Sunteți pe pagina 1din 116

OCOLUL PMNTULUI N

OPTZECI DE ZILE

Capitolul I
N CARE PHILEAS FOGG I PASSEPARTOUT SE ACCEPT
RECIPROC, UNUL CA STPN, CELLALT CA SERVITOR
n anul 1872, casa cu numrul 7 de pe Saville-row, Burlington Gardens - cas n care n
1814 murise Sheridan - era locuit de Phileas Fogg, esq. 1, unul din membrii cei mai ciudai i mai
remarcabili ai Reform-Clubului din Londra, dei el i ddea, parese, toat osteneala s nu atrag
prin nimic atenia asupra sa.
Deci, unuia dintre cei mai mari oratori care fcuse cinste Engliterei i urma acest Phileas
Fogg, personaj enigmatic, despre care nu se tia nimic, dect c era un om foarte generos i unul
dintre cei mai frumoi gentlemeni din nalta societate britanic.
Se spunea despre el c seamn cu Byron - la chip, firete, cci, n ceea ce privete
picioarele, navea nici un cusur2 - ns un Byron cu musti i favorii, un Byron pe care nimic nu
putea sl tulbure, care ar fi putut s triasc o mie de ani fr s mbtrneasc.
Englez fr ndoial, Phileas Fogg poate c nu era totui londonez. Nu fusese vzut
niciodat nici la Burs, nici la Banc, nici la vreunul din ghieele aflate n City.
Nici n bazinele, nici n docurile Londrei nu intrase vreodat vreo nav al crei armator s
fie Phileas Fogg.
Acest gentleman nu figura n nici un consiliu de administraie. Numele su nu rsunase
niciodat la vreun colegiu de avocai, nici la Temple, nici la Lincolnsinn, nici la Graysinn. El nu
pledase niciodat nici la Curtea cancelarului, nici la nalta Curte de Justiie, nici la Curtea fiscal,
nici la Curtea eclesiastic. Nu era nici industria, nici comerciant, nici agricultor. Nu fcea parte
nici din Institutul regal al Marii Britanii, nici din Institutul Londrei, nici din Asociaia

1 Esquire - titlu de politee folosit n Anglia, atribuit oricrui om de cultur i cu rang social.
2 Aluzie la infirmitatea lui Byron, care se tie c era chiop.
meteugarilor, nici din Institutul Russel, nici din Instituia literar din vest, nici din Institutul de
Drept, nici din acea Instituie reunit a Artelor i tiinelor, aflat sub patronajul direct al graioasei
sale maiesti. n sfrit, nu aparinea nici uneia din numeroasele societi care abund n capitala
Angliei, ncepnd cu Societatea Armonica i terminnd cu Societatea entomologic, fondat n
scopul principal de a distruge insectele pgubitoare.
Phileas Fogg era membru al Reform-Clubului i atta tot.
Celor care sar mira c un gentleman att de misterios fcea parte dintre membrii acestei
onorabile asociaii, li sar putea rspunde c personajul nostru fusese primit la club n urma
recomandaiei domnilor Baringfraii, la care el avea credit deschis. De aici, o oarecare suprafa,
fireasc, de vreme ce toate cecurile semnate de el erau pltite la vedere, fr dificulti, din debitul
su curent, totdeauna creditor.
Era bogat acest Phileas Fogg? Fr ndoial! ns n ce chip fcuse aceast avere, nar fi
putut s spun nici omul cel mai bine informat - iar Mr. Fogg era ultimul cruia teai fi putut adresa
pentru ai cere lmuriri. n orice caz, omul nu era ctui de puin risipitor, dar nici zgrcit, cci de cte
ori trebuia ntregit o sum pentru o cauz nobil, util sau generoas, el druia banii fr zgomot,
ba chiar anonim.
ntrun cuvnt, nimic mai puin comunicativ dect acest gentleman. El vorbea ct mai puin
posibil - i prea cu att mai misterios cu ct era mai tcut. Cu toate acestea, viaa sa nu avea nimic
ascuns. Dar gesturile i faptele sale se repetau att de matematic, nct imaginaia nemulumit a
oamenilor cauta ceva dincolo de ele.

Oare cltorise n viaa lui? Pesemne da, cci nimeni nu cunotea harta lumii mai bine dect
el. Nu era colior, orict de retras, despre care el, parese, s nu aib cunotine speciale. Cteodat,
ns, n puine cuvinte scurte i clare, punea ordine n miile de vorbe care circulau n club pe seama
cltorilor rtcii sau pierdui; el arta adevratele probabiliti - i cuvintele sale parc erau
inspirate de un al doilea vz, cci evenimentele sfreau totdeauna prin a le justifica. Era deci un om
care trebuie s fi cltorit pretutindeni - cel puin cu nchipuirea.
Totui se tia sigur c de muli ani Phileas Fogg nu prsise Londra. Cei care aveau cinstea
de al cunoate ceva mai bine dect ceilali declarau c, n afar de drumul direct pe care l strbtea
n fiecare zi pentru a veni de acas la club, nimeni nu putea pretinde sl fi vzut vreodat n alt
parte. Singurul su fel de ai trece timpul era lectura ziarelor i jocul de wist. Ctiga adesea la acest
joc tcut, aa de potrivit cu firea lui, ns aceste ctiguri destul de serioase nui intrau niciodat n
pung, ci figurau n bugetul su de binefaceri. De altfel, trebuie remarcat c Mr. Fogg juca, desigur,
pentru a juca, nu pentru a ctiga. Jocul era pentru el o ntrecere, o lupt mpotriva unei dificulti, o
lupt fr micare, fr mutare din loc, fr oboseal, ceea ce se potrivea de asemenea cu caracterul
su.
Nu se tia ca Phileas Fogg s aib o soie, nici copii - ceea ce se poate ntmpla celor mai
cumsecade oameni nici rude, nici prieteni - ceea ce, e drept, se ntmpl mai rar. Phileas Fogg
locuia singur n casa lui din Savillerow, unde nu intra nimeni. Niciodat nu se discuta nimic n ceea
ce privete casa lui. Un singur servitor era de ajuns pentru al servi. Prnzind i cinnd la club, la ore
fixate cronometric, n acelai salon, la aceeai mas, netratndui niciodat colegii, nepoftind nici un
strin, el nu se ntorcea dect pentru a se culca, precis la miezul nopii, fr s se foloseasc vreodat
de camerele confortabile pe care Reform-Clubul le inea la dispoziia membrilor si. Din cele
douzeci i patru de ore ale unei zile, el petrecea acas zece, fie pentru a dormi, fie pentru a se
ocupa de toaleta sa. La club, dac se plimba, o fcea totdeauna cu un pas egal, n sala de la intrare,
pardosit cu parchet de diferite culori, sau pe galeria circular deasupra creia se rotunjea o cupol
cu vitralii albastre, susinut de douzeci de coloane ionice n porfir rou. Pentru prnzul sau cina sa,
buctriile, cmara, oficiul, pescria i lptria clubului furnizau bogatele lor rezerve; servitorii
clubului, personaje grave, n haine negre. nclai n pantofi cu talp de psl, l serveau n farfurii
de porelan special, pe o minunat fa de mas, din pnz de Saxonia; paharul de cherry sau porto,
sau vinul rou cu arome i cu scorioar i se serveau n cupe de cristal, de o form cum nu se mai
fabric, ale clubului, n sfrit buturile sale erau tinute la temperatura cuvenit datorit gheii
clubului, ghea adus cu mari sacrificii tocmai din lacurile Americii.
Dac a tri n aceste condiii nseamn a fi excentric, trebuie s admitem c excentricitatea
i are partea ei bun.
Casa din Savillerow, fr s fie somptuoas, se bucura de un desvrit confort. De altfel,
avnd n vedere obiceiurile invariabile ale locatarului, serviciul aici se reducea la puin. Totui,
Phileas Fogg i pretindea unicului su servitor o punctualitate i regularitate extraordinar. Chiar n
ziua aceea, 2 octombrie, el l concediase pe James Forster, omul fcnduse vinovat de ai fi adus apa
de brbierit la 84 Fahrenheit n loc de 86, i acum l atepta pe succesorul acestuia, care urma s
se prezinte ntre orele unsprezece i unsprezece i jumtate.
Aezat rigid n fotoliul su, cu picioarele lipite ca ale unui soldat la parad, cu minile pe
genunchi, cu corpul drept, cu capul sus, Phileas Fogg urmrea acul pendulei, instrument complicat
care arta minutele, secundele, zilele cu data lor i anul. La unsprezece i jumtate, nici un minut
mai trziu, Mr. Fogg urma s plece de acas, dup obiceiul su cotidian, spre a se duce la Reform-
Club.
n clipa aceea se auzi ciocnind n ua micului salon, unde se afla stpnul casei.
James Forster, servitorul concediat, se ivi n prag.
Noul servitor! vesti el.
Un flcu de vreo treizeci de ani se art n u i salut.
Eti francez i te numeti John? l ntreb Phileas Fogg.
Jean, dac domnului nui displace! rspunse noul venit. Jean Passepartout, o porecl cu
care am rmas i care explic nsuirile mele fireti dt a iei din orice ncurctur. Cred c snt un
biat cumsecade, domnule, ns, ca s fiu cinstit, trebuie s mrturisesc c am avut multe meserii:
am fost cntre ambulant, clre de circ, n care calitate am fcut salturi ca Leotard i am dansat pe
frnghie ca Blondin, pe urm, ca s dau un scop mai folositor talentelor mele, am ajuns profesor de
gimnastic, i n ultima vreme am fost sergent de pompieri la Paris; n dosarul meu am chiar
incendii remarcabile. ns iat c acum cinci ani am prsit Frana i, vrnd s gust viaa de familie,
am devenit valet n Anglia. Or, n clipa de fa fiind fr serviciu i aflnd c domnul Phileas Fogg
este omul cel mai punctual i cel mai sedentar din Regatul Unit, mam prezentat la domnia sa cu
sperana de a tri aici linitit i de ami uita chiar i numele de Passepartout...
Passepartout mi place, rspunse stpnul casei. Miai fost recomandat, informaiile despre
dumneata snt bune. Cunoti condiiile mele?
Da, domnule!
Bine! Ce or este?
Ora unsprezece i douzeci i dou, rspunse Passepartout, dup ce scoase din buzunarul
jiletcii un uria ceas de argint.
E n urm! observ Mr. Fogg.
Iertaim, domnule, dar nu se poate!
E n urm cu patru minute. N-are importan; este de ajuns s tii diferena. Deci, ncepnd
din aceast clip, miercuri 2 octombrie 1872, ora unsprezece i douzeci i nou dimineaa, te afli n
serviciul meu!
Acestea zise, Phileas Fogg se ridic, lu plria cu mna stng, o puse n cap cu o micare
de automat i iei afar fr s mai adauge un cuvnt.
Passepartout auzi ua de la strad nchiznduse o dat: ieea noul stpn; apoi nc o dat:
ieea la rndul lui predecesorul su, James Forster.
Passepartout rmase singur n casa din Saville-row.
Capitolul II
N CARE PASSEPARTOUT ESTE CONVINS C N SFRIT I-A
GSIT IDEALUL

Pe cinstea mea, i zise Passepartout, la nceput puin aiurit, la Madame Tussaud am vzut
oameni la fel de vii ca noul meu stpn!
Se cuvine s spunem aici c oamenii doamnei Tussaud snt figuri de cear foarte vizitate
la Londra i crora, ntradevr, nu le lipsete dect darul vorbirii.
n timpul celor cteva clipe ct se aflase n faa lui Phileas Fogg, Passepartout i cercetase
repede, ns cu mult grij, viitorul stpn. Acesta era un brbat care putea s aib patruzeci de ani,
cu o nfiare nobil i frumoas, nalt, cu trupul nengreunat, dei ajuns la o oarecare mplinire, cu
prul i favoriii blonzi, cu fruntea neted, fr riduri vizibile la tmple, cu chipul mai degrab palid
dect colorat, cu dini minunai. El prea s aib n cel mai nalt grad acel ceva pe care fizionomitii
l numesc calm n aciune, nsuire comun tuturor celor ce fac mai mult treab dect zgomot.
Netulburat, flegmatic, cu privirea deschis, cu pleoapele nemicate, Phileas Fogg era tipul desvrit
al acelor englezi cu snge rece, att de des ntlnii n Regatul Unit i a cror atitudine oarecum
studiat a fost minunat redat de penelul Angelici Kauffmann. Privit n diferitele acte ale existenei
sale, acest gentleman fcea impresia unei fiine bine echilibrate, un om corect i stpnit, la fel de
perfect ca un cronometru al lui Leroy sau Earnshaw. ntradevr, Phileas Fogg era exactitudinea
personificat, ceea ce se vedea limpede din expresia picioarelor i minilor sale, cci membrele
omului, ca i ale animalelor, snt organe capabile s exprime i pasiunile.
Phileas Fogg era unul din acei oameni matematic exaci, care, niciodat grbii, i totdeauna
gata, fac economie de pai i de micri. El nu fcea niciodat un pas mai mult dect era necesar, ci
alegea totdeauna drumul cel mai scurt. Nui pierdea vremea niciodat contemplnd tavanul, nui
permitea nici un gest inutil, nu fusese vzut niciodat micat sau tulburat. Era omul cel mai puin
grbit din lume, ns ajungea totdeauna la timp. Dup toate astea e lesne de neles c el tria singur
i, ca s zicem aa, fr nici un fel de relaii sociale. Phileas Fogg tia c n via trebuie s te
ciocneti de alii, i cum ciocnirile te fac s ntrzii, el nu se ciocnea de nimeni.
n ceea cel privete pe Jean, zis Passepartout, parizian veritabil, de cinci ani de cnd locuia
n Anglia i fcea meseria de valet la Londra, cutase n van un stpn de care s se poat lega.
El nu era ctui de puin unul dintre acei Frontini sau Mascarilli care, cu umerii ridicai, cu
nasul n vnt, cu privirea ndrznea, nepstori, nu snt dect nite secturi neruinate. Nu.
Passepartout era un biat cumsecade, cu chipul plcut, cu buzele crnoase care preau gata mereu s
guste i s srute, o fiin supus i serviabil, cu unul din acele capete rotunde care i place sl
vezi pe umerii unui prieten. Avea ochii albatri, faa mbujorat, cu obrazul destul de gras ca si
poat vedea singur pomeii. Voinic, cu pieptul larg, cu o musculatur vnjoas, el se bucura de o
for herculean, pe care exerciiile din tineree o dezvoltaser admirabil. Prul su negru era puin
cam rvit. Dac sculptorii din antichitate cunoteau optsprezece feluri de a orndui pieptntura
Minervei, Passepartout nu cunotea dect unul singur pentru a sa: trei micri de pieptene, i
pieptntura era gata!
Prudena cea mai elementar te mpiedic s spui dac firea expansiv a acestui flcu se va
potrivi cu a lui Phileas Fogg. Era oare Passepartout acel servitor cu desvrire punctual, care i
trebuia stpnului su?
Asta nu se putea ti nainte de a ncerca.
Dup ce avusese, dup cum se tie, o tineree destul de vnturat, el visa la odihn. Auzind
ct e de ludat spiritul metodic englezesc i cumpnirea proverbial a gentlemenilor, flcul nostru
venise si caute norocul n Anglia. ns pn acum soarta nul ajutase; fusese n zece case, fr s
prind rdcini nicieri. Peste tot stpnii erau capricioi, schimbtori, vnturlume, ceea ce nu mai
putea si convin lui Passepartout. Ultimul su stpn, tnrul lord Longsferry, membru al
Parlamentului, dup ce i petrecea nopile n oystersroomsurile din Hay-Market, se ntorcea prea
adesea acas crat n spinare de policeman. Dorind nainte de toate si poat respecta stpnul,
Passepartout ndrznise si adreseze cteva observaii respectuoase, care fuseser prost primite, i el
trebuise s plece. ntre timp auzise c Phileas Fogg, esq., cuta un servitor i ndat se informase
asupra acestui gentleman. Un personaj a crui existen era aa de regulat, care dormea totdeauna
acas, nu cltorea de loc, nu lipsea niciodat nici mcar o singur zi, nu putea dect s fie pe placul
lui. Deci el se nfiase aici i fusese primit n mprejurrile cunoscute.
i astfel, cnd ceasul btea unsprezece ore i jumtate, Passepartout se gsea singur n casa
din Savillerow.
ndat el ncepu inspecia, parcurgnd totul de la pivni pn la pod. Aceast cas curat,
bine ornduit, sever, puritan, al crei serviciu era perfect organizat, i plcu.
Ea i fcu impresia unei frumoase cochilii de melc, ns o cochilie luminat i nclzit cu
gaz, cci hidrogenul carburat era ndestultor aici pentru amndou aceste nevoi. Noul servitor gsi
fr greutate, la al doilea etaj, camera care i era destinat; era pe gustul su. Sonerii electrice i
tuburi acustice o legau cu ncperile de la parter i de la primul etaj. Pe cmin, o pendul electric
era n legtur cu pendula din dormitorul lui Phileas Fogg, astfel nct cele dou instrumente artau
n aceeai clip aceeai secund.
Aici e de mine! i zise Passepartout.
Vzu, de asemenea, n camera sa, un afi pus deasupra pendulei: era programul lui zilnic.
Acesta cuprindea ncepnd de la ora opt dimineaa, ora reglementar la care se trezea Phileas
Fogg, pn la ora unsprezece i jumtate, cnd el pleca de acas pentru a se duce s prnzeasc la
Reform-Club - toate amnuntele serviciului, ceaiul i friptura de la ora opt i douzeci i trei, apa de
brbierit de la nou i treizeci i apte, pieptnatul de la zece fr douzeci i aa mai departe. Apoi,
de la ora unsprezece i jumtate dimineaa pn la miezul nopii1 - ora de culcare a metodicului
gentleman - totul era scris, prevzut, sistematizat. Pentru Passepartout fu o adevrat bucurie s
mediteze asupra acestui program i si ntipreasc n minte feluritele lui puncte.
Ct privete mbrcmintea stpnului, ea era foarte bogat i de cea mai bun calitate.
Fiecare pantalon, hain sau vest avea un numr de ordine trecut ntrun registru de intrare i de
ieire, artnd data la care, dup anotimp, acestor veminte le venea rndul s fie mbrcate. Aceeai
ordine i pentru nclminte.
Pe scurt, casa din Savillerow - care trebuie s fi fost un templu al dezordinei pe timpul
ilustrului, dar zpcitului Sheridan - confortabil cum era mobilat, anuna o via plcut. Nu se
vedea nici bibliotec, nici cri care nu iar fi folosit la nimic domnului Fogg, atta vreme ct
Reform-Clubul i inea la ndemn dou biblioteci, una de literatur, alta de drept i politic. n
dormitor se afla o cas de bani de mrime mijlocie care, prin construcia ei, era aprat tot att de
bine de foc ca i de furt. Nici un fel de arme n toat casa, nici o unealt de vntoare sau de rzboi;
totul dovedea obiceiurile cele mai panice.
Dup ce examina locuina n amnunime, Passepartout i frec minile, cu faa lui larg
nflorind de bucurie, i repet voios:
Aici e de mine! Bun treab! O s m neleg perfect cu Mr. Fogg! Un om de casa i
grozav de punctual; o adevrat main! Ei bine, nam de ce s m supr c servesc o main!

Capitolul III
N CARE NCEPE O CONVERSAIE CARE AR PUTEA S-L
COSTE SCUMP PE PHILEAS FOGG

Phileas Fogg prsi casa din Saville-row la ora unsprezece i jumtate i, dup ce puse de
cinci sute aptezeci i cinci de ori piciorul drept naintea piciorului stng, i de cinci sute aptezeci i
ase de ori piciorul stng naintea celui drept, ajunse la Reform-Club, cldire vast, pe Pall-Mall, a
crei construcie nu costase mai puin de trei milioane.
Noul venit se ndrept numaidect spre sala de mncare, ale crei ferestre n numr de nou
ddeau ntro frumoas grdin cu copaci aurii de aripa toamnei. Aici el se aez la masa obinuit,
unde l atepta tacmul su. Prnzul era alctuit din gustri, urmate de pete rasol cu reading sauce
extrem de fin, apoi un roastbeef stacojiu mpodobit cu condimente mushroom, o prjitur umplut
cu revent3 i coacze verzi, i n sfrit o felie de chester - totul udat cu cteva ceti de ceai, acel
excelent ceai anume cules pentru oficiul ReformClubului.
La dousprezece i patruzeci i apte, gentlemanul nostru se ridic de la mas i se ndrept
spre marele salon, ncpere mrea, mpodobit cu picturi bogat nrmate.
Aici, un servitor i aduse ziarul Times nc nedesfcut i Phileas Fogg ndeplini el nsui
mpovrtoarea treab, cu o siguran a minii care dovedea o mare obinuin n asemenea grea
operaiune. Lectura acestui ziar inu pn la ora trei i patruzeci i cinci, iar Standard, care i urm,
ocup timpul lui Phileas Fogg pn la cin. Cina se desfur n aceleai condiiuni cu prnzul,
numai c se adug royal british sauce.
La ora ase fr douzeci, gentlemanul nostru reapru n salonul cel mare i se adnci n
lectura ziarului Morning-Chronicle.
O jumtate de or mai trziu, mai muli membri ai Reform-Clubului intrar n salon i se
apropiar de cminul n care ardea un foc de crbuni. Erau partenerii obinuii ai lui Mr. Phileas
Fogg, nfocai juctori de wist ca i el: inginerul Andrew Stuart, bancherii John Sullivan i Samuel
Fallentin, omul de afaceri Thomas Flanagan, apoi Gauthier Ralph, unul din administratorii Bncii
Angliei - personaje bogate i respectate n acest club, care avea printre membri somitile industriei
i finanelor.
Ascult, Ralph, ntreb Thomas Flanagan, ce se mai aude cu furtul acela?
Ei bine, rspunse Andrew Stuart, Banca o s rmn pguba.
Ba dimpotriv, interveni Gauthier Ralph, eu sper c o s punem mna pe ho. Mai muli
inspectori de poliie, oameni foarte dibaci, au fost trimii n America i n Europa, n toate porturile
principale, aa c domnului acela i va fi foarte greu s scape.
Dar, m rog, se cunosc semnalmentele hoului? ntreb Andrew Stuart.
Mai nti c nui un ho! rspunse cu seriozitate Gauthier Ralph.
Cum s nu fie ho un individ care sustrage un teanc de bancnote n valoare de cincizeci i
cinci de mii de lire? (1 milion 375.000 franci).
i totui nu! strui Ralph.
Atunci e un industria? ntreb John Sullivan.
Morning-Chronicle susine c e un gentleman.
Cel ce intervenise nu era altul dect Phileas Fogg, al crui cap apru deasupra valului de
hrtie adunat n jurul su. Zicnd acestea, el i salut colegii, care i rspunser numaidect.
Faptul de care era vorba, i pe care diversele ziare din Regatul Unit l comentau cu
aprindere, se ntmplase cu trei zile nainte, adic la 29 septembrie. Un teanc de bancnote,
reprezentnd uriaa sum de cincizeci i cinci de mii de lire, fusese luat de pe ghieul casierului
principal al Bncii Angliei.
Celor care i artau mirarea c un asemenea furt putuse fi svrit att de uor,
viceguvernatorul Bncii, Gauthier Ralph, se limita s le rspund c n momentul acela casierul era
ocupat cu nregistrarea unei ncasri de trei ilingi i ase pence, i c bietul om nu putea s aib
ochii la toate.
Aici e cazul ns s atragem atenia - ceea ce face faptul mai explicabil - c aceast

3 Plant originar din Tibet, ale crei tulpini snt ntrebuinate la prepararea dulciurilor.
admirabil instituie care este Bank of England pare s poarte o nespus de mare grij demnitii
publicului vizitator. Nici un fel de gardieni, nici urm de invalizi, nici pomeneal de grilaje! Aurul,
argintul, biletele de banc snt lsate la vedere i, ca s zicem aa, la ndemna primului venit.
Cci doar no s pui la ndoial onorabilitatea oricrui trector! Unul din cei mai buni
observatori ai obiceiurilor englezeti povestete chiar urmtoarele: aflnduse odat ntruna din slile
Bncii, el avu curiozitatea s vad mai de aproape un lingou de aur, n greutate de apte pn la opt
livre, care se gsea pus la vedere pe policioara de la ghieul casierului; omul lu lingoul, l cercet,
il ddu vecinului su, acesta l ddu altuia, astfel c, trecnd din mn n mn, lingoul de aur ajunse
pn n fundul unui coridor ntunecos, i n se ntoarse la locul lui dect dup o jumtate de or, fr
ca n timpul acesta casierul mcar s fi ridicat capul din hrtiile sale.
ns, la 29 septembrie, faptele nu se petrecuser chiar aa: teancul de bancnote nu se mai
ntorsese, i cnd mreul orologiu aflat deasupra lui drawwingoffice sun ora cinci, vestind
nchiderea birourilor, Bncii Angliei nui mai rmsese dect s nscrie cele cincizeci i cinci de mii
de lire la contul profit i pierdere.
ndat ce furtul fu constatat n toat regula, numeroi ageni i detectivi, alei dintre cei mai
pricepui, fur trimii n porturile principale, la Liverpool, la Glasgow, la Le Havre, la Suez, la
Brindisi, la New York i aa mai departe, cu promisiunea, n caz de reuit, a unei prime de dou
mii de lire (50.00.0 franci) i cinci la sut din suma care ar fi gsit. n ateptarea informaiilor pe
care urmau s le primeasc n urma anchetei ncepute imediat, aceti inspectori aveau deocamdat
nsrcinarea s observe cu ntreaga luareaminte pe toi cltorii care veneau sau plecau.
Or, cu siguran, aa cum spunea Morning-Chronicle, era cazul s se presupun c autorul
furtului nu fcea parte din nici o asociaie de hoi din Englitera. n cursul acelei zile de 29
septembrie, un gentleman elegant, cu bune maniere, cu un aer distins, fusese vzut plimbnduse de
icicolo prin sala unde se fceau plile, teatrul furtului. Ancheta izbutise s stabileasc destul de
exact semnalmentele acestui gentleman, semnalmente care fur trimise numaidect tuturor
detectivilor din Regatul Unit i de pe continent. Unii optimiti - i Gauthier Ralph fcea parte dintre
ei - se credeau deci ndreptii s spere c houl nu va scpa.
Cum se poate presupune, aceast ntmplare era la ordinea zilei la Londra i n ntreaga
Englitera. Se discuta cu nflcrare pentru sau contra probabilitilor de reuit a poliiei
metropolitane.
Astfel, nu e de mirare c nite membri ai ReformClubului discutau aceeai chestiune, cu att
mai mult cu ct unul din viceguvernatorii Bncii se afla printre ei.
Onorabilnl Gauthier Raloh nu se ndoia ctui de puin de rezultatul cercetrilor, deoarece
socotea c prima oferit avea s ascut n chip cu totul deosebit zelul i inteligena agenilor. n
schimb, colegul su Andrew Stuart era departe de a mprti aceast ncredere. Discuia continu
deci ntre gentlemeni, care ntre timp se aezar la o mas de wist, Stuart n faa lui Flanagan,
Fallentin n faa lui Phileas Fogg. n timpul jocului partenerii nu vorbeau, ns ntre partide
conversaia ntrerupt rencepea mai aprins.
Eu susin c ansele snt de partea hoului, care nu poate s fie dect un om foarte iscusit!
zise Andrew Stuart.
Haidade! rspunse Ralph. Nu exist o singur ar n care el sar putea refugia.
Ia te uit!
Unde ai vrea s se duc?
Nu tiu, rspunse Andrew Stuart. La urma urmei, pmntul este destul de mare!
A fost odat!... zise cu glasul sczut Phileas Fogg.
Apoi ntinse crile spre Thomas Flanagan i adug:
E rndul dumitale s tai, domnule!
Discuia se ntrerupse iari n timpul jocului; ns ndat dup aceea Andrew Stuart
rencepu:
Cum adic, odat!? Ce, nu cumva pmntul sa micorat?
Fr ndoial! interveni Gauthier Ralph. Snt de prerea domnului Fogg. Pmntul sa
micorat, fiindc azi l strbai de zece ori mai repede dect acum o sut de ani, i n cazul de care ne
ocupm tocmai asta va face ca cercetrile s se desfoare mai repede.
Uurnd de asemenea fuga hoului.
Rndul dumitale s joci, domnule Stuart! zise Phileas Fogg.
ns nencreztorul Stuart nu era convins, aa c, odat partida sfrit, el rencepu:
Domnule Ralph, trebuie s mrturisesc c ai gsit un fel glume de a spune c pmntul sa
micorat!
Adic pentru c azi l poi nconjura n trei luni...
n numai optzeci de zile! l ntrerupse Phileas Fogg.
ntradevr, domnilor, adug John Sullivan, optzeci de zile, de cnd poriunea ntre Rothal
i Allahabad a fost dat n circulaie pe Great Indian peninsular railway. Iat aici socoteala fcut
n aceast privin de Morning-Chronicle:
De la Londra la Suez, prin Mont Cenis i Brindisi, drum de fier i
vapor ....................................................................................................7 zile
de la Suez la Bombay, vapor.......................................................13 zile
de la Bombay la Galcutta, drum de fier.. .................................... 3 zile
de la Galcutta la Hong Kong (China), vapor................................13 zile
de la Hong Kong la Yokohama (Japonia), vapor........................... 6 zile
de la Yokohama la San Francisco, vapor. ................................. 22 zile
de la San Francisco la New York, drum de fier............................ 7 zile
de la New York la Londra, vapor i drum de fier .......................... 9 zile
Total.. ....................................................................................... 80 zile
Da, optzeci de zile, ns fr s pui la socoteal timpul prost, vntul contrariu, naufragiile,
deraierile i toate celelalte! strig Andrew Stuart, pierznd din neatenie un at.
Ba totul e socotit, rspunse Phileas Fogg, continund s joace, cci, de data asta, discuia
nu mai respecta wistul.
Chiar i dac hinduii sau indienii scot inele?! strig iar Andrew Stuart. Chiar dac
opresc trenurile, prad vagoanele ii scalpeaz pe cltori?!
Chiar dac! rspunse Phileas Fogg. Apoi, dnd crile pe fa, vesti: Dou atuuri!
Andrew Stuart, care trebuia s mpart crile, obiect:
Teoretic, ai dreptate, domnule Fogg, ns n practic...
n practic la fel, domnule Stuart.
Tare a vrea s te vd fcnd aceast isprav!

Nu depinde dect de dumneata; hai s plecm mpreun.


Fereasc Dumnezeu! strig Stuart. Dar a paria pe patru mii de lire (100.000 fr.) c o
asemenea cltorie, n asemenea condiii, este imposibil.
Dimpotriv, e foarte posibil! rspunse Mr. Fogg.
Ei bine, fo!
Ocolul pmntului n optzeci de zile?
Da.
M nvoiesc!
i cnd pleci?
Numaidect!
Asta e o nebunie! strig nc o dat Andrew Stuart, care ncepea s se simt jignit de
ncpnarea partenerului su. Hai s lsm asta! Mai bine s ne continum jocul.
Atunci, te rog, fii bun i d crile nc o dat, fiindc leai dat greit! rspunse Phileas
Fogg.
Andrew Stuart adun crile cu nfrigurare; apoi deodat le puse pe mas i izbucni:
Ei bine, da, domnule Fogg, pariez pe patru mii de lire!...
Dragul meu Stuart, linitetete! interveni Fallentin. Nui serios ce faci!
Cnd am spus c pun rmag, nu poate fi dect serios! rspunse Andrew Stuart.
Fie! ncuviin Mr. Fogg. Apoi se ntoarse spre colegii si: Domnilor, am douzeci de mii
de lire (500.000 fr.) depuse la fraii Baring. i risc bucuros...
Douzeci de mii de lire! exclam John Sullivan.
Douzeci de mii de lire pe care le poi pierde din cauza unei ntrzieri neprevzute!
Nu exist neprevzut! rspunse simplu Phileas Fogg.
Domnule Fogg, dar aceste optzeci de zile nau fost calculate dect ca un minimum de timp!
Un minimum bine folosit e prea de ajuns.
ns, pentru a nul depi, trebuie s sari matematic din tren n vapor i din vapor n tren!
Voi sri matematic.
Glumeti!
Un adevrat englez nu glumete niciodat, cnd e vorba de ceva att de serios ca un
rmag, rspunse Phileas Fogg. Pun prinsoare, pe douzeci de mii de lire, cu oricine dorete, c voi
face ocolul pmntului n nu mai mult de optzeci de zile, adic n o mie nou sute douzeci de ore,
sau n o sut cincisprezece mii dou sute de minute. Primii?
Primim! rspunser domnii Stuart, Fallentin, Sullivan, Flanagan i Ralph, dup ce se
neleser ntre ei.
Bine! ncheie Mr. Fogg. Trenul de Dover pleac la ora opt i patruzeci i cinci. Voi lua
acest tren.
Chiar n seara asta? ntreb Stuart.
Chiar n seara asta! rspunse Phileas Fogg. Apoi, uitnduse ntrun calendar de buzunar,
adug: Deci, fiindc astzi este miercuri, 2 octombrie, va trebui s fiu napoi la Londra, n acest
salon al Reform-Clubului, smbt, 21 decembrie, la ora opt i patruzeci i cinci seara, fr de care
cele douzeci de mii de lire depuse n clipa de fa la fraii Baring v vor aparine de fapt i de
drept, domnilor. Iat un cec asupra acestei sume.
ndat fu ntocmit un act scris asupra rmagului i cei ase cointeresai l semnar; Phileas
Fogg era netulburat. Desigur, el nu pusese rmag pentru a ctiga i dac nu angajase dect
douzeci de mii de lire, adic jumtate din avutul su, o fcuse numai fiindc prevedea c avea s
cheltuiasc cealalt jumtate pentru a sfri cu bine acest greu, ca s nu spunem irealizabil, proiect.
Ct despre adversarii si, acetia preau tulburai, dar nu din cauza sumei puse n joc, ci fiindc
aveau un fel de mustrri de cuget s lupte n asemenea condiiuni.
Tocmai atunci ceasul btea ora apte: i se propuse domnului Fogg s suspende jocul pentru
ai putea face pregtirile de plecare.
Snt gata n orice clip! rspunse netulburatul gentleman. i ncepu s mpart crile.
Caro! spuse el. Rndul dumitale, domnule Stuart.
Capitolul IV
N CARE PHILEAS FOGG L LAS CU GURA CSCAT PE
SERVITORUL SU PASSEPARTOUT

La ora apte i douzeci i cinci, dup ce ctigase vreo douzeci de guinee la wist, Phileas
Fogg se despri de onorabilii si colegi i prsi clubul. La ora apte i cincizeci, el deschidea ua
casei sale.
Passepartout, care studiase cu contiinciozitate programul, fu destul de surprins sl vad pe
Mr. Fogg vinovat de inexactitate, aprnd, contrar obiceiului, la ora aceasta neobinuit. Dup nota
scris, locatarul din Saville-row nu urma s se ntoarc dect la dousprezece noaptea precis.
Dup ce urc n camera sa, Phileas Fogg l strig:
Passepartout!
Servitorul nu rspunse; chemarea aceasta nul privea: nu era nc ora.
Passepartout! repet Mr. Fogg, fr s ridice glasul.
Flcul nostru i fcu apariia.
Ea doua oar cnd te chem! observ stpnul su.
Pi nui ora dousprezece! rspunse Passepartout, cu ceasul n mn.
tiu, i de aceea nui fac nici o mustrare, relu
Phileas Fogg. Peste douzeci de minute plecm spre Dover i Calais.
Pe faa rotund a franuzului se li un fel de strmbtur; era limpede c nu nelesese bine.
Plecai n cltorie? ntreb el.
Da, rspunse stpnul su. Vom face ocolul pmntului.
Passepartout, cu ochii cscai, cu sprncenele ridicate peste msur, cu braele atrnnd, cu
trupul gata s se prbueasc, arta n clipa aceea toate semnele uimirii dus pn la ncremeneal.
Ocolul pmntului! murmur el.
n optzeci de zile! ntregi Mr. Fogg. Aa c, vezi, navem o clip de pierdut.
Dar geamantanele?... fcu Passepartout, legnndui fr voie capul de la dreapta la stnga.
Nici un geamantan! Doar un sac de cltorie, cu dou cmi de ln i trei perechi de
ciorapi; la fel i pentru dumneata. Restul vom cumpra pe drum. Iami mantaua i ptura de
cltorie. Vezi s ai ghete bune. Adic... de altfel o s mergem puin pe jos, sau chiar de loc. Haide!
Passepartout ar fi vrut s mai spun ceva, dar nu putu. Prsi camera domnului Fogg, urc n
odia lui, czu pe un scaun i zise, folosind o fraz destul de vulgar, de la el de acas:
A naibii treab! i eu care voiam s duc o via linitit!...
Apoi ncepu, mainal, pregtirile de plecare. Ocolul pmntului n optzeci de zile! Avea dea
face cu un nebun? Nu... Atunci era o glum? S mergi la Dover, bine! La Galais, fie! Asta nu putea,
desigur, sl supere pe bravul nostru flcu, care de cinci ani de zile nu mai pusese piciorul pe
pmntul patriei. Poate i pn la Paris ar fi fost o treab bun, i, zu aa, ar fi revzut cu bucurie
marea capital. Dar desigur, un gentleman aa de grijuliu cu paii si ar trebui s se opreasc
acolo... Da, fr ndoial! - i totui nu era mai puin adevrat c gentlemanul acesta, att de lipit de
cas pn acum, iatl c pleca, o lua din loc!
La ora opt, Passepartout avea gata modestul sac, care cuprindea mbrcmintea sa i pe a
stpnului su; apoi, cu cugetul nc tulburat el prsi camera, a crei u o ncuie cu grij, i cobor
la Mr. Fogg.
Acesta era gata. Avea sub bra o carte, Bradshaw' s continental railway steam tranzit and
general guide, care urma si furnizeze toate indicaiile necesare pentru cltoria sa. Lu sacul din
mna lui Passepartout, l deschise i vr nuntru un teanc gros de bancnote frumoase care au curs n
toate rile.
N-ai uitat nimic? i ntreb Mr. Fogg servitorul.
Nimic, domnule.
Mantaua i ptura mea?
Iatle.
Bine; ia sacul. i ntinznd acest preios obiect lui Passepartout, Mr. Fogg adug: Ai grij
c aci snt douzeci de mii de lire (500.000 fr.)!
Pasepartout fu ct pe aci s scape sacul din mn, ca i cum cele douzeci de mii de lire ar fi
fost n aur i ar fi avut o greutate uria.
Stpnul i servitorul coborr, i ua de la strad fu ncuiat de dou ori.
O staie de trsuri se gsea la captul strzii. Cei doi cltori se urcar ntrun cab, care se
ndrept repede ctre gara de la Charing-Cross, de unde pornea una din liniile societii de ci ferate
South-Easternrailway.
La ora opt i douzeci, trsura se opri n faa grilajului grii. Passepartout sri jos. Stpnul
su l urm i plti vizitiul.
n clipa aceea, o biat ceretoare, innd un copil de mn cu picioarele goale prin noroi, cu o
plrie zdrenroas de care atrna o pan mizerabil, cu un al sfiiat aruncat peste zdrene, se
apropie de Mr. Fogg cerndui de poman.

Acesta scoase din buzunar cele douzeci de guinee ctigate la wist i le ntinse ceretoarei,
zicndui:
ine, femeie! mi pare bine c team ntlnit!
Apoi porni mai departe.
Passepartout simi c i se umezesc ochii; stpnul su fcuse un pas spre inima lui.
ndat dup aceea, amndoi intrau n marea sal a grii. Aici Phileas Fogg i porunci lui
Passepartout s scoat dou bilete la clasa nti, pn la Paris. Pe urm, ntorcnd capul, i zri pe cei
cinci colegi de la Reform-Club.
Dup cum vedei, plec, domnilor! li se adres. Feluritele vize puse pe un paaport, luat
anume n acest scop, v vor permite s controlai la ntoarcere drumul urmat de mine.
Oh, domnule Fogg, nu era nevoie! rspunse politicos Gauthier Ralph. Ne ncredem n
onoarea dumitale de gentleman.
E mai bine aa, spuse Mr. Fogg.
Andrew Stuart observ:
Nu uita c trebuie s fii napoi...
n optzeci de zile, ntregi Mr. Fogg, adic smbt, 21 decembrie 1872, la ora opt i
patruzeci i cinci de minute seara. La revedere, domnilor!
La ora opt i patruzeci, Phileas Fogg i servitorul su se urcar n acelai compartiment. La
ora opt i patruzeci i cinci rsun fluierul locomotivei i trenul porni.
Noaptea era ntunecoas, iar de sus cdea o ploaie mrunt. Phileas Fogg sttea tcut n
colul su. Passepartout, nc aiurit, strngea mainal n brae sacul cu bancnote.
Trenul nu depise nc Sydenham, cnd el scoase un adevrat strigt de disperare.
Ce e? ntreb Mr. Fogg.
E c... e c... n grab... n zpceal... am uitat...
Ce?
Am uitat s sting becul de gaz din camera mea!
Ei bine, biete, rspunse cu rceal Mr. Fogg, becul arde pe socoteala dumitale!

Capitolul V
N CARE O NOU ACIUNE APARE LA BURSA LONDONEZ

Prsind Londra, desigur Phileas Fogg nu se ndoia ctui de puin de marele rsunet pe care
avea sl provoace plecarea sa. Vestea rmagului se rspndi mai nti la Reform-Club, unde
produse o adevrat tulburare printre membrii acestui onorabil cerc. Apoi, de la club, tulburarea
ajunse n ziare, cu ajutorul reporterilor, iar din ziare la publicul londonez i n ntregul Regat Unit.
Aceast istorie cu ocolul pmntului fu comentata, discutat, disecat cu atta pasiune i
struin ca i cnd ar fi fost vorba de o nou afacere Alabama. Unii erau de partea lui Phileas
Fogg, alii - i acetia ajunseser curnd la o majoritate considerabil - se pronunau contra lui. A
face ocolul pmntului - i nu teoretic, pe hart - n acest minimum de timp, cu mijloacele de
comunicaie existente, nu era numai o imposibilitate, ci o curat nebunie.
Times, Standard, Evening-Star, Morning-Chronicle i douzeci de alte ziare cu mare
rspndire se declarar mpotriva lui Phileas Fogg. Numai Daily-Telegraph l susinea ntro oarecare
msur. Gentlemanul fu n general socotit drept maniac, drept un nebun, iar colegii si de la
Reform-Club fur dezaprobai c inuser acest rmag, care dovedea slbirea facultilor mintale
ale autorului lui.

Cu privire la aceast istorie aprur numeroase articole extrem de nfierbntate, dei nu


lipsite de logic. E cunoscut interesul pe care l strnete n Anglia orice are vreo legtur cu
geografia. Aa c nu exista cititor, indiferent de clasa lui social, care s nu devoreze coloanele
nchinate cazului Phileas Fogg.
n primele zile, cteva spirite ndrznee - ndeobte femei - fur de partea lui, mai ales dup
ce Illustratcd-London-News i public portretul, dup fotografia depus la arhivele Reform-
Clubului. Unii gentlemeni chiar ndrznir s spun: Hm! Hm! i la urma urmei, de ce nu? S-au
vzut lucruri i mai extraordinare! Acetia erau mai cu seam cititorii ziarului Daily-'Telegraph.
ns n curnd se simi c nsui ziarul n cauz ncepea s dea napoi.
La 7 octombrie, n Buletinul Societii regale de Geografie apru un lung articol, care se
ocupa de chestiune din toate punctele de vedere, i dovedea limpede nebunia unei asemenea fapte.
Dup acest articol, totul era potrivnic cltorului, i oamenii, i natura. Pentru a izbuti un astfel de
proiect, trebuia s admii o potrivire miraculoas ntre orele de plecare i cele de sosire, potrivire
care nu exista, care nu putea s existe. Eventual, i asta numai n Europa, unde e vorba de distane
de o lungime relativ mic, te poi bizui pe sosirea trenurilor la ore fixe; ns cnd snt necesare trei
zile pentru a traversa Statele Unite, mai poi s sprijini pe exactitatea trenului elementele unei
asemenea probleme? Apoi defectrile de locomotiv, deraierile, tamponrile, anotimpul prost,
nzpezirile - toate acestea nu erau oare mpotriva lui Phileas Fogg? Pe vapoare, n timpul iernii, nu
se gsea el la cheremul furtunilor sau al ceurilor? Ce, oare rar se ntmpl ca i cele mai rapide
vapoare ale liniilor transoceanice s aib ntrzieri de dou sau trei zile? Or, era nevoie de o
ntrziere, una singur, ca lanul comunicaiilor s fie rupt, fr putin de ndreptare. Dac Phileas
Fogg sosea cu o ntrziere fie de numai cteva ore fa de plecarea unui vapor, el era nevoit s
atepte vaporul urmtor, i chiar numai prin asta cltoria sa era compromis definitiv.
Articolul cu pricina avu mare rsunet. Aproape toate ziarele l reproduser, i aciunile lui
Phileas Fogg sczur n chip neobinuit.
n primele zile dup plecarea gentlemanului se ncheiaser importante afaceri cu privire la
soarta aciunii sale. E cunoscut lumea pariorilor din Anglia, lume mai inteligent, mai ridicat
dect aceea a juctorilor de cri. A paria face parte din temperamentul englez. Astfel se ncheiar
rmaguri pe sume considerabile, pentru sau contra lui Phileas Fogg, i nu numai ntre felurii
membri ai Reform-Clubului, ci chiar n marea mas a publicului britanic. Phileas Fogg fu nscris ca
un cal de curse, la un fel de studbook4. Se nscu o aciune care fu numaidect cotat la Bursa
londonez. Se cereau, se ofereau aciuni Phileas Fogg i din asta se ncheiau afaceri uriae. ns la
cinci zile de la plecarea gentlemanului, n urma articolului din Buletinul Societii de Geografie,
ofertele ncepur s se ngrmdeasc. Aciunile Phileas Fogg scdeau. Ele erau oferite n
teancuri. Cotate la nceput cinci la unu, pe urm zece, acum se ddeau douzeci, cincizeci, o sut la
unu.
Calatorului nostru i rmase un singur partizan; acesta era un btrn paralitic, lordul
Albermale. intuit n fotoliul su, onorabilul gentleman iar fi dat ntreaga avere pentru a putea face
ocolul pmntului, fie chiar i n zece ani! - i el parie cinci mii de lire (100.000 fr.) pentru Phileas
Fogg. Iar, cnd, o dat cu prostia proiectului, i se demonstr inutilitatea lui, el se mulumi s
rspund: Dac lucrul e realizabil, e bine ca el s fie realizat prima oar de un englez!
Deci, aceasta era situaia: partizanii lui Phileas Fogg se rreau din ce n ce; toat lumea se
pronuna mpotriva lui, i nu fr motive; aciunile Phileas Fogg nu mai erau cotate dect o sut
cincizeci, dou sute la unu, pn ce, la apte zile dup plecarea lui, o ntmplare cu totul neateptat
fcu s nu mai fie cotate de loc.
ntradevr, n ziua aceea, la orele nou seara, directorul poliiei metropolitane primise
telegrafic o depe, care spunea:
De la Suez Ia Londra,
Rowan, director de poliie, administraia central,
Scotland Place.
Urmresc houl de Banc, Phileas Fogg. Trimitei imediat mandat de arestare la Bombay
(India englez)
Detectiv Fix.

Efectul acestei depee se vzu imediat. Onorabilul gentleman dispru, pentru a lsa locul
hoului de bancnote. I se cercet fotografia, depus la Reform-Club mpreun cu cele ale colegilor
si. Ea nfia leit pe omul ale crui semnalmente fuseser stabilite de anchet. Oamenii i
amintir ceea ce era misterios n existena lui Phileas Fogg, izolarea lui, plecarea lui subit i pru
limpede c, pretextnd o cltorie n jurul lumii i sprijininduse pe un rmag nebunesc, personajul
nu urmrise altceva dect s deruteze pe agenii poliiei engleze.

Capitolul VI
N CARE AGENTUL FIX D DOVAD DE O NERBDARE
FOARTE NDREPTIT

Iat n ce mprejurri fusese expediat aceast telegram privind pe numitul Phileas Fogg.
Miercuri, 9 octombrie, se atepta s soseasc la Suez, la ora unsprezece dimineaa,
pachebotul Mongolia, al Companiei Peninsulare i Orientale, vapor de fier, cu elice i spardek, cu
un deplasament de dou mii opt sute de tone i avnd o for nominal de cinci sute de cai.
Mongolia fcea cursa regulat ntre Brindisi i Bombay, prin canalul Suez. Era unul din cele mai
rapide vase ale Companiei i depise totdeauna viteza regulamentar, adic zece mile pe or ntre
Brindisi i Suez i nou mile cincizeci i trei de sutimi ntre Suez i Bombay.
n ateptarea Mongoliei, doi oameni se plimbau pe chei, n mijlocul mulimii de btinai i
strini care se mbulzesc n acest ora, odinioar un trguor, cruia acum marea oper a dlui

4 Rmag la curse (n limba englez n text).


Lesseps5 i asigurase un viitor mre.
Unul dintre aceti doi oameni era agentul consular al Regatului Unit la Suez i care - n
ciuda neplcutelor pronosticuri ale guvernului britanic i sinistrelor preziceri fcute de inginerul
Stephenson6 - vedea n fiecare zi navele engleze strbtnd canalul i scurtnd astfel la jumtate
vechiul drum din Anglia n Indii, pe la Capul Bunei-Sperane.

Cellalt era un omule slab, cu chipul destul de inteligent, nervos, care i contracta cu o
struin vizibil sprncenele. Pe sub genele lui lungi sclipea o privire foarte vie, pe care el ns tia
s io stpneasc. n clipa aceea, omuleul se mica de colo pn colo, neputnd sta locului, dnd
astfel oarecare semne de nerbdare.
Insul n cauz se numea Fix i era unul din acei detectivi sau ageni ai poliiei engleze
care, dup furtul comis la Banca Angliei, fuseser trimii n diferitele porturi ale lumii. Fix trebuia
s supravegheze cu cea mai mare grij pe toi cltorii n trecere spre Suez, i dac vreunul dintre ei
iar fi prut suspect, sl fileze pn la primirea mandatului de arestare.
Exact cu dou zile nainte, Fix primise de la directorul poliiei metropolitane semnalmentele
presupusului autor al furtului; erau ale acelui personaj distins i cu nfiarea corect care fusese
vzut n sala de pli a Bncii.
Detectivul, desigur momit de serioasa prim fgduit n caz de succes, atepta deci cu o
nerbdare uor de neles sosirea Mongoliei.
Care va s zic, domnule consul, credei c vaporul no s ntrzie? ntreb el pentru a
zecea oar.
Nu, domnule Fix, rspunse consulul. Ieri se afla la Port-Said, i cei aizeci de kilometri ai
canalului snt un fleac pentru un vas aa de rapid. i repet c Mongolia a ctigat ntotdeauna prima
de douzeci i cinci de lire pe care guvernul o pltete pentru fiecare douzeci i patru de ore
ctigate din timpul reglementar al cltoriei.
Vaporul acesta vine direct de la Brindisi? ntreb Fix.
Chiar de la Brindisi, de unde a luat pot pentru Indii i de unde a plecat smbt la ora
cinci dupamiaz. Aa c ai rbdare; trebuie s soseasc foarte curnd. ns iat ceea ce nu neleg
eu: dac omul dumitale se afl pe bordul Mongoliei, cum ai sl poi recunoate numai dup
semnalmentele pe care leai primit?
Domnule consul, rspunse detectivul, pe aceti oameni mai degrab i miroi dect i
recunoti. Pentru asta trebuie s ai fler, i flerul este un fel de sim special pe care l ajut i auzul, i
vzul, i mirosul. n viaa mea am arestat destui asemenea gentlemeni, i dac houl meu se afl
ntradevr pe bord, v asigur c numi va scpa din mn.
V urez s reuii, domnule Fix, fiindc e vorba de un furt nsemnat!
Un furt magnific! exclam agentul, cu nflcrare. Cincizeci i cinci de mii de lire! Nu ne
pic des asemenea pleac! Hoii au devenit meschini! Neamul celor dealde Sheppard se stinge! Azi
unii ajung la spnzurtoare pentru civa ilingi!
Domnule Fix, observ consulul, vorbeti cu atta nflcrare, nct i doresc din toat
inima s izbuteti, ns, repet, date fiind mprejurrile n care te afli, m tem c va fi foarte greu. tii
preabine c, dup semnalmentele pe care leai primit, houl acesta seamn ntru totul cu un om
cumsecade.
Domnule consul, rspunse sigur pe el inspectorul de poliie, toi marii escroci par oameni
cumsecade. V dai seama c cei cu mutr de pungai nau dect un drum de ales: s rmn curai,
c altfel iar aresta imediat. De aceea trebuie s suspectezi pe cei cu nfiare de oameni cinstii.
Lucru greu, admit; asta nu mai e o meserie, ci o art.
Era limpede c numitului Fix nui lipsea o oarecare doz de amor propriu.
5 Ferdinand de Lesseps, inginer i diplomat francez, constructorul canalului Suez (1859-1869).
6 Stephenson - inventatorul locomotivei cu aburi.
ntre timp pe chei se vedea din ce n ce mai mult micare. Marinari de diferite naii,
negustori, misii, hamali, felahi se strngeau din toate prile. Era limpede c se apropia clipa sosirii
vaporului.
Vremea era destul de frumoas, ns cam rece din cauza vntului de est. Deasupra oraului
se profilau cteva minarete, sub razele palide ale soarelui. Ctre sud, un dig lung de dou mii de
metri se ntindea ca un bra asupra radei Suezului. Pe valurile Mrii Roii se legnau mai multe vase
de pescuit sau de cabotaj, dintre care unele pstrau n liniile lor silueta elegant a galerei antice.
Tot fcndui loc prin aceast mulime de oameni, Fix, din obinuin profesional, cerceta
chipurile trectorilor cu cte o scurt ochiad.
Era ora zece i jumtate.
Dar nu mai vine odat vaporul acela? strig agentul, auzind btaia orologiului din port.
Trebuie s fie aproape, rspunse consulul.
Ct timp o s stea la Suez?
Patru ore; att ct s ncarce crbuni. De la Suez la Aden, la captul cellalt al Mrii Roii,
snt o mie trei sute zece mile, i trebuie si. fac provizii de combustibil.
i de la Suez merge direct la Bombay?
Direct, fr oprire.
Ei bine, zise Fix, dac houl a luat acest drum i acest vapor, desigur c ia fcut planul s
debarce la Suez, ca de aici s ajung pe alt cale n posesiunile olandeze sau franceze din Asia.
Trebuie s tie prea bine c n India, care este un teritoriu englez, nar fi n siguran.
Numai dac nu o fi un om foarte ndrzne, rspunse consulul. tii doar c un criminal
englez se poate ascunde mai bine la Londra dect n strintate.
Dup aceste cuvinte, care i ddur mult de gndit agentului, consulul se ndrept spre biroul
su, aflat n apropiere. Fix rmase singur, stpnit de o nerbdare nervoas, cu presimirea destul de
ciudat c houl su se gsea pe bordul Mongoliei, i ntradevr, dac pungaul fugise din Anglia cu
gndul de a ajunge n Lumea Nou, el alesese probabil drumul Indiilor, mai puin supravegheat sau
mai greu de supravegheat dect cel al Atlanticului.
Fix nu rmase mult timp sub stpnirea acestor gnduri. Fluiere rsuntoare vestir sosirea
vaporului. Gloata de hamali i de felahi se npusti spre chei, ntro mbulzeal destul de
nelinititoare pentru membrele i vemintele cltorilor aflai n port. Vreo zece brci se desprinsev
de la mal i se repezir n ntmpinarea Mongoliei.
n curnd se ivi uriaul corp de fier al vaporului, navignd ntre malurile canalului, i la ora
unsprezece punct ancora fu aruncat n rad, n timp ce aburul mainilor nea cu zgomot pe evile
de eapament.
Pe bord erau destul de muli cltori. Unii rmseser pe punte, ca s admire privelitea
pitoreasc a oraului, ns cea mai mare parte coborr n brcile care trseser la bordul Mongoliei.
Fix cerceta cu cea mai mare luareaminte pe toi cei care puneau piciorul pe chei.
Deodat, unul dintre acetia, dup ce mpinse energic n lturi pe felahii care l asaltau
oferindui serviciile, se apropie de el il ntreb foarte politicos dac nu cumva putea si arate unde
se afl biroul agentului consular englez. Zicnd acestea, cltorul art un paaport pe care, fr
ndoial, dorea s i se pun viza britanic.

Fix lu instinctiv paaportul, citi dintro privire semnalmentele nscrise n el, i nu putu si
mpiedice o tresrire. Hrtia ncepu si tremure n mn; semnalmentele nscrise n paaport erau
identice cu cele primite de la directorul poliiei metropolitane.
Nui paaportul dumitale? l ntreb pe cltor.
Nu, rspunse acesta, e al stpnului meu.
i el unde e?
A rmas pe bord.
Pi trebuie s se prezinte personal la biroul consulatului, pentru a i se stabili identitatea, i
explic agentul.
Oare e nevoie de aa ceva?
Neaprat!
i unde e biroul sta?
Colo, n colul pieii, rspunse inspectorul, artnd cu mna o cas aflat la vreo dou sute
de pai.
Atunci m duc si spun stpnului meu, dei no si plac de loc s se deranjeze!
Acestea zise, cltorul l salut pe Fix i se ntoarse pe bord.

Capitolul VII
CARE DOVEDETE NC O DAT INUTILITATEA
PAAPOARTELOR N RAPORTURILE CU POLIIA

Inspectorul cobor pe chei, ndreptnduse n grab spre biroul consulului, unde, la cererea sa
insistent, fu introdus numaidect.
Domnule consul, zise Fix fr alt introducere, am serioase motive s cred c omul nostru
se afl pe bordul Mongoliei.
i el povesti istoria cu servitorul i paaportul.
Bine, domnule Fix, rspunse consulul, nu miar displcea ctui de puin s vd mutra
acestui punga, ns dac el este cel bnuit de dumneata, poate c no s se prezinte la biroul meu.
Unui ho nui place s lase urme n trecerea sa - i de altfel formalitatea paapoartelor nu mai este
obligatorie.
Domnule consul, strui agentul, dac este un om ndrzne, cum trebuie s bnuim, o s
vin.
Ca si vizeze paaportul?
Da. Paapoartele nu servesc dect ca s ncurce pe oamenii cumsecade i s ajute fuga
pungailor. V asigur c hrtiile omului nostru vor fi n regul, dar sper c dumneavoastr no s le
vizai...
i de ce nu? se mir consulul. Dac paaportul este n regul, nam dreptul si refuz viza.
Totui, domnule consul, trebuie neaprat sl rein pe omul acesta aici, pn ce primesc de
la Londra un mandat de arestare.
A, domnule Fix, asta e treaba dumitale, eu ns nu pot...
Consulul nui sfri fraza. n clipa aceea se auzi ciocnind la u, i biatul de birou
introduse doi strini, dintre care unul era, fr doar i poate, servitorul acela de pe chei.
Erau, ntradevr, stpnul i servitorul su. Stpnul art paaportul il rug fr alt
explicaie pe consul s aib buntatea de al viza.
Slujbaul britanic lu documentul i l citi cu luare-aminte, n timp ce Fix, ntrun col al
biroului, l cerceta, sau mai degrab l devora cu ochii pe strin.
Dumneavoastr sntei Phileas Fogg, esquire? ntreb consulul dup ce sfri lectura.
Da, domnule, rspunse gentlemanul.
i omul acesta este servitorul dumneavoastr?
Da. Un francez numit Passepartout.
Venii de la Londra?
Da.
i unde mergei?
La Bombay.
Bine, domnule. tii c formalitatea vizei nu este trebuitoare, i c noi nu mai cerem s ni
se prezinte paapoartele?
tiu, domnule, rspunse Phileas Fogg, ns prin aceast viz vreau s se constate trecerea
mea prin Suez.
Fie, domnule.
i consulul, dup ce semn i puse data pe paaport, aplic tampila. Mr. Fogg plti taxele
de viz, apoi, dup ce adres un salut rece, iei, urmat de servitorul su.
Ei bine? ntreb inspectorul.
Ei bine, rspunse consulul, are aerul celui mai cumsecade om!
Poate, ns nu asta ne intereseaz. Domnule consul, nu gsii c acest flegmatic gentleman
seamn leit cu houl ale crui semnalmente leam primit?
Ai dreptate, dar, vezi dumneata, semnalmentele...
Eu, unul, vreau s fiu cu inima mpcat, rspunse Fix. Servitorul mi sa prut mai puin
indescifrabil dect stpnul. Pe deasupra este francez i no si poat ine gura. Pe curnd, domnule
consul!
Cu aceste cuvinte, agentul iei i porni n cutarea lui Passepartout.
n acest timp, Mr. Fogg, plecnd de la consulat, se ndreptase spre chei. Acolo ddu cteva
porunci servitorului su, pe urm se urc ntro barc, reveni la bordul Mongoliei, intr n cabina sa
i deschise un carnet n care erau nsemnate urmtoarele:
Prsit Londra, miercuri, 2 octombrie, ora 8 i 45 seara.
Sosit la Paris, joi, 3 octombrie, ora 7 i 20 dimineaa.
Prsit Paris, joi, ora 8 i 40 dimineaa.
Sosit la Torino, prin Mont Cenis, vineri, 4 octombrie, ora 6 i 35 dimineaa.
Prsit Torino, vineri, ora 7 i 20 dimineaa.
Sosit la Brindisi, smbt 5 octombrie, ora 4 seara.
mbarcat pe Mongolia, smbt, ora 5 seara.
Sosit la Suez, miercuri, 9 octombrie, ora 11 dimineaa.
Totalul orelor folosite: 158 i 1/2 sau n zile: 6 zile i 1/2.
Mr. Fogg nscria aceste date ntrun itinerariu aezat pe coloane care indicau, de la 2
octombrie pn la 21 decembrie, luna, ziua i ora, sosirile reglementare i sosirile efective n fiecare
localitate principal: Paris, Brindisi, Suez, Bombay, Galcutta, Singapore, Hong Kong, Yokohama,
San Francisco, New York, Liverpool, Londra i care i ngduia s noteze avansul sau ntrzierile
rezultate n fiecare punct al parcursului.
Acest itinerar metodic avea astfel n vedere totul, i Mr. Fogg tia n orice clip dac este n
ctig sau n ntrziere.
Deci n acea zi, miercuri, 9 octombrie, el nscrise sosirea sa la Suez, care corespundea cu
sosirea reglementar, nenfind nici ctig, nici pierdere.
Dup aceea ceru s i se aduc dejunul n cabin. Ct despre ideea de a vizita oraul, nici
mcar nui trecea prin minte, ca unul care fcea parte din acea ras de englezi care i trimit servitorii
s viziteze locurile pe unde trec.
Capitolul VIII
N CARE PASSEPARTOUT VORBETE, POATE, CEVA MAI
MULT DECT S-AR CUVENI

n cteva clipe, Fix l ajunse pe Passepartout, care pornise hoinar pe chei, privind n toate
prile, el, unul nesocotinduse dator s nu vad nimic.
Ei, prietene, vai vizat paaportul? l ntreb agentul, apropiinduse de el.
Ah! Dumneavoastr erai! rspunse franuzul. Mulumesc de ntrebare, sntem n perfect
ordine!
i acum priveti locurile astea?
Da, ns mergem aa de repede, nct mi se pare c fac cltoria n vis. Care va s zic aici
sntem la
Suez?
La Suez.
n Egipt?
n Egipt, desigur.
i n Africa?
n Africa.
n Africa! repet Passepartout. Numi vine s cred. nchipuiiv, domnule, c nu mam
gndit vreodat s ajung mai departe dect pn la Paris - i am revzut aceast vestit capital exact
de la ora apte i douzeci dimineaa pn la opt i patruzeci, ntre Gara de Nord i Gara Lyon, prin
ferestrele unui cupeu i pe o ploaie cu bici! Ce ru mi pare! A fi vrut s revd cimitirul Pre-
Lachaise i Circul din ChampsElyses!
Care va s zic sntei foarte grbii! observ inspectorul de poliie.
Eu, unul, nu, ns stpnul meu, da. Bine c miam adus aminte de el; trebuie s cumpr
ciorapi i cmi ! Am plecat fr geamantane, numai cu un sac de cltorie.
Am s te conduc la un bazar unde ai s gseti tot cei trebuie.
Domnule, rspunse Passepartout, sntei, ce s spun, de o bunvoin!...
i pornir mpreun, Passepartout vorbind necontenit.
Trebuie s am grij, zise el, s nu pierd vaporul!
Ai tot timpul, nui dect dousprezece!

Passepartout scoase din buzunar ceasornicul lui uria.


Dousprezece? Da' de unde! E ora nou i cincizeci i dou de minute!
Ceasul dumitale e n urm, observ Fix.
Ceasul meu! sta e un ceas de familie, pe care la avut strbunicul meu. Nu greete nici
cinci minute pe an. E un adevrat cronometru!
Vd ce se ntmpl, rspunse Fix. Ai rmas la ora Londrei, care e cu aproximativ dou
ceasuri n urm fa de Suez. Trebuie s ai grij si potriveti ceasul dup ora local a fiecrei ri.
S m ating de ceasul meu! strig Passepartout. Niciodat!
Bine, dar no s se mai potriveasc cu soarele.
Cu att mai ru pentru soare, domnule! El va cdea n greeal.
i flcul nostru i vr ceasul n buzunarul vestei, cu un gest mre.
Dup cteva clipe, Fix redeschise vorba:
i zi, ai plecat n grab de la Londra?
Pi dar! Miercurea trecut. Mr. Foog a venit acas de la club la ora opt seara, contrar
oricrui obicei, i trei sferturi de or mai trziu eram plecai.
Dar unde se duce stpnul dumitale?
Drept nainte, mereu! Face ocolul pmntului!
Ocolul pmntului? exclam Fix.
Da, i nc n optzeci de zile! Cic ar fi un rmag, ns, ntre noi fie vorba, eu nu cred o
boab; cum o smi intre aa ceva n cap? Trebuie s fie altceva la mijloc.
Ah! Acest Mr. Fogg e un original?
Aa cred.
Atunci e bogat?
Bineneles! i are cu el o sum frumuic, i numai n hrtii noinoue! Nu se sinchisete
de bani pe drum! Ca s vezi, mecanicului de pe Mongolia ia fgduit un dar mre dac ajungem la
Bombay mai devreme!
i l cunoti de mult pe stpnul dumitale?
Eu? Da de unde! rspunse Passepartout. Am intrat n slujba lui chiar n ziua plecrii.
E uor de nchipuit ce efect trebuiau s produc aceste rspunsuri asupra minii inspectorului
de poliie i aa foarte nfierbntat.
Aceast plecare grbit de la Londra, scurt timp dup svrirea furtului, aceast mare sum
de bani luat n cltorie, aceast grab de a ajunge n ri ndeprtate, acest pretext cu rmaguri
neobinuite, totul ntrea, cum era firesc, bnuielile agentului. El l descusu mai departe pe franuz
i se ncredin c flcul acesta nul cunotea ctui de puin pe stpnul su, c acela tria izolat la
Londra, c era socotit bogat fr s se tie de unde i venea bogia, c era un om de neptruns i aa
mai departe. ns, n acelai timp, Fix ajunse la convingerea c Phileas Fogg nu va debarca la Suez,
i c se ndrepta spre Bombay.
O fi departe Bombay sta? ntreb Passepartout.
Destul de departe, rspunse agentul. Mai avei de mers nc vreo zece zile pe mare.
i unde vine Bombay?
n India.
Adic n Asia?
Firete.
Firar s fie!... Ce voiam s v spun... e ceva care m scie... becul de acas!
Ce bec?
Becul de gaz din camera mea. Am uitat sl sting, i acum arde n contul meu. Or, am fcut
socoteala c asta nseamn doi ilingi n douzeci i patru de ore, adic exact ase pence mai mult
dect leafa mea - i nelegei c, att ct o s in cltoria asta...
Oare nelesese Fix istoria cu gazul? Puin probabil. De ctva timp, el nu mai asculta, ci se
gndea ce hotrre s ia. ntre timp ajunser la bazar. Agentul l ls pe Passepartout s se ocupe de
cumprturi, l sftui s aib grij s nu ntrzie la plecarea vaporului, iar el se ntoarse n grab la
consulat.
Acum, cnd i formase convingerea, Fix i rectigase tot sngele rece.
Domnule, se adres el consulului, nu mai am nici o ndoial. l am n mn. Vrea s par
un excentric care face ocolul pmntului n optzeci de zile.
Atunci e foarte iret! rspunse consulul. Pesemne i face socoteala s se ntoarc la
Londra dup ce va deruta poliia de pe amndou continentele!
Asta o so vedem! rspunse Fix.
Dar eti sigur c nu te neli? strui consulul.
Nu m nel.
Bine, dar atunci de ce Houl acesta a inut si marcheze printro viz trecerea lui prin
Suez?
De ce?... Nu tiu, domnule consul, ns ascultai.
i n cteva cuvinte, Fix i aduse la cunotin punctele importante din convorbirea sa cu
servitorul numitului Fogg.
ntradevr, observ consulul, toate bnuielile se ngrmdesc mpotriva acestui om. i ceai
de gnd s faci?
S trimit o telegram la Londra, cernd s mi se expedieze urgent un mandat de arestare la
Bombay, apoi s m mbarc pe Mongolia, sl filez pe omul meu pn n Indii, i acolo, pe acest
teritoriu englez, s m apropii de el politicos, cu mandatul de arestare ntro mn, iar cu mna
cealalt sl nha de umr.
Dup ce rosti rece aceste cuvinte, agentul i lu rmas bun de la consul i se ndrept spre
biroul telegrafului, de unde expedie directorului poliiei metropolitane depea pe care o cunoatem.
Un sfert de or mai trziu, cu puinul su bagaj n mn, dar bine narmat cu bani, Fix se
mbarca pe Mongolia - i rapidul pachebot pornea ndat cu toat viteza pe apele Mrii Roii.

Capitolul IX
N CARE MAREA ROIE I MAREA INDIILOR SE ARAT
FAVORABILE PLANURILOR LUI PHILEAS FOGG

Distana dintre Suez i Aden este de o mie trei sute zece mile n cap, i caietul de sarcini al
Companiei acord vapoarelor sale o sut treizeci i opt de ore pentru a o strbate. Mongolia, cu
focurile nteite n draci, naviga n aa chip, nct fgduia s soseasc naintea orei prevzute.
Cea mai mare parte a cltorilor mbarcai la Brindisi mergeau n India. Unii se ndreptau
spre Bombay, alii spre Calcutta, ns tot prin Bombay, cci de cnd drumul de fier traversa
peninsula indian n toat limea sa, nu mai era nevoie s ocoleti capul Ceylon.
Printre cltori erau felurii funcionari civili i ofieri de toate gradele. Dintre acetia, unii
aparineau armatei britanice propriuzise, alii comandau trupe indigene de sipahi 7, toi foarte bine
pltii chiar acum cnd guvernul luase asupra sa drepturile i sarcinile vechii Companii a Indiilor; de
pild, sublocotenenii primeau 7.000 franci, comandanii de brigad - 60.000, generalii - 100.000 8.
Se tria deci bine pe bordul Mongoliei, n aceast societate de funcionari, printre care se
amestecau civa tineri englezi, care cu milionul n buzunar se duceau s nfiineze ntreprinderi
comerciale n ri ndeprtate. Purser-ul, omul de ncredere al Companiei, egal n grad cu
comandantul vasului, ornduia pe bord un trai mbelugat. La micul dejun, la prnzul de la ora dou,
la cina de la cinci i jumtate i la supeul de la ora opt seara, mesele se ndoiau sub greutatea
mncrurilor de carne proaspt i a gustrilor furnizate de mcelria i cmrile vaporului.
Cltoarele - cci erau i din acestea cteva - i schimbau toaletele de dou ori pe zi. Se fcea
muzic, ba chiar se i dansa, cnd marea era prielnic.
ns Marea Roie este foarte nestatornic i prea adesea se zburlete, ca toate golfurile lungi
i nguste. Cnd sufla vntul, fie dinspre coasta Asiei, fie dinspre Africa, Mongolia, ca un fus cu
elice, prins dintro coast, se balansa nspimnttor. Doamnele se fceau atunci nevzute, pianul

7 Sipahi - soldai btinai din armata britanic a Indiilor.


8 Salarizarea funcionarilor civili este i mai bun. Simpli asisteni, primul grad ierarhic, au 12.000 franci;
judectorii, 60.000 fr.; preedinii de curte, 250.000 fr.; guvernatorii, 300.000 fr. iar guvernatorul general,
peste 600.000 fr. (n.a.)
amuea, muzica i dansul ncetau dintro dat. Dar cu toat hula, cu toate rbufnirile de vnt, vaporul,
mpins de puternicele lui maini, gonea fr ntrziere spre strmtoarea Babel-Mandeb.
Dar ce fcea oare Phileas Fogg n acest timp? S-ar putea crede c, ngrijorat i nelinitit, el
inea seama necontenit de schimbrile vntului, care ar fi putut stingheri mersul vaporului, de
legnrile bezmetice produse de hul, care ar fi putut s pricinuiasc vreun neajuns la maini, n
sfrit de toate stricciunile posibile, care, oblignd vasul s ntrzie n vreun port, iar fi dat peste cap
programul cltoriei.
Nimic din toate acestea! Sau, chiar dac gentlemanul nostru se gndea la asemenea cazuri,
cel puin nu lsa s se vad nimic. El rmnea mereu acelai om calm, membrul imperturbabil al
Reform-Clubului, pe care nici un incident nu putea sl gseasc nepregtit. El nu prea ctui de
puin mai tulburat dect netulburatele cronometre de bord. Numai arareori putea fi vzut pe punte,
cci nu se ostenea s priveasc aceast Mare Roie, att de bogat n amintiri, acest teatru al
primelor scene istorice ale umanitii. Nul interesau nici ciudatele orae nirate pe malurile ei,
orae al cror pitoresc contur se desena uneori la orizont. El nici mcar nu visa la primejdiile acestui
golf arabic, despre care istoricii antichitii, Strabon, Arrion, Arthemidor, Edrisi, au vorbit
totdeauna cu spaim, i pe apele cruia navigatorii de odinioar nu se hazardau niciodat nainte de
a aduce sacrificii ca s atrag asupra cltoriei ngduina cerului.
Dar ce fcea atunci acest original, aflat pe bordul Mongoliei ca ntro nchisoare? n primul
rnd sttea la mas de patru ori pe zi, i nici ruliul, nici tangajul nu puteau s deranjeze o main aa
de minunat alctuit.
Pe urm juca wist.
Da, ntlnise aici parteneri de joc, la fel de nverunai ca i el; un perceptor care se ducea la
postul su, la Goa, un ministru, reverendul Decimus Smith, care se ntorcea la Bombay, i un
general de brigad din armata englez, ndreptnduse spre corpul su la Benares.
Aceti trei cltori aveau pentru wist aceeai pasiune ca Mr. Fogg, i jucau ore ntregi, nu
mai puin tcui dect el.
Ct despre Passepartout, rul de mare nu se lipea de el. Tnrul franuz ocupa o cabin la
prova i, ntocmai ca i stpnul su, mnca foarte contiincios. Trebuie spus c, fr ndoial, o
cltorie fcut n asemenea condiii nui mai displcea ctui de puin. Aa ncepea si vin la
ndemn. Bine hrnit, bine adpostit, pe deasupra mai vedea i ri strine - destul ca s se mpace
cu soarta sa, cu att mai mult cu ct era convins c toat aceast fantezie avea s se termine la
Bombay.
A doua zi dup plecarea de la Suez, adic la 29 octombrie, nu se poate afirma c nu resimi
o oarecare bucurie cnd ntlni pe punte pe ndatoritorul personaj, cruia i se adresase debarcnd n
Egipt. Deci se apropie de el i i se adres cu cel mai cald surs:
Dac nu m nel, domnule, dumneavoastr mai ndrumat cu atta bunvoin la Suez.
Ah, da, te recunosc! rspunse detectivul. Dumneata eti servitorul acelui englez original...
ntocmai, domnule, ...
Fix.
Domnule Fix, snt ncntat s v regsesc aici. i unde mergei?
Pi, i eu merg la Bombay!
Minunat! Ai mai fcut pn acum drumul acesta?
De multe ori, rspunse Fix. Snt agent al Companiei Peninsulare.
Atunci cunoatei India?
Mda... bigui detectivul, care nu voia s mearg prea departe cu vorba.
i, spuneimi, e ciudat India asta, nui aa?
Foarte ciudat! Moschei, minarete, temple, fachiri, pagode, tigri, erpi, baiadere! Dar
ndjduiesc c o s avei destul timp s vizitai ara.
Ndjduiesc i eu, domnule Fix. nelegei i dumneavoastr c unui om cu mintea
ntreag nui este ngduit s sar din vapor n tren i din tren n vapor, pe motivul c face ocolul
pmntului n optzeci de zile!
Nu. Fii sigur c toat aceast gimnastic o s se termine la Bombay.
Mr. Fogg se simte bine? ntreb detectivul Fix cu tonul cel mai natural.
Foarte bine, domnule Fix. De altfel i eu tot aa.
Barem eu, unul, mnnc ca un cpcun dup post; tii, din cauza aerului de mare.
Dar pe stpnul dumitale nul vd niciodat pe punte.
Aa e, nu iese de loc. Nu e curios s priveasc...
tii, domnule Passepartout, m gndesc c acest pretins ocol al pmntului n optzeci de
zile ar putea s ascund cine tie ce nsrcinare secret... De pild, o misiune diplomatic!
Domnule Fix, pe cinstea mea v mrturisesc c nu tiu nimic i, la urma urmelor, na da
nici o jumtate de coroan ca s tiu!
Dup aceast ntlnire, Passepartout i Fix sttur adesea de vorb. Inspectorul de poliie
urmrea s se apropie de servitorul individului Fogg; asta putea si fie de folos odat. Deci l poftea
deseori la barul Mongoliei, unde l cinstea cu cteva pahare de whisky sau de bere, pe care flcul
nostru le primea fr fasoane, cinstindul la rndul lui, ca s nu rmn dator, i gsea cu acest prilej
n Fix un gentleman foarte plcut.
ntre timp vaporul nainta cu repeziciune. n ziua de 13 vzur Moka ivinduse n brul ei de
ziduri ruinate, deasupra crora se ridicau civa curmali nverzii. n deprtare, pe muni, se
desfurau ntinse livezi de cafetieri. Passepartout fu ncntat s contemple acest ora vestit, pe care,
cu zidurile lui circulare i cu fortul drmat profilnduse pe cer ca o toart, l asemui cu o ceac
uria.
n timpul nopii urmtoare, Mongolia strbtu strmtoarea Babel-Mandeb, al crei nume
arab nseamn Poarta Lacrimilor, i a doua zi, 14 octombrie, se opri la Steamer Point, n nordvestul
radei Adenului, unde trebuia s se reaprovizioneze cu combustibil.
Alimentarea focurilor pe vapoare, la asemenea deprtri de centrele de producie, este o
treab grav i important. Numai Compania Peninsular cheltuiete n acest scop opt sute de mii de
lire pe an (20 milioane de franci). A trebuit, ntradevr, s se nfiineze depozite n numeroase
porturi, i aici, n aceste mri ndeprtate, preul crbunelui se ridica la optzeci de franci tona.
Mongolia mai avea de fcut nc o mie ase sute cincizeci de mile pn la Bombay, i
trebuia s rmn patru ore la Steamer Point, pentru ai reumple magaziile de crbuni.
ns aceast oprire fiind prevzut, nu duna ctui de puin programului lui Phileas Fogg.
De altfel, vaporul, n loc s soseasc la Aden n dimineaa zilei de 15 octombrie, sosise n seara zilei
precedente; asta nsemna un ctig de cincisprezece ore.

Mr. Fogg i servitorul su coborr pe rm. Gentlemanul voia si vizeze paaportul.


Firete, Fix se inu dup el, dar fr s fie vzut. Odat viza fcut, cltorul nostru se ntoarse la
bord, pentru ai continua partida de wist ntrerupt.
Dup obiceiul su, Passepartout rmase s hoinreasc prin port, n mijlocul populaiei de
somalieni, baniani, pari, evrei, arabi, europeni, care alctuiesc cele douzeci i cinci de mii de
locuitori ai Adenului. El admir fortificaiile care fac din acest ora Gibraltarul Mrii Indiilor, i
mreele cisterne la care mai lucrau i azi inginerii englezi, dou mii de ani dup inginerii regelui
Solomon.
Foarte ciudat, foarte ciudat! i zicea Passepartout, n timp ce se ntorcea la bord. Bag de
seam c e bine s cltoreti, dac vrei s vezi ceva nou.

La ora ase seara, Mongolia frmnta cu palele elicei sale apa din rada Adenului i n curnd
alunec pe ntinsul Mrii Indiilor. Dup program trebuia s strbat distana ntre Aden i Bombay
n o sut aizeci i opt de ore. Pn la urm, Marea Indiilor fu prielnic traversrii. Vntul se
meninea mereu de la nordvest, astfel c pnzele venir n ajutorul mainilor.
Vasul, ctignd vitez acum, se balansa mai puin. Cltoarele reaprur pe punte, n toalete
noi, iar cntecele i dansul rencepur.
Cltoria decurgea deci n cele mai bune condiiuni. Passepartout era ncntat de
binevoitorul tovar pe care ntmplarea il scosese n cale n persoana domnului Fix.
Duminic 20 octombrie, ctre ora prnzului, coasta indian apru la orizont. Dou ore mai
trziu, pilotul se urca pe bordul Mongoliei. La orizont, un ir de coline se profilau armonios pe
fondul cerului. ndat coroanele de palmieri care acopereau oraul i artar verdeaa vie. Vaporul
intr n rada dintre insulele Salcette, Colaba, Elephanta i Butcher, i la ora patru i jumtate acost
la unul din cheiurile portului Bombay.
n clipa aceea, Phileas Fogg termina a treizeci i treia partid a zilei i, mpreun cu
partenerul su, datorit unei manevre ndrznee, fcnd treisprezece levate, ncheia aceast
frumoas traversare printrun lem admirabil.
Mongolia nu trebuia s ajung la Bombay dect la 22 Octombrie; or iat c sosise la 20. Era
deci un ctig de dou zile, socotit din clipa plecrii de la Londra, i Phileas Fogg l nscrise metodic
n itinerarul su, n coloana beneficiilor.

Capitolul X
N CARE PASSEPARTOUT E PREA FERICIT S SCAPE CU
FAA CURAT DINTR-O NCURCTUR PIERZNDU-I
NUMAI GHETELE

Toat lumea tie c India - acest triunghi rsturnat, cu baza la nord i vrful la sud - are o
suprafa de un milion patru sute de mii de mile patrate, pe care este rspndit inegal o populaie de
o sut optzeci de milioane de locuitori. Guvernul britanic exercit o dominaie real asupra unei
pri din acest uria teritoriu. El are un guvernator general la Calcutta, guvernatori la Madras,
Bombay i n Bengal i un locotenentguvernator la Agra.
ns India englez propriuzis nu are dect o suprafa de apte sute de mii de mile patrate i
o populaie de o sut pn la o sut zece milioane locuitori. Astfel o important parte a teritoriului
scap de autoritatea reginei9 1; i ntradevr, la unii rajahi din interior, slbatici i teribili,
independena hindus este nc deplin..
De la 1756 - epoca n care a luat natere prima aezare englez n locul unde astzi se afl
oraul Madras pn anul acesta, cnd a izbucnit marea rscoal a spahiilor, celebra Companie a
Indiilor a fost atotputernic aici. Ea ia anexat ncetul cu ncetul felurite provincii, cumprate de la
rajahi n schimbul unor rente pe care le pltea prost sau chiar de loc. Compania i numea
guvernatorul su general i toi funcionarii civili sau, militari. Astzi ns ea nu mai exist, iar
posesiunile engleze din India in direct de coroan.
De asemenea, nfiarea, obiceiurile, mpririle etnografice ale peninsulei tind s se
schimbe de la o zi la alta. Odinioar cltoreai aici folosind toate mijloacele; antice de transport, pe
jos, clare, cu crua, n roab, n palanchin, n spinarea oamenilor, n coach i altele. Astzi
vapoarele stbat cu mare vitez Indul, Gangele, iar un drum de fier care traverseaz peninsula n
toat lrgimea sa, avnd ramificaii pe parcurs, te duce de la Bombay la Calcutta n numai trei zile.
Acest drum de fier nu traverseaz India n linie dreapt. Distana msurat astfel nar fi dect
de o mie, o mie o sut de mile, i trenurile, mergnd chiar numai cu o vitez mijlocie, nar avea

9 Pe vremea aceea domnea regina Victoria (1819-1901).


nevoie de trei zile ca s strbat; ns ea crete cu cel puin o treime, prin ocolul pe care calea ferat
l descrie ridicnduse pn la Allahabard, n nordul peninsulei.
Iat pe scurt i n linii mari drumul urmat de Great Indian peninsular railway; prsind
insula Bombayului, el traverseaz Salcette, sare pe continent la Tannah, strbate lanul Gatsilor
Apuseni, merge spre nordest pn la Burhampur, brzdeaz teritoriul aproape independent
Bundelkund, ajunge pn la Allahabad, de aici cotete spre rsrit, ntlnete Gangele la Benares, se
ndeprteaz ncetior de el, i, cobornd din nou spre sudest prin Burdivan i oraul francez
Chandernagor, ajunge la Calcutta.
Cltorii de pe Mongolia debarcaser la Bombay la ora patru i jumtate dup amiaz, iar
trenul de Calcutta pleca la ora opt fix.
Mr. Fogg i lu rmas bun de la partenerii de wist, cobor de pe vapor, i ddu servitorului
su amnunte cu privire la cteva trguieli pe care acesta trebuia s le fac, i atrase atenia n mod
serios s vin la gar nainte de ora opt, apoi se ndrept spre biroul paapoartelor, cu pasul su
msurat care btea secunda ca pendula unui orologiu astronomic.
Aadar, nu se gndea s vad nimic din minunile Bombayului, nici primria, nici mreaa
bibliotec, nici forturile, nici docurile, nici trgul de bumbac, nici bazarele, nici moscheiele, nici
sinagogele, nici bisericile armeneti, nici chiar splendida pagod din Malebar-Hill, mpodobit cu
cele dou turnuri poligonale. N-avea s contemple nici capodoperele din Elephanta, nici
misterioasele morminte subterane ascunse n sudestul radei, nici grotele Kanheri de pe insula
Salcette, aceste admirabile rmie ale arhitecturii budiste!
Nu, nimic din toate acestea! Ieind de la biroul paapoartelor, Phileas Fogg se ndrept
linitit spre gar, n al crei restaurant se aez s cineze. ntre alte feluri, eful buctriei se socoti
dator si recomande un anumit ostropel de iepure, din iepure local, pe care nu mai contenea sl
laude.
Cltorul nostru se nvoi s guste contiincios ostropelul, ns cu tot sosul lui preparat cu
mirodenii constat c era scrbos.
ndat l chem pe eful buctriei.
Domnule, sta e iepure? l ntreb, privindul fix n ochi.
Da, milord, iepure de jungl! rspunse cu ndrzneal pctosul.
i iepurele sta na mieunat cnd lai tiat?
S miaune? Oh, milord! E iepure! V jur...
Domnule, gri cu rceal Mr. Fogg, nu jura i ine minte cei spun: odinioar, n India,
pisicile erau socotite drept animale sfinte. Frumoase timpuri!
Pentru pisici, milord?
Poate c i pentru cltori!
Dup aceste cuvinte, Mr. Fogg i continu linitit cina.
Agentul Fix debarcase i el de pe Mongolia cteva clipe dup ciudatul cltor i alergase la
directorul poliiei din Bombay. Acolo i art calitatea sa de detectiv, misiunea pe care o avea i
situaia lui fa de presupusul autor al furtului. Sosise de la Londra un mandat de arestare?... Nu
sosise nimic! ntradevr, mandatul, expediat dup plecarea lui Phileas Fogg, nu avea cum s
soseasc naintea lui.
Fix i pierdu cumptul. El i ceru directorului un ordin de arestare mpotriva individului
Fogg, dar acesta refuz. Chestiunea privea administraia metropolitan i numai aceasta putea s
elibereze legal un mandat. Asemenea severitate de principii, aceast riguroas respectare a
legalitii este cu totul explicabil, dac ii seama de moravurile englezeti care, n privina libertii
individuale,, nu admit nimic arbitrar.
Agentul nu mai strui i i ddu seama c trebuia s se resemneze s atepte mandatul. Lu
ns hotrrea s nul piard din ochi pe impenetrabilul su punga, n timpul ct acesta rmnea la
Bombay. El socotea c Phileas Fogg va rmne aici (dup cum se tie, aceasta era i convingerea lui
Passepartout), ceea ce lsa timp ca mandatul s soseasc.
ns n ceea ce l privete pe Passepartout, acesta, dup ultimile porunci pe care stpnul su
i le dduse la coborrea de pe Mongolia, nelesese limpede c Bombay avea s fie ce fusese Suezul
i Parisul, c drumul nu se sfrea aici, ci c avea s continue cel puin pn la Calcutta, dac nu i
mai departe. Ca urmare, ncepu s se ntrebe dac rmagul lui Mr. Fogg nu era ceva serios i dac
nu cumva fatalitatea l ducea s fac ocolul pmntului n optzeci de zile, pe el care dorise s
triasc n tihn.
Dup ce cumpr cteva cmi i ciorapi, el porni s se plimbe pe strzile Bombayului, n
ateptarea orei cnd trebuia s se duc la gar. Era mare ngrmdire de lume i, printre europenii de
toate naionalitile, miunau persani cu tichii ascuite, bunhiai cu turbane rotunde, sinzi cu scufe
ptrate, armeni n caftane lungi, pari cu comnace negre. Era o srbtoare a acestor pari, numii i
ghebri, cobortori direci din adepii lui
Zoroastru, cei mai harnici, cei mai civilizai i cei mai austeri dintre hindui - rasa creia i
aparin acum bogaii negustori indigeni din Bombay. n ziua aceea, ei aveau un fel de carnaval
religios, cu procesiuni i petreceri, la care luau parte baiadere mbrcate n voaluri trandafirii
brodate cu aur i argint; acestea, n sunet de viole i bubuit de tamtamuri, dansau fermector i, cei
drept, cu o total buncuviin.
Nu are rost s struim aici cum privea Passepartout aceste ciudate ceremonii, cu ochii i cu
urechile deschise peste poate, pentru a vedea i a auzi, cu aerul i cu fizionomia unui ggu, a
unuia picat din cer.
Din nenorocire pentru el i pentru stpnul su, cruia i puse n primejdie cltoria, aceast
curiozitate l mpinse mai departe dect se cuvenea.
ntradevr, dup ce privise n treact carnavalul, Passepartout se ndrept spre gar, cnd,
trecnd prin faa minunatei pagode din Malebar-Hill, avu nefericita idee s peasc nuntru.

Dar el nu cunotea dou lucruri: nti c intrarea cretinilor n anumite pagode hinduse era
cu totul oprit, i, al doilea, c nici credincioii nu intrau n ele nainte de ai lsa nclmintea la
u. Trebuie observat aici c guvernul englpz, din motive de bun politic, respect i cere s fie
respectat pn n cele mai nensemnate amnunte religia rii, pedepsind cu asprime pe oricine i
calc ornduielile.
Passepartout intr fr s se gndeasc la nimic ru, ca un simplu turist, i ncepu s admire
interiorul pagodei, zorzoanele strlucitoare ale ornamentaiei brahmanice, cnd, deodat, se pomeni
trntit de lespezile sfinte.
Trei preoi, cu privirile pline de furie, se aruncar asupra lui, i smulser pantofii i ciorapii
din picioare i ncepur sl burdueasc scond strigte slbatice.
Franuzul, voinic i iute n micri, sri n picioare. Cu o lovitur de pumn i cu una de
picior, el trnti la pmnt pe doi din adversari, ncurcai n rasele lor lungi, i, repezinduse cu toat
viteza pe ua pagodei, ls repede n urm pe al treilea hindus, care se npustise dup el, asmuind
mulimea mpotriva lui.

Bravul nostru flcu ajunse la gar la ora opt fr cinci, numai cu cteva minute nainte de
plecarea trenului, fr plrie, cu picioarele goale i fr pachetul cu trguieli, pe care l pierduse n
ncierare.
Fix se afla pe peron. Vznd c Fogg venise la gar, i ddu seama c pungaul se pregtea
s plece din Bombay. El lu ndat hotrrea sl urmreasc pn la Calcutta i chiar mai departe
dac era nevoie. Passepartout nul vzu, cci agentul se ferea n umbr, dar acesta auzi pania lui,
pe care franuzul io povesti stpnului n cteva cuvinte.
Sper c asta no s i se mai ntmple! rspunse simplu Phileas Fogg, urcnduse ntrun
vagon.
Bietul flcu, n picioarele goale, i urm stpnul, nuc, fr s spun un cuvnt.
Fix tocmai ddea s se urce n alt vagon, cnd o idee nou l fcu s se opreasc i s renune
pe neateptate la proiectul lui de plecare.
Nu, rmn aici! i zise el. Un delict svrit pe teritoriul indian... Aha! l am n mn!
n clipa aceea, locomotiva scoase un uierat puternic i ndat trenul se pierdu n noapte.

Capitolul XI
N CARE PHILEAS FOGG CUMPR UN ANIMAL DE CLRIE
LA UN PRE DE NECREZUT

Trenul plecase la ora fixat, ducnd un oarecare numr de cltori, civa ofieri, apoi
funcionari civili i negustori de opiu i indigo, care se duceau n rsritul peninsulei pentru nevoile
negoului lor.
Passepartout se afla n acelai compartiment cu stpnul su. Un al treilea cltor ocupase
colul opus.
Acesta era generalul de brigad sir Francis Cromarty, unul din partenerii lui Phileas Fogg
din timpul cltoriei cu vaporul de la Suez la Bombay, care acum se ndrepta spre unitile sale
cantonate n apropiere de Benares.
nalt, blond, n vrst de vreo cincizeci de ani, sir Francis Cromarty, care se distinsese n
chip deosebit cu prilejul ultimei revolte a sipahilor, ar fi meritat pe bun dreptate s fie socotit drept
btina. El locuia n India de la o vrst fraged i de atunci nu se artase dect arareori n ara sa
natal. Era un om instruit care ar fi putut s dea bucuros informaii asupra obiceiurilor, istoriei i
organizrii rii hinduse, dac Phileas Fogg ar fi fost omul care s i le cear. ns gentlemanul
nostru nu ntreba nimic; el nu cltorea, ci descria o circomferin. Era un corp care parcurgea o
orbit n jurul globului terestru, dup legile mecanicii raionale. n clipa aceasta, el refcea n gnd
socoteala orelor consumate din momentul plecrii de la Londra, socoteal care lar fi ndreptit si
frece minile cu mulumire, dac firea lui ar fi ngduit un gest inutil.
Sir Francis Cromarty remarcase originalitatea tovarului su de drum, cu toate c nul
studiase dect cu crile n mn, ntre dou partide de wist. Era deci ndreptit s se ntrebe dac
sub acest nveli rece btea o inim omeneasc, dac Phileas Fogg era sensibil la frumuseile
naturii, la aspiraiile morale. Asta l preocupa n cea mai mare msur. Din toi originalii pe care i
ntlnise generalul, nici unul nu putea fi asemuit cu acest produs al tiinelor exacte.
Phileas Fogg nui ascunsese lui sir Francis Cromarty planul cltoriei sale n jurul lumii, nici
mprejurrile n care pornise la drum. Generalul nu vedea n acest rmag dect o trsneal fr
scop util, creia i lipsea acel transire beneficiendo10 care trebuie s conduc pe orice om cu
judecat. Felul n care ciudatul gentleman fcea acest drum navea s nsemne de bun seam nici un
ctig, nici pentru el, nici pentru alii.
O or de la plecarea din Bombay, trenul trecuse viaductele, traversase insula Salcette i
acum gonea pe continent. n gara Callyan, ls n dreapta ramificaia care coboar spre sudestul
Indiei, prin Kandallah i Punah, apoi ajunse la Powell. De aici nainte intr n Gtes-Apuseni, muni
ramificai, alctuii din trapp i. bazalt, ale cror piscuri nalte snt acoperite cu pduri dese. Din
cnd n cnd sir Francis Cromarty i Phileas Fogg schimbau cteva cuvinte; n clipa aceea, generalul
spunea, ncercnd s anime o conversaie care lncezea:
Domnule Fogg, acum civa ani, n locul acesta ai fi suferit o ntrziere, care de bun
seam iar fi dat peste cap planul cltoriei.

10 A trece profitnd (n limba latin n text).


i de ce anume, sir Francis?
Pentru c drumul de fier se oprea la picioarele acestor muni, pe care trebuia si traversezi
n palanchin sau clare pe ponei pn la gara Kandallah, aflat pe versantul cellalt.
Aceast ntrziere nu miar fi ncurcat de loc socotelile, rspunse Mr. Fogg. Doar nu era s
plec la drum fr s prevd unele eventuale piedici.
Totui, domnule Fogg, relu generalul, ai fost ct pe aci s intri ntro mare ncurctur
datorit paniei flcului stuia.
Passepartout dormea adnc, cu picioarele nvelite n ptura sa de cltorie, fr s viseze c
se vorbete despre el.
Guvernul englez este, pe bun dreptate, foarte sever fa de asemenea delicte, continu sir
Francis Cromarty. El ine ca obiceiurile religioase ale hinduilor s fie respectate mai mult dect
orice, i dac servitorul dumitale ar fi fost prins...
Ei bine, sir Francis, rspunse Mr. Fogg, dac lar fi prins, lar fi condamnat, el iar fi ispit
pedeapsa,, i pe urm nar fi avut dect s se ntoarc linitit n Europa; nu vd cum ntmplarea asta
ar fi putut sl in n loc pe stpnul lui.
Cu aceste cuvinte conversaia se stinse din nou. n timpul nopii, trenul strbtu Munii
Gatsi, trecu de Nassik, i a doua zi, 21 decembrie, se avnt ntrun inut oarecum neted, n teritoriul
Khandeish. Cmpul, bine cultivat, era presrat cu trguoare, deasupra crora minaretele pagodelor
ineau locul clopotnielor bisericii europene. Numeroase ruoare, cele mai multe din ele aflueni
sau subaflueni ai Godaveryului, udau acest inut fertil.
Trezit din somn, Passepartout se uita pe geam i nui venea s cread c strbate ara
hinduilor cu un tren al Companiei Great peninsular railway. Asta i se prea nemaipomenit. i
totui nimic mai real! Locomotiva, condus de un mecanic englez i arznd crbuni englezeti, i
mprtia fumul peste plantaiile de bumbac, de cafea, de nucuoar, de cuioare, de piper. Aburii se
rsuceau n jurul pilcurilor de palmieri, printre care se zreau case de ar pitoreti, arareori cte o
mnstire prsit i temple minunate, nfrumuseate de inepuizabilele ornamentaii ale arhitecturii
indiene. Pe urm, ct vedeai cu ochii, veneau nesfrite ntinderi de pmnt, jungla, din care nu
lipseau nici erpii, nici tigrii nspimntai de zgomotul trenului, iar dup ele drumul de fier tia
pduri, nc pline de elefani, care priveau cu un ochi gnditor trecerea convoiului bezmetic.

n timpul dimineii, dup ce lsar n urm gara Malligaum, cltorii traversar tristul inut
care fusese de attea ori nsngerat de adepii zeiei Kali. Nu departe se nla Ellora, cu pagodele
sale minunate, apoi vestitul Aurungabad, capitala fiorosului Aureng-Zeb, astzi simplu ora de
reedin al uneia din provinciile dezlipite de regatul lui Nizam. Asupra inutului i exercita
dominaia Feringhea, cpetenia tugilor, regele Sugrumtorilor. Aceti ucigai, unii ntro asociaie
peste putin de dibuit, sugrumau, n cinstea zeiei morii, victime de toate vrstele, fr s verse
vreodat o pictur de snge; ntro vreme era peste putin s strbai un col din acest inut, fr s
gseti un le omenesc. Guvernmntul englez a izbutit s strpeasc ntro msur apreciabil pe
aceti ucigai, ns nspimnttoarea asociaie exist nc i astzi i i continu crimele.
La douspreze i jumtate, trenul se opri n gara Burhampur, unde Passepartout izbuti si
procure, la un pre fabulos, o pereche de papuci mpodobii cu perle false, pe care i ncl cu o
vdit ngmfare.
Cltorii prnzir n grab i pornir mai departe ctre gara Assurghur, mergnd un timp pe
malul micului fluviu Tapty, care se vars n golful Cambaya, n apropiere de Siurat.
E bine s tim la ce se gndea Passepartout n acest timp. Pn la sosirea lor la Bombay,
crezuse, i avea dreptul s cread, c lucrurile se vor opri aici. ns acum, de cnd gonea cu toat
viteza strbtnd India, n mintea lui se fcuse o nou lumin. El i recpta la iueal vechea sa
fire, i regsea ideile nstrunice din tineree.
Acum lua n serios proiectele stpnului su, credea n existena rmagului cu privire la
ocolul pmntului n acel maximum de timp care nu trebuia depit. Ba chiar ncepuse s fie
nelinitit de ntrzierile posibile, de accidentele care sar fi putut ntmpla pe drum. Se simea ca i
interesat n aceast prinsoare i tremura la gndul c n ajun ar fi putut so compromit prin
condamnabila lui nerozie. Astfel, fiind mai puin flegmatic dect Mr. Fogg, el se dovedea mult mai
nelinitit. Socotea i rssocotea zilele scurse, blestema opririle trenului nvinuindul c merge prea
ncet i l dezaproba in petto11 pe Mr. Fogg fiindc nu fgduise o rsplat mecanicului. Isteul
flcu nu tia c ceea ce e posibil cu un vapor nu este i la drumul de fier, unde vitezele trenurilor
snt dinainte hotrte.
Ctre sear intrar n trectorile Munilor Sutpur, care despart inutul Kandeish de
Bundelkund.
A doua zi, 22 octombrie, la un moment dat, sir Francis; Cromarty ntrebndul ce or este,
Passepartout i cercet ceasornicul i rspunse c este ora trei dimineaa, ntradevr, acest faimos
ceasornic, care rmnea potrivit dup meridianul Greenwich, aflat la aproape apte zeci i apte
grade mai la vest, era firesc s fie n urm, i chiar era, cu patru ore.
Sir Francis rectific deci ora spus de Passepartout,, fcndui aceeai observaie pe care io
mai fcuse i Fix. El ncerc sl lmureasc precum c trebuia si potriveasc ceasul dup fiecare
nou meridian, i c, deoarece mergeau necontenit spre est, adic n ntmpinarea soarelui, zilele se
scurtau cu cte patru minute la fiecare grad strbtut. Zadarnic! Fie c flcul nostru nelegea
observaia generalului, fie c nu o nelegea, el se ncpna s nui potriveasc ceasul, care
rmnea neschimbat la ora Londrei. Dar de altfel aceast nevinovat manie nu putea s aduc
nimnui nici un ru.
La ora opt dimineaa, cnd mai aveau de strbtut cincisprezece mile pn la gara Allahabad,
trenul se opri n mijlocul unui mare lumini, pe marginile cruia se vedeau cteva case de ar i
barci de muncitori. Conductorul trecu prin faa vagoanelor, strignd:
Toat lumea coboar!
Phileas Fogg se uit la sir Francis Cromarty, care prea s nu neleag nimic din aceast
oprire n mijlocul unei pduri de tamarini i kajuri.
Nu mai puin surprins, Passepartout sri jos din tren i aproape numaidect se ntoarse,
strignd:
Domnule, drumul de fier sa sfrit!
Ce vrei s spui cu asta? ntreb sir Francis Cromarty.
Vreau s spun c trenul nu merge mai departe.
Generalul cobor la iueal din tren; Phileas Fogg l urm, fr grab, i amndoi se
apropiar de conductor.
Unde ne aflm? ntreb sir Francis Cromarty.
n ctunul Kholby, rspunse conductorul.
i ne oprim aici?
Bineneles. Drumul de fier nu este terminat...
Cum? Nu este terminat?
Nu! Mai e de construit o bucat de cincizeci de mile, de aici pn la Allahabad, de unde
drumul continu.
Dar ziarele au anunat deschiderea complet a liniei!
Ce si faci, domnule ofier, ziarele sau nelat!
Iar dumneavoastr vindei bilete de la Bombay pn la Calcutta! rspunse sir Francis
Cromarty, care ncepea s se nfierbinte.
Aa e, ncuviin conductorul, ns cltorii tiu c trebuie s fac transbordare ntre

11 n sinea lui (n limba italian n text).


Kholby i Allahabad.
Sir Francis Cromarty era furios, Passepartout ncaltea lar fi omort cu plcere pe conductor;
el nici nu ndrznea si priveasc stpnul.
Sir Francis, fcu Mr. Fogg cu simplitate, vom gsi un mijloc pentru a putea ajunge la
Allahabad.
Domnule Fogg, asta d natere la o ntrziere absolut pgubitoare scopului
dumneavoastr?
Nu, sir Francis a fost prevzut.
Ce face? tiai c...
Ctui de puin, ns mam gndit c n drumul meu, mai curnd sau mai trziu, o s ntlnesc
cine tie ce piedici. Astfel c nimic nu e compromis. Am dou zile ctigate pe care le pot sacrifica.
De la Calcutta pleac 'un vapor ctre Hong Kong, n ziua de 25, la ora dousprezece. Cum astzi
sntem abia n 22, nseamn c o s sosim la timp ca sl prindem.
Ce mai puteai spune n faa unui rspuns att de sigur i neovitor!?
Era prea adevrat c lucrrile drumului de fier se opreau n acest loc. Ziarele, semnnd cu
unele ceasornice care merg nainte, anunaser prea devreme terminarea liniei. Cea mai mare parte
dintre cltori cunoteau situaia i cobornd din tren puseser mna pe toate soiurile de vehicule
aflate n ctun - palkighari cu patru roi, crue trase de zebui, un fel de boi cu cocoa, harabale ca
nite pagode mictoare, palanchine i altele. Aa c Mr. Fogg i sir Francis Cromarty, dup ce
cutar prin tot ctunul un mijloc de cltorie,, se ntoarser fr s mai fi gsit nimic.
Voi merge pe jos, hotr Phileas Fogg.
Passepartout, care tocmai se apropia de stpnul su, fcu o strmbtur plin de neles,
uitnduse la minunaii ns nefolositorii si papuci. Din fericire fcuse i el cercetri pe socoteala sa,
astfel c, dup ce ovi un timp, zise:
Domnule, cred c am gsit eu un mijloc de transport.
Ce anume?
Un elefant! E al unui indian care st la o sut de pai de aici.
Hai s vedem elefantul! ncuvin Mr. Fogg.

Cinci minute mai trziu, Phileas Fogg, sir Francis Cromarty i Passepartout soseau n faa
unei colibe, lng care se afla un fel de arc fcut din pari nali, n colib se afla un indian, iar n
arc un elefant. La cererea lor, indianul i duse pe Mr. Fogg i pe nsoitorii si nuntru arcului.
Aici vzur un animal, pe jumtate domesticit, pe care proprietarul su l cretea pentru a
face din el nu o vit de povar, ci una de lupt. n acest scop, el ncepuse prin a modifica blndul
caracter al elefantului, n aa chip ca sl duc treptat la acea margine a furiei numit mutsh n
limba hindus, i pentru asta l hrnea timp de trei luni cu zahr i cu unt. Acest tratament ar putea
s par nepotrivit pentru a da un asemenea rezultat, totui el e folosit cu succes de ctre cresctori.
Din fericire pentru Mr. Fogg, elefantul cu pricina abia i ncepuse ciudatul regim, astfel c
mutsh-ul nu se fcea simit ctui de puin.
Kiuni, acesta era numele animalului, putea, ca toi elefanii, s strbat cu pas repede un
drum destul de lung, i, n lips de alt animal de clrie, Phileas Fogg hotr s se foloseasc de el.
ns elefanii snt scumpi n India, unde ncep s fie din ce n ce mai rari. Masculii, singurii
potrivii pentru luptele de circ, snt foarte cutai. n stare de domesticire, aceste animale nu se
reproduc dect foarte rar, astfel c, de fapt, nu pot fi procurate dect prin vntoare.
De aceea ele snt inute sub mare ngrijire - i cnd Mr. Fogg l ntreb pe indian dac nar
vrea si nchirieze elefantul, acesta refuz cu hotrre.
Cltorul strui, oferind o chirie nemaipomenit, zece lire (250 fr.) pe or. Refuz! Douzeci
de lire? Zadarnic! Patruzeci de lire? Acelai refuz. La fiecare ofert, Passepartout srea n sus, ns
indianul nu se lsa nduplecat.
Dar suma era frumoas. Admind c elefantul ar fi fcut cincisprezece ore pn la
Allahabad, asta nsemna si aduc stpnului su ase sute de lire (15.000 fr.).
Fr s se piard ctui de puin cu firea, Mr. Fogg i propuse atunci indianului si cumpere
animalul ii oferi din capul locului o mie de lire (25.000 fr.).
Indianul nu voia sl vnd; pesemne nemernicul mirosise c e rost de o afacere grozav!
Sir Francis Cromarty l lu pe Mr. Fogg deoparte il sftui s se gndeasc nainte de a
merge mai departe.
Phileas Fogg rspunse c navea obiceiul s ntreprind nimic fr s se gndeasc; la urma
urmei, aici era vorba de un rmag pe douzeci de mii de lire, elefantul i era trebuitor i avea sl
cumpere chiar dac ar fi ajuns s plteasc de douzeci de ori mai mult dect valoarea lui.
Apoi se ntoarse la indian, ai crui ochi mici, aprini de lcomie, lsau s se vad limpede c
la mijloc nu era dect o chestiune de pre. Phileas Fogg oferi pe rnd o mie dou sute de lire, pe
urm o mie cinci sute, pe urm o mie opt sute i, n sfrit, dou mii (50.000 fr.). Passepartout, de
obicei att de mbujorat la fa, era acum palid de emoie.
La dou mii de lire, indianul se ls nduplecat.
Pe papucii mei, strig Passepartout, ia te uit ce scump e carnea de elefant!
Trgul fiind ncheiat, nu mai era nevoie dect de gsit o cluz. Asta fu mai uor. Un tinr
pars, cu chipul inteligent, i oferi serviciile. Mr. Fogg le primi i i fgdui o serioas rsplat
bneasc, ceea ce parsului nu putea dect si dubleze inteligena.
Elefantul fu luat n primire i echipat fr ntrziere.
Parsul cunotea perfect meseria de mahut sau cornac, ceea ce nseamn conductor de
elefani. El acoperi cu o nvelitoare spinarea animalului i fix de o parte i de alta cte un soi de
co, destul de nembietor.
Phileas Fogg i plti indianului n bancnote luate din faimosul sac. Ct despre Passepartout,
ai fi zis c banii erau smuli din mruntaiele lui. Pe urm, Mr. Fogg se oferi sl duc pe sir Francis
Cromarty pn la gara Allahabad, ceea ce generalul primi; un cltor n plus nu putea s oboseasc
uriaul animal.
Fur cumprate provizii din Kholby. Sir Francis Cromarty se urc n unul din couri, iar
Phileas Fogg n cellalt. Passepartout se aez clare pe spinarea elefantului, ntre stpnul su i
general. Parsul se coco pe gtul animalului, i la ora nou echipajul prsi trguorul, adncinduse
pe drumul cel mai scurt n pdurea deas de palmieri.

Capitolul XII
N CARE PHILEAS FOGG I NSOITORII SI SE
AVENTUREAZ PRIN PDURILE INDIEI I N CARE SE
VEDE CE VA URMA DE AICI

Ca s scurteze drumul, cluza ls n dreapta calea ferat n construcie. Aceast linie,


creia capricioasele ramificaii ale Munilor Vindhias i puneau multe piedici, nu urma drumul cel
mai scurt, aa cum iar fi convenit flui Phileas Fogg. Parsul, foarte obinuit cu drumurile i potecile
inutului, pretindea c poate s ctige douzeci de mile tindo dea dreptul prin pdure, aa nct
cltorii se lsar n seama lui.
nfundai pn la gt n courile lor, Phileas Fogg i sir Francis Cromarty erau serios
scuturai de trapul aspru al elefantului pe care mahutul l ndemna repede la drum; ns ei ndurau
neplcerea cu cea mai britanic nepsare, schimbnd rar cte un cuvnt i abia vznduse unul pe
altul.
Ct despre Passepartout, aezat pe spinarea animalului i supus direct la lovituri i
zdruncinri, se ferea cu mare grij, aa cum l sftuise stpnul su, si in limba ntre dini, cci
sar fi putut pomeni cu ea tiat.

Bravul nostru flcu, aci aruncat pe gtul elefantului, aci srind napoi pe crupa lui, fcea
salturi ca un clovn pe trambulin. ns n mijlocul acestor srituri de trap mai avea timp s
glumeasc i s rd, iar din cnd n cnd scotea din sacul su o bucat de zahr, pe care inteligentul
Kiuni o lua cu vrful trompei, fr si ntrerup o clip trapul regulat.
Dup dou ore de mers, cluza opri elefantul ii ddu un ceas de odihn. Dup ce se adp
ntro balt din apropiere, animalul se apuc s devoreze ramuri de copaci i arbuti. Lui sir Francis
Cromarty popasul i convenea;, cci era zdrobit. Ct despre Mr. Fogg, acesta prea la fel de bine
dispus ca i cnd ar fi scobort din pat.
Parcai fi de fier! exclam generalul, privindul cu admiraie.
De fier forjat! rspunse Passepartout, ocupat cu pregtirea unui prnz simplu.
La ora dousprezece, cluza ddu semnalul de plecare. nfiarea inutului deveni
numaidect foarte slbatic. Dup pduri uriae veneau desiuri de tamarini i de palmieri pitici,
apoi ntinse cmpii sterpe, presrate cu arbuti plpnzi i cu stnci uriae de sienit. Toat aceast
parte a Bundelkundului de sus, puin strbtut de cltori, este locuit de o populaie fanatic,
nsprit n practicile cele mai nspimnttoare ale religiei hinduse. Dominaia englezilor na putut fi
stabilit pe deantregul n acest inut aflat sub influena rajahilor, greu de supus n inaccesibilele lor
adposturi din Munii Vindhias.
De mai multe ori cltorii notri zrir cete de indieni fioroi, care, vznd cum trece prin
faa lor patrupedul iute de picior, fceau gesturi de mnie. De altfel, socotind c e mai bine s nui
ntlneasc, parsul i ocolea pe ct i sttea n putin.
n cursul acelei zile vzur puine animale, doar cteva maimue care o luar la fug fcnd
mii de strmbturi i de schimonoseli, spre marea desftare a lui Passepartout.
Un gnd ntre attea altele l nelinitea ndeosebi pe flcul nostru: ce avea s fac Mr. Fogg
cu elefantul, dup ce soseau la Allahabad? Avea sl ia cu el mai departe? Peste putin! Preul
cltoriei, adugat la preul de cumprare, ar fi fcut din el un animal n stare s te ruineze. Avea sl
vnd sau sl lase n libertate? Acest preios animal merita si dea de gndit. Dac, s zicem, Mr.
Fogg iar fi druit elefantul lui Passepartout, el sar fi vzut n mare ncurctur...
Aceste gnduri l urmreau tot timpul.
La ora opt seara trecuser peste ramura principal a Munilor Vindhias i cltorii fcur
popas pe povrniul dinspre miaznoapte, ntro cas de ar aflat n ruin.
Distana strbtut n aceast zi fusese de vreo douzeci i cinci de mile i pn la gara
Allahabad mai aveau de strbtut nc pe att.
Noaptea era friguroas. Parsul aprinse n casa ruinat un foc de ramuri uscate i cldura lui
fu foarte preuit.
Cina fu alctuit din proviziile luate de la Kholby; cltorii mncar ca nite oameni frni de
oboseal. O convorbire, care ncepuse prin cteva frnturi de fraze, se termin numaidect prin
sforituri puternice. Cluza rmase afar, veghind n preajma lui Kiuni, care dormea n picioare,
sprijinit de trunchiul unui copac mare.
Peste noapte nu se ntmpl nimic deosebit. Urletele gheparzilor i ale panterelor, amestecate
cu ipetele ascuite ale maimuelor, tulburau uneori linitea. ns fiarele acestea se mulumeau cu
urletele, fr s fac nici un ru drumeilor din casa prsit. Sir Francis Cromarty dormea adnc, ca
un brav osta rupt de oboseal..
Passepartout, ntrun somn agitat, relu n vis frmntrile din ajun. Ct despre Mr. Fogg,
acesta se odihni la fel de tihnit ca i cnd sar fi aflat n linitita sa cas: din Savillerow.
La ora ase dimineaa pornir din nou la drum. Cluza ndjduia s ajung la gara
Allahabad chiar n aceeai sear. n felul acesta, Mr. Fogg nu pierdea dect o parte din cele patruzeci
i opt de ore economisite de la nceputul cltoriei.
Coborr ultimele coaste ale Munilor Vindhias. Kiuni i reluase mersul lui grbit. Ctre
prnz, cluza ocoli trguorul Kallenger, aezat pe rul Cani, un subafluent al Gangelui. El se ferea
ca de obicei de aezrile omeneti, socotinduse mai n siguran n aceast cmpie goal care nfia
primele depresiuni ale bazinului marelui fluviu. Gara Allahabad se afla la numai dousprezece mile
spre nordest. Fcur popas sub un plc de bananieri, ale cror fructe, la fel de hrnitoare ca pinea,
la fel de gustoase ca smntna, spun cltorii, fur foarte preuite.
La ora dou pornir mai departe, i cluza intr la adpostul unei pduri dese, care se
ntindea pe o distan de mai multe mile; i venea mai la ndemn s mearg aa, la adpostul
copacilor dei. Pn acum nu avusese nici o ntlnire neplcut i cltoria fgduia s se termine cu
bine, cnd deodat elefantul se opri, dnd semne de nelinite.
Era ora patru.
Ce sa ntmplat? ntreb sir Francis Cromarty, scond capul deasupra coului su.
Nu tiu, domnule ofier, rspunse parsul, n timp ce trgea cu urechea la un murmur
nedesluit, care ptrundea prin frunziul des.
Dup cteva clipe, murmurul acesta se auzi mai limpede; ai fi zis c e un concert, nc foarte
ndeprtat, de glasuri' omeneti i instrumente de alam.
Passepartout era numai ochi i urechi. Mr. Fogg atepta linitit, fr s scoat un cuvnt.
Parsul sri jos, leg elefantul de un copac i se adnci n desiul nclcit. Dup cteva minute
se ntoarse, zicnd:
O procesiune de brahmani se ndreapt spre noi.
Dac se poate, e mai bine s nu ne vad.
Apoi dezleg elefantul i l trase n desi, sftuindui pe cltori s nu coboare sub nici un
cuvnt, iar el rmase n ateptare, gata s se care la locul lui, dac ar fi fost nevoie s fug. Socotea
ns c ceata de credincioi avea s treac fr si vad, grosimea frunziului oferindule o foarte
bun ascunztoare.
ntre timp, zgomotele se apropiar... Cntri monotone se amestecau cu sunetele tobelor i
imbalelor. ndat capul procesiunii se ivi printre copaci, la cincizeci de pai de locul unde se aflau
Mr. Fogg i nsoitorii si. Ei puteau s disting acum cu uurin ciudatele personaje care luau parte
la aceast ceremonie religioas.
n fa mergeau preoii, cu tichii nalte, ascuite la vrf, mbrcai n veminte lungi, pline de
podoabe i zorzoane. Ei erau nconjurai de brbai, femei i copii care intonau un fel de litanie
funebr, ntrerupt la intervale egale de lovituri de tamtam i imbal. n urma lor, tras de dou
perechi de zebui, bogat mpodobii, se ivi un car cu roile foarte mari, ale cror spie i obezi
nfiau o mpletitur de erpi. n car se afla o statuie hd, cu patru brae, cu trupul colorat ntrun
rou posomorit, cu ochii rtcii, cu prul nclcit, cu limba atrnndui afar, printre buzele vopsite
cu hene i betel.
De gt i atrna un irag de capete de mort, i o cingtoare fcut din mini tiate i nconjura
mijlocul. Ea sttea pus n picioare, pe trupul unui uria care zcea trntit cu capul tiat.
Sir Francis Cromarty recunoscu statuia.
Zeia Kali! murmur el. Zeia dragostei i a morii!
A morii neleg, dar a dragostei, mai va! observ Passepartout. A dracului muiere!
Parsul i facu semn s tac.
n jurul statuiei se agitau, zvrcolinduse n spasmuri, un numr de fachiri btrni, trcai de
dungi fcute cu ocru, acoperii de tieturi n form de cruce prin care sngele se pierdea pictur cu
pictur - posedai tmpi care nc se mai arunc sub roile carului la marile ceremonii hinduse de la
Djaggernat12.
n urma lor, civa brahmani, n toat mreia vemintelor lor orientale, trau o femeie care
abia se mai putea ine pe picioare.
Femeia era tnr i alb ca o european. Capul ei, gtul, umerii, urechile, braele, minile,
degetele picioarelor erau peste msur ncrcate de giuvaieruri, coliere, brri, agrafe i inele. O
tunic esut cu fir de aur, cu un vl subire pe deasupra, i contura linia taliei.
n spatele acestei tinere femei, ntrun izbitor contrast, grzi, cu paloe fr teac atrnate de
centur i cu pistoalele ncrustate, purtau ntrun palanchin leul unui om.
Era trupul unui btrn, mbrcat n bogate veminte de rajah, avnd, ca i n via, turbanul
brodat cu perle, haina dintro estur de mtase mpodobit cu aur, cingtoarea de camir btut cu
diamante - i mreele lui arme de prin indian.
Veneau apoi, ncheind cortegiul, muzicanii i o coad de fanatici, ale cror strigte
acopereau adesea asurzitorul zgomot al instrumentelor.
Sir Francis Cromarty privea toat aceast ceremonie cu un aer nespus de ntristat.
E un sutty! zise, ntorcnduse ctre cluz.
Parsul ncuviin din cap i i duse degetul la buze. Lunga procesiune se scurgea ncet
printre copaci; curnd ultimele rnduri disprur n adncul pdurii. Treptat cntrile se stinser; se
mai auzir cteva strigte ndeprtate, apoi o linite adnc lu locul larmei de pn atunci.
Phileas Fogg auzise cuvntul rostit de sir Francis Cromarty i, ndat ce procesiunea se duse,
ntreb:
Cei acela un sutty?
E un sacrificiu omenesc, ns un sacrificiu voluntar, domnule Fogg, rspunse generalul.
Femeia pe care ai vzuto va fi ars pe rug mine diminea, la ivirea zorilor.

Ah, ticloii! strig Passepartout, neputndui nfrna indignarea.


i mortul cine era? ntreb mai departe Mr. Fogg.
Prinul, soul femeii, un rajah independent din Bundelkund, rspunse cluza.
Cum, continu Phileas Fogg, fr ca glasul lui s arate cea mai mic tulburare, mai exist
nc n India asemenea obiceiuri barbare i englezii nau putut s le distrug?
Sacrificiile acestea nu se mai fac n cea mai mare parte a Indiei, rspunse sir Francis
Cromarty. ns asupra unor inuturi slbatice, mai cu seam n Bundelkund, noi nu avem nici o
influen. La miaznoapte de
Munii Vindhias, crimele i jafurile snt venic n floare.
Nenorocita, ars de vie! murmur Passepartout.
Da, ars de vie! relu generalul. i dac nu sar supune, nici nu v nchipuii ce via
mizerabil iar impune rudele sale! I-ar tunde prul, ca hran abia iar da civa pumni de orez, ar
alungao, socotit fiind drept o fiin murdar i biata de ea ar muri n vreun ungher, ca un cine
rios. Astfel, pe cele mai multe din aceste nefericite le mpinge la sacrificiu nu dragostea sau
fanatismul religios, ci groaza de o asemenea via nspimnttoare. Cteodat totui se ntmpl ca
sacrificiul s fie ntradevr voit i atunci este nevoie ca guvernmntul s intervin energic spre al
mpiedica. De pild, acum civa ani, m aflam la Bombay, cnd o vduv tnr a venit s cear
guvernatorului ngduina de a fi ars mpreun cu soul ei mort. Bineneles guvernatorul sa
mpotrivit. Atunci vduva a plecat din ora, sa refugiat la un rajah independent i sacrificiul a fost

12 Djaggernat - ora aflat pe rmul Golfului Bengal, cel mai important centru religios din India.
dus pn la capt.
n timp ce generalul povestea acestea, cluza cltina din cap, iar la sfrit zise:
Sacrificiul de mine diminea nu se face cu voia femeii.
De unde tii?
E o poveste pe care o tie toat lumea n Bundelkund.
Totui, nefericita nu prea s se mpotriveasc de loc, observ sir Francis Cromarty.
Fiindc au mbtato cu fum de opiu i de hai.
Dar unde o duc acum?
La pagoda din Pillaji, la dou mile de aici. Acolo va rmne peste noapte, ateptnd ora
sacrificiului.
i cnd va avea loc sacrificiul?
Mine, n zorii zilei.
Dup acest rspuns, cluza scoase elefantul din desi i se cr pe grumazul lui. ns n
clipa cnd se pregtea sl ndemne Ia drum cu un uierat anume, Mr. Fogg l opri.
Cear fi s o salvm pe aceast femeie? l ntreb pe sir Francis Cromarty.
S-o salvm, domnule Fogg!
Mai am nc dousprezece ore ctigate; pot s le folosesc n acest scop.
Ia te uit! Dar dumneata eti un om de inim, domnule! exclam generalul.
Uneori, rspunse simplu Phileas Fogg. Cnd am timp...

Capitolul XIII
N CARE PASSEPARTOUT NE NTRETE PREREA C
NOROCUL SURDE CELOR CURAJOI

Hotrre era ndrznea, plin de greuti, poate chiar peste putin de ndeplinit. Mr. Fogg
i punea n joc viaa, sau cel puin libertatea i, ca urmare, nsi reuita proiectelor sale; totui nu
ovi. De altminteri gsise n sir Francis Cromarty un ajutor plin de hotarire.
Ct despre Passepartout, acesta era gata s fac orice, te puteai bizui pe el. Ideea stpnului
su l ncnta. El simea c sub nveliul de ghea stpnul su avea o inim, un suflet - i ncepea
sl iubeasc pe Phileas Fogg.
Rmnea cluza. De partea cui avea s fie? Nu cumva a hinduilor? Dac nu puteau s se
bizuie pe sprijinul lui, trebuiau cel puin s se asigure c va rmne deoparte.
Sir Francis Cromarty i puse ntrebarea pe fa.
Domnule ofier, rspunse cluza, snt pars i aceast femeie e i ea tot pars. Porunciimi
ce s fac!
Bine, biete! zise Mr. Fogg.
Dar s tii, continu parsul, dac ne prind, ne ateapt nu numai moartea, ci i chinuri
groaznice. Aa c inei seama!
Am inut seama de tot! rspunse Phileas Fogg. Cred c pentru a trece la fapte trebuie s
ateptm noaptea.
Cluza ncuviin din cap:
i eu socotesc la fel.
Apoi cinstitul hindus le ddu oarecare amnunte despre victim. Era o hindus de ras pars,
frumusee vestit, fiica unui negustor bogat din Bombay. n acest ora, ea primise o educaie curat
englezeasc i, dup educaia, ca i dup manierele pe care le avea, ai fi luato drept o european.
Rmas orfan, frumoasa fat al crei nume era Auda fu mritat mpotriva voinei ei cu
acest rajah btrn din Bundelkund. Dup trei luni de zile rmase vduv. tiind ce soart o ateapt,
fugi, dar fu prins numaidect i rudele rajahului, avnd de ctigat de pe urma morii ei, o silir s
primeasc sacrificiul de la care acum prea c nu mai poate s scape.
Aceast povestire nu putea dect si ndrjeasc i mai mult pe Phileas Fogg i pe nsoitorii
lui n generoasa lor hotrre. Cluza urma s duc elefantul spre pagoda din Pillaji, de care s se
aproprie ct mai mult cu putin.
O jumtate de or mai trziu, se oprir ntrun desi, la cinci sute de pai de pagoda pe care
nu o vedeau; n schimb urletele fanaticilor se auzeau foarte limpede.
Cei patru salvatori ncepur s discute despre modul n care se puteau apropia de victim.
Cluza cunotea aceast pagod n care susinea el c se afl nchis femeia. S-ar putea ptrunde
oare nuntru prin una din ui, atunci cnd toi vor fi czut n somnul beiei sau trebuia fcut o
sprtur n zid? Asta nu se putea hotr dect la faa locului, n momentul potrivit. ns ceea ce
rmnea nendoios era c rpirea trebuia mplinit chiar n noaptea aceea, nicidecum mai trziu, cnd
victima avea s fie dus la locul supliciului; atunci nici o for omeneasc nar mai fi putut so scape.
Mr. Fogg i nsoitorii si ateptar cderea nopii. Ctre orele ase seara, cnd umbrele
ncepuser s se lase, hotrr s se fac o recunoatere n jurul pagodei. n clipa aceea, ultimele
strigte ale fachirilor se stingeau.
Dup obiceiul lor, hinduii trebuiau s cad acum n greaua beie a hang-ului, opiu lichid
amestecat cu o fiertur de hai, i poate c astfel cineva ar fi izbutit s se strecoare printre ei, pn
la templu.
Parsul se avnt fr zgomot prin pdure, cluzindui pe ceilali. Dup ce se trr vreo zece
minute pe sub ramurile copacilor, ajunser pe malul unui mic ru i aici, la lumina torelor de fier, n
vrful crora ardea rin, zrir un maldr de lemne puse grmad. Era rugul, fcut din preioase
trunchiuri de santal i mbibat din vreme cu un ulei parfumat. Deasupra zcea leul mblsmat al
rajahului, care urma s fie ars o dat cu vduva sa. La o sut de pai de rug se ridica pagoda, ale
crei minarete proiectate n umbr se nlau deasupra coroanelor copacilor.
Venii dup mine! opti cluza.
i cu ndoit bgare de seam, el alunec uurel printre ierburile nalte, urmat de ceilali.
Tcerea nu era tulburat dect de murmurul vntului printre ramuri.
Curnd parsul se opri n marginea unui lumini unde ardeau cteva tore rinoase. Locul era
plin de grupuri de oameni adormii, dobori de beie. Ai fi zis c e un cmp de btlii acoperit cu
cadavre. Brbai, femei, copii, toi amestecai laolalt. Cte un beiv mai horcia ici i colea.
n spate, ntre copaci, se desena nedesluit templul, ns, spre marea dezamgire a cluzei,
grzile rajahului, luminate de tore fumegnde, se plimbau prin faa uilor cu paloele scoase din
teac. Era de bnuit c nuntrul templului preoii vegheau de asemenea.
Parsul nu ndrzni s mearg mai departe. El i ddu seama c era peste putin s ptrund
cu fora n pagod, de aceea i trase nsoitorii napoi.
Phileas Fogg i sir Francis Cromarty neleseser i ei c aici nu era nimic de fcut.
Ceva mai ncolo se oprir i vorbir n oapt.
S ateptm! zise generalul. Nui dect ora opt; sar putea ca mai trziu grzile s fie
cuprinse i ele de somn.
Asta aa e, ncuviin parsul.
Se aezar deci cu toii la picioarele unui copac, n ateptare.

Timpul se scurgea ncet. Cluza se ducea din cnd n cnd s cerceteze marginea pdurii.
Grzile rajahului vegheau mereu la lumina torelor; prin ferestrele pagodei se strecura o licrire
slab.
Ateptar astfel pn la miezul nopii, fr ca s se ntmple ceva nou; chiar i paza la u
rmnea aceeai.
Era limpede, nu mai puteau spera ca grzile s adoarm; pesemne beia cu hang nu le
fusese permis i lor. Trebuia deci ncercat altceva, eventual s intre n pagod, printro sprtur
fcut n zid. Rmnea s se tie dac i preoii vegheau n preajma victimei lor cu aceeai grij ca
soldaii de la intrare.
Dup ce se mai sftuir o dat, cluza se art gata s porneasc. Mr. Fogg, sir Francis i
Passepartout l urmar. Ei fcu un ocol destul de lung, ca s ajung n spatele pagodei.
O jumtate de or dup miezul nopii atinser zidul fr s fi ntlnit pe nimeni. n partea
aceasta nu fusese pus nici o paz, dar trebuie spus c aici nu se vedea nici o u i nici o fereastr.
Noaptea era ntunecoas. Luna, n ultimul ptrar, abia se ridicase la orizont, nvluit de nori
grei. Copacii nali fceau s creasc i mai mult ntunericul.
ns nu era de ajuns s te afli lng zid, mai trebuia fcut i o sprtur. Pentru aceast
treab, oamenii notri nu aveau nimic altceva dect bricegele lor. Din fericire, zidurile templului
erau alctuite dintrun amestec de crmizi i brne, i astfel puteau fi gurite uor.
Prima crmid odat scoas, celelalte aveau s cad cu uurin.
Se puser pe lucru, fcnd ct mai puin zgomot cu putin. Parsul ntro parte, Passepartout
n alta se chinuiau s desprind crmizile, astfel nct s obin o deschiztur larg de dou
picioare.
Lucrul mergea bine, cnd dinuntrul templului se auzi un strigt i aproape numaidect alte
strigte i rspunser de afar.
Passepartout i cluza se oprir. i simiser? Se dduse alarma? Cea mai elementar
pruden le poruncea s se ndeprteze, ceea ce fcur, n acelai timp cu Phileas Fogg i sir Francis
Cromarty. Se pitular din nou sub acoperiul copacilor ateptnd ca alarma, dac fusese dat, s
treac, n acest caz ei fiind gata s reia lucrul.
ns, din nefericire, n spatele pagodei se ivir grzi care rmaser acolo, aa c apropierea
nu mai era cu putin.
Ar fi greu de descris dezamgirea celor patru oameni oprii la jumtatea drumului. Acum,
cnd nu mai puteau ajunge pn la victim, cum oare s o salveze? Sir Francis Cromarty i muca
pumnii. Passepartout prea scos din fire i cluzei nui era tocmai uor sl stpneasc.
Numai netulburatul Fogg atepta fr si arate simmintele.
Adic nu ne mai rmne dect s plecm? ntreb generalul n oapt.
Nimic altceva, domnule ofier, rspunse cluza.
Ateptai! interveni Fogg. Pentru mine nui prea trziu dac sosim la Allahabad abia mine
naintea prnzului.
Dar ce mai speri? se auzi glasul lui sir Francis Cromarty. Peste cteva ceasuri se va lumina
de ziu, i...
Norocul pe care lam scpat poate s revin n ultimul moment.
Generalul ar fi vrut s poat citi n ochii lui Phileas Fogg. Pe ce se bizuia acest englez rece?
Oare se gndea ca n momentul supliciului s se repead spre tnra femeie i so smulg n vzul
tuturor din minile clilor?
Asta ar fi fost o nebunie, i cum puteai admite c omul acesta era att de nebun?
Totui, sir Francis Cromarty ncuviin s atepte pn la sfritul acestei nspimnttoare
scene. Cluza ns nui ls n locul unde se refugiaser, ci i duse n faa luminiului. De aici, la
adpostul unui boschet de copaci, puteau s vad grupurile de oameni adormii.
n acest timp, Passepartout, cocoat pe primele ramuri ale unui copac, rumega o idee, care la
nceput i strbtuse mintea ca un fulger i care acum i se ncrustase n creier.
La nceput i spusese: Curat nebunie! Iar acum i repeta: Dar la urma urmelor, de ce
nu? E o ans, poate singura, i cu tmpiii tia!...
n orice caz acestea snt cuvintele cu care i formul Passepartout gndul. Pe urm nu
ntrzie s alunece cu unduiala unui arpe pe ramurile copacului, ale cror capete se ndoiau spre
pmnt.
Orele se scurgeau i curnd cteva nuane mai puin negre anunar apropierea zilei, dei
ntunericul era nc adnc.
Venise clipa. Mulimea amorit de oameni nvie parc; grupurile prinser via. Loviturile
de tamtam, strigtele i cntrile reizbucnir. Venise ora cnd nefericita femeie trebuia s moar.
ntradevr, uile pagodei se deschiser, lsnd s scape afar o lumin mai vie. Mr. Fogg i
sir Francis Cromarty putur s zreasc victima, puternic luminat, pe care doi preoi o trau afar.
Li se pru chiar c, scuturndui toropeala beiei printrun suprem instinct de conservare, nenorocita
ncerca s scape din minile clilor. Inima lui sir Francis Cromarty zvcni; apucnd cu o micare
convulsiv mna lui Phileas Fogg, simi n pumnul acestuia un cuit scos din teac.
n aceeai clip prin mulime trecu un freamt. Tnra femeie reczuse n toropeala dat de
hai. Ea trecu astfel printre fachirii care scoteau n urma ei strigte rituale.
Phileas Fogg cu ai si se amestecar n ultimele rnduri ale mulimii i o urmar.
Dup dou minute sosir pe malul rului, unde se oprir la mai puin de cincizeci de pai de
rugul pe care era ntins leul rajahului. n semintuneric vzur victima, ca i nensufleit, ntins
lng trupul soului su.
Pe urm o tor se apropie de rug i lemnul, mbibat de ulei, se aprinse ct ai clipi din ochi.
n clipa aceea, Phileas Fogg, ntro pornire de nebunie generoas, se repezi spre rug, dar sir
Francis Cromarty i cluza l oprir. El izbutise si mping n lturi, cnd scena se schimb
deodat. Un strigt de groaz se ridic din mulimea care czu la pmnt, nspimntat.
Btrnul rajah nu era mort, cci, l vzur ridicnduse deodat ca o fantom, lundo pe tnra
femeie n brae i cobornd de pe rug n mijlocul valurilor de fum, care l fceau s semene cu o
vedenie.
Fachirii, grzile, preoii, cuprini de o groaz neateptat, ncremeniser, cu faa la pmnt,
nendrznind s ridice ochii i s priveasc aceast minune.

Victima nensufleit era dus de dou brae viguroase, care parc nui simeau greutatea. Mr.
Fogg i sir Francis Cromarty rmseser n picioare. Parsul i nclinase capul, iar Passepartout de
bun seam nu era mai puin uimit dect ceilali.
Cel renviat, ajuns la locul unde se aflau Mr. Fogg i sir Francis Cromarty, le spuse scurt:
S-o tergem...
Cci Passepartout era acela care se strecurase pn la rug la adpostul fumului gros.
Passepartout era cel care, profitnd de ntunericul nc adnc, scosese pe tnra femeie din ghearele
morii! Passepartout era acel care, jucndui rolul cu ndrzneal i noroc, trecuse prin mijlocul
mulimii nspimntate.
O clip dup aceea, toi patru disprur n pdure i elefantul porni cu ei ntrun trap grbit.
ns strigte, urlete i apoi un glon care iui prin aer i guri plria lui Phileas Fogg i vestir c
iretlicul fusese descoperit.
ntradevr, fumul risipinduse, pe rugul n flcri se vedea limpede trupul btrnului rajah.
Revenindui din spaim, preoii i dduser seama c victima lor fusese rpit.
Numaidect ei se repezir spre pdure, urmai de grzi. Traser o salv, ns rpitorii fugeau
repede, i dup cteva clipe se aflau dincolo de btaia gloanelor i a sgeilor.
Capitolul XIV
N CARE PHILEAS FOGG COBOAR MINUNATA VALE A
GANGELUI FR S-I DEA PRIN MINTE S O ADMIRE

ndrzneaa rpire izbutise. Chiar dup o or, Passepartout nc mai rdea de isprava sa. Sir
Francis Cromarty i strnsese mna descurcreului flcu. Stpnul su i spusese: bine!, ceea ce,
n gura acestui gentleman, echivala cu cea mai nalt aprobare. La aceasta, Passepartout rspunsese
c toat cinstirea se cuvenea stpnului su. Din partea lui, el nu avusese dect o idee pozna i
acum rdea gndinduse c el, Passepartout, fost gimnast, fost sergent de pompieri, fusese i rajah, un
rajah btrn mblsmat, vduvul unei femei ncnttoare.
Ct despre tnra indian, ea nui dduse seama de cele ntmplate. Acum, nvelit n pturi
de cltorie, se odihnea ntrunui din courile aezate pe spinarea elefantului.
ntre timp, animalul, mnat de pars cu cea mai mare dibcie alerga repede prin pdurea nc
nvluit de ntuneric. O or dup ce pornise de la pagod, se avnta pe o nemrginit cmpie. La ora
apte fcur popas. Tnra femeie era mereu n nesimire. Cluza i turn pe gt cteva nghiituri de
ap i de brandy, ns influena stupefiantelor avea s se mai prelungeasc nc o vreme.
Sir Francis Cromarty, care cunotea efectele beiei produse de aburul haiului, nu era ctui
de puin nelinitit n privina ei.
ns, dac generalul nui fcea griji pentru sntatea tinerei indiene, el se art mai puin
ncreztor n ceea ce privea viitorul ei. El nu ovi si spun lui Phileas Fogg c dac Mrs. Auda
rmnea n India, avea s cad fr doar i poate n minile clilor si. Aceti fanatici snt rspndii
prin toat peninsula i, desigur, cu toat poliia englez, ei ar fi izbutit s pun din nou mna pe
victima lor, fie la Madras, fie la Bombay, fie la Calcutta. n sprijinul spuselor sale, sir Francis
Cromarty amintea un fapt asemntor petrecut de curnd.
Dup prerea lui, tnra femeie nu putea fi cu adevrat n siguran dect prsind India.
Phileas Fogg rspunse c va ine socoteal de aceste observaii i c va lua hotrrile
trebuitoare.
Ctre ora zece sosir n gara Allahabad. Aici rencepea drumul de fier ntrerupt, de unde
trenului i trebuia mai puin de o zi i o noapte ca s ajung la Calcutta.
Phileas Fogg avea s soseasc deci la timp pentru a lua vaporul de Hong Kong, care nu
pleca dect a doua zi, 25 octombrie, la prnz.
O duser pe tnra femeie ntro ncpere a grii.
Passepartout primi sarcina s cumpere pentru ea felurite lucruri de mbrcminte, rochie,
al, blnuri i altele ce ar mai gsi; pentru asta stpnul su i deschidea un credit nelimitat.
Flcul nostru plec numaidect i ncepu s bat strzile oraului. Allahabad este oraul lui
Dumnezeu, unul dintre cele mai venerate orae ale Indiei, datorit faptului c se afl ridicat la
confluena a dou fluvii sacre, Gangele i Jumna, ale cror ape atrag pelerini din toat peninsula. Se
tie c, dup legendele lui Ramayana, Gangele izvorte din cer, de unde datorit lui Brahma
coboar pe pmnt.
Tot umblnd dup trguieli, Passepartout izbuti s cunoasc repede oraul, odinioar aprat
de un fort mre, care astzi este nchisoare de stat. n acest ora, odat industrial i comercial, nu
mai gseai nici industrie, nici comer. Servitorul lui Phileas Fogg, care cuta zadarnic un magazin
cu nouti, ca i cum sar fi aflat pe Regentstreet, la civa pai de Farmer et Co., nu gsi lucrurile
trebuitoare dect la un telal, un btrn evreu cusurgiu; cumpr o rochie de stof scoian, o pelerin
larg i o minunat hain de lutru, pe care plti fr s ovie aptezeci i cinci de lire (1875 fr.).
Pe urm se ntoarse triumftor la gar.
Mrs. Auda ncepea si vin n fire. Influena stupefiantelor, pe care preoii de la Pillaji i le
dduser, se risipea ncetul cu ncetul i frumoii ei ochi i rectigau ntreaga lor blndee specific
rasei.
Cnd regele poet, Ucaf Uddaul, cnt farmecele reginei din Ahmehnagara, el zice astfel:
Prul su lucios pieptnat n dou pri, ncadreaz liniile armonioase ale obrazului ei
ginga i alb, strlucind de neted i de proaspt ce e. Sprncenele ei de abanos au forma i vigoarea
arcului lui Kama, zeul dragostei, i sub lungile ei gene de mtase, n pupilele negre ale ochilor ei
mari i limpezi, noat, ca n lacurile sacre ale Himmalayei, rsfrngerile cele mai curate ale luminii
cereti. Gingai, egali i albi, dinii ei strlucesc ntre buzele surztoare, ca picturile de rou n
snul abia deschis al florii de rodie. Urechile ei micue, rotunjite deopotriv, minile ei roze,
picioruele ei arcuite i gingae ca mugurii lotusului strlucesc cu sclipirile celor mai frumoase
perle de Ceylon, celor mai frumoase diamante de Golgonda. Mijlocul ei subire i mldiu, pe care l
cuprinzi cu o mn, mrete n graie armonioasa arcuire a oldurilor ei rotunde i bogia snului ei,
unde tinereea nflorit i ntinde comorile cele mai desvrite, i, sub cutele mtsoase ale tunicei
sale, el pare a fi modelat n argint curat de mna divin a lui Vicvacarma, nemuritorul sculptor!
ns, lsnd la o parte toat aceast amplificare poetic, e de ajuns s spunem c Mrs. Auda,
vduva rajahului din Bundelkund, era o femeie fermectoare n ntreaga accepiune european a
acestui cuvnt. Ea vorbea foarte curat limba englez i cluza nu exagerase ctui de puin spunnd
c tnra pars fusese cu totul transformat prin educaie.
ntre timp se apropia ora cnd trenul tebuia s plece din gara Allahabad. Parsul atepta. Mr.
Fogg i plti dreptul lui, aa cum fusese nelegerea, fr s adauge un ban. Asta l mir oarecum pe
Passepartout, care tia tot ce datoreaz stpnul su devotamentului acestei cluze. ntradevr,
parsul i pusese de bun voie viaa n joc la Pillaji - i dac mai trziu hinduii ddeau de el,
bietului om iar fi fost greu s scape de rzbunarea lor.

Mai rmnea de asemenea chestiunea lui Kiuni. Ce aveau s fac ei acum cu un elefant
cumprat aa de scump?
ns n aceast privin, Phileas Fogg avea hotrrea gata luat.
Biete, i spuse el cluzei, ai fost sritor i credincios. iam pltit munca, ns nu i
devotamentul. Vrei elefantul acesta? E al tu.
Ochii cluzei lucir.
Dar asta e o avere, nlimea voastr! strig el.
Primeteo, i nc i mai rmn dator!
S-a fcut, strig Passepartout. Ial, prietene! Kiuni este un animal drz i curajos. i
apropiinduse de elefant, i ntinse cteva buci de zahr, mbiindul: Ia, Kiuni, ia de aici!
Animalul scoase cteva mormieli de mulumire. Pe urm, nfurndui trompa n jurul
mijlocului lui Passepartout, l ridic pn la nlimea capului. Ctui de puin speriat, flcul nostru
mngie cu duioie animalul, care l ls uor pe pmnt. i la strngerea de tromp a acestui
cumsecade Kiuni, cumsecadele nostru flcu rspunse cu o viguroas strngere de mn.
Cteva clipe mai trziu, Phileas Fogg, sir Francis Cromarty i Passepartout, instalai ntrun
vagon confortabil, n care Mrs. Auda avea locul cel mai bun, goneau cu toat viteza spre Benares.
Acest ora se afla la cel mult optzeci de mile de Allahabad, distan care fu strbtut n
dou ore.
n timpul drumului, tnra femeie i veni pe deplin n fire; aburii adormitori se risipeau.
Mare fu mirarea ei s se gseasc n tren, n acest compartiment, mbrcat n veminte
europene, n mijlocul unor cltori cu totul necunoscui.
Mai nti, nsoitorii ei se ntrecur cu ngrijirile i o nsufleir cu cteva picturi de lichior;
pe urm, generalul i povesti toat ntmplarea. El strui asupra devotamentului lui Phileas Fogg,
care nu ovise si pun viaa n joc pentru a o salva, i asupra deznodmntului,, datorat
ndrzneei imaginaii a lui Passepartout.
Mr. Fogg i ls s vorbeasc fr s scoat un cuvnt. Passepartout, nespus de ruinat,
repeta ntruna c asta nu merit atta osteneal.
Mrs. Auda mulumi salvatorilor si cu cldur, mai mult prin lacrimi dect prin cuvinte.
Frumoii si ochi fur mai buni interprei ai recunotinei dect buzele sale. Pe urm, ajungnd cu
gndul la scena sacrificiului, i revznd pmntul Indiei unde o ateptau nc attea pimejdii, fu
cuprins de un tremur de groaz.
Dndui seama ce se ntmpl n mintea ei i vrnd si dea curaj, Phileas Fogg se oferi, de
altminteri n termeni foarte reci, so conduc la Hong Kong, unde ea s rmn pn ce ntmplarea
va fi uitat.
Tnra femeie primi cu recunotin. La Hong Kong tocmai locuia o rud de a sa, pars ca i
ea, unul din cei mai de seam negustori din acest ora, care, dei se afla pe coast chinez, era
posesiune englez.
La dousprezece i jumtate, trenul se opri n gara Benares. Dup legendele brahmanice,
oraul ocup locul vechiului Casi, care odinioar sttea suspendat n spaiu, ntre zenit i nadir, ca
mormntul lui Mahomed.
ns n aceast epoc mai realist, Benares, Athena Indiei dup spusele orientalitilor, sttea
foarte prozaic pe pmnt, dndui prilejul lui Passepartout s zreasc o clip casele sale de crmid,
colibele de nuiele, care i ddeau o nfiare nespus de trist, fr nici o culoare local.
Aici trebuia s se opreasc sir Francis Cromarty.
Trupele sale se aflau n tabr la cteva mile n nordul oraului. Generalul i lu deci rmas
bun de la Phileas Fogg, dorindui toat izbnda i urndui s reia aceast cltorie ntrun fel mai puin
original, dar mai cu folos.
Mr. Fogg strnse uor mna tovarului su de drum.
Cuvintele de rmas bun rostite de Mrs. Auda fur mai clduroase; ea navea s uite niciodat
ceea ce i datora lui sir Francis Cromarty. Ct despre Passepartout, el avu cinstea unei adevrate
strngeri de mn din partea generalului. Foarte micat, flcul se ntreba unde i cnd ar putea si
arate devotamentul lui. Pe urm se desprir.
Pornind de la Benares, drumul de fier urma n parte valea Gangelui. Timpul fiind destul de
frumos, pe ferestrele vagonului se vedea privelitea variat a Beharului, apoi munii acoperii de
verdea, lanuri de orz, de porumb i de gru i lacuri pline cu crocodili verzui, sate bine ngrijite,
pduri nc verzi. Civa elefani i zebui cu cocoaa mare se scldau n apele fluviului sfint; cu
toate c venirea toamnei fcea s fie frig, cete de hindui, brbai i femei se scldau de asemeni,
ndeplinindui pios sfintele ndatoriri religioase. Aceti credincioi, dumani nverunai ai
budismului, snt adepi ai religiei brahmanice, ncarnat n trei persoane: Wishnu, divinitatea solar,
Shiva, personificarea divin a forelor naturii, i Brahma, stpnul suprem al preoilor i
legiuitorilor. ns cu ce ochi or fi privit Brahma, Shiva i Wishnu aceast Indie britanizat, cnd
vreun vapor trecea necheznd i tulburnd apele sfinite ale Gangelui, speriind pescruii care zburau
pe deasupra valurilor, broatele estoase care miunau pe mal, i credincioii nirai dea lungul
rmurilor!
Toat aceast privelite aluneca prin faa ochilor ca fulgerul, adesea un nor de aburi albi
ascunzndui detaliile. Cltorii abia putur s ntrezreasc fortul de la Chunar, aflat la douzeci de
mile sudest de Benares, fost fortrea a rajahilor din Behar, apoi Ghazepur i nsemnatele lui
fabrici de ap de trandafiri, mormntul lordului Cornwallis, care se ridic pe rmul stng al
Gangelui, oraul fortificat Buxar, Patna, mare centru industrial i comercial, unde se ine cel mai
nsemnat trg de opiu din India, apoi Monghir, ora mai mult dect european, englezesc ca
Manchesterul sau Birminghamul, vestit prin turntoriile lui de fier, fabricile de unelte i de arme
albe, i ale crui couri nalte murdresc cu fum negru cerul lui Brahma - pat ignobil pe aceast
ar a visului !
Pe urm se ls noaptea i trenul i continu mersul cu toat viteza, nsoit de urletele
scoase de tigrii, urii i lupii care fugeau din faa locomotivei! Cltorii nu mai zrir nimic din
minunile Bengalului, nici Golgonda, nici Gourul n ruine, nici Murshedabad, care a fost odinioar
capital, nici Burdwan, nici Hugly, nici Chandernagor, acest col francez pe teritoriul Indiei, unde
Passepartout ar fi fost bucuros s revad fluturnd drapelul patriei sale!
n sfrit, la ora apte dimineaa, se aflau la Calcutta.
Vaporul care pleca spre Hong Kong nu ridica ancora dect la ora dousprezece; Phileas
Fogg avea deci cinci ceasuri naintea lui.
Dup planul ntocmit de el, gentlemanul nostru trebuia s soseasc n capitala Indiilor la 25
octombrie, douzeci i trei de zile dup plecarea de la Londra, i el sosea n ziua fixat; nu avea deci
nici ctig, nici ntrziere. Din nenorocire, cele dou zile ctigate ntre Londra i Bombay fuseser
pierdute, se tie cum, n timpul traversrii peninsulei indiene, ns putem bnui c lui Phileas Fogg
nui prea ru dup ele.

Capitolul XV
N CARE SACUL CU BANCNOTE SE UUREAZ DE ALTE
CTEVA MII DE LIRE

Trenul se oprise n gar. Passepartout cobor primul, urmat de Mr. Fogg, care i ajut tinerei
sale nsoitoare s pun piciorul pe peron. El socotea s se ndrepte direct ctre vaporul de Hong
Kong, ca so instaleze ct mai bine pe Mrs. Auda, pe care nu voia so lase singur, atta timp ct se
mai afla nc n aceast ar aa de prime jdioas pentru ea.
n clipa cnd ieea din gar, un poliai se apropie de el il ntreb:
Domnul Phileas Fogg?
Eu snt.
Omul acesta este servitorul dumneavoastr? continu poliaiul, artnd spre Passepartout.
Da.
Binevoii s m urmai amndoi!
Mr. Fogg nu fcu nici o micare care ar fi putut s arate cea mai mic surpriz. Acest agent
era un reprezentant al legii, i pentru orice englez legea este sfint.
Passepartout n schimb, cu obiceiurile lui franuzeti, vru s discute, ns poliaiul l atinse
cu bastonul, iar stpnul su i fcu semn s se supun.
Doamna poate s mearg cu noi? ntreb Mr. Fogg.
Poate.
Poliaiul i conduse pe cei trei spre un palkighari, un fel de trsur cu patru roi, cu patru
locuri, tras de doi cai. Pornir. n timpul drumului, care dur vreo douzeci de minute, nimeni nu
scoase un cuvnt.
Trsura strbtu mai nti oraul negru, cu strzi strmte, mrginite de bordeie pctoase,
n care miuna o populaie cosmopolit, murdar i zdrenroas; pe urm intr n oraul european,
nveselit de case de crmid, umbrit de cocotieri, care, cu toat ora timpurie, era plin de clrei
elegani i de trsuri luxoase.
Palkighariul se opri n faa unei cldiri simple ca aparen, care ns nu fcea impresia s fie
o locuin obinuit. Poliaiul i ddu prizonierii jos - puteau fi numii ntradevr astfel - ii duse
ntro ncpere cu gratii la ferestre, unde le spuse:
La ora opt i jumtate vei aprea n faa judectorului Obadiah.
Pe urm iei i ncuie ua.
Poftim, neau prins! strig Passepartout, prbuinduse pe un scaun.
Mrs. Auda se ntoarse repede spre Mr. Fogg ii spuse cu o voce n care ncerca zadarnic si
ascund tulburarea:
Domnule, trebuie s m prseti! Din cauza mea sntei urmrii! Fiindc mai salvat!
Phileas Fogg se mulumi s rspund c asta nu era cu putin. Urmrit, fiindc mpiedicase
o nelegiuire! Inadmisibil! Cum ar fi ndrznit reclamanii s se prezinte n faa judectorului? Era o
nenelegere la mijloc. Apoi, Mr. Fogg adug c n nici un caz nu o va prsi, ci o va conduce la
Hong Kong.
Dar vaporul pleac la ora dousprezece! Observ Passepartout.
Vom fi pe bord nainte de ora dousprezece, rspunse simplu netulburatul gentleman.
Aceast afirmaie fusese fcut cu atta hotrre, nct Passepartout fu nevoit si zic n
sinea lui: Drace, astai sigur! nainte de ora dousprezece o s fim pe bord. Totui el nu era linitit
pe deplin.
La ora opt i jumtate ua se deschise. Poliaiul se ivi din nou i conduse prizonierii n
ncperea vecin. Aceasta era o sal de edine, plin de pe acum de un public destul de numeros,
alctuit din europeni i btinai.
Mr. Fogg, Mrs. Auda i Passepartout se aezar pe o banc, n faa jilurilor rezervate pentru
magistrai i grefier.
Magistratul, judectorul Obadiah, intr aproape numaidect, urmat de grefier. Era un om
voluminos i rotofei. El lu o peruc atrnat ntrun cui, io puse pe cap cu ndemnare i ncepu:
Prima pricin!... ns ndat i duse mna la cap: Hei, asta nui peruca mea!
Aa e, domnule Obadiah, e a mea, rspunse grefierul.
Drag domnule Oysterpuf, cum ai vrea dumneata ca un judector s poat da o sentin
dreapt cu peruca unui grefier?!
Perucile fur schimbate. n timpul acestor pregtiri, Passepartout fierbea de nerbdare, cci
acul marelui orologiu din sala de edine i se prea c merge nspimnttor de repede pe cadran.
Prima pricin! rencepu judectorul Obadiah.
Phileas Fogg! strig grefierul Oysterpuf.
Aici! rspunse Mr. Fogg.
Passepartout!
Prezent!
Bine! fcu judectorul Obadiah. Acuzai, de dou zile tot sntei ateptai, pndii la toate
trenurile de Bombay.
Dar de ce sntem acuzai? strig Passepartout, pierzndui rbdarea.
O s afli ndat, rspunse judectorul.
Domnule, interveni atunci Mr. Fogg, snt cetean englez i am dreptul...
S-a purtat cineva necuviincios? ntreb Mr. Obadiah.
Ctui de puin.
Bine! S intre reclamanii!
La ordinul judectorului, se deschise o u i un aprod introduse n sal trei preoi hindui.
Asta era! murmur Passepartout. Snt pctoii ia care voiau so ard de vie pe tnra
noastr cucoan.'
Preoii rmaser n picioare n faa judectorului, n timp ce grefierul citea cu glas tare o
plngere de sacrilegiu, ndreptat contra individului Phileas Fogg i servitorul su, acuzai de a fi
violat un loc sfinit de religia brahmanic.
Ai auzit? l ntreb judectorul pe Phileas Fogg.
Da, domnule, i mrturisesc c aa e! rspunse acuzatul uitnduse la ceas.
Ah, mrturiseti?
Mrturisesc i atept ca aceti trei preoi s mrturiseasc la rndul lor ce voiau s fac la
pagoda din Pillaji.
Preoii se uitar unul la altul, prnd c nu neleg nimic din cuvintele acuzatului.
Aa e! strig nvalnic Passepartout. La pagoda din Pillaji, unde voiau s ard victima.
Preoii cscar iar ochii, n vreme ce pe chipul judectorului Obadiah se citea o adnc
uimire.
Ce victim? ntreb el. Pe cine s ard? n plin Bombay?
Bombay? strig Passepartout.
Fr ndoial. Nu e vorba de pagoda din Pillaji, ci de pagoda Malebar-Hill, din Bombay.
i ca dovad, iat nclmintea profanatorului! adug grefierul, punnd pe biroul su o
pereche de pantofi.
Pantofii mei! exclam Passepartout, care, surprins la culme, nu putu si opreasc acest
strigt involuntar.
E uor de ghicit confuzia care se petrecuse n mintea stpnului i a servitorului. Ei uitaser
ntmplarea de la Bombay, i tocmai ntmplarea aceea i aducea acum n faa magistratului din
Calcutta.
ntradevr, agentul Fix nelesese tot ce avea de ctigat din aceast nenorocit ntmplare.
ntrziindui plecarea cu dousprezece ore, el se fcuse povuitorul preoilor de la Malebar-Hill, i
le fgduise nsemnate despgubiri, tiind c guvernmntul englez era foarte sever n cazul unor
asemenea delicte: pe urm, cu trenul urmtor, i pusese pe urmele profanatorilor. ns datorit
timpului folosit cu eliberarea tinerei vduve, Fix i hinduii sosiser la Calutta naintea lui Phileas
Fogg i a servitorului su, pe care magistraii, ntiinai prin depe, trebuiau si aresteze la
coborrea din tren.

Gndiiv la dezamgirea lui Fix, cnd afl c omul su nu sosise nc n capitala Indiei! El
fu nevoit s cread c houl, oprinduse ntruna din grile de pe parcurs, se refugiase n provinciile
de miaznoapte.
Douzeci i patru de ore agentul pndi n gar, ntro nelinite de moarte. Mare fu deci
bucuria sa cnd, n dimineaa aceea, i vzu omul cobornd din tren, n tovria unei tinere femei, a
crei prezen, cei drept, nu putea s io explice. Numaidect trimise un poliai sl aresteze, i iat
cum Mr. Fogg, Passepartout i vduva rajahului din Bundelkund ajunser n faa judectorului
Obadiah.
Dac Passepartout ar fi fost mai puin preocupat de necazul su, ar fi putut s zreasc
ntrun col al slii de edin pe detectiv, care urmrea dezbaterile cu un interes uor de neles, cci
i la Calcutta, ca la Bombay i Suez, nu avea nc mandatul de arestare!
ntre timp, judectorul Obadiah luase act de mrturisirea lui Passepartout, care ar fi dat tot
ce avea ca si poat retrage imprudentele cuvinte.
Deci faptele snt mrturisite! zise judectorul.
Mrturisite! rspunse rece Mr. Fogg.
Avnd n vedere, ncepu omul dreptii, c legile englezeti neleg s proteguiasc egal i
riguros toate religiile populaiilor din India, delictul fiind mrturisit de individul Passepartout,
care recunoate de a fi violat cu piciorul profanator lespezile pagodei Malebar-Hill din Bombay, n
ziua de 20 octombrie, condamnm pe numitul Passepartout la cincisprezece zile nchisoare i la o
amend de trei sute de lire (7.500 fr.).
Trei sute de lire? strig Passepartout, pe care nul impresionase cu adevrat dect amenda.
Tcere! fcu aprodul cu un glas chellitor.
Judectorul Obadiah continu:
i avnd n vedere c nu exist prob material precum c servitorul i stpnul nar fi fost
de comun acord, c, n orice caz, cel din urm trebuie s rspund de faptele i de gesturile unui
servitor aflat n slujba sa, reinem pe numitul Phileas Fogg il condamnm la opt zile nchisoare i o
sut cincizeci de lire amend. Grefier, strig pricina urmtoare.
n colul su, Fix ncerca o mulumire de nedescris.
Phileas Fogg reinut opt zile la Calcutta! Asta nsemna mai mult dect era nevoie ca
mandatul de arestare s aib timp s soseasc.
Pasepartout era nuc; condamnarea rostit de judector l ruina pe stpnul su. Un rmag
de douzeci de mii de lire pierdut, i asta numai fiindc el, ca un gur casc ce era, intrase n
blestemata aceea de pagod!
Phileas Fogg, la fel de stpn pe el ca i cum aceast condamnare nu lar fi privit, nici mcar
nu ncruntase sprncenele. ns n clipa cnd grefierul striga o alt pricin, el se ridic i zise:
Ofer cauiune!
E dreptul dumitale, rspunse judectorul.
Fix simi rece n spinare, ns i veni n fire cnd l auzi pe judector c avnd n vedere
calitatea de strin a lui Phileas Fogg i a servitorului su, fixeaz cauiunea la uriaa sum de o mie
de lire pentru fiecare. Dou mii de lire trebuia sl coste pe Mr. Fogg, dac voia s nui ispeasc
pedeapsa numaidect!
Pltesc! vesti gentlemanul.
i scoase din sacul aflat asupra lui Passepartout un teanc de bancnote, pe care le puse pe
biroul grefierului.
Aceti bani v vor fi napoiai la ieirea din nchisoare, zise judectorul. Pn atunci, sntei
liberi pe cauiune.
S mergem! i porunci Phileas Fogg servitorului su.
Dar cel puin smi dea napoi pantofii! Strig Passepartout cu o micare de furie.
Dorina i fu ndeplinit, Da' tiu c snt scumpi! murmur el. Peste o mie de lire fiecare! i
unde mai pui c m strng!
i bravul nostru flcu, cu o nfiare jalnic, porni dup Mr. Fogg, care oferise braul
tinerei femei. Fix mai spera c houl su nu se va ndura s piard cele dou mii de lire i c i va
face zilele de nchisoare; porni deci pe urmele lui Fogg.
Acesta chem o trsur n care se urc numaidect, cu Mrs. Auda i cu Passepartout.
Detectivul o lu la fug dup ei i curnd i vzu oprinduse pe unul din cheiurile portului.
Rangoon era ancorat n rad, la o jumtate de mil, cu pavilionul de plecare la catarg; suna
ora unsprezece. Mr. Fogg era n ctig cu aizeci de minute. Fix se uit la el cum cobora din trsur
i se urca ntro barc, mpreun cu Mrs. Auda i servitorul su.
Pleac, afurisitul! strig detectivul, btnd cu piciorul n pmnt. Dou mii de lire aruncate
n vnt!
Risipitor ca un ho! Ah, dac trebuie, am sl urmresc pn la captul pmntului; numai c,
dup cum cheltuiete, toi banii furai au s se duc dracului!
Inspectorul de politie era ndrepttit s gndeasc astfel.
ntradevr, de cnd prsise Londra, Phileas Fogg semnase pe drum mai mult de cinci mii
de lire (125.000 fr.), att pentru cheltuieli de cltorie, ct i pentru prime, pentru cumprarea
elefantului, pentru cauiune i amenzi, i astfel procentele din suma recuperat, fgduite
detectivilor, scdeau mereu.

Capitolul XVI
N CARE FIX N-ARE DE LOC AERUL S CUNOASC FAPTELE
DESPRE CARE I SE VORBETE
Rangoon, unul din vasele de pasageri ale Companiei Peninsulare i Orientale, folosit de
Serviciul mrilor Chinei i Japoniei, era un vapor de fier, cu elice, cu un deplasament brut de o mie
apte sute aptezeci de tone i cu o for nominal de patru sute de cai. El egala n vitez Mongolia,
nu ns i n confort. Astfel Mrs. Auda nu fu instalat aa de bine pe ct ar fi dorit Phileas Fogg.
Dar, la urma urmelor, nu era vorba dect de o cltorie de trei mii cinci sute de mile, adic
de unsprezece pn la dousprezece zile, i tnra femeie nu prea pretenioas.
n primele zile ale navigaiei, Mrs. Auda i Phileas Fogg se cunoscur mai bine. De cte ori
avea prilejul, ea i arta cea mai vie recunotin. Flegmaticul gentleman o asculta cu deplin
rceal, cel puin n aparen, fr ca o intonaie, un gest s arate din partea sa cea mai mic
tulburare. Avea grij ca tnra femeie s nu duc lips de nimic, o vizita regulat, la anumite ore,
dac nu s vorbeasc, cel puin so asculte. ndeplinea fa de ea ndatoririle celei mai stricte politei,
ns cu graia ciudat a unui automat ale crui micri ar fi combinate anume n acest scop. Mrs.
Auda nu mai tia ce s cread, ns Passepartout o lmuri oarecum asupra neobinuitei firi a
stpnului su. El i vorbi despre rmagul care l mna pe acest gentleman n jurul pmntului.
Tnra femeie surse; dar la urma urmei el i salvase viaa, i ea nu putea sl priveasc pe salvatorul
ei dect prin prisma recunotinei.

Mrs. Auda confirm cele spuse de cluza hindus despre mictoarea ei poveste. Aparinea
ntradevr acelei rase socotit cea dinti printre celelalte rase indigene. Muli negustori pari
fcuser mari averi n Indii, cu comerul de bumbac. Unul dintre ei, sir James Jejeebhoy, fusese
nnobilat de guvernmntul englez, i Mrs. Auda era nrudit cu acest bogat personaj care locuia la
Bombay. Ea ndjduia s gseasc la Hong Kong pe un vr al lui sir Jejeebhoy, onorabilul Jejeeh;
dar oare avea si ofere el adpost i sprijin? Asta nu putea s tie.
Mr. Fogg i rspunse c nu trebuie si fac griji, cci totul se va aranja matematic! Chiar
acesta era cuvntul lui.
Oare nelegea tnra femeie acest oribil adverb? Nu se tie. Totui, ochii ei mari privir
adnc n ochii lui, ochii ei mari, limpezi ca lacurile sacre ale Himalayei.
ns nenduplecatul Fogg, mai eapn ca niciodat, nu prea ctui de puin omul care s se
arunce ntrun asemenea lac.
Prima parte a cltoriei se desfura n cele mai bune condiiuni. Vremea era blnd.
ntreag aceast parte a imensului golf, pe care marinarii l numesc Poarta Bengalului, fu
prielnic navigaiei. Rangoon ajunse curnd la insula Andamana-Mare, cea mai nsemnat insul din
grupul Andamanelor, al crei pitoresc pisc muntos Saddle-Peak se arat din deprtare navigatorilor.
Trecur foarte aproape de coast, dar slbaticii papuai nu se artau de fel. Aceste fiine,
dei aflate pe treapta cea mai de jos a civilizaiei, au fost totui pe nedrept socotite antropofage.
Privelitea insulelor e ncnttoare. n primul plan ne ntind nesfrite pduri de palmieri, de
bambui, de nucuoar, de tek, cu mimoze uriae i cu ferigi arborescente, iar n spatele lor se nal
siluetele elegante ale munilor. Pe rmuri miun cu miile acele preuite rndunele de mare, ale
cror cuiburi alctuiesc un fel de mncare foarte gustoas n Imperiul Ceresc. ns aceast privelite
cu aspecte att de felurite, oferit de grupul Andamanelor, se pierdu repede i Rangoon se ndrept
cu vitez spre strmtoarea Malacca, de unde urma s ptrund n mrile Chinei.
Dar ce fcea n timpul acesta inspectorul Fix, pe care o ntmplare att de nenorocit l silise
s porneasc n jurul lumii? La plecarea din Calcutta, dup ce lsase instruciuni ca mandatul de
arestare, dac sosea n sfrit, si fie trimis la Hong Kong, el izbutise s se mbarce pe Rangoon fr
ca Passepartout sl vad, i spera s rmn aa nevzut pn la sfritul cltoriei. ntradevr, dac
ar fi dat nas n nas cu tnrul franuz, iar fi fost greu si explice de ce se gsea pe bord, fr
strezeasc bnuielile acestuia, care l tia la Bombay, ns inspectorului i fu dat s rennoiasc
vechea lui cunotin cu flcul nostru, prin nsi logica mprejurrilor. Cum anume, vom vedea.
Toate speranele, toate dorinele lui Fix erau legate acum de un singur punct din lume, Hong
Kong, cci la Singapore vaporul se oprea prea puin spre ai da timp s opereze acolo. Deci la Hong
Kong trebuia negreit si aresteze houl, cci de nu, acesta i scpa fr sperana de al mai putea
prinde vreodat.
ntradevr, Hong Kong era ultimul teritoriu englez pe care putea sl mai ntlneasc n drum.
De acolo nainte, China, Japonia, America i ofereau un adpost aproape sigur individului Fogg.
Dac la Hong Kong gsea n sfrit mandatul de arestare, care desigur venea pe urma lui, Fix avea
si aresteze rufctorul i sl dea pe mna poliiei locale, fr nici o greutate. ns dincolo de acest
ora, un simplu mandat de arestare nu mai era de ajuns: ar fi trebuit un act de extrdare. De aici
ntrzieri, ncetineli, piedici de toate felurile, de care pungaul putea s se foloseasc pentru a scpa
definitiv, n cazul cnd nu izbutea s fac nimic la Hong Kong, iar fi fost foarte greu, dac nu chiar
imposibil, s mai ntreprind ceva cu oarecare anse de izbnd.
Deci, i spunea Fix n timpul lungilor ore pe care le petrecea n cabina sa, deci, sau gsesc
mandatul la Hong Kong i atunci l arestez, sau nul gsesc i atunci trebuie s fac totul pentru a
ntrzia plecarea hoului!
N-am izbutit la Bombay, nam izbutit la Calcutta. Dac nu izbutesc nici aici, mi pierd
reputaia! Prin urmare trebuie s izbutesc cu orice pre! Dar ce mijloace s folosesc, la nevoie, ca s
ntrzii plecarea blestematului de Fogg?
Ca ultim soluie, Fix era hotrt si mprteasc totul lui Passepartout, artndui n slujba
cui era, cci, de bun seam, tnrul franuz nu putea fi complicele stpnului su. Astfel lmurit i
temnduse s nu o peasc i el, nu mai ncape ndoial c Passepartout ar fi trecut de partea lui
Fix. ns aceasta era o cale primejdioas, care nu trebuia luat dect n clipa cnd toate celelalte ar fi
fost pierdute, cci un singur cuvnt suflat de Passepartout stpnului ar fi compromis totul, definitiv.
Dup cum se vede, inspectorul de poliie se afla n mare ncurctur, cnd, deodat, prezena
tinerei Mrs. Auda pe bord, i alturi pe Phileas Fogg, i deschise noi perspective.
Cine era aceast femeie? Ce concurs de mprejurri o adusese n preajma lui Fogg? Era
limpede c nu putuse so ntlneasc dect ntre Bombay i Calcutta. ns n ce loc al peninsulei? i o
ntlnise numai din ntmplare, sau, dimpotriv, el ntreprinsese cltoria dea lungul Indiei anume
pentru a ntlni aceast fiin ncnttoare?
Cci era ntradevr ncnttoare! Fix o vzuse, doar, n sala de edine a tribunalului din
Calcutta.
E uor de neles ct era de intrigat inspectorul de poliie. El se ntreba dac nu era vorba
cumva de o rpire criminal. Da, asta trebuia s fie! Ideea i se nfipse n creier i el i ddu seama
ce foloase putea trage din asemenea mprejurare. Fie 'c era mritat sau nu, tnra femeie fusese
rpit - i la Hong Kong faptul acesta putea si creeze rpitorului ncurcturi din care s nu mai ias
cu ajutorul banilor.
ns nu trebuia s atepte sosirea lor la Hong Kong.
Fogg avea prostul obicei s sar dintrun vapor n altul, i, nainte ca lucrurile s fie puse la
cale, el ar fi putut s ajung departe.
Era important deci s vesteasc autoritile engleze i s le semnaleze sosirea, ceea ce se
putea face uor, deoarece Rangoon avea oprire la Singapore, iar de aici exista o legtur telegrafic
cu coasta chinez.
Totui, pentru a putea lucra n mai mult siguran, Fix se hotr sl iscodeasc pe
Passepartout nainte de a ntreprinde ceva. tia c pe flcul acesta nu era prea greu sl tragi de
limb, aa c socoti potrivit s ias la lumin i si in calea. Nu mai avea timp de pierdut; era n
31 octombrie i a doua zi Rangoon urma s soseasc la Singapore.
Deci, n ziua aceea, ieind din cabin, Fix se urc pe punte, cu gndul s se apropie el cel
dinti de Passepartout, artnd firete cea mai mare surpriz. Tnrul franuz se plimba la prova, cnd
inspectorul se repezi spre el, strignd:
Dumneata pe Rangoon?
Domnul Fix pe bord! exclam la rndul su Passepartout, nespus de uimit, recunoscnd pe
tovarul su de cltorie de pe Mongolia. Ia te uit! V las la Bombay i v gsesc n drum xspre
Hong Kong! Ce, facei i dumneavoastr ocolul pmntului?
Nu, nu, rspunse Fix. Cred c am s m opresc la Hong Kong, cel puin cteva zile.
Ah!... fcu servitorul lui Phileas Fogg, cuprins de uimire. Dar cum de nu vam vzut pe
bord pn acum?
Mia fost ru, pe cinstea mea... Un fel de ru de mare... Am stat ntins n cabin. Golful
Bengal nu mia priit la fel de bine ca Oceanul Indian. i stpnul dumitale, Phileas Fogg, cum se
simte?
Cum nu se poate mai bine i mereu la fel de punctual cu planul lui de cltorie. Nici o zi
ntrziere! Ah, domnule Fix, nici nu tii acum avem cu noi o cucoan tnr.
O cucoan tnr? se mir inspectorul, ca i cnd nar fi neles nimic din ce i se spunea.
Firete, Pessepartout nu trebuia zgndrit mai mult ca sl pun la curent cu toat istoria. El i
povesti ntmplarea de la pagoda din Bombay, cumprarea elefantului cu dou mii de lire, istoria cu
sutty, rpirea Audei, condamnarea suferit la'tribunalul din Calcutta i eliberarea pe cauiune. Fix,
care cunotea partea din urm a acestor ntmplri, se fcea c nu tie nimic i Passepartout se ls
furat de farmecul povestirii aventurilor sale, de vreme ce se afla n faa unui asculttor care i arta
atta interes.
Dar, n sfrit, ntreb detectivul, ce are de gnd stpnul dumitale cu aceast doamn?
Vrea so duc n Europa?
Nu, domnule Fix, nu! O vom da pur i simplu n grija unei rude a sale, negustor bogat din
Hong Kong.
Nimic de fcut! i zise urmritorul, ascunzndui dezamgirea. Apoi continu cu glas
tare:
Un pahar de gin, domnule Passepartout?
Bucuros, domnule Fix. mi pare bine c putem ciocni n cinstea ntlnirii noastre pe
Rangoon.

Capitolul XVII
N CARE E VORBA DE UNELE I DE ALTELE N TIMPUL
TRAVERSRII DE LA SINGAPORE LA HONG KONG
Din ziua aceea, Passepartout i Fix se ntlnir foarte des, ns agentul rmnea rezervat,
nencercnd ctui de puin sl trag de limb pe cellalt. Pe Mr. Fogg l zri numai de cteva ori n
marele salon al vaporului, unde el venea cu plcere, fie spre ai ine tovrie doamnei Auda, fie ca
s joace wist dup'obiceiul su neschimbat.
Ct despre Passepartout, acesta ncepuse s se gndeasc n mod foarte serios la ciudata
ntmplare care l scotea nc o dat pe Fix n calea stpnului su. ntradevr, asta ar fi putut cel
puin s te mire. Gentlemanul, foarte binevoitor i fr ndoial foarte ndatoritor, pe care l ntlnise
prima oar la Suez, care se mbarcase pe Mongolia, care debarcase la Bombay, unde urma s
rmn, pe care apoi l regsise pe Rangoon ndreptnduse spre Hong Kong, ntrun cuvnt, urmnd
pas cu pas drumul lui Phileas Fogg, putea si dea de gndit. Era o coinciden cel puin ciudat. Ce
urmrea acest om? Passepartout ar fi fcut prinsoare pe papucii si, pstrai cu mare grij, c Fix va
prsi Hong Kongul odat cu ei, i probabil cu acelai vapor.

Dar flcul nostru ar fi putut si bat capul un secol i tot nar fi bnuit ce misiune avea
agentul. El nu iar fi nchipuit pentru nimic n lume c Phileas Fogg era filat n jurul globului
pmntesc, ca un ho de rnd.
Dar cum st n firea omeneasc s dea o explicaie la toate, iat n ce fel interpret
Passepartout, iluminat deodat, prezena struitoare a lui Fix, i, cei drept, interpretarea lui era
foarte plauzibil. Dup el, Fix nu era i nu putea fi dect un agent trimis pe urmele lui Phileas Fogg
de ctre colegii si de la Reform-Club, spre a constata c aceast cltorie se desfura dup toate
regulile, n jurul lumii, urmnd drumul hotrt.
E limpede, e limpede! i zicea ntruna cinstitul flcu, mndru din caleafar de isteimea
sa. E un spion pe care gentlemenii aceia lau pus pe urmele noastre!
Asta nu e demn! S urmreasc printrun agent un om aa de cinstit, aa de curat ca Mr.
Fogg! Ah, domnilor de la Reform-Club, asta o s v coste scump!
Dei ncntat de descoperire, Passepartout hotr totui s nui spun nimic stpnului,
temnduse ca acesta s nu se simt jignit de nencrederea adversarilor si.
ns el i fgdui ca la primul prilej si bat joc de Fix, lundul pe departe i, firete, fr
s se dea de gol.
Miercuri, 30 octombrie, dup amiaz, Rangoon intr n strmtoarea Malacca, care desparte
peninsula cu acelai nume de Sumatra. Insulie muntoase, cu povrniuri foarte abrupte, toate foarte
pitoreti, ascundeau cltorilor privelitea marei insule.
A doua zi, la ora patru dimineaa, cu un ctig de dousprezece ore fa de orariul
reglementar, vaporul se oprea la Singapore, spre ai mprospta provizia de crbuni.
Dup ce nscrise acest ctig n coloana respectiv din carnetul su, Phileas Fogg cobor de
data asta pe uscat, nsoindo pe Mrs. Auda, care i artase dorina de a se plimba cteva ore.
Fix, cruia orice aciune a lui Fogg i se prea suspect, l urmri din umbr. Ct despre
Passepartout, care rdea in petto vznd manevrele agentului, se duse s fac obinuitele trguieli.
Insula Singapore nu este nici mare, nici de un aspect impuntor. Dei nu are muni, adic
profil, este totui ncnttoare n micimea ei, cci nfieaz un adevrat parc ntretiat de frumoase
alei. Un echipaj artos, tras de acei elefanicai adui din Noua Oland, transport pe Mrs. Auda i
Mr. Fogg n mijlocul desiurilor de palmieri cu frunzele strlucitoare i de arbori de cuioare,
cuioarele lund natere din nsui mugurul florii. Acolo tufele de piper in locul gardurilor de
mrcini spinoi de pe cmpiile europene; arborii de pine i ferigile cu ramurile lor superbe dau un
aspect variat acestei regiuni tropicale, iar perii tmioi cu frunziul lucios umplu aerul de miresme
ptrunztoare. n pduri umblau cete de maimue vioaie, schimonosinduse, i poate c n jungl nu
lipseau tigrii. Celor care sar mira auzind c aceste teribile carnasiere nau fost nimicite pe o insul
relativ mic, le vom rspunde c ele vin necontenit din penin - sula Malacca, trecnd strmtoarea
not.
Dup o plimbare de dou ore, Mrs. Auda i nsoitorul ei, care privea puin, fr s vad
nimic, se ntoarser n ora, ntins ngrmdire de case greoaie i turtite, nconjurate de
fermectoare grdini, unde cresc mangustani, ananai i cele mai minunate fructe din lume.
La ora zece se ntoarser la vapor, fr ndoial urmrii tot timpul de inspectorul Fix, care
trebuise s ia i el o trsur.
Passepartout i atepta pe punte. Isteul flcu cumprase cteva duzini de manguste, fruct de
mrimea unui mr mijlociu, cu coaja aproape neagr n afar, iar nuntru de un rou strlucitor i al
crui miez alb, topinduse n gur, d adevrailor cunosctori o plcere fr margini. Passepartout se
simi fericit s le ofere doamnei Auda, care i mulumi cu mult graie.

La ora unsprezece, Rangoon, terminnd cu ncrcatul crbunilor, i desfcu legturile, i


cteva ore mai trziu munii nali ai peninsulei Malacca, ale cror pduri adpostesc cei mai frumoi
tigri de pe pmnt, piereau din ochii cltorilor.
De la Singapore pn la insula Hong Kong, mic teritoriu englez n apropierea coastei
chineze, snt aproximativ o mie trei sute de mile. Phileas Fogg avea interesul s le strbat n cel
mult ase zile, spre a prinde la Hong Kong vaporul care urma s plece la 6 noiembrie ctre
Yokohama, unul din principalele porturi ale Japoniei.
Rangoon era foarte ncrcat. La Singapore se mbarcase mult lume, hindui, ceylonezi,
chinezi, malaiezi, portughezi, dintre care cei mai muli cltoreau pe punte.
Timpul, destul de frumos pn atunci, se schimb o dat cu intrarea lunii n ultimul ptrar.
Marea era agitat. Vntul sufla uneori foarte puternic, ns din fericire de la sudest, ceea ce ajuta
mersul vaporului. Cnd era cu putin, cpitanul ridica i pnzele. Rangoon cu greementul13 lui de
bric, naviga adesea cu cele dou vele mari i cu trinca, i, sub dubla aciune a aburului i a vntului,
viteza lui cretea. n felul acesta trecur dea lungul coastelor Annamului i Cochinchinei, pe o mare
cu valuri scurte i adesea foarte obositoare.
ns vina nu era att a mrii, ct a vaporului, care prilejui cltorilor mari neajunsuri, cei mai
muli dintre ei chiar mbolnvinduse.
ntradevr, vasele Companiei Peninsulare, care deservesc Mrile Chinei, au un serios defect
de construcie.
Raportul ntre pescajul lor maxim, cu ncrctur, i rezerva de flotabilitate a fost ru
calculat, din care pricin ele au o slab rezisten pe mare. Compartimentele etane, n care s nu
ptrund apa, snt de asemenea nendestultoare. Ca s ntrebuinm un cuvnt marinresc, vasele
acestea snt necate i, ca urmare, e deajuns s ajung pe bord cteva pachete de valuri, ca si
modifice ntreaga alur. Astfel ele se dovedesc mult mai prejos - dac nu prin maini i prin cldri,
cel puin prin construcia corpului - dect tipurile de vapoare franceze, ca Imperatrice i Cambodge.
n timp ce acestea din urm pot, dup caluculele inginerilor, s reziste la o ncrctur de ap egal
cu propria lor greutate, fr s se scufunde, vasele Companiei Peninsulare, Golgonda, Coreea i, n
sfrit Rangoon, sar duce la fund dacar mbarca abia a asea parte din greutatea lor.
Deci, pe timp ru, e necesar s se ia serioase msuri de prevedere. Uneori trebuie s se in
prova n vnt, reducnd la minimum turaia mainilor. Era o pierdere de timp care prea s nul
supere ctui de puin pe Phileas Fogg, dar care pe Passepartout l scotea din fire.
El nvinuia atunci pe cpitan, pe eful mecanic, Compania - i'i ddea dracului pe toi cei ce
ncurc treaba cu transporturile de cltori. Poate c becul de gaz, care continua s ard pe socoteala
lui n casa din Savillerow, contribuia destul de mult la aceast nerbdare.
Deci eti foarte grbit s ajungi la Hong Kong!
Observ ntro zi detectivul.
Foarte grbit! rspunse Passepartout.
Crezi c Mr. Fogg se grbete s prind vaporul de Yokohama?
Grozav se grbete!
Prin urmare acum crezi n aceast neobinuit cltorie n jurul lumii?
Bineneles! Dumneavoastr nu credei, domnule Fix?
Eu? Eu nu cred!
Glume mai sntei! rspunse Passepartout, fcndui cu ochiul.
13 Greement - ansamblul catargelor, vergilor, cablurilor i celorlalte accesorii care susin velatura unei
corbii.
Pe agent vorba aceasta l puse pe gnduri. Se simea nelinitit fr si dea seama de ce.
Oare franuzul mirosise? Nu mai tia ce s cread. ns cum ar fi putut Passepartout s afle
calitatea lui de detectiv, care era un secret? i totui, vorbindui aa, nu mai ncpea ndoial c
franuzul avea un gnd ascuns.
Ba n alt zi se ntmpl ca flcul nostru s mearg chiar i mai departe, mpotriva voinei
lui; ns acum nu mai putea si in gura.
i cum adic, domnule Fix, ntreb el pe un ton plin de iretenie, odat ajuni la Hong
Kong o s avem nefericirea s ne desprim?
Pi de, nu tiu!... rspunse Fix, foarte ncurcat. Poate c...
Ah, dac neai nsoi mai departe, a fi foarte fericit! Ce naiba! Un agent al Companiei
Peninsulare no s se opreasc n drum! Spuneai c mergei pn la Bombay, i iactv ajuns n
China! America nui departe i din America n Europa nu mai e dect un pas.
Fix l privi cu luareaminte pe tnrul franuz, care avea chipul cel mai fermector din lume,
i i ddu osteneala s rd o dat cu el. ns Passepartout, acum n verv, continu ntrebndul dac
ctiga mult cu meseria asta.
Da i nu, rspunse Fix fr s clipeasc. Cnd mai bine, cnd mai ru. Dar, nelegei c nu
cltoresc pe cheltuiala mea!
A, de asta snt sigur! strig Passepartout, rznd din toat inima.
Dup aceast conversaie, Fix se duse n cabina sa i czu pe gnduri. Fr ndoial fusese
descoperit. ntrun fel sau ntraltul, franuzul aflase c era detectiv. Dar oare l vestise pe stpnul
su? Ce rol juca el aici? Era complice sau nu? Oare treaba era descoperit, i deci pierdut?
Agentul petrecu cteva ore grele, aci socotind totul pierdut, aci trgnd ndejdea c Fogg nu
bnuia nimic, dar i ntrun caz i n altul netiind ce hotrre s ia.
Totui, ncetul cu ncetul, creierul i se limpezi i el se hotr s vorbeasc pe fa cu
servitorul. Dac la Hong Kong nu avea condiiile dorite pentru al aresta pe Fogg, iar acesta se
pregtea s prseasc, de data asta definitiv, teritoriul englez, Fix avea si spun totul lui
Passepartout. n caz c servitorul era complicele stpnului su, Phileas Fogg tia totul i deci treaba
era pentru totdeauna compromis; dac ns servitorul nu avea nici un amestec n furt, atunci
interesul lui i cerea s se lepede de ho.
Aceasta era deci situaia celor doi oameni, deasupra crora Phileas Fogg plana n
maiestuoasa lui nepsare.
El i urma dup toate regulile astronomice orbita lui n jurul lumii, fr s se sinchiseasc
de asteroizii care gravitau n jur.
i totui, n vecintate se afla, dup expresia astronomilor, un astru ameitor, care ar fi putut
s produc oarecare tulburri n inima gentlemanului. ns nu! Farmecul doamnei Auda nu nrurea
cu nimic aceast inim, spre marea mirare a lui Passepartout, iar tulburrile, dac ele existau, ar fi
fost mai greu de calculat dect cele suferite de Uranus, care au dus la descoperirea lui Neptun.
Da, Passepartout, care citea n ochii tinerei femei atta recunotin pentru stpnul su, era
stpnit de o uimire continu. Hotrt, Phileas Fogg avea o inim de erou, ns nu de ndrgostit. Dar
nici mcar preocuprile pe care ar fi putut s i le dea izbnda cltoriei nu se vedeau, pe ct vreme
bietul Passepartout tria ntro spaim continu. ntro zi, aplecat peste balustrada camerei mainilor,
el privea dihania de metal care se ambala adesea, atunci cnd, ntro violent micare de tangaj,
elicea ieea pe valuri. Aburii scpau prin supape, strnind mnia cinstitului biat.
Supapele astea snt prea slabe! strig el. Asta nui o treab! Ah, englezii tia! Ei, s fi fost
un vapor american! Poate c am fi srit n aer, dar cu siguran nam fi mers aa de ncet!
Capitolul XVIII
N CARE PHILEAS FOGG, PASSEPARTOUT I FIX I VD FIE
CARE DE TREBURILE LOR
n ultimele zile ale cltoriei, timpul fu destul de prost. Vntul crescu pn ce ajunse foarte
puternic, i cum btea de la nordvest, mpiedica simitor mersul vaporului. Rangoon, foarte instabil,
se balansa serios, i cltorii erau ndreptii s poarte pic lungilor valuri scitoare pe care vntul
le ridica din larg.
n timpul zilelor de 3 i 4 noiembrie, marea a fost furtunoas; vijelia sufla cu furie. Rangoon
trebui s in la cap o jumtate de zi, meninnduse cu elicea numai la zece ture i tind valurile
piezi. Toate velele fuseser strnse, dar chiar numai greementul gol uiera nspimnttor n
mijlocul rafalelor.
Firete, viteza vaporului sczu simitor i se putu deduce c el va ajunge la Hong Kong cu o
ntrziere de douzeci de ore sau chiar' mai mult, dac furtuna nu nceta.
Phileas Fogg asista cu nepsarea lui obinuit la spectacolul acestei mri furtunoase care
parc lupta direct contra lui. Cu toate c o ntrziere de douzeci de ore putea si compromit
cltoria, fcndul s piard vaporul de Yokohama, fruntea lui nu se umbri nici o clip. Acest om
fr nervi nu arta nici nerbdare, nici plictiseal. Ai fi zis c ntradevr furtuna intra n programul
su, c fusese prevzut. Mrs. Auda, care vorbea cu el despre: vremea neprielnic, l gsea la fel de
calm ca i mai nainte.
Fix ns nu vedea lucrurile la fel, ba chiar dimpotriv: aceast furtun i convenea.
Mulumirea sa nar mai fi cunoscut margini, dac pe deasupra Rangoon ar fi fost nevoit s fug din
faa vijeliei. ntrzierile i veneau n ajutor, cci l obligau pe individul Fogg s rmn cteva zile la
Hong Kong. n sfrit cerul i venea n ajutor cu vijeliile i rafalele lui! E drept c agentul era puin
bolnav, dar ce import! El nu inea seama de starea sa proast, i cnd rul de mare i frngea trupul,
spiritul i era cuprins deo mulumire fr margini.
Ct despre Passepartout, e uor de bnuit c aceast ncercare l umplea de o mnie pe care
io ascundea prea puin.: Pn atunci totul mersese aa de bine! Pmntul i apa preau s fie
devotate stpnului su. Vapoarele i trenurile i se supuneau, vntul i aburii se uneau spre ai uura
cltoria... Oare venise ora dezamgirilor? Passepartout era aa de prpdit, de parc ar fi trebuit s
dea din buzunarul su cele douzeci de mii de lire puse rmag. Furtuna l scotea din fire, rafalele
l nfuriau i n aceast stare el ar fi biciuit cu drag inim marea nesupus! Bietul biat!
Fix i ascundea ar grij mulumirea sa personal, i bine fcea, cci dac flcul nfuriat ar fi
bnuit secreta lui satisfacie, detectivul ar fi petrecut un neplcut sfert de or.

Tot timpul ct inu vijelia, Passepartout rmase pe punte; firete,, cum ar fi putut s stea la
adpost? El se cra pe catarge cu o ndemnare de maimu, umplnd echipajul de uimire, i ddea
ajutor la toate manevrele.
Interoga de o sut de ori pe cpitan cu privire la schimbarea vremii, i interoga pe ofieri, pe
mateloi, care nui puteau ascunde zmbetul vznd un om aa de nestpnit. Passepartout voia s
tie cu orice pre ct vreme avea s in furtuna. De fiecare dat l trimiteau la barometru, care nu
voia s urce de loc. Flcul nostru scutura instrumentul, ns nici scuturrile, nici njurturile cu
care copleea nevinovata mainrie nu ajutau la nimic.
n sfrit vijelia slbi. n ziua de 4 noiembrie, starea mrii se schimb, iar vntul se roti dou
carturi mai la sud, redevenind favorabil.
Passepartout se nsenin o dat cu timpul. Velele de jos putur s fie iari ntinse i
Rangoon i relu drumul cu o frumoas vitez.
ns acum nu mai putea s rectige tot timpul pierdut; lucrurile trebuiau luate aa cum erau.
Pmntul nu fu semnalat dect n ziua de 6, la ora! cinci dimineaa.
Dup socotelile lui Phileas Fogg, ar fi trebuit s soseasc n ziua de 5. Aveau deci o
ntrziere de douzeci i patru de ore, ceea ce nsemna cu siguran c pierduser vaporul de
Yokohama.
La ora ase, pilotul veni pe bord i se urc pe puntea de comand, ca s conduc vasul pn
n portul Hong Kong.
Passepartout era mort sl ntrebe dac vaporul de Yokohama plecase, ns nu ndrznea, cci
voia s pstreze puin speran pn n ultima clip. El i mrturisi nelinitea sa lui Fix, care, ca o
vulpe ireat, ncerc sl mpace, spunndui c paguba lui Mr. Fogg se reducea la nimica toat, de
vreme ce putea s ia vaporul urmtor, dar aceast mngiere strni n Passepartout o mnie fr
margini.
Dac servitorul nui lua inima n dini s cear informaii, n schimb Mr. Fogg, dup ce i
consult Bradshawul, se apropie de pilot, care coborse o clip de pe puntea de comand i l ntreb
cu un aer linitit dac nu tia cnd pleac un vapor spre Yokohama.
Mine diminea la ora fluxului, domnule.
Ah! fcu Mr. Fogg, fr s arate nici o mirare.
Pentru aceast veste bun, Passepartout, care era de fa, lar fi cuprins pe pilot n brae i lar
fi srutat: n schimb Fix ar fi vrut sl strng de gt.
De ce vapor e vorba? continu Mr. Fogg.
Carnaie, rspunse pilotul.
Nu trebuia s plece ieri?
Ba da, domnule. ns a trebuit s repare una din cldri, de aceea ia amnat plecarea pe
mine.
Mulumesc! rspunse Mr. Fogg.
Apoi, cu pasul su de automat, cobor napoi n salon.
Passepartout lu mna pilotului i io strnse puternic, zicndui:
Domnule pilot, eti un om cumsecade!
Fr ndoial, pilotul navea s afle niciodat de ce rspunsLirile lui strniser aceast
izbucnire prietenoas.
Un sunet de fluier l chem napoi pe puntea de comand, i punnd mna pe crm, el
ndrept vaporul printre flotile de jonci, tankasuri, vase de pescuit i nave de toate felurile,
ngrmdite la intrarea portului Hong Kong.
La ora unu, Rongoon se afla la chei i cltorii debarcau.
Trebuie s admitem c n aceast mprejurare norocul l ajutase pe Phileas Fogg n chip
neobinuit. Dac nar fi avut nevoie de acea reparaie Ia cldri, Carnaie ar fi ridicat ancora n ajun,
i cltorii pentru Japonia ar fi trebuit s atepte opt' zile pn la plecarea vaporului urmtor. E drept
c Mr. Fogg avea o ntrziere de douzeci i patru de ore, ns aceast ntrziere nu putea s duc la
consecine suprtoare pentru restul cltoriei.
ntradevr, vaporul care traversa Pacificul de la Yokohama la San Francisco avea legtur
cu cel de la Hong Kong i nu putea s plece nainte de sosirea acestuia. Ct despre ntrzierea de
douzeci i patru de ore cu care pleca la Yokohama, i era uor s o ctige n timpul celor douzeci
i dou de zile ct dureaz traversarea Pacificului. Deci la treizeci i cinci de zile dup plecarea sa
din Londra, Phileas Fogg, se gsea, cu o diferen de numai douzeci i patru de ore, n condiiunile
programului stabilit.
Carnaie urma s plece abia a doua zi la ora cinci dimineaa. Mr. Fogg avea n fa
aisprezece ore spre a se ocupa de treburile sale, mai bine zis de cele care o priveau pe Mrs. Auda.
Cobornd de pe vapor, el oferi braul tinerei femei io conduse la un palanchin. ntrebndui pe
purttorii acestui ciudat vehicul despre un hotel, ei i indicar Hotel-Club. Palanchinul porni, urmat
de Passepartout - i dup douzeci de minute sosi la destinaie.
Aici fu reinut un apartament pentru tnra femeie, creia Phileas Fogg se ngriji s nui
lipseasc nimic.
Pe urm o vesti c pleac numaidect sl caute pe acel negustor, ruda ei, n grija cruia urma
so lase la Hong Kong. Totodat i porunci lui Passepartout s nu prseasc hotelul pn la
ntoarcerea sa, ca Mrs. Auda s nu rmn singur.
Gentlemanul ceru s fie condus la Burs, unde un personaj ca onorabilul Jejeeh, socotit
printre cei mai bogai negustori din ora, nu putea s nu fie cunoscut.
Agentul de schimb, cruia se adres Mr. Fogg, l cunotea ntradevr pe negustorul pars,
ns acesta nu mai locuia n China de doi ani; dup ce fcuse avere, se stabilise n Europa - parese n
Olanda - ca urmare a numeroaselor legturi pe care le contractase acolo n timpul cnd era negustor.
Phileas Fogg se rentoarse la Hotel-Club. ndat o rug pe Mrs. Auda sl primeasc, i, fr
alt introducere, o vesti c onorabilul Jejeeh nu se mai afla la Hong Kong, ci c probabil locuia n
Olanda.
La nceput, Mrs. Auda nu rspunse nimic. i duse mna la frunte, se gndi cteva clipe, apoi
ntreb, cu glasul ei blnd:
Acum ce s fac, domnule Fogg?
Foarte simplu, rspunse gentlemanul. Vino n Europa.
ns nu pot s abuzez...
Nu abuzezi de loc, i prezena dumitale numi stnjenete ctui de puin programul...
Passepartout!
Da, domnule.
Dute pe Carnaie i oprete trei cabine!
nentat si continue cltoria n tovria tinerei femei, care se purta foarte atent cu el,
Passepartout prsi n grab hotelul.

Capitolul XIX
N CARE PASSEPARTOUT ARAT UN PREA VIU INTERES
STPNULUI SU, I N CARE SE VEDE CE URMEAZ DE
AICI
Hong Kong nu este dect o insuli, pe care tratatul de la Nanking, dup rzboiul din 1842, a
dato n stpnirea Angliei. n civa ani, Marea Britanie a fondat aici un ora important, i a creat un
port, portul Victoria.
Aceast insul se afl la vrsarea fluviului Canton, numai la aizeci de mile deprtare de
oraul portughez Macao, cldit pe cellalt rm. Era de ateptat ca n lupta comercial Hong Kong
s nving Macao, i ntradevr astzi, cea mai mare parte din tranzitul chinez se efectueaz prin
oraul englez. Docuri, pontoane, antrepozite, spitale, o catedral gotic, o cas a guvernmntului,
strzile pavate - totul tear face s crezi c unul din oraele comerciale din inutul Kent sau Surrey,
traversnd miezul globului pmntesc, a ieit n acest punct al Chinei, aproape la antipod.
Passepartout, cu minile n buzunar, se ndrepta deci spre portul Victoria, cscnd gura la
palanchine, la crucioarele cu perdelue, nc folosite n Imperiul Ceresc i la toat aceast mulime
de chinezi, de japonezi i europeni care se mbulzeau pe strzi. Ai fi zis c isteul flcu regsea n
drumul su, cu mici deosebiri, oraele Bombay, Calcutta sau Singapore. Parc un lan de aezri
englezeti se ntindea de jur mprejurul pmntului.
Servitorul lui Phileas Fogg ajunse n portul Victoria. Aici, la vrsarea fluviului Canton, era
un furnicar de vase de toate naionalitile - englezeti, franuzeti, americane, olandeze, vase de
rzboi sau de comer, mbarcaiuni japoneze sau chineze, jonci, sampasuri, tankasuri i chiar
vaseflorrii care alctuiau adevrate grdini plutitoare. Tot plimbnduse, Passepartout vzu mai
muli indigeni mbrcai n galben, toi foarte vrstnici.
ntrnd la un brbier chinez ca s se rad la chinoise, brbierul l lmuri, ntro englezeasc
destul de curat, c btrnii acetia aveau fiecare cel puin optzeci de ani, vrst la care se acorda
privilegiul de a se mbrca n galben, culoarea imperial. Tnrul franuz gsi asta foarte caraghios,
fr s tie ns de ce.

Terminnd cu brbieritul, el se ndrept spre cheiul unde se afla Carnaie i acolo l zri pe
Fix, care se plimba n sus in jos, ceea ce nul mir de loc. ns inspectorul de poliie avea un aer
foarte dezamgit.
Bun! i zise Passepartout. Gentlemenilor de la Reform-Club nu le merge bine. i se
apropie de Fix cu zmbetul su vesel, fcnduse c nu vede suprarea celuilalt.
Agentul era foarte ndreptit s blesteme nenorocul care l urmrea - mandatul nu venise!
Era sigur c avea s vin, dar pentru asta ar fi trebuit s mai rmn cteva zile n acest ora. Hong
Kong era ultimul teritoriu englez, i dac nu izbutea sl rein pe Fogg cteva zile aici, nsemna sl
scape definitiv.
Ei, domnule Fix, vai hotrt s mergei cu noi pn n America? ntreb Passepartout.
Da, rspunse Fix, cu dinii strni.
Haidade! strig tnrul franuz, izbucnind n rs. tiam eu c no s v lase inima s v
desprii de noi! Haidei s v oprii loc pe vapor, hai!
Intrar amndoi la biroul transporturilor maritime i reinur cabine pentru patru persoane.
Funcionarul i ntiin c reparaiile de pe Carnaie fiind terminate vaporul va pleca chiar n seara
aceea, la ora opt - i nu a doua zi dimineaa, cum se anunase.
Foarte bine! rspunse Passepartout. Asta o si convin stpnului meu. M duc si dau de
veste.
n clipa aceea, Fix lu hotrrea cea mare: si spun totul nsoitorului su. Poate c era
singurul mijloc de al mai ntrzia pe Phileas Fogg cteva zile n Hong Kong.
Ieind de la birou, detectivul l pofti pe tnrul franuz s se rcoreasc puin ntro circium,
ceea ce acesta primi, deoarece avea nc timp.
O crcium cu nfiare mbietoare se afla chiar pe chei. Intrar amndoi i se pomenir
ntro ncpere mare, frumos mpodobit, n fundul creia se vedea un pat comun, plin de perne.
Civa oameni dormeau pe el, unul lng altul.
Vreo treizeci de consumatori erau aezai la msuele fcute din trestie mpletit. Unii
goleau cni de bere englezeasc, blond sau neagr, alii lichioruri, gin sau brandy. Pe deasupra, cei
mai muli fumau din pipe lungi de pmnt ars, umplute cu cocoloae de opiu amestecat cu esen de
trandafir. Din cnd n cnd, cte un fumtor moleit cdea sub mas, i chelnerii, lundul de cap i de
picioare, l duceau n patul comun, lng confraii lui. Vreo douzeci de ini astfel ameii erau
ntini unul lng altul, n ultimul hal de ndobitocire.
Fix i Passepartout i ddur seama c nimeriser ntro fumtorie vizitat de acei nenorocii
adui n stare de tmpenie, de slbiciune i de idiotizare, crora mercantila Engliter le vindea de
dou sute aizeci de milioane de franci pe an funestul drog numit opiu.
Triste milioane, ctigate de pe urma unuia din cele mai nefericite vicii ale naturii umane!
Guvernul chinez a ncercat s mpiedice prin legi aspre abuzul. ns zadarnic. De la clasele
bogate, crora la nceput le era rezervat formal acest obicei, el a trecut la clasele de jos i ravajele
lui nau mai putut fi mpiedicate. n Imperiul de Mijloc se fumeaz opiu necontenit i pretutindeni.
Brbai i femei se dedau acestei patimi ticloase, i cnd se deprind cu fumatul, nu se mai pot lipsi
de el, fr ca stomacul s nu le fie cuprins de spasme groaznice. Un fumtor nrit poate s pufie
pn la opt pipe pe zi, dar el moare n cinci ani.
Fix i nsoitorul su, care nu voiau altceva dect s se rcoreasc puin, nimeriser tocmai
ntruna din aceste fumtorii de opiu, aflate la tot pasul, chiar i n Hong Kong. Passepartout nu avea
bani, ns primi bucuros cinstea celuilalt, cu gndul c io va ntoarce alt dat.

Cerur dou sticle de porto, pe care franuzul le preui cum se cuvine, n timp ce Fix, mai
reinut, l cerceta cu cea mai mare luareaminte. Vorbir de una i de alta, dar mai cu seam de
minunata idee pe care o avusese domnul Fix s se mbarce pe Carnaie. i fiindc venise vorba de
vapor, a crui plecare se apropiase ntre timp cu cteva ceasuri, Passepartout se ridic spre a se duce
si vesteasc stpnul, mai ales c sticlele fuseser golite.
Fix l opri:
O clip, te rog!
Ce dorii, domnule Fix?
Vreau si vorbesc despre chestiuni foarte serioase.
Chestiuni serioase! exclam isteul flcu, dnd pe gt cele cteva picturi de vin rmase pe
fundul paharului. O s vorbim mine; acum nu mai am timp.
Stai! E vorba de stpnul dumitale!
La aceste cuvinte, Passepartout se uit cu luareaminte la interlocutorul su.
Fix avea un aer cu totul neobinuit.
Ce avei smi spunei? ntreb franuzul, aeznduse la loc.
Agentul i puse mna pe bra i cobor glasul:
Cred c ai ghicit ce snt!
Ba bine c nu! rspunse Passepartout, zmbind.
Atunci am si mrturisesc totul...
Aha, cumetre, acum cnd tiu totul! Asta nu e greu. n sfrit... totui... di drumul. Dar
mai nti ngduiemi si spun c gentlemenii aceia cheltuiesc banii de poman!
De poman!? fcu Fix. ie uor s vorbeti: se vede ct de colo c nu tii de ce sum
important e vorba!
Ba da, tiu. Douzeci de mii de lire!
Cincizeci i cinci! rectific detectivul strngndui braul.
Ce? strig Passepartout. Domnul Fogg a avut atta curaj?... Cincizeci i cinci de mii de
lire!.., Ei bine, e un motiv n plus ca s nu mai pierd nici o clip. i zicnd aceasta, tnrul franuz se
ridic din nou.
Cincizeci i cinci de mii de lire! relu Fix, forndul pe Passepartout s se aeze la loc.
Apoi ceru o sticlu de brandy i continu:
Dac izbutesc, ctig un premiu de dou mii de lire; i dau cinci sute din ei (12500 fr.) ca
s m ajui.
S te ajut? strig Passepartout cu ochii cscai.
Da, s m ajui sl rein pe individul Fogg cteva zile la Hong Kong.
Ce face?!... Va s zic aa, gentlemenii tia nu se mulumesc sl urmreasc pe stpnul
meu, s se ndoiasc de cinstea lui, mai vor si pun i piedici! S le fie ruine!
Ei astai, ce vrei s spui? ntreb Fix.
Vreau s spun c astai curat mgrie. E ca i cum lai prda pe Mr. Fogg, ca i cum iai lua
banii din buzunar!
Pi tocmai asta urmrim!
Dar asta e o curs! strig Passepartout, care prindea s se nfierbnte sub nrurirea
coniacului servit de detectiv i pe carel bea fr si dea seama. O adevrat curs! Gentlemeni!
Colegi!
Fix ncepu s nu mai neleag.
Colegi, membri ai Reform-Clubului! continu s strige Passepartout. Afl, domnule Fix,
c stpnul meu este un om cinstit i c atunci cnd face o prinsoare, nelege so ctige la fel de
cinstit!
Dar ce crezi dumneata c snt eu? ntreb agentul, aintindui privirea asupra franuzului.
Vezi bine c eti un agent trimis de membrii Reform-Clubului s controleze drumul
stpnului, ceea ce este din cale afar de umilitor! Att de umilitor nct, dei e destul vreme de cnd
am ghicit rostul dumitale, mam ferit si spun ceva lui Mr. Fogg.
El nu tie nimic? ntreb repede detectivul.
Nimic! rspunse Passepartout, golind nc o dat paharul.
Fix i duse mna la frunte; ovi s renceap vorba. Ce trebuia s fac? Passepartout prea
sincer n confuzia lui, dar asta ngreuia treaba i mai mult. Era limpede c biatul se dovedea de
bun credin, c nu era complicele stpnului su, aa cum detectivul ar fi putut crede.
Ei bine, i zise acesta, dac nui este complice, o s m ajute.
Luase o nou hotrre, de altfel nici nu mai avea timp s atepte: Fogg trebuia arestat cu
orice pre la Hong Kong.
Ascult! rencepu Fix, scurt. Ascultm bine! Eu nu snt ceea ce crezi dumneata, adic un
agent trimis de membrii Reform-Clubului.
Aiurea! fcu Passepartout, privindul zeflemitor.
Snt inspector de poliie, nsrcinat cu o misiune de ctre administraia metropolitan.
Dumneata... inspector de poliie?!...
Da, i pot si dovedesc. Iat mputernicirea.
i agentul, scond o hrtie din portofel, art mputernicirea semnat de directorul poliiei
centrale. Passepartout l privi nucit, fr s scoat un cuvnt.
Prinsoarea lui Fogg, relu Fix, nui dect un pretext cu care dumneata ai fost pclit, ca i
colegii lui de la Reform-Club, cci el avea interesul si asigure complicitatea dumitale
incontient.
i de ce?... strig franuzul, din ce n ce mai buimac.
Ascult! La 28 septembrie, la Banca Angliei a fost svrit un furt de cincizeci i qinci de
mii de lire, de ctre un individ ale crui semnalmente snt cunoscute. Or semnalmentele acestea se
potrivesc leit cu ale lui Mr. Fogg.
Haidade! izbucni Passepartout, lovind cu pumnul lui vnjos n mas. Stpnul meu e omul
cel mai cinstit din lume!
Ce tii dumneata? Nici mcar nul cunoti! Ai intrat n slujba lui n ziua plecrii - i el a
plecat n grab, sub un pretext nebunesc, fr bagaje, lund o mare sum de bani n hrtii de banc.
i mai ndrzneti s spui c e un om cinstit!
Da! Da! repet mecanic bietul biat.
Prin urmare vrei s fii arestat ca prta?
Passepartout i lu capul n mini; srmanul de el nu mai era de recunoscut. Acum nici nu
mai ndrznea sl priveasc pe inspectorul de poliie. Phileas Fogg ho, el, salvatorul Audei, omul
inimos i brav!... i totui, attea bnuieli erau ndreptate mpotriva lui! Flcul nostru le simea
ptrunznd i n mintea lui, dar i ddea silina s le ndeprteze; nu voia s cread n vinovia
stpnului su.
n sfrit, ce vrei de la mine? ntreb, dezmeticinduse printrun suprem efort.
Iat ce, rspunse Fix. L-am urmrit pe Fogg pn aici, ns nam primit nc mandatul de
arestare, pe care lam cerut de la Londra. Trebuie smi ajui sl rein la Hong Kong.
Eu?! Eu s...
i voi mpri cu dumneata premiul de dou mii de lire fgduite de Banca Angliei.
Niciodat! rcni Passepartout, ncercnd s se ridice.
Dar czu la loc, prsit n acelai timp i de puteri, i de judecat - i ncepu s biguie:
Domnule Fix... Chiar dac tot ce miai spus ar fi adevrat... chiar dac stpnul meu ar fi
houl pe care l cutai... ceea ce eu neg... nu uitai c am fost... c snt n slujba lui... Am vzut c e
un om bun i generos...
Nu pot sl trdez... Nu... Niciodat!... Pentru tot aurul din lume!... Eu snt dintrun sat unde
asemenea pine nu se mnnc!...
Refuzi?
Refuz!
Atunci s socotim c nam spus nimic, fcu Fix, i s bem!
S bem!
Passepartout era din ce n ce mai mult cuprins de beie. nelegnd c trebuie sl despart cu
orice pre de stpnul su, Fix voia sl dea gata. Pe mas se aflau cteva pipe umplute cu opiu.
Detectivul strecur una n minile franuzului; acesta o lu, o duse la gur, o aprinse, trase cteva
fumuri, i ndat czu, cu capul ngreuiat de narcotic.
n sfrit! zise Fix, vzndul fr simire. Acum no s mai aib cinel vesti pe Fogg de
plecarea vaporului!
i chiar dac ar fi s plece, cel puin va pleca fr acest franuz blestemat!
Apoi plti socoteala i iei pe u.

Capitolul XX
N CARE AGENTUL FIX INTR N LEGTUR DIRECT CU
PHILEAS FOGG
n timp ce se petreceau cele descrise mai sus, care poate aveau s compromit aa de grav
viitorul lui Phileas Fogg, acesta, nsoind pe Mrs. Auda, se plimba pe strzile oraului englez. Din
clipa cnd Mrs. Auda primise ca el so conduc pn n Europa, Mr. Fogg trebuise s se gndeasc la
toate amnuntele care priveau o cltorie aa de lung. Ca un englez de felul lui s fac ocolul
pmntului cu un sac de mn, treacmearg!
O femeie ns nu putea porni la asemenea drum n aceleai condiiuni. De aici nevoia de a
cumpra mbrcmintea i celelalte lucruri trebuitoare n cltorie. Mr. Fogg i ndeplini aceast
datorie cu linitea care l caracteriza, la toate scuzele sau mpotrivirile tinerei femei, jenat de atta
bunvoin, rspunznd invariabil:
E n interesul cltoriei mele, e nscris n program!
Sfrind cu trguielile, Mr. Fogg i Mrs. Auda se ntoarser la hotel, unde li se servi o cin
mprteasc.
Apoi tnra femeie, fiind puin obosit, urc n camera ei dup ce strnse Vanglaise mna
imperturbabilului salvator.
Onorabilul gentleman, la rndul lui, fu absorbit toat seara de lectura ziarului Times i a
revistei Illustrated London News.
Dac el ar fi fost omul care s se mire de ceva, sar fi putut mira acum c servitorul su nu se
ntorsese pn la ora de culcare. ns, tiind c vaporul de Yokohama nu urma s plece dect a doua
zi dimineaa, nui btui capul de loc cu aceast ntrziere. Totui Passepartout nu se ivi nici a doua
zi, cnd Mr. Fogg l sun.
Nimeni nar fi putut s spun ce gndi onorabilul gentleman, aflnd c servitorul su nc nu
se ntorsese la hotel. Mr. Fogg se mulumi si ia sacul de cltorie. O vesti pe Mrs. Auda despre
plecare i trimise s li se aduc un palanchin.
Era ora opt i fluxul avea s ating limita de sus, trebuitoare vaporului spre a iei din port, la
ora nou i jumtate.
Mr. Fogg i Mrs. Auda se urcar n palanchinul ncptor, care ntre timp sosise n faa
hotelului, iar bagajele fur ncrcate ntrun crucior.
O jumtate de or mai trziu, cltorii coborau pe chei, unde Phileas Fogg afl c vasul
Carnaie plecase din ajun.
Astfel, el care socotea s gseasc aici i vaporul, i pe servitorul su, se pomeni i fr
unul, i fr altul, ns pe chipul lui nu se art nici un semn de dezamgire, i cum Mrs. Auda l
privea nelinitit, se mulumi si spun doar att:
E doar un incident, doamn, nimic mai mult!
n clipa aceea, un personaj care l cerceta cu luare - aminte se apropie de el; era agentul Fix.
Domnule, ncepu acesta dup ce salut, nu ai sosit cumva, ca i mine, cu Rangoon?
Ba da, domnule, rspunse rece Mr. Fogg. Dar nam onoarea...
Iertaim! Credeam c am s gsesc aici pe servitorul dumneavoastr.
tii cumva unde este? ntreb repede tnra femeie.
Cum adic? se mir Fix, fcnd pe surprinsul. Nui cu dumneavoastr?
Nu, rspunse Mrs. Auda. De ieri nu sa mai ntors. S se fi mbarcat fr noi pe Carnaie?
Fr dumneavoastr?... Dar iertaimi ntrebarea, doamn, aveai de gnd s plecai cu
vaporul acesta?
Da, domnule.
i eu la fel, doamn, de aceea snt aa de necjit. Carnaie ia terminat reparaiile i a
plecat cu dousprezece ore mai devreme, fr s vesteasc pe nimeni; acum o s trebuiasc s
ateptm opt zile plecarea vaporului urmtor!

Pronunnd cuvintele opt zile, Fix i simea inima tresltnd de bucurie. Opt zile! Fogg
reinut opt zile la Hong Kong. Era destul timp s primeasc mandatul. n sfrit, norocul trecea de
partea reprezentantului legii!
Judecai ce lovitur de mciuc primi detectivul cnd l auzi pe Phileas Fogg zicnd cu glasul
lui netulburat:
Dar mi se pare c mai exist i alte vapoare n port!
i oferind braul nsoitoarei sale, gentlemanul se ndrept spre docuri, s caute un vapor
gata de plecare.
Fix l urmri buimac; ai fi zis c un fir nevzut l lega de acest om.
Totui, de data aceasta norocul prea sl fi prsit cu adevrat pe cel cruia i fusese aa de
devotat pn acum. Timp de trei ore, Phileas Fogg strbtu portul n lung in lat, hotrt ca la nevoie
s nchirieze pe seama sa un vas, care sl duc la Yokohama; dar nu gsi dect vase n curs de
ncrcare sau descrcare i care deci nu puteau s ridice ancora. Lui Fix ncepea si vin inima la
loc.
Mr. Fogg ns nui pierdu cumptul, ci i continu cercetrile, cu gndul s ajung chiar
pn la Macao, cnd deodat n portul mbarcaiunilor un marinar se apropie de el il ntreb,
descoperinduse:
nlimea voastr caut un vas?
Ai unul gata s porneasc?
Da, nlimea voastr, un vaspilot, nr. 43, cel mai bun din toat flotila.
Are vitez?
ntre opt i nou mile, cu vnt strns14. Vrei sl vedei ?
Da.
nlimea voastr va fi mulumit. E vorba de o plimbare pe mare?
Nu. De o cltorie.
O cltorie?
Poi s m duci pn la Yokohama?
La aceste cuvinte, marinarul rmase cu braele blbnind pe lng trup, cu ochii zgii.
nlimea voastr vrea s glumeasc?
Nu! Am pierdut vaporul Carnaie i cel mai trziu la 14 ale lunii trebuie s fiu la
Yokohama, ca s prind vaporul de San Francisco.
mi pare ru, rspunse marinarul, dar mie peste putin.
i ofer o sut de lire (2500 fr.) pe zi i o prim de dou sute de lire, dac ajungi la timp.
Vorbii serios?
Foarte serios.
Marinarul se trase civa pai n lturi. El privea marea, desigur luptnduse ntre dorina de a
ctiga o sum uria i teama de a se aventura aa de departe. Fix se afla ntro stare vecin cu
moartea.
n acest timp, Mr. Fogg se ntoarse spre Mrs. Auda:
i este team, doamn? o ntreb el.
Cu dumneata nu, domnule Fogg, rspunse tnra femeie.
Marinarul se apropie din nou i i nvrti apca n mini.
Ei bine? l ntreb Mr. Fogg.
nlimea voastr, nu pot s pun n primejdie nici pe oamenii mei nici pe mine, nici pe
dumneavoastr ntro cltorie aa de lung, pe un vas care abia are douzeci de tone, i nc n acest
timp al anului. De altfel nici nam ajunge la vreme, fiindc de la Hong Kong pn la Yokohama snt
o mie ase sute cincizeci de mile.
Numai o mie ase sute, l corect Mr. Fogg.
E tot una.
Fix trase adnc aer n piept.
Dar, adug marinarul, poate ar fi un alt mijloc.
Respiraia lui Fix se opri.
Cum? ntreb Phileas Fogg.
Mergnd la Nagasaki, n sudul Japoniei, o mie o sut de mile, sau numai pn la anhai,
opt sute de mile. n acest din urm caz nu neam ndeprta de coasta chinez, ceea ce ar fi un mare
avantaj, cu att mai mult cu ct curenii duc spre nord.
Eu trebuie s iau vaporul de la Yokohama, nu de la anhai sau Nagasaki.
De ce nu? Vaporul de San Francisco nu pleac de la Yokohama. El face acolo escal, ca i
la Nagasaki, ns portul de plecare e anhai.
Eti sigur?
Absolut sigur.
14 Vnt strns - vntul care bate dintro direcie mai mult sau mai puin apropiat de direcia vasului (n jurul a
45) i este deci cel mai neprielnic.
i cnd pleac din anhai?
n ziua de 11, la ora apte seara. Asta nseamn c avem nainte patru zile, adic nouzeci
i ase de ore, i cu o medie de opt mile pe or, dac totul merge bine, dac vntul se menine de la
sudest, dac marea rmne linitit, putem strbate cele opt sute de mile pn la anhai.
Cnd poi porni?...
Peste o or. Timpul ca s cumpr provizii i s fac pregtirile de plecare.
Neam neles... Eti cpitanul vasului?
Da, John Bunsby, cpitan pe Tankadere.
Vrei arvun?
Dac asta nui vine greu nlimii voastre...
Iat dou sute de lire! Apoi Phileas Fogg se ntoarse spre Fix: Domnule, dac vrei s te
foloseti de prilejul...
Ah, domnule, rspunse repede detectivul, tocmai voiam s v cer aceast favoare.
Bine. ntro jumtate de or vom fi pe bord.
i bietul Passepartout? zise Mrs. Auda, pe care dispariia inimosului servitor o preocupa
foarte mult.
Voi face pentru el tot cemi va sta n putin, rspunse Phileas Fogg.
i n timp ce Fix, nervos, nfierbntat, cuprins de furie, se ndrepta spre pilotin, Mr. Fogg i
Mrs. Auda se duser la birourile poliiei din Hong Kong. Acolo gentlemanul ddu semnalmentele
lui Passepartout i ls o sum ndestultoare pentru repatrierea lui. Aceeai formalitate fu
ndeplinit i la consulatul francez, apoi palanchinul i duse pe cei doi cltori n portul
mbarcaiunilor.
Se fcuse ora trei. Pilotina nr. 43, cu tot echipajul la bord, cu proviziile mbarcate, era gata
s ridice ancora.

Tankadere se nfia ca o mic goelet ncnttoare, de 20 de tone, cu prova ascuit, cu


forme degajate, dar cu linia de plutire foarte alungit, s zici c e un iaht de curs. Almurile
strlucitoare, piesele de fier zincuit, puntea alb ca fildeul dovedeau c John Bunsby, cpitanul,
nelegea si poarte n mod serios de grij. Cele dou catarge erau uor nclinate napoi. Ele purtau o
vel mare, o vel mic, o trinc, foc i sgeat; pentru vnt din pupa se putea ridica o vel ptrat.
Pesemne c Tankadere mergea minunat, deci nu era de mirare c pn acum luase mai multe premii
la regatele de pilotine.
n afar de cpitan, vasul avea un echipaj de patru oameni. Erau din acei marinari ndrznei
care se avnt pe orice vreme n cutarea vapoarelor primejduite i care cunoteau cu desvrire
mrile din jur. Ct despre John Bunsby, un om de vreo patruzeci i cinci de ani, vnjos, ars de soare,
cu ochii vii, cu faa energic, sigur pe el, sigur pe meseria lui, ar fi inspirat ncredere i celor mai
temtori.
Phileas Fogg i Mrs. Auda pir pe bord. Fix sosise naintea lor. Prin tambuchiul de la pupa
goeletei se cobora ntro cabin ptrat, cu pereii din tblii de lemn; de jur mprejur se ntindea o
canapea circular, iar n mijloc era o mas luminat de o lamp de ruliu 15. Cabina era mic, dar
curat.
mi pare ru c nu v pot oferi ceva mai confortabil, i se adres Mr. Fogg detectivului.
Acesta se nclin, fr s rspund nimic. Simea un fel de umilin s se foloseasc de
bunvoina individului pe care l urmrea.

15 Lamp de ruliu - lamp suspendat pe articulaii speciale i prevzut cu greuti la baz, ca si pstreze
poziia vertical cnd vasul se balanseaz.
E fr ndoial un punga foarte politicos, dar tot punga rmne! se gndi el.
La ora trei i zece minute se ridicar pnzele. Pavilionul Angliei flutura la picul goeletei.
Cltorii se aflau pe punte. Mr. Fogg i Mrs. Auda aruncar o ultim privire pe chei, s vad dac
nu cumva apare Passepartout.
Fix nu era tocmai n apele sale, cci ntmplarea ar mai fi putut nc sl aduc ncoace pe
nenorocitul de biat cu care el se purtase aa de nedemn - i atunci ar fi trebuit s aib Ioc o
explicaie din care detectivul nar fi ieit cu faa tocmai curat. Dar franuzul nu se ivi, desigur fiind
nc sub stpnirea abrutizantului narcotic.
n sfrit, Tankadere iei n larg i, lund vntul n pnze, se avnt sltnd peste valuri.

Capitolul XXI
N CARE CPITANUL GOELETEI TANKADERE E N MARE
PRIMEJDIE DE A PIERDE O PRIM DE DOU SUTE DE
LIRE
Aceast navigaie de opt sute de mile, pe un vas de douzeci de tone i mai ales n acest
timp al anului, nsemna o expediie aventuroas. Mrile Chinei snt ndeobte primejdioase, expuse
la furtuni ngrozitoare, ndeosebi n timpul echinoxurilor, cum era cazul acuma, cci abia trecuser
primele zile ale lui noiembrie.
De bun seam ar fi fost n folosul cpitanului si duc muterii pn la Yokohama,
deoarece era pltit cu ziua. Dar s ncerce o astfel de traversare n asemenea condiii, ar fi nsemnat
din partea lui o mare nechibzuin; chiar i drumul pn la anhai era un act de mare ndrzneal,
dac nu chiar mai mult dect atta! ns John Bunsby avea ncredere n Tankadere, care se ridica pe
valuri ca un fulg, i poate c ncrederea lui era ndreptit.

n timpul ultimelor ore ale zilei, goeleta naviga n strmtorile capricioase ale Hong
Kongului, comportnduse minunat att cu vntul strns, ct i cu el din pupa.
Cpitane, zise Phileas Fogg n clipa cnd vasul ieea n plin mare, cred c nu mai e nevoie
si spun s faci tot ce e cu putin ca s ajungem mai repede.
Avei ncredere n mine, nlimea voastr! rspunse John Bunsby. n privina pnzelor, am
ridicat tot ce poate ine vntul. Sgeile16 nar ajuta la nimic, nar face dect s zpceasc vasul i si
stnjeneasc mersul.
Asta nui meseria mea, ci a dumitale, cpitane, i m ncred n dumneata!
Phileas Fogg, cu corpul drept, cu picioarele ndeprtate, cu sigurana unui marinar, privea
fr s clipeasc marea frmntat. Tnra femeie, aezat la pupa, se simea tulburat privind
imensitatea oceanului umbrit de amurg, pe care l nfrunta pe un vas aa de firav.
Deasupra capului ei fluturau pnzele albe care o purtau n spaiu ca nite mari aripi. Goeleta,
ridicat de vnt, prea c zboar prin vzduh.
Curnd se ls noaptea. Luna, n primul ptrar, rspndea asupra apei o lumin slab, care
avea s se sting curnd n negurile de la orizont. De la rsrit veneau nori care acoperiser de pe
acum o parte din cer.
Cpitanul pusese felinarele pe poziie17 - prevedere ce luat totdeauna n aceste mri foarte
umblate i mai ales n apropierea rmurilor. Aici puteau ntlni multe vase, i, cu viteza ei, goeleta
16 Sgeat - vel care pe vnt moderat se ridic n vrful catargelor, deasupra celorlalte vele.
17 Felinare de poziie - un felinar rou i unul verde, care se pun noaptea: primul n bordul stng (babord) al
vasului, cellalt n bordul drept (tribord), pentru ca vasele celelalte, ntlnite n drum, si stabileasc direcia
de mers i s evite astfel ciocnirile.
sar fi fcut frme la cea mai mic lovitur.
Fix i rumega gndurile la prova. El se inea deoparte, deoarece l tia pe Fogg puin
vorbre din fire.
De altfel i era i sil s stea de vorb cu acest om, de a crui bunvoin era nevoit s se
foloseasc. Acum se gndea la cele ce urmau s se ntmple mai departe. Era nendoios c omul su
navea s se opreasc la Yokohama, ci avea s ia imediat vaporul de San Francisco spre a ajunge n
America a crei ntindere nemsurat sl pun la adpost de pedeaps. Planul lui Phileas Fogg i se
prea cum nu se poate mai simplu.
n loc s se mbarce n Anglia cu destinaia Statele Unite, ca un rufctor de rnd, individul
luase drumul cel mai lung i ocolise trei sferturi din globul pmntesc, ca s ajung mai sigur pe
continentul american, unde si mnnce linitit milionul de la Banc, dup ce a derutat poliia. Dar
el, Fix, ce va face, odat ajuns pe pmntul Statelor Unite? l va lsa pe acest om n plata domnului?
Nu, de o sut de ori nu, i pn ce nu va obine un act de extrdare, nu se va ndeprta de el un pas.
Era datoria lui i avea so duc pn la capt. n orice caz e sigur c un fapt fericit se petrecuse:
Passepartout nu se mai afla n preajma stpnului su - i mai ales acum, dup ce Fix i fcuse attea
mrturisiri, era foarte important ca stpnul i servitorul s nu se mai vad niciodat.
Phileas Fogg nu nceta s se gndeasc la servitorul su disprut n chip aa de ciudat. Dup
ce fcuse toate presupunerile, nu i se prea imposibil ca, n urma unei nenelegeri, bietul biat s se
fi mbarcat pe Carnaie, n ultimul moment. Era i prerea doamnei Auda, care regreta adnc pe
acest servitor cinstit, cruia ea i datora att. S-ar fi putut deci sl regseasc la Yokohama, i nu era
greu de aflat dac el cltorise ntradevr pe Carnaie.
Ctre ora zece, vntul se ntri. Poate ar fi fost prudent s se ia o terarol 18, ns cpitanul,
dup ce cercet cu grij cerul, ls velatura neschimbat. De altfel, Tankadere, avnd un pescaj
mare, suporta foarte bine pnzele i n afar de asta totul era pregtit ca ele s fie coborte la iueal,
n cazul unei izbucniri de vnt.
La miezul nopii, Phileas Fogg i Mrs. Auda coborr n cabin. Fix coborse naintea lor i
se ntinsese pe un pat pliant. Ct despre cpitan i marinari, acetia rmaser toat noaptea pe punte.
A doua zi, 8 noiembrie, la rsritul soarelui, goeleta fcuse mai bine de o sut de mile.
Lochul, aruncat adesea, arta c viteza mijlocie era ntre opt i nou mile.
Tankadere avea vnt larg, care lucra asupra ntregii velaturi i sub acest unghi obinea
maximum de vitez.
Dac vntul rmnea neschimbat, toate ansele erau de partea cltorilor.
n tot timpul acestei zile, goeleta nu se ndeprt prea mult de coast, ai crei cureni i erau
prielnici. rmul se afla la cel mult cinci mile n babord i putea fi vzut adesea, profilnduse
neregulat prin sprturile norilor.
Cum vntul btea de la uscat, marea nu era prea agitat, mprejurare prielnic pentru
Tankadere, cci mai ales vasele de mic tonaj sufer de pe urma hulei care le micoreaz viteza, Ie
omoar cum spun marinarii.
Ctre prnz, vntul se nmuie puin i se roti la sudest.
Cpitanul ridic sgeile, dar dup dou ore trebui s le coboare, cci vntul se ntrea din
nou.
Mr. Fogg i tnra femeie, din fericire nepstori n faa rului de mare, mncar cu poft
conservele i pesmeii aflai la bord. Fix fu poftit i el la mas i nui rmsese dect s primeasc,
tiind prea bine c stomacurile trebuiesc i ele lestate ca i corbiile, ns asta l jignea. Gsea ceva
cam neloial s cltoreasc pe cheltuiala acestui om i s mnnce din proviziile lui. Mnc totui,
cam cu noduri cei drept, dar n sfrit mnc.
Dup mas se socoti dator sl ia pe individul Fogg deoparte i si vorbeasc:
18 A lua o terarol - a micora vela, strngnd o parte din ea pe ghiu, adic pe vergeaua care o susine la
baz.
Domnule...
Acest domnule i stlcea limba, i trebui s se nfrneze din rsputeri, ca s nul ia de guler
pe domnul cruia i se adres astfel:
Domnule, ai fost foarte binevoitor primindum pe bord. ns, cu toate c posibilitile
mele numi ngduie s fiu la fel de larg ca dumneavoastr, vreau s pltesc partea mea...
S nu vorbim de asta, domnule, rspunse Mr. Fogg.
Ba da, vreau...
Nu, domnule! repet Mr. Fogg, pe un ton care nu mai ngduia nici o revenire. Asta intr
n cheltuielile generale.
Fix se nclin, abia mai putnd s rsufle, apoi se duse la prova i toat ziua nu mai scoase
un cuvnt.
n acest timp, goeleta nainta repede. John Bunsby era foarte mulumit; el i spuse de mai
multe ori domnului Fogg c vor ajunge,1a anhai n timpul dorit, la care gentlemanul rspunse c
nici nu se atepta la altceva.
De altfel, ntreg echipajul vasului i punea tot zelul pentru atingerea acestui scop; rsplata
fgduit i momea pe toi. Astfel, nu puteai s vezi o cot 19 nentins ca lumea, o pnz ridicat
alene. Peste putin s pui n seama crmaciului o singur manevr greit! Nici chiar la o regat a
Royal-Yacht-Clubului nu sar fi navigat cu mai mult grij.
Seara, pe baza msurtorilor cu lochul, cpitanul constat c fcuser dou sute douzeci de
mile de la Hong Kong, ceea ce l ndreptea pe Phileas Fogg s spere c vor ajunge la Yokohama
fr nici o ntrziere fa de programul su. Aadar, prima piedic serioas pe care o ntlnea de la
nceputul cltoriei prea c va fi nvins fr nici o pierdere.
Noaptea, ctre primele ore ale dimineii, Tankadere intr neovitor n strmtoarea Fo-Kien,
care desparte marea insul Formosa de coasta chinez, i trecu Tropicul Racului. n strmtoare,
marea era foarte aspr, plin de vrtejurile strnite de contracureni. Goeleta se lupta din greu cu
valurile scurte, care i frnau mersul. n clipele acestea numai cu mare greutate te mai puteai ine n
picioare pe punte.
O dat cu venirea dimineii, vntul se ntri i mai mult. Cerul prea s vesteasc furtun. De
altfel chiar i barometrul arta c vremea se va schimba; oscilaiile mercurului erau neregulate i
capricioase. De asemenea, pe mare, spre sudest se vedeau ridicnduse valuri lungi care miroseau a
furtun. Seara, n ajun, soarele apusese ntro pcl roie, n mijlocul scnteierilor fosforescente ale
oceanului.
Cpitanul cercet ndelung nfiarea ru prevestitoare a cerului, mormind ceva greu de
neles, apoi se apropie de cltorul su il ntreb cu glasul sczut:
Pot s spun totul nlimii voastre?
Totul! rspunse Phileas Fogg.
Ei bine, o s avem furtun!
De la nord, sau de la sud? ntreb simplu Mr. Fogg.
De la sud. Asta e! Ne ateapt un taifun.
Bravo! Taifunul de la sud o s ne mping pe drumul nostru!
Dac socotii aa, nu mai am nimic de spus, ncheie cpitanul vasului.
Presimirile lui John Bunsby nu erau neltoare. La o epoc mai puin naintat a anului,
taifunul, dup expresia unui vestit meteorolog, sar fi mprtiat i ar fi pierit ca o cascad luminoas
de flcri electrice, dar acum, dup echinoxul de toamn, te puteai teme c se va dezlnui cu toat
furia.
Cpitanul lu din vreme toate msurile ca sl ntmpine. Pnzele fur coborte, catargele

19 cot - parm cu care se sta bilete orientarea velei fa de direcia vntului.
sgeilor fur scoase, de asemenea se scoaser tangoanele 20, iar tambuchiurile se nchiser cu grij.
De acum nainte nici o pictur de ap nu mai putea ptrunde sub punte. Rmase o singur vel de
furtun, triunghiular, fcut din pnz foarte groas, care fu ridicat n locul trinci, astfel ca
goeleta s poat ine drumul cu vntul din pupa. Acum nu mai aveau altceva de fcut dect s
atepte.

John Bunsby i sftuise oaspeii s coboare n cabin, ns acest spaiu ngust, aproape fr
aer, se nfia ca o nchisoare foarte neplcut, dac mai ineai seama i de zglielile hulei. Nici
Mr. Fogg, nici Mrs. Auda i nici Fix nu se nvoir s coboare sub punte.
Ctre ora opt, vijelia, nsoit de ploaie i de rbufniri neregulate, se npusti asupra vasului.
Cu unica lui pnz, Tankadere fu luat pe sus de acest vnt furtunos, a crui dezlnuire e greu de
nchipuit. Comparaii viteza cu de patru ori viteza maxim a unei locomotive, i nc nu va fi de
ajuns!
Goeleta goni astfel toat ziua ctre nord, dus de valurile monstruoase i izbutind din
fericire s ating aceeai vitez ca i ele. De douzeci de ori fu n primejdie ca unul din aceti muni
de ap care veneau din urm so acopere, ns cu o dibace micare de crm cpitanul nltur
nenorocirea. Cltorii erau uneori acoperii de sus pn jos de apa spulberat - baie pe care ei o
primeau cu resemnare filozofic. Bineneles, Fix njura printre dini, ns curajoasa doamna Auda,
cu ochii aintii asupra tovarului ei de drum, al crui snge rece nu putea dect s il admire, se
vdea demn de el i nfrunta uneori furtuna dup exemplul lui. Ct despre Phileas Fogg, ai fi spus
c taifunul fcea parte din programul su.
Pn acum Tankadere naintase necontenit spre nord; nspre sear, vntul se roti trei carturi 21
i ncepu s sufle de la nordvest, aa cum era de ateptat. Primind valurile dintrun bord, goeleta
ncepu s se balanseze ngrozitor. Loviturile mrii ar fi putut s nspimnte pe oricine nar fi tiut ct
de zdravn snt legate ntre ele toate prile unei nave.
O dat cu cderea nopii, furtuna crescu nc mai mult. Vznd c se face ntuneric i c o
dat cu ntunericul vntul se ntrete, John Bunsby fu cuprins de o adnc ngrijorare. El se ntreb
dac nu era timpul so lase mai domol, i se sftui n aceast privin cu oamenii din echipaj.
Dup ce afl prerea acestora, cpitanul se apropie de Mr. Fogg.
nlimea voastr, cred c ar fi mai bine s intrm n vreun port.
Snt de aceeai prere! rspunse cltorul.
Ah! fcu cpitanul. Dar ce port?
Phileas Fogg rspunse linitit:
Nu cunosc dect unul.
Care?
anhai!
Cteva clipe, cpitanul nu nelese ce nsemna acest rspuns, ct ncpnare i trie
cuprindea n el. Pe urm strig:
Aa e! nlimea voastr are dreptate! S mergem la anhai!
i Tankadere i urm drumul spre nord.
nspimnttoare noapte! Numai printro minune goeleta nu se rsturn. De dou ori fu
aplecat peste valuri, gata s fie dat peste cap, i totul ar fi fost smuls de pe punte, dac nar fi fost
amarat22 cu grij. Mrs. Auda era zdrobit, dar nu se plnse nici mcar o singur dat.

20 Tangon - un fel de baston lung, care se ntinde uneori n afara bordului, pentru a susine o vel sub un
unghi mai convenabil.
21 Cart - msur unghiular, folosit odinioar de marinari, echivalnd cu aproximativ 11 grade.
22 A amara - a lega, a fixa ncrctura i obiectele mobile de pe punte i din interiorul unui vas.
Mr. Fogg trebui n repetate rnduri s se repead spre ea, ca so apere de violena valurilor.
O nou zi veni. Furtuna btea nc, dezlnuindui toat furia. Totui vntul se roti din nou
spre sudest.
Era o schimbare prielnic i Tankadere se aternu iari la drum, pe o mare rscolit, ale
crei valuri se izbeau n cele ce luau natere acum, din alt direcie, sub aciunea vntului nou.
Aceast contrahul desigur c ar fi zdrobit un vas construit cu mai puin grij.
Din cnd n cnd, prin ceurile destrmate se zrea coasta, n schimb nu se vedea nicieri nici
un vas; numai Tankadere nfrunta marea n aceste clipe.
La prnz se artar oarecare semne de linitire, care, o dat cu apropierea serii, devenir
vdite.
ntradevr, furtuna fusese att de violent, nct nu putea ine prea mult timp. Cltorii,
zdrobii cu desvrire, putur n sfrit s mbuce cte ceva i s se odihneasc puin.
Noaptea fu relativ linitit. Cpitanul porunci s se ridice pnzele, dar reduse pn la ultima
terarol. Viteza vasului crescu simitor. A doua zi, n 11 ale lunii, la rsritul soarelui, dup ce
observ coasta, John Bunsby i vesti cltorii c se aflau la numai o sut de mile de anhai.
O sut de mile! i nu mai aveau dect ziua care ncepea, pentru a le strbate! Dac Mr. Fogg
voia s nu piard vaporul de Yokohama, trebuia s soseasc la anhai pn seara. S nu fi fost
furtuna, din pricina creia pierduse destule ore, acum sar fi aflat numai la treizeci de mile de portul
dorit.
Vntul scdea simitor, dar, din fericire, totdeodat se liniteau i valurile. Fur ridicate
toate pnzele, sgei, velastraiuri, zburtor - toate primind vntul n plin - i sub etrava goeletei
ncepur s se ridice volburi nspumate.
La prnz, Tankadere nu mai avea de fcut pn la anhai dect patruzeci i cinci de mile. i
mai rmneau ase ore ca s ajung n port nainte de plecarea vaporului de Yokohama.
La bord era mare nelinite: trebuiau s ajung cu orice pre! Toi, bineneles afar de
Phileas Fogg, i simeau inima btnd cu nerbdare. Trebuia ca goeleta s pstreze o vitez medie
de nou mile pe or - i vntul slbea din ce n ce mai mult! Era o briz neregulat, cu rbufniri
capricioase venind dinspre coast, ndat dup trecerea lor, marea amorea iari.
Totui vasul era aa de uor, velele de sus, dintro estur foarte fin, prindeau aa de bine
capricioasele adieri ale vntului, nct, la toate acestea adugnduse i curentul prielnic,, pe la ora
ase seara John Bunsby stabili c nu mai aveau dect cel mult zece mile pn la gura fluviului
anhai, cci oraul se afl la cel puin dousprezece mile mai sus de vrsare.
La ora apte mai rmseser nc trei mile pn la anhai. Cpitanul scoase o njurtur
groaznic... Era limpede c navea s mai pun mna pe prima de dora sute de lire. Se uit la
cltorul su; pe chipul acestuia tiu se vedea nici o tulburare. i totui, n clipa aceea, ntreaga lui
avere era n joc...
Deodat n fa se ivi o form neagr, alungit ca un fus, deasupra creia plutea o coam de
fum: era vaporul american, care pleca la ora prevzut.
Blestem! strig John Bunsby, lsnd crma cu un gest de disperare.
Glasul lui Phileas Fogg se auzi netulburat:
Dai semnale!
La prova goeletei se afla un mic tun de bronz, care folosea la dat semnale pe timp de cea.
eava tunului fu ncrcat pn la gur, ns n clipa cnd cpitanul se pregtea s pun un
tciune rou n fereastra de aprindere, Mr. Fogg porunci:
Pavilionul n bern!
Pavilionul fu cobort la jumtatea catargului. Acesta era semnal de primejdie - i astfel
puteau ndjdui c vaporul american, vzndul, i va schimba pentru cteva clipe drumul, ca s le
vin n ajutor.
Foc! porunci Phileas Fogg.
i bubuitul micului tun de bronz se rspndi n aer.

Capitolul XXII
N CARE PASSEPARTOUT CONSTAT C E BINE S AI
TOTDEAUNA CEVA BANI N BUZUNAR, CHIAR I LA
CAPTUL CELLALT AL PMNTULUI
Carnaie, care plecase din Hong Kong la 7 noiembrie, la ora ase i jumtate seara, se
ndrepta acum cu toat viteza spre coastele Japoniei, complet ncrcat i ducnd numrul maxim de
cltori. Numai dou cabine, la pupa, rmaser neocupate - cele reinute pentru Mr. Fogg.
A doua zi dimineaa, oamenii de la prova vzur, nu fr oarecare surpriz, un cltor, cu
ochii pe jumtate rtcii, cu mersul cltinat, cu prul rvit, ieind pe tambuchiul de la cabinele de
clasa a doua i aeznduse ovitor pe un butuc.
Acest cltor nu era altul dect Passepartout n persoan, cruia iat ce i se ntmplase:
Cteva clipe dup ce Fix ieise din fumtoria de opiu, doi chelneri se apropiar de tnrul
franuz, czut ntrun somn adnc, l ridicar il ntinser pe patul rezervat fumtorilor. ns dup
vreo trei ore, Passepartout, care pn i n comarurile sale era urmrit de o idee fix, ncepu s se
trezeasc, luptnduse cu aciunea stupefiant a narcoticului. Gndul datoriei nemplinite l scoase din
toropeal. El se ridic de pe patul beivilor i, bjbind, sprijininduse de ziduri, cznd i ridicnduse,
dar mpins necontenit i struitor de un fel de instinct, iei din blestemata cas, strignd ca prin vis:
Carnaie! Carnaie!
Vaporul se afla pe chei, scond fum pe co, gata de plecare. Passepartout nu avea de fcut
dect civa pai pn acolo. El se avnt pe schel, ajunse pe punte i se prbui fr simire undeva
la prova, exact n clipa cnd se desfceau legturile vaporului.
Civa marinari, ca oameni deprini cu asemenea ntmplri, l luar pe bietul nostru flcu
il duser jos, ntro cabin de clasa a doua. Passepartout nu se trezi dect a doua zi dimineaa, la o
sut cincizeci de mile deprtare de coastele Chinei.
Iat de ce. n dimineaa aceea, el se afla pe puntea pachebotului Carnaie, trgnd cu nesa n
piept aerul proaspt al mrii. Acest aer curat i alung ultimele urme ale beiei. El ncepu si
limpezeasc gndurile, ceea ce nu era lucru uor. Dar, n sfrit, izbuti si reaminteasc ntmplrile
din ajun, mrturisirile lui Fix, fumtoria de opium i celelalte.
E limpede c am fost grozav de beat! se gndi ei. Ceo s spun acum Mr. Fogg?... n
orice caz, principalul e c nu am scpat vaporul!
Pe urm amintindui de Fix, se gndi:
Ndjduiesc c de data asta am scpat de el! Doar no avea atta ndrzneal, ca dup toate
cte mia spus, s vin dup noi, pe Carnaie! Un inspector de poliie, un detectiv pe urmele
stpnului meu, nvinuit c ar fi prdat Banca Angliei! Pe naiba! Mr. Fogg e ho tot att ct snt eu
uciga!
Dar oare trebuia si istoriseasc toate acestea stpnului su? Era potrivit si spun ce rol
juca Fix n preajma lor? N-ar fi fost mai bine s atepte ntoarcerea la Londra, ca acolo si
povesteasc cum un agent al poliiei metropolitane l urmrise n jurul pmntului - i s rd
mpreun de aceast nzdrvnie? Da, fr ndoial, aa ar fi fost mai bine. n orice caz, n privina
asta mai avea timp de gndit. Mai grabnic era sl caute pe Mr. Fogg i si cear iertare pentru
incalificabila lui purtare.
Deci Passepartout se ridic. Marea era rscolit i vaporul se balansa tare. Bravul flcu, cu
picioarele nc moi, ajunse de bine, de ru la pup. Pe punte nu vzu pe nimeni care s semene, nici
cu stpnul su, nici cu Mrs. Auda. Aha, i zise el. La ora asta Mrs. Auda nc doarme, iar Mr.
Fogg ia gsit desigur vreun juctor de wist i, dup obiceiul lui...
Cu acest gnd, Passepartout cobor n solan. Mr. Fogg nu era acolo. Flcului nostru nui mai
rmnea de fcut altceva dect s ntrebe pe comisarul de bord care era cabina domnului Fogg. Dar
comisarul de bord i rspunse c nu cunotea nici un cltor cu acest nume.
Ba s am iertare! strui Passepartout. E un gentleman nalt, rece, destul de retras, nsoit de
o doamn tmara...
Nu avem nici o doamn tnr pe bord, rspunse comisarul. De altfel, iat lista cltorilor.
Nu ai dect s te uii n ea.
Servitorul cercet lista: ntradevr numele stpnului su nu era trecut n ea. Cteva clipe
rmase nuc, cu capul gol de orice gnd.
Ei astai! strig el apoi. Nu m aflu pe Carnaie?
Ba da!
n drum spre Yokohama?
Exact!
O clip, Passepartout se temuse c nimerise pe alt vapor. Dar dac acum era sigur c se afl
pe Carnaie, tot aa de sigur era c stpnul su nu se afla aici.
Asta venea ca o lovitur de trsnet... i bietul biat se prbui ntrun fotoliu. Deodat simi
c i se face lumin n cap. i aminti c vaporul plecase mai devreme, c el trebuia si vesteasc
stpnul despre aceasta, ceea ce nu fcuse! Deci Mr. Fogg i Mrs. Auda rmseser la Hong Kong
din vina sa!
Vina sa, da, dar mai cu seam a acelui trdtor care, spre al despri de stpnul su, pentru
al face pe acesta s piard vaporul, l mbtase! Cci, n sfrit, acum nelegea lucrtura
inspectorului de poliie. Iar n clipa aceasta, Mr. Fogg, ruinat la sigur, cu rmagul pierdut, era
arestat, poate chiar bgat la nchisoare!...
La acest gnd, Passepartout ncepu si smulg prul din cap. Ah, navea si cad o dat n
mini ticlosul de Fix, s vad el atunci rfuial!
n sfrit, dup primele clipe de descurajare, Passepartout i recpt sngele rece i ncepu
s mediteze asupra soartei sale. Se afla ntro situaie, pe care nar fi invidiato nimeni. Iatl n drum
spre Japonia... C avea s ajung acolo era sigur, dar cum s se ntoarc, fr nici un ban n
buzunar? Nici un iling, nici mcar un peni! Noroc c preul cltoriei i al meselor fusese pltit
dinainte! Avea deci un rgaz de cinci sau ase zile ca s ia o hotrre.
Ar fi greu de descris ct mnc i ct bu Passepartout n timpul acestei cltorii. Mnc i
bu att partea lui, ct i pe a lui Mr. Fogg i pe a doamnei Auda. Mnc de parc Japonia, unde
trebuia s coboare, ar fi fost o ar pustie, lipsit cu desvrire de ale gurii.
n ziua de 13, o dat cu fluxul de diminea, Carnaie intr n portul Yokohama. Aceasta
este o escal foarte important a Pacificului, unde se opresc toate vapoarele potale i de cltori
care leag America de Nord cu China, cu Japonia i cu insulele Malaeze.
Yokohama se afl n golful din faa oraului Yeddo 23 de altfel foarte aproape de aceast
mare aezare omeneasc, a doua capital a imperiului japonez, odinioar reedina taikunului (pe
vremea cnd exista nc acest mprat civil) i rival a marelui ora Meako, unde locuiete
mikadoul, mpratul divin, descendentul zeilor.
Carnaie trase la unul din cheiurile Yokohamei, n apropierea digurilor de la intrarea
portului i lng magaziile vmii, n mijlocul unei puzderii de vase aparinnd tuturor naiunilor.
Passepartout pi fr nici un fel de tragere de inim pe acest pmnt plin de mistere al Fiilor
Soarelui. Nu avea nimic mai bun de fcut dect s se lase la voia ntmplrii, pornind pe strzile
Yokohamei. La nceput vzu n faa sa un ora cu totul european.
Casele cu faade scunde erau mpodobite de verande susinute de coloane elegante. Cu
23 Tokio.
strzile lui, cu pieele, cu aocurile, cu antrepozitele, oraul acoperea tot spaiul cuprins ntre rm i
Promontoriul Tratatului. Aici, ca i la Hong Kong, ca i la Calcutta, miuna un amestec omenesc de
toate rasele: americani, englezi, chinezi, olandezi, negustori gata s vnd i s cumpere orice, n
mijlocul crora franuzul nostru se simea tot aa de strin ca i cnd ar fi nimerit n ara hotentoilor.
Passepartout avea o cale sigur s ias din ncurctur, aceea de a se nfia agentului
consular francez sau englez de la Yokohama; ns nui venea la ndemn s le povesteasc acestora
pania sa, att de strns legat de aceea a stpnului su. Deci, nainte de a recurge la ajutorul lor,
voia s ncerce alt mijloc de scpare.
Dup ce strbtu partea european a oraului, fr ca norocul si scoat ceva n cale,
Passepartout ptrunse n cartierele japoneze, hotrt s ajung, dac ar fi fost nevoie, pn la Yeddo.
Partea indigen a Yokohamei se numete Benten, dup numele unei zeie a mrii adorat de
locuitorii insulelor din vecintate. Aici se pot vedea minunate alei de brazi i cedri, pori sacre cu o
arhitectur ciudat, podee pierdute printre bambui i trestie, temple adpostite sub acoperiul uria
i melancolic al cedrilor seculari> mnstiri n fundul crora lncezesc preoi buditi i credincioi ai
religiei lui Confucius, strzi nesfrite de pe care ai putea strnge o recolt ntreag de copii cu
obrazul trandafiriu i cu pomeii roii, pui de om desprini parc de pe un paravan indigen,
jucnduse printre cini cu picioare scurte i pisici cu blana glbuie, foarte lenee i foarte blnde.
Strzile snt un furnicar neastmprat de oameni: bonzi, buditi pind n procesiuni, btnd
monoton n tamburine, yakunini, ofieri de vam sau de poliie, cu chipie ascuite la vrf i cu
ncrustaii de lac, cu cte dou sbii la centiron, soldai mbrcai n uniforme de pnz albastr cu
dungi albe i narmai cu puti, ostai deai mikadoului, strni ca ntrun sac n tunicile lor de mtase
peste care poart plato i cma de zale apoi nenumrai militari de toate felurile, cci n
Japonia meseria de soldat este tot att de stimat pe ct este de dispreuit n China. Se vd de
asemenea, strngtori de oboluri, pelerini n veminte lungi i simpli civili, cu prul lins, negru ca
abanosul, cu capul mare, cu torsul lung, cu picioarele pipernicite, toi scunzi, cu pielea colorat n
toate nuanele, de la aceea nchis a aramei, pn la albul mat, dar nicidecum galben ca a
chinezilor, caracteristic prin care japonezii se deosebesc fundamental de acetia. n sfrit, printre
trsuri, cai, purttori de palanchine, printre crucioare cu perdelue, printre norimes cu pereii de
lac i cangos-uri cu perne moi, adevrate litiere de bambus, trec ici, colo, pind mrunt cu
picioarele lor micue n papuci de pnz, n sandale de pai mpletit sau n saboi de lemn cioplit,
femei, nu prea frumoase, cu ochii trai spre tmple, cu snii czui, cu dinii nnegrii dup cerina
modei, purtnd ns cu elegan vemntul naional, kimonou, un fel de capot ncins cu o earf de
mtase, care se termin la spate printrun nod nstrunic - vemnt cunoscut i la Paris i pe care
pariziencele din zilele noastre parese c lau mprumutat din Japonia.
Passepartout se plimb pre de cteva ore prin aceast mulime pestri, privind totodat i la
ciudatele prvlii mbelugat asortate, la bazarele pline de nzorzonata argintrie japonez, la
birturile mpodobite cu banderole i cu stegulee, dar unde el nu avea voie s intre, la ceainriile
unde se bea cu ceaca plin ap cald parfumat cu saki, lichior scos din orez fermentat, la
mbietoarele fumtorii unde se fumeaz un tutun foarte fin, dar nicidecum opiu, aproape de loc
cunoscut n Japonia.

Tot mergnd aa, Passepartout se pomeni la marginea oraului, n plin cmp, n mijlocul
orezriilor. Aici nfloreau, risipindui ultimele culori i ultimele miresme, camelii strlucitoare,
dezvoltate ca nite adevrai copaci; iar n grdini mprejmuite cu garduri vii de bambus creteau
cirei, pruni, meri, pe care btinaii i cultiv mai mult pentru florile lor dect pentru fructe, i pe
care sperietori schimonosite, moriti glgioase i aprau contra vrbiilor, porumbeilor, ciorilor i
altor zburtoare nesioase. Nu era cedru care s nu adposteasc un vultur sub ramurile sale
majestoase; nu era salcie plngtoare s nu ascund n frunziul su un btlan, stnd trist ntrun
picior; n sfrit pretutindeni miunau stncue, rae, ulii, gte slbatice i puzderie de cocori, pe
care japonezii i in n mare cinste, fiind la ei simbol de via lung i fericire.
Tot rtcind aa, Passepartout zri prin iarb cteva micunele.
Bun! i zise el. Iat cina mea de ast sear!
ns mirosindule, vzu c nu aveau nici un parfum.
Ce nenoroc! gndi bietul biat.
E drept c nainte de a cobor de pe Carnaie mncase ct l inuse pntecele, ca i cum ar fi
avut o presimire; ns acum, dup o zi ntreag de hoinreal, i simea stomacul foarte gol.
Bgase de seam c la mcelriile din partea locului oile, caprele i porcii lipseau cu desvrire i
cum, pe de alt parte, tia c e o nelegiuire s tai boii, singura rezerv pentru nevoile agriculturii,
ajunsese la concluzia c n Japonia carnea er foarte rar. ntradevr, nu se nela; ns n lipsa
crnii de vit stomacul su sar fi mulumit chiar i cu o halc de mistre sau de cerb, sau cu vreo
potrniche, sau cu vreo prepeli, n sfrit cu orice carne de pasre,, sau cu pete - alimente care
mpreun cu produsele orezriilor alctuiesc la japonezi hrana aproape exclusiv, ns trebuia s se
supun soartei i s lase pe a doua zi grija mncrii.
ntre timp se fcuse noapte. Passepartout se ntoarse n oraul japonez i porni la ntmplare
pe strzile luminate de felinare multicolore, privind grupurile de saltimbanci care i fceau
exerciiile uimitoare, cscnd gura la astrologii ambulani, cu lunetele lor n jurul crora se mbulzea
mulimea. Pe urm se duse n rad,, unde rmul senteia de tore fcute din ramuri rinoase, la
lumina crora pescarii momeau petii.
n sfrit strzile ncepur s se goleasc. Dup ce mulimea dispru, i fcur apariia
patrule de yakunini. Aceti ofieri, n uniformele lor mree i cu marea lor suit, preau nite
ambasadori, ceea ce pe Passepartout l fcea s spun aceeai glum, ori de cte ori aprea o
asemenea strlucitoare patrul:
Ia te uit! nc o ambasad japonez pleac n Europa.

Capitolul XXIII
N CARE NASUL LUI PASSEPARTOUT SE LUNGETE PESTE
MSUR
A doua zi, Passepartout, nfometat i zdrobit de oboseal, i spuse c trebuie s mnnce cu
orice pre, i cu et mai repede, cu att mai bine. E drept c pentru asta ar fi putut si vnd ceasul,
dar mai bine ar fi murit de foame, dect s se despart de el. Acum ori niciodat bravul nostru flcu
trebuia s se foloseasc de glasul cu care l nzestrase natura, glas destul de puternic, dac nu i
melodios.
Passepartout tia cteva cntece franuzeti i englezeti i se hotr si ncerce norocul cu
ele. Cu siguran c japonezii erau iubitori de muzic, pentru c la ei totul se fcea n sunetele
ambalelor, tamtamurilor i tamburinelor i ca urmare ar fi fost peste putin s nu preuiasc
talentele unui virtuos european.

Poate ns c ora era prea timpurie pentru asemenea concert i asculttorii, trezii pe
neateptate, nu lar fi rspltit pe cntre aruncndui monede cu chipul mikadoului.
Tnrul franuz se hotr s mai atepte cteva ore; ns tot hoinrind se gndi c va prea
prea bine mbrcat pentru un artist ambulant i atunci lu hotrrea si schimbe hainele cu nite
vechituri mai potrivite cu situaia sa. Unde mai pui c de pe urma acestui schimb putea si rmn i
un rest cu care iar fi potolit foamea numaidect.
Hotrrea odat luat, mai rmnea doar s fie pus n aplicare. ns bietul Passepartout
trebui s umble mult pn s gseasc un negustor de haine vechi, cruia si spun psul.
Negustorului i plcur hainele europene, astfel c puin mai trziu, Passepartout iei de la el
caraghios nvemntat ntrun vechi chimono japonez i avnd n cap un fel de turban strmb,
decolorat de timp. n schimb, n buzunarul su sunau cteva monede de argint.
Bun, se gndi el, smi nchipui c sntem n carnaval!
Prima grij a lui Passepartout, astfel japonizat, fu s intre ntro ceainrie cu nfiare
modest, unde se ospt cu ceva resturi de carne de pasre i cu civa pumni de orez, ca omul
pentru care masa de prnz rmsese nc o problem de rezolvat.
Acum chestia este s numi pierd capul, i zise el, dup ce se vzu bine aranjat din partea
pntecului. Nu pot smi nchipui c a avea cum s schimb zdrenele astea pe altele i mai japoneze.
Trebuie deci s gsesc un inijloc de a prsi ct mai repede cu putin aceast ar a Soarelui,
despre care voi pstra numai amintiri amarnice!
Passepartout se gndi atunci s cerceteze vapoarele care plecau spre America. Socotea c ar
putea si ofere serviciile ca buctar sau servitor, necernd drept plat dect cltoria i hrana. Odat
ajuns la San Francisco ar fi vzut el cum putea s ias din ncurctur. Important era s traverseze
cele patru mii apte sute de mile ale Pacificului, care se ntindeau ntre Japonia i Lumea Nou.
Bravul nostru flcu nu era ctui de puin omul care s lase s lncezeasc o idee. Astfel
nct se ndrept fr pierdere de vreme spre portul Yokohama. ns pe msur ce se apropia de
docuri, planul su, care i se pruse aa de simplu n clipa cnd i venise n minte, i se prea din ce n
ce mai irealizabil. De ce ar fi fost nevoie de un buctar sau de un servitor pe un vapor american, i
ce ncredere putea s inspire el, aa caraghios cum era mbrcat? Ce recomandaii s prezinte? Ce
referine s indice?
Tocmai cum sttea aa pe gnduri, privirile i czur asupra unui afi uria, pe care un fel de
clovn l purta pe strzile Yokohamei. Pe afi scria cele de mai jos, n englezete:

TRUPA JAPONEZ DE ACROBAI


A
ONORABILULUI WILLIAM BATULCAR
________________________
ULTIMELE REPREZENTAII
nainte de plecarea lor n Statele Unite ale Americii
NASURI LUNGI - NASURI LUNGI
SUB PROTECIA DIRECT A ZEULUI TINGU
MARE ATRACIUNE MARE

Statele Unite ale Americii! strig Passepartout. Tocmai cemi trebuie mie!...
El se lu dup omulafi, i urmrindul ajunse curnd napoi n oraul japonez. Dup un sfert
de or se oprea n faa unei mari barci mpodobite cu numeroase stegulee; pe pereii ei exteriori se
vedea pictat, fr nici o perspectiv, ns n culori iptoare, o trup ntreag de jongleri.
Aici era circul onorabilului Batulcar, un fel de Barnum american, directorul unei trupe de
saltimbanci, jongleri, clovni, acrobai, echilibriti, gimnati, care dup cum spunea afiul ddea
ultimele sale reprezentaii nainte de a prsi Imperiul Soarelui, pentru a se ntoarce n Statele Unite.
Passepartout intr sub un fel de opron aflat n faa barcii, i ntreb de Mr. Batulcar.
Acesta apru n persoan.
Ce doreti? l ntreb pe noul venit, lundul n prima clip drept un btina.
N-avei cumva nevoie de vreun servitor?
Un servitor, strig directorul circului, mngindui brbua deas i cenuie, care i npdea
pielea de sub brbie. Un servitor! Am doi, asculttori, credincioi, care nu mau prsit niciodat i
care fac treab pe degeaba, numai s le dau de mncare... Iati!
Zi cnd acestea, Mr. Batulcar i art amndou braele vnjoase, brzdate de vine groase ca
nite coarde de contrabas.
Care va s zic, navei nevoie de mine!
De loc.
Drace! Miar fi priit grozav s plec cu dumneavoastr.
Ia te uit, zise onorabilul Batulcar, dumneata eti japonez cum snt eu maimu! De ce teai
mbrcat aa?
Se mbrac omul cum poate!
Astai adevrat. Eti francez?
Da, parizian, de la Paris.
Atunci cu siguran c trebuie s tii s faci strmbturi!
Pe legea mea, rspunse Passepartout, jignit, vznd c naionalitatea lui provoac o astfel
de ntrebare, noi francezii tim s facem strmbturi, e drept, dar tot aa de bine tiu s le fac i
americanii!
Adevrat. Ei bine, dac nu te iau ca servitor, pot s te angajez drept clovn. nelegi, dragul
meu: n Frana se aduc comediani strini, iar n strintate comediani francezi.
Ah!
Eti destul de voinic?
Mai ales cnd m scol de la mas!
i tii s cni?
Da, rspunse Passepartout, care odinioar luase parte la cteva concerte de strad.
Dar tii s cni cu capul n jos, cu un titirez care se nvrtete pe talpa piciorului stng i cu
o sabie n echilibru pe talpa piciorului drept?
Vezi bine! se repezi viitorul saltimbanc, amintindui de cele dinti exerciii din copilrie.
Apoi atunci s tii c astai principalul! ncheie onorabilul Batulcar.
Angajamentul fu semnat hic et nunc.24
n sfrit, Passepartout i gsise o situaie. Era angajat la toate n celebra trup japonez,
lucru nu prea mgulitor, ns peste opt zile avea s fie n drum spre San Francisco.
Reprezentaia, anunat cu mare tmblu de onorabilul Batulcar, trebuia s nceap la ora
trei i deodat formidabilele instrumente ale unei orchestre japoneze, tambururi i tamtamuri,
ncepur s bubuie la intrare. Se nelege c Passepartout nu putuse studia vreun rol oarecare, dar
avea s sprijine, pe umerii si puternici marele exerciiu numit strugurele omenesc, executat de
Nasuri Lungi ale zeului Tingu. Acest great attraction25 al reprezentaiei trebuia s ncheie seria
exerciiilor.
nc nainte de, ora trei spectatorii nvliser n barac. Europeni i indigeni, chinezi i
japonezi, brbai, femei i copii se ngrmdeau pe banchetele nguste i n lojele din faa scenei.
Muzicanii intraser n sal i orchestra ntreag - gonguri, tamtamuri, flaute, tamburine i tobe mari
- i fcea treaba cu furie.
Aceast reprezentaie se asemna cu toate exhibiiile de acrobai. Dar trebuie s mrturisim
c japonezii snt cei dinti echilibriti din lume. Unul, purtnd un evantai i mici buci de hrtie,
executa exerciiul aa de graios al fluturilor i al florilor. Altul scria repede n aer, cu fumul
parfumat al pipei sale, o serie de cuvinte albstrui, care formau un compliment la adresa
spectatorilor. Unul jongla cu nite lumnri aprinse, pe care le stingea pe rnd cnd i treceau prin
faa gurii i le aprindea din nou, una cte una, fr s ntrerup o singur clip uimitoarea sa
scamatorie. Altul prezenta cele mai neverosimile combinaii cu nite sfrleze care se nvrteau; n
mna lui, aceste maini zbrnitoare preau animate de o via proprie n nvrtirea lor nesfrit; ele
alergau pe evi de pip, pe tiuri de sabie, pe fire de srm - adevrate fire de pr ntinse de la un

24 Aici i acum (n limba latin n text).


25 Great attraction - mare atracie (n limba englez n text).
capt la altul al scenei - nconjurau vase mari de cristal, se urcau pe scri de bambus, se mprtiau
n toate colurile, producnd ciudate i armonioase efecte, prin combinarea diferitelor lor tonaliti.
Scamatorii jonglau cu ele i sfirlezele se nvrteau n aer; le aruncau ca pe nite rachete i ele se
nvrteau ntruna; le vrau n buzunare i cnd le scoteau, tot se mai nvrteau, pn n clipa cnd un
-resort lestins le fcea s se deschid ca nite jerbe de artificii!
De prisos s descriem aici minunatele exerciii ale acrobailor i gimnatilor trupei.
Numerele cu scara, cu prjina, cu ghiuleaua, cu butoaiele, i altele fur executate cu o precizie
remarcabil. Dar cea mai de seam atracie a reprezentaiei era jocul acestor Nasuri Lungi,
uimitori echilibriti, pe care Europa nui cunoate nc.
Nasuri Lungi formeaz o corporaie cu totul neobinuit, aflat sub invocaia direct a zeului
Tingu. mbrcai ca nite eroi din Evul Mediu, ei poart o splendid pereche de aripi pe umeri. Dar
ceea cei caracterizeaz ndeosebi e un nas lung cu care i mpodobesc chipul - i mai ales
ntrebuinarea ce io dau. Aceste nasuri nu snt altceva dect nite bee de bambus, lungi de cinci, de
ase, sau chiar de zece picioare, unele drepte, altele curbe, unele netede, altele noduroase. i tocmai
pe aceste apendice, fixate foarte solid, i desfoar ei exerciiile de echilibru.

O duzin din aceti sectani ai zeului Tingu se culcar pe spate, iar ceilali se apucar s
joace pe nasurile lor, ridicate ca nite paratrsnete, srind, zburnd de la unul la altul, executnd
micrile cele mai neverosimile.

Pentru sfrit se anunase publicului n mod special piramida uman, n care vreo cincizeci
de Nasuri Lungi urmau s figureze Carul lui Jaggernaut. Dar n loc s se aprijine unii pe umerii
celorlali, artitii onorabilului Batulcar trebuiau s se ajute numai cu nasul Ori, unul din cei care
formau baza carului prsise trupa, i cum era destul s fii voinic i ndemnatic, Passepartout
fusese ales sl nlocuiasc.
Desigur c cinstitul flcu se simi vrednic de mil cnd - trist amintire a tinereii sale - i
puse costumul din Evul Mediu, mpodobit cu aripi multicolore, i i se aplic pe fa un nas de ase
picioare! Dar, n sfrit, acest nas era mijlocul lui de trai, aa c se hotr s mearg nainte.
Passepartout intr n scen i se aez lng tovarii si, care trebuiau s alctuiasc baza
Carului lui Jaggernaut. Toi se ntinser jos, cu nasul n tavan. A doua serie de echilibriti se
aezar pe aceste lungi apendice, o a treia se cr deasupra, apoi o a patra - i pe aceste nasuri,
care nu erau atinse dect n vrf se ridic ndat un monument omenesc pn la frizele teatrului.
Aplauzele ncepur s rsune i instrumentele orchestrei izbucnir ca nite tunete, cnd
deodat piramida se cltin, echilibrul se rupse, unul din nasurile de la baz dispru i
monumentulse prbui ca un castel alctuit din cri de joc...
Era vina lui Passepartout care i prsise postul, srise peste ramp fr ajutorul aripilor
sale i, agnduse de galeria lojilor din dreapta, czuse la picioarele unui spectator, strignd:
Ah, stpnul meu! Stpnul meu!
Dumneata?
Eu!
Ei, atunci, repede la vapor, biete!
Mr. Fogg, Mrs. Auda, carel ntovrise, i Passepartout strbtur n goanv coridoarele i
se repezir afar din barac. Dar la ieire ddur de onorabilul Batulcar, furios, care reclama daune
pentru stricciuni. Phileas Fogg i potoli furia aruncndui o mn de bancnote. i, la ora ase i
jumtate, n clipa cnd vaporul american se pregtea s plece, Mr. Fogg i Mrs. Auda puneau
piciorul pe punte urmai de Passepartout, cu aripile n spinare i pe chip cu nasul de ase picioare,
pe care nc nu apucase s il smulg!
Capitolul XXIV
N CURSUL CRUIA SE TRAVERSEAZ OCEANUL PACIFIC
Se nelege de la sines ce se ntmplase n faa anhaiului. Semnalele fcute de Tankadere
fuseser zrite de pe vaporul de Yokohama. Cpitanul, vznd pavilionul n bern, i ndreptase
vasul spre mica goelet. Cteva clipe dup aceea, Phileas Fogg, pltindui cltoria cu preul
convenit, punea n mna cpitanului John Bunsby cinci sute cincizeci de livre (14.750 fr.). Apoi,
onorabilul gentleman, Mrs. Auda i Fix se urcaser pe bordul steamerului, care ndat porni spre
Nagasaki i Yokohama.
Sosit la Yokohama dimineaa, 14 noiembrie, la ora reglementar, Phileas Fogg l lsase pe
Fix si vad de treburile sale i se urcase pe bordul vasului Carnaie.
Aici afl spre marea bucurie a doamnei Auda - i poate i a sa, dei nu lsa s se observe
prin nimic - c francezul Passepartout sosise n adevr n ajun la Yokohama.
Phileas Fogg, care trebuia s se mbarce chiar n aceeai.sear pentru San Francisco, porni
Humaidect n cutarea servitorului su. El se adres, dar zadarnic, agenilor consulari francez i
englez; apoi, dup ce strbtuse fr nici: un rezultat strzile Yokohamei i i pierduse ndejdea de
al mai gsi pe Passepartout, ntmplarea, sau poate un fel de presimire l fcu s intre n baraca
onorabilului Batulcar. Desigur c Mr. Fogg nu iar fi recunoscut servitorul sub caraghioasa lui
mbrcminte de clovn, dar acesta, cum sttea cu faan sus, i zri stpnul ntro loj. El nu putu
si stpneasc o micare a nasului. De aici stricarea echilibrului i tot ceea ce urmase.
Iat ce afl Passepartout chiar din gura doamnei Auda, care i povesti cum cltorise pe
goeleta Tankadere de la Hong Kong la Yokohama, n tovria unui oarecare Fix.
Auzind numele lui Fix, Passepartout nici mcar nu clipi. Se gndea c nu venise momentul
si spun stpnului su ceea ce se ntmplase ntre el i inspectorul de poliie. Aa nct,
povestindui la rndul su pania, tnrul franuz se nvinui i i ceru iertare numai pentru c se
mbtase cu opiu ntro fumtorie din Hong Kong.
Mr. Fogg ascult cu rceal aceast povestire i nu rspunse nimic, apoi deschise
servitorului su un credit ndestultor ca el si procure pe bord nite haine mai potrivite. i, n
adevr, nu trecuse nici o or, i cinstitul nostru flcu, carei tiase nasul i aruncase aripile, nu mai
avea nimic pe el care s aminteasc de sectantul zeului Tingu.
Vaporul care mergea de la Yokohama la San Francisco aparinea Companiei Pacific Mail
Steam i se numea General Grant. Era un vapor mare, cu zbaturi, de dou mii cinci sute de tone,
bine amenajat i putnd atinge o mare vitez. O cumpn uria montat pe punte se balansa
necontenit; la unul din capetele ei era articulat pistonul mainii, la cellalt o biel care transforma
micarea linear n micare circular i aciona direct asupra axului zbaturilor. General Grant avea
greementul unei goelete cu trei catarge, cu o mare suprafa de velatur, care i sporea n chip
simitor viteza. Mergnd cu dousprezece mile pe or, nui trebuiau mai mult de douzeci i una de
zile spre a traversa Pacificul. Phileas Fogg era deci ndreptit s cread c ajuns n ziua de 2
decembrie la San Francisco, la 11 ar fi putut fi la New York, iar la 20 la Londra, cu cteva ore mai
devreme dect acea dat fatal de 21 decembrie.
Pe bordul vasului erau1 numeroi cltori, englezi, muli americani, apoi o adevrat
emigrare de coolii spre America i un oarecare numr de ofieri din armata Indiilor, carei foloseau
concediul fcnd nconjurul lumii.
n timpul acestei traversri nu se produse nici un accident nautic. Vaporul, susinut de
zbaturile lui mari,, echilibrat de velatur, se balansa puin. Oceanul Pacific i ndreptea destul de
bine numele. Mr. Fogg era tot aa de calm, tot aa de puin comunicativ c de obicei. Tnra sa
tovar se simea din ce n ce mai legat de acest om, dar prin altfel de legturi dect acele ale
recunotinei. Aceast natur linitit, n fond aa de generoas, o impresiona mai!mult dect ar fi
crezut, i aproape fr voie se lsa dus de sentimente, care parc nu aveau nici o nrurire asupra
enigmaticului Fogg.
De altfel, Mrs. Auda se interesa foarte mult de planurile gentlemanului, artnduse
ngrijorat de piedicile care ar fi putut zdrnici reuita cltoriei. Tnra femeie discuta adeseori cu
Passepartout, care citea printre tcuvirite n inima ei. Acest flcu cinstit; avea acum o ncredere
oarb n stpnul su; el nu mai contenea cu laudele n ceea ce privea cinstea, generozitatea,
devotamentul lui Phileas Fogg; apoi o asigur pe Mrs.
Auda de sfritul fericit al cltoriei, repetnd c partea cea mai grea se terminase, c ieiser
din inuturile fantastice ale Chinei i Japoniei, c se rentorceau n regiuni civilizate i c, n sfrit,
un tren de la San Francisco la New York, iar de la New York la Londra un transatlantic ar fi, fr
ndoial, de ajuns spre a termina acest imposibil ocol al pmntului n termenul prevzut.
Dup nou zile de la prsirea Yokohamei, Phileas Fogg strbtuse exact jumtatea globului
pmntesc.
n adevr, la 23 noiembrie, General Grant trecea meridianul o sut optzeci, acela pe care se
afl, n emisfera austral, antipodul Londrei. E drept c din cele optzeci de zile avute la dispoziie,
Phileas Fogg ntrebuinase cincizeci i dou i de aici nainte nui mai rmneau dect douzeci i
opt. Dar trebuie spus c dac gentlemanul nostru se afla la jumtatea drumului numai prin
diferena meridianelor, n realitate el strbtuse mai mult de dou treimi din drum. n adevr, ce
ocoluri forate, de la Londra la Aden, de la Aden la Bombay, de la Calcutta la Singapore, de la
Singapore la Yokohama !
Dac ar fi mers circular pe paralela a cincizecea, pe care se afl Londra, distana nar fi fost
dect de aproape dousprezece mii de mile, n vreme ce, din cauza mijloacelor de locomoie, Phileas
Fogg era silit s parcurg douzeci i ase de mii, din care pn la data de 23 noiembrie fcuse
aproape aptesprezece mii cinci sute. Dar acum drumul era drept, i Fix nu se mai 'inea dup ei ca
s le tot pun been roate!
n aceast zi de 23 noiembrie, lui Passepartout i fu dat s ncerce o mare bucurie. Ne
amintim c ncpnatul nostru flcu i inea faimosul su!ceas de familie neschimbat dup ora
Londrei, socotind ca greite toate orele rilor pe care le strbtuse. Ori, n acea zi, cu toate c nul
dduse nici nainte, nici napoi, ceasul su arta la fel cu cronometrul de pe bord.
Se nelege de la sine c Passepartout triumfa. Tare ar fi vrut s tie ce ar mai fi putut spune
acuma Fix, dac sar fi aflat acolo!
Al naibii ticlos, ce de poveti mi spunea despre meridiane, despre soare, despre lun!
repeta n sinea sa Passepartout. Hm! Ce soi de oameni! Dac teai lua dup ei, sar duce dracului
ceasornicele! Eram sigur c, mai curnd sau mai trziu, soarele se va hotr so ia dup ceasul
meu!...
Dar el nu stia un lucru: c dac cadranul ceasornicului su ar fi fost divizat n douzeci i
patru de ore, cum snt ceasornicele italiene, nar fi avut nici un motiv s se laude, cci la nou
dimineaa, dup ora bordului, arttoarele instrumentului su ar fi artat nou seara, adic douzeci
i una de ore dup miezul nopii - exact diferena care exist ntre Londra i al o sut optzecelea
meridian.
Dar dac Fix ar fi fost n stare si explice acest rezultat pur fizic, Passepartout, chiar dac lar
fi neles, ar fi fost cu siguran incapabil sl admit. i, n orice caz, dac, prin absurd, inspectorul
de poliie sar fi artat pe neateptate n faa lui, este probabil c Passepartout, care avea de ce si
poarte pic, ar fi discutat cu el cu totul alt subiect i cu totul n alte condiiuni.
Dar unde se afla Fix n acel moment?...
Fix era chiar pe bordul vaporului General Grant.
n adevr, sosind la Yokohama, agentul l prsise pe Mr. Fogg, pe care spera sl ntlneasc
din nou n timpul zilei, i se dusese numaidect la consulatul englez.
Acolo, gsise n sfrit mandatul, care, venind pe urma lui de la Bombay, avea patruzeci de
zile de cnd era emis - i venise de la Hong Kong cu acelai Carnaie, pe bordul cruia credeau c
se afl detectivul. nchipuii* v decepia lui Fix! Mandatul nu mai folosea la nimic, cci Mr. Fogg
prsise posesiunile engleze! Spre al putea aresta acum era nevoie de un act de extrdare!
Fie! i zise detectivul, dup primul moment de mnie. Mandatul meu nu mai este bun aici,
dar va fi n Anglia. Ticlosul acesta face impresia c vrea s se ntoarc n patrie, creznd c poliia
ia pierdut urma.
Bine! l voi urma pn acolo. Ct despre bani, s dea dumnezeu s mai rmn ceva din ei!
Dar cu cltoria asta, cu baciurile, cu procesul, cu amenzile, cu elefanii, cu tot felul de cheltuieli,
omul meu a i lsat mai mult de cinci mii de lire n drumul lui. Eh, la urma urmelor, Banca e
bogat!
Lund deci hotrrea sl urmreasc mai departe pe rufctor, el se mbarc pe General
Grant. Era pe bord, cnd sosir Mr. Fogg i Mrs. Auda. Spre inarea lui surprindere, l recunoscu i
pe Passepartout, sub costumul su de clovn, de aceea se ascunse repede n cabina sa, spre a evita o
explicaie care putea compromite totul. Mulumit numrului mare de cltori, socotea s nu fie
zrit de dumanul su, cnd, chiar n aceeai zi, se gsi fan fa cu el pe puntea de la prova.
Passepartout sri asupra lui, fr alt explicaie, i, spre marea plcere a unor americani care
pariar imediat pentru el, administr nenorocitului inspector o btaie zdravn, care demonstra
marea superioritate a boxului francez asupra boxului englez.
Dup ce isprvi, franuzul se simi mai linitit i mai uurat. Fix se ridic, ntro stare destul
de proast i, privindui adversarul, l ntreb cu rceal:
Ai terminat?
Da, pentru moment.
Atunci, vino s stm de vorb.
S...
n interesul stpnului dumitale!
Impresionat de acest snge rece, Passepartout l urm pe inspectorul de poliie i se aezar
amndoi ntrun ungher, la prova.
M-ai burduit! ncepu Fix. Bine. Acum, ascultm. Pn azi am fost adversarul domnului
Fogg, dar acum snt de partea lui.
n sfrit! strig Passepartout. Teai convins c e un om cinstit?
Nu! rspunse rece Fix. l cred un ticlos... St! stai linitit i lasm s vorbesc. Atta vreme
ct domnul Fogg se afla n posesiunile engleze, am avut interesul sl ntrzii, fiindc ateptam un
mandat de arestare.
Am fcut totul pentru asta: am ridicat mpotriva lui pe preoii din Bombay, team mbtat la
Hong Kong, team desprit de stpnul dumitale, lam fcut s piard vaporul de Yokohama...
Passepartout asculta, cu pumnii strni.
Acum, relu detectivul, sar prea c domnul
Fogg se ntoarce n Anglia. Fie, l voi urma! Dar de azi nainte voi pime tot atta grij i zel
s nltur piedicile din drumul lui, ct am pus mai nainte ca s le ridic. Vezi, prin urmare, c jocul
meu sa schimbat - i sa schimbat pentru c acesta este interesul meu.
Adaug c interesul dumitale este acelai cu al meu, cci numai n Anglia vei ti dac ai fost
n serviciul unui tlhar sau al unui om de treab!
Passepartout asculta foarte atent, i la urm ajunse la convingerea c Fix vorbea cu bun
credin.
Sntem prieteni? ntreb detectivul.
Prieteni? Nu! Aliai, da, pn la dovada contrarie, cci la cel mai mic semn de trdare i
sucesc gtul.
De acord! ncheie linitit inspectorul de poliie.
Unsprezece zile dup aceea, la 3 decembrie, General Grant intra n golful Porii de Aur i
sosea la San Francisco.
Mr. Fogg nu era nici n pierdere, nici n ctig cu vreo zi.

Capitolul XXV
N CARE SE FACE O SCURT DESCRIERE A ORAULUI SAN
FRANCISCO NTR-O ZI DE MITING
Era ora apte dimineaa, cnd Phileas Fogg, Mrs. Auda i Passepartout puser piciorul pe
continentul american - dac se poate da acest nume cheiului plutitor pe care debarcaser. Aceste
cheiuri, urcnd i cobornd o dat cu mareele, uureaz ncrcatul i descrcatul vapoarelor. n
lungul lor se ngrmdesc clipere de toate mrimile, vapoare de toate naionalitile i acele vase
numite steamboats, cu mai multe puni, etajate, care fac curse pe Sacramento i pe afluenii si. Se
ngrmdesc de asemenea pe aceste cheiuri produsele unui comer care se ntinde pn n Mexic, n
Peru, n Chile, n Brazilia, n Europa, n Asia, n toate insulele Oceanului Pacific.
n bucuria lui de a pune n sfrit piciorul pe pmnt american, Passepartout crezu de
cuviin s debarce, executnd cu miestrie un salt periculos. Dar ateriznd pe chei, ale crui
scnduri erau putrede, fu ct pe ce s treac prin ele. Foarte zpcit de felul cum pusese piciorul pe
noul continent, flcul nostru scoase un strigt din adncul rrunchilor, care fcu si ia zborul un
crd de cormorani i pelicani, oaspei obinuii ai acestor cheiuri plutitoare.
ndat ce debarc, Mr. Fogg se interes cnd pleca primul tren spre New York, i afl c la
ora ase seara; avea deci o zi ntreag de petrecut n San Francisco.

Gentlemanul chem o trsur, n care se urc mpreun cu Mrs. Auda, i Passepartout se


cr pe capr; vehiculul, care se pltea trei dolari cursa, se ndrept spre International-Hotel.
Din locul nalt unde se afla, Passepartout cerceta cu viu interes marele ora american; strzi
largi, case joase bine aliniate, biserici i temple n stil gotic anglosaxon, docuri imense, antrepozite
ca nite palate, unele de lemn, altele de crmid; pe strzi, trsuri numeroase, omnibuze, tramvaie,
iar pe trotuare, puzderie de oameni, nu numai americani i europeni, ci i chinezi i indieni, care
puteau s nsemne o populaie de peste dou sute de mii de suflete.
Passepartout fu destul de surprins de ceea ce vedea n faa ochilor. El crezuse c debarc tot
n aezarea legendar de la 1849, n oraul bandiilor, incendiatorilor i asasinilor venii aici n
grab n cutarea pepitelor de aur - imens balamuc al tuturor declasailor, unde oamenii jucau la
noroc pulberea de aur, cu revolverul ntro mn i cu cuitul n alta. Dar aceste frumoase timpuri
trecuser. San Francisco se nfia acum ca un mare ora comercial. Turnul nalt al primriei, unde
vegheau paznicii, domina toat aceast ngemnare de strzi i de bulevarde, care se ntretiau n
unghiuri drepte, i ntre care se ntindeau mici grdini verzi, apoi cartierul chinez, care prea a fi
importat din Imperiul Ceresc ntro cutie cu jucrii. Nu se mai vedeau vestitele sombreros, nici
cmile roii dup moda cuttorilor de aur, nici indienii cu capul mpodobit cu pene, ci plrii de
mtase i haine negre, pe care le purtau un mare numr de gentlemeni dedai unei activiti febrile.
Unele strzi, ntre altele Montgommerystreet amintind Regent Street de la Londra, sau
Bulevardul Italienilor de la Paris, ca i Broadwayul New Yorkez - erau mrginite de magazine
strlucitoare, care expuneau n vitrinele lor produsele lumii ntregi.
Cnd Passepartout sosi la International-Hotel, avea impresia c se afl nc n Anglia.
Parterul hotelului era ocupat de un imens bar, un fel de bufet, unde oricine putea s
mnnce pe gratis.
Se servea carne rece, sup de stridii, biscuii i cester, fr ca muteriul si deschid punga.
El nu pltea dect butura, bere blond, porto sau Xeres, dac voia s se rcoreasc. Lui
Passepartout asta i se piu foarte american.
Restaurantul hotelului era confortabil. Mr. Fogg i Mrs. Auda se instalar la o mas, unde
fur servii din belug n farfurii foarte mici, de ctre nite chelneri negri, avnd cea mai neagr
culoare cu putin.
Dup mas, gentlemanul nostru, mpreun cu tovara sa, prsi hotelul, spre a se duce la
birourile consulului englez, ca si vizeze paaportul. Pe trotuar i gsi servitorul, carel ntreb
dac, nainte de a lua trenul Pacificului, nar fi cuminte s cumpere cteva duzini de carabine Enfield
i de revolvere Colt. Passepartout auzise vorbinduse despre siui i pawniei care opresc trenurile
ntocmai ca nite tlhari spanioli. Mr. Fogg rspunse c ar fi o precauie inutil, dar i ddu mn
liber s fac dup cum voia. Apoi se ndrept spre birourile agentului consular.
Nu fcuse nici dou sute de pai, cnd printro nemaipomenit ntmplare ddu nas n nas
cu Fix. Inspectorul se art foarte surprins. Cum? Traversaser Pacificul mpreun fr s se
ntlneasc pe bord?... n orice caz, Fix nu putea fi dect onorat de a revedea pe gentlemanul cruia i
datora atta, i, interesele sale chemndul n Europa, va fi ncntat si continue cltoria ntro
tovrie att de plcut.
Mr. Fogg rspunse c dnsul va fi cel onorat i Fix care inea s nul piard de loc din
vedere - i ceru voie s viziteze mpreun acest ciudat ora San Francisco. Gentlemanul ncuviin.
Iati deci pe Mrs. Auda, Phileas Fogg i Fix hoinrind pe strzi. Ei se pomenir ndat n
Montgommerystreet, unde mulimea nu mai avea numr. Oamenii se mbulzeau pe trotuare, n
mijlocul drumului, pe liniile de tramvaie, cu toat trecerea necontenit a vehiculelor, n pragul
prvliilor, la ferestrele tuturor caselor i chiar pe acoperiuri... Prin mijlocul mulimii se strecurau
oameniafie, steaguri i banderole fluturau n vnt, de pretutindeni izbucneau strigte:
Ura pentru Kamerfield!
Ura pentru Mandiboy!
Era un miting. Cel puin aa gndea Fix i el mprti prerea sa domnului Fogg, adugnd:
Poate am face bine s nu ne amestecm n gloata asta: s nu ne pomenim cu vreun pumn.
n adevr! rspunse Phileas Fogg. i pumnii, orict ar fi ei de politici, tot pumni rmn!
Auzind aceast observaie, Fix se socoti dator s zmbeasc. Apoi, spre a nu fi prini n
nvlmeal, se urcar cteitrei pe platforma unei scri care ducea pe o teras, aflat deasupra
strzii Montgommery. n faa lor, de partea cealalt a strzii, ntre taraba unui negustor de crbuni i
magazinul unui vnztor de petrol, era organizat un birou n aer liber, ctre care preau c se
ndreapt diferitele curente ale mulimii.
i acum, ce era cu acest miting? Ce anume l prilejuise? Phileas Fogg habar navea. Era
vorba de numirea unui nalt funcionar militar sau civil, a unui guvernator de stat, sau a unui
membru al Congresului? Aa sar fi putut crede, avnd n vedere nemaipomenita animaie care
stpnea oraul.
n clipa aceea n mulime se strni o micare larg. Toate braele erau n sus. Unele, cu
pumnii strni, parc se agitau ridicnduse i lsnduse repede n jos, n mijlocul strigtelor - fr
ndoial un mod energic de a formula iun vot. Masa de oameni, mpins napoi, se frmnta,
strbtut de vrtejuri. Steagurile se cltinau, dispreau o clip i reapreau n zdrene. Micarea
mulimii se propaga pn la scar, n timp ce capetele se micau la suprafa, ca o mare rscolit
brusc de vijelie.
Numrul plriilor negre se micora vznd cu ochii, i cea mai mare parte dintre ele prea
c iau pierdut din nlimea lor normal.
Evident, e un miting, observ Fix, i cauza care la provocat trebuie s fie pasionant. Nu
ma mira de loc s fie iari vorba de chestiunea Alabama, dei aceasta a fost rezolvat.
Poate, rspunse simplu Mr. Fogg.
n orice caz, doi campioni snt fan fa, onorabilul Kamerfield i onorabilul Mandiboy.
Mrs. Auda, la braul lui Phileas Fogg, privea surprins aceast scen furtunoas, iar Fix se
pregtea s ntrebe pe unul din vecini din ce pricin se frmnt astfel poporul, cnd deodat se strni
o micare i mai puternic. Uralele, nsoite de injurii, se dublar. Nu se mai vedea nici o mn, ci
numai pumni, pretutindeni.
Cei din trsurile oprite, din omnibuzele care nu mai puteau nainta schimbau cu ceilali
ghionturi ndesate.
Toate obiectele serveau drept proiectile. Cizme i pantofi descriau n aer traiectorii lungi i
n vociferrile mulimii prea chiar c se amestec detunturile naionale ale unor revolvere.
Gloata ajunse la scar i se mbulzi pe primele trepte.
Unul din partide era desigur respins, fr ca spectatorii neinformai si poat da seama dac
victoria era de partea onorabilului Mandiboy sau a lui Kamerfield.
Cred c e mai bine s ne retragem, zise Fix, care nu inea ca omul su s primeasc vreo
lovitur sau s i se ntmple cine tie ce. Dac aici e cumva vorba de Anglia i dac i dau seama c
sntem englezi, putem s ieim prost de tot n nvlmeala asta!
Un cetean englez... ddu s rspund Phileas Fogg.
Dar gentlemanul nui putu sfri fraza. n spatele lui, de pe terasa din partea de sus a scrii,
pornir urlete nspimnttoare. Lumea striga:
Ura!... Hiphip ura pentru Mandiboy!
Era un grup de alegtori care soseau n ajutor, lund prin flanc pe partizanii lui Kamerfield.
Mr. Fogg, Mrs. Auda i Fix se gsir ntre dou focuri.
Era prea trziu ca s mai fug - i era peste putin s in piept acestui torent de oameni
narmai cu bastoane plumbuite i cu mciuci. Cei doi brbai, care se strduiau so apere pe tnra
femeie, se pomenir mbrncii cu brutalitate. Flegmatic ca de obicei, Mr. Fogg ncerc s se apere
cu pumnii, aceste arme naturale pe care natura lea druit oricrui englez, dar zadarnic.
Un vljgan ct toate zilele, cu un barbion rou, cu faa sngerie, cu umerii largi, care prea a
fi eful bandei, ridic un pumn uria asupra lui - i desigur c lar fi strivit cu sete, dac Fix, din
devotament, nu lar fi mpins n lturi pe gentleman, primind lovitura n locul su. Sub plria de
mtase a detectivului, transformat n simpl toc, crescu pe loc un enorm cucui.
Yancheule! exclam Mr. Fogg, aruncnd adversarului su o privire de profund dispre.
Englezule! rspunse cellalt.
Ne vom mai ntlni!
Cnd io plcea! Numele dumitale?
Phileas Fogg. Al dumitale?
Colonel Stamp W. Proctor.
Cu aceste cuvinte vijelia trecu. Fix, care fusese trntit pe jos, se ridic anevoie, cu
mbrcmintea ferfeni, dar fr rni serioase. Haina sa de cltorie se sfiiase n dou pri
inegale, iar pantalonii semnau cu acei chiloi pe care unii indieni - chestie de mod - nui pun dect
dup ce mai nti iau tiat n fund. Dar, ntrun cuvnt, Mrs. Auda fusese cruat, i numai detectivul
se alesese cu o lovitur de pumn.
Mulumesc! i se adres Mr. Fogg acestuia, ndat ce ieir din mulime.

N-avei pentru ce! rspunse Fix. Dar acum haidei repede.


Unde?
La un negustor de confecii.
n adevr aceast vizit era necesar. Hainele lui Phileas Fogg i ale lui Fix atrnau n
zdrene, ca i cum cei doi gentlemeni sar fi btut n numele onorabililor Kamerfield i Mandiboy.
O or mai trziu, mbrcai i pieptnai cuviincios, se ntoarser la International-Hotel.
Aici Passepartout i atepta stpnul, narmat cu o jumtate de duzin de revolverepumnal,
cu ase focuri i cu aprindere central. Vzndul pe Fix n tovria domnului Fogg, fruntea lui
Passepartout se ncrei, dar dup ce Mrs. Auda i povesti n cteva cuvinte cele ntmplate, flcul se
nsenin. Era limpede, Fix nu se mai purta ca un duman ci ca un aliat - deci i inea cu vntul.
Dup ce prnzir, fu adus un coach, cu care cltorii s se duc Ia gar, mpreun cu
bagajele lor. Cnd s se urce n trsur, Mr. Fogg ntreb pe Fix:
L-ai mai vzut pe acel colonel Proctor?
Nu, rspunse detectivul.
M voi ntoarce n America pentru al gsi, continu Phileas Fogg cu rceal. Nu se poate
ca un cetean englez s se lase tratat n felul acesta.
Inspectorul zmbi fr s rspund. Dar, dup cum se vede, Mr. Fogg fcea parte din acea
ras de englezi care, dac nu admit duelurile n ara lor, se bat n strintate, cnd e vorba si apere
onoarea.
La ora ase fr un sfert, cltorii ajunser la gar, unde gsir trenul gata de plecare.
n clipa cnd Mr. Fogg voia s se urce n vagon, vzu un funcionar, de care se apropie il
ntreb:
Dragul meu, nau fost astzi ceva tulburri n San Francisco?
A fost un miting, domnule, rspunse funcionarul.
Totui, am observat oarecare micare pe strzi.
A fost vorba numai de un miting organizat pentru o alegere.
Alegerea unui general comandant, desigur! continu Mr. Fogg.
Nu, domnule, a unui judector.
Auzind acest rspuns, gentlemanul nostru se urc n vagon i trenul porni cu toat viteza.

Capitolul XXVI
N CARE SE CLTORETE CU TRENUL EXPRES PE CALEA
FERAT A PACIFICULUI
Ocean to Ocean - astfel zic americanii i aceste trei cuvinte ar trebui s fie numele generic
al acelui grand trunk care traverseaz Statele Unite ale Americii n partea lor cea mai larg. Dar,
n realitate, Pacific railroad e alctuit din dou pri distincte: Central Pacific, ntre San
Francisco i Ogden i Union Pacific ntre Ogden i Omaha. Aici se ntlnesc cinci linii, care
asigur oraului Omaha legturi foarte dese cu New Yorkul.
New York i San Francisco snt deci unite acum printro panglic de metal nentrerupt, care
nu msoar mai puin de trei mii apte sute optzeci i ase de mile. ntre Omaha i Pacific drumul de
fier strbate o regiune nc plin de indieni i de fiare slbatice - inut ntins pe care mormonii au
nceput sl colonizeze ctre 1845, dup ce fuseser alungai din Illinois.
Odinioar, chiar n mprejurrile cele mai prielnice, trebuiau ase luni spre a merge de la
New York la San Francisco. Acum snt de ajuns apte zile.
n 1862, cu toat opoziia deputailor din sud, care voiau o cale ferat mai apropiat de
inuturile lor, traseul railroadului fu stabilit ntre paralelele a patruzeci i una i a patruzeci i doua.
Mult regretatul preedinte Lincoln hotr el nsui ca noua linie s porneasc din oraul Omaha,
statul Nebraska. Lucrrile fur ncepute ndat i conduse n acel stil american, care nu se ncurc n
hroage i birocraie. Rapiditatea lucrului nu trebuia s pgubeasc cu nimic buna lui execuie. n
prerie se nainta cu o mil i jumtate pe zi. O locomotiv, mergnd pe inele aezate n ajun, aducea
inele pentru a doua zi i i continua drumul pe msur ce ele erau fixate.
Pe parcursul su Pacific Railroad are mai multe ramificaii, n statele Iowa, Kansas,
Colorado i Oregon.
Pornind de la Omaha, el urmeaz Platteriver dea lungul malului stng, pn la vrsarea
braului de nord, i continu drumul dea lungul braului de sud, traverseaz terenurile Laramiei i
Munii Wahsatch, nconjoar Lacul Srat, ajunge la Lake-Salt-City, capitala mormonilor, se nfund
n valea Tuillei, strbate pustiul american, Munii Cedar i Humboldt, Humboldtriver, Sierra
Nevada i coboar pe ling Sacramento pn n Pacific, fr ca pe tot acest traseu s ntlneti o
pant care s urce mai mult de o sut douzeci de picioare la mil, chiar n traversarea Munilor
Stncoi.
Astfel se prezenta aceast lung arter pe care trenurile o strbteau n apte zile, i care
avea s permit onorabilului Phileas Fogg - cel puin dup cum spera el - ca la 11 ale lunii s ajung
la New York, de unde s ia vaporul de Liverpool.
Vagonul n care se urcase gentlemanul nostru era un fel de omnibus lung, pus pe dou
boghiuri cu cte patru roate fiecare, putnd astfel s circule chiar i n curbele cu raza mic. n
interior nu se aflau compartimente, ci dou rnduri de canapele, puse de o parte i de alta, n lung,
lsnd la mijloc un loc de trecere spre cabinetele de toalet, cu care era prevzut fiecare vagon.
Vagoanele la rndul lor comunicau ntre ele prin pasarele i cltorii puteau s circule de la un capt
la altul al trenului. Ei aveau astfel la dispoziie vagoanesalon, vagoaneteras, vagoane restaurant i
vagoanecafenea. Nu lipseau dect vagoaneleteatru, dar aveau s fie i acelea ntro zi.
ntre vagoane se vnturau nencetat strigndui marfa vnztori de cri i de jurnale, de
lichioruri, de comestibile i de igri, crora nu le lipseau de loc muteriii.
Plecaser din Oakland la ora ase seara. Se lsase noaptea - o noapte rece, ntunecoas, cu
cerul acoperit de nori care ameninau a ninsoare. Trenul nu mergea prea repede; innd seama de
opriri, nu fcea mai mult de douzeci de mile pe or, vitez care i ngduia totui s strbat Statele
Unite n timpul prevzut.
Cltorii vorbeau puin, de altfel somnul avea si cuprind ndat pe toi. Passepartout edea
lng inspectorul de poliie, dar nu schimba un cuvnt cu el. De la ultimele ntmplri, relaiile lor se
rciser foarte mult.
Nici simpatie, nici intimitate. Fix nu se schimbase de loc n felul su de a fi, n schimb
Passepartout pstra cea mai mare rezerv fa de vechiul su prieten, gata la prima bnuial sl
strng de gt.
O or dup plecarea trenului ncepu s ning, ninsoare uoar, care, din fericire, nu putea s
ntrzie mersul trenului. Pe ferestre nu se mai zrea dect o uria pnz alb, pe fondul creia,
desfurnduse n rotocoale, fumul locomotivei prea cenuiu.
La ora opt, un steward intr n vagon i anun cltorii c se fcuse ora de culcare. Acest
vagon era un sleepingcar, care n cteva minute fu transformat n dormitor. Sptarele canapelelor
se lsar pe spate, cuete pliate cu grij se desfcur printrun sistem ingenios, n cteva clipe fur
improvizate cabine i fiecare cltor avu ndat la dispoziia sa un pat confortabil, pe care perdele
groase l aprau de orice privire curioas. Cearafurile erau albe, pernele moi - naveai dect s te
culci i s dormi, ceea ce fcu fiecare, ca i cum sar fi aflat n cabina confortabil a unui vapor, n
vreme ce trenul gonea cu toat viteza prin statul Californiei.
n inutul care se ntinde ntre San Francisco i Sacramento, pmntul este puin frmntat.
Drumul de fier care l strbate, sub numele de Central Pacificroad pleac de la Sacramento i
nainteaz spre est, ca s ntlneasc pe cel care vine de la Omaha. De la San Francisco pn la
Sacramento, linia merge direct spre nordest, dea lungul lui Americanriver, care se vars n golful
San Pablo.
Cele o sut douzeci de mile cuprinse ntre aceste dou orae nsemnate fur strbtute n
ase ore, i ctre miezul nopii, pe cnd dormeau primul lor somn, cltorii trecur prin Sacramento.
Deci ei nu vzur nimic din acest ora demn de luat n seam, capitala Californiei, nici frumoasele
sale cheiuri, nici strzile largi, nici hotelurile splendide, nici scuarurile, nici templele sale.
Ieind din ora, trenul ls n urm grile Junction, Roclin, Auburn i Colfax, i intr n
masivul Sierra Nevada. La ora apte dimineaa trecu i prin gara Cisco.
Dup o or, dormitorul devenise iar un vagon obinuit, i cltorii puteau s vad prin
ferestre privelitile pitoreti ale acestei ri muntoase.
Traseul cii ferate trebuia s in seama de capriciile Sierrei, ici agnduse de povrniurile
muntelui, colo trecnd pe deasupra prpstiilor, ocolind colurile de stnc prin curbe ndrznee,
avntnduse prin strmtori nguste, pe care leai fi crezut fr ieire. Locomotiva, sclipitoare ca o
racl aurit, cu felinarul ei mare care arunca lumini rocate, cu clopotul su argintat, cu grtarul de
protecie care se ntindea n fa ca un pinten, i amesteca uierturile i mugetele cu acelea ale
torenilor i ale cascadelor i i mpletea fumul printre ramurile negre ale brazilor.
Pe acest parcurs erau prea puine tuneluri i poduri.
Railroadul ncingea povrniurile munilor, necutnd o linie dreapt - drumul cel mai scurt
de la un punct la altul - i neluptnduse cu natura.
Ctre ora nou, trenul trecu n statul Nevada, prin valea Carson, urmnd mereu direcia
nordest. La prnz plec din Reno, unde se oprise douzeci de minute, pentru prinzul cltorilor.
De aici nainte, calea ferat merge cteva mile spre nord, urmnd cursul rului Humboldt,
apoi cotete spre est, o dat cu aceast ap pe care nu o mai prsete pn la izvoarele ei, aproape
de hotarul oriental al statului Nevada.

Dup ce prnzir, Mr. Fogg, Mrs. Auda i tovarii lor i reluar locurile n vagon. Aezai
confortabil, ei urmreau privelitea variat care trecea pe sub ochii lor - prerii ntinse, muni
profilnduse la orizont, creek-uri rostogolindui apele nspumate. Uneori, o turm mare de bizoni,
ngrmdit departe n zare, prea un dig mictor. Aceste cirezi fr numr de rumegtoare devin
adeseori obstacole de nenvins n calea trenului. S-au vzut mii de asemenea animale defilnd timp
de mai multe ore, n rnduri strnse, peste railroad. Locomotiva este atunci silit s se opreasc i s
atepte trecerea lor.
Aa se ntmpl i de data aceasta. Pe la ora trei dup amiaz o turm de bizoni, numrnd
zecedousprezece mii de capete, bar drumul de fier. Locomotiva i ncetini viteza i ncerc si
nfig pintenul n flancul imensei coloane, dar trebui s se opreasc n faa masei de nestrbtut.
Aceste rumegtoare - buf flos, cum le numesc greit americanii - puteau fi vzute cum
mergeau cu pasul lor linitit, scond cteodat mugete nspimnttoare.
Erau mai mari dect taurii din Europa, aveau picioarele i coada scurt, greabnul ieit n
afar, formnd o cocoa musculoas, coarnele deprtate la baz, capul, grumazul i ceafa acoperite
de o coam lung. Nu se putea gndi nimeni s opreasc aceast migraie. Cnd bizonii au ales o
direcie, nimic nu va putea mpiedica sau modifica mersul lor. E un torent de carne vie, pe care nici
o piedic nar putea sl opreasc.
Cltorii, nghesuii pe platformele vagoanelor, priveau curioi ciudatul spectacol. Dar cel
care sar fi cuvenit s par mai grbit dect toi, Phileas Fogg, rmsese la locul su i atepta
filozofic ca bivolii s binevoiasc s elibereze trecerea. Passepartout era furios de ntrzierea pe care
o pricinuia aceast mbulzeal de animale, asupra crora ar fi vrut s descarce ntreg arsenalul su
de revolvere.
Ce ar! strig el. Nite boi opresc trenurile i merg ca la procesiune, fr s se grbeasc,
de parc nar mpiedica circulaia! Pe dumnezeul meu, a vrea s tiu dac Mr. Fogg a prevzut
aceast ntmplare n program! i mecanicul, uite la el, nu ndrznete s dea drumul mainii peste
vitele astea ticloase!
Mecanicul nu ncercase ctui de puin s treac peste obstacol i bine fcuse. Fr ndoial
c ar fi strivit primii bivoli cu grtarul locomotivei; dar, orict ar fi fost ea de puternic, locomotiva
sar fi oprit curnd, scoas de pe ine i astfel trenul ar fi fost n primejdie.
Deci, cel mai bun lucru era s atepte cu rbdare i apoi s ctige timpul pierdut mrind
viteza trenului.
Defilarea bizonilor dur trei ore lungi - i drumul nu fu liber dect la cderea nopii. n clipa
cnd ultimele rnduri ale turmei traversau linia, primele se pierdeau departe, sub linia orizontului
ctre sud.
La ora opt, trenul strbtea cheile rului Humboldt, iar la ora nou i jumtate trecea pe
teritoriul Utahului, regiunea marelui Lac Srat, ciudata ar a mormonilor.

Capitolul XXVII
N CARE PASSEPARTOUT ASCULT CU O VITEZ DE
DOUZECI DE MILE PE OR UN CURS DE ISTORIE
MORMON
n timpul nopii de 5 spre 6 decembrie, trenul goni spre sudest, strbtnd un spaiu de
aproape cincizeci de mile, apoi merse tot attea mile spre nordest, apropiinduse de marele Lac Srat.
Ctre ora nou dimineaa, Passepartout iei la aer, pe platforma vagonului. Vremea era rece,
cerul cenuiu, dar ninsoarea contenise. Talgerul soarelui, mrit de cea, prea o uria moned de
aur, i flcul nostru i trecea timpul calculndui valoarea n lire sterline, cnd apariia unui personaj
destul de ciudat l ntrerupse din aceast ocupaie util.
Personalul cu pricina, care luase trenul din gara Elko, era un om nalt, foarte negricios, cu
musti negre, ciorapi negri, plrie de mtase neagr, vest neagr, pantaloni negri - numai cu
cravat alb; n plus, mai avea mnui din piele de cine. Ai fi zis c e o fa bisericeasc. El mergea
de la un capt la cellalt al trenului i pe ua fiecrui vagon lipea cu cear de pecetluit o noti scris
cu mna.
Passepartout se apropie, i pe una din aceste notie citi c onorabilul elder William Hitsch,
misionar mormon, profitnd de prezena sa n trenul nr. 48, va ine de la ora 11 la miezul nopii, n
vagonul nr. 117, o conferin despre mormonism, invitnd s fie ascultat de ctre toi gentlemenii
care in s se instruiasc asupra misterelor religiei Sfinilor din Ultimele Zile.
Fr ndoial, o s m duc, i zise Passepartout, care nu tia despre mormonism dect
ceva n legtur cu obiceiurile sale poligame, baza societii mormone.
Vestea se rspndi repede printre cei vreo sut de cltori aflai n tren. Dintre acetia, un
numr de cel mult treizeci de ini, atrai de farmecul conferinei, ocupau la ora 11 canapelele din
vagonul indicat. Passepartout se afla n primul rnd al credincioilor. n schimb, nici stpnul su,
nici Fix nu crezuser c merit s se osteneasc pentru asemenea lucru.
La ora anunat, elderul William Hitsch se ridic, i cu o voce mniat, ca i cum ar fi fost
contrazis dinainte, ncepu s rcneasc:
V spun eu c Joe Smith e un martir, c fratele su Hyram e un martir, i c persecuiile
guvernului mpotriva profeilor vor face un martir i din Brigham Young! Cine ndrznete s
susin contrariul?
Nimeni nu ncerc s contrazic pe misionar, a crui exaltare contrasta cu fizionomia sa
altminteri calm. Dar fr ndoial c mnia sa se explica prin aceea c mormonismul era n prezent
supus la grele ncercri. n adevr, guvernul Statelor Unite nfrnsese, nu fr greutate, pe aceti
fanatici independeni. nfrnsese Utahul i l supusese legilor Uniunii, dup ce arestase pe Brigham
Young acuzat de rebeliune i de poligamie. De atunci, discipolii profetului i dublaser sforrile i,
ateptnd s treac la fapte, rezistau cu vorba preteniunilor Congresului.
Dup cum se vede, elderul William Hitsch i cuta adepii pn i pe drumul de fier.
Fcndui expunerea pasionant prin izbucnirile glasului i prin violena gesturilor, el ncepu
s povesteasc istoria mormonismului, din timpurile biblice: Cum, n Israel, un profet mormon din
tribul lui Iosef public analele religiei noi i le las motenire fiului su, Mormon; cum multe secole
mai trziu, aceast preioas carte, scris cu caractere egiptene, fu tlmcit de Joseph Smith junior,
fermier din statul Vermont, care se relev ca profet mistic n 1825; cum, n sfrit, un trimis ceresc
apru ntro pdure luminoas i i ddu analele domnului.
La acest punct, civa auditori, prea puin interesai de expunerea retrospectiv a
misionarului, prsir vagonul; dar William Hitsch i continu povestirea artnd cum Smith junior,
adunnd pe tatl su, pe fraii si i civa discipoli, fond religia Sfinilor din Ultimele Zile -
religie care, adoptat nu numai n America, dar i n Anglia, Scandinavia, Germania, are printre
credincioii ei numeroi meseriai i oameni cu profesiuni libere; cum a fost fondat o colonie n
Ohio; cum a fost ridicat un templu cu preul de dou sute de mii de dolari i cum a fost zidit un ora
la Kirkland; cum Smith a ajuns un bancher ndrzne i a primit de la un simplu pzitor de mumii un
papirus cuprinznd o povestire scris de mna lui Abraham i a altor egipteni vestii.
Aceast povestire artnduse a fi cam prea lung, rndurile auditorilor se rrir i mai mult;
acum nu mai rmseser de fa dect vreo douzeci de ini.
Dar elderul, fr si pese de aceast dezertare, i continu povestirea, artnd cu amnunte
cum Joe Smith ddu, faliment n 1837; cum acionarii si ruinai l unser cu pcur il tvlir prin
fulgi; cum civa ani mai trziu fu regsit, mai onorabil i mai onorat ca oricnd la Independena n
Missouri, acolo fiind el ef al unei comuniti nfloritoare, care nu numra mai puin de trei mii de
discipoli, i c atunci, urmrit de ura pgnilor, trebui s fug n Far-Westul american.
n vagon mai rmseser zece auditori i printre ei onestul Passepartout, care asculta cu
urechile ciulite.
Astfel afl el cum, dup lungi persecuii, Smith apru din nou n Illinois i n 1839 ntemeie
pe malurile Mississippiului oraul Nauvoola-Belle, a crui populaie ajunse la douzeci i cinci de
mii de suflete; cum Smith deveni primarul, judectorul suprem i generalul comandant; cum n
1843 i puse candidatura la prezidenia Statelor Unite, i cum, n sfrit, atras ntro curs, la
Cartagina, fu aruncat n nchisoare i asasinat de o band de oameni mascai.
La acest punct al expunerii, Passepartout rmsese cu desvrire singur n vagon, i elderul,
privindul n fa, fascinndul cu vorbele sale, i art c doi ani dup asasinarea lui Smith,
succesorul su, profetul inspirat
Brigham Young, prsind Nauvoo, se statornici pe malurile Lacului Srat, i acolo, n acel
inut minunat, n mijlocul acelei regiuni fertile, pe drumul emigranilor care traversau Utah spre a se
duce n California, noua colonie, mulumit principiilor poligame ale mormonismului, ajunse la o
dezvoltare nemaipomenit.
i, iat, adug William Hitsch, iat de ce gelozia Congresului sa ridicat mpotriva
noastr! Iat de ce soldaii Uniunii au clcat n picioare pmntul Utahului!
Iat de ce eful nostru, profetul Brigham Young, a fost nchis mpotriva oricrei legi! Dar
oare vom ceda noi n faa forei? Niciodat! Alungai din Vermont, alungai din Illinois, din Ohio,
din Missouri, din Utah, o s mai gsim totui un inut liber unde s ne punem cortul...
i elderul, fixnd asupra unicului su asculttor privirilei mnioase, l ntreb:
Fiul meu, vei pune i dumneata cortul dumitale la umbra steagului nostru?

Nu! rspunse curajos Passepartout, lundo i el la fug i lsndul pe energumen s predice


n pustiu.
Dar n timpul acestei conferine trenul mersese repede, aa c spre ora dousprezece i
jumtate ajungea pe rmul de nordvest al Marelui Lac Srat. De acolo se putea cuprinde larg cu
privirea aspectul acestei mri interioare, care mai poart i numele de Marea Moart i n care se
vars chiar i un Iordan american. Lacul acesta minunat, nconjurat de pitoreti stnci slbatice, de
lespezi albite de sare, e o superb pnz de ap care acoperea odinioar un spaiu mult mai ntins;
dar cu timpul, rmurile sale, ridicnduse puin cte puin, iau redus suprafaa, mrindui adncimea.
Lacul Srat, lung de aproape aptezeci de mile, larg de treizeci i cinci, se afl la trei mii opt
sute de picioare deasupra nivelului mrii. Cu totul deosebit de lacul Asfaltit, a crui depresiune
msoar o mie dou sute picioare sub nivelul mrii, salinitatea lui este foarte mare, apa pstrnd n
disoluie materii solide care ating un sfert din greutatea ei. Greutatea ei specific este de 1170 fa
de 1000 a apei distilate. Astfel, petii nu pot s triasc aici. Cei pe care i aduc Iordanul, Weberul i
alte creekuri pier imediat. Totui nu e adevrat c densitatea apei este aa de mare, nct un om s nu
se poat scufunda n ea.
mprejurul lacului, pmntul este admirabil cultivat, cci mormonii se pricep la muncile
cmpului. Pretutindeni snt risipite ferme, acele vestite ranch-uri unde se cresc animale domestice,
apoi se vd ogoare de gru i de porumb, mei, finee luxuriante, i peste tot se ntind garduri de
trandafiri slbatici, boschete de salcmi i de euphorbi... Acesta ar fi fost aspectul regiunii ase luni
mai trziu; acum ns pmntul era ascuns sub un strat subire de zpad, ca o pudr fin.
La ora dou, cltorii coborau n gara Ogden. Trenul plecnd mai departe abia la ora ase,
Mr. Fogg, Mrs. Auda i tovarii lor aveau timp s se duc n Cetatea Sfinilor, aflat pe o cale
ferat secundar, care pornete din gara Ogden. Dou ore era de ajuns spre a vizita acest ora cu
totul i cu totul american, zidit dup tiparul tuturor oraelor din Statele Unite, vast tabl de ah, cu
linii lungi i reci, cu tristeea lugubr a unghiurilor drepte, dup cum spunea Victor Hugo.
Fondatorul Cetii Sfinilor nu putea scpa de nevoia de simetrie care i caracterizeaz pe
anglosaxoni. n aceast ar ciudat, unde oamenii nu snt, cu siguran, la nlimea instituiilor,
totul se face ptrat, oraele, casele i prostiile.
La ora trei, cltorii se plimbau deci pe strzile cetii, zidit ntre malul Iordanului i
poalele Munilor Wahsatch. Ei vzur foarte puine biserici, iar ca monumente casa profetului,
Courthouse i arsenalul; apoi case de crmid albstrie, cu verande i galerii nconjurate de
grdini, mrginite de salcmi, de palmieri i de rocovi. Oraul era nconjurat de un zid de pmnt i
de piatr, construit n 1853. Pe strada principal, unde se inea trgul, se ridicau cteva hoteluri
mpodobite cu pavilioane, i ntre altele Lake-Salt-House.
Cltorii notri nu gsir oraul prea populat. Strzile erau aproape goale, n afar de cele
aflate n preajma templului, unde ajunser dup ce traversar mai multe cartiere nconjurate cu
garduri. Femeile puteau fi socotite destul de numeroase, ceea ce se explica prin alctuirea ciudat a
csniciilor mormone. Nu trebuie totui s se cread c toi mormonii snt poligami. Fiecare este
liber si ia cte neveste vrea, totui e bine s se tie c nu att cetenii, ct cetenele din Utah in s
se cstoreasc, deoarece, dup cum prevede religia rii, cerul mormon nui revars fericirea
asupra celibatarelor.
Aceste srmane creaturi nu preau nici nstrite, nici fericite cu viaa lor. Unele, desigur cele
mai bogate, purtau o jachet de mtase neagr, deschis n talie, iar pe deasupra o pelerin sau un
al foarte modest. Celelalte erau mbrcate la fel ca indienele.
Passepartout, n calitatea lui de flcu convins, nu se uita fr oarecare spaim la aceste
mormone destinate s fac n grup fericirea unui singur mormon. Cu bunul lui sim, el l cina mai
ales pe brbat. I se prea ngrozitor s ai de ndrumat attea femei prin greutile vieii, s le conduci
astfel, n grup, pn n paradisul mormon, cu perspectiva s le regseti acolo pentru vecie n
tovria gloriosului Smith, care desigur c era podoaba acelui loc ncnttor. Hotrt, nu simea nici
o vocaie pentru asemenea via i i se prea - fiind poate prea ncrezut c cetencele din Great-
Lake-City i aruncau priviri cam ngrijortoare.
Din fericire, ederea sa n Cetatea Sfinilor nu trebuia s se prelungeasc. La ora patru fr
cteva minute, cltorii se aflau n gar ii reluau locurile n vagoane.
Locomotiva fluier, vestind plecarea; dar n momentul cnd roile ei, patinnd pe linii,
urneau trenul din loc, izbucni un strigt:
Oprete! Oprete!
Un tren odat pornit nu se mai oprete. Gentlemanul care scotea aceste strigte era desigur
un mormon ntrziat. El alerga cu sufletul la gur. Din fericire pentru el, gara navea nici ui, nici
bariere. ntrziatul se repezi deci pe peron, sri pe scara ultimului vagon i ajungnd nuntru se
prbui gfiind pe o canapea.
Passepartout, care urmrise cu emoie toate fazele acestei gimnastici, se apropie sl vad pe
cel ntrziat.
Aflnd c bietul cetean din Utah o luase la fug n urma unei scene casnice, simi pentru el
un viu interes.
Dup ce mormonul rsufl, ndrzni sl ntrebe politicos cte neveste avea, cci, dup felul
cum o tersese, presupunea s aib cel puin vreo douzeci.
Una, domnule! rspunse fugarul, ridicnd braele spre cer. Una i mia fost de ajuns!

Capitolul XXVIII
N CARE PASSEPARTOUT NU IZBUTETE S FAC NELES
LIMBAJUL RAIUNII
Prsind Great-Salt-Lake i gara Ogden, trenul merse timp de o or spre nord, pn la
Veberriver; pn aici strbtuse cam nou sute de mile de la San Francisco.
Dup aceea se ndrept din nou spre est, prin masivul frmntat al Munilor Wahsatch. n
inutul acesta, cuprins ntre Munii Wahstach i Munii Stncoi propriuzii, inginerii americani
ntmpinaser cele mai serioase greuti n construirea cii ferate. Astfel, pe acest parcurs, subvenia
guvernului Uniunii Statelor Americane se ridicase la patruzeci i opt de mii de dolari de mil, pe
ct vreme n cmpie nu fusese dect aisprezece mii; dar inginerii, dup cum sa mai spus, nu
cutaser s nfrng natura, ci recurseser la un iretlic, ocolind piedicile; aa, pe toat lungimea
railroadului nu se spase dect un singur tunel, lung de paisprezece mii de picioare.
Pn acum traseul atinsese cea mai mare nlime la Lacul Srat. De aici nainte, el cobora
ntro pant foarte lin pn n valea Bittercreekului, de unde ncepea iar s urce, ca s ajung la
cumpna apelor ntre Atlantic i Pacific. n aceast regiune muntoas erau toreni numeroi, ca
Muddy, Green i alii, care fur trecui pe podee.
Pe msur ce se apropia de captul drumului, Passepartout devenea mai nervos. Fix, la
rndul su, ar fi vrut s scape ct mai repede de aceast regiune plin de primejdii; el se temea de
ntrzieri, de accidente i era mai grbit chiar dect Phileas Fogg s pun piciorul pe pmntul
englez.
La ora zece seara, trenul se opri n gara Fort-Bridger, de unde porni numaidect mai departe.
Dup douzeci de mile intra n statul Wyoming - vechea Dakota - urmnd ntreaga vale a
Bittercreekului, unde se adun o parte din apele care formeaz sistemul hidrografic al Coloradoului.
A doua zi, 7 decembrie, se opri un sfert de or n gara Greenriver. Peste noapte zpada
czuse destul de abundent, dar, nmuiat de ploaie, nu putea s stnjeneasc mersul trenului. Totui
vremea rea l ngrijora pe Passepartout, cci o nzpezire ar fi compromis desigur cltoria.
Ce idee a mai avut i stpnul meu s cltoreasc n timpul iernii, i zicea el. Nu putea s
atepte anotimpul frumos, ca s aib mai muli sori de izbnd?
Dar, n timp ce flcul nostru nu se gndea dect la starea cerului i la scderea temperaturii,
Mrs. Auda ncerca temeri mai mari, pornite din cu totul alt pricin.
ntradevr, civa cltori coborser din vagoane i se plimbau pe peronul grii Greenriver,
ateptnd plecarea trenului. Uitnduse pe geam, tnra femeie recunoscu printre ei pe colonelul
Stamp W. Proctor americanul acela care se purtase aa de grosolan cu Phileas Fogg n timpul
mitingului de la San Francisco. Temnduse s nu fie vzut, Mrs. Auda se retrase de la geam - dar
ntmplarea o tulbura foarte mult. Ea se ataase de salvatorul ei, care, orict ar fi fost de nepstor, i
ddea n fiecare zi dovezile celui mai deplin devotament. Fr ndoial, nu nelegea nc toat
adncimea simmintelor pe care i le inspira el i acestor simminte nu le ddea dect numele de
recunotin, dar, fr voia ei, era mai mult dect att. Astfel, inima i se strnse, cnd recunoscu pe
grosolanul personaj, cruia, mai curnd sau mai trziu, Mr. Fogg voia si cear socoteal de purtarea
lui. Desigur, numai ntmplarea l adusese n acest tren pe colonelul Proctor, dar, oricum, el se afla
aici i ea trebuia s fac totul ca Phileas Fogg s nul zreasc.
ndat ce trenul porni, Mrs. Auda se folosi de o clip cnd Mr. Fogg aipise, pentru a pune
pe Fix i pe Passepartout la curent cu situaia.
Cum, acel Proctor este n tren? strig Fix. Ei bine, linitiiv, doamn; nainte de a avea
dea face cu seniorul... cu Mr. Fogg, va avea dea face cu mine! Mi se pare c n ntmplarea aceea eu
am primit cele mai grave insulte!
Ba sl lsai pe seama mea! interveni Passepartout. O s am eu grij de el, ct o fi el de
colonel!
Domnule Fix, relu Mrs. Auda, Mr. Fogg nu va lsa nimnui grija de al rzbuna. El este
omul, dup cum a i spus, gata s se ntoarc n America numai ca sl caute pe cel ce la insultat.
Deci, dac l zrete pe colonelul Proctor, nu vom putea mpiedica un duel care poate avea rezultate
nenorocite. Trebuie, deci, s nul vad.
Avei dreptate, doamn, rspunse Fix. Un duel ar putea compromite totul. nvingtor sau
nvins, Mr. Fogg ar ntrzia i...
i, adug Passepartout, asta ar fi pe placul gentlemenilor de la Reform-Club!...
Ascultaim: n patru zile vom fi la New York! Ei bine, dac timp de patru zile stpnul meu nu
prsete vagonul, putem spera ca ntmplarea s nul pun fa n fa cu acest blestemat de
american, batl dumnezeu! Or, o s tim noi cum sl mpiedicm...
Conversaia se opri aici, cci Mr. Fogg se trezise i privea peisajul prin geamul ptat de
zpad. Dar, mai trziu, Passepartout l ntreb pe inspectorul de poliie, fr s fie auzit de stpnul
su i nici de Mrs. Auda:
Ia spune, teai bate n adevr pentru el?
Voi face totul ca sl aduc viu n Europa! Rspunse Fix, cu un ton care arta o voin de
nezdruncinat.
Passepartout simi un fior alergndui prin corp, dar convingerile lui n privina stpnului nu
slbir.
i acum, exista oare vreun mijloc de al reine pe Mr. Fogg n compartiment pentru a nltua
orice ntlnire ntre el i colonel? Lucrul nu era greu, gentlemanul fiind de felul su puin plimbre
i puin curios. n orice caz, inspectorul de poliie socoti c gsise un mijloc sigur, cci puin mai
trziu i se adres lui Phileas Fogg:
Ce lungi i apstoare snt orele petrecute n tren, domnule!
ntradevr, dar trec, rspunse gentlemanul.
Pe bordul vapoarelor, continu inspectorul, aveai obiceiul s jucai wist.
Da, ns aici ar fi greu. N-am nici cri, nici parteneri.
Oh, ct despre cri, putem s le cumprm; n trenurile americane se vinde tot ce vrei. Iar
parteneri, dac din ntmplare doamna...
Sigur, domnule, rspunse cu vioiciune tnra femeie. Cunosc wistul; face parte din
educaia englez.
Iar eu, adug Fix, am pretenia cl joc destul de bine. Deci vom fi trei i un mort.
Cum vrei, domnule! rspunse Phileas Fogg, ncntat s reia chiar i n tren jocul su
preferat.
Servitorul se duse sl caute pe stewart, i n curnd se ntoarse cu dou jocuri complete, cu
fie, jetoane i o planet acoperit cu pnz. Nimic nu mai lipsea ca jocul s nceap. Mrs. Auda
tia destul de bine wistul, astfel c de cteva ori severul Phileas Fogg i art chiar admiraia sa. Ct
despre inspector, acesta era un juctor de prima for demn s in tovrie gentlemanului.
Acum e n mna noastr! i zise Passepartout. N-o s se mai mite de aici!
La ora unsprezece dimineaa, trenul atinsese cumpna apelor ntre cele dou oceane. Erau la
Passe-Bridger, la o altitudine de 7524 picioare engleze deasupra nivelului mrii, una din nlimile
cele mai mari peste care trecea drumul de fier strbtnd Munii Stncoi. Dup vreo dou sute de
mile, cltorii urmau s ajung n sfrit n acele lungi cmpii care se ntind pn la Atlantic i pe
care natura lea fcut aa de potrivite pentru aezarea unei ci ferate.
Pe povrniul dinspre Atlantic se i iviser primele ruri, aflueni sau subaflueni ai lui
North-Platteriver.
Tot orizontul spre nord i spre est era acoperit de acea imens cortin semicircular, care
formeaz poriunea septentrional a munilor Stncoi, dominat de piscul Laramie. ntre aceste
nlimi i calea ferat se ntindeau cmpii nemrginite, bogate n ape. n dreapta railroadului se
etajau primele povrniuri ale masivului muntos care se rotunjete spre sud pn la izvoarele rului
Arkansas, unul din marii aflueni ai lui Missouri.
La dousprezece i jumtate, cltorii zrir o clip fortul Halleck, care domin regiunea.
Mai rmneau numai cteva ore ca traversarea Munilor Stncoi s se termine. Puteau deci spera c
nici un accident nu va mpiedica trecerea trenului prin aceast regiune greu de strbtut. Ninsoarea
ncetase i se lsase ger. Psri mari, speriate de locomotiv, i luau zborul i fugeau departe. Pe
cmpie nu se arta nici un animal slbatic, nici un urs sau lup: jur mprejur pustiul, n imensa lui
goliciune.
Dup un prnz destul de mbelugat, servit chiar n vagon, Mr. Fogg i partenerii si i
reluar nesfritul lor wist, cnd deodat se auzir fluierturi repezi i trenul se opri.
Passepartout i scoase capul pe u, dar nu descoperi nimic care ar fi putut motiva aceast
oprire; nu se vedea nici o gar. Mrs. Auda i Fix se temur o clip c domnului Fogg iar putea da
prin gnd s coboare. Dar gentlemanul se mulumi s spun servitorului su:
Vezi ce sa ntmplat!
Isteul flcu se repezi afar din vagon. Vreo patruzeci de cltori, printre care i colonelul
Stamp W. Proctor, coborser pe linie.
Locomotiva se oprise n faa unui semnal rou care nchidea calea. Mecanicul i conductorul
discutau aprins cu un cantonier, pe care eful grii urmtoare - Medicine-Bow - l trimisese naintea
trenului. Unii cltori se apropiaser i luau parte la discuie, ntre ei i susnumitul colonel Proctor,
cu vorba lui ascuit i gesturile imperioase.
Apropiinduse de grupul lor, Passepartout l auzi pe cantonier spunnd:
Nu! Nu se poate trece! Podul de la MedicineBow se clatin i nar suporta greutatea
trenului.
Era vorba de un pod suspendat peste un torent, la o mil de locul unde se oprise trenul.
Dup spusele cantonierului, podul era ameninat s se prbueasc; avea mai multe grinzi rupte,
ceea ce fcea trecerea imposibil.
Omul nu exagera deci n nici un fel, afirmnd c nu se putea merge mai departe. De altfel,
avnd n vedere nepsarea cunoscut a americanilor, se poate spune c atunci cnd ei socotesc n
sfrit c trebuie s fie prudeni, ar fi o nebunie s nu fie.
Nendrznind si duc stpnului su aceast veste, Passepartout asculta cu dinii strni,
nemicat ca o statuie.
Pe naiba! strig colonelul Proctor. mi nchipui c no s stm aici pn om prinde rdcini
n zpad
Domnule colonel, interveni conductorul, sa telegrafiat la Omaha s vin un tren, dar nu
este probabil s soseasc la Medicine-Bow nainte de ora ase.
Ora ase ! exclam servitorul lui Phileas Fogg.
Fr ndoial, rspunse conductorul. De altfel, mergnd pe jos, nici nam ajunge mai
devreme n gar.
Pe jos? strigar cltorii ntrun glas.
Dar la ce distan este aceast gar? ntreb unul din ei pe conductor.
Dousprezece mile, de pe malul cellalt al rului.
Dousprezece mile prin zpad! exclam Stamp W. Proctor.
i colonelul trase o serie de njurturi la adresa Companiei i a conductorului. n furia lui,
Passepartout nu era departe de ai ine isonul. De data asta se ivise o piedic material, pe care
stpnul su nu o mai putea nvinge cu toate bancnotele lui.
Dezamgirea cuprinsese pe toi cltorii, care, fr s mai socotim ntrzierea, se vedeau
silii s fac vreo cincisprezece mile prin cmpia acoperit de zpad. ntmplarea strni
nvlmeal, exclamaii, vociferri, i acestea desigur c ar fi atras atenia lui Phileas Fogg, dac
gentlemanul nar fi fost absorbit de jocul su.
Passepartout se vedea nevoit sl ntiineze, i tocmai se ndrepta spre vagon cu capul n
pmnt, cnd mecanicul trenului - un adevrat yankeu, pe nume Forster, zise cu o voce sigur:
Domnilor, poate c ar fi un mijloc s trecem.
Pe pod? ntreb un cltor.
Pe pod!
Cu trenul nostru? adug colonelul.
Cu trenul nostru!
Servitorul lui Phileas Fogg se oprise i asculta cu sufletul la gur vorbele mecanicului.
Dar podul amenin s se prbueasc! observ conductorul.
N-are importan! rspunse Forster. Cred c, dnd trenului maximum de vitez, ar fi unele
anse s trecem.
Drace! fcu Passepartout.
Dar o parte din cltori fuseser numaidect atrai de propunere, care era mai ales pe placul
colonelului Proctor. Acest znatic socotea c lucrul e foarte realizabil.
El aminti celor de fa c unii ingineri chiar avuseser ideea s se treac peste ruri fr
pod, cu trenuri rigide, lansate cu toat viteza... Pn la urm, toi cei interesai n aceast pricin se
alturar prerii mecanicului.
Avem cincizeci la sut anse s trecem! spunea unul.
aizeci! susinea altul.
Optzeci... nouzeci la sut!
Passepartout i asculta buimac. Cu toate c ar fi fost gata s fac orice pentru a trece peste
Medicinecreek, ncercarea i se prea cam prea american.
i totui, i zise el, exist ceva mult mai simplu de fcut, la care oamenii acetia nici nu se
gndesc!...
Apoi se adres unuia din cltori:
Domnule, mijlocul propus de mecanic mi se pare puin cam riscant, dar...
Optzeci la sut anse! rspunse cltorul, ntorcndui spatele.
Flcul se apropie de alt gentleman:
tiu prea bine... dar... a avea de fcut numai o propunere, domnule...
Nici o propunere, e inutil, de vreme ce mecanicul ne asigur c vom trece! rspunse
americanul ridicnd din umeri.
Fr ndoial, vom trece, adug Passepartout, dar poate ar fi mai prudent...
Cum? Prudent? strig colonelul Proctor, pe care acest cuvnt, auzit din ntmplare, l fcu
s sar n sus. Cu mare vitez, i spun! nelegi? Cu mare vitez!
tiu... neleg... repeta Passepartout pe care nimeni nul lsa si termine fraza. Dar ar fi,
dac nu mai prudent, deoarece cuvntul v supr, cel puin mai natural...
Cei aia? Cum? Ce la apucat pe sta cu naturalul lui? ncepur s strige cu toii.
Bietul biat nu mai tia de cine s se fac auzit.
ie fric? l ntreb colonelul Proctor.
Mie, fric?!... strig Passepartout.
i fiindc era inutil s mai vorbeasc, i zise: Ei bine, fie! Am s le art oamenilor stora
c un francez poate fi tot aa de american ca i ei!
Poftii n vagoane! Poftii n vagoane! striga conductorul.
Da! n vagoane! n vagoane - i numaidect! repeta Passepartout, dar nimeni nu m va
putea mpiedica s gndesc c era mai natural s trecem nti noi, cltorii, i dup aceea s treac
trenul!...
Numai c nimeni nu auzi aceast reflecie neleapt i chiar dac ar fi auzito, nimeni nar fi
vrut s recunoasc justeea ei.
Cltorii se urcaser n vagoane. Passepartout se aez la locul lui fr s spun nimic din ce
se ntmplase.
Juctorii erau absorbii cu totul de wistul lor.
Locomotiva fluier prelung. Mecanicul duse trenul napoi, aproape o mil, ca un sritor care
se retrage si ia a vnt.
Apoi, dup un alt fluier, porni nainte, la nceput ncet, pe urm mai repede, din ce n ce mai
repede, pn ee viteza ajunse nspimnttoare; nu se mai auzea dect urletul locomotivei ca un
nechezat metalic; pistoanele fceau douzeci de curse pe secund, osiile roilor fumegau n lagre.
Se simea, pentru a spune astfel, c trenul ntreg, mergnd cu o sut de mile pe or, nu mai apsa pe
ine; viteza fcea si piard greutatea.
i trecur! Trecur cu iueala unui fulger, fr s se vad nimic din pod. Sau mai degrab se
poate spune c trenul srise de pe un mal pe altul... Viteza era aa de mare, nct mecanicul nu izbuti
s opreasc locomotiva dect la cinci mile dincolo de gar.

Dar abia trecuse trenul peste ru, c podul, cu ultimele legturi slbite de zdruncintur, se
prbui huruind n torentul Medicine-Bow.

Capitolul XXIX
N CARE SE VOR POVESTI NTMPLRI DIVERSE, POSIBILE
NUMAI PE RAIL-ROAD-URILE AMERICANE
n aceeai sear, trenul i urma drumul fr piedici, trecea de fortul Sauders, strbtea
trectoarea Sheyene i ajungea la trectoarea Evans. n acest loc, railroadul atingea punctul cel mai
nalt de pe parcurs, adic 8091 picioare deasupra nivelului mrii. Cltorii nu mai aveau dect s
coboare pn la Atlantic pe cmpiile fr margini, nivelate de natur.

De aici pornea, desprinznduse din marele trunk, ramificaia spre Denver-City, oraul cel
mai important din Colorado. Acest inut este bogat n mine de aur i de argint, ceea ce a fcut s
aib de pe acum cincizeci de mii de locuitori.
Pn acum cltorii notri strbtuser, de la San Francisco, o mie trei sute opt zeci i dou
de mile, n trei zile i trei nopi. Dup orice socoteal, spre a ajunge la New York, erau de ajuns
patru zile i patru nopi.
Phileas Fogg se meninea deci n termenele dinainte hotrte.
n timpul nopii lsar n stnga cmpul Walbah. Lodgepolecreek curgea paralel cu calea
ferat, urmnd frontiera dreapt ca tras cu sfoara dintre statele Wyoming i Colorado. La ora
unsprezece intrau n Nebraska, apoi, trecnd prin apropiere de Sedgwick, ajungeau la Julesburgh,
ora aezat pe braul de sud al lui Platteriver.
Aici, la 23 octombrie 1867, se fcuse inaugurarea cii ferate Union Pacific Road, al crei
inginer ef fusese generalul J. M. Dodge. Aici se opriser locomotivele puternice, ducnd cele nou
vagoane cu invitai, printre care se afla vicepreedintele Mr. Thomas C. Durnd; aici rsunaser
aclamaiile mulimii, iar siuxii i pawniesii oferiser spectacolul unui mic rzboi indian, urmat de
festivele focuri de artificii. n sfrit, aici se publicase, cu ajutorul unei imprimerii portative, primul
numr din jurnalul Railway-Pioneer. Aa fusese srbtorit inaugurarea acestui mare drum de fier,
instrument de progres i de civilizaie, construit dea lungul pustiului i destinat s lege ntre ele
oraele i cetile nc inexistente n acel timp. Dar fluierul locomotivei, mai puternic dect lira lui
Amphion, avea s le fac s rsar n curnd din pmntul american.
La ora opt dimineaa, fortul Mac-Pherson rmase n urm. De aici pn la Omaha erau trei
sute cincizeci i apte mile. Linia ferat urma, pe malul stng, sinuozitile capricioase ale braului
sudic al lui Platteriver.
La ora nou, cltorii soseau n importantul ora NorthPlatte, zidit ntre cele dou brae ale
marelui curs de ap; acestea, dup ce nconjoar oraul, se unesc ca s formeze o singur arter -
afluent nsemnat al lui Missouri, n care se vars ceva mai sus de Omaha.
Meridianul o sut unu era depit.
Mr. Fogg i partenerii si i reluaser jocul. Nici unul din ei nu se plngea de lungimea
drumului, nici chiar mortul. Fix ncepuse prin a ctiga cteva guinee, pe care acum era gata s le
piard, dar nu se arta mai puin pasionat de joc dect Mr. Fogg. n acea diminea, norocul i
sursese n chip deosebit acestui gentleman; atuurile plouau n minile sale. La un moment dat, dup
ce combinase o lovitur ndrznea, se pregtea s joace pica, netulburat ca de obicei, cnd deodat,
n spatele su se auzi un glas, zicnd:
Eu a juca mai bine caro!...
Mr. Fogg, Mrs. Auda i Fix ridicar capul. Colonelul Proctor era lng ei. Cei doi vechi
adversari se recunoscur imediat.
Ah! dumneata eti, domnule englez! exclam colonelul. Dumneata vrei s joci pic!
Ba chiar joc! rspunse rece Phileas Fogg, dnd jos un zece de pic.
Ei bine, eu vreau caro! continu colonelul cu vocea mniat. i ddu s apuce cartea
jucat, adugnd: Nu te pricepi de loc la acest joc!
Phileas Fogg se ridic, netulburat.
Poate voi fi mai ndemnatic cu altul!
N-ai dect s ncerci, fiu al lui John Bull! rspunse grosolanul personaj.
Mrs. Auda plise; tot sngele i se strnsese la inim.

Ea apuc braul lui Phileas Fogg, dar acesta o ddu uor la o parte. Passepartout era gata s
se arunce asupra americanului, care i privea adversarul cu un aer insulttor, cnd Fix se ridic, i,
apropiinduse de colonelul Proctor, i strig n obraz:
Uii c ai dea face cu mine, domnule, cu mine, pe care nu numai c mai insultat, dar mai i
lovit!
Domnule Fix, interveni calm Mr. Fogg, v cer iertare, dar aceasta m privete numai pe
mine. Pretinznd c, jucnd pic, nu am jucat bine, colonelul ma insultat din nou - i o smi dea
socoteal.
Cnd vrei, unde vrei i cu arma carei place ! rspunse americanul.
Mrs. Auda ncerc n zadar sl opreasc pe Mr. Fogg. Inspectorul ncerc i el, tot degeaba,
s reia cearta pe socoteala sa. Passepartout era gata s se repead asupra colonelului i sl arunce pe
fereastr, dar un semn al stpnului su l opri. Gentlemanul nostru iei din vagon, iar americanul l
urm pe platform.
Domnule, se adres Mr. Fogg adversarului su, snt foarte grbit s m ntorc n Europa i
orice ntrziere ar prejudicia grav interesele mele.
Ei, i? Ce m intereseaz asta pe mine? rspunse colonelul Proctor.
Domnule, relu foarte politicos Mr. Fogg, dup ntlnirea noastr de la San Francisco m
hotrsem s revin n America spre a v regsi, ndat ce mia fi terminat treburile care m cheam
pe vechiul continent.
Serios?!
Vrei smi dai ntlnire peste ase luni?
De ce nu peste ase ani?
Spun ase luni, strui Mr. Fogg, i voi fi exact la ntlnire.
Pretexte! strig Stamp W. Proctor. Acum sau niciodat!
Fie! ncuviin Mr. Fogg. Mergei la New York?
Nu.
La Chicago?
NU.
La Omaha?
Nu te intereseaz! Cunoti Plumcreek?
Nu.
Este prima gar; vom fi acolo peste o or. Trenul are zece minute oprire. n zece minute se
pot schimba cteva focuri de revolver.
Fie! se hotr Mr. Fogg. Voi cobor la Plumcreek.
i cred chiar c vei rmne acolo! adug americanul cu o obrznicie fr pereche.
Cine tie, domnule? rspunse gentlemanul nostru.
i dup aceste cuvinte se ntoarse n vagon tot aa de nepstor ca ntotdeauna.
Acolo, mai nti o liniti pe Mrs. Auda, spunndui c fanfaronii nu snt niciodat de temut.
Apoi l rug pe Fix si serveasc de martor la duelul care urma s aib loc, ceea ce detectivul nu
putea s refuze. n sfrit, Phileas Fogg i relu linitit wistul, jucnd pic, sub stpnirea calmului
celui mai deplin.
La ora unsprezece, fluieratul locomotivei anuna apropierea grii Plumcreek. Gentlemanul
se ridic i, urmat de Fix, iei pe platform. Passepartout i ntovrea, ducnd o pereche de
revolvere. Mrs. Auda rmase n vagon, palid ca o moart.
ndat ua vagonului se deschise i colonelul Proctor apru pe platform urmat de martorul
su, un yankeu de aceeai teap cu el. Trenul se opri, dar n clipa cnd amndoi adversarii voiau s
pun piciorul pe peron, conductorul alerg la ei i i opri:
Nu coboar nimeni, domnilor!
i de ce? ntreb colonelul.
Avem douzeci de minute ntrziere i trenul pleac numaidect.
Dar trebuie s m bat cu domnul.
Regret, rspunse conductorul, dar plecm imediat. Iat c sun clopotul!
Clopotul sun, ntradevr, i trenul se puse n micare.
Snt sincer mhnit, domnilor! relu slujbaul cilor ferate. n orice alt mprejurare a fi
putut s v fiu de folos. Dar, la urma urmei, dac nai avut timp s v batei n gar, cine v
mpiedic s v batei pe drum?
Asta poate nu iar conveni domnului! zise colonelul Proctor, cu un aer zeflemitor.
mi convine pe deplin! rspunse Phileas Fogg.
Hotrt, sntem n America! gndi Passepartout. i conductorul trenului este un gentleman
din lumea cea mai bun!
Apoi l urm pe stpnul su.
Cei doi adversari, mpreun cu martorii, precedai de conductor, se ndreptar, trecnd
dintrun vagon n altul, spre coada trenului. n ultimul vagon nu erau dect vreo zece cltori.
Conductorul i ntreb dac binevoiau s lase cteva clipe locul liber celor doi gentlemeni, care
aveau de lichidat o afacere de onoare.
Cum de nu? Dar cltorii erau prea fericii s poat fi de folos celor doi gentlemeni - deci
ieir pe platforme.
Vagonul, lung de vreo cincizeci de picioare, era foarte potrivit pentru cele puse la cale.
Adversarii puteau s se repead unul la altul printre bnci i s se mpute n voie.
Niciodat nu fusese mai uor de stabilit regulile unui duel. Mr. Fogg i colonelul Proctor,
narmai fiecare cu cte dou revolvere cu ase focuri, intrar n vagon. Cei rmai afar nchiser
ua dup ei. La primul uierat al locomotivei, combatanii trebuiau s nceap focul.
...Apoi, dup un rgaz de dou minute, martorii aveau s scoat din vagon ceea ce ar mai fi
rmas din cei doi gentlemeni.
Nimic mai simplu, ntradevr! Era chiar aa de simplu, nct Passepartout i Fix i simeau
inimile btnd s se sparg.
Ateptau deci cu toii fluieratul, aa cum fusese nelegerea, cnd deodat izbucnir strigte
slbatice, nsoite de mpucturi. Dar detunturile nu veneau din vagonul rezervat duelitilor; ele se
auzeau de pretutindeni, pe toat lungimea trenului. Din vagoane se ridicar strigte de groaz.
Colonelul Proctor i Mr. Fogg ieir repede, cu revolverele n mini, i se npustir nainte,
unde detunturile i strigtele se nteiser. i dduser seama amndoi, n aceeai clip, c trenul
era atacat de o band de indieni, probabil siuxi.
Aceti indieni ndrznei nu erau la prima lor lovitur, cci multe trenuri fuseser atacate de
ei. De data asta o band de vreo sut de ini se aruncaser pe scri, din mers, dup obiceiul lor, i
sriser n vagoane, ca nite cowboi care se aga de spinarea cailor n galop.

Fiecare din ei avea o puc - i nu zbovir s deschid focul, la care cltorii, aproape toi
narmai, rspundeau cu focuri de revolver. Mai nti indienii se repezir la locomotiv; mecanicul i
fochistul fur pe jumtate omori cu lovituri de mciuc. Un ef siux vru s opreasc trenul, dar
netiind s manevreze prghia regulatorului, o deschise mai mult n loc so nchid, i locomotiva,
lundui vnt, gonea acum cu o vitez nspimnttoare.
n acelai timp, siuxii nvliser n vagoane, alergau ca nite maimue nfuriate pe
platforme, sprgeau uile i se luptau corp la corp cu cltorii. Din vagonul de bagaje, spart i jefuit,
geamantanele erau aruncate jos, n timp ce strigtele i focurile de revolver nu mai conteneau.
Dar cltorii se aprau cu vitejie. Unele vagoane, baricadate, susineau adevrate asedii, ca
nite forturi ambulante gonind cu o vitez de o sut de mile pe or.
Mrs. Auda se purtase foarte curajos de la nceputul atacului. Se apra eroic, cu revolverul n
mn, trgnd pe ferestrele sparte n slbaticii care voiau s se apropie de ea. Vreo douzeci de siuxi,
lovii de moarte, czuser pe terasament; alii, alunecnd de pe platforme, nimereau pe linii i roile
vagoanelor i striveau ca pe nite viermi.
Mai muli cltori, grav atini de gloane sau dobori sub loviturile de mciuc, zceau pe
bnci.
Totui, ncierarea trebuia s aib un sfrit; ea dura de peste zece minute, i dac trenul nu
se oprea, nu putea s se termine dect n favoarea siuxilor. n adevr, gara i Fortul Kearney se aflau
la dou mile distan.
Acolo se gsea un post american, dar dac trenul nu se oprea la timp, ntre Kearney i gara
urmtoare, siuxii ar fi fost nvingtori.
Conductorul se btea alturi de Mr. Fogg, cnd un glonte l dobor. Cznd, bietul om mai
apuc s strige:
Dac trenul nu se oprete n cinci minute, sntem pierdui!
Se va opri! rspunse Phileas Fogg.
i ddu s se repead pe ua vagonului.
Rmnei aici, domnule! i strig Passepartout. Asta m privete pe mine!
Gentlemanul navu timp sl opreasc; viteazul flcu deschise o u, fr s fie zrit de
indieni, iei pe platform, se ag de tampoane i izbuti s se strecoare sub vagon. i astfel, n timp
ce lupta continua, n timp ce gloanele se ncruciau pe deasupra capului su, Passepartout,
regsindui ndemnarea i sprinteneala lui de fost clovn, strecurnduse pe sub tren, innduse de
lanuri, ajutnduse de prghiile frnelor, de grinzi i de lonjeroane, srind de la un vagon la altul cu
nemaipomenit dibcie, ajunse Ia locomotiv. Nimeni nul vzuse i nici nar fi putut sl vad.
Acolo, agat cu o mn de tampon, ntre vagonul de bagaje i tenderul locomotivei, desfcu
cu cealalt mn lanul de siguran; dar nar fi izbutit niciodat s desfac i lanul de traciune,
ntins prin toat greutatea trenului, dac o smucitur a tenderului nu lar fi fcut s sar singur din
crlig... i astfel, trenul, decuplat, i micor viteza, rmnnd puin cte puin n urm, n vreme ce
locomotiva, uurat, i mrea i mai mult vitezai nspimnttoare.
Trenul mai merse cteva minute datorit ineriei, dar frnele fur manevrate din interiorul
vagoanelor i convoiul de vagoane se opri, n sfrit, la mai puin de o sut de pai de gara Kearney.
Atrai de mpucturi, soldaii din fort alergar n ajutor. Siuxii nui ateptaser; nc nainte
de oprirea trenului, ntreaga lor band o tersese.

Dar cnd cltorii se numrar pe peronul grii, vzur c mai muli dintre ei lipseau la apel,
i printre acetia curajosul francez, al crui devotament i scpase de la pieire.

Capitolul XXX
N CARE PHILEAS FOGG NU-I FACE DECT DATORIA
Trei cltori, printre care i Passepartout, dispruser..
Fuseser omori n lupt? Erau luai prizonieri de siuxi? Nu se putea ti nc.
Rniii erau destul de numeroi, dar nici unul nu fusese atins mortal. Unul din cei mai grav
lovii era colonelul Proctor, care se btuse vitejete, i pe care un glon n pntece l doborse. El fu
transportat n gar, mpreun cu ali rnii, a cror stare cerea ngrijiri imediate.
Mrs. Auda era nevtmat. Phileas Fogg navea o zgrietur, dei nu se cruase. Fix era rnit
uor la bra.
Dar Passepartout lipsea, i lipsa lui fcea s curg lacrimi din ochii tinerei femei.
ntre timp, toi cltorii coborser din tren. Roile vagoanelor erau ptate de snge, iar ntre
spie atrnau fiii de carne omeneasc. Att ct vedeai cu ochii, pe cmpia alb se zreau lungi dre
roii. Ultimii indieni se pierdeau n sud nspre Republicanriver.
Mr. Fogg sttea nemicat, cu braele ncruciate. Avea de luat o mare hotrre. Mrs. Auda,
lng el, l privea fr s scoat un cuvnt... i gentlemanul i nelese primirea. Dac servitorul su
era prizonier, nu trebuia el s rite orice pentru al smulge din mna indienilor?...
O sl gsesc, mort sau viu! spuse simplu Phileas Fogg.
Ah ! domnule... Domnule Fogg! strig tnra femeie, apucndui minile i udnduile cu
lacrimi.
Viu, dac nu pierdem nici un minut, adug el.
Prin aceast hotrre, Phileas Fogg se sacrifica n ntregime. i pronunase ruina. O singur
zi de ntrziere l fcea s scape vaporul la New York. Rmagul lui era pierdut definitiv. Dar n
faa gndului: astai datoria mea! nu ovise.
Cpitanul comandant al Fortului Kearney se afla acolo. Soldaii si - aproape vreo sut de
oameni - se pregtiser de aprare n cazul cnd siuxii ar fi pornit un atac direct asupra grii.
Domnule, se adres Mr. Fogg cpitanului, trei cltori au disprut.
Mori?
Mori sau prizonieri; trebuie s verificm. Avei de gnd si urmrii pe siuxi?
Ar fi greu, domnule. Aceti indieni pot fugi pn dincolo de Arkansas, iar mie numi e
ngduit s prsesc fortul caremi este ncredinat.
Domnule, relu Phileas Fogg, este vorba de viaa a trei oameni.
Fr ndoial... Pot eu ns pune n joc viaa a cincizeci, pentru a salva trei?
Nu tiu dac putei, dar trebuie!
Domnule, rspunse cpitanul, nimeni nare s m nvee caremi este datoria.
Fie! ncheie rece Phileas Fogg. M voi duce singur!
Dumneavoastr?! strig Fix, care se apropiase de ei. S v ducei singur n urmrirea
indienilor?
Vrei oare s las pieirii pe acest nefericit, cruia toi cei vii de aici i datoreaz viaa? M
voi duce!
Ei bine, nu! Nu v vei duce singur! strig cpitanul, micat fr voia lui. Nu! Sntei o
inim viteaz!... Apoi se ntoarse spre soldaii si: Treizeci de voluntari!
Toat compania fcu un pas nainte. Cpitanul nu avu dect s aleag treizeci dintre aceti
viteji, pe care i puse sub comanda unui btrn sergent.
Mulumesc, domnule cpitan! zise Mr. Fogg.
mi dai voie s v ntovresc? ntreb Fix, adresnduse gentlemanului.
Cum dorii, domnule, i rspunse Phileas Fogg. Dar dac vrei smi facei un serviciu, v
rog rmnei lng Mrs. Auda. n cazul cnd mi sar ntmpla vreo nenorocire...
Inspectorul de poliie pli brusc. S se despart de omul pe carel urmrise pas cu pas i cu
atta struin!
Sl lase s se aventureze n acest deert!... Fix se uit atent n ochii gentlemanului i, n
ciuda bnuielilor lui, n ciuda luptei ce se da n el, i ls capul n jos naintea privirii linitite i
sincere pe care o ntlni.
Voi rmne! zise hotrt.
Cteva clipe dup aceea, Mr. Fogg strngea mna doamnei Auda... Apoi, dup ce i
ncredin preiosul su geamantan, porni la drum, cu sergentul i cu cei treizeci de soldai, crora,
nainte de plecare le fgduise, generos:
Prieteni, dac l salvm pe prizonier, avei o mie de lire!
Era ora dousprezece i cteva minute.
Mrs. Auda se retrase ntro ncpere din gar i acolo, singur, ncepu s atepte, gndinduse
la Phileas Fogg, la generozitatea lui simpl i mare, la curajul lui netulburat. Mr. Fogg i sacrificase
averea i acum i punea n joc viaa, toate acestea fr s ovie, fr cuvinte mari, socotind c nui
face dect datoria. n ochii ei, Phileas Fogg era un erou.
Inspectorul Fix ns nu gndea la fel i nu putea si potoleasc nelinitea i nerbdarea, de
aceea se plimba nfrigurat pe peronul grii. Un moment subjugat, acum i venea n fire. Dup
plecarea lui Fogg i dduse seama ce prostie fcuse lsndul s se duc singur. Cum asta!?
Consimise s se despart de acest om, pe carel urmrise n jurul lumii? Natura sa biruia din nou i
el se nvinovea, se batjocorea, ca i cnd ar fi fost directorul poliiei metropolitane cernd pe un
agent prins n flagrant delict de naivitate.
Am fost neghiob! se gndea. Desigur c franuzul ia spus cine snt! A plecat - i nu se va
mai ntoarce! De unde sl iau acum? Dar cum de mam putut lsa fermecat astfel eu, Fix, eu care am
n buzunar mandatul lui de arestare?! Hotrt, nu snt dect un dobitoc!
Aa gndea inspectorul de poliie, n timp ce orele se scurgeau att de ncet. Nu tia ce s
fac. Uneori i venea si spun totul doamnei Auda, dar tia dinainte cum ar fi primit tnra femeie
mrturisirea sa. Ce alt hotrre s ia? Era ispitit s porneasc peste ntinsele cmpii albe, n
urmrirea lui Fogg; nar fi fost imposibil sl gseasc! Paii detaamentului se mai vedeau nc pe
zpad!... Dar curnd, sub un strat nou de ninsoare, orice urm se terse.
Atunci, cuprins de descurajare, detectivul simi o teribil nevoie s lase totul balt... Or, iat
c tocmai i se oferea prilejul s prseasc gara Kearney, i n acelai timp aceast urmrire aa de
bogat n nenorociri.

ntradevr, ctre ora dou dup amiaz, n vreme ce zpada cdea cu fulgi mari, se auzir
fluierturi lungi venind dinspre est. O umbr uria, precedat de o lumin rocat, nainta ncet,
mrit de ceaa carei ddea o nfiare fantastic.
Totui nu se atepta venirea nici unui tren dinspre est; ajutoarele cerute prin telegraf nu
puteau sosi aa de curnd, iar trenul de la Omaha spre San Francisco urma s treac abia a doua zi.
n curnd totul se lmuri.
Locomotiva care se apropia ncet era tocmai aceea a trenului atacat. Dup ce rmsese fr
vagoane, ea i continuase drumul cu o vitez nspimnttoare, ducndui pe fochist i pe mecanic
nensufleii - i gonise aa multe mile; apoi focul se micorase, din lips de combustibil, viteza
sczuse i dup o or, ncetinindui treptat mersul, locomotiva se oprise, n sfrit, la douzeci de
mile dincolo de gara Kearney.
Nici mecanicul, nici fochistul nu muriser, i dup un lein destul de prelungit i veniser n
fire, tocmai cnd maina se oprea. Vznduse n cmpul pustiu, fr vagoane n urm, mecanicul i
dduse seama ce se ntmplase. Firete, el nu putea s bnuiasc n ce chip fusese desfcut
locomotiva de tren, dar era limpede c trenul rmas n urm se gsea n primejdie.
Omul nu sttu la ndoial asupra lucrului pe carel avea de fcut. A continua drumul spre
Omaha era prudent; a se ntoarce la trenul pe care indienii poate continuaser sl jefuiasc era
primejdios... Dar ceare a face! n cuptorul cazanului fur ngrmdite lemne i lopei de crbuni,
focul se aprinse din nou, presiunea crescu i ctre ora dou dup prnz locomotiva se apropia de
gara Kearney, fluiernd n cea.
Cltorii simir o mare mulumire cnd o vzur aeznduse n faa trenului. Acum puteau
si continue drumul ntrerupt n chip aa de nefericit.
La sosirea locomotivei, Mrs. Auda iei pe peron i, apropiinduse de conductor, l ntreba:
Plecai?
Numaidect, doamn.
Dar prizonierii... nenorociii notri tovari...?
Nu mai putem atepta, rspunse conductorul. i aa avem trei ore ntrziere.
i cnd va trece trenul urmtor de la San Francisco?
Mine sear, doamn.
Mine sear?! Dar atunci va fi prea trziu! Trebuie s atepi!
Imposibil! Dac vrei s mergei, urcaiv n vagon.
Rmn aici! rspunse tnra femeie.
Fix auzise aceast conversaie. Cteva minute mai nainte, cnd orice mijloc de locomoie i
lipsea, era hotrt s plece din Kearney, iar acum, cnd trenul se afla acolo gata de pornire, cnd
navea dect si reia locul n vagon, o for de nenvins l inea locului. Peronul grii i ardea
picioarele - i nu putea s se despart de el. Frmntarea lui luntric rencepea, mnia nfrngerii l
gtuia. Voia s duc lupta pn la capt.
ntre timp cltorii i cei civa rnii - ntre ei i colonelul Proctor, a crui stare era grav -
se urcaser n vagoane. Se auzea vuietul cazanului supranclzit, i aburii neau prin supape.
Mecanicul trase de fluier, trenul se puse n micare i n curnd dispru, amestecndui fumul alb n
vrtejurile zpezii.
Inspectorul Fix rmsese...
Se scurser cteva ore. Era o vreme foarte rea, cu ger ascuit. Fix sttea nemicat pe o banc
din gar, nct ai fi putut crede c doarme. Cu tot viscolul, Mrs. Auda ieea n fiecare clip din
camera pus la dispoziia sa, venea pn la captul peronului, de unde ncerca s vad prin trmbele
de zpad, s strbat cu privirea perdeaua alb care reducea orizontul n jurul ei, ascultnd dac nu
se aude vreun zgomot; dar nu se simea nimic.
Atunci se ntorcea ngheat pn n mduva oaselor, ca peste cteva minute s vin din nou -
tot att de zadarnic.
Se ls seara. Micul detaament nu se ntorsese. Unde se afla n acel moment? Putuse si
ajung pe indieni?
Se dduse vreo lupt, sau bieii soldai rtceau la ntmplare prin viscol? Cpitanul fortului
era foarte ngrijorat, cu toate c nu lsa s se vad nimic din tulburarea sa.
O dat cu cderea nopii, ninsoarea slbi, n schimb gerul ncepu s creasc. Privirea cea mai
ndrznea nar fi privit fr groaz aceast imensitate ntunecoas.
Peste cmpie domnea o linite deplin, fr margini, pe care no itulbura nici zbor de pasre,
nici mers de slbtciune.
Mrs. Auda rtci toat noaptea pe marginea cmpiei, cu gndul plin de presimiri rele, cu
inima cuprins de nelinite. nchipuirea o ducea departe, artndui mii de primejdii. Ar fi greu s se
spun ct suferi ea n timpul acestor ore.
Fix rmsese nemicat n acelai loc, dar nici el nu dormea. La un moment dat, un om se
apropie de el, ba chiar i spuse ceva, la care agentul rspunse printrun semn negativ, fcndul s se
ndeprteze.
Noaptea se scurse astfel. n zori, discul soarelui, pe jumtate ters, se ridic deasupra unui
orizont nceoat. Privirea putea s rzbat acum pn la dou mile.
Phileas Fogg i detaamentul se ndreptaser spre sud...
Dar ntracolo cmpul era cu desvrire pustiu... Se fcuse ora apte dimineaa.
Cpitanul, nespus de ngrijorat, nu tia ce hotrre s ia. S trimit alt detaament n ajutorul
celor plecai?
S pun n primejdie ali oameni, cu aa de puine anse de a salva pe Cei care fuseser pui
n primejdie nti?
Dar nehotrrea lui nu inu mult timp. Cpitanul fcu un semn chemnd pe unul din
locotenenii si, cruia i ddu ordin s ntreprind o recunoatere spre sud - cnd deodat rsunar
focuri de arm. Era un semnal. Soldaii ieir afar din fort - i la o jumtate de mil zrir o mic
trup care se ntorcea n ordine.
n frunte mergea Mr. Fogg, iar lng el Passepartout i ceilali doi cltori smuli din minile
siuxilor.
Se dduse o lupt, la zece mile spre sud de Kearney.
Cu puin timp nainte de sosirea detaamentului, Passepartout i cei doi tovari ai si se mai
luptau nc mpotriva rpitorilor. Vnjosul i viteazul flcu doborse trei din acetia, cu zdravene
lovituri de pumni, cnd stpnul su i soldaii se repezir n ajutorul lor.
Toi - i salvatorii i cei salvai - fur primii cu strigte de bucurie. Phileas Fogg mpri
soldailor rsplata fgduit, n vreme ce Passepartout i zicea, pe bun dreptate:
Hotrt, trebuie s recunosc cl cost tare scump pe stpnul meu!

Fix l privea pe Mr. Fogg, fr s spun o vorb; ar fi fost greu de analizat simmintele care
se -luptau acum n el. Ct despre Mrs. Auda, ea apucase mna gentlemanului i o strngea, fr s
poat pronuna un cuvnt.
n acest timp, Passepartout cuta trenul n gar. Credea co sl gseasc la peron, gata s
plece spre Omaha i spera c sar mai putea ctiga timpul pierdut.
Trenul, unde e trenul? striga el.
A plecat! rspunse detectivul Fix.
i cnd trece trenul urmtor? ntreb Phileas Fogg.
Abia disear.
Ah, rspunse simplu netulburatul gentleman.

Capitolul XXXI
N CARE INSPECTORUL FIX IA FOARTE N SERIOS
PREOCUPRILE LUI PHILEAS FOGG
Phileas Fogg se afla n ntrziere cu douzeci de ore.
Passepartout, cauza involuntar a acestei ntrzieri, era disperat; hotrt, el l ruinase pe
stpnul su!
n acest moment, inspectorul se apropie de Mr. Fogg, i, privindul drept n fa, l ntreb:
Domnule, sntei ntradevr foarte grbit?
Foarte! rspunse Phileas Fogg.
Insist, relu Fix. Avei ntradevr interesul s fii la New-York n ziua de 11, nainte de ora
nou seara, cnd pleac vaporul spre Liverpool?
Un mare interes!
Dac aceast cltorie nar fi fost ntrerupt de atacul indienilor, ai fi sosit la New York n
ziua de 11 dimineaa?
Da, cu dousprezece ore nainte de plecarea vaporului.
Bine, avei deci douzeci de ore ntrziere, dar dac scdei dousprezece din ele, rmn
numai opt. Vrei s ncercai s ctigai aceste opt ore?
Pe jos? ntreb Mr. Fogg.
Nu, n sanie! rspunse Fix. ntro sanie cu pnze. Cineva mia oferit acest mijloc de
transport.
Era omul care vorbise cu inspectorul de poliie n timpul nopii i a crui ofert fusese
respins.
Phileas Fogg nu rspunse, dar Fix, artndui pe omul n cauz, un american pe nume Mudge
care se plimba n faa grii, gentlemanul se ndrept spre el.
O clip dup aceea intrau amndoi ntro barac aflat lng Fortul Kearney.
Acolo, Mr. Fogg descoperi un vehicul ciudat, un fel de platform pus pe dou grinzi lungi,
puin arcuite n fa, ca tlpicile unei snii i pe care ncpeau cinci sau ase oameni. n fa, cam la
o treime din lungimea platformei, se afla un catarg foarte nalt, pe care se putea ridica o pnz
uria. Catargul, fixat n pri cu cabluri metalice, avea n fa un strai de srm, pe care se ntindea
un foc de mari dimensiuni. n spate, un fel de crmlopat permitea diriguirea vehiculului.
Era, dup cum se vede, un fel de sanie cu greement de cuter. Iarna, pe cmpia ngheat, cnd
trenurile nu pot merge din pricina zpezilor, aceste snii cltoresc cu mare repeziciune de la o gar
la alta. Ele au de altfel o foarte mare suprafa velic, mai mare chiar dect un cuter de curs, expus
s se rstoarne, i, cu vnt n spate, alunec pe cmp cu o vitez egal, dac nu superioar, aceleia a
expreselor.
n cteva clipe, trgul fu ncheiat ntre Mr. Fogg i stpnul acestei corbii de uscat. Vntul
fiind bun, cci sufla puternic dinspre vest, i zpada fiind ntrit, Mudge se angaj ca n cteva ore
sl duc pe Mr. Fogg la gara Omaha. De acolo plecau linii numeroase i trenuri dese spre Chicago
i New York. N-ar fi fost peste putin ca ntrzierea s fie ctigat - deci nu era de stat la ndoial
spre a ncerca aceast aventur.
Nevrnd so expun pe Mrs. Auda suferinelor unei cltorii n aer liber, pe un ger pe care
viteza l fcea i mai greu de suportat, Mr. Fogg o sftui s rmn n gara Kearney, sub paza lui
Passepartout. Viteazul flcu avea so aduc n Europa pe un drum mai uor i n condiiuni mai
bune.
Mrs. Auda refuz s se despart de Mr. Fogg, ceea ce pe Passepartout l umplu de fericire.
ntradevr, el nar fi vrut pentru nimic n lume si prseasc stpnul, lsndul n tovria lui Fix.
Ct despre inspectorul de poliie, ar fi greu de spus ce gndea acum. Oare convingerea lui
fusese zdruncinat de ntoarcerea lui Phileas Fogg, sau l lua drept un mare punga care, fcnd
ocolul pmntului, socotea c va fi n deplin siguran la ntoarcerea lui n Anglia? Poate c prerea
detectivului n privina lui Phileas Fogg se schimbase ntradevr, dar el nu era acum mai puin
hotrt dect nainte si fac datoria pn la capt, fiind mai nerbdtor dect toi s grbeasc prin
tot cei sta n putin ntoarcerea n Anglia.
La ora opt sania era gata de plecare. Cltorii se urcar n ea i se nfurar strns n
pturile lor de cltorie. Cele dou pnze uriae fur ridicate, l mpins de vnt, ciudatul vehicul se
avnt pe zpada ntrit, cu o vitez de patruzeci de mile pe or.
De la Fortul Kearney la Omaha, n linie dreapt - zborul albinei, cum spun americanii - snt
cel mult dou sute de mile. Dac vntul rmnea neschimbat i nu se ntmpla nimic neprevzut,
aceast distan putea fi strbtut n cinci ore, deci la ora unu dup prnz, sania trebuia s ajung la
Omaha.
Ce drum! Cltorii, strni unul n altul, nu puteau scoate un cuvnt; gerul mrit de vitez
lear fi tiat rsuflarea. Sania aluneca tot aa de uor pe suprafaa cmpiei ca o corabie pe ap - i nici
mcar nu avea de ntmpinat valurile. Vntul, venind n rasul pmntului, umfla pnzele uriae ca
nite aripi ntinse, vrnd parc s ia sania pe sus. Mudge, la crm, inea linia dreapt,
mpotrivinduse cu o micare de lopat oricrei ncercri a vehiculului de a o lua razna. Toate
pnzele primeau vntul n plin. Focul, pus n bordul cellalt, n fluture cum spun marinarii, nu
putea fi mascat de vela mare.
Deasupra acesteia fusese ridicat i sgeata, mrind suprafaa velaturii. Nu se putea preciza
matematic, dar desigur c viteza sniei nu putea fi mai mic de patruzeci de mile pe or.
Dac nu se rupe nimic, vom ajunge la timp, zise Mudge.
Avea i el tot interesul s ajung n timpul prevzut, cci Mr. Fogg, credincios sistemului
su, i fgduise o frumoas rsplat.

Cmpia, pe care sania o tia n linie dreapt, era neted ca marea. Ai fi putut so asemuieti
cu un uria lac ngheat. Railroadul o strbtea de la sudvest spre nordvest, trecnd prin Grand-
Island, Columbus, ora important din Nebraska, apoi prin Schuyler, Fremont, pn la Omaha. El
urma tot timpul malul drept al fluviului Platteriver. Sania, scurtnd distana, mergea pe coarda
arcului descris de drumul de fier. Mudge nu se temea c va fi oprit de Platteriver, la cotul pe care
ru l face la Fremont, deoarece apele sale erau ngheate.
Drumul navea deci nici un fel de obstacole, i lui Phileas Fogg nui rmnea s se team dect
de o stricciune a sniei sau de o slbire a vntului.
Dar vntul nu slbea; dimpotriv, sufla puternic, arcuind catargul prins n puternice cabluri
de oel. Aceste cabluri, asemntoare cu coardele unui instrument, vibrau ca i cum ar fi fost atinse
de un arcu. Sania zbura n mijlocul unei armonii triste, de o intensitate cu totul neobinuit.
Cablurile astea dau chinta i octava, observ Mr. Fogg.
Fur singurele cuvinte pe care le rosti gentlemanul n timpul drumului. Mrs. Auda, nvelit
cu grij n blnuri i n pturile de cltorie, era, pe ct posibil, aprat de frig.
Ct despre Passepartout, flcul nostru, rou la fa ca discul soarelui cnd apune n cea,
trgea n piept aerul neptor. Cu firea lui optimist, pe care nimic nu o zdruncina, el ncepuse s
spere din nou. n loc s ajung dimineaa la New York, avea s fie acolo seara, cu destule anse de a
mai prinde vaporul de Liverpool.
Inimosul franuz simea chiar un puternic ndemn de a strnge mna aliatului su Fix. El nu
uita c inspectorul era acela care gsise aceast sanie cu pnze, adic singurul mijloc de a fi n gara
Omaha la timpul potrivit. Dar, prin cine tie ce presimire, Passepartout rmnea rezervat ca de
obicei.
n orice caz, ceea ce el navea s uite vreodat, era sacrificiul pe care Mr. Fogg l fcuse fr
s ezite, spre al scpa din minile siuxilor. Pentru asta, Mr. Fogg i riscase averea i viaa... Nu!
Servitorul su navea s uite!
n vreme ce fiecare dintre cltori se lsa dus de gnduri aa de diferite, sania zbura pe
ntinsul covor de zpad. Nimeni nu simea cnd treceau peste vreun creek, afluent sau subafluent al
lui Litte-Blueriver.
Cmpul i albiile apelor se contopeau sub aceeai pnz alb, uniform. inutul era cu
desvrire pustiu. Cuprins ntre Union-Pacificroad i ramificaia care unea Kearney cu Saint
Joseph, el forma o mare insul nelocuit. Nici un sat, nici o gar, nici mcar un fort. Din timp n
timp aluneca pe de lturi, cu iueala fulgerului, cte un arbore strmb, al crui schelet alb se ndoia
sub rafalele vntului. Alteori, crduri de psri slbatice i luau zborul speriate, nind din zpad.
Lupi de cmpie, n haite numeroase, slabi, nfometai, mpini de o nevoie fioroas, se luau la
ntrecere cu sania. Passepartout, cu revolverul n mn, se ainea gata s trag asupra fiarei celei mai
apropiate. Dac vreun accident ar fi oprit atunci sania, cltorii, atacai de aceste carnivore
hmesite, sar fi aflat n mare primejdie. Dar sania i continua vijelios drumul i ndat ntreaga
hait rmnea n urm, umplnd vzduhul de urlete.
La prnz, Mudge i ddu seama dup unele semne c trecea peste cursul ngheat al lui
Platteriver. El nu spuse nimic, dar acum era sigur c dup douzeci de mile vor fi n gara Omaha.
ntradevr, nu se fcuse ora unu, cnd ndemnaticul conductor prsi crma i se repezi la
pnze s le strng. Sania mai merse nc o jumtate de mil pn ce, fantastica vitez cptat
scznd ncetul cu ncetul, se opri n sfrit. Mudge art o ngrmdire de acoperiuri albe de
zpad:
Am ajuns!
Ajuni! Ajuni ntradevr n aceast gar, care prin trenuri numeroase are legturi dese cu
estul Statelor Unite!

Passepartout i Fix sriser jos i i micau membrele nepenite. Apoi ajutar pe Mr. Fogg
i pe Mrs. Auda s coboare din sanie. Phileas Fogg i plti generos lui Mudge, cruia Passepartout i
strnse mna ca unui prieten - i toi patru cltorii se repezir n gar.
n acest nsemnat ora din Nebraska se termin Calea ferat a Pacificului propriuzis, care
leag bazinul fluviului Mississippi cu marele Ocean. Pentru a ajunge de la Omaha la Chicago,
drumul de fier, sub numele de Chicago-RockIslandRoad, merge direct spre est, deservind
cincizeci de gri.
Un tren direct era gata de plecare. Phileas Fogg i tovarii si nu avur dect timpul s se
arunce ntrun vagon. Ei nu vzuser nimic din Omaha, dar Passepartout i mrturisi lui nsui c nu
era cazul si par ru, cci acum nu mai putea fi vorba de a vedea ceva.
Trenul porni cu cea mai mare vitez i curnd trecu n Iowa prin Council-Bluffs, Moines,
Iowa-Citty. n timpul nopii travers Mississippi la Davenport, apoi intr n Illinois prin Rock-
Island. A doua zi, n 10 ale lunii, la ora patru dupamiaz, sosea la Chicago, deja ridicat din ruinele
sale i aezat cu mai mult mndrie ca niciodat pe malurile frumosului lac Michigan.
De aici pn la New York mai erau nou sute de mile i trenurile nu lipseau. Mr. Fogg trecu
numaidect din unul n altul. Locomotiva sprinten a lui PittsburgFort-Wavne-Chicagorailroad
porni cu toat viteza, ca i cum ar fi neles c onorabilul gentleman navea timp de pierdut. Ea
travers ca un fulger Indiana, Ohio, Pensylvania, New Jersey trecnd prin orae cu nume vechi, din
care unele aveau strzi i tramvaie, dei casele nc lipseau. n sfrit, apele Hudsonului se ivir i,
n ziua de 11 decembrie, la ora unsprezece i un sfert seara, trenul se oprea n gar, pe malul drept al
fluviului, chiar n faa debarcaderului Companiei de vapoare Cunard, altfel zis British and north
American royal mail steam packet Co.
Dar China, pachebotul de Liverpool, plecase de patruzeci i cinci de minute.

Capitolul XXXII
N CARE PHILEAS FOGG PORNETE LUPTA DIRECTA
MPOTRIVA NENOROCULUI
Plecnd, China prea c a luat cu sine ultima speran a lui Phileas Fogg.
ntradevr, nici unul din celelalte vapoare care fac serviciul direct ntre America i Europa,
nici transatlanticele franceze, nici vasele Companiei White-Starline, nici ale Companiei Imman,
nici acele ale liniei hamburgice nu puteau fi de folos gentlemanului nostru.
Pereire - unul din vapoarele Companiei transatlantice franceze, ale crei admirabile vase
egaleaz n vitez i ntrec n confort pe ale tuturor celorlalte linii, fr excepie - nu pleca dect a
treia zi, 14 decembrie. i de altfel, ca i vasele Companiei hamburgice, nu mergea direct la
Liverpool sau la Londra, ci la Havre. Or, acest drum n plus, de la Havre la Southampton, lar fi
fcut pe Phileas Fogg s ntrzie, zdrnicind ultimele sale eforturi.
Ct despre vapoarele Companiei Imman, din care unul, Cityof-Paris, pleca a doua zi, nu
merita s te gndeti la ele.
Aceste vapoare snt destinate ndeosebi transporturilor de emigrani, au maini slabe, de
aceea trebuie s se bizuie nu numai pe ele, ci i pe pnze, i astfel viteza lor este mediocr. Pentru
cltoria de la New York n Anglia, vaporului Cityof-Paris i trebuia mai mult timp dect i rmnea
lui Mr. Fogg spre a ctiga rmagul.
Consultnd Rradshawul su, carei ddea, zi cu zi, micarea navigaiei transoceanice,
gentlemanul nostru nelese limpede cum stteau lucrurile.
Passepartout era prpdit. Gndul c scpaser vaporul pentru o ntrziere de patruzeci i
cinci de minute l sugruma. Era vina lui, cci, n loc si ajute stpnul, i semna numai piedici n
cale! i cnd revedea n minte toate neplcerile drumului, cnd fcea socoteala banilor cheltuii de
poman, numai datorit neghiobiilor sale, cnd se gndea c suma uria a rmagului la care se
adugau sumele nsemnate cerute de o cltorie devenit inutil l ruina de tot pe stpnul su, bietul
flcu se blestema cu nverunare.
Totui, Mr. Fogg nui aduse nici o nvinuire i, plecnd de pe cheiul portului, nu zise dect
aceste cuvinte:
O s chibzuim pn mine. Haide!
Cei patru cltori trecur Hudsonul n ferryboat i se urcar ntro trsur, carei duse la
Hotelul SaintNicholas, pe Broadway, unde se instalar. Noaptea trecu, scurt pentru Phileas Fogg,
care dormi adnc, dar lung pentru Mrs. Auda i pentru ceilali, prea chinuii de nelinite ca s poat
nchide ochii.
A doua zi era 12 decembrie. Din aceast zi, ora apte dimineaa, pn la 21 ale lunii, ora opt
i patruzeci i cinci de minute seara, rmneau nou zile, treisprezece ore i patruzeci i cinci de
minute. Deci, dac Phileas
Fogg ar fi plecat n ajun cu China, unul dintre cele mai bune vapoare ale Companiei Cunard,
ar fi sosit la Liverpool, apoi la Londra, n termenul dorit!
Gentlemanul nostru plec de la hotel singur, dup ce porunci servitorului su sl atepte i
s vesteasc pe Mrs. Auda c trebuie s fie gata n orice clip. El se duse pe malurile Hudsonului i
cercet vasele legate la rm sau ancorate pe fluviu, cutnd cu grij pe cele care erau gata de drum.
Mai multe nave aveau ridicate pavilioanele de plecare i se pregteau s ridice ancora o dat cu
refluxul de diminea, cci n acest uria i admirabil port al New Yorkului nu e zi n care sute de
vase s nu plece spre toate colurile lumii; dar cea mai mare parte din ele fiind corbii cu pnze, nu
puteau sl mulumeasc pe Phileas Fogg.
Prea c gentlemanul se va poticni tocmai la ultima lui ncercare, cnd deodat zri, ancorat
n faa Batteriei, la o distan de cel mult dou sute de metri, un vas de comer, cu elice, cu forme
fine, al crui co scotea fum gros, artnd c se pregtea s plece la drum.
Phileas Fogg strig un barcagiu i dup cteva micri de vsl se afla pe scara Henriettei,
vapor cu corpul de fier i cu suprastructurile de lemn.
Phileas Fogg se urc pe punte i ntreb de cpitan.
Acesta, fiind pe bord, se prezent numaidect.
Era un om de cincizeci de ani, un fel de lup de mare, destul de morocnos ca s nu te poi
nelege cu el cu una, cu dou. Avea ochii mari, obrazul ca de aram coclit, prul rou, grumazul
vnjos, adic nimic din nfiarea unui om de lume.
Dumneata eti cpitanul? ntreb Phileas Fogg.
Eu!
Eu snt Phileas Fogg, din Londra.
Iar eu, Andrew Speedy, din Cardiff.
Eti gata de plecare?
Peste o or.
Cu ce destinaie?
Bordeaux.
i ce ncurctur?
Pietre n pntece. Fr ncrctur; plec cu lest.
Ai cltori?
Fr cltori; nam nevoie de ei. Marf care cuget i te ncurc.
Vasul dumitale merge bine?
ntre unsprezece i dousprezece noduri. Pe Henrietta o tie toat lumea.
Vrei s m duci la Liverpool, mpreun cu alte trei persoane?
La Liverpool! De ce nu n China?
Am spus Liverpool.
Nu!
Nu?
Nu. Snt gata s plec la Bordeaux i la Bordeaux m duc.
Cu nici un pre?
Cu nici un pre.
Cpitanul vorbise pe un ton care nu mai ngduia discuie. Totui, Phileas Fogg strui:
Dar armatorii Henriettei...
Armatorii snt eu! Eu snt stpnul vasului.
l nchiriez.
Nu.
l cumpr.
Nu.
n faa acestei ncpnri, Phileas Fogg nici mcar nu tresri. Totui, situaia devenea
grav. Socoteala era alta la New York dect la Hong Kong, i nici stpnul Henriettei nu semna eu
cpitanul de pe Tankadere.
Pn aici banii gentlemanului nvinseser toate piedicile; de data asta nu mai puteau face
nimic.
Totui, gentlemanul trebuia s gseasc mijlocul de a traversa Atlanticul cu vaporul - afar
numai dac lar fi putut traversa n balon - ceea ce ar fi fost foarte aventuros, n acelai timp ns i
irealizabil.
Dar parese c lui Phileas Fogg i veni o idee, cci rencepu:
Ei bine, vrei s m duci la Bordeaux?
Nu, chiar dac miai plti dou sute de dolari!
ti ofer dou mii (10 000 fr.).
De persoan?
De persoan.
i sntei patru?
Patru.
Cpitanul Speedy ncepu s se scarpine pe frunte, ca i cnd ar fi vrut si ia pielea. S
ctige opt mii de dolari fr si schimbe drumul, fcea s lase la o parte antipatia pronunat pe
care o avea pentru orice fel de cltori. De altfel cltorii cu dou mii de dolari nu mai snt cltori,
ci marf preioas.
Plec la ora nou, zise simplu cpitanul Speedy. Dac dumneavoastr cu ceilali sntei
aici...
La ora nou vom fi pe bord! rspunse nu mai puin simplu Mr. Fogg.
Era ora opt i jumtate. A debarca de pe Henrietta, a se urca ntro trsur, a se duce la
Hotelul Saint-Nicholas, a o lua pe Mrs. Auda, pe Passepartout i chiar pe nedespritul Fix, cruia i
oferea cltorie gratuit, fur fapte ndeplinite de gentlemanul nostru cu calmul care nul prsea n
nici o mprejurare.
n momentul n care Henrietta fcea ultimele pregtiri de plecare, toi patru erau pe bord.
Cnd Passepartout afl ct va costa aceast ultim cltorie, scoase unul din acele oh-uri
prelungite, care parcurg toate intervalele gamei cromatice descendente.
Ct despre Fix, el i zise c, hotrt lucru, Banca Angliei nu va iei fr pagub din aceast
afacere. ntradevr, admind chiar c domnul Fogg navea s mai arunce civa pumni de bani n
mare n clipa sosirii, din faimosul sac cu bancnote avea s lipseasc mai mult de apte mii de livre
(175.000 fr.)!
Capitolul XXXIII
N CARE PHILEAS FOGG SE DOVEDETE A FI LA NALIMEA
MPREJURRILOR
Dup o or, vaporul Henrietta trecea dincolo de farul plutitor de la intrarea Hudsonului,
ocolea capul SandyHook i ieea n mare. n timpul zilei navig dea lungul lui Long-Island, n
largul farului de pe Fire-Island, i se ndrept repede spre est.
A doua zi, 13 decembrie, la prnz, un om se urc pe puntea de comand, pentru a determina
longitudinea i latitudinea. Desigur, sar putea crede c acest om era cpitanul Speedy. Ctui de
puin! Era Phileas Fogg, esq.!
Ct despre cpitanul Speedy, acesta se afla, pur i simplu, nchis cu cheia n cabina sa, i
scotea nite urlete care artau o mnie, de altfel ndreptit, dus pn la pierderea judecii.
Ceea ce se ntmplase era foarte simplu. Phileas Fogg voia s mearg la Liverpool, iar
cpitanul se mpotrivea sl duc acolo. Atunci gentlemanul se resemnase n aparen s ia drumul
spre Bordeaux, dar, n cele treizeci de ore de cnd se afla pe bord, manevrase aa de bine cu ajutorul
bancnotelor sale, nct echipajul, marinari, mecanici i fochiti - echipaj cei drept cam suspect, care
era n termeni destui de ri cu cpitanul
trecuse de partea lui. i iat de ce Phileas Fogg comand n locul cpitanului Speedy, de
ce cpitanul era nchis n cabina sa i de ce, n sfrit, Henrietta se ndrepta spre Liverpool. Att c,
vzndul pe Mr. Fogg conducnd vasul, nu te mai puteai ndoi c Mr. Fogg fusese marinar.
Acum, n ce fel avea s se sfreasc aventura, ne va fi dat s aflm mai trziu. Dar
deocamdat Mrs. Auda era ngrijorat, dei nu spunea nimic. Fix fusese uluit de la nceput. Ct
despre Passepartout, el gsea ntmplarea pur i simplu minunat.
ntre unsprezece i dousprezece noduri, spusese cpitanul Speedy, i ntradevr
Henrietta pstra n medie aceast vitez.
Dac - ce de dac mai rmneau! - dac marea nu se nrutea, dac vntul nu se rotea
spre est, dac nu se ntmpla nici o stricciune pe vas, nici un accident la maini, Henrietta putea, n
nou zile, adic de la 12 decembrie la 21, s strbat cele trei mii de mile cte snt de la New York
la Liverpool. E adevrat c, odat ajuni n Anglia, chestiunea Henriettei, adunat cu afacerea de la
Banc, putea sl duc pe gentleman puin mai departe dect ar fi voit el.
n primele zile, navigaia decurse n cele mai bune condiiuni. Marea nu era prea rea, iar
vntul btea statornic de la nordest; fur ridicate pnzele i, cu velatura ei de goelet, Henrietta
mergea ca un adevrat transatlantic.
Passepartout era ncntat. Ultima isprav a stpnului su, la ale crei urmri nu voia s se
gndeasc, l umpluse de nflcrare. Echipajul nu vzuse niciodat un flcu mai vesel i mai
ndemnatic. El i copleea pe mateloi cu mii de gesturi de prietenie ii uimea cum se cra n
arborad, ca un adevrat saltimbac. Hazliul franuz le gsea porecle pline de drglenie i le
ndulcea viaa cu cele mai grozave buturi.
De dragul lui mateloii executau manevrele ca nite gentlemeni, iar fochitii aruncau
crbunii n cuptoare ca nite eroi. Buna lui dispoziie, foarte molipsitoare, se transmitea tuturor. El
uitase trecutul, necazurile, primejdiile. Nu se gndea dect le ultima int, aa de aproape de a fi
atins, i cteodat fierbea de nerbdare, ca i cnd ar fi fost nclzit n cuptoarele Henriettei.
Cteodat, bravul flcu se nvrtea pe lng Fix, privindul cu un ochi care spunea multe! dar nui
vorbea, cci ntre ei nu mai rmsese nimic din vechea lor prietenie.
Ct despre Fix, trebuie s spunem c el era acum pe deantregul zpcit. Capturarea
Henriettei, cumprarea echipajului, Fogg conducnd vasul ca un marinar ncercat, toate la un loc l
buimceau. Bietul om nu mai tia ce s gndeasc! Dar, la urma urmei, un gentleman, care ncepea
prin a fura cincizeci i cinci de mii de livre, putea prea bine s sfreasc prin a fura un vapor! i
astfel, la un moment dat, Fix fu n chip firesc ispitit s cread c Henrietta, condus de Fogg, nu se
ndrepta ctui de puin spre Liverpool, ci spre cine tie ce parte a lumii, unde houl, devenit pirat, se
va simi n afara oricrei primejdii! Presupunerea lui era, cei drept, ct se poate de ndreptit, i
detectivul ncepea s se ciasc foarte serios c se amestecase n aceast treab.
ntre timp, cpitanul Speedy continua s urle n cabin, i Passepartout, nsrcinat si duc
de mncare, nu se apropia de ua lui dect dup ce lua cele mai mari precauiuni, orict era el de
voinic. Ct despre Mr. Fogg, acesta prea c nui mai amintete de prezena unui cpitan pe bord.
n ziua de 13 trecur de bancurile din dreptul insulei Terra Nova, locuri primejdioase, prea
bine cunoscute de navigatori. Mai ales n timpul iernii, ceurile isnt aici obinuite, iar vntul
pctos. nc din ajun, barometrul, scznd brusc, prevestea o schimbare apropiat a vremii.
ntradevr, n timpul nopii temperatura sczu, se fcu foarte frig in acelai timp vntul se roti spre
sudest.
Vremea devenea potrivnic. Spre a nu se abate din drum, Mr. Fogg trebui s strng pnzele
i s se foloseasc numai de maini. Viteza vasului sczu, din cauza valurilor lungi ale mrii, care se
sfrmau de etrav; tangajul violent, la rndul lui, nu putea fi dect tot pgubitor. Vntul se ntrea
treptat, ameninnd s se prefac n uragan, ceea ce te obliga s te gndeti de pe acum la clipa cnd
Henrietta nar mai fi putut s in piept valurilor. Or, ca s fug din faa lor, nsemna s se avnte n
necunoscut, necunoscutul cu toate neplcerile lui.
Passepartout se posomor n acelai timp cu cerul, i, timp de dou zile, bietul biat trecu
printro nelinite de moarte. Dar Phileas Fogg era un marinar ndrzne, care tia s in piept mrii;
el merse nainte, fr mcar s reduc turaia mainii. Cnd nu putea s se ridice deasupra valurilor,
Henrietta trecea printre ele lund necontenit ap pe punte, dar neoprinduse din cale.
Uneori, un val ct un munte slta pupa afar i atunci elicea btea aerul cu palele ei
nnebunite, fr ns ca vasul s se dea nvins n faa furtunii.
Cu toate astea, vntul nu se ntri att ct ar fi fost de ateptat; nu era unul din acele uragane
care ating viteza de nouzeci de mile pe or. Dar din nenorocire sufla cu ncpnare de la sudest,
nengduind s se ridice pnzele. i totui, aa cum se va vedea, ar fi fost foarte nimerit ca ele s
vin n ajutorul mainii!
La 16 decembrie se mplineau aptezeci i cinci de zile de la data plecrii din Londra. La
urma urmei, Henrietta navea nc o ntrziere ngrijortoare. Ea strbtuse aproape jumtate din
drum i locurile cele mai primejdioase rmseser n urm. Vara, nimeni nu sar fi putut ndoi de
reuit; iarna ns erai la bunul plac al vremii. Passepartout nu tia deocamdat ce s cread, n fond
ns, era ncreztor, i dac vntul i fcea de cap, cel puin se bizuia pe maini.
Numai c n ziua aceea, mecanicul se urc pe punte, l cut pe Mr. Fogg i sttu destul de
mult de vorb cu el.
Fr s tie de ce, desigur datorit unei presimiri, Passepartout ncerc o nelinite confuz.
iar fi dat una din urechi ca s aud cu cealalt ce vorbeau cei doi.
Totui, prinse cteva cuvinte; de pild, ntre altele, l auzi pe stpnul su ntrebnd:
Eti sigur de ceea ce spui?
Sigur, domnule! rspunse mecanicul. Nu uitai c de la plecare inem toate cldrile sub
presiune i dac aveam destui crbuni pentru a merge cu vitez redus pn la Bordeaux navem
destui pentru a merge cu mare vitez de la New York la Liverpool!
Voi chibzui! ncheie Mr. Fogg.
nelegnd despre ce e vorba, pe Passepartout l cuprinse o nelinite de moarte. Aveau s
rmn fr crbuni!
Ah! dac stpnul meu va ti s ias i din ncurctura asta, i zise el, hotrt lucru, e un om
grozav!
i, ntlnindul pe Fix, nul rbd inima si ascund situaia:
Deci, crezi c mergem ntradevr la Liverpool?
l ntreb agentul, cu dinii strni.
Vezi bine!
Imbecilule! exclam Fix.
i plec, ridicnd din umeri.
Passepartout fu ct pe ce si ntoarc injuriosul calificativ, al crui adevrat sens nul putea de
altfel nelege; dar i spuse c nenorocitul Fix trebuia s fie foarte dezamgit, foarte umilit n
amorul lui propriu, dup ce fcuse ocolul pmntului, urmnd o cale greit, aa c l iert.
i acum, ce hotrre avea s ia Phileas Fogg? Era greu de nchipuit. Totui, se pare c
flegmaticul gentleman lu una, cci n aceeai sear l chem pe mecanic i i porunci:
Mrete focurile i ine cldrile sub presiune pn la ultima lopat de crbuni!
Cteva clipe dup aceea, coul Henriettei scotea nori groi de fum.
Vasul i continu deci drumul cu toat viteza; dar aa cum spusese din timp, dup dou
zile, la 18 decembrie, mecanicul l ntiin pe Mr. Fogg c n cursul zilei crbunii se vor sfri.
Nu micorai focurile! rspunse gentlemanul. Dimpotriv, mrii presiunea!
n ziua aceea, ctre prnz, dup ce lu nlimea soarelui i calcul poziia vasului, Phileas
Fogg l chem pe Passepartout i i porunci sl aduc pe cpitanul Speedy.
Era ca i cum lar fi trimis s scoat un tigru din cuc, de aceea, cobornd sub dunet,
curajosul flcu i zise: Cu siguran c o fi turbat!
ntradevr cteva minute mai trziu, pe dunet nea o bomb, n strigte i njurturi.
Bomba cu pricina era nsui cpitanul Speedy - i fr ndoial avea s explodeze numaidect.
Unde sntem? fur primele cuvinte pe care le rosti cpitanul, nbuinduse de mnie.
Desigur c dac omul ar fi stat prost cu inima, n clipa asta lar fi lovit damblaua i nu iar
mai fi revenit niciodat.
Unde sntem? repet el, sngeriu la fa.

La apte sute aptezeci mile de Liverpool! rspunse Mr. Fogg cu linitea lui netulburat.
Piratule! rcni Andrew Speedy.
Domnule, team chemat...
Ho de mare!
...Team chemat, relu Phileas Fogg, ca s te rog smi vinzi vasul.
Nul vnd! Pe toi dracii, nu!
Pentru c voi fi nevoit sl pun pe foc!
S pui pe foc vasul meu?
Da, cel puin puntea i suprastructurile, fiindc nu mai avem crbuni.
S pui pe foc vasul meu?! rcni cpitanul Speedy, abia mai putnd rosti silabele. Un vas
care face cincizeci de mii de dolari (250.000 fr.).
Iat aizeci de mii (300.000 fr.)! rspunse Phileas Fogg, ntinzndui un teanc de bancnote.
Gestul avu o nrurire miraculoas asupra lui Andrew Speedy. nseamn c nu eti american
dac rmi netulburat cnd vezi aizeci de mii de dolari. Cpitanul uit ntro clip suprarea,
popreala - toate pornirile mpotriva cltorului su. Vasul avea douzeci de ani: ocolul pmntului
n optzeci de zile putea s fac din el o afacere de aur!... Bomba nu mai avea cum s explodeze: Mr.
Fogg i scosese fitilul!
i corpul de fier mi va rmne! zise cpitanul, cu un ton ciudat de mblnzit.
Corpul i mainile, domnule. Am ncheiat trgul?
ncheiat!
Aa zicnd, Andrew Speedy nh bancnotele, le numr i le vr repede n buzunar.
n timpul acestei scene, Passepartout plise. Pe Fix, ncaltea, era gata sl loveasc damblaua.
Aproape douzeci de mii de lire cheltuite - i, pe deasupra, tlharul de Fogg lsa vnztorului corpul
de fier i mainile, adic aproape valoarea total a vasului!... E drept ns c suma furat de la
Banc se ridica la cinzeci i cinci de mii de lire!
Dup ce Andrew Speedy bg banii n buzunar, Phileas Fogg se hotr si dea unele
lmuriri.
Domnule, s nu te mire toate acestea. Afl c dac nu sosesc la Londra n ziua de 21
decembrie, ora opt i patruzeci i cinci de minute seara, pierd douzeci de mii de lire. Or, scpasem
vaporul Ia New York, i cum dumneata nu voiai s m duci la Liverpool...
i bine am fcut, pe cei cincizeci de mii de diavoli din Infern! strig Andrew Speedy.
Fiindc aa ctig cel puin patruzeci de mii de dolari! Apoi, adug mai ncet: tii ceva, cpitane...?
Fogg.
Cpitane Fogg. Ei bine, parc ai fi yankeu!
i dup cei adres cltorului acest cuvnt, pe care el l socotea de laud,, ddu s plece,
cnd Phileas Fogg l opri:
Deci, acum vasul e al meu!
Desigur, de la chil pn la vrful catargelor, dar, bineneles, ceea ce este de lemn!
Bine! S se desfac lemnria interioar i s fie pus pe foc!
E lesne de neles ct trebuir s consume din acest lemn uscat pentru a menine cldrile la
presiunea trebuitoare. n acea zi, duneta, cabinele de pe punte, cele de jos, mobila, panourile din
fundul calei, totul trecu la foc.
A doua zi, 19 decembrie, arser catargele, ghiurile, scndurria. Catargele fur date jos i
tiate cu topoarele. Echipajul punea n asta o rvn nemaipomenit.
Passepartout mnuia trudnic barda i ferstrul, muncind ct zece oameni. Asupra vasului
domnea parc furia distrugerii.

n ziua urmtoare, 20 decembrie, lzile de materiale aflate pe punte, pereii, restul de


suprastructuri i chiar puntqa n cea mai mare parte fur nghiite de foc.
Henrietta nu mai era dect un vapor ras, ca un ponton.
Dar n ziua aceea zrir coastele Irlandei i farul de la Fastenet.
Totui, la ora zece seara, vasul nu se gsea dect n faa Queenstownului. Phileas Fogg mai
avea numai douzeci i patru de ore spre a ajunge la Londra! Or, n acest timp, Henrietta abia ar fi
putut s soseasc la Liverpool, chiar dac ar fi mers cu toat viteza. i viteza avea s se micoreze
n curnd.
Cpitanul Speedy, care sfrise prin a arta un viu interes planurilor lui Phileas Fogg, se
apropie de acesta i i spuse mhnit:
V plng din toat inima, domnule! Totul este mpotriv dumneavoastr! Abia sntem n
faa Queenstownului.
Ah! fcu Mr. Fogg. Luminile care se vd snt din Queenstown?
Da.
Putem intra n port?
Abia la ora trei, o dat cu fluxul.
S ateptm! rspunse linitit gentlemanul.
Chipul lui nu ls s se vad nimic, dar, printro suprem inspiraie, Phileas Fogg gsise o
ultim cale de ai nvinge nc o dat soarta potrivnic.
ntradevr, Queenstown este un port pe coasta Irlandei, unde transatlanticele care vin din
Statele Unite arunc, n trecere, sacii cu scrisori. Aceast coresponden e expediat la Dublin cu
trenuri exprese, totdeauna gata de plecare. De la Dublin, ea ajunge la Liverpool cu vase de mare
vitez, i astfel ntrece cu dousprezece ore vapoarele cele mai rapide ale companiilor maritime.
Gentlemanul nostru voia s ctige i el n acelai chip cele dousprezece ore pe care le
ctiga corespondena din America. n loc s ajung la Liverpool, cu Henrietta, a doua zi seara, avea
s fie acolo la prnz. Astfel i rmnea timp s soseasc la Londra nainte de ora opt i patruzeci i
cinci de minute seara.
Ctre unu noaptea, ora fluxului, Henrietta intr n portul Queenstown i Mr. Fogg, dup ce
cpitanul Speedy i strnse mna viguros, l ls pe acesta pe coca vasului su, care valora nc
jumtatea preului de vnzare.
Cltorii debarcar numaidect. n clipa aceea, Fix simi o dorin arztoare sl aresteze pe
domnul Fogg, dar se stpni. De ce? Oare ce lupt se ddea n el? i schimbase prerea n privina
lui Phileas Fogg? i dduse seama, n sfrit, c se nelase?... Totui, detectivul nul prsi pe
gentlemanul nostru, ci se lu dup el i la ora unu i jumtate se urc n tren mpreun cu Mrs.
Auda i cu Passepartout, care navea timp nici s respire. n zorii zilei sosir la Dublin, unde se
mbarcar numaidect pe unul din acele vapoare rapide, adevrate fusuri de oel - totul numai
main, care, refuznd s se ridice pe valuri, trec prin ele, urmndui drumul, vijelios.
i astfel n ziua de 21 decembrie, la oreie unsprezece i'patruzeci, Phileas Fogg debarc n
sfrit pe cheiul Liverpoolului. Pn la Londra nu mai avea de fcut dect ase ore.
Dar n clipa aceea, Fix se apropie, i puse mna pe umr i, artndui mandatul, l ntreb:
Dumneata eti numitul Phileas Fogg?
Da, domnule.
n numele reginei, te arestez!

Capitolul XXXIV
CARE I D LUI PASSEPARTOUT PRILEJUL S FAC UN JOC
DE CUVINTE TERIBIL, DAR POATE INEDIT
Phileas Fogg era arestat, nchis n arestul vmii din Liverpool, Customhouse, unde urma si
petreac noaptea, ateptnd s fie dus la Londra.
n momentul arestrii, Passepartout voise s se repead asupra detectivului, ns poliitii l
opriser. Mrs. Auda era nspimntat de brutalitatea ntmplrii, dar, netiind despre cei vorba, nu
putea nelege nimic.
Passepartout i explic situaia. Mr. Fogg, acest gentleman cinstit i curajos, cruia ea i
datora viaa, era arestat ca ho. Tnra femeie protest revoltat mpotriva unei asemenea insinuri.
Vznd ns c nu putea face nimic spre al ajuta pe salvatorul ei, o podidir lacrimile.
Ct despre Fix, el l arestase pe gentleman, fiindc, vinovat sau nu, datoria lui i poruncea sl
aresteze. Justiia avea s hotrasc.
Dar atunci bietului Passepartout i veni un gnd, gndul nspimnttor c numai el purta vina
ntregii nenorociri! ntradevr, de ce ascunsese aceast ntmplare stpnului su? Cnd Fix i artase
calitatea lui de inspector de poliie i misiunea cu care era nsrcinat, de ce nul ntiinase pe Mr.
Fogg? Acesta, prevenit, desigur iar fi dat lui Fix probe de nevinovia sa, iar fi dovedit c se neal
i, n orice caz, nemernicul agent nar fi cltorit pe socoteala sa, innduse scai de el, neavnd alt
grij dect sl aresteze, n momentul cnd punea piciorul pe pmntul Regatului Unit. Gndinduse la
greelile lui, la neprevederea lui, bietul biat era cuprins de cumplite remucri.
Cu tot frigul, Mrs. Auda i devotatul servitor rmaser afar, sub porticul vmii. Nici unul,
nici altul nu voiau s plece de aici, dornici sl vad nc o dat pe Mr. Fogg.
Ct despre gentlemanul nostru, el era cu desvrire ruinat, i asta n clipa cnd mai avea un
pas si ating elul. Arestarea lui l fcea s piard totul, fr putin de scpare. Sosit la Liverpool,
n ziua de 21 decembrie, la dousprezece fr douzeci, el mai avea, pn la opt i patruzeci i cinci
de minute seara, cnd trebuia s se prezinte la Reform-Club, nou ore i cincisprezece minute, iar
pentru a ajunge la Londra nui trebuiau dect ase.
n acel moment, cine ar fi ptruns n arestul vmii, lar fi gsit pe Mr. Fogg stnd nemicat pe
o banc de lemn, calm, neclintit n linitea lui. Nu sar putea spune c era resemnat, dar aceast
ultim lovitur parese nul emoionase ctui de puin. Oare se strnsese n el una din acele furii
ascunse, nspimnttoare fiindc snt reinute i care nu izbucnesc dect n ultima clip cu o for de
nenvins? Nu se tie! Phileas Fogg sttea acolo, linitit, i atepta... Ce anume? Pstra oare vreo
speran? Oare credea el nc n succes, acum cnd se afla n spatele unei ui de nchisoare?
Oricum ar fi fost, Mr. Fogg i pusese cu grij ceasornicul pe mas i urmrea micarea
arttoarelor. Nu scotea nici un cuvnt, dar privirea lui avea o fixitate ciudat.
n orice caz, situaia era groaznic, i, pentru cine nu putea citi mai adnc n contiina
prizonierului, ea se rezuma astfel:
Dac era necinstit, rmnea nchis.
Dac era cinstit, Phileas Fogg se vedea n orice caz ruinat!
i venise cumva n aceste clipe gndul s evadeze?
Se gndise s caute pe unde sar putea fugi din arestul vmii? Am fi ispitii s credem c da,
deoarece la un moment dat gentlemanul se ridic i fcu ocolul ncperii. Dar ua era bine nchis,
iar fereastra avea gratii de fier. El se aez deci din nou, scoase din portofel itinerarul cltoriei i se
uit la ultimul rnd, care cuprindea urmtoarele cuvinte:
Smbt, 21 decembrie, Liverpool...
Dup o clip de gndire adug, ntregind fraza ntrerupt n momentul arestrii:
A optzecea zi, ora unsprezece i patruzeci dimineaa.
i rmase nemicat, n ateptare.
Orologiul vmii sun ora unu. Mr. Fogg bg de seam c ceasornicul.u era cu dou
minute nainte.
Ora dou! Admind c n acel moment se urca ntrun tren expres, mai putea nc s ajung
la Londra i la Reform-Club nainte de ora opt i patruzeci i cinci de minute seara. Fruntea
gentlemanului se ncrei uor...
La ora dou i treizeci i trei de minute deslui un zgomot afar, scritul unor ui care se
deschideau... Se auzea glasul lui Passepartout, se auzea glasul lui Fix.
Privirea lui Phileas Fogg se aprinse o clip.
Ua camerei sri n lturi i el vzu pe Mrs. Auda, pe Passepartout, pe Fix care se repezeau
spre el.
Fix gfiia, cu prul rvit... Abia putea vorbi.
Domnule, bolborosi detectivul, domnule, iertai... O asemnare nefericit... Houl arestat
de trei zile... dumneavoastr... liber!
Phileas Fogg era liber! Gentlemanul se apropie de nefericitul detectiv, l privi bine n fa i,
fcnd prima i ultima micare repezit din viaa lui, i duse braele napoi, pe urm, cu preciziunea
unui automat, l lovi ndesat cu amndoi pumnii.
Bine atins! strig Passepartout. Apoi adug, permindui un crud joc de cuvinte, demn de
un adevrat francez: Pe toi dracii! Asta sar putea numi o frumoas aplicare a pumnilor
Engliterei!26

26 Fonetic, poings d'Angleterre (pumnii Angliei) se poate confunda cu points d'Angleterre (broderie
Fix rmase lungit la pmnt fr s scoat un cuvnt. La urma urmelor nu cptase dect ceea
ce merita.
Mr. Fogg, Mrs. Auda i Passepartout ieir n fug din cldirea vmii, se aruncar ntro
trsur i peste cteva minute soseau la gara din Liverpool.
Gentlemanul ntreb dac era vreun expres gata de plecare spre Londra...
Se fcuse ora dou i patruzeci... Expresul plecase de treizeci i cinci de minute.
Phileas Fogg nui pierdu curajul i comand un tren special.
n gar se aflau mai multe locomotive de mare vitez, sub presiune; dar, avnd n vedere
nevoile serviciului, trenul special nu putu s plece nainte de ora trei.
La ora trei, Phileas Fogg, dup ce spusese cteva cuvinte mecanicului, despre o rsplat pe
care putea s o ctige, gonea spre Londra, n tovria tinerei femei i a credinciosului su servitor.
Ca s ajung la timp, trebuiau s strbat n cinci ore i jumtate distana de la Liverpool la
Londra, lucru foarte posibil, cnd drumul este liber pe tot parcursul su. Dar se ivir ntrzieri de
nenlturat i, cnd trenul sosi n gar, toate orologiile Londrei artau ora nou fr zece.
Dup ce svrise cltoria sa n jurul lumii, Phileas Fogg sosea cu o ntrziere de cinci
minute!...
Rmagul era pierdut.

Capitolul XXXV
N CARE PASSEPARTOUT NU ATEAPT S I SE REPETE UN
ORDIN AL STPNULUI SU
A doua zi locuitorii de pe Savillerow ar fi fost foarte mirai dac li sar fi spus c Mr. Fogg se
ntorsese acas. Uile i ferestrele faimoasei case erau nchise; de afar nu se vedea nimic schimbat.
Plecnd de la gar, Phileas Fogg i poruncise lui Passepartout s cumpere unele provizii,
apoi se dusese acas.
Gentlemanul primise cu nepsarea sa obinuit groaznica lovitur. Ruinat, i numai din vina
acestui neghiob inspector de poliie! Dup ce mersese cu pasul sigur n aceast lung cltorie, dup
ce nlturase mii de piedici, nfruntase mii de primejdii, gsind i timpul de a face uneori bine n
drumul su, era ngrozitor s se nece la mal, s fie nvins de un fapt brutal, pe care nul putea
prevedea i mpotriva cruia navea cum s lupte. Din suma uria luat la plecare, se ntorcea cu un
rest nensemnat. Averea lui era alctuit numai din cele douzeci de mii de lire depuse la fraii
Baring, i aceste douzeci de mii de lire le datora acum colegilor si de la Reform-Club. Desigur,
dup attea cheltuieli, rmagul ctigat nar fi putut sl mbogeasc - i probabil c el nici nu
urmrise aa ceva, fiind unul dintre acei oameni care pariaz numai pentru onoare. Dar acum,
fiindc era pierdut, rmagul l ruina cu desvrire. Aa stnd faptele, hotrrea gentlemanului era
luat; el tia cei rmnea de fcut.
Doamnei Auda i se rezervase o camer n casa de pe Saville-row. Tnra femeie era
disperat. Dup unele cuvinte ale lui Phileas Fogg, ea nelesese c salvatorul ei se gndea la un plan
ngrozitor.
Se tie, ntradevr, la ce extreme nenorocite ajung aceti englezi stpnii de idei fixe. De
aceea, Passepartout i supraveghea stpnul pe furi.
Dar, mai nti bietul biat se urcase n camera sa i stinsese becul de gaz care ardea de
optzeci de zile. n cutia de scrisori gsise o not a Societii de gaz - i se gndise c era vremea s
pun capt unei risipe a crei rspundere o purta numai el.
Noaptea trecu. Mr. Fogg se culcase, dar dormise oare?

englezeasc), n cazul de fa cu sens figurat de lucrtur, urzeal.


Ct o privete pe Mrs. Auda, ea nu se putuse odihni nici o clip. Iar Passepartout sttuse de
paz, ca un cine, la ua stpnului su.
A doua zi, Mr. Fogg l chem ii porunci, foarte scurt, s se ngrijeasc de masa doamnei
Auda. El se va mulumi cu o ceac de ceai i o friptur. Mrs. Auda va fi bun sl ierte c nu va
cobor la dejun i la cin, fiind ocupat tot timpul s pun ordine n lucruri. Numai seara va ruga pe
Mrs. Auda sl primeasc pentru ai vorbi cteva clipe.
Lund cunotin de programul zilei, lui Passepartout nui rmnea altceva de fcut dect s se
supun. Dav nu se putea hotr s ias din odaie, ci se uita ntruna la stpnul su, netulburat ca
totdeauna. i simea inima grea, contiina i era chinuit de remucri, cci se nvinuia mai mult
dect oricnd de acest dezastru ireparabil. Da! Dac lar fi vestit pe Mr. Fogg, dac iar fi dezvluit
planurile lui Fix, desigur c stpnul su nu lar fi luat cu el pe detectiv pn la Liverpool, i atunci...
Bietul biat nu mai putu ndura.
Stpne! Domnule Fogg! strig el. Blestemaim!
E vina mea...
Nu nvinuiesc pe nimeni! rspunse Phileas Fogg, cu tonul cel mai linitit. Dute!
Passepartout prsi camera i se duse so caute pe tnra doamn, creia i aduse la cunotin
inteniile stpnului su.
Doamn, adug el, singur nu pot face nimic, nimic! N-am nici o nrurire asupra
gndurilor stpnului meu. Dumneavoastr, poate...
Ce nrurire a putea s am eu? rspunse Mrs. Auda. Mr. Fogg nu sufer nici una! A
neles el vreodat c recunotina mea pentru el este fr margini? A citit vreodat n inima mea?...
Dragul meu, nar trebui sl prseti nici o clip. Spui c dorete s m vad ast sear?
Da, doamn. Desigur vrea s discute despre situaia dumneavoastr n Anglia.
S ateptm! rspunse tnra femeie, cznd pe gnduri.
Astfel n duminica aceea, casa de pe Saville-row rmase ca i cum ar fi fost pustie; pentru
prima oar de cnd locuia aici, Phileas Fogg nu iei s se duc la club cnd sunar orele unsprezece
i jumtate n turnul Parlamentului.
i de ce sar fi dus? Colegii si nul mai ateptau.
Deoarece n ajun, acea dat fatal de smbt 21 decembrie, la ora opt i patruzeci i cinci de
minute seara, Phileas Fogg nu apruse n salonul Reform-Clubului, rmagul era pierdut. Nici
mcar nu mai trebuia s se duc la bancher ca s ridice suma pus n joc. Adversarii si aveau n
mn un cec semnat de el - i era nevoie numai de o simpl ntiinare, ca fraii Baring s treac la
contul lor cele douzeci de mii de lire.
Mr. Fogg navea deci de ce s ias - i nu iei. El rmase n camera sa ca si pun rnduial
n lucruri in hrtii. Passepartout urca i cobora nencetat scrile casei; orele treceau ncet pentru el.
Adesea bietul biat zbovea la ua stpnului su i trgea cu urechea nuntru, convins c nu
svrete cea mai mic indiscreie; se uita pe gaura cheii, ncredinat c are acest drept, i era team
c n orice clip se putea ntmpla vreo nenorocire. Uneori i amintea de Fix; acum gndurile lui cu
privire la detectiv se schimbaser cu desvrire; el nui mai purta pic inspectorului de poliie. Fix
se nelase, ca toat lumea, cu privire la Phileas Fogg, i, urmrindul, arestndul, nui fcuse dect
datoria, n vreme ce el, Passepartout... Acest gnd l copleea, fcndul s se socoteasc ultimul
dintre nemernici.
n sfrit, cnd bietul biat se simea prea nenorocit singur, btea la ua doamnei Auda, intra
n camera ei, se aeza ntrun col fr s spun un cuvnt, i privea la tnra femeie, mereu
ngndurat.
Ctre ora apte i jumtate seara, Mr. Fogg l chem i i porunci s ntrebe pe Mrs. Auda
dac poate sl primeasc; dup cteva clipe, tnra doamn i stpnul casei erau singuri n camer.
Gentlemanul lu un scaun i se aez lng sob, n faa doamnei Auda. Pe chipul lui nu se
citea nici o emoie. Fogg, care se ntorsese, semna ntocmai cu Fogg care plecase: aceeai linite,
aceeai nepsare.
El rmase tcut timp de cinci minute, apoi, ridicnd ochii spre Mrs. Auda, zise:
Doamn, m vei ierta oare c vam adus n Anglia?
Eu, domnule Fogg?! murmur ea, abia stpnindui btile inimii.
Daimi voie s termin, relu Mr. Fogg. Gnd mam gndit s v duc departe de acele locuri,
aa de primejdioase pentru dumneavoast, eram bogat i socoteam s v pun la dispoziie o parte
din averea mea. Existena dumneavoastr ar fi fost fericit i nestnjenit de nimic. Acum, snt
ruinat.
tiu, domnule Fogg! rspunse tnra femeie. Dar v ntreb i eu, la rndul meu: m vei
ierta c vam urmat, i cine tie? - poate c, fcnduv s ntrziai, am contribuit la ruina
dumneavoastr?
Doamn, nu puteai rmne n India; viaa dumneavoastr nu era n siguran dect dac v
ndeprtai destul, pentru ca fanaticii aceia s nu v mai poat gsi.
Deci, domnule Fogg, nu v era de ajuns c mai scpat de la o moarte ngrozitoare! V
socoteai dator smi asigurai i o situaie?
Da, doamn, rspunse gentlemanul, numai c ntmplrile sau ntors mpotriva mea.
Totui, ngduiimi ca puinul care mi rmne sl pun la dispoziia dumneavoastr.
Dar dumneavoastr, ce vei face, domnule Fogg? ntreb Mrs. Auda.
Eu, doamn, rspunse cu rceal gentlemanul, nam nevoie de nimic.
Dar cum privii dumneavoastr soarta care v ateapt?
Aa cum trebuie! rspunse Mr. Fogg.
n orice caz, relu Mrs. Auda, un om ca dumneavoastr nu poate ajunge n mizerie.
Prietenii dumneavoastr...
N-am nici un prieten, doamn.
Rudele dumneavoastr...
Nu mai am rude.
Atunci, v plng, domnule Fogg, cci singurtatea este un lucru trist. Cum? S navei nici
o inim creia si mprtii durerile dumneavoastr?! Se spune totui c n doi chiar i mizeria se
ndur mai uor!
Se spune, doamn.
Mrs. Auda se ridic ii ntinse mna brbatului din faa sa.
Domnule Fogg, vrei s avei n mine o rud i o prieten? Vrei s fiu soia
dumneavoastr?
La aceste cuvinte, Mr. Fogg se ridic i el. n ochii si se vedea parc o sclipire neobinuit,
buzele parc i tremurau. Mrs. Auda l privea. Sinceritatea, hotrrea i blndeea acestei ncnttoare
priviri, privirea unei femei nobile care ndrznete orice pentru al salva pe cel cruia i datoreaz
totul, la nceput l mir, pe urm i ptrunse n suflet. El nchise ochii o clip, parc pentru a se feri
ca privirea ei s ptrund mai departe... Apoi i deschise i rosti, simplu:
Te iubesc ! Da, pe tot ce e mai sfint pe lume, te iubesc i snt cu totul al dumitale!
Ah!... exclam Mrs. Auda, ducndui mna la inim.
Gentlemanul l sun pe Passepartout, care veni numaidect. Mr. Fogg inea nc mna
doamnei Auda. Credinciosul servitor nelese ce se ntmplase i pe faa lui larg se ivi o strlucire
ca a soarelui tropical ajuns la zenit.
Mr. Fogg l ntreb dac nar fi prea trziu s se duc la reverendul Samuel Wilson.
Passepartout zmbi cu cel mai frumos zmbet al lui.
Niciodat nui prea trziu, domnule!
Nu era dect ora opt fr cinci.
S fie pe mine, luni? ntreb nainte de a iei.
Pe mine, luni? ntreb la rndul su Mr. Fogg, privindo pe tnra femeie.
Pe mine luni! ncuviin Mrs. Auda.
Passepartout iei n goan, fr s atepte repetarea acestei porunci.

Capitolul XXXVI
N CARE PHILEAS FOGG ESTE DIN NOU FOARTE COTAT LA
BURS
Este timpul s artm ce schimbare se produsese n opinia public din Regatul Unit, cnd se
aflase despre arestarea adevratului ho de la Banc, un oarecare James Strand, fapt petrecut n ziua
de 17 decembrie, la Edinburg.
Trei zile mai nainte, Phileas Fogg era un criminal urmrit cu nverunare de poliie; acum
devenise cel mai cinstit gentleman, care svrea n mod matematic ciudata lui cltorie n jurul
lumii.
Ce urmri, ce trboi n ziare! Toi cei care pariaser, pentru sau contra, i uitaser de mult
ntmplarea, se trezeau ca prin farmec. Vechile tranzacii i recptau valabilitatea, vechile
angajamente se rennoiau, i pariuri noi ncepeau s se ncheie, cu mai mult furie.
Numele lui Phileas Fogg era din nou cotat la bursa londonez.
Cei cinci colegi ai gentlemanului, de la Reform-Club, ncercar n aceste trei zile oarecare
ngrijorare. Phileas Fogg, pe carel uitaser, aprea din nou n ochii lor!
Unde se afla el acum? La 17 decembrie, cnd fusese arestat James Strand, se mplineau
aptezeci i ase de zile de la plecarea lui Phileas Fogg, i pn acum nu venise nici o veste de la el!
Murise? Renunase la lupt sau i continua drumul, dup itinerariul convenit - i smbt 21
decembrie, la ora opt i patruzeci i cinci de minute seara avea s apar, ca zeul exactitii, n pragul
marelui salon al Reform-Clubului?
S nu mai descriem ngrijorarea n care trir timp de trei zile aceti membri ai societii
engleze. Se trimiser telegrame n America, n Asia, pretutindeni, cernduse veti despre Phileas
Fogg. Fur pui oameni care s observe dimineaa i seara casa din Saville-row...
Nimic! Poliia la rndul ei nu mai tia ce se ntmplase cu detectivul Fix, care se aruncase n
chip aa de nefericit pe o urm greit. Dar toate acestea nu mpiedicar ca pariurile s renceap, pe
o scar mai larg. Phileas Fogg, ca un cal de curse, trebuia s apar la ultima turnant a pistei. Nu
mai era cotat cu o sut la unu, ci cu douzeci, cu zece, cu ase, cu cinci, iar btrnul paralitic, lordul
Albermale, l lua chiar la egalitate.
Aa se face c smbt seara, pe Pall-Mall i pe strzile vecine, se adunase o mare mulime
de oameni. Ai fi zis c era o uria gloat de samsari, stabilii n preajma Reform-Clubului.
Vehiculele nu mai puteau s circule.
Oamenii discutau, se certau, se striga cursul Phileas Fogg, ca al aciunilor engleze. Cu
greu izbuteau poliitii s in n fru mulimea; pe msur ce se apropia ora la care trebuia s
soseasc eroul zilei, tulburarea lua proporii tot mai mari, nebnuite.
n seara aceea, la ora opt, cei cinci colegi ai gentlemanului se adunaser n marele salon al
Reform-Clubului. Erau, dup cum v reamintii, bancherii John Sullivan i Samuel Fallentin,
inginerul Andrew Stuart, apoi Gauthier Ralph, viceguvernatorul Bncii Angliei, i fabricantul de
bere Thomas Flanagan; toi acetia ateptau nelinitii. n clipa cnd ceasul din salon arta ora opt i
douzeci i cinci, Andrew Stuart se ridic i spuse:
Domnilor, dup douzeci de minute, termenul hotrt ntre Mr. Phileas Fogg i noi va fi
mplinit!
La ce or a sosit ultimul tren de la Liverpool? ntreb Thomas Flanagan.
La ora apte i douzeci i trei, rspunse Gauthier Ralph, iar trenul urmtor nu sosete
dect la dousprezece i zece.
Ei bine, domnilor, relu Andrew Stuart, dac Phileas Fogg ar fi sosit cu trenul de apte i
douzeci i trei, acum sar afla aici. Deci putem socoti rmagul ctigat!
S ateptm, s nu lum hotrri pripite! Rspunse Samuel Fallentin. Dup cum tii,
colegul nostru este un om nespus de ciudat. Punctualitatea lui n tot ce face este prea bine
cunoscut. El nu sosete niciodat nici prea trziu, nici prea devreme, i eu, unul, nu ma mira de
loc dac ar aprea aici n ultimul minut.
Ba eu, bombni Andrew Stuart, care era, ca ntotdeauna, foarte nervos, chiar dac la
vedea, na crede.
ntradevr, l susinu Thomas Flanagan, planul lui Phileas Fogg era smintit. Oricare ar fi
punctualitatea lui, el nu putea s nlture ntrzierile inevitabile - i ar fi fost de ajuns o ntrziere de
numai dou sau trei zile, spre a da peste cap ntreg planul cltoriei.
De altfel, inei seama, adug John Sullivan, c nam primit nici o veste de la colegul
nostru, dei firele telegrafice nu lipseau n drumul lui.
A pierdut, domnilor! relu Andrew Stuart. De o sut de ori a pierdut! Nu uitai c
pachebotul China, singurul vapor pe care ar fi putut sl ia de la New York spre a sosi la timp, a
intrat ieri n portul Liverpool. Or, iat lista cltorilor, publicat de Shipping-Gazette; numele lui
Phileas Fogg nu figureaz printre ei. n cazul cel mai bun pentru el, colegul nostru se afl abia n
America! Socotesc c ntrzierea lui va fi de cel puin douzeci de zile peste data convenit. A
pierdut, domnilor - i btrnul lord Albermale a pierdut de asemenea cele cinci mii de lire ale sale!
Este limpede! ncuviin Gauthier Ralph. Mine navem dect s prezentm frailor Baring
cecul lui Phileas Fogg.
n acea clip, ceasornicul din salon arta ora opt i patruzeci.
nc cinci minute! observ Andrew Stuart.
Cei cinci colegi se privir. E de bnuit c inimile lor bteau acum ceva mai repede, cci,
oricum, chiar pentru nite juctori ncercai, partida era serioas. Dar nici unul din ei nar fi vrut s
se vad ceva; de aceea, la propunerea lui Samuel Fallentin, se aezar cu toii, n aparen
nepstori, n jurul unei mese de joc.
N-a renuna la partea mea din rmag chiar dac n loc de patru mii de lire mi sar oferi
trei mii nou sute nouzeci i nou! zise Andrew Stuart, aeznduse.
n clipa aceea, ceasornicul arta ora opt i patruzeci i dou de minute.
Juctorii luaser crile, dar, n fiecare clip, ntorceau ochii spre ceas. Oricare ar fi fost
sigurana lor, se poate spune c niciodat nu li se pruser minutele mai lungi!
Ora opt i patruzeci i trei! observ Thomas Flanagan, tind crile prezentate de Gauthier
Ralph.
O clip se fcu tcere. n marele salon al clubului domnea o linite apstoare. Dar afar se
auzea vuietul mulimii, peste care uneori rzbea cte un strigt. Limba pendulei btea secundele cu o
regularitate matematic.
Fiecare juctor putea numra cnitul acestor diviziuni sexagesimale care i lovea urechea.
Ora opt i patruzeci i patru! zise John Sullivan, neputnd si stpneasc tulburarea
glasului.
Numai un minut - i rmagul era ctigat! Gentlemanii ncetaser jocul i lsaser crile
pe mas.
Numrau secundele!
La a patruzecea secund, nimic - nimic la a cincizecea!...
La a cincizecea i cincea, afar izbucni ceva ca un tunet, se auzir aplauze, urale, ba chiar i
njurturi, care se pierdur ntrun singur vuiet.
Juctorii se ridicar.
La a cincizeci i aptea secund, ua salonului se deschise - i... pendula nu btuse nc a
aizecea secund, cnd Phileas Fogg se ivi n prag, urmat de o mulime n delir, care dduse nval
n club.
Gentlemanul nostru fcu un pas nainte i zise simplu, cu glasul lui netulburat de nimic:
Iatm, domnilor, am sosit!

Capitolul XXXVII
N CARE SE DOVEDETE C, FCND OCOLUL PMNTULUI,
PHILEAS FOGG N-A CTIGAT ALTCEVA DECT
FERICIREA
Da ! Phileas Fogg i nu altul!
Ne amintim c la ora opt i cinci seara, aproape douzeci i cinci de ore dup sosirea
cltorilor la Londra, Passepartout fusese nsrcinat de stpnul su s vesteasc pe reverendul
Samuel Wilson despre o anumit cstorie care trebuia s se oficieze chiar a doua zi.
Passepartout plecase, deci, ncntat. El se ndrept repede spre locuina reverendului Sameul
Wilson, care ns nu era acas. Firete, flcul atept, i atept cel puin douzeci de minute. Pe
scurt, cnd iei din casa preotului, ora era opt i treizeci i cinci. Dar n ce stare iei! Fr plrie, cu
prul rvit, alergnd, alergnd cum nu fusese vzut niciodat un om alergnd, dnd peste trectori,
mturnd ca o tromb trotuarele!
n trei minute era napoi n casa de pe Savillerow, i se prbuea, gfiind, n camera
stpnului su, fr s poat scoate un cuvnt.
Ce sa ntmplat? l ntreb Mr. Fogg.
Stpne! bolborosi Passepartout. Cstoria... nu se poate...
Ce spui?
Nu se poate... mine.
De ce?
Pentru c mine... este duminic!
Luni! rspunse Mr. Fogg.
Nu!... Azi... e smbt.
Smbt? Imposibil!
Ba da, ba da, ba da, ba da! strig Passepartout. V-ai nelat cu o zi! Am sosit cu douzeci
i patru de ore mai devreme... Dar acum nu mai aveam dect zece minute!...
Spunnd acestea, credinciosul servitor se ridic de jos, l apuc pe stpnul su de guler il
trase cu o putere creia nu te puteai mpotrivi.
Phileas Fogg, luat astfel pe sus, iei din camer fr s aib timp de gndire, iei din cas,
sri ntrun cab, fgdui o sut de lire vizitiului dac mna repede - i dup ce strivi doi cini i
rsturn cinci trsuri n calea sa, sosi la Reform-Glub.
Cnd intr n salonul cel mare, pendula arta, dup cum tim, ora opt i patruzeci i cinci...
Phileas Fogg fcuse ocolul pmntului n optzeci de zile!...
Phileas Fogg ctigase rmagul de douzeci de mii de lire sterline!
i acum, s vedem cum putuse un om aa de exact, aa de meticulos, s svreasc o eroare
de o zi? Cum de credea el, n seara cnd coborse din tren la Londra, c e smbt, 21 decembrie,
cnd nu era dect vineri, 20 decembrie, abia a aptezeci i noua zi de la plecarea sa?
Iat cauza acestei greeli; ea e foarte simpl: Phileas Fogg ctigase, fr s bnuiasc, o zi
n programul su, i asta numai fiindc fcuse ocolul pmntului mergnd ctre est; dac,
dimpotriv, ar fi mers n sens invers, adic spre vest, ar fi pierdut o zi.
ntradevr, cltorind spre est, Phileas Fogg mergea n ntmpinarea soarelui, i astfel zilele
scdeau pentru el cu patru minute la fiecare grad de longitudine strbtut. Or, cum circomferina
pmntului numr trei sute aizeci de grade, e de ajuns s nmulim aceste trei sute aizeci de grade
cu patru minute, ca s obinem matematic douzeci i patru de ore - adic acea zi ctigat fr
tiin. Cu alte cuvinte, n timp ce Phileas Fogg, mergnd spre est, vzuse soarele trecnd la meridian
de optzeci de ori, colegii si de la Londra nul vzuser dect de aptezeci i nou de ori. Aa se
explic de ce, n ziua aceea, care era smbt i nu duminic, cum credea Mr. Fogg, ei l ateptau n
salonul Reform-Clubului.
Faimosul ceasornic al lui Passepartout, care pstrase tot timpul ora Londrei, ar fi putut s
nregistreze aceast diferen, dac ar fi artat nu numai minutele i orele, ci i zilele!
Phileas Fogg ctigase deci cele douzeci de mii de lire. Dar cum pe drum cheltuise aproape
nousprezece mii, rezultatul bnesc era nensemnat. Numai c, aa cum sa mai spus, n acest
rmag, ciudatul gentleman nu urmrise averea, ci numai lupta. De altfel, chiar cele o mie de lire
rmase, el le mpri ntre cinstitul Passepartout i nenorocitul Fix, pe care era incapabil s-l urasc.
Numai c, pentru corectitudinea socotelilor, el reinu servitorului su costul celor o mie nou sute
douzeci de ore de gaz consumat din vina acestuia.
n aceeai sear, Mr. Fogg, tot aa de netulburat, tot aa de flegmatic cum i era firea, o
ntreb pe Mrs. Auda:
Doamn, acum v mai convine cstoria?
Domnule Fogg, rspunse Mrs. Auda, ar trebui s v pun eu aceast ntrebare. Erai ruinat,
iatv bogat...
Iertaim, doamn, averea mea v aparine. Dac nu vai fi gndit la cstorie, servitorul
meu nu sar fi dus la reverendul Samuel Wilson, eu na fi aflat de greeala mea, i...
Iubite domnule Fogg!... exclam tnra femeie.
Scump Auda!... rspunse gentlemanul.
Se nelege c slujba cstoriei nu se putu face dect dup patruzeci i opt de ore, i c
Passepartout, mndru nevoie mare, strlucind de fericire, fu martorul tinerei femei. Oare nu merita
aceast cinste el, care o salvase de la moarte?
Numai c a doua zi, n zori, flcul btea grbit la ua stpnului su.
Ua se deschise i gentlemanul se art, linitit ca ntotdeauna.

Ce este, Passepartout?
Ce s fie, domnule? Am aflat chiar adineauri...
Ce?
C puteam face ocolul pmntului numai n aptezeci i opt de zile.
Fr ndoial! rspunse Mr. Fogg. Dac nu traversam India. Dar dac nu traversam India
na fi salvat pe Mrs. Auda, ea nar fi soia mea, i...
i Mr. Fogg nchise linitit ua.
Aadar Phileas Fogg ctigase rmagul. El fcuse ocolul pmntului n optzeci de zile!
Pentru asta folosise toate mijloacele de transport existente, pacheboturi, trenuri, trsuri, iahturi, vase
de comer, snii, elefani,..
Ciudatul gentleman avusese prilejul si arate minunatele sale caliti, sngele rece i
punctualitatea. Dar mai departe? Ce ctigase de pe urma acestei cltorii?
Ce adusese cu el?
S-ar putea spune c nimic. Nimic? Fie! dac nimic se poate numi o femeie minunat care -
orict ar prea de curios - fcu din el cel mai fericit dintre oameni!
Pi daci aa, cine nar face ocolul pmntului chiar pentru mai puin?...