
dumneavoastr cunoatei numele vrului dumneavoastr de gradul al doilea
dinspre partea mamei.
Scump doamn, n-am nici cea mai vag idee cum l cheam.
Telefonul recepionerei sun; femeia rspunse.
ntorcnd paginile, Marie, citea repede, cercetnd coloanele n cutarea unui
nume care ar fi putut s-i evoce un chip. Gsi trei, dar imaginile erau vagi,
trsturile neclare. Apoi, pe pagina a dousprezecea, un chip i o voce i se conturar
n minte la vederea numelui. Catherine Staples.
ngmfata Catherine. Glaciala Catherine. Boasa Catherine. Poreclele
erau nedrepte i nu ddeau o imagine exact a persoanei. Marie o cunoscuse n
timpul zilelor petrecute mpreun la Trezorerie, n Ottawa, cnd ea i colegii ei
fceau instrucie pentru membrii corpului diplomatic ce se pregteau de plecarea n
diferite misiuni. Staples fusese trimis de dou ori, o dat pentru un curs referitor la
Piaa Comun European, iar a doua oar, desigur Hong Kong! Toate acestea se
ntmplaser cu ceva mai mult de un an n urm, i, dei prietenia lor nu putea fi
numit strns patru sau cinci dejunuri, o cin preparat de Catherine, i una de
Marie , aflase destul de multe despre aceast femeie care-i fcea treaba mai bine
dect muli dintre colegii ei.
Mai nti, avansarea rapid n Departamentul Afacerilor Externe o costase
eecul n csnicie. De atunci hotrse s nu mai repete acest pas niciodat n tot
restul vieii ei. Mai apoi, explicase c deplasrile continue i zilele ntregi de munc
impuse de slujba pe care o avea nu ar fi fost niciodat accesibile unui brbat demn
de acest nume. La cincizeci i ceva de ani, Staples era o femeie energic, supl, de
nlime medie, care se mbrca modern, dar simplu. Putea fi amabil, chiar drgu
cu aceia necalificai pentru o munc pe care o fceau fr voia lor, dar neierttoare
cu cei care le dduser celor dinti sarcinile respective, indiferent de gradul lor.
Dac exista un motto ce o putea caracteriza pe demnitara de grad superior
Catherine Staples angajat n serviciul diplomatic canadian, atunci el era dur dar
dreapt: Marie spera s fie dreapt, i aici, n Hong Kong.
N-am gsit nimic aici, spuse Marie, sculndu-se din fotoliu i dnd broura
napoi recepionerei. M simt foarte prost...
Avei vreo idee cum arat?
Nu m-am gndit niciodat s ntreb.
mi pare ru.
Mie mi pare i mai ru. O s trebuiasc s dau un telefon foarte
stnjenitor la Vancouver... Ah, dar tiu un nume. N-are nici o legtur cu vrul
meu, dar cred c este o prieten a unui prieten. O femeie pe numele Staples.
Caterina cea Mare? Este aici, dei sunt unii care s-ar bucura mai degrab
s o vad promovat ca ambasador i trimis n Europa de Est. Nu se simt prea
bine cnd e ea n preajm. Este o femeie nemaipomenit.
A, vrei s spunei c se afl aici acum?
Nu la mai mult de zece metri deprtare. Vrei s-mi dai numele prietenului
dumneavoastr ca s vd dac are timp s-i dea un bun ziua?
Marie fu ispitit s spun un nume, dar tia c reelele oficiale nu trebuie
scurtcircuitate. Dac lucrurile stteau aa cum presupunea Marie i semnalele de
alarm fuseser trimise ctre consulatele prietene, Staples s-ar fi putut simi
obligat s coopereze. Putea foarte bine s n-o fac, dar avea o datorie oficial de
ndeplinit. Ambasadele i consulatele i fac n mod constant servicii reciproce. Avea
nevoie de timp pentru a discuta cu Catherine, i asta nu ntr-un mediu ca acesta.
E foarte drgu din partea dumneavoastr, spuse Marie, recepionerei. Dar,
stai puin. Ai spus Catherine?
Da. Catherine Staples. Credei-m, este una singur.
Sunt sigur c este, dar pe prietena prietenului meu o cheam Christine.
Of, Dumnezeule, astzi nu e ziua mea norocoas. Ai fost foarte drgu, aa c n-o
sa v mai bat la cap i o s v las n pace acum.
Plcerea a fost de partea mea. Ar trebui s-i vedei pe aceia care vin aici
creznd c au cumprat un ceas Cartier pe nimica toat, pn cnd li se oprete i
afl de la ceasornicar c chilipirul are pe dinuntru doar dou elastice i trei roi.
Privirile recepionerei czur pe geanta Gucci cu G-ul ntors.
Ah, spuse ea moale.
Ce este?
Nimic. Succes la telefonul acela.
Marie atept n holul cldirii Asian House ct putu mai mult, apoi iei afar
i timp de o or o atept pe Catherine plimbndu-se ncoace i ncolo pe strada
aglomerat. Era puin trecut de amiaz, i ncepu s se ntrebe dac Catherine chiar
se va deranja s ias s mnnce de prnz. De asemenea, mai era i o alta
posibilitate, o imposibilitate mai degrab, dar una pentru care s-ar fi rugat s se
mplineasc, dac nc ar mai fi tiut s se roage. David ar putea aprea, dar nu ca
David ci ca Jason Bourne, iar asta ar fi putut nsemna orice. Soul ei n pielea lui
Bourne era mult mai viclean; i vzuse inventivitatea la Paris ea venea dintr-o alt
lume, o lume a morii unde un pas greit l-ar fi putut costa viaa nsi. Fiecare
micare era gndit din trei sau patru perspective. Cum ar fi dac eu...? Cum ar fi
dac el...? Intelectul juca un rol mult mai mare n lumea violent dect ar fi admis
vreodat nonviolenii intelectuali; creierele lor ar exploda pur i simplu ntr-o lume
pe care o calificau cu dispre drept barbar, pentru c ei nu ar fi niciodat n stare
sa gndeasc ndeajuns de repede sau de profund. Cogito ergo... nimic. De ce se
gndea oare la toate acestea? Ea aparinea lumii nonviolente, la fel ca i David!
Brusc, rspunsul i apru clar. Fuseser aruncai napoi, n acel trecut groaznic;
trebuia s supravieuiasc i s se regseasc unul pe cellalt.
Iat-o! Catherine Staples ieea din interiorul cldirii Asian House i tocmai
cotea spre dreapta. Se afla nici la cincisprezece metri deprtare; Marie o lu la goan
dup ea mpingnd persoanele din faa sa n timp ce ncerca s o prind din urm
pe Catherine. ncearc s nu alergi niciodat, pentru c atragi atenia asupra ta. Nu-
mi pas! Trebuie s vorbesc cu ea!
Staples se apropie de bordur. O main a consulatului cu simbolul frunzei
de arar imprimat pe u, o atepta. Uite-o, urca n main.
Nu! Ateapt! strig Marie, ieind din mulime i apucnd ua n momentul
n care Catherine era gata s-o nchid.
Pardon? strig la rndu-i Staples, n timp ce oferul se rsuci pe locul su,
cu pistolul n mn.
Te rog! Eu sunt! Ottawa! Cursurile de pregtire!
Marie? Tu eti?
Da. Sunt n pericol i am nevoie de ajutorul tu.
Urc, spuse Catherine Staples, fcndu-i loc pe bancheta din spate. Las
prostia aia deoparte, ordon ea oferului. E o prieten de a mea.
*
* *
Anulndu-i dejunul programat sub pretextul convocrii din partea unei
delegaii britanice un eveniment obinuit n timpul conferinelor privitoare la
tratatul pentru 1997 ncheiat cu Republica Popular Chinez Catherine Staples i
ddu instruciuni oferului s le lase n dreptul strzii Food Street din cartierul
Causeway Bay. Food Street cuprindea spectacolul izbitor al unor aproximativ
treizeci de restaurante nirate pe dou cvartale, circulaia era interzis pe strad
dar chiar dac n-ar fi fost, nu exista vreun vehicul motorizat care s fi putut s-i
croiasc drum prin masa de oameni n cutarea vreunui loc liber la una din cele
patru mii de mese existente. Catherine o conduse pe Marie ctre intrarea de serviciu
a unui restaurant. Sun i, cincisprezece secunde mai trziu, ua se deschise,
urmat de miresmele a o sut de feluri de mncare orientale.
Miss Staples, ce bine-mi pare s v vd, spuse chinezul mbrcat ntr-un
or alb de buctar ef unul din numeroii buctari efi. V rog, v rog. Ca
ntotdeauna, avem o mas pentru dumneavoastr.
n timp ce traversau haosul buctriei ntinse, Catherine se ntoarse ctre
Marie.
Mulumesc lui Dumnezeu c mai exist i civa oameni de treab n
aceast meserie mizerabil pltit. Proprietarul are rude n Quebec cu un
restaurant grozav pe St. John Street iar eu am avut grij ca viza s-i fie eliberat,
cum spun ei, foarte foarte repede.
Catherine fcu un semn cu capul nspre una din cele cteva mese libere din
spate; era lng ua buctriei. Se aezar, perfect ascunse de uvoiul de chelneri
ce ieeau i intrau aproape alergnd pe uile batante, ca de altfel i de zarva
continu de la celelalte mese din restaurantul supra-aglomerat.
i mulumesc c te-ai gndit la un astfel de loc, spuse Marie.
Draga mea, replic Staples cu vocea sa profund, rguit, cnd cineva,
care arat ca tine, se mbrac aa cum eti tu mbrcat acum, i se machiaz aa
cum eti tu machiat, nseamn c nu vrea s atrag ctui de puin atenia asupra
sa.
Vor accepta cei cu care trebuia s te ntlneti povestea cu delegaia
britanic?
Sigur c da. Patria-mam i pune la btaie toate forele. Beijing-ul
cumpr de la noi cantiti enorme din mult doritul gru dar presupun c tii
toate astea la fel de bine ca i mine i probabil mult mai multe amnunte n legtur
cu preurile.
Nu sunt la curent n momentul de fa.
Da, neleg. Staples ddu din cap, privind deopotriv sever i blnd nspre
Marie, cu o nuan ntrebtoare n ochi. M aflam aici la vremea aceea, dar am auzit
zvonurile i am citit ziarele europene. Ca s spun c am fost ocai, ar fi puin ca s-
i descriu ce am simit toi aceia care te cunoteam. n sptmnile care au urmat
am ncercat s aflm mai multe amnunte, dar ni s-a spus s lsm lucrurile n
pace, pentru binele tu. Nu facei valuri, ne spuneau ei, este n interesul ei s nu
v bgai... Desigur, n cele din urm am auzit c toate acuzaiile aduse fuseser
false Dumnezeule, ce jignire, dup toate prin cte a trebuit s treci! Apoi pur i
simplu ai disprut i nimeni nu a mai auzit nimic despre tine.
Au spus adevrul, Catherine. A fost ntr-adevr n interesul meu interesul
nostru s nu v bgai. Luni ntregi am fost inui ascuni, i, cnd ne-am reluat
viaa civilizat, am fcut-o ntr-o zon izolat i sub un nume pe care puini oameni
l cunosc. Dar i atunci nconjurai de o gard armat.
Ne-am?
M-am mritat cu brbatul despre care ai citit n ziare. Desigur, el nu e cel
pe care l-au descris ziarele; era agent al guvernului american. i-a sacrificat o mare
parte din via de dragul acelui groaznic, ciudat angajament.
i acum te afli n Hong Kong i mi spui c ai probleme.
Sunt n Hong Kong i am o problem foarte serioas.
Pot s presupun c evenimentele petrecute n decursul ultimului an au o
legtur cu dificultile tale curente?
Cred c da.
Ce poi s-mi spui?
Tot ceea ce tiu, pentru c am nevoie de ajutorul tu. N-am nici un drept s
i-l cer dac nu-i dau toate datele pe care le am i eu.
Mie mi plac cuvintele puine. Nu numai pentru claritatea mesajului dar i
pentru c de obicei ele definesc persoana care le folosete. Deci vrei s spui c, dac
nu tiu totul, e posibil s nu pot face nimic pentru tine.
Nu gndisem n felul acesta, dar probabil ai dreptate.
n regul. ncercam doar. n nouvelle diplomatie, simplitatea a devenit
deopotriv o masc, dar i o unealt. Este folosit frecvent pentru a ascunde
duplicitatea, precum i pentru a dezarma un adversar. i m refer la proclamaiile
recente ale noii tale ri nou n calitate de soie, firete.
9

Eu sunt economist, Catherine, nu diplomat.
Folosete-i talentele pe care tiu c le posezi, i ai putea ajunge la vrf la
Washington la fel cum ai fcut i la Ottawa. Dar atunci n-ai mai avea linitea pe
care o doreti att de mult n noua ta via.
Trebuie s-o avem. Este tot ceea ce conteaz. Eu nu.
Te ncercam din nou. Tu erai o femeie ambiioas, nseamn c i iubeti
cu adevrat soul.
Foarte mult. Vreau s-l gsesc. l vreau napoi. Catherine scutur din cap,
clipind.
Se afl aici?
Undeva pe aici. Face parte din istorisire.
Este complicat?
Foarte.
Poi sa mai rabzi puin, pn cnd mergem ntr-un alt loc, unde e mai
linite?
Am fost nvat s am rbdare de ctre omul a crui via a depins de ea
douzeci i patru de ore din douzeci i patru, timp de trei ani de zile.
Doamne, Dumnezeule! i-e foame?
Mor de foame. i asta face parte din istorisire. De vreme ce te afli aici s m
asculi, am putea face comanda?
Evit dim sum-ul, este nbuit prea tare i mult prea prjit. Raa, n
schimb, este cea mai bun din Hong Kong... Poi atepta, Marie? Sau ai prefera s
plecm?
Pot atepta, Catherine. Toat viaa mi este o ateptare. O jumtate de or
nu mai conteaz. i dac nu mnnc nu voi putea fi coerent.

9
Marie este de origine canadian, ns mritndu-se cu Webb a devenit cetean SUA.
tiu. Face parte din istorisire.
*
* *
Stteau fa n fa n apartamentul Catherinei, desprite de msua pentru
servit cafea, pe care era aezat un ceainic.
Cred, spuse Catherine, c am auzit deja povestea celui mai grosolan abuz
din istoria serviciilor diplomatice dinspre partea noastr, firete. Numai dac nu
exist cumva o grav eroare de interpretare.
Vrei s spui c nu m crezi?
Dimpotriv, draga mea, n-ai fi putut inventa totul. Ai perfect dreptate.
Toat chestiunea aceasta este plin de o logic total lipsit de sens.
N-am spus asta.
Nici n-a fost nevoie, se vede cu ochiul liber. Soul tu este pus la curent, i
se expun faptele, apoi este lansat ca o bomb nuclear. De ce toate acestea?
i-am mai spus. Exist cineva, un asasin care pretinde c el ar fi Jason
Bourne numele pe care David l-a purtat timp de trei ani
Un asasin este tot un asasin; n-are importan ce nume i pune: Genghis
Khan, Jack Spintectorul sau, dac vrei tu, Carlos acalul. La fel i Jason Bourne.
Capcanele pentru astfel de oameni sunt plnuite prin nelegerea celor care le
folosesc.
Nu te neleg, Catherine.
Atunci ascult-m cu atenie, draga mea. i vorbete o femeie care a vzut
multe la viaa ei. i aduci aminte cnd am venit la cursul tu despre relaiile cu
Piaa Comun, cu accentul pe comerul cu rile din est?
Da. Ne-am invitat apoi una pe alta la cin. A ta a fost mai reuit dect a
mea.
Da, a fost. Dar eu, n realitate, ma aflam acolo pentru a nva cum s-mi
conving asociaii din lagrul estic c ar putea folosi fluctuaiile schimburilor
valutare n aa fel nct tranzaciile s fie mult mai profitabile pentru ei. Am fcut-o.
Moscova a srit n sus atunci.
Catherine, ce naiba are asta de-a face cu mine?
Staples privi spre Marie, blnd, dar cu o hotrre de nezdruncinat.
Atunci s fiu mai clar. Dac te-ai gndit vreun pic, ai presupus c venisem
la Ottawa pentru a-mi face o idee mai clar n privina economiei europene, pentru
a-mi ndeplini mai bine slujba, ntr-un fel era adevrat, dar n-a fost acesta motivul
real. M aflam de fapt acolo pentru a afla cum s folosesc ratele de fluctuaie ale
diferitelor monede n aa fel nct s ofer contractele cele mai avantajoase
potenialilor notri clieni. Cnd marca vest-german cretea, noi vindeam n franci
sau guldeni sau orice altceva. Totul era n contracte.
Greoi mod de a aduce profituri.
Noi nu eram n cutare de profituri, noi deschideam pieele care ne
fuseser nchise. Profiturile urmau s vin mai trziu. Tu te pricepeai foarte bine la
specularea ratelor de shimburi valutare. I-ai ptruns trucurile, iar eu a trebuit s-
nv s m fac frate cu dracul pentru o cauz bun, firete.
n regul, deci mi-ai prins modul de gndire i ai obinut astfel de la mine
ideile de care aveai nevoie pentru un scop despre care eu nu tiam nimic...
i care trebuia pstrat strict secret, evident.
Dar ce are asta de-a face cu ceea ce i-am spus eu pn acum?
Mie afacerea asta mi miroase, i fii sigur c am un nas destul de sensibil.
La fel cum am avut eu un motiv ascuns cnd am venit la tine, la Ottawa, oricine ar
fi cel care-i provoac astfel de necazuri are la rndu-i un motiv mult mai serios
dect cel de a-l captura pe impostorul care se d drept soul tu.
De ce spui acestea?
Soul tu a spus-o primul. Aceasta este n primul rnd o problem a
poliiei, chiar una a poliiei internaionale, pentru reeaua celor mai respectate
servicii secrete ale Interpolului. Sunt mult mai calificai pentru acest gen de
probleme dect Departamentul de Stat, Foreign Office-ul, C.I.A.-ul sau MI6. Filialele
serviciilor de spionaj nu sunt interesate de criminalii nonpolitici, criminalii de rnd,
nu-i pot permite s-i piard vremea cu ei. Tmpiii ia ar fi n stare s distrug
orice operaiune a poliiei dac ar fi amestecai.
McAllister a spus altfel. A pretins c cei mai buni oameni din serviciile de
contraspionaj din Statele Unite i Regatul Unit lucreaz la aceast problem. A spus
c motivul este c dac acest asasin care se d drept soul meu i lumea crede c
ar fi chiar el ucide o figur nalt, sau d startul unui rzboi al lumii interlope,
pune Hong Kong-ul ntr-un pericol iminent. Peking-ul ar aciona rapid i ar pune
stpnire pe colonie folosind pretextul tratatului din 1997. Orientalii nu vor tolera
un copil neasculttor acestea au fost cuvintele sale.
Inacceptabil i de necrezut! ripost Catherine Staples. Ori Subsecretarul
vostru este un mincinos ori are minte ct o insect. i-a dat toate motivele pentru ca
serviciile noastre de contraspionaj s stea departe de toat porcria asta, i s-i
pstreze minile curate! Chiar i o singur aluzie la aceast operaiune secret, ar fi
dezastruoas. Asta ntr-adevr i-ar pune pe jar pe cei din Comitetul Central. Dar eu
nu cred un cuvnt din ce v-a spus el. Londra n-ar permite acestea niciodat, nici
mcar menionarea numelui Brigzii Speciale.
Catherine, greeti. Nu m-ai ascultat. Brbatul care a fost trimis la
Washington pentru dosarul Treadstone era englez i fcea parte din MI6. Pentru
Dumnezeu, a fost asasinat din pricina acelui dosar.
Te-am auzit. Pur i simplu nu cred. Mai presus de toate, Foreign Office-ul
ar insista ca toat aceast porcrie s rmn treaba poliiei i numai a poliiei. N-
ar permite ca MI6 s mpart acelai restaurant cu un detectiv de poliie, nici chiar
pe Food Street. Crede-m, draga mea, tiu ce vorbesc. Trim vremuri complicate i
nu e timp de matrapazlcuri, n special de felul acesta, n care un birou de
contraspionaj se amestec n treburile unui asasin ordinar. Nu, tu ai fost adus aici
iar soul tu a fost forat s te urmeze pentru un cu totul alt motiv.
Dumnezeule, pentru care? strig Marie, aplecndu-se brusc n scaun.
Nu tiu. Este vorba de altcineva, probabil.
Cine?
i spun sincer, m depete.
Tcere. Dou mini inteligente cntreau cuvintele rostite de fiecare n parte.
Catherine, zise Marie n final. Accept logica a tot ceea ce ai spus pn acum
dar, de asemenea ai adugat c totul are o logic fr sens. S presupunem c am
dreptate, c cei care m-au inut sub paz nu erau ucigai sau criminali, ci doar
nite birocrai care ndeplineau ordine pe care nu le neleg nici ei, pe care era scris
mare GUVERN, n toate actele i explicaiile lor evazive, n grija lor pentru
confortul i sntatea mea. tiu c tu crezi c acel McAllister pe care i l-am descris
este un mincinos sau un prost, dar dac presupunem c este un mincinos i nu un
prost? Plecnd de la aceast premis pe care eu o cred ca fiind real nseamn c
discutm despre dou guverne care acioneaz de comun acord n aceste timpuri
zbuciumate. i apoi?
Apoi e vorba de un dezastru n devenire, spuse ncet Catherine Staples,
demnitara angajat n serviciul diplomatic.
i totul se nvrte n jurul soului meu?
Dac ai dreptate, da.
Este posibil, nu-i aa?
Nici mcar nu vreau s m gndesc la aa ceva.





















CAPITOLUL 15
La patruzeci de mile deprtare de grania Chinei, n sud-vestul insulei Hong
Kong, dincolo de insulele din Marea Chinei de Sud, se afl peninsula Macao, o
colonie ce numai pe hrtie mai poart numele de colonie portughez. Originile sale
istorice se gseau n Portugalia, ns aspectul su modern, nonconformist, de lume
cosmopolit, cu concursurile anuale Grand Prix, cu jocurile de noroc i iahturile, se
aeaz perfect pe tiparele vieii de lux n stil european Dar s nu confundm. Este
pmnt chinezesc. Friele sunt la Pekin.
Niciodat! Nu trebuie s fie Macao! Ordinul va fi rapid, iar execuia i mai
rapid! Soia dumneavoastr va muri!
ns asasinul se afl n Macao, iar cameleonul trebuia s ptrund din nou n
jungl.
Cercetnd feele i iscodind cu privirea colurile umbrite ale terminalului mic
i aglomerat, Bourne naint alturi de mulime pe digul din Macao la care acostase
hidrobuzul. Cltoria durase aproximativ o or. Pasagerii erau mprii n trei
categorii distincte: rezideni ai coloniei portugheze ce se rentorceau majoritatea
chinezi tcui; juctori profesioniti o amestectur rasial discutnd n oapt i
privind continuu n jur pentru a-i cntri din ochi concurena; i cheflii de noapte
turiti zgomotoi, n exclusivitate albi, muli dintre ei bei, cu plrii cu forme
ciudate i cmi tropicale n culori extravagante.
Prsise Shenzen-ul i luase trenul de trei dup-amiaz din Lo Wu ctre
Kowloon. Cltoria fusese obositoare, mintea i era amorit, sufletul secat de
emoii. Fusese att de aproape de ucigaul impostor! Dac ar fi reuit numai s-l
izoleze pentru mai puin de un minut, ar fi putut s-l scoat dincolo de grani!
Nendoielnic, aceasta era cu putin. Amndoi aveau vizele n regul; un brbat
chircit de durere, amuit, putea trece drept bolnav; poate chiar contagios, vizitator
nedorit pe care l-ar fi lsat bucuroi s plece. Dar nu fusese s fie aa. Nu de data
aceasta. Dac ar fi putut mcar s-i zreasc chipul!
i apoi descoperise cu mare surprindere c noul asasin mitul care nu era un
mit ci un criminal brutal avea o legtur n Republica Popular Chinez. Aceasta
era o descoperire tulburtoare, cci un nalt demnitar chinez ar fi acceptat legtura
doar ca s-l foloseasc pe asasin. Era o complicaie pe care David nu o dorise i pe
care o credea ns a nu avea nimic de-a face cu Marie sau cu el. Ei doi nsemnau
totul. Jason Bourne: Pune mna pe omul din Macao!
Se ntoarse la hotelul Peninsula oprindu-se n New World Centre pentru a-i
cumpra o jachet nchis, de nylon i o pereche de pantofi bleumarin cu talpa
groas de cauciuc. David Webb era copleit de nelinite. Jason Bourne i planificase
n mod incontient un mod de aciune. i comandase o cin uoar n camer i
ciugulea din ea ntins pe pat, privind la televizor fr s-l vad. Apoi David i puse
capul pe pern i nchise o clip ochii, ntrebndu-se de unde i veneau n minte
cuvintele: Odihna este o arm. Nu uita. Cinsprezece minute mai trziu Bourne se
trezi.
Jason cumprase un bilet pentru cursa de 8:30 de la o cas de bilete din
Mass Transit n timpul orelor de vrf. Pentru a fi sigur c nu fusese urmrit i
trebuia s fie absolut sigur luase trei taxiuri diferite pn la patru sute de metri de
digul pentru bacuri. Restul drumului l parcursese pe jos. Vechile reflexe, demult
nsuite, i reveneau. Amintirea lor era vag ns nu i aplicarea lor. Se pierduse n
mulimea din faa terminalului, eschivndu-se, erpuind printre grupuri. Apoi
oprindu-se brusc, ntr-o margine, concentrat asupra micrii din spatele lui,
cutnd din priviri pe cineva anume pe care-l vzuse mai nainte o fa, vreo figur
cunoscut, vreun chip sau vreo pereche de ochi nelinitii, aintii asupra lui. Nu
observase nimic. Totui, trebuia s fie sigur, deoarece viaa Mariei depindea de
aceast siguran a sa. n consecin, repet procedeul nc de vreo dou ori la
rnd, i sfri n interiorul terminalului slab luminat, plin cu bnci aezate cu faa
la docuri i la ntinderea de ap. Continuase s caute o fa nnebunit, un cap care
se tot ntorcea n toate prile, o persoan care se nvrtea n loc, n cutarea cuiva.
Din nou, ns, nu observase pe nimeni. Era liber acum s se ndrepte spre Macao.
Se aez pe unul din locurile din spate, lng fereastr i privi luminile Hong Kong
ului i ale Kowloon-ului, licriri pe cerul asiatic. Scnteieri noi apreau i dispreau
n timp ce hidrobuzul i croia drum n vitez trecnd pe lng insulele care
aparineau Chinei. i imagin oameni mbrcai n uniforme, privind prin telescoape
cu raze infraroii i binocluri, nesiguri de ceea ce cutau dar obligai s observe
totul. Munii Noilor Teritorii se ridicau amenintor, cu strlucirea lunii care se
reflecta pe vrfurile lor i le accentua frumuseea, trimind n acelai timp i un
mesaj. Aici este locul unde te opreti. De aici n colo e o alt lume. Nu era ns chiar
aa. Oamenii i vindeau bunurile n pieele din Shenzen. Meteugarii prosperau;
fermierii i tiau animalele i triau la fel de bine ca i clasele educate din Beijing i
Shanghai numai c n case mai frumoase. China se schimba, nu ndeajuns de
repede pentru Vest; era nc un gigant paranoic, dar cu toate acestea, gndi David
Webb, burile umflate ale copiilor, att de numeroase n China anilor trecui,
dispruser. Muli dintre cei aflai n vrful piramidei politice erau grai, dar puini
din cei ce munceau pmntul mai mureau de foame. Progresul era vizibil, medita
David, chiar dac marea parte a omenirii nu era de acord cu metodele folosite.
Hidrobuzul ncetini, coborndu-i carena n ap. Trecu printr-un coridor,
ntre dou recifuri artificiale, iluminate de reflectoare. Se aflau n Macao i Bourne
tia ce are de fcut. Se ridic, scuzndu-se fa de vecinul de scaun i naint pe
culoar ctre un grup de americani civa aflai n picioare restul stnd jos care,
strni laolalt, fredonau un fragment al cntecului Mr. Sandman.
Boom boom boom boom...
Mr. Sandman, sing me a song
Boom boom boom boom
Oh, Mr. Sandman.
Erau puin ameii, dar nu bei i nu fceau mult glgie. Un alt grup de
turiti, germani, dup accent, i ncurajau pe americani, iar la sfritul cntecului
aplaudar.
Gut!
Sehrgut!
Wunderbar!
Danke, meine Herren. Americanul aflat cel mai aproape de Jason se
nclin n faa nemilor, urm o conversaie scurt, amical, germanii n englez iar
americanii rspunznd n german.
Asta te face s te simi mai aproape de ar, se adres Bourne
americanului.
Ei, ia te uit, un Landsmann! Eti cu grupul?
Ce grup este acesta?
Honeywell-Porter, rspunse brbatul, numind o agenie publicitar din New
York pe care Jason o recunoscu ca avnd filiale n ntreaga lume.
Nu, mi-e team c nu.
Mi-am nchipuit eu. Suntem vreo treizeci cu toii, punndu-i la socoteal i
pe australieni i aveam pretenia c-l tiu destul de bine pe fiecare. De unde eti?
Numele meu este Ted Mather. Sunt de la agenia Honeywell-Porter din Los Angeles.
Howard Cruett. Sunt profesor dar la Boston.
Beanburg! Hai s-i fac cunotin cu un compatriot de-al tu, sau cum i
zici, Stadtsmann? Howard, acesta este Beantown Bernie.
Mather se nclin din nou, de data aceasta nspre un om tolnit pe locul su
de lng fereastr, cu gura cscat i ochii nchii. Era n mod evident beat i purta
o caschet a echipei de baseball Red Sox.
Nu te obosi s-i vorbeti, tot nu te aude. Bernard Mintosul e de la agenia
noastr din Boston. Trebuia s-l fi vzut acum trei ceasuri, mbrcat ntr-un costum
J. Press, cu cravat n dungi, cu indicatorul n mn i un teanc de diagrame pe
care numai el le nelege. Dar trebuie s recunosc, ne-a inut pe toi treji. Cred c
de aia am i dat-o pe butur, el ceva mai mult dect noi. Ce mama dracului: e
ultima noastr sear.
Plecai mine?
Cu zborul de noapte. Ne d timp s ne refecem.
De ce ai ales Macao?
Ne ardeau clciele dup un cazino. Dar tu?
M-am gndit s-mi ncerc i eu norocul! Iisuse, cascheta asta mi strnete
dorul de cas! Red Sox ar putea s ctige campionatul i pn acum n-am ratat
nici un joc!
Bernie n-o s-i simt lipsa! Agentul publicitar rse i, aplecndu-se asupra
lui Bernard i smulse cascheta de pe cap. Poftim, Howard, poart-o! O merii!
Hidrobuzul acost, Bourne cobor i naint alturi de oamenii de la
Honeywell-Porter ca unul ce fcea parte din grup. n timp ce coborau scara de
ciment abrupt ce ddea nspre terminal, Jason cu cozorocul caschetei sale Red
Sox lsat n jos i mersul nesigur descoperi lng zidul din stnga un brbat ce-i
studia cu atenie pe noii sosii. n mn avea o fotografie, iar Bourne tia c l
reprezenta pe el. Rse la una dintre remarcile lui Ted Mather, i i continu drumul
cltinndu-se la bra cu Beantown Bernie.
Ocaziile se vor ivi singure. Trebuie s le recunoti i s profii de ele.
*
* *
Strzile din Macao sunt aproapE la fel de intens luminate ca i cele din Hong
Kong, ceea ce le lipsete este senzaia de supraaglomerare ce te copLeete n Hong
Kong. Anacronismul const n nenumratele cldiri pe care sunt fixate reclame
luminoase cu caractere chinezeti pulsnd. Arhitectonica acestor cldiri este una
foarte veche spaniol portughez pentru a fi, mai exaci corect, de o clasicitate
mediteranean. Era ca i cum o cultur iniial ar fi capitulat incursiunii dominante
a alteia, dar refuzase s-i cedeze nsemnele primordiale, proclamnd fora pietrei
mai presus de fragilitatea artoas a tuburilor de sticl colorat. Istoria este
intenionat negat; bisericile goale i ruinele unei catedrale arse convieuiesc ntr-o
armonie ciudat cu abundena de cazinouri unde juctorii i crupierii vorbesc
cantoneza, iar descendenii cuceritorilor sunt tot mai rar vzui prin mprejurimi.
Totul este fascinant i puin amenintor. Acesta este Macao.
Jason se ndeprt neobservat de grupul de la Honeywell-Porter i gsi un taxi
al crui ofer probabil nvase s conduc urmrind cursele anuale de Grand Prix
din Macao. Ajunser n dreptul cazinoului Kam Pek, mpotriva obieciilor oferului.
Lisabona pentru dumneavoastr, nu Kam Pek! Kam Pek pentru chinezoi!
Dai sun! Fan tan!
Kam Pek, cheng nei, spuse Bourne, adugnd un te rog n cantoneza i nu
mai scoase nici un cuvnt.
Cazinoul era ntunecat. Aerul era umed i urt mirositor, iar rotocoalele de
fum ce nvluiau luminile slabe de deasupra meselor erau dulcegi i neptoare.
Departe, n spatele meselor de joc, era un bar, Jason se ndrept ctre el i se aez
pe un scaun, coborndu-i trupul pentru a-i micora nlimea. Vorbi n chinez.
Cascheta de baseball i umbrea chipul, n mod inutil de altfel, cci de-abia putea s
citeasc etichetele de pe sticlele aezate pe rafturi. Comand o butur, iar cnd i se
servi i ddu barmanului un baci generos n dolari Hong Kong.
Mgoi, spuse acesta, mulumindu-i.
Hou, spuse Jason, fcnd un semn cu mna.
Stabilete un contact favorabil ct mai repede posibil. n special ntr-un loc
nefamiliar unde ai putea fi ntmpinat cu ostilitate. Acel contact i-ar putea oferi ocazia
sau timpul de care ai nevoie. Meduza sau Treadstone? Nu avea importan, tot nu-i
putea aduce aminte.
Se ntoarse ncet pe scaun i privi nspre mese; gsi placarda pe care era
nscris n chinez numrul cinci. Se ntoarse napoi ctre bar i-i lu agenda i
pixul. Apoi rupse o pagin i scrise numrul de telefon al unui hotel din Macao, pe
care-l memorase de pe un pliant Voyager, pus la dispoziia pasagerilor ce cltoreau
cu hidrobuzul. Adug un nume pe care i-l va aduce aminte numai dac va fi
necesar, mpreun cu urmtoarele: Inamicul lui Carlos.
i cobor paharul sub tejgheaua barului, vrs butura i ntinse mna
pentru a comanda alt rnd. Cnd i fu adus, fu nc i mai generos.
Mgoi saai, spuse barmanul nclinndu-se.
Msa, spuse Bourne, din nou dnd din mn, apoi brusc ridicnd-o, ca un
semnal pentru barman de a rmne pe loc.
A vrea s-mi faci un mic serviciu continu el n chinez. Nu-i va lua mai
mult de zece secunde.
Ce este, domnule?
D-i acest bilet celui care mparte crile la masa numrul cinci. Suntem
prieteni vechi i vreau s-i dau de tire c m aflu aici.
Jason mpturi biletul i i-l ntinse.
Pltesc bine.
Este privilegiul meu divin, domnule.
Bourne urmri scena. Crupierul lu hrtia, o deschise rapid n timp ce
barmanul se ndeprt, i o bg sub mas. ncepu ateptarea.
Era interminabil, att de lung nct i barmanului i veni n cele din urm
schimbul de noapte. Crupierul fu mutat la o alt mas, iar dou ore mai trziu fu i
el nlocuit. Dup alte dou ore un alt crupier lu n primire masa numrul cinci. La
picioarele lui Jason podeaua era plin de whisky. Decise s comande o cafea, apoi
ceru ceai; era ora dou i zece dimineaa. Va mai sta o or i se va duce la hotelul al
crui numr l notase, unde va nchiria o camer chiar dac va trebui s cumpere
stabilimentul. Era sfrit de oboseal.
Se ntmpl, ns! O chinezoaic mbrcat n venica fust despicat a
prostituatelor se ndrept ctre masa numrul cinci. Ocoli juctorii prin dreapta i
spuse ceva rapid crupierului, care cut sub mas apoi, neobservat, i nmn
hrtia mpturit. Ea ddu din cap i se ndeprt, ndreptndu-se ctre ua
cazinoului.
Bineneles, nu apare el nsui la cazino; pltete o prostituat de pe strad.
Bourne prsi biroul i o lu pe urmele femeii. Afar, pe strada ntunecat,,
grupuri rzlee se iveau ici i colo. Se plas la aproximativ cincizeci de pai n
spatele ei, oprindu-se din cnd n cnd pentru a se uita la vitrinele luminate ale
magazinelor, apoi alergnd dup ea ca s nu-i piard urma.
Nu accepta prima legtur. Dumanul gndete la fel de bine ca i tine. Primul
din lan ar putea fi un amator srac n cutare de civa dolari, i care nu tie nimic.
Nici chiar al doilea sau al treilea nu sunt neaprat cei importani. Vei recunoate
persoana. Va fi altfel dect ceilali.
Un btrn aplecat de spate se apropie de prostituat. Trupurile li se atinser
i ea ip strident n timp ce-i pasa biletul. Jason simula beia i se ntoarse pe
clcie, lund n primire cea de a doua verig.
Momentul veni la aproximativ patru cvartale mai ncolo, i omul era, ntr-
adevr, altfel. Era un chinez scund, bine mbrcat, emannd for din tot trupul
compact, cu umeri largi i talie ngust. Rapiditatea gesturilor cu care l plti pe
btrn iar apoi modul cum se ndrepta cu repeziciune de-a curmeziul strzii
reprezenta un avertisment pentru adversar. Pentru Bourne ns nsemna o invitaie
irezistibil; acesta era un om cu autoritate, o legtur direct a Francezului.
Jason trecu pe partea cealalt a drumului, se gsea la aproape cincizeci de
metri n spatele brbatului i se apropia. Nu mai avea nici un sens s se ascund,
aa c o rupse la fug. Cteva secunde mai trziu se afla exact n spatele omului de
legtur; tlpile de cauciuc ale pantofilor i atenuaser zgomotul pailor. Drept n
fat, o alee desprea dou cldiri oficiale; ferestrele erau ntunecate. Trebuia s
acioneze rapid, astfel nct s nu provoace scandal i s nu dea motiv trectorilor
s strige sau s cheme poliia. n aceast privin, norocul i inea parte; cei mai
muli erau mai degrab bei sau drogai dect treji, restul muncitori obosii,
ndreptndu-se grbii ctre casele lor dup o zi lung de lucru. Orientalul se
apropia de alee. Acum era momentul.
Bourne se repezi din dreapta brbatului.
Francezul! spuse el n chinez. Am veti de la Francez! Grbete-te. Apoi
intr brusc pe alee. Omul de legtur, zpcit, cu ochii ieii din orbite, nu putu s
fac altceva dect s-l urmeze ca hipnotizat. Acum!
Jason se npusti din umbr, l apuc strns de urechea stng, smuci violent
apoi i-o rsuci. i ddu un brnci nainte, nfigndu-i genunchiul n ira spinrii, cu
cealalt mn ncletndu-i gtlejul. Apoi l arunc n mijlocul aleii ntunecate,
alergnd dup el, i l izbi cu vrful pantofului n spatele genunchiului; omul se
prbui rostogolindu-se n cdere, i privi ngrozit ctre Bourne.
Tu! Tu aici!
Apoi tresri n lumina slab.
Nu, spuse el dintr-odat calm, stpn pe sine. M-am nleat.
Fr nici o micare de avertisment, chinezul ntinse piciorul drept i i
mpinse cu violen trupul n pavaj. Reui s prind muchiul pulpei stngi a lui
Jason i, urmrind lovitura cu piciorul stng, l izbi n abdomen. Apoi sri n
picioare, cu minile ntinse i rigide, micndu-se rapid, graios, ntr-un semicerc,
ateptnd reacia adversarului.
Ceea ce urm fu o lupt ntre dou animale, doi cli antrenai. Fiecare
micare era gndit perfect, fiecare lovitur mortal dac i atingea inta. Unul se
lupta pentru viaa sa, cellalt pentru supravieuire i pentru femeia fr de care
nu putea tri, nu voia s triasc. n cele din urm, nlimea i greutatea, puse
alturi de un motiv mai presus dect viaa nsi i spuser cuvntul, acordnd
victoria unuia i nfrngerea celuilalt.
ncletai, se proptir de zid amndoi lovii, iroind de sudoare i de snge.
Bourne apuc cu putere gtul celuilalt, pe la spate, i propti genunchiul stng n
spinarea lui i i ncolci piciorul n jurul gleznelor, imobilizndu-i-le.
Cred c tii ce urmeaz! opti el gfind, pronunnd sacadat cuvintele
chinezeti. O singur izbitur i-i rup ira spinri. Nu e un mod tocmai plcut de a
trece pe lumea cealalt. i apoi, nu ai de ce s mori. Poi tri avnd bani mai muli
dect ai primit vreodat de la Francez. Crede-m pe cuvnt, Francezul i asasinul
su nu vor mai face purici pe-aici. Alege! Acum.
Jason se ncord; venele de pe gtul brbatului se umflar, gata s
plesneasc.
Da, da! uier omul de legtur. Vreau s triesc, nu vreau s mor!
*
* *
Sprijinii de zid, n aleea ntunecoas i aprinser fiecare cte o igar.
Chinezul vorbea fluent engleza, pe care o nvase de la clugrie ntr-o coal
catolic portughez.
Eti foarte priceput, spuse Bourne, tergndu-i sngele de pe buze.
Sunt campion n Macao. De aceea m pltete Francezul. Dar tu m-ai
ntrecut. Sunt dezonorat, indiferent ce se va ntmpla
Nu, nu eti. Singura diferen dintre noi este c eu cunosc cteva trucuri n
plus fa de tine. Acestea ns nu se nva acolo unde te-ai antrenat tu i n-ar
trebui s se nvee nicieri. Pe de alt parte, nu va ti nimeni ce i s-a ntmplat.
Dar eu sunt tnr! Iar tu eti btrn.
N-a merge chiar aa departe. M pstrez ntr-o form destul de bun,
datorit unui doctor nebun care m ngrijete. Ce vrst mi dai?
Eti trecut de treizeci!
De acord.
Eti btrn!
Mulumesc.
Eti de asemenea foarte puternic, foarte greu dar e ceva mai mult dect
att. Eu sunt un om normal. Tu nu eti!
Posibil.
Jason i stinse igara pe trotuar
Hai s vorbim la rece, spuse el, scondu-i banii din buzunar. Am vorbit
serios cnd am spus c o s te pltesc bine... Unde e Francezul?
Lipsete echilibrul.
Ce vrei s spui?
E foarte important ca lucrurile s fie echilibrate.
Nu te neleg.
Ceva nu merge, iar Francezul e furios.
Ce poi s-mi spui?
Locul unde vor fi Francezul i asasinul su mine noapte.
Zece mii de dolari americani.
Diya!
Dar numai dac m conduci pn acolo.
Se afl dincolo de grani!
Am viz pentru Shenzen. Este valabil pentru nc trei zile.
S-ar putea s ajute, dar nu este suficient pentru grania din Guangdong.
Atunci descurc-te. Zece mii de dolari americani.
Am s m descurc.
Omul de legtur se opri, cu ochii aintii la banii ntini de american.
Poi s-mi dai ceea ce cred c voi numii un aconto?
Cinci sute de dolari, atta.
Negocierile la grani vor costa mult mai mult.
Anun-m. i voi aduce banii necesari.
S te anun? Unde?
Gsete-mi o camer la un hotel aici, n Macao. Voi lsa banii n seiful
hotelului.
Hotelul Lisabona.
Nu, nu Lisabona. Nu pot merge acolo. Altundeva.
Nici o problem. Ajut-m s m ridic... Nu! Ar fi mai bine pentru
demnitatea mea dac nu a avea nevoie.
Cum zici, spuse Jason Bourne.
*
* *
Catherine Staples sttea la birou innd nc receptorul n mn. l privi
distrat, dup care l puse la loc. Conversaia care abia avusese loc o uimise.
Pentru c nici un serviciu de contraspionaj canadian nu opera n mod frecvent
n Hong Kong, demnitarii serviciului diplomatic i cultivau sursele proprii n
interiorul forelor de poliie pentru vremurile n care erau necesare informaii exacte.
Totul se fcea n interesul cetenilor canadieni ce locuiau sau cltoreau n colonie.
Problemele vizau deopotriv pe cei arestai i cei asaltai, de la canadieni escrocai,
pn la cei care escrocau.
Dar, evident, existau i probleme mai serioase cum ar fi fost securitatea sau
spionajul, prima n cazul vizitelor oficialitilor guvernamentale, iar a doua n
elaborarea mijloacelor de protecie mpotriva supravegherii electronice sau a
antajului personalului consulatului.
Era inut sub tcere ns cunoscut de toat lumea faptul c agenii secrei
aparinnd blocului estic i regimurilor fanatice religioase din Orientul Mijlociu
foloseau chimicale i prostituate de ambele sexe, pentru satisfacerea oricror plceri
ale clienilor de ambele sexe, ntr-o nesfrit dorin de a aduna ct mai multe date
referitoare la o activitate ostil ndreptat mpotriva guvernelor pe care le serveau.
Hong Kong-ul era o pia imens de droguri i carne vie.
n acest domeniu, Staples reuise s ndeplineasc una dintre cele mai dificile
misiuni de pe teritoriu. Salvase carierele a doi ataai din propriul su consulat, ca
i a unui american i a trei britanici. Fotografiile personalului surprins n timpul
unor acte compromitoare fuseser distruse mpreuna cu negativele lor. Cei care
ncercaser antajul fuseser obligai s prseasc colonia, sub ameninarea unor
pedepse corporale grave, ntr-unul din cazuri, un funcionar de la consulatul iranian
o acuzase de a se fi amestecat n treburi ce-i depeau atribuiile.
Ea suportase nvinovirile ct putuse s ndure vocea neplcut, nazal a
individului, apoi, ncheiase convorbirea cu o ntrebare pus pe un ton foarte senin:
Dar nu tiai? Lui Khomeini i plac bieii.
Toate acestea fuseser posibile datorit relaiei sale cu un englez, vduv care
renunase la Scotland Yard pentru a deveni eful Afacerilor Coloniale Regale din
Hong Kong. La 67 de ani, Jan Ballantyne se resemnase cu ideea c activitatea sa la
Scotland Yard luase sfrit, dar nu putea accepta faptul c nu i-ar putea folosi n
continuare priceperea acumulat de-a lungul carierei sale. Primise un post n
Extremul Orient, unde trezise la via secia de contraspionaj a poliiei i, n felul
su lipsit de ostentaie nfiinase o organizaie agresiv, eficient, care tia mai
multe despre lumea interlop a Hong Kong-ului dect oricare dintre ageniile de pe
teritoriu, inclusiv Brigada Special a lui MI6. Catherine i Ian se ntlniser la unul
dintre acele dineuri plicticoase impuse de protocolul consulatului. Dup o
conversaie prelungit mpletit cu mult spirit i apreciere din partea amndurora,
Ballantyne se aplecase deasupra mesei i spusese simplu:
Crezi, draga mea prieten, c mai putem?
S ncercm, replicase ea.
i izbutir. Se bucuraser din plin de reuit, iar Ian devenise astfel o parte
din viaa Catherinei Staples, fr obligaii sau angajamente de nici un fel. Se
simeau bine mpreun, i aceasta era deajuns.
Ian Ballantyne tocmai i confirmase c Subsecretarul de Stat Edward
McAllister le spusese Mariei Webb i soului ei, n Maine, o minciun gogonat. Nu
exista nici un taipan Yao Ming n Hong Kong. Sursele sale sigure i foarte bine
pltite din Macao l asiguraser ca nu avusese loc nici un dublu asasinat la hotelul
Lisabona, n care s fi fost implicat soia unui astfel de taipan i un traficant de
droguri. Nu se mai petrecuser asemenea asasinate de la retragerea trupelor
japoneze, n 1945. Avuseser loc numeroase ncierri i mpucturi n jurul
meselor din cazinouri, i chiar cteva decese n camere mai dosnice, atribuite
excesului de narcotice, dar nu se produsese nici un incident de genul celui descris
de informatorul doamnei Staples.
Este o ntreg estur de minciuni, Cathy, spuse Ian. ns nu-mi pot da
seama ce urmresc.
Sursa mea este sigur, dragul meu. Ce prere ai despre toat afacerea
asta?
Mie-mi pute, fat drag. Cineva i-a asumat un risc imens pentru atingerea
unui obiectiv important. Bineneles, acum ncearc s se acopere aici se poate
cumpra orice, inclusiv tcerea dar ntreaga poveste este imaginaie pur. Ai putea
s-mi spui mai mult?
S presupunem c ceea ce i-am spus pn acum se refer la implicarea
Washington-ului i nu a Marii Britanii?
D-mi voie s te contrazic aici. Pentru a merge att de departe e obligatoriu
ca i Londra s fi fost implicat nc de la nceput.
Dar nu are nici un sens!
Din punctul tu de vedere Cathy. Nu-l cunoti pe al lor ns i pot s fi mai
spun ceva: maniacul sta, Bourne, ne-a pus pe toi pe jar. Una din victimele sale
este o persoan al crei nume nici mcar nu e rostit. Nici ie nu pot s i-l spun.
Dar dac i furnizez mai multe date, mi-l spui?
Nu cred, dar merit s ncerci.
Staples edea acum la birou, cntrind n minte fiecare cuvnt.
Una din victimele sale este o persoan al crei nume nici mcar nu e rostit.
Ce voise Ballantyne s spun cu asta? Ce se ntmpla? i cum se afla o fost
economist canadian n mijlocul unei asemenea furtuni dezlnuite?
Indiferent, pe moment era n siguran.
*
* *
Ambasadorul Havilland, cu servieta diplomat n mn, intr n biroul din
Victoria Peak n timp ce McAllister srea de pe scaun, pregtit s-i ofere locul
superiorului su.
Stai unde eti, Edward. Ce se mai aude?
Nimic, mi-e team.
Iisuse! Nu asta vreau s aud!
mi pare ru.
Unde e imbecilul care a permis s se ntmple toate astea? McAllister se
albi la fa n timp ce maiorul Lin Wenzu, neobservat pn atunci de Havilland, se
ridica de pe canapeaua de lng peretele din fund al camerei.
Eu sunt imbecilul chinez care a permis s se ntmple toate astea, domnule
ambasador.
Nu am de gnd s-mi cer scuze, spuse Havilland, ntorcndu-se spre el i
vorbindu-i aspru. Capetele voastre ncercm s le salvm, nu pe ale noastre. Noi
vom supravieui. Voi ns nu.
Mi-e team c nu v neleg.
Nu este vina lui, protest Subsecretarul de Stat.
Este a ta, cumva? izbucni ambasadorul. Tu ai fost nsrcinat cu reinerea
femeii?
Eu sunt responsabil pentru tot ce se ntmpl aici.
E un gest cretinesc din partea ta, domnule McAllister, dar n momentul
sta nu citim scripturile la coala de Duminic.
A fost responsabilitatea mea, izbucni Lin. Am acceptat sarcina i am dat
gre. Pe scurt, femeia a fost mai deteapt ca noi.
Eti Lin, din Brigada Special?
Da, domnule ambasador.
Am auzit lucruri bune despre dumneata.
Sunt sigur c neglijena mea le-a pus n umbr.
Mi s-a spus c femeia a pclit i pe un doctor foarte abil.
Da, confirm McAllister. Unul dintre cei mai buni interniti de colonie.
Un englez, adug Lin.
Nu era nevoie s specifici, domnule maior. Dup cum nu era nevoie s te
etichetezi drept chinez un pic mai devreme. Nu sunt rasist. Lumea poate nu o tie
dar nu avem timp pentru aa ceva.
Havilland se ndrept ctre birou; i aez servieta diplomat pe el, o deschise
i scoase un plic gros, maroniu, cu contururi negre.
Ai cerut dosarul Treadstone. Se afl aici. Nu este nevoie s-i mai spun c
nu poate prsi aceast ncpere, iar cnd nu l studiezi, el trebuie nchis n seif.
Vreau s ncep ct de repede posibil.
Crezi c vei gsi ceva n el?
Nu am alt loc unde s caut. i pentru c veni vorba, eu m-am mutat ntr-
un alt birou, la cteva ui de aici. Iar seiful e n ncperea aceasta.
Poi s intri aici ori de cte ori ai nevoie. Ct i-ai relatat maiorului?
Numai ceea cea am fost instruit s-i relatez. McAllister privi la Lin Wenzu.
S-a plns n mod repetat c ar fi trebuit s i se spun mai mult. Poate c
are dreptate.
Nu m aflu n situaia de a insista asupra cererii mele, Edward. Londra a
fost ferm, domnule ambasador. Bineneles, accept condiiile.
Nu doresc s accepi nimic, domnule maior. Doresc s fii mai
nspimntat dect ai fost vreodat n viaa dumitale. l vom lsa pe domnul
McAllister s cerceteze n linite dosarul, i vom face o plimbare. n timp ce veneam,
am vzut o grdin superb. M nsoeti?
Va fi un privilegiu, domnule.
D-mi voie s m ndoiesc de aceasta, ns este necesar. Trebuie s nelegi
foarte bine cum stau lucrurile. Trebuie neaprat s o gsim pe femeia aia!
*
* *
Marie sttea la fereastr n apartamentul Catherinei Staples i privea n jos la
trectorii grbii. Strzile erau aglomerate, ca ntotdeauna, i pe ea o btea din ce n
ce mai des gndul de a prsi apartamentul i de a se pierde n mulime. Spera ca,
ieind afar, s-l gseasc pe David. Cel puin avea s se mite, s priveasc, s
aud, s spere nu s stea aici nchis hruit de gnduri. ns nu putea prsi
locuina. Dar i promisese Catherinei c va sta n cas, c nu va primi pe nimeni, i
c nu va rspunde la telefon dect dac dup un apel iniial, va urma imediat altul.
nsemna atunci c sun Catherine Staples.
Draga de Catherine, ncerca s-i ascund teama dar nu reuea; ntrebrile
sale puse prea rapid, prea pe nersuflate, reaciile ei uimite la rspunsurile primite,
apoi privirile rtcite o trdau. Marie vedea cum gndurile i goneau n toate prile,
i vedea privirile speriate, i auzea rsuflarea tiat. Nu tia prea multe amnunte,
dar era sigur c Staples, cunotea lumea ntunecat a Orientului Extrem mai bine
dect muli alii. Iar cnd o asemenea persoan ncerca s-i ascund teama
produs de cele ce auzea, nsemna c lucrurile erau mult mai serioase dect i
putea nchipui ea. Telefonul. Dou apeluri. Tcere. Apoi un al treilea. Marie alerg la
masa de lng canapea i ridic receptorul de cum ncepu cel de-al treilea trit.
Marie, atunci cnd mincinosul la de McAllister i-a vorbit ie, i soului
tu, a menionat un cabaret din Tsim Sha Tsui, dac-mi aduc bine aminte. Am
dreptate?
Da. A spus c o mitralier UZI...
tiu, draga mea. Aceeai arm se presupune c a fost folosit pentru a-i
ucide pe soia taipanului i iubitul ei n Macao, nu-i aa?
Exact.
Dar a spus ceva despre cei asasinai n cabaretul din Kowloon?
Marie se gndi.
Nu, nu cred. Tot ceea ce ne-a dezvluit a fost n legtur cu arma.
Eti sigur?
Da, sunt sigur. Mi-a aduce aminte dac ar fi altfel.
Sunt convins c ai face-o, aprob Staples.
Am revenit asupra acestei conversaii de o mie de ori. Ai mai aflat ceva?
Da. Nici un asasinat de genul celui descris de McAllister nu a avut vreodat
loc la hotelul Lisabona din Macao.
Afacerea a fost muamalizat. Bancherul a avut grij de asta.
Nu putea avea mai mult grij sau influen dect sursa mea, care e
infailibil. i are la ndemn o moned cu mult mai important o tampil care
asigur venituri mari pe vreme ndelungat. Asta, bineneles n schimbul unor
informaii.
Catherine, ce vrei s spui cu asta?
Aceasta este ori cea mai stngace operaiune pe care am pomenit-o
vreodat, ori un plan inteligent conceput cu scopul de a-l implica pe soul tu n
chestiuni la care nu s-ar fi gndit niciodat, i cu sigurana c niciodat nu ar fi fost
de acord. Presupun c cea din urm variant este cea mai aproape de adevr.
De ce spui asta?
Un brbat a sosit n aceast dup-amiaz la aeroportul Kai-tak, un om de
stat care ntotdeauna a fost mai mult dect un simplu diplomat. Noi toi tim asta,
dar lumea din afar nu. Vestea sosirii sale a fost transmis de toate telexurile. Cnd
mass-media a ncercat s-l intervieveze a refuzat, pretinznd c se afl n vacan n
ndrgitul su Hong Kong.
i ce-i cu asta?
Acest om nu a avut niciodat n viaa sa o vacan.

*
* *
McAllister iei n fug n grdina cu straturi de trandafiri, mobil alb de fier
forjat i heletee artificiale. Pusese dosarul Treadstone la loc sigur, dar informaia i
era definitiv ntiprit n minte. Unde se aflau cei doi? Unde se afla Lin?
Uite-i! Aezai pe o banc sub un cire. Lin sttea aplecat nainte, hipnotizat.
McAllister nu mai putu rbda; o rupse la fug, pn cnd ajunse, n dreptul
cireului i privi fix la maiorul din Brigada Special, a MI6.
Lin! Cnd nevasta lui Webb a primit acel telefon de la soul ei atunci cnd
l-ai ntrerupt tu ce i-a spus ea exact?
A pomenit de o strad din Paris unde se afl un ir de copaci, copacii ei
favorii, cred c a spus, rspunse Lin, surprins, ncerca evident s-i spun unde se
gsete, dar s-a nelat.
Avea complet dreptate! Cnd te-am ntrebat nainte, ai spus c a adus
vorba de o strad n Paris unde se petrecuser lucruri ngrozitoare, sau cam aa
ceva...
Acestea sunt chiar cuvintele ei, l ntrerupse maiorul.
i c i mulumete lui Dumnezeu c eti aici.
Exact.
La Paris un om a fost omort n faa ambasadei, un om care a ncercat s-i
ajute pe amndoi!
Ce vrei s spui, McAllister? interveni Havilland.
irul de copaci, copacul ei preferat. Ararul, frunza de arar. Simbolul
Canadei! n Hong Kong, nu exist o ambasad canadian, dar exist un consulat.
Acesta este locul lor de ntlnire. Povestea se repet. Tot ceea ce s-a petrecut la Paris
se repet!
Ai alertat ambasadele, consulatele?
Am alertat pe dracu! explod Subsecretarul de Stat. Ce puteam s anun?
Am jurat c voi pstra tcerea, v-aducei aminte?
Ai perfect dreptate. Admonestarea ar fi fost meritat.
Nu ne putei mpiedica s acionm, domnule ambasador, spuse Lin.
Suntei o persoan pe care o stimez profund, dar sunt i printre noi unii care merit
o msur de respect, dac vrei s ne facem datoria. Acelai respect pe care
adineauri mi l-ai acordat dezvluindu-mi aceast istorie nfricotoare. Sheng Chon
Yang. Incredibil!
Discreia trebuie s fie absolut.
Va fi, spuse maiorul.
Consulatul canadian... spuse Havilland. S-mi fie adus lista complet a
personalului.



CAPITOLUL 16
Telefonul sun la ora cinci dup-amiaz. Bourne era pregtit. Nu fu pomenit
nici un nume.
Totul este aranjat, spuse cel care sunase. Trebuie s fim la grani puin
nainte de ora nou, cnd se schimb grzile. Viza pentru Shenzen va fi verificat
sumar. Nimeni nu se va atinge de ea. Odat trecut peste grani, te vei descurca
singur, dar nu te vei mai putea ntoarce prin Macao.
Atunci cum voi proceda? Dac ceea ce mi-ai spus este adevrat i lucrurile
merg bine, m va nsoi cineva.
Nu voi fi eu acela. Eu doar te voi conduce la plecare i voi fi la locul stabilit.
Dup aceasta, te prsesc.
sta nu e un rspuns la ntrebarea mea.
Ieirea e mai puin dificil dect intrarea, doar dac nu te gsesc cu ceva
marfa de contraband.
Nu e cazul.
i sugerez s simulezi c eti beat. Nu este un lucru neobinuit. Exist o
pist pentru avioane dincolo de Shenzen folosit de...
O tiu.
Te-ai urcat ntr-un avion greit, s zicem, ceea ce, de asemenea, nu este
ieit din comun. Orarele nu sunt strict respectate n China.
Ct pentru disear?
Patru mii, n moned Hong Kong, i un ceas nou.
De acord.
*
* *
La zece mile n nordul statului Gongbei se pot zri dealurile nlndu-se,
devenind treptat un rnd de muni tineri, mpdurii. Jason i adversarul su de pe
aleea din Macao naintau pe drumul de pmnt. Chinezul se opri i privi n sus, la
dealurile ce se nlau naintea lor.
nc cinci-ase kilometri i vom ajunge n cmp deschis, l traversm i
urcm ctre cel de-al doilea nivel al pdurii. Trebuie s fim prudeni.
Eti sigur c se vor afla acolo?
Eu am transmis mesajul. Dac vom vedea un foc de tabr, nseamn c
sunt acolo.
Ce coninea mesajul?
Se cerea o ntlnire.
i de ce dincolo de grani?
Ea putea avea loc numai n afara graniei. i asta fcea parte din
coninutul mesajului.
Dar nu cunoti motivul.
Eu sunt numai un mesager. Pe de alt parte, lipsete echilibrul.
Ai mai spus asta i asear. Ce vrei s spui?
Nu pot s-mi explic nici mie nsumi.
Ar putea fi din pricin c aceast ntlnire trebuie s aib loc aici? n
China, adic?
Aceasta ar fi numai o parte.
Mai e i altceva?
Wen ti, spuse ghidul. Presimiri.
Cred c neleg.
i Jason ntr-adevr nelesese. Fusese stpnit de aceleai presimiri atunci
cnd aflase c asasinul ce-i spunea Bourne cltorea ntr-un vehicul oficial al
Republicii Populare Chineze.
Ai fost prea generos cu grnicerul. Ceasul era prea scump.
S-ar putea s mai avem nevoie de el.
S-ar putea s nu mai fie n acelai post.
l voi gsi.
Va vinde ceasul.
Perfect. i voi da altul.
*
* *
Cu precauie se trau prin iarba nalt a cmpului, naintnd pe buci.
Bourne se afla n urma ghidului. Privea atent n toate prile, intuind prezene n
locuri ascunse. Nori repezi, plutind aproape de pmnt, mpiedicau lumina lunii s-i
nvluie, dar, din cnd n cnd razele izbuteau s rzbat i s lumineze pentru
puin timp toat ntinderea. Ajunser la o poriune plantat cu arbori nali i
ncepur s-i croiasc drum printre ei. Chinezul se opri i ntorcndu-se spre
Bourne, ridic amndou braele.
Ce este? opti Jason.
Trebuie s mergem ncet i s nu facem zgomot.
Patrule?
Ghidul ddu din umeri.
Nu tiu. Dar ceva nu-mi place.
naintau greu prin pdurea deas, oprindu-se la fiecare ipt al unei psri
speriate, urmat de un flfit de aripi. Fonetul frunzelor era ptrunztor; greierii i
cntau necontenit simfonia monoton. O bufni singuratic uguia, pentru a primi
rspuns de la o alta i creaturi mici, asemntoare nevstuicilor, se strecurau
printre tufiuri. Bourne i ghidul su ajunser la captul arborilor nali; n faa lor
se ntindea o alt cmpie, aflat n pant i acoperit de iarb nalt. n deprtare se
vedeau contururile ntunecate ale altei pduri.
Dar mai era i altceva. O licrire n vrful unui deal, ctre marginea pdurii.
Un foc de tabr! Bourne trebuia s-i nfrneze dorina de a se ridica i de a o lua
la goan pest cmp pentru a ajunge lng foc! Rbdarea nsemna acum totul, iar el
se gsea ntr-un mediu pe care-l cunotea att de bine; vagi aduceri aminte i
spuneau s aib ncredere n sine nsui i spuneau c el era cel mai bun din ci
existau. Rbdare. Va traversa cmpul, apoi i va croi drum tcut pn n vrful
dealului, unde va gsi un loc de unde s vad focul i locul de ntlnire. Va atepta
i urmri totul; va ti cnd s acioneze. O fcuse att de des n trecut nu-i mai
amintea exact cnd i cum, ns modelul l avea n subcontient. Un om va prsi
acel loc iar el i-o va lua pe urme neobservat ca o pisic, pn cnd se ivi momentul.
Atunci va fi al lui.
Marie, nu voi da gre de asta dat. Pot s acionez cu un gen de puritate
nfricotoare acum sun straniu, dar tiu c este adevrat... Pot ur cu puritate
pentru c de la ur am plecat, tiu bine. Trei cadavre nsngerate pe malul unui ru
m-au nvat s adncesc aceast aceast ur. Niciodat nu voi lsa s se mai
repete. Nu vreau sa te contrazic iubirea mea, dar ai greit atunci n Geneva, ai greit
la Paris. Sunt un uciga.
Ce-i cu tine? opti ghidul, apropiindu-i tmpla de a lui Jason. Nu-mi
urmreti semnalul!
mi pare ru. M gndeam la ceva.
i eu la fel, peng you! La vieile noastre!
Nu trebuie s te ngrijorezi, poi pleca acum. Vd focul acolo, n susul
dealului.
Bourne scoase banii din buzunar.
A prefera s-mi continui singur drumul. Unul are mai puine anse de a fi
prins dect doi.
i dac mai sunt i alii patrule? M-ai nvins n Macao, dar nici eu nu
sunt de lepdat.
Dac exist asemenea oameni, intenionez s gsesc unul.
Pentru numele lui Dumnezeu, de ce?
Vreau o arm. Nu puteam risca s trec una peste grani.
Aiya!
Jason i nmna banii ghidului.
Sunt toi. Nou mii cinci sute. Vrei s te retragi n pdure i s-i numeri?
Pot s-i mprumut o lantern de buzunar.
Nu m pot ndoi de cel care a fost mai bun dect mine. Ar fi sub demnitatea
mea.
Sun bine, dar nu se tie niciodat. Du-te, pleac de aici. Acum e teritoriul
meu.
Dar acesta este pistolul meu, spuse ghidul, scond o arm de la centur.
I-o ntinse lui Bourne i lu banii.
Folosete-l dac trebuie. ncrctorul este plin ai nou gloane. Am reuit
s ies cu el neobservat. Francezul m-a nvat.
Ai trecut cu sta peste grani?
Tu ai adus ceasul, nu eu. A fi putut s-l las s cad discret ntr-o lad de
gunoi, ns am vzut faa satisfcut a grnicerului. N-o s mai ai nevoie de el la
ntoarcere.
Mulumesc. Dar trebuie s-i spun c, dac m-ai minit, te voi gsi. Fii
sigur de asta.
n cazul acesta, minciuna nu-mi aparine iar banii i vor fi napoiai.
Eti un om pe cinste.
M-ai ntrecut. Cu tine trebuie s m port cinstit.
*
* *
Bourne se tr ncet, foarte ncet, peste ntinderea de iarb nalt, plin de
urzici pe care ncerca s le nlture de pe gt i de pe frunte, fericit c i pusese
jacheta de nylon care acum l proteja de usturimea lor. Instinctiv, tia un lucru pe
care ghidul su nu-l cunotea i care era motivul pentru care nu voise ca orientalul
s-l nsoeasc. Un cmp cu iarb nalt era cel mai potrivit loc pentru grniceri;
plantele se micau atunci cnd intruii ncercau s ptrund neobservai. Trebuia
deci s fie atent la felul n care se mica iarba i s naintezi odat cu btile rzlee
de vnt.
Zri pdurea i primii copaci nlndu-se acolo unde iarba nceta s mai
creasc. Se ridic pe vine, apoi, brusc, se ls la loc i rmase nemicat. La dreapta,
n faa sa, un brbat sttea la marginea cmpului cu o puc n mini urmrind
pajitea n lumina intermitent a lunii i cutnd cu privirea locuri unde iarba se
unduia mpotriva vntului. O rafal cobor nvrtejit panta munilor. Bourne nainta
cu ea ajungnd pn la trei metri de patrul. Centimetru cu centimetru, se tr
pn la marginea cmpului. Se afla acum paralel cu brbatul a crui privire era
aintit nainte i nu n lturi. Jason se ridic puin, astfel nct s poat vedea n
tufiul dens. Soldatul privi nspre stnga. Acum!
Bourne ni din iarb i, repezindu-se nainte, se npusti asupra lui. Speriat,
paznicul ntoarse instinctiv patul putii pentru a evita atacul neateptat. Jason
apuc eava, ntorcndu-i-o deasupra capului i o izbi n jos n craniul expus. Apoi
n acelai timp i nfipse genunchiul n coul pieptului. Paznicul se prbui. Bourne
l trase rapid ctre iarba nalt, ascunzndu-l vederii. n cteva clipe, i scoase haina
i i smulse cmaa, rupnd materialul n fii. Cteva minute mai trziu, brbatul
era legat ntr-un asemenea mod nct cu fiecare micare pe care ar fi fcut-o i-ar fi
strns mai puternic legturile improvizate. Gura i era astupat cu un clu, fixat cu
una din mnecile sfiate.
n mod normal, ca ntotdeauna pn acum iar Bourne tia instinctiv c aa
procedase mereu n mprejurri similare ar fi luat-o la fug peste cmp, spre focul
de tabr. Studie figura orientalului czut n stare de incontien; ceva l nelinitea
un element nu corespundea. Se ateptase ca acesta s fie mbrcat n uniforma
armatei chineze, deoarece avea foarte clar n minte imaginea vehiculului
guvernamental din Shenzen i tia cine se afla nuntru. Dar nu era numai absena
unei uniforme ci mbrcmintea nsi pe care o purta acest om. Era srccioas i
mbcsit de un miros de untur rnced. Se aplec i l ntoarse cu faa n sus,
apoi i deschise gura: avea dini puini, nnegrii de carii. Ce fel de paznic era acesta,
ce fel de soldat? Era, fr ndoial, un criminal brutal, cu experien, scos din
fundturile Orientului, unde viaa unui om era lipsit de importan i fr nici o
valoare. i totui, persoanele care urmau s participe la ntlnire negociau cu zece
mii de dolari. Preul pe care-l plteau pentru o via uman era foarte ridicat. Ceva
nu era n regul.
Bourne apuc puca i se tr mai departe. Nevznd nimic, neauzind nimic,
n afar de zgomotele pdurii din fa, se ridic n picioare i o lu la goan printre
copaci. Urc repede, tcut, oprindu-se ca i mai nainte la fiecare ipt al vreunei
psri, la fiecare flfit de aripi, la fiecare ncetare brusc a simfoniei greierilor. Nu
se mai tra, ci, nainta aplecat, innd eava putii ca pe o bt pe care ar fi folosit-o
ca atare dac era nevoie. Nu-i putea permite focuri de arm, dect ntr-un caz
extrem; altfel n-ar fi fcut dect s-i alerteze dumanii. Capcana se nchidea, acum
era pur i simplu o chestiune de rbdare; rbdare i finalul va veni atunci cnd
flcile acesteia se vor nchide cu un trosnet. Ajunse n vrful dealului, alunecnd
fr zgomot n spatele unui bolovan de la marginea taberei. Ls ncet puca jos, i
scoase de la centur arma pe care i-o dduse ghidul, apoi arunc o privire asupra
taberei.
Ceea ce se ateptase s gseasc, jos, n cmp, zri acum. Un soldat chinez n
picioare, mbrcat n uniform, cu un pistol n tocul de la old, sttea la ase-apte
metri n stnga focului. Ca i cum ar fi dorit s fie vzut dar nu identificat. Ceva nu
era n regul. Soldatul privi la ceas; ateptarea ncepuse.
Ea dur aproape o or. Soldatul fumase cinci igri; Jason sttuse nemicat,
de abia respirnd. Apoi, lucrurile se petrecur ncet, pe tcute, fr surle i trmbie
o apariie lipsit de dramatism. O a doua siluet iei din umbr, dnd la o parte
crengile copacilor. Fr nici un avertisment, rbufnir fulgere din naltul cerului
ntunecat, orbindu-l pe David Webb i copleindu-i mintea lui Jason Bourne.
Cci, de ndat ce brbatul apru clar n lumina focului, Bourne simi c se
sufoc i ncepu s strng cu disperare eava armei ca s nu urle sau s ucid.
Avea n fa propria sa stafie, o apariie obsedant venit din trecutul ndeprtat
pentru a-l urmri; nu mai avea importan acum cine vna pe cine. Chipul acestui
om era chipul su, i totui nu chiar al su probabil era aa cum va fi fost el
nainte ca bisturiul chirurgului su s i-l fi schimbat pentru a deveni Jason Bourne.
La fel ca i trupul nalt i suplu, faa era mai tnr mai tnr dect a mitului pe
care l copia i n acea tineree se gsea fora: fora lui Delta din Meduza. Era
incredibil. Pn i mersul de pisic slbatic, elastic, prudent i braele lungi inute
relaxat pe lng corp, att de evident experte n arta de a ucide, toate i aparinuser
odat. Era Delta, Delta despre care-i se spusese. Delta care devenise Cain i, n cele
din urm, Jason Bourne. Se vedea pe sine, i totui pe altul. n orice caz, vedea un
uciga. Un asasin.
O pocnitur se fcu auzit n deprtare, peste zgomotele pdurii montane.
Asasinul se opri n loc, apoi se rsuci i plonj spre dreapta n timp ce soldatul se
lsa s cad la pmnt. Tiruri sacadate de arme automate erupser asurzitor din
pdure, gloanele spintecau pmntul n timp ce ucigaul se rostogolea
ndeprtndu-se de focul de tabr, adpostindu-se sub copaci. Soldatul chinez
edea spijinit pe un genunchi, trgnd slbatic n direcia asasinului.
Apoi incidentul asurzitor cpt amploare. Nu se trgea dintr-o anume poziie,
ci dinspre trei locuri separate. Exploziile erau imense. O grenad distruse tabra,
urmat de o a doua care dezrdcin copacii i incendie ramurile uscate, btute de
vnt. n sfrit o a treia, la nlime n aer, izbucni cu o for enorm n zona pdurii
de unde se trsese cu mitraliera. Dintr-o dat flcrile izbucnir pretutindeni, iar
Bourne, protejndu-i ochii, ocoli bolovanul care-l adpostise cu arma pregtit n
mn. Asasinului i se pregtise o capcan, iar el intrase n ea. Soldatul chinez era
mort. Arma azvrlit la civa metri deprtare, mpreun cu pri din trup. O siluet
se ivi brusc gonind dinspre stnga ctre infernul care fusese focul de tabr. Se
rsuci rapid i o lu la fug printre flcri. Cnd se ntoarse a doua oar l zri pe
Jason i trase n direcia lui. Asasinul revenise, spernd s-i ademeneasc i s-i
ucid pe cei care ncercaser s-i ia viaa. Rsucindu-se, Bourne fcu un salt spre
dreapta, apoi spre stnga, dup care se ls s cad la pmnt, cu ochii fixai n
direcia brbatului ce fugea. ni n picioare i se repezi pe urmele lui. Nu putea
s-l lase s scape! O lu la goan prin focul mistuitor; silueta din faa sa se strecura
cu mult uurin printre arbori. Acesta era criminalul! Impostorul care se ddea
drept monstrul care ngrozise Asia i care folosea legenda pentru scopurile sale
proprii. Cel care-i furase numele i femeia pe care o iubea. Bourne alerga cum nu
mai alergase niciodat n viaa lui, ocolind copacii i srind peste tufiuri cu o
uurin care punea n umbr toi anii trecui de la Meduza. Fcea parte acum din
nou din ea! El era Meduza! Cunotea pdurile: fiecare pdure era o jungl iar fiecare
jungl era aliatul su. Supravieuise junglelor; fr s se gndeasc numai
simind tia potecile sinuoase, gropile i rpele abrupte ce i se deschideau n cale.
Se apropia din ce n ce mai mult, cu fiecare pas! i deodat, ucigaul se afla acolo,
la numai civa metri n faa sa!
Cu ceea ce i se pru a fi ultima sa suflare, Jason se npusti asupra
impostorului Bourne contra Bourne! Minile i se transformar n ghearele unei
pisici slbatice, care apucar cu ur umerii omului ce alerga n fata sa; degetele se
nfipser n carne i l traser pe criminal napoi; cu clciele bine proptite n
pmnt l izbi cu genunchiul drept n ira spinrii. Furia i era att de mare nct
trebui s fac o sforare pentru a nu ucide. Trebuia s-l lase n via cci el era
garania libertii sale i a Mariei!
Asasinul url n timp ce adevratul Jason Bourne i prindea ca ntr-un clete
gtul, apoi i rsucea capul ntr-o parte, doborndu-l. Czur amndoi la pmnt,
Bourne cu antebraul ncletat pe gtul asasinului, cu mna stng ncordat,
lovindu-l repetat n abdomen, fornd aerul s ias din trupul din ce n ce mai slab.
Dar chipul? Chipul? Unde era chipul care venea din trecutul ntunecat? Unde
era apariia care dorea s-l trimit napoi ntr-un iad pe care memoria l cenzurase?
Unde era chipul acela? Nu-l gsea.
Delta! url brbatul de dedesubtul su.
Cum ai spus? strig Bourne.
Delta! ip silueta ce se zvrcolea. Cain e pentru Carlos, Delta e pentru
Cain!
Blestematule! Cine...
DAnjou! Sunt dAnjou! Meduza! Tam Quan! Nu purtam nume, numai
simboluri! Pentru numele lui Dumnezeu, Parisul! Luvrul! Mi-ai salvat viaa la Paris
aa cum ai salvat attea n Meduza! Sunt dAnjou! i-am spus ce trebuia s tii
atunci, la Paris! Tu eti Jason Bourne! Dementul care vrea s scape fugind este
numai o creaie! Creaia mea!
Webb privi la faa contorsionat de dedesubtul su, la mustaa sur perfect
ngrijit i la prul crunt care ncadra un chip trecut de prima tineree. Comarul
revenise... Se afla iar n junglele infestate ale Tam Quan-ului fr cale de scpare,
cu moartea nconjurndu-l de peste tot. Apoi, dintr-o dat, fu la Paris, apropiindu-se
de treptele Luvrului n lumina orbitoare a soarelui de dup-amiaz. mpucturi.
Maini scrnind din roi, o mulime ipnd cu disperare. Trebuia s-l salveze pe
omul de dedesubtul su! Chipul venit din Meduza i care ar fi putut nlocui piesele
lips ale acestui joc nebunesc!
DAnjou? opti Jason. Eti dAnjou?
Dac mi dai voie s respir, bolborosi nbuit Francezul, i spun o poveste.
Sunt sigur c i tu ai una s-mi spui.
*
* *
Philippe dAnjou cuprinse dintr-o privire tabra, acum o ruin fumegnd. Se
nchin, apoi percheziiona buzunarele soldatului mort, scond toate lucrurile de
valoare pe care le gsi.
i dm liber celui de jos cnd plecm, spuse el. Numai exist alt cale de
acces spre locul acesta. De aceea l-am postat acolo.
i ce i-ai spus s urmreasc?
Ca i tine, am fcut parte din Meduza. ntinderile de iarb mai puin
pentru poei i agricultori sunt deopotriv ci de acces i capcane. Lupttorii de
guerrill tiu asta. Noi o tim bine.
N-aveai cum s prevezi c am s apar eu.
Nu. Dar am anticipat fiecare micare pe care ar fi putut-o face blestemata
mea creaie. Trebuia s soseasc nensoit. Instruciunile erau clare, dar cine ar fi
putut s aib ncredere n el, i cu att mai puin eu?
M depeti.
Face parte din istorisire. O vei auzi.
Coborr printre arbori, mai vrstnicul dAnjou agndu-se de trunchiuri i
de puiei pentru a-i uura mersul. Ajunser n cmp i auzir ipetele nbuite ale
paznicului legat, n timp ce naintau pe ntinderea cu iarb nalt. Bourne tie fiile
de pnz cu cuitul, iar Francezul l plti.
Zou ba! se rsti dAnjou. Omul dispru n ntuneric.
E un gunoi. Sunt toi nite gunoaie, dar omoar pentru bani i apoi dispar.
Ai ncercat s-l ucizi ast-sear ntinzndu-i o capcan, nu-i aa?
Da. Am crezut c a fost rnit de explozii. De aceea am alergat dup el.
Eu am presupus c s-a-ntors s-i cad n spate.
Da, aa procedam n Meduza...
De aceea am crezut c eti el.
Jason izbucni furios.
Ce-ai fcut?
Face parte din istorisire.
Vreau s-o aud. Acum!
La cteva sute de metri mai ncolo, spre stnga, e o ntindere neted de
pmnt, spuse Francezul, artnd cu mna. Pe vremuri era o pune, ns astzi
este folosit ca loc de aterizare pentru elicoptere, la ntlnire cu un asasin. Hai pn
acolo, s ne odihnim puin. Vom putea discuta n linite. Chiar dac focul va atrage
atenia cuiva din sat.
Satul se afl la opt kilometri deprtare.
N-are a face. Asta e China.
*
* *
Norii se mprtiaser, alungai de vntul nopii iar luna, cobornd pe cer,
rmsese totui destul de sus pentru a sclda n lumina sa vrfurile munilor
ndeprtai. Cei doi din Meduza stteau aezai pe pmnt. Bourne i aprinse o
igar n timp ce dAnjou ncepu s vorbeasc.
i aminteti atunci, la Paris, cafeneaua aglomerat unde am discutat dup
toat nebunia de la Luvru?
Sigur. Carlos era ct pe aci s ne omoare pe amndoi n dup-amiaza
aceea.
Iar tu era ct pe aci s-l prinzi.
Dar nu l-am prins! Ce-i cu cafeneaua din Paris?
i spusesem atunci c vroiam s m ntorc n Asia. n Singapore, Hong
Kong sau poate Seychelles. Aa cred c am spus. Frana nu mi-a plcut niciodat.
Sau poate eu nu i-am plcut ei. Dup Dienbienphu unde am pierdut totul din
pricina trupelor noastre sperana c a fi putut recupera ceva era deart i lipsit
de sens. Flecreal fr rost din partea unor oameni de nimic. De aceea am intrat n
Meduza. Singura cale de ieire pentru mine era s ctige americanii.
mi aduc aminte, spuse Jason. Dar ce legtur are asta cu ce s-a ntmplat
ast sear?
Dup cum se vede, am revenit n Asia. De vreme ce Carlos m vzuse, fuga
a fost pe ocolite, ceea ce mi-a dat timp s reflectez. A trebuit s fac o apreciere
exact a circumstanelor i posibilitilor. Cum fugisem pentru a-mi salva viaa, nu
cram cu mine averi, dar nici lipit pmntului nu eram. Mi-am asumat deci riscul
de a m rentoarce la magazinul din St. Honore n acea dup-amiaz i, sincer i
mrturisesc, am luat pn la ultimul sou
10
, aflat sau nu la vedere. tiam combinaia
seifului care, spre fericirea mea era bine burduit. Puteam acum s m mut
convenabil pe cealalt parte a planetei, s scap de urmrirea lui Carlos i s triesc
o vreme n linite. Dar ce rmnea s fac n continuare? Banii se duceau pe zi ce
trecea iar darurile mele att de vizibile n lumea civilizat nu erau din cele care
s-mi permit s-mi sfresc viaa n confortul care-mi fusese furat. Totui, nu
degeaba fusesem unul din erpii din prul Meduzei. Dumnezeu mi-e martor, am
descoperit i mi-am dezvoltat talente pe care nici nu visasem c le am apoi am
aflat c moralitatea nu e neaprat o virtute. Fusesem nedreptit i puteam la
rndu-mi s nedreptesc pe alii. Strini nevzui, necunoscui, ncercaser s m
ucid de nenumrate ori, drept pentru care puteam s-mi asum responsabilitatea
morii, altora la fel de necunoscui. Vezi asemnare, nu-i aa? Persoanele odat
scoase din cauz, ecuaia devenea abstract.
Aud numai imbeciliti, replic Bourne.
nseamn c nu m asculi, Delta.
Nu sunt Delta.
Foarte bine, Bourne.
Nu sunt nici... spune mai departe... poate totui sunt.
Comment?
Rien. D-i drumul.
Mi s-a prut evident c, nelund n considerare ce i se ntmplase la Paris
dac ai ctigat sau ai pierdut, dac ai fost ucis sau cruat Jason Bourne era un
om terminat. i tiam c Washington-ul n-ar fi recunoscut niciodat i n-ar fi
clarificat nimic; aveai pur i simplu s dispari Beyond salvage
11
, cred c este
termenul.
tiam, spuse Jason. Deci, eram terminat.
Naturellement. Dar nu trebuiau s fie nici un fel de explicaii, nu s-ar fi
putut. Mon-Dieu, asasinul pe care ei nii l creaser nnebunise ucisese! Nu, nu
s-ar fi dezvluit nimic. Cei care au imaginat scenariul se retrag n cele mai
ntunecoase unghere atunci cnd vd c planurile lor deviaz, cred c e expresia.
tiam i asta.
Bien. Atunci poi nelege soluia pe care am gsit-o pentru mine, pentru
ultimele zile ale unui om btrn.
ncep s neleg.
Bien encore. Aici n Asia era un vid. Jason Bourne nu mai exista, dar
legenda lui nc tria. i exist indivizi care pltesc scump pentru serviciile unui

10
sou (lb. Francez) = sfan.
11
Beyond salvage (lb. Englez) = fr scpare (n. tr.).
asemenea om extraordinar. tiam ce am de fcut. Numai trebuia dect s-l gsesc
pe actor...
Actor?
Dac nu-i convine, s-i zicem impostor. S-l gsesc, i s-l antrenez prin
metodele aplicate n Meduza, prin metodele celor mai bine pregtii membri ai
acestei fraterniti criminale ilegale. Am ajuns n Singapore i am bntuit toate
peterile surghiuniilor, adesea temndu-m pentru propria-mi via, pn cnd
am gsit omul. i l-am gsit repede, a putea spune. Era disperat; fugar de aproape
trei ani, pentru a-i salva viaa, aproape tot timpul numai la civa pai deprtare de
cei care-l urmreau. Englez, fost lupttor din Trupele Regale de Comando, care s-a
mbtat ntr-o noapte i a ucis apte oameni pe strzile Londrei, ntr-o criz de furie.
Datorit dosarului su remarcabil din timpul serviciului militar, a fost trimis la un
spital de psihiatrie n Kent, de unde a evadat i a reuit Dumnezeu tie cum s
se ndrepte spre Singapore. Poseda toate atributele necesare; trebuia numai puin
cizelat i ghidat.
Semna cu mine, aa cum eram n tineree.
Mult mai mult dect att. Acum seamn mult mai bine dect la nceput.
Trsturile de baz erau la fel, de asemenea trupul nalt i musculos, adevrate
valori. N-a fost nevoie dect s-i ndreptm nasul, mai proeminent i s-i rotunjim
brbia, mai ascuit dect mi aduceam aminte s o fi avut tu ca Delta, firete. Erai
schimbat la Paris, dar nu att de mult nct s nu te mai recunosc.
Un lupttor de comando, spuse Jason ncet. Se potrivete. Cine este?
Un om fr nume dar nu fr un trecut macabru, replic dAnjou, uitndu-
se lung la munii din deprtare.
Nici unul pe care mi l-a dat vreodat nu era adevrat, nici unul ct de ct
autentic. i ascunde numele ca i cum ar fi singurul refugiu din viaa sa i
dezvluirea lui i-ar aduce inevitabil moartea. Bineneles c are dreptate;
circumstanele de fa l ndreptesc s procedeze aa. Dac a fi avut un nume, l-
a fi putut nainta autoritilor britanice din Hong Kong. Computerele ar ncepe s
funcioneze. Londra i-ar trimite specialiti i ar ncepe o vntoare pe care eu n-a
putea-o declana niciodat. Nu l-ar prinde niciodat viu el n-ar permite aceasta iar
lor puin le-ar psa i astfel scopul meu ar fi atins.
De ce vor britanicii s-l extermine?
E suficient s-i spun c, n timp ce Washington-ul i are pe cap Mai Lais-
ul i Meduza, Londra are o mult mai recent unitate militar condus de un uciga
psihopat ce a lsat n urma sa sute de cadavre fr nici o deosebire ntre inoceni
i vinovai. Acest om deine prea multe secrete care, dezvluite, ar putea conduce la
reacii violente de rzbunare pe tot cuprinsul Orientului Mijlociu i al Africii.
Caracterul practic pe primul loc, tii asta. Sau ar trebui s tii.
A condus o unitate militar britanic? ntreb Bourne, pe ct de surprins
pe att de ngrozit.
Rangul de soldat nu-i de el, Delta. A fost fcut cpitan la douzeci i doi de
ani apoi maior la douzeci i patru, cnd acest grad era aproape imposibil de
obinut datorit politicii duse de Whitehall. Fr ndoial c ar fi devenit general de
brigad sau chiar de armat dac nu l-ar fi prsit norocul
Asta i-a spus el?
Da, n timpul crizelor sale regulate de furie i beie cnd ieeau la iveal
adevruri groaznice dar nu i-a divulgat niciodat numele. Se ntmplau de obicei
o dat sau de dou ori pe lun i ineau cteva zile cnd se cufunda ntr-o mlatin
de beie i autodetestare. Cu toate acestea nainte s izbucneasc era ntotdeauna
destul de coerent ca s-mi spun s-l leg, s-l in nchis i s-l apr de el nsui...
Retria atunci evenimente oribile din trecutul su, cu o voce aspr, gutural. De
cum punea stpnire pe el butura, ncepea s descrie scene oribile de tortur i
mutilare, interogatorii luate prizonierilor crora le nepa ochii cu cuitul i le tia
ncheieturile minilor, dup care le ordona s priveasc, n timp ce viaa li se
scurgea din vene. Pe ct am reuit eu s adun fragmentele laolalt, acest brbat
comandase multe dintre cele mai slbatice raiduri mpotriva revoltelor fanatice,
necate n bi de snge, ale sfritului anilor aptezeci i nceputului anilor optzeci,
ntre Yemen i Africa de Est. ntr-un moment de jubilaie etilic mi-a povestit cum
lui nsui Idi Amin i se tia rsuflarea la auzul numelui su att de bine
cunoscut i era reputaia de brut.
DAnjou fcu o pauz, dnd uor din cap i arcuindu-i sprncenele, semn
galic de acceptare a inexplicabilului.
Era subuman este subuman dar cu toate acestea rmne ceea ce se
cheam un ofier i un gentleman. Este un paradox, o total contradicie a omului
civilizat... Rdea adesea la gndul c, trupele sale l dispreuiau numindu-l animal,
totui nici unul, niciodat n-a ndrznit s fac o plngere mpotriva sa.
De ce nu? ntreb Jason, tulburat i ndurerat de ceea ce auzea. De ce nu l-
au raportat?
Pentru c ntotdeauna i salva pe cei mai muli dintre ei cnd, n toiul
btliei, totul prea s fie fr speran.
neleg, spuse Bourne, lsnd cuvntul s se piard n vnt. Nu, nu neleg,
izbucni el nervos, ca nepat pe neateptate. Structura unui comandament mai
presus de toate, trebuie s-i cunoasc datoria. De ce l suportau superiorii si? Nu
se poate ca ei s nu fi tiut ce face!
Din cte am neles din elucubraiile sale, el reuea s duc la capt
misiuni pe care alii n-ar fi fost n stare s le ndeplineasc sau nu i -ar fi asumat
niciodat rspunderea pentru ele. A aflat secretul pe care noi, n Meduza, l-am
nvat cu mult timp n urm. Trebuie s joci dup regulile cele mai nendurtoare
impuse de inamic. Reguli care se schimb numai n funcie de tradiii. Una peste
alta, viaa pentru alii nu este nici pe deoparte ceea ce este n religia iudeo-cretin.
Cum ar putea fi? Pentru atia, moartea este o eliberare din intolerabila condiie
uman.
Dar viaa le-a fost dat, pentru a i-o tri! insist Jason aspru. A fi
nseamn a fi i a gndi, adug David Webb. El e un slbatic!
Nu mai slbatic dect a fost i Delta odat. Tu nsui ai scpat pe atia
dintre noi de la...
Nu spune asta! protest brbatul din Meduza, tindu-i vorba Francezului.
Nu a fost acelai lucru.
A fost ns o variant, insist dAnjou. Pn la urm, nu motivele sunt cele
care conteaz, nu-i aa? Numai rezultatele. Sau nu te intereseaz s vezi realitatea?
Ai trait-o odat. Triete oare acum Jason Bourne din minciuni?
n momentul de fa triesc pur i simplu de la o zi la alta, de la o noapte
la alta pn cnd se va termina totul, ntr-un fel sau altul.
Fii mai explicit, te rog.
Cnd voi considera eu c este momentul sau o s trebuiasc, replic
Bourne rece. Prin urmare, omul a corespuns dorinelor tale, nu-i aa? Lupttorul
tu de comando maiorul fr nume. Este bun n ceea ce face.
La fel de bun ca i Delta poate mai bun. Vezi, el n-are contiin, deloc.
Tu, pe de alt parte, pe ct de violent erai, aveai momente de compasiune. Ceva
dinuntrul tu o cerea. Cru-l spuneai, este i el so, tat, frate. Neutralizeaz-l
dar las-l s triasc, las-l s se poat bucura mai trziu... Creaia mea,
impostorul tu, n-ar face aceasta niciodat. El dorete ntotdeauna soluia definitiv
moartea.
Ce s-a ntmplat cu el? De ce i-a ucis pe oamenii ia, la Londra? Beia nu
justific ce a fcut, nu n cazul lui, care a fost ceea ce a fost.
Justific, dac ai un mod de via la care nu poi renuna.
Dar arma o foloseti numai dac eti ameninat! Astfel supori consecinele.
n acea noapte la Londra n-a folosit nici o arm. Numai minile.
Cum?
A cutreierat strzile n cutarea unor dumani imaginari asta este ceea ce
am neles din blmjelile lui. Se vedea n ochii lor! urla el. ntotdeauna poi citi
din priviri! Ei tiu cine sunt, ce sunt! Crede-m, Delta, a fost deopotriv
nspimnttor, i plicticos dar niciodat n-am auzit vreun nume, niciodat vreo
referire exact alta dect la Idi Amin pe care, de altfel, orice soldat beat l
menioneaz pentru a epata. A-i implica pe britanici n Hong Kong nseamn s m
implic pe mine nsumi, i, dup toate cte s-au ntmplat, n-a putea-o face.
ntreaga afacere a ajuns att de departe nct m-am ntors la metodele nvate n
Meduza. Ce faci cu mna ta e sfnt. Tu ne-ai nvat asta, Delta. Ne-ai repetat ntr-
una ne-ai ordonat s ne folosim imaginaia. Este ceea ce am fcut eu n seara
aceasta. i am dat gre, ca un moneag neputincios.
Rspunde-mi la ntrebare, insist Bourne. De ce i-a ucis pe oamenii aceia
la Londra?
Pentru un motiv pe ct de banal pe att de lipsit de sens. Fusese respins i
mndria lui nu a putut suporta o asemenea lovitur. Sincer, m ndoiesc c a fost
altceva la mijloc. Ct despre plcerile pe care i le ngduie, sexul pentru el este pur
i simplu o eliberare animalic; nu intr n discuie nici un fel de afeciune, deoarece
nu e capabil de aa ceva. Mon Dieu, a avut dreptate!
ntreb din nou! Ce s-a-ntmplat?
Se ntorsese, rnit, dintr-o misiune sngeroas n Uganda i se atepta s-
i continue legturile amoroase cu o femeie de care se desprise cnd plecase din
Londra cineva, cred, de rang nobil, cum spun englezii, o revelaie a tinereii sale,
fr ndoial. ns ea a refuzat s-l mai vad i a angajat grzi narmate pentru a-i
proteja reedina din Chelsea dup ce a sunat-o el. Doi dintre ei erau printre cei
apte ucii n acea noapte. Ea susinea c temperamentul lui era necontrolabil, iar
butura l transforma ntr-un asasin, ceea ce, de fapt, era adevrat. Dar pentru
mine, el nsemna omul de care aveam nevoie. n Singapore l-am urmrit ieind
dintr-un bar ru famat i l-am vzut cum a ncolit doi pungai pe o alee
contrabanditi care tocmai ctigaser o avere din vnzarea de droguri ntr-un loc
mizerabil aflat pe malul mrii. Am vzut cnd i-a lipit de un zid, despicndu-le
beregile cu o singur lovitur de cuit i golindu-le buzunarele. Am neles atunci
c acesta era omul pe care-l cutam. mi gsisem noul Jason Bourne. M-am
apropiat de el prudent, tcut, cu mna ntins, oferindu-i mai muli bani dect
furase din buzunarele victimelor sale. Am discutat. A fost nceputul.
i astfel Pygmalion a creat-o pe Galateea, i primul contract pe care l-ai
acceptat a devenit Afrodita, care i-a dat via. Bernard Show te-ar felicita, iar eu a
putea s te ucid pentru asta.
La ce bun? Ai venit ast sear aici s-l gseti. Eu am venit s-l distrug.
i asta face parte din istorisirea ta, spuse David Webb lundu-i privirile de
la Francez i uitndu-se la munii din deprtare, gndindu-se la Maine i la viaa sa
cu Marie, att de violent schimbat. Ticlosule! strig el brusc. A putea s te ucid!
Ai cea mai vag idee ce ai fcut?
Asta este istorisirea ta, Delta. Las-m s o termin pe a mea.
Atunci spune-o... Ecoule
12
. Aceasta a fost numele tu, nu-i aa? Ecoul?
Amintirile i reveneau n minte.
Da, aceasta a fost. O dat ai transmis Saigon-ului c nu faci nimic fr
btrnul Ecou. Trebuia s fac parte din echipa ta deoarece puteam s rezolv
neplcerile ivite cu efii triburilor din sate, ceea ce alii nu reueau s fac. Asta
avea prea puin de-a face cu simbolul meu alfabetic. Desigur, nu era nimic mistic.
Trisem n colonii timp de zece ani. tiam cnd Quan-si mineau.
Termin-i istorisirea, ordon Bourne.
Trdare, spuse dAnjou cu braele larg deschise. Exact aa cum fusesei tu
creat, tot aa mi-am creat i eu propriul meu Jason Bourne. i, ntocmai cum ai
nnebunit tu, la fel a fcut i creaia mea. M-a trdat i a devenit apoi realitatea care
fusese invenia mea. A devenit monstrul lui Frankestein, fr chinul lui interior. S-a
ndeprtat de mine i a nceput s gndeasc singur, s fac totul singur. Odat ce

12
Echo.
l-a prsit disperarea cu ajutorul meu de nepreuit i cu bisturiul unui chirurg
simul propriei autoriti i-a revenit, ca i arogana i urenia. M consider acum
o bagatel. Chiar aa m-a denumit, bagatel! Un om de nimic care l-a folosit! Eu,
care l-am fcut ceea ce este!
Vrei s spui c ncheie contracte pe cont propriu?
Contracte perverse, groteti i extraordinar de periculoase.
Dar prin intermediul tu, i-am dat de urm prin aranjamentele tale la
cazinoul Kam Pek. Masa numrul cinci. Numrul de telefon al unui hotel din Macao
i un nume.
O metod de a stabili legturi pe care o gsete destul de convenabil
pentru a o menine. i de ce nu? Nu duce nicieri, i apoi, ce pot face eu? S anun
autoritile i s declar: Uitai ce e, domnilor, este vorba despre acest individ pentru
care sunt ntr-o oarecare msur responsabil i care insist s foloseasc
aranjamentele create de mine n aa fel nct el s poat fi pltit pentru a omor
oameni. mi folosete chiar i omul de legtur.
Acet Zhongguo-ren foarte priceput n arte mariale? DAnjou privi spre
Jason.
Deci... aa ai procedat, aa ai gsit locul sta. Delta nu i-a pierdut
abilitatea, nest ce pas? Omul meu mai triete?
Triete, i e cu zece mii de dolari mai bogat.
De altfel, eu nsumi l-am folosit. I-am pltit cinci sute pentru a ridica i a
preda un mesaj.
Care a determinat venirea impostorului aici, ast sear, oferindu-i astfel
prilejul de a-l ucide. Ce te-a fcut s fii att de sigur c va veni?
Un instinct Meduzian, i cunotine sumare despre un contract
extraordinar pe care l-a fcut, un contract pe ct de profitabil pentru el pe att de
periculos pentru restul lumii, care ar putea arunca Hong Kong-ul n rzboi i
paraliza ntreaga colonie.
Am mai auzit aceast teorie undeva, spuse Jason, aducndu-i aminte de
cuvintele lui McAllister din acea sear n Maine. Dar nu-mi vine s-o cred. Cnd
asasinii se ucid ntre ei, tot ei sunt cei care pierd. Se distrug singuri iar informatorii
ies din umbr temndu-se c vine rndul lor.
Dac victimele sunt din rndurile oamenilor obinuii, firete ai dreptate.
Dar nu i cnd ele reprezint figuri politice pregnante ale unei naiuni imense i
agresive.
Bourne l privi fix pe dAnjou.
China? ntreb el ncet.
Francezul ddu din cap n semn de aprobare.
Cinci oameni au fost ucii n Tsiu Sha Tsiu...
tiu asta.
Patru dintre aceste cadavre erau fr importan. Nu ns i al cincilea.
Acesta era vicepremierul Republicii Populare Chineze.
Doamne Dumnezeule!
Jason se ncrunt, n timp ce imaginea unei maini i revenea n minte. O
main cu geamuri fumurii i cu un asasin nuntru. O main oficial aparinnd
guvernului Chinei.
Sursele mele mi spun c legturile intime dintre Casa Guvernamental i
Beijing au fost distruse, dar caracterul practic i aspectul exterior au reuit totui s
primeze. La urma urmelor, ce cuta vicepremierul n Kowloon? Era un astfel de lider
important al Comitetului Central i unul dintre cei corupi? Dar, cum i spuneam,
acesta a fost numai nceputul. Nu, Delta. Omul acesta trebuie distrus nainte s
accepte alt contract care ar putea s ne mping pe toi n prpastie.
mi pare ru, Ecoule. Nu omort. Luat i dus unei anumite persoane.
Aceasta este deci istorisirea ta? ntreb dr Anjou.
O parte din ea, da.
Spune-mi tot.
Numai ceea ce trebuie s tii. Soia mea a fost rpit i adus la Hong
Kong. Pentru a o obine napoi i o voi face chiar dac va trebui s v ucid pe toi
trebuie s dau cuiva n schimb creaia ta ticloas. Iar acum sunt cu un pas mai
aproape de ea, fiindc tu m vei ajuta, i neleg prin asta ajutor de ndejde. Dac
nu...
Ameninrile nu-i au locul, Delta, l ntrerupse fostul membru al Meduzei.
tiu de ce eti n stare. Te am vzut n aciune. Tu l vrei pentru motivele tale, iar eu
l vreau pentru ale mele. Scopul btliei este acelai.




















CAPITOLUL 17
Catherine Staples insist ca oaspetele su s bea nc un martini cu vodc
refuznd ea nsi, pe motiv c avea paharul nc pe jumtate plin.
Dar e i pe jumtate gol, spuse ataatul american n vrst de treizeci i doi
de ani, zmbind istovit i nervos, n timp ce i ddea prul negru la o parte de pe
frunte. E o prostie din partea mea, Catherine, adug el. mi pare ru, dar nu pot
uita c ai vzut fotografiile alea sigur, pe urm mi-ai salvat cariera i chiar viaa.
Blestemate fotografii!
Nu le-a mai vzut nimeni cu excepia inspectorului Ballantyne.
Dar tu le-ai vzut.
Sunt destul de n vrst ca s-i pot fi mam.
Asta nu face dect s nruteasc situaia. M uit la tine i m simt att
de ruinat, att de murdar.
Fostul meu brbat, pe unde s-o afla acum, mi-a spus odat c nu exist
absolut nimic care ar putea sau ar trebui s fie considerat murdar n relaiile
sexuale. Bnuiesc c a avut un motiv ntemeiat pentru a face o astfel de afirmaie,
dar se ntmpl s cred c a avut dreptate. Hai, John, uit fotografiile alea. Eu le-
am i uitat.
O s ncerc.
Se apropie un chelner; butura fu comandat printr-un semn.
De cnd mi-ai dat telefon dup-amiaz am stat ca pe ace. Am crezut c au
mai ieit la iveal i altele. Am avut atunci douzeci i patru de ore din care nu-mi
amintesc nimic.
Ai fost drogat. Din punctul acesta de vedere, n-ai nici o vin. mi pare ru
c nu i-am spus dinainte dar ceea ce vom discuta acum n-are nimic de-a face cu
afacerea aceea.
Dac mi-ai fi spus, mi-a fi meritat i eu salariul pe ultimele cinci ore.
A fost o neglijen i o cruzime din partea mea. mi cer scuze.
i sunt acceptate. Eti o fat grozav, Catherine.
Apelez acum la sentimentele tale.
Nu te baza prea mult pe ele.
Atunci renun la cel de-al cincilea martini.
Dar e numai al doilea.
Un pic de linguire nu stric nimnui.
Rser discret. Chelnerul se napoie cu butura comandat de John Nelson;
acesta i mulumi i se ntoarse ctre Catherine.
Cred c nu ca s m lingueti mi oferi mas pe gratis la Plume. Locul sta
nu este tocmai de nasul meu.
Nici de-al meu, dar Ottawa i-o poate permite. Se va crede despre tine c
eti o persoan foarte important. De fapt chiar eti.
Drgu din partea ta. Nimeni nu mi-a mai spus-o pn acum. M aflu ntr-
un post destul de bunicel aici pentru c am nvat chineza. M-am gndit c, printre
toi cei recrutai din Ivy League, un tnr absolvent al universitii Iowa din
btrnul Fayette trebuie s-i poarte singur de grij.
i ai fcut-o, Johnny. Consulatele te au n vedere. Cei de aici te apreciaz
extrem de mult, i au dreptate.
Dac o fac, o fac mulumit ie i lui Ballantyne. Numai datorit vou.
Nelson fcu o pauz, sorbind din martini i privnd la Catherine Staples pe
deasupra paharului. i cobor apoi butura i ncepu din nou.
De ce, Catherine? De ce sunt o persoan important?
Pentru c am nevoie de ajutorul tu.
Orice. Fac orice pentru tine.
Nu te pripi, Johnny. E o comedie al naibi de ncurcat, pn i eu a putea
s m nec n ea.
Dac cineva merit cu adevrat un ajutor din partea mea, atunci tu eti
acea persoan. n afara ctorva probleme minore, rile noastre sunt vecine foarte
bune i, n realitate, se apreciaz mult una pe cealalt. Aa c ne aflm de aceeai
parte a baricadei. Despre ce este vorba? Cu ce te pot ajuta?
Marie St. Jacques... Webb, spuse Catherine, studiind faa ataatului.
Nelson clipi, privind fr int, scormonindu-i memoria.
Nimic, spuse el. Numele nu-mi spune nimic.
n regul. Atunci s ncercm Raymond Havilland.
Ah, asta e alt mncare de pete.
Ataatul deschise ochii mari i-i nl capul.
Toat lumea l-a ateptat cu sufletul la gur. Iar el nici n-a trecut pe la
consulat, nici mcar un telefon nu i-a dat efului, care abia atept s-i vad poza,
cu el n ziare. Pentru c Havilland e un monstru sacru. Se afl aici de cnd lumea,
i cred c face parte din aceia care au pus la cale multe.
Atunci tii c, n decursul anilor, ambasadorul tu aristocratic a fost
implicat n mai mult dect nite simple negocieri diplomatice.
Nu se spune niciodat cu voce tare, dar numai un naiv nu s-ar gndi la
faa nevzut a lucrurilor.
Eti sclipitor, Johnny.
Doar atent. Deci, care este legtura ntre un nume pe care-l cunosc i unul
pe care nu-l cunosc?
Asta a vrea i eu s tiu. Ai vreo idee ce caut Havilland aici? Ai auzit ceva
zvonuri?
N-am nici cea mai vag idee ce caut aici dar tiu c nu vei da de el la
vreun hotel.
Presupun c are prieteni nstrii...
Sunt sigur de asta, dar nu le va fi oaspete.
Nu?
Consulatul a nchiriat n mod neoficial o reedin n Victoria Peak, i un al
doilea contingent din marina militar a fost adus cu avionul din Hawaii pentru
serviciul de gard. Nici unul dintre noi, funcionarii mijlocii nu a tiut nimic despre
toate astea pn acum cteva zile cnd s-a petrecut una dintre acele coincidene
ciudate. Doi marinari au cinat n Wanchai iar unul dintre ei a achitat nota de plat
cu un cec temporar emis de o banc din Hong Kong. Ei bine, tii i tu cum e cu
soldaii, patronul i-a fcut zile fripte caporalului, nevrnd s-i accepte cererea. Tipul
i-a explicat c nici el nici prietenul su nu avuseser timp s schimbe banii. Cecul
era valabil aa c, dac dorea s se conving, putea s ia legtura cu consulatul i
s discute cu ataatul militar.
Iste caporal, izbucni Staples.
Dar ne-iste consulat, spuse Nelson. Cei din serviciul militar erau plecai,
iar personalul de securitate, n obsesia lor fr margini n privina discreiei, nici nu
nregistraser contingentul din Victoria Peak. Patronul a declarat mai trziu c
soldatul i artase ceva acte i c prea un tip de isprav, aa i-a asumat riscul.
S-a purtat rezonabil. Probabil n-ar mai fi fost aa dac soldatul s-ar fi
comportat altfel. Din nou, iste marinar.
Ba s-a comportat altfel. n dimineaa urmtoare, la consulat. A citit legea
din 1715 mpotriva revoltelor ntr-un veritabil limbaj de cazarm i cu un glas att
de ridicat nct l-am auzit i eu din biroul meu, care se afl la cellalt capt al
coridorului. Voia s tie cine ne nchipuim noi, tia civilii, c sunt ei, acolo, n
vrful muntelui, i cum se face c nu au fost nregistrai, de vreme ce se afl acolo
de o sptmn. Trebuie s-i spun c era pornit ru de tot.
i dintr-o dat ntregul consulat afl c exist o reedin secret n
colonie.
Tu ai zis-o, Catherine, nu eu. Dar i voi spune acum exact ce am fost
instruii s declarm prin memorandumul alctuit pentru ntregul personal i care
a aterizat pe birourile noastre la o or dup ce plecase caporalul i dup ce
petrecuse n prealabil douzeci de minute cu civa clovni din securitate, foarte
tulburai de cele petrecute.
ns ceea ce ai fost instruit s spui nu este ceea ce crezi.
Fr comentarii, spuse Nelson. Reedina din Victoria Peak a fost nchiriat
pentru confortul i securitatea personalului guvernamental aflat n deplasare ca i
pentru reprezentanii trusturilor americane care au afaceri pe teritorii.
Gogoi. n special partea din urm. De cnd pltesc contribuabilii
americani notele de plat pentru General Motors i ITT?
Washington-ul ncurajeaz activ o expansiune a comerului, n ton cu
politica noastr de deschidere fa de Republica Popular Chinez. Sun veridic.
Dorim s nlesnim lucrurile, s le facem mai accesibile, iar locul sta e infernal de
aglomerat. ncearc tu s gseti o camer liber la un hotel mai rsrit, n numai
dou zile.
Vorbeti de parc ai fi nvat o lecie pe de rost.
Fr comentarii. i-am spus numai ceea ce am fost instruit s declar n
cazul n care deschizi discuia ceea ce mi s-a prut c ai fcut.
Bineneles. Am civa prieteni n Victoria Peak care se plng c s-a stricat
lumea din cartier, mai ales de cnd cu atia caporali n jur.
Staples sorbi din pahar.
i Havilland e acolo? ntreb ea, punnd paharul napoi pe mas.
Aproape sigur.
Aproape?
Ofierul nostru cu informaiile biroul ei se afl lng al meu a dorit s
obin cteva date despre el. A ntrebat la biroul guvernatorului la ce hotel se afl i
i s-a spus c nu locuiete la nici un hotel. Atunci n a cui cas? Acelai rspuns. Va
trebui s ateptm pn cnd ia el legtura cu noi, dac o va face, a spus eful.
Ordinul era ferm. Ambasadorul nu trebuia contactat sub nici un motiv.
Deci se afl n Victoria Peak, concluziona Staples. i-a ales o reedin cu
protecie special i apoi a declanat operaiunea.
Cine are legtur cu aceast doamn Webb, Marie St. Ceva-Webb?
St. Jacques. Da.
Poi s-mi spui mai multe despre ea?
Nu acum pentru binele tu ct i al meu. Dac am dreptate i cineva ar
crede c ai anumite informaii, ai putea fi transferat n Reykjavik fr palton.
Ai spus c nu tii care e legtura ntre ei dar c ai dori s afli.
n sensul c nu pot nelege motivele, dac legtura exist. Cunosc numai o
parte din istorisire i aceasta cu destule lacune. A putea s greesc.
Catherine sorbi o nou nghiitur de whisky.
Uite, Johnny, continu ea. Numai tu poi s iei aceast hotrre, iar dac
m vei refuza, te voi nelege. Trebuie s tiu dac venirea lui Havilland n Hong
Kong are ceva de-a face cu un brbat numit David Webb i cu soia sa. Marie St.
Jacques. Ea a fost economist la Ottawa nainte s se cstoreasc.
Este canadian?
Da. Las-m s-i spun de ce trebuie s aflu acest lucru fr a-i da prea
multe amnunte, care ar putea s-i aduc neplceri. Dac exist o legtur, trebuie
s merg pe un anumit drum; dac nu, trebuie s m ntorc cu o sut optzeci de
grade i s apuc i alt cale. n cazul din urm, pot s fac chestiunea public, s
folosesc presa, radioul, televiziunea, orice ar putea rspndi vestea i da de urma
soului ei.
Ceea ce nseamn c el se afl n afara legii, o ntrerupse ataatul. Iar tu
tii unde se gsete ea, dar nu i alii.
Cum am mai spus nainte, eti iute.
Dar n primul caz, dac ntr-adevr exist o legtur cu Havilland, despre
care tu crezi c exist...
Fr comentarii. Dac-i rspund, i spun mai mult dect ar trebui s tii.
neleg. Problema este delicat. Las-m s reflectez. Nelson i ridic
martini-ul dar n loc s bea, l aez la loc pe mas.
Ce ai spune dac a primi un telefon anonim?
Ca de pild?
O cetean canadian disperat cutnd disperat informaii privitoare la
brbatul su, american de origine, disprut.
De ce te-ar suna tocmai pe tine? Are experien n cercurile
guvernamentale. De ce, nu pe consulul general nsui?
Nu era acolo n acel moment. Eu n schimb eram.
Nu vreau s-i spulber visurile de mrire, Johnny, dar nu eti tu urmtorul
n grad.
Ai dreptate. i oricine ar verifica centrala telefonic ar putea afla c de fapt
n-am primit niciodat un astfel de telefon.
Staples se ncrunt, apoi se aplec spre el.
Exist totui o posibilitate, dac eti dispus s mini un pic mai departe.
Este bazat pe realitate. S-a ntmplat, i nimeni nu ar putea susine contrariul.
Care anume?
O femeie te-a oprit n Garden Road la plecarea de la consulat. Nu i-a spus
prea multe, ns ndeajuns ca s te alarmeze, i nu a vrut s intre n cldire,
deoarece era prea nspimntat. Ea este femeia disperat care-i caut brbatul
american disprut. Ai putea chiar s-o descrii.
Spune-mi cum arat, spuse Nelson.
*
* *
Stnd n picioare n faa biroului lui McAllister, Lin Wenzu citea din
nsemnrile sale n timp ce Subsecretarul de Stat l asculta cu atenie.
Cu toate c descrierea era diferit, schimbrile sunt nesemnificative i se
pot opera cu uurin. Prul dat pe spate i acoperit de o plrie, fr machiaj,
nclminte fr toc pentru a-i reduce nlimea dar nu ntr-att de mult ea
este.
i a spus c nu recunoate numele nimnui din brour, care ar putea fi al
aa numitului vr?
Un vr de-al doilea din partea mamei. Destul de ndeprtat pentru a fi
credibil. Dup spusele recepionerei era stngace, chiar tulburat. De asemenea,
avea o geant care era evident o imitaie Gucci. Femeia era plcut la nfiare dar
distrat.
A recunoscut numele cuiva, spuse McAllister.
Dac a fcut-o, de ce n-a cerut s vad persoana respectiv? Nu-i poate
permite s piard timp n situaia n care se afl.
Probabil a presupus c vom da alarma, c nu-i poate asuma riscul de a fi
recunoscut nu acolo.
Nu cred c i-ar fi psat pentru asta, Edward. Cu tot ceea ce tie i prin ce a
trecut, poate fi extrem de convingtoare.
Cu ceea ce crede c tie, Lin. Nu poate fi sigur de nimic. Va fi foarte
prudent, i va fi team s nu fac vreo micare greit. tie c soul ei se afl aici,
i crede-m pe cuvnt i-am vzut mpreun l apr cu patim. Ce mai, a reuit
s sustrag peste cinci milioane de dolari pentru simplul motiv c a considerat -
justificat de altfel c fusese nelat de proprii si oameni. E de prere c banii i se
cuvin li se cuvin. Cei din Washington, la naiba cu ei!
Dar cum a reuit sa fac toate acestea?
Havilland te-a pus la curent cu evenimetele. Da, a fcut-o, i a scpat
nevtmat. Cine va ndrzni s deschid gura vreodat? I-a adus pe cei din
Washington exact acolo unde a dorit ea. ncolii i speriai de moarte.
Cu ct aflu mai multe despre ea, cu att o admir mai mult.
Admir-o ct vrei, numai gsete-o.
Apropo, ambasadorul unde se afl?
Ia dejunul cu reprezentantul guvernamental canadian.
i va spune totul?
Nu, va cere o cooperare secret, i un telefon direct cu Londra. Londra i va
da instruciuni reprezentantului guvernamental s accepte orice i-ar cere Havilland
s fac. Totul a fost pregtit.
Face presiuni serioase, nu?
Nu mai e un al doilea ca el. Trebuie s soseasc dintr-o clip n alta de
fapt, a ntrziat.
Telefonul sun i McAllister rspunse.
Da?... Nu, nu se afl aici. Cine?... Da, desigur, voi discuta cu el.
Subsecretarul acoperi vorbitorul i se adres maiorului.
Consulul general american.
S-a ntmplat ceva? spuse Lin, ridicndu-se nervos de pe scaun.
Da, domnule Lewis, McAllister la telefon. V suntem foarte recunosctori.
Consulatul a fost foarte cooperant.
Ua se deschise brusc i i fcu apariia Havilland.
Consulul general american la telefon, domnule ambasador, spuse Lin. Cred
c pe dumneavoastr v caut.
N-am timp pentru recepiile lui caraghioase!
Numai o clip, domnule Lewis. Ambasadorul tocmai a sosit. Sunt sigur c
dorii s vorbii cu dnsul.
McAllister i ntinse telefonul lui Havilland, care se ndrept rapid spre birou.
Da, Jonathan, ce este?
Cu statura sa nalt, trupul subire i rigid, ochii fixai pe un loc nevzut din
grdin, dincolo de fereastra larg, ambasadorul sttea n picioare tcut, ascultnd.
n fine, spuse:
Mulumesc, Jonathan, ai procedat aa cum trebuia. Nu spune absolut
nimic nimnui, de aici ncolo preiau eu totul.
Havilland nchise. Apoi i privi pe rnd pe McAllister i pe Lin.
tirea pe care am primit-o, a sosit dintr-o direcie neateptat. Nu de la
consulatul canadian ci de la cel american.
Dar nu se potrivete, spuse McAllister. Strada din Paris cu arborii ei
favorii, ararii, frunzele de arar. Trebuie s fie consulatul canadian, nu cel
american.
i, conform analizei tale, ar trebui s nesocotim tirea parvenit?
Bineneles c nu. Ce s-a ntmplat?
Un ataat pe nume Nelson a fost acostat n Garden Road de ctre o
canadian care ncerca s-i gseasc soul american. Acest Nelson s-a oferit s o
ajute, s-o nsoeasc la poliie, dar a fost categoric. Nu dorea s mearg la poliie,
nici s se ntoarc n biroul lui.
A dat vreun motiv? ntreb Lin. A cerut ajutor iar apoi l-a refuzat.
Numai c e vorba de ceva personal. Nelson a descries-o ca fiind iritat i
surescitat. S-a identificat ca Marie Webb i a spus c probabil brbatul ei venise la
consulat pentru a o cuta. Iar dac Nelson s-ar putea interesa ea l va cuta mai
trziu.
Asta nu corespunde cu ceea ce a spus la telefon, protest McAllister. S-a
referit clar la ceea ce li se ntmplase amndurora la Paris, i aceasta nsemna
stabilirea legturii cu un membru oficial al guvernului ei, al rii sale: Canada.
De ce insiti? ntreb Havilland. Nu te critic, pur i simplu vreau s tiu.
Nu sunt sigur. Ceva nu e n regul. Printre altele, maiorul Lin a stabilit clar
c ea a fost la consulatul canadian.
Da?
Ambasadorul l privi pe agentul din Brigada Special.
Recepionera a confirmat. Descrierea se apropia destul de mult de realitate,
n special pentru cineva care i-a fcut ucenicia cu un cameleon. Povestea ei era c
promisese familiei c va lua legtura cu un vr ndeprtat, al crui nume l uitase.
Recepionera i-a dat o list a personalului iar ea s-a uitat prin ea.
i a gsit o persoan pe care o cunotea, interveni Subsecretarul de Stat.
Legtura s-a fcut.
Prin urmare, iat rspunsul, spuse Havilland ferm. i a dat seama c soul
ei nu-i nelesese mesajul codificat, aa a trecut la urmtorul curs de aciune.
Consulatul american.
Dndu-i numele adevrat cnd tie foarte bine c e cutat pretutindeni
n Hong Kong?
Dnd un nume fals nu i-ar fi servit la nimic, replic ambasadorul.
Dar amndoi vorbesc franceza. Ar fi putut folosi un cuvnt franuzesc
toile de exemplu. nseamn acelai lucru ca i Webb
13
.
tiu ce nseamn, dar cred c te ndeprtezi prea tare.

13
Web (lb. Englez) = pnz. A fost folosit deoarece pronunarea cuvintelor web i webb este
aceeai i numai n context poate fi difereniat (n. tr.).
Soul ei ar fi neles. Procednd n felul sta ar fi ieit mai puin n eviden.
Domnule ambasador, ntrerupse Lin Wenzu, lundu-i ncet privirea de la
McAllister. Ascultndu-v vorbind cu consulul general american i anume, citez, nu
spune absolut nimic nimnui, i nelegnd nevoia de discreie maxim, presupun
c domnului Lewis nu i-a fost adus la cunotin situaia actual.
Corect, domnule maior.
Atunci cum i-a venit ideea s v sune tocmai pe dumneavoastr? Oamenii
se rtcesc frecvent aici, n Hong Kong. Un so pierdut sau o soie rtcit nu sunt
un lucru ieit din comun.
Pentru o clip pe faa lui Havilland se aternu o umbr de ndoial.
Jonathan Lewis i cu mine ne cunoatem de mult vreme, spuse el, fr
obinuitul su tot autoritar. Poate c mai petrecre, dar nu e un prost nu ar
ocupa postul pe care-l deine dac ar fi. Iar mprejurrile n care femeia l-a acostat
pe ataat, ei bine Lewis m cunoate ndeajuns i a tras oarece concluzii.
Diplomatul se ntoarse ctre McAllister; cnd continu, glasul i recptase
din autoritate.
Sun-l pe Lewis, Edward. Spune-i s-i ordone lui Nelson s atepte un
telefon din partea ta. A prefera o abordare ct mai puin direct, dar nu e timp
pentru asta. Vreau s afli ct mai multe, s-l ntrebi tot ce i trece prin minte. Eu
voi asculta la cellalt telefon din biroul tu.
Deci suntei de acord, spuse Subsecretarul. Ceva nu se potrivete.
Da, rspunse Havilland privind la Lin. Maiorul a neles unele lucruri care
mie mi-au scpat. A parafraza totul ntr-un alt mod, ns esenial este ceea ce a
observat domnul maior, ntrebarea nu este de ce mi-a telefonat mie Lewis, ci de ce
un ataat s-a dus la el. Cci la urma urmelor, ce s-a ntmplat? O femeie foarte
agitat se plnge c brbatul ei a disprut, dar nu se duce la poliie i nici nu intr
n consulat. n mod normal, o asemenea persoan nici n-ar fi bgat n seam.
Bineneles c, aparent, nu este o problem ce merit a fi adus n atenia unui
comandant copleit de obligaii importante. Sun-l pe Lewis.
Desigur. Dar, n primul rnd, cum a mers ntlnirea cu reprezentantul
guvernului canadian? Va accepta s coopereze?
Rspunsul la prima ntlnire este: prost, ntlnirea n-a ieit prea bine. La
cea de a doua nu are de ales.
Nu neleg.
Havilland pufni cu v dit iritare.
Prin Ottawa ne va nmna o list a persoanelor care au avut de-a face n
vreun fel cu Marie St. Jacques chiar dac o va face n sil. A primit ordin s
coopereze, dar a fost al dracului de fnos. Pentru nceput, el nsui a avut un
seminar de dou zile cu ea acum patru ani, i mi-a spus c probabil un sfert din
consulat fcuse la fel. Nu se tie dac ea i aduce aminte de ei, ns ei cu siguran
i aduc aminte de ea. Este o femeie special, acesta a fost felul n care a descries-
o canadianul. A fost odat nelat de nite dobitoci americani chiar aa, n-a avut
nici o ezitare cnd a folosit cuvntul ntr-o nu tiu ce fel de operaiune secret
conceput de nite mini bolnave da, chiar aa s-a exprimat de nite imbecili se
repeta, dup cum vedei care n-a fost niciodat pe deplin explicat.
Ambasadorul se opri, cu un zmbet fugar pe buze, apoi tui.
A fost foarte reconfortant. El n-a ncasat nici o lovitur, iar mie nu mi s-a
mai vorbit astfel de cnd a murit biata nevast-mea. Chiar simeam nevoia.
Dar i-ai spus c este spre binele ei, nu-i aa? C trebuie neaprat s o
gsim nainte ca cineva s-i poat face vreun ru.
Am profunda impresie c amicul canadian a avut ndoieli serioase n
privina deplintii facultilor mele mintale. Acum sun-l pe Lewis. Dumnezeu tie
cnd vom primi lista. Frunza de arar ne-o va trimite probabil de la Ottawa cu trenul
pn la Vancouver, i apoi cu un vapor foarte ncet pn la Hong Kong, unde se va
pierde n camera de sortare a corespondenei. ntre timp, avem un ataat care se
comport foarte ciudat. Sare peste garduri cnd nu i-o cere nimeni.
l cunosc pe John Nelson, domnule, spuse Lin. E un tip inteligent i
vorbete o chinez aproape perfect. Majoritatea celor din consulat au o prere bun
despre el.
Dar ceva nu sun cum trebuie, domnule maior.
*
* *
Nelson nchise telefonul. Broboane de sudoare i apruser pe frunte; se
terse cu dosul palmei, satisfcut c se descurcase pe ct putuse de bine. Era
mulumit n special de faptul c reuise s ntoarc cu o oarecare diplomaie aluziile
lui McAllister mpotriva interlocutorului su.
De ce v-ai simit obligat sa v adresai consulului general?
Telefonul dumneavoastr poate s rspund acestei ntrebri, domnule
McAllister. Am simit c se ntmplase ceva ieit din comun i am crezut de cuviin
s-i aduc la cunotin acest fapt domnului consul.
Dar femeia a refuzat s mearg la poliie; a refuzat pn i s intre n
interiorul consulatului.
Cum am spus i nainte, era ceva ieit din comun. Femeia era foarte agitat
i nelinitit, dar nu srit.
Cum s fie?
Era perfect lucid, a putea spune chiar controlat, n ciuda tulburrii sale.
neleg.
M ntreb, dac nelegei cu adevrat. Nici cea mai vag idee ce v-a spus
consulul general ns eu i-am sugerat c dup povestea cu casa din Victoria Peak, a
soldailor din gard i apoi a sosirii ambasadorului Havilland la Hong Kong, ar trebui
s la legtura cu cineva de acolo.
I-ai sugerat asta dumneavoastr?
Da.
De ce?
Nu cred c mi-ar folosi ntr-un fel s fac speculaii asupra acestor chestiuni,
domnule McAllister. Nu m privesc ctui de puin.
Da, firete, avei dreptate. Vreau s spun... bineneles. Dar trebuie s o
gsim, domnule Nelson. Am primit ordin s v transmit c, dac putei s ne ajutai n
vreun fel, cariera v va fi asigurat.
Doresc s v ajut indiferent de rezultate, domnule. Dac va mai lua legtura
cu mine voi ncerca s stabilesc un loc de ntlnire undeva i v voi anuna. Am tiut
c am avut dreptate s procedez cum am procedat i s v spun ce v-am spus.
Ateptm telefonul dumneavoastr.
Catherine avusese dreptate, i spusese John Nelson. Exista o legtur
undeva. O legtur att de delicate, nct nu ndrznea s foloseasc telefonul
consulatului pentru a o cuta. Dar atunci cnd va discuta cu ea, avea cteva
ntrebri foarte serioase de pus. Avea ncredere n Catherine, ns n ciuda
fotografiilor i a consecinelor lor, nu nsemna c poate fi cumprat. Se ridic de la
birou i se ndrept spre ua biroului. Pretextul unei programri la dentist de care-i
adusese aminte brusc era suficient. Pe drum ctre antecamer, gndurile i se
ntoarser la Catherine Staples. Catherine se dovedise a fi unul dintre cei mai
puternici oameni cu care avusese de-a face: cu toate acestea, n seara trecut n
ochii si nu citise fora, ci o fric disperat. Fusese o Catherine pe care n-o mai
vzuse niciodat pn acum.
*
* *
A tiut s ntoarc ntrebrile cum i-a venit lui mai bine, spuse Havilland,
intrnd pe u; uriaul Lin Wenzu l urma. Nu suntei de aceeai prere, domnule
maior?
Da, i aceasta nseamn c le-a anticipat. A avut rspunsurile pregtite
dinainte.
Asta nseamn c cineva l-a pregtit!
N-ar fi trebuit s-i telefonm, spuse McAllister ncet, aezndu-se la birou
masndu-i din nou tmpla dreapt cu degete nervoase. Aproape tot ce a spus a fost
fcut cu intenia de a provoca un rspuns din partea mea.
Trebuia s lum legtura cu el, insist Havilland, chiar i numai pentru a
avea aceast confirmare.
A avut tot timpul iniiativa. Eu am fost vioara a dou.
Nu ai fi putut s procedezi altfel, Edward, spuse Lin. A reaciona n alt mod
dect ai fcut-o ar nsemna s-i pui la ndoial cuvintele. n esen, ar fi trebuit s
treci la ameniri.
i n momentul de fa, nu dorim s se simt ameninat, aprob Havilland.
Strnge informaii pentru cineva, iar noi trebuie neaprat s aflm pentru cine.
Aceasta nseamn c soia lui Webb a reuit s i legtura cu cineva pe
care l cunotea i i-a povestit totul.
McAllister se aplec nainte, cu coatele sprijinite pe birou i minile ncletate.
Ai avut dreptate pn la urm, spuse ambasadorul privind n jos la
Subsecretarul de Stat. O strad cu ararii favorii, din Paris. Se repet totul. Este
limpede. Nelson lucreaz pentru cineva din consulatul canadian i oricine ar fi
acesta, se afl n legtur cu soia lui Webb.
McAllister ridic privirea.
Atunci Nelson este sau un mare prost sau mai mult dect att. Din propria
lui mrturisire, el tie, sau cel puin presupune faptul c are de-a face cu informaii
foarte delicate care duc pn la un consilier prezidenial. Fr s lum n
consideraie concedierea, ar putea fi trimis la rcoare pentru conspiraie mpotriva
guvernului.
Nu este chiar att de naiv, te asigur, spuse Lin.
Atunci ori cineva l foreaz s procedeze n acest fel mpotriva voinei sale
antaj, cel mai probabil ori a fost pltit pentru a afla dac exist o legtur ntre
Marie St. Jacques i casa asta din Victoria Peak. Nu poate fi altceva.
ncruntat, Havilland se aez pe scaunul din fata biroului.
Dai-mi douzeci i patru de ore, continu maiorul din MI6. Poate aflu
despre ce e vorba. Dac reuesc, punem mna pe persoana din consulat.
Nu, spuse diplomatul, experimentat n operaiuni secrete, i dau pn la
ora opt disear. Nici att nu ne putem permite, ns dac putem evita o confruntare
i orice posibile precipitri, merit s ncercm. Discreia e totul. ncearc, Lin.
Pentru numele lui Dumnezeu, trebuie s ncerci.
i dup ora opt, domnule ambasador? Dup aceea ce se va ntmpla?
Dup aceea, domnule maior, l arestm pe deteptul i alunecosul nostru
ataat i-l scuturm bine. A prefera s ne folosim de el fr ca el s-i dea seama,
dar femeia rmne pe primul plan. Ora opt, domnule maior Lin.
Voi face tot ce-mi st n putin.
Iar dac am greit, continu Havilland, ca i cum nu-l auzise pe Lin Wenzu,
dac acest Nelson se dovedete a fi nevinovat i a fost folosit ca paravan fr s tie
nimic, putei nclca toate regulile. Nu-mi pas cum o facei sau ct de mult v vor
costa perurile i ticloii pe care va trebui s-i folosii pentru a v face treaba.
Vreau camere video, urmriri telefonice, tot ceea ce avei la dispoziie ca s
supravegheze fiecare persoan din acest consulat. Cineva tie unde se afl aceast
femeie i o ascunde.
*
* *
Catherine, John la telefon, spuse Nelson de la un telefon public de pe
Albert Road.
Ce bine mi pare c mi-ai telefonat, rspunse Staples grbit. Am avut o
dup-amiaz grea. Hai s ne ntlnim undeva i s lum masa mpreun ntr-una
din aceste zile. Voi fi ncntat s te vd dup atta timp. O s-mi povesteti despre
Canberra. Dar te rog, spune-mi un singur lucru. Am avut dreptate n ce i-am
povestit?
Trebuie s ne vedem, Catherine.
Nu poi s-mi dai nici un indiciu?
Trebuie s vorbim ntre patru ochi. Eti liber?
Trebuie s fiu la o ntlnire peste trei sferturi de or.
Atunci mai trziu, pe la cinci. tiu un loc numit Monkey Tree, n Wanchai,
pe strada Gloncester...
l cunosc. Voi fi acolo.
John Nelson nchise. Nu-i rmnea altceva de fcut dect s se napoieze la
birou. Nu putea s lipseasc trei ore, mai ales dup conversaia avut cu
Subsecretarul de Stat Edward McAllister; circumstanele mpiedicau o astfel de
absen. Auzise de McAllister; Subsecretarul petrecuse apte ani la Hong Kong i
plecase numai cu cteva luni nainte de sosirea lui Nelson. De ce se ntorsese? De ce
exista o reedin secret n Victoria Peak i ce cuta ambasadorul Havilland acolo?
i mai presus de toate, de ce era Catherine Staples att de nfricoat? i datora lui
Catherine viaa i cariera sa, ns trebuia s primeasc unele rspunsuri. Trebuia
s ia o decizie.
*
* *
Lin Wenzu i epuizase aproape complet sursele. Una singuri i ddu de
gndit, i anume inspectorul Jan Ballantyne care, conform obiceiului su, rspunse
ntrebrilor cu alte ntrebri, n loc de rspunsuri concise. Era descurajat, deoarece
nu puteai fi niciodat sigur, c fostul inspector al Scotland Yard-ului tia sau nu
ceva despre subiectul n discuie, n cazul de fa despre ataatul american John
Nelson.
L-am ntlnit de cteva ori, spusese Ballantyne. Detept tip. Vorbete
argoul vostru, tiai asta?
Argoul meu, domnule inspector?
Ei bine, puini dintre noi o fceau, chiar i n timpul Rzboiului opiului
14
.
Interesant perioad a istoriei, nu-i aa, domnule maior?
Rzboiul opiului? Vorbeam despre ataatul John Nelson.
Oh, exist cumva vreo legtur?
Ce anume, domnule inspector?
Cu rzboiul opiului.
Dac exist, nseamn c individul are vrsta venerabil de o sut cincizeci
de ani i dosarul su arat c are numai treizeci i doi.
ntr-adevr? Aa de tnr?
Dar Ballantyne fcuse ceva mai multe pauze de gndire dect ar fi fost
necesar pentru ca Lin s-i dea crezare. Dar, dac btrnul cal de lupt tia ctui
de puin, era clar c nu era dispus s dezvluie nimic. Toi ceilali de la poliia din
Hong Kong i Kowloon pn la specialitii care se ocupau de consulatul american

14
Rzboiul opiului rzboi ntre Anglia i China (1839-1842).
i adunau informaii contra plat avuseser despre Nelson numai vorbe bune.
Dac Nelson avea o parte vulnerabil, atunci ea era goana lui permanent
dup femei. Dar atta timp ct rmnea heterosexual, i necstorit era mai
degrab o calitate dect un defect. Un specialist i povestise lui Lin c auzise
despre Nelson c fusese sftuit s-i fac un consult medical periodic. Nu era nici o
crim n aceasta. Ataatul trebuia s aib cu ce dovedi c este mascul dac era
ntrebat.
Telefonul sun; Lin ridic receptorul.
Da?
Subiectul s-a dus n Peak Tram i a luat un taxi nspre Wanchai. Acum e
ntr-o cafenea numit Monkey Tree. Sunt n acelai loc. l vd.
Este un loc ferit i foarte aglomerat, spuse maiorul. Mai e cu cineva?
Nu, dar a cerut o mas pentru dou persoane.
Sosesc ct pot de repede. Dac trebuie s prseti locul, iei legtura cu
mine prin radio. Conduci vehiculul apte, da?
Vehiculul apte, domnule... Stai! O femeie se ndreapt spre mas.
Individul se scoal.
O recunoti?
E prea ntuneric. Nu o pot identifica.
Mituiete chelnerul i spune-i s ntrzie comanda. Nu pentru mult timp,
numai cteva minute. Vin cu ambulana i o s pun n funciune sirena pn la un
bloc deprtare.
*
* *
Catherine, i sunt foarte ndatorat i doresc s te ajut ct pot, ns ar
trebui s tiu unele lucruri n plus.
Exista o legtur, dup cum am bnuit, nu-i aa? ntre Havilland i Marie
St. Jacques.
Nu-i confirm, nu pot s-i confirm acest fapt, deoarece n-am discutat cu
Havilland. Am vorbit n schimb cu altcineva, un brbat despre care am auzit c a
stat muli ani n Hong Kong, un tip cu o minte a-ntia i prea la fel de disperat
cum erai tu ieri sear.
i-am prut eu disperat ieri sear? ntreb Staples, netezindu-i prul
ncrunit. Nu mi-am dat seama.
Ei, haide. Nu din ceea ce ai spus poate, ns din glas. Din stridena lui abia
stpnit. Erai la fel de ngrozit ca mine atunci cnd mi-ai dat fotografiile. Crede-
m, tiu ce vorbesc.
Johnny, nelege. S-ar putea s avem de-a face cu ceva n care nici unul
dintre noi nu ar trebui s se bage, ceva n care nici eu nu sunt n msur s iau
decizia potrivit.
Eu trebuie s iau o hotrre, Catherine. Nelson se uit dup chelner.
Unde sunt buturile alea nenorocite?
Nu disper dup ele, s tii.
Eu da. S revenim deci. i datorez totul, mi placi i tiu c n-ai folosi
fotografiile mpotriva mea, i asta nu face dect s-mi ngreuneze situaia...
i le-am dat pe toate, iar negativele le-am ars mpreun.
Aa c datoria mea fa de tine e real, nu nelegi asta? Dumnezeule, ct
avea putoaica doisprezece ani?
Nu tiai ce faci. Erai drogat.
Un motiv pentru a intra n dizgraie. Sperana mea pentru postul de
secretar de stat s-a dus pentru totdeauna. Acum poate un post de secretar pedofil.
Halal carier!
Toat povestea s-a sfrit i ncep s devii melodramatic. Vreau numai s-
mi spui dac exist vreo legtur ntre Havilland i Marie St. Jacques cred c poi
face asta pentru mine. De ce i este att de greu? Vreau s tiu ce am de fcut.
Pentru c dac o fac, trebuie s-i spun lui Havilland c am vorbit cu tine.
Atunci d-mi o or.
Pentru ce?
Pentru c nc mai am cteva fotografii n biroul meu de la consulat, mini
Catherine Staples.
Nelson se prbui n scaun, ocat.
Oh, Dumnezeule! Nu pot s cred!
ncearc s nelegi Johnny. Toi facem un joc dur uneori n interesul efilor
notri al rilor noastre, dac vrei. Marie St. Jacques mi-a fost prieten mi este
prieten i viaa ei nu nseamn nimic n ochii persoanelor importante care n
momentul de fa conduc o operaiune secret n care interpreii principali sunt ea
i brbatul ei. I-au folosit i apoi au ncercat s-i ucid pe amndoi! Hai s-i spun
ceva, Johnny. Detest CIA-ul vostru i Departamentul de Stat att de pompos
denumit Operaiuni Consulare. Nu att pentru c sunt nite ticloi, ci pentru c
sunt ticloi i proti. Iar fiindc am simit c o nou operaiune este pus pe roate
i din nou sunt folosii aceti doi oameni care au avut atta de suferit, intenionez
s aflu care este motivul i s iau msuri. Nu mai accept cecuri nesemnate n
schimbul vieii unor oameni. Am o oarecare experien pe care ei nu o au i sunt
destul de pornit. Voi cere explicaii.
Of, Doamne...
Chelnerul sosi cu buturile. Catherine i ridic privirea pentru a-i mulumi,
i vzu un brbat aflat lng cabina telefonic, n coridorul aglomerat, cu atenia
concentrat asupra lor. i ls ochii n jos.
Prin urmare, care e rspunsul, Johnny? continu ea. Afirmativ sau
negativ?
Afirmativ, opti Nelson ntinznd mna dup un pahar.
Reedina din Victoria Peak?
Da.
Cine e persoana cu care ai vorbit, cel care a deinut funcii importante n
Hong Kong?
McAllister. Subsecretarul de Stat McAllister.
Dumnezeule mare!
Afar n coridor se produse mbulzeal. Catherine i ntoarse discret capul,
mrindu-i cmpul vizual periferic. Un brbat gras intr i se ndrept cu pai
repezi ctre telefonul de lng zid. Nu era dect un singur brbat ca el n tot Hong
Kong-ul. Era Lin Wenzu, MI6, Brigada Special! Americanii l angajaser pe cel mai
bun, spre dezavantajul Mariei i al brbatului ei.
Nu te teme, Johnny, n-ai fcut nimic ru, spuse Staples, ridicndu-se de pe
scaun. Vorbim mai trziu, dar acum trebuie s m duc la toalet.
Catherine?
Ce e?
Ai spus joc dur?
Foarte dur, dragul meu.
Staples trecu pe lng Lin, care se ntoarse aplecndu-se din umeri pentru a
se face neobservat. Intr la toalet, atept cteva secunde, apoi iei mpreun cu
alte dou femei i o lu la goan pn n buctria localului Monkey Tree. Fr un
cuvnt chelnerilor i buctarilor surprini, gsi ieirea de serviciu i prsi
ncperea. Iei prin alee ctre Gloucester Road; o lu la stnga, i i iui paii pn
cnd gsi o cabin telefonic. Bg o moned n aparat, apoi form un numr.
Alo?
Marie, prsete imediat apartamentul! Maina mea se afl ntr-un garaj la
un bloc deprtare, n dreapta ta de cum iei din cldire. Mings se numete firma e
vopsit n rou; pleac ct poi de repede! i ies n cale. Grbete-te!
Catherine Staples fcu semn unui taxi s opreasc.
*
* *
Numele femeii este Staples, Catherine Staples! spuse Lin Wenzu n
receptorul telefonului de pe peretele localului Monkey Tree, ridicnd vocea pentru a
se face auzit. Introducei discheta consulatului n computer i gsii-mi-o ct mai
repede! Vreau adresa ei i verificai cu atenie s fie actual!
Muchii flcilor i se micau furios n timp ce atepta, ascultnd. Cerina i fu
ndeplinit, dup care transmise un alt ordin:
Dac unul dintre vehiculele noastre se afl prin preajm, transmitei-i s se
ndrepte ncoace. Dac nu, expediai unul imediat.
Lin fcu o pauz i ascult din nou.
S fie urmrit americanca, spuse el cu glas cobort, n receptor. Dac este
localizat, apropiai-v de ea i reinei-o. Noi suntem pe drum.
*
* *
Vehiculul numrul cinci, rspunde! repet operatorul radio, vorbind ntr-
un microfon i innd apsat cu degetul un ntreruptor din colul din dreapta jos al
consolei. ncperea era alb, fr ferestre. Zumzetul aerului condiionat se auzea
slab dar constant iar fonetul sistemului de filtraje aproape nu se auzea. Pe trei
dintre perei se aflau aparate de emisie sofisticate i echipament electronic
computerizat, deasupra unor mese albe, imaculate i netede. ncperea avea un aer
de laborator, peste tot numai suprafee dure. Ar fi putut s fie un laborator
electronic bine nzestrat dintr-un centru medical, ns nu era. Era un alt gen de
centru. Centrul de comunicaii al MI6, Brigad Special, Hong Kong.
Vehiculul numrul cinci pe recepie! strig o voce gtuit n difuzor. Am
auzit semnalul vostru, dar m aflam la o strad deprtare. Am avut dreptate. E
vorba de droguri.
Treci pe sistemul de bruiaj! ordon operatorul, dnd drumul
ntreruptorului, urm un iuit care se opri la fel de brusc cum ncepuse. Te afli cel
mai aproape. ndreapt-te spre Arbuthnot Road; intrarea prin Grdina Botanic este
cel mai scurt drum.
Ofierul i ddu adresa locuinei Catherinei Staples i sfri cu o ultim
comand.
Urmrii-o i reinei-o pe americanc.
Aiya, opti gfind agentul din Brigada Special.
*
* *
Marie ncerc s nu intre n panic, impunndu-i un calm departe de a fi
adevrat. Situaia era ridicol i, de asemenea, extrem de periculoas. Purta halatul
Catherinei, prea mare, dup ce fcuse un du fierbinte i avusese proasta inspiraie
s i spele hainele n chiuveta de la buctrie. Acum, acestea stteau atrnate
peste nite scaune de plastic n balcon i erau nc umede. Simise nevoia s se
rcoreasc i s se lepede de mizeria ce se adunase pe trupul ei i pe mbrcmintea
strin. Sandalele de o proast calitate i fcuser bici pe tlpi; sprsese una
urt cu un ac i acum i mersul i era anevoios. Iar ea trebuia s alerge!
Ce se ntmplase? Catherine nu era genul de persoan care s dea ordine
categorice. Nu mai mult dect ea nsi, n special lui David. Oamenii de felul lui
Catherine evitau tonul imperativ, deoarece nu fcea dect s nclceasc gndurile
victimei. Iar prietena sa Marie St. Jacques era o victim n momentul de fa, nu aa
cum fusese bietul David, dar tot o victim. Mic-te! De cte ori i spusese Jason
asta la Zrich i la Paris? Att de des nct i acum i simea nervii ncordai cnd
i aducea aminte.
Se mbrc cu hainele care-i se lipeau de trup din pricina umezelii. Apoi
scotoci prin dulapul Catherinei dup o pereche de papuci. Nu erau prea comozi dar
erau oricum mai moi dect sandalele. Putea s alerge; trebuia s alerge.
Prul! Dumnezeule, uitase de pr! Alerg n baie, unde Catherine avea un
borcnel de porelan umplut cu ace de pr i agrafe. n cteva secunde i prinse
prul pe cretetul capului, apoi se ntoarse rapid n mica sufragerie, unde i gsi
plria pe care i-o trnti pe cap la repezeal.
Ateptarea liftului i pru interminabil! Cifrele luminate de deasupra uilor
artau c ambele lifturi se plimb ntre etajele unu, trei i apte. Nici unul nu se
aventura mai sus, pn la nou. Locatarii din bloc avuseser n vedere plimbrile de
sear i i programaser montrii verticali, innd-o n loc.
Evit lifturile ori de cte ori ai posibilitatea. Sunt capcane. Jason Bourne. Zrich.
Marie privi holul. Zri ua scrii de incendiu i alerg spre ea.
Cu rsuflarea ntretiat se npusti n micul hol ncercnd s se stpneasc
pentru a abate privirile curioase ndreptate asupra sa de ctre cinci sau ase chiriai
unii care intrau, alii care ieeau. Nu-i psa; de-abia mai putea s vad n faa
ochilor; trebuia s ias odat afar!
Maina mea se afl ntr-un garaj Mings se numete la un bloc deprtare n
dreapta ta, cum iei din cldire.
La dreapta? Sau la stnga? Cnd ajunse afar n strad ncepu s ezite.
Dreapta sau stnga? Dreapta semnifica att de multe lucruri, stnga era mai
special. ncerc s-i adune gndurile. n ce parte i spusese Catherine? Dreapta! O
va lua la dreapta; fusese primul lucru care-i venise n minte. Trebuia s aib
ncredere n el.
Primele rsfrngeri ale memoriei sunt cele mai bune, cele mai exacte, cci
impresiile i sunt stocate n memorie, la fel ca informaiile dintr-o banc de date.
Jason Bourne. Paris.
ncepu s alerge, papucul stng i alunec; se opri, aplecndu-se s-l
recupereze. Brusc, o main iei n vitez prin porile Grdinii Botanice. Apoi frn
cu scrnituri ale pneurilor pe asfalt, nvrtindu-se n loc, ca o rachet cu ghidaj
termic i se puse de-a curmeziul strzii largi. Un brbat sri dinuntru i se
ndrept spre ea.

















CAPITOLUL 18
Nu era nimic de fcut. Era ncolit, prins n curs. Marie ncepu s ipe i
ip, fr s se mai poat opri. Pe msur ce agentul chinez se apropia starea de
isterie ce o cuprinsese crescu, pn n clipa n care el o prinse de bra politicos dar
ferm. l recunoscu imediat. Era unul dintre ei, unul dintre birocrai! ncepu s ipe
din ce n ce mai tare. Oamenii se opreau n mijlocul strzii i se uitau la ea. Femeile
stteau cu gura cscat n timp ce brbaii se apropiau ezitnd sau priveau
mprejur nnebunii n cutarea poliiei.
V rog, doamn...! se rug orientalul, ncercnd s-i pstreze calmul. Nu
vi se va face nici un ru. Permitei-mi s v nsoesc pn la maina mea. Este
pentru binele dumneavoastr.
Ajutor! ip din rsputeri Marie, n timp ce privitorii uimii se adunau
formnd un cerc n jurul lor. Acest om este un ho! Mi-a furat geanta, banii!
ncearc s-mi ia bijuteriile!
Ascult aici, biete! strig un englez btrior chioptnd ctre ei i
ridicndu-i bastonul. Am trimis dup poliie, dar pn cnd sosete, pe Dumnezeul
meu c te distrug!
V rog, domnule, insist agentul din Brigada Special, ncet. Aceasta este o
problem a autoritilor, iar eu sunt n misiune. Permitei-+mi s m legitimez.
Uor putane! rcni o voce cu accent australian, i un brbat se repezi
nainte mpingndu-l uor la o parte pe britanicul care-i cobor bastonul. Recunosc
c eti un tip tare, amice, dar nu te obosi. Pentru golanii tia e nevoie de ceva mai
tnr. Australianul, bine fcut, se post n faa agentului chinez.
D-i labele jos de pe doamna, pulama! i repede, s nu m supr!
V rog, domnule, la mijloc este o nenelegere serioas. Doamna se afl n
pericol i este ateptat pentru a-i fi puse unele ntrebri din partea autoritilor.
Nu te vd n nici o uniform!
Permitei-mi s v art legitimaia..
Asta a spus i acum o or, cnd m-a atacat n Garden Road! ip Marie
isteric. Oamenii au ncercat sa m ajute i atunci! I-a minit pe toi! Apoi mi-a furat
geanta! M urmrete pas cu pas.
Marie tia c nimic din ce striga nu avea sens. Putea numai s spere c va
rspndi o stare de derut, aa cum o nvase Jason s fac.
Nu mai repet nc o dat amice! se rsti australianul, fcnd un pas
nainte. D-i labele mpuite jos de pe doamna!
V rog, domnule. Nu se poate. Colegii mei trebuie s soseasc din moment
n moment.
Aa, tre s soseasc, nu-i aa? Voi pulamalelor astea date dracului
cltorii n gac, nu-i aa? Ei bine, vei fi o privelite demn de mil cnd vor
ajunge aici!
Australianul l apuc pe oriental de umr, rsucindu-l spre stnga dar n timp
ce agentul din Brigada Special se rsucea, piciorul su drept, cu bombeul
pantofului de piele ntins n fa, ca un vrf de cuit, zvcni, izbind n abdomenul
australianului. Bunul Samaritean se ncovoie, prbuindu-se n genunchi.
V rog din nou s nu v bgai, domnule!
Nu zu? Lepdtur galben ce eti! Australianul, furios, se npusti peste
oriental, izbindu-l cu pumnii. Mulimea i rcnea satisfacia, umplnd strada cu
glasul su colectiv, i Marie se trezi liber! Apoi alte sunete se alturar
nvlmelii. Sirene, urmate de apariia a trei automobile n vitez, ntre care i o
ambulan. Toate trei frnar derapat, scrnind din cauciucuri, apoi oprir
zdruncinat.
Marie se strecur prin mulime ajungnd n mijlocul trotuarului; ncepu s
alerge ctre semnul rou aflat la o jumtate de cvartal mai ncolo. Papucii i
czuser din picioare; bicile umflate, sparte, o ardeau, trimindu-i sgei de
usturime n toi nervii. Dar nu-i putea permite s se gndeasc la durere. Trebuia
s alerge, s alerge, s se ndeprteze! Apoi o voce puternic rzbtu pn la ea
peste zgomotele strzii, i Marie i-l nchipui pe uria rcnind. Era chinezul pe care
ei l numeau maiorul.
Doamn Webb! Doamn Webb, v implor! Nu v dorim dect binele! V vom
spune tot! Pentru numele lui Dumnezeu, oprii-v!
mi vor spune tot! gndi Marie. mi vor spune minciuni, din nou numai
minciuni.
Dintr-odat mulimea o lu la goan nspre ea. Ce fceau?... Apoi cea mai
mare parte trecu tot n fug pe lng ea, cei mai muli erau brbai. Apoi nelese. Se
produsese panic n strad probabil un accident, o mutilare sau chiar moartea
unui om. Hai s vedem i noi! De la distan, bineneles.
Ocaziile se vor ivi singure. Recunoate-le, i profit de ele.
Marie se ntoarse brusc, ghemuindu-se, apoi se repezi prin mulimea care nc
alerga, inndu-se mai jos, i o lu la fug napoi spre locul unde fusese ct pe aci
s fie prins. Privea din cnd n cnd spre stnga veghind, spernd. i apoi l vzu
printre oamenii care fugeau! Uriaul maior trecu n fug n direcie opus; cu el se
afla un alt brbat, un brbat bine mbrcat, un alt birocrat.
Mulimea nainta precaut, cum sunt ntotdeauna amatorii de senzaii
macabre, inndu-se la distan pentru a nu se implica. Ceea ce vedeau nu era prea
mbucurtor pentru spectatorii chinezi sau pentru admiratorii artelor mariale
tradiionale ale Orientului. Australianul suplu i bine fcut, folosind un limbaj
nespus de colorat, scotea n pumni trei atacatori din ringul personal de box. Dintr-
odat, spre stupoare tuturor, australianul ridic pe unul dintre adversarii si
prbuii i ls s-i scape un rcnet la fel de npraznic ca al maiorului.
Pentru numele lui Dumnezeu! Potolii-v dracului! Nu artai a pulamale,
pn i eu mi dau seama! Ne-a dus de nas pe toi!
Marie travers n fug strada larg, ctre intrarea Grdinii Botanice. Se
ascunse n spatele unui copac de lng poart pironndu-i privirea drept n lotul
de parcare al lui Mings Parking Palace. Maiorul trecuse de garaj, oprindu-se n
dreptul aleilor ce intersectau Arbuthnot Road. Trimise pe civa dintre subordonaii
si s le inspecteze n timp ce el cuta cu privirea trupele de ajutor. Nu se aflau
acolo; Marie putu s constate ea nsi asta, de ndat ce mulimea se mprtie. Cei
trei chinezi pe care-i cuta Lin respirau greu stnd sprijinii de ambulana pn la
care-i condusese australianul.
Un taxi opri n fa la Mings. Mai nti nu cobor nimeni, apoi oferul apru.
Intr n garajul deschis i discut cu cineva din spatele unei cabine de sticl. Se
nclin pentru a mulumi, apoi se ntoarse la main, i vorbi clientului su.
Precaut, acesta deschise portiera i cobor pe trotuar. Era Catherine! La rndul ei,
aceasta se apropie de intrarea larg a garajului, mult mai rapid dect o fcuse
oferul. Vorbi cu persoana din cabin, dnd din cap negativ, i se spusese ceva ce nu
vroia s aud.
Deodat i fcu apariia Lin. Se napoia, evident furios pe oamenii si care ar
fi trebuit s-l urmeze. Era gata s treac pe lng garajul deschis, avea s-o zreasc
pe Catherine!
Carlos! ip Marie, asumndu-i riscul de a fi localizat. Delta!
Maiorul se rsuci pe clcie, cu ochii holbai de mirare. Marie o lu la goan
n Grdina Botanic. Aceasta era cheia ntregi afaceri! Cain e pentru Delta i Carlos
va fi ucis de Cain... sau alte coduri care existaser, rspndite prin tot Parisul! l
foloseau din nou pe David! Nu mai era o probabilitate ci realitatea palpabil! Ei, mai
bine zis el guvernul Statelor Unite i osndiser brbatul s joace din nou rolul
care aproape l distrusese. Ct de ticloi puteau fi? Sau, invers, ce fel de scopuri,
justificau mijloacele pe care nite oameni aflai n deplintatea facultilor mintale le
foloseau pentru a le atinge?
Acum, mai mult ca niciodat, trebuia s-l gseasc pe David, s-l gseasc
nainte ca el s-i asume riscurile pe care cu totul alte persoane ar fi trebuit s i le
ia! Fcuse att de multe pentru ei, iar acum i cereau i mai mult, n cel mai crud
mod posibil. Dar pentru a-l gsi trebuia s ajung la Catherine, care nu se afla la
mai mult de o sut de metri deprtare. Trebuia s-l atrag pe duman i apoi s se
ntoarc vizavi fr ca dumanul s-o vad. Jason ce s fac?
Se ascunse n spatele unui tufi, n timp ce maiorul intra n fug pe poarta
grdinii. Uriaul oriental se opri i privi cu insisten mprejur, cutnd. Apoi se
ntoarse i-i strig un subaltern, care se ivi imediat dintr-o alee de pe Arbuthnot
Road. Al doilea ntmpina dificulti n traversarea strzii; traficul era mai intens i
mai lent acum, din pricina ambulanei staionate i altor dou vehicule care blocau
fluxul lng intrarea n Grdina Botanic. Maiorul se nfurie imediat ce vzu i
nelese motivele ngreunrii traficului.
Spune-le cretinilor lora s-i mite mainile de acolo! rcni el. i trimite-i
ncoace... Nu! Trimite pe unul dintre ei la porile de pe Albany Road. Restul
ntoarcei-v aici! Repede!
Cei care ieiser la plimbare dup-amiaz deveniser mult mai numeroi.
Brbaii i slbeau nodurile de la cravatele pe care le purtaser toat ziua n birouri
n timp ce femeile i puneau pantofii cu tocuri nalte n plase obinuite, nlocuindu-
i cu sandale uoare. Mamele mpingnd la crucioarele bebeluilor erau nsoite de
soii lor. ndrgostiii mergeau mbriai printre straturile de flori, iar rsetele
copiilor rsunau pretutindeni mprejurul lor. Maiorul rmase nemicat lng poart.
Marie nghii n sec, din ce n ce mai alarmat. Ambulana i cele dou automobile
fur date la o parte; traficul ncepea s revin la normal.
O izbitur! Chiar lng ambulan, un ofer nerbdtor lovise maina din faa
sa. Maiorul nu putea s nu intervin; locul n care se produsese accidentul, att de
aproape de vehiculul su oficial, l for s o ia din loc, evident pentru a vedea dac
oamenii si erau implicai. Ocaziile se vor ivi singure... profit de ele. Acum!
Marie ocoli n fug tufiurile, apoi o lu de-a curmeziul pajitii pentru a se
altura unor perechi de tineri ce se plimbau pe poteca cu pietri care ducea n afara
grdinii. Privi scurt la dreapta, fiindu-i fric de ce ar putea vedea, dar nelegnd c
trebuie s tie ce se ntmpl. Temerile ei cele mai rele se adeverir; uriaul maior
sesizase sau vzuse silueta unei femei alergnd prin spatele su. Se opri pentru
un moment, ovind, nesigur, apoi se ndrept cu pai repezi ctre poart.
Un claxon se fcu auzit de patru ori, scurt i la intervale rapide. Era
Catherine care-i fcea semne cu mna prin geamul deschis al unei maini mici,
japoneze. Marie iei alergnd n strad.
Urc! strig Staples.
M-a vzut!
Repede!
Marie sri pe locul din fa n timp ce Catherine pornea n vitez micul
automobil ieind de pe carosabil i naintnd cu jumtate de main pe trotuar.
Apoi coti, fornd intrarea la loc n traficul intens. n cele din urm ntoarse pe o
strad lturalnic i se ndrept cu vitez spre o intersecie unde vzu o sgeat
roie indicnd dreapta. Central Business District. Staples fcu la dreapta.
Catherine! ip Marie. M-au vzut!
Mai ru, spuse Staples. Au vzut maina.
*
* *
Un Mitsubishi verde cu dou ui! strig Lin Wenzu n radioul portabil.
Numrul AOR-5350-zero-ul ar putea s fie ase, nu sunt sigur. N-are importan,
primele trei litere vor fi de ajuns. S fie comunicat tuturor posturilor i declarat
starea de urgen prin toate staiile telefonice ale poliiei! oferul i pasagerul
trebuie reinui, fr s li se pun ntrebri. Este o problem guvernamental i nu
vor fi date nici un fel de explicaii. La treab! Acum!
*
* *
Staples intr ntr-o parcare de pe Ice House Street. Noua firm, luminat
intens n rou aprins, a hotelului Mandarin putea fi vzut abia de la un bloc
distan.
Vom nchiria o main, spuse Catherine n timp ce pltea tichetul de edere
brbatului aflat n cabin. Cunosc civa biei de la hotel.
Parcm noi sau dumneavoastr? Funcionarul amabil spera n prima
variant.
Voi, rspunse Staples, scond civa dolari Hong Kong din geant. S
mergem, spuse ea, ntorcndu-se ctre Marie. i stai n dreapta mea, n umbr,
aproape de cldiri. Ce-i fac picioarele?
Nu m obliga s-i spun.
Atunci nu spune. Nu avem timp s ne ocupm acum de ele. Mai rabd nc
puin, fetio.
Catherine, nu te mai purta ca C. Aubrey Smith n travesti.
Ce mai e i sta?
Las-o balt. mi plac filmele vechi. S mergem.
Cele dou femei o apucar n josul strzii ctre o intrare a hotelului Mandarin.
Marie chiopta. Urcar scrile hotelului i intrar.
E o toalet pentru femei imediat pe dreapta, dup irul de magazine, spuse
Catherine.
Am vzut semnul.
Ateapt-m acolo. Vin ct pot de repede, dup ce pun totul la punct.
E vreo farmacie prin mprejurimi?
N-a vrea s hoinreti prin magazine. Mult lume tie de acum cum ari.
neleg asta, dar ai putea tu s-o faci n locul meu? A avea nevoie de puin
ajutor.
Perioada neagr a lunii, cumva?
Nu, picioarele! Am nevoie de vaselin, nite loiune i o pereche de sandale.
Ba nu, nu sandale. Papuci de cauciuc dac se poate, i ap oxigenat.
O s fac ce pot, ns timpul e foarte preios.
Aa a fost permanent de anul trecut ncoace. Un instrument de tortur. Se
va termina oare vreodat, Catherine?
ncerc tot ce-mi st n putin pentru asta, Marie. mi eti prieten i n
acelai timp compatrioat, draga mea. Iar eu sunt acum cu capsa pus de-a binelea.
i apropo, cte femei ai ntlnit pe holurile luxoase ale C.I.A.-ului sau n birourile
Departamentului de Stat denumit pompos Operaiuni Consulare?
Marie clipi, ncercnd s-i aduc aminte.
Nici una, de fapt.
Atunci duc-se n aia a m-si!
A fost totui una, la Paris...
ntotdeauna e cte una, draga mea. Du-te la toalet.
*
* *
S conduci un automobil este o pacoste aici, n Hong Kong, spuse Lin,
privind la ceasul de pe peretele biroului su din cartierul general al MI6, Brigada
Special. Acesta arta 6:34.
Deci, trebuie s plecm de la premisa c intenioneaz s-o duc pe soia lui
Webb undeva departe, s o ascund i c nu vrea s foloseasc taxiuri. Trebuie s-o
interceptm altfel. Exist vreun amnunt pe care nu l-am luat nc n considerare?
Termenul ne-a fost prelungit i dup ora opt. Urmrirea abia ncepe.
S-l aruncm pe australian dup gratii, suger cu fermitate chinezul
scund, bine mbrcat. Am mai suferit pierderi i n Walled City, ns cele provocate
de el sunt un impediment public. tiu unde locuiete. Putem s-l ridicm oricnd.
Sub ce acuzaie?
Obstrucie.
i la ce bun?
Ofierul ridic nervos din umeri.
Satisfacerea mndriei ifonate, s spunem.
Tocmai i-ai rspuns i la propria ntrebare. Mndria ta este lipsit de
importan. Mai bine ocup-te de cele dou femei.
Avei dreptate, desigur.
Fiecare garaj, fiecare agenie de nchiriat maini de pe insul i din
Kowloon, toate au fost verificate de poliie, nu?
Da. ns trebuie s v atrag atenia c aceast Catherine Staples ar putea
foarte uor s apeleze la vreunul dintre prietenii si canadieni pentru a mprumuta
o main pe care noi nu am mai putea-o depista.
Operm cu ceea ce tim, nu cu ceea ce nu tim. Pe de alt parte, din ceea
ce tiam dinainte i ceea ce am aflat ulterior despre demnitara Catherine Staples,
din serviciul diplomatic cred c acioneaz pe cont propriu i n mod sigur nu oficial.
Nu va implica pe nimeni altcineva, pentru moment.
Cum putei fi sigur de asta?
Lin i privi subalternul; trebuia s-i aleag cuvintele cu grij.
Este doar o presupunere.
Presupunerile dumneavoastr au reputaia de a fi exacte n majoritatea
cazurilor.
O exagerare. Am un bun sim mai dezvoltat.
Sun telefonul. Maiorul ntinse iute mna ctre aparat.
Da?
Secia de poliie patru, spuse monoton o voce brbteasc.
V mulumim pentru cooperare.
Parcarea Mings a rspuns apelurilor noastre. Un Mitsubishi nmatriculat
AOR ocup un spaiu nchiriat pe o lun. Numele proprietarului este Staples.
Catherine Staples, o cetean canadian. Maina a fost luat cu aproximativ
treizeci i cinci de minute n urm.
Ne-ai fost de mare ajutor, domnilor, spuse Lin. V mulumim.
nchise i privi ctre subordonatul su.
Avem acum trei elemente noi. Primul este acela c ancheta pe care am
declanat-o a fost n mod cert rspndit. Al doilea este faptul c cel puin un garaj
a nregistrat n scris nchirierea, iar al treilea, tim ca doamna Staples i asigur
regulat un loc de parcare pe o perioad de o lun.
Este un nceput.
Exist trei mari agenii de nchiriat maini i probabil alte zece
neimportante pe lng ele, nepunnd la socoteal hotelurile, de care ne-am ocupat
separat. Acestea din urm se pot supraveghea cu o oarecare uurin, ns garajele
nu.
De ce nu? ntreb subalternul. Sunt cel mult o sut. Cine e fraierul care s-
i construiasc un garaj aici n Hong Kong, cnd ar putea foarte bine s-i deschid
zeci de magazine afaceri cu adevrat profitabile? Oricum centralele telefonice ale
poliiei au un numr de douzeci pn la treizeci de operatori. Ar putea s verifice
nregistrrile fcute n toate aceste garaje.
Nu e vorba dect de multe sau puine sunt, prietene. Este vorba de
mentalitatea angajailor, cci slujbele nu le sunt deloc de invidiat. Cei care tiu s
scrie i s citeasc sunt fie prea comozi fie nedoritori s se deranjeze, iar aceia care
nu tiu, fug de orice asociere cu poliia.
Mcar un garaj din toate a rspuns apelului.
Da, ns proprietarul acestuia era un cantonez adevrat. Nu vei mai gsi
unul ca el.
*
* *
Trebuie neaprat s-l anunm pe patron! se rsti tnrul angajat s
parcheze mainile, ntr-o chinez ascuit, funcionarului aflat n cabina special
din garajul de pe Ice House Street.
De ce?
i-am explicat! Chiar i n scris...
Faptul c te duci la coal i scrii ceva mai bine dect mine nu te face pe
tine stpn aici.
Tu nu tii s scrii deloc! Ai fcut pe tine de fric! M-ai chemat pe mine
atunci cnd tipul i-a spus c este o urgen ce ine de competena poliiei. Voi
analfabeii ntotdeauna fugii de poliie. Aceasta e maina cutat un Mitsubishi
verde pe care l-am parcat eu nsumi pe palierul al doilea! Dac nu suni la poliie,
trebuie s-l anuni cel puin pe patron.
Sunt i lucruri care nu se nva la coal, biea.
Ne nva s nu fim mpotriva poliiei. Aduce ghinion.
Bine, voi suna la poliie sau, mai bine, poi s fii tu eroul lor.
n regul!
ns abia dup ce se ntorc cele dou dame, i dup ce vei schimba dou
vorbe cu cea care a condus.
i m rog, de ce?
A crezut c-mi d doi dolari, ns erau unpe. Una din bancnote era de zece
dolari. Era foarte nervoas, foarte tulburat. Este nspimntat. Nu s-a mai uitat
cu atenie la bani.
Mi-ai spus adineauri c ai primit doar doi dolari!
Iar acum i spun c am primit unsprezece. A fi oare cinstit cu tine dac
nu a pune la inim interesele noastre ale amndurora?
n ce fel?
i voi povesti acelei americance bogate i speriate tipa avea accent
american c tu i cu mine n-am anunat poliia de dragul ei. Ne va rsplti pentru
aceasta. Va fi foarte, foarte generoas cu noi, deoarece i va da seama c nu va
putea s-i recupereze maina n caz contrar. Poi s observi ceea ce fac dinuntru
garajului, de la un alt telefon. Dup ce pltete, voi trimite pe un alt brbat s-i
caute maina. ns acesta va ntmpina mari dificulti n a o gsi, cci i voi da
indicaii greite. ntre timp, tu vei chema poliia. Aceasta va sosi, iar noi ne vom fi
fcut sfnta datorie, nescpnd ocazia de a petrece o noapte de vis, cum nu am avut
prea multe de cnd avem slujba asta mizerabil.
Tnrul se uit piezi spre interlocutorul su, apoi ddu din cap.
Ai avut dreptate, spuse el. Nu ne nva astfel de lucruri la coal. i
presupun c n-am de ales.
Aa, ba da, spuse funcionarul, scond un cuit lung de la bru. Poi s
spui nu, i am s-i tai limba aia spurcat i lung.
*
* *
Catherine se apropie de recepia hotelului Mandarin, nemulumit c nu
cunotea pe niciunul dintre cei doi funcionari. Avea nevoie s-i fac un serviciu
repede, iar n Hong Kong aceasta nseamn c trebuie s comunici cu o persoan
cunoscut. Apoi, spre uurarea sa l vzu pe eful recepiei, din schimbul de noapte.
Se afla n centrul holului, ncercnd s calmeze o client nervoas. Catherine se
trase spre dreapta i atept, spernd s ntlneasc privirea lui Lee Teng. l
cultivase pe Teng trimindu-i numeroi canadieni atunci cnd prea imposibil de a
gsi o camer liber n tot oraul. Fusese, bineneles ntotdeauna rspltit cu
generozitate.
Da, a putea s v fiu de ajutor cu ceva doamn...? ntreb tnrul
recepioner chinez postndu-se n faa ei.
l atept pe domnul Teng, dac nu v deranjeaz.
Domnul Teng este foarte ocupat n momentul de fa doamn... E un
moment foarte aglomerat pentru dnsul. Suntei oaspetele hotelului, cumva...?
Locuiesc n Hong Kong i sunt o prieten veche a domnului Teng. Ori de
cte ori am avut ocazia, recomand hotelul dumneavoastr prietenilor mei.
Daa...? Funcionarul nelesese c nu are de-a face cu un turist oarecare.
Se aplec deasupra tejghelei i-i spuse pe un ton confidenial:
Lee Teng are un joss
15
teribil ast sear. Femeia cu care discut este
invitat la marele bal la Casa Guvernamental, ns valizele cu haine i-au ajuns la
Bangkok. Probabil dnsa crede c domnul Teng are o pereche de aripi sub hain i
motoare cu reacie sub subiori, nu-i aa?
O noiune interesant. Doamna abia a sosit?
Da, doamn... i-a adus multe bagaje cu dnsa. Pn acum n-a spus nimic
despre valiz. Mai nti a dat vina pe soul ei iar acum pe domnul Lee Teng.
Unde-i este brbatul?
La bar. Dnsul s-a oferit chiar s ia urmtorul avion spre Bangkok. ns
buntatea sa a fcut numai s o enerveze i mai mult pe doamna. I-a rspuns
rspicat c nu-i va da voie s prseasc barul i nici s ajung vreodat la Casa
Guvernamental singur. Joss ru primprejur.. poate a putea eu s va fiu de ajutor
n timp ce domnul Teng ncearc s-i liniteasc pe toi.
Vreau s nchiriez o main i am nevoie de ea ct se poate de repede.
Aiya, spuse funcionarul. Este apte seara i ageniile de nchiriat maini
nu mai sunt deschise la ora asta.
Sunt sigur c mai sunt i excepii.
Poate v-ar conveni o main a hotelului, cu tot cu ofer?
Numai dac nu exist altceva disponibil. Cum v-am spus, nu sunt oaspete
aici i sincer v spun nu sunt fcut din bani.
Oare cine dintre noi este? ntreb funcionarul enigmatic. Parc aa
spune i Biblia cretineasc undeva.
Sun corect, aprob Staples. Te rog, treci la telefon i vezi ce poi face.
Tnrul scotoci sub tejghea i scoase un dosar din plastic cu toate ageniile de
nchiriat maini, merse civa pai spre dreapta, la un telefon, ridic receptorul i
ncepu s formeze un numr. Catherine privi ctre Lee Teng; acesta o condusese
ntre timp pe doamna furioas spre perete, ntr-o ncercare evident de a o ine
departe de ceilali oaspei, care se aflau n mijlocul holului n fotolii salutndu-i
prietenii i comandnd cocktail-uri. Vorbea rapid, calm, i, pe Dumnezeu, i spuse
Catherine, o obliga s-l asculte. Oricte de ndreptite i-ar fi fost reclamaiile,
medita Catherine, femeia era ridicol. Purta o cap din blan de chinchilla, aici, n
Hong Kong, n cea mai duntoare clim de pe pmnt pentru o asemenea blan
delicat. Nu c pe ea, demnitara Catherine Staples din serviciul diplomatic, ar fi
trebuit s-i fac vreodat asemenea probleme. Ar fi putut foarte bine, dac ar fi
renunat la carier i ar fi rmas cu Owen Staples. Ticlosul era acum proprietarul a
cel puin patru bnci din Toronto. Nu fusese un om chiar aa ru. i unde mai pui
c din cauza ei Owen nu se mai recstorise niciodat. Dar nu e drept, Owen! Se
ntlniser ntmpltor cu trei ani n urm, dup o cltorie n Europa, n timp ce
lua parte la conferina organizat de britanici la Toronto. Buser un pahar la
Mayfair Club, n hotelul King Edward, care semna puin cu hotelul Mandarin.

15
joss = duh ru, ghinion, spirit nefavorabil.
Ei haide, Owen. Cu farmecul tu, cu banii ti iar farmecul l-ai avut
naintea banilor de ce nu? Exist attea fete frumoase care ar fi fericite s te aib.
Odat mi-a fost destul, Cathy. Tu m-ai nvat asta.
Nu tiu, dar m faci s m simt nu tiu cum ntr-un fel, vinovat. Te-am
prsit Owen, dar nu pentru c nu mi-ai fost drag.
Drag?
tii foarte bine ce vreau s spun.
Da, cred c da.
Owen rsese atunci.
M-ai prsit din motive ntemeiate, iar eu nu i-am purtat pentru asta nici
un fel de pic. Dac ai mai fi stat cinci minute n plus cred c eu a fi fost acela care
s te dea afar. Pltisem eu chiria pentru luna aceea.
Ticlosule!
Deloc, nici unul dintre noi nu e ticlos. Tu i ai ambiiile tale, iar eu le am
pe ale mele. Iar ele pur i simplu nu erau compatibile.
Dar asta nu explic de ce nu te-ai recstorit niciodat.
Doar i-am spus. Tu m-ai nvat, draga mea.
Ce te-am nvat? C toate ambiiile sunt incompatibile?
n ceea ce ne-a privit pe noi doi au fost ntr-adevr incompatibile. Vezi tu,
am aflat c nu pot s fiu niciodat interesat n mod constant de cineva care nu are
ceea ce presupun c tu ai numi o dorina ptima sau o ambiie covritoare. Dar
pe de alt parte, n-a putea tri zi de zi cu o astfel de femeie. Iar acelea care nu
aveau nici o ambiie lsau ceva nemplinit n relaia noastr. Nici nu putea fi vorba
de ceva definitiv.
Dar nu te-ai gndit niciodat la o familie? La copii?
Am deja doi copii, spusese Owen linitit. La care in foarte mult. i iubesc
enorm iar mamele lor, teribil de ambiioase, au fost extrem de nelegtoare. Chiar i
brbaii lor actuali au fost nelegtori. Ct au fost n cretere mi-am vzut copiii n
mod constant. Aa c ntr-un fel am trei familii. Destul de civilizat, chiar dac puin
derutant pentru alii.
Tu? Modelul comunitii, bancherul bancherilor! Brbatul att de pudic
despre care s-a spus c nu putea face baie dect mbrcat n cma de noapte! Un
stlp al bisericii!
Am ncetat s fiu toate astea n momentul n care m-ai prsit. Oricum, era
un mod de existen artificial. Sunt lucruri care se-nva exersnd.
Owen, nu mi-ai spus niciodat.
Nu m-ai ntrebat niciodat, Cathy. Tu ai avut ambiiile tale iar eu pe ale
mele. Dar i voi spune ce anume ntr-adevr regret, dac vrei s auzi.
Vreau.
mi pare sincer ru c n-am avut niciodat un copil mpreun. Judecnd
dup cei doi pe care-I am acum, el sau ea ar fi fost minunat.
Ticlosule, m faci s plng.
Te rog, n-ai de ce. S fim cinstii, nici unul dintre noi nu are nimic de
regretat.
Reveria Catherinei fu brusc ntrerupt. Recepioneml nchise telefonul
proptindu-i minile triumftor de tejghea.
Avei noroc, doamn...! strig el. Funcionarul de la agenia Apex de pe
Bonham Strand East se afl nc acolo i are maini disponibile, dar nu are pe
nimeni care s aduc una aici.
O s iau un taxi. Scrie-mi adresa.
Staples se uit mprejur dup farmacia hotelului. Erau prea muli oameni n
hol, prea mult nvlmeal.
De unde a putea s cumpr nite loiune de piele, sau vaselin i nite
sandale sau papuci? ntreb ea, ntorcndu-se ctre recepioner.
n hol, n partea dreapt, e un chioc de ziare, vei putea gsi acolo o parte
din articolele de care avei nevoie. Dar, v-a ruga s-mi dai acum banii pentru
main ntruct avei nevoie de o chitan pentru agenie. Este vorba de o mie de
dolari, moned Hong Kong. Dac rmne ceva, v va fi napoiat, dac nu, vei mai
da dumneavoastr.
Nu am acum atia bani la mine. V dau o carte de credit.
Cu att mai bine.
Catherine i deschise geanta i scoase o carte de credit dintr-un buzunar.
M ntorc imediat, spuse ea punnd cartela pe tejghea i ndreptndu-se
ctre holul din dreapta. Fr un motiv anume arunc o privire scurt ctre Lee Teng
i interlocutoarea lui agitat. Spre amuzamentul su, vzu cum femeia
mpopoonat cu blana caraghioas ddea din cap n semn de mulumire, n timp ce
Teng i indica cu un gest larg magazinele scumpe peste msur la care se ajungea
urcnd o scar din centrul holului. Lee Teng era un diplomat desvrit. Fr
explicaii n plus, i propusese oaspetelui su surmenat o alternativ care putea
servi deopotriv intereselor i nervilor ei i n acelai timp face o gaur n bugetul
soului neatent. Acesta era Hong Kong-ul, locul unde puteai obine tot ce-i mai bun
i mai strlucitor i, dac plteai destul de bine, totul putea fi gata la timp pentru
balul de desear. Staples i continu druniul.
Catherine! Numele fu att de att de ascuit rostit nct Staples nghe pe
moment. V rog, doamn Catherine!
Staples se ntoarse rigid. Era Lee Teng, care reuise s-i potoleasc oaspetele
nemulumit.
Ce este? ntreb ea, nelinitit, n timp ce Teng se apropia de ea cu
ngrijorarea aternut pe chip i sudoarea prelingndu-i-se pe craniul pleuv.
Te-am zrit adineauri, ns am avut o problem de rezolvat.
tiu.
i tu ai una, Catherine.
Ce vrei s spui?
Teng privi rapid nspre recepie n mod destul de ciudat, nu la tnrul care o
ajutase, ci la cellalt recepioner, de la captul opus al tejghelei. Omul era singur,
fr clieni, i privea ctre colegul su.
Al naibii ghinion! exclam Teng n oapt.
S-a ntmplat ceva? ntreb Staples.
Vino cu mine, spuse Teng, i o mpinsele Katherine ntr-o parte, ct mai
departe de privirea funcionarului de la recepie. Cut n buzunar i scoase o
jumtate de pagin de hrtie perforat de calculator.
Patru exemplare au sosit de la biroul directorului. Am reuit s adun trei,
ns a patra se afl sub tejgheaua de la recepie.
Urgent. Control guvernamental. O femeie, cetean canadian, pe nume
Catherine Staples va ncerca s nchirieze un automobil pentru uz personal. Date
personale: cincizeci i apte de ani, pr ncrunit, nlime medie, talie subire.
Temporizai i contactai secia de poliie numrul patru.
Lin Wenzu trsese o concluzie bazat pe o observaie, i spuse Catherine,
plus faptul c tia c oricine ar fi fost dispus s conduc o main n Hong Kong era
ori nebun, ori avea un motiv foarte puternic pentru a proceda astfel. Maiorul se
mica repede i eficient.
Recepionerul mai tnr tocmai mi-a fcut rost de o main n Boham
Strand East. n mod evident nu a apucat s citeasc anunul.
A reuit s-i nchirieze o main la ora asta?
Completeaz formele de plat chiar acum. Crezi c va apuca s vad asta?
Nu de el m tem. E n perioada de ucenicie i pot s-i spun orice, o va lua
ca atare. Cu cellalt ns, e altceva; vrea cu tot plinadinsul s-mi ia locul. Ateapt
aici puin. Nu te arta la fa.
Teng se ndrept spre recepie n timp ce funcionarul privea nelinitit
mprejur, cu cartea de credit ntr-o mn. Lee Teng lu fr nici o vorb formularele
de plat i le puse n buzunar.
Nu mai este nevoie, spuse el. Clienta noastr s-a rzgndit ntre timp, a
ntlnit n hol un prieten care o va duce cu maina lui.
Da? Atunci ar trebui s-i spun colegului s nu se mai deranjeze. Nu tiam
cum s procedez i el s-a oferit s...
Teng i tie vorba cu un semn discret i se apropie de cel de-al doilea
funcionar, aflat la cellalt capt al recepiei, lng telefon.
Poi s-mi dai cartea de credit i s renuni la telefon. M-am sturat de
doamne suprate ast sear! Asta i-a gsit alt mijloc de transport.
Desigur, domnule Teng, spuse servil cel de-al doilea recepioner. i ntinse
cartea de credit, scuzndu-se rapid fa de operatorul de la centrala telefonic, apoi
puse receptorul la loc n farc.
O noapte grea.
Teng ridic din umeri i se ntoarse spre holul aglomerat. Se apropie de
Catherine, scondu-i portofelul.
Dac duci lips de bani, te ajut eu. Nu mai folosi cri de credit.
Nu duc lips de bani nici acas nici la banc, ns nu port niciodat muli
cu mine. Este una din regulile mele nescrise.
i una dintre cele mai bune, spuse Teng dnd aprobator din cap.
Staples lu bancnotele din mna lui Teng apoi l privi pe chinez.
Doreti o explicaie? ntreb ea.
Nu e necesar, Catherine. Orice ar spune poliia, tiu foarte bine c eti o
persoan cinstit, iar dac nu eti i vei fugi, i nu-mi mai vd banii napoi, am nc
destui, slav Domnului, i asta tot datorit ie.
Nu voi fugi nicieri, Teng, te asigur.
Dar nici nu vei merge ca un om normal. Unul dintre oferi mi e ndatorat i
tocmai se afl n garajul hotelului. Te va duce s-i iei maina din Bonham Strand.
Vino cu mine, te conduc.
Mai am pe cineva cu mine; vreau s o scot din Hong Kong. E la toalet.
Atept n hol. Dar grbii-v!
*
* *
Uneori am impresia c timpul trece mai repede atunci cnd eti copleit de
probleme, spuse cel de-al doilea funcionar, ceva mai n vrst, colegului su
ucenic, n timp ce lua jumtatea de pagin scoas la imprimant de dedesubtul
tejghelei, i o bg pe furi n buzunar.
Dac e aa, atunci domnul Teng ar putea avea foarte bine impresia c nu a
pierdut dect cincisprezece minute pentru a-i rezolva problemele, iar noi ne aflm
aici de dou ore. E foarte priceput, nu-i aa?
Lipsa prului l ajut. Oamenii l cred foarte nelept chiar i atunci cnd
cuvintele lui nu dovedesc acest lucru.
Totui, se pricepe la oameni. A vrea foarte mult s-i semn ntr-o zi.
Mai taie-i din pr atunci, spuse cel de-al doilea funcionar. ntre timp, de
vreme ce nu ne deranjeaz nimeni, ar cam trebui s m duc la toalet. Apropo, n
cazul n care am s am vreodat nevoie de serviciile unei agenii de nchiriat maini
care s fie deschis la ora asta, a putea apela la Apex de pe Bonham Strand East,
nu-i aa?
A, da...
Ai fost foarte struitor cu doamna aceea.
Pur i simplu am verificat lista. Apex era printre ultimele.
Merii toate laudele pentru asta! Nu oricine ar fi avut rbdarea ta.
Eti prea amabil cu un ucenic amrt ca mine.
i vreau numai binele, asta-i tot, rspunse recepionerul mai vrstnic. S-i
aduci aminte de asta ntotdeauna.
Prsi recepia. Trecu precaut de palmieri, pn cnd l zri pe Lee Teng.
Recepionerul-ef sttea la captul holului din dreapta, n ateptarea femeii.
Funcionarul se ntoarse rapid i urc scrile ndreptndu-se spre irul de magazine
de deasupra. Intr grbit n primul boutique aflat la captul treptelor.
Interes de serviciu, i spuse el vnztoarei plictisite, apucnd telefonul de
pe un perete, aflat n spatele unei tejghele de sticla n care erau expuse pietre
preioase strlucitoare. Form un numr.
Secia de poliie patru.
n legtur cu instruciunile dumneavoastr privitoare la femeia de origine
canadian, o anume doamn Staples
Avei informaii?
Da, cel puin aa cred, ns nu pot s vi le dau la telefon...
Cum adic? Este o urgen, o problem guvernamental!
V rog s m nelegei domnule ofier, sunt numai un angajat neimportant
i este foarte posibil ca recepionerul-ef s nu fi fost pus la curent cu directiva
dumneavoastr. Este un om foarte ocupat.
Nu neleg care este legtura.
Pi, domnule ofier, ntre femeia pe care am auzit-o ntmpltor ntrebnd
de recepionerul-ef i descrierea fcut n hrtia dumneavoastr este o asemnare
izbitoare. ns ar fi foarte neplcut pentru mine dac s-ar afla c eu am fost acela
care v-a anunat.
Vei fi protejat. Putei rmne anonim. Despre ce informaie este vorba?
Ei bine, am auzit ntmpltor
Eschivndu-se cu iretenie, funcionarul fcu tot ce-i sttea n putin pentru
binele propriu i, n consecin, pentru rul superiorului su, Lee Teng.
Declaraiile sale finale fur ns concise i fr ocoliuri.
Este vorba de Apex Car Rental Agency din Bonham Strand East. V sugerez
s v grbii, deoarece femeia se afl pe drum n momentul de fa.
*
* *
Traficul de sear devenise mai puin intens dect cel de la orele de vrf, ns i
acum, naintarea era o problem. Acesta era motivul pentru care Catherine i Marie
schimbau priviri nelinitite pe bancheta din spate a limuzinei puse la dispoziie de
serviciul hotelului Mandarin; oferul, n loc s accelereze pe spaiul liber aflat n faa
sa, ntoarse la un moment dat uriaul automobil pe o poriune goal din Bonham
Strand East. Nu se zrea nici o firm a vreunei agenii de nchiriat maini pe nici o
parte a strzii.
De ce ne am oprit aici? ntreb Staples tios.
Instruciunile domnului Teng, doamn... rspunse oferul ntorcndu-se.
Voi ncuia maina i voi declana alarma. Nimeni nu v va deranja, toate clanele au
i sisteme de avertizare luminoas.
E foarte bine, ns a vrea s tiu de ce nu ne duci pn la main.
Voi aduce maina aici, doamn...
Poftim?
Instruciunile domnului Teng. Au fost foarte ferme. Dnsul va telefona la
garajul Apex pentru a face aranjamentele. Acesta se afl pe strada vecin, doamn...
M ntorc imediat.
oferul i scoase cascheta i haina, le puse pe amndou pe scaun, apoi
declan alarma i iei din main.
Ce nseamn toate acestea? ntreb Marie, punndu-i piciorul drept
deasupra genunchiului stng i innd lipit de talp o bucat de hrtie pe care o
luase de la toalet. Ai ncredere n acest Teng?
Da, rspunse Catherine, puin nedumerit. Dar nu neleg. A fost, n mod
evident, extrem de prudent dar asta nseamn pe de alt parte riscuri imense
pentru el, i nu tiu de ce. Aa cum i-am spus i la hotel, circulara coninea
expresia control guvernamental. Aceste dou cuvinte nu sunt tocmai de neluat n
seam aici, n Hong Kong. Ce urmrete oare? i de ce?
Evident, nu-i pot rspunde la ntrebare, rspunse Marie. Dar am remarcat
ceva.
Ce anume?
Am vzut cum s-a uitat la tine. Nu sunt sigur c i tu ai vzut.
Ce?
A putea spune c te place foarte mult.
M... place foarte mult?
Un fel de a spune. Sunt i altele mai directe. Staples se ntoarse i privi pe
fereastr.
Of, Dumnezeule, opti ea.
Care-i problema?
Cu puin timp n urm, la hotel, i pentru motive greu de analizat totul a
nceput de la femeia aceea cu capa de chinchilla mi-am adus aminte de Owen.
Cine-i Owen?
Fostul meu so.
Owen Staples? Bancherul Owen Staples?
E numele meu i da, el a fost acela.
Nu mi-ai spus niciodat c ai fost cstorii.
Nu m-ai ntrebat niciodat, draga mea.
Nu are sens ce spui, Catherine.
Presupun c nu, aprob Staples, scuturnd din cap. Dar mi-am adus
aminte o dat cnd Owen i cu mine ne-am ntlnit, cu civa ani n urm, la
Toronto. Am but un pahar la Mayfair Club i am aflat despre el lucruri crora
niciodat nu le-a fi dat crezare nainte. M-am bucurat pentru el, n ciuda faptului
c ticlosul aproape m-a fcut s plng.
Catherine, pentru numele lui Dumnezeu, ce are asta de-a face cu ce se
ntmpl acum, aici?
Are de a tace cu Teng. M-a imitat s bem ceva mpreun ntr-o sear, nu la
hotelul Mandarin, firete, ci la o cafenea de pe malul mrii din Kowloon. Mi-a spus
atunci c n-ar fi fost prea bun pentru mine dac a fi fost vzut mpreun cu el
aici, pe insul.
i de ce nu?
Nu tiu, i basta. Vezi tu, ncerca s m protejeze atunci la fel cum o face i
acum. i s-ar putea s-l fi neles greit. Am presupus c pur i simplu alerga dup
o surs de venit n plus, dar e posibil s m fi nelat teribil.
Cum aa?
Mi-a spus un lucru ciudat n noaptea aceea. Mi-a spus c ar dori ca
lucrurile s fi fost altfel, iar deosebirile dintre oameni s nu fie att de evidente i
nici att de suprtoare pentru alii. Desigur, i-am acceptat banalitile mai degrab
ca o ncercare stngace la... diplomaie, dup cum ar fi spus fostul meu brbat.
Probabil ns c a vrut s spun altceva.
Marie rse ncet, privind-o drept n ochi.
Drag, drag, Catherine. Brbatul sta e ndrgostit de tine.
Fereasc Dumnezeu, n-am nevoie de aa ceva acum!
*
* *
Lin Wenzu sttea pe bancheta din fa a vehiculului numrul doi al MI6, cu
privirea fixat rbdtor pe intrarea ageniei Apex din Bonham Strand East. Totul era
n ordine; amndou femeile se vor afla sub paza sa n cteva minute. Unul din
oamenii si fusese trimis nuntru i discutase cu dispecerul. Agentul MI6 se
identificase, dup care ceruse lista cu toate nchirierile fcute n seara aceea.
Dispecerul, avea, ntr-adevr, o rezervare pentru o oarecare doamn Catherine
Staples ns aceasta fusese anulat, iar maina respectiv trecut pe numele unei
alte persoane, al unui ofer de la hotel. i de vreme ce doamna Catherine Staples nu
se mai afla n situaia de a nchiria maina, dispecerul nu vzuse nici un motiv s
mai anune poliia. Ce le-ar fi putut spune? Iar pe de alta parte, nimeni altcineva nu
putea ridica maina deoarece aceasta era rezervat pentru hotelul Mandarin.
Totul era n regul, reflect Lin. Victoria Peak va rsufla uurat cnd va afla
noutile sale. Maiorul tia exact cuvintele pe care le va folosi: Femeile sunt puse
sub paz sigur FEMEIA se afl sub paz sigur.
Pe partea opus a strzii, un brbat n cma intra pe ua ageniei. Lui Lin i
pru ovielnic i avea ceva neobinuit. Un taxi i fcu dintr-o dat apariia n faa
sa. Maiorul se repezi la mnerul portierei. Brbatul ovielnic fu dat uitrii.
Alert bieii, spuse Lin n microfonul ataat radioului aflat la bordul
mainii. Trebuie s acionm repede i, pe ct se poate, discret. Nu se va mai repeta
ce s-a ntmplat pe Arbuthnot Road. Nu folosii nici un fel de arme i fii gata. Dar
nu aveau pentru ce s fie gata; taxiul se ndeprt fr a lsa pe nimeni n urm.
Vehiculul numrul trei! spuse maiorul scurt. Noteaz numrul mainii i
sun firma de taxiuri! S la legtura cu mine prin radio. Aflai exact ce cuta taxiul
aici! i mai bine, urmrii-l i facei cum v-am spus. Ar putea fi cele dou femei.
Cred c am vzut doar un brbat n spate, domnule, spuse oferul.
S-ar fi putut ascunde dedesubt. Ochi blestemai! Un brbat, ai zis?
Da, domnule.
Miros ceva putred prin preajm.
Ce anume v nelinitete domnule maior?
Dac a ti, duhoarea nu m-ar mai deranja ntr-att.
Ateptarea continu i uriaul Lin Wenzu ncepu s transpire. Soarele
asfinitului arunca deopotriv o lumin orbitoare portocalie prin parbriz i umbre
ntunecate de-a lungul strzii Bonham Strand East.
E prea mult, i opti maiorul.
Paraziii erupser brusc prin difuzorul radioului.
Avem raportul companiei de taxiuri, domnule maior, se auzi o voce.
Spune!
Taxiul respectiv ncerca s gseasc o firm de importuri din Bonham
Strand East, ns oferul i-a spus clientului su c adresa trebuie s fie pe Bonham
Strand West. Se pare c pasagerul este foarte nervos. n urm cu cteva minute s-a
dat jos din main i i-a aruncat banii taximetristului n parbriz.
Abandoneaz-l i ntoarce-te aici, i ordon Lin privind spre uile deschise
ale garajului ageniei Apex, pe partea opus a strzii i fcu apariia o main
condus de brbatul n cma, apoi o lu la stnga.
Broboane de sudoare se prelingeau acum pe faa maiorului. Ceva nu era n
regul; i se impusese o alt ordine. Ce era?
Brbatul acela! ip Lin oferului surprins.
Poftim?
Cu o cma alb ifonat, n schimb cu pantaloni pui la dung
impecabil. Este o uniform! Un ofer! ntoarce! Urmrete-l!
oferul, cu mna pe claxon, tie fluxul traficului, i ntoarse n loc, n timp ce
maiorul transmitea instruciuni celor din spate, ordonnd ca o main s rmn la
agenia Apex, iar celelalte s-l urmeze.
Aiya! ip oferul lui Lin, clcnd cu putere frna i oprind maina cu
scrnituri din roi, n timp ce o limuzin uria, maro se ivea dintr-o strad lateral
i-i bloca drumul. Mainile se ciocnir puin, cea guvernamental atingndu-i uor
limuzinei portiera din spate stnga.
Feng zi! exclam oferul limuzinei, numindu-l pe oferul lui Lin cine
turbat, n timp ce srea din maina sa gigantic s vad dac i fusese adus vreo
stricciune.
Lai! Lai! zbier oferul maiorului, srind afar la rndu-i pregtit pentru
confruntare.
Potolete-te! urlWenzu. Scoate-l de-aici, pentru numele lui Dumnezeu!
Dar nu vrea s se mite, domnule.
Spune-i c trebuie s-o fac! Arat-i legitimaia!
Traficul se opri; claxoanele trmbiau, oamenii din automobile i de pe
trotuare strigau nervoi. Maiorul nchise ochii i i scutur capul iritat. Trebuia s
coboare din main, la fel cum o fcuse i cel din limuzin un chinez ntre dou
vrste, cu un cap pleuv.
Am impresia c avem o problem, spuse Lee Teng.
Te cunosc! strig Lin. Hotelul Mandarin.
Muli din cei care au gustul de a frecventa elegantul nostru hotel m
cunosc, domnule. Mi-e team ns c nu pot s v fac acelai compliment. Ai fost
cumva oaspetele nostru?
Ce caui aici?
Un comision confidenial pentru un anumit domn, client al hotelului
Mandarin, i nu intenionez s v spun mai mult.
La dracu! A fost rspndit o circular guvernamental, n legtur cu o
canadian pe nume Staples! Unul dintre oamenii votri ne-a sunat!
N-am nici cea mai vag idee despre ce vorbii. De o or ncoace ncerc s
rezolv o problem a a unui oaspete care este ateptat la balul din seara aceasta. V
spun cu plcere numele ei, dac avei autoritate necesar.
Am aceast autoritate, i-o repet! De ce te-ai bgat n faa noastr?
Cred c oferul dumneavoastr a fost cel care a trecut pe lumina roie a
semaforului.
Nu-i adevrat! ip oferul lui Lin.
Atunci este o problem a organelor poliieneti, concluziona Lee Teng.
Putem s ne lum rmas bun?
Nu nc, rspunse maiorul, apropiindu-se de recepionerul-ef al hotelului
Mandarin. Repet din nou. O circular guvernamental a fost trimis i hotelului
vostru. Spunea clar c o femeie pe nume Staples va ncerca s nchirieze o main
iar personalul hotelului era rugat s raporteze seciei de poliie numrul patru.
i eu v repet din nou, domnule. Nu am fost la birou de mai bine de o or
i nici n-am vzut o asemenea circular. n orice, caz, chiar dac nu mi-ai artat
pn acum actele dumneavoastr oficiale, v pot spune c toate nchirierile de
maini trebuie fcute prin asistentul meu ef, un om pe care, sincer v spun, l-am
gsit nesatisfctor din multe puncte de vedere.
Atunci de ce v aflai tocmai aici?
Ci oaspei ai hotelului Mandarin au afaceri trzii aici, n Bonham Strand
East, domnule? Acceptai coincidena.
Ochii v zmbesc, Zgongguo ren.
*
* *
Fr s rd ns, domnule drag. Eu plec. Stricciunea mainii este
minor.
Nu-mi pas nici dac tu i oamenii ti va trebui s stai acolo toat
noaptea, spuse ambasadorul Havilland. E singura ans pe care o avem. Din cte
mi-ai spus, Staples are s napoieze maina nchiriat i s i-o recupereze pe a ei.
Fir-ar al dracului, e i o conferin strategic canadiano-american la patru, mine
dup-amiaz. Trebuie s se ntoarc! Facei tot ce v st n putin! Numai aducei-
mi-o!
Se va plnge c a fost molestat. nclcm legile diplomaiei internaionale.
nclcai-le! Numai aducei-o aici, n covorul Cleopatrei, dac trebuie! N-am
timp de pierdut nici un minut!
*
* *
inut ferm de ctre doi ageni, Catherine Staples intr ntr-o ncpere a
reedinei din Victoria Peak. Lin Wenzu deschisese ua; acum o nchisese, iar
Staples se trezi fa n fa cu ambasadorul Raymond Havilland i Subsecretarul de
Stat Edward McAllister. Era 11:35 dimineaa, i soarele ptrundea n camer prin
fereastra larg ce ddea nspre grdin.
Ai mers prea departe, Havilland, spuse Catherine, vocea sa rguit
pstrndu-i rceala i fermitatea...
N-am mers ndeajuns de departe n ceea ce v privete, doamn Staples. Ai
compromis eficient un membru al legaiei americane i v-ai ocupat cu escrocherii n
defavoarea guvernului pe care-l reprezint.
Nu poi dovedi deoarece nu exist nici o mrturie, nici o fotografie...
Nici nu trebuie s dovedesc ceva. Asear la ora apte fix tnrul a fost aici
i ne-a povestit totul. Un capitol destul de sordid, nu-i aa?
Prostul! El n-are nici o vin, dar voi avei! i de vreme ce ai adus n discuie
cuvntul sordid, nu exist nimic din ceea ce a fcut el care ar putea egala
obscenitatea aciunilor voastre.
Fr pauz, Catherine se ntoarse ctre Subsecretarul de Stat.
Presupun c acesta e mincinosul de McAllister.
Suntei nepoliticoas, spuse Subsecretarul.
Iar dumneata eti un lacheu fr principii care face treaba murdar a
altuia. Am auzit tot, i e dezgusttor! ns fiecare fir a fost mpletit Staples i
ntoarse brusc capul ctre Havilland de ctre un expert. Cine v-a dat dreptul s
facei aceasta? tii oare ce ai fcut din cei doi oameni care se gsesc amndoi,
acum, aici? tii ce le-ai cerut s fac?
tim, rspunse ambasadorul simplu. tiu.
i ea tie, n ciuda faptului c n-am avut inima s-i aduc confirmarea
final. Dumneata. McAllister! Cnd am aflat c te gseti aici n-am mai fost sigur
c va fi n stare s fac fa la tot ce va afla. Nu n acel moment. ns acum
intenionez s-i spun totul. Despre voi i despre minciunile voastre! Soia unui
taipan asasinat n Macao ah, toate se leag att de bine, ce scuz mai bun
pentru a lua viaa altei soii, a unui alt brbat. Minciuni! Am i eu sursele mele;
aceasta nu s-a ntmplat niciodat! i acum, ascultai-m cu atenie. O aduc la
consulat sub protecia deplin a guvernului meu. i dac a fi n locul dumitale,
Havilland, m-a mai gndi la nvinuirile nscocite pe care vrei s le aruncai n
spinarea ei. Dumneata i oamenii dumitale blestemai ai minit i ai manipulat o
cetean canadian punndu-i viaa n pericol. Arogana voastr este pur i simplu
dincolo de orice imaginaie! Dar v asigur c am s-i pun capt. Indiferent dac
guvernului meu i va plcea sau nu, am de gnd s v dau n vileag pe toi! Nu
suntei cu nimic mai buni dect barbarii care lucreaz n KGB. Ei bine, fora
implacabil a operaiunilor secrete americane va fi nevoit s dea napoi! Mi-e
scrb de voi, lumii ntregi i este scrb de voi!
Drag doamn! strig ambasadorul ieindu-i din fire. Poi s amenini ct
doreti, dar mai nti m vei asculta! Iar dac, dup ce ai ascultat ce am spus, mai
eti dispus s declari rzboi, n-ai dect! Cum spune cntecul, zilele mele se
mpuineaz, dar nu i ale altor milioane de oameni! A face orice pentru a prelungi
vieile lor. Dac s-ar putea, bineneles, s nu fii de acord cu mine, aa c declar-i
rzboiul, drag doamn! i, pe Dumnezeu, sper c ai o contiin destul de tare!
































CAPITOLUL 19
Aplecndu-se n scaun, Bourne smulse ncrctorul pistolului din locaul
su, apoi verific eava armei la lumina veiozei de deasupra sa. Era un exerciiu pe
care l repeta la nesfrit, fr un scop anume; eava nu avea nici urm de pulbere.
Pe parcursul ultimelor patru ore, curase pistolul lui dAnjou de trei ori la rnd,
demontndu-l de tot attea ori i de fiecare dat ungndu-i fiecare parte a
mecanismului lui pn cnd metalul ntunecat ncepu s luceasc. Aceast
ndeletnicire fcuse timpul s treac. Studiase ntreg arsenalul de arme i explozive
al lui dAnjou, ns din pricin c cea mai mare parte a echipamentului se gsea
ambalat n cutii sigilate i asigurate, le lsase pe acestea din urm neatinse i se
concentrase asupra pistolului. Nu avea prea mult spaiu n apartamentul
francezului de pe Rua das Lorchas, care ddea nspre interiorul portului Macao. Se
neleseser ca el s nu ias din cas n timpul zilei, nuntru era la fel de bine pzit
i de n siguran ca oriunde altundeva n Macao. DAnjou, care i schimba
reedina dup cum i se nzrea, nchiriase apartamentul de pe malul mrii cu mai
puin de dou sptmni n urm, servindu-se de un nume fals i de un avocat pe
care nu-l ntlnise niciodat. Acesta, contra plat, angajase un rentor pentru a
semna contractul de nchiriere i i-l trimise apoi printr-un om de legtur clientului
su necunoscut, folosind vestiarul aglomeratului Floating Casino. Acestea erau cile
lui Philippe dAnjou, fostul Ecou al organizaiei Meduza.
Jason mont la loc arma, apoi puse cartuele n cutia ncrctorului i l
introduse prin partea de jos a patului cu o pocnitur. Apoi se scul de pe scaun i
se ndrept ctre fereastr cu pistolul n mn. Dincolo de ntinderea de ap se afla
Republica Popular Chinez att de accesibil pentru oricine tia s speculeze
nevoile i lcomia omeneasca.
Nimic nou sub soare, n privina granielor, nc din timpul faraonilor. Ele
erau stabilite pentru a fi trecute ntr-un fel sau altul.
Privi la ceas. Era aproape cinci; soarele dup amiezii cobora ncet. DAnjou i
telefonase din Hong Kong la prnz. Francezul se dusese la hotelul Peninsula cu
cheile de la camera sa, i mpachetase lucrurile fr s renune la camer, i urma
s ia hidrobuzul de ora unu napoi spre Macao. Oare unde era? Cltoria nu dura
mai mult de o or, iar drumul pn la Rua das Lorchas se fcea n mod obinuit cu
taxiul n mai puin de zece minute. Dar ce-i drept, micrile Ecoului erau
ntotdeauna greu de anticipat.
Fragmente din ntmplri petrecute n vremea cnd fcea parte din Meduza i
revenir n minte, determinate de prezena lui dAnjou. Dei dureroase i
nspimnttoare, aceste impresii i aduceau o oarecare linite, din nou mulumit
Francezului. DAnjou nu era numai un mincinos desvrit atunci cnd trebuia i
un oportunist de prim rang, ci i un om extrem de inventiv. Mai presus de toate,
Francezul era un adept al pragmatismului. O dovedise n Paris, i acele amintiri i
erau acum clare n minte. Dac ntrzia, o fcea dintr-un motiv bine ntemeiat. Dac
nu aprea, nsemna c era mort. Iar aceast ultim ipotez era de neconceput
pentru Bourne. DAnjou se afla n postura de-a face un lucru pe care Jason dorea
din toat inima s l poat face el nsui, dar nu ndrznea s rite viaa soiei sale
pentru asta. Era destul de riscant faptul c asasinul impostor l ademenise pn n
Macao, ns ct vreme se inea departe de hotelul Lisabona, avea ncredere deplin
n instinctele sale. Se va ascunde n continuare de cei care se aflau pe urmele sale
sau ale cuiva care i-ar fi semnat la nlime sau chip i ar fi fcut cercetri la
hotelul Lisabona.
Un singur apel telefonic de la hotel pentru taipanul din Hong Kong i Marie
era ca i moart. Taipanul nu-l ameninase pur i simplu ameninrile se
dovedeau adesea goale ci fcuse uz de altceva cu mai mult nspimnttor. Dup
ce strigase i izbise cu pumnul su uria braul scaunului fragil, i dduse
verdictul linitit: Marie va muri. Era o promisiune focut de ctre un om care se
inea de cuvnt.
Totui, David Webb simise ceva greu de definit. Ceva ce nu se potrivea n
privina taipanului, ceva prea dramatic i care nu avea nimic de-a face cu mrimea
trupului su. i folosise gabaritul uria ntr-un mod n care oamenii grai o fac
rareori, prefernd s lase mrimea lor natural s impresioneze. Cine era acest
taipan? Rspunsul se afla la hotelul Lisabona i, de vreme ce nu ndrznea s se
duc el nsui acolo, se hotrse s-l foloseasc pe dAnjou. i spusese Francezului
foarte puin: dar i va spune mai mult acum. i va povesti despre un dublu asasinat
brutal, despre arma folosit o mitralier UZI i c una dintre cele doua victime
era soia unui taipan important. DAnjou va pune ntrebrile pe care el nu le-ar fi
putut pune, iar dac vor exista rspunsuri, va face un pas care-l va mai apropia
puin de Marie.
Alexander Conklin: Joac scenariul pe care i l-au impus .
David Webb: Scenariul cui?
Jason Bourne: Pierzi timpul degeaba! Trebuie s-l gseti pe impostor!
Pai uori n hol. Jason se ntoarse de la fereastr i strbtu cu pai repezi
camera ndreptndu-se ctre u. Se lipi cu spatele de perete, cu arma aintit spre
u. O cheie fu introdus uor n broasc. Ua se deschise ncet.
Bourne o izbi n faa intrusului apoi se rsuci i-l trase nuntru pe brbatul
ncremenit n prag. Apoi nchise ua cu un ut, cu pistolul ndreptat spre capul celui
prbuit, care lsase s-i cad pe jos o valiz i un pachet foarte voluminos. Era
dAnjou.
sta e un fel de a-i vedea creierii mprtiai, Ecoule!
Sacre-Bleu! E i ultima dat cnd mai sunt atent cu tine! Nu te vezi, Delta.
Ari la fel ca n Tam Quan, dup zile ntregi de nesomn. Am crezut c te odihneti.
O alt amintire, fugar.
n Tam Quan, spuse Jason, mi-ai spus c am nevoie de somn, nu? O dat
ne-am ascuns ntr-un tufi i voi ai fcut un cerc n jurul meu, apoi aproape c mi-
ai ordonat s m culc.
Am fcut-o pentru propriul meu interes. Noi nu puteam iei singuri de
acolo numai tu ne puteai scoate.
Mi-ai spus ceva atunci. Ce anume? i-am dat dreptate.
i-am explicat c odihna este o arm de aceeai msur ca orice cuit sau
pistol inventat vreodat de om.
Mai trziu am folosit o variant a acestei explicaii. A devenit o axiom
pentru mine.
Sunt fericit c ai avut nelepciunea de a-i ascult pe cei mai btrni ca
tine. A putea, te rog, s m ridic? i vrei, te rog frumos, s lai pistolul la
blestemat!
Ah, iart-m, uitasem.
N-avem mult timp, spuse dAnjou sculndu-se i lsnd valiza pe jos.
Rupse hrtia cafenie ce acoperea pachetul voluminos, nuntru erau pantaloni
i cmi kaki, clcate frumos, dou tocuri de pistol legate de curele i dou
caschete cu cozoroc; le arunc pe toate pe un scaun.
Aceste sunt nite uniforme. Am i actele necesare n buzunar. Mi-e team
c am grad mai mare dect tine, Delt, ns vrsta, dac nu altceva, mi-o permite.
Uniformele poliiei din Hong Kong.
Kowloon, mai precis. Este singura noastr ans, Delta! De aceea am
ntrziat att. Aeroportul Kai-tak! Securitatea este maxim, exact ceea ce i dorete
impostorul pentru a dovedi c este mai bun dect ai fost tu vreodat!
N-am nici o garanie, firete; dar mi pun capul c am dreptate, este
provocare clasic pentru un astfel de dement. Mobilizai-v voi toate forele. Tot nu
m putei opri! Cu un asasinat ca acesta restabilete legenda invincibilitii sale. Se
va afla acolo, sunt sigur!
ncepe cu nceputul, i ordon Bourne.
n timp ce ne mbrcm, accept Francezul, scondu-i cmaa i
desfcndu-i pantalonii. Grbete-te! Am o barc cu motor, legat peste drum.
Patru sute de cai putere. Putem fi n Kowloon n 45 de minute. ine! tia-s ai ti!
Mon Dieu, numai cnd m gndesc la banii pe care i-am cheltuit, mi vine ru.
Patrulele Republicii Populare, spuse Jason dezbrcndu-se i lundu-i
uniforma, vor trage n noi ca-n potrnichi!
Nu fi idiot, te rog. Intrarea anumitor ambarcaiuni se mai i negociaz, prin
radio. Trebuie s avem ncredere unii n alii. Cum crezi tu c ne transportm noi
marfa de contraband? Cum crezi c supravieuim? Ne ntlnim n golfurile
insulelor chineze din Teh Sa Wei, i acolo se fac plile. Grbete-te!
Ce era cu aeroportul? De ce eti att de sigur c asasinul se va afla acolo?
Se va face o tentativ de asasinare a guvernatorului britanic.
Poftim? izbucni Bourne, stupefiat.
M-am napoiat pe jos de la hotelul Peninsula pn la Star Ferry cu
geamantanul tu. Distana e mic iar bacul este mult mai rapid dect un taxi, prin
tunel. n timp ce treceam pe lng sediul poliiei din Kowloon, de pe Salisbury Road,
am vzut apte maini ieind n vitez una n spatele celeilalte i toate lund-o
spre stnga, n direcia antrepozitelor. Mi s-a prut ciudat. Dou, trei maini pentru
un incident oarecare da, dar apte? Mi-am spus c joss bun, cum spune lumea pe
aici. I-am telefonat imediat omului meu care se afl n serviciul poliiei din Kowloon
iar acesta mi-a spus totul nu mai era, de altfel, nici un secret de mare importan.
mi-a spus c, dac mai stau prin apropiere, o s mai vd alte zece maini nsoite de
douzeci de dube, toate ndreptndu-se spre aeroportul Kai-tak n decursul
urmtoarelor dou ore. Cele pe care le vzusem nu erau dect avangarda. Primiser
tirea de la sursele lor din lumea interlop conform creia o ncercare de asasinat se
va face asupra guvernatorului britanic.
Mai exact! ordon Bourne aspru, ncheindu-i pantalonii i ntinznd mna
dup cmaa de culoare kaki care servea drept hain sub centura de care era prins
tocul pistolului.
Guvernatorul va sosi disear cu avionul de la Beijing, mpreun cu propriul
su anturaj din Foreign Office i cu o delegaie chinez. Se vor afla acolo ziariti,
echipe ale televiziunii, toi, n fine. Amndou guvernele vor publicitate ct mai
mult. Mine va avea loc o ntlnire ntre toi oamenii de afaceri i liderii sectorului
financiar.
n legtur cu tratatul pentru 1997?
E doar o nou rund de convorbiri nesfrite n privina Acordurilor. Dar,
pentru binele nostru comun, s ne rugm, s se neleag.
Scenariul, spuse Jason ncet, neclintit.
Ce scenariu?
Acela despre care tu nsui ai adus vorba, scenariul care pomenete de
legturile intime care au ars ntre Peking i Guvern. Asasinarea unui guvernator
englez din pricin c un vice-premier a fost ucis? Apoi va urma un secretar al
Foreign Office-ului pentru un membru important al Comitetului Central i, n cele
din urm, un prim ministru pentru un preedinte? Ct de departe vor merge? Cte
asasinate premeditate nainte ca punctul culminant s fie atins? Ct vreme va
trece oare pn cnd printele va nceta s mai tolereze un copil neasculttor i
va invada Hong Kong-ul cu armatele sale? Iisuse, e, ntr-adevr posibil! i cineva
vrea s se ntmple asta!
DAnjou sttea nemicat ascultnd, innd n mn banduliera lat.
Ce am spus nu era dect o speculaie bazat pe violena unui asasin
obsedat care accept contractele la nimereal. E destul lcomie i corupie politic
de ambele pri pentru a justifica aceast speculaie. ns ceea ce spui tu, Delta,
este cu totul altceva. Tu pretinzi c exist un plan, un plan organizat care urmrete
s dezbine Hong Kong-ul pn-ntr-att nct Republica Popular Chinez, s poat
prelua controlul asupra lui.
Scenariul, repet Jason Bourne. Cu ct se complic mai mult cu att pare
mai simplu.
*
* *
Terasele aeroportului Kai-tak gemeau de echipe poliieneti, ca de altfel i
porile i tunelurile; precum i locurile unde se depuneau bagajele. Afar, pe
ntinderea imens a pistei negre, reflectoare puternice alturi de proiectoarele
mobile controlau fiecare vehicul i fiecare metru al teritoriului vizibil. Echipe ale
televiziunii descolceau cabluri sub ochii ateni ai poliiei n timp ce reporterii
stteau n spatele carelor de reportaj i fceau exerciii de dicie n zeci de limbi
diferite. Fotografii erau inui dincolo de pori, iar personalul aeroportului anuna
prin difuzoare c anumite secii libere vor fi n curnd puse la dispoziia tuturor
jurnalitilor ce dispuneau de acreditri eliberate de ctre conducerea aeroportului.
Era o adevrat nebunie. Apoi neateptatul se produse i o ploaie torenial izbucni
dintr-o dat din ntunecimea orizontului, mturnd ntreaga colonie.
Impostorul are noroc joss bun, cum ar spune ei, nu-i aa? observ
dAnjou n timp ce el i Bourne, mbrcai n uniforme, naintau alturi de un grup
de poliiti printr-un culoar acoperit cu tabl ondulat spre unul dintre hangarele
uriae. Rpitul ploii era asurzitor.
Norocul n-are nimic de-a face cu asta, i rspunse Jason. A studiat
buletinele meteo, fii sigur de asta. Fiecare aeroport le are n permanen. A tiut c
aa va fi vremea nc de ieri, dac nu chiar de alaltieri. Vremea e i ea o arm,
Ecoule.
Totui, nu putea s dicteze sosirea guvernatorului cu un avion chinezesc.
Acestea au adesea ntrzieri de ore ntregi i au fcut un obicei din asta.
ns nu i de zile. Cnd anume a primit poliia din Kowloon tirea despre
tentativa de asasinat?
Am ntrebat special, spuse Francezul. n jurul orei 11:30, azi diminea.
i avionul din Peking a fost programat s soseasc la o oara oarecare, n
aceast sear?
Da, i-am mai spus. Ziaritii i oamenii de la televiziune au fost anunai s
vin aici pe la ora nou.
Asasinul a tiut cum va fi vremea. Ocaziile se ivesc singure. Trebuie doar s
tii s profii de ele.
Asta e ceea ce trebuia s faci i tu, Delta! Gndete ca el, fii ca el. E unica
noastr ans!
Tu ce crezi c fac?... Cnd ajungem la hangar, o s m fac nevzut. Pot s
m folosesc de actele tale false pentru asta?
Eu unul sunt comandant al Sectorului Britanic din poliia divizionar din
Mongkok.
i asta ce nseamn?
Sincer s-i spun, nu tiu, ns a fost cel mai bun lucru pe care l-am putut
obine.
Dar tu nu ai accent britanic.
Cine s-i dea seama de asta aici, la Kai-tak, btrne?
Englezii.
O s-i evit. Chineza mea e mai bun dect a ta. Zhongguo-ren-ii vor
respecta aceasta. Vei fi liber s umbli pe unde vrei.
Trebuie s fiu, spuse Jason Bourne. Dac asasinul va ajunge aici, vreau s
pun mna pe el nainte ca altcineva s-l depisteze! Aici! i acum!
Cordoanele de mprejmuire i stlpii fur scoi imediat din uriaul hangar de
ctre personalul aeroportului mbrcat n impermeabile galbene, lucioase, de ploaie.
Apoi, sosi un camion ncrcat cu mantale de aceeai culoare pentru contingentele
poliieneti; oamenii prindeau hainele aruncate jos prin spatele vehiculului. Le
mbrcar, apoi se mprir n grupuri, pentru a primi instruciuni din partea
superiorilor. Ordinea lu rapid locul confuziei provocate de noii sosii i de
problemele cauzate de neateptata ploaie torenial. Era genul de ordine n care
Bourne nu avea ncredere. Era prea superficial, prea convenional pentru ce i
atepta. Rndurile de soldai frumos mbrcai, ce mrluiau nainte i napoi se
postaser pe poziii greite, inadecvate pentru confruntarea cu trupe de gheril, sau
chiar cu un singur astfel de lupttor. Fiecare poliist n mantaua sa impermeabil
galben era deopotriv o ameninare i o int i mai era i altceva. Un pion.
Oricare dintre ei putea fi nlocuit cu un altul mbrcat n acelai fel, cu un asasin
care tia s-i schimbe nfiarea n aa fel nct s semene cu dumanul.
Totui strategia infiltrrii avnd ca scop un asasinat era un gest sinuciga, iar
Jason tia c impostorul nu i-ar asuma niciodat un astfel de risc. Numai dac...
numai dac arma pe care o va folosi ar produce un zgomot att de slab nct ploaia
s-l poat acoperi... dar chiar i atunci, inta nu trebuia s aib o reacie imediat.
S-ar fi ridicat imediat un cordon mprejurul locului asasinatului. La primul semn al
prbuirii guvernatorului, fiecare ieire ar fi fost blocat, fiecare persoan aflat n
apropiere obligat sub ameninarea cu arma s rmn pe loc. O reacie ntrziat?
O sgeat subire al crei impact nu e mai mult dect o neptur, o senzaie
stnjenitoare ce poate fi ndeprtat cu acelai gest cu care alungi o musc
obraznic, n timp ce pictura mortal de otrav ptrunde n snge producnd
moartea ncet dar sigur, cci timpul nu mai e important. Era o posibilitate, ns, din
nou, se ridicau prea multe obstacole, i precizia necesar o ntrecea, cu mult pe cea
obinuit pentru o arm cu aer comprimat. Guvernatorul britanic va purta
nendoielnic o vest antiglon, iar ct despre fa, nici nu se punea problema. Nervii
faciali exagereaz durerea, i orice obiect strin care ar fi atins o zon att de
aproape de ochi ar fi produs o reacie imediat i dramatic. Rmneau minile i
gtul; primele erau prea mici i prea mobile; gtul reprezenta pur i simplu o arie
prea mic. Dar o puc special, de pe o teras a acoperiului aeroportului? O
puc de o finee maxim, cu o lunet telescopic cu raze infraroii? O alt
posibilitate dar din nou, era un act sinuciga, deoarece o asemenea arm ar
produce o explozie izolat, iar un amortizor nsemna s reduci gradul de precizie
pn la stadiul n care nu mai prezenta siguran. Posibilitatea ca ucigaul s se
afle pe o teras a acoperiului era mic. Omorul ar fi fost prea evident.
i aceasta era esenial. Bourne nelese asta, n special n aceste mprejurri.
DAnjou avusese dreptate. Toi factorii concurau ctre un asasinat spectaculos. Nici
Carlos acalul n-ar cere mai mult nici Jason Bourne, reflect David Webb.
Reuita, n ciuda pazei extraordinare, ar nsemna ncoronarea noului Bourne ca
rege al profesiunii sale dezgusttoare. Dar cum va proceda asasinul? Ce metod va
alege? i dup ce decizia va fi luat, ce cale de scpare va fi cea mai eficient, cea
mai posibil?
Camioanele televiziunii cu echipamentul lor sofisticat nu puteau constitui un
mijloc de salvare. Echipele de ntreinere ale aeroportului erau verificate i rs-
verificate; un intrus putea fi descoperit cu uurin. Toi jurnalitii erau obligai s
treac prin filtre electronice care puteau s detecteze chiar i o cantitate infim de
metal. Acoperiurile erau inaccesibile. Atunci cum?
Te-am aranjat! spuse dAnjou, aprut brusc lng Webb, cu o hrtie n
mn. Aceasta e semnat de prefectul poliiei aeroportului Kai-tak.
Ce le-ai spus?
C eti un evreu antrenat de Mossad n activiti antiteroriste i trimis aici
pentru un schimb de experien. Vestea va fi rspndit.
Dumnezeule, dar eu nu vorbesc idi!
Cine crezi c o vorbete aici? Tu d din umeri i folosete-i franceza,
acceptabil pe care cei de aici o vorbesc, dar prost. Te vei descurca cu ea.
Eti imposibil, tiai asta?
tiu c Delta, pe vremea cnd era comandantul nostru n Meduza, a spus
Cartierului General din Saigon c nu va pleca n misiune fr btrnul Ecou.
Pesemne mi luase Dumnezeu minile.
n orice caz mai mult dect acum, i garantez.
Mulumesc, Ecoule. ine-mi pumnii.
N-ai nevoie, spuse Francezul. Eti Delta. i vei fi ntotdeauna Delta.
*
* *
Dup ce-i scoase mantaua impermeabil galben-lucioas i cascheta, Bourne
iei afar i i art permisul de trecere grzilor postate lng uile hangarului. La
o oarecare distan, oamenii presei treceau prin porile electronice, dup care erau
ndreptai spre zonele special mprejmuite. Pe marginea pistei de aterizare fuseser
plasate microfoane, iar dubele poliiei, mpreun cu patrulele motociclete formau un
semicerc strns n jurul locului unde urma s se desfoare conferina de pres.
Pregtirile erau aproape gata, toate forele de securitate se aflau la post, iar
echipamentul mass-media pus n stare de funcionare. Avionul din Peking i
ncepuse coborrea prin ploaia torenial. Aterizarea urma s aib loc n cteva
minute, minute care Jason ar fi dorit s in ct mai mult. Erau att de multe
lucruri de verificat i att de puin timp pentru asta. Unde? Ce? Totul era deopotriv
posibil i imposibil. Ce metod va alege criminalul? Cum va proceda pentru a duce
la bun sfrit asasinatul? i cum ar putea el, n modul cel mai logic posibil, s scape
cu via de la locul crimei?
Bourne examinase fiecare posibilitate n parte i le excluse pe rnd pe toate.
Ia-o de la nceput! nc o dat! Rmseser numai cteva minute. Cerceteaz
terenul, ia-o iar de la nceput... de la nceput. Premisa: asasinarea guvernatorului
coroanei britanice. Condiii: aparent impenetrabile, trupe de securitate i ale poliiei
pretutindeni pe terasele aeroportului, narmate pn n dini, blocnd fiecare
intrare, fiecare ieire i fiecare scar fix sau rulant toi n legtur permanent
prin radio. ansele de a reui erau foarte mici. Sinucidere... Totui, aceste
mprejurri dezavantajoase, ucigaul impostor le gsise irezistibile. DAnjou avusese
dreptate din nou: cu un asemenea asasinat spectaculos, n aceste condiii,
supremaia unui asasin putea fi stabilit sau restabilit. Cum spusese Francezul?
Cu un asasinat ca acesta restabilete legenda invincibilitii sale.
Cine? Unde? Cum? Gndete? Privete?
Ploaia torenial i muiase complet uniforma de poliist. Trebuia s-i tearg
permanent apa de pe fa n timp ce cerceta cu privirea totul i pe toi. Nimic!
Mugetul motoarelor cu reacie se fcu auzit n deprtare. Avionul din Beijing i
fcea apariia la captul ndeprtat al pistei. ncepu aterizarea.
Jason studie mulimea din spatele cordoanelor de demarcaie. Guvernul Hong
Kong-ului, din respect pentru Beijing i din dorina de a asigura o publicitate ct
mai mare evenimentelor, pusese la dispoziie pelerine de pnz groas i mantale de
ploaie ieftine tuturor celor ce le voiau. Personalul aeroportului respinsese cererile
reporterilor de a organiza conferina de pres n interiorul aeroportului, declarnd
pur i simplu i, nelept din partea lor, fr nici un fel de explicaii c ar fi fost n
detrimentul securitii. Declaraiile vor fi scurte, un comunicat de cel mult cinci
minute i apoi firete distinii membri ai comunitii jurnalistice puteau suporta o
mic avers de ploaie pentru a asista la un asemenea eveniment important.
Fotografi? Metal! Aparatele fotografice erau i ele trecute prin filtre electronice
ce detectau metalul dar nu toate fceau fotografii. Un dispozitiv relativ simplu putea
fi introdus i fixat sigur ntr-unul din aceste aparate, un puternic mecanism exploziv
care putea elibera un glon sau o sgeat ghidat cu ajutorul unui vizor
telescopic. Aceasta s fie modalitatea? Se oprise asasinul asupra acestei metode,
urmnd s zdrobeasc apoi aparatul foto cu clciul i s scoat altul din
buzunar, ieind neobservat din mulime? Actele i certificatele lui vor fi la fel de
autentice ca i cele pe care le avea dAnjou i lupttorul antrenat n activiti
antiteroriste din Mossad. Era posibil. Uriaul avion ateriza pe pist. Bourne se
ndrept rapid ctre spaiile rezervate ziaritilor, apropiindu-se de fiecare fotograf i
privind, cutnd un brbat care s-i semene. Trebuie s fost vreo douzeci de
fotografi; intr n panic vznd c avionul din Peking se oprete n faa mulimii.
Reflectoarele i proiectoarele erau acum fixate pe spaiul dimprejurul microfoanelor
i echipelor televiziunii. naint de la un fotografia altul, asigurndu-se rapid c
respectivii nu puteau fi cel pe care l cuta, apoi uitndu-se nc odat cu atenie
pentru a vedea dac stteau drept sau aveau feele machiate. Din nou ns nimic!
Nimeni! Trebuia s-l gseasc, s-l neutralizeze! naintea celorlali! Asasinatul nu
conta pentru el, nu nsemna nimic! Nimic nu conta n afara Mariei!
Relu raionamentul de la capt. inta guvernatorul coroanei britanice.
Condiii extrem de dezavantajoase pentru un asasinat, persoana vizat aflat sub
paz maxim, nendoielnic protejat de o vest antiglon, toate trupele la locul lor,
pstrnd o disciplin desvrit, ofierii fermi n ordinele pe care le ddeau.
nceputul? Ceva i lipsea. Repet nc o dat. Guvernatorul britanic persoana
vizat... un singur asasinat. Metoda: sinuciderea excludea totul, cu excepia unui
dispozitiv cu reacie ntrziat o sgeat, o alice totui, nesigurana unei
asemenea arm fceau folosirea ei ilogic din acest punct de vedere, iar pocnetul
zgomotos al unei puti obinuite ar fi declanat instantaneu o alert general n
rndurile poliiei, ntrziat? Aciune ntrziat, nu reacie! nceputul, premisa, era
greit! Persoana vizat nu era numai guvernatorul. Nu era vorba de o singur
victim ci de mai multe, la ntmplare! Cu ct mai multe cu att mai spectaculos i
cu att mai eficient pentru un maniac care vroia s provoace haos n Honk Kong. Iar
haosul va ncepe de la trupele de paz, de securitate. Va urma dezordinea, apoi
scparea!
Mintea lui Bourne scapr n timp ce el se strecura prin mulime n ploaia
torenial, iscodind pretutindeni. ncerc s-i aduc aminte fiecare fel de arm pe o
tiuse vreodat. O arm ce putea fi acionat fr zgomot de ctre cineva neobservat
ntr-o zon dens populat, cu efect ntrziat suficient pentru ca ucigaul s-i poat
schimba poziia i s-i pregteasc scparea Singurul dispozitiv care-i venea n
minte era o grenad, dar respinse imediat ideea. Apoi se gndi la dinamit i la un
exploziv plastic cu declanare ntrziat. Cea din urm posibilitate era mult mai
convenabil n termenii ntrzierii i ascunderii. Explozivii plastici puteau fi
programai pe durata a cteva minute, fa de ceilali, care acionau pe parcursul a
numai cteva secunde; puteau fi ascuni n cutii mici sau n pachete ambalate,
chiar i n serviete plate sau truse largi presupuse a fi pline cu echipament
fotografic, nu neaprat purtate de un fotograf. Cutarea ncepu din nou. Bourne se
ntoarse n mulimea de reporteri i fotografi, cercetnd pista neagr, n cutarea
unui obiect izolat care rmsese uitat pe asfaltul dur. Logica l determina s se
concentreze asupra rndurilor de brbai i femei aflai cel mai aproape de pist. n
mintea sa pachetul nu putea avea mai mult de treizeci de centimetri lungime dac
era gros, sau cincizeci dac era o serviet diplomat. O cantitate mai mic nu ar fi
fost suficient pentru asasinarea ambelor echipe de negociatori. Reflectoarele care
luminau pista aeroportului erau puternice, ns creau n acelai timp i umbre
neltoare n locurile mai ntunecate. Ar fi fost bine s aib cu el o lantern
ntotdeauna purtase una la el, ct de mic, deoarece i ea era un gen de arm! Cum
de uitase? Apoi, spre stupoarea sa, vzu raze de lumin ncrucindu-se pe pavajul
negru al pistei i sgetnd printre picioarele oamenilor. Poliia ajunsese la aceeai
concluzie ca i el, i de ce nu m rog? Aeroportul La Guardia, 1972; Aeroportul Lod,
Tel Aviv, 1974; Rue de Bac, Paris, 1975; Harrods, Londra, 1982. i nc nu mai tiu
cte ambasade din Teheran pn la Beirut de ce n-ar fi ajuns? Erau oameni
obinuii cu astfel de lucruri, el nu. Gndirea lui devenise nceat i nu-i putea
permite aa ceva acum! Cine! Unde!
Avionul enorm, 747, al Republicii Populare Chineze i fcu apariia ca o
pasre uria de argint. Motoarele cu reacie ce vjiau amplificnd zgomotul ploii
toreniale ncepur s-i domoleasc registrul sonor n timp ce aparatul de zbor fu
manevrat i adus n poziie fix pe un teritoriu strin. Se deschiser uile i parada
ncepu. Cei doi lideri ai delegaiilor britanic i chinez ieir mpreun. Fcur
semn cu mna spre mulime, apoi coborr la unison pe scara metalic, unul n
inuta impecabil ale Whitehall-ului, cellalt n uniform tern aparinnd armatei
Republicii Populare Chineze. Cei doi erau urmai de dou rnduri de aghiotani
occidentali i orientali deopotriv, fcnd eforturi pentru a prea amabili unii cu
ceilali n faa aparatelor de fotografiat. Liderii se apropiar de microfoane i i
ncepur discursurile; glasurile le rzbeau prin amplificatoare acoperind zgomotul
ploii. Minutele care urmar fur ca o cea dens pentru David. O parte din atenia
sa era concentrat asupra ceremonialului ce se desfura sub lumina reflectoarelor,
cealalt parte, mai profund, fcea o ultim verificare. Cci avea s fie ultima. Dac
impostorul se gsea acolo, trebuia s-l gseasc naintea producerii asasinatului,
nainte de izbucnirea haosului! Dar, fir-ar s fie unde s-l caute? Bourne trecu
dincolo de frnghiile de pe dreapta, pentru a avea o imagine mai complet. Unul din
soldai obiect. Jason i art permisul, apoi rmase neclintit, studiind cu privirea
echipele televiziunii, chipurile lor, ochii lor, aparatura folosit. Dac asasinul se afla
printre ei, care era atunci?
Suntem cu toii bucuroi s v anunm c am fcut progrese considerabile
privitoare la Acorduri. Noi, din partea Regatului Unit...
Noi, din partea Republicii Populare Chineze singura Chin adevrat de
pe faa pmntului ne exprimm dorina de a ne gsi ntr-o strns cooperare cu
aceia care doresc s...
Discursurile fur ntrerupte de ctre fiecare lider n parte pentru a-i exprima
ajutorul dat prii opuse, aducnd totui la cunotin publicului c mai era nc
mult de fcut n privina negocierilor. n spatele politeii i dincolo de zmbetele false
se simea tensiunea. Jason nu gsi nimic demn de atenie, aa c i terse apa de
pe fa i, fcnd un semn cu capul nspre soldatul de lng el, se aplec pe sub
frnghie i ptrunse nc o dat prin mulimea aflat n zonele special delimitate. i
croi drum spre partea stng a locului unde se desfura conferina de pres.
Pe neateptate, ochii lui Bourne fur atrai de lumina unor faruri care tocmai
ntorceau ndreptndu-se spre avionul staionar, prin ploaia torenial. Apoi, ca la
comand, se auzir aplauze furtunoase. Scurta ceremonie luase sfrit. Semnalul
fusese sosirea limuzinelor oficiale, fiecare escortat de o motociclet, strecurat
printre delegaii i prin mulimea de jurnaliti i fotografi. Poliia nconjur carele
televiziunii, cernd tuturor, cu excepia a doi operatori alei dinainte, s se urce n
maini.
Era momentul. Dac era s se ntmple ceva se va ntmpla acum. Dac un
instrument al morii era pe cale de a fi plasat i de a exploda n decursul a unui
singur minut sau chiar mai puin, aceasta trebuia s se ntmple acum!
La civa metri n stnga sa zri un ofier aparinnd unui contingent al
poliiei, un brbat nalt ai crui ochi se micau la fel de repede ca i ai si. Jason se
ndrept ctre el i-i vorbi n chinez, n timp ce-i scotea permisul de liber trecere,
acoperindu-l de ploaie cu mna.
Sunt agentul din Mossad! strig el, ncercnd s se fac auzit printre
aplauze.
Da, am auzit despre tine! ip la rndu-i ofierul. Mi s-a spus. i suntem
recunosctori c te afli aici!
Ai o lantern?
Da, desigur. Ai nevoie de ea?
Da, mi-ar trebui.
ine-aici.
Ajut-m s trec mai repede! ordon Bourne, ridicnd cordonul i facndu-
i semn ofierului s-l urmeze. N-am timp s-mi art actele!
Desigur!
Chinezul l urm, interceptnd un soldat care se pregtea s-l opreasc pe
Jason s-l mpute chiar, la nevoie. Las-l s treac! E de-al nostru! E antrenat
pentru aciuni de genul sta!
Evreul din Mossad?
Da.
Mi s-a spus. V mulumesc, domnule... Dar, desigur, nu nelege ce-i spun.
Destul de ciudat, dar nelege. Vorbete dialectul Guangdong hua.
Bourne se afla acum ntre limuzine i cordoanele de mprejmuire. n timp ce
nainta n lungul cordonului cu lanterna ndreptat n jos, pe pista neagr, ddea
ordine n chinez i englez; pe ton ridicat, dar nu strigte, ordinele unui om care
cuta probabil un obiect pierdut. Pe rnd, unul cte unul, brbaii i femeile din
pres fcur civa pai napoi; explicndu-le celor aflai n spatele lor ce se
ntmpla. Jason se apropie de limuzina din frunte; steagurile Marii Britanii i ale
Republicii Populare Chineze erau arborate pe dreapta i respectiv pe stnga,
indicnd c Anglia era oaspetele iar China gazda. Reprezentanii celor dou guverne
vor cltori mpreun n limuzin. Jason se concentra; importanii pasageri erau pe
cale de a se urca n automobilul luxos mpreun cu aghiotanii lor cei mai de
ncredere, n mijlocul aplauzelor susinute.
Ceva se ntmpl, ns Bourne nu tia sigur ce anume! Cu umrul stng
atinse un alt umr i contactul fu electrizant. Brbatul de care se lovise se aplec
mai nti n fa, apoi se rsuci cu o asemenea violen nct Jason aproape i
pierdu echilibrul. Bourne se ntoarse i privi la brbatul aflat pe o motociclet de
escort a poliiei, apoi i ridic lanterna i o ndrept spre ovalul de plastic al ctii.
Fulgere, sgei ascuite, ucigae i strbtur creierul orbindu-l, n timp ce
ncerca s accepte incredibilul. Privea la el nsui mai tnr numai cu civa ani!
Trsturile ntunecate din spatele ctii opace erau ale sale! Era lupttorul de
comando! Impostorul! Asasinul!
n ochii care i ntoarser privirea se citea panica, ns ei fur mai rapizi dect
ai lui Webb. Un bra rigid, ntins, fichiui aerul cu o repeziciune uimitoare, izbind
drept n gtlejul lui Jason, tindu-i acestuia i vorbele i rsuflarea. Bourne se
prbui pe spate, incapabil s strige, apucndu-se cu minile de gt, apoi sri peste
cordonul mprejmuitor npustindu-se n mijlocul mulimii i urmnd crarea de
trupuri prbuite, lsat de uciga n ncercarea sa de scpare.
Oprii-l!
Doar ultimul cuvnt se fcu auzit din gtlejul lui Jason; i acesta nu mai mult
dect o oapt rguit.
Lsai-m s trec!
Doar cuvinte, dar cui i psa? De undeva de lng terminal se auzea o fanfar
cntnd n ploaia torenial.
Calea i era nchis! Oameni, oameni i iari oameni! Gsete-l! Prinde-l!
Marie! A disprut!
Lsai-m s trec! url el, n cuvinte acum clare, dar neluate n seam de
ctre nimeni. Se smuci ct putu i i croi drum cu greutate spre marginea mulimii;
o alta atepta n spatele uilor de sticl ale terminalului.
Nimic! Nimeni! Ucigaul dispruse! Ucigaul? Crima!
Limuzina, limuzina din fa cu steagurile celor dou ri! Aceasta era inta!
Undeva n main sau dedesuptul ei se afla mecanismul care va exploda pn la
cer, asasinndu-i pe cei doi lideri de delegaii. Rezultatul scenariul... haos. Invazia!
Bourne se rsuci pe clcie nnebunit, cutnd un ofier superior. La douzeci
de metri dincolo de frnghie, n poziie de drepi n timp ce se cnta imnul britanic,
se afla un ofier al poliiei din Kowloon. Agat de cureaua sa se gsea un radio. O
ans. Limuzinele ncepur s nainteze maiestuos ctre o poart nevzut a
aeroportului.
Jason trase de cordonul mprejmuitor ridicndu-l dobornd unul din stlpi,
apoi alerg spre ofierul chinez scund, aflat n poziie de drepi.
Xun su! Rcni el.
Shemma? Rspunse surprins brbatul ducnd n mod reflex mna spre
tocul pistolului.
Oprete-le! Mainile, limuzinele! Pe cea din fa!
Ce tot vorbeti acolo? Cine eti?
n disperarea lui, Bourne abia se stpni s nu-l pocneasc.
Mossad! Url el.
Cel din Israel? Am auzit...
Ascult-m! Ia radioul la i ordon-le s se opreasc! Toat lumea s
coboare din main i s se adposteasc! E pe cale s explodeze! F cum i spun!
Prin ploaia torenial ofierul privi fix n ochii lui Jason, apoi ncuviin i-i
scoase radioul de la centur.
Urgen! Eliberai frecvena i fcei-mi legtura cu Red Star One. Imediat!
Toate celelalte maini! l ntrerupse Bourne. Transmitei-le s se
ndeprteze!
Alertai toate vehiculele. Dai-mi legtura!
Cu glas ncordat, dar controlat, chinezul vorbea clar, apsnd pe fiecare
cuvnt.
Aici baza Colony Five. Avem o urgen. Cu mine se afl brbatul din
Mossad, v transmit ntocmai instruciunile sale. Acestea trebuie s fie ndeplinite
de ndat. Red Star One se va opri imediat i toi cei aflai nuntrul vehiculului se
vor pune la adpost. Toate celelalte maini se vor ntoarce la stnga spre centrul
pistei i se vor ndeprta ct mai mult posibil de Red Star One. Executai ordinul
imediat!
ocat, mulimea urmrea cum n deprtare, motoarele mainilor accelerau la
unison. Cinci limuzine i schimbar imediat poziiile, naintnd n vitez spre
adpostul din apropierea aeroportului. Prima main frn brusc scrnind;
portierele se deschiser i cei aflai nuntru srir cu toii afar, alergnd n toate
direciile.
Opt secunde mai trziu, limuzina numit Red Star One explod la
cincisprezece metri deprtare de o poart deschis. Metalul incandescent i sticla
spart se mprtiar pretutindeni n aer, prin ploaia torenial fcnd sunetele s
nghee pe buzele membrilor fanfarei.
*
* *
Peking: 11:25 P.M.
Dincolo de suburbiile nordice ale Beijing-ului se gsete un vast teren
mprejmuit, despre care rar se vorbete, i care nu e deschis pentru ochii publicului.
Motivul principal este cel al securitii dar mai exist i un impediment legat de
contrastul cu restul unei societi declarat egalitariste. n interiorul acestei enclave
mpdurite, uriae, se afl vilele celor mai nsemnate figuri politice ale Chinei.
Terenul este inut ascuns de ochii lumii, dup cum i se cuvine unui complex imens.
nconjurat de ziduri nalte din piatr cenuie, cu intrrile pzite de veterani deprini
cu serviciul militar i pdurile dense din interior patrulate de soldai nsoii de cini
de atac. Iar pentru cine dorete s speculeze asupra relaiilor sociale ori politice
cultivate acolo, ar trebui notat c nici o vil nu poate fi vzut dinspre o alta,
deoarece fiecare structur este mprejmuit de zidul su propriu i toate grzile sunt
personal selectate dup ani ntregi de supunere. Numele acestei zone, atunci cnd
se pomenete, este Jade Tower Mountain
16
, denumirea referindu-se nu la un munte
format geologic, ci la un deal imens care se ridic deasupra celorlalte. n diferite

16
Muntele Turnulul de jad (lb. engl. n. tr.).
perioade istorice, n funcie de cum cdeau zarurile destinului, oamenii ca Mao
Zedun, Liu Shaoqi, Lin Biao i Ciu Enlai i-au gsit locul aici. Printre rezidenii
actuali se afla acum un brbat care ncepea s dea contur destinului economic al
Republicii Populare Chineze. n lumea presei era cunoscut ca Sheng. Numele su
ntreg era ns Sheng Chou Yang.
O limuzin mare nainta n vitez pe oseaua din faa impuntorului zid
cenuiu. Se apropie de Poarta numrul ase, ca i cum nu ar fi fost atent la altceva
dect la condus, oferul aps brusc pe frne fcnd maina s derapeze, oprind la
civa centimetri de bariera portocalie ce reflecta razele farurilor automobilului. Un
soldat se apropie.
Pe cine ai venit s vizitai i cum v numii? Voi avea nevoie de actele
dumneavoastr oficiale.
Ministrul Sheng, spuse oferul. Numele meu nu este important i prin
urmare nici actele mele. Te rog informeaz la reedina ministrului c a sosit
emisarul su din Kowloon.
Soldatul ddu din umeri. Asemenea replici erau standard la Jade Tower
Mountain, i a fora nota mai mult ar fi putut nsemna un transfer din acest post
dumnezeiesc, bine pltit, unde resturile de mncare erau dincolo de puterea de
imaginaie a unui om obinuit, i unde, dac erai supus i asculttor; puteai primi
chiar i bere strin. Merse la telefon. Vizitatorul trebuia s fie primit cum se
cuvine. Dac nu, te trezeai dus n cmp deschis, obligat s ngenunchiezi i apoi
mpucat n ceaf. Deci soldatul se ntoarse n gheret i form numele vilei lui
Sheng Chou Yang.
D-i drumul s intre! Repede!
Fr s se ntoarc la limuzin, paznicul aps pe un buton i bariera
portocalie se ridic. Maina intr n vitez pe pietriul din faa reedinei. Emisarul
era foarte grbit.
Ministrul Sheng este n grdin, spuse ofierul de la u, privind dincolo de
vizitator, ncercnd s strpung ntunericul cu privirea. V putei duce la dnsul.
Emisarul trecu grbit prin camera din fa, mobilat cu mobil roie lcuit,
i se ndrept spre o arcad dincolo de care se gsea grdina mprejmuit de ziduri
nalte, completat de patru eletee unite ntre ele, pe care creteau nuferi, discret
luminate de reflectoare galbene aflate sub suprafaa apei. Dou alei acoperite cu
pietri alb se intersectau formnd un X ntre eletee, iar cteva scaune i mese
joase negre mpletite din rchit se aflau plasate la captul ndeprtat al fiecrei alei
n interiorul unui decor oval. Solitar, la captul ndeprtat al aleii, lng zidul de
crmid, edea un brbat subirel, de nlime medie, cu prul scurt ncrunit
nainte de vreme i cu trsturi ascuite. Dac era ceva surprinztor pentru cineva
care l-ar fi cunoscut atunci pentru prima oar, erau ochii si ntunecai, ochi de
mort, cu pleoape care nu clipeau niciodat, nici mcar o secund. n acelai timp
erau i ochii unui fanatic a crui patim oarb, pus n slujba unei cauze, era
secretul forei sale. n orbite avea fulgere, dar pupilele i erau incandescente. Acetia
erau ochii lui Sheng Chou Yang, i n acel moment i puteai simi cum ardeau.
Spune-mi! rcni el, apucnd violent cu amndou minile braele negre ale
scaunului de rchit. Cine a fost?
E o minciun, domnule ministru! Am verificat mpreun cu oamenii notri
din Tel Aviv. Omul care le a fost descris nu exist. Nu exist nici un agent al
Mossadului n Kowloon! Totul este o minciun!
Ce msuri ai luat?
Este doar o presupunere, dar...
Ce ai ntreprins?
Suntem pe urmele unui englez din Mong Kok, despre care nimeni nu pare
s tie nimic.
Cretini i idioi! Idioi i cretini! Pe cine ai consultat nainte s facei asta?
Pe omul nostru infiltrat n poziia din Kowloon. E nedumerit i, mi pare ru
c trebuie s v spun, ns cred c e i foarte speriat. A fcut cteva referiri la
Macao i nu mi-a plcut deloc vocea lui.
Vino i arat-mi devotamentul pentru cauza Kuomintangului, ordon el.
Emisarul se apropie de ministru. Se aplec mult spre mna stng a marelui
om de stat. Sheng ridic mna dreapt. n ea inea un pistol.
Urm o detuntur care-i zbur creierii emisarului. Fragmente de os i de
esut se mprtiar n eleteele cu nuferi. Ofierul de paz i fcu imediat apariia
n dreptul arcadei n clipa n care cadavrul tresrea la impactul cu pietriul alb.
Debarasai-v de el, ordona Sheng. A auzit i a aflat prea multe... a
presupus prea multe.
Imediat, tovare ministru.
i caut-l pe omul din Macao. Am instruciuni precise pentru el i acestea
trebuie puse n practic imediat, ct flcrile izbucnite n Kowloon nc mai
lumineaz cerul. S fie adus aici.
n timp ce ofierul se apropia de curierul mort, Sheng se scul brusc de pe
scaun i se ndrept ncet spre marginea celui mai apropiat eleteu, cu faa
luminat de reflectoarele scufundate. Vorbi din nou, cu o voce lipsit de via, dar
hotrt.
n curnd Hong Kong-ul i toate teritoriile, spuse el, privind fix la un nufr
Apoi, toat China.
Iar dumneavoastr vei fi conductorul, tovare ministru, spuse ofierul
privindu-l pe Sheng cu ochi plini de devotament. Ne ntoarcem la Patria noastr
Mam, iar pmntul va fi din nou al nostru. Marul promis ncepe.
Da, aprob Sheng Chou Yang. Nimeni nu ne va sta n cale. Nimeni nu mi
va sta n cale.




CAPITOLUL 20
n dup-amiaza acelei zile epuizante, cnd aeroportul Kai-tak era un simplu
aeroport i nu un teren al asasinatelor, ambasadorul Havilland i deschisese lui
Catherine Staples contururile complotului pus la cale de ctre Sheng, cu rdcinile
n Kuomintang. Obiectivul: un consoriu de taipani condus de un lider principal al
crui fiu, Sheng, urma s preia controlul asupra Hong Kong-ului i s transforme
astfel colonia n imperiul financiar particular al conspiratorilor. Rezultatul inevitabil:
complotul va eua, iar gigantul furios care era Republica Popular Chinez se va
dezlnui i va invada Hong Kong-ul, nclcnd Acordurile i aruncnd ntregul
Extrem Orient n haos.
Stupefiat, Catherine pretinsese dovezi i pn la ora 2:15, citise de dou ori
dosarul strict secret al lui Sheng Chon Yang, ncheiat de Departamentul de Stat. Cu
toate acestea, continuase cu ndrtnicie s declare c exactitatea datelor din dosar
nu putea fi verificat. La ora 3:30 fusese condus ntr-o ncpere special amenajat
pentru comunicaii radio i i se prezentase ntr-o transmisiune prin satelit o relatare
a faptelor de ctre un oarecare Reilly din Consiliul Naional de Securitate din
Washington.
Suntei numai o voce, domnule Reilly, spuse Staples. De unde s tiu c nu
suntei i dumneavoastr n spatele celor ntmplate n Victoria Peak?
n acel moment se auzise un declic pe linie i o voce pe care Catherine,
mpreun cu ntreaga lume o cunotea foarte bine, i se adres:
V vorbete preedintele Statelor Unite, doamn Staples. Dac v ndoii de
aceasta, v sugerez s luai legtura cu consulatul dumneavoastr. Cerei s
contacteze Casa Alb prin telefon diplomatic i s solicite o confirmare a transmisiei
noastre. Voi atepta. n momentul de fa nu am nimic altceva mai bun de fcut
nimic att de important.
Scuturndu-i capul i nchiznd o clip ochii, Catherine i rspunse calm:
V cred, domnule preedinte.
Uitai de mine, dar acceptai tot ceea ce ai auzit. Este adevrul adevrat.
Dar este att de incredibil de neconceput.
Nu sunt un expert, doamn Staples, i niciodat n-am pretins a fi aa ceva,
ns nici Calul Troian nu a fost foarte credibil sau poate aceasta este numai o
legend iar soia lui Menelaos s fi fost nscocirea imaginaiei bogate a unui
povestitor oarecare, dar noiunea a rmas valabil a devenit un simbol al
inamicului care-i distruge adversarul din interior
Menelaos...?
Nu credei tot ce spun ziarele, am mai citit i eu o carte, dou. Dar avei
ncredere n oamenii notri, doamn Staples. Avem nevoie de dumneavoastr. Voi
face apel la primul ministru al rii dumneavoastr, dac va trebui, dar sincer s v
spun, a prefera s nu o fac. Dnsul ar putea dori s se sftuiasc la rndu-i cu
alii.
Nu, domnule preedinte, secretul operaiunii este esenial. ncep acum s-l
neleg pe ambasadorul Havilland.
Avei un atu fa de mine. Eu nu pot s spun c-l neleg ntotdeauna.
Poate c este mai bine aa, domnule preedinte.
*
* *
La ora 3:58 se primi un telefon urgent de cea mai nalt prioritate la sediul
casei conspirative din Victoria Peak. Acesta ns nu era adresat nici ambasadorului
i nici Subsecretarului de Stat McAllister, ci maiorul Liu Wenzu. Odat cu el ncepu
o ateptare ncordat, care dura aproape patru ore. Cu toate c informaia nu
coninea prea multe amnunte, ea fu att de ocant, nct atenia tuturor se
concentra asupra sa. Catherine Staples telefona la consulat i-i ddu de tire
naltului Comisar c nu se simte bine i c nu va putea participa la conferina
prevzut pentru acea dup-amiaz cu americanii. Prezena sa n casa secret era
binevenit. Ambasadorul Havilland dorea ca demnitara din serviciul diplomatic s
vad i s neleag singur ct de aproape se afla Extremul Orient de o catastrofa
inimaginabil. Cum o eroare inevitabil din partea lui Sheng sau a asasinului su
putea produce o explozie de asemenea proporii nct trupele Republicii Populare
Chineze s invadeze Hong Kong-ul n decursul ctorva ore, provocnd prin aceasta
nu numai blocarea vieii comerciale a coloniei, ci i mult suferin uman. S-ar
dezlnui tulburri slbatice peste tot, detaamente ale morii de dreapta sau de
stnga s-ar afla pretutindeni exploatnd resentimentele ngropate timp de patruzeci
de ani, grupri rasiale i fraciuni militare ar lupta una mpotriva alteia, i toate
mpotriva armatei. Pe strzi i n porturi va curge snge i, fiindc toate naiunile
lumii ar fi afectate, rzboiul mondial ar deveni o posibilitate foarte palpabil.
Havilland spusese toate acestea n timp ce Lin ddea furios telefoane peste
telefoane, transmind ordine i coordonndu-i oamenii cu cei ai poliiei i
securitii aeroportului.
Totul ncepuse n acea camer mobilat n stil victorian din Victoria Peak,
cnd maiorul din MI6 ridicase receptorul telefonului i spusese pe un ton sczut:
Disear, la aeroportul Kai-tak. Delegaiile Chino-Britanice. Tentativ de
asasinat. inta este guvernatorul Marii Britanii. Se crede c ar fi vorba de Jason
Bourne.
Nu neleg! protest McAllister, srind de pe canapea. Este prematur. Sheng
nu este nc pregtit! Am fi avut vreun indiciu dac ar fi fost o declaraie oficial
din partea ministerului su referitoare la o aciune anume. Este eronat!
Cineva a calculat greit? ntreb ambasadorul cu rceal.
Probabil. Sau altceva. O strategie pe care n-am luat-o n considerare.
Treci la treab domnule maior, spuse Havilland. Dup ce dduse ultimele
ordine, Lin primise la rndu-i un ultim ordin din partea lui Havilland, nainte de a
se ndrepta ctre aeroport.
Nu te expune, domnule maior, spuse ambasadorul. Vorbesc foarte serios.
Imposibil, replic Lin. Cu tot respectul, domnule ambasador, dar va trebui
s m aflu cu oamenii mei acolo. Am experien i tiu ce s caut.
Cu acelai respect, continu Havilland, i spun c trebuie s fac din
aceasta o condiie pentru a te lsa s treci dincolo de poart.
De ce, domnule ambasador?
Cu perspicacitatea dumitale, sunt surprins c m ntrebi.
Trebuie s-o fac! Nu neleg.
Atunci probabil este vina mea, domnule maior. Am crezut c i-am fcut
clar motivul pentru care am fcut attea eforturi s-l aducem pe Jason Bourne al
nostru aici. Accept faptul c este un om extraordinar, trecutul su o dovedete din
plin. Trebuie s presupunem, dac diagnosticul este exact i fragmente de amintiri
continu ntr-adevr s-i revin n minte, c are oameni de legtur pretutindeni n
aceast parte a lumii, n fel de fel de cotloane i ascunziuri, despre care noi nu
tiam nimic. Imagineaz-i, doar imagineaz-i, domnule maior, c unul dintre acei
oameni de legtur l informeaz c s-a instituit o stare de alert n rndurile poliiei
i c toate forele securitii au fost convocate pentru a-l proteja pe guvernatorul
Marii Britanii desear, pe aeroportul Kai-tak. Ce crezi c i rmne de fcut?
Va fi acolo, rspunse Lin Wenzu moale i n sil. Undeva.
i imagineaz-i n continuare c Jason Bourne al nostru te vede? Iart-m
c-i spun, dar nu eti chiar invizibil. Disciplina minii sale logice logica, disciplina,
i imaginaia au fost ntotdeauna mijloacele prin care a reuit s supravieuiasc l-
ar fora s afle exact cine eti. E nevoie s mai continui?
Nu cred, spuse maiorul.
n momentul acela, legtura e fcut, spuse Havilland, neinnd seama de
cuvintele lui Lin. Prin urmare nu exist nici un taipan i nici o soie asasinat n
Macao. n schimb, exist un ofier superior al serviciului de contraspionaj britanic,
care s-a implicat n aceast poveste i a jucat rolul acelui taipan imaginar, servindu-
i o alt minciun, n continuarea celei precedente. Va afla c a fost nc o dat
manipulat de forele guvernamentale, manipulat n cea mai brutal manier posibil
i-a fost rpit soia. Creierul domnule maior, este un instrument delicat, iar
creierul lui este mai delicat dect al majoritii oamenilor. Rezistena lui nu e
infinit. Nici nu vreau s m gndesc la ce ar putea face sau ce am putea fi forai
noi s facem.
Aceasta a fost ntotdeauna cel mai vulnerabil punct al scenariului, dar i
miezul lui, spuse Lin.
O metod ingenioas, l ntrerupse McAllister, evident citnd. Puine acte
de rzbunare sunt la fel de rapid acceptate ca deviza ochi pentru ochi i dinte
pentru dinte. Sunt exact cuvintele tale, Lin.
Dac este aa, nu ar fi trebuit s m alegei pe mine s joc rolul taipanului,
insist maiorul. A izbucnit o criz aici n Hong Kong iar voi mi-ai legat minile!
Este aceeai criz creia trebuie s-i facem fa cu toii, spuse Havilland
ncetior. Numai c de data aceasta suntem avertizai. i, pe de alt parte pe cine
altcineva am fi putut alege?
Ce alt chinez cu excepia efului Serviciului de contraspionaj ar fi primit
acceptul Londrei pentru toate informaiile de la care ai pornit dumneata? Instaleaz-
i postul de comand n turnul aeroportului. Are geamuri fumurii.
n linite, masivul maior se ntoarse furios i prsi ncperea.
E oare nelept din partea noastr s-l lsm s plece? ntreb McAllister n
timp ce el, ambasadorul i Catherine Staples, l urmreau cu privirea cum se
ndeprta.
Bineneles, rspunse diplomatul operaiunilor secrete.
Am petrecut cteva sptmni aici n MI6, continu Subsecretarul rapid.
Am aflat c n trecut i s-au nregistrat acte de indisciplin.
Numai cnd a primit ordine de la ofieri britanici mai puin experimentai
dect el. Nu a fost niciodat pedepsit; a avut dreptate ntotdeauna. La fel acum tie
c eu sunt cel care are dreptate.
Cum putei fi att de sigur?
De ce crezi c a spus c i-am legat minile? Nu-i place, dar accept faptul
pentru c nu are ncotro.
Havilland trecu n spatele biroului apoi se ntoarse ctre Catherine.
V rog, aezai-v, doamn Staples. i Edward, a dori s-i cer un lucru
care nu are nimic de-a face cu confidenialitatea. Cunoti situaia la fel de bine c i
mine, iar cu unele amnunte eti probabil i mai bine pus la punct. Dac o s am
nevoie de informaii fii sigur c te voi chema. Dar, a vrea s discut cu doamna
Staples ntre patru ochi.
Desigur, spuse Subsecretarul, strngndu-i dosarele de pe birou n timp
ce Catherine se aeza ntr-un fotoliu n faa diplomatului. Am multe lucruri la care
trebuie s m gndesc. Dac povestea de la Kai-tak nu este o pcleal dac e din
ordinul direct al lui Sheng atunci nseamn c acesta i-a conceput o strategie pe
care noi nu am luat-o n considerare, i asta este periculos.
Din toate perspectivele pe care le-am evaluat, el trebuie s-i aduc reeaua sa
de clearing comitetul su economic blestemat n condiii stabile, nu instabile.
Altfel ar putea distruge totul, dar este prea inteligent pentru a o face tocmai acum.
i atunci, de ce procedeaz astfel?
Edward, gndete-te te rog, interveni ambasadorul ncruntndu-se, n timp
ce lua loc, i la reversul medaliei. n loc s-i impun consoriul de clearing
financiar format din taipani alei de el, n timpul unei perioade de stabilitate
politic, procedeaz astfel n timpul uneia instabile cu scopul, chipurile de a
restabili rapid ordinea. Astfel, China nu va mai fi gigantul furios, ci un printe
grijuliu, care va ncerca s-i liniteasc progenitura speriat i turbulent.
i care ar fi avantajul?
Acela de a acapara imediat puterea, atta tot. Cine din colonie ar ndrzni
s pun la ndoial bunele intenii ale unui grup de oameni de finane respectabili,
adui la conducere ntr-o perioad de criz? Pentru c, de fapt, ei reprezint
stabilitatea. Gndete-te la asta.
Cu toate hrtiile n brae, McAllister privi spre Havilland.
Ar fi un joc riscant din partea lui Sheng. Risc s piard controlul asupra
expansionitilor din Comitetul Central, a fotilor revoluionari militari care caut
orice scuz pentru a invada colonia. O criz bazat pe violen ar fi exact pe gustul
lor. Acesta este scenariul pe care-i l-am dat lui Webb, cel mai realist.
Numai dac actuala poziie a lui Sheng nu este suficient de tare pentru a-i
suprima. Cum ai spus chiar tu, Sheng Chou Yang a adus Chinei muli bani, i dac
a existat vreodat un popor n mod fundamental capitalist, atunci acesta este cel
chinez. Poart banilor un respect mai mult dect religios. Pentru ei a devenit o
obsesie.
Dar ei au i un mare respect i pentru veteranii Marului cel Lung, care tot
aa, a devenit o obsesie. Fr maoitii de la nceputuri, muli dintre liderii tineri ai
Chinei ar fi i azi nite rani nenorocii care-i rup spinarea muncind pmntul. Ei
i divinizeaz pe btrnii soldai. Sheng nu are curajul s se ating de ei.
Atunci exist o alt teorie, o combinaie a ceea ce am susinut fiecare n
parte. Noi nu i-am spus lui Webb c vocile ctorva din conductorii mai activi ai
vechii grzi de la Peking nu s-au mai fcut auzite de cteva luni ncoace. i c, n
cele cteva situaii n care s-a dat publicitii cte o declaraie oficial, s-a spus c
moartea unuia sau altuia din ei a fost provocat de cauze naturale, sau a fost
urmarea unor accidente tragice. A existat un singur caz n care cineva a fost nlocuit
deoarece czuse n dizgraie. Acum, dac presupunerea noastr este corect, aceti
civa oameni redui la tcere sunt victimele asasinului pltit al 340 lui Sheng...
Asta nseamn c i a consolidat poziia prin eliminare, izbucni McAllister.
Occidentalii se gsesc pretutindeni n Peking; hotelurile sunt pline. Ce nseamn un
om n plus, n special un asasin care ar putea fi oricine ataat, om de afaceri... un
cameleon.
i cine altcineva dect Sheng ar putea s aranjeze ntlnirile secrete dintre
asasinul su, Jason Bourne, i victimele alese? Sub orice pretext, dar mai ales cel al
spionajului militar. Nu e nici unul care s nu nghit o asemenea momeal.
Dac mcar o parte din aceste presupuneri este adevrat, atunci Sheng se
afl cu mult mai departe cu aciunile sale dect ne-am nchipuit noi.
Ia-i toate dosarele. Cere orice ai nevoie de la oamenii notri din Serviciul
Secret i de la MI6. Studiaz totul i gsete simetriile Edward. Dac l pierdem pe
guvernatorul Marii Britanii desear, suntem pe cale s pierdem Hong Kong-ul n
cteva zile. Pentru c vom fi fost incapabili s-i mpiedicm.
Guvernatorul va fi protejat, mormi McAllister ndreptndu-se tulburat
spre u.
Contez pe asta, spuse ambasadorul n timp ce Subsecretarul prsea
camera.
Havilland se ntoarse spre Catherine Staples.
Acum ncepei s m nelegei? ntreb el.
Cuvintele i sensul lor, da, dar nu i detaliile, i rspunse Catherine,
privind la ua pe care Subsecretarul de Stat tocmai o nchisese dup el. E un om
ciudat, nu-i aa?
McAllister?
Da.
V deranjeaz?
Dimpotriv. mi inspir ncredere n tot ceea ce am auzit. De la
dumneavoastr sau de la omul acela, Reilly, chiar i de la preedintele
dumneavoastr, m tem.
Staples se ntoarse ctre ambasador.
V vorbesc cu toat onestitatea.
M bucur. i v neleg poziia. McAllister are una dintre cele mai analitice
mini din Departamentul de Stat. Este un om inteligent, care nu se va ridica
niciodat pn la nivelul pe care-l merit.
De ce nu?
Cred c tii motivul, i dac nu, sunt sigur c l intuii. McAllister este un
om de o nalt moralitate, care a stat ntotdeauna n fata avansrii sale. Dac a fi
avut i eu un sim moral la fel de dezvoltat, n-a fi ajuns niciodat ceea ce sunt dar
trebuie spus ceva i n favoarea mea: c niciodat n-a fi avut rezultatele pe care le
am. Dar cred c tii asta la fel de bine ca i mine. Mi-ai spus-o de cum ai intrat pe
u.
Acum dumneavoastr suntei cel sincer. V sunt recunosctoare pentru
asta.
M bucur. Nu vreau ca relaiile dintre noi s fie ncordate deoarece am
nevoie de ajutorul dumneavoastr.
n privina Mariei?
Mai mult, spuse Havilland. Ce amnunte v intrig? Cum a putea s v
lmuresc?
Acest consoriu de clearing, aceast comisie de bancheri i taipani pe care
Sheng i va propune s controleze politica financiar a coloniei...
Dai-mi voie s anticipez, o ntrerupse diplomatul. n aparen vor fi nite
oameni de o deosebit valoare profesional i moral care dein poziii importante.
Cum i-am mai spus lui McAllister cnd ne-am ntlnit prima dat, dac am putea
crede c acest plan nebunesc are vreo ans, i-am lsa n pace i le-am ura mult
succes. ns nu are. Toi oamenii puternici au dumani; se vor gsi sceptici i aici n
Hong Kong, ca i la Peking fraciuni rivale care au fost ndeprtate de la putere i
care vor spa mai adnc dect i nchipuie Sheng. i cred ca tii ceea ce vor
descoperi.
C toate drumurile, pe pmnt sau pe sub pmnt, duc la Roma. Roma
fiind reprezentat aici de acest taipan, tatl lui Sheng, al crui nume niciodat n-a
fost menionat de documentele secrete, pe care le deinei. El este pianjenul a crui
pnz se ntinde peste fiecare membru al acestui consoriu de clearing. El i
controleaz pe toi. Pentru Dumnezeu, cine este acest om?
Am vrea s tim i noi, spuse Havilland, cu voce plat.
Chiar nu tii? ntreb Catherine Staples surprins.
Dac am ti, viaa ne-ar fi cu mult mai uoar, i v-a fi spus dinainte. Nu
m joc cu dumneavoastr n-am reuit s aflm cine este. Ci taipani se afl aici
n Hong Kong? Ci fanatici care doresc s loveasc n Peking n numele cauzei
Kuomintang-ului? Dup judecata lor strlucit, China le-a fost furat. Patria lor,
mormintele strbunilor lor, pmnturile, averile lor totul. Muli dintre ei sunt
oameni respectabili, doamn Staples, dar nu toi. Liderii politici, conductorii
militari, proprietarii de pmnturi, cei extrem de bogai o clas privilegiat care s-a
ridicat i mbogit pe sudoarea i chinul a milioane de oameni. i dac v sun ca
un discurs de propagand comunist, s tii c am fost provocat s rostesc toate
acestea. Avem de-a face cu o mn de expatriai, obsedai i fanatici, care vor napoi
ceea ce le-a fost luat. Dar uit de corupia care a condus la propria lor prbuire.
V-ai gndit vreodat s-l nfruntai pe nsui Sheng, ntr-o discuie ntre
patru ochi?
Desigur, iar reacia lui este previzibil. Ar simula indignarea i mi-ar spune
scurt c, dac ncercm s-l discreditm cu asemenea basme, va anula Acordurile
cu China, i va susine c lucrm pe mai multe planuri. Apoi ar amenina c va
schimba imediat direcia politicii economice a Hong Kong-ului, introducndu-l n
sfera de influen a Pekingului. Ar susine c muli dintre btrnii marxiti din
Comitetul Central ar aplauda o asemenea manevr, i ar avea dreptate. Apoi ne-ar
privi ironic i probabil ar spune: Domnilor, avei de ales. Bun ziua.
i dac facei public conspiraia lui Sheng s-ar ntmpla acelai lucru, iar
el i d seama ca voi tii aceasta, spuse Staples, ncruntndu-se. Pekingul ar
nvinui Taiwan-ul i Occidentul pentru amestec n treburile interne i s-ar retrage
din Acorduri. Ar urma prbuirea economic.
Aceasta este exact concluzia la care am ajuns i noi, aprob Havilland.
Soluia?
Una singur, Sheng. Staples ddu din cap.
Joc dur, spuse ea.
Pn la gestul extern, dac asta vrei s spunei.
Evident, aceasta vreau s spun, spuse Catherine. i soul Mariei, acest
David Webb, este indispensabil soluiei?
Da. Jason Bourne este indispensabil.
Deoarece acest impostor, acest asasin care i spune Bourne, poate fi
neutralizat numai de extraordinarul om pe care-l imit cum a spus o dat
McAllister, dar nu n acelai context. Apoi i ia locul i l atrage pe Sheng acolo unde
poate recurge la singura soluie care a mai rmas soluia extrem...
Drace, adic l omoar.
Da. Undeva n China, firete.
De ce... firete?
Da, pentru c ar face ca totul s par un fratricid intern fr nici o legtur
cu exteriorul. Pekingul nu ar putea nvinui pe nimeni n afar de inamicii
necunoscui ai lui Sheng din interiorul propriului su clan. Dar dac se ajunge la
aceast conjunctur, va fi probabil prea puin important. Lumea nu va afla oficial
despre moartea lui Sheng timp de sptmni ntregi, iar cnd anunul va fi fcut n
sfrit decesul su neprevzut va fi nendoielnic atribuit unei hemoragii cerebrale
sau unui stop cardiac, i nu unei crime. Gigantul nu se laud niciodat cu aberaiile
sale, ci le ascunde.
Ceea ce este exact ce dorii dumneavoastr.
Bineneles. Lumea merge nainte, taipanii sunt privai de sursele lor,
consoriul lui Sheng se prbuete ca un castel fcut din cri de joc, iar oamenii
rezonabili urmeaz fgaul politic normal onornd Acordurile, spre beneficiul
tuturora... Dar suntem nc departe de asta, doamn Staples. Primul pas se va face
probabil desear la Kai-tak. Ar putea fi nceputul sfritului, deoarece nu suntem
pregtii s contraatacm. Iar dac v par linitit, v spun eu c este o simpl iluzie.
Ani de zile mi-am ascuns strile de tensiune... Singurele mele consolri n acest
moment sunt c forele de securitate ale Hong Kong-ului se numr printre cele mai
bune din lume i c Pekingul a fost alertat n legtur cu aceast situaie. Hong
Kong-ul nu a ascuns nimic nu are de ce s o fac. Aa c, ntr-un fel, totul devine
deopotriv un risc i o aventur comun, n care ne unim forele pentru a-l proteja
pe guvernatorul Marii Britanii.
La ce ajut acestea dac rul pn la urm se ntmpl?
Mcar din punct de vedere psihologic. Putem evita, dac nu instabilitatea
ca atare, mcar manifestrile ei exterioare, pentru c pericolul a fost deja semnalat
ca fiind un act izolat de violen premeditat i nu o tulburare simptomatic pentru
starea din colonie. Mai presus de toate, responsabilitile vor fi fost mprite.
Ambele delegaii au propriile lor escorte militare care vor fi puse serios la treab.
Deci se poate face fa unei crize cu msuri att de subtile, de protocol?!
Din cte mi s-a spus, nu cred s avei nevoie de lecii despre felul cum se
face fa unei crize sau cum se precipit ea. Pe de alt parte ns, totul ar putea s
scape de sub control printr-o singur micare greit care s anihileze toate
subtilitile noastre. n ciuda a tot ceea ce-am spus, sunt n mod real speriat. Se pot
strecura att de multe greeli i calcule eronate ele ne sunt dumanii cei mai de
seam, doamn Staples. Tot ce putem face este s ateptm, iar ateptarea este
partea cea mai grea, cea mai epuizant.
Mai am i alte ntrebri, spuse Catherine.
Desigur, ntrebai orice i oricnd. Obligai-m s gndesc, s transpir,
dac putei. Ne va ajuta amndurora s nu mai fim cu gndul la aceast ateptare
ngrozitoare.
Tocmai v-ai referit la cunotinele mele discutabile asupra crizelor. Dar ai
adugat ceva mai sigur pe dumneavoastr c m pricep i s le precipit.
mi pare ru, n-am rezistat. E un obicei prost de-al meu.
Presupun c v-ai referit la ataatul John Nelson.
Cine? Ah, da, tnrul de la consulat. Ceea ce-i lipsete din inteligen
recupereaz prin curaj.
Greii.
n privina inteligenei? ntreb Havilland, cu sprncenele groase arcuite
ntr-o expresie de uimire. Serios?
Nu-i scuz slbiciunile, ns este unul dintre cei mai buni oameni pe care-i
avei. Gndirea sa profesional este superioar multora dintre oamenii mai
experimentai pe care i deinei, ntrebai pe oricine din consulat care a discutat
vreodat cu el. Este, de asemenea, unul dintre puinii care vorbesc foarte bine
cantoneza.
Dar a compromis n mod contient o operaiune secret important, spuse
diplomatul scurt.
Dac n-ar fi fcut-o, nu m-ai fi gsit niciodat. i nu v-ai mai fi aflat att
de aproape de Marie St. Jacques cum suntei n momentul de fa.
Att de aproape...?
Havilland se aplec nainte n scaun cu ochii fixai ntrebtor asupra
partenerei de discuie.
Nu putei continua s-o mai ascundei. Cred c nelegei.
Probabil c nu, nc nu m-am decis.
Dumnezeule, femeie! Dup tot ceea ce v-am spus! Trebuie s-o aducem aici!
Fr ea suntem pierdui, totul e pierdut! Dac Webb afl c soia lui se afl cu noi,
c a disprut, va nnebuni! Trebuie neaprat s ne-o aducei napoi!
Asta e problema. Pot s-o fac oricnd, dar nu neaprat cnd spunei voi.
Nu! tun ambasadorul. Dac i cnd Webb i ndeplinete misiunea, o s
dea o serie de telefoane, cernd s vorbeasc cu soia lui!
Iar eu nu v voi da nici un numr de telefon, spuse Staples sec. Ar fi ca i
cum v-a da adresa ei.
Nu v dai seama ce facei! Ce trebuie s v mai spun pentru a v
convinge?
Simplu. Admonestai-l pe John Nelson verbal. Trimtei-l la doctor, dac
dorii, ns nu facei nimic public i pstrai-l n continuare aici, n Hong Kong,
unde ansele de a-i fi recunoscut valoarea sunt mai mari ca oriunde.
Iisuse Christoase! explod Havilland. Individul se drogheaz!
Ce spunei e ridicol, dar, n acelai timp, e reacia tipic a americanului
moralist, care n-a auzit dect bucele de adevr.
V rog, doamn Staples...
A fost drogat; asta nu nseamn c se drogheaz. Bea, nu mai mult de trei
pahare de martini cu vodc, i-i plac femeile. Firete sunt unii dintre ataaii brbai
pe care-i avei care prefer bieii, iar norma lor este mai aproape de ase martini-
uri, dar cine le ine socoteala? Sincer, pe mine personal nu m intereseaz deloc ce
fac nite aduli ntre cei patru perei ai unui dormitor i nu cred c ceea ce fac acolo
afecteaz i ceea ce fac n afara dormitorului ns Washington-ul are preocuprile
lui speciale n astfel de...
Perfect, doamn Staples! Nelson va fi admonestat verbal de ctre mine.
Consulul general nu va fi informat i n dosarul su nu va fi consemnat nimic.
Suntei mulumit?
Aproape. Sunai-l chiar n dup-amiaza aceasta i spunei-i ce avei de
spus. i avertizai-l s-i pun un pic de ordine n viaa particular, e n interesul
lui.
Va fi o adevrat plcere. Altceva?
Da, ns mi-e team c nu tiu mult mai mult dect tiam cu trei ore n
urm.
Scump doamn, m putei jigni fr nici o grij. Catherine fcu o pauz;
cnd relu, o fcu pe un ton rugtor. Glasul ei, rguit dar vibrant, umplea ntreaga
ncpere.
De ce? De ce ai fcut toate astea? N-a existat o alt cale?
Presupun c v referii la doamna Webb.
Firete c m refer la doamna Webb i nu mai puin la soul ei! V-am
ntrebat i mai nainte, avei vreo idee ct ru le-ai fcut? Este o barbarie n sensul
cel mai urt al cuvntului. I-ai condamnat pe aceti doi oameni la un chin pe care
nu-l merit. I-ai ndeprtat unul de cellalt, i-ai obligat s triasc cu ideea c nu
se vor revedea niciodat i i-ai fcut s cread c o decizie greit luat de unul
dintre ei poate aduce moartea celuilalt. Un avocat american a pus o dat o ntrebare
n Senat i mi-e team c trebuie s v-o pun i eu dumneavoastr... Chiar nu avei
nici un Dumnezeu, domnule ambasador?
Havilland o privi obosit.
Am simul datoriei sectuit, spuse el. A trebuit s elaborez un plan eficace
care s declaneze o reacie imediat i un angajament total din partea singurului
om capabil s acioneze eficient. Totul s-a bazat pe un incident din trecutul lui
Webb, un lucru ngrozitor care l-a transformat dintr-un profesor tnr i civilizat
ntr-un expresia cel mai adesea folosit era cea de lupttor suprem al rzboiului
de gheril. Aveam nevoie de acest om, de acest lupttor, din toate motivele pe care
le-ai auzit. Acum se afl aici i acioneaz, i presupun c soia lui e teafr, pentru
c nu i-am fcut intenionat niciodat vreun ru.
Incidentul din trecutul lui Webb este cumva n legtur cu prima lui soie?
Din Cambodgia?
Prin urmare, tii despre ce e vorba?
Mi-a povestit Marie. Soia lui i cei doi copii ai si au fost ucii de un avion
de rzboi rzle, ce zbura pe deasupra fluviului, i care a bombardat locul unde cei
trei se jucau n ap.
Dup aceast ntmplare a devenit un alt om, spuse Havilland ncuviinnd
din cap. Rzboiul a devenit rzboiul su personal, n ciuda faptului c nu avea prea
mult respect pentru Comandamentul de la Saigon. i descrca propria furie n
singurul mod pe care-l avea la ndemn, luptnd cu un duman care-i rpise tot ce
avea mai scump n via. ntotdeauna prelua cele mai dificile i mai periculoase
misiuni, acolo unde obiectivele erau majore, cu intele din rndurile
comandamentului inamic
i, rpindu-i a doua soie, ai strnit fantoma celei dinti, pierdute att de
tragic, n urma creia a devenit acel lupttor suprem al rzboiului de gheril, i apoi
Jason Bourne, hitaul lui Carlos acalul.
Da, doamn Staples, aprob diplomatul calm. ns am vrut ca hitaul s
reintra n scen imediat. Nu avem o clip de pierdut i nu am gsit alt cale pentru
a obine rezultate imediate.
Dar omul acesta e un iniiat n viaa Orientului! izbucni Catherine. nelege
mentalitile Orientalilor de o mie de ori mai bine dect oricare dintre noi, aa
numiii experi. Nu ai fi putut apela la el, la cunotinele sale de istorie, subliniind
consecinele dac nu v ajut?
O fi el un iniiat, dar este mai nti un brbat care consider i e
ndreptit s o fac c a fost trdat de guvernul su. A cerut ajutor i n schimb i
s-a ntins o capcana cu scopul de a-l ucide. Nici un fel de rugminte din partea mea
n-ar fi avut nici un rsunet n inima lui!
Totui, ai fi putut ncerca mcar!
i s riscm ntrzierea operaiunii, atunci cnd fiecare ceas conta? ntr-un
fel, mi pare ru c nu ai fost niciodat n situaia mea. Atunci poate, ai putea ntr-
adevr s m nelegei.
ntrebare, spuse Catherine ridicnd mna sfidtor. Ce v face s credei c
David Webb se va duce n China dup Sheng, dac l gsete, i-l v-a elimina? Din
cte am neles, trgul i cerea s-l predea pe cel care se folosete de numele Jason
Bourne, n schimbul eliberrii Mariei.
n aceast situaie, dac se va ajunge vreodat la ea, nici nu va mai conta.
Va fi momentul n care i vom spune de ce am fcut ceea ce am fcut i vom apela la
experiena sa n studiul Orientului i i vom prezenta consecinele globale ale
mainaiunilor lui Sheng i taipanilor si. Iar dac ne ntoarce spatele, avem civa
ageni experimentai care pot s-i in locul. Nu i-ar plcea s-i ai pe lng cas,
dar sunt disponibili i se vor descurca.
Cum?
Prin coduri, doamn Staples. Metodele originalului Jason Bourne includeau
ntotdeauna coduri interpuse ntre el i clienii si. Impostorul a preluat fiecare
metod folosit de cel pe care-l imita. Odat ce acest nou Bourne se va afla n
minile noastre, vom obine toate informaiile necesare confirmate apoi de substane
chimice, bineneles. Vom ti cum s ajungem la Sheng, iar acesta este singurul
lucru de care avem nevoie. O ntlnire ntr-un loc ferit, dincolo de Jade Tower
Mountain, un asasinat i lumea va merge nainte. Alt soluie pur i simplu nu
ntrevd. Dumneavoastr?
Nu, spuse Catherine moale, scuturndu-i ncet capul. E un joc dur.
Dai-ne-o pe doamna Webb.
Da, desigur, dar nu n seara aceasta. Nu are unde s plece, iar
dumneavoastr avei i aa destule complicaii cu aeroportul Kai-tak. Am instalat-o
ntr-un apartament n Tuen Mun, n Noile Teritorii, care aparine unei prietene de a
mea. Am dus-o s-o vad un doctor care i-a bandajat picioarele i i-a dat un
sedativ. Ce mai, sraca femeie a ajuns o epav; n-a dormit de zile ntregi, iar
pastilele pe care le-a luat noaptea trecut nu i-au fost de prea mare ajutor. Era prea
ncordat, prea nfricoat nc. Am stat cu ea i am vorbit mpreun pn n zori.
Lsai-o s se odihneasc puin. O voi aduce mine diminea.
Cum v vei descurca? Ce i vei spune?
Nu sunt sigur. O s sun mai trziu, ca s n-o nelinitesc, i voi spune c
fac progrese mai mult dect a fi crezut c e posibil. Vreau s-i dau sperane, s
mai slbesc din tensiunea n care se afl acum. Am s-i spun s stea lng telefon,
s se odihneasc ct mai mult, pentru c eu m voi ntoarce mine diminea, cu
tiri bune, cred.
A vrea s trimit nite oameni cu dumneavoastr, spuse Havilland. Inclusiv
pe McAllister. El o cunoate personal i sincer, sunt de prere c sfaturile sale vor
gsi nelegere. i v vor susine.
S-ar putea, aprob Catherine, dnd din cap. n regul, dar trebuie s stea
deoparte pn cnd am terminat eu de discutat cu ea, i ar putea s dureze cteva
ore. Nu are absolut deloc ncredere n cei de la Washington, i o s trebuiasc s-i
vorbesc mult pentru a o putea cominge. E vorba de viaa soului ei. Nu pot i nici nu
vreau s-i spun c aprob ceea ce ai fcut, ns recunosc c n lumina acestor
circumstane ieite din comun, inclusiv prbuirea economic posibil a Hong-
Kong-ului am neles de ce ai procedat astfel. Ceea ce trebuie ea s neleag
singurul lucru esenial este c se va afla mai aproape de soul ei dac este cu voi,
dect mpotriva voastr. Desigur, ar putea s ncerce s v omoare, dar asta este
problema dumneavoastr.
Este o femeie foarte atrgtoare, foarte feminin, frumoas chiar, ns
aducei-v aminte c este fiic de fermier din Calgary. Nu v-a sftui s rmnei
singur cu ea ntr-o camer. Cred c a dobort viei mai puternici ca dumneavoastr.
Voi aduce cu mine un detaament din infanteria marin.
Nu facei asta. I-ar monta pe toi mpotriva dumneavoastr. Este una din
cele mai convingtoare femei din cte am vzut vreodat.
Trebuie s fie aa, rspunse ambasadorul, lsndu-se pe sptarul
scaunului, din moment ce a reuit s conving un om lipsit de identitate i copleit
de sentimente de vinovie s priveasc nuntrul sufletului su i s ias din
labirintul propriei sale nesigurante. Sarcin deloc uoar... Vorbii-mi despre ea ca
om, vreau s spun.
Catherine o fcu fr grab, povestind tot ceea ce tia din cte vzuse i
simise. Timpul trecea. Minutele i jumtile de or treceau, marcate de repetate
apeluri telefonice ce-l ineau pe Havilland la curent cu evenimentele de pe aeroportul
Kai-tak. Soarele coborse dincolo de zidurile grdinii. Li se servi o cin uoar.
Vrei s-l rugai pe domnul McAllister s vin aici, spuse Havilland celui
care servea masa.
L-am ntrebat mai devreme pe domnul McAllister dac dorete s-i aduc
ceva, dar dnsul a fost categoric. Mi-a spus s ies i s-l las n pace.
Atunci, las. Mulumesc.
Apelurile telefonice continuau; subiectul Marie St. Jacques se epuizase, iar
conversaia se nvrtea acum exclusiv n jurul evenimentelor de la aeroportul Kai-
tak. Staples l urmrea pe diplomat cu uimire. Pe msur ce criza se apropia de
punctul culminant, tonul lui devenea mai calm i mai controlat.
Acum dezvluii-mi cteva amnunte i despre dumneavoastr, doamn
Staples. Numai ceea ce dorii, firete.
Catherine studie faa lui Raymond Havilland i ncepu ncet:
Am rsrit dintr-un spic de gru din Ontario...
Da, desigur, spuse ambasadorul cu o sinceritate dezarmant privind fix la
telefon.
Staples nelese. Acest celebru om de stat ducea o conversaie ce nu-i solicita
atenia, care, de fapt, era ndreptat spre un subiect total diferit: aeroportul Kai-tak.
Ochii i rtceau n permanen asupra telefonului; ncheietura minii stngi era
ntoars n aa fel nct el s-i poat privi ceasul, i totui nu scpa nici una din
pauzele n care interlocutorul su atepta un rspuns.
Fostul meu brbat vindea pantofi...
Haxilland i nl brusc privirea de pe cadranul ceasului. Nu l-ar fi crezut n
stare de un zmbet stnjenit, ns n acel moment afi unul.
M-ai prins, recunoscu el.
De mai mult timp, rspunse Catherine.
Exista un motiv. l cunosc destul de bine pe Owen Staples.
Se poate. mi nchipui c frecventai aceleai cercuri.
L-am ntlnit anul trecut la cursa de cai de la Queens Plate, din Toronto.
Cred c unul din caii si s-a clasat destul de bine. Era impuntor n redingot, dar
presupun c aa se i cdea s fie de vreme ce fcea parte din escorta Reginei
Mam.
Pe cnd eram cstorii, n-avea bani nici de un costum de gata.
tii, spuse Havilland, cnd am citit despre dumneavoastr i am aflat de
Owen, am avut pentru o clip tentaia de a-i telefona. Nu ca s-i spun ceva anume,
evident, ci pentru a-l ntreba despre dumneavoastr. Apoi m-am gndit c n era
asta de politei postmaritale, este de presupus c nc mai vorbii unul cu cellalt.
M-a fi dat de gol.
E adevrat, nc mai vorbim unul cu cellalt, iar dumneavoastr v-ai dat
de gol venind la Hong-Kong.
Pentru dumneavoastr, probabil. Dar numai dup ce soia lui Webb a
reuit s ia legtura cu dumneavoastr. Spunei-mi, ce ai gndit cnd ai auzit
prima dat c m aflu aici?
C Regatul Unit v chemase pentru consultri n privina Acordurilor.
M flatai...
Telefonul sun, iar Havilland ntinse mna s apuce receptorul. Era Lin
Wenzu, care raporta cum mergeau lucrurile la Kai-tak, sau, mai bine zis, cum nu
mergeau.
De ce naiba nu renun la toat panarama asta? ntreb ambasadorul
furios. S-i ngrmdeasc n mainile lor odat i s-i scoat dracului de acolo!
Replica maiorului, oricare va fi fost ea, l exasper i mai tare pe Havilland.
E ridicol! Asta nu e spectacol de varieti, ci un posibil asasinat! Nu e
implicat imaginea sau onoarea nimnui i crede-m, lumea nu ateapt cu sufletul
la gur conferina aia de pres blestemat. Cei mai muli dorm, pentru numele lui
Dumnezeu!
Din nou diplomatul ascult. Rspunsurile lui Lin nu numai c-l uimeau dar l
i nfuriau.
Chinezii au spus asta? E strigtor la cer! Peking-ul n-are nici un drept s
emit o asemenea pretenie! Este... Havilland privi scurt la Staples.
E o barbarie! Cineva ar trebui s le spun c nu feele lor asiatice trebuie
salvate, ci cea a guvernatorului Marii Britanii. Iar faa lui e lipit de cap, care s-ar
putea s-i zboare de pe umeri!
Tcere; ambasadorul clipi resemnat.
tiu, tiu. E necesar ca celesta stea roie s continue s strluceasc ntr-o
bezn total. Nu pot face mare lucru, dar mcar ncearc tot ce-i st n putin.
ine-m la curent. Cum spune unul dintre nepoii mei, eu mnnc banane ntre
timp, ce dracu ar putea nsemna i asta...
Havilland nchise i se uit la Catherine.
Ordine venite de la Peking. Delegaiile nu vor fugi din faa terorismului
occidental. Protejai-i pe toi cei implicai, ns continuai lucrurile ntr-un ritm
normal.
Londra probabil ar fi de acord. Sintagma mi sun cunoscut.
Ordine de la Peking... spuse ambasadorul ncet, fr s o aud pe Staples.
Ordine de la Sheng!
Suntei sigur?
E jocul lui! El d tonul. Dumnezeule, asta nseamn c e gata!
Tensiunea cretea cu fiecare minut ce trecea. Atmosfera deveni ncrcat,
norii se adunar pe cer i ncepu s plou. Picturile de ap izbeau geamurile cu un
zgomot monoton. Fu deschis un televizor i, ncordai la maximum, ambasadorul
american i canadiana Catherine Staples se aezar s se uite n tcere. Imensul
avion nainta prin ploaia torenial spre locul de ntlnire cu mulimea de
fotoreporteri i ziariti. Grzile de onoare ale Angliei i Chinei se ivir n acelai
timp, primele, din ambele pri ale uii deschise. Apariia lor fu surprinztoare
deoarece, n locul unei naintri impuntoare din partea unor asemenea escorte
militare, detaamentele ocupar rapid poziii de flanc n josul scrilor metalice, apoi
i ndoir coatele n sus, cu armele gata de tragere.
Liderii i fcur apariia, salutnd mulimea de spectatori, dup care i
continuar drumul n jos pe scri, urmai de dou rnduri de aghiotani ce afiau
zmbete silite. ncepu ciudata conferin de pres, i Subsecretarul de Stat
Edward McAllister nvli n camer, izbind cu violen ua de perete.
Am gsit! strig el, innd n mn o hrtie. Sunt sigur c am gsit!
Calmeaz-te, Edward! Spune clar i linitit ce ai de spus.
Delegaia chinez! strig McAllister cu rsuflarea tiat alergnd nspre
diplomat i punndu-i foaia n fa. Este condus de un tip pe nume Lao Sing. Al
doilea n grad este un general pe care-l cheam Yunshen! Amndoi sunt politicieni
de seam care se opun de ani de zile lui Sheng Chou Yang i critic vehement n
Comitetul Central politica sa! Includerea lor n echipele de negociere a fost fcut cu
asentimentul aparent al lui Sheng, pentru a asigura un echilibru ntre cele dou
pri. Asta l-a fcut s par echitabil n ochii celor din vechea gard.
Pentru numele lui Dumnezeu, ce vrei s spui?
Nu este vizat guvernatorul Marii Britanii! Toi sunt! Dintr-o singur lovitur
nltur pe doi dintre opozanii si cei mai influeni din Peking i i netezete
drumul. Apoi, dup cum spuneai, i instaureaz consoriul de clearing, cu taipanii
lui ntr-o perioad de instabilitate recunoscut de ambele guverne.
Havilland smuci receptorul din furc.
Facei-mi imediat legtura cu Lin Wenzu, la aeroportul Kai-tak, ordon el
centralistei. Repede! ... Cu maiorul Lin, v rog. Repede! ... Cum adic, nu-i acolo?
Unde este?... Cu cine vorbesc?... Da, tiu cine suntei. Ascultai-m cu foarte mare
atenie! inta nu este numai guvernatorul Marii Britanii, este mai ru dect att. Ea
include i pe doi membri ai delegaiei chineze. tiai?... Un agent din Mossad? Ce
dracu...? Nu exist nici un astfel de aranjament, nu poate exista... Dar, desigur, am
s nchid.
Respirnd sacadat, palid la fa, diplomatul privi n perete i spuse cu o voce
abia auzit.
Au aflat deja, Dumnezeu tie de unde, i se strduiesc s ia msuri
imediate... Dar, pentru numele lui Dumnezeu, cine a fost?
Jason Bourne al nostru, rspunse McAllister ncet. E acolo.
Pe ecranul televizorului apru o limuzin care se opri brusc, n timp ce toate
celelalte dispreau n ntuneric. Oamenii se repezir speriai afar din maina
staionat i cteva secunde mai trziu, ecranul fu invadat de o explozie orbitoare.
E acolo, repet McAllister, n oapt. E acolo!




CAPITOLUL 21
Barca cu motor se legna violent n ntunericul nopii, sub ploaia torenial.
Echipajul vasului, alctuit din doi brbai, scotea apa care ptrundea necontenit n
ambarcaiune, n acest timp cpitanul, un chinez portughez, crunt, cu privirea
fixat n deprtare, prin ferestrele largi ale cabinei, orientnd barca spre contururile
ntunecate ale unei insule. Bourne i dAnjou stteau de o parte i de alta a
proprietarului brcii; Francezul spuse, strduindu-se s acopere zgomotul ploii
toreniale:
Ct de departe crezi c se afl plaja?
Dou sute de metri, plus sau minus zece douzeci, rspunse cpitanul.
E timpul s semnalizm. Unde-i lanterna?
n lada de sub dumneata, pe partea dreapt. Mai merg nc aptezeci i
cinci de metri, apoi opresc. Mai departe, stncile pot fi periculoase pe vremea asta.
Trebuie s ajungem la rm! strig Francezul. E important, i-am spus!
Da, dar ai uitat s-mi spui c va izbucni o furtun i c vor fi valuri. Mai
merg nouzeci de metri, apoi putei s folosii brcua. Are un motor puternic. Vei
ajunge cu bine.
Merde!
17
izbucni dAnjou, deschiznd lada i scond o lantern. Asta
nseamn c pn la rm sunt mai mult de o sut de metri
n orice caz, nu mai puin de cincizeci, v-am spus asta dinainte.
i pe deasupra mai e i apa cea mai adnc!
S ntorc i s m ndrept spre Macao?
Ca s ne ciuruiasc grnicerii? D-i drumul, sau nu capei nimic! i mai
puine comentarii.
O suta de metri, nu mai mult.
DAnjou ddu din cap morocnos innd lanterna strns la piept. Aps pe un
buton, apoi l eliber imediat i, pentru o clip, o scnteie neobinuit, de un
albastru nchis, lumin fereastra cabinei. Cteva secunde mai trziu, un semnal de
aceeai culoare strbtu sticla ptat a cabinei, de pe linia de rm a insulei.
nelegi, mon capitaine. dac n-am fi venit noi la ntlnire, luntrea asta
mizerabil ar fi fost demult mturat de ape.
La prnz erai destul de mndri de ea amndoi! protest omul, nvrtind
furios crma.
Asta s-a ntmplat ieri la prnz. Acum e unu i jumtate a dou zi, i am
nceput s-i cunosc vicleugurile.
DAnjou puse lanterna la loc i privi scurt spre Bourne, care l urmrea atent.
Fiecare proceda exact la fel cum fcuser n nenumrate rnduri n zilele petrecute
n Meduza controlnd vemintele i echipamentul partenerului. Cei doi i
mpturiser mbrcmintea n saci de pnz pantalonii jersee i epci subiri de

17
La dracu! ; Fir-ar al dracului! (lb. fr. - n. tr.).
cauciuc, toate de culoare neagr. Singurul armament n afara automatului lui Jason
i a pistolului de calibru 22 al Francezului erau cuitele bgate n teci toate
ascunse cu grij.
Apropie-te ct poi de mult, i spuse dAnjou cpitanului. i adu-i aminte
c nu vei primi restul de bani dac nu vei fi aici cnd ne ntoarcem.
i dac se ntmpl s v omoare i s v ia banii? se plnse pilotul,
rsucind crma. Eu rmn cu buza umflat!
Sunt adnc impresionat, spuse Bourne.
Nu-i face griji, rspunse Francezul, uitndu-se fioros la chinez. Am avut
de-a face cu omul acesta de multe ori, n ultimele luni. Ca i tine, este pilotul unei
ambarcaiuni rapide i ho de aceeai teap. I-am cptuit buzunarele marxiste
astfel c amantele pot s-i triasc asemeni concubinelor membrilor Comitetului
Central. n plus, e convins c in o socoteal scris. Suntem n minile lui
Dumnezeu, dac nu chiar mai bine.
Atunci luai lanterna, mormi cpitanul cu ciud. Poate o s avei nevoie de
ea i mie nu-mi suntei de nici un folos euai sau zdrobii de stnci.
Grija ta m copleete, spuse dAnjou lund lanterna i fcndu-i lui Jason
un semn cu capul. Ne vom familiariza cu luntrea i cu motorul ei.
Motorul e sub pnza asta groas. Nu-l pornii pn nu v aflai pe ap!
i de unde tiu eu c va porni? ntreb Bourne.
Pentru c mi vreau banii, Mutule.
Traversarea pn n dreptul plajei i ls leoarc pe cei doi care se ineau cum
puteau n interiorul brcii, Jason de prile laterale iar dAnjou de crm i pup
pentru a nu cdea peste bord. n cele din urm se izbir de un banc de nisip.
Metalul scrni pe stnci i Francezul rsuci crma nspre tribord, mpingnd-o
pn la maximum.
Scnteierea ciudat, de culoare albastr, strluci nc o dat dinspre plaj. Se
abtur din drum fr s vrea n ntunericul nopii; dAnjou ndrept barca ctre
semnal i, n cteva minute, prora se nfipse n nisip. Francezul ntoarse ranga n
jos, ridicnd motorul, n timp ce Bourne srea peste bord i apuca frnghia trgnd
mica ambarcaiune pe plaj.
n momentul urmtor i se tie rsuflarea, luat prin surprindere de apariia
brusc a unui brbat exact lng el, care apuc cu putere de frnghia din faa sa.
Patru mini sunt mai bune dect dou, strig strinul un oriental ntr-o
englez perfect, cu accent american.
Tu eti omul de legtur? strig la rndu-i Jason, uimit, ntrebndu-se
dac ploaia i valurile i afectaser ntr-un fel auzul.
Ce termen prostesc! rspunse brbatul. Sunt doar un prieten!
Cinci minute mai trziu, dup ce urcaser mica ambarcaiune pe plaj, cei
trei pornir la drum, frunziul des aflat de-a lungul rmului, nlocuit repede de
copaci pipernicii. Prietenul improvizase un acoperi cu o singur pant din
prelata unei brci. Un foc mic mocnea ntre copaci, greu de observat din lateral i
din spate, ascuns de prelat. Cldura sa era binevenit; vntul i ploaia torenial i
ngheaser pe Bourne i pe dAnjou. Se aezar toi turcete n jurul focului i
Francezul se adres primul chinezului n uniform.
Nu era nevoie de o primire ca asta, Gamma.
Gamma? izbucni Jason.
Am aplicat reguli ale trecutului nostru, Delta. De fapt, a fi putut s
folosesc Tango sau Fox Trot nu erau chiar toate litere greceti, tii asta. Alfabetul
grecesc era rezervat comandanilor.
Ce discuie idioat! Vreau s tiu de ce ne aflm aici. De ce nu-l plteti i
s ne crm dracului de aici?
Btrne,...! ncepu chinezul trgnat, subliniindu-i accentul american.
sta e cu capsa pus! Ce-l roade?
Vreau s m ntorc ct mai repede la barc, btrne. N-am timp de ceaiuri!
Dar de un Scotch? ntreb ofierul Republicii Populare Chineze, scotocind i
scond la iveal o sticl de whisky destul de bun. O s trebuiasc sa bem din
aceeai sticl, dar nu cred c avem vreo boal contagioas vreunul dintre noi. Doar
ne splm, ne periem dinii, ne culcm cu trfe curate cel puin guvernul nostru
are grij s fie curate.
Cine dracu eti? ntreb Jason Bourne.
Gamma e suficient. Ecoul m-a convins c e. Ct despre ce sunt, las asta
n seama imaginaiei tale. ncearc U.S.C. University of Southern California i
diploma la Berkeley toate manifestaiile de protest din anii 60, precis i aduci
aminte de ele.
Ai fcut parte din ei?
Bineneles c nu. Eu eram conservator convins, membru al societii John
Brich care-i vroia pe toi mpucai! Nite nci isterici, fr urm de respect pentru
obligaiile morale ale naiei!
Tmpit conversaie!
Prietenul meu, Gamma, interveni dAnjou, este intermediarul perfect. Este
agent dublu sau chiar triplu care lucreaz cu toate prile n beneficiul propriilor
sale interese. Este omul complet amoral, iar eu l respect pentru asta.
De ce te-ai ntors n China? n Republica Popular Chinez?
Acolo se aflau banii, recunoscu ofierul. Orice societate de tip represiv ofer
vaste posibiliti celor dispui s-i asume anumite riscuri n numele celor
reprimai. ntreab-i pe comisarii de la Moscova i din blocul estic. Firete, trebuie
s ai legturi n Occident i s posezi anumite caliti ce pot servi conductorilor
locali. Din fericire, sunt un navigator excepional, mulumit prietenilor mei din Bay
Area, proprietarii mai multor iahturi i ambarcaiuni mici, motorizate. M voi
ntoarce ntr-o zi acolo. San Francisco mi-a plcut grozav.
Nu ncerca s-i ghiceti conturile elveiene, spuse dAnjou. Mai bine s ne
concentrm asupra motivului pentru care Gamma ne-a fcut o primire att de
plcut pe o astfel de furtun.
Francezul apuc sticla de whisky i lu o nghiitur.
Te va costa, Ecoule, spuse chinezul.
Cu tine ce nu m cost? Ce ai s-mi spui?
DAnjou i trecu sticla lui Jason.
Pot s vorbesc n faa nsoitorului tu?
Absolut orice.
Sunt informaii preioase. i garantez. Preul este de o mie de dolari
americani.
Numai att?
Cred c este destul, spuse ofierul chinez, lund sticla de scotch de la
Bourne. Suntei numai voi doi i barca mea se afl la o jumtate de mil deprtare
n golful sudic. Echipajul meu crede c am o ntlnire secret cu agenii din colonie.
Vei garanta pentru informaii preioase. i pentru aceste cuvinte eu va
trebui s-i dau acum o mie de dolari cnd e nc foarte posibil ca din tufiuri s
apar, zece zhonggus-ren-i i s ies cu buza umflat.
Sunt momente n care e nevoie de ncredere.
Nu cnd sunt banii mei la mijloc, se opuse Francezul. Nu primeti un
bnu pn cnd nu-mi dai o idee despre ce vrei s vinzi.
Eti gol pn-n mduva oaselor, spuse Gamma, cltinnd din cap. Foarte
bine. Este vorba de nvcelul tu, cel care nu-i mai ascult maestrul ci a ntins
mna dup cei treizeci de argini, care ntre timp s-au nmulit.
Asasinul?
Pltete-l! ordon Bourne cu asprime n glas, fixndu-l cu privirea pe
ofierul chinez.
DAnjou se uit mai nti la Jason apoi la brbatul numit Gamma, dup care
i ridic puloverul i-i descheie pantalonii uzi leoarc. Cut sub betelie i trase
afar un portofel impermeabil. Apoi scoase cu vrful degetelor bancnotele, una cte
una, i le ntinse ofierului chinez.
Trei mii pentru ast sear i una pentru informaie. Restul din portofel
sunt bani fali. ntotdeauna port cu mine o mie n plus, pentru orice eventualitate,
ns nu mai mult...
Informaia! izbucni Jason Bourne.
El a pltit, rspunse Gamma, lui m voi adresa.
Adreseaz-te cui dracului doreti, numai vorbete.
Prietenul nostru comun din Guangzhou, ncepu ofierul privindu-l pe
dAnjou. Operatorul radio de la Cartierul General Nr. 1.
l cunosc, spuse Francezul precaut.
tiam c te voi ntlni aici la aceast or, aa c am realimentat cu
combustibil la pompele din Zhuhai Shi, puin dup ora zece i jumtate. Acolo am
gsit un mesaj n care mi spunea s-l caut, aveam o metod sigur. Mi-a spus c,
prin Beijing, fusese transmis un apel special de la Jade Tower Mountain, cu
prioritate maxim. Era pentru Soo Jiang...
DAnjou tresri aplecndu-se, cu ambele mini sprijinite de pmnt.
Porcul!
Cine mai e i sta? ntreb Bourne repede.
Presupusul ef al serviciului de informaii pentru operaiunile din Macao,
spuse Francezul, un om care ar vinde-o i pe maic sa unui bordel dac i-ar conveni
preul. n momentul de fa este legtura fostului meu elev. A lui Iuda!
Care a fost convocat de urgen la Beijing, l ntrerupse Gamma.
Eti sigur, de asta? spuse Jason.
Prietenul nostru comun e sigur, rspunse chinezul privindu-l tot pe
dAnjou. Un aghiotant de-al lui Soo a sosit la Cartierul General Nr. 1 i a verificat
toate zborurile de mine de pe Kai-tak cu destinaia Beijing. n numele
departamentului su a rezervat cte un loc pentru fiecare zbor. n cteva situaii a
trebuit ca pasagerii s fie trecui pe lista de ateptare. Cnd un ofier din Cartierul
General Nr. 1 a cerut confirmarea personal a lui Soo, aghiotantul lui a spus c
acesta era n Macao cu afaceri urgente. Cine are ns de ncheiat afaceri n Macao la
miezul nopii? Totul este nchis.
Cu excepia cazinourilor, adug Bourne. Masa nr. 5. Kam Pek.
Circumstane absolut controlabile.
Ceea ce, spuse Francezul, nseamn c Soo nu tie exact cnd l va
contacta pe asasin.
Dar este sigur c-l va contacta. Orice mesaj ar purta cu el, nu poate fi dect
un ordin cruia el trebuie s-i se supun.
Jason privi spre ofierul chinez.
Aranjeaz-ne drumul spre Beijing, spuse el. Cu primul zbor, i vei fi bogat,
i-o garantez.
Delta, eti nebun! strig dAnjou. Pekingul nici nu intr n discuie!
De ce? Nimeni nu ne ateapt, iar acolo sunt o mulime de francezi, englezi,
italieni i americani i Dumnezeu tie ci alii n tot oraul. Avem amndoi
paapoarte care ne vor permite trecerea.
Fii rezonabil! exclam Ecoul. Ne aruncm de bun voie n plasa lor. Cu
informaiile pe care le deinem, dac suntem prini n mprejurri dubioase, vom fi
omori fr drept de apel! Fii sigur c se va ntoarce aici, n cteva zile.
Nu-mi pot permite s atept atta, spuse Bourne rece. Creatura ta mi-a
scpat de dou ori la rnd. N-o s-o mai pierd i a treia oar.
i crezi c poi s-l prinzi n China?
Unde altundeva s-ar putea atepta mai puin la o capcan?
Nebunie! Eti nebun!
F aranjamentele, i ordon Jason Bourne ofierului chinez. Primul zbor
spre Beijing. Cnd am biletele n mn, oricine mi le aduce primete cincizeci de mii
de dolari americani. Trimite pe cineva n care ai ncredere.
Cincizeci de mii...? Omul numit Gamma l privea pe Jason Bourne
stupefiat.
*
* *
Cerul de deasupra Pekingului era acoperit de pcl, praful purtat de vntul de
pe cmpiile Chinei de Nord producea n lumina soarelui o atmosfer de un galben
ters amestecat cu un maroniu mohort. Aeroportul din Peking, ca toate
aeroporturile internaionale, era enorm, iar pistele de aterizare, o reea n zigzag de
bulevarde negre, unele dintre ele de peste trei kilometri lungime. Dac exista totui
vreo diferen ntre acest aeroport i cele din occident, atunci ea consta n aerogara
uria, cu acoperiul boltit i cu hotelul ctre care duceau nenumrate ci de acces.
Dei modern ca design, avea o not accentuat de funcionalism, determinnd
absena total a esteticii. Era un aeroport menit s fie folosit i admirat pentru
eficiena sa, nu pentru aspectul su.
Bourne i dAnjou trecur vama cu uurin, drumul fiindu-le nlesnit de
uurina cu care vorbeau chineza. Vameii fuseser chiar amabili, da abia aruncnd
cte o privire fugar bagajului sumar, ateni mai mult la dexteritatea lor lingvistic
dect la lucrurile pe care le duceau cu ei. eful vamei acceptase fr reinere
povestea celor doi specialiti n studii orientale, ntr-o vacan ale crei drumuri vor
duce fr ndoial, ctre slile de lectur. Schimbaser cte o mie de dolari amndoi
n moned renminbi pentru care primir apoi aproape dou mii de yuani de fiecare.
Iar Bourne i scoase ochelarii cumprai la Washington, de la prietenul su Cactus.
Un singur lucru m surprinde, spuse Francezul n timp ce stteau n faa
unui panou electronic ce indica sosirile i plecrile din urmtoarele trei ore. De ce ar
cltori el pn aici cu un avion de pasageri obinuit? Cu siguran c cel care l
pltete i-ar putea pune la dispoziie un aparat de zbor militar sau guvernamental.
Ca i noi, pentru asemenea avioane i trebuie anumite semnturi i
aprobri rspunse Jason. i apoi, clientul, oricine ar fi el, trebuie s se in la
distan de asasin. Probabil c va sosi ca turist sau ca om de afaceri, dup care vor
ncepe complicatele tentative de a stabili legturile. Cel puin, pe asta contez eu.
Nebunie! Spune-mi, Delta, dac reueti s-l prinzi i-i atrag atenia c
acest dac este destul de important, innd seama c este extraordinar de abil ai
vreo idee despre cum l vei scoate din China?
Am bani. Bani americani bancnote de valoare, mai multe dect i
imaginezi. Sunt n cptueala hainei.
De asta ne-am oprit la Peninsula, nu-i aa? De asta i-ai pstrat camera.
Acolo i ii banii.
I-am inut. n seiful hotelului. l scot eu de aici.
Cum? Clare pe naripatul Pegas?
Nu, probabil cu un zbor Pan Am n care noi vom ajuta un prieten foarte
bolnav. De fapt cred c tu mi-ai dat ideea asta.
Atunci sunt un caz patologic!
Stai lng fereastr, spuse Bourne. Mai sunt dousprezece minute pn la
sosirea urmtorului avion dinspre Kai-tak, cu toate c asta ar putea s nsemne la
fel de bine dou minute sau dousprezece ore. M duc s cumpr un cadou pentru
noi doi.
Nebunie curat, murmur Francezul, cltinnd din cap, prea obosit s mai
protesteze.
Jason se ntoarse, apoi l conduse pe dAnjou ntr-un col de unde puteau
vedea porile de intrare ale aeroportului, nchise, cu excepia uneia singure pentru
pasagerii ce se duceau la punctul vamal. Bourne se cut n buzunarul interior al
hainei i scoase o cutie lung i subire, mpachetat ntr-un ambalaj strlucitor,
destul de iptor, de felul acelora din magazinele de suveniruri din ntreaga lume. i
scoase capacul nuntru se afla un coup-papier de alam, cu caractere chinezeti
ncrustate de-a lungul mnerului. Vrful era extrem de ascuit.
Ia-l, spuse Jason. Punei-l la bru.
Cum e centrul de greutate? ntreb Ecoul n timp ce i-l potrivea sub
cureaua de la pantaloni.
Merge. Aproape la mijlocul mnerului, iar alama i d greutate. Cred c i
taie destul de bine.
Da, mi-aduc aminte, spuse dAnjou. Una din primele noastre reguli a fost
c niciodat s nu arunci un cuit. Cu toate acestea, ntr-o sear, ai urmrit un
Gurkha ucignd o iscoad la trei metri deprtare, fr s trag vreun foc sau s
rite o lupt corp la corp. Baioneta a zburat, nvrtindu-se prin aer ca un proiectil
necrutor, i s-a nfipt n pieptul intrusului. n dimineaa urmtoare i-ai ordonat
acelui Gurkha s ne nvee i pe noi cum s mnuim asemenea obiecte. Unii s-au
descurcat mai bine, alii mai puin.
Tu cum te-ai descurcat?
Rezonabil. Eram mai n vrst dect voi, i orice metode de aprare pe care
le puteam nva i nu necesitau prea mare efort fizic, m atrgeau. i apoi, exersam
tot timpul. M-ai vzut doar; vorbeai deseori despre aceasta.
Jason privi spre Francez.
E ciudat, ns nu-mi aduc aminte nimic.
Am crezut c... mi pare ru Delta.
Nu are importan. nv s am ncredere n lucruri, pe care nu le neleg.
Ateptarea continu, amintindu-i lui Bourne de cea din gara Lo Wu cnd
trenuri pline de pasageri treceau grania i nimeni suspect nu se ivea pn n
momentul n care un brbat btrior, scund i cu un chioptat vizibil, se
transformase n deprtare. Avionul de 11:30 avea o ntrziere de peste dou ore.
Vama va mai dura i ea cincizeci de minute.
Uite-l! izbucni dAnjou, artnd ctre un om care tocmai trecea prin porile
de intrare.
Cel cu baston? ntreb Jason. Care chiopteaz?
mbrcmintea srccioas nu-i poate ascunde umerii! exclam Ecoul.
Prul crunt este prea proaspt, nu i l-a periat ndeajuns, iar ochelarii fumurii
sunt prea mari. Ca i noi, e obosit. Ai avut dreptate. Chemarea la Beijing a fost
imperativ i l-a fcut neglijent.
Pentru c odihna e o arm i n-a luat n seam asta?
Da. Noaptea trecut Kai-tak-ul i a pus fr ndoial amprenta asupra lui,
dar a trebuit s se supun ordinelor. Merde! Onorariile stuia trebuie s ating sute
de mii!
Se ndreapt spre hotel, spuse Bourne. Tu rmi aici. l urmresc eu de la
distan. Dac te observ, o s-o ia la fug i am putea s-l pierdem.
Dar te poate observa i pe tine!
Nu chiar. Jocul sta eu l-am inventat. i m voi afla n spatele lui. Rmi
aici. Vin s te iau mai trziu.
Punndu-i geanta pe umr, i mimnd oboseala provocat de ntrzierea
avionului, Jason se altur pasagerilor debarcai, ce se ndreptau spre hotel,
nedezlipindu-i ochii de la brbatul cu pr ncrunit din faa sa. De dou ori fostul
lupttor englez de comando se opri i se ntoarse i tot de attea ori, cu o micare
rapid a umerilor, Bourne se rsuci la rndul su i se aplec, parc alungnd o
insect de pe picior sau potrivindu-i cureaua genii, ascunzndu-i trupul i faa.
Coada de la ghieu se mri i Jason era cu opt persoane n urma asasinului, n cel
de-al doilea rnd, ncercnd s treac neobservat i aplecndu-se din cnd n cnd
s-i mping geanta. Asasinul ajunse n dreptul femeii de la ghieu; i art actele,
semn n registru, i, chioptnd sprijinit de baston, se ndrept ctre lifturile de
pe partea dreapt. ase minute mai trziu, Bourne ajunse i el n dreptul ghieului.
Se adres n chinez tinerei.
Ni neng bang zhu wo ma? ncepu el cernd o mn de ajutor. A fost o
cltorie neprevzut i n-am unde s stau. A dori o camer numai pentru o
noapte.
Vorbii foarte bine limba noastr, spuse funcionara, cu ochii migdalai,
mari de uimire. Ne onorai, adug ea amabil.
i sper s-mi mbuntesc cunotinele n timpul ederii mele aici. M aflu
ntr-o cltorie de studiu.
Atunci ai fcut alegerea potrivit. Exist multe locuri splendide n Beijing,
ca de altfel oriunde n alt parte, firete, ns acesta este un ora fermecat. N-avei o
rezervare la hotel?
Mi-e team c nu. Totul a fost hotrt n ultima clip, m nelegei?
Deoarece vorbesc ambele limbi, pot s v spun c v-ai exprimat ct se
poate de corect n limba noastr. Aproape totul este ocupat, ns voi vedea ce pot s
fac. Nu va fi ceva luxos desigur.
Nici nu mi-a putea permite aa ceva, spuse Jason timid. Sunt mpreun
cu un coleg am putea dormi n acelai pat, dac va fi necesar.
Degetele funcionarei frunzrir paginile unui registru.
S-ar putea s fie. Poftii! spuse ea. O camer cu un pat, la etajul doi. Cred
c este destul de convenabil.
O lum, aprob Bourne. Apropo, cu cteva minute n urm, am zrit un
brbat pe care sunt sigur c-l cunosc de undeva. Cred c mi-a fost profesor cnd am
studiat n Anglia. Cel cu pr crunt i cu baston... Sunt sigur c el este. A vrea s-l
ntlnesc.
A, da, mi-l amintesc. Funcionara cut n registrul din faa sa. l cheam
Wadsworth, Josep Wadsworth. Se afl la camera 325. Dar cred c v nelai.
Ocupaia dnsului este consultant din partea Marii Britanii n foraj marin.
Avei dreptate, nu e el, spuse Jason, cltinnd stnjenit din cap. Apoi lu
cheia de la camera sa i plec.
*
* *
Putem s-l prindem! Acum! Bourne apuc strns braul lui dAnjou i-l
trase pe Francez din colul pustiu al terminalului, unde ateptase.
Acum? Att de uor? Att de repede? E incredibil!
Dimpotriv, spuse Jason conducndu-l pe dAnjou ctre irul de ui de
sticl ce ddeau spre hotel. Este ct se poate de credibil. Atenia omului tu se
concentreaz asupra altor lucruri acum: n primul rnd, trebuie neaprat s nu se
arate. Apoi nu poate face nici un apel telefonic prin central, aa c va fi nevoit s
rmn n camer i s atepte telefonul prin care-i se vor da noi instruciuni.
Cei doi intrar pe ua de sticl, privir mprejur apoi o luar spre stnga.
Bourne continu repezit:
n plus, el nu i-a ndeplinit misiunea asear, la Kai-tak, aa c acum
trebuie s ia n considerare o alt posibilitate: a propriei sale eliminri, pe motiv c
cel care a gsit explozivul sub main l-a vzut i l-a recunoscut ceea ce e perfect
adevrat. Va insista ca clientul su s vin singur la ntlnire, astfel nct, dac e
cazul, s aib loc o nfruntare unu la unu. Este propria sa siguran n joc.
Ddur peste o scar i ncepur s urce.
i va schimba i mbrcmintea, complet Delta. Nu-i poate permite s
apar din nou n aceleai haine i nici n cele n care se afl acum. Trebuie s devin
o alta persoan.
Ajunser la etajul al treilea, cnd Jason se ntoarse spre dAnjou i i spuse:
Crede-m pe cuvnt Ecoule, omul tu are o groaz de probleme pe cap.
Att de multe c nici un mare maestru de ah nu le-ar face fa.
sta e un discurs academic sau vorbete omul care se numea cndva
Jason Bourne?
Bourne, spuse Webb, cu privirea rece i vocea de ghea. Dac a existat
vreodat o asemenea persoan, o ai acum n faa ochilor.
Potrivindu-i geanta pe umr, Jason deschise ncet ua de la casa scrii i se
strecur cu atenie n coridor. Doi brbai cu accent britanic. mbrcai n costume
cu dungulie, traversau holul, plngndu-se de absena personalului de serviciu.
Deschiser ua camerei lor i intrar. Bourne mpinse ua de la casa scrii i-l trase
nuntru pe dAnjou; apoi traversar la rndul lor coridorul. Numerele camerelor
erau scrise cu caractere chinezeti i arabe.
341, 339, 337 nimeriser holul care le trebuia, camera se afla undeva pe
partea stng. Trei cupluri de indieni i fcur brusc apariia dintr-un lift femeile
mbrcate n sariuri iar brbaii cu pantaloni strni pe picior. Trecur pe lng
Jason i dAnjou plvrgind i cutndu-i camerele, brbaii evident iritai de
faptul c trebuie s-i care singuri bagajele.
335, 333, 331...
Asta-i culmea! se auzi o voce strignd, i o femeie obez, mbrcat n halat
de baie i cu bigudiuri n cap, iei val vrtej pe o u de pe partea dreapt a
coridorului. Cmaa de noapte de dedesubt i atrna ca o tren, astfel c de dou ori
se mpiedic n ea. i-o slt smucit, expunnd nite pulpe demne de un rinocer.
W.C.-ul nu merge iar de la telefon s-i iei gndul!
Isabel, i-am mai spus doar! strig un brbat n pijama roie, iscodind cu
privirea prin ua deschis. Eti obosit. Odihnete-te puin i adu-i aminte c nu
suntem n Short Hills. Te rog nu te enerva. Linitete-te!
De vreme ce nu pot folosi baia, n-am de ales. Dar nu-i nimic, dau eu de un
chinezoi mpuit i o s urlu la el pn m rcoresc! Unde-s scrile? Nu m-a urca
n lifturile alea nenorocite pentru nimic n lume. Alea, dac se mic, cred c o fac
lateral, i atunci se ciocnesc cu vreun avion!
Agitata femeia se npusti ca o vijelie spre casa scrilor. ntre timp, dou dintre
cele trei perechi indiene aveau dificulti cu cheile. Pn la urm reuir s
conving uile s se deschid cu lovituri de picior puternice i bine plasate.
Brbatul n pijama roie trnti ua la loc dup ce ipase dup soie, exasperat.
Exact ca la reuniunea de la club! Eti att de obositoare. Isabel!
329, 327... 325. Gsiser camera. Holul era pustiu.
De dincolo de u, se auzeau acordurile muzicii orientale. Radioul era deschis,
volumul dat tare, gata s devin maxim odat cu primul rit al telefonului. Jason
l trase pe dAnjou lng zid, i-i spuse ncet.
Nu-mi aduc aminte de nici un Gurkhas sau de vreo iscoad, dar...
Tu nu, ns o parte din tine da, Delta, l ntrerupse Ecoul.
Poate, dar asta n-are impolrtan. Acesta e nceputul unui sfrit. Ne vom
lsa genile aici. Eu m ocup de u, iar tu m vei urma ndeaproape. ine-i coup-
paier-ul la ndemn. Mai vreau s-i spun un lucru, i vreau s m nelegi foarte
bine nu te folosi de el dect dac este absolut necesar. Iar dac o faci, intete la
picioare. Nu mai sus de talie.
Ai mult ncredere n precizia unui om btrn dect am eu.
Sper c nu va fi nevoie s apelm la ea. Uile astea sunt fcute din placaj
iar asasinul tu e dus cu mintea la alte lucruri. Nu-i nchipuie c tim c e aici. i
chiar dac am ti, cum ar putea crede c am trecut grania att de repede? Orice ar
fi, voi pune mna pe el. Eti gata?
Ca ntotdeauna, spuse Francezul, punndu-i pe podea valiza mic i
scondu-i coup-papier-ul de alam de la bru. Apuc lama n mn, cu degetele
larg desfcute, cutndu-i centrul de greutate.
Bourne ls s-i alunece geanta de pe umr i se post tcut n faa camerei
325. Privi spre dAnjou. Ecoul ncuviin din cap. n clipa urmtoare Bourne se
npusti asupra uii, izbind violent cu piciorul stng poriunea de sub broasc. Ua
se prbui nspre nuntru, ca aruncat n aer: lemnul se sfrm iar balamalele
fur smulse din lcaul lor. Bourne se arunc nuntru, rostogolindu-se, cutnd
cu privirea n toate prile.
Arretez!
18
rcni dAnjou.
n pragul unei ui, apru un brbat, un brbat cu pr crunt, asasinul! Jason
sri n picioare i se arunc asupra przii, apucndu-l de pr i smucindu-l spre
stnga, apoi spre dreapta, dup care l izbi de cadrul uii. Deodat, francezul scoase
un urlet, iar lama de alam a coup-papier-ului vji prin aer, nfigndu-se n perete,
cu mnerul vibrnd. Era un avertisment.
Delta! Nu!
Bourne se opri brusc; cellalt rmase imobilizat sub greutatea i strnsoarea
atacatorului su.
Privete! strig dAnjou.
Jason se trase napoi ncet, cu braele ncordate, inndu-l strns pe brbatul
din faa sa. Apoi privi ncremenit faa sfrijit, plin de riduri, a unui om n vrst, cu
pr crunt.






















18
Stai aa! (lb. Fr. n.tr.).
CAPITOLUL 22
ntins pe patul ngust, Marie privea n tavan.. Razele soarelui de amiaz se
strecurau prin ferestrele fr jaluzele, umplnd camera mic cu o lumin orbitoare
i cu prea mult cldur. Transpiraia i se prelingea pe fa, iar bluza rupt i se
lipea de pielea umed. Picioarele o dureau n urma a ceea ce, de diminea, ncepuse
ca o plimbare lung de-a lungul falezei, i care o condusese n cele din urm spre o
plaj stncoas. Acum tia c fcuse o prostie, dar n acel moment era singurul
lucru pe care-l putea face, altfel ncepea s-i ias din mini.
Zgomotul strzii urca pn la ea, amestec ciudat de voci ascuite, ipete
rzlee, clinchete de biciclete i claxoane asurzitoare de camioane i autobuze. Era
ca i cum o fie supraaglomerat a Hong Kong-ului fusese rupt i transplantat
ntr-un loc ndeprtat, unde un fluviu enorm i cmpii nesfrite mrginite de muni
nali luau locul portului Victoria i nenumratelor rnduri de zgrie-nori din sticl
i beton. ntr-un fel nlocuirea se i produsese, reflect Marie. Cetatea n miniatur
Tuen Mun era unul din acele fenomene orientate n spaiu, rsrite la nord de
Kowloon, n Noile Teritorii. Cu civa ani n urm fusese doar o ntindere de pmnt
arid. Acum devenise treptat o metropol ce se dezvoltase rapid, nesat cu osele
pavate, fabrici i cldiri impuntoare, atrgnd mii de oameni din sud cu promisiuni
de locuri de munc i apartamente noi. Cei care rspundeau chemrii aduceau cu ei
nebunia de neconfundat a comerului din Hong Kong, fr de care totul ar fi fost
umplut de probleme cotidiene banale i neinteresante pentru nite oameni activi.
Acetia erau adevraii descendeni ai Guangzhou-ului, provincia Canton nu cei
venii din att de cunoscutul i obositorul Shanghai.
Marie se trezise cu primii zori avusese un somn agitat i plin de comaruri.
tia c trebuie s fac fa unei alte ateptri pn cnd o va suna Catherine.
Staples i telefonase trziu n seara trecut, trezind-o din somnul provocat de o zi
care o istovise complet, numai ca s-i spun vag c se ntmplaser cteva lucruri
neobinuite, care ar putea aduce veti favorabile. Urma s se ntlneasc cu cineva,
o persoan influent, care s-i dea o mn de ajutor. Marie trebuia numai s stea n
casa, lng telefon, pentru cazul n care ar fi aprut tiri noi. Catherine i ceruse s
nu pomeneasc nici un nume sau vreun alt detaliu la telefon, iar Marie nu se mirase
de scurtimea convorbirii.
Primul lucru pe care-l fac mine diminea va fi s-i telefonez. Apoi,
Staples nchise brusc.
Nu primi nici un telefon pn la 8:30 i nici la 9. La ora 9:36, Marie i pierdu
complet rbdarea. Consider c menionarea vreunui nume era de prisos ntruct
fiecare recunotea vocea celeilalte i Catherine trebuia s neleag c i se promisese
c va fi sunat la primele ore ale dimineii. Prin urmare, ddu telefon la
apartamentul unde locuia aceasta n Hong Kong; nu rspunse nimeni, aa c
telefon din nou pentru a se convinge c formase numrul corect. Nimic. Disperat,
fr s-i mai pese de nimic, sun consulatul.
Cu doamna Staples din serviciul diplomatic, v rog. Sunt o prieten de a ei
din Treasury Board, din Ottawa. A vrea s-i fac o surpriz.
Legtura telefonic este foarte bun.
Nu sunt din Ottawa, sunt de aici, spuse Marie, nchipuindu-i faa
recepionerei vorbree.
mi pare ru, doamna Staples lipsete. Ca s v spun drept i comisia o
caut. Dac putei s-mi lsai un numr de telefon...
Marie puse receptorul n furc. O cuprinse dezndejdea. Era aproape ora 10.
Catherine se scula devreme. Primul lucru mine diminea putea nsemna
intervalul de timp ntre 7:30 i 9:30, dar n nici un caz zece nu n aceast situaie.
Zece minute mai trziu, sun telefonul. ncepea un alt fel de panic, mult mai
brutal.
Marie?
Catherine, eti bine?
Da, firete.
Ai spus c mi vei telefona la primele ore ale dimineii! De ce n-ai dat telefon
mai devreme? ncepusem s-mi ies din mini! Poi s vorbeti?
Da, sunt la un telefon public...
Ce s-a ntmplat? Ce se ntmpl? Cine-i brbatul cu care te-ai ntlnit?
Urm o scurt pauz pe fir, care pentru o clip i se pru Mariei nefireasc,
fr s tie ns de ce.
Vreau s te liniteti. Marie, spuse Staples. Nu i-am telefonat nainte
pentru c aveai mare nevoie de odihn. Cred c am unele rspunsuri pe care le
doreti i de care ai nevoie. Lucrurile nu sunt att de groaznice cum par i trebuie
s-i pstrezi calmul.
La dracu, sunt calm, att ct pot fi! Despre ce naiba vorbeti acolo?
Pot s-i spun c brbatul tu triete.
Iar eu pot s-i spun c e expert n ce face ce a fcut. Nu-mi spui nimic
nou.
Plec spre tine n cteva minute. Traficul e aglomerat, ca ntotdeauna, poate
chiar mai ru din cauza trupelor de securitate ce nconjoar delegaiile Chino-
Britanice i blocheaz strzile i tunelul dar, oricum, n-ar trebui s-mi ia mai mult
de o or jumtate sau poate dou s ajung.
Catherine, vreau nite rspunsuri!
i le voi da, cel puin cteva dintre ele. Odihnete-te, Marie ncearc s te
liniteti. Totul va fi bine. Vin repede.
Omul sta, ntreb nevasta lui David Webb, cu glas rugtor, vine cu tine?
Nu, voi fi singur, nimeni nu m va nsoii. Avem de vorbit. O s te vezi cu
el mai trziu.
n regul.
Oare fusese ceva n tonul lui Catherine? se ntreb Marie dup ce termin
convorbirea. Sau faptul c aceasta nu-i spusese nimic concret, dei afirmase c
poate vorbi linitit, fiindc era un telefon public? Femeia pe care o cunotea ea, ar
ncerca s potoleasc nelinitile unui prieten aflat la ananghie dac ar avea nite
fapte concrete sau mcar i-ar da un singur indiciu, de importan vital, n cazul n
care informaia pe care o deine era prea complicat. Ceva ct de mic. Soia lui Webb
merita mcar att! n loc de asta ns, auzise fraze diplomate i aluzii, dar nici un
amnunt palpabil. Era ceva ciudat care depea puterea sa de nelegere. Catherine
o protejase, i asumase nite riscuri enorme, att pe plan profesional, cnd a fost
de acord s nu-i ntiineze consulatul, ct i pe plan personal, expunndu-se
primejdiei. Marie tia c ar trebui s-i fie recunosctoare pentru toate acestea,
extrem de recunosctoare chiar, i totui, simea cum i se strecoar o umbr de
ndoial n suflet. Spune din nou Catherine, strig ea n sine, spune c totul va fi bine!
Nu pot s mai gndesc. Nu m pot concentra aici! Trebuie s ies afar... Am nevoie de
aer!
Pe bjbite, mbrc hainele pe care le cumprase mpreun cu Catherine n
seara trecut cnd ajunseser n Tuen Mun. Mai nti Staples o dusese la un doctor
care i examinase picioarele i i le pansase, dup care i dduse nite papuci de
spital i i prescrisese s poarte tenii cu talp groas, n cazul n care avea s
mearg mult n decursul urmtoarelor zile.
De fapt Catherine cumprase hainele iar Marie o ateptase n main; i,
lund n consideraie starea de tensiune n care se afla, gustul ei se dovedise att
funcional, ct i cochet. Unei fuste de bumbac verde uni, i se adugase o bluz
alb, tot de bumbac, i o mic geant, deasemeni alb. Apoi mai luase i o pereche
de pantaloni largi, de culoare verde nchis shortul era cam nepotrivit i o alt
bluz cu croial simpl. Toate erau copii ale unor produse de cas cunoscute, cu
numele pe etichete scrise corect.
Sunt foarte drgue, Catherine. i mulumesc mult.
Se asorteaz la culoarea prului, i spuse Catherine. Nu c se va observa n
Tuen Mun nu vreau s iei prea mult din cas dar tot va trebui s plecm de aici
ntr-o zi. Apropo, n cazul n care sunt reinut la birou i ai nevoie de ceva, i-am
pus nite bani n geant.
Credeam c nu trebuie s prsesc apartamentul, i c urmeaz s
cumprm cte ceva de-ale gurii, ca s am.
Nu tiu nici eu ce m ateapt n Hong Kong. Dac e destul de furios, Lin
ar putea s dezgroape cine tie ce lege prfuit, colonial i s m pun sub arest la
domiciliu... Pe Blossom Soon Street e un magazin de nclminte. Va trebui s
ncerci o pereche de tenii. Te nsoesc, bineneles.
Dup cteva clipe de tcere, Marie ncepu din nou:
Catherine, cum de tii att de multe despre locul acesta? Nu vd nici un alt
alb pe strzi. Al cui este apartamentul?
Al unui prieten, spuse Staples fr alte explicaii. Rmne nefolosit
perioade ndelungate, aa c mai vin aici ca s m odihnesc. Att i spusese
Catherine, subiectul era tabu. Chiar i cnd vorbiser aproape o noapte ntreag, nu
reuise s o provoace s-i dea mai multe amnunte. Era o tem pe care pur i
simplu nu voia s o discute.
Marie mbrc pantalonii i bluza, dup care se lupt s-i pun teniii prea
mari pentru ea. Apoi cobor cu grij scrile i iei n strada aglomerat, devenind
dintr-o dat contient de privirile pe care le atrgea asupra sa. Se ntreb pentru
un moment dac nu ar trebui s se ntoarc i s intre napoi n apartament. Dar
nu putea; evadarea dintre cei patru perei ai micului apartament o ajuta s-i
recapete puterile. Se plimb ncet pe trotuar, fascinat de culorile, agitaia febril i
nesfrita vorbrie sacadat din jurul su. Ca i n Hong Kong, firme luminoase n
culori iptoare se ridicau pretutindeni deasupra cldirilor, i, peste tot, vedea
oameni care se tocmeau i se certau la standuri i n faa uilor magazinelor. Era
ntr-adevr ca i cum o parte din colonie fusese dezrdcinat i apoi implantat pe
o ntindere vast.
Ddu peste o osea neterminat, la captul unei strzi luntrice, unde lucrul
era aparent abandonat, poate numai temporar, deoarece utilajele speciale
nefolosite i ruginite zceau pe margini. Dou marcaje n limba chinez se aflau de
fiecare parte a oselei. naintnd cu precauie. Marie cobor panta abrupt pn pe
rmul pustiu i se aez pe o stnc. Minutele de libertate se transformar n clipe
preioase de linite. Privi n deprtare i vzu vasele navignd dinspre docurile
portului Tuen Mun sau apropiindu-se de rm, dinspre China. Din cte vedea,
primele erau brci de pescuit, cu nvoade atrnate peste borduri, iar cele ce soseau
din China erau, cele mai multe din ele, cargouri mici ncrcate cu lzi cu diferite
produse. Erau i nave de grniceri, cenuii i suple arbornd drapelul Republicii
Populare Chineze. Arme amenintoare i negre erau montate pe puntea fiecreia
dintre ele. Brbai n uniforme stteau neclintii alturi, cercetnd orizontul prin
binocluri. Din cnd n cnd, cte un vas militar acosta, cteva vase de patrul
rzlee mpingeau cte o barc de pescari, strnind gesturi disperate din partea
pescarilor. Ridicnd nepstor din umeri, soldaii ntorceau crma i se ndeprtau.
Totul era un joc, gndi Marie. Nordul i afirma pe tcute supremaia absolut iar
Sudului nu-i rmnea dect s p