Sunteți pe pagina 1din 551

W.E.B.

Griffin








OSTATICUL



Vol. II




Ebook v [1.0]





( UNU )

Spitalul German Avenida
Pueyrredn
Buenos Aires, Argentina
21.35, 24 iulie 2005

Cnd Castillo i caporalul Bradley intrar
n holul spitalului, acolo erau doi indivizi,
mai mult ca sigur ageni SIDE. Primi
confirmarea n clipa n care unul dintre ei se
apropie i-i spuse lui Castillo c agentul
tu era n camera 677.
Era camera care i fusese dat doamnei
Masterson. Castillo se ntreb dac asta era
o coinciden sau dac mereu
surprinztorul colonel Munz nu avusese o
discuie aprins cu conducerea spitalului cu
privire la saloanele foarte sigure pentru
pacienii fa de care SIDE manifesta interes.
Cnd ajunse la etajul cinci, Castillo l gsi
pe Jack Britton aezat ntr-un scaun pliant
metalic n faa rezervei, cu un Madsen n
poal.


Betty e tot n operaie, Charley, spuse
Britton. Solez a convins pe cineva s-l lase
s atepte n faa slii. Din cte se pare, o
vor aduce aici i nu ntr-o camer de
recuperare. Au dus nuntru tot soiul de
aparate. i la captul holului sunt doi
indivizi cu Uzi-uri.
Castillo se uit, apoi spuse:
Tocmai am rezolvat ca Betty s plece -
cu Gulfstream-ul care v-a adus aici - la
Philadelphia cnd va putea s suporte
drumul. Vreau s o nsoeti.
Britton aprob din cap.
I-am cerut lui Dick Miller s-l sune pe
inspectorul-ef Kramer pentru a-l ntiina.
Cnd vom afla ceva, l voi suna eu ca s-i
dau ultimele informaii. Dar dac lipsesc
cnd se va ntmpla asta, va trebui s o faci
tu.
Britton aprob din nou.
Castillo se uit n ncpere i vzu c era
pregtit pentru cineva tocmai ieit din sala
de operaie.
Sper c este toalet nuntru, zise
Castillo. Simt nevoia stringent s fac pipi.


Vzu pe chipul caporalului Lester Bradley
c lista lui de prioriti era aceeai.
Chinuitor, poate chiar agonic.
Caporal, sunt dou lucruri pe care un
rzboinic trebuie s le in mereu minte,
rosti Castillo pe un ton serios. Primul este
s-i goleti vezica ori de cte ori ai ocazia,
deoarece nu tii niciodat cnd vei mai
apuca s o faci.
Da, domnule.
Al doilea este GPL.
Gradul are Privilegiile Lui, da, domnule.
Ceea ce nseamn, n cazul de fa, c
apuc s intru naintea ta.
Da, domnule.
Glumesc. Du-te, Bradley, zise Castillo.
Pot s atept.
Mergei dumneavoastr, domnule.
Ai primit ordinul, caporal ! Aceasta e
ocazia ta, poate unica ta ocazie. Profit de
ea !
Da, s trii !
Britton chicoti.
Simpatic putiul, spuse el, dup ce
Bradley intr n salon.


Da. Aa era i sergentul Roger
Markham, rosti Castillo, apoi continu cu
amrciune: Secretarul Forelor Navale
regret s v informeze c fiul
dumneavoastr, sergentul de stat-major
Roger Markham, a fost ucis n exerciiul
funciunii. Conducea cu maina un agent al
Serviciului Secret la un bar, unde aceasta
urma s se ntlneasc cu iubitul ei.
nti i voi spune despre Markham,
zise Britton.
S-mi spui despre Markham ?
Te-a cutat sergentul... tipul care
rspunde de paznicii pucai marini ?
tiu cine este.
A adus un sicriu pentru Markham i
un steag. i in corpul aici, la morga
spitalului, ntr-o camer frigorific, i-l vor
duce la Ezeiza mine, la prima or. A spus
c, dac nu apucai s v ntlnii, s-i
transmit mulumiri pentru c te-ai ocupat
ca Markham s aib pucai marini ca
escort - sunt doi la morg, cu cadavrul - i
pentru c-l trimii acas cu o aeronav
militar i nu ca pe un bagaj de rnd cu o
curs Delta sau American.


Pi, tii cum sunt eu, Jack. Charley
Castillo, mereu are grij de oamenii lui. Nu
se pricepe foarte bine la asta, iar unii dintre
ei o mierlesc, dar ce naiba, Castillo le vrea
numai binele.
La dracu, Charley ! sta-i al doilea
lucru pe care i-l spun: Ce s-a ntmplat cu
Markham i cu Betty nu e vina ta.
Eu trebuia s fiu n main, Jack, i
tii asta.
Ba nu. E aiurea. Dac ai fi fost n
main, s-ar fi ntmplat unul din dou
lucruri. Te-ai afla fie la frigider cu Markham,
fie ntr-un pat de spital ca Betty.
Poate reueam s-l dobor pe unul
dintre ticloi.
La dracu din nou, i tu ar trebui s-o
tii. Recunoate adevrul, Charley.
i care e adevrul ?
Nu tiu cum e la Serviciul Secret, dar
presupun c e exact ca la poliiti.
Nu te neleg, Jack.
La poliie, cnd se ntmpl ceva de
genul sta - cnd partenerul tu e mpucat
sau schilodit - nu ai voie s te apropii de
investigaie. Eti prea puternic implicat


emoional. M tem c, dac mergi mai
departe cu aiurelile astea gen e doar vina
mea, cineva important o s te aud i te va
ndeprta de anchet. Iar mie nu mi-ar
plcea asta.
De ce nu ?
Pentru c singurul mod prin care unui
agent secret nou-nou ca mine i se ngduie
s-ncerce s-i gseasc pe ticloii care i-au
ucis pe Masterson i pe Markham i care
puin a lipsit s o ucid i pe Betty este ca
tu s te ocupi de asta. Iar eu vreau s-i
prind pe nenorociii tia, Charley.
Un moment, Castillo nu reui s scoat o
vorb. Apoi zise:
Atta vreme ct rspund de
operaiunea asta, Jack, dac am un cuvnt
de spus, vei avea i tu.
Vei rspunde de ea mult mai mult timp
dac reueti s-i revii. ncepnd cu faptul
c nimeni nu trebuie s tie de tine i Betty.
l poi face pe colonelul la de la Aviaie s-i
in fleanca ?
Da.
Okay. Eram doar noi patru n camera
de hotel. Markham e mort, tu spui c tipul


de la Aviaie i va ine gura, iar dac noi doi
ne comportm firesc, nimeni nu va afla
despre tine i Betty.
Va fi greu s m prefac, Jack.
Teoretic, eti un dur. Pref-te.
Caporalul Bradley se napoie pe coridor.
Castillo l atinse pe Britton pe umr i
intr n camera 677.
Cnd iei de la toalet, lng ua acum
nchis era un brbat nalt, bine mbrcat,
cu musta bogat i perfect tuns, cu
minile mpreunate n faa sa.
Charley fu luat prin surprindere, dar i
reveni repede.
Dac individul sta n-ar avea ce cuta aici,
Britton nu l-ar fi lsat s intre. Poate e doctor
sau ceva asemntor.
Ba nu e, doar dac medicii de pe-aici nu
poart pistol sub hain.
Concluzia: nc un tip de la SIDE. Un
gradat de la SIDE.
Seor ? ntreb Castillo.
Seor Castillo ?
S.
Sunt el Coronel Alejandro Gellini de la
SIDE, seor Castillo.


Charley travers ncperea spre el i
ntinse mna.
Mucho gusto, mi coronel, zise el.
Tocmai m-am ntlnit cu ambasadorul
Silvio, seor. I-am transmis, din partea
preedintelui, profundul nostru regret
pentru ce i s-a ntmplat doamnei agent
secret i sergentului de la pucaii marini.
Foarte frumos din partea ta i a
preedintelui, mi coronel, zise Castillo.
Ambasadorul Silvio mi-a spus c
dumneata te ocupi de paza seorei
Masterson i-a copiilor ei, a tuturor, de fapt.
Adevrat, spuse Castillo.
i am venit s te asigur personal c
toate resursele SIDE vor fi puse la dispoziie
pentru protecia seorei Masterson i a
copiilor ei i, desigur, a agentei i-a ta pe
timpul ederii voastre n Argentina. i
garantez personal c nimic de genul acesta
nu se repet.
Mi coronel, foarte frumos, ns trebuie
s spun c el Coronel Munz face deja tot
posibilul.
L-am nlocuit pe Munz ca director al
SIDE, seor.


Poftim ?
El Coronel Munz a fost eliberat din
funcie, Seor. O comisie va cerceta
acuzaiile de nerespectare a atribuiilor sale
de serviciu.
O, la naiba !
Munz tia c asta se va ntmpla.
De aia mi-a vorbit aa i mi-a spus
Rmas-bun, Charley cnd a plecat.
Nemernicii ia aveau nevoie de un ap
ispitor - trebuia s fie vina cuiva, a oricui n
afar de-a cine tie crui birocrat - i-l flutur
pe Alfredo n faa tuturor.
Idioenia dracului, asta-i strigtor la cer !
Mi coronel, dac la comisia despre care
vorbeti vor fi audiai i martori, a vrea s
m prezint, s depun mrturie n aprarea
lui.
Seor Castillo, iart-m, dar aceasta
este o chestiune intern.
Mai bine s tac acum. Orice voi spune n
continuare va fi greit.
S m fut !
Iart-m, mi coronel, ns orice abatere
a colonelului Munz trebuie s fi avut
legtur cu cele ntmplate americanilor, iar


eu, n calitate de ofier american nsrcinat
cu securitatea acelor americani, sunt
probabil mai calificat dect oricine altcineva
s judec ct de bine s-a achitat el de
responsabilitile ce-i reveneau.
Repet, seor Castillo, aceasta este o
chestiune intern.
Pute, mi coronel, i poi s m citezi.
Regret c vezi lucrurile aa, seor, zise
colonelul Gellini. Dac ai ntrebri, oamenii
mei tiu cum s m contacteze. O sear
bun, seor.
ntinse mna. Castillo o privi cteva clipe,
apoi i ntoarse spatele.
Asta n-a fost o micare prea deteapt,
Charley.
S m fut !
Auzi ua nchizndu-se. Scoase mobilul i
aps o tast. Ambasadorul Silvio rspunse
la al doilea rit.
Silvio.
Castillo, domnule. nlocuitorul
colonelului Munz tocmai a trecut pe la mine.
A fost i aici. M ntreb dac am fcut
bine trimindu-l la tine.
Probabil c nu. Ce a pit Munz e-o


treab puturoas.
Jack Masterson obinuia s spun c i-
a luat mult timp s-i dibuiasc pe
argentinieni, ns pn la urm a reuit:
Orice merge prost este ntotdeauna vina
altuia. n cazul de fa, acel cineva este
colonelul Munz.
Nu putem face nimic pentru el ?
M gndeam s scriu o scrisoare prin
care s exprim aprecierea noastr pentru
activitatea colonelului Munz i s o trimit
ziarelor, dar nu cred c ar ajuta prea mult.
De ce nu ? Munz e scos la naintare, n
vzul lumii. i Dumnezeu tie c a fcut tot
posibilul.
Probabil c n-ar tipri scrisoarea, iar
dac ar face-o, ar fi considerat un amestec
nedorit al norteamericanos n treburile
Argentinei. Mai mult, ar ncepe apoi s se
opteasc pe la coluri c ntreaga afacere a
fost de fapt vina noastr, c n-ar fi trebuit
s-l trimitem pe Jack aici, tiind c un om
foarte bogat ca el va fi aproape sigur o int
pentru rpitori.
Nu cred c ce s-a ntmplat are
legtur cu rpirea, zise Castillo.


Problema ei c nu tim cu ce are
legtur, de fapt, spuse ambasadorul. Ct
de nediplomatic ai fost, Charley ?
Nu pe-att ct mi-ar fi plcut s fiu,
rspunse Castillo. I-am spus c a vrea s
depun mrturie n favoarea lui Munz, apoi,
dup ce mi-a zis de dou ori c este o
chestiune intern, eu i-am spus c pute, i
c el o tie, i c m poate cita.
O, ct tnjesc uneori s m eliberez de
constrngerile diplomatice, fcu Silvio. Nu
poi s m citezi, desigur, ns nici eu n-a fi
putut-o spune mai bine.
Charley chicoti.
Mulumesc, domnule.
Bnuiesc c nc atepi ca tnra
doamn s ias din sala de operaie.
Da, domnule.
Te rog, anun-m imediat ce afli ceva,
spuse Silvio. Tocmai am trimis o main
dup doctorul Mellener, pentru a fi dus la
Jorge Newbery, s se ntlneasc cu pilotul
i s vad echipamentul medical din
Gulfstream.
Mulumesc.




( DOI )

Dup ce discut cu ambasadorul, Castillo
avu timp exact ct s vad c bateria
mobilului su era pe terminate i s-l vre
n buzunar, cnd ua camerei 677 se
deschise spre interior i dou infirmiere
destul de zdravene n uniforme albastre, din
blocul operator, mpinser nuntru o targ
pe roi.
Nu att de grijulii pe ct ar fi vrut Charley,
transferar trupul de pe targ pe patul de
spital i-l conectar la o sumedenie de fire i
tuburi de plastic transparent. Doar dup ce
cea mai solid dintre infirmiere se aez
ntr-un scaun de lng pat - prea hotrt
s rmn acolo ceva vreme Charley se putu
apropia destul ct s o zreasc pe Betty.
Tot corpul ei, mai puin faa i un bra,
era nfurat n pnz albastru-deschis i
bun parte a feei era ascuns sub bandaje.
Ceea ce se vedea din ea era cenuiu i prea
schimonosit.
Se simi din nou slbit.


Ua se deschise i n ncpere intr
doctorul Mo Crciun. Masca lui
chirurgical i atrna la gt i halatul
albastru era ptat de snge.
i surse lui Charley i ridic ambele
mini, cu pumnii strni i degetele mari
ntinse.
Apoi vzu chipul brbatului.
Ridic-te din scaunul la, i ceru
infirmierei, condu-cndu-l iute i ferm pe
Charley ntr-acolo i aezndu-l n locul ei.
Pune capul ntre genunchi, i ordon,
mpingndu-i chiar el capul n acea poziie.
Charley nu avu idee ct sttu aa, cci
urmtorul lucru de care fu contient era o
fiol cu lichid ce mirosea a amoniac sub nas.
O mpinse n lturi i se ridic.
De regul, observ doctorul Mo
Crciun inexpresiv, accentul lui german
simindu-se clar, chiar dac slab, trebuie s
fac asta soilor care insist s vad cu ochii
lor miracolul naterii. Eti n regul ?
Charley simi minile doctorului Mo
Crciun pe faa sa, apoi nelese c medicul
chirurg i inea ochii deschii, aparent


pentru a-i examina. Dup aceea i rspunse
singur la ntrebare.
Te simi bine.
Mulumesc, spuse Castillo, apoi: Cum a
decurs operaia ?
Operaiile, la plural, l corect chirurgul.
Trauma provocat de ran la piciorul
pacientei a fost mai puin sever dect putea
s fie. esutul muscular a fost afectat i o
vreme mersul va fi dureros.
Apropo de rana din zona pubian: n-am
remarcat nicio leziune cu urmri grave a
organelor reproductoare...
Ce pizda m-sii nseamn asta ? Nicio
lezare cu urmri grave ?
...i chiar dac zona va provoca dureri
destul de mari o perioad de timp -
contribuind la disconfortul creat atunci cnd
pacienta se mic - nu vd niciun motiv
pentru care pacienta s nu-i revin complet.
Ei, mulumescu-i, Doamne, pentru asta !
Trauma suferit de pacient la maxilar
este problematic. Trauma iniial, plus cea
provocat de extragerea proiectilului, care a
fost ncastrat destul de adnc, a provocat
fracturi i, totodat, achieri. Am imobilizat


maxilarul, ceea ce nseamn c nu va putea
mnca hran solid o vreme. Imediat ce
doctorul Koos va fi disponibil...
El e individul plecat la schi ?
Corect. A vrea ca el s o examineze pe
pacient.
Doctore, am aranjat s fie dus cu un
avion n Statele Unite imediat ce poate fi
transportat. mi putei spune cnd va fi
asta ?
Chirurgul nu rspunse direct.
Exist un chirurg ortognatic foarte bun
la Spitalul Universitar Pennsylvania, spuse
el. Un individ pe nume Rieger. William
Rieger.
Ce fel de chirurg ?
Ortognatic, repet medicul. De fapt,
ceva de felul acesta necesit trei specialiti,
un ortognatist, un chirurg plastician i un
ortodontist.
mi putei repeta numele doctorului ?
i-mi spunei cum se scrie ortognatic ?
Chirurgul i corect lui Castillo pronunia
stricat a termenului, apoi rosti pe litere
numele medicului de la Spitalul Universitar
Pennsylvania. Charley le not.


Ar trebui s poat fi transferat, n
condiiile n care va fi nsoit de un medic i
de o asistent, mine. Voi pregti un dosar -
radiografiile ei, un raport al interveniilor
chirur-gicale pe care le-a suferit, o list a
prescripiilor et cetera - i vi-l voi pune la
dispoziie.
V mulumesc.
Presupun c vrei s rmnei cu ea
pn se trezete.
Da.
Va trece ceva vreme pn s se
trezeasc de tot, iar atunci vor ncepe s-i
fac efectul medicamentele pe care i le-am
prescris mpotriva durerii. Probabil c nu
mi-ai asculta sugestia de-a merge acas i
de-a v odihni peste noapte. V putei
ntoarce diminea. M ndoiesc c v-ar
recunoate, mcar, n seara asta.
Rmn.
i voi face o vizit mai trziu, spuse
doctorul Mo Crciun i iei din camer.
Castillo l nsoi.
Caporalul Lester Bradley fcuse rost de-
un al doilea scaun pliant i sttea lng
Jack Britton.


Betty va tri, le spuse Castillo, dar cu
ct o ducem mai repede n Philadelphia, cu
att mai bine. Doctorul la, cum l-o fi
chemnd...
Art spre chirurgul care tocmai ajunsese
la grupul de lifturi.
...mi-a dat numele unui medic bun din
Philadelphia, la Spitalul Universitar. Rieger.
Ai auzit cumva de el ?
Britton cltin din cap.
Trebuie s dau un telefon, dar mie mi-a
murit bateria, zise Castillo. Se uit la
caporal. Bradley, f-mi rost de un ncrctor.
Cred c sta-i un Motorola. Verific, apoi i
ntinse telefonul pucaului marin. Uit-te.
Ai grij s aduci un ncrctor potrivit.
Cu tot respectul, domnule. Nu-mi place
s v las aici.
Nu dureaz dect cteva minute, spuse
Castillo, vrnd mna n buzunar dup bani.
Nu doar c agenii SIDE i verific pe cei
care intr pe palier, dar agentul special
Britton e cu mine.
Caporalul Bradley pru neconvins, apoi pe
punctul de-a spune ceva.


Iisuse Hristoase, i adun curajul s
ntrebe de ce nu se poate duce Britton s
cumpere ncrctorul !
Bradley, tu nu ai dect un pistol.
Agentul special Britton are un Madsen i... -
pentru a te mpiedica s-mi spui c eti
expert la folosirea unei asemenea arme -
este recunoscut drept cel mai bun inta cu
Madsen din Serviciul Secret.
Da, da, domnule, rosti fr convingere
caporalul Bradley, examinnd telefonul
mobil.
I-l ddu napoi lui Castillo.
Revin ct pot de repede, domnule,
spuse caporalul i se ndrept grbit ctre
lifturi.
Cel mai bun inta cu Madsen din
Serviciul Secret, pe m-sa, rse Britton n
barb.
Din cte tiu eu, tu eti singurul care
folosete aa ceva din Serviciul Secret, ceea
ce face din tine, ipso facto, cel mai bun.
Castillo i zmbi i se ntoarse n camera
677.
Infirmiera durdulie se aezase confortabil
n scaunul pliant de metal de lng geam. i


pusese picioarele pe un co de gunoi
rsturnat i citea o revist cu fotografia
regelui Spaniei pe copert. Pe pervaz ticia
ceva ce semna cu un timer de buctrie.
Presupun c, atunci cnd sun la, ea se
duce s o verifice pe Betty.
Castillo se apropie de pat i se uit n jos
la Betty. Dup cteva momente, puse cu
tandree degetele pe ncheietura minii
femeii, puin deasupra acului care-i fusese
introdus n dosul minii i prin care-i picura
ceva n ven.

Charley era tot acolo cnd caporalul
Bradley intr pe tcute n camer i i ceru
scuze n oapt fiindc durase att de mult.
Apoi Bradley cut prin jur o priz n care
s introduc ncrctorul telefonului mobil.
Gsi una n spatele noptierei, vr
ncrctorul n ea i-l conect la mobilul lui
Castillo, care ciripi ncurajator.
S-a rezolvat, domnule, spuse el.
Bravo, fcu Charley i se ntinse dup
celular.
Legat de telefon, cablul de alimentare nu
era destul de lung pentru ca el s-l


foloseasc din picioare sau, afl imediat, nici
mcar stnd ntr-un scaun pliant de metal.
Se aez pe podea lng noptier i aps
un ir lung de taste, din memorie.
Nu primi rspuns imediat i tocmai
calculase c era ora apte - ora cinci - n
San Antonio i c cei mici fceau atta
glgie nct telefonul nu se mai auzea ori
c El Patron al Casei Lopez l urmrea pe
OReilly la Fox i nu voia s fie deranjat,
cnd o voce mri deranjat:
Ce-i ?
Don Fernando ?
S.
Aici Don Carlos.
Castillo l auzi pe Fernando Lopez, vrul
su, expirnd exasperat. Apoi Fernando
spuse:
M-ntrebam eu cnd o s suni, gringo.
Eti peste tot la televizor.
Poftim ?
n direct, trimisul Fox la Buenos Aires.
Argentinienii ateapt la cozi lungi,
rbdtori, n faa catedralei naionale pentru
a-i aduce un ultim omagiu lui J. Winslow
Masterson...


Iisuse !
i cum tu eti el jefe al tuturor
lucrurilor care se ntmpl acolo, toi stm
aici i sperm s-l zrim pe unchiul Gringo
la teve.
Castillo auzi, slab, dar clar dou voci
feminine.
Una zise:
Nu-i spune aa n faa copiilor, pentru
Dumnezeu !
Castillo o recunoscu pe Maria, soia lui
Fernando.
A doua exclam:
Fernando !
Pe un ton care sugera deopotriv suprare
i tristee. Castillo o recunoscu i pe aceasta.
i aparinea bunicii sale - i a lui Fernando -
doa Alicia Castillo.
n timp ce iei din camer, Fernando,
pentru ca Abuela s nu aud conversaia
asta, rspunde-mi la urmtoarea ntrebare:
Au aprut numele sau poza mea sau
expresia agentul preedintelui ori altceva
de genul sta la televizor ?
Castillo l auzi pe Fernando spunnd:
Nu-l aud bine. M duc n bibliotec.


Dup cteva clipe, Fernando zise:
Okay.
Rspunde naibii la ntrebare !
Nu.
Atunci, de unde dracu tiai c eu sunt
el jefe ?
Fernando preget destul ct Castillo s
afle singur rspunsul la ntrebare.
O s-i fac idiotului luia de gur-
slobod un nou orificiu anal.
Calmeaz-te, Gringo, zise Fernando.
Du-te i tu-n m-ta !
S m anuni cnd ai terminat cu
drcoveniile.
Iisuse Hristoase, e-un agent federal ! Ar
trebui s tie s-i pun lact la gur !
S-ncepem cu motivul pentru care a
ajuns la Antidrog.
M doare-n cur de asta !
Ricardo voia la nceput s fie aviator
militar. Ca eroii familiei, Jorge Castillo i fiul
lui, Carlos. Cnd n-a putut trece testul
medical, s-ar fi mulumit s devin un
simplu ofier, ca mine. Dar cnd n-a putut
trece nici testul la medical i nobila dorin
de a-i sluji patria l umplea pe dinuntru,


s-a consolat cu biroul antidrog. Ei nu voiau
dect pe cineva care s fi absolvit colegiul i
s tie spaniola.
Am impresia c tii cam multe despre
nenorocitul la.
Bineneles.
Ce naiba nseamn asta ?
Nu tii, nu-i aa ? ntreb Fernando,
incredul.
Ce s tiu, pentru Hristos ?
Dac te-ar interesa ceva mai mult
familia asta, Carlos, poate ai ti.
Fernando mi spune Carlos doar cnd e
foarte suprat pe mine.
Treci mama naibii la subiect !
Abuela este naa de botez a lui Ricardo.
Nu tiam asta.
M gndeam eu. Iar cnd mama lui
Ricardo a murit... el avea treisprezece ani.
Tu ci ani aveai cnd a murit mama ta ?
Doisprezece.
Din trei ncercri, Gringo, ce btrnic
simpatic i-a luat n serios jurmintele de
na i l-a crescut pe Ricardo Solez ?
Nu tiam asta, admise Castillo, blnd.
i el n-a spus nimic.


Iat, deci, ce s-a ntmplat. Abuela l-a
sunat pe Ricardo - exist nite invenii,
Gringo, numite telefoane, pe care unii le
folosesc doar ca s-i spun Bun, ce mai
faci ? i nu doar cnd au probleme sau vor
ceva - i el a spus: Hei, Doa Alicia, ghici
cine e el jefe nsrcinat cu gsirea celor care
l-au ucis pe Namila Jack i protejarea
familiei sale ? Sau ceva n sensul sta. Iar
Abuela noastr, pe care ntr-adevr o ia
mereu gura pe dinainte, m-a sunat pe mine
i a spus: Hei, Fernando, ghici cine e el
jefe...
Bine, bine, mi pare ru. Nu tiam.
i uite aa s-a strns toat familia n
faa teveului, spernd s-l vad pe - cum i
spune, Otto ? - fiul risipitor n aciune.
Castillo nu rspunse.
Deci ce probleme ai acum, Gringo ? i
cum te poate ajuta familia ?
Ai dreptate, zise Castillo.
Asta nseamn c recunoti c eti un
nesuferit sau c ai probleme ?
Amndou.
Ce fel de probleme, Gringo? zise Fernan-
do. Nu se simea ngrijorare n vocea sa.


Stau pe podea, ntr-o camer de la
Spitalul German. n patul de lng mine e
Betty Schneider...
Cum ? Ce naiba caut ea n Argentina ?
n momentul sta, tocmai a ieit din
sala de operaie, unde au scos din ea trei
gloane de 9 milimetri, trase dintr-un
Madsen...
Madre de Dios !
...unul din picior, unul din maxilar i
unul din ceea ce doctorii numesc eufemistic
zona inghinal.
O s se fac bine ?
O s supravieuiasc.
Slav Domnului !
Da, aa am spus i eu. n momentul n
care agentul special Schneider a suferit
rnile, era dus cu maina mea de la locul
unde lucra - reedina Masterson - la un bar
numit Kansas, unde o atepta iubitul ei. Cel
mai probabil scenariu e c ticloii care l-au
lichidat pe Masterson au atacat maina,
creznd c eu m aflu n ea. Nu m aflam,
dar ce naiba, dac tot erau acolo, au nfipt
un Madsen prin geamul oferului, au golit
ncrctorul i-au reuit s-l ucid pe ofer,


un puca marin deosebit, de douzeci de
ani, sergentul de stat-major Roger Markham,
trgndu-i dou, poate trei gloane n cap i
nimerind-o pe Betty de trei ori.
Pe iubit nu l-au nimerit ? ntreb
Fernando. i el cine naiba e ?
Castillo nu rspunse. Dup un moment,
Fernando nelese.
Fugi de-aici ! Cnd s-a ntmplat asta ?
Asear. Imediat dup ce ea a ajuns aici.
Oau ! fcu Fernando. N-ai pierdut deloc
vremea. Fcu o pauz, apoi continu: i de
ce ai nevoie ? nainte s rspunzi: Dar tu ?
ie cine-i apr pielea ?
Am un puca marin drept bodyguard,
zise Castillo. i Ricardo, i Jack Britton... i-
aminteti de el ?
Poliistul de culoare din Philadelphia,
care lucra sub acoperire ?
Da. Ricardo i Jack o supravegheaz pe
Betty. Mine sau cel trziu poimine ea va fi
ntr-un avion care o va duce n Philadelphia.
Va avea nevoie de noi operaii la fa i
maxilar. Am numele unui doctor bun de la
Spitalul Universitar Pennsylvania.


Gringo, s nu o trimii cu un avion civil.
Dac plec mine cnd se crap de ziu cu
Lear-ul...
M-am gndit i eu la Lear. Va trebui s
realimentezi cel puin de dou ori.
i ce dac ?
Am un Gulfstream al Forelor Aeriene
care poate ajunge la Philadelphia cu o
singur oprire de alimentare. Pe deasupra,
este dotat cu aparatur medical. ns vreau
s trimii Lear-ul la Baza Forelor Aeriene
Keesler din Missi-ssippi.
De ce acolo ?
Pentru c acolo voi duce corpul lui
Masterson i pe soia i copiii lui. i cred c-
mi va trebui un mijloc de transport rapid.
Okay.
Vom decola de aici nu mai trziu de
mine la prnz, ora local. Cu un
Globemaster, facem aproximativ zece ore.
Diferena de fus orar e de dou ore, aa c
probabil vom ateriza la opt, opt treizeci
mine-sear.
Acolo voi fi.
Am spus: Trimite Lear-ul.


i eu am zis: Acolo voi fi. Altceva,
Gringo ?
Da, te rog, nu-mi mai spune aa cnd
te pot auzi copiii ti.
Fernando chicoti.
O s spun o rugciune pentru iubita ta,
Gringo.
Roag-o i pe Abuela s spun una.
Probabil c are mai mare influen dect
tine.
Fii cu ochii n patru.

Castillo se ridic, rmase n picioare lng
pat, se uit la agentul special Schneider un
moment prelung, apoi se lipi cu spatele de
perete, alunec n jos i aps o nou serie
lung de taste pe mobil.
Agentul special de supraveghere Thomas
McGuire din cadrul Serviciului Secret SUA
rspunse la al doilea rit:
Patru-Zero-apte-apte.
Tom ?
Tu eti, Charley ?
Da.
Cum e Schneider ?
A ieit din operaie. O s se fac bine,


ns e destul de grav rnit. Imediat ce poate
cltori - mine sau poimine - o voi trimite
la Philadelphia. Cu un Gulfstream al
Forelor Aeriene. Acesta-i unul dintre
motivele pentru care sun.
nainte s trecem la asta... Tu cum eti ?
Sunt bine.
Ce ai nevoie ?
Poi aranja s atepte cineva la
aeroport ? Chirurgul care a tratat-o...
Hei, Charles. Face parte din Serviciul
Secret. Noi avem grij de ai notri. Tcu
cteva clipe, dup care ntreb cu ndoial:
Sper c n-o trimii singur, nu ?
O va nsoi Jack Britton. i un doctor i
o asistent. Chirurgul care a tratat-o a
pregtit un dosar cu radiografiile, medicaia
ei i toate celelalte. Va fi la Jack. Vreau s
fiu sigur c va reui s ajung la...
Vor fi ageni la aeroport. Ei vor face
orice e nevoie s fie fcut. Spune-i pilotului
s anune imediat ce intr n spaiul aerian
american. Okay ?
Am numele unui doctor de la Spitalul
Universitar Pennsylvania, care se pare c e
foarte bun.


D-mi-l. i verific eu.
William Rieger.
De ce are nevoie Schneider ?
A primit un glon de 9 milimetri n
maxilar. Plus alte dou n corp. Dar
problema e maxilarul. Specialistul de care
are nevoie se numete... ar fi bine s notezi
asta.
Am pixul n mn.
Nici nu tiu cum se pronun. Are
nevoie de un ortognatist. i spun pe litere.
Am notat. Altceva ?
Un medic plastician i un ortodontist,
ncheie Castillo.
i gsesc eu.
Mersi.
Ce s-a ntmplat, Charley ? tim doar
c ea a fost mpucat, iar oferul ei ucis.
Mi-au prins maina ntr-o ambuscad...
n spatele minii, auzi avertismentul lui
Jack Britton: Dac mergi mai departe cu
aiurelile astea gen e doar vina mea, cineva
important o s te aud i te va ndeprta de
anchet. Castillo tcu brusc.
i ? insist McGuire.
Charley expuse doar elementele principale:


A fost oprit ntr-un sens giratoriu din
apropierea casei Masterson. Cineva l-a fcut
pe ofer s coboare geamul, a introdus un
Madsen i a golit ncrctorul. oferul, un
puca marin pe nume Markham, a ncasat
cel puin dou gloane n cap, n timp ce
ncerca s dea cu spatele. Doctorul crede c
pe Schneider au lovit-o gloanele ricoate din
geamurile blindate.
Oare a sunat asta suficient de detaat ?
Sau McGuire va reui s vad aa alb ?
Sunt rezistente la gloane, nu
blindate, l corect McGuire absent. Ai
spus c era maina ta. Crezi c pe tine
ncercau s te ucid ?
Nu tiu, Tom.
Un simplu asasinat pornit din dorina
de-a face felul unui american, oricrui
american ? Nu prea cred. Oamenii tia
sunt, evident, profesioniti. De ce ar risca s
o zbrceasc doar ca s elimine un agent al
Serviciului Secret ? Dect dac ( a ) se
ateptau s fii tu n main i ( b ) tiu c tu
nu eti un simplu agent secret, ci agentul
preedintelui. Asta te-ar plasa n aceeai
categorie cu Masterson, o persoan suficient


de important pentru a fi lichidat - din cine
tie ce motiv.
Astfel ajungem napoi la: De ce l-au
ucis pe Masterson ? i nu i pe doamna
Masterson, atunci cnd au avut ocazia ?
McGuire nu rspunse un moment, apoi
spuse, mimnd solemnitatea:
Dac te intereseaz opinia unui simplu,
dar btrn chel i nelept agent al
Serviciului Secret, ceva e putred n
Danemarca. A vrea doar s tiu ce anume,
la naiba !
i eu, Tom.
Cu ce te mai pot ajuta ?
Cu dou lucruri. Roag-l pe Dick Miller
s ia pistolul meu Officers Model .45 -
ascuns n cel mai inteligent mod n spatele
crilor de pe raftul de deasupra patului
meu - i s-l pun alturi de suficiente
haine de var pentru dou-trei zile n
Mississippi ntr-unul dintre rucsacurile din
debara, pe care s-l trimit cumva n
Mississippi.
i-l aduc eu, Charley. Eu i Joel
mergem acolo n Air Force One cu eful.
Mersi.


Altceva ?
L-am rugat pe vrul meu Fernando s
aduc avionul lui la Keesler. Nu sunt sigur
dac-i vor da permisiunea de aterizare acolo.
Poi rezolva asta ?
Nu cred c va fi o problem. Dac va fi,
l voi suna i-i voi spune unde s-l duc.
Mersi din nou.
Charley, ai accepta un sfat sincer din
partea unui irlandez btrn ?
Sunt numai urechi.
Un scenariu care mi-a venit n gnd
este c avem de-a face cu unul sau mai
muli lunatici - nu neaprat strini, pot fi
chiar americani - care se distreaz lichidnd
persoane importante. Masterson avea dubl
calitate: de diplomat i de Namila Jack. Asta
poate explica i motivul rpirii soiei lui i al
crurii vieii ei. Au folosit-o doar ca s
ajung la el.
Castillo mormi.
i poate explica motivul ncercrii de-a
te lichida pe tine. Agentul preedintelui este
n aceeai lig cu un diplomat. Poate e chiar
mai important. Ct de bine e pzit secretul
sta acolo ?


Cineva a suflat o vorb la New York
Times c exist un agent al preedintelui. i
la ali reprezentani ai presei. Nu cred c
numele meu a fost pomenit.
Ei, aa s-ar putea explica ambuscada.
tii cine nu i-a inut gura ?
Am bnuielile mele.
Ai un nume ?
Nu-s sigur n privina asta, Tom.
Cnd cineva ncearc s-i vin de
petrecanie, Charley, un exces de decen
poate fi fatal.
Este un agent FBI aici care cred c m-a
luat la ochi.
Cum te-a luat la ochi ?
Crezi c - n ciuda ordinului personal al
preedintelui ctre director ca Pevsner s fie
lsat n pace - nc e n vigoare directiva lor
de localizare, dar fr reinere ?
Ar fi o prostie din partea lor, ns nu
m-ar surprinde. Ard s pun mna pe
Kennedy.
Numele individului stuia este Yung.
Lucreaz la ambasada din Montevideo,
chipurile la afacerile de splare de bani.
Chipurile ?


Am dat peste Howard Kennedy...
E acolo ? l ntrerupse McGuire.
Surprinderea era evident n vocea sa.
A fost.
Ce fcea ?
A spus c a adus nite de objets dart la
Centrul Islamic Regele Faisal i c va duce
civa ponei pentru polo napoi n Arabia.
Orict ar prea de ciudat, pare ceva
legal.
Cred c asta i fcea. n orice caz, a
plecat i nu cred c el sau rusul are vreo
legtur cu povestea noastr. Pevsner vrea
s fie invizibil, Kennedy vrea ce vrea i
Pevsner, iar lichidarea unui diplomat
american nu mi se pare o modalitate bun
de-a realiza un asemenea deziderat.
Cu Pevsner, nu tii niciodat.
Oricum, Kennedy zicea c-l cunoate
pe Yung sta, spunea c-i un pete mare i
c, orice ar face Yung n Montevideo, n-are
nici n clin, nici n mnec cu splarea de
bani.
Interesant. Las-m s vd ce pot afla
despre individul sta.
Mersi din nou, Tom.


Voiam s-i ofer un sfat serios.
Te ascult.
Spune-mi dac e-n ordine s-l sun pe
Tony Santini i s-i spun s te supravegheze
pn ce pleci de acolo.
Tony e cu Mastersonii. Cred c locul lui
e acolo. Iar eu am un bodyguard de la
pucaii marini care refuz s se
ndeprteze de mine.
Tu decizi, Charley. Dar cu ct m
gndesc mai mult la asta, cred c oamenii
ia ncearc s te scoat din scen, aa c fii
cu bgare de seam.
Bine.
Tocmai mi-a mai venit o idee, zise
McGuire.
S o auzim.
Atacatorii - lui Schneider, dac nu te
cutau n mod special pe tine - au transmis
un mesaj.
Ce fel de mesaj ?
Asta nu am neles nc. Dar o parte a
lui ar putea fi: Suntem capabili s ajungem
la tine, dac vrem, cu sau fr protecia
Serviciului Secret.
tiu i eu, Tom.


Am spus c e doar o idee, zise McGuire.
Asta nu nseamn c nu este posibil.
Ridic o alt chestiune, Tom. Cum
rmne cu protecia Mastersonilor n
Mississippi ?
Charley, preedintele va fi n
Mississippi. Serviciul Secret va mpnzi Baza
Keesler. Iar eful serviciului de paz n-are
cum s nu tie ct de tare l-a afectat
asasinarea lui Masterson.
Preedintele nu va rmne n
Mississippi.
Bine punctat. O s vorbesc cu Joel, s
vedem ce spune. Altceva ?
Nu-mi vine nimic n gnd.
Okay, ne vedem acolo.
Castillo l sun pe ambasadorul Silvio i-i
spuse c Betty a ieit din sala de operaie,
dar nc nu i-a revenit i c doctorul ei a
spus c nu poate fi transportat pn mine
sau poimine.
Apoi se ridic de pe podea i se uit iari
la Betty. nc nu-i recptase cunotina.
Castillo se rsuci spre infirmiera dolofan.
Ct va fi n starea asta ? ntreb el.
Probabil cel puin o or, seor.


Dac se trezete nainte s m ntorc,
spune-i c revin, o rug el.
Bine.
Castillo scoase telefonul din ncrctor,
vzu c avea acum destul baterie ct s
ajung la Four Seasons, trase ncrctorul
din priz, strecur ambele aparate n
buzunar i prsi ncperea.
Caporalul Lester Bradley, care sttea
lng Jack Britton, sri iute n picioare,
vzndu-l pe Castillo.
Charley ntlni privirea lui Britton.
nc e incontient. Infirmiera spune
c-i va reveni doar peste o or sau mai bine.
Aa c eu i caporalul Bradley mergem s ne
facem bagajele. O s le cer s mute lucrurile
tale i-ale ei n camera mea i-o s achit
nota. Dup ce plecm mine, tu i Solez vei
fi nlocuii...
Am neles, zise Britton.
Ct rezolv eu lucrurile la hotel, Bradley
se va duce unde e ncartiruit i-i va lua
destule haine - inclusiv uniforma de parad
- pentru o sptmn, apoi se va napoia la
hotel, m va lua pe mine i ne vom ntoarce
aici.


Domnule ? fcu Bradley.
Ce-i ?
Am ordin s nu plec de lng
dumneavoastr. i... pentru ce am nevoie de
uniforma de parad ?
Deoarece ai trista datorie, caporal, de
a-l duce acas pe sergentul Markham i a-l
ngropa.
Conducerea n-a spus nimic de asta,
domnule.
Conducerea nc nu tie asta.
Domnule, nu pot pleca fr s primesc
ordin.
Tocmai ai primit ordinul, spuse Castillo.
Dac te face s te simi mai bine, sun-i
superiorul i spune-i ce am ordonat.
Da, domnule, zise caporalul Bradley,
fr s fie convins.
Unul dintre agenii SIDE de pe coridor i
urm pe Castillo i pe Bradley n lift, iar
cnd ua liftului se deschise la subsol, acolo
i ateptau ali doi oameni, tot ageni SIDE.
Castillo se ntreb cum fuseser anunai;
nu vzuse ca nsoitorul lor s fi folosit
mobilul.


Evident, prostule, unul dintre ceilali ageni
SIDE a sunat i le-a spus c acum coborm
cu liftul.
i cum i-a luat ceva timp s deduci asta,
nseamn c eti obosit i nu gndeti
limpede.
Domnule, sunt maiorul Querrina din
cadrul SIDE i am onoarea s v asigur
paza...
Vorbesc spaniola, maior, l ntrerupse
Charley.
Uurarea maiorului Querrina era vizibil.
Mergei undeva, domnule ?
nti la Four Seasons. i ct eu voi sta
acolo, body-guardul meu aici de fa se va
duce la cazarma Marinei sau cum s-o fi
chemnd s-i fac n grab valiza.
Maiorul Querrina se uit bnuitor la
caporalul Bradley, dar nu spuse nimic.
Dup ce termin, continu Castillo, se
va ntoarce la Four Seasons dup mine i
vom veni amndoi napoi aici. Se rsuci spre
Bradley: Unde stai, caporal ?
Aproape de Libertador... ncepu acesta.
tiu unde e, l ntrerupse Querrina. La
douzeci-treizeci de minute de Four Seasons.


E important timpul ?
Vreau s m ntorc aici ct pot de
repede.
Pot sugera, domnule, s-l trimitem pe
caporal la cminul Marinei cu o main de-
ale mele ? Vom economisi timp i, n privina
securitii dumneavoastr, vei fi nsoit de
dou maini SIDE.
Sau a putea merge eu cu SIDE i s-l
trimit pe Bradley cu maina ambasadei.
Dar dac fac asta, i ticloii ia vor s -
cum zicea Tom McGuire ? - transmit un
mesaj scondu-m din scen, a avea pe
contiin moartea a doi pucai marini. i,
Doamne, nu-mi doresc asta.
Maiorul Querrina a fost bun s-i pun
la dispoziie o main de-ale sale care s te
duc la cminul Marinei. Vzu c lui
Bradley i cade faa. Caporal, te vei duce cu
o main a lor, care te va aduce napoi aici,
la spital. Nu discutm.
Da, da, domnule, fcu Bradley, vizibil
ne-mulumit.



( TREI )

Apartamentul El Presidente de la Rua,
Hotelul Four Seasons
Cerrito nr. 1433, Buenos Aires, Argentina
22.40, 24 iulie 2005

De ce nu-i torni ceva de but, maior ? i
se adres Castillo lui Querrina, cnd intrar
n salonul apartamentului. Nu dureaz mult.
Suntei foarte amabil, domnule. Dar nu,
mulumesc. Sunt n timpul serviciului.
i eu sunt, spuse Castillo. Dar fiecare
regul are excepiile ei, iar eu tocmai am
decis c acum este un astfel de moment.
Se ndrept spre bar i-i turn dou
degete de Famous Grouse. Lu o gur, apoi
ridic paharul n semn de invitaie.
Cum spunei, domnule, sunt
ntotdeauna excepii, gri Querrina.
Servete-te singur, nu dureaz mult,
spuse Castillo, se duse n dormitor cu pahar
cu tot i nchise ua.
Gsi o priz pentru ncrctorul
telefonului n spatele noptierei de lng pat
i l cupl. Cnd i conect mobilul la el,


descoperi c nu va fi nevoit s stea iar pe jos.
Puse mobilul pe pat i ncepu s
mpacheteze.
Nu-i lu mult timp i tocmai voia s
nchid fermoarul genii, cnd i aminti de
chitana primit la recepie. Nu avea sens s
o poarte n buzunar Dumnezeu tie ct timp
i nu putea s o arunce pur i simplu,
deoarece teutonul departa-ment financiar al
Tages Zeitung avea nevoie de o copie a
chitanelor sale pentru a le compara cu
desfurtorul Ame-rican Express al
cheltuielilor lui.
i pipi buzunarul, gsi chitana i ddu
s o pun n servieta laptopului, cnd un
bec de avertizare i se aprinse n minte.
Ce naiba e nelalocul lui ?
Studie atent chitana.
Ei, Four Seasons nu se vinde pe bani
mruni. Nu e ns nimic ieit din comun aici...
Dect c e emis pe numele lui Karl
Gossinger.
Nici asta nu e nelalocul ei, dect c
Gossinger a intrat n ar, ceea ce nseamn
c Charley Castillo n-a fcut-o, iar Castillo e
cel care va pleca mine. Se vor pune tot soiul


de ntrebri despre neamul care a urcat n
Globemaster cu vduva Masterson i corpul
soului ei.
Ccat !
Iar ai dat cu bul n balt, inspector
Clouseau !
Practic vorbind, totui, cnd agenii
Biroului Argentinian de Imigrri se vor
prezenta la Ezeiza, nu cred c se vor uita la
paaportul lui C. G. Castillo ateni s vad
dac a intrat legal n ar, mai ales c C. G.
Castillo va fi nconjurat de ageni SIDE.
Aa c le voi da paaportul meu american,
spernd c nu-l vor studia cu atenie, i m
voi ocupa de problema imigraionist a lui
Gossinger mai trziu.
Puse chitana de la Four Seasons n
serviet i verific dac paaportul lui
Gossinger era ascuns n plic cu actele
celuilalt alter ego al su.
Apoi se aez pe pat i aps un numr
cu apelare rapid.
O voce profund de brbat rspunse:
Hola ?
Numele meu este Castillo, rosti el n
spaniol. Pot s vorbesc cu seor Pevsner,


v rog ?
Un moment, seor.
Castillo se uit prin camer i vzu ceva
ce i scpase pn atunci. Pe noptiera de
cealalt parte a patului se afla un fel de
pachet. Orice ar fi fost, era mpachetat n
pnz i avea un trandafir deasupra.
Ce mama naibii e asta ?
Charley ? Speram s m suni, spuse
Aleksandr Pevsner n rus.
Da ? De ce ?
Ca s tiu c eti bine. Am auzit ce s-a
ntmplat cu oferul i cu agentul tu.
Pi, dac ai auzit asta de la cineva
apropiat colonelului Munz, Alex, ai face bine
s-i caui alt surs. Pe Munz l-au pus pe
liber.
Am auzit i asta. mi pare ru pentru
oamenii ti, Charley.
Alex, le vreau pe lepdturile care au
fcut-o.
neleg.
E ceva personal, Alex.
Pevsner ezit un moment nainte s
rspund.
Ca ofier, nu m-a fi ateptat la altceva


din partea ta. Sau zici c e personal de-
adevratelea ?
E personal de-adevratelea, Alex.
O, atunci mi pare ntr-adevr ru,
prietene.
Am vorbit cu Howard nainte s plece.
Asta nu mi-a spus.
L-am rugat s afle ce poate despre un
om pe nume Jean-Paul Lorimer, un
diplomat ONU la Paris.
Cnd mai vorbeti cu el, i spui, te rog, c
acum in mori s aflu ce-i cu individul
sta ?
O s-i cer s te contacteze. Unde vei fi ?
Aici, pn mine pe la prnz. Dup aia
plecm cu familia Masterson. i cu corpul
lui nensufleit.
Nu tiu dac voi vorbi cu el pn atunci.
Dup aceea vei fi la Washington ?
nti n Mississippi, apoi la Washington.
Spune-i s m sune pe mobil sau la hotel.
Bine. i am s-ncerc s aflu i eu ceva
despre Lorimer sta. Jean-Paul Lorimer, ai
spus ?
Corect. i-a rmne recunosctor.
Nu-mi place s spun asta unei


persoane cu trecutul tu, dar te protejezi
cum trebuie ?
Am dou maini SIDE, patru ageni
SIDE - inclusiv un maior - i, mult mai
linititor, un american, puca marin, care
nu tiu dac a mplinit nc vrsta legal
pentru a putea vota.
Pevsner rse nfundat, apoi spuse serios:
n toat trenia asta sunt implicai
oameni foarte periculoi - nite profesioniti,
asta e evident. Sunt sigur c nelegi asta.
neleg. Nu i-a mai venit nicio idee
despre ce ar putea fi vorba aici, nu ?
Nu. i nici altora cu care am vorbit -
oameni care ai crede c ar avea mcar o idee.
Pune n continuare ntrebri, bine ?
Sigur. i Anna se va ruga pentru tine i
prietenii ti, prietene.
Mulumesc.
Prietenii au grij de prieteni, prietene.
Pstrm legtura, Charley. Ai grij.
La revedere, Alex !
Pevsner trecu la german:
Nu la revedere. Auf wiedersehen.
Castillo ntrerupse legtura i se uit la
telefon.


Flash ! CNN i New York Times au aflat c
C.G. Castillo, agentul nu att de secret al
preedintelui, este prieten apropiat cu
Aleksandr Pevsner, infamul traficant rus de
arme i, una peste alta, biat ru. Sursa lor
este un agent FBI anonim ale crui rapoarte
s-au dovedit demne de ncredere n trecut.
La naiba !
Puse celularul napoi n buzunar.
Ce naiba e pachetul la nfurat n
pnz ?
Ocoli patul, ddu la o parte trandafirul de
pe pachet i desfcu funda.
Pachetul coninea sutienul i chiloii
proaspt splai ai agentului special
Elizabeth Schneider, pe care menajera
aparent i gsise sub pat, unde-i trimisese el
cu piciorul.
O, Iisuse ! suspin Castillo.
Cu oarecare dificultate-i se umeziser ochii -
Charley reambal lenjeria intim i o puse
n servieta sa de laptop, n spaiul de lng
mnerul extensibil.
Apoi nghii greu, inspir adnc i i lu
geanta i servieta, ducndu-se n salon.
Ok maior, zise el. Sunt gata. S mergem


( PATRU )

Camera 677, Spitalul German
Avenida Pueyrredn
Buenos Aires, Argentina
23.40, 24 iulie 2005

Caporalul Lester Bradley fu vizibil uurat
s-l vad pe Castillo, cnd acesta cobor din
lift.
Gata bagajele, caporal ? ntreb
Charley.
Da, domnule, rspunse Bradley.
Domnule, eful a spus, n caz c nu v
vedei mine, s v transmit mulumiri.
Pentru ce ?
Pentru c m trimitei cu sergentul
Markham.
Castillo ncuviin din cap, dar nu
rspunse. Se ntoarse spre Jack Britton.
Jack, cei de la hotel au mutat n
camera mea lucrurile tale i-ale lui Betty.
Am rezolvat eu plata cazrii. Tom McGuire
mi-a cerut s-i spun s anuni imediat ce
Gulfstream-ul intr n spaiul aerian
american, s transmii ora probabil a


sosirii n Philadelphia. Ageni ai Serviciului
Secret vor atepta avionul.
Britton aprob din cap.
Pe cine s anun ?
Rahat ! gndi Castillo.
Detaliul sta mi-a scpat. Trimit-o la
Turnul de Control Philadelphia i o copie la
biroul secretarului Securitii Naionale, n
atenia secretarului Hall. Ar trebui s o
remarce. De asemenea, probabil c vei
realimenta la Baza Forelor Aeriene MacDill.
Acolo vor fi ageni ai Serviciului Secret.
Gsete-i i spune-le.
Am neles.
Castillo ncuviin i deschise ncet ua
camerei 677.
Lumina era slab, provenind doar de la
veioza mic pe noptier, peste care
infirmiera corpolent pusese o bucat de
pnz albastr.
S-a trezit ? ntreb Castillo n oapt.
Acum ncepe, zise femeia.
Castillo se apropie de pat i se uit n jos
la Betty.
Era pmntie.


Infirmiera corpolent l trase de bra i el
se ntoarse spre ea.
Avea un scunel din plastic alb. Charley
auzise - nu tia dac era adevrat - c erau
turnate din plastic reciclat din flacoane de
lapte i cola.
Nu putei sta n picioare pn se
trezete, seor, zise infirmiera. Stai jos,
punei picioarele pe sta i ncercai s
tragei un pui de somn.
Cum naiba o s reuesc s adorm ?
Muchas gracias.
Se aez pe scaunul pliant, i slt
picioarele pe scunelul de plastic i cnd fu
sigur c infirmiera nu mai sttea cu ochii pe
el, ridic mna pentru a atinge umrul lui
Betty.

Castillo deschise ochii.
Jack Britton sttea lng el, ntinzndu-i
o can de cafea.
Charley lu cana cu o micare reflex.
Ct e ceasul ? ntreb el.
Nou fr un sfert, rspunse Britton. E
timpul s-i schimbi hainele, s te
brbiereti i s porneti spre catedral.


Iisuse Hristoase ! Ar trebui s fiu deja
n San Isidro. De ce naiba nu m-ai trezit ?
n San Isidro nu puteai, Charley, dect
s ncurci lumea, spuse Britton. Am vorbit
cu Santini. Mi-a spus s te las s dormi.
Castillo se ridic, rsturnnd scunelul de
plastic.
Ai n baie aparatul de ras electric i o
cma curat, i explic Britton, ieind din
rezerv.
Castillo cobor privirea spre Betty.
Femeia avea ochii deschii. Era palid,
dar nu mai era pmntie.
Salut, iubire, rosti Castillo.
Betty scoase un mormit care ar fi putut
nsemna Bun.
Cum te simi ?
Betty i ddu ochii peste cap, apoi i
atinse bandajele care-i acopereau faa i
scoase nite mormituri care, dup cteva
clipe, el nelese c nsemnau: Nu pot s
vorbesc.
Scumpa mea, o s te faci bine.
Betty indic scaunul i gemu. Cnd el
pru s nu priceap, ea mormi din nou.
Sfori ? fcu el.


Ea ncuviin din cap.
Te iubesc, spuse Charley.
Betty ncuviin.
El se aplec peste ea i o srut tandru pe
buze.
Alte mormituri, de data aceasta, dar el le
nelese imediat: Wiener schnitzel.
Ai fost nimerit de trei ori, spuse
Castillo. O s te faci bine. Mine sau
poimine, pleci spre Philadelphia cu
Gulfstream-ul. Vei fi nsoit de Jack.
Ea aprob, apoi gemu: Roger ?
N-a scpat cu via, iubire. S-a stins
repede.
Ei i curser lacrimi pe obraji, n bandaje.
Betty art spre ea nsi, apoi mim
trasul cu pistolul i icni: Prins pe ticloi ?
El cltin din cap.
Ea mormi: Fir-ar !
Trebuie s plec cu Mastersonii, zise
Charley.
Ea aprob din cap.
Nu vreau s te las singur.
Ea ncuviin din nou, apoi schi un gest
din care, dup un moment, el nelese c-l
trimitea la brbierit.


mi spune s m brbieresc.
El mic afirmativ din cap i se duse n
baie. Cnd ddu s nchid ua, ea scoase
un sunet puternic i el se ntoarse repede i
se uit la ea.
Ea cltin din cap i art cu degetul spre
ochii si.
El aprob mutete, nencrezndu-se n
vocea sa. n timp ce se brbieri, o vzu c-l
privea n oglind.
Cnd termin i dup ce i schimb
cmaa, se duse la pat, se uit la ea i i
plimb degetele peste fruntea ei.
Ea ridic pumnul n aer, cu degetul mare
n sus.
O, Iisuse ! opti el.
Ea indic spre u.
El o mai srut o dat, dup care se
ntoarse i iei repede din salon.



XI

( UNU )

Catedral Metropolitana
Piaza de Mayo
Buenos Aires, Argentina
9.40, 25 iulie 2005

Cnd cele trei maini n care se aflau
Castillo i caporalul Lester Bradley - o
main SIDE mergea n fa, urma BMW-ul
ambasadei, apoi o alt main SIDE - se
apropiar de partea din spate a catedralei,
Castillo vzu c tot cvartalul era nconjurat
de jandarmi n uniforme maronii, narmai
cu pistoale automate.
Cnd el i Bradley coborr din maina
ambasadei i o luar la pas spre intrarea
lateral a bisericii, fuser oprii i doar dup
ce maiorul Querrina, plin de arogan, i
art legitimaia SIDE maiorului de la
Gendarmeria care conducea dispozitivul
fuser lsai s treac.
n coridorul de la intrare erau ofieri n
uniform ai Polica Federal i oameni n civil,


probabil ageni SIDE. Acetia pzeau ua
alcovului pe care urmau s-l ocupe membrii
familiei Masterson.
Urmat ndeaproape de Bradley, Castillo
intr pe ua aceea. Odat ajuns nuntru,
vzu sicriul lui Masterson, acoperit de
steagul Americii. n fiecare col al
cociugului, doi soldai, unul argentinian i
cellalt american, stteau cu faa spre
exterior, n poziie de pe loc repaus, cu
armele proptite n pmnt.
n alcovul de cealalt parte a navei era
aproape plin, n mod evident demnitari
argentinieni. n primul rnd erau patru
scaune libere, ceea ce sugera c preedintele
i ministrul de Externe, i soiile lor - sau
ali doi demnitari - nu sosiser nc.
Colonelul Alejandro Gellini de la SIDE
sttea ntr-o parte a alcovului, mpreun cu
un alt brbat masiv i mustcios despre
care Castillo bnuia c fcea i el parte din
aceeai structur. Gellini ntlni privirea lui
Charley, ns nu nclin din cap i nu fcu
niciun alt gest de recunoatere.
Castillo se uit din nou la soldaii perfect
nemicai de lng sicriu. Argentinienii erau


mbrcai n uniforma nchis la culoare ce
prea s dateze de la nceputul secolului al
XIX-lea. Purtau plrii nalte de mtase
neagr, cu o pan neagr, lung de douzeci
i cinci de centimetri, ntr-o parte. Erau
narmai cu Mausere model 98, cromate.
Americanii erau n uniform clasa A i
ncini cu centuri albe. Aveau puti M-14
placate cu crom, de care fuseser ataate
baionete cromate. Armata SUA renunase la
folosirea putilor M-14 n timpul Rzboiului
din Vietnam. ns modelul M-16, care le
nlocuise, nu se potrivea cu micrile de
defilare, asemntoare cu cele de balet, pe
care le practica Vechea Gard.
Castillo avu nedemnul gnd c, indiferent
de arma pe care o slujiser nainte s fie
inclui n Batalionul 3 Infanterie - i
judecnd dup medaliile care le strluceau
pe tunici, auziser focuri trase la mnie -
acum nu erau dect simpli actori pe scen.
Se ntoarse i, pentru prima oar, vzu un
prim-lo- cotenent ntr-o uniform a Vechii
Grzi imposibil de bine scrobit i croit
stnd eapn, aproape n poziie de parad,
ntr-un col al alcovului.


Bereta seamn cu plriile alea de piele
pe care le poart cei din Garda Civil
spaniol. Ce-o fi fcut, a nmuiat-o n cear ?
Pe deasupra, nu-i o beret verde i nici
mcar una cafenie de ranger. Oricine trece cu
chiu, cu vai prin antrenamentul standard are
voie s poarte ce are el pe cap, graie
remarcabil de stupidei idei a efului de stat-
major cum c aezarea unei berete pe capul
oricrui soldat l transform pe acesta ntr-un
lupttor.
Locotenentul se uit la Castillo, ns nu
plec fruntea i nici nu zmbi.
Iar toate medaliile alea care-i scnteiaz pe
piept sunt medalii de participare. Plus,
desigur, insigna de Expert Infanterist, ceea ce
nseamn c n-a fost niciodat combatant. i
- de ce nu sunt surprins ? - poart inelul care
l identific drept absolvent al Academiei
Militare SUA de la West Point.
Mai important - e ofierul responsabil de
serviciul de paz - de ce naiba n-a ntrebat
cine sunt ? Or, dac tie cine sunt, de ce n-a
spus: Bun dimineaa, domnule ?
Castillo se ndrept spre el.
Bun dimineaa, locotenente.


Bun dimineaa, domnule.
M ntreb ct muniie au oamenii ti.
Omul pru surprins.
De fapt, nu au, domnule.
De ce ?
Domnule, suntem o echip de
ceremonie.
Eti contient, nu-i aa, c persoana
din sicriu a fost asasinat.
Da, domnule.
i c asear, bieii ri - probabil
aceiai - au ucis un puca marin i au rnit
grav un agent al Serviciului Secret.
Da, domnule.
n aceste circumstane, locotenent, nu
crezi c ar fi fost de datoria ta s pui la
dispoziia oamenilor dumitale sufici-ent
muniie mcar pentru a se apra pe ei nii ?
Locotenentul nu rspunse.
i poate s fie capabili de-a contribui la
aprarea doamnei Masterson i a copiilor,
dac situaia o va impune ?
Omul roi, dar rmase tcut.
Pentru a-i oferi un rspuns la
ntrebarea nerostit pe care i-o citesc n
ochi, locotenente - Cine pizda m-sii o fi


civilul sta care pune la ndoial
comportamentul unui ofier de carier, cum
sunt eu ? - sunt maiorul C.G. Castillo,
Armata SUA, nsrcinat cu securitatea
acestei operaiuni.
Cer permisiunea s vorbesc, domnule.
Acordat.
Domnule, ordinele le-am primit de la
ataatul pe probleme de aprare.
i ?
Domnule, pot doar s presupun c,
dac ar fi vrut ca oamenii mei s aib
muniie de rzboi, ar fi mprit muniie de
rzboi.
Locotenent, eu am fost cerceta. Prin
urmare, nc dinainte s-mi spun ofierul
tactic de la acea coal de pe rul Hudson
pe care am absolvit-o amndoi c a doua
sarcin a oricrui ofier - imediat dup Ai
grij de oamenii ti - este s fie pregtit
pentru neprevzut, tiam c Fii pregtit
este o condiie obligatorie a meseriei. Cum
tu, aparent, dormeai atunci cnd ofierul tu
tactic se strduia s-i inculce aceast idee,
i sugerez s o notezi, ca s n-o mai uii.
Da, domnule.


Castillo auzi ua alcovului deschizndu-se
i se ntoarse.
Ambasadorul Silvio i Alex Darby trecur
pragul.
Iisuse ! gndi Castillo imediat. Ce-a fost
asta ?
De ce i-am srit tipului n cap ?
Nu c n-a meritat-o.
Pentru c eti furios pe lume i voiai s te
descarci pe cineva, iar el era la ndemn.
N-a fost ns o micare inteligent.
Bun dimineaa, domnule, rosti
Castillo. Alex.
Familia Masterson ajunge n trei
minute, anun ambasadorul. Tocmai am
primit un telefon de la domnul Santini.
Da, domnule.
Ce a vrea s fac, urm Silvio, dac nu
ai nimic mpotriv, e s rmn n urm cnd
Mastersonii pleac la Ezeiza, ca s nsoesc
sicriul.
Orice vrei s facei, domnule, din
punctul meu de vedere e-n regul.
Tony vrea s tie, Charley, dac te vei
duce mpreun cu Mastersonii, spuse Darby.


Tony are mai mult experien dect
mine, zise Castillo. Nu vreau s-i stau n
cale.
Atunci, m duc eu cu familia, rosti
Darby, soia mea i cu mine.
Bine. Iar eu voi rmne cu
ambasadorul.
Okay, fcu Silvio. S mergem s ne
gsim locurile, Alex.
Imediat dup ce plecar, Castillo decise c
ar trebui s fie afar la sosirea Mastersonilor
i iei din alcov. Caporalul Lester Bradley l
urm imediat.
Se trezir stnd singuri pe strada ngust
din faa bisericii.
Oare unde naiba or fi jandarmii ?
Apoi vzu. Jandarmii erau la ambele
capete ale strzii. Civa blocau intrarea
dinspre Piaza de Mayo. n cealalt
extremitate, un jandarm fcea gesturi ca de
poliist de circulaie i, un moment mai
trziu, un Peugeot sedan intr cu spatele pe
strad. Un BMW de ambasad veni dup el,
apoi un GMC Yukon XL.
Presupun c intr cu spatele ca s
poat iei repede, zise Lester.


Asta cred i eu, caporal Bradley.
Cer permisiunea s vorbesc, domnule.
Vorbete.
L-ai fcut de rahat pe locotenentul
acela, nu-i aa, domnule ? zise Bradley,
admirativ.
Tu nu trebuia s auzi discuia aia,
caporal.
Ce s aud, domnule ?
Castillo i zmbi i cltin din cap.
Bradley art cu degetul de-a lungul
strzii.
Tony Santini i ali doi americani pe care
Charley i cunotea doar din vedere avansau
iute pe strad ctre ei. Amndoi purtau
sacouri sub care Castillo tia c se
ascundeau pistoale automate.
Cum se simte Schneider ? l ntmpin
Santini.
E treaz i sufer. E foarte suprat c
n-a rnit vreun atacator cu singurul glon pe
care a apucat s-l trag. Britton i un agent
de la Antidrog pe nume Ricardo Solez sunt
cu ea.
Ai verificat nuntru ? ntreb Santini,
nclinnd din cap spre catedral.


Dou Yukon-uri ale ambasadei ajunseser
deja lng ei. Dintr-unul coborr ase
americani, trei narmai cu puti M-16, doi
cu pistoale automate Uzi i unul cu un
Madsen. Santini i fcu semn unuia dintre
cei cu Uzi s vin la ei, dup care se uit la
Castillo.
Ai verificat nuntru ? repet el.
Castillo ncuviin din cap.
VIP-uri locale, dar nici preedintele,
nici ministrul de Externe nu sunt la locurile
lor.
Probabil vor s vin ultimii, pentru
efect, explic Santini.
Ambasadorul, Darby i soiile lor sunt
aici, continu Castillo. Darby i soia sa vor
s mearg la Ezeiza cu tine i cu Mastersonii.
Ambasadorul vrea s nsoeasc sicriul.
i tu ?
M gndeam s fac i eu acelai lucru.
Santini aprob tcut.
Scenariu, zise el. Convoiul familiei
Masterson pleac. Ne ndreptm spre Ezeiza
via Avenida 9 Julio i autopista. Imediat ce
se elibereaz strada, Yukon-urile ambasadei
- trei, unul pentru sicriu, dou pentru garda


de onoare - plus un microbuz pentru soldaii
argentinieni, trag aici cu spatele, mpreun
cu vehiculele SIDE. Mesa se ncheie, garda
de onoare mut sicriul la Yukon-uri,
convoiul urmeaz acelai traseu spre Ezeiza.
Eti de acord cu asta ?
Da.
Unde-i maina ta ?
Dup col, zise Castillo, indicnd cu
degetul. Cu dou maini SIDE.
A spune s mergi cu ambasadorul,
ns agenilor SIDE nu le va plcea s fie
lsai cu ochii n soare. Tu hotrti.
A spune s se duc dracului, dac n-
ar exista posibilitatea s insiste i s fac
probleme.
De acord. O s cer ca maina ta i a lor
s fie trase acolo, zise Santini, artnd spre
spatele catedralei. Cnd mainile SIDE i ale
ambasadei care deschid coloana voi iei de
pe strad, automobilul ambasadorului va
intra n ir, apoi, dup ce va trece Yukon-ul
cu sicriul, vei intra n convoi tu cu mainile
tale SIDE, iar ceilali vin dup. Okay ?
Tony, tu tii ce faci. Noi facem ce crezi
tu c trebuie.


Santini ncuviin din cap, dup care se
ntoarse spre brbatul cu Uzi.
Ai auzit ?
Da, s trii !
Executarea !
Da, s trii !
Santini ridic vocea pentru a fi auzit de
toi cei din jur:
M duc s verific interiorul. Dac totul
pare n regul, i ducem pe Mastersoni
nuntru.
Vrei s vin cu tine ? ntreb Castillo.
Cum vrei tu, Charley.
Mai bine o s intru dup Mastersoni,
zise Castillo.
Santini aprob i intr n catedral.
Nouzeci de secunde mai trziu, iei.
Bun, ne micm ! ordon i se ndrept
repede la cel mai apropiat Yukon i deschise
portiera din spate.
O fat subiric i nltu, cam la
treisprezece ani, cobor prima. Santini i
adres un zmbet i i art ua catedralei.
Fu urmat de un biat de zece ani, care
intr n biseric, dup care din Yukon iei


doamna Masterson. Se uit la Castillo i se
ntoarse spre main.
Treci peste scaun, Jim, spuse ea i un
biat de ase ani apru n cadrul uii.
Doamna Masterson l cuprinse cu braul
pe dup umeri i-l conduse spre intrarea n
catedral.
Cnd trecu pe lng Castillo, gri:
Nici nu-i pot spune ce ru mi pare
pentru Betty i pucaul acela.
Castillo nu rspunse.
Singura diferen ntre copiii Masterson i
copiii lui Pevsner este culoarea pielii. Aceleai
sexe, aceleai vrste, aceiai ochi inteligeni.
Greit. Mai exist o diferen: O trtur l-
a mpucat pe tatl copiilor Masterson.
Castillo i urm pe doamna Masterson i
pe biatul de ase ani n catedral.
Preedintele Republicii Argentina, al crui
chip Castillo l recunoscu, sttea acum de
cealalt parte a navei catedralei alturi de
un alt brbat i dou femei, probabil
ministrul de Externe i soiile celor doi.
Colonelul Gellini sttea n spatele efului
statului.


Muzica de org, care se auzise ncet,
schimb dintr-odat tonalitatea i volumul,
i Castillo auzi zgomot de picioare, cnd
oamenii se ridicar de pe scaune.
Treizeci de secunde mai trziu, n nav
apru un cleric, purtnd o uria cruce
aurit i conducnd o lung procesiune de
preoi nvemntai n straie bogate i
dispui n dou coloane paralele, care se
desprir pentru a ocoli sicriul acoperit de
drapel al rposatului J. Winslow Masterson.



( DOI )

Estancia Shangri-La
Provincia Tacuaremb
Republica Oriental del Uruguay
10.45, 25 iulie 2005

nc de la ora nou, Jean-Paul Bertrand
edea n dormitor, n halatul su Sulka de
mtase, i urmrea la televizorul Sony cu
ecran plat, panoramic, ceremoniile care
marcau plecarea lui J. Winslow Masterson
din Argentina, nti la Channel Nine
Argentina, apoi la BBC, CNN i Deutsche
Welle, iar acum din nou la Channel Nine.
Jean-Paul Lorimer obinuse o tampil
uruguayan de imigrare pe paaportul
libanez al lui Jean-Paul Bertrand prin care
se confirma intrarea legal a lui Bertrand n
Uruguay pe data de 4 iulie i un alt
document, datat a doua zi, care atesta
ederea sa legal n ar ca imigrant.
4 iulie, desigur, predata cu nou zile
prsirea de ctre Jean-Paul Lorimer a
apartamentului su parizian. Era puin
probabil ca acela care ar ncerca s dea de


urma lui Lorimer s fie interesat de o
persoan care trecuse grania la o dat
dinaintea ultimei apariii a lui Lorimer n
Paris.
Categoric, ar fi putut trece pe paaport
orice dat - tampila de imigrare i
certificatul de edere legal l costaser zece
mii de dolari americani, bani ghea - ns
alesese, dintr-o toan, 4 iulie deoarece acum
era nu doar ziua independenei Statelor
Unite, ci i a sa personal.
Odat ce Jean-Paul Bertrand bag
documentele n seiful su din Shangri-La,
Jean-Paul Lorimer ncet s mai existe i
Jean-Paul Bertrand putea - dup o perioad,
sigur, de cel puin optsprezece ani, probabil
doi ani, n care putea fi extrem de discret -
s-i vad mai departe de via.
Bertrand fusese puin surprins de ct
atenie strnise n lume asasinarea lui Jack
Masterson. N-ar fi zis c BBC i Deutsche
Welle vor fi att de interesate de uciderea
unui diplomat american relativ-neimportant.
Jack fusese eful misiunii, nu ambasadorul,
iar Buenos Aires nu era tocmai o capital de
prim rang a lumii, chit c trebuia s


recunoasc sincer c restaurantele de acolo
se apropiau totui de nivelul celor din Paris.
Nu-l surprindea ns atenia acordat
televiziunilor argentiniene i americane.
Jack fusese mpucat n Argentina, ceea ce
explica interesul Argentinei. De cnd venea
Jean-Paul n Uruguay i mai cu seam de
cnd televiziunea prin satelit devenise ceva
obinuit, vzuse cu un amestec de
amuzament i dezgust c televiziunile
argentiniene erau chiar mai dedicate
emisiunilor-concurs stupide i spectacolului
sngeros dect cele americane, lucru care
spunea totui ceva.
Transmisiunile referitoare la crim i la
evenimentele zilei de azi de la televiziunile
americane preau a se baza mai mult pe
faima lui Jack ca juctor de baschet care
primise aizeci de milioane de dolari fiindc
fusese clcat de un camion ce transporta
bere dect pe statutul su de diplomat. l
cutaser chiar i pe oferul camionului i-l
aduseser n faa camerei de filmat,
ntrebndu-l ce crede despre asasinarea
celui pe care destinul, evident, l pregtise


pentru excelen n baschet, naintea
nefericitului accident.
Desigur, coechipierii si, de la Notre Dame
i Boston Celtics deopotriv, fuseser i ei
ntrebai ce prere au despre ce i s-a
ntmplat Namilei Jack i ce efect va avea
lucrul acesta asupra baschetului, n
particular, i a ntregii ri, n general. Jean-
Paul fusese ntotdeauna amuzat i uor
dezgustat de faptul c o echip de baschet al
crei nume proclama o descenden celtic
fusese dispus s achite o sum obscen de
bani unui descendent jurat al triburilor
Tutsi din Rwanda i Burundi pentru
priceperea cu care acesta putea arunca o
sfer de piele umplut cu aer printr-un cerc.
Dup comentariile ctorva dintre fotii
coechipieri ai lui Jack, Jean-Paul fu nevoit
s concluzioneze c muli dintre ei habar nu
aveau unde era Argentina sau ce fcea acolo
Namila Jack la momentul dispariiei sale.
Unul dintre ei, care aparent auzise c Jack
era ef de misiune, conchisese c Jack era
de fapt un misionar care i cretina pe
pgnii slbatici ai Argentinei i i
exprimase bucuria c fostul su coleg l


gsise pe Iisus nainte de a-i ntlni
Creatorul.
Jean-Paul mai fusese surprins i de
numrul mare al argentinienilor care
veniser la Catedral Metropolitana pentru a
trece pe la sicriul lui Jack. Se ntreba dac
aceasta era o dovad de curiozitate pasager
sau dac nu avea legtur cu funeraliile
papei Ioan Paul al II-lea - transmise i ele
splendid la televizor - sau era un aranjament
al guver-nului argentinian.
Bnuia c era vorba despre o combinaie a
acestor trei factori.
Sperase s-i vad mai mult pe Betsy i pe
copii - doar erau, n definitiv, sora, nepoata
i nepoii lui, i numai Dumnezeu tia cnd
i dac avea s-i revad. Nu-i zri deloc la
catedral. Fusese un cadru filmat din
elicopter cu un convoi de vehicule gonind pe
autopista ctre Aeroportul Ezeiza despre
care se spunea c era cel care transporta
familia Masterson, ns aceasta putea s fie
presupunere a jurnalitilor i, n orice caz,
nu se vedea nimic nuntrul celor trei
furgonete mari, utilitare, ce alctuiau
coloana.


i zri pentru foarte scurt timp la aeroport,
evident imagini luate cu o camer aflat la
distan de uriaa aeronav a Forelor
Aeriene ale SUA n care fuser urcai
degrab, nconjurai de o duzin, poate mai
muli, de soldai americani narmai pn n
dini.
Scena aceea l ofens, ns nu-l surprinse,
pe Jean-Paul Bertrand. Era o alt
manifestare a aroganei americane.
Diplomatic ar fi fost, n accepiunea corect
a termenului, ca guvernul SUA s fi trimis
un avion civil pentru aducerea acas a
trupului lui Jack i-a familiei sale, nu unul
miliar, vopsit n culori de camuflaj, care cel
mai probabil fcuse aterizri n Irak sau
Afganistan - sau n alt loc unde Statele Unite
i ncordau muchiul militar nesocotind
flagrant dorinele Naiunilor Unite - n
cursul ultimei sptmni. i dac era
necesar s ofere securitate - n sine, un
lucru insulttor pentru Argentina - s o fac
apelnd la un dram de discreie. Potrivit ar fi
fost s foloseasc ageni de paz n civil, cu
armele ascunse, i nu soldai narmai cu
pistoale auto-mate.


Jean-Paul se corect. Aceia nu sunt soldai.
Sunt altceva: membri ai brigzii aeriene de
operaiuni speciale care poart plrii din-
acelea haioase, cu o parte a borului ridicat,
ca australienii. Cum le spune ?... Sunt
membri ai Comandoului Aerian.
Deosebirea aceasta aproape sigur le-a
scpat argentini-enilor.
Ei vd doar norteamericanos narmai
pn n dini i un avion de lupt nord-
american stnd pe pmntul lor, ca i cnd l-
ar fi cucerit.
Oare vor nva vreodat americanii ?
Probabil, aproape sigur nu.
Am vzut lucrul acesta de nenumrate ori
pn acum.
Singura diferen este c, de data aceasta,
nu am niciun motiv s-mi fie ruine de
arogana concetenilor mei americani,
ntruct eu sunt acum Jean-Paul Bertrand,
cetean libanez, care n prezent locuiete n
Uruguay.
n urmtoarele cteva minute, la televizor
nu se ntmplase mare lucru - reluri ale
celor ntmplate la catedral, convoiul n
drum spre aeroport i cadrul mult prea


scurt cu sora, nepoata i nepoii lui urcai n
aeronava Forelor Aeriene - i Jean-Paul se
ridicase n picioare, cu intenia de-a intra la
toalet, cnd pe ecran apru un alt convoi
ce gonea pe autopist.
Aceast coloan, inton solemn
comentatorul, transporta rmiele
pmnteti ale lui J. Winslow Masterson,
decorat postum cu Marea Cruce a Marelui
Eliberator.
Jean-Paul Bertrand se aez la loc i
urmri cum convoiul se apropia de aeroport
i fu introdus pe o poart bine pzit i pe
pist, n faa terminalului unde atepta
enorma aeronav.
Soldaii - se corect din nou - membrii
Comandoului Aerian narmai cu pistoale
automate reveniser n jurul avionului,
aprndu-l, ca i cnd s-ar fi ateptat ca
teroritii irakieni s-ncerce s pun
stpnire pe el din clip n clip.
Acum aprur i mai muli soldai.
Acetia erau ntr-adevr soldai, purtau
uniform regulamentar. Civa se aliniar
la rampa din spate a avionului i ase se
duser n spatele uneia dintre furgonetele


utilitare, deschiser portiera i apucar s
scoat sicriul acoperit de drapel.
Dup ce-l scoaser, l sltar pe umeri i
pornir, cu un pas rigid i incredibil de lent,
s urce cu el rampa spre interiorul avionului.
Membrii Comandoului Aerian salutar cu
mna la tmpl.
Din furgonete coborr alte cteva
persoane. Jean-Paul habar nu avea cine
erau. Urcar n avion.
Un minut mai trziu, patru oameni, doi
brbai i dou femei, ieir. Fur urmai de
opt sau zece ali indivizi, unii - inclusiv doi
pucai marini - n uniform. Se ndreptar
toi spre Yukon-uri i urcar n ele. Soldaii
i membrii Comandoului Aerian rmai
urcar repede rampa, intrnd n avion.
Cei patru privir cum rampa ncepea s se
nchid, dup care urcar n dou dintre
furgonete.
Aeronava gigantic ncepu s ruleze pe
pist.
Jean-Paul Bertrand rmase cu ochii la
televizor pn cnd acesta art avionul
prinznd vitez i decolnd.
Abia dup aceea se duse la toalet.


( TREI )

Aeropuerto Intemacional Ministro Pistarini
de Ezeiza
Buenos Aires, Argentina
11.10,25 iulie 2005

Cnd primul convoi sosise, colonelul de
aviaie Jacob D. Torine, mbrcat n costum
de pilot, sttea ntr-o parte a rampei
deschise a aparatului Globemaster III.
Salutase cnd doamna Masterson i copiii
acesteia, nconjurai de serviciul de paz, se
apropiar de ramp.
Numele meu este Torine, doamn
Masterson. Sunt pilotul dumneavoastr.
Urmai-m, v rog.
Ea i surse, ns nu spuse nimic.
El i conduse de-a lungul cavernoasei zone
a cargoului, pe lng sicriul ancorat,
nfurat n drapelul american, al
sergentului Roger Markham. Un sergent din
spatele sicriului rosti ncet Ateniune, i el,
i al doilea puca marin, care se afla n
cellalt capt al cociugului, salutar.


Torine i conduse pe Mastersoni pe o scar
scurt n sus spre zona aflat n imediata
apropiere a punii de zbor. Acolo erau
locurile pentru echipa de rezerv: dou
iruri de scaune, opt n total, care se puteau
ntinde, nlturndu-li-se rezemtoarele
pentru brae, transformndu-se astfel n
paturi.
Torine i instal pe Mastersoni pe primul
rnd, de unde copiii puteau s vad carlinga,
le art unde se afl toaleta i le oferi cafea
sau cola. Niciunul dintre ei nu lu nimic.
M ntorc ntr-o clip, spuse Torine.
Imediat ce toat lumea e la bord.
Doamna Masterson aprob din cap, schi
un zmbet, ns nici de data aceasta nu
rosti nimic.
Torine se napoie la ramp, unde l
atepta inginerul de zbor, un sergent-ef de
aviaie cu pr crunt.
Cum ne descurcm ? ntreb Torine.
Am primit un bonus neateptat, rosti
sergentul-ef. Cei de la catering ne-au oferit
vin i la prnz, i la cin.
Pe care, desigur, l-ai refuzat cu
mulumiri, tiind c e strict interzis


consumul de buturi alcoolice la bordul unei
aeronave aparinnd Forelor Aeriene
Americane.
Sergentul-ef chicoti.
Bun mncare, zise el. Pui i paste la
prnz, file mignon i somon fiert la cin. i
foarte ieftin.
i ctile ?
Sergentul-ef ridic un set de cti fr fir.
Mulumesc, spuse Torine.
Sergentul-ef art spre terminal. Un al
doilea convoi de Yukon-uri i vehicule de
paz se apropia de Globemaster.
C.G. Castillo cobor din BMW-ul
ambasadei i veni spre ramp. Un caporal
de marin se duse la portbagajul mainii i
scoase din el bagajele, apoi l urm pe
Charley la ramp.
Pune-le nuntru, caporale, i gsete-
i un loc, ordon Castillo, ntorcndu-se spre
Torine. Bun dimineaa, domnule !
Ea cum se simte, Charley ?
I-au fixat maxilarul de nu-l poate
deschide, rspunse Castillo. Era contient
i relativ linitit cnd am plecat.


Torine cltin uor din cap cu
compasiune, apoi spuse:
Acum cteva minute am vorbit cu
colonelul Newley. M-a asigurat c
Gulfstream-ul a fost pregtit pentru a primi
un pacient i este gata s decoleze n treizeci
de minute de la primirea ordinului.
V mulumesc.
Sergent-ef Dotterman, acesta este
maiorul Castillo.
Brbatul salut.
Domnul colonel mi-a spus multe
despre dumnevoastr, domnule.
ntinse ctile fr fir.
Intercomul funcioneaz, spuse el,
indicnd un buton. Se cupleaz la radioul pe
care l folosete pilotul.
Castillo examin ctile i le puse la
urechi.
Sunt cu comand vocal, spuse
sergentul Dotterman.
Castillo sufl n microfonul mic i
ncuviin din cap, n semn c a neles i,
totodat, c dispozitivul funcioneaz.
Sicriul nfurat n drapel al lui J.
Winslow Masterson, aflat pe umerii


membrilor detaamentului de onoare a
Vechii Grzi, se apropia acum foarte ncet de
ramp.
Trebuie s plec, Charley, spuse Torine.
Dotterman m va anuna cnd toat lumea
a urcat.
Da, domnule, rostir Castillo i
Dotterman, aproape n cor.
Purttorii de sicriu urcar rampa n pas
lent de parad i intrar n avion.
Dotterman i urm nuntru pentru a
supraveghea aezarea i ancorarea
cociugului. Castillo se ntoarse i vzu c
sergentul l aeza naintea sicriului
sergentului Markham i trase concluzia c
urmau s-l coboare primul pe Masterson.
Cum se simte agentul special
Schneider ? ntreb ambasadorul Silvio,
fcndu-l pe Castillo s tresar.
Cnd se ntoarse, vzu c domnul Silvio,
Alex Darby i o femeie, probabil doamna
Darby, se aflau la baza rampei.
Era treaz cnd am plecat de la spital.
Are maxilarul imobilizat.
Ambasadorul o prezent pe doamna
Darby, apoi spuse:


Soia mea i doamna Darby, dac i se
pare o idee bun, se vor duce la spital de
aici ca ea s tie c nu este singur.
Mi se pare o idee deosebit. V
mulumesc, spuse Castillo, apoi l
strfulger un gnd: Unde e Santini ?
Darby art cu degetul.
Tony Santini, cu o puc M-16 ca un
vntor, sttea pe cabina unei uriae maini
galbene de pompieri.
Cnd reper privirea lui Castillo, Santini
flutur din mn.
Alex, zise Castillo, fluturnd la rndul
lui din mn, spune-i c-i mulumesc i c
inem legtura, te rog.
O s ne lum rmas-bun de la
Mastersoni, dup care v lsm s plecai,
rosti ambasadorul Silvio.
Castillo ncuviin din cap.
Imediat ce ptrunser n interiorul
avionului, lo-cotenentul din Vechea Gard
pi - mrlui, mai precis - pe ramp n jos
spre Castillo, lu poziia de drepi i salut.
Bun dimineaa, locotenent ! spuse
Castillo. Bine executat. La catedral i aici.


V mulumesc, domnule, replic
locotenentul i-i nmn lui Castillo o
decoraie de aur legat cu panglic.
Marea Cruce a Marelui Eliberator
primit de domnul Masterson, domnule. Mi-
am luat libertatea s o aduc personal.
Bine te-ai gndit, locotenent.
Mulumesc. N-are cutie de prezentare, s
presupun ?
Eu n-am vzut vreuna, domnule.
Castillo se uit n jur pentru a se asigura
c nu-l vedea nimeni, apoi puse decoraia n
buzunarul pantalonilor.
O s am grij s ajung la doamna
Masterson. Mulumesc.
Da, s trii ! fcu locotenentul, salut
din nou, execut o ntoarcere rapid pe loc
i mrlui napoi pe ramp n sus.
Castillo l urmri cu privirea. Diferena
dintre mine i ofierul sta tnr primenit -
cnd aveam vrsta lui - este c eu devenisem
deja ciracul generalului Bruce J. McNab -
generalul Naylor spunea c era vorba de o
influen coruptoare - i c dobndisem
deja o doz din dispreul su fa de Armata
ferche i o credin nestrmutat n


Definiia lui Scotty McNab a ndatoririi de
Ofier: Execut ordinul i ai grij de oamenii
ti, iar dac regulile i stau n cale, d-le
dracului de reguli.
Ambasadorul Silvio, Alex Darby i soiile
lor coborr din avion.
Darby ntinse fr cuvinte mna, apoi,
dup ce soiile fcur acelai lucru, le ajut
s coboare rampa. Ambasadorul Silvio, de
asemenea ntinse mna.
M atept s ne mai vedem, zise el.
Da, domnule, sunt sigur c aa va fi,
rspunse Castillo i i aminti ceva. Nu voi
mai avea nevoie de sta, domnule. V
mulumesc.
Apuc pistolul Beretta de 9 milimetri de la
spate, i scoase glonul de pe eav i i-l
ddu ambasadorului, care l ndes degajat
la betelia pantalonilor.
Muchas gracias, mi amigo, fcu Silvio.
i nu m refer doar la pistol.
Apoi l atinse pe Castillo pe umr i cobor
repede rampa. Imediat ce ajunse la baza ei,
membrii Comandoului Aerian care
asiguraser perimetrul o urcar n tropot
de bocanci. De-ndat ce i ultimul intr pe


u, se auzi vuietul motorului electric i
rampa ncepu s se retrag.
Castillo l vzu pe sergentul-ef Dotterman
cu mna pe butonul de control al pasarelei,
iar dup un moment i auzi vocea n cti.
Toat lumea la bord. Se nchid uile,
domnule colonel.
Recepionat, rspunse vocea lui Torine.
Pornesc Numrul Trei.
Dup cinci secunde, Dotterman raport:
Toate uile nchise, domnule colonel.
Recepionat. Pornesc Numrul Doi.
Castillo se uit la Dotterman.
Sergentul, surznd, l pofti n interiorul
avionului cu un gest care spunea Dup
dumneata, Gaston !
Castillo i surse i el.
Acum ar trebui s-i dau doamnei
Masterson decoraia soului ei.
Duc-se dracului. N-am chef s-o vd acum.
Castillo se aez n cel mai apropiat scaun
cu cadru de aluminiu mbrcat n nailon,
alturi de membrii Coman-doului Aerian, i
i puse centura de siguran. Apoi comut
ctile pe funcia RADIO.


Ezeiza, US Air Force Zero-Trei-Opt-Unu,
rosti vocea lui Torine. ncepem manevrele de
decolare.
Zece secunde mai trziu, aparatul
Globemaster III rula pe pist.
nc urcau spre altitudinea de croazier,
cnd Castillo i desfcu harnaamentul, i
croi drum prin fuzelaj i urc scrile spre
locurile pasagerilor. Se opri, scoase Marea
Cruce a Marelui Eliberator din buzunar,
mpturi panglica de mtase ct se pricepu
mai bine i se apropie de doamna Elizabeth
Masterson.
Doamn Masterson, ncepu el,
ntinzndu-i decoraia. Ofierul responsabil
de garda de onoare a luat-o i m-a rugat s
v-o dau.
Ea o lu, o privi un moment prelung, rosti
ncet Mulumesc i o puse n poet.
Cnd ridic iari ochii, Castillo se
ndeprtase deja spre capul scrilor.
Domnule Castillo ! strig ea.
Brbatul se opri. Cnd ea i ddu seama
c el nu va face cale ntoars, i desfcu
centura de siguran i se duse la el.


Voiam s-i mulumesc pentru tot ce ai
fcut, spuse ea. i s-i spun ct de ru mi
pare pentru domnioara Schneider i
sergent.
Castillo nu rspunse. Se uit pe lng ea
un moment lung, ndemnndu-se s-i in
gndurile pentru el. ns cnd o privi pe la
doamna Masterson, avnd n minte
imaginea proaspt a BMW-ului de
ambasad ciuruit, spuse:
Numele lui era sergent Roger Markham,
doamn Masterson. Avea douzeci de ani. i
eu consider c tnrul acela de viitor ar fi
nc n via i agentul special Schneider n-
ar fi ntr-un pat de spital cu trei rni de
glon - i cu maxilarul imobilizat - dac
dumneavoastr ne-ai fi spus adevrul
despre cei care v-au rpit.
Cum ndrzneti s-mi vorbeti n felul
acesta ?
Am ordine s v protejez pe
dumneavoastr i pe copiii dumneavoastr,
doamn Masterson. Asta am fcut ct de
bine m-am priceput i voi continua s o fac
pn ce voi fi eliberat de responsabilitate.
ns ordinele primite nu spun c trebuie s


m prefac, politicos, c a crede c le-ai
spus adevrul ofierilor care ancheteaz
rpirea dumneavoastr i asasinarea soului
dumneavoastr, cnd tim amndoi c ai
minit.
i ntlni ochii un moment, apoi ddu din
cap i cobor scrile n cala avionului.

Douzeci de minute mai trziu, sergentul-
ef Dotterman veni la Castillo, care edea pe
podea - tia, dup multele ore de zbor cu
aparate Globemaster, c podeaua era mult
mai comod dect scaunele de aluminiu
mbrcate n nailon i-i fcu semn s-i
pun ctile pe cap.
Dup ce el se execut, Dotterman se
aplec i le comut pe funcia INTERCOM.
Castillo, m auzi ? ntreb vocea lui
Torine.
Da, domnule.
Vrei, te rog, s vii aici sus ?
Da, domnule.
Ei, se pare c l-am pus pe Jack Torine ntr-
o poziie incomod.
Pe lng rspunderea de-a pilota avionul i
alte griji, a trebuit s fac fa i unei femei


furioase creia nu-i place s fie fcut
mincinoas i care n-a stat mult pe gnduri
s se plng ofierului cel mai nalt n grad pe
care l-a gsit.
Iar el n-avea nevoie de asta. Torine e unul
dintre bieii buni.
mi pare ns ru c i-am spus femeii ce
gndesc ?
Nici ct negru sub unghie !
Castillo se opinti n picioare i strbtu
iari avionul spre carling. Nu avea cum s-
o evite pe doamna Masterson, dar ea nu
art prin nimic c-l vzuse.
Se post ntre scaunul pilotului i al
copilotului, iar cnd colonelul Torine nu
pru s-i remarce prezena, se aplec i-l
atinse pe umr.
Torine se ntoarse i-l privi cu un zmbet.
Dotterman mi-a spus c stai pe podea,
zise Torine. Dac vrei s te ntinzi, Charley,
i Dumnezeu tie c ai toate motivele s fii
obosit, scoate rezemtoarele i ntinde un
scaun de la pasageri. Am s-i dau o ptur
i pern.


Nu e nici ucrit, nici stnjenit, reacii
normale n cazul n care vduva Masterson i
s-ar fi plns.
Ei, poate c doamna ateapt s-i spun
preedintelui ce ticlos cu suflet rece sunt.
Iar pe mine n cot m doar dac o face.
Mulumesc, dar nu mi-e somn,
domnule.
Ei, atunci, poate ai vrea s stai pe locul
din dreapta o vreme i s vezi cum
navigheaz adevraii piloi deasupra junglei
Amazonului ?
Acolo ne aflm, deasupra junglei
Amazonului ?
Eu nu tiu unde ne aflm, mrturisi
Torine. nclin din cap spre copilot: M
bazez pe el, iar din experien tiu ct de des
se poate el rtci i ntr-o debara. Ce zici
dac te ridici de acolo, Bill, ca s vedem
dac acest aviator militar poate afla unde
suntem ?
Copilotul surse, apoi i desfcu centura
de siguran.
Dup ce Castillo i lu locul i se leg bine
n scaun, copilotul i se aplec peste umr i
indic un ecran pe care figura poziia lor. O


hart electronic extrem de amnunit
arta c se aflau la aproximativ dou sute
de mile de Buenos Aires, la cteva mile nord
de Rosario. Pe ecran mai apreau i
altitudinea, viteza de zbor, desigur, distana
i timpul necesar pentru a ajunge la
aerodromuri alternative. Castillo era
familiarizat cu echipamentul. Lear
Bombardierul era dotat cu o versiune civil.
Ghidate de trei sau mai muli satelii cuplai
la un computer, zona i viteza la sol afiate
pe ecran aveau o acuratee care permitea
doar ase picioare i trei mile pe or ca
marj de eroare.
Oare Tom i-a obinut lui Fernando
permisiunea de aterizare la Keesler ?
Drcovenia aia te priveaz de toat
distracia pilota-jului, opin colonelul Torine.
Era mult mai amuzant cnd puteai scoate
capul pe geam ca s vezi dac autostrada
mai era sub tine.



( PATRU )

Baza Forelor Aeriene Keesler
Biloxi, Mississippi
20.35, 25 iulie 2005

De pe locul su, n vreme ce Torine alinie
Globemaster-ul pe direcia pistei de la
Keesler i apoi aduse lin uriaul avion la sol,
Castillo vzu, n lumina a, poate, o duzin
de reflectoare puternice montate n vrful
unor stlpi, aparatul Boening 747 - Forele
Aeriene l numeau VC-25A, cel care, atunci
cnd preedintele Statelor Unite se afla la
bordul lui, devenea Air Force One - parcat la
captul pistei de rulaj, paralel cu cea de
aterizare. Era aprat nu doar de santinele, ci
i de ase Humvee-uri dotate cu mitraliere
de calibru .50.
Trei-Zero-Unu la sol la ora douzeci i
treizeci i cinci, spuse Torine n microfon.
nchidei, v rog, raportul de zbor. Atept
instruciuni de parcare.
Air Force Trei-Zero-Unu, aici turnul de
control la sol Keesler. Oprete-te la captul
pistei de aterizare. Vei fi interceptat de un


vehicul de ghidaj. Vei fi interceptat de un
vehicul care l va duce pe maiorul C. Castillo
de la aeronav la destinaia de la sol. Repet.
Keesler, rspunse Torine, Trei-Zero-
Unu nelege s opreasc la captul pistei de
aterizare. Acolo va fi un vehicul de ghidaj.
Maiorul Castillo va fi dus de un al doilea
vehicul la destinaia de la sol.
Corect, Trei-Zero-Unu.
Copilotul l atinse pe Torine pe umr i
apoi art cu degetul pe geam. O camionet
albastr a Forelor Aeriene, pe platforma
creia era instalat un indicator ce spunea
DUP MINE, i un GMC Yukon stteau una
lng cealalt pe o ramp de acces la pista
de rulaj.
Dotterman, ai auzit ? ntreb Torine.
Sunt la ua lateral, domnule colonel.
Torine se ntoarse spre Castillo.
De ce am impresia c destinaia ta la
sol este 747-le acela ?
Keesler, rosti copilotul n microfon.
Trei-Zero-Unu este oprit pe pist.
Te vedem, Trei-Zero-Unu, rspunse
controlorul la sol.
Domnule colonel, anun Dotterman,


se apropie un Suburban i un vehicul de
ghidaj. Suburban-ul m-a vzut. Vine pe
lateralul fuzelajului.
Acela probabil e-un Yukon, Dotterman,
spuse Torine.
Care e diferena ?
Nu tiu, mrturisi colonelul.
Coboar oameni din maina aia, cum i-
o fi zicnd, raport sergentul-ef Dotterman.
Cnd colonelul Torine ddu s-i desfac
centura de siguran cu intenia vdit de-a
elibera scaunul, Castillo se ridic de la locul
lui, rabat scaunul i rmase n ua
carlingii. Simea ochii doamnei Masterson
aintii asupra lui. i ntlni pentru un
moment, dup care se uit n alt parte.
Treizeci de secunde mai trziu, un
locotenent-colonel de marin, nalt i subire,
n uniform albastr cu tresele aurii purtate
de ajutoarele comandantului-ef, apru n
capul scrilor.
Arunc o privire spre Castillo, dup care
se ndrept direct spre doamna Masterson.
Doamn Masterson, sunt locotenentul-
colonel McElroy, n slujba preedintelui.
Avionul va rula spre un hangar. Acolo,


ambasadorul i domnul Lorimer vor urca la
bord...
Sunt agentul special Willkie de la
Serviciul Secret, anun un brbat ndesat,
n urechea lui Charley. Dumneavoastr
suntei domnul Castillo ?
Pe Castillo l enerv ntreruperea. Doamna
Masterson l intuise iari cu privirea i-i
acordase mai mult atenie lui dect omului
preedintelui.
i nu era furioas. Nu era o privire gen
Acum s vezi ce te-ateapt, ticlosule.
Era o privire care spunea: Am nevoie de
ajutorul tu. Sau: Trebuie s vorbim.
Ori amndou.
Ce se ntmpl ?
Iar acum nenorocitul sta m ntrerupe !
Castillo se nfrn n ultima fraciune de
secund s nu-l mping n lturi pe agentul
special.
Eu sunt Castillo.
Venii, v rog, cu mine, domnule.
Preedintele vrea s v vorbeasc.
Castillo aprob din cap.
Agentul special Willkie porni pe scri n
jos. Cnd Charley se ntoarse dup el, se


uit iari la doamna Masterson. Privirile li
se ntlnir din nou.
Pare tulburat, aproape speriat.
Nu vrea s plec.
Doamna Masterson se ridic n picioare, l
mpinse ntr-o parte pe locotenentul-colonel
McElroy i strig:
Domnule Castillo !
Da, doamn ?
Pot discuta un moment ntre patru ochi
cu tine, te rog ?
Da, doamn. Desigur.
Trecu razant pe lng McElroy,
ndreptndu-se spre intrarea n carling. Se
apropie att de mult, nct Castillo se ddu
napoi, micare care-l fcu s se lipeasc de
Torine.
Cu ce v pot ajuta, doamn ? ntreb el.
S-a ntmplat ceva ?
Ea ridic ochii spre el. Castillo vzu un
licr de lacrimi n ei.
Mi-era team s spun ceva n Buenos
Aires, domnule Castillo, vorbi ea. Prioritatea
mea era s asigur sigurana copiilor mei.
El aprob fr cuvinte.
Elizabeth Masterson inspir adnc.


Dar acum nu mai suntem n Argentina.
Suntem aici. Fcu o pauz, dup care urm,
ncet i grijuliu, ca i cnd ar fi repetat
nainte ceea ce voia s spun: Oamenii care
m-au rpit voiau s le spun unde este fratele
meu. Ziceau c dac nu o fac mi vor ucide
copiii, unul cte unul. i ziceau c-mi vor
ucide copiii i prinii dac suflu o vorb
despre asta. i atunci l-au omort pe Jac...
Vocea i se pierdu. nghii i continu: Atunci
mi-au ucis soul, ca s-mi arate c nu
glumesc.
i nu tii unde este fratele
dumneavoastr, nu-i aa ? ntreb Castillo,
cu blndee.
Ea cltin din cap.
Castillo puse minile pe braele ei.
Ascultai-m, doamn Masterson. Avei
cuvntul meu c nimeni nu v va atinge
copiii. Sau prinii. Ori...
Pur i simplu nu tiu ce s fac. De
aceea n-am...
Domnule Castillo, v ateapt
preedintele ! anun deranjat agentul
special Willkie.
N-are dect s atepte ! se rsti Castillo


dup care cobor napoi ochii spre doamna
Masterson.
Femeia cltina din cap i zmbea printre
lacrimi.
El o privi ntrebtor.
tiam c va trebui s spun cuiva, rosti
ea. i cred c am fcut bine alegndu-te pe
tine.
Nu ne...
Ci oameni crezi c ar spune, atunci
cnd sunt atenionai c preedintele
Statelor Unite i ateapt, N-are dect s
atepte ?
Asta ar putea arta doar c sunt
impulsiv, zise Charley.
Nu, domnule Castillo. Este exact ceea
ce mi-a zis Alex Darby c eti.
El o privi din nou ntrebtor.
Un ticlos al naibii de ncpnat,
explic ea, i exact omul de care ai nevoie
s-i fie alturi atunci cnd dai de probleme
serioase.
Ei, dac dumneavoastr credei asta,
doamn, v rog s fii convins c v sunt
alturi.
Domnule Castillo, pentru Dumnezeu,


v ateapt preedintele ! strig agentul
special Willkie.
M ntorc ct pot de repede, promise
Charley.
Femeia se ridic pe vrfuri i-l srut pe
obraz, spuse Mulumesc i se ntoarse la
loc.
Castillo se uit la colonelul Torine.
Ai auzit i dumneavoastr, nu ?
Torine, cu o min serioas, ncuviin.
Nu vrei s venii cu mine, v rog ? Am
nevoie de un martor.
Sigur, spuse colonelul, ntoarse capul
i ridic vocea: Bill, prsesc aeronava.
Rmne pe minile tale.
Da, domnule.
Cnd agentul special Willkie l vzu pe
colonelul Torine n urma lui Castillo pe scri,
se uit surprins la el i anun:
Preedintele n-a spus c ar vrea s mai
vorbeasc i cu altcineva n afar de
dumneavoastr, domnule Castillo.
Ei, atunci presupun c va fi surprins
s-l vad pe colonelul Torine, nu crezi ?
Imediat ce ajunser pe pist lng
Globemaster, agentul special Willkie vorbi n


microfonul prins la rever.
Domnul Castillo insist s-l aduc i pe
pilot.
Nu pilot, prietene, interveni iritat
Torine, deranjat, ci colonelul Jack Torine,
Forele Aeriene SUA.
Spune c numele lui e Torine, vorbi
agentul special Willkie n microfonul de la
rever.
Treizeci de secunde mai trziu, agentul
Serviciului Secret spuse:
Urcai, v rog, n Yukon, domnilor, i
v voi duce la preedinte.
Se aflau pe bancheta din spate a
autovehiculului deja de treizeci de secunde,
cnd Torine l atinse pe Castillo pe umr i
art pe geam.
Charley se uit i vzu soldai narmai cu
puti Car 16 formnd un cordon de paz n
jurul Globemaster-ului.
Nu tiam c dau pe mna tipilor din
Aviaie arme ncrcate, zise Castillo.
Torine pufni.
Aceia nu sunt tipi din Aviaie,
deteptule. Sunt soldai, aproape sigur din
Forele Speciale i probabil din Delta Force.


i cel puin unul dintre ei e din Gray Fox.
Acela e sergentul Orson, nu ?
Castillo se uit. Unul dintre soldai era un
sergent clasa nti nalt i blond pe nume
Orson. Ultima oar, Castillo l vzuse pe
lunetistul/transmisionistul Gray Fox Orson
n Costa Rica, unde acesta i lichidase cu
maxim profesionalism pe doi dintre teroritii
care furaser aparatul 727.
Fir-a s fiu, da chiar c e Orson !
Ce naiba se ntmpl aici ?

Yukon-ul opri n faa scrilor lungi ce
fuseser ataate de uriaul Boeing, iar
Castillo i Torine coborr. Accesul la scri
era pzit de un grup de oameni, inclusiv
dou femei, n mod evident ageni ai
Serviciului Secret.
Una dintre ele vorbi n microfonul de la
rever, apoi se ntoarse spre Castillo i Torine.
Putei urca la bord, domnilor, rosti ea.
Preedintele v ateapt.



XII

( UNU )

La bordul Air Force One
Baza Forelor Aeriene Keesler
Biloxi, Mississippi
20.50, 25 iulie 2005

Dei mai vzuse aeronava prezidenial i
se aflase mai aproape de ea dect ajung
majoritatea oamenilor, Castillo nu urcase
niciodat la bordul ei.
Primul lucru pe care l observ cnd trecu
pragul era c interiorul nu se asemna defel
cu orice alt Boeing 747 pe care l vzuse el
sau, la o adic, cu orice alt aeronav de
linie. n loc de ir dup ir de scaune, se
trezi c se uit la sigiliul preedintelui
Statelor Unite montat pe un perete crem
care se ntindea ct vedea cu ochii -
aproximativ cincispre-zece metri - pe partea
stng a aparatului de zbor, pn unde
coridorul forma un cot.
Al doilea lucru pe care l observ fu un
agent al Serviciului Secret stnd n


segmentul scurt de coridor din stnga sa.
Castillo auzise c apartamentul prezidenial
era situat n botul aeronavei, sub puntea de
zbor, i tocmai decisese c agentul special l
pzea pe preedinte, cnd un al doilea agent
special i se adres. Pe acesta l cunotea.
De-a lungul coridorului pn la u,
zise Joel Isaacson, artnd cu degetul, apoi
adug: M bucur s te vd, Charley !
Castillo strnse mna lui Isaacson,
trecnd pe lng el, dar nu spuse nimic.
Ua la care se referise Isaacson se afla n
cotul format de coridor. Cnd Castillo ajunse
aproape de ea, un agent al Serviciului Secret
apru i o deschise spre interior.
Castillo pi nuntru i se trezi ntr-o
sal de conferine destul de mare. Era o
mas lung, cu opt fotolii de piele tapisate n
jurul ei. Toate erau prevzute cu centuri de
siguran.
La mas stteau secretarul de stat,
doctorul Natalie Cohen, secretarul
Siguranei Naionale, onorabilul Matthew
Hall, directorul ageniei naionale de
informaii, ambasadorul Charles Montvale i
generalul Allan Naylor, comandantul-ef al


Centrului de Comand. Preedintele Statelor
Unite era tolnit pe o canapea de piele
aezat lng peretele interior, vorbind la
telefon.
Cnd l vzu pe Castillo, zmbi i-i fcu
semn s se apropie i s ocupe unul dintre
fotoliile libere de la mas. Apoi, cnd l zri
pe colonelul Torine, i fcu i lui semn s se
apropie i s se aeze.
Castillo obinu un zmbet din partea
doamnei secretar de stat i-a secretarului
Securitii Naionale. Generalul Naylor
nclin din cap spre el, iar directorul
Ageniei Naionale de Informaii l privi cu
un amestec de ceea ce Castillo aprecie c
erau curiozitate i dezaprobare.
Apoi preedintele spuse n telefon:
Scumpo, Charley Castillo tocmai a
intrat pe u. Te sun mai trziu.
Cu o oarecare dificultate, preedintele
puse receptorul n furc, apoi se ridic i
veni la Castillo. Cnd acesta ddu s se
ridice, preedintele flutur din palma
dreapt pentru a-i spune s rmn jos,
dup care i ntinse mna.


M bucur s te vd, Charley, zise el i
se ntoarse spre Torine. i pe tine, colonele.
Am fost niel surprins s aud c tu ai pilotat
Globemaster-ul ncoace, apoi mi-am dat
seama c nu era cazul s fiu. Tu i Charley
formai ntr-un fel o echip, nu ?
Da, domnule. Cred c da.
Tot cald e afar ? ntreb preedintele,
ducndu-se n capul mesei de conferin i
aezndu-se.
E cald i umed, domnule, rspunse
Torine.
Oamenii cu scaun la cap nu vin n
Mississippi n toiul verii, proclam cu
lejeritate eful statului, i nici nu pleac n
Minnesota n toiul iernii. Oamenii cu scaun
la cap se duc n Carolina de Sud, indiferent
de anotimp, i nu se mai ntorc niciodat.
Cei de la mas rser de complezen.
Dou lucruri se vor ntmpla imediat,
zise preedintele ncet, acum pe un ton
serios. Primul, deoarece pur i simplu nu
pot rmne aici pentru nmormntare, orict
de mult a dori, este c vom participa la
ceremonia solemn a scoaterii sicriului
domnului Masterson din avion. Cu fanfar.


Acum se fac pregtirile. neleg c vom avea
n jur de cincisprezece minute. Adic
suficient ct s punem n micare al doilea
lucru care se va ntmpla.
Duse mna sub mas, de unde scoase o
serviet de piele roas. O deschise i lu din
ea dou foi de hrtie, pe care i le ddu
generalului Naylor.
Vrei, te rog, s le citeti, domnule
general ?
Da, domnule.
Naylor lu foile, le privi un moment i
ncepu s citeasc.

-Strict Secret - Preedinie
Casa Alb, Washington, D.C., 25 iulie
2005
Ordin prezidenial

S-a dovedit c asasinarea lui J. Winslow
Masterson, eful misiunii de la Ambasada
Statelor Unite din Buenos Aires, Argentina,
rpirea soiei domnului Masterson, doamna
Elizabeth Lorimer Masterson, asasinarea
sergentului de marin Roger Markham i
tentativa de asasinare a sergentului special


Elizabeth T. Schneider, din cadrul
Serviciului Secret, au indicat dincolo de
orice dubiu existena unui singur sau a mai
multor comploturi teroriste n vederea lezrii
grave a intereselor Statelor Unite, a ofierilor
diplo-matici i a cetenilor ei. Aceast
situaie nu poate fi tolerat.
S-a mai dovedit c aciunile deja
ntreprinse sau ce urmeaz a fi ntreprinse
de mai multe organisme ale guvernului
Statelor Unite pentru depistarea i prinderea
celor care au comis actele teroriste descrise
anterior i pentru prentmpinarea unor
viitoare acte similare sunt i vor fi
zdrnicite cu respectarea strict a legilor i
regulamentelor n vigoare.
Se consider, prin urmare, c este
necesar organizarea unei aciuni
clandestine i sub acoperire, sub directa
supra-veghere a preedintelui.
Se solicit imperativ constituirea imediat
a unei organizaii clandestine i sub
acoperire cu misiunea de a determina
identitatea teroritilor implicai n asasinate,
rpire i tentativa de asasinat descrise
anterior i a-i anihila. i a nfptui alte astfel


de activiti sub acoperire i clandes-tine, pe
care preedintele va alege s le comande.
n scopul pstrrii caracterului secret,
organizaia clandestin sus-menionat va fi
cunoscut drept Oficiul de Analiz
Organizaional, n cadrul Departamentului
de Securitate Naional. Finanarea se va
realiza iniial din fondurile speciale ale
Preediniei. Aciunile organizaiei vor fi
decise de preedinte la sfatul efului
Oficiului de Analiz Organizaional.
Maiorul Carlos G. Castillo, Forele
Speciale, Armata SUA, este numit eful
Oficiului de Analiz Organizaional, post pe
care l ocup din clipa de fa.

Generalul Naylor se opri din citit i se uit
la preedinte.
Ordinul a fost supervizat de
domnioara Cohen, n calitate de secretar de
stat, domnule preedinte.
Singurul sunet din sal era al aerului rece
suflnd prin duzele din tavan.
Tcerea asta asurzitoare pe care o
auzim, maior Castillo, rosti preedintele
ncet, dup un moment, mi sugereaz c


toat lumea ncearc s gseasc motive
solide pentru care eu ar trebui s rup
ordinul i modul n care mi pot aduce
diplomatic n atenie respectivele obiecii.
Aa c dai-mi voie s v scutesc de-un chin.
Ordinul acesta nu se discut.
Preedintele se uit de jur mprejurul
mesei, lsnd cuvintele s se aeze, apoi
continu:
Nu vreau doar ca bastarzii care i-au
ucis pe Masterson i pe sergentul Markham
s fie pedepsii, ci vreau s transmit un
semnal celor care se afl n spatele lor i
oricui mai crede c poate scpa basma
curat ucignd un diplomat american, un
semnal care s le spun c preedintele va fi
intransigent pentru prentmpinarea unor
astfel de fapte, iar acesta - am decis - este
cel mai bun mod de a o face.
Domnule preedinte, spuse
ambasadorul Montvale, pot ntreba care va fi
relaia mea cu maiorul ?
M bucur c ai ntrebat, Charles, zise
preedintele. S fim siguri c toat lumea
nelege asta. Este valabil, de asemenea,
pentru Natalie i Tom, desigur, i pentru


ceilali secretari i procurorul-general. Toi i
vei pune la dispoziie orice consider el c
este necesar la ndeplinirea misiunii pe care
i-am dat-o. ns el rspunde doar n faa
mea. A neles toat lumea asta ?
Sunt ns cteva poteniale probleme
care se ridic...
Charles, le poi discuta cu maiorul
Castillo, l ntrerupse preedintele. Doar m-
ai auzit spunnd, nu-i aa, c ordinul dat
nu se discut.
Da, am auzit, domnule preedinte.
Okay, acesta este kilometrul 0, zise
preedintele. Acum a dori ca maiorul
Castillo s ne spun unde crede c ne aflm
i ncotro se va ndrepta de aici. Se uit spre
Castillo. Okay, Charley, d-i drumul.
Castillo i ddu seama c edea eapn
pe marginea fotoliului, ca un nceptor
hotrt s nu rateze o vorbuli din ce are
de spus preedintele sau oricare dintre
ceilali nali demnitari.
Ca un reflex pavlovian, ddu s se ridice
n semn de respect i subordonare fa de
acei seniori.
Stai o clip !


Dac fac asta, va fi un semn c un simplu
maior prezint superiorilor si un raport pe
care acetia s-l analizeze n marea lor
nelepciune i s-l accepte sau s-l resping.
Nu cred c preedintele vrea s fac asta.
n loc s se ridice n picioare, se ls s
cad napoi n fotoliu i i mpreun minile,
ca pentru a-i aduna gndurile, ceea ce i
fcea.
Vzu c generalul Naylor i colonelul
Torine l priveau cu circumspecie.
Ei, s vedem dac o pot scoate la capt.
Domnule preedinte, ncepu el, cnd
doamna Masterson a fost interogat la
Spitalul German de ctre domnul Darby,
care este eful oficiului CIA n Argentina i a
fost un prieten apropiat al familiei
Masterson, dumneaei a afirmat c nu tie
absolut nimic despre rpitori. Mie mi s-a
prut c minte...
Tu ai decis, domnule maior, c minte ?
l ntrerupse Montvale, dispreuitor.
Da, domnule ambasador Montvale, eu
am decis asta, rspunse Charley, privindu-l
n ochi. i ulterior, domnul Darby i
ambasadorul Silvio mi-au dat dreptate.


n ce privin consideri c a minit,
Charley ? ntreb preedintele.
Mai degrab a omis, domnule, dect a
rostit un neadevr. A spus c nu-i
amintete niciun amnunt din timpul rpirii.
Eu n-am crezut asta.
Femeia, zise Montvale, era evident ntr-
o stare de grav...
Preedintele ridic mna, pentru a-l face
pe ambasador s tac.
Castillo se uit la preedinte, apoi
continu:
Puin nainte s decolm de la Ezeiza -
aeroportul din Buenos Aires - i-am dat
doamnei Masterson medalia, Mare Cruce a
Marelui Eliberator, care fusese prins pe
drapelul care acoperea sicriul domnului
Masterson de ctre pree-dintele Argentinei.
Ea i-a exprimat regretul pentru moartea
sergentului Markham i pentru rnile
suferite de agentul special Schneider. M
tem c eu nu i-am rspuns foarte elegant.
Tocmai veneam de la spital, unde sergentul
special Schneider zcea cu dureri atroce, cu
maxilarul imobilizat, i nainte cu aizeci de


secunde trecusem pe lng sicriul
sergentului Markham.
Ce i-am spus, de fapt, a fost c, dac ne-
ar fi mrturisit adevrul, dup mine,
Markham ar fi fost nc n via, iar
Schneider n-ar fi fost rnit.
Ai fcut-o mincinoas n fa, Charley ?
ntreb Natalie Cohen, cu tristee,
nevenindu-i s cread.
Da, doamn. M tem c aa am fcut.
i cum a reacionat ? ntreb calm
preedintele.
La momentul acela, n niciun fel,
domnule, dar adineaori, nainte s venim
aici, s-a apropiat de mine i a zis c acum,
c se afl n Statele Unite, poate vorbi. Mi-a
spus c rpitorii voiau s afle unde este
fratele ei...
Fratele ei ? repet preedintele.
Jean-Paul Lorimer, domnule. Lucreaz
pentru Naiu-nile Unite n Paris. Doamna
Masterson a spus c rpitorii au ameninat
c-i ucid copiii dac nu le spune i c-i ucid
copiii i prinii dac d n vileag toate astea.
Iar pe domnul Masterson l-au ucis pentru a-
i demonstra c nu glumesc.


Ticloii ! fcu eful statului.
Domnule preedinte, spuse Natalie
Cohen, de cteva zile ncercm fr succes
s dm de urma domnului Lorimer. tim
doar c nu este n apartamentul su i c n-
a fost la serviciu.
Doamna Masterson spune c nu tie
unde este fratele ei, complet Castillo.
i dumneata, domnule maior, ntreb
Montvale, de ce crezi c doamna Masterson
a ales s-i spun toate astea ie i nu, s
zicem, ambasadorului Silvio sau prietenului
nostru, eful oficiului CIA ?
Probabil pentru c tocmai aterizaserm
n Statele Unite, rspunse Castillo.
Mi se permite, domnule preedinte ?
ntreb colonelul Torine.
Preedintele i fcu semn s vorbeasc.
Am asistat la discuia dintre maiorul
Castillo i doamna Masterson, spuse Torine.
Motivul pentru care a rupt tcerea n faa
maiorului Castillo este acela c a dat crezare
celor spuse de domnul Darby despre el.
i ce a spus aceasta ? ntreb Montvale.
Din cte se pare, domnule, replic
Torine, domnul Darby i-a spus doamnei


Masterson c, dup prerea lui, maiorul
Castillo este - v redau aproximativ vorbele
doamnei Masterson - un ticlos al naibii de
ncpnat i exact omul de care ai nevoie
s-i fie alturi atunci cnd dai de probleme
serioase.
Preedintele ls capul ntr-o parte i
surse.
Ei, n sfrit descopr c-i dau perfect
dreptate unui ef de oficiu CIA. Eti
satisfcut de rspuns, Charles ?
Da, domnule preedinte, sunt.
Castillo vzu c generalul Naylor tuea
tcut n spatele minii. Din ndelungata sa
experien, tia c fcea asta atunci cnd
voia s-i ascund zmbetul.
Cnd Castillo privi spre secretarul Hall,
acesta i fcu cu ochiul i nu ncerc s-i
mascheze sursul.
Ba pe-a m-tii, ambasador Montvale,
jigodie nepat ce eti ! gndi Charley, apoi
se atenion.
Iar calci pe bec, prostule !
Dac e cineva cu care trebuie s ncerci s
te nelegi, acela este Charles Montvale,
directorul ageniei naionale de informaii.


Nu eti n prezena lui de nici zece minute
i el a ajuns deja la concluzia - probabil
explicabil - c C. G. Castillo este un nemernic
arogant care trebuie pus la respect ct mai
repede posibil.
Cel mai ru lucru pe care-l poi face unui
tip ca Montvale este s-l umileti n prezena
egalilor si i a preedintelui Statelor Unite.
Asta n-o va uita i nici ierta vreodat.
De ce crezi c oamenii tia l vor pe
fratele ei, Charley ? ntreb preedintele. i
cine crezi c sunt ei ?
N-am nicio idee, domnule preedinte,
mrturisi Castillo, ns cred c urmtorul
lucru pe care trebuie s-l fac e s stau de
vorb cu el. Asta dac l gsesc.
ONU spune c nu tie unde este,
Natalie ? ntreb preedintele.
Am vrut s-l contactm cnd doamna
Masterson a fost rpit, astfel nct el s
poat lua legtura cu familia, deoarece tatl
lor, ambasadorul Lorimer, are grave
probleme cardiace. Nimic. Ambasada
noastr din Paris nu a reuit s afle dect c
maina lui e n garaj, hainele n apartament
i totul arat ca i cnd ar fi plecat ntr-o


excursie sau ceva asemntor. Aparent, e
propriul su ef, se duce unde poftete,
cnd poftete.
Oamenii tia au ucis pentru a arta
ct de mult l vor pe individul sta, zise
preedintele. Deci viaa lui e n pericol. Ai de
gnd s comunici asta Naiunilor Unite ? i
va pune asta in priz ?
Domnule, presupun c ONU, din New
York i Paris, tie de uciderea lui Masterson.
Dar nu i ce i-a spus doamna
Masterson lui Charley, corect ?
Nu, domnule. Iau imediat legtura prin
telefon cu ambasadorul nostru la ONU i-i
cer s transmit informaia aceasta, dac
vei considera c e necesar.
Eu a vrea s n-o faci, zise Castillo.
De ce nu ? ntreb Natalie Cohen
curioas, dar nu ofensat.
Instinctul mi spune c ar fi o micare
greit.
Secretarul de stat se uit la preedinte.
Chipul acestuia era ngndurat.
Am de gnd s subliniez un lucru
important, aa c atenia la mine, zise
preedintele. Mergem pe mna instinc-tului


lui Castillo. Nu neaprat fiindc sunt de
acord cu el, ci fiindc nu am tria necesar
s m bag peste el. i eu sunt singura
persoan care se poate i din cnd n cnd
se va bga peste el. Okay ?
Da, domnule, zise doctorul Cohen.
Ce vrei s faci n privina fratelui
disprut, Charley ?
M voi duce n Europa n ncercarea de
a-l gsi.
Cnd ?
Imediat ce m asigur c doamna
Masterson i copiii sunt n siguran,
domnule. I-am dat cuvntul meu c vor fi
protejai.
i aa vor fi, spuse preedintele. Ai
vzut acolo afar, pe civa amici de-ai ti
din Delta Force, Charley ?
Da, domnule.
Procurorul-general a fost de acord cu
mine c n situaia de fa se justific
folosirea armatei pentru prote-jarea familiei
Masterson. Evident, exist o limit de timp,
dar pentru moment, a spune c sunt n
siguran.


Doamna Masterson a rugat-o pe
agentul special Schneider s gseasc o
firm de securitate particular, domnule. S
vd ce pot face.
Odat rezolvat treaba asta, vrei s te
duci n Europa n cel mai scurt timp posibil ?
Da, domnule.
Nu vrei s vii la Washington cu noi ?
Presupun c ajungi mai repede n Europa de
la Washington dect de la Biloxi.
Domnule, cu tot respectul, dar i-am
cerut vrului meu s vin aici cu avionul
familiei. A vrea s-l folosesc pe acela.
Nu avionul Forelor Aeriene ? Un
Gulfstream, poate ?
Consider c o aeronav civil ar fi mai
indicat, domnule. Mai puin bttor la ochi.
i foarte costisitor. Ce zici de asta ?
Cineva va plti ?
Domnule, ultima dat cnd l-am folosit
- n operaiunea 727, zburnd cu el n Mexic
i Costa Rica - a fost nchiriat Serviciului
Secret. Speram s putem face din nou acest
aranjament.


Preedintele se uit la secretarul Hall.
Serviciul Secret devenise parte a
Departamentului de Securitate Naional.
Ar fi asta o problem, Matt ?
Nu, domnule, rspunse Hall, apoi
adug: E aici, Charley. Fernando e n
hangarul unde vom... ine ceremonia.
Prea bine, atunci, rosti preedintele.
Mai ai nevoie de ceva ? De echipament, de
oameni ?
Lista e lung, domnule.
Preedintele i fcu semn s continue.
A vrea s opresc la Fort Bragg i s
iau un radio prin satelit Gray Fox i un
operator. i a vrea un altul instalat la
Nebraska Avenue Complex i un al treilea la
ambasada din Argentina, cu un operator.
Asta nu va fi o problem, nu-i aa,
general Naylor ? ntreb preedintele.
Aa e, domnule. Iau de ndat legtura
prin telefon cu generalul McNab.
Altceva, Charley ?
Da, domnule. A vrea s-l mprumut pe
unul dintre piloii colonelului Torine, unul
care are experien n zboruri peste Ocean.


Eu, unul, n-am efectuat niciodat un astfel
de zbor.
Nu va fi o problem, nu-i aa, colonele ?
Din pcate, este, domnule, spuse
Torine. Pn n acest moment, domnule
preedinte, n-am tiut c maiorul Castillo
nu este ntru totul mulumit de
ndemnarea mea ca pilot. M simt zdrobit
i umilit dincolo de orice cuvnt.
Adic vrei s pilotezi tu avionul lui ?
ntreb preedin-tele, zmbind.
Foarte mult, domnule.
Aa vei face, zise preedintele.
Mulumesc, i spuse Castillo lui Torine.
Preedintele se uit la ceasul de la mn.
Ei, se scurge timpul. Trebuie s-mi
schimb cmaa. Pn atunci, tu poi
termina lista cu cele necesare.
Iei din sala de conferin.
Castillo simi privirea rece a lui Montvale
aintit asupra sa.
Cu ce altceva te mai putem ajuta,
domnule maior ? ntreb el, accentund
cuvntul maior.
Castillo se uit la secretarul de stat.


Voi avea nevoie de puin ajutor cu
paapoartele, doamn.
Paapoarte, la plural ? zise Montvale.
M-am dus n Argentina cu paaportul
meu german...
Cum ai spus ? l ntrerupse Montvale.
Maiorul Castillo are cetenie dubl,
domnule amba-sador, explic generalul
Naylor, prompt i tios. Uneori, i folosete
naionalitatea german - foarte eficient -
atunci cnd se afl ntr-o misiune sub
acoperire.
Mi-a venit cumva n ajutor n pielea
adorabilului unchi Allan ?
Ori fiindc atitudinea lui Montvale fa de
mine l calc pe btturi ?
Poate, probabil amndou. ntr-una dintre
numeroasele lui predici dinainte s merg la
West Point, mi-a spus s nu uit niciodat c
un grad superior nu-i d dreptul s sari la
beregata subalternilor, mai ales n prezena
altora.
Lucru pe care, desigur, l-am fcut atunci
cnd l-am betelit pe locotenentul din Vechea
Gard i caporalul de marin Lester Bradley
era de fa, cu ambele urechi ciulite.


Ceea ce dovedete, categoric, c nu sunt
nici pe departe un ofier att de bun pe ct
mi place s m prefac c sunt.
Te rog continu, domnule maior, spuse
Naylor.
Domnule general, Gossinger figureaz
n baza de date argentinian a imigranilor...
Gossinger ? l ntrerupse Montvale.
Cine-i acest Gossinger ?
Acum, n sprijinul lui Castillo veni
secretarul de stat.
Charles, vorbi ea, crezi c am putea s-
i permitem maiorului Castillo s ncheie
mcar o propoziie nainte s srim cu
ntrebri ?
O secund, Montvale o sget cu privirea,
apoi ns, aparent, i aminti c Natalie
Cohen, n calitate de secretar de stat, nu era
doar cel mai nalt demnitar din cabinetul
efului statului - i astfel preedintele acelei
adunri ad-hoc a membrilor acestuia - dar i
o prieten apropiat a pree-dintelui. Prin
urmare, nu se cdea s o contrazic.
Iart-m, domnule maior, zise el. Te rog,
continu.


n evidenele argentinienilor figureaz
faptul c Gossinger a intrat n ar, doctor
Cohen, spuse Castillo. Cnd am plecat, cei
de la imigraii nu m-au verificat. Norocul
meu, din moment ce nu puteam s le ofer
un paaport american, pe care lipsea viza de
intrare, sau paaportul german, care mi-ar fi
anulat acoperirea. Astfel, conform
nscrisurilor, Gossinger se afl n continuare
n Argentina i a vrea s-l scot de acolo.
Am neles, spuse ea. Propun s-i
emitem un nou paaport american, pe care
n mod evident nu va aprea nicio viz
strin, dup care s le cerem celor de la
CIA s pun o viz de ieire pe paaportul
tu german. Divizia lor care se ocup cu
acte e foarte priceput la genul sta de
lucruri. Se uit la Montvale. Ce crezi,
Charles ?
Asta pare a fi soluie, zise Montvale.
Ne va trebui o fotografie de paaport,
spuse doctorul Cohen.
Sunt cteva n biroul meu de la
Complexul Nebraska, zise Castillo.
Charley, dac-mi dai ambele
paapoarte nainte s ne desprim, spuse


secretarul Hall, i voi cere lui Joel Isaacson
s ia fotografia i s trimit hrtiile la Foggy
Bottom i Langley. El i cunoate pe toi
oamenii-cheie din ambele locuri. Se ntoarse
spre Montvale. i sun bine asta, Charles ?
Sigur, oricare ar fi mijlocul cel mai
eficient de realizare a ceea ce trebuie realizat.
Vrei s-l sun eu pe directorul CIA
Powell, Charles, i s-i spun ce ne trebuie
ori preferi s-o faci tu ? ntreb Natalie Cohen.
i contactez eu, se oferi Montvale.
Altceva, Charley ? ntreb ea.
Da, doamn, nc un lucru. Este un
agent FBI ataat la ambasada din
Montevideo. David William Yung jr. A fost
trimis la Buenos Aires cnd doamna
Masterson a fost rpit sub pretextul
experienei sale n cazuri de rpire.
Ce-i cu el ? chestion Montvale.
Pare neobinuit de interesat de mine,
pentru nceput, rspunse Castillo.
i eu a fi dac a fi agent FBI i un
tnr maior de armat ar fi nsrcinat s
coordoneze o asemenea operaiune, peror
Montvale.


Castillo se uit de la Cohen la Hall i vzu
n ochii lor c neleseser sensul cuvintelor
ambasadorului.
i apoi, urm Castillo, o surs pn
acum de ncredere, un fost oficial FBI de
rang nalt, care l cunoate pe agentul
special Yung, mi-a spus c nu crede c
acesta se ocup de fapt cu ceea ce spune c
se ocup, i anume cu combaterea splrii
de bani.
Din cte tiu, FBI nu se ncrede n
outsideri, spuse Montvale. Cine i-a spus
c...
Ua se deschise.
Joel Isaacson vr capul.
Iertai-m, zise el. Preedintele ar vrea
s-l primeasc pe domnul Castillo.
i eu a vrea s tiu cu ce se ocup de
fapt Yung, spuse Charley, foarte repezit.
Secretarul de stat nclin din cap spre el.
Secretarul Securitii Naionale i art
semnul de OK, cu degetul mare n sus.
Castillo se ridic degrab i porni spre u.
Charley ! strig Hall. Sursa e prietenul
tu din Viena, nu-i aa ?
Da, domnule.


Ei, s-a dovedit de ncredere n trecut,
nu ? ntreb Hall.
Da, domnule, aa e, spuse Castillo i
trecu pragul.
Isaacson trase ua n urma lor.
Nu mi-a rspuns la ntrebare, fcu
Montvale.
Preedintele a trimis dup el, Charles,
explic Hall.
Nu sunt obinuit ca ofierii de rang
inferior s nu rspund la ntrebrile pe
care li le adresez i, sincer s fiu, nu-mi
place asta, spuse Montvale.
Charles, interveni secretarul de stat.
Pot spune ceva ?
Sigur c da.
ntlnirea asta mi-a lsat impresia c
preedintele a fost suficient de clar c-i
pune n maiorul Castillo o ncredere pe care
tu i eu poate n-o mprtim...
Am neles asta, sri Montvale, puin
prea sarcastic i justiiar.
Mie, ntlnirea asta, Charles, opin i
secretarul Hall, mi-a lsat impresia c
preedintele a fost ct se poate de clar c


Charley Castillo rspunde doar la ntrebrile
lui. Sau s nu fi neles eu bine ?
Montvale se uit la secretarul de stat
dup ajutor. Cnd nu-l primi, se ridic n
picioare.
Vreau s m spl puin nainte s
nceap ceremonia. Numai Dumnezeu tie
ct de mult vom sta acolo, n cldur i
umezeal.



( DOI )

Apartamentul prezidenial
La bordul Air Force One
Baza Forelor Aeriene Keesler
Biloxi, Mississippi
21.05, 25 iulie 2005

Charley, spuse agentul special de
supraveghere Isaacson, punnd mna pe
ua apartamentului prezidenial, Tom
McGuire a adus o geant pentru tine.
Coninnd nite haine de var, sper.
Aa e. i un .45. A trebuit s aduc
geanta la bord, motiv pentru care am fost
nevoit s vd ce era nuntru.
i unde este ?
Acolo nuntru, spuse Isaacson,
artnd spre o u de lng intrarea n
apartamentul prezidenial. E cabinetul
medical. Dac preedintele te las s intri la
timp, probabil c te vei putea descotorosi de
hainele alea de iarn. O s fie cald ca naiba
n hangarul la.
O s-i primeti rsplata n rai, Joel
Isaacson.


Isaacson surse, apoi deschise ua
apartamentului prezidenial.
Castillo vzu ceea ce era n mod evident
biroul privat al preedintelui. Coninea o
mas ptrat cu un scaun din piele roie i
speteaz nalt, purtnd sigiliul
preedintelui btut n aur, dou fotolii cu
faa spre mas i o servant n spatele ei.
Domnule preedinte, anun Isaacson.
Maiorul Castillo e aici.
Intr, Charley, l invit eful statului.
Sunt n dormitor. Drept prin fa.
Cnd Charley naint, l gsi pe
preedintele Statelor Unite sprijinindu-se de
un scrin n timp ce i trgea pantalonii. n
spaiul acela restrns erau dou paturi de o
persoan, pe unul dintre ele aflndu-se
costumul pe care preedintele tocmai l
dduse jos, iar pe cellalt cel pe care l
mbrca acum.
Dumnezeule, o s-i fie a naibii de cald
n hainele alea, zise preedintele, ndesndu-
i cmaa n pantaloni.
Tom McGuire mi-a adus un costum de
var, domnule.


Pi, atunci imediat ce terminm aici,
du-te i mbrac-l. Degrab. Dumnezeu i
serviciul de paz al preedintelui nu
ateapt pe nimeni, nici mcar pe preedinte.
Da, domnule.
N-o s dureze mult. nainte, o ntrebare
rapid. Cum e doamna Masterson ?
Foarte nalt i elegant. Foarte
inteligent.
Va plnge, i va pierde oare firea ?
M ndoiesc, domnule preedinte.
Slav Cerului ! Okay. Ce n-am spus n
sala de conferin este c, pentru a nu fi
vzut prin Casa Alb, vreau s evii pe ct
posibil s te duci pe acolo.
Da, domnule.
De asemenea, i-am spus lui Matt Hall,
ntre patru ochi, c el va fi omul de legtur
ntre tine i mine. Cu alte cuvinte, formm o
reea din trei oameni. Dac el, din cine tie
ce motiv, nu va fi disponibil, cei de la
central au fost anunai s-i fac legtura
cu mine i te va atepta, tot timpul, la ghe-
reta paznicului un permis de intrare n Casa
Alb pentru orice perioad i n orice zon.
Doar s te identifici i l vei primi.


Da, domnule.
Pe Natalie Cohen n-o mulumete
ordinul meu, dar l va respecta. Directorii
FBI i CIA vor fi i mai nemulumii, ns nu
cred c i se vor opune. Charles Montvale
urte visceral ordinul. neleg de ce.
Presupun c i va vna micrile greite, ca
s mi le poat aduce n atenie. Voi vorbi
ntre patru ochi cu el. Dac i face probleme,
spune-i lui Matt Hall. Sau mie.
Da, domnule.
i generalul Naylor cum crezi c
privete ordinul ? ntreb preedintele.
Domnule, cred c prerea dumnealui
se aseamn cu a mea.
i prerea ta care este ?
C ai oferit mult responsabilitate i
mult autoritate unui foarte tnr ofier de
rang inferior.
Nu fr s m fi gndit ndelung,
Charley. Nu fr s m fi gndit ndelung.
Acum, du-te i schimb-i hainele.



( TREI )

Baza Forelor Aeriene Kessler
Biloxi, Mississippi
21.20, 25 iulie 2005

Cnd Charley Castillo cobor scara Air
Force One, Jack Torine atepta la baza lor.
Aparatul Globemaster III, vedeau ei acum,
era tras cu spatele la uile deschise ale unui
hangar uria care gemea de oameni.
Afar i puin n interiorul hangarului,
inui la distan de bariere din frnghii i
cordoane de soldai cu faa la ei, erau
numeroi spectatori.
n continuare, pe-o parte a spaiului
cavernos se formase ceea ce semna cu o
congregaie de militari ai Forelor Aeriene.
Fa n fa cu ei era fanfara Marinei SUA. O
estrad de onoare, cu un pupitru purtnd
sigiliul preedintelui, se afla n spatele
hangarului, cu faa spre exterior. n spate
erau agate poate cincizeci de steaguri
americane - sigur c sunt cincizeci, cte unu
pentru fiecare stat - de-o parte i de cealalt
a drapelului prezidenial.


Alturi de drapelul prezidenial erau cele
ale secretarului de stat, secretarului
Securitii Naionale i unul care trebuia s
fie nou-nouul stindard al directorului
Ageniei Naionale de Informaii. Acestea
erau flancate de steagurile Armatei, Forelor
Navale, Forelor Aeriene, Marinei Militare i
Pazei de Coast i poate o duzin de
stegulee personale ale genera-lului i
ofierilor-amiral ai Forelor Armate - cel rou
cu patru stele este al lui Naylor - prezeni la
ceremonie, dintre care cei mai muli erau
deja pe platform.
n poziia de pe loc repaus, n faa estradei
oficiale, erau un detaament de zece pucai
marini n uniform de parad i un al doilea
detaament format din cte doi membri ai
fiecrui serviciu armat, fiecare sub comanda
unui locotenent n uniform apretat, iar n
faa estradei oficiale erau dou catafalcuri
drapate n negru, gata s primeasc sicriele.
Ei, sta-i un gest frumos. i vor pune pe
Markham lng Masterson.
Foarte impresionant, spuse Torine,
cnd Yukon-ul Serviciului Secret opri lng
Globemaster.


Casa Alb l-a clasificat drept un
important discurs ce ine de politica extern,
explic agentul special care conducea
maina.
Dovada acestui lucru erau numeroii
cameramani de televiziune, fotografi i ceea
ce ajunseser a fi cunoscui drept jurnaliti
de pres scris, toi inui napoi de bariere
i ali soldai de ambele pri ale estradei.
Castillo i Torine coborr din Yukon i se
trezir naintea a patru soldai care purtau
berete verzi i arme Car 4.
Eu sunt colonelul Torine,
comandantul... ncepu Torine.
Suntei narmat, domnule, se adres
unul dintre soldaii Forelor Speciale lui
Castillo. Era o acuzaie.
Ei bine, se pare c nu poi ascunde un .45
sub un sacou lejer de var.
Da, sunt.
l poi lsa s treac, sergent, rosti o
voce din spatele lor. El nu e doar omul zilei,
ci i unul de-ai notri.
Castillo se ntoarse i vzu un brbat
foarte scund i complet chel, mbrcat n
jachet de tweed, care nu izbutea s-i


cuprind pieptul bombat. Strngea n mn
un pistol automat Madsen.
Salut, Vic ! spuse Castillo, ntinznd
mna spre plutonierul-ef clasa 5 Victor
DAllessando, Forele Speciale, SUA, n
rezerv.
Exact ca-n vremurile de demult,
Charley, zise DAllessando. Te bagi unde-i
rahatul mai mare i McNab trimite dup
mine ca s te salvez.
Tu coordonezi distracia ?
DAllessando le fcu semn lui Torine i
Charley s se retrag la umbra aripii
Globemaster-ului, unde putea vorbi fr s
fie auzit.
Da, eu, rspunse.
Mam, ct m bucur s aud asta !
exclam Castillo. Ci oameni ai ?
Douzeci i patru de trgtori,
majoritatea Delta, i civa biei de la Gray
Fox.
L-am vzut pe sergentul Orson, spuse
Castillo. De fapt, colonelul Torine l-a vzut.
O, la naiba, iart-m ! Domnule colonel,
acesta e vechiul meu amic, Vic DAllessando.
Credeam c v cunoatei.


De ce am impresia c nu-i pori bereta
verde, Vic ? ntreb Torine cu un zmbet n
colul gurii.
Am atrnat-o naibii-n cui, colonele,
dup douzeci i apte de ani. M-au trecut
n rezerv din motive medicale cu gradul de
plutonier-ef clasa 5. Acum nu sunt dect
un civil afurisit cu norm dubl. Salariu de
baz treapta 15 asimilat cu gradul de
colonel plin.
Care conduce palisada de la Fort Bragg,
complet Castillo.
O tiu bine, zise Torine, surznd.
Acum tiu cine eti, colonele, fcu
DAllessando. Eti ofierul de Comando
Aerian care a pilotat aparatul nostru 727...
Aproape corect, replic Torine. Fost
ofier de Comando Aerian. Cnd am fost
fcut i eu colonel plin, m-au pus pe liber
din palisad i m-au trntit n spatele unui
birou.
...de unde McNab te-a salvat cnd
Charley cuta 727-le la furat. Te-ai dus cu
Charley n Costa Rica i l-au adus n State
dup ce Charley i civa dintre bieii mei l-
au furat napoi de la bieii ri.


M-ai prins, zise Torine.
E implicat i el n operaiunea asta, Vic,
spuse Castillo.
Bun venit la bord ! fcu DAllessando,
surznd i ntinznd mna.
Ce ai pregtit, Vic ?
n amnunt ? Sau doar punctele
eseniale ?
n amnunt.
Okay. Naylor l-a sunat pe McNab i i-a
spus c eful tu, Hall, l-a sunat i i-a
transmis c preedintele vrea ca fie Delta, fie
Gray Fox, fie amndou s asigure paza,
astfel nct s nu se ntmple nimic la
venirea familiei Masterson. Aproape c a
trebuit s-l leg pe McNab ca s-l fac s nu
vin personal aici.
Castillo i Torine chicotir.
Aa c am srit n a. Cum am spus,
douzeci i patru de trgtori, majoritatea
Delta, ns patru biei sunt de la Gray Fox.
Avem dou Black Hawk i dou Little Bird
din Brigada 160. Ambele aparate Little Bird
sunt elicoptere de lupt - i putem
transporta pe toi cu Black Hawk-urile, dar


nu se tie niciodat cnd trebuie s scapi de
cineva. Apoi am venit aici.
Cel care conduce operaiunea este tatl lui
Masterson. Un tip nalt, bine cldit. Tatl
vduvei - i se spune ambasa-dorul, titlu pe
care presupun c-l deine de drept - e un tip
pirpiriu, care era s-o mierleasc dup un
atac de inim. Aa c se ncearc s i se
spun ct mai puin posibil.
Tatl lui Masterson are o ferm nu
departe de aici. Nu are o pist de aterizare,
dar asta nu e o problem pentru elicoptere.
l vor ngropa pe Masterson n cimitirul de
pe proprietate, dup oficierea unei slujbe
ntr-o bisericu catolic dintr-o localitate
mic numit De Lisle, n imediata apropiere
a fermei. Funeraliile trebuiau s fie cu mare
pomp, ns btrnul - tatl lui Masterson -
le-a spus c nici nu se gndete la aa ceva.
Dup ce preedintele i termin
reprezentaia aici, corpul nensufleit va fi
dus cu dricul la ferm. La ceremonia
funerar se poate participa doar pe baz de
invitaie; chiar i aa, la cimitir sunt
ateptai n jur de trei sute de oameni.
Te descurci cu atia participani ?


N-am ncotro. Btrnul a mobilizat
Poliia Statal Mississippi. Sunt n jur de
cincizeci cu toii - condui de un locotenent-
colonel iar capul cel mare, un colonel - un
dur i jumtate - e prezent aici n calitate de
prieten de familie. La fel i guvernatorul.
Plus, desigur, eriful i toate ajutoarele lui.
Crezi c nu vor fi probleme cu
protejarea familiei ?
Nu, rspunse DAllessando plat, dar ar
fi de ajutor, Charley, dac a ti cine l-a
lichidat pe Masterson i de ce, i de ce ar
ncerca s-i lichideze pe vduv i pe copii.
i spun ce tiu, Vie. Nu-i cine tie ce.
N-am idee cine sunt fptaii. Niciunul dintre
ei. tiu doar c are legtur cu fratele
doamnei Masterson. Adineaori, imediat dup
ce am aterizat aici, ea mi-a spus c oamenii
care au rpit-o n Buenos Aires vor s le
spun unde este fratele ei i au ameninat-o
c-i ucid copiii i restul familiei.
i ea nu le-a spus ?
Nu tie unde este. Lucreaz pentru
ONU n Paris, ns nu reuim s dm de el.
Interesant.


Ea spune c l-au omort pe Masterson
ca s-i demonstreze c se vor ine de cuvnt.
i n-ai idee de ce-l vor pe frate ?
Nu. tiu doar c l-au mpucat pe
Masterson cu cartue de 9 milimetri
fabricate n Israel i c l-au ucis pe
sergentul de marin care conducea maina
mea - i au rnit-o pe agentul Serviciului
Secret din main - vrnd o arm din aceea
pe geam i golind magazia, care fusese
ncrcat i ea cu gloane de 9 milimetri de
producie israelian.
Cu un Madsen ?
Castillo ncuviin din cap.
De unde tii asta ?
Cred c sergentul Markham a intuit ce
se va ntmpla i, ncercnd s se fereasc,
a apsat butonul de nchidere a geamului.
Era automat i a prins Madsen-ul. Cnd am
ajuns la faa locului, pistolul era agat de
geam.
i asta e interesant. Nu se mai gsesc
multe Madsen-uri pe pia. Altceva nu tii ?
Abia acum am aflat, ntr-o discuie de
aizeci de secunde cu doamna Masterson, c


soul ei a fost ucis ca mesaj c asasinii l vor
pe frate cu orice pre.
Cineva va trebui s mai discute niel cu
ea, zise DAllessando.
De acord. Nu tiu ct timp vom avea
acum, ns de aceea sunt aici.
Cine e responsabil ?
Eu.
Acum, c ei sunt n State, vreau s
spun. i dup nmormntare ?
Tot eu, Vie.
Nu zu !
Tocmai mi-a spus-o preedintele.
Asta pune ceva povar pe umerii ti,
nu-i aa, Charley ?
Puin spus, replic brbatul. A vrea s
te prezint doamnei Masterson, Vic. S vedem
dac o poi liniti c acum e n siguran.
i eu vreau s o cunosc, spuse
DAllessando. Acum ?
Castillo aprob din cap.
DAllessando vorbi n microfonul de la
rever pe care Castillo nu-l observase.
Intrm trei pe ua lateral, anun el.



( PATRU )

Locotenentul-colonel McElroy, ajutorul
comandantului-ef, sttea la baza scrilor ce
duceau direct la comparti-mentul pentru
pasageri al aparatului Globemaster.
Domnule, spuse el, cnd i vzu pe
Castillo i ceilali venind, familia Masterson
este singur sus.
Numele meu este Castillo. Te duci, te
rog, s-i spui doamnei Masterson c vreau
s schimb cteva vorbe cu ea ?
Domnule, doamna Masterson a cerut
ca familia s nu fie deranjat.
Executarea, domnule colonel ! ordon
colonelul Torine.
Da, s trii ! fcu locotenentul-colonel
McElroy i o lu pe scri n sus.
Castillo se uit spre cala avionului.
Caporalul Lester Bradley, mbrcat acum n
uniform albastr, sttea aproape n poziie
de drepi n vreme ce vorbea cu un cpitan
de marin.
Castillo se apropie de ei.
Ari ca tras prin inel, caporale, zise el.
V mulumesc, domnule.


Cpitan, care este rolul caporalului
Bradley n cere-monie ?
Pot ntreba cine suntei, domnule ?
Numele meu este Castillo.
Altfel spus, domnule cpitan, adug
colonelul Torine, el e omul zilei.
Cpitanul se uit curios la ei, apoi i
replic lui Torine:
Domnule, imediat dup ceremonie,
cnd rmiele pmnteti ale sergentului
sunt scoase din hangar, caporalul va
ntmpina sicriul...
Cpitane, l ntrerupse Castillo. I-am
spus efului su din Buenos Aires c
domnul caporal Bradley va nsoi corpul
nensufleit al sergentului Markham pn
acas. Sunt sigur c a transmis aceast
informaie prietenilor sergentului Markham.
Aa vreau s se ntmple. Facei-i loc n
cadrul ceremoniei.
Domnule, nu sunt sigur c asta va fi
pos...
Executarea, domnule cpitan ! ordon
pe un ton implacabil colonelul Torine.
Cpitanul cumpni la cele auzite destul
ct ezitarea lui s fie perceptibil, apoi spuse:


Da, s trii !
Mulumesc, zise Castillo. Ne vedem mai
trziu, Bradley.
Da, domnule.
Castillo vzu c doamna Masterson
cobora scrile i se grbi ntr-acolo.
M bucur c eti aici, domnule Castillo.
E i tata aici i cu ct tie mai puine despre
ameninrile primite, cu att e mai bine.
Sufer de inim.
neleg, rosti Castillo. Doamn
Masterson, vi-l prezint pe domnul
DAllessando. Ai auzit vreodat de Delta
Force ?
S-a turnat cndva un film prost, spuse
ea. Adic ntr-adevr exist aa ceva ?
Da, doamn, exist. Adevrata Delta
Force e alctuit din cei mai buni oameni ai
Forelor Speciale. Nu prea seamn cu ce ai
vzut n filme, ns sunt profesioniti
desvrii. Domnul DAllessando acioneaz
de mult vreme n Delta i a adus douzeci
i patru de oameni aici, pentru a fi siguri c
dumneavoastr i familia dumneavoastr
suntei n siguran.


Asta e foarte linititor, spuse ea.
Extrem de ncntat s v cunosc, domnule
DAllessando.
Regret sincer ce i s-a ntmplat soului
dumneavoastr, doamn, spuse el. Lucrul
acesta nu trebuia s se ntmple.
Mulumesc, rspunse ea.
Castillo vzu un brbat foarte nalt i
foarte slab mbrcat ntr-un costum negru
elegant, croit la dou rnduri, care cobora
scrile.
Dumnezeule, e leit Masterson ! Singura
deosebire e prul alb i mustaa aceea
subire.
Brbatul se apropie de ei i zmbi.
Tat, rosti Betsy Masterson, acetia
sunt domnul Castillo i domnul
DAllessando. Domnilor, socrul meu,
Winslow Masterson.
ncntat ! spuse Masterson, ntinznd
mna. Pot ntreba care dintre voi e domnul
Castillo ?
Eu sunt, domnule.
Sincer s fiu, tocmai pe dumneata te
cutam, domnule, cnd mi-am dat seama,


trziu, c e foarte probabil ca dumneata s
fii cel care cere s discute cu nora mea.
Accentul sta nu e deloc cel la care te
atepi din partea unuia din Mississippi, a
unui fermier ori a unui fermier negru din
Mississippi sau a oricrei combinaii din
astea. Ce naiba s fie ?
V pot ajuta cu ceva, domnule ?
ntreb Castillo.
ntai, permite-mi s-mi exprim
aprecierea pentru tot ce ai fcut pentru nora
mea...
Domnule, nu este deloc nevo...
Te rog, las-m s continui, domnule.
Iertai-m.
i apoi permite-mi s te ntreb, ca
oficial guverna-mental - am discutat cu
colonelul McElroy, care habar nu avea
despre ce vorbeam - de ce, ntr-o situaie ca
asta, avnd la dispoziie probabil toate
resursele guvernamentale, nu ai reuit s iei
legtura cu Jean-Paul Lorimer ?
Betsy Masterson i Castillo se privir.
Domnule... ncepu Charley.
Tatl doamnei Masterson, ambasadorul
Lorimer, este foarte tulburat, domnule


Castillo. i pe bun dreptate, dac mi-e
permis s-o spun. Sufer de-o afeciune
aparte i nu e indicat s fie stresat.
Tat... fcu Betsy Masterson.
Te rog s-i dai voie domnului Castillo
s rspund la ntrebare, dac vrea.
Domnule, avem probleme cu localizarea
domnului Lorimer. Doamna Masterson le
cunoate...
Chiar aa ? ntreb Masterson,
ntorcndu-se spre nora sa.
Nu voiam s intru n amnunte, cnd
era tata de fa.
Masterson aprob din cap.
Mi-a dori s v pot explica ce se
ntmpl, domnule, vorbi Castillo, dar acum,
v conjur, nu este nici timpul i nu este nici
locul de-a o face.
Are dreptate, tat, ntri Betsy
Masterson.
Pi, trebuie s tiu ce se ntmpl ct
mai repede posibil, zise Masterson. La
plantaie vor fi i prinii ti i ne va fi
imposibil s-i excludem fr...


Fcu o pauz, vizibil ngndurat, apoi
ncuviin din cap, evident bucuros de ideea
care-i venise.
Domnule Castillo, aveam de gnd s te
rog i-am s te rog s stai cu noi la plantaie.
Nu vreau sub nicio form s deranjez,
domnule, pro-test Castillo.
Masterson ignor remarca printr-o
fluturare de mn.
Ai ns vreun motiv pentru care s
mergi acolo imediat dup asta ? ntreb
Masterson, artnd spre hangar. Ar fi n
siguran nora mea i copiii i, desigur, soii
Lorimer, dup prerea ta, dac n-ai fi
personal de fa vreme de aproximativ o or ?
Da, domnule, sunt sigur c ar fi. Pe
lng poliitii statali pe care i avei deja,
domnul DAllessando i oamenii lui...
Te gndeti cumva la Belle Visage, rosti
Betsy Masterson.
i ce prere ai fiindc m gndesc la
Belle Visage ? o ntreb Masterson.
Ar fi un loc bun, tat, spuse ea. Acolo
nu v-ar deranja nimeni.
Atunci, e stabilit. Ce vom face noi dup
ce cortegiul pornete spre plantaie,


domnule Castillo, este s mergem la Belle
Visage. Putem discuta niel ntre patru ochi,
dup care s mergem i noi la plantaie. Poi
veni cu mine. Ce zici ?
Domnule, nu tiu ce anume este Belle
Visage.
E-o spelunc pe coast, unde se
practic jocuri de noroc. Este acolo un loc
unde nu vom fi deranjai.
Cum spunei dumneavoastr, domnule,
ns mai este o problem. Trebuie s iau
legtura cu vrul meu.
Cu vrul tu ? Pot ntreba de ce ?
Iertai-m, zise Torine, dar tocmai am
auzit fanfara cntnd Hail to the Chief.
Charley, m descurc eu cu toate pn
ajungi tu la... plantaie, spuse Vic
DAllessando, vznd c locotenentul-colonel
McElroy se apropia de ei. Domnule colonel,
vrei s vii cu mine sau s mergi cu Charley ?
Charley ? ntreb Torine, cutnd
ndrumare.
Ne vedem la plantaie, zise Castillo.
Tu rmi aici, scumpa mea, zise
Winslow Masterson. Eu m duc dup copii
i prinii ti. O lu ctre scri, apoi se opri


i se ntoarse. Dac eti vzut cu mine,
domnule Castillo, se va isca un interes pe
care, n acest moment, niciunul dintre noi
nu i-l dorete. Poi ajunge la Belle Visage de
unul singur ?
Da, domnule.
Ei bine, atunci ne vedem acolo, spuse
Winslow Masterson i-o lu napoi ctre
scri.
Castillo se uit la DAllessando.
Ai o main, Vic ?
N-am niciuna n plus, Charley.
i ai prin radio pe tipul de la Serviciul
Secret ?
DAllessando aprob din cap.
Spune-i c-mi trebuie un Yukon aici,
imediat, pentru o perioad indefinit de timp.
Poi face asta ?
Pot face asta i-o s vedem ce se
ntmpl.
DAllessando ls uor capul pe o parte.
Eti pe recepie, Ogilvie ? rosti el.
Doamna Masterson se uit la el surprins.
Are un microfon acolo, explic Charley.
Domnul Castillo are nevoie imediat de
un Yukon la Globemaster, spuse


DAllessando i urm o pauz. Mi-a zis doar
s-i spun c vrea un Yukon aici, imediat.
DAllessando ndrept capul i anun:
Vine imediat, Charley.
Acum spune-le s-l gseasc pe
Fernando Lopez - el e vrul meu, e n
seciunea VIP, tiu ei - i s-l aduc aici.
DAllessando nclin iari capul i repet
ordinul, dup care spuse:
Se face.
Ochii lui Betsy Masterson i ntlnir pe-ai
lui Castillo.
Socrul meu e leit Jack, nu-i aa ?
Da, doamn, exact asta mi spuneam i
eu.
E-o chestie genetic, presupun, zise ea.



( CINCI )

Estancia Shangri-La
Provincia Tacuaremb
Republica Oriental del Uruguay
23.55, 25 iulie 2005

Jean-Paul Bertrand urmri la CNN
derularea ceremoniei de la Baza Forelor
Aeriene Keesler.
Da' chiar c fac un spectacol din ea, gndi
cu o admiraie ntru ctva posac, apoi i
spuse: Exact asta este, un spectacol. Jack
este mpucat i ei se comport ca i cnd el
ar fi fost secretarul de stat, cnd el nu era
dect eful unei misiuni diplomatice de la o
ambasad de mna a treia.
Preedintele a programat spectacolul ca s
dea el bine.
Jean-Paul reui s-i vad nu doar pe
Betsy i pe copii de data aceasta, dar i pe
tatl i mama lui. CNN art un cadru lung
cu familia mergnd n spatele sicriului, cnd
acesta era scos ncet din avion.
Tticu arat bine, btrn, dar bine; nu aa
cum te-ai atepta de la cineva care era s


moar de infarct. Mama probabil c nu mai
are timp dect pentru el. Tatl lui Jack
seamn perfect cu Jack. La fel i biatul cel
mare. Cum naiba l cheam ? L-au botezat
Junior sau al Treilea ?
Camerele de filmat se ndreptar spre
standul oficial, n timp ce familia i ocup
locul alturi de preedinte. eful statului nu
se limit s o srute pe Betsy, ci o i
cuprinse cu braele ntr-o mbriare plin
de compasiune.
Dac sta nu urmrete inducerea n
masele de ignorani care l-au votat a unei
stri de spirit receptive la ce urmeaz s
spun, nu tiu ce alt intenie ar avea.
Secretarul de stat a mbriat-o i a
srutat-o i ea pe Betsy, dup care a
procedat la fel cu ambasadorul i doamna
Lorimer i apoi cu copiii.
Tticu a avut mcar demnitatea s par
puin ofensat.
Doamne, ct o dispreuiesc pe trfulia aia
arogant ! E-aproape la fel de rea ca
preedintele !


Dragi compatrioi, ncepu preedintele i
Jean-Paul Bertrand vru s nchid
televizorul, dar curiozitatea l mpiedic.
Am venit aici n seara aceasta s aduc
dou mesaje.
Unul este din partea voastr.
Poporul american transmite profundele
sale condoleane familiei lui J. Winslow
Masterson i a sergentului de marin Roger
Markham, care i-au dat viaa n slujba
Statelor Unite.
Al doilea mesaj este din partea mea,
continu preedin-tele. i este adresat celor
care au luat cu laitate viaa acestor doi
oameni buni.
Vou v spun c o asemenea fapt
strigtoare la cer nu va rmne nepedepsit.
Am ordonat...
Jean-Paul Bertrand nchise televizorul.
Mi-ar fi plcut s mai vd familia, dar dac
preul pentru asta e s m uit cum omul la
scoate pe gur asemenea nerozii, atunci este
pur i simplu prea mare.



( UNU )

Penthouse C, Belle Vista Casino & Resort
Autostrada 90 ( Mila Magic )
Biloxi, Mississippi
22.30, 25 iulie 2005

Cnd autovehiculul GMC Yukon XL
albastru-nchis, aproape negru, trase n
parcarea puternic luminat a hotelului,
portiera oferului fu deschis de un portar
mbrcat n ceva ce aducea cu uniforma
unui amiral din Marina Imperial Rus.
Bun venit la Belle Vista Casino &
Resort ! anun acesta. Cu ce v pot fi de
ajutor ?
mi poi spune unde s parchez maina,
spuse oferul.
Avem parcare asistat, domnule.
Nu, zise oferul i i art portarului
legitimaia de Serviciu Secret. Vehiculul
rmne sub controlul meu. i am nevoie de
el aproape, n caz c m grbesc.
O, fcu portarul. E unul dintre
dumneavoastr domnul Costello ?


Numele meu este Castillo, spuse
Charley de pe ban-cheta din spate.
i suntei cumva musafirul domnului
Masterson, domnule ?
Aha.
Bun venit la Belle Vista Casino &
Resort, domnule Castillo ! se corect
portarul i deschise portiera din spate.
Domnul Threadgill, managerul de serviciu,
va sosi ntr-o clip.
Castillo i Fernando Lopez coborr din
Yukon.
Fernando Lopez era un tip uria - un
metru nouzeci i trei, o sut cinci
kilograme - cu o chic bogat de pr negru
i oache la fa. Purta un costum albastru-
nchis, cma albastr apretat cu guler
alb, cravat cu dungi albe i cizme western
negre, din piele de stru.
Dac vrei s bei o cafea sau ceva, i se
adres Castillo oferului, cred c noi vom
sta probabil n jur de o or.
Agentul Serviciului Secret nclin din cap,
dar nu spuse nimic.
Un brbat nalt, subire, mbrcat elegant,
trecut de patruzeci de ani, veni spre ei.


Domnul Castillo ? ntreb el i cnd
Charley ncuviin din cap, ntinse mna.
Bun venit la Belle Vista Casino & Resort,
domnule Castilllo ! Numele meu este
Edward Threadgill i sunt managerul de
serviciu. Urmai-m, v rog.
i conduse prin hol. n salon, ntr-o parte,
trei ecrane uriae de televizor artau
aparatul Air Force One apropiindu-se de o
pist de decolare.
Se opri n faa unui lift, scoase cu un gest
oarecum teatral un card de plastic i apoi
demonstr cum opera cardul ua liftului. i
oferi apoi bucata de plastic lui Castillo.
i lui i va trebui unul asemntor,
spuse Castillo.
Desigur, rspunse domnul Threadgill.
Scoase un alt card i i-l ddu lui Fernando.
Poftii, domnule. Cu cine am onoarea,
domnule ?
Numele meu este Lopez, spuse
Fernando.
Bun venit la Belle Vista Casino &
Resort, domnule Lopez !
V mulumesc.


Threadgill nclin la fel de teatral din cap,
ndemnndu-i s urce n lift.
Cuca liftului urc, apoi uile se
deschiser spre un hol mare. Threadgill i
conduse la una dintre cele patru ui care se
vedeau, trecu cardul de plastic prin alt
dispozitiv de citire, dup care i pofti s intre.
Penthouse C era un apartament mare, cu
camere elegant mobilate. Threadgill acion
un comutator i draperiile se deschiser,
artnd un perete complet din sticl ce
oferea ceea ce pe timp de zi ar fi fost o
uluitoare panoram asupra golfului Mexic, a
plajei cu nisip alb ca zahrul i a autostrzii
ce urmrea linia coastei. Acum, pe ap
licreau cteva lumini i autostrada 90 era
un flux intermitent de luminie roii care se
ndreptau spre vest i luminie albe spre est.
Pe o msu pentru cafea era un co cu
fructe i alturi de el o frapier ce coninea
dou sticle cu ampanie.
Dac avei nevoie de ceva, domnilor,
spuse Threadgill, sunt butoane n toate
camerele care-l vor ateniona pe chelnerul
de pe palier. Room-service-ul este disponibil,
desigur, non-stop.


V mulumesc mult, zise Castillo.
Mai este ceva sau pot s v las ?
Nu-mi vine nimic n gnd, mulumesc
mult, rspunse Castillo.
Fernando Lopez atept pn ce ua se
nchise dup Threadgill, dup care spuse:
Aa cum te tiu, Gringo, sunt sigur c
exist un motiv foarte simplu pentru care ne
aflm aici, ntr-un apartament care de
regul este nchiriat de juctorii care pierd la
baccarat sume importante.
Juctori de baccarat ? ntreb Castillo.
Mda, locul sta e sediul mondial al
celor dispui s pun la btaie cteva sute
de mii jucnd baccarat. Nu tiai ?
Castillo cltin din cap.
Deci ce cutm noi aici ? ntreb
Fernando.
Mersi c n-ai ntrebat n main,
replic Charley.
sta-i rspunsul ?
Tatl lui Masterson vrea s vorbeasc
cu mine. Nu putem discuta acas la el - loc
pe care el l numete plantaie - fiindc tatl
vduvei are probleme cardiace i nu vrem
s-l tulburm. El m-a trimis aici.


Despre ce trebuie s vorbii ? Stai.
Reformulez ntre-barea: Ce pizda m-sii se
ntmpl ?
Ca s nu repet acelai lucru, poi
atepta s vin el ? Trebuie s pice din clip
n clip, iar mie-mi trebuie o trie.
Okay. Nici mie nu mi-ar pica ru o
spirtoas, zise Fernando.
Ce zicea insul la despre butonul de
chemare a chelnerului ?
Trebuie s fie un bar aici nuntru,
spuse Fernando.
Se duse la un panou instalat pe perete i
ncepu s apese pe butoane. Unul dintre ele
fcu o poriune a peretelui lambrisat s se
mite, scond la iveal un bar mic, ns
bine aprovizionat.
Evrica, am dat de aur !

Avur timp doar ct s-i toarne n pahare
i s ciocneasc, ntruct imediat dup
aceea Winslow Masterson intr n
apartament.
N-am reuit s scap att de repede pe
ct speram, se scuz el. Dar ei v ateptau ?


Da, domnule, spuse Castillo. Mi-am
luat libertatea s...
Suntei oaspeii mei, i tie Masterson
vorba cu o fluturare uoar de mn. Pe
deasupra, o butur mi se pare foarte
nimerit acum.
Se duse la bar i i turn i el din sticla
de Famous Grouse din care se servise
Fernando.
M-a fascinat dintotdeauna
profitabilitatea locului stuia, spuse
Masterson. Numai Dumnezeu tie ct i
cost s ntrein aa ceva i, cum e evident
c nu-i pasioneaz actele de caritate,
motivul nu poate fi dect profitul. Prin
urmare, pare logic s tragi concluzia c i
ofer ospitalitatea doar celor care au pus
sau sunt pasibili s piard o sum uria de
bani pe mesele lor. De unde vin astfel de
oameni ? i sunt att de muli...
Cam la acelai lucru m gndeam i eu,
domnule, spuse Fernando.
Iart-mi, domnule, lipsa de politee. Eu
sunt Winslow Masterson.
Numele meu este Lopez, domnule.
Fernando Lopez.


i eti un westerner, domnule Lopez.
mi ngdui s spun c-i admir cizmele ?
V mulumesc, domnule. Sunt texan.
Din San Antonio, explic Fernando.
Masterson i goli paharul i i mai
umplu unul.
Domnul Castillo mi-a spus c suntei
veri, zise Masterson.
Da, domnule.
Cu ani n urm, mrturisi Masterson,
am avut o legtur de afaceri cu un individ
deosebit din San Antonio, care avea numele
dumitale de botez, domnule Lopez, i
numele dumitale de familie, domnule
Castillo. Presupun c nu...
S-ar putea s vorbii despre bunicul
meu... al nostru, domnule, spuse Charley.
Avea bunicul vostru un magnific taur
Santa Gertruda pe nume Lyndon J. ?
Bunicu n-a fost un admirator al
preedintelui Johnson, spuse Fernando, iar
Lyndon J., chiar i cnd era viel, producea
cantiti industriale de blegar, astfel nct
atunci cnd s-a mplinit sorocul botezrii
vielului pentru nregis-trare...


Asta mi-a zis i bunicul vostru, chicoti
Masterson. Nu se spune c trim ntr-o
lume mic ?
Face conversaie de complezen, gndi
Charley. Amn s aud ceea ce tie c nu-i
va plcea s aud.
Ce s fac ? S-l aduc cu picioarele pe
pmnt, ca s pot ajunge odat la ferma lui ?
Nu. Duc-se dracului. E acolo Vic.
Mastersonii sunt n siguran.
Tocmai i-am adus fiul acas ntr-un cociug
nvelit n drapelul naional.
N-are dect s fac ce-i pic bine.
M-a ntristat vestea dispariiei lui,
spuse Masterson. Cele mai adnci
condoleane vou i familiei voastre.
Apoi se ntoarse i se duse la peretele de
sticl, uitndu-se la luminiele ce licreau n
golf.
Dup un moment foarte lung, cu spatele
la ei, Masterson spuse:
Jocurile de noroc se practic aici, pe
coasta asta, de secole. tiai asta ?
Nu, domnule, zise Charley, nu tiam.
Nu, domnule, spuse i Fernando.


Primii practicani ai jocurilor de noroc
au fost corsarii, piraii, care-i desfurau
activitatea aici, urm Masterson. Aveau
obiceiul de-a pune n joc cele mai
atrgtoare femei pe care le rpeau, mpre-
un cu alte obiecte de valoare, de pe vasele
pe care le interceptau intrnd sau prsind
fluviul Mississippi.
Nici asta nu tiam, spuse Fernando.
Cred c aa se explic faptul c soia
mea evit s discute despre strmoii notri.
Una este s fii mndru de ei fiindc erau
oameni de culoare liberi din New Orleans,
naintea Rzboiului de Secesiune, i alta e
s contientizezi felul n care au atins un
asemenea statut.
Poftim ? fcu Fernando.
Masterson lu o gur din butura sa i
continu:
Dup Btlia pentru New Orleans, lui
Jean Laffite i-au fost iertate greelile, pentru
serviciile aduse. La fel s-a ntmplat i cu
ofierii i oamenii lui. Majoritatea au rmas
n Louisiana, dar alii, printre care i un
celebru piicher, cpitanul Alois Hamele, i
fiul lui, cpitanul Franois Hamele, originari


din Haiti, i nainte de asta, desigur, din
Africa, au venit aici, unde pmntul era mai
ieftin i existau o serie de golfulee unde
vasele ce nu doreau s-i declare
ncrctura la vam puteau s descarce.
Cpitanul - pe vremea aceea se folosea
termenul francez de matre - Hamele i fiul
lui - numit de oameni fils de le Matre - au
decis, auzind c Jean Laffite s-a rentors la
pctoasele sale apucturi i tiind c
autoritile vor veni aproape sigur n
cutarea altor corsari amnistiai, c
schimbarea numelui probabil era...
neleg, zise Charley. Fiul Stpnului,
corect ? Masterson ?
Winslow Masterson se ntoarse ncet de la
fereastr, surse i ncuviin.
De-a lungul anilor, continu el, familia
Masterson a dobndit terenuri vaste n
aceast zon. Unele erau ferme splendide,
altele erau pduri i altele, asemenea
terenului pe care s-a cldit acest nfloritor
iad al jocurilor de noroc, erau n principal
mlatini nefolositoare.
i acum, spuse Fernando, surznd,
cred c tiu eu ncotro batei.


Poate, zise Masterson, zmbind i el.
Acum aproximativ cincisprezece ani,
civa domni din Las Vegas au venit s
discute cu mine despre achiziionarea
acestei proprieti. Suspectez, poate cu
rutate, c au fost dezamgii cnd au aflat
c nu mi ar pmntul descul i cu plugul
tras de mgar.
Castillo i Fernando rser n barb.
i tiu c au fost dezamgii cnd le-
am zis c nu m intereseaz s vnd
proprietatea. Nu le-am mrturisit c nu-mi
place s vnd proprieti, dar nici c n
acest caz soia mea avusese un cuvnt greu
de spus. Ea crede cu trie c proprietarii de
cazinouri se mbogesc pe spinarea
sracilor.
Totui este adevrat, presupun, c oricine
are preul lui i, n cazul de fa, tipii din
Las Vegas l-au avansat n cele din urm pe-
al meu. O sum colosal, din punctul meu
de vedere. i apartamentul sta, pentru
totdeauna, dimpreun cu ceea ce ei numesc
mentenan complet, ceea ce nseamn
c nu pltesc niciodat pentru nimic. Ei
sper, presupun, c voi veni aici, voi bea


prea mult din treaba asta - ridic paharul -
i m voi duce jos i voi pierde totul jucnd
zaruri.
Castillo i Lopez rser.
n primul rnd, l folosesc s-i
gzduiesc pe oamenii care vin s m vad i
pe care nu m ncnt s-i cazez acas,
spuse Masterson i lu o gur de scotch.
Dup un moment, adug: Soia mea n-a
clcat niciodat pe aici.
Masterson se uit un moment de la unul
la cellalt, apoi i goli paharul. i puse cu
grij pe bar i se ntoarse spre Castillo.
Prea bine, spuse. Ajunge cu
plvrgeala. Spune-mi, te rog, domnule
Castillo, cine mi-a rpit nora i mi-a ucis fiul
i de ce. i ce pot face ca s-i rzbun
moartea.
Da, domnule, zise Castillo. V voi
spune ce tiu, adic nu foarte mult. Cnd
preedintele a auzit c doamna Masterson a
disprut, aparent victim a unei rpiri, m-a
trimis n Buenos Aires...



i n-ai nici cea mai vag idee cine sunt
oamenii acetia ? ntreb Masterson, cnd
Castillo ncheie.
Nu, domnule. Nu am. Evident, cele
ntmplate au legtur cu domnul Lorimer.
Aa c voi ncepe ncercnd s dau de el.
Dac mi putei spune ceva, orice, ce credei
c m poate ajuta...
Masterson ncuviin gnditor din cap.
Aici exist o subcultur, domnule
Castillo, de negri bogai ai cror strmoi s-
au numrat printre oamenii de culoare liberi.
Pur i simplu ne simim mai bine ntre noi
dect n prezena altora.
i noi, texanii, avem ceva asemntor
n San Antonio, zise Fernando.
Masterson se gndi la asta i spuse:
Da, a zice c avei. Bunicul vostru mi-
a spus n trecere c avea strmoi de ambele
pri care au murit la Alamo luptndu-se cu
mexicanii. Nu tiu despre Texas, dar
comunitatea noastr de aici este destul de
mic. Suntem n majoritate romano-catolici.
Ne trimitem fiicele la clugriele din New
Orleans, pentru studiile liceale, i fiii la fraii


clugri din Saint Stanislaus, aici n
Mississippi, n acelai scop.
Fiul meu a urmat Saint Stanislaus, ca
mine, ca tatl meu, ca bunicul meu. Asta a
fcut i Jean-Paul Lorimer, ca tatl lui, i -
cred - ca bunicul lui. Mama lui Jack i
mama lui Jean-Paul s-au cunoscut la coala
Sufletul Adorat al lui Iisus din New Orleans,
dup care au urmat colegiul Spring Hill din
Mobile. Astfel, a fost inevitabil ca Jack s o
ntlneasc pe Betsy i ca ei s devin iubii,
n adolescen.
Surprinztor pentru majoritatea dintre noi,
povestea lor de dragoste a continuat i dup
ce Jack s-a dus la Notre Dame cu o burs de
baschet. S-au cstorit, mpotriva voinei
ambelor familii, la dou sptmni dup ce
Jack a absolvit. Singurele noastre obiecii au
fost c Betsy nu-i terminase studiile - e cu
un an mai tnr dect Jack - i c erau
prea tineri. Argumentul lor, cu care n cele
din urm am fost de acord, era c vor fi din
nou desprii de cariera lui de sportiv
profesionist.
Fcu o pauz i surse.


Betsy, sunt convins de asta, cunotea
foarte bine povetile referitoare la activitile
extrasportive ale echipei Celtics i era ferm
hotrt s nu-l piard pe Jack n favoarea
cine tie crei - cum se spune ? - fane a
baschetului. Dac Jack urma s mearg la
Boston, ea voia s-l urmeze.
Fernando i Castillo chicotir.
Apoi, desigur, cariera lui Jack s-a
sfrit prematur, cnd a fost lovit de un
camion ce transporta bere. Eu am sperat c
se va ntoarce acas, s lucreze plantaia. El
a spus c o va face n ziua n care eu mi voi
anuna ieirea la pensie, nu nainte.
Ambasadorul a sugerat s dea examenul
de admitere n serviciul de externe, iar asta
ni s-a prut tuturor o idee strlucit. Lumea,
cum se spune, devine tot mai mic pe zi ce
trece, iar pe cnd eu urma s fiu pregtit s
m pensionez, Jack avea s vorbeasc fluent
nu doar franceza i engleza i roadele iubirii
lor aveau s fie expuse la experiene pe care
nu le-ar avea dac s-ar duce la clugriele
i clugrii de aici.
i, cu o singur excepie, pn s se
ntmple ne-norocirea aceasta, vieile lor


decurgeau att de bine pe ct eu i soia
mea, ambasadorul i doamna Lorimer ar fi
putut spera. Acea excepie a fost antipatia ce
s-a nscut ntre Jack i Jean-Paul Lorimer.
Castillo, pe cale s soarb o gur din
paharul su, se opri.
Din ce pricin ? ntreb el.
La nceput, am crezut c este vorba de
diferena de convingeri politice, dar
judecnd mai atent, ne-am dat seama c era
aproape sigur mai mult de att. Data din
zilele cnd urmau amndoi Saint Stanislaus
i avea alte cauze. Masterson fcu o pauz.
Ce fac eu acum este ceea ce soia mea ar
numi splarea n public a rufelor murdare
ale familiei. Dar dumneata ai spus orice.
S continui ?
Da, domnule, v rog, l ndemn
Castillo.
La scurt timp dup ce Jack a intrat n
serviciul de externe, a fost trimis la Paris. Eu
i soia mea ne-am dus s-i vizitm. Aveau
un apartament pe Quai Anatole France...
Cunoti Parisul, domnule Castillo ?
Da, domnule.


Eu tiu s ajung de la Arcul de Triumf
la Place de la Concorde fr ghid, zise
Fernando.
Cu faa la Sena, cum te uii dinspre
Place de la Concorde, spuse Masterson,
dincolo de ru este un ir de blocuri cu
apartamente, pe Quai Anatole France. tii
unde zic ?
Da, domnule, spuse Fernando.
Districtul cu chirii grase, zise Castillo.
Masterson ncuviin.
Jack i Betsy - care era nsrcinat -
locuiau ntr-un apartament de la ultimul
etaj al uneia dintre cele mai scumpe cldiri
de pe Quai Anatole France. Era de att de
puin timp n serviciul de externe, nct nc
nu-i venise rndul la un apartament
guvernamental; i-au dat n schimb o
anumit sum, ca s-i gseasc o locuin.
Jack i Betsy i-au gsit un apartament
deosebit, din care se putea vedea Bateaux-
Mouches de pe Sena, Place de la Concorde...
i avea un pre corespunztor.
L-am ntrebat pe Jack dac e nelept s-
i afieze bogia. Mi-a rspuns c toat
lumea tie de oferta aceea incredibil pe care


o primise i c ar fi o ipocrizie s pretind c
nu sunt bogai. Mai trziu, cnd a avansat
n carier, a devenit mai discret.
n orice caz, el i Betsy au dat o petrecere
pentru noi. Jean-Paul Lorimer se afla i el n
Paris. i dduse demisia de la
Departamentul de Stat cu cteva luni n
urm - mai trziu am aflat c a fcut-o la
scurt timp dup a aflat c Jack va fi trimis
la Paris - i a intrat n ONU. Cnd soia mea
i-a dat seama c n-a fost invitat la
petrecere, deoarece el i Jack se certaser, a
convins-o pe Betsy s-l cheme.
Nu cred c Jean-Paul era de zece minute
n apartament, cnd a spus ceva ce Jack a
considerat ca fiind antiamerican. Lucrurile
au degenerat rapid. Pe Betsy au podidit-o
lacrimile. Scurtnd povestea, Jack l-a
aruncat - literalmente l-a aruncat - afar din
apartament. Din cte tiu, atunci s-au vzut
ultima oar.
La nceput am crezut c problema era
pricinuit de diferendele lor politice - mama
lui Jack a spus ntotdeauna c el era de-un
patriotism mai ovin dect Patrick Henry -,
dar gndindu-ne mai bine, am ajuns la


concluzia c totul data din perioada Saint
Stanislaus.
Nu sunt sigur c v neleg, domnule,
zise Castillo.
Monstrul cu ochii verzi, domnule
Castillo. Invidia, rosti Masterson. Jean-Paul
e cu trei ani mai n vrst dect Jack.
Echipa de fotbal de la Saint Stanislaus las
de dorit, ns au avut ntotdeauna o echip
de baschet de prim mn. Jean-Paul nu i-
a ctigat locul n echip dect n ultimul an.
Jack a intrat din clasa a noua. Au jucat
mpreun, cu alte cuvinte. Jack a devenit
imediat un star. Celtics i alii i-a fcut
primele oferte, pe cnd Jean-Paul nc era la
Saint Stanislaus, i n-o fceau doar de
dragul de-a o face.
Dup care a venit bursa la Notre Dame.
Jean-Paul s-a dus la Spring Hill, unde n-a
practicat niciun sport de performan i
unde parcursul lui academic a fost lipsit de
spectaculozitate. Miestria lui Jack pe
terenul de baschet, pe de alt parte, a dat o
nou nsemntate expresiei irlandez negru,
iar n privina nvturii s-a descurcat


destul de bine ct s fie primit n Phi Beta
Kappa.
Apoi a venit contractul n schimbul unei
crue de bani din partea Celtics i, la scurt
timp dup aceea, a fost lovit de camion.
Uriaa despgubire pe care a primit-o a
exacerbat, am ajuns s nelegem eu i soia
mea, resentimentul pe care Jean-Paul - nu
ns i mama i tatl lui, m grbesc s
adaug - l nutrea fa de faptul c noi eram
mai nstrii dect familia Lorimer.
Jean-Paul i-a urmat tatl n serviciul de
externe. Prima sa numire a fost n Liberia.
Cnd Jack a intrat i el n serviciul de
externe, a fost trimis la Paris. Mai trziu am
aflat c el credea c eu am avut un cuvnt
de spus n cazul acesta. N-am avut, dac e
nevoie s m explic.
Jean-Paul i-a dat demisia din serviciul de
externe, a intrat la Naiunile Unite i a fost
trimis la Paris. Unde i-a gsit pe Jack i
Betsy n apartamentul de pe Quai Anatole
France.
Oau ! fcu Charley Castillo.
Astea fiind spuse, domnule Castillo,
urm Masterson, nu-mi vine s cred c


Jean-Paul ar putea avea legtur cu
uciderea lui Jack. Cum nu-mi pot imagina
nici c Jean-Paul ar fi implicat n ceva ilegal.
Este unul dintre acei oameni care trec prin
via ncercnd s foreze legile n favoarea
lor, ns care pur i simplu nu au curajul,
dac acesta este cuvntul potrivit, s le
ncalce.
Poate c este vorba despre droguri ?
propuse Fernando. Asta e o afacere
periculoas.
Mi se pare imposibil de acceptat, chiar
i ca posibilitate ndeprtat, domnule Lopez,
spuse Masterson. Ar putea avea legtur cu
implicarea noastr n Irak ?
Nu mi se pare nicidecum probabil,
domnule, zise Castillo.
Dndu-mi fru liber imaginaiei,
ntreb Masterson, este oare posibil ca Jean-
Paul s-i fi enervat cumva pe israelieni ?
Agenia lor de informaii... Mossad-ul ? Ceva
de genul sta ?
Mossad-ul, confirm Castillo. Fostul
Institut de Informaii i Servicii Speciale.
Mossad-ul are faima unei organizaii
nemiloase, ncheie Masterson.


Poate, murmur Castillo i i adun
gndurile. Toi trgtorii - care au deschis
focul spre domnul Masterson, sergentul
Markham i agentul special Schneider - au
folosit muniie de 9 milimetri produs n
Israel.
Realiz ce spusese. Iisuse, vorbete gura
fr tine, de ce ai zis asta ?
Nu trebuia s spun asta, se grbi s
adauge. Nu-mi merge bine mintea. Asta nu
dovedete dect c Israelul produce mult
muniie. E improbabil ca trgtorii din
Serviciul Special al Mossad-ului s
foloseasc muniie uor de depistat la o
astfel de lovitur.
Probabil c nu, fu de acord Masterson,
dar acum, c analizez asta, nu cred c
implicarea israelienilor trebuie eliminat
dintr-odat din discuie.
Pe de alt parte, continu Castillo
gnditor, cum exist att de mult muniie
israelian pe pia, att de uor accesibil,
poate c Mossad-ul ar folosi-o. De ce nu ?
Ceea ce pare s ne duc napoi la Jean-
Paul Lorimer i la legturile lui cu francezii,


spuse Masterson, drept cheia acestei
probleme.
Da, domnule, aa pare. Cu niel noroc,
ar trebui s ajung la Paris nainte ca
ambasada noastr s se nchid mine. Nu
c ar avea importan faptul c se nchide
ambasada. eful oficiului CIA va trebui doar
s renune la al su cinq sept.
Masterson chicoti.
Ai fost n Paris, nu-i aa ?
Da, domnule.
Ce naiba nseamn sanc... sau cum ai
spus ? ntreb Fernando.
I-ai putea spune recreere n drum spre
cas de la serviciu, rspunse Castillo i
Masterson chicoti din nou. nseamn de la
cinci la apte. Un fel de siest.
Fernando cltin din cap. Masterson
chicoti iari.
Ct de bine l-ai cunoscut pe fiul meu,
domnule Castillo ?
Nu foarte bine, zise Castillo, dar mi-a
plcut ce am vzut.
i aa se explic nverunarea ta de a-i
gsi pe fptai ?


Pe de o parte, domnule. Cealalt parte
e personal. mi doresc foarte mult s-i
gsesc i pe cei care i-au mpucat pe
agentul special Schneider i pe sergentul
Markham.
Crezi c i ceilali oficiali i vor
mprti entuziasmul ? Sau povestea asta
se va pierde n negura memoriei ?
Nu pot s vorbesc despre entuziasm,
domnule, dar m atept la cooperare.
M gndeam c poate alte prioriti,
mai nalte, vor intra n joc, zise Masterson.
Sau poate c, atunci cnd vei ntoarce
bolovanul, vor iei la iveal nite chestii care
unii i-ar dori s rmn ascunse. Poate n
interesul naional.
Adineaori, cnd am fost n Air Force
One cu preedintele, domnule Masterson,
acesta le-a ordonat ambasadorului Montvale,
directorului Ageniei Naionale de Informaii
i secretarului de stat s-mi pun la
dispoziie orice voi cere, iar eu am de gnd
s cer celor de la CIA toate informaiile pe
care le au despre Lorimer. i voi cere i de la
FBI i DIA, i de la Brigada Antidrog, i de la
Biroul de informaii i cercetri al


Departamentului de Stat, i de la serviciul
potal, i de la Departamentul Agriculturii,
i de la oricine m gndesc c ar putea avea
indicii despre el.
Crezi c ar ajuta o recompens, ct de
substanial este nevoie, oferit fie public,
fie privat, n schimbul unor informaii ?
Nu cred c va fi nevoie, domnule.
Te rog s o ai n vedere, domnule
Castillo, astfel nct dac ceva...
Apreciez oferta, domnule, i o voi avea
n vedere.
Ai mai vrea s-mi comunici ceva ?
Nu-mi vine nimic n gnd, domnule.
Atunci, poate ar trebui s mergem pe
plantaie nainte s ne fie observat lipsa.
Domnule, n privina plantaiei, spuse
Castillo, a dori mult s plec de aici
diminea la prima or, i trebuie s ne
gndim la un mod prin care Fernando s
ajung napoi n San Antonio...
Fernando nu se ntoarce n San
Antonio, l ntrerupse Fernando. Fernando
i-a dorit dintotdeauna s mearg la Paris n
toiul verii. Cineva i-a spus odat lui
Fernando c n luna iulie nu e nici ipenie de


francez n tot Parisul. Gndete-te doar la
atta frumusee n absena francezilor.
Masterson rse nfundat.
Vorbeti ca fiul meu, domnule Lopez.
Se ntoarse spre Castillo. Mi-a fi dorit s
petreci noaptea la plantaie, dac nu din alt
motiv mcar fiindc sunt sigur c Betsy ar fi
ncntat s vad c am aceeai ncredere n
dumneata ca i ea.
Iisuse Hristoase !
Sper doar ca ncrederea dumneaei i,
totodat, a dumneavoastr s fie justificat,
domnule.
Ceea ce aproape sigur nu va fi.





( DOI )

Baza Aerian Pope, Carolina de Nord
7.15, 26 iulie 2005

Turnul de control Pope, Lear Cinci-
Zero-apte-Cinci, rosti colonelul Jack Torine
n microfonul de la gt.
Lear Cinci-Zero-apte-Cinci, Pope.
Pope, apte-Cinci. Ne vezi pe radar ?
Afirmativ, apte-Cinci.
apte minute distan de Pope. Cer
permisiunea de apropiere i aterizare, te rog.
Lear Cinci-Zero-apte-Cinci, te
ntiinez c Pope e nchis pentru traficul
civil.
Colonelul Torine se ntoarse spre maiorul
C.G. Castillo, care ocupa scaunul din stnga.
Ce facem acum, drag cpitane ?
ntreb el.
Credeam c avem permisiunea de
aterizare, zise Castillo.
Verific mereu, rosti Torine. Noteaz-i
asta, Charley.


Biei, vd c nu v prea pricepei la
lucrurile astea, nu-i aa ? ntreb inocent
Fernando Lopez, care sttea n genunchi
ntre scaune, i maiorul Castillo i art
degetul mijlociu.
Colonelul Torine comut pe TRANSMITE.
Pope, apte-Cinci a primit permisiunea
s aterizeze la Pope. Verific la generalul-
locotenent McNab de la Comanda-mentul
Operaiunilor Speciale.
apte-Cinci, nu avem tiin de asta...
Iar pn atunci, d-ne permisiunea de
apropiere i aterizare, te rog. Sunt colonelul
Jacob Torine, Forele Aeriene SUA. Confirm.

i fu imposibil ofierului de zbor de
serviciu n ziua aceea, maiorul Peter Dennis,
Forele Aeriene SUA, s gseasc imediat pe
cineva la baza Forelor Aeriene care s poat
confirma sau infirma c aparatul Lear Cinci-
Zero-apte-Cinci avea permisiunea de
aterizare. Nu izbuti nici s ia imediat
legtura cu generalul McNab.
Cu mari reineri, ns negsind o
alternativ, maiorul Dennis i telefon
generalului-maior de aviaie Oscar J.


Winters, comandantul bazei Pope, la
apartamentul su, unde generalul lua micul
dejun, i-i explic ce se ntmplase.
Winters tia prea bine c primul paragraf
al ordinului de misiune al Bazei Aeriene
Pope spunea clar c rolul ei era acela de-a
oferi sprijin pentru Fort Bragg i marilor
uniti de armat ncartiruite acolo. Mai
mult, tia c generalul-locotenent Bruce J.
McNab, Armata SUA, ndeplinea funcia de
comandant att al Brigzii Aeropurtate XVIII,
ct i al Comandamentului Operaiunilor
Speciale ale Armatei SUA, ceea ce nsemna
de asemenea controlul asupra conducerii
Diviziei 82 Aeropurtate ( care era
subordonat Brigzii Aeropurtate XVIII ) i a
colii Militare Speciale ( care era
subordonat Comandamentului
Operaiunilor Speciale ).
De asemenea, cunotea pe drept
dobndita reputaie a generalului Scotty
McNab ca iubitor al mijloacelor neortodoxe
i-a legendarului su temperament. i ntr-
adevr exista, generalul Winters tia, un
ofier de aviaie, un colonel, pe nume Jacob
Torine. De ce ar pilota Torine un


Bombardier/Learjet 45XR civil Winters nu
tia, dar tia c Torine i petrecuse o bun
parte a carierei ca membru al Comandoului
Aerian, iar acetia erau la fel de bine
cunoscui pentru neortodoxismul lor
asemenea membrilor Forelor Speciale ale
Armatei.
Generalii-maiori inteligeni, de aviaie ori
armat, nu precupeesc niciun efort cnd
vine vorba de a nu-i contrazice pe generalii-
locoteneni din serviciul lor sau oricare altul.
Generalul Winters l instrui pe maiorul
Dennis s acorde aparatului Lear Cinci-
Zero-apte-Cinci permisiunea de aterizare,
cu condiia ns de-a atepta pe pist, unde
dou Humvee-uri ale Forelor de Securi-tate
narmate cu mitraliere de calibru .50 l vor
intercepta, pregtite s deschid focul n caz
c aeronava civil se va dovedi a fi un soi de
cal troian zburtor.
Vin imediat, domnule maior, zise
generalul Winters.
n drum spre Centrul de Operaiuni al
Bazei, n Dodge Caravan-ul su albastru de
serviciu, generalul Winters reui s-l


contacteze pe generalul McNab pe telefonul
su mobil.
Domnule general McNab, spuse el,
tocmai am aflat c un Learjet civil este pe
cale s aterizeze la Pope, pilotat de cineva
care pretinde c este colonelul Jacob Torine,
Forele Aeriene SUA, i c dumneavoastr
putei confirma c are permisiunea de
aterizare. Sunt n drum spre aerodrom.
Rspunsul generalului McNab fu scurt:
Ei, atunci presupun c i eu trebuie s
fac acelai lucru. Mulumesc, Oscar. Ne
vedem acolo.

Aeronava Bombadier/Learjet 45XR sttea
pe pista de rulare, aproape de pragul de
intrare pe pista de decolare, de aproximativ
zece minute, cnd generalul-locotenent
McNab i generalul-maior Winters i fcur
amndoi apariia.
Generalul McNab deschidea drumul,
stnd drept pe locul din fa al unui Humvee
de armat. Era un om scund, musculos,
rumen la fa, care purta mndru o musta
rocovan. Era mbrcat n uniform de
camuflaj deschis la culoare, ochelari de


soare gen aviator i o beret verde.
Generalul Winters l urma n Caravan-ul su.
El purta o uniform clasa A.
Cnd Humvee-ul se opri la zece metri de
Lear, generalul McNab sri sprinten din el i
se apropie de avion, unde, cu minile n
olduri, se uit n sus spre carling cu toat
trufia arogant a generalului George S.
Patton. Un cpitan foarte mare i musculos,
mbrcat n uniform similar, cobor din
Humvee i i ocup locul chiar n spatele
generalului McNab.
Generalul Winters i maiorul Dennis
coborr din Caravan i se alturar lui
McNab i cpitanului de la Beretele Verzi.
Ua Lear-ului se deschise i colonelul
Torine i maiorul Castillo, ambii mbrcai la
costum cu cravat, coborr. Amndoi
salutar rigid, ceea ce-l liniti pe maiorul
Dennis, care i spuse c, dac nu erau
militari, nu fceau asta.
Bun dimineaa, domnule ! ziser
Torine i Castillo, la unison.
Generalul Winters rspunse repede la
salut. Generalul McNab fcu un gest lejer,
ducnd mna spre cap.


Trebuie s mrturisesc, Oscar, vorbi
generalul McNab, c cei doi mi sunt
binecunoscui i c cel urt ca noaptea este
ntr-adevr colonelul Jake Torine.
McNab se uit la Torine i spuse:
tiam c nu-i vor mai ngdui mult
timp unui btrn ca tine s piloteze avioane
mari. Se uit la Castillo. i maiorul Castillo,
care cuteaz s-i arate iari faa la ua
mea.
Generalul McNab se ntoarse spre
generalul Winters.
De cte ori mi spun, Oscar, c
amabilul cpitan Walsh este cel mai prost
aghiotant pe care l-am avut vreodat, m
gndesc la maiorul Castillo ntr-un
asemenea rol i mi dau seama c greesc.
Castillo i-a dobndit apelativul acesta n
absolut.
Cpitanul Walsh surse i cltin din cap.
Ct despre motivul pentru care nu
exist o ntiinare a permisiunii de aterizare
aici a aeronavei lor, nu tiu ce s-a ntmplat.
Centrul de Comand mi-a anunat venirea
lor. Sunt nevoit s conchid c fie Centrul de
Comand, fie Forele Aeriene au dat iar cu


bta n balt, cum toat lumea tie c le este
nravul.
Voi cerceta problema, domnule general,
zise Winters.
Dac mi-e permis s-i ofer un sfat fr
s te superi, Oscar, nu te lega la cap dac
nu te doare.
Nicio suprare, domnule general.
Ar fi posibil s tragi avionul undeva
unde s le fie mai uor s urce napoi n el
dup ce mnnc ceva la micul dejun ?
Sigur c da. Domnule colonel, avei
nevoie de combustibil ?
Nu, domnule. Avem destul, spuse
Torine.
Castillo, demonstrndu-i nc o dat
remarcabila abilitate de-a sosi n momentul
nepotrivit, a picat tocmai cnd eu i Walsh
ne ncheiam plimbarea de diminea n jurul
Smoke Bomb Hill, rosti generalul McNab.
Imediat dup plimbarea de diminea am
nevoie de mncare, altfel, susine soia mea,
mi pierd bunele maniere.
neleg, domnule general, spuse
Winters.
Fernando apru n ua Lear-ului.


Pot cobor acum fr s m mpute
cineva ? ntreb el.
Aha, fcu McNab. Dac nu cumva
greesc, suntei proprietarul avionului.
Poate nu-i vine s crezi, Oscar, ns
dumnealui a fost odat un cpitan destul de
competent.
Ce mai faci, domnule general ? ntreb
Fernando.
Foarte bine, Fernando, pentru un
btrn, cu toate responsabilitile care-mi
apas umerii suprampovrai. N-ai nevoie
de niic mncare ?
Ba da, domnule, am.
O s-l tractez la spaiul de garare,
spuse generalul Winters.
Mulumesc, domnule, rspunse Torine.
Mulumesc, Oscar, spuse i generalul
McNab i le fcu semn lui Castillo, Torine i
Lopez s urce cu el n Humvee.

nc mai erau caiva oameni la coad,
ateptnd s primeasc de mncare la ceea
ce Armata numea acum cantin fosta
popot a Batalionului l, Regimentul de
Parautiti 504, cnd Humvee-ul lui McNab


opri n fa. Coborr toi din main i se
aezat la rnd.
Unul dintre principiile bunei conduceri pe
care Castillo le nvase pe cnd era
sublocotenent, aghiotantul generalului de
brigad McNab, era acela c valoarea
nutritiv a mncrii servite se numra
printre cei mai importani factori care
contribuie la moralul soldailor i c un mod
foarte bun de-a asigura servirea n
permanen a acelei mncri de calitate era
ca ofierii superiori s vin neanunai la o
popot aleas ntmpltor i s mnnce ce
li se punea n farfurie soldailor de rnd.
Generalul McNab i scoase portofelul i
plti micul dejun pentru toi, mai puin
pentru oferul su, un sergent necstorit
care locuia la cazarm i care nu tria din
raii i alocaii de serviciu, i i respectar
ordinea la rnd supravegheai de un sergent
de intenden vizibil emoionat, care
cunotea legendarul temperament al lui
McNab i, totodat, c acesta se inflama
deseori cnd mncarea nu se ridica la
nlimea ateptrilor sale.


Hrana - i oferta era diversificat - era
bun. McNab atept s termine toat
lumea, i turn nc o can de cafea, dup
care i ddu lui Castillo o foaie scoas la
teleimprimator.
Dac nu nelegi cuvintele mari,
Charley, i le explic bucuros, spuse el.
Castillo lu mesajul i l citi.
_________________________________________
________________

STRICT SECRET PREEDINIE

APLICARE IMEDIATA

2.05 27 IULIE 2005

DE LA: COMANDANTUL-EF
CENTRUL DE COMAND
MACDILL BAZA FA
TAMPA FLA

CTRE: COMANDANTUL
GENERAL
BRIGADA AEROPURTAT XVIII /


COMANDAMENTUL DE
OPERAIUNI SPECIALE
FORT BRAGG NC
STRICT PENTRU GEN.-LT. B.J.
MCNAB

EXEMPLARE PENTRU: SEC
APRARE
WASHINGTON D.C.
STRICT PENTRU SEC
BEIDERMAN
SECSTAT WASHINGTON D.C.
STRICT PENTRU SEC COHEN
SECSECURITATENAT
STRICT PENTRU SEC HALL
DIR AG NAT INFORMAII
WASHINGTON D.C.
STRICT PENTRU DIR MONTVALE

l. CONFIRMAREA ORDINELOR
VERBALE ALE PREEDINTELUI
CTRE SUBSEMNATUL 26 IULIE
2005 I TELECON NTRE GEN.
NAYLOR I GEN.-LT. MCNAB 23.05
26 IULIE 2005



2. DIN ORDINUL
PREEDINTELUI:

( A ) COMANDANT GENERAL
BRIGADA AEROPURTATA
XVIII/COMANDAMENTUL DE
OPERAIUNI SPECIALE VA PUNE
IMEDIAT LA DISPOZIIE
PERSONALUL I ECHIPAMENTUL
CERUTE DE C.G. CASTILLO,
EFUL OFICIULUI DE ANALIZA
ORGANIZAIONALA,
DEPARTAMENTUL SECURITII
NAIONALE.

( B ) ORICE INCAPACITATE DE-
A PUNE LA DISPOZIIE PERSONAL
SAU ECHIPAMENT VA FI
RAPORTATA IMEDIAT LA CINC
CENTRULUI DE COMANDA STRICT
PENTRU GEN. NAYLOR PRIN CELE
MAI RAPIDE CI, DE PREFERAT
TELEFON SECURIZAT.

NAYLOR, GENERAL, ARMATA SUA
CINC CENTRUL DE COMANDA



STRICT SECRET PREEDINIE
_________________________________________
______

Castillo i ddu mesajul lui Torine, care l
citi i i-l nmn napoi lui McNab, care l
mpturi i-l bg n buzunar.
Deci spune-mi, efule, zise McNab, ce
mai ai nevoie n afar de cele trei radiouri i
operatori pentru ele, de care a amintit
generalul Naylor asear ?
Cam asta e tot, domnule, rspunse
Castillo.
Mai am dou ntrebri, efule, zise
McNab, dac mi-e ngduit s le formulez.
ntreab, domnule.
Mulumesc, efule. Prima: cnd i
primesc napoi n Mississippi pe Vic
DAllessando i pe cei douzeci i patru de
trgtori ?
Domnule, de ndat ce se va asigura
protecia familiei Masterson prin alte
mijloace. La asta lucrez acum.


Se pune ca ntrebare separat, efule,
dac ntreb de unde vei face rost de aceste
mijloace ?
Imediat ce ajung la Washington,
domnule, voi suna la China Post s vedem
cine e disponibil.
Ce naiba e aia ? ntreb Fernando.
Unii susin, Fernando, explic McNab,
c China Post Numrul Unu n Exil fa de
Legiunea American - vrul tu i cu mine
suntem membri - ndeplinete funcia de
birou de angajare pentru foti i/sau actuali
ageni speciali n rezerv care caut o slujb
civil mai mult sau mai puin onest. Se
ntoarse spre Castillo. Dac doreti, Charley
- scuz-m, efule - voi anuna la China
Post c-i vei contacta.
Ar fi minunat, domnule. Mulumesc
foarte mult.
Probabil c ar fi de ajutor dac i-a
asigura c vor primi compensaii pe msura
priceperii lor.
Banii nu sunt o problem, domnule.
McNab ncuviin din cap.
A doua ntrebare, urm el. Ce naiba se
ntmpl ?


Ieri, domnule, imediat dup aterizare,
doamna Masterson mi-a spus c rufctorii
care au rpit-o pe ea i l-au ucis pe domnul
Masterson...

Deci vei ncerca s-l gseti pe Lorimer
sta ? ntreb McNab, dup ce termin
Castillo.
Da, domnule. Cu puin noroc, pn
disear vom fi la Paris.
McNab rmase apoi tcut cteva clipe,
vizibil ngndurat.
Vrei s iei cu tine dou radiouri i pe
operatorii afereni, nu-i aa ?
Da, domnule.
Al ? i se adres McNab cpitanului
Walsh.
Domnule, vor fi la baza operaional,
cnd ajungem noi acolo, rspunse cpitanul
Walsh.
n privina radioului pentru Buenos
Aires, cel mai degrab l putem trimite pe
operator cu zborul American Airlines de la
23.10, care pleac de la Miami ast-sear.
Astfel, va ajunge acolo la 6.20, mine-
diminea, ora local. Cu radioul n sine a


fost o problem. N-am vrut s-l trimit prin
vama lor i nu doar fiindc nu eram sigur
c-l vom putea trece, aa c am sunat-o pe
secretarul Cohen, cnd nc era n Air Force
One, ntorcndu-se la Washington. A promis
s cear cuiva din Miami s-i aplice
abibildurile diplomatice corespunztoare,
pentru a putea trece prin vam nedesfcut -
este adresat ambasadorului - ns
operaiunea s-ar putea s nu decurg att
de lin pe ct ne dorim. Nu am foarte mare
ncredere n Departamentul de Stat.
La fel, cnd ajung la Washington, voi
suna acolo i-l voi anuna pe ambasador c
aparatul e pe drum.
Omul e la curent ? tie ce pui la cale i
nu va ignora informaia ?
E-un om de caracter. La fel i Alex
Darby... i-aminteti de el ?
eful oficiului CIA din Zaranj ?
Castillo ddu afirmativ din cap.
E i el acolo. Eu nu mi-am amintit de el,
dar i-a amintit el de mine. E un om bun. El
va ti cum s treac radioul prin vam i ce
s fac apoi cu el.


Te mai poi folosi de cineva de-acolo
dac ai nevoie de trgtori ? ntreb McNab,
dup care, cnd vzu surpriza ntiprit pe
chipul lui Castillo, continu: Putem face rost
de oameni acolo, Charley, la negru, dar dac
ai nevoie de ei repede, va trebui s-i
infiltrm pe calea aerului. Asta nseamn fie
cu aparatul nostru C-22 transformat ntr-un
avion de linie al Air Paraguay, fie cu un 727
- dar traseul e cam lung pentru tipul sta de
avion - fie cu un Globemaster III, care are
autonomia de zbor necesar, ns e mai greu
de ascuns.
Nici nu m-am gndit la trgtori acolo,
mrturisi Castillo. Nu vd la ce mi-ar trebui.
Dar dac ar aprea ceva, da, am oameni la
care pot apela. Am un tip din Serviciul
Secret i un agent de la Antidrog. La
ananghie, probabil c a putea folosi civa
paznici pucai marini.
Ca s fim siguri, ce-ar fi dac a trimite
nc o lad acolo sub acoperire diplomatic ?
Arme, ochelari cu vedere nocturn, cteva
rachete de semnalizare et cetera ? Suficient
pentru, s zicem, ase trgtori ?


Da, domnule. Ar fi o idee foarte bun.
M simt ruinat c nu m-am gndit la asta.
Chiar dac ai studiat n umbra
maestrului, Charley, maestrul nu s-a
ateptat nicio clip s fii perfect, spuse
McNab.
Domnule colonel, ntreb Castillo,
ntorcndu-se spre Torine, cum ar afecta
greutatea obiectului despre care vorbete
generalul zborul nostru peste Ocean ?
Torine cumpni atent ntrebarea.
E vorba de o lad care cntrete, cu
aproximaie, ct ? O sut patruzeci de
kilograme ?
Lucrurile din lad sunt n doi saci, l
inform cpitanul Walsh. Greutate total o
sut patruzeci i cinci de kilograme. Nu
mult muniie; poi face rost de mai mult
de acolo. Scznd cinci kilograme ct face
lada, sunt exact o sut patruzeci.
O sut patruzeci de kilograme n plus
n-o s schimbe mult lucrurile, Charley,
spuse Torine.
i dac cineva este foarte curios i vrea
s afle ce este n Lear ?


Vameii verific foarte rar ce transport
un avion, pn cnd ncerci s descarci
marfa, l liniti Torine.
Vrei s iei buntile cu tine acum ?
ntreb McNab.
Nu, domnule. M gndeam la asta, dar
nu cred c ar fi o idee bun. Nu cred c
merit s riscm s fim prini cu o jumtate
de duzin de Car 4.
Okay, deci va merge pe cale diplomatic,
spuse McNab. Altceva ?
Nu, domnule. Nu-mi vine n minte.
Bine, zise McNab. Atunci, aa
procedm. Se ntoarse spre cpitanul Walsh.
Du-te dup sergentul de intenden.
Sergentul de intenden apru aproape
imediat.
McNab se ridic n picioare. Toi i urmar
exemplul.
Da, domnule ? spuse sergentul,
ncercnd s-i ascund emoia. A fost totul
n regul, domnule ?
Ari ca i cnd ai fi n Armat de ceva
vreme... ncepu McNab.
Da, domnule, de aisprezece ani.


Vreau un rspuns sincer. i place cum
se descurc civilii n locul buctarilor de
popot ? Sau i e dor de vechile zile ?
Domnule general, cred sincer c
mncarea e mai bun acum. Uneori ns mi
doresc s i pot lua pe civilii tia la
unsprezece metri, cum fceam cu buctarii
de popot, din vechea Armat.
Sergent, toi ducem dorul vechii Armate,
spuse McNab. ns ne-ai servit un mic dejun
de prim clas i poi s te mndreti cu
asta.
Da, domnule. Mulumesc, domnule.
Okay, spuse McNab, ntinse mna
sergentului i apoi se ntoarse spre ceilali.
Gata, clovnilor, punei-v cururile n
micare i urcai dracului n blestemata aia
de main ! Se ntoarse spre sergentul de
intenden: O, ce dor mi-e de vechea
Armat !
Sergentul de intenden - cunoscut acum
ca suprave-ghetor al cantinei - surse larg
i-i urm afar din cldirea cantinei.





( TREI )

Aproape de Richmond, Virginia
8.40, 26 iulie 2005

Centrul Washington, rosti Fernando
Lopez - aflat acum pe locul din dreapta - n
microfonul de la gt. Lear Cinci-Zero-apte-
Cinci pe direcia Reagan National. Avem
permisi-une special ase-Cratim-A-
Cratim-Doi-apte. Ajung la Reagan n
aproximativ zece minute.
Lear Zero-apte-Cinci, ai permisiunea
de la Aeroportul Reagan. Poi ncepe
manevrele de coborre la o mie cinci sute de
metri. Contacteaz Turnul de control Reagan
pe 122.7.
Mulumesc, Centru Washington, spuse
Fernando i schimb frecvena. Turnul de
control Reagan, Lear Cinci-Zero-apte-Cinci.
Zero-apte-Cinci, Reagan. Te avem pe
radar. Menine direcia, viteza de zbor i rata
coborrii. Anun cnd atingi o mie trei sute
de metri.


Reagan, Zero-apte-Cinci nelege s
pstreze viteza de zbor, direcia i rata
coborrii i s anune la o mie trei sute de
metri.
Fernando se ntoarse spre Torine, care
sttea pe scaunul pilotului - Castillo era
acum n genunchi ntre ei - i anun:
Ei bine, domnilor, aa procedeaz un
pilot adevrat. Sun pe cineva important de
la Washington i se asigur c are
permisiunea de aterizare nainte s decoleze,
fiind astfel sigur...
Lear Zero-apte-Cinci, Turnul de
control Reagan.
Acum ce mai e ? se ntreb Fernando
cu voce tare.
Avem o vorb n Forele Aeriene,
Fernando, spuse Torine. Nu zice hop pn
nu sari prleazul.
Reagan, Zero-apte-Cinci, rspunse
Fernando dup ce aps butonul de
transmisie.
Zero-apte-Cinci, control de zbor.
Informm c aparatul C-37A cu indicativ
Zero-Patru-apte - un Gulfstream - a intrat
n spaiul aerian american la i un sfert.


Prin mintea lui Castillo trecu repede
imaginea agentului special Schneider
nfurat n cearafuri albe i bandaje,
ntins pe patul din spitalul improvizat la
bordul Gulfstream-ului. I se strnse dintr-
odat stomacul i ochii i se umezir. Se
ntoarse ca s nu-l vad nimeni.
Reagan, spuse Fernando. Zero-apte-
Cinci a recep-ionat controlul de zbor. Mai
mult, Zero-apte-Cinci e la o mie trei sute de
metri. Am pista n fa.
Lear Zero-apte-Cinci, comut pe
Turnul de control Reagan, 119.1.
Lear Zero-apte-Cinci, recepionat.
Fernando schimb frecvena.
Turnul de control Reagan, Lear Zero-
apte-Cinci, ncheiat.
Reagan National ofer permisiune de
aterizare lui Lear Zero-apte-Cinci pe poziia
doi, dup Delta 737.





( UNU )

Biroul secretarului,
Departamentul Securitii Naionale
Nebraska Avenue Complex
Washington, D.C.
9.25, 26 iulie 2005

Maiorul H. Richard Miller jr. sttea la
masa maiorului C.G. Castillo, cnd Charley,
Torine i Lopez intrat. Miller era mbrcat
civil, ntr-un costum aproape negru, la un
rnd. Piciorul su stng era nvelit n ghips
alb, gros, de la degetul mare pn mult
deasupra genunchiului. Degetele de la
picioare se ieau de dup marginea protezei
de ghips, care sttea sprijinit pe mas.
Iertai-m c nu m ridic, spuse Miller.
Cu toat sinceritatea, ncerc s fiu supus,
ns e foarte dificil pentru cineva n starea
mea.
Castillo cltin din cap.
Cum e piciorul ?


ngduie-mi s-i adresez nti o
ntrebare, zise Miller. Pot cuteza a nutri
sperana c voi sluji n vreun fel, ct de
nensemnat, n cadrul Oficiului de Analiz
Organizaional ?
De ce nu ? rspunse Castillo.
n cazul acesta, efule, spuse Miller, ie
cum i se pare c arat ? Ca i cnd a fi pe
cale s particip la o curs cu obstacole ?
Colonele, i spuse Castillo lui Torine,
nu trebuie dect s tbrm pe el, s-l
trntim la pmnt i s-i vopsim unghiile
alea urte de la picioare ntr-un rou-aprins,
apoi s-l ascultm cum ncearc s explice
c-i plac, de fapt, fetele.
C veni vorba de sexul frumos, zise
Miller, Jack Britton a sunat de la MacDill
acum aproximativ zece minute. A spus c
aeronava Gulfstream se pregtea s decoleze
spre Philadelphia acum vreo cinci minute.
Citez, Betty a fost instalat confortabil i
pilotul estimeaz Philadelphia la unsprezece
treizeci, ncheiat citatul.
Miller vzu chipul lui Castillo i, atunci
cnd vorbi din nou, tonul su era al unui
prieten ngrijorat.


Regret sincer asta, Charley.
Castillo ddu din cap.
Am vorbit cu Tom McGuire, continu
Miller, i va aranja ca avionul s fie ateptat
de o delegaie de la Serviciul Secret.
Castillo aprob din nou, apoi ntreb:
De unde ai auzit de Oficiul de Analiz
Organizaional ?
Secretarul Hall ne-a spus de el mie i
doamnei Forbison, cnd am venit diminea
la serviciu, zise Miller, apoi se uit la Torine
i adug: A zis c dumneata ai fost recrutat,
domnule colonel...
De fapt, am primit o nsrcinare
temporar, spuse Torine.
...dar n-a spus nimic despre tine,
Fernando. Ct tii despre noul statut al lui
Charley ?
Consider-l informat. Pn la capt,
ordon Castillo.
Poi face asta ? ntreb Miller.
Se zice c, atunci cnd generalul
Donovan a nfiinat OSS - nainte s fie
general, cnd era un civil cruia i se spunea
colonel fiindc participase la Primul Rzboi
Mondial - a fost pltit cu un dolar pe an. Aa


c s-i dm lui Fernando un dolar i s-l
trecem pe statul de plat. Cred c asta pot
face.
Dup Hall, poi face orice pofteti, zise
Miller. Asta nseamn c suntem - numr
pe degete - trei cu toii. Tu, texanul i cu
mine. Altcineva ?
Castillo se ntoarse spre Torine i spuse:
Vorbeam cu generalul McNab despre
trgtori n Argentina. Jack Britton ar fi
unul potrivit.
Torine ncuviin din cap.
Unde-i Joel ?
Cu Hall la Casa Alb.
Tom McGuire ?
Vine aici de la Langley, cu paaportul
tu german... modificat, i cu noul tu
paaport american.
Cnd o s ajung, o s-l ntreb dac...
Se ntrerupse cnd doamna Agnes
Forbison intr n nc-pere.
Durdulia asistent-executiv a
secretarului Siguranei Naionale se apropie
de Castillo i l cuprinse n brae.


mi pare ru pentru Betty Schneider,
spuse ea. i-a zis Dick c e-n drum spre
Philadelphia ?
Adineaori.
Ce voiai s-l ntrebi pe efu ? l
chestion ea, ntorcn-du-se pentru a le
zmbi lui Torine i lui Fernando.
Vreau s-l ntreb pe Tom dac mi-l d
pe Jack Britton. A vrea s-l trimit napoi la
Buenos Aires ct mai repede posibil.
Cu o misiune din partea Oficiului de
Analiz Organiza-ional, vrei s zici ?
Castillo aprob.
Dac-l ntrebi pe Tom, el l va ntreba
pe Joel. Joel probabil c va rspunde
afirmativ, dar dac nu, te vei duce la efu,
care tiu c i-l va da. Consider deci treaba
fcut.
Okay, aa suntem patru, zise Miller.
Mai tiu doi oameni care i-ar fi de folos,
spuse doamna Forbison.
Cine ?
Tom, o dat.
Nu cred c lui Tom i-ar plcea s
primeasc ordine de la mine, rspunse
Castillo, ori c Hall ar fi de acord cu asta.


Doamna Forbison pru s-i adune
gndurile i ezit un moment nainte s
rspund.
Charley, zise ea, trebuie s nvei s te
foloseti mai bine de resursele pe care le ai
la dispoziie, iar asistenii-executivi ca mine
sunt cei mai potrivii pentru lucrul sta.
Tom mi-a mrturisit c i-ar face mare
plcere s participe la aciune. Printre
argumentele tale de a-l obine - i sunt
multe - este i acela c ai mare nevoie de
cineva care cunoate de-desubturile
sistemului de aplicare a legilor federale. Tot
el mi-a spus i asta.
Charley ridic o sprncean, deopotriv
impresionat de abilitatea ei de-a simi pulsul
departamentului i dezamgit de sine nsui
fiindc uitase c ea putea s fac asta.
Okay, o s ntreb. Mi-ar plcea s-l am
pe Tom, iar Hall cel mult poate s refuze sau
s spun, probabil, la naiba, nici nu m
gndesc.
Las-m pe mine s m ocup de efu,
zise doamna Forbison.
i urez noroc. Cine altcineva ?
Eu.


Castillo o privi sincer surprins.
De ce ai vrea s-o faci ?
Pi, tii ct m chinui s pstrez luciul
mobilierului, n eventualitatea foarte puin
probabil c secretarul va aduce pe cineva
s-i ia maul cu elegantul su birou oficial.
tim amndoi - i, mai important, tie eful
- c Mary-Ellen este cea care face de fapt
lucrurile s mearg aici i c nu are nevoie
de amndou pentru acelai lucru.
Castillo i zmbi.
Doamna Mary-Ellen Kensington,
funcionar ca i doamna Agnes Forbison,
care era i ea asistent-executiv al
secretarului Securitii Naionale, ntreinea
cele cteva birouri mici i nepretenioase ale
lui Hall din vechea cldire a Executivului, de
lng Casa Alb. Hall i petrecea majori-
tatea timpului acolo. El i preedintele erau
prieteni foarte buni, iar efului statului i
plcea s-l aib n apropiere atunci cnd
avea nevoie de el.
Doamna Kellenhamp, continu doamna
Forbison, poate supraveghea lustruirea
mobilei la fel de bine ca mine, iar aducnd-o


aici o putem scuti i pe Mary-Ellen de
inutila ei prezen.
Doamna Louise Kellenhamp, funcionar
cu rangul de asistent-executiv adjunct, lucra
n VCE unde ndeplinea cu precdere funcia
de dactilograf.
Vd c te-ai gndit deja la toate, nu ?
ntreb Castillo.
Din momentul n care am neles c
eful, cu sau fr vrerea sa, va avea nevoie
de propriii si ageni de informaie. Iar acum
c avem, graie preedintelui, acest Oficiu de
Analiz Organizaional clandestin i sub
acoperire pitit n cadrul Departamentului
de Securitate Naional, mi se pare c vei
avea mare nevoie de cineva care tie s se
mite prin birocraia de la Washington i
care cunoate mersul hrtiilor.
i cu el ce facem ? ntreb Castillo,
nclinnd din cap spre maiorul H. Richard
Miller jr. l trimitem napoi la Walter Reed ?
Va scpa la un moment dat de ghips,
spuse doamna Forbison. i dac e biat
cuminte, pn atunci poate ncerca s fie de
folos pe aici.


Domnul s ne apere de birocraii
uneltitori ! zise Miller cu pioenie.
tii c am dreptate, Charley, gri
doamna Forbison.
Crezi c-l poi convinge pe eful de
asta ? spuse Castillo.
Consider-o ca i fcut, l asigur ea.
Data viitoare cnd vine vorba, pref-te
plcut surprins cnd eful va spune: Mi-a
venit o idee, Charley, i a vrea s aflu ce
crezi despre ea.
Doamn Forbison, eti de-a dreptul
magnific, o gratul Castillo.
tiu, rspunse ea. Acum, c asta e
rezolvat, efule, ce avem n agend n
dimineaa asta ?
Am adus un radio prin satelit i un
operator de la Ford Bragg. Aa cum am fcut
cnd cutam aparatul 727 furat, antena
trebuie montat pe acoperi i operatorul va
avea nevoie de un loc unde s stea, spuse
Castillo.
Dick, zise doamna Forbison, dac te
ocupi tu de operator, m ocup eu de
inginerul constructor. Delicatele lui
sentimente au avut puin de suferit data


trecut, cnd eful a pus chestia aia pe
acoperi.
Da, doamn, rspunse Miller, zmbind.
Iar mie-mi trebuie paapoartele, spuse
Castillo.
Sunt pe drum, fcu doamna Forbison.
De asta se ocup Tom.
Trebuie s-l sun pe ambasadorul Silvio
sau pe Alex Darby - de preferat pe amndoi -
pe o linie securizat. Se uit la Miller.
McNab trimite echipament pentru ase
trgtori de acolo. Vreau s m asigur c nu
se va pierde pe drum.
Pentru asta va trebui s-l foloseti pe
cel de pe biroul meu, spuse doamna
Forbison. Am cerut azi-diminea unul
pentru tine, ns nu va ajunge aici dect mai
trziu.
Ai cerut unul pentru mine ? ntreb
Castillo surprins.
Acum eti n circuitul Casei Albe, nu
tiai ?
Nu, doamn, nu tiam.
Ei bine, eti. Altceva ?
Ne va trebui un loc unde s stm n
Paris. La Crillon, dac se poate.


Stilat, zise doamna Forbison.
i n imediata apropiere a ambasadei.
F rezervarea pe Gossinger. Patru camere.
S vorbim despre asta, spuse doamna
Forbison. Pe tine te pot trece n catastif.
Colonelul presupun c e deja trecut ?
Da, doamn, zise colonelul Torine.
Dar operatorul i Fernando ?
Banii operatorului i ridic eu, zise
Castillo. Astfel i poate bga n buzunar
diurna pe care o primete de la Fort Bragg.
i tot eu o s-i iau i pe-ai lui Fernando.
Dac-l angajm temporar... poate ca
pilot de avion... l pot trece i pe el pe statul
de plat.
Doamn Forbison, cu riscul de-a m
repeta, eti de-a dreptul magnific, zise
Castillo.
Cu riscul de-a m repeta, efule, tiu
asta, dar va trebui s-ncepi s-mi spui
Agnes.
El se uit la ea, dar nu rspunse imediat.
Te rog s nu-mi spui - tiu deja - c
sunt aproape destul de btrn ca s-i fiu
mam. ns tocmai ai devenit un grangur
birocratic, efule, iar grangurii birocratici se


adreseaz asistentelor lor executive cu
numele mic.
Cum spui tu... Agnes, rosti Castillo,
dup care ntreb: Ce s fac cu secretarul
Hall ?
A spus c ar vrea, dac e posibil, s
treci pe la VCE nainte s pleci.
S-a fcut.

Treizeci de minute mai trziu, dup ce
vorbi cu ambasadorul Silvio i cu Alex Darby,
dup ce fu informat c hotelul Crillon le
fcuse rezervrile, dup ce-i primi noul
paaport american i noul paaport german
purtnd o viz de ieire din Republica
Argentina i dup ce vorbi cu Tom McGuire
destul ct s fie convins c acesta i dorea
ntr-ade- vr s devin membru al Oficiului
de Analiz Organizaional i c nu-l va
deranja deloc s lucreze sub conducerea
unuia cu zece ani mai tnr ca el, Castillo i
strnse mna lui Dick Miller i se duse n
biroul doamnei Forbison pentru a-i lua
rmas-bun de la ea.
Femeia l mbri scurt, i aplic un
srut pe obraz i-i spuse s aib grij. El,


Torine i Fernando ateptau liftul, cnd
doamna Forbison scoase capul pe coridor.
Un telefon pentru tine, efule.
Dac-mi mai spui efule, i spun i
eu din nou doamna Forbison. Cine este ?
Cineva care vrea s discute despre
Jean-Paul.
Jean-Paul Lorimer ?
N-a spus dect Jean-Paul, Charley.
Castillo se ntoarse n biroul doamnei
Forbison i ridic receptorul.
Castillo.
Data viitoare adu-i aminte s-i
deschizi mobilul, spuse Howard Kennedy.
Iisuse, e n serviet !
n cazul sta n-are importan, nu-i
aa, dac e des-chis sau nchis.
Ce este, Howard ?
Ai dat la o parte capacul unei cutii cu
lucruri urte ru, cu amicul la al tu, cel
pe care mi-ai cerut s-l gsesc.
Ce fel de lucruri urte ?
Din acelea despre care mi-este interzis
s vorbesc la telefon, spuse Kennedy.
Att de urte ?


De-a dreptul hidoase. Putem s ne
vedem ?
Unde eti ?
Rspunde la ntrebare.
Imediat ce apuc s trec pe la hotel i
s-mi m-pachetez nite haine, i dup ce
opresc la magazinul cu cafea al lui Hall de
pe Pennsylvania Avenue, urc ntr-un avion
spre Paris.
Ce zbor ?
Air San Antonio, zborul aptesprezece.
O, serios ? Te mai nsoete cineva
cunoscut ?
Aceeai echip pe care am avut-o n
Cozumel. i cunoti pe amndoi.
Interesant. i unde o s stai la Paris ?
La Crillon.
Simpatic hotel. Din nefericire, prea
aproape pentru mine de locul de munc al
unor foti asociai.
Hristoase, am uitat s-i spun sau s-i
reamintesc lui Tom McGuire s afle ce face de
fapt agentul special FBI Yung n Montevideo !
gndi Castillo, apoi spuse:
Ce propui ?
Cnd ziceai c plecai ?


Ct de repede posibil.
Nu e un zbor non-stop, nu-i aa ?
Nu. Va trebui s realimentm la
Gander, Newfound-land, i la Shannon,
Irlanda. Presupun c ne va lua, calcu-lnd
dou opriri de alimentare a cte aizeci de
minute fiecare, n jur de zece ore.
Pi, la Paris e aproape patru i
jumtate, zise Kennedy. Dac decolai ntr-o
or, asta nseamn cinci i jumtate. Cinci
plus zece nseamn ora trei dimineaa.
Punnd nc o or, cel puin, pentru a trece
de vam i biroul de imigrri, pentru a
ajunge la Crillon de la Le Bourget... Acolo
vei ateriza, la Le Bourget ?
Da, rspunse Castillo.
Va fi ora cinci cnd vei ajunge la hotel
de la aeroport. Dac mai adugm o or
pentru eventuale ntrzieri, s zicem ora
ase. Ne vedem diminea, Charley. Trebuie
neaprat s vorbim.
Zgomotul de fundal se modific i Castillo
nelese c Kennedy nchisese.





( DOI )

Vechea cldire a Executivului
17th Street i Pennsylvania Avenue, NW
Washington, D.C.
11.20, 26 iulie 2005

Preedintele mi-a spus c ai avut o
scurt discuie, zise onorabilul Matthew Hall,
secretarul Departamentului de Securitate
Naional. Ai vreo ntrebare despre asta ?
Una mare de tot, rspunse Castillo.
Soldatul din mine se simte stnjenit fiindc
nu nelege ierarhia de comand.
Rspunsul simplu este acela c eti
subordonat direct preedintelui, spuse Hall.
Cred ns c tiu la ce te referi. i, innd
cont c nv s fiu un birocrat de capital,
ngduie-mi s-i rspund la obiect. Cnd a
venit cu ordinul acela, m-am ntrebat de ce
am fost scos din circuit, apoi mi-am dat
seama c n-am fost scos. Totul se reduce la
ideea de negare. Acum pot rspunde sincer,
dac ntreab cineva, i cineva inevitabil o


va face, fie din noroc chior, fie fiindc
lucrurile vor iei la iveal, care este relaia
mea cu tine, c nu avem niciuna. Nu lucrezi
pentru mine.
La fel, dac cineva l ntreab pe eful
staff-ului preedintelui ce tie despre C.G.
Castillo ori Oficiul de Analiz
Organizaional, el poate spune sincer c nu
tie nimic. Dac vom fi prini - ceea ce este
foarte posibil - ne putem ascunde n spatele
ordinului prezidenial.
Cu ct distanezi mai mult Oficiul de
Analiz Organiza-ional de eful statului,
cu att mai bine. De aceea l ascunde n
interiorul Securitii Naionale. Att timp ct
lucrezi direct pentru el, sunt o mulime de
oameni ntre cpitani i colonei - aghiotani,
tipii care duc servieta, de pild - care
lucreaz direct pentru el, iar dac tiu eu ce
reporter srguincios i ia urma, poi
rspunde i tu aa cum sunt ei instruii s-o
fac. mi pare ru, dar sarcinile mele n
Casa Alb sunt clasificate. Va trebui s
ntrebai la Casa Alb. M urmreti ?
Domnule, ntrebam de fapt ct din ceea
ce fac s-i spun lui sau dumneavoastr.


n ceea ce m privete: Orice-mi spui i
voi spune preedintelui atunci, i doar atunci,
cnd consider c trebuie. Pe eful statului
nu-l intereseaz mijloacele, ci doar
rezultatele. Aa se face c reintru i eu n
circuit. i voi spune doar acele lucruri care
necesit o aciune din partea sa - m
gndesc la ceva de genul: Pe naiba, nu
putem face asta; spune-i s se opreasc.
Fcu o pauz, apoi ntreb: nelegi ?
Da, domnule.
Okay. Acum, ai nevoie de ceva ?
Doar un lucru mi vine n minte,
domnule. I-am cerut lui Tom McGuire s-o
fac pentru mine, dar nu sunt sigur - nu
nelegei greit asta, nutresc o admiraie
profund pentru abilitile lui - c va putea.
Nutreti o admiraie profund pentru
abilitile lui ? ntreb Hall.
Da, domnule.
i-ar plcea ca Tom s lucreze pentru
tine ?
Este posibil, domnule ?
Joel a sugerat c i-ar putea fi de mare
folos. Sunt de acord. S-l ntreb pe Tom ?


Mi-a dori mult s-l am n echip,
domnule, spuse Castillo i gndi: Tocmai am
demonstrat c i eu nv s fiu un birocrat
de capital. Rspunsurile acestea, fr a fi
nite minciuni sfruntate, aveau categoric
scopul de-a crea false orizonturi de ateptare.
Eu tiu deja c Tom vrea s lucreze pentru
mine i c lucrul acesta este posibil.
Bine, l voi ntreba. Acum, ce crezi c va
putea face Tom ?
S afle cu ce se ocup agentul FBI
Yung n Montevideo. Dac desfoar o
activitate sub acoperire, nu-i vor spune asta
lui Tom.
Ce te face s crezi c nu face ce spune
c face ?
Nu cred c vrei s tii, domnule.
A, ncepi s nvei, zise Hall. Individul
sta are un nume de botez ?
David William, domnule. Junior.
Hall aps butonul difuzorului de pe
telefon.
Mary-Ellen, mi faci, te rog, legtura cu
directorul Schmidt pe o linie sigur ?
Imediat, domnule secretar, rspunse
Mary-Ellen Kensington.


Aps butonul din nou i se uit la
Castillo.
tiu c directorul CIA a aflat de ordinul
preedintelui; m-a sunat diminea la prima
or s m ntiineze. Nu cred ns c l-a
vzut. Acesta este spiritul competitivitii,
Charley. Un joc murdar pe care cu toii
trebuie s nvm s-l jucm.
Vocea doamnei Kensington se auzi din
difuzor:
Directorul Schmidt e pe linia unu,
domnule secretar. Linia e sigur.
Hall aps iari butonul de comutare a
convorbirii pe difuzor.
Bun dimineaa, Mark ! rosti Hall
cordial. Ce mai faci ?
Cu ce te pot ajuta, Matt ?
Ai vzut ordinul preedintelui referitor
la asasinarea lui Masterson, nu-i aa ?
ntreb Hall, ignornd bruscheea lui
Schmidt.
Sincer s fiu, nu.
Ei, la naiba ! Asta ngreuneaz puin
lucrurile, Mark. Evident, nu pot vorbi despre
el dac nu l-ai vzut. Aa c uit ce-am spus.
Ia asta ca pe-o solicitare de informare


obinuit. Dac nu te deranjeaz sugestia,
ntreab-l pe procurorul-general ce mai e
nou.
De ce informaie ai nevoie, Matt ? spuse
Schmidt, vocea trdndu-i iritarea.
i-ar fi mai uor dac l-a suna eu pe
procurorul-general ? Nu vreau s te pun
ntr-o situaie ingrat.
Ce informaie i trebuie, Matt ?
Ai un agent la ambasada din
Montevideo. David William Yung, Junior.
Lucreaz la combaterea splrii banilor, am
impresia. Vreau s aflu cu ce se ocup de
fapt acolo.
Ce te face s fii att de sigur c nu se
ocup cu ce spune c se ocup ?
Revenim n zona aceea despre care nu
pot vorbi, zise Hall. Eti sigur c nu vrei s
m adresez procurorului-general ? tiu c el
e la curent cu ordinul i m surprinde c tu
nu eti.
O s cercetez problema, Matt, propuse
Schmidt, i te sun eu.
mi trebuie informaia asta ieri, Mark,
spuse Hall. Aa c trebuie s ntreb: ct
timp i va lua pn s m suni ?


O s-i telefonez ndat ce pot. Probabil
n dimineaa asta.
Apreciez gestul, Mark. Mulumesc.
Oricnd, Matt.
Hall aps butonul, ntrerupnd legtura.
Vezi cum se face ? ntreb el. Pun pariu
cu tine pe doi dolari c Schmidt ncearc
deja s dea de procurorul-general la telefon.
Procurorul-general i va spune de ordinul
preedin-telui i c el trebuie s-l respecte.
Ceea ce va sublinia totodat faptul c eu am
tiut de el naintea lui, sugernd c el nu e
att de important pe ct i place s cread c
este.
E ca o joac de copii, nu credei ?
Absolut, dar aa merg lucrurile, spuse
Hall. Acum, c l-am ofuscat, mai vrei s oftic
pe cineva ?
Domnule, cnd va suna, i putei cere
s ia legtura cu oamenii FBI din Paris - i
din Viena, dac m gndesc mai bine - i s
le cear s-mi dea tot ce am nevoie ?
i voi spune c eful Oficiului de
Analiz Organiza-ional vrea s se asigure
c oamenii tiu c, atunci cnd vor fi
contactai, i vor pune la dispoziie orice


informaie dein referitor la orice subiect i
c probabil vor fi contactai de cineva care
se numete Castillo. Fcu o pauz, dup
care continu: i-l voi contacta pe
ambasadorul Montvale i-i voi spune s fac
acelai lucru cu efii oficiilor CIA din Paris i
Viena. i din Montevideo, dac doreti.
V mulumesc. Probabil ar fi o idee
bun, atunci cnd vorbii cu directorul
Schmidt, s-i cerei s le spun agenilor
FBI din Montevideo s-mi dea ce le cer.
Hall aprob din cap.
Altceva, Charley ?
Asta ar fi tot, domnule.
S te ntreb ceva, zise Hall. O s ai
nevoie de cineva care s-i rezolve hrtiile,
cineva care tie cum merg lucrurile la
Washington. Ce spui dac o ntreb pe Agnes
Forbison dac n-ar vrea s lucreze pentru
tine ?
Mi-ar fi ntr-adevr de ajutor.
Voi discuta cu ea ct de repede o s pot,
spuse Hall.





( TREI )

Deasupra Wilmingtonului, Delaware
12.25, 26 iulie 2005

Erau n aer doar de cteva minute, cnd
Castillo simi c Lear-ul schimbase
altitudinea de la cea de croazier la cea de
aterizare. Asta nu putea avea dect o
singur explicaie: urmau s coboare la sol.
La dracu, era tot ce-mi mai lipsea !
Beculee roii care plpie pe panoul de bord !
Pasrea asta afurisit e stricat !
Se ridic din scaun, se duse la cabin i
se ls n genunchi ntre scaunul pilotului i
cel al copilotului.
Ce se ntmpl ?
Fernando, care ocupa locul din stnga, se
uit peste umr.
Te rog s te ntorci la locul tu,
domnule, i nu deranja echipa de zbor n
timpul serviciului.
Care-i problema cu avionul sta
nenorocit ?


Colonelului Torine i se fcu mil de el.
Doar nu voiai s pleci la Paris fr s-i
iei rmas-bun de la iubita ta, nu, Charley ?
Castillo nu rspunse.
Chiar are vreo importan dac
ajungem la Paris la patru dimineaa sau la
cinci ? continu Torine. O s alimentez
rezervoarele, o s iau ceva de mncare n
drum, o s iau prognoza meteo i-o s
transmit planul de zbor la Gander ct timp
Serviciul Secret te duce i te aduce de la
spital.
Cnd Castillo nu rspunse nici acum,
mcar fiindc nu credea c va putea vorbi
cu nodul acela uria n gt, Torine urm:
A sunat Tom McGuire i-a aranjat totul.
Castillo puse o mn pe umrul lui Torine,
se ridic n picioare i se ntoarse la locul lui.


( PATRU )

Departamentul de Chirungie Oral i
Maxilofacial
Etajul al V-lea, Pavilionul Silverstein
Spitalul Universitar Pennsylvania


Spruce Street nr. 3400
13.40, 26 iulie 2005

Cnd Yukon-ul Serviciului Secret opri n
faa spitalului, agentul care sttea n
dreapta oferului vorbi n microfonul de sub
rever.
Ajunge Don Juan.
Fernando chicoti. Castillo i art degetul
mijlociu. Se ntreb, acum, c primise puteri
sporite, dac ar putea cere ca Serviciul
Secret s modifice numele de cod pe care
Joel Isaacson i-l atribuise cnd ncepuse s
lucreze pentru secretarul Hall.
Agentul secret i conduse la lifturi, le fcu
semn cu mna s urce i spuse:
Etajul cinci, domnule Castillo. Ne gsii
aici.
O femeie nalt i plinu - vizibil de
origine hispanic - sttea n holul de la
etajul cinci, cnd ua liftului se deschise.
Avea prul strns lipit de cap i Castillo i
observ casca de culoarea pielii din ureche.
De asemenea, observ o umfltur la oldul
stng, care aproape sigur era un pistol.


Pe aici, v rog, domnule Castillo.
Agentul special Schneider a fost dus n
cinci-douzeci-apte.
Muchas gracias, rosti Castillo. Muy
amable de su parte.
Nu era greu s gseti rezerva 527. De-o
parte i de cealalt a uii, doi ofieri de
poliie edeau n scaune pliante. Unul purta
cizme de motociclist i nsemnele speciale de
uniform ale patrulei stradale de elit a
Departamentului de Poliie Philadelphia.
Cellalt era un brbat masiv i bine legat n
haine civile, cu casc de la Serviciul Secret
n ureche.
Cnd Charley se apropie de salon,
amndoi se ridicar n picioare.
Castillo zri n stnga o sal de ateptare
cu perei din sticl. nuntru erau mai bine
de-o jumtate de duzin de oameni. Castillo
vzu c trei dintre ei erau ofieri de le poliia
din Philadelphia: inspectorul-ef Fritz
Kramer, comandantul biroului de
antiterorism; cpitanul Frank OBrien, care
conducea unitatea de informaii i crim
organizat i pentru care Betty Schneider
lucrase ca sergent; i locotenentul Frank


Schneider de la patrula stradal, care era
fratele mai mare i, de bun seam, excesiv
de protector al lui Betty.
Mai era de asemenea un cuplu despre
care Castillo decise c erau prinii lui Betty,
un preot i ali civa.
Ei, la ce naiba te ateptai ? C o s fii
doar voi doi ?
l ncerc ceea ce nelese c era dearta
speran c nimeni din sala de ateptare nu-
l va vedea.
Agentul secret de la u spuse:
Agentul special Schneider este la
radiografie, domnule Castillo. Trebuie s se
ntoarc din clip n clip. Este o sal de
ateptare...
Indic direcia.
Nu putem atepta nuntru ?
Ba da, domnule.
Castillo i Fernando intrar n rezerv.
Patul era rvit, ns Charley nu vedea alt
semn c Betty ar fi fost acolo.
i nu l-am zrit pe Jack Britton n sala de
ateptare. Unde naiba o fi ?


Se duse la geam i privirea i czu pe o
curte interioar. Se ntoarse doar cnd simi
ua deschizndu-se.
Betty fi adus pe o targ cu rotile. Nu-l
vzu pe Castillo pn cnd brancardierii nu
o mutar pe pat i se ddur la o parte.
Apoi ea ridic mn i aproape gemu: O,
Charley ! printre dinii ncletai din pricina
maxilarului imobilizat.
Castillo se apropie de pat i i lu mna, o
srut, apoi se aplec i o srut cu
tandree pe frunte. Apoi se privir reciproc
fr alte cuvinte.
Dup aproximativ treizeci de secunde,
temndu-se c-l va trda vocea, el ncerc:
Wiener schnitzel, iubito.
Betty i surse.
Dac nu te deranjeaz, Costello, mama
vrea s o vad ! rosti locotenentul Frank
Schneider n spatele su.
Castillo se ntoarse.
Alturi de fratele lui Betty era cuplul
despre care Charley bnuise c erau prinii.
i urmau preotul i un alt brbat.
Ce-i cu tine, Francis ? se rsti mama
lui Betty. Nu vezi cum se uit la el ?


mi pare ru, spuse Castillo.
Cu reinere, Betty ddu drumul minii lui.
Mama ei atinse obrazul lui Castillo i
trecu pe lng el, apropiindu-se de pat.
Tatl ei i arunc o privire de ghea.
Castillo prsi ncperea, urmat de
Fernando, i o clip mai trziu de
locotenentul Schneider.
Oare a plecat deoarece voia ca mama i
tatl i preotul s fie singuri cu Betty ? Sau
i-o fi spus maic-sa se plece ?
Costello ! zise locotenentul Schneider.
Castillo se ntoarse. Schneider veni foarte
aproape de el i ntreb:
i-aminteti cnd i-am promis c-i
rup picioarele ?
Att poliistul, ct i agentul secret care
pzeau ua lui Betty srir iute n picioare.
Numele meu este Castillo, gri Charley
pe un ton neutru. i, da, cred c-mi
amintesc ceva de genul sta.
Am tiut c eti o piaz-rea din clipa n
care am dat cu ochii de tine, spuse
Schneider. Sora mea e acolo din cauza ta.
Castillo ncuviin uor din cap.
Recunosc.


Dac-i mai ari faa n preajma ei
vreodat, jur c-i rup picioarele i-i smulg
braele i i le vr pe toate pe cur n sus !
Castillo nu rspunse.
Fernando se apropie civa pai.
ngduie-mi s-i spun ceva, piticanie,
zise el, contient c piticanie era un
termen relativ. Locotenentul Schneider, la
un metru optzeci i cinci, era cu cel puin
cinci centimetri mai scund - i poate cu
optsprezece kilograme mai uor - dect
Fernando Lopez.
Plimb ursu, grsane ! fcu
locotenentul Schneider.
Ajunge, locotenent ! se rsti
inspectorul-ef Kramer. napoi ! Acum !
Ce voiam s-i spun locotenentului,
rosti Fernando cu nepsare, este c n
familia noastr cine vrea s se ia de Charley
trebuie s treac mai nti de mine.
Nu turna gaz peste foc, spuse
inspectorul-ef Kramer. ntreab-l pe oricare
pompier. Tcei amndoi.
Castillo rse n barb.
Dac mai deschizi o dat gura,
Schneider, o s te dau afar de aici. Capisce ?


Schneider aprob din cap.
Spune Da, s trii, locotenent !
Da, s trii ! repet Schneider, forat.
Charley, trebuie s-i vorbesc, spuse
Kramer, iar OBrien vrea s tie ce se
ntmpl. Dac-i ordon gorilei mele s
atepte la captul coridorului - art cu
degetul - tu-i poi face gorila s atepte
acolo ? Art n direcia opus.
Castillo se uit la Frank Schneider.
Cred c ai dreptul s auzi ce-i voi
spune efului, zise el. Poi s te compori
frumos ?
Locotenentul Schneider ncuviin scurt.
Spune da sau nu, la dracu,
Schneider ! sri Kramer.
Okay, okay, fcu locotenentul
Schneider.
Putem folosi sala de ateptare, propuse
Kramer i deschise ua.

Ei, Frank, ce crezi ? l ntreb
inspectorul-ef Kramer pe cpitanul OBrien,
dup ce Castillo termin.
O grmad de cocain ajunge aici din
Argentina, spuse OBrien.


Nu tiam asta, zise Fernando.
O aduc cu avionul din Columbia n
Bolivia sau Paraguay - uneori direct n
Paraguay - dup care o introduc n
Argentina, explic OBrien. Dup care o
strecoar n Miami din Buenos Aires.
Poliitii din brigada antidrog argentinian -
li se spune SIDE - sunt detepi. n loc s-i
aresteze pe traficani, i las s urce n avion
i i sun pe bieii notri de la Antidrog.
Agenii notri din Miami ateapt avionul. n
felul acesta, traseul cocainei e ntrerupt i
noi trebuie s pltim procesul traficanilor i
costul inerii lor la prnaie ntre
cincisprezece i douzeci de ani.
SIDE nu se ocup doar de droguri,
cpitane, spuse Castillo. Este varianta
argentinian a FBI, CIA i a Biroului
Antidrog sub o singur plrie.
Asta nu tiam, zise OBrien. Ce m
gndesc eu e c indivizii care se ocup cu
droguri - cei de aici, de acolo, de oriunde -
practic genul sta de lichidri. Oricine cred
ei c le st n cale, oricine cred c e posibil
s fi vzut sau s fi auzit ceva e lichidat pe
loc. Inclusiv membri ai familiilor lor.


Nu spun c nu e aa, rosti Castillo, dar
nu asta a fost impresia celor de acolo, nici a
unui individ de la Antidrog pe care l cunosc
i care mi-ar fi spus, nici a efului SIDE.
i-atunci ei ce cred c s-a ntmplat ?
Nu au nicio idee, spuse Castillo. Tot ce
tim - i asta n-o tiam n Argentina - este
c cineva vrea s pun mna pe Jean-Paul
Lorimer i e dispus s ucid pe oricine
pentru a face asta.
Am avut un caz aici, n Philadelphia,
acum vreo doi ani, spuse Kramer. Droguri
trimise din... de unde, Frank ?
Din Senegal, zise OBrien.
Din Senegal la Misiunea ONU din New
York. Cu imunitate diplomatic. Ce s-a
ntmplat a fost... Ieit din uzane ?
Castillo ncuviin.
Cinii notri - nu K-9, ci cei care simt
mirosul drogurilor, cockerii ia mititei sau
cum le spune - au mirosit cocaina la
descrcarea transportului. Sigur, n-am
putut obine un mandat pentru deschiderea
cutiilor, ns eu se ntmpla s fiu acolo,
cutnd explozibili, i una dintre cutii s-a
ntmplat s fie rsturnat. Pagubele n-au


fost mari, dar crptura rezultat a fost
destul de mare ct s strecor prin ea acul
unei seringi dinalea hipodermice... tii la
care m refer ? Cele cu ac mare ?
Castillo ncuviin din nou.
...i s extrag o pudr alb care la teste
a reieit c era cocain pur. Aa c am
chemat Biroul Antidrog. Care a chemat FBI
i vama, i Departamentul de Stat. Totul s-a
transformat ntr-un adevrat exerciiu
chinezesc n caz de incendiu. Departamentul
de Stat n-a crezut c pudra alb s-a scurs
aa, pur i simplu, din cutie; aproape c ne-
au acuzat de violarea imunitii diplomatice.
Se temeau c ambasadorul senegalez se va
nfuria i va ine un discurs antiamerican n
faa Adunrii Generale.
Pn la urm, transportul a trecut prin
vam. Apoi FBI i-a implicat pe poliitii din
New York City, le-a fcut o infor-mare
complet i poliitii au pus sub
supraveghere intens misiunea senegalez,
reuind pn la urm s-l prind pe unul
dintre diplomaii lor... era numrul doi, nu-i
aa, Frank ?


Numrul trei. Adjunctul efului de
misiune, l corect OBrien.
...chiar n timp ce ncerca s vnd
cinci kilograme de marf unui tip de la
hotelul Plaza. Tot ce-au putut face a fost s-l
acuze pe cumprtor de complicitate la
trafic. Pe senegalez nici mcar nu l-au putut
reine. Avea imunitate diplomatic.
Departamentul de Stat n-a vrut nici mcar
s cear ONU s fie trimis acas. Au
argumentat c n-o pot face, deoarece dein
informaii legate de maniera extrem de ndo-
ielnic n care presupusele fapte ce au
declanat investigaia au fost instrumentate.
Asta i-a clcat ru pe btturi pe poliitii
newyorkezi, aa nct oriunde, oriunde s-a
dus diplomatul senegalez n urmtoarele
dou luni a avut cel puin doi poliiti pe
urme. i atunci, ntr-o zi, acestuia i-a ajuns,
s-a dus la Kennedy, s-a urcat ntr-un avion
i a plecat acas.
Iisuse Hristoase ! explod Fernando.
Prin urmare, cnd l vei gsi pe
individul pe care l caui, Charley, poate ar fi
bine s ii seama de aspectul legat de
droguri, l sftui Kramer.


O s in, spuse Castillo.
Ct de grav consideri c este
ameninarea la adresa sergentului... scuze,
agentului special Schneider ? ntreb Kramer.
Nu cred c nenorociii ia o voiau pe ea;
m voiau fie pe mine, fie pe oricine - cu
rangul de agent al Serviciului Secret -
pentru a o face pe doamna Masterson s
priceap mesajul. Aa c nu cred c exist o
ameninare real aici. Odat spuse...
Ticlosule ! l ntrerupse locotenentul
Schneider. Tu sincer nu...
Afar ! explod inspectorul Kramer.
Afar de aici, Schneider ! Chiar acum, fir-ar
s fie !
Las-l s stea pn termin, rosti
Castillo pe un ton egal.
Kramer ridic o sprncean, se uit piezi
la Schneider, apoi suspin i cltin
afirmativ din cap.
Odat spuse astea, relu Castillo, o voi
ine sub protecia Serviciului Secret pn
pun mna pe jigodiile care au mpucat-o.
Agenii se pricep foarte bine s apere oameni.
i noi la fel, spuse inspectorul Kramer.
Ct despre tine, Schneider, cnd vii n vizit


la sora ta i vezi detectivi de la Protecia
Demnitarilor stnd de paz alturi de bieii
din Serviciul Secret, n locul celor de la
poliie, s te gndeti bine i ndelung de ce
am decis s fac asta. Acum, car-te de aici.
Ateapt la lift. N-am terminat cu tine.
Ce zici dac rmne aici pn ce eu m
duc nuntru s-mi iau rmas-bun de la ea ?
ntreb Castillo. Trebuie s plec imediat.
Kramer aprob din cap.
Stai acolo, locotenent Schneider !
ordon el, artnd o canapea tapiat cu
vinil. i dac te ridici de acolo nainte s-i
spun eu, te acuz de insubordonare.
Kramer atept ca locotenentul Schneider
s se arunce nervos pe canapea, dup care
ntinse mna spre Castillo.
Anun-m ce pot face s ajut.
Mulumesc, Fritz, zise Castillo i iei
din sala de ateptare.
Agentul special Jack Britton sttea lng
ua lui Betty.
Am aflat c vii aici abia acum patruzeci
i cinci de minute, Charley. L-am sunat pe
Miller i...


M bucur c ai venit, Jack, zise Castillo.
Plec la Paris i a vrea ca tu...
M-a informat Miller, l ntrerupse
Britton. Despre tot. Mersi c m-ai luat n
echip.
Am nevoie de tine, Jack.
Am bilet la un zbor American Airlines
de la Miami la Buenos Aires cu plecare la
unsprezece i ceva n seara asta.
Du-te la Four Seasons i apoi ia
legtura cu Tony Santini.
Bine.
Castillo deschise ua camerei lui Betty.
Mama i tatl ei stteau de-o parte i de
cealalt a patului. Tatl ei i arunc o alt
privire glacial i, cnd fcu asta, mama ei
se uit peste umr i-l vzu pe Castillo.
Charley e aici, scumpa mea, spuse
mama. Tata i cu mine vom fi afar.
V mulumesc, doamn Schneider,
rosti Castillo ncet. i ntinse mna. Nu ne-
am ntlnit pn acum i-mi pare foarte ru
c o facem n asemenea mprejurri.
Mama lui Betty i lu mna n ambele ei
palme, i croi un zmbet cald, apoi se
ntoarse spre u.


Tatl ei scutur din cap, se duse fr un
cuvnt la u i o inu deschis pentru soia
sa, dup care o urm afar.
Castillo se apropie de pat i lu mna lui
Betty.
Cu mare dificultate, aceasta ntreb:
Mastersonii ? Bine ?
Sunt pzii de douzeci i patru de
trgtori Delta i de jumtate din poliia
statului Mississippi.
Delta ?
Tipi din Forele Speciale.
Femeia era surprins s aud asta i ceru
din ochi o explicaie.
O poveste lung, iubire. Nu e important.
Important este ns c Mastersonii sunt n
siguran. Cheia povetii este fratele ei.
Imediat dup ce am aterizat n Mississippi,
mi-a spus c ticloii l vor de fapt pe fratele
ei. Ea nu tie unde este. Aa c acum plec la
Paris s-l caut. El ar trebui s tie cine sunt
nenorociii tia.
Poi face asta ?
S-l gsesc, adic ? O s fac tot
posibilul.
Acum pleci la Paris ?


Iisuse Hristoase, treaba asta trebuie s
rmn clasificat chiar i fa de ea !
Iubire, operaiunea e clasificat strict
secret, ceea ce nseamn c nu pot vorbi cu
nimeni despre ea, nici chiar cu familia.
Mai ales cu fratele tu nflcrat.
Femeia ncuviin, ns ochii ei cereau din
nou o explicaie.
Preedintele, printr-un ordin direct, a
nfiinat o unitate secret pentru gsirea
celor responsabili de cele ntmplate. M-a
nsrcinat pe mine cu conducerea ei i mi-a
dat toat autoritatea de care am nevoie
pentru a face ceea ce trebuie fcut.
Sprncenele ei indicau c era
impresionat.
Voi avea grij s fii informat de ce se
ntmpl. Va trebui ns s nu mai spui
nimnui altcuiva.
M vor informa ?
Agent special Schneider, acum lucrezi
n cadrul Oficiului de Analiz
Organizaional, acoperirea unitii noastre,
spuse Castillo. Eu sunt eful. Vei fi inut la
curent.
Mi-a dori s pot veni cu tine.


Iisuse, nu se gndete la noi inndu-ne de
mn n timp ce urcm cu liftul n vrful
Turnului Eiffel. Sau stnd n Deux Magots pe
Malul Stng. Ea vrea s vin n calitate de
poliist.
i eu.
Ai grij, Charley.
Wiener schnitzel, iubire. Trebuie s
plec.
Se aplec, o srut uor pe buze i se uit
n ochii ei un moment prelung, apoi ridic
din umeri, o strnse de mn i nclin din
cap spre u.
Cnd el i Fernando urcar n lift, o auzi
pe agentul secret de origine hispanic
vorbind n microfonul de la rever.
Don Juan coboar.





( CINCI )

Htel de Crillon
Place de la Concorde nr. 10
Paris, Frana
5.25, 27 iulie 2005

Cnd aterizaser, Parisul abia ncepea s
se trezeasc. Traficul de la Le Bourget fusese
uor, iar n Place de la Concorde mainile i
pietonii lipseau aproape cu desvrire.
Cred c cel mai bine ar fi s tragem un
pui de somn, anun Castillo pe cnd se
nregistrau la recepie. Ce zici dac las vorb
s fim trezii la zece i jumtate ?
Bun idee, accept Torine.
Castillo tia c problema va fi efectul
diferenei de fus orar. Ceasul lor biologic
credea c era miezul nopii, nu cinci i
jumtate dimineaa.
Nu erau foarte obosii ori mcar
somnoroi, n ciuda timpului de cnd erau
treji i a distanei pe care o parcurseser de
cnd se treziser n urm cu aproape


douzeci i patru de ore pe plantaia
Masterson din Mississippi. Pentru nceput,
asta se ntmplase doar cu optsprezece ore
n urm, n timp real. Ora Parisului era cu
cinci ceasuri naintea Mississippi-ului.
Apoi, pilotaser cu rndul, de la
Philadelphia la Gander, Newfoundland, apoi
la Shannon, Irlanda, i-n cele din urm spre
Le Bourget. Pilotul liber - rol pe care l
jucaser amndoi - nu avea ce s fac dect
s moie, iar scaunele Lear-ului din cabina
principal, care se ntindeau aproape la
orizontal, mbiau la moit. Era ca i cnd
s-ar fi trezit devreme i-ar fi dormit n mai
multe reprize nainte de miezul nopii.
Tentaia era de-a face repede un du, de-a
lua un mic dejun frugal i apoi a-l scula din
pat pe eful oficiului CIA din Paris pentru a
se apuca de treab s-l gseasc pe Jean-
Paul Lorimer. Mai inteligent era s fac
repede un du i s se vre n pat, s
doarm ct mai mult posibil. Dac nu
reueau s doarm, cu puin noroc ceasul
biologic putea fi pclit i ar fi fost ca i
cnd s-ar fi trezit odihnii i gata s nceap
ziua de lucru.


Castillo i ddu baci valetului, apoi
inspect apartamen-tul. Draperia grea ce
masca geamurile dormitorului lsa s
ptrund o dr de lumin. Se duse la ea i
o trase impulsiv deoparte destul ct s se
uite afar. Avea vedere spre Place de la
Concorde spre podul de peste Sena.
Apoi trase draperia la loc, scoase lenjeria
curat din geant i ncepu s se dezbrace.
Cnd telefonul sun, era n boxeri.
Alo ?
Cinci minute, n faa hotelului, spuse
Howard Kennedy. Sunt ntr-un Mercedes
negru.
Nu m ateptam la altceva din partea
ta, rspunse Castillo, chiar dac la
jumtatea propoziiei i ddu seama c
fostul agent FBI nchisese.
Zece minute mai trziu - dup ce decisese
c nevoia de-a se brbieri i de-a face un
du era mai important dect s execute cu
promptitudine ordinele lui Kennedy -
Castillo strbtu holul de la intrare i iei n
Place de la Concorde.
Nu se vedea niciun Mercedes.


Nicio grij. O fi nervos Kennedy, dar vrea
s m vad, i nc ru de tot. Nu pleac el
aa, fr s se mai ntoarc.
Castillo se ntoarse spre dreapta i o lu
spre Ambasada SUA. Tocmai ajunsese la
gard, de unde putea vedea drapelul
american fluturnd n curte, cnd auzi
scrnet de pneuri.
Se ntoarse i vzu un Mercedes S600
sedan negru n faa hotelului Crillon.
Farurile se stinser i se aprinser. Castillo
o lu - intenionat ncet - ntr-acolo.
Geamul pasagerului din fa era cobort,
ns portiera era nchis. Castillo se aplec,
puse minile pe marginea geamului i se
uit nuntru.
Bun, frumosule, i se adres lui
Kennedy, care sttea la volan. Caui puin
aciune ?
Fir-ai s fii, Charley, urc dracului n
main !
Castillo deschise portiera i se sui.
Kennedy, cu un alt scrnet de pneuri,
demar i coti la dreapta pe Champs-
Elyses.
Unde mergem, Howard ?


Dac nu tii tu vreun loc unde putem
vorbi fr a fi auzii, o s ne plimbm doar
cu maina.
Crezi c am microfoane n
apartamentul de la Crillon ?
Nu sunt convins c nu ai.
Ce-i cu precauia asta ?
Ct de multe tii despre Lorimer ?
Ceva mai mult dect tiam cnd am
vorbit prima oar cu tine, rspunse Castillo.
i caut nite indivizi. Ei l-au ucis pe
Masterson ca s demonstreze de ce simt n
stare pentru a-l gsi.
i ai idee cine sunt indivizii ia ?
Nu. De aceea l vnez pe Lorimer.
Te-ar surprinde s afli c nite rui fac
acelai lucru ?
Nimic nu m-ar surprinde.
Sau nite germani ?
Acelai rspuns.
Sau nite francezi ? Sau nite foti
membri ai regimului lui Saddam Hussein ?
Sau, la o adic, nite oameni din Houston,
Texas ?
Treci la subiect, te rog, Howard. Nu-mi
plac ghicitorile.


Prietenul tu Lorimer era recuperator -
poate recuperatorul-ef - pentru nobilul
program numit Petrol contra hran. Ceea
ce nseamn c tia cine era pltit. Asta-i
suficient pentru ca persoanele nainte
menionate s ntreprind paii necesari
scoaterii lui din peisaj.
Las-mi un minut s m gndesc la
asta.
Un poliist de la circulaie pi pe drum i,
fluiernd puternic i fluturnd arogant din
bra, opri traficul. Kennedy, cu un gest
reflex, opri Mercedesul la o trecere de pietoni.
n vreme ce Castillo urmri mersul lent al
primilor navetiti care-i croiau drum spre
cafenele i-apoi spre serviciu, se gndi la
cum putea sau cum nu putea Kennedy
ncerca s-l joace.
Pe lng faptul c tie prea multe,
Charley, mai sunt i cei care cred c a
recuperat prea muli bani. Dup cum spun
unii - n funcie de persoana cu care vorbeti
- ntre dou-sprezece i aisprezece milioane
de dolari.
Iisuse !


Da, Iisuse. i nc o trebuoar. Asta se
apropie neplcut de mult de Alex.
Cum de Alex ?
Tu cum crezi c miti atia bani dintr-
o parte n alta ? Prin transfer bancar ? Prin
UPS ?
Spune-mi tu.
O sut de mii de dolari SUA proaspt
ieii de sub tiparni vin n pachete frumos
ambalate n plastic cam att de mari, spuse
Kennedy, lund minile de pe volan pentru a
arta dimensiunea. La fel de bine putea s fi
indicat mrimea unei cutii de pantofi ceva
mai mricele.
Poliistul de la circulaie mai sufl o dat
n fluier i flutur din mn spre maini.
Alex se ocup de transporturi, nu ? zise
Castillo. Fr s pun ntrebri ?
Doar nu vrei s-i rspund la asta, nu ?
i-atunci de ce mi-ai spus toate astea ?
Alex te crede mult mai detept dect te
cred eu, rosti Kennedy. El crede c poi s-l
gseti pe ticlos naintea tuturor i c-i vei
spune lui unde se afl.


Spune-i lui Alex c-mi pare ru, dar nu.
l vreau pe ticlos n via, nu cu o gaur n
mijlocul frunii.
De ce ? Ca s-i poat spune apoi cine-i
pe urmele lui ?
Exact.
Tu chiar eti neprihnit, nu-i aa ?
Oamenii tia sunt de neatins. Crede-m.
Rspunsul e negativ, Howard.
Comunic-i asta lui Alex, nu uita.
I-am spus deja c probabil asta vei
decide, rspunse Kennedy.
Erau acum aproape de Arcul de Triumf.
Fostul agent FBI fcu un viraj brusc la
stnga pe rue Pierre Charron i opri.
Coboar, Charley. Discuia s-a ncheiat.
Fr s mai spun nimic, Castillo cobor
din main. Kennedy demar n tromb.
Charley se ntoarse pe jos pn pe
Champs-Elyses, pe care o strbtu pe toat
lungimea spre Crillon.





XV

( UNU )

Apartamentul 301
Place de la Concorde nr. 10
Paris, Frana
7,30, 27 iulie 2005

Se auzi un ciocnit la u i Castillo, nc
mestecnd o mbuctur de pine prjit, se
ridic de la masa de mic dejun i se duse s
deschid.
Un brbat cu nimic ieit din comun,
aproape de aizeci de ani - poate chiar mai
vrstnic sttea acolo ntr-un costum ifonat.
Domnul Castillo ?
Da. Domnul Delchamps ?
Brbatul ncuviin.
Intr. Vrei s mnnci ceva ?
Nu, mulumesc.
Poate nite cafea ?
Delchamps cltin din cap i se uit la
Fernando i la Torine.


Nu mi s-a spus c va mai fi cineva,
rosti el.
Acetia sunt colonelul Torine i domnul
Lopez, i prezent Castillo. Iar el e domnul
Edgar Delchamps, eful oficiului CIA.
Nu doar c n-am fost informat de
prezena altor persoane, dar, domnule
Castillo, i ar trebui s tii asta, identitatea
efului oficiului CIA, oricine ar fi el, este
secret.
Nicio problem, domnule Delchamps.
Colonelul i domnul Lopez au amndoi
aprobrile necesare.
i eu de unde tiu asta ?
Cineva de la biroul directorului Ageniei
Naionale de Informaii trebuia s te fi
informat cu privire la misiunea noastr aici.
Am fost ntiinat. A menionat ns
doar numele tu.
Am impresia c este vorba despre o
problem de comunicare, spuse Castillo.
nainte s mergem mai departe cu asta, ce-
ar fi s ne ducem la ambasad, s lum
legtura pe o linie sigur cu directorul
Ageniei Naionale de Informaii i s
clarificm lucrurile ?


E unu i jumtate dimineaa la
Washington, fcu Delchamps.
tiu, dar n-am timp de pierdut
jucndu-m de-a secretele cu tine, domnule
Delchamps.
Poate mai trziu, zise Delchamps. Mi s-
a spus c te intereseaz un om pe nume
Jean-Paul Lorimer. Ce vrei s tii despre el ?
Tot ce tii tu despre el.
Expresia folosit a fost spune-i orice
consideri c e nevoie, cit Delchamps.
Atunci, exist o problem de
comunicare ntre ambasadorul Montvale i
persoana cu care ai vorbit, spuse Castillo.
Ce trebuia s-i comunice era s-mi spui tot
ce vreau s aflu, iar eu vreau s aflu tot.
Chiar Montvale m-a sunat, zise
Delchamps.
i chiar a spus c trebuie s-mi spui ce
consideri c e nevoie ?
Aa a zis.
n cazul acesta, domnule Delchamps,
cnd ajungem la ambasad i obinem
legtura aceea sigur, vom discuta cu
preedintele, iar dumneata-i vei relata ce i-a
spus ambasa-dorul Montvale.


Delchamps nu rspunse.
Dac ajut la ceva, domnule
Delchamps, interveni colonelul Torine, eram
cu domnul Castillo - n Air Force One - cnd
preedintele i-a spus ambasadorului
Montvale c domnul Castillo trebuie s
primeasc orice va cere.
i eu de ce a crede asta ? ntreb
Delchamps.
Fr motiv, fcu Torine. Doar c acesta
e adevrul.
Delchamps se gndi cteva clipe, apoi
spuse:
n m-sa !
Poftim ? ntreb Castillo.
Am zis n m-sa. Nu-mi spune c n-ai
mai auzit expresia asta pn acum.
Montvale mi-a spus c, de fapt, eti ofier de
armat. Maior.
Vinovat.
Care a primit mai mult autoritate
dect e clar c va putea s gestioneze i pe
care n-o va avea mult timp.
Nenorocitul dracului ! explod Torine.
Mda, fcu Delchamps.


Va trebui s te adresezi preedintelui,
Charley, zise Torine.
nainte de-a face asta, ngduie-mi s-i
spun de unde vin, vorbi Delchamps. i-o s
vedem ce iese de aici.
Te ascult, zise Castillo.
Lucrez n bran de mult timp, ncepu
Delchamps. Destul de mult ct s ies la
pensie i mine, dac a vrea. Am trit
destul s vd multe operaiuni grele duse pe
apa smbetei - i, la o adic, oameni ucii -
fiindc un grangur cu putere politic i
agend personal i-a vrt nasul unde nu-i
fierbea oala. Lucrez la cazul scursorii steia
de Lorimer de mult timp, de ani. i n-a fost
uor.
Cum aa ? ntreb Castillo.
Ai idee cu ce s-a ocupat ?
Da, zise Castillo, e recuperator, poate
cel mai impor-tant recuperator, din schema
Petrol contra hran propus Irakului.
Castillo vzu surpriza de pe chipul lui
Torine i-al lui Fernando. Nu le spusese ce-i
destinuise Kennedy, doar c se ntlnise cu
el i c brbatul nu tia unde se afl
Lorimer.


Treaba e, cum tii, zise Castillo, c
francezii au dorit s uureze sanciunile
impuse lui Hussein, dar Statele Unite i
englezii au spus pas. Aa c, n infinita lui
nelepciune, Consiliul de Securitate al ONU,
n 1996, a fcut pasul cu Petrol contra
hran, argumentnd c astfel irakienii nu
vor muri de foame. De fapt, au pus la
dispoziia lui Saddam o modalitate de a-i
recompensa prietenii franuji i rui i ali
escroci. n bani, petrolul dat la schimb
nsemna n jur de aizeci i cinci de miliarde
de dolari atunci cnd Statele Unite au atacat
Bagdadul - punnd capt programului - n
2003. Nici nu se vede dac iei cte ceva din
aizeci i cinci de miliarde de dolari, iar
Lorimer era la locul potrivit, innd desaga i
notnd nume.
Vrei s-mi spui de unde tii c Lorimer
a fost recupe-rator ? ntreb Delchamps.
Formul ntrebarea aproape ca pe o
provocare.
Nu.
O s te ntreb din nou mai trziu,
spuse Delchamps. Poate te rzgndeti pn
atunci.


Orice este posibil, recunoscu Castillo.
Bine, de dragul discuiei, el a fost cel
mai important recuperator. Cunoate, poate,
cincizeci la sut - poate mai bine - din
oamenii care au fost pltii, suma cu care au
fost pltii, n ce mod i cnd. i pentru ce.
Unii dintre indivizii tia lucreaz n ONU,
sus pe scara ierarhic. Prin urmare, ONU nu
are interesul ca povestea s ias la lumin.
Unii dintre cei pltii sunt francezi.
Francezii au o lege interesant care spune
c preedintele Franei poate fi anchetat n
timp ce i exercit funcia. Iar Deuxime
Bureau... tii ce e asta ?
Castillo aprob.
Ei privesc agenia ca pe o ameninare
mai mare la adresa La Belle France dect a
fost Scutzstaffel vreodat, i coopereaz n
consecin. Asta a ngreunat cercetarea
chestiunii.
mi dau seama, spuse Castillo.
La fel se ntmpl i cu germanii,
continu Delchamps. nc mai am civa
prieteni de cealalt parte a Rinului - am
lucrat o perioad n Berlin i n Viena n
bunele zile de demult al Rzboiului Rece - i


ei mi-au livrat nite informaii, mpreun cu
prietenescul sfat de a-mi pzi spatele, cci
sunt implicai nite nemi foarte importani,
care nu vor s se afle povestea.
Au fost implicai i muli rui. Bun parte
din banii pe care i-am gsit n dulapurile lui
Saddam Hussein au ajuns acolo cu avioane
deinute de un legendar afacerist rus pe
nume Aleksandr Pevsner. Ai auzit vreodat
numele sta ?
Da, spuse Castillo.
Conduce un fel de serviciu de curierat
secret pentru cei care vor s trimit lucruri
oriunde n lume fr s se afle. Chiar cnd
m apropiasem de Pevsner, acum
aproximativ o lun mi s-a spus - tuturor
efilor de oficii li s-a spus - s nu iscodesc
nimic din treburile ticlosului luia fr
aprobare clar de la Langley n fiecare caz n
parte.
Pevsner a fost implicat n afacerea
Petrol contra hran ? ntreb Castillo.
Nu direct, din cte am reuit s aflu. El
n-a fcut dect s mite banii dintr-un loc n
altul - ca orice alt marf - i bnuiesc c
multe dintre lucrurile la care Saddam


Hussein nu trebuia s aib acces au ajuns
la Bagdad cu avioanele lui.
Ochii lui Torine i ntlnir timp de o clip
pe-ai lui Castillo.
Aa ajungem la americani, urm
Delchamps. Am avut mai muli afaceriti
ntreprinztori n Houston care erau
implicai n schema Petrol contra
hran pn peste cap. Iart-m dac par
cinic, dar tiu din experien c, atunci cnd
bieii bogai din lumea petrolului fac
donaii substan-iale politicienilor,
politicienii se arat nelegtori fa de ei
atunci cnd ei, de pild, vor ca agenia sau
FBI et cetera s-l lase n pace pe alt om de
afaceri, cum ar fi, s zicem, Pevsner sta.
Delchamps fcu o pauz.
Pot s m rzgndesc n privina
cafelei ?
Bineneles, zise Castillo i se ntinse
dup cafetier.
Delchamps lu ceaca, puse zahr i
amestec un moment.
Aa stteau lucrurile, deci, acum dou
zile, cnd s-a ivit treaba asta cu Lorimer.
Nu cred c neleg, spuse Castillo.


Agentul de la Serviciul Secret de aici e-
un amic de-al meu. tii, doi dinozauri
btrni ntr-o pdure de hndrli tineri i
coreci din punct de vedere politic de la
Departa-mentul de Stat. Un prieten al lui l-a
sunat i l-a rugat s-l gseasc pe Lorimer,
iar el a venit la mine, deoarece tia c m
ocup de el.
Lu o gur de cafea i continu:
tiam c se va nruti situaia, nc
dinainte ca ambasadorul s m sune i s
m ntrebe de Lorimer. Primise un telefon de
la... cum o cheam, Cohen, secretarul de
stat n persoan.
Natalie Cohen, complet Castillo.
Ce muieruc turlubatic, fcu el. mi
place de ea. n orice caz, iat-m-s, gata s-i
leg treangul de gt nenoro-citului, i cineva
face trboi i-l pune pe goan.
Vrei s-mi explici asta ?
Firea mea oarecum cinic m-a fcut s
suspectez c cineva de la Langley era slobod
la gur i i-a spus cuiva din Foggy Bottom
c eram pe cale s-mi nchei raportul despre
Lorimer. Sunt oameni la Foggy Bottom care
regret profund sentimentele actuale de


vrjmie dintre broscari i Statele Unite - i
dintre unii senatori care investigheaz
trenia cu Petrol contra hran i
implicarea ONU - i cred c ar fi de-a
dreptul urt dac am exacerba acele
nefericite situaii sugernd c avem
informaii cum c broscrii - pn la cel mai
nalt nivel, la Chirac, i poate chiar i el - au
fost implicai, iar c recuperatorul a fost un
diplomat ONU.
Ai crezut c urmresc s-i distrug
raportul ? ntreb Castillo.
S-l ngroape, spuse Delchamps, aa
cum a fost ngropat Lorimer. Dac a avut
noroc.
Poftim ? fcu Castillo.
Este posibil, desigur, s se afle la
Moscova sau la Berlin, unde deart sacul
despre cine-a fost pltit, n afara ruilor sau
a germanilor. Cnd tii unde sunt ngropate
cadavrele celorlali tipi se cheam c deii o
arm diplomatic foarte eficient. i
mpiedic s vorbeasc despre unde sunt ale
tale.
Sugerezi c Lorimer a fost ucis ?
ntreb Castillo.


A avut noroc dac a fost ucis repede -
cu alte cuvinte, doar ca s-i nchid gura.
Dac cineva a vrut s afle ce tia el... Pe
tovarul lui l-au rezolvat cum scrie la carte,
un libanez pe nume Henri Douchon, n
Viena. Pentru a-l ncuraja s rspund la
ntrebri, i-au smuls dou unghii i vreo
ase dini. Apoi i-au tiat gtul.
Cnd s-a ntmplat asta ? l ntreb
Castillo.
Acum cteva sptmni.
Cnd a fost vzut ultima dat Lorimer ?
Judecnd dup ultima plat efectuat
cu cardul lui American Express, a luat
avionul spre Viena n 12 luna aceasta. Tot
atunci a cumprat, sau cineva a cumprat
folosind cardul lui, un bilet de tren de la
Viena pn aici. Nu tiu dac a apucat s-l
foloseasc; poate a fost doar un mijloc de a-i
trimite pe o pist greit pe eventualii si
urmritori, ns e posibil s se fi ntors aici.
Nu tiu sigur. Un scenariu care-mi trece
prin gnd este c a fost sltat cnd s-a dus
s-i vad amicul, pe Douchon, apoi l-au
dus undeva s-i pun ntrebri sau nu.
Oricum ar fi, l-au tiat bucele i l-au


aruncat n frumoasa Dunre albastr. Ori s-
a ntors aici, unde l-au sltat i, dup ce le-a
rspuns la ntrebri, ce-a mai rmas din el a
fost aruncat n Sena.
Te-ai gndit c s-ar putea s stea
ascuns ? ntreb Castillo.
Sigur. Nu cred c e aa. Eu bnuiesc c
este mort. Oamenii acetia sunt fr
scrupule i n-ar sta pe gnduri s-l lichideze.
Am auzit c e posibil s fi sustras din
banii recuperai, zise Castillo.
Posibil. M ndoiesc. Era bine pltit,
sigur, ns n-am gsit vreo urm de bani
muli.
i crezi c ai fi putut s-o gseti ?
Delchamps ncuviin ncreztor.
Am intrat chiar i n apartamentul lui,
spuse el. Avea nite lucruri foarte frumoase,
antichiti, tablouri et cetera. Mai multe
dect i-ar fi permis din ce l pltea ONU,
ns mult mai puine, cred, dect ar fi avut
dac ar fi fost att de prost nct s-ncerce
s fure bani de la oamenii tia.
Okay, fcu Castillo. Mulumesc. nc o
ntrebare, totui: Dac, de dragul discuiei,
s-ar ascunde, unde ai crede c ar face-o ?


ntr-un dulap, undeva, spuse
Delchamps, sau sub un pat. Jean-Paul
Lorimer era un ftlu. Nu avea curajul s
fie un criminal.
L-ai cunoscut ?
Ne-am intersectat. Eu sunt ataatul
cultural al ambasadei. Eu pot deconta
biletele la oper i alte cele. i eu sunt
invitat la toate petrecerile. Corpului
Diplomatic i face mare plcere s aib
americani n preajm, ca s ne poat spune
c ducem lumea de rp. Fcu o pauz.
Bine, asta-i tot ce tiu. Crezi c mi-a scpat
ceva ?
A vrea s vd toate dosarele tale
despre Lorimer, spuse Castillo.
Ca ele s poat disprea n gaura
neagr ?
Ar fi bune i nite fotocopii. n felul
sta, originalele ar rmne la tine.
Nu-i trebuie originalele ? !
Castillo cltin din cap.
Sunt bune i copiile. Ct i-ar lua s le
faci ?
O s i le pui n brae lui Montvale sau
altcuiva din agenie ca s-mi poat spune


s transfer imediat prin curier originalele
documentelor listate mai jos i s garantez
distrugerea oricror copii ale acestora ?
Nu sunt obligat s-i dau nimic lui
Montvale, zise Castillo, i acum nu-mi vine
n minte nimic ce a vrea s-i dau. Ct
despre agenie, sunt pe lista Punei-i curul
pe jar ticlosului, dac e posibil a celor de
la Langley. Vreau copiile pentru mine.
Delchamps nclin din cap, evident
ngndurat, apoi mai sorbi o dat din cafea.
n cele din urm, se ls pe spate n scaun
i-i aprinse un trabuc scurt.
E ciudat c-mi ceri fotocopii ale
dosarelor mele despre Lorimer, domnule
Castillo. Printr-o stranie coinciden, am
petrecut aproape toat dup-amiaza i
primele ore ale serii de ieri, imediat dup ce
m-a sunat ambasadorul Montvale, fcnd
fotocopii dup ele. La vremea aceea m
gndeam s ies la pensie i s scriu o carte
intitulat Ce n-a vrut CIA s se afle despre
Petrol contra hran.
Cum rmne cu declaraia buzele-mi
sunt pecetluite pe veci plus trei sptmni


pe care ai semnat-o ? Te-ai putea trezi cu
sare pe coad pentru aa ceva.
Ai ntlnit pn acum un individ pe
nume Billy Waugh ?
Castillo ncuviin.
M gndeam eu, spuse Delchamps.
Billy a scris o carte care se cheam L-am
avut pe Osama bin Laden n ctare i ftlii
de la Langley mi-au interzis s-l mpuc sau
ceva asemntor i n-a pit niciodat nimic.
Se temeau probabil c Bill va mai scrie
o carte, Ticloii din CIA pe care i-am
cunoscut, spuse Castillo.
Delchamps chicoti.
M-am gndit i eu la asta i mi-am zis
c probabil ar ajunge la aceeai concluzie i
n cazul meu.
Se opinti n picioare i ntinse mna cu
degetul mare i arttorul deprtate.
E-un teanc cam att de gros, spuse. M
duc s le aduc.
Mulumesc, zise Castillo. nc o
ntrebare. De ce te-ai rzgndit ? S-mi spui
totul ?
Vrei un rspuns direct ?
Te rog.


Cum am zis, sunt un dinozaur. Fac
asta de mult timp. Cnd eram copil,
nceptor n Berlin, aveam acolo tipi care
participaser n Primul Rzboi, paramilitari,
genul sta de oameni. L-am cunoscut chiar
i pe Bill Colby. Unul dintre ei mi-a spus c,
dac nu te poi uita n ochii unui om i s-i
susii privirea, ai face bine s-i gseti
altceva de fcut. Avea dreptate. ie... vou,
tuturor trei nu v ovie privirea.
Delchamps nclin din cap spre Fernando
i Torine i iei din camer.
Dup ce se nchise ua, Fernando spuse:
Deci Lorimer e mort. i-acum ce facem,
Gringo ?
Nu tim c e mort, zise Castillo. Din ce
a spus Delchamps, dac Lorimer a fost prins,
a fost prins n jurul datei de 12 luna asta.
Atunci, doamna Masterson nc nu fusese
rpit, iar pe Masterson l-au mpucat doar
n dimineaa de 23. Sunt cteva zile, totui.
Cred c ar fi auzit, n rstimpul acesta, dac
cineva i-ar fi fcut felul lui Lorimer.
Okay, zise Fernando. Aceeai ntrebare.
i acum ce facem ?


Du-te i scoal-l din pat pe sergentul
Kranz, spuse Castillo. Spune-i s-i strng
lucrurile.
Sergentul clasa I Seymour Kranz,
telegrafist Delta/Gray Fox, fusese unul
dintre cei doi telegrafiti pe care-i luaser -
mpreun cu echipamentul aferent de
comunicare prin satelit - de la Fort Bragg.
Torine i spusese lui Kranz c a fost ales s
vin cu ei n Europa, n defavoarea celuilalt,
care se stabilise la Nebraska Avenue
Complex, deoarece colonelul credea cu trie
c atunci cnd traversezi un ocean n zbor
fiecare kilogram conteaz. Kranz ndeplinea
cu chiu, cu vai cerinele Armatei n privina
nlimii i greutii. Adevratul motiv era
acela c Kranz fusese cu Torine i Castillo
atunci cnd cutau aeronava 727 furat i
dovedise c nu trebuie s ai un metru
optzeci nlime i s cntreti nouzeci de
kilograme ca s fii un operator special de
prim mn.
Unde mergem ? ntreb Torine.
Mergem s-l vizitm pe unchiul meu
Otto, spuse Castillo, ducndu-se la canapea,


unde se aez i ridic receptorul telefonului
de pe msua pentru cafea din faa sa.





( DOI )

Birourile executive
Die Fulda Tages Zeitung
Fulda, Hesse, Germania
8.05, 27 iulie 2005

Frau Gertrud Schreder era o nemoaic
vnjoas - nc nici de departe gras ori
mcar plinu - n vrst de aizeci de ani
care i purta prul crunt strns ntr-un
coc n vrful capului. Fusese angajat a
ziarului Tages Zeitung de cnd avea
douzeci de ani i lucrase toat viaa pentru
acelai om: Otto Gerner.
Otto Gerner se alturase firmei la scurt
timp dup ce absolvise Universitatea
Philipps din Marburg an der Lahn, n parte
deoarece era cel mai bun prieten al lui
Wilhelm von und zu Gossinger. Wilhelm era
fiul i motenitorul lui Herman Wilhelm von
und zu Gossinger, directorul-executiv i
aproape singurul acionar al Gossinger
Beteiligungsgesellschaft, G.m.b.H.


Cnd Gertrud intrase n firma Gossinger,
aceasta era o corporaie de dimensiune
medie, nici de departe att de mare pe ct
fusese naintea celui de-al Doilea Rzboi
Mondial sau pe ct era acum. nainte de
rzboi, proprietile firmei din Ungaria i
ceea ce devenise Germania de Est - pduri,
ferme, ziare, berrii i alte afaceri - fuseser
confiscate de guvernele comuniste din
Ungaria i Germania Democrat.
Pn n 1981, Otto Gerner urcase n
ierarhia corporaiei i devenise asistentul lui
Herman Wilhelm von und zu Gossinger - al
Btrnului. Funcia nu reflecta adevrata lui
importan. El era, de facto, omul numrul
doi. ns, evident, recunoaterea acestui
lucru ar fi fost stnjenitoare. Numrul doi n
firma familiei trebuia s fie Wilhelm von und
zu Gossinger.
La vremea respectiv, opinia
nemprtit a lui Gertrud fusese c
problema se va rezolva atunci cnd Otto
urma s o ia de soie pe Frau Erika von und
zu Gossinger. Frau Erika rmsese
nemritat; i se spunea frau din respect
pentru sensibilitile familiei. Pe cnd era


foarte tnr, Erika fcuse o greeal, cu un
aviator american dintre toi oamenii, al crei
rezultat a fost un biat, botezat Karl Wilhelm
von und zu Gossinger. Atunci, nimeni nu
tia unde este tatl. Gertrud tia c
Btrnul l-ar fi putut gsi, dac ar fi vrut, i
concluzionase c Btrnul decisese c era
mai bine s nu existe un tat, pentru
moment, dect un american care putea
pune labele pe banii Gossinger.
Pentru moment, dup judecata lui
Gertrud, nsemna pn cnd Btrnul putea
aranja o cstorie ntre fiica lui i asistentul
lui. El - toat lumea - tia c Otto Gerner
era ndrgostit pn peste cap de Frau Erika
i de micuul Karlchen, i c Btrnul
credea c Gerner va fi deopotriv un so
bun pentru Erika i un tat bun pentru
singurul su nepot, pe care l adora.
i odat ce aveau s fie cstorii, desigur,
urma s fie ntru totul normal ca Otto
Gerner, acum membru al familiei, s dein
orice poziie n cadrul firmei familiei.
Problema se rezolvase anul acela - dar nu
n felul sperat de Gertrud - cnd un pneu
explodase la Mercedesul lui Wilhelm von


und zu Gossinger pe cnd el i tatl lui se
ntorceau acas de la Kassel. Poliia
ajunsese la concluzia c maina circula cu
dou sute douzeci de kilometri pe or n
momentul n care rupsese balustrada unui
pod de pe A7 Autobahn i plonjase nouzeci
de metri ntr-o rp.
Asta nsemna c Frau Erika devenea
aproape singura acionar a Gossinger
Beteiligungsgesellschaft, G.m.b.H. Aciunile
pe care nu le deinea erau cele ale unui fond
fiduciar pe care Btrnul l deschisese
pentru Karlchen, care avea doisprezece ani
atunci. Cum era de ateptat, Otto Gerner a
devenit directorul-executiv al firmei. Frau
Gertrud credea c acum se punea problema
de a atepta s treac perioada cuvenit de
doliu - ase luni, s zicem - pn ce Frau
Erika se va mrita cu Otto.
Nici asta nu s-a ntmplat. Frau Erika a
fost diagnosti-cat cu cancer pancreatic n
faz terminal.
A apelat la Armata SUA pentru a-l gsi pe
tatl lui Karlchen. Acesta a fost gsit n
Cimitirul Naional din San Antonio, Texas,


sub o lespede pe care fusese gravat Medalia
de Onoare.
i familia lui a fost gsit, iar lui Frau
Gertrud i s-a prut c imperiul Gossinger
urma s treac n minile unei familii de
texani de origine mexican i c srmanul
Karlchen va fi luat din vila familiei - Haus im
Wald - i mutat n Bad Hersfeld ntr-o
barac de paiant din deertul texan, unde
nou-descoperitul lui bunic moia la soare
cu sombrero peste ochi, n timp ce mutele
bziau n jurul lui.
Nici asta nu s-a ntmplat. La mai puin
de douzeci i patru de ore dup ce-a aflat
c fiul ei a lsat un copil adorabil n urma sa
n Germania, doa Alicia Castillo s-a
nfiinat la ua Casei din Pdure, unde i-a
spus lui Frau Erika c a venit s aib grij
de ea i de biat. A fost urmat n scurt timp
de don Fernando Castillo, soul ei, bunicul
micuului Karlchen, i preedinte i director-
executiv al Castillo Enterprises, Inc. Cnd
Gertrud a apelat la Standard & Poors
pentru a vedea mai exact ce era asta, a aflat
c era vorba despre o corporaie privat cu
un capital ce valora de aproximativ 2,3 ori


mai mult dect acela al lui Gossinger
Beteiligungsgesellschaft, G.m.b.H.
Cu dou sptmni nainte de moartea lui
Frau Erika, don Fernando Castillo l-a luat
pe micuul Karlchen, rebotezat acum Carlos
Guillermo Castillo, n Texas i l-a lsat
pentru moment, pn ce dumirim ce i
cum pe Otto Gerner ca director-executiv al
Gossinger Beteiligungsgesellschaft G.m.b.H.
Pentru moment nsemnase pn cnd
C.G. Castillo a intrat n posesia motenirii la
douzeci i unu de ani - cu puin timp
nainte s absolve Academia Militar
american de la West Point. Una dintre
primele sale aciuni n rol de acionar
majoritar al Gossinger
Beteiligungsgesellschaft, G.m.b.H, a fost s
negocieze un contract pe via cu Otto
Gerner pentru funcia de director-general.
Asta aducea un salariu anual i un procent
din profit.

Guten Morgen, Gertrud, spuse Otto
Gerner intrnd n biroul su. Era un
brbat nalt, corpolent, rumen la fa,
despre care se credea c era bavarez.


Tocmai a sunat Karlchen, zise Frau
Schreder.
De ce nu i-ai spus s m sune n
main ?
Vine aici. El i Fernando i ali doi
oameni.
A spus de ce ?
A zis c vrea s-i arate - la Haus im
Wald - un nou telefon prin satelit pe care
zice c probabil vei dori s-l cumperi pentru
toi corespondenii notri din strintate.
Gott !
Am primit o not de plat pentru el i
ali trei oameni pentru noaptea trecut la
Crillon, anun Frau Schreder.
Frau Schreder obinuia ca primul sau al
doilea lucru ntr-o zi de serviciu s fie
verificarea plilor pe care Karl W. Gossinger
le fcea cu cardul American Express al
Tages Zeitung. Aa tiau amndoi unde se
afla.
Cel din Paris ?
Femeia ncuviin.
i nc mai are camere - poate doar
una - la Four Seasons n Buenos Aires.
Oare ce-o coace Karlchen al nostru ?


Ai putea s-l ntrebi.
Am mai discutat asta, Gertrud. Dac-l
ntreb ceva, m pot atepta s primesc un
rspuns pe care sincer nu vreau s-l aud.
Gertrud nu rspunse.
Un nou telefon prin satelit ? Ce naiba
nseamn asta ? ntreb Gerner.
Cum n-ai de gnd s-l ntrebi pe el,
probabil c nu vom ti niciodat, spuse ea.
A spus cnd va... cnd vor veni ?
Astzi.
A spus cu ce zbor ? i pot ajunge la
timp la Rhine-Main s-i ntmpin ?
Zicea c au avionul lui Fernando i c
aterizeaz la Leipzig-Halle.
Au traversat Atlanticul cu avionaul
la ?
Asta-i o ntrebare din aceea la care nu
caui, de fapt, un rspuns ?
O alta e de ce la Leipzig ? Ultima dat
tiam c Frankfurt e mai aproape de Paris.
Ne e imposibil s tim vreodat ce pune
la cale Karlchen al nostru, nu-i aa ?
Ce pune cu adevrat la cale, spuse
Gerner. Prin opoziie cu ce spune el c face.
i-atunci, cnd ajung la Leipzig ?


A spus c probabil le va lua o or i
jumtate s ias din Paris, iar c zborul
pn la Leipzig-Halle dureaz ceva mai mult
de un ceas. Asta era acum zece minute, aa
c ar trebui s ajung ntre zece treizeci i
unsprezece.
Dac plec acum i conduc foarte
periculos, a putea s-i ntmpin.
i poi nghesui pe toi n maina ta ?
ntreb ea.
Probabil c nu, rspunse el. Dac au
multe bagaje, nu. Va trebui s nchiriem o
main la aeroport.
Sau a putea veni i eu acolo cu
maina mea.
De ce ai vrea s faci asta ?
Ultima dat cnd a fost aici, am reuit
s fiu singur cu el dou minute.
S-mi aminteti s-mi sun soia i s-o
anun de venirea lor, zise Gerner.





( TREI )

Flughafen Leipzig-Halle
10.40, 27 iulie 2005

Dumnezeule ! i ntmpin Castillo pe
Gerner i Schreder. Cine a rmas la
tejghea ?
O srut pe Frau Schreder pe frunte.
Ah, Karlchen ! fcu ea.
Unde sunt prietenii ti ? ntreb
Gerner.
La biroul de imigrri. Noi, germanii, nu
putem fi niciodat prea ateni la ce
americani dm drumul n ar, tii asta.
Mie nu mi se pare foarte nostim, Karl,
zise cu amrciune Gerner.
Nici mie, spuse Castillo, dar fapt e c,
n calitate de bun german, eu am fost lsat
s trec, n vreme ce prietenii mei sunt foarte
atent examinai de autoriti.
i cine sunt prietenii ti ?
Unul este colonel de aviaie, iar cellalt,
sergent din Forele Speciale.


Nu te voi ntreba ce caui aici, fiindc
nu cred c mi-ai spune adevrul, i chiar
dac ai face-o, nu cred c a vrea s tiu.
i spun. Cercetm scandalul cu Petrol
contra hran.
Avem deja oameni care se ocup de
subiectul sta.
i vreau s vorbesc cu ei, mai ales cu
cel care a scris despre uciderea lui Msieu
Douchon n Viena. i vreau s mai aflu
despre ce spuneau Alte Marburgers despre
adpost...
Nu cred c e bine s purtm discuia
asta aici, Karl, nu crezi ? l ntrerupse
Gerner.
Probabil c nu. O putem purta n
main, n drum spre Bad Hersfeld, spuse
Castillo. Se ntoarse spre Frau Schreder.
Nu cred c dumneata vrei s fii implicat n
asta, Tante Gertrud.
Ea puse ambele mini pe obrajii lui i l
privi n ochi.
Mi-a dori tare mult s nu fii nici tu
implicat n asta, Karlchen, zise ea. Dar cum
eti, nu-ndrzni s-ncerci s m lai pe
dinafar.


Fernando Lopez se apropie. O cuprinse pe
Frau Schreder pe dup umeri, o srut pe
obraz i spuse:
nc-i mai pori de grij btrnului
Cum-l-cheam, nu-i aa, Frau Gertrud ?
Cineva trebuie s o fac, rspunse ea.
Bunica ta e bine, sper.
Foarte bine, mulumesc. Dac tia c
voi face acest mare tur al Europei, sunt
sigur c i-ar fi transmis dragostea ea.
Cum mai eti, Fernando ? ntreb Otto.
Nu tiu, Otto, zise Fernando. Am
neplcutul sentiment c tocmai am devenit
un dosar ntr-o uria i teuton-riguroas
baz de date a indivizilor suspeci.
Nici Otto, nici Gertrud nu spuser nimic.
Colonelul Torine i sergentul Kranz - care
trgeau dup ei o valiz enorm - li se
alturar cteva clipe mai trziu.
Totul n ordine, Seymour ? ntreb
Castillo.
Da, domnule. Autoritile, dei s-au
strduit din rsputeri, n-au reuit s
gseasc explozibili ori substane
periculoase n bagajul meu.


Seymour, acesta este domnul Gerner,
care ncearc s fac om din mine nc de
cnd purtam scutece, iar aceasta este Frau
Schreder, care l ine pe el pe calea cea
dreapt.
ncntat de cunotin ! spuse Kranz.
Herr Gossinger mi-a spus c eti n
Armat, Herr Kranz ? ntreb Frau
Schreder, nencreztoare.
Kranz se uit la Castillo, care ncuviin
din cap, nainte s rspund.
Nu tocmai, doamn, rosti el n german.
Activez n cadrul Forelor Speciale.
Adic, ntreb ea, cei cu beret, cu
beret verde ?
Da, doamn, spuse Kranz, cei cu beret.
Ce interesant, zise ea. i vorbeti
germana.
Da, doamn. Cei mai muli dintre noi
vorbesc dou limbi strine.
Iar el e colonelul Jack Torine, din
Forele Aeriene, spuse Castillo.
Dac dumneata eti rspunztor cu
inerea lui Karl - Charley - pe calea cea
dreapt, colonele, ai toat simpatia mea,
spuse Gerner.


l consider crucea pe care trebuie s-o
port ca dreptcredincios, spuse Torine.
i eu la fel, zise Gerner.





( PATRU )

Haus im Wald, aproape de Bad Hersfeld
Kreis Hersfeld-Rotenburg
Hesse, Germania
13.10, 27 iulie 2005

Cnd ajunser la Haus im Wald, Frau
Helena Gerner, o blond zvelt de origine
bavarez, care ns nu prea c s-ar simi
bine cu fes brodat pe cap i cu prul mpletit
n codie, pregtise deja prnzul pentru ei.
Bun venit acas, Karl ! spuse ea n
englez, oferindu-i obrazul s-l srute, ca i
cnd ar fi fost o rud foarte ndeprtat
ndreptit la acest privilegiu. Apoi fcu
acelai lucru cu Fernando.
Doa Alicia, Maria i adorabilii ti copii
sunt bine, sper, Fernando ?
Foarte bine, mulumesc, Helena,
rspunse Fernando. Dar oriceii ti ? Cum i
unde sunt ei ?
Castillo i Otto rser nfundat.


Copiii notri sunt aici, ns nu eram
sigur dac ar fi potrivit s prnzii cu ei.
Helena, nu uita c oriceii ti sunt finii
mei, spuse Castillo. Adu-i aici !
Absolut, ntri Fernando. Cu ct mai
muli oricei, cu att mai bine.
Frau Gerner, strduindu-se s
zmbeasc, se ntoarse spre o servitoare
care purta bonet i or alb, apretat.
Lise, aduci tu copiii n sufragerie, te
rog ? spuse, adugnd pentru toi ceilali:
Vin i eu imediat.
Prsi holul.
Voi doi chiar trebuie s facei tot
posibilul ca s-mi distrugei csnicia fericit ?
ntreb Otto. Nu prea sincer indignat.
Ar trebui s v fie ruine amndurora,
zise Frau Gertrud, ns nici ea nu prea
foarte indignat.
Am impresia cumva c gazdei noastre
nu-i place ca finii mei s fie numii oricei, le
spuse Castillo lui Torine i Kranz. V voi
face cunotin...
i-ai dat seama de asta, nu-i aa ?
ntreb Gerner, sarcastic.


...cu ea dup ce-i va fi stpnit
temperamentul bavarez. Art spre o u.
Acela este liftul. Cei cu condiie fizic mai
bun o pot lua pe scri.
Cnd avea n jur de nou sau zece ani,
spuse Otto, Karl obinuia s se duc la
grajduri, s strng pisicile - cinci, ase, mai
multe - i s le bage n lift. Bunicului lui,
care nu-i permitea lui Karlchen s
foloseasc elevatorul i care ura pisicile,
chema liftul i, cnd se deschidea ua, toate
sreau n dormitorul lui. i puteai auzi pe
Btrn din Fulda.
Era un bieel neastmprat, spuse
Frau Gertrud, surznd cu melancolie. Care
arta ca un nger.
Jack, expresia de pe faa ta vrea cumva
s spun ce dracu-i asta ? ? l ntreb
Castillo pe Torine, dup care continu fr
s mai atepte rspunsul: M-am nscut n
casa asta. Am locuit aici pn la doisprezece
ani. Castillo vzu expresia de pe chipul lui
Kranz i spuse: O poveste lung, Seymour.
i-o rezum mai trziu. Hai s mergem n
sufragerie i s bem o bere. ntr-un fel, o
fabric chiar eu.


Dac Helena ofer ampanie, Karl, zise
Gerner ferm, bea-o.
Jawohl, spuse Castillo, zmbind. Btu
din clcie i le fcu semn tuturor s urce.
ncpur cu greu, ns nu rmase nimeni pe
dinafar.

Sufrageria era o ncpere enorm situat
la etajul al treilea. Un perete era acoperit
complet de o draperie uria, grea. Castillo
se duse ntr-acolo, gsi un comutator i-l
acion. Draperia se trase, scond la iveal
o fereastr panoramic, din podea pn n
tavan, care ddea spre o privelite bucolic,
cu ogoare unduitoare.
Frumoas imagine, spuse Torine.
Vino aici, l chem Charley, i
profesorul Castillo i va ine o lecie despre
istoria militar relativ recent.
O alt servitoare cu bonet i or alb
apru cu o tav pe care se aflau pahare de
ampanie. Castillo, Torine i Kranz se
serveau, cnd i fcu apariia Helena.
O, gazda noastr ! zise Castillo. Va
trebui s-mi ieri proastele maniere, Helena.
Acetia sunt colonelul Jacob Torine din


Aviaia american i domnul Kranz de la
AFC Electronics din Las Vegas, Nevada, care
va demonstra modul de funcionare a
telefonului prin satelit pe care i-l voi
recomanda lui Otto ca s-l cumpere pentru
corespondenii Tages Zeitung. Domnilor,
gazda noastr, Frau Helena Gerner.
Helena i stpnise temperamentul i
acum era fermectoare.
Ai o cas deosebit, Frau Gerner,
spuse Torine. Privelitea este spectaculoas.
Da, aa este, nu ?
Voiam s in o scurt lecie despre
proprietate, Helena. Pot ncepe ?
Sigur c da, spuse ea, cu un zmbet
uor i o lips vizibil de entuziasm.
Dac v uitai la jumtatea acelui
glorios lan de porumb, spuse Castillo,
artnd cu degetul, vei vedea o fie lat de
aproximativ aptezeci i cinci de metri unde
recolta nu e la fel de bogat ca n rest.
Da, zise Torine, curios, observnd ce le
artase Charley.
La un moment dat, orict de greu ar fi
de crezut n acest timp de pace i iubire
pentru semenii notri, fia aceea a fost


presrat cu mine, cam jumtate dintre ele
antiper-sonal. Au fost puse acolo de
autoritile est-germane...
Aceea era grania dintre Germania de
Est i cea de Vest ? l ntrerupse Torine.
Da, a fost. Pot continua ?
Categoric. Scuz-m.
Minele au fost puse acolo de est-
germani pentru a-i mpiedica pe vest-
germani s dea buzna peste ei i s
beneficieze de numeroasele avantaje ale
comunismului, urm Castillo.
Karlchen, ai grij ! l atenion Frau
Gertrud.
Iar de partea astlalt a terenului nc
poluat obinuia s fie un drum pe care
membrii Armatei SUA patrulau... Minunat
ampania asta, Helena ! mi mai dai un
pahar ?
Da, sigur, spuse Helena i pocni din
degete spre servitoare, care se grbi s vin
cu tava.
Castillo sorbi apreciativ o gur i continu:
Cum spuneam, era un drum pe care
bravii americani din Regimentele de
Cavalerie 11 i 14 patrulau pentru a-i


mpiedica pe vest-germani s fug n
Germania de Est.
Unul dintre aceti eroici tineri americani
era o persoan pe care o cunoatei amndoi.
Sublocotenentul Allan Naylor a venit aici
direct de la West Point, dup o pauz doar
ct s-i ia o soie i s urmeze cursul de
ofieri de la Fort Knox...
Naylor a fost aici ? ntreb Torine.
Fascinant !
Ca sublocotenent i apoi ca maior,
confirm Castillo. i a aflat, sigur c da,
legenda de la Haus im Wald.
Karl ! l avertiz Gerner. Castillo l
ignor.
Ai vrea s auzi legenda ? ntreb
nevinovat Charley.
Torine rmase tcut.
Eu a vrea, spuse Kranz.
Pi, legenda era c n casa aceasta,
care era cunoscut vitejilor soldai americani
drept Castelul, locuia o domni cu pr
blai pe care tatl ei, regele, cunoscut i ca
Btrnul, o pzea cu strnicie. N-o inea
pe domnia cea blaie n lanuri sau altceva,
ns fcea totui tot posibilul pentru a o ine


departe de americanii care, aa cum orice
francez i muli germani i vor spune
bucuroi, sunt nclinai s distrug cultura
oriunde n lume.
Nu crezi c e suficient ? ntreb
Gerner.
Aproape am terminat, Otto, l liniti
Castillo.
Nu cred c mai eti nostim, Karl, zise
Otto.
Atunci, nu rde, l admonest Castillo.
Ei bine, ntr-o bun zi, inevitabil, presupun,
inevitabilul s-a produs. Un cavaler american
n armur sclipitoare a venit clare. De fapt,
zbura pe locul din stnga al unui Huey
Model Dog. A aterizat cu el chiar acolo, pe
caldarm, lng grajduri.
Art cu degetul.
Avea mai multe lucruri n avantajul su.
Era aviator militar, pentru nceput, i toat
lumea tie c ei au o anumit aur. Mai
important, era texan. Cum i va spune
Fernando, texanii tineri i chipei transmit
vibraii la care femeile pur i simplu nu pot
rezista. i asta era valabil i-n cazul lui.


A ridicat privirea spre conac i a vzut-o
pe frumoasa prines. Ea l-a vzut pe el.
Privirile li s-au ntlnit. S-a auzit sunet de
viori. Pmntul s-a cutremurat. Focuri de
artificii au umplut cerul. Un cor de ngeri a
cntat Ich liebe dich i alte astfel de melodii.
i dup aproximativ nou luni au avut un
copila frumos care st acum aici, n faa
voastr.
O, Karlchen ! fcu Frau Gertrud
emoionat.
Tatl tu a fost aviator militar ? ntreb
Kranz. Acum unde e ?
N-a scpat din Vietnam, spuse Castillo
neafectat.
mi pare ru.
Da, i mie, zise Castillo. Lecia s-a
ncheiat. Sper c ai luat notie, cci vom da
un extemporal.
Ce-ar fi s ne aezm ? propuse Helena.
Povestea asta e adevrat, Onkel Karl ?
ntreb o voce foarte tnr.
Se vedea pe chipul Helenei Gerner c nu-
i dduse seama c cei mici ei stteau n
u i c nu-i plcea deloc lucrul acesta.


A, finii mei preferai ! spuse Castillo.
Mda, Willi, e adevrat.
Castillo se duse la u i-i mbri pe
cei doi biei, pe rnd. Unul avea zece, iar
cellalt doisprezece ani.
Cel mai mare ntreb:
Unde este Vietnamul ?
Foarte departe de aici i e un loc teribil,
rspunse Castillo. Schimbnd subiectul,
Seymour, ct e ceasul la Washington ?
Cam ase i jumtate, zise Kranz.
i ct i va lua s instalezi radioul ?
Depinde unde vrei s-l pun.
Lng grajd. Unde cavalerul n armur
strlucitoare a marcat odinioar ?
Zece minute. Ai de gnd s-l lai acolo ?
Nu pentru mult timp, zise Castillo. Aa
c hai s prnzim i apoi, ct eu voi purta o
scurt discuie cu Otto, tu-l instalezi i-l
aduci n stare de funcionare pn la opt fix,
ora Washingtonului. Ce zici ?
Se face.





( CINCI )

Un prnz deosebit, Helena. Mulumesc,
spuse Castillo.
M bucur c i-a plcut, Karl, rosti ea.
Castillo i fcu semn unei servitoare s-i
mai toarne cafea. i mulumi i se ntoarse
spre Gerner.
Spune-ne, deci, Otto, ce ai auzit la
strngerea de fonduri din Marburg despre
bieii care mut bani n Argentina, l
mboldi Castillo.
Gerner nu rspunse.
Ai spus dou lucruri, Otto, care mi-au
reinut atenia. Ai zis c ceea ce i-a reinut
ie atenia a fost c-au spus ceva de genul:
Ha, ha, Der Fhrer a venit primul cu ideea
asta...
Helena i arunc o privire rece.
Cred c cei mici n-ar trebui s aud
asta, spuse ea.
Tu decizi, desigur, Helena, vorbi
Castillo. Cnd eu eram ns i mai tnr
dect ei, bunicul, chiar la masa asta, mi-a


spus totul despre nenorocirea pe care
Partidul Naional-Socialist al Muncitorilor
din Germania - ai crui membri erau
cunoscui n popor sub numele de naziti - a
adus-o asupra noastr. Considera c e
important s tiu asta ct mai de mic posibil.
Chipul ei se nspri i se albi.
Tu-i aminteti, Otto, nu ? continu
Castillo. Btrnul, eznd acolo unde ezi tu
acum; tu i Onkel Willi i mama stteai
acolo, iar eu acolo unde Willi...
Mi-amintesc, Karl, spuse Gerner.
Helena se ridic n picioare i i arunc
ervetul pe mas.
Haidei, biei, le spuse ea.
Tu nu e nevoie s rmi, Liebchen, zise
Otto. Dar bieii vor rmne.
Ea l sget cu privirea, dup care iei din
camer.
Gerner ntoarse ochii spre Castillo.
Mama ta obinuia s spun, tii, c un
lucru pe care l-ai motenit categoric de la
Btrn este lipsa lui total de tact, zise el.
Castillo aprob din cap.


Ai spus c, dup prerea ta, banii pe
care i mutau proveneau din programul
Petrol contra hran.
Gerner nclin afirmativ din cap.
S-i spun cum stau lucrurile, Karl,
ncepu el. nainte, cnd ai fcut pe deteptul,
cu legenda castelului, mi s-a pus mintea n
micare. Ai avut dreptate. Bunicului tu nu-
i plceau americanii, iar dac Btrnul ar fi
azi n via, probabil c i-ar plcea i mai
puin. Apoi am neles c, dac ar fi nc
printre noi i ar ti ce se petrece i un ofier
american de informaii - nu tu, nu nepotul
lui, orice ofier american de informaii n
care credea c poate avea ncredere ar veni
la el i l-ar ntreba de treaba asta, el i-ar
spune tot ce tie.
i ai dreptate, Karl, stau n scaunul
Btrnului. i n scaunul sta ncerc
ntotdeauna s fac ce ar fi fcut Btrnul.
nelegi ? De aceea discutm despre ce nu
deschideam niciodat gura nainte, despre
ce eti tu cu adevrat; de aceea am s-i
spun ce tiu i de aceea am vrut ca bieii s
aud asta. Btrnul avea dreptate i-n


privina asta. Nu eti niciodat prea tnr s
nvei ce mizerabil e lumea n care trim.
neleg, Otto, spuse Castillo.
Unele dintre lucrurile astea le tiu
nemijlocit, ncepu Gerner, dar cele mai
multe provin de la Eric Kocian...
De la cine ?
Editorul de la Budapester Neue Zeitung,
spuse Gerner. Se uit la Torine. E-un ziar
de-al nostru, adic unul al lui Charley.
Charley nu i-a spus, nu-i aa, c e
proprietarul Gossinger
Beteiligungsgesellschaft, G.m.b.H. ? Aceasta
e compania-mam.
Nu, nu mi-a spus, fcu Torine. Se uit
la Castillo i adug: Probabil c i-a scpat.
Okay, Eric e un om btrn. Trecut bine
de aptezeci de ani. E jumtate ungur i
jumtate vienez. A fost un Gefreite - caporal
- de optsprezece ani n regimentul
Btrnului la Stalingrad. Au fost grav rnii,
lucru care s-a dovedit a fi bun pentru ei. Au
fost evacuai cu acelai avion; n-au ajuns n
Siberia, la un deceniu sau aa ceva dup
capitularea de la Stalingrad.


Dup rzboi, Eric a venit aici - Viena era
toat o ruin; cei rmai n via din familia
lui fuseser ucii n ziua n care americanii
au ncercat s bombardeze Hauptbahnhof i-
au ratat inta i au distrus catedrala Sfntul
tefan - i nu avea unde altundeva s se
duc. Btrnul i-a dat de lucru la ferm,
apoi la Tages Zeitung, pn a reuit s-l
repun pe picioare, apoi, cnd Btrnul a
dat drumul la Wiener Tages Zeitung, Eric s-a
mutat la Viena. Era editor-manager, n
pragul pensiei, cnd am recuperat
Budapester Zeitung de la comuniti. Eric a
venit la mine cnd a auzit c m gndesc s
vnd ziarul i m-a ntrebat dac-i ngdui s
ncerce s-l repun pe picioare.
N-am crezut c va reui, ns tiam c
Btrnul nu l-ar fi refuzat, aa c am fost de
acord. L-am rebotezat Budapester Neue
Zeitung i el l-a pus n micare. A funcionat.
Este cel mai mare ziar de limb german din
Ungaria i, pe deasupra, e un competitor
serios pentru Wiener Tages Zeitung n
Slovacia, Republica Ceh i estul Austriei.


El e cel care a scris articolul despre
libanezul... cum l cheam, Douchon, ucis n
Viena ? ntreb Castillo.
Primul articol a fost scris de un om de-
al nostru de la Wiener Tages Zeitung. Cnd
Eric l-a vzut pe agenia noastr, avea
serioase ndoieli, aa c s-a dus personal la
Viena, unde sigur c-i cunotea pe toi, mai
ales pe efii din poliie, i ei i-au spus c nu
era un... Gerner se opri i se uit stingherit
la fiii si pentru cteva clipe, apoi
continu: ...caz n care un alt homosexual
central-european s fie ucis de iubitul lui
vienez cu pr blond, cum sugerase omul
nostru, ci mai degrab de oameni care voiau
s-i nchid gura, ca s nu poat vorbi
despre Petrol contra hran.
Eric era deja familiarizat cu povestea
irakian i se potrivea cu ce dezgropase
pn atunci, aa c a venit la mine - a venit
aici; nu se ncredea n telefoane - i mi-a
spus asta, mi-a spus c vrea s cerceteze
cazul mai n amnunime.
Eu i-am zis c poate fi ucis, iar el a
rspuns: La vrsta mea, ar fi un mod bun
de-a iei din scen, n cursul unei anchete


de proporii. Drept pentru care l-am refuzat,
i-am spus c voi da cazul altor reporteri i el
a spus: Okay, atunci, m retrag i tot voi
ancheta cazul.
S-a retras ?
Sigur c nu, spuse Gerner.
Vreau s discut cu el. Mine.
Va trebui s vin cu tine, zise Gerner.
Ca majoritatea oamenilor de pe aici, Kocian
crede c toci banii Btrnului dndu-te
drept corespondentul nostru la Washington.
Chiar mi-a atras atenia, de fapt, asupra
asemnrilor uimitoare dintre un articol pe
care l-am publicat noi sub semntura ta i
unul aprut n revista American
Conservative. Am uitat care anume, ns tu
cu siguran n-ai pierdut mult timp
parafraznd articolul la.
Voi ncerca s am mai mare grij pe
viitor, spuse Castillo.
Gerner aprob din cap.
ntrebai, Karl, despre ascunderea
banilor sau splarea lor, n America de Sud,
n special n Argentina.
Aa este.


ntotdeauna m-a fascinat asta, la fel ca
pe bunicul. N-a fost ideea nazitilor. Nu erau
att de detepi. A nceput de fapt dup
Primul Rzboi Mondial i Tratatul de la
Versailles. Francezii i englezii, poate-i
aminteti, au primit Africa de Est german
ca despgubire. Dimpreun cu tot ce puteau
scoate din Germania.
Gerner fcu o pauz, apoi ntreb:
Va fi un discurs destul de lung. Eti
sigur c vrei s continui ?
Nu tiu ce crede Charley, rosti Torine,
dar da, te rog.
Continu, Otto, te rog, puse Castillo.
Pe ct de nefast a fost Convenia de la
Geneva - i eu sunt unul dintre cei care cred
c a facilitat venirea la putere a lui Hitler i,
astfel, declanarea celui de-al Doilea Rzboi
Mondial - ea n-a dus la confiscarea direct a
proprietilor individuale ale germanilor sau
ungurilor sau ale altor ceteni ai altor state,
n ceea ce fusese Africa de Est german. A
modificat doar naionalitatea guvernului
colonial din german n francez i englez;
oamenii au continuat s fie proprietarii
fermelor i afacerilor lor, apoi francezii i


englezii au pus impozite pe ferme, afaceri
etc., lucru perfect legal. Problema a fost c
taxele trebuiau pltite acum n franci
francezi sau lire sterline. Marca german nu
mai valora nimic. Astfel, unui latifundiar
german i era imposibil s strng destui
franci sau destule lire pentru a-i plti
impozitele. Proprietile au fost apoi
confiscate pentru neplata taxelor i vndute
la licitaie n franci sau lire celor care
ofereau mai mult, dintre care majoritatea se
ntmplau s fie francezi i englezi.
Meschin manevr, spuse Torine.
O micare moralmente ndoielnic,
poate, ns perfect legal, urm Gerner.
Singurii care nu i-au pierdut proprietile
au fost civa norocoi - inclusiv civa
conaio-nali de-ai ti unguri, Karl - care
dintr-un motiv sau altul aveau depozite n
aur n Africa de Sud. Sud-africanii i urau pe
englezi i pe francezi i au nchis ochii
atunci cnd aurul pe care-l deineau
germanii n bncile lor a fost transferat n-
tr-o banc-prieten fie sud-african, fie
elveian.


Apoi, cnd s-au scos la licitaie
proprietile confiscate de guvern, mare
minune mare, unii dintre licitani erau
elveieni sau sud-africani, care puteau
cumpra cu aurul lor franci i lire la rate de
schimb foarte avantajoase i se aflau, astfel,
n postura de a oferi mai mult dect francezii
i englezii venii la licitaie n cutare de
chilipiruri.
n felul acesta, a ta Nagynni Olga, Karl...
Poftim ? l ntrerupse Torine.
Mtua mea unguroaic Olga, explic
Charley. A locuit cu noi, aici, pn cnd eu
am mplinit ct, Otto, apte sau opt ani ?
Aveai opt ani cnd a murit Olga, spuse
Gerner. n orice caz, fiindc aveau aur n
Africa de Sud, Olga i soul ei, care nc
tria, au reuit nu doar s-i pstreze fosta
proprietate n Africa de Est german, ci i s
cumpere la licitaie holdingurile Gossinger,
care altfel ar fi ajuns la cine tie ce netrebnic
de francez ori englez.
Dup al Doilea Rzboi Mondial, comunitii
din Ungaria au confiscat, desigur, tot ce
deinea ea acolo, ns cnd Btrnul a scos-
o n cele din urm din ara de batin, ea


nc era titulara proprietilor africane. La
moartea sa, i-a lsat totul Btrnului, care
le-a pstrat pn cnd a decis c Kenya nu
va deveni tocmai paradisul african despre
care noii lideri de culoare spuneau c va fi
dup ctigarea indepen-denei.
N-am auzit pn acum lucrurile astea,
mrturisi Castillo.
Nu trebuia dect s ntrebi, Karl, spuse
Gerner. mportant este c oamenii au
nvat lecia. Au neles c era prudent s
aib valut forte n afara rii n care locuiau.
Asta s-a dovedit a fi un boom pentru
industria bancar elveian, care a instituit
contul numeric i legi ale secretului bancar
foarte stricte.
Trucul consta n scoaterea banilor din
ara ta fr tiina autoritilor. n general,
pentru asta era nevoie s ai un prieten n
ara n care voiai s-i ascunzi comoara.
Pentru muli germani, un loc n care puteai
gsi prieteni germani - n unele cazuri, chiar
rude - era Argentina. n anii treizeci, oamenii
au tendina s uite, Argentina deinea cele
mai mari rezerve de aur din lume.


Am fost noi implicai n asta ? ntreb
Castillo.
Da, am fost, spuse Gerner. Ce-au
fcut strbunicul i apoi bunicul tu a fost
s-nceap s cumpere hrtia de ziar din
Argentina.
Nu neleg, recunoscu Castillo.
Ziarele consum cantiti mari de
hrtie, spuse Gerner. Prin urmare, nimeni
n-a fost surprins cnd Gossinger
Beteiligungsgesellschaft, G.m.b.H. a nceput
s achiziioneze hrtie de ziar din Argentina,
unde era mai ieftin dect n Danemarca
sau n Norvegia, i chiar mai ieftin dect n
Statele Unite i n Canada. La nceput,
autoritile nu i-au dat seama ct de ieftin
era, de fapt.
Nici asta nu neleg, spuse Castillo.
S zicem c hrtia de ziar din
Danemarca ar fi cincizeci de dolari tona. Hai
s folosim cifra asta cu titlu ilustrativ; n-am
idee ct costa pe atunci. Iar cea din Statele
Unite sau Canada, patruzeci de dolari tona.
Cea din Argentina, treizeci. Fr nicio
dobnd, Dresdenerbank vira, s zicem, trei
mii de dolari bncii argentiniene ca plat


pentru o sut de tone de hrtie de ziar. Cu
factur i toate alea. Tranzacie ncheiat.
Hrtia de ziar costa ns dou mii cinci sute.
Ceea ce nsemna c, la fiecare tranzacie de
o sut de tone, rmneau cinci sute de
dolari ce puteau fi depui ntr-un cont fr a
bate la ochi.
Am fcut noi asta ? ntreb Castillo,
nevenindu-i s cread.
Am fcut. A fcut-o i Mercedes-Benz.
i MAN diesel. i Siemens. i nu-mi vine n
gnd nicio fabric de bere, inclusiv a noastr,
care s n-o fi fcut. Fcu o pauz. De unde
credeai c au venit banii pentru miracolul
economic ce-a scos Germania, precum
pasrea Phoenix, din cenua n care se afla
n anul 1945 ?
Credeam c Planul Marshall, zise
Torine. i munca susinut a nemilor.
i acestea, colonele, zise Gerner.
Planul Marshall ne-a dat de mncare i ne-a
ferit de minile Uniunii Sovietice, iar
repatrierea comorilor ascunse ne-a permis
s obinem materia prim de care noi,
germanii, aveam nevoie pentru a ne apuca
de lucru.


nc o mai facem ? ntreb Castillo.
Bunicul tu credea c Juan D. Pern
era la fel de periculos ca Hitler. A mutat
comoara familiei noastre din Argentina
nainte s te nati tu.
i-atunci de ce bieii tia buni din
Marburg trimit acolo banii din Petrol contra
hran ?
Ajung i la asta, ns povestea are dou
pri, iar una dintre ele necesit ceva timp.
i te-am auzit spunndu-i domnului Kranz
c vrei s faci o demonstraie de funcionare
a telefonului tu miraculos.
Da, trebuie s intru n legtur cu
cineva.
Atunci putem discuta despre asta mai
trziu, spuse Gerner.





( ASE )

Am minit, Otto, mrturisi Castillo.
Stteau la umbra streainii grajdului,
sprijinii de perete, privind cum Kranz
instala radioul. O anten satelit mic era
ndreptat ctre cer. La un panou de control
ce aducea cu un laptop mic fuseser
adugate mai multe iruri de leduri colorate.
Helena dispruse cu bieii. Castillo se
ntreba dac femeia voia s-i protejeze de
naul lor ori dac nu cumva Otto i fcuse
un semn discret s-i duc de acolo,
considernd c era mai bine ca ei s nu fie
de fa la ce urma.
De ce nu sunt surprins ? ntreb Otto.
De fapt, nu poi cumpra un asemenea
radio. AFC produce marf bun pentru piaa
civil, ns acesta nu e disponibil.
Ce-i aa neobinuit la sta ? ntreb
Otto.
Totul funcioneaz, domnule, anun
Kranz.


Cripteaz vocea, nu-i aa ? ntreb
Castillo.
Kranz i ddu un receptor de telefon, unul
mic i negru ce prea s aparin unui
aparat fax care se vindea la Radio Shack La
preul redus de $ 79.90.
Criptarea vocii activat, domnule.
Nu va trebui s amplificm ? ntreb
Castillo.
La semnalul pe care-l avem, pot pune
pe difuzor.
F-o ! ordon Castillo i-i ddu
receptorul.
Criptare difuzor activat, domnule,
anun Kranz dup o clip.
Dick ? rosti Castillo degajat.
Vocea lui Castillo fu convertit atunci n
pulsuri electronice digitale, criptat, redus
la un mesaj cu o durat de doar cteva
milisecunde, transmis la un satelit aflat la
treizeci i cinci de mii apte sute de
kilometri deasupra pmntului, retransmis
la un alt satelit, apoi transmis unei antene
instalate pe acoperiul Nebraska Avenue
Complex. Atunci, semnalul era extins,
decriptat i livrat n receptorul pe care


maiorul H. Richard Miller jr. l inea la
ureche.
Dup doar un moment abia perceptibil de
defazare, vocea lui Miller - dup ce trecuse
prin aceleai etape - rsun din difuzorul de
lng grajdul din apropierea Bad Hersfeld:
Hei, Charley !
Unde naiba ai fost ? Te sunm de ore
ntregi.
Te-ai conectat acum dousprezece
secunde, spuse Miller.
E cineva cu tine ?
Secretarul Hall, Agnes i Tom.
Ai semnal suficient pentru difuzor ?
Dup un moment, o alt voce masculin
rosti: Criptare difuzor activat, iar dup
nc un moment se auzi vocea secretarului
Securitii Naionale, Hall:
Cum se aude, Charley ?
Clar ca lacrima, domnule.
Spune-mi ce tii, Charley, i-apoi i
dau vestea cea bun, zise Hall.
Lorimer a fost recuperator n treaba cu
Petrol contra hran, spuse Castillo. O
mulime de oameni l vor mort, att pentru
ceea ce tie, ct i pentru c a furat bani -


posibil aisprezece milioane de dolari
americani - de la juctori.
Vrei s spui c este mort ?
Un agent CIA din Paris aa crede. Eu
nu sunt foarte sigur. Am de gnd s-l caut.
Unde ?
Vreau s stau de vorb cu cineva din
Budapesta. S-ar putea ca el s aib nite
idei.
Unde te afli ?
n Bad Hersfeld. Plecm spre
Budapesta mine dimi-nea, la prima or.
tiam c nu eti n Paris, spuse Hall.
Mi-a spus ambasadorul Montvale. Asta e
vestea cea bun.
Poftim ?
A zis c are nite informaii pentru tine
i se ntreba pe unde eti. I-am spus.
Ce informaii ?
Nu prea prea dornic s mi le
mprteasc, rosti Hall pe un ton sec. i
m-am gndit c probabil ar fi mai uor dac
i le-ar transmite direct ie - poate c aa mi
le-ai spune tu - dect s m adresez
preedintelui.


Cnd vrea s mi le comunice ? ntreb
Castillo. Ochii lui i ntlnir pe-ai lui Torine.
Acesta ridic minile dezgustat ntr-un gest
care spunea acum ce mai e ?.
Cnd a sunat s-mi spun c nu eti la
Crillon, mi-a cerut s-i fac legtura cu tine,
indiferent de ora la care te ntorci. I-am spus
c o voi face. Vrei s vorbeti cu el ?
Am de ales ?
Nu prea, Charley. Dar tu decizi.
Cum s fac asta ?
Suntem conectai la reeaua de la Casa
Alb. D doar startul.
Mi-a dori s putei trage cu urechea,
domnule.
Dac nu-mi spui s nchid recepia pe
difuzor...
V mulumesc.
Vocea lui Miller urc spre triile cerului i
cobor napoi:
Legtura cu centrala de la Casa Alb.

Centrala.
C.G. Castillo pentru ambasadorul
Montvale. Am nevoie de o linie sigur.
Un moment, v rog.



Biroul directorului Montvale.
Domnul C.G. Castillo pe o linie sigur
pentru directo-rul Montvale.
Un moment, v rog.

Charles Montvale. Tu eti, domnule
maior ?
Da, domnule. Bun dimineaa !
E sigur linia, da ?
Aa am fost informat, domnule.
M-am interesat de agentul FBI Yung,
din Montevideo, domnule maior.
V mulumesc, domnule.
O situaie interesant, domnule maior.
Procurorul-general mi-a spus c Yung a fost
repartizat Departamentului de Stat pentru o
misiune cu cel mai nalt grad posibil de
liberti. Ce face el e att de secret, am fost
informat, nct nici directorul FBI, nici
procurorul-general nu tiu nimic.
Foarte interesant, domnule.
i asta nu e tot, domnule maior. Cnd
l-am ntrebat pe directorul biroului de
informaii i cercetare al Departamen-tului
de Stat, mi-a spus c nu poate discuta


despre activi-tatea agentului Yung cu mine
fr permisiunea expres a secretarului de
stat.
i mai interesant, domnule.
Din cte se pare, secretarul Cohen a
omis s informeze persoanele implicate de
ordinul preedintelui.
Ai avut ocazia s discutai asta cu
secretarul Cohen, domnule ?
Aici devine foarte interesant situaia,
domnule maior. Da, am avut ocazia. Ea
spune c nu tie nimic despre agentul Yung,
n afar de ce a auzit n discuia noastr de
la bordul Air Force One. M-a asigurat, totui,
c imediat ce va ajunge la Singapore, va
ntreprinde paii necesari pentru lmurirea
chestiunii.
E n drum spre Singapore, domnule ?
Aa se pare. i n-a binevoit s-mi
mprteasc motivele pentru care n-a
folosit sistemul de comunicare de la bordul
aeronavei.
Uneori, acesta nu funcioneaz,
domnule.


Presupun c aa este. n orice caz,
domnule maior, regret c nu pot fi de mai
mare ajutor.
neleg problema, domnule. Mulumesc
pentru efortul dumneavoastr.
Problema, sunt sigur, se va rezolva n
scurt timp. Cnd se va ntmpla asta,
domnule maior, voi lua din nou legtura cu
tine. Cum i poi imagina, acum sunt i eu
curios.
V mulumesc, domnule.
Se auzi un declic clar i Castillo nelese
c nu mai vorbea cu directorul ageniei
naionale de informaii.
i vocea secretarului Hall se fcu din nou
auzit.
Charley, n-am absolut nicio idee despre
ce se ntmpl. Sugerez s ateptm pn
vom vedea ce obine Montvale de la Natalie.
Da, domnule.
Anun-m ce afli n Budapesta.
Da, domnule, v voi anuna.
Te mai putem ajuta cu ceva ?
Dick, mai eti acolo ?
Da, efu.


Trimii, te rog, un buchet de flori la
spital din partea mea ?
S-a fcut deja, efu, spuse Agnes
Forbison. Trebuie s le fi primit.
Mulumesc mult de tot, Agnes.
i mie-mi place de ea, Charley.
Asta e tot ? ntreb Miller. ntrerupem,
domnule secretar ?
Intrerupem, ordon Hall.

Privindu-l pe Kranz cum nchidea laptopul,
Gerner ntreb:
Cui trimii tu flori, Karl ?
Unul dintre agenii mei a fost mpucat
n Buenos Aires, spuse Castillo.
Poveti, Otto, fcu Fernando. Da, un
agent de-ai lui a fost mpucat, ns nu-i
vorba nici pe departe de relaia platonic,
profesional, care ncearc el s te fac s
crezi c exist ntre ei.
Ticlosule ! zise Castillo.
Vei afla adevrul i adevrul te va
elibera, rspunse Fernando. Numele ei e
Betty Schneider, Otto, i mpreun sunt ca
doi adolesceni mbtai de iubire.
Wunderbar ! fcu Otto.




XVI

( UNU )

Danubius Hotel Gellrt
Szent Gellrt tr I
Budapesta, Ungaria
9.30, 28 iulie 2005

Cnd se apropiar de recepie, managerul
de serviciu spuse c Herr Gerner are un
telefon i-l conduse pe dup masa de
marmur spre un banc cu telefoane.
Castillo l privi impacientat.
Gerner se ntoarse dup un minut, cu un
zmbet larg ntiprit pe fa.
Era Eric Kocian, anun el. Iar acum,
noi ne vom duce n camere, ne vom pune
halatele i vom face o vizit la bi.
N-am timp de not sau s fac baie de
aburi, spuse Castillo. Am venit aici s discut
cu Kocian sta.


Pentru a realiza ce-ai spus la urm,
Karl, m tem c va trebui s faci ce-ai spus
nti.
Despre ce naiba vorbeti ?
Intr-un fel, abia atept asta, zise
Gerner, zmbind. Cum e vorba aia ? Ce se
ntmpl cnd irezistibila for ntlnete
obiectul de neclintit ? Cred c vom vedea cu
ochii notri.
Ai de gnd s-mi explici ? Sau vrei s
continui s vorbete n dodii cu zmbetul la
superior pe buze ?
Eric are obiceiul ca n acest moment al
zilei s vin la bi, spuse Gerner. A propus
s discutm aici. Alternativa ar fi s ne
ntlnim la prnz, la Krptia, la unu i
jumtate. Asta-i pe Ferenciek tere, n...
tiu unde e, i-o tie Castillo. Iisuse
Hristoase !

nfurai n halate albe de frotir, cu lapi
n picioare i cu organele genitale strnse n
mici - i transparente la contactul cu apa,
Castillo era sigur - slipuri de not din
bumbac, Castillo, Gerner, Fernando, Torine


i Kranz intrar n bile termale ale
hotelului.
Frumos, zise sergentul Kranz. Are ceva
din Roma antic.
Aspectul sta e intenionat, spuse
Gerner. Se spune c aici a existat o baie
roman de secole.
Unde-i Kocian ? ntreb Castillo.
Pe la jumtatea bazinului, spuse
Gerner. i vezi pe cel cu pluta ?
Erau aproximativ cincisprezece persoane
n ap, conversaiile pe care le purtau
devenind ininteligibile din cauza zgomotului
alb de tonalitate joas pe care clipocitul apei
l producea n contact suprafeele placate cu
gresie. La jumtatea bazinului din care se
ridicau aburi, n apa ce-i ajungea aproape
pn la gt, un cap acoperit cu pr argintiu
luxuriant era aproape ascuns n spatele unei
mese plutitoare. Pe mas era un recipient
metalic, o halb, o scrumier, mai multe
ziare i reviste, dou cri i un telefon mobil.
Brbatul se uita la ei fr expresie, cu
buzele strnse n jurul unui trabuc mare i
negru.


Ce facem, srim i notm pn la el ?
ntreb Castillo.
Ar fi mai politicos dac ai intra treptat
n ap i ai merge pn la el, zise Otto. Asta
e o baie roman, Karl, nu bazin de not.
Gerner i arunc halatul pe o banc de
marmur, se descotorosi de lapi i intr
ncet n bazin, pe nite scri acoperite de
ap.
N-am crezut niciodat c voi face pe
pudicul, gndi Castillo, ns singurul cuvnt
care l poate descrie pe Otto cu organele
genitale strnse n slipul la strmt este
obscen.
Cnd Otto ajunse la baza scrilor, era n
ap pn la mijloc.
Ei bine, mcar pubisul i fesele lui nici pe
departe atletice sunt ascunse acum de ochii
lumii.
Castillo scutur din cap, i arunc iute
halatul pe o banc de marmur i cu cea
mai mare vitez cobor scrile n ap, apoi
ncepu s peasc greoi dup Gerner.
Fernando, Torine i Kranz i ddur jos
halatele, se uitar unul la altul, cltinar
din cap i, ca i cnd cineva ar fi strigat Pe


locuri ! Fii gata ! Srii !, plonjar n ap
din alergare.
Sprncenele stufoase i crunte de pe faa
rumen i guat a lui Eric Kocian se
ridicar a uimire, vznd acest spectacol de
prost-gust.
Bun dimineaa, Eric ! spuse Gerner,
cnd ajunse lng el.
Grss Gott, Otto ! rspunse Kocian cu
un accent vienez puternic.
Acesta este Karl Gossinger, Eric, zise
Gerner. i-aminteti de el ?
Distinsul corespondent de la
Washington al Tages Zeitung ? Acel Karl
Gossinger ?
Guten morgen, Herr Kocian ! spuse
Charley.
Mama i bunicul tu mi-au fost foarte
dragi, mrturisi Kocian. Pe unchiul tu Willi
nu l-am putut nghii niciodat. Tu semeni
mult cu el.
Mulumesc c mi-ai spus asta, rosti
Castillo n german, apoi trecu la dialectul
vienez. Putem lsa prostiile deoparte, Herr
Kocian ? N-am timp de jocuri cu tine.


Sunt de-a dreptul surprins, spuse
Kocian. tiu c ai timp de jocuri cu Otto i
cu cititorii notri.
Poftim ?
O mn iei de sub ap i un deget indic
spre reviste, stropindu-le. Erau cteva
exemplare de The American Conservative.
Pot s-i explic asta, spuse Castillo.
E mai uor s furi articolul altuia dect
s scrii tu unul ?
Pot s-i explic asta, repet Castillo.
Mi-ar plcea mult s-o faci, zise Kocian.
Funcia de corespondent la Washington
pentru Tages Zeitung e o acoperire pentru
adevrata mea activitate, spuse Charley.
Care este ?...
Sunt ofier de armat.
Kocian se gndi suficient de mult ct s
pufie de dou ori din trabuc.
Ofier militar de informaii, adic ?
ntreb el.
Castillo ncuviin din cap.
Kocian se uit la Otto Gerner, care
ncuviin i el.
Iart-m, Herr Gossinger. Sunt un om
btrn, creierul meu gndete mai ncet i


pentru nimic n lume nu pot nelege de ce
un ofier de informaii din armata american
ar mrturisi asta. Oricui i cu att mai puin
unui jurnalist adevrat.
Deoarece Otto m-a convins c suntem
de aceeai parte a baricadei.
De aceeai parte a crei baricade,
domnule ofier de informaii ?
Sunt pe urmele indivizilor dispui s
ucid pentru a mpiedica s se afle c au
profitat de pe urma aranjamentului Petrol
contra hran. Nu cu asta te ocupi i tu ?
Tu i-ai spus, nu-i aa, Otto ? ntreb
Kocian.
Gerner ddu afirmativ din cap.
i ce vei face dac afli cine sunt
indivizii tia ?
Castillo nu rspunse imediat. Se uit n
jur i observ c Torine, Fernando i Kranz
stteau cu urechile ciulite.
Kranz poate c nelege dialectul vienez,
dei nu sunt sigur, ns Torine i Fernando
nu-l neleg. Ei nu pricep dect c btrnul i
cu mine ne luptm cu vorbe, i nc nu foarte
politicos.


Nu-mi vine s cred c guvernul SUA nu
tie deja cine sunt ei, continu Kocian, i c
sunt implicate elemente politice care au
mpiedicat faptele s ias la lumin.
Nu tim cine i-a ucis pe eful misiunii
noastre din Buenos Aires, pe un sergent de
marin foarte tnr i l-au rnit grav pe
unul dintre agenii mei.
Okay. Hai s vorbim despre asta. Dac
afli cine a fcut asta, ce faci ?
i rezolv.
Rzbunarea-i a mea, rostit-a Domnul,
Herr Gossinger.
Ordinele primite sunt s rezolv cazul.
Ordine venite de la cine ?
De la cineva care i-a amintit c Biblia
spune i: Ochi pentru ochi i dinte pentru
dinte.
Cineva care deine autoritatea necesar
pentru a da un astfel de ordin ?
Castillo aprob din cap.
i ce se va ntmpla cnd, s zicem,
secretarul vostru de stat ori, la o adic,
preedintele vostru afl - cum e inevitabil s
se ntmple - c cineva i-a dat ordinul
acesta ?


Asta nu va fi o problem, Herr Kocian.
Nu te temi c tu i cel care i-a dat
respectivul ordin vei fi - cum se spune att
de frumos n american ? - atrnai n
treang s v bat vntul ?
Nu, nu m tem.
Iart-m, Herr Gossinger, dac te
consider naiv, spuse Kocian. Ofierii de
informaii de rang inferior - iar dumneata nu
ai vrsta necesar pentru un grad superior -
nu sunt de nenlocuit.
i ce dac ? zise Castillo.
Bunicul i mama ta mi-au fost foarte
dragi. Nu vreau s am contiina ncrcat,
tiind c sunt rspunztor ntr-un fel c
Micuul Karlchen a fost atrnat n treang
s-l bat vntul sau, mai probabil, legat
ntr-un scaun cu gtul tiat, dup ce i-au
fost smuli dinii cu cletele.
Ce-ar fi s m lai pe mine s-mi fac
griji pentru asta ? ntreb Castillo.
Tocmai i-am spus, mama i bunicul
tu mi-au fost foarte dragi.
Eric, sunt la fel de ngrijorat ca tine de
Karl, c ar putea fi rnit sau chiar ucis,
spuse Otto Gerner, n dialect vienez. ns


am motive s cred c nu va fi lsat s atrne
n btaia vntului.
Ce motive ?
Otto, spuse Castillo. Oprete-te aici.
Ce motive, Otto ? insist Kocian.
tiu cine i-a dat ordinul.
Otto, fir-ar s fie ! fcu Charley.
i-a spus el cine i l-a dat sau tii tu ?
Hai s spunem aa, Eric, rosti Gerner.
tiu c nu e-un ofier de informaii de rang
inferior pe ct ai putea crede tu; ba
dimpotriv.
Ai de gnd s-mi spui de unde tii asta ?
Numai dac-mi d voie Karl, zise
Gerner.
Iar tu, Herr Gossinger, i vei da
permisiunea lui Herr Gerner s-mi spun ?
Nu, zise Castillo, apoi rse nfundat.
Ce-i comic, Herr Gossinger ? ntreb
Kocian, politicos.
Dac i-a spune, Herr Kocian, ar
trebui s te ucid.
Kranz rse.
Glumesc doar, Herr Kocian, spuse
Castillo. E-o glum specific operaiunilor
speciale.


Kocian ntlni ochii lui Castillo un
moment lung, apoi ridic din umeri i spuse,
aproape cu tristee:
M-a simi mai bine, Karl, dac a fi
convins c nu glumeti.
Castillo nu rspunse.
Prea bine. S m ierte Domnul, fcu
Eric Kocian. i voi sune ce tiu. Vino cu
mine.
Porni ncet spre marginea bazinului,
mpingnd masa plutitoare naintea lui.
Cnd ajunse, puse cu grij trabucul n
scrumier, apoi mut scrumiera pe bordura
ce mprejmuia bazinul. Proced la fel cu
telefonul mobil, halba de metal, ziarele i
revista American Conservative, apoi mpinse
masa plutitoare spre mijlocul piscinei i cu o
agilitate surprinztoare sri afar din bazin
i se aez cu picioarele atrnnd n ap.
Pe uscat, Kocian i arta vrsta. Carnea
de pe brae, piept i picioare atrna. Slipul
lui era aprope ascuns de colacul de piele ce-i
nconjura abdomenul. Pe umr, stomac i
piciorul stng avea cicatrice adnci.
Vorbeti germana, i zise Kocian lui
Kranz. Mi-am dat seama.


Da, domnule, o vorbesc.
Ei doi ns nu, spuse el, artnd spre
Fernando i spre Torine. Vrei, Karl, s aud
toat lumea ce am de spus ?
Bitte, rspunse Castillo.
Atunci, voi vorbi n englez, spuse
Kocian. Foarte ncet, fiindc limba englez
atrage atenia aici. Trecu iar la german i
art spre Kranz. n fiecare dintre cabinele
alea, urm, artnd cu degetul, se afl cte
o gleat i un pahar de ap sau dou. Du-
te i adu aici dou glei i ase - ba nu, opt
- pahare.
Kranz sri afar din piscin.
Reveni apoi la englez i zise pe-un ton
sczut:
Ieii i voi din ap i aezai-v
aproape de mine - sunt prosoape n cabine -
i dac avei ceva de spus, spunei foarte
ncet.
ntr-un minut, dup dou drumuri la
cabinele nirate de-a lungul unui perete al
piscinei, Kranz aranjase pe bordura de
gresie dou glei albe, fiecare putnd s
conin pn la trei litri i jumtate, i opt
pahare de ap nalte cam de cincisprezece


centimetri i toi edeau sau stteau ntini
pe prosoape albe groase, pe podeaua placat
cu gresie de lng bazin.
Acesta, spuse Kocian ncet, lipind cu
picioarele n bazin, este aproape
inepuizabilul bazin petrolier de sub Irak. A
fost controlat - deinut - de Saddam Hussein.
Cnd Hussein era, ghilimele, preedintele
Irakului, nchis ghilimelele, era un
conductor mai sever dect regele Arabiei.
Avea multe vicii, inclusiv lcomie, care-l
trgeau n jos. Nu se mulumea cu ce avea.
Voia petrolul care se afla sub nisipurile
Kuweitului... acolo.
Art.
Dac Hussein n-ar fi invadat Kuweitul,
aproape sigur nu ne-am afla acum aici, ns
l-a invadat.
Asta i-a deranjat pe americani i chiar pe
unii de la Naiunile Unite. Crcotaii spun
c americanii au dat fuga s apere srmanul
Kuweit fiindc ei credeau c Saddam
Hussein este ru i c trebuie s i se dea
peste mn. S-a sugerat de asemenea c se
temeau c Saddam pusese ochii i pe


petrolul din Arabia... de-acolo... care era i
este vital pentru economia american.
Indiferent de motiv, a avut loc un rzboi.
Poate unii dintre voi i amintesc.
Am fost cu toii acolo, Herr Kocian,
spuse Castillo. Putem ajunge la captul
leciei steia de istorie ?
Sunt surprins c nu te-a nvat
nimeni, Karl, c aceia care nu neleg istoria
sunt condamnai s o repete, spuse Kocian.
Vrei s continui ?
Scuze, zise Castillo.
N-a fost o victorie total, relu Kocian.
Preedintele Bush I a decis c nu e nevoie s
ocupe Bagdadul ca s ctige rzboiul. Zece
ani mai trziu, preedintele Bush al II-lea a
hotrt c trebuie ca steagurile americane
s fluture pe palatele lui Saddam Hussein ca
s ctige rzboiul acela.
La sfritul primului rzboi din Irak,
pentru a-l convinge pe Saddam Hussein s
se in de promisiunea fcut la armistiiu,
i de care sigur c nu s-a inut, americanii
au convins ONU s instituie embargo asupra
vnzrii de petrol irakian. Asta nsemna
blocarea veniturilor n Irak.


Frana i Rusia, n primul rnd, mpreun
cu alte cteva naiuni, s-au artat dintr-
odat foarte preocupate de situaia femeilor
i a copiilor neajutorai din Irak. Fr
venituri care s le asigure hrana, strigau
francezii i ruii, copiii Irakului vor muri de
foame. Fr medicamente i personal
medical n spitalele din Irak, femeile i
btrnii vor muri n agonie.
Aa a aprut programul Petrol contra
hran. Irakul a primit permisiunea de-a
vinde suficient petrol ct s cumpere hran
i medicamente. Naiunile Unite aveau s
monitorizeze acest comer i s se asigure c
n Irak nu intra nimic altceva dect hran i
medicamente.
Inspectori ai Naiunilor Unite au fost
instalai - n principal la Basra n golful
Persic... acolo... i n alte locuri - pentru a
contabiliza barilii de petrol - alocaiile - ce
urmau a fi trimii pe mare spre vnzare i s
se asigure c spre Irak nu venea nimic din
ce era interzis s vin.
Kocian examin cele dou glei aduse de
Kranz.


Cobor gleata mai mare n bazin i o
ridic.
De atta petrol ar fi nevoie pentru a
cumpra hran i medicamente. Observai
c, atunci cnd am ridicat gleata, nivelul
apei din bazin n-a sczut simitor.
Se aplec n fa, lu trabucul din
scrumier, l reaprinse, trase din el, examin
tciunele, mai trase o dat i continu.
Saddam s-a trezit c st - c noat ? -
ntr-o mare de lichid negru care pentru el nu
valora nimic, ns pe care restul lumii l
considera aur negru. Tot ce trebuia s fac
era s gseasc un mod de a-l scoate din
Irak, trecnd de zidul pe care l ridicase ONU.
Lovi cu degetul n bordur.
La nceput, a ncercat calea diplomatic.
N-a reuit s obin din partea ONU
relaxarea sau ridicarea embargoului. Pentru
a face asta, avea nevoie de prieteni influeni
la Naiunile Unite. i cum i faci aceti
prieteni ? Le dai ceva. Astfel, a aranjat ca
alocaiile de petrol s fie date oamenilor
despre care el considera c i-ar putea deveni
prieteni. Muli dintre acetia erau francezi i
rui, ns erau i alii.


Simplificnd lucrurile, ce-a fcut a fost s
aranjeze - mituind un oficial ONU - ca
alocaiile de petrol s ajung n minile
acestor oameni la preuri mai mici dect
media preului la nivel mondial al ieiului.
S zicem, cu cincizeci de ceni pe baril mai
puin. Cincizeci de ceni pe baril devin bani
muli cnd socoteti n termeni de, s zicem,
dou milioane de barili de petrol - un
petrolier plinochi.
Tot ce aveau de fcut oamenii acetia
pentru a obine repede un profit de un
milion de dolari era s predea altcuiva cota
lor de dou milioane de barili din trgul
Petrol contra hran. Saddam a dat de veste,
de asemenea, c, dac i s-ar permite s
exporte mai mult petrol, n minile celor
care au contribuit la relaxarea embargoului
ONU vor ajunge i mai multe milioane - mult
mai multe milioane - de dolari.
i-a fcut prieteni, totodat, cnd nu s-a
plns de faptul c medicamentele intrate n
ar pentru copiii i femeile srace aveau un
pre prea mare. Aspirin la cinci dolari
pastila, de exemplu. Fin la douzeci de
dolari kilogramul. Und so weiter.


Acum, pentru a face asta, desigur, avea
nevoie de amici printre oficialii ONU care
verificau s nu cumva s importe ceva
interzis. Cum i-i putea face prieteni pe
acetia ? Dndu-le ceva. Ce avea el de dat ?
Lichidul negru care pentru el oricum nu
valora nimic. Cum putea s li-l dea ? S-l
mituiasc pe oficialul ONU care verifica
exportul de petrol. Dac se uita din
ntmplare n alt parte cnd, s spunem, o
sut de mii de barili de petrol erau pompai
din greeal ntr-un petrolier ce urma s
transporte cota stabilit prin Petrol contra
hran, se putea atepta ca nite
necunoscui s lase n ua apartamentului
bunicii sale un pachet coninnd bancnote
noi i fonitoare de o sut de dolari
americani.
Lu gleata cu ap i turn din ea n
patru dintre pahare. Apoi ridic unul dintre
acestea i l mut mai ncolo pe bordur.
Acesta i revine oficialului ONU care s-a
uitat din ntmplare n cealalt direcie cnd
petrolierul a fost suprancrcat, spuse el.
Lu un al doilea pahar cu ap i l puse
lng cellalt:


i acesta i revine oficialului ONU care
nu vede nimic ieit din comun la preul de
cinci dolari pentru o pastil de aspirin sau
de douzeci de dolari pentru un kilogram de
fin i autorizeaz emiterea facturii.
Lu cele dou pahare rmase i le mut
pe buza ngust a bordurii bazinului.
Iar astea dou, transformate acum n
pachete cu bancnote fonitoare de o sut de
dolari, trec grania napoi la Saddam, care
poate astfel s le foloseasc pentru a
construi palate pentru fiii lui i pentru a-i
mitui pe ali oameni.
Observai, din nou, c umplerea paharelor
n-a sczut vizibil nivelul apei din gleat.
Fcu o pauz, se uit la toat lumea un
moment, apoi umplu paharele rmase.
Sunt multe rafinrii n Irak, urm
Kocian, capabile s produc mult mai mult
benzin, de pild, dect are nevoie Irakul.
Ce facem cu asta ?
Ridic dou pahare i se aplec spre
Torine, care sttea ntins pe gresie, i le
aez lng cotul lui.
Tu eti acum Iordania, zise Kocian.
Iordanienii nu-i ursc pe americani la fel de


mult ca majoritatea celorlalte ri arabe,
poate deoarece vduva ultimului rege era
fiica unui general american. Iar America este
nclinat s vad cu un ochi mai puin critic
Iordania dect celelalte ri arabe. n orice
caz, Iordania are nevoie de benzin. Nu
exist conducte sau port, ns Irakul deine
multe cisterne ce pot transporta cte
douzeci de mii de galoane o dat. Cum
facem s le trecem grania ? Mituim pe
cineva.
mpinse paharele de ap de la cotul lui
Torine la ncheietura minii sale i ridic
unul. i mut pe interiorul bordurii.
Acesta, acum transformat miraculos n
dolari, se ntoarce n Irak.
Iisuse ! fcu Charley Castillo.
Acum, trebuie rezolvate i cteva
probleme de logistic, urm Kocian. Saddam
voia anumite lucruri - fiilor lui, de pild, le
plceau mainile sport marca Mercedes i
revistele Hustler - pe care nu le putea
importa legal. Observai poate c nici mcar
nu aduc vorba despre materiale de rzboi,
piese de avion et cetera, care sunt o alt
poveste. Deci, cum s fac asta ?


Mituindu-l pe un inspector ONU s nu
gseasc nimic bttor la ochi n faptul c,
s spunem, un aparat de raze X destinat
unui spital irakian provine de la uzina
Mercedes-Benz din Stuttgart ori c o lad
purtnd eticheta Publicaii medicale este
de fapt plin cu videocasete porno.
Aeroportul Internaional Saddam Hussein
din Bagdad a primit multe avioane de marf
- multe dintre ele deinute de un rus pe
nume Aleksandr Pevsner - care aduceau
lucruri precum acele aparate de raze X
produse la uzina Mercedes-Benz...
Spune-mi despre Pevsner, te rog, Herr
Kocian, l ndemn Castillo.
Ce s-i spun despre el ?
Ct de implicat a fost el n afacerea
Petrol contra hran ?
A fcut o cru de bani.
Era unul dintre cei mituii ?
E-un joc de semantic, acesta, spuse
Kocian. I-a dat oare cineva nite bani i i-a
spus: Te rog, ignor sanciunile ONU i
transport cu avionul Mercedesul sta ntr-o
lad pentru aparate de raze X la Bagdad ?
Nu. A transportat un aparat de raze X la


Bagdad fr s verifice ce coninea de fapt
cutia ? Da. Percepea de dou sau de trei ori
- de cinci ori - mai mult dect preul normal
pentru transportul aparatului de raze X la
Bagdad ? Da. A verificat dac o cutie de zece
milioane de pastile de aspirin coninea ntr-
adevr aspirin i nu, de exemplu, zece
milioane de dolari americani ? Nu. A fost el
mituit ? Aceasta ar fi o opiune. A fost el
pltit n bani pein ? Da. Au fost banii
primii de la Saddam Hussein, bani care
ajunseser n minile preedintelui irakian
pentru petrolul exportat peste cota permis
de embargo ? Aproape sigur; de unde
altundeva s aib Saddam bani ? Pot dovedi
ceva din toate astea ? Nu.
Interesant, spuse Torine.
De ce te intereseaz Aleksandr Pevsner,
Karl ? l ntreb Kocian.
Am auzit numele ntr-o discuie, zise
Castillo. Cum erau pltite toate mitele astea,
Herr Kocian, ai idee ?
n petrol sau n bani lichizi, i-am spus.
Nu. Ai zis c un necunoscut sau mai
muli necunos-cui ddeau bunicii cuiva un


teanc de bani. Cine erau indivizii tia ?
Cine efectua de fapt plile ?
Pentru asta a fost pus la punct un
sistem elaborat, spuse Kocian. Care e
numele tu de american, Karl ? Charles ?
Carlos, zise Castillo. E varianta
spaniol pentru Karl i Charles.
Da, sigur c da. Ei bine, o s-i plac
tare mult asta, Carlos.
Ce-o s-mi plac ?
Cnd afacerea a nceput s nfloreasc
i a devenit incomod s trimii banii prin
banc, splndu-i sau altceva asemntor,
Saddam a nceput s caute un casier. Avea
nevoie de cineva, preferabil un oficial, ideal
un diplomat, care cltorea prin zon i ale
crui bagaje nu erau controlate. Singurii
care fceau asta cu regularitate erau
angajaii ONU. Aa c au nceput s caute
printre cei pe care i aveau deja pe statul de
plat i n-au fost foarte impresionani. Pn
la urm, i-au gsit omul n Paris. Lucra
pentru ONU. Era birocrat ONU, nu diplomat
cu acte n regul. Lucra pentru...


Direcia European pentru Coordonare
Interagenii sau aa ceva ? l ntrerupse
Castillo.
Era eful Direciei Europene pentru
Coordonare Interagenii, spuse Kocian,
privindu-l ntr-un mod bizar. Ceea ce-i
ddea dreptul la paaport diplomatic ONU.
Paaportul - care, pe lng faptul c-i
permitea s treci de vam i imigrri fr a-
i fi controlat bagajul, te scutete deopotriv
de taxele locale i de cele ale rii tale de
batin - este un premiu acordat birocrailor
ONU de nivel mediu merituoi.
Cu ce se ocup Direcia European
pentru Coordonare Interagenii, Herr
Kocian ? ntreb Castillo. ntotdeauna am
fost curios.
Nu tiu sigur, zise Kocian. Fiind vorba
despre ONU, probabil cu nimic folositor.
ns individul sta se plimba de zece-
cincisprezece ani peste tot prin Europa,
Orientul Apropiat i Statele Unite, vzndu-
i de coordonarea interagenii, ce-o mai fi
nsemnnd i asta.
Avea cteva atuuri. Nu era cstorit, aa
c nu exista riscul ca soia s se laude cu ce


face soul ei, i nu era homosexual, drept
care nu exista nici riscul ca un iubit s
reacioneze la fel. i nu era foarte bine pltit.
Chiar i beneficiind de scutire de impozit i
innd seama de diurnele i sporurile lui de
reprezentativitate, salariul nu se ridica la o
sum foarte mare.
Cel mai important ns nu era doar un
american, lucru care l scutea de
suspiciunea americanilor, ci era un
american antiamerican. Poate fiindc era
negru. Poate c nu. ns culoarea pielii sale
era un alt motiv pentru care americanii nu-l
aveau sub lup.
i numele lui este Jean-Paul Lorimer,
spuse Castillo, iar eu vreau s tiu unde se
afl.
Doar pentru a satisface curiozitatea
unui om btrn, Karl, de cnd tii voi,
americanii, de Lorimer ?
Nu de mult timp. Unde este el, Herr
Kocian ?
Probabil acolo undeva, spuse Kocian,
gesticulnd spre geamurile cu vitralii ce
mrgineau doi perei ai bii romane.
Adic n Budapesta ?


Adic n Dunre, zise btrnul. Sau
poate n Sena.
Ce te face s fii att de sigur c e mort ?
Ori poate ntr-o celul, undeva, unde
este interogat, forat s dea nume, astfel
nct s rmn ct mai puini martori n
via. Dar, dac ar fi s pariez, a paria pe
unul dintre cele dou fluvii.
Care este legtura dintre el i Henri
Douchon ?
Aa, acum tiu de ce ai venit la mine.
Otto i-a spus de el.
n parte. Ce e cu Douchon ?
A fost unul dintre asistenii lui Lorimer,
spuse Kocian. El se ocupa de Liban, Egipt,
Cipru i Turcia... poate i de alte locuri, ns
asta e tot ce am putut confirma personal.
Cine l-a ucis ?
Dac ar fi s pariez, a spune c
francezii sau egiptenii. Posibil germanii ori
poate chiar turcii. Nu sunt sigur, dar a
paria pe francezi sau pe egipteni.
i crezi c aceiai oameni l-au ucis pe
Lorimer ?
Lista celor care voiau s-l reduc la
tcere pe Lorimer i include pe toi


menionai, plus ruii, sirienii, iranienii... E-
o list lung, Herr Gossinger.
Nu crezi c Lorimer se ascunde undeva ?
ntreb Castillo.
Cred c a ncercat s se ascund, dup
ce a vzut ce i-au fcut lui Msieu Douchon.
Eti sigur c a tiut de asta ?
Un vechi prieten al meu mi-a artat
fotografii cu Lorimer intrnd n i prsind
apartamentul lui Douchon din Viena. Au
fost fcute dup, ce acestuia din urm i-au
fost smuli dinii i cineva l-a crestat cu
cuitul. Dup aceea, domnul Lorimer a
disprut. Este posibil, desigur, s fi urcat la
cer, ns eu cred c e mult mai probabil ca
altcineva n afar de Gebeimpolizei austriac
s fi inut sub supraveghere apartamentul
acela din Cobenzlgasse, pentru a vedea dac
Lorimer i va face apariia, i ei l-au sltat.
tim c cineva a cumprat un bilet de
tren spre Paris cu cardul American Express
emis de ONU, zise Castillo. S spunem c a
fost chiar Lorimer. Cu alte cuvinte, n-a fost
sltat n Viena. S spunem c nu l-au sltat
nici n Paris. Dac a vzut ce a pit
Douchon, era atent s-i apere pielea. S


presupunem c a urcat n tren, dar c nu s-
a dus la Paris, deoarece credea c acolo l
vor cuta. S spunem deci c a cobort din
tren la Mnchen sau c nici n-a urcat n
trenul spre Paris. E posibil s fi cumprat
biletul acela cu cardul de credit, apoi s fi
cumprat altul cu banii jos spre... orice
destinaie. Poate chiar Budapesta.
Asta e posibil, sigur, aprob Kocian. Nu
cred ns c l vei putea gsi.
Dac urma s se dea la fund - i de ce
nu s-ar fi gndit s aib o ascunztoare, n
caz c ceva nu mergea bine ? - unde crezi c
s-ar putea s se fi dus ?
Oriunde, rspunse Kocian. n sudul
Franei. n Liban. Poate chiar n Statele
Unite. Oriunde. Cine tie ?
Ai uitat de America de Sud, zise
Castillo. Argentina sau...
Castillo se opri n mijlocul propoziiei,
surprins cnd Kocian i arunc lui Otto
Gerner o privire furioas. Asta-l fcu pe
Kocian s se ntoarc spre el.
De ce nu America de Sud ? insist
Castillo.


Mda. De ce nu ? Bastarzii tia au rpit-o
pe doamna Masterson n Buenos Aires i i-au
ucis soul n America de Sud fiindc,
neputndu-l gsi pe Lorimer aici, s-au gndit
c ar putea fi n America de Sud, iar dac
sora lui era acolo, probabil c tia unde se
afla el, ori c el se afla acolo fiindc ea era
acolo.
Otto, ai discutat tu cu micuul nostru
Karlchen despre America de Sud ? l ntreb
Kocian sarcastic.
Puin, admise Gerner, dar nu n
contextul acesta.
Dar n care ?
I-am spus de suspiciunile tale - i
totodat, ale mele - cum c o parte din banii
rezultai din afacerea Petrol contra hran
n Germania i-ar putea gsi drum ntr-
acolo.
i ar putea gsi drum ntr-acolo ? se
rsti Kocian. Soarele ar putea s rsar
mine.
Vrei s-mi povesteti despre asta, Herr
Kocian ? ntreb Castillo.
Nu.
Dar o vei face, nu ?


Nu.
Kranz, scoate cletele, zise Castillo. O
s facem o mic intervenie stomatologic.
Karl, nu-i nimic amuzant aici ! fcu
Otto Gerner.
Ce este amuzant, Otto, zise Kocian
serios, este c nu sunt foarte sigur dac
glumete. Am spus nainte c seamn cu
Willi. Acum, ochii lui l fac s semene foarte
mult cu Btrnul. Cnd Btrnul se uita la
tine n felul acesta, tiai c era hotrt s
obin ce voia.
Ce vreau eu cu adevrat este s-l
gsesc pe Jean-Paul Lorimer, zise Castillo.
Iar ce vreau eu cu adevrat este s-i
ard pe bastarzii ia lacomi din Germania
care au profitat cu neruinare de pe urma
programului Petrol contra hran, spuse
Kocian. Sunt aproape de-a obine dovezi
incontestabile i nu vreau ca cineva - tu - s
dea buzna peste ei, punndu-i n gard i
dndu-le ansa s...
Pe mine nu m intereseaz bastarzii
nemi lacomi, dect dac aflu c sunt
rspunztori de uciderea lui Masterson i-a
sergentului Markham, zise Castillo.


Ne-am ntors la sentimentul rzbunrii ?
M-am ntors la executarea ordinelor,
spuse Castillo.
Asta o auzeai des la procesele nazitilor
de la Nrnberg, zise Kocian. N-am fcut
dect s execut ordinele.
Ei spuneau asta pentru a justifica
uciderea unor nevinovai, replic Charley.
Bastarzii tia nu sunt nici nevinovai, nici
neputincioi.
Kocian ncuviin.
Adevrat. Se uit n ochii lui Castillo.
Nu mi-ai spus care sunt, mai exact, ordinele
tale.
Trebuie s-i gsesc pe cei rspunztori
de asasinat i s-i scot din schem, zise
Castillo.
S-i scoi din schem ? Asta e similar
cu lichideaz cu maxim discreie ?
ntreb Kocian. Nu cumva sta e
eufemismul pentru asasinate pe care voi,
americanii, l-ai folosit n Vietnam ?
Ordinele mele sunt s-i gsesc i s-i
scot din schem, repet Castillo. Ideea este
de-a exprima limpede faptul c de anumite
lucruri nu poi scpa basma curat.


Iar mie, asta mi sun a rzbunare. n
felul sta, tu ce eti, agentul Domnului ?
Nu. Nu al Domnului. Pe catarama
uniformei mele nu scrie Gott Mit Uns.
Kocian ncuviin din cap.
Touch, zise el, apoi se uit la Gerner.
A motenit multe de la Btrnul, nu-i aa ?
Da, rspunse Gerner simplu. A
motenit.
Bunicul tu era un om de cuvnt, zise
Kocian. Cnd i spunea ceva, puteai bate
moned pe vorba lui. i tu eti la fel, Karl ?
mi place s consider c sunt ofier i
gentleman, dac la asta te referi.
La asta m refer, zise Kocian. Ce voi
face, Karl, dac-mi dai cuvntul tu c nu
transmii mai departe CIA ori altcuiva din
guvernul vostru este s-i dau numele
germa-nilor despre care eu cred c au
profitat de pe urma progra-mului Petrol
contra hran i care ncearc acum s
ascund banii aceia n Argentina, Brazilia,
Paraguay... peste tot n extremitatea sudic
a Americii de Sud. Dac poi folosi
informaia asta pentru a-l gsi pe Lorimer,


bine. mi dai ns cuvntul tu c n-o vei
utiliza pentru altceva.
Ai cuvntul meu !
i c nu vei spune nimnui de unde tii.
De-acord.
i c domnii acetia vor pstra i ei
secretul.
De acord. Cnd aflu numele ?
Imediat ce ajung la birou, mi va lua o
or, o or i jumtate s-mi revd
materialele. Vreau s m asigur c, dac-l
scoi pe vreunul dintre oamenii tia din
schem - expresia asta e mult mai frumoas
dect a lichida cu maxim discreie, nu
crezi ? - ei chiar merit acest tratament.
Aa este.
i nu vreau s venii - n special tu,
Otto - la birou i s strnii curiozitatea
oamenilor. Aa c, ce zicei dac ne ntlnim
la Krptia, la prnz ? Tu tii unde este,
Otto.
Gerner aprob din cap.
i eu tiu, spuse Castillo. Nu departe
de ambasada american.
Kocian ncuviin.


Putem prnzi cum scrie la carte, spuse
i, nu fr efort, se ridic n picioare. Apoi,
icnind, se aplec i lu de jos scrumiera,
telefonul mobil, crile i revistele, dup care
lipi pe podeaua de gresie i dispru pe o
u.
Ai scos, Karl, mai multe de la el, rosti
Otto Gerner gnditor, dect credeam c vei
reui s scoi. Sper doar ca sta s fie un
lucru pozitiv. Ce n-a spus este c oamenii
acetia l-ar tortura i l-ar ucide fr s stea
pe gnduri, dac ar ti c el a aflat attea
lucruri. i dac nu ai mare grij cu numele
alea, chiar vor afla c tie.
Castillo ddu afirmativ din cap, dar nu
rspunse. Apoi se ridic.
Hai s plecm de aici, propuse,
nfurndu-i un prosop n jurul taliei.
Vreau s dau un telefon.





( DOI )

Ambasada Statelor Unite ale Americii
Szabadsg tr 12
Budapesta, Ungaria
11.05, 28 iulie 2005

Otto Gerner atinse braul lui Castillo,
dnd s coboare din taxi n faa ambasadei
americane, o vil veche de un secol cu apte
etaje.
Nu vei avea nevoie de mine acolo, nu-i
aa ? ntreb el.
Nu.
i poate ar fi chiar puin incomod, nu ?
M descurc eu, zise Castillo.
N-ar fi mai bine s merg eu la Krptia,
s rezerv o mas, s-mi iau o cafea...
Bine, Otto. Nu ntrzii mult. Ne vedem
acolo, rosti Castillo i cobor din main
mpreun cu ceilali.
n vreme ce el urmrea taxiul
ndeprtndu-se, sergentul Seymour Kranz
l atinse pe bra.


Domnule maior, ce naiba e aia ?
ntreb i art cu degetul.
Castillo se uit. n parcul din faa
ambasadei era o statuie a unui om mbrcat
n uniform, cu minile mpreunate la spate.
E-o statuie, Seymour. Budapesta e
plin de ele. Au chiar i o poriune din Zidul
Berlinului aici pe undeva.
Aceea e-o uniform american de epoc,
observ Kranz.
Fir-a s fiu, cred c are dreptate ! zise
colonelul Torine.
Castillo se uit din nou i ntreb:
Ct e ora la Washington, Seymour ?
Kranz i consult ceasul i raport:
Patru i cinci, domnule.
Cum nu va avea importan pentru cel
pe care-l vom scula din pat dac este patru
i cinci sau patru i zece, zic s mergem s
ne lrgim orizonturile culturale examinnd
statuia aceea, propuse Castillo. Ce naiba s
caute o statuie a unui ofier american ntr-
un parc din Budapesta ?
Se ndreptar spre statuie. Era ntr-adevr
un american, purtnd uniform din
perioada Primului Rzboi Mondial, cu cizme


i pantaloni de clrie. Arta ca i cnd ar fi
scrutat ambasada i-ar fi gsit-o
necorespunztoare.
Sub ea era o plac de bronz cu o legend
scris n englez. Kranz o citi cu voce tare:
Harry Hill Bandholtz, general de
brigad, Armata SUA. Am executat doar
ordinele guvernului, aa cum le neleg eu,
ca ofier i gentleman al Armatei Statelor
Unite.
Oare ce naiba o fi cu asta ? zise
Fernando.
Oare ce ordine a executat, de s-a ales
cu o statuie ? ntreb Kranz.
Domnilor, spuse Castillo, colegi
pasionai de istorie. Poate exist un ofier de
informare public n ambasad care ne
poate lumina. Mergem s vedem ?
Poate exista un ofier de informare public
n ambasad, ns ei nu ajunser s-l
ntlneasc.
Ddur mai nti de o santinel puca
marin, un sergent, care le spuse politicos,
dar ferm c sub niciun chip nu-l pot vizita
pe ambasador fr programare.


Colonelul Torine scoase legitimaia sa de
aviaie.
Sergent, ia legtura prin telefon cu
ataatul pe probleme de aprare sau
cheam-l aici, i asta imediat.
Pucaul marin examin cu atenie
fotografia de pe legitimaie, apoi ridic
receptorul.
Un colonel de aviaie dorete s stea de
vorb cu ataatul pe probleme de aprare,
anun el, dup care i ddu receptorul lui
Torine.
Aici colonelul Jacob Torine, Forele
Aeriene SUA. Dumneata eti ataatul pe
probleme de aprare, cpitane ? Scurt
pauz. Atunci, cheam-l la telefon ori aici n
persoan, i asta fr-ntrziere. Ei,
blestemie !
Un locotenent-colonel de armat i fcu
apariia dup cteva clipe.
Domnul colonel Torine ? ntreb el.
Da.
Sunt locotenentul-colonel Martin,
domnule. Sunt ataatul militar. V pot
vedea legitimaia, v rog, domnule ?
Torine o scoase din nou.


Cu ce v pot ajuta, domnule colonel ?
Am vrea s ne ntlnim fie cu
ambasadorul, fie cu eful misiunii, spuse
Torine.
Pot ntreba de ce ?
Nu, afurisit s fii, nu poi ! explod
Torine.
Jake ! zise Castillo, prevztor.
Colonele, trebuie neaprat s lum legtura
cu centrala de la Casa Alb pe o linie sigur.
i dumneavoastr cine suntei,
domnule ?
Numele meu este Castillo. Lucrez
pentru Serviciul Secret.
i art locotenentului-colonel Martin
legitimaia sa.
E foarte neobinuit, spuse
locotenentul-colonel.
Sunt pregtit s-i explic asta
ambasadorului sau efului misiunii, zise
Castillo.
Un moment, v rog, spuse
locotenentul-colonel Martin i-i fcu semn
pucaului marin s-i dea telefonul. Form
un numr. Aici colonelul Martin. Avem aici
un colonel de aviaie, i-am verificat


legitimaia, care vrea s ia legtura cu
centrala Casei Albe. Putem face asta ?
Primi un rspuns.
Locotenentul-colonel Martin se ntoarse
spre colonelul Torine.
Spune c trebuie s fii autorizat
pentru a lua legtura cu centrala Casei Albe.
Avei acea autorizaie ?
O am, rspunse Torine.
Scuzai-m, domnule, dar eu cum s
tiu asta ?
Torine ridic minile, dezgustat.
Adineaori ai vorbit cu centrul de
comunicaii ? ntreb Castillo.
Locotenentul-colonel Martin ncuviin din
cap.
E legat de centrala Casei Albe ?
De centrala Departamentului de Stat.
Spune-i s ia legtura cu operatorul de
la centrala Departamentului de Stat. Spune-
i c C.G. Castillo vrea s vorbeasc neaprat
cu secretarul de stat i c, dac ea nu e
disponibil, s i se fac legtura cu centrala
Casei Albe.
Vrei s vorbii cu secretarul de stat,
domnule Castello ?


M cheam Castillo. Vezi s nu greeti
cnd dai telefonul la.
Domnule, la Washington e ora patru
dimineaa.
Aa tiu i eu.
Un moment, v rog, spuse
locotenentul-colonel Martin i lu mna de
pe microfonul telefonului. Domnul Costello...
Castillo. Castillo. Cu a i i, l corect
Charley.
Domnul Castillo ntreab dac este
posibil s iei legtura cu centrala
Departamentului de Stat i s vezi... s vezi
dac apelul dnsului este primit de
secretarul de stat. Martin se ntoarse spre
Charley. Biroul secretarului, domnule
Castello, sau chiar secretarul Cohen ?
Castillo cu i, rspunse Charley. Cu
secretarul Cohen personal.
Cu secretarul de stat Cohen personal,
repet papaga-licete locotenentul-colonel
Martin. Puse iar mna pe microfon. Dureaz
doar un moment.
Dup cteva clipe, anun:


Vi se accept apelul, domnule Castillo,
dar doamna secretar Cohen nu este
disponibil. Se afl n Singapore.
Ct e ceasul n Singapore, Seymour ?
Iisuse, domnule maior, nu tiu,
mrturisi sergentul Kranz.
Castillo nelese imediat c locotenentul-
colonel Martin reinuse gradul su din
vorbele lui Seymour.
Linia aceasta nu cred c este sigur,
nu-i aa, colonele ? zise Castillo. Am nevoie
de o linie sigur.
Da, desigur, spuse locotenentul-colonel
i czu pe gnduri. Dac-i dai sergentului
documentele de identitate, domnilor, vei
primi ecuson de vizitatori i eu v voi nsoi
ntr-o ncpere cu telefon securizat.
Erau pe cale s dea documentele, cnd un
brbat nalt, cu aer destul de distins intr pe
u, surse i spuse:
Bun dimineaa !
Bun dimineaa, domnule ambasador !
rspunse locotenentul-colonel Martin.
Dumneata eti ambasadorul ? ntreb
Castillo.


Da, eu sunt, zise brbatul. i
dumneata cine eti ?
E de la Serviciul Secret, domnule
ambasador, sri ndatoritor locotenentul-
colonel.
Serios ?
i vrea s vorbeasc, domnule,
personal cu secretarul de stat.
ntr-adevr ? fcu ambasadorul,
ducndu-se dup mas i examinnd actele
de identitate.
I-ai spus domnului Castillo c
secretarul de stat nu este aici, nu-i aa,
domnule colonel ? ntreb ambasadorul.
De fapt, e n Singapore, spuse Castillo.
Chiar aa ? fcu ambasadorul. Te
deranjeaz dac-mi spui despre ce este
vorba aici, domnule Castillo ?
i voi spune, domnule. Te atenionez
ns c acesta nu este locul potrivit.
Ei bine, atunci, ce-ar fi s mergem n
biroul meu i s vedem dac putem da
lucrurilor de cap.
Mulumesc foarte mult, domnule,
spuse Castillo.


L-am cunoscut pe Jack Masterson, zise
ambasadorul. Era un om bun.
Da, domnule, era.
Te afli n Budapesta, prin urmare exist,
evident, o legtur cu Ungaria. Vrei s-mi
spui care e aceea ?
Urmresc o surs de informaie,
domnule. Din cte tiu, asasinarea
domnului Masterson nu are legtur cu
Ungaria.
Ambasadorul czu pe gnduri un moment,
dup care art spre telefonul de pe biroul
lui.
Poftete, domnule Castillo.
Mulumesc, domnule. Ridic receptorul
i aps tasta 0. M numesc Castillo. mi
facei, v rog, legtura cu centrala
Departamentului de Stat pe o linie sigur ?
Domnule, va trebui s autorizeze cineva
asta.
Castillo aps butonul de comutare pe
difuzor.
Domnule ambasador, am nevoie de
autorizarea dumneavoastr.
E n regul, spuse ambasadorul,
ridicnd vocea.


Castillo ddu s apese butonul de
ntrerupere a convorbirii pe difuzor, dar se
rzgndi.
Un moment, v rog, spuse operatorul
ambasadei.
Departamentul de Stat.
Linia este sigur ?
Da, domnule.
M numesc C.G. Castillo. M putei
pune n legtur cu secretarul, v rog ?
Nu, domnule. Doamna secretar e
plecat din ar i transmisia securizat de
voce a czut.
Bine. Facei-mi legtura cu centrala
Casei Albe, v rog.
Casa Alb.
C.G. Castillo pe o linie sigur pentru
secretarul de stat, v rog.
Transmisia de voce a czut, domnule
Castillo. Avem o legtur sigur prin
teleprinter. Va trebui s dictai ce dorii s...
nainte de-a ncerca asta, facei-mi
legtura cu biroul secretarului Hall din
Complexul Nebraska, v rog.
Biroul secretarului Hall sau biroul
dumneavoastr, domnule Castillo ?


Bine, biroul meu.
Se auzi un telefon sunnd de dou ori.
Linia domnului Castillo. Domnul Miller
la aparat.
Ce caui acolo la patru dimineaa ?
A trebuit s-mi aduc un pat. E mult de
mers de aici la apartamentul tu i napoi pe
bancheta din spate a unui Yukon. ncep s
m simt ca un manechin de testri auto.
Unde eti ?
La Budapesta.
Montvale vrea s-i vorbeasc. La fel i
eful. i avem un mesaj misterios de la
amica ta Natalie. Legtura de voce criptat a
avionului ei a czut, la fel i cea de la
ambasada din Singapore. O s pice nite
capete din cauza asta.
Citete-mi mesajul. Poate nu va fi
nevoie s discut cu Montvale.
Okay. i notezi sau vrei doar s auzi ?
Citete doar.
Bine. Strict secret - Preedinie. Din
partea SecStat ctre SecSigNat. Start Rog
transmitei urmtoarele personal lui C.G.
prin cele mai rapide ci. Charley, crede-m,
n-am tiut c Yung lucra pentru mine, pn


acum o or. Am vorbit cu ambasadorul
Silvio din Buenos Aires i cu ambasadorul
McGrory din Montevideo i amndoi i-au
spus lui Yung c att el, ct i informaiile
pe care le deine trebuie puse la dispoziia ta.
Doar att am simit c este sigur c fac, cum
e ceva n neregul cu legtura de voce i din
avion, i din ambasad, c-i vine sau nu s
crezi. Anun-m ce mai pot face. Cele mai
bune urri personale. Natalie. ncheiat
Mesaj personal din partea SecStat.
Am reinut, Dick.
Cine naiba-i Yung ?
E-un agent FBI din Montevideo.
i lucreaz pentru Cohen ? Ce-i asta ?
Nu tiu. i presupun c nu voi afla
pn nu ajung la Buenos Aires.
Cnd pleci ncolo ?
De ndat ce iau prnzul.
Va reui avionul la mic s traverseze
Atlanticul de Sud ?
Doamne, sper c da. Dick, ateapt s
plecm de aici - pn pe la nou, ora ta, s
spunem - i anun-l pe secretarul Hall c
am sunat i c am primit mesajul
secretarului Cohen. Nu vreau s-l trezesc la


patru dimineaa, cum nu vreau s-l trezesc
nici pe ambasadorul Montvale. i trimite
rspuns secretarului Cohen, ghilimele Am
reinut. Multe mulumiri. Charley, nchis
ghilimele. i trimite-i unul ambasadorului
Silvio prin care s-i spui c suntem n drum
ncolo i c vom fi acolo indiferent ct de
mult timp ne ia s ajungem. Ar trebui s
decolm de aici n nu mai mult de dou sau
trei ore.
Radioul Gray Fox e conectat i
funcioneaz la Buenos Aires. S-l folosesc
pe acela ?
Absolut.
Altceva, Charley ?
Ia-i ghipsul la infect de pe masa mea.
Du-te-n m-ta ! i spun asta cu tot
respectul posibil. Pzete-i spatele, prietene.
Bine. ntrerupe legtura, te rog.
Dup ce-am ascultat discuia, domnule
Castillo, rosti ambasadorul, nu tiu mai
multe despre motivul vizitei dumneavoastr
dect tiam nainte. Doar c acum nu mai
am nicio ndoial cu privire la dreptul pe
care-l avei de-a utiliza legtura mea de voce
securizat.


Mulumesc mult c m-ai lsat s-o
folosesc, domnule.
Ar trebui s se neleag de la sine c
sper sincer c-i vei gsi pe cei care l-au ucis
pe Jack Masterson. V pot ajuta cu ceva, cu
absolut orice ?
Nu-mi vine nimic n gnd, domnule,
spuse Castillo. Dect un singur lucru. Cine
a fost ofierul american a crui statuie se
afl de cealalt parte a strzii ?
Ambasadorul rse nfundat.
Ai vzut-o, nu-i aa ? ntreb el retoric.
Generalul de brigad Harry Hill Bandholtz a
fost trimis aici n 1919 pentru a reprezenta
America n cadrul Comisiei de Control
Interaliai, care supraveghea retragerea
trupelor romneti din Ungaria.
Romnii credeau c retragere nseamn s
ia tot ce pot duce din comorile transilvane
din Muzeul Naional. Generalul Bandholtz
avea o cu totul alt prere. Astfel, pe 5
octombrie 1919, a venit la muzeu, singur,
narmat doar cu cravaa sa i i-a gonit pe
romni cum i-a gonit Hristos pe zarafi din
tem-plu. Trebuie c a fost un om i jumtate.
Evident.


Iar cnd l-au ntrebat de ce, el a spus
ceva n ideea c nu fcea dect s execute
ordinele, aa cum le-a neles ca ofier i
gentleman. Vorbele astea nu se mai aud des,
nu-i aa, ca ofier i gentleman ?
Domnule ambasador, spuse Torine, ct
ar fi de ciudat, eu le-am auzit ceva mai
devreme, astzi.
Rostite serios sau n doi peri ?
Foarte serios, domnule, rspunse
Torine. Rostite de un ofier i de un
gentleman.
Ungurii l-au iubit pe Bandholtz i i-au
fcut statuie, continu ambasadorul. Am
ridicat-o n 1936. Fascitii unguri i nazitii
nu s-au legat de ea, dar cnd ruii au fost
aici, imediat dup rzboi - nainte s ne
ngduie s redeschidem ambasada am luat-
o de pe soclu i au dus-o pentru reparaii.
Am aflat asta, desigur, de la elveieni, care
pzeau, chipurile, bunurile ambasadei.
Eram tocmai pe cale de-a face alta, cnd am
aflat c ungurii au recuperat-o de la fier
vechi i o ineau ascuns, ca s poat fi
pus la locul ei dup plecarea ruilor. Ruii


au plecat i generalul Bandholtz s-a ntors
pe soclul lui.
E-o poveste minunat, domnule
ambasador, i m bucur c am ntrebat. Dar
acum, domnule, cu mulumirile noastre
profunde, nu-i vom mai rpi din timp,
spuse Castillo.
Unde mergei acum, la aeroport ?
Mai nti la Krptia, domnule, apoi la
Gellrt s eliberm camerele i abia apoi la
aeroport.
V pun la dispoziie o main de-a
noastr, zise ambasadorul i ntinse mna
spre telefon. n felul acesta mi pot spune c
am fost i eu cumva de ajutor.





( TREI )

Krptia
Ferenciek tere, 7-8
Budapesta, Ungaria
12.15, 28 iulie 2005

Otto Gerner i Eric Kocian ajunseser
deja la jumtatea unor pahare de bere cu
capacitate, dup ochi, de un litru, cnd
Castillo i ceilali intrar n restaurant. n
clipa n care se aezar, un chelner dolofan
cu o musta bogat se nfiin cu o tav
plin de pahare enorme de bere.
Nimic pentru ei doi, mersi oricum,
spuse Castillo n ungurete, artnd spre
Torine i Fernando. Ei conduc.
Gerner i Kocian pufnir.
Vrei s ne zici i nou ce i-ai spus
despre noi ? l provoc Fernando.
Fr alcool, voi conducei, rspunse
Castillo.
i tu ?


Eu voi ntocmi planul de zbor. Eu pot
face asta cu un litru de bere n sistem.
ntocmesc eu planul de zbor,
mulumesc oricum, domnule maior, zise
Torine i terpeli berea din faa lui Castillo,
o ridic, lu o nghiitur lung, suspin
apreciativ i adug: Ca ofier i gentleman,
sunt sigur c tii c Gradul Aduce Privilegii.
Ei bine, n cazul acesta, presupun c
mie nu-mi rmne dect s mnnc, zise
Castillo. Ce-mi recomanzi, Herr Kocian ?
Kocian bg mna n buzunar i-i ddu
lui Castillo un plic mare. Era nesat de
hrtii.
Astea le-a da doar unui prieten, spuse.
Poi, deci, s-mi zici Eric.
Mulumesc foarte mult, Eric, zise
Castillo, vrnd plicul n buzunarul interior
al sacoului. Seymour, poi pune cletele
napoi n trusa cu scule. Se pare c nu va fi
nevoie de-o intervenie stomatologic.
Ach Gott, Karl ! fcu Gerner.
Eti contient, sunt sigur, Karl, c
ungurii i-au nvat pe machiavelici tot ce
tiau despre otrvirea oamenilor ? ntreb
Kocian.


i avnd n vedere asta, Eric, ce-mi
recomanzi ? Gulys condimentat uor cu
arsenic ?
Wiener schnitzel, zise Kocian. Krptia
servete cel mai bun Wiener schnitzel din
lume.
Mai bun dect n Viena ?
De fapt, la Viena poi mnca
Hungarische gulys mai mult dect aici,
spuse Kocian. Lucrurile nu sunt mereu aa
cum par, Karl. tii cum numesc locuitorii
din Hamburg ceea ce tu numeti
frankfurter ?
Castillo cltin din cap, apoi ntreb:
Frankfurter ?
Corect. i cum numesc locuitorii din
Frankfurt ceea ce tu i locuitorii din
Hamburg numesc frankfurter ?
Nu-mi spune - hamburger ?
Crnat, zise Kocian. i cum numesc
locuitorii din Hamburg frigruile de vit ?
tiu c nu le numesc frankfurter.
Le numesc frigrui de vit, mai puin
atunci cnd nu le frig, ci le servesc crude,
caz n care devin biftec tartar.


Sincer, Eric, sunt un mare fan al
Wiener schnitzel-ului. Crezi c poi cere la
buctrie s fac vreo duzin i s le
mpacheteze n folie de aluminiu, ca s le
putem lua cu noi pe avion ?
Nu se vor strica ?
Avionul are chicinet cu frigider.
Singurele lucruri din el n momentul de fa
sunt o sticl de bere i Viagra colonelului
Torine.
O, Iisuse Hristoase ! fcu Torine.
Karl, prietene, spuse Eric Kocian, atta
vreme ct consumaia e pltit cu cardul
American Express al lui Otto, poi avea
orice-i dorete inimioara ta lacom.
n acest caz, o duzin de Wiener
schnitzel-uri, spuse Castillo. Plus unul
pentru prnz, acum, desigur. ubesc tare
mult Wiener schnitzel-ul.





XVII

( UNU )

Aproape de Aeropuerto Intemacional Jorge
Newbery
Buenos Aires, Argentina
5.35, 29 iulie 2005

Castillo era la man. Noaptea era senin
i, ncepnd manevrele de coborre, vedea
strlucirea luminilor Buenos Airesului.
Reducnd altitudinea, luminile se distinser
i mai bine. Ceea ce nainte semna cu o
linie portocalie ndreptat spre ora deveni o
linie dubl, i el vzu lumini de faruri
naintnd pe ceea ce recunoscu acum ca
fiind Route 8 i Acceso Norte care legau Pilar
de ora.
Fusese un drum aparte. Lear-ul era rapid
- viteza de croazier pe raz lung era trei
sferturi din cea a sunetului ns nu fusese
conceput pentru zboruri peste ocean. Trebu-
iser s fac opriri de realimentare cam la


fiecare o mie nou sute de mile nautice, ct
era autonomia lui de zbor. Prima etap - de
aproximativ o mie cinci sute de mile nautice
- durase trei ore i jumtate, de la
Budapesta la Casablanca, Maroc. Dup
realimentare, zburaser cale de o mie dou
sute cincizeci de mile nautice n puin sub
trei ore, pn la Dakar, Senegal, pe coasta
de vest a continentului african.
De la Dakar fcuser patru ore, o mie
apte sute cincizeci de mile nautice, cel mai
lung interval de zbor, pe direcia sud-vest,
peste Oceanul Atlantic, spre Recife, Brazilia.
Fusese un traseu plin de emoii. n Oceanul
Atlantic nu exist aerodromuri alternative pe
care s aterizezi cnd ncepi s rmi fr
combustibil. Ajunseser la punctul de unde
ntoarcerea devenea imposibil, ns nu
fuseser vnturi puternice din fa ori alte
probleme care s-i ncetineasc, i Torine,
care ocupa pe atunci locul din stnga, luase
decizia de-a continua drumul. Ceea ce
putuse fi o problem real nu se
materializase.
La Recife, aparent, nu se obinuia s se
realimenteze avioane particulare mici i nici


s se mnnce la dou i jumtate noaptea,
i le luase o or i jumtate s le rezolve pe
amndou. ns cu aceast excepie,
reuiser s aterizeze, s realimenteze, s
verifice condiiile meteo i s anune
planurile de zbor n intervale de timp
remarcabil de scurte n toate celelalte locuri.
De la Recife zburaser spre sud pn la
So Paulo - o mie o sut cincizeci de mile
nautice n puin sub dou ore i jumtate
dup care ncepuser ultima parte a
drumului spre Buenos Aires, care avea s le
ia puin peste dou ore de zbor, acoperind
opt sute nouzeci i ase de mile nautice.
Acolo jos e Alex Pevsner, gndi Castillo, i
instinctul mi spune c voi avea nevoie de el.
Iar pe-acum, Howard Kennedy l-a informat c
nu-i voi spune unde se afl Jean-Paul Lorimer,
ca s nu apuce el s-i fac o gaur n mijlocul
frunii. Asta va fi o problem, una la care va
trebui s m gndesc mai trziu. Acum sunt
prea obosit ca s iau decizii dificile.
Castillo aps butonul TRANSMIT.
Jorge Newbery, Lear Cinci-Zero-apte-
Cinci. Sunt la patruzeci de kilometri nord i


la o mie cinci sute de metri nlime. Cer
permisiunea de apropiere i aterizare.
Lear Cinci-Zero-apte-Cinci, ordon
controlul la sol de la Jorge Newbery, la
captul pistei, vireaz dreapta i mergi
nainte spre zona de parcare, n faa
hangarului Jet-Aire. Comisari vamali i de la
imigrri vor ntmpina aeronava.
apte-Cinci neles, dreapta la prag,
rulaj spre zona de parcare Jet-Aire,
rspunse Castillo. Ateapt vama i
imigrrile.
Cnd se apropie de hangarul Jet-Aire, un
manipulator la sol n salopet alb iei i, cu
baghete luminoase, l direcion s parcheze
n spatele unui Aero Commander.
Dup ce Castillo ncheie procedurile de
oprire, arunc o privire mai atent la Aero
Commander. Dac aparatul bimotor uor,
cu aripi ridicate, nu era abandonat, nici
mult nu mai avea. Poriunile acoperite cu
pnz ale stabilizato-rului sparte lipseau ori
erau vizibil distruse. Pneul trenului de
aterizare stnga era dezumflat, iar carcasa
motorului stnga lipsea cu desvrire.


tiu foarte bine cum se simte
Commander-ul la, i spuse Castillo
colonelului Torine, care ocupa locul din
dreapta. Btrn, trit i epuizat.
Torine se uit la Aero Commander i rse
nfundat.
A fost un drum cam lung, nu-i aa ?
replic Torine, ntr-un fel discret,
desfcndu-i centura de siguran.
i iat c vine funcionrimea local,
zise Fernando de pe intervalul din spatele lor.
Castillo vzu apropiindu-se de ei dou
camionete Ford F-150 cu girofaruri pe
capot. Doi brbai n uniform coborr din
prima i unul n haine civile din a doua.
Civilul e de la SIDE, anun Castillo.
Nu tiu cum l cheam, dar l-am mai vzut
undeva.
i desfcu centura i se ridic.
Cnd Castillo cobor scrile i puse
piciorul pe asfalt, vzu c sprncenele
agentului SIDE se ridicar vzndu-l i,
totodat, c i scosese imediat telefonul
mobil.


Ei bine, de data aceasta sosesc sub
numele de C.G. Castillo, cu un paaport nou-
nou, fr absolut nicio tampil pe el.
Cnd agentul SIDE veni spre Lear, nu
ddu niciun semn c l-ar recunoate pe
Castillo, nici mcar dup ce-i examin
paaportul. Procedurile executate de agenii
vamali i cei de la imigrri fuser politicoase,
dar riguroase. Aeronava i bagajele fuser i
ele percheziionate pentru droguri i explo-
zivi, ceea ce putea sau nu s fie procedura
standard pentru avioanele civile care veneau
din afara rii. Castillo era bucuros c nu
adusese cu el arme de la Fort Bragg.
Nu se puse nicio ntrebare cu privire la
antena telefonului prin satelit al lui Kranz,
ceea ce putea sau nu s se datoreze faptului
c Charley le solicitase prerea dac ar fi
sigur s-l lase n avion pe timpul ederii lor
n Buenos Aires. i nici lapotpul - care
controla de fapt radioul i coninea sistemul
de codare - nu trezi vreun interes neobinuit.
Fusese conceput s arate ca un laptop
obinuit.
Ofierul vamal desfcu, totui, folia de
aluminiu n care erau mpachetate Wiener


schnitzel-urile n frigider. Poate din simpl
curiozitate sau poate fiindc se atepta la un
pachet cu cocain.
Ce este asta ? ntreb el.
Wiener schnitzel, i spuse Castillo. Un
fel de milanesa din carne de viel.
i dac n-ai fi dat tu peste ele, probabil c
eu a fi uitat i, cu electricitatea oprit, cnd
mi-a fi amintit n sfrit, a fi avut nite
Wiener schnitzel-uri mpuite.
Cred c pe astea ar fi mai bine s le iau
cu mine, i spuse Castillo ofierului vamal,
care voia s le pun napoi n frigider.
Charley puse pachetul n servieta lui de
laptop.
edere plcut n Argentina, domnilor !
le ur brbatul.
Ne vom strdui, fr ndoial, spuse
Castillo.



( DOI )

Apartamentul El Presidente de la Rua
Hotelul Four Seasons


Cerrito nr. 1433
Buenos Aires, Argentina
6.05, 29 iulie 2005

La u rspunse agentul special Jack
Britton, cu ochii crpii de somn i n chiloi.
Ce rapid a fost turul sta european,
zise el, ntinznd mna.
n ultimele dou hoteluri n care am
stat nici n-am apucat s deranjm paturile,
zise Castillo. Cu excepia lui Kranz, desigur.
El e mai detept dect noi. Cnd nu
mnnc, doarme.
Eu sunt Kranz, spuse acesta.
E telegrafistul nostru, zise Castillo.
Jack Britton, se prezent Britton,
strngnd mna lui Kranz. Sunt impresionat
de amicul tu Kensington. A montat radioul
la fantastic n camera lui. Nu trebuie dect
s trag draperiile i s deschid geamul, i
avem legtura cu Dick Miller.
Minunat, zise Castillo. Chiar dac s-ar
putea s fie nevoie de noi aranjamente
locative.
Eu sunt n patul tu... spuse Britton.


Da, eti, i nu-mi place s m gndesc la
altcineva dormind n patul n care am stat eu
i Betty.
Nu pentru mult timp, zise Castillo.
Cnd am spus la recepie c am nevoie de
mai multe camere, mi-au spus c la
apartamentul sta pot fi alturate altele. Aa
c am mai luat trei camere pe lng. Numai
c am uitat de sergentul Kensington.
Pot s stau eu cu Kensington, domnule
maior, se oferi Kranz. Nu e o problem.
Patul la-i al meu, zise Fernando,
artnd din u spre patul uria din
dormitorul principal din care Britton tocmai
se ridicase.
Ba pe naiba; la-i al meu ! Acum eu
sunt eful, iar tu nu eti dect un jalnic pilot
de avion, indiferent cum ai vrea s
interpretezi termenul.
Fernando, cltinnd din cap i zmbind, i
art degetul mijlociu.
Castillo se duse la telefon i ridic
receptorul, apoi aps tasta RECEPIE din
partea de jos a aparatului.
A mai avea nevoie de o camer, spuse
el. i trimitei cteva cafetiere sus. nchise i


se ntoarse spre Britton. i-a fcut rost Tony
Santini de-un telefon mobil ?
Britton aprob din cap.
Mie i lui Kensington.
Cu numrul lui i-al lui Darby n ele ?
Britton ncuviin din nou.
Mi-l aduci, te rog ? ntreb Castillo.
Britton se duse n dormitorul principal.
l scoli din pat pe Santini la ora asta
imposibil ? ntreb Torine.
Pe Santini i pe Ricardo Solez, i pe
Alex Darby, i apoi, imediat ce unul dintre ei
mi spune cum s dau de el la telefon, pe
agentul special Yung din Montevideo.
Sunt descumpnit de atta energie
foarte matinal, spuse Torine.
Jake, zise Castillo, pe un ton foarte
serios, dac Jean-Paul Lorimer este aici, iar
instinctul mi spune c este, vreau s-l
gsesc naintea celorlali.
Am prins ideea, rspunse Torine. Nu
m-am gndit. Scuze, Charley.
Britton, mbrcat acum n pantaloni, ns
fr cma i nc descul, reveni n
camer i-i ddu lui Castillo un telefon
mobil.


Santini e pe doi, anun el. i Darby pe
trei.
i Ricardo Solez ?
Dup ce ai plecat, s-a ntors la
narcotice, spuse Britton. N-am numrul lui.
Am eu numrul lui de acas, spuse
Fernando.
Da, aa-i, Don Fernando, tu sigur l ai,
zise Castillo, nu foarte amabil. Ei, ia
telefonul, sun-l, spune-i s anune la
ambasad c va ntrzia i s vin ncoace.
i pentru c vei vorbi de la un mobil
nesecurizat, gsete un mod de a-i zice, fr
a-mi folosi numele, s nu anune pe nimeni
de ntoarcerea mea.
sta e un secret ? ntreb Fernando.
Pentru moment, spuse Castillo i aps
butonul doi pe celularul lui Britton. Apoi
spuse: Rahat ! i aps butonul rou. Se
duse la minibar, lu tviele cu ghea
dinuntru i n locul lor puse Wiener
schnitzel-urile nvelite n folie. Abia apoi
aps iar butonul doi al celularului.

Tony Santini sosi primul.


Parc-ar fi sptmna ntoarcerii acas,
zise el cnd i vzu pe toi. Bun venit napoi
la Gaucholand ! Presupun c te-ai ales cu
ceva din Europa.
Va trebui s-mi amintesc s-i spun lui
Tom McGuire s-i in gura, spuse Castillo.
Eu i Tom ne tim de mult, Charley.
Dar dac tot suntem la subiectul sta, unde
m duc s m nrolez ?
Poftim ?
Nu aveam de gnd s sun goarna de
fa cu toat lumea, dar ce naiba. Pn la
urm voi pleca acas, ns nu m vor mai
nscrie niciodat n serviciul de paz al
preedintelui. Cnd cazi de pe bara unei
limuzine e cam la fel de ru ca i cnd ai
cocoa-o pe prima-doamn. Mulimea n-ar
trebui s chicoteasc atunci cnd trece
coloana oficial. Din ce mi-a spus Tom
despre ce urmeaz s faci tu, pare a fi cel
puin la fel de interesant. Ce spui de asta ?
Oare am autoritatea s zic doar: Da,
sigur ?
O am pn cnd cineva - i asta nseamn
preedintele - mi va spune c n-o am.


Bun venit la bord, Tony ! zise Castillo.
Asta presupu-nnd c cineva important nu
zice Nu doar nu, dar nici n ruptul capului
nu-l poi primi pe Santini.
O s ne ocupm de asta cnd se va
ntmpla. Din ce mi-a spus Tom, nu cred c
va fi cazul. Deci ce se ntmpl ?
Ai apucat s te uii n pachetul de la
Fort Bragg ?
Santini ncuviin din cap.
Foarte impresionante arme, spuse. i
salopetele negre. i mtile alea ! Poate e-o
ntrebare nedelicat, dar pe cine urmeaz s
lichidm ?
Rspunsul la asta este strict secret,
Toni, spuse Castillo serios.
Okay, fcu Santini, acum serios i el.
neles.
Ordinele mele sunt s-i localizez i s-i
scot din schem pe ucigaii lui Masterson i
ai lui Markham.
Era i timpul s ncepem s jucm
dup regulile lor, rosti Santini dup un
moment.
Aparent, preedintele a luat aceast
decizie, spuse Castillo.


Acum nu trebuie dect s-i gsim, nu-i
aa ? Cum facem asta ?
i-aminteti de fratele doamnei
Masterson, tipul de la ONU pe care nu l-am
putut gsi s-i spunem de cele ntmplate ?
Santini aprob din cap.
Se pare c el a fost recuperatorul-ef
pentru plile din afacerea Petrol contra
hran, explic Charley. A disprut -
probabil din Viena - imediat dup ce i-a
gsit unul dintre asisteni mort, cu gtul
tiat, n Viena. Urt. nainte s fie ucis, i-au
scos mai muli dini cu cletele.
Tipul de la CIA din Paris i sursa mea din
Viena cred c Lorimer este probabil n Sena
sau n Dunre. Eu nu.
De ce nu ?
Stai s auzi asta. Cnd am aterizat n
Mississippi, doamna Masterson mi-a spus
motivul pentru care a fost rpit, i anume
c rpitorii credeau c ea tie unde se afl
fratele ei. L-au ucis pe Masterson ca s-i
arate ct de serioi sunt n direcia asta;
copiii aveau s fie urmtorii. i cred c l-au
lichidat pe sergentul Markham i aproape au


lichidat-o i pe Schneider pentru a
demonstra s pot ucide pe cine doresc.
Instinctul mi spunea la timpul acela c
pe tine te voiau, zise Santini. Era maina ta.
i mie mi-a trecut gndul sta prin
minte, confirm Castillo.
Ea nu tia unde este el ? Sau i-a spus
c mai importani sunt copiii ei ? Care din
dou ?
Nu tia, spuse Castillo.
Un ciocnit la u anun sosirea lui Alex
Darby.
De ce am impresia c am ntrziat la
petrecere ? ntreb el, apoi se uit la
Fernando i la Kranz.
Fernando Lopez, Seymour Kranz, Alex
Darby, fcu prezentrile Castillo.
i domnii acetia cine sunt ? ntreb
Darby.
Domnul Lopez e pilot de avion sub
contract cu Oficiul de Analiz
Organizaional, spuse Castillo.
Cu cine ?
Oficiul de Analiz Organizaional. Nu
tii ce e asta ?


N-am auzit n viaa mea de aa ceva,
mrturisi Darby.
Sunt surprins. Face parte din
Departamentul de Securitate Naional.
i-am spus, Charley, c n-am auzit n
viaa mea de ei, insist Darby.
Folosindu-mi miraculoasele puteri de-a
intui gndurile cuiva privindu-l n ochi, deduc
c Darby ntr-adevr nu tie.
A fost emis un ordin prezidenial, Alex,
spuse Castillo. O organizaie clandestin i
sub acoperire nsrcinat cu gsirea i
scoaterea din schem a celor rspunztori
de uciderea lui Masterson i a lui Markham
a fost nfiinat n cadrul Departamentului
de Securitate Naional.
i cine a fost pus la conducerea acestei
organizaii rzbuntoare ? i eu de ce n-am
auzit de ea ?
Torine art spre Castillo i spuse:
Salut-l pe eful, Alex.
Rspunsul nu face dect s ridice mai
multe ntrebri, zise Darby, ncepnd cu de
ce n-am auzit eu de asta ?
Tocmai i-am spus eu despre ea, zise
Castillo.


i cine e Kranz ?
Telegrafistul nostru.
Umbl vorba c exist deja un
telegrafist aici, spuse Darby.
Acum sunt doi. Asta se cheam surplus.
Am sentimentul c tu tii cine sunt
ticloii tia, spuse Darby. Iar eu mi-a
dori sincer s te ajut s-i scoi din schem.
Nu tim cine sunt, zise Castillo, dar aici
este un tip despre care eu cred c probabil
ne poate spune.
Cine ?
Jean-Paul Lorimer.
Parc nu l-au gsit la Paris. Ce legtur
are el cu asta ? E aici ?
Aa cred. Aici undeva, n Conul Sudic.
Legtura lui e c a fost recuperator n
programul Petrol contra hran. Nu doar c
a furat o sum mare - aisprezece milioane,
conform unei surse - din banii de mit, dar
tie cine ct a primit, cnd i pentru ce.
Despre asta a fost vorba de la nceput.
Oamenii care vor s-i nchid gura pentru
vecie - i banii napoi - sunt hotri s-l
gseasc.


mi sun puin cusut cu a alb,
Charley. Lorimer - i-am spus c l-am
ntlnit - e-un birocrat ONU tipic. Nu mi-l
pot imagina implicat n aa ceva. De unde ai
aflat asta ?
tiu de la doamna Masterson c e
cutat de nite indivizi. Acetia au rpit-o
fiindc erau convini c ea tie unde se afl
el. Cred c au crezut-o cnd le-a spus c nu
tie, ns ei cred c el o va contacta. -au zis
c-i vor ucide copiii dac afl unde este i
nu le spune. Masterson a fost mpucat
pentru a demonstra c sunt capabili s
ucid pentru a obine ce doresc.
Ai aflat asta de la Betsy Masterson ?
Castillo ncuviin.
Mie de ce nu mi-a spus ?
Nici mie nu mi-a spus dect dup ce
am aterizat n State. Prima ei grij a fost s-
i apere copiii i Dumnezeu tie c avea
motive s nu se simt n siguran n
Argentina. Cred c atunci cnd a vzut
Globemaster-ul nconjurat de trg-tori
Delta Force s-a simit destul de n siguran
ca s-mi spun.


tie cumva de ce-l caut oamenii tia
pe Lorimer ?
Dac tia c el a fost recuperator, nu
cred. Dac tia, i-ar fi spus soului ei i nu
cred c ne putem ndoi c Masterson l-ar fi
dat n vileag.
Ar fi fcut-o, spuse Darby. Deci cum l
vei gsi pe Lorimer ?
Nu tiu, ns primul lucru pe care-l am
de fcut este s vorbesc cu Yung.
Tipul de la FBI din Montevideo ? Ce are
el a face cu asta ?
Nu tiu. tiu ns c nu-l preocup
splarea de bani, cum susine el...
De unde ai aflat asta ? mar Darby.
...i c lucreaz pentru Departamentul
de Stat, nu pentru FBI.
Nu neleg.
Nici eu, dar o tiu de la Natalie Cohen.
Care le-a cerut ambasadorului Silvio i
omologului su din Montevideo, cum l-o fi
chemnd...
McGrory, l inform Darby.
...s-i spun s, citez, se pun pe sine
i orice informaii a aflat, ncheiat citatul, la
dispoziia mea.


Ea nu i-a zis cu ce se ocup biatul ?
Ea e n Singapore sau a fost i,
incredibil sau nu, ambele linii de voce
securizate, din avion i ambasad, au czut.
Vrei s-ncerci s vorbeti cu ea de la
ambasad ?
De vorbit vreau s vorbesc cu Yung.
Aici sau n Montevideo ?
Dosarele lui se afl la Montevideo,
spuse Castillo. Vreau s m uit peste ele.
Care e cea mai bun cale de-a ajunge acolo ?
ncepnd de acum, sunt zboruri
Austral de la Jorge Newbery cam n fiecare
or. Vrei s te nsoesc ?
Ce vreau s faci tu e s ari poza lui
Lorimer tuturor celor din ambasad -
oamenilor ti, celor din antidrog, militarilor -
i vezi dac apare ceva. Nu le spune de ce
suntem interesai.
Ai o poz ?
Agentul CIA din Paris mi-a dat dou. Le
am n serviet, spuse Castillo. Dac-i dau
una, poi s-mi faci douzeci de copii ?
Nicio problem, zise Darby.
Ai o cas conspirativ ?


Un apartament conspirativ nu departe
de aici i o cas conspirativ n Mayerling.
sta-i un country-club n Pilar.
Mayerling ? ntreb Castillo.
Mda. Mayerling. O comunitate nchis,
de lux, unde paznicii de la poart au Uzi-uri.
Mayerling ? repet Castillo.
mi scap mie ceva, Charley ? ntreb
Darby.
Mintea mea zboar razant, spuse
Castillo. S presupu-nem c eti australian
i c ai nite bani pe care n-ar trebui s-i ai
din Petrol contra hran, i c reueti s
speli banii ia aici, n Argentina, i caui o
investiie...
Despre ce naiba vorbeti ?
Am un plic n servieta mea plin cu
nume de germani i australieni care au
obinut - cum se spune ? - ctiguri
necuvenite din Petrol contra hran pe
care le-au mutat aici.
Serios ?
Da, serios.
i vrei s mi-l dai i mie ?


Nu. Scuze. I-am promis unui ofier i
gentleman c nu-l voi arta nimnui din CIA
sau alt agenie a guvernului SUA.
Acum, ngduie-mi s termin ce spuneam:
Deci eti un australian i caui o investiie
solid pentru ctigurile tale necuvenite bine
splate. Unde s le investeti ? Evrica ! tiu.
n imobiliare. Construiesc un country-club
de lux i vnd case scumpe oamenilor bogai
care vor s scape din aglomeratul Buenos
Aires. Nu am nevoie dect de un nume
romantic, cu tonalitate clasic aristocrat.
Deci cum s-i spun ? Mayerling ! Aa-i spun,
Mayerling ! Nimic nu e mai clasic dect
Mayerling ! Toi din Argentina a cror linie
de familie merge pn n glorioasele zile ale
lui Franz-Josef i ale Imperiului Austro-
Ungar vor sta la rnd pentru a arunca n
mine cu bani ca s poat spun: Locuiesc
n Mayerling.
Ce naiba blmjeti acolo ? Ce naiba e
Mayerling ?
Alex, pentru cineva din brana ta,
ignorana n materie de istorie e ocant,
spuse Castillo solemn. Nu tii despre
Mayerling ?


Nu, blestemie, nu tiu.
Odat ca niciodat - n 1889 - spune o
versiune a povetii, prinul motenitor
Rudolph, care la moartea tatlui su, Franz-
Josef, avea s devin mprat al Imperiului
Austro-Ungar, a fost chemat de tticuu
care i-a cerut s se descotoroseasc de
metresa lui.
Prinul motenitor Rudolph avea treizeci i
unu de ani. Metresa lui era o fetican de
aisprezece ani, baroneasa Maria Vetsera.
Relaia era ruinoas pentru tron i trebuia
ntrerupt, a spus tticuu.
Rudolph a dus-o pe Maria la cabana lui de
vntoare, care se numea Mayerling, pentru
a-i da vestea cea rea. Dup ce au discutat
chestiunea, au decis c din moment ce ( a )
Rudolph nu putea nesocoti porunca tatlui
su mpratul i ( b ) c viaa nu merita a fi
trit unul fr cellalt, soluia era una
singur, iar ei au pus-o n practic. Rudolph
a mpucat-o pe Maria cu pistolul su
automat Steyr, dup care s-a mpucat i el
n cap.
Pentru el s-au organizat funeralii
naionale i ntregul Imperiu Austro-Ungar a


intrat oficial n doliu. Corpul Mriei a fost
trimis napoi n satul ei.
Cealalt versiune, potrivit lui Otto Gerner,
care o tie de la mtua mea Olga - de fapt,
ea a fost strmtua mea - care era
unguroaic i se mica n cercuri din nalta
societate, spune c pe Franz-Josef l durea
n cot pe cine cocoa Rudolph - metresa
btrnului Franz-Josef locuia ea nsi cu el,
n palatul Schnbrunn - dar l-a deranjat
cnd a aflat c Rudy ntreinea conversaii
serioase cu unii unguri fa de ceea ce noi
numim acum schimbare de regim.
Rudy voia s fie rege i mprat acum, nu
cnd babacul avea s catadicseasc s dea
ortul popii.
Potrivit acestei versiuni, Franz-Josef a pus
ca Rudolph s fie mpucat pe cnd i fcea
de cap cu Maria la cabana lui de vntoare,
care, dac mi-a scpat s menionez pn
acum, se numea Mayerling.
Rezultatul brutei dispariii a lui Rudy la
Mayerling a fost acela c vrul lui, nepotul
lui Franz-Josef, arhiducele Franz-Ferdinand,
a devenit urma la tron. Pe 28 iulie 1914, n
Sarajevo, un anarhist srb a aruncat o


bomb n maina lui, rnindu-l mortal pe
srmanul Franz-Ferdinand.
Franz-Josef pur i simplu n-a putut
nghii faptul c motenitorul i-a fost ucis,
aa c a declarat rzboi Serbiei, astfel
ncepnd ctinel Primul Rzboi Mondial. i
totul a pornit de la Mayerling. Sunt sincer
surprins c nu tiai asta, Alex.
Iisuse, Charley, eti uimitor ! spuse
Darby. Doar nu sugerezi c exist o legtur
ntre acest country-club i banii din Petrol
contra hran !
Departe de mine intenia de-a sugera
ceva unui agent btrn ca tine, Alex, dar
dac a fi n locul tu, a analiza temeinic
problema. Adevrul e mai ciudat dect
ficiunea. Exist un motiv pentru care
country-clubul se numete Mayerling. Iar tu
caui bani din strintate splai aici, nu ?
Problema cu tine, ticlosule, e c
atunci cnd te dezlnui n felul sta
jumtate din timp ai dreptate, zise Darby.
De fapt, procentul se apropie mai
degrab de aptezeci i cinci la sut din timp,
spuse Castillo. Acum spune-mi, crezi c poi


trece lucrurile pe care le-am primit din
Bragg de paznicii cu Uzi de la Mayerling ?
Fr probleme, zise Darby.
Ce zici dac tu le mui acolo n timp ce
eu discut cu Yung ? Spuneai ceva despre
avioane spre Montevideo din or n or ?
Da, dar dac nu vrei s te nsoesc...
M gndeam s-l rog pe Jack. El e fost
poliist.
Tu i Britton ai face bine s-l luai pe
Tony cu voi.
Okay. De ce ?
Pentru c el are paaport diplomatic i
e acreditat att aici, ct i n Uruguay. Pe el
nu-l vor percheziiona de arme.
Darby deschise servieta i scoase dou
Beretta semiauto-mate de 9 milimetri, le
acion ncrctorul i i le ddu lui Charley.
Mersi, Alex, spuse Castillo.
Celularele din Buenos Aires
funcioneaz n Monte-video i-n alte cteva
locuri de acolo, i inform Alex, ntorcndu-
i atenia la servieta sa.
Eu am dou mobile, anun Tony
Santini. Dar i dou Beretta.


mparte-le ! ordon Castillo. Iar tu, Alex,
mai poi face rost de un pistol sau un telefon
sau de amndou pentru cei care au rmas
fr ?
Darby aprob din cap.
i va trebui i main, spuse el. Pentru
asta ns ambasadorul Silvio va trebui s
tie c eti aici.
I-am trimis vorb c venim, zise
Castillo, dar nu-i voi zice mai mult dect e
nevoie despre locul spre care ne ndreptm.
E-un om bun i vreau s poat spune sincer
c n-a tiut nimic despre asta.
Asta nseamn cam multe lucruri,
Charley, zise Darby.
Asta pentru c, n momentul de fa,
nu tiu ce se va ntmpla, rspunse Castillo.
Cum ajungem la Jorge Newbery ?
Am o main, anun Santini.
Cu plcue diplomatice ? ntreb Darby.
Santini cltin din cap.
Atunci, luai-o pe a mea. n felul sta
putei parca n fa.





( TREI )

Aeropuerto Intemacional General C.L.
Berisso
Carrasco, Montevideo
Republica Oriental del Uruguay
7.10, 29 iulie 2005

Lng un perete al terminalului pentru
pasageri de la Jorge Newbery era o parcare
cu aproximativ treizeci de locuri rezervate
pentru Corpul Diplomatic i la cincisprezece
minute dup ce Santini parc BMW-ul
ambasadei al lui Darby, erau la bordul
zborului 311 Austral, un Boeing 737, direct
spre Montevideo.
Formalitile pentru prsirea Republicii
Argentina i intrarea n Republica Uruguay
fuseser simple. Castillo vzu c
argentinienii i uruguayenii trebuiau doar
s-i arate actele de identitate. i puse n
gnd s se intereseze dac domnii amabili
de la Langley nu-i puteau face i lui rost de
unul.


Ca strini, Castillo i Britton trebuir s
treac prin procedurile formale. Acestea
constar din predarea paapor-tului unui
ofier de imigrri argentinian, care l apropie
de readerul unui computer, dup care aplic
o tampil de IEIRE n locul cuvenit i
nmn paaportul oficialului uruguayan
care sttea lng el. Paaportul fu din nou
apropiat de readerul unui computer,
tampilat cu viza de INTRARE, apoi nmnat
cltorului. La coborrea din avion n
Uruguay nu aveau s mai fie supui altor
formaliti.
Urmase apoi securitatea aeroportului.
Aceasta constase n principal din trecerea pe
lng doi ofieri de poliie, care nu
manifestar mare interes fa de ei. Aparatul
cu raze X pentru scanarea bagajelor nici
mcar nu era pornit.
Chiar i admind c zborul 311 Austral
este de fapt un autobuz zburtor de navet i
c posibilitatea ca musulmanii s preia
controlul aeronavei i s intre cu ea n, s
zicem, cldirea DaimlerChrysler n centrul
Buenos Airesului este destul de mic, gndi


Castillo, n vreme ce o stewardes i
nmn un exemplar din La Nacin,
verificarea de siguran pe aeroport a
pasagerilor a fost totui ceva cam neglijent.
Zborul n sine, de la decolare la o aterizare
destul de dur, a fost n jur de douzeci i
ase de minute.
n cldirea terminalului erau indicatoare
n spaniol i englez care-i ndrumau pe
cltori spre culoarele pentru NIMIC DE
DECLARAT i ACHITAI TAXELE VAMALE.
Castillo nu vzu oficiali de-un fel sau altul
pe niciunul dintre ele.
Agentul special David William Yung jr. de
la FBI i atepta n holul aeroportului.
Va trebui s in minte c nu-mi place de
ticlosul sta.
Salutare din nou, Yung, spuse Castillo.
Ai fost amabil s vii n ntmpinarea noastr.
Domnul Darby a sugerat c aa ar fi
mai bine, zise Yung, ignornd mna ntins
a lui Castillo.
Ei, mai du-te i-n pizda m-tii, Yung !
i-aminteti de domnul Santini, sunt
sigur, spuse Castillo. De domnul Britton nu
sunt sigur.


L-am vzut cnd eram la Buenos Aires,
zise Yung.
ncntat de cunotin ! rosti Britton pe
un ton vesel, cu un zmbet larg. E
ntotdeauna o plcere s lucrez cu FBI.
Castillo i Santini surser. Yung, nu.
Unde ai vrea s mergem, domnule
Castillo ? ntreb Yung.
Unde-i sunt dosarele ?
Am cteva n biroul meu de la
ambasad i alte cteva n apartament, zise
Yung. Nu tiu ce te intereseaz.
Caut un american. Lucreaz pentru
ONU. Numele lui este Jean-Paul Lorimer.
Yung cltin din cap, indicnd c n-a
auzit niciodat de el.
Ori nu vrea s-mi dea ce are.
Care e mai aproape ? Apartamentul sau
ambasada ?
Apartamentul.
Atunci, propun s mergem acolo. Dup
ce oprim undeva pentru micul dejun.
N-ai mncat nainte s venii aici ?
Ba, sigur c am mncat, dar zborul a
durat att de mult, c mi-e foame din nou.


Maina mea e n fa, spuse Yung i
iei din terminal.
Pea att de repede, nct n scurt timp
se deprt de ei destul ct s nu-i mai poat
auzi.
Charley, ntreb Britton, de ce crezi c
nu te place omul sta ?
Ce spirit de observaie ai !

Gsir un restaurant deschis nu departe
de plaj.
De ce e-att de murdar Oceanul
Atlantic ? ntreb Britton.
Acela nu e Oceanul Atlantic, acela e Rio
de la Plata, i spuse Castillo.
la-i un ru ? !
Gura de vrsare a Rului de Argint e
lat de aproape dou sute de kilometri.
Dunrea albastr nu este albastr, iar Rul
de Argint este plin de noroi. Atlanticul
ncepe cam la o sut de kilometri nord de
aici. Acolo exist o staiune numit Punta
del Este. Vrful Estului. Destul de ic. Acolo,
apa este albastr.
Foarte convenabil n cazul sta s speli
bani, observ Santini.


Da, spuse Castillo, gnditor.
Cum faci asta, s speli bani ? ntreb
Britton.
O modalitate e prin cazinouri, rspunse
Santini. Sunt o grmad aici. La naiba, e
unul chiar aici, n Carrasco, un Marriott, i
alte dou n centru. Cel mai mare din Punta
del Este e Conrad, numit dup i cred c
deinut de Hilton. Pentru a funciona, veri
n cazinou o droaie de bani. Apoi eti lsat
s ctigi, s spunem, nouzeci la sut din
ei. i declari ctigul, plteti impozit pe el
i astfel banii ti sunt splai.
Vrei s-mi spui c Marriott i Hilton
spal bani ? ntreb Britton, nevenindu-i s
cread.
Marriott i Hilton, nu, spuse Santini.
De regul, este cel puin un ataat legal -
cum sunt numii agenii FBI n lumea
diplomatic - n incinta lor. Astfel, Marriott
i Hilton le este amintit datoria lor
patriotic de-a nu spla bani. Afacerile se
ncheie la cazinourile cu proprietari locali.
Nu-i aa, Yung ?


Dac spui tu, rosti agentul special
Yung. Se ntoarse spre Castillo. Cnd vrei s
te ntlneti cu ambasadorul McGrory ?
Nu e nevoie s m ntlnesc cu el,
spuse Castillo.
Dar el vrea s v vedei.
Nu e nevoie s ne vedem, cel puin nu
azi.
Dar el vrea s v vedei.
Ai mai spus asta.
Eti contient, nu-i aa, domnule
Castillo, c ambasadorul este persoana
responsabil de toate activitile guvernului
SUA n ara n care este acreditat ?
Aa am auzit, rspunse Charley. O s
vorbim despre asta cnd ajungem ntr-un
loc mai ferit.
Yung nu rspunse.

Yung avea un apartament spaios, la
ultimul cat al unei cldiri cu trei etaje situat
pe Rambla, oseaua de pe malul apei ce lega
Carrasco de Montevideo, ctre sud.
Yung le fcu semn, nu foarte amabil, s ia
loc pe scaunele din living.


Prea bine, domnule Castillo, cu ce te
pot ajuta ? Sunt sigur c nelegi c sunt
obligat s-i raportez ambasadorului McGrory
ce vom discuta.
Agent special Yung, zise Castillo glacial,
i voi arta acum legitimaia care m
recomand ca agent de suprave-ghere n
slujba Serviciului Secret SUA.
Se ridic din scaun i ntinse legitimaia
spre Yung, care o examin i cltin
afirmativ din cap.
Eti convins acum c sunt agentul
special de suprave-ghere Carlos G. Castillo
din cadrul Serviciului Secret SUA, agent
special Yung ?
Da, spuse Yung.
Aceti domni, agenii speciali Anthony
J. Santini i John M. Britton din Serviciul
Secret, i vor prezenta acum i ei
legitimaiile. Cnd te vei convinge c sunt
cine spun c sunt, te rog s ne anuni.
Santini i apoi Britton se ridicar din
scaune, venir spre Yung, i artar
legitimaiile, ateptar pn cnd acesta
ncuviin din cap, apoi se ntoarser la
locurile lor.


Eti convins, agent special Yung, c
suntem toi cine spunem c suntem ?
Da. Ai de gnd s-mi zici ce...
Domnilor, l ntrerupse Castillo. Vreau
s observai c la ora opt unu zero, ora
local, 29 iulie 2005, n reedina sa din
Carrasco, Uruguay, ne-am identificat n faa
agentului special Yung ca membri ai
Serviciului Secret SUA artndu-i acestuia
legitimaiile noastre, iar el le-a recunoscut
validita-tea.
Santini i Britton ddur din cap.
Agent special Yung, ce urmeaz s-i
spun este clasificat strict secret din ordinul
preedintelui. Divulgarea neautorizat a
oricreia dintre informaiile acestea oricrei
persoane neautorizate de eful statului sau
de mine nsumi s aib acces la ele, iar aici
m refer n mod special la ambasadorul
McGrory, reprezint o nclcare a legislaiei
Statelor Unite. Ai neles tot ce i-am spus ?
mi spui c nu pot raporta ce discutm
ambasadorului McGrory ? Sincer, Castillo,
nu cred c ai autoritatea necesar.
Folosind un limbaj colorat, agent
special Yung, m doare drept n cur dac tu


crezi sau nu ceva ! ntrebarea era dac ai
neles sau nu ce i-am spus.
Am neles !
Bun. Te informez acum c sunt eful
Oficiului de Analiz Organizaional...
Ce Oficiu ?
...care este o organizaie clandestin i
sub acoperire nfiinat prin ordin
prezidenial n cadrul Departamentului de
Securitate Naional i este nsrcinat cu
localizarea asasinilor lui J. Winslow
Masterson i ai sergentului Roger Markham,
Armata SUA, i scoaterea lor din schem. Ai
n-eles asta ?
Sun ca i cnd ai avea de gnd... s-i
omori.
ntrebarea era dac ai neles sau nu ce
am spus adineaori.
N-am probleme cu auzul.
Pentru ndeplinirea acestei misiuni,
este necesar ca noi s-l gsim pe Jean-Paul
Lorimer, un cetean american angajat al
ONU, despre care am motive s cred c se
afl undeva n zona asta.
i-am mai spus c n-am auzit niciodat
de el.


tiind de misiunea mea, secretarul de
stat, pentru care lucrezi tu, a transmis fie
prin ambasadorul McGrory, fie prin Silvio,
fie prin amndoi ordinele ei ctre tine de-a te
pune pe tine nsui i orice informaie deii
la dispoziia mea. Ai primit acele ordine, nu-i
aa ?
Ambasadorul McGrory mi-a spus c vei
veni la mine i c trebuie s cooperez cu tine
ct mai bine posibil, spuse Yung. i c dac
vei veni la mine direct, i nu prin
intermediul ambasadei, s-i spun c vrea
s v ntlnii. Imediat.
Lsnd s se neleag c nu eti
obligat s cooperezi cu mine dect dac el va
ti despre ce este vorba ? i nu pn nu-i
va da el permisiunea ?
Pentru numele lui Dumnezeu, Castillo,
el e ambasa-dorul !
Tony, vezi dac-l prinzi pe ambasadorul
Silvio pe celular ! ordon Castillo.
Eu lucrez pentru ambasadorul McGrory,
nu pentru Silvio, fcu Yung.
Ba nu-i aa. Tu lucrezi pentru biroul de
informaii i cercetare al Departamentului
de Stat. Te ocupi cu ceva att de secret,


nct nici secretarul de stat n-a tiut de asta
pn alaltieri, spuse Castillo.
Charley vzu un licr de surprindere pe
chipul lui Yung.
I-ai spus lui McGrory cu ce te ocupi tu
de fapt aici ?
Yung nu rspunse.
Okay, asta explic multe. Nu i-ai spus
lui McGrory cu ce te ocupi de fapt, astfel
nct el crede c eti un simplu ataat legal
care lucreaz pentru el. Corect ?
Ambasadorul la telefon, Charley,
anun Santini.
Ce repede ! fcu Castillo ntinznd
mna dup mobil.
Miracolul mijloacelor moderne de
comunicare, zise Santini.
Bun dimineaa, domnule ambasador !
Vorbesc la celular, aa c va trebui s avem
grij ce spunem. Sunt n Montevideo - de
fapt, n Carrasco - cu agentul special Yung.
Ce sper c suntei de acord s facei este s-
i transmitei lui Yung mesajul prietenei
noastre Natalie. Cnd cellalt domn a fcut
asta, mesajul a fost niel viciat, iar domnul e


deranjat c-i umblu n bttur fr
permisiunea lui.
Ambasadorul Silvio rspunse scurt.
V mulumesc, domnule. Sper s ne
vedem curnd, zise Castillo i-i ddu lui
Yung telefonul.
Agentul special Yung, domnule
ambasador, spuse acesta.
inu mobilul la ureche treizeci de secunde,
apoi rosti:
Da, domnule, am neles perfect. Avei
dreptate, nu aa a ajuns mesajul la mine.
Ambasadorul Silvio mai spuse ceva.
Da, domnule, rspunse Yung. neleg,
domnule. V mulumesc foarte mult,
domnule. Vrei s mai vorbii cu domnul
Castillo, domnule ?
Aparent, ambasadorul nu mai dorea s
discute cu Charley. Yung ncheie
convorbirea i-i ddu celularul lui Santini.
Yung i zmbi strmb lui Castillo.
Dup ce ambasadorul a transmis
mesajul secretarului Cohen, adug el, a
spus: Pentru a clarifica lucrurile, domnul
Castillo are permisiunea de la cea mai nalt
autoritate posibil nu doar s umble prin


bttura oricui dorete, dar i s fac
prpd n ea dac asta alege s fac.
Castillo chicoti i spuse:
Okay. Mulumit ?
Yung ncuviin din cap.
Deci cu ce te ocupi de fapt aici ? tiu
c nu-i caui pe cei care spal bani.
Nu tii ?
Nu, nu tiu, dar o s-mi spui tu, nu-i
aa ?
Yung ncuviin.
De fapt, o legtur cu splarea banilor
exist, ns nu pentru ntocmirea unui
dosar mpotriva celor care o practic.
Nu cred c te neleg.
Ct de mult tii despre afacerea ONU
cu petrol-contra-hran ?
Mult mai mult acum dect tiam n
urm cu o sptmn, spuse Castillo. Ce-i
cu asta ?
Un numr uimitor de oameni din toat
Europa i Orientul Mijlociu - la o adic, din
toat lumea - au fcut o mulime de bani din
operaiunea asta. n principal francezii -
civa francezi cu poziii foarte importante -
i germanii. i ruii. E vorba de sume


incredibile i, ca nazitii n al Doilea Rzboi
Mondial, ei au decis c America de Sud, n
principal Conul Sudic, este locul potrivit
pentru a-i ascunde.
Directorul biroului de informaii i
cercetare a nceput s ntocmeasc dosare
cu aceti oameni nc dinaintea celui de-al
doilea rzboi din Irak. Folosind propriii
oameni, adic. i s-a aflat. n
Departamentul de Stat sunt o mulime de
aprtori ai mondialismului, de susintori
ai ONU. Ei consider c scurgerea de
informaii este datoria lor patriotic. Aa c
ea, ghilimele, a anulat, nchis ghilimele,
investigaia. Dup care s-a dus la directorul
FBI - n tineree, amndoi fuseser ageni
FBI - i-a explicat situaia i i-a cerut ajutorul.
i iat-m-s aici.
Am auzit c eti un pete mare, spuse
Castillo.
Cine i-a spus asta ?
Acelai om care mi-a zis c, indiferent
cu ce te-ai ocupa tu aici, nu e vorba despre
combaterea splrii banilor.
Howard Kennedy, spuse Yung.
Cine ?


tiu c suntei prieteni, zise Yung.
Pn acum, n viaa mea n-am auzit
numele sta, spuse Castillo. Jur pe ce am
mai sfnt !
Mda, sigur. Ei bine, dac ntmplarea
va face s ntlneti pe cineva cu numele
sta, transmite-i salutrile mele, spuse Yung.
Cnd eram tineri, neprihnii i naivi,
credeam sincer c puteam proteja societatea
de ticloi. O vreme, ne-am simit bine
fcnd-o, apoi Howard a decis c prefer s
fac parte dintre ticloi. Ctigurile erau
mai mari i era scutit de multe bti de cap.
Uneori mi spun c ar fi trebui s schimb i
eu tabra odat cu el.
Vorbete-mi atunci despre dosarele pe
care le ntoc-meti, spuse Castillo.
Pi, aici sunt paisprezece ageni FBI,
inclusiv eu, care cerceteaz problema
splrii banilor. Fiind unul dintre ei, am
acces la informaii. Sunt cu ochii la banii
din droguri, n principal - i tia sunt cu
ghiotura -, ceea ce nseamn c sunt ateni
la columbieni i mexicani, cu precdere. i
la americani, desigur. Cnd dau peste un
european care mut muli bani aici, fac


verificri la Narcotice, la Departamentul de
Finane, la oricine vrei tu, pentru a vedea
dac exist o legtur cu drogurile sau una
cu America, de-un fel sau altul. Dac nu
exist, renun la caz. Fcu o pauz, apoi
adug: i-l preiau eu.
i tu ce faci cu el ?
Ce vrea eful meu este dovada -
fotocopii - informaiilor bancare; cine ct a
depus i cnd; informaii despre cine a
cumprat o estancia sau o reprezentan
auto sau o vil de un milion de dolari n
Punta del Este. Nu tiu bine la ce crede c
va folosi asta. nc e animat de sentimente
patriotice. Crede c dac-i demati pe bieii
ri lumea va deveni un loc mai bun. Nu vd
asta ntmplndu-se.
Ba o vezi, spuse Castillo. i tu mai eti
animat de sentimente patriotice. Altfel ai fi
schimbat tabra odat cu prietenul tu....
cum spuneai c-l cheam ?
Dar tu, Castillo ? Pe tine nu te ncearc
patriotismul ? Cum de te-ai lsat implicat
ntr-o treab ca aceasta ? tiu ce nseamn
scoaterea lor din schem.


Eu nu fac dect s execut
instruciunile primite de la conducere, aa
cum le neleg eu, ca ofier i gentleman al
Armatei Statelor Unite.
Prostii ! chicoti Yung. Mda, aa-i. Eti
ofier de armat, nu ? Maior. Revin la
ntrebarea mea, cum s-a lsat implicat un
ofier de armat ntr-o treab ca asta ?
Tocmai i-am spus, rspunse Castillo.
Unde sunt dosarele tale ?
Aici. Nu le pot lsa n ambasad. Alt
pre pe care l am de pltit fiindc sunt un
agent secret important, un pete mare, ca s
folosesc cuvintele lui Kennedy, este acela c
ceilali ageni FBI, colegii mei, m cred fie
prost, fie lene, fie amndou. Munca mea
nu are nici jumtate din rezultatele oficiale
pe care le are a lor.
Dac lucrezi cu aa ceva, m mir i
numai c ai rezultate oficiale, spuse Castillo.
Pot vedea dosarele ?
Da, dei nu-mi surde ideea, spuse
Yung. Nu vreau s se afle cu ce m ocup eu
aici. Cine va mai ti ce este n dosarele mele ?
Ori i numai c le am ?
M-ai crede dac i-a spune c nimeni ?


De ce s te cred ?
i propun un trg, zise Castillo. i le-
art pe ale mele dac tu mi le-ari pe ale
tale. i sta va rmne micul nostru secret.
Ce conin dosarele tale ?
Numele unor oameni - germani,
francezi i rui - despre care se tie din
surse sigure c au fcut bani din Petrol
contra hran i probabil i-au transferat aici.
Am promis sursei mele c nu le voi pune la
dispoziia CIA sau FBI, sau oricui altcuiva,
i aa voi face. Poate ar fi de ajutor, totui,
dac te-ai uita peste ele, poate gseti
potriviri cu unii din dosarele tale. Asta ne-ar
putea ajuta s-l gsim pe nemernicul la de
Lorimer.
De ce te intereseaz Lorimer ?
A fost recuperatorul-ef n Petrol
contra hran. tie cine ct a luat i cnd, i
pentru ce. i dac-l gsesc, cred c-l pot
convinge s m pun pe urmele celor care i-
au lichidat pe Masterson i pe Markham. Pe
Lorimer l caut eu, de fapt.
N-am auzit niciodat de el, zise Yung.
mi pare ru.


i trebuie s-l gsesc naintea bieilor
ri. Ei vor s se asigure c nu el nu va vorbi.
Deja i-au fcut felul unuia dintre oamenii lui
n Viena. Ce zici, batem palma ?
De ce nu ? spuse Yung. Unde-i lista ta ?
n serviet, zise Castillo i o lu de pe
podea i o aez pe msua pentru cafea.
Yung se ridic din scaun, mpingn-du-se n
mini, i se duse la mas, timp n care
Castillo des-chise servieta.
Pi, te pot scuti de deranj n privina lui,
zise Yung.
Poftim ?
Bertrand, zise Yung. Tipul din poz.
Din poza asta ? ntreb Castillo i o
ridic. i cunoti pe individul sta ?
Numele lui este Bertrand, spuse Yung.
E dealer libanez de antichiti.
Dealer libanez de antichiti ?
Antichiti nseamn mobil veche,
lucruri de genul sta, l lmuri Yung.
Antichiti sunt lucrurile furate din
mormntul regelui Tutankhamon, lucruri de
genul sta. Lucruri extrem de vechi. Iar
Bertrand e foarte priceput la asta, face bani
frumoi. Am nvat multe de la el.


Despre antichiti ?
Despre cum s ai bani ntr-o banc i
s nu-i faci griji cnd i scoi. tii, nu-i aa,
de ce oamenii nu se prea ndreapt spre
Argentina cu splarea i/sau ascunderea
banilor.
Nu. ns mi s-a prut ciudat prezena
att de multor ageni FBI n Montevideo i
totala lor absen din Argentina.
Fiindc aici se spal i se ascund banii,
spuse Yung. nainte, Argentina era
destinaia obinuit, ns acum vreo doi ani,
cu puin nainte ca Argentina s-i retrag
obligaiunile de stat, guvernul a decis s-i
vre mna n banii din toate conturile
bancare, ntr-o duminic, un peso valora un
dolar. Luni diminea, guvernul a anunat
pesoficarea dolarului. Toate depozitele n
dolari din bncile argentiniene au fost
convertite n pesos la o rat de schimb de
unu virgul trei pesos per dolar. Cu alte
cuvinte, dac duminic aveai o sut de
dolari, luni aveai o sut treizeci de pesos.
Acum, dac voiai dolari, trebuia s-i
cumperi, iar rata de schimb era de cinci
pesos pe dolar. Cu alte cuvinte, depozitul


tu de o sut de dolari valora acum douzeci
i ase de dolari. Muli oameni - inclusiv
dintre cei oneti - au fost trai n piept la
greu. Argentinienii au dat vina pe Fondul
Monetar Internaional, care le mprumutase
banii pe care ei nu puteau i nu voiau s-i
restituie.
Fascinant !
Argumentul lor a fost pur argentinian.
Era ca i cnd un tip cu salariu de o mie pe
lun i cumpr un Cadillac fr s scoat
un ban, apoi, cnd vine vremea s plteasc
rate lunare, el spune: Nu doar c nu le voi
plti, ns-mi voi pstra i Cadillacul,
deoarece tu trebuia s tii c nu-mi
permiteam s-l pltesc.
Vorbeti serios, nu-i aa ? ntreb
Castillo.
Absolut. Sistemul bancar a ncasat-o
zdravn. Scoia Bank - una dintre cele mai
mari din Canada; fcea afaceri n Argentina
de mai mult de un secol - i-a strns pur i
simplu calabalcul i-a splat putina. O
vreme, a prut c CitiBank i Bank of
Boston i vor strnge i ele calabalcul,
ns pn la urm au decis s rmn.


Cum l-a afectat asta pe dealerul de
antichiti ? Pe Bertrand ?
Pi, nainte de toate, el a fost suficient
de detept ca s-i in banii aici - muli
bani; ultima dat cnd am verificat erau
puin peste aisprezece milioane de dolari
americani - i nu de cealalt parte a rului.
Pe lng asta, el are o nelegere interesant
cu bncile.
Ce fel de nelegere ?
E niel cam complicat...
Simplific, l ndemn Castillo.
Okay. El nu-i depune banii n banc.
El i d ca mprumut, ca i cnd ar fi, la
rndul lui, banc. Bncile mprumut
mereu bani una de la alta, aa nct nimeni
nu bag de seam un mprumut n plus. Lui
Bertrand nu-i pltesc ceea ce ar trebui s
plteasc altor bnci, aa c sunt fericite,
iar el e fericit fiindc are un cec n alb de la
ele, rambursabil la cerere. Ori poate da cecul
emis de banc spre rambursare altcuiva -
oricui unei persoane sau altei bnci. nelegi
cum funcioneaz ? Ca un super-cec la
purttor.


Nu sunt sigur, admise Castillo. Cum
poate fi sigur c bncile vor avea bani la
ndemn cnd spune el: Cer rambursare ?
Pentru c i-a luat msuri de siguran
c vor avea, zise Yung, mucalit. i primete
fie de la banc, fie de la compania de
asigurri. i cost ceva, bineneles, dar banii
lui sunt n siguran.
i dac-i fur cineva cecul ?
Fr semntura lui, e doar o bucat de
hrtie.
tii multe despre individul sta, nu-i
aa, Yung ?
Sunt cu ochii pe el de cnd am venit
aici.
tii ceva despre obiceiurile lui ? Unde
locuiete ?
Are o estancia - a botezat-o Shangri-La
- n provincia Tacuaremb i un condominiu
luxos n Punta del Este. Pe acesta nu-l
folosete des, ntruct, revenind la
obiceiurile lui, i plac fetele tinere - foarte
tinere - pe care le are la Shangri-La.
Un lucru tot nu-l tii despre omul sta,
Yung, zise Castillo.
Care anume ?


Numele lui adevrat este Jean-Paul
Lorimer.
Yung se uit incredul la Castillo, apoi
surse.
Glumeti !
Castillo cltin din cap.
Nu glumesc deloc. mi poi arta pe o
hart unde este Shangri-La ?





XVIII

( UNU )

Nuestra Pequea Casa
Mayerling Country-Club
Pilar, Provincia Buenos Aires, Argentina
13.5, 29 iulie 2005

Alex Darby - anunat de paznicii de la
poart c oaspeii lui sosesc - atepta n
pragul casei mari de stuc, cnd Castillo,
Britton i Santini aprut cu maina.
Intrai, i invit el. Ai avut probleme s
gsii adresa ?
Am urmat doar indicatoarele, spuse
Castillo. Csua noastr ? Nu i se pare o
locuin puin prea artoas pentru o cas
conspirativ, Alex ? Scrut atent holul i
livingul bine mobilat. i luxoas. Ct
pltete agenia pentru locul sta ?
Simt case conspirative i case
conspirative, Charley. Aceasta este o cas


conspirativ, ns nu aparine ageniei. E
proprietatea mea. Am furat-o.
E proprietatea ta ?
Darby nu rspunse.
Intr s bem nite cafea. Doar dac nu
vrei ceva mai tare.
A vrea eu ceva foarte tare, dar nu
acum, zise Castillo, urmndu-l pe Darby n
living i aezndu-se toi n jurul msuei
pentru cafea.
Fii atent aici, Charley, spuse Darby i
art sub msu.
Castillo l vzu apsnd cu piciorul un
buton ncastrat n podea.
Se auzi un uor clinchet de clopoel i, o
clip mai trziu, apru o femeie de vrst
mijlocie n uniform de servitoare.
Da, domnule ?
Juanita, ne aduci nite cafea, te rog ?
ntreb Darby. i nite fursecuri ?
Da, domnule.
Foarte frumos, spuse Castillo. Ziceai c
e casa ta ? M corectez, ziceai c ai furat-o.
Amndou, rspunse Darby. Ct crezi
c valoreaz o locuin ca asta ?


O jumtate de milion, oricum. Probabil
mai mult, mult mai mult, dac punem la
socoteal amplasarea n perimetrul
Mayerling.
Ai auzit ce s-a ntmplat aici acum doi
ani, de pesoficare ?
Agentul special Yung mi-a inut
adineaori o lecie despre asta, n Carrasco.
Eu eram aici de cteva luni cnd s-a
ntmplat. Nimeni nu mai avea dolari.
Guvernul tocmai i convertise n pesos, la o
treime - o ptrime - din valoarea lor iniial.
Oamenii erau disperai dup dolari; piaa de
imobiliare s-a prbuit. Am dat o sut
aptezeci i cinci de mii pe casa asta.
Da chiar c ai furat-o, spuse Castillo.
i aici locuieti ?
O nchiriez la Cisco Systems. Ei mi
pltesc douspre-zece mii pe lun pentru ca
individul care conduce afacerea lor n Conul
Sudic s aib unde locui, pentru a ntri
prestigiul Cisco Systems n ochii btinailor.
M las s o folosesc atunci cnd am nevoie.
Vzu expresia de pe feele lui Castillo i
Santini.
tii cu ce se ocup Cisco Systems, nu ?


Cu transferul de date ? Ceva legat de
internet ?
Cel mai mare operator n ambele
domenii. V imaginai cte lucruri
interesante pentru mine trec prin reelele
lor ?
Individul e agent sub acoperire ?
Nu, dar e colonel n rezerv de Signal
Corps. nainte lucra pentru IntelSat. Din
cnd n cnd, mi comunic lucruri pe care
le consider interesante. i din cnd n cnd
- cum ar fi acum - eu l rog s-mi
mprumute casa cteva zile, ca s scap de
ora. Cisco are un apartament n Alvear
Piaza pentru directorii aflai n vizit. Aa c
el i soia lui stau acolo dou zile,
frecventeaz restaurantele, se duc la Colon
etc.
Bun afacere !
Totul e pltit n avans, aa c banii de
chirie ajung n buzunarul meu. Fcu o
pauz i chicoti. Lucru care a ajuns n
atenia responsabililor cu contrainformaiile
de la Langley. Presupun c Riggs Bank a
considerat c e datoria ei patriotic s le
spun c depun mult mai muli bani dect


a putea obine din salariul de la agenie.
Aa c m-au anchetat. Au venit aici i au
petrecut trei sptmni anchetnd.
i ?
Eu i spusesem deja efului meu cu ce
m ocup. Reacia lui a fost de invidie, nu de
dezaprobare. Aa c atunci cnd
anchetatorii i-au pus triumftori pe mas
raportul n care se arta c agentul din
Buenos Aires se ocup de afaceri imobiliare
el a spus: tiu.
Castillo rse n barb.
i ar fi ciudat, Charley, s-i rspund la
ntrebare nainte s-o rosteti, dar dac
reprezentantul Cisco nu m ntreab, eu nu-
i spun nimic.
Eti mult mai detept dect pari, Alex,
l gratul Castillo.
Ce ai aflat deci de la agentul FBI din
Montevideo ?
Castillo nu rspunse la ntrebare, ci
ntreb la rndul lui:
La ce or vine ambasadorul Silvio ?
N-am tiut ct de repede ajungei voi,
aa c i-am spus la trei. Toat lumea va fi
aici la trei. E bine aa ?


E bine, zise Castillo. Am o treab de
rezolvat. Sunt sigur c pot ajunge napoi
pn atunci. Ct sunt plecat, Tony i Jack
i pot povesti ce s-a ntmplat cu mecherul
la din Montevideo.
Am crezut c vei deveni prieteni la
cataram dup ce i s-a spus s se comporte
frumos, opin Darby.
Nu tocmai. i voi avea nevoie de nite
hri, hri topografice, ale provinciei
Tacuaremb, Uruguay. Cu ct sunt mai
detaliate, cu att mai bine. i informaii
despre relief pe-o linie relativ dreapt de aici
pn acolo.
De ce am impresia c plnuieti un
zbor cu elicopterul ?
Castillo nu rspunse nici la aceast
ntrebare.
Iar pentru a rezolva treaba, mi va
trebui o main fr plcue diplomatice.
Gazda noastr are un Mercedes SUV pe
care mi ngduie s-l folosesc. Are i ofer.
Nu-mi trebuie ofer, spuse Castillo. Am
nevoie doar de main.
Servitoarea intr, mpingnd un crucior
cu un serviciu de cafea argintiu.


Pe cnd i termini cafeaua, o s am
cheile Mer- cedesului.
Nu am timp pentru cafea, Alex, spuse
Castillo i se ridic n picioare.





( DOI )

Buena Vista Country-Club
Pilar, Provincia Buenos Aires, Argentina
13.45, 29 iulie 2005

Castillo frn n faa barierei, cu dungi
galbene i, cu oarecare dificultate, gsi
butonul de deschidere a geamului i-l
acion.
Paznicul l privi bnuitor, dar nu scoase o
vorb.
Am venit s m ntlnesc cu domnul
Pevsner.
Regret, domnule, dar nu e nimeni aici
cu numele acesta.
Ia telefonul i spune-i domnului
Pevsner c prietenul lui din Viena e aici.
Paznicul deschise gura.
Ia telefonul i spune-i domnului
Pevsner c prietenul lui din Viena e aici,
repet Castillo. A treia oar nu o mai repet.
Paznicul se holb la el un moment, apoi
vorbi:


Lsai maina acolo, v rog, seor.
Art spre o zon de parcare cu trei locuri.
Castillo observ c o alt barier grea i
oprea pe vizitatori s intre n country-club i
c un prag cu epi neademenitor i mpiedica
s se rzgndeasc n privina intratului n
Buena Vista i s dea cu spatele. Paznicul
atept pn cnd Castillo parc Mercedesul
i abia atunci se napoie la ghe-ret. n clipa
aceea, iei un alt paznic, se sprijini de
comelie, i ncruci braele la piept i se
uit lung spre main.
Castillo cobor, flutur din mn i-i
zmbi brbatului, descumpnindu-l. Scoase
un trabuc mic i-l aprinse.
Cinci minute mai trziu, un Mercedes-
Benz ML350 identic cu al lui Castillo intr
pe poart, execut o ntoarcere n U i opri
lng el. Castillo l privi cu atenie, ns
geamurile erau att de ntunecate, nct
doar dup ce portiera se deschise reui s-l
vad pe ofer i s-l recunoasc.
Asta nu-mi las prea mult timp s m
dumiresc ori mcar s ghicesc ce caut el aici.
Alfredo ! Ce surpriz plcut ! fcu el.
M mir s te ntlnesc aici.


Domnul Pevsner nu tia c-i vei face o
vizit, Karl, zise colonelul Alfred Munz.
Trebuia s suni nainte.
mi voi cere scuze pentru lipsa mea de
maniere.
tiu c va fi bucuros s te vad. Vii
dup mine, te rog ?
De unde tii c va fi bucuros s m
vad ?
Pentru c, vzndu-te cum pufi din
trabuc, am sunat i i-am spus cine este
prietenul lui din Viena, iar el a spus:
Minunat ! Chiar vreau s stau de vorb cu
el, rspunse Munz, rsti un ordin paznicilor
s ridice bariera i urc la loc n Mercedesul
su. Cnd Castillo ajunse i el la volan,
bariera era deja sus.
Aleksandr Pevsner, n pantaloni i cizme
de clrie, cu un pulover de ln rou, gros,
pe gt, i atepta pe veranda casei sale.
Charley, ct m bucur s te vd !
exclam el i-l mbri dup obiceiul
argentinian.
Ce mai faci, Alex ?
Dac le spuneai paznicilor numele tu,
le-a fi zis s te lase s treci. N-am auzit


dect un prieten din Viena, iar din tia
am muli.
neleg, spuse Castillo. Ai crezut c e
Henry Douchon, nviat miraculos din mori.
Cine ? Habar n-am despre ce vorbeti,
prietene.
Okay, fcu Charley, zmbind.
Vino nuntru s bem un pahar cu vin.
Ai mncat de prnz ? Pot s-i ofer ceva ?
Am mncat un sendvi mic cu unc i
brnz la aeroport n Montevideo i da, poi
s-mi oferi ceva. Mulumesc.
Anna i copiii sunt la coal. i eu am
fost la coal. coala de cai...
Echitaie, Alex, l corect Castillo. i tot
spun i tu tot uii.
Aa e. Am fost la coala de echitaie -
m-ntreb care o fi etimologia cuvntului
stuia. Ce legtur are cu caii ?
nseamn cai, Alex. Din latinescul
equus, zise Castillo.
Uit mereu ct eti de detept, Charley.
Cel puin n mare parte a timpului.
Adic uii n mare parte a timpului sau
eu sunt detept n mare parte a timpului ?


Cred c amndou. Oricum, tocmai am
venit de la cursul de clrie i aveam de
gnd s mnnc un sendvi cu lomo. Pot s-
i ofer i ie unul sau preferi altceva...
Un sendvi cu lomo ar fi o ncntare,
Alex.
Cu vin sau cu bere ?
Cu bere, te rog. i cafea.
Hai s mergem n sufragerie, propuse
Pevsner, indicnd drumul. i te-ar deranja
dac Alfredo ne ine companie ?
Nicidecum.
M gndesc c i-ar face plcere s aud
ce ai s-mi spui.
Ce te face s crezi c am venit s-i
spun ceva ? ntreb Castillo.
Pevsner nu rspunse. Le fcu semn s se
aeze la o mas rotund, cu tblie de sticl,
dup care plec, probabil s comande de
mncare.
Cum i place deci s lucrezi pentru
Alex, Alfredo ?
Pltete mult mai bine dect SIDE,
rspunse Munz. Cum se simte agenta ta ?


Mulumesc de ntrebare. Se simte mult
mai bine dect putea s se simt. Am vzut-
o acum cteva zile n Philadelphia.
i cei din familia Masterson ? Sunt
bine ? n siguran ?
Sunt protejai de douzeci i patru de
pucai Delta Force i jumtate din
jandarmeria Mississippi.
L-am vzut pe preedintele vostru la
televizor, spuse Munz. Cnd a spus aceast
fapt strigtoare la cer nu va rmne
nepedepsit.
i eu am vzut asta.
Greesc dac presupun c ai o anumit
implicare n aciunea despre care vorbea
preedintele ?
De unde i-a venit ideea asta ?
Ce idei s-i fi venit lui Alfredo ? ntreb
Pevsner, rentorcndu-se n sufragerie.
Preedintele SUA a promis c-i va
pedepsi pe cei rspunztori de ceea ce el
numea fapt strigtoare la cer, pe ucigaii
lui Masterson i-ai sergentului...
Numele sergentului era Markham,
ntrerupse Castillo. Sergentul Roger
Markham.


...i eu l-am ntrebat pe Karl dac este
implicat.
i ce a spus prietenul meu Carlos ?
M-a ntrebat de unde mi-a venit ideea
asta.
Aha ! fcu Pevsner. Aadar, dac nu
eti implicat n pedepsire i dac n-ai venit
aici ca s-mi spui ceva, crui fapt datorez
onoarea acestei vizite ?
Am venit ca s mprumut elicopterul
tu pentru vreo dou zile, spuse Castillo.
tiam c vei fi ncntat s mi-l mprumutai.
Pevsner ntoarse iute capul ctre el.
Dup un moment, rosti:
Deci e-n via i e aici.
Cine e n via i aici ? ntreb Castillo.
Omul pe care i-ai cerut lui Howard
Kennedy s-l gseasc.
L-a gsit Howard ?
tii bine c nu, Carlos.
Pe strzile Parisului i-n alte pri din
vechea ar umbl vorba c e fie n Sena, fie
n Dunre. Nu i-a spus Howard asta ? Cum
l chema ?
Jean-Paul Lorimer, cum tii foarte bine,
zise Pevsner.


Mi-ai spus c n-ai auzit niciodat de el,
cnd te-am ntrebat, spuse Castillo.
Uneori e mai bine s nu tii numele
oamenilor, rspunse Pevsner. tiu cine sunt
muli indivizi care fac diverse lucruri. Uneori
nu pot s le atribui un nume. tiu doar cu
se se ocup.
Interesant, zise Castillo. Pot lua asta
drept Da, i mprumut bucuros
elicopterul ?
ngduie-mi s-i prezint o situaie
ipotetic, spuse Pevsner. S presupunem c
ar veni cineva la tine n Texas i ar spune:
Vreau s mprumut un cal. Am o treab de
fcut. i tu ai rspunde: Dar plou i
dac-i mprumut calul meu, o s te uzi
pn la piele i poate chiar o s mori de
pneumonie. De ce nu-mi dai voie s rezolv
treaba n locul tu ? Nu crezi c ar fi mai
logic aa ?
Nu i dac ideea ta de rezolvat o treab
este s trimii pe cineva la salonul de
frumusee pentru a se alege cu o gaur n
frunte. I-am spus lui Howard, n Paris, s-i
comunice c-l vreau neaprat pe ticlosul
sta n via.


Ca s faci ce ?
Vreau s-l aud ciripind. tii, ca un
canar. Vreau s-mi spun nu doar cine
crede el c i-a lichidat pe Masterson i pe
Markham, dar i tot ce tie despre cine ce i
ct i pentru ce a obinut n... tii tu ce, Alex.
O serie de tranzacii legate de hran,
medicamente i petrol.
Pevsner se holb la el, cu o privire rece,
un moment lung.
Ostoiete-mi doar curiozitatea: cum te
gndeti s-l faci pe canar s cnte ? ntreb
rusul.
Adic n caz c smulgerea dinilor cu
cletele nu d rezultat ?
Sau pictura chinezeasc.
Pi, nti a face apel la sentimentul lui
de onestitate i fair-play. Dac asta n-ar
merge, i-a spune c neleg foarte bine. i
cum tiu c oamenii i fac griji c nu e n
Paris, l voi trimite napoi acolo. i s nu-i
fac probleme din cauza drumului, fiindc-i
voi da suficient bupivacain astfel nct,
cnd se va trezi, va fi n Place de la Concorde.
nlnuit gol ntr-o postur sexual
sugestiv de una dintre statuile din jurul


Obeliscului Luxor, dat cu ruj pe buze, cu
cercei n urechi i cu un trandafir ndesat n
cur.
O, Charley ! rse Pevsner. Ce imagine
minunat ! Din pcate, nu te pot lsa s faci
aa ceva.
Nu-i cer permisiunea, Alex. Nu vreau
dect s-i mprumut elicopterul pentru o zi
sau dou.
Nu m-ai ascultat, Charley. Am spus c
nu te pot lsa s faci aa ceva. Am prea
multe de pierdut dac va ciripi canarul.
Nici tu nu m-ai ascultat, Alex. Ai
tendina s uii ce-i spun.
Chiar nu vreau s ne stricm prietenia,
Charley. mi place de tine, sincer, i tii asta.
A fi foarte nefericit...
Stai s-i spun cum stau de fapt
lucrurile, Alex.
Bine, prietene, spune-mi cum stau
lucrurile.
n momentul de fa, tu ai ieit din
vizor fiindc m-am dus eu la preedinte i
am lut vizorul de pe tine. Din cte tiu -
voiam s spun corecteaz-m dac greesc,
dar nu cred c ai face-o - singura ta legtur


cu Petrol contra hran a fost s transpori
lucruri cu avioanele tale. Nu tu ai cumprat
aspirin de zece dolari i le-ai vndut-o
irakienilor cu zece mii, decartnd apoi
jumtate din sum lui Saddam. Sau altceva
de genul acesta. Am dreptate pn aici ?
Pevsner ncuviin din cap, abia
perceptibil.
Eu sunt un om de afaceri, Charley.
Dac cineva vrea s duc cu avionul ceva
undeva, eu duc.
neleg. Ideea e c-n clipa de fa noi
avem o nelegere. Tu nu ncalci nicio lege
american i noi nu venim s te cutm.
Problema e c mai ai puin i vei nclca o
lege american.
Despre ce lege vorbeti ?
Te amesteci ntr-o investigaie oficial;
obstruc- ionarea justiiei.
Pevsner zmbi.
Doar nu sugerezi c a putea fi acuzat
de aa ceva ? Fii serios, Charley.
O, tu n-ai fi acuzat de nimic, dar
aranjamentul ar deveni nul i preedintele
ar fi liber s dea o mn mare de ajutor


Interpolului la ncercrile lui pn acum
euate de a-i pune ctuele.
Orict de tare m doare s m gndesc
la aa ceva, te-ai gndit la ce i s-ar putea
ntmpla ie nainte s apuci s sufli o vorb
cuiva ?
Adic, pot s m aleg cu gtul tiat sau
cu o gaur n cap ?
Lucrurile astea par s li se ntmple,
Charley, celor care m amenin pe mine
sau, mai important, fericirea familiei mele.
Doar nu crezi c am venit aici fr s-
mi iau unele msuri de siguran, nu ? Dac
nu m ntorc unde sunt ateptat ntr-o or -
i drumul cu maina dureaz zece minute -
ori dac nu dau un telefon i nu spun nite
cuvinte anume, ambasadorul Silvio va
solicita imediat o ntlnire cu ministrul de
Externe. i va spune c tocmai a aflat c
Aleksandr Pevsner, pe care Interpolul l
caut de atta vreme, locuiete n Buena
Vista Country-Club.
Ce te face s fii att de sigur c nu tie
deja ? se rsti Pevsner.
N-a fi foarte surprins s aflu c tie,
ns asta nu e la fel ca atunci cnd lucrul


acesta i-l spune ambasadorul american, nu-i
aa ? Iar argentinienii par, mcar cei de la
nivelul guvernamental, s rezolve problemele
stnjenitoare aruncndu-i pe oameni n
mijlocul lupilor. Nu-i aa, Alfredo ?
Pevsner l sget cu privirea.
Gndete-te bine, Alex, spuse Castillo.
Foarte bine.
Blestemat s fii, Charley ! zise Pevsner,
mai mult trist dect nervos.
i tu du-te-n m-ta, Alex ! Spun asta n
cel mai prietenesc fel posibil.
Ce vrei s faci cu elicopterul ?
Chiar vrei s tii ?
Ipotetic ?
Ipotetic, dac a ti ( a ) unde se afl -
ntr-o ar strin - cineva pe care vreau s-l
fac s ciripeasc i ( b ) c ali oameni
ncearc s se asigure c el nu va ciripi, ce
cred c a face ar fi s-l duc napoi n
btrna Americ n cel mai scurt timp i-n
cel mai discret mod posibil. Un elicopter ar fi
util dac cineva s-ar gndi, ipotetic, desigur,
s fac aa ceva.
Tocmai mi-ai spus, i dai seama, c
Lorimer nu e n Buenos Aires. Ori n orice


alt ora. Vrei elicopterul s-l duci de undeva
din ar la aeroport. Un aeroport destul de
mare s poat primi un avion care s-l
scoat de aici. Nu cumva, din ntmplate, ai
venit n Argentina cu Lear-ul la pe care l
aveai n Cozumel ?
A sta cu plcere s m joc de-a
ntrebarea i rspunsul cu tine, Alex, dar
trebuie s plec. mi mprumui elicopterul
sau nu ?
Blestemat s fii, Charley !
Asta ai mai spus-o. M bucur c te-am
vzut, Alex. Castillo se ridic. Va trebui s
refuz sendviul cu lomo i berea. Mulumesc
oricum.
Stai jos, Charley, zise Pevsner. Poi lua
elicopterul.
Mulumesc.
Ce s-i spun pilotului ? Te-ai gndit la
asta ?
Spune-i s-l duc la Jorge Newbery la
ora cinci, n dup-amiaza asta. Spune-i s-l
parcheze la Jet-Aire. S umple rezervoarele,
s lase cheia sub covora pe locul pilotului
i s-i ia trei zile libere.
Cine l va pilota ?


Eu. Iar cnd voi termina cu el, l voi
duce napoi la Jorge Newbery, te voi suna i
pilotul tu poate veni dup el.
Pevsner ncuviin din cap. Se uit la
Munz i, dup un moment, adug:
Ia-l pe Alfredo cu tine. Sunt sigur c-i
va fi de folos.
Categoric nu. Dar mulumesc oricum.
Alfredo nu se ocup de operaii estetice,
dac asta te preocup.
Dar se poate ntoarce ca s-i spun
unde am fost, nu ?
Dac-l vei fi scos deja pe Lorimer din
ar, ce importan va mai avea asta ? M
gndesc c atunci cnd se va afla - i se va
afla - c ai ajuns la Lorimer naintea altora
care l caut, ar fi ruinos pentru mine dac
oamenii ar ti c ai folosit elicopterul meu ca
s-l rpeti.
S-l rpesc ? Ce gnd nfiortor ! Eu
m gndesc, ipotetic, desigur, s readuc
acest srman suflet rtcit n snul celor
care l iubesc.
Sigur c da. Iar eu sugerez c dac se
ntmpl ceva n timp ce tu desfori
misiunea aceasta umanitar a ta - oficialiti


care pun ntrebri la care tu ai prefera s nu
rspunzi, de pild - Alfredo ar putea rezolva
lucrurile mai bine dect tine.
Fir-ar s fie, are dreptate.
ntrebarea e: oare Munz se va ocupa de
oficialiti sau va atepta doar ocazia s-l
elimine pe Lorimer ?
Castillo se uit la Munz.
Stai n cumpn, Karl, dac am devenit
cumva asasin pltit ? ntreb Munz.
Mi-a trecut asta prin gnd.
Munz i susinu privirea un moment lung.
n locul tu, i eu a sta pe gnduri.
Rspunsul este nu, n-am devenit asta. i
cer s te gndeti la urmtorul lucru:
Oamenii acetia mi-au schimbat i mie viaa.
Port - i soia, i familia mea poart -
ruinea de-a fi eliberat din funcie i trecut
n rezerv pentru incompeten. Mi-a dori
cu adevrat s aflu cine sunt fptaii.
Ca s-i poi ciurui, Alfredo ?
Am spus c mi-a trecut asta prin gnd.
Da, mi-a trecut, dar am respins ideea, spuse
Castillo.
Aa s fie ? Sau ncep deja s m ntreb n
cine pot avea ncredere s-l mpute n clipa


n care pare c se gndete s-l lichideze pe
Lorimer ?
Presupun c aa e.
Dar asta nu nseamn c nu trebuie s iau
serios n calcul alegerea cuiva care s-l
rezolve n caz c m nel. Sau s m
pregtesc s o fac chiar eu.
Mulumesc, spuse Munz.
Ce-ar fi s-i spui pilotului s-l duc i
pe Alfredo la Jorge Newbery ? ntreb
Castillo. n felul acesta va fi mai puin curios
despre ce se ntmpl.
Pevsner se gndi cteva clipe i ncuviin
din cap.
Servitoarea se apropie cu o tav plin cu
sendviuri cu lomo i o frapier plin cu
ghea i sticle de bere.
O, prnzul nostru ! fcu Pevsner, apoi
se ntoarse spre Castillo. Nu spuneai cumva
c trebuie s suni pe cineva, Charley, ca s
anuni c eti printre prieteni ?
Am minit, Alex.
Pevsner se uit la el, cltin din cap i
zise:
Ticlosule ! Spun asta n spiritul
prieteniei i ncrederii reciproce, desigur.







( TREI )

Nuestra Pequea Casa
Mayerling Country-Club
Pilar, Provincia Buenos Aires, Argentina
15.05, 29 iulie 2005

Ambasadorul Juan Manuel Silvio, liceniat
n filosofie, ambasadorul extraordinar i
plenipoteniar al preedintelui Statelor Unite
ale Americii n Republica Argentina, edea n
hol mbrcat n jeani albatri, tenii
sclciai i-un pulover pe alocuri scmoat
imprimat cu logo-ul splcit la Universitii
Harvard. Avea o sticl de bere n mn.
Bun ziua, domnule ! zise Castillo.
M bucur s te revd, Charley ! spuse
ambasadorul, ridicndu-se din scaun pentru
a ntinde mna. Observ curiozitate pe chipul
tu ? Poate din pricina inutei mele ?
Dac mi-e permis observaia, domnule,
suntei la patru ace, ca de obicei.
M bucur c ntrebi, zise Silvio i se
aez. Cnd Alex mi-a spus c vrei s ne


vedem aici, nu la ambasad, s-a ridicat
problema urmtoare: Cum s ajung aici
fr ca escorta mea SIDE s se ntrebe ce
treab am eu la Cscioara noastr.
Deci ai scpat de escorta SIDE ? zise
Castillo, surznd.
ntr-un chip demn de James Bond,
spuse Silvio. Am prsit ambasada, m-am
dus la reedin, mi-am schimbat hainele i
am plecat la jogging. Am trt dup mine
trei sticlei SIDE prin parc pn au nceput
s gfie, apoi am grbit pasul pn i-am
lsat mult n urm. Dup care am vzut din
ntmplare o main condus de unul dintre
oamenii lui Alex, care a oprit i s-a oferit s
m ia cu el.
Ai vzut-o din ntmplare ? Asta se
cheam ntm-plare fericit ?
Silvio ncuviin.
ntotdeauna mi-am dorit s devin
subiectul unei cutri cu toate resursele
disponibile, spuse Silvio. Aproape c-l vd
pe bunul meu prieten ministrul de Externe
ntrebnd cu oarecare surprindere: mi
spunei c l-ai pierdut pe ambasadorul


american ?
Castillo rse n barb i spuse:
Mulumesc c ai venit, domnule.
Mulumesc c m-ai chemat, rspunse
Silvio. Sau nu ai de gnd s-mi spui cu ce
te-ai ocupat ? Sau cu ce ai de gnd s te
ocupi ?
Alex, spuse Castillo, este vreun loc aici
unde eu i ambasadorul s putem discuta
cteva minute ntre patru ochi ?
Darby art pe geamurile de sticl jivrat
ctre o cldire mic, acoperit cu igle, din
grdin.
Ce spui de anexa aceea ? ntreb el. n
frigiderul de acolo este chiar i bere.
E foarte bine, spuse Castillo.
Castillo se servi cu o sticl de bere
Quilmes, apoi i oferi una ambasadorului
Silvio, care surse, aprob din cap i spuse:
Te rog.
Dup ce Castillo i ddu sticla,
ambasadorul se aez ntr-un fotoliu tapiat
i i arunc o privire nerbdtoare.
Nu cred c vrei s tii toate
amnuntele, domnule, ncepu Castillo.
Spune-mi ce crezi c poi, zise Silvio.


Pi, domnule, preedintele atepta
Globemaster-ul la Biloxi cu un ordin pe care
tocmai l emisese...

...i cam asta e tot, domnule, ncheie
Castillo douzeci de minute mai trziu.
Silvio, evident cntrind n gnd cele
auzite, nu rspunse pre de un moment.
Sngele meu latin a preluat controlul
pentru o clip, mrturisi el. Primul lucru pe
care l-am simit a fost compasi-une pentru
Betsy Masterson i pentru ambasadorul
Lorimer. S afli c fratele i fiul tu nu doar
c sunt implicai n afacerea aia dubioas cu
Petrol contra hran, dar i c - indirect,
poate, dar faptul e incontestabil - sunt
rspunztori de uciderea soului i fiului
tu... i de uciderea unui tnr i foarte
promitor puca marin... i de rnirea...
Se opri i se uit la Castillo.
Voi nelege dac preferi s nu rspunzi
la asta. Doctorul Lorimer se afl pe lista
celor pe care intenionezi s-i scoi din
schem ?
Ce intenionez s fac cu el, domnule,
este s-l duc n State. Viu.


Silvio ncuviin.
Sunt convins c este depozitarul a
numeroase informa-ii interesante, zise el,
ns asta nu-i va mpiedica pe ambasadorul
Lorimer i pe Betsy s afle ce jivin infect
este nu-i aa ?
Domnule, mi-e ruine s spun c nici
nu m-am gndit la asta pn acum. Ce
vreau s fac Lorimer este s m pun pe
urma celor care l-au asasinat pe domnul
Masterson. Ei sunt cei pe care am primit
ordin s-i scot din schem. Santini i Darby
mi-au spus amndoi c scenariul probabil,
odat ce-l aduc n State, este c el va fi
inclus n Programul de Protecie a Martorilor,
care e coordonat de serviciul erifilor, n
schimbul cooperrii sale.
Silvio icni.
i dac nu alege s coopereze ?
Eu cred c o va face, domnule. tie c e
cutat, i va nelege, cred, c, dac noi l
putem gsi, cei care l caut pentru a-l
omor - a-l tortura i omor - l pot gsi i ei.
i am sentimentul clar c un lucru pe care l
pot face ca el s coopereze ar fi s-l amenin


c-l voi duce napoi la Paris i i voi da
drumul n Place de la Concorde.
Dup ce te vei fi asigurat c Le Monde,
Le Figaro i L'Humanit sunt informate c
diplomatul ONU dat disprut poate fi gsit
acolo ? Nu cred c sta e doar un sentiment;
aranjamentul mi se pare perfect logic.
Nu m-am gndit s anun ziarele,
recunoscu Castillo.
Eu te pot ajuta cu ceva, Charley ?
Ai fi dispus s-l sunai pe
ambasadorul McGrory i s-i comunicai
motivul pentru care n-am putut s m
ntlnesc cu dumnealui ?
Voia s v ntlnii ?
Dumnealui nu tie cu ce se ocup de
fapt Yung n Montevideo...
i prin urmare triete cu senzaia c
are dreptul s tie cu ce se ocup Yung ?
Mai ales mpreun cu tine ? i despre ce a
fost vorba n convorbirea telefonic pe care a
purtat-o cu secretarul Cohen ?
Da, domnule. -a spus lui Yung c,
dac m adresez lui fr aprobarea
preliminar a ambasadei, s-mi comunice c
vrea s ne ntlnim fr ntrziere. Nu cred


c dumnealui trebuie s afle de ordinul
preedintelui. A vrea s rmn ntr-o
poziie care s-i permit s spun cu
sinceritate c n-a tiut nimic despre asta.
Fie despre ce voi face eu, fie despre ce a
fcut Yung pn acum.
neleg foarte bine i o s-l sun imediat
ce ajung napoi la ambasad.
V mulumesc.
Va fi curios - n postura lui, are dreptul
s tie - care va fi rolul lui Yung n ceea ce
urmeaz s faci tu. Sau la trecut, care a fost
rolul lui. Pot s-i spun asta dup ce pleci ?
Yung nu va juca niciun rol n ce am eu
de fcut.
Okay, rspunse Silvio. Am neles
rspunsul.
Oare ce nseamn expresia de pe chipul lui
Silvio ?
C nu crede n neimplicarea viitoare a lui
Yung ?
C-l surprinde acest lucru ?
C nu-i place faptul c-l in pe McGrory,
omologul lui, n ntuneric, pentru a drege
oalele sparte dup ce-o dau eu n bar ?


Domnule... ai avut o expresie aparte
pe chip. V-a deranjat ceva din ce am spus ?
Se pare c nu tiu s-mi stpnesc
reaciile, aa cum trebuie s fac bunii
diplomai, rspunse Silvio. i categoric nu
am experiena ta n domeniul n care lucrezi.
M-a surprins ns c nu-l vei folosi pe Yung
i apoi s-l scoi din ar.
De ce ?
Pi, pentru nceput, poziia lui n relaie
cu ambasa-dorul McGrory nu va fi oare
compromis ? McGrory va afla n curnd c
Yung n-a fost ce credea el c este. i cum tu
nu-i vei spune c acionezi sub autoritatea
unui ordin prezidenial, sunt sigur c se va
adresa Departamentului de Stat n aceast
chestiune. Eu aa a face, n locul lui. n
lipsa unui ordin prezidenial, un ambasador
este rspunztor de orice face o agenie
guvernamental n ara n care se afl. i
are drept de veto asupra oricrei aciuni
propuse. El nici mcar nu va ti de asta
pn nu va fi un fapt consumat. Va fi mai
mult dect deranjat.
Da, domnule, tiu. Vreau ns ca
ambasadorul s-i pstreze o poziie care s-


i permit s nege cu sinceritate cunoaterea
celor pe care am de gnd s le ntreprind
sau pe care le-am ntreprins deja.
neleg. Doar c eu am presupus c-l
vei lua pe Yung cu tine, profitnd de
experiena lui, dup care s prsii
mpreun ara. i c, odat misiunea ta
ndeplinit, doamna secretar i va spune
ambasadorului McGrory c cele ntmplate
au avut motivaia lor i c ea a decis c e
mai bine pentru el s nu cunoasc aceast
motivaie. Nu i va conveni, dar va nelege.
Iar dac nu-l iau pe Yung cu mine, i
Yung mi ascult ordinul de a nu-i spune
nimic lui McGrory - l-am ameninat cu
repercusiunile nclcrii unui ordin strict
secret, aa nct cred c-i va ine gura -
McGrory va face spume ?
i o serie de oficiali superiori din
Departamentul de Stat, care n-au niciun
drept legal de-a ti, vor ti c s-a ntmplat
ceva n Uruguay...
...i vor fi curioi i vor pune ntrebri
ce ar trebui s rmn nerostite, ncheie
Castillo n locul lui. ntrebri care vor ajunge
- se vor scurge - la Washington Post i New


York Times i la ali dumani ai
preedintelui.
Silvio ncuviin din cap.
Cu tot ceea ce decurge de aici, adug
Castillo.
Sunt sigur c te-ai gndit la posibilele
riscuri, Charley. Nu ncerc s te nv
meserie.
Adevrul e c nu m-am gndit deloc la
asta, mrturisi Castillo. Domnule
ambasador, tocmai m-ai ajutat s nu fac o
greeal monumental. O greeal
incredibil. V mulu-mesc. Apoi bigui:
tii ce-a spus despre minte ambasadorul
Montvale ?
Silvio cltin din cap.
Montvale a spus c sunt o persoan
care a primit mai mult autoritate dect e
clar c va putea s gestioneze. Se pare c a
nimerit-o, nu-i aa ?
Din cte am vzut, Charley, gestionezi
foarte bine autoritatea pe care ai primit-o.
Sunt att de mbtat de autoritatea
mea, nct nici nu mi-a trecut prin gnd s
v ntreb ce prere avei despre ce urmeaz
s fac. Ceea ce nseamn c tocmai am scos


din anonimat investigaia n cazul
scandalului Petrol contra hran i l-am
fcut de ruine pe preedinte, personal. Mie
nu mi se pare c am gestionat bine
autoritatea.
Silvio l studie atent pe Castillo cteva
clipe, apoi ntreb:
Ct ai dormit n ultimele zile ?
Se vede, nu ?
Se vede. Dac vrei s auzi sfatul meu,
odihnete-te puin.
Castillo se gndi la asta, lu o gur de
bere i ntreb:
mi putei recomanda un hotel linitit
aproape de aeroportul din Montevideo ?
ntmplarea face s pot. Aeroportul e n
Carrasco. n Carrasco este un hotel foarte
frumos. Belmont. Poate cam scump, ns
cred c i-ar prinde bine puin odihn azi.
Aa este, domnule. Credei c pot
obine dou camere acolo pentru o noapte ?
Pentru dou zile ? De unde fac rost de
numr ca s sun ? Sincer, nu vreau s
apar cheltuiala pe cardul American
Express.


Ambasadorul Silvio vr mna n
buzunarul jeanilor lui rpnoi, scoase
telefonul i aps nite butoane.
Aici Juan Manuel Silvio, rosti o clip
mai trziu. Te rog spune-mi c poi caza doi
prieteni de-ai mei - camere separate - n
noaptea asta i n noaptea urmtoare.
Treizeci de secunde mai trziu, ndes
mobilul napoi n jeani.
S-a rezolvat.
V mulumesc mult de tot.
Plcerea e de partea mea. Te mai pot
ajuta cu ceva ?
Stai s vd dac reuesc s fac asta
singur, spuse Castillo i scoase i el mobilul,
dup care form un numr. M bucur c te-
am prins, Yung, ncepu el.

M-a oferi s te duc eu la aeroport,
spuse ambasadorul Silvio, dar nu cred c
asta ar fi o idee foarte bun, chiar dac
presupun c nu sunt muli oameni n
uniform care s caute un brbat mbrcat
n pulover i jeani albatri.
Castillo chicoti.


Vorbeam serios nainte, cnd am spus
c m-ai ajutat s nu m fac de rs i, mai
important, ca preedintele s nu se fac de
rs. Muchas gracias, amigo.
Silvio fcu un gest de concediere cu mna.
La ce or e avionul ? ntreb el. Sau iei
Lear-ul ? Ori nu trebuie s ntreb ?
M putei ntreba ce dorii, rspunse
Castillo. i eu v voi spune tot ce cred c pot.
Aa facem. Cum merg lucrurile pn
acum ? n general, dac amnuntele sunt
confideniale.
Primul lucru care poate merge anapoda
la operaiunea asta este ca, atunci cnd
ajungem la Jorge Newbery la ora cinci, un
elicopter pe care l-am mprumutat s nu fie
acolo sau s fie acolo i pilotul lui s m
mpute. Ori dac e acolo i pilotul nu m
mpuc, elicopterul s fie echipat cu un
detonator sensibil la presiune i cteva
kilograme de Semtex, care s fac bum cnd
voi urca la peste trei sute de metri. Ori dac
asta nu se ntmpl, motorul s se blocheze
cnd m voi afla deasupra Rio Plate, ntre
Jorge Newbery i Carrasco. n afar de asta,
totul nu poate merge dect ca uns.


Silvio cltin din cap.
Asta pentru ziua de azi. Lista lucrurilor
care o pot lua razna mine e ceva mai lung,
urm Castillo.
M voi ruga pentru tine, Charley, zise
Silvio ncet.
Castillo nclin din cap spre el.
Mi-ar prinde bine nc o bere, dar
trebuie s conduc, zise Charley. Totui,
dumneavoastr nu avei motive s nu mai
bei una.





( PATRU )

Belmont House
Bulevardul Rivera Carrasco nr. 6512
Carrasco, Montevideo
Repblica Oriental del Uruguay
19.25, 29 iulie 2005

Frumos loc ! spuse Castillo, pe cnd se
aflau la recepia hotelului mic i luxos.
Seamn mai mult cu un club dect cu un
hotel.
Asta crede i Fidel Castro, opin
colonelul ( n rezerv ) Alfredo Munz cu un
zmbet. Aici st de fiecare dat cnd vine n
Uruguay.
Dac dorii ceva de but, domnilor, zise
recepionerul, dndu-i napoi lui Castillo
paaportul i cardul American Express i lui
Munz cartea de identitate i nmnndu-le
cheile camerelor, putei bea ct timp
hamalul v va duce bagajele n camer.


Art spre interiorul cldirii. Charley vzu
un bar mic, lambrisat, cu fotolii tapiate n
piele n jurul unor msue.
Mi se pare o idee foarte bun, spuse
Castillo. Atept un vizitator la apte treizeci.
Un anume domn Yung. i putei spune unde
ne gsete, v rog ?
Sigur c da, domnule.
Castillo intr n bar i se aez la o mas.
Munz l urm, dar rmase n picioare.
Te ncurc dac stau i eu, Karl ?
ntreb Munz.
Unde merge mia, merge i
suta nseamn acelai lucru n spaniol ca
n englez ?
E valabil doar pentru cei care vorbesc
englezete, spuse Munz.
i noi amndoi o vorbim, zise Castillo.
Stai jos, Alfredo.
Un chelner tnr n livrea alb i fcu
apariia.
Avei Famous Grouse ? ntreb Castillo.
Da, domnule.
Unul dublu, te rog. i ap i ghea.
Sun bine, zise Munz.


Nu crezi c i asumi nite riscuri, Karl ?
ntreb Munz, cnd chelnerul plec s le
onoreze comanda.
Creznd c voi bea ntr-adevr Famous
Grouse, adic ? fcu inocent Castillo. i nu
cine tie ce zai- br contrafcut ?
tii la ce m refer, zise Munz.
Am nvat c din cnd n cnd trebuie
s mai i riti, spuse Castillo. Risc i cnd
presupun c nu vei periclita operaiunea
asta fie spunndu-i lui Alex de ea nainte de
finalizarea ei, fie c nu vei strnge canarul
de gt nainte ca el s cnte.
Cnd m-am dus s lucrez pentru Alex...
Cu norm ntreag, vrei s zici ? Dup
ce ai fost trecut n rezerv, cu alte cuvinte ?
Chipul lui Munz se nspri.
Cnd eram n SIDE nu i-am dat
niciodat lui Alex informaii care, ntr-un fel
sau altul, contraveneau datoriei mele fa de
ar.
Okay.
I-am spus lui Alex, nainte s lucrez
pentru el, c sunt anumite lucruri pe care
refuz s le fac, zise Munz. Sugrumarea


canarilor, cum spui tu, se numra printre
lucrurile pe care el a neles c nu le voi face.
Sunt sigur c Howard Kennedy a fcut
un trg foarte asemntor cu al tu, spuse
Castillo. Eu eram curios ns, nainte s
ajung la concluzia c unde merge mia,
merge i suta, dac printre lucrurile pe care
refuzi s le faci se numr i punerea la
dispoziia lui a unor informaii care ar putea
duce la sugrumarea canarului meu de ctre
alte mini.
Dac asta crezi, de ce ai acceptat s te
nsoesc ? replic Munz pe un ton glacial.
Am fost de acord s m nsoeti dup
ce am ajuns la concluzia c nu eti genul de
om care s se priveasc n oglind dup ce-a
luat decizia c este un gest moralmente
justificabil s aranjeze ca un canar s fie
sugrumat, atta vreme ct treaba e fcut
de altcineva.
Munz se uit la el cu rceal, dar nu
rspunse.
i fiindc Alex avea dreptate, urm
Castillo. Cred c vei fi de folos. Ne ntoarcem
la treaba cu riscul pe care, din cnd n cnd,
mai trebuie s i-l i asumi.


Cum ar fi s zbori cu un elicopter
monomotor peste rul Plate ? sta a fost un
risc, nu-i aa ? Dac s-ar fi blocat motorul ?
Ne-am fi necat amndoi, spuse Castillo.
Doar dac tu nu eti un nottor mai bun
dect mine.
Munz cltin din cap.
Scaunele - ca acelea din aeronave -
plutesc pe ap, spuse Castillo. Poate ar fi
trebuit s plutim pe ru o vreme, ns eu am
naintat un plan de zbor i, dac nu
apream la timp la destinaie, oamenii ar fi
ncercat s ne caute. Nu-mi place s-mi
asum riscuri prosteti, Alfredo, i n-o fac.
Chelnerul apru cu o tav pe care erau o
sticl de Famous Grouse, pahare, o frapier
de argint, o caraf de argint cu ap i o
pereche de cleti. Turna whisky n pahare,
cnd agentul special David William Yung jr.
ntr n bar. Se art vizibil surprins s-l
vad pe Alfredo Munz.
Ai picat la fix, spuse Castillo,
ridicndu-se pe jumtate pentru a-i ntinde
mna lui Yung. Voi v cunoatei, nu-i aa ?
Ce mai faci, colonele ?
Domnule Yung, zise Munz.


Sunt sigur c v ntrebai amndoi ce
urmeaz, spuse Castillo.
Ochii lor le reflectau interes.
O s mai beau cel puin nc unul de
sta, zise Castillo, ridicnd paharul i lund
o nghiitur serioas, o s mnnc ceva de
cin i-o s m duc la culcare. Fcu o pauz
i adug: Un prieten foarte nelept mi-a
spus c oamenii care nu dorm destul sunt
nclinai s ia decizii proaste. Eu nu am
dormit destul i nu-mi permit s mai iau
decizii pripite, cu att mai puin proaste.
Aa c o ntrebare sau dou, Yung. Ce ai
auzit despre vizita prietenilor din
Montevideo ?
Vor fi n primul Busquebus din Buenos
Aires. Va ajunge aici la aproximativ zece
treizeci.
Le-ai gsit cazare ?
Da, domnule.
Ai hrile pe care i le-am cerut ?
Da, domnule.
Va fi vreo problem s te trezeti la
timp ca s ne iei pe mine i pe Munz de aici,
de la hotel, la, s zicem, apte dimineaa ?
Voi fi aici, domnule.


Unde te duci ? ntreb Munz. Pot s
ntreb ?
n termeni generali, vom identifica inta.
Mai specific voi fi diminea. Fcu o pauz.
Oare unde o fi restaurantul ?
Alturi, spuse Munz, dar nu se
deschide dect la opt. ntr-o jumtate de or.
Ei bine, aa voi avea timp s termin
butura asta i s-mi mai torn una, spuse
Castillo.
Vzu c amndoi se uitau la el.
n momentul de fa, funcionez n
condiii de avarie. Cnd se ntmpl asta, nu
pot adormi dect dac diluez adrenalina sau
ce naiba o fi cu cantiti substaniale de
alcool.
neleg, spuse Munz.
Domnule Castillo, i pot vorbi ntre
patru ochi un moment ? ntreb Yung.
Nu poate atepta pn diminea ? Nu
glumesc. Nu m simt n stare s iau decizii.
Nu va dura dect cteva secunde,
domnule.
Alfredo, mai comand-mi un rnd, te
rog. M ntorc imediat, zise Castillo i se
ridic.


l urm pe Yung afar din bar, prin hol, n
strad.
Okay, ce este ? ntreb el.
tiu c am nceput cu stngul,
domnule Castillo... e vina mea...
Cele rele s se spele, spuse Castillo.
i voiam doar s-i spun c-i sunt
recunosctor fiindc nu m lai pe dinafar.
Diminea, cnd te-ai dus napoi la Buenos
Aires, am crezut c asta se va ntmpla. Aa
c mulumesc. O s dat tot ce pot din mine.
Castillo i spuse, rutcios:
Iisuse Hristoase ! Se comport ca un licean
care-i exprim mpleticit recunotina c
antrenorul i-a ngduit s revin n echip
dup ce a fost prins fumnd n vestiarul
bieilor. Are impresia c ce urmeaz e-un soi
de joc.
Cum s reacionez la asta ?
i surse agentului special Yung, apoi l
lovi cu pumnul n umr.
M bucur c vei face parte din echip,
Yung ! spuse, spernd c pruse mult mai
sincer dect era cazul.



XIX

( UNU )
Estancia Shangri-La
Provincia Tacuaremb
Repblica Oriental del Uruguay
8.55, 30 iulie 2005

Jean-Paul Bertrand, proprietar al
Estancia Shangri-La, gol pe sub halatul de
mtase Sulka, cu picioarele goale n lapi
moi de velur maro, deschise ncet glasvandul
care ddea din dormitor n curtea interioar
a casei.
Avea n mna stng o can de ceai i
cnd ploua - ca acum - afurisitul la de
glasvand se nepenea, iar ceaiul se vrsa.
Nu conta dac vrsa ceai pe podeaua
placat cu gresie, desigur, dar nu-i plcea
s-i pteze cu ceai halatul albastru-deschis.
Reuise pn la urm s o nvee pe
spltoreas cum i plceau cmile - uor
scrobite - i lenjeria, i cum trebuia s-i
spele cu grij osetele de mtase n ap rece.
n privina currii chimice, lucrurile
stteau cu totul altfel. n Tacuaremb nu


exista o curtorie chimic demn s se
numeasc aa, ceea ce nsemna c tot ce
avea de curat n felul acesta trebuia dus n
Punta del Este. Curtoria de acolo taxa la
suprapre orice operaiune, ns mcar
primea hainele napoi curate, ntr-o bucat
i, de obicei, avnd aceeai culoare.
Totui, i-n privina asta existau mai
multe pro-bleme. Pentru nceput, nu
considera c era nelept s se duc la
condominiul su din Punta del Este. Erau
unii care probabil ateptau s-i fac
apariia acolo. i chiar dac se putea duce -
n, s zicem, ase luni - petele cu care se
alegea pe o hain aici aveau s fie atunci
permanente.
Prin urmare, deschise glasvandul foarte
precaut i fu mulumit c fcu asta.
Afurisita aia de u chiar se nepenise, ns
el nu vrs niciun strop de ceai pe halat.
Suspin. Burnia, iar dup cum arta
cerul, avea s burnieze toat ziua. Asta se
ntmpla des iarna. i asta nsemna c,
mcar azi i mine, probabil chiar mai mult
timp, avea s rmn blocat n cas.
Potecile din curtea interioar erau pavate cu


gresie i, dac voia, se putea plimba nainte
i napoi - ca un prizonier cruia i se
permite s fac exerciiu fizic - ct de mult
poftea. A prsi casa ns ieea din discuie.
S peasc pe iarb era ca i cnd ar fi
pit pe-un burete ud. Jean-Paul i
distrusese nu o singur pereche de pantofi
n felul acesta.
Iar acolo unde se termina iarba, ncepea
noroiul. Singurul mod de-a se deplasa prin
noroi era s poarte cizme de cauciuc nalte.
Cauciucul l rnea, i distrugea osetele de
mtase i-i fcea picioarele s miroas urt.
i nu de puine ori cizmele rmneau
afundate n noroi, ceea ce nsemna c atunci
cnd ncerca s peasc, piciorul i ieea
din cizm i se trezea n noroi pn la glezn
- asta dac nu cdea cu faa n noroi sau,
mai ru, cu spatele.
Jean-Paul auzi elicopterul cu mult timp
nainte s-l vad. Dei elicopterele nu erau
nici pe departe o apariie obinuit, avea
impresia c vedea din ce n ce mai multe,
pn i aici, departe n inima rii. Aflase c
unele dintre ele erau proprietatea celor care
le foloseau pentru a face naveta ntre


Montevideo sau chiar Buenos Aires i
proprietile lor. Lucrul acesta se ntmpla
n special iarna, cnd burniele astea
neierttoare transformau drumurile n
smrcuri de netrecut, iar altele erau utilizate
la transportarea vntorilor din Montevideo
ori Buenos Aires n zonele destinate
vntorii de rae.
i acetia erau muli la numr. Vntorii
americani i europeni avui descoperiser
ortniile slbatice din Uruguay. Auzise
chiar c vicepreedintele Statelor Unite
participase la o partid de vntoare de
potrnichi roii - ce-or mai fi fost i astea -
pe o estancia deinut de un avocat
uruguayan nu de-parte de Shangri-La.
Pe timpul verii, deasupra Shangri-La
zburau frecvent elicoptere care transportau
oameni din Argentina i Brazilia la Punta del
Este. Jean-Paul cochetase cu ideea de a-i
lua i el unul. Astfel s-ar fi rezolvat
problema drumului dus-ntors la Punta del
Este. Cu maina pe osele nguste, cltoria
dura o venicie, iar acum i-l permitea fr
probleme.


ns un elicopter ar fi atras atenia asupra
sa i era niel cam repede s atrag atenia.
Elicopterul, ca o mulime de alte lucruri,
trebuia s atepte pn cnd toat lumea
avea s uite de Jean-Paul Lorimer.
Zgomotul elicopterului crescu n
intensitate i apoi - speriindu-l - apru
dintr-odat din burni, la nu mai mult de
cteva sute de metri n aer, i ni pe
deasupra capului su.
Dispru repede, dup care zgomotul
motoarelor i vuietul elicelor sczur i-n
cele din urm se stinser complet.
Jean-Paul Bertrand i spuse c pilotul se
rtcise cumva i zburase aproape de sol
pentru a gsi un drum i a se reorienta.
Arunc restul de ceai ntr-un rond de flori
i se ntoarse n cas, cu gndul s-i toarne
alt can.





( DOI )

Apartamentul 735, Hotelul Victoria Pilaza
Plaza Independencia nr. 759
Montevideo, Uruguay
11.25, 30 iulie 2005

Apartamentul 735 era clasificat de
Radisson Victoria Plaza drept unul
ospitalier, avndu-i drept clieni-int pe
oamenii de afaceri care doreau s-i
primeasc discret potenialii clieni.
Avea un dormitor cu dou paturi
matrimoniale, un salon mare cu bar, frigider
i-o mas mare de opt locuri care putea
servi ca loc de luat masa sau ca mas de
conferin. Un televizor Sony uria, cu ecran
plat, era agat pe un perete al salonului,
astfel nct cei care edeau la mas s poat
urmri diverse prezentri, HBO sau, la urma
urmelor, filmele XXX disponibile contra cost.
Cnd Castillo intr n apartamentul
ospitalier mpreun cu Munz i Yung, n
camer erau zece oameni: colonelul Jacob


Torine, agenii speciali Jack Britton i Tony
Santini de la Serviciul Secret, agentul
special Ricardo Solez de la Administraia
Antidrog, domnul Alex Darby, ataatul
comercial al Ambasadei SUA la Buenos Aires,
domnul Fernando Lopez, sergenii prima
clas Robert Kensington i Seymour Kranz
din Delta Force, caporalul Lester Bradley din
Marina Militar SUA i cineva - un brbat
cu aer blajin abia trecut de treizeci de ani -
pe care Castillo nu-l mai vzuse pn atunci.
Castillo se duse direct spre Darby, l
apuc de bra, l conduse n baie i nchise
ua.
Ce m-sa caut Bradley aici ? i cine
pizda m-sii e cellalt tip ? l ntreb el fr
menajamente.
Darby fcu un gest ca de time-out, apoi
se duse i deschise ua :
Bob, vrei s vii un moment, te rog ?
Brbatul cu aer blajin intr n baie i
nchise ua dup el.
Bob, el e domnul Castillo, spuse Darby.
Charley, Bob - Robert - Howell.
Bucuros de cunotin, spuse Bob
Howell i ntinse mna.


Castillo nu rspunse, dar se uit
ntrebtor la Darby.
Bob e ataatul cultural al Ambasadei
SUA de aici din Montevideo, explic Darby.
Spionul-ef, adic ? ntreb Castillo.
Darby ncuviin fr s spun nimic.
Zi-i domnului Castillo ce mi-ai zis mie
cnd ai sunat ieri, Bob.
Howell ddu din cap.
Am primit un telefon pe o linie sigur
de la ambasa-dorul Montvale...
Poftim ? gndi Castillo. isuse Hristoase !
Spurcciunea aia de Montvale ncearc oare
s m sape ?
M-a informat din start c ce urmeaz
s-mi spun este clasificat strict secret din
ordinul preedintelui, continu Howell, i c
nimeni din ambasada de aici nu are acces
autorizat, inclusiv ambasadorul, apoi mi-a
spus c are motive s cread c eti n
Buenos Aires. Eu trebuia s iau legtura cu
dumneata - a sugerat c domnul Darby
probabil va ti cum s fac asta - i s m
pun la dispoziia dumitale. Fcu o pauz.
Aa c l-am sunat pe Alex.


Ce altceva a mai avut de spus
Montvale ?
Asta-i tot, domnule.
Nu i-a cerut s-l suni ? S-l informezi
de mersul lucrurilor ?
Howell cltin din cap.
Nimic de genul sta.
i tu ct de multe i-ai spus domnului
Howell, Alex ? ntreb Castillo.
Doar c voi fi aici n dimineaa asta i
c vom avea nevoie de-un loc sigur i ferit n
care s se ntlneasc n jur de doisprezece
oameni.
Aa c am aranjat apartamentul acesta,
domnule Castillo, zise Howell. L-am mai
folosit i alt dat. Am venit mai devreme i
l-am verificat de microfoane.
Iar eu l-am rugat s rmn ca s
vedem ce vrei s facem, zise Darby. Asta-i
ara lui, Charley. El o cunoate.
Castillo aprob din cap.
i cu caporalul Bradley ce e ? i pe el l-
a sunat Montvale ?
Poate Howell s aud asta ?
Castillo cumpni la ntrebare un moment,
apoi ntinse mna spre Howell.


Bun venit n circul ambulant al lui
Castillo, domnule Howell ! zise el.
Operaiunea aceasta este autorizat printr-
un ordin prezidenial. Clasificarea este strict
secret. Trebuie s ducem un individ, un
cetean american pe nume Jean-Paul
Lorimer, care se afl aici n Uruguay - mai
mult sau mai puin legal - sub numele de
Jean-Paul Bertrand, cu paaport libanez, de
la estancia lui din provincia Tacuaremb n
State. Asta indiferent dac e sau nu ncntat
de ideea repatrierii sale i fr a urma
procedurile uzuale de imigrare. Ai neles ?
Howell ncuviin.
Pot s ntreb ce a fcut individul sta ?
A fost un biat foarte neasculttor,
spuse Castillo. Sunt destui care ar vrea s-l
vad mort, aa c noi trebuie s acionm
nainte s ajung ei la el.
Okay, fcu Howell.
Castillo se ntoarse spre Darby.
Okay, Alex. Ce-i cu Bradley ? Ce caut
aici ?
Pi, ai vrut dou sute de galoane de
combustibil pentru elicopter, zise Darby.
Problema - asta era nainte s m sune Bob,


nelegi ? - era de unde s le obin fr s
trezesc suspiciuni. A trebui s le iau din
Argentina, ns nu obinerea
combustibilului a fost problema, ci aducerea
lui aici. Mai tiam i c nu vrei s faci valuri
n ambasad. Ambasada transport regulat
diverse lucruri aici, ns m-am gndit c s-
ar ridica ntrebri dac a ncerca s urc n
Bus- quebus cu patru butoaie de cte
cincizeci i cinci de galoane de kerosen
fiecare - plus celelalte lucruri - pe platforma
unei camionete.
Asta nsemna c trebuiau aduse cu
maina. Drumul e lung, pn sus la
Gualeguaych, peste podul care traverseaz
Ro Uruguay n Uruguay i apoi pn aici.
M-am gndit ns c nu vor fi probleme la
grani dac maina ar avea plcue
diplomatice.
i mai bine dac era un Yukon condus de
un puca marin. Acetia fac deseori
transporturi de marf pe rute terestre, astfel
nct tiam c au un Yukon, aa c l-am
sunat pe eful lor i i-am spus c ai nevoie
de o favoare despre care s nu se aud.
Trebuia s-i duc n Uruguay patru butoaie


cu combustibil i alte cteva lucruri. Ar
ncpea n Yukon-ul lui i ar fi dispus s i-l
mprumute, mpreun cu un ofer ?
Nu tiu din ce pricin - poate datorit
personalitii tale fermectoare - eful te
place. Drept pentru care a spus: Sigur, ct
despre ofer, ghici cine e cu mine n birou n
clipa de fa, proaspt ntors din State ?
Caporalul Lester Bradley, vajnicul meu
bodyguard puca marin, zise Castillo,
cltinnd din cap.
Care auzise deja mai mult dect trebuia,
spuse Darby. M-am gndit c era mai bine
s-l folosim pe el dect s ne complicm cu...
Da, i pe deasupra, la naiba, s-ar putea
chiar s-mi trebuiasc un bodyguard, spuse
Castillo. Okay, hai s mergem s vedem
filmrile.
Sergentul Seymour Kranz sttea ntr-o
parte a mesei. n fa avea un laptop. De la
computerul lui se ntindeau o mraie de
cabluri pn la o videocamer mic, la o
imprimant color cu jet de cerneal i
panoul de control al televizorului Sony de pe
perete.


Te rog nu-mi spune c bateriile
minicam-ului erau descrcate sau c Yung a
uitat s ia capacul de pe obiectiv, vorbi
Castillo.
Nu, domnule, rspunse sergentul
Seymour Kranz. A funcionat mai bine dect
am sperat.
i totul e pregtit, da, ca s pot apsa
un buton - pe care mi-l vei indica tu -
pentru a salva instantanee n timp ce
urmrim filmarea ?
Da, domnule, spuse Kranz, predndu-i
lui Castillo controlul, cnd acesta se aez
lng el. Iar filmul e deja ncrcat n
computer, deci l putei trimite la
Washington sau la Bragg, dac dorii.
Asta mai ncolo, zise Castillo. Bine,
biei. at filmarea pe care am fcut-o
diminea cu inta. N-am putut trece dect o
singur dat la joas altitudine pe deasupra
casei, astfel nct sunt sigur c mi-a scpat
ceva important. Notai-v ce altceva ai vrea
s mai vedei. Cnd l voi lsa pe Kranz
acolo n dup-amiaza aceasta, voi mai putea
s o filmez o dat. Fcu o pauz. Trebuie s


stingem luminile ca s putem vedea ? Pi,
hai s aflm.
Pe uriaul ecran tv aprur imagini cu
zona rural uruguayan, apoi primele
semne ale unui ora.
Acela e oraul Tacuaremb. Nu-i cine
tie ce. Drumul spre estancia e n colul din
dreapta al imaginii. Cam la jumtate de
kilometru de ora, asfaltul se termin.
Drumurile, potrivit hrilor, sunt
mbuntite, ceea ce nseamn orice: de la
piatr cubic la pmnt. Cel mai bine e s
mergem pe ipoteza c sunt de pmnt;
acesta este anotimpul ploios.
Aceea este Estancia Shangri-La.
Filmat pe burni, cam de la apte sute
cincizeci de metri altitudine. Cred - sper - c
filmarea lui Yung de cnd am trecut mai jos
pe deasupra ei ne va oferi mult mai multe
detalii, dar casa o putei vedea. Observai
curtea interioar i acareturile.
Iat drumul care pleac de la Shangri-
La. Cu alte cuvinte, ndeprtndu-se i mai
mult de Tacuaremb. Cutam un loc unde
s putem instala radioul lui Kranz azi, iar
mine, unde ne putem regrupa i unde pot


lsa elicopterul ct timp l sltm pe subiect.
Am mers aproximativ opt kilometri n
direcia asta i n-am gsit nimic. Totul
semna cu o mlatin - poate din pricina
ploii - sau era plin de stnci ori copaci, sau
amndou.
Aa c am mers aici. Mult mai aproape
de destinaia noastr. Nu se vede din aer,
dar pe hri e la aproximativ treizeci de
metri mai sus de cldirile de pe proprietate.
Sunt sigur c pot ajunge acolo fr s fiu
vzut i nu cred c cineva va putea face
diferena dintre un elicopter care zboar pe
deasupra capului i aterizarea mea. i...
unde naiba e ? Acolo. Un teren fr stnci
sau copaci care pare suficient de uscat.
Iar aici, cam la un kilometru de teren
este un alt drum mbuntit. Pentru a
intra pe el trebuie s mergi napoi pn la
Tacuaremb, ns asta ai tu de fcut,
Bradley. i vei lua pe Ricardo Solez cu tine.
N-am idee ce naiba s fac n privina
plcuelor lora diplomatice nenorocite de pe
Yukon...
Opri imaginea i se uit la Darby.


Yukon-ul are acum plcue
argentiniene, Charley, zise Alex Darby. i
documente argentiniene n torpedou.
Ct de mult ne vor ajuta plcuele
argentiniene s trecem neobservai... ?
Castillo auzi un huruit i i ddu seama
c imprimanta scotea deja instantaneele.
Nu la fel de mult ca nite plcue
uruguayene, recunoscu Darby. Doar c n-
am apucat s fac rost de aa ceva att de
repede. i oricum pe plcuele uruguayene e
trecut provincia. Dup cele argentiniene
nu-i poi da seama de unde anume e
vehiculul.
Okay, zise Castillo. Bradley, ine-i gura
dac eti oprit sau altceva. Ricardo e texan,
vorbete binior spaniola porteo, probabil
c poate trece drept uruguayan i probabil
c te-ar scoate spunnd c eti vrul lui
anemic.
Da, domnule.
Iat ce vom face. Voi vei merge cu
Yukon-ul n Tacuaremb imediat ce
terminm aici. Sunt aproximativ trei sute
cincizeci de kilometri, astfel nct luai n
calcul cinci ore, ase dac drumurile sunt


proaste, ns pn la Tacuaremb e-o
adevrat autostrad - am zburat pe
deasupra ei diminea - aa c s-ar putea s
avem noroc. Dac plecai de aici pn la
dousprezece treizeci, ar trebui s ajungei
n ora pe la ase treizeci, cel mai trziu.
Pn la cinci i jumtate s-ar putea s fie
nc lumin. Prioritatea este s ducem
combustibilul i armele acolo n siguran,
chiar dac pentru asta ne prinde miezul
nopii. Totui, cu ct ajungei la obiectiv mai
repede, cu att mai bine. neles ?
Da, domnule ! rspunse caporalul
Bradley. Cu toat viteza permis de drum.
i conducei cu rndul, ordon Castillo,
gndind: Mcar Ricardo va conduce jumtate
din timp. Schimbai-v la fiecare or.
Da, domnule ! aproape ltr Bradley.
Eti nedrept. O fi artnd el ca unul scpat
din echipa de majorete a liceului, ns a adus
Yukon-ul aici, nu-i aa ? i a trecut
combustibilul i armele de paznicii de la
vam.
n cea mai bun dintre lumile posibile,
urm Castillo, ai ajunge la Tacuaremb la,
s spunem, cinci fr un sfert, poate chiar


ceva mai devreme. n felul acesta v-ar
rmne timp s gsii drumul de ieire din
ora, apoi terenul de aterizare. Vei avea o
hart. S ajungei de la drum la teren nu e o
problem. Mergei n recunoatere pe jos,
avei grij, cuvntul-cheie e grij, s nu
rmnei cu maina mpotmolii n noroi.
Dac avem mare noroc i putei ajunge cu
maina la teren, descrcai butoaiele i
pompa. Nu i armele. Doar combustibilul i
pompa. Apoi ducei-v s cutai hotelul
Carlos Gardel n Tacuaremb. N-ar trebui s
fie greu: e singurul. Hotri voi dac v
asumai riscul de-a lsa armele n Yukon
sau le luai cu voi, mpreun cu celelalte
lucruri, n hotel.
Nu vrei mai bine s rmnem pe teren
peste noapte ? ntreb Solez.
Dac un gaucho d peste combustibil,
i poate spune c cineva l-a lsat acolo s
alimenteze un tractor sau ceva. Ar putea
intra la idei dac ar gsi doi oameni ntr-un
Yukon.
Okay.
Dac nu putei ajunge cu maina acolo,
va trebui s aterizm cu elicopterul pe drum


, diminea, i s realimen-tm pe loc.
Dar de ce trebuie realimentat ? ntreb
Britton. Adic, te duci doar pn acolo i
napoi...
Pentru c de la Shangri-La m duc
direct la Jorge Newbery, explic Charley.
Pentru a face asta am nevoie ca rezervorul
s fie plin. Torine i Fernando vor rmne
aici - tot aici e i Lear-ul - pn cnd vor fi
anunai c l-am nhat pe Lorimer. Vom ti
dac manevra a reuit pn la, s zicem, ora
nou, mine-sear. Cnd - dac - primesc
vorb, decoleaz imediat spre Jorge Newbery.
n dimineaa urmtoare - va trebui s
atept pn se lumineaz ca s m ridic n
aer - voi zbura razant, sub raza de aciune,
sper cu toat tria, a oricrui radar. Nu
vreau s ncerc asta pe ntuneric, cu
echipamentul de pe Ranger.
Se uit la Munz.
Spune-i lui Alex c cine i-a vndut
instrumentele de bord de pe elicopterul la l-
a tras n piept. i c, n spiritul prieteniei, i
voi trimite eu o list cu ce ar trebui s aib.
Cineva i-a dat eap lui Alex ? ntreb
Munz. N-a fcut un lucru nelept, nu-i aa ?


Cine-i Alex ? ntreb Darby.
Nu vrei s tii, spuse Castillo.
i dac lucrurile nu merg bine,
Charley ? ntreb Torine.
Va trebui s improvizm, zise Castillo.
S mai stm o zi, poate, i s ncercm din
nou sau s abandonm operaiunea i s ne
gndim la altceva.
Torine ncuviin din cap.
Dac merge bine i ajungi la Buenos
Aires, elibereaz camerele de la Four
Seasons.
Camerele tuturor ? ntreb Torine.
A lui Britton, a mea, a ta i-a lui
Fernando, zise Castillo. Kranz i Kensington
vor trebui s mai rmn aici o vreme,
pentru a duce armele, echipamentul i
radiourile napoi la Buenos Aires, apoi s
rezolve cu Darby i Santini i s le trimit n
State prin ambasad. Aa c ei vor mai avea
nevoie de camere nc o zi sau dou. Dup
care se vor ntoarce la Bragg cu un avion de
linie. Va fi o problem s le faci rost de bilete,
Alex ?
Darby cltin din cap.


Bun. Okay, Fernando i Torine se vor
duce la Jorge Newbery, vor verifica vremea,
vor nainta un plan de zbor etc. i vor fi gata
de plecare n clipa n care ajung acolo cu
Lorimer, Yung i Munz n elicopter. Acesta e
momentul n care intervii tu, mi coronel -
Alex a spus c vei fi de folos...
Cine mama naibii e Alex ? ntreb
Darby din nou.
Castillo se fcu c nu-l auzise.
Dac reuesc s-l fac pe Lorimer s
priceap, continu el, adic s-l conving c
singurul mod n care poate rmne n via
este s vin cu mine, bine.
Poate are n seif chiar i paaportul lui
american, ca lucrtor ONU. Dac-mi face
probleme i va trebui s-l adorm - Yung, un
om cu multe talente surprinztoare, mi-a
spus c va putea sparge seiful lui fr s
clipeasc - cred c ne putem baza sut la
sut pe paaportul lui libanez. ns dac e
incontient, cum l trecem de imigrri i cum
l urcm n Lear ?
Pot aranja eu asta, spuse Munz. Nicio
problem.


Iar eu m ntorc direct n Montevideo,
nu ? ntreb Yung.
Nu. Tu vii n State cu noi, spuse
Castillo.
Cum rmne cu investigaia mea, cu
dosarele mele ? Mi-a dori sincer s rmn.
Chestiunea nu se discut, Yung, zise
Castillo. Vii cu noi. Acoperirea ta de simplu
agent FBI va cdea n relaie cu
ambasadorul n momentul n care el va afla
ce s-a ntmplat. Aa c-n dup-amiaz asta
pune-i ntr-o geant haine pentru vreo dou
zile i d-i-o lui Fernando. O geant mic.
i ce-o s se ntmple cu dosarele mele ?
Nu te lai, nu-i aa ? zise Castillo tios.
ntrebarea ns e bun. Domnule Howell, n
aceast dup-amiaz - cnd te vei duce cu el
la apartamentul su - domnul Yung i va da
cteva dosare, care, ncepnd de acum
ncolo, sunt clasificate strict secret. Vei gsi
un loc unde s le ii pn cnd voi decide
cum s le ducem n State. Poate cu un
curier diplo-matic.
i n State ce se va ntmpla cu
dosarele mele ?
Ce va decide preedintele.


Asta nsemnnd c vor disprea n
gaura neagr a diplomaiei ?
Tocmai m-am rzgndit, zise Castillo.
Colonele Torine, vrei s-i nsoeti pe Howell
i pe Yung la apartament i s intri n
posesia dosarelor lui Yung ? n felul acesta,
le putem lua acas cu noi.
Torine ncuviin.
Castillo nclin din cap.
Subiectul este nchis, Yung. neles ?
Yung expir, resemnat i deranjat.
Okay, fcu Charley. Acum echipa de
asalt. Kranz i Kensington dein cunotine
sumare n acest domeniu, aa c vor face
parte din ea. Asta nseamn ns c nu se
vor ocupa de radiouri. Le putei regla, sper,
astfel nct oricine s le poat doar deschide
i vorbi.
Fr probleme, domnule, rspunse
sergentul Kensington.
Unul vine cu noi. Rmne astfel
ntrebarea unde s-l poziionm pe cellalt.
Aici ? Poi ndrepta antena ctre geam, cum
ai fcut la Four Seasons ?
Aa cred, domnule. Va trebui s ncerc.


Okay, dar dac Miller sau altcineva din
State ncearc s ia legtura cu tine nu
poate, corect ? Nu vreau ca cineva s-ncerce
s preia conducerea operaiunii.
Am neles, domnule, zise Kensington.
Ct de mare e antena ? ntreb Howell.
Ceva mai mare dect o anten
parabolic tv, rspunse Kensington.
Diametru de patruzeci i cinci-cincizeci de
centimetri.
Casa mea are curte n spate, zise
Howell. ngrdit. Ar funciona ?
Unde e casa ta ? ntreb Castillo.
n Carrasco, nu departe de
apartamentul lui Yung.
Bun, eti din acest moment operatorul
nostru radio de la baz. Kensington va
merge cu tine, va instala echipamen-tul i-i
va arta cum funcioneaz.
Cei doi brbai nclinar afirmativ din cap.
Jack Britton, care tie s foloseasc un
Car 4, iar eu tiu c e foarte priceput n
condiii de ntuneric, se echipeaz. Tony,
vrei s vii ?
Absolut.
A vrea s m ofer voluntar, domnule,


spuse caporalul Lester Bradley. N-am tras
niciodat cu un Car 4, dar am folosit cu
titlul de expert un M-16, n Parris Island, i
un Beretta, iar n Irak am fost intaul
echipei mele de tragere. Am utilizat o arm
cu lunet de 7,62 x 55, domnule. n esen,
un Remington Model 700 modificat pentru
uzul pucailor marini, domnule.
Ai fost lunetist n Irak ? ntreb
sergentul Kranz, nevenindu-i s cread.
Nu avem lunetiti n corpul de marin,
sergent. Dar trgtorii mai buni primesc
arm cu lunet i sunt desemnai intai.
Avem un Remington, nu-i aa ? ntreb
Castillo.
Am eu, domnule, spuse Kranz.
Ei bine, Lester, zise Castillo, eti exact
omul de care aveam nevoie. Vei lua arma
sergentului Kranz, i vei pregti o poziie de
tragere/observare bine camuflat... Avem i
binocluri, nu, Kranz ?
Acesta cltin afirmativ din cap.
i ochelari pentru vedere nocturn. Din
cei noi, din cei foarte buni.
Asigur-te c domnul caporal Bradley
tie s-i foloseasc, ordon Castillo. El va


pzi elicopterul ct timp noi vom fi la
estancia.
Domnule, innd cont de faptul c
arma este a sergentului Kranz, zise Bradley,
poate prefer el s pzeasc Ranger-ul, iar
eu a putea face parte din echipa de asalt.
La operaiuni speciale, Bradley, spuse
Castillo pe un ton foarte serios, operm pe
principiul omul potrivit la locul potrivit, nu
pe dorine personale. Sergentul Kranz nu e
cel mai potrivit om care s pzeasc
elicopterul. Tu eti acela.
Da, s trii ! rspunse Bradley nu
foarte ncntat.
Ricardo, vrei s vii cu noi ? ntreb
Castillo. mi dau seama c n-ai fost antrenat
pentru astfel de lucruri.
Te rog refuz. Dac ceva merge anapoda,
tu vei fi primul care o ncaseaz. i chiar n-
am chef s fiu nevoit s-i comunic Abuelei
vestea. Asta ar fi chiar mai ru dect s i-o
comunic tatlui tu.
Nimic de genul sta, presupun, spuse
tnrul agent, dar am fcut instructaj.
coala de la narcotice... exist aa
ceva ?


Da, i e dur, ns eu vreau s spun c
atunci cnd am fcut coala militar am
urmat ntr-o var un curs de ranger la
Benning and Hurlburt Field. Don Fernando
i poate spune c e treab serioas. Da.
Vreau s vin. Nu-i face griji pentru mine.
Bine. Eti n echip.
Se uit la Fernando i vzu c acesta era
cu ochii pe el. Castillo ridic uor din umeri.
Fernando nclin puin din cap.
Se gndete exact la ce m gndesc i eu.
E-o situaie din-aceea. Trebuie s fie.
Deci sunt apte n echipa de asalt,
corect ? ntreb Darby. Plus Bradley la
elicopter. Adic opt. Ai destule
combinezoane negre, arme, ochelari cu
infrarou etc. ?
De unde i-au ieit opt ?
Darby numr pe degete:
Kranz, Kensington, Yung, Britton,
Santini, Solez, Munz i cu tine. Ridic
minile, cu cinci degete la cea stng i trei
la cea dreapt ntinse. Asta nseamn opt.
Cnd am dus genile de la Fort Bragg acas,
am vzut c avem echipament pentru ase
trgtori.


Asta-i problema cu voi, cei din agenie,
spuse Castillo, zmbind. Punei laolalt
cteva fapte i tragei imediat concluzia
greit sau de regul concluzii, la plural.
Darby strnse degetele i le ls ridicate
doar pe cele mijlocii.
Tu, colonelul Munz i cu mine, Alex,
vom merge cu o main pn n ua
proprietii Shangri-La.
Vrei s mergem aa, pur i simplu, cu
maina ? Prima ntrebare: de unde o s
avem main ?
Howell o va nchiria n dup-amiaza
asta de la reprezentana Hertz, de la
aeroport. Va folosi cardul lui de credit,
evitnd astfel ca numele tu s apar n
registru.
Am eu o main pe care o putei folosi,
domnule Castillo, spuse Howell. Un Peugeot
de cinci ani, albastru-mat.
i mai bine, spuse Castillo. Lucrurile
merg att de bine, nct atept ca totul s se
rezolve de la sine. Maina ta se ntmpl
cumva s fie din-aceea folosit de birocraii
uruguayeni n deplasrile oficiale, domnule
Howell ?


Brbatul ncuviin.
Acesta e i motivul pentru care am
cumprat-o.
Alex, tu vei duce Peugeot-ul de cinci ani,
albastru-mat, al domnului Howell la
Tacuaremb mine dup-amiaz devreme;
nu are rost s ajungi acolo mai devreme de,
s spunem, cinci i jumtate sau ase...
i cnd ajung acolo ce fac ?
Te duci la hotelul Carlos Gardel. Dac
nu are bar, trebuie s aib un loc unde s
bei o cafea. Eu i Munz ne vom ntlni cu
tine acolo la, s zicem, opt sau opt jumate.
Vom purta costum i vom ncerca s
semnm ct mai bine cu doi birocrai
uruguayeni. S nu dai semne c ne cunoti.
Termin-i cafeaua i pleac. Du-te la
main. O s-o gsim noi. E albastru-mat,
corect ? Ar trebui s fie uor de reperat.
i apoi ?
Plec spre Shangri-La i ne artm n
grab insignele persoanei care ne rspunde
la u. Pn la urm vom ajunge la domnul
Bertrand, care va fi informat c, din cte se
pare, sunt unele probleme cu paaportul
su. Am putea s-l vedem ?


Dac asta decurge cum sper eu s
decurg, Lorimer va deschide seiful -
scutindu-l pe Yung de efortul de a-l arunca
n aer - pentru a scoate fie paaportul
libanez, fie bani cu care s ne mituiasc,
probabil amndou. Odat seiful deschis,
Munz l va nctua i eu voi ncepe s-i
explic ce urmeaz s se ntmple i ct de
nelept ar fi s coopereze. Dup ce ajungem
n punctul acesta, tu, care vei fi ateptat
cuminte afar, vei conduce maina albastru-
mat napoi la Montevideo.
Oricine ar fi n preajm, vznd maina c
pleac, va presupune c suntem i noi n ea,
continu Castillo. mediat ce eti vzut
plecnd, n vreme ce Britton, Yung i Solez
taie firul de telefon i/sau orice alt cablu
care duce la o anten-transmitor, Kranz i
Kensington vor intra n cas, vor pune
ctue de plastic tuturor celor de acolo i se
vor asigura c nu se ascunde nimeni care
ne-ar putea face probleme, apoi se vor duce
afar s se asigure c nu sunt vizitatori sau
s ne pun n gard dac sunt. Ricardo,
Britton i Yung, care ar trebui s fie n cas
atunci, i vor duce pe toi cei nctuai, la


grmad, ntr-un dormitor, unde-i vor lega
de mobil cu alte ctue de plastic.
Dup asta, Ricardo va rmne s-i
supravegheze pe cei nctuai, iar Britton i
Yung vor ncepe s percheziioneze casa, n
cutare de orice lucru interesant pe care
Lorimer a ales s nu-l pun n seif.
Aceasta e aria de competen a lui Munz,
aa c el va da o mn de ajutor. Eu voi sta
cu Lorimer.
nainte de rsrit, l vom scoate pe
Lorimer din cas i vom pleca spre elicopter.
Pe cnd vom ajunge acolo, va fi destul
lumin ca s putem decola. Dup cum am
calculat eu, vom avea ntre treizeci de
minute i o or nainte ca persoanele
nctuate s se poat elibera ori s vin
cineva s pregteasc micul dejun sau orice
altceva i s descopere c Jean-Paul a fost
rpit de - asta e important - persoane
vorbitoare de spaniol, dintre care dou
preau poliiti/afaceriti/birocrai i restul
semnau cu oamenii aceia pe care i vezi n
thrillere. Oamenii aceia nfricotori cu
cagule pe fa.


Darby ntoarse ncet scenariul pe toate
prile, n gand.
Nu ai nevoie de permisiune pentru a
vorbi, tii asta, Alex, zise Castillo dup
cteva momente foarte lungi.
Iisuse, Charley, spuse Darby, zmbind,
s-ar putea chiar s mearg.
i nimeni s nu fie rnit, complet
Castillo. Vreau ca toi s inei minte lucrul
sta. Acesta nu este un asalt. Singurul de la
estancia lui Lorimer care merit s moar
este Lorimer nsui i, din nefericire, am
nevoie de ticlos n via. Scopul principal al
combinezoanelor negre i al cagulelor i al
ntregului arsenal este acela de a-i speria pe
toi, fcndu-i s se comporte frumos pe
timpul descinderii noastre. Iar cagulele vor
face imposibil o descriere clar a oricruia
dintre noi atunci cnd jandarmii i vor face
n cele din urm apariia i vor ncepe s
pun ntrebri.
La ce or vrei s v duc pe tine i pe
Munz acolo ? ntreb Darby.
Pe la nou. La vremea aceea, probabil
c nu vor fi mai mult de doi sau trei servitori
n toat casa. Plus, poate, mndra lui.


Oricum, Kranz i Kensington vor fi inut
locuina sub supraveghere de cel puin o or
nainte ca noi s aprem n prag i, dac
lucrurile nu arat bine, unul dintre ei ne va
face semn s plecm.
Dac se ntmpl asta, putem atepta
pn mai trziu. Miezul nopii, de exemplu,
cnd vom lsa deoparte jocul de-a birocraii,
ne vom prezenta doar n Yukon, vom da
buzna nuntru, l vom umfla pe Lorimer,
vom fora seiful i ne vom cra naibii de
acolo. Ne putem ascunde pe terenul unde se
afl elicopterul sau poate vom urca direct n
elicopter i vom pleca.
Cred c primul scenariu va funciona,
opin Darby.
Iisuse, aa sper, zise Castillo. Okay, s
vedem i restul filmrii. Notai-v ce ne
lipsete i eu voi ncerca s obin imagini
suplimentare dup-amiaz.
Aps un buton i videocaseta ncepu s
se deruleze.
Aici am urmat drumul pe care Bradley
l va folosi pentru a ajunge n Tacuarembo.
N-am remarcat nimic extraordinar la el, ns
tu, Bradley, ur-mrete-l cu atenie.


Okay. Aici suntem deasupra terenului
din nou. N-am vzut unul, dar trebuie s fie
un drum, o potec, ceva care s duc la el.
Caut-o, Bradley. S n-o iei de-a dreptul
peste teren. Nu ne putem permite s se
mpotmoleasc maina n mijlocul terenului
cnd rsare soarele. M bucur c m-am
gndit la asta. Dac Bradley mpotmolete
Yukon-ul, va fi mpucat i cadavrul lui va fi
lsat n Yukon, cruia Ricardo i va da apoi
foc. Ricardo, nu uita s-i ceri lui Kranz dou
grenade incendiare i s-i arate cum le
foloseti, nainte s pleci ncolo. Una pentru
blocul motor, cealalt pentru butoaiele cu
combustibil.
Am mai vzut pn acum grenade
incendiare, zise Solez.
Bun, atenie. Aici urmeaz s trec
razant pe deasupra cldirii principale de la
Shangri-La.
Iisuse, e cineva n curtea interioar.
Opri caseta.
Domnilor, vi-l prezint pe domnul Jean-
Paul Bertrand alias Lorimer. Din cte se
pare, lund o can matinal de cafea n
grdin.


( TREI )

Estancia Shangri-La
Provincia Tacuaremb
Repblica Oriental del Uruguay
21.10, 31 iulie 2005

Jean-Paul Bertrand nu doar c cina
singur, ns pregtise masa cu mna lui.
Asta din mai multe motive. Primul, se
plictisea. Altul, ideea buctresei sale de
mas rafinat era de-a arunca ceva - de
obicei carne de vit, uneori de porc i mai
rar de pui - pe grtarul parrilla cu foc de
lemne, apoi s o serveasc alturi fie de
cartofi piure, fie de ceea ce acolo se numea
papas fritas i o salat de roii. nfurarea
unui cartof n folie de aluminiu i coacerea
lui depea, aparent, abilitile ei culinare.
n Uruguay existau buctari desvrii.
Nu ns i n Tacuaremb. i, desigur, el
trebuia s rmn acolo pentru moment.
Jean-Paul ajunsese s cread c bucatele
specifice nord-italiene - adic cele pe care le
serveau restaurantele bune din Montevideo
i Punta del Este - erau, de fapt ( orict de


greu ar fi fost de acceptat aa ceva ),
superioare celor franuzeti.
n seara aceasta, sub privirile buctresei
Anna-Maria - care, trgea el sperane, bga
ceva la cap - preparase Chteaubriand. nti,
dup ce mbrc un or de buctar, luase
un cuit foarte ascuit i curase toat
grsimea i zgrciurile de pe un lomo. Lomo
era o bucat ntreag de muchi file de vit.
Un muchi file care ar fi costat patruzeci sau
mai mult de euro n Paris putea fi cumprat
aici, sub numele de lomo, pentru
echivalentul a nou sau zece euro. i era o
carne deosebit. Apoi tie o bucat de
douzeci i cinci de centimetri, pe care o
puse deoparte.
Restul muchiului l tie bucele. Mine
sau poimine voia s fac boeuf
bourguignonne din carnea rmas.
Frec bucata de muchi de douzeci i
cinci de centimetri cu un cel de usturoi,
sare i piper i o puse deoparte ct timp
pregti legumele. Fasolea verde era
minunat ca atare, ns morcovii erau groi
ct ncheietura minii sale i trebui s-i
felieze nainte s-i poat folosi. Puse vasul


cu aburi pe foc, ca s poat fierbe fr ap
fasolea, cartofii, ase tulpini de elin i o
duzin de ciuperci albe mari.
i spuse buctresei s destupe o sticl de
cabernet sauvignon. Doar s o destupe. S
nu o decanteze. i s o lase n buctrie
pentru moment. Apoi felie nc o duzin i
jumtate de ciuperci albe, dup care le prji
ntr-o tigaie pn cnd fur pe jumtate
ptrunse. Atunci adug o lingur de fin
i o amestec mpreun cu ciupercile pn
cnd o incorpor. Turn apoi o ceac de
merlot local foarte gustos. La foc sczut,
amestec rbdtor pn se ncheg sosul.
Doar atunci adug niel usturoi, busuioc,
sare i piper.
Se duse la parrilla din afara buctriei i
aranj atent crbunii sub grtar, testnd cu
mna dac era cldura potrivit. Cnd fu
mulumit, puse muchiul file pe grtarul
ncins.
Cnd se ntoarse n buctrie, cabernet
sauvignon-ul era pe mas, mpreun cu un
pahar. Turn i sorbi apreciativ o gur.
Maria veni n buctrie. Jean-Paul
nelese dup expresia de pe chipul actualei


lui tovare de pat c femeia se temea c el
era suprat pe ea. i spusese c el vrea s
citeasc n timpul mesei i c ea ar trebui
s-i gseasc ceva de mncare singur.
Adevrul era nu doar c manierele ei lsau
mult de dorit, ns a aterne n faa ei o
mas rafinat l ducea cu gndul la expresia
A strica orzul pe gte. Dac mncarea nu
era neagr de scrum pe dinafar i crud pe
dinuntru, Maria o privea cu mare ndoial
i o mnca doar ca s-i fac lui pe plac.
Maria i Anna-Maria l privir n timp ce el
examin amestecul de ciuperci, dup care
mai adug o jumtate de ceac de merlot
i puse legumele n vasul cu aburi, apoi se
napoie la parrilla i ntoarse muchiul pe
grtar.
Se napoie n buctrie, mai sorbi o gur
de cabernet i-i spuse buctresei s aeze
masa pentru o persoan, cu lumnrile din
sfenic aprinse, apoi i ceru Mariei s se
duc n dormitor i s-i aduc ochelarii de
citit i cartea cu copert roie de pe noptier
i s le pun pe masa din sufragerie.
Reveni la parrilla, ntoarse iar muchiul pe
grtar - se rumenea frumos - i se duse din


nou n buctrie. Sosul avea acum
consistena aproape potrivit - merlot-ul
fusese absorbit bine - aa c stinse focul.
Gust legumele din vasul cu aburi cu o
furculi, cu acelai rezultat. nc cinci
minute i totul avea s fie gata aproximativ
n acelai timp. i cercet ceasul de la mn,
apoi sorbi din cabernet pn se scurser
cele cinci minute.
Lu un termometru pentru carne dintr-un
sertar i se duse la parrilla. ntoarse
muchiul din nou, apoi introduse
termometrul n el. Cadranul indica aizeci
de grade Celsius.
Mut atunci muchiul de pe grtar pe o
farfurie i se duse cu el n buctrie. Acolo,
l rostogoli pe un platou lung i
dreptunghiular i puse farfuria peste el.
Gust sosul de ciuperci, adug un praf
de sare i puse capacul la loc.
Apoi se duse la vasul cu aburi i scoase
atent jumtate din legume, aranjndu-le pe
o parte a platoului.
Ascui cuitul cu pila pn se simi
mulumit, apoi lu muchiul i-l puse pe un
toctor. Tie carnea n felii groase ct


degetul mic de la mn, dup care le ridic
abil pe toate o dat i le aez n mijlocul
platoului.
Folosi cuitul pentru a mpinge uor
legumele deja aflate pe platou lng muchi,
apoi aranj legumele rmase n vasul cu
aburi de cealalt parte a muchiului. Cnd
termin, aez lama cuitului pe carne i
mpinse, astfel nct feliile s se desprind i
s se sprijine una pe cealalt.
Dup aceea se duse la tigaia cu sosul de
ciuperci, o lu i scurse o dung lat de doi
centimetri de sos peste feliile de muchi.
Anna-Maria, anun el. Asta se cheam
Chteaubriand.
S, seor.
Pune sosul sta ntr-o sosier, zise el,
i apoi servete Chteaubriand-ul. Eu iau
vinul i paharul.
S, seor.
Vrei s stau cu tine ? ntreb Maria.
Nu, drag. Mersi oricum. De ce nu faci
o baie ? Vin imediat.
Lu sticla de cabernet sauvignon i
paharul i se duse n sufragerie, unde se
aez la mas.


Anna-Maria veni cu platoul.
mi trebuie nite pine, te rog. Baghete
cu coaja tare. i unt. i, sigur, sare i piper.
i nu uita sosul.
Dup ce Anna-Maria i aduse toate cele
cerute, el se uit ca nu cumva s-i lipseasc
ceva.
Mulumesc, Anna-Maria, zise. Poi
pleca. Nu vreau s fiu deranjat.
S, seor, rosti buctreasa i prsi
sufrageria.
Trei minute mai trziu, femeia se ntoarse.
Jean-Paul se enerv. Doar i spusese c
nu vrea s fie deranjat i nu avusese timp
dect s-i pun dou felii de muchi - care
artau i miroseau divin - pe farfurie, c ea
se i ntorsese.
i-am spus, Anna-Maria, c nu vreau
s fiu deranjat.
Iertai-m, seor, dar sunt doi brbai
aici... oficialiti.
Oficialiti ? Ce fel de oficialiti ?
Oficialiti, seor. De la guvern. Au
insigne.
Ce mama naibii ?
i vor s v vad, Seor.


Jean-Paul se ridic furios de la mas,
arunc ervetul i se ndrept cu pas grbit
spre ua din fa.
Acolo ateptau doi brbai.
Cu ce v pot ajuta, domnilor ?
Suntei seor Jean-Paul Bertrand ?
Da, eu sunt. Dumneavoastr cine
suntei ?
Eu sunt inspector-ef adjunct Muller de
la Serviciul de Imigrri, rosti cel mai mare
dintre ei, iar dumnealui este inspectorul
OFallon.
ntinse legitimaia.
Ne pare ru c v deranjm, seor,
spuse in- spectorul-ef Muller. i la ora
aceasta a serii. i ne cerem scuze, domnule.
Despre ce este vorba ?
Avei cumva paaportul la
dumneavoastr, seor Bertrand ?
Da, sigur c-l am.
Suntei sigur, seor ?
Da, sunt sigur. De ce ntrebai ?
Seor Bertrand, cum probabil tii,
acum informaiile biroului de imigrri sunt
computerizate.
Am auzit.


n dup-amiaza aceasta, seor
Bertrand, conform computerului, ai
ncercat s intrai n Uruguay cu un zbor
Varig de la Rio de Janeiro.
E absurd !
Computerul mai spune i c ai intrat
n Uruguay acum ceva timp i c de atunci
n-ai ieit.
Asta e adevrat.
Ce bnuim noi, seor Bertrand, este c
cellalt seor Bertrand, care este inut n
custodie, nu e de fapt cine spune c este. Fie
c paaportul e fals, fie brbatul a intrat
cumva n posesia paaportului
dumneavoastr.
Inspectorul-ef adjunct Muller i ls lui
Jean-Paul Bertrand timp s gndeasc la
aceasta, dup care continu:
Doar una dintre aceste dou variante
poate fi adevrat, seor Bertrand. i
problema se poate rezolva simplu. Dac
avei paaportul la dumneavoastr, cellalt e
un fals, iar cellalt seor Bertrand va
suporta consecinele. Pe de alt parte, dac
paaportul dumneavoastr a fost cumva...
rtcit... Se ntmpl, seor. Dac a ajuns


din greeal n minile celuilalt seor
Bertrand, atunci el va suporta consecinele.
Nu-mi vine s cred c un gentleman cu
reputaia i statutul dumneavoastr i-ar
mprumuta paaportul...
Categoric nu a face-o ! proclam
rspicat Jean-Paul. Paaportul meu este sau
ar trebui s fie n seif. Vi-l aduc imediat.
V mulumesc, Seor.
V pot oferi o cafea, ceva de but, pn
m ntorc ?
Nu, mulumesc, seor, rosti inspectorul
OFallon. Suntem n timpul serviciului.
Vin numaidect, spuse Jean-Paul
Bertrand. Seiful e n birou, n partea din
spate a casei.
Mulumesc mult, seor, spuse
inspectorul-ef adjunct Muller.
Salonul e aici, zise Jean-Paul. Ateptai
aici ? Suntei siguri c nu v pot oferi ceva ?
Mulumim oricum, seor, spuse Muller.
Seiful era prins cu uruburi att de
peretele interior, ct i de podea. Jean-Paul
nvase c atunci cnd cuta ceva n el era
mult mai uor s se aeze pe jos dect s se


aplece n fa i s-ncerce s vad nuntru.
Asta fcuse i acum.
Scotoci mult dup paaportul acela
nenorocit, dar pn la urm ddu de el.
Un paaport falsificat, neleg, dar unul cu
numele meu pe el ? Care-i treaba cu asta ?
O, desigur. n caz c verific cineva, exist
un paaport valabil pe numele lui Jean-Paul
Bertrand.
O, Doamne, oare incidentul sta va aprea
n ziare ?
Auzi un sunet i se uit peste umr.
Brbatul mai tnr, inspectorul OFallon,
sttea n spatele su.
Ce mama naibii caut aici ?
Inspectorul OFallon ? ntreb Jean-
Paul.
Nu, nu tocmai, rosti Castillo n englez.
mi cer scuze ?
tii bine cum e, Lorimer. Uneori
oamenii folosesc alte nume. Vrei s-mi dai
paaportul i s te ridici, te rog ?
Ce se ntmpl aici ?
Castillo nfc paaportul din mna lui
Lorimer, pind peste el i deschiznd la
maximum ua seifului.


Jean-Paul se tr n spate pe podea i
nimeri la picioarele cuiva, apoi se simi
ridicat.
Minile la spate, te rog ! ordon omul
care spusese c este inspectorul-ef adjunct
Muller.
Jean-Paul se supuse.
Se uit n jur prin birou.
Muller fcea ceva cu ncheieturile sale.
Jean-Paul se uit mai atent la faa
brbatului care spusese c este inspectorul
OFallon, dar care adineaori l apelase
Lorimer, n engleza american, apoi altceva
i atrase privirea.
Era un chip la fereastr i prea c acel
chip ncerca s sparg geamul cu ceva.
Ultimul lucru pe care Jean-Paul Lorimer,
doctor n istorie, l vzu pe aceast lume,
nainte ca dou gloane calibru 9 milimetri
s-l nimereasc n gur i frunte, fuser
cioburile geamului spart i un mnunchi de
scntei portocalii.
Castillo reacion instinctiv la sunetul de
sticl spart i ropotul de pistol automat. Se
ls la pmnt, se tr dup masa de scris i


duse mna la Beretta pe care o purta la
spate.
Ce pizda m-sii ?
Masa asta o s m apere de-un 9 milimetri
cam la fel de mult ca un erveel Kleenex.
Afar se auzi pcnit de noi focuri.
Recunoscu ropotul caracteristic al unui Car
4. Mai mult dect un singur Car 4. i apoi
pocnetul precis al unui 7,62.
Oare n-am auzit un 7,62 chiar nainte ca
pistolul la automat nenorocit s rsune ?
Vzu un cablu traversnd podeaua ctre
mas.
Dac nu te vd, nu te pot mpuca.
Dect dac mtur camera cu rafale de
mitralier.
Ce naiba !
Trase de cablu i o lamp de pe masa de
lucru a lui Lorimer czu i se sparse pe
podea, dar nu se stinse.
Fir-ar m-sa a naibii !
Se auzi sunetul unui alt 7,62 mm
deschiznd focul i voci strignd ceva
neinteligibil, apoi alte cteva rafale de Car 4.


Charley trase lampa ctre el, gsi cu greu
butonul i o stinse. ncperea se cufund n
ntuneric.
Castillo se ridic n genunchi, dup care
plonj din spatele mesei spre colul camerei.
Nu trase nimeni spre el. Gsi peretele cu
minile i se retrase n col. Atept un
moment ca s i se obinuiasc ochii cu
ntunericul. Pentru a stinge lampa, trebuise
s detecteze comutatorul sub form de
buton instalat pe duza becului, ceea ce
nsemna c avusese lumina unui bec de
aizeci de wai drept n ochi.
n cele din urm, reui s disting
conturul geamului i ridic pistolul Beretta
cu ambele mini, ndreptndu-l ctre el.
Alfredo ?
Sunt lovit, strig Munz. Nu tiu ct de
grav. Sunt plin de creierii lui Lorimer.
O alt rafal de Car 4, de data asta mai
ndeprtat, apoi vocea sergentului
Kensington.
E cineva viu aici ?
Doar bieii buni, rspunse Castillo cu
voce tare.


Se auzi zgomotul unei ui deschise cu
piciorul, apoi o mn ce inea o lantern
apru n cadrul ei i raza de lumin mtur
camera.
n clipa urmtoare, Kensington intr
urmat imediat de caporalul Lester Bradley,
cu arma cu lunet n poziie de tragere.
Ia lumina aia nenorocit din ochii mei !
ordon Castillo. E o lamp pe podea n
spatele biroului.
Kensington o gsi i o aprinse, apoi se
duse spre locul unde Castillo se chinuia s
se ridice n picioare. Atept ca brbatul s
reueasc s fac asta i spuse:
Jigodiile astea, oricine mama m-sii
erau, au trecut de Kranz. V vine s credei ?
El e bine ?
L-au strangulat, domnule maior, spuse
Kensington.
O, la naiba !
Castillo se ntoarse la masa de lucru, se
uit la capul explodat al lui Jean-Paul
Lorimer, apoi la sngele care iroia din
pieptul colonelului Alfredo Munz i spuse
din nou O, la naiba !




( PATRU )

Estancia Shangri-La
Provincia Tacuaremb
Repblica Oriental del Uruguay
22.25, 31 iulie 2005

O s v facei bine, domnule colonel, i
spuse sergentul Robert Kensington lui Munz,
care sttea ntins acolo unde czuse, n
spatele biroului lui Lorimer. A fost afectat
puin muchiul i vindecarea va fi
ndelungat i o s simii durere foarte mult
timp de fiecare dat cnd v vei mica... de
fapt i la urma urmei, de fiecare dat cnd
vei respira. Pot scoate glonul acum, dac
vrei.
Cred c o s atept s ajung la spital,
zise Munz.
Tu decizi, Alfredo, spuse Castillo. Dar
cum vei explica rana ? Iar dac Kensington
spune c-l poate scoate, o s-l scoat.
Fr suprare, dar mie asta mi se pare
o treab de competena unui chirurg.


Kensington a scos mai multe gloane i
alte proiectile dect majoritatea chirurgilor,
spuse Castillo. nainte s se decid c
prefer s mpute oameni dect s-i trateze
de boli sociale, a fost medic. Ceea ce
nseamn... care e formularea aia,
Kensington ?
C eram calificat s execut orice
intervenie medical n afar de deschiderea
cavitii craniene, cit Kensington. V pot
face o anestezie local, v pot da o pastil
special, dup care s cur rana i s
extrag glonul. Ar fi mai bine aa dect s
ateptai - cu ct se cur o ran mai
repede, cu att mai bine - plus c v-ar scuti
de rspuns la ntrebri la spital. ns cum i
vei explica soiei dumneavoastr ?
Va trebui s-o mini, Alfredo, zise
Castillo. Spune-i c ai fost mpucat de un
so gelos.
Ea va crede c-mi curm pistolul i s-
a declanat singur, iar mie mi-e ruine de ce
s-a ntmplat, zise Munz. ns prefer asta
dect s rspund la ntrebri ntr-un cadru
oficial. Ct timp nu voi fi contient ?
Nu mult, ns vei fi ameit cteva ore.


Okay, f-o, spuse Munz.
Atunci, s v lum uor de aici i s v
aezm pe ceva plat, la lumin, zise
Kensington.
Se uit la Castillo i mpreun l sltar
pe Munz n picioare.
Este o mas mare n sufragerie, care ar
fi bun, zise Kensington. Se pare c toat
lumea a ajuns aici la timp pentru cin. Pe ea
este un platou cu carne de vit la grtar
foarte gustoas, dup cum arat, i o sticl
de vin.
De acord cu carnea, spuse Castillo.
nterzis vinul. Trebuie s ne gndim ce s
facem mai departe i cum ieim de aici.
Domnule maior, cine pizda m-sii sunt
bieii tia ri ? ntreb Kensington.
Sincer nu tiu. Yung percheziioneaz
cadavrele. Eu nici mcar nu tiu ce s-a
ntmplat.
Ei bine, sunt profesioniti, oricine ar fi.
Poate rui ? Kranz nu era un amator i l-au
lichidat. Strangulndu-l. Asta nseamn c
au trebuit ( a ) s-l repereze i ( b ) s i se
furieze prin spate. Muli au ncercat asta cu
Seymour i nu le-a ieit niciodat.


Spetsnaz ? zise Castillo. Dac am fi
undeva n Europa, a spune c e posibil,
poate chiar probabil. Dar aici ? Pur i
simplu nu tiu. Vom lua funia cu care l-au
strangulat i ce mai gsete Yung i vom
vedea ce putem afla.
Cnd ajunser n sufragerie, Kensington l
sprijini pe Munz ct timp Castillo mut
Chteaubriand-ul, sosiera, tava cu pine i
vinul pe un bufet, apoi l aezar pe mas.
Spune-mi, doctore, zise Munz. Ce efect
ar avea vinul asupra pastilei pe care mi-o vei
da ?
Kensington se duse la bufet i ridic sticla.
Cabernet sauvignon, citi el. Muli
medici susin cu trie c acesta este indicat
n cazul unei intervenii de asemenea natur.
Vrei un pahar ?
Da, te rog, spuse Munz.
Kensington turn i-i ddu paharul lui
Munz.
Luai astea cu el, zise, punnd dou
capsule albe de gel pe mas. i cnd
ncepei s v simii puin ameit - de obicei
dureaz cam un minut - doar ntindei-v.
M surprinde puin c nu v doare.


Ce te face s crezi asta ? ntreb Munz,
dup care arunc pastilele n gur i lu
paharul de vin.
Nu vei fi incontient mult timp, zise
Kensington.
Ce s-a ntmplat pn la urm acolo,
doctore ? ntreb Munz.
Mi-am dat seama c ceva nu e bine
cnd am auzit Remington-ul pocnind. i,
Dumnezeu s m ierte, atunci mi-am spus
c putiul la nenorocit se juca cu arma i
aia s-a declanat singur, aa c am dat
fuga pe dup cldire ca s-i trag un perdaf.
i atunci i-am vzut pe cei doi tipi. Unul
dintre ei era la pmnt, iar cellalt inea un
Madsen ndreptat spre mine...
Un Madsen ? ntreb Castillo.
Da. Are vreo importan ?
S-ar putea, spuse Castillo.
i tocmai mi-am spus: O, ccat, m-a
prins, cnd un alt 7,62 a rpit. S-a
prbuit la pmnt. Dou gloane a tras
putiul. Ambele n cap. Jigritul la mic
chiar tie s trag. Mi-a salvat curul i vi l-a
salvat i pe al dumneavoastr. Primul pe
care l-a lichidat a fost tipul cu Madsen-ul


vrt pe geamul biroului. Bradley mi-a spus
c a ateptat pn a fost sigur de ce avea de
gnd s fac nainte s-l elimine.
El trebuia s pzeasc elicopterul la
blestemat ! zise Castillo.
i nu v bucurai, domnule maior, c
nu a neles acel ordin ? spuse Kensington.
Apoi lucrurile au luat o turnur ceva mai
palpitant. Erau ase de toi. Cinci la cas i
unul care l-a strangulat pe Kranz. Kranz a
reuit s nfig n el baioneta de la gheat.
Cnd l-am gsit pe Kranz, la a murit
ncercnd s fug.
N-a fost o micare deteapt,
Kensington.
Da, tiu, dar eu i Seymour eram vechi
prieteni i nu m-am gndit.
ncep s m simt puin ciudat, anun
Munz.
Dai-mi voie s v ajut s v ntindei,
spuse Kensington.
Kensington ridic ncet pleoapa lui Munz
i lumin ochiul cu o lantern mic.
Bun, e incontient. Probabil va rmne
aa treizeci de minute, ns e-o huidum de
om i n-am idee unde e pragul lui de durere,


aa c s-ar putea s nceap s-i revin n
timp ce-l operez. Vreau s fii pregtii s-l
imobilizai - urcai-v pe el, orice e nevoie -
dac ncepe s se mite. Okay ?
Am neles, spuse Castillo.
Iar acum, nainte s-mi ntind
instrumentele chirurgicale, poate m ajutai
s m dezinfectez.
Cum s fac asta ?
Kensington i ddu un tub cu aerosol.
Pulverizai cu prostia asta pe mini. Se
zice c e mai bun dect o dezinfectare cu
spun chirurgical. i paradete minile, dar
ce naiba ?
Castillo mprtie o substan portocalie
spumoas pe minile lui Kensington din
tubul cu aerosol, apoi l urmri n timp ce-i
trase o pereche de mnui de cauciuc.
Dup aceea, Kensington scoase un plic
subire de plastic negru. l rupse. nuntru
era un set mic de instrumente chirurgicale.
Fr suprare, domnule maior, zise
acesta, dar dac v simii puin ameit cnd
ncep s tai, pentru numele lui Dumnezeu,
aezai-v pe podea i vri-v capul ntre
genunchi. Ultimul lucru de care avem nevoie


e s v spargei capul lovindu-v de mas.
Trebuie s ne scoatei dracului de aici.
Niciun act de identitate, i raport lui
Castillo, patruzeci de minute mai trziu,
agentul special David William Yung de la FBI.
Nicio etichet pe haine, care sunt aproape
sigur c sunt manufacturate local ori cel
puin se gsesc aici, aa nct de aici nu
putem ti nimic. Le-am luat amprentele i
destule mostre de snge pentru un test ADN
concludent, ns testul ADN e bun doar dac
ai cu ce s-l compari. Scuze. Au venit cu
maini de la Enterprise Rent-A-Car, biroul
de la aeroport. Putem verifica i cardurile de
credit, ns dac oamenii tia sunt pe-att
de profesioniti pe ct arat nici de acolo nu
vom afla ceva. mi pare ru.
Asta a spus i Kensington. C sunt
profesioniti. La ce ne ateptam ?
Patru caucazieni, doi negri. Am fcut
poze, desigur, dar...
Okay. Mersi.
Astea sunt vetile rele. Cele bune sunt
o agend cu adrese din seif i astea.
Flutur dousprezece foi reprezentnd
aparent certificate de burs.


Alea ce-s ?
Sunt certificate de mprumut. n
valoare de cinci-sprezece virgul apte
milioane de dolari americani. Sigur, cum
Lorimer nu le-a semnat, nu pot fi ncasate,
ns dove-desc c are toi banii n bnci.
Poate nite ofieri bancari pot fi convini s
ne spun ce tiu despre activitile lui
Lorimer.
Pe de alt parte, odat ce vor afla de
moartea lui, vor nega existena lor i se vor
alege cu un bonus de cincisprezece virgul
apte milioane.
Da, aprob Yung.
Caporalul Lester Bradley veni n buctrie.
Sergentul Kensington spune c e gata
de plecare la ordinul dumneavoastr,
domnule. Colonelul e pe picioarele lui.
Bradley, i rmn dator. Ne-ai salvat
coada i mie, i colonelului Munz.
Mi-am fcut doar datoria, domnule.
Spune-i sergentului Kensington s
pun caravana n micare, Bradley.
Da, s trii !





( CINCI )

Biroul Oval
Casa Alb Pennsylvania Avenue nr. 1600,
NW
Washington D.C.
18.25, 1 august 2005

Preedintele Statelor Unite sttea la birou.
De cealalt parte a ncperii, ambasadorul
Charles W. Montvale edea alturi de
secretarul de stat Natalie Cohen pe una
dintre cele dou canapele aezate fa n fa.
Secretarul Securitii Naionale Matthew
Hall ocupa cealalt canapea.
Maiorul C.G. Castillo, mbrcat n haine
civile, sttea totui n faa mesei
preedintelui n poziie de pe loc repaus.
Sau, gndi secretarul Hall, ca un puti n
faa biroului directorului, ateptnd s cad
securea.
n ultimele zece minute, Castillo raportase
ce se ntmplase de cnd l vzuse ultima
oar pe preedinte la Biloxi, cnd eful


statului emisese ordinul la bordul Air Force
One.
i am aterizat la MacDill, domnule
preedinte, conchise Castillo, unde am
predat rmiele pmnteti ale sergentului
Kranz Centrului de Comand, dup care am
venit aici, ajungnd la unu treizeci. I-am dus
pe toi cei implicai la apartamentul meu i
le-am spus c nu trebuie s sufle o vorb
nimnui pn nu-mi voi prezenta eu
raportul i s rmn acolo pn m voi
ntoarce eu dup ei.
i colonelul Torine ? ntreb
preedintele Statelor Unite. i vrul tu ?
Cum au reacionat la decizia ta de a-i plasa
n ceea ce, pn la urm, este un arest la
domiciliu ?
Colonelul Torine tie cum merg
lucrurile, domnule. Eu nu i-am ordonat...
Iar Fernando, vrul meu, nelege situaia.
i asta e tot, Castillo ? l ntreb
preedintele.
Da, domnule. Doar c a aduga,
domnule preedinte, profundul meu regret
pentru pierderea sergentului Kranz i pentru


nendeplinirea misiunii cu care m-ai
nsrcinat.
eful statului nu rspunse imediat. Se
uit n ochii lui Castillo un moment,
cumpnind la aceast afirmaie, apoi spuse:
De unde i-a venit ideea c n-ai
ndeplinit misiunea, Castillo ?
Pi, domnule, ideea e c nu sunt mai
aproape de a-i gsi pe cei care i-au ucis pe
domnul Masterson i pe sergentul Markham
dect eram nainte s plec n cutarea
domnului Lorimer. Domnul Lorimer e mort
acum i noi nu vom ti niciodat ce ne-ar fi
spus dac eu n-a fi ratat...
Repatrierea lui ? complet preedintele.
Da, domnule. i sergentul Kranz e mort.
V-am dezamgit, domnule.
Charles, spuse preedintele, ce-mi poi
spune despre daunele pe termen lung
rezultate n urma eecului maiorului
Castillo ? Prerea ta acum, fr s te
gndeti.
Domnule preedintele, eu nu consider
asta, rosti secretarul Hall.
Directorul Ageniei Naionale de
Informaii are cuvntul, domnule secretar.


Te rog s-l lai s vorbeasc, spuse
preedintele cu rceal.
De fapt, domnule preedinte, nici eu nu
consider c a fost un eec, zise Montvale. De
fapt, dac m gndesc puin, a fost exact
opusul.
L-ai auzit, urm preedintele. Lorimer
este mort. Nu avem dovezi pe care Natalie s
le poat duce la ONU i care s demonstreze
c el era implicat n scandalul Petrol contra
hran sau orice altceva. Iar Castillo nsui
recunoti c nu e mai aproape de-a afla cine
i-a ucis pe Masterson i pe sergent dect a
fost nainte. Oare nu e acesta un eec ?
Domnule preedinte, dac mi-e
ngduit, spuse Montvale precaut. Dai-mi
voie s punctez ce cred eu c a realizat
maiorul - i grupul acela restrns de oameni
curajoi care l-au nsoit.
Ce doreti s punctezi ?
Dac plecm de la premisa c domnul
Lorimer a fost implicat n ceva sordid, iar
dovada acestui lucru, v reamintesc, este c
a furat aisprezece milioane de dolari...
Montvale se uit la Castillo dup ajutor.


Cincisprezece virgul apte, domnule, l
corect Charley.
...Am fost pe-aproape. aisprezece
milioane de dolari SUA n Uruguay i c
indivizi necunoscui l-au urmrit n Uruguay
i l-au ucis pentru a-l mpiedica s
vorbeasc. Asta dup ce au rpit-o pe
doamna Masterson i ulterior i-au asasinat
soul.
i ce dac, Charles ? ntreb
preedintele.
Se pare c nu m exprim prea bine,
domnule preedinte, spuse Montvale. S
reformulez. Oamenii acetia, oricine ar fi ei,
tiu acum c suntem pe urmele lor. N-au
idee ce a putut afla maiorul nainte s plece
n America de Sud; n-au idee ct a putut
Lorimer s-i spun nainte s-l ucid. Dac
sperau s pun mna pe ce se afla n seiful
lui Lorimer, n-au fcut-o. i nici nu tiu ce
coninea acesta, aa c se vor gndi la ce e
mai ru i c lucrurile respective sunt acum
n posesia noastr, sau, poate i mai ru, n
posesia unor indivizi necunoscui. Ei i-au
trimis asasinii ca s-l lichideze pe Lorimer i
ceea ce noi, ceea ce maiorul i nsoitorii lui


le-au dat a fost ase asasini mori i un seif
gol. Iar acum, c tiu c suntem pe urmele
lor, doar Dumnezeu tie ct timp va trece
pn s vin cineva la noi...
Ca s-i dea n gt, vrei s spui ? ntreb
pre-edintele.
Da, domnule, exact asta vreau s spun.
i nu vorbesc doar despre identificarea
ucigailor lui Masterson - mi se pare foarte
probabil ca maiorul s-i fi scos deja din
schem pe acetia - ci i a celor care au
comandat asasinatele. Creierele din spatele
scandalului Petrol contra hran, cei care
au profitat de pe urma lui. Domnule, dup
prerea mea, maiorul nu a nregistrat un
eec. A adus rii un mare serviciu, un
serviciu demn de toat lauda.
Ai auzit vreodat, Charles, c marile
mini gndesc la fel ? Eu nsumi am ajuns
adineaori la aceeai concluzie. Am ns o
singur ntrebare, Charles: Ce ar trebui s
facem noi cu cele aisprezece milioane de
dolari ? S anunm ONU de existena lor i
s-i lsm pe ei s-i bat capul cu
recuperarea lor ?


De fapt, domnule, tocmai mi-a venit o
idee aa, din senin, cu privire la bani. Dup
spusele maiorului, nu e nevoie dect de
semntura lui Lorimer pe documentele acela,
cum s-or numi ele, pe care maiorul le-a
adus napoi de la ascunztoare pentru a
putea transfera banii ntr-un alt loc.
Dar Lorimer este mort, spuse
preedintele.
La Langley au nite oameni foarte
talentai, dac domnul preedinte nelege la
ce m refer.
Adic, s falsificm semntura unui
mort i s lum banii ? Cu ce scop ?
Domnule preedinte, admit c atunci
cnd am auzit prima dat ce-i cerei
maiorului s fac, n-am fost foarte ncntat,
ns m-am nelat i recunosc asta. O
brigad mic precum a maiorului poate fi,
evident, foarte valoroas n acest nou rzboi
mondial. i dac ar avea la dispoziie
aisprezece milioane de dolari, aisprezece
milioane de dolari nedeclarai...
neleg unde bai, Charles, spuse
preedintele. Dar i voi cere s-ncetezi s
mai gndeti aa.


Domnule ?
Fiindc urmtorul lucru pe care m pot
atepta s-l sugerezi este ca Charley - i
acesta e numele lui, Charles, nu maiorul -
s mute Oficiul de Analiz Organizaional
n cadrul biroului directorului Ageniei
Naionale de Informaii. Iar asta nu se va
ntmpla. Charley lucreaz pentru mine,
punct, i asta nu se discut.
Pe secretarul Hall l scutur pe
neateptate un acces de tuse. Se fcu rou
la fa.
Ambasadorul Montvale nu bnuia c
secretarul Hall ncerca de fapt s mascheze
un hohot zdravn de rs.
Natalie, ai ceva de spus nainte s-l
trimit pe Charley s-i ia, cu profundele
mele mulumiri, dou sptmni libere ?
Sigur, dup ce-i elibereaz pe toi cei din
apartamentul su.
M gndesc la ambasadorul Lorimer,
domnule. E bolnav i va fi devastat s afle
cu ce se ocupa fiul su.
Iisuse, la asta nu m-am gndit, zise
preedintele. Charley, ce facem cu asta ?


Domnule, domnul Lorimer e dat
disprut n Paris, spuse Charley. Omul care
a murit la Shangri-La era Jean-Paul
Bertrand, un libanez. Nu cred c va fi cineva
nerbdtor s spun cine a fost cu adevrat
Bertrand, iar noi nu cred c trebuie s o
facem sau c ar fi bine s o facem.
i sora lui ? ntreb Natalie Cohen. Ei
ar trebui s i se spun ?
Aa cred. Da, rspunse Charley. Nu m-
am gndit bine la asta, ns m-am gndit c
singurul lucru pe care i l-a putea spune
doamnei Masterson i care ar liniti-o cu
privire la ameninrile la adresa copiilor ei ar
fi c tiu sigur c fratele ei este mort i c,
aa stnd lucrurile, pe bastarzii aceia...
Iertai-m... nu-i mai intereseaz persoana
ori copiii ei.
Iar dac ntreab de unde tii i n ce
mprejurri a murit ? zise preedintele.
La asta nu m-am gndit nc, domnule.
Nu vrei s-i spui c a fost un ticlos
fr pereche, nu-i aa ?
Bnuiesc c tie asta, domnule, ns e
clasificat strict secret prin ordinul
preedintelui.


Se opune cineva s-l autorizez pe
Charley s rezolve problema familiei
Masterson n modul pe care l consider el
ca fiind cel mai potrivit, inclusiv divulgnd
informaii clasificate ?
Splendid idee, domnule preedinte !
zise am-basadorul Montvale.
F-o fr ntrziere, Charley. Te rog,
rosti Natalie Cohen.
Da, doamn.
Preedintele se ridic n picioare, iei de
dup birou i-i ntinse mna lui Castillo.
Mulumesc, Charley. Bine lucrat. Du-te
acas i odihnete-te. i apoi gndete-te
unde poi ascunde aisprezece milioane de
dolari pn vei avea nevoie de ei.





( ASE )

Camera 527, Etajul al V-lea, Pavilionul
Silverstein Spitalul Universitar Pennsylvania
Spruce Street nr. 3400
Philadelphia, Pennsylvania
21.35, 1 august 2005

Bun, iubito ! M-am ntors acas.
O, Charley !
Cum te simi ?
Uit-te la mine. Art ca i cnd m-ar fi
lovit cineva cu o bt de baseball.
Ari frumos. Pot s te srut ?
Eti sigur c vrei asta ?
Sunt sigur c vreau asta.

Cinci minute mai trziu, se oprir. Ea i
zmbi.
M temeam c te vei ntoarce din
Europa, vei veni aici i o vei lua de la capt
cu aiureala aia de Wiener schnitzel. mi
place mai mult cnd spui simplu te iubesc.
O, la naiba. Am uitat.


Ce ai uitat ?
Se duse la servieta sa, din care scoase
ceva mpachetat n folie de aluminiu.
Ce-i acolo ?
Wiener schnitzel, din cel adevrat. Doar
c acesta e din Budapesta, nu din Viena. Cel
mai bun gulys unguresc l gseti la Viena,
ns cel mai bun Wiener schnitzel vine de la
Budapesta. neles ?
Ea nu rspunse. i lu doar mna i o
inu lipit de obraz. El observ c ea plngea,
ns tia c erau lacrimi de bucurie.
Sfrit


Cuvntul autorului

Unul dintre personajele din aceast carte
este medic n Forele Speciale.
Asociaia Forelor Speciale se strduiete
s in evidena fotilor membri ai Beretelor
Verzi. Din pcate, asta include publicarea
regulat a unor scurte necrologuri, n care
sunt oferite numele, gradul, locul n care au
slujit, n ce calitate, cea mai important
medalie ( dac exist ) primit pentru merite


speciale, precum i cauza i data decesului
lor. Un astfel de necrolog va aprea pentru
un medic din Forele Speciale care a murit
n timp ce eu scriam cartea de fa. Textul
lui va fi urmtorul:

WALTON, John. Sergent. Vietnam.
Medic. Steaua de Argint. Pe cnd
pilota o aeronav experimental. 27
iunie 2005.

n cazul sergentului Walton, alte
necrologuri publicate n ziarele din lumea
ntreag - deseori pe prima pagin - au fost
mult mai lungi i fceau referire la faptul c
i s-a acordat Steaua de Argint - ca
importan, a treia medalie oferit n ara
noastr - salvnd vieile camarazilor si n
condiii de lupt.
n acelai timp s-a anunat c directorul-
executiv al lanului de magazine Wal-Mart,
fiul fondatorului Wal-Mart, a murit al
unsprezecelea cel mai bogat om din lume, cu
o avere de 18,2 miliarde de dolari.