Sunteți pe pagina 1din 264

ncepuse s devin un comar: aparatele ruseti se auzeau ntruna.

Uneori, rpitul fatal era


ndeprtat ceva mai puternic dect un murmur n noaptea teribil de rece, n care se trau epuizai prin
ravene, la adpostul pereilor de ghea.
Obiectivul 5 este o demonstraie elocvent a capacitii omului de a rezista ncercrilor la care l supune
natura arctic, pe de o parte, i ameninarea perfid a unui inamic care sfideaz orice regul a !ocului
cinstit, pe de alt parte
.pi "# $ % i l &
COLIN
7iinti?
0BIECTIVUL5
RAO International Publishing Compan
yRAO International Publishing Company S.A. P.O. Box 37!"# Bu$ure%ti& RO'ANIA
COLIN (ORB)S Target 5
Copyright * Colin (orbes& !"73 AII rights reser+e,
-ra,u$ere ,in limba engle./ 'AR IA 0IANA ION
),i1ia I
Copyright * !""2 RAO International Publishing Company S.A pentru +ersiunea 3n limba
rom4n/
-iparul exe$utat ,e )LSN)R0R5C6 Berlin& 7ermania
O$tombrie !""2
ISBN "732789!3
:P)N-R5 ;AN)
1
.
'
,
aC5PRINS
Prima mutare : ()*)+),&-. / 0
Desfurarea jocului: +.12. 345627.,8 / 99
ah mat:
,2124U( U*&5.: / ;<
9Un submarin sovietic avariat, prins ntr=o furtun, n .tlanticul de 4ord... lovit de valuri nalte de >?
de picioare, pe o furtun de >> de noduri... a fost observat prima oar de un avion de recunoatere de la
baza american de la @eflaviA...
The Times, miercuri, ; martie ;09
BPrima mutare
LOCO'O-I<
A,abla de ah arctic, februarie ;09B
-zut din biroul lui CaDes EFashingtonG i din cel al
colonelului Hapanin E(eningradG
H&2I2(2
;. )biectivul > Ebaz american de cercetareG
B. 4orth Hole ;9 Ebaz sovieticG
J. Elroy K sprgtor de gheaa american
L. Revoluia K nav sovieticde cercetare
>. ,raulere sovietice
M. or!i K nav sovietic purttoare de elicoptere
N NNNNN 1uta de scpare numrul unu a lui Oeaumon 1uta de
scpare numrul doi a lui Oeaumont
<ineri& !# =ebruarie !"7>& mie.ul nop1ii
4ici mcar n anul ;09B, un an care cu greu ar putea fi
considerat, n calendarul istoriei, ca un an de pace, nu era un lucru obinuit ca un ePpres s fie oprit n
plin noapte K n pustiu K pentru ca un pasager s fie silit de ctre oameni narmai s coboare. +ai
ales un ePpres american.
.ceast ePperien ocant era cu siguran ceva despre care @eith Oeaumont n=avea nici cea mai
vag bnuial, n timp ce se odihnea n patul su din vagonul de dormit al ePpresului QloridaR n primul
rnd, trenul, cu cele treizeci i dou de vagoane ale sale, strbtea statul *arolina cu peste nouzeci de
mile pe or, n timp ce afar, vntul de februarie zglia ferestrele acoperite cu draperiiR n al doilea
rnd, urmtoarea oprire a trenului urma s aib loc peste dou ore.
*u geamurile bine nchise mpotriva furtunii de afar i caloriferul deschis, la Cumnezeu tie cte
grade, aerul era att de cald i umed n vagonul de dormit, nct masivul englez nu reuea s adoarm i
se ridicase ntr=un cot pentru a=i privi ceasul. .proape miezul nopii. n spatele draperiilor lsate, de la
ua dinspre coridor, se aez din nou pe pern, cu minile sub cap. ncepu s viseze cu ochii deschii.
Ciminea, avea s fie n +iami, la mii de mile deprtare de 5roenlanda K departe de nfiortorii
cini care l cluzeau prin vifornia asurzitoare, departe de sniile ce se hurduciau peste nmeii de
ghea i, mai presus de toate, departe de ntunericul fr sfirit i de frigul care paraliza creierul. 2ra,
de asemenea, minunat s fie din nou uscatR Oeaumont i lipi picioarele nclate cu osete de captul
patului, desftat de cldur.
(a douzeci de mile deprtare de ePpresul ce gonea prin noaptea agitat de furtun, trei oameni
stteau zgribulii n ploaia care cdea, uzi pn la piele. Itteau n picioare sub acoperiul unei staii din
mi!locul cmpiei, unde trenurile nu opreau, ateptnd ePpresul care urma s treac pe acolo. Iemnalele
se schimbaser de!a, mecanicul imensei locomotive Ciesel, ce trgea trenul foarte lung, ncepuse s
frneze. Hericolul era iminent.
K Iper din tot sufletul s fie n tren, mormi unul dintre cei trei brbai mbrcai n haine de
ploaie, strngnd ntre dini o igar ud.
K 2ste, l asigur conductorul grupului, un om de vreo patruzeci de ani. :i=o s=l dm !os.
K I=ar putea s fie complicat...
K 8sta spune c n=o s fie, spuse brbatul mai n vrst, scond din buzunar un *olt L>. i verific
ncrctorul i=l puse la loc. :i nu uita, "o, adug el, trebuie s facem treaba bine, de=a dreptul bine.
(a mai puin de douzeci de mile pe linia ferat, mecanicul ePpresului Qlorida privea nelinitit n
noapte, scrutnd ntunericul. Iemnalul pe lng care tocmai trecuse i ordonase s reduc viteza, dar
urmtoarea oprire urma s aib loc dup dou ore, aa c ce dracu se ntmpla S *ontinu s reduc
viteza, acionnd ncet frnele uriae. Hloaia rpia pe acoperiul cabinei sale de oel, urme de spum
alunecau de pe acoperi i dispreau n ntuneric. Urmtorul semnal ncepu s clipeasc. 1ou de
avertisment pentru oprire. *e se ntmpla S ,rase ceva mai tare frnele. 2ra aproape de *edar Qalls, o
staie unde nu trebuia s opreasc.
Cup dou minute, trenul se apropia de halt, cnd un tunet izbucni, iar ploaia fichiui geamurile
vagoanelor. n compartimentul su, Oeaumont era gata s adoarm cnd trenul se opri. i inea minile
mari mpreunate deasupra cearafului. .vea ochii nchii cnd draperiile fur date deoparte i un brbat
cu o plrie cu boruri de pe care i= roia apa privi n !os spre el cercetnd o fotografie din mna stng.
K 2l e, "o, spuse o voce groas.
Oeaumont deschise ochii i se holb la eava revolverului *olt L>, aintit asupra sa.
K &a chestia asta de aici, murmur el. I=ar putea descrca K ai mna ud.
*nd deschise ochii, Oeaumont nregistr rapid cteva imagini K haina ud a brbatului cu pistolul,
aburii uori ce se ridicau din mnecile hainei, chipul speriat al pasagerului din cueta de dincolo de
coridor, un al doilea brbat, undeva n spate, ce inea o mn n buzunar. .mericanul mai vrstnic, care
resimea cldura K i apruser pe frunte picturi de transpiraie K replic pe un ton ferm :
K mbrac=te K cobori din tren...
K Ca tu cine naiba esti S ntreb Oeaumont.
"
)bosit, epuizat dup lunga cltorie din 5roenlanda pn la Fashington, i estim cu atenie
ansele. ) lovitur fulgertoare care s=i zboare *oltui din mn, un genunchi n pntece... 4u, era prea
periculos K mai erau i ceilali pasageri care dormeau n vagon.
K CiPon, QO&, rspunse aspru brbatul cu fruntea transpirat. :i grbete=te, trenul nu poate sta aici
toat noaptea...
K 4ici nu trebuie. Cin partea mea, poate pleca chiar acum. mpreun cu mine. Hentru c ai comis o
eroare grav. 2u snt englez...
Oeaumont cut n haina agat de un crlig.
K .i gri!, avertiz CiPon.
2nglezul i fiP lrgimea umerilor masivi i CiPon se simi stingherit.
K i art paaportul, pentru numele lui Cumnezeu, mormi Oeaumont.
l scoase cu gri! din buzunarul interior al !achetei i i=; ntinse lui CiPon. .mericanul l deschise cu
o singur mn, ePpert, l studie un moment, apoi l art brbatului din spatele su.
K 2fals, "o.
Oeaumont nu mai fcu nici un comentariu. Cnd la o parte aternutul, se vzu c era complet
mbrcat, cu ePcepia cravatei, a !achetei i a pantofilor. *nd cobor din pat si se ridic n picioare,
CiPon se retrase cu un pas i=l privi. @eith Oeaumont avea treizeci i doi de ani, ase picioare i doi
inci nlime, umeri largi i aproape o sut nouzecii ase de livre. Car asta nu=; impresiona prea
mult pe CiPon, care=; privea pe englez cum se mbrca n linite: un bivol mare cu micri ncete.
Cup un minut, i privi ceasul.
K 5rbete=te, repet CiPon.
.vusese dreptate: omul acesta era ncet n reflePe.
K +isc=teT

Hasagerul din cueta de vizavi i revenise din oc.


K + numesc .ndreD Hhillipson, din +inneapolis, l inform el pe CiPon cu voce strident. ,ipul
sta zicea c e din 5roenlanda K 5roenlanda unde e o mulime de ghea. +i s=a prut ciudat...
K ntr=un minut o s coboare din tren, l ntrerupse CiPon, i=o s=i poi relua somnul.
l privi pe Oeaumont care terminase cu mbrcatul.
K .sta e geanta ta S Oine. .cum pune=i minile pe pat, una lng alta.
Ie auzi un clinchet metalic nbuit cnd nsoitorul lui CiPon scoase mna din buzunar. Oeaumont
scutur din capul mare, acoperit cu pr des i negru, i zmbi sinistru.
K Ceci amicul tu o s=mi pun ctue S 4u glumesc CiPon, aa c gndete=te K ori vin aa cum
snt, ori m mputi.
Hornir pe coridor, Oeaumont cu minile libere, precedat de "o care=i ducea valiza i urmat de
CiPon. Craperiile de la geamurile cuetelor erau date deoparte, iar pasagerii priveau mica procesiune.
n spatele lui CiPon se auzi lipitul picioarelor goale ale lui Hhillipson care se grbea s=l prind.
K *ine e tipul S ntreb el agitat. .m vorbit cu el, aa c poate v a!ut cu ceva...
K . evadat de la Qolsom, spuse grbit CiPon.
Oeaumont se mpiedic, n timp ce cobora cu umerii
aplecai, treptele nalte de la captul vagonului. +are, somnoros i nendemnatic, observ CiPon. n
capul scrilor, Oeaumont se opri pentru a=i ncheia haina i ca s=i trag plria peste urechi. *edar
Qalls era o cldire mic, cu un singur eta!, la marginea unei pduri i avea o ieire lateral ce ddea
spre drumul din spate. Oeaumont vzu asta cnd fulger. .vu o scurt imagine a vntului care ncovoia
copacii spre sud, apoi o rafal de ploaie czu peste el, udndu=;. (a distan de civa metri, un om din
echipa!ul trenului i privea cu un amestec de nervozitate i curiozitate. Un alt funcionar de la cile
ferate sttea sub acoperiul staiei. CiPon cobor din tren n urma sa, mpingndu=l cu arma.
K +ic=te i iei pe ua aceea.
*ontinuar s mearg n spatele celuilalt american care ducea valiza lui Oeaumont. .poi lumina
sclipi din nou, dar nu de la un fulger: omul de la cile ferate de sub copertin i fcuse lui Oeaumont o
poz cu aparatul Holaroid.
K "o, strig CiPon, ia fotografia aceea.
"o porni imediat spre cldirea haltei, n timp ce Oeaumont o lu spre ieire. Un al doilea fulger i
art o main din spatele gardului spre care se ndreptau. 2ra o main mare, roie, ePtrem de scump.
Hloaia fcea bulbuci pe acoperiul ei. Hea atent, cu umerii lsai, fr s=i trdeze nici o reacie. Car
era sigur acum c tipii nu erau ageni QO&.
,recur dincolo de poart n bezn, departe de luminile estompate ale trenului, departe de oameni,
trndu=i picioarele prin bltoacele murdare. -zut de aproape, maina era foarte mare i prea a fi
ePtrem de scumpR n spatele volanului se aflaun al treilea brbat care se ntorsese spre ei. CiPon i
deschise englezului ua din spate, n timp ce Oeaumont bg mna n buzunarulhainei pe care CiPon o
verificase nainte de a=; lsa s=o mbrace. Icoase un pachet de igri i fcu un semn cu capul spre inte=
riorul mainii.
"
K 2=n regul, CiPon, spuse el amabil. +=am prins, merg cu voi.
.coperi cu o mn chibritul pe care=; aprinsese i rmase n picioare, la distan de ua pe !umtate
deschis. .mericanul ezit, surprins de brusca schimbare de atitudine. ) clip mai trziu, i revizui
toate prerile despre masivitatea i ndemnareU lui Oeaumont, dar prea trziu. 2nglezul se arunc cu tot
corpul su mare i greu pe ua mainii, care se nchise peste mna i braul lui CiPon.
2ra riscant, dar merita ncercarea. Oeaumont calculase c, n cel mai nefericit caz, arma s=ar fi
descrcat n gol n interiorul mainii, iar n cel mai bun caz, ar fi czut n noroi, prin spaiul dintre
portiera pe !umtate deschis i cadrul uii. Ie aplec att de repede, nct CiPon abia zri micarea,
apoi se ridic cu *olt=ul n mn i=i fcu vnt omului rnit, mpingndu=; cu faa n !os pe bancheta din
spate. 7eava pistolului se ainti asupra omului din fa care nici n=avusese timp s se mite.
K Uurel, fiule, l avertiz Oeaumont. Ce obicei, lucrurile astea fac bang.
l vzu n oglind pe "o ieind pe poart, cu valiza lui n mn. *u ochii pe tipul de lU volan, strig
spre "o care l auzi imediat:
K 1mi nemicat, dac vrei s=i mai vezi partenerii n via...
K Hentru numele lui Cumnezeu, sntem de la QO&, spuse cel de la volan, cu vocea pierit.
K .a e, Oeaumont... bolborosi CiPon, care sttea ntins pe bancheta din spate i=i strngea cu
mna ncheietura dreapt.
K Covedete T se rsti englezul. :i ine geanta aia cu ambele mini, strig spre "o, privindu=l prin
oglinda retrovizoare.
CiPon repet gestul de mai nainte al lui Oeaumont i scoase cu mna stng o carte de vizit.
K Q lumin ca s vd ce e aici, scrni Oeaumont.
l urmri pe omul din fa, care aprinse lumina, apoi arunc o privire pe legitimaie.
K 2 fals, spuse el, cinic.
K Hentru asta ai putea a!unge n spatele gratiilor, l inform printre dini brbatul de treizeci de ani
din spatele volanului.
K He ce motiv S ntreb Oeaumont.
K mpotrivire fa de ofierii federali...
K 5ac federal de scrbe T zise Oeaumont, privindu=; furios pe brbatul care zcea pe bancheta
din spate. Urcai n tren i=mi punei pistolul n fa n timp ce dorm. :i nu=mi artai nici un petic de
legitimaie...
K .a trebuia s fie, Oeaumont, spuse CiPon cu un aer obosit. ,rebuia s facem treaba discret...
K 4=am terminat i nu snt mulumit. Ce cnd folosete QO&=ul maini sport (incoln *ontinental...
sau ai devenit brusc milionari S
K i spune ceva numele generalului (emuel Vuin= ceW CaDes S ntreb CiPon. :i pot s=i mai art
ceva S
K *red c am citit cndva n ziar acest nume, l inform Oeaumont cu rceal, innd *olt=ul
ndreptat ctre brbatul de la volan i urmrindu=& cu coada ochiului pe "o care inea valiza cu ambele
mni. .rat=mi ceva, dar ai gri!.
*eva=ul era o bucat de hrtie mpturit pe care CiPon o desfcu innd=o n lumin. 2ra o scrisoare
scurt, acoperit cu nite mzgleli caraghioase pe care le recunoscu.
#eith, a i$terve$it o ur%e$, ceva foarte serios& 'm $evoie (e ti$e la )ashi$%to$ c*t mai re+e(e&
,i-o cer ca o favoare +erso$al& 'l tu, .emuel&
K ,iclosul, spuse @eith simplu. 4u vin, dar n=am s stau aici n ploaie.
Urc n main i se aez cu gri! n spate, pe bancheta de piele moale, ntimp ce CiPon se mic
intr=o parte ridicndu=se: i inea nc strns ncheietura dreapt.
K Iare n aer S ntreb englezul privind spre americanul de la volan care sttea ntors pe locul su,
studiindu=; pe Oeaumont, ca un mcelar care se pregtete s traneze un animal tiat. ) s=i scrnteti
gtul, remarc Oeaumont.
K +i=ar plcea s i=; sucesc pe al tu, rspunse calm omul de la volan.
K .!unge, a!unge, Qred, spuse CiPon iritat. Car s tii, Oeaumont, c ai fcut un lucru riscant...
K 1iscant S ePplod englezul. + trezii cu pistolul n dini tocmai cnd reflePele nu=mi
funcioneaz...
X ?
K .tunci sper s nu=i mai fiu prin prea!m cnd funcioneaz, spuse CiPon !alnic frecndu=i
ncheietura. Ii neleg obiecia ta n legtur cu (incoln=ul K m=a lsat maina n drum spre gar i
asta a fost prima pe care am putut s=o nhm.
He locul din fa, Qred, care se ntorsese cu spatele la Oeaumont, porni motorul.
K Ipune=i s=l opreasc, se repezi Oeaumont. 4u plecm nicieri.
K )prete motorul, Qred, spuse CiPon cu o voce obosit. 4u mergem nicieri. nc, adug el. Uite
ce e, domnule Oeaumont, ncepu el foarte politicos, noaptea asta a fost mizerabil pentru noi, chiar
nainte de a te ntlni. . trebuit s decolm de la Fashington n plin furtun cu descrcri electrice K
nu mai zboar nici un avion n noaptea asta...
K :tiu, spuse scurt Oeaumont, aprinzndu=i o igar. + pregtisem s zbor spre +iami, dar mi s=
a spus c zborurile snt anulate, aa c a trebuit s iau trenul.
K .m fcut o curs nebuneasc pn la un aerodrom din apropiere, continu CiPon. .poi a trebuit
s gsim o main care s ne aduc aici la timp, pentru a opri ePpresul.&at ct e de urgent s te ntorci
la Fashington. :i nc ceva K n cinci ani, ePpresul Qlorida n=a fcut nici o oprire n afara
programului, pn acum...
K Uneori, facem cu totii cte o oprire n afara programului, replic Oeaumont. feu fac una chiar
acum. :i ce=a mai fost chestia aia cu evadarea de la Qolsom S
K .coperire, oft CiPon. n treaba asta, securitatea e mai puternic dect o capcan de oel. *eilali
pasageri vor crede c am cobort din tren un criminal K n cazul c cineva, ca limbutul la de
Hhillipson, va dori s informeze presa. :i trenul la nc mai st pe loc, adug CiPon.
K .sta e treaba ta. ) securitate mai stranic dect o capcan de oel S CaDes mi spune chiar mai
puin dect nimic n bileelul la.
K Cespre asta nu tiu nimic...
K 4oapte bun, spuse Oeaumont deschiznd ua, dar o trnti la loc cnd CiPon continu.
K :tiu c i=ai petrecut doi ani ncheiai n .rctica si c mergi n vacan, dar mi s=a spus s=i
comunic n ultim instan c Iam 5raWson i 6orst (anger au acceptat s colaboreze. Hresupun c i
cunoti pe oamenii tia S
Oeaumont rmase nemicat, privind ploaia care se revrsa peste parbriz. CiPon l cercet curios,
observnd nasul scurt, gura ferm, linia maPilarului care ePprima energie i mult hotrre. *el mai
mult l tulburau ochii K erau mari i cprui i te priveau fiP, fr s clipeasc, prnd s=i intre pn n
suflet. 2nglezul i scoase plria mbibat de ap, ntoarse capul mare spre CiPon i=i zmbi sinistru.
K .i avut o cltorie neplcut venind ncoace S ntreb el.
K .m avut cu toii ru de nlime.
K Hcat. + tem c vei trecedin nou prin asta. .m fost coleg cu 5raWson i (anger, aa c
presupun c va trebui s m ntorc la Fashington. 2X drumul trenului, apoi du=m repede la
aerodrom. Ie pare c CaDes are o mic problem.
*a i cum tocmai i=ar fi amintit, i napoie *olt=ul.
Imbt ;0 februarie, la ora trei dimineaa, luminile erau nc aprinse la ultimul eta! al cldirii
4ational Iecu= ritW .gencW din Fashington. 4I. care este mult mai puin cunoscut publicului dect
*&., este una dintre organizaiile cele mai eficiente din lume n domeniul spiona! uiui, n parte, pentru
c nu acioneaz n vzul lumii, ca cealalt organizaie, mai cunoscut, dar cheltuiete mai muli bani,
cu mai mult eficacitate.
5eneralul CaDes este un brbat solid de cincizeci i trei de ani i arat ca un ofier de campanie.
Hoart costume sobre, gri, ca oamenii de afaceri, este ndrgostit de plantele tropicale i urte vremea
rece. Hrobabil de aceea a fost desemnat s se ocupe de operaiile din zona .rcticii. He ;0 februarie, la
trei dimineaa, msura cu pai mari biroul su, mbrcat doar ntr=o cma cu mneci lungi, puin
transpirat din cauza temperaturii de douzeci si nou de grade, meninut constant de un sistem
sofisticat de control. Couzeci i nou de grade erau obligatorii pentru dezvoltarea plantelor tropicale
care i mpodobeau biroul. Ce aceea, membrii mai impertineni ai echipei sale l numeau *utia "unglei.
K Oeaumont tocmai a sosit K l aduc chiar acum de la aeroport, domnule general...
"errW .dams, asistentul lui CaDes, acoperise cu o mn microfonul telefonului, dup care continu
s vorbeasc :
K .vionul aproape s=a prbuit la aterizare, dar el n=a pit nimic. .lte instruciuni speciale S
+aina care=; aduce are statie radio...
?
K I a!ung aici ct mai repede T
K .r putea s se duc la un hotel mai nti, s se liniteasc, insist .dams. .sta ne=ar mai da timp
s mai studiem situatia...
? A
K (=am smuls din ePpresul la, mri CaDes. && tiu eu, cred c de!a se suie pe perei. 4u va fi uor
s=l convingem i=o s fie al dracului de greu dac=; lsm s se instaleze i=i dm timp de gndire. Ce
asta m grbesc s=l am aici, Ua c spune=le s=l aduc T
.dams, un brbat subire, cu un aer studios, n !ur de treizeci i cinci de ani, nl sprncenele
negre, n semn de dezaprobare mut, i transmise ordinul. Huse receptorul n furc si=si ridic ochelarii
fr rame.
@ @
K ,ot nu vd de ce avem nevoie de englezul sta. -d desfurndu=se treaba asta ca o operaie
simpl, pe care o putem face cu bietW notri. *um aflm c 5orov se ndreapt spre )biectivul > ,
trimitem un avion, l ia la bord i=l scoate...
K Iimpl S spuse CaDes, terminnd un nou tur n !urul ncperii, cu mersul su sltat, i aezndu=
se la biroul su mare i gol. Iimpl S repet el calm. 2 la fel de simplu ca atunci cnd sari de pe
cldirea Han=.m fr a mai socoti c=i frngi i gtul.
K *u puin noroc, ar putea fi un drum linitit...
K *u puin norocS spuse CaDes, cu un ton dezamgit. I=ar putea s ai dreptate, .dams, continu el
cu blndee. .vem de=a face cu un rus important care vine la noi KY poate cel mai important care a
prsit vreodat Uniunea Iovietic. Ce acord S
K .a e, rspunse .dams inocent.
K Hentru asta, va trebui s fac un drum, continu CaDes cu aceeai voce calm, pornete de pe
insula de ghea sovietic Holul 4ord ;9 i se ndreapt spre cea mai apropiat dintre bazele noastre de
cercetare, )biectivul >, care n acest moment se ntmpl s se afle la douzeci i cinci de mile vest de
insula sovietic. +ai snt acolo doar trei profesori, pe )biectivul >, care ateapt s fie evacuai nainte
ca insula s dispar. + urmreti S ntreb el.
K *u atentie, domnule...
@ 7
K 4ici unul dintre aceti profesori nu are idee de ceea ce urmeaz s se ntmple K c 5orov n
scurt timp va fi n drum spre ei peste cercul polar.
CaDes vorbea mai precipitat acum, susinnd privirea lui .dams cu ochii si albatri si reci.
? @
K 4u le putem spune nimic, pentru c nu au acces la informaiile strict secrete.
@
K Hoate c am reui totui s comunicm cu ei prin radio, suger .dams, s le dm un semn...
K Iemn, pe dracuT Ce=abia am aflat c 5orov va veni. 4u pot trimite prea curnd acolo un avion
nesat cu oameni, pentru c asta i=r alerta pe rui. .r putea s nchid baza K ceea ce l=ar bloca pe
5orov. Iingura treab deteapt n acest moment este s facem ca situaia de pe )biectivul > s par
absolut normal i al naibii de linitit.
K ,ot nu neleg care=i rolul lui Oeaumont.
nainte de a rspunde, CaDes l studie pe .dams. (a
cei treizeci i cinci de ani ai si, "errW .dams avea mai multe diplome academice dect i putea aminti
CaDes. -orbea fluent ase limbi, printre Zre rusa i srbo=croata. 2ra ePpert n criptografie, specialist n
radlo=comunicaii i era renumit ca unul dintre cei ase cei mai buni anchetatori din IU. i lipsea doar
specializarea n zona arctic K singura ghea pe care o vzuse vreodat fiind cea dintr=un cocteil.
K *eaa, spuse CaDes.
K *eaa S
K I presupunem c )biectivul > este npdit de cea, suger CaDes cu o umbr de gravitate n
voce. *um a!ungem acolo ca s=l scoatem pe 5orov S 4=o s putem zbura pn acolo K nu vom putea
naviga dincolo de *ercul Holar de ghea K aa c va trebui s mergem pe !os, cu sania. Ce asta s=ar
putea s avem nevoie de Oeaumont.
K 2 un element de asigurare S
K Ca.
CaDes privea spre ua nchis a biroului, de parc dintr=un moment n altul ar fi putut s intre
Oeaumont.
K Iingura problem e c el nu tie c e doar un simplu element de asigurare i nici nu=i -oi spune
asta. &ar ca s te linitesc, am s=i nir biografia lui...
K 4u mai avem pe nimeni altcineva care ar putea trece cu sania peste ghea S ntreb .dams cu o
umbr de nencredere. Intei sigur c nu e o operaie destul de simpl S
K Uneori m ntreb de ce te in n slu!ba asta, spuse CaDes pe un ton de pur mirare. +ersul cu
sania este treaba cea mai grea i mai dur de pe faa pmntului. Ie ridic i porni repede spre o uria
hart de perete. -ino aici, ste nv ce au uitat s=i spun la 6arvard.
Hrivi n sus pe hart, n zona .rcticii. Ceasupra se situa rmul 1usiei, cu +urmansA i (eningrad la
dreapta. Hunctul central al hrii era Holul 4ord cu Ipitsbergen, iar dedesubt se aflau 5roenlanda i
coastele *anadei i .lasAi. +arca!ul punctat indica poziia actual a )biectivului >, undeva foarte !os,
chiar deasupra lui &ce= berg .lleW, periculosul canal cu gheuri plutitoare dintre 5roenlanda i
Ipitsbergen.
K )biectivul > plutete n deriv la o sut douzeci de mile de coasta 5roenlandei, spuse ncet
CaDes. (a douzeci i cinci de mile spre vest, se afl baza sovietic Holul 4ord ;9, de unde va fugi
5orov. n fiecare zi, cele dou buci de ghea pe care se afl bazele se apropie de &ceberg .lleW.
Oeaumont spune c e cel mai periculos loc din lume, iar eu snt de acord cu el.
K *are este biografia lui S ntreb .dams.
K 4eobinuit. +ama era canadian, tatl, britanic K a fost ucis n timpul rzboiului. .mbii
prini snt mori acum. Oeaumont a fost adus n *anada nc din copilrie, n ;0LJ, la *oppermine, la
marginea .rcticii. . crescut printre gheuri K aproape de locul unde s=au format insulele de ghea,
rupndu=se de calota canadian. n ;0>B a fost trimis napoi n .nglia, pentru a=i completa studiile.
.colo i=a manifestat interesul pentru aviaie. I=a cstorit n ;0M> K cnd avea douzeci i cinci de
ani i, la trei sptmni de la cstorie, un ofer beat i=a ucis soia.
K ,raumatizant, murmur .dams.
K Hentru oferul asasin, da. (=au gsit, l=au anchetat, iar Oeaumont a fost la (ondra la proces.
nainte s=l scoat din boPa acuzailor, Oeaumont a srit la el i aproape l=a omort. I=a ales cu o
sentin cu suspendare i s=a ntors n *anada.
K .sta s=a petrecut acum apte ani S estim .dams.
K 2 bine s te pricepi la socoteli, coment CaDes. Ce atunci i=a petrecut n .rctica cea mai mare
parte a timpului, lucrnd o perioad ca anga!at la (aboratorul de *ercetri .rctice de la Hoint OarroD,
iar n restul timpului, la noi. 2l este cel care ne=a adus toate datele acelea despre elicopterul sovietic
uciga de submarine, cnd acesta a aprut pentru prima oar n .rctica, mormi CaDes, amintindu=i. .
primit acces la informaiile strict secrete i vorbete curent rusa. :i dac asta nu=i de a!uns, mai e i
ePcursia la Ipitsbergen.
K Cespre ce e vorba, domnule S
K Ie pare c discreia serviciului nostru e mai mare dect credeam, observ CaDes, cu un zmbet
glacial. Car tu erai n Iaigon pe atunci. .nul trecut, trei oameni au traversat bariera de ghea K
pentru a demonstra ceva ce credeam c e imposibil de realizat K au mers tot drumul, din 5roenlanda
pn la Ipitsbergen, cu sania. 4=a intrat n atenia ziarelor, pentru c drumul avea scopuri militare. *ei
trei oameni erau Iam 5raWson, 6orst (anger K care ateapt acum la ,hule, i conductorul lor,
Oeaumont.
K Iun promitor, accept .dams. :i l folosim doar n cazul n care )biectivul > va fi cuprins de
cea S
K *orectT 4ecazul e c Oeaumont va pleca glon n 5roenlanda, dac i spun s se duc acolo ca
s=l scoat pe +ihail 5orov.
K Car nu tii asta ncT protest .dams. Ultimul raport meteo arat vreme senin n ntreg
perimetrul...
K .a c am s=i art ultimul meu raport meteo.
CaDes se ntoarse la birou i scoase o foaie dactilografiat pe care i=o ddu lui .dams.
K ,ocmai i=a ncheiat doi ani grei n .rctica aa c o s fie al naibii de greu s=l convingem s se
ntoarc acolo. ) mic falsificare ne=ar putea a!uta.
.dams parcurse bucata de hrtie. 2ra un raport meteo oficial, nregistrat i datat cu opt ore mai
devreme: /tarea vremii *$ re%iu$ea Obiectivului 5 se (eteriorea0 ra+i(& 1ea (e$s& 2i0ibilitate 0ero&
Tem+eratura mi$us 35 %ra(e& /e atea+t *$rutirea co$(iiilor&
.dams ridic privirile:
K *e se va ntmpla cnd va descoperi c l=ai fraierii S
K ) s=i sar andra, dar va fi de!a la ,hule, n 5roenlanda, sper.
CaDes scoase un trabuc scurt i gros dintr=o cutie i l puse n gur, fr s l aprind. ncerca s se
lase de fumat de vreo treizeci de zile i pn acum rezistase dou sptmni.
K .i auzit de brea din sistemul de securitate de la ,hule S ntreb el, ca din ntmplare.
K 4u, rspunse .dams, ndreptndu=se n scaun. *e bre S
K +=a avertizat *allard de la QO& acum dou ore, zise CaDes scprnd chibritul cu un aer absentR
ePpresia feei sale era ntunecat. Ie pare c un agent sovietic de prim mn trimite de mai bine de doi
ani informaii. & se tie numele de cod K *rocodilul K i se ateapt s apar n curnd sub adevrata
sa identitate.
K .sta ar putea periclita ntreaga operaie, spuse .dams ncet.
K 4u cred K l voi avertiza pe Oeaumont s ia legtura numai cu eful serviciului de informaii de
acolo, ,illotson. CaDes i consult ceasul. Oeaumont va fi aici n scurt timp, aa c, .dams, fii pe
faz.
(una rsrise, noaptea era senin, iar cerul sclipea, luminat de stelele constelaiei Ursa +are, de
deasupra calotei polare. n gerul aspru Ul nopilor lungi.
(a o sut douzeci de mile est de coasta 5roenlandei, la numai douzeci i cinci de mile de insula
de ghea sovietic Holul 4ord ;9, )biectivul >, era asediat de calota care l mcina, presndu=i
marginile abrupte, ntr=o micare constant a calotei plutitoare, milioane de tone de ghea care
scriau i trozneau n ncercarea de a zdrobi insula ncercuit.
Hrocesul de distrugere ncepuse n urm cu treizeci de ani K cnd )biectivul > se desprinsese de
stratul de ghea canadian, n ;0LB, i ncepuse spectaculoasa sa ro= taie n !urul Holului 4ord. ns
pn acum, calota nu afectase blocul de ghea nalt de douzeci de picioare care se ridica deasupra sa,
pentru c era ghea din ap srat K ghea care se formase din mare. &nsula masiv, cu diametrul de
o mil, era rezistent.
)biectivul > era format din ghea de ap dulce, care este mai tare dect cea din ap srat. :i avea
o evoluie ndelungat. Ce sute de ani, stratul de ghea de pe marginea coastei canadiene se constituise
printr=o micare nceat de plutire a gheurilor ce ieeau n largul mrii red. Itrat dup strat, gheaa se
formase pn la o adncime de dou sute de picioare. )biectivul > era un fragment din acest strat K un
fragment cu limea de o mil, care se detaase prin rupere i plutise timp de treizeci de ani mpreun
cu calota polar.
&nsula intrase n al patrulea deceniu de rotire n !urul Holului i se ndrepta din nou spre coasta
arctic a *anadei, cnd fusese prins de curentul 5roenlandei. Oucata imens de ghea a fost trt
mai spre sud dect fusese vreodat. n curnd, a a!uns aproape de canalul dintre 5roenlanda i
Ipitsbergen, dup care a atins punctul fr ntoarcere i a continuat s se ndrepte spre sud i nu spre
vest, ctre &ceberg .lleW.
n ndeprtatul Fashington, CaDes l atepta nc pe Oeaumont cnd doctorul +attheD *onDaW,
eful staiei pe )biectivul >, un brbat de vreo cincizeci de ani, iei din cabana n care se afla statul
ma!or, pentru a lua din nou poziia stelelor cu sePtantul su. Ce obicei, *onDaW, un tip calm, era acum
nervos, n timp ce se fia cu instrumentul, iar iritarea i se accentu cnd un al doilea brbat i se altur
ieind aproape imediat dup el. "eff 1icAard, operator radio, de treizeci i doi de ani, nchise repede ua
n urma sa, ca s nu intre frigul.
K -reun semn de activitate, +att S ntreb el.
K ) mulime, rspunse *onDaW, cu un umor forat. ,ocmai a trecut un autobuz cenuiu pentru
)maha.
K &isuse, mcar de=ar fi adevratT -reun semn de la rui, vreau s spun.
K :tiu ce voiai s spui.
Itteau n picioare, n mi!locul celor dousprezece cabane cu acoperiuri plate, care formau baza de
cercetare din centrul insulei. *abanele erau dispuse de=a lungul unui drumeag ngust, acoperit cu
zpad bttorit, cte ase de fiecare parte, iar dintr=o caban mai ndeprtat de potec se nla n
noaptea luminat de lun o anten radar. (a distan, de !ur=mpre!urul lor, dumanul K calota polar
K scria i troznea ca un imens animal suferind. .sta le amintea c aceast calot era vie i se mica,
mcinnd marginile mici care nc i se mai opuneau. Ie auzi un zgomot nou, o bubuitur ptrunztoare,
ca de arm.
K *e naiba a fost asta S opti 1icAard.
K I=a rupt o bucat de ghea, spuse *onDaW cu un aer obosit. Cu=te nuntru i stai cu Iondeborg,
"eff. -reau s termin cu treaba asta.
K 2 ntr=una din pasele lui proaste. *red c=i este tot mai ru, +att.
*onDaW, cu faa ntoars, i strnse buzele, ncercnd s se concentreze asupra instrumentului.
Iondeborg, cel mai tnr dintre cei trei brbai, avea douzeci i ase de ani, era n pragul unei crize de
nervi, orice ar fi nsemnat asta. 2ra, desigur, din pricina izolrii, dei erau aproape de sfritul perioadei
pe insul. n dousprezece zile, trebuia s vin avionul s=i evacueze de pe insula condamnat, iar acum
orele, chiar i minutele, preau ani.
Oaza de cercetare era ncon!urat din toate prile de un platou moale de zpad troienit, care
ducea spre stnci K din toate prile, mai puin cea sudic, unde se nla un dmb de vreo doisprezece
metri deasupra platoului. .ici, la mai bine de o sut de mile de cel mai apropiat rm, se ngrmdeau
bolovani uriai, acoperii de zpad, adevrate stnci, unele dintre ele de mrimea unor coline. n urm
cu secole, fuseser aduse n interiorul unui ghear i depozitate pe stratul de ghea canadian, iar cnd
uriaa plac de ghea se rupsese, detandu=se, luase si stncile cu ea.
@
Ua din spatele lor se deschise din nou, iar *onDaW simi c=i pierde controlul. Iondeborg li se
altur. ncepea s fie dificil: nici unul dintre ei nu dorea s rmn singur n teribila solitudine, nici
mcar ntr=o caban nclzit, dar, cnd erau la un loc cu toii, se repezeau unul asupra altuia, ca i
gheaa care mcina marginea insulei din apropiere.
K nchide ua aia, 6arveW, spuse *onDaW, apsndu=i ochiul pe instrument.
Ua se trnti.
K 1uii ia au plecatT -ocea lui Iondeborg era nesigur, aproape isteric. .u simit mai naintea
noastr i i=au evacuat la timp baza aia nenorocit. Ce ce dracu nu cerem i noi avionul prin radio S
,otul e mpachetat...
K .!unge T *onDaW cobor sePtantul i se ntoarse cu faa spre Iondeborg. 4u e nc totul
mpachetat K i mai snt ePperimente de fcut...
K (a dracu cu ePperimenteleT izbucni Iondeborg. .m un presentiment straniu n legtur cu locul
sta...
K ,e afli pe )biectivul > de unsprezece luni, l ntrerupse *onDaW. 2 nc n acelai loc.
K 4u mai este n acelai loc, i=o ntoarse Iondeborg. Intem la marginea lui &ceberg .lleW...
K Cu=te nuntru i f nite cafea, scrni *onDaW. 4e=ar prinde bine o butur cald.
Ua se trnti din nou n urma lui Iondeborg care se npusti n caban.
K +ai bine du=te dup el, "eff, l sftui *onDaW, tii cum e cnd e singur. .poi, poate ncerci s
prinzi din nou ,hule K vreau s le comunici noua noastr poziie.
K .m s ncerc, spuse 1icAard cu ndoial. Ie formeaz elecricitate static negativ. *red c am
pierdut legtura. I=ar putea s se schimbe vremea.
*onDaW i strnse ncruntat sePtantul. &deea unei comunicri radio proaste sau inePistente l
ngri!ora mai mult dect arta. nainte de a intra, se opri o clip i arunc o privire spre familiara
slbticie a mrii ngheate i a gheurilor nesfrite. *onDaW se temea, fr s tie de ce.
n cldura subtropical din biroul lui CaDes, atmosfera era tensionat, ceea ce i fcea pe cei trei
brbai s transpire. Oeaumont era cel care adusese tensiunea. i suflecase mnecile cmii i=i inea
minile mpreunate pe genunchii mari n timp ce=; fiPa pe CaDes.
K n regul, mi=ai spus cum stau treburile. .cum, ce=; face pe rusul sta, 5orov, att de important S
K 4u e nevoie dect s tii c e important, interveni .dams. .lte informaii snt strict secrete.
@
Oeaumont ntoarse scurt capul, pentru a=i arunca asistentului o privire sumbr, apoi reveni spre
CaDes care rspunse repede:
K +ihail 5orov este oceanograful numrul unu al Uniunii Iovietice. . supervizai personal
instalarea ntregului sistem Iosus i *aesar pe fundul .rcticului. :i aduce cu el hrile *atherine K
planul complet al sistemului de diri!are a submarinelor lor pe sub gheaa arctic, spre rmurile noastre.
.sta i spune ceva S
K * acest 5orov este important.
K *u hrile acelea n mn, le=am putea da peste cap ntregul sistem ofensiv i asta i=ar ntoarce
napoi cu zece ani. CaDes continu cu vehemen: Oa chiar mai mult dect att K dac preedintele
merge n mai la +oscova cu hrile *atherine n buzunar, discuia ar putea avea loc de pe o poziie cu
adevrat puternic. &at ct e de important, @eith. .a c am nevoie de tine n 5roenlanda...
K ) iei cam repede. nc n=am acceptat s merg nicieri, spuse Oeaumont, ridicndu=se i
traversnd ncperea, pentru a privi harta de pe perete.
2ra un tip masiv, dar se mica repede.
K -asul sta, Elroy&&& .rt spre un semn din !osul hrii. 2 un sprgtor de ghea geamn cu
E4o(us S
K Ca. Ie ntoarce spre +ilDauAee dup un an de edere n .rctica.
K I=ar putea s=i cer s=l ntorci din drum i s=l trimii napoi, spre calota polar.
K Ie pare c ai uitat c noi plnuim aceast operaie, Oeaumont, spuse .dams, cu vocea tremurnd
de indignare.
2nglezul se ntoarse ncet i=l privi fiP. .dams se simi stn!enit, n timp ce Oeaumontnu se grbea
s=i rspund.
K Hoate c doreti s vii cu mine, pe ghea S Ie ntoarse spre CaDes. *hestia asta e ncurcat K i
nu=mi place ce=am auzit despre scurgerea de informaii din sistemul de securitate de la ,hule. ,rebuie
s m duc acolo, mai nti, ca s=i iau pe 5raWson i (anger i ca s obin
N 0enumire ameri$an/ ,at/ re1elei suba$+ati$e ,e $abluri %i ra,iolo$atoare& $are ghi,ea./
submarinele pe trasee pre,eterminate pe sub $alota polar/& la mari a,3n$imi.
echipamentul nainte de a zbura spre *urtis Qield. .rt cu degetul spre terenul de aterizare de lng
)biectivul >. .a c scurgerea aceea de informaii este periculoas.
K *allard, tipul de la QO&, spune c l=ar putea depista pe *rocodil n cteva ore. Hutem transmite
orice instruciuni prin radio, direct lui ,illotson K e eful serviciului de securitate de acolo.
K ,ot nu=mi place. +ai arat=mi o dat raportul meteo.
CaDes i ntinse falsul raport meteo, cu o figur impenetrabil, n timp ce .dams i studia unghiile.
Oeaumont citi raportul i cltin din cap.
K .sta nseamn c va trebui s zburm pn la marginea valului de cea de la *urtis Qield. .poi
ne facem drum cu sniile spre )biectivul >, dac l vom gsi vreodat. l culegem pe 5orov,
presupunnd c va reui s traverseze cele douzeci i cinci de mile de ghea fisurat apoi o lum
ndrt cu sniile, peste o sut douzeci de mile de ghea mictoare, probabil cu oameni din securi=
tatea rus pe urmele noastre...
K -=am putea lua de pe ghea cu avionul imediat ce ieii din cea, suger .dams.
K .r fi posibil, accept Oeaumont, dac ne=ai putea gsi, lucru care, de altfel, n=o s se ntmple.
.i mcar idee ce nseamn s localizezi patru oameni i dou echipa!e de snii, de undeva de sus, n
aceast perioad a anului S 4u, evident, nu ai...
K Car oamenii snt salvai pe calea aerului, insist .dams.
K .sta aa e, mri Oeaumont. ns, bineneles c nu tii c asta se petrece, de obicei, din
ntmplare K un avion care nu=i caut i descoper. :i nc ceva ce nu=mi place este c nu tim cnd o
s vin. Qlutur raportul meteo n direcia lui CaDes. ,rimite urgent un mesa! pe Elroy s se ntoarc
imediat i s se ndrepte spre nord ctre calota polar. 8sta ar putea fi un loc de ntlnire... Oeaumont
lu un creion i nsemn cu o cruce groas pe harta de pe perete.
K Car asta e departe, n interiorul gheii, protest .dams.
K Ceci, trebuie s=i croiasc drum pn acolo. -reau s fiu ntr=un avion pentru 5roenlanda n
dou ore, i spuse el lui CaDes, un avion rapid, care s m duc acolo fr nici o escal.
K ,e ateapt chiar acum un Ooeing, spuse CaDes.
Oeaumont nl o sprincean.
K 2rai sigur, nu S )rganizarea american m nspi= mnt. Ceci, s trecem repede la afacerea asta
riscant cu momentul sosirii lui 5orov.
.dams ncepu s vorbeasc pe un ton rapid, competent.
K .teptm un om s se ntoarc de la (eningrad K la 6elsinAi. <a lua legtura cu o rud a lui
+ihail 5orov de la Holul 4ord ;9. :tim c asta va fi n urmtoarele zile K iar cnd omul nostru va
sosi, vom ti ziua ePact.
K :i presupunnd c n=o s ias viu din (eningrad S ntreb Oeaumont.
K .r trebui s reueasc, spuse .dams cu siguran. 4=a mai fost niciodat dincolo de *ortina de
Qier K Ue aceea a i fost ales. Car e un tip cu mult ePperien. *nd a!unge lU 6elsinAi, merge direct
la ambasada noastr, iar ei ne trimit mesa!ul.
K ,oat treaba depinde de un om aflat n interiorul 1usiei, spuse Oeaumont posomorit.
K Un om de prim mn, l asigur .dams. Hn cel trziu duminic, la ora unu, ora noastr, vom
ti. Ce ndat ce primim veti, i vom comunica la *urtis Qield. .dams se entuziasma de propriul lui
optimism. 4=ai de ce s te ngri!orezi. .i s vezi K o s fie o operaie foarte simpl.
K 4=o s fie, mormi Oeaumont. 2ste unicul lucru pe care l pot prevedea K n=o s fie o operaie
simpl.
<ineri& !# =ebruarie
-ineri, ;< februarie, la ePact cinci minute dup ora trei dup=amiaz, un om fu ucis pe 4evsAi
HrospeAt din (eningrad.
,rei dup=amiaz la (eningrad nseamn apte dimineaa la Fashington. Oeaumont, care nici nu se
mbarcase bine n ePpresul Qlorida, avea s fie cobort din tren dup aptesprezece ore cu att de puin
ceremonie. Car era aproape trei dup=amiaz, cnd un turist american, 6arveW Finthrop, cobor cu
atenie cele cinci trepte ngheate de la hotelul 2uropa.
Un brbat nalt, de treizeci i opt de ani, cu o figur sobr, Finthrop figura n paaport drept critic
de art, dar numai la scris nu se gndea cnd iei din hotel i=i consult ceasul: B.>> dup=amiaz.
.!uns n strad, o lu la stnga i pomi, fdndu=i drum prin zpad, spre 4evsAi HrospeAt.
Ceasupra, cerul era ncrcat de nori care ameninau cu i mai mult zpad, iar prin prea!m erau
puini oameni R la aceast latitudine nordic, n treizeci de minute avea s fie ntuneric. Ce fapt, lmpile
de strad erau de!a aprinse, iar lumina lor se reflecta misterios pe zpad, cnd Finthrop a!unse pe
4evsAi HrospeAt i arunc prudent o privire n lungul strzii largi. Cdea impresia unui om care vrea s
se asigure dac poate s traverseze, n realitate ns cerceta cele trei maini parcate pe latura
ndeprtat a strzii.
5hidul &ntourist, doamna -ollin, care l nsoise n fiecare vizit la 2rmita! de cnd sosise n urm cu
cinci zile de la 6elsinAi, nu se afla n nici una dintre mainile parcate i nici uitndu=se prin vreo vitrin
de magazin prost luminat, ceea ce nsemna c probabil l crezuse cnd i spusese c nu se va mai duce
din nou la 2rmita! n acea zi, deoarece era prea obosit pentru a mai privi ali 1ubens=i. 2zit i atept
pn se nchiser uile unui troleibuz, ceea ce=i ddu din nou prile!ul s mai verifice o dat.
He partea ndeprtat a strzii aproape pustii, apru n grab de dup un col un tnr mbrcat ntr=o
!achet de piele, introduse o cheie n broasca unei maini, o descuie i atept o fat care venea n urma
lui. Qata, cu prul rou, care purta o hain strmt, ncepu s=l loveasc pe tnr cu pumnii de ndat ce
se apropie de el.
Finthrop zmbi sec cnd troleibuzul trecu huruind, cu captatoarele scprnd scntei albastre pe
srma ngheat: chiar i ruii aveau probleme cu tinerii, mai ales cnd acetia erau odraslele grangurilor
oficiali din Hartid. ncepu s traverseze strada larg.
4u ntmpltor, Finthrop putea fi uor confundat cu un rus : purta hain i cciul de blan, i
cizme lungi pn la genunchi pe care le achiziionase dup trei zile de la sosire de la magazinul 5U+.
4u mi=am imaginat c ar putea fi aa de frig, i ePplicase el doamnei -ollin. *nd a!unse pe cealalt
parte i depi cuplul de tineri care nc se mai certau, i consult ceasul.
)ra B.>< dup=amiaz. nc dou minute pn la locul de ntlnire pe care l putea vedea din mers,
ceva mai !os pe 4evsAi, micul parc cu copacii aliniai. +ergea cu greutate, cu minile nmnuate
nfundate adnc n buzunarele hainei, cu albumul de art sub bra, pe acelai traseu spre +uzeul 2rmita!
de la Halatul de iarn, traseu pe care l parcursese timp de cinci zile nsoit de doamna -ollin. Hrculeul
cu copaci aliniai era aproape. Hutea vedea statuia lui (enin de pe alee, iar mai la distan, o siluet
scund i ndesat care prsise 4evsAi i intra de!a n parc. 2ra marinarul S Finthrop intr i el n
parc.
Finthrop nu=; mai ntlnise niciodat pe Heter 5orov, fratele lui +ihail 5orov, oceanograful, i=i
ncorda ochii ca s vad cele trei detalii nainte ca omul s a!ung n dreptul lui. 5eanta din material
tePtil, purtat sub bra i nu pe umr, ntr=un stil, de altfel, caracteristic marinarilor sovietici. -erificat.
Un fular rou, ncolcit n !urul gtu= lui. -erificat. Car mai era un amnunt, iar lumina era prea slab.
Finthrop abord pasul su obinuit ncet, de plimbare. .l treilea detaliu era un nasture, un singur nas=
ture alb n partea de sus a hainei, n timp ce toi ceilali erau de culoare nchis. &isuse, nu=; putea
vedea deloc. Un miliian K un poliist K intr n parc prin partea opus, mergnd n spatele
marinarului.
&nima lui Finthrop tresri o secund, dar i meninu mersul calm. Ie ntmplase K elementul
neprevzut care putea ruina totul, care putea face contactul imposibil. Un nou gnd nspimnttor i
ncord nervii K poliistul l urmrea pe 5orov S Ie prea c nu: era prea fi. Qii tare, omuleT
6elsinAi, Qinlanda K sigurana K snt la doar o sut de mile distan.
5ndul ns nu=; nclzea cu nimic, n timp ce pea nesigur spre marinarul care se apropia de el: ar
fi putut la fel de bine s se afle la @iev, n inima Ucrainei, de unde tocmai venea 5orov dup ce=i
ntlnise fratele, pe +ihail.
Ie ntuneca cu fiecare minut. +arinarul, urmat la vreo cincizeci de iarzi de poliistul mbrcat ntr=o
hain uria bleumarin, se apropia. I fi fost o coinciden c poliistul pstra acelai pas de plimbare
ca i 5orov S Cac acesta era ntr=adevr 5orov K Finthrop nu=i putea vedea nasturele. -edea banda
roie de la apca cu cozoroc a poliistului, dar nu putea vedea blestematul la de nasture al lui 5orov.
+arinarul, care avea mai puin de treizeci de ani, privea drept nainte, i lui Finthrop i se pru c=i
citete tensiunea pe muchii ncordai ai feei. 4enorocitul prea a fi gata s ePplodeze: nu fusese
antrenat pentru acest gen de tensiune. .poi Finthrop vzu sus, la hain, nasturele alb.
Finthrop alunec pe ghea, n faa statuii lui (enin, tocmai cnd marinarul era la cincizeci de iarzi
deprtare, cu poliistul la aceeai distan n urma lui. *nd czu, americanul scp din mn albumul
colorat, iar o ilustraie a unei picturi de 1ubens alunec pe zpada umbrit, ca o pat de snge. .lbumul
era confirmarea identitii sale. n modul cel mai natural, marinarul se o= pri, n timp ce Finthrop
ncerca s se ridice pe picioare, i=i vorbi ncet dar grbit, n rus :
K .!unge pe B? februarie... la baza american de cercetare )biectivul >... B? februarie, repet el pe
un ton i mai sczut i Finthorp tiu c era ngrozit de dou lucruri K c americanul putea s nu fi
neles data ePact i c l=ar putea auzi poliistul.
Finthrop era acum n picioare i=i scutura zpada de pe hain. +arinarul ridic din umeri, ca i
cum ar fi vrut s spun c oamenii alunec de obicei pe o astfel de vreme i=i continu drumul prin
parc spre 4evsAi Hros= peAt i spre docurile din spatele acestuia. Finthrop i culese catalogul de pe !os
i ncerc s mearg chioptnd, apoi se spri!ini de grduleul care mpre!muia statuia. Holiistul a!unse
n dreptul lui i l ntreb n rusete:
K Hutei merge S .vei mult de mers S
K 2=n regul. 2 drept c mi=am scrntit puin glezna... dar m simt bine.
Finthrop rspunsese cu gri! n englez K nimeni nu tia c nelege rusaR nimeni, cu ePcepia lui
5orov, care ieea de!a din parc. Holiistul se holb la el fr s priceap nimic, n timp ce Finthrop
zmbi ndurerat K chiar i scrntise glezna.
K Itau la hotelul 2uropa, continu Finthrop, nerbdtor s scape de cellalt. Qcu un semn cu
mna. 4u e departe, zmbi el din nou i porni cu gri! napoi, pe drumul pe care venise.
Finthrop chiopta de durere, de=a dreptul ngri!orat acum s nu alunece. Hur i simplu, trebuia s
a!ung din nou la hotel, dar, cu toat durerea, creierul americanului lucra. Hoate c glezna asta scrntit
l=ar putea a!uta s ias din 1usia.
Finthrop urma s plece la 6elsinAi peste dou zile K cu primul zbor de duminic diminea. Car
asta era chiar ziua cnd +ihail 5orov i ncepea cursa spre )biectivul
>. .utoritile sovietice tiau data plecrii lui, tiau c se afla la (eningrad pentru a vedea minunata
colecie de tablouri ale lui 1ubens de la 2rmita!, n virtutea meseriei sale de critic de art, aa c, n
mod normal, s=ar putea s gseasc ciudat plecarea sa precipitat. 5lezna sa, luPat de=a binelea, i
ddea un motiv s prind zborul de smbt, Qinnair, pentru 6elsinAi K apoi semnalul putea fi
transmis lui CaDes la Fashington cu o zi nainte ca 5orov s fug de la Holul 4ord ;9.
n vreme ce Finthrop ieea chioptnd pe 4evsAi HrospeAt, ncepu s ning. Hrivi automat strada i
observ c tnrul cu !acheta de piele nc se mai certa cu fata cu prul rou.
,rebuie s fie ndrgostii, gndi el ironic. 4u trecea nici o main. 4u se uit ns napoi s vad
dac poliistul l urma. *obor de pe marginea trotuarului.
Hrobabil c noua cdere de zpad pricinuise ntmplarea. ,nrul cu !acheta de piele nghease,
probabil, iar ninsoarea puse capt disputei. Urc la volanul mainii sale i fata cu prul rou se aez
alturi de el pe locul din fa. ,nrul porni motorul, ambal i porni n tromb pe lng trotuar,
acceler, apoi i aminti s aprind luminile.
*hiar atunci, Finthrop ar fi putut sri ntr=o parte, dac ar fi simulat chioptatul, dar maina se
npusti zgomotos spre el, cu luminile aprinse, orbindu=;. &n lumina farurilor, silueta chioptnd se
prbui peste main, acoperi parbrizul, apoi radiatorul l ridic i=l azvrfi la vreo doisprezece iarzi. Ie
izbi de trotuar, ca un om care cdea de la o mare nlime. 2ra mort nainte ca maina s ntoarc dup
un col i o femeie de pe trotuar s nceap s ipe.
(a o sut de iarzi mai departe, pe 4evsAi HrospeAt, marinarul 5orov se oprise s traverseze strada.
l vzu pe Finthrop chioptnd pe drum, vzu maina care=; izbi, vzu corpul ncolcit prin aer
nainte s cad i tiu c americanul era mort. ,ravers strada i se ndrept spre docuri, unde trailerul
irolo% atepta s plece peste trei ore.
5orov mergea ca prin vis, abia putnd s priceap ce se ntmplase. 2ra un dezastru total: mesa!ul n=
o s mai a!ung niciodat la Fashington, iar acum nu mai avea cum s=l avertizeze pe fratele su.
+ihail va ncepe s traverseze gheurile i americanii nu vor sti c vine. [drobit, 5orov mergea mai
departe prin zpad, paii ducndu=; singuri pe drumul cunoscut. Coamne, ce putea s fac S
S3mb/t/& !" =ebruarie
2ra ora opt dimineaa, smbt, la sediul general al Ierviciului Ipecial al Iecuritii din (eningrad.
K .mericanul sta, Finthrop, care a fost ucis pe 4evsAi HrospeAt, ieri K mi se pare c e ceva
suspect cu el...
(ocomotiva K asta era porecla folosit la (eningrad pentru colonelul &gor Hapanin, eful Iecuritii
Ipeciale pentru [ona +ilitar din .rctica. Cefiniia de dicionar a cuvntului este: ...avnd putere...
nestaionar... n micare constant.... 2ste cea mai bun descriere pentru colonelul Hapanin. Hentru
muli, cuvntul sugereaz o main uria, care trage dup sine n mare vitez sute de oameni... i asta
e o alt bun descriere a siberianului.
K Q=mi un raport complet, @ramer T .du=o aici pe blestemata aia de ddac de la &ntourist, -ollin
sau cum o cheamT .du=; i pe miliianul care a vzut ce s=a ntmplat. 5sete i ali martori i
trimite=i ncoace pn=n amiaz. .m s=i chestionez chiar eu T
Itrict vorbind, cartierul general al Ierviciului Ipecial de Iecuritate pentru .rctica ar fi trebuit s se
afle n portul +urmansA, dar cnd (eonid Ore!nev, primul secretar, l=a numit n post pe Hapanin, a
ordonat mutarea la (eningrad a cartierului general. :i asta era, desigur, o form de manifestare a
puterii.
*a i 6amburg, n 5ermania, ca i Vuebec n *anada, (eningrad este un oras nonconformist. (a
(eningrad a luat fiin comunismul cnd crucitorul 'urora a dat semnalul revoluiei. ,ot la
(eningrad, Italin, temndu=se de independena oraului, a trimis pe cel mai credincios asupritor, @irov
K i @irov a murit de glonul unui asasin. .a c Ore!nev l=a trimis pe Hapanin la (eningrad.
K :i, @ramer, ia legtura cu aeroportul la care a sosit Finthrop. ,rebuie s fi fcut o not cnd a
venit. 2ra singur S .sta e ceea ce vreau s aflu. Hn la amiaz T
Ipre deosebire de @irov, nemiloii ceteni ai oraului (eningrad nu au ncercat s=l mpute pe
Hapanin K n schimb l=au poreclit (ocomotiva. ) apariie familiar care strbtea cu pai mari 4evsAi
HrospeAt K nimeni nu l=ar fi putut ignora nici n cea mai mare mbulzeal. Hapanin domina mulimea
de la nlime. Iiberianul era nalt de ase picioare i patru inci, cu umeri largi, solid, cu capul mare ras
aproape ca=n palm i cu o gur mare, ca a unui crap. *nd ridica vocea sa de sergent=instructor, puteai
!ura c se auzea pn la +urmansA.
K Cu=te la sediul poliiei i adu=mi lucrurile personale ale lui Finthrop, @ramer. Cu=te chiar tu T
Un turist american la (eningrad, n februarie S i spun eu, @ramer, ceva este n neregul...
Falter @ramer, de patruzeci i cinci de ani, un comunist viguros si scund, din (ituania, care se
mica cu agilitatea i calmuf unei pisici, nu credea o vorb din toate astea. *a asistent al lui Hapanin, i
se permitea s=i ePprime opiniile n faa efului su, ns aceast permisiune era la fel de mare ca
itiul unei lame de ras. i ePprim cu gri! nencrederea.
K 4u ePist nici o dovad c americanul sta ar fi altceva dect spune paaportul lui...
K 4=ai plecat nc S
*nd lituanianul iei din ncperea de la eta!ul al doilea, Hapanin se ridic si se apropie de fereastr,
apoi scoase o cutie de ah de imzunar din !achet i o privi. Qereastra, la un pas Eie faa sa neted i
osoas, era acoperit cu ghea. Hrivi cutiamic. (a opt dimineaa era nc ntuneric afar i putea auzi
dedesubt, pe strada pavat, zgomotul pailor oamenilor ce se grbeau la slu!b. ) sob veche, clin
teracot verde, pe care o aprinsese de puin timp, era aezat ntr=un col, n spatele su. *ldura nu se
rspndise nc n camera ngheat. (a doar un perete distan, un teleprinter american de cel mai
modern tip susura rion=stop.
Hroblema evreilor strnise suspiciunea lui Hapanin n privina lui Finthrop, problem ce era nc un
motiv pentru care (eonid Ore!nev se grbise s=l plaseze pe Hapanin la (eningrad. Ceasupra tuturor
celorlalte ndatoriri, datoria lui Hapanin era acum s descopere cum erau introduse ilicit n ar fonduri,
ca s=i a!ute pe evrei s emigreze n &srael.
Hrivind tabla de sah, Hapanin se ncrunt, pentru a=i putea aduna gnduriie. Finthrop ar fi putut fi
un curier, un om de contact cu grupurile de evrei, aa c americanul K dei era mort K urma s fie
investigat pn n dini. (iteralmente. Iiberianul ordonase de!a o ePaminare atent a cadavrului gol. Ie
ncrunt, se hotr i mic un
Gion. 2ra sigur c avea dreptate: era ntr=adevr ceva oarte ciudat n legtur cu domnul 6arveW ".
Finthrop.
(a ora opt, smbt diminea, Hapanin nu cunotea nc faptul c intrase ntr=o curs contra
cronometru K s rezolve misterul Finthrop, nainte ca +. 5orov s fug de la Holul 4ord ;9, la
miezul nopii.
3
(a Fashington era abia vineri, miezul nopii. Oeaumont era nc n vagonul de dormit al ePpresului
Qlorida. (a baza sovietic 4orth Hole ;9, ora patru diminea si +. 5orov abia sosise de la +urmansA.
@ @
+ihail 5orov, patruzeci de ani, membru al .cademiei Iovietice de :tiine i cel mai important
oceanograf al Uniunii Iovietice, era aproape bolnav de efort, ameit de tensiunea ateptrii, de
numrarea orelor pn duminic.
(a patru dimineaa, sttea n picioare n btaia lunii, la marginea terenului de aterizare proaspt
curat, care tia n dou insula de ghea Holul 4ord ;9. Hrivea cu mult atenie spre est i nu spre
vest, ctre baza american de cercetare, )biectivul >, care se afla la o distan de vreo douzeci i cinci
de mile. Cincolo de insul, calota glaciar sclipea n lumina lunii ca o!rmad nesfrit de sticl
ngheat, pisat i ngheat. &n spatele su se aflau cabanele ce alctuiau baza, cldiri cu acoperiuri
plate ncrcate de zpad. Cin acea direcie se auzeau pai apropiindu=se, paii lui 4iAolai +arov, omul
securitii. +arov se opri lng el i privi spatele ncovoiat al oceano= grafului.
K ,e simi bine, academician 5orov S ntreb el.
K 4iciodat nu m=am simtit mai bine.
@
K ,e=ai trezit devreme, insist omul de la securitate.
K ntotdeauna m trezesc devreme K ar fi trebuit s=o tii pn acum.
5orov i art deliberat iritarea i stratagema reui. +arov aveas fie o problem, pentruc l
nsoea ntotdeauna cnd prsea baza. :i mai era un motiv pentru care 5orov era ndreptit s=i arate
iritarea : a!unsese n faza n care nu mai putea suporta un om al securitii. Ierviciul de securitate al
colonelului Hapanin era cel ce o omorse pe 1achel (evitzer, n urm cu ase luni.
*nd se gndi la ea, ochii i se umplur de lacrimi. Quseser logodii neoficial, dar pentru c ea era
evreic i pentru c el era un eminent academician, pstraser secretul asupra legturii lor. .poi, n
august ;09;, i parvenise vestea : 1achel murise la (eningrad.
Ierviciul Iecret venise n apartamentul ei s=o aresteze: ceva n legtur cu organizaia clandestin
evreiasc K 5orov nu se lmurise asupra detaliilor K dar 1achel ncercase s scape, fugind pe scara
de serviciu. Un om al securitii i pusese o piedic i 1achel czuse pe o scar cu treizeci de trepte de
piatr. *nd au a!uns la ea era moart, cu gtul rupt.
5orov i control ceasul: L.;? .a. ora local. nc douzeci deore de ateptare nainte s porneasc
peste calota polar, n tentativa de a a!unge la )biectivul >. ,impul era totul: fusese avertizat de
americani c trebuia s=i fiPeze singur data plecrii, apoi s=o respecte. Hlanul lui 5orov era s
prseasc Holul 4ord ;9 ePact la miezul nopii i se ntreba cum avea s treac prin urmtoarele
douzeci de ore pretinznd a fi absorbit de ePperimentele sale despre sonorizarea la adncime. Car, cel
puin avea o consolare : fratele su, Heter, trebuia s fi transmis de=a= cum mesa!ul. .mericanii tiau
de!a cnd sosete.
(ocomotiva scotea aburi. (a ora unsprezece, smbt dimineaa, toi martorii fuseser interogai la
sediul general al securitii K interogai de Hapanin nsui. ) vzuse pe ghidul &ntourist, doamna
-ollin K ) vac nu femeie, @ramer. i mirosea gura. 4u tiu cum o suporta Finthrop... Hetrecuse
mult mai mult timp cu poliistul care vzuse moartea lui Finthrop. &nterogase personalul de la hotelul
2uropa i pe ofierul de la aeroport, care consemnase sosirea de a 6elsinAi a lui Finthrop, cinci zile
mai devreme, i nu gsise nici cel mai vag semn de suspiciune.
K *red c cercetm o gaur adnc i complet goal, observ @ramer dup plecarea ofierului de la
aeroport. 4u ePist nici o dovad care s fac legtura ntre omul sta, Finthrop, i evrei.
K *ineva le aduce bani aici K tim asta. :i Finthrop nc mai miroase. Iiberianul se ridic din
spatele biroului i ncepu s msoare camera. ,imp de cinci zile, se comport natural, i !oac rolul K
se duce la 2rmita! i se holbeaz la 1ubens, mereu nsoit de ddac, femeia aia, -ollin. .poi ce s=a
ntmplat ieri S Hapanin se aplec i ridic un vtrai, cu care ncepu s scormoneasc n interiorul sobei,
scormonind crbunii aprini, la fel cum i scormonea pe oameni.
K +oare ntr=un accident de strad...
K nainte de asta T i ntrerupe programul, @ramer, i spune ghidului c e obosit si c n=o s ias.
nfipse vtraiul mai adnc. n momentul cnd ea e=ntoars cu spatele, se strecoar afar de unul singur
K cnd e aproape ntuneric. Ce ce @ramer, de ce S
K Ie simte mai bine. Ie ntoarce la 2rmita!...
K *nd muzeul se=nchide la patru S .r fi a!uns acolo tocmai la timp ca s se ntoarc napoi. Ce ce
a ieit singur S
K *a s ntlneasc pe cineva... @ramer rspunse la ntmplare, ca s spun ceva. +na siberianului
se nclet pe vtrai. 1etrase arma din sob, se ndrept ncet i se uit la asistentul su. Ce fapt, nu
cred asta, spuse repede @ramer.
K I ntlneasc pe cineva S repet Hapanin. :tii, s=ar putea s ai dreptate. Car pe cine S 4=a ntlnit
pe nimeni K n=a avut timp, nainte de a fi ucis. Hapanin mic vtraiul nspre @ramer. 6ai s ne
folosim capetele K adic vreau s spun s=l folosim pe=al meu. .mericanul iese, se plimb prin parc...
K :i=i sucete glezna...
K .parent i sucete glezna, @ramer.
Hapanin avea ochii nchii i ncerca s vizualizeze scena pe care i=o descrisese poliistul.
K .lunec lng marinar, apoi pornete din nou. + ntreb cine era marinarul, @ramer S
K .r fi putut fi oricine.
K 4u, putem restrnge ariaT +arinarul purta o geant de pnz i se ndrepta spre docuri... Hapanin
puse la loc vtraiul n sob i scoase un dosar dintr=un sertar. Hrimea zilnic un raport asupra
evenimentelor din oras, inclusiv un raport al poliiei, dar acum cuta raportui din
Xort. Iingurul vas care a plecat ieri a fost irolo%, un trau= er, i sprgtorul de ghea pe care l
trgea. ,rebuie s se fi mbarcat pe irolo%&
K *u un echipa! de vreo treizeci...
K .a este. :i acum, ai s te duci imediat n port, s=mi aduci o list a ntregului personal care s=a
mbarcat pe irolo% noaptea trecut. -reau asta la amiaz.
K 4u e timp..., protest @ramer.
K .sta=i problema taT Hapanin se aez n spatele biroului su i atept pn ce @ramer a!unse la
u. 3ntmpltor, n timp ce m aflam la +oscova sptmna asta, am vzut c ai semnat un ordin de
mutare pentru +ihail 5orov, ca s se ntoarc la Holul 4ord ;9. *redeam c i=a terminat treaba acolo.
K .a este. @ramer se opri lng u, vag ngri!orat de brusca schimbare a subiectului. -oia s ia
nite probe de sunet la adncime nainte s evacum baza. +i=a dat impresia c tiai de asta.
K 2=n regul, @ramer. *hiar m ntrebam cum de nu i=a planificat s se duc din nou acolo. :i
adu=mi lista de pe irolo% la amiaz.
Iingur n ncpere, Hapanin i puse un picior pe birou i fiP ngndurat teracota verde a sobei care
rspndea acum valuri de cldur. Qr s tie, mai avea acum ePact aptesprezece ore pentru a
descoperi de ce venise Finthrop la (eningrad, nainte ca +ihail 5orov s=i nceap fuga spre
)biectivul >.
2ra un zbor de ase ore, la patruzeci de mii de picioare nlime, de la Fashington la ,hule, n
5roenlanda, i era ora unsprezece n acea smbt diminea, cnd Oeaumont se trezi i vzu uriaa
pist de decolare apropiindu=se n ntmpinarea Ooeing=ului 9?9. 4u se simea ca smbta: Oeaumont
era acum aa de buimac, nct trebui s se gndeasc nainte de a=i aduce aminte ce zi era. :i nu prea
s fie unsprezece diminea cnd Ooeing=ul lsase n urm noaptea luminat de lun i se ndrepta spre
\
pustiurile zpezii i gheii de dedesubt.
K +i se pare c au trecut numai cinci minute de cnd am plecat de la Fashington, i strig el lui
*allard, omul de la QO&, care sttea dincolo de coridorul din mi!loc.
Orbatul, ntr=un costum albastru elegant, proaspt brbierit, privi spre englez ca i cum s=ar fi
ntrebat ce s rspund.
K +ie mi se pare c au trecut cinci ani, spuse el n cele din urm. Ie ntoarse la loc i privi pe
geamul din dreptul lui.
Oeaumont zmbi n sinea sa. (a cinci diminea, *allard srise la bordul avionului n Fashington,
cu cteva minute nainte ca acesta s porneasc spre 5roenlanda. 2vident, urmrise mersul avionului
mil cu mil, tot drumul, n vreme ce Oeaumont dormise. Hrivi afar pe geam, !os, la ntinderile pustii,
acoperite cu troiene de zpad, ale calotei polare din 5roenlanda. (a distan, catargul de o mie de
picioare al radarului se cltina pe cerul luminat de lun, cu lumina roie de avertizare din vrf strlu=
cind. *el mai nalt catarg din lume, acesta acoperea o arie de trei mii de mile deasupra acoperiului
lumii. 2ra staia=cheie n sistemul Cistant 2arlW Farning.
K 4e vedem n biroul lui -andenberg, strig deodat *allard. Hrobabil c n seara asta.
Oeaumont ddu din cap, gsind sugestia semnificativ, n timp ce Ooeing=ul i continua coborrea,
era sigur c agentul de la QO&, *aliard, rezolvase cazul, c tia acum identitatea *rocodilului i c se
pregtea s=l aresteze pe agentul sovietic. *oborr sub vrful catargului radarului n vreme ce
panorama ntunecat a calotei de ghea se apropia. Oeaumont avu o imagine nclinat a cldirilor cu
acoperiuri plate, de pe ambele pri ale Itrzii HrincipaleR zpada acoperea drumul ce ducea n
mi!locul taberei. .terizar.
,illotson l atepta pe Oeaumont cnd acesta cobor din avion, nfurat ntr=o parAa de blan pe care
o luase nainte de a pleca de la Fashington. 2rau minus patruzeci de grade i aerul nemicat l izbi cu
putere, lundu=i respiraia cnd se opri la baza scrilor. ,illotson, un brbat nalt, cu nfiare dur, ca
a chipurilor sculptate pe +ount 1ushmore, strnse mna nmnuat a lui Oeaumont.
K .m pregtit totul pentru ePcursia voastr...
Ie opri i=l privi pe *allard, care cobor scrile n spatele lui Oeaumont, trecu n goan pe lng cei
doi i se grbi spre colonelul -andenberg, comandantul taberei.
K *ine era sta S ntreb el.
K 4=am idee, spuse imediat Oeaumont. 4=a fost prea comunicativ i eu am dormit aproape tot
drumul. Hoate s=a fcut vreo plngere n privina hamburger=ilor.
,illotson privi napoi spre avion. Hilotul principal cobora scrile.
K Icuz=m, spuse el, adresndu=se pilotului. *ine este al doilea pasager S I=a raportat c va veni
doar Oeaumont cu acest zbor.
Hilotul, care=i ducea casca de zbor n mn, i trase gluga de la parA peste cap.
K Ce cte ori fac cursa asta, e i mai frig aici. ,ipul a srit n avion n ultima clip, nainte de a
pleca de la Fashington. . venit ntr=o main guvernamental...
K && verific mai trziu. ,illotson l conduse pe Oeaumont la un !eep acoperit i ncepu s vorbeasc,
dup ce porni motorul. Cup cum spuneam, totul e gata pentru ePcursia asta. .u fost trimise dou
IiAorsAW la *urtis Qield, pe coasta de est a 5roenlandei. 5raWson i (anger te ateapt la statul ma!or
K 5raWson era aici, dar pe (anger a trebuit s=l aducem din insula 2llesmere. *onducea ncet !eep=ul
pe drumul spre tabr, inndu=se la o distan bun de maina care i ducea pe colonelul -andenberg i
pe *allard. Cou snii de tip norvegian snt trimise la*urtis...
K Int inutile, l ntrerupse Oeaumont. .m precizat c vreau snii 2Aimo K snt mai grele i nu
se vor rupe pe gheaa dur. n timp ce sniile voastre, da.
,illotson pru surprins.
K Hi, noi nine folosim snii de tip norvegian. 4=a= vem snii 2sAimo.
K Oa cred c avei. *nd am fost aici ultima dat, aveai dou, depozitate n spatele hangarului
pentru elicoptere.
K -rei s te uii acum S . putea ntoarce s mergem pn acolo.
K .cum S
K 4u lsa pe mai trziu ce poi face acum. :i presupun c pentru tine totul se petrece n cea mai
mare grab.
*nd a!unser la o intersecie a drumului acoperit cu zpad bttorit, ,illotson schimb direcia,
ndeprtndu=se de tabr i lund=o spre un hangar mare, aflat la distan. (a un sfert de mil nainte,
srma ce ncon!ura aeroportul militar strlucea n lumina lunii K era cptuit cu ghea solid. n
spatele srmei, un plug de zpad portocaliu staiona n apropierea hangarului. ,illotson scoase o hrtie
mpturit din buzunar i i=o ntinse lui Oeaumont.
K 1apoartele meteo pentru ntreaga zon K nu tiu care anume te intereseaz. 5hea dur,
spuneai S
K Ca.
Oeaumont nc nu se acomodase cu aerul aspru arctic care ptrundea n valuri n !eep, nghendu=i
faa i tin= du=i respiraia. +aina care=i ducea pe -andenberg i *allard disprea pe drumul principal,
cu lumina roie micndu=se, n timp ce alt !eep apru n vitez din direcia opus, ndreptndu=se ctre
Ooeing=ul 9?9.
K *eva cea S ntreb Oeaumont la ntmplare, cnd ncepu s citeasc raportul.
K Ilav Comnului c nu e cea. *onform ultimului raport K cel pe care=; citeti tu Ke vreme
bun de=aici pn n 4orvegia.
K -rei s spui c a fost cea i s=a ridicat de curnd S insist Oeaumont. Ie gndea la raportul pe
care i=; artase CaDes la Fashington, privind condiiile meteo la )biectivul >. 1ea (e$s&&&
vi0ibilitate 0ero&
K 4=a fost nici un pic de cea toat perioada. n ultimele trei sptmni.
,illotson ncetini i arunc o privire spre Oeaumont care citea ncet raportul, nfuriindu=se treptat.
CaDes l fraierise: i artase un raport fals ca s=l ePpedieze n 5roenlanda. ,illotson opri, fr a
ntrerupe motorul.
K +i=a alunecat cptueala n mnui, ePplic el. Coar s=o aran!ez.
i fcu de lucru cu mnua, o scoase i o bg n buzunar. Vnd scoase mna, inea un Imith ]
Fesson J<. Ie ntoarse ntr=o parte i, cu o micare rapid, l lovi cu eava n tmpl pe Oeaumont.
&nstinctiv, Oeaumont se feri cu o secund nainte ca pistolul s=l izbeasc, iar eava l atinse doar uor,
rnindu=; ns. Oeaumont smuise cheia din contact i=o arunc afar pe geam, undeva n zpad.
,illotson l izbi pentru a doua oar cu pistolul. Un fulger de lumin orbitor ePplod n capul lui
Oeaumont, apoi un val oribil de ntuneric l nghii.
S3mb/t/& !" =ebruarie
Oeaumont zcea pe !umtate contient n zpad, zbtndu=se s=i revin, cnd faa vioaie a lui Iam
5raWson se aplec deasupra sa, dar n ePpresia americanului era nelinite, n vreme ce i apropie sticla
de brandW de buze.
K Uurel, @eith...
Oeaumont se for s se ridice n coate, lu sticla ntr=o mn i nghii o gur. *apul i plesnea,
vederea i era nceoat, apoi alcoolul puternic a!unse n stomac i putu vedea mai clar. (u ncet o
gur adnc din aerul rece al nopii. .sta pru s=i dea chiar mai mult putere dect brandW=ul.
K .!ut=m s m ridic, spuse el printre dini.
K +ai bine mai ateapt un pic...
Oeaumont n!ur, ridicndu=se nesigur pe picioare, se blbni gata s cad peste 5raWson care=;
apuc de bra. "eep=ul lui ,illotson se afla la civa metri i Oeaumont i aminti c aruncase cheia n
zpad. .lt !eep sttea ceva mai departe, cu parbrizul zdrobit i cu cauciucul din dreapta fa spart.
K ,illotson a tras S
K ,illotson... S
K Ca, ,illotson, scrni nerbdtor Oeaumont. 2l e *rocodilul K scurgerea de informaii din
sistemul de securitate. Car nu cred c tii despre asta. ,rebuie s=l prindem K unde s=a dus S
Oeaumont privi spre aeroport i nu vzu nimic K doar postul de gard de lng poarta de srm, plugul
portocaliu de la distan i, n spatele acestuia, hangarul. Unde dracu dispruse ,illotson S ncotro a
luat=o S se rsti Oeaumont.
5raWson, un brbat scund i subire, de treizeci i cinci de ani, cu prul de culoarea nisipului, abia
i revenea din oc. *rezuse c Oeaumont era mort.
K .m auzit zvonuri despre o bre n sistemul de securitate. .m ntrziat s vin s te ntmpin la
aeroport i pilotul mi=a spus c=ai plecat cu un !eep. 4u mi=a venit s cred c era ,illotson cnd a
nceput s trag. . fugit spre aeroport...
Oeaumont o luase la goan spre postul de gard. 5raWson vorbea singur.
K 4u poate s scape, strig 5raWson, pornind dup Oeaumont. -andenberg a declarat stare de
alert cu puin nainte s aterizeze avionul tu. Oaza este nchis...
K *red c ,illotson poate zbura cu un elicopter, strig Oeaumont n urm.
i intr n ritm, picioarele l purtau peste zpad cu o vitez surprinztoare pentru un om masiv ca
el. 2ra puterea voinei cea care l a!utaR capul l durea teribil, sngele de pe o parte a feei se coagulase
n aerul ngheat, stomacul era la limita vomei. .erul rece l a!uta s=i revin, n timp ce alerga, iar el
l nghiea cu nesa. .proape de postul de paz, ciudat de gol, se opri i=l atept pe 5raWson.
K Iam, ai o arm S Oine, d=mi=o i rmi n urm.
(u *olt=ul L> de la american i se apropie de cabin.
2ra ceva ntins n zpad, chiar n faa cabinei de ciment. Un soldat american, care strngea nc n
mini arma, nfurat n parAa sa, zcea pe spate cu privirile aintite spre cerul arctic. Oeaumont se
aplec i i lu pulsul, apoi l slt, apucndu=; de mi!loc. 2ra mort, iar pata de snge care se lea n
dreptul unei coaste, sus, n spatele parAi, ngheasede!a. ,rebuie s fi fost simpluR la urma urmei
,illotson era eful serviciului de securitate. .lerta nsemna c nimeni nu trebuia s se apropie de
aeroport, aa c ,illotson ndeprtase obstacolul din calea sa.
K 2 de!a la aeroport, i spuse el lui 5raWson ntunecat, cnd americanul l a!unse.
K 4=am auzit niciodat c ,illotson tie s zboare, obiect 5raWson.
K *red c poate pilota un elicopter K i n hangar snt elicoptere.
Oeaumont privi dincolo de srm, fr a zri vreo urm.
K (=am vzut o dat ntr=un aparat de zbor. ) s ncerce s scape cu elicopterul. 6aiT
K Int doi paznici n hangarul acela, spuse 5raWson repede. 2 un telefon aici n post K trebuie s=i
avertizm pe oamenii din hangar.
Oeaumont intr pe !umtate pe ua postului de gard cnd vzu firul telefonului retezat, atrnnd.
K 4=are rost, Iam. I=a gndit la asta. Car unde naiba este S
Oeaumont alerg pn la poarta deschis i se uit peste deertul alb al aeroportului. Hlugul de
zpad.
2ra mai mic acum, ca un gndac portocaliu, care se furia spre hangarul unde erau adpostite
elicopterele. ,illotson nhase cel mai la ndemn mi!loc de transport disponibil, ca sa!ung repede
la hangar. Oeaumont ar fi strigat K ar fi fcut orice ca s=i previn pe oamenii care pzeau aparatele K
dar era prea departe. 1espir adnc i o lu din nou la fug, urmat de 5raWson. Ipre deosebire de
american care purta ghete, Oeaumont purta nc pantofii cu talp de gum cu care venise de la
Fashington, dar zpada era o crust dur i din nou viteza cu care alerga era uimitoare. .!unse lng
hangar dup cteva minute, cnd se poticni i se ntinse n zpad cu capul nainte. Ie ridic cu capul
v!ind, faa l nepa i trebui s caute revolverul care=i srise din mn. 3l gsi pe !umtate ngropat n
zpad. n acel moment, auzi un sunet care=; nghe : vibraia unui motor de elicopter. *u pistolul n
mn, alerg ultimii dou sute de iarzi.
K )prete=te T i strig el lui 5raWson.
Hlugul portocaliu era oprit lng intrarea hangarului i uile imense, manevrate electric, erau acum
deschise. *ldirea hangarului i se prea o peter ntunecoas, n timp ce picioarele obosite l purtau
nainte, mnate de puterea voineiR era la zece iarzi de intrare, cnd vzu aparatul : un IiAorsAW 6=;0,
cu paletele elicei nvrtindu=se n vitez, se ivi din umbra ntunecat. [pada era spulberat i aruncat
peste terenul aeroportului, iar aparatul nainta prin zpada viscolit, ndreptndu=se spre Oeaumont,
prnd uria n lumina lunii.
Oeaumont rmase nemicat, se pregti, ridic revolverul, strngnd patul cu amndou minile
pentru a ochi inta, n timp ce maina se apropia. n zece secunde ;=ar fi zdrobit. .rma intea carlinga,
conturul neclar, capul i umerii acoperii de glug din spatele geamului ngheat din plePiglas. 1espir
adnc, inti cu atenie, trase. Hercutorul pocni. +ai mult simi dect auzi pocnitura, cnd zgomotul
elicopterului i ciocni timpanele. +ecanismul de tragere era nfundat. Histolul nu trgea.
K .i gri! T strig 5raWson, dar avertismentul se pierdu n zgomotul puternic.
,illotson ndrept aparatul spre el, iar Oeaumont plon! ntr=o parte la pmnt. *nd atinse zpada,
se rostogoli i primi impactul cu umerii, apoi continu s se rostogoleasc, n vreme ce vuietul hidos l
copleea. +otorul tui, apoi turaia se modific i vuietul deveni o btaie constant i diri!at, iar cnd
Oeaumont privi n sus, aparatul urca i a!unsese de!a la nlimea acoperiului hangarului. Ie ridic n
genunchi, tergndu=i zpada cu care=; mprocaser paletele elicei. 5raWson veni lng el.
K ,rebuie s ne lum dup el, zise repede Oeaumont. 4u trebuie s se ndeprteze. -ieile noastre
depind de asta...
.bia arunc o privire spre forma ngrmdit ce zcea sub teribila lam a plugului de zpad. Unul
dintre soldaii de paz. Qugarul acionase att de rapid, cu o brutalitate calculat. Hlugul era o apariie
familiar pe aeroport K soldatul iesise probabil s=l ntmpine. ,illotson trecuse peste el. nuntru, la
intrarea n hangar, Oeaumont se mpiedic din nou, gata s cad peste corpul celui de=al doilea gardian.
nelese imediat ce se petrecuse. ,illotson, pur i simplu, i strigase victimei: . fost un accident
ngrozitor. *uitul intrase nainte ca tnrul s=i revin din ocR cuitul care se vzu n raza lanternei
lui Oeaumont i era nfipt pn la plsele n spatele omului mort.
Oeaumont arunc *olt=ul defect, lu puca soldatului care nu mai avusese timp s=o foloseasc i
alerg n hangar. .l doilea IiAorsAW sttea n spatele hangarului, sub o lamp acoperit. Un cablu
electric, conectat ca s fereasc motorul de nghe, se ntindea de la aparat pn la perete. Oeaumont
desprinse cablul, urc n elicopter, deschise ua i ptrunse n cabin, urmat de 5raWson.
K . disprut, l preveni americanul. 4=o s=l gsim niciodat...
K l vom gsi...
Oeaumont i fiP casca de pilot i pe cea telefonic, aflate ntotdeauna pe locul pilotului. i desfcu
parAa i se instal n spatele bordului.
K nchide ua, Iam K pornim.
Hanoul de comand era n faa lui: radarul, altimetrul, indicatorul de combustibil, instrumentul de
msur al turaiilor i alte aparate. +aneta colectiv K care controla ascensiunea K era n stnga.
+aneta de control ciclic K care schimba direcia de zbor K se afla n dreapta. Oeaumont porni
motorul.
,oat cabina se cutremur. [gomotul se rspndi n tot hangarul. Haletele rotorului se nvrteau
lene, porneau, se opreau, porneau iari. .poi aparatul porni. &n lumina fantomatic de la tabloul de
bord, ePpresia lui Oeaumont era sumbr, n timp ce tura motorul. 2licopterul se aplec n fa, se
poticni de cteva ori n podea i iei din hangar. ,urnul radarului care a!ungea pn la stele apru n
imagine i Oeaumont acion droselul. Haletele de cincisprezece metri ale rotorului se nvrtir
nebunete, biciuind aerul arctic i sunnd de parc din clip=n clip aveau s se desprind de aparat.
.cul instrumentului de msur a turaiilor urc pe ecran. .paratul trepida ca o pasre mare, priponit,
care ncerca disperat s prseasc pmntul. .poi ncepur s urce.
Iub cupola de plePiglas, care se arcuia deasupra lor, vzur peretele hangarului cobornd ca un lift.
.coperiul nzpezit apru, disprnd apoi, n timp ce luminile unor maini se apropiau de postul de
paz de la intrarea aeroportului.
K (e=a picat i lor fisa T
Oeaumont vorbi n microfonul pe care=; avea sub brbie. 5raWson l auzi n ctile de la aparatul
suR edea alturi de Oeaumont, pe locul observatorului. 2licopterul lu altitudine n vreme ce
vehiculele se npusteau !os prin zpad. Oeaumont !ur c auzea comenzile cu tot vuietul nbuit al
motorului.
K ,rag n noi, spuse el.
K Hentru Cumnezeu, de ce S
K Hentru c -andenberg i *allard cred c ,illotson e la bordul acestui aparat...
Hentru a scpa din btaia focului, Oeaumont urc vertical, ca i acul altimetrului. n lumina palid a
nopii, nu se zrea nici urm de cellalt elicopter: ,illotson dispruse din nou. Oeaumont o lu spre est,
n direcia pe care presupunea c ar urma=o *rocodilul.
K :i cine e *allard S ntreb 5raWson.
K )mul de la QO&, care=a venit aici s=l aresteze pe ,illotson. ,otul era minunat pus la punct K
alerta, care nchidea baza i pe care ai menionat=o, a nceput chiar nainte s aterizeze Ooeing=ul.
*allard coboar din avion, se duce n tabr cu colonelul -andenberg apoi, cnd ,illotson sosete, l
demasc.
Oeaumont meninea direcia est, n timp ce privea nainte: nu se vedea nimic altceva n afara calotei
aplatizate de ghea.
K Crgu i curat planul domnului *allard, continu Oeaumont. 4umai c nu l=a luat n
considerare pe *rocodil.
K *e s=a ntmplat S
K mi imaginez c ,illotson avea o vag idee despre faptul c ar putea fi pe urmele lui K era eful
serviciului de securitate, reine. .poi, l=o fi pus pegnduri alerta. Urmtorul lucru pe care=; afl de la
pilot este c agentul *allard s=a mbarcat la Fashington n ultimul minut, fr ca nimeni s=i spun lui
,illotson. .a c hotrte c e cazul s prind primul avion cu care s scape K nu cred c altcineva
bnuia c tie s piloteze un IiAorsAW...
K .colo T Ipre nord... 5raWson indic direcia i Oeaumont privi n stnga. Cin nou calota,
dezolant, rece, hidos de pustie. .poi l vzu. 2ra aparatul lui ,illotson, cam la zece mile distan. )
umbr ntunecat trecea n vitez, zbura peste zpad. *teva secunde mai trziu, vzu aparatul care
lsa umbra. ncepu s schimbe direcia.
K Ce ce vieile noastre depind de oprirea lui ,illotson S ntreb ncet 5raWson.
Oeaumont mormi n timp ce ndrept elicopterul su n direcia lui ,illotson.
K .sta ar putea fi o treab de=a dreptul cumplit, Iam, aa c nu e nevoie s vii. ,rebuie s lum
un om de tiin sovietic de la )biectivul >. -ine peste ghea de la Holul 4ord ;9, care e la vreo
douzeci i cinci de mile, la est de )biectivul >, dincolo de cercul polar. Hornim dac ceaa o s
ascund )biectivul >, caz n care ei nu pot trimite acolo un avion. .sta nseamn s mergem cu elico=
pterele pn la marginea ceii, apoi cu sniile restul drumului.
K :i tot cu sniile napoi... tot drumul spre 5roenlanda S
K .a cred. CaDes nu e de aceeai prere K sper s ne culeag din drum, cnd vom iei din
cea. 4u cred c ne vor gsi K aa c va trebui s facem tot drumul, napoi spre rm, cu sniile. *el
puin asta e versiunea oficial K eu ns am alt idee. :i forele securitii ruse vor fi dup noi. )
treab cumplit, Iam.
K Car nu e cea.
K .a c vom sta pe=aici, mncnd raia armatei americane. Cata=cheie ar putea fi duminic K
mine. .m aran!at s fie gata dou IiAorsAW=uri pentru noi la *urtis Qield, pe coasta 5roenlandei.
K ,illotson o ia spre nord, coment 5raWson.
.mericanul purta o pereche de ochelari de noapte, pe
care=i gsise n cabin, iar umbra aparatului condus de agentul sovietic era chiar mai vizibil dect
aparatul nsui. Qr acea umbr, 5raWson recunotea c l=ar fi pierdut. Oeaumont arunc o privire
busolei. Ie ndrepta spre nord, dup cum spusese Iam.
K *red c se ndreapt spre ghearul 6umboldt, rspunse Oeaumont. + ntreb de ce S Cac s=ar
fi ndreptat spre est, ar fi traversat coasta K aparatele astea snt pstrate cu rezervoarele pline la sol,
aa c ar avea destul combustibil. *e dracu ar putea face pe ghearul 6umboldt S
K Ce ce e el att de important S ntreb 5raWson din nou.
K Hentru c tie prea multe despre noi, spuse scurt Oeaumont 4u tie despre 5orov K omul pe
care trebuie s=l lum. 4imeni de aici nu tia despre el pn am sosit eu. Car tie despre pregtirile
pentru cltorie. :tie c *urtis Qield, cel mai apropiat aeroport de )biectivul >, este implicat. ,rebuia
s tie asta, pentru c aveam nevoie ca acele aparate s fie trimise acolo. Iper din suflet c n=are un
transmitor ascuns pe undeva K c, dac nu=; vom prinde la timp, va transmite la (eningrad. Cac
asta se ntmpl, Iam, nici unul din noi nu va putea spune c este foarte asigurat mpotriva riscurilor.
&maginea impuntoare a ghearului 6umboldt se contura pe msur ce se apropiau. Cin vrful lui,
un ru masiv de ghea curgea spre un fiord ndeprtat, un ru de ghea strlucitoare n lumina lunii, de
o !umtate de mi lime, ca o bucat de cristal sfrmat. Ce sus, se abtea spre un perete de ghea,
apoi se prbuea brusc peste o stnc monstruoas din !osul fiordului, la sute de metri dedesubt. He
msur ce se apropiau, puteau vedea, la marginea fiordului cu rmuri abrupte, aisberguri mari, izolate
ntre stncile nzpezite. IiAorsAW=ul lui ,illotson aterizase de!a i era cocoat pe o movil a ghearului.
Hentru a treia oar, ,illotson dispruse.
K 2 omul invizibil, blestematul sta, mormi Oeaumont, n timp ce se rotea n !urul elicopterului
care aterizase.
K Hoate c se afl nc n aparat K ateapt s aterizm, apoi ncepe s trag, nainte ca noi s
ieim, suger 5raWson, perspicace.
K Hoate... Oeaumont continu s se roteasc la vreo aizeci de metri. .proape l lu ameeala cnd
se uit n !os la partea povrnit a ghearului, apoi nclin uor aparatul. 2 acolo, !osT Uite movilia aia,
mai !os de ghear K uite, acum se mic.
K .terizeaz pe movila aceea.
K Hrea mic K ne=am putea prbui. .m s aterizez chiar lng aparatul lui ,illotson, ca s nu
poat s=o tearg. 1mi pe loc, n cazul c mi scap, i ncearc s prinzi ,hule.
5raWson ncerc de cinci ori s pun n funciune radioul, dar nu reui.
' >
K Olestematul, nu merge niciodat cnd ai nevoie de el, spusese Oeaumont.
*obor uor aparatul i ateriz pe movil, la vreo cincizeci de metri distan de cellalt elicopter.
.rta prsit, de parc ,illotson n=ar mai fi avut de gnd s revin la el. )pri motorul.
K .r trebui s m=ntorc ntr=o or, Iam, spuse el nepstor, n timp ce=i punea cu dificultate
parAa.
5raWson ncuviin din cap, tiind c, dac ,illotson era narmat cu o puc, englezul putea fi mort
n mai puin de o or. Car, n lunga i periculoasa cltorie la Ipitsbergen, cei trei brbai K
Oeaumont, 5raWson i 6orst (anger K nvaser s nu piard cuvinte sau energie. Hur i simplu, i
vezi de treaba pe care urmeaz s=o faci. :i treaba urmtoare a lui Oeaumont era s=l captureze sau s=l
elimine pe ,illotson.
.erul din cabin era foarte cald i englezul se crisp cnd deschise ua, lundu=i carabina.
,emperatura cobor de la plus patruzeci la minus patruzeci de grade.
K C=i drumul, i opti Oeaumont.
Iri din elicopter. Iolul dur ca fierul i lovi picioarele ca izbitura unui ciocan. Qrigul paralizant l
sufoc. i nchise parAa pn la gt i=i trase gluga pe cap. n urma sa, 5raWson nchise ua repede,
fr nici un cuvnt de rmas bun. Cin nou, fr cuvinte de prisos. Ceasupra sa, paletele ncetaser s se
nvrt i o linite incredibil se ls. linitea nopii arctice.
ncerc s respire mai rar, naintnd cu greutate spre elicopterul lui ,illotson de la captul movilei,
apoi se opri, privind n !os la vasta ntindere a pantei ghearului. . doua movil de pe ghear, ceva mai
!os, era vizibil n lumina lunii, un vrf mic de stnc pe care se afla o cruce primitiv de lemn.
,illotson sttea aplecat peste ceva, aezat pe un mormnt eschimos, un loc sacru n 5roenlanda i care
nu putea fi profanat sub nici o form, conform unei hotrri a autoritilor daneze. *eva=ul era un
obiect semnnd cu o cutie, care avea o anten mic nalat deasupra. *hipul lui Oeaumont se
schimonosi. ,illotson chiar avea un transmittor.

Hartea stncoas de deasupra ghearului era prea abrupt ca s poat cobor, aa c era forat s
coboare chiar pe ghear. n chip de ncercare, ncepu s se deplaseze n !osul gheii, trgnd carabina
dup el cu mnaR lumina era prea proast s ncerce s trag de la aceast distan. 5si suprafaa
teribil de nesigur i era mai degrab ca i cum ar fi cobort pe suprafaa unui patinoar nclinat, un
patinoar ondulat, cu creste i anuri. Hantofii cu talp cauciucat nu erau nclmintea ideal i se
temea c, dac ar fi nceput s alunece, nu s=ar fi oprit nainte de a a!unge la marginea ghearului.
3ndr!it, continu s se mite ct mai repede, pentru c ,illotson putea transmite de!a, iar agentul
sovietic, ascuns n spatele movilei, era complet n afara vederii lui acum.
+ai !os, ar fi devenit mult mai periculos, pentru c ghearul era crpat, avnd crevase de adncimi
netiute, ntunecate, care dispreau n umbr. ,rebuia s se mite mai ncet, folosind carabina ca pe un
suport improvizat, pind de pe o nervur de ghea pe alta, traversnd crevasele nguste dintre ele. :i
tot timpul atepta prima alunecare. Qrigul intens nu=; a!uta : Oeaumont, a crui rezisten la
temperatur !oas era fenomenal, probabil datorit copilriei sale petrecute la *oppermine, nu era
mbrcat adecvat pentru a lucra n .rctica. Qrigul ptrundea prin mnui, infiltrndu=se prin parAa,
cuprinzndu=i picioarele.
2ra foarte aproape de movil, nu=i mai folosea carabina ca spri!in, innd=o gata de tragere. *nd
privi n sus, pentru a treia oar ntr=un minut, ,illotson apruse din partea ndeprtat a ridicturii K o
siluet nalt, mbrcat n blnuri i care inea ceva n mna dreapt. .flat la vreo ase metri deasupra
englezului, ,illotson ddu pe spate mna n poziie de aruncare. ntr=un moment teribil, nesfrit,
Oeaumont crezu c azvrlea o grenad. nl carabina, apoi proiectilul se npusti spre el. (ovi gheata,
sri, rico. ) piatr. Oeaumont pricepu imediat c ,illotson nu mai avea nici o arm.
)chise uimitor de bine K sau al naibii de norocos. Hiatra rico de pe ghea i zbur spre piciorul
drept al lui Oeaumont. Iri n lturi, piatra nu=; atinse, apoi se dezechilibr, czu, alunecnd in !osul
ghearului ca pe un tobogan, npustindu=se spre poalele ghearului.
*arabina se duse alunecnd la vale, sub efectul propriei inerii, lund=o naintea lui spre marginea
ghearului, in timp ce i el aluneca, ncercnd disperat s se opreasc, s se apucede o ridictur, s=i
propteasc piciorul ntr=un an. :i, tot timpul ct aerul tare i lovea faa i aluneca pe ghear, se atepta
s se opreasc, s se prbueasc n loc s nainteze s cad ntr=o crevas. .lunecarea continu, se
npusti peste povUrniul neted, cu suprafaa lustruit i nclinat la treizeci de grade. HarAa ii ferea
corpul de friciune i de zdrelire, dar continua s alunece la vale cu vitez crescnd. +nuile loveau
gheaa, tocurile pantofilor apsau cu putere, dar tot nu putea stvili ineria diabolic.
+arginea ghearului, doar o linie, cu nimic dedesubt K nimic dect o cdere vertical de sute de
metri K se grbea nspre el, iar el tot nu putea ncetini, nu se putea opri singur. 2ra ntr=o poziie
perfect de plon!are ca o rndunic peste abis. i arunc antebratele mult n !os, atinse marginea, se
rsturn. Un spaiu nesfrit, adnc, se csca sub el. Cdu de ceva ascuit. Oraul sting simi stnca, un
bolovan ncastrat n ghear.
Quse pur refleP K braul se ncolci i strnse piatra. +icul spaiu de ancorare abia i servea ca
punct de spri!in ca s nu cad n prpastie. *orpul culcat se nclin pe stnga i trecu dincolo de
margine. +na stng simi o ieitur n stnc, degetele nmnuate se strnser, prinznd=o. 5reutatea
corpului i ineria aproape i rup= ser braul sau aa simi. .poi rmase neclintit, atrnnd deasupra
prpastiei, inndu=se doar ntr=o mn, un bra ncolcit. *orpul i era suspendat n spaiu.
Hrinse dedesubt o imagine fugar a neantului, a stncii nclinate de ghea ducnd tot mai !os, iar
deasupra, ghearul, cu enorme vrfuri de ghea, ca nite epe. Ie sili s se uite n sus, concentrndu=i
energia s se susinR s se ridice peste marginea prpastiei. ncolci stnc cu braul drept, pipind cu
degetele, pn ce ddu de cealalt mn. nclet o mn peste cealalt. Coar dup aceea privi n susul
pantei, din spatele stncii. ,illotson cobora pe ghear.
2ra o linite teribil, cu ePcepia zgomotului ghetelor cu cuie care se nfigeau n gheaT Qaa lui
Oeaumont se strmb: ,illotson purta ghete cu crUmpoane, ceea ce=i fcea coborrea mult mai sigur.
Ce unde dracu le luase S Hrobabil, avusese ghetele pregtite n !eep, probabil, i planificase plecarea
de la ,hule chiar nainte ca Ooeing=ul 9?9 s aterizeze. :i avea s=i ia americanului mai puin de un
minut s a!ung la el. 2ra prea trziu s ncerce s se caere napoi peste margine. Oeaumont avea acum
probleme de vedere. ,illotson, care se apropia, arta ca doi oameni. Oeaumont clipi. &maginea se
dizolv ntr=un singur om, un om cu un cuit n mna dreapt. ,illotson era foarte aproape cnd capul lui
Oeaumont i czu, iar braul drept i pierdu strnsoarea.
Oraul drept al lui Oeaumont deveni neputincios, dispru din vedere n spatele stncii. ncordarea
braului stng era ngrozitoare, aproape de nesuportat, iar sub parAa, hainele i erau mbibate de
sudoare. ,illotson se opri la vreo trei pai de stnc i nelese c nu va putea a!unge pn la el cu
cuitul. Qcnd nc doi pai cu atenie, se ls pe vine n spatele bolovanului, ridic piciorul drept i
ndrept crampoanele ascuite spre mna stng a englezului. *uiele aveau mai mult de un centimetru
lungime, acoperite cu ghea. Ie pregti s strpung mna nmnuat.
n timp ce trimitea gheata cu putere, mna dreapt a lui Oeaumont zvcni peste stnc i nfc
glezna lui ,illotson, azvrlind=o cu furie ntr=o parte. *uiele atinser cealalt mn a lui Oeaumont, iar
,illotson i pierdu echilibrul. ncepu s alunece. *orpul i derap n !urul prii ndeprtate a stncii,
minile b!bir cu disperare dup ceva de care s se apuce. Cegetele apucar stnca, reui s se
opreasc i crezu c se salvase. +na dreapt a lui feeaumont l lovi din nou, cu pumnul, ca o mciuc,
izbind cu for la rdcina nasului. ,illotson ip, pierdu strnsoarea i se prbui. Itrigtul urc pe
peretele ghearului, un strigt prelung, care ncet brusc. Oeaumont ncepu s se caere napoi peste
margine.
Vnd a!unse n partea opus a stncii, se prbui, contient nc, dar abia capabil s se mite. Ie
rezem Ze stnc i=i mas ncet braul drept. 1idicniiu=se n genunchi, privi peste stnc n adncime.
,illotson avusese o moarte macabr K corpul su era nfipt n vrful unuia dintre numeroasele ace de
ghea care=i strpunsese mi!locul.
K Hutem s ne ntoarcem, Iam.
Oeaumont se ls n scaunul copilotului, n vreme ce 5raWson l privea.
K .vea un emittor radio, continu el, unul destul de puternic, fcut de Zadio *orporation of
.merica, desigur, n cazul c=; gsea careva. 4u c asta era posibil K l avea ascuns ntr=un mormnt
eschimos i nimeni n=avea s scormoneasc acolo. +ai bine am porni, adug el. -andenberg poate
trimite pe cineva s ia emitorul.
K . transmis S ntreb 5raWson.
K . transmis ceva, snt sigur. Ie poate s nu fi avut chiar att de mult timp, ns poate c mesa!ul a
putut fi recepionai K trebuie s=l fi codificat nainte de a prsi ,hule.
K Hrobabil c nu vom ti niciodat.
Oeaumont l privi pe 5raWson.
K Hoate vom ti K dac oamenii din securitatea rus vor atepta s ne ntlneasc pe ghea.
S3mb/t/& !" =ebruarie
K :tiu de ce a venii Finthrop la (eningrad. Hot
vedea limpede pn n fundul gurii tale largi i goale, @ramerT
(a ora opt, smbt noaptea K opt ore nainte de ora la care planificase +ihail 5orov s evadeze de
la Holul 4ord ;9, Hapanin era nc n biroul su. *amera era un infern, soba din teracot verde sufoca
biroul i pe ocupanii si. Iiberianul adora ePtremele de temperatur, i plceau nc din copilria
petrecut la )msA, cnd teribilul frig al iernii l stimula, n timp ce pe alii i drma, dar apoi se desfta
n cldura sobelor siberiene cnd intra la adpost. @ramer, pe de alt parte, se sufoca din lips de aer.
K 4u pricep de ce eti dintr=o dat interesat de +ihail 5orov, spuse el rguit. Ce ce s fie el
amestecat n treaba asta cu evreii S
K *a i ceilali, o s pricepi la anul. Ce aia stau eu n acest scaun, pentru c vd lucrurile nainte s
se ntmple.
Hapanin se ls pe spate, n scaun, i=i puse minile sub ceaf.
K (ista de pe nav mi=a atras atenia.
K -rei s spui ofierul secund, Heter 5orov S
K -ei vedea gaura ndat. Hapanin l privi fr s cli=
ieasc, pe @ramer. Cac nu cazi cu capul n ea mai nti. i aminteti cazul 1achel (evitzer, acea fat
evreic dup care am alergat n august trecut i care a czut pe scri S
K :i=a rupt gtul...
K . rupt i inima lui +ihail 5orov. :tiai asta S
K .m auzit un zvon...
K I=a trecut sub tcere relaia lor K datorit poziiei pe care=o ocup +ihail 5orov. f!oi ne
S
gndeam la un curier care introduce mari sume de bani din .merica K cineva care ar fi putut fi oricnd
depistat la aeroport, cnd ateriza. *red c au fost mai detepi... Hapanin se opri ca s dea bombei
efectul maPim. *red c +ihail 5orov, eminentul nostru oceanograf, introduce banii.
@ramer era uluit, ngrozit. l privi din nou pe Hapanin ncercnd s ghiceasc ce=avea n minte, o
soluie, ca ntotdeauna, imposibil.
K 4u poi s crezi asta, spuse el n cele din urm. Ce unde s ia banii S
K .sta=i partea deteaptT i petrece trei ani n .rctica ntocmind i concepnd sistemul *atherine
de cabluri i radiolocatori de pe fundul mrii. . vizitat adesea insulele de ghea americane, pentru a
vedea ce planuri aveau ei. Hapanin izbi n birou cu pumnul su uria. .tunci i=au dat banii s=i aduc
aici K n timpul acelor vizite la bazele americaneT 4=a fost niciodat controlat cnd s=a ntors K
nimeni nu s=ar fi gndit mcar la asta.
K Car de ce S @ramer era zpcit. Ce ce=ar face asta S
K 4enorocita aia de amant evreic a lui l=a convins. .u fost mpreun trei ani, nainte ca ea s
moar K i el continu nc s fac treaba asta n memoria ei sau din vreun sentiment prostescT
K 2 fantastic...
K 2 logic, strig Hapanin. :i=a ntlnit fratele, ofierul secund Heter, la @iev, luna asta, cnd erau
amndoi n concediu. Heter revine aici ca s se mbarce pe vaporul su K i pe drum l ntlnete pe
americanul sta, Fin= throp, n parc, cruia i transmite un mesa! verbal de la fratele su, +ihail.
K -a trebui s avem gri!, l preveni @rame/. +ihail 5orov este un prieten de=al marealului
5reciAo .
K 5reciAo este un porc arogant. Cac am dreptate n privina lui 5orov, vei afla c 5reciAo abia
dac=; mai cunoate.
>
K ,otui, e periculos...
K Hoate, dar mai e altcineva la care putem a!unge K Heter 5orov, un simplu marinar. .i aflat
poziia actual a traulerului irolo% S
K +ai are cinci ore de navigat pn la ,allinn...
K ,rimite ndat un avion la aeroportul ,allinn s=l atepte pe 5orov. 1adiografiaz comandantului
navei s se=ndrepte direct spre ,allinn. *inci ore pn=n port, o !umtate de or spre i de la aeroport de
fiecare parte, o or de zbor pn aici. Heter 5orov va trebui s fie n bi roul meu peste apte ore K la
trei, duminic diminea T *e mai atepi, @ramer S
Cin nou singur n biroul su supranclzit, Hapanin scoase micul su ah de buzunar i se uit pe
tabl. Iiberianul, un om cu multe talente, era mare maestru sovietic la ah. n iulie, avea s fie n
&slanda, pentru urmtorul meci de ah IpassAi=Qischer. )ficial, va trece ca unul din=
^ 'inistrul so+ieti$ al ap/r/rii.
tre consilierii lui IpassAiR neoficial, va fi eful reprezentativei sovietice, pentru a supraveghea
securitatea.
Cei n manifestri era o personalitate plin de ePcese i ePtrovertit, &gor Hapanin avea o minte
rece, detaat, care privea .rctica n felul unei gigantice table de ah. He tabl se aflau piesele sovietice
i americane i, ca n orice competiie a voinei, trebuia sfaci prima mutare corect. Cestul de curios,
3und n considerare rolul pe care @eith Oeaumont avea s=l !oace n viitoarea btlie a voinelor,
siberianul studia Ceschiderea 2nglez.
K ,ocmai a sosit un mesa! de la *rocodil.
@ramer raport tirea cu indiferen cnd reveni dup o !umtate de or n biroul siberianului, ca i
cum mesa!ul n=avea prea mare importan.
K .cum l decodeaz, adug el.
Ie opri n timp ce Hapanin continu s citeasc dosarul personal al lui +ihail 5orov.
K .ltceva S mormi Hapanin, fr s ridice privirea.
K *ine e *rocodilul S
K ) persoan. &dentitatea e cunoscut doar de generalul Iirtov i de mine. Hapanin privi n sus.
K -reau s vd acel mesa! imediat ce va fi decodat.
2ra nou seara nainte ca @ramer s se ntoarc cu
mesa!ul. irolo% i schimbase de!a cursul i se ndrepta ncet spre sud, prin marea ngheat, spre
portul ,allinn. .vionul pe care=; trimisese @ramer trebuia s aterizeze la aeroportul ,allinn n zece
minute.
(a Fashington, cu opt ore n urma (eningrad=ului, CaDes i .dams ateptau cu nerbdare
crescnd un semnal de la un om care murise. n 5roenlanda, tot la opt ore n urma (eningrad=ului,
Oeaumont i 5raWson zburau napoi spre ,hule, de la ghearul 6umboldt. +esa!ul de la Finthrop nu
avea s maisoseasc niciodat. .lt mesa!, de la ,illotson, tocmai i fusese nmnat lui Hapanin.
K .u avut probleme cu el, ePplic @ramer. 2 mai degrab ghicit. )peratorul spune c a fost
transmis foarte neregulat i e sigur c e incomplet.
Hapanin citi mesa!ul.
K *e deducie strlucit, coment el. Ie izbi peste fruntea capului ras, n timp ce citea mesa!ul a
doua oar.
5Pre%tiri america$e&&& +este calota +olar&&& arie %e$eral Obiectivul 5& 6eaumo$t traversea0
%heaa ca s *$t*l$easc i$ta&&& avioa$e america$e 1urtis 7iel(&&& 6eaumo$t forea0&&& 8
Qr un cuvnt, siberianul se ridic i strbtu din civa pai ncperea, intrnd n biroul de alturi,
unde te= leprinterul american lucra mai departe, scond serii de rapoarte de la bazele sovietice
rspndite n .rctica. n spatele birourilor cu picioare de crom, patru brbai lucrau la rapoarte i
rspundeau la telefoane. Hapanin scoase o pip mic, curbat, din buzunarul tunicii i ncepu s=o umple
cu tutun dintr=o pung veche n timp ce se uit la harta de pe perete.
4u era deosebit de uriaa hart din biroul generalului CaDes, dar aici .rctica era vzut dintr=un
unghi diferit : rmul rusesc era situat n !osul hrii, lng podea, iar rmul ndeprtat al 5roenlandei,
*anadei i .lasAi, sus, lng tavan.
K .ici e *urtis Qield, i spuse el lui @ramer, indicnd cu coada pipei spre terenul de aterizare de pe
coasta 5roenlandei cea mai apropiat de )biectivul >. l strig pe unul dintre oamenii din spatele
birourilor: Hetrov, in= formeaz=m despre poziia navelor n aceast zon...
K Qlota de traulere @ L0 S
K Hentru nceput, suficient.
K Cup cum vedei, este departe, la nord de &slanda n acest moment, dar se ndreapt spre sud K
pentru a urmri ePerciiul maritim 4.,) /ea .io$& Int dousprezece nave K toate echipate cu
aparatur electronic obinuit...
K &nclusiv aparate de bruia! radio S
K Ca, domnule. Hortavionul or!i, la vest de Ipits= bergen, a ntors, de asemenea, spre sud cu
aceeai misiune...
K Car Revoluia S 2ste cel mai apropiat vas de &ce= berg .lleW.
K Ie va afla acolo timp de cteva sptmni K urmrete satelitii americani.
X ?
K 4ava asta american...
*oada pipei lui Hapanin mpunse un punct mai sus.
K Iprgtorul de ghea american Elroy, domnule. ,ocmai i=am schimbat poziia acum mai puin
de o or. Ie ndrepta spre sud i acum a ntors din nou spre nord K un elicopter de pe or!i l=a vzut.
K +ulumesc.
Hapanin era ntotdeauna politicos cu membrii mai tineri ai biroului su : cei mai n vrst, cum era
@ramer, puteau avea gri! de ei nii. Ie ntoarse glon spre biroul su i se aez. .titudinea sa, n
mod normal ePploziv, dispruse i, cnd i ddu lituanianului ordinul dramatic, vocea i fu nceat i
calm.
K Cecreteaz stare de alarm pe ntreaga zon a .rcticii. Qiecare baz de coast, fiecare cmp de
aterizare, fiecare insul de ghea K inclusiv cele de lng coasta .lasAi. ,ransmite prin radio la
+urmansA c vreau un bombardier Oison s stea pregtit zi i noapte, complet alimentat. .vertizeaz
aeroportul (eningrad s aib un avion pregtit s m duc la +urmansA ntr=o or...
K *larific mai nti asta cu +oscova, desigur.
K ,rimite=; pe -ronsAi i detaamentul su special de securitate la +urmansA K trebuie s fie n
aer n treizeci de minute...
K Oineneles, trebuie s raportm la +oscova...
K Cetaamentul va purta haine civile i va fi complet narmat cu arme personale. .du=mi ultimele
rapoarte meteo din zona )biectivul >...
K Qr s consult +oscova, domnule S )peraiile de acest nivel au nevoie de aprobarea
generalului Iirtov...
Hapanin scoase pipa pe care tocmai i:o pusese n gura sa larg.
K 4u pricepi nimic din toate astea, nu=i aa, tovare S 4u poi suporta presiunea a dou guri largi
n care s te uii n acelai timp, nu S
K +esa!ul *rocodilului nu are nici un sens...
K .re, dac=; cunoti pe *rocodil. .mericanii plnuiesc o operaiune mare pe lng baza lor
plutitoare )biectivul >. Qolosesc numele de cod Oeaumont pentru operaie. ,rebuie s facem mai nti
micarea noastr de deschidere.
K ,ot mai vrei s=l aduc pe Heter 5orov de la ,allinn S
K Oineneles. Hapanin i aprinse pipa din nou, pri= vindu=; pe @ramer. .sta e o alt problem. :i
acum, continu el fr s=si schimbe tonul, misc=ti naibiibocancii ! N N ^
de aici.
*urtis Qield e situat n vrful unei stnci de nouzeci de metri nlime, ce se nal vertical la est de
rmul 5roenlandei. 2ste discutabil care din ePperiene e mai nfiortoare: s aterizezi sau s decolezi
de acolo K dar se pare c cea din urm e mai rea. .vionul decoleaz de pe o pist ce se termin la
marginea unei stnciR cum spunea Oeaumont: *nd nu vezi nimic nainte, o iei ori n sus, ori n !os...
Imbt seara, la ora nou, ora Fashington=ului, Oeaumont era gata de plecare, o problem de
organizare aproape miraculoas. n ultimele aisprezece ore zburase de la Fashington la ,huleR n
cutarea lui ,illotson, zburase ctre ghearul 6umboldt i napoiR de atunci traversase 5roenlanda pn
la *urtis Qield. :i, pn la nou seara, totul era gata K iar *urtis Qield prea mturat de un uragan.
K .m nevoie de cele dou IiAorsAW n perfect stare de funcionare, cu rezervoarele pline, n dou
ore...
K 4u se poate, se repezise Quller, controlorul terenului de zbor.
K Qolosete mai muli oameni pentru asta T 2 nevoie s=l sun pe CaDes la Fashington S 2
blestemata voastr de urgen...
2licopterele erau gata de zbor la 0.>? seara. Un avion zburase s verifice condiiile vremii lng
)biectivul > K i se ntorsese ca s raporteze c nu era nici un semn de cea. *ele dou snii tip
2sAimo fuseser aduse de la *amp *enturW, fuseser umplute cu hran, un puternic emitor=receptor,
puti, muniii i un aparat 2lliott pentru semnalizare luminoas.
K .sta pentru ce e S ntrebase Quller.
K Hentru siguran.
1spunsul lui Oeaumont fusese brutal i total needificator. 4eobosit, dduse trcoale hangarului,
unde ururii atrnau de grinzi, vrndu=si nasul peste tot, verificind comanda unui IiAorsAW, dnd o
mn de a!utor la ncrcarea sniilor, adesea repezindu=se n sala radio s ntrebe dac sosise vreun
mesa! de la Fashington. 2nergia sa, care prea nelimitat, insufl grab anga!ailor terenului de zbor,
fcndu=i s munceasc de dou ori mai repede dect de obicei. Cac colonelul &gor Hapanin ar fi putut
fi martor la performan, asta i=ar fi dat de gndit.
Car Oeaumont n=ar fi realizat niciodat imposibilul fr a!utorul americanului scund i subire, de
J> de ani, Iam 5raWson. 5raWson era cel care=i petrecuse multe ore de consum nervos la telefon,
sunnd la ,hule, enorma baz aerian din virful lui Oaffin OaW.
K -reau s trimitei acum cinii ia aici. 4=avei avion disponibil S Coar un 6ercules care tocmai
decoleaz pentru Hoint OarroD S .tunci smulge=te din fotoliul la i oprete=;. .scult T Cac
decoleaz, l contactez pe CaDes i va h ntors din mi!locul drumului...
K *inii ia trebuia s fie aici acum o or, bubui Oeaumont din spatele su.
5raWson se ntoarse n scaun.
K @eith, i vrei acum sau cnd sosesc S ntreb el.
Oeaumont zmbi sumbru.
K .mndou K i mai curnd T
*ele mai multe echipe din .rctica funcioneaz ntr=unul din cele dou moduri posibile. ) echip
britanic are un conductor, iar ceilali fac ce le spune el s facR celelalte naionaliti muncesc n mod
diferit K americanii i norvegienii lucreaz n mod democratic, schimb opinii. 2chipa de trei oameni
a lui Oeaumont era unic. Cup cum spunea el cu un zmbet uscat: 2i fac dup cum spun eu, pentru c
tiu c am dreptate. -ersiunea lui 5raWson era diferit: (a nevoie l urmm pe Oeaumont, ne certm
mai pe urm. -ersiunea lui 6orst (anger era i ea diferit: .vem trei efi K i merge. 4u m=
ntrebai cumT
Iam 5raWson, un navigator strlucit, biolog marin i un inta de prim mn, venea din
+inneapolis. nainte de a merge cu Oeaumont i (anger n epopeea traversrii Ipitsbergen=ului
lucrase pentru U I 5eological IurveW i (amont 5eological )bservatorW de la Universitatea
*olumbia. Un veteran al gheurilor, i asigura soia nainte de fiecare curs: Hoate c asta vU fi ultima
ieire pe ghea K poate c m satur de ea.... .sta inea pn la urmtorul drum.
K *inii tocmai au sosit, l inform el pe Oeaumont, dou ore dup ce vorbise cu ,hule.
K .r fi mai bine ca 6orst s=i verifice imediat...
Oeaumont se ntoarse, cnd al treilea membru al echi=
Xei, 6orst (anger, intr n cmrua pe care 5raWson o olosea n chip de stat ma!or.
K *inii snt aici K i ce=i cu bucata aia sinistr de hrtie pe care o fluturi S
K ,ocmai a sosit de la CaDes un semnal urgent... trebuie s fim gata pentru o plecare imediat.
3ntruct era fr precedent, depresiunea barometric prinse pe toi ePperii meteo nepregtii, vasta
depresiune atmosferic ce se forma peste nordul 5roenlandei la sfiritul lunii februarie ;09B. 2ra
depresiunea care avea s afecteze mai trziu, n acel an, ntreg nordul .mericii i vestul 2uropei, avea
s transforme vara n ceva asemntor iernii, s trimit aisbergurile mai la sud dect fuseser vreodat,
afectnd liniile transatlantice de navigaie i determinnd schimbarea traseelor marilor vase de linie.
_ceasta era depresiunea care aducea ceaa.
+eteorologii sovietici de la 4ovaia [emliU nu o vzuser venind. .vionul meteo american, care
zbura zilnic peste acoperiul lumii, de la +ildenhall, din estul .ngliei
n=n .lasAa nu o observase. Oiroul +eteo al Itatelor inite n=o prevzuse. Car, n timp ce Oeaumont
se nvrtea neostenit n !urul hangarului rece ca gheaa de la *urtis Qield, un val mare de cea de o
!umtate de mil nlime, de mai multe mile lrgime, un banc de cea neagr, ngheat apru la nord
de )biectivul > i ncepu s pluteasc drept spre sud.
0umini$/& >9 =ebruarie
+ori o singur dat, dar uneori i se pare c mori de mai multe sute de ori.
Hentru Heter 5orov, zborul de la ,allinn la (eningrad fuse un comar. 4imeni nu=i putea da un
motiv pentru chemarea napoi, nimeni nu=i putea spune pe cine avea s vad la (eningrad, dar fusese
tratat ca un rege cnd debarcase de pe irolo%, la ora unu noaptea.
) limuzin neagr [ii, cu lanuri la roi, l duse la aeroport printr=o furtun de zpad. *nd urc n
avionul care atepta, cei doi piloi i strnser mna. l invitar s cltoreasc n cabina de control i i
se ddu locul din spatele copilotului. *omarul ncepu din momentul cnd avionul porni pe pist.
.proape se prbui, n timp ce decola K se ndreptau direct spre turnul de control al aeroportului
K nc pe sol, cnd copilotul strig :
K 4=o s reuetiT
X ?
1idic o mn, ca i cum s=ar fi ferit de impactul ciocnirii cu cldirea, apoi pilotul ridic aparatul i
depir turnul cu civa centrimetri, cum i se pru mpietritului 5orov.
Car sta era abia nceputul. *nd avionul lu nlime i ntoarse spre est, departe de Oaltica
ncrcat de ghea, o ceart prelungit i violent izbucni ntre cei doi piloi, fiecare acuzndu=; pe
cellalt.
K Ierghei, eti tmpit, nu era destul putere...
K &diotuleT 2ra prea mult putereT 4=ai vrea mai degrab s preiei tu S
*earta se nspri, termenii tehnici zburau pe deasupra lui 5orov. .vionul se nclin brusc pe=o parte
i ncepu s cad ntr=un ritm alarmant. *u o n!urtur, pilotul recpt controlul, apoi continuar s se
certe cu voce tare. 5orov i privea ain spate plin de team : i se prea c erau mai absorbii de cearta
lor dect de zborul avionului. Qrica i spori cnd aparatul urc brusc, cu vrful n sus, sub un unghi
ascuit. (ipit cu spatele de scaunul su, 5orov era ngrozit. 2ra prima sa ePperien de zbor. (a !umta=
tea drumului spre (eningrad, ncepur s bea.
*earta se potoli brusc i piloii se mpcar cu o sticl de votc. Car consideraia lor pentru
onorabilul oaspete i opri s=i ofere un gtR n schimb, golir singuri sticla. 5orov i privea cu o groaz
crescnd, n timp ce efectul buturii se fcea simit n zborul avionului. .paratul era aruncat n toate
direciile, intrnd n goluri de aer, apoi zvcnea n sus, cu o ncfinaie aproape vertical.
K 1aportul meteo era cumplit, ePplic Ierghei, cu o voce gngvit. Cac n=ai fi fost aa de
3
2
important, n=am fi zburat.
K &mportant pentru cine S ntreb marinarul, zpcit.
K Hoate pentru primul secretar. Ce unde naiba s tiu eu S
Ce dou ori, 5orov trebui s se duc n grab la toaleta mic, ngust, unde vomit violent, dar, cnd
se ntoarse pe locul su dup a doua vizit, i simi capul mai limpede pre de cteva minute. Iocotise
la repezeal c, indiferent unde l duceau, n (eningrad avea s a!ung n !ur de ora trei dimineaa. .r fi
atunci unsprezece seara la Holul 4ord ;9, care er cu patru ore n urma orei (eningrad=ului. 2ra sigur
acum c aflaser despre american i c urmau s=l chestioneze.
,rebuia s reziste pn dup miezul nopii, ora de la Holul 4ord ;9, care nsemna patru dimineaa la
(eningrad. .r fi trebuit s reziste mai bine de o or.
He cnd se apropiau de (eningrad, muchii stomacului su l apsar mai tare dect centura pecare
Ierghei i ordonase s i=o pun. Hlanau peste zpezi, cnd primul motor se opriT *teva secunde mai
apoi se stinse i al doilea motor. Huteau ateriza cu numai dou motoare S 5orov n=avea idee. Hilotul se
adres controlului aeroportului pe un ton de isterie :
K Iituaie de urgen, situaie de urgen...
5orov nchise ochii i simi c ncepe s i se nvrt capul, i deschise apoi i vzu strlucirea
luminilor de pe pista de aterizare apropiindu=se. .vionul se zgli ngrozitor. *opilotul n!ur, agitnd
ctre Ierghei sticla goal de votc.
K ,e apropii prea repede... ) s ne omori...
5orov edea pe locul su, scldat de transpiraie, incapabil s=i ia ochii de la luminile care se
zreau pe pist n timp ce avionul se cltina. 6ainele i erau umede, dar avea gura uscat, gtul
ncordat. 2rau bei amndoi, criminalii. .vea s moar n mod oribil, ntr=oePplozie.
n ultimul moment, cele dou motoare oprite pornir brusc, roile atinser pista, maina rul printre
lumini ntr=o aterizare perfect. Hiloii ateptar pn ce 5orov debarc, fr s le adreseze nici un
cuvnt, apoi Ierghei izbucni n rs, agitnd sticla goal.
K 4u=mi place apa mineral K data viitoare s le ceri s aib coninutul adevrat...
5orov n=avea s=o tie niciodat, dar zburase spre (eningrad cu doi dintre cei mai ePperimentai
piloi din *omandamentul Oaltic. 2rau probabil singurii oameni care ar fi putut manevra avionul ntr=o
manier att de nspimnttoare, i totui s supravieuiasc. Hapanin nsui telefonase lacontrolul
aeroportului la ,allinn i le dduse instruciuni: -reau s !ucai un mic !oc cu pUsa=
'erul nostru K s=l speriai bine. (a aterizare, trebuie s ie moale ca piftia.
Orbatul de pe scaun transpira, iar faa i era acoperit de broboane strlucitoare de transpiraie.
Qrica i soba din teracot verde erau de vin. Hapanin edea n spatele biroului su, n ntuneric. *eilali
oameni erau doar umbre n spatele scaunului, prezene nfricotoare, pe care Heter 5orov nu le putea
vedea. Unul dintre ei tui K amintindu=i lui 5orov c era acolo. *easul de la mna stng a lui 5orov
arta J.B? .a.
Hapanin, care era pe o pist complet eronat, creznd c era ct pe ce s descopere pe curierul ce
aducea banii pentru organizaia evreiasc K n timp ce +ihail 5orov n=avusese niciodat nici cea mai
mic legtur cu acea organizaie fantomatic K avea ePact patruzeci de minute s=l distrug pe
5orov. Heste patruzeci de minute, ar fi ora L.?? .a. la (eningrad i doar miezul nopii la Holul 4ord ;9.
n patruzeci de minute, +ihail 5orov ar fi disprut spre cercul polar.
K ) s=o lum de la capt, spuse Hapanin. *a s fiu sigur c am neles bine. ncepe cu momentul
cnd te=ai dus m parc.
I=o ia de la capt... *apul lui 5orov se nvrtea. Qusese condus de la aeroport ntr=o btrn -olga
demodat. @ramer l silise s cltoreasc fr hain i cu ferestrele deschise, aa c, n timpul
drumului, 5orov nghease de=a binelea. 2ra un amnunt pe care Hapanin l plnuise: modificrile
brute i violente de temperatur reduc rezistena omului. Hrevzuse cabina supranclzit a avionului,
apoi ngheul pe drumul de la aeroport, iar acum l pr!ea dm nou. Itomacul lui 5orov era gol, nervii i
tremurau i abia mai putea gndi cnd Hapanin repet :
3
K &a=o de la nceput.
5orov nu mai stia de cte ori ePplicase. ncercase s repete ca pe o rugciune totul n timp ce
cldura de la sob i ardea spatele.
K +=am dus n parc...
K Ce ce S
K + ndreptam spre docuri.
K Ceci ai mers drept pe 4evsAi HrospeAt... e traseul direct.
K .m mers pe 4evsAi HrospeAt... vocea era monoton, ca a unui copil care i repet pe dinafar
lecia.
K 4=ai mers K ai intrat n parc. Ce ce S
.!unser la partea unde trectorul alunecase pe
ghea, iar Hapanin continua s=i pun aceleai ntrebri pe care i le pusese de cnd 5orov a!unsese
acolo.
K -reau s=i tiu numele, repet siberianul. Ce asta eti aici. -reau s=i tiu numele.
K 4u tiu numele americanului...
5orov se opri. i ddu brusc seama c fcuse o greeal fatal. Hapanin l ls s transpire un
minut. 4u=i spusese lui 5orov c Finthrop ar fi american, iar Fin= tnrop purta haine care=; fceau s
semene cu un rus i nu=i vorbise marinarului: 5orov declarase asta de mai multe ori.
K Cucei=; !os, spuse Hapanin i atept pn rmase singur cu @ramer. .fl tot ce tie... repede.
ntrudt suspectul lor era un marinar si pentru c spaima unui marinar este necul, folosir metoda cu
apa.
n pivnia de la subsol K care era la fel de rece pe ct de clduroas fusese camera lui Hapanin K l
imobilizar pe 5orov pe o canapea ePtensibil i=l legar la ochi. 2ra ntins pe spate, cu gtul si
ncheieturile de la mini i picioare legate de canapea. Undeva, afar, picura apa ntr=un vas.
K *e mesa! i=a transmis americanul S ntreb @ramer.
K 4ici un mesa!...
Un brbat i prinse strns falca, iar altul i ndes pe gt o plnie imens de cauciuc n timp ce un al
treilea ncepu s toarne ap prin plnie. Ienzaia de sufocare ncepu imediat, apoi cea de mec. He un
taburet, lng pacient, se afla un doctor care puse un stetoscop pe gtul gol al lui 5orov.
Hentru 5orov, ntins pe spate, fr s vad i incapabil s se mite, lumea era ap K ap care=i
umplea gura, ap care=i curgea pe gt, ap care=i invada plmnii. Cisperat, ncerc s=i ridice braele,
pieptul, s=i pstreze respiraia i apoi bolborosi, sufocndu=se, crispndu=se ntr=un spasm de com, i
ntregul corp pru inundat, pe punctul de a ePploda. )chii i se bulbucar, muchii gtului se ncordar
i lein. ncerc s ipe, dar iptul i fu strangulat i tiu c avea s moar necat. @ramer continu s
toarne ap n el pn ce doctorul i arunc o privire rapid. @ramer ddu din cap. ) pedal de sub
canapea fu apsat i dou mini ridicar uor spatele canapelei, aducndu=; pe 5orov n poziia ezut.
+arinarul se nbui, vom i nghii aer cu greutate. .poi se ls pe spate, sufocndu=se, cu capul
atrnnd. @ramer i lu legtura de pe ochi i=i nl capul, apucndu=; de brbie.
K *e mesa! i=a transmis americanul S
)chii nceoai l privir pe @ramer, o privire ncrcat de ur. ncerc de dou ori s vorbeasc, i
privi ncheietura stng i de dou ori scoase un hrit rguit, un sunet aproape inuman. i luaser
ceasul de la mn. Hentru 5orov, sta era cel mai cumplit chin: acum n=avea idee de timp, nu tia ct
trebuie s reziste. . treia oar reui s vorbeasc, privind int spre @ramer :
K 4ici un mesa!...
)chi plini de ur, observ @ramer, deci rezistena era puternic. .vea s=i ia o !umtate de or,
estim el, poate mai puin. *nd ura avea s dispar, nlocuit de a= gonie, aveau s a!ung la un
rezultat. Cdu din cap i rencepur tratamentul. 5orov i zise c trecuser douzeci de minute bune.
Ce fapt, erau mai puin de cinci minute de cnd l aduseser n pivni.
(ocomotiva se puse n micare, diri!nd oamenii de parc se sculase abia de o or K cnd n fond
trecuser douzeci i dou de ore de cnd nu dormise. 4u informaia cu care veni @ramer n birou
generase aceast activitate ePploziv, i, din nou, l dezumfl pe grasul lituanian.
K +ihail 5orov dezerteaz la americani...
K -=au luat dou ore, @ramer, spuse Hapanin privind ceasul de perete care arta ora >.J? dimineaa
)fierul acela secund este un tip cura!os K i ai ntrziat cu nouttile tale K tocmai a venit acest
semnal de la Holul 4ord 9:&
i ntinse mesa!ul lituanianului care ncepuse de!a s transpire, nclzit brusc n timp ce citea.
5;ihail orov a +rsit Polul <or( 9:, cu u$ echi+aj (e c*i$i, la mie0ul $o+ii Omul securitii,
;arov, %sit mort +e %hea& 'u fost trimise echi+e (e cercetare& 'te+t i$struciu$i& ;i$s!. 8
(ui Hapanin i lu mai puin de un minut s scrie un rspuns, cu care Hetrov se grbi spre camera de
transmisiuni. Trimite toate elico+terele (is+o$ibile mai la vest (ec*t ar fi +utut aju$%e orov& '+oi
scrutai 0o$a s+re Polul <or( 9:& Ra+ortai ime(iat orice urm (e activitate america$ R$%
Obiectivul 5& Pa+a$i$& 8
i ordon lui @ramer s contacteze +urmansA=ul, ca s verifice dac bombardierul Oison era gata
pentru o plecare imediat, s primeasc confirmarea de la aeroportul din (eningrad c un avion e
pregtit s anune flota de traulere @ L0 i Revoluia, s cear informaii despre orice activitate
american n zon, s ia legtura cu portavionul or!i, pentru a=i cere s verifice imediat poziia
actual a sprgtorului american de ghea Elroy&
,elefon generalului Ooris Iirtov, eful Ierviciului Ipecial de la +oscova, fr s=i pese dac=;
scula din pat la >.J? dimineaa, dar Iirtov era tocmai pe punctul de a lua legtura cu siberianul, iar
conversaia ncepu cu o disput
K Hapanin T -ocea lui Iirtov era tioas. +urmansA=ul mi=a comunicat c ai ordonat o alarm n
.rctica. Cesigur, nu e adevrat S
K Oa da, tovare general...
K Qr permisiunea mea S
K 2ra o msur de prevedere.
K Ore!nev a auzit de asta K trebuie s m duc de ndat la @remlin.
K Oine...
K *e=ai spus S rcni Iirtov.
K Hrecauia a fost !ustificat, se rsti Hapanin, apoi lans bomba: +ihail 5orov a pornit peste
gheuri... i duce mai mult dect creierul su americanilor. ,ocmai am aflat c a petrecut dou ore n
camera de securitate n timp ce eu m aflam la +oscova... cred c a fotografiat hrile planului
*atherine. (e duce o fotocopie a ntregului nostru sistem subacvatic.
(ui Iirtov i pieri furia, nlocuit de o nelinite cronic. ntreb de ce resurse avea nevoie Hapanin
K i rspunsul l fcu s se clatine.
K *ontrolul personal al portavionului or!i, al flotei de traulere @ L0 i al navei de cercetare
Revoluia&&&
K :tii c asta e fr precedent.
K 2 o situaie fr precedent. Hrimul secretar o poate confirma K de aceea m bucur c urmeaz
s=l vezi.
K ,e caut eu, spuse scurt Iirtov. ntre timp, conti= nu=i pregtirile.
K (e=am fcut de!a K inclusiv ordinul de alarm dat cu nou ore n urm, fr permisiunea
dumneavoastr, fapt ce ne=a fcut s ctigm nou ore nepreuite...
Hapanin auzi cu satisfacie declicul receptorului de la +oscova. i ridic privirile cnd intr
@ramer, nerbdtor s afle nouti.
K mpacheteaz=i sticla cu ap cald, @ramer K n douzeci i patru de ore vom fi n .rctica.
(a ora unu fiP, duminic dimineaa, la Fashington, (emuel CaDes aprinse lumina de deasupra
patului de campanie pe care=; instalase n biroul su i verific ceasul. *a de obicei, ceasul su
biologic l trezise cu punctualitate. l durea capul, ceea ce nu era de mirare K cldura, lipsa de aer i
plantele tropicale, care se ngrmdeau pe doi perei, creau o atmosfer ce putea fi descris doar ca
ameitoare. Cup zece minute, .dams ciocni la u i intr.
K 4ici o veste de la 6elsinAi, spuse el ncruntat. Car se poate s fi fost amnat cursa K poate c
Finthrop e nc la (eningrad.
K .a c ateptm S
K .teptm...
K *eea ce ar putea fi o greeal, zise CaDes, tredndu=i degetele prin prul ciufulit. ZXar nu putem
face nimic. 5orov ar putea fi de!a pe ghea, am putea trimite acum un avion la )biectivul >, dar nu m=
a ncumeta s=o fac dac 5orov n=a lsat nc nici un mesa!R un semn neobinuit de activitate pe
)biectivul > i=ar putea alarma pe rui.
.stfel, n timp ce Oeaumont se cra pe perei, n ndeprtatul *urtis Qield, la marginea capului de
gheat al 5roenlandei, n timp ce CaDes atepta un semn de ia un om care murise de patruzeci de ore,
pregtirile cu btaie lung ale colonelului Hapanin se sfireau i l fceau s arate, ca i cum ar fi
ctigat !ocul nainte chiar ca acesta s fi nceput.
(eonid Ore!nev, primul secretar al Hartidului *omunist al U1II, intr grbit n biroul colonelului
Hapanin, duminic la amiaz, nsoit de generalul Ooris Iirtov. Vnd i scoase haina de blan, Ore!nev
rmase, ca de obicei, ntr=un elegant costum nchis la culoare, cu prul proaspt tuns, iar la Cetroit ar fi
putut fi uor luat drept un director de companie. 4imeni nu=; a!ut s se dezbraceR primului secretar i
displcea pompa i, ca de obicei, trecu direct la subiect.
K Hapanin, ai controlul a ase vase din flota de trau= lere, portavionul or!i i nava de cercetare
Revoluia& 4ici una dintre acestea nu ar prea s sugereze o operaiune militar K snt vase civile, ca
s zic aa. nelegi ce vreau s spun S
K 4=o s fie nici un incident internaional.
K 4ici un incident internaional, conveni Ore!nev. n mai, preedintele american vine la +oscova
pentru o ntlnire la vrf i vreau s vin K aa c fii atent.
K Car ar putea s fie un accident internaional, spuse Hapanin deschis. *unosc acea zon K acolo
se poate ntmpla orice. )amenii pot cdea ntr=o copc deschis, se pot rtci pentru totdeauna ntr=o
furtun de zpad...
Ore!nev ridic o mn bine ngri!it.
K Qr detalii, te rog T 2ste, snt de acord, o imens diferen ntre un incident i un accident K
asta=i zona ta. Iprncenele groase se ridicar n vreme ce vorbea foarte apsat. Car trebuie s=l aduci
napoi pe 5orov K nici el i nici hrile *atherinei nu trebuie s a!ung la Fashington. .m zburat pn
aici personal ca s subliniez ct de vital este acest lucru.
K .vem de!a trei mutri naintea americanilor, rspunse Hapanin. .sta e ceea ce conteaz...
K Car trebuie s rmnem naintea lor. Ore!nev arunc o privire lui Iirtov, un brbat scund, usciv,
cu ochii in!ectai, care inea o map din piele. 5eneralul are codurile i lungimilede und pentru
comunicarea cu acele nave. (i s=a ordonat de!a s se ndrepte spre zona n discuie.
K . dori s plec imediat, spuse Hapanin lund mapa de la Iirtov. *red c putem fi chiar la timp...
Ore!nev apuc braul siberianului.
K &gor, trebuie s fii la timp. ,rebuie.
2ra ora trei dup=amiaz la +urmansA, cnd Hapanin urc la bordul bombardierului Oison, gata
pregtit. Cuminic, B? februarie, la ora trei dup=amiaz, era noapte la +urmansA, o noapte luminat
de lun. *ele patru avioane cu reacie decolar pe bitumul pistei, n timp ce siberianul se aez ntr=un
loc improvizat lng cabina pilotului, studiind o hart pe care=i nsemn ultima poziie a sprgtorului
de ghea american, Elroy& n spatele su, o echip numeroas de oameni mbrcai n blnuri era
nirat de=a lungul calei i=i ncrca putile. +otoarele uriae pornir, vrte!uri de zpad se strnir
pe pista recent curat, apoi turnul de control le ddu liber de decolare i avionul se puse n micare
vibrnd.
Cin turnul de control, puteau vedea strlucirea flcrilor din spatele carcasei motorului cnd aparatul
porni nainte, ntoarse i se ndrept spre pista principal. .poi maina se nvior de=a dreptul,
motoarele cu reacie scoaser zgomotul specific OisonRului, roile se npustir pe pist, apoi prsir
pmntul. n timp ce bombardierul urca drept, e!ecia reactorului lovi pista ca o arm de foc, spulbernd
zpada de pe ciment, strnind nori albi. *inci minute mai tirziu, era doar o dr ceoas n noapte, la
treizeci de mii de picioare nlime. *olonelul &gor Hapanin plecase la drum. Cestinaia: Holul 4ord
;9.
nc nici un semn de la 6elsinAi. .dams i ntinse lui CaDes formularul cu mesa!ul n timp ce se
aez. ,ocmai a sosit K ncep s cred c i s=a ntmplat ceva lui Fin= throp...
K .m presupus asta acum cteva ore. CaDes abia privi hrtia. Hun pariu c n=ai auzit...
2ra o ironie c Hapanin era omul care=; alertase pe CaDes. Hatru ore de alarm crescnd, timp n
care primise un ir de rapoarte venind de pe nave, de la avioanele meteo, de la sateliii care se roteau la
nlime deasupra .rcticii K i toate indicau c ceva foarte mare era n desfurare.
+ai nti, CaDes afl c portavionul sovietic or!i i schimbase cursul i c mergea cu toat viteza
spre nord, ctre calota de ghea. ) or mai trziu, sosi un raport care arta c ase vase din flota de
traulere @ L0, nave ticsite cu echipament electronic, ntorseser de asemenea spre nord, abandonnd
evidenta lor misiune de spionare a ePerciiului naval 4.,), /ea .io$& n cele din urm, aflasec
imensa nav sovietic de cercetare de tip nou, Revoluia, i schimbase i ea cursul. Ie ndreapt spre
strmtoarealceberg .lleW, i spusese el lui .dams. .poi avusese o convorbire urgent.
Cup numai treizeci de minute, un brbat mbrcat simplu, purtnd ochelari cu ram de baga, sosise
n biroul lui CaDes. .sistentul preedintelui american, cel mai apropiat confident al su, ascultase cu
atenie timp de un sfert de or nainte de a vorbi.
K (emuel, asta e situaia. Cac preedintele se duce la +oscova cu hrile planului *atherine n
buzunar, atunci va vorbi de pepoziia unei mari puteri... i vom putea obine concesiile pe care le
dorim de la rui...
Ceci, CaDes primise permisiunea de a lua decizii, fr s mai consulte Fashington=ul.
K *u condiia s nu strneti un incident internaional, l avertizasestrlucitul secretar de origine
german. .sta ar putea distruge ntlnirea la nivel nalt...
CaDes se gndea la aceast condiie cnd scoase o bucat de hrtie din buzunar i i=o ntinse lui
.dams.
K 4u i=am artat raportul meteo care a sosit n ultimul minut.) cea deas s=a lsat din senin i a
acoperit )biectivul >. Ie pare c, la urma urmei, asta va fi operaiunea Oeaumont.
.dams nu spuse nimic n timp ce citea raportul, apoi strnse centura de siguran. Ooeing=ul, la bordul
cruia cltoreau cobora i, n deprtare, irurile paralele ale luminilor de aterizare sclipeau n noaptea
alb. CaDes luase prima sa decizie K zbura spre marginea tablei de ah, ca s supravegheze personal
operaiunea. Cestinaia: *urtis Qield
.Desfurarea jocului
'AR)A AN7B)-A-C
?
K . disprut S .l draculuiT
Hapanin puse ntrebarea i azvrli n!urtura stnd
n capul scrii proptite de Oison, cu minile
nfundate n parAa, n timp ce privea n !os spre
eful bazei, doctorul .lePei +insAi. *a i @ramer,
conductorul bazei era scund i ndesat i purta
ochelari de protecie pentru zpad care, dato=
ritluminii lunii ce se reflecta n ei, i ddeau o
nfiare sinistr. l nfurie imediat pe Hapanin.
K . disprut ce, tovare colonel S
K Hentru numele lui CumnezeuT .vionul la pe
care l=am vzut cnd aterizam.
K [bura spre vest...
K 1adarul S .i verificat radarul S
K 4u, tovare colonel. +=ntorc ntr=un
moment...
K 2 speriat ca un rahat, rosti cu asprime
Hapanin spre @ramer care coborse scara n urma
sa. 2 mai periculos dect un urs polar K idiotulT
Ce=acum ncolo, +insAi trebuie tinut nuntru .

Ittea n picioare, cu minile n parAa privind n


!ur, observnd totul. Hustietatea bazei sovietice l
impresion : pe un sfert de mil n orice direcie,
gheaa era destul de neted, dar sub ea se afla
curentul ngheat al cercului polar, o ngrmdire
infernal de ghea acumulat, care prea s
acopere insula cu totul.
K (ocul sta n=o s=o mai duc mult, remarc el.
Ipre deosebire de bazele de cercetare americane
K
unde pista de aterizare este ntotdeauna la o distan
bun de zona taberei K cabanele prefabricate de la
Holul 4ord ;9, cu acoperiurile lor plate acoperite
cu zpad, se aflau la doar treizeci de iarzi de pista
improvizat. Un turn radar domina mica aezare,
nlndu=se la vreo sut de picioare cu o arip ca o
ureche, efectund permanent rotaii complete.
Iiberianul ddu instruciuni scurte lui @ramer, apoi
l ntmpin pe +insAi care alerga spre el pe ghea.
K .bia ca un vrf de ac pe radar, gfi +insAi,
cu ochelarii aburii. *nd v=a vzut, avionul
american a zburat napoi spre 5roenlanda T spuse el
triumftor.
N ;argonul se$urit/1ii so+ieti$e pentru a nu =i
l/sat tn a=ara grani1elor 5RSS sub ni$i o =orm/.
Probabil ,ou/ sute ,e milioane ,e $et/1eni
so+ieti$i s3nt membrii a$estui $lub ex$lusi+.
Hapanin ntinse o mn i mpinse ochelarii n
sus pe fruntea lui +insAi.
K 4=ai nevoie de tia pe o astfel de noapte K
sau credeai c e viscol S 2licopterele l=au gsit pe
5orov S (=ai adus napoi S .i trimis tanchetele S
.i fcut ceva meritoriu S
K 5orov n=a fost gsit... +insAi prea nervos. l
caut nc...
K CebarcareaT
Hapanin i strig comanda n sus, spre ua
avionului, apoi travers cu pai mari pista, spre
tabr. `cum nu mai ePista nici un pericol ca o
nav american s observe ce ieea din Oison, nici
mcar nu se obosise s se uite napoi laoamenii
narmai care umpleau scara cobornd. :i acum, c
era n afara 1usiei, siberianul se simea din nou
liber: avea control deplin, putea lua decizii rapide,
fr ca Iirtov s i se uite peste umr i s fac
sugestii tmpite.
Cata precis cnd se formase Ierviciul
Iecuritii Ipeciale era necunoscut, dar, n ;0M<,
Ore!nev hotrse c pentru munca n strintate nu
se putea conta pe @5O. Cemoralizarea se
nstpnise acolo, o dat cu moartea lui Italin, iar
cea mai represiv organizaie din lume, @5O, se
trezi ea nsi reprimat. ,ortura fizic fusese
interzis i nlocuit cu altfel de procedee, ca cele
practicate de &nstitutul IerbsAi din +oscova i, n
curnd, oficialitile de frunte ale @5O se ntreceau
n a se menine n spiritul legii. .ceast schimbare
de tactic se potrivea de minune cu noua politic
liberal a lui 6ruciov n interiorul 1usiei, dar nu
ddea roade n strintate. ) organizaie terorist
fr teroare e ca un om impotent care ncearc s
fac dragoste. .a c s=a format o nou organizaie.
Ierviciul Ipecial de Iecuritate poate opera doar
n afara 1usiei Iovietice K nu are putere n
interiorul propriilor granie. Hoate folosi orice
metod pentru a=i atinge obiectivele i, pentru c
este limitat la operaiuni n strintate, nu ePist
riscul de a deveni un monstru QranAenstein, cum
fusese cndva @5O. Ore!nev fcuse o
N Institutul SerbsDi este spe$iali.at 3n
a$or,area ,e $erti=i$ate ,e bolna+i mintali $elor
$are nu se $on=ormea./ liniei parti,ului. 7roa.a
,e a +i.ita a$est lo$ este su=i$ient/ pentru a =a$e
mul1i oameni s/ se supun/.
singur ePcepie de la aceast regul K datorit
problemei evreilor, Hapanin avea anumite puteri n
limitele oraului (eningrad. Car ndat ce prsi
+urmansA=ul, siberianul control !ocul.
K .paratele alea... de ce nu snt n aer S se rsti
Hapanin.
.rt spre ase elicoptere ce stteau n spatele
pistei de aterizare, unde fuseser parcate pentru a
permite aterizarea Oison=ului. .lturi de el, scundul
+insAi tropia ca s=l a!ung.
K ,ocmai au sosit de la or!i&&&
K .r trebui s fae n aer... s cauteT *e tii
despre ultimul raport meteo S
K Ie ateapt ca ceaa s persiste la )biectivul
>. .sta face cutarea mai dificil...
K 5reeti din nou T *t timp e cea,
americanii nu=; pot transporta pe 5orov n IU. cu
avionul.
Ie apropiau de grupul de cabane unde ururi
lungi de un metru, care nu aveau s se topeasc pn
n primvar, atrnau de streinile acoperiurilor.
K )r s ncerce s=l scoat pe ghea K pn pe
coasta 5roenlandei, zise Hapanin, gndind cu voce
tare. -om mprtia o pnz de oameni pe ghea, la
vest de )biectivul >. :i o s meninem un scut de
elicoptere n aer, deasupra lor. l vom prinde, oricine
s=ar afla acolo s=l prote!eze.
K .sta n=ar putea fi periculos S
K .vem o scuz perfect. 5orov este un nebun,
un asasin K l=a ucis pe +arov, unul dintre
oceanografii notri. 5orov a stat att de mult n
.rctica, nct s=a scrntit.
K 4u neleg, ncepu +insAi. +arov era un om
al securitii...
?
K 2ti att de ngust, nct nu=mi vine s cred,
ltr Hapanin. +arov tocmai a devenit oceanograf
K 5orov este un criminal care a ucis pe unul dintre
proprii si colegi i trebuie s=l arestm. .sta
schimb totul dintr=un caz politic ntr=o afacere a
poliiei.
2ra o not dega!at n vocea lui Hapanin. .ici, n
aer liber, era n elementul su. .cesta era siberianul
cruia, cu zece ani n urm, i se spusese s
grbeasc nlturarea rachetelor ruseti din *uba.
+etoda sa fusese n mod tipic direct: ameninase
c arunc n aer rachetele pe insul, dac cubanezii
nu cooperau. .cum, cu zece ani mai btrn, nu=i
pierduse agerimea i stilul brutal.
K ) treab a poliiei S rosti +insAi gnditor cnd
se apropiar de caban. .sta nseamn altceva S
K CaT .sta nseamn c, dac vrem, sntem
ndreptii s=l mpucm pe 5orov i pe oricine e
cu el K la urma urmei, +ihail 5orov este un
maniac periculos. Hapanin smulse un urure de sub
acoperi, cu mna nmnuat. -ezi tu, +insAi,
ncepem vntoarea unui om.
(a dteva minute dup ce=; ntlnise pe
Oeaumont la *urtis Qield, CaDes era din nou n aer,
de ast dat ca pasager la bordul unui avion *essna
de dou persoane care decol de pe pista ce se
termina la marginea stncilor. Hilotul, .rnold
Ichumacher, care detesta s zboare cu tabii,
conduse avionul departe de 5roenlanda i se
ndrept spre mare. *alota de ghea de dedesubt se
mbina cu nveliul de ghea lipit de uscat n timp
ce avionul zbura ca o sgeat spre est.
K I nu te atepi s gseti )biectivul >,
mormi CaDes, aa c pref=te doar c l caui. 2u
verific condiiile.
K ,eribil, zise pilotul, apoi tcu. Comnule,
adug el, nu vd pe nimeni a!ungnd la baz pe
ghea. *nd ceaa o s se ridice, va trebui s
a!ungem acolo pe calea aerului.
i mut guma de mestecat n cellalt obraz, n
partea opus lui CaDes.
K 8sta=i necazul cu voi, oamenii de aici. 4u v
gndii dect la motoare i maini. 4u v putei
imagina pe cineva croindu=i drum peste cerc. 4e
nmuiem, Ichumacher K dac Han .m nu ne poate
duce, nu ne ducem.
K 2u nu snt Han .m...
K :i scoate guma aia din gur cnd vorbeti cu
mine.
He m=ta, amice. Car pilotul prefera acest tip :
cel
puin, acetia nu ncercau s fraternizeze,
amgindu=te c erau doar unul dintre biei, dei
aveau salarii de zece ori mai mari dect al tu.
.vionul i continu zborul prin noaptea rece,
luminat de lun, la dou mii de picioare, o frm
de metal peste .rctica. .ltitudinea estompase
oscilaiile de presiune i fcea ca gheaa s arate ca
o pelicul de sticl opac spart n mii de cioburi.
*ondiiile atmosferice erau teribile. Cup treizeci
de minute, CaDes se ridic pe !umtate din scaun,
privind n !os la ntunericul cenuiu al masei
compacte de cea care plutea sub ei ascunznd
ntinderea de ghea. Un obiect de forma unui
gndac, nsoit de zgomotul unui motor, se ndrepta
spre ei abia atingnd marginea norului de cea.
K -ezi acolo S strig CaDes.
K Un elicopter rusesc.
Hilotul se gndea la bucata de gum, pe care=o
aruncase sub scaun.
K -ntor de submarine S
K Ca, rspunse Ichumacher.
K ,rebuie s fie de pe portavionul sovietic de la
sudul calotei. -reau s=l vd mai bine. *oboar T
Ichumacher era enervat c=i pierduse guma de
mestecat. (a naiba cu toi generalii: ar trebui
desfiinai. *a i impozitele. *obor deci n pica!,
aruncndu=se ca o bomb. Car CaDes, bine nfipt n
scaun, era pregtit. 2licopterul rusesc era la vreo
!umtate de mil n fa, plutind spre ei prin norul
de cea, n vreme ce avionul *essna cobora mereu,
iar ceaa se destrma. Ichumacher redres avionul
cu o smucitur care l=ar fi terminat pe CaDes, dar
acesta era pregtit pentru impact. 2rau acum la vreo
trei sute de picioare deasupra elicopterului care
dispru, intrnd n cea.
K (a dracuT fcu CaDes, nervos. +=ntreb de
ce=i aa de ruinos. .i mai vzut din astea pe=aici
pn acum, Ichumacher S
K 4iciodat att de departe spre vest K nu
modelul sta .m trecut peste )biectivul >, adug
pilotul, pe undeva prin fina aceea de ovz. Ie
vedea marginea norului de cea, iar cercul polar
strlucea dedesubt ca un glob de cristal. 4e
apropiem de baza sovietic 4orth Hole ;9,
domnule.
,onul politicos al lui Ichumacher l intrig pe
CaDes.
K -reau s vd ce pun la cale. .sta te
ngri!oreaz S
K [boar n !urul nostru K trimit un aparat i
zboar pe=aproape. .proape m=am ciocnit cu unul
din sta pe undeva pe=aici. 4u le place s ne !ucm
de=a bunii vecini cu ei. Ceci continum, domnule S
2i snt acolo.
Iclipiri verzi, fosforescente, ce strluceau
demarcnd terenul de aterizare de pe insula de
ghea, artau c pista avea s fie imediat folosit.
*ldirile nu puteau fi vzute nc, dar se putea
vedea altceva, ce tocmai i fcea apariia. CaDes se
aplec n fa cu ochii ngustai.
K (a anc T .proape c merii o medalie...
) umbr mic K de la distana aceea K cu
aspect satanic, plutea cobornd din cer, trasnd o
dr subire ca de creion n timp ce=i ndrepta botul
n !os. Un bombardier Oison ateriza la Holul 4ord
;9.
K 4e ntoarcem, domnule S
K 4u ncT
Un bombardier Oison. .sta era interesant. 1uii
nu foloseau Oison=ul n chip de taPi arctic, dar l
puteau folosi n caz de urgen, ca s a!ung repede
de la +urmansA, s aduc un om K sau o mulime
de oameni. Oison=ul cobor la nivelul solului,
naintnd printre lumini, i CaDes vzu cldirile, un
grup mic de pete ntunecate. Hata mictoare dintre
lumini se opri, luminiele verzi se estompar,
disprur.
K 4e=au prins pe radar, l avertiz Ichumacher.
.cum or s trimit sus un avion.
K 4u cu luminile stinse. Hrivete sub noi.
Ce la dou sute de metri, le puteau vedea clar,
mici broate estoase, trndu=se peste zpad.
,anchetele, ase buci, la vestul insulelor ruseti de
ghea K ndreptndu=se direct spre )biectivul >.
.bia se vedea c se mic, dar, sub ele, enilele
lsau n zpad brazde care letrdau, pornind de la
Holul 4ord ;9. .stea... i bombardierul Oison,
decise CaDes.
K .cas, spuse el, i Ichumacher reacion
instantaneu, ntorcnd n vitez n timp ce ctiga
altitudine.
K ,ransmite prin radio la *urtis Qield...
K 2 proast electricitatea static...
K ,ransmite. &nsist pn reueti. ,ransmite un
cuvnt la intervale regulate. 4itrogen. .i neles S
4itrogen...
2ra semnalul de cod pe care=; atepta
Oeaumont, semnalul ca s porneasc spre
)biectivul >.
0umni$/& >9 =ebruarie& : ,. a. E
luni& >! =ebruarie& mie.ul nop1ii
*ele dou elicoptere IiAorsAW coborau vertical,
de parc ar fi fost suspendate de un cablu, lsndu=
se spre ghea la peste o sut de mile de coasta
5roenlandei. 2ra un moment critic K orice
aterizare pe ghea necunoscut este critic. He de o
parte, pentru c nu poi fi niciodat sigur, din aer, c
cobori pe ghea solidpoate s arate destul de
solid, apoi terenul alunec, gheaa crap i te
prbueti n ocean. He de alt parte, dac aparatul
nu se aaz peo suprafa plan, se poate nclina, se
rstoarn i elicele lovesc mai nti gheaa. )amenii
dinuntru se pregtesc s debarce, iar n momentul
urmtor, lamele de oel i toac n buci K dac
rezervorul de combustibil nu ePplodeaz, i=atunci
ard de vii cu toii.
.adar, Oeaumont atepta destul de ncordat s
aud lovitura care s le spun c atinseser calota
polar. .ezat pe locul observatorului, lng pilot,
urmrea cu interes profesional mna ce inea mana
de comand colectiv, ce controla coborrea. +na
prea destul de ferm. .runc o privire spre faa
pilotului, ce putea vedea din ea pe sub casc,
ochelari i microfon. Qaa prea i ea sigur, dar
gura era strns. Hilotul 1ainer strngea, de fapt, din
dini, n ateptarea impactului cu solul.
&n spatele lui Oeaumont, Iam 5raWson era
cocoat pe un scaun pliant. (a bord mai erau nou
cini, care scheunau, pentru c nu le plcea
coborrea brusc. ) sanie completa ngrmdeala.
6orst (anger, cu a doua sanie i mai muli cini,
cobora cu cellalt elicopter pe care Oeaumont l
putea vedea dincolo de carlinga din plePiglas.
Oeaumont i consult ceasul. 1ainer spusese c vor
atinge calota n treizeci de secunde. +ai erau
douzeci de secunde.
K n mod normal, ai risca o aterizare aici S
ntrebase Oeaumont cteva minute mai devreme.
K 4u T 1ainer fusese stingheritor de direct cu
rspunsul su. Car am ordin s v duc pn !os,
dac e omenete posibil. .a c va trebui s riscm,
nu S
Oeaumont i potrivi aprtorile pentru urechi.
,otul se cutremura K podeaua de sub picioare,
carlinga, mana de control pe care o inea 1ainer.
Oeaumont i ls mna pe cinele de alturi i simi
vibraiile prin blana bietului animal. *inii nu aveau
nimic mpotriva avioanelor de transport: urau ns
elicopterele. *oborrea continua. 1ainer a!ust
droselul cu aciune dubl pe manet. +ai erau zece
secunde. Hoate doar zece secunde mai aveau de
trit.
2rau destul de !os ca s vad gheaa de sub
carling. 2ra o mas agitat, ca o mare nceoat
care nghease brusc K nceoat, pentru c
plePiglasul se aburise n interiorul cabinei.
Hustietatea funebr a gheii rscolite tremura
neplcut, legnndu=se nucitor datorit vibraiilor
cabinei. *nd vor deschide ua, temperatura va
scdea cu optzeci K nouzeci de grade n cteva
secunde, tin= du=le respiraia. +car de=ar ateriza
drept, fr s se rstoarne. Iub acest IiAorsAW se
aflau schiuri K i asta ar putea a!uta la stabilitate.
4umai s nu derapeze unul din schiuri, iar cellalt
s se scufunde. 1ainer l privi pe Oeaumont care i
fcu cu ochiul. Hilotul nu=i rspunse la fel, iar
Oeaumont vzu ochii pierdui din spatele
ochelarilor. 1ainer era eapn de fric. .poi saboii
atinser gheaa.
.paratul se cltin. Oeaumont simi c se nclin
n partea lui. 5hea moale la stnga, tare la dreapta.
+na lui 1ainer era lipit de manet. (a naiba cu
ePcursia asta K s=ar fi putut mbolnvi. *inii
simir dezastrul i ncepur s scheaune !alnic.
Haletele se nvrteau nc, n timp ce senzaia de
scufundare persista. ,ensiunea din interiorul cabinei
era ca o prezen fizic, pe cnd cei trei oameni
transpirau, terorizai. .poi aparatul se stabiliz i
scufundarea ncet. 1ainer opri motorul i i ridic
ochelarii de protecie: faa i era brzdat de
transpiraie.
K Qrumoas aterizare, spuse Oeaumont,
ridicndu=i casca i ndreptndu=se spre u.
K .teapt...T
K .tept s se opreasc elicele.
4u era nevoie K dac i ineai capul aplecat
cnd coborai K dar 1ainer nu tia cOeaumont
pilotase elicoptere peste tot n .rctica. Oeaumont
deschise ua i gerul arctic ptrunse nuntru ca un
cuit. Iri pe ghea i se ndeprt de aparat, pind
apsat, uitndu=se n !ur dup IiAorsAW=ul lui
(anger, apoi se ncrunt cnd vzu c acesta cobora
spre un teren cutat. Urma s se prbueasc.
n spatele lui, 5raWson scotea cinii care ieeau
veseli, ltrnd i srind n !urul aparatului, deplin
ncntai c erau din nou liberi. (a un sfert de mil
distan spre est, ptura de cea plana n lumina
lunii, o cortincenuie ca un nor murdar ancorat de
ghea. .poi aparatul lui(anger dispru din vedere
n spatele unei creste, un perete strmb de ghea
nalt de zece picioare. (ovi gheaa i umbra discului
rotor se aternu peste creast.
K 2 ).@., se auzi vocea rguit a lui 5raWson
din spatele englezului. Hentru o clip m=am
ntrebat...
K 4u... se rstoarn T
Oeaumont ncepu s alerge peste ghea, ghetele
sale scriau n crusta moale care se frmita sub el.
ntreaga zon nghease de puin timp i era
periculos de instabil. Oeaumont alerga ct putea de
repede fr s alunece, cu sufletul la gur K discul
rotor de deasupra crestei nu mai era orizontal, se
nclina. .lerg printr=o deschidere n peretele de
ghea i vzu c reflePele rapide ale lui (anger
reacionaser de!a la situaia urgent K ua era
deschis, cinii sreau pe gheaa moale i alergau
spre trectoare, cu picioarele mbibatede umezeala
murdar n care plon!aser.
IiAorsAW=ul oferea o imagine ePtraordinar K cu
sabotul din stnga scufundndu=se de!a sub ghea,
cu lon= !eronul alunecnd n !os, aparatul se
rsturna, n vreme ce elicele se nvrteau nc n
vitez. Iituaia nu putea fi mai periculoas i cnd
alerg mai aproape, Oeaumont se ntreb ce dracu
fcea pilotul, de ce naiba nu oprea. (anger apru,
innd un capt al sniei lng u, pregtindu=se s=
omping afar.
K (as=o T strig Oeaumont i avertismentul su
se pierdu n vuietul cumplit.
Qcu un salt i intr n cabin unde pilotul,
"acoDsAi, edea n spatele bordului, se ntinse i
ntrerupse motorul.
K Cecolez, zbier pilotul.
K Hornete din nou motorul i o s=i zbor
creierii, scrni Oeaumont. -ieile noastre depind de
sania aia K a!ut=ne s o scoatem. .paratul poate
fi nlocuit K noi nu. Ie ntoarse s=l a!ute pe
(anger. Uurel, 6orst K terenul e ca un burete
aici... l vzu pe 5raWson sosind sub deschiztur.
Iam, urmrete=o cnd coboar K se poate
scufunda...
K 5rbete=te K eu m scufund, strig
americanul.
Ie luptar cu sania ncrcat din abundent, o
inur
n echilibru pe margine, apoi Oeaumont sri afar,
ca s=l a!ute pe 5raWson s=o susin. IiAorsAW pru
stabil un timp, dar era nclinat sub un unghi ascuit
cnd coborr sania cu gri! i o lsar pe ghea.
ncepu s se scufunde imediat, apoi 5raWson i
(anger nfcar hamurile i ncepur s=o trag spre
terenul mai solid de lng deschiderea din peretele
de ghea. Oeaumont privi spre "acoD= sAi care se
mai afla nc n spatele bordului.
K Cac rmi acolo, o s ai un sicriu drgu K
se scufund tot mai mult.
K -oi ncerca s=l scot.
K +ai bine arunc o privire K dac nu vrei ca
altcineva s=i ncaseze asigurarea.
"acoDsAi se ls cu atentie pe pmnt i simi
ghetele scufundndu=se, apoi se mic repede spre
Oeaumont, unde gheaa era mai solid. 2licopterul
aproape se ndreptase, era din nou aproape orizontal
K pentru c sabotai din dreapta se scufundase
acum la adncimea celui din stnga. Ie afla pn la
nlimea unui genunchi n bltoaca ntunecat.
K Urmtoarea problem e cum s scpm de el,
spuse Oeaumont cu asprime. ,rebuie s=o ia ori n
sus ori n !os K nu poate rmne aici, ca un semn
care s arate elicopterelor ruseti pe unde am intrat
n cea. Cac pornim motorul, credc vibraiile l
vor scufunda.
= @
K 2 proprietate guvernamental, spuse pilotul
cu rutate. .parine (aboratorului de *ercetri
.rctice de la Hoint OarroD. Hutem aduce o echip
s=l scoat...
K ) s=o ia n sus ori n !os, l inform
Oeaumont, aa ca s=i fie clar nainte s=l pornesc.
K @eith, e al naibii de periculos, protest
5raWson, cnd se ntoarse s vad ce se ntmpl.
Cac o ia n !os prea repede cnd eti nuntru...
Oeaumont urca de!a cu gri! n cabin, testnd
efectul obinut prin plusul de greutate. 4u se
ntmpl nimic, aa c se aez pe scaunul pilotului
i privi afar s vad dac ceilali erau departe.
"acoDsAi se retrsese spre deschiderea din peretele
de ghea, dar 5raWson atepta dincolo de palele
elicei. Hornirea motorului n aceste condiii era o
aciune pe care Oeaumont n=ar fi recomandat=o
nimnui, dar elicopterul trebuia s dispar K fie n
cer, fie sub .rctica.
2ra posibil ca atunci cnd pornea motorul, s=l
smulg din loc, s=l nale i apoi s aterizeze lng
cellalt IiAorsAWR totul depindea de fora de frnare
a mocirlei care ncletase saboii. Un rezultat mai
probabil era ca vibraia s scuture saboii, care vor
desface mocirla, fornd scufundarea. Vnd sta avea
s se ntmple, trebuia s acioneze rapid, pentru a
evita s se scufunde o dat cu aparatul. Oeaumont
porni motorul.
Hentru un moment, crezu c reuise, c urma s
ridice elicopterul deasupra. .paratul se poticni i
simi puterea care ncerca s=l smulg din loc, apoi
ncepu s se scufunde i s se lase n stnga, dintr=o
dat i rapid. Oeaumont se arunc spre us, sri
afar, alunec pe ghea i se ntinse sub aparatuf ce
se nclina i se prvlea. 2ra prins ntr=un fel de
pres K ntre gheaa de sub el i palele care se
roteau din ce n ce mai ncet, lsndu=se deasupra
lui. Ie ridic n genunchi, simi nmolul care=i
mbiba ghetele, ncletndu=le. [gomotul rotorului l
asurzea, mocirla i ncleia bocancii, minile se
agar de terenul mai solid, ca s se elibereze.
.lte mini le apucar pe ale lui, cnd 5raWson l
trase cu disperare, pn l desprinse. i strnse
degetele de la picioare, ca s nu=i mai alunece
ghetele, apoi amndoi se aplecar ct mai !os i
pornir ntr=o goan anevoioas. (a mai puin de un
iard deasupra lor, Oeaumont simi fora curentului
pe care=; produceau palele elicei lovindu=; in gt, n
vreme ce alergau nc ncovoiai, lsnd la civa
metri n spate biciuirea metalic. n deschiderea din
peretele de ghea, se ntoarser s priveascR
motorul tui, se poticni apoise stinse. Quzela!ul
sttea pe nmol i motorul nghiise n interiorul su
o grmad de mizerie nspumat, n timp ce rotorul
se nvrtea n virtutea propriei inerii.
>
K Hregtete=te s a!ungem n spatele crestei, l
preveni Oeaumont.
Hrevedea momentul cnd elicea se va desface i
va ncepe s pluteasc deasupra gheei, dar
avertismentul era inutil. *um fuzela!ul se scufunda
mai ncet, rotorul ncetini i abia se mai nvrtea
cnd atinser solul. Hete de noroi, mari, ntunecate,
zburar, apoi totul se liniti. +ocirla se deschise,
IiAorsAW=ul se scufund cu un zgomot teribil de
absorbie, apoi noroiul se nchise deasupra.
K 2ra proprietate guvernamental, repeta
"acoDsAi, argos.
K Ipune=le s mai scoat un lingou de aur de la
Qort @noP, suger Oeaumont.
2ra o reacie dup criz, o tendin de a se mica
ncet, dar Oeaumonto nltur cerndu=le tuturor s
se mite mai repede, s scoat cealalt sanie din
IiAorsAW=ul care le rmsese, s nhame cinii i s
porneasc, nainte ca vreun avion rusesc s
soseasc.
K -reau s fim n interiorul pturii de cea n
cincisprezece minute K acolo sntem invizibili...
nainte s plece mai avu loc o discuie cu piloii.
K -a trebui s raportm ce s=a ntmplat cu
cellalt elicopter, strig 1ainer din aparatul su.
K n trei ePemplare, i strig 5raWson. 4u uita
c le place s fie n trei ePemplare T
"acoDsAi i trnti ua n nas, n timp ce 1ainer
pornea motorul. Cup cinci minute cele dou
echipa!e pe snii erau pregtite, dinii erau nhmai,
gata s porneasc. IiAorsAW=ul dispruse i linitea
cumplit a slbticiei arctice i coplei.
2rau singuri pe ghea, la o sut de mile de
5roenlanda, o gmlie de ac pe marea ngheat K
trei oameni, optsprezece cini i dou snii. 5heaa
de sub picioarele lor avea n !ur de treizeci de
centimetri grosime, ePceptnd locurile unde nu avea
de loc adncime, unde greutatea unui singur cine o
putea rupe, lsnd s cad greutatea vie n apa
neagr, ngheat, pe care pluteau. *u toate c
gheaa prea a fi neclintit, ea se mica n
permanenR prins n puternicul curent al
5roenlandei, plutea spre sud ctre &ceberg .lleW cu
o vitez medie de peste zece mile pe zi i, sub
mizeria de ghea care nvelea oceanul, apa cobora
pn la zece mii de picioare adncime. Oeaumont
prelu de la 5raWson conducerea echipei.
K I nu ne oprim, spuse el. 4u voi fi satisfcut
pn nu intrm n cea.
K Hare ePtrem de mbietoare, spuse (anger, cu
un zmbet sec.
5ermanul de douzeci i opt de ani petrecuse
doi ani la (ondra, iar Oeaumont remarcase c
engleza acestuia era chiar mai ePpresiv dect a sa.
K Ce fapt, seamn foarte mult cu una dintre
faimoasele voastre pcle groase.
K 4=o s fie aa de ru o dat a!uni nuntru,
rspunse Oeaumont i pornir.
ntotdeauna, prima pornire era cea care cerea un
efort K s ii n micare atela!ele de cini, s faci ca
propriile tale picioare ndrtnice s continue s
mearg prin aspra noapte arctic.
6orst avea dreptate, gndi el, innd biciul ntr=o
mn, iar cu cealalt innd crma snieiR ceaa arta
a naibii de neatrgtoare.
Htura de cea atma deasupra gheii ca o
ameninareR o ameninare de vapori cenuii care se
nlau peste ghea i se mulau pe teren. 2ra
ePtrem de rece, dar nu btea vntul, aa c ceaa era
aproape nemicat, ca un nor ce plana deasupra
unuiplatou de ghea, un nor ce putea ascunde
orice fel de pericole. Hericolul de care se temea cel
mai mult Oeaumont era deplasarea K n timp ce se
aflau n interiorul ceii, gheaa se putea urni din
nou, des= chiznd spaii de ap, adunndu=le din nou
laolalt, pro= vocnd apariia crestelor sub presiune,
care puteau zdrobi un om, puteau chiar ngropa un
ntreg atela! de cini n cteva secunde. Hocni din
bici, i ndemn atela!ul i cinii se micar mai
iute, trgnd sniile cu picioare ncordate, cu
corpurile strnse n hamuri.
,cerea mortal a gheii era acum spart de
sunetele fcute de om K de scritul
harnaamentului, de uieratul alergtorilor ce
goneau peste ghea, de pritul crustei de zpad ce
acoperea prtia, de pocnetul bicelor i de bocnitul
ghetelor care cutau ghea mai tareR se ndreptau
spre ptura de cea, spre )biectivul >, pierdut
undeva n vlul dens. Oeaumont conducea echipa!ul
din fa, iar (anger controla a doua echip, n urm,
n timp ce la civa pai, 5raWson mergea peste
ghea privind n !os spre busolT
K 2 de!a nervoas, strig el.
*eea ce nsemna o alt problem K se tia c n
aceast parte a lumii nu te poi bizui pe busole.
(anger rezista cu uurin la ritmul alert impus
de Oeaumont K cinele su conductor, OismarcA,
era un animal mare, rezistent, care=i inea n
micare pe ceilali cini, un Oeaumont al atela!elor
de cini. 6orst (anger, nalt de cinci picioare i
zece inci, brunet i proaspt brbierit, era un renan
prietenos, un tip simpatic i cu sim al umorului,
care ascundea o mare energie. 2Ppert n ePplozive
K calitate esenial pentru fora!ul la adncime K
era, de asemenea, un strlucit conductor de cini.
Cup cum spunea Oeaumont: -or zbura peste
gheaa subire cu 6orst cnd ceilali cini vor ceda.
4scut la Cbsseldorf, nc necstorit: *u attea
femei frumoase n !ur, cum ai putea alege numai
una S i petrecuse patru ani n .rctica, lucrnd la
bazele americane i, ca i ceilali doi brbai, avea
autorizaie de acces la informaii strict secrete de la
Fashington.
K *eva nu e n regul, @eith S strig el.
K .m crezut c aud ceva. Itai n linite un
minut...
.teptar. *inii se ntoarser n hamurile lor, s
vad
ce se petrecea. Hrea s nu fie nimic, dar tcerea
arctic i apsa cu o greutate uria. Oeaumont, n
parAa i gluga mblnit, sttea imens i neclintit n
lumina lunii, n timp ce=i rotea capul spre est, ca o
arip de radar. Herdeaua de cea era aproape acum,
la numai cteva sute de iarzi, un nor murdar ca
fumul, nemicat. .poi Oeaumont auzi din nou
btaia slab a unui elicopter, care cretea n intensi=
tate, apropiindu=se cu fiecare secund.
K I fugim T n interiorul ceii nainte s ne
vad...
.larma din strigtul su se transmise i dinilor:
cnd
biciul plesni, atela!ele sniilor zvcnir nainte n
timp ce motoarele elicopterului se grbeau spre ei.
Ce fapt, ei goneau spre el, ateptndu=se s=l vad n
orice moment venind de deasupra pturii de cea.
OismarcA fcea uz de toat fora sa, labele sale
zburau peste ghea la ndemnul lui Oeaumont,
sniile se hurduciau pe terenul accidentat i
oamenii din spatele lor se luptau s le menin
drepte. ) rsturnare acum ar fi fost un dezastru, i=ar
fi inut n spaiu deschis pn ar fi fost prea trziu.
5raWson alerga pe lng Oeaumont gata s nface
ghidonul. Otaia elicopterului se auzea foarte
aproape. 1a=ta=ta... Oeaumont pocni din bici,
ndemnndu=i cinii s se mite mai repede n
vreme ce el se lupta cu sania nrva, care prea s
aib via.
K 5heat subireT
@ ?
Oeaumont ntoarse sania cnd strig 5raWson,
evitnd o adncitur, unde ceva ntunecat se
ntrezrea sub gheaa moale, neltoare. [gomotul
elicopterului devenise ca o btaie de tob, ceea ce
nsemna c venea foarte !os, la vreo sut de iarzi.
Iania prinse o nervur de ghea i alunec spre
stnga, dar 5raWson o ndrept i, n urma lor,
(anger devie larg ca s evite obstacolul. *a s
menin cinii n micare, Oeaumont pocni din bici
de trei ori deasupra capetelor, iar ei zvcnir nainte.
*rezu c vede ceva deasupra sa, n timp ce se
afundau n cea, apoi echipa fu nghiit, urmat de
sania lui (anger. 2ra ca i cum ar fi plon!at ntr=o
noapte fr lun, cnd ceaa se nchise n !urul lor. i
nfur, risipindu=se umed peste feele lor,
estompnd formele cinilor ce se aflau doar la civa
pai n faa conductorilor lor. Oeaumont trase de
crm i strig cinilor s se opreasc, apoi ntoarse
capul ntr=o parte i privi atent n bezn. Otaia
motorului era nfundat i suna ca i cum ar fi fost
chiar deasupra capetelor lor.
K *red c e rusesc, spuse 5raWson, cu
rsuflarea tiat.
K .r putea fi o patrul de rutin, suger (anger.
Holul 4ord ;9 nu e departe pentru un elicopter.
ntotdeauna controleaz ce facem noi.
[gomotul motorului era nc deasupra lor i le
ddea sinistra senzaie c puteau fi vzui, ceea ce
era imposibil.
K Ie rotete, rosti rstit Oeaumont.
K Ce aceea ar putea fi rutin, insist (anger.
Iau poate=; caut pe 5orov.
K )ri poate ne caut pe noi, replic Oeaumont,
dac mesa!ul lui ,illotson a a!uns la (eningrad.
K *incisprezece elicoptere de vntoare...
Hapanin sttea n picioare n faa cabanei statului
ma!or n timp ce ultimul elicopter ateriz pe pista
luminat de lun, cu cele dou elice gemene
rotindu=se ameitor, iar puterea motorului scdea.
2rau aliniate unul lng altul K siluete bombate,
turtite, ca nite ciori mari, pnte= coaseR ucigaii de
submarine tocmai soseau de pe portavionul sovietic
or!i& Iistemele de radiolocaie de sub cabine
artau ca nite pungi de puroi i fiecare avea
susinere cvadrupl, pe asiuri cu dou roi. *arcasa
motorului arta ca o bomb i era suspendat n
prile laterale ale fiecrui aparat.
K -reau s fie n aer n treizeci de minute, i
spuse Hapanin lui @ramer. :i s rmn acolo pn=;
gsesc pe 5orov. Hot cobor s se alimenteze,
adug el.
K 2 doar un singur pilot pe fiecare aparat,
sublinie altul
K Qoarte economicos, fu singurul comentariu al
siberianului.
Cup treizeci de minute, flota distrugtoarelor
de submarine ncepea s decoleze de pe pist, iar
Hapanin le urmrea. Unul dintre aceste
cincisprezece elicoptere fusese auzit venind de ctre
Oeaumont cnd se npustise cu echipa de snii n
interiorul pturii de cea. :i unul dintre aceste
aparate i fotografiase chiar nainte s dispar, i
fotografiase cu o lentil telefoto de btaie i putere
mare.
Hrimele cteva ore n interiorul pturii de cea
fur un iad panic pentru cei trei brbai i atela!ele
de cini K dac panic este o descriere potrivit a
unei perioade cnd se ateptau n fiecare clip s=i
piard viaa. Hentru motivul c nu puteau vedea
ncotro mergR n orice alte condiii, Oeaumont ar fi
cerut un popas, ar fi instalat tabra i ar fi ateptat
ca ceaa s se mprtie. .cum ns, continuarc
drumul, mpleticindu=se prin umezeala ngheat,
adesea abia zrind cinele conductor de dincolo de
sanie i, cnd acesta disprea, 5raWson se ducea n
fa s testeze terenul, pind ncet, cu cinii venind
imediat pe urmele lui.
Cac era corect locul lor, dac poziia stelelor pe
care o luase 5raWson cu sePtantul, la puin timp
dup ce prsir IiAorsAW=ul era ePact, insula de
ghea )biectivul > era la doar cteva mile spre est
de la locul aterizrii. Car o cltorie n .rctica pe
timp de iarn nu este ntotdeauna o tiin ePact,
iar Oeaumont avea propriile sale dubii.
,ensiunea crescu cnd auzir alt elicopter venind
n momentul n care ceaa se rrea. Ceodat se
lumin, ceaa de deasupra lor se risipi, strlucirea
estompat a lunii ncepu s se infiltreze prin
obscuritate. .paratul se apropia.
K )priiT
Oeaumont trase de sanie.
K ncercai s inei cinii nemicai. Iam, vino
aici un minut.
Oeaumont i scoase binoclul de noapte din
geanta legat de ghidon i se ndeprt la civa
iarzi de snii. Ceasupra sa se deschidea o gaur n
ceaR nu putea vedea luna, dar lumina acesteia l
ncon!ura cnd ridic binoclul. 2licopterul se
apropia, apru, o form uria, umbrit, care zbura
ntr=adevr foarte !os.
,recu n vitez pe deasupra att de repede, c
nici nu putu s=l prind cu binoclul, dar era sigur c
era rusesc. .poi auzi venind un altul. Ce data asta,
era pregtit s=l urmreasc, n timp ce venea pe
acelai traseu ca i predecesorul su. n lentile
prinse o imagine fugar a tecii motorului, umbra
unei cti de pilot, apoi dispru din vedere.
K Cistrugtor de submarine, i spuse lui
5raWson, cnd se ntoarse la snii. :i mai e unul
acolo sus, la distan. *red c acoper marginea
pturii de cea, pentru a vedea ce intr n ea.
K Iau ce iese.
K ntr=un fel e promitor, sublinie Oeaumont,
cnd i prelu sania. *red c CaDes avea dreptate
K 5orov a fugit de la ei. 4u te atepi ca numrul
sta de aparate sovietice s miune pe aici n mod
normal.
K 2 promitor i pentru noi dac ne caut.
Hornir la drum, cu zgomotul elicopterului
undeva
deasupra capului, dar ceaa se nchise din nou, aa
c erau ascuni. naintarea le=ar fi fost dificil pe
vreme senin K pe cea, era periculoas. 5heaa
era spart, nesat de anuri, astfel c sniile se
cltinau mereu dintr=o parte n alta, ntotdeauna la
limita rsturnrii i n curnd pe Oeaumont l duru
braul de ncordarea cu care inea ghidonul ce se
smucea mereu. :i 6orst (anger, i Iam 5raWson
sufereau, dar n alt felT ncordarea de a merge
naintea cinilor, cnd ceaa devenea de=a dreptul
dens, era nspimnttoare. Qiecare pas pe care=;
fceau putea fi ultimul, apoi s aterizeze n apa
ngheat, acolo unde se deschidea o vn fcnd s
se vad oceanul negru arctic.
.r fi fost incomod n timpul verii, cnd
temperatura oscila n !urul punctului de nghe sau
un grad=dou deasupra. n februarie, la o
temperatur de minus patruzeci de grade, era
diabolic. n ciuda mbrcmintei lor. Hurtau izmene
lungi de ln, dou perechi de osete n ghetele
cptuite cu blan, cte dou pulovere de ln, o
!achet mblnit i, peste toate astea, o parAa din
piele de lup, din cele lucrate de un fabricant din
QairbanAs=.lasAa pe care=; cunotea Oeaumont. *u
toate astea, erau aproape ngheai, minile i
picioarele le erau nepenite, mici poriuni de pe faa
ePpus de sub glugile de blan erau dureroase i
umede K mereu umede K de la ceaa persistent,
care i apsa i cu care se luptau.
Ceoarece prsiser *urtis Qield att de repede,
se oprir dup cinci ore pentru hran. *inii mncau
doar o dat la patruzeci i opt de ore. *u ceaa
furindu=se n prea!ma lor, edeau pe snii pentru
a=i mnca pemicanul, un preparat hrnitor de carne
uscat care avea acelai gust ca pielea veche.
[gomotul scitor al unui elicopter din mpre!urimi
i nsoi pe tot parcursul mesei i le puse nervii la
ncercare.
K Ce ce nu se prbuete obiectul la nenorocit,
de ce nu rmne fr combustibil sau de ce nu se
pierde S ntreb (anger.
K Hentru c s=a alimentat la Holul 4ord ;9, se
rsti Oeaumont.
K :i eu m gndisem la asta.
K .tunci de ce=ai mai ntrebat S
(ucrul ngrozitor se petrecu n timp ce mncau i
ei nu tiur ce se ntmpl, datorit vuietului pe
care=; fcea aparatul sovietic. (a sfritul mesei,
Oeaumont lu busola de la 5raWson i ncerc s
stabilizeze acul. 2licopterul ncet deodat s se
roteasc i se ndeprt, zburnd spre est. Ie afla n
picioare, cu busola n mn, cnd ridic ochii i privi
la distan. 2ra un zgomot foarte slab, chiar i n
tcerea brusc de dup plecarea elicopterului, iar
Oeaumont era singurul care=; auzi, un sunet care n=
ar fi trebuit s se aud. *lipocitul apei. Un zgomot
abia susurat.
K +=ntorc ntr=un minut, rosti el calm.
1mnei ePact unde v aflai i nu v micai prin
!ur.
1eveni dup cinci minutei ceilali doi n=avur
nici cea mai vag bnuial c ceva nu e=n regul.
(anger interpretase instruciunea ca pe un
avertisment s nu se rtceasc n ceaR el sttea
acum n picioare, n spatele sniei sale, gata s
porneasc. Oeaumont i napoie busola lui 5raWson.
K 4=o s mai ai nevoie de ea un timp, spuse el
ncet. 4=avem unde s ne ducem. Hlutim pe o mic
banchiz, departe de cmpul de ghea...
K 2 imposibilT izbucni (anger. .m fi auzit
gheaa rupndu=se, fcnd un zgomot infernal.
K .i uitat de elicopterul la care fcea trboi
K i, de data asta, cnd s=a rupt, n=a fcut prea mult
zgomot, nu suficient ca s=l auzim peste bubuiturile
motorului rusesc.
Oeaumont i agita braele n cea.
K +ergei n orice direcie i=o s cdei nainte
de a fi fcut treizeci de iarzi. Intem izolai pe o
bucat de ghea care plutete pe o mas de ap
enorm. +ai bine ne=am obinui cu ideea K nu mai
sntem pe calota polar K sntem pemare.
*e era mai ru se ntmplase. *mpul de ghea
i deschisese una dintre vastele sale fisuri, o
suprafa de ap liber ntre ghearii compaci,
suprafa care putea s se ntind pe multe mile.
Uneori vntul, alteori curentul care circul mereu pe
sub ghea e cel care desface gheaa, rupnd=o n
buci K n acest caz, puteau s fi fost aproape de
marginea fisurii cnd se opriser s mnnce, i un
fragment, bucata pe care se aflau izolai, se desprin=
sese. +ai devreme sau mai trziu, fisura se reunete
cu calota K dac curentul de ap nu se afl aproape
de mare, n care caz ei ar fi plutit pe ocean pn ar fi
murit ngheai.
.ceast reunire a gheii l ngri!ora pe Oeaumont
i l determin s le dea avertismentul de a rmne
n alert constant. 4u este un proces blnd aceast
alipire. 5heaa se nchide ca o menghin, ca
impactul prin coliziune a dou vase placate cu oel,
mergnd unul ctre cellalt. Vnd dou margini de
ghea se ntlnesc, sunetul este ca bubuitura a o
mie de salve de artilerie, o izbitur terifiant ce
poate fi auzit de la multe mile distan, i, ca i
plcile de oel ale unei nave, gheaa se ncovoaie n
urma coliziunii. Ie curbeaz, iar presiunea face s
se nale imense creste pentru a nlocui gheaa
spart, creste mictoare ce se pot ridica pn la
vreo nou iarzi deasupra gheii, n timp ce alte
vrfuri ale lor dizloc masivi bolovani de ghea
care se rostogolesc, nivelnd totul n calea lor. and
marginile de ghea ntlnesc masa plutitoare,
aceasta va fi prins ntre ele i zdrobit ca o nuc.
Cin aceast cauz, trebuiau s stea n alert.
3ncercnd s vad la timp pericolul, Oeaumont i
post pe 5raWson i (anger la capetele opuse ale
micuei insule. ) frnghie era ataat de una din
snii i ntins spre ambele puncte de supraveghere
K astfel nct, dac vedeau apropierea cmpului de
ghea, s poat s=i gseasc cu repeziciune
drumul napoi prin cea. n timp ce cei doi brbai
i ocupar poziiile, ca nite marinari de veghe la
bordul unei nave, Oeaumont hrni cinii. ,ie carne
de mors, departe de animale, apoi le arunc
bucileR acetia devorar carnea cu obinuita lor
lips de maniere. 4u era timpul s=i hrneasc, dar
voia s=i in tcuti.
?
Oanchiza i continua sinistra plutire spre neant.
4u aveau senzaia de micare K banchiza era larg,
era o noapte fr vnt K dar curentul o deplasa
drept spre sud, departe de )biectivul >. (a
marginea gheii, (anger, aezat pe vine, se fora s
vad ceva prin cea. 2ra o ncercare fr speran :
abia putu vedea la doi iarzi nainte ca vlul cenuiu
s=i blocheze vederea. Car nu era att de fr
speran cum prea. naintarea marginii gheii, care
avea s vin prin cea, ca o platform mobil, o
platform de ghea tare, solid, putea fi precedat
de un zgomot, un mic val mpins naintea sa. Hrimul
semn de avertisment putea fi atunci cnd apa avea
s clipoceasc peste ghea sub ghetele sale.
Cincolo de cea, apa neagr era ca uleiul, ulei
acoperit ici i colo de o po!ghi subire de ghea,
cu o sclipire murdar, ce se forma la suprafa.
,emperatura era de aproape minus cincizeci de
grade i apa ncerca mereu s nghee, s formeze
un nou strat de ghea. Coar micarea curentului o
mpiedica. 4u putea s vad sniile i ciniiR cnd
privi peste umr tot ce putu vedea erau vaporii ntu=
necai. ) senzaie cumplit de izolare l cuprinse K
nu se putea debarasa de senzaia c era singur, c
plutea pe un fragment care se desprinsese de
banchiza principal, un fragment doar cu puin mai
mare dect suprafaa unei mese.
,eama i furnica terminaiile nervoase. .sculta
ncordat. Cac gheaa pe care se afla ghemuit se
desprindea de banchiz, putea auzi un prit care s=l
previn. Hutea fi un sunet foarte uor K n=avea cum
s afle care era grosimea banchizei pe care pluteau
K dar trebuia s fae un zgomot ascuit, cnd gheaa
se rupea. *u gluga tras mult n !os, ghemuit la
marginea gheii, (anger arta ca un animal mblnit
n cea i, n ciuda straturilor de mbrcminte i a
celor doumtene de sub mnuile grele, i simea
corpul ca pe un bloc de ghea, asemenea celui pe
care plutea. +inile i erau amorite, picioarele l
dureau, faa i era teribil de ngheat K dar frica l
inea n stare de alert. .poi auzi sunetul unei
rupturi.
,remurnd, se for s se ridice, cu muchii
picioarelor ncordai. 2ra singur. Oucata sa de
ghea se rupsese de banchiz. Cac fcea doi pai
n orice direcie, putea s cad n apa ngheat care
l=ar fi ucis n trei minute. *uprins de panic, se
nvrti n !ur. -lul de cea i acoperi faa. 2ra
absolut singur, i pierduse cei doi tovari. 4u va
mai vedea pe nimeni niciodat. ) panic oarb,
oribil, l cotropi. ,remura clnnind din dini. 4u
te descura!a, pentru numele lui CumnezeuT Ittea
n picioare, aproape neclintit, tremurnd, forndu=se
s se elibereze de panic. .poi simi funia, de care
uitase. 2ra nc ataat de banchiz : i imaginase
groaza. 2puizat, se ls n !os pe vine i ghetele sale
acoperite cu ghea scrir din nou, fcnd acelai
zgomot de ruptur pe care=; auzise mai nainte. Ie
simi, cu uurare, slab i foarte prost. ncordarea i
fcea de!a efectul i se aflau n voia valurilor de mai
puin de o or. Cup douzeci i patru de ore, vna
de ap se nchise.
*easul lui Oeaumont arta ora zece i !umtate
seara. Oanchiza se cltina, ntorcndu=se ncet,
prins ntr=un contracurent. Ipre est, ceaa se subia.
K Ie nsenineaz ntr=acolo, spuse (anger,
rididndu=se i artnd cu mna. Cumnezeule mare,
se lumineaz. Hoate vedem ceva...
K -d ceva acum, spuse Oeaumont, ncruntat.
Hare a fi pmnt.
Qolosi n mod automat cuvntul pmnt, dei
linia neclar la care se uita nu putea fi dect ghea
K dac vedea cumva ceva. *nd te uii fiP prin
cea mult timp, ochii ncep s=i !oace feste,
artndu=i copaci i muni, i alte lucruri imposibile
acolo unde tiai c nu e dect cea, nchise ochii i=
i deschise din nou. *eaa se risipea rapid n timp ce
lumina lunii se rspndea peste tot, reflectndu=se n
picturile de ap. Ca, putea s vad nc linia
neclar, dar era staionar S 2rau K i sper pentru
numele lui Cumnezeu c erau K transportai,
printr=o schimbare a curentului, chiar spre cmpul
de ghea S
K *red c vine pe=aici, spuse 6orst scurt.
(a mai puin de un sfert de mil peste ap se afla
o platform alb, ca marginea unui continent. n faa
sa, marea fcea cute ntunecate, pentru c apa era
mpins napoi cu putere de imensul cmp de ghea
ce se mica spre vest, spre vest, ctre fragmentul de
ghea ce plutea n calea sa.
K 6orst, stai aici i n=o pierde din vedere. l
avertizez pe Iam.
Oeaumont porni n cealalt parte a banchizei,
ncolcind funia de care nu mai avea nevoie K
ceaa se ridicase ndea!uns ca s=l vad pe 5raWson
care privea n direcia opus. :i continua s se
subieze, astfel c putea vedea la cteva sute de iarzi
peste apa calm, dincolo de captul vestic al plutei
de ghea. +ai departe ns, ceaa era la fel de
groas ca peste tot.
K *mpul de ghea se apropie din spatele tu,
Iam, vine repede dinspre est.
K .sta nseamn probleme.
K nseamn. *inii snt gata i se pare c va
trebui s srim. +ai bine stai aici... n cazul c se
ntmpl altceva. *nd te strig, s vii mncnd
pmntul.
Coar n cazul c... 4u era nevoie s mai
dezvolte. *ea mai mare team a lui Oeaumont era
acum c ntreaga vn de ap avea s fie prins K
cu flci de ghea nchizndu=se peste ei dinspre est
i vest. 4oua micare a banchizei l nelinitea K se
nvrtea nc, ceea ce indica faptul c nu numai un
singur curent trecea pe acolo. Hetrecu o clip lng
cini, apoi se ntoarse la locul unde (anger privea
fiP spre est.
K Hrivete valul, spuse germanul.
) und de ap ntunecat se transformase n val,
doar un val mic, dar prevestea fora
nspimnttoare a cmpu= lui de ghea care venea
din urm spre ei, cu puterea ctorva milioane de
tone de ghea polar n spate. *eaa se risipi i mai
mult, dei pe calot era la fel de dens, iar
platforma era ca o ntreag coast ce nainta, o
coast mic de ghea ngrmdit i de creste de
presiune nghetate.
K @eith...T
Oeaumont se ntoarse la strigtul lui 5raWson i,
cteva secunde, mintea i nghe ca i corpul. Un
val era aproape deasupra banchizei, un val din alt
direcie. n spatele su, a doua falc de ghea
aluneca spre ei, tri= mind naintea sa valul. Itrig
spre 5raWson i americanul alerg spre el n timp ce
Oeaumont se rsuci din nou, ca s verifice poziia
dinspre est. Urma s fie un dezastru. *oasta vestic
avea s=i prind nainte de cea estic i ei trebuia s
mearg spre est.
K .du cinii, 6orstT
.uzi un zgomot n spatele su i privi n urm.
-alul se sprgea deasupra banchizei, revrsnd apa
neagr pe ghea. .pa l atinse pe 5raWson, i spl
ghetele. *inii, cu apa curgndu=le printre picioare,
erau furioi cnd a!unser la ei si nsfcar hurile.
> j
K I=ar putea s ne mping K gheaa din
spate... strig Oeaumont.
n timp ce 6orst se chinuia cu echipa!ul su,
Oeaumont se lupta s=i controleze cinii, cu o mn
pe ghidonul sniei, cu cealalt strngnd biciul. .pa
se rotea n !urul lor, cteva secunde banchiza dispru
i li se pru c stau pe mare. *inii erau ngrozii,
simind c snt pe cale s se nece. Ie puteau neca
toi n cteva secunde K depindea de puterea i
adncimea gheii invizibile pe care se aflau. Cac
lovitura masiv a stratului de ghea ce se npustea
asupra lor prindea un punct slab, o fisur n
banchiz, aveau s se pomeneasc n mare, fr
nimic sub picioare, zbtndu=se n apa ngheat,
pn cnd cele dou flci se ntlneau i=i pulverizau
n fii subiri de carne.
Qalca estic era nc la o sut de iarzi distan,
valul su nu=i atinsese cnd se produse impactul, o
izbitur cutremurtoare care zgudui gheaa sub ei.
*inii se domolir i rmaser nemicai. +area se
retrsese de pe plut, lsnd numeroase bli n
scobituri, dar pluta era nc intact, iar acum o
puteau simi midndu=se, lsndu=se purtat spre
fia lat ce se ndrepta spre ea pentru a o ciocni.
Oeaumont privi n urm, vzu stratul de ghea din
spate, cu un picior mai nalt dect banchiza, ca o
scar gigantic.
K Ipre cellalt captT strig el.
i folosir bicele, conducnd cinii demoralizai
peste scurta distan, pn a!unser aproape de
margine. Iituaia era de=a dreptul infernal.
Oeaumont regret c nu se ntorsese s fi dus
atela!ele napoi spre coasta din spatele lor, dar era
prea trziu. -alul dinspre est se rspndi peste
banchiz, trimind apa peste picioarele lor, iar cinii
se nfuriar din nou. Oeaumont i ntri strnsoarea,
innd biciul pregtit pentru o pocnitur aspr. .pa
le era nc n !urul picioarelor cnd prpastia se
nchise. Iniile erau alturi una de alta cnd
biciurile pocnir, oamenii strigar i cinii nir,
cu cteva secunde nainte de momentul impactului.
Iub ei, marea inund pluta, mai nti pn la
genunchi, apoi o scufund cu totul.
*inii nir nainte, lund sniile cu ei peste
prpastie, nainte ca cele dou maluri s se uneasc
ntr=o asurzitoare coliziune. *eva se nl sub
piciorul drept al lui Oeaumont, dar ineria sniei l
trase nainte, cu bubuitul gheii n urechi. *mpul de
ghea era neted la margine, aa c sniile alunecar
nainte, iar fora de frecare zdrobi gheaa recent
format pe tlpile lor, unde nghease apa mrii.
2rau asurzii de bubuitur i de=abia auzir cnd cele
dou coaste ale blocurilor de ghea se ciocnir,
lsnd s se nale o creast de presiune de vreo ase
iarzi nlime, un perete de ghea ngrmdit, cu
blocuri mari cltinndu=se n vrf. .poi 5raWson,
conducnd cinii alturi de Oeaumont, alunec i
czu. n spatele su, creasta de presiune nainta ca
un perete de lav, ngrmdind n vrf blocuri de
ghea.
Oeaumont l vzu cznd, lu biciul n mna cu
care conducea sania i cu cealalt l nfc.
5raWson era n genunchi cnd Oeaumont i nh
braul, smucindu=; cu slbticie. +na nmnuat a
americanului se nclet pe ghidon i fu trt nainte
pe genunchi o distan bun, nainte s se ridice. n
urma lor, un masiv bloc de ghea, cntrind multe
tone, se opri cu o izbitur puternic n locul unde
czuse 5raWson. nc tremurnd i strngnd ghi=
donul, se poticni n timp ce sania i continu
drumul, puin n urma atela!ului lui (anger. n
spatele lor, calota, prins n gigantica coliziune, era
ntr=o micare haotic. Qisuri strbtur punctele
slabe. ) tietur neagr, ca un cuit, se ivi pe lng
sania lui Oeaumont i naintea sa. Qcu o micare
lateral ca s=o evite, apoi din nou n partea cealalt
ca s scape de a doua deschidere. [gomotul ca de
bombardament fcut de cmpul de ghea, care vuia
i troznea, era nfiortor. *ontinuar s se mite,
conducnd cinii, alergnd s=i salveze viaa, s se
ndeprteze de iadul de crestturi din spatele lor i,
dup ce parcurseser o !umtate de mil, cnd erau
aproape de marginea ceii, Oeaumont le strig s se
opreasc. 3ncercnd s=i recapete suflul, ca i cinii,
cu hainele de sub parAa mbibate de transpiraie,
privir n urm. n deprtare, cmpul de ghea nc
se zvrcolea i se nla. Huteau s treac ore pns
se domoleasc harababura, nainte ca masa de
ghea s se mbine din nou, astupnd marea, pn
ce tcerea arctic, pe care de!a o puteau auzi, s se
lase.
K *ine dracu erau ia S
&maginea tremurat, vzut din aer, a trei siluete
mbrcate n blnuri, se acoperi de fum, apoi
dispru, lsnd n urm cea i mult fum. 2cranul
de proiecie din cabana n care se afla statul ma!or
rmase alb. Hapanin i roti scaunul spre @ramer, n
vreme ce operatorul scoase rolfilmul i cineva
aprinse lumina. Qumul provenea de la o mic pip
arcuit din care pufia mereu, fum care umplea
cabana supranclzit i acoperea plcua cu Quma=
tul interzis, ce atrna pe un perete. .tmosfera era
torid, aproape incandescent.
K . fost interesant, ndrzni @ramer.
K Qilmul acela nu=mi spune nimic, replic
siberianul. Coar trei oameni i dou atela!e de cini
la captul ceii. Unde este fora lui Oeaumont S
*utm un grup mare de oameni K pentru o
ePpediie. Hiloii ia cu capete ptrate nu caut unde
trebuie.
1otindu=se n scaun, cu mica pip ncletat ntre
dini, Hapanin privi harta prii de !os a .rcticii,
ntins pe mas. Ultimele poziii ale tuturor vaselor
din zon erau nsemnate K ase vase din flota de
traulere @ L0, portavionul or!i, uriaa nav de
cercetare Revoluia i sprgtorul american de
ghea Elroy care se ndrepta direct spre cmpul de
ghea.
ntr=o parte a hrii, se afla o fotografie luat din
aer i mrit a )biectivului >. Hoza fusese fcut n
urm cu patru sptmni, un act de rutin pentru a
se ine la curent dosarul despre toate bazele
americane din .rctica.
K 1ampa )biectivului >, spuse Hapanin, e locul
unde i aduc tanchetele pe calot. 2chipa de
sabota! ar trebui s fie acolo acum.
@ramer i consult ceasul: ora ;?.J? d.a. 4u
tia asta, dar fisura se apropia de Oeaumont n acel
moment, la douzeci i cinci de mile spre vest.
K )amenii notri au sosit aici acum o or,
rspunse lituanianul. *u radarul pe care=; au, vor
gsi baza american chiar i pe cea.
K :i pista de aterizare K trebuie i ea sabotat.
K .ceeai echip se ocup de amndou K
rampa i pista de aterizare. ) vor face n felul n
care ai sugerat...
K Qr incidente internaionale, reine, l
preveni Hapanin.
K Cac se=ntmpl ceva, o s par ca un
accident... sau un lan de accidente. n treizeci de
minute, )biectivul > va fi rupt de lumea din afar...
K 4u i dac le rmne cabana de transmisiuni
n funciuneT
@
K 4=o s rmn. .ceeai echip de sabota! se
ocup si de ea.
@
Car Hapanin abia dac=; asculta, lsndu=se s
cad pe spate, cu braele ncruciate, n scaunul su.
K Oeaumont, murmur el. 4umele sta mi
amintete de ceva. @ramer, d=mi o foaie pentru
mesa!e. -reau s trimit un semnal urgent lui Hetrov
de la nregistrri, la (eningrad.
K *red c greeti foarte tare...
K ) lum spre est, i spuse Oeaumont lui
5raWson pentru a treia oar, i, mai devreme sau
mai trziu, o s a!ungem la )biectivul >.
i aprinse o igar care avea un gust infect
datorit ceii care ptrunsese pretutindeni K
inclusiv n plmnii lor. Cisputa se dezlnuise de
zece minute K care era drumul pe care trebuia s=l
urmeze S
K .m plutit mult spre sud pe banchiza aia,
insist 5raWson. Ce vreme ce eu snt navigatorul, ar
trebui s spun...
K .i spus ce aveai de spus K i nu snt de
acord cu tine. ,otul plutete spre sud, i nc prea
repede, dup prerea mea. )mpul de ghea,
)biectivul >, baza ruseasc, banchiza pe care era ct
pe=aci s murim K totul plutete spre sud cu
aceeai vitez, aa c nu ii seama de deriva
banchizei.
K Hn=ntr=un punct, ai dreptate...
K .m perfect dreptate. :i asta nu=i *amera
*omunelor K unde se vorbete ca s nu se fac
nimic K aa c pornim.
K Ipre est S
K Unde altundeva S
Hornir prin ceaa sufocant. Heste gheaa
accidentat. Cin nou trebui s in cu putere
ghidonul fiecrei snii, ntr=o nesflrit lupt,
ncercnd s evite rsturnarea. :i, curnd dup ce
pornir, a!unser la o creast de presiune nemicat,
pe care n=o putur ocoli. Qu necesar s foloseasc
topoare de ghea pentru a spa o gaur n perete,
ceea ce nsemna o munc istovitoare, care=i ntrzia
i pentru care consumau prea mult energie.
Iingurul lucru care=i ncura!a i=i susinea era c nu
auziser de mult nici un elicopter.
K Ie pare c ruii au renunat, spuse (anger
plin de speran, cnd trecur prin brea din peretele
de ghea. Iau poate au rmas fr combustibil.
K Hoate, rspunse Oeaumont evaziv.
Ie ntreba dac ar trebui s=ntind tabra pentru
noapte. 2ra unsprezece i !umtate i toi se micau
anevoie K chiar i cinii. ,ensiunea ultimelor cteva
ore i gerul aspru i doborau. .runc o privire
omului care mergea alturi de el. Un timp
merseser cu ochelarii de protecie pentru zpad la
ochi, dar n curnd ceaa i umezise i nu mai
vedeau pe unde merg. .cum, fiecare i inea
ochelarii ridicai deasupra glugii. )chelarii de pe
gluga lui 5raWson cptaser lentile de ghea
solid. 1espiraia i nghease pe sticl.
K 4e oprim de=ndat ce gsim un loc de popas,
spuse Oeaumont.
K Ilav ComnuluiT .mericanul socoti c fusese
un pic prea nerbdtor cnd acceptase propunerea.
. mai putea ncerca s fac legtura prin radio,
suger el.
n echipamentul pe care=; transportau cu sniile,
se afla un redifon 51 JL>, emitor=receptor i
radiogoniome= tru, un aparat portabil de nalt
frecven cu o putere maPim de numai
cincisprezece Dai. Car cu acest aparat puteau
comunica cu ,hule, fr a a!unge la *urtis Qield. Ie
opriser i ascultaser aparatul de trei ori, de cnd
Ii= AorsAW=urile aterizaser pe ghea, spernd s
prind vreo transmisiune de la )biectivul >. 4u
auziser nimic K insula prea s fi disprut.
Cac ar fi auzit mcar o transmisie, ar fi putut
folosi goniometrul pentru a localiza cabana de
transmisiuni de la )biectivul >, ca s se orienteze,
ar fi putut nainta. .bsena transmisiunilor l
ngri!ora pe Oeaumont, dar i pstra gndul pentru
sine.
K Probabil $/ e ele$tri$itate stati$/& iar ei
%tiu $/ nu pot =i au.i1i& ,e$i ni$i nu 3n$ear$/& 3i
spuse el ,egaFat lui Langer& $3n, 3l 3ntrebase
,espre t/$erea un,elor ra,io.
&n faa lor, ceaa ncepea s se subieze la nivelul
solului, dar nu mai susT Ie apropiau de o zon mai
neted, cea mai bun suprafa pentru instalarea
unei tabere pe care o ntlniser pnatunci, i
Oeaumont decise c era mai bine s se opreasc.
*inii alunecau mai repede pe ghea acum, un
semn sigur c se simeau epuizai. *eva mai
devreme, (anger l avertizase:
K OismarcA a ncetinit. ,oi o s dea ortul popii
n curnd, dac o inem tot aa.
K 4u cred c=o s gsim un motel la ora asta,
strig Oeaumont, aa c ne facem chiar aici culcu...
)pri, fr a lsa din mn ghidonul, i privi
drept naintea sa. n ceaa care se risipea,
strluciceva roiatic, dispru, apoi strluci cu mai
mult putere. 4u=i venea s cread. *lipi, sigur c
avea halucinaii, apoi se holb din nou. *eaa
plutea, rostogolind o perdea peste privirile sale, o
perdea transparent. Qlacra roie izbucni din nou,
penetrnd prin perdea, ridicndu=se mai sus,
agitndu=se i tremurnd. Iimi n nri un miros
slab, un miros de fum, iar acum cinii adulmecar i
ei nelinitii, simind focul.
K *e naiba e asta S bombni 5raWson.
Oeaumont nu rspunse. (u busola de la
american i
se aplec, privind cadranul luminos cu gri!, pentru
a se orienta. *nd ridic privirile, flacra devenise o
lumin estompat, cu aspect amenintor, tipul de
strlucire pe care o vzuse o dat de la patru mile
distan pe ghea, cnd luase foc o baz american
de cercetare din .lasAa.
K *e este S repet 5raWson. .rat ngrozitor.
K (sm popasul, spuse Oeaumont sumbru.
Hornim din nou K dt de repede putem conduce
cinii. )biectivul > e n flcri.
'ar1i& >> =ebruarie& !>.!2 3.a. E # 3.a.
K -reun maniac a fcut nebunia asta n mod
deliberat K este sabota!...
+attheD *onDaW, eful staiei, n vrst de
cincizeci de ani, fierbea, fierbea aproape cu aceeai
furie ca i cabana radio, care devenise un far
cluzitor n noapte. (ing el, n ceaa plutitoare,
Oeaumont cerceta ruinele n timp ce doctorul
*onDaW inea o lamp puternic deasupra a ceea ce
fusese nu de mult o caban mare. *ioturi
carbonizate artau locul unde fuseser pereii, un
bloc rsucit de metal zcea pe !umtate ngropat
subun morman de cenu, iar un miros neptor de
ars era nc prezent n noaptea fr vnt. *abana
arsese pn n temelii i funinginea se rotea i plutea
prin cea.
K Ce ce sabota! S ntreb Oeaumont, sltndu=i
arma de pe umr.
K Vnd am a!uns aici, locul era de!a aprins, dar
nu era aa, spuse *onDaW furios. 1icAard,
operatorul radio pe care l=ai ntlnit la sosire, a
descoperit focul. Vnd am a!uns aici, era un infern
K dar ua nu dispruse. .m observat achii
proaspete de lemn n !urul ncuietorii K arta ca si
cnd ar fi fost deschis cu fora.
@ @
K Hoate de la foc, spuse la ntmplare
Oeaumont.
ncerca s=i calmeze pe ceilaliR de cnd sosise,
cu zece
minute mai devreme, simise n aer tensiunea dintre
cei trei brbai ce ateptau s fie evacuai de la baza
sortit pieirii, tensiune ce fusese prezent acolo
nainte ca acea caban s izbucneasc n flcri.
K 4u prea s fie aa, protest *onDaW. .poi
mai era caloriferul cu termostUt *oleman K bucata
aceea torsionat de metal. (=am putut vedea prin
ua deschis i era trntit pe o parte. +ai devreme,
cnd 1icAard a prsit cabana, era drept.
K Hoate focul a provocat rsturnarea...
K Hentru numele lui Cumnezeu, crezi c mi=am
pierdut minile S .m petrecut eu trei ani pe insula
asta, dar snt nc sntos la cap T *aloriferele
acelea cu termostUt snt grele K ar trebui s loveti
cu putere unul ca s=l poi drma.
K 2=n regul, +att, ia=o uor. Oeaumont se
nvrtea n !urul ruinelor ce mocneau.
l ntlnea pe *onDaW de trei ani, din cnd n
cnd, i de dou ori vizitase )biectivul > cnd acesta
plutea multe mile mai la nord de periculoasa sa
poziie actual. Car n cea, totul prea diferit.
*nd vzuser focul, se repezi= ser peste ghea,
ndreptndu=se direct spre insul, fr s= ncerce s
gseasc rampa cu tanchetele. ,rser sniile ntr=
un an, pe stncile de ase iarzi nlime care se
ntindeau deasupra calotei, i se ndreptaser spre
strlucirea portocalie din cea.
K 5rmada aia de metal, care abia se zrete n
col, este emitorul nostru, strig *onDaW. . fost
emitorul nostru, rectific elR acum n=avem nici o
posibilitate de a lua legtura cu uscatul K sntem
izolai pn ne vin avioanele.
K .dic peste zece zile, spune Oeaumont care
sttea lng american. Ce ce=au lsat=o att de
trziu S
K . fost ideea mea idioat.
*onDaW prea dezgustat.
K 4=am mai avut pn acum ocazia s facem
teste de msurarea adncimii i salinitii att de
departe n sud i am crezut c e o ocazie trimis de
ceruri. Car n=am luat n considerare lsarea cetii. Ii
acum asta...
@ @
K )ricum, cine ar fi putut sabota cabanele S
ntreb Oeaumont.
K Intem numai noi trei aici K deci, nimeni.
4u tiu, epuizarea ncepe s=i spun cuvUntul i la
mine. Ichimb subiectul. *e tii despre rusul care
ar urma s vin aici S
K Ie numete 5orov, +ihail 5orov. ,onul lui
Oeaumont era dega!at i vag. *onDaW nu primise
aprobarea de acces la informaii strict secrete
pentru munca lui. 4u tiu prea multe despre el, dar
presupun c Fashington=ul crede c le poate spune
ceva despre organizarea politic din 1usia. ,rebuia
s fie pe drum, s vin aici de la 4orth Hole ;9.
K :i de aceea te afli aici S
K ,rebuie s=l iau i s=l duc napoi la *urtis
Qield. Iimplu ca bun ziua.
K Iimplu... s traversezi calota napoi S
*onDaW l privi fiP pe englez. 4=a face treaba asta
nici pentru aizeci de mii de dolari, zmbiel,
ndeprtnd particule de ghea de pe sprncene. :i
mi=ar prinde bine aizeci de mii de dolari. 4e
ntoarcem la ceilali acum S
K 2 vreun loc unde s putem discuta singuri S
K *abana pentru cercetri e chiar aici, spuse
*onDaW, privind de=a lungul unei crri de zpad
bttorit, ntre cabanele de locuit.
Oeaumont era destul de sigur c ceaa se ngroa
din nou. 2ra, de asemenea, sigur c *onDaW avea
dreptate: cabana radioului fusese sabotat. Car nu
avea sens s accentueze tensiunea de pe insul i
avea un motiv solid pentru a pstra tcerea. Cac
5orov reuea s treac i l vor lua cu ei, i vor lsa
pe cei trei oameni la )biectivul >. Cespre *onDaW
n=avea dubii, dar pe 1icAard nu=; tia, iar despre
Iondeborg nici nu trebuia s tie: o singur privire
spre specialistul n probleme de gravitaie i spusese
c era la marginea unei prbuiri. Cac ruii vor
sosi dup ce ei vor pleca cu 5orov i vor ncepe s=
i preseze pe oamenii care aveau s rmn, acetia
nu le vor putea spune nimic K dac nu vor ti
nimic.
K ) s te dezghei aici, spuse *onDaW, n timp
ce descuia ua unei cabane de la captul irului. .m
lsat caloriferul deschis.
*abana avea cam aceeai mrime ca i cldirea
statului ma!or n care intrasercnd sosise
Oeaumont, o camer spaioas msurnd cam patru
iarzi i !umtate pe ase. (zi de mpachetat, gata
pentru evacuare, erau ngrmdite pe lng perei,
iar la un capt se nla un imens trepied de fier
care susinea un troliu mare. *onDaW art spre
trepied.
K Ce sta agm camera subacvatic pe care o
trimitem !os, ca s ia imagini de pe fundul mrii.
.m trimis un perforator de adncime acolo prin
aceeai gaur. -rei s arunci un ochi S
*onDaW se aplec i ridic o parte din sdndurile
podelei de sub trepied. Ie csc o trap larg i
Oeaumont privi n !os spre gaura ptrat, cu latura
de peste un metru. (a vreo doi metri dedesubt, erau
mai multe scnduri pe podea.
K .colo l putem ascunde pe 5orov n caz de
urgen, suger *onDaW. 2 al naibii de frig, dar e
tot ce pot face.
Oeaumont l privi pe *onDaW, de cealalt parte a
gurii adnci.
K Cespre ce vorbeti S
K Uite ce e @eith, i=am spus c snt nc n
toate minile. :i c pot s=mi vd singur de gri!.
.duci doi oameni aici peste cerc de la captul ceii
K i ai zburat cu toii cu un elicopter, dup cum ai
spus. .a c persona!ul sta, 5orov, care trebuie s
fie destul de important, a plecat de la baza ruseasc
i vine aici K ceea ce nseamn c oamenii din
securitatea rus or s vin acum dup el. *orect S
K Coar eu i=am spus asta.
K Ca, dar nu mi=ai spus de ce a fost sabotat
staia radio. .u fcut astfel nct s ne izoleze K ca
s nu putem emite semnale ctre *urtis Qield, cnd
sosete rusul tu. .m neles asta n timp ce veneam
aid dinspre harababura aia dincaptul aleii.
*orect S
K *e e sub urmtoarea grmad de scnduri S
ntreb Oeaumont. :i ai dreptate K dar s nu sufli
nimic nici lui 1icAard, nici lui Iondeborg.
K Ciscreia ntruchipatT
*onDaW se aplec din nou, apuc o frnghie
agat de un crlig i trase. Icndurile de !os se
deschiser, formnd o trap batant care lsa s se
ntrevad dedesubt ntunecimea. *onDaW aprinse
lampa i ndrept n !osul gurii raza puternic ce se
pierdu n bezna fr sfrit. Un miros ptrunztor de
acid i sare se ridic spre nrile lui Oeaumont. (a
marginea razei strluceau pereii de ghea.
K .ici !os e .rctica, spuse *onDaW. :aizeci de
metri prin ghea. 2 un loc bun s ascunzi un corp.
K I sperm c n=o s fie cazul, replic
Oeaumont.
K 2ra o glum K a!ut s mai slbeasc
tensiunea. *onDaW cobor trapa peste hul sinistru.
.i observat probabil c snt un pic nervos K i
poate vei nelege de ce, cnd i voi spune c +ihail
5orov se afl n cabana de alturi.
Qugarul rus, oceanograful ef al U1II,
arhitectul sistemului *atherine, zcea incontient,
pe unicul pat de lng un perete al cabanei. Hturile
trase pn la brbie lsau s se vad chipul
schimonosit de fric, buzele groase, pe !umtate
deschise, prin care 5orov respira zgomotos, i
grmada de pr negru i drept, czut pe frunte. *a i
(eonid Ore!nev, avea sprncene groase, dar obra!ii i
erau seoflcii i livizi.
K . venit cu o !umtate de or nainte s vii tu,
ePplic *onDaW. 2ram singur la cabana n flcri a
radioului cnd i=a fcut apariia, cltinndu=se prin
cea. (=am adus aici nuntru, pentru c era, n
primul rnd, cel mai apropiat loc.
2 culmea ironiei, gndi Oeaumont, cineva
fcuse o greeal foarte mare cnd dduse foc
cabanei. Hentru c strlucirea focului l cluzise s
localizeze insula de ghea K i 5orov se
orientase, fr ndoial, dup flacr, pentru a gsi
)biectivul >. 1usul se mica ntruna n somn,
murmurnd ceva care ar fi putut fi numele unei fete
K 1achel K apoi se potolea din nou.
K 2 foarte ru S ntreb Oeaumont. .i practicat
medicina cndva, asa c ar trebui s stii.
= @ @
K Cegertura nu este att de rea pe ct pare.
Unele din ele snt cicatrice vechi, iar rnile
proaspete i le=am tratat 4u se putea opri s
vorbeasc i era un pic isteric, aa c i=am dat un
sedativ uor, care s=l a!ute s se odihneasc. -or=
bea ca i cum eu a fi tiut c urma s vin, aa c l=
am lsat K credeam c e din cauza isteriei.
K *um a a!uns aici S
K Ie pare c a trecut peste calota polar, cu
sania...
K 4u tii sigur, +att S ntreb Oeaumont.
K 4u e nevoie s iroseti...
K 2 importantT Cac sania aceea zace pe
undeva i ruii o vor gsi, vor ti c e aici.
K mi pare ru, neleg ce vrei s spui. +i=a
spus c i=a pierdut cinii pe aici, pe undeva...
dormita i nici nu=i mai inea n fru, de fapt. .
trebuit s trag el nsui sania restul drumului i
asta aproape l=a ucis. .poi a vzut cabana n flcri,
de la distan, a fcut o aproPimare rapid, a
abandonat sania i a venit aici pe !os.
*onDaW lu o igar pe care i=o oferi Oeaumont,
iar rusul ncepu din nou s se mite, cnd se aprinse
chibritul.
K Hresupun c trebuie s fi lsat sania la vreo
!umtate de mil n spatele stncilor. 2 ru S
K 4u prea ru. Ce unde tii c e +ihail 5orov S
K 2l a spus asta...
K .sta e !acheta lui S Oeaumont lu !acheta de
pe o mas i ncepu s caute prin buzunare. 4u mi
amintesc c aveai un pat aici cnd am fost pe insul
ultima oar.
K 4u era, zmbi *onDaW ncruntat. +otivul
oficial este c am fcut o mulime de calcule aici i,
cnd terminam, m rostogoleam n pat. .devratul
motiv este c=mi permite s rmn singur cteva ore.
K Qr Iondeborg, mai ales K cedeaz repede.
:i asta o s=l influeneze pe 1icAard n curnd K
panica este cea mai molipsitoare dintre toate
suferinele umane. 2 necesar s cotrobi prin
lucrurile lui personale S ntreb *onDaW cu
asprime.
K CaT *artea asta de vizit spune c este +ihail
5orov, rspunse Oeaumont sceptic. 4ecazul e c nu
avem nici o fotografie de=a lui. . spus c oamenii
securitii l urmresc S
K 4u, a amuit cu puin nainte de a=; bga n
pat. *red c era suspicios, pentru c nu tiam nimic
despre el. 8sta=i un alt motiv pentru care l=am adus
n aceast caban... si l=am tinut aici, asta e.
> > 9
Oeaumont l privi fr o vorb n timp ce ridic
parAa umed a rusului. (ng caloriferul mare, pe
care *onDaW l deschisese, zpada de pe blan se
topise.
K *eilali nu tiu c e aici, continu *onDaW.
+i=a spus destule ca s neleg c era fugar i am
ghicit c securitatea rus ar putea fi pe urmele lui
K nu am nevoie de mai mult panic dect cea de
pn acum. *onDaW se opri. :i dac trebuia s=l
ascund, n=aveam ncredere n Iondeborg c o s=i
in gura.
Oeaumont l privi cu respect pe american.
K .sta a fost o chestie deteapt din partea ta,
+att, foarte deteapt. :i ar putea li util... dac ruii
chiar vin. I=ar putea s trebuiasc s=l ascundem pe
5orov !os, n gaura aceea oribil, dei...
K 4=am vrut s spun un corp viu, protest
*onDaW. 7i=am spus c a fost o glum.
Cumnezeule, dac=; lai acolo !os o s moar
ngheat.
K 4u i dac=; legm bine K l nfurm K i
punem un calorifer mic acolo !os cu el. .r fi doar
pentru scurt timp K n timp ce ruii ar cerceta baza.
K I cerceteze baza T *onDaW era ca turbat. 4u
pot face o percheziie aici K peste locul sta flutur
steagul american...
Oeaumont scoase un tub lung dintr=unul din
buzunarele adnci ale parAi, un tub ce msura vreo
treizeci de centimetri lungime i era greu.
K +att, n=ai avut cum s tii K i asta e altceva
ce nu trebuie s afle ceilali doi. Intem izolai pe
aceast baz. 4imeni nu poate zbura pn aici
datorit ceii, emitorul radio a fost eliminat. Cac
cineva ar disprea de peinsul n acest moment,
nimeni n=ar putea dovedi ce s=a ntmplat.
*onDaW se ls ncet pe un scaun masiv de lemn
i se holb la Oeaumont.
K *ine face panic acum S ntreb el, cu un
zmbet forat. 4u se poate s crezi c n=ar ndrzni...
K 6ai s te lmuresc, spuse Oeaumont cu
rceal. 4u e nevoie de mult ndrzneal, doar un
pic de cruzime. I presupunem c una dintre
tanchetele tale a fost gsit abandonat la cteva
mile de aici K fr benzin. *nd ceaa se ridic i
cineva zboar pn aici de la *urtis, gsete baza
pustie, cabana radio incendiat, tancheta afar pe
ghea. *e concluzii trage S * ai intrat cu toii n
panic, atunci cnd ceaa a cuprins zona, cnd ai
pierdut unicele mi!loace de comunicaie cu uscatul
i c ai ncercat s scpai singuri. .i rmas fr
combustibil i ai pornit ndrt spre insul K pe
drum vi s=a ntmplat ceva. Ie deschide o copc, iar
un bloc de ghea n micare v ngroap pe toi...
K .sta e oribil, protest *onDaW. -orbeti
despre planul unui asasinat n mas...
K -reau s tii cum stau treburile, +att, spuse
ncet Oeaumont. -orbesc despre Ierviciul Ipecial
de Iecuritate 1us.
K Vnd plecm S
(anger puse aceast ntrebare dup ce bg cinii
n cabana din faa cldirii statului ma!or. Hregtirile
de evacuare a bazei erau avansate, iar !umtate din
cabanele de pe insula de ghea erau acum
neocupate. Hereii cabanei alese pentru cini erau
cptuii cu lzi de mpachetat umplute cu
echipament i ateptau avionul care urma s le
ridice peste zece zile.
K Ce ndat ce 5orov e pregtit de plecare K
mai devreme, n caz de urgen, ceea ce s=ar putea
ntmpla, rspunse Oeaumont.
(anger potrivi caloriferul pe care l cUrase n
caban i privi n sus, cu o grimas.
K .teptm companie S Una proast S
K .u mai fost pe aici K cnd au dat foc cabanei
de transmisiuni. *red c snt nc foarte aproape.
6orst, cnd ai s strngi lucrurile de aici, am s te
rog s lai emitorul afar i s transmii un mesa!
necifrat ctre *urtis Qield. &at mesa!ul: *abana
radio )biectivul > scoas din funciune. Iabota!.
1epet cuvntul sabota! de cteva ori apoi
semnezi i mpachetezi aparatul la loc.
(anger l mngie pe adormitul OismarcA care
deschise un ochi mpien!enit i=l nchise la loc.
K -rei s spui s nu atept confirmarea de
primire a mesa!ului S
K +esa!ul nu e pentru *urtis Qield K e pentru
aparatul de supraveghere rus de la Holul 4ord ;9.
K :i n=ai de gnd s ePplici misterul, nu S
ntreb cu umor (anger. Coar aa, ca s tiu ce fac,
ce se petrece S
K +ai trziu. Cup ce faci asta, pzeti cu Iam
cabana n care se afl 5orov. Cac dai de necaz i
n=ai timp s pleci de acolo, tragi cu arma un foc n
aer. *t nu pzeti cabana, ncearc s dormi puin.
K 7i=ar prinde bine i ie, observ (anger. .m
avut partea leului cnd pluteam pe banchiza aia. :i
dac putem s ne micm mai repede de aici, renun
la somn. (ocul sta mi d fiori K tii c
persona!ele astea trei, care ateapt evacuarea, snt
pe cale s cedeze nervos S
K Ce aceea ne micm cu gri!, l avertiz
Oeaumont.
&ei afar, n noaptea ngheat, i faa i se
contract
cnd nchise ua. .bia putea vedea cabana statului
ma!or, care se afla la doar doi iarzi dincolo de
crarea de zpad bttorit ce trecea printre dou
iruri de cldiri. *eaa se ndesise din nou i prea
s se intensifice n continuare. Ie opri i ascult. Ie
auzea, din apropiere, pufitul nfundat al
generatorului ce asigura iluminarea pe )biectivul >
i, mult mai departe, auzi altceva K geamtul
estompat i pritul blocului polar ce ncon!ura
insula.
*nd )biectivul > avea s se crape sub acea
greutate teribil, catastrofa urma s se produc
imediat. .r fi aprut fisuri de nicieri, care s=ar fi
lrgit n crevase, des= chiznd huri fr fund cnd
insula avea s cedeze, n cele din urm, dup
treizeci de ani de rezisten fa de permanenta
presiune a cercului polar.
Car nu insula l ngri!ora n acest moment pe
Oeaumont, ci altceva ce s=ar putea mica pe ea,
undeva la distan, nuntrul ceii groase care se
rostogolea plutind n !urul lui. Hrivi dealul pe care
nu=; putea vedea, acea protuberan stranie, de
doisprezece iarzi nlime cu bolovanii si
ncastrai, plutind pe mare la o sut de mile de cea
mai apropiat coast. )chii i lcrimau de frigR
6orst avea dreptate, era al naibii de obosit. ,ravers
poteca, deschise ua de la statul ma!or i=l strig pe
5raWson. .poi atept afar pn ce americanul i
puse parAa.
*a de obicei, americanul nu puse nici o
ntrebare, cnd Oeaumont i ePplic despre 5orov.
Qcu un singur comentariu, n vreme ce=i slt
arma pe umr, nainte de a porni pe potec.
K Int unele necazuri acolo, nuntru. +i=ar
plcea s=l azvrl pe Iondeborg n cea mai apropiat
copc deschis.
Oeaumont se mbrbt, intr i nchise ua.
.uzise vocile ridicate de afar, dar acum Iondeborg
ipa, certndu=se cu *onDaW.
K 4u putem trece spre uscat cu emitorul
distrus, urla Iondeborg. Cac insula ncepe s se
rup, nainte ca avioanele alea s a!ung aici S
Intem prini n curs...
Ipecialistul n probleme de gravitaie, cu chipul
slbit, ncet s strige, cnd Oeaumont nchise ua.
Ce=a lungul peretelui acoperit cu crmid, se aflau
dou paturi suprapuse, iar "eff 1icAard, operatorul
radio, edea pe unul din paturile de !os, mestecnd
un b de chibrit i privin= du=; pe Iondeborg.
*onDaW sttea spri!init de o mas n mi!locul
camerei, cu braele ncruciate, iar roeaa feei sale
palide n=avea nimic de=a face cu cldura camerei.
K *ulc=te, 6arv, pentru numele lui Cumnezeu,
se rsti 1icAard. 4u sntem singuri, aa c nceteaz
s te mai agii att.
)peratorul radio, un tip vesel, de treizeci i doi
de ani, cu prul negru i cre, ntinse o mn ca s=l
apuce pe cellalt de bra. Iondeborg se smuci i=l
privi pe Oeaumont.
K Ce ce=ai venit aici S ntreb el.
K 7i=am mai spus, ePplic Oeaumont rbdtor.
2licopterul nostru s=a prbuit pe ghea i am avut
noroc, de asta...
K 4u cred o iot T
K mi pare ru s aud asta.
2ra o oarecare asprime n tonul lui Oeaumont, n
timp ce=i proptea arma ntr=un col. i scoase
parAa i=o puse pe mas.
K .i but, nu S
4u era o deducie strlucit: simi mirosul
buturii din respiraia specialistului n gravitaie de
la doi iarzi.
K .re o sticl ascuns pe undeva, l inform
*onDaW. 4=am gsit=o nc. .sta e ultima sa
ePcursie arctic.
K Qrate, mie=mi spuiT rn!i Iondeborg. *nd voi
urca n avionul la, singura ghea pe care o voi
dori s=o mai vd, va fi ntr=un bar.
K *are e probabil locul n care ai s=i petreci
restul zilelor, fr ndoial, observ Oeaumont,
dezgustat.
*eva neateptat se petrecu cu Iondeborg. Ie
aplec i apuc un trncop pentru ghea de sub
mas, un trncop cu mner mic, apoi se ridic ncet,
fiPndu=; pe Oeaumont cu o privire inePpresiv.
K Hune la !os T spuse *onDaW tios.
K Ioldoiul sta englez ocup prea mult spaiu,
spuse Iondeborg ncet, fcnd un pas nainte.
K Itai pe loc, 1icAard, l avertiz Oeaumont. Ie
pare c nu snt prea popular pe aici, continu el,
lundu=i parAa de pe mas. 4u vreau s v fac
neplceri, *onDaW, adug. .m s m mut ntr=una
din celelalte cabane...
7inea parAa de parc s=ar fi pregtit s=o mbrace,
n timp ce Iondeborg l urmrea cu nesiguran,
apoi, dintr=o singur micare rapid, o arunc,
asemeni unui matador ce mnuiete o cap, peste
braul drept al lui Iondeborg. .cesta i smuci
braul ca s elibereze trncopul, i atunci
Oeaumont l lovi. itrimise o lovitur scurt,
nprasnic, cu braul ndoit, lovitur care l drm
pe Iondeborg peste paturi. Ipecialistul n gravitaie
se ls moale, !umtate pe pat, apoi czu incontient
pe podea.
K 2Pamineaz=;, se rsti Oeaumont Ce ct timp
se comport aa S
*onDaW se aplec deasupra brbatului i=l
ePamin rapid, apoi vorbi peste umr.
K 2 rece ca gheaa. *u butura din el ar putea
s=o duc astfel cteva ore.
K l putem duce de aici n alt caban S
K *ea de alturi are dou paturi...
K . vrea s=l mutm acolo, spuse Oeaumont
nervos. . vrea, de asemenea, s fie bine legat.
K (egat S
*onDaW pru surprins i stingherit.
K (egat. Oeaumont ridic trncopul de ghea
de pe podea. )rice om care trateaz pe altcineva cu
acest obiect trebuie s fie imobilizat. &mobilizeaz=
; i pune un lact la u.
*onDaW deschise gura s spun ceva n timp ce
1icAard l ridic pe Iondeborg pe umr.
K .m un motiv, spuse Oeaumont cu fermitate,
aa c ncuie usa cu lactul.
>
Ie ndrept spre un dulap nalt de la perete, se
ntinse deasupra lui i lu ceva. *onDaW se holb la
obiectul pe care Oeaumont l puse pe mas.
K Ceci, acolo o inea.
K Int mai nalt ca tine, sublinie Oeaumont, aa
c am vzut de cum am intrat. :i mai snt altele
dou, acolo, sus.
K Ce unde naiba le are S
*onDaW lu sticla de pe mas i o privi, ca i
cum nu=i venea s=i cread ochilor. 7inea n mn
o sticlmare de votc ruseasc.
K 4u putea s=o aib de la +insAi, care e
inofensiv K sta e omul care lucreaz la Holul
4ord ;9. Car a venit pe aici din cnd n cnd, ca s
vad cum merg treburile.
K *a s obin informaii, rspunse Oeaumont.
1uii au cte un dosar detaliat despre fiecare baz
american din .rctica K asta se tie. +insAi lua
informaii de la Iondeborg n schimbul buturii, pe
care voi nu l=ai lsat s=o aib. .cum poate c o s
fii de acord s=l ncui.
K Iemnalul acela m ngri!oreaz, spuse
CaDes. *red c se pregtete un moment crucial K
aa c o s trimit un avion la )biectivul >.
K Car e nc cea, protest .dams. *um ar
putea cineva s aterizeze S
K Iemnalul spune c staia radio a fost
incendiat K sabota! era cuvntul. ,rimit
transportul pe care=; avem pregtit n caz c se
ridic ceaa... l trimit pe 1idgeDaW.
K Car cum aterizeaz S
K 4u tiu, recunoscu CaDes. Car, dac cineva
poate s=o fac, acela e 1idgeDaW. . fcut cinci
aterizri pe )biectivul > n pri diferite ale .rcticii
i e cel mai bun pilot civil pe o raz de cteva mii de
mile. ,ransmite=i ordinul lui Quller.
K 4u=mi place, spuse .dams, cnd ridic
receptorul s vorbeasc cu turnul de control.
K 4ici lui 1idgeDaW n=o s=i plac, replic
CaDes.
K .m trimis semnalul, l inform (anger pe
Oeaumont, nchiznd ua i privind n !ur prin
caban. Unde=s ceilali S
K l duc pe Iondeborg la culcare K dup ce eu
l=am adormit.
i spuse lui (anger ce se ntmplase.
K 4u cred c a observat cineva, dar l=am ispitit
pe Iondeborg la o lupt. *ur puntea.
K ,e temi c vor veni ruii S spuse (anger,
aezndu=i parAa pe mas, peste a lui Oeaumont.
Coamne, e tare frig afar K mai bine m=a duce s=
l schimb pe Iam cteva minute.
K 4u m ngri!oreaz c vin ruii K snt sigur
c vin, rspunse Oeaumont. +area ntrebare este
dac vin nainte sau dup plecarea noastr. Cac e
nainte, nu vreau ca surioara cea slab, Iondeborg,
s le fie la ndemn pentru ntrebri.
.rt spre sticla de votc.
K +ai ales c le=a dat de!a informaii pentru
butur. (e=a spus despre cabana radio.
K +ai era nevoie s le spun K cu catargul la
de deasupra S
Oeaumont se aplec peste mas i turn cafea
dintr=o sticl, pe care o pregtise *onDaW pentru ei.
K Oea nite cafea. Ca, era nevoie s le spun K
c nu doarme nimeni acolo. n multe cabane din
.rctica, operatorul are un pat de campanie unde
doarme, stnd mereu lng aparate. .ici nu e nevoie.
1icAard vizita cabana numai cnd folosea
emitorul.
Oeaumont fcu un semn spre cele dou tuburi
lungi de metal de pe mas.
K (e recunoti S

K Couzeci i cinci de mii de ani de istorie n


astea dou. (anger lu un tub si=; ePamin
indiferent. Uimitor e modul cum trimit unul dfin
astea !os, la captul unui burghiu, l diri!eaz spre
fundul mrii la trei mii de iarzi adncime i l trag
napoi cu un miez. ,ubul gol se ntoarce de acolo cu
o mostr din pmntul de sub mare. +ai multe mii
de ani de straturi geologice din adncul oceanului
snt comprimate sub greutatea enorm a mrii ca s
rezulte asta. Couzeci i cind de mii de ani pe care
poi s=i aduci n buzunarul hainei.
K 5orov a fcut=o. -ezi vreo diferen ntre
ele S

(anger ePamin cele dou tuburi. .mndou


erau corodate i uzate de numeroasele drumuri
fcute prin apa mrii, de micarea de friciune a
burghiului, forndu=le s intre n pmntul de sub
ap i amndou erau umplute cu materie.
K Int doar mostre, rspunse (anger, ca cele de
acolo.
Qcu un semn cu capul spre o colecie de tuburi
pe
care *onDaW le aran!ase pe o lad de mpachetat.
K .sta e a lui 5orov. Oeaumont lu mostra i i
scri!eli ePtremitatea cu ascuiul briceagului. )
substan solid, de trei inci lungime, i czu n
palm cnd ntoarse tubul. Oucata de materie de la
cellalt capt rmsese la locul su cnd scutur
tubul, apoi ceva strlucitor i strns nfurat i se
rostogoli n palm. *lipi din ochi spre (anger,
desfurnd n lumin o seciune de film de treizeci
i cinci de milimetri. :i sta, dac nu greesc prea
mult, este un microfilm al hrilor *atherine.
K Cumnezeule...
K 2Pact. 7in n mn o reproducere a ntregului
sistem subacvatic rus din .rctica. Oeaumont
nfur filmul i=l strecur la loc n interiorul
tubului, apoi introduse substana. .a c, dac l
pierdem pe 5orov, avem mcar asta.
K Vnd e va trezi, va observa c a disprut, l
avertiz (anger. n locul lui, ar fi primul lucru pe
care l=a verifica n momentul trezirii.
K Ce aceea n=o s=l suprm K i=i punem asta
la loc n parAa sa. Oeaumont lu al doilea tub, apoi
verific ora. 2ra unu noaptea, dup ora local. Q tu
asta pentru mine cnd l ntlneti pe Iam. :i acum
s=mi fac un culcu nainte de a adormi n scaunul
sta.
Ce=abia i scosese ghetele i se urcase ntr=unul
din paturile de !os, cnd ua se izbi de perete i
(anger se ntoarse.
K *red c ruii vin aici. Iam le=a auzit
motoarele...
Iiberianul traversa gheaa de la 4orth Hole ;9 cu
elicopterul care ateriz la marginea estic a pturii
de cea. .ici, se urc ntr=o tanchet K curiosul
vehicul de traciune folosit n .rctica pentru
deplasri scurte. .vea patru enile K dou n fa,
care susineau cabina oferului, i alte dou n
spate, care trgeau remorca vehiculului.
K .r trebui s a!ungem la baza american n !ur
de ora unu, spuse @ramer n timp ce se instala lng
Hapanin care se hotrse s conduc el tancheta.
K .dic la ora la care am estimat c ar putea
sosi 5orov... dac a fost norocos.
n ciuda ceii, n=avur nici o problem cu
localizarea insulei de ghea. Cetaamentul de
securitate, care i fcuse drum pn la )biectivul >
mai devreme, plantase un dispozitiv electronic n
vrful dealului din spatele taberei lui *onDaW, a
crui cutie era orientat de @ramer spre a=i ghida
drept ctre obiectivul lor. Car era o cltorie pe un
ger cumplit i @ramer tremura cnd sosir K ca i
cei zece oameni narmai, nghesuii laolalt n
compartimentul din spatele cabinei.
2vitar rampa de zpad, care le=ar fi permis s
a!ung direct pe insulR n schimb, prsir tancheta
pe ghea i continuar drumul pe !os. *a ntr=un
!oc de ah !ucat de un mare maestru, totul fusese
prevzut, and a!unser la stnci, folosir
echipamentul de escaladare ca s treac peste
obstacolul de ase iarzi nlime. Ius, @ramer i fo=
losi cutia ca s se ghideze prin cea spre piscul
dealului acoperit cu stnci. Cin vrf, un compas
portabil, de o form ciudat, le art unde era
nordul, locul unde se afla grupul de cabane.
K *eva nu e n regul, opti Hapanin, cnd
coborr panta fr a gsi nimic.
*eva nu era n regulR de cnd atacul asupra
ultimei antene de la )biectivul > reuise i de cnd
ceaa se lsase, insula se ntorsese cu cteva grade,
aa c era un mare noroc c siberianul nimeri ntr=
una din cabanele goale nainte de a ti c a!unsese.
Cup cteva minute, poticnin= du=se ca un orb, gsi
cabana statului ma!or care avea acum o lamp
aprins afar. *iocni la u cu pumnul nmnuat,
strig n englez, apoi deschise ua i pi nuntru.
Iiberianul vorbea o englez fluentR fusese
antrenat ntr=un laborator pentru limbi strine din
6arAov, n UcrainaR se perfecionase n timpul
lungilor conversaii cu 5uW Ourgess lU +oscova K
cnd dezertorul englez era suficient de treaz ca s
vorbeasc limpede. Iiberianul petrecuse cea mai
mare parte a anului ;0M9 ca ataat la unul dintre
consulatele sovietice din sud=vestul Itatelor Unite
ale .mericii, consulate care aveau un singur scop,
prin care i !ustificau cheltuielile: spiona!ul.
-enit din cea, lumina l orbi pe Hapanin. 1idic
mna ca s se fereasc de strlucire i vzu trei
oameni K numrul pe care +insAi l raportase ca
fiind cel al oamenilor aflai nc la )biectivul >,
ateptnd s fie evacuai. Un brbat foarte solid, de
vreo treizeci de ani, sttea pe un pat i cura o
puc K iar eava era ndreptat spre u. Un alt
brbat, mai scund, cu prul blond i tot de vreo
treizeci de ani, sttea n picioare lng u cu o arm
spri!init pe bra, n timp ce n cealalt mn inea o
crp mbibat n ulei. *el mai n vrst dintre ei, de
vreo cincizeci de ani, se spri!inea de mas cu
braele ncruciate i privirea ncordat.
K &ntr si nchide usa aia blestemat, zise
brbatul masiv.
> '
.rma se ridic.
K 4u T 4umai tu... ceilali pot s stea afar.
n spatele lui Hapanin, mai multe siluete
mbrcate n blnuri, toate cu cel puin un cap mai
scunde dect uriaul siberian, se agitau prin cea.
1usul pi nuntrul cabanei, uitndu=se la brbatul
dd pe pat.
K Int de la Holul 4ord ;9...
K .m spus nchide ua, zise ncet omul solid.
K Coctorul @ramer ar trebui s fie de fa,
insist Hapanin, are s v avertizeze de ceva foarte
important.
K n regul, intr i @ramer K restul s stea
afar...
K 2ste foarte frig...
K 4u v=a invitat nimeni aici.
2Ppresia lui Hapanin era ntunecat i simi c se
enerveaz cnd @ramer l mpinse din spate.
Olondul cu arma trnti ua n nasul oamenilor de
afar, zvornd=o cu un zgomot strident de grila!.
Hapanin privi repede n !ur, cutnd vreo urm a
prezenei lui 5orov la baz. -zu perforatoarele de
adncime pe o lad, un trncop de ghea n spatele
lor, nite cni pe masa de care omul mai vrstnic se
spri!inea nc. Hapanin era suficient de nalt ca s
vad cele dou sticle de votc rmase pe dulap K
dac nu cumva fuseser uitate acolo. Iiberianul i
scoase parAa mbibat i o ag pe sptarul unui
scaun.
K + numesc -asili, ePplic el, cu ochii
scotocind ns prin caban. Int ofierul
administrativ pentru diferite baze sovietice de
cercetare, inclusiv pentru vecinii votri, Holul 4ord
;9. Coctorul @ramer este ofierul medic acolo.
,otul e=n regul aici S ntreb el.
K 4=ar trebui s fie S ntreb Oeaumont, la
rndul su.
K .m mirosit ceva venind prin cea, ceva ars...
K *abana noastr de transmisiuni a ars, izbucni
*onDaW. . fost incendiat n mod deliberat. (a
genul sta de problem te refereai S
Oeaumont l felicit n gnd pe *onDaWR
americanul reacionase ePact cum i sugerase el,
fapt ce=i ddea posibilitatea s=l descumpneasc pe
siberian.
K 2 o treab destul de serioas, -asili K am
transmis un mesa! n 5roenlanda raportnd
sabota!ul i cineva va avea de rspuns la o grmad
de ntrebri incomode.
K .i transmis un mesa! despre foc S era o urm
de fals nencredere n vocea lui Hapanin. )amenii
tia trebuie s fie din lemn de la gt n sus. Hoi s=
mi spui cum e posibil s foloseti un emitor dac
a fost distrus de foc S
K 2mitorul de rezerv, l inform Oeaumont,
laconic. ntotdeauna pstrm unul disponibil K
vou v permit s folosii numai unul la bazele
ruseti S Hresupun c trebuie s=o punem pe seama
ePtravaganelor sistemului capitalist. Cin
ntmplare, continu el, monitoarele voastre de la
Holul 4ord ;9 v vor spune despre mesa! cnd v
vei napoia.
Oeaumont atept, ntrebndu=se dac polia sa
de asigurare urma s=i plteasc un dividend. *u
siguran c siberianului nu i se spusese nc nimic
despre mesa! dar era vitalR de vreme ce aflase faptul
c fusese trimis un semnal, c fusese de!a raportat n
5roenlanda c ceva foarte ciudat se petrecea la
)biectivul >, el o s ezite s treac la aciuni
ePtreme. :i asta era tot ceea ce spera Oeaumont K
ezitarea, ntrzierea care s le dea timp K s=l
ndeprteze pe 5orov de insula de ghea.
K +onitoarele noastre S ntreb Hapanin, fr
ePpresie.
K )h, las=o baltT Oeaumont se ridic i cei doi
brbai preau s umple cabana, stnd unul n faa
celuilalt. Iistem de monitorizare T :tie toat lumea
c avei sistem de monitorizare peste tot n .rctica
pentru a verifica mesa!ele noastre. 2 o procedur
normal, -asili, aa c de ce s faci un mare secret
din asta S
*onDaW i bg ncet minile n buzunarele
pantalonilor, ca s ascund faptul c transpira
abundent. Oeaumont mergea pe o srm suspendat
la nlime i putea s cad cu uurinR afar erau
oameni narmai, o mulime, chiar n faa cabanei,
i nimeni n=ar fi tiut vreodat ce se ntmplase de
fapt pe )biectivul >, n interiorul ceii. Ie ndoia c
englezul l=ar putea contracara pe rus, nc ngrozitor
de contient de faptul c 5orov era ascuns la numai
ctiva metri de acolo.
@
K 4=am venit ca s vorbim despre asta, se rsti
Hapanin. + tem c unul dintre oamenii notri poate
fi responsabil de incendierea cabanei voastre,
continu el, pe un ton care era uor conciliant.
K .tunci va fi un mare semn de ntrebare, spuse
Oeaumont aspru. Ce=acum a auzit i Fashington=ul
despre asta K v imaginai cum or s reacioneze la
cuvntul sabota!T
K Cac ai s m lai s continuu...
K ) s apar mine n toate ziarele din lume, pe
prima pagin : 1uii atac o baz a IU...
K .sta=i ridicol...
K *umpr ziarul de mine i=ai s vezi.
Hentru prima oar n muli ani, Hapanin era
nucit. n cazul n care mesa!ul fusese trimis,
trebuia s calce cu atenie pe aici.
Qr incidente internaionale... Hutea auzi in=
struciunile tovarului Ore!nev repetndu=se n
creierul su n timp ce ncerca s rectige controlul
situaiei.
K -orbesc despre 4iAolai +arov, un tnr
oceano= graf, ePplic el. . nnebunit i a ucis un alt
om, numit 5orov. .poi a scpat n direcia asta cu
un atela! i o sanie. +arov a luat documentele
victimei i s=ar putea s ncerce s se dea drept
+ihail 5orov.
K Ce ce=ar face asta S ntreb Oeaumont.
K Hentru c i=a lsat actele n cabana lui, spuse
calm Hapanin. :tie c s=ar putea s=i cerei s
vedei o dovad a identittiilui...
@
K *e te face s crezi c e nebun S interveni
Oeaumont.
Hapanin i arunc o privire, !eerzndu=i rbdarea
cu aceste ntreruperi constante. ncerc o nou
tactic ridicnd vocea.
K Hentru numele lui Cumnezeu, a incendiat
cabana voastr T . comis o crim brutal T 4=a fost
o crim oarecare... (=a ucis pe bietul 5orov cu un
trncop de ghea si apoi i=a zdrobit faa. 4u
nelegei S . petrecut trei ani in .rctica i i=a
pierdut minile... eca un animal slbatic, bntuind
pe undeva prin prea!m, pe ghea...
K .tunci nu=i mai pierde vremea i pleac s=l
gseti.
Hapanin se calm brusc, fcnd un gest spre
@ramer.
K *hestia asta ne ngri!oreaz mult. *nd vei
auzi despre ce e vorba, vei dori s mai stm. *red
c doctorul @ramer ar putea ePpiica mai bine...
atunci vei nelege ct de serios este. Hot s iau
loc S
,rase un scaun i se aez nainte ca cineva s
aprobe, zmbind amabil.
K C=i drumul, @ramer.
K +arov este un psihopat... ncepu @ramer ntr=
o englez prudent.
K 4u vrem s cunoatem fia lui medical,
spuse Oeaumont dezgustat, fcndu=; pe siberian s
se ridice din nou n picioare. .vem destule pe cap i
fr voi n noaptea asta.
Hapanin se ridic ncet, i rsuci degetele ca s
mai elibereze din tensiunea ce se strngea n el.
,rebuia s fie foarte atentR ntr=un fel, ntreaga
afacere se schimbase K n loc s=i nfricoeze pe
americani, Hapanin nsui se simea periculos de
nesigur.
K .m venit s v avertizm, ncepu el n timp
ce=i lua parAa de pe mas, s v cerem s
cooperai...
K .m fost avertizai, am cooperat, am ascultat.
+ulumim. :i acum avem o groaz de treab,
izbucni scurt Oeaumont.
K -oiam s v sugerez s cercetm cabanele
voastre K unul dintre voi ne=ar putea nsoi K n
cazul n care +arov se ascunde aici.
K 4u e nevoie K le=am verificat chiar noi cnd
am vzut c cineva a incendiat cabana...
*onDaW interveni cu o voce cutremurat de o
furie ndreptit i reui un efect magnific.
K 8sta este ultra!T -enii aici i sugerai s
verificai locul S 8sta e teritoriul Itatelor Unite ale
.mericii, domnule -asili. Ie ndeprt de mas
apropiindu=se de Hapanin. Iper c nu trebuie s=i
amintesc c steagul american flutur peste aceast
insulde ghea T
Hapanin se opri, se aplec, !umtate mbrcat n
parAa, privindu=; pe *onDaW. .vea de gnd s=i
scuture pe oamenii tia nainte de a pleca.
K .m vzut steagul cnd am a!uns K atrnnd
moale ca o bucat de pete ngheat. Ie ndrept i
se mbrc. .r putea fi mai sigur dac nici unul
dintre voi n=ar prsi insula asta pn nu vine
avionul vostru.
K +ai sigur de ce S ntreb Oeaumont.
K Cac vedem ceva micndu=se pe calot,
oamenii mei ar putea presupune ce +arov i ar
trage, spuse Hapanin ncruntat. (e=am spus s=l
aduc nevtmat K dac e posibil. Car 5orov are
muli prieteni i unii dintre ei snt afar acum, i toi
snt narmai. i trase gluga de blan peste capul
su complet ras. @ramer, am solicitat colaborarea
acestor oameni. Ce vreme ce nu mai sntem
binevenii, vom pleca. .runc o privire prin caban.
*ltorie plcut napoi n Itatele Unite ale
.mericii, domnilor. .ici, irosii timpul de poman.
Cup ce plecar, Oeaumont l trimise pe
5raWson afar, ca s se asigure c au plecat cu
adevrat, apoi privi spre *onDaW care i tergea
palmele umede cu o batist.
K ) s fie ePtrem de complicat de=acum ncolo,
l preveni el. )mul care zicea c se numete -asili e
colonelul &gor Hapanin, eful Iecuritii Ipeciale de
la (eningrad K mi s=a artat fotografia lui nainte
de a pleca de la Fashington. Oeaumont i consult
ceasul. )ra ;.L> . a. Urmeaz s=l scot pe 5orov pe
sanie la opt dimineaa K peste ase ore. .sta ne va
oferi cea mai bun ocazie de a=i evita pe rui.
K Ce ce la ora opt S
K Hentru c pn atunci vor sta cu toii undeva
pe gheaa polar, toat noaptea K ateptnd s vad
ce se petrece. -or avea parte de ase ore de
ascultare atent, de tresriri, ncordare, ca s vad
orice semn sau micare. Hn la ora opt, vor f cu
toii nervoi, obosii i nu foarte ateni. Car mi=ar
a!uta dac a crea o diversiune n momentul
plecrii.
K -oi conduce tancheta prin mpre!urimi,
suger repede *onDaW. Hot s fac un tur al insulei
n !urul povrniului i s m mic puin pe calot.
K 2ste ceea ce urma s=i sugerez K cel puin,
pn la un punct.
Oeaumont se ridic, cu ochii obosii i membrele
inerte. ncepu s se mite, ca s se menintreaz.
K .u venit pn aici cu tanchetele K
Cumnezeu tie cum K i s=ar putea s transporte i
vreun radar mobil. Cac iei cu o tanchet, se vor
concentra asupra ei K n timp ce noi ne vom
strecura prin captul vestic al insulei.
K &=ar putea nela...
K .scult, +attT Oeaumont vorbi cu chibzuin,
pentru a sublinia riscul la care se ePpunea *onDaW:
*am la o mil de cabana asta, se afl un grup de
rui narmai, aa c nu trebuie s riscm inutil.
*red c ;=am drmat pe Hapanin cnd i=am spus c
a fost trimis un mesa!.
K -a afla cnd va verifica la unitatea de
transmisiuni.
Un moment, Oeaumont se ntreb dac s=i
spun lui
*onDaW despre propriul su emitor, apoi se hotr
s nu o fac. 2Pista posibilitatea ca Hapanin s vin
napoi i atunci s=ar fi putut s pun ntrebrile cu
mai mult duritate.
K .sta n=o s se ntmple pn ce nu se ntoarce
la Holul 4ord ;9, spuse el. Hoi conduce tancheta n
siguran prin partea estic a insulei pe ceaa asta S
K .m trit trei ani pe insula asta K n toate
anotimpurile, l asigur *onDaW. Hot pune luminile
de pe pista de aterizare s m ghideze, apoi am un
far la ea care=mi arat drumul n !osul povrniului...
K 4u n !osul povrniuluiT spuse Oeaumont
tios. &nsula are steagul nostru care flutur deasupra
K o dat ce cobori pe colin, eti pe terenul
nimnui. Cac ai de gnd s ne a!ui, te=nvri ncet
pe insul pre de vreo or. He insul, repet el.
n urmtoarea !umtate de or, avur de fcut o
mulime de lucruri. l chemar pe (anger, din
cabana unde sttuse cu cinii, pentru a=i ine tcui
n timpul vizitei lui Hapanin. i ddur drumul lui
1icAard din cabana de alturi, unde fusese nchis
mpreun cu Iondeborg incontient K n aparen
pentru a=; supraveghea pe instabilul specialist n
gravitaie, dar i ca s evite ca 1icAard s aud
despre prezena lui 5orov pe insul. Oeaumont era
hotrt ca *onDaW s fie singurul om de pe
)biectivul > care s tie de +ihail 5orov.
i lsar pe *onDaW i pe 1icAard n cabana
statului ma!or, apoi Oeaumont i lu pe ceilali cu el
s=l scoat pe 5orov din frigider, dup cum
spunea. Cin fericire, oceanograful rus era nc
adormit, sub influena sedativu= lui, cnd ridicar
trapa n cabana de cercetare i traser n sus corpul
nfurat. Cac s=ar fi trezit n mormntul adnc,
singur, reacia sa ar fi fost una la care prefera s nu
se gndeasc K pn s descopere bileelul mzglit,
lsat de Oeaumont lng lampa pe care o coborser
cu caloriferul.
nfofolit n multe pturi, lui 5orov i era
surprinztor de cald cnd l ridicar pe micul pat pe
care *onDaW l ins= talase n caban. Ie trezi cnd
*onDaW se strecur nuntru i nchise ua.
K -oiam s vd dac se simte bine, ePplic
americanul. +i=era groaz s mi=; imaginez zcnd
acolo !os.
K (ocul sta e diferit, spuse 5orov ridicndu=se
ntr=un cot. +=ati mutat ntr=o alt caban. Ce ce S
?
Iurprinztor de vioi, observ Oeaumont, dar
un om care i fcuse singur drum peste cercul
polar, de la Holul 4ord ;9, trebuia s fie neobinuit
de dur. i ceru lui *onDaW s=l ePamineze din nou
i=i aprinse o igar n timp ce atepta nelinitit
verdictul. 2ra convins c aveau doar cteva ore
pentru a se ndeprta de insula de ghea. Hapanin
i va reveni n curnd din ocul ntlnirii iniiale i
apoi se va ntoarce K iar a doua vizit avea s fie
mult mai periculoas dect prima.
K Hare a fi n condiii bune, spuse *onDaW,
ridicndu=se de lng pacientul su. 4u pot nelege
K dup o asemenea ncercare.
Oeaumont i ncepu ndat interogatoriul, bom=
bardndu=; cu ntrebri pe rusul care vorbea o
englez bun. *a i Hapanin, 5orov nvase
engleza la laboratorul de lingvistic din 6arAov, o
cunoatere esenial pentru munca sa. *ndva,
franceza fusese limba internaional pentru
comunitatea tiinific internaional, dar de un sfert
de secol fusese nlocuit de englez K i lui 5orov
i plcea s citeasc lucrri tiinifice n limba
original. 2ra, evident, luat pe neateptate de atacul
verbal al lui Oeaumont.
K *nd ai fost ultima dat la @iev S
K Iptmna trecut.
K ,e=ai ntlnit cu vreo rud acolo S
K *u fratele meu, Heter...
K (ucreaz la marin S
K 4u, e pe un trauler...
K *are era numele iubitei tale care a murit S
Ouzele groase ale lui 5orov se strnser. l fiP
posomorit pe Oeaumont.
K 2ra logodnica mea. Urma s ne cstorim...
K ,e=am ntrebat cum se numea.
K 1achel (evitzer. ,oate astea snt att de
necesare S
K *hiar aa T Int necesare S izbucni *onDaW,
ngrozit de brutalitatea lui Oeaumont.
K Ca, snt, replic Oeaumont scurt.
l privi cu mare atenie pe 5orov.
K *olonelul Hapanin s=a aflat acum o !umtate
de or chiar n aceast camer.
,eama strluci n ochii rusului. Hrivi n !urul su
prin caban, ca un om prins n capcan, ncerc s
spun ceva, nghii n sec. 2ra reacia instantanee pe
care o sperase OeaumontR dac acest om ar fi fost
un farseur K trimis pe insul de Hapanin ca spion
K n=ar fi putut !uca adevrata team cu atta
spontaneitate.
Oeaumont i ePplic ce fcuse i din ce motive.
4ici o fotografie a lui +ihail 5orov nu fusese
disponibil la Fashington, iar sta era singurul mod
de a=i verifica identitatea. *el puin, acum, cnd
porneau s traverseze gheaa n teribila lor cltorie,
tiau toi c luau pe omul potrivit.
*onDaW i oferi lui 5orov o gur de butur,
dintr=o sticl de brandW pe care o adusese cu el,
sticl pe care o inea nchis n siguran, undeva
ntr=un bufet, astfel ca Iondeborg s nu=; bea pe tot
o dat, cu lcomieR la sugestia lui Oeaumont,
pregti rusului ceva de mncare, pe un primus aflat
n caban K i, tot timpul, fugarul rmase la
marginea patului, ncletndu=i i descletndu=i
degetele puternice, trecndu=le nervos prin prul su
moale i negru.
*urnd dup ce se terminase interogatoriul,
5orov se ridicase s=i ntind picioarele i se
cltinase pn la scaunul pe care se afla aezat
parAa sa. *a din ntmplare, ridic parAa s se aeze
un momentR cu i mai mult dega!are i petrecu
mna peste buzunarul parAi care coninea tubul de
probe i=i simi forma cilindric sub blan. (anger,
stnd n picioare lng u, zmbi n sinea lui cnd
5orov se aez, vizibil relaPat c preioasa sa avere
era n siguran.
n noaptea aceea, Oeaumont nu avu norocul s se
odihneasc. ,ocmai spusese c se ducea napoi la
cabana statului ma!or, ca s se ntind puin, cnd
auzir cu toii zumzetul ndeprtat al unui avion ce
se apropia. 2ra un 6ercules * ;J? pe care CaDes,
teribil de ngri!orat de semnalul sabota!, l
trimisese, i care se nvrtea pe sus, ateptnd s
aterizeze.
*olonelul &gor Hapanin asculta i el bzitul
avionului american de transport. (a cteva sute de
iarzi distan de rampa de zpad ce cobora de la
)biectivul >, edea n cabina tanchetei sale alturi
de @ramer, pufind calm din mica sa pip curbat.
.tmosfera din interiorul cabinei nchise era
ncrcat de fum gros, aa de gros, nct @ramer se
gndea c n curnd va sucomba. Car nu ndrzni s
deschid geamul, pentru c asta ar fi permis gerului
arctic s nvleasc nuntru.
K .u aprins luminile de pe terenul de aterizare,
spuse el nervos.
Itrlucirea estompat a unei singure lumini de
aterizare sclipi sub vrful stncilor, apoi ceaa o
acoperi.
K 4ormal, spuse Hapanin, trebuie s arate
avionului lor unde s aterizeze.
K Ii tot mai crezi c 5orov nu e acolo S
?
K .m spus c nu eram convins c sosise de!a
K e un lucru diferit, @ramer. *nd am sosit, m
ateptam s vd team i nelinite, dar tot ce am
surprins U fost indignarea. )mul acela mare era
indignat ntr=un mod agresiv, spuse el gnditor.
K Car dac a sosit K i avionul aterizeaz S
K i faci prea multe gri!i. ) s fie bine K ai s
vezi.
(a vreo dou sute de iarzi deasupra )biectivului
>, pilotul avionului, .lfred 1idgeDaW, edea n faa
panoului de comand n timp ce se nvrteau
deasupra a ceea ce cellalt pilot, .rnold
Ichumacher, denumise fin de ovz K ptura
groas de cea cenuie de sub ei. n cala din spatele
su, dou iruri de locuri capitonate se nirau pe
lng fuzela!, iar locurile din spate erau ocupate de
doisprezece oameni n mbrcminte arctic,
narmai.
*ei doisprezece oameni aparineau Ierviciului
Hazei de *oast a IU. i fuseser n mod special
alei pentru aceast treab. Cela (eningrad, ruii
trimiseser un detaament de Iecuritate Ipecial n
.rctica, pentru c asta ddea ePpediiei un caracter
non=militar, fapt ce neutraliza pericolul unui
incident internaional, care s izbucneasc chiar cu
cteva luni nainte de ntlnirea la vrf de la
+oscova. Fashington=ul i lua aceleai precauii
din acelai motiv: trebuia s nu ePiste pericolul unui
incident internaional.
*ele dou locuri din apropierea cabinei pilotului
erau ocupate de alt fel de pasageri: un doctor i o
asistent. Coctorul +aPDell 6ergsheimer, de
patruzeci i opt de ani, cu prul crunt, echipat cu o
trus medicali tuburi de oPigen pentru pacientul
rus, privea afar pe geam, la ceaa care se
rostogolea dedesubt n valuri mari. (ng el sttea
asistenta .nne *lWde, din OrooAlWn, o fat de trei=
zeci de ani, care se oferise voluntar s vin cu el.
6ergsheimer era ngri!orat din pricina eiR nu orice
fat ar fi privit cu atta calm o cltorie spre pustiul
calotei polare. :i, ca s sublinieze caracterul civil al
misiunii ei, purta uniforma de spital. Ie nclin
nainte peste umrul lut.
K )are cpitanul 1idgeDaW ne va duce !os S
ntreb
ea.
K .a cred. 2 din acelai stat cu mine, &llinois,
i=l cunosc de ani de zile. ) s se nvrt n cerc,
pn o s vad bine drumul de coborre.
n cabina pilotului, sentimentele lui 1idgeDaW
erau mult mai puin optimiste. Ce fapt, era ntr=
adevr foarte ngri!orat. 4u era nicieri nici un
semn de fisur n ceaR i situaia se nrutea, n
timp ce ptura plutea ca un nor negru de gaz
otrvitor sub lumina palid a lunii. Ie uit la
indicatorul pentru combustibil. +ai avea destul K
putea al naibii de bine s continue s se nvrt, pn
i mai rmnea suficient benzin s se ntoarc la
*urtis Qield.
K ncep s m=ntreb dac am vzut aievea
luminile alea de aterizare, coment van OeecA,
copilotul.
K -rei acas, "im S ,u ai spus c le=ai vzut,
nu S
K (e=am vzut, cpitane.
K ).@. .tunci ne=nvrtim mai departe.
Oeaumont transpira nelinitit, stnd lng una
dintre luminile de aterizare pe care *onDaW le
aprinsese. n cea, strlucea ca un mic foc verzui.
Ie afla mpreun cu *onDaW la marginea terenului
de aterizare, la un sfert de mil distan de grupul
de cabane, unde ali cinci oameni ateptau cu
aceeai nelinite. .poi auzi zumzitul slab al
avionului ntorcndu=se, un zumzit care se auzea
din ce n ce mai tare.
K Ilav Comnului, murmur *onDaW. *redeam
c=a renunat.
I3av Comnului, se gndi i Oeaumont. *eaa
se subie puin. .vionul trebuia s aterizeze ca s le
asigure salvareaR la *urtis Qield, CaDes i spusese
despre detaamentul pazei de coast care era
pregtit, iar Oeaumont era sigur c acesta era la
bord. *u un detaament de o duzin de oameni pe
insul, Hapanin va fi fcut ah=mat.
K *rezi c poate ateriza pe ceaa asta S opti
*onDaW.
He cea, era natural s opteti. Hlutea
pretutindeni n !urul lor, lund forme ciudate,
amenintoare, iar frigul era intens. i micau
picioarele, ncordau degetele n bocanci, fceau
orice s=i menin circulaia, n timp ce ateptau si
motoarele avionului invizibil scoteau un vuiet
nbuit. n curnd, fuse chiar deasupra capetelor lor
i ceaa se mai subie puin. Car nu suficient,
gndi Oeaumont.
K 4u cred c se gndete s aterizeze, murmur
el. + ntreb ce vizibilitate are acolo sus...
-izibilitatea, de la o sut cincizeci de iarzi n
sus, se modificase : n loc s fie imposibil, era
proast spre teribil. 1idgeDaW vir avionul mai
abrupt pentru a avea o imagine mai bun i mormi.
2ra un obicei de care era incontient K dar
zgomotul era semnificativ pentru van OeecA. .sta i
spunea copilotului c tocmai fusese luat o decizie
delicat de ctre cpitanul su. .tept, n timp ce
1idgeDaW se uita atent la cea.
Hilotul vzuse luminile de aterizare, ghicise c
aceast mbuntire a situatiei va fi de scurt
durat si c, n e e e curnd, ceaa se va nchide din
nou. .r fi fost o mare ePagerare s spui c liniile
paralele ale luminilor erau vizibile K i apreau lui
1idgeDaW, n avionul nclinat, ca dou iruri vagi,
lucind palid : nu mai mult, dar i artau unde era
pista de aterizare. .cele dou linii estompate erau
suficiente pentru el.
K *oborm, zise el. Ipune=le.
*opilotul prsi scaunul i se duse n spate, n
cala avionului i le strig celor paisprezece
pasageri:
K 2 timpul s v punei centurile K coborm...
K -ezi, i spuse doctorul 6ergsheimer asistentei
*lWde. .m avut dreptate K e din &llinois.
n cabina de control, 1idgeDaW vir aparatul
departe de insul, descriind o curb larg, ca s aib
loc s intre pe pist. (uminile dispruser acum i
se ruga s le vad din nou cnd i va termina
vira!ul. *urba continua, rotindu=i deasupra
dezolantei calote polare, care era invizibil, apoi
intr pe curs i i mi!i ochii privind nainte.
Olestematele de lumini preau i mai slabe
acum, abia o fosforescen tears sub cea.
.paratul plan puin, ceaa urc s=l ntmpine.
Qrn i pluti. *ele patru elice se nvrteau prin
fuioarele de cea, motoarele bteau regulat, insula
de ghea venea s=i ntmpine. 2ra un ePerciiu pe
care 1idgeDaW l repetase de multe ori. .terizase de
cinci ori la )biectivul >, n diferite pri ale .rcticii
K toate astea la sute de mile mai la nord fa de
aceast latitudine.
/ $u rate0i? .vertismentul i fulger prin creier.
Hista era destul de lung ca s poat ateriza K n
cazul c fcea coborrea la timp. (uminile se
contopir n iruri palide, saboii de frn presar,
aparatul se cltin de parc ar fi derapat, i astfel
plutir peste ghea nevznd nimic, n afara
becurilor care se grbeau spre ei de ambele pri.
.tta timp ct nu era nici o oprelite n drum...
2licele ce se nvrteau strnir o furtun de zpad,
astupnd luminile din prile laterale, apoi
1idgeDaW sfiri aterizarea, schimbnd nclinaia
elicelor i frnnd pentru a opri aparatul.
Oeaumont i *onDaW se aflau la marginea pistei
de aterizare, cnd auzir intensificarea sunetului
motorului i neleser c transportorul ateriza.
K C=te napoiT strig Oeaumont.
Ie ndeprtar de pist, mergnd n spate o
distan scurt i, cnd se ntoarser, luminile
avionului devenir vizibile cobornd spre ei parc
cu ncetinitorul.
K Coamne T ) s rateze... *onDaW rmase
nemicat, ngheat de fric i de frig.
K ) s reueascT strig Oeaumont, ca s
acopere urletul motoarelor.
*eaa fcea distana imposibil de apreciat,
vizibilitatea de deasupra trebuia s fie mai bun
dect prea la nivelul solului K altfel, pilotul n=ar fi
ncercat aterizarea. Oeaumont vzu aripile cu
beculee, o siluet ntunecat plon!nd prin
vrte!urile de cea i nvlind de=a lungul pistei. n
noaptea arctic, motoarele erau asurzitoare, un vuiet
bubuitor, apoi aparatul atinse solul, strnind rafale
de zpad cnd schiurile alunecar pe ghea, iar
elicele iscar vrte!uri de omt. .vionul prea
enorm cnd se ivi prin cea. .poi trecu pe lng ei
i Oeaumont crezu c aude uieratul schiurilor,
acoperind vuietul. ,aPiul aerian sosise.
.vionul i continua drumul prin cea. .uzir
sunetul schimbat Ul motorului cnd pilotul reduse
viteza elicelor. n cteva clipe, aparatul va sta pe loc,
cu elicele mergnd n gol, pilotul va opri motoarele.
l mai puteau vedea ca o pat, o form ce se
estompa, modificndu=i silueta. Un moment rmase
orizontal, n urmtorul moment se rsuci vertical,
cu coada n aer, apoi coada se izbi de pmnt i nu
se mai vzu. -ibraia impactului trecu prin ghea
i=i simir ecoul n picioare. 1ezervoarele de petrol
ePpiodar, asurzindu=; pe Oeaumont. Qlacra
focului, strlucirea care ardea prin cea l orbi o
clip. .poi urm un foc trosnitor i fum negru.
Vnd ecoul detonaiei se stinse, Hapanin deschise
geamul i=i scutur pipa.
K <e.i& @ramer, am spus c va =i bine.
4u era nici un supravieuitor. *ldura era att de
intens, nct pentru un scurt timp fcu o gaur n
cea, fcnd vizibil cerul luminat de lun, nainte
ca fumul s=l acopere din nou. .vionul ardea pe
covorul de ghea i infernul se stinse brusc, lsnd
doar fumul ce se furia i un miros greos, care=i
ntoarse pe dos stomacul lui Oeau= mont, un miros
compus din benzin, avion... i oameni ari.
Qcuse un tur complet la locul dezastrului cnd
*onDaW, respirnd anevoios, l a!unse.
K ,rebuie s fie cineva viu...
K 2 inutil, *onDaW. 4imeni n=ar supravieui...
sau cu tot attea anse ca ntr=un crematoriu.
K Oeaumont K uite...
-ocea americanului tremur K inea ceva n
mn, ceva mototolit i mn!it de petrol. ) desfcu
i o aran!. 2ra o caricatur a formei sale originale.
K Oeaumont, este boneta unei asistente.
K ,rebuie s=o fi adus ca s=l ngri!easc pe
5orov...
K Ce ce naiba a trebuit s ePplodeze avionul
sta S 2ra !os K era n siguran i oprea cnd...
K -ino aici.
Oeaumont fcu civa pai pe pist, se aplec i
ridic un obiect mare de lng roata care rvise
zpada.
K &at de ce, *onDaW. .vionul a lovit
bolovanul sta i s=a dat peste cap. Una din roile
aparatului e acolo K trebuie s se fi smuls cnd a
izbit bolovanul.
K .m curat pista cu plugul K am curat=o
acum dou zile. *onDaW prea zpcit, n stare de
oc. 4u puteam s nu vd un obiect de o asemenea
mrime...
K :i nu l=ai vzut nici pe sta. Oeaumont mai
fcu civa pai pe pist i lovi cu bocancul ntr=un
al doilea bolovan acoperit cu zpad. :i nici pe
la...
,ocmai zrise un al treilea obstacol i se aplec
s=l ePamineze, cernd americanului s lumineze
ntr=acolo. *onDaW se holb n tcere la piatr n
timp ce Oeaumont o ridic i rci dedesubt cu
degetele nmnuate.
K 7i=au scpat toate trei, continu Oeaumont,
pentru simplul motiv c nu erau aici cnd ai curat
pista. Iub piatra asta e foarte puin zpad i nici
deasupra nu e prea mult K doar ce a venit de la
elicele ce se nvrteau.
K -rei s spui...
K Ca T Oolovanii tia snt de pe dealul din
spatele taberei K i pietrele nu merg un sfert de
mil de capu lor. .u fost crate pn aici, n cazul
c un avion ar fi ncercat s aterizeze. :i sta e
sabota!, *onDaW K un sabota! dintre cele mai
brutale. Cumnezeu tie ci tipi mai erau n avionul
la pe lng asistent.
K ,icloiiT
?
K UurelT ,rebuie s ne ntoarcem la tabr.
?
K ) s am gri! s a!ung asta n toate ziarele
din .merica...
K 4=ai s=o faci, tii bine. Oeaumont l apuc pe
*onDaW de bra, mpingndu=; s mearg. 4=ai nici
o dovad ca s faci declaraii...
@
K Hietrele, pentru numele lui Cumnezeu T
K 1uii vor spune c pietrele trebuie s fi fost
acolo dintotdeauna, c vntul a ndeprtat zpada i
le=a ePpus K poate vor spune c a fost chiar vina ta
c n=ai curat cum trebuie pista. *ineva a organizat
un accident mrUv i foarte eficient. Iper s nu
devin obinuin de=Ucum ncolo pentru ei.
,ancheta i deschidea drum prin cea, iar cele
dou perechi de enile greoaie fceau un zgomot
teribil, rosto= golindu=se pe ghea. 1aza unui far
strpungea ceaa deasupra cabinei, a doua lumin,
agat n afara ferestrei cabinei era nclinat n !os.
n interiorul cabinei, *onDaW se aplec s verifice
lumina nclinatR n curnd, avea s depind de acea
lamp, avea s depind de ea pentru a opri o cdere
n gol de la ase metri drept pe calota polar.
ncotomnat n parAa de blan cu glug, i
consult ceasul: opt dimineaa fiP. .preciase corect
timpulR n cteva minute, avea s vad una dintre
luminile pistei de aterizare, pe care o aprinsese.
+ic maneta schimbtorului de vitez, apoi
maneta mare, care ntoarse enilele, verific
Ailometra!ul n timp ce schimb direcia. *onDaW,
un om panic, avea o arm ncrcat pe scaunul de
alturi, n timp ce conducea fr int, cu imaginea
bonetei asistentei nc vie n mintea sa. Qorndu=i
ochii, se ncrunt: parbrizul era murdar i
tergtoarele mprtiau mizeria pe sticl. )pri
tancheta, is motorul aprins i sri !os cu o crp de
ters.
*eaa se rostogolea peste tanchet, ascunznd
spatele vehiculului. *onDaW privi nervos n !ur, n
timp ce tergea geamul. *ea pretutindeni, cea ce
putea ascunde o armat de rui. :terse repede
geamul i urc napoi n cabin, simindu=se uurat
cnd nchise uaR faptul c era sus i nchis l fcea
s se simt ceva mai n siguran.
*ontrol Ailometra!ul, mic maneta cea mare,
iar maina greoaie porni ncet nainte. Hartea
periculoas abia urma.
5hemuit peste manete, americanul se aplec
spre parbriz, unde tergtoarele curaser un
segment n form de evantai. ,rebuia s fie aproape
de stnc K dac avea idee ncotro mergea K i
acum fiPa pmntul de sub conul de lumin.
*omplet singur, *onDaW punea n aplicare planul
diversiunii gndite de Oeaumont K urma s
conduc tancheta spre taluz, apoi s o duc !os pe
calot cu a!utorul farului unghiular, putea menine
n imagine stnca i s evite riscul de a se rtci pe
banchiz.
.poi urma s abandoneze tancheta, s mearg pe
!os pn la povrni i s se ntoarc n tabr. -a
lsa tancheta orientat spre 4ord, cu mecanismul de
pilota! blocat. Vnd ruii o vor gsi, vor presupune
c cineva evadase de pe insul K panicat de
accidentul avionului K i se vor ndrepta spre nord,
iar nu spre vest.
*u o mn aprinse o igar i asta=; fcu s se
simt ceva mai bine. .poi schimb deodat cursul.
(umina ascuit i proiectase raza ntr=un gol, n
nimic. Ie deplasa de=a lungul marginii unui vrf de
stnc. Hentru siguran, ddu vehiculul napoi
doisprezece iarzi, apoi cut din priviri lampa din
vrful stlpului de lemn, care i=ar fi spus c reuise.
n cteva minute, urma s coboare pe pant.
K 2st...est...est. 1ampa.
@ramer nchise telefonul care=; lega de oamenii
de pe calota din !urul insulei, oameni echipai cu
versiunea sovietic a transmitoarelor americane
DalAie=talAie. ,rebuia s se ntlneasc cu toii,
grbindu=se acum spre tanchet i spre ramp.
(ituanianul sttea lng Hapanin, n tancheta care
staiona n cea. n compartimentul din spatele lor,
operatorul radar privea fiP ecranul, urmrind
apropierea nceat a vehiculului lui *onDaW de=a
latul insulei. Ceasupra sa, pe acoperi, aripa
radarului se rotea prin cea. 2ra linite pe calot.
Hapanin i strnse pipa n mn i privi ctre
)biectivul >.
K *rezi c 5orov va merge cu ei S ntreb
@ramer.
K Ce unde naiba s tiu S Int dou posibiliti
K este cu ei sau nu este. Cac este, problema va fi
rezolvat. Cac nu este, putem merge s ne instalm
n tabra goal i s=l ateptm. 4u poi s=i dai
seama i singur S
Iiberianul privi pe geam n stnga. *nd ceaa se
ridic, putu vedea doar conturul celei de=a doua
tanchete de asemenea staionnd, cu motorul stins.
n ea se aflau ali opt oameni, dintre care patru
narmai cu arme automate, i privi ceasul. <.?> .a.
Hn la <.;>, o alt pies avea s fie mutat pe tabl.
*onDaW era n vrful pantei. +anevr tancheta
cu mare gri! cnd simi drumul din fa cednd. n
urm cu trei ani, construiser rampa cu bolovani de
susinere luai din deal, o curbaser s urmeze
peretele de stnc, cu o nclinare spre dreapta, aa c
trebui s ntoarc vehiculul uor spre stnga,
inndu=se foarte aproape de peretele stncii.
Qrn, iar cnd motorul porni, privi afar.
(umina nu cdea pe nici o suprafa solid : se
proiecta n cea, ceea ce=i ddea senzaia c
priveti n !osul unei prpstii.
+inile lui *onDaW erau lipicioase n mnui, se
uit n !os. n mod normal, n=ar fi ncercat niciodat
s coboare n astfel de condiii K se ntreba dac s
se ntoarc i s mearg napoi pe insul.
(a naiba cu asta T
Hronun tare cuvintele, un obicei pe care=;
cptase pe calot, Zeaa acoperea totul n partea
periculoasR pe cealalt parte, lumina arta o pat n
peretele stncii. ,rebuia s se concentreze, s se
menin aproape de pat, re= zistnd tentaiei de a
privi spre povrni.
2liber frna i porni motorul, cobornd dup
curb, o operaiune riscant, pentru c enilele
uriae din spate trebuia s se roteasc dup enilele
din fa. fiP peretele estompat de la numai o
!umtate de iard distan, iar scaunul su se aplec
n fa cnd tancheta se nclin n !os, cu enilele din
dreaptala mai puin de !umtate de metru de
marginea unde ceaa ascundea calota de dedesubt.
:enilele se trr n !osul rampei, mna lui *onDaW
apuc strns maneta, broboane de transpiraie i
acoperir fruntea. Ilav ComnuluiT ,ancheta
rspundea i mergea frumos la vale. Qr nici un
avertisment, vehiculul se rsturn brusc i *onDaW
l simi ntorcndu=se i prbuindu=se.
Hartea ePterioar, unde erau pietrele de
susinere, se desprinsese de ghea, rupndu=se.
5reutatea uria a vehiculului complet dezastrul.
n vreme ce *onDaW nc se lupta cu comanda,
tancheta se nclin pe o parte, apoi se prbui pe
gheaa dur de la ase iarzi. *onDaW oprise
motorul, un refleP instinctiv n timp ce cdea, apoi
rmase cu picioarele=n sus. .coperiul izbi gheaa,
iar greutatea teribil a enilelor pres podeaua
rsturnat a cabinei, strivind=o i zdrobind pe omul
dinuntru, ntr=o grmad de nerecunoscut de oase
sfrmate, esut, metal i sticl.
(a o mil distan, pe cealalt parte a insulei,
fr a ti de tragedie, Oeaumont i ndrept micul
su grup pe calota pe care grzile securitii ruse
tocmai o prsiser, ndreptndu=se spre vest.
'ar1i& >> =ebruarie& !9 3.a. E amia./
+ari, BB februarie, ;? .a. K amiaz
*am aa ar putea s arate ntreaga planet K
2uropa, .mericile, .sia, .ustralia, .frica K ntr=o
bun zi: un deert ngheat, steril, lipsit de via,
cnd pmntul s=ar ndeprta de soare i ar deveni
un satelit n ePtincie. 2ra ca o prevestire a morii
rasei umane.
Hurtat de o slab adiere, un curent de aer
ngheat, venind de la Holul 4ord, risipise ceaa
spre sud, descoperind deertul geros, luminat de
lun, pe care l traversau Oeaumont i cele dou
atela!e de snii. .veau o perspectiv nesfrit spre
vest i nord, aceeai afurisit ntindere de ghea,
ghea i iarghea. Hn i n deserturile de nisip
din lume cretea cte ceva, ici=coloR ePist oaze
izolate, plcuri de copaci verzi i ap limpede. .ici
nu era nimic altceva dect gheaa oribil K i aa
va fi pentru totdeauna.
*restele ncreite se deslueau n lumina
selenar, naintea lor, un haos de creste, nalte de
trei pn la ase iarzi. 5hidai de compasul eratic al
lui 5raWson, se ndreptau spre vest, parcurgnd cu
sania distana spre 5roenlanda, aflat la peste o
sut de mile distan. Oeaumont nc se ntreba
dac s=i scoat polia de asigurare K s se
ndrepte spre sud, n loc de vest, la sud, spre cel mai
periculos loc de pe pmnt, &ceberg .lleW.
Cei ceaa i ridicase cortina tinuitoare de o
or, nu vedeau nici urm de rui. 2ra posibil ca
oamenii lui Hapanin s patruleze nc la graniele
)biectivului >, ateptnd s apar 5orov. Oeaumont
privi peste umr n timp ce conducea sania, iar
5raWson se grbi spre el.
K *um i merge pasagerului nostru de la clasa
nti, Iam S
K 5orov e o bub=n fund, spuse 5raWson, lipsit
de elegan. 2 nc mbufnat de interogatoriul
ncruciat la care l=ai supus i st n sania lui 6orst,
de parc ar fi vreun mprat. (=a face pe ticlos s=o
ia pe !os.
K +ai trziu. ,ocmai ne=a adus napoi la
momentul... Oeaumont se ntrerupse i privi repede
spre cer. ) pat mic ntunecat se apropia dinspre
nord=est, venind direct spre ei. *a o pasre
amenintoare, gonea peste cerul nopii, prea
departe ns ca imaginea discului rotor s fie vzut
i zgomotul motorului s fie auzit. 2licopter T (a
adpost...
Oeaumont pocni din bici, n timp ce strig,
conducnd mai iute cinii spre stratul ncreit al
coamei, iar n spatele lui, (anger i strig lui 5orov
s coboare din blestemata de sanie i s fug. 1usul
se rostogoli din sania n micare, czu pe ghea i
n!ur pe limba lui, apoi se npusti dup ei, ntr=o
goan disperat. [gomotul motorului de la aparatul
ce se apropia putea fi auzit acum, un sunet slab, dar
care se amplifica mereu. 2chipa!ul lui Oeaumont se
strecur ntr=o sprtur, n primul perete de ghea,
i intr ntr=un coridor, oprindu=se. (anger l urm,
n timp ce 5orov ncerca s=i prind, nc n teren
deschis, n timp ce aparatul sovietic se apropia. *u
o n!urtur, 5raWson l nfc pe rus i=l arunc
sub adpostul peretelui de ghea. .teptar privind
n sus, n vreme ce cinii ngrmdii laolalt se
uitau, de asemenea, spre cer.
.paratul, pe care nu=; mai puteau vedea, zbura
!os, la nu mai mult de aizeci de iarzi deasupra
gheii i, dac ar fi trecut deasupra lor, ar fi putut s=
i repereze, ngrmdii lng peretele ncreit, care
urca la cinci iarzi de la pmnt, cu creasta curbndu=
se deasupra lor ca un val ce se sparge, ascultau i
ateptau ca elicopterul s=i fac apariia peste
capetele lor. 2coul trepidant se auzea mai tare,
vibrnd n vguna n care se lipiser de ghea. :i
apoi, (anger avu necazuri cu cinii K doi dintre ei
nce= pu s sar, neputnd suporta zgomotul
elicopterului, asociindu:l cu maina care=i adusese
la marginea bancului de cea. l lovi tare pe unul,
iar animalul se=ntoarse spre el, artndu=i colii i
scond un mrit amenintor. Cac ar fi srit cinii
din vgun, era sigur c ar fi fost vzui. n
vzduh, nimic nu prea s se mite.
Oeaumont privi nelinitit peste umr, fr s=i
poat lsa echipa!ul care se contaminase de agitaie.
1mase ncremenit cnd l vzu pe 5orov trndu=se
n genunchi, ntinznd o mn i btndu=; pe gt pe
animalul rebel n timp ce=i vorbea n rusete.
.nimalul se relaP, lsndu=se atins, iar al doilea
cine ncepu s se agite, uitndu=se de parc ar fi
fost !ignit de tratamentul special de care se bucura
colegul su. .poi ceva trecu o clip peste vgun,
umbra unui aparat.
nainte fusese tensiune, anticipare, acum
nghear de fric, inndu=i, fr s=i dea seama,
respiraia. *inii nghear, de asemenea, rmnnd
absolut nemicai. 4u vedeau elicopterul K doar
umbra acestuia K care o lu spre vest, departe de
ei.
K Itai aici pn m=ntorc, ordon Oeaumont.
.prat de perete, se ridic n picioare i merse
de=a lungul lui, pn descoperi un punct nalt pe
creast. Ie cr cu atenie pe perete, nfigndu=i
ghetele n crevase, pn putu s arunce o privire
peste creast.
2ra un punct de observaie bun. Iub el se
ntindeau mai multe creste zimate, creste mai !oase
peste care putea vedea i care ineau pn la vreo
!umtate de mil, acolo de unde gheaa se netezea.
*entura de ghea plat inea pn departe, ca o
bucat neted de sticl, un teren ideal pentru ei ca
s treac, cu ePcepia unui singur lucru K acolo
erau rusii.
"
5rupuri mici K el numr o duzin K erau
rspndite peste tot, la distane mari ntre ele. :i
aveau snii cu atela!e, micndu=se ncet departe de
el, ndreptndu=se spre vest, ctre ndeprtata
5roenland. He o raz de cteva mile peste ghea,
zburau dou elicoptere, patrulnd. .paratul care
trecuse pe lng ei ateriz lng unul dintre atela!e.
2licele se oprir i, cnd ua se deschise, o mulime
de cini srir pe ghea. .nimalele erau urmate de
oameni, sniile erau descrcate i, n cteva minute,
oamenii nhmar cinii. -iteza operaiei l im=
presiona pe Oeaumont. [ece minute mai trziu,
elicopterul decol, se ridic la o sut cincizeci de
iarzi i zbur spre nord=est. Oeaumont alunec
napoi n vgun, grbindu=se spre locul unde=;
ateptau ceilali. *earta izbucni aproape imediat.
K 2i bine, ne=au pierdut urma, mulumesc lui
&isus, spuse 5raWson.
K 4u ne cutau prea atent... de fapt, transportau
mai multe atela!e.
K +ai multe S
K Iam, la nu mai mult de o !umtate de mil de
aici spre vest, gheaa e nesat de echipa!e ruseti
de cutare. Unii dintre ei merg spre vest... i au
elicopterele deasupra lor.
K -in spre noi S
K Hentru moment se ndeprteaz...
K Oine. .a c o s ne strecurm n spatele lor.
K 4=o s mearg. i aminteti centura aia larg
de ghea moale, pe care am vzut=o cnd am zburat
peste calot * I=au rspndit pe ea. Cac ncercm s=
o traversm, ne vor repera. Hapanin tocmai ne=a
trntit ua n fa.
*u amintirea oribilului accident nc proaspt
n minte, 5raWson se ntoarse spre Oeaumont,
pierzndu=i rbdarea.
K 5reeti al naibii, @eith, spuse el ncet.
Iingurul drum sigur de scpare e spre vest. ,rebuie
s atingem coasta 5roenlandei. ) dat a!uni acolo,
sntem n siguran.... ruii nu pot invada
5roenlanda.
K Un plan perfect, spuse Oeaumont sardonic,
mai puin chestia cu atingerea coastei 5roenlandei.
i mai spun o dat c ruii ntr=acolo merg...
K 4e putem strecura printre acele echipa!e de
cutare. 5heaa e mare K prea mare ca s=o poat
acoperi n ntregime.
K 4=ai neles. 4u snt numai oameni pe ghea
K patruleaz i elicoptere n aer...
K .tunci pe unde mergem S izbucni 5raWson.
Ipre nord, spre blestematul de Hol S napoi n est, la
)biectivul >, unde ne ateapt Hapanin S n sud...
K Iud, l ntrerupse Oeaumont. .colo mergem.
5orov, care ascultase cu atenie, i aduse
contribuia
la tensiunea care cretea.
@
K Iud S .sta e o nebunie...
K 4u te=am poftit la discuie, i spuse 5raWson
aspru. Ie ntoarse spre Oeaumont. ) lum drept
spre marginea cmpului de ghea, spre &ceberg
.lleW. Hresupun c atunci cnd a!ungem acolo,
facem sniile s pluteasc i s ne duc pn la
*ape QareDell S
K nceteaz s te mai prosteti, l repezi
Oeaumont. ) s a!ungem acolo la bordul
sprgtorului de ghea Elroy& Itrbate de!a iadul,
croindu=i drum prin &ceberg .lleW K am stabilit
asta cu CaDes la Fashington, n cazul c se
ntmpl aa ceva.
5raWson era uluit.
K :i chiar crezi c avem un strop de ans s ne
ntlnim cu nava S
K ) s ne ntlnim. 2a urc pe meridianul zece,
iar noi vom cobor s=o ntlnim. -a trebui s iei
frecvent poziia stelelor, ca s vedem unde ne
aflm.
) dat luat decizia, Oeaumont ncepu s=i
formeze propriul atela! de cini, dar 5raWson nc
nu terminase.
K -orbeti de parc am merge la 4eD "erseW
,urn= piAe. :tii doar c poziia stelelor poate s ne
nele. ) s cutm acul n carul cu fn.
K *u puin a!utor din partea tiinei. Oeaumont
art spre sania sa. 4u uita c avem rachetele
luminoase de ghida!, 2iliott. *nd a!ungem aproape
de locul unde ar trebui s se afle Elroy, o s le
trimitem un semnal. 2i or s trimit elicopterul pe
care=; au la bord i l vor diri!a dup racheta
noastr.
K 4u=mi place asta. 5raWson privi spre (anger
care ascultase disputa n tcere. ,u ce zici S
K Uite, Iam... -ocea lui Oeaumont era aspr.
.a or s se petreac lucrurile. .m fcut asta o
dat, cnd ne=am ntlnit cu E(isto lng
Ipitsbergen.
5raWson ePplod.
K 4e ndreptam spre pmnt atunciT Ce data
asta, ne ateapt marginea cmpului de ghea K
dup care nu e nimic altceva dect &ceberg .lleW,
oceanul...
K Iam, interveni (anger, nainte ca @eith s
vorbeasc, spune=mi care era ultimul lucru pe care
te ateptai s=l fac S
K I=o ia spre sud.
K Ceci, sta e ultimul lucru la care se ateapt
i Hapanin.
5orov, care=i ncleta i desfcea minile
nmnuate, izbucni deodat.
K 4u cred c ar trebui s facem lucrul sta
nebunesc.
5raWson se ntoarse i=i spuse rusului, foarte
linitit:
K Cac nu erai tu, n=am fi fost n rahatul sta.
Cac nu=i place, mai bine car=te napoi la
(eningrad K pentru c noi o lum spre sud T
i grup cinii i pornir, cu Oeaumont n frunte.
Cup cinci minute se ntorceau, dup un unghi de
nouzeci de grade, spre sud, departe de fia mare
de ghea, pe unde ar fi fost mult mai uor s
treac. +ai bine de dou ore traversar gheaa
acoperit de ravene i perei ncreii, printre care
trebuia s=i croiasc drum, apoi Oeaumont propuse
o scurt pauz. 5raWson transmise semnalul pe
lungimea de und prestabilit, semnal pe care
CaDes l atepta la *urtis Qield.
K )Pigen... ItrongboD... )Pigen... ItrongboD...
1epet semnalul timp de cinci minute, astfel
nct
*urtis Qield s=l recepioneze, ceea ce era prea
mult, pentru c ar fi putut fi localizat de
monitoarele sovietice de la Holul 4ord ;9. Car
semnalul trebuia transmis. ItrongboD l informa
pe CaDes c +ihail 5orov fusese gsitR )Pigen i
spunea c Oeaumont se ndrepta spre sud. 5raWson
strnse antena emitorului i privi cerul.
K 4ici un avion rusesc timp de dou ore, spuse
el. :i nici unul american, adug. Hiloii de la
*urtis trebuie s fi plecat acas pentru iernat. Iper
din tot sufletul ca sprgtorul Elroy s nu fi plecat
i el acas...
5&&&strbatei ur%e$t c*m+ul (e %hea +e$tru o
+osibil *$til$ire& Trebuie acce+tat riscul ma4im&
Re+et& Trebuie acce+tat& 8
,otui, comandantului .lfred Ichmidt, cpitanul
sprgtorului de ghea Elroy de >;> tone, nu=i
plcea mesa!ul pe care=; primise de la Fashington
cu trei zile mai devreme i, cu cit se gndea mai
mult la el, cu att mai puin i plcea ultima parte a
lui. 1isc maPim... *e naiba nsemna risc maPim
n apele astea S Hoate c atunci cnd nava se
scufund fiind acoperit de ghea, pentru c tocmai
izbise un aisberg S Ichmidt, de patruzeci i trei de
ani, nalt de cinci picioare i opt inci, cu umeri
foarte largi, avea un pr negru, bogat, i sprncene
negre, stufoase. 2Ppresia sa era invariabil
ntunecat, dac nu sumbr. [mbea numai n
momente de pericol ePtrem, fapt care se afla la
originea toastului rostit de marinari cnd buser
ultima lor bere ntr=un bar din +ilDauAee, portul
unde ancora Elroy&
I sperm c nu va mai zmbi cpitanul pn n=
o s a!ungem din nou n port.
K Corii s vedei, domnule S -ance *arlson,
secundul, sttea n picioare n spatele radarului i=i
ridicase gulerul de la hain. Huntea superioar a lui
Elroy era nclzit, dar ceva prea s nu mearg.
Hoate c acel ceva erau condiiile .rcticii care
puneau n permanen o echip de oameni la
munc, pentru a ndeprta gheaa de pe margini,
ghea ce prea s se formeze la loc imediat dup ce
o aruncau n marea acoperit de sloiuri.
*omandantul Ichmidt nu avea chef s se uiteR
totui, o fcu. ,rei ore mai devreme, cnd se uitase
pe ecranul radarului, vzuse puncte izolate artndu=
se la orizont, care nu erau vase, puncte spre nord=est
i nord=vest. QiP cu atenie linia rotindu=se
nencetat n !urul luminii verzi de pe ecran. 4u mai
erau puncte izolateR n schimb, o reea compact de
semnale ocup imaginea, grupndu=se ntr=o band,
de la un capt la altul al ecranului.
K Oariera, coment *arlson, fr a fi nevoie.
*hiar n fat.
?
Ichmidt i aminti din nou sfritul semnalului,
n timp ce continua s fiPeze ecranul: Oariera. Un
perete solid de ghea se ntindea de=a latul
ecranului, iar Elroy, cu motoarele trgnd din greu,
cu prova ntrit nlturnd sloiurile mari de ghea
ca pe nite bee de chibrit, se ndrepta drept spre
peretele nspimnttor, care se ntindea de la coasta
Ipitsbergen pn n 5roenlanda. Hroblema era c
Ichmidt trebuia s gseasc un drum prin el, un loc
unde masa de ghea era doar la nivelul mrii, un
punct unde putea folosi provele masive ale vasului,
pentru a=i face drum n interiorul gheii. *el puin,
aveau radarul care le arta ce se afla n fa. Ie
rug lui Cumnezeu s nu fie cea.
Cou ore mai trziu, pericolul plutea deasupra
gheii. Cre de cea, ca nite fuioare de aburi,
pluteau pe ghea, n drumul lui Elroy& Ichmidt
sttea lng panoul radar din faa punii, privind
cnd spre punte, cnd nainte. 4imic din ce vedea
nu=; ncnta. 5heaa de pe puntea din fa se
acumula rapid, noua echip ducea o btlie
pierdut, aruncnd=o peste pasarelele cptuite de
ghea, unde se depunea peste alt ghea ce plutea
pe ap. ,emperatura era de minus cincizeci de
grade.
K Uri polari...
(a tribord, *arlson privea vrful peretelui de
ghea, care era de nlimea punii i nu mai
departe de vreo dou sute de iarzi. He puntea din
fa, oamenii priveau nspre peretele de deasupra
lorR era ca i cum ar fi privit n sus la o cldire. n
lumina lunii, trei fee glbui se uitau n !os la ei, trei
uri polari la marginea cmpului de ghea, atrai de
mirosul de gunoi pe care buctarul tocmai i
azvrlise peste bord.
+otoarele mergeau ncet, o pulsaie regulat,
puternic, linitindu=; pe Ichmidt: mai devreme,
ntrziaser teribil n goana lor, napoi spre nord,
datorit problemelor cu motorul. &maginea din fa
ns nu=; linitea de loc.
K -ance, cred c ar fi mai bine s arunci un
ochi de pe catarg. 4u vreau s ne rtcim n...
4u era nici un pic de tragere de inim n vocea
care dduse ordinul, senzaie pe care o mprti,
desigur, i secundul cteva minute mai trziu, cnd
urc scara mbrcat pn sus n gheat, pe catargul
de treizeci de iarzi ce ducea spre cabina de
observaie. 4u era cel mai confortabil post de pe
Elroy K nu pe o temperatur de minus cincizeci de
grade i nu era mai larg dect dou cabine de
telefon. *arlson tri senzaia sa obinuit de
claustrofobie cnd se aez pe taburetul tapiatcu
piele.
.vnd treizeci i doi de ani, aceeai vrst cu
Oeaumont, -ance *arlson se cstorise numai cu o
zi nainte ca vasul su s prseasc +ilDauAee.
4umra zilele drumului de ntoarcere spre cas,
atunci cnd vasul se ntorsese, ndreptndu=se napoi
spre cmpul de ghea. *a i cpitanul, secundul nu=
; agrea pe Oeaumont.
Cup o privire rapid pe ecranul radar, *arlson
i prinse ctile pe cap, potrivind microfonul sub
falc, i verific puntea.
K He poziie, domnule. 2 un aisberg mare, chiar
n fa.
K (=am vzut... se auzi vocea lui Ichmidt.
-reun punct de intrare S
K 4ici unul, domnule. 2 solid ca muntele.
K *ontinu.
*arlson tri n cabin senzaia de claustrofobieR
tri, de asemenea, n mod pervers, i senzaia de a fi
teribil de ePpus. Hereii care=; ncon!urau, pe care i
putea atinge dac=i ntindea coatele, erau perei de
sticl armat, iar transparenta lor l fcea s simt,
dac asta era posibil, c=i e i mai frig. He puntea de
dedesubt, cldura nu era cu adevrat eficient R n
cabina de observaie, prea total ineficient, ca i
cum s=ar fi pierdut urcnd pe catarg.
(a treizeci de iarzi deasupra punii, *arlson avea
o imagine de perspectiv spre tribord, spre prova,
dedesubt. -asul prea c abia se mic, prova izbind
cu putere sloiuri uriae, mari ca nite case, sloiuri
de form cubicR vzute dincabin, semnau cu
nite buci de zahr. 5rmada de cuburi se mpri,
alunecnd lateral, pe lng nav i, n spatele lor,
micul monstru se contur amenintor cu vrful
deasupra capului lui *arlson, aparent nemicat, de
parc era ancorat n adncul mrii. Car ghearul nu
era ancorat, plutea spre sud de Elroy, n timp ce
nava se ndrepta spre nord.
*arlson i strnse minile nmnuate i se
aplec ntr=o parte i=n alta a taburetului, uitndu=se
n lturi. Ceasupra sa, aripa mare a radarului se
nvrtea nencetat trans= mind ecourile sale de
avertisment ctre ecranul de pe punte. (a tribord,
peretele de ghea alunec ntr=o parte, iar urii
polari nu se mai vzur. Cedesubt, puntea n form
de romb era att de ncrcat de ghea, nct din
cabin prea a fi un fragment smuls din cmpul de
ghea. *arlson aps pe butonul de emisie.
K Ie formeaz ceat groas, domnule. *am la
un sfert de mil de aici... n fat...
G
,reizeci de minute mai trziu, *arlson era izolat.
4u putea vedea nimic. 2ra i foarte frig. .moreala,
care ncepuse de la picioare i mini, se ntindea n
tot corpul. *a s rmn atent, se ridic n picioare.
*ei patru perei de sticl, ngheai, se acopereau cu
o crust alb care se ngroa vznd cu ochii. Hutea
vedea numai prin geam, prin care ns zrea doar
ceaa ce se furia, o cea ncrcat de ghea,
acoperind totul n !ur. Hn i puntea era invizibil,
de parc s=ar fi aflat ntr=o cabin de avion, n plin
noapte.
K +ai bine coboar, *arlson, ordon Ichmidt.
K +ai stau puin. Hoate se limpezete.
K *incisprezece minute. .poi cobori...
*arlson i lipi faa de geamlcul de aerisire.
Iticla l nfor, ca i cum i=ar fi scufundat fata n
ghea. 4u vedea nimic. ) mas compact de pcl.
4imic altceva. -asul aproape staiona, micndu=se
cu vitez ePtrem de redus, cu a!utorul radarului de
deasupra capului lui *arlson, ochiul de metal care
ar fi putut trimite un ecou de avertisment, dac un
aisberg s=ar fi ivit n fa. Car mecanismul nu era
garantat n aceste condiii i, pe puntea de dedesubt,
CaIilva, comandantul ad!unct, cu un operator radar
ePperimentat, se uitau nelinitii n !os pe ecran,
ateptnd s se dezlnuie, s emit ping=ping=ul K
avertizndu=i c ceva mare era aproape de pupa.
[gomotul motoarelor se auzea monoton n vreme
ce *arlson, cel mai singur om de la bord, continua
s priveasc hipnotizat ceaa ce se rostogolea la
civa inci de faa sa.
K . aprut ceva, -ance S
K nc nimic.
n cabin, *arlson se uitase pe fiecare fereastr,
cnd observ o schimbare n ceaa din faa sa. 4u
putea vedea nimic anume, dar era ceva, o vag
micare, de parc vaporii ar fi fost tulburai de cel
mai slab curent de aer. ncet s=i mai izbeasc
mnuile una de alta i rmase nemicat, cu faa
lipit de geam. Ca, era ceva, ceva care putea
perturba ceaa, ca o gigantic lingur care o
amesteca ncet.
Iunetul de avertisment al radarului veni prea
trziu, prea brusc i dup aceea Ichmidt trebui s
vorbeasc energic ca s=l conving pe CaIilva c n=
ar fi putut face nimic. 4imic. Qusese prea repede.
He ecran, linia de cutare se rsuci n !ur i brusc
apru o nou imagine. CaIilva nl capul i
ncepu s strige...
*arlson probabil n=o vzuse venind. :i dac o
vzuse, fusese doar pentru o fraciune de secund.
5heara de ghea, uriaul taluz ce seproiecta peste
traiectoria lui Elroy, era de douzeci i patru de iarzi
deasupra punii. Ie ntindea ca un bra gigantic de=a
curmeziul drumului lui Elroy, ca i cnd arfi
ncercat s ntoarc vasul din drum. 4ava nainta
ncet. 5heara reveni deasupra pupei, peste punte, i
izbi catargul. ) zguduitur puternic. .uzir
trosnitura pe punte cnd CaIilva deschise gura
pentru a striga avertismentul, o trosnitur care le
bg groaza n suflet. *atargul fu retezat la
douzeci i patru de iarzi deasupra punii. *abina,
aflat la douzeci i ase de iarzi, se rostogoli cu
catargul dobort. Olocat n cabin, *arlson czu o
dat cu aceasta. (ovi balustrada punii, n partea
tribordului, o parte se zdrobi i czu n mare, cu
*arlson nuntru. -rful retezat cntrea cinci tone
i se duse la fund, dudnd cu sine pe *arlson i aripa
radarului n .rctica, unde adncimea mrii variaz
ntre dou mii ase sute i trei mii de iarzi. Ie putea
spera doar c secundul era de!a mort nainte ca apa
s ptrund n cabin
(ista morilor ncepea s creasc. -ance *arlson
era al douzecilea caz pn acum... incluzndu=i pe
4iAolai +arov, paznicul lui 5orov, ,illotson, cei
aisprezece care muriser la bordul avionului, la
)biectivul > i +atheD *onDaW.
:i radarul era distrus. Elroy era orb, nghiit de
cea, ncon!urat de ghea, la limita calotei, un
cmp de ghea pe care nu=; putea vedea nimeni.
.sta era mai presus de riscul maPim, mult mai
presusR dac vreo situaie ar fi !ustificat decizia ca
.lfred Ichmidt s ntoarc i s=o ia ncet spre cas,
asta era.
(a *urtis Qield semnalul de cod, )Pigen=
Itrong= boD, fusese recepionat i neles. l avem
pe 5orov, ne micm spre sud s ne ntlnim cu
Elroy8&
4u era singura informaie pe care o primise
CaDes, n timp ce pea prin biroul mic care=i
fusese oferit, un birou care dogorea de cldura celor
trei calorifere de sub geamuri. 2rau aproape treizeci
de grade i cldura rsfa faa lui roie, cnd
.dams se aez pe un scaun spri!init de un perete
i=l privi.
K (a vest de )biectivul > gheaa colcie de
rui, mormi el n timp ce mesteca igara neaprins.
.u elicoptere i echipa!e de snii pe ghea i ncep
s apar tanchetele.
K 2 cam ncurcat, spuse .dams.
K (a Fashington spuneai c o s fie simplu, i
aminti CaDes. i ridic privirea cnd Quller,
controlorul spaiului aerian, nvli n camer. 2ra i
timpul s vii. -reau o supraveghere aerian
intensiv pe ntreaga zon dintre coast i
)biectivul >. -reau ca o treime din aparate s le
concentrezi la nord de )biectivul >... Ie apropie de
harta pe care o adusese cu el i care era prins de
perete. .ici... si aici.
@
K 4imic n sud S ntreb Quller.
K 4imic. :i vreau o supraveghere non=stop.
Hleac, vin, se ncarc i pornesc din nou...
K 2Pist totui o limit pn la care pot merge
piloii, sublinie Quller.
@ 7
K 5sete care=i limita i mpinge=i dincolo de
ea.
K 4u neleg, spuse .dams cnd Quller plec.
Oeaumont se ndreapt spre sud, i=atunci de ce
trimii aparatele n vest si nord S
?
K Cac tu nu te=ai prins, poate c nici Hapanin
n=o s=o fac. :ansele noastre de a=; repera pe
Oeaumont din aer pe ntinderea polar snt nule K
dac nu sntem norocoi. 4u m bazez pe asta .a
c lansez o operaiune de diversiune. CaDes se opri
cnd suflul elicei unui elicopter trecu pe sub
fereastr. Hapanin are o ntreag flot de elicoptere
ce cutreier gheaa. n cteva ore, va auzi de
supravegherea mea aerian, aa c ce=o s
presupun S *=; caut pe 5orov K c tiu unde s
caut. ) s=i retrag aparatele din sud, i asta=i
poate da lui Oeaumont ansa s ias din zon.
K .r putea s mearg, presupun...
K -a merge T CaDes zmbi strmb. i trimit
ticlosului luia de siberian un semnal K Oeaumont
iese prin nord sau vest.
K 4ord sau vest S
Hapanin i murmura cuvintele n timp ce privea
pe tabla de ah ncabana statului ma!or de la Holul
4ord ;9. He mas, lng tabl, era o carte deschis
la pagina ce reda mutrile !ocului Qischer=IpassAi
de la Ianta +onica, n ;0MM. Iiberianul se mndrea
c poate face trei lucruri deodat : s=i !oace
propriul !oc, s studieze !ocul altui om i s ia
decizii n operaiunea curent.
K ,oate aparatele snt n aer, raport @ramer din
spatele scaunului su. Int concentrate n
vecintile nordic i vestic ale )biectivului > K
toate, cu ePcepia celor ase elicoptere pe care mi=ai
spus s le trimit napoi.
Cup ce tancheta american se prbuise n
prpastie, fcuser o vizit de o secund la
)biectivul > i gsiser insula pustie. 4u era nimeni
acolo K dei Hapanin nu i ddu seama c doi
oameni, 1icAard i Iomleborg, ar fi trebuit s fie
nc n tabr. Iiberianul lsase acolo un de=
taament mic s atepte, n caz c sosea 5orov, apoi
plecase direct napoi spre propria baz. Hn ce
primise semnalul de la Hetrov, de la biroul
nregistrri din (eningrad, fusese n ncurctur.
K Qora Oeaumont, despre care noi am tot
vorbit, nu ePist, coment el, !ucndu=se cu un pion.
4oi S (ituanianul nu spuse nimic. *nd lucrurile
mergeau bine, Hapanin se referea invariabil la
evenimente la persoana nti singular. *nd se iveau
ncurcturi, fcea referiri la noi, siberianul
incluzndu=se n ncurctur.
Hapanin mpinse n spate scaunul i puse cu gri!
un picior nclat pe mas, lng micu tabl de
ah, i ePplic. Iemnalul venise de la (eningrad ca
rspuns la ntrebarea sa. Iilitorul Hetrov se
ngropase adnc n arhivele masive i misterul
fusese rezolvat.
n ;09;, americanii trimiseser o echip de trei
oameni departe pe calot, ntre 5roenlanda i
Ipitsbergen. 1ealizarea nu fusese raportat n pres,
dar un agent sovietic de la Ipitsbergen trimisese un
raport vag. 2Ppediia avea evident scopuri militare:
n caz de conflict real, forele sovietice ar fi ncercat
s ocupe Ipitsbergen=ul norvegian K aa cum
americanii ocupaser &slanda n ultimul rzboi.
.mericanii prevzuser asta : dac puteau trimite
oameni pe calot, aveau o ans s ocupe primii
Ipitsber= gen=ul. .a c trimiseser discret o echip
mic, s vad dac asta se putea face.
K 4u pare relevant, protest @ramer.
K 4u S Hapanin zmbi n timp ce=i umplea
pipa. Oeaumont este numele unui ePpert britanic n
.rctica, cel care a condus echipa de la Ipitsbergen.
.vea doi oameni cu el K un american, Iamuel
5raWson i un german, 6orst (anger. *red c
porcul la mare, care avea att de multe de spus la
)biectivul >, era Oeaumont.
K 4=ar fi trimis o echip de numai trei oameni
s=l ia pe 5orov.
K 4u S .r fi inteligent, ar fi suficient. *t e de
uor s reperezi patru oameni din aer pe ntinderile
polare, @ramer S
K Ceci nu e o ePpediie mare, spuse @ramer
nesigur.
K Coar Oeaumont i amicii lui. i aminteti de
cei trei oameni pe care i=am fotografiat
strecurndu=se n cea cu dou zile n urm S ,onul
lui Hapanin se schimb. ,rimite un semnal codificat
ctre toate avioanele din aer s caute un grup mic.
Hrobabil, dou atela!e cu snii i numai patru
oameni.
K :i cele ase aparate care ateapt S
K 2le urmeaz s zboare n sud K la sud de
)biectivul >.
K Car americanii caut n nord si vest...
A
K &ndeplinete=mi ordinele imediat, spuse
Hapanin linitit.
Iingur n caban, siberianul cobor piciorul pe
podea si se ncrunt, studiind tabla de sah. Unele
dintre cele mai bizare hotrri ale sale nu le ePpiica
niciodat : fcea parte din tehnica lui s=i tin
subordonaii n permanent veneraie fa de
mareie lor ef. *a i Ce 5aulle, Hapanin simea
nevoia de a se ncon!ura cu o aur de=a dreptul
mistic K asta=; a!uta, de asemenea, cnd unele din
deciziile sale se dovedeau a fi greite. 4imeni nu
tia ce trebuia s fac mai nti.
Car avea o bnuial clar n minte, o bnuial
care cretea. n timpul zborului cu bombardierul
Oison de la +urmansA, studiase un dosar despre
(emuel VuinceW
CaDes, a crui specialitate erau operaiunile de
diversiune. 4u putea ignora evidena K
concentrarea aparatelor americane la nord i vest de
)biectivul > reprezenta ntr=a= devr cutarea
grupului lui OeaumontR dac totul eua, ar fi fost
sever criticat c nu a supravegheat acele zone. Car
sectorul sudic ncepea s=l intereseze.
*teva minute mai trziu, @ramer reveni n
caban.
K n cinci minute vor fi n aer, l inform pe
siberian.
K 2Pcelent. .cum trimite un mesa! pe
portavionul or!i c am nevoie de o verificare
imediat a sprgtorului de ghea american Elroy&
Cin nou nedumerit, @ramer se grbi napoi spre
cabana transmisiunilor i din nou Hapanin avu gri!
s nu se fac neles. *nd echipa Oeaumont se
apropiase de Ipitsber= gen n ;09;, avusese o
ntlnire prestabilit cu sprgtorul de ghea E(istoR
acum, era implicat un alt sprgtor, Elroy& Hapanin
avea impresia c se apropia de Oeaumont cnd lu
decizia i mut un pion.
'ar1i& >> =ebruarie& amia./ E 7 ,.a.
Oeaumont n=ar fi ascultat raiunea R poate c ar fi
mai aproape de adevr afirmaia c Oeaumont n=ar
fi ascultat de nimeni, ct timp punea n micare
oameni i cini, nendurtor, refuznd s se opreasc
pentru mricare i butur, refuznd s se opreasc
pentru orice sau oricine, deprtndu=se din ce n ce
mai spre sud, n !osul meridianului zece, i din ce n
ce mai aproape de marginea calotei de ghea, de
&ceberg .lleW.
mpresurai de crestele ncreite, perei enormi de
ghea zimat, care rsreau de peste tot, ndreptar
sniile spre sud, n !osul ravenelor, la lumina lunii.
Oeaumont preluase acum atela!ul lui (anger,
avndu=; pe puternicul OismarcA drept cine
conductor. .puc ghidonul sniei i pocni din bici,
deasupra capetelor cinilor. *eea ce era negreit un
semn c aveau s fie condui pn la captul
puterilor lor sau, cum i spusese (anger lui 5raWson,
pn &a captul puterilor i dincolo de ele.
.a se ntmplase i n timpul ultimei etape a
drumului peste calot, spre Ipitsbergen, la ntlnirea
cu cellalt sprgtor de ghea, E(isto& Oeaumont
preluase i atunci echipa cinelui OismarcA i nu se
oprise dousprezece ore K pn zriser sprgtorul
E(isto& .paratul de emisie 2lliott fusese deschis,
semnalul radio fusese trimis i elicopterul de pe
nav venise zburnd spre ei. Ce data asta, (anger,
care credea c Oeaumont ntrecuse msura, ncepu
disputa. (s echipa!ul n seama lui 5raWson i
alerg n !osul ravenei spre Oeaumont.
K 4u cred c mai putem rezista mult... gfii el.
K +ic=teT
Oeaumont, cu faa abia zrindu=i=se din gluga de
blan, plezni din bici,fcndu=l pe OismarcA s
mreasc viteza, urmat de celelalte animale. Ie
apropiau de o curb a ravenei, dar Oeaumont nu
ncetini pasul. *onduse sania pe un sabot, gonind pe
gheaa dur.
K 8sta e nebunT izbucni (anger. .vem nevoie
de odihn. Elroy e la multe mile distan. 4u e
posibil s a!ungem n noaptea asta...
K ,rebuie s ne continum drumul, pentru
numele lui Cumnezeu T Qiecare !umtate de mil
este !umtate de mil mai aproape de Elroy& 2 mai
bine dect att K blestematul la de vas se mic
spre noiT
K 5orov se simte epuizat.
Oeaumont privi repede peste umr. n urma sa,
5raWson conducea al doilea atela!, ncercnd s se
in de OismarcA i Oeaumont. n spatele lui, venea
pe !os rusul, cu dinii ncletai, luptndu=se s se
menin. 2ra un act strategic, deliberat brutal din
partea lui Oeaumont, s=l lase la coadR cltorind
cu o sanie, ar fi ncetinit totul, dar, urmrindu=i pe
!os, 5orov era constant terorizat c va fi lsat n
urm, s se piard n ntinderea polar, iar frica de a
fi prsit l obliga s foloseasc rezervele de energie
pe care nu tia c le avea. ) s se mite, dac e
speriat, spusese Oeaumont cu trei ore mai devreme,
aa c o s=i ntretinem frica.
?
K Itia c nu se duce la un picnic cnd a plecat
de la Holul 4ord ;9, zise Oeaumont. 4u=i vorbi K
vreau s alerge de fric. :i nu mai vorbi nici cu
mine K trebuie s urmresc sania sta.
(anger rmase n urm : Oeaumont era ntr=una
dintre cele mai rele dispoziii, nu se putea nelege
n nici un fel cu el. ,rebuia doar s continue s
mearg. Car starea lui Oeaumont era perfect
controlat : alesese doar cea mai simpl metod de
a=i nchide gura lui (anger. :i aceast goan sinistr
peste ghea era bazat pe un calcul rece. Ce trei ore
nu vzuser nici un semn de elicoptere ruseti. Ce
ce, n=avea idee i nici nu=i psa, dar acum cerul
luminat de lun de deasupra calotei nu era ocupat de
duman, iar el era hotrt s fac o mare parte din
drum, s a!ung ct mai la sud posibil, ca s nu mai
aib de ce s=i fac gri!i din cauza iscoadelor lui
Hapanin.
4ici nu crezuse c era nelept s le destinuie
celorlali c, dac era omenete posibil, aveau s=i
menin ritmul pn vor a!unge la Elroy& Hentru un
motiv necunoscut, li se dduse o ocazie nesperat s
scape cu bine pn acum, ocazie care ar fi putut s
nu se mai iveasc. n sinea sa, se ndoia c aveau s
a!ung la Elroy n acea noapte, dar nu era o speran
deart, iar el urma s=i conduc pn ce cdeau. )
or mai trziu, avionul american apru la sud= est.
K )priiT
Oeaumont i agit braul, pentru a=i avertiza pe
cei din urma sa, i=l simi ca i cum ar fi ridicat o
mare greutate. ,rase de sanie ca s opreasc cinii, i
ntinse biciul lui 5raWson, apoi ncepu urcuul
peretelui ncreit din stnga sa. )boseala era att de
mare, nct i se prea c urc un munte i, pe cnd i
croia drum n sus, pe peretele de ghea, zgomotul
ndeprtat al motorului l fcu s se grbeasc. 2ra
un sunet diferit, nu btaia monoton a elicopterelor
sovietice. .lunec, dar mnuile sale cu gheare l
salvar, nfc marginea crestei i se ridic
deasupra. Oinoclul atrnat n !urul gtului l lovi
peste falc, dar abia simi durerea, cum sttea clare
pe creast i privea prin lentile.
2rau aproape afar din ngrmdeala de creste
ondulate: naintea lor, marea ngheat se pierdea n
deprtare, ca o cmpie neted cu ondulaii congelate
la suprafa. .vionul, la ase sute de iarzi nlime,
zbura spre sud=vest i n curnd avea s treac de ei
lU o distan de vreo !umtate de mil. Icrut cerul,
reglnd lentilele binoclului. 1us sau american S
Iilueta se apropia ca o pat, aa c i se pru c avea
focalizarea dereglat, apoi nelese c de vin erau
o= chii lui obosii. )chii i se limpezir i aparatul
apru clar n lentile, cu o stea alb pictat pe fuzela!.
.merican T
K Iam T C=mi o fclie din sania mea. 2
american...
)amenii epuizai din !osul ravenei erau
entuziasmai.
5raWson rupse legturile, (anger nfc o facl, n
timp ce 5orov supraveghea cinii, i urc pe
peretele de gheat pn la !umtate, cu facla pe care
Oeaumont o lu din mna ntins. Cegetele i erau
att de ngheate, nct nu reuea s se descurce cu
fclia. ncerc s=o aprind, ncerc din nou. 4u se
ntmpl nimic.
K C=mi alta, strig Oeaumont. .sta e o
porcrie...
Urm un urcu frenetic, n timp ce 5raWson i
(anger
se luptau s gseasc o a doua fclie si, n timp ce
cutau, avionul cu lumini verzi i roii n vrful
aripilor ncepu s ntoarc, descriind un arc ce avea
s=l duc pe o nou rut spre sud.
K 5rbii=v, pentru Cumnezeu T rcni
Oeaumont.
l vzu pe 5raWson c gsise o fclie i c urma
s i=o aduc sus.
K .prinde=o acolo, !os T
Qlacra se aprinse, rspndind un fum negru, se
nl n aerul nemicat ca un semnal indian,
ridicndu=se din ce n ce mai sus, dar avionul se
ndeprta spre sud, devenind din ce n ce mai mic
cu fiecare secund. 5raWson i (anger se crau pe
creast lng el.
K 4=a disprut...
2ra durere n vocea lui 5raWson, o durere
zdrobitoare, iar umerii i se ncovoiar.
K Uit=te n spate, idiot blestemat, spuse
Oeaumont ncet.
Urmrir avionul care disprea. ) gmlie de
ac, argintie n lumina lunii, ce dispru brusc, lsnd
n urm doar zgomotul estompat al motorului.
K . fost un zbor de rutin pentru starea vremii,
observ Oeaumont, nu ne cutau pe noi.
K +i=ar plcea s=l mpuc pe blestematul la
de aa=zis observator din avion, spuse (anger cu
nveninare. Hoate ar fi trebuit s folosim emitorul.
K 4uT tonul lui Oeaumont era tios. 4u=;
folosim pn nu a!ungem n raza lui Elroy& *hiar n
acest moment, un operator sovietic st grmad pe
aparatul su, ateptnd s facem ePact acest lucru
K ca s poat face o localizare radio. 4e
continum drumul.
Qumul fcliei se nla deasupra lor, pe cnd
coborau n tcere. Hn i cinii preau supui,
trgeau sniile cu mai puin vigoare, cnd ieir
dintre crestele ncreite i continuar drumul pe
gheaa plan. +ai trziu, Oeaumont se nvinui
singur c nu se gndise la pericolul de a=i scoate pe
ntinderea de ghea prea curnd, ns dezamgirea
i oboseala i ntunecaser creierul. Oraele i
ncheieturile l dureau de ncordare, le simea ca i
cum ar fi fost n flcri, pe !umtate scoase din
manon, dup ore de lupt ncordat cu sania.
Qrigul crncen i slbea strnsoarea minii pe
ghidon, trebuia s fac un efort enorm ca s=i
continue marul cu o aparent vigoare, pentru a=i
face pe ceilali s se mite.
K .tentieT
@
2ra (anger cel care strigase.
K Itai pe loc T
Oeaumont strig la rndul su, fcndu=i pe cini
s se opreasc brusc. n urma lor, linitea nopii era
spart de un zgomot sacadat. 1at=tat=tat, trepida
ecoul deasupra gheii. *aptul umbrei avea un al
doilea bulb, mai mic, dedesubt. 2licele loveau
aerul, una deasupra alteia. ) coad cu dou elice.
*a o pasre rea de metal, zbura deasupra capetelor
lor, la cincisprezece iarzi, umbra groas risipindu=se
pe ghea. Un distrugtor de submarine bimotor cu
reacie. Ultimul tip de elicopter sovietic.
K 4u v micaiT ntri Oeaumont avertismentul
cnd aparatul se ndeprt de ei, urcnd apoi i
ncepnd s ntoarc. 2Pista ansa ca oamenii din
aparatul rusesc s nu=i fi vzut. Ceplasndu=se cu
cincizeci de mile pe or K estim Oeaumont viteza
elicopterului K trecnd n vitez peste ghea, unde
apruse dintr=o dat deasupra lor, din spatele
crestelor ncreite, un observator sovietic ar fi
trebuit s aib ochi ageri pentru a=i repera. *teva
secunde mai trziu, tiu c ochii ageri i vzuser de
sus din aparat. Ie ntorcea. Qumul fcliei cauzase
dezastrul: flacra pe care avionul american n=o
vzuse, ghidase aparatul rusesc din apropiere spre
ei.
K *e naiba au de gnd S ntreb (anger.
K Cepinde ci oameni au la bord, rspunse
scurt Oeaumont.
+ergea mai ncet K i mai sus K pn la cel
puin aizeci de iarzi deasupra lor. Ceci, nu numai
c reperaser atela!ele sniilor, dar vzuser i
armele de pe umerii oamenilor. Oeaumont i
ncredina echipa sa obosit lui 5raWson i rmase
la civa iarzi distan, cu arma n mini. Cistrugto=
rul de submarine ce se apropia era o form
amenintoare, toat numai elice i proeminene, iar
cnd fu aproape deasupra lor, ncepu s planeze n
timp ce bubuitul ca de tob se ciocnea de ghea.
Oeaumont nl arma.
2licopterul ncet s coboare, fcu un vira! i
ncepu s se legene ntr=un cerc larg, lsnd n urm
un val de vapori n atmosfera ngheat. ,rebui s
se ntoarc pe clcie pentru a urmri elicopterul ce
se deplasa n !urul lor cu motoarele rpind. .poi
(anger murmur i ridic arma.
K 4e urmresc cu telescopul...
Iltndu=i puca pe umr, Oeaumont i ridic
binoclul.
K .runc arma aia T Oeaumont vorbi repede, n
timp ce continua s priveasc prin lentile aparatul
rotindu=se. ) fereastr fusese lsat n carling, iar
lumina lunii se reflecta pe ceva cu o eav
cilindric.
K 2 obiectivul unui aparat de filmat, anun
Oeaumont. 4e filmeaz K o ocupaie panic i
drgu. *u lentile telefoto, adug el.
n timp ce vorbea, elicopterul se ntoarse cu
coada spre ei i zbur spre nord=est. [gomotul
elicelor dispru repede, iar Oeaumont alerg napoi
la sania sa pe care i=o lsase lui 5raWson. 4u=mi
dau seama de ce n=a aterizat, spuse americanul.
K Hresupun c n=avea destui oameni la bord.
Oeaumont privi peste ntinderea !oas de ghea,
la
distan, unde mai multe creste se nlau ca nite
dealuri.
K :i acum chiar c trebuie s nemicmg
nainte s ne prind iar pe teren deschis. Hentru c
atunci cnd se vor ntoarce, vor avea cu siguran
oameni suficieni.
K 7ine cadrul la T
-ocea siberianului bubui n tcerea cabanei
plin de fum, o tcere ntrerupt doar de uruitul
proiectorului de film. )peratorul opri aparatul,
imaginea de pe ecran nghe, imaginea a patru
oameni uitndu=se n sus spre camer, unul dintre ei
cu o arm, altul cu un binoclu. ) umbr umflat
travers ecranul cnd Hapanin se ridic i indic, cu
vrful degetului, un om innd ghidonul unei snii.
K 8sta e, tun Hapanin. 8sta e 5orov. Hun pariu
pe leaf.
K 4u=i poi vedea faa, obiect @ramer din
ntuneric. 4u poi vedea nici un chip...
K C=le=n m=sa de fee. .m urmrit micrile
omului, felul cum i las capul ntr=o parte. 8sta e
5orov. .sta e tinta noastr.
h
Umbra enorm a vrfului degetului se mic pn
atinse silueta mbrcat n blan, cu binoclul n
mn.
K :i cred c sta=i Oeaumont. *eilali doi
trebuie s fie Iamuel 5raWson i 6orst (anger.
K *hemm din nou toate avioanele din nord i
vest S ntreb lituanianul, nerbdtor s anticipeze
urmtorul ordin.
K +ai nti, aprinde blestematele alea de lumini,
spuse ncet Hapanin. Hrivi n !ur, spre unul dintre
brbaii care edeau n spatele su. -ronsAi, poi s=
i gseti din nou S
1usul, de douzeci i opt de ani, care adusese de
la +urmansA detaamentul de securitate, se ridic i
se apropie de o hart de pe perete. +ic, subire i cu
faa ntunecat, .ndrei -ronsAi i pierduse ambii
prini cu o lun nainte, cnd ncercaser s treac
peste -olga ngheat, lng ItalingradR gheaa se
sprsese i apa i nghiise.
K .ici, tovare colonelT art el spre crucea pe
care o desenase. .m luat poziia stelelor...
K Ceci, eti sigur S
K &=am gsit... -ronsAi se opri cnd observ
ePpresia siberianului.
K .i descoperit prlitul la de fum de la fclie,
rcni Hapanin. (=ai vzut de la cinci mile i ai
schimbat cursul K aa ai spus cnd te=am ntrebat.
Cumnezeu tie de ce au aprins fclia aia K poate a
fost un accident.
K Hresupun c am fost norocoi...
K .a c i voi arta cum s fii din nou
norocoiT Hapanin iu creionul lui -ronsAi i se uit
pe hart. Ie ndreapt spre locul de ntlnire cu un
sprgtor de ghea american, Elroy, care este aici.
,rage n !os o linie de ia )biectivul > i ai s vezi c
se deplaseaz pe al zecelea meridian.
K Ceci zburm pe acea...
K ,aci i ascult T )r s schimbe direcia un
timp, ca s le pierdem urma K or s mearg fie spre
sud=sud=est, fie spre sud=sud=vest. Hapanin trase
dou linii oblice din sud, spre punctul unde fusese
vzui Oeaumont. +ai trziu, vor relua traseul spre
sud. .dmind eroarea de calcul a poziiei stelelor, a
banchizelor nderiv, o s=i gseti n interiorul
acestui triunghi. .i neles S
K 2 logic, tovare colonel...
K ,ot ce spun eu e logic. Hrivi peste umr ctre
@ramer. Ce data asta, fiecare aparat trebuie s aib
un grup de oameni narmai.
K 4=avem destui pentru toate aparatele.
K *ine naiba a spus c le vom retrage pe toate
K s=l avertizm imediat pe CaDes c operaia sa
de diversiune a euat S (as !umtate din piese pe
tabl, la nord i vest de )biectivul >. *ealalt
!umtate se ntoarce aici alimenteaz i apoi
scotocete prin triunghiul meu.
Hrsir repede cabana nainte ca siberianul s le
comenteze ncetineala, n timp ce acesta rmase cu
ochii pe harta de pe perete, sugndu=i pipa mic.
*red c te=am prins de data asta, domnule
Oeaumont, i spuse.
'ar1i& >> =ebruarie& 7 ,.a. E!!.39 ,.a.
ncepuse s devin un comar: aparatele ruseti
se auzeau ntruna. Uneori, rpitul fatal era
ndeprtat,ceva mai puternic dect un murmur n
noaptea teribil de rece, n care se trau epuizai prin
ravene la adpostul pereilor ncreii. Car chiar i
cnd era doar un murmur, trebuia s asculi atent, s
te concentrezi K astfel nct s detectezi momentul
cnd ncepea s devin mai tare, cnd venea nspre
tine.
.lteori era aproape, mult prea aproape ca s te
simi n siguran, zgomotul insuportabil
amplificndu=se pn la o cacofonie puternic, ce
strnea ecouri n raven, reverbernd peste crestele
de ghea. 2ra, recunoscu Oeaumont n sinea sa,
doar o chestiune de timp pn s fie vzui K numai
dac nu erau incredibil de norocoi. n ciuda
frecventelor solicitri ale lui 5raWson i (anger, re=
fuza cu ncpnare s se opreasc K i micarea
putea fi vzut din aer.
4evoia permanent de a asculta, de a fi n alert
i obosea, ca i cum ar fi tras sniile i propriile
picioare ca s se mite. He la zece seara, cei patru
oameni epuizai se micau ca nite automate, cu
membrele amorite, cu ochii pe !umtate nchii de
oboseal i frig. 5orov spusese de dou ori c nu
mai poate merge mai departe, c trebuie s urce
ntr=o sanie. 1eacia lui Oeaumont fusese rapid i
la subiect.
K )ri mergi mai departe, ori mori pe ghea.
K Car de asta eti aiciT protestase 5orov, mpie=
dicndu=se de o parte a sniei lui Oeaumont. .i
venit ca s m ieiT
K .sta a rmas n urm acum, i spusese
Oeaumont, nfuriat. 2 vorba de salvarea noastr, aa
c mergi mai departe sau cazi, nu=mi mai pas.
*nd 5orov rmsese n urm, Oeaumont
aruncase o privire peste umr i vzuse c rusul se
tra pe lng sania lui (anger n timp ce, n spate,
5raWson cerceta noua poziie a stelelor. Oeaumont
n=avea intenia s=l lase n urm pe rusR dac ar fi
czut, l=ar fi luat ntr=o sanie. Cestul de ciudat,
nfruntat cu perspectiva de a muri prsit pe ghea,
5orov era capabil s=i continue marul.
Car adevrata epuizare era cea a nervilor i a
rbdrii lor. .cum devenea periculos ca vreunul s
vorbeasc cu cellalt, pentru c, orice ar fi spus, era
sigur o prostie. ,recuse de ora zece, cnd 5raWson
decise c nu mai putea, c n=aveau noroc i c de
data asta trebuia s se opreasc, nainte ca nebunia
lui Oeaumont s=i distrug pe toi. ,ermin de
mpachetat sePtantul n sania lui (anger, care i
continua drumul, i se grbi s=l prind pe
Oeaumont.
K -ine alt avion K dinspre est. + urc pe o
creast ca s verific...
K Hstreaz=i energia, l repezi Oeaumont. 2 la
mare distant...

K -ine ncoaceT Ie aude de!a. *hiar trebuie s


ateptm pn ce blestematul la vine deasupra
noastr S
K CaT
K Ce ce, pentru numele lui Cumnezeu S
Oeaumont strnse cu putere ghidonul i rspunse,
cu o
furie abia stpnit:
K Hentru c nu le facem !ocul K !ocul lui
Hapanin. 4=ai neles ce se ntmpl S .stea snt
zboruri la nimereal, de=a lungul i de=a latul
calotei.
K Unul dintre ele o s ne depisteze...
K Cac are noroc, da. Car va trebui s fie al
naibii de norocos ca s ne repereze aici, ntr=una
dintre aceste ravene. *a s=o fac, va trebui s zboare
direct deasupra capului nostru. :i cnd se va petrece
asta, ne lipim de zid. -=am bgat de!aasta n cap.
K I=ar putea s fie prea trziu atunci.
Oeaumont respir adnc, l privi pe 5raWson, apoi
se apuc de sanie cu amndou minile, cnd aceasta
aproape se rsturn ntr=o parte. -orbi cu o voce
rece, deliberat monoton:
K ,rebuie s a!ungem mai la sud dect crede
Hapanin c e posibil nainte de a ne dibui. .ceste
avioane ne caut pe noi, da. Car totodat ncearc s
ne termine, s ne fac s ne oprim de fiecare dat
cnd auzim unul, nct s n=avem nici o ans s
a!ungem la Elroy&&& Ie opri cnd rat=tat=tat= ul, pe
care=; ascultase n timp ce vorbea, deveni un vuiet.
(a adpostT
)prir dinii i se ntinser lng ei, s=i calmeze,
i, dteva secunde mai trziu, elicopterul bubui
deasupra lor. [ngnitul infernal al motoarelor i
asurzea. ,recu pe deasupra, dinspre est spre vest n
vitez, la aizeci de iarzi peste raven, apoi dispru.
1maser nemicai, pentru c nu tiau nc dac
fuseser vzui. Cac da, s=ar fi ntors. ,rntirea pe
ghea, dei amortizat de mormanul de haine, i
scutur ru pefiecare, dar, o dat ntini, nu doreau
s se mai ridice. [ceau n raven lng animalele
crispate, calmndu=le. .veau corpurile ngheate, iar
rezistena le era ntr=adevr mult sczut. *nd
vzur c aparatul nu revine, se ridicar din nou
ncet, iar 5raWson ncerc s vorbeasc, blm!ind
cuvintele.
K @eith, ar trebui s ne oprim... s mncm...
Oeaumont scutur ncet din cap, ascult, i nu
auzi nici un zgomot de elicopter. *u mare greutate,
ncepu s urce cel mai apropiat perete de ghea,
alunecnd de cteva ori, nainte de a a!unge undeva
lng creast. 2ra timpul s verifice imaginea din
fa nc o dat. *nd a!unse n vrf, aproape czu
napoi, dar i rectig echilibrul. Qrec lentilele
binoclului pentru ale cura, i ridic braele pe
creast i=l puse la ochii obosii. Hutea vedea pn
departe, chiar pn foarte departe. Icrut orizontul
estompat, scp binoclul o fraciune de secund,
apoi privi atent prin el. Cup aceea se uit n !os,
spre raven.
K *red c ar fi mai bine s venii aici, spuse el
ncet.
K *eva nou S ntreb Hapanin.
K nc nimic.
-ronsAi nchise ua cabanei.
K ,ocmai m=am ntors K pare de=a dreptul fr
speran.

K Qr speran, ai spus S
Hapanin se ridic ncet din scaun i @ramer, care
l cunotea, se deprt involuntar cu un pUs de
siberian.
K 2ti o zdrean, -ronsAi, nu eti bun s
conduci un detaamentT n !ocul sta, ctig cel
care rezist cel mai mult. -a trebui s=i reconsider
poziia cnd se va termina treaba asta. -rei s
mnnci S (as masa, -ronsAi K te urci n
urmtorul elicopter care decoleaz.
.tept pn ce rusul iei.
K ) s fie dificil dac a!ung la Elroy, @ramer,
remarc el.
(ituanianul era uimit. 2ra prima oar cnd
Hapanin sugera c Oeaumont ar putea a!unge la
vapor.
K Cificil S ntreb el. &mposibil, de ndat ce
5orov e la bordul unui vas american...
K 4u imposibil, dar dificil, da. -ocea
siberianului era amgitor de calm. *hestia va
ncepe s capete proporii uriae. )amenii notri de
acas vor ncepe s se neliniteasc, datorit vizitei
preedintelui american la +oscova, n mai.
K Hoate avem noroc...
K 2u mi fac singur noroculT Humnul lui
Hapanin izbi masa care era acum goal: micul !oc
de ah era n buzunarul lui. Ichimbm tactica,
bubui el. Ce=acum ncolo, parcurgem zona din
nordul lui Elroy K o s=i ntmpinm cnd vin de pe
ghea. *nd un aparat gsete inta noastr,
aterizeaz ct mai aproape de ei cu putin. 4u m
intereseaz ct de subire e gheaa de sub ei.
K :i dac oamenii care snt cu 5orov opun
rezisten S
K 8sta e al doilea ordin pe care=; vei da
imediat. ,ransmite=; personal fiecrui comandant
de grup narmat K pilotul nu trebuie s aud. 4u
vrem oamenii care snt cu 5orov K ne ncurc, aa
c scpai=v de ei. ngropai corpurile sub ghea
K dac e vreo copc pe acolo, aruncai=i n ea.
*inii trebuie, de asemenea, ucii... cu carne
otrvit, ar fi cel mai bine. Icpai=v de snii. Hn
la miezul nopii, @ramerT *hiar mai devreme, dac
e posibil...
,rebuia s fie un mira!, crezu Oeaumont cnd o
vzu prima oar prin binoclu. &maginea se acoperi,
dispru, apoi reveni cnd rea!ust lentilele la poziia
lor iniial. Itrig spre oamenii din raven. (anger
a!unse primulR atras de ceva din vocea lui
Oeaumont, urc rapid peretele de ghea, apoi se
trnti lng englez, pe creast. Qaa i era mpietrit
cnd i trase gluga pentru a folosi binoclul,
mpietrit i nemicat, mn!it de dungile lsate de
ceaa care se adunase deore.
K .colo. )biectul nalt.
Oeaumont i art i (anger, cu degetele
tremurnd de nerbdare, ncerc s fiPeze imaginea.
(a nc trei mile nainte, nvlmeala cumplit de
creste ncreite continua, ca o mare furtunoas cu
valuri masive venind spre ei,
o mare furtunoas ngheat brusc n plin furie.
Cincolo de asta, se afla ghea neted, foarte neted
ntr=adevr, o membran vast sclipind n lumina
lunii. n mi!locul ei era mira!ul, ceva care, dac era
fotografiat, ar fi prut total nereal.
K Cumnezeule +areT ePclam (anger i rmase
tcut.
+ira!ul era un vas cu catarg nalt, cu o punte
nalt, un vas fcut din ghea i zpad, aproape ca
un tort de nunt nereuit. n lentile, (anger vzu c
provele se ndreptau spre el, c erau acoperite,
mbrcate, astupate de ghea, astfel nct n lumina
lunii strlucea ca un vapor fcut din ghea. Iloiuri
spnzurau de crucet, de vrful tirb al catargului.
Heste balustradele sale atrna o perdea de ghea, ca
o cuvertur atrnat de puntea de la prova. Hrovele
erau foarte nalte, ca i cum vasul ar fi urcat pe un
val enorm, dar era absolut nemicat, iar singurul
indiciu c nu era abandonat, erau luminile din vrful
crucetei. 4u era un mira!. 2ra sprgtorul de ghea
Elroy, la zece mile de cel mai apropiat ocean,
mpresurat de calot.
K Cumnezeule +are T murmur din nou
(anger.
K .i mai spus asta, i aminti Oeaumont. Ie pare
c mbtrneti K te repei.
K + simt btrn. +=am simit btrnT se
corect (anger. 6ei, Iam, e Elroy T
(sndu=; pe 5orov s aib gri! de cini,
5raWson se cr pe creast.
K 4u=i bate !oc de mine, bombni el.
(anger i ntinse binoclul.
K Uit=te i singur.
.mericanul i desfcu gluga, artndu=i faa
slab i pmntie i potrivi lentilele.
K *um naiba a ptruns att de adnc S ntreb
(anger.
K *ura!, spuse Oeaumont. 4u l=am cunoscut pe
Ichmidt, cpitanul, dar a spart drumul prin masa
compact inci cu inci ca s se apropie de noi.
*hestia ciudat e c nu=i vd radarul.
K 2u l cunosc, spuse 5raWson ncet. 2 un
ticlos de clasa nti K de aceea se i afl aici. *t
de aproape presupui c e S
K *am apte mile, rspunse Oeaumont. +ai
snt obiecii s naintm S
Harcurser dou mile cu o vitez pe care n=o mai
atinseser de multe ore, croindu=i drum prin
nclceala de ravene pn ce a!unser la o mil pe
gheaa deschis. :i, pentru c tot nu erau elicoptere
rusesti pe cer, Oeaumont decise c putea trimite
acum semnaiul, activnd aparatul de emisie care
avea s aduc elicopterul lui Elroy pn la ei.
2ra foarte frig, chiar mai frig dect prea c este,
dar asta putea fi de la oboseala lor copleitoare. 2ra
nc senin, cu ePcepia unui norior ca de vapori
care atma deasupra atela!elor, vapori de la
respiraia dinilor i a oamenilor condensndu=se n
aerul tare. Ipre deosebire de credina comun
despre .rctica, viscolele uiertoare erau rare ia
acea latitudineR era ns unul dintre cele mai reci
locuri de pe pmnt.
Ie oprir ntr=o raven. 5raWson subliniase c
nici un elicopter n=ar putea ateriza n harababura
asta, dar Oeaumont i spusese lui (anger s
descarce transmitorul.
K 4e pot trage sus unul cte unul, ePplic el,
apoi las cinii liberi pe ghea.
(anger despacheta nveliul de pnz ce
acoperea transmitorul cnd 5orov cobor n
raven micndu=se att de repede, nct Oeaumont l
privi surprins. 1usul respira greu cnd se opri i
vorbi aproape isteric:
K .cum, c sntem n siguran, i cer s=mi
napoiezi obiectele mele, imediat.
K Cespre ce naiba vorbeti S Oeaumont privea
n !ur n vreme ce vorbea, ngropndu=i ncet
gheata dreapt n ghea. 4=o simea prea tare ise
temea c crestele de presiune se formaser doar
recent prin nchiderea unui filon de ap.
K ,ubul meu T +i=ai furat tubulT Unul dintre
voi l=a furatT
5orov se enerva n timp ce trgea tubul greu din
parAa sa i=l agit n faa lui Oeaumont.
K && ii n mn, spuse Oeaumont.
Ie ncrunt din nou cnd clciul ghetei se
scufund brusc cu civa inci. *nd trase, l scoase
cu picturi de ap. 5hea moale. 5orov era prea
absorbit ca s observe vreo neregul.
K 4u este acelai tub.
?
K -rei s zici c cellalt avea hrile *atherine
nuntru S Oeaumont l fiP pe 5orov. Cup cum
ziceai, s=ar putea s fim aproape salvai. 4u e un
moment bun s=ncepem s strigm ce noroc avem,
nu S
K 4orocS
K Cu=te napoi i d=i o mn de a!utor lui 6orst
cu aparatul la.
(anger sltase pe umr aparatul de emisie=
recepie i se ntorsese mult n urm, n !osul
ravenei, crndu=; pe o poriune mai plan nainte
de a=; monta. 2ra de!a un efort prea mare pentru
starea lui de oboseal, dar merse din greu pn gsi
o bre neted n perete. l puse !os cu gri!, n timp
ce 5orov vorbea aiurea la distan.
K ,rebuie s=mi dai tubul. 2l mi confer
valoare la Fashington...
5orov agita nc tubul de metal, ca pe un
instrument neascuit, cnd 5raWson l lu.
K -aloare S spuse americanul. Hn nu a!ungem
la nav, nici unul dintre noi nu valoreaz nici ct o
moned de cinci ceni ndoit. 2 adevrat c n=am
auzit nici unul dintre elicopterele voastre de mai
bine de o or, dar nu sntem la bordul acelui vapor,
nc. .cum, a!ut=; pe 6orst la transmitorul la
dup ce termin.
K ,erenul e cleios sub picior, Iam, murmur
Oeaumont cnd 5orov se ntoarse n raven. -a
trebui s avem gri!.
K +i=am imaginat, rspunse 5raWson n timp
ce=; mngia pe OismarcA ca s=l fac s tac, ne
apropiem de mare...
.uzir strigtul rusului, privir spre raven i=l
vzur cznd. Ie prbui ct era de lung pe !os,
ncerc s se ridice, apoi czu din nou.
K 6ristoase T se repezi Oeaumont. :i=a scrntit
glezna.
(anger era gata s transmit, nlase antena
telescopic i tocmai muta aparatul pe un petec de
ghea mai neted cnd auzi strigtul. 3n!urnd, ls
aparatul i cobor n raven s=l a!ute pe rus.
5orov i sucise glezna. ncerc s se ridice a
doua oar i czu, dar (anger l prinse. 4eamul l
apuc de subsuori, l cobor n ezut, cu spatele
proptit de peretele de ghea, apoi observ gheata
din piciorul drept care=; fcuse s cad. ) umezeal
neagr picura de pe gheat, umezeal care nghea
de!a.
K @eith T .ici e ghea moale K i 5orov nu
poate merge...
*u a!utorul lui 5raWson, l duser pe 5orov
napoi la sanie, unde se aez, privind oriunde,
numai n direcia lui Oeaumont, nu.
K +ai bine grbete=te cu semnalul, spuse
Oeaumont.
(anger i 5raWson se ntoarser sus n raven,
ncet,
ateni unde pun piciorul i, cnd (anger a!unse la
brea din peretele de ghea, se holb, ntrebndu=se
dac nu cumva nnebunise. .poi scoase un strigt,
care=; fcu pe 5raWson s alerge. .paratul 1edifon
se scufundase. Hartea principal a transmitorului
dispruse i numai antena scufundat se mai vedea
la suprafa cu o spum de umezeal adunat
deasupra sa. (anger czu n genunchi i scormoni
disperat n masa gheii, dar cutia dispruse sub
nivelul la care puteau a!unge degetele lui. n
disperare, nfc antena. Ie rupse o bucat, cu care
el rmase n mn n timp ce restul se scufunda. 2ra
dus. Hierduser unicul lor mi!loc de a comunica cu
Elroy&
K ,e=ai descurcat cu caviarul S ntreb Hapanin.
Iiberianul avea un nou cartier general temporar,
un
cartier general mobil la trei sute de iarzi deasupra
calotei n timp ce distrugtorul de submarine zbura
drept spre sud. -orbea cu -ronsAi, aflat ntr=un alt
aparat, mult mai la sud, folosind cuvntul de cod
caviar pentru Elroy, deoarece vorbea direct prin
radiotelefon.
K *aviarul este fcut sandvi, rspunse -ronsAi.
Hapanin se ncrunt cnd nchise i privi n !os la
cmpul de ghea. Ie apropia un fel de apogeu al
!ocului i dorea s fie acolo, pentru a ordona el
nsui micrile.
K Hn la miezul nopii i avem, spuse el.
K 4=au fost gsii nc, sublinie @ramer, mereu
pesimist.
ncrunttura feroce a lui Hapanin i nchise gura,
n vreme ce paraziii emitorului i pocnir n
ureche. .scult cu o fa fr ePpresie, primi noul
mesa!, apoi arunc o privire spre pilot.
K Q s mearg chestia asta, spuse el cu rceal,
sau eti ancorat n ghea S Ie ntoarse i=l privi pe
@ramer care era cocoat pe un loc plat din spatele
cabinei. Hn la miezul nopii am spus. ,ocmai au
localizat inta.
K @eith, apar ticloiiT
K + ateptam.
Oeaumont privi n sus din vrful peretelui de
ghea i urmri distrugtorul de submarine care
cobora cu ambele elice micndu=se mai ncet,
lsndu=se vertical spre un punct de ghea neted,
la un sfert de mil de locul unde sttea el ghemuit.
Quseser reperai. 2licopterul zburase de dou
ori deasupra lor i ateriza acum ntre ei i vaporul
ncon!urat de ghea. i cobor binoclul. Hapanin nu
rata nici o ocazie. Un al doilea elicopter plutea
peste silueta ncrustat n ghea a navei, se balansa
deasupra rampei de lansare, nct Ichmidt nu putea
s=i trimit propriul aparat.
K 2ram aproape de int, spuse 5raWson cu
amrciune, ghemuindu=se lng Oeaumont. nc
cteva ore si am fi reuit...
@ G
K .r fi putut fi la fel de bine cteva sute, spuse
(anger din partea cealalt a lui Oeaumont.
Ie ls s alunece napoi n raven cu
repeziciune, deoarece cinii ncepur s se agite.
-uietul trepidant al aparatului care cobora se
perpetua de=a lungul marginilor ncreite care
strbteau gheaa n toate direciile. .tinse gheaa,
cu elicele nc nvrtindu=se. ) u se deschise i
ncepur s coboare oameni pe ghea, oameni
narmai, mbrcai n blnuri cu glugi, se rspndir
la lumina lunii ntr=un semicerc larg i ncepur s
avanseze spre crestele ncreite. Cin nou, viteza
operaiei l impresion pe OeaumontT
K 4u tiam c aparatul la poate duce att de
muli, spuse 5raWson, ntunecat.
K :tii ce ai de fcut, i reaminti Oeaumont.
Iuprave= gheaz=; pe 5orov K nu vreau s intre n
panic la momentul critic.
K .sta=i sinucidere...
K ) s murim, dac stm i=i ateptm. l vor pe
5orov, iar noi sntem martorii care pot fi eliminai.
Oeaumont alunec pe o parte a peretelui de
ghea, i lu arma i ncepu s alerge n !osul
ravenei. n urma sa, ceilali l privir ndeprtndu=
se, pn ce 5raWson le ddu tios un ordin. n ciuda
faptului c pereii de ghea se nlau de ambele
pri deasupra sa, Oeaumont alerga aplecat,
ignornd faptul c n faa sa ar putea fi ghea
moale, rugndu=se ca terenul s rmn solid. Cin
cauza prime!diei, oboseala l prsi temporarR avea
capul limpede i=i stpnea perfect membrele. 4u
era surprinztor c 5raWson numise, ceea ce ncerca
el s fac, sinucidere. Oeaumont alerga drept spre
rui.
4u era o aciune att de nesbuit pe ct prea.
.teptase s vad ce iese din aparat, i acum
oamenii naintau spre zona de presiune, iar el alerga
aproPimativ spre centrul semicercului de oameni pe
care nu=i putea vedea. -oiau s intre n ravene,
ncercnd s menin formaia lor n form de
semicerc, astfel nct, la momentul potrivit,
detaamentul de securitate s poat nchide cercul,
ncon!urndu=i inta. Oeaumont conta pe elementul
surpriz : ultimul lucru la care conductorul
grupului se atepta era ca unul dintre oamenii vnai
s alerge spre el.
.lerga sprinten, fcnd ct mai puin zgomot cu
putin, urmnd anul superior care se rsucea i se
ntorceaR din punctul su nalt de pe creast,
Oeaumont observase traseul ravenei i urmrise, ct
de departe putea, o eventual ieire spre gheaa
liber la un anumit punct. n unele locuri, coridorul
de ghea era n umbr, n altele, n timp ce urmrea
cte o cotitur a!ungea n lumina lunii. *urnd,
trebui s ncetineasc, pentru c se afla n apro=
pierea ruilor care naintau. n timp ce alerga, auzi
la distan bzitul slab al unui elicopter, bzit
estompat de pereii de ghea. Hilotul nu voia s
riteR inea motorul n mers de team c nu va mai
pomi dinnoupe o asemenea temperatur. Ie opri
din alergat i continu s mearg foarte atent. Urma
s=i ntlneasc pe rui n curnd.
5hemuit la adpostul peretelui din dreapta, se
furi nainte, observnd firidele n care se putea
arunca, dac i auzea venind K dac i auzea la
timp cnd veneau. Oeaumont nu=i fcea iluzii c
avea de=a face cu amatori: detaamentele sovietice
de Iecuritate Ipecial care operau n .rctica aveau
oameni antrenai, obinuii cu operaiuni la
temperaturi sub zero grade. Car nu erau foarte
obinuii cu deplasarea pe !os pe calot. i inea
puca cu ambele mini cnd rusul mbrcat n
blnuri apru n mare linite de dup col.
.mndoi tresrir, dar rusul nu se ateptase s
ntlneasc pe cineva att de aproape de elicopter.
Cucea o arm automat pe umr i fcu o greeal :
ncerc s=o dea !os. Oeaumont acion fr s se mai
gndeasc, rsuci puca n mini, astfel c metalul
greu al patului s e ndrepte spre rus. ) azvrli
nainte, la nivelul capului. n ultimul moment, rusul
se feri ntr=o parte i patul metalic al armei i atinse
doar n treact falca, dar suficient ca s=l
dezechilibreze, ca ghetele s=i alunece pe ghea i
s cad pe spate n timp ce Oeaumont ni nainte.
1usul se lovi de ghea cu ceafa. &zbitura fu
atenuat de gluga de blan pe careo purta. nc
ntins pe spate K arma i czuse i nu putea a!unge
la ea K nfc gheata dreapt a englezului cu o
mn destul de mareca s i=o cuprind. Cegetele se
ncletar, pregtindu=se s zvcneasc lateral.
Oeaumont ignor pericolul, concentrndu=se asupra
a ceea ce trebuia s fac. .rma veni de sus izbind
fruntea rusului, iar fora izbiturii fu att de mare,
net patul rico. +na ce strngea glezna se relaP,
capul se ls ntr=o parte i omul rmase nemicat:
Oeaumont l ntoarse cu faa n !os i=l ridic,
apucndu=; pe sub burt. Hunctele de lovitur K
falca i fruntea K erau acum n contact cu gheaa,
astfel net, cnd aveau s=l gseasc K dac asta
avea s se ntmple vreodat K putea s par un
accident provocat de mpiedicare i izbirea feei de
solul tare ca fierul.
i asum un risc i mai mareR o lu din nou la
fug. 4umrase vreo douzeci de oameni ieind din
aparat, care trebuia s fie rspndii ca o turm de
iepuri peste ra= vene, iar aran!amentul era probabil
ca, atunci cnd unul din ei i localiza pe fugari, s
deschid focul care s=i aduc n grab i pe ceilali.
.lerga nc, iar dup un col i rsri deodat
nainte un fulger de lumin. .!unsese la ieire K
gheaa se deschidea n faa sa.
Urletul rotoarelor elicopterului care atepta i
sprgea timpanele, ptrunznd n raven. -zu c se
afla la doar o sut de iarzi distan, cu dublul
stabilizator spre el, cu cabina pilotului n direcie
opus. 2ra un lucru pe care=; observase de pe
creasta de presiune i se rugase ca pilotul s nu
schimbe poziia elicopterului. 4=o fcuse. :i nu era
nimeni de paz la captul gheii. .sta nu=;
surprinse pe OeaumontR cnd ai douzeci de oameni
la dispoziie i cnd porneti s prinzi un grup de
patru oameni, cu greu te poi gndi c unul dintre ei
ar fi att de nebun, net s porneasc drept spre
elicopter. Oeaumont se ndrept direct spre
elicopter.
i slt arma pe umr i ncepu s mearg cu un
pas moderat spre spatele elicopterului. Hrea un
lucru nebunesc s mergi ncet, dar Oeaumont miza
pe psihologia elementar, n caz c pilotul din
cabin ar fi privit n spate. 1eflePele funcioneaz
repede cnd snt implicate n aciune K vederea
unui om narmat, care alearg pe ghea spre aparat,
ar fi provocat o anumit reacie pilotului. Hutea s
trag mana i s ridice aparatul drept n sus de pe
ghea. ) treab de cinci secunde. Oeaumont
continu s mearg ncet, apropiindu=se de
distrugtorul de submarine.
2ra ct se poate de sigur acum c o s reueascR
dei gluga i parAa sa de blan nu se prea potriveau
cu costumele oamenilor din securitate, ePista o
asemnare K destul de mare, privind la lumina
lunii, prin cupola cu margini de ghea a unui
elicopter. He cnd se apropia de aparat, cnd rpitul
asurzitor crescu n decibeli, fiecare nerv al corpului
su i urla s fug, s parcurg ultimii cincizeci de
metri nainte ca pilotul s ntoarc privirea.
Oeaumont continu cu acelai mers uniform,
ndreptndu=se spre partea din spate a cozii cu
aspect demodat, tipul de coad pe care=; aveau
cndva biplanele. i croi drum i trecu de coad,
urc i btu cu pumnul nmnuat n carliga
ncetosat.
X >
-ibraia l cutremur, dar nu se ntmpl nimic.
Otu pentru a doua oar cu pumnul i apoi geamul
se deschise. .rma intr nuntru n timp ce aerul
cald i mngie faa, eava inti spre silueta care
srise napoi pe scaunul su din spatele panoului de
bord.
K &ei afar T 6aide T &ei repedeT
Oeaumont strig n rus i ddu din cap, pentru
a=i arta pilotului ce vroia K cu rpitul ca de tob
n toi, era posibil ca acesta s nu poat auzi un
cuvnt. Oeaumont se aplec peste geam nuntru i
nfipse eava armei n pieptul pilotului. 1usul avea
ochelarii pe ochi, dar Oeaumont avu impresia c era
tnr, poate pn n treizeci de ani.
Cestul de tnr pentru a fi erou. +na dreapt a
pilotului se mic spre o man.
+ana, Oeaumont ghici dintr=o dat, va ridica
elicopterul. Orusc, aparatul va urca, iar el se va afla
suspendat n mi!locul aerului, probabil mpins s se
zdrobeasc de gheaa de dedesubt.
K I nu ncerci...T
*a s se conving c mesa!ul fusese neles, i
nfipse mai tare arma n piept. 1usul privi piezi i
Oeaumont i ghici gndulT .vea cura!: cerceta arma,
ntrebndu=se dac putea supravieui glonului.
*alibrul trebuie s=l fi speriatR mna i se ndeprt
de manet.
K 1idic=te T Ius T Ius T
Oeaumont scutur din cap i pilotul deconect
casca i alunec cu gri! din scaun.
*eva din poziia pilotului l avertiz pe
Oeaumont. 1usul se opri, pe !umtate ridicat din
scaun, ghemuit ca o pisic. (entilele ochelarilor si
priveau lumina de la tabloul de bord, astfel c ochii
i erau invizibili.
K 6ai, se rsti Oeaumont, mai repede.
1usul veni mai aproape, n timp ce Oeaumont
retrase arma strngnd=o sub bra, cu degetul nc pe
trgaci, iar cu cealalt mn aps minerul uii
pentru a o deschide. Hilotul i ridic minile ntr=un
gest lent de predare.
Car eroismul nu i se terminase nc. Hilotul se
apropie uor de u i a!unse foarte aproape de
Oeaumont. Ie ntoarse, ca i cum s=ar fi supus
gestului lui Oeaumont de a sri pe gheaR apoi, nc
ghemuit ntre rotoarele ce mergeau, apuc arma, cu
o reacie pe care englezul o anticipase. Oeaumont
izbi violent cu patul armei, lovindu=; pe rus n
fluierul piciorului. Hilotul se ag de rama uii, ca
s=i recapete echilibrul. 7inndu=se de ram, se
ridic ntr=un picior. .!unse la nivelul palelor de
oel ale elicei !oase care l decapitar.
nc ghemuit i atrnat de rama geamului,
Oeaumont era uluit de groaz. i nghiea fierea.
*adavrul era sub el, pe ghea. Hete negre stropeau
zpada n !urul grmezii cioprite. *apul fusese
azvrlit de palele ce se roteau. 2ra incredibil K un
pilot de elicopter decapitat de propria sa elice K
dar ma!oritatea accidentelor se petrec acas, iar
pentru pilot, aparatul fusese cas. ,remurnd K i
nu doar din cauza vibraiilor K Oeaumont intr n
cabin i nchise ua, ca s nu mai vad ce zcea
dedesubt. .poi se instal pe scaunul pilotului i
privi panoul de comand.
4u era foarte diferit de tabloul de pe IiAorsAW.
:i apoi, n urm cu un an, Oeaumont vizitase baza
sovietic Holul 4ord ;>, care se rotea acum n !urul
Holului, pe undeva prin dreptul coastei siberiene,
unde un pilot mbibat de votc i artase
distrugtorul de submarine nainte ca omul
securitii s soseasc pentru a=i smulge pe amndoi
afar din aparat. Oeaumont trimisese un raport la
Fashington i (ondra despre acel aparat, iar acum
ncerca cu disperare s=i aminteasc detaliile.
5radele de altitudine erau msurate n metri,
desigur, nelegea multe din manete i cadrane, dar
mai erau un cadran i dou butoane de contact pe
care nu le pricepea. .tinse cu gri! maneta spre care
se ntinsese pilotul. 4u se ntmpl nimic. )
mpinse ceva mai tare i aparatul prsi gheaa. )
trase spre el i simi zguduitura cnd saboii atinser
solul din nou. *asca disponibil, pe care o luase
dintr=un crlig i i=o pusese pe cap de ndat ce se
aez, era larg. ) striise mai tare, fiPna=o bine pe
urechi pentru a nu mai auzi vuietul infernal. ,abloul
de bord se zgli zdravn, dar crezu c asta era din
cauza oboselii lui. Cup ce se obinui cu alte cteva
comenzi, i scoase calm casca, tiind c in orice
moment ruii de pe ghea puteau a!unge la snii.
Car trebuia s cunoasc mecanismul acestui aparat.
.cion droselul i motoarele bubuir. 1espir
adnc, apoi acion manetade ascensiune.
'ar1i& >> =ebruarie& !!.39 ,.a. E mie.ul nop1ii
.paratul urc mai repede dect se ateptase,
zvcnind vertical n sus, cu un zgomot asurzitorT
*nd altimetrul nregistr o sut de metri, plan i
porni nainte. Ichimb direcia i parcurse un arc de
cerc. Cincolo de un petic limpede, zrit din carlinga
de plePiglas, Elroy apru ca o !ucrie prsit, apoi
dispru. +ica man care=; dezorientase nclin
elicopterul. 1spundea acum atingerii sale.
.nevoie. .vu senzaia unei puteri enorme zvorite
n spatele panoului, putere ce trepida de nerbdare
s se desctueze, iar n zbor, cabina vibra mai mult
dect cea a unui IiAorsAW, vibra ca o veche main
de splat.
Ce sus, crestele aveau aspect fantomatic n
lumina lunii, coborte la nivelul nervurilor de
gheat, preau un cimitir de montri preistorici cu
oase lungi, decolorate. -zu doi oameni
deplasndu=se de=a lungul unui coridor de ghea, i
ignor, cutnd punctul de ntlnire, zona de
configuraie ciudat pe care o strbtuser cu puin
nainte de a auzi aparatul rusesc venind. ,rimisese
atela!ele acolo n urm, s atepte, pentru c era
singurul loc n interiorul crestelor unde putea
ateriza un elicopter K un micu amfiteatru de
ghea, un castron ncon!urat de perei gfacia= ri.
+ai zbur peste civa rui, care se oprir i privir
n sus, mai parcurse o distan oarecare, apoi i
ddu seama c depise amfiteatrul i ntoarse.
Oeaumont ncepea s se ngri!oreze. Cac nu
putea gsi primul amfiteatrul, rusii aveau s a!ung
la atela!ele sniilor, era posibil chiar s fi a!uns de!a.
-zu alte siluete mbrcate n blnuri, micndu=se
de=a lungul ravenelor, unele dintre ele alergnd, i
toate se oprir i privir n sus spre el, ntrebndu=se
de ce naiba se ridicase de pe ghea aparatul lor. :i,
pe deasupra, condiiile din interiorul cabinei mari Ur
h putut fi mai bune: cldura bine= cuvntat era
contracarat de un miros care=i intra pn=n stomac,
un miros greos de vapori de benzin. Qie ceva nu
era n regul cu aparatul, fie tehnologia motoarelor
ruseti rmsese mult n urma celor britanice i
americane. .poi l vzu K un cerc alb printre
umbre.
.ction mana i ncepu s coboare. ,rei
oameni, dou sAnii i cini erau n mi!locul
castronului, iar unul dintre oameni agita frenetic
minile. .poi, cinci rui aprur pe o creast din
apropiere i privir n !os n adncitura, innd arme
n miini. Iub casc, faa lui Oeaumont se ntunec :
sosise prea trziu.
Hroptindu=se cu putere n speteaza scaunului,
vir aparatul, pierdu altitudine, mri turaiile i
zbur drept spre rui. Cin dosul carlingii de
plePiglas, i vzu stnd in picioare pe creast,
ngheai de uimire. *asca i mnuile pe care i le
pusese sporir iluzia i crescur tensiunea K pentru
c, de pe coast, cei cinci oameni vzur propriul
lor aparat, pilotat de propriul lor tovar, care se
ndrepta uiermd spre ei.
[gomotul n interiorul cabinei era asurzitor.
1ama vibra de parc n curnd avea s=i sar toate
niturile din fu= zela!. Oeaumont mri din nou
turaiile i, sub carling, cei cinci venir spre el.
+ic mana i aparatul se npusti asupra crestei,
cu motoarele n plin, saboii abia evitar creasta K
oamenii disprur, rostogolindu=se n partea
ndeprtat a crestei n timp ce ncercau cu
disperare s scape. Oeaumont urc din nou, ntoarse
i=i vzu pe rui pe picioarele lor ntr=un larg
coridor de ghea. Hlon!/ndreptndu=i aparatul
orizontal de=a lungul coridorului, iar oamenii din
securitate, vznd ce venea, o luar la fug.
Oeaumont i continu plon!onul n for, cobor
periculos de !os, chiar pn deasupra crestei, i
continu drumul de=a lungul coridorului.
Iaboii trecur pe lng capetele oamenilor la
cteva picioare K !os, n coridor, prur, probabil,
civa inci n timp ce oamenii se aruncar la pmnt,
iar reverberaiile motoarelor le sparser timpanele.
*nd Oeaumont privi n urm, ncepuser din nou s
alerge K ndeprtndu=se de amfiteatru,
demoralizai. *ampania sa de teroare ncepea s
funcioneze. :i probabil prea ngrozitoare
detaamentului de securitate, care era ncredinat c
pilotul lor se afla n spatele panoului de control, un
pilot care i ieise din mini. &ronia era c nimeni
nu putea trage nici un foc asupra sa K aparatul cu
care zbura era singurul mi!loc de transport care
putea s=i scoat din teribilul pustiu polar. +ai fcu
trei cercuri n !urul amfiteatrului i apoi cobor.
)chii i lcrimau, din cauza vaporilor de benzin
care ptrunseser pe sub ochelarii prea largi. *obor
n scobitur. n nerbdarea sa de a a!unge !os mai
rapid, ateriz direct pe gheat: era doar o chestiune
de timp pn ce ruii se vor strnge laolalt i vor
nvli spre locul unde vzuser elicopterul
ateriznd. (snd motoarele n funciune, i desfcu
centura, se ndrept spre u i o descfiise. Qu foarte
atent la elicele ce se nvrteau deasupra capului su
cnd sri !os pe ghea.
K .vei gri! la blestematele alea de rotoare,
fur primele lui cuvinte. Urcai mai ntii cinii...
dac se ivesc probleme abandonm sniile.
*inii fuseser de!a deshmai i i urcar n
elicopter, ridicndu=; pe fiecare i azvrlindu=i
nuntru, fr nici un fel de ceremonie. Oeaumont
atepta la o mic distan de aparat, lsndu=i pe
5raWson si (anger s mbarce cinii i pe 5orov, n
timp ce el privea n !ur cercul crestelor, cu arma
pregtit. Iniile rmseser la urm i, cnd Oeau=
mont urc i el, nu rmase nici un semn pe ghea
c grupul lui Oeaumont ar fi ePistat vreodat.
Oeaumont urc direct la trei sute de iarzi,
scondu=i din raza de aciune a armelor de foc,
nainte de a lua drumul ctre Elroy& (anger rmase
lng carlinga transparent n timp ce urcau,
ncon!urat de cinii care scheunau. .rt n !os.
K . fost la tanc.
@
Oeaumont ddu din cap. Un grup de ase rui se
apropia de amfiteatru n timp ce ei urcau.
Ce la nlimea de trei sute de iarzi, Elroy prea
un vas fantom, una dintre navele legendare care
plutesc n !urul oceanelor lumii, fr echipa!, un vas
fantom prins n gheata solid. n timp ce se
apropiau, Oeaumont vzu un cana dincolo de prova,
o fie ntunecat de mare, pe unde sprgtorul de
ghea ifcuse drum prin calota polar, dar, in
spatele niei, era ghea compact. n timp ce nava
i croia calea spre nord, cmpul de ghea se nchi=
sese n urma sa, blocnd=o.
K *ellalt distrugtor de submarine zboar nc
deasupra navei, spuse deodat (anger.
K :tiu, rspunse Oeaumont. -a trebui s=l
evitm.
+ic mana i ncepur s piard din nlime,
destul
de aproape de vapor, ca s vad oamenii alergnd
spre pa= rapei i privind m sus, cnd un al doilea
aparat rusesc se apropie ae ei. Unii dintre marinari
purtau arme. ndrtul punii de sus, aproape de
prova, puteau vedea acum sub ei un alt elicopter, un
IiAorsAW, odihnindu=se pe rampa de lansare, n timp
ce elicopterul sovietic plutea n aer deasupra sa.
.tta timp ct aparatul din aer i meninea
!oziia, era imposibil ca elicopterul american s
aeco= eze K ar fi urcat drept n cellalt aparat.
K *red c cellalt distrugtor de submarine i
nchipuie c sntem amicii si, remarc 5raWson,
mngind un cine.
K ) s aib un oc, spuse Oeaumont, scurt.
K I=ar putea s ncerce s ne zdrobeasc...
5orov, care sttuse tcut pe un scaun pliant n
spatele cabinei, era acum destul de alarmat ca s
vorbeasc. Ie ridic s vad mai bine, apucndu=se
de o bar ca s uureze de greutate glezna rnit.
K Itai !os, 5orovT strig Oeaumont. 4=ai auzit
ce=a spus 5raWson S Hilotul va crede c sntem rui,
ceea ce ne va a!uta.
K Cou perechi de elice ce se nvrtesc aproape
una de alta, @eith, l avertiz 5raWson. .m putea
snri i noi i ei lund lecii de plon!are...
K -reau s elimin din drum aparatul la, insist
Oeaumont. -reau s=l elimin nainte de a ateriza...
2ra aproape deasupra navei acum, zburnd ncet
la o altitudine de o sut cincizeci de iarzi, n timp ce
la o sut douzeci de iarzi mai !os, cellalt
distrugtor de submarine continua s stea
suspendat, atrnnd deasupra IiAors= AW=ului, ca o
ameninare. Oalustradele acoperite de gheat ale
navei erau acum acoperite de marinari care priveau
in sus la aparatul nou=sosit, ntrebndu=se ce urma
s se ntmple. n picioare, n carling, (anger se
uit n !os la aparatul de dedesubt, vzu rotirea
&
ameitoare a elicelor sub care se ntindea noaptea,
ceaa vaporilor urcnd spre ei n spiral.
K @eithT strig el peste vacarmul de vibraii.
Hoi cobor ncet lng ticlosul la S
K Ca. Ce ce S
(anger lu o geant de scule mpturit, atmat
ntr=o parte a carlingii, o deschise i scoase o cheie
francez mare, din oel.
K *u geamul deschis, i=a putea atinge carlinga.
Cup care va...
K +=am prins K vom ncerca, strig
Oeaumont. :tii c nu m pot apropia prea mult de
elicele lui S
K Int gata.
(anger mpinse n spate doi cini, strnse cu
fermitate cheia i deschise geamul. ) pal de aer
ngheat nvli n cabina nclzit cnd Oeaumont
ncepu s coboare. Hrul negru al lui (anger i
flutur pe spate cnd i mpinse gluga pentru a
vedea mai bine i se aplec pe geam. 4u mai vorbea
nimeni n cabin. 5orov se ghemuise nervos pe
scaunul batantR Oeaumont era teribil de contient c
manipula un aparat ciudat, c ncerca o manevr
periculoas care se putea termina foarte uor ntr=un
total dezastru.
Hlanarea continu n timp ce Oeaumont cobora
ncet elicopterul. Ce la geam, (anger urmrea
puntea vasului
Elroy apropiindu=se, irul capetelor privind n sus
spre el, o apc cu cozoroc care se ivise la unul
dintre geamurile punii pentru a privi n sus, dar,
deasupra tuturor, urmrea rotirea ameitoare a
elicelor fatale de sub el tind aerul i ridicndu=se
s=i ntlneasc. .tt pe ct se putea, Oeaumont i
calcul coborrea cu o precizie criminal K precis,
pentru c, atunci cnd a!unse lng al doilea aparat,
propriile sale elice trebuia s evite elicele de
dedesubt, criminal, pentru c mar!a de siguran
era att de mic.
2Ppus n aerul nopii aspre, dup cldura din
cabin, faa lui (anger era de!a ngheat i
mpietrit, pleoapele ca de plumb voiau cu
disperare s se nchid, dar se fora s le in
deschise, s rmn agat de geam. .poi vzu
forma vag a vrfului unei cciuli sub carlingR cnd
se uit, cciula se nclin i ceva palid apru n
imagine, o pat estompat zrit sub un petic
limpede din geamul acoperit de ghea al carlingii
K faa pilotului, privindu=; pe Oeaumont care
cobora aproape deasupra sa. 4u primise nici un
ordin s=i prseasc postul. .cum era prea trziu.
Hentru rus, situaia se schimbase. &mobilizase cu
succes elicopterul american, inndu=; !os pe ramp,
dar acum era prins la mi!loc, fr s poat s urce
sau s coboare, prins ntr=o pres, ntre dou
aparate, iar presa se nchidea cobornd asupra sa.
Oeaumont sperase c nervii pilotului vor ceda, c
lenta coborre l va face s fug i c, n timp ce ei
erau la o sut cincizeci de metri, rusul ar fi putut
scpa. .cum era prea trziu. Hrins ntr=o situaie fr
ieire, nervii pilotului rus nu cedar, ci nghear.
4esigur pe ce trebuia s fac, nu fcu nimic.
*oborrea lui Oeaumont continua, spaiul se
micora, saboii aparatului su atrnau aproape de
carlinga transparent a rusului.
2rau att de aproape acum, nct curentul de aer
era foarte puternic, absorbant, iar (anger avea
senzaia c era pe cale s fie smuls de la geam i
azvrlit n maina de tocat a rotarului ce se nvrtea.
,rase capul napoi i trnti geamul, continund s
priveasc dinuntru. Herturbarea aerului crea acum
o alt reacie periculoas K aparatul se cltina
dintr=o parte n alta. 4u era imposibil s se iste un
vrte! K trgnd ambele elicoptere unul spre cellalt
pn ce ePtremitile elicelor aveau s se ntlneasc
ntr=o izbitur scurt i zdrobitoare. .poi a!unser
unul lng altul, iar (anger deschise din nou
geamul.
n afar de pilot, n aparatul sovietic se mai afla
i un observator. Oeaumont l putu vedea acionnd
aparatul de transmisiune, vorbind non=stop, n timp
ce continua s priveasc spre ei. Qusese trimis un
semnal ctre cineva. .poi 5orov fcu un lucru
stupid. 4elinitit i nerbdtor, se ridic i privi spre
carlinga celuilalt elicopter.
K Itai !os T rcni Oeaumont.
4u credea c pilotul sovietic era destul de nebun
ca s foloseasc tactici de sinucidere, dar nu tia ce
instruciuni primise referitoare la 5orov. Oeaumont
plan elicopterul, gata s zboare nainte, cu cea mai
mare parte a ateniei sale concentrate asupra siluetei
groase a catargului care trebuia evitat, orice s=ar fi
ntmplat.
K 5ata, 6orst, strig el. C=i drumulT
Iub ei, puntea lui Elroy se limpezise bruscR fie
din ordinul comandantului navei, fie din instinctul
de autoconservare, marinarii americani dispruser,
intrnd la adpost. Oeaumont privi spre 6orst, cu
mna pe mana care i putea duce nainte, departe de
aparat, nav i catarg, dintr=o singur micare.
[gomotul din interiorul cabinei era acum teribil,
cutremurtor, motoarele celuilalt aparat amplificau
vacarmul. :i elicopterul sovietic se cltina,
cutremurndu=se, de parc era gata s se sfrme.
(anger i ncord ochii pentru a vedea mai clar
i zri
curba cabinei rusesti la doar ctiva metri distant.
*teva G i
secunde se cltinar unul spre cellalt. (anger se
aplec mult peste geam, asurzit i paralizat de frig.
1idic braul drept, se opri i azvrli cheia francez
descriind cu gri! un arc, dup care trnti geamul,
nchizndu=;.
Hroiectilul lovi carlinga incasabil care tremura
din cauza vibraiilor, apoi se pierdu n noapte.
(anger privi n !os, prin parbrizul carlingii.
+ersese. &ncasabil, carlinga rusului nu se sprsese
K se umpluse de crpturi fine. 4u mai era
transparent, suprafaa sa curbat era lptoas, iar
pilotul dinuntru era orb, nu putea vedea absolut
nimic. Oeaumont se ndeprt de rusul orbit, de
catargul navei, care se contura ca o gigantic pr!in
de steag, i zbur departe peste ghea.
Qiecare elicopter are o elice mai mic la coad.
Qr o elice la coad, nclinat la unghiul corect fa
de rotorul principal, nici un elicopter n=ar putea
zbura. 2norma putere a elicei de deasupra are o
reacie fireasc de torsiune K nvrtindu=se in aer,
antreneaz fuzela!ul pe care l susine, ntr=o
micare circular de vitez cresctoare K
contracarat de fora opus de elicea de la coad.
.sta era ceva ce pilotul sovietic i observatorul
aveau s cunoasc pre de cteva secunde
ucigtoare.
*um anticipase Oeaumont, pilotul sovietic fcu
ceea ce nu trebuia. 2ra de neles R era ns i fatal.
n acel moment, aezat n spatele panoului de
comand, pilotul avea nc imaginea clar a
mpre!urimilor. .poi cheia lui 6orst izbi i se trezi
ncon!urat de opacitatea geamurilor crpate, prin
care nu putea vedea deloc. (umea deveni opac.
2ra ntemniat. &ntr n panic.
,rebuia s se ndeprteze de catarg, s se
ndeprteze de nav i s ias deasupra gheii
deschise, unde dispruse Oeaumont. +ic o
man, aprecie greit i intr ntr=o curb mic,
virhd pentru i scpa de ameninarea imensului
catarg. 1eui numai pe !umtate : principalele sale
elice se rotir libere, dar uit de coad i fcu curba
prea brusc. 2licea cozii atinse catargul i ntregul
mecanism se desprinse de main. Qora de
echilibru care contracara tendina de torsiune
dispruse. Hrincipiul aerodinamicii intr n aciune.
)dat, la IidneW, n .ustralia, Oeaumont vzuse
un film, fcut cu un aparat de filmat automat,
montat ntr=un elicopter care zbura prea aproape de
o cldire din IidneW 6arbour. 2licea de la coad
atinsese cldirea, czuse n ap i aparatul
nregistrase ce se ntmplase. +ai trziu, fusese
recuperat dintre rmiele ce conineau dou ca=
davre si filmul fusese reluat. jra ngrozitor. i
aminti filmul, vznd ce se ntmplase cu elicopterul
sovietic i tiu, cu o oribil claritate, ce se petrecea
n carlinga elicopterului.
*abina ncepu s se roteasc, s se nvrt ca un
titirez, iar cei doi oameni dinuntru se nvrteau o
dat cu ea... Cin ce n ce mai repede, se nvrteau n
!urul propriei aPe, cu aparatul nc n aer, rotindu=se
cu vitez din ce n ce mai mare, n rotaii fr sfirit.
n cteva secunde, cei doi fur dezorientai, fr
putere, nvrtindu=se, nvrtindu=se, nvrtindu=se.
Hrini n centuri de locurile lor, triau deplina putere
a teroarei, rsucindu=se ca un carusel care o luase
razna, ns cu o vitez pe care nici un carusel scpat
de sub control n=o putea atinge.
Cac ar mai fi durat un timp, ar fi nnebunit, dar
nu mai dur. .paratul se dezechilibra, se ls ntr=o
parte i czu spre ghea. 2licele ce se nvrteau mai
roteau nc fuzelaiul n momentul impactului.
Quzela!ul plesni n dou buci care zburar peste
ghea la trei sute de iarzi distan de Elroy cnd
elicele se dezintegrar. 1ezervoarele de combustibil
ePplodar, aruncnd un mnunchi de flcri care
topi gheaa de pe balustradele de la prova. Un fum
negru se ridic i pluti o dat cu vntul ce btea
dinspre nord.
+ai asistase cineva la distrugerea elicopterului
sovietic. (a dou mile distan, zburnd la nou sute
de iarzi nlime, colonelul &gor Hapanin cobor
binoclul su de noapte i rmase tcut n timp ce
pilotul de lng el atepta instruciuni.
K *e s=a ntmplat S ntreb @ramer din spate.
*e a fost flacra aceea S
K ,aciT (as=m s m gndesc.
Hapanin era ntr=o stare de soc. *u doar o or
mai devreme, zburaser spre locul unde Elroy era
mpresurat de ghea pentru a vedea ce se ntmpl.
He drum, primise semnalul de la unul dintre
elicopterele saleR grupul lui Oeaumont fusese gsit,
oamenii coborser pe ghea ca s le taie drumul
spre vaporul american. Hrea un triumf.
Iosise la timp pentru a vedea elicopterul sovietic
rotindu=se nc deasupra lui Elroy& ,rimisese el
nsui un semnal prin radiotelefon, ordonndu=i s=i
menin poziia. .poi apruse al doilea aparat.
*teva minute, Hapanin n=avu idee de ceea ce se
ntmpl, apoi elicopterul de deasupra vaporului
ncepuse s raporteze. Hentru
irima oar, siberianul ascultase fr nici o
ntrerupere, r s scoat un singur cuvnt, n
vreme ce comunicrile deveneau din ce n ce mai
tensionate, culminnd printr=un raport care i
nghe sngele n vine cnd auzi cuvintele ncordate
care veneau n cti.
K .paratul coboar deasupra noastr... ctiva
oameni nuntru... geam deschis... 5orovT 5orovT
n aparatT +uli cini... alti trei oameni...
@ @
.poi mesa!ul se ntrerupse. Hapanin nelese
motivul cnd duse la ochi binoclul i=l ndrept cu
dificultate asupra lor, tocmai la timp pentru a vedea
obscenul spectacol al propriului su elicopter,
rotindu=se nebunete n aer, nainte de a se prbui.
.ezat alturi, @ramer vzu umerii aplecai
nepenind. Hapanin se rsuci pe locul su i
ePpresia iui l nspimnt pe lituanian.
K ,rimite un semnal spre Revoluia T Ipune=le
c snt pe drum. Ipune=le s nceap imediat
bruia!ul radio la putere maPim T He toate vaseleT
4e vom stabili cartierul general la bordul Revoluiei
i vom atepta ca Elroy s a!ung la noi.
K 6Wdrogen... ItrongboD... 6Wdrogen...
\
ItrongboD...
Iemnalul din dou cuvinte, pe care Oeaumont
ceruse
comandantului navei Elroy s=l trimit imediat la
*urtis Qield, n momentul n care sosise la bord,
a!unse la CaDes la miezul nopii.
K 6Wdrogen K ItrongboD...
Iemnalul i spuse totul lui CaDes... sau aproape
totul.
K l avem pe 5orov, sntem la bordul lui Elroy&
*eru imediat legtura pe fir direct cu
Fashington=ul.
Qirul direct trecea prin *urtis Qield, n drum spre
&slanda si 2uropaR cellalt drum, prin care se
ntorcea, era prin bWe ,Do, o staie de avertizare
ndeprtat, undeva pe gheata polar, nainte de a=i
continua lunga sa cltorie spre Fashington. *nd
primi legtura, CaDes vorbi cu un brbat de la
Cepartamentul .prrii. .dams ascult, auzind
doar o parte a conversaiei.
K Iigur c=; avem pe 5orov pe un vas
american, spuse CaDes ceva mai trziu n timpul
convorbirii, dar pentru a treia oar m=a simi mult
mai fericit dac am
utea trimite un vas de escort s=l aduc acas pe
Elroy&&& fu, nu vreau s sugerez c vor urca la
bordul unui vas american... mormi el mai trziu.
Cup dou minute, trnti telefonul i aprinse
absent o igar, primul fum de care se bucura dup
aptesprezece zile.
K 4u=i vor da escort, spuse el. Ipun c totul e
rezolvat. ncepu s se plimbe prin biroul
supranclzit i privi spre peretele cu harta care reda
poziia tuturor navelor din zona sudic de la
)biectivul >. ,ot ceea ce pot gndi ei acum este c
1
preedintele este n acest moment la HeAin, ciocnind
pahare cu chinezii.
K 7i=ai aprins igara, sublinie .dams.
Irbtoreti S
K 4u nc.
*nd .dams se duse la culcare, CaDes se plimba
nc ncet, fiPnd harta de pe perete att de nelinitit,
nct tia c n=ar fi dormit, chiar dac s=ar fi culcat n
pat. :i n presimirea sa, CaDes vdea mai mult
prevedere dect omul de la Fashington care spusese
c totul se terminase. 2ra, de fapt, doar
nceputul.Sah mat
t
-)R)N5L 5CI7AH
'ier$uri& >3 =ebruarie& ! 3.a. E 2 3.a.
K &a=o n !os T ,rebuie s aterizezi o dat pe
chestia aia blestematT
Hapanin i striga comanda pentru a se face auzit
peste bubuitul motoarelor, n timp ce elicopterul
plana nesigur deasupra navei de cercetare de
aisprezece mii de tone, Revoluia& .paratul se
cltin dintr=o parte n alta, prins de o rafal de
vnt, iar Hapanin, care sttea n picioare, se prinse
de scaunul su ca s nu cad. .matori nenorociiT
.a=ziii piloi, pe care i scoteau colile de zbor n
ultima vreme, erau o dezonoare. n spatele
pilotului, @ramer se ag de scaunul pliant pe care
edeaR nu=i plcea s zboare, iar asta fusese o curs
foarte dur. Hilotul rectig controlul aparatului i
vorbi ctre siberian fr s=l priveasc.
K .r fi mai sigur dac ai lua loc, tovare
colonelT
K .r fi mai sigur dac ne=am afla de!a la
bordul acelei nave T *oboar, am spus T
K *ondiiile de aterizare snt foarte
periculoase. .m destul combustibil s rmn sus...
Hapanin se aez lng pilot, pe locul
observatorului, i=i apropie faa de cea a pilotului,
pronunnd rar cuvintele :
K i ordon s aterizezi pe acea nav. 4=am
timp s m nvrt n aer, pentru c tu pretinzi ca
marea s fie neted ca fundul unui bebelu T
*oboar T
Ie ntoarse de lng pilot i privi n !os spre
ocean. &maginea nu era deloc ncura!atoare.
2norma nav de cercetare, piesa de rezisten a
marinei comerciale, cu imensa cabin a radarului
de pe punte, strlucea n lumina lunii, ca o stranie
moschee nscut din mare, legnndu=se ncet pe o
hul considerabil. (a nouzeci de iarzi sub ei,
nava plutea peste mari creste de ap ce se
rostogoleau nspre sud, ntreaga ei structur
ridicndu=se i apoi cznd, vrful de metal al
cabinei radarului aplecndu=se lateral, oprindu=se,
pentru ca mai apoi s se ridice din nou cnd apele
ridicau nava. .proape de cmpul de ghea,
sloiurile pluteau pe valurile care se ridicau, formau
o creast, apoi se prbueau peste prova.
2licopterul ncepu s coboare.
Hilotul, cu muchii feei ncordai, se aplec
mult n fa pentru a vedea cabinaradarului. &n
aceste condiii periculoase, rampa era singurul su
ghid spre locul unde se afla rampa de aterizare de
lng pupa. ,rebuia s ating rampa la momentul
oportun K cnd aceasta era plan K altfel se
puteau rsturna pe o parte. Ipuma, adus de vnt, se
nl i se rspndi peste parbrizul aparatului
acoperind vederea. Iimind privirea siberianului,
continu co= borrea. *eva ca un pendul uria
oscila dincolo de parbriz. *atargul, cu aripa
radarului n vrf, era prevzut cu un aparat
electronic. Revoluia trecea oficial drept cel mai
mare vas de cercetare al lumii, ns era, de fapt, cel
mai mare vas=spion al Uniunii Iovietice.
2licopterul se ls mai !os. *abina radarului
apru n imagine n ntregime, splat de valuri
masive, dar pilotul abia o vzu: urmrea catargul
din spate, apropiindu=se de poziia vertical. *nd
a!unse n poziie vertical i se opri cteva secunde,
invizibila ramp de aterizare fu plan. Ia= boii de
sub trenul de aterizare lovir rampa, izbindu=se
deea. ,ehnicienii, care ateptau, se repezir spre
ei, prinznd strns inelele ancorei. Iiberianul
deschise ua, n timp ce elicele nc se nvrteau, i
privi n urm spre pilot.
K -ezi S 4u tii niciodat ce poi s faci pn
nu ncerciT
Iri pe punte, n timp ce pilotul l privea sever i
fiP,
ghemuit ca s evite elicele, proptindu=i picioarele
mari ca s=i menin echilibrul, apoi porni de=a
lungul balustradeicnd marea trimise o avalan la
bord. Ie ag de bar, inndu=i respiraia pn se
retrase apa i, cnd se apuc de scara ce urca spre
puntea principal, vzu ace de ghea pe mnecile
sale. *pitanul .natoli ,ucevsAi, comandantul
navei, i deschise ua ca s intre.
K Int colonelul Hapanin T Iiberianul, iroind
de ap, i scoase parAa mbibat i o arunc pe
podea. ,u eti ,ucevsAi S Oine. Un schimb de
haine, te rog T *eva ce aparine celui mai solid
matroz de la bordT Ce ce te ndrepi spre nord cu
pasul sta de broasc estoas S
,ucevsAi, un brbat usciv, ursuz, cu o fa
brboas i ntunecat, foarte alarmat de ceea ce se
ntmpla cu vasul su, ddu ordin s se aduc haine
uscate si apoi l conduse pe Hapanin n camera
hrilor din spateie punii. ,rimise afar un ofier
care lucra lU o hart cu un compas distanier,
nchise ua i se ntoarse cu faa spre siberian.
K ,rebuie s protestez n cel mai puternic
mod...
K . fost nregistratT
K 4u v=am spus nc pentru ce protestez...
K 4u m intereseaz T
K Int ape periculoase pentru un vas de aceast
mrime...
K .cum, spune=mi ceva nouT Hapanin i
scoase mnuile, i trase mitenele de dedesubt,
apoi arunc articolelembibate de ap pe o msu,
scoase o pereche de ochelari cu rame din oel, privi
harta de pe mas, lu un creion i fcu o cruce.
Iprgtorul de ghea Elroy era cam pe=aici rnd l=
am vzut ultima oar. i va face drum napoi s
ias din ghea. -a naviga spre sud... ,rase cu
brutalitate o linie n !osul hrii. *ontinum s
mergem spre nord. *reionul reveni deasupra liniei.
.a c urmeaz acest curs. :i f=i hodoroaga asta
s se mite T
,ucevsAi i scoase apca, o arunc pe hart,
nct siberianul nu mai putu face alte marca!e, i
ncruci braele i se uit fiP la Hapanin.
K 2u comand acest vas. .m ordin s v
primesc i s v duc la ndeplinire instruciunile.
Car tot eu snt la comand...
K CesigurT
Hapanin se nl mult deasupra celor cinci
picioare i sase inci nlime ai lui ,ucevsAi si i
zmbi.
@ @ ?
K 2u potrivesc gloanele, iar tu tragiT
.ezat !os, pe podea, i scoase mai nti o
gheat, apoi pe cealalt, rn!ind ctre cpitan.
K Coresc s protestez formal mpotriva acestui
ordin de a merge spre nord, continu ,ucevsAi, cu
iritare n glas. Revoluia este ultimul i cel mai
modem dintre vasele noastre de cercetare. *ost
milioane de ruble si, cu toate
@ 9
astea, primesc ordin s duc acest vas pe o mare
nesat de aisberguri.
K Elroy a reuit... i fr radar o parte din
drum. .m vzut c i=a pierdut echipamentul de la
vrful catargului. ,u ai blestemata aia de ureche
mare nvrtindu=se pe catarg K folosete=o T
Hapanin se ridic i ncepu s se plimbe n osete
prin camera hrilor, privind obiectele. -reau s
vorbesc cu operatorul radio, continu el. -a fi o
scurt pauz pentru a trimite un mesa! pe or!i K
toate elicopterele urmeaz s cerceteze poziia
actual a lui Elroy& Hrimul care l gsete zboar
imediat aici s raporteze...
K Ce ce S izbucni ,ucevsAi. Ce ce facem
treaba asta nebuneasc S -oi transmite imediat la
+oscova un protest radio.
K 4=o vei faceT Hapanin l privi peste umr.
Hauza de bruia! va fi foarte scurt K suficient
doar pentru a transmite semnalul meu pe or!i&
Elroy navigheaz n sud, pe o mare ticsit de
aisberguri. -a naviga orbete K radarul ei s=a dus.
-a fi deci pierdut pentru lumea din afar K
bruia!ul radio a izolat=o. .du=mi nite ceai, te rog,
,ucevsAi, i am s=i spun ce=i cu toate astea.
Iiberianul se opri. :tii, urmeaz s interceptm
vasul Elroy&
*iocnirile mortale, cutremurtoare ale oelului
ce izbea gheaa solid l trezir pe Oeaumont dup
un somn de trei ore, la patru dimineaa. Cac ar fi
izbucnit afar un cutremur, efectul ar fi fost blnd n
comparaie cu senzaia zguduitoare i scrnitoare
cu care se trezise pe cnd provele izbeau,
ptrunznd n calota de ghea. Cintre toi oamenii
de la bord, Oeaumont resimea din plin naintarea
navei, deoarece cabina sa se afla sub prova,
celelalte cabine disponibile fiind oferite lui
5raWson i (anger.
.meit de somn, clipi, ntrebndu=se de ce
pereii cabinei preau s oscileze, de parc o for
nfricotoare, de dincolo de ele, sttea gata s
ptrund prin plci i s se npusteasc asupra sa.
i privi ceasul: L .a. Cormise trei ore de cnd se
afla la bord. *ltinarea pereilor cabinei se potolea,
dar reverberaiile zgomotului i rmseser n
ureche cnd ua se deschise i Hat CaIilva,
secundul, privi cu atenie nuntru, innd o can de
cafea fierbinte n mn.
K + ntrebam dac eti treaz, spuse el cu se=
nintate. .r fi mai bine s nghii repede asta
nainte de urmtoarea izbitur.
K +ulumesc.
Oeaumont lu cana i sorbi cu gri! n timp ce=;
studia pe CaIilva. Iecundul era mic de statur,
ndesat, de vreo patruzeci de ani, i avea un pr
negru, ondulat, pe un cap aproape ptrat. (a prima
vedere, prea a fi dur i intransigent, dar era un
licr de umor n ochii si fermi, cenuii, dac=;
studiai cu mai mult atentie.

Oeaumont nghii mult lichid fierbinte. *afea


american. Qoarte tare.
K ncepe din nou, l avertiz CaIilva,
apucndu=se de tocul uii.
*
4ava se mica nainte, cu motoarele vibrnd de
putere. *hiar n spatele peretelui cabinei, se afla
prova. Undeva, dincolo de aceasta, era gheaa prin
care prova de oel trecea, fcndu=i drum prin apa
neagr. Oeaumont ntinse o mn i atept, cu cana
de cafea goal pe trei sferturi, cu mna spri!init de
captul patului. 4ava izbi.
*abina vibr datorit puternicei coliziuni.
CaIilva era aproape s alunece i s se
rostogoleasc pe !os n cabin, dar se salv n
ultima clip. Oeaumont avea sentimentul c prova
era rupt, plcile ndoite i c, n cteva secunde,
peretele cabinei o s se fac praf n timp ce o
avalan de ghea zdrobit o s nvleasc
nuntru asupra lor. Car, n subcontient, tia c
asta nu se va ntmpla : sta era un sprgtor de
ghea. 4ava se opri, cu motoarele nc pal= pitnd.
Oeaumont privi cafeaua risipit pe peretele etan.
K .!ungem undeva S ntreb el.
K 4u prea repede. Cureaz de mai bine de o
or K Cumnezeu tie cum ai putut dormi cu asta
K i sntem zdravn nfipi. 4ecazul e c n=am
pierdut numai radarul K i cabina de observaie s=a
prbuit. *u secundul n ea, adug CaIilva, sobru.
Qapt care m=a promovat pe mine ad!unct interimar.
Huteam tri i fr asta K *arlson era un tip de
treab. .vem nevoie de cineva sus, n vrf, ePplic
el, ca s vad din ce unghi s lovim gheaa.
Hroblema e ns c n=avem nici un vrf n care s
trimitem pe cineva.
Oeaumont se mbrca, trgndu=i ghetele i
punndu=i parAa n vreme ce vasul se retrgeadin
ghea. *abina se cutremur din nouR sunetul
scrnit, strident, al oelului smulgndu=se din
menghina de ghea a calotei era nfiortor.
K + duc sus pe punte s vd ce se ntmpl,
spuse Oeaumont n timp ce=i ncheia parAa. l privi
direct pe secund. Ie poate s=mi fi imaginat,
ntreb el, sau chiar era o anume lips de entuziasm
cnd am venit la bord S
CaIilva prea stingherit.
K Coar nu vrei s iei n seam asta, ezit el.
,reaba e c Ichmidt n=a fost prea ncntat s aduc
nava att de mult spre nord n februarie. Ie
zvonete c a primit un ordin ndrzne de la
Fashington K s se duc la naiba spre nord i s
dea naibii consecinele. ntr=un fel, i e ciud c
sntei n via i c l=ai adus pn aici.
K :i unii din echipa! cred la fel S
K Hoate un tip, doi. *nd ne=a parvenit ordinul,
ne ndreptam spre cas, n +ilDaAee. -or trece
peste asta...
Car nu trecuser nc. Oeaumont simi ostilitate
n !urul su cnd se ndrepta spre punte. .r fi trebuit
s fie orb ca s nu=i dea seama. +arinarii care
treceau pe lng el preau c nici nu=; vd. Un ins
mthlos, aflat n patru labe pe scara dintre dou
puni, splnd podeaua, mpinse gleata n faa lui
Oeaumont.
K &a repede gleata aia, Oorzoli, se rsti
secundul.
+atahala privi n sus.
K 4u te=am vzut, Hat...
+ic repede gleta. 4u era numai faptul c
fuseser trimii spre &ceberg .lleW, reflect
Oeaumont, n timp ce urca o scarR CaIilva nu=i
spusese toat povestea. 2ra nvinuit de moartea
secundului, *arlson. *a i cum voia!ul ar fi fost
tulburat de ciudatul incidentR oamenii din echipa!ul
unui sprgtor de ghea nu erau cei mai blnzi
indivizi care mergeau pe mare. 1emarca de
ntmpinare a comandantului Ichmidt nu fusese
nici ea prea ncura!atoare.
K Cac a fi n locul tu, Oeaumont, a rmne
n cabin. .i nevoie de odihn.
Huntea de sus i oferea o bun imagine peste
ghea, nainte, iar nava se ndrepta pe canal,
pentru o alt tam= ponare. *el puin, ce mai
rmsese din canal era destul de larg, ca Ichmidt
s ntoarc nava nainte de a ataca cercul polar n
cutarea unui drum spre sud. (a captul canalului,
gheaa era bttorit, dar nc intact i, cnd prova
o izbi, nu apru nici o crptur. Oeaumont i
desprinse minile nmnuate de pe balustrada de
care se apucase i privi spre Ichmidt.
K .vem necazuri. n aceast perioad a anului,
ngheul continu K dac nu ieim mai repede de=
aici, vom rmne blocai pn la primvar...
K *rezi c=mi spui ceva nou S *omandantul cu
sprncene negre l privi sumbru pe Oeaumont pe
sub cozorocul epcii. mpotriva voinei mele am
venit pn aici, ca s=i salvez oamenii. 4=am
nevoie de comentariile tale.
K .i nevoie de un om acolo, sus, insist
Oeaumont, care, de la douzeci i patru de iarzi, s=
i diri!eze unghiul de lovire i s poat depista cea
mai uoar urm de fisur, care=i va spune unde s
loveasc data viitoare...
K -ino cu mine T
*nd ordon oprirea navei, ePpresia feei lui
Ichmidt era i mai ntunecat, apoi prsi repede
puntea. *o= borr napoi pe o scar alunecoas
care fusese recent curat de ghea i, pe puntea
de !os, echipe de oameni aruncau gheaa peste
bord, buci mari de ghea pe care ali oameni le
ridicau de pe punte cu drugi de fier. IiAorsAW=ul de
pe Elroy tocmai ateriza, plannd deasupra rampei la
pupa, apoi cobornd.
K i verificm pe ruii ia de pe ghea, se rsti
Ichmidt. Cup cum ai sugerat, adug el n sil. &=
a ridicat un elicopter sovietic acum o !umtate de
or. .!unser la baza catargului uria. Uit=te bine,
mormi Ichmidt.
Itructura imens se ntindea n sus, n lumina
lunii. (a douzeci i patru de iarzi deasupra lor,
vrful stlpului era rupt i zimat, artnd de parc
intrase n zidul unei cldiri. ,raversa de gabie de
dedesubt era intact i, chiar de !os, de la mare
distan, Oeaumont vzu c er acoperit de
ghea. Un marinar smulse o bucat imens de
ghea i o azvrli !os. Ie zdrobi la civa inci de
piciorul drept al lui Oeaumont K pentru c
Oeaumont i retrase piciorul chiar la timp.
K +ai f o dat asta, rcni Ichmidt, i te bag la
arest. Cu=te la babord. .tept pn ce plec
marinarul nainte de a vorbi din nou. ,oi l
simpatizam pe *arlson, spuse el.
K :i m gsesc pe mine responsabil pentru
moartea lui S
K 4=a spune asta. .cum, pentru numele lui
Cumnezeu, uit=teT :i spui c ar trebui s trimit un
om acolo, susT
) scar de metal urca ntr=o parte a catargului
cptuit cu ghea, cu treptele ncastrate n gheaa
strlucitoare R velaturU era festonat cu gheaR
ururi de trei iarzi lungime atrnau de ePtremitile
traversei. -zut dinspre punte, cum Oeaumont
privea n sus, catargul semna cu un pilon straniu
de sticl. Hrea total inaccesibil.
K 4=am spus c ar trebui s trimitei un om
acolo, sus, replic Oeaumont. Hot s m urc eu. .
avea nevoie de o centur de piele ca s m susin,
cptuirea cu pnz a catargului i un telefon ca s
comunic cu puntea...
K :i un sicriu n care s te ngropm, adug o
voce din spatele su.
K .cesta este Vuinn, pilotul elicopterului,
spuse Ichmidt aspru cnd Oeaumont strnse mna
pe care i=o ntinse Vuinn, primul om care fcuse
acest gest de curtoazie de cnd venise la bord. nalt
i slab, la vreo treizeci de ani, Vuinn i ntri
avertismentul.
K .r fi trebuit s mori pe ghea. 4=ai fcut=o
K aa c rmi n cabina ta pn a!ungem la
Vuebec. ) s a!ungem acolo, cndva.
Ichmidt privea n sus, spre catarg, cu
resemnare.
K Ce asta avem nevoie K de cineva acolo, sus.
Car cu ce naiba ne=ai putea a!uta de sus, de=acolo S
K .m fcut acelai lucru pentru sora navei
voastre, E4o(us, rspunse ncet Oeaumont. .cum
trei ani, la nord de Oaffin OaW. ncerca s se
ndrepte spre Imith Iound i aveam cam acelai tip
de problem K ghea solid nainte. :tiam zona,
aa c m=am dus sus i i=am ghidat.
K 2 nava lui +acConald. Ichmidt l privi pe
Oeaumont, apoi se uit din nou n sus la catarg.
.vem de!a acolo sus o cutie telefonic, iar catargul
e cptuit... CaIilva s=a dus sus ca s localizeze o
crare prin cmpul de ghea, dar l=am dat !os
nainte de a ncepe s ciocnim calota.
K +ac era cpitan cnd am fost pe E4o(us&
Oeau= mont zmbi sec. Cup aceea a scris un soi de
certificat care arta c puteam funciona ca pilot n
Imith Iound. :i cred c ar trebui s ieim de aici...
bruia!ul acela radio m ngri!oreaz.
K Hrocedur standard cnd &van e prost dispus.
:tii ce=o s se ntmple cnd voi izbi calota, dac
eti acolo sus S 2 curat sinucidere.
Oeaumont privi n !os pe punte, unde marinarii
continuau s azvrle gheaa peste bord. *apetele se
ntoarser i le surprinse privirile atente. Un om
scuip pe punte, apoi se grbi s=i vad de lucru
cnd Ichmidt i arunc o privire.
K Iinucidere S repet Oeaumont. .tunci toat
lumea de aici va fi fericit.
,rei ore de somn l nvioraser pe Oeaumont,
dar nu era tocmai n starea sa optim de energie n
timp ce urca scara mbrcat cu ghea, nfofolit, cu
centura din piele petrecut n !urul corpului i o a
doua centur, cu scoab, strns n !urul catargului
care se blbnea, cu casca telefonic fiPat pe sub
gluga de blan. Iub el, pe punte, o uoar
schimbare surveni n rndul marinarilor care fuse=
ser att de ostili cu zece minute mai devreme. i
ncetar lucrul, uitndu=se n sus, cu un fel de team
respectuoas, la masivul englez care escalada scara
fatal. Oeaumont observ schimbarea cnd privi a
doua oar spre punte, dar o ignor. (a naiba cu ei.
Ie opri, la ase iarzi deasupra punii, i izbi
puternic cu bocancul, pentru a sparge gheaa.
Oocancul alunec, mna mbrcat n mnui se
strnse pe o treaptR gheaa n care lovise rmase
intact. Urca o scar de ghea. n timp ce urca tot
mai sus, simi temperatura sub zero grade
ptrunznd prin mnui, strecurndu=se prin mitene,
iritndu=i pielea zdrelit a degetelor. Iimi aerul
rece al nopii nghendu=i faa, nepenindu=i
pleoapele, cuprinzndu=i gtul. )chii i lcrimau i
vederea i se nceo. Urc mai sus, iar senzaia
gerului nemilos ncepu s acopere totul K vibraia
mainilor care ateptau, proiectorul pe care
Ichmidt l fiPase asupra provei, cmpul nesfrit de
ghea ce se ntindea departe spre sud.
Ie afla la doisprezece iarzi, cnd centura cu
scoab, ce atrna de cureaua de la piept, se ag de
una din trepteR continu s urce, fr s priceap ce
se ntmplase. .vea un picior pe o treapt mai !oas
i cellalt se ndrepta spre cea de mai sus cnd
corpul i se smuci i se ncord n aer. Ie
dezechilibra. Hiciorul rmas n aer se rsuci i
bocancul cobor mai !os, spri!inindu=se de o treapt
de gheaR toat greutatea i ocul opririi brute
rmaser pe acest picior. .poi bocancul alunec de
pe treapt. *zu.
Iuspendat la doisprezece iarzi deasupra punii
ngheate, inndu=se numai n mini, cu mnuile
ncletate de gheaa alunecoas, se lupta s=i
recapete controlul, cu bocancii agitndu=se n aer,
ncercnd s gseasc treptele pe care nu le putea
vedea. Iimi c slbete strnsoarea minilor care
alunecau n !urul treptelor ngheate, apoi un picior
gsi o treapt i prelu o parte din greutate, iar dup
cteva secunde puse i cellalt picior pe scar. *nd
se opri s rsufle, arunc o privire n !os, spre
punte, la feele minuscule care priveau spre el.
.tept s se domoleasc btile inimii pn
aproape de normal, apoi i relu ascensiunea.
*ruceta era de=a dreptul o aberaie. Icara de oel
se termina chiar sub ea, aa c presupuse c trebuia
s fi dus drept n sus, printr=o trap, n cabina de
observaie unde murise *arlson. ,rebuia s se
caere acum dincolo de ea, peste crucet, nainte de
a o ncleca i de a fiPa centura cu scoab de catarg,
deasupra ei. Ie afla acum la douzeci i patru de
iarzi deasupra punii. nainte de a ncerca
neltoarea sa manevr, ntinse o mn pentru a
testa velatura ce nfur traversa. -zu c se
rotete si c nu e X e oferea nici un punct de spri!in.
i trebuir zece minute chinuitoare s treac
peste crucet, s se aeze pe instabilul manon de
pnz, cu catargul ntre picioare, s petreac i s
strng a doua centur n !urul catargului, s ataeze
terminalele telefonului n cutia de!a fiPat pe
catarg. 4umai dup ce termin, descoperi c corpul
i era acoperit de transpiraie sub mbrcminte i
c transpiraia i curgea pe fa. Icotoci dup
batist n buzunarul hainei i o folosi ca s=i
tamponeze faa. Ooabe de ghea i czur de pe
frunte. nainte de a comunica cu puntea, privi n
!urul su imaginea spectaculoas.
,rase n spate o parte a glugii i ascult. 4u, nu
i imaginase: sunete fantomatice, nearticulate i
ecouri scncite veneau de peste ghea, apoi un
huruit gros, ca al unei erupii vulcanice. (a
!umtate de mil distan naintea lui Elroy, vzu
zarva ce ncepea. Herei ce nu preau a fi mai nali
de la acea nlime i distan dect nite bucle
ncepur s se nale, s se desprind din cmpul de
ghea, ndeprtndu=se de Elroy spre sud. n timp
ce privea, apru o fie ntunecat de ap, ce pornea
chiar de la sprgtorul de ghea. 4oaptea era plin
de zgomotele fcute de ruperea gheii n buci ce
se izbeau ntre ele. *rarea continua s se ePtind,
furindu=se spre o centur ndeprtat de ntuneric,
care era oceanul. Elroy trebuia s=i fac drum pe
acea crare.
Ie rsuci, prins de catarg cu centura cu scoab,
i privi dincolo de pupa. Un canal, cu deschiderea
de o !umtate de mil, se ntindea n spatele vasului
i, la captul acelui canal, mult mai !os, se aflau
ruinele elicopterului sovietic cu care Oeaumont
zburase spre nav. .terizase dinadins sub prova lui
Elroy i, mai trziu, Ichmidt terminase treaba, dnd
nava napoi pe o scurt distan, apoi izbind n
ghea, n aparatul cocoat pe margine. *nd
retrsese troliul de oel, scosese rmiele, apoi le
aruncase n ap. Car nu sfUritul canalului era cel la
care se uita acum Oeaumont R ngrozit, urmrea
ceva mai n adnc.
mpins nainte de un vnt dinspre nord, un vl
negru se furia spre nav, un vl diferit de ceaa ce
nvluise )biectivul >, o perdea neagr de zeci de
iarzi nlime, o perdea ce lucea amenintor n
lumina lunii. Un banc negru de ghea plutea spre
nav. *el mai cumplit fenomen n .rctica. *eea ce
privea Oeaumont era un banc de cea ngheat, un
fenomen att de periculos, nct putea cauza
degerturi ce necesitau amputri imediate. Cac l
prindea pe catarg, putea fi mort n cteva secunde.
:i invada de!a zona crestelor de presiune. -orbi
repede n microfonul care=i atrna sub brbie.
K IchmidtT ntoarce T
Ie ag de catargul acoperit de velatur n timp
ce motorul tremura, mrindu=i puterea, apoi vasul
se mic n spate, despicnd apa neagr n faa
pupei. 2fectul imediat asupra catargului se dovedi a
fi mai blnd dect se temuse OeaumontR nu mai
mult dect un uor balans cnd gheurile rmaser n
spate, plutind pe dedesubt, iar apa neagr apru din
ambele pri, o pat ntunecat n contrast cu
paloarea gheii. .poi vasul ncetini i opri. :tiind
ce avea s urmeze, Oeaumont i simi muchii sto=
macului ncordai. Qcu un efort contient de voin
s e e e nceap aciunea i s dea ordinul n
microfon.
K "umtate de vitez T nainte T
K Oine, Oeaumont, pornim T 7ine=te bine T
Oeaumont strnse n brae cu putere catargul, cu
capul
ntr=o parte, pregtit s primeasc impactul. Huterea
spori, cutremur catargul, iar vasul se mic n fa.
5heaa alunec n spate, n direcie opus, pata de
ap se ngust i Oeaumont privi ntr=acolo K
pentru c, atunci cnd pata disprea, sprgtorul
avea s loveasc, nava mpotriva gheii, oel
mpotriva barierei, o for mobil mpotriva unei
fore imobile. Hata se ngust pn la dimensiunea
unei rigle, apoi dispru. -aporul continua,
midndu=se mai repede... 5rAAAT Hrova de oel izbi.
&mpactul cutremur ntreaga nav, zgudui catargul
care tremur i vibr pn sus n vrf. l izbi pe
Oeaumont ca o lovitur de ciocan n timp ce se
aga cu disperare de catarg, cu corpul lipit de
velatur. .poi vibraia se domoli i ncet.
Iprgtorul de ghea era oprit, blocat n ghea.
Oeaumont slbi strnsoarea i privi nainte. )
crptur ntunecat se ntindea sub prov, dar nu
pe o distan mai mare de civa iarzi. Ie uit n
cele dou pri ale crpturii dup vreo alt fisur
promitoare, dar nu gsi nimic. 5heaa era intact.
2ra att de concentrat, net i trebui cteva
momente pn s neleag c Ichmidt vorbea cu
el. Itrnse mai tare catargul i vzu la o !umtate de
mil distan c drumul nc se lrgea, apoi l auzi
din nou pe Ichmidt, cu o urm de nelinite n
vocea ferm.
K Oeaumont, m auzi S Oeaumont...
K + simt bine. 4=am fcut mare lucru de data
asta. 1epetm figura i lovete gheaa ePact n
acelai loc, dac poi.
K ntorc S
K C=; napoi, Ichmidt.
Huterea motorului crescu, elicea rscoli apa
neagr de la pupa i, de la nlimea sa, Oeaumont
simi sprgtorul luptndu=se s se elibereze.
4vlind cu ntreg corpul su asupra gheii, Elroy
fusese prins n capcanR gheaa se desfcuse, lsnd
prova s ptrund n ea apoi se nchisese n !urul
navei, ca o menghin masiv. -ibraiile rencepur
cu mai mare putere i, cnd Oeaumont era sigur c
Ichmidt ratase din nou, nava se smulse deodat,
eliberat. Iunetul gheii despicate urc pn la el,
peste pulsaiile motorului, apoi Elroy alunec n
spate, lsnd o pat ntunecat n partea stng,
unde resturi de vopsea ptau gheaa spart. *nd
nava o lu n spate, Oeaumont privi napoi.
Herdeaua neagr, ngheat, avansa peste fia de
ghea neted, apropiindu=se de nav. .tept pn
vasul opri din nou.
K "umtate vitez T nainte T
Ichmidt dusese vasul mai departe pe canal de
data asta, astfel nct, cnd prova avea s ntlneasc
gheaa, s aib vitez mai mare. Oeaumont se
ncord. *u ochii nchii pe !umtate, privind n
!os, urmri pata de ap ce se ngusta, fr s tie c
5raWson i (anger erau pe punte, inndu=se de
balustrad i privind n sus cu groaz. Iprtura se
nchise, gheaa se form sub prov, iar izbitura fu
mult mai mare. ,remurul zgudui catargul i
Oeaumont se trezi n dificultate, tremurnd ca o
frunz din cauza vibraiei catargului. 7inea nc
ochii pe !umtate deschii i vzu ntinsa suprafa
de ghea zguduit teribil, ca de uncutremur. .poi
vasul rmase nemicat.
,reizeci de minute continu cu viteza la
!umtate, treizeci de minute cutremurtoare,
zdrobitoare. Oeaumont schimb unghiul de atac i
folosi Elroy ca pe propriul su berbece de atac,
ciocnind cmpul de ghea pn cnd, ncet, ceva
ncepu s se petreac. 5heaa ncepu s crape,
prezentnd o suit de zig=zag=uri ntunecate. :i se
mai ntmpl ceva, ns nu la fel de ncet.
Oeaumont fusese adus metodic la o stare din care
abia mai pricepea ceea ce fcea. Qaa l ustura
ngrozitor din cauza gerului i era umflat din
cauza apsrii pe velatur n momentul impactului.
:i acum, ceaa neagr aproape l a!unse K trebuia
s nving repede nainte de a=; ucide.
K napoi, Ichmidt, bolborosi el. Cu=; napoi,
pn la captul canalului de data asta.
+erser n spate. Hrea n spate. ) fie de
limea unui deget de cea ngheat se form
deasupra punctului unde se prbuise distrugtorul
de submarine. Qia se ncolci n !urul vrfului
catargului i 5raWson, vznd ce se ntmpl, strig
n sus spre punte, ntr=un fel n care pasagerii nu se
adreseaz de obicei cpitanilor de nave :
K &diot cretin K mic navaT Oeaumont este n
cea.
Oeaumont simi ngheul turbat n timp ce
ntunericul acoperi totul. *mpul de ghea se
duse, apa de dedesubt dispru, blestemata de punte
la fel. Hrivea nainte, cal= culnd urmtoarea
lovitur cnd ceaa neagr l nvlui. 5find de
epuizare, respir adnc i o senzaie ngrozitoare l
strbtu. i simea plmnii congelai, umplui
parc cu ghea lichid. 1espira anevoie i simea o
mare greutate lsndu=se asupra sa, ncercnd s=l
smulg de pe crucet. -asul ncepu s se mite
nainte scondu=; din amenintorul nghe.
Ceschise ochii, pe care=i nchisese instinctiv, i
vzu ngrozit c parAa sa era acoperit cu cristale
de ghea stratificate. nghease zdravn.
K ,e simi bine, Oeaumont S Oeaumont,
Oeaumont... -ocea lui Ichmidt i pierduse
obinuitul calm detaat i era ncrcat de nelinite
i team.
K Ca. Ce data asta, am reuit. Oeaumont se
opri ca s respire. (ovim babordul gheii la
cincizeci de iarzi nainte de crptur. .i neles S
K *incizeci de iarzi nainte de crptur S
Ichmidt prea nencreztor.
K Ca. (a babord T *incizeci de iarziT ) voi
strbate... printr=o crptur la tribord. Hutere
maPim T
K Hutere maPim T ) s te omoare...
K +ic dracului vaporul sta, IchmidtT
Oeaumont striga n microfon. *nd spun putere
maPim, nseamn putere maPimT
K Oine. 2 decizia ta.
Ichmidt se opri la timp: fusese gata s spun e
nmormntarea ta.
Elroy se urni n fa, vibrnd altfel dect nainte,
mpingnd n pri apa ntunecat i trimind valuri
rotunde n ambele spaii de ghea, lundu=i
puterea maPim pentru urmtoarea nvlire asupra
barierei. ,actica lui Oeaumont era neobinuit : i
ceruse lui Ichmidt s npusteasc greutatea masiv
a vasului ntr=un punct de unde ricoeul urma s
izbeasc un segment de ghea pe care altfel nu l=ar
fi putut a!unge, un segment unde un zig=zag se
ntindea pn departe spre crarea ce se lrgea
mereu la distan. 2ra o tactic pe care o
ePperimentase cu succes cnd condusese E4o(us n
Imith Iound cu trei ani nainte. Car nu cu putere
maPim.
ntre timp vorbea cu Ichmidt, diri!nd atacul
navei, ducnd=o spre un punct precis al gheii
dinspre babord. Iub el, avea loc o micare
semnificativ: Ichmidt ordonase oamenilor s
prseasc puntea naintea urmtorului impact.
5raWson urcase pe punte i sttea aplecat n afar,
privind n sus spre silueta micu pe care abia o
putea zri, n echilibru pe crucet. Hutere maPim...
Cac ar fi fost posibil, ar fi contramandat ordinul
lui Ichmidt.
He catarg, Oeaumont privea cu atenie la babord,
mpovrat de mbrcmintea lui care era ca o
armur de oel acoperit de cristale. ,ransmise o
ultim instruciune :
?
K Cac simi c trece, Ichmidt, nu te opri...
-asul porni nainte, vibraiile motorului strneau
ecouri n creierul lui Oeaumont. i nclet strns
braele n !urul catargului nvelit cu pnz, respir
adnc i vasul lovi.
Hrova lui Elroy izbi gheaa la babord, lovind bariera
dintr=o parte, o izbitur piezi. 1icoar, apoi
rotir n alt unghi, nvlind nainte cu o teribil
inerie n gheaa de la tribord. Oeaumont folosise
sprgtorul de ghea ca pe o gigantic minge de
biliard, prova sri ntr=o parte datorit izbiturii,
astfel nct s poat lovi partea opus aproape de
fisura n zig=zag. Heste pulsaia motoarelor, se auzi
un sunet diferit, o lovitur scrnit care trecu prin
vas, cu echipa!ul uluit sub puni. Car efectul la
nivelul mrii era nimic n comparaie cu ce se
ntmpl la catarg.
*atargul ncepu s vibreze ca un diapazon,
legnndu=se nainte i napoi, de parc ar fi vrut s
se smulg de vas, ca o trestie flePibil, nu ca un
catarg de douzeci i patru de iarzi nlime. *hinul
era ngrozitor, aproape de nendurat i, n timp ce
rotirea continua, Oeaumont i pierdu simul
orientrii, cltinndu=se nainte i napoicu o vitez
incredibil. Iimi e=; prsesc fora i raiunea. Ie
simea de parc dinii i erau smuli din maPilar,
capul se desprindea de corp, ntreaga structur a
corpului se destrma.
si deschise ochii, cu minile nc strnse n !urul
catargului, i totul dispru. 4u putea afla dac
opriser sau dac se deplasau nainte. Hrivi n !os i
vzu o crptur enorm, crptur care era
aproape o potec, apoi se ls greu pe catarg i
simi microfonul rece de sub brbie. -orbi fr s=i
dea seama, vorbi ca un om ce repeta un tic verbal:
K 7ine=o n micare, Ichmidt...
Ichmidt o inea n micare. Cin momentul n
care izbir gheaa dela tribord, din secunda n care
simi penetrarea, Ichmidt nu opri o secund.
nfricotoareU prov izbi, rico, forndu=i
drumul nainte, ndeprtnd buci uriae deghea,
zdrobindu=le, frmindu=le, continund s ptrund
din ce n ce mai adnc, totmai adnc, fcndu= i loc
prin bariera care, n cele din urm, se deschidea.
Iub puni, inginerul ef i privea aparatele de
msur, incapabil s=i smulg privirea de pe acele
ce tremurau mult deasupra punctului de alarm.
Cac Ichmidt n=avea gri!, cazanele aveau s
ePplodeze.
Ichmidt n=avea gri!, meninea puterea maPim.
-asul rspundea fr a se opri i urca prova
deasupra gheii, trecnd peste ea, sfrmnd=o cu
toat puterea i greutatea sa. Ce la catarg, aproape
incontient, Oeaumont ncepu s neleag ce se
ntmpl, vzu gheaa des= picndu=se, crptura
lrgindu=se ntr=o potec, poteca eP= tinzndu=se
mult n spate i tiu c aveau cale liber. .poi i
pierdu cunotina, i relUP minile ncletate,
alunec de pe crucet i, ca un spnzurat, atrn de
acolo, agat de centura de piept, cu corpul
balansndu=se ca un pendul.
Oorzoli, marinarul mthlos care mpinsese o
gleat n calea lui Oeaumont, fuse cel care urc
dup el. 5raWson pusese un picior pe scara de
ghea cnd Oorzoli l mpinse ntr=o parte, cu o
n!urtur:
K 2ti prea mic pentru treaba asta, amice...
:i probabil c marinarul era singurul om de la
bord care putea ncerca astaR cu civa inci mai
scund dect Oeaumont, era cldit ca un butoi de
vin. Ie ag de catargul care se balansa i ncepu
s urce din ce n ce mai sus n timp ce
sprgtoruli continua drumul printre gheuri.
K 6ristoase, probabil e mort...
(anger sttea n picioare lng 5raWson, innd
strns scara pentru a se ine drept, n timp ce privea
ngrozit n sus la corpul ce se rsucea la douzeci i
patru de iarzi deasupra lor, n noapte. *a un om
spnzurat de un nod la verg n urm cu dou sute
de ani, Oeaumont se legna nainte i napoi n
spaiu, la distan de catargul de pe care czuse.
K *entura aceea n=o s=l mai susin mult,
murmur 5raWson.
Oorzoli era mai mic acum, urca ntr=un ritm
incredibil, iar 5raWson i simea sufletul la gur
pentru amndoi oamenii K pentru Oeaumont, pe
care se atepta s=l vad din clip n clip
desprinzndu=se de catarg,pentru Oorzoli, cruia i
era suficient o singur greeal ca s se
prbueasc de la optsprezece iarzi K sau erau
douzeci i unu S K era aproape de crucet acum.
.bia ndrznind s cread ce vedea cu proprii
si ochi, zri minuscula siluet care urca, oprindu=
se. 5raWson i mut privirile, incapabil s mai
suporte, apoi vasul se poticni cu o violen teribil,
iar el nu se mai putu ine de scar i plon! pe
puntea ngheat, lovindu=se de un perete
despritor. 1mase ntinsacolo un timp, cu vntul
care l izbea, ncercnd s=i taie respiraia, pn ce
(anger se aplec deasupra sa, ca s se asigure c
era teafr. &mpactul acela teribil i azvrlise,
desigur, pe cei doi brbai dincolo de navR acum
zceau mori, pe undeva pe calot.
K .!ut=m s m ridic, 6orst...
(anger l spri!ini s revin pe picioare i rmase
acolo, inndu=se de bar, fr a ndrzni s
priveasc n sus.
.mndoi privir n sus n acelai moment si nu=i
mai dezlipir privirile de acolo, abia respirnc,
incapabili s gindeasc. Oorzoli cobora cu
Oeaumont agat n spatele su cu centura de piept
pe care o desprinsese de pe catarg. *um naiba
putea rezista marinarul S se ntreb 5raWson.
*obora o scar de ghea, o scar zguduit de
coliziunile continue ale provei cu calota, cobora cu
greutatea unui alt om n spate, greutate care ncerca
s=l doboare pe spate la fiecare pas pe care=; fcea.
Oorzoli devenea din ce n ce mai mare,
Oeaumont cretea si el n timp ce brbatul care
cobora se apropia de punte si, acum, simind c=;
prsesc puterile, marinarul venea n !os ct
derepede putea, cu bocancii si mari ciocnind
treptele mbrcate cu ghea, zdrobind gheaa,
pentru c greutatea combinat a doioameni
neobinuit de mari lovea treptele. 5heaa spart
czu peste 5raWson i (anger. i ferir capetele,
pentru a=i prote!a ochii i, cnd privirdin nou n
sus, corpul ce se balansa, al lui Oeaumont, era chiar
deasupra lor. l apucar, eliberndu=; de greutate pe
epuizatul Oorzoli, apoi amndoi a!unser pe punte
n timp ce Elroy zvcnea nainte prin poteca des=
chis ctre oceanul de dincolo.
;oi& >: =ebruarie& 8 3.a. E mie.ul nop1ii
K *e s=ar ntmpla dac ar fi o coliziune S
Hapanin sttea n picioare pe puntea Revoluiei,
alturi de ,ucevsAi care urmrea radarul. Huntea
era foarte mare, avea un spaiu circular de sticl
armat dincolo de timon, era potrivit oricrui
sistem tiinific disponibil care putea a!uta
navigrii. *omparat cu vasul rusesc, Elroy, de ase
mii cinci sute de tone, lipsit de radar, prea o
relicv din secolul al nousprezecelea.
-ibraia puternicelor motoare diesel era blnd,
ceva mai mult dect un bzit persistent, iar o
baterie de faruri, fiPate sub diferite unghiuri n
spatele punii, lumina prin ceaa dens. ,imonierul
era la civa metri distan cnd Hapanin vorbi pe o
voce !oas, prea !oas pentru ca ofierul de cart care
sttea n faa unui panou supradimensionat s aud.
K *e s=ar ntmpl, continu Hapanin, dac am
iei din cea i l=am izbi pe Elroy n mi!loc cu
prova noastr S
Elroy era pe mare, o apariie fantomatic i
teribil ce se scufunda. 2ra ntuneric, o ntunecime
total, dei, undeva, deasupra ecranului de cea
neagr, luna nc mai lumina. (uminile sale,
farurile proiectate asupra oceanului agitat artau
scene de groaza.
Huntea, catargul, parapeii, puntea inferioar
erau acoperite de cristale mortale. *hiar i
atmosfera nghease deasupra navei nvluind=o,
polund=o, ncrcnd=o cu diabolica sclipire neagr
cnd lumina a!ungea la ea. ,emperatura era de
minus aptezeci i unu de grade. .erul era mai rece
dect marea ngheat era ca o ghea lichid care
atrna deasupra navei, c un nor negru, un nor al
morii. :i erau peste cinci sute de tone de ghea pe
puntea care se nclina periculos spre babord. 2ra
doar o chestiune de timp pn cc Elroy, nclinat,
avea s se scufunde.
He puntea inferioar era groaznic K groaznic i
periculos. 5rupuri de oameni, tot echipa!ul ce
putea fi folosit, se luptau s azvrle gheaa peste
bord la timp, n vreme ce ceaa neagr se aduna n
!urul lor n mai multe straturi pentru a=i acoperi. 4u
puteau vedea K cu ePcepia frntu= rilor de lumin
de la lmpile de pe pereii despritori, lmpi
murdare i pe !umtate acoperite de melasa neagr
a ceii care se lipea de sticl. 4u puteau sta n
picioare, pentru c puntea era mereu nclinat spre
babord de marea greutate a gheii pe care ncercau
cu disperare s=o arunce. .bia puteau s respire K
pentru c, atunci cnd inspirau, nghieau aer cu
ghea lichid cristalizat, aer despre care nu era
greit s spui c era greu ca plumbul.
ngheai de gerul teribil, cu hainele ngreunate
de cristalele de ghea, foloseau trncoape,
topoare, ciocane i lopei pentru a desprinde,
sparge, sfnma i arunca peste bord tonele care i
ucideau. [gomotul ncetinit al motoarelor era
aproape acoperit de sunetul sacadat de frmiare i
zdrobire. &ar marea nelinitit ridica vasul, fcnd
misiunea lor imposibil infinit mUi periculoas, si=
lindu=i s se agae de ancorele de salvare cptuite
cu ghea cnd i pierdeau echilibrul. :i asta dura
de douzeci i patru de ore.
Cincolo de prova care se ridica i cobora, marea
uiera i se zbtea, iar n luminile farurilor, privind
n !os de pe puntea principal, Ichmidt vzu ghea
cobornd din aer, ghea neagr.
K 4e=nvinge, CaIilva, spuse el posomorit. Ie
formeaz mai mult ghea dect putem noi arunca.
(a geamul de la babord, CaIilva privi n !os i
nu putu s=i dea un rspuns cpitanului: gheaa de
pe punte era aproape de nlimea parapetului. i
aps faa pe sticla armat, dar i=o retrase repede
cnd nasul simi temperatura. Un marinar crezu c
e Oorzoli, i trase repede mna n sus, i mnua pe
care, probabil, o purtase dispru, prins sub o
bucat de ghea. *hiar dac purta mitene pe
dedesubt, avea s degere n cteva secundeR
Oorzoli alerg cu mna ascuns la subsuoar spre
cea mai apropiat scar, iar CaIilva se ruga ca asta
s nu nsemne c va fi nevoie de amputare. .poi nu
mai vzu nimic cnd spuma unui val nvli din cer
i lovi cu o plesnitur geamul, nghend n timpul
cderii.
K neleg c Oeaumont e bine, spuse Ichmidt.
K Oeaumont se reface, confirm CaIilva.
,rebuie s fie ca sticla asta K armat.
n interiorul cabinei lui (anger, Oeaumont sttea
singur, ascultnd loviturile sloiurilor de ghea,
purtate de hul, n peretele cabinei. Hutea spune c
ceva nu e n regul, dup nclinarea cabinei: era
aproape tot timpul aplecat spre babord. Car se
gndea la Hapanin i la ceea ce=i spusese Ichmidt
trei ore mai devreme, ndat dup ce se trezise.
K Int la circa patruzeci de mile sud de noi...
cele ase traulere sovietice, spusese Ichmidt,
indicnd pe hart. 1spndii de=a curmeziul
drumului nostru, ca o pavz. &=a descoperit
Vuinn... nainte ca ceaa neagr s ne prind. I=a
dus spre sud cu aparatul su ct a avut
combustibil... i a avut impresia c a zrit i o nav
mult mai mare, tot cam pe aici.
K (a mai puin de treizeci de mile distan.
Revoluia S
K I=ar putea. *eaa s=a regrupat acolo !os,
tocmai cnd o reperase. & s=a prut c vede carcasa
mare a unui radar K echipament pe care=; folosesc
ca s intercepteze sateliii notri. ,rebuie s ne
asigurm c n=o s fie nici o coliziune cnd trecem
pe lng ei.
Oeaumont se aez ntr=o poziie mai
confortabil pe patul de campanie. +c4eill,
doctorul navei, i spusese, cu o voce ncrcat de
uimire, c era nc ntreg.
K 6ainele i pnza aia te=au prote!at. :i faptul
c te=ai desprins de catarg, fr s te izbeti, a fost
de folos... dar vei rmne aici pn a!ungem la
Vuebec...
Oeaumont nu gndea la fel: se va scula n
curnd. ,orsul i era umflat ru, l simea dublu n
volum, ceea ce nsemna c se simea foarte mare,
ntr=adevr, dar curnd... *nd se micU, tresri de
durere. 2i bine, poate n cteva ore. n timp ce fiPa
peretele opus, fr s=l vad, se
ndi la timpul scurt pe care=; petrecuse cu Hapanin
n ca= ana de la )biectivul >. i amintea capul
mare i ras al siberianului, gura foarte mare,
structura oaselor aproape mongoloid. Un om
necioplit.
:i acum, n faa lui Elroy, care l ducea pe
5orov i hrile *atherine, se aflau cel puin apte
vase sovietice. Ie ntoarse n spate i scotoci
buzunarul parAi de unde scoase tubul. l cntri n
palm K ntregul sistem subacvatic soviectic, iar
Hapanin tia unde se afl. ,rebuie s fim siguri c
n=o s fie vreo coliziune... spusese Ichmidt care
se gndise la un accident.
Oeaumont se gndea la ceva diferit cnd puse la
loc tubul n parA i=si trase ptura pn sub brbie,
rmnnd cu privirea fiPat n deprtare, mcercnd
s vad viitorul. .poi, fr s=i dea seama, adormi.
Elroy, care mrise periculos de mult viteza, se
npustea nainte, cu prova plon!nd adnc n canal,
cnd un val se prvli peste parapetul de la babord
i=l scufund. *nd prova urc din nou deasupra,
!umtate clin creasta valului era lipit de ea,
ngheat pe parapetul care era acum mai gros cu
ase inci de ghea.
K ,rebuie s ncercm, hotrse Ichmidt n
urm cu zece minute. -a trebui s mrim viteza, n
sperana c vom iei din ceaa neagr.
f
K -a trece peste... CaIilva tcu cnd Ichmidt l
privi, iar el nelese privirea: oricum, vor reui, aa
c ce mai conta S :i fiecare factor al vremii se
nrutea.
-ntul se intensificase la treizeci i cinci de
noduri, urlnd ca o vr!itoare prevestind moartea,
tnguindu=se printre velatura ncrcat de gheat,
aruncnd la bord spuma care nghea nc din aer i
cdea pe spatele oamenilor aplecai pe punte, ca
nite alice de plumb. Hierdeau btlia!Gentru
supravieuire pe toate fronturile K i tiau asta.
5heaa se form mai repede dect puteau s=o
ndeprteze, iar acum se ridicase pn la nlimea
parapetului, la babord. -ntul n cretere
transforma marea prin care trebuia s nainteze ntr=
o cldare n clocot, cu valuri de doisprezece iarzi
nlime, talazuri uriae ce se rostogoleau peste ei
de la !umtate din nlimea catargului rmas i
care se aplecase spre babord.
,alazuri gigantice inundau puntea, nvrtindu=se
n !urul oamenilor de pe punte lipii de bandulele
de salvare ngheate, sprgmd gheaa pecare se
luptau s o arunce peste bord. .desea aduceau cu
ele buci de ghea plutitoare, care se sprgeau de
pereii navei cu o for mortal, sfrmndu=se
nainte ca apa s se retrag. Hierdur n acest fel un
om K agat de o bandul de salvare, fuse intuit
de un perete etan, cu tot mi!locul zdrobit de o
bucat grea de ghea care veni asupra sa ca o
torpil. )amenii nu reusi= ser s salveze trupul
mortului, i asta l ngri!or, dar, in sinea sa,
CaIilva gsi c e o binecuvntare K cadravul
mutilat ar fi trebuit mai trziu s fie ngropat cu
ceremonial. Cup cum spusese Ichmidt, trebuia s
ncerce. .a c i continuar arumul cu viteza la
!umtate.
K *red c ar trebui s eliberm punile, spuse
CaIilva, cincisprezece minute mai trziu.
K Ce ce S
Ichmidt i se altur la geamul de la babord si
vzu de ce. Oalustrada din stnga era din nou
scufundaii i, privit de sus, de pe puntea
principal, spectacolul era terifiant. )amenii de pe
punte erau pe !umtate n ap. Harapetul dispruse,
ca i muntele de gheaR era ca i cum puntea ar fi
plutit de una singur. Ipuma ngheat bombard
geamul i Ichmidt trebui s=i schimbe locul,
pentru a gsi un petic de geam nc neacoperit, prin
care s priveasc !os. Ichmidt se ntoarse pentru a
urmri prova.
K 7ine=i n aciune, ordon el.
K 4u mai pot munci, pentru numele lui
Cumnezeu T *um s poat cnd snt n ap pn la
talie S
K Int i acum n ap pn la !umtate S
K 4u, nu n acest moment, dar vor fi cnd va
veni urmtorul val.
K 7ine=i la lucru.
n sinea sa, CaIilva tia c Ichmidt avea
dreptate. Qiecare livr de ghea pe care o puteau
slta peste bord ntre inundaii ddea prile!ul navei
s mai pluteasc puin, s triasc, s se mite
nainte spre ceea ce putea fi siguran sau un fel de
siguran. ,rebuia s se ndeprteze de ceaa neagr
sau s moar.
.stfel, timp de aisprezece ore schimbar
echipele de lucru la intervale chiar mai mici,
dndu=le timp oamenilor s se duc !os, s se usuce
i s se nclzeasc nainte s moar ngheai i
apoi, dup o scurt pauz, s revin cu greu sus, ca
s=o iU de la capt, s scape de o cantitate, din
pcate prea mic, de gheat, s nfrunte frigul i
vntul, marea, i pericolul proiectilelor de ghea
care=itrnteau n pereii etani. 4umai un om ca
Ichmidt ar fi putut s=i supun la un astfel de chinR
numai pentru un om ca Ichmidt s=ar fi supus
chinului. 5raWson si (anger intrar n tur cu restul
echipa!ului, n timp ce E!orov, omul care le adusese
toate necazurile astea, zcea n patul su din
pricina rului de mare.
1uptura surveni brusc, iar CaIilva fu primul
care nelese ce se ntmpla. Hentru a patra oar,
!os, pe punte, rezemat de o bucat de ghea, privi
n sus la ceilali. nc lucrau, sprgnd gheaa, fr
s surprind vreo schimbare. .runc drugul de fier
n !osul unei scri i alerg sus, pe puntea
principal.
K 2 mai mult luminT strig el cnd nvli
nuntru. .m trecutT
K *red i eu c da.
4u era nici uurare, nici satisfacie n vocea lui
Ichmidt cnd privi pe geamul din spate. Mra o
simpl stare de lucruri. -asul era nc nclinat spre
babord, mai era nc un mic munte de ghea n
acea zon, dar atmosfera se nsenina i ceva
asemntor cu strlucirea lunii sclda puntea ntr=o
lumin palid. *ortina de cea neagr era ca o
draperie distinct, ducnd cu ea n deprtare
teroarea pe care o semnase.
2ra unsprezece seara cnd Oeaumont urc ncet
i cu trud scrile ce duceau spre puntea principal,
ntrebndu=se ce naiba se ntmpla. -zu doar un
marinar alergnd pe scri n sus, naintea sa, i
ieind pe punte, iar deasupra auzi tropitul agitat al
altor pai care alergau. 4imeni nu alerga pe o nav
mbrcat n ghea dac nu avea o problem cu
adevrat serioas.
*nd a!unse pe punte, Ichmidt K pe o astfel de
vreme K deschisese geamul i se uita prin lentilele
bino= clului. Oeaumont privi spre timonier, apoi
spre CaIilva i hotr s nu pun nici o ntrebare n
acel moment. .mndoi brbaii stteau n picioare
ntr=o atitudine ce sugera mai mult dect o uoar
nelinite. 1spunsul veni naintea ntrebrii, cnd
se apropie de geamul deschis i auzi vocea
strident a observatorului de undeva de pe punte:
K .isberguri la babord T .isberguri la tribord T
.isberguri nainteT
K 4u T ePplod ,ucevsAi. -oi cere s fiu
eliberat din comand nainte mcar s m gndesc
s dau un astfel de ordin. Ce fapt, voi aciona
imediat. -oi ordona s nceteze imediat bruia!ul
radar K pn ce trimit un semnal la +oscova i
primesc un rspuns...
K 4u poiT -ocea lui Hapanin era indiferent.
:tii c avem un detaament de securitate special la
bordul acestei nave... a preluat de!a controlul
seciunii bruia!.
2ra foarte cald n interiorul spaioasei camere a
hrilor din spatele punii principale a navei
Revoluia i cearta dura de zece minute. Hapanin l
icana, de fapt, pe acest cpitan pedant, tactic
despre care tiuse c va fi necesar din momentul
n care=; vzuse. ,ucevsAi protest din nou.
K *nd am luat comanda Revoluiei, urma s
efectueze cercetri, cercetri acvatice...
K &pocrituleT .i urmrit sateliii americani.
.sta este cercetare, desigur... cercetare militar T
K Qacem i cercetare oceanic, se rsti
,ucevsAi. ,emperaturile apei, salinitate...
K ,ot ceea ce afecteaz vital operaiunile
submarinelorT + scrbeti, ,ucevsAiT :tii doar c
toate datele pe care le culegi merg la oamenii
notri, de la cercetri militare K care decid ce
frmituri le vor servi profesorilor...
K 4=am s=o facT strig ,ucevsAi. 4u voi
scufunda sprgtorul de ghea american. ,rebuie
s fii nebun K nu vom scpa niciodat de asta...
K 5reeti din nou, observ Hapanin cu cinism.
Elroy gonete spre sud fr radar K tiu asta de la
elicopterul care U descoperit nava acum dou ore.
:i nu poate comunica cu nimeni K bara!ul de
bruia! a completat izolarea sa.
K .u un elicopter, spuse ,ucevsAi cu rutate.
Hresupun c l=ai trecut cu vederea S
K 4u. Hapanin se ndrept spre harta de pe
mas ca s=i ascund iritarea. ,ucevsAi atinsese o
coard sensibilR de cteva ore, siberianul ncercase
s gseasc o cale de a imobiliza IiAorsAW=ul de pe
Elroy& 5orov i hrile *athe= rine snt la bordul
acelei nave, ePplic el rbdtor. Cac nu le putem
recupera, trebuie s le distrugem...
K 4u o voi face.
K 4u=mi amintesc s=i fi cerut s faci ceva.
Car apele astea snt acoperite de aisberguri i se pot
ntmpl accidente. :i ar trebui s te gndeti la
familia ta, adug ca din ntmplare Hapanin.
K Qamilia mea S *e legtur are asta cu familia
mea S
K +ai ales la soia ta, spuse siberianul rigid.
2ste evreic...
K .sta e o minciun T
Hapanin oft.
K 2ste pe !umtate evreic. Cup mam. Ie
pare c ai uitat c una dintre atribuiile mele este s
verific aciunile evreilor de la (eningrad...
K 2a n=are nimic de=a face cu asta...
K ,ucevsAiT ,aci din gur, te rog T .i uitat de
mesa!ul care=i ordona s=mi ndeplineti
instruciunile S continu Hapanin, ePplicnd cu
rbdare. Cac se descoper c soia ta e amestecat
n anumite aciuni antisovietice, a putea foarte
uor s aran!ez s fie trimis n &srael. 4=ai mai
vedea=o niciodat, nu S
K 4=ai s ndrzneti...
K :i dup aceea ce se va ntmpl S *iva ani
va spera c vei veni. Qemeile snt foarte
perseverente n speran. .poi va nelege c totul
s=a sfirit i c trebuie s=i triasc viaa. .m putea
chiar aran!a un divor, dac ea ;=Ur cere...
K ,iclosule...
K ,rebuie s fiu, accept cu calm Hapanin. 2ste
una dintre primele calificri n munca mea.
K ,rebuie s mai ePiste o modalitate...
K Cac o gseti, s mi=o spui i mie.
K IiAorsAW=ul tu se ntoarce, Oeaumont, spuse
Ichmidt, fr nici o urm de zmbet. Oeaumont nu
rspunse n timp ce sttea n picioare pe puntea
vasului Elroy mpreun cu 5raWson i (anger.
2licopterul tu...
Oeaumont i ceruse lui Ichmidt s=l trimit din
nou pe Vuinn ca s controleze ce se afl naintea
lor K dac Vuinn era de acord s fac asta. Ce
fapt, Vuinn ardea de nerbdare s porneasc cu
aparatul nc de cnd ieiser din ceaa neagr. 4u
era nefiresc c Ichmidt era pentru moment mai
preocupat de probleme de navigaie.
.isberguri i ncon!urau din toate prile,
aisberguri abia vizibile din aburul greu al mrii ce
plutea pe oceanul dintr=o dat calm. n urm cu
dou ore, vaporul, lovit i izbit, se luptase pentru
supravieuire cu valuri de doisprezece iarzi, iar
acum plutea ncetior pe o ap ca laptele rece. Car
era nc nclinat mult la babord, pentru c ducea
nc enorma povar a ncrcturii de ghea ce
apsa pe parapetul din stnga i era teribil de frig.
Un ghear masiv, de peste treizeci de iarzi
nlime, o stnc crestat de ghea plutitoare,
aluneca pe ap la mai puin de un sfert de mil n
stnga provei. *eaa l nvluia la baz i o alt
centur alburie era ncolcit la mi!loc, dar enormul
su cap, ca un pisc, se nla clar n lumina lunii.
Un ghear mai kmic, cu vrful tocit i crenelat, ca al
unui castel din Ipania, plutea la aceeai distan de
nav, la tribord. Ce pe punte semnau cu nite
insule muntoase, apreau, dispreau, apoi
reapreau.
(anger se apropie de Oeaumont i=i spuse:
K +i=ai cerut s verific cu CaIilva dac este
ePplozibil la bord. 2ste...
K +ai trziu, murmur Oeaumont.
2ra ngri!orat pentru Vuinn K se simea
responsabil pentru acest ultim zbor i nu s=ar fi
simit mulumit pn ce elicopterul nu s=ar fi ntors
cu bine pe ramp. (a sugestia sa, unul din
puternicele faruri de lng prova fusese aprins i
nlat aproape vertical n noapte. .cest far care
strpungea aburii l ghida pe Vuinn s se ntoarc
din sud, dei lumina era doar o plpire minuscul
la distan, estompat de lumina lunii. .burii
plutir, plpitul dispru. Oeaumont i mica
neobosit picioarele.
K + ntreb dac a gsit vapoarele acelea,
reflect 5raWson cu voce tare.
K Cac se ndreapt nc spre nord, le=a gsit,
probabil, presupuse Oeaumont. ,rebuia s caute
apte nave K trebuie s fi reperat mcar una dintre
ele...
K 4u=mi pas unde se afl, bombni Ichmidt,
privind spre tribord. Intem n largul mrii K vom
merge ePact pe lng ele.
n spatele cpitanului, Oeaumont surprinse
privirea lui CaIilva, o privire sceptic. Iecundul
nu mprtea ncrederea totala a lui Ichmidt n
libertatea mrii largi, o ndoial pe care Oeaumont
o detectase mai devreme, fapt care l ncura!ase s=i
cear lui (anger s discute cu CaIilva despre
ePplozibil. .fl dac au ceva la bord, sugerase
Oeaumont. 2 posibil s transporte ceva care s
arunce n aer gheaa, pentru a=i face loc s treac.
2ti ePpert n ePplozibil,asa c ntrebarea nu i se
va prea ciudat.
-asul i urma cursul nainte, ncet, peste marea
ca uleiul, o mare neagr i strlucitoare n lumina
lunii care o fcea s semene cu un lac de petrol.
*eaa era dispersat, atrnnd n zona aisbergului de
fiecare parte i, n aceast perioad a anului, apa
era adesea calm n zon. Hrobabil c greutatea
mare a mormanelor plutitoare de ghea i ddea
stabilitate. .uzir estompat btaia ritmic a
elicopterului lui Vuinn care se ntorcea, dar tot nu=
; puteau vedea.
Oeaumont privi spre tribord unde un far lumina
cel mai apropiat ghear. &luminat, prea gigantic,
semnnd mai mult ca oricnd cu un castel spaniol,
pentru c lumina trecea prin ferestrele nalte din
turnuri, prin guri ce penetrau gheaa pn n partea
cealalt. 2ra nfricotor prin apropierea i
imensitatea sa.
K Hresupun c n=ar putea fi un ghear fantom S
murmur 5raWson.
K Iper c nu, snt capabili s se prbueasc
dac le strigi mai tare un cuvnt.
*eea ce chiar era adevrat, gndi Oeaumont,
dei ar prea incredibil oamenilor care nu cunosc
.rctica K faptul c o voce uman, imprudent ar
putea dobor un colos cntrind milioane de tone.
2schimoii tiau astaR n caiacele lor, alunecau pe
lng ghearii fantom fr a ndrzni mcar s
opteasc, att de fragili erau aceti gigani
plutitori, aflai la limita prbuirii. Oeaumont
urmri lumina, !ucndu=se deasupra ghearului ca
un castel, ridicndu=se pe piscul su, apoi piscul
ePplod.
Hre de o clip, fusese acolo, apoi dispruse fr
urm ntr=o cascad de ghea ce se rspndea n
toate direciile, n timp ce ecoul detonaiei se
ntinse peste ocean, trans= mindu=se din ghear n
ghear. Qragmente de ghea lovir ti!a farului,
disprnd apoi n marea acoperit de banchize. *el
puin douzeci de picioare din creast se
dezintegraser. Ichmidt ddu un ordin rapid,
deviind cursul cu cteva grade spre stnga,
deprtndu=se de monolit.
K 4=a fost un ghear fantom, ci unul ePploziv,
coment 5raWson. 4u vreau s mai ntlnim unul la
fel.
IiAorsAW=ul lui Vuinn i fcu apariia. 2ra
destul de aproape acum pentru a se vedea elicea
aureolat de lumina lunii. Ie afla la mai puin de un
sfert de mil cnd cobor pn la o altitudine de
aizeci de iarzi, ndreptndu=se spre Elroy pe un
curs care=; ducea deasupra crestei ghearului uria
de la babord. Ichmidt ddu un nou ordin, ca s
ncetineasc motoarele, n timp ce Vuinn ateriza.
*eaa ce ncon!ura mi!locul ghearului se
ndeprtase, lsnd s se vad imensitatea stncii de
ghea, ridicndu=se drept din aburul de la baz.
K Iper c a gsit nava Revoluia, spuse (anger.
5hearul uria ePplod cnd Vuinn zbura
deasupra
lui, ePplod ca o bomb gigantic, nemaiputnd
reine presiunea dinuntrul su. Car, de data asta,
nu dispru numai creasta K ntregul ghear
ePplod, cu un bubuit care tun peste ocean,
asurzindu=i pe oamenii de pe puntea inferioar.
*hiar i puntea principal se cutremur sub unda de
oc. *adranul busolei de deasupra se sparse,
rspndind sticla asupra timonierului. Ichmidt
prinse crma ca s menin cursul.
-uietul se rspndi printre gheari i veni napoi
spre nav sub forma unui ecou zdrobitor. Ipuma i
vaporii fuseser mprocai n noapte la o sut
cincizeci de iarzi nlime, pe locul ghearului, ntr=
un gheizer masiv ce rivaliza cu )ld ImoAW. *nd
coloana de vapori czu napoi la nivelul apei, se
vzu c nu rmsese nimic dect ap n clocot.
5hearul dispruse, IiAorsAW=ul dispruse... Vuinn
dispruse.
Oeaumont se apropie de Ichmidt care lsase
crma pe mna timonierului i sttea n picioare
lng fereastr, privind fiP apa nspumat a mrii.
K 2ra ePact deasupra crestei cnd a ePplodat...
K :tiu, rspunse Ichmidt ncet. Cumnezeule
mare... Vuinn. i ndrept umerii i vorbi, fr s=l
priveasc pe omul de ing el. Cac mai ai i alte
idei sclipitoare, Oeaumont, tii ce poi face cu ele.
4u att cuvintele, ct linitea cu care le spusese
ePprimau amrciunea. Oeaumont se ndeprt,
fcnd un semn cu capul spre 5raWson i (anger
care=; urmar pe punte. 2ra ngrozit de moartea lui
Vuinn, dar, dac era posibil, era chiar mai ngrozit
de pierderea elicopterului. 1adarul se dusese,
bruia!ul radio fcea imposibil orice transmisie, iar
acum ultima lor legtur cu lumea din afar le
fusese luat. *u Hapanin undeva la sud de ei, erau
izolai. ) or mai trziu, Elroy izbi ghearul.
<ineri& >2 =ebruarie
K ) sut de livre de gelignit, mecanisme de
cronometrare i cteva zeci de iarzi de cablu...
K Unde le tin, 6orst S
e 9
K 4=ai s ghiceti niciodat K ntr=o cabin de
pe puntea principal. (anger zmbi spre Oeaumont.
K Itrict mpotriva regulamentelor, spune
CaIilva, dar tot el spune c, atunci cnd trebuie s
azvrle peste bord materiale degradate, nu vrea s
le care atta drum pn sus din depozitul de
ePplozive.
K CaIilva e mai cu capul pe umeri, spuse
5raWson. )amenii ia de la Fashington, care fac
regulamentele, nu cltoresc cu echipa!ul.
*ei trei brbai edeau n cabina lui Oeaumont,
mncnd prnzul compus din budinc de molute i
plcint cu scorioar. Qaptul c hrana le fusese
trimis n cabin sugera o dat n plus c le sczuse
popularitatea.
K Intem n dizgraie, observ 5raWson, punnd
!os ceaca de cafea. )ricine va crede c l=ai trimis
pe Vuinn ca s sar n aer cu ghearul...
K Ichmidt e mai ngri!orat dect las s se
vad, replic Oeaumont. Hretinde c se
concentreaz asupra navigaiei, dar cred c e la fel
de ngri!orat ca i noi n legtur cu vasele alea
ruseti. Revoluia m ngri!oreaz cu toate cele
aisprezece mii de tone ale ei. Elroy poate da la o
partedin drum traulerele. *e e asta, 6orst S
4eamul inea n palm o cheie, iar pe fa avea
o ePpresie de mulumire.
K *heia de la cabina cu ePplozibilul. CaIilva
nu prea e de acord cu Ichmidt n afacerea asta cu
ne aflm n largul mrii, deci nimeni nu ne poate
atinge. :i nu tiu cum, suta aceea de livre de
gelignit s=a mpachetat singur n cteva geni de
umr, pentru orice eventualitate...
*abina se zgudui sub ePplozia masiv, se
cutremur de parc pereii etani erau ct pe ce s
se curbeze. Hereii cabinei se aplecar spre stnga,
apoi spre dreapta, dup care redevenir verticali.
Ce sub vapor se auzi un scrnet teribil, ca si cum
chila ar fi fost zdrobit, si scrsnetul coni= 9 X 9 X
e nu.
K 6ristoase... 5raWson se repezi s deschid
ua cabinei i auzir strigte, tropitul picioarelor
care alergau, o izbitur teribil dincolo de peretele
etan de la babord, apoi nava rmase nemicat, cu
motoarele mergnd n gol. (uminile sczur i
aproape se stinser, revenind anevoie la puterea
maPim.
K 4e=am ciocnit, url 6orst.
K 4umai dac nu cumva tocmai ne=a lovit
Revoluia&&& ncepu 5raWson.
K +ai degrab un aisbergT Oeaumont i
mbrc par= Aa. + duc pe punte.
Oeaumont urc n fug scara goal de lng
cabina cpitanului, se opri n capul scrilor ca s=i
ncheie parAa i s=i trag mitenele i mnuile i,
de pe puntea de deasupra, auzi vocile oamenilor,
voci cuprinse de panic. *ontinu s urce scrile,
deschise ua i ceaa l ntmpin, o cea rece i
umed prin care se micau siluete. 2ra imposibil s
vezi ce se ntmplase, ce era sub parapetul de la ba=
bord. ) siluet masiv se ivi din cea ciocnindu=se
de el. Oorzoli.
K 4e=am ciocnitT gfi el rguit.
K 4e scufundm S ntreb Oeaumont, simind
tubul din buzunarul parAi.
K Cumnezeu tie...
Oeaumont porni n sus pe scri, spre punte, i
aproape a!unse sus cnd ceaa de dincolo de prova
se risipi. *eva ca un munte apru i dispru, un
munte la doar civa metri. *ontinu drumul spre
puntea principal n timp ce (anger i 5raWson l
urmau din spate. Ichmidt sttea n cabin, cu un
geam deschis, iar aerul ngheat dispersa rapid
cldura. ,imonierul inea nc de crm, dei nu
mai mergeau nicieri, iar podeaua era nclinat spre
pupa. CaIilva atrna pe !umtate afar la o alt
fereastr deschis, privind atent la babord.
+otoarele se opriser. Hrivind peste umr, Ichmidt
l vzu pe Oeaumont.
K -ino aici un moment, Oeaumont, l strig el.
-ocea i era neutr, suprarea dispruse.
K 2 cel mai blestemat lucru K am nclecat pe
un aisberg.
(e lu o or ca s stabileasc poziia,
ePtraordinara poziie n care se aflau. 3naintnd
foarte ncet prin ceaa groas, Elroy intrase ntr=un
mic golf de pe coasta unui aisberg giganticR n mai
puin de un minut, traversase golful, iar prova
ptrunsese ntr=o scobitur larg de ghea erodat
pe o parte a ghearului, o imens ramp natural ce
ieea din mare. (a primul scrnet, Ichmidt
acionase, dar prova i toat partea de dinainte a
navei erau de!a ridicate din ap, ca un vapor pe un
doc uscat, n timp ce la pupa elicea era nc n apa
adnc.
Ichmidt oprise motoarele, dar vasul de ase mii
cinci sute de tone era izolat, prova i o treime din
corpul lui se aflau pe povrniul de ghea, iar
celelalte dou treimi i pupa erau nc n golf. (a
captul scobiturii, peretele ghearului se nla
drept n cea, verzui i masiv ca o stnc, n raza
de lumin a farului. (ui Ichmidt i se prea
incredibil, dar pentru Oeaumont era doar ciudat: cu
un an n urm, un trauler britanic trecuse printr=o
ePperien similar la IpitsbergenR pe o cea
groas, intrase cu prova adnc n interiorul unui
povrni, la marginea cmpului de ghea. *pitanul
i folosise nelepciunea i fcuse fa acestei
unice ePperiene K pur i simplu, dduse napoi
motoarele, iar elicea trsese traulerul napoi n
mare.
K &isuseT strig CaIilva, din spatele punii
*um naiba am a!uns aici S
+erser la gemul din spate i Ichmidt clipi.
*eaa se risipise pentru un scurt moment i, dincolo
de pupa, vzur un golfule cu marginile curbate
flancnd o intrare ngust. Qusese mai degrab un
miracol c Elroy, naintnd orb prin cea, evitase
ambele brae ale golfului cnd intrase direct
nuntru. *eaa plutea pe deasupra, acoperind
braele ghearului.
K *u puin !udecat i mult noroc, vom reui,
spuse Ichmidt gnditor. *ea mai mare parte a navei
e nc n ap, deci, dac schimb sensul micrii
elicei, aceasta ar trebui s ne trag de pe panta de
ghea. )ft adnc. 4u e cel mai blestemat lucru S
K :tii c am scpat de ghea S l ntreb
CaIilva pe Oeaumont. I=a dus cnd am lovit rampa
K poi vedea acum.
Oeaumont privi n !os pe fereastra din stnga,
unde ceaa se ridicase de pe povrni. 4u era de
mirare c nu putuse vedea parapetul de la babord.
*nd urcase pe punte, parapetul acela nu era acolo
ca s poat fi vzut. *nd chila urcase pe ramp,
muntele de ghea pe care ncercaser s=l
ndeprteze, n multe ore irosite n van, i prsise
lund cu el parapetul. n partea din spate a navei, o
mas imens de ghea ngrmdit zcea pe
podeaua nclinat, iar ici i colo se zrea cte un
fragment din balustrad ieind dintre bucile de
ghea. Iiluete mbrcate n blnuri, marinari pe
care Ichmidt i trimisese !os cu scri de funie,
pentru a ePplora ghearul, se micau ca fantomele
n cea. Un cap apru deasupra prii unde
parapetul, aproape de prova, era nc intact. .l lui
(anger. Ie cr pe scar i li se altur pe punte.
K 4u e un ghear fantom, @eith, snt sigur...
K 2ti sigur S
K Qoarte. Iam si cu mine ne=am ctrat ct de
de=
X ?
parte am putut i e solid K o stnc de
ghea...
K Hoi s=l vezi acum, l strig Ichmidt din faa
punii de comand.
*eaa se rotea ntr=o micare constant, se
risipise din faa provei i, cteva minute, mreia
ghearului pe care erau izolai le apru n ntregime
nainte. (a o sut de iarzi dincolo de prova, gheaa
se ridica vertical, ca stncile din Cover. *eaa pluti
mai departe i vzur stnca dezlipin= du=se din
ambele pri pn dispru n vltucii alburii. 2rau
izolai pe o insul plutitoare de ghea, pe un ghear
uria care putea s se ntind pn la o !umtate de
mil distan, poate mai mult.
K *heam napoi oamenii, i spuse Ichmidt lui
CaIilva pe un ton hotrt. Qolosete difuzoarele.
&eim de aici.
K Hresupun c trebuie s prsim de ndat
ghearul S ntreb ncet Oeaumont.
K Ce ndat ce putem s=o facem... Ichmidt tcu
i=l privi pe Oeaumont. ) secund am crezut c ai
venit aici cu una dintre strlucitele tale idei.
K I=ar putea s fae mai sigur s stm pe loc
pentru moment.
K nepenii aici S Qr s plecm nicieri S Car
vrei s a!ungi acas cndva, nu S
K 4e ducem undeva, sublinie Oeaumont. :tiu
c nu se simte c ne micm, dar amndoi tim c o
facem. .cest ghear uria este mpins spre sud tot
timpul de curentul 5roenlandei i, dup o apreciere
superficial, pot spune c ghearul se deplaseaz cu
o medie de douzeci de mile pe zi...
K 4u prea doboar recordurile nautice, nu S
observ Ichmidt sec.
K *hiar trebuie S insist Oeaumont. .cum
cteva ore, Vuinn a raportat c acele traulere
sovietice se aflau la patruzeci de mile sud de noi i
c Revoluia era la numai treizeci de mile distan
K iar acum trebuie s fie mult mai aproape. .cest
ghear este un transportor gigantic pentru Elroy&
Cac rmnem pe el, ghearul ne va duce pe lng
vasele astea n timpul nopii.
K -om sta nfipi aici K incapabili s
manevrm...
K :i asta conteaz S scrni Oeaumont
nerbdtor. Cac nu ne vd S Revoluia are la
bordul su ultimul tip de radar, dar ce va semnala
radarul cnd vom fi aproape de ei S Coar un alt
aisberg T
K 5hearul ca un transportor gigantT CaIilva
era ncintat. mi place ideea...
K +ie nuT Ichmidt se duse la portavoce,
pentru a vorbi cu sala mainilor. *nd nchise tubul,
l privi pe CaIilva. :eful raporteaz c nu snt
stricciuni de structur la sala mainilor. I=au spart
cadranele indicatoarelor, iar un om s=a oprit cu
aburi, dar crede c motoarele snt bune. :i cred,
domnule CaIilva, c i=am cerut s chemi napoi
oamenii de pe ghea. Hornesc motoarele ca s le
verific...
K .sta e nerecomandabil, spuse Oeaumont
aspru. 6idrofoanele de pe Revoluia vor capta
vibraiile...
K :i dup aceea, continu Ichmidt, ignorndu=
; pe Oeaumont, pornim cu vitez ndrt, pe
drumul pe care am venit. Ie ntoarse spre
Oeaumont. ncepi s fii cam palavragiu pentru
gustul meu. *hiar dac=i place sau nu, acest vas va
cobor de pe ghear n dou oreT
K Elroy e foarte aproape de noi K am captat
btaia motoarelor sale n hidrofoane T
@ramer alergase cu vestea spre cabina de
comand a Revoluiei i abia i recptase suflul
nainte de a pronuna cuvintele. Iiberianul, care
sttea n picioare lng tcutul ,ucevsAi, scoase
pipa din gur i=i fcu cu ea un semn lituanianului.
K (initete=te, @ramer K i raporteaz=mi de=
acum nainte la fiecare cinci minute.
,ucevsAi i ndrept umerii cnd @ramer prsi
puntea de comand, se ntoarse spre Hapanin i
vorbi cu emfaz :
K Ceci, acum pot s=mi pornesc din nou
motoarele K te=am avertizat de mai multe ori c
este teribil de periculos s pluteti n aceste ape,
fr putere...
K 4u vei face nimic de acest gen T .i cel mai
avansat radar din lume K folosete=;T ,rebuie s
continum s plutim pentru a da operatorilor de la
hidrofon cea mai bun ans K vreau s localizez
poziia ePact a sprgtorului de ghea american.
Hapanin bg napoi n gur pipa sa mic i
merse spre fereastr, lsndu=; pe ,ucevsAi singur.
Cincolo de panoul radar, vzu o lume de cea i
marea. :i undeva, nevzute, se aflau aisbergurile.
)peratorii radar reperau n acele momente cursul
montrilor care pluteau drept spre sud o dat cu
curentul 5roenlandei, ochii lor erau concentrai
permanent pe sclipirea verzuie din interiorul
carcaselor de cauciuc, unde indicatoarele se
nvUrteau de !ur=mpre= !ur, iar ecourile nu
conteneau, ecouri ce reveneau de la peste o duzin
de aisberguri uriae.
,oat lumea era la bord, motoarele mergeau n
gol, puntea era plin de oameni, fuseser postai
observatori, Elroy era gata s coboare de pe ghear,
s reintre n mare.
Ichmidt, cu minile strnse la spate, sttea
privind pentru prima dat n direcia invers K
spre pupa, prin geamul din spate K ateptnd s
fac cele dou manevre periculoase, s coboare
vasul de pe ramp i s se strecoare cu spatele
printre braele golfului. Oeaumont sttea n picioare
alturi de el, ignornd ePpresia ngheat de pe faa
cpitanului n timp ce privea la distan dincolo de
golf.
*eaa revenise ntr=un moment nepotrivit, se
rostogolea ca un fum n spatele celor dou
peninsule albe de ghea care aproape nchideau
golful. Cepindu=i n nlime, Oeaumont sttea
ntre Ichmidt i CaIilva care avea o ePpresie
aproape la fel de ntunecat ca a lui Ichmidt. 4u
era deloc de acord cu decizia pe care o luase
Ichmidt, dar nu putea spune nimicR era nc secund
interimar i nu putea spune la fel de multe cum ar fi
spus *arlson, dac s=ar fi aflat n locul lui.
+otoarele mergeau cu mai mult putere i, n
curnd, aveau s trag mai nti pupa n ap K dac
elicea reuea s=i scoat de pe loc.
5raWson, care sttuse lng observatori la pupa,
nvli la comand fr nici o ceremonie i se
adres cu i mai puin ceremonie omului al crui
cuvnt nsemna viaa i moartea la bordul navei
sale.
K +ai bine ateapt T 2 ceva acolo, afar K n
cea T
K *eS
ntrebarea dintr=un singur cuvnt a lui Ichmidt
veni ca o ePplozie, trdnd o parte din tensiunea
interioar sub care lucra, i=l fiP pe 5raWson cu o
privire pe care echipa!ul o cunotea i de care se
ferea.
K 4u stiu... dar e ceva...
@
K -d i eu, spuse Oeaumont, posomorit. .r fi
mai bine s nu miti nc nava, Ichmidt.
K Coamne, e Revoluia&&& murmur CaIilva.
Car nu era Revoluia, era prea mare, mult prea
mare pentru o nav de aisprezece mii de toneR acel
lucru care venea ncet prin cea, spre ieirea din
golf, se nla ca o cldire de zece eta!e, o cldire
mictoare de zece eta!e, iar captul de sus,
invizibil, se nla peste catargul lui Elroy pierdut
n cea. )bservatorii de la pupa strigau acum ceva
din toate puterile. Ichmidt deschise fereastra i se
aplec afar n noapte. .erul rece ca gheaa
ptrunse nuntru, dar abia l simir pe cnd se
holbau hipnotizai la ameninarea ce venea spre ei.
Iemna acum cu un promontoriu nalt, un
promontoriu de ghea care mtur ceaa i apru
plutind drept spre golf. *hiar i dincolo de lrgimea
golfului, prea s atrne deasupra lor, peste ei, un
aisberg colosal ndreptndu=se direct spre monstrul
de ghea pe care stteau.
Ichmidt reacion imediat, dnd alarma. Ie
deplas cu repeziciune, apoi vorbi n difuzorul care
putea fi auzit din fiecare colt al navei.
?
K ,ineti=v bine. ,ineti=v bine. *oliziune
mare T
>
CaIilva nsfc braul lui Oeaumont.
e . e
K Hrivete T &n interiorul golfuluiT
K Oarier de ghea sub ap.
Un pinten de ghea, proiectat dinspre ghearul
gigant, un pinten care putea avea mai bine de
cincisprezece iarzi n diametru se ntindea de=a
latul golfului nainte de a se strecura prin intrare,
tulburnd apa luminat de lun, o lumin foarte
slab ce ptrundea n cea printr=un tunel, n
spatele piciorului, urma corpul. )amenii de pe
punte se apucar strns de balustrade,
mbrbtndu=se pentru urmtorul impact, iar sub ei
observatorii se agar de parapetele nc intacte.
*apul lui Oeaumont se mic ncet cnd ceva czu
din cer, ceva uria, mai mare dect un palat, ceva
din vrful ghearului care nc nu atinsese mcar
gheaa care i se opunea. Halatul, grmada enorm
de ghea, lovi apa chiar dincolo de golf i strni o
tromb de ap.
K 6ristoase T gfi (anger. 2 un ghear
fantom...
*eea ce nsemna c ntregul edificiu de milioane
de
tone de ghea se putea prbui n momentul
impactului, provocnd o avalan peste golf i peste
nav, ngropnd=o. *a nite figurine de cear,
ateptau impactul. &n ultimul moment, Ichmidt
ddu ordinul de oprire a motoarelor. *olosul iei
din cea i se art n ntreaga sa imensitate, apoi
pintenul atinse rmul golfului i ghearii se
ntlnir.
[gomotul impactului fu asurzitor, un zgomot ca
de sfrit de lume. *utremurtoarea coliziune
trimise un tremur prin aisbergul care fusese izbit,
tremur care zgudui nava, cltinnd chila, zngnind
plcile, azvrlind niturile pe ghea. &zbitura l
arunc pe CaIilva departe, n alt capt pe puntea de
comand i dezechilibr un om de pe scara de
pisic de deasupra slii mainilor, trimiindu=; s
moar douzeci de pai mai !os. Iparse faiana,
ceasurile de mn, crp sticla nc intact de la
aparatele de msur din sala mainilor, fcu s se
nvrt acele busolelor. .poi se ls brusc tcerea, o
tcere nfricotoare.
+otoarele fuseser oprite naintea impactului.
4imeni nu vorbea. Un timp, nimeni nu se mic. Ie
uitau cu toii int la ieirea din golf, ieire care nu
mai era acolo. Oolovanii de ghea o umpluser,
blocnd deschiztura ca un dop ntr=o sticl. 5olful
devenise o lagun, un loc fr ieire. 2rau nchii n
interiorul transportorului gigantic, un aisberg ce
plutea o dat cu curentul 5roenlandei cu douzeci
de mile pe zi. Car aisbergul fantom, n ciuda
coliziunii, nu se sfrmase nc. Oeaumont sparse
primul linitea i toi cei de pe punte se holbar la
el, de parc era ciudat s aud o voce uman.
K .cum va trebui s plutim cu ghearul,
Ichmidt. 4=avem de ales.
K 4=avem de ales, accept Ichmidt, sumbru. :i
tot timpul, ne vom atepta s se prvleasc peste
noi chestia aia.
K .u oprit motoarele T
@ramer prea alarmat, nedumerit, i Hapanin
prsi puntea de comand mpreun cu lituanianul,
pentru a merge !os s vad el nsui sectorul
hidrofonic. +arinarul n flanel de corp i
pantaloni scuri, care asculta la aparat, i ridic
privirile cnd intr Hapanin.
K @ramer spune c nu=i mai poi auzi. 2 defect
aparatul tu S
K 4u. .u oprit motoarele. 4u mai primim
ecouri.
K (a ce distant S
>
K ) mil, poate chiar mai puin...
K 2rau la distana asta acum zece minute T
Hapanin l privi pe @ramer. .scult=m T Ie aflau la
o mil acum zece minute. +otoarele au continuat
s funcioneze pn acum cteva secunde. :i snt tot
la o mil. 4u e posibilT 4oi plutim K ei se mic
spre sud cu putere. ,rebuie s se fi apropiat mai
multT
K Car asta este, spuse marinarul.
K 4u poate fi adevrat K tehnic e imposibilT
izbucni siberianul.
K +=a derutat... ncepu marinarul.
K :i asta ne folosete al naibiiT Hapanin i
ncruci braele i=l fiP pe marinar. Cac pluteau
dui de curent, ca noi, atunci ar fi fost adevratK
am fi rmas la aceeai distan. Car ei nu plutescT
Coar ai auzit sunetul blestematelor lor de motoareT
K Qoarte distinct K pn acum un minut.
K *um poi ePplica asta S gesticul Hapanin
spre echipamentul hidrofonic. 2 meseria ta s
ePplici lucrurileT
K 4u pot...
Iiberianul nu spuse nimic i rmase n picioare
cu minile la piept, stpnindu=i iritarea. *nd
vorbi din nou, o fcu pe un ton att de rezonabil,
nct marinarul se sperie.
K 4u te=ngri!ora K continu doar s asculi n
ctile alea ale tale. Ie ntoarse spre @ramer. +ai e
o modalitate de a verifica K de vreme ce sntem
att de aproape K trimite elicopterul. Hilotul nu are
voie s se ntoarc pn nu gsete nava Elroy&
*ocoat pe transportorul su uria, prins ntre
dou aisberguri cuplate, Elroy continua s
pluteasc spre sud o dat cu curentul. Hlutea de
multe ore, ore nesfrite, pentru c oamenii fcui
prizonieri n interiorul gheii nu mai aveau cum s
fie siguri de timp.
(a nceput pruse incredibil, att de incredibil,
nct Ichmidt ordonase o verificare a fiecrui ceas
de la bordul navei, iar cnd verificarea lu sfrit,
incredibilul deveni adevr: fiecare ceas de mn
sau de perete se oprise, probabil din cauza
tremurului brusc care strbtuse nava n timpul
impactului cnd izbise ghearul fantom. *utar
cu disperare mcar un singur ceas care s
funcioneze, dar nu gsir nici unul.
.a c trebuia s ghiceasc timpul i, de atunci
ncolo, !urnalul de bord al navei avea nsemnri
ciudat de imprecise. ..proPimativ o mie nou sute
de ore..., *am dou mii dou sute de ore...
4ecunoaterea timpului irita treptat nervii oa=
menilor, ca i apropierea ghearului fantom i
cunoaterea faptului c, n orice secund, milioane
de tone de ghea se puteau, pur i simplu,
rostogoli, nvlind asupra lor, zdrobind nava i pe
toi cei din interiorul ei.
:i nu era nimic de fcut, nu ndrzneau s fac
nimic. ,oate muncile obinuite ncetar: nu puteau
nici mcar s sparg i s arunce peste bord gheaa
rmas pe punte K pentru c se temeau ca nu
cumva vreun ecou neateptat, ivit din ciocnirea
unei unelte, s fie suficient s prvleasc colosul
deasupra lor. .tmosfera se nruti i mai mult
dup ce Oeaumont i (anger se ntoarser dintr=un
tur de recunoatere al mpre!urimilor ce atrnau
amenintoare deasupra lor.
K Cup toate aparenele, este un ghear
fantom, spuse Oeaumont cnd i propuse turul lui
IchmidtR bucata aceea uria de ghea care s=a
prbuit de pe creast a fost destul de
semnificativ, dar cred c=ar fi mai bine s
verificm nainte de a nnebuni cu toii...
2ra un ghear fantom, cel mai mare pe care=;
vzuse Oeaumont vreodat. Hartea ndeprtat a
stncii, de aizeci de iarzi nlime, partea opus
mrii, era ceva luat parc din O mie i u$a (e $o+i
*a s a!ung acolo, traversar o punte mare de
ghea, care ieea din golf, i=i fcur drum de=a
lungul unei poteci nguste de la baza stncii i,
dup un col, privir n sus, ngrozii. .lcovuri
enorme i peteri erau scobite n ceea ce pruse din
ePterior a fi un ghear solidR acoperiuri mari de
ghea erau susinute ntr=un echilibru precar de
coloane ngheate de cincisprezece pn la treizeci
de iarzi deasupra lorR i, sub locul unde se opriser,
mult deasupra nivelului mrii, se afla o gaur
gigantic de cel puin trei sute de iarzi diametru,
gaur care ar fi putut fi fcut de un meteorit.
5aura era un loc ntunecat i, cnd ascultar cu
atenie, auzir plescitul slab al apei, curentul
5roenlandei curgnd pe sub ghea. 5hearul
fantom, de cel puin !umtate de mil lungime, era
gurit, un farnic periculos, ca o enorm culme de
stnc erodat de termite. 2ra la fel de stabil ca i
gelignitul umed.
K 4u neleg cum de nu s=a prbuit dnd ne=a
izbit, opti (anger.
K .cetia pot suporta o greutate foarte mare,
apoi i dau drumul brusc, rspunse Oeaumont. .m
vzut destul. 6ai s ne ntoarcem.
K Cumnezeule din ceruri, uit=te acolo sus,
@eith...
*eaa se risipise de pe o coloan uria de
ghea,
ePpunnd un turn de ghea de vreo aizeci de iarzi,
un turn a crui culme era ascuns. ,urnul era
masiv, de cel puin treizeci de iarzi lrgime, dar n
el erau spate ferestre imense, ferestre care erau
guri n ghea, att de multe, ndt Oeaumont nu
putea nelege cum se mai meninea nc vertical.
*eaa se risipi i mai sus, iar chipul lui Oeaumont
se ncord cnd vzu c turnul susinea un acoperi
mare din spatele stncii, probabil c susinea
ntreaga stnc blestemat.
K 4=o s mai dureze mult, spuse el. +ai bine
s ne ntoarcem.
4umai ctorva oameni de la bordul navei le
spuser cele descoperite, dar ntr=o or raportul
sumbru se rspndi prin zvonurile iscate pe Elroy&
Ce atund ncolo, tensiunea deveni nfricotoare.
Cac un om i docnea cotul de un perete
despritor, tovarul su l privea cu severitate R
descoperir c nu mai aveau poft de mncare, c
nu mai puteau dormi i c nu mai puteau face nimic
altceva dect s rmn tcui i nemicai, dar
inactivitatea le tortura nervii. Hentru marinarii
obinuii cu cltinarea navei, lipsa micrii era o
alt surs de tensiune. 5hearii se micau tot
timpul, rotindu=se ncet o dat cu curentul, dar
micarea era imperceptibil. Cup un timp, dup
scurt timp K timp pe care nu=; puteau msura K
ar f devenit un grup de nevrotici urltori.
K Ce ce te intereseaz att de mult
ePplozivele S ntreb 5raWson la un moment dat, n
timp ce stteau n cabina lui Oeaumont.
K Cac vom iei vreodat de aici, s=ar putea s
avem nevoie de nite arme ca s ne aprm. 4u tiu
cum sau unde, sau cnd K dar nu mprtesc
optimismul lui Ichmidt. + gndesc la un fel de
min plutitoare K de fapt, am i discutat cu
CaIilva despre asta.
K 4u i=a fcut probleme n legtur cu
Ichmidt S ntreb (anger.
K CaIilva e ntr=o dispoziie rebel, le spuse
Oeaumont. n mod normal n=ar fi K tcerea i
nemicarea l termin, ca i pe noi toi, adug el cu
un zmbet ntunecat. Elroy nici mcar nu mai
scrie.
K Iimi c s=ar putea s ieim cndva de aici S
ntreb 5raWson.
K Cac o vom face, va fi atunci cnd ghearul
fantom va fi la sud de noi K trt de curent. 2Pist
o ans de a se desprinde din nou i de a pluti mai
departe.
K :i tot mai crezi c ai auzit un elicopter cnd
erai pe ghearul fantom S ntreb 5raWson.
Ichmidt nu prea s te cread.
K .sta pentru c 6orst nu l=a auzit. 4u numai
c l=am auzit K cred c l=am i vzut cnd ceaa s=a
risipit pentru cteva secunde.
K *eea ce nseamn c Hapanin tie acum unde
ne aflm S
K + tem c da. ,impul K orict ar fi K ne va
spune dac ghearul la se va desprinde.
5hearul fantom se desprinse ntr=o vineri, pe
B> februarie. .proPimativ dou mii dou sute de
ore... nregistra !urnalul de bord. ndeprtarea sa
nu avu nimic spectaculos, nu se ivir nici rupturi
mari de ghea, nici inundaii cu apa mriiR se auzi
doar un simplu prit terifiant care opri pulsul
tuturor oamenilor de la bord. Ce la postul su, din
spatele comenzii, CaIilva vzu ce se ntmplase.
Hintenul enorm care se nfipsese n interiorul
golfului se retraseR ghearul fantom, fr s se
prbueasc, se mic din dreptul intrrii n golf n
timp ce CaIilva l urmrea ndeprtndu=se. :i, ca
un monstru pe !umtate scufundat, enormul pinten
retezat urma ghearul=mam, dus de curent.
*nd Ichmidt a!unse pe punte mpreun cu
Oeaumont, imaginea cu care ncepuser s se
obinuiasc K golful blocat n lagun cu stncile
nalte n partea ndeprtat K era modificat.
&eirea era din nou deschis. Cincolo de ea, colosul
abia se mai vedea din ceaa care se aduna, pn cnd
dispru n timp ce o urmreau. Ichmidt i permise
una dintre rarele descrcri emoionale: rsufl
adnc.
K .sta e. &eim de aici de ndat ce voi putea
pune e= licea n micare K orice ar fi s ne atepte
dincolo.
2voluia situaiei n &ceberg .lleW K att ct era
cunoscut K fusese urmrit cu nelinite zile
ntregi de (eonid Ore!nev, la +oscova, nc
ngri!orat c ceva se putea ntmpla, ceva care s
anuleze vizita preedintelui a= merican n capitala
1usiei n luna mai. .poi toate comunicaiile cu
colonelul Hapanin ncetar : bruia!ul radio, care era
att de eficient, izolnd vasul Elroy, tie i legtura
Revoluiei cu lumea din afar.
-ineri, B> februarie ;09B K pe cnd sprgtorul
de ghea american nc plutea dus de uriaul
transportor K Ore!nev l consult fr nici o ezitare
pe marealul .ndrei 5reciAo, iar ministrul sovietic
al aprrii decise c era necesar o diversiune, ceva
care s distrag atenia anumitor ziariti care
verificau de!a zvonurile c ceva se petrecea n
.rctica. )rice s=ar ntmpla, nu trebuia s se fac
referiri n presa internaional la starea de criz, aa
c se ntmpl altceva K ceva destul de aproape de
&ceberg .lleW ca s !ustifice zvonurile, dar destul de
departe pentru a distrage atenia de la evenimentele
ce aveau loc la sute de mile mai la nord.
The Times, aprut miercuri, ; martie, coninea
primul raport datat: Fashington, B0 februarie.
Un submarin sovietic avariat, aflat n deriv
ntr=o furtun din .tlanticul de 4ord de vreo patru
zile, a fost azi remorcat de un trauler rusesc,
conform unui purttor de cuvnt de la United Itates
4avW.
+area vi!elioas... acum domolit, a permis
remorcherului s duc vasul n larg, la ase sute de
mile nord=est de 4eDfoundland.
Iubmarinul, de trei mii apte sute de tone 6>,
clasa hotel are un echipa! de nouzeci de oameni.
. fost reperat mai nti vineri de ctre avionul de
recunoatere de la baza american @eflaviA,
&slanda...
4avele sovietice, petrolierul .ie+aya i
pescadorul @va$ 1hi%ri$, au intrat, de asemenea, n
zona apropiat.
*auza problemelor navei ruseti nu este
cunoscut.
n duda faptului c ziarele lumii erau pline de
tiri despre ntoarcerea preedintelui american din
vizita sa recent la HeAin, raportul despre aa=zisul
dezastru al submarinului sovietic apru n multe
ziare, alturi de fotografii cu vasul despre care se
presupunea c fusese izbit, plutind pe valurile de
cincisprezece iarzi n btaia unui vnt de cincizeci
i cinci de noduri. Civersiunea prinse K nici un
rnd nu se scrise despre rtcitorul Elroy care ar fi
trebuit s fie departe, pe drumul su de ntoarcere
spre portul de domiciliu din +ilDauAee, via It
(aDrence IeaDaW.
,rebuie s fi fost chiar n perioada cnd avionul
american de la @eflaviA depistase mai nti
submarinul sovietic i cnd Elroy prsise aisbergul
i pornise n vitez prin canalul nvluit de cea.
<ineri& >2 =ebruarie& ultimele ore
&mensa elice de la pupa lui Elroy se nvrtea,
agitnd apa, izbind sloiuri mici de ghea i strnind
o spum alb. Ichmidt ddu ordinul i sprgtorul
ncepu s se mite napoi ncet, apoi se opri, iar
Ichmidt mri puterea. 2licea se zvrcoli, motoarele
se cutremurar, ca i cum ar fi ieit n sus prin
punte, i Elroy se mic din nou. -enea n !osul
pantei, foarte ncet, ca o nav care apucase pe un
drum greit, iar zgomotul era teribil n timp ce chila
se freca de gheaa de dedesubt, strnind scntei,
spnd drum mai adnc n gheaa tare ca fierul.
2licea se cutremur, puterea sa de traciune
fiind mai mare acum dect avusese vaporul n ap,
lansnd nava Elroy napoi n mare. Hrova cobor,
mprocnd o cantitate enorm de ap, dar echipa!ul
de pe punte, din spatele lui Oeaumont, aflat la
pupa, nu scoase un sunet n timp ce vasul i croi
drum de=a curmeziul golfului i apoi prin ieirea
ngust. Oeaumont plec de la pupa, mergnd pe
puntea ce vibra, spre prova.
.leseser cu gri! momentul plecrii. Ceasupra
lor, ceaa se ridicase repede i luna lumina,
reflectndu=se pe sloiurile plutitoare de dincolo de
balustrada de la tribord mbrcat n ghea. Car
naintea lor, pe cnd Ichmidt ntorcea ncet nava, se
afla un nor dens de cea, la doar o !umtate de
mil.
K 4u=mi place, spuse 5raWson, oprindu=se
lng Oeaumont, aproape de prova. *red c ar fi
trebuit s stm pe aisberg. :i CaIilva crede la fel.
Ce ce naiba trebuie s ieim n larg, ca un
strlucitor pachebot de croazier S
*omparaia era oportun. (a ordinul lui
Ichmidt, luminile de pe Elroy se aprinser. Qiecare
lumin care putea fi aprins ardea, iar farurile i
trimiteau razele spre babord, tribord i peste prova.
K -om fi n largul mrii, repetase Ichmidt
pentru a suta oar. Cac merg prin &ceberg .lleW cu
luminile aprinse i cu sirena iuind, nu ePist nici o
scuz posibil pentru o coliziune.
K *rezi c vor avea nevoie de o scuz, cu
5orov i hrile *atherine la bord S ntrebase
Oeaumont. *nd sntem total lipsii de contact i
nici mcar nu putem transmite un semnal despre ce
s=ar putea ntmpla S
Hierduse disputa K dup cum tia c se va
ntmpla. :i, pn la un punct, Ichmidt avea
dreptate : dac ncercau s se strecoare spre sud n
linite i fr lumini, Hapanin putea pn la urm s
spun c ciocnirea se petrecuse din vina
americanilor K cum putea s=i vad sau s=i aud
n cea S n timp ce se ndreptau spre sud,
Oeaumont ridic binoclul i scrut apa.
K -ezi ceva S l ntreb nelinitit (anger, la
ureche.
K Coar oceanul. Ii ceata.
@ @
K -ezi ceva S
4u era (anger cel care ntreb de ast dat.
CaIilva coborse ncet pe puntea principal i
rmase n picioare lng umrul stng al lui
Oeaumont.
K *u ochii ti, adug el, ar trebui s fii acolo,
sus, unde ai mai fost nainte.
Oeaumont privi n spate, msurnd catargul de
douzeci i patru de iarzi, unde un marinar era
agat de crucet, cu o casc fiPat sub gluga de
blan. 2ra observatorul care ncerca s=l avertizeze
pe Ichmidt de orice obstacol din calea lui Elroy&
K 4u, mulumesc, spuse el. 4u din nou. :i
apoi, nu se vede nimic deocamdat.
K Hluta *arleW este lng pupa n partea
dreapt, murmur CaIilva. (ng cabina cu
ePplozibil K i (anger are o cheie. Cac e nevoie,
Oorzoli ne va a!uta s=o lansm K e pe post de
observator, lng plut. Hoi s=mi spui i mie ce ai
de gnd K dac se ntmpl ceva S
K -a trebui s ncerc s=i sperii, rspunse vag
Oeaumont.
K Oine. Ceci, du=te mai aproape de cabin.
CaIilva se opri i privi n spate, spre comand.
Hoate e mai bine aa K considernd c Ichmidt nu
tie absolut nimic despre asta nc. . putea sfri
ca funcionar ntr=un birou al marinei pentru treaba
asta.
K +ai bine aa dect un schelet plutind pe
fundul lui &ceberg .lleW, replic brutal Oeaumont.
K .pare, spuse Hapanin. *ellalt ghear, din
fotografia luat din aer, trebuie s se fi desprins.
He puntea navei Revoluia, siberianul se aplec
deasupra carcasei radarului, cu capul aproape
nuntru. Iclipirea verzuie de pe ecran i scld faa
cu pielea neted, capul complet ras i minile,
fcndu=; un om verde.
K n ct timp S ntreb @ramer nervos.
Hapanin i ridic pentru scurt vreme privirile
de pe ecran i se uit n cealalt parte a punii, unde
,ucevsAi sttea n picioare, cu spatele la el i
minile strnse la spate.
K Hoi porni acum motoarele, strig el. Ce
acum ncolo l putem urmri pe radar.
i apropie din nou ochii de carcas, rspunznd
ntrebrii lui @ramer.
K Hn la miezul nopii, a spune K pn la
miezul nopii, totul se va sfri.
Elroy gonea spre sud, prin &ceberg .lleW, cu
motoarele la !umtate din putere, prova plutea prin
apa ca laptele, iar luminile strluceau. Car mai era
un factor care sporea posibilitatea de depistare a
poziiei navei: puternicul corn de cea care mugea
non=stop, un sunet baritonal i melancolic ce
revenea la ei sub forma ecoului de peste ocean K
iar reverberaiile erau semnificative. Undeva, n
interiorul ceii, trebuias se afle pereii de care se
izbea e= coul ntordndu=se, pereii de ghea.
Hatru oameni se aflau n picioare la prova,
ngheai i nepenii de frigul aspru, schimbnd
frecvent locurile cu oamenii pe care i postase
Ichmidt s supravegheze. Oeaumont se mica cel
mai puin dintre toi, privea nencetat prin binoclu,
scrutnd cu privirea marea ce se deschidea nainte.
Hicioarele i scriau, ngheate.
K *afea pentru voi, biei...
CaIilva i Oorzoli le turnar cafea fierbinte n
cni, dintr=un termos, dar era de!a !umtate rece
cnd o nghiir. Iecundul l trimise napoi pe
Oorzoli, la postul su de lng pluta *arleW, i
trimise observatorul s verifice ceva imaginar n
partea stng nainte de a vorbi:
K Ichmidt crede c a luat o decizie corect.
K + bucur c mcar cineva e fericit, coment
Oeaumont.
K Hn acum arat bine.
Oeaumont nu spuse nimic n timp ce=i termin
cafeaua i=i ridic din nou binoclul. Oraele i
obosiser innd &nstrumentul, ochii l usturau de
frig i de ncordarea cu care privea prin lentile.
naintea lor, se ntindea un canal ngust de mare
calm, luminat de lun pe o distan de aproape o
mil, dincolo de care se pierdea n cea. Cinspre
babord, se apropia un monstru amenintor, cu
vrful turtit. (a tribord, se ntindea un banc mare de
cea, un vl dens ce se nla pn la cel puin
aizeci de iarzi deasupra oceanului, cu o lungime
ct poriunea vizibil a canalului.
K 4imic n partea aceea, remarc CaIilva cnd
Oeaumont roti binoclul spre banc. Coar mult
cea.
K Oruia!ul radio e la fel de puternicS ntreb
Oeaumont.
K +ai puternic. *t se poate de tare.
K *eea ce nseamn c ne apropiem foarte
mult de sursa de bruia!.
Elroy se apropia de locul ngust, format de
ghearul monstruos la babord i bancul de cea de
la tribord, deviind cursul cu cteva grade pentru
atrece chiar prin mi!loc. 5heaa scrni sub tlpi
cnd 5raWson i mic picioarele nepenite.
(anger i mic braele n !urul corpului, ncercnd
s=i pun sngele n micare. n spatele lor, o u
se trnti cu putere cnd CaIilva se ntoarse pe
punte, i rmaser singuri cu marinarul de cart.
(anger l urmri pe Oeaumont n vreme ce
englezul i proptea coatele de balustrad i privea
prin lentile, rotindu=le ncet spre tribord. Uriaul
banc de cea impenetrabil prea s=l intrige pe
Oeaumont, bancul cUre plutise la mai puin de un
sfert de mil distan avea s=i nvluie o dat
intrai n spaiul ngust dintre ei i aisberg.
K *e e acolo S *hestia aceea din cea spre
sud, la tribord S strig 5raWson.
Oeaumont privea de!a corpul uria care ieise
din cea, ca o stnc mictoare. 2ra ghearul
fantom artndu=i faa neltoare, ca de stnc.
2rau n spaiul ngust acum, cu monstrul cu cap
turtit venind spre prova din stnga. Oeaumont privi
bancul de cea i nepeni. Hrova navei Revoluia
sparse ceaa, fcndu=i drum spre ei, ca o nav de
rzboi.
K -asul american se ndreapt spre sud K pe
un curs n unghi drept fa de noi.
K .r fi bine s te pregteti, i ordon Hapanin
lui ,ucevsAi.
*eaa nvluia nava Revoluia, plutind dincolo
de fereastra punii de comand, cnd ,ucevsAi se
aplec mai !os deasupra ecranului radar, urmrind
ecourile care nregistrau apropierea lui Elroy& Urma
s fie necesar o apreciere foarte atent a timpului
K trebuia s scoat uriaa s nav din cea la
momentul potrivit, altfel putea rata.
K +enine cursul actual, ordon el
timonierului.
@ 9
Revoluia se furia nainte, cu cea mai mic
vitez, cu zgomotul motorului nbuit de cea,
avansnd pe ruta de interceptare. ,ucevsAi privea cu
atenie semnele, cu faa strlucind de transpiraie,
cu barba umed. *alculele sale ineau seama de
viteza lui Elroy, de propria sa vitez, de distana
care=i separa cnd urma s se vad prima oar unii
pe alii. Iimi n spatele su prezena siberianului.
K -reau s loveti la mi!locul navei... .
&ndicatorul din carcas bzia non=stop, artnd
orice
nou poziie a vasului Elroy care se apropia de
culoarul ngust dintre bancul de cea i aisberg.
,ucevsAi auzea ghetele lui Hapanin micndu=se
neobosite.
K 4u ne micm prea ncet S
K -rei s ieim prea devreme S
4u ardea nici o lumin la bordul Revoluiei,
nava era n ntuneric total, dar ochii lui Hapanin
erau obinuii cu bezna prin care nava se strecura
nainte. Hutea distinge ramele de la ferestrele punii
de comand i pata ntunecat de dincolo de
geamuri altfel s=ar fi pomenit ntr=un spaiu de
cea, att de neted era marea, att de ncet era
bzitul motoarelor navei.
K +enin viteza, rosti ncet ,ucevsAi.
K *t timp S ntreb siberianul.
K .tt ct e nevoie.
Hapanin spumega, rmase tcut, cu nervii urlnd
de ncordare. ,rebuia s fi distrus nava american
de la nceput. ) rbufnire anihilant de cea, oelul
izbind oelul, prova Revoluiei j'robi$A partea
dreapt a lui Elroy, trecnd prin ea. i imagina cum
ar fi K nava ruseasc nclecnd vasul american,
scufundndu=;, cu pupa rupt n stnga i prova
zdrobit n dreapta. *are seciune, se ntreba, se va
scufunda prima S
K HapaninT Cu=te n spatele puniiT 7ine=te de
balustradT
Iiberianul fcu ce i se spuse, merse n spate i
se apuc de bar cu ambele mini n timp ce
timonierul, unul dintre oamenii si, strnse crma cu
putere. Hapanin privea ceaa de dincolo de punte.
*nd avea s se lumineze, puteau iei s vad pe
Elroy sub prova lor. Ce ce nu mrea ,ucevsAi
viteza S *pitanul plec de lng radar, apuc
hotrt maneta telegrafului i o aps n !os la
"umtate de vitez, apoi alerg napoi la ecran.
K +eninei cursulT
@ ?
) plpire palid de lumin trecu prin faa
gemului punii. *eaa tremur n vreme ce btaia
motorului crescu enorm. 2ra foarte cald pe puntea
de comand i Hapanin i trecu repede o mn
peste frunte, pentru a opri picturile de sudoare
care=i cdeau n ochi.
4ota nfundat a cornului de cea de pe Elroy,
pe care o auziser mai nainte, rsun foarte tare,
drept nainte. ,ucevsAi se uit pe ecran, rugndu=se,
apoi pornir.
(umina lunii inund puntea. (uminile de pe
Elroy erau aprinse. Crept naintea lor. -alul strnit
de prova vasului Revoluia se mprtie de la
babord i tribord o dat cu mrirea vitezei. *hila
sprgtorului de ghea se grbea spre ei. ,ucevsAi
se prinse cu ambele mini de carcasa radarului i
privi pe geam. 4iciodat nu se mai concentrase
asupra unui ecran cu o asemenea intensitate K i
calculase ePact. )are S -itez mrit T Ie rug ca
Ichmidt, cpitanul de pe Elroy, s reacioneze la
timpR ncerca s transmit ordinul n creierul
americanului. -itez mritT C=te la o parte din
drumT 7i=am dat o ans, un avertisment K te rog,
te rog, te rog f
Elroy se mica de!a mai repede. )rdinul fusese
dat instantaneu o dat cu apariia Revoluiei din
cea. )bosit cum era, Ichmidt reacionase cu toat
hotrrea, aa cum se rugase ,ucevsAi. 1usul i
continu ruta, ndreptndu=se glon spre inta saR aa
i se pru lui Hapanin din spatele punii, de unde nu
putea vedea prea clar. Revoluia naintaR
chila navei americane aluneca de=a curmeziul, n
unghi drept cu Revoluia, cu catargul nlndu=se
deasupra punii navei ruseti. ,ucevsAi alerg spre
tribord, privi n !os, dincolo de parapetul navei sale.
-zu elicea de pe Elroy nvrtind apa i prova sa
prin tumultul creat.
K .i ratat=o T Hapanin i pierdu controlul. Cata
viitoare, preiau eu comandaT
n furia sa oarb, strbtu puntea n curmezi i
ncepu s=l n!ure pe ,ucevsAi, npustindu=se
asupra sa. +icul cpitan l ddu la o parte din
drum, dezechilibrndu=;, i l mpinse n cealalt
parte a punii.
K .nimal idiot... o s lovim ghearulT
Hapanin se holb ngrozit n fa. 5hearul
monstruos, cu vrfiil turtit, umpluse fereastra.
Oeaumont era aproape de pupa lui Elroy cnd
prova Revoluiei se npusti spre ei. *iocnirea prea
inevitabil, Elroy era cu partea din mi!loc n faa
navei ruseti de aisprezece mii de tone n timp ce
valul strnit de prova nainta, cu botul imens
deasupra parapetului vasului. n ultimul moment,
Oeaumont fu sigur c prova o s izbeasc elicea lui
Elroy, distrugndu=i puterea motoarelor. .poi vasul
rusesc trecu dincolo de pupa lor, ratndu=i inta cu
civa iarzi, grbindu=se spre ghearul uria.
K -a lovi ghearul, spuse 5raWson.
K Iper din tot sufletul s=o fac...
Oeaumont sttea lng pupa i vzu efortul
nnebunit de a ntoarce nava Revoluia la timp,
vzu vira!ul mare din spatele su care arta cursul
ePtrem pe care=; urma ca s se salveze, apoi vzu
c reuise s scape. (e ddu cteva instruciuni
foarte scurte lui 5raWson, (anger i Oorzoli i se
duse la comanda vasului, cu faa ntunecat, cu
bocancii lovind surd puntea. *nd a!unse la
comand, Ichmidt se ntoarse de la geamul din
spate prin care privise cu atenie.
K .i avut dreptate, Oeaumont, spuse el scurt. .
ncercat s ne scufunde.
K ) s mai ncerce. 4=o poi depi.
K I=o depesc S *u viteza maPim de
aisprezece noduri S
K .a c, dac e posibil, trebuie oprit. Ce
dragul echipa!ului tu, pentru toi oamenii de la
bord...
K CaIilva coopereaz cu voi n privina
ePplozibilului S
Oeaumont l privi fiP pe Ichmidt care cltin din
cap
cu cinism.
K *rezi c nu tiu ce se petrece la bordul
vasului meu, domnule Oeaumont S
K ,rebuie s fie oprit, repet Oeaumont.
K .sta e ceva ce s=ar putea s uit s notez n
!urnalul de bord. *pitanul privi spre Oeaumont
peste punte i i spuse doar att: )prete=o.
Hluta *arleW, o plut care se arunc peste bord n
cazul n care nava trebuie abandonat, era ncrcat
cu o sut de livre de gelignit i pregtit pentru
detonare. +ecanismele de cronometrare erau
plasate la locul lor, ceasurile fuseser fiPate s
declaneze detonaia n zece minute, dar nu
fuseser nc acionate. Hluta era acum o min
potenial.
Ichmidt trebui s reduc viteza considerabil
cnd co= borr alupa cu motor, cu vinciul, peste
poriunea de lng pupa, iar asta era o decizie
iritant, pentru c Revoluia era acum pe urmele
lor, nc la distan, dar i a!ungea din urm.
&maginea din faa punii de comand era cu puin
mai ncura!atoare dect imaginea de dincolo de pu=
pa. *eaa grea nc plutea la tribord, ascunznd pe
!umtate ghearul fantom care se afla la o
!umtate de mil nainte. (a babord apruse o
ntreag coloan de aisberguri, ngustnd canalul
liber i, la distan, chiar n faa lor, doi gheari
masivi se ridicau de ambele pri ale canalului, ca
nite santinele de paz la o poart. 2ra ntr=adevr o
alee de aisberguri prin care Ichmidt trebuia s=i
treac nava.
K Ce ct timp ne=a a!uns S l ntreb Oeaumont
pe CaIilva.
K *red c de vreo zece minute K nu snt sigur.
K +ie mi se pare c de vreo cinci, spuse
5raWson sumbru.
Ie ncrunt i privi spre tribord.
K Ichmidt modific cursul K se apropie mai
mult de irul de aisberguri.
K 2u i=am cerut s=o fac, spuse Oeaumont. -a
lsa un canal mai larg ntre Elroy i ghearul
fantom.
K *a s poat Revoluia s alunece pe acolo S
,rebuie s fie nebun...
K .tunci i eu snt nebun. +ai bine s coborm
n alup.
CaIilva l urm, traversnd puntea spre locul
unde Oorzoli i un alt marinar ateptau lng alupa
suspendat de gruie.
K Oeaumont, nc nu te=am ntrebat ce=ai de
gnd s faci K cred c speri ca ePplozia s aib loc
sub prova Revoluiei&
K 4=ar mergeKse mic prea repede. .cum
cobori=neK i, pentru numele lui Cumnezeu,
avei gri! de pluta aia cnd o trimitei !os.
ntreaga operaiune era diabolic de viclean.
:alupa, cu Oeaumont, (anger i 5raWson n ea,
trebuia s fie co= bort peste ePtremitatea unui vas
aflat n micare, apoi inut acolo pn ce pluta li se
altura. Iingurul lucru n favoarea lor era calmul
mrii. .tinser apa cu o plesci= tur grea i se
inur de cabluri, privind n !os. Hluta cobora de!a
spre ei.
nc de pe punte, (anger i dduse lui CaIilva
un mic avertisment.
K ,ehnic vorbind, dac pluta lovete coca n
timp ce coboar, nu se ntmpl nimic. Ie oprise i
zmbise fr umor. :i raiul e plin de ePperi n
ePplozibili cntnd la harp care spuneau acelai
lucru.
+ina cobort prin aer a!unse la ei cu o
ncetineal teribil, suspendat de odgoane, inute
strns deasupra lor de marinari. (anger urmri
coborrea cu mna strns cu putere n !urul cablului
de la vinci. ,rebuia doar s nu o balanseze, s=o lase
n !os ntr=o parte, fiindc, aa cum era legat
gelignitul, putea s se ntmple ceva devastator.
.poi, cineva ls o funie s alunece. Hroiectilul
mare, suspendat deasupra capetelor lor, se nclin i
respiraia lui (anger se reduse la un uierat de furie
i fric.
K )r s fac ei treaba lui Hapanin, murmur el.
Hluta nclinat se balans, lovi cu o bufnitur
grea coca navei, o bufnitur destul de grea ca s
desfac ncrctura. Oeaumont privi spre pupa,
stpnindu=i nerbdareaR acum Revoluia si
schimbase ruta si se 9 B > e ndrepta n vitez spre
canalul deschis care o ducea la tri= bordul lui Elroy&
Hentru numele lui Cumnezeu, grbii=v T 1uga sa
cpt un rspuns cu o vitez care=i nghe sngele
n vine. Hluta czu i continua s se prbueasc
drept deasupra capetelor lor.
Ie smuci, oprindu=se la un iard deasupra lor,
nc nclinat n unghiul acela instabil i periculos,
apoi ncepu s coboare mult mai ncet. (anger
activ ceasurile, singurele ceasuri de la bord care
nu fuseser scoase din uz, pentru c nu funcionau
cnd i izbise ghearul fantom. Hluta era acum
lsat peste pupa i legat cu odgoane de alup.
Oeaumont porni motorul, prelu crma, strig spre
CaIilva, iar cablurile troliului se eliberar, iar ei
pornir n vitez, ndeprtndu=se de Elroy i
trgnd pluta n spatele lor.
K *red c e prea trziu, strig (anger, privind
n urm la nava rus.
Oeaumont deschise droselul larg i alupa ni
peste marea calm, ndreptndu=se drept spre
ghearul fantom, urmnd drumul n unghi drept
fa de Elroy care se ndeprta, spre Revoluia care
se apropia. *eaa se desfcea acum, retrgndu=se
ca s ePpun peretele nalt de ghea spre care se
grbeau. 5hearul se nla ca hotarul unui mare
continent, prea chiar mai mare cnd se deplasar
de=a curmeziul suprafeei sale neltoare, n
spatele peretelui de stnc.
Ie apropiarc de poriunea stncii pe care ceilali
n=o vzuser mai devreme, dar pe care Oeaumont o
descoperise scobit acolo, la baz, arcuit n peteri
ce dispreau n interiorul ghearului.
Hentru prima oar, nelese cum a!ungea oceanul
la locul pe care l descoperiser n partea cealalt a
stnciiR erau nite canale subterane care duceau spre
lac, canale ce treceau pe sub peterile boltite. Ie
hotr aproape fr s se gndeasc.
K Htrundem mai mult K lsm pluta s se
duc pn la captul stratului de ghea, strig el.
K 4=o s ne mai ntoarcem niciodat la Elroy&
-ocea lui 5raWson era alarmat. 4=o s=o mai
prindem din urm.
K -a trebui s ncercm. -oi duce pluta n
interiorul unuia dintre aceste canale K pe urm
poate fi detonat de pe partea ndeprtat a
ghearului.
Hlanul lui Oeaumont era simplu, o lovitur cu
btaie lung, ntr=adevr. 5hearul fantom era la
limita prbuirii, s=ar fi putut zdrobi cnd lovise
prima oar golful unde se afla Elroy captivR chiar
mai mult, ar fi putut s se prbueasc atunci cnd
se desprinsese de cellalt ghear. Car era nc intact
i fiecare or de plutire l ducea mai aproape de
distrugerea final. *ea care va strni catastrofa
putea fi detonarea unei mari cantiti de gelignit n
apropierea gheii. Iau se putea zgli puin
ghearul, aruncnd n aer cteva livre de ghea.
Ie cunoteau cazuri cnd un strigt nechibzuit al
unui eschimos n caiacul su cutremurase unul
dintre aceti montri i=l prbuise n ocean, ca un
munte. Hlanul lui Oeaumont K slaba sa speran K
era s drme ghearul fantom n faa Revoluiei,
umplnd canalul cu gheari mai mici care vor opri
nava ruseasc. 2ra o lovitur cu btaie lung, ntr=
adevr.
K 4e apropiem de eiT (a momentul potrivit,
voi prelua eu crma, mri Hapanin.
Hrivea cu atenie pe ecranul radarului, urmrind
silueta ndeprtat a lui Elroy ce lsa n urm o dr
de cea.
K ,u te ocupi de telegraf i controlezi viteza, i
spuse el lui @ramer.
K 4=o s fie loc de manevr, protest ,ucevsAi.
Ipre deosebire de siberian, cpitanul i ntorcea
necontenit privirile de la babord la tribord i napoi.
2ra impresionat de imensitatea ghearului care se
apropia de tribord, dar nu bnuia fragilitatea
acestuia n timp ce se uita la peretele nalt.
K . fost lansat o alup de pe vasul american,
spuse el deodat. ,raverseaz canalul naintea
noastr...
K 4u=i face gri!iT +rete viteza...
K 2 periculos K ne apropiem prea mult de
ghearul acela...
K Hutere maPimT i strig Hapanin lui @ramer.
Hutere maPim...
Itnc se=nla vertical deasupra capetelor lor n
vreme ce alupa i cuta drum printre banchize,
aproape de zona unde oceanul lovea la baza
ghearului fantom. :alupa ncetini, plutind printre
banchize doar o pat la adpostul ghearului.
Couzeci de iarzi spre sud, o peter mare
ptrundea n ghear, curentul trecea pe dedesubt.
Oeaumont vzu cotitura apei luminat de lun, apoi
strig ordinul:
K 2liberai plutaT
5raWson era pregtit cu cuitul. Ie repezi asupra
funiei, innd=o cu o mn nmnuat, n timp ce cu
cealalt tie, dar i lu mai mult dect anticipase s
taie fibrele rezistente. n spatele lui, Oeaumont i
(anger i stpneau nerbdarea cu dificultate.
Oeaumont aprecie c mai aveau cam cinci minute
pn la detonare K dar, fr un ceas care s
funcioneze, nu era sigur.
5raWson tia cu slbticie frnghia care se
destrma K ultimele fire nc i mai ineau legai
de plut. (anger n!ur, luptndu=se s=i scoat din
teaca de sub parA cuitul su. Oeaumont privea
nea!utorat, incapabil s prseasc crma.
Ceschiztura boltit se apropia. (anger gsi cuitul,
l deschise i tie funia pe care i=o inea 5raWson.
Qibrele se rupser. Hluta i prsi. Oeaumont des=
chise droselul i barca ni, ndeprtndu=se de
ghearul fantom cu puterea sa nimicitoare. Otile
motorului navei Revoluia se auzeau mult mai tare
n timp ce strbteau n diagonal canalul,
grbindu=se dup Elroy pe care abia l puteau
vedea.
(a pupa, 5raWson, agat de copastie, se rsuci,
urmrind pluta *arleW care ptrundea n curent i
trecea de intrarea arcuit de sub ghear. n ultimul
moment, pluta atinse gheaa, se roti, apoi curentul o
absorbi nuntru, trimind=o nainte prin tunelul de
ghea ce ducea spre lacul din partea cealalt.
K . intratT strig 5raWson.
Croselul era deschis larg, alupa se avnta pe
canalul periculos, presrat cu ghea, cnd
Oeaumont rsuci volanul i evit cu civa inci o
banchiz mare, apoi se redres. .prea din ce n ce
n ce mai mult ghea, banchize mici plutind n
lumina lunii, buci mari ce pluteau cu coloana de
aisberguri spre stnga. I mergi cu vitez n astfel
de ape era teribil de periculos K dar viteza era
vital. 5hearul fantom se nla nc n dreapta
lor, ndeprtndu=se de ei spre sud, pentru
totdeauna, n timp ce Oeaumont inea droselul
deschis i se lupta cu crma.
) singur lumin sclipea la pupa ndeprtat a
lui Elroy, era singura lumin de la bordul
sprgtorului de ghea de cnd Ichmidt ordonase
stingerea becurilor, lumin care ghida alupa s se
ntoarc la nav. Ipuma verzuie a drei vasului
apru n stnga lor, aerul rece le biciuia feele.
:alupa mergea n zig=zag=uri slbatice, pentru a
evita banchizele. Cin spatele lor, venea Revoluia
care nainta acum de=a lungul ghearului fantom
K pentru c i subestimaser cu totii viteza.
@
K Hoarta se nchide, spuse (anger la urechea
lui Oeaumont.
(a distan, dincolo de silueta lui Elroy, peisa!ul
se schimba. Ie prea c Ichmidt urma s a!ung
prea trziu. *ei doi gheari care flancau ieirea din
canal se apropiau unul de altul prini ntr=un
curent transversal. *nd Ichmidt avea s a!ung
acolo, nu mai avea pe unde s treac. *um spusese
(anger, poarta se nchidea.
Oeaumont fcu o micare brusc pentru a evita
un bloc de ghea, destul de mare ca s zdrobeasc
copastia, dac ar fi izbit=o, apoi se cltin n
cealalt parte pentru a evita un al doilea banc de
ghea, manevrnd alupa ca pe o barc cu motor.
2ra numai ochestiune de timp pn s loveasc un
astfel de bloc plutitor, dar lumina de la pupa lui
Elroy cretea i se apropia. *nd privi spre tribord
din nou, rmase surprins : depiser captul
ghearului fantom i se ndeprtau mult de el.
K +ai mult putere T spumeg Hapanin.
Cepete=o T
,ucevsAi nu spuse nimic. 4u mai era la
comanda navei sale. Cincolo de fereastra de la
tribord, uriaul aisberg se nla mai sus dect ei i,
pentru prima oar, ,ucevsAi observ deschiderile
boltite de la nivelul apei.
Cincolo de stnc de ghea, pluta *arleW
prsise tunelul i ieea ntr=un lac ntunecat,
plutind spre margine i lovindu=se de ghea,
acoperit cu poleiul care se aternuse n tunel.
Hrinse un pinten de ghea i se rsuci. Ceasupra ei,
turnul erodat de ghea se nla drept, susinnd
acoperiul.
.proape epuizat, Oeaumont evit banchiza, dar
banchiza nu scp alupa. Hrova izbi bucata de
ghea ce plutea pe sub ap, o ridic n sus i alupa
se ridic deasupra ei. &ntre timp, inima lui
Oeaumont se opri K elicea o s loveasc gheaa, o
s se ndoaie, poate chiar o s se desprind de
ambarcaiune. :alupa i continu saltul, bucata de
ghea plesni sub presiune i se scufund n timp ce
elicea zbur pe deasupra ei, intact, i reveni n ap.
Cincolo de stnc de ghea, mina plutitoare
ePplod.
,urnul de ghea ce susinea platforma ncepu s
se prbueasc. Hilonul gurit se prvli ncet,
dezmembrndu=se bucat cu bucat, aruncnd
corpuri mari de ghea n lacul de dedesubt, apoi se
prbui definitiv, zdrobit. *nd se sfrm, enorma
cantitate de ghea de deasupra sa se prvli de la
nouzeci de iarzi, rupndu=se n mii de buci la
malurile lacului, trimind dincolo de margine o
avalan de ghea. ,urnul dispruse, platforma
imens de deasupra dispruse, tot suportul care
susinuse stnc de ghea dispruse. Itnc ncepu
s se prbueasc i ea, i unul din cele mai
nspimnttoare spectacole ale naturii ncepu.
5hearul se prbui n adncuri K departe de
Revoluia K i imaginea vzut de pe puntea navei
ruseti ului pe oamenii de la bord. .isbergul, care
un moment mai devreme se ridica drept deasupra
lor, czu pe spate. Un moment, lui Hapanin nu=i
veni s=i cread ochilor, apoi zri ePpresia
mpietrit a feei cpitanului.
K 2 un ghear fantom...
-uietul continuu al prbuirii nc mai rsuna
cnd ,ucevsAi i reveni i se ntoarse spre difuzor,
ca s transmit mesa!ul su pe ntreaga nav.
K 4u e motiv de alarm... nu e motiv de
alarm...
5reea, iar Oeaumont, care cunotea &ceberg
.lleW la
fel de bine ca orice marinar, ar fi putut s=i spun
ct de mult greea. *utremurtorul spectacol la care
fusese martor rusul era doar un preludiu la ce avea
s urmeze.
K Olestematul la a czut n cealalt parteT
strig 5raWson. . czut pe spate...
K ,ine=te T url Oeaumont.
@
.pa era acum agitat, ondulat de valuri
pricinuite de vibraia aisbergului la nivelul apei.
.sta nu=; ngri!ora pe Oeaumont: valul fluPului era
cel care=; fcea s ncerce cu disperare s smulg
vitez mai mult motorului, fluP care va veni
mturnd totul din spatele lor atunci cnd va izbucni
catastrofa. Cac nu a!ungeau la timp la vapor,
aveau s fie nimicii.
?
Revoluia era nc pe curs, depind ghearul
zdrobit, cnd gigantul i pierdu echilibrul. Itnc
ce se nlase la un capt al ghearului dispruse,
rspndit pe o arie vast, aa c imensa platform
care rmsese K de o !umtate de mil lungime
K= ncepu s se rstoarne. Itnc ce sttuse pe
suprafaa ei prea vast, dar asta nu era nimic n
comparaie cu grmada ascuns de ea, iar aceast
stnc de dedesubt ieea acum la suprafaa mrii, ca
o primitiv ridicare de teren de pe vremea
transformrii ntregii scoare a pmntului, strnind
cascade uriae de ap care neUu din ea ca o
4iagara.
+area nsi ncepu s fiarb, s clocoteasc, de
parc ar fi simit ce venea din adncurile sale.
Ouci mari de stnc ncepur s se nale mult
deasupra punii de comand de pe Revoluia, de
unde Hapanin i ,ucevsAi se holbau ngrozii. )
4iagara de ap se revrs asupra vasului. Ouci de
ghea, mai mari dect casele, nvlir asupra
carenei, smulgnd parapeii, lsnd balustradele ca
pe nite iruri tirbe de dini. 5hearul continua
nc s se roteasc, punnd n micare milioane de
tone de ghea, aruncndu=le n sus, n timp ce se
rsucea la o sut optzeci de grade.
K Coamne T 2 ca i cnd pmntul ar iei de pe
fundul mriiT
5raWson era cutremurat de imagine n timp ce
alupa se apropia cu vitez de Elroy& Oeaumont
privi n spate, privi o singur dat i apoi se
concentr n ntregime s a!ung la nav. -alul
fluPului putea veni de=acum n orice moment.
,rebuia s a!ung la vapor la timp. n spatele lor,
ghearul fantom se rsturn.
Ie rsuci plon!nd deasupra Revoluiei, apoi
milioane de tone de ghea nvlir ca o avalan
de pe o culme. He puntea navei ruseti se vzu ca o
umbr enorm, o umbr ce se nvrtea. Hapanin era
nc pe punte cnd umbra i izbi, prvlind un
perete de ghea solid peste turnul radarului.
,urnul czu, dispru, comanda coborse la nivelul
punii inferioare, iar aceasta era scufundat. Hrova
cobor drept n adnc, iar pupa se nl, ca i cum
s=ar fi nvrtit n !urul unui centru de rotaie
invizibil.
Hupa continu s se ridice n unghi ascuit pn
a!unse n poziie vertical, cu elicele nc rotindu=
se, ca rotoarele unui elicopter. Cou treimi din nav
dispruser, ngropate sub stnc prvlit, dar
pupa se opri, cu elicele nvrtindu=se din ce n ce
mai ncet, apoi nepenir. 5raWson o vzu
ridicndu=se, ca un vas ce urmeaz s plon!eze n
adncime, dei restul navei dispruse de!a. .poi un
alt bra al ghearului se prbui deasupra,
mpingnd=o n !os cu o izbitur uria care o duse
la dou mii apte sute de iarzi n fundul oceanului.
.poi veni valul.
K IriT strig Oeaumont.
:alupa trecuse pe lng pupa lui Elroy, ntoarse
pn la mi!locul vasului i ciocni coca n timp ce
Oeaumont ncerca s in pasul cu nava care se
mica ncet. Ichmidt i vzuse venind de departe,
redusese viteza chiar nainte de distrugerea
Revoluiei& )amenii priveau cu atenie peste
parapet deasupra lor, artnd spre scrile de
funieatrnate pe o parte a navei.
K IriT strig din nou Oeaumont.
(anger apuc scara ce se blbnea i ncepu s
urce n timp ce 5raWson nfc alt funie care se
cltina. Oeaumont atept la crm, innd alupa
de=a lungul carenei n micare. n spatele pupei lui
Elroy, oceanul era turbat, transformat n cteva
secunde dintr=o mare calm ca laptele ntr=un
tumult slbatic. ) alt scar aruncat cu pricepere
de CaIilva se lovi de pieptul lui Oeaumont. (s
volanul, apuc scara, simind alupa micndu=se
sub el i=i trase bocancii pe treptele instabile.
Ceasupra sa, de la parapet, CaIilva striga spre el s
se grbeasc.
-alul fluPului care venea, aproape gata s treac
de pupa, era de!a de ase metri i urca cu fiecare
secund. :i nu era compus numai din ap K n
drumul su pe canal, strnsese o ntreag colecie
de banchize de ghea care acum se aflau chiar pe
creast, berbeci uriai de ghea care puteau zdrobi
un om ntr=o clip. (anger era peste balustrad,
urmat de 5raWson, cnd CaIilva i strig ultimul
avertisment, tiind c era prea trziu s mai fac
ceva pentru omul epuizat ce atrna n afar.
(a !umtatea scrii, Oeaumont privi spre pupa i
vzu un perete verde, nspumat, nlndu=se
deasupra capului su, vzu vrful unei banchize
uriae proiectndu=se prin spum. Urma s fie
zdrobit ntr=o mare amorf, mturat de pe caren.
-alul de fluP se ridic la pupa, nlndu=se cu o
ngrozitoare violen, iar prova se scufund. Oeau=
mont i nclet degetele nmnuate de funie, i
nfipse tare coatele n pri, i strnse capul ntre
antebrae cnd simi pupa nlndu=se ca un lift.
) ploaie de ap ngheat nvli asupra sa, o
mare greutate apsndu=i umerii, ncercnd s=l
smulg de pe funie. -uietul i cuprinse urechile,
apoi ceva se prbui cu violen, cu o imens for
asupra carenei de lng el. Ie cutremur sub fora
impactului i simi acele de ghea revrsndu=se
peste faa lui, ca o mie de cuite minuscule. Qora
apei trase scara ntr=o parte, mpingndu=; spre pro=
va, unde alupa tocmai fusese sltat i desprins.
Oeaumont era ngheat, aerul pe care l oprise n
plmni izbucnea, era ocat de banchiza care se
izbise att de aproape de parapet, de balansul scrii
de funie. -uietul din urechi spori, simi c=;
prsesc puterile, ncletarea de scar slbi n timp
ce marea l smucea i l sfia. .poi prova urc i
scara se rsuci napoi, n cealalt direcie, izbindu=i
corpul cu brutalitate de caren. 4umai frica
ePtrem i o scnteie de supravieuire l inur
contient K contient de faptul c minile lui
ngheate erau nc ncletate n !urul scrii. .poi
marea sczu i simi cum cade, rsucindu=se. E
ima%i$aia ta, eti *$c +e scara asta $e$orocit&&&
Ce la mare distan, se auzea vocea unui
american care strig de mai multe ori:
K ,ine=te T ,e ridicm T ,ine=te T
j
.poi lovi ceva foarte tare i nite mini l
pipir, i cutar minile, ncercnd s=i
dezlipeasc degetele nc ncletate de funie.
Ceschise ochii si vzu conturul unui
X ? catarg rupt,
profilndu=se pe cerul luminat de lun, un catarg ce
se cltina nainte i napoi. *eva czu asupra sa, se
npusti peste faa lui i izbi puntea cu o lovitur
surd, oribil, la numai doi iarzi distan. *zuse
punctul de observaie. Oeaumont crezu c=i
imagineaz toate astea, dar pe punte, la doi iarzi
deprtare, se afla un marinar american mort, cu
easta zdrobit.
2ra nc incapabil s se mite cnd alte mini i
ridicar corpul, umflat de contuzii i mn!it de
snge, i ncepur s=l care spre o scar. +ormia
ceva n timp ce=; duceau i CaIilva trebui s=i
cear s repete ce spune nainte de a nelege.
K 5raWson i (anger snt n siguran, i spuse
secundul. Intem teferi. 4e=ndreptm spre cas.
*omandantul .lfred Ichmidt ns nu mprtea
acelai sentiment n momentul n care cerea mai
mult putere cu orice pre. Iprgtorul de ghea se
ndrepta spre o distrugere aproape sigur.
Ce pretutindeni, se adunau aisberguri prinse de
cureni transversali, apropiindu=se de Elroy ale
crui motoare accelerau. Car erau cei doi gheari
din fa pe care Ichmidt i privea cu mare nelinite.
Iiluetele lor se nlau la babord i la tribord, ca
nite castele de ghea n lumina lunii, castele
ndreptndu=se unul spre altul, de=a curmeziul
canalului periculos de ngust pe care Elroy naviga
n for. nc cinci minute i aveau s tie dac au
reuit. .lte cinci minute i erau trecui printre pori
sau zdrobii ntre ghearii ce se uneau.
K Hutere maPim.
CaIilva urc pe punte cnd comandantul repet
ordinul, lucru pe care nu=; mai fcuse niciodat
nainte, fapt ce i sugera inginerului ef de dedesubt
c asta era o urgen teribil. n faa lui CaIilva,
capul lui Ichmidt se rotea n mod constant, de
parc gtul i s=ar fi spri!init pe nite rulmeni cu
bile. Oabord, nainte, tribord. &maginea era mereu
aceeai K aisberguri, aisberguri mictoare i, de
fiecare dat cnd Ichmidt le privea, preau s se fi
apropiat. Hrova nainta, nlturnd banchizele
imense, ndreptndu=se spre partea care se ngusta
mereu.
1epetarea ordinului a!unsese la sala mainilor
i, fr s li se spun nimic oamenilor de dedesubt,
acetia ghicir ce se ntmpla. &nginerul ef privea
fiP tabloul cu aparatele de msur, dar mintea i era
n afara navei, imaginndu=i nemiloasele flci de
ghea venind spre el. Iimi cutremurtorul impact
cnd gheaa ntlni oelul, vzu coca npustindu=se
asupra sa, mai nti o bucat de ghea, urmat
instantaneu de o inundaie de ap. 2chipa!ul din
sala motoarelor l privea, iar el ncerca s=i
pstreze un aer plictisit. Oineneles c n=or s ias
la timp. Iala motoarelor era cimitirul navei. Cup
cum mai fcuse i=n alte ocazii, i !ur c, dac va
scpa din treaba asta, nu va mai merge niciodat pe
mare.
.isbergurile se aflau de ambele pri ale provei,
att de aproape, nct parc intrau printr=o
despictur adnc, parc intrau n canalul *orint,
mrginit de perei de stnc ce se nlau deasupra
K dar acetia erau perei de ghea, perei
mictori. Ichmidt privi nainte, refuznd s mai
priveasc lateral, tiind c CaIilva, timonierul i
ofierul de cart l urmreau terorizai. .poi i
scoase batista, i tampon fruntea i spuse pe un
ton neutru :
K 2 cald aici.
Ce la fereastra punii de comand, puteai arunca
o sticl care s loveasc aisbergul de la babord. :i
nu se mai vedea nici lumina lunii pe puntea din fa
care era ntunecat de umbrele aisbergurilor.
CaIilva, cu minile strnse la spate, ar fi urlat de
ncordare, dar silueta dreapt a lui Ichmidt,
remarca sa recent, refuzul su de a se uita fie la
tribord, fie la babord, l ineau sub control. *a i
cpia= nul, ceilali oameni de pe punte se uitau
neclintii, drept nainte.
K Uit=te prin geamul din spate, domnule
CaIilva, suger Ichmidt.
K .m trecutT .m trecut prin poart T
K +eninei cursul actual.
n fa, se zrea o lumin rece i palid pe cerul
ndeprtat, soarele care se ntorcea n .rctica,
soarele ale crui raze palide fuseser acoperite de
stratul gros de nori zile ntregi. CaIilva privi napoi
prin lunet. Crumul prin poarta dintre gheari era
att de ngust, nct nici mcar o alup nu mai
putea trece. Iiluetele se ciocnir i de peste ocean
se auzi zgomotul nfricotor al coliziunii, huruitul
teribil al izbiturii, urmat de un vuiet fcut de
ghearii care se uneau. .poi un bubuit purtat de
ecou lu drumul oceanului. CaIilva tresri cnd l
auzi pe Ichmidt vorbind :
K *ale liber n fa, domnule CaIilva.
+ergem acas.
+iercuri, 9 martie, Oeaumont cobor pe mal la
Vue= bec, chioptnd, n timp ce strbtea pasarela
cu a!utorul unui b i cu faa att de acoperit de
banda!e, nct doar ochii i se mai vedeau, ochi care
erau ntunecai i rtcii. Ichmidt, 5raWson i
(anger se aplecar peste geamul de la puntea de
comand, urmrindu=; cum pleac, dar el nu privi
n urm n timp ce ontcia spre doc. +arinarii se
niraser n tcere pe lng balustrade, pregtii s=
i fac semne cu mna, dar el nici mcar nu privi n
direcia lor.
2ra frig n acel martie ndeprtat, gheaa plutea
pe It (aDrence n timp ce zpada strlucea pe
acoperiurile de la *hUteau Qrontenac cnd soarele
rsri. (emuel CaDes i .dams l ateptau, se
grbir s=l ntmpine, apoi ezitar cnd englezul
nalt, masiv i fiP prin masca sa de banda!e.
Oeaumont le strnse formal i grbit minile.
K ,rebuie s plec, mormi el. 5raWson v poate
da orice detalii dorii K iar eu v=am fcut un raport
scris.
Icoase tubul din parAa i i=; ddu lui CaDes.
K *eea ce doreti este n interiorul acestui
tub... scoate bucata de piatr din vrf cu un cuit i
vei gsi. Ie opri n timp ce CaDes lu tubul. Iper
ca meritat K au murit muli oameni.
@
Horni chioptnd nainte ca CaDes s=i
rspund, trecu pe lng maina oficial i lu un
taPi.
K (a aeroport... i spuse oferului. 1mase
tcut cea mai mare parte a drumului, privind afar
pe geam, fr s vad ns nimic... *nd se
apropiar de aeroport, puse o ntrebare : .vei idee
cnd e urmtorul zbor spre +iami S
5rm/ri. 'aiiulie !"7>
&nsula de ghea, )biectivul >, i continu
plutirea spre sud, spre &ceberg .lleW K spre
distrugere. He apte martie, ziua cnd Oeaumont
debarc la Vuebec, un avion * ;J? ateriz n
siguran pe pist, oprindu=se la civa metri de
rmiele incendiate ale predecesorului su. 4u
mai ePista pericolul de a se repeta aciunea
sinuciga a celuilalt avion, pentru c stncile
dispruser de pe pista de aterizare.
)amenii care coborr din avion se grbir s
mbarce echipamentul mpachetat n lzi K nervoi
din cauza apropierii de mare a insulei i ngri!orai
din pricina ceii care se forma din nou. *nd
descoperir corpul lui +at= theD *onDaW sub
tancheta distrus, presupuser c alunecase n
prpastie pe timp de ceaR se grbir s urce
cadavrul n avion i, mai trziu, avea s fie
transportat la *incinnatti pentru nmormntare.
*eea ce=i derut pe aceti oameni nelinitii era c
nu puteau da de urma lui 1icAard, operatorul radio,
sau de Iondeborg, specialistul n gravitaie.
Cispariia lor devenea un mister.
n mai, preedintele american vizit +oscova i,
printre alte nelegeri, se afla i una care prevedea
c nu vor mai ePista alte urmriri ndeaproape K
care ar fi putut degenera n coliziuni K ale navelor
americane de ctre vapoarele sovietice i invers.
4imeni din afara cercurilor guvernamentale nu se
ntreb de ce fusese ales acest moment anume
pentru a ncheia acest pact cnd coliziuni ntre vase
americane i sovietice care se spionau reciproc K
dei rareori acestea erau raportate n pres K nu
mai avuseser loc de ani de zile.
,ot n mai, )biectivul >, care se rupsese mai
devreme n patru buci, se mpri n opt
fragmente de ghea, rspndite ntre 5roenlanda i
&slanda, iar avioanele americane de la @eflaviA
supraveghear ndeosebi fragmentul pe care se
aflau cabanele. .poi, n timp ce erau ascunse de o$
cea dens, le pierdur pentru dou luni.
n iulie, un pachebot danez ce pleca de la
QrederiAshaab, de pe coasta vestic a 5roenlandei,
raport depistarea unei banchize de ghea care
transporta cldiri. Orci ale poliiei fuser trimise
din port, iar pasagerii de la bordul pachebotului
urmrir de la parapete cum poliia intr n
cabanele nc intacte. Un anume inspector
5ustaffson intr n cabana de cercetare i o
ePamin cu atenie. *nd ridic podelele ce
acopereau gaura n care fusese cobort cndva tubul
preios, misterul de patru luni vechime se rezolv.
"eff 1icAard i 6arveW Iondeborg zceau
ngheai pe platforma de !os care acoperea gaura
ce cobora spre .rctic. Ie fcu autopsia i se
conchise c 1icAard fusese, probabil, asasinat de
Iondeborg, care inea nc n mini un trncop
pentru ghea, cnd gsiser cadavrele. 5ustaffson
sugerase K n=avea nici o dovad K c Iondeborg
i ucisese colegul american i ncercase apoi s
ascund corpul n interiorul gurii.
Cup prerea lui 5ustaffson, Iondeborg
intenionase s arunce cadavrul dedesubt, n .rctic,
de pe a doua platform, dar alunecase i czuse i
el, murind alturi de victima sa din pricina rnilor
pricinuite de cdere. (a Fashington, raportul lui
5ustaffson fuse respins i clasat. Hrobabil c
nimeni nu va ti niciodat cu adevrat cum au
murit aceti doi oameni.
n luna iulie, un corespondent naval la (ondra
fcu o cercetare de rutin la .mbasada Iovietic de
la @ensington Halace 5ardens. Qiind n cutarea
unor modele pentru un articol despre navele
modeme, ceru o informaie despre poziia actual a
Revoluiei, nutrind o slab speran c ntr=o zi va fi
condus pe acest vas de parad. )ficialul sovietic pe
care l ntlni consult o alt oficialitate, mai
important, apoi i spuse c Revoluia se ntorsese
ntr=un port din +area 4eagr pentru reparaii de
lung durat. Cup cte se prea, se ciocnise cu un
aisberg n timp ce realiza cercetri n apele
)ceanului .rctic.
n iulie ;09B, concursul mondial de ah Qischer=
IpassAi ncepu la 1e!A!aviA, n &slanda, disput la
care un anume &gor Hapanin trebuia s fie prezent,
oficial, ca unul dintre consilierii n probleme de ah
al lui IpassAi, neoficial ca ef al securitii pe
durata competiiei. Un alt om, mai puin calificat n
ambele domenii, i lu discret locul.I Insulele ,e
ghea1/ =oarte mari s3nt numite ,e ameri$ani
obie$ti+e. Obie$ti+ul !& prima insul/ ,e ghea1/
$unos$ut/& a =ost obser+at/ ,e o=i1erul ,e la
ra,arul unei super=ort/re1e& apar1in3n, pa.ei ,e
$oast/ $ana,iene& la !: august !":8.
IG -oate prin$ipalele ba.e so+ieti$e plutitoare
,in Ar$ti$a s3nt pre=ixate ,e $u+intele Polul
Nor,& urmate ,e un num/r. Ba.a ,enumit/ as
t=el poate =i& ,e =apt& situat/ la sute ,e mile
,ep/rtare ,e Polul propriu.is.