Sunteți pe pagina 1din 220

COLIN FORBES

Terminal
1984

Lui Jane cea care se ngrijete de toate

NOTA AUTORULUI Clinicile elveiene sunt printre cele mai bune i avansate aezminte medicale din lume. Ele asigur un standard de ngrijire fr egal. Clinica Berna, care joac un rol nsemnat n acest roman, nu exist. Toate personajele sunt rodul imaginaiei autorului.

Terminal forma cea mai concis a unei expresii; boal fatal; punct de conexiune ntr-un circuit electric; gar sau aeroport de destinaie... The Concise Oxford Dictionary

Prolog Nici o noapte n-ar fi trebuit s fie att de rece ca aceasta. Nici o femeie n-ar fi trebuit s ndure ceea ce ndura Hannah Stuart. Alerga n josul colinei nzpezite ipnd atunci cnd nu putea tui, scuipndu-i plmnii. n spatele ei auzi apropiindu-se mritul i ltratul ferocilor dobermani. Purtnd doar o cma de noapte peste care i aruncase haina de blan, nclat cu pantofi cu tocuri de cauciuc, ce aderau de solul nesigur, se mpletici ctre gardul de srm ghimpat ce nconjura locul. Alergnd, i smulse "obiectul" de pe chip i de pe cap i l arunc, nghiind cu lcomie aerul ngheat. Noaptea era ntunecat, dar albeaa zpezii i indica direcia n care se ndrepta. Doar cteva sute de metri i ar fi ajuns la gardul care mrginea oseaua, lumea exterioar, libertatea. Acum, c putea respira aerul nopii, se ntreb dac nu cumva era chiar mai ru dect cu "obiectul" de care se lepdase. La o temperatur de sub zero grade, era ca i cum ar fi respirat n ghea lichid. Dumnezeule, nu! horci ea. Ceva tocmai aterizase chiar n faa ei, un proiectil de forma unei bombe de mortier, care ardea potolit, sfrind. ncerc, disperat, s-i

in rsuflarea ct timp strbtu ceea ce emana din obiect. Era imposibil. Inhal de mai multe ori din substana fetid i ncepu din nou s tueasc. n spatele cinilor pe care i eliberaser, alergau brbai n uniforme de tip militar, cu capetele i chipurile hidos desfigurate de mti bizare. Hannah Stuart nu privi n urm, nu-i vzu pur i simplu, tia c veneau dup ea. n locul nspre care alerga, o poart impuntoare de srm desprea gardul n dou. Era nchis, dar ea tia c sub picioarele ei se ntindea drumul acoperit de zpad ce ducea la acea poart. Acest lucru o fcu s se deplaseze mai repede, att ct i sttea n putere. Ajunse la poart, tuind n continuare, agndu-se spasmodic cu minile de srm n timp ce se lupta s o deschid. Numai de ar trece o main pe autostrad, numai de ar vedea-o oferul. Dac ar reui s deschid blestemata de poart, ar putea chiar s scape cu via. Att de muli "dac"... O coplei panica pe care luptase s o in n fru. Dezorientat, privi n ambele direcii ale oselei pustii, cutnd cu privirea o pereche de faruri. Nimic nu se mica n noapte. Cu excepia cinilor care aproape o ajunseser i a oamenilor care, dispui n formaiune militar de tip evantai, veneau n spatele animalelor. Sughi pentru ultima oar. Minile, acum nsngerate ca urmare a cramponrii de gard, i slbir strnsoarea. Pete roii de snge mnjeau poarta acoperit cu ghea, n timp ce ea alunec i apoi, dup civa pai, se prbui. Solul dur ca oelul i izbi puternic faa. Cnd ajunser la ea, era moart, cu ochii fr vz, chipul ei indicnd deja semnele unei otrviri cu cianur. Doi brbai cu o targ o crar napoi, n susul pantei. Cinilor le fusese pus lesa. Un brbat scoase o bucat de tampon chirurgical, pentru a ndeprta urmele de snge de pe poart, apoi i urm tovarii. Acestea se petreceau n Elveia n anul 1984. Pe poart, o plac metalic avea gravat mesajul: KLINIK BERN. Wachthund! CLINICA BERNA. Atenie la cini!

1 Tucson, Arizona. 10 februarie 1984. 45C. Tremurul sfrit al aerului fierbinte. Munii Tucson, aspri i crestai, preau s vibreze n lumina orbitoare. n spatele volanului Jaguar-ului ei, proaspt importat din Anglia, doctoria Nancy Kennedy, apsnd puternic acceleraia, ddu fru liber nervilor. Redres cu ndemnare derapajul roilor n timp ce ntoarse pe Autostrada 10 Interstate i atac virajul n ac de pr format de autostrad nspre trectoarea Gates. Pasagerul de lng ea, Bob Newman, nu aprecie manevra. Nori de praf i nvluir, iar el ncepu s tueasc. Se simea ca dup ce ar fi strigat, dac nu chiar urlat. Trebuie s-i manevrezi cea mai nou jucrie ca i cum ai concura la Brands Hatch? se interes el. Maliie tipic englezeasc? ntreb ea.

Metod tipic american de a manevra o main nou. Ar trebui s o conduci, coment. Asta i fac... Ceea ce faci tu este s-i sfii mruntaiele. Nu trebuie s murim doar pentru c eti ngrijorat cu privire la soarta bunicului tu n acea clinic elveian. Uneori m ntreb de ce m-am logodit cu un englez, se rsti Nancy. Nu mi-ai putut rezista. Dumnezeule, ce cald e... Newman: patruzeci de ani, avea prul des de culoarea nisipului, ochii albatri, cinici, ai omului ce vzuse prea mult din partea ascuns a vieii, nas i brbie puternice, gur ferm, cu expresie amuzat. tia c erau 45C. Vzuse temperatura afiat pe un panou electronic de pe faada unei bnci, cnd prsiser oraul Tucson. Purta pantaloni cafenii de doc, tricou alb, iar jacheta cadrilat, mpturit, o inea n poal. Transpira deja abundent. Praful se aduga transpiraiei. Era ora unsprezece diminea, iar ei abia terminaser cearta. Poate mai era timp pentru nc una. El o risc. Nancy, dac vrei s verifici de ce a fost expediat bunicul tu pe calea aerului la locul acela din Elveia, atunci urmezi o direcie greit. Drumul sta nu duce la Clinica Berna... La dracu! nfipse piciorul n pedala de frn i ar fi zburat prin parbriz, dar i mpiedic faptul c amndoi purtau centuri de siguran. O clip mai devreme ea prsise drumul, intrnd ntr-un refugiu. Deschiznd brusc portiera, ea ni din main, se aez cu braele ncruciate lng parapet i i ntoarse spatele. El oft. Lsase, desigur, motorul pornit. Opri motorul, bg cheile n buzunar i i se altur, innd jacheta pe bra. O studie cu coada ochiului. n vrst de douzeci de ani, Nancy Kennedy arta superb cnd se nfuria. Tenul neted i se mbujorase, iar prul de un negru intens i cdea pe umeri. i plcea s-i exploreze coama deas mngindu-i ceafa, iar apoi nimic nu putea s-i opreasc... Avnd o nlime de un metru aptezeci i cinci, cu zece centimetri mai scund dect Newman, picioarele ei ndemnau la pipit, forma lor determinndu-i pe toi brbaii s se holbeze la ele cnd ptrundeau n vreun restaurant. i scutur capul furioas, scond n eviden trsturile superbe, pomeii nali i brbia accentuat ce exprima ncpnare. l uimea permanent. O vzuse ntr-un halat alb, practicndu-i meseria cu suprem competen i stpnire de sine, dar n viaa personal avea temperamentul unei diavolie. Bnuia deseori c, pe lng nsuirile fizice, acest contrast era ceea ce l atrgea la ea. La ce se gndete faimosul corespondent strin? ntreba ea sarcastic. Caut fapte, probe, n loc s pluteasc prin albastrul slbatic de acolo... Privi la peisajul ameitor i i corect descrierea. Cenuiul murdar de acolo... Dincolo de parapet drumul ncepea s coboare din nou, ntr-o succesiune i mai nspimnttoare de serpentine. n deprtare un mnunchi de uriae conuri cenuii, fr urme de vegetaie pe stncile

crestate, artau ca munii iadului. Urma s avem o zi adorabil la Muzeul Deertului, se mbufn ea. Pe sub pmnt sunt vizuini de castor. Cobori o scar i vezi castorii cuibrii n vizuin... i tot timpul ai fi vorbit i i-ai fi fcut griji n privina lui Jesse Kennedy... M-a crescut dup ce mama i tata au murit ntr-un accident de main. Nu-mi place felul n care Linda l-a mutat, pe furi, n Elveia ct timp eu eram la St Thomas's, n Londra. Toat treaba asta are ceva ciudat... Nu-mi place Linda, remarc el. i plac picioarele ei nu ncetezi s le priveti... n privina picioarelor frumoase, sunt un cunosctor. Ale tale sunt aproape la fel de frumoase... Ea l nghionti, se rsuci i se sprijini de parapet, cu o expresie serioas. Bob, sunt, ntr-adevr, ngrijorat. Linda ar fi putut s mi telefoneze cnd au diagnosticat leucemia. Avea numrul meu. Nu sunt deloc mulumit. O fi ea sora mea mai mare, dar asta nu o ndreptete s acioneze de capul ei. i apoi, mai e Harvey, soul ei... Nici Harvey nu-mi place, spuse el linitit, rsucind n gur o igar neaprins. tii care e singura metod de verificare? Nu pentru c mi se pare mie ceva necurat, dar n-o s te liniteti pn nu te conving... Atunci, domnule Corespondent Internaional de Pres, care vorbeti fluent cinci limbi, convinge-m. S-o lum metodic, ca i cum a fi pe urmele unei tiri senzaionale. Tu eti doctor i rud apropiat a omului de care ne interesm, deci oamenii indicai vor trebui s-mi vorbeasc numai n prezena ta. Doctorul de familie se afl pe lista mea, dar, mai nti, s-l ntrebm pe specialistul care a fcut analizele sngelui ce indicau faptul c era leucemie. Unde l gsim? Se numete Buhler, la Centrul Medical Tucson. E n ora. Am insistat ca Linda s-mi spun toate amnuntele spun insistat, pentru c a trebuit s-i smulg informaiile... Asta nu dovedete nimic, aprecie Newman. tiind c tu eti doctori, putea fi ngrijorat c nu a procedat ca tine. Putea la fel de bine s fi fost jignit de interogatoriul tu... Se pare c procedm invers, obiect ea. Nu vd de ce nu vorbeti nti cu Linda, apoi cu doctorul nostru, apoi cu specialistul de la Centru... Intenionat procedez invers. Astfel obinem mrturii i verificm mai trziu ce spun alii. E singura metod ce va indica orice nepotrivire. nc mai cred c umblm dup potcoave de cai mori, dar... i desfcu larg minile... Vreau doar s te linitesc, ca apoi s ne putem relua viaa. Este ciudat... c Linda nu m-a sunat ct timp mi fceam lucrarea de diplom la St Thomas's... Ai mai spus asta. Hai s acionm. Mai precis, hai s ajungem la Centru, nainte ca Buhler s se duc la mas. i fr comentarii eu conduc. Treci pe locul din dreapta...

N-ai tiut, Nancy? Nu, sigur c nu erai departe, la Londra, cnd Buhler a fost ucis... Se aflau la Centru, stnd de vorb cu un brbat zvelt, de vreo cincizeci de ani, care purta tricou i pantaloni de in. Doctorul Rosen i invitase n biroul su, iar Newman edea, privindu-l i bnd cafea. Rosen avea un comportament profesional, prudent i prea sincer bucuros s o ajute, pe ct putea, pe Nancy. Cum a fost ucis? ntreba calm Newman. Poate e greit spus ucis... Dar e cuvntul pe care l-ai folosit, sublinie Newman. Poate ne punei n tem i pe noi. Snt sigur c Nancy ar aprecia... Doctorul Rosen ezit. i trecu mna dreapt prin prul rrit, de parc ar fi cutat cuvintele potrivite pentru a se exprima. Newman ncrunt din sprncene la Nancy, care era gata s spun ceva, iar ea tcu. A fost foarte tragic. A prsit oseaua cu noul lui Mercedes aproape de Gate Pass. Era ntre via i moarte cnd l-am adus aici... Trebuie s fi ctigat o mulime de bani ca s-i permit un Mercedes, remarc Newman. Mi-a spus c a avut noroc n singura excursie pe care o fcuse n Vegas. Era genul de om domnule Newman dac ddea lovitura... Iar folosesc cuvintele acestea nu cutai o semnificaie n ele. Ceea ce vreau s spun este c, dac Buhler ar fi dat de o mulime de bani, ar fi inut-o tot aa... Ai spus "foarte tragic", i am observat c ai subliniat primul cuvnt. Avea familie? Rosen se rsuci n scaun, privi fix pe fereastr, apoi se ntoarse s-l nfrunte pe Newman, care avu impresia c Rosen era stnjenit de subiectul discuiei. i mpleti degetele, se sprijini de masa de lucru i privi la amndoi vizitatorii si. Buhler a prsit oseaua cu vitez mare, pentru c era beat A fost un oc pentru noi toi, deoarece n-am bnuit niciodat c era un alcoolic... S prseti oseaua dup ce ai but un pahar n plus nu nseamn c eti alcoolic, accentu Newman. De ce nu ne spunei toat povestea? Buhler nu avea familie, nu era cstorit era dedicat profesiei sale. N-a avut rude crora s le dm de urm. Cnd poliia i-a controlat locuina, au gsit bufete pline cu sticle goale de whisky. Dovezile au fost concludente: fusese, n secret, un butor. De aceea am spus foarte tragic... i el a fost specialistul care a verificat analizele bunicului meu i a pus diagnosticul de leucemie? exclam Nancy. ntr-adevr. nsui tnrul doctor Chase i le-a dus lui Buhler, ca s le verifice. Din nefericire, nu a existat nici o ndoial n privina asta dac aveai dubii n privina asta, Nancy. Nu de asta m ndoiam, dar de ce acest doctor Chase? De ani de zile doctorul nostru a fost Bellman. Toate acestea trebuie s rmn confideniale, Nancy. i spun unele lucruri doar datorit faptului c ne cunoatem de mult i ca s te linitesc n privina trimiterii lui Jesse la acea clinic din Elveia.

Domnioara Wayne v-a schimbat doctorul; nu l-a plcut niciodat pe Bellman. A spus c ar prefera pe cineva mai tnr... Linda l-a ales pe acest doctor Chase! Tonul lui Nancy exprim aproape uimire. Cineva cu totul nou un tnr a sftuit-o s-l expedieze pe Jesse n Europa? Pi... Rosen ezit din nou, privind la Newman care i ntoarse privirea fr o expresie anume. Frank Chase a nit ca o rachet, e foarte cunoscut. Prerea mea e c, n curnd, pacienii nstrii vor face coad la el. Are un anume fel de a se comporta cu... oamenii. Rezultatele, insist Nancy, probele de snge pe care le-a recoltat Buhler bunicului meu. Sunt aici la spital? Au fost distruse... Nu se poate, protest Nancy. Ateapt. Te rog! Rosen ridic mna, conciliant. Las-m s termin. Buhler era un excentric. Dup cum i-am spus, tria pentru profesia sa. Avea obiceiul s-i ia dosarele cu el pentru a putea s le studieze ori de cte ori simea nevoia. Erau n main cnd a trecut n nefiin. S-a produs un incendiu parial i toate rezultatele au ars... Ct este de tnr acest doctor Frank Chase? se interes Newman. Treizeci i doi de ani. Mai are drum lung pn n vrful piramidei, dac asta v interesa. Dar e n ascensiune. Ne putei da adresa doctorului Chase? ntreb Newman. Desigur. Locuiete n afara oselei ce duce la Sabino Canyon. i mai interesant, coment Nancy. Zona Skyline Country Club. Dac st destul de departe, e, practic, vecin cu Linda. Rosen nu spuse nimic ct timp lu un blocnotes i scrise grijuliu, cu litere nclinate. Newman citi de sus n jos adresa, surprinztor de lizibil pentru un membru al corpului medical. Ceva n atitudinea lui Rosen l intriga: doctorul l privise scruttor n cteva rnduri, ca i cum ar fi ncercat s ia o hotrre cu privire la un anumit lucru, la un aspect care l deranja. Rupse fila, o mpturi cu grij i i-o nmn lui Newman, ceea ce o fcu pe Nancy s ridice din sprncene. Doctorul se ridic i ocoli masa de lucru ca s le strng minile i s-i conduc la u, deschiznd-o i lsnd-o pe Nancy s ias prima. Strngerea sa de mn era cald i linititoare. Cred cu trie c nu avei de ce s v ngrijorai, i spuse ei. Elveienii sunt foarte buni... Atept pn cnd Newman strbtu jumtate din coridor, ndreptndu-se spre ieire, nainte de a-l chema napoi. Newman i spuse lui Nancy s-l atepte n main, el urmnd s i se alture ntr-un minut. Rosen nchise ua dup ce englezul intr n birou i i nmn o carte de vizit. Aici e numrul meu de telefon. Pot s te ntlnesc n seara asta? Doar noi doi, la un pahar, pentru jumtate de or? Cunoti Tack Room? Nancy m-a dus acolo. El strecur cartea de vizit n portofel. E un loc drgu... MOBIL l-a clasificat la nivel de cinci stele. La ora apte? E bine. Ar fi indicat s nu-i spui asta lui Nancy. Cu cteva sptmni nainte de a fi expediat Jesse din Tucson, am primit vizita unei eminente personaliti

medicale din Elveia, aflate n turneu n State. Linda, sora lui Nancy, a frecventat unul dintre cursurile inute de el. E vreo semnificaie n asta? ntmpltor, acesta este eful Clinicii Berna...

2 Unde naiba ai fost, Nancy? ntreb Newman. Am stat i m-am prjit aici, n Jaguar-ul tu, exact patruzeci i trei de minute. Cel puin, am scpat de mirosul de acolo... i ct timp ai stat tu cu Rosen? S te fi ateptat patruzeci i trei de minute... Trei minute, ridic tonul Newman. De unde era s tiu? Am intrat n alt secie ca s vd o veche prieten care avea s-mi povesteasc o mulime de lucruri. Am fost plecat la St Thomas's timp de un an, n caz c ai uitat. i, te rog, vrei s te dai la o parte de pe scaunul oferului? Eu conduc... Introduse cheia n contact i porni motorul. Ea bombni ceva, iar fusta ei plisat, cu o croial clasic, i dezvlui picioarele lungi cnd se aez pe locul pasagerului, trntind portiera. La ce miros te refereai cel de care scpasei? ntreb ea n timp ce el conducea cu grij la ieirea din incinta Centrului Medical. Dezinfectant. Dezinfectant de spital... Urti tot ceea ce ine de medicin, nu-i aa? Nu pot s-mi imaginez ce vei fi vzut la mine n noaptea n care ne-am cunoscut n localul acela de pe strada Walton. Bewick's, parc aa se numea. E restaurantul meu favorit din Londra. i-am vzut picioarele frumoase. i le expui des... Nemernicule! l nghionti n umr. Ce a vrut s-i spun Rosen era prea picant pentru urechile mele delicate? Eu nefiind doctor, ci britanic, a vrut s accentueze faptul c discuia fusese strict confidenial. E un tip grijuliu, cu sim foarte etic i tot restul. Acum dirijeaz-m la conacul doctorului Frank Chase... innd n mini peticul de hrtie pe care Rosen i-l dduse lui Newman i privind drept n fa, Nancy vorbea doar ct s-i indice direcia. oseaua Sabino Canyon pornete dintr-o regiune foarte populat a suburbiilor din Tucson, ndreptndu-se spre munii Catalina. ncepea prin a fi un district al celor nstrii i se transforma, n susul canionului, ntr-o oaz pentru bogtai. Newman observ c locuinele deveneau din ce n ce mai mari, terenurile mai ntinse i, din nou, munii din fa tremurau n aria orbitoare. Dar inutul Tucson era aidoma unei niruiri de dinozauri ncovoiai, transformai n stnc. Ca i Skyline Country Club, munii Catalina erau opuleni, primitori i acoperii cu vegetaie. Accelera n dreptul domeniului Wayne, n caz c Linda s-ar fi uitat pe fereastr. Nancy l privi cu o urm de amuzament.

Ce-i cu izbucnirea asta de entuziasm? Linda poate s-l sune pe Chase i s-l avertizeze c venim. Robert, niciodat nu-i scap nimic, l nep ea. l numea Robert ntotdeauna cnd ori era iritat, ori voia s-i intre pe sub piele, tiind c numele de botez i displcea. El par mpunstura rznd forat i nerspunzndu-i. Jaguar-ul continua s urce, iar n faa lor oraul Tucson se desfura n interiorul cldrii formate de cele trei lanuri muntoase distincte. ncetinete Bob, l avertiz ea, suntem aproape. Acolo, n stnga, trebuie s fie Chase... Un gard de fier nconjura proprietatea, o construcie mare n form de "L" cu dou caturi i acoperi de igl verde. Newman ptrunse prin poarta deschis i conduse de-a lungul drumului ce se bifurca: o parte ducnd la veranda din fa, iar cealalt, la garajul dublu situat pe o latur a casei. Roile scrnir cnd maina opri. n faa casei, "grdina" consta dintr-o ntindere generoas de pietri, pe care creteau cactui saguaro, cu aspect amenintor. Aveau forma unor arbuti, cu un trunchi principal din care neau crengi spinoase ce se ntindeau n sus spre cer, ca i cum ar fi vrut s-l sfie. Un brbat de lng garajul dublu aps un buton, iar Newman, care oprise motorul, auzi torsul uilor comandate automat ce coborau, nchiznd garajul. Privi n oglinda lateral brbatul care se apropia cu un mers prudent. Rosen spusese c are treizeci i doi de ani. Brbatul purta blugi strmi i o cma cu carouri mari, deschis la gt. Avea faa osoas i pielea bronzat sub uviele dese de par castaniu. Vzndu-l fie i numai prin oglinda retrovizoare, lui Newman i displcu. Privi n sus, n timp ce brbatul puse mna cu degete lungi pe marginea de sus a portierei. Unghiile erau cu manichiura fcut iar dinspre el venea un miros puternic de loiune. Doctorul Frank Chase? Da. Cuvntul spnzur n aerul fierbinte, ca o provocare, iar ochii cprui ce priveau n jos la Newman l msurau. Newman zmbi binevoitor i rosti ceva ce credea c-l va descumpni pe Chase: Nu cred c ai cunoscut-o pe doctoria Nancy Kennedy. Sora Lindei Wayne. Nepoata lui Jesse Kennedy. E gata s porneasc o investigaie cu privire la motivele pentru care bunicul ei a fost expediat la nou mii de kilometri deprtare, fr ca ei s-i fie cerut prerea. Avei un loc frumos aici, doctore Chase... M tem c nu a fost nici un dubiu n privina faptului c bunicul dumneavoastr suferea de leucemie, domnioar Kennedy... Doctorul Chase i puse mna subire, osoas pe braul ezlongului pe care sttea Nancy, aezat n spatele casei, alturi de piscina de forma unei cochilii. Zmbetul i era comptimitor, dar Newman observ c acesta nu cuprindea i ochii cprui ce o studiau. Vedei, continu Chase, a fost examinat de cel mai bun specialist din America, doctorul Buhler... Care a murit exact cnd trebuia ntr-un accident de main, l

ntrerupse Nancy cu rceal. i, mai convenabil, avea rezultatele analizelor cu el, aa c acum ele nu mai exist. Singura dovad evident, dac tragem linie, c suferea de boala aceasta. Convenabil? Zmbetul lui Chase se reduse. M tem c nu neleg. Mna sa cuprinse delicat mna lui Nancy. Iat faimoasa manier de a te purta cu un bolnav, gndi Newman n timp ce se ntinse n ezlongul su i sorbi din paharul de Bourbon. Doamn doctor Kennedy, continu Chase pe un ton mai oficial, mi dau seama c suntei surmenat. Ai fost ataat de bunicul dumneavoastr... Sunt ataat de bunicul meu... Ea i eliber mna brusc i lu o nghiitur mare din propriul ei pahar. Newman se ridic i i mic umerii, ca i cum ar fi nepenit din cauza ederii. Zmbi n timp ce Chase l scruta. V deranjeaz dac dau o rait pe aici? suger el. V las pe dumneavoastr i pe Nancy s discutai lucrurile astea singuri. Ar putea fi o idee foarte bun, aprob Chase. Simii-v ca acas... Nelipsita piscin i curtea nconjurtoare erau pardosite cu marmur. Pereii casei erau tencuii ntr-o culoare de un verde nchis, mltinos. Ferestrele cu vedere n jos, spre Tucson, erau uriae, iar geamurile groase se deschideau spre curte. n timp ce se ndrepta spre latura casei, Newman privi atent n interior. Cel mai mare sistem Hi-Fi pe care l vzuse vreodat ocupa peretele din spate al sufrageriei. Restul mobilei emana bunstare. nainte s se strecoare pe dup garajul din captul cldirii, privi n urm i vzu c Chase era cu spatele la el, aplecat, vorbindu-i pe un ton serios lui Nancy, a crei expresie era neutr n timp ce asculta. Newman era intrigat de faptul c primul gest al lui Chase, cnd i vzuse sosind, fusese s nchid ua garajului. Ar fi putut foarte uor s o recunoasc pe Nancy casa Wayne era plin de fotografii de ale ei cu Linda. Cmaa i se lipise de spate n timp ce i tra n tcere picioarele pe pietriul care avea o consisten nisipoas, ce prea s acumuleze cldura. innd paharul ntr-o mn, deschise capacul panoului de control de pe perete. Dou butoane: unul verde, unul rou. n timp ce uile se ridicau, se auzi acelai huruit sugernd nalt eficien i costisitoare instalaie. Privi la ocupantele garajului. Un Ferrari rou. Un Maseratti rou. Rou aprins. Nou-noue. O mic avere pe opt roi. V intereseaz mainile, domnule Newman? Sunt un maniac n privina mainilor, Chase. Se pare c i dumneata eti, spuse Newman cu detaare. Doctorul venise dup el tcut ca o pisic. Chiar purtnd pantofi sport, ar fi trebuit s fac ceva zgomot pe pietri. l privea pe Newman, iar zmbetul dispruse. inea n mna dreapt paharul umplut din nou cu Bourbon. nghii dintr-o dat jumtate din coninut i i terse gura cu dosul celeilalte mini. Obinuieti s te furiezi prin locuinele oamenilor, indiscret? Presupun c iese la iveal corespondentul strin din dumneata. ntmpltor, am neles c dumneata i Nancy v-ai logodit, dar n-am observat nici un inel pe degetul ei...

Newman zmbi amabil. Fcu un gest de lehamite cu mna. Chase nu rspunse. Gura i se strmb ntr-un rictus batjocoritor, ateptnd cu capul nclinat n fa. nainte de a replica, Newman i puse o igar n gur. Hai s-o lum sistematic, vrei? Dumneata ai ceva de ascuns din moment ce-i permii o pereche de lucruoare dintr-astea sport, nou-noue? Nu-mi place tonul dumitale... Nici eu nu m dau n vnt dup al dumitale, dar atta timp ct pacieni destul de bogai continu s in la dumneata, ce mai conteaz? Ct despre Nancy, suntem logodii de prob... A prefera s nu aprinzi igara aceia, Newman. Ar trebui s citeti statisticile... Crezi c o s poluez atmosfera de aici? Newman i aprinse igar. tiai c n Marea Britanie o mulime de doctori au renunat la fumat i au dat ortul popii? Mai tiai c graficul ce indic gradul de alcoolism printre doctori prezint o cretere uoar? Newman privi spre paharul lui Chase. Ar trebui sa citeti statisticile. Am auzit de cstorii de prob... Dar o logodn de prob e un nou exerciiu sexual... Deci i-am lrgit orizontul. Hai, Nancy. Cred c putem s plecm acum, doar dac nu cumva mai ai ntrebri pentru prietenosul vostru doctor de familie... Tcut, Nancy atept pn ajunser napoi pe oseaua Sabino Canyon, nainte s vorbeasc. Lu igara din gura lui Newman, trase cteva fumuri i i-o napoie. El nelese c ea era prad unei furii nestpnite. Ticlosul asta cu aerul lui de superioritate ngduitoare! Dumnezeu tie ce vede Linda la un om ca sta. Fostul nostru doctor, Bellman, e un om drgu. Nu am nimic mpotriva lui Frank Chase, remarc Newman cu detaare n timp ce lua un viraj. E o hien care strnge carne macr de unde poate, innd de mn btrne doamne n timp ce ele i relateaz suferinele lor imaginare. Asta nu nseamn c e conspirator. Acum urmeaz locuina surorii tale? A prefera s-i vorbesc pe teritoriul ei mai degrab dect la Smugglers Inn. Acas la ei poi s-i vezi pe oameni aa cum sunt cu adevrat Noaptea trecut, cnd l-a convins pe Harvey s vin la mine la hotel s lum cina, a fcut-o deliberat. Asta pentru imaginea ei public. tii ce nu a sugerat Chase cnd ne aflam lng piscin acel lucru pe care ar fi trebuit s-l sugereze dac voia ntr-adevr s m linitesc n privina lui Jesse? Destul de ciudat, dar cum n-am fost acolo tot timpul, nu tiu. N-a sugerat niciodat s vizitam Clinica Berna, ca astfel s-l vd eu nsmi pe Jesse. Da, cred c ar trebui s vorbeti cu Linda. O s v las singuri. Sper c nu o s te seduc... Totul a nceput cnd Jesse toi i spuneam aa a czut ru de pe cal. Bob... Ochii mari, ntunecai priveau ntredeschii, cu ipocrizie, printre

genele lungi, spre Newman. Preferi s i se spun Bob, nu-i aa? Nancy i spune Robert cnd vrea sa te nfurie. Surioara mea e plin de mecherii dintr-astea. Aa preferi ceaiul? A ieit cum trebuie? Linda Wayne edea pe canapea, alturi de Newman; picioarele ei lungi, n ciorapi negri de nailon fin, erau acoperite de fust pn deasupra genunchilor frumos conturai. Purta un jerseu de camir, cu guler rulat, care i punea n valoare chipul. Cnd l invitase n sufrageria ncptoare pieptul ei ferm l atinsese uor pe antebra. i simi fermitatea pe sub camir, un material destul de nepotrivit cu temperatura de afar, dar adecvat rcorii accentuate, datorate aerului condiionat. Prul ei des era negru ca tciunele i lung pn la umeri, ca i al lui Nancy. Sprncenele dese, ntunecate fceau ca ochii ei galei s par mai mari dect n realitate. Vocea i era rguit, iar ntreaga-i fiin emana sexualitate ca un parfum greu. Newman renun s-i priveasc linia picioarelor i ncerc s-i reaminteasc ceea ce ea tocmai spusese. Ceaiul tu, repet ea, are culoarea potrivit? E perfect... Este Earl Grey. L-am cumprat din San Francisco. Ador ceaiurile voastre englezeti. Acum, bem foarte mult ceai n America... Dar pe aici nu se mai clrete. Lu n grab o gur de ceai. Ura marca Earl Grey. Deci ce cuta Jesse pe cal? Clrea n fiecare zi, dup cum obinuia de muli ani. L-am aezat n pat, sus, la etaj i am chemat doctorul... Pe Frank Chase? Da... Ezitase un moment nainte s rspund. Apoi ncepu s vorbeasc mai repede. Bellman, fostul nostru doctor, pierduse contactul cu metodele moderne. Am crezut c un om tnr ar fi mai n pas cu vremea. E bine c am luat hotrrea asta, el i-a efectuat lui Jesse investigaii complete, inclusiv analiza sngelui. Aa am aflat c Jesse suferea de leucemie. i imaginezi ocul... Se mut mai aproape de el i-i lua mna libera. Prea foarte emoionat. A fost un salt nsemnat, spuse el. Ea pru nedumerit, precaut. Bob, nu neleg ce vrei s spui... Din Tucson, Arizona, pn la Berna, n Elveia. Da, neleg la ce te gndeti. Se destinse, zmbindu-i cu cldur. Jesse era un mptimit al muntelui. i plcea Elveia. A discutat pe tema asta cu Frank doctorul Chase. Pur i simplu, a ndeplinit dorina bunicului meu, lund n considerare ceea ce este spre binele pacientului. Iari? Nu, renun. Mulumesc, nu mai vreau ceai. Pur i simplu, a ndeplinit dorina bunicului meu, lund n considerare ceea ce e spre binele pacientului. Relatarea Lindei o luase brusc pe o cale greit n mod normal n-ar fi vorbit niciodat astfel. Dar Frank Chase ar fi fcut-o. Supoziiile lui Newman erau confirmate. Pe durata timpului scurs pentru strbaterea distanei dintre locuina lui Chase, n josul oselei Sabino Canyon, i locuina Lindei, hiena i telefonase ca s o informeze i s o instruiasc. Ea i strnse uor mna pentru a-i atrage atenia i ncepu s

vorbeasc din nou cu vocea ei moale, nvluitoare. Bob, a vrea s faci tot ce i st n putere s o liniteti pe surioara mea. Ea nu poate face nimic n privina lui Jesse, exceptnd grijile... Surioara ta poate s zboare la Berna, ca s vad ce naiba se ntmpl, de fapt... Nancy sttea n pragul uii, purtarea i era tioas, iar tonul, muctor. Iar cnd vei fi terminat, ai putea s-i napoiezi mna lui Bob are doar dou... Nancy, nu are ce s se ntmple, spuse Newman autoritar. Ca ziarist profesionist, cnd sunt pe urmele unei poveti, caut fapte, dovezi! Nimic nu sugereaz c ar fi ceva n neregul... Era n mijlocul dup-amiezii i ei luau prnzul, cu ntrziere, la Smugglers Inn, unde el insistase s stea. i conferea libertate de micare i o putea ine pe Linda Wayne sub observaie. Nancy trnti furculia alturi de friptura neterminat. Primul fapt. Nimeni n-a cerut i alte confirmri... Buhler, care i-a fcut analiza sngelui, era ntru totul de acord cu Rosen. Rosen i se pare demn de ncredere? Da. S lsm asta, deocamdat. Al doilea fapt. Nu l-am auzit niciodat pe Jesse spunnd vreun cuvnt cum c ar fi dorit s triasc n Elveia. S o viziteze, da! Dar, Dumnezeule, era ntotdeauna att de bucuros s se ntoarc acas. Cnd un om e bolnav, viseaz pentru a ignora realitatea. Al treilea fapt! Nancy btea darabana. Tocmai atunci cnd Jesse se mbolnvete n urma czturii de pe cal, Linda recurge la serviciile altui doctor. Al patrulea fapt! Buhler, singurul doctor care poate s confirme acest diagnostic de leucemie, e mort, iar rezultatele analizelor dispar o dat cu el! Deci totul se rezum la prerea doctorului Chase, omul pe care l-ai numit hien... Nu mi-a plcut. Asta nu nseamn c e Gingis Han. Ascult, o s m vd cu Rosen n seara asta. Dac nu iese nimic din asta, lsm balt subiectul? Trebuie s m hotrsc dac s accept oferta atrgtoare de la C.B.S., s fiu corespondentul lor pentru Europa. N-o s atepte venic s m hotrsc... Vrei slujba? exclam ea. E singura modalitate ca s ne cstorim doar dac nu eti de acord s locuim amndoi n Londra sau altundeva n Europa... Mi-am irosit ani din via ca s practic medicina i vreau s triesc n America. M-a simi prsit i stingher oriunde altundeva. i apoi, Bob, eu m duc la Berna. ntrebarea este -vii i tu cu mine? Poate chiar s ias i un subiect gras din povestea asta... Uite ce e, Nancy, eu scriu despre spionaj, afaceri externe... Pentru numele lui Dumnezeu, de unde crezi tu c poate s ias aa ceva din povestea asta cu Berna? Tu ai fost n Europa. Acolo i-ai fcut treaba. Vorbeti toate limbile: franceza, germana, italiana i, n plus, spaniola. Mi-ai spus c ai prieteni. n concluzie, m vei ajuta? M voi hotr dup ce-l voi vedea pe Rosen...

Bob, ce i d jos o femeie nti? Cerceii, nu-i aa? i desfcu fiecare cercel cu o micare lent, privindu-l cu o anumit expresie. Hai s mergem n camera ta... Nu mi-am terminat friptura. i mpinse farfuria i zmbi. Oricum, era nefcut. Tocmai mi-a trecut pofta de mncare. Tu i-ai comandat friptur n snge. Ceea ce i ofer eu este la fel de bun...

3 New York, Aeroportul Kennedy. 10 februarie 1984. 0. Stewardesa liniei Swissair, zvelt i atrgtoare n uniforma ei albastru pal, l observase pe acest pasager din momentul n care el venise la bordul aeronavei SR 111, cu destinaiile Geneva i Zrich. l nsoi pe brbatul masiv i nalt de peste un metru optzeci pn la fotoliul de clasa nti, de lng hublou, i ncerc s-l ajute s se dezbrace de cojocul mios de oaie. Pot s o fac i singur... Vocea lui era grav, tonul tios. i ddu haina, se aez pe locul su i i leg centura de siguran. Introduse o igar ntre buzele lungi i subiri i privi afar, n ntuneric. Avionul urma s decoleze la ora 18:55. n timp ce i aranja cu grij scurta pe cuier, stewardesa l studie. Puin peste cincizeci de ani, aprecie ea. O coam deas de pr nspicat, sprncene stufoase, ntunecate i o fa coluroas. Proaspt brbierit, chipul i era congestionat datorit vntului tios ce sufla pe strzile New York-ului. Apuc valiza diplomat, aezat pe fotoliul de alturi, cu mna sa mare, stng. nainte de a se apropia de el, ea i aranj sacoul cochet. mi pare foarte ru, dar fumatul nu este permis... Doar n-am aprins afurisita asta de igar! tiu foarte bine care sunt regulile. Nu se fumeaz pn cnd n-o s scrie acolo, sus... mi pare ru, domnule... Se retrase, continund s-i vad de ndatoririle ei n mod automat, cu gndul la naltul pasager american, n timp ce Jumbo-ul 747 decol i se orient deasupra Atlanticului. Ceea ce o ngrijorase erau ochii lui albatri, decise ea. i reaminteau de albastrul acela glacial foarte special, pe care l poi vedea doar n lacurile de munte. Eti cu gndul la prietenul tu? o ntreb una dintre colege n timp ce aranjau buturile comandate. Pasagerul de pe fotoliul cinci. M fascineaz. I-ai vzut ochii? Brbatul crunt sorbea limonad, privind afar prin hublou, cnd o mn ridic diplomatul de pe fotoliul de lng el i i-l trnti pe genunchi. El privi ntr-o parte, la brbatul scund, cu aspect de pasre i ochi neobosii care se aez pe fotoliu i ncepu s vorbeasc nsufleit, cu voce sczut. Pi, se pare c e vechiul meu amic, Lee Foley. Mnat la Zrich de treburile Companiei? Du-te napoi pe locul tu, Ed Schulz. E o ar liber, un avion liber cel puin, atta vreme ct ai pltit.

Iar eu am pltit. Nu mi-ai rspuns la ntrebare. Corespondentul pentru afaceri externe al revistei Time obine ntotdeauna rspunsuri la ntrebrile sale. Ar fi trebuit s tii asta pn acum, Lee... Am prsit C.I.A., i tii asta. Lucrez cu una dintre cele mai bune agenii internaionale de detectivi din New York. i asta o tii. Am terminat discuia. Hai s intrm puin mai n amnunt... Hai s n-o facem. Foley se ntinse peste Schulz. Domnioar stewardes, pot s v spun ceva? n timp ce stewardesa se aplec atent, el extrase dou bilete de avion din buzunarul de la piept. Am rezervat aceste dou locuri. Aa scrie pe bilete. Vrei, te rog, s-l iei cu grij pe acest intrus de aici? ncearc s-mi vnd ceva. Se aez napoi n fotoliul su, strecur n buzunar biletele la care ea se uitase i ntoarse capul spre hublou. ntreaga sa atitudine indica faptul c subiectul e ncheiat, nu mai e nimic de adugat. M tem c acest loc e rezervat, i spuse fata lui Schulz. Dac ai fi amabil s v ntoarcei la locul dumneavoastr a putea s v mai aduc ceva de but? nc un whisky mare. Schulz, prsit de nsufleirea sa obinuit, se ridic i privi la capul ntors al lui Foley. Ne vedem n Zrich, amice! Se ndeprt pe intervalul dintre scaune. Sper c omul acela nu v-a deranjat, domnule, i spuse lui Foley stewardesa, care l condusese ntr-un mod original pe Schulz spre locul su. Te-ai descurcat bine, spuse el, fr s o priveasc. Zguduit, Schulz se prbui n fotoliul su de lng culoar i i ddu seama c transpirase. Ticlos fr suflet! i terse fruntea umezit, i aranj cravata i privi la fptura blond de lng el. Ea i adres acelai zmbet cald, binevoitor, cu care l ntmpinase cnd se aezase ntia oar. Patruzeci de ani, aprecie el. Verighet pe deget. Vrsta potrivit Schulz avea patruzeci i cinci. O dat ce plecau de lng soii lor, erau gata pentru o mic hrjoneal. Sper ca ea s mearg negreit pn la Zrich. Sper ca ea s mearg negreit cu el! Gluma nerostit prea un pic amar. Era datorit ntlnirii cu Foley. i mulumi stewardesei pentru butura proaspt i amintirile l npdir. Lee Foley. Clu al C.I.A. Ei evitau cuvntul. l denumeau, eufemistic, agent special operativ. Zvonurile privind numrul cadavrelor puse pe seama lui Foley indicau cifra de douzeci i cinci brbai i femei. Acum se zvonea c prsise C.I.A. i lucra pentru C.I.D.A. Agenia Internaional Continental de Detectivi. Schulz se gndi c ar putea transmite un mesaj radio, codificat, la biroul din Zrich, ca un om s atepte pentru a-l urmri pe Foley. Urma s se gndeasc la asta atunci cnd se va fi calmat. Se ntoarse ctre femeia blond. Sper c mergei la Zrich! Sunt Ed Schulz, de la revista Time. Cunosc un restaurant mic i drgu n Zrich, Veltliner Keller... Nici o amintire nu tulbura gndurile lui Lee Foley. El refuz cina i

comand nc o limonad. Se atingea rareori de alcool, i asta nu datorit abstinenei, dar alcoolul nceoa mintea i ncetinea reflexele. Ci dintre cei care l foloseau pe post de ntritor realizau c era un depresiv? igrile i femeile ocazionale constituiau relaxarea sa. Femeile trebuiau s fie de clas i n nici un caz profesioniste. Acest gnd i declan un altul. Dect s trebuiasc s o cumpr, mai bine m las pguba... Expresia aceasta o folosise un britanic cnd treceau pe lng un bordel din cartierul Reeperbahn din Hamburg. Bob Newman, corespondent extern. Tipul care rezolvase de curnd cazul Kruger n Germania i mai dobndise o cunun de lauri. Ct despre Ed Schulz, acesta n-ar fi putut s se apropie la mai puin de un kilometru de dezlegarea acelui caz de spionaj clasic. Se ntreb unde era Newman n acea sear, dar ndeprt imediat din minte gndul lipsit de importan. "Concentreaz-te la maximum! era una dintre expresiile favorite ale lui Foley, i ateapt venic, dac e necesar pn mprejurrile sunt favorabile..." Acum Foley atepta, cu ochii pe jumtate nchii, aparent moind, n timp ce observa desfurarea cinei n zona locului lui Schulz. Condiiile erau propice acum, hotr el, n timp ce se servea cafeaua. Pipi interiorul micului buzunar pe care nu l nchisese mai devreme i pres capsula solubil, scond-o din nveliul de polietilen. Sculndu-se n picioare, strbtu coridorul pn la locul unde doi stewarzi se nghesuiau n spaiul de lng Schulz, al crui cap era ntors n timp ce vorbea cu tovara lui de cltorie. inea cupa de Rmy Martin cu degetele rsfirate, cum se obinuiete, iar n faa lui se afla o ceac recent umplut cu cafea. Foley atinse cu mna stng cotul celui mai apropiat steward. n timp ce brbatul se ntoarse, Foley vrs cu grij capsula n ceaca lui Schulz. Aburul de alcool plutea n aer i nimeni nu observ nimic. Foley i cltin capul nspre steward n semn de scuz i se ntoarse la locul su. i privi ceasul. nc ase ore pn la Geneva. Dup ce va fi but cafeaua garnisit cu somniferul special, Schulz urma s doarm timp de opt ore. Va fi cltinat de avion pn la ultima sa destinaie, Zrich. Nici mcar nu-i va sesiza gustul neobinuit. Foley exersase de multe ori, n apartamentul lui, micarea rapid, cu unghia degetului mare, de golire a capsulei n ceaca plin. Foley l derutase mai devreme pe Schulz, cnd prezentase stewardesei cele dou bilete pentru Zrich n prezena acestuia. La punctul de control i spusese fetei s-i pun biletele pentru Geneva n bagaj. Ori de cte ori cltorea, Foley rezerva bilete pentru o destinaie mai ndeprtat dect cea real, sau urma o rut ocolitoare, schimbnd avionul. Privi n jur nainte de a scoate documentele din geanta sa diplomat. Urma s nu mai fie deranjat din nou n acea sear. Zborul de noapte ajunsese la stadiul pe care el l cunotea att de bine. Toi pasagerii erau somnoroi sau adormii, legnai de vibraia monoton i linitit a motoarelor uriae ale aeronavei. Refuz perna oferit de o stewardes i deschise diplomatul. n ultimele cteva ore scurse de la telefonul surpriz, primit de la C.I.D.A., nu apucase s ating pmntul cu picioarele. Dactilografiase

nregistrarea lungii sale convorbiri telefonice cu Fordham, de la Ambasada American din Berna. Era intitulat Cazul Hannah Stuart, decedat, pacienta Clinicii Berna, Thun. Nimic din nregistrarea dactilografiat nu indica faptul c Fordham era ataat militar la Ambasada American. Ochii i czur pe comentariul din finalul nregistrrii. Suntem extrem de ngrijorai cu privire la posibilele implicaii internaionale ale zvonurilor despre evenimentele i situaiile din acest aezmnt medical. Foley deschise o hart la scar mare a Elveiei i se concentr asupra cantonului Berna. Degetul su urm autostrada ce pleca din Berna, ndreptndu-se spre sud-est pn la oraul Thun. Trebuia s nchirieze o main fie n Geneva, fie n Berna. Era sigur c urma s aib nevoie de una pentru aceast misiune.

4 Gmund, Austria. 10 februarie 1984.1. Pentru Manfred Seidler, la mii de kilometri est de Tucson i New York, ziua se profila mult mai cumplit. Furgoneta Renault se afla nc n Cehoslovacia n timp ce se deplasa cu repeziciune ctre singuraticul punct de frontier austriac, de la Gmund, acum la mai puin de doi kilometri n fa. Privi spre oferul de lng el, Franz Oswald, de aizeci de ani, care, cu chipul su ridat i tbcit i mustaa stufoas, prea de aptezeci. Seidler i privi ceasul. 6.25 a.m. Afar era noapte, iar cmpurile pustii i troienite se ntindeau pn departe, n zare. n ciuda caloriferului mainii, era frig, dar Seidler era obinuit cu frigul. Ceea ce l deranja era nervozitatea lui Oswald. ncetinete, se rsti el, suntem aproape. Nu vrem ca ei s cread c ncercm s form grania, nu trebuie s-i trezim... Nu trebuie s ntrziem. Oswald reduse viteza i apoi confirm nelinitea lui Seidler. Hai s oprim o secund. O gur de rachiu din bidonul meu m-ar ajuta s v trec... Nu! Nu trebuie s-i simt alcoolul n rsuflare. Orice ntrziere ct de mic, i ei o s treac la o verificare complet. i las-m pe mine s vorbesc... Dac au schimbat garda mai devreme, Seidler? Dac sunt de serviciu oameni mai odihnii... Nu i schimb niciodat obiceiurile. Replicase tios, strduindu-se s sune convingtor. Privi din nou la btrnul Franz, ntotdeauna se gndea la el ca la un om btrn. Brbia lui Oswald era crunt i nebrbierit. Dar Seidler avea nevoie de el n aceast cltorie, deoarece acesta transporta legal bunuri peste grani. El le era cunoscut celor de la punctul de frontier. Dup cum i vehiculul era o imagine familiar. Acum puteau vedea n deprtare postul de control. Aprinde faza mare, ordon Seidler. Btrnul i pierduse cumptul

uitase semnalul pentru Jan. Micoreaz-le, se rsti el. Duhoarea spaimei polu atmosfera ngheat din Renault. Seidler simea mirosul acru, de sudoare, al oferului. Broboane de sudoare ncepuser s se formeze pe fruntea btrnului. Seidler se rug lui Dumnezeu ca Franz s nu fi fcut acea remarc referitoare la posibilitatea ca ei s fi schimbat garda mai devreme. Dac maina ar fi percheziionat, el ar putea s o sfreasc n Siberia. Nu! N-ar fi Siberia. Dac ar fi torturat, tia c le-ar fi spus despre transporturile anterioare. Ar fi turbai de furie. El ar nfrunta plutonul de execuie. n acel moment Manfred Seidler hotr c, dac vor reui i de aceast dat, aceasta va fi ultima curs. Dumnezeu i era martor c avea destui bani n contul su din Elveia. Scond o batist de mtase, i spuse lui Franz s stea linitit, iar el terse cu grij sudoarea de pe sprncenele btrnului. Maina se opri. Datorit drei de lumin strecurate prin ua deschis a postului de control, Seidler vzu bariera grea cobort, barndu-le drumul spre Austria. Oprete-te! uier el. Btrnul ntng aproape c oprise motorul. Era ceva obinuit s lase motorul mergnd, crend n mintea grzilor senzaia reflex c, dup un control de rutin, ei vor ridica bariera i vor da und verde Renault-ului. O siluet n uniform, cu un automat atrnat pe umr, se apropie de main pe partea lui Seidler. Seidler ncerc s deschid portiera i descoperi c ua blestemat nghease. Grbit, cobor geamul lateral. Aerul ngheat ptrunse n interior, nghendu-i partea expus a feei, deasupra fularului gros. Soldatul se aplec i scrut interiorul. Era Jan. mi pare ru, se scuz Seidler, mnerul e ngheat. Vorbea fluent ceha. Trebuie s verific cutia de lemn din spate. Cutia de lemn, sublinie. Nu sunt sigur dac am voie s-i scot coninutul. Dac nu e ngduit, ia-o i f-i vnt... Jan ddu din cap nelegtor, iar cizmele scrir n zpada ntrit n timp ce se duse, cu ncetineal dureroas, n partea din spate a furgonetei. Seidler aprinse o igar pentru a-i liniti nervii. Erau att de aproape de reuit, nct nu ndrzni s-l priveasc pe Franz. tia c fcuse o greeal psihologic subliniind cuvintele cutia de lemn. Dar, ca i n cltoriile anterioare, el risca enorm presupunnd c oamenii nu sunt niciodat suspicioi n privina a ceva ce se afl sub nasul lor. Lng cutie se afla i containerul de carton, mult mai mare, pe care Jan nu trebuia s-l cerceteze. Forndu-se s nu priveasc napoi, uitnd c geamul era deschis, trase adnc un fum din igar cnd l auzi pe Jan rsucind mnerul i ridicnd capacul portbagajului. Slav Domnului c acel mner nu era ngheat! Se auzi un scrnet cnd Jan trase afar cutia, urmat de sunetul divin al nchiderii portbagajului. O lumin fulger n stnga sa, prin geamul deschis. Probabil, ieise cineva cu o lantern din ghereta de paz. El continu s priveasc fix nainte. Singurele sunete n ntunericul din zori erau datorate ticitului motorului i uieratului tergtoarelor n fulguiala linitit, meninnd

curate dou arce de cerc pe suprafaa parbrizului. Se auzi zgomotul bocancilor sfrmnd crusta grea de zpad. Jan reapru la geam, cu pomeii fichiuii de vnt. Puca nc atrna pe un umr, iar cutia se balansa ndemnatic pe cellalt. Expresia i era neutr cnd se aplec i vorbi. Pn data viitoare... Procedm la fel, replic Seidler i zmbi, strivind igara n scrumier. Un gest mrunt, indicnd faptul c aceast tranzacie era ncheiat. Jan dispru nuntrul gheretei n timp ce Seidler ridic geamul Dumnezeule, era ngheat bocn! Ar fi norocos s se dezghee n timpul rmas pentru a ajunge la Viena, cu ajutorul nclzitorului de mic putere. Braul barierei rmase cu ncpnare cobort de-a curmeziul traseului lor. Franz eliber frna, dar Seidler l opri. Pentru numele lui Dumnezeu, ateapt! Fr semne de nerbdare... De obicei, nu se ntmpl aa. Pn acum ar fi trebuit s fim departe. Simt c ceva nu e n regul... Gura! N-ai vzut cscatul lui Jan? La ora asta sunt pe jumtate adormii. Au fost de serviciu toat noaptea. Nu se ntmpl niciodat nimic n locul sta uitat de Dumnezeu. Sunt plictisii de moarte. S-au complcut ntr-o stare de inerie permanent... Seidler i ddu seama c vorbea prea mult. ncepu s se ntrebe dac nu cumva ncerca s se conving singur. Privi hipnotizat de bariera orizontal. Aceasta ncepuse s se clatine. Hristoase! Tensiunea ncepea s-l cuprind. Bara nu se cltina. Se ridica. Franz eliber frna. Renault-ul lunec nainte. Se aflau dincolo! Fcur o oprire scurt, din nou, ct timp un oficial austriac privi fr interes la paaportul german al lui Seidler, iar apoi strbteau strzile micului ora Gmund. i-ai dat seama c ai fost fotografiat la punctul de frontier? remarc Franz n timp ce accelera pe autostrada dintre Gmund i ndeprtata Vien. Despre ce dracu' vorbeti? Ai fost fotografiat de un brbat n haine civile. N-ai vzut blitzul declanndu-se? Avea un aparat foto ciudat, cu un obiectiv mare... Un civil? tresari Seidler. Eti sigur? A ieit cineva cu o lantern din gheret de paz... Nici vorb de lantern. Un blitz. L-am vzut cu coada ochiului. Tu priveai drept n fa. Seidler un brbat trecut de patruzeci de ani, cu o coam de pr aten nchis, zvelt, fa osoas, nas lung iscoditor i ochi precaui czu pe gnduri. Ceea ce l ngrijora era referirea la un civil. Pn atunci, ntotdeauna fuseser numai grzi n uniform. Da, aceasta era, cu siguran, ultima curs. Abia se relaxase la gndul acesta confortabil, cnd Franz mai spuse ceva ce l tulbur. N-o s te mai ajut niciodat, scrni btrnul. mi convine de minune, gndi Seidler, apoi privi tios n stnga lui. Franz privea fix nainte, dar expresia lui indica infatuare, condescenden.

Seidler cunotea acea expresie: Franz se felicita pentru vreo mecherie pe care inteniona s o pun la cale. Regret s aud asta, replic Seidler. Treaba aceea, de la frontier, continu Franz. Am fost sigur c schimbaser garda. E doar o problem de timp pn s o schimbe cu adevrat. Jan nu va fi acolo s-i primeasc rachiul i s-i dea cale liber. Vor scotoci maina... Se repeta, vorbea prea mult, subliniind excesiv motivele hotrrii sale. i, pe lng asta, sursul afectat. Mintea ntortocheat i ager a lui Seidler ncepu s caute motivul real. Mna sa dreapt, adnc nfundat n buzunarul paltonului, n cutarea cldurii, simi cuitul cu resort pe care l purta ntotdeauna n compartimentul pe care l cususe n interiorul buzunarului. Bani! Franz se nchina lor. Dar din ce surs putea el s obin mai muli bani dect generoasa sum pe care Seidler i-o pltise ntotdeauna? Drumul spre Viena trece printr-unele dintre cele mai singuratice i pustii inuturi aflate la vest de Siberia. Netede ca o mas de biliard o monoton mas de biliard acoperit de zpad cmpurile golae, lipsite de copaci se ntindeau pe ambele pri. Era nc ntuneric cnd trecur printr-una din cele mai nelocuite aezri dintre Gmund i capitala austriac. Horn consta dintr-o singur strad, mrginit de cldiri vechi, masive, cu aspect de ferm. Pori duble uriae, de lemn nchideau ermetic intrrile n curile de dincolo de ele, intrri suficient de largi, nct s ngduie accesul cruelor ticsite cu fn i trase de boi. De ce dracu' putea s fie capabil Franz? Seidler, un oportunist prin excelen, un om ale crui antecedente i caracter indicau c se cluzea ntotdeauna dup instincte, cercet problema sub toate aspectele. Era un locuitor al Europei Centrale, un Mittel-European, tatl su fusese un german sudet din Cehoslovacia antebelic, iar mama, cehoaic. Seidler vorbea cinci limbi ceha, germana, engleza, franceza, italiana. Cehii i Seidler era n cea mai mare msur ceh au talent la limbile strine. Aceast nsuire, adugat reelei de legturi pe care o crease de-a lungul Europei -mpreun cu nclinaia sa tipic ceh spre lipsa de scrupule i permisese s triasc bine. nalt de un metru optzeci, etala o mic musta i avea darul de a sporovi n toate cele cinci limbi. n timp ce se apropiau de Viena, era nc preocupat de problema lui Franz. Mai avea i o alt problem: avea un program strict pentru marfa din interiorul containerului de carton ce se odihnea n spatele Renault-ului. Avionul l atepta la aeroportul Schwechat. Lucrtorii si erau formaliti n privina punctualitii. S rite puin timp pentru a-l verifica pe Franz cnd vor ajunge la Viena? Cnd Franz opri Renault-ul n faa cldirii Westbanhof, gara principal ctre vest, primele licriri ale unei lumini palide, melancolice, se strecurau prin negura dens lsat asupra Vienei. Aici se transborda ntotdeauna Seidler n propria sa main, care l atepta parcat. Nu era indicat s-l lase pe Franz s-l duc la aeroport cu ct tia mai puin n privina

destinaiei finale a mrfii, cu att mai bine. Uite-i banii. Nu-i prpdi pe butur i pe femei focoase, spuse Seidler cu voit batjocur. Remarca era cu adevrat foarte nostim ideea c Franz Oswald ar cheltui bani grei pe femei, n loc de a-i cheltui n crcium. Btrnul lu plicul burduit i l introduse n buzunarul interior. Minile sale bteau nerbdtoare pe volan, gest ce nu i era caracteristic, observat de Seidler cnd se duse n partea din spate a mainii, deschise portbagajul i nfc containerul mare de carton de mnerul din frnghie groas. Trnti capota portbagajului, veni n faa parbrizului i spuse: S-ar putea s am un alt gen de treab. Care nu implic riscuri. O treab n Austria, mini el. inem legtura... Tu eti eful. Franz eliber frna, fr a privi spre cel care l angajase, i maina se puse n micare. Seidler vzu cu totul ntmpltor. Pe bancheta din spate, un pled n carouri, ifonat, se ridicase pe jumtate, dezvluind ceea ce ascundea. Seidler nghe. Franz furase una dintre mostrele de marf. n timp ce Seidler grbea pasul, muncitorii matinali se revrsau spre ieirile grii de dup peretele uria de sticl i n josul treptelor. Se crease un ambuteiaj chiar la ieirea din pia, iar Renault-ul lui Franz era blocat. Alergnd la Opel-ul su parcat, Seidler descuie ua, ndes containerul de carton pe bancheta din spate i se aez la volan. Era preocupat s nu intre n panic. Introduse nti cheia n contact, porni motorul i ni n momentul n care Franz prsea piaa, cotind pe Mariahilferstrasse. Cldirile de un cenuiu mohort se conturau n ntuneric pe msur ce Seidler nainta. Se prea c Franz se ndrepta spre centrul oraului departe de locuina sa. Seidler era cuprins de o furie rece i, conducnd cu o singur mn, pipi din nou cuitul cu resort din buzunarul su secret. Acum se explica rnjetul satisfcut de pe faa lui Franz. Vindea una dintre mostre. Singura nedumerire a lui Seidler era cu privire la identitatea cumprtorului. Seidler edea uluit n Opel-ul su parcat, preocupat de ceea ce tocmai observase. Un brbat sobru, cu o nfiare energic i o musta cazon l atepta pe Franz. n faa Ambasadei britanice! Seidler l urmrise pe Franz cum ieise din Renault-ul su, ducnd micul container de carton cnd l ntlnise pe englez. Acesta din urm l luase de bra, introducndu-l n cldire. Acum Seidler era cel care btea darabana pe volan, privindu-i ceasul, gndindu-se la aeronava ce atepta la Schwechat, tiind c trebuia s atepte ca Franz s ias. Acesta iei zece minute mai trziu, fr container. Se urc la volanul Renault-ului, fr a privi n direcia lui Seidler, care sttea aplecat pe volanul mainii, purtnd o beret neagr pe care Franz n-o vzuse niciodat. Ceva n felul de a merge i suger lui Seidler c Franz era foarte satisfcut de vizita sa la Ambasada britanic. Renault-ul se puse n micare. Seidler porni la rndul su cnd Franz ntoarse pe o strad lateral ngust, pustie, flancat de cldiri vechi de locuine, nalte. iruri de trepte

duceau n jos, spre subsol. Privind n oglinda retrovizoare, Seidler acceler, depi Renault-ul lent i se propti pe diagonal n bordur. Franz aps brusc frna i opri la civa centimetri de Opel. ni din main i alerg, trndu-i picioarele pe pavaj, n direcie opus. Seidler l ajunse din urm n mai puin de o sut de metri, pe partea opus unui ir de trepte ce ducea ntr-unul din subsoluri. Apuc umrul lui Franz cu mna stng i l rsuci. Zmbi i spuse repede: Nu ai de ce s te sperii... Tot ce vreau s tiu este cui i-ai dat cutia... Dup aceea, n ce m privete, poi s te duci dracului... Adu-i aminte, am spus c asta a fost ultima curs... Vorbea cnd nfipse, de jos n sus i cu toat puterea, lama cuitului n pieptul lui Franz. Fu surprins de uurina cu care cuitul ptrunse n corpul omului. Franz horci, tui o singur dat, ddu ochii peste cap i ncepu s se prbueasc. Seidler l mbrnci slbatic cu mna nmnuat, iar Franz, cu cuitul nfipt n piept pn la plasele, czu pe spate n josul treptelor de piatr. Seidler fu, de asemenea, surprins de lipsa zgomotului: zgomotul cel mai puternic fuse cnd Franz, la jumtatea treptelor, izbi pardoseala cu ceafa. Sfri, prbuit pe spate, pe pietrele ce pardoseau subsolul. Seidler privi n jurul su, cobor iute treptele i pipi interiorul scurtei lui Franz, scondu-i portofelul burduit, dei plicul cu bancnote austriece pe care el i-l dduse era nc n interiorul aceluiai buzunar. Scoase un ghemotoc de bancnote elveiene de cte cinci sute de franci. La prima vedere preau s fie douzeci. Zece mii de franci elveieni. O comoar pentru Franz. Motorul unei maini care se apropia l avertiz pe Seidler c era timpul s plece. i bg bancnotele n buzunar, cu mna nmnuat, i urc n fug treptele napoi la main. Abia demarase cnd vzu n oglinda lateral luminile de semnalizare ale mainii ce se apropia. Acceler, lund o curb, i uit de main, preocupat acum s ajung la aeroportul Schwechat. Cpitanul "Tommy" Mason, oficial desemnat ca ataat militar la Ambasada britanic din Viena, se ncrunt vznd Renault-ul fr ofer, parcat oblic fa de bordur, i ua de la subsol deschis. Depi cu dificultate vehiculul, apoi opri i stinse motorul mainii sale. Ticitul motorului Renault-ului l ntmpin pe strada altfel tcut. Cu remarcabil agilitate, iei din Fordul su Escort, alerg s priveasc n josul subsolului, fugi napoi la Ford, porni din nou motorul i demar n tromb. Ajunse la timp ca s vad stopurile Opel-ului ce intra pe o arter principal. l ajunse repede din urm i se meninu n urma lui, la un interval acceptabil. Nu avea rost s-l alarmeze pe cellalt. Primul lucru de diminea i tot restul... Mason observase prima oar Opel-ul parcat n faa Ambasadei cnd avusese ntrevederea cu Franz Oswald. Privind ntmpltor din spatele perdelelor ferestrei de la cel de-al doilea etaj, vzuse maina i oferul,

care purta una din acele caraghioase berete franuzeti, aplecat pe volan. Francezii, mcar o dat, le fcuser o favoare. Nu prea i vzuse zilele astea. Nu gsise nici un motiv s-i alarmeze vizitatorul care, spre surprinderea sa, i respectase promisiunea. nc i mai surprinztor, poate chiar puin alarmant, fusese coninutul cutiei de carton. Cnd vizitatorul l prsise, Mason se gndise c n-ar fi ru s-l urmreasc pe individ, mai cu seam c Beretele Negre preau s fie, de asemenea, implicate n urmtoarea afacere. Nu puteai spune niciodat unde puteau duce astfel de lucruri. Tweed, de la Londra, spusese odat ceva n genul acesta. Ciudat cum persistaser n memorie spusele lui Tweed, aruncate ntr-o doar. Mason, treizeci i trei de ani, nalt de un metru aptezeci i cinci, ochi adormii, musta ngrijit, voce trgnat, dar cu vorb tranant, folosind ct mai puine cuvinte posibil, era aproape o caricatur a funciei sale oficiale. Ambasadorul, n cursul unei petreceri date la scurt vreme dup sosirea acestuia n oraul valsului, i acceptase umorul sec, punndu-l pe seama sosirii sale recente. tii, Mason, dac mi s-ar cere s arat cuiva o imagine a unui ataat militar britanic tipic, a arata o poz de-a dumitale... Domnule, replicase Mason. Mason fu curnd sigur c individul din Opel se ndrepta spre aeroport, doar dac nu cumva i continua drumul spre grania ceh i, mai departe, spre Bratislava Doamne ferete! Dar orice om care lsa cadavre n subsoluri la aceast ora, merita puin atenie. Un sfert de or mai trziu i ddu seama c prima sa presupunere fusese ntemeiat. Din ce n ce mai straniu. Ce zbor putea oare s prind nainte de ora la care cei mai muli oameni nici nu i-au pregtit micul dejun? Seidler conducea peste limita legal de vitez, privindu-i ceasul la intervale dese. Franz Oswald era doar cel de-al doilea om pe care l omorse vreodat primul fusese ntr-un accident i reacia persista. Era cutremurat, iar gndurile i erau absorbite de un singur lucru s ajung n siguran la bordul aeronavei. Vama nu era o problem. Din nou, timpul era vital ofierului de serviciu i fusese deja pltit o sum substanial. Cnd era vorba de lucruri eseniale, cel care l angajase att de grijuliu cu banii nu ezita niciodat s pun la dispoziie fondurile necesare. Ajungnd la aeroport, depi cldirea principal i i continu drumul spre pist. Josef, care nu tia nimic, atepta s duc maina nchiriat napoi, la Viena. Seidler sari din main, ddu din cap ctre Josef, ridic containerul mare din portbagajul Opel-ului i merse rapid spre charterul ce atepta. Scara era deja pregtit. Un om pe care nu-l vzuse niciodat sttea la scar, ntrebndu-l n francez: Tipul coletului? Terminal.

Londra. 10 februarie 1984. 8C. Tweed, scund i rotofei, de vrst mijlocie, privea pe fereastra biroului su de la cartierul general S.I.S., din Park Crescent, cnd Mason sun de la Viena. Privea prin lentilele ochelarilor si cu ram de baga spre Regent Park, peste grdinile Crescent. n lumina umed a dimineii, mici mnunchiuri de raze aurii se strecurau prin verdea. Culoarea galben- ofran a primverii timpurii. Era ceva ce indica ultimele rmie ale iernii. Telefonul de pe biroul su sun. Convorbire internaional cu Viena, l inform centralista. Tweed se ntreb cnd fusese Viena o convorbire local. i spusese s-i fac legtura i se aez n scaunul su turnant. Apoi schimbar obinuitele parole preliminare de identificare. Mason prea grbit, ceea ce era neobinuit. Am ceva pentru dumneavoastr. Nu v pot spune la telefon... Mason, de unde vorbeti? ntreb Tweed tios. Dintr-o cabin telefonic de la Oficiul Central de Pot, din centrul Vienei. Telefonul Ambasadei e cuplat la central. Abia am picat de la aeroportul Schwechat acesta este... tiu unde este. Treci la subiect... Tweed era, din nou, neobinuit de tios. Dar simise o precipitare maxim n vocea interlocutorului su. Sub aparena funciei de ataat militar, Mason era omul S.I.S. n Viena. Britanicii nvaser, n sfrit, de la colegii lor sovietici care nu erau niciodat ceea ce preau n cadrul ambasadelor. Am ceva pentru dumneavoastr, ceva destul de nspimnttor. Nu voi specifica la acest telefon. O s-l aduc cu mine cnd voi veni la Londra. Esenialul este c un avion charter marca Lear, cu nsemne elveiene a prsit Schwechat cu o jumtate de or n urm. Flerul mi spune c avea destinaia Elveia... Tweed ascult, fr s ntrerup. Mason revenise la concizia sa tipic. Scurt, propoziii succinte. Nici un cuvnt irosit. Ct timp l ascult, Tweed nu fcu nici o nsemnare pe notesul din faa sa. Cnd Mason termin, Tweed i puse doar o ntrebare nainte de a ntrerupe legtura. Ct dureaz zborul din Viena pn n Elveia? O or i zece minute. Deci, avei mai puin de patruzeci de minute, dac apreciez bine. i nc ceva, e i un cadavru la mijloc... Ne vedem n Londra. Tweed atept un moment dup ce aez receptorul, apoi l ridic din nou i ceru un ton. Form 01041, codul Elveiei, urmat de 31, codul oraului Berna, urmat de nc ase cifre. Lu legtura cu Wiley, ataatul comercial al Ambasadei britanice la Berna, n mai puin de un minut. Vorbi repede, explicnd ce voia. ...deci, alerteaz-l pe omul nostru din Geneva i pe amicul din Zrich... Nimeni n-ar avea timpul necesar s ajung la aeroport ca s organizeze o supraveghere, protest Wiley. Nu-i adevrat. Cointrin e la zece minute de centrul Genevei. Ajungei n douzeci de minute, cu o main rapid, din Zrich la Kloten

abia au terminat noua osea. Iar tu poi s verifici aeroportul Belp... Trebuie s-i dau bice... D-i drumul, i spuse Tweed i ntrerupse legtura din nou. Oftnd, se ridic n picioare i se duse la peretele cu harta Europei de Vest. Mason l depea pe Wiley. Poate trebuia s-i schimbe ntre ei cnd Mason va veni. Viena era o ap linitit, dar Berna ncepuse s se tulbure. i de ce era neglijat Belp? Nici chiar Howard nu avea probabil idee c Berna avea propriul su aeroport la cincisprezece minute distan pe autostrada cu patru benzi dintre Thun i Lucerna. Plus trei curse sptmnale de la Belp la Gatwick. Studia harta cnd eful su, Howard, nvli n birou. Firete fr s bat la u. Se coace ceva interesant? ntreb vioi. Howard avea toate legturile necesare, trecuse prin toate colile i universitile folositoare, care, nchiznd cercul, i ofereau toate facilitile. Capabil ef administrativ, nu prea avea imaginaie i nu i asuma riscuri. Tweed fusese auzit indispus fiind numindu-l n particular "cap-sec". Posibil la Berna, replic Tweed, nemaicontinund. Berna? se mbo Howard. Te-ai blocat pe Terminalul acela. Ce naiba nseamn cuvntul dac o nsemna ceva? N-am idee dac nseamn ceva. Doar c continum s recepionm zvonuri din surse diferite. Hotrse s nu-i pomeneasc lui Howard referirea pe care o fcuse Mason n legtur cu "cadavrul implicat". Era prea devreme s-l ntrte pe Howard. Sper c nu mobilizezi prea muli oameni n chestia asta, coment Howard. Terminal, repet el. Ar fi o idee s supraveghem aeroporturile. Se leag: aeroport, terminal... Am fcut-o deja. Bravo. ine-m la curent... Wiley telefon la Park Crescent la ora 4 p.m. fix. Se scuz c nu telefonase mai devreme. Linia telefonic a Ambasadei fusese deranjat aproape toat ziua. Tweed presupuse c, n realitate, el ateptase pn cnd toata lumea, inclusiv ambasadorul, plecase acas. Era ora 5 p.m. la Berna, deoarece Elveia era cu o or naintea Londrei. Am avut noroc, l inform pe Tweed. Sau, cel puin, aa cred. Dac acesta era avionul care te interesa... Descrise aeronava, iar Tweed mormi ceva i-i spuse s continue. Un pasager a debarcat i a ncrcat un container mare de carton ntr-un camion ce atepta. Un camion acoperit cu hus. Inscripionat pe lateral cu cuvintele Chemiekonzern Grange AG... Un moment, ca s notez. Aa, acum continu... E o poveste ciudat. Am urmrit camionul pasagerul a cltorit ntr-un taxi, n spatele oferului, pe autostrada ce duce la Berna. A cotit pe un drum ce tiam c se nfund, aa c am ateptat. Sub pretextul c mi s-a defectat maina am stat n ger, cu capul sub capot. Dumnezeule, era frig... Mason ar fi lsat deoparte acest amnunt. Tweed atept, rbdtor de aceast dat. La ora patru dup-amiaz aprinsese deja luminile. Afar

era aproape ntuneric, iar mainile ce treceau pe strada principal aprinseser, de asemenea, farurile. Tweed simi o urm de dezamgire n privina raportului primit pn atunci. N-ar fi putut spune de ce. Dup aproximativ un sfert de or o furgonet mic a aprut de pe acelai drum lateral. Aproape c o pierdusem apoi l-am localizat pe acelai pasager, aezat alturi de oferul furgonetei. Am urmrit maina care s-a ndreptat spre ora. Am pierdut-o datorit traficului de la periferie. Ciudat este c pot s jur c a trecut mai trziu pe lng mine, n sens opus departe de ora... i, ce-i cu asta? Ateapt. Am observat denumirea scris pe lateral. Sunt al dracului de sigur c era aceeai n ambele di... Tweed scria numele, cnd Howard intr n birou, din nou fr s bat la u. Tweed mzgli cel de-al doilea nume n timp ce Howard ocoli masa de lucru ca s priveasc peste umrul su alt obicei enervant. i mulumi lui Wiley i aez receptorul. Tweed nu se ndoia de faptul c Howard fcuse una dintre desele sale vizite la centrala telefonic pentru a vedea dac se petrece ceva. tia, de asemenea, c Howard rmnea deseori noaptea trziu, pentru a putea astfel s-i bage nasul prin birourile oamenilor si, dup plecarea acestora. Acesta era motivul pentru care Tweed ncuia tot ceea ce era de interes, lsnd pe masa de lucru doar nsemnri banale. Ceva nou? se interes Howard. Nu sunt sigur. Nu m-am hotrt nc, dar s-ar putea s fie necesar s plec eu nsumi la Berna. Dup cte tiu, suntem ocupai pn peste cap. Keith Martel e plecat ntr-o misiune i e cu minile legate... Fr justificri, coment sec Howard i i zorni mruniul din buzunar. i place la Berna. Ceva nou? repet. Mason a raportat azi-diminea c avea ceva pentru mine ceva destul de nspimnttor au fost exact cuvintele pe care le-a folosit. Cred c i-a fost livrat la Ambasad. l ia i ni-l aduce n cteva zile, aa c trebuie s fie important poate foarte serios... Of, Doamne! Inventezi alte probleme. Problemele se inventeaz singure, sublinie Tweed. Iar cel de la telefon era Wiley... n caz c nu tiai, gndi el. Mason mi-a raportat de la Viena c, n dimineaa asta, a urmrit un brbat care poate fi un asasin pn la aeroportul Schwechat, n afara oraului. L-a vzut nchiriind un avion particular elveian. Am pus sub urmrire trei aeroporturi elveiene dei mai sunt o mulime. Wiley tocmai mi-a spus c un avion asemntor a aterizat la Belp... Belp? Unde naiba e Belp? Caraghios nume... Privete la steguleul nfipt n harta de pe perete. E aeroportul oraului Berna. Nu tiam c are aeroport. Tweed nu spuse nimic, dar privi pe deasupra ochelarilor la Howard care scruta harta. Deci era un aeroport, spuse Howard cu satisfacie. Un terminal! Devine interesant... Era bine s-l ai ntotdeauna pe Howard de partea ta sau, cel mai bine, ntr-o poziie neutr crendu-i senzaia c el nsui contribuise la idee. Tweed continu s vorbeasc pe ton egal:

Wiley a vzut avionul debarcnd un pasager care ducea un container mare. S-ar putea s-l fi transportat cu o furgonet. Wiley a notat inscripia de pe furgonet. Deocamdat am o mulime de elemente disparate care s-ar putea, eventual, nchega ntr-un ntreg. Sau ntr-o problem... Era stadiul cel mai avansat la care ajunsese vreodat Howard s fac o glum. Se rsuci pe clcie i scutur un fir de praf imaginar de pe costumul su cu dungulie fine. Howard se mbrca modern; purta ntotdeauna un pardesiu din pr de cmil, a crui lungime varia n funcie de moda zilei. Ei bine, ce era scris pe furgonet? ntreb el. Clinica Bern...

6 Tucson, Arizona. 10 februarie 1984.35C. Soarele apunea dincolo de muni, iar Tucson-ul era scldat n lumina purpurie a amurgului, n timp ce temperatura cobora i ea. Newman ridic paharul nspre doctorul Rosen. Se aflau la Tack Room, probabil cel mai luxos restaurant din stat. Mesele erau iluminate de sfenice. Noroc! spuse Newman. L-am vzut pe Frank Chase. Am vorbit cu Linda Wayne, dar n-am ajuns la nici o concluzie. Nici o dovad a ceva suspect n privina trimiterii lui Jesse Kennedy la Clinica Berna... tii c Jesse a fost transportat direct la Berna cu un avion charter? Linda nu a spus aa ceva... Ai auzit vreodat de profesorul Armand Grange, specialist elveian eminent? Nu. Trebuia? E surprinztor c Linda nu l-a menionat. Grange se afla ntr-un turneu de conferine n State impresia mea e c i-a aranjat treburile. i, din momentul n care l-a ntlnit, Linda l-a tratat ca pe un guru personal. Guru? Newman privi la faa blnd, dar cu expresie ptrunztoare a lui Rosen. Am crezut c foloseti acest cuvnt pentru vreun fachir indian care ofer mntuire, n caz c dai ortul popii... Aa e, fu de acord Rosen. Grange se ocup de regenerarea celular ceva ce elveienii experimenteaz de ani de zile. Noi nu suntem convini nc. Poate c suntem de mod veche. Dar Grange i-a adunat, cu siguran, civa discipoli n turneul sta bineneles, bogai ca ntotdeauna. Newman se ntoarse ntr-o parte, ca s-i studieze invitatul. Iart-m, nu sunt sigur c neleg ceea ce spui. ncerci s-mi spui ceva, nu-i aa? Aa presupun. Rosen accept s-i fie umplut din nou paharul. n afara Centrului Medical prea s se nmoaie. Newman gndi c poate se datora atmosferei relaxante de la Tack Room. Rosen continu: Poate c anumite lucruri pe care le spun n-or s sune tocmai elegant, pot fi chiar luate drept critic a unui coleg de breasl, dar vorbim despre un strin. Bnuiesc c clinica lui Grange e plin de pacienii nstrii pe care i-a atras

pe timpul acestui tur. Dou oferte: una pentru rude, alta pentru pacienii grav bolnavi. Zmbi trist. tii ceva, Newman? Cred c vorbesc prea mult... Continui s ascult. Uneori e bine s te descarci... Newman se uit la Rosen cu o expresie concentrat. Fcea parte din arsenalul meseriei sale de corespondent strin deseori oamenii i se confesau n situaii n care n-ar fi spus aceleai lucruri soiilor lor sau colegilor mai cu seam soiilor. Linda Wayne, continu Rosen, s-a ncredinat profesorului Grange aidoma unei femei pe cale s se nece, care se aga de o scndur plutitoare. El venea n ntmpinarea dorinei ei s-l duc pe Jesse departe, ct mai departe posibil. Oferta lui Grange const n a prelua rudele bolnave din minile celor dragi i apropiai. Preul e ridicat, dar, dup cum am spus, el negociaz numai cu cei foarte bogai. Oferta pentru pacienii bolnavi const n sperana regenerrii celulare, o ans nou pentru via. Presupun c e o formul strlucit. A funcionat metoda asta cu Jesse Kennedy? Aici ai pus degetul pe ran; asta m ngrijoreaz. Rosen sorbi din butura sa, iar Newman, grijuliu, rmase tcut. Dac Jesse ar avea leucemie, ar nfrunta-o brbtete, dar n nici un caz n-ar fi adeptul regenerrii celulare. tii c, odat, a lucrat pentru C.I.A.? S-a ntmplat cu mai mult de zece ani n urm, cnd oamenii notri pregteau piloi germani la o baz aerian secret undeva, n deert. Un foarte dur membru C.I.A. a ajuns s coopereze cu Jesse. Nu-mi aduc aminte numele su. Linda Wayne a cochetat cu el. Acum, ntr-adevr, vorbesc prea mult... Mai precis, ce a fcut Jesse? Obinuia n fiecare zi s clreasc de unul singur kilometri ntregi prin deert. I-au dat un aparat de fotografiat. ntr-o diminea a observat un pilot german nmnnd un plic unui strin care oprise maina pe Autostrada Interstate 10, ce strbate distana dintre Los Angeles i Florida. Strinul l-a urmrit pe Jesse cu o puc... Rosen zmbi, cu o expresie vistoare ntiprit pe fa. A fost o prostie din partea lui. Jesse l-a dobort cu calul, omul de la C.I.A. a aprut, iar un pilot german a disprut pentru totdeauna. Omul de la C.I.A. l-a mpucat pe strin. Jesse mi-a povestit despre asta civa ani mai trziu... Ai spus "dac Jesse ar avea leucemie..." Mi s-a ncurcat limba. Crezi c un om ca Jesse s-ar tr pn n Elveia, cnd el iubea deertul? Un om care a plecat de la nimic i a transformat un mprumut la banca n dousprezece milioane de dolari? Cum naiba a reuit? Fler. A fost un clarvztor privea n viitor. Cnd a venit n Tucson, cu peste douzeci de ani n urm, a intuit c, ntr-o bun zi, oraul se va extinde. A cumprat pmnt n afara oraului i, cnd valoarea acestuia a crescut, a folosit surplusul de capital pentru a cumpra din ce n ce mai mult pmnt, din ce n ce mai departe n afara oraului... Deci, coment Newman, cnd se stinge Jesse, Linda valoreaz opt milioane de dolari, iar Nancy capt patru milioane? Testamentul su e public. N-a fcut din el un secret. i, dac i se ntmpl ceva lui Nancy mai nti, Linda strnge toate cele dousprezece

milioane. Poate i dai seama de ce m ngrijoreaz toi banii acetia n joc... Rosen se juc cu paharul gol. Nu, mulumesc. Nu beau mai mult de dou. tii, Newman, m-am gndit c dumneata ai fi omul indicat s dezlegi misterul acesta. Ai rezolvat cazul de spionaj Kruger n Germania am citit cartea pe care ai scris-o ulterior. Trebuie s fi ctigat o mulime... Nicidecum patru milioane de dolari, spuse Newman tios. Aa! Acum mi-am dat seama am neles c nu te-ai putut hotr n privina cstoriei cu Nancy. Banii te ngrijoreaz un lucru care i face cinste. Continui s cred c ar trebui s v ducei la Berna... Acum vorbeti ca Nancy. Ea nu contenete niciodat... Contrazice-o i nu vei face altceva dect s o ndrjeti i mai mult. Rosen zmbi din nou. Sau poate c ai aflat? Am trit i vremuri mai bune. Iisuse, privete cine tocmai a intrat... Harvey Wayne, soul Lindei. Lucreaz n domeniul electronicii, dup cum, fr ndoial, tii. nc unul lacom dup dolari... Rosen se opri din discuie n timp ce un brbat gras, cu o fa glbejit, trecut de patruzeci de ani se apropie de ei. Purta un sacou crem, pantaloni nchii la culoare i zmbetul unsuros pe care Newman l gsea att de dezgusttor. Puse mna pe umrul englezului. Bun, amice! Am auzit c tu i drgua de cumnat-mea vei fi n curnd la Berna. Transmite salutrile mele ursuzului luia de Jesse... Ce-ai auzit? Tonul lui Newman era rece. Privi spre umrul su, iar Harvey i ridic mna n sil. Fcu un gest de lehamite din mn spre Rosen, apoi ridic din umeri. Am spus ceva ce nu trebuia? Nu mi-ai rspuns la ntrebare, replic Newman. Sper c nu reueti s-l ai pe doctorul Rosen, aa cum ai fcut-o cu Frank Chase. Harvey privi spre intrare i zmbi din nou. Avem oaspei. Ai ocazia s obii un rspuns direct la ntrebarea ta... Linda, purtnd o rochie fr umeri i afind un zmbet ademenitor, intrase n Tack Room i venea spre ei, fixndu-l cu ochii ei inoceni pe Newman. Alturi de ea pea Nancy, cu civa centimetri mai scund, mbrcat cu o bluz crem i o fust bleumarin. Pe msur ce cele dou femei strbteau sala, toate capetele se ntorceau dup ele. Newman se ridic, avnd o expresie mohort. S mergem ntr-un loc mai linitit, i spuse lui Nancy. Trebuie s vorbim, i asta chiar acum... Discuia nfierbntat avu loc n hol, purtat pe un ton sczut, astfel nct s nu fie auzii de funcionarul de la recepie. Newman deschise discuia, tatonnd prudent la nceput. Sunt sigur c escrocul asta de Harvey a neles greit. Adineaori mi-a spus c o s plecm la Berna... Bob, am biletele. Nancy scoase dou pliante din poet i i le nmn. E o rut direct. Un zbor American Airlines cu un 727 de la Tucson la Dallas. O or escal la Dallas. Apoi un zbor de opt ore din nou cu American Airlines de la Dallas pn la Gatwick, n Anglia. Ultimul zbor

e cu Dan-Air de la Gatwick la Belp. Acesta e aeroportul chiar de lng Berna... Am auzit, ntr-adevr, de Belp, replic Newman cu un calm derutant. Decolm cu cursa de mine... Sunt capabil s citesc ce scrie pe un bilet de avion... Cineva trebuia s ia o hotrre. Prea mulumit de ea nsi. Abia am smuls de la Linda informaia c Jesse n-a plecat pe aceast rut. A fost transportat la Belp cu un avion particular... i ce-i cu asta? Jesse era grijuliu n privina banilor. Dac ar fi fost de acord s mearg, ar fi cltorit mai degrab ntr-un scaun cu rotile, cu o curs regulat, dect s nchirieze un avion particular. Nu crezi c am procedat bine? Ai fi procedat al dracului de bine dac mi-ai fi cerut nti prerea. Cum crezi c m-am simit cnd prostul la de cumnat al tu vine la mine, n prezena lui Rosen, i mi d vestea asta? ntr-adevr? Probabil i-a telefonat Linda la birou. A lucrat pn trziu. Ea a planificat aici o cin de rmas-bun n cinstea noastr... Nu contai pe mine... Robert, totul e aranjat. ncepu s-i piard cumptul. Am mpachetat deja. Tu ai spus c poi s-i mpachetezi oricnd n zece minute, chiar dac pleci la Tokyo. Aa se ntmpl cnd vreau eu s plec la Tokyo. Uite ce e, Nancy i nu m ntrerupe. Nu exist nici o dovad ct de mic n privina vreunei nereguli legate de trimiterea lui Jesse la Clinica Berna. Am vorbit cu doctorul Chase. Am avut dou discuii cu Rosen. M-am holbat la picioarele Lindei ct timp ea mi vorbea... Din cauza asta eti aa de dornic s rmai, pentru picioarele Lindei? Acum devii rutcioas. Nancy, nu poi s m zoreti n felul sta. Asta nu constituie baza nici unui fel de relaie, nemaivorbind de cstorie. La dracu, Bob... Uite ce e, Nancy, discuia asta continu, practic, de cnd ne-am ntlnit prima dat la Londra, cu trei luni n urm... Asta a fost cnd am ncercat s-i telefonez lui Jesse i am aflat de la Linda c a fost trimis n Elveia. Simt cu adevrat c e ceva grav. Amintete-i, sunt doctor... Iar eu sunt un corespondent strin care caut probe. N-am gsit nimic care s-i ndrepteasc nelinitea. Acum tu m pui n faa unui fait accompli toat nelegerea asta legat cu panglic roz... El i flutur biletele pe sub nasul frumos conturat. Ea i apuc ncheieturile cu minile sale, se nclin spre el i i sprijini faa de a lui, optindu-i la ureche: Bob, te rog frumos, vino cu mine la Berna, ca s-mi potolesc temerile. De dragul meu... Aa mai merge... Aa ar fi trebuit s procedez de prima dat. Ai dreptate, n-ar fi trebuit niciodat s cumpr acele bilete, fr s m sftuiesc cu tine. mi

pare ru. Sincer. El i eliber o mn i o strecur pe sub prul ei, pentru ai mngia ceafa. Funcionarul de la recepie realiz o adevrat performan fcndu-se c nu-i observ. Ea i cuibri capul la pieptul lui i toarse mulumit. El i eliber i cealalt mn, i apuc brbia i i-o ridic pentru a o sruta apsat pe buze. Nancy, trebuie s m ntorc la doctorul Rosen, s-i mai pun o ntrebare. Mine plecm la Berna... Harvey Wayne abia l prsise pe Rosen cnd Newman se aez pe scaunul din faa doctorului. Acesta nclin din cap n direcia lui Harvey, care se retrgea cu o grimas pe chip. M-a iscodit, ncercnd s afle despre ce vorbeam. Cum a decurs disputa? n felul n care m ateptam. Atitudinea lui Newman se schimbase. Era tios, hotrt. tii cumva de unde vine majoritatea pacienilor Clinicii Berna? Impresia mea i nu a fost mai mult de att era c veneau n special din Statele Unite. Plus civa sud-americani, care i pot permite s plteasc taxele. Are vreo semnificaie? Ar putea fi cheia ntregii afaceri.

7 11 februarie 1984. Aeronava DC 10 zbura la zece mii de metri deasupra Atlanticului invizibil n timp ce motoarele o ndreptau cu o viteza de 800 de kilometri pe ora n direcia nord-est, nspre Europa. Nancy adormise repede n fotoliul sau de la clasa nti, cu capul czut pe umrul lui Newman. El o deplas grijuliu, pentru a-i putea prsi locul. Nu era nici o ans s se trezeasc: cnd o lua somnul, dormea butean. Newman scoase un notes din buzunar i scrise mesajul cu majuscule, pentru a nu fi transmis eronat. Ridicndu-se, chem o stewardes, i duse un deget la buze i nclin din cap n direcia lui Nancy. Lund fata de bra, o conduse n direcia cabinei piloilor i-i vorbi doar cnd se aflar n oficiu. A dori s fie transmis acest mesaj prin radio, fr ntrziere, la Londra. Ct timp atept aici, afl ct cost... Stewardesa se ntoarse n mai puin de un minut. Fata atrgtoare l studie direct pe Newman. Nu era indicat s ai relaii prea apropiate cu pasagerii, i totui... Ea gsi irezistibil comportamentul detaat, amuzant al lui Newman. Iar apartamentul ei nu era departe de Gatwick. Tipul era englez. i pasagera cu care cltorea el nu purta nici un inel. O fat trebuia s profite de orice ocazie. i spuse costul mesajului, iar el, la rndul lui, i plti n dolari. Operatorul radio transmite deja, domnule Newman... E bine s ai n preajm o fat serviabil, ca tine... La Gatwick am dou zile libere... mi spui numrul de telefon?

N-ar trebui... Dar o s-o faci... i mprumuta notesul i un pix, i puse o igara n colul gurii i o privi ct timp ea scria cifrele n carneel. Adug un nume, iar el l citi de sus n jos: Susan. Lu notesul de la ea i l ascunse vederii n timp ce draperia se mic i apru un steward. Newman o salut discret. V mulumesc c v-ai ocupat de problema aceea a mea, spuse pentru urechile stewardului care tergea, fr motiv, paharele. Cnd ajunge la Londra? n cteva minute, domnule... V mulumesc nc o dat. i fcu cu ochiul, ddu la o parte draperia i se ntoarse la locul su. Nancy era treaz, ntinzndu-i braele, mpungnd tricoul de camir cu pieptul ei frumos rotunjit. O privi cu o binevoitoare resemnare n timp ce se aez alturi de ea. Eti un ticlos, spuse ea. Ai stat la palavre cu stewardesa aceea. l nlnui cu o mn posesiv. tii, uneori cred c ar trebui s te nha ct mai am timp. Nu prezini ncredere cnd pleci i hoinreti de colo-colo. Ce stewardes? Aceea cu picioare superbe care ne-a condus la locurile noastre, aceea de pe care nu i-ai putut lua ochii, aceea care te mnca din ochi. Cu discreie, firete... Schimbare de plan, spuse el brusc. Adic? Ar fi mai bine s bei o cafea ca s te trezeti de-a binelea nainte s-i spun. l chem pe stewardul care terminase de ters paharele i fcu comanda. Apoi reczu n muenie pn ce ea bu jumtate de ceac. Am fost o fat asculttoare, spuse ea. Ce schimbare de plan? Nu zburm cu Dan-Air de la Gatwick la Belp. Lum un autobuz de la Gatwick la Heathrow. Apoi prindem o curs Swissair pn la Geneva. Cltorind via Geneva, ne camuflm destinaia real. Bob! Ea se ndrept att de brusc, nct aproape c i vrs cafeaua. Tratezi problema cu seriozitate. Crezi c se ntmpl ceva ciudat. M surprinzi. Uneori simt c niciodat nu te voi cunoate cu adevrat. Tot comportamentul tu s-a schimbat... Dac tot avem o treab de fcut, mcar s-o facem ca la carte... Nu sta este motivul, se repezi ea. Rosen i-a spus ceva care i-a schimbat ntreaga atitudine. Atunci de ce naiba a trebuit s avem cearta aceea jenant n hol, la Tack Room? Rosen nu mi-a spus nimic. Numai c acum acionm cu metodele mele. Ai putea s numeti asta un fait accompli, replic el degajat. Am pus i eu o ntrebare, ced ea. i totui, nu cred. Nu-i aa c-i nostim? l privi pe Newman care i odihnea capul pe sptarul fotoliului. Avea ochii nchii i, aparent, aipise, lucru pe care era capabil s-l fac oriunde, oricnd. n cabina piloilor operatorul radio mototoli fila rupt din notesul lui Newman, cu mesajul pe care l trimisese. Mesajul prea destul de

inofensiv, iar el nu-i mai acord atenie. Destinat unui numr de csu potal din Londra, pentru Riverdale Trust Ltd, era scurt i la obiect. La bordul aeronavei American Airlines... ETA Gatwick... Direcia Heathrow pentru mbarcare pe Swissair spre Geneva, repet: Geneva. Newman. Manfred Seidler fugea pentru a-i salva viaa. Folosi orice mijloc derutant pentru a arunca praf n ochii acelora care ar fi ncercat s-l urmreasc. nchirie n Berna, folosind un set de acte de identitate false, o main de la agenia Hertz, alturi de Bellevue Palace. Conduse doar pn la Solothurn, unde pred maina. Din gar lu un tren pn la Basel. Dac cineva reuea s-i ia urma pn aici, putea crede cu puin noroc c el se dusese la Zrich. Alimentase aceast iluzie cumprnd dou bilete separate de cte o singur cltorie, pentru Zrich i pentru Basel. Le luase la interval de zece minute de la dou ghiee diferite. n timp ce expresul ncetini i ptrunse n gara principal din Basel, el sttea la ua de ieire, strngndu-i valiza. i telefon Eriki Stahel dintr-o cabin telefonic, din gara uria. i ddu seama c se uita cu mare atenie la fiecare pasager care zbovea n preajma cabinei. tia c nervii si erau ntr-o stare proast. Lucru care se petrecea atunci cnd omul comitea greeli. Hristoase! Oare nenorocita nu avea de gnd s rspund odat? Vocea cu care aceasta i rspunse justific imprecaia lui. Manfred la telefon... Ia te uit, strine! Nu e viaa plin de surprize? Vocea Eriki nu suna primitor i, cu siguran, nu era entuziasmat, gndi el furios. Femeile necesitau un tratament prudent. Se strdui s par ncreztor, plcut, hotrt. Doar o urm de nervozitate, i ea n-ar mai coopera. Cunotea cte ceva despre felul n care i ducea el existena. Am nevoie de un loc unde s m odihnesc, s m relaxez... n pat, nu-i aa? Vocea ei melodioas sun sarcastic. El se ntreb dac era un brbat la ea. Ar fi fost o situaie dezastruoas. Trecuser cteva luni de cnd luase legtura ultima dat cu ea. Am nevoie de tine, spuse el. Ca tovrie. Las patul... Vorbesc oare cu Manfred Seidler? Dar vocea i se nmuiase. De unde vii? Zrich, mini el cu uurin. i unde eti acum? Obosit i nfometat, ntr-o cabin telefonic din gar. Nu trebuie s gteti. Te scot n ora. La cel mai bun local. Te ateptai s fiu aici, ateptndu-i telefonul? Erika, spuse el hotrt, astzi e smbt. tiu c smbta nu lucrezi. Am sperat... Mai bine vino aici, Manfred... Erika Stahel locuia la etajul al doilea, ntr-un apartament mic, lng

Munsterplatz. Seidler i cr valiza prin ninsoare, ignornd staia de taxiuri din faa grii. Putea s-i permit cu uurin o curs, dar oferii de taxi aveau memorie bun. i, deseori, ei erau prima surs la care apela poliia elveian pentru informaii. Era ora zece diminea cnd aps pe butonul soneriei din dreptul numelui E. Stahel. Vocea ei, surprinztor de uor de recunoscut, n ciuda distorsiunilor difuzorului, rspunse ca i cum era n ateptare. Cine e? Manfred, sunt ngheat... Intr! Interfonul bzi, indicnd faptul c ea deschisese ua de la intrare pe care el o mpinse, privind pe strad n ambele direcii. Seidler ajunsese la stadiul de alert i nervozitate acut n care nu avea ncredere n nimeni. Ua apartamentului ei era deschis civa centimetri, iar el ntinsese mna pentru a o mpinge cnd se opri, ntrebndu-se ce ar putea fi de partea cealalt. Ua se deschise spre interior, iar ea sttea privindu-l fr vreo expresie anume. nalt doar de un metru aizeci, era o brunet zvelt, de douzeci i opt de ani, cu o frunte nalt i ochi negri, linitii. Ce mai atepi? Pari ngheat i nspimntat i nfometat. Micul dejun este pe mas. Cafea fierbinte n ibric. D-mi valiza i treci la mas... Spuse toate acestea cu vocea ei calm, ncreztoare, n timp ce nchise ua i ntinse mna dup valiz. El scutur din cap, hotr c gestul fusese prea aspru i zmbi, contient de o senzaie de uurare. Se afla la adpost. Voi pune valiza n dormitor, dac nu te superi. Dou minute i voi fi eu nsumi... tii unde este dormitorul. Ar trebui, pn acum. Atitudinea ei era prozaic, dar l privea cu cldur. n dormitor, cu ua nchis, el ls s cad valiza pe unul din cele dou paturi de cte o singur persoan i privi scurt mprejur. Avea nevoie de o ascunztoare i avea la dispoziie doar cteva minute s gseasc una. Mut, n linite, un scaun lng un dulap nalt, se urc pe el i i plimb degetele pe deasupra acestuia. Degetele ntlnir o pelicul subire de praf. Restul locului era curat, dar femeile scunde trec deseori cu vederea partea superioar a dulapurilor nalte. Cobor i deschise valiza. Diplomatul micu, subire, era ascuns sub cmi. Ridic cu grij ncuietorile i scoase cteva plicuri. Toate conineau mari sume de bani i lichidase contul bancar din Berna vinerea trecut, chiar nainte de nchiderea bncii. Un alt plic coninea cele douzeci i cinci de bancnote a cte o sut de franci pe care le scosese din portofelul lui Franz Oswald, cel omort n subsolul din Viena. Strngnd plicurile, se urc napoi pe scaun i le aranj pe partea superioar a dulapului, care era adncit. Gestul final fu s pun dou cmi n diplomat, pentru a-i justifica prezena, i apoi s nchid valiza cea mare, s o ncuie i s o aeze sub patul cel mai apropiat de fereastr. Un chiria lacom tnjete dup cafeaua aceea aburind i dup cornurile tale adorabile, i spuse bine dispus, ptrunznd n camera de zi

confortabil i bine mobilat, care servea i drept sufragerie. Ce surpriz! Ochii ei ntunecai i cutar pe ai lui. S ne fi transformat noi deodat n oreanul strlucitor i agreabil? Este bine s nu mai colinzi strzile, Manfred? Dei aproape c l opri, nghii cafeaua din ceac, apoi se aez i devor trei cornuri n timp ce ea l studia, aezat n faa lui. Prinii ei, ca i ai lui Seidler, muriser, iar ea nu avea rude apropiate. Erika i croise cu greu drumul pn la postul de adjunct al directorului executiv al bncii la care lucra. i originea ei era modest. Probabil c numai n Elveia ar fi putut s ajung att de departe prin munc cinstit i talent. "Sunt chiar fericit singur, se destinuise odat unei prietene. Am un serviciu bun care mi place, un iubit (se referea la Manfred, dei nu-l numi). Prin urmare, de ce a mai avea nevoie? Pot s triesc foarte bine i fr s m mrginesc la cas colindnd supermagazinele cu un copil care zbiar i un so care dup trei ani ncepe s observe secretarele atrgtoare din biroul su..." Eti fericit s nu mai colinzi strzile, Manfred? repet ea. Privete afar, pe geam! Ninge ncontinuu. Am i muncit din greu. M simt la adpost, ntr-un loc n care nimeni nu tie c m aflu. Unde telefonul n-o s sune, adug repede. Mcar o dat, Seidler spunea adevrul. Alesese, n mod inteligent, Basel-ul drept adpost. Basel era locul unde se ntlneau trei granie: elveian, francez i german. n caz de urgen cum ar fi necesitatea unei plecri precipitate trebuia doar s se urce ntr-un tren din gara principal i, urmtoarea oprire, dup cteva minute, era n Germania. Sau, din aceeai gar, putea strbate pe jos o barier ctre cellalt sector i se afla deja pe teritoriu francez. Da, Basel-ul era un bun loc de ateptare pn se hotra n privina micrii urmtoare, pn cnd se va ntmpla ceva. Deoarece, pentru Manfred Seidler, ntotdeauna se ntmpla ceva. i apoi, mai era Erika. Seidler, un brbat care i petrecuse cea mai mare parte a timpului fcnd bani, lucru care implica activiti ilegale, la limita delictelor i care acum era un asasin aprecie c Erika era o fat bun. Era o schimbare att de plcut s o aib drept companie... Se trezi din reverie, contient de faptul c ea spusese ceva. Iart-m, visam... De cnd ai fost ultima dat aici, am fost avansat... nc i mai sus? Erai deja adjuncta unui director... Acum sunt adjuncta preedintelui bncii. Ea se ntinse peste mas, iar el fix cu privirea contururile gemene mbietoare, reliefate de bluza nflorat. Manfred, continu ea, ai auzit tiu c tu umbli mult ai auzit vreodat pe cineva referindu-se la cuvntul terminal? Senzaia de confort a lui Seidler creat de stomacul umplut, de cldura din apartament (Erika putea s-i permit s in deschis instalaia de nclzire central) i de apropierea Eriki dispru. Un cuvnt i comarul reapruse. Se strdui s-i ascund ocul pe care i-l provocase. S-ar putea, o provoc el, dac mi spui unde l-ai auzit. Ea ezit, curiozitatea ei luptnd cu onestitatea. Curiozitatea nvinse.

Trase adnc aer n piept i i ntinse mna-i mic spre a o strnge pe a lui. Eram la cafea n timpul unei edine de conducere. eful meu a spus celorlali: " A mai aflat careva ceva despre afacerea asta, terminal, ce o nsemna ea, sau este doar vreun alt zvon legat de Clubul Gold?" Clubul Gold? Ce-i asta? Ei bine, oficial nu exist. Deduc c el cuprinde un grup de bancheri cu anumite vederi asupra politicii naionale. Grupul e cunoscut sub numele de Clubul Gold... eful tu face parte din el? Dimpotriv. Nu este de acord cu vederile lor, oricare ar fi ele. Sediul Clubului Gold e n Zrich... Zrich? Nu n Berna? insist el. Cu sigurana, Zrich... Cine e eful tu? ntreb el ntr-o doar. Vorbesc prea mult despre meseria mea... A putea s aflu att de uor, sublinie el. N-ar trebui dect s-i dau un telefon la serviciu i tu ai spune: Biroul domnului... Sunt i alte ci. tii asta. Presupun c ai dreptate, fu ea de acord. n orice caz, nu conteaz. Lucrez pentru doctorul Max Nagel. S revenim, nseamn oare terminal o staie de cale ferat? La asta te duce gndul de obicei... Ei au presupus bine de prima dat. Mai mult de att nu tiu. O staie de cale ferat... nu un aeroport? continu ea. La Basel chiar este un aeroport. Cu siguran, n-are nimic de-a face cu un aeroport, o asigur el. Se ridic i i terse gura cu un erveel. Se oferi s strng masa, dar ea i scutur capul i se ridic n picioare alturi de el, nconjurndu-i gtul cu minile. n timp ce se srutau, el o cuprinse n brae i simi nasturii din spatele bluzei ei. Acel Club Gold, i opti el, are vreo legtur cu lingouri de aur? Nu, i-am spus. E doar o denumire. tii ct sunt de bogai bancherii din Zrich. E un nume potrivit pentru ei... El desfcu primii doi nasturi i i strecur mna, cutnd s desfac bretelele sutienului. Degetele lui cercettoare nu ntlnir nimic. Desfcu nc doi nasturi i i ddu seama c ea nu avea nimic pe sub bluz. Se dezbrcase de ce avea dedesubt n timp ce el venea de la gar, trndu-se prin zpad. Se simir bine n dormitor, dar, dup aceea, el ncepu s se frmnte cu privire la cele spuse de ea. Era oare Basel-ul cel mai nepotrivit loc din lume, unde ar fi putut s-i caute scparea? Nimerise oare n gura lupului? Trebuia s stea ascuns. Trebuia, de asemenea, s citeasc ziarele n special cele din Geneva, Berna i Zrich, precum i cele locale. Ar fi putut aprea ceva n ele, ceva ce i-ar fi indicat calea calea de a scpa de oroare.

Londra, 13 februarie 1984. 6 C. La ora 10 a.m., n biroul lui Tweed domnea o atmosfer de teribil confuzie. Pe lng Tweed, n birou se strnser ceilali angajai, inclusiv Howard, care abia sosise dintr-un week-end la ar, Monica fata btrn de vrst mijlocie, greu de precizat, pe care Tweed o numea "mna sa dreapt" i Mason, convocat urgent de la Viena, aparent dintr-un capriciu al lui Tweed. "Obiectul" pe care Mason l adusese cu el i pe care l cumprase de la Franz Oswald, se afla acum ncuiat n fietul de oel al lui Tweed. Nimeni nu dorise s continue s se holbeze la el mult timp. Howard, mbrcat cu costumul n carouri discrete, pe care l purtase n week-end, era furios. Era convins c Tweed profitase de absena sa pentru a pune n micare tot soiul de angrenaje periculoase. Colac peste pupz, Tweed abia se ntorsese din Downing Street unde avusese o ntlnire ntre patru ochi, de peste o or, cu prim-ministrul. I-ai cerut acest document? ntreb cu rceal. Tweed privi la scrisoarea cu antetul 10 Downing Street pe care intenionat o lsase pe masa sa de lucru. i conferea puteri depline pentru a conduce ancheta personal. Era chiar i o anex ce i permitea accesul imediat la prim-ministru, oricnd o cereau mprejurrile. Nu, replic Tweed, stnd n picioare ca toi ceilali i tergndu-i ochelarii cu o batist de mtase. A fost ideea ei. N-am contrazis-o, firete... Firete, repet Howard sarcastic. Acum, c ne-ai pus pe toi pe jar, care-i urmtoarea micare? De data asta, am nevoie de ajutor din afar. Tweed i ridic ochelarii pe frunte i clipi ctre Howard. Dup cum tii, suntem ncrcai pn peste cap. Trebuie s obinem ajutor de unde putem... Un nume sau nite nume ar fi de mare ajutor... Nu sunt sigur c e nelept. Ajutorul de ndejde trebuie s mearg mn n mn doar cu discreia total. Dac sunt singura persoan care le cunoate identitatea, vor ti pe cine s acuze dac lucrurile merg ru. mi asum ntreaga responsabilitate... Ai angajat deja pe cineva din afar, l acuz Howard. Tweed ridic din umeri i privi la scrisoarea de pe masa de lucru. Howard l-ar fi putut omor. Era o atitudine neobinuit din partea lui Tweed, dar el ar fi mers pn n pnzele albe pentru a-i proteja o surs. Ajunse la concluzia c l tratase mai degrab ru pe Howard, mai ales c erau i ceilali de fa. A rezultat deja un cadavru, i inform superiorul. La Viena a fost omort un om. Mason poate s-i spun despre asta... Dumnezeule atotputernic! explod Howard. Pe mna cui ne lai? mi permitei s explic, domnule? exclam Mason cel spilcuit i cu inut rigid. Considernd gestul scurt din cap al lui Howard drept afirmativ, el descrise cu detalii precise ntlnirea cu Franz Oswald. Howard asculta n tcere, buzele-i uguiate exprimnd dezaprobare i nelinite o reacie cu care Tweed fu de acord. Nu era deloc mulumit de ntorstura pe care o luau lucrurile. Mcar i-a spus ct nc era n via cum a obinut obiectul?

Howard nclin capul din nou, de aceast dat nspre sertarul ncuiat al seifului. Se calmase n timp ce l asculta pe Mason, un om care i displcea, dar pe care l respecta proveneau amndoi din acelai mediu. Problema era c Mason era omul lui Tweed. Ca i Monica, afurisita aceea de celibatar, care nu scosese un cuvnt dar Howard tia c, mai trziu, ea putea s reproduc ntreaga conversaie din memorie, cuvnt cu cuvnt. Nu domnule, nu mi-a spus, rspunse Mason. L-am ntrebat, dar a refuzat categoric s intre n amnunte. Oricum, am o fotografie a omului care a urcat n avion la Schwechat aparatul acela nou e o minune i l port ntotdeauna cu mine. A fost fcut cu teleobiectivul de la mare distan, dar a ieit destul de bine. Arat-mi-o. O ai la tine? Mason privi scurt spre Tweed, lucru care, o dat mai mult, l enerv pe Howard. Tweed cltin din cap ngduitor, dorind ca Mason s nu-i fi cerut permisiunea. Mai mult, Mason era extrem de grijuliu cu el. l privi pe Howard, care studia fotografia nmnat de Mason. Ai vreo idee cine e? ntreb Howard. mi e cunoscut, replic Tweed. mi st pe limb... Pune-o la dosar, suger Howard. Mason, acum voi rosti un cuvnt i vreau s reacionezi imediat. Spune-mi prima asociere de idei care i trece prin minte. Fr s te gndeti. Eti gata? Terminal... Un circuit electric, rspunse prompt Mason. Interesant. Howard se ntoarse spre Tweed. Elveienii i transform ntreaga economie ca s funcioneze pe baza energiei electrice. Noile locuine sunt nclzite electric, pentru a evita dependena de petrol. tiai asta? Da, tiam. Ar putea fi o idee deteapt, fu el de acord. i dac toat treaba asta ine de o operaiune masiv de sabotaj? Howard se nfierbnt pe aceast tem. Inamicul plnuiete s loveasc toate punctele cheie din sistemul energetic elveian, cnd vine momentul potrivit ca s acioneze. S-ar putea s ai dreptate. Cnd vom afla ce se petrece cu adevrat n Elveia, vom ti. Am nevoie s trimit acolo pe cineva pe care poliia i contraspionajul militar nu-l cunosc. Mason s-ar descurca. Ambasadorul din Viena e de acord s-i devanseze concediul cu trei sptmni... Bun idee, fu de acord Howard. Se simea un pic mai bine n privina ntregii afaceri, la care, acum, contribuia. Era timpul s arate un grunte de bunvoin. nclin capul n direcia scrisorii de pe biroul lui Tweed. Datorit ei avem acces liber la toate mijloacele. Totui, treaba asta nc m ngrijoreaz. Cine i i-ar fi imaginat pe elveieni amestecai ntr-o situaie de asemenea amploare internaional? Da, Mason, mai vrei ceva? Permisiunea s caut ceva de mncare dac ai terminat cu mine, domnule. Dejunurile din avion mi ntorc stomacul pe dos. Nu am mncat de asear. Liber! i spuse vioi Howard, nc optimist. Asta e, doar dac nu mai are Tweed ceva n plus. i voi aranja zborul la Zrich, i spuse Tweed lui Mason. Iei un tren

de aici pn la Berna, dureaz doar nouzeci de minute. Oricum, nti dejunul. i, Mason, i mulumesc. Nu sunt nc sigur cu privire la ce ai declanat, dar e ceva foarte important. O simt n oasele mele artritice... Lui Howard i s-a dus vestea c e o pacoste, remarc Monica nspre Tweed cnd rmaser singuri. Sus-jos ca un afurisit de Hopa-Mitic... Eva, soia sa e cauza, spuse Tweed, lsndu-se n scaunul su pivotant. Am ntlnit-o doar o dat. Face pe doamna, e foarte preioas. A fcut tot ce i-a stat n putin c s m simt prost... Asta din cauz c se teme de tine, coment maliios Monica. Dar e ridicol, protest Tweed. E ambiioas, ea e fora care-l mn de la spate pe Howard. Cnd i va spune c prim-ministrul i-a dat mn liber, cu siguran c o s sar pn-n tavan. Cunosc genul. Pe deasupra, are i bani un pachet mare de aciuni I.C.I. pe care le-a motenit. Asta i confer unei femei senzaia de putere. Bietul Howard, spuse, iar compasiunea sa era sincer. Se uit la Monica, o femeie de ndejde, crei adnc loialitate fa de el o gsise uneori ngrijortoare. n alte mprejurri s-ar fi putut gndi s se nsoare cu ea, dar acest lucru era, realmente, imposibil. Am o ntlnire, spuse, ridicndu-se. Nu tiu cnd ne vedem... Nu e posibil s inem legtura? ntreb ea rutcioas. De data asta, nu. Se opri lng u, iar ea avu grij s nu-l ajute s-i mbrace paltonul. Tweed ura astfel de gesturi. Monica, atunci cnd se ntoarce Mason, spune-i s m atepte. Spune-i c una dintre ndatoriri va fi s alctuiasc un dosar cu privire la profesorul Armand Grange, eful Clinicii Berna... Lee Foley se plimba posomort pe strada Picadilly, cu minile vrte n buzunarele scurtei de molton. Iisuse, era frig la Londra, un frig aspru, umed. Nu e de mirare c britanicii cuceriser, cndva, lumea. Dac puteai suporta acest climat, atunci puteai face fa oriunde pe suprafaa pmntului. i privi ceasul. Fixarea convorbirii era important. Omul de legtur avea s-l atepte la numrul stabilit. Privi discret mprejur nainte de a cobor n staia de metrou Picadilly. Nici un motiv ca s-l urmreasc cineva, totui era momentul s verifice. n cabina telefonic i privi din nou ceasul, atept pn ce acesta indic fix 11 a.m., apoi form numrul din Londra, atept apelul, introduse o moned de zece penny i auzi vocea cunoscut. Rosti parola i apoi ascult nainte de a rspunde. Acum las-m pe mine s vorbesc. Astzi voi zbura devreme cu un avion la Geneva. Voi atepta la Hotel des Bergues. La momentul potrivit voi pleca spre Berna. Voi rezerva o camer la un hotel numit Savoy, lng gar poi s obii numrul de la direcia din Berna. Vom ine strns legtura, n caz c situaia se complica. Trebuie s m ii la curent. Terminat...

Era 12:30 p.m. cnd Tweed se ntoarse n biroul su, i atrn paltonul de agtoare i se aez n spatele mesei rotunde. Monica se ncrunt n timp ce verifica un dosar mpreun cu Mason. Ar fi trebuit s-i pun paltonul pe umera; nu era de mirare c avea ntotdeauna un aspect att de neglijent. Se abinu cu grij s fac gestul de a i-l pune pe umera. Tweed fusese plecat mai mult de dou ore. I-am rezervat lui Mason un loc la Swissair pentru cursa SR 805. Decoleaz de pe Heathrow la paisprezece patruzeci i cinci, sosete la Zrich la aptesprezece douzeci, ora local... O s-l prind cu uurin, ncuviin Tweed cu un aer absent. Ce punei la cale voi doi? Ne uitm printre sute de fotografii. L-am descoperit pe omul pe care l-a vzut urcndu-se la bordul avionului elveian, pe aeroportul Schwechat. Manfred Seidler... Suntei siguri? Foarte, replic Mason. Uitai-v i dumneavoastr. ntinse peste masa de lucru fotografia pe care o fcuse i pe care laboratorul foto din subsolul de la Park Crescent o developase i o mrise. Monica mpinse pe mas dosarul lui Seidler, deschis la cea de-a treia pagin, unde se afla lipit o alt fotografie. Srmanul Manfred, spuse Tweed pentru sine. Se pare c de data aceasta e amestecat n ceva ce n-ar putea s fie capabil s rezolve. l cunoatei? ntreb Mason. L-am cunoscut. Cnd eram pe continent. Face parte din ceea ce obinuim s numim circuitul... Nu cumva un circuit electric? se repezi Monica. Adu-i aminte c Howard l-a ntrebat pe Mason ce i sugereaz cuvntul Terminal. Tweed o scrut prin ochelari. Monici nu-i scpa nimic el unul nu s-ar fi gndit niciodat la aa ceva. Lu n seam ideea. Ar putea fi o legtur, consimi ntr-un trziu. Nu sunt sigur. Seidler este un achizitor i un vnztor de lucruri nesemnificative. Uneori nu chiar att de nensemnate. Triete datorit reelei sale de contacte. Doar din cnd n cnd iese la iveal cu vreo bomb. N-am nici o idee cu privire la locul unde se afl acum. E ceva de care ar trebui s te interesezi tu, Mason. Voi avea serios de lucru. S-l caut pe Manfred Seidler, s ntocmesc un dosar cu profesorul Grange... Nu avem nimic n privina lui aici. Calculatorul n-a indicat nimic, adug Monica. Calculatorul? o expresie ciudat licri n dosul ochelarilor lui Tweed, apoi dispru. Se relax din nou. Mason, din momentul n care prseti aceast cldire, doresc s te asiguri c nu eti urmrit. n special dup ce vei sosi n Elveia. V gndii la ceva anume? A avut loc deja o crim Franz Oswald. Se vor comite crime pentru ceea ce am eu n sertarul acela ncuiat... Privi ctre Monica. Sau l-a luat curierul Ministerului Aprrii?

nc nu... Trebuie s fie nebuni. Tweed btea darabana pe birou cu degetele sale subiri. De ndat ce experii lor l vor examina... Charlton e un tip grijuliu, i reaminti Monica. E foarte precaut n privina securitii. Pun pariu c acel curier va sosi o dat cu cderea nopii. Probabil c ai dreptate. Nu mi voi prsi biroul pn ce obiectul nu va mai fi n grija noastr. Mason, acum, relu el, un alt factor necunoscut este atitudinea autoritilor elveiene Poliia Federal i Serviciul Secret al Armatei. Ar putea manifesta ostilitate... Pentru ce, Dumnezeule? protest Monica. M ngrijoreaz acel avion charter, Lear, pe care l-a vzut Mason prsind aeroportul Schwechat. Faptul c avea desenat pe fuzelaj o cruce roie pe fond alb steagul elveian. Nu accepta pe nimeni ca prieten. A, nc ceva. Am rezervat o camer la Bellevue Palace, n Berna. Mason fluier. Foarte drgu. Tratament VIP. Lui Howard o s-i plac de minune cnd va afla... E convenabil, spuse scurt Tweed. S-ar putea s vin i eu mai trziu. Monica avea probleme n a-i menine faa lipsit de expresie. tia c Tweed avea propria lui rezervare la Bellevue Palace peste cteva zile ea nsi i rezervase camera. Tweed, de obicei secretos, de data aceasta era mai ascuns dect oricnd. Nu ngduia nici mcar echipei sale s-i tie micrile. Pentru numele lui Dumnezeu, oare l suspecta pe Mason? De ce convenabil? ntreb Mason. E central, replic scurt Tweed, i nu mai coment. S punem lucrurile n micare, continu cu o privire distant, s aezm piesele pe tabla. Un singur lucru a vrea din tot sufletul s-l tiu: unde se afl Manfred Seidler acum? Basel, 13 februarie 1984. O. Seidler se simea nc hituit. Petrecuse tot week-end-ul n apartamentul Eriki Stahel i pereii ncepeau s-l apese. Auzi cheia introdus n ua exterioar i i repezi mna dup Lugerul su de 9 mm, arm pe care o ascunsese de Erika. Cnd ea intr, ducnd o plas cu cumprturi, Lugerul era ascuns vederii, sub o pern. nchise ua cu piciorul i cuprinse cu privirea ziarele mprtiate pe mas. Plecase n grab de diminea, ca s i le cumpere. Acum venise grbit de la serviciu, avea la dispoziie doar o or, pentru a-i pregti ceva de mncare pentru prnz. Scrie ceva prin ziare? strig ea din buctria minuscul. Nimic. nc. Nu trebuie s-mi pregteti prnzul... N-o s dureze mult. Putem sta de vorb ct timp mncm... El se uit la ziarele de pe mas. Berner Zeitung, principalul ziar de diminea din Zrich, Journal de Genve i ziarele locale din Basel. Ridic unul dintre ele; dedesubt se afla diplomatul. Se hotrse. nc din tineree, Seidler se implicase n activiti necurate, ntotdeauna cu scopul de a obine bani. Adus la Viena de ctre o mtu mama sa fusese omort de rui, iar tatl su murise pe frontul de est

Seidler fusese unul dintre hoinarii acestei lumi. Acum, cnd avea bani, cnd simea nevoia s se liniteasc, ntregul sistem ncerca s-i dea de urm. Simi o mare afeciune pentru Erika, deoarece era o fat att de respectabil... El aez masa, i ascult sporovial ct timp mncar i deschise subiectul abia dup cafea. Erika, a vrea s pstrezi tu astea, n caz c mi se ntmpl ceva... Deschise diplomatul, scond la iveal teancurile ngrijite de bancnote elveiene din interior. Faa ei, care ntotdeauna prezenta acea mbujorare rozalie pe care Seidler o observase la femeile nsrcinate, se albi n timp ce ea se ridica. Degetele ei iscusite scotocir la ntmplare prin mulimea de teancuri, apoi le puse la loc. l privi fix. Manfred, trebuie s fie jumtate de milion de franci aici... Cam aa. Ia-i i pune-i ntr-un cont nu la banca la care lucrezi. Cheam un taxi. Nu merge pe strad cu suma asta nici chiar n Basel... Nu pot s-i iau. i strnse mna, iar el o vzu gata s plng. Nu m intereseaz tu eti singurul care m intereseaz. Atunci depune-i pentru noi doi. Pe numele tu. Sub nici un motiv pe al meu, o avertiz. Manfred... Se aez pe genunchii lui. De cine i este team? Ai furat aceti bani? Nu! Deveni vehement n a o convinge. Mi-au fost dai pentru serviciile prestate. Acum, nu mai au nevoie de mine. Ar putea s m considere o ameninare, n legtur cu ceea ce tiu. N-ar trebui s mai rmn aici mult vreme... Stai ct timp doreti. Cine sunt oamenii acetia? O persoan, mai ales. Cineva care dispune de puteri enorme. Cineva care ar putea fi capabil s foloseasc inclusiv poliia, pentru a-i aranja treburile. Poliia elveian? Tonul ei era nencreztor. Ari att de obosit, de epuizat. Supraestimezi puterea acestei persoane. Dac asta te face s te simi mai bine, voi pune servieta ntr-un seif bancar n cazul n care pstrezi tu cheia... Foarte bine. tia c era singura condiie ca s accepte s fac ceea ce i ceruse el. Vor gsi ei vreun loc unde s ascund cheia, n apartament. Ar fi bine s te grbeti. O s ntrzii la serviciu, i spuse. l mbri cu putere, ca i cum nu i-ar mai fi dat niciodat drumul. El aproape c avea ochii n lacrimi. Att de simplu, att de frumos... De-ar fi ntlnit-o n urm cu muli ani... n dormitorul lor din hotelul Penta, situat pe teritoriul vast al aeroportului Heathrow, Newman i privi ceasul din nou. Nancy ieise singur n urm cu cteva ore tia ct de mult ura el ieirile dup cumpraturi. Aveau nc destul timp s prind cursa Swissair, care pleca la ora nousprezece i ajungea la Geneva la douzeci i unu i jumtate, ora local. Ua se deschise, iar ea l surprinse privindu-i ceasul. Am lipsit ore ntregi, tiu, spuse cu voioie. Credeai c vom pierde zborul nostru? M-am simit att de bine...

Probabil c ai cumprat jumtate din Fortnum's... Aproximativ. E un magazin minunat i i trimit cumprturile oriunde n lume. l privi cu sfial n timp ce i atrna cojocul n garderob. Nu i art notele de plat. Doamne, ador Londra... Atunci, de ce nu ne-am stabili aici? Robert, nu ncepe din nou. i tu ai ieit. Pardesiul tu e pe un alt umera... Pentru o gur de aer proaspt. Cu iz de benzin. Ai stof de detectiv. Doctorii trebuie s aib spirit de observaie, dragule. Ea privi spre pat. Mncm acum sau mai trziu? Mai trziu. Acum avem altceva de fcut. i nconjur cu minile mijlocul subire. Dup aceea chiar o s bem ceva Cina, n avion. Hrana de la Swissair e incredibil de comestibil... Lee Foley, la bordul unei matinale curse Swissair, aezat n fotoliul su, cu centura prins, privi pe hublou cum avionul prsea aeroportul Heathrow i, strpungnd ceaa, intra ntr-o zon nsorit. Era aezat n partea din spate a sectorului de clasa nti. Foley rezervase anume acest loc, pentru c i oferea un bun punct de observaie asupra tovarilor si de cltorie. Spre deosebire de ei, cnd stewardul veni s-i aeze un ervet pe masa rabatabil, el refuz orice fel de mncare sau butur. Nimic, spuse tios. Avem un dejun foarte bun, dup cum putei citi n meniu, domnule. Ia meniul, pstreaz dejunul... Poate dorii s bei ceva, domnule? Am spus: nimic. Era deja lumin cnd aeronava efectua coborrea deasupra munilor Jura, ndreptndu-se ctre aeroportul Cointrin. Foley privi peisajul n timp ce avionul se nclina i observ c lacul de Joux, cuibrit n cldarea munilor, era ngheat tun. Cel puin, presupuse el, era i cazul lacul era nvemntat n zpad, ca de altfel i munii. Fu primul pasager care prsi avionul dup ce aterizase, crndu-i singurul bagaj. Foley cltorea ntotdeauna lejer. A pierde timpul n preajma unei benzi rulante, ateptnd s-i apar bagajul pe banda transportoare, nsemna s dai prilej privitorilor s-i observe sosirea. Foley privise ntotdeauna terminalele ca pe nite puncte de intrare periculoase. i art paaportul oficialului elveian aezat n interiorul cutii de sticl, privindu-l cu coada ochiului. Paaportul i fu napoiat, i, din ceea ce i putea da seama Foley, nu strni interesul. Strbtu punctul de vam ce ddea n cealalt parte, n holul pentru publicul cltor. Pentru strini exista un nsemn vizibil ce indica TAXIS, dar Foley se ndrept automat ctre dreapta. Cunotea aeroportul Cointrin. Cnd coborse scara mobil a avionului, simise aerul ngheat ca pe o mpunstur de cuit. l izbi din nou cnd iei din cldire i merse la primul taxi. Atept pn cnd se aez pe bancheta din spate i nchise ua, nainte de a-i da instruciuni oferului.

Hotel des Bergues... Precauia lui Foley n privina terminalelor era mai ntemeiat dect credea el, cnd strbtu grbit holul, fr a-i ntoarce capul. Privind napoi, atragi atenia asupra ta, trdezi nervozitate. Prin urmare, el nu vzuse silueta mrunt, de pitic, ghemuit lng perete, avnd o igar neaprins ntre buzele subiri. Julius Nagy se ndrept brusc cnd l vzu pe Foley, apoi scoase un chibrit i mim aprinderea unei igri, fr a o face -Nagy nu fuma. Ochii si micui, ca ai unei psri, sticlir de satisfacie privindu-l pe american trecnd prin uile automate de la ieire. Merse, cu pasul su grbit, la cea mai apropiat cabin telefonic i nchise ua. Nagy, care fugise din Ungaria cnd trupele sovietice i invadaser ara n 1956, era n vrst de cincizeci i doi de ani. De sub plria tirolez pe care o purta bine ndesat i se iveau uviele de pr negru, slinos. Pielea i era ncreit ca a unei maimue, iar nasul lung se ngusta ctre nri. Sun la numrul pe care l tia pe de rost. Nagy avea o memorie formidabil n privina a trei lucruri: figurile oamenilor, numele lor i numerele de telefon. Cnd rspunse operatorul de la sediul general al Poliiei i spuse numele, ceru s fie pus, "de urgen, v rog", n legtur cu inspectorul ef Tripet. Da, era bine cunoscut inspectorului Tripet i era foarte grbit. La telefon Tripet. Cine-i acolo? Vocea ndeprtat vorbise prevenitor, n francez. Nagy i-l imagin pe omul de la Siguran eznd n biroul su de la cel de-al doilea etaj al cldirii cu apte niveluri, situat n faa Bibliotecii Publice, pe bulevardul Karl-Vogt, la numrul 47, la poalele Oraului Vechi. Nagy la telefon. Nu v-au spus? Numele mic? Of, pentru numele lui Dumnezeu, Julius. Julius Nagy. Am ceva informaii. Merit o sut de franci... Poate... Cineva care abia a sosit la Cointrin, cu avionul de la Londra. Vreau o sut de franci sau o las balt... i cine este acest costisitor cineva? ntreb Tripet pe un ton plictisit. Lee Foley, omul C.I.A.... Ne vedem n locul obinuit. Peste exact o or. La orele optsprezece. Vreau s discut cu tine despre asta ne vedem atunci. Dac nu e adevrat, ai zburat de pe statul de plat pentru totdeauna... Nagy auzi declicul i i ddu seama c Tripet ntrerupsese legtura. Era descumpnit. Ceruse oare prea puin? Era informaia aur curat? Pe de alt parte, Tripet pruse a-i reproa ceva omuleului. Nagy ridic din umeri, prsi cabina, vzu autobuzul ce fcea legtura ntre aeroport i ora gata s plece i ncepu s alerge. La numrul 24 de pe bulevardul Karl-Vogt, Tripet un om cu aspect sobru, cu o figur prelung, abia trecut de treizeci de ani, care urcase rapid ierarhia n profesia aleas spera c-l pclise pe Nagy n timp ce

degetele sale agile formau numrul din Berna. Cu Arthur Beck, v rog, adjunctul efului Poliiei Federale, ceru scurt operatorului din Taubenhalde. La telefon inspectorul ef Tripet, de la Siguran, Geneva... Un moment, domnule... Beck rspunse din biroul su de la cel de-al zecelea etaj imediat ce i ddu liber secretarei, o fat btrn n vrst de cincizeci i cinci de ani, nu foarte deosebit de Monica, secretara lui Tweed. Aezat confortabil n fotoliul su, Beck vorbi cu amabilitate potolit. Deci, Leon, cum merg lucrurile la Geneva? Ninge? Nu chiar. Arthur, mi-ai cerut s raportez dac apar persoane suspecte pe strada mea. Ar corespunde Foley, agentul C.I.A.? Da. Beck strnse receptorul o idee mai ferm. Povestete-mi, spuse, lund un creion i o foaie. S-ar putea ca abia s fi sosit cu o curs Swissair de la Londra. Am un raport de la Cointrin... Un raport de la cine? Creionul rmase n suspensie. Un informator ocazional pe care l numim Metisul sau, uneori, Ginarul. Ar scormoni prin orice pubel soioas ca s ctige civa franci. Dar e foarte demn de ncredere. Dac te intereseaz Foley, m ntlnesc n ora, n scurt timp, cu Julius Nagy Ginarul. Poi s mi-l descrii pe Foley ca s verific povestea lui Nagy? Foley e un tip pe care nu poi s-l confunzi... Beck l descrise detaliat, din memorie, pe american, adugnd c vorbea cu o voce grav. i e suficient Leon, eti de acord? Bun. Dup ce te vezi cu Ginarul, i-a fi recunosctor dac mi-ai telefona din nou. Atept n birou... Tripet nchise repede, un gest pe care Beck, care nu putea suporta oamenii care iroseau timpul, l aprecie. Apoi se aez n fotoliu, jucndu-se cu creionul n timp ce se gndea. ncepuser s apar, dup cum anticipase. Criza cpta proporii. Probabil c erau i alii pe drum, bnui el. Fusese avertizat cu privire la zvonurile ce circulau prin diferite ambasade strine. Beck, care urma s mplineasc patruzeci de ani n mai, era un brbat ndesat, cu un cap masiv, cu prul castaniu n neornduial i cu o mic musta brunet. Ochii si cenuii aveau o sclipire de umor, o trstur care deseori i pstra judecata sntoas cnd se afla sub presiune. Reflect la faptul c nu resimise niciodat o presiune mai mare, slav Domnului c eful su i conferise puteri depline s acioneze cum credea el de cuviin. Dac ceea ce bnuia era adevrat, i spera din adncul sufletului su catolic s fie greit, atunci urma s aib nevoie de acele puteri. Uneori, cnd se gndea la ceea ce ar putea s nfrunte, se nfiora. Oricum, Beck era un lup singuratic. La nevoie, voi lupta mpotriva ntregului afurisit de sistem, i spuse. Doar nu era s fie nfrnt n Operaiunea Terminal. Descuie un sertar ct timp atepta ca Tripet s-l sune din nou i scoase un dosar cu meniunea Strict Secret pe copert. Deschise la prima pagin i se uit la titlul tiprit n susul paginii. Cazul Hannah Stuart, cetean american. Klinik Bern.

9 Geneva, 13 februarie 1984. -3C. Julius Nagy, din nou "la datorie" la Cointrin, nu putu s-i cread ochilor. Era ziua lui norocoas. Dup ntlnirea cu inspectorul ef Tripet, care ceruse o descriere detaliat a lui Lee Foley i fusese ndeajuns de satisfcut de informaii, nct s-i plteasc cei o sut de franci cuvenii, Nagy, n ciuda gerului puternic, se ntorsese la aeroport pentru a ntmpina ultimele curse. Zborul SR 837, tot de la Londra, i debarca pasagerii, cnd Nagy vzu o figur cunoscut ieind din punctul vamal. Robert Newman era nsoit de o femeie i, de aceast dat, Nagy i urm prada afar. Se afla chiar n spatele englezului cnd l auzi dnd indicaii oferului taxiului. Ducei-ne, v rog, la Hotel des Bergues, rostise Newman n francez. Nagy hotrse s investeasc douzeci, sau mai muli din francii primii de la Tripet, pentru a verifica destinaia real a lui Newman. Erau vicleni aceti corespondeni strini. N-ar fi vrut s-i dea ocazia lui Newman s-i schimbe destinaia o dat ce dispreau din aeroport. n timp ce fcea semn urmtorului taxi, Nagy privi peste umr i l vzu pe Newman pe punctul de a urca pe bancheta din spate fixndu-l atent. njur n gnd i plonj n propriul su taxi. Urmrete-l pe prietenul meu din taxiul din fa, i spuse oferului. Dac spunei dumneavoastr... oferul su dovedi discreie, lsnd un alt vehicul ntre maina sa i cea n care se afla Newman. Era o curs de numai zece minute incluznd ocolul hotelului pe trei laturi, datorit sensului unic, pentru a ajunge la intrarea principal. l privi pe portarul hotelului lundu-le bagajele i i spuse oferului s mearg mai departe i s-l lase la col. Plti oferului i se precipit ctre cea mai apropiat cabin telefonic, ngheat din cauza vntului rece ce btea dinspre lac i dinspre Ron, asupra crora avea privelite hotelul. l sun pe Pierre Jaccard, redactor ef la Journal de Genve. Fu ntmpinat cu nc i mai mult ostilitate dect Tripet. Ce gogoi ncerci s mai vinzi de data asta, Nagy? Sunt o mulime de amatori de aa ceva pe pia, spuse Nagy agresiv, adoptnd, intenionat, un ton diferit. Trebuie s-i cunoti clienii poteniali. Ai auzit, presupun, de afacerea Kruger trdtorul german care a sustras informaii de la computerul lor gigant de la Dusseldorf? Da, bineneles. Dar asta e o noutate de acum un an... Nagy detect imediat schimbarea tonului, de la dispre la interesul prudent ce disimula o curiozitate avid. O lungise destul. Dou sute de franci, i fr discuii n privina preului. E absolut ne-negociabil. nc poi s prinzi ediia de mine. i pot indica i cum s verifici cu un telefon ce i-a putea spune. Spune-mi ceva mai mult... Fie un alt caz Kruger de ast dat ceva mai aproape de cas fie

ceva de aceeai amploare. Asta e tot ce ai pn eti de acord cu condiiile. S-a fcut? Da sau nu. Pun receptorul jos n treizeci de secunde. ncep numrtoarea... Stai! Dac m duci... La revedere, Jaccard... S-a fcut! Dou sute de franci. Dumnezeule, ct risc! D-i drumul... Robert Newman ai auzit de Robert Newman? M-am gndit c, probabil, ai auzit. Abia a sosit cu cursa SR 837 de la Londra. Crezi c aterizeaz aa, oriunde, seara trziu, fr vreun scop precis? i prea s fie al dracului de grbit... Ai spus c pot verifica asta, i reaminti Jaccard. Locuiete la Hotel des Bergues. Sun acolo, d-i un nume fals i cere s vorbeti cu el. Iisuse, Jaccard, doar i cunoti meseria? Mi-o cunosc, spuse linitit Jaccard. Acum vino la mine la birou; banii te ateapt... Arthur Beck edea n spatele mesei de lucru avnd n mna stng o ceac uitat cu cafea rece, i studia dosarul gros al lui Lee Foley. O colecie bine alctuit de fotografii, toate luate fr tirea subiectului. O not cuprinztoare indica faptul c Foley demisionase din C.I.A. i c acum era membru-asociat al grupului C.I.D.A. Agenia Internaional Continental de Detectivi. M ntreb... rosti Beck cu voce tare cnd telefonul sun. mi pare ru c nu am sunat mai devreme... din Geneva, Tripet se ntrecea n scuze... M atepta ceva urgent cnd m-am ntors n birou... mi s-a raportat o rpire la Cologny... s-a dovedit, slav Domnului, a fi o alarm fals... E nesemnificativ. Eu nsumi sunt preocupat de o mulime de probleme. Deci, ceva nou? Metisul Julius Nagy a confirmat ntru totul descrierea lui Foley. Acesta se afl sau se afla undeva n Geneva la ora aptesprezece, cnd a prsit aeroportul Cointrin... Te rog, vrei s faci ceva pentru mine? Verific toate hotelurile, afl unde st, dac e nc acolo. Permite-mi s-i vnd un pont. ncepe cu locurile cele mai ieftine, de dou i de trei stele. Foley creeaz aparena de om modest. Cu plcere. i dau drumul imediat... Beck ls jos receptorul. Rareori se nela, dar, de aceast dat, i judecase greit prada. Foley, care cinase n alt parte, se apropie cu pruden de intrarea de la Hotel des Bergues. Cercet cu privirea, dincolo de uile turnante, holul recepiei. Portarul vorbea cu recepionerul de noapte. Nimeni altcineva prin preajm. mpinse ua i pi nuntru. i privi ceasul, se ntoarse n partea stng i merse agale pn la ua ce ducea la unul din cele dou restaurante ale hotelului, Pavilionul, ce oferea o privelite asupra Ronului.

i vzu pe Newman i pe Nancy Kennedy, care ajunseser la cafea, aezai pe bancheta unei mese de la fereastr. Newman sttea cu spatele la ua care n jumtatea superioar avea un panou de sticl. Foley o vedea pe Nancy pe trei sferturi. Newman privi brusc peste umr, iar Foley se retrase iute, scondu-i cheia i ndreptndu-se spre lift. Pavilionul, un restaurant preferat att de localnici, ct i de oaspeii hotelului, era pe jumtate gol. Newman privi pe fereastr la mulimea de cupluri ce treceau grbite, nfruntnd, cu capetele plecate, vntul tios, femeile purtnd blnuri samur, linx, vizon pe ct vreme brbaii erau, majoritatea, nfofolii n cojoace. E plin de bani oraul sta, observ Nancy, urmrindu-i privirea. Bob, a fost o mas nemaipomenit. Puiul a fost cel mai bun pe care l-am mncat vreodat. La fel de bun ca cel de la Bewick's, l tachin ea. La ce te gndeti? C trebuie s ne hotrm asupra micrii noastre urmtoare ceea ce nseamn c, deocamdat, nu trebuie neaprat s gonim spre Berna... De ce nu? Am crezut c urma s plecm mine... Poate c da, poate c nu. Tonul lui Newman era ferm. Cnd vom termina, te superi dac fac o plimbare pe malul lacului? Singur. Trebuie s gndesc. Ai o ntlnire? i-ai privit ceasul de trei ori de la felul doi ncoace... Am spus o plimbare. Zmbi spre a-i ndulci replica. tiai c Geneva e unul dintre cele mai mari centre de spionaj europene? Miun de ageni. Necazul este dat de mulimea de organizaii ale Naiunilor Unite de aici. Jumtate din populaia acestui ora este compus din strini. Cei din Geneva s-au cam sturat. Strinii ridic preul apartamentelor numai s fii foarte nstrit... Cum eti tu... S nu stricm o sear frumoas. Ea i privi ceasul. Du-te i f-i plimbarea, eu o s despachetez. Fie c plecm mine, fie c nu, nu vreau s mi se ifoneze hainele. Brbia ei se nclinase hotrt n poziia pe care el o cunotea att de bine. D-i drumul, f-i plimbarea. Nu petrece toat noaptea cu ea... Depinde de dispoziia ei, spuse, zmbind din nou. Cu gulerul cojocului ridicat, Newman strbtu uile turnante; temperatura sczu brusc. Un vnt aspru l izbi n fa. De cealalt parte a strzii, dincolo de balustrada de fier, Ronul; presupuse c, la lumina zilei, trebuia s aib acea culoare verzuie aparte, a apei amestecate cu zpada de pe piscurile ndeprtatului masiv Valais. Noaptea, apa prea neagr. Luminile de neon ale cldirilor de pe malul opus se reflectau n uvoiul ntunecat. nsemne cu un ciudat aspect britanic. Neonul verde al Bncii britanice a Orientului Mijlociu. Neonul albastru al Companiei Kleinwort Benson. Neonul rou al Bncii Hong-Kong. Felinarele stradale se reflectau tremurat n apa rece ca gheaa. nfundndu-i ambele mini n buzunarele cojocului, o lu spre est, ctre Hilton.

n spatele su, dintr-un gang, apru, ngheat bocn, Julius Nagy. Figura de pitic era atent s pstreze o distan rezonabil ntre ea i Newman. Cel puin, lunga sa ateptare avusese un oarecare rezultat. Unde naiba putea s se duc englezul la aceast or, pe o asemenea vreme? n biroul tihnit al lui Pierre Jaccard de la Journal de Genve, Nagy avusese o plcut surpriz. nti, Jaccard mpinsese un plic pe masa de lucru ncrcat, apoi privise la Nagy cum l deschidea. Jaccard, n vrst de treizeci de ani, deja reporter special la ziar, strbtuse un drum lung, profitnd de fiecare ocazie, bazndu-se pe intuiia sa. Cu fa usciv i ochi prudeni care nu zmbeau niciodat, chiar cnd gura sa indica amabilitate, bea cafea dintr-un pahar de carton. Numr-i, Nagy. Sunt toi acolo. Dou sute. i-ar plcea s capei ceva mai muli? Ca s fac ce? ntreb Nagy, cu indiferen calculat. Te ii de coada lui Newman, cu orice pre. mi raportezi unde se afl, unde se duce, cu cine se ntlnete. Vreau s tiu totul despre el inclusiv culoarea pijamalei pe care o poart... O misiune ca asta cost bani, spuse prompt Nagy. Era unul dintre cuvintele favorite din vocabularul lui Nagy. El nu se referea niciodat la o treab era ntotdeauna implicat ntr-o misiune. Era felul n care omuleul conferea o anume demnitate modului su de via. Un om simte nevoia s aib un rost pe lume. Jaccard era prea tnr ca s surprind semnificaia cuvntului, prea cinic. Dac ar fi neles ar fi putut s-l cumpere pe Nagy pe o sum mai mic. Sunt alte dou sute n plicul sta, spuse Jaccard, mpingndu-l pe masa de lucru. O sut taxa ta, o sut pentru cheltuieli. i am nevoie de chitane pentru decontarea fiecrui franc cheltuit... Nagy i scutur capul i nu fcu nici un efort pentru a atinge cel de-al doilea plic. n ciuda expresiei de plictis a lui Jaccard, simi, dincolo de ea, ceva nsemnat, poate foarte nsemnat. i plezni minile mici pe genunchi i i uguie buzele. Newman ar putea s decoleze oriunde Zrich, Basel, Lugano. Am nevoie de fonduri pentru a-l urmri, dac e s m achit satisfctor de misiune... Ct? i gndete-te nainte s rspunzi.. Cinci sute. Dou pentru mine, deocamdat. Trei pentru cheltuieli. Vei avea toate chitanele. Nici un franc mai puin. Jaccard oft cutndu-i portofelul, i numr cinci bancnote a cte o sut de franci. Lucru care l ls lefter. A doua zi avea s fie n drum spre Mnchen, dar risca din nou miznd pe Newman care rezolvase cazul Kruger. Iisuse, de-ar putea s pun mna pe aa ceva, s-ar fi aranjat pentru tot restul vieii. Astfel ajunse Nagy, zgribulindu-se n paltonul su ponosit i cu plria tirolez pe cap, s-l urmreasc pe Newman, care, n acel moment, ajunsese pe malul lacului. Mai devreme, chiar nainte de a traversa strada Mont Blanc, englezul se uitase napoi, iar Nagy crezuse c fusese descoperit. Dar Newman continu s se plimbe agale, cu capul nclinat mpotriva vntului.

Apropiindu-se de Hilton, ce era situat cu faa la lac, strada era att de pustie, nct Newman auzi un alt sunet, cu toat tnguirea vntului. Se auzea geamtul scrit al unui vapor cu zbaturi, ancorat la unul dintre pontoane, i zgomotul carenei ce se freca de lemnul babalelor de acostare. Un vapor cu un singur co de fum pleca spre nicieri era nc extrasezon. Ateptnd primvara. Ca i restul emisferei nordice. Nici o reclam de neon peste ntinderea nemrginit a lacului. Doar lumini reci, scnteietoare, ale unor strzi ndeprtate. Se opri n faa liftului exterior i aps pe buton. Liftul sosi o versiune la scar redus a lifturilor exterioare, care alunec vertiginos pe laturile multor hoteluri americane, iar Newman intr nuntru i aps pe un alt buton. n timp ce cuca micu urca, i trecu prin minte ct de expus se afla ua era din sticl, liftul era luminat n interior: o int perfect pentru orice trgtor. Nagy cronometr grijuliu, urcnd n fug scrile pn la primul etaj, astfel c l vzu pe Newman disprnd n restaurant. Atept, apoi l urm. nainte de a intra n restaurant, Nagy i dezbrc paltonul uzat, i ndes plria tirolez ntr-un buzunar, i netezi prul ciufulit i intr. O und de cldur i mngie faa lipsit de snge. Restaurantul avea forma unui dreptunghi mare, cu lungimea paralel cu lacul. Newman edea la o mas lng fereastr, la captul ndeprtat o mas pentru dou persoane. Cellalt scaun era deja ocupat de o fat care l fcu pe Nagy s se holbeze. Micuul se aez la o mas de lng ieire i comand cafea chelneriei englezoaice care apru prompt chelneriele de aici sunt de diverse naionaliti. O studie pe furi pe tovara lui Newman. Unii sunt plini de noroc, gndi el, fr invidie. Fata era trecut bine de douzeci de ani, hotr Nagy, memorndu-i figura pentru Jaccard. Prul des, de culoare rou-tiian (Nagy l aprecie ca rou), cu crare pe mijloc, bluz de camir (la prima vedere) i pantaloni de piele negri, mulai pe picioarele ei superbe, de la old i pn la glezn, ca i cum ar fi fost turnai pe ea. Piele strlucitoare. Trsturi foarte frumoase, pomei nali. O frumusee. La nceput Nagy crezu c era o prostituat, apoi decise c se nela. Fata aceasta avea clas, ceva ceea ce micul om respecta. Conversaia lor extrem de animat se ncingea treptat, aa c ea asculta atent n timp ce Newman vorbi, bndu-i cafeaua la intervale rare. La un moment dat ea se ntinse peste mas pentru a-i aranja cravata, un gest pe care Nagy l not prompt. Sugera un anume grad de intimitate. nc ceva pentru Jaccard. Nagy avu impresia c Newman i ddea instruciuni, ea ntrebndu-l numai pentru a clarifica vreun aspect. Ea rmase la mas dup ce Newman achit nota i plec. Nagy avu un moment de nehotrre: pe cine s urmreasc acum? Dar numai un moment. Newman porni n direcia lui Nagy i a ieirii, i mbrc cojocul n timp ce trecea pe lng micu, fr a privi n direcia acestuia. Nagy, care i achitase propria not de ndat ce sosise cafeaua, l urm. De aceasta dat, Newman ezit n faa liftului expus. Cobor scrile i se ntoarse vioi pe Promenada Siberian. Ddu buzna prin uile turnante ale Hotel des Bergues i intr direct n camera 406. Nancy, purtnd o cma de noapte transparent, deschise ua civa centimetri, apoi l

ls s intre. A fost bun? fu prima ei ntrebare. Crezi c sunt un soi de armsar? replic el bine dispus. S-i spun ceva: cnd am sosit i a trebuit s te nregistrezi, m-am topit de jen. Doamna i domnul R. Newman... Elveienii sunt discrei. i-am spus... El deja i scosese cravata... vor s vad doar paaportul brbatului. E al dracului de frig afar. Am strbtut kilometri. Ai ajuns la vreun rezultat? ntotdeauna las deciziile s se sedimenteze peste noapte. Ca s vd cum arata dimineaa. Era diminea cnd universul i explod lui Newman n fa.

10 Geneva, 14 februarie 1984. -2C. Portarul l strig pe Newman n timp ce mergeau la Pavilion, pentru a-i lua micul dejun. Nancy ncercase s-l conving s apeleze la serviciul la camer, dar el refuzase categoric. Voi, americanii, nu putei concepe s trii fr serviciu la camer... El se scuz i se opri la biroul recepiei. Cu un zmbet larg, recepionerul desfur prima pagin din Journal de Genve. Fotografia lui Newman i privea din interiorul unui chenar intitulat Sommaire. Textul era scurt, fr vreun cuvnt de prisos. Domnul Robert Newman, faimos corespondent strin (autorul bestseller-ului KRUGER: COMPUTERUL CARE A DAT GRE), a sosit n Geneva. Locuiete la Hotel des Bergues. Nu avem nici o informaie n privina destinaiei sale finale sau asupra noului subiect la care, actualmente, lucreaz. E bine s fii faimos, nu-i aa? remarc recepionerul. Da i nu, replic Newman i i ddu un franc pentru ziar. Deschise ua restaurantului, cu o expresie mohort ntiprit pe chip. Nancy luase aceeai mas de la fereastr i se aezase pe banchet. Newman se aez pe un scaun, cu faa la ea, i privi pe fereastr. La ora opt dimineaa, Geneva se grbea la lucru, brbai i femei, ncotomnai, pentru a nfrunta briza ngheat. Am comandat cafea, spuse Nancy, rupnd un corn n timp ce l studia. Bob, ce se ntmpl? El i trecu ziarul peste mas, fr a scoate un cuvnt, btnd darabana cu degetele i continund s priveasc Ronul nvolburat. Ea citi titlurile i se mbujor, ateptnd pn ce chelneria le servi cetile cu cafea. M voi cstori cu o celebritate, nu-i aa? De unde or avea fotografiile? Nu-mi displace ideea... Din dosarele lor. Au fost publicate deseori nainte, Dumnezeu tie.

Asta schimb totul, Nancy. Poate fi periculos. Cred c ar fi mai bine s te las aici cteva zile. S plec la Berna singur. Te voi suna zilnic... O s m suni pe naiba! Am venit s-l vd pe Jesse i n-o s m dau btut. De ce periculos? Al aselea sim... Se opri ct timp trecu pe lng ei un omule cu un palton jerpelit i o plrie tirolez, cercetnd scurt, cu privirea, interiorul restaurantului i privind mai departe, n zare, dup ce l surprinse pe Newman uitndu-se la el. O fat cu un pr de culoare rou-tiian se grbi n aceeai direcie. Purta o hain scurt de blan cu gulerul ridicat i blugii bgai n cizmele de piele. Newman i fcu cu ochiul, iar ea i ntoarse capul n cealalt direcie. Dimineaa asta ncepi devreme, observ Nancy. Am vzut... L-ai vzut pe omuleul care mergea n faa ei? Nu. De ce? Julius Nagy, o prticic din scursoarea Europei. Scursoare? Nancy prea dezorientat. Unul dintre mulii ratai care i duc existena trgnd cu ochiul, cu legaturi obscure, colportnd informaii. Era la aeroport noaptea trecut. Ne-a urmrit pn aici cu un taxi. El ar putea fi rspunztor de articolul acela exploziv... Art cu degetul caseta cu Sommaire, apoi turn cafea i rupse un corn, ungnd bucata cu unt i gem. Nancy, tulburat, pstr tcere cteva minute, tiind c lui i revenea ntotdeauna dispoziia dup ce i mnca micul dejun. Doar n-ai de gnd s te duci de unul singur, i spuse ea dup o scurt pauz. Deci, ce vom face mpreun? Terminm micul dejun. Apoi voi hotr... Dar, ct timp buse cea de-a patra ceac de cafea, sucul de portocale i consumase dou cornuri, decizia fusese luat peste capul lui. Berna. n interiorul unui vast conac din Elfenau, districtul n care triesc cei bogai, Bruno desfur prima pagin din Journal de Genve pe suprafaa unei msue antice, de form cilindric. Studie cu grij fotografia lui Newman. Prin urmare au ajuns, spuse el n francez. tiam c se afl pe drum, Bruno. ntrebarea e, vor crea oare probleme? n acest caz, va trebui s se trateze cu ei tu va trebui. Brbatul masiv, cu ochelari de soare, sttea n umbr, vorbind cu voce moale, convingtoare. Uriaul living era ntunecat chiar i dimineaa, att din cauza cerului nnorat, ct i a perdelelor grele de brocart ce nbueau bruma de lumin palid, strecurat din lumea de afar. Bruno Kobler, un brbat solid cu aspect brutal, de patruzeci de ani, nalt de un metru aptezeci, la apogeul condiiei fizice, privi nspre silueta masiv. Lumina lmpii de birou se reflecta n ochelarii ntunecai. ncerca s ghiceasc exact inteniile patronului sau. Brbatul din umbr continu s vorbeasc:

mi aduc foarte bine aminte, Bruno, c, atunci cnd mi puneam pe picioare afacerea cu substane chimice, mi se prea c un rival mi ncurca socotelile. N-am ateptat s vd ce putea fi. Am acionat primul. Suntem pe cale s dm o lovitur decisiv cu Terminal. Nu voi accepta s-mi stea nimic n cale. Amintete-i, acum avem susinerea Clubului Gold. Deci s organizez supravegherea minuioas a lui Newman i a femeii sale? ntotdeauna ajungi la concluzia corecta, Bruno. De aceea te i pltesc att de bine... Arthur Beck de la Poliia Federal atept cu receptorul la ureche pn ce operatorul de la sediul poliiei din Geneva l puse n legtur cu Tripet. Avea n faa sa un exemplar din Journal de Genve. Dup cum anticipase, evenimentele se precipitau. Soseau. nti Lee Foley, aa-zis detectiv al C.I.D.A., acum Newman. Beck nu credea n coincidene nu atunci cnd evenimentele prefigurau o criz. n acea diminea eful su l avertizase. Beck, nu tiu sigur ct timp voi putea s-i dau carte blanche. Sunt n joc interese majore... care ncearc s m determine s-i iau cazul... O s duc treaba asta pn la capt, indiferent ce s-ar ntmpla, replicase Beck. Nu poi lupta mpotriva sistemului... Dorii s pariem? Domnule... Tripet apru pe fir i schimbar formule scurte de politee. Beck i spuse apoi inspectorului ef din Geneva ce dorea, cum s manevreze cu finesse. n timp ce conversaia avansa, el detect o not de ngrijorare n comportamentul lui Tripet. Nu e tare pe poziie, aprecie Beck. ntre noi fie vorba, Tripet, ordinele vin direct de sus. Totul rmne ntre noi. Sper s poi s-l reii nainte s prseasc oraul. tii unde locuiete. Sun-l, trimite chiar acum o main dac preferi s procedezi mai degrab aa, las la latitudinea ta, dar f-o, Tripet... Beck puse receptorul n furc i lu ziarul, studiind fotografia. Urma s aib nevoie de toate ajutoarele pe care putea s le mobilizeze, chiar i de metode neortodoxe. Dac treaba ajungea n ghearele presei, acesta era un fapt pe care nu-l putea ascunde. Da, avea nevoie de aliai. Faa i se lungi. Doar nu era s le permit ticloilor s se comporte dup bunul lor plac doar pentru c deineau jumtate din banii lumii occidentale. Basel. Erika Stahel nchise ua apartamentului ei i se sprijini de ea pentru un moment, strngnd n brae teancul de ziare. Seidler bnui c ea alergase. Chipul i era mbujorat de o culoare nc i mai aprins dect de obicei. Mai avem timp pentru o alt ceac de cafea nainte s m duc la serviciu, i spuse ea. Ar fi plcut... Ea aranj teancul de ziare de pe mas. Era o fat att de curat, de ordonat, gndi el. Ar fi minunat s rmn cu ea, pentru totdeauna. Se

agita prin buctrie, exprimndu-i bucuria pentru ntoarcerea lui. O auzi ngnnd o melodie n timp ce pregtea cafeaua. Deschise primul ziar. Ai strns masa n locul meu, strig ea. Mulumesc, Manfred. Devii de-a dreptul casnic. Te superi? Ar putea deveni un obicei... De ce nu? rspunse ea vesel. Cnd se ntoarse n sufragerie simi o schimbare major n atmosfer. mbrcat cu pantaloni scuri, Seidler privea concentrat prima pagin din Journal de Genve. i aez la ndemn ceaca de cafea neagr el nu aduga niciodat zahr sau lapte i bea litri ntregi, un alt semn cu privire la tensiunea n care tria. Rmase lng el, privind peste umrul lui. S-a ntmplat ceva ru? Cu linia vieii mele. Poate... Lu stiloul aurit pe care i-l dduse ea i l folosi spre a ncercui caseta intitulat Sommaire. Era att de generoas Dumnezeu tie ct din salariul ei lunar irosise pe stilou. I-ar fi plcut s ias n ora, ca s-i cumpere ceva. Avea banii necesari. Dar asta nsemna s ias afar... Robert Newman, citi ea i sorbi din cafea. Cazul Kruger. Newman a fost reporterul care i-a depistat contul bancar pn la Basel. nc nu tim cum a reuit lucrul sta. De ce e aa de important? Deoarece, Erika..., i cuprinse mijlocul zvelt cu un bra, este un ticlos al dracului de independent. O dat ce i nfige colii ntr-un subiect, nu poate fi cumprat cu nimic. Nimeni nu-l poate opri. l cunoti pe acest Newman? Nu, din nefericire. Dar pot s dau de el. Vezi, scrie chiar i un-de locuiete. Mai bine s-l sun voi folosi cabina aceea telefonic din strad... Nu voiai s fii vzut afar... Merit riscul. Trebuie s fac ceva. Newman ar putea s lucreze chiar la povestea cu Clubul Gold. Terminal... Manfred! n vocea ei era surprindere i o urm de suprare. Cnd i-am spus despre asta, mi-ai dat impresia c n-ai auzit niciodat de Clubul Gold, nici de Terminal. El prea stnjenit. i lu din mn ceaca de cafea i o aez pe genunchii si. Cntrea o nimica toat. O privi intens. Era pe cale s renune la obiceiul de o via s se ncread ntr-o alt fiin uman. Era pentru a te proteja. i jur c sta e adevrul. Nu-mi mai pune ntrebri acum, c sunt implicate fore att de influente, poi fi ucis pentru ceea ce tii. Orice s-ar ntmpla, nu-i spune nimic efului tu, lui Nagel... Nici nu m gndeam. Nu te poi duce la poliie? ntreb ea a treia oar, apoi renun, surprinzndu-i privirea temtoare, aproape disperat. Vzu ora indicat de ceasul lui i se ridic de pe genunchii lui. Trebuie s plec, Manfred. Serviciul... Nu uita s depui servieta. Pe numele tu... Numai dac semnezi chitana asta. Am luat-o ieri. Fr discuie, Manfred, altfel nu o iau... Ce-i asta? O recipis pentru seif. Trebuie s avem amndoi acces la ea. E

singura condiie cu care voi lua acea serviet. Oft, semn cu semntura sa indescifrabil, dar distinctiv, i i napoie recipisa. Dup ce ea prsise apartamentul, rmase o vreme aezat n acel loc, gndindu-se la gestul su. Ar fi rs oricui n fa dac i-ar fi spus c, ntr-o zi, el urma s ncredineze jumtate de milion de franci unei tinere fete. Nostim era c, acum, odat luat hotrrea, se simea chiar mulumit. Adevratul efort, tia el, era s-i telefoneze lui Newman. Cnd Newman o urm pe Nancy afar din Pavilion, erau ateptai. Doi brbai n haine civile, care stteau n holul recepiei, se ridicar i se duser direct la el. Un brbat nalt cu o fa prelung i altul scund, grsuliu i amabil. Domnul Newman? ntreb cel nalt. Suntei amabil s ne nsoii. Nu era o ntrebare, era o afirmaie. Suntem ofieri de poliie... Nancy, urc n camer ct lmuresc eu lucrurile, spuse Newman scurt. Privi la brbatul nalt. S v nsoesc unde i de ce? La sediul poliiei... Adresa, uier Newman. Bulevardul Carl-Vogt, numrul douzeci i patru... Artai-mi vreo legitimaie, pentru numele lui Dumnezeu! Desigur, domnule. Struul, cum l poreclise deja Newman pe cel nalt, scoase o legitimaie pe care Newman o examin cu atenie nainte de a i-o napoia. Era n regul din cte putea s-i dea seama. Mi-ai spus unde, acum spunei-mi de ce... La sediu vi se va explica de ctre cineva... Struul deveni o idee mai puin oficial. Sincer, domnule, nu tiu s v rspund la ntrebare. Nu, nu e nevoie s v luai paltonul. Avem afar maina nclzit... O s urc n camera mea. Trebuie s-i spun soiei mele unde m duc... O gsi pe Nancy ateptnd la lift, nencercnd s intre. Cu spatele la cei doi care l urmriser pn n locul n care puteau s supravegheze tot coridorul, el scoase notesul uzat, scrise adresa cartierului general al poliiei i i-l ddu acesteia. Dac nu m ntorc ntr-o or, telefoneaz la acest numr i alerteaz Geneva. Numrul de sub adres este numrul de nmatriculare al mainii pe care au parcat-o afar. Ce sunt toate astea, Bob? Tu nu eti ngrijorat? Eu sunt... S nu fii. Nici eu nu sunt. Turbez de furie. O s strng de gt pe cineva pentru toate astea... Ascuns n nia coridorului, Julius Nagy urmri cum Newman urc mpreun cu unul dintre brbai pe bancheta din spate a mainii, iar cel mai scund se aez la volan. Se grbi spre un taxi ce atepta i se urc n el. Maina aceea neagr Saab, i spuse oferului. Vreau s tiu unde

i duc pe prietenul meu... Newman gndi c inspectorul ef Leon Tripet, cum se prezentase, era tnr pentru meserie. Lu loc, ca urmare a invitaiei, aprinse o igar, fr s cear permisiunea, i privi de jur mprejur prin camer, avnd o atitudine ce exprima un amestec de iritare i nerbdare. Grijuliu, nu spuse nimic. Biroul lui Tripet de la cel de-al doilea etaj, cu privelite asupra bulevardului Carl-Vogt, era obinuita cuca ntunecoas. Perei zugrvii n vernil, luminai strident de lampa dreptunghiular cu neon de deasupra. Foarte obinuit. Trebuie s-mi cer scuze pentru eventualele neajunsuri pe care vi le-am putea provoca, ncepu Tripet, stnd eapn n fotoliul su. Dar suntem foarte preocupai de o chestiune foarte serioas... Dumneavoastr suntei ngrijorai. Nu eu, spuse Newman agresiv. Am admirat toi felul n care v-ai descurcat n cazul Kruger. M-am ntlnit cu colegi germani care sunt foarte mndri de cum l-ai prins n capcan pe Kruger i i-ai dezvluit legturile cu R.D.G.... V referii la Germania de Est, ocupat de sovietici, coment Newman. Cunoscut i ca Zona. Ce are asta de-a face cu convocarea mea aici? Cafea, domnule Newman? Tripet se uit la fata care intrase cu o tav cu pahare de carton. Cum v place? Nu-mi place nu dintr-un pahar de carton. Aa pot s-o beau la chiocurile cilor ferate britanice, crora nu le sunt client. V-am citit cartea, continu Tripet dup ce concedie fata care i ls unul din paharele de carton. Un lucru care m-a fascinat realmente a fost maniera n care ai reuit s manevrai tastatura acelui terminal... Se opri, ca s bea nite cafea, iar Newman avu ciudatul sentiment c Tripet i pndea reacia concentrat la maximum. Reacia la ce? Rmase tcut. M refer la tastatura din Dusseldorf, unde i-au plasat germanii computerul lor gigantic, care le-a fost att de util n a depista agenii ostili. Ai venit n Elveia pentru vacan, domnule Newman? adug el nepstor. Newman strivi igara pe jumtate fumat n scrumiera curat, privindu-l cu o expresie absent pe Tripet. Se ridic, se duse la fereastra din spatele poliistului elveian i privi jos, n strad. Tripet ntreb dac era ceva n neregul. Newman nu rspunse. Continu s priveasc n jos, atent s nu deranjeze draperia de tul. Julius Nagy sttea la intrarea cldirii de pe partea opus, pe care Newman o observase cnd sosise. Bibliotque Municipale. Biblioteca Municipal. Tripet, spuse, poi s vii o secund lng mine, te rog? V deranjeaz ceva, coment Tripet, stnd alturi de englez. Omul din portalul de colo. Julius Nagy. M urmrete de cnd am sosit la Cointrin. Un prieten de-al dumitale? l voi verifica, spuse prompt Tripet i se ndrept spre ua biroului su. D-mi un minut... E un telefon pe masa de lucru a dumitale, sublinie Newman.

Dar Tripet ieise, trgnd ua dup el. Newman aprinse o nou igar i atept s se termine comedia. Vzu n scurt timp doi poliiti n uniformele lor gri deschis, cu pistoalele automate bgate n tocurile de la oldul drept, traversnd grbii strada. Pru s aib loc o scurt altercaie, cu Nagy protestnd, n timp ce poliitii l luar de cte un bra i l escortar la traversarea strzii, ascunzndu-l vederii n interiorul cldirii. Newman rse n barb, iar cnd Tripet se ntoarse, era aezat n fotoliu. l interogm, l inform pe Newman. Le-am spus s-i dea si-lina s afle cine l-a angajat. Pe cine crezi dumneata c duci? Poftim? Uite ce e, ridic vocea Newman, ntinzndu-se peste mas, mascarada asta a durat ndeajuns... Mascarad? Mascarad, Tripet! Au fost vremuri nu cu mult timp n urm cnd eram bine venit n Elveia. Am contribuit la o anume afacere, care n-are al dracului de nimic de-a face cu voi. De data asta, de cnd am venit, am fost supravegheat i hruit permanent... Hruit, domnule Newman? Fii bun i ascult-m, fr s m ntrerupi! Am spus hruit, i chiar am fost. M-ai trt pn aici pentru o conversaie fr sens. i-ai trimis la Hotel des Bergues doi dintre lachei s m agae n public, ca pe un delincvent de rnd. Nici mcar nu ai avut decena s-mi telefonezi mai nti... Nu eram siguri c ai venit... Newman l ignor. Am spus s nu m ntrerupi! Apoi pretinzi c nu-l cunoti pe Nagy. Ca s dai un ordin, iei din camer, n loc s foloseti telefonul din faa ta, ca astfel s nu pot auzi ordinele pe care le dai. "Aducei-l pe Nagy. Facei ca totul s arate bine la privete de la fereastra biroului meu." Ceva n genul sta, nu-i aa? Bun, am pierdut destul timp aici. Voi lua legtura cu Beck, de la Poliia Federal din Berna. Arthur Beck, adjunctul efului Poliiei Federale... Beck a fost cel care mi-a cerut s te aduc aici, l inform ncet Tripet. Newman, n ciuda eforturilor lui Tripet de a obine o main de poliie fr nsemne, insist s se ntoarc la Hotel des Bergues cu un taxi. La ntoarcere, traversnd podul, se gndi, mintea fiindu-i tulburat de idei contradictorii. Nu se liniti nici dup ce plti taxiul i se ntoarse sus, n camer. Nancy deschise ua, iar el i ddu seama c se ntmplase ceva. Ea i apuc braul i i-l trecu n jurul taliei. Bob, am crezut c n-o s te mai ntorci niciodat. Te simi bine? Ct timp ai fost plecat, am primit un telefon dintre cele mai bizare. Te simi bine? repet. S comand cafea? Serviciul la camer are i el rostul lui. Toate spuse pe nersuflate.

Comand trei litri. Nu, aaz-te, o s comand eu m simt bine. Povestete-mi despre telefon dup ce vine cafeaua. Zmbi. Trebuie s-o lum metodic... Refuz s-i permit s vorbeasc pn ce nu sosi cafeaua. i prezent o versiune revizuit a vizitei sale la sediul poliiei, crendu-i impresia c fuseser intrigai de articolul din ziar i doreau s tie la ce lucra. Totui, gndi el, chiar aceasta ar putea fi adevrata cauz a ntrevederii sale cu Tripet. Acum, ncepu el dup ce ea buse jumtate de ceac, relateaz-mi cu cuvintele tale convorbirea aceea telefonic. Rse. Nu tiu, desigur, ale cui cuvinte le-ai putea folosi... nceteaz cu gluma. Atunci eram nervoas, dar acum sunt mai bine. i-a spus cineva vreodat c eti un bun psiholog? Nancy, treci la obiect, o zori, cu grij. A sunat telefonul i o voce brbteasc a cerut s-i vorbeasc. Vorbea n englez, dar tiu c nu era englez sau american. Avea un uor accent central-european... Oare ce nseamn asta? Bob! La noi, n America, gseti un adevrat amestec de naionaliti. M pricep binior la accente. Pot s continui? Bun. I-am spus c nu erai aici, c te vei ntoarce, dar nu tiam cnd. A fost insistent. Puteam s-i dau un numr unde te-ar putea gsi? Era urgent... Urgent pentru el, exclam cinic Newman. Prea urgent, insist ea. Aproape panicat. L-am ntrebat de un numr la care l-ai putea suna, dar n-a fost de acord cu varianta asta. Pn la urm, mi-a spus c te va suna mai trziu, totui mi-a cerut s-i transmit un mesaj ciudat i m-a pus s-l repet, ca s se asigure c l-am reinut... Ce mesaj? i-a spus i numele. Cu mare greutate i numai cnd i-am spus c urma s nchid telefonul i c nu primesc mesaje de la interlocutori necunoscui. Un anume Manfred Seidler. L-am pus s-l rosteasc pe litere. Mesajul era c, din considerente de generozitate, i-ar putea spune totul despre terminal... Ce a spus? Nu un terminal. Am verificat asta. Pur i simplu, terminal... Newman sttea, privind n gol. Era singur n dormitor. Nancy plecase s-i cumpere o pereche de cizme mai rezistente. Ea observase c feticanele din Geneva nclate cu cizme aveau un aspect vioi, bnui Newman. Doar nu era s rmn ea mai prejos. Terminal. Newman ncepea s se ntrebe dac nu cumva conversaia cu inspectorul ef Tripet nu fusese chiar aa de fr sens, cum crezuse el la ora aceea. Rectificare. Conversaia lui Beck cu el, prin intermediul lui Tripet. Cum spusese el? Un lucru care m-a fascinat realmente a fost maniera n care ai reuit s manevrai tastatura acelui terminal. Tripet accentuase cuvntul

terminal i l privise cu atenie pe Newman n timp ce-i vorbea. Acum, acest ciudat Manfred Seidler se oferea s-i spun totul despre... terminal. Ce dracu nsemna cuvntul? Tandemul Tripet-Beck fcuse legtura cu operarea pe un calculator extrem de sofisticat. Putea fi oare vreo legtur cu afacerea Kruger? Kruger ispea o condamnare de treizeci de ani n Stuttgart, pentru c furnizase est-germanilor informaii secrete. Cazul Kruger era ncheiat, devenise istorie. Ce semnal i transmitea Beck? Dar i transmitea oare vreun semnal? Mai degrab verifica dac nu cumva cltoria lui Newman n Elveia avea legtur cu acest terminal. Ei bine, nu avea. Dar, poate, cnd va ajunge la Berna, ar fi indicat s ia legtura cu vechiul su prieten, Arthur Beck, i s-i spun c greise adresa. Abia ajunsese la aceast concluzie c sun telefonul. l ridic mecanic, presupunnd c era Nancy, ca s-i spun c avea s ntrzie mai mult dect crezuse. Domnul Robert Newman? n sfrit. La telefon Manfred Seidler...

11 Bruno Kobler sosi n Geneva de la Berna, cu trenul expres. Brbatul cu aspect impuntor, purtnd un costum costisitor nchis la culoare, i un pardesiu din pr de cmil, se opri n holul caselor de bilete. Nu purta plrie, iar prul castaniu i era nspicat. Proaspt brbierit, avea nas puternic i ochi reci, albatri, pe care Lee Foley i-ar fi recunoscut imediat. Un asasin. Strngea n mna dreapt o geant diplomat n timp ce i atepta rbdtor pe cei doi brbai care cltoriser separat n trenul dinspre Berna. Hugo Munz, un brbat suplu de treizeci i doi de ani, purtnd blugi i jachet sport, se apropie primul de el. Hugo, spuse Kobler, te ocupi de Cointrin. Du-te imediat acolo i ai grij de Newman. Ai studiat fotografia din ziare, aa c l vei identifica uor. M ndoiesc c se va deplasa cu avionul, dar, dac o face, urmrete-l. Raportezi la Thun. Se uit fix la Munz. S nu-l pierzi. Te rog. l privi pe Hugo ndreptndu-se rapid ctre locul unde erau parcate taxiurile. Imediat dup aceea porni agale spre el cel de-al doilea brbat, Emil Graf. Graf era foarte diferit de Munz. n vrst de treizeci i opt de ani, scund i ndesat, purta cojoc. O plrie cu boruri lsate i acoperea cea mai mare parte a prului su blond. i vorbi de la egal lui Kobler, cu buzele subiate. Am sosit. Ce am de fcut? Atepi aici, i spuse Kobler linitit. l pndeti i tu pe Newman. Dac prsete Geneva. Presupunerea mea e c o va face cu trenul. n caz c l pierd, ine-te de coada lui. Cnd ai nouti, raportezi la Thun. l urmri pe Graf n timp ce acesta se ntoarse n gar, innd n mna dreapt sacul de voiaj ce coninea o arm militar elveian. Kobler i dduse dispoziiile cu grij. Graf era mai de ncredere, mai puin impulsiv dect Munz. Ca de obicei, Kobler pstrase pentru el partea cea mai delicat a misiunii. Iei din gar, lu loc pe bancheta din spate a unui taxi

i i vorbi oferului cu vocea sa decis, ncreztoare: Hotel des Bergues... n taxi, n timp ce strbtea scurta distan pn la hotel, Kobler i-i alung din minte pe cei doi. Profesionist de prima mn, acum se concentra la ceea ce se afla n perspectiv. Kobler strbtuse un drum lung. Era singurul om n care avea ncredere eful su; n decursul unui an i treceau prin mn milioane de franci. Personalitate dominatoare, brbat atrgtor pentru femeile de toate vrstele, care simeau energia sa dinamic, avea acces liber n Clinic, n laborator i n uzina chimic de pe malul lacului Zrich i putea emite orice instruciuni. Era ascultat ca i cum ordinul fusese transmis de ctre eful su. Era pltit anual cu patru sute de mii de franci. Necstorit, i dedicase viaa muncii sale. Avea o mulime de iubite n diferite orae, alese datorit a dou caliti: posibilitatea de a-i transmite informaii confideniale despre companiile la care lucrau i talentul n pat. Viaa era frumoas. Nu i-ar fi schimbat poziia cu a nici unui alt om pe care l cunoscuse vreodat, i ndeplinise serviciul militar obligatoriu n armat. Era un trgtor de elit i fusese desemnat ca lunetist, n eventualitatea n care ei ar fi venit dinspre nord-est. Indiscutabil. Cnd s-ar fi micat Armata Roie. Mai mult, foarte curnd ar fi fost pregtii s-i ntmpine cu adevrat pregtii. Pn ce taxiul opri n fa la Hotel des Bergues, i puse ordine n gnduri, contient fiind de mprejurrile date. Nu cunosc nici un Manfred Seidler, presupunnd c acesta este numele dumneavoastr real, se rsti Newman la telefon. Intr, n mod reflex, n postura sa de corespondent strin. Adopta ntotdeauna o doz oarecare de pruden defensiv. Seidler este numele meu real, continu n german vocea, i n caz c ai dori s aflai ceva despre o ncrctur foarte special, trecut peste o grani estic i avnd destinaia K.B., atunci ar trebui s stabilim o ntrevedere. Informaia o s coste o mulime de bani... Seidler, n doi peri nu negociez. Fii mai explicit... M refer la Terminal... Cuvntul atrn n aer. Singur n dormitor, Newman simi o contracie la nivelul stomacului. Trebuia s se poarte cu grij. Ct nseamn o mulime? Zece mii de franci... Pesemne c glumeti. Eu nu pltesc sume att de mari... Mor oameni, Newman, continu Seidler mai vehement, mor n Elveia. Brbai i femei. Chiar nu-i pas deloc? E un lucru ngrozitor. De unde vorbeti? ntreb Newman dup un timp. Aa nu jucm, Newman... Bine, bine, eti pe teritoriul Elveiei. Nu am de gnd s trec grania. i am foarte puin timp la dispoziie. n Elveia. Preul e negociabil. Trebuie s ne ntlnim ct de cu-

rnd. Eu hotrsc locul... Newman se hotrse, gndind iute ct timp pusese ntrebrile. n acel moment era convins c Seidler, din anumite motive, era extrem de dornic s-l ntlneasc. nclc o regul de aur: s nu-i dezvlui niciodat inteniile privind urmtoarele micri. Seidler, sunt pe cale s plec la Berna. Voi locui la Bellevue Palace. Telefoneaz-mi acolo i o s discutm mai amnunit... Pentru a-i da timp s m verifici? Renun... Sunt impresionat de ceea ce ai spus. Vocea lui Newman era ferm, lsnd s rzbat iritarea. La Bellevue Palace sau nicieri. Doar dac nu-mi dai un numr de telefon? Prin urmare, la Bellevue Palace... Seidler ntrerupse convorbirea, iar Newman aez ncet receptorul. Cel care l sunase reuise s-l tulbure de dou ori Referirea la "frontiera estic". Care frontier estic? Newman nu se gndea c se referise la grania elveian. Acest lucru conferea afacerii Terminal un potenial pericol internaional. Mai era i meniunea fcut despre "K.B.", despre care Newman nu ntrebase, n mod deliberat, la telefon. K.B. Clinica Berna? Spusele privitoare la oamenii care mor, pe care le ignorase ca fiind menite s-i strneasc curiozitatea. Destul de ciudat, n timp ce se plimba n jurul patului, fumnd o igar, cuvintele ncepur s-l frmnte din ce n ce mai mult. La nceputul convorbirii, Newman l situase pe Seidler n categoria vnztorilor de informaii astfel de oameni se aflau ntotdeauna n preajma reporterilor dar, mai trziu, detectase n atitudinea acestuia team; team pur. Fusese o tent de maxim urgen un om hituit. Oare n ce m-am bgat? se ntreb cu voce tare. Spune-mi. S... Se rsuci; Nancy se sprijinea cu spatele de ua pe care o deschisese i o nchisese, fr a face vreun zgomot. Se mica precum o pisic descoperise acest lucru n numeroase ocazii. Ct erai plecat a sunat Seidler, spuse el. i te-a nelinitit. Bob, ce se petrece? A ncercat s-mi vnd gogoi. Se ntmpl mereu. Vorbi pe un ton degajat, calm. M bucur c te-ai ntors, o s prindem trenul de unsprezece cincizeci i ase, ctre Berna. Un expres, fr opriri... Trebuie s plec din nou. i privi ceasul. Am vzut nite parfumuri. Eu sunt gata de drum. Am timp. Sunt napoi n zece minute. Trebuie s te grbeti. Eti ca un afurisit de greier. Intri i iei. Nancy, nu vreau s pierdem trenul acela... Prin urmare, poi s-i omori timpul achitnd nota. Ne vedem curnd... Domnule Kobler, l ntmpin recepionerul pe brbatul care tocmai intrase n Hotel des Bergues. M bucur s v revd, domnule. Nu m-ai vzut. Robert Newman locuiete aici. E sus, n camera sa. Dorii s-l chem?

Deocamdat, nu. Kobler arunc o privire grbit n Pavilion, nainte de a intra n restaurant. Alese o mas care i oferea o privelite bun prin ua cu panou de sticl dinspre holul recepiei, comand o ceac de cafea, plti i se aez, ateptnd. Taxiul cu care cltorise de la gar era parcat afar. Pltise oferului un baci generos, spunndu-i s-l atepte. O frumusee cu pr rou-tiian, purtnd o scurt de blan peste blugii bgai n cizmele de piele lungi pn la genunchi, i fcu apariia, iar el o privi insistent. Privirile li se ntlnir, iar n ochii ei apru o licrire de interes n timp ce trecu pe lng masa la care sttea el i alese un loc cu vedere spre holul recepiei. Era plcut s tii c nu i-ai pierdut puterea de atracie, reflect Kobler. Ea i evaluase, desigur, situaia financiar n timp ce-l privise lung. Nu era o profesionist. Era doar o femeie. O jumtate de or mai trziu, el vzu un hamal ieind cu bagaje din holul recepiei, urmat de o femeie atrgtoare, nsoit de Newman. Se ridic, i mbrc pardesiul i iei pe ua turnant, la timp ca s vad spatele lui Newman disprnd pe bancheta din spate a unui taxi. Ct timp se urc n taxiul su i i spuse oferului s urmreasc taxiul din fa, lui Kobler i scp o micare. Fata cu pr rou-tiian, pe care o admirase, iei pe ua ce ddea direct n strad. Alergnd dup col, se urc pe scuterul parcat n acel loc, aps pedala de acceleraie i se lans n urmrirea taxiului lui Kobler. Gara Cornavin, principala gar din Geneva, era linitit aproape de ora prnzului, n marea din mijlocul lui februarie. Kobler plti cursa i i urmri n sala de ateptare pe Newman i pe femeia mbrcat cu haine costisitoare, care l nsoea. Stnd deoparte, l privi pe Emil Graf intrnd n aciune, aezndu-se n spatele lui Newman la coada de bilete. n faa englezului se aflau doar dou persoane, astfel c Emil, dup ce i cumpr biletele, se altur curnd lui Kobler. A cumprat un bilet dus pentru Berna, de fapt, dou bilete. Eu am cumprat bilete pentru noi doi n caz c doreti... Doresc. Bilete pentru? Zrich. Cel de unsprezece cincizeci i ase trece, desigur, pe acolo... Kobler se felicit pentru alegerea lui. Lu biletul dat de Graf i l bg n portofelul din piele de crocodil. De ce Zrich, Emil, cnd Newman a rezervat pentru Berna? Corespondenii tia strini sunt vicleni. Destinaia sa real ar putea fi Zrich... Foarte bine, Emil. l vezi pe omuleul acela cu plrie absurd, tirolez, cel care i cumpr bilet? Acela e Nagy. E un gunoi. Poliia l-a aruncat o dat afar din Berna. L-a urmrit pe Newman, cu taxiul, de la hotel. Kobler i privi ceasul. Urmtoarea ta misiune e Julius Nagy. ine-te de coada lui. Ateapt momentul. Pune mna pe el n spltor sau pe vreun coridor cnd

se duce s se uureze. Afl pentru cine lucreaz. Dac e nevoie rupe-i o mn sau un picior. Scoate untul din el. Apoi pune-l pe statul de plat. Spune-i s continue s-l urmreasc, s-i raporteze toate micrile i contactele lui Newman. S-a fcut. Kobler i lu servieta i l urmri cu privirea pe Graf care se ndeprt cu sacul de voiaj n spate. Coninutul acestuia putea s-i fie de ajutor n a-l convinge pe Nagy din ce parte bate vntul. Kobler privi tabela cu plecri i se duse la peronul de unde urma s plece, peste cinci minute, expresul de Zrich. n captul ndeprtat al grii, Lee Foley privea cu interes, pe deasupra ziarului pe care l inea n fa, desfurarea aciunii. Prsise Hotel des Bergues cu doar cinci minute mai devreme dect Newman i Nancy, anticipnd c acest lucru i-ar conferi un punct de observaie privilegiat. Dup ce i cumprase un bilet plus la clasa nti pn la Berna, i reocupase locul de observaie discret, de unde putea supraveghea toate ghieele. Vzndu-l pe Kobler cum dispare, i mpturi ziarul, l bg n buzunarul pardesiului, i lu bagajul i porni ctre acelai peron. Toi pasagerii, inclusiv Foley, ignorar prezena unei fete cu prul rou-tiian. Un hamal i transport scuterul n vagonul de bagaje. Ea se urc n vagonul alturat, iar expresul cu destinaia Zrich via Berna prsi gara.

12 Berna! Un ora unic nu numai n Elveia, ci i n ntreg vestul Europei. nsi topografia sa e ciudat. nvluit de un cot al rului Aar, se ntinde nspre est aidoma unei lungi peninsule, extinzndu-se n lungime de la gara principal i Universitate pn la ndeprtatul Nydeggbrucke podul pe unde, n final, traverseaz rul Aar. Limea e pe sfertul lungimii. n multe locuri se poate traversa peninsula, lsnd n spate rul, pentru a-l regsi n mai puin de zece minute, cotul su barnd drumul. Berna e o fortrea. Construit pe o coast gigantic, se nal deasupra inutului nconjurtor. Sub Terasa din spatele cldirii Parlamentului, relieful se nclin abrupt. Dedesubtul Platformei de pe o latur a fortreei Munster, zidul masiv coboar povrnit cincizeci de metri pn la Badgasse. Dincolo, cotul Aarului i continu curgerea dinspre ndeprtatul lac Thun. Colina atinge altitudinea maxim n apropierea Parlamentului i a grii. Croindu-i drum ctre est, strzile paralele coboar nspre Nydeggbrucke. Berna este un ora vechi, foarte vechi. Munsterul dateaz de la 1421. i, pentru c de-a lungul secolelor a suferit blestemul rzboaielor, a rmas vechi. Este un ora al crtielor umane. Strzile sunt strjuite de un labirint de arcade nghesuite ca nite vizuini. Oamenii pot strbate aceste arcade n decursul celor mai aspre anotimpuri, la adpost de ploi i zpezi.

La cderea nopii, chiar i n timpul zilelor nnegurate, oraul are un aspect sinistru. Puin lume strbate arcadele de piatr de pe Munstergasse, care se continu spre est cu Junkerngasse, pn ce ajunge la Nydeggbrucke. Toate strzile sfresc la pod. nainte i napoi, traversnd centrul, o reea de strdue nguste i croiete drum cu greutate strdue unde rareori poi ntlni alt fiin uman. Cnd pcla se rostogolete pe rul Aar, fuioarele fumurii sunt mnate pe sub arcade, accentund atmosfera de ameninare. Cu toate acestea, aici, n Berna n special n cldirile din apropierea hotelului Bellevue Palace se afl centre de putere care nu au ntotdeauna legtur cu bancherii. Serviciul de Contrainformaii, Poliia Federal n cadrul creia Arthur Beck este un personaj cheie sunt gzduite fie n vecintate, fie la cteva minute distan de unul dintre cele mai mari hoteluri din Europa. Un observator ptrunztor poate vedea din gar c Berna este locul n care Elveia german i d ntlnire cu omoloaga sa francez. Gara este denumit Banhoff/Gare. La poalele treptelor ce duc la cele dou peroane, peronul din stnga e numit Voie, iar cel din drepta Gleis. Expresul din Geneva sosi la timp, fix la ora 1:58 p.m. Pe durata cltoriei dinspre Geneva, Newman, fa n fa cu Nancy, pe o banchet de la geam, nu se micase. Uitndu-se pe fereastr ct timp expresul gonea de la Geneva ctre Laussane, privise inutul acoperit de zpad. Soarele strlucea, iar el fusese deseori nevoit s se fereasc de intensitatea orbitoare a luminii solare. Am crezut c nu are opriri, i spuse lui Nancy. Laussane, Fribourg i apoi Berna... Ari foarte serios, foarte concentrat. S-au petrecut prea multe la Geneva? Vorbete mai ncet. El se aplec n fa. Mai nti, sediul poliiei, apoi telefonul prietenului nostru. O mulime de lucruri pentru un nceput de zi... Avu grij s nu-i spun c-l vzuse pe Julius Nagy instalat n vagonul de clasa a doua din spatele lor. Pentru cine lucra, de fapt, Nagy? Problema l preocupa. Bine mcar c se ndreptau ctre Berna. Cu prima ocazie urma s se duc s vorbeasc cu Arthur Beck. Dac cineva ar putea ar vrea -s-i spun ce se petrece, acela ar fi Beck. Cteva banchete n spatele su, sttea Bruno Kobler, cu faa la Nancy, iar servieta sa era aezat pe locul alturat, pentru a-l pstra neocupat. Kobler, de asemenea, l observase pe Nagy n expres. Spera c Graf i ndeplinise misiunea de a-l convinge pe micul escroc fie i cu fora s-i schimbe misiunea. Kobler era att de bine deghizat n om de afaceri elveian, nct nici Newman, nici Nancy nu-l remarcaser. Dar altcineva observase interesul manifestat de Kobler fa de ei, cineva pe care nsui Kobler l trecuse cu vederea. Lee Foley alesese un loc n compartimentul de nefumtori, compartiment separat de cel pentru fumtori de o u avnd n partea superioar un panou de sticl. n drum spre Laussane, Foley se ridicase de dou ori i i fcuse de lucru cu o revist din servieta pe care o aezase n plasa de

bagaje. Foley era singurul care vzu totul. Prin panou el vzu expresia mohort a lui Newman, n timp ce acesta privea peisajul. Surprinse, de asemenea, privirile fugare ale omului de afaceri elveian din spatele corespondentului, aruncate ntotdeauna spre Newman i femeia de pe locul din faa sa. Figura dur i se ntipri n memorie. Mai observ ceva. La captul ndeprtat al compartimentului pentru fumtori apru Nagy i privi spre interior. Doar o clip. Un brbat scund i masiv apru n spatele su. Foley vzu tresrirea de spaim a lui Nagy. Disprur amndoi n toalet. Foley reacion imediat. Intr n compartimentul fumtorilor, privind drept nainte, se strecur lateral pe ua din spate, atept ca aceasta s se nchid automat i ascult n faa toaletei. Auzi horcituri. ntinse mna pentru a apsa pe clan, dar apoi i-o retrase. Nu-i putea permite s-i fac cunoscut prezena n tren. Se ntoarse la locul su. n toalet, Graf avea o mn n jurul gtului lui Nagy, iar cu cealalt i scoase arma militar din sacul de voiaj. l nclin pe omule cu spatele pe chiuvet i i fix eava armei sub brbie. Ochii micuului, exprimnd o cumplit teroare, aproape c ieiser din orbite. Acum, spuse Graf, poi s-o sfreti azvrlit din trenul sta. Oamenii mai i cad din expresuri. Sau mi spui, de prima dat, te rog o a doua ans nu va fi pentru cine lucrezi. tim c l urmreti pe Newman... Nu poi continua n felul sta, hri Nagy. Am spus din prima... Nagy auzi un declic i presupuse c era piedica ridicat. Aproape c i ddu drumul n pantaloni. Expresia detaat, distant de pe chipul atacatorului su era aproape mai nspimnttoare dect arma. Nu pot vorbi... Groaznica strnsoare a minii din jurul gtului su slbi. Puin. Tripet, spuse. l urmresc pe Newman. Pentru Tripet... Cine dracu e Tripet? ntreb calm Graf, ochii si neslbindu-i pe cei ai lui Nagy. Inspectorul ef Tripet. Sigurana. Geneva. Am mai lucrat pentru el nainte. Sunt informatorul lui... Nagy, dispreuit aproape unanim, omul de corvoad, avea orgoliu. Era hotrt s nu-l dea n vileag pe Pierre Jaccard de la Journal de Genve. Aici erau mai muli bani n joc. Iar Jaccard i inuse ntotdeauna cuvntul. n lumea lui Nagy ncrederea era mai apreciat dect preul. Deci, i spuse Graf, uit-l pe acest Tripet. De acum ncolo lucrezi pentru mine. Nu, taci i ascult. Continui s faci ceea ce ai de fcut, s-l urmreti pe Newman. M suni la numrul sta... Graf bg o foaie mpturit n buzunarul paltonului lui Nagy. Oricine rspunde, spune-i imediat numele, spune-le despre micrile lui Newman, cu cine se ntlnete, unde se duce. Vei fi pltit... i ndes n acelai buzunar cteva bancnote mpturite. Mai nti, oriunde se duce Newman, afl unde locuiete, rezerv-i i ie un loc. Raporteaz telefonic imediat unde locuieti i numrul de telefon... neles... rspunse rguit Nagy, simindu-i gtul rnit dup ce Graf i ndeprt mna i arma, nc inndu-l sub ameninarea evii. Fac

tot ce spui... Ai putea fi tentat s te rzgndeti, creznd c totul a trecut, continu Graf pe acelai ton linitit, pe care Nagy l gsi att de nelinititor. Iisuse! Porcul era ct pe ce s-l omoare! S n-o faci, avertiz Graf. Unul dintre asociaii mei va fi ntotdeauna prin preajm. N-o s-l vezi. Pur i simplu, se va afla acolo. E impulsiv. Foarte dur. Orice bnuial de independen, i te va ciopri. Sper c pricepi Nagy. Pricep... Ceea ce l ndrji pe Nagy fuse afrontul dispreuitor la adresa demnitii sale. Fusese brutalizat slbatic ntr-o toalet. Graf, care n-ar fi putut nelege niciodat reacia victimei sale, adugase o ultim insult pentru a-l intimida pe micul om. nainte de a-l prsi n toalet, i ndesase n gur o tablet de spun. Stnd n vagonul de clasa a doua, n timp ce expresul prsi Lausanne i o lu spre nord, departe de lac, spre Fribourg, Nagy simea nc gustul spunului. Avea de gnd s le-o plteasc noilor si stpni, oricare ar fi fost ei. Era hotrt, cu ncpnare, n aceast privin. Zpada se ntindea pe cmpuri; expresul urca, gonind, spre nord. Newman era n continuare tcut, cufundat n gnduri, cnd trenul opri la Fribourg i apoi se puse n micare spre ultima destinaie, Berna. Cnd trenul sosi n gar, iar el se ridic pentru a lua bagajele din plas, Kobler prsise deja vagonul i atepta la ieire. Fu aproape primul pasager care cobor din expres. Un vagon mai n spate, Julius Nagy ni din tren cu plria boit n buzunar i cu paltonul pe mn. Nu mai era att de uor de recunoscut. Ochii si scnteiau de adnc indignare n timp ce l urma pe Graf pe peron. n mna dreapt inea micul aparat de fotografiat Voigtlander, pe care l purta ntotdeauna. n faa lui Graf mergea Kobler, cu inut semea i energic, cu servieta n mna dreapt. Cobori treptele, cu Graf tropind n urma sa. Se opri n afara grii, unde l atepta un Mercedes 450 SEL, cu ofer, i i ridic gulerul mpotriva vntului. Graf l ajunse i se uit n jur, ca i cum cuta un taxi. E mblnzit, i raport lui Kobler. E al nostru... Eti sigur? Absolut. Speriat de moarte... O singur persoan observ schimbul de cuvinte. Nagy ridic aparatul i l declan ndat ce Kobler i ntoarse capul pentru a surprinde spusele lui Graf. Kobler se duse la Mercedesul cruia oferul i lsase deschis ua din spate. Aparatul lui Nagy se declan din nou. Apoi folosi bucata de hrtie pe care i-o ndesase n buzunar Graf, pentru a nota numrul de nmatriculare. Cnd Graf se rsuci i Mercedesul se puse n micare, el dispruse napoi, n gar. Cei doi brbai n haine civile, care supravegheau ieirea peronului expresului de Zrich, nu-l observar pe Lee Foley. Americanul trecu pe lng ei, purtnd un pardesiu cu aspect englezesc, n carouri, pe care l

cumprase din Londra. Prul su deosebit, crunt, era ascuns sub o apc de golf cu cozoroc, bine tras pe ochi. Ochelarii cu ram de baga avnd lentile de soare i confereau un aspect profesoral. Foley iei din staie printr-o mulime de pasageri care coborser din acelai tren. Ignor irul de taxiuri, continundu-i drumul n jos, cu geanta n mn, pe ngusta Neuengasse. Se opri ca s priveasc n vitrina unui magazin de sub arcade, folosind geamul mat drept oglind, pentru a verifica strada. Mulumit c nu-l urmrea nimeni, i relu scurta plimbare spre hotelul Savoy i mpinse, hotrt, ua de la intrare. Holul coincidea cu zona recepiei. Fata de la pupitru privi spre el, dar Foley completa deja formularele obligatorii de nregistrare n trei exemplare, o copie fiind destinat poliiei, care urma s o ia mai trziu. Avei o camer pentru mine. Am rezervat-o telefonic din Geneva. Camera 230. E cu dou paturi... Fata privi n jur, cutnd un nsoitor. Foley i art paaportul, apoi l bg n buzunar. i lu bagajul. S chem un biat... Nu-i nevoie. Acesta e ascensorul? Urc cu ascensorul, i gsi camera, trnti bagajul pe un pat i se aez lng telefon, ateptnd s sune. Arthur Beck edea la masa de lucru, mncnd ultimul dintre sandviurile n stil englezesc pe care i le preparase secretara. n ceea ce l privea pe Beck, contele de Sandwich era una dintre marile figuri istorice pe care le dduse Marea Britanie. Cptase acest obicei n decursul unui stagiu petrecut la Scotland Yard, n Londra. i bea cafea-ua, cnd telefonul sun. Interlocutorul vorbea n german: Leupin la telefon, domnule. Raportez din gar. Newman a venit cu expresul de treisprezece cincizeci i opt din Geneva. Era nsoit de o femeie. Americanc, presupun, dup haine. Marbot s-a inut dup ei pn la Bellevue Palace, unde au rezervat locuri acum zece minute. i despre Lee Foley? Nici urm de cineva care s corespund descrierii sale. Amndoi am urmrit pasagerii care au cobort din tren... Mulumesc, Leupin. Continu s supraveghezi toate trenurile dinspre Geneva. Marbot vine ncoace... Beck ls receptorul i mnc ultimul sandvi n timp ce gndea. Avusese dreptate n privina unui lucru acela c Newman va trece prin Geneva. Ceea ce l deranja era telefonul primit mai devreme de la inspectorul ef Tripet. Aparent, Newman nu reacionase la referirea ntmpltoare la Terminal. Era oare posibil ca englezul s lucreze la un cu totul alt subiect? Beck era convins de un lucru: cunoscndu-l pe Newman, i cunotea metodele. Corespondentul strin nu vizita Berna doar pentru o vacan. Newman era un mptimit al muncii nu nceta niciodat s caute subiecte proaspete.

Dar ceea ce l ngrijora realmente pe Beck era lipsa lui Foley. Sau s-o fi numit dispariie? Dac Foley se strecurase prin plasa ntins, Beck avea de-a face cu un periculos lup care pndea pe strzile oraului su. Se hotr s telefoneze la New York. Lee Foley ridic receptorul la cel de-al doilea apel. inu receptorul la ureche i ascult. Vocea de la cellalt capt prea nelinitit. Domnul Lee Foley? La telefon. Sunt pe poziie. Ascult, prima micare e a ta. Trebuie s faci o vizit la locul cu pricina. Afl care e situaia. A vrea s-mi raportezi de ndat ce poi. Nu, ascult, te rog. Verific sistemele de siguran din locul respectiv. Orice amnunt poate fi vital. Cnd sunt n posesia tuturor datelor, pot s trec la aciune. Dac se ajunge la stadiul sta, voi isca prpd. Dup cum bine tii, am talentul sta... Foley ntrerupse legtura i privi pe fereastra dormitorului su, care ddea spre o strdu. Acesta era locul pe care l-ar alege un observator experimentat, pentru a observa hotelul. Aleea era pustie. Newman ls jos receptorul n timp ce Nancy intr n micul hol, nchise ua i veni n dormitor. Avea un chip ngndurat. Bob, cui telefonai? ndrgitului tu serviciu la camer, pentru o sticl mare cu ap mineral. tii ct de nsetat sunt, mai ales noaptea. Probabil c sunt ocupai, voi suna din nou peste un minut. Fiindc veni vorba, nu mi-ai artat acel parfum Gucci pe care ai alergat s-l cumperi chiar nainte de a prsi Hotel des Bergues. Voil! Ea scoase sticlua din poet. Ar fi trebuit s observi n expres c l-am folosit. Nu e o camer adorabil? Le fusese repartizat camera 428. La captul holului de la intrare se afla baia. Avea i o toalet separat. Dar atracia principal era camera propriu-zis. Foarte ncptoare, cu o pereche de fotolii confortabile, iar n faa ferestrelor spaioase o mas de lucru, la care putea lucra Newman. Dou paturi generoase de cte o persoan fuseser aezate unul lng cellalt, pentru a forma unul dublu. Nancy se trnti pe spate pe unul din paturi. Bob, e minunat. Am putea sta aici sptmni... Poate c vom sta. Vino i uit-te la peisaj. Hamalul a fcut mare caz de asta i chiar a avut dreptate. O cuprinse cu braul, iar ea gnguri fericit. Newman deschise primul rnd de ferestre, apoi pe cele exterioare, aflate la treizeci de centimetri n afar. Aerul ngheat invad camera, a crei temperatur era cea a unei saune. Dealul acela nzpezit de dincolo de ru este Bantiger, i explic el. Dac se risipete ceaa, vei avea cea mai grozav panoram a regiunii Bernese Oberland. Acum, deveni el prozaic, o s nchiriez o ma-in de la Hertz, din cldirea de alturi. Mergem la Thun, la Clinica Berna... Aa, pur i simplu? Instinctul ei profesional iei la suprafa. Ar

trebui s telefonm pentru o vizit, ca s-l vedem pe Jesse... Nu facem aa ceva. Sosim neanunai. Tu nu eti doar o rud, eti i doctor. Cu mine ca nsoitor, ne putem netezi calea, poate i prindem la cotitur... Chiar crezi c e o idee bun? Este ceea ce vom face. Dup un prnz frugal... Bob, sunt trei restaurante diferite. Un salon magnific cu vedere la terasa de jos. Rotiseria. i cafeneaua... Cafeneaua. Va merge mai repede. Trebuie s ne micm nainte ca sosirea noastr s fie raportat. Nu uita de articolul din ziarul acela afurisit. D-mi voie doar s m aranjez. l prsi i se aez n faa msuei de toalet. L-ai observat pe englezul care se nregistra ct timp ateptai? edeam pe o canapea i l-am vzut privind napoi i fixndu-te. Probabil c mi vzuse fotografia n ziar... Newman vorbi pe un ton degajat, alungndu-i din minte acel incident. Dar tia la cine se referea. i cunotea chiar i numele, dar nu dduse nici o importan faptului pn la remarca lui Nancy. Ateptase rbdtor ct timp cellalt englez completase formularul de nregistrare, nelund n seam ncercarea recepionerului de a face acest lucru pentru el. Un brbat probabil trecut de treizeci de ani, zvelt, eapn, cu musta ngrijit, purtnd o scurt din stof de pr de cmil. Hamalul va duce bagajul n camer, domnule Mason, l informase recepionerul, napoindu-i paaportul. Mulumesc, rspunsese Mason, acceptnd prospectul hotelului mpreun cu paaportul i ndreptndu-se n direcia hamalului care l atepta. Acum i reaminti c Mason l privise peste umr nainte de a prsi holul. O privire scurt, care l cntrise. Se ncrunt, iar Nancy se uit la el n timp ce i pieptna prul. Brbatul de la recepie. l cunoti? Nu l-am mai vzut niciodat. Eti gata? Va trebui s fie un dejun frugal. Trebuie s nchiriez maina; Thun e la jumtate de or de mers pe autostrad. Cum de l-ai descoperit aa de repede? ntrebnd portarul n timp ce tu te foiai prin holul acela uria. Dup-amiaz are loc o parad a modei... Iar n cteva zile un congres medical... i ce dac? ntreb el, surprinznd o anume inflexiune n tonul ei. Nimic, rspunse ea. Hai la mas... Mason se aez pe patul din camera sa, formnd numrul care l punea n legtur direct cu interiorul lui Tweed. Nu nceta s se minuneze de rapiditatea legturilor telefonice de pe continent, indiferent c te aflai n Suedia, Germania sau Elveia. Da, rspunse vocea lui Tweed. Cine e? Mason. Cum e vremea pe acolo? Aici sunt opt grade... Nou, la Londra... Aceste replici le stabileau nu numai identitatea,

ci i i indicau lui Mason faptul c Tweed era singur n biroul su c Howard nu se apleca peste umrul su, ascultnd. Tocmai am luat o camer la Bellevue Palace, spuse Mason scurt. Am fcut o halt la Zrich, ca s adun ceva informaii. Grange. Rosti rapid numele. Exprim-te, te rog, n engleza standard, protest Tweed. Te-ai oprit la Zrich. Continu... Am ntocmit un dosar cu subiectul n cauz. Nu uor. Doctorii elveieni se nchid n ei cnd i pomeneti numele. Am gsit un doctor american care lucreaz la Zrich, un tip mai deschis. Subiectul comport unele probleme. E cineva n acel land. E situat sus de tot. V-ar plcea o relatare rapid? Nu la telefon, spuse repede Tweed, contient de faptul c convorbirea trecea prin centrala hotelului. Vin eu nsumi acolo, curnd. Continu s investighezi discret. Nu te apropia de Ambasada britanic... nc un lucru, adug Mason. S nu v imaginai c are vreo semnificaie anume. Robert Newman, corespondentul strin, s-a nregistrat la hotel dup mine. Era cu soia. Nu tiam c e cstorit... Probabil c nu este. Cunoti viaa boem pe care o duc aceti corespondeni strini... Tweed prea vistor. Continu s scormoneti. i rmi la Berna... Tweed ls jos receptorul i privi la Monica, ocupat cu aranjarea unor dosare. Era Mason care suna de la Bellevue Palace. Are date despre profesorul Armand Grange de la Clinica Berna. Pe calculator e ceva? Asta n caz c afurisitul de obiect funcioneaz... Funcioneaz. Am verificat. Nimic. Am ncercat n fiierul medical, dar nimic. Am ncercat chiar i la Bancheri. Zero. Omul e o umbr. Chiar m ntreb dac exist cu adevrat. Ei bine, cel puin lucrul acesta m-a hotrt. Tweed i tergea din nou lentilele cu batista de mtase. Monica l privi. ntotdeauna punea degetele pe lentile. Plec la Berna, i spuse Tweed. Problema e doar de timp. Rezerv-mi un bilet la Swissair direct pentru Zrich. In caz c pierd un zbor, rezerv-mi pentru urmtorul. Cnd o s plec, va fi urmarea unei hotrri de moment. Ce mai atepi? ntreb Monica. S survin ceva. O gaf de partea cealalt. Nimeni nu e infailibil. Nici chiar o umbr...

13 Cafeneaua de la Bellevue Palace este un restaurant asemntor unei mari cutii de sticl, cocoate deasupra trotuarului, pe latura cu vedere spre biroul Hertz, unde se nchiriau maini. Newman i devor friptura n snge, iar Nancy, calcanul la grtar. Newman i sorbi cafeaua din dou nghiituri, se terse la gur cu un erveel i achit nota. nchiriezi maina acum? ntreb Nancy. Eu o s dau o fug n camer, s-mi iau mnuile. Ne ntlnim acolo? Aa procedm.

Newman atept la ieire pn ce ea dispru, apoi i ndrept paii spre una dintre cabinele telefonice din apropierea garderobei, unde clienii i lsau paltoanele. i lu un minut pentru a efectua convorbirea, apoi se grbi ctre ieire, fcu civa pai pe trotuar i intr n biroul Hertz. Trntind permisul i paaportul pe mas, i spuse fetei ce dorea. E un Citroen. Automatic, i spuse lui Nancy cnd aceasta intr. Amicul acesta ne va duce la main. E parcat la nivelul al treilea... n mai puin de cinci minute conducea maina, urcnd curbele strnse, spre nivelul strzii. Nancy i trase pe degete mnuile de piele cptuite, i leg centura i se relax. ofer experimentat, ea prefera totui s cltoreasc pe scaunul pasagerului. Cerul era nnegurat deasupra oraului cnd traversar unul dintre poduri i, n scurt vreme, ajunser pe autostrada cu patru benzi care duce la Lucerna, via Thun. n patruzeci de minute ar fi trebuit s soseasc la Clinica Berna. Lee Foley plti o sum generoas n franci elveieni pentru a mprumuta maina Porsche roie de la omul su de legtur din Berna. Avea nevoie de o main rapid, dei, n mod normal, culoarea ei strident l-ar fi ngrijorat. Dar acesta era un caz de necesitate. Conduse prin suburbiile Bernei sub limita de vitez, dar de ndat ce intr pe autostrad, nfipse piciorul n acceleraie. oseaua era linitit, cu trafic foarte redus n mijlocul dup-amiezii. Ochii si reci, albatri, mturau autostrada de la un capt la cellalt n timp ce cretea viteza. "Fii atent pe autostrad, l informase omul su de legtur cnd i predase maina pe care i-o adusese la Savoy. E locul preferat de poliie pentru a monta radare..." Foley plecase de la Savoy att de obsedat de a ajunge la timp la destinaia sa, nct, de aceast dat, neglij s verifice dac l urmrea cineva. Aa c i scp complet silueta cu casc ce sri pe un scuter parcat mai departe, lng trotuar. Scuterul nc l nsoea, ceva mai mic dect un punct n spatele lui, cnd zri Citroenul din fa. i meninu viteza, apropiindu-se de Citroen pn ce avu o imagine a celor doi ocupani. Newman n spatele volanului, femeia aezat lng el. Foley scoase un oftat de uurare i reduse viteza, crescnd distana dintre cele dou vehicule. n spatele su, conductorul scuterului, nereuind s se in dup ei, ncetini, de asemenea. Foley trecu pe sub un mare panou indicator, unul dintre numeroasele aflate la intervale regulate. Panoul purta inscripia THUN- NORD. n interiorul Citroenului cldura caloriferului alungase frigul ptrunztor, i Nancy i scoase mnuile. Mna ei dreapt se juca pe genunchi cu degetele unei mnui. Autostrada se prezenta n condiii ideale, cu suprafaa curat de zpad. Dar, dup ce lsar Berna n urm i trecur de intersecia cu Belp, zpada se ntindea pe ambele laturi ale autostrzii. Din loc n loc, cte un copac gola i ntindea ramurile noduroase ctre negura cenuie de deasupra. Atmosfera era nchis,

neprimitoare. Newman privi la mna ei neastmprat. Nervoas? Acum, c suntem aa de aproape? Da, Bob, sunt... M tot gndesc la Jesse. i nu sunt deloc sigur c o s ne lase s ptrundem aa, dnd buzna, pur i simplu... Cnd ajungem, las-m pe mine s vorbesc. Tu eti rud apropiat. Eu sunt corespondent strin. O combinaie fatal pentru o clinic ce vrea s-i pstreze reputaia. Nu e nici o reclam ca publicitatea negativ... Ce ai de gnd, Bob? Ea pru ngrijorat. Am de gnd s intru n clinica asta. Acum fumeaz-i una dintre igrile tale speciale, nceteaz s te joci cu mnua aceea, poftim pachetul. Trecur pe sub un semn adiional care indica dou destinaii diferite. THUNSUD, THUNNORD. Newman semnaliz trailerului uria ce venea din spate i coti pe varianta ctre THUNNORD. Nancy aprinse o igar i trase adnc n piept. Traversau autostrada de dedesubt i, de la acest nivel, ea avu, spre sud, privelitea munilor aspri, cu creste ascuite, abia estompai de valul de negur, nct, pre de o clip, nu fu sigur dac nu cumva privea un miraj. Trebuie s fie destul de nali, observ ea. Se nal de la extremitatea oraului Thun ctre sud i est. Unul dintre ei este Stockhorn. Probabil, namila aceea care se nal deasupra celorlalte... Urcau panta uoar, dar, continuu ascendent, a unui deal situat ntre cmpii. Din loc n loc se ivea cte o ferm izolat, oferind imaginea fugar a baloturilor uriae de fn, temeinic stivuite n interiorul hambarelor cu acoperiuri abrupte. Cerul amenintor crea o nelinititoare senzaie de singurtate. Departe, spre est, un castel mre, situat n vrful unui deal, avea foioarele acoperite cu ceea ce preau a fi plrii de vrjitoare. Acela este faimosul castel Thun, remarc Newman. Oraul se afl la poalele sale, ascuns vederii... Cunoti drumul? Prsim oseaua aceasta undeva mai sus, dac e s ne lum dup spusele recepionerului aceluia amabil de la Bellevue. Fii drgu i verific harta pe care am pus-o n torpedo; el a nsemnat traseul... E nfiortor acolo, sus, Bob... E doar o dup-amiaz neospitalier. Dar era ceva adevr n spusele ei. Se aflau foarte aproape de marginea nzpezit. Soarele din ajun nmuiase ptura de zpad de pe cmpiile situate spre sud. Dincolo de linia zpezii, spre Thun, casele apreau din loc n loc ca nite puncte minuscule. Aproape de vrful crestei, o pdure deas de brazi ntunecai se nghesuia asemeni unei armate gata de mar. Ajunser apoi la grania zpezii, unde plugurile nu curaser drumul. Newman reduse viteza, ncetinind i mai mult la vederea unui indicator purtnd inscripia Klinik Bern. Coti la dreapta, pe un drum ngust, redres derapajul roilor din spate i conduse n continuare.

Crezi c acesta e drumul? mi nchipui c da... O vil impuntoare, cu dou niveluri, cu veranda mprejmuind parterul, era cocoat ntr-o poziie izolat pe platoul gola care se ntindea cale de mai muli kilometri ctre est, pn la grupul de case particulare. Teritoriul, care prea ntins, era mprejmuit de un gard de srm ghimpat, iar n fa Newman vzu ghereta portarului. La mic distan, n spatele conacului, se afla pdurea, un zid masiv de brazi nvemntai n zpad. Opri n faa cldirii de piatr, cu un singur nivel, dincolo de poarta dubl de srm ghimpat, care era nchis. nainte de a putea cobor din main, cinii negri aprur, ndreptndu-se n salturi ctre poart. Dobermani, coment Newman. ncnttor... O u din lemn masiv, care ddea din ghereta portarului direct n drum, se deschise. Un brbat usciv, puin peste treizeci de ani, purtnd blugi i jachet se ndrept spre Citroen. Privi peste umr i rosti un ordin scurt n german. Cinii se oprir din ltrat, fcur n sil cale ntoars i disprur. Aceasta e o proprietate particular, ncepu brbatul cel zvelt, n german. n locul n care m aflu nu este, replic tios Newman. Acesta este drum public. Pasagera mea este Nancy Kennedy. Se afl aici pentru a-l vizita pe bunicul ei Jesse Kennedy... Avei stabilit ntlnirea? A zburat din America cu scopul precis de a-i vizita bunicul... Accesul nu este permis fr o programare... Dumneata eti eful pe-aici? Tonul lui Newman picura sarcasm. Pari ca i cum ai fi pltit s m ajui. Pune mna pe telefon i adu-le la cunotin celor de la clinic faptul c suntem aici. i spune-le c sunt ziarist acesta ar constitui un subiect interesant, nu crezi? Nepoata vine ntr-un suflet tocmai din America i i este refuzat permisiunea de a-i vedea bunicul bolnav. Ce administrai voi aici, un lagr de concentrare? Asta e impresia pe care mi-o las poart cu srm ghimpat i dobermani... Dumneavoastr suntei? Robert Newman. Am cam ngheat stnd aici i rcnind la dumneata. Ai dou minute apoi ne ntoarcem la Berna i mi redactez articolul... Ateptai! Doar dou minute... Newman mim sugestiv privitul ceasului i se ntoarse la main. Brbatul usciv dispru n interiorul cldirii n timp ce Newman se aez la volan i i aprinse o igar. Nancy lu pachetul i i aprinse i ea una. Poate c ar fi fost mai bine s stabilim o programare, spuse ea. Acum, c am vzut cum stau lucrurile, cred c nu. Locul acesta are un iz ciudat. n timp ce i vorbeam Slbnogului, am vzut un alt brbat iscodind prin portalul acela deschis, un brbat ntr-o uni-form foarte asemntoare celei a armatei elveiene... Bob, asta e nebunie curat! Probabil c te-ai nelat...

i spun doar ce am vzut. ntreg locul asta afurisit este organizat ca o baz militar. Surpriz, surpriz iat-l pe Slbnog, artnd nc i mai acru dect nainte... Putei merge la Clinic. V va atepta cineva acolo... Brbatul usciv vorbi tios i apoi se ndeprt, nainte de a le da timp s replice. Newman presupuse c cineva din cldire apsase un buton porile duble se deschiser automat spre interior. Aducndu-i aminte de cini, el nchise geamul nainte de a porni pe drumul lung i sinuos ce ducea la cldirea din deprtare. Nici urm de dobermani. Fuseser nchii n ghereta de la poart, pn ce Citroenul trecu. Conduse cu vitez redus, cercetnd atent peisajul hibernal, dndu-i seama c terenul era nc i mai ntins dect crezuse el prima dat. Gardul de srm din fa traversa inutul alb, disprnd n josul unei pante a dealului. Pe msur ce se apropia de Clinic, ntregul loc prea pustiu. Acum putea vedea veranda acoperit cu sticl i cele ase trepte pn la ua de la intrare. Parc maina cu faa ctre ieire, o ncuie dup ce cobor Nancy i urcar amndoi treptele. Apuc clana, deschise ua i intrar n verand. Se ntindea n ambele direcii, cu pardoseala de gresie imaculat i, din loc n loc, cteva ghivece cu plante. Ua interioar ddea ntr-un hol ntins, pardosit tot cu gresie. Mirosul de antiseptice l izbi pe Newman, care strmb din nas. Nancy i observ reacia i i uguie buzele. n captul holului larg se afla o tejghea grea, din lemn lcuit, iar n spatele acesteia, pe un taburet nalt, cu sptar reglabil, edea o femeie gras, masiv, de vrst mijlocie, cu prul negru strns la spate n coad i ochi mici, scruttori. Ea ls jos creionul cu care scrisese pe un formular tiprit, i mpleti degetele puhave i i privi. tii cine suntem, spuse Newman n german, i vreau s-l vd pe cel care conduce acest loc... V rog s completai formularele, replic ea n englez pe un ton plat, mpingnd un formular peste tejghea. Poate dup ce l vom ntlni pe superiorul dumitale. Am venit ca s-l vedem pe Jesse Kennedy. tii asta deja de la lacheul de la poart... Tare m tem c acest lucru nu va fi posibil fr o programare... Brbatul care apruse dup o u lateral vorbea linitit, dar pe un ton ferm, ntr-o englez excelent. Ceva n tonul su l fcu pe Newman s se ntoarc brusc pentru a-l examina. Ddea impresia de autoritate, total ncredere n sine o mainrie uman. Trebuie s ne gndim i la pacient, continu vocea. Trebuie, de asemenea, s v spun c la aceast or domnul Kennedy se afl sub influena sedativelor. Un brbat cam de nlimea sa, aprecie Newman. Mult mai masiv. Un brbat la patruzeci de ani, cu prul castaniu nchis, nspicat. Ochii si, care l intuiau pe Newman, exprimau trie de caracter. Ochi care i cntreau vizitatorul, evalund un posibil oponent. Un om deosebit, cu un deplin autocontrol. Sunt doctorul Bruno Kobler, adug. Iar eu sunt doctorul Nancy Kennedy, interveni Nancy. Faptul c bunicul meu este sub influena sedativelor nu schimb cu nimic lucrurile. Doresc s-l vd imediat.

Fr supravegherea unui doctor, ar fi mpotriva regulamentului... Dumneavoastr suntei doctor, interveni tios Newman. Adineauri ne-ai spus... Sunt administratorul ef. Nu am pregtire medical. Vrei s spunei, insist Newman, c, n acest moment, nu avei nici un specialist disponibil prin preajm? Aa administrai dumneavoastr aceast clinic? N-am spus asta. Era ceva tios n vocea lui Kobler. V-am spus c nu este nimeni disponibil pentru a v nsoi... Atunci ne vom duce direct la Ambasada american, hotr Newman. Doamna doctor Kennedy este cetean american. La fel i Jesse Kennedy. Kobler, o s facem trboi mare... Nu trebuie s v aprindei. Avnd n vedere faptul c nsoitoarea dumneavoastr este medic, cred c am putea face o excepie. Am putea s-l chemm pe doctorul Novak el este medicul curant al lui Jesse Kennedy... Se ntoarse ctre femeia din spatele tejghelei i pocni din degete, ca i cum ar fi chemat un osptar. Vezi dac poi s dai de doctorul Novak, Astrid. Cere-i s vin aici imediat. Cum se simte bunicul meu? ntreb Nancy. Kobler se ntoarse spre ea, i deprt minile i i acord toat atenia, privind-o drept n ochi. Atitudinea sa deveni conciliant, dar, pentru cel puin jumtate de minut, ntrzie rspunsul. Ea avu senzaia c o studia n profunzime. Rmase tcut, simind c el spera s o fac s spun mai multe. M tem c nu v pot rspunde la ntrebare. Spre deosebire de dumneavoastr, eu nu am pregtire medical. Datoria mea este s administrez clinica A prefera s-l ntrebai pe doctorul Novak. Cred c l vei gsi simpatic. tii, este compatriot de-al dumneavoastr. Doctorul Novak este american? ntr-adevr. Un brbat foarte inteligent, motiv pentru care a cerut s vin aici. Clinica, dup cum fr ndoial tii, are o bun reputaie n toat lumea... A prefera, de asemenea, s-l vd pe profesorul Armand Grange. Kobler scutur din cap n semn de regret. Acest lucru, regret s o spun, nu va fi posibil. Se ntlnete cu vizitatorii exclusiv n urma unor programri. n acest moment se afl prin preajm? ntreb Nancy. Efectiv, n-am idee... Kobler privi peste umrul ei, atenia fiindu-i atras de zgomotul uii de la intrare ce se deschidea. Newman ieise afar, pe verand. nchise ua i o lu spre stnga, pe lng fotoliile de rchit cu perne; probabil cnd vremea era bun, pacienii edeau acolo. Era linite deplin, nclzirea central funciona, astfel nct coridorul nchis avea atmosfera unei saune. De-a lungul peretelui interior trecu pe lng ferestrele aflate din loc n loc, toate cu geamuri opace, astfel c nu putu s vad n interiorul camerelor de dincolo de ele. La captul coridorului ncerc ua de pe peretele interior i descoperi c era ncuiat. Se opri i se uit spre est. ntr-o vale se afla un modern ansamblu de cldiri cu un singur nivel, cu

ferestre nalte i zvelte. Locul i amintea un laborator chimic. Un coridor acoperit, fr ferestre, se ntindea din direcia clinicii ctre complex. Se ntoarse n holul recepiei n timp ce Nancy era prezentat de Kobler unui brbat nalt, blond, abia trecut de treizeci de ani. Purta un halat alb, iar n mna stng i atrna un stetoscop. Kobler se ntoarse spre Newman. Dumnealui este doctorul Novak, domnule Newman. Sper c nu v va deranja s stai n sala de ateptare ct timp doamna doctor Kennedy i viziteaz... Bob vine cu mine, l ntrerupse brusc Nancy. Este logodnicul meu... Novak se uit la Kobler, ca i cum i-ar fi ateptat reacia. Kobler i nclin capul ctre Nancy i zmbi. Cine sunt eu pentru a comenta dorinele unei femei frumoase? Desigur, domnul Newman v poate nsoi. Waldo Novak, spuse americanul, ntinznd mna pentru a i-o strnge lui Newman. Am auzit o mulime de lucruri despre dumneavoastr. Omul cu cazul Kruger. Ai fcut o treab bun n Germania... Doar un articol. n timp ce ddea mna cu Novak, Newman se ntoarse spre Kobler. De ce dobermani? ntreb direct. Plus oameni n uniform, la poart. Aici e ca la Dartmoor. Capul lui Kobler, ntors ntr-o parte, se rsuci spre Newman, iar zmbetul i rmase neschimbat. Ls din nou s treac un timp, studiindu-l pe Newman, pn ce rspunse. Ca i Nancy, Newman nu spuse nimic, fixndu-l la rndul lui pe Kobler. Vandali, replic detaat Kobler. Chiar i n Elveia sunt tineri care au exces de energie i prea puin respect faa de proprietatea privat. Una dintre ndatoririle mele este s m asigur c pacienii nu sufer nici o influen negativ din lumea exterioar. Acum v rog s m scuzai, v voi lsa n minile capabile ale doctorului Novak. l lu deoparte pe Novak i i vorbi scurt. Am explicat c pacientul se afl sub influena sedativelor. La revedere, domnule Newman. Sunt sigur c ne vom mai ntlni... Putei fi sigur de asta. Doamn doctor Kennedy... Kobler se nclin i i prsi, disprnd n spatele uii laterale pe care o folosise mai devreme. Newman auzi zgomotul unei ncuietori automate. Novak scoase o cartel i o conduse pe Nancy ctre o u din captul holului recepiei. Introduse cartela ntr-o fant, iar ua culis, deschizndu-se. Newman aprecie c era din oel gros de 2-3 cm. Ua se nchise n spatele lor, femeia cea gras ncheind grupul. Vorbii fluent german, domnule Newman? ntreb Astrid cu o voce gutural, rguit. Nu, mini el. Cnd ncepe s se vorbeasc repede, pierd irul... Ls discuia n acest punct, umrindu-i pe Nancy i Novak pe coridorul pustiu, care era spaios i imaculat. Trecur pe lng ui nchise, prevzute cu hublouri. i aici geamul era opac, astfel c era imposibil s priveti n interior. Observ c aproape de captul coridorului suprafaa neted ncepea s coboare, disprnd apoi dup un col. Acelai miros de dezinfectant, pe care el l asocia cu spitalele i care i displcea att de mult, invada locul. Novak se opri n faa unei ui de pe un perete din dreapta, o alt u cu geamul mat. Scosese o alt cartel din buzunarul

hainei. Doamn doctor Kennedy, spuse, suntei obinuit, desigur, s vizitai pacieni. Dar, din experiena mea, e altceva cnd pacientul este o rud. Nu va putea s v vorbeasc... neleg. Novak introduse cartela ntr-un dispozitiv, atept pn ce ua se deschise, culisnd, i le fcu semn s intre nuntru. Newman o urm pe Nancy care se opri brusc n timp ce Novak i Astrid li se alturar, iar ua se nchise. El o lu de bra. Fii calm, fetio. Nu-i vorba de asta, opti ea. Este treaz! Culcat ntr-un pat de o persoan, edea cu capul spre perete un brbat cu chipul scoflcit, nas acvilin, frunte nalt, ncadrat de smocuri de pr alb, cu o gur ferm i brbie proeminent. Tenul su era oache. Vznd-o pe Nancy intrnd, ochii si licrir o fraciune de secund, apoi se nchiser din nou, aidoma obturatorului unui obiectiv. Newman se ntreb dac Novak sau Astrid mascai fiind de silueta sa i vzuser ochii deschii. Vedei, spuse ncet Novak, are un somn linitit. E un om foarte puternic, o constituie robust. Pentru vrsta sa eram gata s adaug dar e din categoria supravieuitorilor... Prin urmare, credei c va supravieui? ntreb Nancy pe un ton linitit. E un om foarte bolnav, interveni brutal Astrid. Un om foarte, foarte bolnav. Newman sttea n spatele celorlali, cu minile n buzunare, n timp ce privea. Avea impresia clar c Novak era bucuros s-i vad pe cei doi vizitatori. Bucuros? Nu, uurat. i nu pentru c sosise Nancy o compatrioat de-a sa. Astrid sttea cu buzele strnse, uitndu-se la ceas. Cinci minute. Vizita dumneavoastr. Nu mai mult... Newman se ntoarse spre ea i ridic vocea. Doctore Novak, vreau ca aceast femeie s prseasc ncperea. Cine naiba e ea s dicteze durata ederii noastre? Dumneata eti nsrcinat cu cazul Kennedy doctorul Kobler a spus asta n faa mea. Fii bun i afirm-i autoritatea. Vei vedea c vizita va dura cinci minute, nici o secund n plus... Astrid turuia n german ca o mitralier. Voi raporta acest afront profesorului Grange, n caz c nu procedai dup cum spun... Spune-i s-o tearg, se rsti Newman. Nu cumva eti n subordinea maldrului stuia de carne? Novak! Eti sau nu eti medicul curant de aici? Waldo Novak se nroi. i vorbi repede, peste umr, lui Astrid, de asemenea, n german. Bnuiesc c ultimul lucru pe care ar dori s-l aud Grange ar fi c ai fost rspunztoare de scen. Dac oamenii acetia prsesc n tromb Clinica, ai idee de potenialele consecine? Newman e corespondent strin cu reputaie internaional, pentru numele lui Dumnezeu. Fii bun, te rog,

i las-ne singuri... Ea schi un protest mut n timp ce i scoase cartela i o introduse n dispozitiv. Ua culis, des-chizndu-se. i muc buzele i ni pe coridor. Ua care se nchidea i dezvlui chipul furios. Novak se uit la Newman i Nancy, n semn de scuz. Orice instituie are astfel de personaje. Servitorul credincios care este tolerat, pentru c face parte din echip din vremuri preistorice. Ea nsi are ceva dintr-un dinozaur, coment Nancy. i deschisese poeta i folosea o batist pentru a-i terge ochii. Newman observ c mna noduroas a lui Jesse se afla acum scoas de sub cearceaf. Cnd intraser, fusese dedesubt. Ochii i erau tot nchii. Nancy trase un scaun lng pat, se aez i i lu minile ntr-ale sale. Nu tie c suntei aici, i spuse Novak. Ce sedative folosii, doctore Novak? ntreb ea. El ezit. Nu e normal s discutm tratamentul..., ncepu el, apoi se opri din vorb. Newman observ c privise spre o oglind n form de hublou, ncastrat n perete. Deasupra ei era un cuier. Desigur! Geamul de dea-supra uii era din sticl mat. Fiecare spital sau clinic are o anumit tehnic de a observa pacienii grav bolnavi. Pariez c e goal camera de alturi, i spuse. i pariez c btrna grsan st de cealalt parte a falsei oglinzi. Asta era ceea ce l ngrijora pe Novak. i scoase scurta, se duse la oglind i i atrn scurta deasupra ei. Doctore Novak...! Tonul lui Nancy era ascuit. Vorbete ncet, Nancy, opti Newman. Tot timpul... Privi atent jur mprejur, cutnd vreun microfon ascuns. Apoi lu un scaun i l puse lng cel al lui Nancy, invitndu-l pe Novak s se aeze. Americanul se las n scaun i privi la Nancy, care ncepu s vorbeasc din nou, de data aceasta foarte potolit. Sunt doctor. Sunt ndreptit s cunosc tratamentul... Amital de sodiu, spuse Novak prompt. E un om foarte viguros i trebuie inut n pat. Privi n sus, la Newman, care i odihnise mna pe umrul su. Ochii lui Jesse licrir, privindu-l int pe Newman, i i nclin cu un gest scurt capul. Ia-l pe Novak de lng mine i Nancy. Novak, spuse Newman, haide s-o lsm cu el. E bunicul ei. Vino cu mine la fereastr... Atept pn ce Novak i se altur. Fereastra, care, probabil, ddea n exterior, avnd n vedere lumina zilei care ptrundea, era de asemenea opac. Lucru care era o alt ciudenie a Clinicii. Ce este? ntreb Novak, cu spatele la pat. Noi doi trebuie s ne ntlnim afar. Ct de repede. Locuieti prin mprejurimi? Da. De ce? Aa am presupus. Locul sta aduce a comunitate nchis, a comunitate izolat de lumea normal. Presupun c te las s iei, continu el cu o urm de sarcasm. n afara orelor de program fac ce doresc...

Nu te indigna. Dar, pn acum, nu ne-am simit tocmai bine venii n locul sta. Repet. Insist sa te ntlnesc, aa c propune un loc, undeva. Thun ar fi cel mai apropiat? Presupun c da. Novak prea nesigur. Nu vd de ce trebuie s v ntlnesc undeva... Nu? Newman, observnd ce se petrecea n spatele lui Novak, continu s vorbeasc repede. Nu eti obligat, sunt de acord. Dar a putea ncepe s scriu articole despre locul sta, menionndu-te drept informatorul meu... Nu, pentru numele lui Dumnezeu... Nici un avocat iscusit n-ar lua-o drept brf. Sunt expert n a sugera i tiu pn unde s merg. Fii sincer cu dumneata, Novak, arzi de nerbdare s vorbeti cuiva. Am simit-o la cteva minute dup ce te-am ntlnit... Hotelul Freienhof... Cuvintele se rostogolir... n Thun, pe Freienhofgasse... are privelite spre un bra al rului ce curge dinspre lac... cel mai ieftin restaurant... tii locul? l voi gsi. Mine i convine? Poimine. Joi. La apte seara. La ora aceea va fi ntuneric... Ct timp Newman i distrase atenia lui Novak, Nancy vorbi cu bunicul ei, care se trezi brusc, cu ochii mnioi i ateni. Ea se aplec aproape de el, putndu-i astfel opti, iar el vorbi fr a da impresia c ar fi sedat. Ce i fac aici, Jesse? Ceea ce le fac i celorlali. N-am vrut niciodat s vin n locul sta. Ticlosul la de doctor, Chase, Tucson, mi-a dat nite medicamente dup ce am czut de pe cal. Am fost expediat la bordul unui charter Lear i adus aici... Ce vrei s spui cu "ceea ce le fac i celorlali"? Pacienilor. Trebuie s nceteze. Pun la cale un soi de experiene. Eu stau cu urechile ciulite, iar ei vorbesc numai cnd cred c sunt drogat. Pacienii nu supravieuiesc experienelor. Muli dintre ei sunt, oricum, pe duc, dar asta nu e un motiv s-i ucizi... Eti sigur, Jesse? Tu cum te simi? Bine. Ct vreme sunt nuntru, avei o iscoad aici. Nu v facei griji n privina mea... Eu mi fac, opti ea. Nancy. Newman prsise fereastra i ocolea patul. Poate ar fi mai bine dac ne-am ntoarce n alt zi, n care bunicul tu nu este sub influena sedativelor... Ea se uit n sus, la el, i l vzu oprindu-se brusc. Expresia ei era un amestec de patetism, nelinite i derut. Newman duse un deget la buze, pentru a le sugera tcere att lui Novak, ct i lui Nancy. Jesse zcea inert n pat, cu ochii nchii. Newman se aplec la pmnt, cu capul spre pat, i ascult. Nu, nu se nelase. Surprinsese huruitul unei mainrii n funciune.

Lee Foley l urmrise pe Newman la o distan rezonabil pn ce strbtu o serpentin pe o coast nzpezit, la timp pentru a-l vedea pe acesta virnd pe un drum ngust ce ducea la Clinica Berna. Depi cu Porsche-ul su drumul lateral i i continu urcuul pe colina ce ducea la pdurea de brazi. Urcnd mereu, privi n jos, spre cldirile Clinicii. Continu s ur-ce pn ajunse la pdure, unde prsi drumul, cu roile derapnd pe-riculos, ndreptndu-se ctre o lizier ngust, creat ntre brazii semei i ntunecai. intete ntotdeauna obiectivul cel mai ndrzne. ntoarse maina cu o sut optzeci de grade, pregtit pentru un demaraj rapid, i opri motorul. Pe podeaua din dreptul locului liber din spatele su se afla un binoclu puternic, ntr-un toc de piele. l scoase din toc, iei din main i se post, mascat pe jumtate, dup trunchiul drept al unui copac cu o nlime ameitoare. Duse binoclul la ochi, regl distana i trecu n revist peisajul ndeprtat de sub el. n jumtate de or memor ntreaga dispunere a clinicii, tunelul ciudat, acoperit, care o lega de laboratorul complexului, precum i laboratorul. Apoi, ignornd vntul aspru dinspre est, care i biciuia chipul tbcit, rmase n ateptare, lund o gur de whisky din bidonaul de la old. Lee Foley nu era singurul privitor care manifesta interes fa de Clinica Berna n acea dup-amiaz hibernal, din mijlocul lui februarie. Conductorul scuterului, care, accelernd vehiculul la limit, nu-l pierduse pe Foley, luase o alt rut. Scuterul urc pe pant pn la punctul n care panoul indica varianta ctre Clinic. Aici vir spre dreapta, pe unde urcase mai devreme Newman. n loc s opreasc la poart, i continu drumul, depind-o cu vitez maxim, att de repede, nct cinii, lsai din nou liberi, nu avur timp s ajung la poart. Motociclistul se ndrept spre Thun, apoi vir pe un drum lateral accidentat ce ducea la latura deprtat a platoului. Suprafaa drumului era diabolic, dar motociclistul i continu urcuul, cu mare ndemnare, pn la o movil acoperit de zpad, n stnga drumului, ce ascundea vederii teritoriul Clinicii. Motociclistul opri, sprijini scuterul de o grmad de buteni i i scoase casca cu ambele mini. Cascada de pr rou-tiian ce se revars pe umeri fu rvit de vnt, fluturndu-i n spate. Fata deschise sacul de voiaj i scoase un aparat de fotografiat cu teleobiectiv. Se cr pe marginea movilei, pantalonii negri de piele mulndu-i-se pe picioarele lungi i agile. Cnd ajunse n vrf, privi n deprtare. ntregul inut, imens, cuprinznd terenurile i cldirile Clinicii Berna, se desfura dedesubt. Ghemuindu-se, duse teleobiectivul la ochi, ncadrnd complexul laboratoarelor, tunelul de forma unui iglu ce l lega de o latur a cldirii, precum i cldirea principal. ncepu s fotografieze cu dexteritate, rotind teleobiectivul, declannd aproape nentrerupt aparatul.

n rezerva lui Jesse, Newman, care avea un auz ascuit, rmase ncovoiat n timp ce cuta sursa huruitului continuu. Apoi vzu grtarul metalic al ventilatorului plasat n partea inferioar a peretelui. Arta aidoma grtarului unei instalaii de aer condiionat. ngenunche pe podea, lipindu-i urechea de ventilator. Sunetul era mult mai puternic, un huruit cu declicuri ocazionale la intervale neregulate. Se ridic, ducndu-i din nou degetul la buze pentru a le sugera tcere. Cu faa la Nancy i Novak, gesticul n direcia grtarului, schind, cu gura, cuvintele aparat de nregistrare. Deprtndu-se la civa metri de grtar, ncepu s vorbeasc, ridicnd vocea. Atitudinea sa era agresiv, vizndu-l pe Novak. Acum ascult-m, doctore Novak, ascult-m bine. Lsm ntreaga rspundere n privina sntii lui Jesse pe seama Clinicii Berna. i este clar? Rspunde-mi! Dar asta a fost ntotdeauna situaia, replic acesta, intrnd n jocul lui Newman. Nu se va schimba nimic ca urmare a vizitei dumneavoastr, i putei s fii siguri c domnul Kennedy va continua s se bucure de toat ngrijirea i atenia cuvenit... Ar fi cel mai bine. Newman l mpunse pe Novak cu degetul n piept. Nu tiu dac suntei la curent, dar n cteva zile urmeaz s se in un mare congres medical internaional, ce include i o recepie la Bellevue Palace. Dac i se ntmpl ceva lui Jesse, voi face scandal la acea recepie. Nu am fost ntmpinai chiar cu covorul rou de cnd am sosit n locul sta... V asigur cu toat... ncepu Novak. Ai face mai bine s vorbeti cu Kobler i Grange, s obii i asigurrile lor. Am desclcit cazul Kruger i sunt omul care poate face mare trboi. Acum plecm. Nancy... Ne vom ntoarce, doctore Novak i nc foarte curnd, spuse Nancy pe un ton hotrt n timp ce Novak scoase cartela. Newman se afla aproape de u cnd aceasta se deschise, iar el se uit dincolo de ea. Doi brbai mbrcai n alb trecur prin dreptul deschizturii, mpingnd un crucior lung. Pe crucior se afla ceva, ceva acoperit cu un cearceaf pe care se contura un relief nspre captul unde ar fi trebuit s se afle capul pacientului. Silueta era foarte mare i de forma unei cutii. De sub cearceaf iei o mn o mn micndu-se spasmodic. Scuzai-m... Newman ni prin faa lui Nancy i a lui Novak i o lu la stnga, ndeprtndu-se de ieire. Omul din spatele cruciorului se uit peste umr, iar cruciorul ncepu s se mite mai repede pe roile bine unse. Newman grbi pasul. Trecnd pe lng ua ce ducea n camera cu oglind n perete, ua se deschise i din spate o auzi pe Astrid strignd. O ignor i grbi pasul mai departe. Cei doi brbai cu cruciorul aproape alergau, iar el ajunse n locul n care coridorul devenea o pant lin. Cruciorul i mri viteza, iar Newman ncepu s alerge. Ajungnd la colul n care coridorul i schimba direcia, vzu, ridicndu-se n fa, o u de oel. Cruciorul trecu pe sub ea, iar ua ncepu s coboare. Ajunse chiar cnd panoul de oel se nchise cu un

huruit hidraulic. Dincolo de ea, surprinsese imaginea fugar a rampei ce cobora lin n deprtare. n dreapta sa, montat n perete, se afla un alt blestemat de dispozitiv, dintr-acelea acionate de computer. Auzi un trit i se ntoarse pentru a da ochii cu Astrid. Nu avei ce cuta aici, domnule Newman. Va trebui s raportez acest act de violare a proprietii... Aa s faci. Ce ncercai s ascundei? Raporteaz i observaia asta... Trecu pe lng ea i i ndrept cu repeziciune paii pe coridor, nspre locul n care stteau Nancy i Novak, ateptndu-l. Americanul prea ngrijorat i fcu un pas nainte pentru a le opti, nainte ca Astrid s-i ajung. n locul dumneavoastr, a prsi imediat locul acesta... Va fi o plcere... nti, ceru Astrid, trebuie s completai formularele de vizit. Acesta e regulamentul... Va fi o plcere, repet Newman. n timp ce stteau n capul scrilor, n afara verandei de sticl, aerul ngheat al nopii ce se lsa mtura platoul expus. Totui, era nc lumin cnd Newman i trase mnuile, iar Nancy tremura lng el. Novak nu ieise s-i conduc, probabil pentru a evita orice impresie de intimitate. i-e frig? ntreb Newman. Locul sta m nfioar. Prima mea impresie, de ndat ce am vzut locul, a fost ndreptit. E ceva nefiresc n legtur cu Clinica, Bob... Vorbim n main despre asta. Cu puin noroc am putea s fim napoi, n Berna, chiar nainte s se nnopteze... Strbtu ncet drumul sinuos de ntoarcere, privind din nou mprejur pentru a-i ntipri topografia. O lumin palid licrea deasupra munilor stncoi i ntunecai din extremitatea ndeprtat a oraului Thun. Nancy se zgribuli n paltonul su i ddu drumul instalaiei de nclzire. Privi n stnga i n dreapta, apoi n spate, prin oglinda retrovizoare. Nu pare s fie nimeni, niciodat, prin preajm, i totui am senzaia stranie c nite ochi nevzui ne pndesc orice micare. Nu sunt obinuit cu asta. Privete la asta m refer... n timp ce se apropiau de cldirea portarului, nu apru nici un semn de via, dar porile se deschiser. Newman trecu printre ele, vir spre dreapta i cobor drumeagul ngust ctre oseaua pustie n locul n care era amplasat panoul indicnd Clinica Berna. Nancy l privi pe Newman din profil. Te-ai schimbat n ultima vreme, remarc ea. Fa de acum cteva ore n Geneva. Schimbat? n ce sens? Erai att de fr griji, ntotdeauna zmbitor i glume. Pari ngrozitor de serios i de hotrt. i de ce ai alergat dup cruciorul acela cnd am ieit din camera lui Jesse? Novak a crezut c i pierdusei cumptul. Ce crezi c era sub cearceaf?

Vreun nefericit care tocmai i dduse duhul... Cadavrele obinuiesc s-i balanseze minile? Orice ar fi fost sub acel cearaf, chiar asta fcea. Of, Doamne! Trupul era complet acoperit de cearaf... Aa se procedeaz numai cnd pacientul este mort. Acela era destul de viu. Presupunerea mea este c, oricine ar fi fost ntins sub acel cearaf, ne-a auzit i ncerca s ne fac semn. Acum tii de ce am alergat dup ei. N-am reuit, deoarece o u mi s-a nchis n fa o u automat, firete. Locul acela blestemat este mai degrab un computer gigantic dect o clinic. Vrei s spui c fugeau de tine? Am crezut c nu funcionau frnele cruciorului i c ineria l ducea n josul pantei. ncotro ddea coridorul? Bun ntrebare. Mai departe, n josul colinei, se afl un complex de cldiri noi. Cred c acolo duce un tunel acoperit. Coridorul ptrunde n tunel. Ce fel de complex? Acesta, drag Nancy, e unul dintre lucrurile despre care am de gnd s-l ntreb pe prietenul nostru Novak, cnd l voi ntlni joi seara, la Thun... A fost de acord s se ntlneasc! E ciudat. Unde te vezi cu el? Pot i eu s vin, nu-i aa? Locul nu l-am stabilit. E ciudat c a fost de acord. Nu, tu nu poi veni... Rutciosule! De ce crezi c a fost de acord? ntreb ea n timp ce se apropiau de podul de peste autostrad i de breteaua ce cobora spre autostrad. Am impresia c e teribil de nfricoat de ceva. Mai cred c atepta ocazia de a lua legtura cu cineva din afara locului aceluia claustrofobic, cineva n care s aib ncredere, cruia s i se destinuie. Dar pe tine ce te deranjeaz n privina Clinicii Berna? N-ai observat lipsa a ceva din camera lui Jesse? Nu cred. Eram prea ocupat s vorbesc cu Novak, s acopr faptul c tu vorbeai cu Jesse. Ce mi-a scpat? i spun mai trziu, zise ea, dup ce vom ajunge la hotel. Crezi c Jesse este n siguran n locul acela? Pentru urmtoarele cteva zile, da. Nu i-ai dat seama de scopul tiradei mele cu privire la recepia medical de la Bellevue? n spatele acelui grtar se afla un aparat de nregistrare... E de-a dreptul nfiortor... Strategia mea, continu el, a fost s-i nspimnt, pentru a m asigura c nu-i vor face nimic. Vor fi foarte grijulii cu Jesse pn cnd se va termina acel congres medical. Pn atunci am putea ti ce se petrece la Clinica Berna. Am ctigat timp... Virar pe oseaua de centur, iar acum goneau pe autostrada pustie napoi, ctre Berna. Se apropiau de punctul n care o alt osea de centur ptrundea n autostrad pe sub un pod; cerul era att de nnegurat, nct Newman aprinse farurile. Vzu, n oglinda retrovizoare, un Mercedes negru venind n vitez din spate. Acesta semnaliz i trecu pe banda de vitez, nainte de a-i depi. Apoi pe autostrad se dezlnui iadul.

n spatele lui Newman apru, pe un scuter, o siluet cu casc, claxonnd imperios, n rafale continue. Mercedes-ul nu-l depise nc. Newman se ncrunt, trecnd cu privirea dintr-o parte n alta. n fa, la ieirea nspre oseaua de centur, nainta ncet un imens plug de zpad portocaliu, cu lama uria ridicat pn n punctul maxim. Claxonul scuterului i continu rafala de sunete. Ce are omul la? ntreb Nancy. Ea vorbea n vreme ce Newman semnaliz faptul c trece pe banda de vitez, n faa Mercedes-ului lansat. Plugul de zpad iei de pe oseaua lateral asemenea unui robot monstruos, avansnd direct ctre banda nti. Newman aps puternic pedala, virnd la stnga. Mercedes-ul ncepu s claxoneze. El l ignor. ine-te bine! o avertiz pe Nancy. Dumnezeule! ngim ea. Plugul de zpad aproape c se prbuea asupra lor. Lama masiv de oel ncepu s coboare, asemenea unei ghilotine. Nancy o vzu cobornd. nghe de groaz. Era pe cale s-i despice. Citroen-ul se deplasa acum cu o vitez nebun, aproape de limit. Lama fulger pe lng geamul lui Nancy, lipsindu-i doar civa centimetri pn s loveasc maina. Ea se fcu mic. Mercedes-ul frn brutal, pentru a evita coliziunea iminent. Pe banda sa Newman acceler. Scuterul depi Mercedes-ul care gonea nc pe banda nti, strecurndu-se pe lng plugul de zpad, acum imobil. La volanul Mercedes-ului su, Hugo Munz njur murdar spre pasagerul su, Emil Graf. Reduse viteza, verificnd n oglind prezena vreunei maini de patrul a poliiei. Autostrada era nc pustie. Ar fi trebuit s-l loveti, spuse Graf. Eti nebun! Puteam s ricoez, s lovesc lama de oel i amndoi am fi sfrit-o. Scuterul l-a avertizat... Deci, replic Graf cu vocea sa neutr, e mai bine organizat dect l-am crezut. Va trebui s ncercm altceva.

14 Blanche Signer atepta aezat la o mas din colul barului Bellevue Palace, ct timp Newman se duse s aduc buturile. Fcuse o vizit scurt la garderob ca s-i pieptene parul rou-tiian, s-i aranjeze crarea pe mijloc i s-i pun la punct inuta, n vederea ntlnirii cu englezul, dup periculoasa curs efectuat cu scuterul pe autostrad. n vrst de treizeci de ani, fiica unui colonel al armatei elveiene, ea coordona cel mai eficient serviciu de depistare a persoanelor disprute din vestul Europei. Ea fusese femeia care l ajutase n secret pe Newman la depistarea lui Kruger, atunci cnd germanului i se pierduse urma. Era hotrt s-l smulg pe Newman de lng Nancy Kennedy. Un Scotch dublu, spuse Newman, punnd paharul n faa ei i aezndu-se alturi, pe banchet. Nu era foarte mult loc, i picioarele lor se atingeau. i l-ai ctigat. Noroc! tii, Blanche, continu el dup ce i bu jumtate din pahar, ai riscat al dracului de mult acolo, pe autostrad.

Mi-a fost ngrozitor de team pentru tine... Drgu din partea ta, Bob. E vreun risc s ne gseasc Nancy aici? Face baie. Dac intr, ai ncercat s m agi. Cred c avem o jumtate de or la dispoziie. Ce s-a ntmplat? Am ateptat la Savoy, dup cum am stabilit. Lee Foley te-a urmrit pn la clinic, apoi a mers mai departe pe variant i a continuat s urce dealul. Bnuiesc c a fcut ceea ce am fcut i eu a verificat topografia locului. E ciudat. Am o mulime de fotografii pentru tine... i strnse poeta. Filmul e aici, nuntru. l pot developa i mri noaptea asta. Cunosc pe cineva care va face asta pentru mine. Fac s-i parvin mine, n vreun fel... Ls-le ntr-un plic sigilat adresat mie, la recepie. Acum, ce s-a ntmplat, de fapt? Probabil c mi-ai salvat viaa. N-a fost greu, Bob. Sincer. Am fcut fotografiile, m-am urcat pe scuter i am pornit napoi, ctre locul n care puteam s atept s-l surprind pe Foley, dac te-ar fi urmrit. Am vzut maina aceea prsind clinica i am hotrt s-o urmresc. Simpl presimire. oferul, un tip nesuferit, tia ce face. A condus spre locul n care un plug de zpad cura o arter lateral. A cobort din main, a urcat n cabina oferului i i-a pulverizat ceva n fa. Sunt sigur c era un fixativ. Omul i-a repezit mna la ochi, iar tipul l-a pocnit. Destul de puternic. Srmanul cap a intrat n contact cu o bar de oel presupunerea mea e c i-a crpat easta. Apoi oferul clinicii a mbrcat salopeta omului i a condus mainria n jos, ctre captul oselei de centur, chiar nainte de locul n care ptrunde n autostrad. Ateptndu-m, coment Newman, a fost o presupunere corect c, dup ce voi prsi Clinica, m voi ntoarce pe acelai drum pe care am venit dinspre Berna. Am fcut o gaf. Am crezut c cineva din Clinic e n pericol. n schimb, ei au hotrt s m elimine pe mine mai nti. Dar i ei au greit. Acum tiu c e ceva n neregul cu locul acela. Nu tiu dac ar mai trebui s m ajui i de data asta... Bob... Ea i lu mna i i-o strnse cu afeciune. Facem o echip bun. Am fcut i nainte. Amintete-i. Nu scapi de mine aa uor. Cnd vii s m vizitezi n apartamentul meu? E doar la cinci minute de mers pe jos de aici, pe Munstergasse i apoi pe Junkemgasse... Sunt cu Nancy... Oficial? insist ea. Ei bine, nu, nu nc... Deci vii s m vezi... sta e antaj sentimental... i voi continua aa, l asigur ea, cu vocea sa moale, ademenitoare. El o studie pn ce i termin butura. Ochii ei albatri i ntorceau, linitii, privirea. Are trsturi frumoase, reflect Newman. Plin de caracter se putea observa acest lucru dup brbie i pomeii nali. Nu era nimic de obiectat n privina figurii ei, care ddea gata orice brbat Ce s mai fac pentru tine n continuare? ntreb ea. S te duci acas. S te odihneti... i vzu expresia ochilor. La naiba, Blanche, n regul. Totui, te duci acas i te odihneti. mbrac

haine mai clduroase i continu s-l supraveghezi pe Foley. Se ntinse i i apuc antebraul. Dar fii foarte atent. Foley este periculos. M descurc cu el. Apropo, dac a tras la Savoy, ia masa ntr-un local unguresc, aproape de Neuengasse. Strada e cu arcade, aa c pot rmne neobservat. E i un loc perfect pentru a putea parca scuterul. Altceva? Newman se minun de tonul firesc cu care vorbise. Blanche era ntotdeauna foarte calm. Ea l privi pe deasupra buzei paharului, neputndu-i lua ochii de la el. Ar mai putea fi ceva, hotr el. Ai ntocmit catalogul acela al oamenilor cu ocupaii neobinuite. Verific-l i vezi dac ai ceva despre un anume Manfred Seidler... Se face. Poate ar fi mai bine s plec nainte de a se ntoarce pseudologodnica ta. Dac gsesc ceva n legtur cu acest Seidler o s bat la main un raport i o s-l adaug n plicul cu fotografii. O s-l intitulez MS. Dac apare vreo urgen i telefonez n camer, las telefonul s sune de trei ori, apoi ntrerup. M suni cnd vei putea. OK, domnule Newman ? OK, domnioar Signer... Ea se aplec n fa, l srut apsat pe gur, se ridic i se ndeprt, cu poeta atrnat pe umr. Barul de la Bellevue Palace era slab luminat, asemenea multor baruri americane. n timp ce ea traversa, dreapt, ncperea, capetele brbailor se ntoarser s o priveasc. Ea ns privea drept n fa, aparent nefiind contient de impresia care o crea. La ieire trecu pe lng Nancy Kennedy care tocmai intra. Newman mutase paharul cu urme de ruj al lui Blanche pe o mas alturat, dup plecarea ei. Se ridic s o ntmpine pe Nancy. Pe msur ce se apropia, vzu pe chipul ei c o deranjase ceva. Brbatul acela a sunat din nou, spuse ea, aezndu-se pe banchet. Acelai de la care am primit telefon din Geneva. Seidler? Nu se numea aa? I-am spus c te ntorci seara trziu. Prea foarte agitat. Mi-a trntit telefonul cnd am vrut s aflu mesajul. Asta e strategia mea acum, Nancy. Agitaie. Peste tot. Pn vorbesc cu el, o s se urce pe perei, lucru care l va face mai maleabil. La fel n privina Clinicii Berna. Agitaie. Dei acolo, spuse el trist, se pare c s-au rzbunat. Au ncercat s ne ucid, pe autostrada aceea... S ne? Pe tine, ca i pe mine, presupun. Atitudinea lui Newman era amenintoare. i-o spun direct, ca s fii prudent. Nu pleci din Thun fr mine. S revenim; n main ai menionat lipsa a ceva din camera lui Jesse. Ce era? Ai o memorie bun... E calitatea mea principal. Rspunde la afurisita de ntrebare. Eti indispus. Ceva care s indice scurgerea timpului. Nici un ceas pe noptier de la captul patului. Nici un ceas de mn. Jesse nu are nici o posibilitate s msoare scurgerea timpului. E o tehnic de dezorientare. tiu asta de la cursurile mele de psihiatrie.

Fata dorete s epateze... Eti ostil n privina a tot ce ine de medicin, izbucni ea. Cnd ne aflam la Clinic, am vzut c strmbai din nas la mirosul acela. Acolo trebuie s pstreze igiena. Pentru asta se folosete dezinfectant... Bine, spuse el iritat. Nu erau ceasuri. Am priceput. Sunt de acord c e ciudat. Iar Novak a spus adevrul cnd a zis c folosesc amital de sodiu pentru a-l seda pe Jesse. Bg mna n poet, scoase o capsul albastr dintr-un buzunar cu fermoar i i-o ddu. Nu poi vedea nuntru, dar conine o doz de aizeci de miligrme, notat F23. Jesse mi-a strecurat-o ct vorbeai tu cu Novak. De aceea era Jesse nc treaz. Poate c sunt confuz, dar nu m-am concentrat asupra spuselor tale. Jesse a devenit expert n a ascunde o capsul cnd i se d s-o nghit. Simuleaz c o nghite, ascunznd-o n palm. Cum scap de ea? O arunc n grtarul metalic, unde au ascuns casetofonul... Chestia e nostim, coment Newman. i inteligent. Nu i sugereaz un om bolnav care i-a pierdut forele. Am mai observat lipsa unui lucru. Nu era nici o meniune c Jesse ar suferi de leucemie. n curnd vei fi la fel de priceput ca i mine, spuse ea mulumit. Apoi se schimb la fa. Dar i administreaz intens sedative. Mi-a artat antebraul e ciuruit de nepturi. Nemernicii i pompeaz sedative cu o sering hipodermic. Am avut chiar noroc c a fost ziua capsulelor. Nu poi s afli ce se-ntmpl, de fapt, cnd l ntlneti pe Novak joi seara, n Thun? Aa intenionez. Dac apare. E foarte nesigur n privina situaiei de acolo, s sperm c n-o s observe Kobler i compania. Ct sunt eu plecat la Thun, vreau s stai permanent n acest hotel. Dac primeti mesaje c am avut un accident, ignor-le. Orice te-ar determina s prseti Bellevue. Aa s faci, da? Te-ai schimbat. Devii foarte autoritar... Nu te rog. i spun. Tonul lui era rece. Nu mai pot s m ntreb tot timpul ce faci, s privesc n spate. Puteai s mi-o ceri mai frumos... Ea se ntrerupse la sosirea unui chelner la masa lor. Acesta i nmn lui Newman o coal de hrtie mpturit. nuntru era un plic sigilat. Lund plicul, Newman privi la chelner. Cine i l-a dat? Un individ mbrcat destul de prost, domnule. V-a indicat i a spus s fiu sigur c vi-l nmnez dumneavoastr personal. Nu l-am mai vzut pn acum. Mulumesc... Newman rupse plicul i scoase o a doua coal de hrtie, care nu purta nici un indiciu asupra provenienei sale. Mesajul era concis. Poi s vii s m vezi seara asta, la ora apte. Situaie de criz. Beck. Newman i privi ceasul. Bg coala mpturit napoi, n plicul pe care l strecur n portofel. Nancy se agit, nelinitit. Ce este?

Lucrurile se ncing. Trebuie s plec. Ne vedem cnd m ntorc. Dac i este foame, mnnc fr mine. Alege ce restaurant preferi. Asta e tot? Da. Asta e. Amintete-i: rmi n hotel... Berna era pustie n timp ce el mergea prin noapte. Cei care munceau plecaser acas, chefliii nu apruser nc pentru a-i petrece o sear n ora. Travers pe la Casino i intr pe sub arcadele din dreapta strzii Munster, un tunel de piatr cu drum pietruit, cu ferestrele magazinelor luminate i ferecate. Newman se ntreb de ce fusese att de brutal cu Nancy. Un brbat are obiceiul de a compara femeile. S fi fost influenat ntreaga sa atitudine de faptul c avusese o conversaie att de amical cu Blanche nainte de a sosi Nancy? Nu ajunse la nici o concluzie plcut. Dar convocarea lui Beck l hotrse. nc preocupat, auzii paii din spate sincronizndu-se cu ai si. Travers strada singuratic pn la arcada de vizavi, fr a privi napoi. Da, se hotrse. nainte de a-l vizita pe Beck, avea de gnd s treac pe la Blanche, pentru a-i spune s stea la o parte de ntreaga poveste. Cuvntul pe care l folosise Beck era criz. Beck nu folosea cu uurin astfel de cuvinte. Urma s o scoat pe Blanche din btaia putii. Paii potrivii dup ai si, zgomotul fcut de cea de-a doua pereche de pantofi, l urmaser pe trotuar. Acum l urmau pe sub aceeai arcad. Nu privi napoi. Era un truc vechi s-i maschezi zgomotul propriilor pai, sincronizndu-te cu omul pe care l urmreai. Era aproape la jumtatea distanei fa de Munsterplatz, cnd trecu pe lng o alee ngusta ce ducea ntr-o strad alturat. Finstergasschen. O alee fantomatic, avnd un singur felinar ce punea n eviden umbrele strduei strmte. i continu drumul spre Munster, cu mna ncletat pentru a lovi puternic. Newman! ntoarce-te aici! Repede...! O chemare optit, rguit. Se rsuci pe clcie. Dou siluete se luptau la intrarea n Finstergasschen. Una nalt, masiv, purtnd apc. Cea de-a doua mult mai mrunt. Fcu cale ntoars cu repeziciune n timp ce ei disprur pe alee, i ncetini mersul n apropierea intrrii i privi dup col. Lee Foley avea braul n jurul gtului brbatului celui scund. Americanul era mbrcat cu un costum englezesc n carouri i o apc, de asemenea, caroiat. Un baston de drumeie, inut n mna liber, completa nsemnele exterioare ale unui englez. Brbatul scund, pe care l inea ntr-o strnsoare de menghin era Julius Nagy. Derbedeul te-a urmrit prin tot oraul, spuse Foley. Nu crezi c e timpul s aflm al cui angajat este? nainte ca Newman s poat reaciona, Foley l nghesui pe Nagy n nia format de pragul unei ui. Lipindu-l cu spatele de ua de lemn masiv, ridic brusc bastonul, l inu n poziie orizontal, presnd gtlejul lui Nagy. Ochii micuului ieir din orbite. Era ngrozit. Cine te pltete? uier Foley.

Tripet... rsufl Nagy ca urmare a slbirii uoare a presiunii bastonului. Cine? se rsti din nou Foley. Inspectorul ef Tripet. Sigurana. Geneva... Ai spus-o prea uor, mri Foley. Geneva? Se pare ca aici e Berna. Mini. Mai ai doar o ans. Dup ce te voi mai convinge puin... Ai grij, avertiz Newman. O s-i zdrobeti mrul lui Adam. Chiar asta o s fac, dac nu scot nimic de la el. Nagy horci oribil. l lovi pe Foley cu pumnii micui ncletai. Ar fi putut la fel de bine s izbeasc un zid. Newman privi n josul aleii. nc pustie. La lumina felinarului l vzu pe Nagy devenind stacojiu. Foley mri apsarea bastonului. Genunchii lui Nagy se lovir uor de lemnul tocului uii, nefcnd un zgomot mai puternic dect mersul unui oarece. Lui Newman ncepu s i se fac grea. Foley slbi apsarea bastonului. i apropie faa rece la civa centimetri de chipul pmntiu al lui Nagy, ochii si albatri ngheai fixndu-l nemilos pe omule, fr vreo expresie anume. Atept ca Nagy s inspire adnc aerul rece nocturn. Era singurul sunet n linitea nopii. Hai s-o lum de la capt, suger Foley. nc o ans pur i simplu, nu am timp pentru minciuni. Cine te-a angajat? Buzunarul paltonului... numr de telefon... numr de nmatriculare... Gara... Despre ce naiba vorbete nenorocitul sta? ntreb Foley cu voce sczut, ca i cum ar fi gndit cu voce tare. Stai! Ateapt! interveni Newman. Bg mna n buzunarul paltonului ponosit al lui Nagy, scormonind. Simi cu degetele o bucat de hrtie. O scoase grbit, Foley nu era omul care s blufeze. Se retrase civa pai i examin hrtia la lumina felinarului. E un numr de telefon, i spuse lui Foley. i ceva care seamn cu numrul de nmatriculare al unei maini. Este un numr de nmatriculare... Newman l recunoscu. Cifrele i erau ntiprite n memorie. La fel i literele. Las-l sa vorbeasc, i spuse lui Foley. Slbete strnsoarea. Ce a fost cu referirea aceea la gar? Patronul tu, i spuse Foley lui Nagy. De data asta vrem adevrul, nu vreo tmpenie despre poliia din Geneva... Cellalt buzunar de la palton... Nagy privea la Newman. nuntru vei gsi un aparat. L-am fotografiat pe omul care se urca n Mercedes n faa grii. A sosit cu expresul de treisprezece treizeci i opt de la Geneva... Ct timp Newman scotoci n interiorul celuilalt buzunar, Foley inu bastonul la doi centimetri de gtlejul lui Nagy. Newman scoase mna n care inea un aparat fotografic subire, miniatural. Un Voigtlander. Fuseser fcute trei fotografii. Se uit i surprinse expresia lui Nagy, micuul fixndu-l pe deasupra bastonului. Am fcut doar dou fotografii, bolborosi Nagy. Brbatul care se urca n main i Mercedes-ul. i ntoarse privirea spre Foley. Cred c omul sta e eful, cel care m-a angajat cineva foarte important. Maina avea ofer. Te superi dac iau filmul? ntreb Newman. Pltesc pentru el...

Hristoase! izbucni Foley. Ia filmul. De ce s-i plteti zdrenei steia? Newman desfcu aparatul dup ce rul filmul. l extrase i l ls s cad n buzunarul pardesiului, nchise aparatul, scoase o bancnot din portofel i bg la loc aparatul, mpreun cu bancnota n buzunarul lui Nagy. O s-l developez i o s fac fotografiile, i spuse lui Foley. Acum las-l pe prietenul nostru s plece... S-i rup o mn, doar ca s-l nv s nu mai urmreasc oameni... Nu! Tonul lui Newman era aspru, iar el fcu un pas ctre american. Pe mine m urmrea, aa c eu hotrsc. Am spus s-l lai s plece... Cu o strmbtur de dezgust, americanul l eliber pe Nagy care i pipi gtul rnit, nghii i apoi i ndrept cravata boit. Prea c nu voia s plece i continu s se uite la Newman, ca i cum ncerca s-i transmit un mesaj. Foley l mbrnci, iar el plec agale pe alee, privind nc o dat napoi, la Newman. Noi doi trebuie s vorbim, spuse Foley. Era o declaraie oficial. Vreau s tiu ce este pe filmul acela i pe bucata aceea de hrtie... Nu acum. ntrzii la o ntlnire. i mulumesc c mi-ai localizat umbra, dar ai fost cam dur. Uneori obii mai mult prin convingere... l conving cu eava putii, Newman. Te sun la Bellevue. Dup aceea ne ntlnim. n douzeci i patru de ore. mi eti dator. De acord... Newman se deprt cu repeziciune pe Munstergasse i i continu drumul pe Junkerngasse, de asemenea acoperit de arcade, dar lipsit de magazine. Travers strada pietruit, care acum se continua n susul dealului, i privi napoi. Nici urm de Foley, dar asta nu l surprinse. Americanul era prea viclean pentru a-l urma. Ajunse la ua ncuiat i aps de trei ori pe butonul interfonului montat recent, avnd cte un nume n dreptul fiecrui buton. l aps pe cel din dreptul inscripiei B. Signer. Blanche i urmase sfatul sau femeie fiind sperase, ateptase ca el s apar. Vocea ei linitit ajunse cu claritate la el prin intermediul difuzorului, dup ce el se anun. M gndeam c eti tu, Bob. mpinge ua cnd bzie emitorul... Dincolo de ua de lemn masiv, care se nchise automat n spatele su, datorit balamalelor puternice, o lumin sczut i indic drumul spre un ir de trepte vechi din piatr, tocite pe mijloc. Pe palierul primului etaj observ o alt inovaie la ua apartamentului ei. Un vizor. Ua se deschise n interior, iar Blanche apru n prag, purtnd doar un halat de baie. tiu c nu avea nimic pe dedesubt, dup cum sttea din profil, iar halatul cu cordonul lejer n jurul taliei se ddu la o parte, dezvluind piciorul zvelt, gol pn la glezn. Ea nchise ua, fix zvorul i bloc ua cu un lan gros. Blanche, am un alt film de developat. i ddu filmul. Numai trei poziii cea de-a treia m intrig. Cel care mi l-a dat a spus c sunt numai dou...

Pentru c era i altcineva de fa? Mine ai pozele i negativele, datorit mie. Nu, nu sta acolo. Intr aici... Aici reprezenta un dormitor cochet mobilat, cu un singur pat mare. El se opri i se rsuci s o priveasc. Ea nchisese ua i sttea cu faa la el, pieptnndu-i agale cascada de pr rou-tiian, cu figura inexpresiv. Nu, Blanche, spuse el. Am venit s-i spun s lai balt povestea cu Clinica Berna. Continu s apar prea multe personaje dure. S-ar putea s i se ntmple ceva nu vreau s risc asta... M jigneti dac nu vrei... l mpinse brusc; un brnci puternic. Muchia patului acion aidoma unei ghilotine asupra picioarelor lui, iar el se prbui pe cuvertura alb. Ea i smulse cordonul din jurul mijlocului, ls s-i cad halatul i presupunerea lui n privina lipsei vemintelor se adeveri. nainte de a putea schia vreo micare, ea se afla deasupra lui. Sunt logodit, protest Newman n timp ce ea se ntinse. Sigur c eti angajat n lupt... (engaged...) Ea chicoti n timp ce minile-i ndemnatice scotoceau, desfcndu-i nasturii pardesiului, ai sacoului de dedesubt, desfcndu-i cravata i nasturii cmii. Nu simise niciodat minile unei femei lucrnd cu atta ndemnare i agilitate. Oft. Cnd e inevitabil... relaxeaz-te... bucur-te... Julius Nagy era livid de furie i ur. i tr picioarele napoi, pe Finstergasschen, care era pustie. Ei nu se ateapt niciodat s te ntorci pe acelai drum. Aceasta era a doua oar cnd fusese subiectul unei maltratri violente. nti, experiena jignitoare cu acel huligan din toaleta expresului de Zrich. Acum, n captul acelei strdue, se petrecuse din nou acelai lucru. Afrontul la demnitatea sa l durea pe Nagy chiar mai mult dect rana de la gt. Numai englezul, Newman, l tratase ca pe o fiin uman. Ei bine, urma s se rzbune. Iei pe la captul aleii i privi precaut n ambele direcii, n lungul strzii Munster. Nu se vedea nimic. Ridicndu-i gulerul paltonului ponosit, pentru a se apra de gerul aspru, o lu la stnga, spre Munster. Dac scoi un sunet, i zdrobesc coloana... Ameninarea violent, rostit n german, fu nsoit de mpunstura, la fel de violent, a ceva dur n spatele su. eava unei arme. Nagy nghe, cuprins de groaz, rmnnd nemicat. Continu s mergi, ordon vocea. Nu privi mprejur. Ar fi ultima ta greeal. Traverseaz strada. Direcia Munsterplatz... n continuare, nu era nimeni prin preajm. Era nc intervalul dintre plecarea acas a celor ce lucrau i apariia chefliilor. Nagy travers strada, cu eava armei lipit de spate, i merse pe sub o alt arcad, rugndu-se s apar pe strad vreo main a poliiei. Acum ocolete piaa Munster pe trotuar... Omul narmat tia ce fcea, i ddu seama Nagy cu groaz crescnd. Urmnd aceast cale, rmneau n umbra ntunecat. Pe latura ndeprtat a pieei se profila silueta uria a faadei frontale a catedralei Munster. Turnul mre era nconjurat de schele asemntoare lojilor

dintr-un teatru. Deasupra lor, noduroas i ascuit, turla uria strpungea vzduhul. Nagy ncepu s bnuiasc destinaia lor final: Platforma. Grdina uria de form ptrat, alturat catedralei Munster, oferind privelite asupra rului Aar. Fu mpins i mbrncit prin cadrul porii i condus prin pia, ctre zidul din capt. Copacii golai din grdin apreau ca vagi contururi scheletice, iar singurul sunet era scrnetul celor dou perechi de ghete pe pietri. Nagy, cu transpiraia iroindu-i pe chip, n ciuda frigului, ncerca s priveasc n fa, pentru a prevedea urmtoarea micare. Nu mai putea judeca. Doresc informaii, hri vocea. Aici putem vorbi netulburai... Deci asta era. Vntul tios sufla peste nlimea expus a Platformei, biciuindu-i faa. Nimeni nu venea aici ntr-o astfel de noapte. Atacatorul su plnuise bine. i era a treia oar! l cuprinse o umbr de furie, nbuit apoi, din nou, de team. Picioarele i se fcuser de plumb. Apoi ajunser la zidul de lng colul cel mai ndeprtat de liftul care cobora n Badgasse. Nagy fu lipit de perete. Acum i voi spune ceea ce vrem s tim. Apoi tu mi vei rspunde la ntrebrile pe care i le pun... Nagy se uit dincolo de zidul nalt pn la talie, privi la luminile caselor sclipind n noaptea ngheat pe Bantiger, dealul ce se nal dinspre malul ndeprtat al rului Aar. Arma fusese deprtat de spatele su. Deodat, Nagy simi strnsoarea a dou mini aidoma ctuelor de oel n jurul gleznelor. Fu complet ridicat i aruncat dincolo de parapet. Url. Minile i se blbnir n gol. Pmntul, la cincizeci de metri dedesubt, se grbi s-l ntmpine. Urletul se transform n geamt. Apoi conteni. Se auzi o bufnitur ndeprtat. Paii i reluar drumul pe pietri.

15 Newman strbtu un drum ocolitor spre Taubenhalde (Dealul Porumbelului), care gzduiete sediul Poliiei Federale din Berna. Devenise extrem de suspicios n privina umbrelor i nu numai a celor care nvluiau arcadele. Auzise zgomotul pailor lui Nagy, dar i scpase pasul felin al lui Lee Foley. Aa nct, cnd strbtu Munstergasse, ntorcndu-se de la apartamentul lui Blanche, trecu pe lng Cazino i travers spre Kochergasse, grbind pasul. Trecu de intrarea n Bellevue Palace, se opri s i aprind o igar ct privi napoi, verificnd trotuarul ndeprtat, i dispru n josul aleii ce ducea la Terasa din faa Parlamentului. La acea or drumul era pustiu. Dincolo de potec relieful cobora n pant lin spre Aar. Vzu n fa funicularul Marzilibahn-ul care coboar panta pn aproape de nivelul rului. Cabina roie tocmai ajunsese n vrf. O rupse la fug. i cumpr, cu aizeci de centime, un bilet de la nsoitorul care atepta n cldirea minuscul din captul funicularului. Cabina, foarte nou i ca o jucrie, era goal, iar ua se nchise imediat ce el pi nuntru. i ncepu coborrea abrupt pe o pereche de ine.

Newman se aez n fa, nconjurat de geamuri, cu mna pe o bar. n ntuneric, luminile de peste ru erau intense ca strlucirea diamantelor. Coborrea continu, iar Newman se simi expus n interiorul cabinei luminate. i ddu seama c minile sale strngeau ferm balustrada. Staia de jos i veni n ntmpinare. Cabina ncetini, ptrunse n interior i se opri. n clipa n care se deschise ua, iei afar i prsi staia terminus. Vntul care sufla puternic peste ru l izbi n fa. i continu drumul, ridicndu-i gulerul pardesiului. Prea s nu fie ni-meni prin preajm. Trecu pe lng una dintre originalele cabine din lemn, conservate ca vestigii, i se sui pe o movil scund. Taubenhalde era nc la o oarecare distan cnd ptrunse ntr-o cldire modern i i prezent paaportul recepionerului. Am o ntlnire cu Arthur Beck, spuse el. La ora apte... Aezat n spatele biroului, recepionerul examin paaportul, privind la Newman i apoi la fotografie. Deschise un dosar i scoase o fotografie lucioas pe care Newman o recunoscu ca fiind a sa, fcut cu un an nainte, n timpul cazului Kruger. Erau prudeni n acel loc. Cunoatei drumul spre Taubenhalde, domnule Newman? ntreb recepionerul, restituindu-i paaportul. E un pic complicat... l cunosc. Am mai fost aici nainte... Din aceast cldire un lung coridor subteran duce la Dealul Po-rumbelului. Newman l strbtu n timp ce recepionerul ridic telefonul i vorbi grbit. La captul pasajului o scar rulant, lung de 80 de metri, urca pn la holul principal din Taubenhalde. n timp ce scara l urca, Newman rmase aproape nemicat, gndindu-se la ceea ce avea s-i spun lui Beck. Strbtuse un drum lung i ntortocheat pentru a ajunge n holul de la intrare, procednd astfel pentru a evita s fie recunoscut de vreun observator al celor ce ajungeau n cldire pe intrarea principal. n momentul n care intr n cldire, Newman simi c ceva nu era n regul. Arthur Beck l atepta la tejgheaua recepiei, unde, n mod normal, toi vizitatorii completau un formular detaliat. M ocup eu de formaliti, i spuse scurt Beck recepionerului i bg n buzunar cteva formulare. Se duse la lift fr ca mcar s-l salute pe Newman. n lift, poliistul aps pe butonul celui de-al zecelea etaj i rmase tcut ct timp liftul urc. Cnd ajunser la zece, ua liftului rmase nchis pn ce Beck introduse i rsuci o cheie ntr-un dispozitiv. Securitatea acestui loc, observ Newman, era formidabil. n timp ce descuie ua biroului su, Beck nu spuse, de asemenea, nimic, dndu-se doar la o parte, pentru a-i permite lui Newman s intre. Era demoralizant n special necompletarea formularelor de jos. Beck explic motivul n timp ce i ocoli masa de lucru, se aez i i indic lui Newman scaunul opus. Oficial, s-ar putea ca tu s nu fi fost niciodat aici. Vedem noi... Beck era rotofei, cea mai frapant particularitate a sa constituind-o ochii vioi, cenuii, de sub sprncenele groase. Comportamentul su era, de obicei, reinut, cercettor. i mica membrele cu agilitate, iar tenul su era mbujorat. Era unul dintre cei mai inteligeni poliiti din vestul

Europei. mbrcat cu costum bleumarin, cma cu dungulie albastre i cravat albastr, ce avea brodat o emblem reprezentnd un pescru, rsucea un creion, privindu-l pe Newman. Nici un cuvnt de bun venit, nimic care s indice faptul c erau prieteni vechi. Brusc, ls s-i cad creionul. Vocea era aspr. Poi s-mi spui unde erai n seara asta, ntre ase i un sfert i apte? De ce? ntreb Newman. Te ntreb: ai un alibi pentru aceste patruzeci i cinci de minute? Alibi? Tonul lui Newman exprim uimire i iritare. Despre ce naiba vorbeti? Nu ai rspuns la ntrebare. Are asta de-a face cu criza pe care ai pomenit-o n bilet, de mai trt pn aici? Newman i ddu seama de greeal. Nu poate s aib am primit biletul acela mai devreme... E de datoria mea s te mai ntreb o dat, oficial. Gndete-te nainte s rspunzi... Newman gndea. Nu putea sub nici o form s-i spun lui Beck unde fusese. Ar fi nsemnat s o implice pe Blanche. Nu voia s fac asta. Nu datorit posibilei publiciti. Nu din cauza lui Nancy. Din cauza lui Blanche. Fu surprins de fora propriei decizii. Nu sunt pregtit s rspund la ntrebare pn nu tiu exact despre ce e vorba. Foarte bine. Beck se ridic eapn. O s-i art despre ce e vorba. Cred c ar fi mai bine s pori alt mbrcminte, pentru a evita ansa de a fi recunoscut... Newman, grijuliu, nu spuse nimic n timp ce Beck deschise un dulap, scoase la iveal un pardesiu albastru i i-l nmn. mbrac-te cu sta. Las-i cojocul aici. Dup aceea ne vom ntoarce. Dup ce? ntreb Newman. Pardesiul sta e destul de larg. Eti mai gras dect mine... Merge. Ari bine. Acum ncearc plria asta... Beck mbrc un impermeabil bej, luat din dulap, n timp ce Newman i puse plria. eful poliiei trnti ua dulapului, ridic telefonul i vorbi grbit: Asigur-te c maina e pregtit. Coborm acum... Plria e prea mare, coment Newman. Ai capul mai mare dect al meu... Ari bine. Pune-i ochelarii tia fumurii. Te rog s nu obiectezi. E foarte important s nu fii recunoscut, i, slav Domnului, va fi destul lume prin preajm... Pe unde prin preajm? nainte de a m mica din biroul asta, vreau s tiu unde m duci. Nu-i departe de aici, Bob. E la fel de neplcut i de incomod pentru mine, ca i pentru tine. S-a ntmplat foarte recent. i cer s nu spui nimic, s nu vorbeti nimnui cu excepia mea. Dac nu procedezi dup cum te-am rugat, s-ar putea foarte probabil s regrei... Rugat aa sun mai bine. ncearc s ntinzi coarda cu mine i nu vom mai colabora niciodat, n nici o privin. Sper c tii asta, Beck...

tiu. Timpul e preios. Maina ateapt. Avem de strbtut o distan foarte scurt. Nu e nici la cinci minute de mers de la Bellevue Palace. S-a petrecut ceva groaznic... Aezai pe bancheta din spate a unei maini fr nsemnele poliiei, nici Newman, nici Beck nu scoaser un cuvnt pe durata scurtei cltorii. Newman privi pe geam i observ c mergeau pe strada Aar spre Nydeggbrucke. n ntuneric, luminile ce traversau rul se reflectau n ap. Un tramvai traversa podul Kirchenfeld mult deasupra lor, chiar nainte ca ei s treac pe sub el. La acea or traficul era foarte redus. Apoi vzu n fa un ir de maini de poliie parcate, cu reflectoarele albastre sclipind pe capote. Maina ncetini la o barier montat la intrarea pe Badgasse, strada care trece imediat sub Platforma Munster. Beck deschise geamul la apropierea unui poliist n uniform i i art legitimaia, fr a scoate un cuvnt. Bariera fu ridicat, i ei naintar pe o strad ngust pn n vechea Badgasse. Aici se desfura o activitate frenetic. Mai multe maini de poliie, mai multe lumini albastre sclipind. Blitzurile luminau strada cu strfulgerri scurte. Lui Newman i aminteau de luminile stroboscopice dintr-o discotec. Merser cu vitez redus pn la un loc din captul ndeprtat al peretelui Platformei, n dreapta lor, cu faa la btrnele case de pe partea stng. Un paravan nalt de pnz fusese nlat n jurul a ceva Maina se opri. Beck apuc mnerul uii. E destul de urt, l avertiz. Newman prsi cldura mainii, nfruntnd gerul aspru al nopii. Se simi uor ridicol n pardesiul albastru al lui Beck i cu plria nepotrivit. Din fericire, ochelarii pe care i purta erau foarte puin fu-murii. Poliitii miunau peste tot. Un brbat n haine civile, cu fa aspr, i croi drum pn la Beck. El este inspectorul ef Pauli, de la Omucideri, Poliia Cantonal, remarc Beck, fr a-l prezenta pe Newman. Pauli, eti bun s repei mesajul pe care l-ai primit prin telefon? Interlocutorul a fost anonim, raport Pauli cu voce clar. A spus c vom gsi un cadavru n Badgasse. A mai spus c un anume Robert Newman fusese vzut certndu-se cu decedatul mai devreme, seara aceasta, n Munstergasse... Pauli este de la Hauptwache sediul poliiei din Waisenhausplatz, coment Beck. A venit imediat i a descoperit asta... Dup paravanul de pnz era parcat, n unghi drept fa de baza zidului, un microbuz Ford, cu spatele la zid, pregtit de plecare. n lumina unui reflector montat pe capota unei maini de poliie, grmada hidoas format de resturile lui Julius Nagy era mprtiat pe toat suprafaa capotei, capul rsucit ntr-un unghi imposibil, cu un ochi aidoma ochiului unui pete mort, privind la Newman. Newman recunoscu cadavrul mutilat ca fiind al lui Nagy dup plria tirolez ndesat piezi n craniul zdrobit, o plrie cu o pan de un rou sngeriu. Dar nu era chiar culoarea sngelui culoarea real, mult mai ntunecat i coagulat, mnjea parbrizul Ford-ului cu dre erpuite.

Un brbat n civil, ducnd o geant neagr, cobor o scar ce fusese sprijinit de cealalt parte a mainii. Scondu-i perechea de mnui de cauciuc, ddu negativ din cap, uitndu-se la Beck. Doctorul Moser, spuse scurt Beck. Legistul Poliiei Cantonale. A spune c fiecare osior e sfrmat, coment Moser. i pot spune mai multe mai trziu. Sau o iei din loc? O s-o iau din loc, l inform Beck. n cazul sta, va fi o plcut noapte de munc pentru doctoria Kleist mai bine ea dect eu. Voi trimite raportul meu scris... Vreo sugestie, vreo presupunere plauzibil, cu privire la cum s-a ntmplat? se interes Beck. Nu fac niciodat presupuneri. Moser privi n sus, la zidul ce se nla deasupra lor. E sigur c de la nlimea aceea a lovit maina ca o ghiulea. Evident c a fost fie crim, fie sinucidere sau accident. Moser se opri. Sunt i ci mai plcute s-i nchei socotelile. Am reuit s recuperez plicul acesta, pe care l-a avut n buzunarul paltonului. i ddu lui Beck un plic mototolit i l privi pe Newman. Eu o s plec ca s ncep lucrul la raport. nc o dat pn noaptea trziu soia mea a nceput deja s se ntrebe de ce ajung acas att de trziu... Beck scoase o pungu de celofan i, innd plicul de un col, l strecur n pung. Probabil c e inutil prin prisma amprentelor, dar poate constitui un indiciu. Ce idee ncolete acum n mintea ta fertil, Newman? Englezul privea n noapte, la locul n care se nla peretele masiv. Din loc n loc se conturau contraforturi uriae. Era impresionant fie numai i privelitea prpastiei nfiortoare. l privi pe Beck, n vreme ce stteau amndoi alturi de forma patetica i nspimnttor de contorsionat a ceea ce fusese cndva un om viu. n acel moment Moser se ntoarse scurt. O sugestie, Beck. Eu a acoperi capota Ford-ului cu o folie impermeabil i l-a tracta, cu grij, la morg. Kleist va descoperi c are de rzuit unele urme de pe main. E, practic, lipit pe capot. Distracie plcut... Cred, spuse Newman dup ce Moser plecase, c ar fi o idee bun s urcm pe platform cu liftul din col. Dac mi aduc bine aminte funcioneaz pn la opt i jumtate seara. Ai o remarcabil memorie a detaliilor legate de Platform. Tu hotrti... i spun oferului s ocoleasc i s ne atepte la ieire... Nu. Aproape de captul strzii Munster... Dac spui tu... Ieir din ngrditura de pnz, ptrunznd n mijlocul activitii febrile de pe Badgasse. Poliitii n uniform, cu jachete din piele i automatele de calibrul 7,65 vrte n tocurile de pe oldul drept, se plimbau de colo-colo, aparent fr vreun scop, dup cum putea vedea Newman. Beck i vorbi concis oferului i l urm pe Newman care mergea cu pai mari spre colul ndeprtat al zidului. Liftul vechi const dintr-o colivie mic ce urc vertical pn n vrful Platformei, n interiorul unei incinte metalice deschise. Cnd sosi Beck,

Newman cumprase dou bilete a cte 60 de rappeni de la btrnelul care supraveghea liftul. Rmaser tcui ct timp liftul i efectu ascensiunea lent. Pe un scaun era aezat o bucat de ziar cu resturile unui sandvi, iar interiorul liftului mirosea a salam. Btrnelul se mutase de la intrare la ieirea din captul opus al cutii. Beck l privi pe Newman care se uita pe fereastra ce avea privelite asupra Aarului, apoi i ntoarse privirea spre fereastra din faa sa, prin care vedea panta terasat cu grdini micue, irul nentrerupt al zidurilor caselor de pe Munstergasse pn n Junkerngasse. Blanche n apartamentul ei, ntr-una dintre acele case, telefonnd poate omului care urma s deve-lopeze i s fac fotografiile. Trebuia s lase la o parte, cu orice pre, numele ei, departe de aceast oroare. Ua liftului fu deschis de supraveghetor dup ce ajunser la mica staie de la colul Platformei. Newman nu fcu nici un gest de a iei. Vorbi degajat: Nu ai muli pasageri la ora asta din noapte. Poi s-i aminteti de cineva care a folosit liftul pe la ase i jumtate dup-amiaz? Poate ase patruzeci i cinci? Pentru aizeci de rappeni vrei s v rspund i la ntrebri prosteti? Beck nu spuse nimic. i scoase legitimaia i i-o art, cu o fa inexpresiv. mi pare ru... Supraveghetorul pru ncurcat. N-am tiut. Povestea aceea ngrozitoare cu omul care a czut... Despre asta vorbesc, spuse Newman ngduitor. Ne gndim c, poate, avusese un prieten sau prieteni care ar putea s-l identifice. Cineva care s fi fost ntr-att de zguduit, nct s coboare cu liftul dumitale, dup tragedie. Gndete-te, nu te grbi... Era un brbat masiv. Supraveghetorul se strmb datorit efortului de concentrare. Nu l-am observat foarte atent. Avea un baston... Cum era mbrcat? interveni Beck. Mncam de sear. Nu pot s-mi amintesc. Liftul sta e folosit de o mulime de oameni... Nu seara, la ora asta, sublinie Newman cu blndee. mi imaginez c poi s-i aminteti ora... A zice c era apte. Nu mai devreme. Liftul se afla jos el l-a chemat i am auzit btile unui ceas... Beck pai afar din colivie, iar Newman l urm. La distan, aproape de captul zidului de protecie din piatr, nalt pn la bru, poliiti n uniform cercetau, cu lanternele, solul. Un sector era delimitat cu ajutorul unor corzi din frnghie. Locul de unde se prbuise Nagy, presupuse Newman. Nimic, domnule cel puin, pn acum, i raport unul dintre poliiti lui Beck, care ridic din umeri. Caut indiciile unei lupte, remarc Beck. Dumnezeule, te spulber vntul aici, sus. i n-a fost un accident, continu el. Nu e ghea pe care s fi putut aluneca... Newman puse ambele mini pe marginea zidului, aproape de zona

delimitat cu frnghie i privi peste zid. Ameeal. Zidul mre se prbuea n abis. Studie zona, privind n ambele direcii ale zidului. Minile i erau ngheate. Interesant, coment. Ce e? ntreb scurt Beck. Privete. Este singurul loc unde nu exist contraforturi care s-i mpiedice cderea. Ar fi putut s se rneasc grav, dar poate c ar fi supravieuit, chiar. A czut exact n singurul loc n care era sigur c va muri... Privi n jurul platformei grandioase, care era mprit n patru parcele cu gazon. Copacii golai, perfect aliniai, se nlau n noaptea acum luminat de lun. n spatele lor, uriaa turl amenintoare a catedralei Munster strpungea nlimile. Newman i bg minile n buzunare i se ndrept spre ieirea care tia c duce n Munsterplatz. Beck l urm, fr s comenteze. Dup ce iei pe poart, Newman se opri o clip, privind de jur mprejur piaa i n partea cealalt a strzii Munster. Arcada de la captul ndeprtat era un tunel pustiu de lumini i umbre. Travers n diagonal scuarul i arcada. i continu drumul pn ajunse n Finstergasschen, aleea ngust ce duce spre Marktgasse, una dintre strzile principale ale Bernei. i privi ceasul. Cinci minute. Att timp i luase s strbat distana dintre locul n care murise Nagy pn la Finstergasschen. Maina de poliie pe care o trimisese Beck nainte era parcat la bordur. Newman se urc n spate, fr nici un cuvnt, iar Beck se a-ez lng el, dndu-i oferului instruciuni scurte. Nu n faa intrrii principale. Mergem la biroul meu pe drumul ocolitor. De ce? ntreb Newman dup ce poliistul ridicase geamul care i desprea de ofer. Pentru c intrarea principal s-ar putea foarte bine s fie su-pravegheat. Te-am zorit la plecare, dar nu vreau s te vad careva ntorcndu-te, chiar n oalele astea... oale. Newman zmbi n barb. Pe durata misiunii sale n Londra, Beck nvase o seam de cuvinte argotice englezeti. Ls iniiativa discuiei pe seama lui Beck, care continu imediat: l cunoti pe ratatul acela jalnic? Julius Nagy, replic prompt Newman. Plria tirolez. O purta cnd m-a urmrit prin Geneva... Fu nevoit s accepte mcar att. Nu avea nici o ndoial cu privire la faptul c Beck luase legtura cu inspectorul ef Tripet de la sigurana din Geneva. Beck i ntoarse faa spre englez. Cum l-ai identificat n Geneva? Ultima oar cnd am fost aici, m-am folosit de el. Merita o moarte mai plcut dect aceea. S-a nscut ntr-o familie srac, n-a avut destul minte s ajung departe, dar era perseverent i i ctiga existena furniznd informaii celor ca mine. Avea legturi n lumea interlop. Vrei s spui c aici, la Berna? Da. De aceea am fost surprins c i mutase sfera operaiunilor n Geneva..

Din cauza mea, replic Beck. L-am izgonit din cantonul Berna ca pe un pericol public, un nedorit. i mie mi-a prut ru pentru el. Ceea ce a vrea s aflu este de ce a riscat ntorcndu-se... Newman refuz din nou s fie atras n conversaie. Se apropiau de cldirea din apropierea captului oselei Marzili, cnd Beck fcu remarca, nc uitndu-se la Newman. Sunt, probabil, unul dintre cei civa oameni din Elveia care tiu c ceea ce tocmai ai vzut este cea de-a doua crim din ultimele dou sptmni... Cine altcineva mai tie? Ucigaii... n momentul n care ptrunser n biroul lui Beck atmosfera de ostilitate, ce persistase n aer n timpul vizitei anterioare a lui Newman, se schimb. O femeie mrunt, usciv, a crei vrst Newman o aprecie la cincizeci i cinci de ani, o fat btrn avnd n vedere lipsa inelelor i urm nuntru cu o tav. Un filtru de cafea, dou ceti de Meissen pe farfurioare, dou pahare i o sticl de Rmy Martin. E Gisela, asistenta mea, o prezent Beck. Este, de asemenea, cea mai apropiat colaboratoare. n lipsa mea i poi transmite orice mesaj, fiind sigur c va ajunge numai la urechile mele. Ne pori bine de grij, spuse Newman n german i i strnse mna de ndat ce ea aezase tava pe birou. Plcerea e de partea mea, domnule Newman. Dac avei nevoie de mine, sunt n biroul meu, i spuse ea lui Beck. Muncete tot timpul, coment Beck n timp ce turna cafeaua. Fr zahr, dac-mi aduc bine aminte. E o noapte nenorocit din mai multe motive. Deci, s ne dregem cu puin coniac. i urez bun venit n Berna i beau n sntatea ta, prietene. Trebuie s-mi scuzi primirea de mai devreme. Care era n legtur cu ce? Afurisitul la de telefon anonim primit de Pauli, pomenind c ai fost vzut prin preajm. Cineva nu te vrea n libertate. Avem instruciunile noastre i scopul meu era s alertez poliia cantonal. Acum i pot spune lui Pauli c te-am interogat i sunt pe deplin mulumit c n-ai avut nimic de-a face cu moartea lui Nagy, deplns mai devreme. ntocmete dosarul, mi-l trimite i l pun deoparte pentru totdeauna. i mpinse scaunul pivotant pe rotile n jurul mesei de lucru, ca s stea lng Newman. Bur cafea i i sorbir coniacurile n tcere, pn cnd Beck ncepu s vorbeasc, ntr-un torent de cuvinte. Bob, n ultimele douzeci i patru de ore au avut loc nu mai puin de cinci incidente, toate din categoria celor care m ngrijoreaz foarte mult. Nu se contureaz n ceva unitar, dar sunt convins c toate au legtur. nti, este furat un mortier de la baza militar din Lerchenfeld, lng Thun-Sud. Al doilea mortier furat ntr-o lun... Au luat i muniie, bombe? Nu, ceea ce face totul i mai ciudat. Doar armele. Cel de-al doilea incident privete, de asemenea, furtul unei arme. tii c toi elveienii

trebuie s presteze serviciul militar pn la patruzeci i cinci de ani i c fiecare brbat pstreaz acas o arm militar i douzeci i patru de ncrctoare cu muniie. O cas a fost prdat n timp ce proprietarul se afla la serviciu, iar soia sa era plecat la cumprturi. A disprut o arm mpreun cu cele douzeci i patru de ncrctoare. Luneta, de asemenea. Era trgtor de elit... n ce zon? Sau pot s ghicesc? Thun-Sud. Trziu, n dup-amiaza aceasta, s-a petrecut pe autostrad cel de-al treilea incident. oferul unui plug de zpad a fost atacat cu brutalitate, iar utilajul su a fost gsit mai trziu, pe autostrad. Vrei s ghiceti zona? Undeva n apropiere de Thun? Exact. ntotdeauna Thun! Despre cel de-al patrulea incident tii. Uciderea lui Julius Nagy... i numrul cinci? Lee Foley, aparent fost angajat al C.I.A., a disprut astzi din hotelul n care i ddusem de urm. Savoy, n Neuengasse. Bob, americanul acesta e unul dintre cei mai periculoi oameni din emisfera vestic. Am telefonat unui prieten din Washington l-am trezit, dar i el a fcut acelai lucru cu mine. Am vrut s tiu dac Foley a prsit cu adevrat C.I.A. i el mi-a confirmat. nc nu sunt pe deplin convins. Dac treaba e destul de important, Foley poate s se strecoare, acoperit, direct n miezul lucrurilor. E membru partener asociat n Agenia Internaional Continental de Detectivi din New York, aa mi s-a spus... De dragul discuiei, suger Newman, s presupunem pentru o clip c este adevrat. Prin urmare? Asta nu m linitete. Foley e un uciga abil i bine antrenat. Ceea ce d natere la dou ntrebri. Cine are banii necesari pentru a plti un astfel de om? Americanii... Sau elveienii, spuse Beck linitit. Ce ncerci s sugerezi? Beck se uit la Newman, dar nu spuse nimic. Scoase din buzunarul hainei o pip scurt cu coada subire i cuul mare. Newman recunoscu pipa i l urmri pe eful poliiei cum scoate tutun dintr-un pachet cu eticheta Amphora. ncepu s ndese tutunul n cu. Credincios aceleiai btrne pipe, remarc Newman. Eti un bun observator, prietene. E marca Cogolet, o firm de lng St. Tropez. i tutunul e acelai Amphora rou. Cea de-a doua ntrebare pe care o provoac prezena lui Foley este Cine este inta? Gsete-l pe cel care l-a tocmit i asta poate s-i indice pe cine a venit s ucid... Eti convins c de aceea se afl aici? E ocupaia lui, observ Beck. Tu de ce ai venit la Berna? Att de caracteristic pentru Beck... S arunce ntrebarea ncuietoare exact cnd te atepi mai puin. Pipa i era aprins, iar el pufia din ea, privindu-l pe Newman, cu o expresie ciudat. Englezul, care l cunotea bine pe Beck, i ddu seama c elveianul se afla ntr-o dispoziie pe care nu o vzuse niciodat nainte. O stare de teribil nehotrre. Sunt aici cu logodnica mea, Nancy Kennedy, care a dorit s-i

viziteze bunicul. Newman se opri, fixndu-l pe Beck, aflat n spatele norului de fum albstrui. Se afl n Clinica Berna. A, Clinica Berna! Beck se ridic din scaun. Ochii si prinser via, iar Newman simi uurarea elveianului. Acum totul ncepe s se nchege. Tu eti aliatul pe care l cutam... Beck turnase mai mult cafea i umpluse din nou paharele de coniac. Disprur toate urmele de nehotrre: era btrnul, energicul, hotrtul Beck, pe care Newman i-l amintea de la ultima sa vizit n Berna. Am observat ceva ciudat cnd eram la Clinic, dup-amiaza asta, spuse Newman. Locul este cumva pzit de trupe elveiene? Atmosfera se schimbase din nou n biroul gola, cu pereii verzui, luminat de dungile lmpii cu neon din tavan. Beck i privi coniacul, cltinnd ncetior lichidul. Sorbi, fr a se uita la oaspetele su. De ce spui asta? ntreb ntr-un sfrit. Pentru c am vzut n cldirea portarului un brbat purtnd uniforma soldailor elveieni. Ar fi fost mai bine s adresezi ntrebarea asta Serviciului Secret al Armatei. tii unde s te duci... Beck se retrsese din nou n cochilia sa. Newman fu contient de sentimentul nelinitii crescnde. Ce Dumnezeu era n neregul cu Beck? Ls s-i rzbat iritarea. Dac vrei s colaborez ai menionat cuvntul "aliat" trebuie s tiu n ce m bag. i ct de mult libertate de aciune i-a acordat eful Poliiei Federale? Refuz s rspunzi la ntrebarea asta i las balt toat povestea asta afurisit. Puteri depline, replic prompt Beck. Cuprinse ntr-un ordin semnat, n sertarul acela ncuiat. Prin urmare, ce te ngrijoreaz? Clubul Gold... Newman i bu ncet restul de coniac, pentru a-i ascunde ocul provocat de Beck. Aez ncet paharul gol napoi, pe masa de lucru i i terse buzele cu o batist. Ai auzit de Clubul Gold? Mult lume nu a auzit... coment Beck. Un grup de bancheri condui de Zrcher Kredit Bank. Ree-dina e la Zrich. Singurul alt grup capabil s-i nfrunte este cel al bancherilor din Berna. Unde se intersecteaz Clubul Gold cu Clinica Berna? Un director din conducerea Zrcher Kredit Bank este profesorul Armand Grange, care, dup cum, fr ndoial, tii, controleaz Clinica Berna. Mai are i o uzin chimic pe malul lacului Zrich, lng Horgen. Sunt presat foarte puternic s las balt investigaiile unui caz cu numele de cod Terminal... Care const n? N-am idee, recunoscu Beck. Dar sunt zvonuri zvonuri nepl-cute care au ajuns chiar la urechile unor ambasade strine. C tot veni vorba, un compatriot de-al tu, care locuiete, de asemenea, la Bellevue Palace, face investigaii despre profesorul Grange. O pasiune periculoas, mai cu seam c zvonurile preocuprilor sale au nceput deja s circule. Elveia e

o ar mic... Compatriotul meu are nume? Un oarecare domn Mason. A venit cu avionul de la Zrich. De acolo i-a pornit investigaia, i de acolo au parvenit zvonurile despre activitatea sa. Acum, dup cum i-am spus, e aici, la Berna. Mai e ceva ce ar trebui s tiu? Ai auzit vreodat de un tip numit Manfred Seidler? Nu, n-am auzit, mini Newman. Ce are de-a face cu povestea asta? Pipa lui Beck bolborosea. Era genul de fumtor cruia i se neca pipa. Se agit nelinitit n scaun, ca i cum i fcea curaj s ia o decizie important. Tot ce e legat de discuia noastr este confidenial, strict secret. Acum ajungem la originea ntregii crize. Mi s-a cerut de ctre Serviciul de Contrainformaii s organizez o razie pentru Manfred Seidler. Ei spun c a furat ceva vital de la uzina chimic din Horgen. De ndat ce l gsesc, trebuie s-l predau Serviciului Secret al Armatei. Imediat! Fr interogatoriu. i de ce nu-i place? Nu am de gnd s renun aa uor. O s-l interoghez pe Seidler pn voi afla ce se ntmpl. ntre cele dou blocuri de putere exist o divergen n privina politicii militare. Un grup, Clubul Gold, crede c ar trebui s adoptm msuri mai dure de protecie a rii mpotriva ameninrii din est. Sugereaz chiar c ar trebui s organizm trupe de gheril acele echipe special antrenate pentru sabotaje ar trebui amplasate n afara granielor noastre. Mai precis, n Bavaria. Asta e o rsturnare complet a politicii noastre de neutralitate. Beck, nu neleg. De ce s-ar implica un grup de bancheri n strategia militar? Pentru c, prietene, o seam dintre acei directori de bnci sunt, de asemenea, ofieri ai Armatei Elveiene. Nu sunt activi. Cpitani, colonei. O imens influen politic n armat, unde disputele politice sunt n toi. Clubul Gold, care pledeaz pentru cruzime extrem, ncepe s se impun. Toate acestea m ngrozesc. Iar acetia sunt oamenii care ncearc s-mi opreasc ancheta asupra Clinicii Berna... Ai spus c uciderea lui Nagy a fost cea de-a doua crim. Care a fost prima? Beck ocoli masa de lucru, descuie un sertar i scoase un dosar pe care i-l nmn lui Newman. Dosarul fusese nsemnat pe copert Strict secret. Newman l deschise i citi titlul din susul primei pagini btute la main. Cazul Hannah Stuart, cetean american, Klinik Bern. Cine e Hannah Stuart? A fost o pacient american a Clinicii Berna. A murit la sfritul lunii trecute dup cum vei vedea notat n dosar. Am un martor, un muncitor de la ferm care se ntorcea trziu acas pe biciclet, n apropierea teritoriului Clinicii. El mrturisete c a vzut o femeie alergnd ctre gardul ce nconjoar proprietatea, o femeie ipnd, o femeie urmrit de cini... Au, ntr-adevr, dobermani care dau trcoale pe acolo... tiu. Asta se ntmpla n noaptea n care a murit Hannah Stuart...

I-ai confruntat pe cei de la Clinic cu martorul tu? Ar fi inutil i mi-a dezvlui inteniile. Martorul are antecedente de instabilitate psihic. Beck se aplec i vorbi vehement. Dar este complet refcut. L-am interogat personal i sunt convins c spune adevrul. A avut discernmntul s se duc la sediul poliiei din Berna cu povestea sa. Pauli mi-a telefonat, iar eu am preluat cazul. Femeia aceea a fost omort cumva. Aici scrie c a murit n urma unui atac de inim. Certificatul de deces e semnat de doctorul Waldo Novak... Care e, de asemenea, american. O coinciden curioas... Ce-ai zice s obii un ordin de autopsie? suger Newman. Cadavrul a fost incinerat. De aici ncep cu adevrat necazurile. A fost aici s se plng un oficial al Ambasadei americane. Aparent, Hannah Stuart era foarte nstrit era din Philadelphia. Motenitorii ei un fiu i soia sa erau furioi. n testamentul ei original clauza de motenire era legat de nhumarea ei n Philadelphia... Atunci, cum naiba a putut Clinica s procedeze la incinerare? Doctorul Bruno Kobler, administratorul ef, a scos la iveal un document semnat de Hannah Stuart n care se preciza dorina ei de a fi incinerat. La sfritul dosarului vei gsi o fotocopie. Grafologii au verificat semntura i spun c e autentic. Ceea ce te-a blocat. Curat, foarte curat... Se ntrerupse cnd cineva ciocni la u. Beck strig s intre i n camer intr un brbat mrunt, mbrcat civil, cu privire mioap i ochelari cu lentile subiri. Ducea o pungu de celofan. Am obinut ceva amprente, l inform brbatul pe Beck. Toate ale aceleiai persoane. Probabil ale decedatului dar vom ti cu siguran numai cnd legistul va fi terminat cu cadavrul. Mulumesc, Erich... Beck atept pn ce brbatul plec, nmnndu-i apoi obiectul lui Newman. nuntru e plicul nc sigilat pe care l-a gsit Moser n buzunarul paltonului lui Nagy. Newman scoase plicul ieftin, mototolit, i vzu c avea scrise cteva cuvinte. Domnului Robert Newman, Bellevue Palace. l deschise, iar n interior gsi un petic de hrtie, smuls dintr-un carneel, i o cheie. Cu acelai scris pe jumtate lizibil, ca i inscripia de pe plic, erau nscrise cuvintele Domnului Newman Gar. Reintroduse coninutul n plic i l strecur n buzunar. i era adresat, spuse Beck, aa c am dat ordine precise ca nu cumva s fie deschis. Nu-l pot vedea i eu? Nu. Nu, pn ce nu-mi spui ce vrei de la mine i poate c nici atunci. Am nevoie de cineva n care s am ncredere deplin, care s aib acces n Clinica Berna. Nu am nici un motiv s m duc personal acolo i nu vreau s-mi bag nasul. N-am nici cea mai vag dovad, nici chiar n cazul lui Hannah Stuart. Doar cele mai serioase bnuieli. Trebuie s tiu cu exactitate ce se petrece n locul la... A fi crezut c trebuia s investighezi uzina chimic din Horgen. Mai ales ca urmare a povetii acesteia cu depistarea lui Seidler... Hannah Stuart a murit la Thun, replic sumbru Beck. Acum, plicul...

Lucrez pe cont propriu sau deloc. Deocamdat pstrez plicul... Trebuie s te avertizez c te-ai pus n calea unor oameni cu puteri nelimitate. i nc ceva. Am aflat c oamenii Clubului Gold au alocat, n secret, imensa sum de dou sute de milioane de franci elveieni pentru Terminal. Ridic mna. Nu m ntreba cum am descoperit asta, dar americanii nu sunt singurii care se pricep la ceea ce numesc ei contabilitate creatoare. Cine controleaz banii tia? ntreb Newman. Profesorul Armand Grange. Pn la ultimul bnu... Iar Grange este, de asemenea, ofier al Armatei Elveiene un alt ofier dintre aceia de care ai menionat? A fost cndva. Acum nu mai este. Trebuie s ai mare grij, Bob. tiu c eti un lup singuratic, dar, de ast dat, s-ar putea s ai nevoie de ajutor. Exist cineva ndeajuns de puternic o persoan care ar putea s-l nfrunte pe Grange i pe amicii lui bancheri? Singurul om despre care tiu este doctorul Max Nagel, bancherul din Basel. Este membru i n conducerea Bncii Internaionale de Deconturi, deci are legturi n toat lumea. Nagel este un adversar al Clubului Gold... l caui cu adevrat pe acest Manfred Seidler? ncerc s-l gsesc nainte de a pune mna pe el cei de la contraspionaj. Au fost puse n stare de alert forele ntregii Poliii Cantonale. Cred c omul sta este n mare pericol... Din partea contraspionajului? Tonul lui Newman era nencreztor. Chiar crezi asta? N-am spus-o rspicat... Iar englezul sta, Mason, care face investigaii asupra lui Grange. De unde a aprut? Sincer s fiu n-am nici o idee pentru cine lucreaz. Nu sunt nc sigur cine lucreaz pentru cine. Dar cred c Mason e, de asemenea, expus. Amintete-i, am pierdut urma lui Lee Foley, iar el este un uciga. Peti pe un teren minat, s nu uii niciodat... Era nou seara cnd Newman ajunse n sectorul casetelor pentru bagaje din gar. De la Taubenhalde strbtu oraul tcut, ocolind prin reeaua de arcade pn cnd fu sigur c nu-l urmarea nimeni. Dup cum presupusese, cheia din plicul lui Nagy se potrivi cu ncuietoarea corespunztoare numrului gravat pe cheie. Descuie cutia, aplecndu-se ca s vad ce se afla nuntru. Un alt plic. Adresat din nou lui nsui la Bellevue Palace, mzglit cu scrisul care i devenise familiar. Strecur plicul n buzunar i se duse la bufetul cu autoservire al grii. Era flmnd i nsetat. n localul ncptor alese o mas ntr-un col i se aez cu spatele la perete. Devornd dou cornuri i sorbind cafea, urmri cu privirea pasagerii care veneau pe intrarea principal. Nimeni nu-l bg n seam. Scoase plicul i l deschise.

Domnule Newman, nu tiu dac o s-o mai duc mult vreme. Primele dou fotografii le-am fcut n faa grii. Inspectorul ef Tripet (Geneva) mi-a spus s v urmresc. Asta s-a ntmplat cnd am venit cu trenul din Zrich. Am fost maltratat n toaleta trenului. Btuul mi-a dat bani i mi-a spus s v urmresc. Numrul de telefon de pe bucica de hrtie pe care mi-ai luat-o pe alee este numrul la care trebuia s sun ca s le spun ce facei. Numrul de nmatriculare era al unui Mercedes ce atepta n faa grii. Brbatul care a urcat n main cred c este eful btuului. Asta referitor la primele dou fotografii. Cea de-a treia fotografie este a aceluiai brbat care intr n Mercedes. L-am vzut i aici, la Berna, chiar nainte s se ntunece. Nu-l tiu pe omul cu care vorbete. L-am vzut ntmpltor pe primul, lng Bellevue Palace. De aceea am fcut fotografia. Sunt oameni foarte duri, domnule Newman. Avu o senzaie neplcut. Avu imaginea fugar a lui Julius Nagy, intuit de ua de lemn de ctre bastonul lui Foley. Reacia fu rapid nlocuit de umbra unei furii reci. Se chinui s-i imagineze succesiunea evenimentelor petrecute dup plecarea lui Nagy pe Finstergasschen. Micuul trebuie s fi luat un tramvai poate chiar s se fi aruncat ntr-un taxi pn la gar. E foarte posibil s fi mzglit mesajul Newman avusese dificulti n a descifra unele cuvinte chiar n acest bufet Probabil, se dusese grbit la casetele cu cifru, strecurase plicul nuntru, pusese cheia n cel de-al doilea plic, mpreun cu scurta noti, de asemenea mzglit n gar sau pe unde apucase i o ndesase n buzunarul paltonului. ntrebarea era, de ce se grbise apoi Nagy s se ntoarc pe Munstergasse? Newman calcul c micuul ar fi putut duce la capt aceste trei aciuni pn la 6.30 p.m. dac s-ar fi zorit. n timp ce se ntorcea pe Munstergasse, cineva l ateptase. Cine locuia n acea zon? Singura persoan la care se gndi fu Blanche Signer, ceea ce i reaminti c ar merita osteneala s o sune. Se afla ntr-o cabin telefonic din gar cnd i trecu prin minte c ar trebui mai nti s o sune pe Nancy. Form numrul de la Bellevue Palace cu o anume lehamite. Trebui s atepte mai multe minute pn ce o gsir. Nu fu o conversaie plcut. A fost al dracului de bine c nu te-am ateptat la cin, l lu ea n primire. Unde eti, pentru numele lui Dumnezeu? ntr-o cabin telefonic... Presupun c te atepi s cred asta... Nancy... Tonul lui se schimb... Am venit la Berna ca s te ajut s descoperi ce se-ntmpl cu Jesse. Toat seara am petrecut-o n vederea acestui scop. Nu m-am distrat nemaipomenit. n cazul acesta suntem doi. Am ateptat att de mult cina, nct cnd am hotrt, ntr-un sfrit, c ar fi mai bine s mnnc ceva, am fost departe de a o savura. Pot s sper s te vd cndva, n seara asta? Sau investigaiile te vor ine ocupat pn diminea? Ne vedem cnd m ntorc... Puse telefonul n furc i form numrul lui Blanche. Ea rspunse aproape instantaneu. Cnd i auzi vocea, pru entuziasmat.

Bob, sunt att de bucuroas c ai telefonat... Am fotografiile acelea pentru tine. Prietenul meu a stat pn trziu, pentru a developa filmul i a face pozele. Avnd n vedere lumina sczut, au ieit foarte bine. Toate trei. Vii ncoace? Voi fi acolo n zece minute... La a doua sa vizit n apartamentul ei din Junkemgasse ea l conduse direct n camera de zi, un loc micu, mobilat confortabil, luminat doar de lmpi de birou. Pe o msu joas de lng o canapea mare, erau aezate, pe rondele, dou pahare. Blanche era mbrcat cu o fust plisat i un pulover negru, de camir, care i accentua chipul, fr a-i conferi un aspect de femeie uoar. Avea i glug, lucru care tia c lui i place. Coama lung de pr rocat strlucea n penumbr. S-ar putea s fi dat de urma lui Manfred Seidler, anun ea, dar despre asta mai trziu. Ai mncat? Aduc din frigider nite Montrachet... Nu mnnc, mulumesc. Nu stau mult... Ea dispru n buctrie. Newman se deplas, ca s priveasc fotografia, nrmat n argint, a unui ofier n uniforma Armatei Elveiene, cu chip sobru. Privea atent cnd ea se ntoarse i umplu paharele dintr-o sticl desfcut. Tatl tu vitreg? Da. Nu l-am prea vzut des. Pur i simplu, nu suntem pe aceeai lungime de und. Noroc! Se aez pe sofa lng el, aezndu-i picioarele lungi, cu ciorapi fini, de nailon negru, unul peste cellalt. inea sub bra un plic de carton pe care l nghesui ntre ea i pern. Newman reflect la faptul c era doar pentru a doua oar pe parcursul acelei zile cumplite cnd se simea relaxat. Prima data se aflaser ntr-o alt camera a aceluiai apartament. S-ar putea ca Manfred Seidler s se afle n Berna, spuse ea, aeznd paharul pe msu. Am stat la telefon aproape tot timpul de cnd ai plecat cu excepia alergturii pentru obinerea fotografiilor. Aproape m ddusem btut cnd am telefonat unei prietene din Basel, care lucreaz n domeniul bancar. n aceeai banc mai lucreaz i o fat numit Erika Stahel. Erika a lsat s-i scape unele preri de ru cum c abia i ntlnete prietenul, Manfred, doar cnd acesta se afl n ora, ceea ce nu se ntmpl foarte des. Acest Manfred e n continu micare... Manfred e un nume ct se poate de comun... E un pic mai n vrst dect Erika. Recent i-a adus un cadou de la Viena. O bufni din cristal i argint. Aa a aflat prietena mea de cltorie. I-a artat bufnia prietenei ei, aa era de bucuroas. Erika are un serviciu foarte bun, remarc Blanche. Ce nseamn un serviciu bun? Asistenta personal a doctorului Max Nagel, preedintele bncii. Newman avu dificulti n a-i menine paharul nemicat. Ddu iute pe gt un alt pahar. Blanche l privea. i strnse picioarele sub ea, asemenea unei pisici mulumite. ntinzndu-se dup plic, spuse din nou: Probabil e un alt Manfred. Dar, aparent, Erika e foarte grijulie s

nu-i pomeneasc cel de-al doilea nume. Atenie, aceasta ar putea nsemna, pur i simplu, c el e cstorit. Acesta ar putea fi motivul pentru care aceast Erika este att de misterioas cu privire la identitatea i la ocupaia lui. Am numrul Eriki Stahel, dac-l vrei. Cum l-ai obinut? I-am cerut prietenei mele s se uite n agend, firete n timp ce vorbeam. E pe bucica asta de hrtie, mpreun cu adresa ei. Are un apartament lng piaa Munster. Vrei s vezi fotografiile? Blanche, ai lucrat perfect. i sunt foarte ndatorat. Dumnezeule, dar te miti... Trebuie s-o faci, dac vrei s coordonezi un serviciu de depistare. Oamenilor le plac rezultatele rapide. Te recomand altor clieni, ceea ce constituie calea de a pune pe picioare orice afacere. Pozele... Newman privi cea dinti fotografie lucioas. Spatele Mercedes-ului, numrul de nmatriculare perfect vizibil. Numrul mainii care, pe autostrad, aproape c i bgase sub lama plugului de zpad. Bietul Nagy, poate c din mormnt le-o pltise deja ucigailor si. Privind cea de a doua fotografie, i meninu faa inexpresiv. Bruno Kobler. Nici o ndoial n aceast privin. Pozele sunt nepreuite, i spuse. La datorie totdeauna cu zmbetul pe buze, spuse ea, maliioas. Cea de-a treia e bun la ceva? Newman se simi ca i cum ar fi fost lovit brusc n plexul solar. Se holb la ultima fotografie, simind o senzaie ciudat n stomac. Recunoscu cldirea din fundal. Bruno Kobler se dovedise din nou foarte fotogenic. Ceea ce l fcu pe Newman s se cutremure i l nuci, determinndu-l s nceap s priveasc lucrurile dintr-o nou perspectiv, nelinititor de brutal, era brbatul cu care vorbea. Brbatul era Arthur Beck.

16 Cnd Newman intr n barul de la Bellevue Palace, ntorcndu-se de la Blanche, se ntlni mai bine spus se ciocni cu "Tommy" Mason. Era exact ora zece seara. Mason se ntorcea de la bar, innd n mn un pahar mare de whisky, pe care l vrs pe haina lui Newman. Newman fcu o grimas i ridic din umeri. mi pare nespus de ru, credei-m. Chelner, un ervet umed. Repede! N-a cpta insomnie din cauza asta... Drgu neglijen din partea mea. Uite ce, mcar s-i cum-pr un whisky. Un Scotch dublu sau orice altceva... Dumneata ai spus-o... Newman i lu paharul i se duse la aceeai mas de pe col, un-de sttuse de vorb cu Blanche. Localul era aglomerat. Se aez cu spatele la perete, ridic paharul i bu, n timp ce tovarul su i croi drum spre banchet.

Cpitan Tommy Mason, se recomand el. Tommy este, pur i simplu, porecl. Mi-au lipit-o cnd eram n armat, iar afurisita a rmas agat... Bob Newman. Fr porecl... Nu cumva acel Robert Newman? Cazul Kruger i toate celelalte... tiam c te cunosc de undeva. Sunt specialist n marketing. Aproape c mi-am terminat misiunea. Mason zmbi. Serios, nu dau n brnci cu munca. mi place aici. Minunat hotel. Newman ncuviin din cap, studiindu-l pe Mason. Un tip cazon. Puin peste treizeci de ani. Musta spilcuit. inut zvelt, scrobit. Ochi ageri, nepotrivii cu aerul su de om care a rzbtut pn la gradul de cpitan, plafonndu-se apoi. Mason i continu plvrgeala: Toi vorbesc despre un nenorocit care a plonjat de pe scuarul acela de la Castel nu, de la Catedral mai devreme, n seara asta. Bnuiesc c a sfrit-o fcut piftie pe capota unei maini... Cine spune c a plonjat? Mason i cobor vocea. Vrei s spui c btrnul a vzut a czut sau a fost mbrncit? Ceva n genul sta... Ehe, atunci se schimb foaia... Eu nsumi m preumblam prin scuarul la mai devreme, seara asta. M-am uitat peste zid i aproape c mi-a venit ru. E ca o nenorocit de prpastie. La fel i n Berna, toate locurile alea... Berna devine la fel de periculoas ca i Beirutul, remarc Newman i i bu restul de whisky. Mulam. E mai bun dac-l dai peste cap... Ai spus c Berna devine periculoas? Trebuie s-i supraveghezi spatele i tot restul? S nu mergi noaptea pe strdue ntunecoase. Peste tot e plin de strdue ntunecoase. Ceva n genul sta. O cltorie de studiu, ai spus? insist Newman. Da. n domeniul medical. Standardele i practicile clinicilor particulare. Cele elveiene sunt scumpe. Dar i sigurana e formidabil. Eti aici ntr-o documentare? Vacan. Cred c e mai bine s plec. Logodnica mea s-o fi urcat pe perei. Am lipsit toat seara... Drgu din partea dumitale s-mi ii tovrie la un pahar mai cu seam dup primul pe care i l-am oferit. Dar nu vreau s te mai rein. Poate ne vedem la micul dejun. Evit strduele ntunecoase... Mason rmase linitit, urmrindu-l cu privirea pe englez, care i croia drum printre mesele nghesuite, pn la dispariia acestuia din bar. Apoi se ridic i plec degajat, trecnd cu privirea pe deasupra celorlali clieni. Cine e oare strinul pe care l vd? ntreb Nancy cnd Newman intr n dormitor. Ridic mna ca pentru a-i proteja ochii. Gestul l irit profund pe Newman. i scoase sacoul i l arunc pe pat, mpreun cu pardesiul mpturit, pe care l crase sub bra. Ar trebui s ncui dormitorul, i spuse. Dup ce se hotrte cu greu s se ntoarc acas, mai e i critic... Uite ce este, Nancy, sta e un hotel aglomerat. Dac a vrea s

ajung la tine, n-a folosi intrarea principal m-ar putea vedea portarul. A intra prin cafenea i a urca pe scrile acelea de la trotuar. Apoi liftul m-ar atepta. Pur i simplu, m gndesc la sigurana ta... Ai avut o sear plcut? Sacoul tu trsnete a alcool. i-a vrsat oare butura n toiul extazului? L-a vrsat pe mine un brbat din bar. Ca s-i exprime prerea de ru mi-a cumprat o butur. Deci, nainte de a comenta pe tema asta, i rsuflarea mi miroase a butur. Am avut o sear nenorocit... Srcuul de tine, spuse ea cu sarcasm, a fost foarte ru? Un om care m urmrea mai devreme, un om pe care n trecut l-am folosit pentru acelai scop, un omule simpatic, i-a gsit sfritul mprtiat ca o ciulama pe capota unei maini. A czut peste zid, la Munster. A fost, probabil, mpins. Acea cdere vertiginoas s-a produs de la peste cincizeci de metri... Doamne, abia am terminat o cin copioas. Ai un talent de a spune lucrurile... O cin copioas. Norocoasa de tine! Eu am mncat dou cornuri... Serviciul la camer...! Rostiser amndoi n acelai timp. Newman nu se putu abine s nu-i aminteasc felul n care l ntrebase Blanche dac mncase. i dezleg cravata i i descheie nasturele de la guler, nefcnd nici o ncercare de a telefona dup dejun. Nu-i sttea gndul la asta. Ea nu l zori. Cine a fost omort n seara asta? ntreb ea. Micuul pe care ai spus c l-ai vzut trecnd prin faa ferestrelor Pavilionului, n Geneva, cnd luam micul dejun... Da, mi amintesc. Ea i pierdea interesul. L-ai numit scursoare. Unul din mulimea ratailor... Am spus-o cu comptimire. tii, ar trebui s provii din New York. Acolo oamenii se mpart n nvingtori i perdani. Era un refugiat care a prsit Ungaria n cincizeci i ase. i ducea existena cum putea. Merita un epitaf mai bun. Am avut un companion la cin, i spuse ea, schimbnd subiectul. Un alt englez. Comportament distins. Cred c era n armat. Ne-am neles foarte bine... Vreun btrn colonel scoros, la optzeci de ani? ntreb el cu o indiferen calculat. Nu! Arat foarte bine. Aproape treizeci de ani. Foarte ngrijit, cu musta. Vorbea de parc avea prune-n gur. L-am gsit foarte amuzant. La ce or ne ntlnim joi cu doctorul Novak? Nu ne ntlnim. Merg singur. Nu va fi la fel de deschis n prezena ta, iar Thun devine un loc periculos de vizitat. Sau ai uitat ce era gata s ni se ntmple pe autostrad? Nu, n-am uitat! izbucni ea. Motiv pentru care ai fi putut s faci un efort s te ntorci mai devreme, s iei cina cu mine. Am avut nevoie de companie... Ei bine, sfri ea furioas, am obinut-o... Telefonul ncepu s rie. Newman se uit la Nancy care ridic din umeri. Deodat, el i ddu seama c purta o rochie pe care nu o vzuse nainte. Alt bil neagr, presupuse el. Fr comentarii. Telefonul continu s sune insistent. Ridic receptorul.

Dorete s v vorbeasc un domn Seidler, l inform operatoarea. Newman, trebuie s ne ntlnim mine sear. i voi telefona pentru mai multe detalii mine, spre sfritul dup-amiezii... Dur. Amenintor. Era o urm de disperare n tonul lui Seidler? Newman sprijini telefonul pe umr n timp ce i aprinse o igar. Newman? Mai eti acolo? Da, sunt nc aici, rspunse linitit Newman. Mine este exclus... Atunci nu ne mai ntlnim deloc. M auzi? Alii ar plti o avere pentru informaiile pe care le am... Atunci vinde-le celorlali... Newman, mor oameni. i-am mai spus asta. Nici mcar nu-i pas? Acum, ascult-m tu pe mine, Seidler. Te pot ntlni, probabil, n trei zile de azi nainte. E cea mai bun oferta pe care i-o pot face. i trebuie s tiu dinainte... Ai main? A putea s fac rost de una. Nu dezvlui niciodat nici cea mai nensemnat informaie cuiva complet necunoscut. i dac nu treci la obiect, i nchid telefonul... S nu faci asta. Te rog! Pentru numele lui Dumnezeu! Newman, te sun din nou mine la ora cinci. Nu, nu mine. La ora cinci, n ziua n care ne ntlnim. Trebuie s ai main. i, crede-m, e prea periculos s-i dau detalii despre ntlnire la un telefon ce trece prin central. Periculos att pentru tine, ct i pentru mine... La ora cinci n ziua n care ne ntlnim. Noapte bun... Newman puse telefonul n furc nainte ca interlocutorul su s mai apuce s scoat vreo vorb. Aprinse o igar i se aez pe marginea patului, zmbindu-i lui Nancy care l privea int. Ai fost destul de dur cu el, spuse ea. ntr-o situaie fr ieire, ca asta, unul trebuie s se impun, s-l domine pe cellalt. Cnd ne vom ntlni cu adevrat, voi scoate mai multe de la el, dac se va afla la captul puterilor. Cred c acum e aproape de punctul sta. Din anumite motive, eu sunt ultima sa speran. i aa vreau s rmn. Poimine te ntlneti cu doctorul Novak la Thun? Da. Mizez foarte mult pe ntlnirea asta. Presupun c, n cazul lui Novak, avem de-a face cu o situaie similar cu a lui Seidler. A-mndoi cu nervii la pmnt, nspimntai de moarte de ceva. M ntreb dac nu cumva e vorba de acelai lucru... Bob, e ceva ce nu i-am spus. Dar, nti, trebuie s mnnci. O omlet? E foarte comestibil. Dup aceea, fructe? El ncuviin din cap i rmase fumnd ct timp ea ceru serviciul la camer. Atmosfera dintre ei se schimbase, fusese depit un impas. Avuseser nevoie de pauza oferit de acel telefon, pentru a-i calma iritarea reciproc. Seidler le fcuse un serviciu. El atept rbdtor pn ce ea ddu comanda, cernd de asemenea o sticl de vin sec i mult cafea. Apoi se aez pe pat, alturi de el. Ce facem acum, Bob? Eu, personal, nu tiu. Era o observaie remarcabil din partea lui Nancy. Pru ncurcat, ca i cum totul s-ar fi petrecut prea repede, iar ea nu putea s fac fa

situaiei. El o puse pe seama originii ei americane. Lucrurile stteau altfel n Europa, totul era infinit mai complex. nti de toate, dup cum am spus, m vd cu Novak. Aflu ce se petrece, de fapt, n Clinica Berna. De aceea ne aflm aici. Va trebui s gsesc o modalitate s-l in sub presiune, s-l fac s clacheze. sta e numrul unu. Apoi, n ziua urmtoare, ne ntlnim cu Seidler i aflm ce tie. Am senzaia ca toate ncep s se lege. Cu rapiditate. Ce era, ce ai omis s-mi spui? Cnd vorbeam cu Jesse la Clinic, n timp ce tu i distrgeai atenia lui Novak, mi-a spus c ei efectueaz un soi de experimente... Experimente? Eti sigur c a folosit cuvntul sta? Absolut sigur. N-a intrat n amnunte. Cred c era ngrijorat c Novak ne-ar auzi vorbind... Se auzi o ciocnitur n ua de la intrare. Cred c e mncarea ta. Mnnc, bea i apoi n pat.. O jumtate de or mai trziu se dezbrcar, stinser lumina, iar Newman tiu, dup respiraia uoar a lui Nancy, c adormise repede. Epuizat de evenimentele zilei. El sttu treaz mult timp, ncercnd s gseasc o logic n ceea ce aflase. Ciudata treab cu incidentele care se succedaser cu repeziciune i pe care Beck nu le putea nelege. Furtul unui mortier de la Armat. Furtul unei arme mpreun cu cele douzeci i patru de ncrctoare. Incidentul cu plugul de zpad, pe care el avea suficiente motive s-l neleag, se gndi Newman ngrozit. Apoi uciderea fusese o crim, era convins a lui Julius Nagy. Dispariia lui Lee Foley. Iar Blanche i spusese c Foley se aflase n vecintatea Clinicii Berna n timpul vizitei sale cu Nancy. n concluzie, totul cu excepia uciderii lui Nagy se petrecuse n districtul Thun. Problema cu Clubul Gold, care prea s-l deranjeze att de mult pe Beck. i referirea fcut de Seidler n timpul convorbirii din Geneva, cu privire la un transport dinspre frontiera estic. Un transport cu ce? Peste care frontier? Newman i ddu seama c numai dac ar pune cap la cap aceti factori disparai n cronologia indicat, s-ar nchega o concluzie. Adormi chinuit de un gnd. Fotografia prezentndu-l pe Bruno Kobler, administratorul Clinicii Berna din nou Thun conversnd n faa cldirii de pe Taubenhalde. Cu Arthur Beck.

17 Miercuri, 15 februarie. Lee Foley sttea n cinematograf de o or, cnd i privi ceasul. Petrecuse cea mai mare parte a zilei n diferite cinematografe n Berna sunt mai mult de o jumtate de duzin. Fusese o activitate mai odihnitoare, comparativ cu expediia de cercetare a configuraiei terenului din jurul Clinicii Berna, din ziua precedent. Mai folosise aceast tehnic nainte, cnd lucra sub acoperire, atunci cnd o operaiune ajungea la stadiul unei pauze de rencrcare a bateriilor. Dup ce prsise hotelul Savoy, i parcase Porsche-ul n locuri diferite. i cumpr mncarea pe care o putea consuma n timpul ederii

n cinema. Reui chiar s i doarm n cinematograf. Iei n lumea exterioar trziu, dup lsarea ntunericului. Prsind cinematograful, alese un traseu ocolitor spre locul unde era parcat maina. Satisfcut de faptul c nu-l urmrea nimeni, se duse direct la Porsche. Se apropie de main precaut, pentru a fi sigur c nu-l supraveghea nimeni. Strbtu arcada pustie, apoi se rsuci pe clcie, cu cheia de contact n mn. n mai puin de treizeci de secunde se afla la volan, pornise motorul i demara. Tommy Mason i terminase de scris raportul pentru Tweed, incluznd detalii despre scurtele sale cltorii cu trenul la Zrich. Era nepenit datorit ederii ndelungate n dormitorul su, ntr-o singur poziie, i voia s reflecteze. Mason cugeta mai bine n timp ce se mica, dorind, de asemenea, s-i alunge nepeneala din membre nainte de a se culca. Iei din Bellevue Palace pe ua principal. La acea or din noapte holul uria i sala de recepii, din spate zona care, n cteva zile, urma s fie folosit pentru recepia Congresului Medical erau pustii. Recepionerul de noapte privi din spatele pupitrului su, nclin din cap n direcia lui Mason i se ntoarse la verificarea programrii convorbirilor telefonice matinale. Mason, protejat mpotriva gerului aspru al nopii de fularul su clduros din ln englezeasc i de o plrie cu boruri mari, i ndrept paii n direcia rului. Adopt acelai traseu ca i n noaptea precedent. i trecu prin minte faptul c nclca o regul elementar. Niciodat s nu te supui rutinei. Schimb-i zilnic obiceiurile. nc i mai grav, noaptea trecut prsise Bellevue n jurul aceleiai ore. Ajunsese att de absorbit de raportul su, nct nu i dduse seama ce fcea. Totui, era doar cea de-a doua noapte. La dracu, trebuia s fac puin micare, altfel n-ar adormi. Mintea i lucra. Mason presupunea c era aproape de avansare. Acest lucru i era indicat de faptul c Tweed l scosese din Viena, plasndu-l temporar n Berna. O rafal de vnt l surprinse cnd ajunse pe Aarstrasse. O evit, lund-o spre Dalmazibrucke, un pod mult mai scund dect Kirchenfeldbrucke pe care l-ar putea, n cele din urm, folosi ca s treac rul, s ajung la Bellevue. Absorbit de gndurile sale raportul pentru Tweed, avansarea iminent Mason continua s priveasc n jurul su, n cutarea vreunui semn de via. Pustiu. Nici un alt trector. n stnga, n ntunericul cu care ochii si se obinuiser acum, se nla maiestuos btrnul podi pe care este construit Berna. i continu drumul. Ajunse la podul Dalmazi i, n continuare, ntregul ora prea s se fi dus la culcare. Elveienii i ncepeau ziua devreme, aa nct rareori rmneau treji pn noaptea trziu. Sub el, curentul nvolburat i ntunecat al apei se ndrepta ctre strmtoarea curioas, de forma unui canal de la poalele Munster-ului. n acest punct Aar-ul se vars ntr-o serie de stvilare, de un nivel mai sczut, nainte de a-i continua ocoliul n jurul capitalei medievale. Auzi maina deplasndu-se cu ncetineal n spatele su. Apoi motorul se opri. Se ntoarse.

n acelai timp, oferul aprinse faza mare a farurilor. Mason fu orbit pe moment. Afurisit nerozie. Farurile se stinser, iar maina rmase nemicat. O pereche de ndrgostii, gndi Mason, indifereni la gerul nopii, n cuibuorul lor cldu. oferul intenionase, probabil, s le sting i acionase greit comutatorul, preocupat de perspectivele amgitoare. Se afla la mijlocul podului cnd i relu plimbarea. Bastonul ngreunat cu plumb arma cea mai inofensiv l lovi n ceaf cu o for distrugtoare. Era aproape prbuit pe caldarm, cnd brae puternice l apucar, l ridicar i, cu o ultim micare, l mpinser peste balustrada podului. Lipsit de cunotin, Mason izbi apa ngheat, cu un zgomot nbuit. Mai trziu, dup mai puin de jumtate de minut, se auzi motorul unei maini la intrarea pe pod, apoi maina demar. n acea jumtate de minut, corpul lui Mason fusese dus pn aproape de Kirchenfeldbrucke. La trecerea pe sub arcul ce susinea podul, corpul fu deodat mturat n dreapta, datorit curgerii accelerate a rului Aar. Prins n vrtejul nspumat, craniul lui Mason lovi brutal stvilarul. Periodic, rul proiecta corpul n stvilar, cu fora unui baros. Plria cu boruri late i urmase propriul drum, plutind la suprafa, pn cnd fu supt la rndul ei ntr-o parte, spre un stvilar mai ndeprtat Trecu cu greutate prin el, ngreunat fiind acum de ap. Dispru vederii undeva, nainte de urmtoarea curb a Aar-ului. Bernard "Tommy" Mason nu avea s-i vad niciodat avansarea dorit. Gisela, asistenta lui Arthur Beck, l privi din spatele mesei de lucru pe eful ei care intr n ncpere, i scoase pardesiul i l ag pe cuier. El se aez n spatele propriei mese de lucru, descuie un sertar i scoase dosarul lui Julius Nagy. E foarte trziu, bombni Gisela. Am crezut c ai plecat acas. Unde ai fost? Am strbtut arcadele, ncercnd s gsesc vreo logic n seria asta, aparent disparat, de ntmplri. Un mortier furat, o arm furat mpreun cu muniia de rigoare, dispariia lui Lee Foley. Bnuiesc c nc nu sunt veti despre el? Nimic. Dorii nite cafea? Mi-ar plcea. i apoi, c tot ai adus vorba de plecare acas, i iei frumos tlpia i te duci n apartamentul dumitale. Dup cum ai spus, e foarte trziu... Dup ce ea prsi ncperea, Beck mpinse dosarul la o parte. Rmase privind n gol, ncepnd s bat darabana pe birou, cu degetele minii drepte. La volanul Porsche-ului, Lee Foley avea grij s se menin n limitele vitezei legale n timp ce conducea pe oseaua N6, chiar dac autostrada de la Berna la Thun era pustie. Renunase s se travesteasc n englez, purtnd acum blugi i scurt. Avea o apc marinreasc de genul celor preferate de germani, bine tras peste coama de pr alb.

Urma s petreac noaptea ntr-o micu pensiune gasthoff n afara oraului Thun. Pn diminea, cnd formularele de nregistrare de la recepie ajungeau la poliie sau poate chiar dup douzeci i patru de ore, dac s-ar nregistra mai trziu el plnuise s fie departe de Thun. Diminea, cnd se va scula, va folosi o cabin de telefon public, pentru a efectua convorbirea la ora stabilit. Aceasta putea fi cea dinti zi hotrtoare, Foley era convins. i, n foarte scurt timp, urma s ias la iveal, din nou, n cmp deschis. Foley era foarte priceput n a coordona lucrurile: stabilise contactele corecte. Continu s conduc, cu profilul parc dltuit n stnc. Luat n ansamblu, fusese o zi ciudat. O alung din minte. Ceea ce conta era ntotdeauna ziua de mine urmtoarea micare. n Basel era binior trecut de miezul nopii, iar Seidler msura sufrageria ncolo i ncoace. Pe sofa, Erika Stahel i nbui un cscat. Fcu nc o ncercare. Manfred, hai s ne culcm. Am muncit toat ziua... Nemernicul asta de Newman! izbucni Seidler. Se joac cu mine de-a oarecele cu pisica. Nimeni nu mi-a fcut aa ceva. Dac ar ti ce am n valiza aia, m-ar fi ntlnit de prima dat de cnd l-am sunat n Geneva... Valiza aceea ncuiat. De ce nu m lai s vd ce ai nuntru? E o mostr, un exemplar... O mostr de ce? Ceva ngrozitor. E mai bine s nu tii. i, pe deasupra, este cheia operaiunii Terminal. Valoreaz o avere, spuse cu emfaz, i voi sfri prin a i-o vinde pe nimica toat, dac nu cumva voi fi mort pn atunci. Pe nimic, repet el, doar pentru a-mi asigura protecia lui... Am depus o avere pentru tine n banca aceea, i reaminti ea. Cu siguran c nu ai nevoie de mai mult. i cnd spui despre acel lu-cru c este ngrozitor, m nspimni. n ce te-ai bgat? Curnd se va termina. Newman a spus c se va ntlni cu mine. Locul de ntlnire va trebui s fie unul ndeprtat. Cred c i tiu unde... Erika i ddu seama c el putea s-o in aa ore ntregi. Era nervos, ncordat, poate chiar gata s clacheze. Se ridic, intr n buctrie i se ntoarse cu un pahar cu ap i o sticlu cu tablete. n seara asta iei un somnifer. Ai nevoie de el ca s fii proaspt la ntlnire, cu mintea limpede. Acum trecem n pat. Ca s dormim... Zece minute mai trziu, Seidler era ntins lng ea, cufundat ntr-un somn adnc. De data aceasta Erika era cea care privea fix n tavan, unde lumina reclamei de neon de pe cldirea de vizavi strlucea intermitent, n ciuda draperiilor trase. ngrozitor. Dumnezeule, oare ce coninea valiza? Aceeai atmosfer de nelinite, iritabilitate care cuprinsese oraul Basel era, de asemenea, prezent n Berna. Gisela o constatase i la eful ei, Arthur Beck, iar pentru Newman i Nancy ziua fusese o grea ncercare. Se simiser moleii, orice lucru ct de mic cerea un asemenea efort, nct trebuia s aib grij s nu se enerveze reciproc. nainte de a merge

la culcare, Newman iei singur pentru o lung plimbare. La ntoarcere, btu la ua dormitorului i o auzi pe Nancy cum o descuie. Era n halat de baie. Al doilea lucru pe care-l remarc n timp ce-i arunca haina pe pat fu o tav pe care se gseau un ibric cu cafea proaspt, dou ceti i o cup cu fric. Am fcut o baie, spuse Nancy, aprinzndu-i o igar. i-a f-cut bine plimbarea? Ai lipsit o venicie... Nu cine tie ce. i-a priit baia? Nu cine tie ce. Ca s fac baie singur a trebuit s depun un efort considerabil. Ca vslitul prin miere. Ce se ntmpl cu noi? Dou lucruri. Portarul a lmurit unul din ele bate vntul fhn. Eti obosit, ajungi la limita puterilor. Da, tiu, nu crezi c are vreun sens, dar i duce pe oameni aproape de nebunie. Rata sinuciderilor crete... ncnttor. Care este cealalt cauz? Presupun c ntreaga afacere legat de Clinica Berna se apropie de punctul culminant. Asta este ce ne afecteaz pe noi... Maina de poliie fr nsemne, cu doi poliiti federali n haine civile, se deplasa ncet pe Aarstrasse, spre mreul pod Kirchenfeld. Rul se afla pe partea stng a drumului. La volan era Leupin, iar partenerul su, Marbot, edea alturi. Ei erau cei doi ageni pe care Beck i trimisese la nceputul sptmnii s-l urmreasc pe Lee Foley la gar. Marbot fu cel care vzu stvilarul. La miezul nopii era un frig ngrozitor. Deoarece aveau caloriferul mainii la maximum, parbrizul era aburit. Leupin puse n funciune tergtoarele, iar Marbot ntredeschidea din timp n timp geamul portierei, pentru a-i asigura vizibilitatea. ncetinete, Jean, spuse brusc Marbot. Este ceva ciudat lng stvilar... Nu vd nimic, replic Leupin, oprind maina. D-mi ochelarii pentru noapte, puin... Tremurnd, frecndu-i minile n aerul rece care nvlea n main prin fereastra deschis, Leupin atept rbdtor. Marbot ls jos binoclul i se ntoarse spre tovarul su. Cred c ar trebui s mergem mai n fa de unde putem cobor pe aleea spre stvilar... n timp ce maina traversa rul Aar, corpul zdrobit i umflat de ap a lui Mason continua s se izbeasc de stvilar, o epav uman cu capul tiat n multe locuri.

18 Joi, 16 februarie. Sediul Serviciului Secret al Armatei din Berna e situat n cldirea masiv, ptrat, de lng Bellevue Palace, cum iei din hotel, pe partea stng. Aceasta este Bundeshaus Ost. Newman strbtu holul mare de primire, din spatele uilor de sticl,

se duse la recepioner i i depuse paaportul pe birou. Atitudinea sa era reinut, ncreztoare cnd vorbi sigur pe el, n timp ce i era examinat paaportul. V rog s-l informai pe cpitanul Lachenal c am sosit. M cunoate. i am foarte puin timp la dispoziie... Suntei ateptat, domnule Newman. nsoitorul v va conduce la biroul cpitanului Lachenal... Newman nu i art uimirea. l urm pe nsoitor, urcnd o impozant scar de marmur, pn la biroul lui Lachenal, n captul cldirii, la etajul al doilea, ferestrele dnd spre Aar i Bantiger care se nla dincolo, pe malul ndeprtat al rului. Bun venit din nou la Berna, Bob. Soseti ntr-un moment special ceea ce, fr ndoial, constituie motivul prezenei tale aici... Lachenal, treizeci i cinci de ani, nalt, avnd chipul prelung, prul negru, des, pieptnat peste cap, scond n eviden o frunte impuntoare, ocoli masa de lucru pentru a-i strnge minile. Elveianul era un intelectual i, cu nasul su lung, atitudinea sa autoritar, statura impresionant i comportamentul distant, i aminti lui Newman de generalul de Gaulle. Era unul dintre cei mai mari specialiti cu privire la Armata Roie. M-ai ateptat, remarc Newman. De ce, Ren? Bob cel dintotdeauna mereu direct la obiect. Ia loc i i voi fi de folos ct de repede mi st n putin. n privina ateptrii, noi am tiut c sosisei n Berna i c locuieti la Bellevue Palace. Ce ar putea fi mai firesc dect s atept o vizit din partea ta? E satisfctor rspunsul? Nu. Am venit aici cu logodnica mea, al crei bunic este pacient al Clinicii Berna. De ce ar presupune asta o vizit la voi? A, da! Clinica Berna... Aezat pe un scaun n faa elveianului, Newman i studie prietenul. mbrcat n civil, purta un elegant costum bleumarin, cu dun-gulie fine, o cma cu dungulie albastre i o cravat albastr uni. Newman i mut privirea la uniforma atrnat pe un perete. Vestonul avea trei barete galbene pe epoleii de pe umr, barete ce se regseau i pe chipiul cu cozoroc, indicnd gradul de cpitan al lui Lachenal. Dar ceea ce-i atrase atenia lui Newman fur pantalonii. Pe fiecare muchie se afla o vipuc lat, neagr. Lachenal era mai mult dect cpitan acum era ofier de stat major. Elveianul i urmri privirea. Da, o mic promovare de cnd ne-am ntlnit ultima dat... i cui dai raportul? Din nou ntrebare direct! efului U.N.A. care, dup cum tii, este eful sub-departamentului de informaii, i unui anume general cu dou stele. Am intrare liber la el oricnd... Deci lucrezi la un proiect special? Doar n-o s te atepi s-i dezvlui informaii care nu sunt numai confideniale, ci i strict secrete, replic Lachenal sec. De ce am sosit ntr-un moment special? O, asta e simplu... Lachenal i ntinse minile lungi, cu degete subiri. Au loc anumite manevre militare. Manevre militare au loc ntotdeauna, par Newman. i de ce ai

arborat un aer vesel cnd am pomenit Clinica Berna? Fiindc a tot venit vorba, locul acela e supravegheat de trupe elveiene? Lachenal scutur din cap, mai mult ntristat dect furios. Doar tii c nu pot nici s confirm, nici s dezmint care instituii din ara asta se afl sub protecie militar. Bob, ce ntrebare e asta? E o ntrebare al dracului de nimerit, continu agresiv Newman. De fapt, am observat un brbat care purta uniforma armatei elveiene n interiorul acelui loc... l privi pe Lachenal n ochii negri, calmi, n cutarea vreunui semn de nelinite. Putea la fel de bine s se atepte ca nsui de Gaulle s-i dezvluie adevratele sentimente. Se produse doar o mrunt reacie necaracteristic. Lachenal lu o igar dintr-un pachet de pe birou i o aprinse, apoi reveni la comportamentul obinuit. Scuze. i oferi pachetul i aprinse igara lui Newman. Pot s-i vorbesc cteva minute n legtur cu ceva? ncepu el, stnd eapn pe scaun. Dup cum tii, ne pregtim pentru un conflict militar. Toi brbaii api ndeplinesc anual serviciul militar, n perioade stabilite, pn la vrsta de patruzeci i cinci de ani. Cnd rzboiul va fi s nceap, dinspre est, vom fi pregtii s ne aprm singuri. Ceea ce ne ngrijoreaz este utilizarea masiv a elicopterelor de ctre inamic. Totui, aceast problem poate fi rezolvat curnd. Chiar acum testm anumite rachete n zona trectorii Bernina, deoarece acolo este foarte frig i zpad din belug. Rzboi la temperaturi sczute, Bob... Newman era dezorientat. La nceput crezuse c Lachenal devia, cu ndemnare, discuia de la subiectul constituit de Clinica Berna. Acum i ddu seama c ofierul de stat major i spunea ceva complet diferit, ceva la care voia s ajung prin manevre subtile. Cunosc, ntr-adevr, atitudinea general a elveienilor, remarc Newman. Mi-a dori din tot sufletul ca Ministerul Aprrii de la noi s trimit aici o echip, pentru a putea studia tehnicile voastre i a le folosi n Marea Britanic. Te rog! Lachenal ridic o mn fin. Las-m s continui, ca s-i formezi o imagine complet. Apoi pui ntrebri. Pufi din igar i continu: Ceea ce sunt gata s-i spun este strict confidenial, n nici un caz nu trebuie s fie colportat. tii, avem dou doctrine militare n competiie dac vrei, dou coli filosofice. Una este, deocamdat, mprtit de armata regulat elveian. Ei sunt de prere c ar trebui s continum s adoptam strategia aa-zis ortodox. Dar exist i o a doua coal, alctuit mai cu seam din ofieri care petrec cea mai mare parte a anului lucrnd n meseriile lor civile. Ca i cei din armata regulat, ei sunt adepii teoriei aprrii tous azimuts... Discutau n francez. Lachenal stpnea foarte bine engleza, dar, cnd era absorbit de ceea ce spunea, prefera s-i foloseasc propria limb. Lui Newman i era familiar expresia tous azimuts. Aceasta desemna aprarea global, efortul de a opri inamicul la orice frontier a Elveiei. Lachenal se opri ca s-i sting igara i aprinse nc una. Newman avu impresia c pauza fusese intenionat, de fapt, pentru a sublinia expresia abia folosit, ca i cum asta era, ntr-un anume fel, cheia

conversaiei. Dar, continu Lachenal, spre deosebire de armata regulat, aceast fraciune care este foarte influent adopt un punct de vedere mai dur. La urma urmei, suntem o naiune mic, dar suntem hotri s facem tot ce ne st n puteri pentru a ne proteja cele cteva milioane care alctuiesc populaia noastr. coala civil ia metoda tous azimuts foarte n serios. De aceea i-am spus c ai sosit ntr-un moment foarte special. Ofierii n rezerv... lans Newman ntrebarea... sunt strict controlai de bancheri? Lachenal nghe. Aparent, expresia nu i se schimb era o lips total de expresie. Se ls pe spate n fotoliu, vorbind cu igara n colul gurii. Ce te face s spui asta? Am sursele mele. n interiorul i n afara Elveiei. Newman sublinie cuvntul, pentru a-l deruta pe Lachenal. Putea fi important s-l protejeze pe Arthur Beck. n Elveia se petrecea ceva foarte ciudat. Nu-mi pot da seama de ce ai spus asta, coment Lachenal, n cele din urma. E evident, ripost rapid Newman. Te-ai referit la gruparea civil ca fiind foarte influent sunt cuvintele tale. Influena sugereaz putere, puterea sugereaz bani, banii sugereaz bancheri. Teoriile sunt abstracte, abstraciunile te duc pe un drum greit, spuse Lachenal cu asprime. Newman se ridic s plece i i mbrc pardesiul. Alese intenionat momentul. Lachenal era un brbat curajos, foarte capabil, dar i sensibil. nainte vorbise aproape grosolan, i Newman tiu c urma s regrete. Lachenal i urm vizitatorul cnd acesta puse mna pe clana. Trebuie s-i dai seama, Bob, c nici unul dintre noi nu crede cu adevrat c te afli aici n vacan. Probabil c lucrezi la un subiect... M aflu aici cu logodnica mea pentru motivul precizat deja, spuse Newman cu rceal. ine-te pe urma mea, dac doreti... n loc de sta, haide s cinm, ntr-o sear, mpreun. Sunt cu adevrat bucuros s te vd din nou. Dar trebuie s fii de acord c motivul prezenei tale ar constitui o excelent acoperire pentru un reportaj... Newman se opri n mijlocul gestului de a apsa pe clan, uitndu-se n spate, la Lachenal. Elveianul era unul dintre cei mai ageri, mai intuitivi oameni pe care i cunotea. Apuc mna pe care i-o ntinse Lachenal i o strnse. i accept cu plcere invitaia. Ren, ai grij de tine... Tous azimuts. Aceasta fusese expresia cheie, era ncredinat Newman, cobornd treptele de marmur i prsind Bundeshaus Ost. Lachenal era realmente extrem de ngrijorat n privina a ceva. Newman avea o bnuial foarte serioas c, dac ar ti la ce se referea acea ngrijorare, poate ar desclci ntreaga poveste. Nancy i iei, alergnd, n ntmpinare, cnd el trecu prin uile turnante de la Bellevue Palace. Sttuse ntr-un loc de unde putea supraveghea intrarea. mbrindu-l cu o mn, l conduse repede la o mas izolat din col.

Acum avem armata elveian pe urme, i spuse el. Nu-mi place cum decurg lucrurile... Trebuie s-i spun ceva, dar tu despre ce vorbeti? Cu cine te-ai ntlnit? Cu un ofier superior al Armatei Elveiene, un vechi prieten. Am but o cafea n restaurantul de peste drum. S nu m ntrebi care e numele lui. Cred c m-a avertizat n privina Clinicii Berna... Un vechi prieten, ai spus. Dac aa stau lucrurile, ar trebui s tie c unica metod de a te ndemna s continui este s te nspimnte... Aa mi s-a prut i mie. Curios, nu-i aa? Acum vd c arzi de nerbdare s-mi spui nite nouti... A telefonat un brbat numit Beck. A spus s te duci imediat s te ntlneti cu el. A zis c este foarte urgent.

19 Newman, l cunoti pe omul sta? Beck era ostil din nou. Comportamentul su era rigid. Vocea i era plat, searbd. Tonul, oficial. n morg erau trei persoane. ncperea era rece. Podeaua i pereii erau pardosii cu marmur. Locul avea toate nzestrrile i domnea atmosfera aseptic a unei bi publice, o baie public imaculat. Cea de-a treia persoan era doctoria Anna Kleist, medicul legist al Poliiei Federale. O femeie care se apropia de patruzeci de ani, nalt, cu pr negru, purtnd halat alb, care l privea pe Newman cu interes i simpatie, prin lentilele ntunecate ale ochelarilor. El simise c ea l plcuse din clipa n care fuseser prezentai unul celuilalt. Newman privi n jos, la trupul ntins n sertarul mare, din fier, pe care doctoria Kleist l trsese pentru aceast examinare. Cearaful ce acoperea cadavrul fusese dat la o parte, pentru a descoperi capul i umerii. Capul era lovit ngozitor, dar nc recognoscibil n special datorit mustii pleotite. Newman se simi deodat extrem de furios. Se ntoarse spre Beck. Sunt prima persoan creia i-ai cerut s-l identifice? Da... Uite ce e, Beck, ar fi mai bine s tii c m-am sturat. De ce m-ai ales pe mine? Este a doua oar cnd m duci s vd rmiele unui cadavru... Rspunde doar la ntrebare. l cunoti pe acest brbat? Mi-a spus c l cheam Tommy Mason. C se ocupa de un studiu de marketing. Domeniul medical. Ceva n legtur cu clinicile clinicile elveiene... Deci l cunoti pe acest om? l foloseai ca om de legtur? Pentru numele lui Dumnezeu, Beck, termin! Am fost adus aici, fr a avea cea mai mic idee n privina a ceea ce m atepta. i-am rspuns la ntrebare. Dac vrei s m ntrebi i altceva, ne ntoarcem direct la Taubenhalde...

Cum doreti... Beck se ntoarse, pentru a prsi ncperea, dar Newman zbovi. Doctoria Kleist mpinsese, grijulie, sertarul la loc. De mner era ataat, cu o sfoar subire, o etichet cu un numr. Tommy Mason nu mai era o fiin, era doar un numr. Doamn doctor Kleist, ntreb Newman pe un ton firesc, avei vreo idee despre cum a murit sau este prea devreme? A fost descoperit plutind... Anna! interveni brutal Beck. Fr informaii... De ce nu, Arthur? Ea i ddu jos ochelarii, i Newman vzu o umbr de amuzament n ochii ei mari de un albastru deschis. Domnul Newman v-a rspuns la ntrebare. i, amintii-v, aici eu sunt eful. Intenionez s-i rspund domnului Newman... Eti a naibii de independent, mri Beck. De aceea m-ai i numit pe acest post. Ea i ndrept atenia ctre Newman. Cadavrul a fost gsit n ru. Rnile sunt datorate parial faptului c a fost prins ntr-unul din stvilarele de sub Munster, cu ctva timp nainte de a fi gsit. V mulumesc, doamn doctor Kleist. Prsind ncperea, Newman spera ca ea s se mrite i s prseasc acest loc, nainte ca sentimentele ei s moar, ca i corpul pe care li-l artase. Nu-i spuse nimic lui Beck n timpul drumului de ntoarcere la Taubenhalde. n cldire, aceeai rutin. Urcarea la cel de-al zecelea etaj. Beck scond cheia care debloca liftul. Ieind din lift, Newman fcu un gest ctre ceasul de pontaj de pe perete. nc eti pontat dimineaa i seara? Adjunctul efului poliiei? De fiecare dat. Acesta e regulamentul. Nu fac excepie... Beck era nc scoros i rigid, dar o dat intrai n birou, i ceru Giselei s fac o cafea, rugnd-o ca, dup aceea, s-i lase singuri. Newman, preocupat nc de ntrevederea cu Lachenal, fcu un efort considerabil ca s o uite. Odat aprute aceste noi evenimente, avea nevoie de toat puterea sa de concentrare. Beck, cu minile ncletate la spate, privi pe fereastr pn cnd Gisela le aduse cafeaua pe o tav i prsi biroul. mi pare ru, Bob, spuse el, ocolind masa de lucru cu un aer obosit i lsndu-se n scaun nainte de a se ocupa de cafea. tii, acesta este cel de-al doilea cadavru de care ai fost, n mod direct, legat. nti, Julius Nagy... Ai spus c a fost un telefon anonim primit de Pauli... De data aceasta, a fost un telefon anonim primit de Gisela. Un brbat. Cineva care vorbea stricat germana, sau aa pretindea. Noaptea trecut ai fost vzut cu Bernard Mason sau, cel puin, aa a pretins cel care a telefonat... Bernard? Da. Am observat c, la morg, l-ai numit Tommy. Cnd l-am pescuit din ru am descoperit c avea la el paaportul ntr-un plic de celofan care l-a protejat ntructva de ap. Este a fost Bernard Mason. Cum ai ajuns s-l cunoti, Bob?

n bar la Bellevue Palace. M-am dus s beau ceva i el s-a rsucit cu paharul n mn, vrsndu-l pe mine. Coninutul paharului mi s-a scurs pe sacou, iar el a insistat s-mi cumpere un pahar, n compensaie. Am discutat vreo cinci minute. Aa l-am cunoscut. i aa am cptat informaiile pe care i le-am spus la morg. De la el le am. O cunotin ntmpltoare... M ndoiesc... Ce vrei s spui cu asta? Ar fi putut s-i verse intenionat butura pe tine s determine aceast cunoatere ntmpltoare? ntmplrile m ngrijoreaz ntotdeauna. Cum s fi provocat el asta? ntreb Newman. A fost decizia mea de moment s trec s-mi iau ceva de but. Alte ntrebri? Bob, mi fac doar meseria. i m ateapt un tir de artilerie din partea Ambasadei britanice. Un tip numit Wiley. E cetean britanic i, aparent, un influent om de afaceri. Mai nti, acest Wiley vrea s tie cu exactitate cum a murit... i cum a murit? Cred c a fost o crim. Am sunat la Ambasad s vd dac dein vreo informaie despre el. Wiley pune o mulime de ntrebri i le formuleaz cernd s se fac minimum de publicitate. Deci continuu s m ntreb cine a fost Mason. i, i place sau nu, avem doi oameni mori n mprejurri ciudate, amndoi la mai puin de un kilometru de Bellevue Palace, amndoi avnd legturi oarecum fragile cu tine... Newman i goli ceaca cu cafea i se ridic. Beck l privi cum i mbrac pardesiul i i ncheie nasturii. Elveianul se ridic, la rndul lui. Nu m-ai ntrebat de ce cred c Mason a fost omort. Asta e problema ta... E al doilea. Julius Nagy a sfrit-o la baza peretelui Platformei, care se afl n faa stvilarului unde a fost gsit plutind Mason. Mason avea treizeci i trei de ani am vzut asta din paaport. A sfrit-o n ru. Crezi c s-a aruncat n Aar? Dou accidente foarte simple. Noaptea trecut ai ieit din Bellevue Palace? Da, nu pot s neg. Am ieit s m plimb pe sub arcade. Nu am avut somn. i nu m-a vzut nimeni. Acum pot s plec? Ce e, Gisela?, i ntreb Beck asistenta, care deschisese ua comun celor dou ncperi, a lui i a ei, unde ea lucra cea mai mare parte a zilei. El este la telefon. Vrei s vorbii de aici? Newman atept ct timp Beck dispru n camera alturat. El trebuie s fie eful poliiei, i imagin. Gisela ntreb dac mai vrea cafea, dar o refuz i o ntreb ceva, cu voce sczut. Domnul Beck mi spune c dumneata ai primit telefonul acela misterios, prin care se afirma c l cunoteam pe Mason omul pe care l-au scos din nu. Bnuiesc c interlocutorul vorbea germana stricat? Da, abia ajunsesem, M-am grbit la telefon, ateptndu-m s se ntrerup pn ajung la el. Vocea se auzea nfundat, ca atunci cnd se vorbete cu batista la gur. A trebuit s-i cer s repete, apoi a nchis. Tocmai mi-am dat seama de ceva cred c am distins o urm de accent

american. Ar trebui s-i spun efului dumitale asta, suger Newman. Beck sosise n cldire cnd a sunat telefonul? Nu. Dumnealui a ajuns dup o jumtate de or... Mulumesc. Nu uita amnuntul despre accentul american. Eu plec spune-i lui Beck c n-am putut s mai atept Sunt grbit... Lee Foley fredona melodia lui Glenn Miller In the Mood n timp ce conducea Porsche-ul pe autostrada ce ducea la Berna. Petrecuse noaptea ntr-un gasthof, luase micul dejun la Thun, efectuase convorbirea stabilit cu Berna, iar acum aciona pe fa. n ciuda rbdrii sale aproape nelimitate, gsi foarte stimulator faptul c sosise vremea s acioneze. Dispunea de cea mai mare parte a datelor necesare, de echipament, credea c tia, ncepnd din acel moment, cum vor decurge lucrurile. Sosise timpul s agite lucrurile, s provoace un mic scandal. i nfipse piciorul n acceleraie i ddu fru liber mainii Porsche. Cine era la telefon? ntreb Newman, cnd intr n dormitor. Ai lsat iar ua descuiat... Greeal. Nancy puse receptorul la loc. Se ndrept spre el cu o expresie nelinitit. Las ua, am fost teribil de ngrijorat. Ce voia poliia? Toarn nite cafea. Ia loc. i ascult! Ceva nu e n regul, spuse ea, dndu-i ceaca i aezndu-se picior peste picior. Totul e n neregul, i spuse el. Sub nici o form nu iei maina s vizitezi de una singur Clinica Berna... Procedez cum cred de cuviin. i vreau s-l vd astzi pe Jes-se. Disear tu ai ntlnire cu Novak, n Thun. Nu vei vrea s faci dou drumuri... Nancy, pentru numele lui Dumnezeu, ascult! A fost comis o alt crim. Cel puin, asta e versiunea poliiei. De data asta, un oarecare englez, care locuia n acest hotel. I-au cules cadavrul din ru, la miezul nopii. Un brbat numit Mason. E ceva ciudat n legtur cu el prea face caz Ambasada britanic. E nspimnttor. Dar asta e treaba poliiei... Nancy! Nu mai putem avea ncredere n poliia elveian. Am mai vizitat i un vechi prieten care lucreaz n Serviciul Secret al Armatei Elveiene, contraspionajul, i am ajuns la aceeai concluzie. Nu mai putem avea ncredere nici n Serviciul Secret al Armatei. ncearc i unii, i alii s m manipuleze. Sunt aproape sigur c m folosesc drept momeal, i asta e foarte periculos. i pentru tine, n egal msur. Momeal? Ea i arcui sprnceana ngrijit. Nancy avea un chip cu adevrat frumos, gndi Newman. Avu o imagine vie a chipului lui Tommy Mason, la morg. Nu neleg, spuse Nancy. Atunci voi ncerca s-i explic, aa poate vei nelege, o dat pentru totdeauna, s m asculi. i, fr comentarii, s faci dup cum i spun... D-mi un motiv satisfctor.

l provoc, ridicndu-se i ndeprtndu-se, ca s priveasc pe fereastr. Era o alt zi ntunecat. O mas noroas, ca o mare cenuie, se coborse asupra oraului Berna. O cea albicioas era mnat de vnt peste ru, ndreptndu-se spre Bantiger, la captul oraului. E un soi de conspiraie, ncepu Newman. E foarte vast. Deocamdat, am detalii disparate, dar cred c afecteaz ntreaga Elveie ceea ce voi ai numi n America complexul militaro-industrial. Poliia cea federal s-ar putea s fie amestecat. i dai seama ce nseamn asta? Sunt sigur c urmeaz s-mi spui tu... Sunt al dracului de sigur c o s-o fac. Nu mi-ai neles referirea la momeal. Se ntmpl s fiu un binecunoscut corespondent strin. Nu pot convinge pe nimeni c nu sunt aici pe urma vreunui subiect gras. Afacerea Kruger i-a determinat s gndeasc astfel. Aa c, dac facem o singur micare greit, un pas care s-i deranjeze, att Serviciul de Contrainformaii, ct i dispozitivul poliiei vor fi clare pe noi. Pn aici ai neles? Cred c da. ncepe s se fac frumos afar... La dracu cu vremea! Par s se lupte pentru supremaie dou puternice grupri rivale. O grupare se pare c ncearc s m foloseasc mpotriva celeilalte prin publicarea ntregii conspiraii ntr-un articol bomb, Der Spiegel. Gruparea care lucreaz acoperit este foarte puternic, cred c dispune de milioane de franci elveieni. Banii nseamn putere, puterea de a se infiltra n structurile de securitate ale statului... Newman se opri n mijlocul frazei. Cnd ea se ntoarse, el explora fundul cetii. Se apropie de el i i nlnui gtul. Bob, ce este? S-ar putea s-mi fi scpat ceva. Dac avem de-a face cu patrioi? Nu ticloi n accepiunea curent a cuvntului, ci oameni care, creznd cu sinceritate c i apr ara, merg pn n pnzele albe pentru a-i atinge elul? i dac e aa? Asta face ca lucrurile s decurg mai ru, mai periculos. Newman aez ceaca pe tav i ncepu s msoare ncperea, cu minile strnse la spate. Am dreptate Nancy. Nu putem avea ncredere n nimeni. Suntem singuri. Exist doar doi oameni care ar putea desclci toat treaba asta... Waldo Novak? Da. i Manfred Seidler. Poliia face razii, n cutarea lui Seid-ler. Trebuie s ajung primul la el. Tu nu te duci singur la Clinica Berna. Un anume ofier al Armatei a devenit foarte rece cu mine cnd am menionat locul. Deci, vizitm clinica numai mpreun. i cnd ies singur, aa cum voi face n seara asta, cnd o s m ntlnesc cu No-vak, rmi la hotel. De preferin, ntr-una dintre ncperile publice... M faci s m simt ca o prizonier, obiect ea. O apuc de ambele mini i o trase lng el. Ea rmase nemicat cnd i vzu expresia. nc un lucru pentru care ar trebui s te pregteti. S-ar putea s fim nevoii s trecem grania ilegal. Cunosc locuri pe unde e posibil s te strecori linitit... Nu voi merge fr Jesse...

Atunci va trebui s-l lum cu noi. Nu-mi place remarca pe care a fcut-o despre nite "experimente". Dumnezeu tie ce se petrece acolo. Paznici ai Armatei Elveiene. Dobermani. E anormal. Ascult-m, Bob. n dou zile, aici va avea loc o recepie a acelui congres medical. M-am interesat, singur, la portar. Are o list cu invitai. Unul dintre ei este profesorul Armand Grange. De ce nu ateptm s vin ei la noi? El slbi strnsoarea, i ea i frec braul. O strnsese att de tare, nct i provocase vnti. Nu l vzuse niciodat aa de alarmat, i totui, n acelai timp, att de hotrt. El se duse la fereastr. Nancy avusese dreptate n privina privelitii. Era minunat. Vlul de cea alburie acoperise colinele joase dinspre Bantiger, astfel nct creasta neted prea o insul plutind pe o mare alburie. Asta s-ar putea s fie o idee bun, spuse el ncet. Deci, disear, Novak. Seidler, de ndat ce putem aranja o ntlnire. Apoi cred c vom ti... La ora prnzului, o mas noroas de un cenuiu nchis nvluise i Londra, dar aici nu era cea. n biroul din Park Crescent, Monica introduse documentele ntr-un dosar i i le nmn lui Tweed, care verifica valijoara mereu pregtit pentru o plecare rapid. Aici sunt biletele de avion pentru Geneva, spuse ea. Un bilet de ntoarcere este rezervat pentru mine. Dac verific cineva la Cointrin, vor presupune c este o vizit de o zi. Ai notia aceea cu orarul trenurilor din Berna? n portofel... Tweed ridic privirea cnd Howard ddu buzna n birou, din nou fr s bat la u. nchise ncuietorile valizei i o aez pe duumea. Howard se holb la el, n timp ce Tweed, ignorndu-l, puse un dosar n sertar i ncuie. Adineauri am auzit groaznica veste, spuse Howard cu gravitate. Pleci undeva? La Berna, bineneles. Din cauza lui Mason? Telexul decodat de la Ambasad pomenea de un accident... Accident pe dracu! Tweed ddu fru liber nemulumirii. Am vorbit la telefon cu Wiley. Mason se duce s se plimbe noaptea trziu, apoi cade n ru. Sun asta convingtor? Gndete-te la vrsta lui, la experiena lui. Mason a fost ucis, iar eu voi descoperi cine a fcut-o. Asta nu e sarcina poliiei elveiene? Howard i scutur un fir de praf imaginar de pe mnec, i netezi manetele i ddu ocol mesei de lucru, privind la hrtiile lui Tweed. Tweed se aez n fotoliu i i terse ochelarii. Nu spuse nimic, ateptnd ca Howard s plece. Po-liia elveian, repet Howard, ntructva iritat. Ai uitat ce a adus Mason de la Viena? Bnuiesc c ai citit raportul ministrului Aprrii despre acel obiect. Consider c implicaiile sunt de-a dreptul ngrozitoare. Cred c de aceea l-au omort ei pe Ma-son. i cine ar putea fi "ei"? ntreb Howard cu pedanterie tipic.

N-am idee, mrturisi Tweed. Te duci singur? Fr acoperire? i-am spus mai devreme c s-ar putea s solicit ajutor din afar c, datorita plecrii lui Martel, suntem descoperii. Am pe cineva acolo de ctva timp. Pe cine? se repezi Howard. Sigurana ajutorului supravieuirea poate atrna de secretul identitii, secretul total. Persoana n cauz cunoate bine Elveia. Eti foarte discret n privina sexului persoanei, observ Howard. Discret. Tweed tresri imperceptibil la rostirea cuvntului. i scoase ochelarii, lustruindu-i cu batista, pn cnd Monica i ddu un erveel de hrtie moale. Howard se holb la Monica. Ea tie? se rsti el. Nu tie. Poi s lai totul n seama mea. Se pare c nu prea am de ales. Cnd pleci? n seara asta... Tweed hotr c se purtase foarte cavalerete cu Howard. Iau zborul de ora nousprezece, pentru Geneva. Ajunge la douzeci i unu, ora local. Apoi, expresul spre Berna. Oricine supravegheaz aeroportul la acea or este probabil s nu mai fie att de atent. Presupun c vei lua legtura cu Beck? N-am nici o idee despre ce voi face, sincer. Howard o ls balt, ca pe o problem neplcut. Se duse bos pn la u, apoi se opri. i trecu prin minte c, dac Mason fusese ucis, misiunea putea fi periculoas. Dac i s-ar ntmpla ceva lui Tweed, ar regreta desprirea tioas. Presupun c ar fi mai bine s-i doresc noroc. Mulumesc, replic politicos Tweed. Cred c urmeaz s am nevoie de o mare cantitate din acest articol... La primul etaj al Clinicii Berna, doctorul Bruno Kobler terminase verificarea fielor medicale, cnd ua biroului su se deschise. O umbr mare intr n camera luminat doar de veioza de birou, n ciuda dup-amiezii ntunecate. Kobler se ridic imediat n picioare. Totul e pregtit pentru la noapte, i inform vizitatorul. Suntem aproape gata, coment cu voce cald, linitit, brbatul impuntor, cu ochelari fumurii. nc un experiment, la noapte, apoi vom fi siguri. Alte probleme? S-ar putea s fie o mulime. Newman e una dintre ele... De probleme neeseniale ne putem ocupa dup congresul medical i recepia de la Bellevue Palace, remarc brbatul masiv, ca i cum s-ar fi referit la detalii administrative minore. Statura sa prea s umple ncperea. Capul i era masiv. Avea fa rotund i brbie puternic. Chipul i era palid, lipsit de snge. Sttea cu braele pe lng corp. Ddea senzaia unui Buda uman. Era nzestrat cu capacitatea unei totale imobiliti. Purta un costum nchis la culoare, care se asorta cu umbrele. Ferestrele uriae erau din sticl fumurie, ceea ce accentua atmosfera ntunecat. Purta ochelari de soare, pentru c lumina puternic l deranja.

Era un om care ar fi dominat orice ncpere n care ar fi intrat, fr a rosti vreun cuvnt. Capacitatea sa de concentrare era i ea extraordinar. O dat ce se va fi terminat recepia de la Bellevue, toi se vor duce acas, remarc el. Atunci va fi momentul s clarificm lucrurile. Atunci vom prezenta Terminal-ul ca pe un fapt mplinit. Tous azimuts, concluzion el. Visul unei generaii a Statului Major se va mplini. Se uit pe fereastr la munii din zare. Masivul lan, neregulat i brutal, se nla deasupra platformei joase de nori. Stockhorn-ul. Exista o similitudine ntre stnca ce dominase oraul Thun de secole i brbatul care sttea, aproape imobil, privind la ea. Acesta este subiectul pe care l-am ales pentru experiena de disear, spuse Kobler, ocolindu-i masa de lucru, ca s arate dosarul deschis, cu fotografia unui pacient ataat primei pagini. Aprobai, domnule profesor?

20 Pentru restul zilei, Newman o ndemnase pe Nancy s viziteze Berna mpreun cu el. Fcuse orice ca s o scoat din hotel. Nu uitase remarca fcut de ea: m faci s m simt ca o prizonier. Se atepta s fie plecat o bun bucat de vreme n cursul serii, pentru ntrevederea cu Novak, n Thun. Dorea s se asigure c ea chiar va rmne n Bellevue Palace. Plimbarea constituia, de asemenea, un tratament i pentru el. Avea nevoie s-i limpezeasc mintea dup cele dou ntrevederi tensionate care deja avuseser loc. Cltoria la morg mpreun cu Arthur Beck, urmat de ntlnirea neprevzut aa pruse s fie cu Ren Lachenal, continuau s-l preocupe. De ce era oare ngrijorat Lachenal, cel att de calm de obicei? n mintea omului contraspionajului se cocea ceva, fu convins Newman. Era un ger aspru n timp ce ei colindau pe sub arcade, oprindu-se ct timp Nancy se uita n vitrinele magazinelor. O purt pe toat lungimea strzii principale Marktgasse, strada pietruit, cu cte un turn strvechi la fiecare capt, ce se continua cu Kramgasse i Gerechtigkeistgasse. Se plimbau n centrul peninsulei, spre captul de la podul Ny-degg, unde Aar-ul se rsucete ntr-un cot uria, continundu-i curgerea paralel cu cursul anterior, ctre cealalt latur a oraului. Strzile ncepur s coboare treptat pn la locul n care arcadele se nlau deasupra strzii de dedesubt. Ajunser n apropierea podului Nydegg, iar Newman privi, peste zid, la ngrmdirea ciudatelor case btrne, care strjuiau, la un ni-vel sczut, strada. Nancy se uit o dat cu el. Trebuie s fie aici de secole... E cartierul Matte. N-au fost rzboaie, tii... prin urmare, trecutul s-a conservat. S sperm c aa va continua, ar fi o crim pentru acest vechi ora simpatic s fie atins... El se opusese sugestiei ei de a-l vizita pe Jesse. Cnd i explicase, ea nu obiectase.

S-ar putea s-l alarmm pe Novak, determinndu-l s nu mai vin s m ntlneasc n seara asta. Am simit c era, chiar aa, destul de nervos n privina ideii... M ntreb de ce? Cred c este un om nfricoat. nfricoat, dar, n acelai timp, dorete cu disperare s vorbeasc cuiva n care s aib ncredere. Par s fie o mulime de oameni nfricoai. Manfred Seidler e un altul. Cum procedez n cazul n care sun ct timp eti plecat? Spune-i c-mi menin hotrrea luat. Dac m sun mine, l voi ntlni mine... Dejunar la restaurantul Zum Ausseren Stand, situat n pasajul nclzit Zeughaus, dincolo de Marktgasse. nti trecur prin snack-barul plin de oameni care mncau i priveau, la un televizor color, Jocurile Olimpice de iarn de la Sarajevo. Restaurantul era mobilat confortabil cu fotolii verzi tapiate, iar pereii erau acoperii cu postere din Iugoslavia. Din nou, Sarajevo. Mncar o sup excelent, cte o porie de pui foarte bine preparat i ncheiar masa cu ngheat, pe care Nancy o aprecie ca fiind "grozav", ca, de altfel, i cafeaua "clasa nti". Dac un cetean american o apreciaz, trebuie s fie bun... El i privi ochii strlucitori i nu dori s se nsereze. Era aproape pentru prima dat de cnd aterizaser la Geneva, cnd exista o atmosfer lipsit de griji. Cu cinism, el spera c nu era preludiul a ceva total diferit. Newman calcul timpul n aa fel nct ajunser la Bellevue Pa-lace la 6:15 p.m. Amurgul se lsase pe nesimite asupra oraului. Luminile se aprinseser pe strzi i pe poduri. Voia ca ea s rmn singur ct mai scurt timp posibil. Urmnd-o n holul de la intrare unde oamenii circulau ncolo i ncoace, se opri. Plec la Thun, i spuse. i sugerez o cin linitit, cu o sticl de vin bun. Ne vedem cnd m ntorc n-am idee ct timp o s-mi ia. Cu ct stau mai mult, cu att voi obine mai multe informaii... Se opri din vorb, privind peste umr. Lee Foley tocmai ieise din lift. Americanul pru s nu-l fi vzut, lund-o spre dreapta i disp-rnd n josul scrii, n direcia barului. Nancy se ntorsese, de asemenea, ca s vad la ce se uit. E ceva n neregul, Bob? Nu, tocmai luam o hotrre cu privire la ceva. Ar fi mai bine s tii c m ntlnesc cu Novak n Thun, ntr-un hotel numit Freienhof... i silabisi numele. Numrul l gseti n cartea de telefon. Doar dac trebuie s dai de mine urgent. Acum m duc... Ai grij... Brbatul zvelt i nalt travers grbit Kochergasse spre una din cabinele telefonice de lng biroul Hertz de nchiriat maini. Ateptase o venicie n cafeneaua de vizavi de Bellevue, prefcndu-se c citete Berner Zeitung, comandnd trei ceti de cafea i dndu-le gata pe fiecare

n parte n timp ce supraveghea att intrarea principal, ct i intrarea n cafenea. Form un numr i vorbi precipitat cnd auzi vocea de la cellalt capt. Newman tocmai s-a ntors. A intrat n hotel cu o femeie. Acum vreo dou minute. Stai. Cred c iese din nou. Singur? Da. Vine spre mine. Acum a traversat strada. Se ndreapt ctre un Citroen argintiu, parcat lng un aparat de taxare. Deschide portiera. Nu pot s fac nimic. Demareaz din moment n moment... Eu pot, replic vocea. Avem maini care ateapt astfel de situaii. Mulumesc... Strbtnd Autostrada N6, spre Thun, Newman se simi obosit. Fusese o zi ncrcat i era abia nceputul. O lung plimbare plcut prin Berna, dar totui obositoare. Porni instalaia de nclzire i cobor geamul. Aerul ngheat nvli n interior. l socoti bine venit. Trebuia s fie n form cnd l va ntlni pe Novak. Autostrada cu patru benzi dou pe fiecare sens, separate pe mijloc de o insul se ntindea n faa sa, n conul de lumin al farurilor. Imediat ncepu s se simt mai bine, mai lucid. Porsche-ul rou apru pe un drum lateral, cu farurile pe faza mic, n timp ce l urmrea la o distan potrivit. El l observ, ntmpltor, n oglinda lateral. Nici o ncercare de depire. Newman conducea aproape la limita de vitez. Porsche-ul, aiderea. Arcele podului i fulgerar pe deasupra capului. Din cnd n cnd, ochii gemeni ai altor perechi de faruri veneau n direcia sa, de pe benzile ce duceau napoi, spre Berna. i privi ceasul. Dup cum planificase, trebuia s ajung la Freienhof nainte de 7:00 p.m. naintea lui Waldo Novak. i continu drumul. Se va interesa de Porsche cnd va ajunge la Thun. Dac va mai fi dup el... La volanul Porsche-ului su, Lee Foley avea dou probleme asupra crora s se concentreze. Citroen-ul din fa, Audi-ul negru din spatele su. Observ prima dat Audi-ul ca dou pete de lumin la mare distan, n urm. i atrase atenia, deoarece cele dou pete se transformar treptat n faruri puternice. Se apropia ca un liliac uria. Apoi ncetini brusc, pstrnd o vitez de croazier i o distan de aproximativ o sut de metri ntre maina sa i luminile de poziie. Foley i plimb ochii alternativ ntre Citroen i Audi-ul, din oglinda retrovizoare. De ce s doboare recordurile i limita de vitez ca apoi s ncetineasc? Ajunse ntr-un punct n care nivelul obinuit al autostrzii continua ntr-o ascensiune uoar chiar n locul n care drumul fcea o curb. O main ce se ndrepta spre Berna, dincolo de insula central, veni chiar pe marginea nlat. Cu farurile pe faza mare. Foley clipi, privi din nou, scurt, n oglinda retrovizoare, n timp ce farurile nemicorate ale celuilalt vehicul prinser Audi-ul ntr-un fascicul de lumin asemntor unui reflector. n fa, doi brbai. Aprecie c mai erau ali doi n spate. nghesuial mare.

Abtndu-se de pe autostrad, Foley intr n Thun pe Bernstrasse, n spatele Citroen-ului, apoi vir la dreapta, pe Grabenstrasse, n timp ce Newman i continu drumul pe Hauptgasse. Opri aproape imediat ntr-un loc de parcare, stinse motorul i privi n oglinda retrovizoare. Maina Audi se opri la un col, ca i cum oferul nu era sigur n privina locului unde se afla. Doi brbai coborr din partea din spate a mainii, care, apoi, pomi n vitez pe Hauptgasse, pe traseul pe care l urmase Citroen-ul. Foley atept n continuare, cu minile pe volan. Unul din brbai, cel cu musta, peste patruzeci de ani ceva din atitudinea sa sugernd c era eful scp din mna dreapt un obiect. Avea reflexe foarte bune. Prinse obiectul la jumtatea drumului, nainte de a lovi pavajul. Un obiect care semna leit cu un radio-telefon. Foley zmbi n barb, cobornd din main i ncuind-o. Crezu c le tie meseria. Spre deosebire de Berna, oraul Thun este att de germanic, ct o spune numele. Rul Aar, izvornd din Thunersee lacul Thun, prea departe de ora ca s fie vzut l mparte n dou. Rul izoleaz, de asemenea, zona central insular, legat de cele dou maluri printr-o serie de poduri. Sosirea n Thun, ca, de altfel, i la Berna, constituie o cltorie napoi, n Evul Mediu. Cldiri strvechi se nir pe malul apei. Btrne poduri, cu acoperiul din lemn, leag malurile rului Aar care, lsnd oraul n urm, curge ctre ndeprtata Berna. Strbtnd Hauptgasse, Newman vzu Porsche-ul rou cotind pe Grabenstrasse i hotr c bnuielile sale erau nentemeiate. i continu drumul, virnd n stnga, pe Sinnebrucke, ctre insul, i parc Citroen-ul n locul numit Balliz. Apoi strbtu napoi drumul pe jos, n linitea strzilor ntunecate, n direcia hotelului Freienhof, care domin o poriune a rului Aar. Prima surpriz fuse c Waldo Novak ajunsese acolo naintea sa. Scondu-i pardesiul i agndu-l pe un cuier din hol, l studie pe american care edea la o mas din col, n restaurant. Dou pahare goale de pe mas i indicar lui Newman c Novak ajunsese mai devreme, pentru a-i face plinul, pentru a-i face curaj n vederea confruntrii cu englezul lucru care i conveni de minune lui Newman. nc un Canadian Club, comand Novak osptarului i apoi l vzu pe Newman. i mie la fel... Duble, nu uita, strig Novak n spatele osptarului. OK, Newman, deci ai venit. Unde mergem de aici? De ce ai acceptat slujba asta la Clinica Berna? ntreb Newman ntr-o doar. Se aez, ateptnd rspunsul, n timp ce Novak ddu pe gt jumtate din noul pahar, el sorbind din al su. Americanul purta o scurt sport cu carouri mari i pantaloni gri de flanel. Faa i era congestionat, iar el se juca cu paharul pe care l trntise pe mas. Pentru bani. De ce accept oricine o slujb? ntreb el. Uneori, pentru c este... devotat, cred c acesta e cuvntul pe care

l cutam. Ei bine, l-ai gsit cuvntul! Ai mai descoperit, n ultima vreme, ceva despre care s-ar cuveni s tiu? Dou cadavre. Novak nghe. Culoarea intens i prsi chipul tineresc. Strnse paharul att de puternic, albindu-i-se ncheieturile, nct Newman crezu c e gata s-l zdrobeasc. Dei mesele din vecintatea lor erau libere, el privi de jur-mprejur, ca un om hituit. Ce cadavre? ngim el. Mai nti, un omule numit Julius Nagy. Exist o legtur de netgduit ntre el i doctorul Kobler. Cineva l-a mbrncit, noaptea trecut, pe Julius Nagy de pe Platforma din Berna. E o cdere de cel puin treizeci de metri, probabil mai mult. A sfrit-o pe capota unei maini. Fcut terci. ncerci s m nspimni? Doar ncerc s te in la curent cu desfurarea evenimentelor. Nu vrei s afli despre cel de-al doilea cadavru? D-i nainte, Newman. Nu m nfricoezi... Un englez numit Bernard Mason. Investiga clinici elveiene ceea ce, cu siguran, vom descoperi c era un paravan pentru verificarea Clinicii Berna. A sfrit-o n ru cu trupul strivit de un stvilar. A te interesa de Clinica Berna nu pare s fie o preocupare prea sntoas. Chelner, nc dou duble. Ne plac rezervaiile... Nu cred c vreau s stau cu tine de vorb, Newman. Ai pe altcineva n care s te ncrezi? Ce e acel lucru pentru care merit s fii n slujba profesorului Armand Grange? Dou sute de mii de dolari pe an... Rostise cu bravada unui beiv, pentru a-i arta lui Newman c se baza pe ceva i c, mai tnr fiind, era un ctigtor. Newman trat cu nencredere afirmaia referitoare la enormul salariu Novak exagera. Era o extravagan. Plti chelnerului pentru noul rnd de buturi, iar Novak i nfc paharul, aproape vrsndu-l n decursul micrii. Cum este s lucrezi cu un ef ca Grange? se interes Newman. M-am hotrt, Newman. Decizia sun asemenea celei a lui Napoleon pe punctul de a da ordine n btlia de la Austerlitz. Nu mai vorbesc cu tine nici un cuvnt. Aa c ce-ar fi s-o lai balt? Acesta fu momentul n care Newman simi c l scpase din mn. Fu, de asemenea, momentul pe care l alesese Lee Foley ca s intre i s se aeze pe scaunul din faa lui Novak. Sunt Lee Foley. Tu eti doctorul Waldo Novak din New York. Eti n prezent repartizat la Clinica Berna. Corect? Avnd capul descoperit, Foley era mbrcat cu pantaloni i canadian. Ochii si albatri i intuiau pe cei ai doctorului. Nici mcar nu privise n direcia lui Newman. Era ceva n atitudinea lui Foley care l determin pe Novak s fac un efort teribil de a se trezi. i ce dac sunt? ntreb, el, ntr-o tentativ de agresivitate. Suntem ngrijorai n privina ta, Novak. Foley vorbi calm, pe un ton

plat, dar vocea sa avea nc un timbru grav. Problema este c suntem tot mai ngrijorai pe zi ce trece, adug el. Cine naiba sunt "noi"? Cine naiba eti dumneata? C.I.A.... Brusc, Foley deschise o legitimaie i o mpinse pe mas. Novak ls jos paharul, fr s bea. Lu legitimaia i se holb la ea, la Foley i, din nou, la legitimaie. Foley se ntinse peste mas i i-o smulse din mini, strecurnd-o la loc n buzunarul de la piept, cu ochii si albatri aintii ntr-ai lui Novak n timp ce continu s vorbeasc linitit. i spun eu ce urmeaz s faci. Urmeaz s-i rspunzi lui Newman la absolut orice ntrebare i-ar putea pune. Am fost clar? i dac n-o fac? Nu beau nimic, mulumesc, spuse Foley, refuznd trataia lui Newman, cu ochii nc fixai n ai lui Novak. Dac nu, trebuie s tii c deja am luat n calcul retragerea paaportului dumitale. i neleg c Departamentul de Justiie a mers i mai departe. Au nceput demersurile pentru revocarea ceteniei dumitale americane... Foley i pstra nc atitudinea calm, nepstoare. l privi pe Newman, acceptnd s-i ia ceva de but, doar nite ap Perrier. Avea gtlejul destul de uscat. Probabil, datorit temperaturii sczute. i privi ceasul. Sunt grbit, Novak. i s nu te apropii de Ambasada american din Berna. Asta ar putea doar s-i nruteasc situaia. Ce i-am spus vine direct de la Washington. Hotrte-te. Ai sau n-ai de gnd s colaborezi cu Newman? Am nevoie de puin timp de gndire... Fr timp de gndire. Acum! Da. Sau nu. Foley i bu apa Perrier i privi pe fereastr, departe de Novak. Dincolo de o strad ngust se afla un bra al rului. Dincolo de acea cldire veche, ale crei lumini se reflectau n apa ntunecat. i termin de but apa, i privi din nou ceasul i se uit int la Novak. i nu m-ai vzut. Nu exist. Asta e, dac ii la sntatea ta. Deci, cum rmne? Voi colabora. Sper c va rmne confidenial? Foley se ridic, fr a rspunde un brbat impuntor nclin capul ctre Newman i dispru n noapte. Novak fcu un gest spre chelner, care aduse nc dou pahare. Newman l atept pn ce ddu pe gt nc un Canadian Club i i puse pe mas propriul pahar. Ce vrei s tii? ntreb Novak pe un ton resemnat. Care este naionalitatea pacienilor din Clinica Berna? Amestecat? E ciudat. Nu sunt elveieni. Toi sunt americani, civa din America de sud care i pot permite. Grange pretinde taxe enorme. Majoritatea au venit la el ca urmare a turneului de conferine din State. E total implicat n problema regenerrii celulare. Deci, e o sabie cu dou tiuri. Asta ce nseamn? Uite ce e, Newman... Novak, cenuiu la fa, n urma ntlnirii cu Foley, se ntoarse, pentru a-l privi pe englez,... nu trim ntr-o lume perfect. Sunt o mulime de familii americane putred de bogate, deseori recent mbogite. Magnai ai petrolului din Texas, oameni care au fcut milioane n Silicon Valley, ca urmare a boom-ului electronicii. i alii asemenea lor. Grange are un acut sim al detectrii locurilor n care banii sunt controlai de vrstnici brbai i femei ale cror dragi rude

apropiate tnjesc s preia acest control. Trimit capul familiei la Clinica Berna, pentru aa-zisa regenerare celular. Asta i scoate din curs. Solicit o dispoziie judectoreasc de administrare a proprietii. Pricepi? Continu... Vocea lui Novak se schimb, iar el mim o pledoarie. Onorat instan, afacerea este n pericol s se duc de rp, dac nu cumva ne mputernicii pe noi s o meninem n competiie. Proprietarul este ntr-o clinic elveian. Nu-mi place s folosesc cuvntul "senil", dar... Mai lu o nghiitur. Acum i dai seama cum stau lucrurile cu adevrat? Grange ofer pacientului care este grav bolnav sperana unei viei noi. Ofer motenitorilor ansa de a pune mna pe o avere. Pltind un pre. E o formul strlucit, bazat pe o necesitate. Profesorul Grange e un om strlucit. Are un efect hipnotic asupra oamenilor, n special asupra femeilor. n ce sens hipnotic? Le face pe rude s simt ceea ce vor ele s simt c procedeaz corect exilnd n Elveia pe brbatul sau femeia care le st n cale. ngrijire drgstoas i atenie sporit. Tonul lui Novak se schimb. Ceea ce vor toi aceti ticloi este s pun mna pe bani. Grange a elaborat o formul perfect, bazat pe natura uman. Pn aici nu e nimic criminal n mod special, coment Newman. Criminal? Novak vrs pe mas un pic din butura sa. Osptarul grijuliu, pregtit pentru o nou comand, apru cu un ervet i terse masa. Novak, ocat, atept pn ce rmaser singuri. Cine a pomenit despre activiti criminale? De ce pzete Armata Elveian clinica? Asta e o treab ciudat, despre care nu vreau s tiu. mi fac meseria i nu pun ntrebri. Asta e Elveia. Toat e o tabr militar. Ai tiut c e o baz militar de antrenament la Lerchenfeld? Asta se afl de cealalt parte a oraului. n Thun-Sud... Dar ai vzut n Clinica Berna brbai n uniforme militare? insist Newman. Nu uita ce a spus Foley. Sunt aici de un an. n tot acest interval am vzut doar oameni mbrcai cu un soi de uniforme. O dat la poarta principal, o dat patrulnd n zona de lng laborator... A, da. Laboratorul. Ce se petrece n locul acela? N-am idee. Nu mi s-a ngduit accesul. Dar am auzit c acolo e locul n care se desfoar experimentele cu regenerarea celular. Bnuiesc c elveienii sunt foarte avansai n tehnica de a opri naintarea n vrst. Novak se nfierbnt pe aceast tem, relaxndu-se pentru prima oar. Tehnica dateaz dinainte de rzboi. n o mie nou sute treizeci i opt Somerset Maugham -scriitorul a urmat primul tratament. A fost asistat de faimosul doctor Niehans, care l-a injectat cu celule extrase din foetusul mieilor nenscui. Timpul era factorul cheie. Nu trebuia s se scurg mai mult de o or ntre sacrificarea oii gestante i injectarea celulelor la pacientul uman. Niehans a mcinat mai nti celulele obinute de la foetus i le-a solubilizat ntr-o soluie s-rat. Soluia era injectat n muchii fesieri ai pacientului...

Totul sun un pic macabru, remarc Newman. Somerset Maugham a trit pn la nouzeci i unu de ani... i Grange are rezultate similare? Acesta e secretul lui Grange. Aparent, tehnica sa este mai avansat dect a lui Niehans. tiu sigur c pstreaz o diversitate de animale n acel laborator, dar ce fel de animale, nu tiu. Mai este i alt clinic ce se axeaz pe acelai tip de tratament, lng Montreux. Ei o numesc Cellvital. Newman i umplu, n tcere, paharul cu Perrier din sticla pe care o lsase Foley. Aprecie ca interesant informaia pe care tocmai i-o dduse Novak. Putea s explice referirea lui Jesse Kennedy la "experimente" o activitate nu mult mai sinistr dect faptul c ea nu fusese unanim acceptat de practicanii medicinei de oriunde. Mi-ai spus naionalitatea pacienilor, spuse dup o scurt pauz. Tu eti american. Dar ceilali doctori? Sunt elveieni. Grange mi-a cerut s vin, n timpul unuia dintre turneele lui americane... i ai venit pentru un motiv foarte firesc: banii? Dup cum i-am spus, dou sute de mii de dolari pe an. Fac avere la vrsta mea... Deci Novak nu aruncase vorbe n vnt, pentru a-l impresiona, reflect Newman. Simi c nc nu-i pusese ntrebarea potrivit. l atinse pe Novak ntr-un punct sensibil, punnd ntrebarea pe un ton indiferent: i ce faci pentru asta? Semnezi nite stupide certificate de deces? Du-te dracului! Am impresia c n clinica asta i-a gsit loc diavolul i c tu bnuieti mai mult dect spui. Locuieti n zon? Da. Novak devenise rezervat. Face parte din contract. i doctorii elveieni? Se duc acas. Uite ce e, Newman, pentru banii mei lucrez destule ore. Sunt la ordin cea mai mare parte a anului... Calmeaz-te. Mai bea un pahar. i n privina personalului grzile, ngrijitoarele, recepionerii? Ei de unde vin? Asta e cam ciudat, accept Novak. Grange n-ar angaja localnici din Thun. Ei locuiesc, de asemenea, n zon. Majoritatea sunt din alte pri ale Elveiei. Toi, cu excepia lui Willy Schaub. El locuiete n Matte un cartier al Bernei, lng Nydeggbrucke. Se duce n fiecare noapte acas. Ce meserie are? ntreb Newman, scondu-i agenda. Brancardier ef. Bnuiesc c e acolo de cnd lumea. Omul treburilor ciudate. nvrte totul. De ncredere... O s-mi notez adresa lui... Novak ezit pn cnd Newman rosti, pur i simplu "Foley", apoi se rzgndi. ntmpltor tiu unde locuiete. O dat am avut nevoie de nite medicamente i, de vreme ce eram n Berna, le-am luat de la el de acas. Poveste veche. Gerberngasse, numrul 498. E, practic, sub pod. Este o scar acoperit care duce de la captul podului n Gerberngasse. Probabil c el cunoate mai mult dect oricine n privina Clinicii Berna cu excepia lui Grange i a lui Kobler...

Mulumesc, Novak, ai fost foarte amabil. nc ceva, nainte s plec. Va trebui s te vd din nou. O s participi la recepia medical de la Bellevue Palace? Profesorul mi-a cerut s fiu acolo. Lucru foarte neobinuit... De ce neobinuit? Va fi prima atribuie public pe care o voi avea de cnd am venit aici. Prin urmare, vei putea s te strecori afar pentru scurt timp. Am putea vorbi n camera mea. Poate m-am gndit i la alte ntrebri. De ce ari att de nencreztor? Grange te ine cumva cu lanul de gt? Bineneles c nu. Nu cred c e bine s fim vzui mult vreme mpreun... Ai fi putut fi urmrit? Privi prin restaurant care ncepea s se umple. Preau, dup frnturile de conversaie, s fie fermieri i comerciani locali. Fermierii se plngeau de vremea rea, ca i cum aceasta era unic n decursul istoriei. Nu, replic Novak. Mi-am luat msuri de precauie. M-am nvrtit o vreme, nainte de a-mi fi parcat maina. Apoi am strbtut, pe jos, drumul pn aici. Asta e tot? Laboratorul n care n-ai intrat niciodat. E un pasaj acoperit care duce la el dinspre Clinic. Trebuie s fi auzit ceva brfe n privina lui. Numai despre atombunker. Probabil tii c elveienii au acum o reglementare cum c orice cldire nou construit, inclusiv locuinele personale, trebuie s includ un atombunker. Ei bine, bnuiesc c acela de sub laborator este enorm. O u uria, fcut din oel masiv, groas de cincisprezece centimetri felul n care mi-a fost descris te duce cu gndul la intrarea unei bnci din Zrich. Trebuie s ncap toi pacienii i personalul, n caz de necesitate... Prin urmare, acest lucru putea s explice alt lucru nevinovat, pe care Newman l considerase sinistru pasajul acoperit dinspre laborator ducea, de asemenea, la atombunker. n pofida tuturor acestor ntrebri, nc nu reieea absolut nimic necurat n privina Clinicii Berna. i trecu prin minte un gnd ntrziat: rosti ntrebarea n timp ce i mbrca pardesiul: Deci, te-ai gndit c ai fi putut fi urmrit? Nu prea. Kobler a spus c mi-ar sugera s-mi iau o sear liber. M-a ndemnat s-mi petrec noaptea n alt loc, dac simt nevoia... Novak se ntrerupse, iar Newman atept, creznd c americanul fcuse o legtur mental. Ciudat lucru, spuse Novak ncet, dar ultima dat cnd a fcut-o, a fost n noaptea n care a murit Hannah Stuart...

21 Newman iei n aerul tcut i ngheat al nopii. Strzi pustii. Atept pn ce ochii i se obinuir cu ntunericul. Era pe punctul de a aprinde o igar, cnd se rzgndi. Nimic nu localizeaz mai clar o int dect flacra unei brichete. Iar el nu uitase c una dintre armele pe care Beck le declarase furate n regiunea Thun era o puc cu lunet de tip militar.

Uitndu-se dup eventuali urmritori, porni spre Sinnebrucke. nc nu era convins c Novak i spusese tot. Americanul era posibil s fi fost trimis de Kobler, pentru a-l atrage pe Newman n Thun. Mai trziu, dup prea mult butur, Novak s-ar fi putut hotr s-i ia msuri de siguran n privina discuiei cu el. Newman era convins de un lucru: nu putea avea ncredere n nimeni. Apa izvort din lac clipocea pe zidul de la poalele podului. Apoi auzi apropiindu-se pufitul uor al motorului unei alupe. Micua ambarcaiune avea chila plat. Cnd barca trecu pe sub lumina unui felinar, vzu c era propulsat de un motor exterior Yamaha. La pupa sttea ghemuit un brbat. Newman se retrase n umbr, nefiind sigur dac fusese vzut. Brbatul duse la gur un obiect plat, asemntor unei cutii. Un radio telefon. l supravegheaser dinspre singura zon pe care el o trecuse cu vederea dinspre ru. Fusese, probabil, un fleac s-i observe pe Novak i pe Newman eznd la masa de la fereastr, n restaurantul luminat. S fi raportat el, oare, c Newman abia prsise restaurantul? Berna este asemntoare unui uria transatlantic, construit din piatr i stnc, dominnd inutul nconjurtor. Centrul oraului Thun este situat pe o insul dintr-un bazin. Newman privi n sus, spre rmul nordic, unde latura mpdurit a dealurilor urca abrupt, dealuri pe care luminile caselor strluceau aidoma unor bijuterii. Prsi podul, travers strada, la adpostul uneia dintre numeroasele arcade de dimensiuni mai reduse dect ale celor din Berna. Urm un drum ocolitor ctre locul n care i lsase parcat maina, n Balliz. Cut un Porsche rou, orice indiciu n privina lui Lee Foley, orice indiciu n privina altor urmritori. Cu reeaua sa de canale, Thun este ca o mic Veneie sau ca Stockholm. Privind spre sud, vzu la captul strzii conturul vag al unui munte impresionant, cu pantele superioare albite de zpad. i continu, cu ncetineal, drumul, ascultnd. Ls n dreapta unul dintre btrnele poduri acoperite i i se dezvlui privelitea dinspre nord. n cel mai nalt punct de deasupra oraului se nlau zidurile mree i turlele secularului castel, o siluet sinistr, dezvluit pe jumtate de noaptea nstelat. Bolborositul i plescitul apei constituiau singurele sunete. Se hotr. Newman nu verificase doar prezena urmritorilor: i reluase plimbarea singuratic n timp ce se lupta s ia o hotrre. Nu-i putea lua gndul de la ceva ce spusese Novak. Kobler a spus c mi-ar sugera s-mi iau o sear liber... ultima dat cnd a fcut-o, a fost n noaptea n care a murit Hannah Stuart... Se napoie grbit n locul n care era parcat Citroen-ul, se aez la volan, porni motorul i urc pe strzile pustii, nspre Thun-Nord, ctre Clinica Berna. Scena ngrozitoare apru n lumina farurilor lui Newman n timp ce se afla pe coama unui deal. Venind dinspre nord-vest, urmase un traseu care-l conducea la poarta principal a Clinicii Berna. n dreapta sa, de-a

lungul drumului ngust, se afla gardul de srm ce mprejmuia terenurile ntinse ale Clinicii, care, n acest loc, aveau un relief abrupt. Ceva mai devreme traversase zona zpezilor eterne i tia c laboratorul era dincolo de gard, ascuns de o denivelare a reliefului. n lumina farurilor vzu, n gardul de srm, o poart larg deschis. n strad, lng poart, erau parcate dou maini de poliie cu luminile albastre de pe capote clipind i rotindu-se. n incinta clinicii urca n fug panta stncoas, spre poart, o femeie mbrcat cu un soi de rob. n spatele ei, n ntuneric, srea o form neclar. Unul din blestemaii de dobermani. Femeia continua s alerge, o fug mpleticit. n lumina farurilor uneia din mainile de poliie stteau doi oameni. Beck i, Dumnezeule!, Nancy... Dobermanul era pe cale s o ajung pe femeia care alerga. Era prea departe de poarta deschis. Hristoase! Era un comar. Newman opri lng poart n timp ce Beck i ridic ambele mini, rmnnd nemicat Strngea o arm. n spatele su apru o a treia main. Nu era main de poliie. Frn violent i cineva ni afar din ea. n acel moment Beck trase. Cinele se ridic vertical n noapte, pru s rmn n suspensie, apoi se prbui la pmnt. Se petreceau attea evenimente, nct erau greu de crezut. Newman i prsi maina. Brbatul care tocmai sosise era cpitanul Ren Lachenal. n uniform complet. Femeia care alerga trecu, cltinndu-se, de poart i se prbui pe osea. Halatul i se desfcu, i Newman vzu c pe sub vemntul gros purta pijama, iar pantofii uori i erau plini de zpad. Nancy era deja aplecat asupra formei inerte. Beck folosea aparatul su de emisie-recepie. Newman numr ase poliiti n uniform, toi purtnd jachete din piele i pistoale automate la oldul drept. Beck i strecur arma n buzunar i i puse mnuile. nchise poarta i se opri n faa ei, jucndu-se cu ceva. Newman nu putea s vad ce fcea. nclcai teritoriul unei zone militare, strig furios Lachenal. Ne ocupm noi de aceast femeie... Zon militar? Beck i ndrept inuta i se ndeprt de poarta care, vzu Newman acum, era ncuiat cu lactul. Despre ce dracu vorbeti? Am cerut o ambulan pentru aceast femeie. n foarte scurt timp va fi aici... Desfurm manevre militare, insist Lachenal. La intrarea pe drumul sta era o barier... Silueta sa nalt, usciv l domina pe Beck, care privea atent n direcia Bernei, de unde se putea auzi, apropiindu-se, sunetul unei sirene, crescnd treptat n intensitate. Da, am vzut bariera, i spuse Beck. Am depit-o. i se pare c bine am fcut. n orice caz, nu exista nici o avertizare oficial preliminar a vreunor manevre. i, am salvat-o pe aceast femeie. Ai vzut cinele acela... Newman avu o serie de impresii vii, pe care mai trziu i le reaminti asemenea imaginilor fcute la lumina blitzului unui aparat. Un transportor blindat oprind n spatele mainii lui Lachenal. Soldai mbrcai n echipament de lupt cti, uniforme de camuflaj, arme automate

srind din el i rspndindu-se n cerc. Lachenal ducnd la ochi, cu o expresie grav, un binoclu atrnat la gt i scrutnd grbit terenul din spatele gardului de srm ghimpat. Nancy, care se afla n apropierea lui Newman, ridicndu-se ncet i optindu-i lui Beck n aa fel nct singura persoan care o mai auzi fu Newman. M tem c nu am salvat-o. E moart. Nu-mi place aspectul ei. Firete c nu pot fi sigur, dar toate simptomele indic faptul c a murit asfixiat. i, mai grav, am descoperit semne specifice unei forme de otrvire. Dac mi cerei s ghicesc ar putea fi doar o presupunere a diagnostica cianur... Oprete-te, i suger Beck. Am toate elementele necesare. Ambulana sosise. oferul, hotrt, i strecur maina printre transportor i maina lui Lachenal, naintnd pn ce botul mainii sale aproape atinse Citroen-ul lui Newman, trase cu spatele n zona porii, ntoarse n aa fel, nct ambulana se afla cu spatele spre Berna, i opri alturi de trupul femeii de pe osea. Ua din spate se deschise, doi brbai n alb coborr, purtnd o brancard, i, n acel moment, interveni Lachenal: Ce facei? ntreb el. Pot s dispun imediat s fie dus la un spital militar pentru primul ajutor... E moart, Lachenal, i spuse pe un ton rece Beck. Se petrecu ceva extraordinar. Silueta trufa a cpitanului de contrainformaii, membru al Statului Major, era dominat acum de silueta mult mai scund a lui Beck prin simpla for a personalitii. Poliistul i scoase din nou pistolul automat i l inu cu eava spre pmnt. Totui, o putem lua noi, spuse dup un timp Lachenal. Poate fi o problem de resortul contraspionajului... Las-o balt, Lachenal. mi asum rspunderea. i consider acest caz ca pe unul de omucidere suspect. Este o problem care cade n ntregime sub jurisdicia Poliiei Federale. Apropo, dac nu ordoni imediat oamenilor dumitale s-i lase jos armele, n momentul n care ajung la Berna, te voi da n judecat pentru obstrucionarea cursului justiiei... Ei nu amenin pe nimeni... Atept. Lachenal ddu un ordin scurt ofierului nsrcinat cu comanda detaamentului. Soldaii urcar n transportor, care apoi, cu o oarecare dificultate, ntoarse nainte de a se ndrepta spre Berna. Beck privi aceste operaiuni cu o expresie ngheat, avnd nc pistolul pe lng corp. Lachenal se ntoarse i l privi. Omucidere? Nu neleg. Nici eu nu neleg pn cnd nu va fi efectuat autopsia. nc ceva. Este de fa un doctor specialist, care a examinat cadavrul. Declar c femeia moart indic simptome clare c ar fi murit datorit cianurii sau altei forme de otrvire. Asta n caz c mai ai i alte gnduri. mi nchipui c ai propriul dumitale radio-telefon, ca s fii la curent cu desfurarea acestor manevre care s-au ivit brusc? Bun. Haide s ne sincronizm lungimile de und. Doresc s rmn n legtur direct cu dumneata pn ajungem, n siguran, la Berna. Poate c vei fi att de amabil, nct s ne nsoeti n maina dumitale?

Consider jignitoare aluzia din spatele cererii dumneavoastr... Dar te vei conforma, spuse tios Beck. Cuvntul pe care l-am folosit a fost omucidere. Acesta are prioritate fa de oricare alte situaii, cu singura excepie a strii de rzboi. De acord? V voi nsoi cu maina mea pn la periferia Bemei. Poate vrei s fii primii, apoi ambulana, iar eu s nchei coloana? Beck ncuviin din cap, nc innd situaia sub control. Brancardierii transportaser corpul femeii n ambulan i nchiseser uile. La cererea lui Newman, Beck acceptase ca unul din oamenii si s conduc Citroen-ul napoi n Bellevue, pentru ca astfel Newman s poat cltori cu Nancy n maina lui Beck. nainte de a pleca, Beck ordon celorlali poliiti s se nghesuie n cealalt main i s patruleze n jurul ntregului perimetru al Clinicii Berna. Trecnd pe lng ambulan, fcu semn cu mna nmnuat nspre partea geamului oferului, pentru a-i indica s-l urmeze. La plecare nu mai schimb nici un cuvnt cu Lachenal, meninndu-i astfel pn la capt controlul deplin asupra situaiei. Deschise ua din spate a mainii sale, o invit pe Nancy s intre i o prezent subordonatului su, Leupin, care i se altur, pe cealalt parte. Fcu observaia n timp ce se aez la volan, iar Newman lu loc lng el. Nu sunt deloc mulumit de Lachenal. Pare s aib prea muli oameni la dispoziia sa ct ai bate din palme. i dai seama c trebuie s fi chemat transportorul acela blindat dup ce sosise, dar nainte de a cobor din main? Beck demarase cnd Newman art cu degetul spre aparatul de emisie-recepie aezat n poala lui Beck. Butonul de comunicare era pe poziia nchis. Poi s-l ii sub observaie cu sta, nu-i aa? Dar cu cine vorbete n acest moment, pe o alt lungime de und? Pur i simplu, nu tiu. Lachenal prea foarte ngrijorat i nesigur n privina ntregii afaceri, asta e cert. Lachenal al nostru e un tip foarte complex, dar, n fond, e un om integru. E preocupat doar de sigurana Elveiei... i ct de departe ar merge cu aceast protecie? Militarii triesc cu adevrat ntr-o lume numai a lor. n mare msur aceasta va depinde de modul n care reacioneaz n urmtoarele cteva minute, nainte s ajungem la autostrada spre Berna... Dumnezeule! Cred c i-a pierdut minile. Privete la acel... n faa lor, cum coborau dealul, blocnd drumul ca un zid, se afla o main blindat uria, cu o eav de tun ct un stlp de telegraf. Newman ncremeni. Era un tanc nemesc tip Leopard 11. Monstrul pe enile era imobil. Cu excepia unei pri aflate n micare. eava imens de tun, cu protuberana masiv din capt, era nlat ntr-un unghi ascuit. ncet, ncepu s coboare. Pe bancheta din spate, Nancy, ngheat de fric, i muca ncheieturile degetelor, incapabil s-i ia ochii de la eava care i ncepuse coborrea. n curnd urma s-i inteasc n plin. Beck oprise maina. Newman avu o presimire sumbr. Cunotea

capacitatea Leopardului. Un proiectil putea s-i spulbere. Maina va disprea. Ambulana din spatele lor se va dezintegra. Va trebui s rzuiasc resturile celor dou vehicule -i ale ocupanilor lor de pe osea. nlimea continua s scad. Probabil c au nnebunit, spuse rguit Beck. ntinse mna spre aparatul de emisie-recepie, ca sa ia legtura cu Lachenal, apoi i ddu drumul napoi, n poal. Newman ncuviin din cap. Efectiv, nu era timp pentru a da de Lachenal. Asta presupunnd c ofierul trecuse pe lungimea de und stabilit. Nu e timp pentru Lachenal, l avertiz Newman. tiu... eava tunului pru s se mite cu ncetinitorul, nemilos. Iniial, fusese ndreptat spre cer. Acum, pierduse jumtate din nlime. Mai avea doar cteva grade nainte ca ei s priveasc drept n fa vrful diabolic. Nancy se uit la Leupin, un brbat nalt, cu o fa prelung. Faa i era ud de transpiraie. Prea hipnotizat de coborrea inevitabil a evii uriae. nc privind fix n fa, el ntinse mna stng i i strnse umrul lui Nancy, ncercnd s-i insufle puin curaj. inei-v bine! url deodat Beck. Eliber frna i i nfipse piciorul n acceleraie. Audi-ul ni nainte, pe oseaua ngheat, recptndu-i echilibrul sub controlul de fier a lui Beck, n timp ce prindeau vitez spre tancul ale crui dimensiuni crescuser enorm, ca i cum ar fi nvlit spre ei, prin parbriz. Vrful armei se afla aproape n faa lor. Newman avu viziunea ngrozitoare a loviturii proiectilului uria. nc o fraciune de secund i explozia ar fi sfrtecat metalul, despicnd carnea, incinerndu-i ntr-un groaznic infern, sub fora de baros a detunturii. Beck, cu muchii feei ncordai, conduse mai departe, trecu pe sub eava tunului ce se ntindea mult dincolo de asiul tancului. Brusc frnele. Dei aveau centurile de siguran puse, toi ocupanii mainii zvcnir nainte. Beck oprise la civa centimetri de enilele masive ale tancului. Nu mai era posibil s deschid focul. nfac aparatul de emisie-recepie. Lachenal! Eti acolo? Bine. Ce mama dracului ai de gnd? E un nenorocit de tanc uria cu eava ndreptat spre noi. Sunt n legtur radio direct cu Berna. Au auzit tot. D la o parte din drumul meu bucata asta de fier vechi. Spune-le s se dea napoi, s elibereze drumul... M-ai neles? Am ncercat s te chem... ncordarea din tonul lui Lachenal rzbtu clar prin aparatul de emisie-recepie. Tu tot vorbeai. Totul e o greeal. Kobler ateapt ntr-o main s v vorbeasc. Tancul era pentru a v opri s-l depii. M-a ajuns din urm la ieirea principal a Clinicii... Spune-i lui Kobler s se arunce de la etaj, se rsti Beck n timp ce ddu civa centimetri n mararier, folosind pentru aceasta o singur mn. i mai spun doar o singur dat. Spune-i conductorului acelui tanc s dea napoi. Va avea loc o anchet... Am dat deja ordin, raport Lachenal. Trebuie s nelegei c au loc manevre... Manevrele doctorului Bruno Kobler?

Aceasta l amui pe Lachenal. Rmaser tcui n timp ce Leopardul i ncepu micarea de rsucire, enilele scrnind greoi n timp ce conductorul ddu napoi i l ntoarse ntr-o intersecie, chiar n spatele lor. Beck privi n oglinda retrovizoare i i fcu un semn scurt oferului ambulanei, indicndu-i faptul c momentul critic trecuse. De ndat ce drumul fu liber, ni nainte, lsnd n stnga Leopardul, i cobor dealul, pe drumul care ducea la autostrad.

22 Bob, cred c ar trebui s explic prezena doamnei doctor Kennedy, spuse Beck n timp ce conducea pe autostrad. Unul dintre oamenii mei de fapt, Leupin, care st pe locul din spatele meu supraveghea Bellevue Palace cnd a vzut-o ieind. I-a cerut s atepte i m-a sunat. Sunt doar dou minute, cu maina, de la biroul meu folosind sirena, adug cu o umbr de zmbet. Nancy, i-am spus s nu te duci nicieri, sub nici un motiv... ncepu Newman. Te rog! exclam Beck. Las-m s termin. Ajutorul ei, acolo, la poart, a fost nepreuit. Mi-a spus c primise un telefon urgent de la Clinica Berna. Situaia bunicului ei se nrutise. Am convins-o s se ntoarc mpreun cu mine la hotel, de unde l-am sunat pe doctorul Kobler. Mi-a spus c ei n-au dat un astfel de telefon i c Jesse Ken-nedy adormise repede. nc nu tim cine a vrut s-o ademeneasc. Eram eu nsumi n drum spre Clinic, iar ea a fost de acord s m nsoeasc, n maina poliiei. Am considerat c e cel mai bine s-o am sub ochi... Cine te-a fcut s te duci la Clinic, dintre toate nopile posibile, tocmai n noaptea asta? Am pe cineva nuntru, replic Beck criptic. Pe cine? Tu, n calitate de corespondent strin, obinuieti divulgi sursele? Beck ntrebase pe un ton batjocoritor. Am trecut de poarta principal, pn la cea de-a doua poart... Care era deschis, coment Newman. Eu nsumi am deschis-o. n portbagaj se afl o pereche de cleti puternici de tiat srm, pe care am folosit-o la lanul cu lact. De-a dreptul ilegal, desigur, dar am vzut-o pe acea biat femeie alergnd spre poart. Dup aceea am ncuiat-o la loc, cu un lact identic, pe care am avut precauia s-l iau cu mine. Se pare c eti uimitor de bine organizat, remarc Newman. Cunosc dosarul cu datele lui Hannah Stuart. i-am spus despre un anume martor pe care nu-l pot folosi. Dup aceea am fcut o vizit la poarta dinspre laborator i am observat ce tip de lact folosesc. Am mizat pe o a doua ocazie, dei n-am prevzut c va avea consecine att de tragice. Ce ai de gnd s faci? Mai nti, trebuie s fii contient de faptul c tot ce i-am spus

trebuie s fie strict confidenial. Fac echilibristic pe o srm subire i asta i-am explicat. Acum, mergem cu ambulana la morg. Am alertat-o deja pe biata Anna Kleist, care va pierde nc o noapte. Dar a vrea ca ea s aud diagnosticul doamnei doctor Kennedy. Iar tu ar trebui s-i mulumeti c era de fa, nu s-o ceri! Eti mulumit de ajutorul ei? Da! Beck se aez mai comod la volan. Trecuser de intersecia cu Belp i curnd urma s se afle n apropierea suburbiilor oraului Berna. Privi n oglinda retrovizoare nainte de a continua. Prin diagnosticarea asfixierii i a posibilei cianoze, doamna doctor Kennedy a neutralizat complet orice autoritate pe care ar fi putut s-o pretind Lachenal. Acest lucru a sugerat o potenial omucidere. Asta mi-a creat o situaie favorabil. Asta l-a fcut mat pe Lachenal... Bnuiesc c exist o oarecare demarcaie ntre tine i contraspionajul militar? Da De fiecare dat dificil. Oficial, cooperm ntotdeauna. Suntem amndoi preocupai de securitatea rii. O expresie foarte flexibil. Dac Lachenal l-ar fi putut transforma ntr-un caz de resortul contraspionajului, atunci femeia moart i-ar fi revenit lui. O dat ce a devenit omucidere, chiar i numai o bnuial, cazul e al meu. Presupun c, n ceea ce o privete pe Nancy, ar trebui cu adevrat s-i mulumesc... Chiar ar trebui! Newman privi n oglinda de pe arip i apoi se ntoarse ca pentru a vorbi cu Nancy. Ambulana rmsese ceva mai n spate, pentru a lsa o distan acceptabil ntre cele dou maini. La mic distan de ea se afla o dung roie un Porsche. Se ntreb dac Beck o vzuse. Ursc duhoarea din locurile astea, remarc Newman, fr s gndeasc, n timp ce se aflau n jurul unei mese, bnd cafea. i stomacul gol nu ajut... Iar ncepi, izbucni Nancy cu o furie subit. Orice e legat de atmosfera medical te d gata i poate c asta include i doctorii, de asemenea? sfri ea furioas. Suntem obosii, interveni Beck. Strnse cu afeciune mna lui Nancy. Toi am avut o serie de ocuri descurajante. Se uit la Newman. Poate cea mai bun soluie ar fi s nu-l iei cu tine cnd vizitezi pacienii, i suger cu umor. Stteau n anticamera morgii, unde fuseser lsai n carantin de mult vreme. Sau, cel puin, aa o definise Newman. Domnea obinuitul miros de dezinfectant puternic. Pereii, zugrvii n alb, erau golai. Mobilierul se reducea la strictul necesar. Singura fereastr era din sticl translucid, aa c nu se putea vedea nimic pe strada de dincolo de ea. Anna lucreaz foarte contiincios, remarc Beck, pentru a destrma tcerea care coborse din nou asupra discuiei lor. Sunt sigur c va fi curnd aici... Doctoria Anna Kleist, medicul legist, atepta s examineze corpul femeii necunoscute imediat ce ei soseau. Beck fcu scurt prezentrile

ntre Nancy i Anna, care nu puse ntrebri i dispru. Newman abia se ridicase, ca s-i dezmoreasc picioarele, cnd Anna Kleist reveni. I se adres lui Nancy: Iertai-m c v-am fcut s ateptai att de mult. Cred c acum sunt n msur s port o discuie preliminar despre cum a murit nefericita femeie... Tweed sosi n Geneva la bordul cursei SR 837, care l debarc la Cointrin la ora 21:30. Trecu rapid prin punctul de vam i control al paapoartelor, strbtu n vitez sala de ateptare, innd n mn valiza micu, i chem un taxi. Ddu oferului un baci consistent i avu noroc. Se bucur de und verde pe strzile pustii, spre gara Cornavin. Prinse expresul de 21:45 n ultimul moment, gfind n timp ce se cufunda n fotoliul su de la clasa nti, iar trenul pleca din staie. Picioarele sale scurte nu erau fcute pentru astfel de sprinturi. Ajungnd la Bem Banhoff sau Gara Berna la 23:34, lu un alt taxi p-n la Bellevue Palace, unde se nregistr. Ia-mi bagajul i du-mi-l n camer, i spuse hamalului i se ntoarse spre recepioner, vorbind n francez. Sunt executorul testa-mentar al defunctului domn Bernard Mason care, dup cum, fr n-doial, tii, s-a necat n Aar. Vi s-a telefonat din partea biroului meu din Londra despre acest lucru.. Da, domnule, avem o not... Slav Domnului. Se opri. Domnul Mason a fost, de asemenea, unul dintre cei mai apropiai prieteni ai mei. Pot s vd hrtiile lsate n seif? Nu vreau s le iau, putei s m supravegheai n timp ce le cercetez la repezeal. Ceva n legtur cu testamentul su... Domnul Mason nu avea o cutie cu cifru... neleg. Tweed pru ncurcat. Pot s fac o cerere oarecum neobinuit? Doresc s m uit prin camera pe care a ocupat-o. Asta n caz c e nc liber. neleg, domnule. Va fi posibil. Recepionerul scoase o cheie. n camer s-a fcut curenie i toate efectele sale personale au fost strnse de Poliia Federal... Firete. Pot s urc singur? Doar s m uit... Desigur, domnule. Liftul... tiu unde este liftul. Am locuit aici n mai multe rnduri. Tweed lu liftul pn la cel de-al patrulea etaj. Meniunea fcut despre Poliia Federal l ngrijor pe Tweed n timp ce introduse cheia n broasc, deschise ua dormitorului, intr nuntru i nchise ua, ncuind-o. i sugera mna lui Beck. Totui, ei nu aveau nici un motiv s-l bnuiasc pe Mason ca fiind altceva dect cercettor de marketing, dup cum se nregistrase n dreptul rubricii intitulate Ocupaie. Rmase o clip n prag, n semn de respect, apoi l izbi pustietatea inuman a ncperii, iar el bombni. "Prostnac sentimental..." Problema era acum, unde s-i fi ascuns Mason raportul? Tweed nu se ndoia de faptul c Mason ntocmise un raport scris n privina profesorului Armand Grange chiar i n eventualitatea nedorit

care l surprinsese. Mason era profesionist pn n vrful un-ghiilor. Fusese, i corect Tweed comentariul mental. Mai nti, verific baia i toaleta separat, fr prea multe sperane. Cameristele, n special cameristele elveiene, aveau aptitudini recunoscute n privina cureniei. Nu gsi nimic, nicieri. Aadar, rmnea dormitorul un spaiu foarte restrns. Care constituia aceeai problem cu care, probabil, fusese confruntat Mason. Cum o rezolvase? Tweed se urc pe un scaun i cut n spatele draperiilor, la captul galeriei, un plic lipit cu leucoplast. Nimic. Dulapul era gol. Se uit pe sub cele dou mese, ngenunchind i sprijinindu-se n mini. Se ridic i, cu spatele la unul dintre perei, cercet calm, cu privirea, ncperea. Singurul obiect rmas era un mic scrin cu mai multe sertare. l deschise pe cel de sus. Tapetat cu hrtie, era gol i de o curenie impecabil. Pipi cu mna suprafaa interioar a sertarului. Rahat ngrozitor cuvnt cum ar spune americanii. Blocnotesul era lipit cu leucoplast de fundul celui de-al treilea sertar, dedesubt. l gsi n timp ce controla sertarul de jos. Nici la cameristele elveiene nu te puteai atepta s tearg de praf aceast zon. Era un notes ieftin, dictando, msurnd aproximativ apte centimetri n lime i paisprezece centimetri lungime. Relativ ieftin. Pe copert purta nc eticheta care indica preul. 2,20 franci. De asemenea, numele magazinului de unde fusese cumprat. Paputik. Am Waisenhausplatz Bern. Lng sediul Poliiei Cantonale. Ceea ce nu i spunea nimic lui Tweed. Urmtoarea nsemnare din carneel, cu scrisul ngrijit, nclinat, care i era att de familiar, nct i produse o strngere de inim, era foarte important. Profesor Armand Grange, vrsta aizeci... Stnd lng scrin, citi n grab tot ce era scris n carneelul pe care l bg apoi ntr-un buzunar interior. Tweed avea o putere de concentrare excepional i o memorie excelent. n viitor, dac ar fi necesar, ar fi capabil s repete, cuvnt cu cuvnt, ultima voin i testamentul lui Mason -pentru c asta era semnificaia pentru Tweed. Prsi dormitorul, ncuie ua i cobori cu liftul pn la parter, napoie cheile i trecu prin uile batante. Abia lu n seam aerul rece al nopii n timp ce fcu la dreapta, cu minile n buzunarele cojocului su ptat i uzat. Strbtu distana cu o vitez surprinztoare, picioarele micndu-i-se aidoma unor pistoane butucnoase. Traversnd strada din faa cazinoului, i continu drumul pe sub arcadele de pe partea dreapt a strzii Munster, adncit n gnduri. O alt parte a creierului su era concentrat asupra tunelului arcadei din fa, arcad ce traversa strada. Ajungnd n larga pia din faa Catedralei Munster, prefer s-o ocoleasc dect s-o traverseze. Trecnd prin locuri deschise, te poate izbi o main. Intr pe Platform prin poarta deschis i printre copacii golai, vntul biciuindu-i faa, n timp ce picioarele scrneau pe pietri. i continu drumul pn la zidul scund i se opri, privind la rul Aar, aflat la mare distan dedesubt. Tweed nu i ddu seama atunci, dar

sttea aproape exact n acelai loc de unde fusese mbrncit n genune Julius Nagy. Nici nu fcea un pelerinaj pentru a privi n jos, la locul n care murise Mason. O astfel de idee l-ar fi fcut pe cel decedat s pufneasc dispreuitor. Tweed ncerca s-i nchipuie cum l omorser. Cu siguran c era opera unui profesionist. Un asasin antrenat, de genul unui membru al trupelor de comando sau al unui poliist. Nimeni altcineva nu s-ar fi putut apropia de Mason ca s-l atace. Ochii si scrutar rul, de la podul Dalmazi pn la Kirchenfeld. Wiley, "ataat comercial" la Ambasada britanic, i dduse suficiente detalii cnd i telefonase la Londra, ca Tweed s poat trage concluziile. Plec de la premisa constnd n felul cum ar fi aranjat el crima. Aruncarea corpului n ap, pentru a fi astfel izbit de unul dintre stvilare fusese deliberat era convins. Era un avertisment brutal, un act de intimidare intenionat. N-avea nici un sens s-l mping pe Mason peste balustradele ce strjuiau Aarstrasse, dedesubt corpul putea fi, pur i simplu, trt cu uurin n rstoaca de lng Primarschule, n cartierul Matte. Podul Kirchenfeld era exclus era prea circulat. Nu, trebuie s fi fost podul Dalmazi, mult mai mic i mai scund, hotr el. Un trup Mason trebuie s-i fi pierdut cunotina, deoarece era un bun nottor aruncat de la jumtatea acelui pod ar fi fost dus inevitabil de curentul natural al rului pn cnd ar fi fost proiectat ntr-unul din stvilare. Satisfcut c aflase modul n care se procedase, Tweed se ntoarse la ieirea de pe Platform i i continu drumul pe Munstergasse. Era linite deplin. Nici un sunet, cu excepia celui al propriilor pai. Ajunse la Junkerngasse, care acum cobora n pant. Se opri ascultnd, chiar nainte de a ajunge la destinaie. Era foarte preocupat s nu o dea de gol. Mai fcu civa pai i se opri n faa unei intrri cu trei butoane de sonerie. La vederea unui interfon nou instalat, mormi aprobator. Aps pe butonul din dreptul numelui B. Signer. Cine e? rsun vocea lui Blanche, prin grilajul de metal. Tweed... Urc...

23 Anna Kleist trase un scaun la mas i se aez n faa lui Nancy. Cele dou doctorie, observase deja Newman, se aflau pe aceeai lungime de und. Kleist i scoase ochelarii fumurii, i mpreun degetele pe mas i ncepu s vorbeasc: Acum, lucrul acesta poate fi important pentru mine, doctore Kennedy. Domnul Beck mi-a spus c dumneavoastr ai fost prima persoan care a examinat corpul bietei femei aduse aici. Poate dorii s tii c am telefonat doctorului Kobler, de la Clinica Berna. M-a informat c pacienta se numea Holly Laird, din Houston, Texas. Conform versiunii lui, ea trecea printr-o stare de dezechilibru mental. A atacat pe unul dintre

membrii personalului o femeie numit Astrid , i-a furat cheile de la dulapul cu otrvuri i a disprut cu o cantitate de cianur de potasiu. Dei aparent era calm, am detectat la Kobler o stare de agitaie. El a calificat fiecare afirmaie fcut ca fiind "sub rezerva unei verificri ulterioare" au fost cuvintele lui. Putei, v rog, s-mi spunei prerea dumneavoastr n urma examinrii doamnei Laird? Firete, n-a fost un diagnostic propriu-zis, replic prompt Nancy. A fost determinat de condiiile nu tocmai propice. Eram nconjurat nu numai de poliiti, ci i de militari narmai. Era ntuneric. Am folosit o lantern mprumutat de la unul dintre poliiti. nelegei? Perfect... Un factor de care a trebuit s in seama a fost expunerea. A fost o noapte geroas. Temperatura era sub zero grade. Doamna Laird purta doar o pijama i un halat gros. Probabil c alergase o distan considerabil, nainte de a ajunge la osea. Moarte datorat expunerii? ntreb Anna Kleist. La concluzia asta ai ajuns? Nu! Nancy ncepu s vorbeasc mai precipitat. Am fost ferm convins c a murit din cauza unei forme de asfixie, iar aspectul feei dezvluia urme distincte de cianoz. Gura i era strmbat ntr-o grimas oribil, o grimas caracteristic cianozei. Pot s te ntreb, Anna, interveni Beck, care este reacia ta la concluziile sumare formulate de doamna doctor Kennedy? Cnd se aezase la mas, Anna Kleist luase un notes obinuit din buzunarul halatului ei vernil, iar acum scoase un pix i ncepu s mzgleasc distrat n carneel. Newman presupuse c acest lucru o ajuta s se concentreze. i continu mzgleala n timp ce rspunse cu vocea sa moale. Examinarea mea confirm pn acum ntocmai impresiile doctorului Kennedy. Am recoltat probe de snge, care, n timp pot s ne spun mai mult... n ct de mult timp? ntreb Newman. Timpul s-ar putea s fie o marf de care nu prea dispunem... O sptmn. Posibil doar cteva zile. De acest aspect se ocup un alt legist. Am cerut s i se acorde prioritate maxim acestei probleme... Deci, trebuie doar s ateptm, coment Newman. Am gsit i altceva, ceva care m ncurc teribil, continu Anna Kleist. Apar rni inexplicabile n jurul gtului i pe cretetul capului... Vrei s spui c ar fi putut fi strangulat? se interes Beck. Nicidecum. Pare c att gtul, ct i capul i fuseser nfurate cu fii de pnz... desen n continuare ceva n carneel. O explicaie dei pare bizar s o spui drept concluzie este c, puin timp nainte de a muri, purta un soi de ham... Un soi de masc? ntreb Beck. Posibil, accept ea, pe un ton nesigur. n acest stadiu pot fi sigur doar n privina asfixierii... O masc de oxigen? insist Beck. Aceasta s-ar potrivi cu echipamentul pe care te-ai atepta s-l ntlneti ntr-o clinic. Poate c rezervorul de oxigen era nchis, cauznd asfixia?

Kleist ddu negativ din cap. Nu. Ai uitat c a fost vzut alergnd o distan considerabil, dup cum mi-ai spus. Ceea ce trebuie s izolm i s identificm, este agentul care a cauzat moartea. Pentru asta va trebui s ateptm rezultatele analizelor sngelui. Se ncrunt. Acele laceraii le gsesc foarte ciudate... Totui, probabil c merg mult prea departe cu presupunerile n acest stadiu. La urma urmei, nu am terminat nc examinarea. Spuneai c era o anumit doamn Holly Laird, din Houston, remarc Newman. Ai obinut i alte informaii suplimentare de la Kobler, n privina trecutului femeii? Fiindc tot veni vorba, ci ani avea? Cincizeci i cinci. Da, am insistat la Kobler pentru mai multe amnunte. A consimit cu greutate, dar am simit, de asemenea, o team de a prea c nu colaboreaz pe deplin. Doamna Laird este conductoarea unui mare cartel petrolier. A fost adus la Clinica Berna cu unul dintre avioanele companiei de ctre fiica ei vitreg... Vreo informaie n privina soului ei? spuse repede Newman. E mort. Alte detalii n-am putut obine. Se uit la Beck. A trebuit s m folosesc de numele tu ca s scot i att de la el... nc un caz similar, coment Newman. Ce vrea s nsemne asta? se interes Beck. i voi spune mai trziu. Newman se ridic. Acum cred c am irosit mai mult dect era necesar din timpul doamnei doctor Kleist. Apreciez francheea dumneaei, ntr-o faz att de timpurie... Plcerea a fost de partea mea... Anna Kleist ezit, privindu-l pe Newman. Se poate chiar ca, mine diminea, s fiu n msur s v spun mai multe. Lucrai toat noaptea? ntreb Newman cu o urm de nencredere. Omul asta... Anna Kleist se ridic i ea i i puse braul pe dup al lui Beck... este cel mai insensibil ef de echip din Elveia. i dai seama de asta, Arthur? adug ea maliioas. Beck ridic din umeri i zmbi. Tu i-ai face treaba oricum, dar i apreciez devotamentul. i am aceeai presimire ca i Newman: timpul este ceva de care nu dispunem... Doamn doctor Kleist, spuse Newman cnd se aflau pe picior de plecare, m ntreb dac v-ar supra s v iau mzgliturile? Fac colecie. Sigur c nu... Smulse foia din carnet, o ndoi i i-o nmn. El o strecur n portofel, iar ea l privi cu un zmbet pozna. Beck i conduse, cu o main a poliiei, napoi, la Bellevue Palace, n tcere. Nancy avu impresia c ntmplrile din timpul nopii i extenuaser pe toi. Atept pn ajunser n dormitorul lor, nainte s-i pun ntrebarea. Ce e pe foaia aceea de hrtie, pe care ai luat-o de la ea? Proba A. Uneori, cnd mzglesc, oamenii inteligeni dezvluie ceea ce se afl n subcontientul lor. Pregtete-te pentru un oc. Doctoria Kleist este foarte inteligent. Poftim... Dumnezeule! Nancy se ls pe pat privind la schia pe care o fcuse legista n timp ce vorbea. Era o masc de gaze cu aspect sinistru.

24 Tweed se aez pe canapea, iar Blanche i aranj o pern la spate, tratndu-l ca pe unchiul favorit. Era foarte ataat de Tweed. Era un brbat simpatic, un om bun. O urmri cu privirea cum dispare n buctrie, micndu-se cu graie agil. Rezemndu-se de pern, privi mprejur, la camera de zi, pentru a vedea dac se schimbase ceva de la vizita sa anterioar. Observ fotografia nrmat a unui brbat trecut de vrsta mijlocie, purtnd uniforma de colonel al Armatei Elveiene. Clipi, se scul i travers rapid ncperea, ca s o examineze mai amnunit. Este tatl meu vitreg, spuse Blanche n timp ce se ntorcea, aducnd o sticl. M-a adoptat cnd mama, care a murit recent, s-a recstorit. Nu cred c l-am mai vzut, remarc ncet Tweed. E brbat bine, zise el, fcnd un mare efort, ca s vorbeasc degajat. Privete! rosti ea pe un ton exuberant. Montrachet. De data asta, special pentru tine. Iat! i ntinse sticla, ca el s o cerceteze, s va-d anul. El o pipi; sticla era rece ca apa rului Aar. Urmeaz s cer o cafea... Nu, i spuse ea pe un ton hotrt, ai avut o cltorie groaznic. Tocmai din Geneva de fapt, din Londra. E trecut binior de miezul nopii. Ai nevoie de ceva linititor. mi pare ru c am ajuns att de trziu... Mcar s-mi fi telefonat n prealabil... Ea turna vin n cele dou elegante pahare ce ateptau deja pe msua joas... ca i tine sunt o cucuvea, o fiin care prefer noaptea care se cocoa printre crengi i scoate sunete lugubre! Cred c a avea probleme n a m cra n copaci zilele astea, observ el. Noroc! Vinul este, cu adevrat, nimerit. Te vezi deseori cu tatl tu vitreg? Foarte rar. Nu dm ochii unul cu altul pentru orice fleac. El are calea lui, eu, pe a mea. Fac tot ce pot pentru a-mi ctiga existena sau, cel puin, aa cred. El este, realmente, genul de om care pare s tie tot ce se petrece n Elveia. Nu este ofier activ. neleg, spuse Tweed i nu mai continu pe aceast tem. mi imaginez c e mult prea devreme s fi aflat ceva despre omul al crui nume i l-am dat. Descul, ea purta pantaloni negri de piele i o bluz alb care, chiar i la lumina slab a veiozei cu abajur, i dezvluia cascada de pr rou-tiian, n toat splendoarea sa. Se cocoase pe braul canapelei, lng el, cu picioarele ei lungi aezate unul peste cellalt. O bnui capabil s-l tachineze i, pentru un moment, dori s fi avut o astfel de fiic, o fat maliioas, plin de via, cu care puteai purta o conversaie inteligent ore ntregi. Am deja cteva posibile informaii despre Manfred Seidler, spuse

ea. Necazul e c intervin aspectele morale, iar tu ai fost criptic la telefon. Am putut s iau urma unui brbat care a sosit din Viena cu un avion particular elveian. Am putut, de asemenea, s obin ceva informaii n privina tipului stuia, Seidler. Sunt una i aceeai persoan? Sincer, nu tiu, rspunse Tweed evaziv. Brbatul care a venit pe calea aerului de la Viena e foarte important. Seidler e, pur i simplu, o bnuial de-a mea. Cunosc o mulime de lucruri despre el i activitile lui. E totdeauna la limita legalitii i, probabil, uneori dincolo de ea. Mai bu din vin, iar ea i umplu din nou paharul. E cu adevrat excelent. Ce probleme ai n privina eticii? Doar nu vreun alt client? arpe viclean ce eti. i ciufuli prul. El nu i putu aminti cnd permisese unei femei s-l trateze astfel, dar Blanche o fcea cu cele mai naturale, afectuoase gesturi din lume... Da, un alt client, spuse ea. E important pentru ara mea, zise el, uitndu-se atent la fotografie. i, probabil, pentru a ta. Suntem n aceeai luntre. tii, nu-mi place s fiu interogat de tine. Eti prea al naibii de convingtor. El atept, sorbindu-i vinul. Ea i lsase mna s-i cad, astfel c acum se odihnea pe umrul lui. El se uit pe deasupra ochelarilor, iar ea privea n gol. Rmase n continuare tcut. Bine, spuse ea. Asta nseamn nclcarea, pentru prima dat, a confidenialitii datorate unui client, dar presupun c nu m determini s fac acest lucru dect dac ai motive foarte serioase. mi ncredinez toat onestitatea n minile tale. Pentru mine, continu ea pe un ton mai detaat, este echivalent cu a-mi ncredina virginitatea. n privina mea, poi fi sigur, spuse el sec. Bob Newman, corespondent strin. Mi-a cerut chiar sptmna asta s dau de urma lui Manfred Seidler. Poate am avut noroc, dar nu sunt sigur. Am o adres i un numr de telefon al unui anume Manfred. Nimic nu garanteaz c ar fi Seidler, dar pare s corespund... Adresa, numrul de telefon... Tweed inea agenda pe genunchi, iar stiloul su de mod veche n mn. Ea i ddu ambele informaii din memorie. El tia c amndou erau corecte. Aidoma lui, i era suficient s vad o figur o singur dat, s aud un nume, s citeasc o adres sau un numr de telefon i nregistra totul n memorie pentru totdeauna. Ceea ce i-am dat, continu ea, sunt datele unei fete numite Erika Stahel. Poate ea este prietena lui Seidler. Apropo, Erika Stahel se pronun... Se pare c el se ascunde n Basel, suger Tweed. Dac este Seidler... N-am idee. n schimb, am idee de faptul c voi regreta informaiile pe care i le-am dat. Speri s-l vezi, din nou, curnd, pe acest corespondent strin, Newman? De ce? ntreb ea tios. Tocmai m ntrebam dac ai vreo idee n privina subiectului la care lucreaz... Mergi prea departe! Din tonul ei rzbtu iritarea, dar nu-i psa. Se ridic de pe braul

canapelei, travers ncperea, pn la un scaun, i se aez cu faa la el, din nou picior peste picior. El o privi n ochii albatri, fermectori i se gndi la brbaii care trecuser prin braele ei zvelte, modelai dup dorina ei. Ea vorbi, furioas. mi ceri din nou s trdez ceva confidenial. Oare lucrezi cu adevrat pentru Ministerul Aprrii din Londra? Eu i pstrez secretele. Dac le-a dezvlui altora, ai nceta s ai ncredere n mine! Am petrecut cea mai mare parte din via ntr-un mod complet plictisitor citind dosare... Dosare ale oamenilor pe care eu v-am ajutat s i depistai pe tot cuprinsul Europei... Dosare ale oamenilor care sunt periculoi pentru Occident. Elveia face parte acum din Occident, ntr-un fel n care n-a mai fost nainte. Nu mai este suficient de neutr... El i scoase ochelarii i ncepu s-i tearg cu batista din buzunar. Blanche reacion imediat, scuturndu-i coama de pr n timp ce pocni din degete. El se opri, innd ochelarii n poal. Ai dat de ceva! i spuse ea. Pot ntotdeauna s spun cnd pui la cale vreo mecherie derutant. i-ai scos ochelarii i ai nceput s-i curei! El clipi, dezorientat, pre de o clip. ncepea s-l cunoasc prea bine. Ls batista deoparte i i puse ochelarii pe dup urechi, suspinnd adnc. Newman este interesat de Clinica Berna? ntreb linitit. i presupunnd c ar fi? S-ar putea s fiu n msur s-l ajut. Bg mna n buzunar, scoase carneelul lui Mason i i-l ddu. n el sunt informaii pe care le-ar putea gsi de nepreuit. Tu bai, desigur, la main. i sugerez s dactilografiezi fiecare cuvinel din agenda asta. Nu trebuie s vad carneelul. D-i un raport dactilografiat, fr a-i dezvlui sursa. Nscocete o poveste plauzibil, tiu c eti n stare de aa ceva. Iau napoi agenda cnd ne vedem data viitoare. Tweed, pe urma a ce eti, de fapt? Trebuie s tiu nainte de a fi de acord. mi place Newman... Datele din agend l vor menine n curs. Da, neleg. Ea i trecu o mn prin pr. Te foloseti de el. Voi folosii oamenii, nu-i aa? Da. Se gndi c e mai bine s nu ovie. Nu procedm ntot-deauna numai aa, coment el trist. Ne folosim de oameni. Toi ne folosim unul de altul. Bgnd mna n buzunarul de la piept, scoase un plic care coninea bancnote elveiene. Avu grij s i-l dea cu politeea cuvenit. Ea l lu i l arunc lng scaunul ei, semn c era nc iritat. M atept s fie prea mult, fa de ce am fcut, observ ea. Dispoziia i se schimb n timp ce l privea cu ochii ei albatri. Punndu-i picioarele unul lng cellalt, i lipi genunchii i i mpleti degetele, n aa fel nct acestea artau spre el, i se aplec n fa. Ce e? Te ngrijoreaz ceva. Blanche, vreau s ai mare grij n urmtorul interval de una- dou sptmni. S-au comis dou crime, poate trei. Ceea ce urmeaz s-i spun

este strict confidenial. Cred c cineva vrea s elimine pe oricine tie ce se ntmpl n Clinica Berna... Newman poate s afle? ntreb ea n grab. Este unul dintre cei mai buni corespondeni strini. Va afla. Acel raport dactilografiat, dac i-l dai, poate s constituie foarte bine o form de protecie. Ce vreau s obin este ca nimeni s nu te asocieze, fie i pe departe, cu acea clinic. Eu locuiesc la Bellevue Palace. Camera 312. Nu ezita s m chemi dac se petrece ceva ce te ngrijoreaz. Folosete numele Roza, nu pe al tu. Era uluit i tulburat. Era neobinuit pentru Tweed s-i dezvluie adresa, nemaipunnd la socoteal faptul c ea putea s-l sune. nainte, ntotdeauna el o suna. Se nfior uor n timp ce el se ridic pentru a pleca, apoi se grbi s-l ajute s-i mbrace cojocul. E timpul s-i cumperi un cojoc nou. tiu un magazin... Mulumesc, dar e aidoma unui vechi prieten. Nu-mi place s port lucruri noi paltoane, pantofi. inem legtura. Nu uita s-mi telefonezi. Orice este neobinuit. Un telefon ciudat Orice. Dac plec, las vorb: l-a sunat Roza... Ai i tu grij. l srut pe obraz, iar el i strnse braul. Fu bucuros s observe c, nainte de a deschide ua, ea se uit prin vizet. Totul e n regul, anun ea scurt. n timp ce i tra paii pe Junkerngasse, pe sub tunelul tcut, mintea lui Tweed era un vrtej de senzaii contradictorii i deranjante. Berna era ca o cresctorie de iepuri, o cresctorie spat n stnc. n timp ce vntul puternic i sgeta ceafa expus deasupra fularului de ln, i aminti cum sttea lng zidul Platformei, privind n jos, la stvilarele nspumate, n care fusese gsit bietul Mason. Mason i ndeplinise att de bine misiunea... carneelul era o comoar de in-formaii sugestive. Dar imaginea care i persista n memorie era portretul nrmat n argint al colonelului Signer, din camera de zi a lui Blanche. Acela constituise cel mai mare oc dintre toate. Victor Signer, care era acum preedintele lui Zrcher Kredit Bank, fora conductoare din spatele Clubului Gold.

25 Vineri, 17 februarie. Kobler sttea n picioare, n spatele mesei de lucru din ncperea situat la primul etaj al Clinicii Berna, cu spatele la uriaa fereastr fumurie ce ddea spre munii de dincolo de Thun. Era ora zece dimineaa, iar el se uita fix la brbatul masiv cu ochelari de soare care, din nou, sttea retras n umbr. Vocea cald vorbi fr urm de rutate: Bruno, i dai seama c experimentul de noaptea trecut a fost un dezastru. Era o afirmaie, nu o ntrebare.Cum a fost posibil ca femeia

aceea, Laird, s prseasc teritoriul clinicii? Acum nu mai avem nici o posibilitate s aflm dac experimentul a reuit sau nu... Kobler nu nceta niciodat s fie uimit de enorma ncredere n sine a profesorului, de felul n care putea s-i concentreze mintea, asemenea unei lupe, asupra unui singur obiectiv. Nu era Einstein acela care spusese "Limpezete-i mintea de toate gndurile, cu excepia problemei la care lucrezi" sau ceva asemntor? Iar Einstein fusese un alt geniu. Mintea lui Kobler era copleit de problema poliiei, care deinea corpul femeii Laird, i de periculoasele consecine la care putea duce acest lucru. Profesorul prea s ignore toate acestea. Vocea cald continu, ca i cum i-ar fi citit gndurile: Las pe seama ta, Bruno, firete, msurile care ar putea fi necesare de adoptat n privina acestor oameni exasperani, care au avut impertinena s se amestece noaptea trecut. Voi proceda n consecin, l asigur Kobler. S-ar putea s am o veste bun n privina lui Manfred Seidler... Bine, continu. Dumnezeu i-e martor c l-ai cutat suficient de mult. Un alt obstacol exasperant. Am mobilizat oameni n Zrich, Geneva i Basel, explic Kobler. Cunoscndu-l pe Seidler, am fost convins c se va ascunde n-tr-un ora mare, unul nu prea departe de grani. Am considerat c Basel era cel mai probabil. Nu Zrich, datorit fabricii de lng Horgen, unde este prea bine cunoscut. Nu n Geneva, pentru c regiunea miun de ageni de toate felurile, care i duc zilele cutnd oameni. Prin urmare, cel mai mare numr de oameni i-am plasat n Berna a meritat... n ce sens? Tonul plat, plictisit l avertiz pe Kobler c vorbea prea mult. Evenimentele nopii precedente i creaser o enorm stare de ncordare. Trecu la obiect. Am avut noroc. Unul dintre oamenii notri l-a localizat pe Seidler intrnd n gar. A cumprat un bilet dus-ntors pn la Le Pont, sus, n munii Jura. E un loc al nimnui, un punct pe hart. Lucru interesant, el nu a folosit imediat biletul. Doar l-a cumprat i a prsit gara. Am mpnzit locul cu oameni. Cnd va folosi, cu adevrat, biletul, vom fi pe urmele lui. i expediez pe Graf i Munz de la terenul de aterizare din Lerchenfeld la aeroportul Basel... Cnd pleac? Sunt pe drum. Kobler i privi ceasul. i atept s ajung la gara Basel ntr-o or. i Le Pont ar fi un loc excelent de a ncheia socotelile cu Seidler. Totul este sub control, sfri el ferm. Nu chiar tot, l corect vocea. Intuiia mi spune c principalul pericol este Robert Newman. Dumneata nsui vei terge din registru acea datorie restant... ntruct se culcaser la miezul nopii, Newman i Nancy dormir pn la mijlocul dimineii urmtoare. Newman, doar de aceast dat, accept, fr proteste, sugestia ei de a folosi serviciul la camer, pen-tru un mic dejun ntrziat.

Dup ce se mbrcar, mncar ntr-o linite exasperant. Vremea nu se mbuntise: o alt ptur de nori deni atrna deasupra oraului. Nancy era n baie, cnd telefonul sun, iar Newman rspunse. Cine era, ntreb ea cnd se ntoarse n dormitor. Era pentru tine, rse Newman. Iar greeal... i asta ar trebui s fie ceva nostim? E tot ce pot s fac dup micul dejun. Ies s m ntlnesc cu cineva n legtur cu ce s-a ntmplat ast-noapte. Nu m ntreba cu cine. Cu ct tii mai puin, cu att lucrurile se aranjeaz mai bine... Transmite-i fetei salutrile mele... Ceea ce, reflect Newman, strbtnd Munstergasse, fusese o neptur mai subtil dect i dduse Nancy seama. Telefonul scurt fusese de la Blanche Signer. Fotografiile Clinicii Berna fcute de ea de pe acea movil, erau developate i mrite. Surpriza care l ntmpin cnd ajunse la apartamentul ei o constitui faptul c nu era singur. Grijulie n a nu-i dezvlui numele, ea l prezent unei fete cu aspect studios, care purta ochelari i care, aprecie Newman, avea spre treizeci de ani. Ea este Lisbeth Dubach, explic Blanche. E expert n interpretarea fotografiilor a fotografiilor aeriene. I le-am artat pe acelea fcute la complexul Fribourg. A descoperit ceva foarte ciudat... Complexul Fribourg. Blanche dovedea mult discreie, observ Newman. Mai nti, nu-i pomenise numele. Acum, ascundea faptul c fotografiile fuseser fcute la Clinica Berna. Pe o mas din col, cu o veioz aprins, n mijlocul unui maldr de fotografii lucioase, era aezat un aparat pe care Newman l recunoscu. Aparatul era un stereoscop folosit pentru a privi dou fotografii ale aceluiai obiect, fcute sub unghiuri uor diferite. Efectul general obinut privind prin lentilele instrumentului crea iluzia unei imagini tridimensionale. Newman i aminti c citise undeva c, n timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial, o anumit femeie, ofier de aviaie Babington-Smith detectase, pe fotografiile aeriene folosind un instrument similar prima dovad palpabil c nazitii creaser, cu succes, arma lor secret bomba zburtoare. Acum, o alt femeie Lisbeth Dubach -dup muli ani, urma s-i arate ce descoperise? Apropiindu-se de mas, avu o senzaie de usturime la baza gtului. Aceast cldire e foarte ciudat, ncepu Dubach. Am mai vzut doar o dat ceva similar. Privete, te rog, prin lentile... Laboratorul! Cldirea i sri n ochi lui Newman n toat masivitatea sa tridimensional, ca i cum o privea dintr-un avion ce zbura la foarte mic altitudine. Studie fotografiile, apoi se ndrept i ddu ne-gativ din cap. mi pare ru, nu neleg la ce te gndeti... Uit-te din nou, te rog! Courile acelea, vrfurile lor. Vezi protuberanele acelea ciudate cocoate n vrful lor ca nite plrii uriae? Da, acum le vd... Newman era din nou aplecat, privind prin lentile, ncercnd s ghiceasc ce puteau s nsemne. nc o dat renun i ddu din cap. Probabil c sunt greu de cap, hotr el. Acum vd, ntr-adevr, ceea ce ai identificat, dar nu pot detecta nimic ngrijortor... Odat, cnd am vizitat Anglia, explic Dubach, am fcut o c-

ltorie la centrala voastr nuclear din Windscale, centrala creia sir John Cockcroft a insistat, n timpul proiectrii, s-i fie instalate filtre speciale la couri... Dumnezeule, murmur Newman pentru el. Mai trziu era gata s se produc un dezastru la Windscale, continu Dubach. Marele nor radioactiv a fost reinut doar de filtre. Filtrele la care te uii acum, de la complexul Fribourg, sunt foarte asemntoare... Acum putem s-i spunem un lucru, obiect Newman, i anume c aceast cldire nu are nicidecum de-a face cu energia nuclear. n ceea ce fac ei acolo este ceva care necesit protecia unor filtre similare, afirm Dubach. Newman, absorbit nc de implicaiile nspimnttoare a ceea ce detectase Lisbeth Dubach, se gsi n ipostaza de a suferi un nou oc. De ndat ce rmaser singuri, Blanche scoase, dintr-un plic, un teanc de hrtii pe care le aez pe canapea, ntre ei. Newman observ c erau fotocopiile unor exemplare originale dactilografiate. Nu bnui c prin fotocopierea foilor pe care le btuse la main dup carnet, Blanche i proteja sursa, pe Tweed. Le btuse la un singur rnd, pe cnd procedeul ei normal de dactilografiere era la dou rnduri, dup cum i era bine cunoscut lui Newman. Fu prudent n a explica. Bob, nu pot s-i spun identitatea clientului n cauz. mi ncalc regula de aur, care const n a nu dezvlui niciodat unui client informaiile obinute de la un altul... De ce? ntreb Newman. De ce o faci acum? Bob, nu m presa! Singurul motiv pentru care i art aceste date este c se ntmpl s in foarte mult la tine. tiu c faci cerce-tri referitoare la Clinica Berna. Ceea ce m ngrijoreaz este c poate nu-i dai seama ce pe cine nfruni. Dac le citeti, aceste fotocopii te-ar putea pune mai mult n gard. Puterea de care dispune acest om e de-a dreptul nspimnttoare... Deci, citesc astea i i le napoiez? Nu, poi s le iei cu tine. Dar, pentru numele lui Dumnezeu, nu tii de unde provin. i-au fost trimise la Bellevue Palace. Au fost lsate recepionerului, la hotel... Dac vrei s par astfel... Ct timp le citeti, o s-i fac o cafea. A putea face i pentru mine. M-a nspimntat de moarte ce ne-a spus Lisbeth Dubach. n ce te-ai bgat? Newman nu rspunse, n timp ce lu fotocopiile i ncepu s le citeasc. i ddu seama imediat c raportul despre profesorul Armand Grange fusese pregtit de un anchetator experimentat, care nu irosea cuvintele. Se prea, de asemenea, c el sau ea -lucrase sub presiune. SUBIECT: Profesorul Armand Grange. Nscut n 1924 n Laupen, lng Berna. Starea material a familiei proprietari ai unei fabrici de ceasuri. Subiectul a urmat cursurile Universitii din Lausanne. Scurt serviciu

militar satisfcut n Armata elveian, la sfritul celui de-al Doilea Rzboi Mondial. Zvonuri c ar fi fost membru al unei echipe de specialiti trimise n secret n Germania, pentru a obine o cantitate de gaz paralizant TABUN, nainte de ofensiva Armatei Roii. Not: Repet, zvonuri neconfirmate. Dup rzboi, pregtire medical la coala Medical Lausanne, urmat de diplom post-universitar la Guy's Hospital, Londra, i Johns Hopkins Memorial Hospital, Baltimore, Maryland, S.U.A. Student strlucit, ntotdeauna ef de promoie. Serviciul militar neterminat, datorita unui defect ocular. Dup calificarea sa ca pneumolog, pregtire n domeniul contabilitii. S-a dovedit a fi la fel de strlucit n acest domeniu, ca i n cel medical. 1954. Datorit flerului financiar, devine director la Zrcher Kredit Bank, la vrsta timpurie de treizeci de ani. n 1955 a fondat Chemiekonzern Grange AG, cu uzina la Horgen, pe malul lacului Zrich. Chemiekonzern produce gaze industriale, incluznd oxigen, oxid de azot, dioxid de carbon i ciclopropan un gaz folosit n practica medical. Se zvonete c finanarea Chemiekonzern se face de la Zrker Kredit Bank. Not: Repet, zvonuri neconfirmate. 1964. Subiectul cumpr pachetul majoritar de aciuni la Clinica Berna. Din momentul n care subiectul preia controlul, acest aezmnt se declar angajat n regenerarea celular. Comentariu general: subiectul vorbete fluent germana, franceza, engleza, spaniola. Viziteaz frecvent S.U.A. i America de Sud. Bnuit a fi milionar. Mi s-a spus, de surse demne de ncredere, c nu este luat nici o decizie care implic politica militar elveian fr consultarea subiectului. Una dintre cele mai influente voci din complexul militaro-industrial elveian. Acest document cuprinde un raport preliminar, cf. unor surse din Zrich i Berna. Schia druit de Anna Kleist, caricatura unei mti de gaze. Comentariul lui Arthur Beck, n privina lui Hannah Stuart. "Trupul a fost incinerat..." Fotografia fcut de Julius Nagy lui Beck, discutnd cu doctorul Bruno Kobler, administratorul ef al Clinicii Berna, n faa cldirii Taubenhalde. Referirea colonelului Lachenal la expresia tous azimuts aprarea total a Elveiei. i, mai recent dect toate, interpretarea lui Lisbeth Dubach a fotografiilor pe care le fcuse Blanche laboratorului din Clinica Berna. "...n ceea ce fac ei acolo este ceva care necesit protecia unor filtre similare." Pe Newman l intriga un alt aspect al raportului: purta, n ntregime, amprenta unei evaluri militare, datorit frazeologiei concise, exacte. Acest lucru l duse cu gndul napoi, la ntlnirea cu cpitanul Tommy Mason, n barul de la Bellevue Palace. Ce spusese oare cpitanul n timpul conversaiei, cnd Newman se interesase de scopul cltoriei sale de cercetare? Da. Domeniul medical. Standardele i practicile din clinicile lor particulare... Newman se ndoi ntructva de faptul c se afla n faa unui raport

ntocmit de Mason Mason care se ciocnise "ntmpltor" de el n barul restaurantului i care acum era mort. i puse ntrebarea lui Blanche, fiind aproape sigur c tia deja rspunsul. La sfritul raportului este folosit cuvntul "preliminar". Asta sugereaz c urma s continue. Cellalt client i-a dat impresia c se ocupa de cazul sta? Nu. Blanche se opri. Nu s-a spus nimic n privina unor date ulterioare, provenind de la aceeai surs. Se aez pe braul canapelei, n apropierea lui. Bob, raportul sta e nspimnttor. Unde duc toate astea? Este o meniune despre Zrcher Kredit Bank tatl meu vitreg este preedintele acestei bnci... ntre voi doi nu exist legturi ntr-adevr strnse? Dac nu faci exact ceea ce dorete tatl meu vitreg s faci -i eu nu fac pur i simplu, uit de tine. E tipul militarului. Supune-te ordinelor altfel... Blanche... i lu mna... toat afacerea asta ncepe s par mult mai periculoas dect am bnuit vreodat. Exist vreo posibilitate ca tatl tu s tie c suntem prieteni? Vieile noastre au urmat ci diferite. Nu tie cine mi sunt prietenii nici nu dorete s afle. i este tatl meu vitreg. Mama a divorat de tatl meu natural, care este mort. Acum, nelegi de ce suntem att de separai unul de cellalt... Mi-ar plcea s rmn aa. Newman o srut i travers camera pentru a-i lua pardesiul. Acum, plec i mulumesc pentru raportul sta... Ai grij, Bob. Te rog. Unde te duci? S arunc pe cineva n aer, cu o explozie verbal... Lachenal fu de acord s-l vad pe Newman de ndat ce sosea. Pn la Bundeshaus Ost erau doar zece minute de mers pe jos, pe Junkerngasse. n acea diminea fusese un ger cumplit prin arcadele asemntoare unor cuti de iepuri i, n drum, Newman i luase precauia de a se strecura n Bellevue Palace, ca s lase raportul cu privire la Grange n seiful hotelului. Ieind din camera seifului, se ciocni de un brbat mrunt, cu chip rotofei, care se ntorsese de la biroul recepiei, un brbat care clipi la el prin lentilele ochelarilor, nainte de a vorbi. mi pare ru, spuse Tweed. Nu v-am vzut venind... Nu s-a ntmplat nimic, l asigur Newman. Nu sunt de mult timp aici, vorbi fr noim Tweed, ca i cum era mulumit c ntlnise un compatriot. Vremea a fost i pn acum la fel de neplcut? De cteva zile i cred c se pregtete de ninsoare. Cel mai bun lucru este s stai n cas, dac poi. Vntul de pe aici te spul-ber... Cred ca voi urma sfatul dumitale. Acest hotel este un refugiu minunat... Tweed travers agale holul interior al recepiei, iar Newman se opri lng u, zbovind, pentru a-i pune mnuile. ntr-un col, cu spatele la el, se afla Nancy, iar englezul rotofei se ndrepta direct ctre masa ei,

urmat de un osptar ce ducea cafea pe o tav cafea pentru dou persoane. Newman atept doar att ct s-l vad pe englez aezndu-se n faa ei, n timp ce osptarul i servea cu cafea. i vorbeau cnd Newman iei i o lu spre stnga, ctre Bundeshaus Ost. Lachenal, ncepu Newman furios, n biroul efului Contrainformaiilor, aezndu-se n faa elveianului care edea n cealalt parte a mesei, ce a nsemnat ntmplarea stupid de la Clinica Berna? M refer la tancul Leopard pre de o clip prea c e gata s ne trimit n mpria celor drepi. Logodnica mea a fost ct pe ce s fac un oc. Nici eu nu am gustat prea mult evenimentul. i ce caut un tanc german, Leopard 11, n Elveia? Dac nu obin nite rspunsuri, voi scrie un articol... mi dai voie s rspund? Tonul lui Lachenal era rece, ostil. Chiar i aezat, stnd cu spatele drept, prea nalt, avnd o expresie sumbr. Nu e un om fericit, gndi Newman, iar elveianul continu: Mai nti, trebuie s-mi cer scuze pentru nefericitul incident, datorat n totalitate unei scurte ntreruperi a comunicrii. A fost o nenelegere banal, dar de neiertat. Responsabilii au fost sever admonestai... Ce caut n Elveia un Leopard 11, noul tanc german, poate cel mai performant din lume... Te rog! Permite-mi totui, s continuu. Acest lucru nu e strict secret. Dup cum tii, noi confecionm anumite echipamente militare, dar cumprm o mulime de peste hotare, inclusiv tancuri. Suntem n curs de renzestrare a diviziilor noastre blindate. Am hotrt de curnd s cumpram Leopard 11, n urma testelor complete, efectuate la Lerchenfeld. Nu e secret... Tabun. Acesta e secret? Echipa special trimis n Germania aproape de sfritul rzboiului, pentru a aduce gazul Tabun. sta e un secret? ntreb Newman, mai calm. Nu comentez! Lachenal se ridic brusc n picioare i se duse la fereastr, uitndu-se la peisaj. Chiar mbrcat n haine civile, cum era n aceast diminea, Lachenal i-l reaminti lui Newman, mai mult dect oricnd, pe Gaulle. Aceeai detaare total n momentele de criz. tii c a suflat fhn-ul, remarc Lachenal dup o pauz. Acest lucru a contribuit, probabil, la incidentele de la Clinica Berna. A nervii, afecteaz judecata oamenilor. Acum nu mai sufl. Curnd, vom avea zpad. ntotdeauna dup fhn... N-am venit aici pentru prognoza vremii, exclam sarcastic Newman. Asta pot s i-o spun, continu Lachenal, bgndu-i minile n buzunare i ntorcndu-se, spre Newman e adevrat c, la terminarea rzboiului, germanii au avut o mare cantitate de Tabun gazul paralizant. O cantitate de dousprezece mii de tone, pentru numele lui Dumnezeu! Au crezut c sovieticii urma s recurg la un rzboi chimic. Majoritatea l-a capturat Armata Roie. Acum au ajuns la acelai nivel cu Occidentul n cel mai sinistru domeniu, cel al dezvoltrii componentelor organo-fosforice.

I-au crescut toxicitatea... tiu asta, Ren, spuse linitit Newman. Dar mai tii c sovieticii au perfecionat mult mai multe gaze toxice letale, n special cele mortale iritante, pe care le-au adaptat pentru a fi folosite de ctre batalioanele lor chimice? M refer, mai exact, la cianura hidrogenat... Cianura hidrogenat... Cele dou cuvinte reverberar n capul lui Newman aidoma bubuiturii unui baros gigantic lovind o forj puternic. Lachenal continu s vorbeasc cu o voce plat, lipsit de emoie: Aceast substan este privit n Vest ca fiind prea volatil. Nu i de ctre sovietici. Acetia i-au echipat batalioanele speciale pentru rzboiul chimic cu rachete purttoare i rachete dirijate. Proiectilele de artilerie ncrcate cu acest agent diabolic fac parte, de asemenea, din armamentul lor. Ai spus ceva, Bob? Nu, poate am mormit. Continu, te rog... Sovieticii au echipat, ulterior, avioanele cu rezervoare sofisticate de mprtiere, care conin acest tip avansat de gaz de cianur hidrogenat. Noi am calculat c un singur proiectil lansat cu ajutorul unei rachete, al unui proiectil de artilerie sau prin pulverizarea gazului dintr-un rezervor al unui avion de joas altitudine ar distruge orice form de via pe o suprafa de un kilometru ptrat. Doar un singur proiectil, repet Lachenal. Newman l auzi, dar auzi, de asemenea, diagnosticul lui Nancy n privina felului n care murise doamna Holly Laird. i aspectul feei indic semne clare de cianoz. Ce replicase Anna Kleist? Examinarea mea confirm cu exactitate, pn acum, prerile doamnei doctor Kennedy... Lachenal se napoie de la fereastr i se aez din nou la masa de lucru, uitndu-se atent la vizitatorul su, care sttea imobil. Newman scutur ncet din cap, rentorcndu-se n prezent. Fu pe deplin convins c elveianul aciona supus unei enorme presiuni, c disimula acea tensiune cu un teribil efort de voin. i astfel, concluzion Lachenal, toate au plecat de la Tabun. Care constituia motivul venirii tale aici discuia pe aceast tem, nu Leopardul. Dac spui tu, Ren. Newman se ridic n picioare i ntinse mna dup palton. Acum ar fi mai bine s plec... nc ceva, Bob. Lachenal se ridicase i vorbea cu mare gravitate. Toi trebuie s fim propriul nostru judector n aceast lume. Nu s ne ascundem n spatele unui aa-zis superior... Aici a spune c ai dreptate, replic Newman trgnat. Conversaia aceasta fuse cea care l convinse pe Newman cnd prsi Bundeshaus Ost l convinse ca, la prima ocazie, s o scoat pe Nancy din Elveia chiar dac acest lucru ar fi nsemnat ca el s foreze grania.

26

l voi vizita pe Jesse, cu sau fr tine, anun Nancy cnd Newman se ntoarse n dormitorul lor. Mine sear se ine aici recepia acelui congres medical. Vii cu mine sau nu? Sunt de acord i vin cu tine. Newman trase un fotoliu la fereastr i se ls n el, privind peisajul. Marea ntunecat de nori cenuii coborse mai jos dect oricnd. Se gndi c Lachenal avusese dreptate: n urmtoarele douzeci i patru de ore, la Berna urma s ning. Nancy veni n spatele lui i i puse braele n jurul gtului su. M ateptam la o ceart. Ari extrem de serios. Dumnezeule, ct te-ai schimbat de cnd am nceput cltoria asta. Te-a suprat ceva? Nancy, vreau s m asculi cu grij. Muli oameni se gndesc la Elveia ca la o ar a ceasurilor cu cuc, a ciocolatei Suchard i a schiului. ntr-unul din romanele sale, un scriitor faimos a fcut o glum pe seama ceasurilor cu cuc. Mai exist o alt fa a Elveiei, despre care cea mai mare parte a turitilor nici nu viseaz c exist... Continu. Ascult... Asta schimb lucrurile. Elveienii sunt, probabil, cea mai dur, cea mai drz naiune a Europei. Sunt de un realism brutal, ntr-un fel n care, uneori, a vrea s fim i noi, n Marea Britanie. Ar face orice pentru a-i asigura supravieuirea. tii despre serviciul lor militar. ara asta a fost permanent pe picior de rzboi, ncepnd cu o mie nou sute treizeci i nou. i nc mai este. De acum nainte trebuie s ne micm ca i cum am clca pe un cmp minat, pentru c asta vom ntlni n drum. Un cmp de mine... Bob, tu ai aflat ceva nou de cnd ai prsit hotelul. Unde ai fost? De ce ntorstura asta brusc n privina vizitrii Clinicii Berna? Newman se ridic i ncepu s msoare camera ncptoare, aprinzndu-i o igar i vorbind. Sublinie fiecare remarc cu un gest tios al mini stngi. Am nceput cu patru oameni care ar fi putut s ne spun ce se ntmpl, de fapt. Julius Nagy, Mason englezul cu care m-am ntlnit scurt timp n bar, precum i doctorul Waldo Novak, i Manfred Seidler. Primii doi au fost omori poliia este convins de acest lucru, dei nu poate dovedi nimic. Ne rmn Novak i Seidler... Vrei s te ntlneti din nou cu Novak? De aceea ai fost de acord s ne ntoarcem la Clinica Berna? E un motiv. Dac a putea s-l scot doar pentru puin timp pe Novak singur, cred c mi-ar spune mai multe n special dup episodul acela teribil, al morii doamnei Laird. Sunt convins c e pe punctul de a claca. Apropo, ai pomenit de recepia congresului medical. De ce doreti s-l vezi pe Jesse nainte ca ea s aib loc? Pentru a obine mai multe informaii de la el dac pot. Pentru a afla din nou, dac pot care e situaia lui real. Apoi, la recep-ie, l voi nfrunta pe profesorul Grange. tim c va fi acolo. Nu ncerca s m opreti, Bob, m-am hotrt. Acum, continu ea tios, ce e cu Seidler? El poate fi cheia acestei afaceri ntortocheate. M sun aici la cinci i ne vom ntlni cu el n seara asta. Ar fi mai bine s pregteti o valiz

mic pentru amndoi, cu strictul necesar pentru o edere peste noapte... De ce? ntreb ea bnuitoare. Seidler pare nc i mai dornic de dezvluiri dect Novak. Presupunerea mea este c va aranja un loc de ntlnire la mare distan n vreun loc n care noi abia s putem ajunge la timp dup convorbirea cu el conducnd nebunete. Astfel, va spera c nu vom avea timp s alertm pe altcineva. Aduce a om care nu are ncredere n nimeni. A, apropo, Bob, spuse ea cu indiferen, Novak tie c voi vizita clinica astzi. I-am telefonat ct timp erai plecat. Am avut noroc. Ceaua aceea btrn i nenorocit, Astrid, trebuie s fi fost liber. La telefon a rspuns un brbat care m-a pus n legtur direct cu Novak. Mi-a spus c Bruno Kobler e plecat undeva. Kobler nu e la clinic? ntreb imediat Newman. Exact. Nu e nici Grange. Novak m-a ntrebat dac urmeaz s vii i tu. Prea nelinitit c vei veni. Putem pleca n curnd? Dup ce voi avea o scurt ntlnire cu cineva, la bar. M-am ntlnit cu el venind ncoace. Unul dintre propriii ti compatrioi un anume Lee Foley... i cine ar fi el? Un asasin... O ls n aceast stare, aducnd-o din nou la concluzia c ar fi mai bine s fie prudent, dac dorea s triasc. Americanul nalt, cu uvie albe, se ridic politicos cnd Newman travers barul, n direcia mesei sale. Buse deja o butur dintr-un pahar nalt, plin cu ghea. Newman spuse c dorea un Scotch mare i se aez pe banchet, lng Lee Foley, care era mbrcat cu un costisitor costum bleumarin, o cma crem i o elegant cravat albastr, cu mici carouri albe. La manete avea butoni de aur. Locuieti la Bellevue, Lee? ntreb Newman. Da, deocamdat. N-am terminat treaba. i ridic paharul. Noroc! Tocmai m-a vizitat afurisitul la de poliai federal, Beck. Mi-a fost mil de individ nu poate gsi motive s m zvrle din ar... Nu nc... Pn atunci, voi fi plecat de mult... Mai tii s zbori pilotezi avioane? Numai avioane uoare. Planoare, chestii de soiul sta... Ce zici de un charter Lear? suger Newman. Te apropii. Foley zmbi cu zmbetul su sec, care nu i se reflecta n ochii albatri ca gheaa. Beck e preocupat de creterea numrului cadavrelor, continu el. Micuul cu care am vorbit eu i cu tine acum un anume englez... Trei, corect Newman. De curnd a murit la Clinica Berna o americanc... tiu. Tot urc, nu-i aa? Am impresia c aceast Clinic e un loc care necesit mult protecie, reflect Newman. Ar putea s-i permit pe cineva foarte costisitor...

Ai face bine s solicii slujba... Mai mult de-ai ti. M-am gndit... Foley i puse jos paharul, privindu-l. Amintete-i noaptea aceea cnd am colindat prin Reeperbahn, n Hamburg... Eti singurul om care a reuit vreodat s m bage sub mas... Noaptea n care tu ai colindat oraul... l corect Newman. Mai vorbeti bine germana? M descurc. Bob, tii ceva? Occidentul devine prea civilizat. Era o vreme cnd englezii nu se ddeau n lturi de la nimic cnd era n joc supravieuirea. M gndesc la Churchill care a ordonat scufundarea ntregii afurisite de flote franceze, la Oran, pentru a-i mpiedica pe naziti s pun mna pe o adevrat putere maritim. Avea dreptate, firete... ncerci s-mi spui ceva, Lee? Doar s beau un pahar cu un vechi prieten, s schimb cteva observaii la ntmplare... Niciodat n viaa ta n-ai fcut aa ceva. Acum, trebuie s plec. Ne mai vedem, Lee... Newman o ls pe Nancy la volanul Citroen-ului, s conduc pn la clinic. Ea manevr maina pe autostrad cu uurina ncreztoare a unui ofer experimentat. Newman sttea cu ochii n oglinda lateral de pe partea sa, urmrind Audi-ul negru din spatele lor, care meninea distana. Agenii lui Beck erau la datorie. Ne apropiem de intersecie, avertiza el. Cine conduce maina asta afurisit? Sper c tu altfel, suntem la ananghie... Cum te-ai descurcat cu tipul cu care te-ai dus s te ntlneti la bar? Cum l cheam? Lee Foley. nc m strduiesc s aflu de ce a vrut s m vad. E un nemernic cu snge rece. O main uciga, la fel ca acel Leopard 11 cu care ne-am ntlnit. Ceea ce nu pot nc s decid este pentru cine lucreaz. Dac a ti asta, a putea s pun mna pe ultima pies a acestui joc de cuburi uria. Amndoi ne ntlnim cu persoane interesante, observ ea, prsind autostrada. El verific n oglind. Da, Audi-ul i urma. n dimineaa n care ai fost plecat, ca s faci Dumnezeu tie ce, continu Nancy, am but o cafea n holul recepiei cu un omule care m-a intrigat un alt englez. Prea att de blajin, i totui am simit, sub aceast aparen, o personalitate foarte puternic. Tweed e numele su. Ce ai discutat? I-am spus despre Clinica Berna... n tonul ei era o urm de sfidare, provocndu-l s-i critice indiscreia. El nu spuse nimic, ea continundu-i sporovial. E un tip tare simpatic deschis conversaiei. M-a sftuit s fiu foarte atent... Ce-a fcut? i-am spus adineaori. A explicat c, de vreme ce sunt strin, ar trebui s umblu cu grij... Se uit la Newman... C ar trebui s stau lipit

de tine de acum ncolo... i cum a venit vorba exact de subiectul Clinica Berna? N-a fost nevoie s-l provoc. Este agent constatator al unei mari companii de asigurri. E ciudat, Bob, luna trecut o alt americanc, o anume Hannah Stuart, a murit n mprejurri asemntoare celor ale morii doamnei Laird. De ce ntotdeauna femei? i eu mi-am pus ntrebarea asta. Prea multe ntrebri fr rspuns. Gata, am ajuns. Ia-i inima n dini... Sosiser la poarta Clinicii Berna. Dar, de aceast dat, primirea de care se bucurar fu n surprinztor contrast cu cea anterioar. Din cldirea de la intrare iei un brbat pe care nu-l mai vzuser, le control paapoartele, gesticul n direcia porilor, iar acestea se deschiser. Nici urm de paznici, de dobermani n timp ce strbteau drumul ce traversa platoul gola. n Thun, acesta prea ntotdeauna mai nnegurat, mai apstor dect la Berna. Newman crezu c acest lucru putea fi legat de munii semei, care menineau stratul noros. Novak mi-a spus s parchez maina pe partea lateral a cldirii principale, observ Nancy. Iar de data asta nu mai am aceeai senzaie de a fi supravegheat... Poate c, fiind plecai Kobler i Grange, ajutoarele lor au lsat-o mai moale. Sau poate c doar vor s ne dea impresia asta. Nancy, parcheaz maina n zpada proaspt... Orice spui tu. Eu sunt doar amrtul de ofer... i cnd cobori, ncearc s lai ct mai puine urme... Iisuse! Mai ai alte instruciuni? i le voi aduce la cunotin cnd m voi gndi la ele... Waldo Novak, cu prul blond fluturnd n vnt, iei din interiorul verandei de sticl i cobor cele ase trepte, pentru a-i ntmpina. Singur. Nici urm de Astrid cea cu vino-ncoace. V duc direct la el, s-l vedei, i spuse Novak lui Nancy n timp ce i strngeau minile. Pi n urma lui Newman, lsnd-o s intre prima, i i cobori vocea pn la oapt. Newman, la plecare, cere-i doamnei Kennedy s treac pe la toaleta femeilor. Asta mi va oferi ocazia de a-i spune ceva. n spatele tejghelei era un recepioner, un brbat cruia nu-i trezir interesul. Nici urm de stupiditile completrii formularelor de vizit. Aceeai procedur, cu cartela de computer a lui Novak, permindu-le accesul pe coridor i apoi n camera n care Jesse Kennedy sttea n pat, rezemat de un teanc de perne. Oprete-te puin, avertiz Newman. i scoase paltonul, acoperind oglinda fals. Scoase din buzunarul hainei un radio cu tranzistori pe care l cumprase n acest scop. l porni la un volum mic, pe un post cu muzic, se aplec i l plas lng grtarul din perete. Acest lucru anula efectul casetofonului ascuns. Se ndrept. Continu... Nu mi-am respectat instruciunile, i inform Novak. Domnul Kennedy nu este sedat, dar, pentru a m acoperi, i-a fi foarte recunosctor dac ar lua capsula asta nainte de plecarea dumneavoastr... nelegem i i mulumim, rspunse Nancy, nainte de a-i trage un scaun i a se aeza lng bunicul ei. Cum se poart cu tine, Jesse? l

mbri cu cldur, srutndu-l pe amndoi obrajii. Acum, spune-mi: ai, ntr-adevr, leucemie? Aa mi tot spun. Inclusiv Novak. Iisuse Hristoase! Nu cred un cuvnt. tii c o alt biat femeie a fost omort alaltieri noapte? Regenerarea celular nu funcioneaz, asta-i treaba! Ei spun c, oricum, ar fi murit. Prostii! Dar am de gnd s intru n miezul lucrurilor care se petrec aici, la fel cum am fcut cu spionul la n Arizona, acum zece ani! Chicoti. Acel agent C.I.A. cu siguran c ar face curenie aici... Vrei s spui c vrei s mai stai aici un timp? ntreb Nancy. Te cred. La nceput n-am vrut s vin, dar acum c-s aci, o s fac curenie. Stai s vezi de n-oi face. Nu-i nevoie s v facei griji pentru Novak. El servete oricui informaii att de repede, nct practic coordoneaz propriul su serviciu de informaii. Aa-i Novak? Vezi, e timid nu-i place vorbitul n faa strinilor... Astfel decurser lucrurile timp de nc cincisprezece minute. Nancy ncercnd s-l conving s prseasc clinica, Jesse insistnd asupra faptului c trebuia s stea, s fac curenie, Novak, bos n uniforma sa alb, cu stetoscopul blbnindu-i-se ntr-o mn, iar Newman, ascultnd n tcere. Deodat, Jesse, obosit de torentul neobinuit al conversaiei, spuse c dorea s trag un pui de somn. i lu capsula de amital de sodiu, o nghii, deschise palma pentru a arta c era goal, i fcu cu ochiul lui Newman i adormi rapid. Novak sttea n faa Clinicii, n zpad, singur cu Newman. Nancy fusese de acord cu sugestia lui Newman, fr vreun cuvnt de protest, cerndu-i recepionerului s i indice direcia la toaleta femeilor. Acum, spuse Newman, ce voiai s-mi spui? Ar fi bine s ne grbim, s-ar putea s nu avem mult timp... Willy Schaub, eful brancardierilor, de care i-am spus atunci, la Thun. i-am dat adresa lui, din cartierul Matte. Se va ntlni cu tine mine, la trei dup-amiaz. i-a luat zi liber; tie despre locul sta mai mult dect oricine... De ce a fost de acord? Bani. Dou mii de franci l-ar pune n micare. Poate ceva mai puin. O s vrea bani ghea cecurile pot fi urmrite prin banc. Tu hotrti, Newman. Eu am fcut tot ce mi-a stat n puteri. i plec cnd pot. Ce s-i spun lui Schaub? C m voi ntlni cu el. nc o ntrebare, nainte s soseasc Nancy. Pacienii de aici ct de bolnavi sunt? Avem cazuri de leucemie, scleroze multiple. Tot ce vrei. Toi pacienii sunt n stadiul terminal...

27 Basel. Aproximativ n acelai timp n care Newman i Nancy i ncheiau cea de-a doua vizit la Clinica Berna, Bruno Kobler edea n dormitorul su din hotelul Terminus, situat n faa grii centrale din Basel.

Venise cu avionul, iar acest hotel fusese ales datorit poziiei sale strategice. Manfred Seidler fusese vzut cumprnd un bilet pn la Le Pont, orelul situat aproape de malul lacului de Joux, n munii Jura. De atunci i pierduser urma lui Seidler, din pcate, dar, dac era cazul s atepte, Kobler poseda aproape aceeai rbdare ca Foley. i vorbi lui Graf, cel mic i ndesat, care sttea la fereastr ateptnd un semnal de la Hugo Munz, care conducea echipa din gar. Seidler trebuie s se arate, spuse Kobler. Sunt sigur c are ntlnire cu cineva la Le Pont i mai avem oameni care ateapt la Hotel de la Truite... Nu cunosc Le Pont, rspunse Graf. Pe hart pare un loc uitat de Dumnezeu... Aa i este tocmai locul ndeprtat, unde Seidler s-ar simi n siguran s ntlneasc pe acel cineva cruia urmeaz s-i vnd mostra furat de la noi. Iar Hotel de la Truite e lng gar... Trebuie s fi ajuns! Munz tocmai a semnalizat... Kobler deschidea deja ua dormitorului, mbrcndu-i paltonul de astrahan. Fcu semn nspre sacul de voiaj de pe pat, reamintindu-i lui Graf s nu-l uite. Kobler nu avea de gnd s care sacul, avnd n vedere ce coninea acesta. Erau angajai servitori pentru a-i asuma astfel de riscuri. Kobler ar pune mna pe arm doar cnd ar sosi momentul s-o fac. S-ar putea ca nici mcar s nu o foloseasc avnd n vedere c i angajase oameni pentru acoperire. Se urc n trenul de ora dou, i inform Munz n timp ce grbeau pasul n gara uria. Poftim biletele, ar fi mai bine s v grbii... Prima staie e Lausanne, presupuse Kobler, aezndu-se pe locul su de la clasa nti, alturi de Munz. Graf urcase n vagonul n care sttea Seidler. Kobler studie mersul trenurilor pe care l luase cu el. Ddu din cap, rsfoind paginile n cutarea legturilor, n timp ce trenul prsea staia, apoi se uit la Munz care edea eapn pe banchet. Relaxeaz-te, avem de ateptat pn l surprindem singur. Ar putea s dureze ore. Facem o treab simpl, ca i cum am cura gunoiul... Privi pe geam n timp ce trenul prindea vitez, strbtnd suburbiile. Nu regret c pleca oraul Basel era un teritoriu ostil, locul de aciune al doctorului Max Nagel, principalul oponent al Clubului Gold. Kobler nu avea de ce s se team. n acel moment, Nagel se afla n alt tren, cu destinaia Berna. Cu cinci vagoane mai n fa, Manfred era un ghem de nervi. Deschise un nou pachet, aprinse cea de-a patruzeci i una igar din acea zi, n timp ce se gndea la scena petrecut n apartament, nainte de plecarea sa. Erika se ntorsese n grab de la birou n timpul pauzei de mas, ca s-i gteasc dejunul. n timp ce mncau i spusese c pleac. Ea pruse ngrozit.

Trebuie? A putea s-mi iau o pauz de mas mai lung. Nagel a plecat la Berna... n ce scop? Nu prea era interesat E ciudat. A trebuit s-i fac o rezervare la Bellevue Palace. Particip la un soi de recepie a unui congres medical. Nici mcar nu e doctor. Niciodat nu l-am vzut mai ursuz e preocupat de ceva... Probabil s pun la cale vreo afacere care i va aduce un milion sau dou milioane. Erika, s-ar putea s nu m ntorc pn mine, aa c s nu ncepi s-i faci griji... tii c o s-mi fac pn cnd te vd din nou n siguran. Unde te duci? Ce e toat treaba asta? Sunt ndreptit s tiu i eu cte ceva, nu-i aa? Nu are importan unde, i spusese el. M duc s m ntlnesc cu acel corespondent strin englez, Robert Newman. Daca d n vileag cazul Terminal, el poate s-mi ofere protecie. Nu, nu m mai ntreba altceva. Mulumesc pentru mas... Aezat n tren, regreta ca nu-i spusese mai multe. Se uit n sus, la plasa de bagaje n care i depusese cele dou valize. Una coninea cteva dintre ziarele pe care i le adusese Erika, cealalt, mostra. Va fi dificil pentru oricine s nface dou valize, cnd va strbate peronul. i nu va ti care din ele conine mostra. Trebuie s te gndeti la astfel de mruniuri. Seidler se agit nelinitit, trgnd adnc din igar. Dduser drumul la instalaia de nclzire, iar el dorea cu ardoare s-i dea jos jacheta. Dar era imposibil. Era prea contient de prezena Luger-ului de 9 mm n tocul de piele de la subsuoara stng. Berna. Beck sttea la masa de lucru din biroul su, uitndu-se la Gisela, care tocmai rspundea la telefon. Ea ls jos receptorul i se ntoarse, ca s-i vorbeasc efului ei. Era Leupin. Newman i doctoria Kennedy tocmai prsesc Clinica Berna. I-a localizat cu binoclu i a transmis informaia prin radio... Mulumesc. Gisela, vreau s faci o rezervare la Bellevue Palace pentru trei dintre oamenii notri. i vreau acolo n timpul recepiei congresului medical, de mine. Profesorul Grange va fi acolo. S-ar putea s-mi fac i eu apariia. Lucrurile se lmuresc, nu-i aa? Ca de obicei, intuiia ta e bun, Gisela. Singura pies care nc lipsete e Manfred Seidler. Vulpea se bag n vizuin, dar mai i iese. Cnd o va face, vreau s fiu acolo, nainte de a pune militarii mna pe el. Trimite un nou mesaj. Seidler trebuie gsit cu orice pre... Newman o nfurie pe Nancy dup ce l prsiser pe Novak i se apropiau de Citroen-ul parcat. Ea dorea doar sa se ndeprteze de acel loc era prea ntristat de atitudinea lui Jesse. D-mi voie s verific maina, avertiz Newman. Ateapt aici...

De ce, pentru numele lui Dumnezeu! S fiu sigur c nu a umblat nimeni la ea. Se uit dup urme proaspete de pai, dup orice semn pe care l-ar fi fcut cineva inteligent, folosindu-le propriile urme, nc ncrustate n zpad. Control capota n locul n care, la venire, lipise o cantitate mic de zpad, zpad care nghease imediat, n locul n care capota se ridica. Zpada era neatins. Descuie maina i o invit pe Nancy s urce pe locul din dreapta. De data asta eu conduc, o inform el, aezndu-se la volan, iar ea se trnti lng el. Nu-i place cum conduc? izbucni ea. Adu-i aminte ultima dat plugul de zpad... Poate c ai dreptate. De ce toat agitaia asta legat de cineva care ar fi umblat la main? n caz c au pus o bomb, i spuse el cu brutalitate, continund s aplice politica de a o speria. Iisuse! Vrei s ai de-a face cu o epav uman? Nu-i mai spuser nimic unul altuia pe durata cltoriei de ntoarcere la Berna, care decurse fr evenimente. Luar un prnz ntrziat n cafeneaua de la Bellevue Palace, care era linitit, astfel c putur s vorbeasc nestnjenii. Nancy aduse n discuie subiectul dup cafea. Urmtorul obiectiv este Seidler? Exact. Nu uita s faci bagajul cu obiectele pentru noapte. Am presimirea c vom avea nevoie de ele... Era primul lucru pe care aveam de gnd s-l fac. Cel puin, de data asta mi se permite s te nsoesc... Nancy, te rog s taci... Petrecur ntreaga dup-amiaz rmas n dormitor, n eventualitatea c Seidler telefona mai devreme. Newman cumprase n urm cu cteva zile o hart rutier pe care o studie n timp ce Nancy i azvrli pantofii, se ntinse n pat i ncerc s doarm. Era sigur c va rmne treaz, iar ritul telefonului o trezi cu brutalitate. Newman nfc receptorul, harta era ntins pe cellalt pat. La telefon Newman... Manfred Seidler. Voi spune doar o dat... Vei repeta dac nu pricep. D-i drumul... Le Pont, n munii Jura, lng lacul de Joux. l tii? Da... Ne ntlnim la ora nousprezece douzeci i opt fix. La gar. Voi fi n trenul care ajunge la nousprezece douzeci i opt... Pentru numele lui Dumnezeu, n-o s reuesc. Nu-i dai seama c acum e ora cinci? Dac eti interesat de informaiile pe care le pot furniza fr detalii prin telefon adu dou mii de franci elveieni bani ghea. Parcheaz-i maina la mic distan de gar, dar nu la vedere. Voi duce dou valize. Am nevoie de mai mult timp. n munii Jura e zpad. Drumul va fi infernal... Nousprezece douzeci i opt. Nu voi atepta. Vii sau nu?

Vin... La cellalt capt al liniei se auzi un declic. Seidler ntrerupse legtura. Newman aez receptorul n furc i i privi din nou ceasul. Examin iute harta, n timp ce Nancy se aplec peste umrul su. Reuim? ntreba ea. Dac urmam traseul acesta, am putea. E o scurttur al naibii de bun... Degetul su urm un traseu din Berna, de-a lungul autostrzii N12, nspre lacul Geneva. Degetul trecu pe autostrada N9 urmnd o direcie aproximativ paralel spre vest, pn la lac, unde ntlnea cea de-a treia autostrad, NI. ntr-un loc numit Rolle, ntre Lausanne i Geneva, pe malul lacului, Newman tras o rut de-a lungul unui drum ce urca n munii Jura i se oprea la Le Pont. E mult de ocolit, obiect Nancy. Sunt dou laturi ale unui triunghi... Totui, e singura modalitate de a ajunge acolo la timp pe autostrzi. Am mai condus n regiunea Rolle, aa c drumul mi e cunoscut. Va fi infernal cnd vom ajunge n regiunea nzpezit. Haide, fetio. Iau eu valizele. Slav Domnului c am umplut rezervorul la ntoarcerea din Thun... Ateptau liftul cnd Nancy i spuse lui Newman s o ia nainte la main, ea urmnd s vin dup el. Mi-am uitat portmoneul, explic ea cnd veni liftul, i Newman, murmurnd ceva, pi nuntru. Lausanne Gare. Seidler cr cele dou valize din cabina telefonic napoi, pe peron. Avu o senzaie de uurare Newman avea s vin. Se duse n grab la restaurant, unde aveau s fie muli oameni n timp ce el atepta trenul urmtor. Urma intenionat o rut ocolitoare, pentru a se asigura c nu era urmrit Acum trebuia s atepte trenul Cisalpin, expresul de Paris care mergea fr opriri pn la gara de frontier Vallorbe. De aici, fcea cale ntoarsa cu un tren local care pleca de la Vallorbe la 19:08 i ajungea la Le Pont la 19:28. Berna. La telefon Leupin, efule. Newman tocmai a prsit hotelul, crnd dou valize. Le pune n spatele mainii a Citroen-ului. Ateptai, logodnica lui se zorete s-l prind... n regul, Leupin, i liniti Beck subordonatul. Am pregtit ali ase oameni pentru asta ca rezerv. ase oameni cu nc trei maini. Se pot juca de-a depirile, ca s fim siguri c nu-i d seama ce facem. Prima dat l urmrii tu i Marbot. Succes... Beck ls jos receptorul i oft, privind la Gisela. Ea i aduse o nou ceac de cafea. Se prefigura o noapte grea: Beck era mbrcat cu cma cu mneci scurte, indiciul unui lung asediu. Newman i prietena lui tocmai au prsit Bellevue Palace, i spuse. Se urc n maina nchiriat...

ncearc s plece din ar? n stadiul acesta al jocului ar fi ceva neobinuit pentru Newman. Ai obinut ce i-am cerut? Maina e gata pregtit... Era o noapte foarte ntunecat. Era foarte frig. Newman fcea ca Citroen-ul s zboare, deplasndu-se cu o vitez mult peste limita legal, cnd simea c putea s rite pe autostrad. i totui, fuseser depii de cteva ori, pe lng ei fulgernd perechi de faruri cu faza mare aprins, avnd Dumnezeu tie ce vitez. Nu putea fi poliia, nu-i aa? se ntreb cu voce tare Nancy cnd i depi cea de-a doua main. Greu de crezut. Prima a fost un Saab, asta a fost un Volvo... M tot gndesc la Jesse. Nu vd ce putem face pentru el. Nimic. Acum mi dau seama de unde i vine ncpnarea. Nu putem sta cu braele ncruciate... Las-l n seama mea... Ce vrea s nsemne asta? M voi gndi la ceva... Pe drumul spre Geneva ncetini. Cteva minute mai trziu, apru semnul indicator al unei intersecii. Rolle VD Rolle, cantonul Vaud. Newman vir, deprtndu-se de lac, de autostrada N1, apucnd-o pe drumul lateral spre nord, care ncepea imediat s urce. n deprtare, munii Jura apreau aidoma unui val gigantic, ngheat n toiul micrii. Apoi ajunser n plin decor hibernal. Strmtul drum din faa lor prea, n lumina farurilor, s fie ca oglinda, o oglind de ghea. Drumul cotea i se rsucea, urcnd treptat. ncepur s apar indicatoarele de pericol, indicatoare cu zigzaguri sinistre. Risque de Verglas. Derapaj. Ghea. Acum drumul ncepu, cu adevrat, s urce. Pe Newman l dureau braele din cauza efortului de a manevra volanul, meninnd maina pe osea. Nancy l privi. Avea buzele strnse, ochii ngustai. Ea aprinse o igar i privi n oglinda lateral. Luminile Audi-ului negru erau nc acolo. La mare distan, n spate, pe o poriune neobinuit de dreapt a oselei. nti Saab-ul, apoi Volvo, acum Audi-ul. Se uit n fa i nghe. Dumnezeule! Valul munilor Jura atrna deasupra lor. Verglas. Serpentinele erau incredibile. Newman rsucea permanent volanul. Ptrunseser ntr-un defileu ngust. Zpada nalt strjuia pe ambele pri. Dincolo de ea se nlau pereii ntunecai ai pdurilor dese de brad, cu ramurile povrnite sub greutatea zpezii. Cut s dea drumul instalaiei de nclzire i descoperi c era deja pornit la maximum. Continuau s urce, valsnd pe mijlocul defileului. Ceasul de pe tabloul de bord indica ora 19:20. nc opt minute pn la ora ntlnirii. N-o s reueasc. Ajunser n vrf, fr a fi avertizai. Vir pe o serpentin sinuciga, apoi drumul deveni, brusc, neted. ncepur s coboare. n de-prtare aprur lumini. Le Pont, spuse Newman.

Un mnunchi de case cu acoperiuri nclinate, rspndite pe coama unui deal. Acoperiuri ngreunate de zpad. Balcoane din lemn la primul etaj. Ceva mai mare dect un ctun. Newman depi ncet un hotel luminat feeric. Hotel de la Truite. Privete! Newman art spre hotel. Sub streini se formaser ururi lungi. O palisad de ururi. Aezat invers. Gara era o cldire izolat, puin mai mare dect o caban cu un singur etaj, iar prin preajma ei nu se afla nimeni. Ceasul tabloului de bord indica 19:26. Newman parc maina lng cldire, ascuns vederii dinspre ieire. Mai nti, o ntoarse cu o sut optzeci de grade, acest lucru implicnd un derapaj puternic al roilor din spate, care o fcu pe Nancy s-i ncleteze minile. Gata de plecare rapid. Ls motorul s toarc. Vreau s treci tu la volan, i spuse lui Nancy. Eu voi sta aproa-pe de ieire cnd vine trenul. Poate s fie o capcan. Dac vin n fug, manevreaz uor, ca s pot plonja nuntru i facem cale ntoars pe unde am venit. Te las acum, uite, vine trenul... Trenul, trei vagoane cochete, o omid luminoas, opri n spatele grii care nu era mai mult dect o halt. Newman auzi distinct zgomotul unei ui trntite. n lumina slab de la ieire i fcu apariia un brbat cu chip osos, cu capul descoperit, crnd dou valize. Avea un aspect hituit, strignd n german. Newman! unde e maina... Sunt urmrit... n spatele lui, la ieire, aprur doi brbai. Pe drumul ce venea din direcia Neuchatel-Berna apru n mare vitez o main. Farurile sale mturar ieirea grii, aidoma unor proiectoare. Newman sur-prinse o sclipire roie, un rou asemntor cu al mainii Porsche pe care o vzuse pe autostrada Thun. Se auzi un scrnet de frn clcat brutal. Pe geamul oferului iei eava unei puti. n acelai timp, Nancy ntoarse Citroen-ul dinspre latura grii, opri i deschise repede portierele. n main, Seidler! url Newman. nfc o valiz, o arunc pe bancheta din spate, l mbrnci pe Seidler n urma ei, nchise ua i plonj pe scaunul din dreapta oferului. Cealalt main era nc n micare, derapnd pe luciul gheii n timp ce eava armei se mica n continuare n exteriorul geamului. Unul din cei doi brbai care l urmreau pe Seidler scotea ceva din interiorul paltonului. D-i drumul! strig la Nancy. napoi pe drumul pe care am venit... Arma fu declanat o bubuitur care acoperi zgomotul motoarelor ambelor maini. Brbatul care scotea ceva din buzunarul paltonului fu aruncat napoi, ca i cum ar fi fost lovit de un elefant. Arma gri pentru a doua oar. Cellalt brbat fcu o piruet ciudat, i duse mna la piept i se prbui n zpad. Era opera unui inta desvrit. Dou gloane trase de un brbat care trebuia s conduc cu o mn, manevrnd arma cu cealalt, toate acestea n timp ce maina se redresa din derapaj. Murir doi oa-meni. Newman nu se ndoia de faptul c nici unul nu supravieuise impactului a ceea ce sunase a carabin cu repetiie. Nancy conducea Citroen-ul prin

fasciculul farurilor celeilalte maini, nind printre ele n timp ce clc pedala, ignornd solul alunecos de sub roi. Apoi gara rmase mult n urm, iar ei se napoiau pe ruta anterioar. Brbatul acela din spate a scos o arm, hri rguit Seidler. Am vzut, rspunse scurt Newman. Se apropiau de Hotel de la Truite, cnd un Mercedes negru ni pe drumul care intersecta direcia de mers a Citroen-ului. Nancy aps brutal frnele, maina derap, apoi se opri. Mercedes-ul i conti-nu drumul spre gar. Ticlosul! scrni Nancy printre dinii ncletai. Poate c are ntlnire cu dou cadavre, presupuse Newman. Nancy i arunc o privire scurt i puse din nou maina n mica-re. n faa hotelului fusese nfipt vertical o pereche de schiuri. n decursul scurtei lor opriri, Newman auzise, dinspre hotel, cntecele sacadate ale beivilor. n gar moarte, n hotel banchet. Aprs-ski-uri dansnd ndrcite. Seidler se aplec n fa, strngnd speteaza scaunelor lor. Privi prin parbriz, ca i cum cuta s se orienteze. Brusc, ncepu s vor-beasc, de data aceasta n englez, pentru Nancy. Nu curba din stnga, ctre Rolle! Ia-o n dreapta. Urmeaz drumul de pe partea lacului... F cum spune el, spuse calm Newman. De ce, Seidler? A fi nclinat s cred c era un loc potrivit pentru a prsi rapid... Pe partea stng a drumului, la poalele muntelui, e o cas. Vorbim acolo... Mein Gott, ce-a fost asta? Iar elicopterul acela, spuse Nancy, privind pe geamul din stnga sa. Dac este tot acela. L-am auzit prima dat cnd am schimbat direcia, la Rolle... L-am auzit i eu, recunoscu Newman. Ne-a urmrit cnd am urcat muntele. Sunt o mulime de elicoptere militare care se nvrt prin zon... Militare? Seidler pru alarmat. Ai fost urmrii? Taci! i spuse Newman. Doar ndrum-ne pn nimerim casa asta... Urmeaz drumul care ocolete lacul, pn i spun s opreti. Pstreaz viteza... Am nevoie de indicaii n privina traseului, nu a stilului de conducere, i replic Nancy cu rceal. Valle de Joux e cuibrit n vile munilor Jura, la aproximativ o mie de metri altitudine. n dreapta lor, lacul era ca un pat de ghea solid, acoperit de o ptur de zpad. n stnga, pantele muntelui erau brzdate de drele schiorilor din cursul zilei, propulsai pe suprafaa zpezii. Din loc n loc se iveau siluetele caselor cu dou etaje, construite din lemn proaspt lustruit. Le Pont, fiind staiune pentru practicarea schiului, prospera. Aici e, anun Seidler, chiar nainte de a ajunge n satul L'Abbaye... Se aplec din nou. Du maina n garaj... Nu, interveni Newman. Condu pn la pduricea de brazi. Dac poi, ntoarce-o cu faa spre drumul pe care am venit. tii ce? Cred c m-a descurca, Robert... Gndurile lui Newman zburau. Tocmai gsise ocazia. L'Abbaye.

Dincolo de malul ndeprtat al lacului era Le Brassus. La numai civa kilometri dincolo de Le Brassus se afla micua Douane un punct vamal, cu puin personal. Dincolo de el, drumul ducea n Frana. Drumul continua pe trm francez pe o distan de nc aproximativ do-uzeci de kilometri, spre La Cure. Putu chiar s-i reaminteasc hotelul franco-elveian unde trsese o dat peste noapte, ciudatul hotel n care, n faa intrrii principale te aflai n Frana, iar la ieirea de serviciu, erai n Elveia! n La Cure putea s ia spre nord, continundu-i drumul n Frana. Astfel, avea s-o scoat, n siguran, pe Nancy din Elveia, n noaptea care urma. De ce nu n garaj? se plnse Seidler. Dac lsm maina afar, putem s scpm repede sau n-ai observat c elicopterul la e n continuare dup noi? Ai adus cei dou mii de franci elveieni? se interes Seidler. Nu. I-ai cerut deoarece oamenii nu preuiesc ceva ce pot obine gratis. Newman se ntoarse pentru a da ochii cu Seidler. Dac nu vrei s vorbeti, te lsm aici i ne continuam drumul. Hotrte-te... Mergem n cas... Seidler prea s fie la captul puterilor. Ochii obosii, adncii n orbite l privir pe Newman, n vreme ce Nancy ntoarse, cu ndemnare, Citroen-ul pe o distan scurt pn la plcul de brazi. Opri motorul, iar Newman cobor din main oprindu-se o clip pentru a-i ntinde membrele anchilozate. Casa cu dou etaje se afla la civa metri de drum, pe colina mai joas. Era veche i degradat, iar veranda se ntindea pe toat lungimea parterului. Un scurt ir de trepte de lemn ducea la ua din fa, iar n faa ferestrelor cu obloanele trase, de la primul etaj, erau bal-coane. Ferestrele de la parter erau, de asemenea, oblonite. Nancy gndi c era un loc slbatic, sinistru. Huruitul motorului elicopterului se auzea mai puternic acum, cnd Citroen-ul tcuse. Newman i ntinse gtul, dar aparatul se afla undeva n spatele pduricii i se ndeprta de ei. i plesni antebraele cu minile nmnuate. Dumnezeule, ce frig! coment Nancy. La acea altitudine era un climat arctic. Lipsit de vnt. Doar o temperatur sub zero grade, care ptrunsese deja prin pantofii i mnuile lui Newman. Un alt irag de ururi ca nite pumnale atrna de streain casei. Newman nu fcu nici un efort de a-l ajuta pe Seid-ler s care cele dou valize pe trepte. A cui e casa asta? ntreb, cnd Seidler scoase o cheie din bu-zunar. A unui prieten. Locuiete aici numai n timpul verii... Un tip sensibil... Spre surprinderea lui Newman, cheia se rsuci n broasc de prima dat. Intrar ntr-o ncpere uria, care prea s ocupe cea mai mare parte a parterului. Pe partea stng, n captul ndeprtat, o scar de lemn ducea la un palier cu balustrad. Parchetul, fcut din scnduri, era acoperit i decorat cu carpete uzate, aternute din loc n loc. Mobilierul era masiv i tradiional: scaune vechi, mese, comode i bufete. Nancy observ c toate erau acoperite de

o pelicul de praf. n dreapta se afla singura nzestrare modern o chicinet cu mobilier acoperit cu melamin. i trecu un deget pe suprafaa ei i i-o retrase nnegrit de praf. Deschiznd un bufet, descoperi c era bine garnisit cu conserve de mncare i cni de cafea. V voi arta imediat despre ce este vorba, l inform Seidler pe Newman, n german. Ateapt, te rog, aici... Dispru pe o u din peretele din spate, trntind pe podea o valiz i lund-o pe cealalt. Newman se ntoarse spre Nancy i ridic din umeri. Ea l ntreb ce spusese Seidler, iar el i traduse. n cas era ger, chiar cu ua de la intrare nchis i ei nc mai auzeau elicopterul n deprtare, care prea s se roteasc. Nancy deschise gura i ip din rsputeri. Newman se rsuci i privi n fundul camerei. n pragul uii pe care dispruse Seidler apru o figur hidoas. Newman nelese cauza iptului, n timp ce se holba la omul fr cap care sttea n acel loc, omul cu ochi bulbucai i inexpresivi ca ai unei caracatie. Seidler purta o masc de gaz, o masc cu litere ciudate, tanate deasupra ochilor bulbucai. C.C.C.P. U.R.S.S.

28 Am trecut peste grani ase transporturi de astfel de mti de gaze... le-am scos peste grania elveian, din depozitul sovietic din Cehoslovacia... Eu vorbesc fluent ceha, ceea ce a ajutat... Cuvintele se rostogoleau pe buzele lui Seidler, ca ale unui om care inuse prea mult n el, pentru prea mult vreme. Dup macabra demonstraie, i dduse jos masca, iar acum Nancy fcea cafea. Rupsese sigiliul de pe una dintre cutiile de cafea solubil, gsi, ntr-un du-lap, un ibric i puse apa la fiert pe aragazul electric. Turn apa n fiecare din cele trei cni mari ce conineau o cantitate de cafea, amestec i apoi le nmn celor doi. Avem nevoie de ceva cldur n frigiderul sta, observ ea. i vreau ca afurisitul acela de elicopter s se duc la dracu... Newman auzi o main apropiindu-se pe drumul ngheat de pe malul lacului, dinspre Le Pont. Ferestrele oblonite fceau imposibil privitul afar. Alerg la ua din fa i o deschise la timp ca s vad stopurile mainii disprnd nspre Le Brassus. O main roie. Se mica pe suprafaa ngheat cu o diabolic agilitate. nchise din nou ua. Cine te-a angajat pentru treaba asta, Seidler? O s scrii un articol bomb, s-l publici n presa internaional, s faci expuneri... altfel, sunt terminat... i dau ocazia s dai lovitura vieii... Seidler era total nucit, i pierduse autocontrolul, era n pragul unei crize de isterie, biguind n german. Purta un pardesiu costisitor din pr de cmil, un fular de mtase i pantofi artizanali. Newman bu din cafeaua fierbinte nainte de a rspunde. Rspunde-mi la ntrebare eu decid cum voi proceda mai tr-ziu. Rmi la obiect. Cred c avem foarte puin timp la dispoziie, l avertiz n

englez, pentru a nelege i Nancy. Te-a ngrijorat maina aceea care a trecut n tromb? ntreb ea. Totul m ngrijoreaz. Maina aceea, da. Plus mainile Audi, Saab i Volvo, care ne-au tot depit pe autostrad, pn aici. i elicopterul acela militar de sus. i masacrul din staie avem cu toii de ce s fim ngrijorai. Deci, Seidler, cine te-a angajat? Rspunzi la fiecare ntrebare, pe rnd... Clinica Berna. Profesorul Grange dei am tratat n special cu bruta de Kobler. Grange m-a folosit datorit legturilor mele n Cehoslovacia... Cum ai obinut marfa asta? Nu poi s intri i s iei din depozitele militare sovietice, pur i simplu. Pe chipul cadaveric al lui Seidler apru pentru prima dat un zmbet palid. Se aez grijuliu pe braul unui fotoliu masiv, ca i cum acesta putea s explodeze. Ddu pe gt cafeaua i se terse la gur cu dosul minii. Ai auzit de capcanele cu femei, folosite de poliia secret ruseasc? Gsesc o fat pentru a compromite pe cineva, fac fotografii... tiu totul despre aceste capcane. i-am spus s te mrgineti la subiect. Casa asta poate deveni, n orice moment de acum ncolo, unul dintre cele mai periculoase locuri din Elveia... Aceast capcan a funcionat invers. Pur ntmpltor. Cehul strlucit pe care l foloseau la operarea computerului ce controla stocurile din depozit a ntlnit, n timpul unei vacane la Praga, o fat austriac. E nnebunit dup ea. Ea l ateapt la Mnchen ca s-l treac grania. Pentru asta e nevoie de bani, o mulime de bani. Eu am obinut aceti bani. El a furnizat mtile de gaz i a zpcit cal-culatorul... De ce dorete Grange acest stoc de mti de gaz? Pentru aprarea Elveiei, firete i pentru a mai face o avere. aptezeci de procente din populaia Elveiei au buncre atomice n care se pot ascunde n caz de rzboi nuclear. Imagineaz-i ct de multe mti de gaz sunt necesare pentru a echipa acest numr de oameni, pentru a-i proteja mpotriva armamentului chimic sovietic. Dar de ce le-au livrat Clinicii Berna? Acolo nu e fabric. Totui, nu pricep... Testeaz mtile de gaz acolo... Ce fac!? Bob, l ntrerupse Nancy, chiar trebuie s vorbim cu el aici? E ceva ce nu-mi place la locul sta... Vntul ncepuse s se nteeasc n munii Jura. Lemnul caselor strvechi ncepuse s scrie i s geam. Locul prea s tremure aidoma unei corbii pe o mare nfuriat. Newman presupuse c se dato-ra temperaturii sczute lemnul se contracta. n decursul scurtului drum de la Le Pont, observase n lumina orbitoare a farurilor poriuni de pe marginea drumului unde zpada se topise. Probabil c soarele strlucise deasupra vii de Joux; de aici urmele ntretiate ale schiurilor, pe pante. Variaia extrem a temperaturii era cea care afecta b-trnele cldiri, precum i rafalele de vnt. Trebuie s vorbim aici, spuse repede n englez, spernd ca Seidler s nu-i priceap sensul vorbelor. i-am spus, cred c avem foarte puin

timp. Dumnezeu tie ce ne ateapt afar, cnd vom pleca... Mulumesc. Eti att de linititor... Asprimea lui Newman era intenionat. O pregtea psihologic pe Nancy pentru trecerea frontierei franceze. Continu s-i pun ntre-bri lui Seidler: Cum testeaz Grange mtile de gaz? A nceput folosind animale. O dat am vzut o scen dezgusttoare un cimpanzeu a fugit. Purta o masc de gaz i ncerca s i-o smulg de pe cap... i apoi? Profesorul a hotrt c trebuie s continue testarea mtii pe fiine umane. i folosete pacienii care, oricum, sunt n stadiul terminal. Am ajuns trziu cu un charter Lear din Viena, cu cteva sptmni n urm, cu cellalt transport. O ncrctur la aeroportul Schwechat din Viena. oferul furgonetei care m atepta la Belp era bolnav intoxicaie alimentar, a spus el. A trebuit s conduc eu pn la Clinic, dup cderea ntunericului. Am vzut o femeie era, probabil, o pacient alergnd pe teritoriul clinicii, mbrcat cu un halat i purtnd o masc de gaz. ncerca s-i smulg masca n timp ce alerga. Trgeau cu cartue cu gaze dup ea, acestea au explodau n faa ei... Totui, de unde au obinut gazul? De unde naiba s tiu? Eu, cu siguran, n-am adus niciodat gaz din Cehoslovacia. Din fericire, n-au vzut furgoneta, aa c am ntors i am ajuns la Clinic mai trziu. Locul e pzit de armata elveia-n... De unde tii? Am surprins imaginea unor oameni n uniforme militare elveiene la poart i patrulnd n jur. Suntem n pericol de data asta, Newman, n mare pericol... Ce se ntmpl n laboratorul acela i n buncrul atomic? N-am idee. N-am fost niciodat acolo... Totui, nu sunt convins. Spune-mi numele tu complet... Gustav Manfred Seidler... Ai adus aceste mti de gaz la ordinul doctorului Bruno Kobler de la Clinica Berna? i-am mai spus. Da. El primete ordine de la Grange... Seidler, de ce ai fcut asta? Pentru bani. O grmad de bani. i nc ceva: am o prieten la... Destul! se rsti Newman. Se duse la un fotoliu impuntor ce se afla cu sptarul spre Seid-ler, care brusc se ncrunt i travers ncperea pentru a se holba la casetofonul miniatural pe care Newman l aezase acolo i l pornise n timpul scurtei absene a lui Seidler, la venire. Germanul se ntinse s-l nface, dar Newman i apuc umrul i-l mbrnci. Seidler se fcu alb la fa. Ticlosule! explod Seidler. Face parte din echipamentul oricrui ziarist care se respect, mini Newman, apsnd pe un buton i derulnd banda pn la ca-pt. Unii iau notie, dar am crezut c acest lucru te-ar putea inhiba... Deci asta ai cumprat astzi de la magazinul acela din Marktgasse,

coment Nancy, privind dincolo de sptarul fotoliului. Nancy, vreau s gseti o ascunztoare pentru acest obiect... Newman scosese caseta minuscul i i ddu aparatul. Apoi lu masca de gaz lsat pe mas de Seidler i o aez pe masa de buc-trie, n lumina puternic a neonului din chicinet. Dndu-se civa pai napoi, scoase din buzunar micul aparat de fotografiat Voigt-lander Vitoret 110 a lui Nagy i ata un blitz pe care l cumprase din acelai magazin. Fcu mtii patru fotografii, apoi se scuz, cerndu-i lui Seidler s-i arate drumul la baie. Pe ua aceea pe care am fost eu cnd am venit aici, i spuse suprat Seidler. O vei gsi n dreapta, cum intri... Ascuns n baie, Newman i suflec cracul pantalonului i ascunse caseta miniatural n ciorapul gros de pe piciorul stng. Filmul l ndes n cellalt ciorap. Cnd iei, Seidler bga masca de gaz ntr-una din valize i nchise nchiztorile. O s in eu asta, dac nu te superi... E a ta. De unde dorina asta subit de curenie, Nancy? Trebuie s ieim de aici nainte s se ntmple vreun lucru nefericit. Ea era ghemuit lng emineul uria umplut cu buteni, folosind o perie i un fra pentru a cura cminul. Se ridic, bg fraul i peria la loc ntr-un dulap i i terse minile de praf. Ai vrut s ascund casetofonul. E sub buteni, se rsti ea. E un loc potrivit Mulumesc, Nancy. Newman se ntoarse ctre Seidler. Spuneai ceva despre o prieten nu credeam c doreai detalii despre ea n nregistrare... i sunt recunosctor... Seidler nghii n sec i ddu semne de emoie. Dac mi se ntmpl ceva, a vrea s i se spun. Ea nu are nimic de-a face cu Terminal. Vrei s-i notezi adresa i numrul de tele-fon? Erika Stahel... Newman scrise detaliile n carnetul su, cu o expresie nepstoare, ca i cnd nu auzise niciodat de ea. Continu s scrie, apoi n-lemni pre de o clip la auzul urmtoarelor cuvinte ale lui Seidler. Lucreaz pentru doctorul Max Nagel, marele bancher din Basel. Nagel este singurul om destul de puternic s se opun lui Grange. Tocmai a prsit Berna ca s participe la o recepie medical de la Bellevue Palace... Recepia de mine? ntreb iute Nancy. Nu tiu de cnd. N-ar fi mai bine s plecm din locul sta? ndat, rspunse Newman. Pregtete-te pentru o cltorie dur. O s conduc nebunete pe drumul ctre Le Brassus... De ce Le Brassus? se interes Seidler, apucnd valiza care coninea masca de gaz. Pentru c vrem s evitm Le Pont dup tot ce s-a ntmplat la gar. Dumnezeu tie ce ne-ar putea atepta acolo. Nancy splase ibricul i paharele i le pusese n acelai loc unde le gsise. inea n mn cutia desfcut de cafea despre care spuse c trebuia dus de acolo. Nu rmase nici o urm a vizitei lor, cnd Seidler, nc nervos i nerbdtor s plece, deschise ua. Newman ar fi vrut s-i mai pun o mulime de ntrebri lui Seidler, dar prioritatea era s se pun

n micare, s treac grania n Frana. Newman avea cheia de la intrare pe care i-o dduse Seidler. Prima mpuctur se auzi n timp ce Newman ncuie ua, iar Nancy i Seidler se ndreptau spre Citroen-ul parcat sub copaci. n linitea rece a nopii, detuntura se auzi ca o plesnitur sonor. Fugii! Ghemuii-v! url Newman. Pentru numele lui Dumne-zeu, intrai n main! Cea de-a doua mpuctur Newman i ddu seama c era o puc fu tras ntr-o succesiune rapid. mpleticindu-se pe treptele ngheate i innd n mna stng cea de-a doua valiz lsat de Seidler, Newman vzu cum valiza crat de Seidler i scpase acestuia din mn. Glontele trecuse prin valiz. Seidler o ridic i continu s mearg, trndu-i picioarele spre maina la care Nancy ajunsese de-ja, o descuiase i deschisese portierele. Izbucni cea de-a treia mpuctur o a patra nu se mai produse n preajma lor. n acel moment, Newman nelese c exista i un al do-ilea puca, care trgea n primul. Noaptea rsun de canonada m-pucturilor. Vntul sufla cu furie i avu loc un ciudat fenomen meteorologic, pe care Newman nu-l mai vzuse niciodat. Cnd ajunse la main, un val de pulbere de zpad, fin ca particulele de sare, mnat la mic nlime deasupra colinelor joase, form un vrtej n jurul gleznelor sale. Seidler plonjase pe bancheta din spate, iar Nancy se afla pe sca-unul din dreapta oferului. Bgase n contact una din cheile pe care i le dduse Newman la venire n vreme ce el studia btrna cas. Newman se strecur la volan, trnti ua, scoase maina de sub copaci, iar capota motorului fu scrijelit de o mpuctur. Of, Doamne! spuse Nancy. Ce se ntmpl? E ciudat, sunt doi. Unul trage n noi, cellalt trage n primul. Hristoase, ci oameni tiu c suntem aici? Sunetul mpucturilor sczu n intensitate pe msur ce se ndeprtau ct de repede puteau. oseaua sclipea n lumina farurilor, ca un patinoar. Strbtu strada principal din L'Abbaye, satul prea pustiu. Acum, nspre Le Brassus i spre grania francez. Acela fu momentul n care auzi din nou apropiindu-se zgomotul elicopterului. Le Brassus VD indica panoul era un sat cu vile vechi, copaci nali i grdini flancate de garduri vii, pe jumtate ascunse de mantia de zpad. La fel de pustiu. Lsaser n urm lacul. Newman redres derapajul i continu drumul. Cea de-a doua valiz am aruncat-o n spate, anun el. Ce conine, Seidler? Ziare vechi. Unde m ducei? ntr-un loc sigur. Grania francez e chiar n fa. Dac e necesar, voi fora frontiera ca s trec dincolo... Plecm din Elveia? ntreb Nancy. Vei fi mai n siguran n Frana, la fel i Seidler. Iar eu a putea s operez mult mai liber n afara Elveiei. Intenionez s-i telefonez lui Beck, s-i spun c avem probele lui Seidler, s vd dac va perche-ziiona

Clinica Berna... n raza farurilor apru semnul indicator. Zoll Douane. 2 km. Se aflau la civa kilometri de libertate. Newman aps acceleraia, derapnd uneori pe gheaa ce strlucea amenintor n lumina farurilor. Se uit la Nancy, iar ea ncuviin din cap n semn de aprobare pentru direcia urmat de el. Fusese puternic zguduit de violenele din gara Le Pont, de canonada din preajma vechii case. O, Doamne! Nu! Exclam ea. n lumina farurilor aprea altceva, iar Newman ncetini. Audi-ul negru fusese aezat de-a latul drumului, acionnd ca un blocaj de circulaie. Alturi, o a doua main, Saab, era parcat pe margine. Po-liiti n uniform agitau cu frenezie lanternele. Newman opri maina, lsndu-se pe spate n scaun. Erau prini n capcan. Primul sunet pe care l auzi cnd cobor din main pe drumul alunecos, fu huruitul elicei elicopterului care ateriza, o siluet masiv, ntunecat pe pajitea din apropiere. Le spuse lui Nancy i Seidler s rmn n main i se duse la cel mai apropiat poliist. Ce naiba facei? ntreb el n francez. Ordin, domnule. Vine cineva... Poliistul fcu un gest spre pajitea pe care aterizase elicopterul. Din ntuneric i fcu apariia o siluet ndesat, cu capul descoperit, mbrcat cu palton. Arthur Beck. Firete. eful Poliiei Federale travers grijuliu oseaua i scrut interiorul Citroen-ului. N-ai nici un motiv s ne opreti, se rsti Newman. V gndeai s plecai din ar? ntreb Beck. Ce te privete pe dumneata? Totul m privete, prietene. Suntei martori eseniali n ancheta mea asupra morii lui Julius Nagy i a lui Bernard Mason... Din elicopter coborse un alt brbat, care venea spre Beck. Un brbat de nlime mijlocie, bine fcut, care pea cu o ncetineal studiat. Cnd trecu prin faa farurilor Citroen-ului, Newman vzu c era mbrcat n uniforma de colonel a Armatei elveiene. Sub caschet, de sub sprncenele groase, ochii si imobili l priveau fix pe Newman. Proaspt ras, avea nas puternic, gur cu buze subiri i se mica cu un aer de ncredere vecin cu arogana. Newman l recunoscu na-inte ca Beck s i-l prezinte. Domnia sa este colonelul Victor Signer, preedintele lui Zr-cher Kredit Bank. Mi-a dat telefon chiar nainte s plec i-a exprimat dorina de a m nsoi. Dumnealui este Robert Newman... Fr strngeri de mini. Signer zmbi uor, fr plcere, i i nclin capul n semn de luare de cunotin. Ochii si goi, nc studiindu-l, i amintir lui Newman un film despre rechini pe care l vzuse ceea ce era curios, i spuse n sine. De un lucru era sigur. Tocmai sosise stpnul. Aud c ne-ai fcut cteva probleme, Newman, remarc Signer. Vorbea nazal, ca un om care suferea de polipi, i privea n jos, adresndu-se parc unui subordonat. Vorbeti n numele tu? suger Newman.

N-am venit aici ca s m duelez cu dumneata... De ce ai venit aici, Signer? Ochii fulgerar i n ei apru un scurt licr de furie. Probabil c era o nenorocire s-i fii subordonat. Tiranic, mpietrit, sarcastic. Zbirul autentic. Newman nelese acum de ce lui Blanche i displcea att de mult tatl su vitreg. Colonelul i frec minile, care, n ciuda frigului, erau bgate n mnui de piele fin. Un copila foarte dur, acest Victor Signer. Beck interveni, nspimntat de faptul c lucrurile ncepeau s scape de sub control. Newman, trebuie s-i cer s te ntorci cu mine la Berna, mpreun cu cei doi tovari ai dumitale... Signer ocoli ncet Citroen-ul i se uit atent pe locul din spate. Seidler se fcu mic n faa privirii lui, strngndu-i cu putere valiza. Nu i doamna doctor Kennedy, spuse hotrt Newman. Nu avei nimic pe baza creia s-o reinei... Depune mrturie n cazul morii doamnei Laird. Pn cnd cazul va fi rezolvat, trebuie s insist ca doamna s rmn pe teritoriul elveian... Ticlosule, uier Newman. i omul de pe bancheta din spate a mainii. Nu cumva este, ntmpltor, Manfred Seidler? Beck deschise ua din spate. Te rog s cobori, domnule Seidler te-am cutat peste tot. I-ai valiza, opti din nou Newman. N-o deschide i nu-l lsa pe Signer s pun mna pe ea... Seidler iei nesigur din main, dnd drumul, fr a protesta, valizei dup care Beck ntindea mna. Signer ocoli Citroen-ul pentru a li se altura, flexndu-i minile nmnuate. Apoi rmase n ateptare. Avea n jur de un metru aptezeci nlime, aprecie Newman, dar fora latent a personalitii sale l fcea s par mai nalt. Acesta era omul cruia i treceau prin mn milioane, n banca sa. Doresc s vd coninutul acelei valize, spuse el. Nu! domnule colonel, rspunse Beck. Cercetez trei poteniale crime, dou sigure. n urm cu nici o or au fost omori doi brbai sosii n gara Le Pont. Aceast valiz poate foarte bine s conin dovezi. Merge nedeschis, direct la criminalitii notri. Este o problem asupra creia nu mai vreau s insist... Cum doreti... Signer zmbi din nou acru i travers drumul, ca s se posteze n lumina farurilor Saab-ului parcat pe marginea oselei. i scoase mnua din mna stng i i strnse mna pumn. Beck, innd n continuare valiza n mn, i fcu semn lui Seidler s-l urmeze. Newman simi c ceva nu era n regul, dar nu putu s-i dea seama imediat. Signer se dduse btut prea uor... Seidler! D-te la o parte din lumina farurilor, strig el. Urmndu-l pe Beck, Seidler era luminat de farurile Citroen-ului luminat ca o int dintr-un poligon pentru trageri de noapte. Se auzi un pocnet puternic, iar Seidler fcu un salt n fa, se arcui spre pmnt i se prvli pe capota Audi-ului. O a doua mpuctur despic noaptea. Trupul prbuit horci ntr-o micare convulsiv, apoi se prbui la loc pe capot. La lumina farurilor, n mijlocul spatelui lui Seidler ncepu s se ntind o

pat umed snge. Cea de-a doua mpuctur i fracturase coloana vertebral. Murise de dou ori.

29 Haos. Stinge dracului farurile alea! url Beck. Un ordin aproape inutil oferii mainilor Audi i Saab le stinser n timp ce el zbiera ordinul. Nimeni nu dorea s constitue o int pentru lunetist. Poliiti alergau peste tot. Newman stinsese farurile mainii sale. Beck fu acela care rectig controlul situaiei, emind comenzi scurte prin aparatul su de emisie-recepie. Poliitii se ghemuir la adpostul vehiculelor. Nancy era aplecat peste cadavrul lui Seidler, verificndu-i pulsul. Se ntoarse spre Beck care o aps cu blndee n jos, lng main, n timp ce Newman li se altur. E mort, le spuse Nancy. Primul cartu i-a zburat jumtate din cap... Avei compasiunea mea, doamn, spuse Beck. Pentru ce? Pentru cea mai nefericit experien a dumneavoastr n ara mea. Este a doua oar n aceast sptmn cnd ai fost de fa, pentru a confirma o moarte violent. Pot s-mi ofer serviciile? V putem duce napoi, la Berna, cu elicopterul. Citroen-ul dumneavoastr va fi condus napoi, la Bellevue Palace, de un poliist. Ridic privirea. E ceva n neregul, Newman? Signer. Uit-te la el. E singurul care nu s-a micat... Colonelul sttea n continuare imobil n faa Saab-ului, unde, n lumina puternic a farurilor, fusese evideniat i silueta sa. Rmase cu minile ncruciate la piept. Newman observ c i trsese, din nou, mnua din piele de cprioar pe mna dreapt. E soldat, coment Beck, un om obinuit cu experiena de a se afla n btaia focului. Uite-l c vine... Signer merse ncet ctre cei trei ghemuii i rmase drept, privind n jos spre ei. Vocea i era ndeprtat i calm cnd vorbi: M-a ratat. V dai seama c eu am fost inta? Newman se ridic ncet. Ddu negativ din cap, privindu-l int pe colonel. Signer fcu un gest nervos cu mna. Cnd vorbi, tonul su sugera c se adresa unui caporal pe care hotrse s-l degradeze. De ce dai din cap? Bineneles c eu am fost inta. Eram nemicat. Fr ndoial, unul dintre teroritii tia demeni. Ucigaul era un lunetist, replic Newman. Poate dac ar fi fost doar un glonte, inta ar fi fost discutabil. Dar a fost i un al doilea care, de asemenea, l-a lovit pe Seidler. Asta nseamn un lunetist. Ci lunetiti ai n subordine, Signer? Ce vrei s insinuezi...? Domnilor! Beck, de asemenea, se ridicase, pstrnd mna pe umrul lui Nancy, pentru a o menine la adpost. Domnilor, repet el, avem de-a face cu o alt crim. Muli dintre cei de aici sunt nc n stare

de oc. Fr certuri, fr dispute. E ultimul meu cuvnt. Domnule colonel, dorii s ne nsoii pn la Berna cu elicopterul? D-mi o main i un ofer. Acum, c suntem aproape, voi merge la Geneva. Am neles c Serviciul Secret al Armatei dorea s-l interogheze pe acest Seidler... S-ar putea s aib ceva dificulti n a o face acum, observ Beck. M ocup eu de cadavru iar dumneavoastr putei lua att oferul, ct i maina care s v duc la Geneva. A sugera Saab-ul. Dac ai putea pleca imediat, domnule colonel, asta m-ar ajuta s-mi ndeplinesc sarcinile. Era o concediere, iar Signer tiu. Nu i plcu. Se rsuci pe clcie, fr vreun cuvnt de mulumire, i se urc pe bancheta din spate a mainii Saab. Dup un minut, luminile de poziie ale mainii dispreau n direcia graniei cu Frana. Am crezut c acela e drumul ctre Frana, i spuse Nancy lui Beck. Madame, e un drum dintre cele mai curioase. Treci grania n Frana, conduci cincisprezece-douzeci de kilometri pe teritoriul francez, pn la La Cure, iar acolo drumul se bifurc. O variant n nord, ctre hinterlandul Franei, cealalt pe un drum infernal spre Geneva, dup retraversarea graniei n Elveia. Privi la silueta chircit a lui Seidler. i acum, un lunetist necunoscut a eliminat unicul nostru martor n via. S-ar putea s mai fi rmas cineva, rspunse Newman. Numele, te rog, ceru Beck. Cred c persoana la care m gndesc poate fi mai n siguran dac in deocamdat informaia pentru mine. Apropo, Beck, am observat c tu l-ai dus pe Seidler n faa farurilor acelora. N-am pretins niciodat c sunt infailibil, rspunse bos Beck. S urcm la bordul elicopterului i s ne ntoarcem la Berna... Cercet bancheta din spate a Citroen-ului. i cred c vom lua aceast a doua valiza cu noi... Beck, i mai cer nc o dat. Las-o pe doamna doctor Kennedy s plece. Poate s ajung n Frana cu maina asta... Exclus. Este regretabil, madame, dar suntei un martor esenial... Atunci vei obine minimum de cooperare din partea mea, i spuse Newman. Regretabil din nou, dac va fi nevoie, va trebui s m descurc prin propriile puteri. Acum putem decola? Insist... Ce facei cu cadavrul nenorocitului aceluia? Am chemat deja o ambulan s-l duc la morga din Berna. Alt munc pentru nefericita doctori Kleist. i mai sunt nc dou cadavre n gar la Le Pont. Pe ce drum ai venit aici? Unde l-ai luat pe Manfred Seidler? Newman vorbi iute, nainte ca Nancy s poat spune ceva. Am venit dinspre Rolle. Seidler mi-a telefonat mai devreme, n seara asta, pentru a stabili ntlnirea. Ne atepta n fa la Hotel de la Truite. Am ntors maina i ne-am ndreptat spre frontiera francez. nainte de a vorbi, Seidler voia s prseasc Elveia... Nu v-ai dus la gar? Eti sigur? Conduceam afurisita de main. Cnd l-am luat pe Seidler, treaba

era terminat. Urmtorul obiectiv era grania francez. De cte ori trebuie s-i spun? i cadavrele alea din gar. Ale cui sunt? Asta nu tim. Una dintre mainile mele de patrulare am acoperit cu ele toat regiunea Jura a raportat, prin radio, descoperirea cadavrelor. Un mesaj mi-a parvenit la bordul elicopterului. Doi brbai, nu aveau acte de identitate. Amndoi narmai cu pistoale Luger calibrul 9 mm. Unul i strngea arma n mn cnd l-au descoperit. Se ntoarse spre Nancy. Mine e vorba s se in la Bellevue Palace un mare congres medical. Vei participa la el? Da. ntruct trebuie s ne ntoarcem, voi folosi ocazia pentru a vorbi cu profesorul Grange. Sunt cteva ntrebri pe care vreau s i le pun... Recepia aceea poate fi o afacere exploziv, coment Beck. nainte de a veni aici am auzit c doctorul Max Nagel tocmai sosise din Basel cel mai mare duman al profesorului Grange. S-ar putea s fie mai mult dect o confruntare. Ceva mi spune c afacerea asta se ndreapt ctre un deznodmnt... Sunt ngheat, protest Nancy. Plecm odat... Desigur. Scuzai-m. Permitei-mi s v conduc. E un aparat ncptor, aa c ar trebui s avei un zbor confortabil... S nu te atepi la mult conversaie, l repezi Newman. Elicopterul era un aparat francez Alouette. n timp ce se ridic i cpt nlime; Newman privi n jos, la ntinderea alb de dedesubt, cimitirul a trei oameni, ntr-o singur noapte. Pe durata zborului pn la Belp avur loc dou incidente. Beck deschise fiecare valiz, ridicnd capacele n aa fel nct nimeni s nu poat vedea coninutul. Newman l vzu nghend pre de o clip cnd vzu masca de gaze. Beck se ls pe spate n scaunul su i vorbi cu gura apropiat de urechea lui Newman: Ai avut ocazia s deschizi valizele astea? Newman scutur din cap, nerostind nici un cuvnt, datorit urletului motorului. La scurt timp dup aceea, Beck primi un mesaj radio. Nu fcu nici o referire la el n timp ce elicopterul zbura spre Belp. Cnd aterizar la Belp, un alt Audi negru i atepta. Beck se urc la volan dup ce aez ambele valize n portbagaj, invitnd-o pe Nancy s stea pe bancheta din spate, n vreme ce Newman se aez lng el. Strbtur n tcere autostrada ctre Berna. Newman era hotrt s nu-i ofere prilej de conversaie efului poliiei. Singurul su comentariu fu s insiste ca Beck s-i duc la Bellevue Palace. Nu mai avur loc interogatorii la Taubenhalde: Nancy era extenuat n urma ncercrilor prin care trecuse, iar Newman era i el destul de obosit. Mesajul radio pe care l-am primit la bordul aparatului Alouette, ncepu Beck n timp ce se apropiau de periferiile Bernei. Lng Neuchatel, una dintre patrule a oprit, pentru control, un Mercedes rou, o main condus de un ofer, avnd n spate un pasager. i ce m privete pe mine? S-ar putea s ne priveasc pe amndoi. Pasagerul era doctorul

Bruno Kobler. A spus c era n drum spre Geneva, venind de la Berna. Un traseu curios. A respins orice sugestie c fusese pe undeva prin vecintatea munilor Jura. Unul din membrii echipajului patrulei a observat c pe unul dintre cauciucurile mainii erau urme slabe de zpad depus n anuri. La altitudinea aceea nu este zpad... neleg. De ce n-au percheziionat maina? Sub ce pretext? Trebuie s fiu precaut. Oameni foarte puternici ateapt s fac o micare greit, ca astfel s fiu ndeprtat de cazul acesta. Am apreciat interesant destinaia sa, amintindu-mi c i colonelul Signer a spus c se ndreapt tot spre Geneva. Un Mercedes rou, ai spus? ntreb Newman. Dup ce Beck confirm culoarea mainii, nu mai spuse nimic. Dumnezeule! Bob, m simt prins n capcan, spuse Nancy cnd ajunser n dormitor. Se plimba de colo-colo nelinitit. O parte din mine vrea s rmn, pentru a fi aproape de Jesse, pentru a-l smulge din locul acela. Cealalt parte vrea s fug, dei mi place Berna, mi plac oamenii. Chiar trebuie s merg diminea cu tine la Beck, la birou? nceteaz s te mai plimbi ca un tigru n cuc. Stai jos i bea ceva. Te va liniti... Apelaser la serviciul la camer, ca s le trimit un platou cu somon afumat i o sticl de Yvorne, un vin elveian alb, sec. Newman umplu paharele i sorbi din vin n timp ce Nancy se prbui ntr-un scaun lng el. Beck are nevoie de depoziii din partea amndurora. Amndoi am fost martori la uciderea lui Seidler... Am fost martori la nc dou crime. Ai negat imediat cnd te-a ntrebat despre gara din Le Pont. Oare cu asta scpm? A fost nelept? E autoaprare. Beck are deja destule motive s ne in aici. De ce s-i dm mai multe? Nu eti curioas s afli cine era lunetistul? Acum, c trebuie s rmnem, sunt mult mai preocupat de a-l nfrunta pe Grange la recepie. Ce ai de gnd s faci n privina asta, Bob? Ai spus c mai e un martor. Cine e? Newman cltin din cap i mai bu vin nainte de a rspunde. M ntlnesc cu acest martor mine dup-amiaz. E mai bine s nu tii unde i cu cine. i nu uita, l avem nc pe Novak. Vine i el la recepia aceea. Cuvntul pe care l-a folosit Beck a fost "exploziv". Ar putea avea dreptate, mai ales dac Nagel din Basel i face apariia. Sunt sigur c Beck pune ceva la cale. Necazul este c nu sunt sigur n privina lui Beck. Prin urmare, nu putem avea ncredere n nimeni? Am tot ncercat s-i bag n cap acest lucru. Cnd Beck a trecut cu Seidler prin lumina farurilor, a urmat un traseu firesc ctre elicopter, dar, dup cum am spus, am dubii. Apoi Signer s-a plasat n mod inteligent n faa farurilor Saab-ului. Bnuiesc ca el i-a semnalizat lunetistului... Asta a putea s-o cred! E un porc cu snge rece. Dar cum a procedat? N-ai observat? i-a scos una din mnuile de cprioar i i-a strns pumnul. Ucide-l! Cred c aa s-a procedat...

Vrei s spui c Beck i Signer au lucrat n echip? Nu tiu, nc! Din cauza asta nu i-ai dat lui Beck caseta cu discuia ta cu Seidler, din cas sau fotografiile pe care le-ai fcut mtii aceleia hidoase? Sunt probe eseniale... Sunt, dar Beck le va obine numai cnd voi hotr c putem avea deplin ncredere n el dac se va ntmpla vreodat acest lucru. Asta s-ar petrece n momentul n care va trebui s depui mrturie, sub prestare de jurmnt, c ai fost martor la conversaia nregistrat. Sunt frnt! i bu paharul cu vin, i scoase fusta i se ntinse pe pat, prul ei de abanos rsfirndu-se pe pern. Deci, ce ai de gnd s faci n continuare? ntreb ea aproape adormit. Mai nti, s-mi vd mine ultimul martor. S-ar putea s fie cheia ntregii afaceri. n al doilea rnd, s te nsoesc la recepie, ca astfel s-l studiez pe Grange, poate i pe Max Nagel liderii celor dou blocuri de puteri rivale. n al treilea rnd, dac nu merge nimic altceva, am de gnd s ncerc s forez intrarea n Clinica Berna, cu ajutorul lui Novak. Vreau s vd interiorul laboratorului i buncrul lor atomic... Se opri din vorbit. Nancy adormise repede, lsndu-i neatins poria de somon afumat. Newman i-o nfulec pe a lui, mai bu nite vin, i mbrc haina i se strecur afar din dormitor, ncuind ua n urma sa. De ndat ce el prsi camera, Nancy deschise ochii, se ridic n capul oaselor i se ntinse dup telefon. Newman intr n lift i aps pe butonul din dreptul celui mai de jos nivel al celui de sub holul intrrii principale. Folosind acest traseu, spera s prseasc neobservat hotelul. Cnd se deschiser uile, coti la dreapta, pe lng garderob, care acum era nchis. Era ora 10 p.m. Dup ce urc un ir de trepte pn n holul pustiu de sub cafenea, iei n strad, oprindu-se pentru a-i ridica gulerul i a privi n ambele direcii. Apoi se duse grbit la cabina unui telefon public, uitndu-se din nou de jur-mprejur nainte de a ptrunde nuntru. Form numrul din memorie. Vocea familiar rspunse imediat n camera cu numrul 214 din Bellevue Palace, culcat pe pat, Lee Foley ridic receptorul la cel de-al doilea apel. Era n ateptarea telefonului de peste jumtate de or. Ascult cteva minute, apoi i ntre-rupse interlocutorul i vorbi repede: tiu despre Le Pont. Cred c, de acum nainte, va trebui s m lsai s lucrez pe cont propriu. La dracu, avem destule informaii n stadiul sta al jocului, ca s ghicim ce se-ntmpl. Sunt antrenat pentru jocuri dure. Continu s m ii la curent... n camera 312 de la Bellevue, Tweed, stnd aplecat n fa pe un scaun, inea telefonul la ureche, cu o expresie concentrat. Cnd conversaia lu sfrit, puse receptorul la loc i se duse la pat, pe care des-

furase dou hri. O hart, la scar mare, arta cantonul Berna. Cea de-a doua era o hart rutier i feroviar a ntregii Elveii. i terse lentilele cu ba-tista de mtase, i puse ochelarii dup urechi i se opri, ca s examineze, amnunit, harta cantonului Berna. ntinse mna dup o rigl aezat pe pat i msur cu aproximaie, distana pe autostrada dintre Berna i Thun. Va trebui s nchirieze o main n dimineaa urmtoare dei tia c Blanche ar fi fost fericit s joace rolul oferului. Lui Tweed nu-i plcea s conduc; poate ar trebui s o solicite pe Blanche care, tia el, pe lng scuter, avea i main. Hotr s lase decizia pe mai trziu. Mine promitea s fie ziua hotrtoare. Cine a sunat la ora asta? ntreb Gisela. E trecut de zece seara. Trebuia s v ducei acas... Un informator, replic Beck. Se simea abtut. Pe masa lui de lucru zcea noul dosar ntocmit de Gisela. Cazul Manfred Seidler. ntoarse prima pagin pe care ea o btuse la main dup dictarea sa, iar ochii i alunecar n dreapta, la teancul ordonat al altor dosare. Hannah Stuart, Julius Nagy, Bernard Mason. Nemaivorbind de dosarele celor dou cadavre descoperite n gara Le Pont, ce trebuia ntocmite de ndat ce va fi realizat vreo form de identificare. Devenea un masacru. Lucrurile vor arta mai bine diminea, spuse cu blndee Gi-sela. Suntei obosit i prost dispus... Nu tocmai. Toi actorii din aceast dram ngrozitoare s-au adunat sau o vor face curnd sub un singur acoperi. Bellevue Palace. Tweed, Newman, doctoria Kennedy, Lee Foley. Mine l vom avea sub acelai acoperi pe Armnd Grange, nsoit, fr ndoial, de asasinul su pltit, Bruno Kobler. Doctorul Max Nagel este deja acolo. Lucru foarte convenabil pentru un poliist, s tie localizarea punctelor sale de interes. Presupun c oamenii notri sunt deja la Bellevue. Din cauza cltoriei mele n munii Jura, n-am mai inut legtura... Trei dintre oamenii notri toi necunoscui personalului de la Bellevue au rezervat locuri n hotel la ore diferite. Numele lor sunt trecute n notesul de lng cotul dumneavoastr stng. Deci, cum ar spune augustul colonel Signer, am intrat n dispozitiv. Bellevue va fi cmpul nostru de btaie... Era aproape de miezul nopii cnd Bruno Kobler se napoie la Clinica Berna i intr grbit n biroul su de la primul etaj, n timp ce oferul su parc Mercedes-ul rou n garaj. Patronul su l atepta. Peste geamurile din sticl fumurie erau trase draperii uriae. Biroul era luminat de lmpi cu abajur care aruncau umbre ntunecate. Profesorul sttu s asculte ct timp Kobler raport n fraze concise, despre evenimentele serii. Foarte bine, Bruno, coment el, asta rezolv foarte mulumitor una dintre problemele noastre nesoluionate. Toate celelalte elemente discordante pot fi rezolvate dup plecarea doctorilor participani la con-

gres. Am decis s devansez experimentul nostru final. O dat ce se dovedete reuit, Terminal devine fait accompli. Devansai? Kobler pru descumpnit. Pentru cnd? Pentru mine sear. n timp ce se desfoar recepia la Bellevue Palace? Exact. n vocea calm era o not de mulumire. M-am gndit c e o ocazie prea bun ca s-o ignor. Vezi, Bruno, toi vor avea ochii aintii pe congres. A devenit notoriu faptul c mi voi face apariia. Dar nu vei fi prezent ca martor la rezultate... Dumneata eti perfect capabil s supervizezi experimentul. Ct privete rezultatele, pot examina corpul cnd vin de la recepie. Am a-les paciente pentru precedentele testri deoarece -dup cum tii ele sunt, din punct de vedere biologic, mai rezistente dect brbaii. De aceast dat, dup cum am menionat mai devreme, vom folosi un pacient. S-ar putea s am subiectul perfect, domnule profesor. De asemenea, acum tim c acest pacient ne-a nelat. L-am mutat n alt camer pentru cteva ore, ca s i se fac ordine n camer. Cnd am dat la o parte grilajul, pentru a monta o nou caset n aparat, am descoperit o mulime de pastile de amital de sodiu. Se prefcea cnd prea c este sub influena sedativelor. Se poate s fi auzit i altele. Kobler scoase un dosar din sertar, l deschise la prima pagin, care avea fotografia i numele pacientului, i o aez sub veioza de pe masa de lucru, pentru a fi vzut de profesor. Excelent, de acord. Fotografia nfia un brbat cu trsturi puternic conturate i un nas acvilin. Numele din susul paginii, dactilografiat cu culoare roie i subliniat, era Jesse Kennedy.

30 Smbt, 18 februarie. Newman nsui apelase la serviciul de camer pentru a comanda micul dejun meniul complet. Fcu acest lucru din compasiune pentru ncercrile prin care trecuse Nancy n ziua precedent; de asemenea, pentru c dorea s vorbeasc cu ea ntre patru ochi. Era Ziua Confruntrii. Nancy se ddu jos din pat i trase draperiile. Se uit la privelite, mbrcndu-i halatul. Stnd aa, i ncruci braele, adncit n gnduri, n timp ce el veni n spatele ei i i nlnui mijlocul. Privete, Bob. E de ru augur? Ceaa revenise o mare de vat murdar, cobornd asupra masivului Bantiger i rostogolindu-se peste ntinderea neted a rului Aar, pentru a nvlui oraul. Curnd, avea s se strecoare printre arcade, crend o linite stranie. Vino s iei micul dejun, unul american, spuse Newman, lund-o de lng fereastr. unc, ou, chifle, cornuri de toate. Cum ai dormit? o ntreb n timp ce edeau la mas, unul n faa celuilalt. N-am dormit, dar sunt nfometat...

Noaptea trecut n-ai mncat nimic. Ce anume te-a inut treaz? Discuia ta cu Seidler, din casa aceea. Ai tradus ceva din ea dar, cu siguran, nu totul. Ceea ce nu i-ai dat seama a fost faptul c eu cunosc limba german destul de bine. A fost cea de-a doua limb studiat de mine n liceu. Apoi, cu cteva sptmni nainte s prsesc St Thomas's cnd ne-am ntlnit prima dat la Bewick's m ntorsesem din Germania unde petrecusem un timp la o familie de doctori germani. Bob, tu crezi c la Clinic folosesc pacienii pentru a testa acele mti de gaze? Sunt convins c nc nu cunoatem toat povestea. Nu sunt sigur dac scopul final al lui Grange este atins o dat cu testarea acestor mti sovietice. Continu grbit: Haide s nu mai discutm despre asta pn nu-l vom ntlni pe Grange, cnd vom avea o ans de a-l cntri. Poate s-ar cuveni s-l scoatem astzi pe Jesse din locul acela. Am putea merge acolo imediat dup micul dejun, dac eti de acord... Nu cred c asta va schimba ceva. Jesse va refuza, iar fr consimmntul su noi nu avem autoritatea s form nota. Vreau, nti, s vorbesc cu Grange. Sunt sigur c profesorul va sta potolit pn se va termina recepia... Tu hotrti. Eu nu sunt prea entuziast n privina ei, spuse Newman i mai bu din cafea. Pari foarte ncreztoare n privina recepiei. Nu cumva tii ceva ce nu mi-ai spus? Mi-ar plcea s tiu care ar putea fi acel lucru. Vrei ntotdeauna s joc dup cum mi cni, spuse ea mnioas. Eti obosit. Las-o balt! Tweed era pe picior de rzboi. Dup un mic dejun matinal, luat n salonul restaurantului nu putea fi tentat de serviciul la camer prsi, fr ntrziere, hotelul ca s ajung la timp la ntlnirea cu Arthur Beck. Se prezent la intrarea principal din Taubenhalde i i puse paaportul pe ghieul recepionerului. n acel moment, Beck iei din lift. S urcm direct, l invit pe Tweed. Nu completa formularul... Oricine l cunotea bine pe Tweed ar fi recunoscut semnele pericolului. n spatele ochelarilor, ochii si aveau o expresie concentrat. Travers holul liftului cu pas grbit, iar expresia chipului su, n timp ce l fixa pe Beck, era amenintoare. Urcar n tcere pn la cel de-al zecelea etaj, unde Beck descuie ua cu cheia. n holul din faa liftului scoase o cartel i o introduse n ceasul de pontaj nainte de a deschide ua biroului su. Tweed i scoase paltonul i se aez la masa de lucru, n faa lui Beck. nc o dat, bun venit la Berna, ncepu Beck. Sper c nc m vei socoti bine venit dup ce ne vom termina discuia, avertiz Tweed. Am venit aici deoarece suntem foarte ngrijorai n legtur cu Clinica Berna i cu experienele care sunt efectuate acolo, posibil cu asisten militar... Nu-mi place tonul tu, replic tios Beck. Mie nu-mi place motivul vizitei mele... Vorbeti fr noim. De unde ai aflat absurditatea asta n legtur

cu o clinic elveian? Din diverse surse, plas Tweed lovitura. tim despre Manfred Seidler. Avem, la Londra, una din acele mti de gaze pe care le furnizase Clinicii Berna. Experii Ministerului nostru al Aprrii au examinat-o i au confirmat c este modelul complex cu care sunt nzestrate acum batalioanele chimice sovietice... Beck se ridic, avnd o expresie ngheat. Rmase n spatele mesei de lucru, cu minile nfundate n buzunare, studiindu-i vizitatorul care i ntoarse privirea. Doar presupunnd c ar fi o brum de adevr n aceast poveste fantastic, de ce v-ar interesa pe voi? l intereseaz pe preedintele Statelor Unite, pe prim-ministrul Marii Britanii ambii fiind dintre aceia care se strduiesc s ncheie un nou tratat cu Moscova, un tratat care s interzic efectiv folosirea armamentului chimic n Europa. Citii ziarele, nu-i aa? V putei imagina avantajul propagandistic pe care l-ar avea Moscova dac ar putea indica chiar i o singur ar din vestul Europei n cazul de fa o ar din afara N.A.T.O. care i echipeaz trupele cu armament chimic? Le-ar oferi pretextul de care au nevoie pentru a continua dezvoltarea propriilor mijloace n acest domeniu diabolic. De aceea m aflu aici, Beck. De aceea este interesat Londra. De aceea acord atta interes Clinicii Berna. Frumos discurs, coment Beck. Se aez din nou. Sunt de acord cu punctul vostru de vedere. Putem vorbi n deplin ncredere? Bun. Manfred Seidler a fost omort noaptea trecut n munii Jura... Dumnezeule! Era un martor esenial... De acord. Asta nu-mi uureaz munca, Tweed. Pot s te ntreb cum de cunoti att de mult? Un asociat de-al lui Seidler a vndut cuiva de la Ambasada britanic una dintre aceste mti venite cu ultimul transport. Agentul nostru l-a urmrit pe Seidler pn la un aeroport din afara Vienei i l-a vzut urcndu-se la bordul unui avion charter elveian. I-am alertat pe oamenii notri de aici s supravegheze aeroporturile. La Belp am avut un pic de noroc. Omul meu a vzut cum transportul de la Viena era ncrcat ntr-un microbuz acel microbuz avea scris pe el Klinik Bern. Dup ce a prsit aeroportul din Belp, microbuzul s-a ndreptat ctre Clinic... Ai avut ceva de lucru la noi n ar. Beck zmbi un zmbet de resemnare. n alte mprejurri, a fi furios. Aps pe butonul interfonului. Gisela, cafea pentru dou persoane, te rog. Pentru oaspetele meu neagr, fr zahr... o secund. Se uit la vizitatorul su. Puin coniac n cafeaua ta? Mulumesc, nu la ora asta. Asta e tot, Gisela. ntrerupse interfonul. Altceva mai tii, prietene? tim, continu Tweed pe acelai ton plat, c eti supus la mari presiuni s lai balt investigaia presiuni din partea Clubului Gold. Am venit ca s te ajut s reziti presiunilor, cu orice pre. Ai toat li-bertatea s divulgi ceea ce i-am spus i ceea ce am de gnd s-i spun. n ultim instan subliniez acest lucru s-ar putea s ne simim obligai s difuzm presei ceea ce credem c se petrece la Clinica Berna... Vreunui corespondent strin, cum ar fi Robert Newman?

Tweed pru surprins. Investigheaz acelai subiect? Nu tiu, recunoscu Beck. E aici cu logodnica lui, o americanc. Bunicul ei este pacient al clinicii. Pot s sugerez cum ar trebui s procedm? ntreb Tweed cu o urm de grab. Sunt deschis oricrei sugestii. Pari s fi pus pe picioare o reea n Elveia. S-ar putea s tii mai multe dect mine. Punem Clinica Berna sub supraveghere total douzeci i patru de ore din douzeci i patru. Mai precis, strecurm n zon o unitate de filmare care s aleag o poziie strategic de unde s putei supraveghea i fotografia nu numai clinica, ci i laboratorul, i teritoriul su ntins. n spatele clinicii, pe un teren nlat, este o pdure deas... Ai fost pn acolo? Am studiat o hart. tiu pdurea la care te referi i ar constitui cea mai avantajoas poziie. Unitatea de filmare se va afla ntr-o dub simpl, prev-zut cu hublouri care se deschid, dar nu o pot trimite s ia poziie pn dup lsarea ntunericului, la noapte trziu. Altfel, ar fi observat... De ctre Serviciul Secret al Armatei? exclam Tweed. Ai fost, ntr-adevr, ocupat... Beck se opri la auzul unei bti n u, i strig Giselei s intre i se juc cu un creion ct vreme ea servi cafeaua. Dup ce plec, Tweed se aplec n fa, pentru a-i sublinia vorbele. Folosete, te rog, unul dintre sofisticatele voastre aparate cu infraroii. Pericolul proba care trebuia obinut apare n timpul nopii. Hannah Stuart a murit dup lsarea ntunericului. La fel i doamna Holly Laird... Am pstrat secrete fa de pres toate referirile la cazul doamnei Holly Laird, spuse bos Beck. Anumii indivizi din interiorul Serviciului Secret al Armatei sunt la fel de nelinitii de afacerea asta pe ct suntem i noi, preciz Tweed i se aez la loc, ca s-i bea cafeaua. Cu cine urmeaz s te ntlneti? ntreb Nancy cnd Newman ls jos telefonul din dormitorul lor. N-ai pomenit nici un nume. Agit spiritele pn la punctul de fierbere nainte de recepia de disear spernd c voi face s cedeze nervii cuiva. S-ar putea apoi s fac o greeal. Acum sunt pe cale s ncep procesul. Ateapt aici pn m ntorc... Dou minute mai trziu iei pe ua principal de la Bellevue. n aerul greu era miros de pcl. Vlul lipicios de cea i mngie obrajii. Intr direct n cldirea Bundeshaus Ost i fu condus pn la biroul cpitanului Lachenal, la cel de-al doilea etaj. Cnd nsoitorul nchise ua, iar Lachenal, cu cearcne ntunecate sub ochi, se ridic n spatele mesei de lucru, Newman i desfcu nasturii paltonului, dar nu fcu nici un gest de a i-l scoate. Manfred Seidler e mort, fu lovitura sa de deschidere.

Dumnezeule! Nu am tiut, i jur... A fost ucis n munii Jura. Tu l cutai. Eram de fa cnd un trgtor i-a zburat o jumtate a capului tot acolo era i colonelul Signer. Primeti ordine de la Signer? Ai nnebunit? Firete c nu... Poate indirect printr-un complicat lan de ordine, a cror ultim origine nu o cunoti nici mcar tu... Asta e imposibil, Bob, nu tii ce vorbeti... Arma crimei a fost, probabil, puca aceea cu lunet, furat din regiunea Thun. Cine sunt lunetitii din Thun? Nu pot fi prea muli, iar tu ai date despre astfel de lucruri. Te deranjeaz dac m uit peste ele? Sau ai de gnd s ncerci s-i acoperi? Lachenal, vorbim despre criminali cu snge rece. Au fost furate dou astfel de arme ambele din zona Thun, spuse linitit Lachenal. Am ncercat s pstrm tcerea n privina celui de-al doilea furt. S-ar rsfrnge negativ asupra Armatei elveiene... Deci, ai consultat, foarte recent, datele privitoare la lunetiti probabil le ai nc n acest birou, ripost Newman. Pot s le vd? Poate a avea ncredere n tine dac mi le ari. mi spui adevrul n privina lui Seidler? Chiar nu tiai? Acolo e telefonul. Sun-l pe Beck i ntreab-l... Momentan, linia e deranjat... Ceea ce era un mod de a spune c nu mai vorbeau unul cu cellalt, gndi Newman. Lachenal prea teribil de ngrijorat, aproape la captul puterilor. Fr a scoate vreun cuvnt, se duse la un fiet din oel, scoase un inel cu chei, descuie fietul, extrase un dosar rou i l puse pe masa de lucru. E stric secret... De cnd a devenit strict secret un asasin violent? Lachenal rsfoi foile dactilografiate din dosar. Se opri la o pagin aproape de sfrit, iar Newman presupuse c erau ordonate alfabetic, dup districte. "T" de la "Thun". eful Serviciului Secret l invit, cu un gest, pe Newman s i se alture la masa de lucru. Folosi latul ambelor palme pentru a-l opri pe Newman s treac la alt pagin. n Thun existau cinci lunetiti, un procent nsemnat, presupuse Newman. n dreptul unuia se afla un asterisc. Newman art spre Bruno Kobler. La ce folosete asteriscul? Sau este strict secret? Expert att n pistoale, ct i n puti. Un trgtor de elit... Ai fcut legtura? l chestiona Newman. Kobler, mna dreapt a profesorului Grange. Iar cel mai apropiat susintor financiar al lui Grange este Victor Signer prezent la execuia lui Seidler... Execuie? Lachenal era ocat. Realizat de un pluton de execuie format dintr-un singur om un trgtor de elit, iar ordinul este posibil s-l fi dat Signer. Gndete-te la asta, verific, Lachenal. Acum, eu plec... Sunt ntrebri pe care a dori s i le pun... Newman cltin din cap. i nchise nasturii paltonului. Apsase pe

clana uii cnd arunc peste umr ultima bomb. i, dup mult timp, am aflat ce nseamn Terminal ieri, discutnd cu cineva, mi-a spus din ntmplare.

31 Voi fi acolo dac va fi nevoie de mine, spuse Lee Foley, strngnd telefonul n mna stng, pe cealalt ntinznd-o dup igara aprins. Prezena tuturor acelor oameni la acea recepie nseamn c o s se ntmple ceva. Voi fi acolo, dup cum i-am spus, pentru a ve-dea ce se ntmpl... n camera 214, americanul ls receptorul n furc, i privi ceasul i se ddu jos din pat. 11:30 a.m. Azi sttuse n dormitor, n care fusese fcut deja curenie. Pe clana exterioar a uii de la intrare atrna o plcu. V rugm nu deranjai. Comandase prnzul la serviciul de camera. Vulpea era n vizuin i avea sa rmn acolo pn sosea momentul s acioneze. nchiznd ochii, adormi destul de repede. Newman iei din cabina telefonic i se ndrept pe drumul familiar, ctre Junkerngasse. Blanche l atepta, mbrcat cu un pulover bej i pantalonii negri lucioi echipamentul pe care l purta atunci cnd se gndea c putea fi nevoit s foloseasc scuterul. Trebuie s-i cer o mare favoare, i spuse Newman, i n-am mult timp de pierdut. Ai vrea s-mi lai apartamentul pentru o zi-dou? i-am rezervat, temporar, o camer la Bellevue. S-ar putea s am nevoie de o ascunztoare aceasta ar fi ideal ca poziie... Desigur, poi s-l foloseti... Nu pentru mine. Dac eti de acord, ncuie orice valori sau acte confideniale. Chiriaul tu temporar ar putea fi curios, nu tiu exact... Cnd m mut la Bellevue? Uite cheia de rezerv. Pe la ora unu. n privina hainelor, mpacheteaz-i tot ce ai nevoie. i ceva elegant, pentru o recepie. Acest lucru mi creeaz dou avantaje. Am ceea ce profesionitii ar numi un loc sigur. i te am pe tine ntr-un loc unde te pot supraveghea. Sunt ucii oameni. O mulime de oameni. Tweed, aflat n Bellevue Palace, ciocni uor dup ce se asigur c era pustiu coridorul. Ua apartamentului fu deschis de un brbat scund, cu umeri foarte largi, cu capul mare, pr negru, des, i o gur mare, ferm. Fuma o havan i era mbrcat cu un costum gri nchis, scump i de mod veche. Intr, Tweed, spuse doctorul Max Nagel. Punctual ca de obicei. S-ar putea s ajungem undeva, replic Tweed n timp ce Nagel nchise ua i l invit s se aeze ntr-un fotoliu adnc, n care micul englez aproape dispru.

Spune-mi, continu Nagel n englez, trgndu-i un fotoliu asemntor, pentru a se altura oaspetelui su. M-ai scutit de o mulime de necazuri n cazul Kruger, cnd ai depistat fondurile pe care le delapidase de la banca mea. S-a realizat doar urmrind micrile acelui ziarist, Newman. Am manevrat toate piesele de pe tabla Terminal ct de bine am putut. Acum ateptm i ne rugm... Poate c nu. Nagel, care mormia rguit, se ntinse dup serviet, o descuie i i ddu lui Tweed un dosar. Acestea sunt fotocopiile unei tranzacii bancare extrem de complicate, care acoper micrile a nu mai puin de dou sute de milioane de franci elveieni. n prima faz, au plecat din ar la o companie din Liechtenstein, apoi presto! s-au ntors, ghici unde? ntr-un cont de banc accesibil profesorului Armand Grange? Unde altundeva? Poi s pstrezi extrasele acestea de cont. Care e strategia ta? Cnd mi-ai telefonat, nainte s prseti Londra, spunndu-mi c vei veni ncoace, n-ai fost prea vorbre... Nu la un telefon dat prin central... Tweed i spuse apoi lui Nagel tot ceea ce descoperise, inclusiv masca de gaze pe care o adusese un "emisar" de la Viena, precum i implicarea lui Manfred Seidler. Nagel ascult n tcere, fumndu-i igara de foi. Alura sa i aminti lui Tweed de o goril odihnindu-se, o goril amabil, hotrt i extrem de inteligent. Omul vdea o mare trie de caracter, iar energia sa era proverbial. Deci, declar el dup ce Tweed terminase, repet: care e strategia ta? S-l nghesui pe Grange n toate colurile, s exercit o asemenea presiune psihologic, nct s calculeze greit Nu cred c ne-a rmas mult timp, Max. Mai ai vreun set de copii ale conturilor lora? Desigur. Iat-le. Pot s ntreb pentru cine? Newman, corespondentul strin i le plasez printr-un intermediar, ca s nu le tie proveniena. Nu pot s cred c se afl aici numai pentru a face o vizit cu logodnica sa care, ntmpltor, are un bunic pacient al Clinicii Berna. Max, dup cum spun americanii, s-ar putea, n ultim instan, s dm totul publicitii. A prefera s se evite acest lucru. Acest Newman ai ncredere n el? Cnd i vor fi nmnate aceste documente, i va fi pus condiia s nu le publice. Da, e un tip de ncredere. Dar, dac Grange afla c le are, se va nfuria... Sper. n vocea lui Nagel era o urm de ndoial. Grange e un fanatic, tiai asta? Va merge orict de departe pentru a-i atinge scopul care const n a schimba ntreaga politica militar a acestei ri. Umbl cu grij Grange e un om periculos i foarte imprevizibil. Lo-vete ca o cobr, cnd te atepi mai puin... O jumtate de or mai trziu, Newman, care telefonase din apartamentul lui Blanche, intr n biroul lui Beck. Cnd Newman ncepu s

vorbeasc, eful poliiei ncepu s se simt ca sub bombardament. Nu vd nici un motiv pentru care n-ai lua azi la Clinica Berna o ntreag echip, inclusiv procuratura, cu un mandat de cercetare nu doar a clinicii, ci i a laboratorului... . ncerci s m pui pe foc? Pe ce baz a putea s emit un mandat? Pe baza constatrilor doctoriei Kleist asupra cauzei morii pacientei ei, doamna Holly Laird. Diagnosticul a fost otrvire cu cianur, pentru numele lui Dumnezeu... Te rog! Beck ridic o mn n semn de aprare. De ce nu stai jos? Bine, cum vrei. Doctoria Kleist nu i-a redactat nc raportul definitiv. Sunt aspecte privitoare la decesul doamnei Laird care nc o nelmuresc. Pn nu primesc raportul ei nu pot i nu o voi face s obin un mandat. Nu i-am explicat pn acum c trebuie s m mic cu pruden, c sunt fore importante care ncearc s-mi ia cazul? Atunci o s-i nmnez depoziia mea n privina evenimentelor de noaptea trecut, din munii Jura, i plec... Am nevoie, de asemenea, de o declaraie din partea doamnei doctor Kennedy... Ateapt jos. Insist s fiu de fa cnd i nregistrezi mrturia... Nu am voie... Atunci obii mrturia ei doar n prezena celui mai puternic avocat din Viena. Alege... Am aceast posibilitate? Beck i deprt minile. Eti ntr-o dispoziie groaznic, Bob. Voi cere s o trimit sus pe doamna Kennedy acum i vom lua ambele declaraii, s nu ne mpiedicam de nite afurisite de hrtii. Ceea ce m nspimnt este faptul c ai de gnd s faci ceva independent i extrem de periculos... Declaraiile fuseser luate i semnate n prezena Giselei, drept martor. Beck o rugase politicos pe Nancy s se duc ntr-o camer alturat, el urmnd a schimba cteva cuvinte ntre patru ochi cu Newman. Fu rndul lui Beck s-l surprind pe Newman. Deschiznd un sertar, scoase un toc de pistol pentru umr, un pistol automat de poliie calibrul 7,65 i ase ncrctoare, pe care le mpinse pe mas. Bob, nu sunt convins c Seidler era inta, noaptea trecut. Cred, de asemenea, c fusesei mai devreme n gara Le Pont, unde au fost ucii doi trgtori pltii. Nu, te rog nu m ntrerupe. Cred c tu erai inta. mi amintesc c eti familiarizat cu folosirea armelor de foc. Ce propui? Ia acest pistol automat, pentru protecie... Ca astfel s m nhai, s m percheziionezi i s dovedeti faptul c m aflu n posesia unei arme mortale? Nu, mulumesc. Se ntmpl s cunosc sanciunile elveiene n privina deinerii armelor de foc... Atunci pentru protecia doamnei doctor Kennedy... Beck scoase, din acelai sertar, un permis de portarm pe care l mpinse, de asemenea, pe mas. Newman citi invers documentul, fr a-l atinge. Voi semna personal permisul, continu Beck, iar Gisela sau un alt poliist ales la ntmplare va autentifica semntura mea. Insist pentru binele

tu. De dragul vremurilor de odinioar... Newman accept s ia arma. Ziua se scurgea cu repeziciune. Era ora 1:00 p.m. cnd Tweed, aezat pe un scaun n holul recepiei, o vzu pe Blanche Signer sosind cu o valiz. Atept pn se nregistr, apoi se ridic i se duse la lift, pentru a i se altura. Vorbi numai dup ce se nchiser uile, inndu-i servieta n mna stng. Vino la mine n camer, Blanche. Trebuie s stm de vorb... Se strecur nevzut n camera lui i ls valiza jos. n stilul ei concis, i explic de ce rezervase camer la hotel i c Newman avea nevoie de apartamentul ei pentru un scop ce-i era necunoscut. Tweed ascult i ddu din cap, aprobator. Ar fi trebuit el nsui s se gndeasc la aceast precauie Blanche ar fi mai n siguran la Bellevue, pn ei vor fi rezolvat cu succes aceast problem, dac acest lucru era posibil. Lund un set din extrasele de cont pe care le primise de la doctorul Nagel i pe care le pusese ntr-un plic sigilat, i nmn plicul. Poi s faci s ajung urgent n mna lui Newman? Nu trebuie s aib nici o bnuial cu privire la sursa din care l-ai obinut... Sunt sigur c pot. Dar nu tiu cnd. El ar putea fi pe aici, dar nu vreau s m vad logodnica lui... Tweed zmbi cu simpatie. neleg. Totui, ct de curnd posibil. Totul poate exploda oricnd de acum ncolo... nainte de a prsi cldirea, mpreun cu Nancy, Newman i fixase tocul de pistol pentru umr, i pusese pistolul n el i ncrctoarele n buzunarul paltonului. Ei nu-i pomeni nimic despre arm. Insist s ia un prnz uor la rotiserie i, pentru c simi c ea era nervoas, orient discuia departe de evenimentele recente. Din cnd n cnd, i privea ceasul. Urmeaz s te ntlneti, n dup-amiaza asta, cu ultimul martor, observ ea pe un ton linitit, privindu-l pe deasupra ramei ochelarilor. Nu din cauza asta te tot uii la ceas? M-am uitat de dou ori... De trei ori... Iisuse, gndi el. Zmbi. Da, aa e. S-ar putea s-mi ia dou ore nu tiu sigur. A aprecia dac ai sta n hotel... Dup noaptea trecut, nici cu fora nu m-ar scoate... Doreai s m vezi, Bruno? Kobler se ridic n spatele mesei de lucru i nchise dosarul pe care l verifica, dosarul lui Jesse Kennedy. O ocoli i ezit, nesigur de reacia patronului su. Bruno, dac te ngrijoreaz ceva, spune-mi. Pn acum am gsit

instinctul tu infailibil n privina necazurilor. Avem vreo problem? Willy Schaub, eful brancardierilor. L-am vzut purtnd o lung discuie cu doctorul Novak nainte de a-i termina programul. Schaub e lacom dup bani, adug Kobler cruia i se pltea un salariu imens. i? E ziua liber a lui Schaub. Locuiete la Berna, n cartierul Matte. Sunt convins c ar merita s-l verificm. F-o! spuse profesorul. Planurile lui Lee Foley n privina unei dup-amieze linitite n hotel fur schimbate de convorbirea telefonic. Fr a pierde timpul, i mbrc blugii i canadiana i prsi hotelul, ducnd n mna dreapt sacul de voiaj. Ca i Newman, el i dduse seama c mijlocul de a iei neobservat era s coboare cu liftul la nivelul inferior, s treac pe lng garderob i s ias pe ua cafenelei. Travers strada, intr n cafeneaua din faa hotelului i comand cafea. Avu grij s o plteasc imediat ce butura i fu servit. Porsche-ul era parcat dup col, aa c nu mai avea nimic de fcut. Cu excepia butului cafelei i a ateptatului. Newman conduse pe un drum ocolit pn s ajung pe Gerberngasse la numrul 498, la locuina lui Willy Schaub. Novak stabilise ntlnirea pentru ora trei dup-amiaz, astfel c prsi Bellevue la volanul Citroen-ului cu o jumtate de or mai devreme. Unul dintre marile avantaje ale Bernei, reflect el, era c nu era greu s scapi de un urmritor. Oraul era o reea ntortocheat de strdue i, cu puin ndrzneal n condusul mainii, putea fi exploatat prezena tramvaielor. La 2:50 p.m. conducea pe Aarstrasse, avnd rul n stnga. Depi stvilarele i intr pe Schifflaube, care l conduse n miezul cartierului Matte, unde totul era secular. i continu drumul pe Gerberngasse, ncetinind cnd se apropie de podul Nydegg i se strecur ntr-un loc de parcare liber. Pe ambele laturi ale strzii, strvechile case formau un zid co-mun, o nvlmeal de edificii informe nalte de mai multe etaje care ieeau n afar din loc n loc. Strada era pustie n mijlocul dup-amiezii, iar ceaa, care se retrsese mai devreme, se ntorcea. Asemntoare unui canion, strada era foarte linitit, iar locuina lui Willy Schaub se afla pe partea stng, umbrit de podul ce o domina. 2:55 p.m. Newman privi n susul unui ir de trepte cu acoperi din lemn, care duceau la podul de alturi i reveneau la locuina lui Schaub. Aps pe butonul soneriei din dreptul numelui lui Schaub i mic din umeri. Era nc foarte contient de pistolul cuibrit n tocul de la subsuoara stng. Un brbat scund i corpolent, trecut de vrsta mijlocie, innd n mna stng o sticl de bere care, reflect Newman, explica abdomenul su bombat, deschise ua scritoare, privindu-i vizitatorul cu suspiciune. n jurul capului su uguiat se zbrleau smocuri de pr alb, iar singura sa trstura de dimensiuni reduse erau ochii precaui, fixndu-l pe Newman.

Willy Schaub? Cine vrea s tie? ntreb agresiv brbatul, n german. Robert Newman. M ateptai. Ora trei... Niscaiva documente de identitate? Newman oft sonor. tii, s-ar putea s nu fie prea inteligent s m ii aici, la vedere. i scoase paaportul, deschizndu-l la pagina cu fotografia sa, nchizndu-l la loc i artnd coperta pe care i era scris numele. Presupun c ar fi mai bine s intri. Interiorul era ntunecos i curios alctuit, nlat pe mai multe niveluri, deoarece urma conturul nclinat al coastei pe care era construit. Newman l urm pe bondoc n susul a trei trepte ntortocheate, unde locul mirosea a mucegai. Intrnd ntr-o camer ciudat, de forma unei cutii, cu peretele ndeprtat ocupat aproape n ntregime de o fereastr murdar, cu geamul crpat n buci mari, se ntreb dac Schaub tria singur. Un oblon deteriorat traversa marginea de sus a ferestrei. Stm de vorb aici, anun Schaub. Bere? Mulumesc, nu chiar acum, rspunse Newman, observnd paharele murdare de pe mas. Doar cnd se duse la fereastr i privi n susul coastei cu grdini terasate, i seama c era una dintre btrnele case la care se uitase cu Nancy n joia dinainte, cnd o plimbase pn la podul Nydegg i i spusese c acela era cartierul Matte. Cnd se ntoarse, Schaub era aezat la masa din mijlocul camerei, glgind bere din sticla rsturnat. Se ntinse i trase oblonul, pentru a acoperi partea superioar a ferestrei. De ce faci asta? ntreb Schaub. mi place s privesc peisajul... Camera e foarte expus. Newman scoase din buzunar o bancnot de cinci sute de franci ndoit i o puse pe mas. Asta e pentru rspunsul la ntrebrile privind Clinica Berna. Ai lucrat acolo destul de mult timp, trebuie s tii cam tot ce se petrece... Novak a spus c o s plteti mai mult... Newman scoase o a doua bancnot de cinci sute de franci i se aez lng Schaub, cu faa la fereastr. Brancardierul purta o pereche de pantaloni ifonai, din catifea reiat, tricou i pantofi care nu fuseser curai de luni de zile. La cea de-a doua bancnot, scutur din cap. Mai mult... Asta-i tot, fr tocmeal... Newman scoase o a treia bancnot i o altur celorlalte. Pentru nceput: ce se ntmpl n laboratorul acela? Mai... Las-o balt! Newman ntinse ncet mna dup bancnote, dar Schaub l ntrecu, nhndu-le cu un singur gest pe toate trei i ndesndu-le n buzunarul pantalonilor. n regul, rspunde la ntrebare... N-am fost niciodat n laborator... Glontele perfor o poriune de geam i spulber n cioburi m-runte sticla pe care Schaub o lsase pe mas. Newman puse o mn pe umrul brancardierului, care avea o greutate considerabil, i l mbrnci de pe scaun, trntindu-l pe scndurile de lemn negeluit ale podelei. ine-i fundul grsan la pmnt sau o s te omoare! url el. Newman se aruncase la pmnt n timp ce striga. Strigtul su se

produse concomitent cu cel de-al doilea glonte, care perfor nc dou geamuri i lovi, cu un zgomot sec, peretele opus. Newman nu putu niciodat s-i aminteasc felul n care pistolul automat i croise drum pn n mna sa dreapt, dar i ddu seama c l inea n mn n timp ce se tra de-a lungul podelei, nspre fereastr, la timp pentru a vedea eava unei puti disprnd dincolo de zidurile unei strzi ce ducea ctre pod. Ascunde-te dup dulap! Rmi n spatele lui! M ntorc ntr-un minut... O lu la goan, mpiedicndu-se, aproape cznd pe afurisitele de trepte, i trnti n lturi ua de la intrare, avnd acum pistolul n buzunar. Alergnd pe strada pustie, urc irul acoperit de trepte n spiral ce ducea la pod. Erau o mulime de trepte, uzate pe centru de urmele seculare ale pailor. De ce ntotdeauna oamenii merg exact pe mijloc? ntrebarea inutil i fulger prin minte n timp ce ajunse, rsuflnd din greu, n vrf i iei pe o strad. Privi n ambele direcii. Nimic. Nici mcar un trector. Fcu civa pai n direcia centrului Bernei, apoi descoperi pe trotuar un cartu gol, pe care l strecur n buzunar. Nici urm de cellalt. Ucigaul l luase, probabil, i plecase n grab. Newman se aplec peste zid, n locul unde czuse cartuul, i privi direct n sufrageria lui Schaub. Dac n-ar fi cobort oblonul, brancardierul ar fi fost acum un cadavru. Se uit din nou ctre centrul oraului i vzu, stnd n faa unui magazin, un brbat care l privea. Mi s-a prut c am auzit ceva, remarc n german Newman, alturndu-se brbatului corpolent, care nu purta palton. S-a auzit ca o mpuctur ca dou mpucturi... Sau ca rateuri, zmbi Newman. Am stabilit s m ntlnesc cu o fat n capul treptelor. O brunet, o fat subire n pantaloni purtnd, poate, o canadian. M ntreb dac ai vzut-o? Aceast descriere corespunde unei jumti din fetele Bernei. Eu am ieit doar s verific ferestrele pe care le decorez. Nu, nu i-am vzut fata. Tot ce am vzut au fost luminile din spate ale unei maini roii... Roie? Ce marc? Un Porsche? Un Mercedes? Nu pot spune am vzut doar sclipirile culorii roii, traversnd podul i disprnd din raza vederii. Depind, bineneles, viteza legal... Rentorcndu-se n cas, Newman l gsi pe Schaub nc ghemuit n spatele dulapului, o piftie tremurtoare. Acesta se uit n sus cu ochii si mici i rotunzi, ngrozii. Au plecat? Da. Ai dou minute s-i faci un bagaj sumar pijamaua i trusa de brbierit. Te duc undeva unde nimeni n-ar visa s te caute. Grbete-te... Dar serviciul meu la Clinic... Newman l privi plin de uimire. Am crezut c ai neles pn acum. Oamenii de la Clinic umbl s te ucid... Newman trase Citroen-ul n faa intrrii lui Schaub, iar brancardierul fcu ceea ce i se spusese. Alergnd aplecat n fa, plonj direct pe bancheta din spate a mainii, prin ua pe care Newman o deschisese, trnti portiera i i ndes trupul aproape de podea. Dup toate apa-

renele, Citroen-ul era ocupat doar de ofer. n centrul Bernei, Leupin, la volanul unui Fiat o main pe care Newman n-o vzuse n munii Jura conducea dup o main, n spatele Citroen-ului. Marbot era aezat alturi de el. Pcat c nu ne-am putut apropia mai mult de casa aceea de pe Gerberngasse, remarc Leupin. Ne-ar fi localizat. Trebuie s aflm cine locuiete acolo, replic Marbot. Beck va dori s afle asta, dar, mai nti, hai s descoperim unde se duce Newman. Pare s ne plimbe printre case... Aa m gndesc i eu... Newman privi din nou n oglinda retrovizoare. Fiat-ul era nc acolo. Calcul cu grij, n timp ce se apropia de intersecie. Tramvaiul, care oprise n dreapta sa, pe strada principal, se puse din nou n micare. Newman acceler, nind nainte i evitnd cu civa centimetri botul tramvaiului. Tramvaiul scoase un zgomot brutal. n spatele su, Leupin brusc frnele. mecher, ticlosul! L-am pierdut... Cinci minute mai trziu, Newman l conduse pe Schaub n apartamentul lui Blanche i i art cum s manevreze dispozitivul special al ncuietorii. Ddu, de asemenea, instruciuni portarului n privina pstrrii cureniei, dei, judecnd drept, n pofida hainelor sale, Schaub avea aspectul unui om care se mbia cu regularitate, iar brbia sa ptrat era bine ras. Acum, spuse Newman, rmi aici pn vin dup tine. Nu rspunzi la u sau la telefon. Nu suni pe nimeni ar putea s fie ultimul tu telefon. Mncarea e n frigider pentru a rmne n via, stai aici. Mai am cincisprezece minute pn cnd trebuie s plec. Pentru nceput ce se ntmpl n laboratorul acela? Vorbete... Schaub vorbi.

32 Nancy ntmpin probleme n alegerea toaletei pentru recepia congresului medical. Ieind din baie, njurnd c trebuie s poarte smoching, Newman se opri i o privi. Era mbrcat ntr-o rochie roie de tafta, lung, mulat. n jurul gtului ei zvelt strlucea un colier de perle. Ei bine, merge? ntreb ea. Sunt pornit s distrug concurena... O s le termini. Ari superb. Nu cumva asta e toaleta pe care o purtai cnd ne-am ntlnit n noaptea aceea, la Londra cnd, din ntmplare, m aflam i eu la Bewick's? Din ntmplare? Era amuzat. Jumtate din Londra tia c n ultima vreme i fceai mendrele pe acolo. E apte, n-ar trebui s coborm? Eu sunt pe deplin pregtit i ard de nerbdare...

Acord-mi un minut, s-mi aranjez afurisita asta de cravat. Eti nervoas, nu-i aa? Sunt sigur. Aa sunt majoritatea medicilor n faa unui caz complicat dac nu este aa, nseamn c nu-s buni. Dar pot s-i spun un lucru, Bob. Cnd voi ajunge n sal, voi deveni rece ca gheaa. Nu-mi pas de renumele lui Grange o s aud de mine... Neam de pionieri, glumi Newman, terminndu-i de aranjat cravata. Au mai rmas civa prin Arizona. Eu sunt gata. Tu? Ea i nghionti braul i, mpreun, se duser la grupul de lifturi. Reuniunea avea loc n sala mare de recepii, situat ntre hol i terasa restaurantului. Podeaua era acoperit cu covoare scumpe printre care i un covor persan cu scene de vntoare. O mas mare fusese umplut cu pahare cu ampanie i o varietate de gustri. Erau deja o mulime de invitai. Nancy mergea la braul lui Newman. Haide doar s vedem cine e aici i unde sunt ei. Seara asta poate fi hotrtoare... Blanche Signer vorbea cu Beck. Purta o rochie verde smarald, cu un guler galben-portocaliu care i sublinia perfect chipul superb. n picioarele micue purta pantofi aurii. Urmtoarea ta cucerire? se interes Nancy. M ntrebam ce face Beck aici... ntr-un fotoliu lateral, cu spatele la perete, edea Lee Foley, innd paharul n vreme ce ochii si reci studiau fiecare persoan din ncpere. Tweed, prnd incomodat de smoching, edea lng Foley, cercetnd ncperea, fr vreo expresie deosebit. Cred c acela trebuie s fie Grange, ntreinnd atmosfera, opti Nancy. n captul ncperii, nconjurat de jumtate de duzin de oameni, vorbea un brbat nalt, foarte masiv, cu ochelari fumurii, n vreme ce ceilali ascultau. inea mna stng pe lng corp, cu degetele ncletate, iar n mna dreapt avea un pahar. n mulime se cre o bre i Newman avu o imagine clar a lui. Un cap impozant, chipul palid, buzele prnd s i se mite cu greutate n timp ce vorbea. Aspectul care l intrig pe Newman fu imobilitatea lui absolut. Acela din col este profesorul Grange? ntreb Nancy un chelner care trecea, ducnd o tav cu pahare. ntr-adevr, doamn. mi permitei s v ofer ampanie? Luar amndoi cte un pahar, pentru a salva aparenele. Newman sorbi din ampanie, ascultnd murmurul conversaiei i clinchetul paharelor. Pe lng ei trecu, razant, fr a-i cere scuze, un alt brbat impuntor, care i continu drumul foarte bos i plin de ncredere, ca s intre n grupul lui Grange. Sosise Victor Signer. Nu-l vd pe Kobler, opti Newman. Asta m ngrijoreaz... Presupun c cineva trebuie s aib grij de Clinic... Probabil c ai dreptate. S circulm oribil expresie. Tot ai de gnd s-l provoci pe Grange... Bob! ea i strnse braul. Ateapt! Uit-te acolo... Newman se uit la ciudatul incident. Grange tocmai l salutase pe Signer, cnd un osptar scp, de pe tav, un pahar plin cu ampanie.

Lichidul se mprtie pe jumtatea inferioar a smochingului lui Grange i pe partea de sus a pantalonilor. Osptarul, evident ngrozit, lu ervetul mpturit de pe bra, alerg la mas, l nmuie ntr-un vas cu ap, se ntoarse la Grange i ncepu s curee stofa udat. Aspectul nefiresc al incidentului era acela c, n timp ce osptarul cura i tampona hainele ude, Grange rmase n ntregime ne-micat, cu braul stng nc apropiat de corp, cu figura sa mai asemntoare dect oricnd cu a unui Buddha, n timp ce l asculta pe Signer, ignornd osptarul, ca i cum nu se ntmplase nimic. Era nefiresc, anormal. Newman se holb, nevenindu-i s-i cread ochilor, n timp ce Nancy vorbi pe un ton sczut, ncordat: Dumnezeule! Nici un om sntos nu are att autocontrol. Cred c e dezechilibrat i am pregtire psihiatric... Fu prima ndoial iscat n mintea lui Newman, cu privire la normalitatea profesorului Grange.

33 Jesse Kennedy deschise ochii i clipi. Ce naiba se ntmpl? Era ntins pe un crucior, care era mpins undeva. Nu putea s vad bine, pe cap i pe fa i fusese pus o anumit masc. Privea n sus, prin fantele din dreptul ochilor, la cearceaful alb tras peste masc. Acum, cruciorul cobora. ncerc s i mite minile i i ddu seama c ambele ncheieturi i fuseser strnse cu curele. Cut s-i schimbe poziia picioarelor i descoperi c i ele erau strnse n jurul gleznelor cu curele. Era complet imobilizat. Oare ce i se ntmpl? Apoi i reaminti ultimele impresii. i injectaser un sedativ. Nu Novak. Ceaua aceea, Astrid, fcuse treaba. i nbui un sentiment de team, de claustrofobie i ncepu s-i ndoaie degetele, pentru a-i recpta, ct de ct, energia. La fel proced i cu picioarele dar cu pruden. i ddu seama c sanitarii care mpingeau cruciorul, acum nclinat n unghiul de coborre al pantei line, nu trebuia s tie c el se pregtea s evadeze. Auzi zgomotul uilor care se nchiser, acionate hidraulic. Unghiul pantei crescu. Clipi din nou. Era mai dificil s vad chiar i cearceaful lentilele se abureau. Brusc, se trezi complet i fu contient de alte senzaii i sunete. Scritul roilor cruciorului, uscciunea gtului, sngele relundu-i circulaia prin mini i picioare. Se deschise o alt u, iar micarea continu pe o suprafaa plan. Sunete ciudate, asemenea celor produse de animale oare i ieise din mini? nchise ochii cnd cruciorul se opri din micare. Cearaful fu smuls de pe el. Ar fi trebuit s fie voci vocile sanitarilor. De ce nu-i vorbeau? Absena vocilor l clca pe nervi, era nspimnttoare ca i sunetele nearticulate continue, asemntoare animalelor. i aminteau de maimue boscorodind n cuca unei grdini zoologice. Ridicol... Acum i scoteau curelele. Cineva de la captul cruciorului i desfcu

legturile din jurul ncheieturii minilor, altcineva i slbi chingile de la glezne. Apoi fu liber. Rmase inert, cu ochii nchii. Nite mini i apucar antebraele, l aezar n capul oaselor. n poziie eznd, fu rsucit pn cnd picioarele i se lovir de marginea cruciorului. Ls s-i cad capul n piept, innd n continuare ochii nchii. inndu-l de mini, l ridicar de pe crucior i l aezar n picioare. l scuturar cu brutalitate. El deschise ochii i horci ngrozit. Purta, peste pijama, un halat greu, cu cordonul strns n jurul mijlocului. Era convins c se afla n interiorul laboratorului. Era mai frig. Aburul se curase complet de pe lentile. Ferestrele lungi i nguste erau acoperite de draperii verzi, din material plastic. ncperea uria era plin de banchete mari. Pe ele se gseau o mulime de cuti din srm. n oitile de mrimi diferite erau animalele pe care le auzise. Era un comar. Cei doi sanitari purtau mti. Ochii mpietrii l priveau. Dup nlime, dup construcia fizic, bnui c erau cei doi brbai pe care i auzise strigai: Graf i Munz. Un al treilea brbat se afla ceva mai n spate, purtnd, de asemenea, masc, pind printre cuti. Felul n care se mica i indic lui Jesse c acela era Bruno Kobler. Jesse se prefcu c se cltin nesigur pe picioare, iar Graf i Munz se apropiar de el. Cutile erau ocupate de o diversitate de animale: oareci, obolani i o mulime de cimpanzei care boscorodeau continuu, cu feele rnjind hidos la el prin plexiglasul lentilelor. Zona laboratorului era slab luminat de lmpi cu neon, care mprtiau o lumin stranie asupra scenei terifiante. nclinndu-se i cltinndu-se n continuare, Jesse observ o u gigantic deschis ua buncrului atomic. Din interior apru un al patrulea brbat, un tip care cra cte un cilindru metalic n fiecare mn, cilindri ce i amintir lui Jesse de mortierele pe care le vzuse, cndva, ntr-un film de rzboi. Graf apuc marginea mtii lui Jesse i o ridic, pentru ca, astfel, Jesse s poat vorbi. Acesta este stadiul final al tratamentului, o tehnic revoluio-nar, inventat de domnul profesor Grange. Te poate vindeca, dar trebuie s urmezi instruciunile. Cnd te vom scoate afar, alergi n josul pantei n jos. O s-i art eu drumul... Jesse se ntreb dac cimpanzeii simeau c ceva ru era pe punctul de a se petrece. Deveneau slbatici, plvrgeala lor crescnd n intensitate n timp ce se foiau de colo-colo n cuti, agndu-se de srm, holbndu-se la Jesse n timp ce cei doi brbai l apucar strns de brae i l duser la o u pe care o deschisese Kobler. Aerul ngheat al nopii nvli n laborator, iar Jesse se zgribuli. Ct vreme zcuse lipsit de cunotin l nclaser cu pantofi propriii si pantofi. i tr picioarele i se prbui o mas inert ntre cei doi brbai mascai. Ieir afar n noaptea aspr. Jesse i mic, ncet, capul, privind mprejur. n vrful unui deal stncos, oameni n uniform stteau ciucii n jurul unei evi groase i scurte, asemntoare unei evi de scurgere retezate o eav cu o traiectorie n josul pantei. Un mortier. Jesse recunoscu, din nou, arma dintr-un film de rzboi. i, Hristoase! Mortierul era manevrat de brbai n uniform uniform militar. Grange era o marionet a Armatei elveiene...

Alergi n josul acelei pante, i url la ureche Munz. D-i drumul! i eliberar braele, iar Jesse rmase cltinndu-se. Lng mortier se afla o stiv de proiectile, proiectile asemntoare celor crate de brbatul care ieise din buncrul atomic. n spatele mortierului era o mnec de vnt nlat pe un mic catarg, asemntor celor vzute pe micile aerodromuri. Aceasta flutura paralel cu pmntul, indicnd direcia din care sufla vntul. n josul pantei. Departe de poziia mortierului. Jesse merse mpleticindu-se ctre marginea pantei. Figurile mascate, ca ale unor roboi, l urmreau cu privirea. Un brbat bg un proiectil pe gura evii mortierului. Gata s deschid focul, de ndat ce inta se mica n traiectoria armei. inta. El nsui... Ticloii! Adrenalina l invad pe Jesse. Se opri la marginea pantei i privi n josul ei, pentru a cerceta obstacolele, pentru a-i obinui ochii cu ntunericul. Panta era un teritoriu ascuns vederii, nu putea fi vzut de pe osea, era mascat de o denivelare a solului. l ateptau. Crezu c l auzise pe Munz zbiernd din nou. Fcu un pas nainte, cltinndu-se, ca un om n pragul leinului. nc nu puteau s deschid focul cu mainria infernal. Deodat, o lu din loc, alergnd nebunete. i lu prin surprindere. n timp ce alerga cu pai mari, ntinznd ct putea picioarele, mrind viteza, auzi zgomotul unui proiectil explodnd n spatele su. n deprtare norii se dduser la o parte, i el surprinse imaginea fugar a unui munte impuntor, cu vrful teit, asemntor celor din Utah. Se ndrepta spre drumul din deprtare. Acel munte era Stockhorn. Se uitase la el cnd l lsaser, pentru scurte perioade, pe veranda ce nconjura cldirea. n pofida vrstei sale, era un brbat robust, clit de multele ore petrecute n a. Picioarele i se ntreau, i cptau agilitatea. Fugea ca un alergtor profesionist, tiind c astfel va parcurge distana n mai mare vitez. Regreta c nu l putea vedea Nancy le fcea nemernicilor o afurisit de surpriz. Auzi o bufnitur. Pmntul i tremur sub picioare. De data aceasta, mai aproape. Nu fcu nici o ncercare de a-i smulge masca. Simea strnsoarea curelelor n jurul gtului, n cretetul capului. Ar fi fost fatal s se opreasc, s ncerce. i ei fcuser o greeal. Legndu-i strns cordonul n jurul mijlocului, preveniser pericolul de a fi ncetinit de fluturarea halatului. Continu s alerge. Proiectilul ateriz la trei metri n faa sa. Ardea. Un nor de vapori, asemntori ceii, i nvlui faa, n timp ce l strbtea, prea trziu pentru a-l ocoli. ncepu s tueasc i s se sufoce. Un alt proiectil ateriz n faa sa, un alt nor se mprtie. Se sufoca ngrozitor, cu ochii ieii din orbite. ntinse ambele mini n fa i se prbui la pmnt. Minile sale noduroase zvcnir, se mai contractar o dat, apoi rmase nemicat. Cinci minute mai trziu, sanitarii l duser napoi.

34 n jurul orei 7:30 p.m. atmosfera de la recepie era plcut, relaxat.

ncperea era aglomerat erau prezente mai mult de o sut de persoane, stnd aproape umr lng umr. Cu Newman urmnd-o, Nancy i croi drum prin mulime, ctre locul n care profesorul Grange era adncit n conversaie cu Victor Signer. Ea se duse direct la Grange. Sunt doctoria Nancy Kennedy. Bunicul meu e pacient al Clinicii Berna... Dac doreti s solicii o audien, draga mea, rosti vocea dulceag. Ochii inexpresivi erau aintii asupra ei, din spatele ochelarilor fumurii. Nu e tocmai momentul potrivit... Iar aceasta este o intruziune ntr-o conversaie particular, o inform Victor Signer pe un ton care sugera faptul c femeile erau o specie inferioar. ntr-adevr? Nancy se ntoarse spre el, ridicnd vocea, aa nct oamenii din apropiere ncetar s mai vorbeasc, pentru a asculta, ceea ce fcu ca discuia lor s se poarte pe un ton nc i mai distant. Poate v-ar plcea s discutm despre execuia convenabil a lui Manfred Seidler din noaptea trecut, din munii Jura? La urma urmei, domnule colonel, erai acolo. Ca s schimbm subiectul, poate c vei fi att de bun s tcei atta vreme ct vorbesc cu profesorul Grange... Grosolan impertinen, ncepu Signer... Avei grij, avertiz Newman. V amintii de mine? Lsai-o s vorbeasc. Audiena propus de dumneavoastr nu este de folos, continu Nancy cu aceeai voce limpede, pasionat, privind int lentilele fumurii. La clinic v ascundei n spatele lui Bruno Kobler. Nu suntei niciodat disponibil. De ce v este fric de fapt, domnule profesor? n spatele lentilelor sclipi o expresie de furie. Mna care inea ampania tremur. Grange i strnse buzele subiri, strduindu-se s-i in cumptul n vreme ce Nancy atepta. Linitea se aternea n ncpere, pe msur ce oamenii i ddeau seama c se ntmpla ceva neobinuit: o femeie l nfrunta pe eminentul profesor Grange. Nu mi-e team de nimic, spuse el degajat. De fapt, ce dorii, doamn doctor Kennedy? De vreme ce nu am ncredere n clinica dumneavoastr i n felul ascuns n care este condus, doresc s-mi transfer bunicul, pe Jesse, ntr-o clinic de lng Montreux. Doresc s aranjez acest transfer n urmtoarele douzeci i patru de ore. Asta vreau, asta o s obin. Presupun c nu avei obiecii? mi punei la ndoial competena? Nancy evit capcana. Cine v menioneaz competena cu excepia dumneavoastr? Nancy ridicase vocea, iar acum fiecare persoan din ncpere o putea auzi cu claritate. Vrei s spunei c este ilegal sau chiar mpotriva uzanelor medicale ale acestei ri s cer o a doua prere? Poate pentru prima dat n viaa sa i n public eful Clinicii Berna era fcut mat. Newman putea vedea acest lucru din poziia rigid pe care o adoptase. Apruser chiar i stropi de umezeal pe fruntea sa boltit, iar ochelarii fumurii se holbar mprejur, la adunarea tcut, care l fixa cu privirea.

Desigur, replic pe un ton lejer Grange. Sunt de acord cu cererea dumitale. Pot, cu cea mai mare politee, s v reamintesc c n seara aceasta ne aflm aici pentru a ne simi bine? Atunci, distracie plcut, domnule profesor... Cu aceast formul de ncheiere, Nancy se ntoarse i i croi drum prin mulimea care se ddu la o parte pentru a-i permite s treac. Urmrit cu privirea de Grange i Signer, ea se duse direct la Beck i ncepu s vorbeasc efului poliiei, dnd impresia c se afl n cutarea unei susineri suplimentare n privina hotrrii pe care o smulsese profesorului. Newman profit de ocazie, presupunnd c Grange n-ar socoti binevenit un nou scandal public. Sunt bucuros s v ntlnesc, n sfrit. Zmbi amabil, fr a ntinde mna. Scriu o serie de articole despre industria elveian i neleg c dumneavoastr avei, la Horgen, una dintre cele mai avansate fabrici din lume pentru producerea gazelor industriale? ntr-adevr, domnule Newman... Grange pru uurat de schimbarea subiectului, de ocazia oferit de a conversa pe ton normal cu cineva. Horgen este n ntregime automatizat, singura uzin de acest fel din ntreaga lume... Cu excepia, firete, a containerelor care sunt furnizate din strintate... Dar nu sunt, domnule Newman. Fabricm propriile noastre butelii. Nite fotografii ar ajuta... V voi trimite cteva aici, cu un curier special. Va fi o plcere... V mulumesc foarte mult. i acum ar fi bine s... circul. Newman zmbi i se retrase. Se duse la Nancy, care nc discuta cu Beck. eful poliiei se uit ntrebtor la Newman, apoi scrut ncperea, spre locul unde Signer i vorbea precipitat lui Grange. Ai avut o conversaie plcut? se interes. Grange tocmai a fcut una dintre rarele i, posibil, fatalele sale greeli. Mi-a furnizat ultima informaie pe care o cutam... tii c a sosit doctorul Novak? i spuse Nancy lui Newman de ndat ce rmaser singuri. Cred c s-a alimentat la bar nainte s se hotrasc s vin lng noi... Se opri din vorb cnd tcerea nvlui invitaii. Linitea era att de accentuat, nct Newman se ntoarse spre intrare, pentru a vedea ce anume cauzase ntoarcerea tuturor capetelor n acea direcie. Un brbat scund, cu cap masiv i o gur mare, fumnd o igar de foi sttea, supraveghind adunarea. Dumnezeule! auzi vorbind pe cineva din spatele su n franceza. A sosit doctorul Max Nagel. Acum s vezi jocuri de artificii. Nagel, al crui smoching sublinia lrgimea neobinuit a umerilor si, purta, sub bra, dou plicuri mari. nclin capul, atrgnd atenia unui osptar, i lu un pahar de ampanie de pe tava oferita, apoi travers ncet ncperea, strngnd trabucul ntre dini. Tensiunea plutea n aer, ceilali abia mai vorbeau, n timp ce Grange i Signer l priveau venind. Nagel se opri, mulumind altui chelner care

inea o tav cu o scrumier destinat lui. Scutur, grijuliu, scrumul trabucului mrind tensiunea. Omul era un actor grozav, gndi Newman. inea ntreaga adunare n palma minii sale mari. Bun seara, Grange. Domnule colonel Signer... Am ceva pentru domniile voastre... Aceasta este o recepie medical, spuse Grange cu rceal. Nu am cunotin ca dumneavoastr s fi mbriat aceast profesie... Signer este medic? Vocea lui Nagel era un mormit rguit. Newman se uit peste umr. Signer ntorsese privirea spre cineva din spatele su. Blanche urmrea, ncruntat, scena. Lee Foley, unul dintre puinii brbai prezeni, fr haine de sear, care purta un costum bleumarin cu cravat asortat i o cma crem cu butoni de aur la manete sttea i l privea fix pe Signer. Aproape de el sttea micul englez, Tweed, care privea atent prin ochelari. Newman avu impresia unui director de scen studiind jocul actorilor dintr-o pies pe care o repetaser cu el. Newman auzi mormitul continund i ntoarse capul. Cred c suntem aproape de captul liniei, rosti Nagel. Le-a luat dou luni celor mai capabili contabili s depisteze micarea a dou sute de milioane de franci la destinaia lor final. O copie a raportului pentru dumneata, domnule Grange, una pentru dumneavoastr, domnule colonel Signer. Terminal s-a terminat... Ce are asta de-a face cu mine? ntreb Signer, zmbind sarcastic n timp ce scotea teancul de foi capsate din plic, aruncndu-le doar o privire. Sunt fotocopii, continu s mormie Nagel. Originalul se afl n seiful meu. i sper c suntei capabil s v recunoatei propria semntur, domnule colonel. Apare de trei ori pe aceste documente. Iar dumneata, Grange, ar fi bine s tii c am convocat o ntlnire ntre bancheri, care va avea loc la Zrich. Noi vom cltori din Basel, pentru a v ntlni. Punctul principal pe ordinea de zi? Aceste tranzacii complexe. Mizez c vei avea o noapte linitit. Bucurai-v de refleciile dumneavoastr medicale, domnilor... Newman ntoarse capul din nou n timp ce bancherul se ndeprta, fumndu-i trabucul. l vzu pe doctorul Novak, sprijinindu-se de un perete, inndu-i paharul ntr-un echilibru precar. Novak privea scena ca hipnotizat. i pru un moment potrivit ca s-l conving pe american s se conformeze planurilor sale. Se scuz, iar zumzetul multor voci discutnd se pomi, n timp ce Nagel iei prin uile turnante, intr ntr-o limuzin care atepta i se aez pe bancheta din spate. Novak, spuse Newman, toi sunt cu ochii pe Grange i Nagel. Du-te la lift. Te voi urma ntr-o secund. Trebuie s vorbim. Nu te opune totul se duce de rp i vor ncepe s caute api ispitori. Te-ai potrivi de minune. Pune odat paharul la pe mas... Iei n holul principal, ceru recepionerului s-i fie trimise, sus n camer, dou ceti de cafea neagr i se duse la lift, unde atepta Novak. Novak, mine voi intra pe ascuns n Clinica Berna, iar tu m vei ajuta...

Ai nnebunit, Newman? Americanul era prbuit pe patul din camera 428, cu gulerul cmii desfcut i cravata slbit. i el purta costum. Newman l forase s goleasc o ceac de cafea. Ca urmare, Novak era remarcabil de treaz. L-ai vzut n seara asta, la recepie, pe Lee Foley? ntreb Newman. Un cuvnt din partea mea i va pune n micare revocarea paaportului tu. Ai acces la cartelele computerului care acioneaz uile exterioare. Voi intra n acel laborator... Cartelele acelea nu le am... Dar le am eu. Le-am luat n dup-amiaza asta de la Willy Schaub sunt att de importante, nct le poart cu el pretutindeni. El a vorbit, Novak. i nu se va ntoarce la Clinic. mi nchipui c duminica e linite pe acolo. Da, este. Singura zi n care att Kobler, ct i Grange sunt plecai. Grange i petrece noaptea n conacul lui de la Elfenau o suburbie a Bernei. Kobler petrece noaptea cu vreo fat, pe undeva. Dar acolo rmn o mulime de grzi... Prin urmare, trebuie s i evit. Ne ntlnim dup lsarea ntunericului. Singura problem pe care n-am rezolvat-o este a dobermanilor... i in nchii. Deocamdat nu sunt nici patrule de cnd cu treaba aceea cu doamna Laird. Grange a spus c vrea ca locul s arate normal. Eu nsumi plec de la serviciu duminica la zece seara. Deci voi fi acolo mai nainte. Pe la opt. Tu ateapt-m numai, n holul acela. i, Novak, dac a fi n locul tu, mi-a pregti un bagaj i a lua-o din loc. Am rezervat o camer pentru tine aici, la Bellevue. Rmi aici. Pentru mas folosete serviciul la camer pn m ntorc. Vei face ce-i spun? Vreau s ies din povestea asta. Aa voi face. La parter se auzea c Nagel are de gnd s dea n vileag toat chestia... Newman l conduse la u. Dac intenionezi s te rzgndeti, amintete-i doar dou vorbe: Lee Foley. nchidea ua, cnd cineva o mpinse din afar. O ntredeschise civa centimetri, apoi o deschise larg. Blanche intr n camer, innd un plic asemntor celor pe care Nagel le dduse lui Grange i lui Signer. Fcu o piruet n mijlocul dormitorului. i place rochia mea, Bob? Dac vii mai aproape, vei putea s-mi apreciezi parfumul... Ai nervi de oel. Nancy poate s pice n orice moment... Cnd m-am strecurat n camera mea, apoi aici, era profund absorbit de conversaia cu un doctor din Phoenix... Blanche, cred c rochia ta este de pe alt lume, ca s nu mai vorbim de ce se afl pe dedesubt. Apropo, cum ai reuit s ajungi exact dup ce a plecat Novak? Ateptnd pe unul dintre acele scaune de pe coridor. Bob, nu-mi place privirea din ochii ti, expresia gurii tale. Sper c nu plnuieti s faci vreo nebunie? Fii atent la ce rspunzi, te cunosc... N-am nici o intenie s te rein... Nu asta voiam s-i spun. Ridic plicul. Mi s-a cerut s-i dau asta

din partea domnului X. N-are nici un rost s ncerci s-i afli identitatea de la mine. Poate ar fi mai bine s-o iau din loc acum. Newman strecur plicul ntr-un sertar. Tatl tu vitreg e la recepie. Ai vorbit cu el? TERMINAL 351 Glumeti, probabil. A trecut pe lng mine de parc nu existam. Am fost mai degrab bucuroas. I-am aruncat o privire lung i nu mi-a plcut ce am vzut. A devenit i mai eapn. Acum, plec. l srut apsat pe gur, apoi i ddu un erveel din poet. Pori nuana greit de ruj. Bob, pentru numele lui Dumnezeu, nu face nimic din ce ar putea s m ngrijoreze. Promii? Voi pstra n minte cererea ta afectuoas... Era miezul nopii cnd duba fr nsemne a poliiei ce transporta echipa de filmare a lui Beck ajunse n pdurea situat deasupra Clinicii Berna. Leupin era la volan, iar Marbot lng el. n partea din spate a dubei se afla operatorul, Rolf Fischer, mpreun cu echipamentul su. Leupin opri duba i o ntoarse cu spatele pe drumul strjuit de zpad, pn ntr-un lumini de sub copaci. Nu avea cum s tie c alegea acelai punct strategic pe care l alesese Lee Foley ca s observe Clinica marea trecut. Dup ce verific soliditatea solului, Leupin ntoarse vehiculul cu o sut optzeci de grade, astfel nct spatele acestuia s dea spre vederea panoramic a Clinicii i a teritoriului su. Pe fiecare u din spatele dubei se afla cte un hublou de geam translucid, un geam rabatabil care putea fi deschis, astfel ca teleobiectivul lui Fischer s poat fi focalizat pe orice zon a clinicii, un teleobiectiv care putea vedea ceea ce se petrecea, la fel de clar n ntuneric ca i la lumina zilei. Leupin cobor, pind grijuliu prin zpad, i ajunse n partea din spate, unde Fischer deschisese deja unul din hublouri. i convine? strig Leupin. De minune. Vd totul Clinica, laboratorul, terenul, chiar i panta aceea de lng laborator. Ziua nu ne vor vedea o dub alb, pe zpad. Numai o clip, ceva se mic n spatele Clinicii... Leupin ridic binoclul cu infraroii, care i atrna la gt, i l focaliz pe drumul ce cotea spre cldirea porii. Un Mercedes negru, cu ase locuri, se deprta de Clinic. Leupin cobor binoclul, strigndu-l din nou pe Fischer. E amuzant. Sunt sigur c maina e a lui Grange. N-ar trebui s fie aici n seara asta... Beck fu acela care se opusese sugestiei ca ei s ajung mai devreme. Era hotrt n privina faptului c duba nu trebuia reperat. i, dup cum spusese, nimic nu avea s se ntmple n seara aceea, deoarece Grange era la recepie, iar dup aceea i va petrece noaptea la Elfenau.

35

Smbt, 19 februarie. Telefonul sun dimineaa trziu, chiar dup ce Newman i Nancy se dduser jos din pat. Adormiser trziu, iar Nancy trase la loc draperiile n timp ce Newman se ntinse dup ceasul de pe noptier. 11:45.a.m. Trase la loc cearaful i sper c nimeni nu va face nici cel mai mic zgomot. Bob, vino i privete... El clipi din cauza luminii neobinuit de puternice. Soarele strlucea orbitor. mbrcndu-i halatul, csc i se duse lng Nancy, la fereastr. Nu mai era cea. Nu mai era circulaie pe osele duminica. Nancy l apuc de bra i i art n stnga. Nu e magnific? Poate c n-am fi vzut aa ceva niciodat, dac nu s-ar fi mbuntit vremea. n imediata apropiere sau aa prea priveau la panorama vast a zonei muntoase a Bernei; un perete de piscuri acoperite de zpada atotputernic se profila pe fundalul unui cer azuriu. Newman i cuprinse mijlocul cu braul, strngnd-o. Somnul ndelungat de peste noapte, panorama de vis o relaxaser. Uriaul de acolo cred c e Jungfrau, comenta el. Are chiar forma lui... Nu e minunat? Nu-i aa c putem lua micul dejun aici? E, probabil, singurul mod de a gsi ceva la ora asta... Acela fu momentul n care telefonul ncepu s sune. Nancy opi pn la telefon, ridic receptorul i se recomand pe un ton melodios. Datorit schimbrii din expresia ei, din tonul vocii, din felul n care decurse convorbirea, Newman i ddu seama c era foarte grav. Acum ea sttea foarte dreapt, cu chipul prsit de culoarea natural, i ncepu s se certe, cu voce aspr i agresiv. Nu poi face asta! Nu permit! Ticlosule! i spun ticlos de cte ori vreau, pentru c asta eti... Nu cred o iot... O s fac un scandal monstru! Nu ntrerupe... Porci criminali ce suntei... Brusc, vocea ei deveni suspect de linitit. Vei plti pentru asta -i-o promit... Spune-i s rmn la aparat, strig Newman. Spune-mi despre ce e vorba. Vorbesc eu cu ei... Ea trntise receptorul. Se rsuci, ca s-l priveasc pe Newman, iar el o privi la rndul lui. Faa i se ntunecase. ncepu s se plimbe ncetior prin camer, sugndu-i degetul mare, ceea ce Newman presupuse c era o reminiscen a unui obicei din copilrie. Spune-mi, spuse el pe un ton potolit. Ea se duse n baie i nchise ua. Newman i scoase, furios, pijamaua, i mbrc maieul i chiloii, i trase o pereche de pantaloni, i puse cmaa i pantofii. n acel moment ea iei din baie, unde el auzise apa curgnd. Se splase i se machiase. Se mica aidoma unui somnambul. F cum i spun, se rsti el. Stai jos. Vorbete. L-au ucis pe Jesse... Vorbi pe un ton plat. Era Kobler. A spus c Jesse avusese un atac de cord, c a murit aproape imediat. L-au incinerat deja... Nu pot s fac asta. Cine a semnat certificatul de deces? Kobler

i-a spus? Da, a spus c Grange a semnat certificatul. A spus c aveau un document autentificat, semnat de Jesse, prin care cerea incinerarea... Nu pot scpa de data asta. E prea n prip. Dumnezeule, azi e duminic... S-au acoperit i n privina asta. Kobler a spus c Grange a descoperit c Jesse era infectat cu holer. Acest lucru poate justifica incinerarea imediat. Cred c ar putea, nu cunosc legea elveian... Vorbea ca nregistrarea de pe un casetofon dat la ralanti. Sttea complet nemicat, cu minile moi n poal n timp ce privea n sus, iar Newman fu uimit de rceala din ochii ei. Trimit s aduc nite cafea... Ar fi foarte bine. Doar cafea, nu mncare. Comand doar pentru tine. Trebuie s-i fie foame... Ea atept pn cnd el fcu co-manda la serviciul de camer i apoi puse ntrebarea: Bob, poi s-mi spui ceva? Signer este implicat ntr-adevr n acest Terminal de care a pomenit ast-noapte doctorul Nagel? Da, acum sunt sigur. Ct timp ateptm cafeaua, i voi arta ceva. Era mulumit s-i abat gndurile n alt direcie... n orice alt direcie. Scoase raportul pe care i-l adusese Blanche. Ea l ntreb dac nu cumva asta citea el cnd ea adormise? El aprob i i art trei pagini ale cror coluri le ndoise. Semntura sa, confirmnd transferul acestor sume uriae de bani, e destul de clar. Victor Signer. E preedinte la Zrcher Kredit Bank, rotia care pune n micare Clubul Gold, acoperirea lui Grange. Dup micul dejun, continu el, propun s mergem s vedem dac Beck este la birou, lucru de care sunt sigur. Practic, el doarme la serviciu... Deci, spuse ea, ignornd ultima lui sugestie, Grange, Kobler i cu Signer sunt factorii principali din spatele operaiunii Terminal? ncepe s par din ce n ce mai mult aa. Ai auzit ce-am spus despre Beck? C mergem s-l vedem dup ce vom mnca? Cred c mi-ar plcea... Beck, proaspt brbierit i dichisit, edea n spatele masei de lucru, ascultnd n vreme ce Nancy repeta esenialul convorbirii telefonice cu Kobler. l privi pe Newman o dat sau de dou ori n acest timp, ridicnd o sprincean, n semn c era tulburat de felul calm i detaat n care ea vorbea. La sfritul relatrii ei, folosi interfonul, ca s o cheme pe Gisela i atept lng u cnd aceasta apru. Stai cu doamna doctor Kennedy pn ne ntoarcem, i opti. N-o lai singur sub nici un motiv, nici o secund. Cred c e ntr-o stare de oc sever. Ridic vocea. Bob, vrei s vii cu mine, te rog? E cineva pe care vei dori s-l ntlneti. Cnd ajunser pe coridor, nchise ua i i ncruci braele. i strnse buzele, ca i cum era nesigur de felul n care s formuleze ceea ce urma s spun. Chiar din clipa n care ai sosit, am simit c i este greu s ai ncredere n cineva, probabil datorit unor motive foarte ntemeiate. Asta se referea i la mine. Acum mergem n sala radio. Te-ai ntlnit cu Leupin, i cunoti vocea. ncepnd de la miezul nopii am o dub de filmare, la marginea pdurii de deasupra Clinicii

pentru a o supraveghea. Cnd vom ajunge n camera de comunicaii radio poi s-l ntrebi pe Leupin ce vrei innd cont de caracterul secret inclusiv poziia lui. Acum, haide s alungm otrava nencrederii din relaiile noastre. Am nevoie de tot ajutorul pe care l pot obine... ederea n sala radio dur mai puin de cinci minute, iar Newman recunoscu imediat vocea lui Leupin. Poliistul confirm c se aflau pe poziie, "lng pdure". Menion n continuare c supravegheaser "binecunoscuta main a unui eminent personaj, prsind locul cu pricina pe la miezul nopii"... i acest lucru, gndi Newman, din nefericire s-ar potrivi cu po-vestea c Grange diagnosticase holera, semnase certificatul de deces, fiind prezent la Clinic dup ce prsise recepia, pentru a rezolva aceste probleme. l ntreb pe Beck dac puteau rmne singuri cteva minute ntr-un loc unde s poat vorbi n particular. Beck l conduse ntr-o camer pentru interogatorii i nchise ua. Aceast band, spuse Newman, punnd caseta pe mas, reprezint nregistrarea interviului luat lui Manfred Seidler, cnd a recunoscut c adusese n ar mti de gaze sovietice la instruciunile profesorului Grange. Nancy va depune mrturie sub jurmnt, confirmnd c a asistat la ntrevedere dar nu azi, dac nu te superi. Iar acesta este filmul ce conine mai multe instantanee pe care le-am fcut mtii de gaze pe care i-a dat-o Seidler, cnd i-ai nfcat gea-mantanul... i sunt recunosctor, replic Beck. Iar acest cartu este de la o arm cu care s-a tras asupra unui anume membru al echipei lui Grange, la Clinic. M refer la Willy Schaub, brancardierul ef. l vei gsi la adresa asta. Cnd l ridici, trimite i un om care vorbete bine engleza. Spune-i s ciocneasc la ua apartamentului de lux i s spun: "Aici Newman." V va spune o mulime de lucruri. Pstrai-i la loc sigur foarte sigur. Nu v ngrijorai de numele de lng buton. B. Signer. Este fata lui Victor Signer i nu vreau s fie deranjat. Signer nu are timp pentru ea. Pot s m bazez pe tine? Da, n privina fiecrei cereri. Acum poi s-l aduci aici pe Grange? Nu nc. Aberaia aceea cu holera e deteapt. Va urma s pun Clinica n stare de carantin... Prin urmare, nu l-am prins nc? Nu nc, e foarte puternic. Era ora 6:00 p.m. Curnd urma s se ntunece. Blanche edea la o mas lng fereastr, n cafeneaua de la Bellevue Palace, mncnd un prnz uor, pentru care pltise n avans. Mai devreme, privise Ci-troen-ul lui Newman parcat pe o latur a hotelului, sub fereastra dormitorului ei. Acum l privea de la mas. Scuterul ei era sprijinit de zidul ageniei Hertz, iar ea era mbrcat cu echipamentul de motociclist. Pantalonii cu aspect lucios, un tricou gros de ln, iar canadiana era aruncat pe sptarul scaunului ei. Oprindu-se nainte de desert, privi mprejurul ncperii goale i i deschise poeta. Grenada de mn, pe care o luase din apartamentul ei,

se reliefa n compartimentul lateral. Curios cum o dobndise ntorcndu-se n timp, n zilele n care tatl ei vitreg ncercase s o modeleze conform voinei lui. O luase cu el ntr-un poligon de lansat grenade i, bnuise ea, numai rangul lui i permisese s-l nsoeasc. El nsui aruncase mai multe grenade, apoi i ceruse s i urmeze exemplul, cutnd la ea orice semn de nervozitate. Atunci ascunsese ea grenada n buzunar cnd el o verifica pe cea explodat anterior n spatele barierei. Scpase deja de a fi violat pe o alee ntunecoas, scond arma de forma unui ou i ameninnd c se face buci att ea, ct i atacatorii si. Trase la loc fermoarul compartimentului, se uit din nou pe geam la Citroen i i continu prnzul. Er convins c Newman avea s fac o mutare necugetat nainte de terminarea serii. i ca s ajung la Clinica Berna, el trebuia s foloseasc Citroen-ul.

36 Era ntunericul acela intens care nsoete numai nopile reci, luminate de stele, cnd Newman parc Citroen-ul la civa centimetri de gardul de srm ghimpat ce nconjura Clinica. Dup ce opri motorul, iei din main, iar picioarele i se afundar n crusta de zpad. A-ceast poriune a gardului se afla la mare distan de poart. Se urc pe capot, apoi pe acoperiul mainii, ajungnd pn la zece centimetri de marginea superioar a gardului. i ndoi picioarele, se ghemui i sri. Ateriz aidoma felului n care vzuse c o fac parautitii, rostogolindu-se, iar cnd se ridic singura amintire a saltului fu un umr zdruncinat. Strbtu iute, n diagonal, zpada ngheat spre intrarea n Clinic, cu urechile ciulite pentru detectarea celui mai slab avertisment cu privire la dobermanii care ar fi dat trcoale, n ciuda asigurrilor contrare ale lui Novak. Ajunse la intrare, fr s vad pe nimeni, ngheat de vntul care sufla dinspre nord. Urc, fr ezitare, treptele, deschise prima u, parcurse veranda pustie, deschise ua interioar, iar doi oameni se ntoarser i se holbar la el. Astrid edea n spatele tejghelei. Novak, ntr-un costum de strad, gata de plecare, verifica un dosar care zcea deschis pe tejghea. Astrid se ridic, uimit, apoi i recpt sigurana de sine i nfc telefonul. Newman se ntinse peste mas i o lovi n plin, cu pumnul, n brbia flecit. Ea se ddu pe spate, se izbi cu capul de peretele din spatele ei i se prbui. Dumnezeule! Ai fi putut s-o omori... N-am eu norocul sta. S-o lum din loc, Novak. Deschide ua aceea de la coridor. Vino! Maina de afar e a ta? Da, eu... Dup ce deschizi ua, urc-te la volan i imagineaz-i c eti la raliu... Novak i scoase cartela, o introduse n dispozitiv, iar ua culis.

Newman smulse cartela din mna lui Novak i intr pe coridorul pus-tiu. Ua se nchise n spatele lui. Era mbrcat cu o canadian cptuit, ntunecat la culoare, i o pereche de blugi haine cu care se mbrca rar iar ghetele solide aveau talpa de cauciuc. Singurul sunet n tcerea sinistr a coridorului l constituia zumzetul n surdin al instalaiei de aer condiionat Continu s mearg cu repeziciune, cobornd panta. Se opri unde coridorul cotea i nclinaia pantei cretea, uitndu-se dup col. n continuare se ntindea coridorul pustiu, luminat de lmpile cu neon din tavan, pn ajungea la ua de oel, acionat hidraulic, care era nchis. n timp ce se apropia de u, scoase din buzunar cele ase cartele pe care i le dduse Willy Schaub. Primele trei, pe care le ncerc, nu ddur rezultat. Introduse cea de-a patra i se auzi un bzit de mainrie, iar placa de oel se ridic. Trecu de ea cu rapiditate i auzi, din nou, ua nchizndu-se n spatele su. Aceasta zon era diferit. Din loc n loc, pe ambele laturi ale pereilor verzi, erau ferestre. Se opri, ca s priveasc prin una dintre ele, dar suprafaa lor era acoperit cu ceva ce i suger c erau din sticl cu vedere mono direcional puteai vedea n afar, dar nimeni nu putea privi din afar n interior. Presupuse c era foarte aproape de laborator probabil, n spatele uii nchise din captul pasajului. Se uit n susul dealului, ctre zidul brazilor ntunecai din pdurea ce domina Clinica. n vrful unei movile mici, siluete n uniform patrulau ncet n jurul unui anumit dispozitiv cocoat n vrful movilei. Nu putu vedea prea clar. Pe o latur a uii din captul acelui pasaj se afla o cutie cu un loca identic ncuietorii dinainte. Prima cartel pe care o alese acion ua, care se ridic, dezvluind ceea ce se afla dincolo de ea. O ncpere slab luminat, foarte cuprinztoare i umplut pn la refuz cu mese pe care se aflau cuti de srm. n ele se aflau animale. Cimpanzeii se ntoarser, ca s-l priveasc n tcere pe intrus. Camera nu era ocupat numai de animale. n captul camerei, n spatele cutilor, sttea profesorul Armand Grange. Dou siluete, purtnd ciudatele mti de gaze, fcur un pas nainte i l nfcar de mini pe Newman n timp ce ua se nchise. Lng Grange sttea un al patrulea brbat. Bruno Kobler. Newman i repezi bocancul n glezna brbatului din stnga, care gemu de durere, dar nu slbi strnsoarea. Kobler pi n fa, privindu-l pe prizonier pe ndelete, i, n vreme ce cei doi brbai l ineau pe Newman, l control, scotocind canadiana pufoas, cutndu-l la subsuoar i de-a lungul minilor i pi-cioarelor. Nu are arme, raport. De ce ar avea arm, Bruno? ntreb Grange, apropiindu-se. Iluminarea slab avea ca efect albirea ochelarilor de soare, astfel c Grange prea orb. E reporter, continu el. Triete cu convingerea c stiloul maina de scris este mai puternic dect sabia. Aceasta poate constitui ocazia n care btrna zical se dovedete greit... De unde dracu ai tiut c veneam? ntreba Newman. Tonul su exprima dezgust, iar expresia feei indica o urm de spaim.

Prin intermediul unui radar, firete! Am mascat, de asemenea, camera video care supravegheaz mprejurimile. Aici, securitatea a fost adus la nivelul artei, domnule Newman... Alturi de gazarea oamenilor, pentru a testa acele mti sovietice... Un reporter foarte bine informat, Bruno, coment Grange pe un ton batjocoritor. Exceptnd faptul c nu acesta este motivul real, ci gazul pe care l testai, gazul pe care l producei la Horgen. Ai fcut o greeal cnd mi-ai spus c v fabricai singuri buteliile, la Horgen c dispunei de mijloacele de fabricaie a proiectilelor care conin gazul pe care l testai aici. Tous azimuts. Aprarea Elveiei de jur-mprejur, nu asta e, profesore? Vai, este prea bine informat, Bruno... Ai conceput un nou gaz, nu-i aa? insist Newman. Un gaz care va penetra cele mai noi mti de gaze sovietice. Aadar, tous azimuts, noua strategie. Dac vine Armata Roie, planul vostru este de a nconjura ntreaga Elveie cu aceast perdea de gaz, pe care ei nu o vor strbate, vii, niciodat. Dar trebuia s v asigurai c recentele mti sovietice erau nefolositoare n privina gazului, aa c ai folosit pacieni pentru a-l testa... Dar, domnule Newman, aceti pacieni sunt n stadiul terminal... De aici vine numele operaiunii care a nedumerit atta lume deoarece cuvntul are diverse nelesuri. Ce fel de gaz, Grange? Ceva derivat de la Tabun, gazul pe care ai pus mna n Germania, cnd erai membrul unui comando special, trimis acolo la sfritul rzboiului? Din ce n ce mai ru, Bruno. Foarte bine informat... Repet, pacienii sunt n stadiul terminal, aa c ce importan mai are? Avem de aprat o populaie de milioane. E o chestiune de numr. n ceea ce privete gazul, am strbtut drum lung plecnd de la Tabun. Acum avem cea mai avansat form de cianur hidrogenat din lume i am gsit o metod de a-i controla volatilitatea. Putem s mprtiem norii de gaz n faa unei divizii blindate care avanseaz, dup cum dorim. Vor fi mori n treizeci de secunde, iar tancurile lor buci inutile de metal. Totui gazul se disperseaz foarte repede, domnule Newman, i pierde cu repeziciune toxicitatea... Credei c vei scpa cu acuzaia de crim? Am triumfat... Vocea lui Grange urc la nlimea extazului. Newman i ddu, n sfrit, seama c se afla n faa unui megaloman Grange era un om nebun. Continu pe acelai ton exaltat: Signer a convocat, pentru miercuri, o edin a Marelui Stat Major. Va fi adoptat noua politic, cu ajutorul celor pe care noi i numim rezerviti acei ofieri care susin hotrrea noastr de a ne apra patria cu orice pre... i conferina lui Nagel cu bancherii? E programat pentru joi diminea. ntlnirea va fi anulat. O chestiune de siguran militar. i acum, de vreme ce cunoti totul, te vom convinge c am dreptate. Dumneata vei constitui experimentul nostru final un specimen mai viguros dect predecesorii dumitale. Bruno! D-i drumul... Prin urmare, nu ndrzneti s m lai s vd interiorul buncrului

atomic? Bineneles c poi s-l vezi. Ducei-l nuntru... Grange o lu nainte, o siluet masiv n obscuritate. Newman aprecie ua de oel masiv, pe jumtate deschis, a buncrului atomic ca avnd o grosime de cel puin cincisprezece centimetri. Se oprir la vederea unui brbat care purta una din acele mti. Acesta ducea n fiecare mn cte o mic butelie albastr, cu un contor ataat la capt. Pe fiecare cilindru erau cuvintele Achtung! Giftgas! "Atenie! Gaz otrvitor!" n interiorul buncrului lipsit de ferestre erau aranjate, la perete, stive de butelii albastre. Brbatul care ieise purta o uniform n privina creia Newman se nelase, considernd-o la prima vedere ca fiind a armatei elveiene. Apoi i ddu seama c erau aparent asemntoare, dar nu identice. Era echipamentul unei uniti de securitate, conceput s arate, la o vedere superficial, ca varianta militar. Nu Armata elveian pzea Clinica. Grange era diabolic de inteligent dduse impresia c era protejat de militari. Filtrele din vrful hornurilor, l ntreb Newman pe Grange n timp ce stteau, privind locul de jur mprejur. De ce avei nevoie de ele? tie tot, Bruno. Filtrele, domnule Newman, au fost proiectate de cel mai bun chimist al meu de la Horgen, n eventualitatea unui accident aici, n cazul scurgerii de gaze. Nu s-ar face s exterminm o duzin de pacieni ce se plimb prin zon, vara. Acele filtre fac ca gazul s devin inofensiv. Pe baza acelui proiect, vom dezvolta o masc pentru a ne proteja mpotriva unei schimbri de direcie a vntului, n caz de rzboi. Dar prioritatea e gazul. Acum, Bruno, e cazul ca domnul Newman s ne prseasc... Bruno Kobler supraveghea operaiunea. Ei i inur braele pe lng corp, iar Kobler nsui i potrivi masca pe cap i pe fa. Newman se zbtu, dar l inur strns. Prin lentila de plastic vzu ochelarii de soare ai profesorului Grange, care l privea complet lipsit de expresie. Se afla angrenat ntr-un experiment tiinific. Kobler iei primul din buncrul atomic, travers ncperea laboratorului, pn la o u pe care o deschisese una din celelalte figuri mascate. Aerul ngheat i atinse lui Newman minile. Legturile din jurul gtului i iritau pielea. Kobler se opri n pragul uii, i ridic masca i ddu indicaii. Alergi n josul pantei. E singura ta ans de supravieuire. Cine tie? Eti un om bine legat s-ar putea chiar s ajungi pn la osea. Oricum, nimeni nu va crede ce ai vzut aici. i voi indica drumul pe care s mergi... Cei doi brbai l ineau pe Newman ntr-o strnsoare de menghin, n timp ce Kobler mbrc un palton. Apoi l conduser n noapte. El privi iute prin lentile, verificnd poziia fiecruia. Colina din apropiere domina panta colina unde era montat mortierul, cu un stoc de proiectile alturi. Oamenii erau grupai n jurul ei unul innd un proiectil aproape de gura evii, n spatele lor, drumul urca spre pdure. Hannah Stuart i Holly Laird muriser alergnd n josul acelei pante,

spernd, fr ndoial, s ajung la drumul pe care l vzuser probabil, mai nainte, n timp ce edeau pe veranda nchis doamna Laird chiar ajunsese la osea, dar apoi murise. Kobler arta cu mna n josul pantei. n vrful colinei, la civa metri distan, l urmreau jumtate de duzin de figuri mascate i urmreau inta. Cei doi brbai de pe fiecare parte l eliberar. Kobler gesticul nelinitit spre josul pantei. Newman i ndoi braele anchilozate, nclin capul ca s arate c nelesese, i naint cu ncetineal ctre marginea de unde panta i ncepea coborul. Kobler, fr masc, se retrase n laborator. Newman i flex fiecare picior, alungndu-i amoreala, apoi se aplec pentru a-i masa glezna stng. Se ridic fulgertor, strngnd n mna dreapt pistolul pe care i-l dduse Beck, arma pe care o ascunsese n ciorap. O ndrept spre brbaii grupai n jurul mortierului, deschiznd focul peste capetele lor. Acetia se mprtiar, abandonnd colina n timp ce Newman alerg drept spre ea, lovind cu piciorul eava mortierului i continundu-i alergarea n susul colinei. Vntul i biciuia faa. tia c ei n-ar ndrzni s declaneze mortierul, chiar dac ar reui s-l monteze la loc. Gazul ar fi dus de vnt napoi, n faa lor. Puteau numai s-l urmreasc, pe jos, n susul pantei abrupte. Se ndoi de faptul c ei ar risca zgomotele altor mpucturi. Dar el era handicapat de masca afurisit, care i sugruma gtul. Nu era timp s se opreasc i s ncerce s o smulg l-ar fi ajuns. Dumnezeule, panta era abrupt, iar pdurea prea foarte deprtat... Blanche sttea pe movila situat deasupra Clinicii movila de care se folosise cnd fotografiase Clinica i teritoriul acesteia. Urmrise Citroen-ul lui Newman, cu scuterul, pe autostrad. Privise de la distan prin binoclul su cu infraroii cum el srise gardul. i continuase urcuul, cu scuterul, pn la movil, singurul punct din care putea vedea ce se petrecea. Acum avea binoclul la ochi, privind ngrozit cum Newman ddea cu piciorul n ceva, dup risipirea oamenilor n uniform elveian. tia c silueta care alerga era Newman micrile i erau destul de familiare, pentru a fi pe deplin convins. Porcii i revenir din surpriz, brbai care purtau mti ca acelea din filmele de groaz i care alergau dup Newman, ctignd teren fa de el, grupai, parcurgnd acelai traseu, n sus, ctre defileul de deasupra, unde se afla ea. Strngnd din dini, se aplec s-i ia casca. Prul i se lipea de fa din cauza vntului, stnjenindu-i privirea. i ndes casca pe cap. Bg mna n buzunar, i scoase un obiect de form oval. Grenada de mn. Blanche i scoase mnua din mna dreapt. La coala de specializare de la Gstaad, fusese o juctoare de tenis de prima mn, avnd o puternic lovitur de rever. Ezit, evalund distana dintre Newman, care ncetinea, i urmritorii si. Newman ajunse ntr-un loc n care defileul cotea. Ddu colul n fug. Ea scoase cuiul i numr, ducnd mna n spate. Era nostim faptul c Victor Signer i crease ocazia s obin grenada.

Mna ei zvcni cu o micare puternic, controlat. Arunc grenada i i inu rsuflarea. Obiectul ateriz la civa metri n faa grupului care urca defileul i explod. Primul urmritor ridic minile cu un gest violent i czu. Oamenii din spate se trntir la pmnt, unii dintre ei trndu-se n patru labe nainte de a-i da, i ei, duhul. Newman auzi explozia care i ddu fora necesar unui ultim efort pn la captul defileului se gndi c ei foloseau grenade pentru a-l opri. Ajunse n vrful dealului, iar gardul de srm i dincolo de el oseaua din faa pdurii se afla la civa metri mai departe. n dreapta sa era o poart n gard. Cnd ajunse la ea, descoperi c era nchis cu lact. Scoase pistolul din buzunar trase n lact, deschise poarta i porni, cltinndu-se, pe osea. Cnd Leupin ajunse la el, nc purta masca de gaze.

37 Luni, 20 februarie. Zpada cobor asupra Bernei la miezul nopii. Newman, care petrecuse jumtate din acea noapte la Taubenhal cu Beck, cobor anevoie din pat, i lu ceasul i se duse la fereastr, ca s trag draperiile. 7:30. a.m. Privi peste umr, la Nancy, care sttea ntins pe spate, cu ochii deschii. Vino s te uii, spuse el. Fr un cuvnt, ea se ddu jos din pat i se duse la el, mbrcndu-i halatul. Pentru prima dat de la sosirea lor, lumea era acoperit cu o mantie alb. Vrfurile acoperiurilor de peste ru erau ngreunate de zpad. Farurile gemene ale mainilor se trau pe troienit Aarstrase. Un tramvai cu luminile nceoate traversa podul Kirchenfeld. Fulgi mari de zpad cdeau prin dreptul ferestrei lor. Ce se va ntmpla cu Grange, Signer i Kobler? ntreb ea. Dup ce te-ai ntors de la ntrevederea cu Beck, te-ai prbuit. Bnuiesc c experiena aceea de la Clinic a fost destul de terifiant. Apreciez faptul c ai sunat nti aici... Beck a fost confuz. Au filmul n care m vnau, fcut din duba pe care au parcat-o n pdure. Au masca de gaze pe care o purtam. Au declaraia mea dar mi se va cere s rmn pentru interogatoriu... Interogatoriu? Elveienilor nu le place s-i spele lenjeria murdar n public. Care ar o face? Este implicat securitatea militar. Au, de asemenea, mrturia sub stare de jurmnt a lui Willy Schaub, eful brancardierilor, care cunoate o mulime de lucruri... nc nu l-au arestat pe Grange? Trebuie s se mite prudent. Nu vor s explodeze n presa mondial tirea c era produs i testat gazul cel mai otrvitor din lume, dac pot evita acest lucru... Dar, dac Grange este nc la Clinic, nu va distruge el proba

buteliile acelea pe care le-ai vzut n buncrul atomic? Destul de ciudat, dar nu. E suficient de arogant suficient de nebun ca s se simt n siguran n privina faptului c va scpa cu faa curat. E mndru c el produce acel gaz. Aceti oameni cred c sunt patrioi. Iar lucrurile sunt complicate de tactica lui Grange de a susine c Jesse fusese suspectat de holer. Ia aminte la cuvntul "suspectat". Poate spune oricnd mai trziu c a fost un diagnostic greit ntre timp ine locul n carantin. E un soi de ah etern... Jesse m-a crescut. Vocea ei se fcu deodat aspr. A fost singurul tat pe care l-am avut vreodat. O privi atent Atitudinea ei era rigid, privea fulgii mnai de ninsoare, ca i cum ar fi privit la ceva aflat dincolo de ei, la mare deprtare. Merita un sfrit mai bun, continu pe acelai ton agresiv. Sunt sigur c, n final, vor pune mna pe ei, spuse el. Voi face o baie. Comand-mi un mic dejun complet... El se mbrc n grab, avnd o stare sufleteasc neplcut. Avu sentimentul c nc nu se terminase. Cnd ea iei din baie, purta un pulover de camir i pantalonii bgai n cizmele scurte de piele genul de echipament pe care l purta n Arizona. La terminarea micului dejun, el observ c dispoziia ei se schimbase. Vorba i era tioas, brbia nclinat ntr-un unghi agresiv. Miercuri plec la Tucson, anun ea. Pn la Gatwick voi lua cursa Dan-Air de la ora trei, apoi pn la Dallas cu American Airlines... i-am spus, trebuie s rmn pentru interogatoriu... Nu-mi place s fiu folosit, Bob. Tu te-ai folosit de mine chiar din acea prim sear, cnd ne-am ntlnit la Londra. Aveai nevoie de cineva care s poat ptrunde n Clinica Berna. Am corespuns perfect rolului. Petrecerea de la Bewick's, de la aniversarea mea, a fost fcut cunoscut din timp. La St. Thomas's tia destul lume despre ea. Era i pacientul acela pe care l ineau sub paz armat oameni n civil, despre care toat lumea tia c sunt ai Serviciului Secret. Una din acele grzi te-a avertizat n privina petrecerii mele. Te aflai la masa de lng a mea. A fost, ntr-adevr, foarte bine regizat. Prima dat am nceput s intru la bnuieli n Geneva. Te schimbasei, te transformasei n vntor. Pn atunci, avuseser loc o mulime de incidente stranii. Telefoane despre care spuneai c erau numere greit formate. Ieiri fr mine pentru a te ntlni cu oameni despre care nu mi-ai spus niciodat cnd te-ai ntors. Nu tiu pentru cine lucrezi, dar, pentru numele lui Dumnezeu, tiu c te-ai folosit de mine. Am dreptate, nu-i aa? Pn la un punct, da... Iisuse! Cum s-o iau? Pentru c mai trziu am devenit cu adevrat foarte legat de tine... Prostii! Dac spui tu... Acum, a dori s rmn singur n camer, pentru o perioad. Trebuie s sun la Tucson, s-o anun pe Linda c m ntorc acas... Probabil c doarme, sublinie Newman. Arizona e cu apte ore naintea noastr... Linda nu e niciodat n pat nainte de ora dou dimineaa iar

acum la Tucson e abia miezul nopii. Aa c poate cobori s citeti un ziar sau s agi vreo fat... Lee Foley sun, din camera sa, Clinica Berna i ceru s-i vorbeasc doctorului Bruno Kobler. Cnd acesta rspunse, Foley continu s vorbeasc n german, dndu-se drept Lou Schwarz i explicnd c soia sa este grav bolnav. Ceru detalii n privina taxelor i susinu o conversaie timp de cinci minute, studiind vocea lui Kobler nainte de a termina convorbirea. Apoi cobor la recepie dup valiza pe care ca ntotdeauna o inuse pregtit pentru o plecare rapid. i achit nota dup ce ntreb suma datorat pentru convorbirile telefonice, ceea ce implic o lung discuie. n timp ce prsea hotelul, Leupin, care ateptase alturi, prefcndu-se c citete un ziar, se ridic i se duse la Taubenhalde, ca s raporteze situaia lui Beck. Foley conduse Porsche-ul pn la prietenul su de la care o n-chiriase i i ddu instruciuni precise. Foley mai pstra Porsche-ul un timp. La ora unu a zilei urmtoare, prietenul trebuia s telefoneze la cartierul general al poliiei cantonale i s declare furtul mainii. Stabili mai apoi ca prietenul su s aib pregtit un Volvo de orice culoare, cu excepia celei roii. Urma s ia maina n dimineaa urmtoare. Plti o sum nsemnat n bancnote elveiene i ceru permisiunea s foloseasc telefonul pentru o convorbire particular. De ndat ce rmase singur n birou, sun la un aeroport particular de lng Paris i ddu alte instruciuni, i mulumi prietenului su i plec. Dup ce se afl la volanul Porsche-ului, prsi Berna i urm autostrada ctre nord. Avu grij s se menin n limita de vitez. Urmtoarea sa destinaie era Zrich.

Epilog Mari, 21 februarie. La ora 1:00 p.m. Victor Signer, mbrcat n uniform, edea pe bancheta din spate a Mercedes-ului, n vreme ce oferul su conducea ctre intrarea n Clinica Berna. Signer era deconcertat de convocarea urgent, dar presupuse c se iviser unele probleme. Bruno Kobler i telefonase la biroul su de la Zrcher Kredit Bank, din Zrich. Kobler pruse agitat. La Clinic avusese loc un eveniment inedit. Nu, nu era ceva ce se putea discuta la telefon. Profesorul Grange dorea s-l vad urgent. Maina urm o traiectorie semicircular cnd ajunse la intrarea Clinicii i opri. Signer nu se formaliz s-l atepte pe ofer s-i deschid ua. Era un om nerbdtor care nu suporta ceremoniile, dect da-c avem ca scop intimidarea cuiva. Rmase pre de o clip n lumina soarelui, aranjndu-i tunica. Primul glonte l izbi n plin n mijlocul pieptului lat. Rmase aproape nemicat o

fraciune de secund, n timp ce pata roie se ntindea, ptndu-i uniforma imaculat. Cel de-al doilea glonte i smulse chipiul, tergndu-i razant cretetul capului. Se prbui la pmnt. Cel de-al treilea glonte l izbi n abdomen. n timp ce vorbea cu Astrid, care avea brbia bandajat n locul unde o lovise Newman, Armand Grange auzi mpucturile i iei n capul treptelor. Privi la trupul chircit al lui Signer ca un om care nu i putea crede ochilor. Cel de-al patrulea glonte i strpunse gtul. Prbuindu-se n urma impactului, sngele i ni dintr-o arter. Cel de-al cincilea glonte izbi trupul uria n timp ce se prvlea la baza treptelor. Grange se zbtu convulsiv, apoi rmase, de asemenea, nemicat. Bruno Kobler reacion cel mai hotrt. Privind, pe fereastra biroului su, la scena din faa verandei, alerg la un dulap, l deschise, nh carabina sa cu repetiie i cobor n fug treptele. Amndou uile erau deschise, iar pregtirea sa militar i spuse cuvntul. Cut acoperire. Mercedes-ul parcat, n interiorul cruia oferul era ghemuit n spatele volanului, ngrozit. Kobler iei n fug din cldire i plonj n spatele mainii. Un glonte rico n apropierea clciului su drept n timp ce se ghemuia. Privi n oglinda retrovizoare i surprinse o micare scurt n vrful movilei ce se nla n apropierea pdurii. Trgtorul se afla sus, acolo. n timp ce i ferea capul, un glonte spulber oglinda retrovizoare. Kobler recunoscu c era o lovitur de maestru. Un inta profesionist. Scoase eava putii n partea dreapt a mainii i trase un foc. n vrful movilei apru un nor mic de praf. Era rndul lui. Pune-te n pielea ticlosului celuilalt. Se atepta ca Kobler s apar lng aripa stng a mainii. Kobler sprijini arma de aripa dreapt, iei, ca s aib o int clar, i parc un tren expres i zdrobi pieptul, aruncndu-l mult n afara mainii, n spaiu deschis. Urmtoarea mpuctur l lovi n gtlej, cea final i spulber ceea ce mai rmsese din piept. Zcea ntr-o balt de snge, iar, sub strlucirea soarelui, linitea era deplin. Grange, Kobler i Victor Signer au fost mpucai mortal azi-diminea, la Clinic, spuse Newman, deschiznd ua dormitorului i intrnd. E la rubrica "Ultima Or" din Berner Zeitung... tiu, spuse Nancy, privind pe teras, fr s se ntoarc. Nu poi s tii, nu e n ziare. E prea devreme. Tocmai am auzit de la Beck. Deci, cum ai aflat? tiai dinainte aa se explic faptul c tii... Ce vrei s spui? Se rsucise, iar expresia ei era mohort. Purta aceeai mbrcminte ca n ziua precedent, costumul ei de Arizona. Newman i reaminti o remarc pe care o fcuse, c era ultima din stirpea de pionieri. Ieri m-ai acuzat c m-am folosit de tine, spuse, mergnd spre ea. Ai omis s spui c tu m-ai folosit pe mine... Despre ce naiba vorbeti? Ai simit c aveai nevoie de o acoperire cnd ai venit n Elveia cineva care s vorbeasc limba, care s cunoasc oameni sus-pui. Eram

potrivit. La nceput, trebuia s faci cunotin cu mine, folosind trucurile tale feminine, aa c am fcut cltoria cu tine... M bucur c ai spus "la nceput", replic ea linitit. Da, am simit ntr-adevr c aveam nevoie de cineva. Apoi, treptat, am nceput s m ataez foarte mult de tine... Dac asta era tot, a putea accepta. Dar nu era tot... Nu tiu despre ce vorbeti, izbucni ea. Vorbesc despre Lee Foley. Eti nendurtoare. Poate e originea de pionier. S-ar putea s ai dreptate, dar nu suport s fiu nelat de dou ori. n acea prim noapte, cnd am cinat n Geneva, l-am depistat pe Foley n afara Pavilionului. L-am localizat din nou n vagonul de alturi al trenului de la Geneva la Berna. Apoi l-am ntlnit n barul de jos ntr-o sear i el a fcut o greeal rar. Referindu-m la moartea doamnei Laird, Foley a spus: "tiu." Dar Beck inuse secret tirea pentru ziare. Singurii oameni care fuseser martori la moartea doamnei Laird erau Beck, eu nsumi, Lachenal, mai trziu doctoria Kleist i tu. Singurul candidat posibil pentru transmiterea acestei informaii lui Foley, eti tu nsi... Eti nebun... i mai sunt multe de spus. Foley ne-a urmrit mereu ntr-un Porsche rou, pentru numele lui Dumnezeu. n mod normal, n-ar fi folosit niciodat o main att de uor de recunoscut a fcut-o ca tu s tii c se afla la datorie, ca s te liniteasc... Ce datorie? Mai nti, tu l-ai angajat ca o supraacoperire foarte dur pentru a m dubla. i aminteti c, n urm cu peste zece ani, au trimis n Tucson un detectiv al C.I.A. s colaboreze cu Jesse? Cred c vom descoperi c acel detectiv a fost Lee Foley. Tu trebuie s fi avut n jur de aptesprezece-optsprezece ani pe vremea aceea. Atunci l-ai ntlnit prima dat pe Foley... Mergi prea departe... O bun bucat de vreme ne-am pus ntrebri n privina lui Foley era, ntr-adevr, omul ex-C.I.A., un detectiv? Acum sunt sigur c era. Cred c tu i-ai telefonat din Tucson la New York cnd am hotrt s venim la Berna i l-ai angajat. L-ai sunat din nou ct timp am ateptat la Heathrow, cnd te-ai dus n West End dup cumprturi, la Fortnums. Cum altfel ar fi tiut el c locuiam la Hotel des Bergues? nainte de a pleca din Geneva, ai ieit s iei un parfum Gucci i s-i telefonezi lui Foley, spunndu-i noutatea, c plecm. Cum altfel ar fi tiut c eram n expresul acela? Eti chiar mai inteligent dect am crezut... Lucrurile nu se termin aici. El a devenit gard de corp. I-a mpucat pe acei trgtori din gara Le Pont. Numai cineva cu calitile lui Foley putea, cu o puc, s-i doboare pe amndoi dintr-o main n micare... Ai terminat? Era iritat. Mi-a ajuns... Nu! Beck i cu mine am fost destul de derutai n privina persoanei care putea s-i permit s-l angajeze pe Foley... Eu mi puteam permite? Tu puteai mprumuta orict de la orice banc din Statele Unite, pe

baza speranei celor patru milioane de dolari din testamentul lui Jesse. Toat lumea tia despre ei. Trebuie s-l fi pltit serios pentru misiunea sa finala... Misiune final? Ca s-i mpute pe Grange, Signer i Kobler. Iar Kobler era un trgtor de elit era nevoie de un Foley pentru a-l elimina. M ntreb dac Beck a pregtit acum o capcan pentru el... Sun telefonul. Nancy fcu un gest pentru a-l ridica, dar Newman puse primul mna pe aparat. Era Beck. Era ora 5:00 p.m. Am dat de urma Porsche-ului, spuse Beck. Prsit n parcarea de la Kloten, aeroportul din Zrich, dup cum tii. Are o rezervare la clasa nti pentru zborul SR 808 din Zrich la Londra. Am mpnzit Kloten-ul cu oamenii mei. Ureaz-mi noroc... Noroc... Urmeaz s ai nevoie, gndi el n timp ce puse receptorul n furc. i spuse lui Nancy cine telefonase motivul conversaiei lor. Telefonul sun pentru a doua oar. Newman ridic receptorul, ntreb cine era, i o voce grav, familiar rspunse: M-am gndit s-mi iau la revedere, Newman, ncepu Foley. Scutete-i lui Beck nite timp. A gsit Porsche-ul? Bun. A gsit maina Volvo pe care am furat-o i am lsat-o la Belp? Acolo m atepta un avion Cessna. Te-am avertizat c numrul cadavrelor urma s creasc. Finalul mi-a amintit de epilogul din Hamlet o scen acoperit de cadavre. A, apropo, se anun zborul meu pentru New York. Sunt la Paris, aeroportul Orly. Ne mai vedem... Se ntrerupse legtura, iar Newman ls ncet receptorul n furc. Se uit la Nancy, care i ntoarse, sfidtoare, privirea, apoi l ntreb cine sunase. El cltin din cap. Dac a fi n locul tu, m-a asigura c prind zborul de mine de la ora trei, de la Belp la Gatwick. Beck nu e prost, dar cred c va mai atepta douzeci i patru de ore. Acum m duc s-l ntlnesc... M acuzi, Bob? i vei spune? Nici nu te condamn, nici nu i trec cu vederea. Nu m-am hotrt. Nu, nu-i voi spune lui Beck. Mi-am mutat gndurile n alt parte. Adio, Nancy. Ren Lachenal s-a mpucat. A sprijinit eava putii n cerul gurii i a apsat pe trgaci. i-a lsat aceast not, Bob, spuse Beck, dndu-i un plic sigilat. Pe un alt scaun, edea Tweed, tergndu-i ochelarii. O, nu, Dumnezeule! Newman se prbui pe un scaun alturat i deschise plicul. Scrisoarea era scris de mn, concis, dup cum te-ai fi ateptat din partea unui om care scrisese attea rapoarte mili-tare. Ren mi-a plcut cu adevrat, spuse Newman i citi. Dragul meu Robert, a dori s afli c nu tiam absolut nimic despre ceea ce fceau ei acolo, la Clinica Berna. Ordinele primite verbal de mine erau n sensul crerii impresiei c locul era sub protecie militar, de a efectua frecvente manevre militare n vecintate. n noaptea aceea n

care a murit nefericita doamn Laird, am vzut, prin binoclu, siluete micndu-se pe teritoriul Clinicii, dar nu puteam fi sigur dac purtau uniforme militare sau nu. S-a comis o teribil eroare de apreciere, pentru care m socotesc n ntregime responsabil. Adieu, prietene. Newman i trecu scrisoarea lui Beck. Se ntoarse spre Tweed, care acum avea ochelarii la ochi i se uita trist la el. Cum a mers cu doamna doctor Kennedy? se interes Tweed. Ru, dar acest lucru era inevitabil, nu-i aa? n definitiv, am nelat-o. A fost o treab urt... mi pare ru, replic Tweed, sincer. Dar aveam nevoie de ajutorul cuiva totalmente strin de organizaia noastr. i mulumim pentru tot ceea ce ai fcut. Se opri. Dac vreodat observi ceva despre care crezi c ar trebui s tiu i eu... Voi privi n cealalt parte. Dac a fi n situaia ta, a proceda la fel, recunoscu Tweed. Nu avea nici o intenie s-i spun lui Newman c tie ceva despre Blanche nu ii toate oule n acelai co. Am descins n for la Clinica Berna, continu Beck. Am gsit gazul neatins. Va fi distrus. Iar Leupin, spuse el, privind afar, pe fereastr, a raportat c a vzut o fat aruncnd grenada aceea. Toi rniii i revin grenada era deteriorat, trebuie s fi stat mult vreme uitat pe undeva. N-o s ncercm s dm de urma fetei avem destule altele pe cap, inclusiv cercetarea fabricii lui Grange, de la Horgen. Eu am totui cteva ntrebri la care nu am gsit rspuns, remarc Newman. Am o fotografie fcut dumitale, vorbind cu Bruno Kobler n fa la Taubenhalde, lucru care m-a ngrijorat teribil. De asemenea, cine era omul vostru de legtur din Clinic? Apoi, sunt curios n privina identitii celui care i-a ucis pe Nagy, Mason i Seidler i care a ncercat s-l omoare i pe Willy Schaub, brancardierul. Beck zmbi. Kobler m-a sunat, ca s m vad, dar i-am spus c l voi ntlni n afara cldirii o jignire calculat. A ncercat s exercite presiuni asupra mea s opresc cercetrile, aa c i-am spus s o ia din loc, altfel l-a fi arestat pentru tentativ de intimidare a unui poliist. Legturile mele de la Clinic? Doctorul Waldo Novak, firete! El era nfricoat de faptul c a gsi o cale s-l expulzez. Presupunerea mea n privina lui Nagy i a lui Mason este c au fost ucii de Kobler sau de gorilele sale. n privina lui Seidler i a lui Schaub, putem fi siguri. Una din armele furate zcea lng cadavrul lui Kobler, n faa clinicii. Specialitii n balistic tocmai au confirmat c el l-a ucis pe Seidler i a ncercat s-l omoare pe Schaub. Au extras gloanele din peretele sufrageriei lui Schaub. Satisfcut, Bob? Nu asta e cuvntul pe care l-a fi ales, dar asta e. Newman se ridic cu greutate. Voi pleca, daca nu v suprai. Am nevoie de o lung plimbare, s-mi limpezesc gndurile... Gsiser cealalt arm furat n vrful movilei, de unde trgtorul i omorse, n treizeci de secunde, pe cei trei oameni, menionase Beck mai

devreme n cursul conversaiei. Iar specialitii n balistic confirmaser c era aceeai arm care i eliminase pe cei doi brbai n gara Le Pont. Era aproape ntuneric cnd Newman strbtu arcadele, singurul semn de via fiind un tramvai huruind prin zpada mocirloas. i-ar trebui ani s explorezi fiecare arcad i alee, gndi el. ntr-adevr, i plcea Berna. Avea o calitate unic, pe care n-o ntlnise niciodat la vreun alt ora, n decursul cltoriilor sale prin toat lumea. Mai avea o singur treab de fcut. Cineva trebuia s-i spun lui Blanche c tatl ei vitreg era mort. Nu avea nici o idee n privina reaciei ei dar acest lucru trebuia fcut. Urmele pailor si se suprapuneau altor urme de zpad topit aduse pe sub arcad de paii altor trectori. Se opri n faa uii cu butonul de sonerie i un nume lng el. B. Signer. Aps pe buton i i lu inima n dini. Cine e? rosti vocea ei prin interfon. Bob. Blanche, am un singur bilet dus la un zbor pentru Londra... neleg... M gndeam c i-ar plcea s te uii la mine cum l rup ntr-o mie de frme... -------------------------------------