Sunteți pe pagina 1din 61

Walter Trobisch

M-am cstorit cu tine

PREFA Nimic nu e ficiune n aceast carte. Tot ce este istorisit n ea s-a ntmplat aievea. Au avut loc, fr excepie, toate conversaiile relatate. Oamenii despre care vorbete cartea, mai puin mama lui Maurice, care a murit n 1972, triesc i astzi. Din acest motiv nu a fost menionat numele oraului n care se desfoar aciunea i nu s-a fcut nici un fel de descriere a lui. ntmplrile relatate au avut loc n Africa, dar problemele tratate snt relevante pentru toate zonele pmntului i pentru toate culturile. Dorim ca aceast povestire simpl s fie un mesaj de speran pentru toi cei ce au de nfruntat astfel de probleme. Walter Troblsch Capitolul I Pmntul se apropia vertiginos. Se zrea deja betonul pistei de aterizare. Roile l-au atins, au sltat puin, l-au atins iar, i-au continuat traseul. Motoarele iuiau. Avionul i-a ncetinit viteza i s-a ndreptat, rulnd pe sol, ctre cldirea aeroportului. S-a oprit. Ajunsesem. Mi-am desfcut centura de siguran, mi-am aruncat haina pe bra, mi-am luat bagajul i m-am strecurat pe culoar spre ieirea din spate. Stewardesa african m salut cu un surs. - La revedere, domnule. Sper c ai avut o cltorie plcut. - Da, mulumesc, am rspuns i am cobort treptele nguste ale scrii avionului. Cldura m lovi dintr-o dat. Orbit de soarele strlucitor, m-am alturat celorlali pasageri, ndreptndu-ne spre cldirea aeroportului. La jumtatea drumului dintre avion i cldire sttea o tnr, examinnd atent pasagerii, ca i cum ar fi fost n cutarea cuiva anume. Era mbrcat n uniform de stewardes. Pe neateptate, a fcut un pas n direcia mea i mi-a pronunat numele. - Cum m-ai recunoscut? am ntrebat. - V-am vzut fotografia pe coperta unei cri. Snt Miriam. V-am scris odat o scrisoare. - Miriam? mi-am scrutat eu memoria. V-am rspuns? - Da, mi-ai rspuns. Spuneai c o logodn desfcut este mai puin primejdioas dect un divor. Atunci mi-am adus aminte de scrisoarea ei. Miriam. Am pus bagajele jos i am privit-o pe Miriam. Era mic de statur, cu trsturi fine i ochi cprui, vioi, care strluceau sub fruntea ei inteligenta. Prul lung, nchis la culoare, aproape albstrui, era strns la ceaf ntr-un coc ngrijit. - Ai scris, am spus eu surznd, c vi-e team c sentimentele pentru logodnicul dumneavoastr nu snt destul de profunde pentru cstorie. - i dumneavoastr mi-ai rspuns c trebuie s ascult de sentimentele mele. Fetele simt de obicei aceasta mai repede dect bieii. Acum mi-am amintit cazul ei n ntregime. Era cu un an mai mare dect logodnicul ei, avea 4 ani de coal mai mult dect el i un salariu mai bun. Acest lucru o ngrijora. - Dar tii, nu pot s-l prsesc. M iubete i, ntr-un fel, in i eu la el. Uneori nu tiu ce simt. - Miriam, nu prea putem vorbi aici. Putem continua n timp ce mi se face controlul paaportului?

A apucat de un mner al genii mele de voiaj, care era foarte grea, iar eu am apucat de cellalt cu mna dreapt. Mi-am vrt servieta sub braul stng i am pornit spre cldire. - V rog s m scuzai, spuse ea, dar trebuie s v vorbesc. Cnd pastorul nostru mi-a spus c vei fi aici numai pentru patru zile, am hotrt s v vd nainte de sosirea celorlali. Lucrez la aceast companie aerian. De aceea am putut s vin aici. - Sntei membr n biserica pastorului Daniel? - Da. i dnsul a venit s v ntmpine. l vei vedea dup controlul bagajelor. n timp ce eram aliniai pentru controlul paapoartelor, am avut impresia c dorea nc smi vorbeasc. Fcuse pentru aceasta un adevrat efort, l-a trebuit mult curaj ca s mi se adreseze, aa c n-am vrut s-o dezamgesc. - Miriam, m ntreb de ce te-ai logodit cu acel tnr nainte de a ti mai multe despre el? - n ara noastr, noi, fetele, nu putem s vorbim sau s ieim cu un biat fr a fi logodii. Nu putem avea un prieten. n cartea dumneavoastr spunei c tinerii nu trebuie s se logodeasc, dac nu se cunosc bine unul pe cellalt. Dar noi nu ne putem cunoate fr a fi logodii. Acum era rndul meu s art paaportul. - Sntei turist? m-a ntrebat ofierul. - Snt invitat s in cteva prelegeri aici, ntr-o biseric. - Despre ce? - Despre cstorie. Mi-a aruncat o privire scurt, apoi mi-a tampilat paaportul fr alt comentariu. Mi-am urmat drumul mpreun cu Miriam ctre locul unde urmau s fie descrcate bagajele, dup verificare. - Mi-a spus c dac-l prsesc se va sinucide. - Se va sinucide?! i crezi c o va fage? - Nu tiu, m tem c da. - Poate ar fi bine s vorbesc i eu cu el. - Ar fi minunat. Desear va fi i el la biseric. - Atunci trebuie s mi-l prezini dup ntinire. - Mulumesc, a spus ea, uurat. V mulumesc foarte mult. Din tonul mai destins al vocii ei am dedus c aceasta a fost tot timpul dorina ei: s aranjeze o discuie ntre mine i logodnicul ei. A sosit i geamantanul meu cel mare. Miriam i vorbete vameului n limba lor i el ne face semn s trecem. Ua se deschide i intrm n sala de ateptare. Pastorul Daniel fcu un pas nainte, mi strnse mna n amndou minile lui, salutul tipic african, apoi m mbria. - Bine ai venit! Eti cu adevrat bine venit. - Da, n sfrit am sosit, am spus eu, punndu-mi jos geamantanul. - Snt bucuros c eti aici. mi dai voie s te prezint soiei mele, Esther? Art spre o femeie nalt, cu privire inteligent, de vreo 30 de ani, care sttea n spatele lui. Esther purta o rochie verde nchis cu un imprimeu negru i avea pe cap o earf galben. Avea un copila n brae i inea de mn un bieel de vreo 3 ani. l ls pe acesta i mi strnse mna ca n Occident, uitndu-se sfios n alt parte. - Bine ai venit n ara noastr! - spuse ea. Bieelul m fixa curios, dar cnd m-am aplecat s-l salut, s-a ascuns dup fusta mamei, apucnd-o cu amndou minile. - Te-am vzut cnd ai coborit din avion, spuse Daniel. Eram n restaurantul de la primul etaj. i-ai nceput munca exact la un minut dup sosire. O cunoteai pe Miriam? - Nu, n-o cunoteam, dar am corespondat. M-a recunoscut din fotografia de pe coperta crii mele. n tot acest timp, Miriam rmsese cam stingher. Se scuz c trebuia s se ntoarc la lucru i promise c va fi la biseric seara. Noi am ieit i ne-am ndreptat spre maina lui Daniel, parcat n faa cldirii. Era un Volkswagen. Soia lui s-a aezat n spate, cu cei doi copii. Eu am stat n fa. - Ct timp a trecut de cnd ne-am ntlnit prima dat, Daniel? - Exact doi ani. l ntlnisem pe pastorul Daniel o singur dat, la o conferin internaional pentru conductorii bisericilor. M invitase atunci s vin i s vorbesc n biserica lui. Nu reuisem s rspund invitaiei pn acum. Urm un moment de tcere, dup care am ncercat s-i spun ce simeam. - M tem pentru seara aceasta, Daniel. M simt complet nepregtit. A vrea s tiu eva mai multe despre oamenii de aici, nainte de a vorbi cu ei. - Dac stai numai patru zile, trebuie s ncepem desear. Prevzusem asta. - Acum vii pentru prima oar n oraul nostru? a ntrebat el.

- Da, regret, dar aa este. Am mai fost n Africa, dar niciodat n ara voastr. Cunosc cte ceva din obiceiurile de aici, dar nimic din problemele specifice. - Acesta ar putea fi i un avantaj, spuse el, clipind iret din ochi. Tineretul nostru teapt cu nerbdare s-i asculte prelegerile. - Dar cei mai n vrst? - Exist o oarecare mpotrivire. Ei consider c discuiile despre cstorie nu in de roblemele bisericii. n special problemele sexuale snt tabu pentru ei. Cred c n toat Africa este la fel. Cum e n Europa i n America? - n mare, la fel. Cretinii se jeneaz s vorbeasc despre sexualitate, iar cei care o fac, de cele mai multe ori, nu snt cretini. - n orice caz, trebuie s fii atent n timpul primei prelegeri, s nu vorbeti prea mult despre sexualitate. Fii ct mai simplu. Evit substantivele abstracte i simplific termenii. S foloseti propoziii scurte, ca s pot traduce propoziie cu propoziie. - Voi face tot posibilul. Avei o tabl n biseric? am ntrebat eu. - Se poate aranja. Ajunsesem n centrul oraului. Cu excepia populaiei, oraul nu arta prea diferit de unul european sau american - trotuare, firme cu neon, cldiri nalte ale bncilor i ale societilor de asigurare, hoteluri, restaurante, agenii de voiaj, mari magazine universale i zumzetul constant al traficului intens. - Familia ta e bine? - Mulumesc, e bine. - Ci copii avei? - Cinci, dar ceva mai mari dect ai votri. - Au fost triti cnd ai plecat? - Au vrut s vin cu mine. Patru dintre ei s-au nscut n Africa i o consider patria lor. - Va veni i soia ta? - Sper s fie aici la sfritul sptmnii. - Minunat! Am nceput s m gndesc la soia mea i la faptul c mi-ar fi mult mai uor n seara asta, dac ar fi i ea cu mine. Dac am putea discuta mpreun! Cu ct m gndeam mai mult, cu att mi-era mai dor de ea. - Am vrut s te invitm s stai la noi, explic Daniel. Dar apoi ne-am hotrt s te gzduim la hotel. Nu prea avem linite acas, tot timpul vin musafiri. De asemenea, vor exista oameni care vor dori s-i vorbeasc i care nu vor accepta s vin la casa parohial. - Mi-ar fi plcut s stau cu voi, am rspuns, dar neleg situaia. - V invitm desear la cin, spuse Esther. - Mulumesc pentru invitaie, m tem c nu voi avea timp. Acum trebuie s m schimb. Snt nc n haine de iarn. - Bine, am vrut doar s tiu. Daniel nu-mi spune niciodat cnd invit musafiri. Nu tiu nici ora cnd va veni la mas. A urmat o linite scurt, forat, n main. Am oprit n faa hotelului. Esther a rmas n main cu copiii, n timp ce Daniel a venit cu mine nuntru. Dup ce am primit camera, m nsoi pn sus. Era o camer drgu aranjat, cu un singur pat, birou i telefon. n faa ferestrei era o canapea, un fotoliu i o msu. Camera avea un aer plcut. Aici puteam sta de vorb cu oricine. - Regret c nu pot veni s te iau pentru ntlnire, a spus Daniel, dar voi trimite pe unul din membrii notri s te aduc la biseric. - A fi dorit s poi rmne, Daniel, s-mi dai un sfat despre ceea ce trebuie s vorbesc desear. Daniel a fcut o pauz de o clip i a nchis ochii. Apoi m-a privit drept n fa. - Dumnezeu i va da ce s vorbeti. D-ne i nou ce-i va da El. i cu asta plec. E un bun sftuitor, m-am gndit. A dori s-i pot ajuta pe ai lui aa cum m-a ajutat el acum. M-am apropiat de fereastr i am privit afar. Camera mea era la etajul al patrulea, astfel c puteam s privesc peste acoperiurile vecine. Le vzusem de sus, din avion. Acum ns erau mai aproape, mult mai aproape. Eu m aflu sub unul din ele, m-am gndit eu. Nu deasupra, ci dedesubt. Am fcut un du i m-am schimbat, apoi mi-am scos din serviet notiele primei prelegeri i le-am mprtiat pe birou. Am nceput s le citesc, dar nu-mi spuneau nimic. Dintr-o dat sun telefonul. Era telefonista. - Numai o clip, v sun cineva. S-a auzit o voce de femeie care a ntrebat de numele meu. - Am citit n ziar c vei vorbi n seara aceasta despre cstorie. Este adevrat? -Da. - A vrea s v pun o ntrebare. ntotdeauna este ru s-i prseti soul?

Ce ntrebare! am gndit eu, apoi am ntrebat-o: - De ce vrei s-l prsii? - Nu vrea s se cstoreasc cu mine. - Am crezut c este soul dumneavoastr. - Trim mpreun. El zice aa: Cnd trieti cu mine e ca i cum m-am cstorit cu tine", dar nc nu sntem cstorii. Adesea mi promite c facem nunt, dar ntotdeauna o amn. Aa c snt cstorit i totui nu snt. Snt foarte dezorientat. Ce anume face cstoria s fie cstorie? - De ct timp trii mpreun? - De mai bine de un an. - Avei copii? - Nu, el nu vrea copii. Mi-am imaginat ndat problemele. - Este foarte bun cu mine, a continuat vocea. mi pltete educaia, m duce la coal dimineaa i m ia seara. - Te ia de la coal? Ci ani ai? - Douzeci i doi de ani. Prinii mei n-au putut s-mi dea o educaie ca lumea, aa c trebuie s fac coala acum. - Unde locuiesc prinii ti? - ntr-un stule, la o distan de apte sute de mile de aici. - N-ai putea s mergi la prini i s te ntorci numai cu condiia stabilirii cstoriei? - E imposibil. Prinii m-au dat afar din cas, cnd am nceput s triesc cu el. Ei nu l-au acceptat. - De ce nu? - Este european. Asta explica multe: avea bani, nu voia copii i prefera amorul liber. - Da, eti ntr-adevr ntr-o situaie dificil. Ai putea s vii s m vezi aici la hotel? - Nu, el n-ar fi de acord. Niciodat nu-mi d voie s ies singur. - De ce nu-l aduci i pe el? A rs. - Niciodat nu va veni. - Ai putea s vii la prelegerea mea de ast sear? - Am ore. i apoi, el nu vrea s mearg la nici o biseric. - Cum i petreci sfritul de sptmn? - Stau acas. Cnd iese, m nchide n cas. - Unde merge? - Nu tiu. Niciodat nu-mi spune. A rmas fr grai. Apoi am auzit iar vocea. - Dar ce s fac, pastore, ce s fac? Vechea ntrebare. - Nu tiu, am rspuns, realmente nu tiu. - Putei, cel puin, s v rugai pentru mine? - S m rog?... Eti cretin? De-abia am rostit ntrebarea, c am i regretat. Ce importan avea? Rspunsul veni ndat: - Nu. Prinii mei snt musulmani, dar eu am fost educat ntr-o coal cretin. Nu era alt coal n sat. Rugciune! Trebuie s recunosc c nu m mai rugasem niciodat la telefon, ca s nu mai spun c era vorba de o persoan pe care n-o vzusem niciodat. Apoi am reflectat: de ce nu? Avea vreo importan c n-o ntlnisem sau c n-o cunoteam? N-a vzut-o Dumnezeu i n-o cunoate El ntocmai cum m vede i m cunoate pe mine? Dac nu ne-am putut ntlni la hotel, de ce nu ne-am putea ntlni n Dumnezeu? Aa c m-am rugat. Am spus c n-am nici o soluie. i L-am rugat pe Dumnezeu s ne arate soluia. Cnd am spus Amin", a nchis telefonul. Tcerea camerei m nvlui. Priveam fix notiele din faa mea i m simeam neputincios. Preau cu totul rupte de via. Mi-am revenit, amintindu-mi brusc c uitasem s-i cer fetei numele i numrul de telefon. Ce greeal! Nu mai era nici o posibilitate s iau legtura cu ea. Va reveni oare? Telefonul sun din nou. Nerbdtor, am ridicat receptorul spernd s fie ea. Era ns telefonista. - V ateapt cineva n hol. - Spunei-i c vin imediat. Mi-am vrt hrtiile n serviet i am cobort s-l ntlnesc.

Un brbat cu o nfiare distins, de vreo treizeci de ani, purtnd un costum bine croit, mi s-a prezentat ca fiind Maurice. A venit s m ia la biserica unde aveam s-mi in prelegerea; m-a condus spre main. - Sntei cstorit? am ntrebat, pentru a ncepe conversaia. - Nu, nc nu. - Ci ani avei? - Treizeci i patru. - Treizeci i patru de ani i necstorit! Care-o fi motivul? - m-am ntrebat. Maurice continu: - Mi-am pierdut tatl din fraged copilrie. A trebuit s am grij de mama. Pe lng aceasta, am vrut s-mi termin mai nti studiile i s am o slujb bun. Snt director comercial al unei companii de construcii. Pe de alt parte, nu e prea uor s gseti o fat cu care s te cstoreti. - Ce consideri dificil n aceast problem? - Posibilitatea de a face cunotin. Nu tiu unde a putea ntlni o fat. - Ai vreuna n gnd? - Da, am. - i ea ce spune? - Nu tiu, nc nu i-am vorbit. - De ce nu? - Singurul loc unde a putea s-o fac este n autobuz. tiu ce autobuz ia cnd merge la coal dimineaa. Eu iau acelai autobuz i ncerc s discut cu ea ntre cele dou staii. - Ci ani are? - Nu tiu, cred c nu are mai mult de aisprezece ani. Mi se tie rsuflarea. Ar fi posibil? n faa mea era un domn cu o nfiare plcut, distins, care avea un serviciu bun, de rspundere i care urmrea o colri n autobuz? - De ce i-ai ales o fat aa de tnr? - Cele mai n vrst snt ori stricate, ori cstorite. Credei c este o greeal? - Ei bine, trebuie s te gndeti c atunci cnd tu vei avea aizeci de ani, ea va avea patruzeci i doi. - Poate ar trebui s m gndesc la acest aspect. - Mergem direct la biseric? Mi se pare c drumul este destul de lung, am spus eu. - Am fcut un ocol, a rspuns Maurice, ca s v pun n tem cu una dintre cele mai mari probleme ale noastre. Aceasta este zona caselor de toleran. Prsiserm centrul. De ambele pri ale drumului nepavat se nirau sute de colibe mici de lut, cu acoperiuri de paie. Mii de oameni triau probabil pe acea suprafa. - Ce le determin pe femei s devin prostituate? - Multe nu pot avea copii i de aceea snt alungate de soii lor. - Ce anume le face s fie sterpe? - Doctorii spun c principala cauz o constituie bolile venerice, pe care soii lor le contracteaz adesea de la prostituate. Este un cerc vicios. Altele snt vduve care ncearc s-i ctige existena n felul acesta, ca s-i poat ntreine copiii. Dac s-ar recstori, i-ar pierde copiii, pentru c ar fi obligate s-i dea familiei soului decedat. Am rmas tcui pn ce am prsit cartierul i am ajuns din nou la osea. Apoi am oprit n faa bisericii. Cnd am intrat, oamenii cntau deja. Sala era plin pn la refuz. Brbaii stteau n partea stng, iar femeile n partea dreapta. n timp ce Maurice m conducea pe culoarul din mijloc, cteva capete s-au ntors curioase, dar cu discreie. Daniel era n prima banc i mi-a fcut semn s m aez lng el. Mi-a dat o carte de cntri i mi art strofa pe care o cntau. Puteam citi, dar nu nelegeam cuvintele. ns melodia mi era familiar, aa c am nceput s cnt i eu. M bucuram c pot face ceva mpreun cu oamenii acetia, nainte de a trebui s m adresez lor. In timpul ultimei strofe, Daniel nchise cartea de cntri i mi spuse s pornesc eu primul. Am urcat cteva trepte pn la amvon. El m-a urmat i s-a aezat lng mine, ca s poat traduce. n timp ce cntau ultimul vers, am avut posibilitatea s-mi fac o impresie despre credincioii crora urma s le vorbesc. Erau puini oameni n vrst, aezai n special pe bncile din fa. Generaia tnr, majoritar, sttea mai ales n spate. Stteau n grup, iar prul lor negru i des mi evoca o nvelitoare de catifea. Nici unul nu privea n sus, spre noi. I-am optit lui Daniel pasajul pe care intenionam s-l citesc. i-a deschis Biblia. Eu am deschis Biblia mea n englez. Apoi am nceput.

Capitolul II In Biblie exist o afirmaie foarte clar despre cstorie. Este simpl, clar i, cu toate acestea, foarte profund. E ca o fntn cu ap limpede, bun de but. Poi scoate ap din ea toat viaa i gleata tot nu se va ntoarce goal. Vei avea ntotdeauna ap limpede i proaspt. Cntrind aceast afirmaie cu inima deschis, vom descoperi c ne vorbete nsui Dumnezeu, care vrea s ne ndrume i de aceea ni se adreseaz nou. Dar, mai presus de orice, vorbete ca i cum ar vrea s ne ofere ceva. Este singura afirmaie despre cstorie care se repet de patru ori n Biblie. Biblia nu vorbete foarte des despre acest aspect. Deci este cu att mai necesar de remarcat faptul c afirmaia apare de patru ori, n locuri diferite i decisive. Prima dat, ea ncheie relatarea Creaiei, n capitolul 2 din Genesa. Isus o citeaz apoi n Matei 19:5 i n Marcu 10:7, cnd este ntrebat despre divor. n sfrit, apostolul Pavel o leag direct de Isus Hristos, n Efeseni 5:31. Aceste lucruri au fost scrise ca s ne arate planul lui Dumnezeu privitor la cstorie. i au fost date unui popor care trecea prin perioade de rapide transformri sociale, ntocmai ca i noi astzi. Pn aici, Daniel mi-a tradus prelegerea propoziie cu propoziie, fr ezitare i aproape fr s gndeasc. Era ca i cum m auzeam vorbind n alt limb. Numai cnd am folosit expresia rapide transformri sociale" a ezitat pentru prima dat i s-a lansat ntr-o explicaie mai lung. Eu am continuat i am ncercat s descriu o astfel de perioad, epoca lui David i a lui Solomon. Se construiser noi drumuri comerciale. Culturi diferite au nceput s se ntreptrund. Noi idei au influenat oamenii. Tradiiile strvechi au ncetat s mai fie practicate. Dintr-o dat, obiceiuri vechi de secole au prut demodate. Triburile s-au dezmembrat; tabu-urile au fost distruse. Erau vremuri de total confuzie moral. Totul era rsturnat, ntocmai ca astzi. Vechiul model pentru cstorie oferit atunci de Dumnezeu ne va servi - cred eu - drept ghid n zilele ce vor urma. A vrea s v citesc Genesa 2:24. Pn n acest moment, n-am simit nici un fel de reacie din partea asculttorilor. Dar acum au nceput s-i deschid Bibliile, pe care muli le ineau pe genunchi. Am ateptat cteva clipe, dup care am citit: De aceea va lsa omul pe tatl su i pe mama sa, i se va lipi de nevasta sa, i se vor face un singur trup". n timp ce citeam, am fost din nou frapat de simplitatea i claritatea versetului. Am simit c mi se ncredina ceva ce trebuia transmis mai departe. Am continuat: Versetul are trei pri. El menioneaz trei lucruri eseniale n orice cstorie: a lsa, a se lipi i a deveni un singur trup. S lum fiecare punct n parte i s vedem mai nti ce nseamn: A lsa Nu exist cstorie fr lsare, fr prsire. Cuvntul a lsa" arat c trebuie s aib loc un act public i legal pentru a face cstoria s fie cstorie. Odinioar, cnd mireasa i prsea satul mergnd n satul soului ei, actul acesta era o procedur public. Uneori, n Africa, toi nuntaii parcurg dansnd mile n ir, din satul miresei pn n satul mirelui. Nu este nici un secret n legtur cu aceasta. n acelai timp acest act public al prsirii legalizeaz cstoria. Astfel, fiecare tie c din acea zi cei doi snt so i soie i c snt legitimi", n zilele noastre, acest act legal de prsire este nlocuit n multe ri printr-un anun public nainte de nunt, precum i printr-un certificat de cstorie. Forma exterioar nu este de prim importan, important este faptul c are loc o aciune public i legal. De aceea va lsa omul pe tatl su i pe mama sa". Cstoria nu afecteaz numai cele dou persoane care se cstoresc. Tatl i mama reprezint familia, care, la rndul ei, este o parte a societii i a statului. Cstoria nu este niciodat o chestiune personal. Nu exist cstorie fr nunt. De aceea nunile snt srbtorite adesea printr-o mare festivitate. Va lsa pe tatl su i pe mama sa". Simii durere n inim cnd auzii aceste cuvinte, fiindc, se nelege, nu e un prilej de bucurie. Acolo de unde vin eu, adesea se vars multe lacrimi cnd are loc o nunt. Toi ddeau din cap, n special femeile mai n vrst. Cineva a spus cu jumtate de gur: i aici este la fel". Poate v-ai ateptat ca nvtura cu privire la cstorie s nceap cu ceva mai frumos i mai mbucurtor. Dar Biblia este foarte realist i aspr. Ea spune: Omul va lsa pe tatl su i pe mama sa". Prsirea este preul fericirii. Trebuie s existe o separare clar i limpede. ntocmai ca un nou nscut care nu poate s creasc dac nu i se taie cordonul ombilical, tot aa nici o cstorie nu poate s creasc i s se dezvolte atta timp ct nu are loc o prsire real i o separare clar de familie.

Nu e un lucru uor, dup prerea mea. Este greu pentru copii s-i lase prinii, i tot att de greu pentru prini s-i lase copiii s plece. Prinii pot fi comparai cu ginile care clocesc ou de ra. Dup ce ies din goace, bobocii se ndreapt spre iaz i noat departe. Dar ginile nu le pot urma. Ele stau pe malul iazului i cotcodcesc. nainte ca Daniel s traduc ultima propoziie, se auzir rsete printre asculttori, dar veneau n cea mai mare parte dinspre tineri. Nu te poi cstori fr a lsa, am repetat eu. Dac nu are loc o adevrat prsire, cstoria va fi n impas. Dac tinerii nu au posibilitatea s plece din casele prinilor i s fie complet separai de familiile lor, pericolul este mare, deoarece socrii se vor amesteca permanent n viaa noului cuplu. n Africa, obiceiul vnzrii miresei este adesea folosit ca mijloc de intervenie a prinilor. Uneori, prinii, care nu vor s-i lase fiica s plece, ridic preul miresei, aa nct tinerii cstorii rmn cu datorii mult vreme. Aceste datorii snt folosite pentru a mpiedica adevrata prsire. n biseric se ls o linite desvrit. n acea linite am simit o oarecare mpotrivire. Am citit pe feele lor c nu pot accepta lucrul acesta. Problema prsirii" era pentru ei, evident, o pilul amar. Aa c am explicat: Unii dintre dumneavoastr vor spune: Aa ceva este mpotriva obiceiurilor africane. Noi sntem nvai s ne iubim prinii, nu s-i prsim. Noi ne simim obligai nu numai fa de o familie mic sau, cum este numit uneori, familie intim", format numai din mam, tat i copii. Ne simim obligai i fa de marea familie, care cuprinde toate rudeniile noastre". Aceasta este o tradiie foarte valoroas, care nu trebuie distrus niciodat. Dar rspunsul meu este c a lsa" nu nseamn a lsa balt". Lsarea" nu presupune abandonarea prinilor. Dimpotriv - dac unor tineri cstorii li se d ocazia s plece i s-i ntemeieze cminul lor, mai trziu vor fi n stare s-i ajute i prinii. Numai dac snt independeni i fr datorii vor fi capabili s-i asume mai trziu responsabilitatea pentru prini i s-i slujeasc. Faptul c au fost capabili s plece" creeaz un timp de respiro, de rgaz, n care dragostea dintre copii i prini poate crete i prospera. Pot spune din experien c familia poate funciona numai n msura n care familia nucleu este intact i independent. Este aceasta, oare, o concepie despre cstorie adus din Vest? Nu. Eu n-am venit s v prezint concepia occidental despre cstorie. Am venit s v prezint concepia biblic despre cstorie. Aceast concepie biblic reprezint o provocare lansat tuturor culturilor. Fiecare are greuti din cauza prsirii". Dac ntrebi pe cineva din Occident, un consilier familial, care este problema cea mai frecvent cu care are de-a face, probabil va rspunde: soacra". Din nou au fost rsete, aceleai rsete pe care le produce menionarea acestui cuvnt i n publicul european sau american. Am continuat. n Europa i America, de obicei mama soului este cea care se amestec. Ea nu poate crede c aceast tnr este n stare s aib grij de odorul ei. Va ti ea s-i spele bine cmile? tie ct sare s-i pun n sup? Chiar dac nu trebuie pltit preul miresei, banii snt deseori folosii ca mijloc prin care s-i in dependeni pe tinerii cstorii i s-i oblige s locuiasc n aceeai cas sau apartament cu prinii. Adevrata lsare i adevrata plecare - nu numai exterioar, ci i interioar - este dificil pentru fiecare. n Africa am auzit c, adesea, mama soiei este cea care cauzeaz diferite neplceri. Dac se isc ceart ntr-o csnicie, tnra soie ncearc s fug la mama ei. Astfel, unul din prietenii mei africani a afirmat odat c acest verset biblic ar trebui s precizeze clar c i femeia trebuie s prseasc pe tatl i pe mama sa. De ce fug femeile africane acas att de des? Rspunsul este: din cauz c femeia i-a prsit familia, n timp ce soul ei nu i-a prsit-o nc. n ara dumneavoastr brbatul st n casa prinilor lui sau n apropierea ei, femeia trebuind s i se alture. Citii cartea Genesei i vei gsi acelai fel de societate. Acolo, desigur, problema era c femeia trebuia s plece i s devin membru al tribului soului ei. Mesajul revoluionar i nemaiauzit este c i brbatul trebuie s-i prseasc familia. Asta trebuie s fi rnit atunci urechile brbailor tot att de mult cum le poate rni i astzi. Acest text protejeaz drepturile femeii. i elul lui este o tovrie real ntre so i soie. Cu alte cuvinte, mesajul este: amndoi trebuie s plece, nu numai soia sau soul; i dup cum amndoi trebuie s plece, tot aa trebuie ca amndoi s se lipeasc - nu numai soia de so, ci i soul de soie, aa cum afirm n mod desluit versetul nostru biblic. Ceea ce ne conduce la partea a doua: A se lipi Prsirea i lipirea snt inseparabile. Primul cuvnt se refer mai mult la aspectul public i legal al cstoriei, al doilea pune accentul pe aspectul personal. Ele se ntreptrund. Nu poi s te lipeti cu adevrat fr s fi prsit cu adevrat.

Nu poi s lai cu adevrat, dac nu eti hotrt s te lipeti. Sensul literal al cuvntului a se lipi", n ebraic, este acela de lipire cu clei. Soul i soia snt lipii unul de altul ca dou buci de hrtie. ncercnd s despari cele dou buci de hrtie lipite, le vei rupe pe amndou. Dac ncerci s separi soul i soia care snt lipii, vor fi rnii amndoi i, n cazul n care au copii, vor fi rnii i ei. Divorul nseamn s iei un fierstru i s tai fiecare copil, din cap pn-n picioare, drept prin mijloc. O linite adnc se aternu peste public. O alt consecin a acestei stri de lipire este c soul i soia snt astfel cei mai aproape unul de cellalt, mai apropiai dect de orice sau oricine n lume. Mai aproape dect de orice altceva. Aceast relaie este mai important dect munca sau profesia soului, mai important dect gtitul sau dect profesia soiei, presupunnd c lucreaz. Mai aproape dect de oricine altcineva. Apropierea dintre cei doi soi este mai important dect prietenii soului sau prietenele soiei, mai important dect vizitatorii sau musafirii, mai important i dect copiii. Cnd m ntorc dintr-o cltorie, mi mbriez mai nti soia, nainte de a mbria copiii. Vreau s art prin aceasta c tatl este cel mai apropiat de mam, iar mama cea mai apropiat de tat. Deseori adulterul se ivete ntr-o cstorie dup ce s-a nscut primul copil. De ce? Tnra soie face greeala de a se lipi mai strns de copil dect de so. Copilul devine centrul vieii ei, ceea ce-l face pe so s se simt eliminat. Cel puin din partea brbailor au venit zmbete de ncurajare, artnd c erau de acord din toat inima. ,A te lipi" n acest sens adnc, am continuat eu, a fi sudai" nu este posibil, evident, dect ntre dou persoane. Versetul nostru biblic nu admite nici o form de poligamie. El afirm: De aceea brbatul... se lipete de soia lui". De asemenea, acest verset este conceput mpotriva divorului, care face posibil o poligamie succesiv, cnd un brbat nu are mai multe soii n acelai timp, ci una dup alta. Poate astzi am prefera s folosim un alt cuvnt n loc de a se lipi", verbul a iubi", de exemplu. Dar este interesant c Biblia nu folosete aici acest cuvnt. Lipire nseamn dragoste, dar dragoste de o natur special. Este dragostea care a luat o hotrre i care nceteaz s mai bjbie cutnd. Dragostea care unete este dragostea matur, dragostea care a decis s rmn credincioas unei singure persoane i s-i mpart toat viaa cu aceast unic persoan. Ceea ce ne conduce la a treia parte a versetului: A deveni un singur trup Expresia aceasta se refer la aspectul fizic al cstoriei. Mi-am amintit c Daniel m-a prevenit s fiu atent cu folosirea cuvntului sex". Aspectul fizic este la fel de esenial pentru cstorie ca i cel legal i cel personal. Unirea fizic dintre doi soi este tot att de mult dup voia lui Dumnezeu n ce privete cstoria, ca i desprirea de prini i lipirea unuia de cellalt. tiu c unii se jeneaz s vorbeasc despre aspectul fizic al cstoriei. Consider c este ceva profan, poate chiar indecent, ceva care nu are de-a face cu Dumnezeu. Mi-ar plcea s pun acestor oameni aceeai ntrebare pe care apostolul Pavel o pune bisericii din Corint: Nu tii c trupul vostru este templul Duhului Sfnt?" Consider deci c putem vorbi despre trup i despre problemele pe care le ridic. Trebuie s vorbim despre aceasta chiar i n biseric. A putea aadar s ntreb unde am putea vorbi n alt parte despre aceste lucruri cu reveren i plini de respect, dac nu n biseric? Linitea continua. Am observat c cele rostite erau idei complet noi pentru muli. Vei spune: Este mpotriva tradiiilor noastre africane s vorbeti despre problemele legate de trup. Este interzis". Dar se ntmpl ceva foarte ciudat. Dac le vorbeti prinilor din Africa ii sftuieti s-i nvee copiii despre aceste funcii ale trupului, vor spune c prinilor europeni i americani le e mai uor s-o fac, deoarece aceste lucruri li se par mai naturale. Pentru africani, este imposibil. i cnd le vorbesc unor prini europeni i americani, mi spun: Domnule Trobisch, ai trit prea mult n Africa. Poporul din Africa este mai apropiat de natur. Ei o pot face, dar pentru noi este imposibil". Am constatat din experiena mea c jena este universal. Pretutindeni, prinii consider c este dificil s le dai copiilor o educaie corespunztoare privind aspectele fizice ale cstoriei. Motivul este c ele au fost considerate sau ca ceva att de sfnt, nct nici nu pot fi pomenite, sau ca ceva att de profan, nct este ruinos s le menionezi. Biblia combate amndou poziiile. Ea spune c i aspectele fizice ale cstoriei aparin lui Dumnezeu, deci putem i trebuie s vorbim despre ele. Unirea fizic a soului cu soia este tot att de important i de aproape de Dumnezeu ca fidelitatea i legalitatea cstoriei lor. Desigur, a deveni un singur trup" presupune mult mai mult dect unirea fizic. Asta nseamn c dou persoane i mprtesc tot ce au, nu numai trupurile, nu numai bunurile lor

materiale, ci i gndirea i sentimentele lor, bucuria i suferina, nzuinele i temerile, succesele i eecurile. A deveni un singur trup" nseamn c dou persoane devin un trup, un suflet i un spirit, rmnnd totui dou persoane diferite, lat, deci, taina de neptruns a cstoriei. E greu de neles, poate c nu o nelegem deloc. Putem doar s-o trim. Odat am vzut-o redat ntrun mod neobinuit. M-am ntins dup serviet i am scos o sculptur cu dou capete, unul de femeie, altul de brbat. Capetele erau legate cu un lan de verigi de lemn. Le-am artat sculptura. Acesta este un simbol al cstoriei pe care biserica din Liberia l d tinerilor cstorii, ca o amintire a jurmntuiui cstoriei. Dac ai veni mai aproape i ai cerceta cu atenie, ai putea vedea c lanul nu are nici o mbinare. ntreaga pies de art este sculptat dintr-o singur bucat de lemn i transmite mesajul: Acolo unde unete Dumnezeu, unirea este total". Niciodat nu am vzut misterul profund al cstoriei demonstrat mai convingtor ca aici. Cei doi devin cu totul una, un singur trup", fcut dintr-o singur bucat, rmnnd totui dou persoane distincte. Nu snt dou jumti care s fac un ntreg, ci cele dou persoane, n individualitatea lor distinct, formeaz un tot n ntregime nou. lat ce nseamn a deveni un singur trup". Am cobort de la amvon i le-am dat oamenilor din primul rnd simbolul cstoriei. Ei l-au trecut din mn n mn, admirndu-l. Am trecut la o tabl mare pe care Daniel o pusese n partea opus a amvonului i am luat n mn o bucat de cret. Acum urmeaz cel mai important mesaj al versetului nostru. Am studiat trei pri: a lsa, a se lipi i a deveni un singur trup. Mesajul este c aceste trei pri snt inseparabile. Deci, dac una dintre aceste pri lipsete, cstoria nu este complet. Toi cei care au prsit", indiferent de consecine, i numai cei care se lipesc" exclusiv unul de cellalt pot deveni un singur trup"; aceste trei elemente: a lsa, a se lipi i a deveni un singur trup snt legate unul de altul, ca cele trei unghiuri ale unui triunghi. M-am ntors spre tabl i am desenat un triunghi mare care arta n felul acesta: a lsa a se lipi a deveni un singur trup Am putea scrie n dreptul unghiului de sus: act public i legal" sau, simplu: nunt", cstorie"; lng unghiul din stnga: dragoste" sau fidelitate"; lng unghiul din dreapta: unire fizic" sau, simplu, ..sex", dar trebuie neles ca fiind mult mai mult dect relaia sexual a cuplului. Era pentru prima oar cnd ndrzneam s folosesc cuvntul sex, dar acum spiritul publicului era aa de deschis, nct nu mai trebuia s m tem de rnirea involuntar a sentimentelor lor. Am spus artnd spre triunghi: Dac vrei s avei o cstorie adevrat, aceste trei lucruri trebuie s fie cuprinse n tablou. Pentru tinerii care nc nu snt cstorii, acesta este elul ctre care trebuie s tind. Aa cum un triunghi nu este triunghi dac lipsete unul din unghiuri, nici cstoria nu este cstorie dac unul din aceste trei elemente lipsete. Acum trebuie s v atrag atenia asupra altui element foarte important al versetului nostru biblic. Cum se termin el? Care este ultimul element al versetului din Genesa 2:24? i-au deschis Bibliile din nou i au ridicat repede minile. - Este cuvntul trup", a rspuns un brbat mai n vrst. - Nu, am rspuns eu, ce urmeaz dup trup"? A urmat o linite lung. n sfrit, un tnr a spus: - Un punct. Au izbucnit n rs, dar eu am acceptat rspunsul. Da, am rspuns eu, i acest punct este extrem de important. Am revenit la amvon i am citit din nou versetul din Biblie: De aceea va lsa omul pe tatl su i pe mama sa i se va lipi de nevasta sa i se vor face un singur trup". Lovind n amvon am adugat: punct". Am continuat dup o scurt pauz: n acest verset cheie despre cstorie, citat de 4 ori n Biblie, nu exist nici un cuvnt despre, copii. Efectul acestor cuvinte a fost teribil pentru public, ca i cum a fi aruncat o bomb n biseric. Au nceput s se agite, s dea din cap, au nceput s vorbeasc unul cu cellalt, iar civa au scos un sunet fcut cu buzele, a dezaprobare. Dai-mi voie s v explic, am strigat eu n rumoarea aceea. Am aruncat o privire spre faa lui Daniel. Nu eram sigur ce gndea, dar avea o expresie foarte plcut. Evident, era foarte fericit de participarea activ a enoriailor si. punct Am luat din nou cuvntul:

S nu m nelegei greit! Copiii snt o binecuvntare a lui Dumnezeu. Biblia accentueaz deseori acest lucru. Eu nsumi am cinci copii i snt mndru de fiecare din ei. l-am primit ca pe un semn al buntii lui Dumnezeu, ca pe o binecuvntare real n csnicia noastr. Copiii snt o binecuvntare n csnicie, dar ei snt o binecuvntare n plus. Cnd Dumnezeu i-a creat pe Adam i Eva, i-a binecuvntat i apoi le-a spus: cretei i nmulii-v". n textul ebraic este clar c aceast porunc este o aciune ulterioar aciunii de binecuvntare. Deci, este semnificativ faptul c, atunci cnd Biblia descrie elementele indispensabile ale cstoriei, copiii nu snt menionai n mod expres. Lsarea, lipirea i unirea ntr-un singur trup snt suficiente. Punct. Chiar dac nu snt copii, acea uniune ntr-un singur trup" nu devine lipsit de sens. Punctul nseamn c nu copilul face cstoria s fie cstorie. O cstorie fr copii este totui o cstorie n adevratul sens al cuvntului. Punctul nseamn c sterilitatea nu este un motiv de divor. Nici un brbat nu poate spune: Aceast femeie nu-mi poate face copii. Deci cstoria noastr nu este valid"; i apoi s o alunge. Dac o cstorie rmne fr copii, aceasta nu justific tierea i separarea n pri a elementelor lipite i nici nu pune la ndoial legalitatea cstoriei. Daniel a tradus aceste ultime afirmaii cu o accentuare special i cu o anumit cldur n voce, indicnd c divorul cauzat de lipsa de copii era destul de frecvent n ara lui. i astfel, dei timpul meu trecuse repede, am dorit s dezvolt subiectul mai departe. L-am ntrebat pe Daniel dac a putea continua nc zece minute. El a spus: - I-ai captivat. Poi continua ct doreti! Aa c am mers mai departe. Gradina sau triunghiul? Exist i o alt concepie despre cstorie. Ea contrazice n toate aspectele ei concepia biblic pe care tocmai am descris-o. Aceast concepie este larg rspndit. Am ntlnit-o n multe pri ale lumii. Conceptul de grdin" - aa cum mi place s-l numesc - aplicat cstoriei este bazat pe lucrarea numit Cstoria n Orient i n Occident de David i Vera Mace, doi consilieri americani specializai n probleme de cstorie, care au condus un seminar cu 20 de asiatici n Chiengmai, Thailanda, n 1958. Aceast concepie cu privire la cstorie, descris de soii Mace, i are rdcinile n cultura chinez i se bazeaz pe o nelegere greit a biologiei. Brbatul este considerat drept semntor de smn, iar femeia drept un pmnt, o grdin. Brbatul sdete smna n femeie. Corpul femeii hrnete i crete smna, ntocmai cum pmntul crete boabele de orez. Dup cum planta crete din semine, tot aa i copilul crete din smna brbatului. Copilul este al brbatului, este spiritul lui extins, viaa lui continuat n altul. Repet: aceasta este o nelegere duntoare i greit. Consecinele unui asemenea mod de gndire snt ngrozitoare. Dai-mi voie s le formulez succint: nti de toate, brbaii snt mai importani dect femeile. Femeia nu poate fi niciodat la fel de important ca brbatul, aa cum nici solul nu poate fi la fel de important ca smna. Prin nsi natura sa, ea este secundar, auxiliar. Aceasta explic, aa cum nimic altceva nu o poate face, discriminarea ntre brbat i femeie chiar i astzi, nu numai n Asia, ci i n Europa i America. Dumneavoastr putei aprecia dac este cumva la fel i n Africa. n al doilea rnd, fiii snt mai importani dect fiicele. Prin fii este continuat linia familiei. O familie care nu are fii i a crei linie moare este ca un copac tiat din rdcini. Strmoii acesteia se ofilesc i nu au pace. Printre asculttori trecu un freamt, ca i cnd ar fi fost atini adnc. n al treilea rnd, relaia dintre soi este aidoma aceleia dintre posesor i obiectul posedat, ntocmai cum un semntor de smn este stpnul pmntului pe care-l seamn. Principala datorie a femeii este s asculte. De asemenea, este privilegiul brbatului s aleag. El este cel care alege grdina pe care intenioneaz s-o cumpere. Grdina nu are nici un cuvnt. Criteriul alegerii este fertilitatea potenial a grdinii. n al patrulea rnd, n cadrul conceptului de grdin", o cstorie fr copii este considerat tot att de nefolositoare i fr sens ca un cmp neroditor. Dac o femeie nu poate nate copii, ea nu-i mplinete destinul. n al cincilea rnd, conceptul de grdin" explic practica divorului i poligenia. Dac grdina omului nu d roade, el fie napoiaz grdina primului posesor i deci cere tatlui fetei s-i napoieze preul pe care l-a pltit pentru ea, fie pstreaz grdina, dar i mai cumpr una sau dou care pot da roade. Poligamia este explicabil numai n sfera conceptului de grdin". Mai mult, brbatul poate avea mai multe grdini, dar o grdin poate avea numai un singur stpn. n acest caz, femeia este ntotdeauna dezavantajat. n al aselea rnd, am menionat obiceiul cumprrii miresei. Obiceiul acesta este strns legat de conceptul de grdin". De fapt, aici nu este vorba de preul pltit pentru grdin, ci

10

pentru roadele pe care grdina urmeaz s le dea. Denumirea induce n eroare. Acesta nu este preul pentru mireas, ci pentru copiii pe care se presupune c ea i va nate. De aceea, uneori el nu este pltit n ntregime, pn cnd ea nu d natere primului copil i atunci, numai cstoria unei femei cu mai mult dect un singur brbat, nu este cunoscut dect dac acesta este biat. O vduv i pierde copiii, dac se cstorete n afara familiei soului decedat, care a pltit pentru aceti copii. n realitate, ei nu aparin mamei vduve. i, fiindc veni vorba, o vduv este cea mai nenorocit fptur, n cadrul conceptului de grdin". Ea este o proprietate care i-a pierdut stpnul... n al aptelea rnd, conceptul de grdin" explic i de ce femeia este mai vinovat dect brbatul, n caz de adulter. Amndoi snt vinovai. Dar ce se ntmpl dac un brbat comite adulter? i seamn smna ntr-o grdin care nu-i aparine. El i face ru proprietarului altei grdini i, dac este prins, va trebui s-i plteasc o amend. Dar nu se consider c-i face ru propriei sale soii sau c-i prejudiciaz propria csnicie. Pe de alt parte, dac o soie comite adulter, i face soului su cel mai mare ru cu putin. Ea ngduie smn strin n grdina lui i pericliteaz integritatea liniei lui familiale. Ea i prejudiciaz propria csnicie. n fine, n cadrul conceptului de grdin" nu este loc pentru o persoan necstorit. O fat necstorit este o grdin care ar putea da rod, dar care nu este dat unui semntor. Este absolut fr rost. ns cel mai nefericit caz la care se poate gndi cineva este brbatul necstorit. El este un semntor de smn care nu-i ia o grdin n care s-i semene smna. Incredibil! Un hohot de rs izbucni dup aceast ultim afirmaie. L-am zrit pe Maurice, cel care m-a adus la adunare, radios peste poate, cu toate c prietenii l bteau pe umr. Conceptul biblic de cstorie contrazice conceptul de grdin" n fiecare dintre punctele sale. Mai nti de toate, Biblia spulber concepia greit despre reproducere. Copilul nu se nate din smna brbatului, ci, potrivit Bibliei i dovedit de tiina modern, soul i soia contribuie n mod egal la crearea unei viei noi. Copilul nu este numai al brbatului, ci aparine amndurora, att soului, ct i soiei. ntocmai cum amndoi trebuie s-i lase prinii, amndoi trebuie s se lipeasc unul de altul i amndoi s devin un singur trup, tot aa i copilul aparine amndurora, att soului, ct i soiei. Conceptul de grdin" discrimineaz femeia. n concepia biblic, ea este vzut ca un partener egal al soului; nu o fiin inferioar sau un obiect, ci o persoan de sine stttoare. Conceptul de grdin" ncurajeaz cstoriile multiple, deoarece femeia este considerat o proprietate ce poate fi multiplicat numeric, dup voie. Concepia biblic promoveaz monogamia. Alegerea se face ntre grdin" i triunghi". i consideri soia o grdin" sau partenerul" pentru care i prseti prinii, de care te lipeti, cu care devii un singur trup? Am fcut o pauz. Se aternu o linite total. Muli se uitau la desenul triunghiului meu i n ochii lor am putut citi o mare ntrebare. Aa c am continuat: A mai rmas o singur ntrebare. Unde este locul copilului n acest triunghi? Ar vrea cineva s rspund? S-au ridicat multe mini; am fcut semn unei femei de vreo 20 de ani care avea un copil n spate. S-a sculat n picioare, a venit n fa i a trecut la tabl. Apoi, fr ezitare, a artat spre centrul triunghiului. Da, am rspuns i am simit un sentiment de uurare care trecea prin public. Locul copilului este n centrul triunghiului. El ncepe n unirea fizic dintre tat i mam. Este nconjurat de dragostea i fidelitatea ambilor prini i este protejat i adpostit prin legalitatea certificatului de cstorie. Acesta este locul copilului n triunghiul cstoriei. Aici i se asigur atmosfera n care se poate maturiza i n care poate fi pregtit pentru propria lui cstorie de mai trziu. Capitolul III Publicul ncheia ntlnlrea cu o cntare, iar eu triam un sentiment acut de nfrngere. Toi fuseser att de tcui spre sfrit... N-am putut rezista i am ncercat s primesc un cuvnt de asigurare din partea lui Daniel. - A fost tare lung, nu-i aa? i-am optit eu. - Nu cred, au ascultat foarte ateni. - Dar au fost aa de tcui la sfrit... - La noi, cnd oamenii snt impresionai de ceva, devin mai tcui. Nu eram sigur c Daniel nu ncerca dect s fie politicos, aa c l-am ntrebat direct: - Ce prere ai despre prelegere? A fost foarte ru? Mi-a surs cu subneles, ca unul familiarizat cu sentimentele pe care le aveam i a spus:

11

- Ei bine, un lucru e sigur: ai apucat taurul de coarne. - Nu crezi c au fost ofensai? - Nu cred. Multe lucruri nu le-ar fi putut accepta ca venind de la mine, dar le vor accepta din partea ta. i, chiar dac au fost ofensai, ce conteaz? A fost mesajul tu, nu-i aa? Acum trebuie s dai mna cu oamenii. S-au ncolonat unul dup altul i mi strngeau mna cu amndou minile, dup obiceiul lor. Miriam a fost ultima care a dat mna cu mine. - mi dai voie s vi-l prezint pe logodnicul meu? El este Timotei. Un tnr n uniform de soldat s-a apropiat s m salute. Era destul de negru i, dei mai scund dect Miriam, avea un trup puternic, musculos. - Mulumesc foarte mult pentru mesaj. Dar mi-ar face plcere s stau de vorb cu dumneavoastr. - Cum s nu. Ai vrea s m nsoii napoi, spre hotel? Am mers cu Miriam i cu Timotei spre maina lui Maurice. - Ce crezi despre prelegere? am ntrebat-o pe Miriam. - Am neles mesajul foarte bine. Cred c Timotei i cu mine avem necazuri cu latura stng a triunghiului. Unghiul lipirii. Noi nu tim dac lipirea noastr este destul de puternic pentru a realiza prsirea. - n regul, am spus eu. Timotei i cu mine vom discuta despre aceast problem. Ea pru fericit. mpreun cu Timotei am intrat n maina lui Maurice. n timp ce ne ndreptam spre hotel, l-am ntrebat pe Maurice, zmbind: - Ce face semntorul fr grdin? - Reflecteaz adnc, rspunse el. Este att de adevrat ce ai spus despre vduve. O proprietate fr stpn, aa este. De aceea simt o datorie fa de mama mea, care este vduv. tii, realmente n-ar fi fost posibil s-o prsesc; iat de ce nu snt nc lipit de nimeni. - i n-ai avut un tat care s-i cumpere o grdin. - Eu a trebuit s muncesc pentru educaia mea i n acelai timp s am grij de mama. nc simt c trebuie s continui s-o sprijin. Dac prima condiie pentru cstorie este s-i lai mama, mi-e team c nu voi putea niciodat s m cstoresc. - Am spus c a lsa" nu nseamn a abandona". - Da, am neles, dar cum a putea pune asta n practic? Dac m-a cstori, ar trebui s-o iau pe mama n casa mea. Cum a putea s-o las i totui s locuiesc cu ea? - Exist o diferen. Dac stai acas i soia ta trebuie s se mute n casa mamei tale, aceasta duce de obicei la necazuri. Dar dac tu realmente ai plecat", i-ai ntemeiat un cmin al tu, atunci, dac i oferi mamei un adpost n casa ta, nenelegerile snt mai puin probabile. Ne-am oprit n faa hotelului meu. - Bine, a spus Maurice, n timp ce eu i Timotei coboram din main, singurul lucru care mi lipsete este fata. - Eu am crezut c ai una. - V gndii la cea cu care stau de vorb ntre cele dou staii de autobuz n fiecare zi? Nu tiu. Dup prelegerea dumneavoastr m ndoiesc c ea ar fi cea cu care a putea deveni un singur trup, aa cum ai interpretat dumneavoastr textul. S mprtesc cu ea totul. - Dac eti mai n vrst cu 18 ani, i-ar putea fi fiic. Ai fi tentat s-o tratezi aa. n cel mai bun caz, ar putea fi o grdin asculttoare, nu o partener. Maurice a rs. - Cred c de aceea le place africanilor s se cstoreasc cu fete tinere. Ei prefer s aib o grdin asculttoare. Necazul este, pastore, c nu tiu cum s m apropii de o fat i cum s vorbesc cu ea. - Bine, s lsm asta pe mine. Vrei s m iei din nou? i te rog, adu-o i pe mama ta. - Mama, de ce? Are 60 de ani. Nu cred c o intereseaz s asculte o prelegere despre dragoste i sexualitate. - In orice caz, adu-o. Maurice a plecat cu maina, iar eu cu Timotei am urcat la mine n camer. Ne-am aezat i am nceput s discutm. - Miriam mi-a vorbit azi dup-mas la aeroport, am spus eu. - Da, tiu. Credei c e o fat drgu? - Desigur. Chiar foarte drgu. - Credei c ar fi bine s m cstoresc cu ea? - Crezi c o poi convinge s se cstoreasc cu tine? - Tocmai asta e problema. tiu c are anumite ndoieli ale ei n privina potrivirii noastre. - i-a spus de ce ezit? - Nu. Noi vorbim foarte puin. Dar mi imaginez ce este. Eu snt ceva mai scund dect ea i am pielea mai neagr.

12

- Este un dezavantaj s fii mai negru? - Noi credem c este mai frumos s fii mai deschis la culoare. - Dar Miriam n-a pomenit despre asta. - Ce-a spus ea? - A vrea s-o ntrebi dumneata. - Dar, pastore, noi nu putem vorbi despre astfel de lucruri. Cred c Miriam vrea ca dumneavoastr s-mi spunei. De aceea a aranjat aceast ntlnire. - tiu. Totui cred c ar fi bine dac i-ar spune ea, deoarece n felul acesta ai putea nva un lucru indispensabil unei csnicii: acela de-a mprti toate lucrurile. A tcut. - Ci ani ai? - 22 de ani. - tii cumva ci ani are Miriam? - Nu, niciodat nu mi-a spus. - Ct ctig? - N-am ntrebat-o niciodat. Eu am prsit coala dup ce am terminat opt clase. Apoi am mers n armat. - Ce planuri ai acum? - Ce nelegei prin planuri? - Ei bine, la ce te gndeti pentru viitor? Care snt speranele tale pentru viitor? -. Nimic special. Peste civa ani poate ajung sergent. Nu tiu ce s spun. - Dar, Timotei, Miriam a absolvit coala superioar. Ctig mai mult dect tine i este cu un an mai n vrst. - S fie oare aa? se ntreb el meditativ. i snt acestea obstacole pentru o cstorie? - n mod normal, nu. A putea s m gndesc la altele mai mari. - Atunci, credei c noi am putea avea o cstorie reuit? - Ai putea, dar nu uor. Pentru aceasta va trebui s depunei un anumit efort. Totul depinde de ntrebarea: v iubii destul unul pe altul pentru a face asta? - Dar o iubesc, pastore, a spus Timotei energic. Dac nu m voi cstori cu ea, nu tiu ce voi face. - Te vei sinucide? - I-am spus asta odat. - Aici faci o mare greal, Timotei. Acest lucru m face s m ndoiesc c o iubeti cu adevrat. - De ce? - Deoarece ncerci s-o forezi, ameninnd-o. Aceasta nu este dragoste. Dragostea adevrat nu-l foreaz niciodat pe cellalt, ci dimpotriv, i d libertate complet, chiar libertatea de a spune nu". Dac s-ar cstori cu tine numai pentru a te mpiedica s te sinucizi, ar face-o din team, nu din dragoste. - Dar ce pot s fac s-o determin s m iubeasc? - Arat-i dragostea ta. Nu prin ameninri, ci printr-un efort anume, muncind din greu. - Munc? Timotei prea nspimntat. Ce fel de munc? - Cu tine nsui. M-a privit fr s m neleag. - tii, Timotei, ceea ce m ngrijoreaz n privina relaiei tale cu Miriam, mai mult dect diferena de ani i de studii, este lipsa ta de ambiie. Snt sigur c Miriam vrea s aib mai mult de la via, n viitor. Dar tu mi-ai spus c vei ajunge numai sergent. Probabil. Poate nu i lipsete ambiia. Dac te vei cstori cu Miriam, lipsa ta de ambiie va fi cea care va da natere la necazuri. - Dar eu nu pot s-mi schimb vrsta i nlimea sau educaia pe care mi-am nsuit-o pn acum. - Dar poi avea ambiii. Schimb lucrurile pe care le poi schimba. Aceasta i va arta lui Miriam, mai mult dect orice altceva, ct de mult o iubeti. Timotei a rmas pe gnduri, tcut. Cred c avea la ce s se gndeasc. A plecat, dar tristeea i se citea pe fa. Snt sigur c nu s-a ateptat ca discuia noastr s aib un asemenea rezultat. Dup ce a plecat, mi-am dat seama ce zi obositoare avusesem i m-am aezat s m odihnesc cteva minute. A fi adormit mbrcat, dar a sunat telefonul. - Snt fata care v-a sunat azi dup-amiaz. - M bucur c m-ai sunat din nou. Atunci am uitat s-i cer numele i adresa. - N-am vrut s v dau numele i adresa. Nu vreau ca soul meu s tie c port astfel de discuii. - De unde m suni acum?

13

- De acas. Soul meu tocmai a ieit s bea o bere. Dar cnd se va napoia va trebui s nchid imediat telefonul. - neleg. - Am fost i eu la prelegere n seara aceasta. M-am strecurat de la coal, dar m-am ntors nainte de terminarea cursurilor. Aa c soul meu n-a observat c am fost la biseric. - Ei, ce prere ai despre prelegere? - A fost interesant. Numai c nu mi-a plcut triunghiul dumneavoastr. - Nu i-a plcut? Era ceva n neregul cu el? - Nimic, presupun. Dar nu mi-a plcut. Erau prea multe unghiuri, prea multe coluri i puncte. Ele neap. Ai vorbit ca un brbat; ceea ce crede el despre cstorie: numai linii drepte i coluri, totul precis. Piesele trebuie s se potriveasc exact ntre ele. Tare neplcut i neatrgtor. - Mulumesc. - Eu cnd m gndesc la cstorie m gndesc la ceva rotund, neted i moale. Ceva pe care s-l poi pune n jurul tu, ca o glug moale i clduroas. - Poate trebuia s desenez un cerc cu trei sectoare. - M-am gndit la ceva mai bun. Cnd m-am uitat la triunghiul desenat de dumneavoastr pe tabl, m-am gndit c este aproape ca un cort. - Un cort? - Da, un cort. Trebuie s aib cel puin trei rui, altfel nu poate sta ridicat. Dar dac st, poi s te strecori n el i s te simi adpostit i ferit de furtun. Este foarte plcut ntr-un cort, cnd plou. Acesta este felul n care mi place s m gndesc la cstorie. Niciodat nu m gndisem la asta. - n casa ta te simi aa? - Nu, nu m simt. Cortul meu nu este complet. Colul de sus lipsete. Colul pe care l numii colul prsirii, colul public i legal al cstoriei, nunta. - Dac lipsete, nseamn c n cortul vostru plou. - Da, pastore, plou foarte tare. Nu este plcut deloc. Cine m poate ajuta s-l repar? (Nu putea ascunde c plngea cu suspine). - A vrea s ncerc eu, dac vrei s m lai. - Dar eu mi-am lsat prinii i totui nu snt cstorit public i legal. - Ei bine, aceast prsire a fost diferit de cea despre care vorbete Biblia. N-a fost vorba despre o desprire mutual i voluntar ntre prini i copii, care n final s-i aduc mai aproape. Tu i-ai lsat mpotriva voinei lor, iar acum te las i ei singur la nevoie. - Dar de ce nu nchide soul meu vrful cortului? - Poate din cauz c nu tie c nu mai ai cum s te ntorci la prinii ti. - Ei bine, cel puin pot spune c nu m trateaz ca pe o grdin. - Ce te face s fii sigur de asta? - Nu vrea copii. - Poate nu te vrea ca pe o grdin de zarzavat, ci ca pe o grdin de flori. Doar pentru plcere, n timpul su liber. - Dar el nu m-a cumprat, n-a pltit preul miresei. - Totui, i pltete coala. - Credei c aceasta e o alt form a preului miresei, ca s m fac dependent? - Nu pot spune nimic nainte de a vorbi cu el. ns e imposibil. - Dar l iubesc. - tiu c-l iubeti. Altfel nu m-ai fi sunat. - i el m iubete. De aceea pltete pentru educaia mea. - A dori s ai dreptate. Dar atunci de ce nu nchide vrful cortului, legaliznd cstoria voastr? Plngea din nou. - Ascult, nu poi s-mi dai numrul vostru de telefon ca s-l sun? - n nici un caz. Vine acum. A nchis cu violen telefonul. Un cort. Trebuie s fie o fat remarcabil. Cstoria ca un cort. Mi-am luat Biblia i am rsfoit pn la concordana din spate. Mai mult de 100 de pasaje biblice erau nscrise la cuvntul cort". Am citit mai multe dintre ele. Apoi am deschis la Ieremia 10:20: Cortul mi este drmat, toate funiile mi snt rupte, fiii mei m-au prsit, nu mai snt; n-am pe nimeni care s-mi ntind cortul din nou sau s-mi ridice pnzele!

14

Acesta este versetul ei, m-am gndit. N-am pe nimeni s-mi ntind cortul"; dac i-a ti numele, telefonul... Tot ce puteam face era s folosesc puterea celor fr putere i s m rog pentru ea. Se fcuse ora culcrii. n timp ce-mi luam pijamaua din valiz, mi-a czut n mn un bilet de la soia mea. Cu dragoste i una cu tine. A ta, Ingrid". Cortul meu, m-am gndit eu, cortul meu. Apoi am adormit. M-am trezit destul de devreme dimineaa urmtoare i am servit un mic dejun minunat. Curnd dup ce am revenit n camer sosi Daniel. Auzise o mulime de comentarii n legtur cu prelegerea mea. - Cum au reacionat cei mai n vrst? - n general, foarte bine. Unul dintre btrni mi-a spus: Cnd am auzit prima dat c are de gnd s vorbeasc despre cstorie n biseric, m-am gndit c trebuie s fie un om periculos. Dar acum vd c i cstoria are ceva de-a face cu Dumnezeu". - Dac am reuit s-l fac s neleag lucrul acesta, este ceva. - tii care a fost lucrul de care m-am bucurat cel mai mult? Au fost n biseric cteva cupluri fr copii. Ei sufer foarte mult din aceast cauz, dar se iubesc mult i nu se gndesc la divor. Au fost mngiai c triunghiul este complet i fr copii. - Nu-i aa c noiunea de grdin este nrdcinat i n gndirea poporului vostru? - Da, foarte mult. Aa gndesc oamenii din toate categoriile sociale. De asemenea, exist convingerea c numai din smna brbatului crete copilul, c fiii snt mai valoroi dect fiicele i c grdina trebuie cumprat. Era o plcere s vorbeti cu Daniel. Avea cunotine ptrunztoare despre sufletul omenesc i snt sigur c era cel mai bun translator pe care mi l-a fi putut dori. Prin el m-am simit foarte ncurajat. Era un adevrat frate. - tii, Danie!, i-am spus, aproape c am ajuns la concluzia c, de fapt, nu exist n lume dect dou concepii despre cstorie: concepia grdinii i concepia biblic, triunghiul. Poi gsi desigur, tot felul de variante i derivri. Daniel s-a gndit o clip, apoi a zis: - Lsarea" este cea mai mare problem n oraul nostru. Aici cstoriile snt bolnave de lsare". Copiii notri ori pleac fr consimmntui prinilor, ori nu pleac deloc. n ambele cazuri, cstoriile au de suferit. Poporul nostru nu nelege cum poi s pleci i s rmi unit sau s te simi unit i cu toate acestea s pleci. - Nu cred c poate fi explicat. Este un paradox. Singurul mod de ilustrare este prin Hristos. n Epistola ctre Efeseni, Pavel spune clar: De aceea va lsa omul pe tatl su i pe mama sa... vorbesc despre Hristos..." Hristos a lsat pe Tatl Su i totui a rmas una cu El. Noi avem un verset de cntare n german care, tradus, sun aa: Dei Fiul pleac de la Tatl, Totui rmne venic alturi de El. - Frumos, dar poi explica acest lucru poporului nostru? - Voi ncerca, am spus eu. Daniel, a putea s-i pun o ntrebare? Care a fost aspectul care te-a atins asear, pe tine personal? Avea rspunsul gata. - Acela de-a fi cel mai apropiat unul de cellalt, mai apropiat dect de oricine sau orice. mi este foarte greu s-mi pun munca de pastor n cumpn cu cstoria. Nu am destul timp pentru soia mea. Munca mea se afl pe primul loc, iar ea pe al doilea. Cnd se plnge c niciodat nu poate conta c vin la timp la mas, are dreptate. Ba, chiar n timpul meselor trebuie s m ridic de trei-patru ori, dac vin vizitatori sau sun telefonul. - Nu tiam ieri, n main, dac Esther a glumit sau vorbea serios. - Vorbea serios, Walter. i are dreptate. Dar nu tiu cum a putea s schimb situaia. De asemenea, ce ai spus despre mprtire m-a impresionat foarte mult. Noi nu cunoatem aa ceva. Nu avem timp pentru asta. n timp ce vorbea a sunat telefonul. Era din nou fata. - De unde suni acum? am ntrebat. - De la coal, avem pauz. - I-ai spus asear soului tu s vin s m vad? - Nu. - Asear am gsit ceva pentru tine. Ai o Biblie? - Da, am una de pe vremea cnd eram la coala din sat. - Atunci citete Ieremia 10:20. Versetul este pentru tine. - Voi citi. La revedere. Sun clopoelul pentru intrarea n clas. Am vrut doar s v salut. Am nchis telefonul. - Este o necunoscut, i-am spus lui Daniel. M sun pentru a treia oar. Triete cu un brbat care nu vrea s legalizeze cstoria lor. Dar o trimite la coal, iar ea consider asta o dovad c el o iubete.

15

- Nu e ceva neobinuit n oraul nostru, a spus Daniel. Rareori se ntmpl s am o nunt n biseric. Oamenii ezit, deoarece divorul este mai complicat. Se ntmpl ca unii s cear oficierea cstoriei doar cnd au deja mai muli copii. Vezi, aici viaa nu este aa de rectilinie i de precis ca n triunghiul tu. Exist tot felul de stri intermediare. - Ii mulumesc c mi-ai spus. Nici acestei fete nu i-a plcut triunghiul. Spunea c o neap colurile. - i pe mine m-au nepat destul de serios, a spus Daniel rznd. - Bine, s revenim la problema ta. N-am putea lua cina mpreun dup prelegere, dup ce copiii vor merge la culcare? Mi-ar plcea s stau de vorb cu amndoi. Cnd a venit s m ia n seara aceea, Maurice era nsoit de o doamn mai n vrst. Era mic de statur i subire, iar prul i era n ntregime acoperit cu o earf alb. Ochii strluceau pe faa zbrcit. M-a salutat i mi-a vorbit ca i cum a fi neles limba. Maurice traducea. - V salut i zice c este ca o proprietate fr stpn. - V-a vorbit fiul dumneavoastr de prelegerea de asear? A dat din cap i, artnd spre fiul ei, a spus: - Maurice este un stpn fr proprietate. - Avei un fiu minunat. - M ngrijete foarte bine. - Putei fi mndr de el. - Dar are nevoie de o soie. A avea mare grij de ea. N-ar trebui s munceasc prea mult. A putea gti pentru amndoi. Dup ce Maurice a tradus ultima afirmaie, i-am spus lui Maurice: - Ea crede c-i vei aduce soia acas i va continua s conduc gospodria. Trebuie s-i explici foarte atent ce am spus ieri despre lsare". n special despre buctrie. Chiar dac mama ta s-ar muta n casa ta, trebuie s-i fie absolut clar cine conduce treburile n buctrie. - A dori ca aceasta s i-o explicai dumneavoastr, a spus Maurice. Ar avea mai mult greutate dac ar veni de la dumneavoastr. E ciudat, dar exist anumite lucruri pe care le accept mai uor dac vin de la strini. - Cred c toi oamenii au dificulti cu cuvntul lsare". Ca s-l nelegi, i trebuie nu doar pricepere omeneasc, ci i divin. Am ajuns la biseric. Sala era din nou plin. n timp ce stteam la amvon lng Daniel, aveam sentimentul c formm un tot n ceea ce privete mesajul pe care trebuia s-l transmitem. Capitolul IV Ieri am vorbit despre triunghiul cstoriei: a lsa, a se lipi i a deveni un singur trup, lucru posibil numai ntre dou persoane. Dup adunare, mi-a telefonat o doamn i mi-a spus c nu i-a plcut triunghiul pe care l-am desenat pe tabl. Avea prea multe coluri, unghiuri i puncte care neap", a spus ea. Am neles ce voia s spun. ncercai s v gndii la acest triunghi al csniciei, dragostei i sexualitii nu ca la ceva imobil i rigid, ci ca la ceva viu. De exemplu, am vzut odat la circ trei scamatori. Stteau la distan egal unul de cellalt, ca trei puncte ale unui triunghi. Fiecare arunca mingi celorlali doi parteneri i primea mingile de la amndoi. Fiecare trebuia s dea pe msur ce primea. Atta timp ct erau capabili s pstreze ritmul aruncrii i primirii, jocul continua n perfect armonie. Cstoria este ca aceast performan abil. Viaa ei depinde de interaciunea dintre aspectele legale, personale i fizice ale relaiei. n acel moment am scos din serviet un triunghi de lemn i l-am inut sus ca s-l vad toi. Am artat spre colul stng al triunghiului i am spus: - Cstoria are nevoie de dragoste. Ea ajunge la mplinire i bucurie prin iubire. Dragostea este un dar pentru cstorie; i druiete spirit de aventur, de permanent ateptare i speran. Dragostea este ca sngele care pulseaz n venele cstoriei: i d via. Aceast stare de a fi cstorit, cununat, induce via relaiei sexuale i ofer adpostul necesar unirii ntr-un singur trup. Recent, o femeie mi-a spus c ea i-ar imagina triunghiul mai degrab ca pe un cort. ntr-adevr, cstoria este un cort pentru relaia fizic. n el, ndrgostiii se simt protejai i adpostii. Eliberai de team, ajung s cunoasc o mare satisfacie i un veritabil sentiment de pace. Acest sentiment de pace este transmis apoi dragostei. El este o temelie puternic n fluxul i refluxul sentimentelor, al emoiilor. n interiorul cortului, experiena unirii ntr-un singur trup fortific dragostea i o face s creasc. Ea face ca dragostea s devin druire, s creasc i s dureze pn la sfrit. Cununie Dragoste

16

un singur trup Interaciunea forelor Dragostea nu primete doar putere de la relaia fizic, ci d ea nsi putere unirii ntr-un singur trup. Dragostea dorete fierbinte experina fizic, o intensific, i d sens i valoare. Ca act al dragostei n cstorie, unirea ntr-un singur trup devine un act de dragoste" n sensul cel mai profund al cuvntului. n consecin, n interiorul cortului, actul dragostei nu primete numai, ci i d siguran cstoriei. Prin druirea fizic reciproc, ndrgostiii i rennoiesc mereu jurmntul cstoriei. Cstoria slujete dragostea prin aceast declaraie mereu nnoit. Din acest motiv, dragostea are nevoie de cstorie, tot aa cum cstoria are nevoie de dragoste. n ceasurile amare, cnd dragostea este n pericol s se rceasc, soul i soia rmn fideli cstoriei amintindu-i unul altuia promisiunea lor mutual. La urma urmei, m-am cstorit cu tine" vor spune ei. Astfel, cstoria devine ocrotitorul i pzitorul dragostei. Voia lui Dumnezeu n zilele noastre exist o mare confuzie n problema sexualitii, a dragostei i a cstoriei. Aceast confuzie domnete nu numai n Africa, ci i n Occident i n Orient. n lumina acestui fapt, versetul nostru cheie din Biblie apare ca o afirmaie foarte modern. El conine exact aceiai trei factori. Marea ntrebare este: care e voia lui Dumnezeu cu privire la viaa sexual, dragoste i cstorie? Ce fel de relaie vrea Dumnezeu s existe ntre ele? Nimeni nu se aventureaz s rspund. Cu toate acestea, a dori s propun ceva, ca ndrumtor pentru aciunile noastre n aceast perioad de confuzie. Propunerea mea este urmtoarea: Voia lui Dumnezeu este interaciunea forelor. De aceea, tot ce favorizeaz acest lucru este n acord cu voia Lui. Tot ce o mpiedic nu poate fi n acord cu voia Lui. Acest ghid este aplicabil att nainte de cstorie, ct i n timpul ei. nainte de cstorie, trebuie s te ntrebi: Ne va conduce aceasta la pregtirea pentru interaciunea forelor mai trziu sau va bloca interaciunea?" n timpul cstoriei, va trebui s te ntrebi: Aciunea cutare sau cutare va adnci interaciunea forelor n triunghiul dinamic sau, n cele din urm, o va distruge?" Interdependena forelor n triunghiul dinamic este una de flexibilitate i de libertate creatoare. n Genesa 2:24, Dumnezeu ne ofer o imagine care vine n ntmpinarea nevoilor noastre personale n orice situaie, n orice civilizaie, pentru c voia lui Dumnezeu este valabil nu numai pentru cretini, ci pentru toat omenirea. Triunghiul dinamic, imaginea cluzitoare a versetului nostru biblic, este darul lui Dumnezeu pentru toi oamenii. Spun dar", cadou", pentru c Dumnezeu nu ne cere nimic fr a ne drui ceva n acelai timp. Asculttorii mei pstrau o linite meditativ. Se uitau la triunghiul de pe tabl i la cel din mna mea. Am ncercat s le citesc gndurile i le-am spus: - Poate c acum v simii descurajai; poate c vei zice: Dac trebuie s fie asemene unei opere de art, atunci cstoria mea e departe de a fi desvrit". tiu, i eu simt acelai lucru. i cred c Daniel gndete la fel. Daniel a aprobat, dnd din cap. - Nu exist cstorie perfect. Cstoria ne smerete. Cel mai sigur mod de a deveni smerii n privina virtuilor noastre este acela de a ne cstori. ntotdeauna trebuie s lucrm la unul din unghiurile triunghiului. A spune c cele mai multe necazuri i crize din csnicie se datoreaz faptului c una dintre cele trei fore nu este pe deplin integrat n triunghi. S ncercm s aplicm imaginea noastr cluzitoare - triunghiul - la diagnosticarea ctorva boli ale cstoriei. S presupunem c noi sntem doctori ai csniciei. Plecm acum s vizitm un spital al csniciei. Permitei-mi s v prezint civa pacieni. Primul pacient este unul care a avut necazuri cu unghiul stng al triunghiului. Dragostea s-a rcit. Eu numesc aceast maladie: Cstoria pustie Dai-mi voie s v descriu acest caz. Cei doi snt cstorii, cstorii legal, i nc de o bun bucat de vreme. Au avut, desigur, i relaii fizice. Dar dragostea a disprut. Cauzele acestei stri pot fi multiple. Poate nu i s-a dat dragostei primul loc. Poate s-au cstorit prea tineri i prea curnd, iar ceea ce considerau dragoste era lipsit de calitatea lipirii". Sau, poate cstoria lor s-a bazat doar pe atracie fizic i, pe msur ce anii au trecut, aceast atracie fizic n-a mai fost att de puternic. Mai e posibil s fi neglijat s ntrein focul dragostei lor i au devenit preocupai de munca din gospodrie, de profesie sau de copii. Fiecare a urmrit interese diferite, fr s le mprteasc celuilalt. i, destul de curnd, au pierdut ceea ce aveau n comun. Aceasta este o boal periculoas. Nici o csnicie nu-i poate rezista o perioad mai ndelungat fr a se mbolnvi serios. La nceput, maladia poate fi ascuns destul de bine de

17

aparene, iar lumea din afar este indus n eroare. Soul i soia locuiesc sub acelai acoperi. Dar asta e tot. Maladia nu stagneaz. Pe msur ce progreseaz, apar anumite simptome: partenerii devin cruzi unul cu cellalt, n cuvnt i n fapt. Aceast cruzime din partea amndurora cedeaz locul unei indiferene complete i unei prpstii n relaiile lor mutuale. Este inevitabil ca, mai devreme sau mai trziu, aceast goliciune s afecteze i relaia fizic. ntruct cele trei coluri ale triungiului snt inseparabile, suferina unuia le va afecta pe celelalte dou. Astfel, actul sexual este practicat ca o datorie i ca o povar. Se creeaz o tensiune ntre viaa sexual i cstorie. n curnd soul va cuta o femeie care l va nelege mai bine dect soia lui. Soia va gsi un brbat care o va putea mngia mai bine dect soul ei. Se furieaz gelozia. Infidelitatea mental precede infidelitatea sexual. n cele din urm, adulterul afecteaz temelia legal, deci i vrful triunghiului i al dragostei, reprezint totul. ns, ntruct ele nu formeaz ntregul, cstoria nu poate fi ncercat n felul acesta. Relaia este bolnav. Simptomele snt urmtoarele: inimi zdrobite i viei distruse, n special n msura n care fata este afectat. Nu tiu ce prere avei voi aici, dar n multe culturi o fat care i-a pierdut virginitatea are prea puine anse de a se cstori. n rile noastre, o fat care a avut un copil n afara cstoriei este foarte dezavantajat. Rezultatul este c adesea are loc o cstorie forat i grbit n momentul n care fata descoper c ateapt un copil. Mutte din aceste cstorii se termin mai trziu prin divor. n acelai timp, trebuie s inem seama i de copiii care cresc din aceste aliane. Ei snt lipsii de adpostul cstoriei. Vrful cortului a disprut. Plou nuntru. i snt lipsii nu numai de integritatea protectoare a cortului, ci i de un tat. Este greu s estimezi ce nseamn aceasta n viaa unui copil. Desigur, vrful cortului, cununia, este esenial. Cnd am ajuns la acest punct n-am putut s nu m gndesc la necunoscuta care m sunase. Se afla, oare, n seara asta n biseric? Acest gnd m-a ndemnat s adaug remarca urmtoare: Cei care taie vrful cortului i practic dragostea liber" sau cstoria de prob", de obicei uit s adauge c folosirea anticoncepionalelor va deveni o necesitate. Ei susin c aceasta n-ar avea nici un efect, nici asupra celor care le folosesc, nici asupra relaiilor lor. Dar nu este adevrat. n special n situaiile premaritale, anumite metode de prevenire a sarcinii reprezint un pericol pentru naturaleea i demnitatea dragostei. Aici am ezitat. Nu tiam ct aveam dreptul s intru n detalii. Am artat cu degetul notiele mele care menionau retragerea prematur", stimularea manual", prezervativele". Daniel sa uitat la cuvintele acestea i a dat din cap dezaprobator. Munca coordonat la amvon era o experien nou pentru mine. Desigur, m-am conformat i am continuat. Repet: acesta este un handicap pentru dragoste. Putem face aceeai observaie ca i nainte, cnd am studiat cazul cstoriei pustii. Dac unul din colurile triunghiului se mbolnvete, snt afectate i celelalte dou, chiar infectate. Ele intr n conflict. Cnd lipsete dragostea, viaa sexual i cstoria intr n conflict. Dac n-a existat cununie, dragostea i viaa sexual devin ostile una celeilalte. Relaia sexual are loc de cele mai multe ori n prip i n secret, n mprejurri lipsite de demnitate. Astfel, aceast experien nu ajut dragostea s mboboceasc i s nfloreasc, ci mai degrab o vetejete. Este o problem pe care o ntlnim foarte des n Europa i n America. Un recent film german, unul din rarele filme bune, a ilustrat foarte bine aceast boal a cstoriei nelate. Filmul nfieaz un cuplu tnr, care tria foarte fericit. Dup ce filmul s-a scurs timp de 20 de minute, spectatorii i-au dat seama c cei doi nu erau cstorii. Prietenii i rudele ncercau s-i conving s se cstoreasc, dar ei refuzau. La nceput, totul a mers bine. Apoi fata a rmas nsrcinat. Dragostea i ncrederea dintre ei nu au fost suficient de adnci pentru ca ea s-l poat numi so". Se temea c o va prsi. A hotrt atunci s ntrerup sarcina n secret. Ultima scen o arta pe ea, epuizat, ntins pe o canapea n apartamentul lor, dup intervenia chirurgical. El vine acas de la serviciu i nelege ce s-a ntmplat. St la cellalt capt al unei mese mari, goale, care-i desparte. Domnete o linite deplin. Nici unul nu vorbete, nu mai au nimic s-i spun. Renunnd la unghiul nunii, dragostea nu are ocazia s-i dovedeasc durabilitatea i sinceritatea. Viaa sexual a provocat moartea dragostei. n timp ce am fcut o pauz de o clip, am simit o anumit reacie ntre tineri. Din expresia ochilor lor am tras concluzia c aciunea acestui film s-ar fi putut petrece i n oraul lor. S trecem la urmtorii pacieni din spitalul csniciei. Exist o a treia categorie de boli ale cstoriei. Cele care au de-a face cu unghiul drept al triunghiului. i acest unghi se poate mbolnvi. Iar boala aceasta s-ar putea numi: Cstoria nemplinita

18

Mai nti de toate, permitei-mi s v descriu situaia: cei doi sn cstorii legal i stau mpreun de 10-20 de ani, se iubesc din toat inima i nu se gndesc deloc la divor. n ciuda acestei iubiri, relaia lor fizic rmne nemplinit i nesatisfcut. Soul vine la mine i-mi spune: Soia mea este de gheaa. Nu reacioneaz normal. Simt c doar suport actul sexual, niciodat nu m invit. Nu gsete nici o plcere n el". Soia vine i spune: Soul meu este prea grbit. Simt c m foreaz i abuzeaz de mine. Nu se satur niciodat". Sau spune contrariul: El este totdeauna obosit. Eu l doresc, dar el i ntoarce spatele spre mine i adoarme. Cred c este impotent". A urmat un hohot de rs la care nu m-am ateptat. Am uitat n acel moment c impotena este o int a ridicolului n Africa. Un brbat impotent este considerat ceva inferior unei fiine omeneti. Bolile aspectului fizic din cstorie cauzeaz o suferin teribil partenerilor. Tocmai din pricin c se iubesc i fiecare ar vrea s-l fac fericit pe cellalt, ei sufer deosebit de mult. De unde vine aceast boal? n multe cazuri, o cstorie nemplinit este rezultatul direct sau indirect al cstoriei furate. Cnd spun acest lucru nu m gndesc ndeosebi la bolile venerice. Cnd spun c o cstorie furat d adeseori natere unei cstorii nemplinite, m gndesc la modul superficial de a avea relaii cu parteneri fa de care snt mai mult sau mai puin indifereni, sub presiunea timpului, pe furi, participnd doar cu trupul, nu i cu inima, deci nu cu ntreaga fiin. Din nou putem observa cum snt afectate celelalte unghiuri. Cnd relaia fizic devine o suferin, deoarece ntotdeauna se termin cu decepie de partea unuia din cei doi parteneri, care i va reproa celuilalt lipsa de dragoste. Monotonia crete. Relaia personal se transform ntr-un mecanism impersonal. Dragostea se rcete. De ndat ce se ntmpl acest lucru, marea tentaie este de a satisface dorina sexual n afara cstoriei, cu un partener mai sensibil n reacii sau mai delicat. Atunci aspectul legal al cstoriei este pus n pericol. Consecinele snt adulterul i, n final, divorul. Aceast boal poate duce la moartea cstoriei, dac nu este vindecat la timp. Am scos un oftat de uurare la acest punct. Aceasta fusese partea cea mai ncrcat emoional a prelegerii mele, dar Daniel a tradus fr ezitare, iar oamenii mai btrni nu preau s se fi suprat. Am nceput din nou. Pentru cei care se pregtesc pentru cstorie se ridic ntrebarea: prin care unghi intrm noi n csnicie? n general, exist trei rspunsuri la aceast ntrebare. Cel tradiional, rspunsul modern i rspunsul biblic. S le lum pe rnd. Rspunsul tradiional propune intrarea n triunghi prin vrf. Mi-ar plcea s-l numesc: Intrarea prin unghiul nunii Pn nu demult, aceasta era intrarea normal nu numai n Africa i Asia, ci i n Occident. Nunta era aranjat de prini, i nu de tineri. Uneori, soul i soia se vedeau pentru prima dat n ziua nunii sau numai cu puin nainte. Scopul acestei intrri este foarte clar: copilul. Pentru ce alt motiv trebuie s intri n triunghi, dac nu pentru urmai? Intrarea prin nunt aparine conceptului de grdin". Am luat din nou triunghiul de lemn i am artat spre unghiul din vrf. Unii intr prin unghiul nunii direct spre unghiul sexualitii, pe care, n acest caz, l-am putea numi unghiul fertilitii, deoarece scopul unirii sexuale este vzut n sensul restrns al procrerii. Unghiul dragostei este lsat afar sau foarte mult neglijat. El ar putea fi chiar periculos, deoarece poate conduce la un conflict ntre cuplu i familie. Dac tinerii ar face o alegere diferit de cea pe care a fcut-o familia?! n nici un caz nu vreau s susin c astfel de cstorii fcute dup tradiie devin n mod inevitabil nefericite. Cu siguran c dragostea poate s creasc i n timpul cstoriei. Un music-hall foarte cunoscut n America i n Europa, devenit acum film, are titlul Scripcarul de pe acoperi i ne prezint povestea unui cuplu de evrei: Tevye lptarul i soia sa, Golde. Ei snt caracteristici cuplurilor care au intrat prin unghiul nunii. Dup 25 de ani de cstorie, i pun ntrebarea dac se iubesc unul pe altul. ntre ei are loc urmtorul dialog: (T): Golde, i pun o ntrebare, m iubeti? (G): Eti un prost. (T): tiu, dar m iubeti? (G): Dac te iubesc? De 25 de ani i spl hainele, pregtesc masa, in casa curat, i-am druit copii, mulg vaca. Ce-i veni s vorbeti tocmai acum de dragoste, dup 25 de ani? (T): Golde, prima dat cnd te-am ntlnit era n ziua nunii noastre. Eram speriat. (G): Eu eram ruinoas. (T): Eu emoionat. (G): i eu la fel. (T): Dar tatl i mama mea au spus c trebuie s nvm s ne iubim unul pe cellalt. i acum te ntreb, Golde: m iubeti?

19

(G): Snt soia ta. (T): tiu, dar m iubeti? (G): Dac-I iubesc? De 25 de ani triesc cu el, am luptat cu el, am rbdat foame cu el, de 25 de ani patul meu este al lui. Dac asta nu-i dragoste, atunci ce-i? (T): Atunci, m iubeti? (G): Cred c da. (T): i eu cred c te iubesc. (T i G): Asta nu schimb lucrurile, dar chiar i aa, dup 25 de ani, e bine s tii. Europenii i americanii tind s supraestimeze valoarea dragostei romantice. Cnd africanii i asiaticii ne avertizeaz n privina aceasta, ar trebui s-i ascultm. Odat, un indian a comparat dragostea cu un castron de sup, iar cstoria cu o plit fierbinte i a spus: Voi, occidentalii, punei castronul fierbinte pe o plit rece i el se rcete ncetul cu ncetul. Noi punem castronul rece pe o plit fierbinte i el se nclzete ncetul cu ncetul". Aceast comparaie exprim un mare adevr. Ea nu neag faptul c dragostea este esenial n cstorie, ns cstoria este mai mult, infinit mai mult dect dragostea. n ea nu exist numai lumina lunii i trandafirii, ci i vase murdare i scutece de splat. n ciuda acestui fapt, m ndoiesc i acum c intrarea prin nunt este cea mai promitoare. Exist pericolul foarte real ca puterea dragostei s nu se alture niciodat jocului forelor i, astfel, s nu contribuie la declanarea dinamismului triunghiului. Este un mare risc n a aranja o cstorie fr consimmntul partenerilor. Odat am luat parte la o discuie, ntr-un grup de studente de la o mare universitate din Africa. Fetele au vrut s pun ntrebri referitoare la cstorie. Spre marea mea surpriz, ntrebarea cea mai arztoare a fost: Cum am putea s nu ne cstorim?" Am ntrebat: De ce nu vrei s v cstorii?" Rspunsul a fost: Deoarece vedem n jurul nostru att de multe cstorii moarte, fr dragoste, nct ne nspimnt gndul intrrii prin poarta nunii". Din aceast cauz societatea modern ofer o alt propunere. Ea sugereaz inaugurarea cstoriei prin unghiul sexualitii i, deci, s folosim: Intrarea prin viaa sexuala Mi-ar plcea s clarific de la nceput un lucru: cnd vorbesc despre cei care vor s intre n triunghi prin poarta sexualitii, nu m gndesc la cei logodii. Problema lor este o problem special, de care vreau s m ocup mine. Astzi voi vorbi despre cei care pornesc la construirea cstoriei lor printr-o experien sexual, deoarece cred c din ea se va dezvolta dragostea. Apoi, firete, ei cred c aceast dragoste se va schimba n fidelitate i, automat, aceasta va conduce la nunt. Am ridicat din nou triunghiul i am artat spre unghiul din dreapta, unghiul sexualitii, de acolo spre stnga i apoi spre vrf. Sau poate invers. Ei cred c, dac s-au unit fizic, l vor constrnge pe cellalt s se cstoreasc i apoi, cu certificatul de cstorie n mn, dragostea va veni i ea... cndva. Ambele preri snt iluzorii. Dragostea nu crete din viaa sexual. Dragostea trebuie s creasc nspre viaa sexual. ntr-adevr, n cstorie, la adpostul cortului, viaa sexual d putere dragostei, dar n afara cortului, viaa sexual nu este practicat de dragul dragostei, ci pentru motive absolut egoiste. De ce ncearc un biat s se culce cu o fat pe care de-abia o cunoate i de care nu-i pas cu adevrat? De obicei, exist trei motive majore: 1. Se teme c dac nu va avea relaii sexuale, va ajunge bolnav, nevrozat, sau ambele. 2. Crede c trebuie s nvee practicnd. 3. Vrea s se laude cu cuceririle sale. Primul motiv nu este adevrat, al doilea nu este admisibil, iar al treilea este josnic, absolut josnic. Nici unul nu vine din dragoste sau din grija pentru cellalt. Un tnr care pledeaz pentru relaii sexuale de acest fel se gndete numai la sine. Folosete fata ca mijloc de atingere a unui el, un instrument pentru a-i realiza scopurile proprii. El nu se pregtete pentru cstorie. Dar fata, de ce vrea s se druiasc unui biat pe care de-abia l cunoate i de care nu-i pas? Din nou, snt trei motive: 1. Vrea s fie apreciat de biei. 2. Contient sau incontient, vrea s tie dac poate deveni mam 3. Vrea s-l lege pe biat i s-i procure un so. Din nou, toate cele trei motive izvorsc din egoism, nu din dragoste. O fat care se druie pentru unul din aceste trei motive nu se pregtete nici ea de cstorie. Ea poate fi apreciat, dar numai n cercul bieilor de proast calitate. n curnd va fi cunoscut drept o fat uuratic" i, dac cineva se va cstori cu ea din acest motiv, omul acela va fi un so slab. Se poate ca, rmnnd nsrcinat, s primeasc asigurarea c poate deveni mam, dar atunci i-a

20

cobort copilul la nivelul unui mijloc pentru atingerea unui el i, de asemenea, el risc sa creasc fr tat. A lega un biat prin relaii sexuale este, n cele mai multe cazuri, o iluzie. De obicei, biatul i pierde interesul pentru o cetate cucerit. Chiar dac s-ar cstori cu fata aceea din obligaie, o astfel de cstorie ar avea slabe perspective de succes. O fat dezamgit mi-a spus cndva: Pentru mine era nceputul, pentru el era sfritul". n loc s cucereasc, ea a pierdut ce era de cucerit i a nvat dintr-o experien amar c viaa sexual nu numai c nu face dragostea s creasc, ci poate chiar s-o distrug. Exist o istorioar n Biblie care i-ar putea gsi foarte bine loc n orice publicaie modern. n 2 Samuel 13, citim cum fiul regelui David, Amnon, a sedus-o pe sora sa vitreg, Tamar. El s-a prefcut bolnav i a insistat ca Tamar s-i dea ea nsi de mncare. Ea a trebuit s-i coac turte n faa lui. Dar s-i coac turte nu a fost suficient, a trebuit s i le dea i n gur, iar aceasta dup ce au rmas singuri n dormitor. Tamar n-a protestat deloc. Apoi s-a ntmplat ceea ce era inevitabil n asemenea condiii: Cnd i-a adus turtele lng pat s le mnnce, el a apucat-o i i-a zis: Vino s te culci cu mine". Atunci Tamar a ncercat cu disperare, n ultimul moment, s introduc n tablou unghiul nunii. I-a cerut lui Amnon s obin aprobarea cstoriei de la rege. El nimic, n-a ascultat-o i, fiind mai puternic, a forat-o i s-a culcat cu ea. Apoi urmeaz o afirmaie ce conine un adevr teribil: Apoi a urt-o foarte mult, mai mult dect o iubise. i Amnon i-a spus: Scoal-te i du-te!" Aceast ntmplare ne arat c triunghiul cstoriei este inseparabil i indivizibil. El este o demonstraie vie a felului n care dorina sexual poate deveni o for distrugtoare care schimb dragostea n aversiune i ur, atunci cnd al treilea unghi este tiat i dragostea nu este susinut i protejat de cstorie. Aa c, un partener care cere druirea sexual a celuilalt, ca pe o dovad a dragostei, n-o face din dragoste. Cnd un biat ncearc s smulg acesta dovad de la o fat, cu argumentul: Dac m iubeti, dovedete-o druindu-mi-te", exist un singur rspuns potrivit: Acum tiu c nu m iubeti, altfel nu mi-ai fi cerut aa ceva". Evident, cnd o fat cere acelai lucru ca dovad de dragoste, merit acelai rspuns de la biat. Dr. Paul Popenoe, binecunoscutul consilier american n probleme de cstorie, a dat o idee foarte practic n privina aceasta. El spunea c fata trebuie s-i strecoare prietenului ei un bileel n care s scrie: Mergi ncet, dragul meu, i vei vedea tot ce este bun n mine. Sau grbete-te i atunci voi vedea eu ct de gol i-e sufletul". A urmat o micare de protest ntre tineri, aa c am adugat: De vreme ce numrul fetelor agresive este n cretere n zilele noastre, poate c bieii ar trebui s fie pregtii s strecoare un bileel similar prietenelor lor. Permitei-mi s nchei astzi cu un citat din scrisoarea unei fete care, mpreun cu prietenul ei, au hotrt s nu intre n cstorie prin poarta vieii sexuale. Ea scria: De cnd am luat aceast hotrre, relaia noastr nu mai este att de ncordat, cci n-am ajuns deja la captul drumului. Asta apreciez eu cel mai mult. n acelai timp, n aceast destindere st ascuns promisiunea creterii i adncirii". Capitolul V Pe cnd stteam la u, dup prelegere, dnd mna cu oamenii, o fat destul de nalt mi-a optit repede n timp ce trecea: - O s v telefonez desear la hotel. - Voi fi la pastor acas, sun-m acolo. - Foarte bine. - Spune-mi numele ca s tiu cine eti cnd m vei suna. - Fatma. Apoi a disprut. S-ar putea s fie necunoscuta aceea, am gndit eu imediat. Pentru o clip, am fost tentat s fug dup ea, dar aprur Miriam i Timotei. - Am mai putea avea o discuie? ntreb ea. - A dori s putei veni mpreun. - i noi dorim asta. Am stabilit s vin a doua zi la ora 5 dup-amiaz. Ultimii care m-au salutat au fost Maurice i mama lui. Ea mi inea mna n minile ei i, n timp ce mi vorbea, se nclina de nenumrate ori. - Vrea s v mulumeasc, explic Maurice. - ntreab-o ce a impresionat-o mai mult n seara asta. Femeia s-a gndit o clip, apoi Maurice a tradus rspunsul ei:

21

- Faptul c dragostea ar putea intra i mai trziu n cstorie. i ceea ce a spus femeia aceea, n final: de 25 de ani triesc cu el... Dac asta nu-i dragoste, atunci ce e?" M-am uitat la btrna aceasta mic, cu trupul istovit, i-am privit chipul cu ochi vii i n-am putut s n-o mbriez. S in ea minte replica aceea? Am fost adnc mbrbtat. Dac ea a putut prinde mesajul, n ciuda limbii i a mediului cultural diferit, puteam fi sigur c i alii neleseser. Medii diferite? La un vers dintr-un cntec modern american sau dintr-unul evreiesc tradiional, la o replic dintr-un film a crui aciune se petrece n Rusia - inimile oamenilor trebuie s reacioneze la fel, cci ele snt la fel n toat lumea. Diferenele snt de suprafa. Acolo, n profunzime, nu e nimic altceva dect inima goal care dorete, temndu-se, spernd -aceeai, oriunde ar bate. Cnd am intrat n casa pastorului Daniel, cina era gata. Daniel era nc n curtea bisericii, vorbind cu civa dintre enoriaii lui. Esther era la buctrie mpreun cu fata care o ajuta. M-a salutat i m-a invitat s m aez la mas. - Cina va fi gata n cteva minute. - Ai fost la biseric n seara asta? - Da, desigur. Evident, pregtise cina dinainte. Trebuie s fie o gospodin foarte eficient, m-am gndit eu. Dup aproximativ zece minute a pus n faa noastr un castron cu tiei fierbini, aburinzi. Apoi a adus o farfurie cu carne tiat felii, garnisit cu ou tari. Iar ca desert, pe mas era un bol adnc de sticl cu salat de fructe - banane tiate cubulee, ananas, pepeni, portocale i grepfrut. - Dorii ceai sau cafea? - Ceai, te rog. Snt nc foarte ncordat. M tem c n-a putea dormi dac a bea cafea n seara asta. Locul din capul mesei era pregtit pentru Daniel, iar eu eram aezat n faa lui. - Cred c este foarte obositor s ii prelegeri, spuse Esther, din politee. - Nu e att de obositoare prelegerea, ct discuiile care urmeaz. Ele consum mult energie. Am stat n tcere cteva minute. - Unde este Daniel? - E nc afar. St de vorb cu oamenii. - Nu tie c cina este gata? - Ba da, tie. Din nou s-a aternut tcere. Mncarea nc aburea pe mas. - N-ai putea s-l chemi? Degeaba, nu va veni pn nu termin. Ateptam. M-a bucurat mult prelegerea dumneavoastr, spuse Esther, probabil ca s schimbe subiectul. - E minunat s-l am pe soul tu ca translator. M-am simit absolut una cu el n duh, ca i cum ar fi vorbit un singur om. Simt c mi mbuntete destul de mult prelegerile cnd le traduce. - Da, traduce bine. Din nou tcere. A luat castronul fierbinte i l-a dus n buctrie. - Suferi, am spus eu cnd s-a ntors, tiu c eti ncurcat din cauza mea. S-a luptat cu lacrimile, dar a reuit s i le stpneasc. - l iubesc pe Daniel foarte mult, dar el nu este omul disciplinei. Nu m deranjeaz munca grea, dar vreau s-mi planific ziua i s am o ordine n treburile mele. El este un om care acioneaz sub impulsul momentului. Este un pastor excelent. Oamenii l iubesc foarte mult. Dar m tem c i abuzeaz de el. - Darurile voastre snt diferite, ele ar putea fi folosite s v ntregeasc i s v completeze reciproc. - S-ar putea s fie aa, dar nu tim s ni le coordonm. Nu ne aruncm mingile unul celuilalt, le aruncm spre cer. Ele se ntorc pe pmnt i nu e nimeni s le culeag. Daniel tot nu venea. Am admirat felul n care Esther i-a biruit nerbdarea. - D-mi voie s m duc dup el, am spus. A dat din umeri ncercnd s zmbeasc, dar nu m-a oprit. Daniel sttea n curte, ntre casa parohial i biseric, nconjurat de un grup de oameni cu care avea o discuie aprins, l-am spus: - Daniel, am i eu un cuvnt de spus acestor oameni. Ai putea s traduci? A zmbit aprobator. - Domnilor i doamnelor, am spus eu, omul cu care vorbii este un om foarte obosit i pe deasupra foarte flmnd. n cas, soia lui st i plnge, iar mncarea se rcete. Mai au i un

22

musafir, care este i el foarte obosit i flmnd, fiindc a inut o prelegere n seara asta ntr-o biseric... Ultimele cuvinte au fost acoperite de rsete si scuze. n mai puin de un minut au plecat cu toii. - Tu poi face acest lucru, spuse Daniel n timp ce ne ndreptam spre cas, dar de la mine nar accepta aa ceva. - Ai ncercat vreodat? Am intrat n cas i ne-am aezat la mas. Esther a adus din nou castronul fierbinte din buctrie, Daniel a rostit rugciunea. Apoi a sunat telefonul. Daniel a srit ca nepat. La fel i eu. Mi-am pus minile pe umerii lui i l-am mpins napoi pe scaun, spunndu-i: - Va rspunde soia ta. Esther, spune-i cui l caut c soul tu st la mas. ntreab-l dac ar putea reveni sau dac ar putea s-i spun ce s-i comunici. S-a ntors repede. - Era un brbat. Spunea c a vrut doar s te salute. N-a avut un motiv special s te sune. Am nceput s cinm. - ntotdeauna e aa, coment Esther. De ndat ce ne aezm la mas, sun telefonul. Daniel se ridic de cte patru-cinci ori n timpul fiecrei mese. - Te vei mbolnvi, Daniel, dac vei continua n felul acesta. i, Esther, este de datoria ta s-l aperi. - Numai dac m va lsa. - Daniel, tu nu eti biatul de serviciu al parohiei, tu eti pastor. Telefonul sun din nou. Miam dat seama c Daniel a trebuit s-i adune toat voina ca s nu se ridice de la mas. l-am fcut semn lui Esther, care s-a dus s rspund. Ct timp a lipsit, Daniel mi-a spus: - Vezi acum de ce te-am cazat la hotel? - Da, neleg. Dar va trebui s gsii o soluie. i administrezi prost timpul i energia. Esther s-a ntors. - Mama cuiva este bolnav. Dar nu e grav. O voi vedea mine diminea, l-am notat adresa. - ntr-adevr, Esther, nici n-ar trebui s rspundei la telefon. Va trebui s cerei cuiva din parohia voastr s rspund la telefon la anumite ore. - Dar nu este numai telefonul. i musafirii snt o problem. Vin la orice or. - Nu vd alt soluie. Trebuie s fixai orele cnd sntei la dispoziia publicului i s le afiai pe u. Daniel a spus: - Africanii n-ar nelege acest lucru. L-ar considera mpotriva tradiiei lor. - Ascult, frate, dac ai veni n Germania s vizitezi orice parohie, ai vedea c fiecare pastor are aceeai problem i acolo. Problema este: te supui mai mult obiceiurilor oamenilor sau chemrii tale? Cunoti povestea cu paznicul de far? Era de datoria lui s in lumina aprins i s o ntrein cu ulei zi i noapte. Farul dirija vapoarele n trecerea lor printr-o strmtoare periculoas. Oamenii din satul nvecinat au venit la paznicul farului i au cerut puin ulei pentru lmpile lor. El era prea bun la suflet ca s spun nu". Astfel, ncetul cu ncetul, i-a mpuinat provizia de ulei. ntr-o bun zi a rmas fr ulei, iar lumina s-a stins. Ca urmare, un vapor s-a izbit de stnci i s-a scufundat. Buntatea lui a cauzat moartea multor oameni. - Ai dreptate, a spus Daniel, nici eu nu tiu s spun nu". - i nu e n joc numai serviciul, ci i csnicia ta. - Trebuie s-o lum de la capt, tiu. Unghiul din dreapta este cel de care trebuie s ne ocupm noi - unghiul prtiei. - Nu putem avea nici mcar cincisprezece minute mpreun fr a fi ntrerupi n fiecare diminea! a spus Esther. i nfruntm problemele zilei fr nici un program, iar apoi ateptm s vedem ce se ntmpl. Niciodat nu tiu ce are de gnd s fac, iar el nu tie ce am s fac eu. N-am avut niciodat ore fixe de mas. E foarte greu i pentru copii. S-a auzit o btaie n u. Amndoi m-au privit ntrebtor. - Ce face fata voastr n buctrie? am ntrebat eu. - Ateapt s terminm, ca s spele vasele. Btaia s-a auzit iar. - Spune-i ei s mearg la u i s spun persoanei respective s revin mine. - Dar spune-i s vin nainte de ora 9, a ntrerupt Daniel. Dup cteva clipe, fata s-a ntors. - Ce a spus? - A fost de acord. - Bine, a spus Daniel dnd din cap, dei pn la urm oamenii notri tot nu vor nelege lucrul acesta. - Dac niciodat nu li-l pretinzi, desigur c nu vor nelege. Acest sfert de or pe care i-l cere Esther, dimineaa, este ca rsritul soarelui. Nu uita: mrturia pe care o dai prin propria ta csnicie face mai mult dect o sut de prelegeri despre cstorie. Daniel a replicat:

23

- i unde mai pui c de multe ori trebuie s ne aducem aminte c sntem cstorii! Dac ar depinde doar de sentimentele noastre, csnicia noastr ar fi fost de mult distrus. - i asta n ciuda faptului c ne iubim, exclam Esther. l iubesc foarte mult i tiu c i el m iubete. - Nu n ciuda" faptului c v iubii unul pe altul, am spus eu, ci datorit" acestui fapt trebuie s v amintii c sntei cstorii. - Ideea conform creia cstoria susine dragostea este n general acceptat n Europa i America? a ntrebat Daniel, ntotdeauna m tem cnd africanii mi pun astfel de ntrebri. - Deloc, am spus cu toat sinceritatea. Astzi n Europa i America triunghiul este tiat n buci. Snt desprite cstoria i dragostea, dragostea i viaa sexual i, desigur, viaa sexual i cstoria. - Cum pot despri dragostea de cstorie? - Cu argumentul c dragostea" justific totul. Cu sau fr cstorie, poi practica viaa sexual unde vrei, cnd vrei i cu cine vrei, atta timp ct cei doi se iubesc". - i ce este greit n asta? - Nu este realist. Ei nu vd lumea aa cum este. Libertate nelimitat nu exist. Aa cum focul devine distrugtor n pdure, tot aa dragostea Liber" devine inuman, demonic. Uniunea Sovietic a ncercat la nceput s promoveze amorul liber n ar. Experiena a euat. Cstoria este pentru dragoste ceea ce este vatra pentru foc. - Dar cum voi putea explica acest lucru oamenilor? - Exist o singur cale: prin dragostea lui Dumnezeu. Dumnezeu nsui este dragoste. Aa se explic faptul c Fiul lui Dumnezeu a renunat la libertatea i puterea Lui. El S-a smerit i a acceptat constrngerea i limitrile. Dumnezeu S-a ntrupat. Dragostea a devenit trup. - Dar asta ar nsemna c numai cel care crede n Dumnezeul ntrupat poate s-i ajute pe oameni n privina cstoriei. - Da, n sensul cel mai profund, deoarece numai acela tie c nsui Dumnezeu ne ntmpin n cel pe care l iubim. Dac nu-L ntlnim pe Dumnezeu n partenerul nostru, ne trdm partenerul. Daniel s-a gndit o vreme, apoi a ntrebat: - i cum separ cei din Occident dragostea de viaa sexual? - Exist, desigur, mai multe preri. Un anumit curent de gndire pledeaz pentru viaa sexual fr dragoste. Aceti oameni consider dragostea o simpl plvrgeal ridicol. Ei susin: Viaa sexual este pentru distracie, nu pentru dragoste. Pentru viaa sexual, dragostea este represiv. Sexualitatea este pentru fericirea de moment. Ea este o plcere numai dac este practicat o.fr obligaie i fr regrete". Dar, frate Daniel, eu n-am venit s vorbesc oamenilor de aici ca un occidental. Eu am venit ca unul care crede n Dumnezeul ntrupat. - tiu. Altfel nu te-a fi invitat, spuse Daniel cu cldur. Dar consideri c acest mesaj ar fi astzi mai puin popular n Europa i America dect n Africa? - Cu siguran. Oricine propag mesajul triunghiului dinamic este o voce solitar n pustiu, indiferent de cultur. - Dar conceptul de grdin" nu apare i n Vechiul Testament? ntreb Esther. Brbatul este fora stpnitoare. Divorul este un drept al brbatului, se accept poligamia i se pune accentul pe fertilitate. - Cred c este un proces, Esther, am rspuns eu. Cred c de ndat ce brbaii i femeile au auzit mesajul acestui verset, a nceput o cretere progresiv care a ptruns n cultura israelit. Acesta este modul prin care a fost nfrnt conceptul de grdin". De exemplu, cnd Isus citeaz acest verset n Noul Testament, El l folosete n mod clar mpotriva divorului i n favoarea monogamiei. Telefonul sun din nou. Daniel i fcu semn cu mna soiei sale, cu un gest de pa. - mi voi lsa grdina s m serveasc, glumi el. Esther se ridic asculttoare i se ndrept spre biroul lui Daniel, unde era telefonul. Reveni zmbind i mi se adres: - De data aceasta este pentru dumneavoastr. Fr s-mi dau seama, am srit ntocmai cum srise Daniel mai nainte. Daniel a izbucnit n rs, n timp ce eu m simeam ncurcat, dndumi seama c nici eu nu respectam sfaturile pe care le ddusem. - Eti scuzat, spuse el ngduitor. Mai nti de toate, cu excepia unei jumti din desert, ai terminat masa. n al doilea rnd, mi-ai artat deja c nu eti formalist. Am luat receptorul. - Fatma, tu eti? - Da. - Spune-mi, tu m-ai sunat ieri de dou ori? - Da.

24

- Deci, n sfrit, i cunosc i eu mcar numele. - Este important? - mi e mai uor s m rog pentru tine. - V rugai pentru mine? - Da. - De ce o facei? - E singurul mod n care te pot ajuta. Din punct de vedere omenesc, nu-i pot oferi nici o soluie. Pe lng aceasta, m-ai rugat odat s o fac. Tcere. - Ai fost i n seara asta, fr nvoire, la biseric? - Da. - Ai auzit c i-am folosit ideea cu cortul n prelegere? - Da, am auzit i am verificat versetul din Biblie despre care mi-ai vorbit. Cu siguran mi se potrivete: Cortul mi este drmat, toate funiile mi snt rupte". Toate, pastore. Dup prelegerea din seara aceasta, tiu c toate mi snt rupte. Este att de adevrat ce ai spus! - Ce vrei s spui? - Despre anticoncepionale, care snt o ameninare pentru dragoste. - M ntrebam mereu cum ai rezolvat problema asta. - Pur i simplu n-am rezolvat-o. Poate c el o consider rezolvat. Dar eu nu. n primul rnd, mi-a spus s urmresc zilele fertile i s le numr n calendar. Dar n-a ajutat i am rmas nsrcinat. Apoi mi-a cerut s avortez. - i l-ai ascultat? - Bine-neles. Acum m oblig s nghit cte o pilul n fiecare diminea. Dar asta nseamn c la trei sptmni am o sptmn de hemoragie i nu mai simt nici o plcere. n special de cnd iau pilulele m simt aproape amorit. - Multe femei care iau pilule spun acelai lucru. - Snt rele anticoncepionalele, pastore? Ce ntrebri pune! - Vezi, Fatma, totul depinde de rezistena cortului. Dac este bun, soul i soia i pot vorbi unul altuia cu ncredere. Pentru un motiv sau altul, pot hotr s nu aib copii sau s le amne venirea pe lume. Dup aceea, pot cdea de acord asupra unei metode anticoncepionale, de obicei cu ajutorul unui doctor care-i poate supraveghea medical. Vor fi deschii unul fa de cellalt i vor spune ce simt. Chiar dac sarcina vine mai curnd dect au planificat, nu-i un dezastru; de vreme ce cortul este ntreg, exist un adpost i pentru copil. Fiecare are nevoie de un loc, chiar i copilul. Dar dac cortul este drmat, dac unul dintre stlpi lipsete i plou nuntru, atunci totul se schimb. - O tiu prea bine. M tem teribil de o alt sarcin pentru c atunci m va fora s fac nc un avort. Exact cum ai spus, dac un col lipsete, celelalte dou nu mai au putere. Dup cum spune Biblia: N-am pe nimeni s-mi ntind cortul". - Ascult Fatma, n-are sens s te plngi prin telefon. Dac vrei ca lucrurile s se schimbe, trebuie s-l aduci pe soul tu la mine, ca s pot vorbi cu el. - Imposibil! - n orice caz, ncearc. - Trebuie s vin singur sau s venim mpreun? - Cum prefer el. - Acum vine, trebuie s ntrerupem convorbirea. La revedere, pastore, mulumesc. Cnd m-am ntors la mas, le-am spus cte ceva lui Daniel i lui Esther despre problema Fatmei, cu sperana c ar putea s-o ajute. - ntr-adevr, o trateaz ca pe o sclav, coment Esther. - Trebuie s recunoatem, a spus Daniel, problema dominrii absolute a brbatului este adnc nrdcinat n cultura Africii. - Esther i Daniel, mi-e ruine s spun asta, dar Fatma nu triete cu un african. Brbatul cu care triete ea este european. Nu este o problem de cultur, ci problema inimii omeneti, pe care Biblia o numete neltoare". N-au spus nimic. Sensibili la sentimentele altora, s-au ntristat din cauza tulburrii mele. - Spune-mi, Daniel, dac hotrte s-l prseasc, s-i caute un serviciu i s triasc singur, ar putea s-o fac? - Nu n acest ora. Este aproape imposibil. Noi nc trim foarte mult n conceptul de grdin. Nu exist loc pentru persoane necstorite. - Atunci e cu totul la discreia lui. Prinii ei i-au nchis cu violen ua cnd a plecat cu el. Un alt brbat nu s-ar mai cstori acum cu ea, fiindc nu mai este virgin. S triasc singur este imposibil. Ea are dreptate, n-are pe nimeni care s-i ntind cortul.

25

- n orice caz, trebuie s-l prseasc, spuse Daniel. S-ar putea adposti probabil la nite rude sau prieteni. Dar, presupunnd c ar fi cstorit cu el, sftuieti vreodat oamenii s divoreze? - i-ar sftui un doctor pacientul s moar? Ar lupta pentru viaa pacientului su, atta timp ct mai exist o scnteie de speran. La fel lupt i eu pentru o csnicie, atta timp ct exist cel mai mic semn de via n ea. Dar exist cstorii despre care trebuie s spunem: aceast cstorie este moart. - Cunosc cstorii n care dragostea a murit complet, spuse Daniel. Unirea fizic a ncetat de mult. Tot ce mai au soii n comun este unghiul din vrful triunghiului: snt cstorii. Restul e ruinat. Poate mai locuiesc n aceeai cas, dar merg pe drumuri diferite. De cele mai multe ori duc viei separate. Totui, nu snt nc divorai. i asta de ani de zile. Pentru mine, o astfel de cstorie este moart. ns Isus a spus: Ce a mpreunat Dumnezeu, omul s nu despart" (Mat. 19:5). - Dar ntrebarea este: oare, cu adevrat, Dumnezeu i-a unit? - Atunci i-ai recstori fr ovial pe cei divorai? - Nu fr ovial. Cu mult reinere. Dar, n anumite condiii, a face-o. n orice caz, i-a recstori numai pe cei vinovai. - Nu neleg. - Dac cineva pretinde c este complet nevinovat de moartea cstoriei lui i c vina este sut la sut a partenerului su, atunci snt sigur c i a doua sa cstorie va da gre. - Dar exist oameni care snt ntr-adevr nevinovai. S lum de pild cazul soului care ajunge beiv. - Chiar n acest caz, sub o nevinovie de suprafa, poate exista un nivel mai adnc al vinoviei. Acolo, omul nu st n faa partenerului su, ci n faa lui Dumnezeu. La acest nivel mai adnc se poate pune problema felului n care a luat fiin cstoria. A ovi s recstoresc pe cineva nainte ca el s fie gata s stea n faa acestei judeci mai profunde. - Fatma este nevinovat? - Prinii ei snt foarte vinovai, desigur; la fel i brbatul acesta. Totui, naintea lui Dumnezeu, ea nu este nevinovat. - Cum crezi c o poi ajuta? - Nu cred c o pot ajuta atta timp ct ea nu-i d seama de acest lucru. Discutam acum numai cu Daniel; Esther se aezase n fotoliu s-i bea ceaiul. Cnd ne-am uitat la ea am vzut c adormise. - Grdina mea a adormit, glumi Daniel. - Ea nu e grdina ta, Daniel, ea este partenera ta, n cortul tu. Cu ea mpri cortul. i tu ai nevoie de somn. Ai putea s m duci la hotel? Cnd am luat cheile de la recepia hotelului, funcionarul mi-a nmnat o scrisoare. Era de la soia mea. Am urcat n camer, m-am aezat pe scaun i am citit-o. Ce mult mi lipseti i ce mult a dori s pot sta de vorb cu tine, s discutm situaia noastr. Tot anul trecut am fost desprii, o desprire dup alta. Anul acesta cred c n-am avut nici o sptmn linitit, mpreun, acas. Fie c ne luptm s terminm ceva la termen, fie c ne pregtim pentru vreo cltorie. Am avut aa puin timp s trim pur i simplu... Azi dup-mas am vzut, sus pe munte, o cas cu ferestrele ca poleite cu aur de lumina apusului de soare ce se reflecta n ele. Strlucirea lor aproape m-a orbit. M-am gndit c la fel se ntmpl atunci cnd sntem linitii i Hristos Se reflect n ferestrele sufletului nostru. i m-am gndit c aa este i atunci cnd pot fi n ntregime una cu tine n trup, minte i suflet. Se ntmpl ceva n sufletul meu. Deoarece am gustat aceast bucurie, tnjesc dup ea; mi-ar da putere s nving toate cerinele vieii noastre zilnice. Aceast nevoie a unitii totale s-a intensificat ntre ultima ta cltorie i cea de-acum. Inima mi-este tot mai grea, m simeam mai apsat, abia mai puteam suporta, lat cauza pentru care mi-a fost aa de greu, de data aceasta, s te las s pleci. De aceea, cnd lucrezi, te rog s te gndeti c toate aceste sperane i dorine nu pot fi desprinse de inima i sufletul meu i s tii c ele snt cu totul pentru i n aceast lucrare. Ele snt un fel de jertfe, de arderi de tot, care fac timpul mai roditor, nu numai pentru tine, ci i pentru soia ta. S nu crezi c-i fac vreun repro, nu fac dect s-i mprtesc o realitate. Pentru mine, aceast nseamn c pot merge nainte cu inima mult mai uoar. i mulumesc c m-ai ascultat ntotdeauna. Acum pot merge iari nainte. Abia atept s ne ntlnim smbt". Ce spusesem eu n prelegere? Nu exist cstorie desvrit. Cstoria ne nva s fim smerii, este cel mai bun mod de a deveni smerit n privina virtuilor tale. Dormeam adnc cnd, deodat, un sunet puternic m-a trezit. n timp ce cutam s opresc ceasul detepttor, mi-am dat seama c era telefonul.

26

Am aprins lumina. Era 2 noaptea. Am luat receptorul. Telefonista i-a cerut scuze c m-a trezit. - Snt doi tineri aici n hol, vor neaprat s v vad. ntrebndu-m dac ar fi posibil s fie Fatma i soul ei, i-am spus telefonistei s atepte 5 minute i apoi s-i trimit sus la mine. M voi mbrca i i voi primi ndat. Am vzut multe fete africane frumoase, dar nici una ca Fatma. Era nalt i zvelt, purta o mantie cu model naional, care-i ajungea pn la glezne. Mergea cu graie, dar cu o anumit reinere. Totul era curat i ngrijit la ea. i alesese cu mult gust brara, cerceii i colierul, care-i scoteau n relief faa cu trsturi fine. Ochii mari, cprui, aveau n ei un aer de tristee. Brbatul care o nsoea purta halatul de lucru, rupt pe alocuri i ptat cu ulei. Tricoul i ieise din pantaloni, era neras i avea unghiile negre. Era blond. Dup ce mi l-a prezentat, Fatma i-a cerut scuze pentru ora nepotrivit de vizit. Spunea c s-au certat pn la 1:30 noaptea, cnd el, n sfrit, i-a spus c e gata s vin s m vad. - Dac n-am fi venit acum, s-ar fi rzgndit. - Nu conteaz, Fatma, m bucur mult c ai putut veni amndoi. i apoi m-am adresat lui. Mai ales snt bucuros c ai venit i dumneavoastr. Aceasta mi dovedete grija pe care o avei fa de Fatma, domnule... - Spunei-i John; nu e adevratul lui nume, dar e echivalentul lui n englez. John s-a aezat n fotoliu cu picioarele ntinse i braele ncruciate pe piept. Era ostil, dar nu eram surprins. Desigur, se temea de mine i, natural, bnuia c eram de partea Fatmei. Eram ntr-o situaie dificil, cci trebuia s recunosc fa de mine nsumi c snt de partea ei. - Cred c te temi teribil de mine. Nici o reacie. - Probabil crezi c Fatma te-a acuzat. Dar n-a fcut-o niciodat. Nici un rspuns. - Mi-a spus c ai grij de ea i i este foarte recunosctoare, n special pentru c o trimii la coal. Observ de asemenea c i dai posibilitatea s se mbrace frumos. A dat din umeri. Fatma zise: - Eti foarte bun cu mine, John, nu tiu ce m-a face fr tine, i snt recunosctoare. Te iubesc foarte mult, dar nu neleg de ce nu ne cstorim. - Vechea poveste, spuse el cu un oftat. De ce avem nevoie de hrtia aia? Snt sute de perechi n ara mea care triesc fr ea i snt fericii. i alii care o au i snt nefericii. Nu hrtia te face fericit. - Dar mi-e ruine cnd m ntlnesc cu prietenii mei. Ce s le spun? Snt cstorit sau nu? - Prietenii ti! Nu m intereseaz prietenii ti. - Dar ei snt o parte din mine. Dac m iubeti, atunci trebuie s m iubeti cu prietenii mei cu tot. Pentru mine nu hrtia, ci nunta este important. Mi-ar plcea s fie o nunt adevrat i s invit vreo trei-patru sute de persoane. El i-a ridicat braele n semn de oroare: - Trei sute de persoane! exclam el. i spun, dac ne cstorim atunci va fi o nunt foarte mic, doar noi doi i martorii de la primrie. Atta tot! - Dar atunci toi vor crede c mi-a fost ruine cu tine i c am ceva de ascuns. Vreau s art oamenilor c snt mndr de tine. N-a putea suporta ruinea unei nuni mici. S-a fcut tcere. - Prerea mea, John, am rspuns cu grij, este c ai fcut un pas, dar nu eti contient de toate urmrile lui. - Ce pas am fcut? ntreb el iritat, dar eu eram bucuros c ncepuse n sfrit s vorbeasc cu mine. - Acela de a o aduce pe Fatma n casa ta. Vezi, dac alegi o fat din aceast ar ca soie sau ca logodnic, nu o poi izola de mediul n care triete. O alegi cu educaia, cu gusturile, cu preferinele i antipatiile ei, cu obiceiurile i cu tradiia ei, pe scurt cu cultura ei. Din ce am discutat pn acum, am tras concluzia c tu s-ar putea s o iubeti ca persoan individual, cu frumuseea i caracterul ei, dar refuzi s-o iubeti cu tot ce reprezint ea. - O iubesc, spuse el, pe un ton ncpnat i ofensiv. - Da, neleg, dar adevrata dragoste nseamn s-o iubeti cu mediul ei, cu cultura ei. Nunta mare aparine acestei culturi. Dac te cstoreti cu o fat din aceast ar, atunci trebuie s accepi i acest lucru. Mai mult, trebuie nu numai s accepi din toat inima, ci chiar s-i fac plcere. Tcea din nou. Aveam impresia c aceste idei erau noi pentru el., - tii, am continuat eu, cstoria este o povar, este o responsabilitate, chiar n condiii normale. Dar problema suplimentar a diferenei de cultur este adesea paiul care frnge spatele cmilei. Ceea ce distruge aceste cstorii este tocmai faptul c partenerii nu accept pe deplin diferenele de cultur. Aceasta poate ncepe cu lucruri aparent nesemnificative, de pild preferinele pentru anumite mncruri sau fa de felul cum se prepar, i se poate termina cu o concepie diferit despre via n general.

27

- Toate cstoriile de genul acesta dau faliment? - se interes Fatma. - Nu, am spus eu, dar dac au succes, asta se datoreaz de obicei faptului c amndoi au trit mult timp n cultura unde au hotrt s-i ntemeieze cminul. Din pcate, asemenea cazuri snt foarte rare. Dac un student african se cstorete cu o fat european pe care o ntlnete n ara ei i care n-a fost niciodat n Africa, o cstorie de acest fel nu reuete aproape niciodat. n ciuda bunvoinei i a dorinei sincere, ea nu va reui s se adapteze. - ncearc s fac un pas mai mare dect i permit pantalonii, glumi John i ncepu apoi s rd de propria-i glum. Eram bucuros c prea mai relaxat acum i de aceea am ndrznit s-i spun: - Poate i voi facei aceeai greeal. - Noi ne iubim, a insistat John. M privea ca un copil mic care se teme s nu-i ia cineva jucria din mini. - Da, dar csnicia nseamn mai mult dect dragoste. ntocmai cum am spus asear la biseric, nu nseamn numai clar de lun i trandafiri, ci i vase murdare i scutece. - Scutece! a strmbat John din nas, n semn de dezgust. - Nu-i plac copiii? A dat din cap n semn c nu. - Dar ie, Fatma? - Mie mi plac foarte mult i a vrea s am muli. - Un alt punct de vedere diferit, am remarcat eu, i nc unul important. Ce planuri ai, John? Ai de gnd s rmi n ara asta? - Am o slujb n guvern, dar contractul mi expir peste un an. - i apoi? - Nu tiu. Poate merg n alt ar, n sudul Americii sau n Japonia. Fatma tresri puternic. - Bnuiesc c ai de gnd s-o iei i pe Fatma cu tine. - Ce v face s credei acest lucru? - Tocmai faptul c aparii categoriei soilor fericii i fr hrtie. Dac cineva este fericit, nu renun la fericirea sa. A dat din umeri, apoi Fatma a explodat. - Niciodat nu mi-ai spus c-i va expira contractul. ntotdeauna am avut convingerea c vrei s stai toat viaa n ara mea. Brusc, John se ridic n picioare: - La revedere, trebuie s plecm. Se face trziu sau, mai exact, se face diminea. - Numai un cuvnt, am replicat, lundu-l de bra i privindu-l fix n ochi. Te rog, John, de dragul Fatmei, hotrte-te: dac vrei s-o iei cu tine, atunci spune-i, ca s poat lua o hotrre. Dac nu vrei i plnuieti s v desprii dup ce expir contractul, atunci spune-i, ca s se poat hotr dac mai vrea sau nu s stea cu tine. Eu nu v spun ce s facei, ci doar te rog pe tine s nu te mai joci de-a v-ai ascunselea, ci s te hotrti. - Mulumesc foarte mult, spuse rece. - Avei mult de mers? am ntrebat eu, ca s reduc tensiunea. - Nu, trecem doar rul. Apoi a prsit camera, iar Fatma l-a urmat fr s m priveasc. M-am ntors n pat, dar nu mai puteam adormi. Gndurile nu voiau s-mi dea pace. Imaginea anumitor persoane continua s-mi treac prin minte: Fatma i John, Miriam i Timotei, Maurice i mama lui, Daniel i Esther, soia mea. M-am sculat i mi-am comandat micul dejun n camer. Apoi am citit din nou scrisoarea soiei mele. De ce n-a putut s-mi scrie o scrisoare mai ncurajatoare? Ce mult mi lipseti i ce mult a dori s pot sta de vorb cu tine i s discutm situaia noastr". Oare nu aa facem mereu? n definitiv, desprirea noastr de acum nu este de lung durat. Oare este chiar aa de dificil? Am ncercat s citesc, dar gndurile mi-au revenit la soia mea. De ce a trebuit s-mi scrie o astfel de scrisoare? Ar vrea s-o mngi, m-am gndit eu. De ce snt aa de decepionat? Simt c nimeni nu m nelege, nu-mi nelege munca, cu toate aceste probleme pe care nu le pot rezolva, cu toi aceti oameni pe care nu-i pot ajuta. Deoarece eu m consider neneles, nu o pot consola pe ea, mi-am zis. i fiindc ea nu este mngiat, nu m poate nelege pe mine. Un cerc vicios. Mulumesc c m-ai ascultat ntotdeauna..." Am ascultat-o, am ascultat-o oare cu adevrat? Cel puin ea a vorbit tot timpul. Oare nu face exact ceea ce Fatma i John nu pot face - nici chiar Timotei i Miriam, sau Daniel i Esther? Ba da. Acest gnd m-a ajutat. Noi totui vorbim n cortul nostru, chiar dac, din cnd n cnd, cortul pare s se lase. Mi-am deschis Biblia i am citit Psalmul 27. Am sorbit fiecare cuvnt ca atunci cnd bei ap proaspt i rece.

28

Chiar o otire de ar tbr mpotriva mea, inima mea tot nu s-ar teme... cci... El m va ascunde sub acoperiul cortului Lui. Cuvintele acestea nu m impresionaser niciodat. Nu avuseser niciodat vreun neles special pentru mine. Dintr-o dat au prins glas, vorbeau cu o voce puternic. Cortul Lui, m-am gndit eu. Nu este cortul nostru, este cortul lui Dumnezeu. Noi sntem n cortul Lui. i cortul Lui nu este deloc lsat, ci perfect ntins. Dup ce am mncat, a sunat telefonul. Era din nou Fatma. - De unde suni? - De acas. - De ce nu eti la coal? - Mi-a spus c trebuie s dorm n dimineaa aceasta mai mult. A fost foarte atent cu mine, mai atent ca niciodat. - A nchis din nou ua? - Da, este foarte gelos. Nu este i gelozia un semn de dragoste? - Da, dar al unui anumit fel de dragoste. Un fel foarte posesiv, dar nu foarte matur. Dragostea matur are ncredere i las libertate partenerului. - Credei c nu are ncredere n mine? - Tu ce crezi? A ocolit rspunsul i a schimbat subiectul. - Motivul pentru care v-am sunat este c a dori s tiu ce prere avei despre el. - Prea att de nengrijit i m-am ntrebat chiar dac s-a splat pe mini. Nu te supr uneori nfiarea lui? - Ba da, dar cred c dragostea trebuie s fie capabil s nving i lucruri de genul acesta. l iubesc i m iubete. Se aga de un pai, m gndeam. Oare discuia de azi-noapte nu i-a deschis ochii? - Da, s-ar putea, dar voi v gndii fiecare la altceva cnd spunei te iubesc". El se gndete la actul sexual, pe cnd tu te gndeti la cstorie, iat diferena. Voi nu v-ai ridicat un cort. Tu ai un ru n pmnt - sau crezi c ai - dragostea ta. Dar el pune ruul n dreapta, iar tu n stnga. n felul acesta niciodat nu vei ridica un cort. - Ce credei, ce planuri are? - Nu vrea s ia nici o hotrre. Asta i face situaia att de dificil. - Credei c m va prsi dup ce-i expir contractul? Era clar c nu nelesese spusele lui. De necrezut! Singurul lucru pe care-l pot face pentru ea, m-am gndit eu, este s-i fac lumin aa nct s poat vedea. - Nu exist nimic care s-l foreze s se cstoreasc cu tine, nimic care s-l mpiedice s te prseasc. Tcere. - i s fiu sincer, aproape c doresc s te prseasc. Nu vei fi niciodat fericit cu el. Am simit n timp ce vorbeam c aceste cuvinte au tiat-o ca un cuit. - Dar, dac m las... nu mai exist nimic. E un abis. Unde m voi duce? n cortul lui Dumnezeu, m-am gndit eu. Dac a putea-o conduce spre asta! Dac a putea s-i vindec rnile. Acum nu-i mai ascundea plnsul. Vocea i s-a necat n suspinuri. - La revedere, pastore, a spus ea. - Fatma, am strigat eu, citete Psalmul 27. E un mesaj pentru tine. Dar nu eram sigur dac nchisese sau nu telefonul nainte de a-i spune lucrul acesta. Miriam i Timotei au sosit n dup-masa aceea cu ntrziere. Era aproape 5:30. Mi-au explicat c Timotei nu a putut veni mai repede. - Bine, am spus eu, s trecem direct la subiect, pentru c n curnd va veni Maurice s m ia. Ceea ce m ngrijoreaz cel mai mult n prietenia voastr este faptul c nu sntei n stare s discutai ntre voi. Miriam, Timotei nu tia nici cai ani ai, nici ce studii ai, nici ct ctigi. Realmente, eu tiam mai multe despre tine dect tia Timotei. Cum explici lucrul acesta? - Am avut o scurt discuie nainte de a veni aici, spuse Miriam, i dorim i noi s trecem la subiect. Era interesant c ea ddea rspunsurile. - Noi am intrat n triunghi prin unghiul sexualitii, spuse ea. A urmat o scurt tcere. Mi-am dat seama c i-a trebuit mult curaj ca s-o poat spune. Mi-a plcut i sinceritatea ei. - V-am spus c n societatea noastr nu ne putem ntlni dac nu sntem logodii. Dar apoi, cam la o lun dup logodn, am devenit intimi. - Ce are a face asta cu faptul c nu putei discuta?

29

- Foarte repede, acesta a devenit principalul motiv al ntlnirilor noastre. tiam c atunci cnd ne vom ntlni, vom sfri prin a ne uni sexual. Nu ne mai gndeam dect la asta. Toate celelalte au trecut pe planul doi. - Timotei, trebuie s-mi explicai i mie ceva ca s neleg mai bine. Voi spunei c n societatea voastr nu v putei ntlni dac nu sntei logodii. Dar, legtura voastr intim, n timp ce sntei doar logodii, este tot un obicei al societii voastre? - Ei, spuse Timotei, zmbind ncurcat, vedei, noi aparinem tinerei generaii. Noi, tinerii din ziua de azi, sntem mai moderni. Noi sntem pentru progres. Nu mai considerm vechile tradiii obligatorii. - Exact asta am vrut s aud, am spus eu. Atta timp ct tradiiile coincid cu dorinele voastre sntei africani i nu ezitai s v logodii chiar i fr s v cunoatei unul pe altul. Dar dac tradiiile nu satisfac dorinele voastre, devenii moderni i progresivi i aruncai tradiiile peste bord. n german noi spunem c aa se ntmpl cu cel care vrea s sfredeleasc o scndur de grosime variabil, dar ntotdeauna alege locul unde scndur este mai subire. Snt prea dur cu voi? - Chiar v rog s fii dur, spuse Miriam. A fi vrut ca prinii notri s ne fi vorbit aa de aspru. Dar ei nu ne vorbesc niciodat. Ei doar ne suspecteaz. - Foarte bine, lsai-m s fiu sever. Prima dat ai spus: n societatea noastr este imposibil pentru tinerii de sex opus s se ntlneasc. Nu ne putem ntlni dac nu sntem logodii". Apoi, dintr-o dat, ai vzut c e posibil s facei dragoste, n ciuda tuturor restriciilor. De ce este aa de greu s discutai i aa de uor s v culcai mpreun? Se uitau n pmnt. n sfrit, Miriam spuse: - Nu e uor, singurul loc unde ne puteam ntlni era n main. - Era singurul loc, spuse Timotei, familia ei este foarte sever, a mea la fel. - Totui, ai gsit un loc, n ciuda severitii lor, am spus eu. Dac ai fi vrut cu adevrat, ai fi putut gsi la fel de bine un loc unde s discutai, fr s fii logodii. - Dar, pastore, spuse Timotei - eu nu regret; nu este adevrat c viaa sexual fr cstorie distruge dragostea i o schimb n ur. Cel puin, n cazul nostru, nu-i adevrat. Ea nea adncit dragostea. A fost minunat. M-am uitat la Miriam. Ea apuc mna lui Timotei ca i cum ar fi vrut s nu-l rneasc, apoi spuse pe un ton potolit. - Poate a fost pentru tine, dar pentru mine, nu. - N-a fost? Timotei prea foarte surprins. Ce n-a fost? - Totul. Locul. Graba. Secretul. Teama s nu fim descoperii. O main nu este chiar un cort n care s te simi adpostit. Timotei oft adnc. Parc s-ar fi drmat totul n jurul lui. Miriam continu: - Apoi, n ciuda precauiilor, eram ntotdeauna ngrijorat s nu rmn nsrcinat. Nu e deloc plcut. - i-am spus s iei pilule. - S merg la doctor, eu, o fat necstorit, i s-i cer o reet? Nu snt chiar aa modern. - i-am propus s m retrag mai repede, dar nu i-a plcut. - Te-am rugat s cumperi prezervative, dar i-a fost jen s le ceri la farmacie. - Da, deoarece n farmacie lucreaz femei. Pe lng asta, prezervativele snt folosite n cea mai mare parte de prostituate i eu nu te consider o prostituat, Miriam. - Nu te nvinovesc, Timotei, spuse Miriam cu toat blndeea pe care o putea pune n vocea ei, n timp ce-i inea mna i mai strns, ncerc doar s-i spun c nu a fost chiar aa plcut. - Dar de ce nu mi-ai spus asta niciodat? - M-am gndit c tu ai nevoie de asta, c ai fi dezamgit i ai ncepe s te ndoieti de dragostea mea. Timotei oft din nou. Trecur cteva minute. Hotrsem s nu intervin. Eram bucuros c au nceput s vorbeasc n mod sincer unul cu altul i s-i mprteasc deschis sentimentele. Aa c le-am spus: - De ce nu mergei s continuai discuia, dar singuri, doar ntre voi? Cred c trebuie s ajungei s luai voi singuri o hotrre. Dar s-ar putea ca aceast experien care v-a frustrat mai mult sau mai puin s aib o legtur cu nesigurana pe care o simii n dragostea voastr. - Cum putem ti c ne iubim? au ntrebat amndoi deodat. Sun telefonul i telefonista m anun c a sosit Maurice. - V voi da rspunsul desear la prelegere, am spus eu. Imediat dup ce Timotei i Miriam plecar, a intrat Maurice. Din nou am fost frapat de nfiarea lui. Mergea aa cum vorbea. Hotrt i totui fr a ncerca s fac vreo impresie. Cnd am vorbit cu el, mi-am dat seama c era inteligent i totui nu ncercase niciodat s strluceasc. n personalitatea sa era o

30

contradicie. Pe de o parte, erau gesturile brbteti, iar pe de alt parte, un anumit aer de neajutorare; felul su matur de a se exprima, nsoit de un zmbet copilresc. - Unde i-ai lsat mama? - n main, ne ateapt, i-am spus c vreau s v pun o ntrebare i ea a zis c oricum nu poate s neleag conversaia noastr. V mai amintii de ntrebarea mea? Cum se poate apropia cineva de o fat? - Maurice, este chiar aa de greu? Fii exact aa cum eti. Nu ncerca s pari interesant. Nici s fii ceea ce nu eti, ci arat-i c te interesez. ntreab-o de preocuprile ei, ce-i place i ce nu-i place, de crile preferate sau de subiectele de studiu, despre familia ei. ncearc s gseti ceva care v intereseaz pe amndoi i apoi vei avea despre ce vorbi. - De-ar fi aa simplu! - Spune, Maurice, ai treizeci i patru de ani. Ai avut vreodat o prieten? - Da, am avut i am vrut s m cstoresc cu ea. - i de ce nu te-ai cstorit? - Am trimis-o la doctor pentru un control medical; el a descoperit c nu era virgin. - i ai lsat-o pentru acest motiv? - Da. - Ce s-a ntmplat cu ea? - Nu tiu. Credei c am greit? - Maurice, alaltieri sear mi-ai artat zona n care snt casele de toleran. Ce-ai zice dac fata aceea s-ar numra acum printre acele prostituate? Poate c ai mpins-o spre aceeai soart de la care ai ncercat s-i salvezi mama. Maurice nu spunea nimic. - Ceea ce m face s nnebunesc este duplicitatea moral. Fetele trebuie s rmn virgine, iar brbatul trebuie s aib relaii sexuale. Este aa de ilogic i de nedrept! - Dar nu considerai c brbaii trebuie s aib ceva experien nainte de cstorie? Nu poi s intri n cstorie complet neexperimentat. - Fiecare intr n cstorie complet neexperimentat, Maurice. tii, fiecare persoan este diferit i fiecare cuplu este de dou ori diferit. n consecin, aceste experiene premature devin mai degrab o povar dect un ajutor pentru cstorie. Alegerea o poi face numai ntre dou lucruri. Sau intri n cstorie fr nici o experien, sau cu un soi de experien, de obicei greit. Dar, scuz-m, cred c trebuie s plecm. Slujba ncepe la 6,30. n timp ce coboram scrile, Maurice m-a ntrebat: - De ce credei c e aa de greu s convingei tinerii c experimentul dinainte de cstorie nseamn o experien greit? - Pentru c poi nelege asta numai dup ce ai avut i o experien bun. - Dar nu credei c se datoreaz unui impuls sexual prea puternic? - Nu cred s fie sexul principala problem. Ei au nevoie de cineva n care s poat avea ncredere, n aa msur nct s cread c le va spune adevrul, chiar dac nu au posibilitatea s-i experimenteze spusele. Trebuie s accepte un adevr pe care nu-l pot proba nc prin experimentare. Numai atunci cnd vor avea ncredere, vor putea fi siguri c nu snt nelai, ci mai degrab snt ajutai s realizeze ceva cu adevrat bun. Am ajuns la main. Mama lui Maurice m-a salutat cu prietenie i politee. - ntreab-o ce prere are de triunghi, i-am spus lui Maurice, n timp ce ne ndreptam spre biseric. Shilah, mama lui Maurice, vorbi mult. Maurice zmbea n timp ce ea vorbea, iar apoi mi-a rezumat spusele ei. - Nu se gndete deloc la triunghi, ci i imagineaz un scaun cu trei picioare; un asemenea scaun nu se va cltina niciodat, ct vreme are trei picioare, chiar dac picioarele snt de lungimi diferite sau terenul este accidentat. Dar dac dispare un picior, scaunul nu te mai ine. - Ai o mam remarcabil, Maurice. Spune-i c-mi place foarte mult aceast comparaie i ntreab-o dac i-ar putea imagina i poligamia ca pe un scaun cu trei picioare. I-a tradus i ea a rspuns. - Zicea c ntotdeauna o cstorie poligam chioapt, te face s cazi. Niciodat n-ar acepta s ajung a doua soie a unui brbat cstorit, mai degrab ar muri. Capitolul VI In timp ce ne ndreptam spre biseric am vzut oameni ntorcndu-se de acolo. - Biserica e plin, observ Maurice. Cei care nu au mai gsit loc, pleac deja.

31

Avea dreptate. Nu numai c bncile erau pline, ci se ngrmdeau oameni i pe culoare. Abia am putut intra. Puseser scaune chiar i n fa, n jurul amvonului. Civa oameni mai n vrst, distini, erau deja aezai acolo. Din nou, inima mi-a fost cuprins de team. Cunoteam deja unele din problemele lor, dar nici pe departe pe toate. Era imposibil s apreciez n ce msur cuvintele mele le vor afecta vieile, intersectndu-le, provocndu-le fie speran, fie dezndejde. Era o responsabilitate copleitoare. Unul din fraii mai n vrst s-a rugat cu voce tare la nceputul ntrunirii. Aceasta m-a linitit. Nu s-ar fi rugat acest frate, am gndit, dac cei mai n vrst ar fi ofensai. Cnd Daniel s-a aezat lng mine la amvon, m-am simit ntrit. Am devenit calm, amintindu-mi c ceea ce am venit s mprtesc nu era mesajul meu, ci al lui Dumnezeu. Prima persoan pe care am vzut-o n public era Fatma. Sttea pe una din bncile din spate, pe partea femeilor. Faa ei cu ochi strlucitori i nfometai ieea n eviden mai tare dect a celorlali. Te rog, d-mi un cuvnt pentru ea", m-am rugat n gnd. Erau foarte muli necunoscui care nu fuseser la biseric n celelalte seri. Aa c m-am hotrt s recapitulez pe scurt ce spusesem mai nainte. n esen, exist trei lucruri care in de cstorie: lsarea prinilor, lipirea unul de altul i unirea ntr-un singur trup. Cu alte cuvinte, exist aspectul legal, personal i fizic al cstoriei. Ele snt inseparabile. Dac ncercai s le separai, ntregul se prbuete. Cineva dintre dumneavoastr a comparat, cu cteva minute mai nainte, cstoria cu un scaun cu trei picioare. Dac un picior lipsete, scaunul nu te mai ine cnd te aezi pe el. Am vzut feele nviorndu-se. Era o imagine potrivit. Shilah avea dreptate. - Seara trecut am discutat ntrebarea: ar trebui s ne apropiem de cstorie prin poarta legal, fizic sau personal? Care este calea cea mai bun? Am vorbit despre dou rspunsuri posibile la aceast ntrebare: rspunsul tradiional i rspunsul modern. Rspunsul tradiional este c ea trebuie s nceap cu aspectul legal, cu nunta. Aici pericolul mare e c aspectul personal, aspectul dragostei, este scos din tablou. De aceea, astzi, tinerii protesteaz mpotriva acestui rspuns tradiional, pentru c snt tocmai n procesul descoperirii frumuseii aspectului personal. Rspunsul modern este c trebuie nceput cu aspectul fizic, cu viaa sexual. Pericolul, n acest caz, este ca aspectul legal s fie lsat n afar i ca niciodat s nu se ajung la nunt. De aceea oamenii mai n vrst protesteaz mpotriva acestui rspuns modern. Ei se tem c viaa de familie se va distruge cu totul. Astzi vom auzi rspunsul biblic la aceast ntrebare. Ca s aflm acest rspuns, trebuie s inem seama de primul cuvnt al versetului nostru cheie, Genesa 2:24. De aceea va lsa omul pe tatl su i pe mama sa, i se va lipi de nevasta sa i vor deveni un singur trup". Ca s nelegem acest de aceea" trebuie s ne reamintim povestea care precede acest verset. Este o istorie binecunoscut i adesea ridiculizat. Ea ne vorbete despre buntatea de neneles pe care Dumnezeu a vrut s-o arate omului cnd i-a fcut un ajutor" potrivit, un partener egal, completndu-l: Atunci Domnul Dumnezeu a trimis un somn adnc peste om i omul a adormit. Domnul Dumnezeu a luat una din coastele lui i a nchis carnea la locul ei; din coasta pe care o luase din om, Domnul Dumnezeu a fcut o femeie i a adus-o la om". Aceast istorie este acea minunat i unic descriere a realitii dragostei. De ce tnjesc cele dou sexe unul dup altul fr ncetare; cum poate fi explicat faptul c snt atrai n mod magnetic unul spre cellalt? Rspunsul este: snt fcui din aceeai bucat, ntocmai ca acea sculptur liberian pe care v-am artat-o n alt sear. Snt prile unui ntreg i vor s refac acest ntreg, vor s se completeze unul pe altul, vor s devin un singur trup". Puterea ce-i mpinge unul spre cellalt este puterea dragostei. De aceea, cu adevrat, de dragul dragostei, cei doi i vor lsa prinii, se vor lipi unul de altul i vor deveni una. Intrarea prin unghiul dragostei Cnd ne punem ntrebarea: Prin care unghi s intrm n triunghiul cstoriei?", Biblia ne va rspunde: prin unghiul lipirii". Am luat triunghiul de lemn n mn i am artat spre unghiul din stnga: acesta este unghiul iubirii, care este cea mai bun poart prin care se poate intra n triunghi. Dragostea trebuie s precead cstoria i viaa sexual. Nu cstoria este cea care conduce spre dragoste, ci dragostea conduce spre cstorie. Nu viaa sexual este cea care creeaz dragostea, ci dragostea caut, printe altele, i expresia fizic. Intrarea prin unghiul dragostei este cea mai promi- toare n ceea ce privete dezvoltarea i desfurarea dinamismului triunghiului. Deci ea corespunde voinei lui Dumnezeu. Mai exist i un alt motiv pentru care Dumnezeu vrea s intrm prin poarta dragostei. Actul public i legal al nunii, precum i actul sexual creeaz realiti irevocabile, pe cnd dragostea nu.

32

Tinerii logodii ar putea descoperi ntr-o bun zi c au luat o hotrre pripit, c nu erau copi pentru aa ceva i c logodna a fost o greeal. Atunci ei au posibilitatea desfacerii logodnei, fr a produce o ran incurabil partenerului. De dragul dragostei i pot permite s se despart. Aici nu m-am putut abine s nu m gndesc la Miriam i la Timotei i i-am cutat n public, l-am zrit stnd mpreun chiar pe ultima banc. Miriam era singura fat care sttea n partea brbailor, iat deci, m-am gndit, c pot s ncalce tradiiile, dac vor. Atta timp ct celelalte dou unghiuri nu snt implicate, unghiul dragostei este ca o u care se rotete - o u prin care poi intra, dar prin care, n caz de necesitate, poi i iei. Actul nunii nu este o astfel de u. Este ca o u care se nchide, iar pe dinuntru nu are clan. Desigur, ea poate fi deschis prin forare. Dar asta e mult mai dificil. Cu siguran, un divor este mai dificil i are mai multe urmri dect o logodn desfcut, orict de plin de regrete ar fi ea. Acelai lucru este adevrat i n ceea ce privete actul sexual. i el creeaz o realitate irevocabil. Potrivit concepiei biblice, dou fiine omeneti care au avut relaii sexuale nu vor mai fi niciodat ceea ce au fost nainte. Ei nu se mai pot comporta unul fa de altul ca i cum nar fi avut aceast experien. Experiena aceasta i leag. Ea creeaz un singur trup, cu toate implicaiile ce decurg de aici. Potrivit Bibliei, lucrurile se ntmpl astfel, fie c cei doi snt serioi, fie c nu, fie c intenioneaz s se cstoreasc, fie c nu; da, spune apostolul Pavel, lucrurile se ntmpl aa chiar i n cazul prostituiei. n 1 Corinteni 6:16 citim: Nu tii c cine se lipete de o curv este un singur trup cu ea?" Dup actul sexual, ei snt un cuplu, n pofida voinei lor. Robert Grimm spune: Carnea are o amprent din natere, eu nu pot divora de propriul meu trup". n spate s-a strnit o micare. Cineva a vrut s plece, dar ntruct ua era blocat de cei venii mai trziu, s-a creat un deranj destul de mare. Am recunoscut persoana care pleca. Era Fatma. Din clipa aceea nu m-am mai simit n apele mele. Mi-am spus: poate a plecat deoarece am nceput trziu i trebuie s se ntoarc la coal nainte ca John s mearg s-o ia. Dar, oricum, aceast explicaie nu m-a satisfcut. Am avut sentimentul c greisem undeva. Pentru moment, nu aveam de ales. Trebuia s continui. Am repetat: poi deci s ai succes dac intri i pe una din celelalte dou pori, dar este riscant. Dac vrei s te retragi, i vei rni partenerul i te vei rni pe tine nsui. Aceasta ne conduce la o ntrebare foarte practic. Cunosc multe perechi tinere care spun: Ne-ar plcea s intrm prin unghiul dragostei. Dar cum putem ti dac dragostea noastr este destul de adnc pentru a ne conduce la o lipire pe via, la o fidelitate desvrit? Cum putem ti c dragostea noastr este destul de matur ca s putem depune jurmntul nunii i s promitem c vom sta mpreun toat viaa pn cnd moartea ne va despri? Dac actul sexual nu este o prob a dragostei, atunci, care este proba? A vrea s v propun rspunsul meu. Cele ase probe ale dragostei: 1. Proba mprtirii Adevrata dragoste vrea s mprteasc, s dea, s depeasc. Ea se gndete la cellalt, nu la sine. Cnd citeti ceva ct de des te gndeti: Mi-ar plcea s mprtesc aceasta i prietenul meu?" Cnd planifici ceva, te gndeti la ceea ce j-ar plcea ie s faci sau la ce i-ar plcea celuilalt? Aa cum spune Hermann Oeser, un autor german: Cei care vor s fie fericii, s nu se cstoreasc. Important este s-l faci pe cellalt fericit. Cei care vor s fie nelei, s nu se cstoreasc. Important este s-i nelegi partenerul". Deci prima ntrebare-test este aceasta: sntem n stare s ne gndim la cellalt mai mult dect la noi nine? Vreau s devin fericit sau s fac fericit? 2. Proba puterii Odat am primit o scrisoare de la un ndrgostit nelinitit. Citise undeva c cine iubete cu adevrat, slbete. n ciuda tuturor sentimentelor sale, el nu slbise i aceasta l ngrijora mult. Este adevrat c experiena dragostei te poate afecta i fizic. Dar, la urma urmei, adevrata dragoste nu trebuie s ia din putere, ci trebuie s dea o nou energie i for. Ea trebuie s te umple de bucurie i s te fac creativ, doritor de a realiza tot mai mult. lat, deci, a doua ntrebare-test: dragostea noastr ne d putere i ne umple de energie creativ sau ne ia din putere i din energie. 3. Proba respectului Nu exist dragoste fr respect, fr o deosebit consideraie fa de cellalt. O fat poate s admire un biat cnd l vede jucnd fotbal i marcnd toate golurile. Dar, dac-i pune ntrebarea: Vreau eu ca acesta s fie tatl copiilor mei? foarte adesea rspunsul este negativ. Un biat vede o fat dansnd i o poate admira. Dar cnd i pune ntrebarea: Vreau eu ca

33

aceast fat s fie mama copiilor mei?" - ea i poate aprea deodat ntr-o lumin foarte diferit. A treia ntrebare-test este urmtoarea: Snt eu mndru de partenerul meu? 4. Proba comportamentului obinuit Odat, o fat european care era logodit a venit la mine i mi-a spus c este foarte ngrijorat. mi iubesc logodnicul foarte mult, a spus ea, dar nu pot suporta felul n care mnnc mere". Sala a izbucnit ntr-un rs nelegtor. Dragostea l accept pe cellalt cu obiceiurile lui. Nu te poi cstori n rate, gndindu-te c aceste obiceiuri se vor schimba mai trziu. Este foarte probabil ca ele s nu se schimbe. Trebuie s-l accepi pe cellalt aa cum este acum, s-i accepi obiceiurile i defectele. Aa c a patra ntrebare-test este: noi ne iubim doar sau ne i place felul de-a fi al celuilalt? 5. Proba certei Cnd doi tineri vin la mine i vor s se cstoreasc, ntotdeauna i ntreb dac au avut vreodat o ceart adevrat, nu doar p diferen oarecare de opinii, ci o disput adevrat. De multe ori, ei rspund: Oh, nu, pastore! Noi ne iubim". Atunci le spun: Mai nti certai-v i apoi v voi cstori". Problema este, desigur, nu cearta, ci capacitatea de a ajunge la mpcare. Aceast capacitate trebuie exersat i ncercat nainte de cstorie. Nu actul sexual, ci mai degrab aceast prob a certei este, dup prerea mea, o experien premarital necesar". De aceea, a cincea ntrebare este: sntem noi capabili s ne iertm unul pe cellalt i s cedm n faa celuilalt? 6. Proba timpului Doi tineri au venit la mine s-i cstoresc. De ct timp v cunoatei?" - i-am ntrebat. Ne cunoatem de trei, aproape trei sptmni", a fost rspunsul. Acest rstimp este insuficient. Un an, a spune eu, este minimul necesar. Doi ani ar fi chiar mai sigur. Este bine s v vedei nu numai la srbtori i n haine de duminic, ci i la munc, n viaa de zi cu zi, nerai i n tricouri, cu prul nesplat i n situaii de ncordare i pericol. Exist o zictoare veche: S nu te cstoreti pn n-ai vrat i iernat cu partenerul tu". Dac te ndoieti de dragostea ta, timpul i va da rspunsul. Deci, iat ultima ntrebare a testului: a vrat i iernat dragostea noastr? Ne cunoatem de destul de mult timp? i acum pot s fac cu toat tria o afirmaie final: Viaa sexual nu este o prob a dragostei!" Aici am fost ntrerupt. Daniel mi-a spus c muli oameni ar dori s scriu pe tabl cele ase probe ale dragostei. Am fost de acord. Eu am scris pe tabl n partea stng, n englez, iar Daniel n partea dreapt. Mi-a luat foarte mult timp acest lucru. Muli au luat notie. Daniel a observat cu stupoare c unii care n-au avut hrtie au folosit paginile crilor de cntri s-i noteze probele dragostei. Apoi am scris sub cele ase probe cu majuscule: ACTUL SEXUAL NU ESTE O PROB A DRAGOSTEI! Nu tiu cum a tradus Daniel, dar eu m-am gndit c am fcut un progres destul de mare de alaltieri, dac am ajuns s scriu act sexual" pe o tabl aezat n faa amvonului. Am explicat: Dac doi tineri vor s foloseasc actul sexual ca s verifice dac se iubesc unul pe altul, cineva ar trebui s-i ntrebe: Aa de puin v iubii?" Dac amndoi se gndesc: Desear trebuie s facem dragoste, altfel partenerul meu va crede c nu-l iubesc sau poate c el nu m iubete", teama unui posibil eec este suficient ca s mpiedice succesul experimentului. Actul sexual nu este o prob a dragostei, deoarece, exact cnd va fi probat, va fi distrus tocmai prin acea ncercare. ncercai s v studiai pe voi niv, cnd mergei la culcare. Dac v studiai ncercarea de a adormi, atunci nu vei reui s adormii; dac adormii, atunci nu v-ai observat cu destul atenie. Acelai lucru se ntmpl i n ceea ce privete actul sexual luat ca o prob a dragostei. Fie ncerci s verifici, i atunci nu iubeti, fie iubeti, dar atunci nu foloseti actul sexual ca pe o prob a dragostei. De dragul ei, dragostea trebuie s-i atepte expresia fizic pn cnd va putea fi inclus n dinamismul triunghiului. Aceast ateptare, de obicei, e mai grea pentru biat dect pentru fat. De aceea fata trebuie s-l ajute pe biat n cazul acesta, deoarece, din cauza impetuozitii sale naturale, el este mai tentat s-o apuce pe scurttur. Primul ajutor pe care l poate da ea este s nvee s spun nu", fr al rni i s-l refuze, fr a se despri de el. Aceasta este o art. Curnd, ea va descoperi c un nu" simplu i hotrt este mai util i mai eficace dect multe scuze i multe explicaii. Dac o iubete, atunci tnrul o va respecta i mai mult n urma refuzului ei. De asemenea, ea va trebui s-l nvee c un compliment sincer poate fi mai expresiv pentru ea dect o mbriare ptima. Un alt ajutor pe care i-l poate da este s tie s roeasc. Cineva spunea c, odinioar, fetele roeau cnd erau puse ntro situaie jenant. Astzi se simt jenate cnd roesc! Dar

34

aceast roea, aceast reacie natural la ruine, nu este ceva de care trebuie s-i fie jen. Ea este o aprare i o protecie n acelai timp. Fetele trebuie s in seama de sentimentul lor natural de ruine i modestie n anumite situaii, ca de un dar i s-l pun n serviciul dragostei. Se fcuse o linite deplin n biseric. tiam c acest sentiment natural al ruinii este, totui, mult mai puternic n societatea african dect n Europa. Scenele din filme care arat sruturi lungi, n detaliu, le repugn africanilor. Publicul devine agitat cnd ele apar pe ecran, iar unii refuz s se uite. Totui, astfel de filme ruleaz n toat Africa, iar cei care le vd ncep s nu mai aib ncredere n propriile lor sentimente. De aceea am fost dator s le adresez o nou asigurare verbal, spre a-i liniti. Eu i Daniel stteam nc n faa primelor bnci. Amndoi ne-am uitat la ceas. El mi-a optit c pot continua nc zece sau cincisprezece minute. Aa c am hotrt s nchei, ocupndu-m de situaia tinerilor logodii. S ne imaginm acum c avem o pereche care n-a intrat n triunghi prin unghiul sexualitii, ci prin cel al dragostei. Situaia lor este diferit i trebuie s facem o distincie foarte clar ntre aceste dou ci de acces. Cei doi se cunoteau unul pe altul de mult vreme. Ei nu au avut nevoie s-i verifice dragostea prin actul sexual. Au nvat cum s-i mprteasc totul. Amndoi au mai mult energie i putere, datorit dragostei lor. Respectul necondiionat, reciproc, s-a adncit ndeajuns. i-au acceptat obiceiurile i in cu adevrat unul la altul. S-au i certat, au trecut prin vremuri tulburi. tiu c se pot ierta unul pe altul. Acum snt pe punctul de a-i promite unul altuia: Vrem s ne lipim unul de altul pe via". Aceasta nseamn c s-au logodit. Au intrat n triunghi prin ua dragostei - dragoste care a hotrt lipirea lor. Dar acum ei trebuie s ia o hotrre crucial: La care din celelalte dou unghiuri vom ajunge mai nti? nti ne vom cstori i apoi vom face dragoste sau prima dat ne culcm mpreun i apoi ne cstorim? cununie dragoste sexualitate Am fcut o pauz, i-am privit pe tineri i am ntrebat: - Ce credei? Era ca i cum a fi scos dopul de la o sticl. Toi au nceput s vorbeasc. Cu un oarecare efort, Daniel a reuit s-i potoleasc. Am repetat: Aceast situaie este complet diferit de cea pe care am ntlnit-o ieri, cnd am discutat de intrarea prin unghiul actului sexual. Acest cuplu nu consider sexualitatea ca fiind primul pas, nu au nici o obligaie unul fa de altul. Ei i-au jurat credin unul altuia, i aceasta, dup o lung i atent examinare. Cu adevrat, nu se gndete fiecare la sine nsui, ci i-au acceptat responsabilitatea unul fa de cellalt. Acum pun ntrebarea: De ce nu putem s ne exprimm dragostea i prin unirea fizic? De ce trebuie s primim mai nti un certificat de cstorie ca s putem merge mpreun n pat? Oare bucata aceea de hrtie d natere unei cstorii? Sigur c nu, ntocmai cum nu un certificat de natere d natere unui copil. Totui, un certificat de natere este mai mult dect o simpl bucat de hrtie. El asigur protecia legal a unei viei umane. Acelai lucru este valabil i n ce privete cstoria. Certificatul de cstorie protejeaz cstoria n mod legal. Am vzut c aspectul legal este vital desfurrii aciunii forelor n triunghiul cstoriei, la fel de important ca i aspectul personal i cel fizic. Acei tineri logodii care vor s fac o cotitur i s nceap cstoria nainte de nunt trec cu vederea un fapt: caracterul schimbtor al vieii umane. Cum pot fi ei siguri c se vor cstori? Ce se ntmpl dac unul dintre ei moare nainte de nunt? Accident de main? Atac de cord? Va fi el considerat vduv sau nu? Va fi ea vduv? Pot s se moteneasc unul pe altul? Este ea domnioar sau doamn? i n cazul n care rmne nsrcinat - care este numele de familie al copilului? Aceste ntrebri arat c certificatul de cstorie este mult mai mult dect-o hrtie. Atta timp ct nu snt gata s treac treapta legal, nu snt gata nici s-i asume deplina responsabilitate unul fa de altul. Responsabilitatea cere legalitate. nseamn atunci, oare, c trebuie s-i stpneasc toate semnele de afeciune? S mearg mai nti la altar i apoi s atepte marea revelaie? Nu, cu siguran nu. Aceasta ar bloca desfurarea aciunii forelor tot aa de mult ca i indiferena fa de aspectul legal. Secretul este ca ndrgostiii s-i mbogeasc dragostea n ambele direcii n acelai timp, fr a sri nici una din trepte. M-am ntors spre tabl i am desenat mai multe linii paralele n felul acesta: Cununie

35

Fidelitate Dragoste Tandree Sexualitate Fiecare pas n direcia fidelitii i a cununiei trebuie s mearg mn n mn cu adncirea tandreii i a intimitii, pn cnd, n sfrit, pind prin poarta dragostei, celelalte dou unghiuri - cununia i relaia sexual - vor fi atinse n acelai timp. Aceasta este singura soluie pentru a realiza o csnicie fericit. Esenialul este ca fiecare pas spre intimitate s fie echilibrat n aceeai msur de responsabilitate i fidelitate. M-am ntors spre Daniel, care sttea lng mine i l-am ntrebat pe un ton destul de insinuant, s aud toi: Ce prerea avei despre tineretul dumneavoastr? Ating ei de regul cele dou unghiuri n acelai timp? S-a auzit un rs rsuntor, chiar i printre oamenii mai n vrst. Daniel a zmbit n cunotin de cauz i a ateptat pn s-a fcut linite. Apoi a devenit serios. M-am aezat pe prima banc, lng Maurice, care mi-a optit la ureche traducerea la ceea ce a nceput s spun Daniel. De obicei, la noi, tnrul i spune fetei te iubesc", dar ceea ce vrea s spun reprezint doar un centimetru n direcia fidelitii. Fata ns este aa de fericit de asta, nct drept rspuns i permite s nainteze trei centimetri n direcia intimitii. Din nou o izbucnire de rsete. Apoi biatul gndete: a mers bine. i mai adaug nc un centimetru spre fidelitate. Fata i rspunde druindu-i ali patru centimetri n direcia intimitii. nainte de a-i da seama, ei sfresc n unghiul sexualitii, fr s fie n stare s-i asume rspunderea deplin pentru acest pas. Atunci, n loc de linii paralele, e nevoie de linii oblice. Daniel terse liniile paralele fcute de mine i le nlocui cu altele oblice, Cununie Dragoste Dexualitate M-a mirat felul att de simplu n care a ilustrat Daniel aceast situaie. Mi-a fcut semn i mi-am luat din nou locul lng el, ca s-mi termin prelegerea. Dup cum vedei, am spus, artnd spre liniile oblice ale triunghiului, acum exist un vid, un spaiu gol n triunghi. Aceasta e situajia multor perechi logodite, att n Europa, ct i n America. Ei cred c se iubesc unul pe altul, dar merg prea departe, prea repede. n prietenia lor se strecoar vidul. Ajung s fie din ce n ce mai nesiguri de dragostea lor. Aa c snt din ce n ce mai preocupai de intimitate, n sperana c dragostea va deveni mai puternic. Cu ct o fac mai mult, cu att snt mai nesiguri de dragostea lor. Pe de alt parte, nu ndrznesc s desfac logodna, din cauz c au mers prea departe. Astfel, se cstoresc, dar duc acest vid n casatoria.lor i prin asta pun temelia multor necazuri i probleme de mai trziu. Este o treab grea s pstrezi liniile paralele, s nu le nclini. E nevoie de mai mult dect de putere i nelepciune omeneasc. E nevoie de nelepciune i putere divin, de ajutorul maestrului Creator al cstoriei - care este nsui Dumnezeu. El tie de ce leag cele trei elemente ale cstoriei aa de strns nct ajung inseparabile. Noi trebuie s ne ncredem n El i s tim c, fcnd aa, El nu vrea s ne ia, ci s ne dea - s ne ajute s crem o oper de art. Aceast certitudine i ncredere n El ne va da putere s ascultm de voina Lui divin: De aceea va lsa omul pe tatl su i pe mama sa, i se va lipi de nevasta sa i se vor face un singur trup". n ncheiere, permitei-mi s v atrag atenia asupra urmtorului verset: Omul i nevasta lui erau amndoi goi i nu le era ruine" (Gen. 2:25). Acest verset are un loc ciudat n Biblie: ntre paradis i lumea pierdut. Este ultima fraz a istoriei Creaiei, chiar nainte de a fi relatat Cderea. Indicaia pe care ne-o d este urmtoarea: cstoria reflect o licrire slab a paradisului n mijlocul unei lumi czute. goi... i nu le era ruine". Goi" - aici nu apare numai sensul dezbrcrii fizice. nseamn a sta unul n faa celuilalt dezbrcat i sincer, fr pretenii i fr nimic de ascuns, vzndu-i partenerul aa cum este el cu adevrat i artndu-se lui n lumina sa real - i totui fr ruine. Goi - i nu le era ruine". Dar acest ultim el al dragostei mature este promis numai acelora care, aa cum spune versetul anterior, i-au lsat tatl i mama i s-au lipit unul de altul - cu alte cuvinte acelora care s-au cstorit n mod public i legal.

36

Acetia doi - nu cei dinaintea sau din afara cstoriei - devin un singur trup. Este foarte semnificativ faptul c Biblia folosete termenul de a deveni un singur trup" numai n contextul cstoriei. Acetia doi - nu aceia dinaintea sau din afara cstoriei - vor reui n nsrcinarea teribil de grea de a se privi n fa unul pe cellalt, aa cum snt n realitate, de a tri unul cu altul - goi, totui fr a fi ruinai. Poate c sensul ruinii, nainte de cstorie, este harul de a nu te mai ruina dup aceea. Goi - i... nu le era ruine", iat, deci, ce a vrut Biblia s spun prin: a cunoate". Adam a cunoscut-o" pe nevasta sa, Eva (Gen. 4:1). Soul i soia se pot cunoate" unul pe altul numai n interiorul cortului. De aceea va lsa omul pe tatl su i pe mama sa i se va lipi de nevasta sa i se vor face un singur trup". Capitolul VII De ndat ce am terminat, m-am grbit spre u. Eram nelinitit din cauza Fatmei. Nici mcar n-am ateptat cntarea de ncheiere. Ultimul lucru pe care l-am auzit a fost un anun pe care Daniel l fcea n limba lor. Am priceput ce spunea: smbt seara nu va mai fi ntrunire, dar voi predica duminic din nou i erau sperane ca i soia mea s fie prezent atunci. I-am ntrebat pe civa tineri care nelegeau engleza despre Fatma. Nu mi-au putut spune dect c au vzut-o plecnd n grab. Teama mea cretea. - N-a nsoit-o nimeni? - Nu, a plecat singur. Maurice m-a dus acas, dar pe un alt drum. - Unde mergem? l-am ntrebat eu. - mi duc mai nti mama acas i apoi te invit s serveti cina cu mine la cel mai frumos restaurant. - Mamei tale nu i-ar face plcere s vin cu noi? - Oh, nu s-ar simi bine ntr-un restaurant, aparine generaiei care prefer scaunul cu trei picioare". Shilah era obosit i nu spunea nimic. Am lsat-o acas, iar noi ne-am ntors n ora, Maurice a oprit n faa unei cldiri foarte moderne. De ndat ce ne-am aezat i am comandat, Maurice m-a npdit cu ntrebri. - tii c n seara asta te-ai contrazis? - Chiar aa? - Da, prima dat ai spus c, dup afirmaiile apostolului Pavel, actul sexual creeaz un singur trup, chiar dac cineva are relaii cu o prostituat, apoi ai spus c Biblia folosete termenul un singur trup" numai n contextul cstoriei. Maurice zmbea plin de satisfacie. - Ai dreptate, am spus. ntr-adevr, 1 Corinteni 6:16 este, potrivit textului grecesc, singurul loc unde aceast idee nu apare n contextul cstoriei. Dar cred c scopul este de a demonstra absurditatea unirii ntr-un singur trup n afara cstoriei. Este absurd s devii un singur trup cu o prostituat. Pavel vrea s spun n afara cstoriei, acest act este cu totul n afara cadrului potrivit". Maurice se gndi puin n timp ce ni se servea supa. Apoi spuse: - Da, dar snt ei acum un singur trup sau nu? tii, prima dat ai spus c au devenit un singur trup prin relaia sexual, chiar dac n-au fost serioi i n-au intenionat s se cstoreasc, cu alte cuvinte, chiar dac n-au intenionat s-i construiasc un cort - i apoi ai spus c pot deveni un singur trup numai n cort, n cadrul cstoriei. - Oh, Maurice, eti prea inteligent pentru mine. Ai pus degetul exact pe punctul cel mai slab al prelegerii mele. - Dac un om poate deveni un singur trup cu o prostituat, atunci oricine s-ar culca doar o singur dat cu o prostituat ar putea fi cstorit cu ea. - Am precizat c actul formeaz cuplul. N-am spus c snt cstorii. - i care e diferena? - Tocmai aceasta este ntrebarea. Maurice m-a privit nedumerit. Am tcut cteva minute. - tii, Maurice, ntrebarea pe care ai pus-o este fr rspuns. Dar exist dou lucruri care mi snt clare. Primul: unirea sexual presupune consecine extrem de mari, chiar dac este fcut cu o prostituat. n al doilea rnd, unirea ntr-un singur trup implic mai mult dect relaia sexual, chiar i cu propria ta soie. Nu-i rmne dect s orbeci, alegnd dintre aceste dou

37

adevruri, calea adevrat. Dou adevruri - ar fi mult mai uor dac ni s-ar da calea neted, dreapt. Maurice a oftat. - Aa c ei formeaz un cuplu necstorit, a sugerat Maurice. - Spune mai degrab: ei snt cuplai, fiind necstorii; n acest fel sun mai absurd. - Unde i-ar avea locul prostituia n triunghiul dumneavoastr? - Este izolarea complet a unghiului drept. Actul sexual singur, separat de dragoste i cstorie. - i totui intr n cort? Devin una? - Cum a putea descrie aceast absurditate printr-o imagine? Este ca i cum ar intra n cort i ar observa c nu are vrf. Deschid ua casei, o nchid n urma lor, dar apoi vd c nu are nici perei, nici acoperi. Intr i totui sfresc prin a fi afar. Am fost ntrerupi de osptarul care a adus felul doi. Dup plecarea lui, Maurice mi zise: - n dup-masa aceasta mi-ai nepat contiina, cnd m-ai apostrofat c nu m-am cstorit cu fata aceea care nu mai era virgin. Ai putea considera drept regul general ca cineva s accepte, fr nici o rezerv, s se cstoreasc cu o fat care nu mai e virgin? - Nu, desigur c nu. Totul depinde de fat, de caracterul ei, de mprejurrile n care s-a ntmplat i de atitudinea ei fa de acest fapt. ns, cnd vd fetele acestea, multe dintre ele de 13-14 ani, nu le pot da nici un ajutor, dar le comptimesc. Nimeni nu le-a dat nici cea mai vag educaie sexual. Singurul lucru pe care l-au priceput a fost acela c, din cauz c snt fete, trebuie s asculte de brbai. Apoi a venit un brbat, iar ele l-au ascultat. N-au fost nvate s se mpotriveasc. tii, Maurice, virginitatea nu este doar un semn al trupului, nu nseamn doar a avea sau a nu avea himenul. Pentru mine este n mult mai mare msur o problem a inimii, a puterii de a iubi. Virginitatea nu este ceva ce o fat pierde, ci ceva ce druiete. - Nu neleg. - Fiecare fat are un dar unic - puterea de a se drui, o dat, n ntregime unui brbat. Acest dar este ca un capital n banc. Dar multe fete l cheltuiesc n monede mici. n fiecare zi scot puin cte puin din capitalul lor, n mici flirturi, l arunc n vnt. Din punct de vedere tehnic, o astfel de fat poate fi nc virgin, dar ea i-a pierdut capacitatea de a iubi printr-o mulime de experiene, de mbriri i mngieri. Pe de alt parte, ne putem gndi la o fat de care a profitat un brbat, din cauza lipsei ei de experien. Din punct de vedere tehnic, ea i-a pierdut virginitatea, dar n ce privete inima ei, eu a numi-o virgin. - A vrea s-i spun ceva, rspunse Maurice. A fcut o pauz. Chiar dac m crezi sau nu, Walter, eu snt nc fr experien. Snt nc virgin. - i mulumesc c mi-ai spus, Maurice, te cred. Apoi m-a ntrebat: - nelegi acum de ce mi-a fost greu s m cstoresc cu o fat care nu era virgin? - Nu. - Nici ca un cretin? - Tocmai pentru c eti cretin. Cine ar putea s ierte, dac nu un cretin? Nu vd cum altfel ai putea s rosteti n mod cinstit rugciunea Tatl nostru", iart-ne nou greelile noastre, precum i noi iertm greiilor notri". - Dar aceast iertare trebuie s fie reciproc. - Ea a greit n domeniul acesta, tu n altele. Care e diferena? Nu cunosc un clei mai bun pentru lipirea unul de altul dect iertarea reciproc. Tocmai aceasta este unicitatea vieii n Dumnezeu. El este ntotdeauna gata s-o ia de la capt cu noi. Deci i noi putem s-o lum de la capt cu alii. Dup cum i-am spus, n cstorie nu va fi nici o zi n care s nu trebuiasc s-o iei de la capt cu soia ta, fr a-i pierde respectul pentru ea. La fel i ea cu tine. Am terminat cina n tcere. Dar aceast tcere era i ea o parte a conversaiei noastre, nu sfritul ei. Pe drum spre hotel l-am ntrebat pe Maurice dac ar fi dispus s se cstoreasc cu o vduv. Nu l-a fi putut ntreba ceva mai strin de gndurile lui. Probabil c dac minile nu i-ar fi fost pe volan, le-ar fi ridicat n semn de indignare. - Ce te face s m ntrebi aa ceva? - Am o puternic simpatie pentru tinerele vduve din Africa. Nimeni nu are grij de ele. Nu au nici pensie, nici asigurare social. Nu toate snt prostituate. Unele ncearc s-i ctige existena n mod cinstit. Mi-a dori ca ele s poat avea soi ca tine. Ia o vduv tnr cu copii. Ai fi un bun tat la vrsta ta. Chiar mi nchipui faa mamei tale dac i-ai aduce acas dintr-o dat nepoi! Maurice fu silit s respire adnc. - Cred c glumeti, spuse el. - Nu, te asigur c nu. - Cu adevrat crezi c o vduv cam de vrsta mea ar putea fi o partener mai bun pentru mine dect o fat tnr?

38

- Da, i-ar putea fi partener i nu fiic. - Dar n-ar fi mai dificil, dac a mai avea i eu propriii mei copii cu ea? - Da, dar ar fi mai puin greu pentru ea dect s-i creasc copiii fr tat, iar pentru copii mai puin greu dect s aib o mam care ar putea fi fiica tatlui lor. - Atunci a putea s m cstoresc cu o persoan divorat? - Depinznd de circumstane, da. n msura n care credem n iertare sau nu. Am ajuns la hotel i am intrat n hol. I-am cerut recepionerului cheile. - Walter, spuse Maurice, ai rscolit totul n mine. - Nu vreau s ajungi fat btrn. Maurice a rs i m-a mbriat spontan. Funcionarul care a auzit din ntmplare ultimele cuvinte ne-a privit amuzat. - V-a sunat un domn de mai multe ori, spuse el. - Mi-a lsat cumva numrul, ca s-l sun eu? - Nu, domnule, a spus c va reveni. n acel moment telefonista a ieit afar din cabina ei i mi-a spus c domnul acela m caut din nou. - Dai-mi legtura, v rog, vorbesc din camer. Foarte grbit, i-am spus noapte bun" lui Maurice i am plecat, n timp ce ateptam liftul, el se ntoarse i mi ddu cartea lui de vizit. - n caz c ai nevoie de mine, sun-m oricnd. Snt liber mine. De ndat ce am ajuns n camer am ridicat receptorul. - Aici e John. - Snt foarte bucuros c m suni. Ce mai faci? Te-ai mai gndit la discuia noastr de azinoapte? - Domnule, vreau s v spun ceva, zise cu o voce rece i aspr. Murdria de pe minile mele e o murdrie cinstit. Este dintr-o munc grea. Snt mndru de ea. Munca mea e mai grea dect aceea de a sta la taifas cu fetele la hotel. i felul cum m mbrac e treaba mea. Deci relaia mea cu Fatma m privete pe mine. tiu cum s am grij de ea. V-am spus povestea cu prsirea rii, ca s vd cum reacionai. Nu tiu ce vreau s fac. N-avei dreptul s v amestecai n treburile mele. i dac n-o trimitei acas pe Fatma imediat, voi chema poliia. - Dar nu e aici. - Nu v cred. - Te asigur c nu e aici. - Nu cred nici un cuvnt din ce spunei. Nu era acas cnd m-am ntors de la lucru. A ieit pe fereastr. tiu c a plecat la biseric. - Te rog ascult, John. mi pare ru c te-am jignit. mi cer scuze pentru remarca fcut referitor la minile tale. Dar lucrul cel mai important acum este s o gsim pe Fatma. - tiu c a plecat la biseric. - Da, a fost n biseric. Dar a plecat mai devreme. M-am gndit c, probabil, trebuia s se ntlneasc cu tine. - Acum e ora 11. Dac pn la ora 12 nu e acas, chem poliia i v acuz pe dumneavoastr, dac i s-a ntmplat ceva. - John, te rog, spune-mi... Dar el a nchis telefonul. Am ncercat s respir calm. Fcusem o greeal teribil. Remarca privitoare la minile lui nu fusese necesar. Orice observaie negativ fcut cuiva este o rugciune fcut diavolului - am gndit eu - i imediat este mplinit. Totui, cum de-a aflat? Oare e posibil s-i fi spus Fatma? Ea parc spunea c nu l-a vzut toat ziua. Sau m-a minit? Dar unde este Fatma? Este periculos pentru o fat s ias noaptea singur. I s-ar fi putut ntmpla orice. Dac a avea mcar cea mai vag idee unde locuiete. Unde s-ar fi putut duce? M-am dus la culcare i am ncercat s adorm. M copleea un sentiment de neputin i neajutorare. Nu puteam face nimic altceva dect s-o ncredinez pe Fatma n minile singurei Puteri care exist. Un consilier n probleme de cstorie incapabil s se roage, m-am gndit eu, este ca un clre fr cal. Nu tiu ct timp am dormit, dar dintr-o dat m-am trezit. Era ca i cum a fi auzit o voce n camer. Vocea lui John. Apoi mi-am amintit c l-am visat, retrind n vis vizita lui. Era gata de plecare i l-am ntrebat dac aveau mult de mers. Nu, doar trec podul peste riu", a spus el. Era aproape ora trei noaptea. O spaim mi-a strfulgerat mintea. Am mers la telefon i am ridicat receptorul. Mi-a rspuns o voce adormit. Era persoana de la recepie. - Spunei-mi, exist vreun ru n oraul acesta? - Da, domnule. - E mare?

39

- Destul de mare. - E departe de aici? - Destul de departe. - Ct dureaz o plimbare pn acolo? - Destul de mult. Asta putea nsemna orice ntre 15 minute i 2 ore. - Dar n-am vzut nici un ru cnd am mers la biserica unde am inut prelegerile. - Da, fiindc pentru a ajunge acolo n-a trebuit s trecei podul. - Spunei-mi, dac cineva ar fi aici la hotel i ar spune: Locuiesc doar dincolo de ru", ar trebui s treac peste un pod, nu? - Da, domnule. - Exist un singur pod? - Da, domnule. - Exist acum taxiuri la ndemn? - Cam dificil. Nu v-a sftui s luai un taxi, singur, la ora asta. - Atunci, v rog, formai-mi acest numr. Am auzit telefonul sunnd mult timp, apoi rspunse Maurice. - Aici e Watter, Maurice. Mi-ai spus c pot s te chem la orice or. Am nevoie de tine chiar acum. - Snt la dispoziia ta. - Ct timp i-ar trebui s ajungi la hotel? - Un sfert de or. - ncearc s ajungi n zece minute. M-am mbrcat, am cobort i l-am ateptat pe Maurice n faa hotelului. Strzile erau cu totul pustii, lipsite de oameni i maini. n sfrit, au aprut i luminile mainii lui Maurice. A oprit i am urcat n main. - tii unde este podul? A rs. - Te rog, nu-mi pune nici o ntrebare, ci du-m la pod, dar nainte de a ajunge la pod s tragi deoparte i s opreti. Mergeam tcui. Eram bucuros c nu-mi punea nici o ntrebare. Apoi am vzut podul. Era lung i ngust i avea cte o balustrad de piatr pe ambele pri. Pe partea dreapt era o poriune ngust, pentru pietoni. Maurice s-a oprit n apropierea podului, dar ntr-un loc de unde puteam vedea tot podul. Nu erau lumini pe strad, dar era lun i puteam vedea cu uurin cealalt parte. Era acolo. Fatma era acolo, aplecat peste balustrad, privind n jos la apele repezi. - Vezi acolo fata aceea? - Da. - Nu pot s-i spun acum povestea ei. Dar tiu c este disperat i c s-ar putea sinucide. Exist prin apropiere vreun post de poliie? - Da, este unul de cealalt parte a podului. - Foarte bine. Acum s naintm pe pod. Treci de ea vreo 20 de pai, aa nct s cread c mergem mai departe. Apoi opreti i eu voi sri brusc i voi ncerca s-o prind nainte s sar. - i dac sare? - Atunci te duci ct poi de repede la poliie i dai alarma. - n regul. - Dac m vezi discutnd cu ea linitit, atunci ntorci i parchezi maina ceva mai ncolo; nu trebuie s auzi ce discutm, dar trebuie neaprat s ne vezi. - De ce? - Poate va fi un proces. Am nevoie de un martor pentru tot ce fac cu aceast fat. i acum s mergem. - Ar trebui s ne rugm n cuvinte scurte. - Chiar te rog. Nu era timp de pierdut. Maurice s-a rugat cteva minute cu minile ncruciate pe volan. Mam uitat la acele mini credincioase, tiind c erau mai mult dect omeneti. Fatma nu s-a micat cnd ne-am apropiat de ea. A rmas cu spatele la noi, rezemat n coate, cu ochii int la ap. Maurice trecu pe fng ea ncet, apoi opri. Am deschis portiera larg, am srit afar i am fugit spre ea, ct am putut de repede. Ea s-a ntors napoi speriat. naine de a avea timp s reacioneze n vreun fel, am apucat-o de bra. - Fatma, fat nebun, ce faci aici? am strigat. S-a uitat la mine o secund, apoi i-a smuls mna i i-a reluat poziia. N-a spus nici un cuvnt i a continuat s priveasc apa mictoare. Maurice a tras ceva mai departe, a ntors, apoi a parcat maina pe partea cealalt, la o distan de aproape 100 m. A stins farurile. Nu era nimeni pe pod n afar de noi trei. Linitea

40

era ntrerupt doar de clipocitul apei dedesubt. Stteam lng Fatma, rezemndu-m cu coatele pe piatra balustradei i privind jos n ap, la fel ca ea. Dup o scurt pauz, am ntrebat-o cu vocea cea mai calm i mai relaxat de care eram n stare: - tii unde ajungi dac sari? N-a rspuns, dar eu ateptam. Minutele treceau. - Mi-e totuna, spuse n cele din urm. Cel mai important e c totul se va termina. - Nu se va termina. Exact aici greeti tu. - O dat moart, totul se va termina. - Nu vei fi moart i nu se va termina. - Dar va disprea povara. - Dimpotriv, o vei lua cu tine n venicie. i pe lng toate celelalte, vei lua i povara de a te fi sinucis. Asta nu rezolv nimic, absolut nimic. - Ce importan mai are? Tot ce tiu e c nu mai pot continua s triesc n felul acesta, nu mai pot s duc aceast povar. - Nu i-am cerut asta. A vrea s trieti fr povar. - Pastore, nu tii ce spunei! Nu cunoatei povara mea nici pe jumtate. V-am minit. Am minit pe toat lumea. E mult mai ru dect tii. Ai rmne ocat dac ai afla adevrul despre mine, tot adevrul. - i promit. Nu voi fi ocat. Fr s se mite, se uita n jos la apa murdar. Apoi spuse: - Dac nu-mi voi lua viaa, o voi lua pe a altcuiva. Moartea este tot ceea ce merit. - Snt de acord. - Sntei de acord? - Da, chiar dac tiu sau nu tiu totul despre tine, merii moartea, la fel ca i mine. Fiecare o merit. Singura deosebire este c unii tiu lucrul acesta, iar alii nu. Snt bucuros c tu l tii. - Atunci de ce nu m lsai s mor? - Deoarece e prea trziu. Altcineva a murit n locul tu. - E prea trziu s-mi schimb viaa, dar nu e prea trziu s mor. - Este exact invers, Fatma. Nu este prea trziu s-i schimbi viaa, dar e mult prea trziu s mori. - Prea trziu s mor? i-a ntors capul i m-a privit. - Nu neleg. - D-mi voie s-i spun o poveste. Ai auzit de Baraba? - V referii la ucigaul care era nchis odat cu Isus? - Da, la el. Era obiceiul la evrei s elibereze un ntemniat la fiecare praznic al Patelui. Pilat i-a ntrebat pe iudei pe cine s elibereze - pe Isus sau pe Baraba? - mi amintesc. i l-au ales pe Baraba. - Aa-i. Acum imagineaz-i. Baraba era liber i se plimba pe strzile Ierusalimului n Vinerea Mare; deodat vede mulimea de oameni ndreptndu-se spre Golgota i i urmeaz. Cnd ajunge acolo, pe cine crezi c vede? - Pe Isus pe cruce! - i-ai nvat bine lecia la coala din sat. - Am auzit povestea deseori, dar n-a nsemnat mai nimic pentru mine. - Acum ascult. Baraba l-a recunoscut pe tovarul su de nchisoare. Dintr-o dat, i-a trecut prin minte: Dac Isus nu atrna acolo sus, pe cruce..." - poi s continui tu fraza, Fatma? - Atunci a fi fost eu n locul Lui, spuse Fatma. - Da, Fatma, ai fi tu. i eu. Amndoi am fi n locul Lui. Din nou tceam i priveam apa care fcea vrtejuri. - Continuai povestea, spuse dup un timp, din nou, fr s se uite la mine. - Imagineaz-i ce ar fi putut gndi Baraba. E nedrept s moar El. n definitiv, eu snt ucigaul, nu El. Eu am meritat moartea, nu El. Tot ce pot face acum este s m sinucid. Ce prere ai? - Ar fi fost nebun. - Exact, ntocmai cum ai fi tu, dac te-ai arunca n ap. E prea trziu, Fatma. Moartea pe care ai meritat-o tu, a suferit-o deja Isus. De la moartea Lui pe cruce, fiecare sinucidere vine prea trziu. Este inutil. Tu eti liber. Liber ca Baraba. - Liber?! S-a ntors i m-a privit drept n fa, rezemndu-se cu spatele de balustrad. Apatia dispruse. n ochi i se putea citi dezndejdea. - Liber? Snt liber? Un rs scurt, amar. Snt ntemniat, pastore. Ua s-a nchis n spatele meu, o u fr mner.

41

- De aceea ai plecat din biseric aa repede? - Da, mi-ai luat ultima pictur de speran. Am nchis ochii. Ce fcusem? Ce fel de mesager fusesem? - Am intrat n cort i cnd am fost nuntru am aflat c nu avea vrf. nuntru ploua. Dar nici nu mai puteam iei. Atunci am avut sentimentul oribil c snt nchis nuntru. Doream s ies pe oriunde. S sar. Oriunde. Stteam n faa ei cu ochii nchii. M-am cutremurat... - Fatma, eu... - Ce conteaz dac snt cstorit sau nu? Dup aceea ei formeaz un cuplu, ai spus dumneavoastr. n ciuda voinei lor". Eu snt cuplat n ciuda voinei mele. A nceput s strige de disperare i mnie uitnd de sine. - Snt nsemnat, trupul meu are imprimat pe el un semn din natere. Aa ai spus dumneavoastr. Snt nsemnat, nsemnat, nsemnat! Nu numai de John, ci de cel puin ase naintea lui. Ua mi-e de ase ori nchis. Sau snt poate ase ui i nu e nimeni s sparg zvoarele. Un singur trup, da, un singur trup, a continuat Fatma. Dar nu cu tot ce snt i ce am" eu, ci doar cu trupul acesta amrt, murdar i blestemat. Nu poi divora de propriul tu trup", ai spus dumneavoastr. Foarte bine, nu pot. Nu snt cstorit, dar nici nu pot divora. Legea ucide, m-am gndit eu. Legea omoar. Dac ar fi srit de pe acest pod, ar fi fost vina mea, nu a lui John. Tu, Cel care m-ai trezit n noaptea asta, d-mi cuvntul potrivit. Pe acest pod, ntre cer i pmnt, ntre dou maluri de ru, ntre via i moarte, d-mi cuvntul Tu. - Fatma, biserica era plin de tineri. Ei nc nu i-au construit corturile. Trebuia s-i previn, s-i salvez de la o soart ca a ta. Mesajul acesta nu era pentru tine. - Dar care este mesajul meu? Se ntoarse iar, rezemndu-se de balustrad. - C Dumnezeu poate s deschid ua pe dinafar, indiferent dac este vorba de una, ase sau o sut de ui. - Divorndu-m de propriul trup? - Pentru oameni este cu neputin, dar nu pentru Dumnezeu; toate lucrurile snt cu putin pentru Dumnezeu". - i cum ar putea s fac El imposibilul pentru mine? - Nu i-am spus nc sfritul povetii. Baraba i-a dat seama c dac Isus nu ar fi atrnat acolo, el ar fi fost n locul Lui. Baraba nu s-a oprit la att. S-a ntors. Avnd crucea n spate i lumea n fa, a spus: Fiindc El a murit pentru mine, vreau s triesc pentru El". Fatma nu spunea nimic. Ateptam. Apoi mi-am amintit loan 8:11: - Isus i-a zis femeii adultere: Nici eu nu te osndesc. Du-te i s nu mai pctuieti". - Unde s m duc? - Ai citit Psalmul 27, cum i-am spus la telefon? - Da, i mi-am gsit versetul. - Poi s-l spui? - Cci tatl meu i mama mea m prsesc". Pentru mine totul e rsturnat. Nu cum ai spus dumneavoastr n prelegere, nu eu snt cea care i-a prsit pe tata i pe mama. Ei m-au prsit. - Nu m-am gndit la versetul acesta pentru tine. Dar dac l-ai citit, atunci trebuie s asculi i cum se termin versetul. Cci tatl meu i mama mea m-au prsit, dar Domnul m primete". - Dar unde este Domnul? - Chiar acum eu snt mesagerul Lui i n Numele Lui las-m s-i spun versetul care m-a ntrit mult ieri i care am socotit c ar fi bun i pentru tine: Cci El m va ocroti n coliba Lui, n ziua necazului, m va ascunde sub acoperiul cortului Lui i m va nla pe o stnc. (Ps. 27:5) - Nu, a rspuns ea, versetul din Ieremia e mai bun pentru mine Cortul mi este drmat, toate funiile mi snt rupte; fiii mei m-au prsit, nu mai snt..." Amintii-v: i-am avortat, i-am ucis. N-am pe nimeni care s-mi ntind funiile din nou sau s-mi ridice pnzele". - i totui este cineva, Fatma, nsui Dumnezeu este cortul tu. - Credei c pot avea un cort, chiar trind singur, nemritat? - Da, un cort ntreg, impermeabil, cu vrf i tot ce e necesar, un adpost unde s te poi ascunde n ziua necazului. S-a ntors din nou spre balustrad, dar fr s se uite jos, n ap. Ochii ei priveau rul n deprtare. Cerul african senin i ntunecat fcea loc unui cenuiu delicat, primul semn al unei zile noi. - Nu pot intra n cortul lui Dumnezeu cu toate pcatele mele. L-am uitat, L-am lsat afar, departe de viaa mea. - El nu te-a uitat pe tine i i va ierta pcatele. - Cum putei spune aa ceva fr s-mi cunoatei pcatele?

42

- Pot, n mod absolut, fr s le cunosc. - i cnd mi le va ierta Dumnezeu? - E ca i cnd ele nici n-ar fi existat. - Nu pot s cred aa ceva. Nu acum. Dai-mi timp s m gndesc. Ajutai-m s-mi construiesc cortul. - Te voi ajuta. - Nu pot s merg acas acum. M tem. - Atunci propun s mergem mai nti acas la pastorul Daniel, i-am fcut semn lui Maurice. A pornit motorul mainii i a venit pn n locul unde stteam noi. Am aezat-o pe Fatma n fa, lng el, i eu am urcat n spate. - Scuz-m c te-am fcut s atepi, am spus. - Nicidecum. Am fost i eu ocupat, veni rspunsul lui Maurice. - Am simit acest lucru, Maurice; munca ta n-a fost n zadar. Maurice conducea linitit, aruncnd doar din cnd n cnd cte o privire pasagerei tulburate ce sttea lng el. Cnd am ajuns acas la pastorul Daniel, am gsit un mic anun pe u, scris, evident, de Esther, care suna cam aa: V rugm, dragi prieteni, dac e posibil, cutai-ne ntre orele 8 i 9 dimineaa i 5 i 6 seara". Acum era 5-6 dimineaa. nc o dat trebuia s acionez mpotriva sfatului pe care i-l ddusem lui Daniel. Am btut la u mult timp. N-au rspuns pn cnd Maurice n-a btut n oblonul de ia dormitor. - Cine e? - Civa musafiri matinali att de indisciplinai, nct nu pot respecta orarul biroului vostru. - Walter! Daniel a deschis ua dup ce i-a mbrcat rapid halatul. - Te-ai i sculat? - Schimbul de noapte, spuse Maurice. Daniel i-a ntors privirea de la mine la Fatma, de la Fatma la Maurice. ntr-adevr, eram un grup cu o nfiare ciudat. - Venii nuntru. I-am explicat pe scurt situaia. Apoi ne-am gndit cine ar fi potrivit s-l anune pe John. Fatma a refuzat. Daniel s-a oferit, dar Fatma se temea c John i-ar da seama unde este ea. A struit pe lng Daniel s nu-i spun. - Cred c nici eu n-a fi cel mai potrivit s-i telefonez, am spus. Cel puin, nu vreau s vorbesc cu el pn nu se hotrte Fatma. E foarte suprat pe mine. Fatma, i-ai spus ceva de conversaia noastr la telefon? - Nici vorb! - Dar tia ce i-am spus despre minile lui murdare. - A nregistrat convorbirile noastre. - Toate? - Da. - Chiar i aceea cnd m-ai sunat n casa parohial? - Da. Am descoperit ieri dup-mas c avea un casetofon conectat la telefon. M temeam s nu m bat cnd va veni acas. Am srit pe fereastr i am mers la biseric nainte de a veni el de la serviciu. Dar atunci cnd v-am auzit vorbind de ua fr mner, pe dinuntru, m-am simit i mai ncuiat dect dac a fi fost acas i mi-am pierdut orice speran. N-am putut merge la John, nici la prini i nici la dumneavoastr. Atunci Maurice hotr s-l sune el pe John, dar nu rspunse nimeni. Esther a venit i ea n camer, aducndu-i i bebeluul care tocmai se trezise, i-am prezentat-o pe Fatma. - lat o fat foarte obosit. Are de luat o hotrre decisiv, dar pentru asta are nevoie de linite. Totui, mai nti trebuie s mnnce ceva i apoi s doarm. - Poate s se odihneasc n camera noastr de oaspei, spuse Esther. - Dup ce se va odihni, a dori s discui cu ea, Esther. Daniel a zmbit nelegtor, iar Esther a fost de acord. - Cnd vine soia dumneavoastr? ntreb. - La ora 4 dup-mas, dac avionul ajunge la timp. - Bun, eu i Esther te lum la 3 i, dac vrei, putem servi cina toi patru la restaurantul aeroportului, a spus Daniel. Am fost de acord, apoi am plecat cu Maurice. La nceput Maurice a fost foarte tcut. Apoi m-a ntrebat. - Ai mai avut vreodat convorbirile telefonice nregistrate? - Nu, Maurice, niciodat nu m-am gndit la aceast posibilitate. - Poate c avea nevoie de acea critic cu privire la nfiarea lui. Poate c i-a prins bine.

43

- Maurice, dac n-a crede c Dumnezeu se poate folosi i de greelile noastre, ar trebui s abandonez aceast munc. Acelai lucru este adevrat i n privina comparaiei pe care am fcut-o cu ua fr mner pe dinuntru. Era foarte bun, i totui, pentru Fatma, n acel moment, a fost rea. - Dar Dumnezeu a folosit-o pentru Fatma, spuse Maurice. - Asta este ceea ce numim har", Maurice. E ca un joc de biliard. Chiar dac noi aruncm mingea ntr-o direcie greit, Dumnezeu o expediaz napoi, ca s ajung n cele din urm unde trebuie, n plas. Am ajuns la hotel. Maurice, cu politeea lui african, m-a condus pn n hol. N-a spus nimic. Simeam c era preocupat de ceva. n hol era John. Prea tras la fa i avea ochii mpienjenii. Dar era mbrcat ntr-un costum. Ne-am salutat, apoi i-am povestit tot ce s-a ntmplat. I-am dat timp s se gndeasc. Mi-am dat seama c se lupt cu el nsui. n cele din urm a spus: - Vreau s v spun un singur lucru. Fatma este liber s fac ce vrea. Poate sta cu mine sau poate pleca. - Mulumesc, John, m bucur s te aud spunnd asta. I-am promis c-l voi ine la curent cu privire la ce va face Fatma. Spuse un la revedere" rece, dar cel puin a plecat n pace. n timp ce-l priveam prsind hotelul, nu m-am putut abine s nu-mi fie mil de el. Cine tie care este povestea vieii lui? Poate a avut neplceri n Europa. Poate o nenelegere cu patronul sau o logodn desfcut. Poate un copil n afara cstoriei sau un divor. Sau poate n-a divorat i a crezut c distana va rezolva problema. Dar distana nu rezolv niciodat nimic, nici o problem, nici chiar dac ea ar fi sub semnul misionar. M-am ntors la Maurice, care era ns cufundat n gndurile lui, i i-am mulumit din nou pentru ajutor. Ne-am spus noapte bun" sau bun dimineaa". Cnd am mers dup cheie, am rugat telefonista s nu-mi dea legtura cu nimeni pn la amiaz, fiindc am nevoie de somn. - Dar v rog, din politee, explicai-le c m-am trezit la ora 3 n dimineaa aceasta. Cei mai muli din cei care m caut snt oameni cu necazuri. - Care este munca dumneavoastr, domnule? - ncerc s-i ajut pe oameni n necazurile lor. Am avut sentimentul c dorea s mai spun ceva, dar funcionarii de la recepie ne ascultau ateni. Aa c mi-a promis c va face tot ce-i va sta n putin, apoi i-a reluat locul la centrala telefonic. Am urcat n camer i am adormit imediat. Capitolul VIII Era exact ora 12 cnd m-a trezit telefonul. - mi pare ru c trebuie s v trezesc, dar v caut cineva la telefon. - Nici o problem. Au fost multe telefoane pentru mine? - Da, au fost. i mai snt i doi tineri aici n hol care v ateapt de la ora 10. Vor s vorbeasc cu dumneavoastr. Spun c se numesc Timotei i Miriam. - V rog, spunei-le s atepte pn voi mnca puin. Apoi i voi vedea. - Bine, domnule. i nc ceva. A putea s stau i eu de vorb cu dumneavoastr? - Desigur. Vrei s venii sus? - Regulamentul hotelului interzice personalului s intre n camerele oaspeilor. Va trebui s discutm prin telefon. - La ce or terminai serviciul? - La 11 seara. - Foarte bine. Ai putea s m sunai n seara aceasta, nainte de a pleca? A fost de acord, apoi mi-a dat legtura. Era Esther. Mi-a spus c Fatma s-a odihnit i c a discutat mult cu ea. Nu se hotrse ce s fac. nc se lupta cu sine nsi. - l-am spus c deocamdat poate s stea la noi. - Minunat, Esther, mulumesc. mi amintete de alte cazuri de sinucidere. S-ar fi gsit o soluie i pentru ei, dac ar mai fi ateptat cel puin o zi. Desigur, faptul c st la voi nu este o soluie, nu acoper cea mai adnc nevoie a Fatmei. Dar nu pot nelege un lucru, Esther. Am citit foarte mult despre familia lrgit din Africa". Dar cnd ajunge cineva ntr-o mprejurare critic cum este aceasta, se pare c nu exist nici un suflet care s o ajute. - Familia lrgit nu mai funcioneaz dect la sate, nu i n orae. - Dar Fatma spunea c vrea s invite la nunta ei vreo trei-patru sute de persoane. - E o diferen ntre a invita pe cineva la nunt i a avea nevoie de ei pentru ajutor.

44

- E adevrat, dar ea i numete prieteni". Nu s-ar gsi oare nici un prieten adevrat printre ei? Asta nu pot eu s neleg. - Voi ncerca s vorbesc cu Fatma despre asta. Cunosc acest ora destul de bine - nu este o problem uoar. Dar ce voiai s spunei prin faptul c, stnd la noi, nu este mplinit cea mai adnc nevoie a Fatmei? Care este cea mai mare nevoie a ei? Oare cstoria? - Nu, nu neaprat. - Atunci viaa sexual? Credei c a devenit att de senzual nct s nu mai poat tri fr relaii sexuale? - Nu cred. Este mai degrab dezamgit i plictisit de viaa sexual. - Atunci ce caut? - Un loc. - Dar i-am oferit un loc n cminul nostru. Tipic, am gndit eu. Este foarte greu pentru cei cstorii s neleag problemele celor necstorii. - Propunerea voastr este foarte bun, Esther. Deocamdat, este cel mai bun lucru pe care i l-a putea dori Fatmei. Dar nu asta vreau s spun prin loc". Ea are nevoie de un loc cruia s-i aparin i care s fie al ei, unde s fie numele ei pe u i s aib mobila ei. Un loc unde s fie acas" i care s poat constitui un refugiu - un refugiu i un loc pentru alii. Cred c ea a cutat toat viaa un astfel de loc, dar nu l-a gsit niciodat. S-a gndit c-l va gsi atunci cnd sa lsat poftit nuntru de brbai. Dar tot ce a gsit a fost un pat, nu un loc. Lipsa unui loc este unul din motivele principale ale sinuciderii. Esther s-a gndit puin. Apoi a spus: - Cu alte cuvinte, dac nu s-ar cstori cineva cu ea, n-ar deveni niciodat fericit. nc nu nelesese. - Nu neaprat, am spus cu rbdare, exist multe perechi cstorite, care nu-i gsesc niciodat adpost n propriul cmin. i exist oameni singuri care au un refugiu, care snt un refugiu. Cnd i vizitezi, simi c ai intrat ntr-un adpost. - i Dumnezeu? Unde este locul lui Dumnezeu n toate acestea? Nu credei c nevoia cea mai mare a Fatmei este Dumnezeu? - Ba da, doamn soie de pastor. - Dar ai spus c cea mai mare nevoie a Fatmei ar fi un loc. - Este acelai lucru. Dumnezeu este singurul adpost. Acela care gsete un adpost, l gsete pe Dumnezeu. i cei care-L gsesc pe Dumnezeu, gsesc un adpost. Indiferent unde se afl, dac snt singuri, ori cstorii. - Trebuie s meditez la lucrul acesta; cred c noi avem nevoie de instruire nu numai pentru csnicie, ci i pentru celibat, spuse Esther. - Da, snt de acord din toat inima. Ce face Fatma acum? - Scrie. Nu tiu ce. N-am ntrebat-o. - Bine. - Dar dac vrea s se ntoarc la John? - Las-o s mearg. - i dac m roag s merg cu ea s-i ia lucrurile? - Bine-neles c vei merge cu ea. - Dar eu... - i ncearc n acelai timp s discui i cu John. i el are nevoie de ajutor. Eti persoana cea mai potrivit pentru a-l ajuta. Pentru mine ua e nchis n cazul lui. Eu am dat gre. - Dar, pastore, niciodat n-am fcut aa ceva. Nu snt pregtit pentru asta. - Folosete doar intuiia ta feminin, cci, chiar dac ai avea mult pregtire, nu te-ar ajuta prea mult fr intuiie. Consilierea este o art, nu o tiin. - Dar eu snt un zero complet. - Aa snt i eu. Amndoi sntem zero, Esther! Nimeni nu e mai bine convins de asta dect mine, dup cele petrecute azi-noapte. Dar este tocmai starea n care Dumnezeu ne poate folosi. El este acel Unu din faa lui zero. - Ei bine, mulumesc, frate zero. - Mulumesc, sor zero. i Dumnezeu s te binecuvnteze cnd mergi la John. Am nchis telefonul nainte s mai spun ceva. Dup ce mi-am terminat prnzul, Timotei i Miriam au intrat n camer. Aveau o nfiare diferit. Preau s fie mai siguri pe ei. Timotei a fost primul care a vorbit, dup ce s-au aezat amndoi pe canapea. Evident, plnuiser asta. - Am stat de vorb, spuse el. - Unde? - Acas la fratele meu. - Deci, la urma urmei, mai exist locuri unde s putei vorbi.

45

- Da, spuse rznd. Am discutat i am ajuns la concluzia c Miriam n-a avut dreptate ntru totul cnd a spus c am intrat n triunghi prin viaa sexual. Adevrul este c noi am intrat i prin unghiul dragostei. Am fcut un fel de navet ntre cele dou. tii, noi formm un caz aparte, un caz de mijloc. - Presupun c nouzeci i cinci la sut din noi sntem cazuri de mijloc. - La nceputul prieteniei noastre cred c a fost dragoste, dragoste naiv. Astfel, aa cum ai spus dumneavoastr, am intrat prin ua dragostei. Dar apoi, odat ce am fost nuntru, ne-am dus la unghiul sexului. Destul de curnd, aproape c am uitat cum am ajuns nuntru. Cum s v spun? Am devenit un singur trup, dar nu complet. Ne-am mprtit trupurile, dar nu i minile. De ndat ce ne-am dat seama, am ncercat s trecem napoi, la dragoste, dar n-am mai gsit ua. - M-am temut s zic nu", spuse n cele din urm Miriam. M-am gndit c a iubi nseamn a nu spune niciodat nu". i mi-a fost ruine s roesc. - Tu eti capabil s roeti, am exclamat eu. Am observat ieri, cnd ai vorbit despre lucruri care nu snt chiar att de plcute. - i voi respecta nu"-urile i roelile, spuse Timotei pe un ton nou de asigurare n voce. - n regul, am spus, acesta este diagnosticul. Care este terapia? - Avem dou ntrebri, rspunse Timotei. Mi-a fost din nou clar c pregtiser cu grij discuia. Prima ntrebare este - credei c din cauza diferenei de vrst, de coal, de caracter, cstoria noastr va da gre oricum? - N-a spune lucrul acesta. Nu n orice caz. De fapt, cred c ar putea fi o adevrat mrturie, dac ar avea succes. - Ce vrei s spunei? - Ar fi evident pentru oricine c relaia voastr nu este o cstorie stil grdin" unde soul i domin soia i o respect numai pentru c este nsctoare de copii. Miriam nu va juca niciodat rolul unei grdini. Ea se va cstori ori ca partener, ori nu se va cstori deloc. Oamenii din jurul vostru vor observa aceasta. Asta neleg eu prin mrturie". Am fcut o pauz. - Dar..., spuse Timotei. - Dar ce? - Ai spus c nu credei c o astfel de cstorie ar da gre n orice caz i c ar putea fi o mrturie dac ar avea succes. Deci, trebuie s existe un dar". Am rs. - E adevrat, dac Miriam nu va avea destul tact i discreie, ci va juca n schimb cartea superioritii, iar dac tu nu vei avea destul abnegaie i smerenia de a accepta ca ea s fie uneori n frunte, atunci cstoria voastr va fi n pericol. Acestea pot deveni paiul care frnge spatele cmilei. Oricum, va fi nevoie de un efort special. - Dar credei c am putea-o face? a ntrebat Timotei nerbdtor, n timp ce Miriam i-a atins mna. - S fii contient de pericol i s-l priveti n fa, nseamn s ctigi btlia pe jumtate. Totui, e nevoie de mult mai mult dect att ca s realizezi extraordinarul. - Dar noi nu sntem dect nite oameni obinuii. Nu e nimic extraordinar n noi. - Voi nu sntei extraordinari, dar poate c Dumnezeu vrea s fac ceva extraordinar cu voi. - Credei c, fiind cretini, ne-am putea ncumeta la aa ceva? conchise Miriam. - Cred c factorul decisiv va fi calitatea vieii pe care o vei tri n Dumnezeu. Tceau. - Aceasta ne conduce la cea de-a doua ntrebare. Timotei a fost cel care a reluat conversaia. E oare posibil s o lum de la capt? - Ce vrei s spui? - S pornim de la zero, ca i cum niciodat n-am fi intrat n triunghi. S ne apropiem ncet de ua dragostei, i apoi de acolo s naintm n ambele direcii, fr a sri vreo treapt. - El vrea s ntrebe, adug Miriam n felul ei sincer i direct, dac am putea s ne abinem de la actul sexual de acum pn la cstorie, n ciuda faptului c am mers deja prea departe? - Cu siguran c nu va fi uor pentru c, odat ce ai nceput, ispitele vor fi i mai mari. Dar nu cred c e imposibil. Cert e c nu vei putea face acest lucru numai cu putere omeneasc. E nevoie de har extraordinar - putere extraordinar. Dar am vzut cum alii au fcut-o, e drept. - i care a fost rezultatul? - De obicei, relaia lor a devenit mai profund. De ndat ce relaia sexual a fost exclus, ei au fost n stare s se cunoasc mult mai n profunzime. Da, desigur, s-au ajutat unul pe altul. - Cum ne putem ajuta noi unul pe altul? ntreb Miriam. - Evitai anumite situaii. Renunai, de exemplu, la plimbrile cu maina noaptea. Ieii mpreun cu alte cupluri. Fii cinstii, nu pretindei c ceva e plcut, dac nu e aa. - Nu va conduce aceasta la stri de tensiune?

46

- Cu siguran c da. i ce dac? Multe probleme sexuale se ridic n zilele noastre deoarece oamenii cred c trebuie s evite cu orice pre durerea, renunarea i tensiunea. Eu cred c tensiunea este ceva pozitiv. ine de maturizare i de cretere. ntr-o zi va trebui s nvai s trii sub tensiune - momentul potrivit pentru a nva este nainte de cstorie. - Tensiunea se menine i n csnicie? - Da, se menine. Cei care nu au nvat s triasc sub tensiune nainte de cstorie, vor intra n criz n timpul csniciei. Tensiunea exist ntre toate cele trei unghiuri ale triunghiului, ntre sexualitate i dragoste, ntre dragoste i cununie i ntre cununie i actul sexual. Este acelai lucru ca i n cort. Rmne impermeabil atta timp ct prelata este ntins ntre rui. De ndat ce tensiunea dispare, cortul se prbuete. Timotei i Miriam nu mai ziceau nimic. i-au luat la revedere i au plecat inndu-se de mn. Daniel a venit i m-a luat la aeroport. Cnd am trecut mpreun pe la recepie, telefonista din centrala telefonic a ridicat capul i m-a salutat din priviri. Am salutat-o i eu, dnd din cap. Dintr-o dat, mi-am amintit c n-am rezervat nici o camer pentru Ingrid. L-am ntrebat pe recepioner dac a putea s fac un schimb cu o camer cu dou paturi. El exclam cu prere de ru c toate snt ocupate pentru sfritul sptmnii. - Dac ai fi ntrebat ieri sau cel puin azi-diminea. - Cu adevrat, mi-e ruine, Daniel, iat c am fost aa de ocupat discutnd despre cstorie i prtie, nct am uitat s rein o camer pe care s-o pot mpri cu soia mea. Recepionerul mi-a oferit o camer cu un singur pat, la acelai etaj, tocmai n cellalt capt al holului, i am hotrt s-o rein. - Vom arta ca i cum n-am fi n relaii bune, am spus. Daniel m-a mngiat: - Exist avantajul de a putea ntreine discuii separat. A fost binevenit astzi camera noastr de oaspei, ntruct Esther a avut unde s vorbeasc cu Fatma. Esther ne ateapt n main. Am ntrebat cine a avut grij de copii ct timp a discutat cu Fatma i n timpul lungii noastre convorbiri telefonice de la amiaz. - Soul meu, rspunse cu mndrie. Daniel oft zgomotos. - Suferi, frate? - Teribil! Dac o in tot aa, nu tiu unde voi ajunge, glumi el. Apoi schimb tonul. Serios, Walter, Esther este cu totul alt fiin de cnd a nceput s participe la lucrare. Am o soie nou. - Cine are grij de copii acum? - Fatma s-a oferit s se ocupe de ei, ca s pot merge cu tine i cu Daniel la aeroport. In timp ce ne ndreptam spre aeroport, Daniel s-a interesat dac nu cumva am discutat i cu telefonista de la hotel. - Am ncercat s sun dimineaa dup 9 i telefonista mi-a spus cu o voce blnd, amabil: Domnule, tiu c sntei un om cu necazuri. Dar, v rog, nu v pierdei sperana. Doctorul doarme acum i nu pot s-l trezesc nainte de amiaz. ns snt sigur c v va ajuta dac-l vei suna din nou la amiaz". Top trei am rs din toat inima. - ntr-adevr, i-am spus s fie drgu cu toat lumea care m sun, dar cine ar fi putut crede c vei fi primul client"? M-au sunat muli azi. Nu neleg de ce nu s-a gsit nimeni s nceap n acest ora un serviciu de consiliere prin telefon. ntre timp am ajuns la aeroport i am aflat c avionul cu care urma s vin Ingrid avea o ntrziere de o jumtate de or. Pe cnd ateptam, Daniel i Ester au comentat prelegerea mea din seara precedent. - Asear am discutat despre triunghiul cu linii oblice, ncepu Daniel, i despre spaiul gol creat n felul acesta, vidul n relaii", cum ai spus tu. Dar noi cunoatem multe cupluri logodite crora nu li se potrivete aceast descriere. Situaia lor este diferit. Ei se cunosc de mult vreme, snt siguri de dragostea lor. i-au dovedit mereu fidelitatea. Au luptat n multe crize mpreun. Pas cu pas, au crescut n manifestrile dragostei i n acelai timp n responsabilitate unul fa de cellalt. Dar, datorit unor mprejurri exterioare, nu pot s se cstoreasc nc. Poate nu au unde s locuiasc sau snt nc ocupai amndoi cu studiile, studeni, de exemplu. De fapt, nu exist vid, ci doar un spaiu foarte mic care i desparte de nunt i unirea fizic deplin. Cazul lor ar fi cam aa: Daniel i-a luat o carte de vizit din jachet i a desenat un triunghi cu linii paralele unde numai ultima linie este uor oblic. cununie dragoste sexualitate Apoi a explicat mai departe:

47

- Aceste cupluri spun: Nu este vina noastr c trebuie s ne ncepem cstoria nainte de nunt. Sntem forai de mprejurri. tim c nu este bine, dar nou ni se pare c dintre dou rele, acesta este cel mai mic. Ne-am asumat acest risc care este mai bun dect pericolul de a ne refuza dorinele naturale, de a deveni ncordai, nervoi i, poate, de a ne pierde unul pe altul. n mod sincer, Walter, cnd i aud vorbind, trebuie s recunosc c au dreptate ntr-un fel. Ateptnd atta timp, pot tulbura aciunea dinamic a forelor mai mult dect dac s-ar drui unul altuia nainte de nunt. - ntr-adevr, pe ct este de dificil acest caz, pe att este de disputat, am rspuns. Nimeni din afar nu are dreptul s-i judece sau s-i condamne. - Dar nu pretind unii c viaa sexual premarital face cstoria mai fericit? vru s tie Esther. - Eu unul, am rspuns, n-am auzit de nici un cuplu care s fi pretins vreodat c i-ar fi ratat csnicia pentru c nu au consumat-o nainte de nunt. Cunosc cteva cupluri care ar spune c viaa sexual premarital n-a fcut nici un ru cstoriei lor. Dar cunosc mult mai multe cupluri care, privind napoi, vd lucrurile ntr-o lumin diferit, cu toate c i-au nceput cstoria nainte de nunt, cu cele mai bune argumente. - Am citit cartea ta Am iubit o fat. Snt Frangois i Cecilia printre cei din aceast categorie? ntreb Daniel. - Aa cred. Amndoi au crezut c preul mare pentru mireas pe care Franois nu l-a putut plti justific saltul peste micul spaiu din mijlocul triunghiului. - Cred c astzi ei i-ar dori s fi ateptat atunci. - Ce ai spune unui astfel de cuplu? - Ei bine, mai nti de toate, a discuta i a analiza cu ei toate motivele de a nu se cstori. Uneori, adevratul motiv este falsa mndrie. Snt prea mndri ca s nceap csnicia doar cu o mas i cu un pat. De ce nu? Este chiar bine s se mulumeasc cu puin la nceput. Le-a spune: dac ncepei de la temelie, putei merge apoi numai n sus. - Deci i-ai ncuraja s nceap ntr-o cmru nchiriat, cu un reou n loc de aragaz? - Cred c a amna nunta doar din cauz c cei doi nu au o mobil de dormitor nou este o prostie. - Necazul este c muli membri ai bisericii noastre nu se cstoresc deoarece nu-i pot permite haine de nunt - costumul negru pentru mire i rochia de saten pentru mireas. Alii amn deoarece trebuie s fac o nunt tradiional care cost foarte mult. - Aceasta m convinge i mai mult c trebuie s ncurajm nunile simple, am exclamat eu. Doi tineri logodii care i-au ncercat dragostea i credina o perioad suficient, trebuie s fie ncurajai de familiile lor s fac nunta ct mai curnd posibil. - i dac nu e posibil? insist Daniel. - Atunci trebuie s le atragei atenia asupra faptului c, dei prin unirea lor fizic pot rezolva o problem - aceea a relaxrii tensiunii lor sexuale - apar n schimb multe altele. - i care snt principalele probleme ale unui asemenea cuplu? ntreb Esther. - Cuplului trebuie s i se reaminteasc faptul c nu mai exist cale de ntoarcere. ncepnd din ziua aceea ua turnant este fix. De asemenea, dac o pereche nu are un loc al ei, adaptarea este dificil. Fata este cea care sufer mai mult dect tnrul din cauza lipsei de adpost i s-ar putea ca aceasta s-o mpiedice s ajung la o deplin satisfacie sexual. - Ce credei despre anticoncepionale? ntreb Esther. - De cele mai multe ori, tinerii nu se gndesc la asta dect dup ce ncep. Curnd ns i dau seama c nu exist nici o soluie perfect pentru aceast problem i c trebuie fcut un compromis n cazul fiecrei metode. Nu e uor s vin n contact unul cu altul fr a tri mpreun. n sfrit, avionul lui Ingrid sosi. Se ivir primii pasageri. Apoi mi-am zrit soia. Dreapt i demn ca o regin, cobora ncet scrile. Purta un costum maro deschis cu o earf verde n decolteu. Culorile ei preferate, am gndit eu. n timp ce o priveam, parcurgnd cu pai mruni, msurai, distana dintre avion i cldire, legnndu-i braele lungi, care trdau descendena ei suedez, m-am simit mndru c snt cstorit cu aceast doamn fascinant. Daniel tcea. Faa lui Ingrid era proaspt i strlucea n timp ce ne fcea cu mna. E de necrezut ca aceeai persoan s fi scris o scrisoare aa de apstoare acum cteva zile, mi-am zis. Am aruncat o privire la bagajul din mna ei i am sperat n tain ca ea s-i fi amintit ceea ce eu uitasem: cadouri pentru Daniel i Esther. Dup ce ne-am salutat toi cu afeciune, ne-am ndreptat spre restaurantul aeroportului. Ne-am aezat toi patru n jurul unei mese i am comandat meniul. n timp ce ateptam, Ingrid a mprit cadouri pentru fiecare: o bluz pentru Esther, o cravat pentru Daniel, un calendar mare cu fotografii colorate ale Alipilor austrieci pentru cminul lor i mici jucrii pentru copii.

48

Surpriza cadourilor a spart repede gheaa. n scurt timp vorbeam ca vechi prieteni. Am apreciat uurina cu care Ingrid a legat prietenia. Cnd ei au descoperit c ea e american prin natere, au vrut s tie dac oamenii din Statele Unite au aceleai probleme ca i africanii, dac au nevoie tot att de mult de triunghiul cstoriei, aa cum au ei nevoie. Daniel spunea c a citit despre cluburile din Statele Unite unde domnete deplina libertate sexual. Soul i soia merg acolo mpreun, mperechindu-se cu oricine altcineva, fr s se implice emoional, iar apoi pleac din nou acas ca so i soie. Dar conductorii acestor cluburi au observat c un cuplu nu poate continua mult timp aa. Se pare c ceva n ei ncepe s protesteze. - Da, spuse Ingrid, ei consider aceasta o eliberare de ceea ce numesc monotonia monogamiei", dar rezultatul este mai mult pustietate i singurtate. Americanii au nevoie de triunghi tot att de mult ca i africanii. Noi trebuie s artm c monogamia poate fi o aventur captivant, integrnd n cstorie i viaa sexual i dragostea. Nu exist nimic mai searbd dect adulterul, nimic mai pustiu dect divorul. Esther avu o idee. - Ar fi minunat dac am putea odat s vestim mpreun acest mesaj, toi patru, un cuplu african i un cuplu american-european, n echip. - Da, ar fi nemaipomenit ca africanii s poat auzi acest mesaj din gura unui african, am consimit eu. - Dar ar fi i mai frapant pentru americani i europeni s aud acest mesaj din gura unui african, adug Ingrid. - i eu cred la fel, am spus aruncnd o privire plin de nelegere spre Esther, cu condiia s fie un zero cinstit. Nici umflndu-se, dorind s fie ceva mai mult dect un simplu zero, nici micorndu-se, dorind s fie mai puin dect att. Zerouriie micorate vor s par mai smerite n ochii celorlali. tii, sentimentele de inferioritate acoper adesea o mndrie ascuns. - S nu mai ndrzneti s dai soiei mele lecii de consilier n cstorie, protest Daniel n glum. Apoi se ntoarse spre Ingrid. Soul dumneavoastr a fcut din soia mea pastor, iar din mine, guvernant. Dar credei-m, un pastor n familie ajunge. - i ei au aceai problem pe care o avem noi, Ingrid, am explicat eu. Nici o clip nederanjai, multe mese ntrerupte, conflict constant ntre cstorie i lucrare. El are timp s asculte necazurile fiecruia, dar nu i pe ale soiei lui. Sun familiar, nu-i aa? Ingrid s-a gndit o clip, apoi a spus: - Exist doar o singur soluie: avei nevoie de o ascunztoare. Undeva, n afara oraului, unde nimeni nu v poate gsi i de care s nu tie nimeni. Acolo ar trebui s mergei o dat pe sptmn, o zi ntreag sau cel puin o jumtate de zi. Faa lui Esther se lumin. - tiu unde am putea merge, spuse ea. - Unde? vru Daniel s tie. - i voi spune cnd vom fi singuri, a spus ea cu un zmbet conspirativ pe fa. Nimeni altcineva nu trebuie s tie. - Walter merge uneori la o mnstire catolic, cnd vrea s lucreze n linite, spuse Ingrid. - Da, e adevrat, am spus eu, i ntotdeauna i invidiez pe preoi c nu snt cstorii. Esther dori s tie dac vorbesc serios. - Bineneles c da, rspunse Daniel n locul meu. - Cred c fiecare brbat cstorit are momente cnd ar dori s fie singur. Daniel fcu semn osptarului pentru nota de plat. A struit mult s plteasc el. Am avut grij s nu rnim ospitalitatea lui african, cu toate c tiam c la salariul lui mic, acesta era un adevrat sacrificiu. n timp ce mergeam de la aeroport spre hotel, cele dou doamne stteau pe locurile din spate. Esther i mulumi din nou lui Ingrid pentru sfatul ei bun cu privire la ascunztoare. - Am citit o carte odat, mi spuse Daniel n timp ce Ingrid i Esther discutau, n care autorul interzicea consilierilor s impun soluii. - Acesta nu e tot un sfat? - Da, dar el spune c a da sfaturi nseamn s-i dirijezi pe oameni. Nimeni n-ar trebui s fac asta. - Nu poi s evii aa ceva, Daniel. S nu direcionezi este de asemenea un mod de a direciona, poate cel mai nelept mod. Eu snt de acord cu Paul Tournier care afirm c nimeni nu poate fi neutru din punct de vedere moral i c, dei noi nu declarm nimic, gndurile i judecile noastre secrete nu scap intuiiei celuilalt. - Chiar dac nu spui nimic, el i va imagina ce gndeti i va pierde mult timp gndindu-se la ceea ce presupune el ca gndeti. n felul acesta poate ajunge la concluzii total greite. Cred c e mai cinstit i mai puin periculos s mprteti sincer celeilalte persoane prerea ta i apoi, desigur, s-i dai libertatea s o accepte sau nu.

49

- Dar, Watter, autorul spune c dac dai sfaturi te asemeni cu un om care st pe malul rului vorbind cu un altul care e n ap. n loc de asta, ar trebui s sari n ap i s noi cu el. - Dimpotriv, am replicat, dac nu-i dai nici un sfat, stai n afara apei, dar dac-i dai un sfat, este ca i cum ai sri n ap. Dac cellalt accept i i urmeaz sfatul, eti rspunztor pentru ce urmeaz. Sntei unii, noi necontenit alturi de el. Am ajuns la hotel i ne-am luat la revedere" de la Daniel i Esther. - Te rog, sun-m cnd ajungi acas, i-am spus lui Daniel, i spune-mi ce face Fatma. Eram bucuros c nu aveam prelegere n seara aceea. Eram nc obosit dup seara trecut. Cnd am rmas singuri n camera mea, am luat-o pe Ingrid n brae. Ochii i s-au umplut de lacrimi. - Este prea mult, spuse ea. - Cum ai lsat copiii? am ntrebat eu. - Sunt bine cu toii. Joi i-am dus pe biei napoi la internat. Ai aici o scrisoare de la David. Am citit rndurile rsfirate ale fiului meu de doisprezece ani. Azi-noapte am avut un vis ciudat. Am visat c am mers cu tine i cu mami n Africa i m-ai ntrebat care era deviza mea. M-am gndit puin i mi-au venit n minte cuvintele cntecului: Mergi cu Domnul, tot drumul". Aceast desprire de copii ne face s-i vedem altfel, am gndit eu, i poate chiar s-i ajute s creasc luntric. - Dar nu i-a fost greu micuei Ruty cnd ai plecat? Are numai opt aniori, i-am spus lui Ingrid. Era ncntat s stea cu vecinii pe timpul ct snt plecat. A pus apca ta veche de cpitan de marin pe elefantul ei mpiat, aa c nu-i duce dorul. i tii care a fost ultimul lucru pe care mi l-a spus? Mami, nu fi trist c n-o s m vezi ctva timp. tii, zilele vor trece repede". Adesea m gndesc c snt mai curajoi dect mama lor. Spune-mi, cum decurg prelegerile? - Trebuie s-i ntrebi pe cei care le-au ascultat, nu pe mine. - Esther mi-a i povestit despre ele n main. N-am fost mirat, am tiut nainte de a pleca n aceast cltorie c Dumnezeu te-a folosit. Stteam mpreun pe canapeaua unde sttuser Miriam i Timotei doar cu cteva ore nainte. - tii, Ingrid, scrisorile tale plngree nu-mi fac munca mai uoar. - N-am intenionat s m plng, am vrut doar s-i mprtesc cteva realiti. - Dar cnd mi mprteti aceste lucruri eu m simt vinovat. E ca i cum ai zice c e vina mea c te-am lsat singur. C nu te iubesc ndeajuns. - N-am vrut s... - Nu nelegi c am nevoie de un alt gen de scrisori cnd fac aceast lucrare? - Da, tiu foarte bine, dar nu-i pot scrie alte scrisori dac nu-i pot mprti ce simt n realitate. Nu am pe nimeni cruia s-i vorbesc de sentimentele mele cnd eti plecat. Dac nu i le-a putea scrie nici ie, nu tiu ce s-ar ntmpla. Nici n-a ncercat s-i opreasc lacrimile. i-a pus capul pe genunchii mei i plngea linitit, cu suspine. Doamna cu aer de regin dispruse. Tot ce mai rmsese era copilul sensibil din ea. Sun telefonul. Am ntins mna dup receptor, n timp ce cu mna stng continuam s-i mngi prul. Era Daniel. - Am vrut s te felicit pentru soia ta, spuse el. tii, am avut impresia c vd un nger. Niciodat n-am avut aceast impresie despre cineva. Prima dat am crezut c e ireal. Dar nu este. Radiaz ceva din ea. - Da, am spus eu, n timp ce Ingrid continua s plng cu capul ascuns n poala mea. - Cnd intr ntr-o camer, camera se schimb. A cucerit-o i pe Esther. - Mulumesc. Uneori m ntreb cum un individ stngaci i necioplit ca mine a putut gsi o asemenea soie. Ingrid i-a ridicat capul, dar eu i l-am mpins cu tandree la loc. - Ce face Fatma? - E bine. Cnd am ajuns acas am gsit-o jucndu-se cu copiii, iar apoi a cinat cu noi. Se pare c s-a mpcat cu sine. Probabil c a luat o hotrre n sinea ei, dar eu m-am ferit s-i dau vreun sfat. - Nu-i face griji, am spus, oricum ea tie ce ai vrea s fac. - Spunea c i-a scris o scrisoare, dar nc nu e gata. O s i-o dea mine dup slujb. Dar, Walter, te-am sunat cu un anumit scop: biserica este din nou plin. Oamenii dau buzna nuntru. Trebuie s vii s ii i n seara asta o prelegere. - N-ai anunat c nu va fi slujb ast-sear? - Ba da, am anunat. i totui, oamenii au venit. Poate n-am anunat destul de clar. Snt i muli necunoscui. Nu pot s-i trimit acas. Trebuie s vii, Walter! - Dar chiar nu pot, Daniel. - ncerci s m nvei cum s spun nu"?

50

- N-ar putea veni Ingrid n locul meu? Cu o micare brusc, Ingrid i ridic capul. Acum sttea drept n capul oaselor. - D-mi voie s-o ntreb. Ingrid a dat din cap cu violen. - A aprobat, am spus eu, poi s vii s-o iei ntr-un sfert de or. Ingrid mi-a luat receptorul din mn, dar eu deja apsasem clapeta i ntrerupsesem convorbirea. - Dar nu am nimic pregtit, spuse Ingrid. O cunoteam prea bine ca s fiu necjit din cauza asta i am tras concluzia, din vocea ei, c ncepea s cedeze. - Las-i numai s-i pun ntrebri, i-am spus eu. Snt sigur c vor avea sute de ntrebri o dat ce le-ai ctigat ncrederea i tiu c aa ceva nu e greu pentru tine. Dar grbete-te i mbrac-te. n curnd vor veni s te ia. A privit camera de jur mprejur. - Patul acela vrea s fie de dou persoane? - Ingrid, mi pare foarte ru. N-au avut nici o camer cu dou paturi liber pentru la noapte, aa c a trebuit s iau pentru tine o alt camer cu un pat. E n cellalt capt al holului. N-a spus nimic, dar mi-am dat seama ce lupt se ddea n sufletul ei ca s accepte acest lucru. - S-ar putea s fie chiar mai bine aa, am spus eu, n caz c cineva vrea s discute cu tine dup slujb. - n regul, a spus ea, nu conteaz. Apoi s-a dus n camera ei s se pregteasc. Dar o cunoteam eu. Tonul vocii ei mi spunea c pentru ea conteaz chiar foarte mult. Dup ce a plecat Ingrid, am ncercat s lucrez la predica mea. Textul din Efeseni 5:21-33: Brbailor, iubii-v nevestele cum i-a iubit Hristos Biserica" era versetul cheie. Cum a iubit Hristos Biserica? A slujit-o, m-am gndit. El nu a venit s I se slujeasc, ci ca s slujeasc El. S-a supus Bisericii, S-a dat pe Sine pentru ea. Aceasta mi-a aruncat o nou lumin asupra versetului pe care toi brbaii l salut i pe care toate femeile l ursc: Nevestelor, fii supuse brbailor votri". Mi-am dat brusc seama c supunerea soiei este doar rspunsul la supunerea brbatului. Fii supui unii altora". Da, dar cum? Cine a realizat vreodat acest echilibru? Pare s fie o ndatorire zilnic. Telefonul sun iari. Era telefonista, dar de data aceasta m solicita chiar ea. - Mi-ai dat permisiunea s v sun, domnule. - Da, aa e, care este problema dumneavoastr? - Sou! meu bea. - De ce? - Nu tiu. - Ar trebui s tii. Trebuie s existe un gol n viaa lui. - Un gol? - Da, un beiv ntotdeauna ncearc s umple o gaur, un gol. Trebuie s fie undeva o deficien, un vid n viaa lui. - N-am nici cea mai vag idee. - Avei copii? - Da, unul, - Ci ani are copilul dumneavoastr? - Aproape patru. - Soul dumneavoastr nu vrea un alt copil? - Ba da, dar eu trebuie s lucrez i atunci nu-mi pot permite s mai am un copil. - De ce nu facei un trg cu el? - Un trg? - Da, i n cstorie trebuie fcute trguri foarte serioase. - Bine, ce trg s fac? - El s nu mai bea, iar dumneavoastr s fii de acord s mai avei un copil. - Mulumesc, domnule, nu voi uita. - i acum vreau s fac o nou comand. - Da, spunei v rog. - 413. - Dar lipsete o cifr; fiecare numr de telefon din acest ora are patru cifre. - Este un numr de telefon pentru dumneavoastr. S sunai cnd avei nevoie. - Pentru mine? - Da, avei o Biblie? - mi pot procura una. - Atunci cutai la Filipeni 4:13, n caz de nevoie: Pot totul n Hristos, care m ntrete". Se ls tcere.

51

Am nchis. Din nou am dat sfaturi, m-am gndit. Snt un sftuitor imposibil, un so slab i un pastor fr predic. Stteam n faa unei coli albe de hrtie i nu puteam scrie nici un cuvnt. Aveam acelai sentiment ca n seara cnd am sosit. Cnd Ingrid s-a ntors de la biseric nu aveam nc nici un cuvnt scris pentru predic. A fi putut la fel de bine s fi mers cu ea. - Cum a mers? am ntrebat-o. - Foarte bine, innd cont de mprejurri. Daniel m-a prezentat ca soia ta i mam a trei fii i dou fiice, iar apoi i-a ncurajat s pun ntrebri de tot felul. Le-a spus s nu le fie ruine s spun lucrurilor pe nume, fiindc nici lui Dumnezeu nu I-a fost ruine s le creeze. Aa au fcut. ntrebrile s-au dezlnuit ca un uvoi. Am fi putut continua ore ntregi. - Despre ce au fost ntrebrile? - n cea mai mare parte despre femei i funciile lor biologice. Cnd le-am explicat ciclul ovarian i schimbrile pe care le aduce n corpul femeii, precum i sentimentele ei, un brbat s-a sculat n picioare i a ntrebat: Oare de aceea soia mea nu e niciodat aceeai dou zile la rnd?" Un altul a dorit s tie ce s fac atunci cnd soia este nsrcinat i poftete lucruri ciudate, care uneori cost o grmad de bani. Ar trebui s rd de ea sau s ncerce s i le procure? - tiu deja ce le-ai rspuns. Le-ai spus povestea cu merele, cnd eram n Camerun i erai nsrcinat cu Kathy. i le-ai descris cum soul tu model a fcut o cltorie special la aeroport s prind avionul i s cumpere 2 kilograme de mere scumpe. - Da, i... - i c inima ta se topete de dragoste pentru mine de fiecare dat cnd te gndeti la merele acelea i... - i ct de recunosctoare snt eu c am un asemenea so nelegtor. - A putea s-mi imaginez ce ai spus. E bine c n-am fost i eu acolo. Ce altceva te-au mai ntrebat? - Au vrut s tie de unde vin gemenii, ce anume poate provoca un avort, dac un brbat poate avea relaii sexuale cu soia lui cnd este nsrcinat, de ce mor aa de multe mame la natere; toate ntrebrile au fost interesante. - Oh, soro, snt bucuros c te-ai dus tu i nu eu. Ai putut rspunde la toate? - Din fericire, am avut planele la mine. Am folosit-o pe acesa cu imaginea mrit a organelor de reproducere feminine, ca s explic cum e conceput un copil. - Vrei s spui c ai agat-o n faa lor? - Desigur, Daniel a avut un suport i am pus-o n faa amvonului, unde toi au putut-o vedea. - tii, Ingrid, nainte de a ine prima prelegere, Daniel m-a prevenit s nu folosesc cuvntul sex" i acum tu atrni un uter n faa amvonului. A putea spune c am ajuns departe. - Nu prea s-i deranjeze deloc. Daniel a trebuit s apeleze la Esther s traduc ceea ce spuneam eu despre organele feminine. Dup aceea mi-a explicat cum spusese n limba ei matern: uterul l-a numit casa copilului", ovarelor le-a spus depozitul oulor", iar vaginul l-a prezentat ca fiind drumul spre natere". Dup ce am vorbit despre zmislire i naterea copilului n uter, unul dintre brbaii mai n vrst s-a ridicat n picioare. n mn inea un plic nchis. A spus c are o ntrebare ce arde ca un foc n inima lui. Dac v-a da acest plic nchis, a spus el, cu o scrisoare nuntru, ai putea s-mi spunei ce scrie n scrisoare atta timp ct plicul este nc nchis?" A trebuit s recunosc c n-a putea. Foarte bine, a spus el, atunci cum putei ti ce este n interiorul corpului unei femei, n stomacul unei femei?" Acesta a fost termenul pe care l-a folosit. - Ai avut sentimentul c te-au crezut, c au acceptat ce ai spus? - n general da, dar le-a fost greu cnd le-am vorbit de alptat. Ei cred cu trie c dac o mam care alpteaz are relaii sexuale cu soul ei, laptele se va strica, iar copilul se va mbolnvi sau chiar va muri. i cum mamele alpteaz copilul cel puin pn ncepe s mearg, relaia sexual este interzis timp de un an sau chiar doi, dup naterea copilului. - Da, tiu. Am ntlnit aceast convingere peste tot unde am fost n Africa. - Niciodat nu mi-am dat seama n ce msur o concepie biologic fals poate avea urmri etice. Dac soul i soia nu ndrznesc s aib relaii sexuale timp de doi ani dup naterea copilului, trebuie s devin poligami. - Sau soul merge la o prostituat i capt vreo boal. Atunci ncepe cercul vicios, am adugat. - Cred c aici e locul unde au euat muli misionari. n loc s fi moralizat, ar fi trebuit s dea informaii.

52

- Ingrid, am spus, punndu-mi minile pe umerii ei i privind-o n ochi, i snt recunosctor. Eti o bun partener. M ntreb dac n-ai vrea s m ajui s predic mine. - Vrei s spui, la amvon? Niciodat. - Poi s stai jos dac vrei, dar ar fi minunat dac ai putea spune povestea cu mama Gerda ca o parte a predicii mele. - Am s vd. Apropo, am citit ceva minunat n avion i mi-ar plcea aa de mult s-i mprtesc i ie. - Ingrid, te rog, nu acum. N-am lucrat nc nimic la predic. Ingrid ezit, dar numai o clip. Apoi spuse: - Bine, regret c nu ai timp. Oricum, trebuie s plec. M ateapt o fat ca s vorbeasc cu mine. Spunea c-i logodit. O cheam Miriam. Era foarte atent la simptomele ovulaiei i vrea s-mi mai pun cteva ntrebri n legtur cu aceasta. E bine s nceap de pe acum i s se familiarizeze cu ciclul ei, deoarece dup nunt va fi prea trziu s nceap calculul zilelor fertile i nefertile. - Snt foarte fericit c faci asta, Ingrid. Eu n-a putea, iat de ce am nevoie de tine ca tovar de lucru. - La ce or trebuie s ne sculm mine? - Cel trziu la ora 7. Serviciul divin ncepe la ora 9. Mi-ar plcea mai nti s revedem mesajul mpreun. Trebuie i s ne facem bagajele. Avionul pleac exact la ora 12 la amiaz. Nu vom avea timp s ne ntoarcem la hotel dup slujb, ci va trebui s mergem de la biseric direct la aeroport. I-am spus noapte bun cu un srut i ea plec. Capitolul IX In dimineaa urmtoare m-am sculat la ora 6 i mi-am mpachetat lucrurile n cele dou valize. Cu cteva minute nainte de ora 7 am cerut camera lui Ingrid, s vd dac s-a trezit. Mi-a spus c va deschide ua. Am intrat la ea i m-am aezat pe marginea patului. inea ochii nchii, dar am vzut c obrajii i erau uzi de lacrimi. - N-ai dormit bine? A dat din cap, dar n-a spus nimic. - Dar, Ingrid, ce e cu tine? Am fost aa de fericii asear. Ai avut o sear aa de minunat. Apoi te-am srutat pentru noapte bun"... - Nu, n-ai fcut-o. - Ba da. - Acela nu a fost ceea ce eu numesc srut", ci doar o simpl atingere. Speram aa de mult c dup aceea vei veni la mine n camer... - Ingrid, nu vorbi prostii. tiam c vorbeti cu Miriam i n-am vrut s v deranjez. i, pe deasupra, am vrut s-mi termin predica. - Aici ai dreptate: predica ta e mai important dect orice altceva. - Dar trebuie s predic despre cstorie astzi. - M ntreb ce vei spune. Tu nu eti capabil s nelegi o femeie. Nu tii ce e cstoria. Dac ai ti ct de greu e s fiu cstorit cu tine! Uneori m gndesc c nu am fcut nici un progres n aceti optsprezece ani de csnicie. Acum tceam eu. Ingrid continu: - Cnd ai spus c n-ai timp s asculi ce am vrut s-i citesc, m-am simit ca i cum m-ai fi plmuit. A fcut o pauz. Cnd a vzut c nu spun nimic, a continuat: - Am neles c vrei s-mi spui Las-m n pace". Toat noaptea m-am luptat cu ispita de a crede c aproape orice i oricine altcineva este mai important n viaa ta dect persoana mea. i totui, nu-mi puteam nvinge dorina de a fi pur i simplu cu tine. - Dar, Ingrid, ascult-m. Ai uitat ct de recunosctori trebuie s fim. i noi am fost minunat cluzii pn acum. n dimineaa asta biserica este plin de oameni care ateapt un mesaj despre cstorie de la noi. Noi putem cltori mpreun, putem lucra mpreun. Amintete-i cum ne-am nceput csnicia. - Da, ntr-o camer mic la mansard, cu un perete nclinat, unde abia aveam loc s stm n picioare. Buctria noastr era un reou pus pe spltor. Azi noapte a fi preferat s fim iari n cmrua aceea, mpreun, n loc s fim n dou camere luxoase de hotel. - Eti de-a dreptul nerecunosctoare. - Nu, snt doar femeie. Asta nu nelegi tu. Poi s scrii i s vorbeti despre cstorie tot ce vrei, dar uneori cred c n-ai neles bine regulile de baz. Pentru tine, snt doar o partener, o coleg, o pies de expoziie, dar nu soia ta.

53

M-am ridicat de pe marginea patului, am mers la fereastr i am privit afar, cu spatele spre ea. Fr s m ntorc am spus: - Dar, Ingrid, n definitiv sntem cstorii. Sntem mpreun. - Da, m-a ntrerupt ea, sntem mpreun, dar totdeauna pe drum", niciodat ntr-o atmosfer relaxat i aproape niciodat la adpostul casei noastre. - Totul cere sacrificiu, am spus eu. - Tot ce tiu, a spus Ingrid, este c slujba noastr d roade doar pentru c ne-a costat pe amndoi lacrimi i trud. - Dar o spui cu amrciune. - Regret, dar sentimentele mele snt paralizate. Nu am putere s m bucur. Continuam s privesc pe fereastr. Am descoperit turla bisericii. Clopotul btea deja. Foarte curnd urma s fim luai i condui la serviciul religios. Mi-e imposibil acum s predic, am gndit. Nu am nici un mesaj. ntotdeauna cnd snt fericit, ea face cte ceva de felul acesta; drm totul. - Acum ai dori s fii preot catolic, spuse Ingrid. M-am ntors valvrtej spre ea: - Da, a dori, am spus, fr a ncerca s-mi ascund dispreul din voce. - Monogamia poate fi o aventur captivant", a replicat Ingrid i tiam c era contient c acest lucru m va rni. - tii, am spus eu, dac ai fi fost Esther, a fi tiut exact ce s-i spun, dar fiindc eti soia mea, m simt neajutorat. - i dac tu ai fi fost Daniel, a fi tiut i eu ce s-i spun, dar pentru c... n loc s continue, o urm de zmbet i-a aprut pe fa. M-am aezat din nou pe marginea patului. Minutele treceau. N-am pe nimeni s-mi ntind cortul". A fost o sptmn de victorie: Maurice, Miriam, Daniel, Fatma - i acum stau aici ca un nfrnt. Cine ar putea s-mi ntind propriul cort? n cele din urm linitea a fost ntrerupt de telefon. - Domnul care venea ntotdeauna dup dumneavoastr este aici, n hol. Maurice venise la timp. - A putea veni sus s v ajut la bagaje? - Ascult, Maurice, noi nu sntem gata. Ingrid este nc n pat. - E bolnav? - Nu, adic da. ntr-un fel. - Ce s-a ntmplat? - Cortul nostru s-a drmat. - Vrei s spui c... - Da, am avut o criz familial. - Glumeti, cum e posibil pentru un expert n cstorie s aib o criz familial? - E ca i cum ai ntreba: cum e posibil pentru un doctor s se mbolnveasc? - Ce pot face eu? - Doar s atepi. Ai putea s comanzi cafea i cteva chifle i s le trimii n camera soiei mele? Te voi suna ct mai repede posibil. Am nchis telefonul. tiam c Maurice se va ruga. Dumnezeu i-a ascultat rugciunea fcut pentru mine odat, nainte. Ingrid era linitit acum. M-am aplecat i i-am luat capul n mini. - Vreau s-mi mpart lucrarea de slujire cu tine, dar asta face ca totul s fie mai greu, nu mai uor. Dac mcar n-ar fi trebuit s predic din acest verset: Brbailor, iubi-v nevestele, aa cum Hristos a iubit Biserica!" Ingrid ncerc s zmbeasc. - La ce te-ai gndit cnd ai spus cortul nostru s-a drmat?" - Una din fetele care venea la biseric, n timpul prelegerilor, pe nume Fatma, mi-a vzut triunghiul. Ea mi-a zis c acesta i amintete de un cort. - Un cort? rosti Ingrid meditativ. Ce idee bun! Imaginea aceasta o poate nelege fiecare femeie. Aproape c m face s m mpac cu triunghiul tu foarte coluros, cu toate unghiurile lui ascuite. - tiam c-i va plcea. - i aduci aminte cnd am dormit odat n cort numai noi doi i noaptea a venit o furtun care ne-a drmat cortul? - Da, mi amintesc. ruii cortului s-au rupt i a trebuit s stm noaptea acoperii numai cu prelata, n timp ce n jurul nostru se dezlnuia furtuna. - Exact. Cortul se drmase, dar noi eram totui acoperii, chiar dac numai de un cort drmat. - Dar acum? Nu am rmas acoperii i acum? Nu sntem totui cstorii? n loc de rspuns, Ingrid spuse:

54

- tii, Walter, asta am vrut s faci asear, s vii la mine n camer i s m acoperi cu ptura. Am oftat cu uurare, dei m simeam nc apsat. - Bine, Ingrid, a fi putut s-o fac cu uurin i foarte bucuros. Dar tii, exact asta m face s m simt nesigur i temtor: tu faci ca totul s depind de un mic gest - cstoria noastr, munca noastr, mesajul nostru, slujba noastr de slujire. - Pentru mine nu este un gest mic. E ceva de mare nsemntate. M-ar fi fcut s m simt adpostit i sigur de dragostea ta. Fata i aduse micul dejun lui Ingrid. - Cine este acest Maurice cu care ai vorbit? ntreb n timp ce ne beam cafeaua. - Lucreaz la o companie de construcii. Nu e nici psiholog, nici teolog. Pe lng asta, e i celibatar. Vrei s-l chem s fie arbitrul nostru? E foarte nelept. - Snt de acord, spuse Ingrid, spre surpriza mea. Era un act extraordinar pentru amndoi - s batem tot drumul sta, din Europa, ca s-i ajutm pe africani n problemele lor de cstorie, ca apoi s-i cerem unui african s ne ajute. Dar era bine pentru noi. S fii ajutat este cel mai bun mod, dac nu singurul mod, n care nvei s-i ajui pe alii. Maurice a venit imediat. Intrnd n camer, ne-a privit curios. Probabil se atepta la o scen diferit. Nu prea a fi o criz serioas. Eu i Ingrid stteam mpreun pe canapea, iar eu o ineam de mn. Ii lu un scaun fr s spun ceva. Era clar c nu tia ce s zic. - Asear, am nceput eu, am fcut toate greelile pe care i-am sftuit pe ali brbai s nu le fac. Am vorbit numai despre munca mea. I-am spus soiei mele s aduc un mesaj bisericii i s pregteasc un altul pentru dimineaa aceasta. Am uitat s-i spun noapte bun" srutnd-o cum se cuvine. - i nu mi-a spus nici o singur dat c m iubete. - Are dreptate. Nu i-am spus c o iubesc i nu am acoperit-o cu ptura. - Ultimul lucru pe care mi l-a spus asear, adug Ingrid, a fost c trebuie s m scol la ora 7 i s am toate bagajele gata nainte de slujb. n sfrit, Ingrid reui s zmbeasc. - i a spus c nu are timp cnd am vrut s-i citesc ceva. - Are dreptate. n schimb eu mi-am pregtit o predic despre felul cum brbaii trebuie s-i iubeasc nevestele. - tii, explic ea, m-a iritat faptul c a avut timp pentru toi ceilali n afar de mine, c oricine altcineva a avut acces la el, chiar i telefonista. Maurice era ncurcat. Apoi prinse din zbor cuvntul telefonist" i-i spuse lui Ingrid ct se poate de blnd: - Am vorbit cu telefonista n timp ce ateptam jos. Asear soul dumneavoastr i-a spus c uneori cstoria este o adevrat trguial dificil. De ce nu facei i dumneavoastr cu Walter un trg? S v asculte el n timp ce-i citii ceea ce ai vrut s-i mprtii asear i apoi s fie rndul lui s spun ce vrea. Fr vreun alt comentariu, Ingrid a luat o mic brour de pe noptier. Era tiprit de o frietate catolic din Elveia i era un eseu despre tandree, de un autor german, Karl Krolow. Citi paragraful pe care-l subliniase: Tandreea este un pianissimo al inimii, mai linitit dect btaia pulsului n timpul somnului. Delicateea nu doarme niciodat. Ea e treaz, atent la lumina zilei i scufundndu-se n apele negre ale miezului de noapte. Este neobosit i frumoas i putem s-i ncredinm cu bucurie sentimentele noastre luntrice..." O priveam pe soia mea i simeam c o iubesc. Deci asta voise s-mi mprteasc. - Acum e rndul lui Walter s spun ceva. Maurice i ndeplinise bine munca de arbitru. Eu eram pregtit. - A dori ca n dimineaa asta s povesteasc bisericii despre mama Gerda. Ingrid a fost de acord. - Acum nu am destul putere ca s nal din nou cortul nostru, spuse ea, pot doar s m trsc n cortul Lui i El mi va da adpostul de care am nevoie. - Este ora 9, spuse Maurice. Serviciul divin a i nceput. Nu avem timp s-o ateptm pe Ingrid. Abia mai avem timp s ajungem pe cnd trebuie s ncepi predica. - Atunci, du-m mai nti pe mine la biseric, Maurice, i apoi te ntorci s-o iei pe Ingrid i bagajele noastre. Voi predica eu pn cnd vine ea, apoi va vorbi ea. Pe drum, Maurice a spus c mai are o ntrebare, dar c mi-o va pune dup slujb, n drumul nostru spre aeroport. Cnd am intrat n biseric, se cnta deja imnul care preceda predica. Din nou bncile erau pline, dar acum domnea o atmosfer diferit de cea din timpul prelegerilor. Oamenii stteau mpietrii, epeni i drepi, figurile preau aproape solemne. Acesta era serviciul lor de nchinare. Erau gata s vin naintea lui Dumnezeu, pentru ca El s li se adreseze ntr-un mod special.

55

A trebuit s mergem imediat la amvon. Ce diferen fa de prima sear! - mi-am zis - n timp ce priveam marea de catifea din pr negru. Am simit o legtur ntre mine i acea mulime, ca i cum am fi alctuit o mare familie. Era un fel de deschidere i de receptivitate, ceva n aer ca i cum sute de mini goale ar fi fost ntinse, ateptnd s fie umplute. Eram mai srac ca niciodat. Totui, simeam c am ceva. Eram purttorul unui mesaj, dar n acelai timp mesajul m purta pe mine. M-am hotrt s aleg doar versetele 25-32 din Efeseni 5 i am citit mesajul lui Pavel: Brbailor, iubii v nevestele cum a iubit i Hristos Biserica i S-a dat pe Sine pentru ea, ca s-o sfineasc, dup ce a curit-o prin botezul cu ap, prin Cuvnt, ca s nfieze naintea Lui aceast Biseric slvit, fr pat, fr zbrcitur sau altceva de felul acesta, ci sfnt i fr prihan. Tot aa trebuie s-i iubeasc i brbaii nevestele, ca pe trupurile lor. Cine i iubete nevasta, se iubete pe sine nsui. Cci nimeni nu i-a urt vreodat trupul lui, ci l hrnete, l ngrijete cu drag, ca i Hristos Biserica, pentru c noi sntem mdulare ale trupului Lui, carne din carnea Lui, os din oasele Lui. De aceea va lsa omul pe tatl su i pe mama sa i se va lipi de nevasta sa i cei doi vor fi un singur trup. Taina aceasta este mare (vorbesc despre Hristos i despre Biseric)". Daniel l-a citit i n limba matern, apoi mi-a tradus predica propoziie cu propoziie, calm i fr efort. Era din nou ca i cum ar fi vorbit o singur gur. n ultimele patru zile am studiat triunghiul csniciei: a lsa, a se lipi i a deveni un singur trup. n textul pe care l-am citit mai nainte, apostolul Pavel adaug o nou dimensiune acestui triunghi. El zice aa: Taina aceasta este mare". Aceast afirmaie se gsete n partea de mijloc a textului. Ea se refer la versetul anterior i n acelai timp l indic pe urmtorul. Pavel spune: cnd un om las pe tatl su i pe mama sa este o mare tain, un mare mister. Cnd un om se lipete de soia lui, este o mare tain. Cnd cei doi devin una, este o mare tain. Intr-adevr, aa este. Toi am fost micai sptmna aceasta. Am fost micai de profunzimea acestei taine. Am fost atini de puterea Cuvntului lui Dumnezeu. Versetul biblic pe care l-am studiat este ca un ciocan care sfarm n buci stncile din minile noastre. Dar el ne-a adus tuturor i o nou speran. Fatma, Miriam, Esther stteau mpreun, de partea femeilor. N-am putut s m stpnesc s nu le arunc o privire. Se putea vedea o urm de bucurie pe toate cele trei fee: o nou viziune i profunzime pe faa lui Esther, siguran i hotrre pe faa lui Miriam, atingerea vindectoare pe faa Fatmei. ntr-adevr, am continuat eu, aceasta este o mare tain. Dar apoi Pavel continu: ...vorbesc despre Hristos i despre Biseric". Pavel spune: omul las pe tatl su i pe mama sa - vorbesc despre Hristos. Omul se lipete de soia sa - vorbesc despre Hristos; cei doi devin una - vorbesc despre Hristos. Mi-am desfcut din nou triunghiul de lemn. Cu alte cuvinte, cea mai adnc tain a cuvntului nostru este nsui Isus Hristos. Cnd v-am dat triunghiul - lsarea, lipirea i unirea ntr-un singur trup - ca un ghid pentru cstorie, nu vam dat altceva sau pe altcineva ca ghid dect pe nsui Isus Hristos. Omul va lsa pe tatl su" - vorbesc despre Hristos. Fiindc ne iubete, Hristos a lsat pe Tatl Su la Crciun. A devenit om. Un copil n iesle. El n-a considerat c egalitatea cu Dumnezeu este o problem de ambiie i disperare. S-a dezbrcat de Sine nsui, S-a smerit, a fost asculttor pn la moarte i nc moarte de cruce. Omul va lsa pe mama sa" - vorbesc despre Hristos. Fiindc ne iubete, Hristos a lsat pe mama Sa, n Vinerea mare, cnd a fost pe cruce, i-a dat mamei Sale un alt fiu i i-a spus: Femeie, iat fiul tu", iar lui loan: lat mama ta". Omul se va lipi de nevast-sa" - vorbesc despre Hristos. Fiindc ne iubete, se lipete de noi, Biserica, Mireasa Lui, cu fidelitate, n mod inseparabil. Biblia vorbete despre aliana dintre Hristos i Biseric, ntocmai ca despre o cstorie: Cci a venit nunta Mielului; soia Lui s-a pregtit... i au vzut... cetatea sfnt... gtit ca o mireas, mpodobit pentru brbatul ei". Nici aceasta nu este o cstorie fr probleme. Biserica este uneori o soie dificil. Noi sntem nerecunosctori, neasculttori, infideli lui Hristos. Refuzm s ne supunem Lui. Odat El a trebuit s spun Bisericii din Laodiceea: Fiindc eti cldu, nici rece, nici n clocot, am s te vrs din gura mea". Dragostea adevrat folosete cteodat i cuvinte grele. Dar Hristos nu se desparte de soia Sa, chiar dac aceasta o merit de nenumrate ori, iar i iar. El nu pleac niciodat mai departe de u. Iat, Eu stau la u i bat; dac aude cineva glasul Meu i deschide ua, voi intra la el, voi cina cu el i el cu Mine". Brbailor, iubii-v nevestele, cum i-a iubit Hristos Biserica". El este ntotdeauna gata s ierte. El a sfinit-o. A curit-o. A splat-o, ntocmai cum spal un sclav picioarele stpnului. El a fcut-o s apar n toat splendoarea ei, fr pat i fr zbrcitur. Fr prihan. Niciodat nu

56

se poate vorbi de divor ntre Hristos i Biserica Sa. El S-a dat pe Sine pentru ea. Pentru aceast nesupus, dificil soie. El S-a dat pe Sine. Brbailor, iubii-v nevestele, cum i-a iubit Hristos Biserica". i, de vreme ce Pavel se refer la Hristos cnd afirm: cei doi vor deveni una, i noi putem spune: Nevestelor, iubii-v brbaii cum Hristos i-a iubit Biserica". Pentru c, dac ei snt una n Hristos, ce este adevrat pentru unul este adevrat i pentru cellalt. Cei doi devin una" - vorbesc despre Hristos. Fiindc ne iubete, devine una cu noi, ntocmai cum capul i trupul snt una. El mparte totul cu noi. Orice este al nostru devine al Lui. Srcia noastr devine srcia Lui. Teama noastr devine teama Lui. Suferina noastr devine suferina Lui. Vina noastr devine vina Lui. Pedeapsa noastr devine pedeapsa Lui. Moartea noastr devine moartea Lui. Orice este al Lui devine al nostru. Bogia Lui devine bogia noastr. Pacea Lui devine pacea noastr. Bucuria Lui devine bucuria noastr. Iertarea Lui devine iertarea noastr. Viaa Lui devine viaa noastr. Triunghiul cstoriei arat spre Domnul Isus Hristos i ne dezvluie ce a fcut El pentru noi. V-am vorbit toat sptmna despre cstorie. Dar, ntr-un sens mai adnc, v-am vorbit de fapt toat sptmna despre Hristos. i mi-ar plcea s v spun aa ca Pavel n 1 Corinteni 2:2: Cci n-am avut de gnd s tiu ntre voi altceva dect pe Isus Hristos i pe El rstignit". Vocea lui Daniel devenea tot mai cald. Simeam cum triete fiecare cuvnt pe care-l traducea. Era ca i cum anticipa ce urma s spun, ca i cum mi sorbea cuvintele din gur, chiar nainte de a le pronuna. Dorea din toat inima ca mulimea s neleag i s prind acest mesaj. Poate vei uita multe lucruri din cele pe care vi le-am spus, att eu, ct i soia mea, dar un singur lucru v rog s nu uitai: Hristos L-a lsat pe Tatl Su pentru voi, pentru c v iubete, v iubete pe voi personal. Hristos i-a lsat mama pentru voi, fiindc v iubete pe fiecare din voi. Hristos vrea s Se lipeasc de voi, fiindc v iubete, n ciuda faptului c voi nu v lipii de El. Hristos vrea s devin una cu voi, ntr-un mod foarte intim i personal, fiindc v iubete venic. n biseric domnea o tcere deplin. Dintr-o dat, se ntmpl ceva neateptat. Un om din primele bnci se ridic n picioare i ncepu s cnte de unul singur. nainte de a-mi da seama ce se ntmpl, ntreaga biseric i s-a alturat, din adncul inimii. M-am uitat la Daniel. - Vor s nchei? - Oh, nu, opti Daniel, nseamn c mesajul tu i umple de bucurie. Trebuie s-i exprime bucuria. n acelai timp vor s-i dea rgaz, s te odihneti, pentru a continua cu noi puteri. ntr-adevr, niciodat nu predicasem unei biserici aa de atente i de politicoase. - Ce cnt? l-am ntrebat pe Daniel. - l laud pe Dumnezeu pentru dragostea Lui, mi rspunse. Dup ce au terminat, am reluat, rugndu-m n inima mea s primesc un cuvnt special pentru a o ajuta pe Fatma. - Cineva de aici i-a imaginat triunghiul cstoriei ca un cort. Aceasta mi-a oferit o nou perspectiv asupra tainei cstoriei. Dup ce pmntul va disprea i orice lacrim va fi tears din ochii notri, Biblia descrie noua creaie. Atunci Dumnezeu i poporul Lui vor locui mpreun tot att de aproape ca o pereche cstorit, la adpostul unui cort. Iat cortul lui Dumnezeu cu oamenii. El va locui cu ei i ei vor fi poporul Lui i Dumnezeu nsui va fi cu ei". Dar, pn va sosi ceasul acela, Hristos este cortul lui Dumnezeu printre noi: un cort cu trei rui: lsare, lipire, unire ntr-un singur trup. Prin urmare, mesajul cortului nu este numai pentru cei cstorii. n Hristos, i cei necstorii snt primii la fel de bine sub acoperiul cortului lui Dumnezeu. Pentru c Hristos i-a prsit Tatl i mama i pentru ei. El Se lipete i de ei, devine una i cu ei. n Hristos, viaa lor primete un sens precis, mplinire, libertate i bucurie. n Hristos i gsesc i ei locul, cortul lor. De cnd a venit Isus Hristos n lume, oricine este n El i are cortul su. n acel moment, ua principal din spate s-a deschis i au intrat Maurice i Ingrid. Oamenii s-au ntors s-i priveasc. Am profitat de pauz i am spus: - Ai vrea ca soia mea s v spun o poveste? Au fost de acord. - Ingrid, te rog, spune povestea cu mama Gerda, ca exemplu al unei cstorii sub acoperiul cortului lui Dumnezeu. Daniel i-a fcut semn lui Esther s vin s traduc cuvintele lui Ingrid. Cele dou femei stteau pe culoarul din faa bncilor, n mijloc, n timp ce eu i Daniel stteam la amvon. Am simit imediat c Ingrid era din nou ea nsi. Nu mai era pe faa ei nici un semn al nopii nedormite i nici o urm de lacrim. Ochii ei au cutat contactul cu publicul i se pare c lau gsit. Trecuse prin vale i aceasta prea c i-a dat o autoritate special pentru acest moment.

57

- Pastorul care a oficiat cstoria mea i a soului meu avea apte copii, ncepu ea. Dup treizeci de ani de cstorie, soia lui s-a mbolnvit foarte grav. Avea o tumoare pe creier, ceea ce nseamn c uneori nu mai judeca limpede. O dorin ciudat o determina s plece de acas. De aceea, soul ei trebuia s o supravegheze zi i noapte. Treptat, boala i s-a agravat i nu mai putea nici s umble, nici s vorbeasc dect cu mare dificultate. Soul ei trebuia s-o ajute la toate, s-o hrneasc, s-o spele, s-o mbrace. Situaia aceasta a durat cincisprezece ani. Prin toat biserica trecu o rumoare puternic de uimire i de comptimire. Ingrid continu: - Ori de cte ori prietenii lui i propuneau s-i duc soia la azil sau la un spital pentru bolnavi incurabili, pastorul refuza. Este soia mea i mama celor apte copii ai notri - spunea el. N-o pot lsa la spital sau la azil". Puin timp nainte de moartea ei, i-am fcut o vizit. n ziua aceea a putut vorbi un pic. Iat ce mi-a spus: Ingrid, ori de cte ori tu i Walter vei vorbi despre cstorie, vreau s le spunei oamenilor c soul meu m iubete acum tot aa cum m-a iubit cnd am fost mireas". Dup aceste cuvinte, Ingrid i Esther s-au aezat pe prima banc. Sala a rspuns cu o linite adnc. Dup cteva clipe, am continuat eu de la amvon. Aceasta este dragostea care reflect dragostea lui Hristos fa de Biserica Sa. Este ca i cum ai privi ntr-o oglind. Cnd privim la dragostea lui Hristos, vedem chipul n care Dumnezeu ar vrea ca soul i soia s triasc mpreun. Cnd soul i soia triesc potrivit voinei lui Dumnezeu, cstoria lor devine ca o oglind, o reflectare a dragostei lui Hristos. Martin Luther a spus: Cstoria ne oblig s credem". Amin. Am cobort de la amvon i m-am aezat lng soia mea. Daniel a ncheiat serviciul divin cu rugciunea Tatl Nostru, o cntare i benedicia. Am mai avut timp doar s dm mna cu oamenii n timp ce ieeam din biseric. Apoi a trebuit s ne grbim spre aeroport. Maurice s-a oferit s ne duc cu maina lui, dar Daniel a insistat s mergem cu el i cu Esther. n felul acesta mai puteam petrece o jumtate de or doar cu ei doi. S-a hotrt ca Maurice s-i ia pe Timotei, Miriam i Fatma. Spre surprinderea mea, bieelul de trei ani al lui Daniel, care a fost i el la biseric cu mama lui, a vrut s mearg cu Fatma. Deveniser prieteni nedesprii. Eu i Ingrid ne aezaserm deja pe locurile din spate n maina lui Daniel, cnd Fatma a btut n geam. L-am deschis i ea mi-a dat un plic gros, sigilat. - V rog s-o citii nainte de a ne despri, a spus, apoi se ntoarse i se ndrept spre maina lui Maurice. Ne era adresat nou, amndurora, aa c i-am nmnat-o lui Ingrid, s-o citeasc ea mai nti. - Cum a fost predica pe care am pierdut-o? l-a ntrebat pe Daniel, n timp ce deschidea plicul. Evident, nu se gndea c scrisoarea cuprinde ceva important. - Pe mine, rspunse Daniel n timp ce pornea maina, m-a nvat c orice sfat referitor la cstorie care exclude dimensiunea spiritual este nepotrivit, deoarece nu prinde natura adevrat a cstoriei. Apoi adug: pcat c nu mai putei sta. - Regret i eu, Daniel, am spus. Am dori s putem sta mai mult. Dar ne stau n fa zece zile n care trebuie s inem conferine mpreun altundeva, iar prima prelegere are loc chiar n seara asta. Vor fi prezente aproape cincizeci de cupluri i vom avea ntruniri dimineaa i dupamiaza. Cele patru zile petrecute aici au fost nghesuite n programul nostru dup ce am primit amabila ta invitaie i n-am putut veni mai repede din cauza copiilor. Ar fi un adevrat paradox: copiii notri s sufere din cauza muncii noastre de educaie despre viaa de familie. - nelegem, spuse Esther. V rog, mulumii-le copiilor pentru c v-au lsat s venii. - O vom face, am rspuns. Apoi mi-am dat seama c Ingrid nu mai urmrea conversaia noastr. Am citit pe faa ei c era adnc micat de ceea ce citea. n tcere, mi-a nmnat prima pagin. Din clipa aceea n-am mai vorbit pn am ajuns la aeroport. Fatma i destinuia tot trecutul n faa lui Dumnezeu. Scrisoarea ncepea aa: n ultimele zile mi-am vzut pentru prima oar viaa n lumina ochilor lui Dumnezeu. Vd acum c tot ce am fcut a fost complet greit. L-am uitat pe Dumnezeu. Am mers pe propriul meu drum. Cel mai important lucru n viaa mea nu era Dumnezeu, ci eu nsmi, lat de ce ntreaga mea via a fost o ncurctur". Urma apoi o descriere detaliat a vieii ei. Era exact cum am gndit, cutase n permanen un loc, fr a-l gsi vreodat. Cnd tatl ei n-a lsat-o s se cstoreasc cu primul peitor, a fugit cu el departe de satul ei. Tatl su a ncercat s-o fac s se ntoarc acas, dar ea a refuzat cu ncpnare. Starea ei civil n acel moment nu era prea clar. Fatma o descria cam aa: M-am cstorit cu el, eu nsmi fiind Dumnezeu". Dup ce trise cu el cteva luni, a descoperit c acesta avea deja un copil cu o alt femeie. ntre timp rmsese nsrcinat i n-a ndrznit s-l prseasc.

58

Urmtorul paragraf arta cum uneori cstoria poate fi un iad. Nu era omis nimic nencredere, certuri, bti, necredin. Am nceput s fumez hai, s beau i s merg la vraci i vrjitori". n cele din urm, l-a prsit pe omul acela, dar el a oprit bieelul. A umblat apoi din sat n sat, din ora n ora, ntotdeauna cutnd un loc, pn cnd s-a oprit n acest ora. Nu-i mai putea aminti de toi brbaii cu care a trit nainte ca John s-o ia la el. Scrisoarea se ncheia aa: Nu-i nvinovesc pe aceti oameni. Iau toat vina asupra mea. Am clcat n mod contient toate poruncile lui Dumnezeu. Nu mi-am ascultat prinii i i-am nelat. Snt o adulter i o criminal. Mi-am ucis copilul i am vrut s m sinucid. tiu c am meritat pedeapsa lui Dumnezeu. Dar i cer lui Dumnezeu iertare. Nu pot s m eliberez prin propria mea putere. Dar cred c Hristos a murit i pentru mine, aa nct s pot tri i eu pentru El. Vreau s iau totul de la nceput. V rog, ajutai-m s-mi construiesc cortul". Tocmai terminam scrisoarea Fatmei cnd am ajuns la aeroport. Maurice ajunsese naintea noastr. Miriam intrase deja nuntru; era de serviciu. Fatma sttea ntre Maurice i Timotei i ia ntors ruinat capul cnd ne-a vzut. Daniel parc maina lng a lui Maurice. Ingrid cobor i se ndrept spre Fatma, mbrind-o cu cldur, ca pe o sor. Atunci Fatma izbucni n plns i-i ls capul pe umrul lui Ingrid, plngnd fr ntrerupere. - Ct timp mai avem? I-am ntrebat eu pe Daniel. - Este deja 11. Cam peste o jumtate de or vor anuna plecarea. Perfect, Daniel, s continum munca mpreun, chiar n ultima or a ederii noastre. Aici snt biletele noastre. Maurice i Timotei ar putea s vad de valizele noastre cele mari? Iar tu i Esther ai putea lua bagajele noastre de mn s ni le dai la intrare? n timp ce ceilali s-au dus cu bagajele noastre la control, eu i Ingrid am luat-o pe Fatma ntre noi i am mers n sala de ateptare. Era plin de oameni i era mult glgie. Am gsit trei fotolii libere alturate. - Sntei ocat, pastore? ntreb Fatma. - Nu, snt fericit! - Fericit? - Da, fiindc e o mare bucurie n cer atunci cnd un pctos se pociete. Fatma prea uurat c nu o condamnam. - Credei c pot fi iertat? ntreb ea. - Da, am rspuns eu. Dar, n primul rnd, trebuie s-i dai seama c nu ne-ai scris nou scrisoarea, ci lui Dumnezeu. Noi sntem doar martorii ti. - Da, tiu asta. - Eti gata s accepi cuvntul nostru de iertare drept cuvntul de iertare al lui Dumnezeu? - Da. - Atunci citete te rog din nou ultimul paragraf al scrisorii tale. I-am ntins plicul i i-a desfcut scrisoarea pe genunchi. - Vreau s ncep cu puin nainte de ultimul paragraf, a spus ea. Citea cu vocea pe jumtate, pronunnd clar fiecare cuvnt: ...Am clcat toate poruncile lui Dumnezeu. Nu mi-am ascultat prinii i i-am nelat. Snt o adulter i o criminal. Mi-am ucis copilul..." Vocea i se stinse, plngea cu suspine i tot trupul i tresalt. - nelegei c am ucis o via? strig ea. Avortul este crim, indiferent ce spun ei. Cum a putea eu s repar ceea ce am stricat? Ingrid i-a pus braul stng pe umrul Fatmei i i-a spus: - Fatma, exist lucruri pe care nu le mai putem repara. Le putem doar pune sub cruce. Auzind acest lucru, Fatma se liniti i a putut continua s citeasc: ...Am vrut s m sinucid. tiu c am meritat pedeapsa lui Dumnezeu. Dar i-am cerut lui Dumnezeu s m ierte. Nu pot s m eliberez prin propria mea putere. Dar cred c Hristos a murit i pentru mine, astfel i eu pot s triesc pentru El. Vreau s iau totul de la nceput. V rog, ajutai-m s-mi construiesc cortul". Fatma a pus scrisoarea napoi n plic. A aezat-o pe genunchi, acoperind-o cu mnile ncruciate. A nchis ochii i i-a plecat puin capul. tiam c se ruga. Era o situaie ciudat. Oamenii treceau ncoace i ncolo, grbii. Unii ne priveau, netiind ce s cread. Megafonul anuna necontenit plecarea i sosirea avioanelor. Dar i-am uitat pe toi cei din jurul nostru. Eram n faa lui Dumnezeu. El nu este numai n biserica, este pretutindeni. Mi-am pus mna stng peste minile ncruciate ale Fatmei, iar Ingrid i-a pus mna dreapt deasupra, lsndu-i braul stng, ocrotitor, n jurul umerilor Fatmei.

59

Am spus: - Doamne, i mulumesc c mi-ai iertat pcatele, iar acum pot s transmit altcuiva ceea ce am primit i eu. Apoi mi-am aezat mna dreapt pe capul Fatmei i i-am spus: - Aa vorbete Domnul: Fatma, nu te teme de nimic, cci Eu te-am rscumprat. Fatma, te chem pe nume, Fatma, tu eti a Mea. De-ar fi pcatele tale cum e crmzul, se vor face albe ca zpada, de-ar fi roii ca purpura, se vor face ca lna. ndrznete, Fatma, pcatele i snt iertate. Du-te i s nu mai pctuieti. Oricine triete n pcat este rob al pcatului. Dac Fiul te face liber, vei fi cu adevrat liber. Iar Ingrid adug: - Vreau s-i dau Ieremia 3:14, ntr-o form foarte personal, Fatma: ntoarce-te, copil rzvrtit, spune Domnul, ...pentru c Eu M-am cstorit cu tine". Nemicat, Fatma sttea cu ochii nchii. Trupul i tremura ncet. Apoi spuse: - Acum snt n cortul lui Dumnezeu, nu-i aa? - Da, aici este locul tu. Aa cum a spus Ingrid, Dumnezeu S-a cstorit cu tine. - Desear mi voi lua lucrurile de la John. - Ia-o i pe Esther cu tine. - O voi lua. Voi mai sta la ea cteva sptmni. Mi-a povestit i mie ce i-ai spus dumneavoastr despre loc. Daniel va ncerca s-mi gseasc unul. La difuzor tocmai se anuna zborul nostru. - nc dou lucruri, am spus eu. Primul: eti liber acum, absolut liber. Trecutul este ters din amintirea lui Dumnezeu. Dac continui s te mpovrezi cu pcatele tale iertate, comii unul i mai mare. - neleg. - Al doilea: harul lui Dumnezeu este ca o lumin ce crete ntr-o camer ntunecat. Dar acesta este un proces care continu. Se poate foarte bine ca n zilele urmtoare s descoperi i alte lucruri ntunecate n viaa ta, pe care azi nu le poi vedea. Nu fi deprimat i disperat dac vei descoperi astfel de lucruri. Aceasta nseamn doar c viaa ta este expus luminii lui Dumnezeu. - Mulumesc. Daniel venea grbit spre noi: - Trebuie s venii chiar acum. Aici snt biletele. Pasagerii s-au mbarcat deja, iar vou nu vi s-a fcut nici controlul paapoartelor. - Dar abia au anunat avionul nostru. - Au fcut deja al doilea anun, nseamn c nu l-ai auzit pe primul. Ne-am ridicat i l-am urmat pe Daniel ct am putut de repede. Fatma sttea cu Ingrid, n timp ce eu prezentam paapoartele la control. - Cum te simi Fatma? a ntrebat-o Ingrid. Ea s-a gndit o clip, apoi a rspuns. - Ciudat, snt singur i totui nu m simt singur. - Aici e esena. Cred c numai aceia care snt capabili s triasc singuri se pot cstori. Dumnezeu dorete s te pui tu singur la ncercare. I-am dat lui Ingrid paaportul i ne-am ndreptat spre ua la care Miriam controla tichetele. Esther i Daniel ne-au dat bagajele de mn. Nu mai aveam minile libere, aa c prietenii notri ne-au mbriat cu cldur. - Dumnezeu v-a folosit pe amndoi, spuse Daniel. - n ciuda nevredniciei noastre, am rspuns eu. n timp ce m ntorceam s-i spun la revedere" lui Maurice, mi-am adus aminte c vroia s-mi mai pun o ntrebare. - Te rog, scrie-mi ntrebarea, am spus eu. - Am fcut-o deja, a rspunse, vrndu-mi scrisoarea n buzunarul jachetei. Am ieit pe u, Miriam era singura creia i se permitea s ne conduc la avion. Cu sinceritatea ei obinuit, a ntrebat: - V mai aducei aminte de prima mea scrisoare, n care v-am scris c m temeam c sentimentele mele fa de Timotei nu erau destul de adnci pentru cstorie? i mi-ai spus c trebuie s ascult de sentimentele mele, deoarece fetele simt de obicei mai repede dect bieii. Acum, cnd lucrurile merg bine, m ntreb: tot fata este cea care simte naintea biatului? - Tu ce crezi, Miriam? N-a rspuns imediat. Cnd am fost la jumtatea scrii, ea a strigat: - Snt sigur c aa este. Eu am ncuviinat din cap. Am fost ultimii care am urcat n avion. Stewardesa nchisese deja ua cnd ne-am aezat unul lng altul i ne-am legat centurile de siguran. Nu dup mult timp, avionul ncepu s se mite i fcu un tur spre pista de decolare. Ingrid i puse mna peste a mea.

60

- Imi pare ru, mi-e ruine de ceea ce s-a ntmplat azi-diminea! mi spuse. Uneori am sentimentul c nu pot ine pasul cu tine. nelegi? - A fost o ntmplare menit s ne in smerii, am rspuns eu. Cred c Dumnezeu ne las s trecem prin aceste vi, ca s nelegem mai bine problemele altor perechi. Avionul accelera acum ca s decoleze. Betonul pistei dispru. Avionul strpungea cerul deschis, pmntul rmsese departe. Eram din nou pe calea noastr - la drum". - De ce nu deschizi scrisoarea lui Maurice? m ntreb Ingrid. - Ce crezi c e n ea, o alt mrturisire? - Am sentimentul c e altceva. - Ce te face s crezi aa ceva, intuiia feminin? - Da. - Spune-mi nainte de a o deschide. - N-ai observat ce fericit era Maurice cnd s-a hotrt ca Fatma s mearg cu el la aeroport? - Crezi c... - Deschide-o i vezi. Nu m gndisem la aa ceva. Am deschis plicul i am citit: i Dumnezeu este un peitor? Cnd m rugam n main, pe pod, n timp ce vorbeai cu Fatma, o voce mi-a spus tot att de clar ca un clopoel: Fata aceasta cu care vorbete Walter va fi soia ta. Era o nebunie. Nu o mai vzusem niciodat. Nu aveam nici o idee cum e, cum arat. De-abia i distingeam silueta n ntuneric. Ar putea fi vocea aceasta vocea lui Dumnezeu? Rspunde-mi, te rog, printr-o telegram, da sau nu, de la primul aeroport". - Tu i intuiia ta feminin, i-am spus soiei mele cu invidie. - Nici nu era greu de ghicit, replic ea. - Bietul Maurice, am murmurat eu. A vrut aa de mult s se cstoreasc cu o virgin. i iat c sfrete cu Fatma. Ingrid m contrazise: - Dar ea este virgin, Walter. Este curit ca mireas a lui Hristos. Fr pat. Fr zbrcitur. Fr prihan". ntr-adevr, Ingrid avea dreptate. Am chemat-o pe stewardes i am ntrebat-o dac pilotul mai era nc n contact radio cu turnul de control. - Da, dar nu pentru pasageri. -Am un mesaj foarte important pentru un angajat al companiei dumneavoastr aeriene. - A promis c va ncerca. I-am dat numele lui Miriam i i-am spus: - Iat mesajul, doar trei cuvinte: Pentru Maurice: da!" Stteam tcui unul lng altul. Apoi Ingrid i-a ntors capul i m-a privit. - La ce te gndeti? am ntrebat-o. - Snt fericit c m-am cstorit cu tine, a rspuns cu un zmbet. - i eu! _________________________________________________________________________________________________ Relatnd ntmplrile neobinuite din timpul unei cltorii misionare n Africa, autorul ne confrunt cu absoluta actualitate a principiilor biblice n sfera vieii de familie. M-am cstorit cu tine este o carte despre Via. Fascinant pentru cei necstorii, nu este mai puin interesant pentru cei care - la fel ca Walter i Ingrid Trobisch - redescoper farmecul i greutile relaiei de csnicie. Walter Trobisch (1923-1979), fost pastor luteran, a lucrat muli ani ca misionar n Africa. n ultimii ani de via a trit n Austria, de unde, mpreun cu soia sa Ingrid, a desfurat o larg activitate de consiliere spiritual prin coresponden. Walter Trobisch este autorul crii Am iubit o fat. Ingrid Trobisch a scris Bucuria de a fi femeie, care va aprea n anul urmtor la editura noastr.

61