Sunteți pe pagina 1din 319

JOAKIM ZANDER

NOTTORUL
Original: Simmaren [The Swimmer] (2013)
Traducere din limba englez:
IONELA CHIRIL

virtual-project.eu

RAO International Publishing Company


2015
2

Joakim Zander s-a nscut n anul 1975, n Stockholm,


Suedia. A copilrit n orelul Sderkping, iar mai trziu, dup
ce a mai crescut, a trit n Siria i n Israel. A urmat cursurile
colegiale, cu o burs, n Statele Unite. Dup ce i-a ndeplinit
stagiul militar n cadrul Forelor navale suedeze, a studiat
Dreptul la Universitatea Uppsala i ulterior i-a dat doctoratul n
Drept la Universitatea din Maastricht. Dizertaia lui a fost
publicat de Cambridge University Press i premiat cu premiul
Rabobank. Zander a lucrat pentru Parlamentul European i
Comisia European n Bruxelles, Belgia. n prezent triete n
Lund, Suedia, cu soia i cei doi copii. nottorul este prima lui
carte.

De jur mprejurul nostru,


nebunia imperiilor continu.
Jane Hirshfield

Iulie 1980
Damasc, Siria
De fiecare dat cnd te strng n brae cred c e ultima dat.
Am tiut asta de la bun nceput. i cnd ai venit napoi i l-am
inut n braele-mi obosite pe copilul nostru, nu puteam dect s
m gndesc c asta era ultima dat.
M priveti, cu ochii la fel de clari i de puri ca nsi
promisiunea unei ploi, i atunci mi dau seama c i tu tii. C ai
tiut-o de la bun nceput, aa cum am tiut-o i eu. Trdarea
mea. n seara asta e att de aproape, nct i simim amndoi
rsuflarea dezgusttoare, ritmul neregulat, rsuntor al inimii ei.
Fetia scncete n ptu. Dai s te ridici, dar eu ajung primul
la ea i o iau n brae. O in la pieptul meu. i simt respiraia,
inima btnd nebunete prin ptura albstrie, subire, mpletit
de mama ta. Inima aceasta e nsi inima mea i nu exist nicio
posibilitate de a-i explica logic i convingtor motivele pentru
care te-ai lepdat de propria inim. Nu sunt dect mti pe care
s i le asumi sau nu. Nu sunt dect diverse minciuni peste alte
minciuni pe care s le spui mai apoi. Iar eu, mai mult ca oricine
altcineva, sunt un maestru ntr-ale minciunii i ale deghizrilor.
Oraul e imposibil de fierbinte. Dup dou luni de secet
continu, nemiloas, el strlucete ca scldat de lav fierbinte.
Cnd, n sfrit, se las seara, nceteaz s mai fie cenuiu sau
bej i devine translucid, descompus, vetejit, tremurnd ca
gelatina. Nimeni nu gndete clar n oraul acesta. Totul miroase
a gunoi, gaze de eapament, usturoi i a chimion. ns eu nu pot
simi dect mirosul copilului meu. nchid ochii i trag adnc aer
n piept, cu nasul lipit de cretetul capului ei aproape chel. Iar
copilul este tot fierbinte. Mult prea fierbinte. Febra, pur i
simplu, refuz s cedeze.
mi spui c asta e deja a treia zi. Te aud cum cotrobi frenetic
prin sertare, cutnd aspirin sau orice poi gsi. Cldura asta.
Ne nnebunete. tiam amndoi c nu aveam aa ceva aici, n
apartamentul meu, n mirajul meu. Nici nu tiu ce cutam acolo.
D-mi cheile de la main, mi spui tu.
5

mi faci un semn cu mna, ca un vnztor din bazar care cere


bani. i cnd ezit
D-mi, dracului, cheile alea odat.
Vocea ta este deja cu o octav mai sus, e deja cu o nuan
mai aproape de disperare.
Nu, ateapt N-ar fi mai bine dac eu ncep s-i spun.
Copilul nu se mai mic deloc pe umrul meu. Respir foarte
ncet, aproape imperceptibil.
i cum dracu plnuieti s ajungem la ambasad?
Bnuiesc c i dai i singur seama c avem nevoie de ceva ca
s oprim febra asta.
Scot cheile din buzunar fr prea mult convingere. ncercnd
s menin copilul n echilibru pe piept, le scap din mn i
aterizeaz cu un zgomot nfundat pe podeaua de marmur a
holului. mi nchipui c pn i sunetele sunt nbuite de
cldura asta teribil. Sunt ncetinite, ntrziate cumva. Ne
aplecm n acelai timp s lum cheile de jos. Pentru moment,
degetele ni se ating, privirile ni se ntlnesc. Apoi nfaci cheile
n grab i te ridici n picioare, pe urm dispari pe scrile
rsuntoare, lsnd n urma ta doar sunetul nfundat al uii
trntite.
Rmn n picioare, cu copilul pe piept, n conul de umbr de
pe balconul care d n strad. Pe chipul meu plutete amintirea
unei rafale de vnt. Respir din ce n ce mai greu din cauza
cldurii. n aer: gaze de eapament, chimion. Ce s-a ntmplat
cu iasomia? Cndva, oraul sta mirosea a iasomie.
Medalionul pe care mi l-ai druit, nainte ca totul s se
transforme n ari, febr i fug, mi arde pielea de pe piept.
Medalionul care, cndva, aparinuse bunicii tale, apoi mamei
tale. M gndesc s l las aici, pe bufetul de pe hol, pe cel cu
incrustaii din sidef i palisandru pe care l-am cumprat
amndoi din bazar cnd eram mpreun de abia o sptmn.
Nu simt c am dreptul s iau medalionul cu mine. Nu mi mai
aparine. Nu tiu dac mi-a aparinut vreodat cu adevrat.
tiu tot ce e de tiut despre supravieuire. tiu fiecare strad
din oraul sta, fiecare cafenea. tiu fiecare patron mustcios cu
relaiile lui dubioase, tiu cine deine fiecare prvlie de
antichiti, cunosc fiecare vnztor de covoare persane versat
ntr-ale brfei, l tiu pn i pe biatul care vinde ceai din
samovarul uria pe care l car dup el n spate. Am but whisky
6

n camere afumate cu preedintele, mpreun cu liderii


organizaiilor pe care, oficial, le reneag. Preedintele mi tie
numele. M rog, mi tie unul dintre ele. Eu m-am ocupat de
bani. M-am asigurat c ajung n minile care reprezint
interesele pe care am fost trimis aici s le apr. Dac dai ochii
cu mine, sigur i voi vorbi pe limba ta mai bine dect tine.
n acelai timp: trimite-m n alt parte. Du-m n jungl, n
step, n holul hotelului Savoy. Las-m un minut. Voi deveni, pe
loc, o oprl, un fir de iarb nglbenit, un bancher tnr, n
costum cu dungi, cu prul o idee prea lung i cu un trecut
pestri, dar privilegiat. i tiu, vag, prietenii din vremea
facultii, pe care i-am cunoscut printre alii. Ei nu-i aduc
aminte niciodat de mine.
Tu n-o tii, dar eu sunt mult mai priceput dect tine. M
schimb mai repede. M adaptez mai uor. Am contururi mult mai
nedesluite i un nucleu mult mai dur. Nu menin niciun fel de
legturi apropiate. Dac oamenii se apropie prea mult, renun la
orice fel de legtur. i acum? Mi-am pierdut concentrarea i am
lsat legturile acestea s creasc dincolo de controlul meu, s
se nrdcineze. S devin legturi de snge.
Jocul e nesfrit, dar runda asta s-a terminat. in copilul i mai
strns la piept, trndu-mi picioarele nelinitit pe ciment. Cnd
chipurile morii mi invadeaz mintea, strng din ochi puternic i
scutur din cap. Mormi incontient, n sinea mea: Nu, nu, nu
Faa umflat din canalul deschis de pe autostrada ce duce
spre aeroport. Ochii aceia larg deschii. Mutele n aria zilei.
Mutele.
Nu, nu, nu
De ce nu l-am lsat n pace? tiam deja totul. De ce n-am
ncercat s-l conving pe Firas s se mai ntlneasc o dat cnd
dra era deja roie ca focul, incandescent? Dar era prea vag,
prea greu de crezut. A trebuit s mai ascult o dat. S m mai
uit nc o dat n ochii speriai ai lui Firas ca s vd dac se
ascundea ceva n spatele lor sau nu. Dac nu cumva a trecut o
umbr peste chipul lui cnd mi repeta detaliile, fr nicio
tragere de inim, pentru ultima oar. S observ dac ticurile lui
nervoase s-au nmulit i s-au acutizat, sau dac nu cumva au
disprut de-a binelea. Toate acele semne. Toate acele nuane
subtile. Toate lucrurile acelea care construiesc grania aproape
imperceptibil ntre adevr i minciun, ntre via i moarte.
7

nchid ochii i scutur din cap, n timp ce sentimentul de vin i


de nelinite m inund. Trebuia s-mi fi dat seama.
Iar acum nu mai este niciun moment de pierdut. Unul dintre
oamenii mei a nchiriat o main care e parcat dup col. Un
rucsac cu haine, bani i un paaport nou m ateapt n
portbagaj. Calea de scpare este activat, scris cu cerneal
invizibil pe interiorul pleoapelor. n momentul acesta, nu exist
alt soluie. Nu mi-a mai rmas dect s devin precum ceaa i,
apoi, ca aerul nsui. S devin una cu chimionul, cu usturoiul, cu
gunoiul i cu gazele de eapament din aer. i poate c, ntr-o
bun zi, una cu iasomia.
in copilul n faa mea. M simt uurat s vd c i-a motenit
ochii. mi va fi mai uor aa. Ce fel de brbat i abandoneaz
propriul copil? Chiar dac o face pentru a-l proteja. Trdare dup
trdare. Minciun dup minciun. Ct timp poate relativitatea s
salveze sufletul unui om?
Sunetele strzii. Mai ncete, mai nepstoare din cauza
ariei. Aud ecourile vagi ale unor voci care abia ajung pn la
mine de la etajul trei. Ale mainilor care se trsc greoi,
chinuite pe asfaltul ncins.
i apoi, o main care tuete nduit, cu motorul refuznd s
porneasc. O cheie se ntoarce n contact, dar bujiile nici nu se
gndesc s rspund. O dat
Vrrrruuuuuuuuummm!
Ies din umbr i m ndrept spre balustrada balconului,
protejnd copilul de lumina soarelui. Simt de parc a fi intrat
ntr-o baie cu o ap mult prea fierbinte. Sudoarea ncepe s-mi
curg pe obraji, pe la subra; spatele i pieptul mi sunt complet
ude. M aplec peste balustrad, dnd cu ochii de un Renault
verde i vechi parcat pe partea cealalt a strzii. Prin minte mi
se perind stoluri de gnduri: ct de bucuros am fost s gsesc
locul acela. Cum m-am gndit c o s sfreasc prin a fi parcat
acolo sptmni la rnd, poate chiar luni. Cum, poate, ntr-o
bun zi vei da, ntr-un sfrit, peste cheile de la main i o vei
muta de acolo. Dar de ce i-ar psa de main?
Soarele se reflect puternic n parbriz. Dar cnd mijesc ochii,
reuesc s te disting. Frumosul tu pr blond pleotit i gras de
la nopile nedormite i de la lipsa de ap. Eti aplecat n fa,
cu chipul schimonosit de iritare, de migrene, de toate grijile tale,
cu mintea trepidnd de gnduri de-a valma. Cred c eti cea
8

mai frumoas fptur pe care am vzut-o vreodat i e ultima


dat cnd te mai vd. Cuitul mi se nvrte n inim iar i iar.
ntorci cheia n contact nc o dat.
Vrrrruuuuuuuuummm!
Acesta este semnul. Unul dintre semne. Unul dintre miile de
semne pe care am nvat s le recunosc pentru a-mi asigura
supravieuirea. i tiu c e prea trziu, mult, mult prea trziu.
mi dau seama de asta i un fier rou parc trece prin mine.
Frica de moarte, neputina, vina, vina, vina. i toate astea, n
timpul ct i ia unui nerv s rspund la senzaia de durere.
n momentul n care explozia mi sfie timpanele, eu sunt
deja la pmnt, pe podeaua balconului. Explozia nu e nbuit,
estompat de cldura sufocant a ariei. Este ngrozitoare,
maiestuoas. E o btlie ntreag, nghesuit ntr-un singur
moment. Simt cum mii de particule infime, foarte uoare, foarte
ascuite mi acoper tot corpul. Sticl i ce-ar putea fi buci din
faada de beton, buci de metal.
Dup aceea, se las o tcere grea. Sunt sub o cuvertur de
sticl, o cuvertur din beton ieftin, din metal ruginit. Cred c
sngerez pe undeva. M gndesc c dac reuesc s
contientizez ceva, nseamn c sunt viu. Cred c braele-mi
sunt pe aici, pe undeva; le simt sub bucile de ciment. Cred c
m in de ceva, c am aterizat pe ceva, dar pe ce? Reuesc s
m rostogolesc pe o parte. Aud dedesubt cum scrnesc
bucile de sticl i de ciment. ncep, ncet, cu atenie, s m
ridic n capul oaselor, s m sprijin ntr-un cot i s-mi dau
seama c nu au fost afectate legturile neuronale ale sistemului
meu nervos.
Copilul e sub mine, iar eu i in minile lipite de urechi. Fetia
m privete i clipete, respirnd slab, febril. N-a fost atins nici
mcar de o achie de sticl.

8 decembrie 2013
Uppsala, Suedia
Mahmoud Shammosh nu era tocmai ceea ce ai numi paranoic.
Ba dimpotriv. Dac ar fi fost s-l ntrebe cineva, s-ar fi descris
9

ca fiind exact opusul. Un raional. Un nvat. i, mai presus de


toate, un om echilibrat.
Mahmoud n-a crezut niciodat n teoriile alienrii sistemice, n
conspiraii, ceva comun n unele proiecte guvernamentale din
Stockholm pe vremea tinereii lui. Astea erau pentru
adolesceni, pentru jihaditi i pentru fanii extrateretrilor cu
coifurile lor de staniol. C doar nu s-a chinuit s abandoneze
cldirile dezolante i senzaiile de disperare ale periferiei, n-a
trecut prin cte i mai cte ca s ajung n programul de
doctorat de la Universitatea din Uppsala cutndu-i scuze. De
un singur lucru era sigur: n nou cazuri din zece, cea mai
simpl explicaie era i cea corect. Paranoia era pentru fraieri
i ratai.
Cu o smucitur i-a eliberat bicicleta, un Crescent ruginit, din
suportul special pentru aceste vehicule cu dou roi, din faa
bibliotecii Carolina Rediviva. Bicicleta fusese de un albastru
strlucitor n urm cu mult vreme. Dar n Uppsala numai
bobocii au biciclete frumoase. Dinozaurii ca el tiau foarte bine
c aveau s fie furate n prima sptmn de la cumprare.
Bicicleta lui Mahmoud ns era prea veche i se afla la grania
subire dintre un camuflaj perfect care masca anii scuri i o
funcionalitate precar.
Ddu de cteva ori din pedale i apoi ls valea s-l poarte de
la sine spre ora. De aproape apte ani n Uppsala, nc i mai
plcea s-o ia la vale n vitez spre strada Drottninggatan i s
simt vntul n fa. Aerul era rece ca gheaa, degerndu-i
minile pe mnere. Se uit, fr tragere de inim, peste umr.
n spatele lui, luminile electrice de pe dealul care ducea spre
bibliotec strluceau nsingurate i melancolice, n ntunericul
care, n nopile de decembrie, se lsa mult prea devreme. Nu-l
urmrea nimeni.

Biroul de recepie de la Facultatea de Drept din piaa Gamla


Torget strlucea de attea decoraiuni de Crciun. Chiar i
duminica ineau bradul de Crciun i luminiele Advent aprinse,
dar holul de la etajul al treilea era ntunecat i linitit. Descuie
ua biroului lui minuscul i aglomerat, intr, aprinse lampa de pe
birou i deschise calculatorul.
Se aez pe scaun, cu spatele la fereastr, dnd la o parte
dou cri: una despre privatizarea instituiilor statului i alta
10

despre drepturile omului. n curnd, dac totul mergea conform


planului, i el avea s fie mndrul autor al unei cri cu acelai
subiect. Privatizarea rzboiului. Acesta era titlul disertaiei lui.
Scrisese cam jumtate din ea.
Ce scrisese pn atunci, de fapt, era destul de convenional.
Probabil c avea mai multe studii de caz dect obinuita tez de
doctorat n Drept. Dar asta era i ideea: s scrie ceva modern,
interdisciplinar. Intervievase cincizeci de lucrtori din diverse
companii americane i britanice din Irak i Afganistan. Companii
care au operaiuni pe care, anterior, le fcea armata, totul, de la
transport i furnizare de bunuri i materiale pn la diferite
tipuri de servicii de paz i chiar mercenari pregtii de lupt.
Iniial i dorise s afle dedesubturile masacrelor de la Abu
Ghraib sau My Lai. S fie primul din rndurile universitarilor care
s dezvluie aceste oribile, monstruoase crime. Iar faptul c
venea de unde venea era un avantaj i el tia asta bine. Dar nu
descoperise nimic spectaculos. Fcuse ns o treab destul de
bun catalognd i evalund companiile i nelegnd regulile
dup care ajungeai s publici un articol n Jurnalul European
pentru Drept Internaional i un rezumat n Dagens Nyheter, cel
mai mare cotidian al Suediei. Iar dup toate astea a urmat un
interviu complet neateptat luat de un reporter de la CNN, n
Kabul, interviu care a dus la o serie de invitaii la conferine
internaionale i simpozioane. N-o fi fost cine tie ce articol
extraordinar; n schimb, savura gustul dulce al iminentului lui
succes.
Asta, pn a venit mesajul.

Mahmoud ridic de pe birou un teanc de vreo cincizeci de


hrtii i oft: cel mai recent capitol al disertaiei. Pn i prima
pagin era acoperit de comentarii i note mzglite cu rou.
ndrumtorul lui de doctorat, fost ofier n rezerv, i-a dat
seama imediat de ncercrile lui de a jongla cu materialul.
Mahmoud simi cum i fuge pmntul de sub picioare i puse jos
teancul de hrtii. E-mailurile mai nti.
Computerul vechi mormi mbufnat cnd Mahmoud ncerc s
deschid inboxul, ca i cum protesta pn i el mpotriva
muncitului
duminica.
Echipamentul
hardware
al
departamentului era departe de a fi nou. Dar asta era emblema
11

lui. Nu veneai n departamentul sta pentru facilitile moderne,


ci exact pentru opusul lor: cinci sute de ani de tradiie.
Mahmoud arunc o privire spre fereastr, la ntunericul de
decembrie. Poate c biroul lui era unul mic, dar avea una dintre
cele mai frumoase vederi spre Uppsala. n planul din fa se
zrea rul Fyris i casa pe care Ingmar Bergman o folosise
pentru a filma Fanny i Alexander. Cum i zicea? Academia Mill?
n spatele ei, catedrala i castelul, care erau luminate n aa fel,
nct preau a fi nite uriae fantome reflectnd splendoarea
arhitectural a burgheziei academice de nalt clas.
n cele din urm, calculatorul se supuse i i permise lui
Mahmoud s-i acceseze mesajele. Nu avea dect un e-mail
nou, fr subiect. Nici nu era de mirare, de vreme ce i
verificase mesajele n urm cu cincisprezece minute n
bibliotec. Era ct pe ce s-l treac n spam, cnd i arunc un
ochi la adres. Trooper00@hotmail.com.
Simi cum inima d s-i sar din piept. Era al doilea mesaj pe
care l primea de la adresa respectiv. Primul venise imediat
dup cea mai recent cltorie a lui n Afganistan i era motivul
pentru sptmnile de suprtoare paranoia care au urmat.
Mesajul scurt, n suedez, era, evident, trimis de cineva care
fusese, la rndul su, n Afganistan:
Shammosh,
Te-am vzut la CNN n urm cu cteva zile. Se pare
c eti cum nu se poate mai serios zilele astea. Ne
putem ntlni n Kabul? Am informaii care ne pot fi de
folos amndurora. Fii atent, eti urmrit.
Hotrre, curaj i rezisten.
Acel ton intim. Hotrre, curaj i rezisten. Cuvinte
familiare, venite dintr-un alt timp. Era clar c era cineva care l
cunotea.
i finalul: Eti urmrit. Mahmoud alungase gndul din capul
lui. Ba chiar rsese la ideea c ar fi putut fi urmrit. Trebuia s fi
fost un prieten. Cineva care avea chef de glume. n curnd o s
primeasc un alt mesaj: LOL! 1 i-am fcut-o! Erau aspecte ale
trecutului lui care l fceau unic n peisajul social n care se
1 Acronim al expresiei englezeti laughing out loud, utilizat pe internet pentru a
exprima n scris hohotele de rs. (n. red.).

12

nvrtea i deveniser, astfel, subiecte de glum pentru noii lui


prieteni. Dar n-a mai venit nimic altceva. ncet-ncet,
contientiza din ce n ce mai mult lucrurile din jurul lui. Ca s fie
el sigur c nu i-a scpat nimic. i, n definitiv, de ce nu? Erau
obinuine vechi i proceduri reactivate care-i accesau
calculatorul. Metode practicate de multe ori i care deveniser
automate. l surprindeau c erau nc prezente, n stare latent,
ateptnd.
i apoi, chiar n seara aceea l-a i vzut. Un Volvo obinuit,
model V70. Cu o culoare cenuie comun. Parcat sub un felinar
neaprins n faa apartamentului su din Luthagen. i, mai trziu,
n aceeai sptmn, l vzuse din nou cnd a ieit din sala de
gimnastic a campusului, dup meciul lui sptmnal de
baschet. Memorase numrul de nmatriculare. Iar apoi ncepuse
s-l vad peste tot. Mahmoud se cutremur, strbtut de fiori.
Poate c era doar o coinciden. Sau poate c nu.
Se ntoarse spre calculator i deschise noul e-mail. Oare
gluma urma s fie dezvluit? Nu avea s recunoasc niciodat
n faa glumeului c fusese oarecum afectat.
Mesajul era n suedez.
Shammosh,
Te voi contacta n Bruxelles. Trebuie s ne ntlnim.
Hotrre, curaj i rezisten.
Mahmoud simi cum inima i bate i mai tare. De unde tie
omul sta c va merge n Bruxelles la sfritul sptmnii?
Nimeni altcineva n afar de ndrumtorul su nu tia c el
acceptase o invitaie s in joi o prelegere la o conferin
organizat de Grupul Internaional de Criz. Mahmoud simi cum
i se face pielea de gin; un fior i se urc pe ira spinrii. Poate
c, n cele din urm, nu era dect o glum? Oare Volvo-ul era
doar produsul imaginaiei lui? Totui n sinea lui simi o stare
de nelinite, un val de adrenalin curgndu-i prin snge.
Scutur din cap. Poate c ar trebui s atepte s vad dac
cineva chiar l va contacta n Bruxelles. Dar mai avea ceva de
fcut nainte s plece din birou, s scrie un ultim mesaj. Cuiva
care ateptase de mult vreme s aud veti de la el.

13

Klara Wallden apruse n viaa lui din senin i dintr-o direcie


complet neateptat. ntr-o bun zi era pur i simplu acolo, cu
braele n jurul lui, cu capul pe umr, cu minile nfipte n prul
lui care cretea din ce n ce mai lung. Fusese o perioad extrem
de tumultoas n viaa lui. Simea c nimic nu avea valoare i
era confuz, epuizat i nedormit. Singur, eminamente singur. i
apoi, ntr-o zi, ea era acolo pur i simplu, la ua apartamentului
lui mohort i prost mobilat.
Te-am vzut la curs, i spusese ea. Eti singurul care arat
chiar mai singur dect m simt eu. Aa c te-am urmrit. E o
nebunie, nu crezi?
Apoi, fr s spun altceva, pi nuntru i i depuse
singurtatea lng a lui. Iar Mahmoud i-a lsat singurtatea
acolo, pn cnd ambele singurti ncepur s fuzioneze, s
creasc mpreun. Pn cnd ei nu mai erau singuri. Era o
uurare faptul c, de cele mai multe ori, nici nu era nevoie s-i
vorbeasc. Puteau s stea ntini, pur i simplu, pe salteaua lui
spartan sau n patul tare i ngust al Klarei din Rackarberget,
ascultnd la casetofonul portabil rablagit una dintre melodiile
acelea lente pe care le cumpra de prin pieele de vechituri.
Nu trecea o zi fr s se gndeasc la ea. Sau la cum
obinuiau s respire att de uor, ca nu cumva s tulbure
nveliul acela att de fragil care i nvluia, cum btile inimii
lor se armonizau cu ritmurile melodiei lui Prince Philip Mitchell,
Im So Happy.
Cu toate acestea, tiuse de la bun nceput c relaia lor nu
avea s dureze. C ceva n el nu era suficient, c ceea ce el i
Klara ncepuser s creeze nu avea consisten, substan. Era
ceva ce inea doar pentru el, n colurile cele mai ntunecate i
mai ascunse ale inimii lui. Cnd Klara fusese admis la cursurile
de masterat ale colii de Economie din Londra, dup absolvirea
Facultii de Drept, i juraser solemn c vor face naveta, c se
vor strdui cumva ca s-i consolideze relaia, c distana era
irelevant pentru o relaie aa de stabil ca a lor. Dar Mahmoud
tia deja c era sfritul. n sinea lui, lumina pe care se chinuise
atta vreme s-o sting ardea n acele clipe cu o flacr nou,
mai vie ca oricnd.
N-avea s uite niciodat privirea Klarei cnd stteau n
aeroport, iar el se blbia, ncercnd s-i spun discursul
memorat. C poate n-ar strica s ia o pauz. C n-ar fi fcut
14

dect s fie o povar unul pentru cellalt. C n-ar fi trebuit s


vad asta ca pe un final, ci ca pe o ans. Toate erau motive
bune, dar nu reprezentau adevrul. Ea nu spunea nimic. Nici
mcar un singur cuvnt. i nici nu-l scpa din priviri. Cnd i
terminase discursul sau cnd, n sfrit, graiul l prsise, toat
dragostea, toat tandreea ei se scurser din privirea ei. S-a
uitat la el, dintr-odat, cu un dispre att de cumplit, nct pe
obrajii lui Mahmoud au nceput s curg lacrimi. Apoi ea i-a luat
bagajele i s-a ndreptat spre ghieul la care i se verifica biletul
i i se spunea ce loc are n avion, fr s se uite n urm. Asta se
ntmpla n urm cu trei ani. De atunci n-a mai vorbit cu ea.
Mahmoud se aplec asupra calculatorului i ncepu s scrie un
mesaj, btnd repede cu degetele la tastatur. Era singurul
lucru la care se gndise de cnd fusese invitat la conferina din
Bruxelles: ar fi trebuit s-o contacteze pe Klara. Dar n-o fcuse.
Nu se putuse convinge s-i scrie.
Haide, frate! i spuse el cu voce tare. Haide!
i lu cam o jumtate de or s scrie cinci rnduri. i alte
cincisprezece minute s tearg tot ceea ce ar fi putut s-i
sugereze ambiguitate sau disperare, sau trimiteri la un trecut la
care el nu mai avea acces. n sfrit, trase adnc aer n piept i
aps pe csua send.
Primul lucru pe care l vzu cnd iei din cldire, douzeci de
minute mai trziu, era Volvo-ul cenuiu, tras n parcarea
ntunecat dinspre ru. Cnd i deschise dispozitivul antifurt al
bicicletei, auzi i maina pornind i vzu farurile aprinzndu-se,
apoi un fascicul de lumin se abtu asupra balustradei vechi din
metal de-a lungul rului Fyris. Pentru prima dat dup mult
vreme i fu cu adevrat fric.

8 decembrie 2013
Arhipelagul Sankt Anna, Suedia
Tcerea care urm era aproape la fel de asurzitoare ca i cele
dou detunturi de arm trase de la distan mic i mai s-i
sparg timpanele. Totui, n tcerea asta aparent, singurele
sunete ce puteau fi desluite erau mcitul unor rae care
15

traversau golful i schellitul slab al cinelui care se zbtea n


les. Nelinitit. Totul era cenuiu. Falezele i marea. Copacii i
tufiurile goale. Vntul frmnta stufriul veted de la
marginea apei.
Ai ratat, spuse btrnul, innd n mn binoclul.
Nicio ans, rspunse tnra care se afla lng el.
nc i mai sprijinea arma de umr. Lemnul de cire al patului
putii era rece pe obrazul ei.
Poate n prima rund, dar sub nicio form n-am ratat n a
doua, zise ea. D-i drumul lui Albert i vedem noi.
Btrnul se aplec i desfcu lesa de la gtul cockerului
spaniel. Cinele ni ltrnd ascuit, o tie prin stufri i urc
spre falez n aceeai direcie n care au fost trase focurile de
arm.
Ai ratat de dou ori. Crede-m. Te-ai nmuiat, Klara.
Cltin din cap, dezamgit. Pe buzele femeii strfulgera
umbra unui surs.
ntotdeauna spui acelai lucru cnd vin aici, bunicule. i
anume c am ratat, c m-am nmuiat.
Imit expresia ngrijorat a btrnului.
i de fiecare dat, Albert se ntoarce cu cina noastr n
gur.
Btrnul cltin din cap din nou.
i spun doar ceea ce vd prin binoclu, atta tot, mormi el.
Scoase un termos i dou cni din rucsacul vechi care sttea
sprijinit de o piatr lng picioarele lui.
O ceac de cafea i apoi ne ntoarcem acas i-o trezim pe
bunica, adug el.
Auzir un ltrat scurt, urmat de stropi de ap mprocai
dinspre rm. Klara zmbi i i btu bunicul uor pe obraz, cu
tandree.
M-am nmuiat, ai? Nu asta ai zis?
Btrnul clipi i-i fcu semn cu unul din ochii lui de un
albastru ngheat, turn o ceac de cafea i i-o ntinse. Cu
cealalt mn se scotoci prin hain i scoase dintr-un buzunar
secret o plosc mic.
N-ai vrea o mic duc pentru a-i srbtori triumful,
stimat doamn, maestr ntr-ale vntorii? ntreb el.
Poftim? Ai adus butur? Ai idee cam ct e ceasul? tii c
va trebui s-i spun bunicii despre asta, nu?
16

Klara scutur din cap hotrt, dar l ls pe bunic s-i toarne


un strop de licoare magic n cana ei de cafea. nainte s ia o
gur, telefonul ncepu s-i sune n unul dintre largile buzunare
ale hainei ei de vntoare. Klara oft i i ntinse cana napoi
btrnului.
Nu te poi ascunde de diavol, o tachin bunicul, cu un
rnjet strmb.
Klara scoase BlackBerry-ul din buzunar. Nu se mir vznd
numele Eva-Karin clipind pe ecran. efa ei. Un dinozaur socialdemocrat i membru al Parlamentului European: Eva-Karin
Boman.
Of, mormi ea, nainte s rspund. Bun, Eva-Karin, spuse
cu o voce avnd o octav mai sus i mult mai rapid dect n
mod obinuit.
Klara, scumpete, ce noroc c te-am prins la telefon!
Lucrurile ncep s se precipite, dac nelegi ce vreau s zic.
Glennys tocmai m-a sunat i m-a ntrebat care e poziia noastr
n privina raportului de securitate IT. Iar eu nc n-am avut timp
s-l deschid, dup cum bine tii. S-au ntmplat attea
Vocea pru s-i fi disprut un moment. Klara arunc o privire
rapid spre ceas. Nu era nici nou. Eva-Karin probabil c se afla
n trenul spre aeroportul Arlanda. i ls privirea s treac rapid
peste falezele cenuii i btute de vnt. I se prea absurd s
vorbeasc de acolo, din arhipelag, cu Eva-Karin, a crei voce o
simea ca un intrus n locul ei de refugiu.
aa c, dac te-ai apucat s-mi faci un sumar care s fie
gata pn la Pn la ct s zicem? Pn la cinci azi, dupamiaz, te rog, e n regul? Ca s m i uit pe el nainte de
ntlnirea de mine. O s ai destul de timp la dispoziie, nu-i
aa? Eti un nger, draga mea.
Desigur, spuse Klara. De fapt, Eva-Karin, poate c nu-i
aminteti, dar sunt n Suedia n momentul de fa i nu am
curs spre Bruxelles pn la dou n dup-amiaza asta. Nu sunt
sigur c pot s termin i s i-l i trimit pn la ora cinci.
Klara, normal c tiu c eti n Suedia, o ntrerupse EvaKarin pe un ton care nu mai suporta niciun fel de discuie. ns
poi s lucrezi chiar dac eti departe, nu-i aa? Pentru numele
lui Dumnezeu, ai avut tot week-end-ul liber, corect?

17

Klara se ls pe vine, n iarba dens i umed, i-i nchise


ochii. Era duminic dimineaa. Nu avusese dect smbta
liber. Se simea de parc cineva i luase toat seva din ea.
Klara? Klara? Eti acolo?
Vocea Evei-Karin i se auzea n ureche.
Klara i drese vocea i i deschise ochii. Trase adnc aer n
piept i i for vocea s sune alert, binevoitoare, dornic s
fie de folos.
Absolut, Eva-Karin, replic ea. Nu e nicio problem. i trimit
sumarul pe e-mail nainte de ora cinci, n seara asta.

O jumtate de or mai trziu, Klara Wallden era iari n


camera n care a copilrit, nconjurat de tapet roz cu margini
florale pentru care se rugase pe cnd avea zece ani. Podelele
bine lustruite i uzate de sub picioarele ei goale. Dincolo de
fereastr, Marea Baltic strlucea printre copacii goi. Putea s
vad de acolo coamele nspumate ale valurilor mrii. Va veni
dinspre mare o furtun nainte ca ziua s se fi terminat. Trebuiau
s se grbeasc. Prietenul ei din copilrie, Bo Bengtsson, care
locuia ceva mai departe, mai aproape de golf, urma s-o duc n
Norrkping cu barca sau cu maina. De acolo avea s ia trenul
spre aeroport i apoi un avion spre viaa ei obinuit n
Bruxelles.
i trase cmaa Helly Hansen, scmoat, de pe umerii osoi
i o nlocui cu o bluz uoar, strmt i cu un cardigan
asimetric. i scoase pantalonii ponosii, de reiat, care, de fapt,
erau ai bunicii ei, i mbrc nite blugi din denim japonez. Se
ncl cu o pereche de adidai Nike, ediie limitat, care
nlocuiau cizmele din cauciuc pe care le purtase la vntoarea
din dimineaa aceea. i ddu cu puin fard fumuriu n jurul
ochilor, apoi de cteva ori cu peria prin prul ei negru ca pana
corbului. n oglinda de deasupra micuei mese de toalet, arta
ca o cu totul alt persoan. Podelele scrir sub paii ei.
Klara se ridic de pe scaun i deschise ua unui dulap ascuns
n perete. Cu mare atenie, se aplec spre ntunericul dinuntru
i lu de acolo o cutie de pantofi veche, ponosit, din care
scoase un teanc de fotografii. Le rsfir pe podea i se ls, pe
vine, n faa lor.
Iar te uii la fotografiile alea vechi, Klara?
18

Klara se ntoarse. Bunica ei prea aproape translucid n


lumina palid care rzbtea prin ferestrele nguste ale
mansardei. Trupul ei era att de fragil i de uscat, gata oricnd
s se frng. Dac nu vedeai cu ochii ti, n-ai fi crezut niciodat
c nc era n stare s se caere n vrful merilor cu trunchiurile
lor zbrcite, s ajung naintea psrilor la fructele cele mai de
sus.
Avea aceiai ochi albatri i ngheai ca ai bunicului. Ar fi
putut fi frai, dar sta nu era subiect de glum acolo, n
arhipelag. Faa ei avea cteva linii, dar, n rest, era lipsit de
riduri. Niciun fel de machiaj, doar soare, voie bun i ap de
mare, obinuia ea s spun. Nu arta nicio zi peste aizeci de
ani, dar n cteva luni avea s mplineasc aptezeci i cinci.
Nu voiam dect s mai arunc o privire, tii cum e, rspunse
Klara.
De ce nu le iei cu tine la Bruxelles? Chiar n-am neles
niciodat de ce n-o faci. La ce bun s rmn aici?
Bunica ddu uor din cap, nenelegnd. n privirea ei albastr
se simi tristee i nsingurare. Pentru o clip pru c vrea s
spun ceva, apoi se rzgndi.
Nu tiu, zise Klara. Aa trebuie s fie. Acolo e locul lor.
Acum, spune-mi, te rog, au mai rmas nite plcinte cu ofran
sau nu?
Strnse fotografiile i le puse, cu grij, napoi n cutia lor,
nainte s-o urmeze pe bunic pe scrile scritoare.

Ah, iat-o! i-a pus hainele ei de orean!


Bo Bengtsson deja o atepta pe doc, cnd Klara cobor pe
crarea dinspre arhipelag, unde era casa decolorat i
nglbenit a prinilor lui. Acelai drum pe care l-a fcut de
attea ori nainte. Era ca i cum paii o purtau, fr voia lor, n
direcia corect. Ca i cum nu avea nevoie de creier ca s se
fereasc de rdcini, pietre, bltoace.
Haide, las de la tine, Bosse. Parc ai fi bunicul, spuse
Klara.
Se mbriar uor jenai. Bosse era cu civa ani mai mare
ca ea i, mai mult sau mai puin, crescuser mpreun, pe insula
aceea. i era ca un frate, dar erau complet diferii la nfiare i
personalitate.
19

Fuseser o pereche ciudat. Klara era mic i slab,


ntotdeauna cea mai bun din clas, dar att de bun la fotbal,
nct o vreme a jucat la echipa de biei de la sterviking. Lui
Bo i plcea s pescuiasc i, cnd mai crescuse puin, s
vneze, s bea i s se ncaiere. Ea fusese ntotdeauna pe picior
de plecare. El nici mcar nu se gndise c ar putea s
prseasc arhipelagul, darmite satul. n jumtatea cald a
anului, cltoreau cu barja colii, iar pe timpul iernii mergeau cu
aeroglisorul. Astfel de lucruri creau o legtur mai puternic
dect multe alte activiti.
Klara sri la bord i ridic aprtoarele de protecie uzate ale
brcii vechi a lui Bosse, n timp ce el ncepu s o manevreze,
ndeprtnd-o de mal. Cnd termin, Klara veni aproape de el,
n cabina minuscul. Prin hublourile murdare, se vedeau valurile
cum se ridicau nalte, cu crestele albe i ndrcite.
O s fie furtun la noapte, spuse Bosse.
Aa se zice, rspunse Klara.

17 decembrie 2013
Bruxelles, Belgia
Parcarea prea mic, goal, ngheat i urt de la fereastra
cu vedere panoramic a biroului lui George Lw de la etajul
aptesprezece al companiei Merchant & Taylor cea mai mare
firm de PR din lume situat lng Piaa Mees din Bruxelles.
George Lw ura luna decembrie. Dar, mai presus de asta, ura
Crciunul. De la fereastr putea vedea decoraiunile de Crciun
de-a lungul strzii Luxembourg, care ajungea n faa
Parlamentului European, i toate acele ornamente l scoteau din
srite. i nu se termina totul n decembrie, pentru c nenorociii
de lenei de la primrie lsau rahaturile alea atrnate pn n
februarie.
Nu mai erau dect cteva zile pn cnd era forat s mearg
acas, la Stockholm, n apartamentul imens al familiei lui din
Rdmansgatan, i s fac o evaluare a vieii lui din anul ce se
apropia de sfrit. Apartamentul va fi decorat cu lumnri i cu
un pom creat de Elsa Beskow. Steluele Advent, de foarte bun20

gust, vor fi aprinse i masa de deserturi ale btrnului su tat


va geme sub greutatea maripanului i a caramelelor fcute de
noua lui soie, Ellen, i a ciocolatei exagerat de scumpe pe care
George o aducea acas, din Bruxelles, n fiecare an, nu fr o
oarecare doz de jen.
Cei din familia lui aveau s stea rspndii peste tot, aezai
pe canapele clasice Svenskt Tenn, ghiftuii pn la refuz, cu
burile proeminente gata s crape, innd n mini cni aburinde
cu vin fiert n cas. Plini de patos i de ipocrizie, vor schimba
priviri pline de condescenden, ntrebndu-l pe George de
slujba lui ca lobbyist, un cuvnt pe care l vor pronuna ca pe
excrement sau parvenit.
Cretinii dracu, uier George printre dini, n biroul lui gol.

Espressorul micu ncepu s curg i umplu pe jumtate cana


lui de Nespresso. Al treilea espresso n acea diminea i nici
mcar nu era nc ora zece. Se simea neobinuit de stresat n
privina ntlnirii programate cu nite clieni noi de la Digital
Solutions. eful lui George, directorul american al Diviziei
Europene, Richard Appleby, spuse c au cerut anume s-l
ntlneasc pe George. sta, n sine, era un lucru bun. Se prea
c lumea ncepea s aud despre el. C era genul de om al
soluiilor n Bruxelles. C putea s schimbe evoluia lucrurilor
dup cum btea vntul.
Dar era al dracului de neplcut s nu tie nimic despre ei.
Existau sute de firme cu numele Digital Solutions. Era imposibil
s-i dai seama cu ce se ocupau noii clieni. Nu avea cum s se
pregteasc pentru ntlnire. Trebuia doar s-i foloseasc
armul i s conduc negocierile. Cei de la Merchant & Taylor nu
aveau scrupule. Dac plteti, joci era motto-ul lor neoficial.
Substane chimice, arme, tutun. Foarte bine. Nu fusese Appleby
cel care reprezentase pn i Coreea de Nord n urm cu ceva
vreme, pe la nceputul anilor 90? Sau erau doar nite zvonuri?
Nu conteaz. Dar George ar fi preferat s tie nainte de
ntlnire cu cine dracu avea s stea la mas.
nc transpira de la jocul de squash de diminea. Cmaa
Turnbull & Asser, albastru-deschis, i se lipise de spate. Sper s
m opresc din transpirat nainte de ntlnire, se gndi el. Nici
atta cafea probabil c nu-l ajut la nimic.
21

Sorbi dintr-o nghiitur cafeaua, strmbndu-se. George bea


cafeaua ca un italian. Doar un espresso mic pe picior de plecare.
Sofisticat. Cu rafinament. Chiar i cnd era singur n birou, i
bea cafeaua stnd n picioare. Era important s nu renune
niciodat la atitudine. Eti ceea ce ari a fi.
Nou cincizeci i cinci. Adun teancul de bancnote, o map i
un stilou. Hroagele n-aveau nimic de-a face cu Digital
Solutions. Dar clientul nu trebuia s tie asta. Nu voia s arate
ca un nenorocit de stagiar, ducndu-se la o ntlnire doar cu
pixul dup el.

Lui George i-a plcut foarte mult sala de conferin de la


etajul apte, pe col, nc de cnd a fost angajat de Merchant &
Taylor i, de cte ori a fost disponibil, a rezervat-o pentru el.
Cei doi perei din sticl ai slii de pe col erau dispui nspre
interiorul etajului unde George i ncepuse cariera. Dac apsai
un buton de lng ntreruptorul aflat dup u, geamul
devenea mat instant, ca i cum o pelicul de ghea groas s-ar
fi aezat pe suprafaa lui, fcndu-l opac. n primele sptmni
ale slujbei lui, cnd George sttea la biroul su, n faa
calculatorului, lucrnd la analize de afaceri total neinteresante
pe care le fcea pentru nite clieni din industria zahrului, auto,
cea a polimerilor sau cine naiba mai tie i tasta de zor
buletinele lor periodice de doi bani, se gndea c ferestrele
acelea din sticl erau cel mai deosebit lucru pe care l-a vzut
vreodat. i plcea s se uite la consultanii mai experimentai
cum pluteau pe podeaua din lemn, n pantofii lor de piele
italian, lucrai manual i cum dispreau n cubul de ghea.
Nemaipomenit, chiar epic.
n acele momente, n schimb, George era cel care aluneca
frumos pe podeaua strlucitoare, ndreptndu-se spre cubul de
ghea. Simea ochii colegilor aintii asupra lui. Acelai gen de
priviri pe care le aruncase i el cnd era n locul lor, la etajul
acela. Muli dintre cei cu care ncepuse erau tot acolo. Nu toi
avuseser cariera fulminant a lui George i poate c nu toate
privirile acelea erau ndreptate spre el cu adoraie. Dar toat
lumea avea o min plcut. Toi fceau din mn i zmbeau.
Toi jucau jocul foarte bine.

22

nc mai simea c a avut un noroc chior c a reuit s


primeasc slujba asta dup ce i dduse demisia de la Gottlieb,
o firm de avocai din Suedia, n urm cu trei ani. Faptul c lucra
pe atunci la Gottlieb la un departament att de scrbos i de
rudimentar precum legea companiilor, achiziii i fuzionri
fusese un concept greu de digerat pentru btrn, tatl lui, cum i
zicea. n familia Lw, dac deveneai avocat n practic privat,
atunci te ocupai de Drept penal. Principii mari, lupta ntre bine i
ru. Nimic att de murdar precum tranzacii corporatiste i bani.
Asta era pentru nceptori i parveniii fr niciun fel de
motenire de familie, fr obiceiuri de cast sau inteligen de
vreun fel, cum obinuia btrnul s spun. Mcar nu era la
curent cu circumstanele actuale ale demisiei lui George.
Cu toate astea, btrnul fusese oarecum ngduitor cnd
George, dup perioada lui de avocatur, fusese acceptat ntr-un
program prestigios de masterat la Collge dEurope n Bruges. O
coal de elit n stil francez, cu intrare garantat i imediat n
ceea ce se numete crme de la crme2 a Uniunii Europene
din Bruxelles. n cele din urm, aveau s scoat ceva din puti.
Cine tie, poate c o s ajung n Ministerul Afacerilor Externe.
Sau poate chiar n Comisia European din Bruxelles. Ceva
potrivit cu mediul n care voia s intre.
George tia foarte bine c, dup scurta lui edere la Gottlieb,
o carier n Suedia era ieit din discuie. Prin urmare, cu noua
lui diplom de Drept de la Uniunea European, evident c
Bruxelles era locul cel mai bun s nceap s-i caute de lucru. A
scos din calcul, din start, posibilitatea de a lucra ntr-o alt firm
de avocatur. Terminase cu cutiile pline ochi de nenorocitele lor
de rapoarte anuale care nu aveau niciun Dumnezeu i cu nopile
nesfrite de cutare prin hardurile lor dup contracte i dup
tot felul de acorduri mai mult sau mai puin legale.

Firmele de PR s-au dovedit a fi o cu totul alt mncare de


pete. Birouri luxoase. Ppui din toate colurile lumii n
costume strmte i tocuri nalte. Frigidere ticsite cu sucuri i
bere gratis. Espressoare ca lumea n loc de clasicele filtre de
cafea.
2 Superclas, elit, cel mai bun dintre cei buni ntr-un anumit domeniu (n fr., n orig.)
(n. red.).

23

S vii de pe trotuarele cenuii i murdare ale Bruxelles-ului


direct n cldirea de birouri a companiei Merchant & Taylor, cu
spaiile lor de sticl i lemn lustruit, plcut luminate i bine
ventilate, unde zgomotul vocilor era redus la o simpl oapt,
toate aceste detalii din urm constituiau raiul de pe pmnt.
Desigur, salariul nu era la fel de mare ca n firmele americane
de avocatur, dar exista posibilitatea s fac foarte muli bani.
Dup civa ani i ddeau o main de serviciu. i nu orice
vechitur, btrn i rablagit, ci un Audi, un BMW sau poate
chiar un Jaguar.
Firmele colos de PR ale americanilor erau mercenarii
Bruxelles-ului. Vindeau bunuri superficiale i cu o strlucire
aparent , mai exact, creau o fals impresie pentru a influena
autoritile, la fel cum unele companii petroliere se dau drept
binefctori filantropici care protejeaz mediul , informaii i
influen celui care pltea mai mult, indiferent de ideologie sau
de convingeri politice. Mult lume se uita de sus la lobbyiti.
George i-a iubit necondiionat din prima clip. Era n elementul
lui. tia erau oamenii lui. Btrnul i familia lui n-aveau dect
s gndeasc ce dracu voiau.

George intr n cub i nchise ua dup el. l deranj faptul c


noul lui client, probabil eful negocierilor, era deja aezat pe
unul dintre scaunele din piele lustruit. Secretarele erau
instruite s in vizitatorii n sala de ateptare dac veneau mai
devreme. Dar George nu-i permise clientului s-i simt starea de
enervare; aps un buton, ct se poate de relaxat, i geamul
deveni mat ca gheaa.
Domnule Reiper, bun venit la Merchant & Taylor! spuse el,
abordnd cel mai larg i mai plin de ncredere zmbet de care
era n stare i ntinznd o mn trecut pe la manichiurist unui
brbat n vrst de vreo aizeci de ani, care sttea nfundat n
scaun, ntr-o poziie total nepstoare fa de ceea ce-ar fi putut
fi numit ergonomie.
Reiper prea s fi trit o via profund nesntoas. Nu era
tocmai gras, ci mai degrab pe jumtate umflat, cu contururile
difuze ale unui balon cu heliu lsat n voia sorii. Era aproape
chel i n jurul capului avea un soi de bru din pr gri murdar
total nengrijit. Pielea i era glbejit i moale, ca i cum n-ar fi
ieit deloc afar din cas. O cicatrice alb, groas cobora
24

dinspre tmpla stng spre colul gurii. Era mbrcat cu un


tricou polo negru i uzat, cu o pereche de pantaloni kaki dui la
spltorie de prea multe ori, iar la curea purta dou huse din
piele pentru iPhone i lantern. Pe suprafaa din sticl
strlucitoare a mesei de conferine stteau o agend murdar i
o apc albastr cu inscripia Georgetown Hoyas. Poziia n
scaun, micarea ncetinit a degetului pe ecranul telefonului,
faptul c nu se uitase la George cnd acesta intrase n ncpere
i ddeau domnului Reiper o aur de autoritate care prea la fel
de evident, pe ct era de lipsit de orice scrupule. George simi
cum i se ridic prul pe mini: un rspuns animalic primar la
sentimentul de disconfort i inferioritate pe care i-l inducea
acest nou client. tia instinctiv c nu i-ar dori niciodat, dar
absolut niciodat s afle povestea din spatele cicatricei
domnului Reiper.
Bun dimineaa, domnule Lw. Va mulumesc c v-ai
fcut timp s m primii, spuse Reiper, strngnd, n sfrit,
mna ntins de George.
Pronunia numelui lui era aproape perfect. Era neobinuit
pentru un american, se gndi George. Vocea i era aspr i
oarecum molatic. Poate era sudist.
Ai fost servit cu cafea? mi cer scuze, secretara noastr
este nou-nou. Sunt convins c tii cum stau lucrurile cu o
slujb nou.
Reiper scutur scurt din cap i arunc o privire n jurul
ncperii.
mi place biroul dumitale, domnule Lw. Detaliile
cristalelor de ghea de pe geam sunt, cum s zic,
spectaculoase.
Da, facem tot ce putem s ne impresionm clienii,
rspunse George cu fals modestie.
George se aez la mas, fa n fa cu clientul, i i aranj
cu mare atenie hrtiile lui complet irelevante ntr-un semicerc
coluros n jurul agendei sale.
Aadar, cu ce putem veni n sprijinul companiei Digital
Solutions? ncepu George, afind din nou acel zmbet care,
considera el, merita fiecare centim din cei 350 de euro ct
ctiga el pe or.
Reiper se ls pe spate, n scaun, i-i ntoarse zmbetul lui
George. Era ceva n acel zmbet, ce nu reuea s fie complet
25

din cauza cicatricei de pe fa, care l fcea pe George s-i


doreasc s se uite oriunde n alt parte. Era ceva n ochii lui
Reiper. n lumina cald oferit de becurile atent selecionate i
amplasate n camera de conferine, ochii aceia preau cnd
verzi, cnd cprui. Erau reci i mereu n expectativ i i lsau
impresia c-i schimbau culoarea pe neateptate. Dac adugai
asta la faptul c nu prea s clipeasc niciodat, Reiper cpta
o expresie uor ironic, la fel ca a unei reptile care tie sigur ci va ucide prada.
Aadar, avei aici acordul de confidenialitate, spuse Reiper
i i arunc lui George peste mas o serie de documente capsate
mpreun. tiu c aici, la Merchant & Taylor, v mndrii cu
discreia voastr, dar la fel de bine tiu i c ciripii ca nite
papagali cnd se ntoarce roata. Desigur, nu e nimic mai mult
dect o simpl formalitate.
George lu documentul i se uit peste el n fug. Era un
acord clasic de confidenialitate ntre el i Digital Solutions. Nu
avea voie s divulge nimic din ce se discuta n timpul ntlnirilor
lor. Nici mcar nu avea voie s spun nimnui c lucra pentru
Digital Solutions sau c tia ceva despre existena lor propriuzis. Dac nclca vreodat asemenea clauze, daunele cauzate
ar fi fost de proporii aproape astronomice, n funcie de
severitatea nerespectrii obligaiilor contractuale. De fapt i de
drept, nu era nimic ciudat. Muli clieni erau preocupai de
pstrarea anonimitii lor i nu erau ntotdeauna dornici s fie
asociai cu o firm de relaii publice cunoscut pentru absena
scrupulelor, aa cum era Merchant & Taylor.
Scrie aici c a fost semnat n Washington, D.C., spuse
George ntr-un sfrit. Numai c noi suntem n Bruxelles.
Mda, replic Reiper, oarecum absent, prnd s citeasc
ceva pe iPhone. Avocaii notri cred c, prin schimbarea locaiei,
vor reui s evite o disput juridic, n cazul n care acest lucru
va deveni necesar.
Ridic din umeri i lu ochii de pe ecranul telefonului.
Sunt totui convins c dumneata tii mai multe despre
contractele de confidenialitate dect mine.
Vocea lui trda o nuan de agresivitate. n privirea lui, de
altfel moart, se ntrezri un licr de interes sau de ceva care
semna a interes. George nu se simea deloc n apele lui. Sigur,
semnase destule astfel de acorduri n perioada petrecut la
26

Merchant & Taylor. Cu toate acestea, era ceva n felul n care o


spusese Reiper, n felul n care i vorbise, ca i cum nu la asta se
referise, ci la cu totul altceva, ceva mult mai complicat. George
ls deoparte gndul. Era imposibil. Nimeni nu putea afla nimic
despre afacerea aceea. Aluzia lui Reiper nu putea fi dect o
coinciden.
George i scoase stiloul Montblanc din buzunarul de la piept,
semn contractul cu o isclitur scurt i l mpinse peste mas,
lui Reiper.
Poftim, spuse el, nerbdtor s lase deoparte tot ce inea
de acordul de confidenialitate. Poate c putem s ncepem
acum?
Excelent, replic Reiper absent.
Fr s ridice ochii din telefon, mpturi acordul fr niciun fel
de grij i l ndes n buzunarul din interiorul hainei lui ponosite.
n cele din urm, puse telefonul n husa lui i l fix cu privirea
pe George.
Avem nevoie s ne ajutai cu o traducere, conchise el. Asta,
aa, pentru nceput.

August 1980
Virginia de Nord, Statele Unite
Ceva nu-i d pace. tiu asta chiar dinainte ca Susan s
deschid gura. Nu e nimic ciudat sau supranatural n chestia
asta. De-a lungul timpului am nvat s descopr semnele,
nuanele, o simpl privire care i-a schimbat direcia, minile
care se agit ca nite psri speriate, ca i cum ar fi avut o
minte a lor, proprie, sau, dimpotriv, mini care nu se micau
deloc. tiu ntotdeauna ce vor spune oamenii. E una dintre
multiplele modaliti care m in n via. Doar c atunci cnd
Susan vorbete, nu-i aud vocea. Nu pot dect s-i vd costumul
cenuiu, prul vopsit blond i ochii umezi. Observ la ea semnele
navetei zilnice: petele de cafea de pe reverul lucios.
Locuiete n Beltsville, Greenbelt, Silver Spring. Unul dintre
cartierele acelea nesfrite de periferie, unde locuim cu toii.
Conduce un Ford i tot ce citete e strict secret. ntocmai celor
27

mai muli dintre noi, Susan nu mai bea. Noi, cei din suburbii, fie
bem prea mult, fie nu mai bem deloc. Gogoi i cafea chioar
duminica, la biserica metodist. Cuvinte de laud la adresa
corului bisericesc, conversaii fr rost despre grdinie, clase
pregtitoare, vacane. Susan e aa de comun. O americanc
foarte, foarte comun, la treizeci i cinci de ani, cu o cas i o
ipotec i o main nou la fiecare doi ani. Doi copii pentru care
ea i soul ei ncearc s strng bani pentru facultate. Dar,
desigur, toate acestea fac parte din sistem. Jocul din interiorul
jocului cel mare. Cu toii simim faptul c viaa de zi cu zi e prea
nceat, prea lumeasc, prea obinuit. Nu este nimic destul de
important. Miza e prea mic.
Aerul condiionat este dat aproape la maximum, c ncepe s
m ia cu frisoane. Urechile nc mi iuie de la explozie i n
fiecare noapte, una mai cumplit dect cealalt, visez o lumin
alb, c respir repede i sacadat i prul tu umed de
transpiraie. M trezesc leoarc, cuprins de paroxism, cu
cearafurile fcute sul sub mine, protejndu-mi perna cu
propriul trup.
Erau amndoi n main? ntreab ea, eznd pe cellalt
scaun din ncperea mea microscopic.
nclin din cap afirmativ. M forez s m uit n ochii ei, s nu
ezit i s nu m mic.
Cumplit, continu ea. Pur i simplu, cumplit. Regret nespus.
Slujba asta, viaa asta. Pltim un pre foarte mare.
Nu pare trist. Este la fel de neutr precum maina ei, casa ei,
costumul ei prost croit. mi rotesc scaunul i privesc spre
parcarea din faa biroului i spre copacii subiri i verzi de
dincolo de ea. Aproape c nici nu-i dai seama c dup copaci se
ntinde autostrada. Rmnem tcui o vreme. Privim praful care
se nvrte n rotocoale n razele soarelui vratic ce ptrunde prin
geam. Dar Susan nu e aici s-i prezinte condoleanele. Sau nu
numai pentru asta.
De ce te-ai dus la Paris? ntreab ea n cele din urm. De ce
nu te-ai dus direct la ambasad, n Damasc sau n Cairo?
Ridic din umeri, ndreptndu-mi din nou privirea asupra ei,
intuind-o direct n ochi.
La nceput, sta era planul, i rspund eu. Vapor de la
Latakia la Larnaca. Apoi zbor spre Atena. Tren de noapte spre
28

Paris. Aveam bilete de la De Gaulle la Dulles, dar m-am gndit


c, date fiind circumstanele, era mai bine s m opresc n Paris.
Dup tot ce s-a ntmplat n-ar fi fost mai logic s te fi
abtut de la plan? S te fi oprit n Damasc? ntreab ea.
Vocea i este cald i prietenoas. Aparent, ea e aici ca s se
asigure c sunt bine, s-i exprime compasiunea i simpatia fa
de mine. Dar tim amndoi c asta nu e dect o masc. Exist
ntotdeauna un pretext, un motiv care zace dedesubtul mtii. i
apoi nc un motiv dedesubtul lui.
Am explicat totul n edin, continui eu. Bomba era pentru
mine. Am urmat protocolul i am rmas n umbr pn cnd am
fost sigur c nu aveam s fiu mpucat n parcarea de la
ambasad.
Susan se las pe spate. Bate ncet cu verigheta n cadrul de
oel al scaunului.
Clic, clic, clic, clic, clic!
Doar asta i huruitul puternic al aerului condiionat.
i supraestimezi pe sirieni i pe aliaii lor, zice ea. Nu sunt n
stare s fac mai mult dect s plaseze o bomb ntr-o main
n Damasc.
Poate, i rspund eu. ns, aa cum am mai zis, voiam s
m asigur.
Susan d ncet din cap, permindu-i un moment de
satisfacie. Nimeni nu avea voie s se abat de la protocol. Nici
mcar o secund. Se uit direct n ochii mei.
i prindem noi, rostete ea domol. tii asta. Damasc, Cairo,
Beirut Toate ageniile din Orientul Mijlociu sunt implicate n
momentul de fa. O s dureze ceva, dar l vor gsi pe vinovat,
tii asta, nu?
ncuviinez, fr un cuvnt. Gndul rzbunrii abia a ncolit.
Susan se apleac n fa. Are pe chip o expresie diferit, iar n
tonul vocii ceva s-a schimbat.
i informaia pe care ai primit-o de la persoana ta de
contact? Referitoare la armele livrate sirienilor. Nu ai inclus
informaia dect n raportul pe care l-ai naintat doar ctre mine,
corect? Nu n timpul edinei de informare? Nicieri?
Dau din cap c nu.
Numai n raportul ctre tine, i confirm eu.

29

Da, probabil c nu are nicio finalitate, oricum. O bomb


plantat premeditat. Dar nu vrem s declanm niciun fel de
alarme pe nicieri.
Sunt contient de consecine. Rmne doar n raport.
Se las o vreme pe spate. Urmrindu-mi privirea spre
fereastr, ntr-un trziu, se ridic de pe scaun.
Eti bine? m ntreab ea.
Tonul este mereu acelai, indiferent ct suferin mi cere s
ndur.
Da, sunt.
Ia-i liber restul sptmnii, zice ea. Du-te i noat. Bea
ceva.
O observ cum bate cu palma pe cadrul de plastic al uii,
nainte de a iei din birou. Cadrul vibreaz uor. Poate c este un
fel de ncurajare. Ori, simpatie. tie c not. Nu e nimic s nu
cunoasc despre mine.

Apa n piscina public este prea cald, dar tot e mai bun
dect cea din piscina de la Langley. Cnd ies la suprafa, s
trag aer, dup fiecare a patra micare a braului, aud un cor de
voci false de la coal repercutnd ca undele radar ntre pereii
mirosind a clor. Tur dup tur. A fost o vreme cnd a fi putut
deveni un foarte bun nottor. A fi putut avea chiar posibilitatea
s particip la Jocurile Olimpice. Era chiar un el pe care a fi
putut s-l ating. Dar ambiia nu s-a perpetuat dincolo de slile
Universitii din Michigan. Nu regret c s-a ntmplat aa. Nu
regret nimic.

tiu c o bun parte din tot ce se ntmpl este o mare


minciun. Dar realitatea e fragil; dac nu ar exista minciuna, sar putea prbui. Minciuna este ceea ce menine podul stabil.
Este ceea ce-i permite s treci de pe un mal pe cellalt.
Adevrul nu exist.
Totui, am cerut raportul nainte de a pleca din birou. tiam
bine c era peste nivelul meu de acces. Nu ni se permitea
niciodat s citim ceva ce ne privea direct. i tiam la fel de
bine c, dac mi se permitea s vd raportul, dac puteam s-l
citesc cu ochii mei, atunci, cu siguran, totul nu avea cum s
fie altceva dect o minciun. ns cererea mea a fost refuzat.
M-am simit uurat. Nu vreau s tiu cnd sunt minit.
30

Prin urmare, acum stau n vestiarul sta mizerabil i mohort,


cu picioarele tremurnd, de la turele interminabile de piscin.
Sentimentul paralizant de vin circul prin mine, constant, ca un
oc electric, notul m ajut s funcionez oarecum. n ap sunt,
pe moment, n siguran. Cum m opresc, cum aud zgomotul
motorului de la main, vd imaginea unui copil mic, prins sub
cioburi de sticl, sub buci de ciment.
Mai trziu m aez n faa televizorului, cu o sticl de Rusty
Nails. Sufrageria mea este aproape goal, fr cine tie ce
mobil. Am nite cutii nghesuite prin coluri, fr vreun coninut
de valoare n ele. Stau pe canapeaua mea nou i m uit la
reluarea unui meci de baseball de care nu-mi pas nici ct negru
sub unghie. Apartamentul meu o cutie modern, ca multe
altele, cu un garaj, destul de aproape de zgomotul calmant al
traficului de pe autostrad miroase vag a vopsea i a aer
condiionat. mi simt muchii braelor foarte ncordai. Am notat
aproape zece kilometri. De dou ori mai mult dect not de
obicei.
Meciul de baseball se ncheie cnd eu sunt pe cale s-mi torn
al treilea pahar i mut canalul pe showul lui Johnny Carson. mi
dau seama pe loc c nu sunt n stare s ascult glumele lui
Richard Pryor pe seama lui Ronald Regan. Nu m intereseaz
glumele lui. Sunt fade, ajung prea greu la poant.

Totul se mic prea ncet, de cnd m-am ntors. Eu sunt fcut


pentru munca de teren, pentru misiuni. Strategiile, analizele,
politica etern a celor de la Langley, de la Pentagon, D.C. sunt
prea ncete pentru mine. Mie s-mi dea un alt paaport, o alt
limb, o alt via. S m lase n Damasc, n Beirut, n Cairo.
tiu cum s stabilesc legturi, cum s le menin la un pahar de
ceai dulce, whisky i trabuc. Pot s fac o salat libanez
tabouleh care s le aduc aminte oaspeilor mei de copilria lor
la Aleppo. Chiar i cnd frontierele sunt ostile, am cel mai bun
vin din tot Libanul la mine pe balcon.
i acolo, pe balcon, n frumuseea melancolic a apusului, cu
mireasma de iasomie adiind n aer i cu zgomotul furnicarului de
diplomai, gangsteri i politicieni dinuntru, din jurul mesei, fac
schimb de informaii care m aduc din ce n ce mai aproape de
supravieuire. Voi ncheia o nelegere care va nsemna c, la
sfrit, altcineva va muri, i nu eu. ntotdeauna ncercm s
31

pstrm jocul la egalitate. Idealul nostru este s pstrm statuquoul.

Zilele astea, la ntoarcerea din misiune, ne-au pus s facem


ore de terapie cu psihologul. Ca i cum edinele de informare nar fi fost de-ajuns. Bronzul nc ne mai e proaspt i strlucitor
sub luminile fluorescente, n mijlocul telefoanelor, copiatoarelor
i al teletexurilor. Cu trupurile nc suferind de pe urma
schimbrii de fus orar i de climat. Cu minile nc pline de
arab, rus, portughez. Trebuie s stm i s suportm
sesiunile astea obligatorii. S vorbim luni la rnd despre
tranziia prin care trecem, despre anii petrecui n alte ri, n
alte culturi, departe de naveta zilnic pe autostrad spre munc,
de lanul de restaurante american Kentucky Fried Chicken n
drumul napoi spre cas i de plictiseala ucigtoare a vieii
obinuite, de zi cu zi.
Dar cnd vine momentul s vorbim despre ce vor ei s
vorbim, rmnem tcui. Cum am putea s vorbim despre ceea
ce facem? Ce-a putea eu spune? C am trit n Damasc, n
postura unui om de afaceri arab, cumprnd arme, secrete de
doi bani i influen n cercuri obscure cu banii contribuabililor,
ateptnd s dau peste ceva care s merite preul infinit de
mare pe care suntem dispui s-l pltim? C eu, atunci cnd, n
sfrit, am prins n nri mirosul przii, am rmas mpietrit ca un
iepure n faa farurilor unei maini i am pierdut totul?
Chiar ar trebui s vorbesc despre asta? Ceea ce nici fa de
mine nu pot s recunosc? Dac m apuc s vorbesc despre asta,
nu m mai opresc. Dac ncep s m gndesc, sunt un om mort.
i tot ce tiu s fac n lumea asta este s supravieuiesc, aa
c zmbesc i m uit la ceas. Cnd timpul pe care trebuie s-l
petrec aici obligatoriu se termin, m ridic, iau pe mine haina
anonim, bleumarin i pornesc pe autostrad, m ntorc aici,
napoi n cutia mea netiut care este orice, numai acas nu e.
i las s treac timpul, ateptnd s ies din carantin n cele din
urm. S gsesc pe biroul meu un plic cu o alt identitate, cu
bilete de avion i un numr de cont, astfel nct s pot merge
mai departe, s o iau de la capt. Nu triesc dect pentru
urmtoarea misiune, pentru urmtoarea rund.

32

18 decembrie 2013
Bruxelles, Belgia
Gara care aparine de aeroportul Zaventem prea s fie
constant n construcie. Totul era o amestectur de conuri
portocalii, panglici semnalizatoare i schele de tot felul.
Mahmoud se strduia ct putea de bine s se strecoare prin
mulimea pasiv ca s prind trenul urmtor spre Bruxelles.
Peste tot ddeai de lobbyiti sau de tot felul de ali soldai ai
cauzei nobile a integrrii europene, cu cpii ale celor mai
recente ediii din Financial Times, ziare de curnd rsfoite i
care nu mai ncpeau n genilor lor scumpe Samsonite, i cu
telefoanele mobile lipite de urechi; evrei ortodoci, mbrcai n
negru, ateptnd trenul spre Anvers; familii, nolite de vacan,
crnd dup ele geni mult prea mari, n drumul lor spre un zbor
charter spre Phuket. Conductorul de tren fluier i Mahmoud
ddu din coate, s prind trenul. n momentul acela simi cum
rucsacul pe care l aruncase pe un umr alunec i czu pe
pardoseala de beton a peronului. Se opri, dar nu reui s vad
unde a czut. Enervat, se aplec, s vad mai bine. Mulimea l
mpinse ntr-o parte, spre tren. Cineva l btu pe umr.
V aparine?
O tnr blond, cam de-o vrst cu el, cu o coad prins la
spate, cu haine largi i confortabile i cu ochii verzi i nmn
rucsacul.
Da, mulumesc frumos! rspunse Mahmoud.
i lu rucsacul i reui nu numai s i fac loc s intre n tren,
ba chiar s-i gseasc un loc la fereastr. Oftnd, se aez pe
muamaua portocalie i crpat a banchetei.
n timp ce trenul vechi i ruginit, protestnd zgomotos, ieea
din aeroport, Mahmoud scoase programul pentru a doua zi.
Agenda era impresionant. Membri ai Parlamentului European,
ofieri NATO, un ambasador, reporteri ai unor prestigioase
publicaii internaionale. Dintr-odat, se simi deosebit de
stresat i de emoionat. De ce nu se pregtise mai bine? nchise
ochii, ncercnd s se concentreze. n mai puin de treizeci de
secunde, oboseala acumulat din noaptea nedormit dinainte
33

ncepu s-i spun cuvntul i czu ntr-un somn adnc, imediat,


un somn pe care numai cei care cltoresc l cunosc.

Aa c, domnule Shammosh, nu avei de mers nici mcar


cinci minute, i spuse recepionerul bine nolit al hotelului
Bristol, pe un ton uor preios care l fcea s sune mult mai n
vrst dect cei douzeci i ceva de ani pe care i arta chipul
lui tnr.
Perfect, zise Mahmoud.
mpturi harta i o puse napoi n vechiul lui rucsac uzat, de
camuflaj, care arta de parc viaa lui ncepuse undeva n
armat. Pe partea din fa avea desenat o paraut stilizat.
Asemenea recepionerului, holul hotelului Bristol prea s-i
revendice dreptul la o istorie pe care, de fapt, nu o avea. Cu
covoarele lui roii, mobilele din mahon i din piele veritabil, nu
reuea dect s mascheze apartenena la un lan hotelier
internaional, cu elemente de conace englezeti.
Apropo, domnule Shammosh, cineva v-a lsat un mesaj, l
anun recepionerul i i ntinse peste ghieu un plic gros i
sigilat bine.

Camera lui Mahmoud era mic i cenuie, aa cum tiuse c o


s fie. Decorul era lipsit de orice gust, asemenea celor din
telenovele. Nu erau niciun fel de ncercri de a imita budoarele
aristocrate englezeti. Numai monotonia i familiaritatea
camerelor de hotel obinuite. Mahmoud trase draperiile pn la
capt. Fereastra ddea ntr-o curte interioar mic i murdar.
Civa fulgi de nea zburau singuratici deasupra lui. Preau
confuzi, ca i cum s-ar fi rtcit n drumul lor spre o prtie de
sanie sau un patinoar.
Mahmoud ls rucsacul pe pat i se aez pe fotoliul uzat de
lng fereastr, cu plicul maroniu, cptuit n mini. Pe o parte a
plicului era scris cu markerul negru numele lui cu litere mari, de
tipar.
Tremurnd, rupse marginea lipit a plicului. Rmase o vreme
innd n mini coletul deschis, privind cei civa fulgi de zpad
nvrtindu-se dincolo de fereastr. Trase adnc aer n piept i
rsturn coninutul plicului.

34

Un telefon mobil grosolan, un ncrctor i o coal de hrtie


atent mpturit i czur n poal. Mahmoud ridic telefonul.
Era un Samsung ieftin. Genul de telefon cu cartel pe care l
cumperi cu 40 de dolari din orice benzinrie. i puse bateria care
fusese mpachetat separat i aps butonul de pornire. Se
aprinse cu un bzit. Lista de contacte era goal. i csua de
mesaje asemenea.
Dup ce mai trase nc o dat aer n piept, despturi foaia de
hrtie. n ea descoperi nc o coal de hrtie care zbur i
ateriz pe covor. Hrtia pe care o inea nc n mn coninea un
mesaj scurt, scris la calculator n suedez.
Mahmoud,
Dein informaii i nu tiu ce s fac cu ele. Am
nevoie de ajutorul tu. S-ar putea s aib ceva de-a
face cercetrile tale. Trebuie s ne vedem dup
ntlnirea ta de mine dup-amiaz. ine telefonul
pornit ntre 13 i 13:30 i s fii pregtit s pleci. Altfel,
ine-l nchis i cu bateria scoas. Te voi contacta eu.
Hotrre, curaj i rezisten.
Mahmoud mpturi la loc mesajul i arunc o privire spre
telefon. Pregtit s plec. Hotrre, curaj i rezisten.
Cuvinte dintr-o alt vreme, prnd s aparin unei alte viei.
Cineva tia lucruri despre el pe care el nsui aproape c le
uitase.
ncet, absent, se aplec i ridic de jos hrtia care czuse pe
covor. O desfcu i, instinctiv, se retrase n sine n faa a ceea ce
vzu.
Era o fotografie foarte neclar. Pixelat i estompat. O
imagine digital imprimat pe o hrtie obinuit, alb, de xerox,
probabil un model mai vechi. ns scena care i se prezenta n
faa ochilor era ct se poate de clar.
Fotografia prea s fi fost fcut cu un aparat foto de buzunar
sau cu un telefon mai performant i ocupa aproape n ntregime
pagina A4 din faa lui. Un brbat aprea n partea din fa a
pozei, ntins pe o targ de care era legat fedele cu curele.
Hainele, cndva bune, erau att de ponosite, nct abia dac
mai acopereau trupul. Printre rupturile esturii, Mahmoud putea
s disting pielea murdar i plin de rni deschise. Pe brae,
35

gt i piept avea urme de arsuri mici i rotunde. igri. Cineva l


arsese, n mod repetat, cu igara. Dar asta nu era nici pe
departe cel mai ru lucru care i se ntmplase.
Cel mai cumplit a fost pentru ochi. Lui Mahmoud nu-i trebui
mai mult de o secund s-i dea seama, cu oroare, c orbitele
omului preau ca nite cratere goale tocmai pentru c erau
goale. Se for s in hrtia mai aproape de ochi ca s vad
clar. Orbitele semnau cu nite prpstii ntunecate. Marginile
lor erau pline de snge nchegat, amestecat cu noroi. Simind
cum l ia greaa, Mahmoud pricepu c ochii victimei fuseser fie
smuli pur i simplu din cap, fie ari. i fu imposibil s-i dea
seama dac omul era viu sau mort.
Rmase cu ochii pironii la fotografie ca i cum ar fi fost
paralizat, pn cnd n-a mai putut s se uite deloc i o ntoarse
cu faa n jos pe genunchi. Era o imagine de comar. Camera
alb ca de spital, n lumina nemiloas a bliului. Targa cu
curelele ei. Sngele.
Mahmoud a avut partea lui de suferin, durere, ncarcerare i
chiar tortur. n total, trei luni n Irak i Afganistan, n decursul a
trei ani, l-au expus la mai mult mizerie i suferin dect
majoritatea lumii. Dar asta Asta era mai ru dect ce i se
ntmplase lui n Abu Ghraib.
Oh, Dumnezeule, i opti Mahmoud siei, chiar dac
Dumnezeul su era mult mai complicat dect ar fi putut sugera
exclamaia lui.

19 decembrie 2013
Bruxelles, Belgia
Ea i simi parfumul subtil, cu nuane dense de tutun i
vanilie, brute nainte ca el s-o apuce uor de cotul drept. O
npdi o moleeal plcut, o uoar ameeal, ca i cum capul
ncepuse s i se umple de cli. ntlnirea din acea diminea
spre care tocmai se ndrepta, tot ce avea programat n ziua
aceea se pierdu n cea i l ls s o conduc afar din holul
vast i n culoarul ngust i capitonat care deservea una dintre
slile de conferine ale Parlamentului European. Covoarele care
36

acopereau fiecare centimetru ptrat de pardoseal amortizau


zgomotul de pe coridoarele imense i din sala destinat
conferinelor de pres din apropiere.
Mi-a fost dor de tine, i spuse Cyril Cuvelliez n englez,
srutnd-o apsat.
Accentul lui american nu reuea s-i mascheze diftongii
francezi. Buzele lui moi i insistente. Felul firesc prin care i
adjudeca tot ceea ce i dorea.
N-am tiut c vei fi aici sptmna asta, opti Klara cu
buzele lipite de ale lui.
Simi cum trupul i se trezi imediat la via, fr ca ea s aib
vreun control n privina asta.
Nu tiam nici eu c voi ajunge aici.
Cyril vorbea nc, dar cuvintele i se pierdeau n zumzetul
asurzitor al urechilor ei. Sngele i se puse n micare cu for.
Pura atracie fizic. Cyril se ndeprt uor de ea i zmbi.
Ca i cum chiar aveam neaprat nevoie de o scuz s vin
s te vd, adug el.
Ai fi putut s-mi lai un mesaj, spuse Klara. Oricum, m
bucur c eti aici.
ntinzndu-se iar spre buzele lui, ea nchise ochii, hotrt s
ignore simplitatea i seducia din spatele cuvintelor lui. ntre
timp, degetele ei i desfcur singurul nasture al jachetei cenuii
ca tciunele. i strecur minile sub ea, simindu-i pielea prin
cmaa subire, albastru-deschis. El oft de plcere. Klarei i
plcea nespus s-l aud oftnd la atingerea ei.
Am fost prins puin la munc, opti el. Dar acum sunt aici.
Pentru ct timp? Ne putem ntlni?
Klara i inhal aroma corpului lui. Ca i cum ar fi vrut s-l in
prizonier n interiorul ei, reinndu-i parfumul n nri.
Doar pn mine. i, din pcate, am o cin programat n
seara asta foarte trziu.
Ea i simi respiraia pe obraz, barba uor crescut i minile
lui calde i uscate. n faa lui nu avea aprare. Nu se putea
retrage nici din faa lui, nici nu putea trece peste dezamgirea
pe care o simea c nu avea cum s-l vad mai mult timp. Ddu
din cap a nelegere.
Nu ne putem vedea nici mcar la prnz? ntreb ea,
mucndu-l delicat de ureche.
37

Eti ngrozitoare, spuse el. ntr-un mod absolut minunat,


desigur. Cum a putea s te refuz? Azi?
Klara ddu din cap c da, simind ceva n sinea ei lund
avnt.
Am o edin pn la ora unu. Ne vedem la 13:30 la mine?
Cyril i scoase telefonul din unul dintre buzunare i i verific
agenda.
O s-mi pun edina intern la patru. Cina nu ncepe pn
la ora opt.
Klara se ntinse pe vrfuri i l srut nainte s-l mping
departe de ea.
Haide, du-te, spuse ea. Ne vedem peste cteva ore.
El i zmbi.
Abia atept, zise el.
Ea nclin din cap, simindu-se entuziasmat, fr voia ei, dar
i oarecum ntristat. Aa cum, de altfel, se simea ntotdeauna
dup cte una dintre prea scurtele lor ntlniri.
E mai bine s pleci tu primul, ca s nu fim vzui ieind
mpreun.
El ncuviin i o srut din nou, n timp ce se ncheia, la loc,
la hain. i ndrept cravata.
Ne vedem n curnd, spuse el.
i cu asta dispru fr s se uite n urm, napoi n tumultul
de fiecare zi al Parlamentului European.

Klara rmase acolo, rezemat de zid, purtnd nc pe buze


gustul lui Cyril. Deschise ncet ochii. Urechile nc i iuiau. Inima
nu reuea s-i domoleasc btile. ncerca s respire adnc,
s-i potoleasc reaciile corpului, mcar o parte dintre ele. Clipi
de cteva ori. i trecu minile prin pr. Cum s-a ajuns la asta?
Cum a reuit Cyril s treac peste toate zidurile ei de aprare,
peste alarmele i srmele ei ghimpate, peste reflectoarele i
ncuietorile ei, peste tot ceea ce a pus n jurul ei anume ca s se
protejeze de astfel de sentimente? Sau poate c nu peste astfel
de sentimente le pusese. Chestia asta, orice va fi fiind, era
minunat, dar numai dac nu te gndeai la ce avea s urmeze
n mod inevitabil. Inexplicabilul. Trdarea. Golul rmas n urm.
Sentimentul absolut opus fa de cel care ncepuse ncet-ncet
s creasc n ea.
38

i de ce acum? De ce, de data asta, nu reuea s se


distaneze? Arta bine, tia asta. Nu era disperat dup atenie,
ba, chiar, dimpotriv. Parlamentul European era plin de tineri
inteligeni, dintre care pe cei mai muli, gndea ea, i-ar fi putut
avea fr prea mult efort. Cel puin pentru o vreme.
i nu era vorba c nu ncercase. n primele ase luni la
Parlamentul European, ncepuse s-i revin ncetior. Dup
Mahmoud, dup anul ei n Londra care se dovedise a fi cu totul
altceva dect i imaginase. Oraul n care visase s locuiasc
nc din vara de dup terminarea liceului, cnd a plecat acolo de
una singur. Oraul unde ar fi putut s danseze pe muzic soul
n Club 100 pe strada Oxford. De unde s-i fi cumprat rochii
din anii 60 din Camden3 i unde s fi rzuit lozuri n piaa
comercial Spitafields. Londra cu cafenelele de pe vechea
strad Compton chiar nainte de rsrit, autobuzele de noapte i
ntlnirile stnjenitoare cu biei anorexici i cu prul mios i
lung n apartamentele umede din districtele Brixton i Islington.
n schimb, Londra se dovedise a fi o nchisoare ploioas i
nsingurat. Abia dac i mai amintea cum fuseser primele
luni. Nu reinuse amnunte, ci doar senzaia pur fizic de a fi
petrecut toamna ntr-o camer mizer de cmin n apropiere de
autostrada Strand. Frigul ptrunsese prin pereii subiri i prin
ferestrele prost izolate i nicio sticl cu ap fierbinte din lume navea cum s-l in la distan. Avea o amintire vag a
nesfritelor ore petrecute n biblioteca de pe strada Portugalia,
unde evada cu crile i cu singurtatea ei. Resimise totul ca pe
o eternitate de deertciune. De gol.
i, mai ru ca orice, sentimentul de vinovie. Senzaia c s-a
trdat pe sine. Era exact n locul n care i dorise s fie, n locul
n care s-a strduit att de mult s ajung. La un prestigios
program de masterat ntr-un ora pe care l iubea. Dar pentru
prima dat n viaa ei, nu tia ncotro trebuia s-o apuce.
Apoi a aprut Gabriella, fcndu-i o vizit scurt ntr-un weekend n decembrie. Klara n-o s uite niciodat imaginea ei prin
fereastra ngheat a camerei ei complet goale. Cum Gabriella a
srit din taxi, cu zpada proaspt de iarn timpurie n prul ei
rou. Cum a pltit cu atta nonalan, cu sofisticarea cuiva care
deja ncepea s urce scara erpuitoare a unei firme de
avocatur. Cum i-a ridicat ochii i, printre fulgii de nea, i
3 Burg londonez situat n vecintatea Londrei mari. (n. red.).
39

surprinse privirea Klarei n fereastra luminat de la al treilea


etaj. Cum Klara, chiar i de la distana aceea, putea s vad n
ochii ei ncpnarea, ambiia fierbinte i de nenlturat.
La Facultatea de Drept i aruncau ocheade. Dei erau n
acelai an, Klara nu fusese, la nceput, dornic s-i fac
prieteni. Chiar deloc. l cunoscuse pe Mahmoud n timpul celui
de-al doilea semestru i ntlnirea cu el i se pruse mult mai
promitoare dect sperase vreodat. Din prima zi i spusese
Moody4. Deoarece chiar aa arta, morocnos i plin de toane.
Temperamental. Oarecum confuz, ca i cum se gndea cu
insisten la ceva, ca i cum ascundea n sinea lui un
temperament vulcanic sub suprafaa aceea linitit.
Klara nu-i amintea s fi avut vreo prieten foarte bun din
vremea copilriei n Aspja. Cnd a ajuns, n sfrit, n aceeai
grup cu Gabriella, la jumtatea perioadei anilor de facultate, a
fost o revelaie aproape la fel de promitoare ca atunci cnd l-a
cunoscut pe Moody. Nu putea s priceap cum o alt persoan
simea la fel ca ea despre muzica soul nordic i despre rochii
Vintage. Fusese un fel de infatuare de care Moody rsese. Dar
Klara credea c era un lucru bun pentru ei, c era bine c ea
cuta companie i n afara sferei lor att de ermetice.
Apoi, mult mai trziu, n cele mai ntunecate i mai cumplite
zile de toamn din Londra, Klara se gndea deseori c toate
lucrurile teribile care s-au ntmplat au fost din cauz c i-a
permis Gabriellei s intre n viaa ei. Dac ar fi rmas numai cu
Moody, dac ar fi sigilat pereii care i nconjurau pe amndoi,
nelsnd pe nimeni s se apropie de ea, poate c lucrurile ar fi
mers bine de la sine.
Dar n acea sear, n zpad, cnd Klara a vzut-o pe
Gabriella pe strada aceea din Londra, plin de putere i
hotrre, tiuse ct de stupide fuseser gndurile acelea.
Cteodat nu exist nicio explicaie logic. Uneori se ntmpl
s mori, pur i simplu. i n acea vineri ngheat din decembrie
Gabriella venise s-i salveze viaa.
i a reuit. Londra n-a devenit chiar ceea ce Klara visase s
fie, dar ncepuse s-i recapete puterile, dac nu i dorina de a
tri. i-a dat examenele, i-a scris lucrarea de licen i a depus
CV-uri la diverse companii. Cnd Eva-Karin Boman, un politician
cunoscut i respectat, cu ambiii internaionale, i-a spus c vrea
4 Capricios, cu toane, schimbtor (n engl. n orig.) (n. tr.).
40

s-o vad la un interviu, pn i dorina de a tri i-a revenit,


odat cu incredibila fascinaie de a fi n preajma politicii de mare
anvergur, a deciziilor importante, a banilor i a puterii.

Primele ase luni cu Eva-Karin au fost minunate. Klara privea


cu indulgen toate toanele i solicitrile efei sale. Iar lumea
prea plin de brbai cu umeri puternici, cu gusturi acceptabile
n muzic, proaspt frizai. Tipi pe care, cu cteva luni nainte,
nici nu i-ar fi bgat n seam. Lumea i se nfia nou,
excitant, distractiv i, cteodat, de-a dreptul incendiar.
Dar ceea ce se ntmpla cu Cyril era altceva. Cu toate c i
relaia asta ncepuse, ca toate celelalte, ca un joc, n acele clipe
i se prea c era ct pe ce s-i piard controlul. Poate chiar l-a
pierdut deja. i netezi fusta i oft. Mahmoud i apru n minte
fr s vrea. Poate din cauza e-mailului pe care l primise de la
el n urm cu cteva zile i la care decise s nu rspund.
Cltin din cap.
Moody, Moody, opti ea ca pentru sine. Ce se ntmpl?

19 decembrie 2013
Bruxelles, Belgia
Domnule Shammosh? Mai avei ceva de adugat? M refer
n mod deosebit la ultima parte a argumentaiei profesorului
Lefarque; n special, dac v-ai putea opri asupra efectelor
persistente ale persecuiei i radicalizrii luptelor din micrile
de rezisten din Irak i Afganistan.
Fostul
ambasador,
Sir
Benjamin
Batton,
moderator
extraordinar pentru Conferina Grupului Internaional de Criz
axat pe rolul mercenarilor n zonele de rzboi, se aplec spre
el, intuindu-l cu privirea lui blnd, dar vigilent.
Calm, Mahmoud ridic ochii din carnetul lui de notie. Pe buze
i flutura un zmbet. Era n elementul lui. Abia dac i mai
amintea de nervozitatea paralizant pe care o simise n
dimineaa aceea, cnd se aezase n faa unei audiene de mai
bine de cincizeci de politicieni i parlamentari, jurnaliti i ali
demnitari de rang nalt.
41

Absolut, ncuviin el. Sunt de prere c nu exist niciun


dubiu n privina faptului c incredibilele acte de cruzime pe
care le-am vzut la Abu Ghraib, spre exemplu, au dus la
radicalizare. Ca s-o spun ct se poate de la obiect
Nici mcar nu trebuia s se gndeasc la ce-ar fi putut spune.
Cuvintele se formau singure i ieeau din gur plutind, calm i
precis, n efuziuni bine articulate. Ca n rarele ocazii cnd inea
prelegeri la Universitatea din Uppsala pe marginea unui subiect
care l interesa ntru totul.
Putea s vad n public cum feele se ntorceau spre el cu un
interes renscut, cum cscatul nceta i ochii li se deschideau
larg, iar stilourile alunecau cu repeziciune pe paginile caietelor,
marcnd n scris comentariile lui. i tot ceea ce vedea, tot ce
auzea l umplea cu energie i mndrie. Era aproape micat de
propriul profesionalism i de abilitatea de a susine o prelegere
de la cap la coad. Mahmoud Shammosh: superstar universitar.
Cnd Sir Benjamin, cu elegana plin de relaxare a unui
moderator experimentat, se folosi de pauzele retorice ale lui
Mahmoud pentru a sugera c discuia ar putea continua la
prnzul oferit n foaier, Mahmoud se simi ofensat. Sigur,
observase ceva care semna cu primele semne de plictis
strecurndu-se n privirile la nceput adoratoare ale publicului, i
totui Acesta era momentul lui. Clipa lui n lumina
reflectoarelor. Bine, va avea ocazia s continue s vorbeasc n
timpul prnzului. Ce sentiment l npdea, ce orgoliu fr
margini. Cercetarea n toat gloria ei: aceasta era adevrata lui
rsplat.
Cnd se ridic n picioare, i scoase telefonul mobil i bateria
din rucsac. n momentul n care l-a deschis, a i nceput s-i
vibreze n mn. Dou apeluri pierdute de la un numr pe care
nu-l recunotea. Mahmoud simi cum i se urc fiori pe ira
spinrii. Telefonul ncepu s sune din nou i el tresri, cu inima
gata s-i ias din piept.
Se scuz ct de repede putu i se ndrept spre una dintre
ieirile laterale ale amfiteatrului care, bnuia el, ddea spre
toalete. Rspunse la telefon n momentul n care deschise una
dintre uile mari. Era foarte tensionat, gata s explodeze.
Adrenalina din timpul prelegerii se amesteca n clipele acelea cu
suspansul a ceea ce urma s se ntmple n momentul n care ar
42

fi rspuns la telefon. Imaginea cumplit din fotografie i reapru


n faa ochilor.
Aici e Mahmoud Shammosh, spuse el, optind n telefon.
Cum au fost scrisorile pe care le-ai primit?
Vocea pe care o auzea Mahmoud era grav i nfundat, ca i
cum ar fi fost filtrat prin ceva.
Gura i se usc instant.
Hotrre, curaj i rezisten, zise el, intrnd n toaleta
pentru brbai.
O singur cabin. Goal.
Unde eti n momentul sta?
La Grupul Internaional de Criz, pe Bulevardul Louise,
preciz el. Cine eti?
Pleac de acolo ct poi de repede. Ia metroul de la Louise
la Arts-Lois. Schimb acolo i ia metroul spre Gara Central. D
o rait prin gar, pn cnd eti sigur c nu te urmrete
nimeni. Ia trenul napoi cteva staii i schimb apoi la Gara de
Est. S fii atent tot timpul la ce se petrece n jurul tu, bine?
Mahmoud era mpietrit.
Ne tim din Karlsborg, nu-i aa? De asta m-ai contactat?
Cnd ajungi la Gara de Est, pune napoi bateria n telefon i
sun la numrul sta pentru alte instruciuni. Ne-am neles?
Mahmoud ncerc din rsputeri s recunoasc vocea. Dar nu
era nimic de care s se agae, nimic anume la care s se
concentreze.
Am neles, rspunse el. Totui, despre ce e vorba? Ce vrei
s-mi spui? E o glum sau ce?
Nu este o glum. Urmeaz-mi instruciunile. Am nevoie de
ajutorul tu. Ce ai de pierdut?
Bine, zise Mahmoud. Pot s ies de aici, cel mai devreme,
peste o or.
OK. Scoate bateria i nu sufla o vorb despre asta nimnui.
Sunt ct se poate de serios. i probabil c eti urmrit. Nu e
nicio glum la mijloc.
Cu un clic, vocea dispru. Mahmoud i vedea imaginea
reflectat n oglinda de deasupra chiuvetei. Ce era sentimentul
sta pe care l simea npdindu-l? ndoial? Stres? Nervozitate?
Anticipare, hotrse el n cele din urm. Ce avea de pierdut?

43

19 decembrie 2013
Bruxelles, Belgia
Brbatul cu frizura cazon care l atepta la intrarea de la
Merchant & Taylor arta cu cinci ani mai n vrst dect George
i era masiv i cu o musculatur care l fcea pe George s
simt c jocurile lui de squash i antrenamentele blnde de la
sal constituiau o glum bun. n ciuda costumului anonim i a
cmii albe la care nu pusese nicio cravat, arta de parc era
destinat cltoriilor pe mare sau pe munte, nu pentru lobby,
holuri i birouri. Era elegant i artos, pregtit pentru aciune i
vitez maxim. Ca Matt Damon n filmele din seria Bourne, se
gndi George plin de invidie. Fir-ar al naibii, ticlosul sta chiar
era un mptimit al slilor de gimnastic.
Domnul Brown? ntreb George, ntinznd mna.
Da, eu sunt. Poi s-mi spui Josh, i rspunse brbatul,
dezvelindu-i, ntr-un zmbet scurt, dinii albi ca de cret, tipic
americanilor.
Numele meu este George.
O strngere de mn destul de ferm. Totui, dur puin mai
mult dect n mod obinuit. Cei doi brbai se msurar din cap
pn-n picioare. George ddu primul drumul minii i i
conduse oaspetele la lifturi.
Reiper i-a explicat situaia? ncepu Josh, fr s fi fost
ntrebat.
Da, rspunse George i aps pe butonul liftului. Avei
documente care necesit traducere. Pentru un motiv oarecare,
suntei dispui s pltii de dou ori tariful normal, doar ca eu s
uit imediat de existena lor.
Zmbetul lui Josh nu era ca al lui Reiper. ngduitor, ca i cum
ar fi fost n posesia unor informaii care l fceau de nenlocuit.
Cltin din cap aproape imperceptibil.
Nu tiu nimic despre cum se face plata. Asta e treaba lui
Reiper. Rolul meu e s m asigur c documentele astea rmn
sub ochii mei tot timpul. Nu e nimic personal, dar chestiunea
aceasta este una delicat. Ca s nu spunem mai mult de att.
44

Ieir din lift. Pantofii fcui manual ai lui George pocneau pe


podeaua din lemn tare, fr ndoial realizat dintr-o specie de
arbore preios pe cale de dispariie. Tlpile de cauciuc ale lui
Josh nu scoteau niciun sunet.
Va trebui s te rog s ncui ua, spuse Josh cnd intrar n
birou.
Oh, desigur, replic George i se supuse, oarecum ezitant.
Josh scoase la iveal din geanta bleumarin de laptop care i
atrna de umr ceea ce prea a fi un model mai vechi de iPod
negru. Cu ochii fixai pe ecran, ddu repede nconjurul ncperii.
Dup toate aparenele, inspecia se dovedi satisfctoare,
pentru c i puse aparatul la loc i se aez pe unul dintre
scaunele din piele.
Cu ochii ieii din orbite, George se gndea dac s deschid
sau nu gura pentru a ntreba ce mama dracului se ntmpla, dar
se simea inferior fizic i nu prea-i ddea mna. Nu voia s par
i mai depit de situaie dect era deja. n schimb, se aez la
birou i atept ca Josh s preia iniiativa.
Iat, spuse Josh, scond din geant un laptop negru, mic i
un dosar verde. Documentele din acest dosar trebuie traduse.
Le vei tasta pe acest laptop i nicieri n alt parte, suntem
nelei? Nu e nevoie s fie o traducere perfect. Cutm s
vedem n perspectiv, s ajungem la esen. Vom reveni la
dumneata dac avem ntrebri. E n regul dac mi fac o cafea?
Art spre espressorul care se afla lng un frigider mic.
George ncuviin, ridic dosarul de pe mas i-l deschise.
Paginile fuseser, dup toate aparenele, curate de toate
elementele care ar fi permis identificarea lor. Toate referinele la
nume fuseser suprimate cu un marker negru. n colul din
dreapta sus al primelor pagini, cineva, poate chiar Josh nsui, se
chinuise s haureze un ptrat. George trecu repede prin
coninutul dosarului.

Primul document fusese creat de Serviciul de Informaii


Suedez i era un raport personal scurt.
George se opri i se uit n gol o vreme. Spo5, poliia secret
suedez. Ptratul haurat n colul din partea dreapt sus a
paginilor fusese, cu siguran, o tampil secret. Resimea un
5 Skerhetspolisien (n suedez, n orig.) (n. red.).
45

sentiment ameitor s aib n faa lui documente clasificate. Era


spionaj. Pur i simplu.
Nu era alt fel de a pune problema. Indiferent cine a dispus
emiterea unor asemenea documente ctre Reiper i acoliii lui,
persoana respectiv se fcea vinovat de spionaj. De
neconceput. George nici nu voia s se gndeasc la ce fel de
infraciune se ncadra numai innd n mn aceste documente.
Dar, n acelai timp, era intoxicant.
Primul document coninea ceea ce prea a fi o descriere
incredibil de detaliat a unui arab oarecare, din unul dintre acele
cartiere rezideniale ngrozitor de deprimante de la periferia
Stockholmului. O fotografie a unei cldiri cu zece etaje era
ataat. George n-a neles niciodat cum unii oameni chiar pot
s triasc aa. Arta ca o scen desprins dintr-un comar
sovietic.
Brbatul descris n acel document era cel mai n vrst dintre
trei frai. Fusese crescut de un tat singur, care fugise n Suedia
din Liban, dup ce soia lui murise n ceea ce prea s fi fost un
tir de bombardamente israeliene de la nceputul anilor 80. Din
cte putea s-i dea seama, persoana care scrisese raportul
intervievase profesorii i, poate, chiar prietenii arabului i apoi
tradusese rezultatele ntr-o suedez nfiortor de birocrat. Cel
mai mare punctaj din clas. Prezint o dorin i o ambiie
puternice de a-i depi condiia. O motivaie neobinuit de
convingtoare. Abiliti lingvistice deosebite. Vorbete i scrie
fluent n suedez, arab i englez. Interesat de politic, dar
nu este implicat activ.
Un pasaj mai lung inea de religia brbatului analizat.
Musulman nepracticant, fr legturi strnse cu elemente
radicale sau cu moscheea local era concluzia.
Sub titlul: Timp liber i viaa social, autorul concluzionase
c arabul i gsea majoritatea prietenilor prin intermediul
activitilor sportive. Din cte citea, ndrgea atletismul i
baschetul.
ns prietenii lui erau numii cunotine i persoana
respectiv descris drept introvertit, dei, n mod paradoxal,
prezenta aptitudini foarte puternice i bine dezvoltate de lider.
Raportul se termina cu seciunea Evaluare de ansamblu, unde
persoana n discuie era considerat n mod expres pregtit
pentru servicii speciale. George habar n-avea ce nsemna
46

asta. Dar treaba lui era s traduc rahatul sta n englez, nu


s-l neleag.
Al doilea document era mai lung, peste treizeci de pagini i,
dac te luai dup dat, data de cteva zile. Prima parte a
raportului era intitulat Motive pentru supraveghere special.
Textul era scurt: Surse de ncredere din ageniile strine de
informaii susin c subiectul s-a afiliat unor elemente
subversive din Irak i/sau Afganistan. A se vedea pentru
referin dosarul SK/R/00058349.
Paginile urmtoare rezumau situaia actual a subiectului.
Licen n Drept. A fost preedintele Asociaiei pentru Politici
Internaionale. Doctorand Facultatea de Drept. Cursurile pe care
le-a predat. Fotografii cu o cldire pe care era ncercuit cu rou
apartamentul unde locuia. Baschet la Centrul de Sntate
pentru Tineret de dou ori pe sptmn. O relaie amoroas
serioas cu o anume Klara Wallden, ncheiat n urm cu civa
ani. Numele nu era acoperit cu markerul negru.
George se ridic de la locul lui i se duse la espressor.
Introduse o capsul neagr i aps butonul verde.
Klara Wallden, i spuse siei, optit.
Poftim?
Josh i dezlipi privirea de pe telefonul lui mobil. Sttea pe
scaunul din piele de lng fereastra care ddea spre parc.
George privea stropii de ploaie care se loveau de geam i se
prelingeau de-a lungul pervazului. Frigul de ieri se potolise, dar
n locul lui o furtun puternic prea a se ndrepta spre
Bruxelles. Camera se ntunec dintr-odat, ca i cum soarele
tocmai apunea.
Klara Wallden, spuse din nou George.
El i ddu seama imediat cine era femeia. tia cte ceva
despre mai toi suedezii din Bruxelles. i mai ales avusese grij
s o in sub atent observare pe Klara Wallden. Nu pentru c
deinea o poziie proeminent n vreun fel. Europarlamentarul
sub care se afla ierarhic, Boman, era o muma pdurii, politician
de stnga, concentrat mai mult pe politici internaionale. Nu
reprezenta ceva ce l interesa pe George n mod deosebit. Nu, el
se interesase de Klara din raiuni pur personale. Se gsea pe
lista lui cu cele mai frumoase cinci asistente personale din
Parlament.
Lucreaz n Parlamentul European, preciz el.
47

Exact, replic Josh calm. Reiper vrea ca dumneata s o ii


sub observare. Exist indicii c ar fi avut de-a face cu teroristul
pe care l urmrim noi.
Terorist? Cuvntul prea s rsune ca un ecou n sala de
edine.
S o in sub observare? Ce vrea s nsemne asta?
George nu se simea n apele lui. Terorist. Spo. S-o in sub
observare. Experiena aproape euforic de a avea n faa lui
documente secrete ncepea s se transforme n senzaia clar
c, probabil, era deja bgat pn peste cap ntr-o chestie care l
depea.
Nu este cine tie ce. ncepe prin a o urmri prin mediile
sociale. Chestii de genul sta. Am face-o noi, dar suedeza
noastr nu e aa de avansat. Dup cum probabil c ai i
remarcat.
George se aez din nou i relu lectura. Celelalte documente
erau rapoarte de informare. Descrieri scurte a ceea ce fcea
brbatul respectiv n timpul unei zile. Fir-ar, medit George.
Vreun biet ntru a primit sarcina s stea eapn n faa casei
tipului ct era ziua de lung.
Citind rapoartele, cteva detalii nu preau s-i dea pace. n
primul rnd, conineau descrieri precise i chiar fotografii din
interiorul apartamentului subiectului i din biroul acestuia. Era
ceva total suprtor i intruziv n felul n care Spo, sau cine
erau tia, intra n casa arabului.
Ba, mai mult, erau incluse i fragmente din e-mailurile lui.
Dou mesaje proveneau de la o adres ciudat de hotmail de la
cineva care voia s-l ntlneasc n Irak sau Bruxelles. Brbatul
sub supraveghere a trimis un e-mail scurt ctre Klara Wallden,
n urm cu doar unsprezece zile i fusese marcat, probabil, de
Reiper sau Josh. George, un om nechinuit, n mod normal, de
principii, ncepea s nu se simt tocmai bine. Dar el nu era
dect nc o roti n sistem.
Cred c documentele mi vor solicita cea mai mare parte a
dup-amiezii, i spuse lui Josh i deschise un nou fiier Word n
laptopul lui.
Pi, atunci ar fi cazul s te apuci de lucru, i replic Josh i
se ls pe spate n scaunul lui, cu un zmbet vag arborat pe
buze.
48

19 decembrie 2013
Bruxelles, Belgia
Mahmoud a petrecut o or n metroul din Bruxelles. A
schimbat direciile i trenurile dup cum i dictase vocea de la
telefon. Cnd a ajuns n Gara de Est, s-a ndreptat pe scrile
rulante spre un peron pustiu. Deasupra prii de sud a Bruxellesului plana un nor jos care ddea impresia lsrii amurgului.
Burnia lovea fr mil pe pardoseala din beton. Totul era
cenuiu. Posomort. mprejur putea distinge rugina de pe inele
de tren i multe graffiti care deja ncepeau s se tearg de pe
ziduri, n spaiul de ateptare mic i acoperit al peronului.
Se ascunse pe jumtate dup un stlp i puse bateria napoi
n telefon. De acolo va putea s vad dac venea cineva pe
scri. i simea pulsul accelerat, gtul sugrumat. Peronul,
ploaia, totul prea parc mai tangibil, mai real. ntr-un anumit
fel, totul era o aventur. Un joc.
Mahmoud se uit de jur mprejur din nou, dei tia c peronul
era gol, i apel singurul numr salvat n telefon. Cineva
rspunse nainte s se aud mcar dac sun sau nu.
Ia un taxi pn la Gara de Nord, spuse vocea nfundat.
Schimb taxiurile i mergi pn la Muzeul African din Tervuren.
Ar trebui s ajungi acolo ntr-o or. OK?
OK, replic Mahmoud.
Nu te grbi cnd vei ajunge la destinaie. Uit-te la
expoziii. Este o ieire de urgen la captul slii cu girafa. La
18:50 iei pe acolo i o s ajungi n parc. Ua va fi deschis i
alarma oprit. Plimb-te n jurul lacului din dreapta a muzeului.
Dup gardul viu, vizavi de muzeu, o s gseti o statuie. O s-o
vezi negreit. n partea ei dreapt, la marginea pdurii, e o
banc ascuns n tufiuri. O s m gseti acolo, la apte. S nu
ntrzii!

49

Ianuarie 1985
Stockholm, Suedia
Zpada estompeaz orice zgomot. Dac nchid ochii, nu mai
sunt n ora. Scritul tlpilor mele din cauciuc vntul
biciuindu-mi faa. Sunt pe ghea. Singur, pe un lac ngheat,
unde cerul i zpada devin unul i acelai lucru, o parte din
aceeai substan. Dac mi-a fi permis vreodat s-mi fie dor
de ceva, atunci mi-ar fi fost dor de iernile din Michigan.
Strzile aici sunt largi, rmie ale altor vremuri. Timpuri ale
armatelor i paradelor, ale steagurilor fluturnd n vnt.
Simplitatea momentului nu face dect s m ntristeze. Oraul
este la fel de frumos i de solemn ca nite funeralii. Mainile
merg cu farurile aprinse chiar i acum, n timpul acestor ore
ciudate i pline de confuzie dintre rsrit i apus. Simt c sunt
mbrcat prea subire, chiar dac am mbrcat haina albastr pe
care n-am mai purtat-o din facultate.
Sunt ateptat la ambasada Statelor Unite. Noile mele acte de
identitate sunt gata. Nimeni nu m cunoate aici. Nimeni nu tie
ncotro m ndrept. Dar ei au primit ordine i tiu foarte bine c
nu au de ce s pun ntrebri. mi nchid geanta ntr-un seif n
biroul ataatului militar al ambasadei, refuzndu-i politicos
invitaia la cin. Contientizez interesul cu care m privete,
curiozitatea lui fa de mine. n spatele fiecrui secret, exist
nc unul. n spatele fiecrei minciuni, o minciun i mai mare.
mi ia o secund s m hotrsc dac s ntreb sau nu. Exist
un risc, dar unul pe care sunt dispus s mi-l asum. S-ar putea ca
asta s fie singura mea ans.
Am nevoie de ajutorul unuia dintre oamenii ti, i spun eu
ataatului. Cineva care vorbete suedez i tie cum
funcioneaz sistemul suedez.
Desigur, absolut, zise el, prnd de-a dreptul fericit c
poate s m ajute astfel.
Este un om foarte cumsecade. Un brbat care s-ar potrivi ca o
mnu n barurile irlandeze, unde ar putea mprti cteva
dintre povetile lui de rzboi.
50

Dar, evident, nu avem pe nimeni care s aib o autorizaie


la un nivel suficient de nalt.
N-are a face asta, i spun eu. Este o chestiune pur
personal. Am nevoie de ajutorul vostru s gsesc un prieten
care, dup tiina mea, e n momentul de fa n Suedia.
neleg. Cred c Departamentul de relaii cu presa are
civa lucrtori care s ntreprind cteva cercetri n numele
tu. O s-mi rog secretarul s se asigure c ai tot ce-i trebuie.

Urmez un traseu pe care l-am desenat pe o hart, n camera


mea, i pe care l-am memorat. Printre alei erpuitoare, printre
ceilali turiti, pn cnd sunt convins c cei care m urmresc
mi-au pierdut urma n metrou. Mi-au spus c e mai uor aici, n
Stockholm. C e mult mai greu n Helsinki. Poate c aa e.
Mi-a mai rmas o or. Iau un taxi de la castel i cer s fiu dus
la Djurgrden. oferul de taxi nu nelege ce vreau s spun, aa
c i art pe hart unde trebuie s ajung. Asta m ngrijoreaz.
i va aduce aminte de un client american. O urm. Eu nu las
urme. Dar acum e prea trziu. i cer s m lase la pod. Vorbete
o englez nfiortoare, aa c sunt nevoit s i art din nou unde
trebuie s ajung. Arat a fi arab, dar nu pot s schimb limbile.
Urma pe care a lsa-o ar deveni fosforescent. Nu conteaz.
Umbrele mele mi-au pierdut urma oricum.
n toalet, n spatele porilor de la grdina zoologic din
Skansen, mi schimb haina albastr cu una bej. mi scot plria
roie. Iau, cu atenie, dosarul galben-deschis din servieta mea i
l pun ntr-un rucsac din nailon albastru bleumarin. Las servieta
goal i fr amprente ntr-una dintre cabinele de toalet, n
spatele unui co de gunoi. Apoi prsesc grdina zoologic. Deja
se las ntunericul.
La 15:15 m urc n feribot. l gsesc pe brbatul de la telefon
singur lng pup. Aa cum ne i nelesesem. Purtnd ochelari
de soare i o hain de iarn crem, cu o garoaf mic la
butonier. Mustaa lui rivalizeaz cu cea a liderului lui. E un chip
demn de o carier lung n cldirile guvernamentale ale
Bagdadului. M aez lng el i m uit n jos, la spuma
pulverizat de elicele vaporului. Decoraiuni de Crciun
strlucesc melancolic, uitate deasupra parcului de distracii pe
care l lsm ncet-ncet n urm. Nu avem mai mult de zece
minute.
51

As-salamu alaykum!6 l salut eu.


Wa alaykumu as-salam!7 rostete el din reflex, surprins.
Vorbii arab?
Da, rspund eu.
Ce avei s-mi comunicai? Trebuie s fie ceva important
dac americanii i trimit reprezentanii pn n Stockholm.
Imagini de satelit de alaltieri. Flota iranian este
poziionat n aa fel, nct s v blocheze traficul n golful
Persic. O unitate de artilerie este deja staionat pentru un atac
asupra Bagdadului.
M uit de jur mprejur i apoi ntind dosarul emisarului irakian.
El l primete, nclinnd din cap, i l pune n serviet fr s-l
rsfoiasc. Dei stm pe bordul adpostit de vnt din spatele
suprastructurii feribotului, gerul muc din obrajii notri fr
mil.
Asta e tot?
Pe chipul lui, dezamgirea este ct se poate de vizibil. Nu am
niciun fel de tiri pentru el? Scutur din cap c nu e cazul.
Mai este totui ceva. Am gsit cinci companii dispuse s-i
vnd ceea ce caui. Reprezentanii lor vor s v vedei n
Zrich peste dou sptmni. Detaliile sunt n dosarul pe care
tocmai i l-am dat. Sper c nu e nevoie s-i explic cam ct de
delicat e situaia.
n ochi i apru o strlucire nou. Asta era ceea ce atepta de
la mine.
Chimice? ntreab el, abinndu-se, apoi deveni din ce n ce
mai interesat.
Gndete mai departe de att.
nclin din cap. nelege. Luminile ndeprtate ale parcului de
distracie i se reflect n ochelari. Sub picioare simt vibraiile
vaporului.
i suntem datori, spune el n cele din urm.
Nu-mi mulumi, i rspund eu. Nu sunt dect mesagerul. i,
evident, cnd totul va fi finalizat, liderii politici pe care i
reprezint vor atepta o compensaie pentru asta, ntr-o form
sau alta. Dar putei discuta mai multe n timpul ntlnirii din
Zrich.
6 Pacea fie cu tine! (n arab, n orig.) (n. red.).
7 Allah s te binecuvnteze! (n arab, n orig.) (n. red.).
52

Rmnem o vreme pe loc fr s mai spunem vreun cuvnt.


Lsm doar huruitul motorului s umple tcerea dintre noi. Dac
a ngheat deja, chipul lui ceea ce se putea distinge dincolo de
ochelari, mustaa lui, earfa roie ca vinul, bgat n haina din
pr de cmil nu trda acest lucru.
Ct despre restul ncepe el.
Ochii lui privesc spre pontonul sudic: feribotul mare, rou cu
alb, oraul care se ridic masiv n spatele lui. Atomi de zpad,
comprimai de frig i duri ca nite grune de sare, se nvrt
imponderali ntre noi. Nu spun nimic. i las tot timpul de care are
nevoie. Sunt cuprins de un cutremur, de nite descrcri
electrice care m fac s pri, topind zpada imediat ce m
atinge. Rdcinile rzbunrii sunt electrice.
Nu tie nimeni nimic, adaug el. Noi nu. Nici sirienii. Nimeni
nu tie nimic.
Se ntoarce ctre mine i i scoate ochelarii. Privirea i e
blnd i cald, surprinztor de expresiv i de direct.
Era familia ta? ntreab el.
Nu rspund nimic, ns nu mi feresc privirea. tie i fr s-i
spun eu. Toate ntrebrile sunt retorice. i trebuie s m uit
adnc n ochii lui.
mi pare ru, continu el. Sincer. Mai ales c ne-ai fost de
un mare ajutor. A vrea s-i fi putut oferi un rspuns mai bun.
nclin din cap. Dac minte, atunci este un maestru.
tii c nu nseamn nimic faptul c nu am mai multe
informaii. tii c sistemele noastre sunt mult mai organice
dect ale voastre. Mai puine documente, tii cum e. Procedurile
noastre de finalizare a procesului decizional sunt, cum s zic,
mai scurte. Se ntmpl foarte rar ca astfel de informaii s
ajung la cineva aflat n afara celor mai nchise sfere de
influen.
nclin din nou din cap. tiu totul despre ct de organic este
sistemul. Despre procesul decizional.
Cineva trimite un semnal, altcineva l transmite unei tere
pri. Sunt multe stadii.
Dar exist i zvonuri, i precizez eu. ntotdeauna.
Desigur, aprob el.
O ncuviinare. Un zmbet din care transpare o umbr de
tristee.
Dar n-ar trebui s crezi n zvonuri, nu-i aa?
53

Ba da, dac numai asta ai de oferit, spun eu.


El nu continu. Privirea lui este intens, franc, dup toate
aparenele, onest. Rmne tcut pentru un moment. Micile
granule de zpad s-au topit deja pe mustaa lui, pe sprncene.
Cteodat este mai bine s mergi, pur i simplu, mai
departe, zice el n cele din urm. S lai lucrurile n seama lui
Dumnezeu. Insha Allah. Fie voia Domnului.
nainte s andocm, ne desprim. Eu sunt deja pe picior de
plecare, plin de ndoieli. n urma mea nu las dect perspectiva
unei mori iminente.
Nu m intereseaz s mai fac vreo manevr de eschivare n
timp ce merg pe bulevardul Strandvgen, spre ambasada SUA.
Acum nu au dect s m urmreasc. O angajat pe nume
Louise m ateapt la micuul ei birou pe care l mparte cu un
alt lucrtor irakian al ambasadei. Se pare c suntem singurii n
cldire.
Ai ntrziat, spune ea i i d la o parte prul lung i blond
de pe fa.
Are n jur de treizeci de ani, nu este frumoas, dar, n schimb,
e ceva n seriozitatea ei care o face foarte atrgtoare. Engleza
ei e american, dar cu un accent pe care l cunosc foarte bine.
Trebuie s-mi iau copiii de la coal.
Sincer, mi pare ru, spun eu, i chiar mi pare.
Evident stresat i nervoas, pune cteva documente pe
mas, n faa mea.
Aceasta este femeia pe care o caui, zice ea. Iat i
certificatul ei de deces. Aveai dreptate c a lucrat ca diplomat
pentru Ministerul Afacerilor Externe i se pare c a murit n
Damasc, n 1980, n urma unei explozii.
ncuviinez nmrmurit i ncep s mototolesc pagina pe care
este ceva scris ntr-o limb pe care nu o neleg.
Am gsit nite articole despre asta n ziarele suedeze. Se
pare c a fost o chestiune destul de important pe aici. Ba mi
aduc pn i eu aminte de ea. Nu se ntmpl des ca diplomai
suedezi s fie ucii n strintate. Am fcut cpii dup o parte
din articole. Se bnuiete c a fost un accident, o bomb ntr-o
main, o bomb destinat altcuiva. Au greit maina.
M aez pe un scaun din lemn lng biroul ei. Picioarele mi se
par, dintr-odat, nesigure.
54

A avut o fat, i precizez eu, dndu-mi seama ct de goal,


ct de seac e vocea mea.
Da, exact, ncuviineaz ea. A avut o fat care a
supravieuit. Nu avea mai mult de cteva luni. E o poveste
ciudat. Foarte, foarte ciudat. n toate articolele i reportajele
din mass-media se arat c fata ar fi murit odat cu mama ei, n
maina care a explodat, dar, dac e s sapi ceva mai adnc
Femeia i d la o parte de pe frunte o uvi rebel i
privete nerbdtoare spre ceasul mic de la mn.
Dac sapi ceva mai adnc, o s-o gseti n registrele
publice. Klara Wallden. Am un prieten la Ministerul Afacerilor
Externe care a fcut o scurt anchet.
Rsfoiete rapid printre hrtii.
Totui, destul de ciudat, a putea zice, nu exist nicio
meniune despre aa ceva n documentele oficiale. Dar, dac e
s te iei dup zvonuri, n cazul n care crezi n zvonuri, a fost
gsit, nvelit n pturi, la ambasada Suediei din Damasc, la o
zi dup ce a explodat bomba. Totul a fost trecut sub tcere,
evident. Dup toat povestea cu bomba, cred c s-au temut c
ceva se va ntmpla cu ea.
ntreg corpul mi e scuturat ca i cum ar fi fost curentat.
Ce s-a ntmplat cu ea?
Locuiete cu bunicii ei n arhipelagul stergtland pe stai
s m uit A, da, iat. Pe o insuli care se numete Aspja.

19 decembrie 2013
Bruxelles, Belgia
Klara trase adnc aer n piept i se ntoarse cu faa spre
tapetul cu imprimeuri florale albastre, ncercnd s scape de
tentaia de a-i ngropa faa n gtul lui Cyril care sttea doar la
civa centimetri de ea, dezbrcat i somnoros. n ciuda
goliciunii lor, a faptului c, n ultimele sptmni, i-a explorat
fiecare centimetru din trup cu gura i cu minile, un asemenea
gest ar fi fost de o intimitate de-a dreptul tulburtoare, de o
surprinztoare tandree.
55

Relaia lor nu era tandr. Pasional, cu siguran, dar nu


tandr. Simea o scnteie aprinzndu-se de fiecare dat cnd
Cyril se apropia de ea, un impuls sexual care o lsa fr grai,
ceva ce nu mai simise niciodat pn atunci. Bnuia, n schimb,
dar fr s cerceteze ipoteza mai ndeaproape, c atracia ei
avea ceva de-a face cu inaccesibilitatea lui. De cte ori, n
ultimele luni, s-a trezit la rsritul soarelui numai ca s-l vad pe
Cyril pe jumtate mbrcat, ieind n grab din dormitorul ei? De
cte ori o trezise scritul scrilor care duceau spre camera de
zi de la parter? De cte ori n-a anulat Cyril ntlnirile lor care
erau din ce n ce mai puine i mai rare, doar pentru c era
blocat ntr-un aeroport, la o alt ntlnire sau o cin?
i cte nopi au petrecut, n cele din urm, mpreun?
Douzeci, poate? Cincisprezece? Nici mcar. Cyril, ca mai toi
membrii Parlamentului European, era n Bruxelles doar cteva
zile pe sptmn. Restul timpului l petrecea acas, n
circumscripia lui din Paris sau cltorind.
Cnd au nceput s se vad, n urm cu cteva luni, pentru
Klara era perfect convenabil. Nu voia mai mult de la el. Cyril era
excitant, inteligent. Iar atracia dintre ei o transformase, o
fcuse neputincioas i instabil; cnd supus, cnd dominant.
i ddea seama c i pe el l afectase. Felul autoritar n care o
inea de brae, de gt. Degetele lui n prul ei, intuind-o de
saltea n timp ce o ptrundea pe la spate. nc i mai simea
gustul pe buze, pe limb. Era pasiune, o dorin arztoare. Dar
nu tandree, nici vreo intimitate real. i era neateptat de
eliberator. Nu i se cerea nimic, nu exista niciun trecut care s-i
lege, doar scurte momente, excitante, dincolo de timp.
Aa c rmase surprins cnd Cyril se ntoarse spre ea i o
privi ndelung, fr s spun un cuvnt. Privirea lui era
ntunecat, uor ironic. l privi ezitant, oarecum jenat i
mprir mpreun tcerea celor cteva clipe.
De ce nu ai niciun fel de fotografii cu familia ta, ntreb el
la un moment dat. Am fost aici de cteva ori pe sptmn n
ultimele luni i nc nu tiu nimic despre tine. Bine, cunosc
cteva chestii despre tine.
Trase cearafurile pe el, ca i cum dintr-odat ar fi devenit
contient de propria goliciune.
Vorbim despre parlament, despre lume. Despre mncare.
Dar nu tiu aproape nimic despre tine. Despre familia ta. Despre
56

casa ta. i mi-am dat seama, perplex, c nici mcar nu ai


fotografii cu familia ta. Expatriaii au ntotdeauna fotografii cu
familiile lor la vedere. Dar tu nu. De ce?
Vocea lui, blndul accent francez, vocabularul american. Oare
studiase n America? i ntoarse privirea i se aez pe spate,
uitndu-se fix n tavanul nclinat deasupra patului ei,
concentrndu-se asupra propriei respiraii.
Nu era pregtit pentru asta. Adic s rup pactul lor,
nelegerea pe care o aveau de a nu se implica. n acelai timp,
nu voia nimic mai mult dect s-i dezvluie trecutul, s-i
desfac viaa n buci n faa lui Cyril, iar el s i-o dezvluie pe
a lui. Dar avea nevoie de timp s se obinuiasc astfel cu ideea.
Nu o putea face n felul sta, fr nicio avertizare, fr timp s
se acomodeze.
Nu tiu. Nu m-am gndit la asta. Cred c nu m intereseaz
fotografiile chiar aa de mult.
Se ridic din pat i rmase goal, n picioare, pe podeaua
rece, cu spatele la Cyril.
Aiurea, spuse el. Toat lumea are nevoie de fotografii cu
familia.
Nu putea s atepte puin, s-i ofere un rgaz s se
obinuiasc pn la urm cu ideea? S-o lase s-i trag
rsuflarea i s ncerce s fie n acelai pas cu el?
Chiar nu poi s-mi spui nimic despre tine? Ai frai, surori?
Ce fac prinii ti? Chiar nimic?
Se ntoarse spre el. i permise s arate o anumit iritare la
tirul de ntrebri.
Nu, nu am frai sau surori, rspunse Klara, trgnd pe ea,
jenat, un tricou maroniu pe care scria coala de Economie din
Londra. i leg prul nu foarte lung, abia dac ajungea pn la
umeri, ntr-o coad neglijent.
Sunt singur la prini.
i ridic telefonul de pe noptier i se uit s vad ct e
ceasul.
Oh, nu se poate! Am o edin ntr-o jumtate de or.
Trebuie s plecm.
i zmbi timid i fr convingere i i fcu semn lui Cyril spre
scrile nguste care duceau de la dormitorul ei minimal pn n
sufrageria mansardei ei minuscule.
Nu te simi n apele tale, nu-i aa?
57

Cyril i deschise braele ca i cum ar fi determinat-o, n


sfrit, s recunoasc ceva ce ea i-a negat mult vreme.
Satisfacia gestului lui o fcea s-i doreasc din ce n ce mai
puin s continue conversaia.
Ce? ntreb ea.
Oare Cyril chiar i dorea discuia asta?
M ntrebi dac nu m simt n apele mele cnd vorbesc
despre familia mea? OK, bine, nu m simt n apele mele cnd
trebuie s vorbesc despre familie. E destul? Eti mulumit cu
rspunsul sta?
l intui cu ochii ei albatri. Nu l scp din priviri nicio clip, nu
ddu niciun pas napoi, strbtut de un fior violent de
suprare.
Cyril i nl minile ntr-un gest mpciuitor i se ridic n
capul oaselor.
Bine, bine. Dac nu vrei s vorbeti despre asta, mormi el,
trgndu-i o pereche de boxeri. Voiam doar s art puin
interes.

Cteva minute mai trziu erau amndoi, complet mbrcai, n


sufrageria ei. Comandaser un taxi. Erau gata s reintre n fluxul
normal al vieilor lor.
mi pare ru, i spuse Klara. N-am vrut s reacionez att de
exagerat.
i mngie mna timid. Cyril nc era suprat. Rnit. Poate c
amantele lui erau, n genere, mai curtenitoare i mai uor de
suportat.
Nu e nicio problem, zise el, trecndu-i mna prin pr.
neleg.
Familia mea, ncepu ea.
Cyril se ntoarse spre ea, atent, curios.
Familia mea este uor de descris. E format din bunici care
nseamn totul pentru mine. Punct. i Gabriella, prietena mea
cea mai bun. Am avut iubii. Relaii scurte. i una care a fost
mai lung i care, n unele nopi mai dificile, cnd nu pot s
dorm, mi doresc s fi durat ceva mai mult. E suficient doza
asta de onestitate pentru tine, ce zici?
De ce nu a durat mai mult, dac asta i-ai dorit? Nu-mi pot
imagina c el a fost acela care te-a prsit.
58

Asta, spuse Klara Putem s-o lsm pentru alt dat. Dar
nu a fost o perioad fericit din viaa mea. Eram tot timpul pe
fug. Mai nti n Londra i apoi aici. n cele din urm, pur i
simplu, nu a mai fost loc pentru o relaie. i poate c aa e cel
mai bine.
Prinii ti? rosti Cyril cu blndee, ca i cum nu voia s-i
ntrerup irul istorisirii.
Nu am prini. Nu a mai fost loc i de prini n viaa mea.
Mama a murit cnd aveam dou luni. Am poze cu ea ntr-un
dulpior, n mansarda din Aspja, dar niciun fel de amintiri.
Absolut niciuna.
I se uit direct n ochi. Trecutul ei tragic. Singurtatea i
vulnerabilitatea ei. Nimic nu-i displcea mai mult dect s
discute despre ele. Privirile pline de compasiune, ochii plini de
lacrimi care, inevitabil, veneau odat cu povestea orfelinei din
arhipelag. Toat nelegerea i toat simpatia aceea nenorocit.
O fceau s fie mereu n dezavantaj, o transformau n ceva ce
nu era, n persoana pe care lumea o credea a fi.
ns Cyril nu fcu dect s ncline ncet din cap i s-i dea la o
parte o uvi de pr rtcit pe frunte.
mi pare ru, se scuz el. N-am tiut.
i lu minile Klarei ntr-ale lui. Ea nu i le retrase, dar nici nu-i
rspunse cu aceeai afeciune.
Nu mi-am cunoscut niciodat tatl. Nu tiu nimic despre el,
dect c a fost american i c a cunoscut-o pe mama pe vremea
cnd ea i avea jobul n Damasc. Mama a lucrat n diplomaie.
Poate c i el era diplomat. Poate c era om de afaceri. Cine
tie?! Mama n-a vorbit niciodat despre el cu bunica. Iar apoi a
murit ntr-o explozie provocat de o bomb plasat n maina ei,
n Damasc.

19 decembrie 2013
Bruxelles, Belgia
Vremea se nrutise n timp ce taxiul lui Mahmoud se
ndeprta de Cartierul European i se ndrepta spre Muzeul
African din Tervuren, la est de centrul Bruxelles-ului. Lapovia
59

lovea n rafale violente btrnul Mercedes, prnd s taie,


aproape, caroseria din oel. Era numai cinci i jumtate i afar
deja se ntunecase, un cadru oarecum deprimant, prevestitor de
rele. Mahmoud se chinui s se uite pe geamul mainii, s
ncerce s vad acoperiurile cenuii ale cldirilor de birouri
unde era adunat ntreaga putere european. Cldirile preau
s se continue n sus, n ntuneric, fr sfrit. Taxiul se tra
ncet, tot nainte. Strada Belliard, artera est-vest a Cartierului
European, era, ca aproape ntotdeauna, blocat de un
ambuteiaj. Cel puin o band era nchis, iar taximetristul njura
i mormia n legea lui, n francez. Ceva cu politicieni i curve
i relaia dintre ei, asta pricepu Mahmoud din franceza lui
rudimentar.
Se uit n jur, prin geamul ca de acvariu, din spatele mainii.
Farurile se oglindeau, ca nite fulgere, pe faadele din sticl ale
cldirilor. n ntuneric i prin ploaie, i era imposibil s-i dea
seama dac era urmrit sau nu de vreo main. Nu credea c
era foarte probabil. Manevrele lui n metrou fuseser att de
iraionale, c o ntreag echip de profesioniti n-ar fi putut ine
pasul cu el i i-ar fi pierdut urma cu siguran. i, dup toate
astea, a mai schimbat i taxiul. Ar trebui s fie n siguran.
Dac nu ar fi fost acel Volvo n Uppsala, nici nu i-ar fi venit s
cread c era urmrit. n acele clipe era o posibilitate clar.
Undeva n spatele lor, pe strada Belliard, ncepur s sune
sirene. Luminile albastre se rsfrngeau n luciul betoanelor i al
geamurilor din sticl, colornd ntunericul mohort al mainii. Cu
coada ochiului, Mahmoud vzu poliiti apropiindu-se pe
motociclete, ntr-o vitez incredibil, de-a lungul benzii nchise.
Erau urmai de o main de poliie i de o coloan de
Mercedesuri negre, modele mult mai noi dect taxiul n care se
afla Mahmoud. Un steag al UE i ceea ce ar fi putut fi un steag
afgan erau fixate pe bordul fiecrei maini. Steagurile fluturau
oarecum dramatic n furtuna de afar. Delegaia se ndrepta,
oare, spre ntlnirile preliminare n vederea deschiderii
summitului pe problemele legate de Afganistan din primvara
asta? Planul Marshall era n pregtiri. Cel care va aduce pacea n
muni. Sau, poate, era doar un ambasador condus la aeroport.
Cnd i pierduse sperana c va putea s lase n urm
Cartierul European, erau deja ieii din Bruxelles i se aflau pe
un drum drept care traversa o pdure de foioase. Preau s se
60

apropie de destinaie. Simea c inima i btea ceva mai tare i


c gura i se uscase. ncepea s regrete faptul c n-a spus
nimnui unde a plecat. Poate c, n cele din urm, ar fi trebuit so contacteze pe Klara. Dar cum naiba ar fi sunat chestia asta,
dup doi ani de tcere? Bun, Klara, cred c sunt urmrit i m
duc s m ntlnesc cu cineva n Tervuren care are de mprtit
nite informaii secrete. Cum? Schizofrenie i paranoia? Eh, dac
tot ai pomenit Nebunie total. Plus c i-a dat cuvntul c nu
va divulga nimic nimnui. Era singur. Ar face bine s
contientizeze asta. S respire calm.

De la rondul unde l-a rugat pe ofer s-l lase, lui Mahmoud nu


i-a luat mai mult de cinci minute s ajung la muzeu. Era
aproape ase. Parcarea lateral a muzeului se transformase ntro bltoac de noroi i Mahmoud se trezi mergnd pe vrfuri ca
s nu se murdreasc din cap pn-n picioare. nconjurnd
masiva cldire, ddu peste un parc bine proiectat, cu alei
pietruite, tufiuri ngrijite i pajiti cenuii. Era prost luminat i
Mahmoud se opri, ncercnd s-i dea seama unde va trebui s
se afle peste o or. Era destul de uor s identifice lacul din faa
scrilor de la intrare. Trebuia s-l atepte n partea dreapt a
scrilor. Dar nu reuea s disting mai multe n ntuneric. Cnd
va veni vremea, va trebui s se bazeze pe intuiie.

Jumtate de or mai trziu, putea s-i dea seama cum o ar


cu o istorie colonial controversat precum Belgia nu-i dduse
silina s fac un muzeu mai interesant de att. Cea mai
captivant parte era cldirea nsi. n afar de asta, muzeul nu
prea s aib expus mai mult de cteva girafe mncate de
purici, nite vitrine cu animale mai mici i obligatoriile sulie i
scuturi central-africane. Un muzeu de istorie natural tipic, care
a vzut cndva i vremuri mai bune. Dar el nu se afla acolo ca
s nvee despre istoria colonial a Belgiei.
Mai erau zece minute pn la ora apte i Mahmoud i croi
loc ncet-ncet spre ua prin care trebuia s ias n parc. Trase
adnc aer n piept. Inima i btea puternic. Venise momentul.
Aps clana cu hotrre.
Ua se deschise cu putere i Mahmoud trebui s o in bine ca
vntul s nu i-o smulg din mini. Nu mai ploua i, judecnd
dup aburii scoi de respiraia lui, temperatura sczuse cu
61

cteva grade n timpul orei petrecute n muzeu. Tremura, urcnd


nite trepte din oel ctre crarea pietruit i plin de noroi.
Lacul din faa muzeului era luminat slab, iar parcul care se
ntindea n pant, n spatele lui, era imposibil de distins n
ntuneric. Mahmoud rmase n umbr n partea dreapt a
lacului, ca s fie sigur. i venea s se ia singur la palme c i
luase cu el doar pantofii de ora; osetele i erau deja ude
leoarc din cauza ploii ngheate. E esenial s te pstrezi uscat
la picioare. Nu e soldat pe lumea asta care s nu tie acest
lucru. Dar Mahmoud crezuse c zilele lui de armat se
terminaser.
Cifrele luminoase de pe cadranul ceasului su antioc artau
18:53. Mai avea nc apte minute. Rmas n umbr, trecu peste
un gard viu subire de pe partea cealalt a lacului. Se opri s
asculte. Parcul era nvluit complet n tcere. Singurul sunet i
aducea n urechi vuietul ndeprtat al traficului. Era, probabil,
or de vrf pentru oficialii UE i pentru diplomaii care locuiau n
Tervuren. Din poziia n care se afla, putea s vad ntregul
muzeu. Nu era nimeni n jur. Nu fusese urmrit.
Cnd se ntoarse s scruteze ntunericul, nu-i lu mult s
disting sculptura din instruciunile pe care le primise. Bronzul
statuii strluci vag n lumina care venea dinspre lac. Se ntoarse
spre stnga i travers o pajite mic i ud. n faa lui reui s
disting o pdure sau ceva ce semna a pdure. i continu
drumul. i acolo, aproape ascuns de tufiurile perene, reui s
vad o banc. Se opri. Pe banc, n dreapta, se vedeau
contururile unei siluete masculine.

19 decembrie 2013
Bruxelles, Belgia
Joi seara, George intr n restaurantul Comme chez Soi la ora
apte fix. Fcea parte din noua lui via din Bruxelles; era
ntotdeauna punctual. nainte, punctualitatea lui reprezenta mai
mult o chestiune de aproximaie. Dar gata. ncerc inutil s-i
ascund un zmbet. Dup ce George terminase traducerea,
Appleby venise la el n birou i i sugerase s-i finalizeze
62

raportul anual de evaluare la restaurantul care se tot luda cu


cele dou stele Michelin8. Era de-a dreptul nemaipomenit. Asta
iubea el la viaa lui. Se lupta cu tot felul de sarcini de neneles
i cu traduceri cretine, dar nu era nicio problem, atta vreme
ct avea parte de aa ceva.
Un chelner l ntmpin n momentul n care apru n ua
restaurantului.
Monsieur Lw? Monsieur Appleby v ateapt la etaj,
spuse el n francez.
Merci, rspunse George i l urm pe chelner n seciunea
public a restaurantului care tocmai se deschisese n seara
aceea.
Feele de mas erau toate proaspt apretate. Ferestrele,
vopsite. Nu era glgie, dei exista un zgomot de fond destul de
animat n jur. Cravate i bnet peste tot. Scunele pentru
poetele doamnelor, ncepea s se simt din ce n ce mai bine.
Acesta era stilul lui. Restaurante ireproabile i chelneri care i
ateptau sosirea. Dac mai pui la toate astea i un pahar cu
ampanie i o doz mic de cocain n baie, George ar fi n
form maxim.
Cnd ajunser n capul scrilor nguste, chelnerul deschise o
u mare, cu oglind, care ddea ntr-o ncpere privat.
Appleby sttea singur la o mas aranjat pentru dou
persoane. Era ocupat s scrie ceva la BlackBerry-ul lui, dar i
fcu, nerbdtor, semn cu mna lui George s intre. ncperea
era mbrcat n lemn deschis la culoare. Draperii grele ncadrau
ferestrele i o pictur mare n ulei un fel de natur moart
atrna pe peretele din spatele lui Appleby. n apropierea
ferestrei erau amplasate dou fotolii din piele. Probabil c n
acel loc stteai cnd i savurai coniacul. Restaurantul nu era
totui stilul lui George. Prea prfuit i de mod veche. Lui
George i plceau pereii albi, s vad mult sticl i mult oel.
Stilul revistei Wallpaper. Dar era imposibil de negat faptul c
locul acesta avea clas. Era al naibii de scump.
Intr, intr, stai jos, pentru Dumnezeu! Ce faci, btrne?
Lui Appleby i plcea s foloseasc astfel de expresii. Probabil
c-l fceau s se simt englez. Nu era ntotdeauna uor s fii
american n Bruxelles.
8 Sistem de evaluare a restaurantelor cu grade (stele Michelin) de la 1 la 3, iniiat de
compania Michelin prin Ghidul Rou Michelin. (n. tr.).

63

Mulumesc, m simt excelent, de-a dreptul nemaipomenit,


rspunse George.
Garon9! O s bem o sticl din ampania casei.
Appleby aps cu emfaz butonul send al telefonului lui, apoi
l puse pe mas, lng farfurie.
Garon, medit George. Numai o categorie anume de
americani i mai cheam chelnerii cu apelativul sta.
Aa, George, deci ce crezi despre Comme chez Soi? Ai mai
fost aici pn acum?
Da, chiar de vreo cteva ori
Fantastic, l ntrerupse Appleby.
Pru s-i fi pierdut interesul pentru propria ntrebare i
ncepu s rsfoiasc meniul.
tii ce vrei s comanzi? Am aici felurile mele preferate gata
pregtite.
George deschise meniul. Scoici Colchester. Calcan cu
medalioane de homar. Appleby ncuviin, mulumit.
Asta e. Acum nu trebuie dect s ne dm seama cine o s
plteasc pentru aceast micu serat, spuse el, cu un zmbet
larg.
Dinii albi ai lui Appleby strlucir n lumina domoal i cald.
Secretarele chiar aveau dreptate, se gndi George. Arat ca un
rechin. Mare, relaxat, agil. Ochii negri, mici i plini de cruzime.
George i rspunse cu un zmbet uor nervos. Doar idiotul nu io nchipui c George o s plteasc pentru o cin la care i s-a
ordonat s participe! Mai ales c salariul lui Appleby era de zece
ori mai mare dect al lui George, care era, de altfel, destul de
generos.
Tutun sau coniac? ntreb Appleby scond o moned de un
euro din buzunar. Regele Albert nseamn Philip Morris, iar
partea cu euro semnific Hennessy.
Ambii erau clienii Merchant & Taylor. Appleby arunc moneda
n aer. Regele Albert ateriz cu faa n sus.
Fantastic! Philip Morris achit nota de plat.
i ndes moneda n buzunar cu o expresie de satisfacie
adnc ntiprit pe fa.
Presupun c ar fi potrivit s i facturm i pentru timpul
nostru. edina asta va dura cel puin trei ore. S te asiguri c
9 Osptar (n fr., n orig.) (n. red.).
64

va fi trecut n contul lor mine. O s verific mai trziu,


sptmna asta.
Ce senzaie euforic! Nu era att de neobinuit ca o mas s
fie trecut pe factura unui client, chiar dac masa n sine nu era
neaprat relevant pentru clientul respectiv. Dar George nu mai
fusese prta la ceva asemntor, s ncarce cu 400 de euro
contul clientului, pentru o cin n doi. Dac aduni de trei ori cte
350 de euro pentru timpul lui George i, poate, 500 pentru o or
a lui Appleby, i Philip Morris avea s primeasc o not de plat
frumuic pentru absolut nimic. Aproape 3 000 de euro pentru o
sear care nu avea nimic de-a face cu ei. Aa funcionau
lucrurile la nivelul acesta. Fr discuii, fr mare tam-tam.
George zmbi. S plteasc ntrii ia, c-i permit.
Conversaia decurse fr probleme. Appleby voia s tie
despre marii clieni ai lui George i despre contractele pe care le
semnase cu ei. Dup o vreme conversaia se duse n registrul
brfelor i al zvonisticii. Era plcut. Relaxant.
Totui, George nu se simea chiar perfect confortabil n pielea
lui. Cina la Comme chez Soi i se prea prea extravagant, chiar
i pentru Merchant & Taylor. Era ca i cum ceva plutea sau
atrna deasupra lor, ca un nor, ca o cea. O premoniie c ceva
era n neregul, c altceva se ascundea dedesubtul povetii
steia. Era ceva ce George ntrevzuse n privirea lui Appleby. O
licrire trectoare de ntuneric sau de mare furtunoas. Iar
micrile lui erau nerbdtoare, un indiciu c cina nu constituia
dect o nclzire, o etap preliminar. George ddu peste cap
ultima gur de ampanie i i zmbi lui Appleby plin de
ncredere. Haide, s vedem ce poi. Sunt pregtit, medit el.

19 decembrie 2013
Bruxelles, Belgia
Cel mai probabil s-au vzut n acelai timp, pentru c
persoana de pe banc se ridic i fcu civa pai spre el. Mai
puin de zece metri l despreau de Mahmoud. Brbatul ntinse
mna ntr-un gest care nsemna stop. Mahmoud se supuse.
65

ine minile pe lng corp i mergi ncet spre mine, i


spuse calm brbatul n suedez.
i lu o secund lui Mahmoud s recunoasc vocea. Era mai
grav, mai dur dect i amintea. Pentru un moment, rmase
pironit locului, la jumtatea drumului, lovit, dintr-odat, de o
sumedenie de emoii contradictorii.
Lindman? spuse el.
Shammosh, zise cellalt. M bucur c ai avut bunvoina s
vii.
Rmaser n tcere, uitndu-se unul la altul pentru o vreme,
fr s spun un cuvnt. n ciuda ntunericului, reieea clar c
timpul nu fusese blnd cu Lindman. Era mai n vrst, desigur,
c doar trecuser zece ani, dar nu era numai asta. Era mai
mare. Mai voinic. Ca i cum ar fi mncat steroizi cu pumnul.
Gtul i era tatuat i pomeii ascuii i cu contururi aspre. Prul
blond pe care nc l mai inea tuns scurt, n stilul clasic, cazon,
avea mare nevoie de o baie. Chipul i prea brzdat de cute
adnci i obosit. Hainele blugi largi i o jachet camuflaj M-60
erau ponosite i boite, ca i cum ar fi dormit n ele.
A trecut mult timp, zise Mahmoud.
Vocea i era mai nceat i mai tremurnd dect i-ar fi
nchipuit.
De unde ai tiut c sunt n Bruxelles?
Lindman ridic din umeri.
Te-am cutat pe Google i am gsit un seminar cu numele
tu pe el. Era ceva cu Grupul de Criz sau cum s-o fi chemnd i
am aflat unde o s stai. Simplu.
Lindman cercet cu privirea parcul din spatele lui Mahmoud,
cutnd ceva, orice.
Eti sigur c n-ai fost urmrit?
Am fcut tot ce mi-ai cerut s fac i chiar mai mult de att,
rosti Mahmoud cu o frntur de zmbet pe buze care rmase
acolo un moment, apoi dispru.
Comportamentul lui Lindman i ddea o stare de nervozitate.
ntreaga situaie era stresant. Lindman nu-i rspunse. Prea s
asculte concentrat. Singurul sunet care se auzea era vntul
printre copaci i traficul din fundal.
Lucrurile s-au cam dus dracului n ultima vreme, spuse el,
n cele din urm.
Aa e, rspunse Mahmoud, precaut.
66

Lindman cltin din cap aproape imperceptibil, ncletndu-i


i frmntndu-i minile.
Nu tiu ct timp avem la dispoziie.
Din nou, privirea lui nelinitit dans frenetic peste ntinderea
parcului, ncercnd s strpung ntunericul. Trase adnc aer n
piept. Ca i cum se pregtea de ceva.
tii, chestia aceea care s-a ntmplat atunci. A fost cu
mult vreme n urm. Eram tineri, ncepu Lindman.
Nu chiar aa de tineri, l ntrerupse Mahmoud. Ba chiar nu
eram deloc tineri.
O scnteie se aprinse nluntrul lui i un fier rou i strbtu
corpul. Un val de furie nesatisfcut. i trebui un considerabil
efort contient ca s-i in n fru acea ur, s n-o lase s dea
pe afar.
De ce naiba m-ai ademenit aici? i ce este cu toat
secretoenia asta?
n sfrit, ochii lui Lindman ncetar a mai da roat parcului.
Se ndreptar asupra lui Shammosh ca i cum atunci l vedeau
pentru prima dat, ca i cum pn n momentul acela nici nu
fusese pe deplin contient de prezena lui. i trecu limba peste
buze. Era ceva nerbdtor i lacom n privirea lui. Continu s-i
frmnte minile.
Pi, uite cum stau lucrurile, spuse el.
i drese vocea i se uit fix la Mahmoud.
Am fost martor la nite chestii pe care nici nu i le poi
imagina. Am trecut prin nite situaii urte.
Se opri, scutur din cap. i zgrie obrajii fr mil,
scrpinndu-se maniacal.
Nite chestii bolnave, nite tmpenii incredibile, nelegi? i
am informaii Nite informaii foarte delicate. Al dracului de
delicate, pricepi? Ce-am vzut. Pur i simplu, nu m-ai crede. Pe
bune.
Ca fotografia pe care mi-ai trimis-o?
Da, da, fotografia, aa. Fotografia. Ai vzut, nu? Nu? Genul
sta de nebunie. Exact genul sta.
Lindman se mica de colo-colo, schimbndu-i greutatea de
pe un picior pe cellalt. Expresia chipului lui: mai nti volatil,
apoi intens i direct. i ncleta i descleta ntruna
maxilarele. Era drogat. Chiar foarte drogat, i ddu seama
Mahmoud.
67

Deci, dup cum ziceam, m-am dus s lucrez acolo. n


Afganistan. Dup ce am terminat Academia Militar i toate
chestiile care au urmat dup aia. Cu americanii. Mam, nu i-ar
veni s crezi ce nebunii am putut s vd! i am i mai multe
dovezi.
Mahmoud simi c nu mai avea suflare. Sentimentul lui de
efuziune se disipase n ntuneric i fuse nlocuit cu unul de
dezamgire crunt. Ct de idiot fusese! S nu-i fi dat el seama
c toat trenia nu era adevrat. Mesajele l fcuser s-i
imagineze tot felul de lucruri. Era att de ridicol faptul c fusese
convins c cineva l urmrea. Volvo-ul acela din Uppsala probabil
c aparinea unui vecin care lucra la universitate ca i el. O
coinciden. Cea mai evident i mai simpl dintre soluii.
Desigur.
n acelai timp, simea fa de Lindman ceva ce semna cu
compasiunea. Regele din Karlsborg n vremurile lui bune. Fusese
primul la el n an. Redus n acele momente, n faa lui, la o
epav distrus de amfetamine i umflat cu steroizi.
Ce fel de dovezi? Despre ce vorbeti? ntreb Mahmoud,
fr tragere de inim.
Deci, m-am dus de la Paris la Kabul, da? Dup ce am luat
tmpenia lor de documentaie preioas. nelegi ce-i zic?
Privirea lui Lindman l prsi din nou pe Mahmoud, rtcind
dup umbre n ntuneric.
Nu, spuse Mahmoud, epuizat. Nu neleg o iot.
Lindman se ntoarse iar spre el. Privirea i deveni, din nou,
intens i direct.
La naiba cu asta. Am o ton de poze. De filme. Sunt exact
ca lucrurile pe care le-ai vzut n fotografia aia. Tortur, crim,
spune-i cum mama dracu vrei. Am un calculator plin, pricepi? O
cru de dovezi. i ceva mai mult. Ceva care unete punctele
lips.
Lindman schi cu degetul un model, ca i cum conecta
puncte imaginare n aer, n faa lui, cu un zmbet inteligent i
ngmfat pe buze.
Ceva care unete punctele lips? ntreb Mahmoud.
Lindman ncuviin.
Vei vedea.
Unde? Unde ai tu o asemenea informaie, Lindman?
68

Undeva, ntr-un loc absolut sigur. Un loc absolut sigur n


Paris.
Scoase un portofel din buzunarul din interiorul hainei. l
flutur n faa lui Mahmoud.
S fii sigur, mormi el. E un loc absolut sigur.
OK, spuse Mahmoud. Sigur. Haide s pretindem pentru un
moment c tu chiar ai o uimitoare poveste de zis. Bine, fie. Ce
vrei de la mine?
Lindman se aplec nspre el. Respiraia i era oribil. Vntul
urla n copacii dimprejurul lor. Sunetul autostrzii venea din
spatele lor.
Numerar, zise el. N-am de gnd s las din mn bomba
asta fr s-mi iau o recompens gras. Vorbim de banii mei de
pensie aici. nelegi? Tu m ajui s iau banii pe fotografii. tii cu
cine s vorbeti, nu? Cine pltete? Tu poi s aranjezi chestiile
astea. nti, banii n mn i apoi, fotografiile.
Banii n mn? ntreb Mahmoud. Ce numerar? Crezi c am
de gnd s te pltesc? Ai nnebunit?
Lindman scutur din cap viguros.
Nu, nu, spuse el.
Vocea i era cu o octav mai sus. Era nerbdtor. N-avea
stare. Trase adnc aer n piept, ncepu s se controleze iar
nainte s continue ce avea de spus.
Nu tu, fir-ar s fie, dar poi s-mi faci lipeala cu careva. CNN
sau cine-o fi. Pe tine or s te cread pe cuvnt, or s te ia n
serios. Eti profesor universitar. Cu tine or s stea de vorb.
Vreau un milion. Niciun ban mai puin. S le spui chestia asta. i
mai e o chestie. O mic problem.
nghe brusc. Ochii i se ndreptar iar spre parc. n acelai
timp, Mahmoud simi i el. Un al aselea sim pe care nvase
s-l foloseasc n coala militar ncepuse s intre n aciune. Nu
mai erau singuri n parc.

19 decembrie 2013
Bruxelles, Belgia
69

Cina era la sfrit i George mpreun cu Appleby se mutar


pe scaunele din piele de lng ferestre. n pahare strlucea
ademenitor un Calvados. George era n al noulea cer dup
seara petrecut acolo. Poate doar i imaginase norul ntunecat
plutind deasupra acestei ntlniri?
O s fiu cinstit cu tine, George. Cred c ai tot ce-i trebuie
ca s ajungi n vrful piramidei. De cnd eti cu Merchant &
Taylor? De trei ani?
Da, de trei ani i cteva luni, rspunse George. Au trecut al
naibii de repede.
Asta, cu siguran! Te-ai ridicat repede. Nu cred c am mai
avut un consultant personal dup doar trei ani, zise Appleby
zmbind. i ai cu douzeci la sut mai multe ore facturabile
dect oricine altcineva din generaia ta din biroul din Bruxelles,
ceea ce nseamn c tu adaugi douzeci la sut n plus la profit.
Clienii te plac. mi placi i mie.
Se opri, prnd c se gndea la ceva. George nu voia s-l
ntrerup. Era bine ce se ntmpla. Appleby se ls n scaun,
relaxat, ridicnd paharul de Calvados n lumina lumnrilor de
pe mas, ca i cum ar fi cutat s i analizeze coninutul.
n industria noastr, totul ine de bani, George, continu el.
S aduci banii i s evii toate problemele care vin cu ei. Aa e
pentru toat lumea, cred, dar industria noastr e diferit. A face
lobby. Oamenii nu neleg cu ce ne ocupm, cum facem ceea ce
facem. Importana a ceea ce facem. Ticloii ignorani continu
s ne atace. Ne numesc mercenari i cred c suntem complet
imorali. n orice nenorocit de statistic, oamenii de rnd spun
c nu ne plac. C nu au ncredere n noi.
Appleby i deschise braele ntr-un gest de neputin. Ca i
cum i era imposibil s priceap cum cineva n-ar putea avea
ncredere n el.
Politicienii spun c nu ne plac. C influena noastr trebuie
limitat n orice fel posibil. Dar adevrul este c niciunul dintre
ei n-ar putea s reziste nici mcar o sptmn fr noi, care s
le optim n ureche. Unde ar fi astzi, dac nu le-am face noi
rost de contacte i nu le-am mobiliza votanii? Noi suntem uleiul
n mainria lor politic. Noi lubrifiem mecanismele de
funcionare. Deci nu ar trebui s-i deranjeze aa de ru dac,
din cnd n cnd, mai i schimbm direcia mecanismelor spre
70

binele clienilor notri. Este un pre mic n schimbul contribuiei


noastre.
Appleby sorbi nc o nghiitur din pahar. George ar fi vrut s
trag un fum, ns nu se putea ridica s ias afar, la o igar.
Dar ceea ce facem noi nu se poate face ntotdeauna la
lumin. Unii dintre clienii notri se simt mai bine n umbr;
unele dintre metodele noastre funcioneaz mai bine n umbr.
Nu e nimic ciudat n asta. Este doar parte a jocului. ns uneori
avem nevoie de protecie, de un plan de rezerv.
Se opri din nou i se uit fix, scrutnd golul din faa lui.
George nelese c Appleby s-ar putea s fie beat. Pn n
momentul acela nu-i dduse seama de asta.
Nu sunt convins c pricep ce vrei s spunei, zise George
i ridic paharul la gur, moment n care Appleby se ntoarse
spre el.
Nu? Eh, pi, nici nu e de mirare. Chestia despre care
vorbim noi aici e mult peste nivelul la care eti tu acum. i chiar
nu vreau s intru n detalii. ntr-o bun zi, vei nelege. Ba, de
fapt, vei fi obligat s nelegi dac vrei s rmi n afacerea asta
i s continui pe calea pe care ai apucat-o pn acum. n orice
caz, ce ncerc s spun e c avem ceea ce ne place s numim
drept protectori n variile categorii ale societii. Sau am putea
afirma c ne protejm unii pe ceilali. Ne splm pe mini
reciproc. i cteodat aceti protectori ne solicit s le pltim
datoria de onoare. Sincer vorbind, cnd se ntmpl chestia
asta, nu e ntotdeauna plcut. Dar este necesar.
Appleby se ntoarse iar spre George i l privi drept n ochi. Cu
siguran, nu era beat. Ba dimpotriv. Prea s fie perfect treaz.
George se simea nervos. Fir-ar al naibii, exact asta suspectase.
Nu mnnci niciodat pe gratis. Niciodat.
Ca s continui, e ntotdeauna lucrativ s-i plteti datoriile.
Nu cumva a scris chiar prim-ministrul tu o carte despre asta
prin anii 90? C o persoan cu datorii nu este o persoan liber
sau ceva asemntor?
Appleby i zmbi cu indulgen.
Ah, da, aa e. Nu tiam dac a fost sau nu tradus n
englez. i nu a fost prim-ministrul meu, dac nelegei ce
vreau s spun, replic George.
Da, exact, zise Appleby i zmbi i mai larg. Spre deosebire
de mai toi concetenii din ara ta, nu eti un social-democrat.
71

Oricum, n momentul de fa, Merchant & Taylor nu este liber.


Are o datorie de pltit. Ca s fiu complet cinstit, nu doar o
datorie. Am ajuns la limita creditului nostru i acum a venit
momentul s ne pltim datoriile. Avem o imagine destul de bun
printre clieni. Pentru cele cteva chestii pe care ne cer s le
facem, suntem rspltii nzecit. i asta nu se aplic doar la
Merchant & Taylor ca firm, ci i la oamenii care fac serviciile
respective. nelegi unde vreau s ajung?
George simi c-l ia cu frisoane. Avea senzaia c era pe cale
s fie iniiat n ceva mare. O societate secret, o frie.
Nu tiu, spuse el, prudent. V referii la ceva anume?
Appleby nu rspunse, ci, n schimb, arunc o privire la ceasul
lui imens de la mn.
Nu toi clienii notri sunt ceea ce par a fi, George, preciz
el n cele din urm. S nu uii asta. i va fi mai uor pe viitor. Nu
te gndi prea mult. Continu s faci ceea ce faci. F ce i se
cere. Factureaz aa cum se cuvine. Asta va face ca totul s fie
mai simplu pentru tine. Mult mai simplu pentru toat lumea. i,
ine minte, noi, aici, la Merchant & Taylor, nu-i uitm pe cei care
ne ajut s ne pltim datoriile. Deja ai ajuns departe. A sosit
momentul s faci urmtorul pas. i urmtorul pas nu ine doar
de capacitile tale de a fi un bun lobbyist. Aici este vorba de
druire. Ctre firm. Ctre clienii notri. Este vorba de loialitate.
Cei care demonstreaz asta ajung departe. Foarte departe. Dar
lipsa loialitii ei bine, haide s spunem c nu va fi apreciat.
Chiar deloc.
Appleby l privi pe George i ceva n ochii lui de rechin
strluci. Ceva teribil care nu promitea niciun fel de mil, ceva ce
George spera s nu ajung s cunoasc ndeaproape. Nu tia ce
s spun, aa c mai lu o nghiitur de Calvados. Avea un gust
amar, de leie, de drojdie sttut. George ura Calvados. Digital
Solutions, se gndi el. tiuse el c era ceva sinistru i necinstit
la acel Reiper.
Este trziu. Cred c a venit momentul s mergem. Nici
mcar eu nu pot s pun chiar toat seara n contul lui Philip
Morris.
Appleby se ntinse i rse sec, apoi se ridic n picioare.
George i urm exemplul. Coborr scrile amndoi i ieir n
strad. George se mpiedic de trotuar, iar aerul rece l fcu si dea seama c era totui destul de ameit. Primul taxi trase la
72

scar i Appleby sri pe bancheta din spate. nainte s nchid


portiera se ntoarse spre George.
Nu-i face griji, spuse el. Gndete-te la asta ca la o
aventur. Toat lumea bun din compania asta a fost n situaia
ta. Ia taurul de coarne i, cu asta, basta. i nu te gndi prea
mult, OK?
OK, cred c avei dreptate, zise George. Dei nc nu tiu
despre ce este vorba.
Las dracu asta. Asta e i ideea. S nu te gndeti. S faci,
pur i simplu, ce i se spune. i s facturezi ca de obicei. Ai
snge n tine pentru asta, tiu sigur. Ne vedem mine.
i, cu asta, Appleby trnti ua. Taxiul se ndeprt ncet, sub
luminile colorate de Crciun care atrnau deasupra strzilor
pavate. George i aprinse o igar i-i trase haina mai strns
pe corp. Civa fulgi i aterizar pe umeri.
Fir-ar decembrie al dracului, mormi el i se simi uurat
cnd descoperi o pungu de cocain n buzunar. Poate c o s
m opresc o vreme la Place Lux. Nu este nc aa de trziu.

19 decembrie 2013
Bruxelles, Belgia
Era ceva n aer. Ceva diferit n sunetele parcului. Ceva se
schimbase, ceva nu era n regul. Mahmoud se ls n jos
instinctiv, fcndu-se mai mic i ntorcndu-se cu faa spre parc.
Ochii nu-l ajutau deloc n ntuneric. Vntul se domolise, dar
temperatura continua s scad. Se chinuia s aud ceva. S-i
ascut simurile. Nu auzea dect vntul fonind prin crengile de
deasupra lui i sunetul traficului din deprtare. Totui era ceva.
Ceva nu era n regul.
Cnd Mahmoud se ntoarse iar spre Lindman, vzu un punct
rou dansnd pe obrazul lui, ca o insect minuscul, dar numai
pentru o fraciune de secund. Era mai mult dect suficient. tia
exact de unde venea.
La pmnt! url el. Foc!
ipnd, Mahmoud se trnti pe burt n iarb, fr s-l scape
din ochi pe Lindman. Degetele i erau umede de la iarb, obrajii
73

reci. Drept n faa lui, sus, n urma impactului glonului, capul lui
Lindman fu dat violent pe spate i apoi se rsuci pe jumtate
ntr-o imitaie absurd, caraghioas a micrilor baletului clasic.
O balerin monstruoas ntr-un film realizat de Pixar. Doar o
fraciune de secund, pe urm Lindman se prbui pe banc, n
fund. Ca i cum cineva i-a desfcut, dintr-odat, legtorile de
fanto.
Pulsul lui Mahmoud se acceler, ns instinctul i pregtirea
lui militar preluar controlul. Fr s tie exact cum, analizase
unghiul de unde venise glonul, unde era ascuns, dup toate
probabilitile, lunetistul. Se tr n patru labe, ncercnd s ias
din raza vizual a intaului i s ajung pn la trupul
nensufleit al lui Lindman. Abia atunci reui s aud oapte n
deprtare, fonetul picioarelor prin iarba parcului. Mna lui ddu
peste ceva moale i subire n iarb. Portofelul lui Lindman. Fr
s se gndeasc, l strecur n buzunar. l cut pe la picioare. l
apuc de haina militar i continu s-l cerceteze. n sus, spre
brae. Timpul sttea n loc. l apuc pe Lindman de bra i l
trase jos de pe banc. Se chinui s-l trasc spre o zon de
relativ siguran, chiar dac tia c ce fcea el era lipsit de
sens.
nainte s reueasc, vzu din nou, pentru o clip, punctul
rou srind de colo-colo pe chipul rvit al lui Lindman. i, apoi,
trupul lui Lindman se mai smunci nc o dat, iar capul i fu
aruncat, din nou, ntr-o parte. Ceva umed i cald se rspndi pe
obrajii lui Mahmoud. Ddu imediat drumul braului lui Lindman
i se arunc, ntr-o panic foarte controlat, n tufiurile care
nconjurau mica dumbrav.
Snge. Am sngele lui pe fa fu singurul lucru la care se
gndea.
Dar nici mcar nu auzise mpuctura. Apoi vzu din nou
punctul rou. Pentru un moment, se opri chiar lng copacul din
faa lui. Trag n mine, medit el, surprins, confuz. Trag n mine
cu o arm cu amortizor. Se fcu mic i alerg ct de repede
putu spre ieirea din parc. Pmntul din crng era moale i plat.
n faa lui vedea luminile strzii care prea s duc napoi n
Tervuren. Sngele lui Lindman se scurgea de pe faa lui, pe
jacheta cenuie.

74

n taxi, napoi spre Bruxelles, abia i mai amintea cum reuise


s ias din parc. Avu senzaia vag c auzise pai alergnd n
urma lui. Crengi care se rupeau sub picioare i voci americane.
Aburul care i ieea pe gur i sngele care i se scurgea de pe
fa. i aducea aminte frnturi de imagini: cum s-a pomenit n
strad, cum a traversat i cum a continuat s alerge prin curile
din spatele caselor i pe strzile nguste, laterale, pn cnd a
ajuns n micul centru istoric al Tervurenului. N-avea nici cea mai
vag idee cum a gsit taxiul. Tot ce a fcut pn atunci fusese
absolut automat. Instinctul de supravieuire. Nu este nimic mai
important dect s supravieuieti.
Mahmoud se ls pe spate pe bancheta taxiului i nchise
ochii. Un val de extenuare l npdi. Cu ochii nchii, vzu
punctul rou dansnd pe obrajii nebrbierii ai lui Lindman, apoi
chipul lui devastat de gloane, iar i iar. Cum reuiser s-l
urmreasc pn la muzeu? Cumva trebuie s nu fi fost destul
de precaut. El a fost cel care i-a condus la Lindman. El era
responsabil de moartea lui Lindman.
Mahmoud nici mcar nu-i ddu seama c radioul taxiului era
pornit dect n momentul n care muzica se domoli ncet, lsnd
locul unei voci masculine, puternice i solemne. tirile.
Mahmoud se uit la ceas. 20:51. Primul lui gnd fu c trecuser
deja dou ore de cnd se ntlnise cu Lindman. Dou ore de
cnd viaa lui fuse ntoars pe dos. Chiar sttuse ascuns atta
vreme pe aleile ntunecate ale Tervurenului? Urmtorul lui gnd
se materializ ntr-o ntrebare: ce fel de buletin de tiri ncepe cu
nou minute nainte de ora stabilit? i apoi ncepu s asculte
cu atenie. Recunoscu frnturi de cuvinte n puhoiul francobelgian. Assassins. Tervuren. Extrmement dangereux.10
Cuvinte care nu puteau nsemna dect un singur lucru: era
cutat pentru moartea lui Lindman. Era ca i cum taxiul se
micorase n jurul lui, ca i cum nu mai avea aer. Vzu
taximetristul arab ncercnd, cu disperare, panicat, s schimbe
canalul. l zri aruncnd priviri ngrozite peste umr. i aminti
fiecare amnunt pe care l nvase n Karlsborg i dup aceea.
i, cea mai important lecie dintre toate: Fii creativ, nu
reactiv.
nainte ca oferul s tie ce se ntmpla, Mahmoud era deja
aezat pe scaunul din fa, cu vrful unui pix presndu-i artera
10 Asasini. Tervuren. Extrem de periculoi (n limba fr., n orig.) (n. tr.).
75

carotid care pulsa frenetic. Se simea extrem de calm, amorit,


deconectat de orice emoie.
S nu scoi un sunet, ai priceput? i spuse Mahmoud ntr-o
arab optit. Jur c-i iau gtul, pricepi? Jur.
Chipul oferului era asudat. Ochii mrii de panic. L-am
prins, chibzui Mahmoud i nu se mai putu gndi la nimic altceva.
L-am prins la cotitur, exact cum trebuia.
Condu spre Bruxelles, i ordon Mahmoud. ncet i cu grij.
S nu cumva s-i vin vreo idee cretin, c te ia naiba.
Ochii oferului se plimbau de sus n jos, de la asfaltul negru
din faa mainii la Mahmoud. nclin aproape imperceptibil din
cap.
Mahmoud simi schimbarea ritmului de trafic cu cteva
secunde nainte s vad girofarele mainii de poliie reflectate n
geamul taxiului i n asfaltul scldat de ploaie. Un blocaj.
Desigur. Taxiul ncetini n spatele mainilor din trafic care rulau
i mai ncet. Schimbare de planuri. Creativ, nu reactiv.
Ascult-m, spuse Mahmoud calm. Am o bomb legat de
trup. O bomb a naibii de adevrat, ai neles? n stilul Jihad.
i apuc faa oferului cu mna liber i i-o aduse foarte
aproape de a lui, suflndu-i cu putere n direcia gurii i a nasului
arabului respiraia lui acr i rapid, alimentat de adrenalina
care i pompa n snge.
Nu voi ezita s m arunc n aer. Allahu Akbar!11 i-i voi lua
i pe porcii tia cu mine la ceruri. nelegi ce-i spun sau nu?
oferul abia dac mai respira. Sngele i pulsa i mai puternic
prin jugulara n care Mahmoud mpingea pixul i mai tare.
Bietului taximetrist ncepu s-i curg o lacrim pe obraz.
Poi s te salvezi, continu Mahmoud. Cnd i spun eu,
deschizi portiera i fugi ct te in picioarele. Ct de repede poi.
Nu conteaz dac te urmrete cineva sau nu. Dac nu ajungi la
cel puin o sut de metri de aici, o s te fac bucele, mpreun
cu mine i cu restul pgnilor. Ai neles?
oferul ncuviin, plngnd.
Da, da, spuse el. Te implor, am familie. Sunt musulman!
O s fie bine, f doar ce i-am zis eu. Desf-i centura de
siguran.
oferul se supuse fr s crcneasc. Un clic, apoi sunetul
centurii retrgndu-se n teaca ei. Mahmoud se aplec n fa,
11 Dumnezeu este mare! (n arab, n orig.) (n. red.).
76

uitndu-se dup girofarurile mainii de poliie. Reui s disting


civa poliiti ceva mai n fa, pe osea. Lanterne i arme
automate. Trei maini de poliie, din cte reuea s-i dea
seama. Poate vreo zece maini ntre oamenii legii i taxiul n
care se afla el. Nu nc. Sincronizarea trebuia s fie perfect.
Vezi strdua aceea de acolo? ntreb el.
Art n diagonal, peste intersecia imobilizat, ctre o
strad ngust i slab luminat, ntre dou iruri de case mici i
cenuii.
O s fii n siguran acolo. Cnd ajung la trei, deschizi ua
i fugi cum n-ai mai fugit niciodat n viaa ta, nelegi?
Ochii oferului de taxi urmrir degetul lui Mahmoud. Ddu
din cap c nelege i se ntoarse spre el. Privirea i era plin de
recunotin. Ca i cum Mahmoud chiar se pregtea s-i salveze
viaa. Doar cinci maini i mai despreau de blocada fcut de
poliiti.
Eti gata? ntreb uiertor Mahmoud.
Avea n gur un gust de metal i de snge. Stresul devenise,
brusc, real, palpabil, aproape copleitor. Trase adnc aer n
piept.
Da! aproape c ip oferul. Da! Sunt gata!
Bun. Unu. Doi. Trei.
Mahmoud abia dac pronun ultima cifr i oferul deschise
brusc portiera i se arunc din main. La nceput se mpiedic
i, pentru o secund, Mahmoud crezu c o s cad, dar i
recpt echilibrul, se nfipse bine pe picioare i ncepu s
alerge frenetic, o frenezie rezervat numai celor care erau
hituii de moarte. Peste strad, printre maini, direct spre
strdua cu case cenuii pe care i-o indicase Mahmoud.
Poliitilor, care erau la zece metri n faa lui, nu le-a luat mai
mult de o secund s-i dea seama ce s-a ntmplat. Un arab
alerga departe de blocad ct putea de repede. Dup un
moment de haos i confuzie, cineva url un ordin, reflectoarele
fur aprinse i tlpile de cauciuc ncepur s scrie rapid pe
asfalt.
Mahmoud nu mai putea atepta. Iei pe portiera din dreapta
ct de ncet putu i dispru n direcia opus. n spatele lui se
auzir voci puternice i zgomotul metalic al armelor. Mergnd pe
vine, dispru n spatele unui tufi, pe strdua din spatele
77

blocadei. Inima i btea cu putere. S se duc la poliie nu i se


mai prea o idee chiar aa de bun.

Primvara 1988
Afganistan
n cele din urm m-au trimis aici. Frumosul, nenduplecatul,
ngrozitorul Afganistan. Aici, unde timpul s-a oprit, unde timpul
st n loc.
Cunoti regiunea, mi spun noii mei efi.
Nu cunoteam nimic n afar de coridoare i sli de
conferine.
Le vorbeti limba, mai spun ei, cu gndul n alt parte, deja
la urmtoarea ntlnire, la urmtoarea conversaie slugarnic.
Nu am energia s le explic c vorbesc araba, nu farsi 12, nici
pashtun13. Am deja un bilet de avion, o nou identitate,
promisiunea uitrii, promisiunea unui viitor.
Suntem ntr-o dub Toyota, o main veche i ruginit, i
traversm grania dinspre Pakistan, cu capetele nfurate n
earfe i dotai cu arme Kalanikov, exact ca toi gangsterii
localnici de cea mai joas spe. n faa noastr, numai drumuri,
gropi, pietri i nisip, ntr-o pia n afara oraului Jalalabad, i
spun interpretului s-mi cumpere o baionet englezeasc cu
anul 1842 stanat pe lam. Aceti muni sunt cimitirele regatelor
care au crezut c i puteau cuceri pe afgani. Englezii. Acum ruii.
Se retrag, confuzi, rnii. Ce e cu munii tia? Trimit napoi
rapoarte informative ctre superiorii mei despre mujahedini
sunt de nemblnzit, de neclintit. Dar, n acelai timp, imposibil
de coordonat, de controlat. ntr-o bun zi ne vom da seama,
poate, de ceea ce am creat aici. Straturile sunt date la o parte,
unul cte unul. n Washington nu pun pre pe fanatismul lor.
Religia nu e un factor de luat n seam n acest iad fierbinte.
Dar, ntr-o bun zi Dup ideologie, vine religia. Cei care ne
erau prieteni ne vor deveni dumani.
12 Limba persan se numete parsi, dar a ajuns prin arab la forma farsi. (n. red.).
13 Dialect vorbit n Afganistan i n nord-vestul Pakistanului. (n. red.).
78


n sfrit, pcatul meu a fost ispit sau, poate, doar uitat.
Cinci ani la Langley, nainte s m lase mcar s fiu curier. Zile
nesfrite de hrograie i navet. Piscin i televizor.
Plictiseala nesfrit, insurmontabil, a vieii de zi cu zi. Era
pedeapsa mea pentru c nu am rupt la timp relaia cu tine i am
lsat-o s continue. Era pedeapsa mea pentru c mi-am pierdut,
fie i pentru un moment, concentrarea. Ca i cum nu am fost, i
aa, pedepsit destul.
Credeam c, ntr-o bun zi, nu m voi mai gndi. Gndul la ce
s-a ntmplat, la ce a trebuit s renun, i nu o dat, ci de dou
ori. Mi-am zis c eram liber cnd am cunoscut-o pe Annie, cnd
ne-am cstorit, dup un an de ntlniri, de mese la restaurant,
filme, seri acas i, n cele din urm, de week-end-uri la prinii
ei, n Connecticut. Totul ncet, precaut, dar cu att mai
convingtor. Dar totul era o faad. Numai ipsos i chit. Lumini
colorate i oglinzi.
n sfrit, iat-o pe Susan n ua biroului meu. n costumul ei
bine clcat, bleumarin, cu ochii ei obosii i cu prul prost vopsit
i nearanjat. Aa cum, de fapt, tiam c va fi ntr-o bun zi. Oh,
cum mi btea inima n momentul acela. Cum mi tremurau
minile cnd am deschis plicul cenuiu plin cu tot felul de
tampile impresionante extrem de secrete. Cum camera
dispruse din jurul meu, cum realitatea se schimba n timp ce
citeam pagin dup pagin cu dovezi circumstaniale i zvonuri;
rapoarte agitate, scrise la repezeal, cu greeli de limb, din
Amman i Cairo, Beirut, Paris, Londra. Cum am nchis ochii
nainte s ajung la fotografia pe care mna mea deja o simise.
Am ntors-o ncet pe partea printat. i i-am privit ucigaul
drept n ochi.
Annie nu spunea nimic, doar se uita la mine cnd i-am zis
despre noul meu post, atent s nu-i divulg amnuntele i nici
ncntarea mea, foamea mea crunt de libertate i rzbunare.
tiam c nu va plnge, nu era stilul ei, nu aa funciona relaia
noastr. N-a spus absolut nimic, doar s-a ridicat, a strns de pe
mas rmiele frugalei noastre cine de la McDonalds. Paii ei
erau silenioi pe mocheta dens i groas.
Iar eu nu-mi doream dect s simt adrenalina pompnd n
vene n timp ce m apropiam de Beirut ntr-un avion Blackhawk,
dintre cele cu zbor la mic altitudine. Nu-mi doream nimic mai
79

mult dect s m trezesc n fiecare diminea ca s simt


violena n jurul meu, lunetitii, exploziile, n loc s-mi continui
aceast nesfrit cltorie n neant, n sfera cenuie a
regretelor. Nu voiam dect s nfrunt timpul, s atept ultima
informaie care s deschid fereastra, fisura aceea n timp.
Dolar peste dolar. Ameninare peste alt ameninare. Flatare
peste flatare, promisiune peste promisiune, un pahar peste altul
i nc unul i tot aa. Numrul de nmatriculare al mainii, locul
unde era parcat noaptea, unde va fi condus n ziua
urmtoare, de ctre cine, cnd.
i apoi calculele, estimrile. Msurile de minimalizare a
riscului i verificrile arsenalului exploziv. Munca grea,
laborioas care duce la perfecionarea unei bombe cu care s
pltesc o alta. Ochi pentru ochi. Un schimb de pioni, un schimb
lipsit de sens.

Sus, deasupra munilor. De acolo, nu vedem dect ali muni.


Visez la muni i la cmpii deschise, acoperite cu zpezi. Ghea
n lumina palid a soarelui. O iarn venic, fr sfrit. Beau
ceai cu lupttorii locali care i spun studeni, talibanii.
Interpretul mi zice c au studiat la colile islamice din Pakistan
i c sunt profund religioi. Wahhabi14, ca n Arabia Saudit.
Dar aici, oamenii sunt rebeli, nu intelectuali. Religia lor este
simpl i mpnat cu reguli. Dincolo de Allah, nu exist nicio
alt autoritate. Nu exist scriitur dincolo de Coran. i, deasupra
tuturor, nu exist alt religie, dect Islam. Pe mine m tolereaz
deoarece le pun la dispoziie armamentul i muniia necesare
pentru a distruge armatele sovietice care i ocup. Se pare c
rzboiul le permite s fac un asemenea compromis. Chipurile
lor sunt mti din piele btucit, caftanele lor n-au mai fost
schimbate de mii de ani i sunt pe cale de a distruge cea mai
mare armat a lumii cu arme mici i cteva lansatoare de
rachet.
i apoi? Cnd ruii vor fi plecat, cnd fotografiile lui Lenin vor
fi arse i numai ruinele i morii vor fi rmas? Vor construi aceti
brbai atemporali o ar n numele lui Allah? Le vom permite s
interzic muzica, teatrul, literatura i chiar monumentele
14 Wahhabism micare religioas islamic descris n mai multe feluri drept
ortodox, ultraconservatoare, fundamentalist (n. red.).

80

strvechi? Aa cum zic ei c vor s fac? Preferm asta


comunismului profan? n minile cui punem soarta acestei lumi?

S te rzbuni este o experien puternic. Nu muli au acest


privilegiu. Se ntmpl attea nedrepti pentru care nimeni nu
e rspunztor, nimeni nu pltete. Sunt attea pe care suntem
forai s le acceptm. i totui abia dac mi aduc aminte. Nu
rein dect intensitatea febril a zilei dinainte. Instruciunile
ctre tehnician, un veteran btrn i pe jumtate surd din nu
tiu ce trup de elit cu o grmad de experien i o cru de
ai n mnec, adus aici special pentru asta. Mormitul lui
morocnos i felul n care se juca de zor cu cablurile i
explozibilul cenuiu ntr-o cas drpnat dintr-o suburbie
prsit. Cum ne-am dat minile i cum, dintr-odat, zceam
ntins pe burt, pe un acoperi, n lumina puternic a soarelui,
cu binoclul presat puternic de orbite, c am avut vnti dou
sptmni dup asta.
mi amintesc un chip vzut prin lentilele binoclului. Un chip ca
oricare altul. Ochi ca toi ceilali. Trsturi anonime pe care le
nvasem pe de rost de pe ultima pagin a raportului de la
Susan. mi amintesc rezistena pe care o opusese butonul
telecomenzii detonatorului. mi amintesc ct de lucios i fin mi
se pruse n minile mele transpirate, n soarele dogoritor.
De explozie nu-mi amintesc nimic. Chiar nimic. Tot ce-mi vin
n minte sunt fumul i sirenele, ipetele ndeprtate. Totul a fost
att de impersonal, o parte fireasc a esenei n sine a
Beirutului. mi amintesc c am nchis ochii. C m-am gndit c sa terminat. C am fcut tot posibilul. mi amintesc golul din
mine. Piatra a fost aezat pe piatr. Vina a devenit parte din
vin.

Urmtoarea mea amintire este mult mai clar. Trei nopi pline
de insomnie mai trziu, am auzit vocea vibrant, eteric a
Anniei, rzbtnd prin receptorul telefonului codat, cu
transmisie prin satelit, n micul nostru fort din ambasada
Beirutului.
E nc prea devreme, nu trebuie s ne facem prea multe
sperane, spuse ea.
Dar vocea ei era att de plin de speran, c a trebuit s m
aez pe scaun i s-mi ngrop faa n mini.
81

Mai eti acolo? ntrebase ea, cu vocea trecut prin filtrele


pulberii de stele statice, metalice.
Sunt aici, i-am rspuns eu.
i vine s crezi c vom fi prinii unui copil?
n fundal am auzit nceputul serii, primele obuze, cerul
luminat de incendii, de reflectoare.
E o nebunie aici, se zguduie pmntul, i-am zis eu.
i aici, dragul meu. i aici.
i apoi, chiar dac pentru o secund, am simit cum vina se
retrgea n matca ei. Am ncetat s m nvinovesc pentru
moartea ta, pentru trdarea mea, pentru rzbunarea mea. Nu
pentru c o meritam, ci pentru c nou-nscutul, care nu vzuse
nc lumina zilei, merita doi prini. mi era imposibil s neleg
enormitatea unei a doua anse, a unui al doilea copil. Poate c
era posibil. Poate c, n cele din urm, exista n mine
capacitatea de a face acest compromis. Doar Beirut i apoi nu
voi mai prsi niciodat periferia Washingtonului. Aveam deja
casa, ipoteca, mprumuturile, maini noi la fiecare doi ani. Nu
mai era nevoie dect de copil i de mine nsumi.
M-am ntors din Beirut dup dou sptmni, ntr-o sear de
august, cnd mirosul ierbii proaspt cosite pe stadioanele locale
umplea aerul, cnd clipocitul sistemelor de irigaie se contopea
cu mugetul hipnotic al autostrzii. Am vzut-o pe Annie stnd
singur pe scrile bungalow-ului nostru, al visului nostru de
suburbie american, cum l numise agentul imobiliar, cu dinii lui
albii i cu propriile vise tragic provinciale de Wall Street. I-am
vzut ochii lui Annie n lumina amurgului. i am tiut. Aa cum
tiu ntotdeauna.
Nu spune nimic, i-am zis eu, innd-o n brae, n felul acela
complet nepotrivit, dar singurul pe care l tiu.
Copilul, mi-a spus Annie. Am ncercat s dau de tine.
Sssst, nu vorbi. tiu. tiu.
Am inut-o n brae pe scri pn cnd ntunericul se fcuse
de neptruns i irigaiile s-au oprit. Pn cnd zgomotul
autostrzii nu mai era altceva dect o oapt.
Mai trziu, la masa din buctrie, cnd Annie, n sfrit,
adormise n patul nostru n camera care ddea nspre grdin,
eram din nou n acelai punct din care pornisem. Niciun regret.
Nimic altceva dect dorina de a pleca, de a iei de acolo, de a
merge mai departe. Simeam doar simplul fapt c, poate,
82

minciuna era fals, adevrul fiind, de fapt, dumanul meu cu


adevrat.

Au venit s m trezeasc n zori i suntem iar ntr-o Toyota, i


nici n-am apucat s-mi alung somnul de pe ochi, nici munii din
visele mele nu apucaser s fie pe deplin nlocuii cu cei
adevrai. Conducem n tcere prin canioanele portocalii, prin
pietri i nisip; o iarn timpurie, fr zpad. Rzboiul acesta a
luat sfrit. Politica este singurul lucru care ntrzie victoria lui
David asupra lui Goliat. O victorie infim n eterna cutare a
statu-quoului. Timpul meu aici se apropie de sfrit i am cerut
s fiu nlocuit de cineva care vorbete farsi sau pashtun. ns
dorinele mele sunt ca oaptele n vnt. Nimeni nu-i mai aduce
aminte ce limbi se vorbesc n Afganistan acum c Dragonul Rou
e pus pe fug. Am cptat ceea ce ne-am dorit, elul nostru a
fost atins.
Poate c voi fi rspltit n Washington pentru contribuia mea
inestimabil pe teren. Viitorul m sperie n aceeai msur ca i
trecutul. O slujb de birou, ateptnd ca totul s se reseteze, s
o ia de la capt. Nopi nsingurate n bungalow, cu ecoul pailor
silenioi ai lui Annie pe covorul gros. Telefoane politicoase care
se sfresc n lacrimi. Explicaii pe care nu le am. Gnduri
despre cum am pierdut dou familii, doi copii. Gnduri despre
sirene i fum. Plictiseal i apoi oboseal. Ateptare monoton
pn apare urmtoarea posibilitate de a uita, de a disprea ntrun prezent cruia i lipsete contextul.
Pe fereastra mainii, munii sunt nlocuii de muni, pietriul
de pietri. Mergem tot nainte, dar rmnem ntotdeauna n
acelai loc.

19 decembrie 2013
Bruxelles, Belgia
George i croi drum spre barul Ralph, fluturnd n aer cardul
lui de credit American Express. Se strecur cu miestrie printrun grup de stagiare cu obrajii n flcri i cu ochii albatri, apoi
ajunse n faa barului, lng un irlandez glgios, cu cravata
83

strmb, care ncerca s-i atrag atenia barmanului, ngnnd


nite cuvinte franuzeti abia descifrabile.
Pubul nu era mai mare dect dou sufragerii normale puse
cap la cap, dar n ultimii civa ani, datorit amestecului perfect
de stagiare artoase, tineri de pe la toate instituiile europene,
lobbyiti i avocai, era singurul bar din Cartierul European n
care voiai s fii observat de toat lumea. Locul perfect n care s
cunoti oameni, s mergi la petreceri i s agi italience tinere
cu ochi admirabili i cu decolteuri generoase sub taioarele bine
croite.
Dup mai puin de un minut, George avea deja dou pahare
cu ampanie n mini, spre surpriza i iritarea irlandezului.
Pltise i era gata de aciune. George ridic din umeri la irlandez
i la rennoita lui campanie de captare a ateniei barmanului. i
ntinse gtul puin, n cutarea mesei nalte pe care tocmai o
prsise. Bun, tipa era tot acolo. Mette? Parc aa o chema, nu?
Danez. Stagiara comisarului UE al Danemarcei. Perfect. Era
bun ca punct de contact cu comisarul i bun n draci.
Cteodat slujba asta a lui era ceva nemaipomenit. Afaceri i
plcere ntr-un singur pachet. Deja i obinuse cartea de vizit,
aadar, nu-i mai rmnea dect s nchid i capitolul plcere.
Singura chestie enervant era faptul c nu reuea s priceap
o boab din ce spunea tipa. Daneza ei cuplat cu zgomotul din
bar un babel de ase alte limbi, pe muzic de Lady Gaga
reprezentau mai mult dect putea el suporta. Daneza era destul
de grea i aa. Dar vorbitul n englez ieea complet din
discuie. Trebuia s te prefaci c pricepi celelalte limbi nordice.
i ea prea s-i neleag daneza lui fr probleme.
Eh, oricum, nu mai dura mult i o scotea de acolo. i va sugera
s comande amndoi nite sushi i s mearg apoi la el. S
deschid o sticl cu vin spumos. Dup aceea, nu va mai conta
cine ce limb vorbete. sta era avantajul de a locui la o
arunctur de b de Piaa Luxembourg.
Ajunse la jumtatea ncperii, cnd simi cum telefonul i
vibreaz n buzunarul interior al hainei. innd cele dou pahare
cu ampanie n mna stng, se folosi de dreapta s scoat
telefonul. Cine mama naibii suna la ora aceea trzie, joi seara?
Pe ecran i apru Digital Solutions. Fir-ar al dracu! Buna lui
dispoziie de la bar se duse pe apa smbetei. Dup cina cu
Appleby deveni stresat la gndul c trebuia s aib de-a face cu
84

Digital Solutions. Telefonul se opri din sunat nainte ca el s


poat rspunde. Pentru un moment, se gndi s nu sune napoi,
s-i bage picioarele. S pretind c nici n-a auzit telefonul. ns
apoi vzu aievea ochii de rechin ai lui Appleby drept n faa lui.
Un fior i strbtu tot corpul, n timp ce aez pe masa nalt, n
faa lui Mette, unul dintre paharele cu ampanie.
mi pare ru, spuse el, artnd cu subneles spre u. M
cheam datoria.
Mette zmbi i rosti ceva neinteligibil, ceva ce George
presupuse c nsemna nelegere din partea ei. i fcu semn c
se ntoarce, i lu paharul cu ampanie i reui s treac de
zidul pe care-l reprezenta trupul masiv i bine mbrcat al
femeii. Apoi ajunse la ua care ddea spre pia.
Era ntuneric cnd iei afar, un frig de crpau pietrele i, ca
niciodat, aproape c nu se zrea ipenie de om. Singura form
de via pe care George o putea distinge erau taximetritii
nirai n faa barului sportiv Fat Boys, de partea cealalt a
pieei, i cteva suflete ngheate care mrluiau rapid ntre
baruri n hinuele lor mult prea subiri. La captul pieei,
Parlamentul European, nchis, era complet linitit i ntunecat.
Cu toate acestea, prezena lui prea aproape organic. George
aproape c l auzea respirnd.

n aer, o burni ngheat. i descheie haina, aprinse un


Marlboro rou i trase adnc fum n piept. nainte s aib timp
s-l sune pe Reiper, telefonul ncepu s vibreze din nou. George
i puse ctile n ureche, bgnd de seam ora 9:55 ca s
poat s le factureze celor de la Digital Solutions timpul alocat
conversaiei.
Domnule Reiper, rspunse el, cu ce v pot ajuta n seara
asta?
Bun seara, domnule Lw, se auzi vocea lui Reiper. mi
pare ru c v deranjez. Bnuiesc c nu suntei la birou.
Nu, avei dreptate. Tocmai am plecat. Dar, aa cum am
spus i mari, la Merchant & Taylor suntem ntotdeauna la
datorie. Cu ce v pot fi de folos?
George lu o gur de ampanie, n timp ce se aplec s vad
prin geamul de sticl ce se mai ntmpla n barul Ralph. n
lumina slab putea s-o vad pe Mette stnd nc n picioare, la
masa nalt, unde o lsase.
85

Bun, bun. Ei bine, domnule Lw, regret nespus c v


deranjez n seara asta, dar ar fi nemaipomenit dac ne-am
putea ntlni. Acum.

George aps pedala de acceleraie a Audi-ului, chiar dac


trebui s frneze puternic la urmtorul semafor, n captul
strzii. n mod normal era relaxant s se cufunde n scaunele din
piele ale mainii lui, cu muzica lui Avicii 15 bubuind stereo n
difuzoare. Dar, n momentul acela, chestia asta nu funciona. Nu
funciona deloc.
Opri muzica. Nu putea s sufere basul din fundal. Euforia
ampaniei deja ncepea s se transforme ntr-o durere de cap.
Scoase dou aspirine dintr-un tub pe care l inea n buzunarul
drept de la pantaloni i le nghii fr ap.
n mod normal, adora fazele astea, s fie chemat la ceas de
sear, pe post de consultant. S se simt indispensabil. Fir-ar, o
vzuse i n ochii lui Mette, sau cum o fi chemnd-o, cnd i
spusese c trebuie s se duc s-i consilieze un client.
Admiraie. Excitaie.
i dac sta ar fi un client obinuit, n-ar fi fost nicio problem.
Ar fi sunat-o pe Mette n drum spre cas. Ar fi cumprat nc o
sticl de Bollinger de la un chioc deschis pn trziu. Dar cu
Digital Solutions era diferit. Era ceva la Reiper. Era ceva i la
Josh la, care apruse la el n birou. Ceva care i ntorcea
stomacul pe dos. i, pe deasupra, mai erau i documentele alea
strict secrete. i cina cu Appleby din seara asta. Pentru prima
dat, dup foarte mult timp, George simi c, poate, era depit
de situaie.

Cincisprezece minute mai trziu, George o lu pe Bulevardul


Brugman i apoi pe Bulevardul Molire, n districtul Ixelles. Nu
venea foarte des pe aici. Sigur, dejunase la un moment dat la
foarte selectul Caudron sau luase prnzul n urma unei beii,
dup col, la cantina american situat n Piaa Brugman, ns,
altfel, ieea n Cartierul European sau n centru.
Oricum, era destul de frumos pe aici: cteva ambasade de-a
lungul Bulevardului Molire, destul de elegant, cu cldirile lui
impozante n stilul Art Nouveau, i cu trotuarele mrginite de
15 Tim Bergling, cunoscut sub numele scenic Avicii, este un DJ, remixer i productor
muzical suedez. (n. red.).

86

copaci umbroi. Citise undeva c pe aici proprietile erau cele


mai scumpe din Bruxelles.
GPS-ul scoase un bip i-l inform c ajunsese la numrul 222,
adresa pe care i-o dduse Reiper. Parc Audi-ul n faa intrrii
principale a unui conac magnific, construit pe trei niveluri. Ca
multe alte construcii Art Nouveau, i asta i ddea fiori lui
George. Era ceva att de gotic la faada cu motive florale, cu
unghiurile ei moi i cu ferestrele circulare. Toate acele
ornamente n bolt i nfloriturile subiri din fier preau a se
urca, asemenea plantelor agtoare, peste tot, pe cldire.
Faada casei era dominat de o firid imens, care aproape c
ddea n strad. Ferestrele cu pervazuri din fier trebuie s fi
avut aproape doi metri i jumtate nlime. Draperii grele
atrnau, trase, i era imposibil s vezi ceva nuntru.
George se cutremur i simi cum curajul l prsete i mai
mult. Casa era perfect reprezentativ pentru Reiper. i ddea
acelai sentiment de intens inconfort ca i locuitorul ei. Iei din
main, o ncuie automat cu un bip care l fcu s se simt n
siguran i urc cele patru trepte pn la poart. Lng u, pe
o plac mare, ct o foaie A4, era gravat Digital Solutions. Arta
nou-nou. Ca i cum ar fi fost pus acolo ieri.

George sun la u. Fu surprins s aud o sonerie modern, n


locul unui nfundat ding-dong. n colul din dreapta, sus, era
montat o camer de luat vederi. Prea s se mite de colocolo. Ca i cum cineva o comanda cu ajutorul unei telecomenzi.
George. Intr.
Josh deschise ua, mbrcat n ceea ce prea a fi o pereche de
pantaloni negri, de lupt, fcui dintr-un material Gore-Tex de
ultima mod. Un hanorac pe pieptul cruia era imprimat Marina.
Era ceva n atitudinea lui, de parc ziceai c sttea s dea n
clocot. Era stresat. Avea faa roie, congestionat, mustind de
endorfine. Ca i cum abia se ntorsese de la alergat.
, mersi, i rspunse George.
Intr, intr. Reiper te ateapt n birou.
John arunc o privire afar, la maina lui George.
Fain main. Leasing? Vd c au grij de tine la Merchant
& Taylor.
Nu atept un rspuns de la George, ci, pur i simplu, se
ntoarse i strbtu piezi holul de la intrare.
87

George nclin din cap i o lu, tiptil, dup el. Se simea


complet nelalocul lui. Nu era stpn pe situaie. Nici pe departe.
Josh deschise o u enorm din stejar care ducea ntr-o
camer semnnd cu biblioteca unui conac de ar din Marea
Britanie. Duumeaua era acoperit cu un covor rou uzat i pe
perei se puteau vedea diverse suporturi de fixare, rafturi de
cri goale i lambriuri din lemn nchis la culoare. Ferestre mari,
franceze, ddeau spre ceea ce George presupunea a fi o grdin
din spatele conacului. Era prea ntuneric afar ca s vad cum
trebuie. Camera era complet nemobilat, cu excepia unui set
de fotolii cu canapea care prea a fi produs de IKEA i a unei
mese imense, plasate direct n mijlocul ncperii. O colecie
impresionant de calculatoare, monitoare i alte tipuri de
echipamente electronice era ntins pe mas. Reiper se ridic de
pe scaunul lui din faa unui laptop negru.
Domnule Lw! Bine ai venit la Digital Solutions. Am s te
rog s ne scuzi.
i arunc braele n lturi n ceea ce se presupunea a fi un
gest de resemnare. Era mbrcat i el, ca Josh, cu pantaloni
militari Gore-Tex i cu un tricou de aceeai culoare. Coama lui
bogat de pr sur i soios era lipit de cap, ca i cum ar fi
purtat, cu cteva minute mai nainte, o apc.
nc nu ne-am instalat cum trebuie i designul interior nu e
tocmai specialitatea mea.
George ddu din cap c nelege i privi n jur.
Ci oameni lucreaz la Digital Solutions, totui? ntreb el.
Pi, este cam greu de spus cu exactitate. Unii dintre noi
lucreaz pe baz de contract, mai mult ca liber-profesioniti.
Dar ci lucreaz n Bruxelles, la momentul actual?
George simi c iritarea lui cretea din ce n ce mai mult.
Durerea lui de cap. Toat nenorocita asta de secretoenie.
n momentul de fa, cred c suntem cinci sau ase oameni
n Bruxelles. Acestea fiind spuse, mai sunt i alii care sunt pe
teren, ca s zic aa. Implicai n proiecte i aa mai departe. Ia
loc, te rog. Am cteva chestiuni de discutat cu dumneata.
Josh se ridic ncet de la mas i prsi ncperea, nchiznd
ua n urma lui. Reiper i George rmaser unul n faa celuilalt,
pe dou fotolii tari, crem la culoare. ntre ele era o msu de
cafea uzat i veche. ncepuse s plou din nou. Rafale de
ploaie bteau n ferestrele franuzeti. Afar era ntuneric bezn.
88

Mai nti de toate, mulumesc pentru traducere, spuse


Reiper. O lucrare rapid i competent.
George ridic din umeri, ncercnd s zmbeasc, n ciuda
durerii de cap. Dracu s le ia de pastile, oare cnd i-or face
efectul? Reiper se ndrept de spate, i puse minile deasupra
capului i privi n ntuneric, dincolo de fereastr, extrem de atent
la lapovia de afar.
A fost absolut inutil, evident. Dar dumneata i-ai dat
seama de asta, nu-i aa?
George cltin involuntar din cap, clipind.
Poftim? Ce spuneai c a fost inutil?
Nu conteaz.
Reiper alung ideea cu un semn din mn.
Nu eti idiot. Dimpotriv. Poate c nici vreun geniu, dar, cu
siguran, eti mult peste media. i-ai dat seama c
documentele erau secrete, c a umbla cu ele constituie o
infraciune, de-un fel sau altul. Totui, asta nu te-a oprit. Iat
ceva interesant.
Eu ncepu George din nou.
Dar tcu. Pulsul i se acceler. Simea de parc aluneca pe-o
pant teribil de nclinat. Ca i cum picioarele lui se chinuiau si gseasc susinerea, ns continuau s alunece.
Reiper se ridic de pe fotoliu cu o graie neateptat, merse la
masa mare, cu calculatoare, i lu de acolo un dosar galben,
subire, pe care l deschise i ncepu s-l cerceteze absent. Dup
cteva secunde, se ntoarse spre George i l fix cu ochi goi. n
ncperea slab luminat, ochii lui preau verzi. Luminoi. Ca ai
unei feline.
Dar dac e s continum s lucrm mpreun, trebuie s fiu
absolut sigur de loialitatea dumitale. Sut la sut sigur. Aa c
mi-am luat ceea ce dumneata ai putea numi msuri de
siguran n ceea ce te privete.
Se ntoarse de la mas spre fotoliul lui i aez dosarul
galben, cu atenie, n faa lui George.

19 decembrie 2013
Bruxelles, Belgia
89

Telefonul care vibra n buzunarul larg de la haina Klarei i


alung oboseala ntr-o fraciune de secund. Sptmna, plin
de rapoarte, de edine de echip, de ore nesfrite n sli de
conferine neaerisite, de prnzuri mncate n picioare i de nopi
trzii n faa calculatorului, dispru ca prin farmec. Singura oaz
de lumin a ultimelor apte zile fusese timpul petrecut cu Cyril
n apartamentul ei. nc mai simea furnicturile pe piele.
Nu fusese prima dat cnd petrecuser cteva ore n miezul
zilei i luaser taxiuri separate spre apartamentul ei ca s fac
sex. Nu avea de ce s nege chestia asta. Era aa cum era. i, la
nceput, acesta fusese esenialul. O legtur interzis. Furiatul
din viaa ei foarte ocupat, faptul c l determina pe el s se
furieze din a lui. Era oarecum meschin chestia asta, oarecum
murdar, dar, n cele din urm, nu fceau ru nimnui. Un joc n
care nimeni nu era rnit. i era bine c erau prudeni. n
Parlamentul European, brfa era imediat i devastatoare. O
consilier suedez i un europarlamentar francez ar fi devenit
sursa tuturor brfelor.
Scoase telefonul din buzunar. Inima i btea cu putere. Oare
cina se terminase prea devreme? Oare deja se ndrepta spre ea?
Dar speranele ei sucombar n momentul n care privi ecranul.
Jrgen Apelbom. Fir-ar al naibii! Uitase complet de el.
mi pare nespus de ru, Jrgen, rspunse ea.
Se strdui ca vocea s-i fie sincer i drgu. n timp ce-i
inea telefonul la ureche, i cut n geant cheile de la poarta
cldirii unde locuia.
mi pare nespus de ru, Jrgen, repet ea.
Da, da, da, o ntrerupse acesta. Ai avut multe de fcut. Blabla-bla. Ca de obicei. i marea trecut ai anulat ntlnirea.
Jrgen continu s vocifereze n telefon, ncercnd s afieze
un aer mhnit, cu un ton ct se putea de ironic, ns era un
actor jalnic, n spatele ironiei, Klara reui s disting
dezamgirea pe care el o simea, de fapt.
Bine, l lsase pe Jrgen s o conving s bea ceva cu el n
barul jurnalitilor, dup lucru, i s vorbeasc despre nu tiu ce
raport cu privire la anonimitatea pe internet, ceva ce pentru
Partidul Pirailor16 din Suedia era, n mod evident, cum nu se
16 Fondat n 2006, partidul are ca scop reforma legislaiei drepturilor de autor i
brevetelor, protejarea dreptului la via privat, att pe internet, ct i n viaa de zi
cu zi, precum i asigurarea transparenei n instituiile statului. (n. red.).

90

poate mai important. i era datoare pentru tot ajutorul pe care i


l-a dat de fiecare dat cnd n Parlamentul European aprea
cte o problem legat de internet i de securitatea sistemelor
computerizate. El voia, fr doar i poate, s-i conving pe
social-democrai s voteze cu Partidul Pirailor n aceast
problem. Aa funciona relaia lor. Serviciu contra serviciu. Se
ajutau reciproc pe ct posibil.
Dar, recent, Jrgen ncepuse s manevreze ntlnirile lor
lunare n aa fel, nct s se transforme n unele sptmnale i
ct mai trziu seara, i n locuri din ce n ce mai retrase. Klara
bnuia c interesul lui Jrgen nu mai era pur profesional. Iar
acum, acest martiriu telefonic plngre i fals.
Ei bine, ce-a putea s spun? l ntrerupse ea.
Era surprins de iritarea din propria voce, aa c mpinse ua
de afar a blocului i trase adnc aer n piept.
Pe bune, Jrgen, am uitat. Este jenant, dar se mai ntmpl.
E 21:30. De ce nu m-ai sunat pn acum, dac era aa de
important?
Scrile erau ntunecate. Aps ntreruptorul, ns nu se
ntmpl nimic. Probabil c se arsese becul. Un curent puternic
de aer nchise ua n urma ei. Dintr-odat simi c ceva nu era n
regul.
Am fost ntr-o edin, l auzi pe Jrgen, n ureche.
Da, o ntlnire cu World of Warcraft 17, se gndi Klara, dar nu
spuse nimic. Scrile ncepur s scrie sub picioare, cnd
ddu s urce cele patru etaje pe ntuneric.
Uite cum facem, continu el. ntruct ai anulat deja
ntlnirea noastr de dou ori la rnd, va trebui s plteti tu
cina sptmna viitoare.
Undeva deasupra se auzi scritul unei ui care se deschise
ncet. O ncuietoare pri la loc, ca i cnd ua fuse din nou
nchis. Lemnul scrilor scri sus, ca un ecou al propriilor ei
pai. Se opri pe palierul dintre al doilea i al treilea etaj. Paii
veneau de mai sus. Sunete scritoare. Ea era singura care
locuia la etajul patru. Creierul ei funciona prea ncet, era mult
prea nepregtit pentru aa ceva. Ua care fusese nchis nu
putea s fie dect a apartamentului ei.
Se ntoarse, cu inima btndu-i nebunete n piept, o lu la
fug n jos pe scri, n ntuneric, mpiedicndu-se pe palierul
17 Joc pe internet (n. red.).
91

urmtor. nvrtindu-se zpcit, cobor scrile cte dou


deodat, fr mcar s mai asculte paii n urma ei. Nu dur
cteva secunde. Dur o eternitate. Cnd ateriz pe dalele de
mozaic de la parter, i suci glezna. O ignor total. Se mpletici
pn spre poarta din fa i se chinui ndelung cu yala veche. n
urma ei, nu auzi dect linite. Nu mai era nimic. Dar asta,
cumva, o nfricoa i mai ru. ntoarse cheia n yal i deschise
poarta, ieind pe strzile ntunecate i udate de ploaie ale
Bruxelles-ului.
i se trezi astfel ntr-o lume complet normal. Felinarele din
faa parcului, tinerii mbrcai elegant care se ndreptau spre o
cin trzie, lumina de la localul cu specific spaniol de lng
cldirea ei. Se ndrept n fug spre restaurant. Simi un fel de
siguran zrind nuntru paharele cu vin pe jumtate pline,
farfuriile mici cu pastram, tortilla i msline. Cravatele
degajate i cerceii strlucitori. Se opri n faa vitrinei
restaurantului, lsnd lumina aurie i cald dinuntru s o
nvluie. Se ntoarse spre poarta cldirii ei. Nimic.
Hei, Klara? Mai eti acolo? Ce faci?
Vocea lui Jrgen se auzi distant, n telefon. Klara i-l puse la
ureche.
mi pare ru, Jrgen, spuse ea. Era
n secunda aceea vzu cum ua de la cldirea n care locuia
se deschise dinuntru.
Te sun mai trziu, opti ea, gfind n telefon i apoi
ntrerupse apelul.
Se ntoarse cu faa spre fereastra localului, ca i cum ar fi citit
meniul expus acolo. i ridic gulerul hainei, s-i acopere obrajii.
Trase cu coada ochiului spre u. O femeie tnr, poate cu vreo
civa ani mai n vrst ca ea. O coad de cal blond i haine
negre, asemenea celor pe care le poart alergtoarele
profesioniste. Dungile reflectorizante de pe colani i bluz
strluceau n lumina farurilor mainilor care treceau pe strad. O
postur dreapt, plin de ncredere. n spate avea un rucsac. Se
ntinse de cteva ori, se uit mprejur, aparent nedndu-i niciun
fel de atenie Klarei. Apoi o lu uor i calm la picior, n pas de
alergare uoar, ndreptndu-se spre Klara i trecu pe lng ea,
prnd s n-o observe deloc.
Klara atept pn cnd tipa ddu colul blocului, pn cnd
i recpt, ct de ct, suflul. Apoi puse din nou mna pe
92

telefon. Avu un moment de ezitare nainte de a forma numrul


lui Cyril.
Cyril rspunse la al aselea apel. optea n telefon, cu o
nuan de iritare n voce.
Klara, nu e un moment foarte bun.
Scuze, spuse ea. Dar ceva s-a ntmplat. i voiam s
verific
Ea i simea prin telefon nerbdarea.
Da, ce e? Ce s-a ntmplat?
Pot s vin s dorm la tine n noaptea asta?
Poftim?
Aproape c l vedea ncruntndu-se, aproape c simea ct de
epuizant era gndul sta pentru el.
Ce s-a ntmplat?
Klara trase adnc aer n piept. Se simea penibil, pueril.
Dar, n acelai timp, era suprat pe Cyril. Chiar era nevoie s
ntrebe? Nu putea, pur i simplu, s spun: Da, cum s nu,
vino.
Cred c cineva mi-a spart apartamentul.
Cyril spuse ceva, cuiva, n francez. Se auzi un clinchet de
pahare.
Crezi c i-a spart cineva apartamentul? Poftim? Ai chemat
poliia?
Nu conteaz, zise Klara. Uit c te-am ntrebat. M descurc
singur.
l auzi ncercnd s-i nbue un oftat iritat.
Nu, nu, sigur c poi s rmi peste noapte la mine. Poi s
iei un taxi s te duci direct acolo? Noi suntem la desert. D-mi o
or i jumtate, i vin.
Klara nchise ochii.
Nici mcar nu tiu unde stai.

19 decembrie 2013
Bruxelles, Belgia
George nghii greu i se ntinse dup dosarul galben. Cumva
tia deja ce era nuntru. Era imposibil, dar tia deja.
93

De ndat ce vzu logoul firmei Gottlieb pe prima pagin, tiu


c jocul se terminase pentru el. Scoase ncet documentul din
dosar. Era ca i cum ncperea vibra i pria de jur mprejurul
lui.
Ce inea n mn era un exemplar a unui contract de
confidenialitate ntre el i Mikael Persson, partener al firmei de
avocatur Gottlieb. Nu existau dect dou exemplare. George
depusese unul ntr-o cutie de valori la o banc din Stockholm i
l vzuse cu ochii lui pe Persson ncuindu-l pe al doilea ntr-un
seif n biroul lui din Norrmalmstorg. Se uit peste document
fugitiv, cu ochii mijii. n fond, nici nu voia s-l vad, s-l
citeasc, s accepte faptul c era n acel moment, tocmai cu
acel contract n mini, ntr-o sufragerie prost mobilat din
Bruxelles, cu un om care semna cu geamnul demonic al lui
Gene Hackman. Dar chiar dac n clipele acelea nu mai avea
niciun fel de dubii, tot trebuia s verifice c documentul pe care
l avea n fa era cel care trebuia.
Era. Evident c era.
Totul se afla acolo. Fiecare paragraf impecabil. Nu erau prea
multe detalii, doar att ct s specifice c George i Persson nu
vor divulga nimic despre afacerea lor cu o posibil legtur cu
fondul de investiii Oaktree Mutual. nsi dezvluirea existenei
acordului de confidenialitate reprezenta o nclcare a
contractului. Ceea ce prea dificil de fcut. ns George nu era
n poziia s sugereze amendamente n ziua n care l-a semnat.
Acordul n sine nu era n mod special incriminatoriu. Ci i
ddea o senzaie de ameeal, de agonizare. Iar Reiper avusese
acces la el i chiar i fcuse o copie. Pe aceasta o pusese Reiper,
desigur, prima n dosar.

George nu mai voia s se uite prin dosar. tia ce ar fi gsit


acolo.
Deocamdat, nu mai putea face nimic.
i tocmai cum bnuise, celelalte documente conineau, n
mare, aproape treizeci i cinci de pagini de coresponden i
extrase de cont. mpreun dovedeau, dincolo de orice
suspiciune, c George a vndut informaii ctre Oaktree Mutual
despre o fuziune comercial de amploare cu care l ajutase pe
Persson n schimbul unor beneficii n numerar.
94

Oaktree fusese una dintre firmele de investiii care finanau


fuziunea. Dar, n acelai timp, folosindu-se de organizaiiparavan, vindeau aciuni n ambele companii. Utiliznd
informaiile de la George, era imposibil ca investiiile celor de la
Oaktree s eueze. Jucau poker pe mize foarte mari, cu cri de
joc msluite. George nici mcar nu vru s se gndeasc la ci
bani au fcut atunci pe baza informaiilor de la el. Prin
comparaie, el era pltit n nasturi, dei era o sum valoroas
pentru un avocat proaspt uns i cu un stil de via scump.
ns George nici mcar nu primise vreun ban nainte ca
Persson s devin suspicios. Era un vulpoi btrn cnd a intrat
n afacerile financiare de prim rang i i-a dat repede seama c
Oaktree Mutual juca la dublu. Nu era problema lui atta vreme
ct nu foloseau informaii provenite de la el. George n-a priceput
niciodat cum de a neles Persson. Erau, pe puin, zece asociai
i trei parteneri care lucrau la contractul la la Gottlieb. Poate c
Persson pusese sub observare toat corespondena prin e-mail
de la persoanele implicate n contract. Poate c doar avusese o
bnuial c era George.
Orice s-ar fi ntmplat, ntr-o bun zi George fusese chemat n
biroul lui Persson, care sttea acolo, n faa lui, cu o min
ncurcat pe fa. Pe birou, naintea lui, se gsea, practic,
acelai dosar subire pe care George l inea n mini n conacul
lui Reiper.
Persson i explicase, sec, faptul c utilizarea de informaii
confideniale pentru tranzacii bursiere nsemna nchisoare de la
ase luni la patru ani. i, pe deasupra, i amenzi. Cariera lui n
Drept, dus pe apa smbetei. Ca s nu mai menionm reacia
tatlui su cnd va afla. Era ruinat i nu avea mai mult de
douzeci i apte de ani.
Ba chiar i mulumise lui Persson cnd i spusese lui George s
demisioneze de urgen i s nu sufle nimnui un cuvnt despre
incidentul acesta. Persson susinuse c a vrut s se duc la
poliie. S-l vad pe George pus la zid n Tribunalul din
Stockholm. Dar distrugerea pe care ar fi nsemnat-o asta pentru
Gottlieb ar fi fost mult prea mare dac s-ar fi aflat, cumva, c au
fost implicai n asemenea tranzacii bursiere ilegale. O firm de
avocatur de calibrul lui Gottlieb nu-i putea permite s fie
asociat cu aa ceva. Soia lui Cezar trebuie s fie deasupra
oricrei suspiciuni, i spusese Persson atunci.
95

George semnase hrtiile necesare, i primise salariile


compensatorii i mulumise cerurilor. Iar peste cteva minute
aproape c reuise s-i reprime ruinea i frica ngrozitoare pe
care le simise n acea zi.

Regret nespus, George, dar, aa cum am mai spus, chiar


am nevoie de ajutorul tu i nu-mi pot permite s m ndoiesc
de motivaiile tale.
George se cutremur. Nu-l observase pe Reiper venind tiptil n
spatele fotoliului pe care sttea.
Se ntoarse spre el.
Reiper nu arta ca i cum i psa teribil de ce simea George.
Ba, mai degrab, prea s se bucure de faptul c formalitile se
ncheiaser.
Cum?
Vocea lui George nu era altceva dect un croncnit dogit i
trist. Dintr-odat i fu greu s respire i i lrgi puin cravata
Ralph Lauren, de un galben strlucitor.
De unde naiba ai luat toate informaiile astea?
Reiper fcu un gest din mn a nepsare.
Nu conteaz. Avem metodele noastre, aa cum, probabil, iai i dat seama pn acum. Dar, n momentul sta, a dori s ne
concentrm asupra rolului pe care l vei juca pe viitor.
Se uit la ceas.
Va trebui s m scuzi, ns am o noapte destul de grea
nainte, aa c e nevoie s ne grbim.
George nu reui dect s dea scurt din cap. Gtul l durea,
inima i btea s-i ias din piept. Simea de parc o boala grav
se acutizase i ntreg sistemul lui imunitar era pe cale s intre n
colaps.
Poftim, spuse Reiper i i arunc lui George un stick USB.
Este un program folositor pe drcia aia mic. i permite s vezi
tot ce se ntmpl n orice computer pe care e instalat. Ce vreau
de la tine este s te duci cu chestia asta la Parlamentul
European i s instalezi programul pe calculatorul i laptopul
Klarei Wallden. Dac este posibil, s te asiguri c e instalat i
pe celelalte calculatoare ale doamnei Boman.
Dar cum?
Era singurul lucru pe care George reui s-l scoat pe gur.
96

Sunt sigur c o s te gndeti la o soluie. Avem, aa cum,


probabil, ai neles i singur, nite resurse impresionante, ns
nu suntem niciodat mai buni dect agenii notri din teren.
Acum tu eti agentul nostru n Parlamentul European. Ai acces
oriunde vrei n calitatea ta de lobbyist. Glisezi pe coridoarele
alea ca i cum ar fi ale tale.
La asta s-a referit Appleby n timpul cinei? Nu-mi pot imagina
managerul senior al Merchant & Taylor fcnd astfel de chestii
ilegale n tinereile lui, cum ar fi nelciune, furt i spionaj,
medit George.
i aici, spuse Reiper i i ntinse o serie de cilindri din plastic
pe mas.
Artau ca nite capace de la recipientele din plastic.
Microfoane. Sub birourile Klarei i ale lui madam Boman. i
n camerele colegelor lor, dac ai ocazia. Toate astea trebuie s
se ntmple mine-diminea, ct de devreme. Suntem destul
de convini c laptopul ei e nc n birou. i nu-i face griji n
privina tehnologiei. E floare la ureche.
George nchise ochii i se ls pe spate.
mi pare ru, George, nc nu e cazul s adormi. Josh are
s-i arate cteva detalii tehnice, ca s te pregteasc pentru
mine-diminea.

George nu tia exact cum a ajuns acas. Se trezi, undeva


dup miezul nopii, n Audi-ul lui, n faa blocului n care locuia,
cu motorul nc mergnd. Era extrem de epuizat. Putea s simt
stickul USB n buzunar. Dac n-ar fi avut USB-ul cu el, ar fi crezut
c ntreaga sear nu fusese dect un vis urt.

20 decembrie 2013
Bruxelles, Belgia
Mahmoud zcea ntins pe patul lui tare, de hotel, treaz.
Vlguit, att de obosit, nct nu putea adormi. Iar creierul nu-i
ddea nicio ocazie s-i revin. N-a pus gean pe gean de cnd
i-a luat o camer la un hotel ieftin, la o arunctur de b de
Bulevardul Anspach, n centrul Bruxelles-ului, la o or foarte
97

trzie, n noaptea dinainte. i ntoarse ncheietura minii.


Numerele verzi, strlucitoare ale ceasului lui artau ora 4:35.
i puse capul pe pern ntr-o nou ncercare inutil de a
adormi, cnd auzi un scrit de cauciucuri pe asfalt, o main
care rula ncet, cu motorul oprit. Scritul roilor se opri n
dreptul ferestrei lui, urmat de zgomotul portierelor care se
deschideau i se nchideau ncet, cu mult precauie, aproape n
linite.
Mult prea mult precauie. Nimeni nu nchide portiera unei
maini fr s o trnteasc, dect dac fac asta anume, se
gndi Mahmoud. Se ridic n capul oaselor, cu auzul acordat la
maximum, cu toat atenia concentrat asupra sunetelor de
afar. Fereastra prost izolat permitea aproape tuturor sunetelor
strzii s intre n camer, chiar dac era cazat la etajul patru. Ce
auzea n acele clipe suna ca nite bocanci i oaptele unor voci
foarte obinuite cu disciplina. Gore-Tex i arme automate.
Amintiri dintr-o alt vreme. O operaiune n pregtire.
Cu inima btndu-i nebunete, Mahmoud i lu n grab
hainele pe el i trase, cu atenie, draperiile de la geam ca s
poat vedea strada luminat de felinare. Se ateptase,
oarecum, s zreasc girofare de poliie i blocade. Dar afar nu
era dect o singur dub neagr, dintre cele pentru livrare de
mrfuri. Reui s disting, la colul cldirii care se afla spre
intrarea principal a hotelului, trei indivizi mbrcai n haine
negre, de alergat.
Un al patrulea brbat sttea n dreptul barei de protecie a
dubei, ocupat cu ceva aflat lng felinar. Era cu spatele la hotel,
aa c Mahmoud nu reui s vad exact ce fcea acolo. n
schimb, dintr-odat, felinarul se stinse i strada se cufund
complet n ntuneric. Ceva verde, ca un fel de scriere pe un
ecran vechi de calculator, strluci pentru o clip n locul n care
Mahmoud presupunea c trebuia s fie capul individului.
Ochelari cu vedere noaptea, chibzui Mahmoud i trase napoi
draperiile cu viteza luminii. Individul probabil c a ochit cu un
glon felinarul ca s poat urmri fereastra lui Mahmoud
folosindu-se de echipamentul de vedere pe timpul nopii. Cu
siguran, nu erau de la poliie.
Cnd i puse urechea pe ua care ddea n holul hotelului,
crezu c aude pai venind de jos. Tlpi silenioase de cauciuc pe
mocheta ptat. Dar nici mcar aceti profesioniti nu puteau
98

ascunde faptul c scrile scriau i priau din toate


ncheieturile, ca nite fiine vii. Mahmoud i ddu seama c nu
prea avea mult timp la dispoziie. Tmplele i pulsau i
maxilarele erau att de ncletate, c l dureau. Cel mai probabil
o s fie mort n mai puin de cinci minute. Nu putea s rmn
acolo, s-i atepte asasinii.
i vr rapid cele cteva lucruri n rucsac i l arunc n spate,
apoi deschise ua cu precauie, s vad n hol. Era nc gol, dar
putea s aud deja apropiindu-se paii aceia eficieni i
silenioi. Preau a fi cu un etaj mai jos.
Ieirea de urgen era chiar vizavi de camera lui Mahmoud.
Scrile folosite n mod curent se aflau n cellalt capt al holului.
Se hotr s rite. Zece pai rapizi pe nite picioare care
tremurau de atta adrenalin. mpinse ua care ddea spre
scrile de urgen. Inhal adnc aerul care venea de acolo,
saturat de umezeal i praf de ciment.
Scrile erau goale, linitite i ntunecate. Presupuse c oricine
erau indivizii care veneau dup el, sigur au lsat pe cineva de
paz la recepie sau chiar la ua de la scri, aa c decise c e
mai bine s urce. Nici nu ncepu bine s pipie n jurul lui, n
bezn, ca s poat s urce primele scri, c auzi pai n urma
lui. Preau a fi mai muli oameni. i auzi apropiindu-se; erau la
mai puin de zece metri n spatele lui.
Urc primele dou paliere ct de repede i de silenios putu,
cte dou trepte odat. njur ncet cnd se mpiedic de
primele trepte i-i juli genunchii. Era ntuneric bezn i nu
ndrznea s aprind lumina.
Prin pereii subiri auzi pe cineva, undeva dedesubt, lovind cu
piciorul n ceea ce doar presupunea a fi ua lui, i cum aceasta
iei din ni i lemnul se fcu achii. Voci nfundate ddeau
ordine uierate i sacadate. n ciuda curentului rece care venea
pe scri, simea cum i curgea sudoarea pe gt i pe spate.
Continu s urce. Aproape de al cincilea etaj al hotelului, care
era, de altfel, i ultimul, auzi o u deschizndu-se undeva sub
el. O raz de lumin apru dou etaje mai jos, proiectnd umbre
pe scri. Cineva prea s se fi postat n ua de la ieirea de
urgen.
Mahmoud se afla n captul scrilor. Dedesubt erau mai muli
ini hotri s-l ucid. Singura modalitate de a iei de acolo era
ua care ddea pe culoarul etajului cinci. Dac ar fi deschis-o,
99

asasinii ar fi vzut lumina de pe hol i ar fi tiut c el fusese


acolo. Se ls pe vine i ncerc s nu respire, s nu se mite. S
nu fac absolut nimic care l-ar fi dat de gol.
Mahmoud pipi de-a lungul peretelui, s dibuie clana uii.
Minile i trecur peste o cutie ptrat, lucioas, fixat n perete.
Se ntoarse ncet spre ea. Deschise ochii ct de larg putu pentru
a reui s disting ceva n ntuneric. O alarm de incendiu. i
veni n minte o voce pe care o auzise cndva, n vremurile de
demult: Dac ansele sunt mpotriva ta, singurul tu prieten
este haosul.
Haos. Mahmoud se cut febril prin buzunare i scoase cheia
de la camera lui de hotel. Haos. Se ridic n picioare fr s
scoat un sunet. Trase adnc aer n piept. Ridic braul, cu cheia
n mn, i lovi ct de tare putu n gemuleul de la alarma de
incendiu.
Casa scrii explod de sunetul asurzitor, familiar i strvechi
al alarmei de incendiu. Volumul l oc i i acoperi urechile.
i lu cteva secunde. Apoi umbrele de dedesubt ncepur s
se mite, s urce. Luminile se aprinser i ntreaga cas a scrii
fu inundat de o lumin puternic, fosforescent. Cteva
perechi de pai se ndreptar rapid spre el, urcnd scrile n
vitez. Vin dup mine, medit Mahmoud. S-a terminat. Chiar s-a
terminat. Alarma suna peste tot n jurul lui, n el. Ameninnd
s-l nnebuneasc de tot.
Aps clana uii de la hol, o deschise grabnic i se repezi
spre etajul cinci.
E acolo, sus! Haidei, rapid! auzi o voce gutural, de la
etajele inferioare.
Mahmoud se cltin pe picioare i ddu buzna n hol. Se uit
n jur disperat. La captul culoarului vzu o scar care continua
n sus. N-avea nici cea mai vag idee unde anume ducea, dar el
fugi nspre ea. Cnd ajunse la u, i ddu seama c scara nu
avea dect cteva trepte care duceau la o u zvort i
nchis cu lact. Lng u, pe podea, era un stingtor mare de
incendiu. Mahmoud l apuc i izbi ncuietoarea uii cu toat
fora pe care o mai avea. Rat inta ngrozitor i scp
stingtorul din mini. l ridic din nou, cu minile tremurnde.
La a doua ncercare, lovi din nou zvorul care zbur n aer
buci, ntr-un arc de bolt foarte satisfctor. Zvorul, cu lact
cu tot, ateriz pe podea i rico pe mochet. Mahmoud aps
100

clana uii, auzind n urma lui asasinii care erau deja n hol.
Deschise ua, iar aerul rece l lovi cu o asemenea putere, c
aproape l ls fr suflare.
n faa lui se ntindea terasa prost ntreinut a hotelului, o
teras ct jumtate dintr-un teren de tenis. Mahmoud se afla
ntr-unul dintre colurile hotelului, la apte etaje deasupra
pmntului. Cele dou pri ale terasei care ddeau nspre
strad erau mprejmuite cu un gard din srm ruginit i rupt.
Sub el se auzea sunetul ndeprtat al sirenelor. Pompierii erau
deja n drum spre hotel. Haos a cutat, haos a gsit.
n spatele lui, lng ua pe care tocmai ieise, zri cteva
rngi din fier forjat, fixate de perete. Ca un soi de scar
improvizat. Nu prea avea de ales. Tot ce putea face era s
continue s urce. Cumva, nu tia nici el cum, reuise s se
caere pe acoperiul mansardat al hotelului. iglele preau s se
mite sub greutatea lui. Nu avea timp s se gndeasc la ct de
sus era cocoat.
i mulumi lui Dumnezeu c acoperiul nu era i mai nclinat.
Cu braele pe o parte a marginii i cu trupul poziionat pe
cealalt parte, ncepu s alunece. Nu avea nici cea mai vag
idee ncotro se ndrepta. Dar, la civa metri mai ncolo, reui s
disting o trap metalic, neagr, ce prea s se deschid
printr-o ferestruic. Poate c era ieirea de la sistemul de
aerisire sau intrarea n vreo mansard. Mahmoud ncepu s fac
pai nesiguri nspre ea. Imediat sub el, auzi cum urmritorii lui
intrar pe teras.
Deci, care e situaia? Au venit pompierii. Circul naibii! l
auzi Mahmoud pe unul dintre ei vorbind n englez.
Un al doilea ins prea s alerge n partea cealalt a terasei.
Zgomotul pe care l fcea suna de parc trgea viguros de
gardul din srm.
Nu este nimeni aici. Poate c a srit, i inform el pe colegii
lui dup cteva secunde. Trebuie s fi urcat.
Mahmoud auzi pe cineva ncepnd s urce pe rngile din fier
pe care urcase i el. n momentul acela ajunse i el la trap.
Dac reuea s-o deschid, poate c va izbuti s coboare i s
se ascund acolo. Se aplec ncet, cltinndu-se n vntul care
deja se nteise i se fcuse din ce n ce mai rece. Minile i erau
epene i mnerul trapei era alunecos. Adrenalin. Inima i btea
101

cu o asemenea putere, nct amenina s-i fac o gaur n piept


i s-o ia la sntoasa.
La a treia ncercare, reui s se prind de marginile trapei i so zguduie bine ca s vad dac putea s-o deschid. Chiar n
momentul n care simi c metalul ceda, auzi pe cineva pind
pe aceeai margine de acoperi ca i el.
Am inta n vizor! spuse o voce calm.

20 decembrie 2013
Bruxelles, Belgia
Klara se trezi, auzind telefonul bipuind. i frec ochii i i
ntinse mna ca s poat citi mesajul. Eva-Karin.
8:30 la birou. Ca de obicei, felul ei concis de a se exprima.
Tastatura era prea mic pentru degetele Evei-Karin. Ceva ce ea,
evident, refuza s recunoasc.
Klara i trecu minile peste fa, ncercnd s alunge somnul.
Telefonul i arta c era abia trecut de ora apte. i aduse
aminte, vag, c Cyril ncercase deja s o trezeasc. i c
ignorase ncercrile lui, apoi adormise iar. Cyril luase deja un
tren de diminea, napoi la Paris. Ceva despre nite ntlniri,
colegiul lui, alegtorii. Neinteresant.
Eva-Karin probabil c voia s-i ncredineze agenda pentru
urmtoarea sptmn. Avionul ei spre Suedia decola nainte de
ora prnzului. Dar, evident, voia s se opreasc pe la Parlament
i s-i verifice numele n lista de compensaii. Parlamentarii i
primeau diurna pentru fiecare zi pe care o lucrau n Bruxelles.
Muli dintre ei aveau zboruri dis-de-diminea, vinerea, n loc s
plece cu o sear mai devreme, anume ca s-i ia compensaia i
pentru ziua respectiv.
Ca i cum nu sunt i aa pltii destul. Zgrciii dracului, se
gndi Klara.
OK, rspunse ea la mesaj i se ridic n capul oaselor.
Se uit de jur mprejur. Dormitorul era luminos i curat. Nu
erau haine aruncate pe podea. ntr-un col se afla un scaun din
plastic transparent, de la compania italian de design interior
Kartell. Un perete ntreg era acoperit cu dulapuri. Pe peretele de
102

lng u atrna o fotografie abstract, n rou i albastru,


semnat i numerotat. Ferestrele ddeau n strad, acoperite
cu draperii albe i grele care confereau ncperii un decor
semiobscur, foarte confortabil. Atmosfera era neutr, de
gentilom burghez. Un apartament micu mobilat cu gust, dar
fr s ias n eviden prin ceva anume.
Klara nu tia ct timp rmsese n faa restaurantului spaniol,
n noaptea precedent. Destul de mult nct s se asigure c
tnra blond cu coad de cal i haine negre nu se va ntoarce.
ntr-un trziu i fcu curaj i se ndrept spre ua de la intrare
cu hotrre. Cu simurile ascuite, se strecurase sus i se oprise
n faa uii ei subiri de la apartamentul aflat la ultimul etaj.
Trsese aer adnc n piept, ntoarse cheia n yal i ddu ua de
perete.
Apartamentul era ntunecos i linitit. Inima i btea puternic
n momentul n care trecu pragul casei i aprinse lumina n
sufragerie. Nu tiuse la ce s se atepte. Apartamentul s fi fost
ntors cu fundul n sus? Canapeaua tiat, televizorul sfrmat
pe podea? Dar totul era n ordine. Pernele pe canapea erau
aranjate aa cum le punea ea de obicei. Cel mai recent
exemplar din New Yorker zcea deschis la o cronic la cea mai
nou carte a lui John le Carr, exact aa cum l lsase de
diminea nainte s fi revenit cu Cyril n dup-amiaza aceea.
Urcase scrile la mansard. Cearafurile erau n dezordine.
Chiloii ei roz, marca Agent Provocateur, aruncai, la ntmplare,
la marginea patului, exact acolo unde i azvrlise Cyril cnd i-a
smuls de pe ea n urm cu opt ore. Totul era aa ca de obicei,
aa cum trebuia s fie.
Oare s-i fi imaginat ntreaga trenie? S fi auzit zgomote
care veneau din alt parte? Poate c fata care ieise din cldire
nu era altcineva dect o vecin pe care n-o recunoscuse.

Klara sttea pe closetul extrem de curat i dezinfectat al lui


Cyril masndu-i tmplele. O durere de cap ncepuse s-i fac
apariia din momentul n care se dduse jos din pat. Dac nu va
lua n curnd o pastil, va trebui s suporte migrena care va
deveni agresiv. Se terse i deschise dulapul cu oglind.
Pe raftul de deasupra se afla o cutie de Panodil. Klara scoase
o folie, desfcu dou tablete i le ddu pe gt cu un pahar de
103

ap de la chiuvet. Era ct pe ce s nchid ua dulapului, cnd


vzu ceva ce-i ddu fiori pe ira spinrii. Dou periue de dini.
Una albastr.
Una roz.
mpotriva propriei voine, lu periua roz i o inu la lumin.
Arta folosit. O puse la loc i descoperi nc o periu de dini.
Una mai mic, tot roz, cu o Alb-ca-Zpada pe mner.
Devenind din ce n ce mai nelinitit, Klara iei din baie i
merse n sufrageria care ddea ntr-o buctrie. O buctrie
Miele alb, n spatele unei tejghele din marmur. Ferestre nalte,
din podea pn n tavan, cu vedere spre copacii golai din Piaa
Ambiorix. O canapea alb, imens i scump trona n sufragerie,
iar pe perete era instalat un televizor. O mas mare, din stejar,
cu ase scaune Kartell, identice cu cele din dormitor. Cteva
fotografii din aceeai serie cu cea din dormitor. Totul curat,
aproape steril i complet impersonal. O camer de hotel cu gust.
Cuvintele lui Cyril de ieri rsunau n mintea Klarei: Expatriaii
au ntotdeauna fotografii cu familiile lor la vedere.
Klara se ntoarse n dormitor. Rmase n picioare n faa
patului. Dou noptiere, de o parte i de alta. Pe ele, dou lmpi
de lectur, cu abajururi cilindrice nchise n metal satinat,
evident dintr-o colecie a unui designer de mod. Se duse pn
la noptiera din partea cealalt a patului, unde dormea Cyril.
Perna lui nc mai avea urmele capului su. Aplecndu-se spre
ea, simi c mirosul lui era nc pregnant. nchise ochii i trase
ncet sertarul noptierei lui. Inspir adnc aer n piept i deschise
ochii.
nuntru era o singur fotografie nrmat, pus cu faa n jos.
Simi dintr-odat o apsare ca de plumb pe tot trupul. Ca i cum
picioarele nu mai aveau puterea s-o menin dreapt. Se aez
pe pat, cu grij i ntoarse fotografia.

20 decembrie 2013
Bruxelles, Belgia
Mahmoud se ntoarse n direcia din care venea vocea. Tot ce
reuea s vad era partea de sus a trupului unui brbat
104

mbrcat n negru i purtnd o masc de schi pe fa, cu guri


pentru ochi i gur. Individul inea n mn, sprijinit de umr, o
arm mic, automat, compact. Arta ca un profesionist. Ca i
cum a sta pe acoperiuri, intind arme spre oameni era taman
lucrul pentru care se nscuse.
Se terminase. ntr-un fel, se simea aproape uurat. Mahmoud
se ndrept ncet. Sttea cu clciele pe marginea trapei, lsat
pe spate, nesigur pe picioare, sprijinit de acoperiul nclinat, din
igl. n zare, peste celelalte cldiri, distingea luminile
strlucitoare ale oraului licrind n ntunericul dinaintea
rsritului. nchise ochii.
Nu tragei! se auzi o voce i mai grav de pe teras. Este
prea mare riscul. Avem nevoie de el viu.
Mahmoud auzi vocile atacatorilor ca i cum se afla de partea
cealalt a unui zid gros. Totul era pentru el o blbial
monoton. Nu ndrznea s deschid ochii.
De la centrul de comand ni se spune s anulm
operaiunea! Repet: avem ordine s anulm operaiunea i s
ne ntoarcem la baz.
Era iar vocea aceea grav, de pe teras.
Trebuie s ieim nainte s apar pompierii. n camera 504
ar trebui s fie o scar de incendiu. Trebuie s ajungem acolo.
Este mai important, n momentul sta, dect inta n sine. Dai-i
drumul!
Mahmoud se uit precaut n sus la brbatul care inea arma
ndreptat spre el. Nu era departe. Zece metri. Brbatul cobor
arma ncet, fr s-l scape din ochi pe Mahmoud.
Eti un cadavru ambulant, i spuse tipul.
Apoi dispru din nou n spatele acoperiului mansardat.

Era aproape ora opt, dup ceasul lui Mahmoud, cnd a auzit,
prin trapa de la acoperi, oameni micndu-se ncoace i ncolo,
pe aceeai teras de pe care venise i el. Probabil c echipa de
pompieri i poliia nc mai cercetau cldirea. Cumva, reuise s
deschid trapa i s intre n mansarda hotelului. Rmsese
acolo ore ntregi, nemicat, pe termoizolaia neacoperit.
Ateptnd, rbdtor, s plece toat lumea.
Dar curnd stresul lui fu nlocuit de nelinite. Trebuia s plece
de acolo. Trebuia s preia, ntr-un fel sau altul, controlul asupra
situaiei.
105


Mahmoud se tr cincisprezece minute pe podeaua nefinisat
a mansardei pentru a gsi trapa care ddea napoi n hotel. Cu o
smucitur rapid, reui s-o deschid i s sar n holul pe care l
traversase, terorizat, cu cteva ore mai devreme. O scar de
incendiu n camera 504, spuseser atacatorii. Camera
respectiv se afla la captul holului. Atinse ua cu palma
transpirat i o mpinse. Se pare c americanii pulverizaser,
pur i simplu, ncuietoarea. Camera era goal i semna cu cea
n care fusese i el cazat pn n dimineaa aceea, singura
diferen fiind c fereastra ddea spre o cldire situat ceva mai
aproape de hotel. Nu puteau fi mai mult de trei metri ntre
cldiri. Mahmoud se duse spre fereastr i se uit, precaut,
printre faldurile draperiei. ntr-adevr, nspre stnga, era o ieire
de incendiu ruginit.
Deschise ncet fereastra care ddea spre alee i se uit n jos.
Spre groaza lui, l vzu pe brbatul mbrcat n negru ateptnd,
ghemuit, lipit de peretele cldirii din captul aleii. Purta un fes
tricotat pe cap i la picioare inea o geant neagr din nailon.
Americanii erau nc n preajm.
Fr suflare, nchise din nou fereastra. Brbatul nu-l vzuse.
Prea ocupat s citeasc ceva pe telefon i nu se uitase sus.
La naiba!
Iei din camer i travers holul, ndreptndu-se spre ieirea
de urgen. i inu respiraia i mpinse ua. Nimeni nu prea s
stea de paz acolo.
Cu grij i foarte rapid, ajunse la parter. Acolo erau dou ui.
Una prea s duc spre recepie. Mahmoud nici nu ndrzni s
se apropie de ea. Holul de la intrare era, cu siguran,
supravegheat.
n loc de asta, ncerc cealalt u, care se dovedi a fi
descuiat. Bingo. O scar care ducea ntr-un subsol ntunecat i
umed. Mahmoud aprinse becul care inund treptele de beton i
totul n jurul lui cu o lumin fosforescent. Scrile duceau ctre
un coridor cu dou rnduri de ui. Mahmoud o ncerc pe prima.
ncuiat. A doua, la fel.
Dar apoi i ridic privirea. La captul coridorului se zrea o
fereastr murdar care trebuia s fie la nivelul strzii. Mahmoud
alerg spre ea. ncerc zvoarele de lng geam. Nu era niciun
106

lact, iar fereastra se deschise nuntru i n sus. O ridic i se


nl i el pe vrfuri ca s vad ce era afar.
O alee. Nite tomberoane. Nici urm de americanii mbrcai
n negru. Att ct putea s vad. Poate c asta era singura lui
ans. Puse un picior pe balamaua uii celei mai apropiate de
fereastr, se apuc zdravn de pervaz i se ridic n mini.
Cadrul ferestrei era suficient de mare, nct s poat s-i ncap
i capul, i umerii. Mai nti i mpinse rucsacul pe geam, apoi
se cr i se strecur i el. A fost mai uor dect se ateptase,
pe urm, dintr-odat, se trezi ntins, ct era de lung, pe alee.
Se uit n ambele direcii. Deocamdat nu prea s-l fi
observat cineva. Se ridic i fugi s se ascund dup
tomberoane, unde era protejat, ct de ct.
Acolo se ls pe vine, respirnd greu i ncerc s-i dea
seama care era situaia. Evadarea lui nu pruse s fi atras
atenia cuiva. Se scutur de praful din mansard i de mizeria
pe care o luase de pe asfalt, se ridic i ncepu s mearg calm
ctre ieirea din alee. Cnd ajunse n strad, se opri. Arunc
precaut o privire dup col, spre intrarea n hotel. Strada era
complet pustie. Americanii se dduser la fund. ns dac
inuser sub observare ieirea de incendiu, cu siguran, pzeau
i intrarea de la hotel. Fie c i vedea el sau nu. tia c nu se
gsea dect la o strad distan de Bulevardul Anspach i c de
cealalt parte era districtul turistic. Dac reuea s ajung
acolo, putea s dispar ntr-o mas de turiti i de oameni ieii
la cumprturi. Supravieuirea lui depindea de aceast curs de
numai cinci minute.
i puse rucsacul n spate, i strnse bine cataramele i ncerc
s se calmeze. Toate simurile i erau ncordate, gata-gata s
plesneasc. Trase de trei ori adnc aer n piept i fugi ct l
inur picioarele pn n strad, apoi coti la dreapta, departe de
intrarea hotelului. Dup cincizeci de metri, fcu la stnga, spre
Bulevardul Anspach.
Auzi voci departe n spatele lui. njurturi n englez. Pai
alergnd, ordine. Mahmoud alerg mai repede dect a alergat
vreodat n viaa lui. Ajunse pe Bulevardul Anspach fr s se
uite n urm. Simi mai degrab dect vzu mainile ncetinind
n preajma lui cnd travers strada. Claxoanele i njurturile
umplur bulevardul. Nu ndrzni s se uite n jur, alerg, alerg
ntruna. Departe de hotel, tot nainte, departe de Bulevardul
107

Anspach. Dup cteva minute de sprint pe aleile pietruite, se


trezi pe partea lateral a strlucitoarei Grand Place, inima
flamand a Bruxelles-ului. Se opri i se lipi cu spatele de una
dintre faade.
Piaa de Crciun era pe cale s se deschid i n aer se
simeau aromele de vin fiert i de prjituri. Un brad imens trona
n faa cldirii primriei. Ornamentele lui roii i argintii rsunau
blnd n adierea ngheat a vntului. Epuizat i cu adrenalina
curgndu-i nc prin vene, Mahmoud privi peste umr. Dup
toate aparenele, scpase de urmritori.
Civa fulgi ngheai i czur pe obraz i el i ridic uor
capul, nchise ochii i respir adnc. Supravieuise. Deschise
ochii i i plimb privirea peste faadele flamande, cu
extravagana aproape comic a ornamentelor florale aurii. Dar
pentru ct timp?

Primvara anului 1991


Kurdistan
Este att de frumos. n lumina dup-amiezii, dealurile
ondulate au strlucirea aceea monoton a mtsii neprelucrate.
Pe crestele lor atrn o cea fin. Un cer att de nalt i de
albastru, nct pare aproape alb. Intonez, n tcere, o melodie al
crei nume nu-mi este cunoscut, aparinnd unei formaii pe
care s-ar putea s-o cheme Dire Straits. Nu tiu nimic despre
muzic. Nu m intereseaz muzica, aa cum nu m intereseaz
nici ficiunea. Dar e ceva n versurile astea: These mist covered
mountains/ are a home now for me.18 Ceva n tonalitatea cald
i plcut a chitarei electrice.
Aici nu sunt mirosuri. Peisajul este complet lipsit de orice
arome. Nu simt dect mirosul de motorin din motorul defect al
Land Cruiserului. Sau cel de ceai negru, dulceag, cnd ne oprim
s mncm. Mncarea e simpl: pine, iaurt, alune i cteodat
miel. Mncarea ranilor i a soldailor. Raii de rzboi, chiar
18 Aceti muni acoperii de ceuri mi sunt acum lca versuri din melodia Brothers
in Arms (n engl., n orig.) (n. tr.).

108

dac vedem roii, smochine, rodii la standurile de pe marginea


drumurilor. Pn acum, rzboiul a fost blnd cu ei. Poate c se
pregtesc pentru ce urmeaz?
M doare tot corpul, resimt fiecare gaur din drum, fiecare
piatr, fiecare palm de pmnt denivelat pe care suspensiile
mainii nu sunt n stare s le absoarb. Ci kilometri am
parcurs n maina asta? Ci kilometri am fcut n astfel de
vehicule, pe astfel de drumuri, pe crri folosite, n mod normal,
de mgari de povar, de tractoare de tot felul?
Sunt alte vremuri. Acum alianele noastre aici sunt din ce n
ce mai arbitrare. Pe teren. Pe teren real, nu metaforic. Ctigm
ncrederea cte unuia cu fiecare ceac de ceai but mpreun,
doar pentru a ne lepda de propriile promisiuni nainte ca gustul
ceaiului s dispar de pe buze. Nu mai trim n spatele
deghizrilor. Nu ca nainte. Parametrii s-au schimbat. Deja nu
mai vorbim de un joc fr miz personal. elul nostru deja nu
mai e s nu ieim n pierdere. Cine s-ar fi gndit mcar c am
putea ctiga pn n ziua aceea de neneles cnd au trecut
peste zid? n acelai timp, pentru mine nu s-a schimbat nimic.
Pentru mine totul se nvrte, nc, n jurul ideii de supravieuire.
M-am sturat, dracu, de jaful sta de main, spune
colegul meu nimnui n mod special, numai c, n afar de
translator, eu sunt singurul care vorbete englez.
Este felul lui de a da tonul. De a crea o suprafa a lucrurilor,
o pojghi n spatele creia s poat s rmn. Nu este o
noutate pentru mine. Cunosc genul sta de oameni.
Ce-ai spus? l ntreb eu.
Dei am auzit bine ce-a zis. M uit nspre el. St lng mine
pe bancheta din spate, prbuit peste tapieria rupt, ntr-o
poziie care i va garanta dureri de spate la noapte dac nu i-o
schimb. Capul i e descoperit, cretetul poart urme de nceput
de chelie. O cicatrice groas, prost vindecat, se ntinde, ca
srma ghimpat, de pe cretet pn pe obrazul stng, cu pielea
glbuie. Cicatricea i strnge pielea feei, transformndu-i rarele
zmbete n grimase asimetrice i imposibil de interpretat.
De fapt, nu tiu nimic despre el, nimic altceva dect faptul c
a but Jim Beam pn cnd sticla pe care o adusese cu el ieri sa terminat, iar apoi s-a reorientat spre ceva ce semna cu
terebentin, o chestie pe care o procurase ca un cunosctor, de
109

la marginile unei piee din Mosul. mi spune c i e dor de


fotbalul jucat n facultate.
Zilele astea nu mai beau nimic mai tare dect ceaiul negru.
mi lipsete monotonia notului. mi lipsesc turele de piscin,
mirosul de clorur, sunetul picioarelor goale pe lespezile umede.
mi lipsesc musculatura ncordat i durerea cauzat de
exerciiul fizic.
Am spus c m-am sturat, dracu, de jaful sta de main.
Turnm o cru de bani n rzboiul sta, dar nu putem nici
mcar s avem nite maini de teren ca lumea. Exact
exemplarul tipic cu care ne doteaz Pentagonul. Corect?
Ridic din umeri. Nu m intereseaz genul sta de lamentaie
pisloag i inepiile pe care i le bag pe gt oamenii ca el. Nu
l-am ntrebat, dar este clar c tipul a fost militar la vremea lui. i
lipsete inteligena extrem, vie i mortal a celor din trupele
speciale navale SEAL, deci probabil c a fcut parte din trupele
speciale. Inteligena lui este limitat, primitiv, concentrat
asupra elului i complet lipsit de compasiune. Nu tie nimic
despre Orientul Mijlociu, despre importana ceaiului, despre
orice altceva care nu face legtur direct ntre A i B. Un om
instruit pentru linii trasate drept, pentru forme dreptunghiulare,
nu pentru contradiciile, frustrrile i rbdarea zonei
crepusculare.
n lumea dinainte cea care se sfrise n urm cu aproape
un an, lumea aceea de care abia ne mai aducem aminte tipul
sta venea dup mine, aciona n baza informaiei pe care eu i-o
puneam la dispoziie. n lumea dinainte, lucram n ture diferite.
Acum muncim cot la cot.
Interpretul zice c mai dureaz nc o jumtate de or, l
informez eu.
M las pe spate, nchid ochii. Fie ca sunetele monotone,
drumul denivelat, iritarea aproape imperceptibil s m legene
pn cnd voi adormi adnc.

Este aproape ntuneric cnd ajungem n sat. Toate satele


arat la fel. Cenuii, pline de bolovani, de pietri, de haine puse
la uscat, de capre. n amurg, putea la fel de bine s fi fost
acelai sat din care veneam eu cu cel n care vom merge mine.
Civa copii pe lng main, ipnd ceva ce nici n-aud bine, nici
nu neleg. Suntem comis-voiajori ai promisiunilor i armelor i
110

primii ca nite eroi n fiecare col alt acestei ri temporare.


Speranele n noi le sunt mari i noi nu facem nimic s le
micorm. Treaba noastr este s-i entuziasmm.
sta e locul? l ntreb eu pe ofer, n arab.
ncuviineaz dnd din cap i ncetinete, apoi ajungem la
ceea ce ar putea fi descris, cu mult indulgen, drept o piaet
prfuit. Oameni murdari n caftane pn la genunchi i earfe
pe cap, purtnd dup ei un amestec pestri de arme, stnd ntrun grup mic, n afara uneia dintre casele din piatr. i fugresc
pe copii de lng noi.
Colegul meu doarme dus, aa c l apuc de umr i-l scutur
vnjos. Se trezete numaidect, ca i cum abia aipise.
Am ajuns, i zic eu.
Haznaua dracu, exclam el.
Srim din main i suntem ntmpinai de oameni.
Schimbm cteva dulcegrii. Colegul meu zmbete ironic cnd
se nclin, n schimb, rostete perfect frazele de salut. Are o
nclinaie natural ctre limbile strine, dar nu i rbdarea
necesar s nvee altceva n afar de englez. Umbrele l-ar fi
devorat ntr-o secund. Nu este interesat de nuane.
n casa care nu este nimic mai mult dect o barac
srccioas, cu podele de lut i o vatr deschis, bem a suta
ceac de ceai, iar eu mint despre inteniile rii mele. Colegul
meu nu e interesat de nimic din toate astea; el vrea s trecem la
faza urmtoare a operaiunii. Cere ceva mai tare dect ceaiul i
gazdele noastre scot o sticl de whisky pe care n-am mai vzuto pn acum. Sunt bei de victorie. Privirea lor iradiaz
nemurire. Chiar acum, n acest moment, au reuit s obin
victoria pentru care au luptat o sut de ani. Controleaz
graniele propriei ri fictive. Au cucerit oraul Mosul n urm cu
cteva zile i nu reuesc s se opreasc din a vorbi despre
eroism, despre relevana istoric a momentului. i felicit din nou,
iar i iar i le explic ce impresionai suntem de curajul lor. Le
promit arme. Sprijin aerian.
Sprijin aerian? repet ei, aa cum o fac ntotdeauna, ca i
cum cuvntul n kurd nu e suficient de explicit pentru ei.
O s-i ciuruim curu lu Saddam, dac i arat mutra pe
aici, spune colegul meu, plictisit de faptul c nu fac dect s
repet ntruna acelai lucru. Ia tradu asta, adaug el, fcndu-i
un semn din cap interpretului, care se supune.
111

Gazdele noastre rd, se bat pe spate prietenete, i mai


toarn nc un pahar din whisky-ul acela dubios.
Pn la sfrit este toat lumea mulumit de promisiunile
mele. Vor s ajung ei nii s vad armamentul american, aa
c i lum cu noi n Land Cruiser.
Colegul meu scoate trei cutii i o deschide pe prima n lumina
farurilor de la main.
Mortier, explic el. Trei mortiere. Brutele astea or s fac
ndri orice tanc vrei.
Fermierii, care acum sunt partizani, lupttori de gheril,
legendele locului, se apleac i iau armele n mn. Le trec de la
unul la altul.
V vom nva mai trziu cum s le ntrebuinai, spune
colegul meu.
Nu este necesar, replic unul dintre lupttorii de gheril, o
legend. Ne descurcm noi cu armele.
Colegul meu pune mna ferm pe mortier i l bag napoi n
cutie, lng celelalte.
V vom nva mai trziu cum s le ntrebuinai, repet el.
Putem s vedem muniia? ntreab unul dintre soldai.
Colegul meu deschide a doua cutie i le arat obuzele.
Douzeci la numr, care nici nu ajung mcar pentru un exerciiu
de diminea.
Asta este tot? ntreab partizanii.
Asta e tot ce avem azi, le spun eu. Dar, aa cum v-am
promis, o s aducem mai multe sptmna asta.
Mormie mbufnai.
i dac irakienii ajung aici naintea voastr?
Atunci, o s le ciuruim curu, rspunde colegul meu i se
ntoarce spre interpret. Tradu ce-i zic.
Fermierii rd, scuturnd din cap.
n ultima cutie e muniie mai mult pentru armele lor ruseti.
Sunt dezamgii. Sperau s fie i mai mult. Strlucirea din ochii
lor s-a mai domolit. Dar e nc vie.

Fermierii, partizanii optesc ntre ei. S-a stabilit ora


antrenamentului militar. Lum cina trziu. Ceaiul este nlocuit cu
sticle asemntoare celor ale colegului meu. Sunt entuziasmai
i dornici de aciune. Vd micrile colegului meu ncetinindu-se,
chipul relaxndu-i-se. De cnd am ajuns, bea constant i mult.
112

Interpretul ridic din umeri.


Vor s v arate ceva, dup cte se pare. Dar nu tiu ce.
n cele din urm sunt toi de aceeai prere. Ne iau de mn.
Sunt bei mori. Dezamgirea lor c nu au primit destule
mortiere era, se pare, temporar. Au devenit soldai, lupttori
de gheril, au devenit iar, pentru o vreme, legende. Ne conduc
prin sat. Pe drumurile de pietri i bolovani, scldate de lumina
lunii, prin ntuneric i strfulgerri de argint. Ajungem la o alt
aduntur de case mici, joase, puind a capr. Poate c sunt
grajduri sau uri. n faa uneia dintre case st un partizan
brbos, o alt legend. De umr i atrn o mitralier ruseasc.
n colul gurii, o igar care abia arde.
Scap igara pe pietri, o stinge cu clciul i deschide ua
strmb, din lemn, i ne permite s intrm. Luminile de la
lanternele partizanilor salt i se zbnuie n ntuneric, iar noi nu
reuim s ne concentrm s vedem ce e naintea noastr.
Putoarea e insuportabil. Animale i nc ceva, ceva mult mai
neptor. n cele din urm, lanternele se focalizeaz pe o
pereche de saci n colul din spate al grajdului, ct mai departe
posibil de u. Trei dintre partizani se duc nspre saci i ncep s
i loveasc, s ipe la ei, s rup din ei.
Sacii se mic, gem, ncearc s se fac mici. Partizanii i
ridic. Doi tineri, nici mcar nu au nc optsprezece ani, cu
feele distruse de lovituri, mbrcai n uniforme largi i
zdrenuite. Doi tineri irakieni terorizai.
Legendele rd i i scuip. i njur n arab. Interpretul se
ntoarce spre noi, ridic din umeri.
Spun c prizonierii refuz s vorbeasc. Susin c nu sunt
altceva dect nite soldai de infanterie.
Clatin din cap.
Deoarece exact asta i sunt. Doar nite soldai de
infanterie. Ce vor s le spun altceva?
Cu colul ochiului l vd pe colegul meu disprnd pe u
afar.
l ajung din urm la Toyota. Caut ceva. Capota e ridicat. n
jurul gtului are cablurile de pornire ale bateriei.
Ce naiba faci aici? l ntreb eu.
Nu-mi rspunde. Se bag cu amndou minile n maele
mainii, apuc de baterie i o scoate afar. O pune pe pietri.
Ajut-m, mi zice el, abia articulat.
113

De ce?
Dei tiu foarte bine ce are de gnd.
Nu fi idiot, mi zice el.
Se uit direct n ochii mei. Privirea i este aprins de o nou
strlucire. O strfulgerare de sadism pur. Sunetul metalic al
cablurilor n momentul n care le conecteaz.
Puintel din astea direct n coaie o s le dezlege limba
amicilor irakieni.
Ct de beat eti, fir-ai al dracu? l ntreb eu. Sunt numai
nite putani din infanterie care au fost lsai n urm dup
retragerea din Mosul.
Dac nu vrei s m ajui, n-ai dect s rmi n main,
zice el i se apleac s ia bateria.
Controlul de sine se scurge din mine ca uleiul din motor. i vd
privirea dansnd de entuziasm. Nu mai este nimic de zis. Niciun
argument n-ar funciona.
Desfac capsa de la tocul n care port Glockul meu. i simt
greutatea n mn. Aud urlete venind dinspre grajd. Voci
glgioase. Lovituri. Unde naiba este interpretul? Unde e
oferul?
i mai dau o singur ans s pui dracu bateria aia napoi
n main, i zic eu.
i ntoarce capul spre mine, cltinndu-l. Apoi se proptete n
faa mea.
Ia te uit, da vd c eti o curv nesuferit i dat dracu,
ei? Exact ca i curva aia a ta, din Damasc.
l pocnesc n nas cu mnerul pistolului. Aud osul i cartilajul
sfrmndu-se. Vd sngele scurgndu-se pe pietre. l ncalec i
m aez pe pieptul lui nainte s aib mcar timp s-i acopere
faa cu minile.
Ce dracu ai spus? l ntreb eu. Ce mama dracului tii tu
despre Damasc?
n gur am un gust metalic i de endorfine. Nu mai este cale
de ntoarcere. Aps cu putere mnerul pistolului n orbita unuia
dintre ochi, mpingndu-i ceafa, cu for, n pmntul argintiu i
nsngerat.
Din cauza ta a crpat curva aia, uier el printre dini. Din
cauza ta a fost spulberat n mii de frme
Taci! urlu eu, apsnd cu arma i mai tare n orbit.
114

Apoi cineva m ia pe sus, de pe el. Nite mini m apuc i


m in strns. Pistolul mi este smuls din mini. i vd pe fermieri
cum se apleac asupra colegului meu, cum l ajut s se ridice
de jos. S-l menin pe picioare, s-l in departe de mine.
Scuip snge pe pietri, pufnete pe nas i scutur din cap.
uierturi.
Tu trebuia s fii n locul ei. Sper c tii asta, poponar
nenorocit.

Ieim din sat a doua zi, la prima or. Plou. Mai degrab e
burni. Lsm n urm trei mortiere, douzeci de grenade care
nu pot s fac pagub blindatelor i cteva gloane pentru
Kalanikovurile lor i doi irakieni abuzai. Ne lsm i amintirile
n urm. Sngele de pe pietre. Ce-a fost spus i ce n-a fost spus.
Nu exist niciodat o alternativ la mersul nainte.
M ntorc. Colegul meu deja doarme dus pe bancheta din
spate. Un bandaj improvizat i duhoarea mahmurelii lui sunt
singurele rmie ale zilei de ieri. ns mintea mi este nc n
alert. M gndesc la zvonuri i la brfe. Ce nu voia s-mi spun
irakianul de pe vapor, n Stockholm. Ce nu voiam nici eu s-mi
spun.
M gndesc la ochii mari ai copilului. La felul cum am prsito. i la cum nimic n lume nu poate schimba asta. M gndesc la
acoperiurile din Beirut. Cldura sufocant i rezistena
declanatorului. M gndesc la toate lucrurile n care trebuie s
avem ncredere, ca s nu permitem lumii s se sfreasc.
Alianele mereu n schimbare. M gndesc la planurile de
distrugere pe care i le-am dat irakianului n seara aceea
ngheat, la decoraiunile de Crciun reflectate n ap, n
ochelarii lui. Toate fac parte dintr-un aranjament deja schimbat,
pervertit, inversat.
M gndesc la fermierii pe care tocmai i-am lsat n urm,
care vor fi executai n momentul n care Saddam se va ntoarce
spre nord. M gndesc c nu facem niciodat ceea ce spunem
c o s facem. Nu ne inem niciodat de promisiuni. ntotdeauna
sfrim prin a-i sacrifica pe cei pe care ne-am propus s-i
salvm.

115

20 decembrie 2013
Bruxelles, Belgia
Cum naiba l-au gsit din nou? Asta era ntrebarea pe care
Mahmoud i-o pusese, iar i iar, tremurnd nc, dup ce fusese
nevoit s fug n metrou n dimineaa aceea, dup experiena
aproape mortal prin care trecuse. Cum naiba s-a putut
ntmpla? L-au urmrit ieri? Pn la Muzeul African i apoi la
hotel. Dac, ntr-adevr, l-au urmrit, atunci trebuie s fie
invizibili. Alesese hotelul absolut la ntmplare. Din ce tia,
fotografia lui nu ajunsese n presa belgian. Nu se logase la
internet, nu folosise telefonul. Nu avea niciun sens.
Mahmoud cumpr o cutie de Coca-Cola i o baghet cu pizza
de la un chioc din Gara Central. Pizza era tare ca lemnul i
prea a fi umplut cu lipici i presrat cu pietri. i continu
drumul ctre unul dintre peroane. Erau cu el n mod constant:
stresul i paranoia. Ca i cum ar fi fost pe o scen. Ca i cum
toat lumea se uita la el, l observa, ateptnd momentul
potrivit s-l atace.
Nu mai putea continua aa. S rtceasc haotic, neavnd alt
el dect s se ascund. Era complet pasiv, reactiv mai degrab
dect activ.
Aa cum se prezentau lucrurile n momentele acelea, nu-i
putea imagina cum ar fi putut s aib mai puin iniiativ. Ceva
trebuia s se schimbe. Se aez pe o banc i atept urmtorul
tren, scuturndu-i nervos picioarele. Lng el, auzi un brbat
njurnd n englez c n-avea semnal la telefon.
Mahmoud nghe. Nu-i venea s cread c nu s-a gndit la
asta pn atunci.
Animat de o nou energie, arunc rmiele prnzului su
jalnic n cel mai apropiat co de gunoi i se grbi s urce scrile
i s-o ia napoi pe unde a venit, prin tunelul duhnind a urin.
Urm semnele ruginite care i indicau prezena toaletelor la
subsolul grii.
Plti treizeci de centime femeii care sttea de paz la u.
Cele dou monede fur aruncate cu zgomot n vasul de porelan
de pe masa de picnic la care sttea. Cabinele erau goale i
116

surprinztor de curate. O alese pe prima, ncuie ua n urma lui


i cobor capacul la veceu. i scoase rucsacul de pe umeri i-l
goli pe capac. Paaport, portofel, telefoane mobile i baterii,
prezentarea PowerPoint i programul pentru conferin. Lenjerie
intim i osete. O cma i un tricou. Cartea lui Philippe
Sands, Torture Team, n ediie de buzunar, pe care o citise n
avion i care l adormise. i portofelul lui Lindman. l cercet
repede. Un card American Express, un VISA. Nu avea niciun card
auriu. Dou sute de euro n bancnote de douzeci. Un permis de
conducere i un bon de la un depozit securizat n Paris.
Mahmoud se opri. Se mai uit o dat la bon, l ntoarse pe
cealalt parte. Lindman i spusese c a ascuns ceva n Paris.
Exista un loc mai bun dect un depozit securizat? Poate c
merita s afle. Puse bonul n portofelul lui i continu s
cerceteze coninutul rucsacului fr s tie exact ce cuta. Orice
ar fi fost, se pare c nu era printre lucrurile lui. Pipi buzunarele
rucsacului i cele ale hainelor de pe el. Nimic. n cele din urm
ntoarse pe dos rucsacul de nailon, cu totul.
i, pe fundul rucsacului, n colul din stnga, ceva era prins cu
band adeziv neagr. O smulse, exaltat, i inu obiectul de
dedesubt la lumina rece, fosforescent, a becului. Arta ca o
cutie de chibrituri foarte tehnologizat, ncapsulat complet n
plastic dur. Un transmitor cu GPS. Aa reuiser s-l
urmreasc, aa l-au gsit la hotel.
i, mai ru de att: aa l gsiser pe Lindman. Se aez pe
podeaua toaletei, innd nc n mn transmitorul. i
condusese pe americani, sau ce-or fi fost ei, direct la Lindman.
N-a contat cte manevre evazive fcuse. Gndul n sine l
mbolnvea. Moartea lui Lindman a fost greeala lui. El era
vinovat. Cum a putut s fie att de naiv? Dar nu luase totul chiar
n serios. Chiar i cnd erau indicii care s-i arate c era urmrit,
n-a crezut cu adevrat. Dar n situaia asta nu-i putea permite
s fie cuprins de remucri i de anxietate. Poate c va veni i
vremea aceea. Dar, cu siguran, nu acum.
Se ridic de jos cu mare efort i i adun lucrurile. Arunc
ambele telefoane i bateriile ntr-un co mic de lng veceu.
Pentru o clip, se gndi s arunce i transmitorul acolo, ns
se rzgndi i l puse n buzunar. Celelalte lucruri cartea i
chiloii, paapoartele i portofelele le ndes napoi n rucsac.
117

La ieirea din gar, se ntreb cum reuiser s-i planteze


transmitorul n rucsac. Nu-l lsase la cal, n avion i nu-l
pierduse din ochi nicio clip. Cu excepia momentului n care l-a
scpat de pe umr, la aeroport. Tipa aia blond, frumoas, cu
coad de cal i cu ochii albatri. Oare s fi fost posibil? De ce
nu? De ce s-o exclud din ecuaie i s n-o cread n stare, doar
pentru c era o gagic artoas? Scutur din cap. Ce idiot
indolent fusese!
Mahmoud urm indicatoarele spre o staie de autobuz i sri
rapid, printre ui, n primul care apru. Se aez pe un scaun gol
din apropierea uilor. Cu mna stng plas transmitorul GPS
sub scaun. Banda adeziv nc mai era lipicioas. Cnd se
asigur c se inea bine de scaun, sri din autobuz nainte ca
uile s se nchid. N-avea nici cea mai vag idee unde se ducea
autobuzul, ns cel puin o s-i in pe urmritorii lui ocupai o
vreme. Ct despre el, era momentul s preia iniiativa.

20 decembrie 2013
Bruxelles, Belgia
Nimeni nu putea intra n Parlamentul European fr o invitaie
anume sau fr un card special de acces, o legitimaie, ca s
vorbim pe limba Bruxelles-ului. Toi oficialii UE erau deintorii
unor legitimaii, aa cum i unii lobbyiti aveau carduri speciale,
permanente. Legitimaia de lobbyist a lui George i permitea
accesul n Parlament n zilele de lucru, ntre 8:00 a.m. i 6:00
p.m.
La opt fr dou minute, George era deja la coad pentru
verificarea obligatorie de securitate, ateptnd ca servieta s-i
fie scanat. Era palid. i acoperit din cap pn n picioare de o
transpiraie rece. Avea pungi negre sub ochi care l fceau s
arate ca i cum ar fi ncheiat un meci de box n care altcineva
ieise nvingtor. Nici nu se simea altfel, oricum. N-a nchis un
ochi de cnd s-a ntors de la Reiper, n seara dinainte. A zcut n
pat, privind n tavan, ntorcnd pe toate feele, n minte, iar i
iar, situaia n care fusese vrt, fr s gseasc vreo porti
de scpare. S refuze s fac ceea ce Reiper voia de la el
118

nsemna c viaa lui s-a terminat. nchisoare. Cu siguran, va fi


dat afar de la Merchant & Taylor.
Nu era o opiune.
Pe de alt parte, s fac ceea ce Reiper i ceruse nsemna s
fie complice la mai multe infraciuni. Reiper l-ar fi avut cu i mai
multe la mn. Asta, cu siguran, nu era o perspectiv plcut.
Unde avea s sfreasc toat chestia asta? Trebuia s
recunoasc adevrul: Digital Solutions, oricine vor fi fiind ei cu
adevrat, puseser stpnire pe el. Le aparinea.
La cinci i jumtate, n sfrit, renunase, se ridicase din pat,
fcuse un du i se mbrcase. Din cte se prea, singura lui
ans de a duce la bun sfrit misiunea ncredinat era s
ptrund n biroul Klarei nainte ca ea s ajung. Josh i dduse
un soi de cheie electric universal care, chipurile, avea s
deschid rapid orice u n Parlamentul European, fr s
distrug ncuietoarea.
N-ai cum s greeti, prietene. E floare la ureche, i spuse
Josh, btnd palma forat cu George i rnjind cu dinii aceia ai
lui, albi ca spuma laptelui, un gest care se voia i ncurajator, i
batjocoritor, deopotriv.
Desigur, ca toi bieii, cnd era mic, George i imaginase s
fie spion. Visase cu ochii deschii cum intra prin efracie n
birouri ncuiate, cum ajungea s pun mna pe informaii strict
secrete, n acelai timp fermecnd fete superbe. Livrri secrete
de colete prin parcuri ntunecate. S urmreasc i s fie
urmrit. Dar ce i se ntmpla n acele momente i se prea
scrbos. Se simea ca un ho nenorocit. n plus, era complet
nspimntat. Ce-o s fac dac o s dea peste Klara n birou? i
l-ar gsi pe el acolo? Sau, mai ru, ce-ar face Reiper dac ar afla
c a ratat misiunea?
Era rar lucru pentru un asistent s fie la munc nainte de
8:30. ntlnirile i apelurile telefonice n Parlamentul European
ncep, de obicei, dup ora nou. Dac ar putea iei din biroul
Klarei nainte de 8:20, ar trebui s fie n siguran. Spera c aa
vor sta lucrurile. Cmaa era ptat la subsuori cu cercuri de
transpiraie. Scrbos.
nainte s plece de acas, studiase, cu atenie, harta
Parlamentului European de pe website-ul instituiei ca s afle, cu
exactitate, amplasarea birourilor Klarei i al lui Boman. tia, din
119

experien, c fiecare birou avea dou ui: una care ddea n


holul exterior i una, n biroul de alturi.
i lu servieta de pe banda rulant din zona de securitate i
ncepu s mearg spre lifturile care urcau spre birourile
delegaiei Social-Democrate Suedeze, de la captul coridorului,
la etajul aisprezece.
Coridorul era pustiu, aa cum George sperase c o s fie. Paii
lui silenioi, nfundai n mocheta de un albastru-deschis, erau
singurul zgomot perceptibil. Birourile Klarei i al lui Boman se
aflau chiar la captul coridorului. Privi, stresat, n jur, i scoase
din buzunar cheia electric pe care i-o dduse Josh. Arta ca un
epilator electric de mici dimensiuni. Ata o tij lung, din
metal, la un capt al aparatului i aps rapid butonul de
pornire. ncepu s bzie, exact aa cum fcuse i n noaptea
precedent, cnd i artase Josh cum funcioneaz. Apoi eliber
butonul i aparatul se opri.
Minile i tremurau. Cmaa i era lipit de spate. Arunc nc
o privire peste umr i scoase o pungu de cocain din
buzunar. Doar o doz minuscul, o linie cum se spune n argoul
obinuit. Ca s fie totul cum trebuie.
Un gest destul de dezgusttor din partea lui s se drogheze n
dimineaa aceea, dar era o urgen. Nu fcea totui parte din
plan. Dac n-ar fi fost Reiper i tmpenia la care l supunea, nu
s-ar fi gndit n ruptul capului s se apuce s trag pe nas o linie
dimineaa. Niciodat. Nici gnd. ns date fiind circumstanele
astea Nici nu se punea problema, asta era o excepie. Presr
puin pudr alb, pur, pe cardul lui American Express. Nu s-a
deranjat s-o mai aranjeze ntr-o linie, ci doar puse nara stng
peste ea i o trase pe nas dintr-o suflare. Simi cum sinapsele
rspund imediat. Trupul i se anim instant. Vedea lucrurile mult
mai clar. Deveni concentrat, controlat, nchise ochii i scutur
puternic din cap, apoi i cur nara de praf, tergnd-o cu
degetul mare i arttorul. Poate c, n cele din urm, chiar
exista o cale de soluionare a chestiei steia.
George se uit la ceas. Era ora 8:07. Dup calculele lui, mai
avea treisprezece minute la dispoziie. Ar face bine s se
grbeasc. Scoase din serviet o pies alungit, din metal, cu
un crlig mic la un capt. Fr s mai ezite, l introduse n
ncuietoarea uii de la biroul Klarei, n aa fel nct s in fix, n
loc, o parte a broatei i apoi inser o lam subire a aparatului
120

electric n acelai orificiu, lng crlig. Aps butonul de pornire


i ncepu s manevreze aparatul peste butucul din ncuietoare.
Nu i lu mai mult de douzeci de secunde s deschid prima
ncuietoare. Inima i btea n piept, gata s ias. inndu-i
rsuflarea, aps clana i deschise ua biroului Klarei. Fcu un
pas nuntru i ncuie ua n urma lui. Dac aprea cineva, avea
timp s se repead n biroul lui Boman, prin ua de legtur.
Biroul Klarei arta ca orice alt birou al oricrei asistente din
Parlamentul European. George vzuse o grmad n toi anii
tia de cnd se afla n Bruxelles. Acesta era totui oarecum mai
bun, pentru c era situat la un etaj destul de sus i era pe col.
Vederea de acolo era nemaipomenit, ns chiar nu avea timp
s stea s-o admire n momentul acela.
Laptopul Klarei, subire, argintiu, ca folia de aluminiu, sttea
pe birou. Bingo. Era n standby. Ridic ecranul monitorului ca sl porneasc. Nu mai avea dect zece minute. n momentul n
care laptopul fu operaional, George introduse stickul n portul
special USB i fcu clic pe iconia care i apru pe ecran. Puse
aplicaia pe desktop. Programul porni singur. Azi-noapte Josh i
artase de cel puin zece ori cum s fac. Nu-i trebuia dect un
minut. n timp ce atepta s se instaleze programul, ata o
capsul mic, din plastic, pe partea de dedesubt a biroului
Klarei, ct mai departe de scaun. Dispozitivul avea un soi de
adeziv pe partea de sus i se lipi uor. Repet manevra i sub
biroul lui Boman, apoi se ntoarse s vad dac programul se
instalase deja pe laptopul Klarei.
Exact n momentul n care se aez n faa calculatorului
Klarei pentru a scoate stickul, auzi cheia n yal. Cum naiba era
posibil? Asistenii nu veneau niciodat att de devreme. Smulse
stickul din laptop. Trnti ecranul monitorului i l trimise iar n
standby. Dintr-un pas ajunse n biroul lui Boman. n momentul n
care nchise ua, vzu ua de la biroul Klarei deschizndu-se i
simi un miros slab de parfum. De ce nu o auzise venind pe hol?
Evident, mochete puse din perete n perete. i tremurau
picioarele. Prin pereii subiri o putea auzi pe Klara micndu-se
n camera cealalt. Auzi cum i sun telefonul.
Bun, Eva-Karin, o auzi el spunnd. Da, sunt aici.
Bineneles, pot s le printez. Bine, ne vedem n cteva minute.
La naiba, Boman era n drum spre birou. George tia c ar
trebui s se strecoare afar pe ua exterioar care ddea n hol,
121

dar nu se putea convinge s-o fac. Rmase intuit de perete,


ncercnd s-i rectige controlul asupra propriului corp. n cele
din urm, i adun curajul i parcurse, zburnd aproape,
distana dintre perete i u. ncet, ct de ncet putu, aps
clana. Se deschise cu un clic. n capul lui George, clicul acela
rsuna ca reverberaiile unei mpucturi. Dar nu avea timp de
pierdut. Slav Domnului c totul n locul sta era nou i nimic nu
scria. mpinse ua suficient de mult, ca s poat iei. Nu
avea cum s-o ncuie dup el. Spera c or s cread c
personalul de serviciu o uitase deschis n noaptea precedent.
Alerg spre captul coridorului, ateptndu-se n orice moment
s aud deschizndu-se n spatele lui ua biroului Klarei. ns nu
se ntmpl nimic. n cele din urm, ajunse la lifturi i aps
butonul frenetic. Se deschiser uile de la cel mai ndeprtat lift.
n graba lui de a intra, ddu nas n nas cu Eva-Karin Boman.
Scuze, mi pare teribil de ru, mormi el, ascunzndu-i
faa.
Eva-Karin nu pru s-l bage n seam deloc. Trei minute mai
trziu, George sttea pe trepte, la intrarea principal n
Parlament, inndu-i capul ntre genunchi, ncercnd s respire
din nou normal. Ce fac? gndi el. Ce mama dracului fac? Mna
stng cuta n strfundurile buzunarului lui dup pungua cu
cocain. Dac dup tot ce s-a ntmplat n dimineaa asta nu
merita o linie, atunci ce anume ar fi trebuit s fac s merite
una?

20 decembrie 2013
Stockholm, Suedia
Gabriella Seichelman se grbi s strbat coridorul de la
intrarea n cldirea Instituiei de Drept Administrativ din
Stockholm, situat pe strada Tegeluddsgatan. Cercet cu
privirea ecranele care indicau n ce ncpere va avea loc
audierea. Mai avea nc douzeci i cinci de minute pn
ncepea i i pregtise clientul, Joseph Mbila, pn la ora ase
asear. Ar trebui s fie totul n regul.
122

Dar nu aa stteau lucrurile, de obicei, nainte s apar n faa


Curii. ntotdeauna avea grij s i lase mcar jumtate de or
la dispoziie, undeva, ntr-o camer de edine disponibil, unde
s fie numai ea, o can de ceai i documentele de care avea
nevoie. Asta era rutina ei, talismanul ei. n mod normal, tia
cazul aproape pe dinafar nainte ca audierea s nceap. ns
jumtatea aceea de or era modalitatea ei de a intra n rol, de a
se concentra. Felul ei de a bloca orice altceva, de a rmne cu
simurile alerte. S nu aib acea jumtate de or la dispoziie
nu, nu aa trebuia s fie.
Gabriella era maestr n a se detaa de tot ce se ntmpla n
lumea din jurul ei. tia c dintre toi obsedaii de munc din
prestigioasa firm de avocatur Lindblad & Wiman, ea era cea
care muncea cel mai mult. Nu era nimeni mai devotat ca ea
clienilor ei. Nimeni care s stea mai trziu ca ea la birou.
Nimeni nu se trezea mai devreme dect ea. Primise o mulime
de priviri invidioase cnd fusese primit ca membru al Baroului
Suedez naintea oricrora dintre colegii ei mai n vrst. Era pe
drumul cel mai scurt ctre ierarhia de vrf.
i ncepuse s i se urasc. ncet, aproape imperceptibil,
ncepuse s devin exact genul acela de femeie detestat de ea
i Klara cnd erau n facultate. O carierist. O persoan care nu
era interesat de nimic altceva, n afar de slujba ei i de
ierarhia profesional. Cnd fusese ultima dat cnd i luase o
vacan? Cnd a fost ultima dat cnd a stat treaz toat
noaptea, petrecnd? Cnd a fost ultima dat cnd a srutat pe
cineva? Cnd a fost ultima dat cnd a simit i altceva n afar
de nelinitea aceea care o mboldea mereu c nu citea destul de
mult, c nu inea pledoaria destul de clar, c nu lucra mai multe
ore pentru a-i salva clientul? Cnd a fost ultima dat cnd a
ascultat unul dintre albumele care, cndva, nsemnaser totul
pentru ea, dar care n momentele acelea acumulau praf n
spatele dulapului, sub teancurile de hrtii care creteau din ce n
ce mai mult?
n ultima vreme simea asta din ce n ce mai pregnant. Pereii
ncepur s se strng n jurul ei. Singurtatea, gndurile
ascunse n spatele pereilor groi de cazuri i de hrtii.
Inutilitatea de neneles a tot ceea ce fcea.
Chestia asta o speria ngrozitor, aa c nu fcea dect s se
arunce din nou, cu capul nainte, spre urmtorul el, spre
123

urmtorul client, spre urmtoarea sptmn de lucru de


optzeci de ore. Se convinsese pe sine c era necesar. C, ntradevr, clienii ei aveau nevoie de ea. C n momentul n care
va deveni partener n firma n care lucra, totul se va potoli.

O Crciuni roie i o lamp alb, n form de lumnare erau


frumos aezate n cuca recepionerei. Mari va fi ajunul
Crciunului. Dumnezeule, singurele amintiri pe care le avea
Gabriella din toamna aceea erau din slile de judecat, seciile
de poliie i din ageniile guvernamentale. i din biroul ei. Cele
mai multe erau din biroul ei. Chiar nainte s ajung la recepie,
auzi pe cineva n spatele ei strigndu-i numele.
Gabriella Seichelman?
Se opri, se ntoarse cam prea repede i alunec pe dalele de
piatr cenuie din hol. O mn o prinse i o ajut s se
echilibreze.
Trebuie s recunosc c v micai repede, nu glum, spuse
vocea ataat minii respective.
Gabriella i ntoarse capul i zmbi strmb. Roi, fr voia ei.
Vocea aparinea unui brbat de vreo cincizeci de ani. Pr sur,
tuns scurt, sub o apc neagr, blugi scmoai, ridicai puin
cam prea sus, o cma ieftin i o geac din piele pn n talie
i destul de purtat. Un poliist n haine civile. N-avea nicio
ndoial. Dac era ceva ce Gabriella putea s identifice imediat,
era un poliist n civil.
nainte ca ea s poat spune ceva, el i i art legitimaia.
Numele meu este Anton Bronzelius, se prezent el. Lucrez
n cadrul Spo.
Da? spuse Gabriella evaziv, ncepnd s devin nelinitit.
Nu avea timp pentru asta. Chiar deloc.
Avei o secund? ntreb Bronzelius. Sau haide s ncepem
altfel: tiu c avei o secund
Poliistul i verific ceasul de plastic de la mn.
tiu, de asemenea, c avei douzeci i cinci de minute
nainte s nceap audierea. i mi-am ngduit s rezerv o sal
de conferine pentru noi amndoi.

Gabriella butona la telefonul mobil. Se uita s vad ct era


ceasul. nc nousprezece minute pn ncepea audierea. Sigur,
Joseph era pregtit. N-o atepta s apar n urmtorul sfert de
124

or. Picioarele i zvcneau pe sub mas. Se juca iar cu telefonul.


La naiba, nu aa trebuia s fie.
Mcar Bronzelius n-a pierdut vremea. Abia intraser n sala de
conferine, c i i arunc dou tabloide pe suprafaa alb a
mesei dintre ei. Toate slile astea erau albe. Gabriella simea c
a petrecut mai multe ore n genul sta de camer dect n
propriul apartament, cu pereii lui vruii n alb.
Titlurile erau aproape identice. Diferite versiuni pentru
SUEDEZ CUTAT PENTRU CRIM N BRUXELLES. Expressen
alesese s adauge i cuvntul terorist. Aftonbladet folosise
sintagma soldat de elit. Ce leaht de idioi sunt tia de la
Expressen! medit Gabriella. Aia cu soldat de elit s-ar vinde
mult mai bine dect orice alt articol cu teroriti.
Ai auzit despre asta? ncepu Bronzelius.
Ei bine, citesc ziarele, rspunse Gabriella. Aa c, da, am
auzit despre asta. Dar tot ce am vzut au fost doar titlurile de
diminea, de pe internet. Nimic mai mult.
Bronzelius ddu calm din cap. Era ceva la omul sta. O
sinceritate anume. Ceva care i ddea un sentiment de
siguran. Gabriella se simea mai calm.
Ce urmeaz s v spun trebuie s rmn ntre noi. Trebuie
s rmn absolut secret. Suntei avocat. tii foarte bine ce
nseamn asta.
Da, neleg conceptul de confidenialitate.
Zmbi oarecum jenat. Bronzelius prea ct se poate de
serios.
Teroristul sau soldatul de elit, depinde ce ziar citii este
Mahmoud Shammosh, spuse el.

20 decembrie 2013
Bruxelles, Belgia
Klara se ls pe spate n scaun i se roti, ca s se uite pe
geam, la incredibila vedere asupra Bruxelles-ului din biroul de la
etajul aisprezece. Departe de calculatorul care zumzia.
Departe de notiele ei de la ntlnirea cu Eva-Karin. Dimineaa
era ngheat i cerul albastru i curat. Fumul din courile
125

caselor plutea, tcut i alb, peste acoperiuri. Era ca i cum ar fi


ngheat n zborul lui spre albastrul acela nesfrit. Strlucirea
soarelui era att de intens, nct Klara trebui s-i fereasc
privirea i s i-o ntoarc din nou asupra biroului.
Nu putea s suporte s se uite la el. Nu putea s sufere
reflexiile luminii de pe cldirile Uniunii Europene; contururile lor
deveniser brusc att de luminoase, nct o dureau ochii. Ziua
aceea era una n care avea sentimentul c totul se ntmpla
pentru prima dat. Ca i cum Pmntul s-ar fi nvrtit cu cteva
grade n jurul axei sale, ca i cum Universul s-ar fi extins sau sar fi contractat. Ca i cum s-ar fi trezit ntr-un alt trup, nesat de
experiene pentru care nu avea niciun fel de amintiri. Anii ei de
adolescen fuseser plini de astfel de zile. Poate c toi
adolescenii aveau astfel de zile. nchise ochii i terse ceea ce
s-ar fi putut numi o lacrim n colul ochiului.

Dup ce ntorsese rama foto, rmase acolo, n faa peretelui


incredibil de alb al lui Cyril, uitndu-se n gol. ncercnd s trag
adnc aer n piept. Gndindu-se la ceea ce obinuia bunicul s
spun, nu o dat: Stnc i sare. Din asta suntem fcui noi,
tia din arhipelag.
Stnc i sare.
ncet, i cobor privirea spre fotografia alb-negru.
Erau frumoi. Toi trei erau frumoi. Fetia probabil c avea
trei ani. Arta att de fericit pe umerii lui Cyril. Era aplecat
asupra lui, iar prul ei lung i des se contopea cu buclele lui
rebele, lejere, lsate aa n vacan. Ochii ei mari i negri
priveau direct n camera de luat vederi. Cyril era fr cma i
avea capul ridicat n sus, srutndu-i fata pe obraz. Lng el,
cu un bra prelung i catifelat, mbrind, ntr-un mod foarte
firesc, talia lui Cyril sttea o femeie care prea att de
sntoas i de relaxat, nct Klara simea c nu mai poate
respira. Cu pistruii ei fini, cu nasul micu, cu prul atins de stropi
srai, cu rochia ei de plaj i cu picioarele bine bronzate,
femeia ar fi putut foarte bine s fie un manechin. Poate chiar
era. n spatele lor se ntindea o plaj, iar dincolo de ea, valuri i
mare. Era imaginea arhetipal a familiei franceze fericite.
Oare ct timp rmsese acolo, cu fotografia n mn,
luptndu-se cu tentaia de a o trnti de perete att de tare,
nct rama simpl s se sfarme i sticla s se fac mii de frme
126

pe parchet, rspndindu-se ca argintul viu? n cele din urm, a


pus-o napoi n sertarul din care o scosese. S-a ridicat i s-a
mbrcat. i-a pus telefonul n geant i a plecat la birou.
Stnc i sare.

Cnd auzi telefonul de pe birou sunnd, la nceput se gndi s


nu rspund. Nu voia s discute cu nimeni, nu putea s ndure
gndul c va trebui s se gudure pe lng Eva-Karin. Dar, dup
ce-l auzi sunnd pentru a asea oar, decise c orice era mai
bun dect ce simea n momentul acela.
Da? rspunse ea.
Mademoiselle Wallden, v caut un domn Moody, se auzi
recepionera spunnd n francez, la captul cellalt al liniei.
Klara rmase fr grai. Era ca i cum compoziia n sine a
aerului atmosferic se schimbase dintr-odat, ca i cum ea
trebuia s se chinuie pentru a-i oxigena sngele.
Klara, spuse o voce n telefon. Eti acolo?
Vocea lui era mai ascuit dect i-o amintea. Cuvintele
preau s se comprime. ncerc s respire normal, dar era
imposibil.
Moody, opti ea.
Apoi nimic. Klarei i lu cteva secunde s rup, n sfrit,
tcerea.
A trecut mult vreme.
l putea auzi la cellalt capt, respirnd greu. Da, trecuse
mult vreme. Totui tia c ceva era n neregul.
Trebuie s te vd, spuse Mahmoud.
n voce i se simea tensiunea i agitaia, ca i cum l-ar fi
strbtut un curent electric. Klara ncepu s se simt vinovat
c nu-i rspunsese la e-mail. Nu pentru c n-ar fi vrut, ci pentru
c n-a tiut ce s-i scrie.
Acum? ntreb ea. Vrei s ne vedem acum? Eti n
Bruxelles?
Poi s pleci de la birou?
Moody, ce e? S-a ntmplat ceva?
Nu pot s-i spun acum. Nu la telefon. Ne putem vedea?
Klara se gndi un moment. Avea sentimentul ciudat c se afla
la o rscruce de drumuri.
Da, spuse ea ntr-un sfrit. Nicio problem. Unde am putea
s ne ntlnim?
127

Primvara anului 1994


Sediul CIA din Langley, Virginia, SUA
Toi suntem suspeci; ba mai mult de att. Vinovai pn la
proba contrarie. Ne micm pe holuri ca nite umbre. Umbre
care simt umbrele umbrelor. Cei mai curajoi schimb priviri cu
neles peste maldrele de documente mrunite, de
calculatoare huruitoare. Discuiile din jurul dozatoarelor cu ap
sunt optite, intense, pline de nencredere i atent msurate. Cei
care sunt obiectul unor anchete oficiale i poart stresul ca un
clopoel legat de gt, ca Steaua aurie a lui David. n cantin stau
singuri, cu tvile i cu gndurile lor de pensie, economiile pentru
ntreinerea la facultate a copiilor topindu-se cu fiecare
interogare, cu fiecare nou i, mai mult sau mai puin, explicit
suspiciune. Nimeni nu vorbete despre asta. i totui, toat
lumea discut despre asta.
Au trecut deja cteva sptmni de cnd l-au ridicat pe
Aldrich Ames. Vertefeuille i grupul ei operativ de cucoane
trecute i pensionate de la etajul al doilea. O crti la Langley.
Un nou Kim Philby chiar la noi acas. Este mai ru s-i trdezi
ara pentru bani dect pentru o ideologie? Opinia general a
celor adunai n jurul dozatoarelor cu ap e c da.
i acum cldirea e plin de ageni FBI. Poliiti necomplicai, n
costume nchise la culoare. Ar fi putut la fel de bine s fi fost
mbrcai n uniform n acest teritoriu unde cmile i
pantalonii kaki sunt o regul. Ei nu tiu nimic despre noi, despre
munca noastr. Este o glum. Detectoarele de minciuni nu
funcioneaz cnd vine vorba de cineva care nu face diferena
ntre minciun i adevr. Sunt irelevante pentru cei crora nu le
pas care este una i care cealalt.
Nu sunt surprins cnd aud pai pe mochet ndreptndu-se
spre biroul meu i nu m deranjez s-mi ridic privirea n
momentul n care ua se deschide fr s fi btut cineva n ea n
prealabil. Tacticile lor sunt evidente, de mod veche, la fel de
familiare ca i o pereche de cizme uzate. Un brbat obosit, cam
de-o vrst cu mine, intr n birou. Are nevoie de o tunsoare i
de cel puin 15 kilograme n minus, dac vrea s evite un atac
128

de cord ale crui simptome deja le-a simit, dup gfielile pe


care le scoate din piept. Un stagiar, cu pomeii nali, mbrcat
ntr-un costum nou, chinuindu-se s-i in testosteronul sub
gulerul de la cma, l urmeaz ndeaproape.
Dac ne spui imediat ce vrem s tim, va fi mai uor pentru
toat lumea, zice bobocelul, pironindu-i asupra mea ochii de
puiu abia ieit din academie. Deja tim aproape tot ce e de
tiut, aa c tot ce trebuie s faci e s umpli golurile.
Brbatul mai n vrst se aaz pe unul dintre scaunele
jerpelite din oel din faa biroului meu i i ridic ochii n tavan,
uitndu-se la plafonul antifonat. Cel mai vechi truc din lume.
Arunci o acuzaie, i prinzi suspectul cu garda jos i vezi cum
reacioneaz. Chestia asta ar putea funciona la vreun drogat
din Bronx, la vreun brokera asudat dintr-un birou de pe Wall
Street, la vreun amrt care deja ncepe s regrete cine tie ce
tranzacie ilegal.
Dar n-are cum s mearg aici. Nu n Langley. Nu n cazul unor
ini care au inventat metoda asta, care sunt infinit mai buni la a
mini dect la a spune adevrul. Nu cu cei care, pentru prima
dat n viaa lor, nu au nimic de ascuns.

Paisprezece ore mai trziu stau, cu electrozi ataai de trup, n


faa unui tehnician care pare ct se poate de contient de
inutilitatea sarcinii lui. Este o arad. Ne jucm rolurile cum
putem mai bine.
Trecem prin toate formalitile, prin toate ntrebrile de
control. Unde locuiesc, unde am fost repartizat, divorul meu,
ct de mult beau.
Este prima dat cnd se face o anchet n legtur cu tine?
ntreab el n cele din urm, privind la butoanele din faa lui.
Nu, i rspund eu. Am fost anchetat din 1980 pn n 1981.
Suspendat timp de o lun, apoi eliberat, dar am rmas aici, la
Langley, pn n 1985.
tii care a fost motivul pentru care ai fost anchetat?
Da, au fost momente n care chestiuni din viaa mea
personal au compromis o operaiune ntreprins sub acoperire,
n strintate.
Ce fel de circumstane?
Tipul i ridic ochii aceia cenuii, piezii i-mi ntlni privirea.
129

Nu tiu dac eti pe deplin autorizat ca s-i rspund la


asta, i zic eu.
Poi s presupui c am toate autorizrile de care am
nevoie.
mi pare ru, nu vreau s isc niciun fel de probleme pentru
niciunul dintre noi, dar nu pot presupune nimic. Superiorii mei
vor trebui s desecretizeze chestia asta i pn nu deii un
document care s ateste lucrul sta, nu pot s spun mai mult
dect am spus deja.
Fac un efort s par prietenos. Tipul nu e altceva dect un
instrument, o box pentru nite ntrebri scrise de altcineva.
Care a fost finalul acelei anchete?
M-am ntors n serviciu. Bnuiesc c motivele pentru care sa fcut alegerea asta sunt undeva n dosarul meu. Eu nu le-am
tiut niciodat.
Este satisfcut de rspunsul meu i continu s m ntrebe de
nume i date. De prieteni i colegi. i rspund cum pot mai bine.
15 ianuarie 1985, spune el spre final. Stockholm.
OK, replic eu. Dac zici tu.
Te-ai cazat la hotelul Lord Nelson i avionul tu a zburat, n
dup-amiaza aceea, spre Dulles, cu escal la Londra, spune el
consultndu-i hrtiile din faa lui. La 8:30 ai nchiriat un Volvo
sub un nume fals i te-ai ntors la aeroport pe la 14:30. i aduci
aminte?
mi aduc aminte de Stockholm. Era frig, i spun eu.
Ai avut maina timp de ase ore, zice el. Aproximativ. Unde
te-ai dus?
M uit la ceas.
Sunt aproape zece ani de atunci, rspund eu. Aveam nite
timp liber, aa c am nchiriat o main. Unde am condus? Am
luat-o spre nord, de-a lungul coastei, dac mi aduc bine aminte.
Aveam o misiune i voiam nite timp pentru mine.
Ai avut grij s scapi de toate umbrele care erau dup tine,
spune brbatul, aruncnd o privire spre panoul de control al
poligrafului.
Din reflex. Scap de umbre i cnd m duc s-mi cumpr un
pachet cu crochete de pui McNuggets.
Un zmbet i flutur pe buze. nc douzeci de ntrebri de
rutin i terminm. Ne strngem minile i tim amndoi c
ancheta aceasta e ncheiat.
130


Mai trziu, sunt n camera mea. Soarele palid de primvar
strlucete printre copacii subiri i golai. Autostrada vuiete n
deprtare.
nchid ochii i-mi amintesc de Stockholm. mi amintesc de
pupa feribotului dinspre parcul de distracii. mi amintesc de
promisiuni i de moarte. mi amintesc de gol i de lucrurile cu
care ne umplem golul. mi amintesc de fiecare cuvnt rostit de
femeia aceea epuizat, dar cumsecade, de la ambasad. mi
amintesc de Volvo, mi amintesc de umbrele mele, de urmritorii
de care am scpat, de cum am nchiriat maina cu un nume fals,
al treilea sau al patrulea nume fals, cum am condus spre sud, nu
spre nord, cum am crezut c soarele nu va mai rsri niciodat.
mi amintesc de cafeaua slab i de covrigii ari dintr-o staie
goal de benzin. mi aduc aminte c ningea i c Volvo-ul rula
prin zpad fr s scoat un zgomot, ca i cum a fi fost ntr-un
vis. mi aduc aminte c, n cele din urm, am oprit ntr-un mic
sat de pe coast, numit Arksund.
mi aduc aminte c am ieit din main, c am mers pe jos,
am trecut de un magazin de ar, de nite vile galbene, de pe la
sfritul secolului al XIX-lea, acoperite de omt. mi aduc aminte
de linitea pe care numai paii mei prin zpad o mai perturbau.
mi aduc aminte cum stteam pe un pod, privind n jos, spre
ntinderea de ghea, ferindu-mi ochii de fulgii care cdeau
ntruna. mi aduc aminte c am rostit atunci numele fiicei mele.
mi amintesc lacrimile care mi-au ngheat pe obraji. mi
amintesc c nu puteam s merg mai departe de att. mi
amintesc c am spus, n oapt, gheii, mrii, vntului: M voi
ntoarce.
mi aduc aminte c am crezut n ce-am spus.
mi aduc aminte c, atunci cnd am revenit la main, zpada
mi tersese deja paii, ca i cum a fi ajuns pe pontonul acela
de undeva, de sus, ca i cum prezena mea nu avea
continuitate, nici context, nici cauzalitate.

Mai trziu n aceeai sear. n drum spre cas, m opresc la


piscin. Mi-am uitat costumul de baie, dar intru oricum. Nu e
nimeni la bazin, cu excepia a doi btrni care noat hotri
prin apa verde, clorinat. M aez pe dalele reci, cu spatele la
perete. Afar, stropi grei de ploaie ncep s cad pe pmntul
131

deja ud. Cnd nchid ochii, mi imaginez c merg pe o ptur


groas de zpad ngheat, att de alb, nct te orbete.
Vntul mi biciuie obrajii. Am lsat n urma mea dre adnci n
omt i, orict a ncerca, nu pot s le acopr.

20 decembrie 2013
Bruxelles, Belgia
Bun treab, soldat, spuse Reiper. i-ai ndeplinit misiunea
cum nu se putea mai bine!
Cu un bra aruncat dup umerii lui George, Reiper l mpinse
spre sufrageria englezeasc din care musafirul lui plecase n
urm cu mai puin de dousprezece ore.
Soldat. Tonul acela degradant. George nu era soldat, ci
general sau, cel puin, un asistent pe teren, un consilier al
generalilor. Efectele cocainei de diminea deja se estompaser.
Dac ar mai fi fost nc sub influena drogului, i-ar fi spus lui
Reiper exact ce credea despre el, i anume s se duc la dracu
cu Digital Solutions, cu tot. Un loc pe care, probabil, deja l
cunoteau destul de bine. n schimb, George se simi deprimat.
Epuizat dup insomnia din noaptea precedent i valul de
adrenalin de diminea. nspimntat de Reiper i de gaca lui,
de pilele lui i de resursele la care era evident c avea acces. Nu
spuse nimic, doar ddu din cap.
Ah, pentru Dumnezeu, George, ia loc, i invit Reiper. Ai
avut o diminea foarte productiv. Cafea?
George voia s se ntind. S-i frece ochii. S-i scoat
jacheta i pantofii, s se ghemuiasc pe canapea i s doarm.
Asta era tot ce voia cu adevrat. Sau, chiar mai bine de att, s
se ridice n picioare, s dea mna cu Reiper i s-i mulumeasc.
Apoi s se urce la volanul Audi-ului su, s dea drumul la CD-ul
cu Avicii la un volum confortabil i s conduc pn acas, la
apartamentul lui alb, curat, bine ntreinut i aranjat cu gust.
Acolo, s fac un du, s spele de pe el ultimele rmie i
amintiri cu i despre Digital Solutions, pe urm s se strecoare
ntre cearafurile clcate, n patul lui model Hstens.
Cafea? Sigur, spuse el, n schimb.
132

Deci, ncepu Reiper. Raportul. Se pare c tehnologia


funcioneaz, dup cte ne putem da seama. Excelent. Acum
spune-mi cum ai fcut-o.
Pi, la nceput totul a mers conform planului. Am fcut
exact cum m-a nvat Josh. Dar Klara a venit mai devreme
dect m-am ateptat, aa c, spre final, lucrurile au fost cam pe
muchie.
l strbtu un fior amintindu-i cum se strecurase n biroul lui
Boman.
neleg, zise Reiper, ncruntndu-se.
Cicatricea de pe obrazul lui se nroise ca focul. Ochii lui verzi,
de reptil, se uitau prin George.
Te-a vzut?
Nu, rspunse George. Nicio ans. M-am furiat n biroul
efei ei. N-avea cum s m fi vzut. ncepuse s vorbeasc la
telefon i m-am strecurat din birou fr s m observe. Sunt
sigur de asta.
Simea c era important, chiar vital s-i explice lui Reiper cum
a scpat neobservat, s-l fac s neleag c i-a ndeplinit
misiunea fr gre. Nici nu voia s se gndeasc la ce-ar fi
presupus pedeapsa pentru un eec. Reiper nu spuse nimic, dar
prea s cntreasc vorbele lui George cu atenie. George
sorbi din nesul lui. Avea un gust oribil. n momentul n care i
puse ceaca pe msua de cafea, ua de la sufragerie se
deschise. O femeie atrgtoare, cam de vrsta lui George, cu
prul blond prins ntr-o coad de cal, i fcu apariia. Reiper se
ntoarse spre ea.
Kirsten, spuse el. Vreo veste?
Cred c s-a stabilit primul contact, replic tnra.
E-mail? ntreb Reiper.
Telefon. Bnuim c e Shammosh, dar n-o putem auzi dect
pe Klara. Vorbete cu el chiar acum.
Reiper se ntoarse spre George.
Grbete-te. Avem, din nou, nevoie de tine pentru o
traducere.
Reiper se ndrept spre u, fcndu-i semn, nerbdtor, lui
George s vin cu el. Ieir n hol, apoi intrar ntr-o ncpere
mai mic de alturi, care prea a fi buctria. Poate c era
cmara vreunei slujnice, pentru c buctria respectiv nu era
mai mare dect un dulap mai spaios. La captul ncperii, sub o
133

fereastr mic ce ddea n grdin, se afla o mas cu dou


monitoare i un laptop. n faa mesei sttea Josh, cu ctile pe
urechi. i fcu semn lui George s se aeze i s-i pun i el o
pereche de cti. Pe unul dintre monitoare rula un program
audio.
Las detaliile. Concentreaz-te doar asupra lui Shammosh,
i dac ei urmeaz sau nu s se ntlneasc. De restul ne
ocupm noi mai ncolo, spuse Josh.
George ncuviin.
Treizeci de secunde mai trziu auzi un clic, semn c Klara
tocmai nchisese telefonul. George ridic o clip ctile de pe
urechi i se ntoarse spre Reiper.
Pi, n-o aud dect pe ea, nu i pe cellalt. Dar, cu
siguran, e Shammosh. i ea se duce acum s-l ntlneasc,
zise el.
Dup nc vreo cteva minute, George i scoase ctile i se
scrpin n cap. Era a treia oar cnd asculta conversaia dintre
Klara i Mahmoud.
Nu, nu e nimic acolo. Ea l ntreab unde ar trebui s se
ntlneasc i el i rspunde. Ea nu repet adresa. i nu aud
dect ce spune ea. Pe el nu-l aud.
Josh ncuviin. Erau singuri n ncpere. Reiper i fata
dispruser imediat ce George le tradusese, n mare, ce
discutaser cei doi.
Poi s te culci o vreme, dac vrei, l sftui Josh. Reiper o
s-i spun cnd o s fie iar nevoie de tine.
Vrei s sugerezi c pot s m duc acas?
Simea c speranele lui renviau. Dac ar putea s se
ntoarc n apartamentul lui. S fac un du. S doarm. Poat
c, pn se va trezi, toat nebunia asta va fi disprut.
Revino-i, amice, nu te duci nicieri. Poi s te ntinzi pe
canapeaua din camera de zi.
Josh se ntoarse iar spre monitoare, cltinnd ncet din cap.

20 decembrie 2013
Bruxelles, Belgia
134

Nu tia de ct timp sttea n faa Palatului Regal zece


minute, douzeci nainte s apuce s-l vad pe Mahmoud de
cealalt parte a caldarmului. Abia l putu deslui, rezemat de
un stlp nalt, la intrarea n parc. Sttea nemicat. Klara simi c
inima i btea s-i ias din piept. Cnd nelese c fusese vzut,
n cele din urm, Mahmoud ridic mna dreapt spre Klara i i
fcu semn s se apropie. Apoi se ntoarse calm pe clcie i
dispru n parc.
Dup ce nchisese telefonul, ceva mai devreme, Klara
rmsese nemicat o vreme, la birou. Boman plecase deja
acas n week-end. N-o mai inea nimic la birou. Nu era nimic ce
nu putea atepta pn mai trziu. nc se simea amorit,
confuz i zdruncinat dup ce descoperise fotografia n
apartamentul lui Cyril. Dintr-odat i se pruse extrem de firesc
s se duc s-l ntlneasc pe Mahmoud.
El i ceruse s ias din Parlament prin spate. Singura cale de
acces pe care o tia era prin parcarea de la subsol, aa c s-a
ndreptat ntr-acolo. Apoi a luat metroul pn la Gara de Nord i
pe urm un taxi pn la Palatul Regal. Fcuse exact ce i ceruse
el. Fr ezitare, fr s se gndeasc. Oricum ar fi fost, avea
nevoie s ias de acolo, s ajung ct mai departe. i vocea lui
fusese att de dezarmant de onest, att de nsingurat i de
tensionat. Klara privi o ultim dat n jur, nainte de a-l urma pe
Mahmoud n parc.
Se simea teribil de vulnerabil, stnd acolo, n picioare, ntre
palatul cenuiu i decrepit i aleea pietruit i larg care l
desprea de parc. Dar mcar reui s vad c era singur.
Paranoia lui Mahmoud i se pru nefondat. Tocmai de aceea i
voise s-o ntlneasc n acel loc. Ca s poat s se asigure de
asta.
l vzu din nou la intrarea n parc. Sttea pe o banc, lng o
crare pietruit, ateptnd-o. Arta obosit, mbtrnit. Prul i
era mai scurt dect i aducea ea aminte. Nu att de scurt ca
atunci cnd s-au cunoscut, cnd el era un parautist proaspt
ieit de pe bncile colii, cu o tunsoare cazon. Dar, cu
siguran, nu erau buclele acelea ciufulite pe care i le amintea
de la ultima lor ntlnire din Uppsala.
El se ridic de pe banc s-o ntmpine, ns ea nu putu s-i
ntlneasc privirea. Se chinuise mult vreme s lase ochii aceia
n urm, s-i uite. i n momentele acelea, iat-l din nou, chiar n
135

faa ei. n ciuda cercurilor largi i negre din jurul lor, ochii lui
erau la fel cum i-i amintea. Profunzi, cu acea nestpnit
licrire de libertate din ei care l fcea arogant pentru cei mai
muli. Dar, n acelai timp, degajau o cldur puternic i plin
de nostalgie pe care ea, dup toi anii tia, o gsea irezistibil.
Era neras. Haina lui nchis la culoare avea, pe rever i pe o
parte, pn jos, pete uscate de ceva rou i unsuros. Arta
ngrozitor. Era la fel de frumos ca ntotdeauna.
Moody! spuse ea i se opri n faa lui. Oh, Dumnezeule, ceai pit?
El ridic o mn, fcndu-i semn s tac.
mi pare ru, ncepu el, optind. Dar trebuie s-mi dai
poeta ta.
Klara se uit la el, ntrebtoare.
Poftim? De ce?
Te rog, spuse Mahmoud. Nu te-a ruga dac n-ar fi
important. Te asigur de asta.
Ezitnd, i ntinse nesigur geanta ei Marc Jacobs, n nuane
de albastru-nchis.
mi pare ru, repet el.
Rsturn coninutul genii pe banca stacojie din parc, golind-o
complet.
Ce naiba, Moody? exclam Klara, ridicnd vocea.
El nu prea s-o aud.
i-ai nchis telefonul, aa cum i-am cerut, nu? o chestion
el, cercetndu-i pe rnd, rapid, dar cu atenie, fiecare
compartiment din geant: trusa ei de machiaj, portofelul,
tampoanele. Nimic nu rmase neatins.
Da, ns ai de gnd s-mi spui ce faci?
Mahmoud ridic ochii spre ea i ncepu s-i pun napoi
lucrurile n geant.
tiu c pare o nebunie, continu el, dar ultimele cteva ore
au fost foarte palpitante. Ridic braele.
Klara se uit la el cu ndoial. Era ceva n ochii lui care o
implora, ceva care i cerea cu disperare s-l asculte. O scnteie
a ceva ce nu mai vzuse nainte. Mahmoud se ridic i veni
nspre ea, mai aproape. Klara simi parfumul lui. Fie folosea
aceeai ap de colonie, fie acesta era mirosul lui natural. Mosc
i iasomie. ns aroma era mai slab dect i aducea ea aminte,
ascuns sub mirosul de pmnt reavn i transpiraie, i snge.
136

Mahmoud i vr minile n buzunarele pardesiului ei de molton.


Rapid i eficient. Apoi cercet interiorul hainei, buzunarele de la
pantaloni, trecnd repede minile n jurul taliei. n sfrit, ajunse
s cerceteze cu atenie custurile hainelor ei, mergnd cu
minile de-a lungul lor. De-a lungul trupului ei. Cnd termin,
fcu un pas napoi.
mi pare ru. Crede-m, nu aa mi-am nchipuit rentlnirea
noastr.
Se aez pe banc i-i trecu minile peste fa. Klara se
aez i ea lng el, uor ezitant. i trecu un bra pe dup umeri.
Straniu, i totui att de firesc.
De vreme ce deja m-ai percheziionat, pot s te mbriez?
ntreb ea.
El se ntoarse cu faa spre ea i-i zmbi strmb.
Probabil crezi c am luat-o razna de tot.
Klara ridic din umeri.
Pe bune, Moody, nu tiu ce s cred. i-am vzut e-mailul
despre venirea ta n Bruxelles.
i drese vocea. Privi parcul de jur mprejurul ei.
i, sincer, nu tiu cum s-i rspund. A fost greu pentru
mine. tii ce-a fost ntre noi. Felul n care s-a terminat. Mi-a luat
mult timp s accept c nu voi primi niciodat o explicaie. C,
pur i simplu, ai ncetat s m mai iubeti. Este greu s accepi
aa ceva, nelegi? Nici mcar nu tiam dac mai voiam s te
vd vreodat.
Se ntoarse ctre Mahmoud. El avea privirea n pmnt.
Piciorul i tremura, i tresrea. De nervi sau de stres.
i acum asta. Ce se ntmpl, Moody?
Mahmoud se ridic brusc.
Nu putem sta aici, spuse el. Haide, trebuie s ne micm!

Intrar de-a binelea n parc, mergnd pe sub copacii goi,


peste crrile pietruite i ngheate, acoperite cu frunze uscate.
Soarele scnteia palid i rece, ca i cum era i mai ndeprtat
dect de obicei.
Klara nu spuse nimic, iar Mahmoud i tot dregea vocea,
trgea adnc aer n piept, se pregtea. i, n cele din urm, i
spuse, despre cercetrile lui academice, despre cltoriile n
Afganistan i Irak. Despre mesajele pe care le tot primise de la
cineva care prea s fi fost frate de arme cndva, n vremurile
137

dinainte. Despre conferin i despre telefonul primit. Despre


ntlnirea de la Muzeul African i moartea lui Lindman. i, n
sfrit, despre atacul ireal de la hotel, azi-diminea i despre
transmitorul pe care l gsise n rucsac. i spuse totul, nu
lsase nimic nespus. Un fluviu puternic curgea din el, calm la
suprafa, dar cu o for teribil dedesubt.
Dumnezeule, zise Klara, cnd ajunser la cellalt capt al
parcului. n ce te-ai bgat?
Nu tiu, rspunse el. Lindman pare s dein prea s
dein, vreau s spun informaii pentru care cineva este dispus
s ne omoare pe amndoi ca s pun mna pe ele.
Americanii pentru care lucra? ntreb Klara.
Nu tiu.
Mahmoud se cut n buzunar i scoase o bucic de hrtie.
Tot ce tiu e c Lindman a spus ceva despre o gar din
Paris i c se pare c a lsat un bagaj ntr-o caset special
metalic, sau dulpior de bagaje, la Gara de Nord. Asta este tot
ce am i dup asta m ghidez.
Mahmoud chem un taxi care oprise n curb. inu portiera
deschis i se uit la Klara ntrebtor.
Nu zic c vreau s mergi la Paris cu mine, dar mai ai puin
timp liber la dispoziie?
Trase adnc aer n piept. Prea c roise.
i sunt dator cu o uria explicaie. i, aa ciudat cum o s
sune sau cum vrei tu s-o iei, l implic i pe Lindman.

Iunie 2002
Kalsborg, Suedia
Euforie i endorfine. Este greu de imaginat i totui att de
evident, nct pot s-i adulmece libertatea prin crema de
pantofi i grsimea de curat arma de foc, prin psl i prin
soluia dezinfectant. Att de subit i de real, nct, pe limb,
pot s simt gustul libertii n votc. Amestec tria cu Fanta i
o beau n paharele lor verzi din plastic, aceleai pahare pe care
le aveau cu ei din prima zi. Cu ei n marurile de cte dou
sptmni, n regiunea nordic Norrland, trecnd prin
138

nenumrate exerciii de supravieuire la minus 25C, cu ei


urcnd muntele Kebnekaise i apoi cobornd i cu ei n avion, de
la prima sritur pn la ultima. i ei rd, i rd, i iar rd. i
pun porecle. Spun poveti despre recrutare, despre sriturile cu
parauta, despre degete degerate, despre operaiunile la
grani. Poveti nvate pe de rost i apoi relatate i
mbuntite mereu, aduse la perfeciune, n timp ce ei i
cur armele sau fac de gard, sau n nopile nedormite, sau n
dimineile prea devreme.
Este aa de la bun nceput. E ca i cum abia s-ar fi cunoscut,
ca i cum ar fi fost ndrgostii. Ca i cum n-ar fi fost desprii
niciodat. n seara aceasta, totul este scldat ntr-o lumin
nou. O strfulgerare primordial, reflexiv de nostalgie sau de
sentimentalitate. Se lupt. Nu se pot opri din a-i atinge
trupurile, din a simi cldura i fora lor. Cincisprezece luni de un
fel de apropiere fizic pe care n-o vor mai simi niciodat n
viaa lor, dei acum nu-i dau seama de asta. O apropiere pe
care n-o vor simi nici fa de prietenele lor, de soiile i de copiii
lor. Nu aa, nu n acelai fel. i mngie unul altuia cretetele
tunse scurt. Sunt att de fericii c s-a terminat; nu le vine s
cread c s-a terminat.

Mahmoud se ls pe spate n patul lui de cazarm. Pentru o


clip, reui s blocheze tot testosteronul i toat energia din jur.
nchise ochii, simind votca i bereta castanie strngndu-i
tmplele. i dorea s fi putut plnge. i dorea ca mama s-l
poat vedea n acele clipe. Nu conteaz; oricum n-ar nelege.
Nimeni n-ar putea nelege prin ce-a trecut el. Ce-a reuit s
fac.
Disciplina nemaipomenit concentrarea de care fusese
nevoie ca s-i obin bereta i aripile. S ias dintre betoanele
cartierelor de periferie i s ajung aici. El, mai mult ca oricine
altcineva, dduse dovad de hotrre, de curaj i de rezisten.
Se ridicase deasupra bnuielilor i a insultelor. A comandanilor
care, n primele dou luni, i-au spus bin Laden. Graffiti n negru.
Marker ngroat. Al-Qaeda. Raghead. Allahu Akbar. n fiecare
diminea n primele cteva sptmni. Cteodat i o svastic.
i impusese s se trezeasc, la nceput, cu o or naintea
celorlali, ca s poat s-i tearg ruinea de pe vestiar. Se
obinuise s ignore vocile pe care le auzea pe la spate i tcerile
139

brute cnd intra ntr-o ncpere. Nu cedase nicio clip. Nu


fcuse dect s se maturizeze i s se obinuiasc ncet cu ei.
Pur i simplu, devenise mai bun dect ei. Mai puternic. Mai dur.
Pn cnd n-au mai putut s-l exclud. Pn cnd, aproape
imperceptibil, deveni o parte din ei. Trecuse de la bin Laden la
Shammosh. ncepuse s le simt respectul, ncrederea n el.
ncepuse s simt c nu-l mai tratau diferit.
n acele momente, acolo, n patul lui dur, de cazarm,
nconjurat de vocile tinerilor care erau mai apropiai i mai
familiari dect orice altceva n lume, cu aburii alcoolului care l
ridicau i-l purtau departe, simea de parc ar fi ctigat o
medalie olimpic de aur. A fi acolo i n acele momente era o
reuit de o mreie greu de perceput.
Shammosh! Ce dracu! Haide!
De undeva, de lng patul lui suspendat, braul cuiva l apuc
i-l trase pe podea. Mahmoud i vars butura peste tot, pe
blugii lui Levi. Nici mcar nu bg de seam. Toat lumea
danseaz, izbindu-se unii de ceilali. Rbufniri scurte, controlate
nc, de energie masculin mocnit. Valve care, sub presiune, ar
putea exploda, dac nu ies de acolo, dac nu se ndeprteaz
imediat. Departe de barci i de regiment. S fie oriunde
altundeva, numai nu acolo. Ar vrea totui, cu tot dinadinsul, si pstreze beretele pe cap. Ar vrea totui, cu tot dinadinsul, s
vad lumea cine erau, ce-au reuit. Dar disciplina ctig meciul
i ei i las beretele n vestiare, nainte s plece n permisie, s
danseze toat seara, trmbindu-i vocile n tcerea provincial
a oraului.

Barul este plin de elevi de liceu i de casieri de la


supermarketul din ora. Un grup mare de soldai, proaspt
recrutai, cu ochii n stele, cu grade mult inferioare lor. i dau
seama c nu au nevoie de berete. Toat lumea poate s-i dea
seama cine sunt. Dup privirea lor. Dup felul cum se poart.
Dup ncrederea evident n forele lor fizice. Gsesc o mas pe
teras, lng ap i o chelneri, rmas n urm de la vreo
conferin la care participase, le servi un rnd de lichior de lemn
dulce. E genul la de noapte. Genul la de noapte de var n
care amurgul plpie continuu n jurul lor, fcndu-i s radieze
lumin ca argintul i ca apa, s se desfoare i s pluteasc
deasupra pmntului.
140

Mai trziu, Mahmoud st la bar. Are senzaia c ar putea bea


la nesfrit. Nicio pictur n cincisprezece luni i nici nainte de
asta nu luase cine tie ce la bord, dar n seara aceea putea s
bea ntruna, fr oprire. Se mpleticete i se redreseaz,
inndu-se de bar. ncearc s-i controleze limba. Scutur din
cap. El e Mahmoud Shammosh, de la periferie. El e Mahmoud
Shammosh, parautist, n curnd, student la Drept n Uppsala. El
e Mahmoud Shammosh, invincibilul.
Tu eti unul dintre acei rangeri, nu-i aa?
O voce se desprinse din tumultul glasurilor i al muzicii din
jurul lui. Foarte aproape, chiar lng urechea lui Mahmoud. i
rsuci capul i rspunse nainte s vad cine l-a ntrebat.
Sunt invincibil.
Este un brbat. Poate cu zece ani mai btrn dect Mahmoud.
Poart un costum nchis la culoare, croit pe talie. O cravat
subire pe care o menine strns n jurul gtului, chiar dac se
afl ntr-un bar, chiar dac este o or trzie. O cma alb,
fin, bine clcat. Tras la fa. Un chip oval, cu trsturi
hotrte. Cnd rde la gluma lui Mahmoud, o gropi i apare pe
un obraz. Un tip scund, blond. Ochi albatri care sunt mai mult
dect curioi.
Oh, exclam el. Invincibil. Nu-i ru.
Privirea pare amuzat, pare s se uite direct n strfundurile
lui Mahmoud. O privire lipsit de orice jen. O privire care pare
s-i spun lui Mahmoud c e alegerea ta. Dar dac eti tot aici,
ai ales deja.
Da, spuse Mahmoud. Invincibil. Sunt parautist. tii ct de
duri suntem noi?
Se chinuie s pronune consoanele. i zice n sinea lui c ar
trebui s ias de aici, c nu se poate termina bine povestea
asta.
Mam, exclam iar brbatul, ducndu-i mna la gur,
clipind. Ct de dur eti, soldat?
Al naibii de dur.
Apoi ncearc s se strecoare afar din el. S ias din
hibernare i negare. S ias din ascunztoare. i-l las s ias.
Las alcoolul s-l elibereze. Las libertatea s curg prin el.
Invincibilitatea. Prie i danseaz prin lobul temporal ca bulele
de gaz n pahar. Erecia i pulseaz n spatele fermoarului de la
pantaloni.
141

Stai aici, la hotel?


Lucrurile devin mai abordabile. Ca i cum n-a fcut niciodat
nimic altceva. Dac e cineva care s merite asta, el e acela.
Gata, s-a terminat. Toate jocurile i dorina de a dovedi ceva.
Are bereta. Este ceea ce este.
Eti foarte direct, soldat, continu brbatul, rnjind. mi
place chestia asta.
Cei doi nu pierd vremea. Se strecoar pe lng bar, trec de
recepie, plutesc n sus, urcnd dou etaje, pe scri laminate.
Gustul berii n gur, mirosul proaspt de lemn i vopsea care
abia dac acoper mirosul de mucegai. Mahmoud nu pricepe ce
este cu scrile astea. Urc n spirale i par a se mbina n
unghiuri imposibile, ntr-un fel de geometrie nepmntean.
Intrnd i ieind rapid, trecnd de ui, etaje. E un labirint greu
de nchipuit, ca ntr-un castel fermecat. n sfrit, ajung la o u,
intr n camer, mpiedicndu-se, nchid ua n urma lor, cu un
zgomot ca i cum ar fi fost aer sub presiune, sunetul sigilrii
ermetice.
Nu are timp s-i recapete echilibrul, s-i dea seama de
mprejurimi. Valul l mngie i l leagn. Amenin s-l
cuprind complet, s-l nvluie. l mpinge nainte, pe pat.
Degete pline de nerbdare se chinuie s desfac nasturii,
cureaua de la pantaloni. Guri, buze i dini srut i sug, i
muc. Minile mngie coapsele, piepturile i sexurile
palpitnd, zvcnind. Pielea dezgolit frecndu-se de piele
dezgolit, apsnd, lovind. Iar Mahmoud nu se mpotrivete. n
sfrit, i permite siei s se desctueze, s-i piard complet
controlul. n sfrit, i permite valului s se izbeasc de rm i
apoi s se retrag iar n larg. i permite s-l poarte cu el.
Dup aceea, se trezete din beie. Noaptea strlucitoare de
var nu mai e magic sau supranatural, extraterestr, ci rece i
alb, i mult prea clar. Brbatul de lng el se foiete ntre
aternuturile ieftine, se rostogolete pe o parte i se uit la el.
Cteva fire albe lucesc prin prul i aa rar de pe pieptul lui.
Gropia aceea n obraz. Ochii aceia care nu-i dau pace.
Trebuie s plec, spuse Mahmoud. Trebuie s m ntorc la
cazarm.
Apoi tcere. S-a terminat. Este prea trziu. Nu mai are de ce
s se agae.
Trebuie s plec, pur i simplu.
142

Se ridic, i mbrac boxerii i blugii dintr-o singur micare.


i trage peste cap tricoul alb. ncheie nasturii de la cma. Nici
mcar nu se mai chinuie s-i lege adidaii Nike. mpiedicnduse, iese pe u, abia inndu-se pe picioare.
Pot s te sun? ntreb brbatul.
Vocea se aude dinspre pat, exact n momentul n care
Mahmoud apas clana uii care deja se ntredeschise, o voce
att de patetic i de nelinitit, nct el nu tie ce s spun.
Aa c turuie rapid numrul de telefon nainte s se gndeasc,
pe jumtate spernd c tipul n-o s-i aduc aminte. Pe
jumtate spernd c l va suna totui, tot timpul, ntotdeauna.
Sear sau noapte, sau diminea. E o stare n afara timpului.
Un moment triumftor, ruinos, eliberator, oprimant, ceva lipsit
de clipe notabile sau de referin. Se simte n acelai timp uor,
ca i cum n-ar fi avut un trup, i greu, ca plumbul, att de greu,
c nici nu mai poate merge cum trebuie. Karlsborg i pare
oarecum familiar, dar nu cine tie ce. Este o amintire
nenrdcinat. Ca un dj-vu. l uimete faptul c reuete s-i
gseasc drumul, pe strzile i aleile oraului, napoi la
cazarm. l uimete c are o legitimaie n buzunar, c soldatul
de paz l primete, l uimete c el e acelai cu putiul din
fotografia de pe legitimaie, abinndu-se cu greu s nu rd.
tie c s-a terminat n clipa n care deschide ua la barac.
tie, cnd vede luminile fosforescente nc strlucind, c noii
rangeri nu dorm. tie c s-a terminat din tcerea i zmbetele,
i privirile lor ferite. Binecunoscutul sentiment al alienrii se
intensific treptat, cu fiecare btaie a inimii, cu fiecare moment
nesfrit n care el nu spune nimic, ci doar st acolo, n picioare,
ca un ho, prins, n pragul uii, cu cmaa n dezordine. Prins
ntre cine este i ce este de fapt. n mijlocul contientizrii c nu
exist cale de ntoarcere. Feele nesfrite ale discriminrii.
Lindman este cel care rupe tcerea. Care apare pe unul dintre
paturile de jos. E Lindman cel care se ntinde, de la nimic la doi
metri n sus, 120 de kilograme ca un balon cu heliu umflat
brusc. E Lindman cel care se leagn, venind nspre u, pn
cnd ajunge aproape. Pn cnd e n faa lui Mahmoud,
respiraia mirosindu-i a lemn dulce, a bere i a adrenalin.
Deci, ncepe el. tiam c regulezi cmile, bin Laden. Dar naveam nici cea mai vag idee c-i place i s le-o tragi
oamenilor n cur.
143

Rsete i chicoteli.
Las-l, frate, n pace, intervin doi rutcioi, Glans i
Petrov, cu jumtate de gur.
Dar nu nseamn nimic. Dou fraze. De att este nevoie ca s
tergi cu buretele cincisprezece luni de asimilare.
La nceput, Mahmoud nu spuse nimic. E copleit de un
sentiment de imens extenuare. Trebuia s fi stat n ora. Ce
nebunie l-a ndemnat s se ntoarc?
Despre ce naiba vorbeti, Lindman? ntreb el.
i rspunde privirii directe, albastre, suedeze a lui Lindman.
ntre timp se ridicaser i alii n picioare. Reui s-i disting pe
Malm i Svensson. Landskog i Torsson. Se apropie, dezlipinduse de perei, precum ceaa, strngndu-se n jurul lui.
Despre ce vorbesc?
Lindman se ntoarse, aruncnd un zmbet ctre corul lui
grecesc, ctre figuranii lui.
Vorbesc despre faptul c eti un poponar nenorocit, bin
Laden. Despre asta vorbesc.
Haide, Shammosh. Te-am vzut cu homosexualul la la bar.
Te-am vzut cum te-ai strecurat cu el.
sta este Glans. Privirea i e fixat undeva spre captul
patului de deasupra. Glans. Cel cu care fcuse de paz i cu
care mprise i turele, i stresul. Cel pe care l-a ajutat cu
btturile i pe care l-a nvat s citeasc o hart ca lumea. N-a
mai rmas nimic.
Dou bipuri rsun n toat cazarma. Dou bipuri nfundate,
din buzunarul pantalonilor lui Mahmoud. nainte s poat
reaciona, cineva l prinde de brae i i le ntoarce la spate. Ca i
cum ar fi primit o comand secret, ca i cum asta ar fi fost
aranjat de la bun nceput, Lindman e clare pe el, nfundndui mna n buzunarul lui ngust. Cutnd, trgnd i apucnd.
innd n mn, triumftor, telefonul lui, Nokia. Apas cteva
butoane. i drege vocea. Sun a victorie.
i mulumesc pentru seara asta, soldat, citete el de pe
telefon. Chiar n-ai glumit, ai fost, ntr-adevr, un dur. Ai grij de
tine
Face o pauz de efect.
Ai grij de tine, Jonas!
ntreaga ncpere explod de rsetele lor i de dezgustul
triumfal. Mahmoud simte cum e mpins cu faa de linoleumul
144

pestri. Nu opune nicio rezisten. Trupurile lor l intuiesc la


pmnt, cu toat greutatea. Respiraia lor
Fir-ar al dracu, bin Laden, i uier Lindman n ureche. Firar mama dracu. Eti scrbos ru. Jonas i-a tras-o bine n cur?
Zi, m!
l apuc i-l trag n toate direciile, ca i cum n-ar fi fost siguri
ce s fac, ce fel de pedeaps ar trebui s-i aplice. n cele din
urm, ajung cu el la duuri. Cmaa i maioul lui Mahmoud sunt
rupte n buci. Blugii i sunt trai n jos peste olduri, peste
coapse, apoi peste genunchi. Simte duul curgnd peste el,
pumnii i picioarele. Zace acolo, gol, n duul de cazarm, cu
pantalonii n vine, sub apa rece ca gheaa. Voci peste tot n jurul
lui; voci ascuite, agitate, ricoeaz de pe dalele strlucitoare.
Acele voci pe care credea c le-a convins. Pe care se amgise c
le-a convins. Toate spun acelai lucru, n o mie de feluri diferite:
pentru cineva ca tine, nu exist mil, nu exist pace, nu exist
nimic.

20 decembrie 2013
Bruxelles, Belgia
Clasa nti? spuse Mahmoud. Nu mai erau alte bilete
disponibile?
Puse rucsacul pe podea, lng el i se uit pe fereastr.
Peronul cenuiu, animat era plin de cltori. Klara se aez pe
scaunul dinspre culoar i i ndeprt o uvi rebel de pe
frunte.
Nu tiu. M-am gndit doar c la clasa nti sunt mai puini
oameni. Se pare c eti, cum s zic cutat de poliie.
O s fii i tu cutat de poliie, i ct de curnd, mormi
Mahmoud.
S-a mpotrivit venirii Klarei cu el nc din momentul n care ea
i-a sugerat asta, din momentul n care a insistat c vrea s vin
cu el, atunci, n taxi, dup ce, n cele din urm, i-a spus totul. Tot
ceea ce ar fi trebuit s-i fi spus n urm cu trei ani, cu cinci ani.
Tot ce ar fi trebuit s tie din prima clip cnd s-au cunoscut, nu
acum, n Bruxelles, dup tot ce s-a ntmplat. Se simea ca un
145

idiot. i incredibil de egoist. Ultimul lucru pe care voia s-l fac


era ca, pe lng toate celelalte, s-o expun i pericolului.
n cele din urm, Klara btu n retragere, ridic mna i spuse:
OK, bine. Cum vrei tu.
Dar cnd se ntoarse de la ghieu, cumprase bilete pentru
amndoi. Nu se schimbase deloc. Fcea tot ce voia ea. Pe de
alt parte, Mahmoud nu se putea abine s nu se simt uurat.
Era att de singur, att de vnat de toat lumea. Ultimele
douzeci i patru de ore fuseser un comar total. Stnd lng
Klara, la clasa nti, n acel tren TGV spre Paris, asta i permitea
s respire din nou. i datora mai mult dect i va putea vreodat
rsplti.
Ce-ai spus? ntreb Klara.
Am spus c, dac o s continui s te ii de mine, i tu o s
fii pe lista celor cutai.
N-are a face, zise ea i mai lu o gur de ap din sticla pe
care o cumprase n gar.
Sau, mai ru de att. Tipii tia nu par dornici de
compasiune.
Mahmoud i ls privirea s se odihneasc pe imaginea grii
care se vedea pe fereastra trenului. ine ruginite i buruieni
ofilite, graffiti i cldiri cenuii, abandonate. nvrtindu-se
deasupra acelui decor, era chipul uria, zmbitor, al lui Tintin.

Cnd Mahmoud se dezlipi, n sfrit, de lng fereastr, o


simi pe Klara uitndu-se la el. Se mbrbt i o privi n ochi. La
un moment dat, n viaa lui, fusese lipsit de aprare n faa lor.
Profunzimea albastrului lor l copleea complet. Trenul acceler.
Lumina cenuie era fracturat de fereastra trenului,
transformnd-o ntr-o pnz plin de picturi blate.
Ari altfel, i spuse Klara. Complet diferit.
Mahmoud i trecu mna peste obrajii nebrbierii, prin prul
murdar i transpirat.
Nu, nu e asta, adug ea. Nu m refer la pr. Sau nu doar
la pr. Eti diferit din cap pn n picioare. Felul n care te
compori, n care ari. Ochii ti. Eti mai matur.
A fost o zi lung, spuse el.
Ea ddu din cap.
Te-am vzut la CNN n urm cu vreo cteva sptmni.
Gabriella mi-a trimis un link prin e-mail. i merge bine.
146

M simt de parc au trecut o sut de ani de atunci, zise


Mahmoud.
Artai bine pe ecran. Camera de filmat te iubete, spuse
ea, fcndu-i cu ochiul. E un lucru bun, de vreme ce s-ar putea
s primeti mai mult atenie din partea presei dect ai sperat
vreodat.
Ha-ha, exclam Mahmoud, dar nu se putu abine s nu
zmbeasc.
Ah, am reuit s scot un zmbet de la tine, zise Klara.
l mngie blnd pe obraz, apoi i ls degetele s-i alunece
pe bra; n cele din urm i lu mna ntr-a ei. Mahmoud simi
cum tot stresul resimit pn atunci dispru, fie chiar i pentru o
clip. O strnse de mn. Puin cam prea tare, ns ea nu
protest.
Deci, ncepu ea. Poate c nu este momentul pentru asta.
Vreau s spun
Klara ncepu s clipeasc repede, prnd, brusc, att de mic.
Oh, Dumnezeule. Pare att de banal acum. Totui. Oh, nu
conteaz.
Rmase tcut o vreme.
Da, Klara, spuse Mahmoud.
Trase adnc aer n piept i i atinse faa cu mna liber,
ntorcndu-o spre el, trgnd-o mai aproape. Obrajii ei erau
foarte moi, foarte fini.
Bineneles c te-am iubit. N-am iubit niciodat pe nimeni
aa cum te-am iubit pe tine. Niciodat. N-a fost asta. Te-am
considerat foarte atrgtoare, sexual vorbind, dac te ntrebai
despre asta.
Ai face bine s spui adevrul, mormi Klara.
Doar c n-a fost destul. Nu tiu. Nu este uor de explicat.
Am tiut din adolescen c-mi plceau brbaii. Adic am tiut
c-mi plceau i brbaii. Sau ceva de genul sta. Dar, tii, pe
atunci, pe strzile pe care am crescut Nu era ceva cu care s
te lauzi. i apoi, Karlsborg. Ei bine, ai auzit ce s-a ntmplat
acolo. Cnd ne-am cunoscut, am crezut c, poate, o s reuim, o
s mearg, c, poate, n cele din urm, eram normal. Sau cum
vrei s-i zici. Aa am simit atunci. Totui, era ceva care nu-mi
ddea pace.
Tcu. Se privir n linite. Trenul se apropia deja de viteza lui
maxim. Parisul era la o or distan.
147

O s fie bine, Moody, spuse


treci prin asta, OK?
El ddu din cap i nchise ochii
ameninau s dea pe afar. Klara
Mahmoud putea s simt mirosul
ei.

Klara n cele din urm. O s


ca s ascund lacrimile care
i puse capul pe umrul lui.
amponului ei, al parfumului

Mai 2003
Afganistan
Cnd obiectivul aparatului foto se fixeaz asupra bannerului
rou cu alb, ntins de-a lungul punii navei portavion, prsesc
mulimea nsufleit, antrenat de valuri de testosteron i ies pe
pista de aterizare ca s iau ceva aer curat. Aici, seara e blnd
i rcoroas, n briza cald nu se mai simte dect o oapt a
cldurii toride de peste zi. Vuietul generatoarelor se amestec,
peste tot, cu sunetul imnului naional, clinchetul sticlelor de
bere, vociferrile gurilor-casc. Simt cum greaa refuz s
cedeze. Poate am mncat ceva ce nu mi-a priit. Poate sunt
obosit. Poate c trupul meu reacioneaz fizic la ceea ce am
devenit.
Nu mai pot s m uit la televizor, la preedinte, fr un
sentiment de anxietate, iar ultimul lui circ m deranjeaz.
Misiune ndeplinit. i aici, i n Irak, se arat ntr-un raport al
Ministerului Aprrii. Au trecut doar dou luni i jumtate de
cnd am inut n brae un coleg tnr i teribil de patriot, n timp
ce murea acolo, n praf i mizerie, n acei muni pustii i
nspimnttori. Sngele lui curgnd n noroi, pe minile mele,
pe cmaa mea. i plcuse berea nemeasc i America.
Facultatea de Drept de la Harvard i fotbalul. Privirea i era
nflcrat, dar nu de nelinite sau de nsingurare, ci de
idealism. Ce se spune? Inocena este cauza principal a
rzboiului? De ct timp era putiul aici? De-o lun? Nu le mai in
socoteala. Nici a lunilor. Nici a morilor.
i aud cum sporoviesc veseli n cantina vasului. Srbtoresc
iluzia victoriei, a hologramei aceleia tremurnde, fremtnde, o
minciun aa de prost elaborat, nct e de-a dreptul insulttor
148

c se ateapt de la noi s-o lum n serios. Dar n seara aceasta,


pur i simplu, ei nu mai pot suporta. Dup luni ntregi de
tensiune criminal, acest simbolism pueril de simplu este exact
ce au nevoie. Ct mai dureaz pn mor aici, n mizerie, cu
jeepurile lor neblindate aruncate n aer, n mii de buci,
trupurile lor mprtiate pe o raz de doi kilometri? Ce tiu ei
despre cimitirul imperiilor?
Stau pe vine, cu spatele rezemat de metalul ondulat i iau o
gur de Corona. M-am apucat din nou de but. Au trecut
cincisprezece ani de cnd am stat n muni cu studenii aceia, cu
talibanii, nu departe de aici. Cincisprezece ani de cnd i-am
narmat, le-am dat imagini din satelit, i-am nvat cum era cu
strategia de rzboi asimetric, le-am promis prietenia noastr.
Cincisprezece ani. O oapt. O parantez. Au trecut optsprezece
ani de cnd, ntr-un Stockholm ngheat, am fcut o promisiune
de distrugere total unui om aflat pe un feribot. Dac te ntrebi
de ce suntem att de convini c ei dein arme de distrugere n
mas, e pentru c le au de la noi. Acum culegem ce-am
semnat. Pietri, snge, minciun peste minciun. Semnm
haos i culegem statu-quoul.
l vd nainte s vin i s aeze fix lng mine. Cicatricea lui
alb strlucete n soarele care se pregtete s apun. E palid.
Spongios. Prul lui sur este tiat scurt n jurul capului su chel.
Asemenea mie, e mbrcat ntr-o uniform de teren fr
decoraii, pantalonii de-o culoare i cmaa de alta. Un spion n
vreme de rzboi. Ia o gur de bere i rgie, cu pumnul la gur.
Acesta e domeniul lui, rzboiul lui.
Porcria asta este impresionant, spuse el ntinzndu-se.
Pe buze i se strecoar un zmbet. Rmn tcut.
Bush pe nenorocita aia de nav? O tmpenie
nemaipomenit.
i arunc sticla goal de bere cu bolt nalt, spre un
tomberon cam la zece metri distan. Aterizeaz, rsunnd
zgomotos, dar nu se sparge.
Dau din cap, semnalnd vag c sunt de acord.
Rmnem n tcere cteva minute, nainte s se ntoarc spre
ua de la sala de mese.
Mai vrei o bere? ntreb el, peste umr.
i fac semn din cap c nu mai vreau. i rspund, n schimb:
N-o s in.
149

El se oprete i se ntoarce. i ridic sprncenele, ntr-un gest


de mirare exagerat sau prefcut.
Poftim? Ce n-o s in?
Nu m uit la el. Privesc doar, printre pleoapele mijite, soarele
care se reflect n ferestrele jeepurilor prfuite.
tii ce vreau s spun. Ghidul de interogare. Metodele
noastre n slile de interogare. N-o s in.
Se ntoarce de la u i vine iar spre mine. Zmbetul acela n
colul gurii.
i chiar dac ar fi s in, continui eu, metodele sunt prea
brutale. Oamenii vor spune orice, vor recunoate orice. Numai
s se termine. Nu poi avea ncredere n rezultate.
Aiurea, zise el, uitndu-se direct n ochii mei. Prostii. Nu-mi
spune mie tmpenii din astea. Ai vzut rezultatele. Rata de
obinere a informaiilor s-a triplat de cnd am nceput programul
de interogare intens. Producem mai multe arme. tim mai
multe despre lideri. tim mai multe despre ce plnuiesc.
Fcu un pas napoi, privindu-m de sus pn jos.
Ce naiba doar nu-i pierzi firea, nu?
S-mi pierd firea? Tot ce spun e c metodele sunt inumane.
i nu duc la rezultate corecte, pe care s te poi baza. Atta tot.
i distrugem i nu obinem rezultate bune n schimb. i toat
literatura de specialitate i studiile care s-au fcut n acest sens
dovedesc lucrul sta.
Studiile, scuip el printre dini. Care mama dracu de studii?
Ce, ai un doctorat n tehnici de interogare sau ceva? Suntem n
mijlocul unui rzboi, fir-ai al dracu, n cazul n care n-ai
observat. Nu conteaz ce spune preedintele la televizor.
Rzboi, ai neles? Ucide sau vei fi ucis. Dac nu poi s ii pasul,
urc-te ntr-un avion i ntoarce-te la Langley, unde pn minediminea o s poi s comentezi urmtorul editorial din The
New York Times pe culoare, sprijinind pereii, Dar aici, tot ce
conteaz e doar ce funcioneaz. i ce facem noi funcioneaz.
Este ct se poate de simplu.
Funcioneaz pe naiba!
N-aveam intenia s ridic vocea, dar ochii lui reptilieni, setea
lui de snge mi-au fcut sngele s fiarb. n momentele astea,
oameni de felul sta erau pe val. Baterii de main i electrozi.
Totul s-a schimbat dup operaiunile din Kurdistan.
150

Colegul meu nu zice nimic. Se uit doar mai atent la mine.


Aadar, continui. Lovind cu piciorul n nisip, simt cum m golesc
de orice urm de empatie. Ne holbm unul la cellalt. Sunetul
televizorului i al vocilor dinuntru. Mirosul de mncare prjit i
de primvar uscat. El ntoarce primul spatele.
Este timpul s te ntorci acas, spuse el. Cnd nu mai eti
n stare s iei deciziile cele mai dificile, e clar c a cam trecut
vremea operaiunilor tale pe teren. Mai bine s-i faci bagajele.
Nu spun nimic, ci doar continui s m uit la el, calm.
Doar tii asta, nu?
Face un pas mai aproape de mine. E chiar n faa mea, n
sufletul meu. Respiraia i miroase a bere, a praf i a tutun.
ntotdeauna ai fost o curv, uier el printre dini. Am tiut
asta n Irak. Am tiut c nu eti altceva dect o curv proast. Ai
face bine s te asiguri c ai un loc n urmtorul transport din
Kabul. Ai terminat aici.
Scuip n praful de pe jos, mi ntoarce spatele i intr n sala
de mese fr s se uite napoi. Aa se termin chestia asta?

20 decembrie 2013
Stockholm, Suedia
Gabriella iei din taxi n faa cafenelei i buticului Albert &
Jack de pe Skeppsbron, u n u cu firma de avocatur
Lindblad & Wiman. Nici nu termin de urcat cele trei scri care
duceau n cafenea, c se rzgndi. Era trecut de ora trei i nc
nu mncase de prnz, dar nici nu-i mai era foame. Sentimentul
de nelinite care nu-i ddea pace o fcea s uite de toate
celelalte ndatoriri fiziologice.
Mahmoud, se gndi ea. Ce se ntmpl?
Bronzelius i ceruse s-l contacteze n cazul n care Mahmoud
ar fi luat legtura cu ea. S-ar putea s simplifice lucrurile, i
spusese el. Spo, poliia secret suedez, era convins c totul
era o greeal, o nenelegere. Mahmoud nu trebuia dect s se
predea i s explice ce s-a ntmplat. Cel mai probabil ntreaga
poveste ar putea fi rezolvat neoficial.
151

Gabriella oft. Nu tia ce s cread. Dar, cu siguran, era o


uurare s aud c Spo credea c era nevinovat.
Urcnd scrile spre Lindblad & Wiman, simi cum zpada
apoas de decembrie i trecea prin prul ei rocat i des.
Deasupra Djurgrdenului i a portului Stockholm pluteau nori
ntunecai. Pn acum, decembrie a fost nemilos.
Se aez oftnd n faa calculatorului i ncepu s rspund la
e-mailurile pe care, n taxi, n drum spre tribunal, nu apucase s
le citeasc de pe BlackBerry chiar n detaliu. ns nu se putea
concentra, aa c, n schimb, se ls pe spate, n scaun.
Ferestrele nalte ale biroului ei ddeau spre o cas veche, roie,
din secolul al XVIII-lea, de cealalt parte a strzii micue,
laterale, Ferkens Grnd.
Lu telefonul de pe mas i ncerc, a zecea oar, s-l sune
pe Mahmoud. ntruct nu reui s dea de el, o sun din nou pe
Klara, dar i telefonul ei era oprit.
Ce naiba? Ce se ntmpla?
Cum am reuit eu, n i aa inexistenta mea pauz de
prnz, s port discuii telefonice cu un Cardigan19 de la Spo?
Pe Gabriella o trecur fiorii i i ridic ochii din calculator.
Hans Wiman sttea n picioare, n ua de la biroul ei. Ochii lui
cenuii, inteligeni, cunoscui din nenumratele conferine de
pres televizate i din emisiunile suedeze de tiri de diminea,
erau fixai asupra ei. Cardigan era porecla lui faimoas pentru
oricine care aparinea unei bresle n care nu era necesar s pori
constant costum i cravat.
Wiman purta, aproape ntotdeauna, costum. Zenga sau
Armani. Chiar i smbta purta costum. Gabriella l observase
de-a lungul timpului, n week-end-urile pe care le petrecuse la
birou, lucrnd la un caz sau altul.
Primul semn c pentru tine cariera la Lindblad & Wiman se
apropia de sfrit era s fi auzit c Wiman a spus despre tine c
eti un Cardigan. Dup aceea era o chestiune de timp,
sptmni sau luni, pn cnd i se spunea c nu erai fcut s
fii partener. Nu te ddeau afar, aveau mult mai mult tact de
att, dar nsemna c a venit vremea s ncepi s te gndeti la
planul B.
Spo? i spuse siei Gabriella.
19 Jachet (brbteasc) tricotat, cu mneci largi, ncheiat cu nasturi n fat. (n.
red.).

152

Nu era pregtit pentru asta. i fcu repede, n cap, nite


calcule. Dac cei de la serviciile secrete suedeze au vorbit cu
Wiman, nseamn c el deja tia probabil c ea era o cunotin
a teroristului cutat de poliie, a soldatului de elit
depinde ce tabloid citeai Mahmoud Shammosh. N-avea niciun
motiv s umble cu cioara vopsit.
n legtur cu Mahmoud Shammosh? ntreb ea.
n legtur cu tine, Gabriella, rspunse Wiman, continund
s-o priveasc direct n ochi, n timp ce cravata lui roie strlucea
n semintunericul biroului.
n legtur cu mine?
nghii greu. Dac era ceva ce putea s-i pun cariera n
pericol, asta ar fi fost, cu siguran, s devin obiectul unei
anchete a celor de la Spo, nu?
Wiman ddu din cap. Prea s-i fac plcere s-o vad cum se
zvrcolea n sinea ei. Era un test sau ce?
Un domn Bronzelius, dac mi aduc corect aminte. A
menionat c te-a cutat la tribunal.
Gabriella i drese vocea. De ce se simea vinovat? Nu
fcuse nimic greit.
Da, e corect. M-a gsit la tribunal azi-diminea i mi-a
cerut nite detalii despre un amic de-al meu. Mahmoud
Shammosh. Din cte se pare, este urmrit pentru crim n
Belgia.
Doctor Moarte, spuse Wiman.
Zmbi uor, aproape imperceptibil. Se pare c ziarele de
sear i-a actualizat descrierile pentru a include i statutul lui
Mahmoud ca doctorand, la universitate.
Cteodat, tabloidele astea chiar le nimeresc, nu glum.
Gabriella nu spuse nimic, limitndu-se la a ncuviina.
Te nconjori de prieteni interesani, Gabriella, continu
Wiman. Un terorist, ha?
Prea s savureze momentul.
La ce altceva ar trebui s ne ateptm de la trecutul tu?
Poate nite jefuitori de bnci? Sau poate doar nite hoi sau
violatori?
Gabriella se nroi la fa. Lipsa de sensibilitate din
zeflemeaua lui Wiman era, pur i simplu, incredibil. Se chinuia
s nu-l ntrerup.
153

Mai exact, cu ct este mai interesant povestea ta, cu att


mai bine va fi pentru firma noastr, nu-i aa? Un suspect de
terorism ar putea fi o min de aur pentru un avocat tnr. Mai
ales ntr-un astfel de caz. Avocat i terorist, prieteni nc de pe
bncile facultii. Au pornit-o n direcii diferite, dar, n cele din
urm, s-au reunit ntr-un proces prelungit, cu ecouri
internaionale. Ziarele i televiziunile or s explodeze de fericire.
Indiferent de cum se termin, tu-i vei fi cldit un nume cu
rezonan. i numele e cel mai important lucru n afaceri.
Bine, replic Gabriella. Nu sunt sigur c neleg ce vrei s
spunei. Unde vrei s ajungei cu asta?
Era confuz. Unde btea Wiman?
Cred c este cel mai bine pentru tine pentru noi s iei
legtura cu prietenul terorist. Cnd reueti s stabileti o cale
de comunicare, f n aa fel nct s te angajeze imediat ca
avocat, prin urmare, Spo nu-i va pune ntrebri complicate.
Confidenialitatea client-avocat nu te va proteja de ei, dect n
momentul n care el i devine client, aa cum, probabil, i aduci
aminte de la examenul de barou.
Gabriella devenea din ce n ce mai iritat. Nu era cazul s i se
aduc aminte de criteriile de baz ale meseriei de avocat. Dar,
n acelai timp, se simea uurat. Nu numai c interesul Spo
fa de persoana ei nu-i va afecta existena ntr-un mod negativ,
dar va putea chiar s-l ajute pe Mahmoud, cu binecuvntarea
efului ei.
Odat ce stabileti primul contact, continu Wiman, i nu
am nicio ndoial c asta se va ntmpla ntr-un viitor ct se
poate de apropiat, convinge-l pe Shammosh s vin n Suedia.
Este absolut esenial, cu excepia, evident, a cazului n care, din
ntmplare, eti i membr a Filialei din Bruxelles a Baroului
Belgian, nu-i aa? Odat ajuns n Suedia, va trebui s te asiguri
c st ascuns o vreme, pentru a-i maximiza expunerea n pres.
n cele din urm, evident, va trebui extrdat n Belgia. i atunci
vom fi nevoii s cooperm cu o firm din Bruxelles
S-i maximizm expunerea? l ntrerupse Gabriella, ntr-un
sfrit, nemaireuind s se abin. Vrei s spunei c asta este
o modalitate de a face publicitate companiei, nimic mai mult?
Vorbim aici despre prietenul meu. i, n plus de asta, e
nevinovat. Pentru numele lui Dumnezeu, nu asta ar trebui s fie
prima noastr grij?
154

Wiman cltin din cap i ntinse iar buzele ntr-un zmbet ca o


lam de cuit.
Gabriella, i apreciez cum s-i zic idealismul?
Loialitatea?
Articul aceste cuvinte ca nite ntrebri, ca i cum nelesul
lor i era, cu adevrat, necunoscut.
Sunt cazuri i cazuri, Gabriella. Unele pe care trebuie s le
ctigm, ca s beneficiem de notorietate, ca s ne facem un
nume. i apoi altele, n care, s fii un juctor-cheie, pur i
simplu, nu e destul. Cazuri n care, de fapt, n cele din urm,
este mai bine s nu ctigi. Cazuri n care este de preferat s
iei la egalitate, dac vrei. Tu le numeti oportuniti de a ne
face publicitate. OK, atunci aa s fie. Profesia avoceasc este
o afacere. Dac dreptatea e chestiunea care te preocup pe
tine, atunci probabil c te-ai simi mai bine alturi de Cardiganii
de la Procuratur.
Gabriella trase adnc aer n piept. Nu mai avea mult i era
asociat cu Cardiganii. Asta n-avea cum s fie de bine.
Ba, mai mult de att, asta nu e doar o ans de a ne face
publicitate pentru noi, ci una i pentru tine. Acesta ar putea fi
cazul decisiv care i va influena ntreaga carier. Aa se nasc
vedetele. n plus, vei avea ansa de a-i ajuta prietenul. E o
situaie din care toat lumea are de ctigat. Nu pierde nimeni
nimic.
La ce-ar fi putut obiecta? Ce i spunea Wiman era c, practic,
avea sprijinul oficial al companiei n a-l ajuta pe Mahmoud. Dac
asta se datora faptului c Wiman voia mai mult acoperire n
pres pentru companie. Ei bine, asta nu schimba cu nimic
lucrurile. Toat lumea avea de ctigat. Gabriella ncerc s
scape de gustul amar din gur.
Sun bine, spuse ea. Presupunnd c o s ia legtura cu
mine.
O va face. ine-m la curent. Vreau s fiu informat pas cu
pas. Dac e nevoie de un loc n care s-l ascundem, am eu grij
de chestia asta. i cnd se pornete furtuna, toate cazurile de
care te ocupi n mod normal le putem da colegilor ti. Cteva
ore facturabile n plus pentru ei n-au cum s le strice.
Gabriella ncuviin, gndindu-se c, n curnd, colegii ei vor
avea i mai mult motive s n-o poat suferi.
155

20 decembrie 2013
Paris, Frana
Trenul de mare vitez din direcia Bruxelles ncetini, fr
niciun zgomot aproape, sub cupola Art Nouveau a celei mai
aglomerate gri din Europa, Gara de Nord din Paris. Klara se
ntoarse spre Mahmoud care nc dormea adnc. i desprinse
mna dintr-a lui. Intimitatea lor nc mai persista n atmosfer,
ca o umbr, nefamiliar, strin.
Mahmoud se trezi tresrind i privi n jur.
Am ajuns? ntreb el, uitndu-se pe fereastr, spre peronul
aglomerat.
Arta mai odihnit. Se prea c ora aceea de somn l-a fcut s
se simt mai bine.
Da, rspunse Klara. Acum s vedem dac am ghicit corect
sau nu.
Sunt poliiti pe aici, spuse Mahmoud. Parc ziceai c nu
prea se apuc s verifice paapoartele n gar.
Nu cred, replic oarecum sigur Klara. Nu fac asta dect
dac suspecteaz ceva. Nu se stipuleaz n Acordul de la
Schengen c toate controalele de rutin sunt interzise?
Tu eti expertul n politici europene, spuse Mahmoud,
ridicnd din umeri. Dar sper c ai dreptate. Altfel, lucrurile ar
putea deveni destul de complicate.
Fiindc eti cutat pentru crim? opti Klara, privindu-l pe
Mahmoud cu nite ochi mari, mimnd inocena.
Poi s te opreti oricnd din a mai afirma c sunt cutat
pentru crim, uier Mahmoud, printre dini. Pe bune, nu este de
glumit.
Klara ns nu se putu abine i chicoti nervos. ntreaga situaie
era att de absurd, nct nu putea concepe s nu glumeasc
pe seama ei. Se ridicar i se alturar fluxului continuu de
cltori care se ndrepta spre coridorul central.
Klara simi un val de adrenalin ncepnd s-i inunde venele.
Pn acum totul a mers bine. Nu era o chestie obinuit s i se
verifice paaportul la Paris. Fusese aici de peste zece ori i nu i
s-a ntmplat o dat. Pn acum elul Uniunii Europene de a
156

crea o Europ fr granie a funcionat bine. Muli oameni


fceau naveta ntre Paris i Bruxelles n fiecare zi. Dar nu
cltorise niciodat cu o persoan cutat pentru crim. Vedea
pe chipul lui Mahmoud ct de stresat era: muchii feei erau
ncordai i scrnea din dini aproape imperceptibil, ca i cum
ar fi mestecat o bucat minuscul de gum. Coborr din tren i
se ndreptar, mpreun cu ceilali pasageri, spre bariereleturnichet de la captul peronului. Klara se chinuia s nu se uite
la cei doi poliiti care scrutau cu privirea noii sosii. Nu preau a
fi foarte ateni; de fapt, n marea majoritate a timpului, se uitau
mai mult pe deasupra potopului de oameni.
Aproape ajunse, cu Mahmoud, la bariere, cnd Klara auzi pe
cineva strignd dup ei. Apoi sunetul pailor alergnd pe peron,
apropiindu-se.
Monsieur, Monsieur! Arrtez! Stop!20 striga un brbat n
spatele lor.
Simea c parc inima i se oprise n loc, ca i cum i fusese
smuls din piept i aruncat pe peron, drept n faa ei. Se uit
panicat la Mahmoud care mergea lng ea. El i ntlni privirea.
Ferm. Dur. Era n privirea lui o hotrre care o nfior.
Mahmoud se ntoarse ncet.
Dar brbatul din spatele lor nu ipa ctre Mahmoud. De fapt,
unul dintre conductorii de tren alerga dup un pasager i,
ajungndu-l, i ntinse o geant pe care, se pare, o uitase pe
scaun, n tren. Dac ar fi fost n stare s respire, Klara ar fi
rsuflat uurat.
Mahmoud nu prea att de uurat. Ba, dimpotriv, o prinse
ferm de bra i o conduse, brusc, prin bariere, intrnd n gar.
F numai ce-i zic eu, spuse el. Nu te ntoarce. Suntem
urmrii.

Mai 2003 decembrie 2010


Virginia de Nord, SUA

20 Domnule, Domnule! Oprii-v! (n fr., n orig.) (n. red.).


157

Oare aa trebuie s se termine? Nu cu surle i trmbie, ci cu


un scncet? Un zbor de zece ore, o sptmn de vacan
obligatorie, o btaie pe umr i un birou cenuiu, gol, sub
necrutoarele lumini fluorescente ale biroului lui mohort?
O s-i pregtim propriul birou n curnd, mi spuse Susan
fr s mi se uite n ochi.
Dar zilele trec una dup alta i ncperea rmne la fel de
vag ca i noile mele sarcini. Priviri comptimitoare, oapte n
jurul filtrului de cafea. Nimeni nu tie cine sunt toat lumea de
aici este mai tnr dect mine ns se pare c zvonurile m-au
urmat.
Sunt btrnul agent de teren trimis acas pentru c n-a mai
fost n stare s ia deciziile dificile, necesare n vreme de rzboi,
cel care nu era format i pregtit pentru misiuni n Afganistan.
Nu m surprinde. Toi suntem spioni. Dac n-am avea zvonurile,
jumtile de adevruri, fragmentele noastre scoase din
context, n-am mai fi nimic.
Singurii pe care i mai tiu sunt colegii mei care au urcat pe
scara ierarhic. Cei care au acceptat s se conformeze i au
devenit maetrii alianelor necurate. Cei care s-au descurcat mai
bine n casele lor de ora dect n umbr. Cei ale cror aspiraii
au fost, de la bun nceput, dejunurile cu consilierii prezideniali
i petrecerile cu ambasadorii, n vremurile de demult, nu
ddeam doi bani pe ei, aceiai doi bani pe care nu-i dau nici
acum. Dar, indiferent de interesul meu fa de ei, se opresc
ndatoritori n ua biroului, privesc fugitiv spre masa mea, unde
totul este perfect aranjat, ncercnd s nu mi se uite n ochi,
btnd cu degetele darabana pe cutia mea goal de
coresponden.
Experiena ta va fi de nepreuit pentru noi, aici, mi spun ei,
calculnd cu repeziciune cam de ci ani ar mai fi nevoie ca s
m trimit, definitiv, n vacan.
Unul dintre ei mi recomand pe cineva la o firm privat
oarecare n Irak. Acum totul e privatizat. Contractori. Munc de
teren i bani grmad. Experiena ta va fi de nepreuit pentru
noi, aici.
ns nu m pot hotr s aplic pentru slujba respectiv.
Simplul fapt de a m ridica din pat i de a-mi pune picioarele pe
podea dup alte dousprezece ore de whisky i somnifere
constituie mai mult dect pot s fac ntr-o zi. i abia dac mi
158

iese i asta. Cnd conduc spre munc, nici mcar nu arunc o


privire n direcia piscinei. Poate c am i uitat cum se noat.
Dumnezeu tie c m-am forat s uit orice altceva.
Nici nu mai visez n fiecare noapte. Nici mcar comarurile
mele recurente, cele din care obinuiam s m trezesc febril, cu
cearafurile pe jos, inndu-m de piept, ca un om nebun,
cutndu-m, plin de amrciune, de gloane imaginare, de
oase rupte. mi lipsesc. Cnd visez, ntr-adevr, visez muni.
Cadre nesfrite, n panning21, de pietriuri i iarb, n tehnicolor
fragmentat, ceruri de un albastru precum cel din tablourile
pictorului neodadaist sau postmodernist timpuriu Yves Klein,
vrfuri de muni ncrcate cu zpad i drumeaguri care nu duc
nicieri, i totui din ce n ce mai departe. M trezesc fr s-mi
doresc nimic altceva dect s merg pe drumeagurile acelea.
Aa-mi sunt zilele, aa-mi sunt nopile. Clipe fr de sfrit
care se transform n sptmni i apoi n ani. Vuietul monoton
al autostrzii m urmrete, oriunde m duc, ca un iuit n
urechi. mi primesc, n sfrit, biroul promis dup ce povestea
celor petrecute n Abu Ghraib a inut prima pagin a ziarelor
timp de o lun ntreag. Fr niciun cuvnt, nimic. ns e un fel
de reabilitare. O oapt abia auzit. Un gest de reconciliere sau
o form de mit. Aa vreau eu s citesc mesajul lor. Ca i cum
nc nu pot fi siguri de mine. Doar c ei tiu exact ct de siguri
de mine pot fi. Au tiut ntotdeauna. Cine altcineva, dac nu un
ins loial, neabtut din credina lui, ar mai fi nc aici?
Schimbm preedini i, drept consecin fireasc, toat
organizaia este cutremurat din strfunduri pn cnd totul
pic exact n acelai loc n care fusese de la bun nceput. Nu, nu
este adevrat. Lucrurile se schimb. Nebunia se ridic, n sfrit,
ca un nor de abur i ne las aa cum ne-a gsit cndva.
Raionali i posesori ai unei inteligene practice mai degrab
dect evanghelici. i ne aezm confortabili n scaune i citim n
Washington Post despre ce-am creat noi nine. O main de
rzboi alternativ, privat, orientat spre profit. Subcontractorii
aceia nesfrii. Obiectivul este s i ochezi pn i pe cei din
interior, pe cei care ar trebui s tie.
ncet-ncet, m forez s intru iar n piscin; ncet-ncet, nv
s not din nou. Tur dup tur, pn cnd nu mai reuesc s le
21 Tehnic de realizare a fotografiilor prin declanare n rafal cu timpi lungi de
expunere. (n. red.).

159

in irul, pn cnd braele mi sunt att de obosite, c nici nu


mai sunt n stare s ridic telecomanda de la televizorul cu
plasm din apartament, mobilat, pn la cel mai mic detaliu, ca
o camer de hotel.
ncet, aproape neobservabil, schimb whisky-ul cu ceaiul,
somniferele cu cinci reprize de flotri pe covorul moale al
dormitorului, dousprezece ore de somn fr vise cu apte ore
de somn agitat i comaruri, tristee i o versiune bolnav,
ubred a existenei. Pn cnd nu mai beau nimic. Nici mcar
cafea.

Langley i piscina, i ntlnirile Alcoolicilor Anonimi n


deprimantele sli de clas de la Palisades sau Bethesda. Nu am
mai mult de att. Seri n care stau n faa televizorului i mnnc
chestii livrate acas. Iau fiecare zi la rnd. La asta se reduce
viaa mea acum. Nu e mult. Este aproape nimic.
Port cu mine Damascul n medalionul pe care mi l-ai druit i
care mi atrn de gt. Nu se desparte nicio clip de mine. Tot
ceea ce m determin s fiu mereu pe fug. Tot ceea ce am
abandonat i sacrificat. M umple de goliciune. n fiecare vineri
cercetez registrele noastre, n cutarea numelui fiicei noastre.
in medalionul strns n pumn i las numele ei s se nvrt
peste tot, n nesfrita noastr baz de date. Spun singura
rugciune pe care o tiu, pentru singurul lucru care conteaz
pentru mine: Doamne, Dumnezeule, f s ias zero la cutri.
Mai este o sptmn pn la Crciun. Mi-am cumprat nite
luminie electrice de pom s le pun pe balcon, ntr-un fel de
ncercare de a mima normalitatea. Cutia de la instalaia electric
este mare, dar att de uoar, c pot s-o car ntr-o mn, n
timp ce-mi caut prin buzunare cheile de la Mazda, n
semiobscuritatea din parcarea mallului. Paii mei rsun cu ecou
pe asfalt.
Lng maina mea st un brbat. ira spinrii i nervii
primesc i multiplic sute de impulsuri i reflexe contradictorii
cu care creierul mi este impregnat. Sute de impulsuri
contradictorii de a folosi violena i apoi de a fugi. Brbatul se
ndreapt de spate, se ntoarce spre mine, ntinzndu-se ca unul
care a stat n aceeai poziie prea mult timp. Este un gest de
invitaie, un gest domol care vine din partea cuiva de care nu ai
de ce s te temi. mi aud paii ncetinind n ecoul parcrii. n
160

cele din urm, m opresc. Douzeci de metri de main.


Singurul sunet pe care l aud este fitul unui ventilator uria.
Sau vuietul traficului la trei etaje deasupra noastr. O vibraie
puternic, ameninnd s drme totul peste noi.
Brbatul se ridic i i nal braele deschise incredibil de
ncet, ntr-un gest strmoesc de pace, de intenii bune. Dar
numai dup ce se apropie de mine cu civa pai domoli i
scuri, mi dau seama cine e. Douzeci i cinci de ani de aliane
neloiale. Totui, tiu cine este.
Are mustaa mai scurt. Chipul i e mbtrnit i ridat. Dar nu
nfiarea este cea care l demascheaz. Ci imaginea pe care
ntlnirea cu el o provoac memoriei mele: amintirea unui alt
eveniment, din trecut. Felul n care gesturile, micrile lui m
duc napoi n trecut, aduc timpul napoi. Interconectarea lor prin
analiza i clasificarea informaiilor stocate, analiza memoriei
prin intermediul contextului dat.
As-salam alaykum, spuse el.
mi dreg vocea i-mi scot cheile de la main. O deschid cu un
clic, cu un bip.
Wa alaykum s-salam.
Lum loc pe scaunele din fa ale mainii. Doi spioni ieii din
uz, ntr-o main japonez, ntr-un mall american, ntr-o lume
care ne scap printre degete, n acest prezent imprevizibil la
care nu tim cum s ne raportm. La nceput nu ne spunem
nimic. Stm n main, pur i simplu. Nici mcar nu ne uitm
unul la cellalt. n cele din urm, mi revine mie sarcina s ncep.
Cum m-ai gsit? l ntreb eu n arab.
mi arunc o privire oblic, de sus. n ochii lui, o licrire de
dezamgire.
Cum te-am gsit? Sunt n America de ceva vreme. Am
contactele mele. tii foarte bine cum merge treaba n cercurile
noastre. Dac vreau s gsesc pe cineva, atunci exact asta se
ntmpl.
M simt ca un prost. N-ar fi trebuit s ntreb aa ceva. L-am
insultat. I-am insultat calitile, ce-a mai rmas dintr-o via
care, poate, nu mai const din aceleai lucruri ca nainte.
Aadar, zic eu. Acum locuieti aici.
El ncuviineaz, ofteaz i-i ridic minile.

161

Am vzut i eu ncotro bate vntul. Imediat dup 11


septembrie 2001, lucrurile s-au schimbat. Nu mai era dect o
chestiune de timp. i colegii ti au fost serviabili i ndatoritori.
i acum? l ntreb eu. Acum ce faci?
El mi zmbete trist i se las n scaun.
Acum predau limba arab la un centru comunitar din
districtul St. George. Soia mea i-a gsit iar o slujb de
asistent medical.
Se oprete, scutur din cap, evident incomodat de discuia
despre partea asta a noii lui viei. n cele din urm, ridic din
umeri.
Are cetenia american acum i se pare c i place. Pentru
ea, totul a mers repede. Visul american, nu? Munc grea, dou
maini i o csu n Millersville?
Zmbete din nou. Un zmbet ironic totui. Nu unul resemnat
sau amar. Este zmbetul cuiva care a neles cu mult timp n
urm ct de important este s nu te lupi mpotriva curentului,
s nu ntrebi de ce i s nu te plngi de viaa care i s-a
schimbat. Este zmbetul refugiatului.
E diferit de cum ne-am imaginat c o s fie, i spun eu.
Totul s-a dovedit a fi altfel n cele din urm.
El d din cap c da.
A trecut mult vreme de cnd ne-am ntlnit n Stockholm.
n sfrit, ne apropiem de esenial. Motivul real pentru care a
venit s m caute i care, probabil, e mai complicat dect las
el s se ntrevad. Fac semn din cap c da.
Douzeci i cinci de ani, i zic eu. De parc a fost ieri.
i aduci aminte c m-ai ntrebat ceva nainte de ntlnirea
noastr? C m-ai rugat s cercetez ceva n mod specific? Ca o
favoare, ntre spioni.
Desigur.
Inima mea bate acum gata s-o ia la sntoasa. ncerc s
nghit, dar gura mea a ncetat s mai produc saliv.
A fost un act de curaj. i-ai asumat un risc. S contactezi
pe cineva pe care nu-l cunoteai. S ceri ceva de natur
personal cuiva care te-a convocat la o ntlnire oficial. Este
ceva ce nu se ntmpl des. Corect?
Se ntoarce n scaun i se uit direct n ochii mei.
Oricine face asemenea solicitri este fie un ignorant, fie
ncearc s se pcleasc singur. Eti de acord?
162

Ce vrei s spui? l ntreb eu.


El clatin din cap domol. Arat obosit, btrn.
Dar nu eti ignorant. Ai avut bnuielile tale, bine fondate. i
tiai bine c nu voi fi niciodat n stare s le verific. C nu aa
mergeau lucrurile. tiai c nu i-a fi dat ceva concret. Ceva care
s nu fie nici adevrul i nicio minciun. Totui m-ai ntrebat.
Totui m-ai rugat s aflu cine a ucis-o pe iubita ta, pe mama
fiicei tale. M-ai rugat pe mine, dei nici mcar nu tiai cine eram.
Eram disperat, i spun eu, cu pruden. i dispus s fac
orice.
El clatin din nou din cap i-i deschide rucsacul, scoate din el
un dosar bej. l pune pe genunchi. Eu nchid ochii. M las pe
spate, simt sngele pulsndu-mi, alergnd nvalnic prin corp.
M-ai ntrebat pentru c tiai c rspunsul meu va fi gol de
coninut. C i va permite s vezi lucrurile, s le interpretezi
dup bunul plac. Ai vrut s alegi calea cea mai uoar. Adevr
sau minciun. Ai ales calea minimei mpotriviri. Cine sunt eu s
te judec pentru asta?
Nu spun nimic. Abia sunt n stare s respir.
i poate c ar fi trebuit s las lucrurile aa. La ce bun
acum? mi zice el. S renviem trecutul? A trecut att de mult
timp. ns viaa pe care o ducem noi ne transform n nite
instrumente. Nimic mai mult. Suntem oricnd gata s acionm
n baza informaiilor pe care ei aleg s ni le pun la dispoziie.
Gata oricnd s trecem de partea cealalt, s adoptm alt
ideologie, alte metode.
in ochii nchii i ncuviinez. Nu exist nicio diferen ntre
noi. Suntem toi la fel.
i acum s-a terminat pentru amndoi. Viaa pe care ne-am
imaginat-o. i poate c a sosit vremea s ncetm s ne mai
minim pe noi nine. Ce zici?
Ridic dosarul de pe genunchii lui i l las s cad pe ai mei.
Nu cntrete nimic. Adevrul nu cntrete nimic. Nu deschid
ochii pn cnd nu aud portiera nchizndu-se n urma lui, pn
cnd nu-i aud paii ndeprtndu-se prin parcarea goal. Nu este
nevoie s deschid dosarul. tiu deja ce conine.

163

20 decembrie 2013
Paris, Frana
Mahmoud era absolut sigur. Cnd se ntoarse o clip pe peron,
reuise s-o vad, doar dintr-o ochire, pe tipa de la aeroportul din
Bruxelles. Mergea calm, la numai civa metri n urma lor,
printre ceilali pasageri.
nc o inea pe Klara de cot, ndeprtndu-se de peron. La
intrarea n terminal, el vzu un semn cu o sgeat care arta
nspre sala cu dulpioarele de bagaje. Un etaj mai jos. Chiar
lng ghieul de nchiriere maini. Mahmoud simi adrenalina
vnzolindu-i-se n snge, dar ncerc, disperat, s nu dea semne
c i-a dat seama cine i erau urmritorii.
Cum ai pltit pentru bilete n Bruxelles? i opti el Klarei.
, cu cardul de debit, cred.
Mahmoud fcu semn din cap c nelese.
La naiba! Trebuia s te fi avertizat. Fir-ar! Se pare c
urmresc fiecare micare pe care o facem. Trebuie s fi vzut c
ai cumprat bilete i ne-au urmrit, au luat acelai tren ca noi.
Klara nu spuse nimic. Se mulumi s dea din cap. Nu prea
speriat, ci doar foarte concentrat.
Ai telefonul pe care l-am cumprat n Bruxelles? ntreb
Mahmoud.
Dup ce Klara se ntoarse cu biletele de tren, Mahmoud
cumprase dou telefoane cu cartel, care nu puteau fi date n
urmrire, n caz c trebuiau s se despart. n felul sta ar fi
avut cum s comunice unul cu cellalt.
Da, rspunse ea. n geant.
Bun. Va trebui s riscm teribil. Cred c cea mai bun
ans pe care o avem este s ne desprim.
Mahmoud se ntoarse spre ea i se uit direct n ochii ei. Ea i
ntlni privirea.
OK, zise ea.
n primele cteva sptmni din perioada de pregtire pentru
trupele de elit, Mahmoud nvase c nu tii niciodat cum
reacioneaz un om n condiii severe de stres. Unii devin
iraionali, i pierd orice control, nu te mai poi nelege cu ei. Cei
164

care par a fi lideri nnscui devin brusc paralizai. Pentru alii,


accentuarea stresului i determin s devin mai concentrai i
mai calmi ca de obicei. Cumva tiuse de la bun nceput c navea de ce s-i fac griji n privina Klarei. Totui, faptul n sine
pe care l observa n acel moment l fcu s se simt uurat i
oarecum tulburat.
i ai i biletul cu combinaia pentru seif? ntreb Mahmoud.
E n portofel, rspunse ea.
Bun. Uite care-i planul. Mergem n staia de taxiuri ca i
cum nimic n-ar fi ieit din comun. Dac este rnd, ateptm,
calm, la coad, cu toat lumea. Cnd vom reui s prindem un
taxi, tu intri prima n el. n momentul n care ajungi n main, te
aezi pe bancheta din spate, treci imediat pe locul de lng tine
i iei pe partea cealalt. OK?
Klara se uit la el stresat. Respira greu. Simea i ea
presiunea adrenalinei.
OK.
Eu o s iau taxiul i o s merg mai departe, atrgnd dup
mine i urmritorii. O vreme nu te ari nicieri, apoi sper c o
s poi s deschizi dulpiorul de bagaje, s iei ce e nuntru i
pe urm s mergi cu metroul ct mai departe cu putin. Te sun
n cteva ore i ne ntlnim din nou.
i dac nu reuesc s scap de ei? Ce facem atunci?
Pi, o s ne gndim la un alt plan. Dar, momentan, sta e
planul nostru. n clipa de fa nu avem altceva mai bun.
Adu-mi aminte s nu mai cltoresc cu tine vreodat,
spuse Klara.
Mahmoud se opri, se ntoarse spre ea, i lu chipul n mini i
o trase nspre el, prefcndu-se c o srut pe obraz.
Poi s treci prin asta, Klara, i opti el. mpreun vom reui
s trecem prin asta. Ce-i spunea bunicul tu? Stnc i sare.
Din asta eti fcut, corect?
Aproape c ajunser la staia de taxiuri. Mahmoud simi c
pulsul i accelera i mai mult. Era un moment crucial. Fie se
scufunda, fie nota i se salva.
Ateapt, i spuse el Klarei.
i scoase rucsacul, se aplec i ncepu s caute prin el,
uitndu-se peste umr. Blonda mergea, la o oarecare deprtare,
n aceeai direcie cu a lor. Spre peretele din direcia opus, el
vzu un brbat, la vreo treizeci i cinci de ani, micndu-se n
165

acelai fel. Prea s se potriveasc profilului. Un fizic bine cldit,


pantaloni militari largi, de lupt. Jachet de schi i rucsac de
pnz. n ureche avea un bluetooth. Cel mai probabil, un
american. Deci erau cel puin doi. Nu vedea mai mult de att.
Simt cel puin doi, i spuse ncet Klarei, fr s se uite la ea.
O tip blond, cu o coad de cal, ntr-o jachet Canada Goose.
Un tip n pantaloni militari de lupt i o jachet gri cu rou, de
schi. apc de baseball. Amndoi au bluetooth n ureche. Prefte c te ntinzi i faci nite exerciii uoare de nclzire ct timp
caut eu n rucsac.
Klara fcu ce i s-a spus. Se ntinse i cercet din priviri
terminalul.
i vd i eu. O recunosc pe tip. A fost la mine n
apartament.
Vocea Klarei era tensionat. Muchii feei i se ncordar.
Klara, concentreaz-te, i opti Mahmoud. Concentreaz-te.
Totul ine de tehnic. Nu este loc de emoii aici, nelegi? Niciun
fel de sentimente. Intri i iei din taxi. sta e planul.
Klara ddu calm din cap, reuind s se adune.
Bun. Haide, a venit momentul, zise Mahmoud i se ridic.
Strada pe care se afla staia de taxiuri era animat de un dute-vino haotic: plin de fum i de maini, i de afaceriti
mergnd la ntmplare, cu servietele n mn, de familii cu
rucsacuri i hri turistice, de copii ipnd. Cel puin nu era
coad la taxiuri. Se ndreptar spre primul cu pai hotri.
tii ce ai de fcut, da? uier el printre dini.
Nu-i face griji. Tu f ce ai tu de fcut, c eu m descurc,
rspunse ea.
Mahmoud deschise portiera taxiului i Klara sri rapid pe
bancheta din spate. Alunec peste tapieria din piele uzat i
crpat pe alocuri, se aplec uor de spate i deschise portiera
pe partea cealalt suficient ct s se strecoare afar, n strad.
Nici mcar nu mai arunc vreo privire napoi, spre Mahmoud.
Louvre, spuse Mahmoud taximetristului.
Era singurul lucru care i veni n cap n nebunia momentului.
oferul se ntoarse i se uit la el, peste umr, evident confuz n
legtur cu fata care ieise buluc pe portiera din spate i care
sttea ghemuit lng roata lui din spate.
D-i drumul! spuse Mahmoud, n englez. Acum!
166

oferul ridic din umeri i porni maina, conducnd atent prin


traficul parizian. Mahmoud se ntoarse n scaun i l vzu pe tipul
cu pantalonii lui de lupt srind repede ntr-un Volkswagen Golf
mic, albastru-nchis, pe care, probabil, l lsase de partea
cealalt a strzii. Deci sunt mai mult de doi, se gndi
Mahmoud. Blonda rmsese n staia de taxi, cu degetul pe
bluetooth. Mahmoud n-o mai vedea pe Klara, dar, dac tipa de
la aeroport n-o vzuse i nu ddea semne c-ar fi vzut-o , cel
mai probabil Klara reuise s scape de ei.

20 decembrie 2013
Paris, Frana
Klara fugi, ferindu-se, aplecndu-se, de-a lungul irului de
taxiuri, pn cnd simi c nu mai era n raza vizual a
urmritorilor. Cu colul ochilor l putu zri pe individul cu
pantalonii militari de lupt traversnd strada n pas alergtor.
Klara se strecur printre dou maini parcate, ca s nu fie
observat. Inima i btea nvalnic. Apoi tipul se ndrept spre un
Golf albastru-nchis, care deja se pusese n micare, i se arunc
pe scaunul din dreapta oferului, pornind, dup toate
aparenele, dup taxiul n care se urcase Mahmoud.
Cu mare atenie, dintre mainile n spatele crora se
ascunsese, Klara arunc o privire n jur. Tipa cu coada de cal
nc sttea n staia de taxiuri, n faa ieirii laterale. Prea c
vorbea cu cineva la bluetooth, n timp ce scruta cu privirea
mprejurimile. Era, n mod sigur, tipa n haine de alergat pe care
o vzuse ieind din cldirea ei. Klarei i se fcu grea, ca i cum
mai avea puin i vomita. De ct timp o spionau? ncerc s-i
controleze respiraia. S se foreze s respire adnc i egal. Fr
sentimente. Las-i la o parte emoiile. Las-i la o parte
gndurile.
tia c trebuia s ajung iar n gar i la dulpioarele cu
bagaje. nc uor aplecat, ncepu s-o ia n josul strzii, ascuns
n spatele mainilor. Cnd ajunse la colul grii, se uit n urm,
de-a lungul trotuarului. Blonda dispruse. Klara scoase din
geant o plrie roie, tricotat, i o trase pe urechi,
167

ascunzndu-i cu grij toate uviele brune sub borurile ei. Cnd


termin, i dezbrc haina bleumarin i o atrn de geant.
Tremura. Jacheta ei cenuie, pe care dduse o avere n Anvers,
nu era fcut s in de cald. n Paris era la fel de frig ca i n
Bruxelles, dar nu strica s-i modifice nfiarea ct mai mult
posibil.
i adun toate puterile i se ndrept spre intrarea principal.
Prin gar treceau, ca un uvoi, nelipsiii navetiti care se
ntorceau vinerea la casele lor, iar Klara se ls cuprins i
condus de val. Urm indicatoarele care duceau spre
dulpioarele de bagaje i lu scara rulant un etaj mai jos.
Ca s intre n zona bagajelor, trebuia s treac printr-un punct
de control. Toate genile erau scanate de un ofier de securitate
morocnos. n spatele barierelor metalice rotitoare de la intrare
se formase o scurt coad. Cnd i veni rndul, Klara i puse
geanta de umr i haina pe banda rulant.
Scuzai-m, zise ea i se ntoarse spre ofier, putei s-mi
spunei unde a putea gsi terminalul C193?
Fcu un efort s respire normal. Ofierul de securitate se uit
atent la ea nainte s-i rspund.
Seciunea C este ntr-acolo, mademoiselle.
Klara i mulumi i i recuper lucrurile de pe band. Poate,
poate c norocul le surdea de data asta.

Nu-i lu mai mult de un minut s gseasc dulpiorul pe care


l cuta. Era mic, ptrat, cel mai mic disponibil. Poate aizeci de
centimetri pe aizeci.
Se apropie de el i introduse codul de pe chitan. i inu
respiraia. Deasupra uii dulpiorului plpia o lumin roie. Pe
ecran apru un mesaj scurt n francez. Cod greit. Klara simi
c-i fugea pmntul de sub picioare. Cod greit. Scoase chitana
din nou, aps iar tastele, de data asta mai ncet. Dup cteva
secunde, apru o lumin verde, apoi, dup alte cteva secunde,
ua de la dulpior se deschise, cu un prit mecanic. Klara se
aplec i se uit nuntru.
Acolo nu era dect o singur geant ngust, din nailon. O
trase din spaiul mic, la lumin i desfcu ncet fermoarul.
nuntru se afla un laptop Apple micu, argintiu. Un MacBook Air.
Cel mai mic computer disponibil pe pia. Klara trase napoi
fermoarul i nchise ochii pentru o secund. Ce noroc teribil! Se
168

ridic i se ndrept spre ieire. Dintr-odat, ceva, n colul


ochiului, i atrase privirea. O micare de dup geamul care
separa ghieele de unde se nchiriau maini i sala bagajelor n
care se afla. i ntoarse capul i surprinse ceea ce prea a fi
silueta blondei cu coad de cal.
Fir-ar! uier ea printre dini.
Dar nu mai era cale de ntoarcere. Stnc i sare. i croi
repede drum printre civa cltori care i treceau gentile i
rucsacurile prin controlul de securitate, meninndu-i privirea
spre peretele de sticl. Nu era nimic acolo. Poate c doar i
imaginase. Arunc geanta de nailon pe umr i iei din sala
bagajelor. Fr sentimente, se gndi ea. Iei n strad i ia un
taxi. Sun-l pe Mahmoud. Cte un lucru pe rnd.
n momentul acela o simi. La nceput doar foarte puin. ns
n-avea niciun dubiu. Arom artificial de ciree. Gum de
mestecat american. Se ntoarse brusc. i acolo, la numai civa
pai de ea, sttea blonda cu coad de cal.
tia, din instinct, c era o greeal ce fcea, dar nu se putea
abine. Inundat de un val de adrenalin, se mpinse, fcndu-i
loc, printr-un grup de turiti japonezi i fugi, panicat, spre
scrile rulante. Nu se uit napoi, ci fugi ct o ineau picioarele,
prin sala de ateptare. Departe, ct mai departe.

20 decembrie 2013
Paris, Frana
Era aproape de ora de vrf. Taxiul n care se afla Mahmoud i
Golful care l urmrea, la cteva maini distan, erau prinse,
bar la bar, n traficul parizian de Crciun. Mahmoud ncerca
s-i menin un nivel suportabil de stres. Nimic nu era mai ru
dect s nu poi s controlezi situaia, s fii la mila altora i a
alegerilor lor. Calcul rapid, mental, care i erau opiunile. Putea
s dispar iar n metrou. n cele din urm, putea s scape
definitiv de urmritori. Dar era o chestie care presupunea mult
timp i mult btaie de cap. i i fcea griji n privina Klarei. De
ce a pus-o pe ea s verifice dulpiorul de bagaje?
169

Nu luase n considerare posibilitatea ca blonda de la aeroport


s rmn n urm. Planul lui fusese unul creat din impuls. l
stresa enorm. Poate c au vzut-o pe Klara strecurndu-se afar
din taxi i s-au regrupat? ncerc s-o sune din nou, dar primi
acelai rspuns automat n francez. Probabil c era ocupat cu
dulpiorul i nu auzise telefonul. ns nu se putea abine s nu-i
imagineze scenarii mult mai rele.
Mahmoud se ntoarse. Traficul se mica ngrozitor de greu.
Golful se afla la aproximativ treizeci de metri n spatele lor. Era
momentul s ia o decizie. Trebuia s scape de urmritori i s-o
gseasc pe Klara. S-i asume riscul. Era singura cale.
Pe ce strad suntem? l ntreb Mahmoud pe taximetrist.
oferul se ntoarse spre el i l privi cu ochii lui de cine btut.
Rue La Fayette, rspunse el.
Unde? Care intersecie?
Aproape de Rue de Chteaudun. Numai c n traficul sta o
s ne ia douzeci de minute s ajungem acolo, spuse oferul.
Mahmoud prea nfrnt. Se ntoarse din nou. Traficul, pur i
simplu, se blocase. Vzu cu coada ochiului Golful undeva n
spatele lor. Scoase telefonul cu cartel prepay, form un numr
cu trei cifre i atept s se conecteze.
Dup aproximativ apte minute, Mahmoud auzi sirenele a
dou motociclete de poliie. Se ntoarse s se uite prin geamul
din spate al taxiului. Conduceau printre arterele blocate i se
oprir la distan de-o main n spatele Golfului albastru-nchis.
Taximetristul ls geamul jos i scoase capul afar s vad ce se
ntmpla. Maina fu invadat de un val de aer rece. n jurul lor,
oferii plictisii ntoarser capetele spre Golf. Mahmoud se
aplec spre taximetrist i l btu pe umr. Omul se ntoarse
iritat.
Eu ies, i spuse Mahmoud.
i ntinse o bancnot de zece euro taximetristului care se uita
la el surprins.
Pstreaz restul.
Mahmoud se uit peste umr. Un ofier de poliie ntr-o
uniform Kevlar albastru grafit se ddu jos de pe motociclet i
porni spre Golf calm, cu mna pe arm.
Asta era ansa lui. Deschise portiera i cobor ncet pe asfaltul
crpat, alunecnd, practic, din main. Aerul mirosea a gaze de
eapament i a iarn. Se tr printre maini, pn cnd ajunse
170

pe trotuar. Cerul era apstor i cenuiu. Ca i cum nc nu se


hotrse ce fel de furtun s abat asupra lumii. Temperatura
era, poate, cam la un grad peste zero: ploaia se transforma n
lapovi. nainte s-o ia la picior spre staia de metrou Cadet, se
mai ntoarse nc o dat i se uit n urm. Traficul ncepu s se
mite, dar Golful rmsese acolo, cu luminile de avarie n
funciune. Poliia l forase pe americanul cu pantalonii militari
de lupt s ias din main, mpreun cu oferul lui i se certau
aprins. Americanul avea gtul ntins, ncercnd s in taxiul sub
supraveghere. Oare l vzuse pe Mahmoud ieind din main?
Nu conta. Americanii vor fi destul de prini n discuii cu poliia,
spernd s-i conving c nu ameninaser un alt vehicul cu
arma. Dac vor reui, va fi prea trziu. Cnd ajunse la captul
scrilor de la metrou, simi telefonul vibrnd n buzunar. Klara.

20 decembrie 2013
Paris, Frana
Klara tremura de frig, dei, cnd coborse n metrou, i
pusese haina pe ea. i nfund adnc minile n buzunare i se
uit n jur pentru a suta oar. Cnd dduse, n Gara de Nord,
peste blond i-i ntlnise privirea, chiar crezuse pentru moment
c totul se terminase. C avea s sfreasc totul acolo. Frica pe
care o simise. Panica. Fiindc i blonda cu coad de cal o
vzuse. Dar fuseser prea muli oameni n jur, ntre ele, i tipa,
cu coada ei de cal cu tot, nu putuse s-o prind din urm pe
Klara, care urcase scrile rulante cte dou trepte odat,
ajungnd pe culoarul de tranzit. Fr s se mai uite n urm, se
arunc pe primele scri spre metrou pe care le vzuse, sri n
primul tren care ajunsese n staie i rmase n el pn la capt
de linie. ns fusese aproape. Mult, mult prea aproape.
Ari stresat, Klara, i spuse Mahmoud. Eti OK?
Klara se crisp cnd simi mna rece a lui Mahmoud pe
obrazul ei.
Unde naiba ai fost? l ntreb ea.

171

Aranjaser s se ntlneasc n urm cu cincisprezece minute.


Un sfert de or de paranoia i de chin. Mahmoud zmbi uor,
cercetnd cu privirea staia de metrou.
Sunt aici de ceva vreme, zise el. M-am gndit c este mai
bine s verific mprejurimile cu atenie nainte s-mi art mutra.
Ce? ip Klara. M-ai lsat s stau aici, ca o afurisit de
momeal, pn cnd te-ai decis c era destul de sigur?
Klara simi cum stresul se transforma n iritare. Cine dracu se
credea? ns Mahmoud se mulumi doar s ridice din umeri.
mi pare ru, spuse el. Ar fi fost mai bine s ne fi vzut n
alt parte, dac lucrurile n-ar fi fost n regul.
Ochii lui cprui i reci scrutar peroanele nc o dat. Privirea
lui trda o nerbdare care ar fi putut fi luat drept arogan,
aproape nesimire, ns el nu era aa. El doar depise
momentul i se concentra asupra urmtoarei faze. ntotdeauna
cu un pas, cu o micare naintea celorlali. Asta l i atrsese la
el de la bun nceput i asta o i enervase cteodat, dndu-i un
sentiment de frustrare.
Era ceva n dulpiorul de bagaje? o ntreb el.
Klara i art geanta care i atrna peste umr. Btu uor cu
mna peste ea i ncuviin din cap.
Un computer, rspunse ea. N-a mers chiar ca uns
operaiunea.
i relat despre blonda cu coad de cal i cum ncercase s
scape de ea la metrou. Mahmoud ddu calm din cap.
mi pare ru c ai fost implicat n chestia asta, o consol
el.
Klara nclin simplu din cap.
Eh, rosti ea n cele din urm. Cred c e, ntr-un fel, vina
mea. Dar tu cum ai scpat de ei?
Mahmoud zmbi mndru.
Am sunat imediat la poliie. Le-am spus c cineva, ntr-un
Golf albastru-nchis, amenina oamenii cu un pistol. Poliia a
aprut cam n cinci minute. N-aveau cum s m mai urmreasc
i pe mine n situaia aceea. Sunt un geniu, jur.
Klara se uit la el. Pentru prima dat de cnd se revzuser,
arta aa cum i-l amintea ea. Plin de iniiativ, de neastmpr
i de o arogan fermectoare.
Deci ai un plan? o ntreb Mahmoud.
172

Klara nu voise s-i spun la telefon. I s-a prut c era mai


simplu s-i explice lui Mahmoud fa n fa. l apuc de bra cu
blndee i-l scoase din metrou. Ajuni napoi n strad, fur
ntmpinai de fulgi mari, aptoi, glbui n lumina felinarelor i
care se topeau nainte s ating asfaltul.
OK, uite cum vd eu planul n continuare, ncepu ea. Am un
iubit n Paris. Sau, m rog, nu tocmai un iubit, dar ceva
asemntor. Un tip. Sau un brbat, bnuiesc.
Mahmoud zmbi ironic i oarecum stnjenit, privind undeva
departe.
Nu un tip, ci un brbat Am neles. Ci ani are?
Klara se prefcu c nu-l aude.
Locuiete pe Bulevardul Victor Hugo. Poate c ne poate
ajuta el.
Poate? ntreb Mahmoud, i pe frunte i apru o cut de
ngrijorare i de surpriz n acelai timp.
Da. Este acas acum, l-am sunat eu. E singur, adug ea.
Singur? ntreb Mahmoud.
Se ntoarse ctre ea. Era ceva comptimitor n vocea lui. Ochii
nu-i mai erau reci, ci blnzi. Scntei ntunecate din trecut.
Promisiuni optite n ambiana bibliotecii Carolina Rediviva, pe
poduri umede peste rul Fyris, n asfinit, dup nopi nedormite,
dou trupuri, unul lng cellalt, pe un pat ngust, ntr-o camer
decrepit de cmin. Uitase ct de mult l iubise pe Mahmoud.
Fusese singurul brbat pe care l-a iubit vreodat. Cum poi s
uii aa ceva? i ndrept privirea ctre cer i ls fulgii s i se
aeze, ca lacrimile, pe obraji.
Este nsurat, mai preciz ea. i are o fiic.
i prea ru c i-a spus. Era prea greu de explicat. Nu tia cu
ce cuvinte ar putea descrie ce se ntmplase n apartamentul lui
Cyril n dimineaa aceea. i aa momentul acela i se prea
ndeprtat, ireal. Dar Mahmoud ddu doar din cap, fr s
comenteze ceva.
i cum crezi c ne poate ajuta el?
Nu tiu. Poate c putem dormi acolo n seara asta. Poate
verificm calculatorul care era n dulpiorul de bagaje al lui
Lindman. Nu tiu. Dac ai un plan mai bun, spune-l. Numai c
relaia mea cu el nu e tocmai cum s zic oficial

173

Putem avea ncredere n el? Adic, totui, e destul de


complicat treaba: s te nfiinezi la el la u cu fostul tu iubit,
suspect de crim
Am fost discrei, spuse Klara.
Scutur din cap, ncercnd s-i limpezeasc mintea, s fac
totul s se potriveasc, s fie bine.
ncepusem s am ncredere n el. Pn cnd am gsit o
fotografie cu el i cu familia lui azi-diminea. i bnuiesc c
este mai mult n interesul lui s nu se afle c are o relaie cu
mine.
Dumnezeule, strig Mahmoud. Ai aflat n dimineaa asta c
e nsurat i are o familie?
Klara ncuviin. Se simea att de mic, de naiv i de
proast. Mahmoud nu spuse nimic, ci o cuprinse blnd de dup
umeri, trgnd-o aproape de el. Klara i simi cldura, n ciuda
zpezii, printre hainele lor.
mi pare ru, Klara, zise el. mi pare tare ru. Dar da,
trebuie s vedem ce e n computerul sta i s ne calmm puin.
Crezi c reueti s-i gseti adresa?
Da, zise ea, dnd afirmativ din cap. Absolut. La ce poi s
te atepi de la un politician conservator ca el dac nu mcar smi protejeze fostul iubit care are o orientare sexual
complicat. Corect?

20 decembrie 2013
Bruxelles, Belgia
George lu o ultim mbuctur din puiul lui vindaloo 22 i puse
furculia de plastic napoi n ambalajul ieftin cu o grimas de
dezgust, dup care ndes n gur o bucat uscat de pine
indian naan i mestec pn la capt, ncercnd s
minimalizeze faptul c era att de fierbinte, nct i nclet,
practic, maxilarele. Reiper i oamenii lui nu puteau s comande
nite mncare decent? Se simea obosit i gras. De cnd nu se
mai dusese la sala de gimnastic?
22 Vindaloo este un curry (sos) din estul Indiei, din regiunea Goa. (n. red.).
174

i de ce nu se putea duce acas? n schimb, l puseser s-i


aranjeze cltorii i s-i nchirieze diverse camere de hotel n
Paris. Ca o nenorocit de secretar. N-avea niciun sens s
ntrebe ce mama dracului se ntmpla. Josh, psihopatul, i
zmbea superior i-i spunea numai lucruri pe care trebuia musai
s le tie, nimic altceva. Ce om netrebnic era acest Josh!
i nimeni de la Merchant & Taylor nu-i mai rspundea la
telefon. n curnd avea s fie week-end-ul. Slabe anse s
primeasc vreun semn de la Appleby. Era o nebunie curat. i
vnduse sufletul s devin cineva n compania aia. Muncise pe
rupte pentru prima dat n viaa lui. Era un talent n ascensiune,
un om format pentru clieni mari, pentru strategii vizionare. Nu i
spusese tocmai Appleby acelai lucru la cina aceea
nemaipomenit de la restaurantul Comme chez Soi? Este
posibil, oare, ca asta s se fi ntmplat abia ieri? Se simea
complet deconectat. Lsat n plata Domnului. Nici mcar nu mai
era demn s i se rspund la telefoane. Se gndea s-i
trnteasc un mesaj lui Appleby s nu-l poat duce, dar se
abinu. Nu voia s par disperat.
n schimb, se ridic i aprinse lumina n cmrua de slujnic
n care l puseser. Rmiele mncrii indiene i fceau scrb,
mirosul de chimen i de chili i provocau grea. Strivi
ambalajele cartonate i le ndes n punga subire din plastic pe
care i-o dduse Josh n urm cu o jumtate de or. Trebuia s fie
vreun co de gunoi n buctrie.
Coridorul n care ddea cmrua lui era ntunecat i George
nu reuea s gseasc ntreruptorul. Din sufragerie auzea voci
nfundate, mormind de zor. De sub ua nchis se strecura o
fie de lumin. Cu punga nc n mn, George se strecur din
camer i travers palierul, i inu rsuflarea cnd simi cum
podeaua scria i se mica sub el. n cele din urm, ajunse
lng u i-i lipi urechea de ea.
i toat lumea tie care este planul? Cod Negru. Nu lsm
nicio urm. Niciun supravieuitor. Asta trebuie s fie absolut clar
i neles. Nu ne putem permite alte greeli.
Era vocea lui Reiper, seac i fr sentiment. George crezu
pentru o clip c o s cad pe spate, c o s leine. Simea de
parc tot oxigenul din aer se rarefiase i trebuia s se chinuie s
respire.
Niciun supravieuitor.
175

Nu putea s-i cread urechilor c a neles corect. Se ddu


napoi de lng u.
Niciun supravieuitor.
Merse pe vrful picioarelor napoi n camera lui i arunc
punga din plastic. O mzg portocalie i scrboas, de pui
vindaloo, se scurse pe podea. Cu minile tremurnd, i scoase
portofelul din buzunarul de la geac i cut, cu degetele,
printre buzunraele fine din piele de viel. Dozele pe care le
inea n caz de urgen. Apuc o pungu. Turn cocaina pe
masa de calculator cu degetele tremurnde i trase totul pe nas
din cteva inhalri rapide. nchise ochii i simi cum aproape
levit de pe scaun.
Niciun supravieuitor.

20 decembrie 2013
Paris, Frana
Cldirea cu cinci etaje de pe Bulevardul Victor Hugo, la
numrul 161, n arondismentul 16, era tot ceea ce Mahmoud
ateptase ntotdeauna de la Paris. O faad vruit n alb, cu
ferestre nalte, cu menouri i obloane verzi. ntregul cartier
prea locuit de oameni bogai, din generaie n generaie, carei permiteau reedine de lux i grdinari pentru a le ngriji
gazonul, grdina, jardinierele de la ferestre sau balcoane. Klara
sun la ua de la intrare.
Eu sunt, rosti ea n englez, n momentul n care se auzi
cineva rspunznd la interfon.
Ua se deschise cu un mormit adnc de protest i cei doi
pir n rsuntorul hol de la intrare. n jurul lor, pereii erau
acoperii cu fresce cu flori i ghirlande. O lumin cald era
rspndit de un candelabru imens, fixat de tavan. Klara merse
spre liftul antic i aps butonul.
Nu lum liftul, spuse Mahmoud i i fcu un semn spre
scri. Vreau s m asigur c nu ne ateapt nimeni cnd
ajungem sus, opti el.
Klara i rspunse cu un gest din cap.
176

Cyril locuia la ultimul etaj. Urcar repede scrile, fr s-i


vorbeasc. Ua lui Cyril era ntredeschis. Mahmoud se uit la
Klara, care ridic din umeri i ncerc s-i ntoarc un zmbet
nesigur. Exact n momentul n care ddu s mping ua,
telefonul ei ncepu s bipuie. Dou bipuri distincte. Semnalul
clasic pentru mesajele scrise. Lui Mahmoud nu-i venea s
cread.
Ce naiba? spuse el printre dini. Nu i-ai nchis telefonul?
Simi cum panica l inunda pn n strfunduri.
L-ai folosit de cnd am ajuns aici?
Klara se albise la fa ncercnd s scoat telefonul din
geant.
Am vrut doar s iau numrul lui Cyril. Dar am sunat de la
un telefon fix din ora. Bnuiesc c am uitat s-l nchid,
rspunse ea, artnd ngrozit. Crezi c au putut s ne
urmreasc?
N-am idee, replic Mahmoud. ns nu ne putem permite s
aflm chestia asta.
Fur ntrerupi de ua care se deschise. Cyril sttea n faa lor,
mbrcat impecabil, ntr-o cma Ralph Lauren i pantaloni
bine croii. Prul i era umed ca i cum atunci ieise de sub du.
Lui Mahmoud nu-i trebui dect s se uite o clip la faa lui ca
s-i dea seama c ceva era n neregul, teribil de n neregul.
Era palid i privirea i tot fugea ctre scri. i era evident c nu
tia ce s fac mai nti cu minile. Le ntinse spre Klara, apoi le
retrase. ncerc s-i vre mna stng n buzunar, dar o scoase
napoi. n faa lor nu aveau un politician francez tnr, cu o
carier promitoare, ci un om distrus.
Klara, spuse el i ncerc s zmbeasc, dei zmbetul i
tremura uor. Ce faci aici? Ai fost att de misterioas la telefon.
Cine este prietenul tu?
Mahmoud se ntoarse ctre Klara, care nu rspunse la
ntrebarea lui Cyril. Citea ceva pe telefon. Ochii i se ngustaser,
concentrndu-se.
Klara, spuse Cyril din nou. Intr, nu sta acolo, pentru
Dumnezeu.
Klara i ntoarse ncet ochii dinspre telefon spre Cyril. i lu un
moment pn reui s deschid gura.
Dumnezeule, zise ea, n cele din urm.
177

Ochii i erau goi, adnci, de neptruns, cu orice urm de


emoie tears. Mahmoud cunotea privirea aceea. O vzuse o
singur dat n via. n urm cu trei ani, n aeroportul din
Arlanda. Chiar nainte s-i ia Klara bagajele i s se duc spre
controlul de securitate, fr s se mai uite napoi.
Ce-ai fcut, Cyril? ntreb ea.
Cyril nghii greu. Din instinct, lui Mahmoud aproape c i se
fcu mil de el. Era clar c nu era obinuit s fie ntr-o situaie
att de nefavorabil.
Klara! Nu nelegi! Mi-au spus c ai fost luat prizonier de
un terorist i c ar trebui s-i contactez dac vii pe aici.
Klara scutur din cap, dar nu-l pierdu pe Cyril din ochi.
Mi-au mai zis c au fotografii, nregistrri audio. Cu noi doi.
C ne-au filmat cnd eram mpreun, n apartamentul tu. C or
s le dea presei dac nu cooperez. Klara, trebuie s nelegi! Ai
tiut ntotdeauna c ce-a fost ntre noi nu era dect ceva
temporar, nu-i aa? Am o familie, un copil. Trebuie s nelegi
chestia asta, te rog!
Mahmoud nu avu timp s reacioneze, c-l i vzu pe Cyril
ntins pe podeaua din granit, gemnd i respirnd greu, n timp
ce-i inea cu amndou minile vintrele vtmate. Lovitura de
picior a Klarei fusese pe att de exploziv, pe ct de precis. Se
ls pe vine lng el i-i ddu la o parte din ochi o uvi de
pr negru ca pana corbului.
Unde sunt? opti ea. n apartament? Pe strad? Rspundemi sau jur c te omor cu mna mea.
Cyril i ridic privirea spre ea. Ochii i erau umezi i scncea
ncet, ca un cine.
Nu sunt aici, uier el. Nu tiu unde sunt. Pe strad, poate,
nu tiu, i jur.
Unde i-e maina? l ntreb Klara, iar vocea i era calm i
rece ca stncile arhipelagului.
n curtea interioar, rspunse el.
D-mi cheile i portofelul tu.
Cyril ezit i se uit la ea surprins.
Klara, zu aa, putem rezolva chestia asta, sunt convins
Ea l plesni peste fa i-l fcu s tac ntr-o secund. Cyril
njur i ncerc s-o prind de mini, n timp ce se rostogolea peo parte, ns Mahmoud l opri cu o lovitur de picior sub
genunchiul stng. Cyril url i se rostogoli, n schimb, pe spate.
178

D-i cheile, spuse Mahmoud. Haide, nu vezi c e ct se


poate de serioas?
Cyril fcu un semn spre apartament.
Sunt pe masa din hol, zise el, nvins. i cheile, i portofelul.
Mahmoud fcu un pas peste el i intr n apartament.
Ce PIN au cardurile tale? ntreb Klara. Acum!
Cyril mormi un cod din patru cifre.
Ai face bine s spui adevrul, l avertiz Mahmoud, ieind
napoi pe palier, innd n mini cheile i portofelul.
Klara se ridic i i scutur pantalonii de praf. Mahmoud o
apuc de mn i o trase de lng Cyril. Dar chiar nainte s
ajung la scri, ea se desprinse de el i se ntoarse la Cyril care
abia reuise s se ridice n genunchi. Se aplec spre el, l apuc
de brbie i o ntoarse n sus spre ea, forndu-l s i se uite n
ochi.
Apropo, spuse ea cu o voce care nu mai trda niciun fel de
urm de emoie. S-a terminat, ticlosule!

20 decembrie 2013
Paris, Frana
Mahmoud deschise ua care ddea n curtea interioar i o
trnti de perete, auzind nc ecoul pailor rsunnd n urma lor
pe scri. Parcarea ngust din curtea interioar era luminat slab
de o lamp mic. Ningea mai mult dect nainte. Un strat subire
de zpad acoperea cele vreo cteva maini parcate n faa lor.
Care e a lui? ntreb Mahmoud.
Un jaguar albastru.
Discret ru.
Nu le lu mai mult de cteva secunde ca s-o gseasc.
Mahmoud o deschise i se aez la volan, pe scaunul din piele
uzat de culoarea tabacului. Klara urc pe partea cealalt.
Dumnezeule, Klara, ncepu Mahmoud. Ce scrie n mesajul
acela pe care tocmai l-ai primit? C te-ai transformat ntr-o
adevrat Lisbeth Salander23, nu glum.
23 Eroina din trilogia suedez Millenium, scris de Stieg Larsson. (n. tr.).
179

Klara vr mna n buzunar i-i scoase BlackBerry-ul. l inu


cu ecranul nspre Mahmoud. Mesajul era scurt: Te vor ucide.
Stai ascuns. George.
George? ntreb Mahmoud.
Nu cunosc dect un singur George, preciz Klara. Un tip din
Suedia pe care l-am ntlnit de vreo cteva ori la nite petreceri
n Bruxelles. Arat ca unul dintre ticloii ia de pe Wall Street i
lucreaz pentru o firm de lobby. Chiar nu am nici cea mai vag
idee ce legtur are el cu toate astea.
Klara scutur din cap cu putere, ca i cum ar fi ncercat s se
trezeasc din vreun vis.
Este att de pervers chestia asta, adug ea. Mi-am dat
seama c ceva era n neregul din secunda n care Cyril a
deschis ua.
Mahmoud se mulumi doar s ncuviineze. Mintea i era plin
i nu mai putea duce mult. Era gata s clacheze. Scutur i el
din cap cu putere.
Trebuie s ieim de aici, spuse Klara. Cine tie ct timp mai
avem, de fapt.
Mahmoud ntoarse cheia n contact i Jaguarul porni, gemnd.
tergtoarele nlturar stratul fin de zpad de pe parbriz. n
compartimentul secret dintre cele dou scaune din fa Klara
ddu peste o telecomand pentru poarta de la intrare, iar
Mahmoud ncepu s manevreze maina spre ieire. Ajunse n
faa porii i se opri, uitndu-se la Klara.
Nu avem de unde s tim ce se afl de partea cealalt a
porii, zise el.
Ea nu spuse nimic, pe moment, ci doar se uit drept nainte i
ncuviin, privirea ei albastr i ngheat fiind de neptruns.
N-avem ncotro, dect s aflm, spuse ea i aps butonul
rou de pe telecomand.
Poarta rspunse imediat cu un zgomot surd i ncepu s se
ridice ncet.
Mahmoud mri turaia motorului, aruncnd nc o privire n
direcia Klarei.
Eti mai dur dect pari, o tachin el.
Ateapt s vezi, i rspunse Klara.
nainte ca poarta s se deschid complet, Mahmoud aps
acceleraia i ddu drumul la ambreiaj. Motorul de ase cilindri
al mainii hurui i cauciucurile se rotir de cteva ori pn
180

reuir s mute din asfalt. nir pe Bulevardul Victor Hugo,


fr s-i fac griji de distana minim ntre acoperiul mainii i
poart i de faptul c ieir razant. Bara de protecie lovi asfaltul
n curb, lsnd scntei n urm. Jaguarul derap pe pavajul
alunecos, iar Mahmoud se chinui s menin controlul asupra
volanului. n jurul lor, claxoane i frne brute. Civa trectori
scoaser capetele de sub umbrele s vad ce cauza toat
tevatura. Nu dur mult i Mahmoud i Klara traversar
bulevardul n vitez maxim. Zpada lovea parbrizul n rafale.
E cineva n urma noastr? strig Mahmoud.
Klara se ntoarse, ntinzndu-i gtul s vad mai bine.
Nu tiu. Fir-ar a naibii de zpad! Nu reuesc s vd pe
geamul din spate. Ba, stai! O dub neagr! Era parcat pe
trotuar cnd am venit. Ne urmresc. La naiba!
Traficul se mai rrise. Mahmoud rula n viteza a doua i
manevr Jaguarul pe banda din stnga. Aps acceleraia pn
la capt. Depi dou maini i trecu napoi pe banda din
dreapta. Abia auzea claxoanele din traficul de pe sensul opus,
ignornd total pumnii ridicai i gesturile obscene. Singurul lucru
care conta era s scape, s ajung ct mai departe.
Dar acum? ip el ctre Klara.
Klara se ntoarse din nou, chinuindu-se s vad.
Nu-i vd.
Undeva, n trafic, se auzeau nite sirene urlnd. Mahmoud
ntrezri n oglinda retrovizoare luminile albastre ale mainilor
de poliie.
Alea vin dup noi? ntreb Klara.
Mahmoud ridic din umeri, concentrndu-se asupra drumului,
asupra asfaltului umed i a zpezii care nu mai contenea.
Cine tie? Poate c iubitul tu s-a sturat i ne-a raportat la
poliie c i-am furat maina.
Nu este iubitul meu. Nu mai e.
Se apropiau de o intersecie. Mahmoud vzu semaforul pe
culoarea galben. Schimb iar benzile i aps pedala de
acceleraie pn la capt. Fie noi, fie te neci. Abia dac
observ o main care intr pe trotuar, ncercnd s-i evite.
Sirenele urlau n spatele lor. Duba neagr. nc pe banda din
stnga, conduse direct spre lumina roie a semaforului, fr s
frneze. Traficul de pe sensul opus de mers prea s se fi oprit,
paralizat de nesbuina lor. nvrti de volan. Se apropie de o
181

intersecie cu o vitez ameitoare. La dreapta se ivi o alee


ngust care ducea, ca un tunel, spre o parcare subteran. i
puse toate speranele n acea singur micare i trase puternic
de volan spre dreapta. Cauciucurile scrnir pe asfalt, dar nu-i
pierdur fora de traciune. Sunetul sirenelor se estomp.
Unde sunt? i vezi? strig Mahmoud la Klara, neavnd nicio
idee despre ce fcea.
Acolo! ip i ea, artnd spre stnga. Un magazin cu o
parcare subteran. Du-te acolo!
Mahmoud vzu semnul. Supermarketul Casino. O sgeat
ctre parcare. La vreo cincizeci de metri. Nu ncetini pn cnd
nu ncepu s ntoarc de volan. Maina intr n curba strns n
salturi i trosnind din toate ncheieturile. Magazinul prea s fie
deschis. La intrarea n parcare ajunser la barier. Mahmoud se
opri, ddu geamul jos i aps butonul verde. i lu o venicie
barierei s se ridice. Conduse pe rampa erpuitoare i intrar n
garaj.
Unde sunt? i vezi? ntreb Mahmoud, cu ochii fixai n
oglinda retrovizoare.
Deocamdat nimic, rspunse Klara.
Garajul arta ca i cum ei ar fi ptruns ntr-o alt lume. Sub
luminile fluorescente, vedeau cum familii mici mpingeau
crucioare de cumprturi spre mainile lor mari. Copii i
prini. Normalitatea lor absolut era de-a dreptul ocant
pentru ei. Mahmoud aproape uitase c existau i lucruri
normale, c exista i o lume real n care nu era cutat pentru
crim. O lume n care nu era ameninat de arme automate, nu
lovise politicieni francezi cu cariere promitoare, nu vzuse un
vechi camarad din armat mpucat n cap. Parc Jaguarul pe un
loc liber. Calm. Ca orice parizian obinuit aflat ntr-o vineri la
cumprturi. Dup ce opri motorul, i ls uor capul pe volan,
relaxndu-se. i simi pe frunte rceala, aproape blnd. i
desfcu ncet centura de siguran. l dureau ncheieturile
minilor.
Klara deschise deja portiera de pe partea ei.
Haide, la naiba! strig ea. Nu tim ct timp mai avem.

182

20 decembrie 2013
Paris, Frana
Nu reuir s gseasc suficient de repede scrile, aa c
luar liftul spre suprafa, printre crucioarele de cumprturi
ngrmdite ntr-un col. Bing Crosby cnta n difuzoare
pritoare Silent night. Pereii liftului erau acoperii cu mesaje
publicitare pentru reduceri la foie gras, scoici i ampanie.
Mncarea parizian de Crciun. Klara arunc o privire spre
Mahmoud, care scrnea din dini, cu ochii int n fa, spre
uile ponosite de la lift. Era i ea foarte concentrat i atent la
orice micare. Ca i cum contientiza spasmul fiecrui muchi
din corp i fiecare gnd i era clar i simplu, esenial.
Uile se deschiser i cumprtorii, cu crucioarele lor cu tot,
se desprinser unii de ceilali, prsind liftul imens unul cte
unul. n cele din urm, n lift nu rmaser dect Mahmoud cu
Klara. Se uitar unul la cellalt. Klara ridic din umeri.
Haide s mergem.
Ieir din lift, n faa caselor de marcat ale supermarketului
Casino, sub luminile fluorescente. i nu se ntmpl nimic. Doar
decoraiunile de Crciun i clienii de vineri.
Crezi c am reuit? ntreb Klara.
Mahmoud se uit n jur, ncordat, aproape ghemuit, ca i cum
nu-i venea s-i cread ochilor.
Aa s-ar prea la prima vedere, rspunse el. Poate c au
rmas blocai la semafor.
ncepur s se deplaseze, ezitant, ctre ieire.
Nu este nicio dub neagr, zise Mahmoud, uitndu-se pe
fereastr.
Cnd uile automate se deschiser, Klara o vzu imediat,
chiar i prin perdeaua dens de zpad. Peste strad, inundat
de lumina felinarelor. Aceiai ochi de ieri, aceiai ochi de mai
nainte. Blonda cu coad de cal. La nici treizeci de metri de ei. i
blonda i vzu i ea.
Sunt aici! url Klara n timp ce se ntoarse brusc, apucndul pe Mahmoud de bra, trgndu-l napoi n magazin. Sunt aici!
183

Dar Mahmoud i simi braul greu. O trgea n jos, n loc s se


lase dus napoi n magazin. Uile automate se nchiser mute n
faa lor.
Haide, trebuie s ieim de aici, url ea, aplecndu-se i
apucndu-l, din nou, de bra.
Uile de sticl explodar ntr-un puhoi de cristale mici. Timpul
se opri n loc. Klara se arunc la pmnt, n faa caselor de
marcat. n spatele ei, un raft ntreg de vinuri spumoase, frumos
expuse drept la intrare, se prbui. Zgomotul de sticle sparte
amestecat cu cel al uii fcute ndri. Mirosul dulceag al vinului
ieftin. Urlete i haos. n jurul ei, clienii magazinului se aruncau
pe jos, cuprini de panic. Din difuzoare se revrsa asupra lor
melodia lui Bing Crosby, Jingle bells, jingle bells, jingle all the
way. Klara continua s-l trag pe Mahmoud de bra.
Haide! Haide!
Se ntoarse spre el. Mahmoud zcea pe spate n mijlocul
sticlei sfrmate. Ochii lui cprui era larg deschii i goi n
lumina necrutoare a neoanelor. Pe frunte, chiar deasupra
ochiului drept, Klara deslui o gaur mic i neagr.
Abia atunci vzu sngele.
Snge mult, lipicios, rspndindu-se ca o mas vie, ca o
aureol n jurul capului lui, amestecndu-se cu vinul risipit din
sticlele sparte.
Moody, Moody, haide, haide!
l apuc din nou de bra, ncercnd, din rsputeri, s-l trag la
adpostul caselor de marcat sau oriunde altundeva. Dac exista
undeva posibilitatea de a se adposti. Oamenii urlau peste tot,
crucioarele erau rsturnate, mrfurile din supermarket erau
strivite sub picioare. Iar el era prea greu. Nu-l putea mica de
acolo nici mcar un centimetru.
n schimb, se aplec asupra lui, lng gtul pe care, cndva, l
srutase de attea ori. Blugii ei erau mbibai cu sngele lui i i
se lipiser de genunchi. i puse faa lng gura lui i palmele i
fur strpunse de cioburi de sticl. Degetele i cutar pulsul.
Dar nu mai era nimic. Nici respiraie. Nici puls. Numai ochii lui
cprui din care viaa dispruse.
Adrenalina i curgea n snge nebunete. sta este sfritul?
se ntreb ea.

184

i ridic privirea. Vzu o femeie i un brbat alergnd prin


zpada care nu mai contenea s cad. n mini aveau ceva
negru i greoi. Arme.
Moody! Moody!
Panic. oc. Primul sentiment, aproape neidentificabil, al unei
tristei att de profunde, nct o ngrozea mult mai ru dect
asasinii de afar. i trebui o fraciune de secund s se decid s
nu moar. O strfulgerare a minii. O claritate fr precedent
pentru ea. Iubirea ei pentru Mahmoud nu dispruse niciodat. La iubit ntotdeauna. i reprimase sentimentele pentru el, dar nu
le uitase. i putea s-l lase acolo. mpucat ca un cine, mort,
ntins pe podeaua murdar a unui supermarket. Descris ca un
criminal i un terorist. Nu se putea termina aa.
Te iubesc, Moody, i opti ea, cu buzele peste buzele lui.
Apoi i ddu drumul braului, se ridic i fugi, trecnd de
casele de marcat, de cumprtorii ngrmdii pe podea, i intr
n magazin. Undeva, n fundal, auzi sirenele mainilor de poliie.
Klara fugi prin sticlele sparte, i prin vinul vrsat, i prin
haosul total. Nu auzea nici ipetele i nici scncetele. Alerga n
zigzag printre rafturi, cu mintea complet goal. Nu se uit n
urm.
nuntru, n supermarket, domnea o linite ciudat. Clienii
mergeau, prudeni, n direcia caselor de marcat, netiind ce
anume s-a ntmplat. n spatele magazinului era un raion cu
delicatese pe care nu-l mai supraveghea nimeni. Se prea c tot
personalul se ndreptase spre intrare. Klara trecu pe lng raion
i fugi haotic spre o hal de aprovizionare. Un brbat cu un or
alb i o plas de pr pe cap, care, aparent, nu tia nimic despre
degringolada de la cellalt capt al supermarketului, ip la ea.
Klara abia l bg n seam; nu avea ochi dect pentru semnul
verde pentru ieirea de urgen. Blugii plini de snge atrnau
greu pe trupul ei.
Aps cu cotul clana uii pentru ieirea de urgen, ncercnd
s evite s-i mplnte achiile de sticl i mai adnc n palme.
Ua ducea spre o ramp de ncrcare din spatele magazinului.
Asfaltul era acoperit cu un strat subire de zpad. n lumina
asfinitului, ninsoarea cdea cu repeziciune i n diagonal. Un
salt scurt de pe ramp i era deja n curtea din spate a
magazinului. Travers curtea, cu pantofii nsngerai lsnd n
urma lor, prin zpad, dre roiatice; apoi trecu de bariera cu
185

semnalele galbene de avertizare i iei n strad, unde zpada


deja se topise. O lu spre stnga. Abia dup ce alerg vreo sut
de metri, ndrzni s se uite napoi, peste umr. N-o urmrea
nimeni.

20 decembrie 2013
Virginia de Nord, SUA
O singur micare a braului, urmat imediat de zvcnirea
celuilalt. Dou. Trei. Respir. nchid ochii i blochez ap, gnduri
i amintiri.
O singur micare a braului, urmat imediat de zvcnirea
celuilalt. Dou. Trei. Respir. Sunt ca o bomb care nu a mai
explodat niciodat. Un focos.
Rup ritmul. not cu opt micri ale ambelor brae fr s
respir. Apoi zece. Dousprezece.
La captul bazinului fac o ntoarcere, picioarele abia atingnd,
pentru o clip, dalele piscinei. Intensitatea cu care mping apa
reverbereaz n muchii de pe coapse, de pe pulpe. Simt cum
energia mi este convertit, cum fora braelor se transform
ntr-o vitez care nu folosete la nimic. Stau sub ap mult mai
mult dect trebuie. La jumtatea adncimii piscinei. Dincolo de
punctul n care energia cinetic este depit de fora de
rezisten a apei. i chiar mai departe de att.
Continui s m scufund. mi ncetinesc i mai mult viteza,
picioarele nu mai lovesc apa, braele se odihnesc. mi golesc
plmnii. Presiunea din timpane. Sunetul aerului care iese buluc
din nri, din gur, din cte mi dau seama. Simt duritatea
fundului piscinei n piept. Vopseaua alunecoas, strlucitoare a
liniilor negre. Plmnii se contracteaz i se micoreaz sub
presiunea respiraiei simulate, fr niciun efect.
Dar nu ajut. Nici mcar asta nu ajut. Gndurile. Amintirile.
Mi-am spus rugciunea. Singura mea rugciune. Nimic nu ajut.
Dup ce ies din ap, zac peste marginea piscinei, gfind,
hiperventilndu-m. Sunt trei ore de cnd am gsit numele fiicei
mele n baza de date. Trei ore de cnd rugciunea mea n-a mai
186

fost ascultat. Trei ore de cnd am neles c nu m mai pot


ascunde de propriul trecut.
Stau n Mazda ateptnd s se ntmple ceva, orice. in att
de strns volanul, c articulaiile minilor mi se albesc. Am
senzaia c, dac dau drumul volanului, voi fi luat pe sus. Tot
ceea ce am ales s trec cu vederea. Acum se revars peste
mine ca o maree. Ruinea pe care o resimt este att de
puternic, nct m mpinge n scaunul din imitaie de piele.
Am vzut, pe calculatorul meu din Langley, rapoartele i
anchetele despre fiica mea din Paris i Bruxelles. Am citit tot ce
am putut gsi. Tot pe ce am putut pune mna cu accesul pe
care mi l-au dat. Nu era cine tie ce. Articole de pres.
Rezumate. Nimic despre noi. Nimic despre context i motive.
Nimic despre umbre. Dar eu tiu i aa. Amprentele lor sunt
greu de confundat. Prietenii arabului i amortizoarele armelor
lor. Fiiere n registrele noastre la care nu am acces. Simplul fapt
c exist fiiere pe care nu pot s le accesez. Nume de cod i
documente clasificate. Secrete peste alte secrete.
n torpedou este un plic subire bej pe care nu l-am deschis
niciodat. E asul meu din mnec. Singura mea ans s-o
salvez. S m salvez pe mine nsumi. Trecutul meu pentru
viitorul ei.

mi aud paii pe iarba ngheat. Spoturi publicitare de bun


gust lumineaz dalele de granit, lemnul alb, coloanele din PFL
goale pe dinuntru, plasate lng scrile din ardezie, imitnd
stilul colonial american. Visul american prefabricat. O cas
Potemkin, subire ca foaia de hrtie, mrturie a puterii de
cumprare a clasei de mijloc. O mrturie a succesului care arat
de parc ar putea fi suflat de prima pal mai puternic de vnt.
Stau la captul scrilor i m uit n sus, spre ferestrele
ntunecate. n mini am plicul bej. Am fost mort. O ramur
frnt n fluviul istoriei. Docil, am permis oricrei adieri, fie ea
ct de slab, s m poarte cu ea n netire. Dar acum s-a
terminat. Aps butonul la sonerie i un calm bizar coboar
asupra mea.
Susan rspunde la u surprinztor de repede, avnd n
vedere c e aproape miezul nopii. E nc mbrcat n haine de
birou, fust i bluz, ntr-un stil potrivit anonimatului oricrui
manager pe la mijlocul ierarhiei dintr-o companie ca a ei. E nc
187

ncordat, stresat, cu o min de neptruns, neadaptat la


mediul de acas. Poate c abia intrase pe u.
Insist s lum maina ei i conduce, n tcere, pe strzile
pustii de suburbie, pe sub ararii golai, trecnd pe lng
terenurile de fotbal i cutile de baseball ale unei coli imense,
pe lng casele ntunecate i marile, enormele i ridicolele
reedine suburbane, cocoate sub povara decoraiilor
strlucitoare de Crciun. Conduce pe sub tot acest vis american
rpus de oboseal.
Autostrada este pustie, rsuntoare ca un ecou, iar noi nu ne
spunem nimic, ptruni, pe moment, de ritmul cauciucurilor
peste imperfeciunile din asfalt. La radio, cineva sunase s urle
ceva despre preedinte, despre musulmani, Curtea Suprem de
Justiie. Susan apas cteva butoane de pe volanul mbrcat n
piele i vocea idiotului amuete. Mergem spre sud, pe
autostrada 245. Spre D.C. Privirea ei este fixat asupra celui mai
ndeprtat punct al conului de lumin ce vine dinspre farurile
mainii. Simt ceva ambivalent n gesturile ei. Poate c, n mintea
ei, cntrete secrete peste secrete, minciuni peste minciuni.
Adevrul. Poate c jongleaz cu ele, punndu-le pe cntar, ca s
le gseasc un echilibru.
ntr-un final, iese de pe autostrad, o ia n jos spre Parcul
Potomac i se oprete la Franklin Delano Roosevelt Memorial.
Ieim din main i sunetul portierelor izbindu-se n urma
noastr rsun prin tot parcul, pn spre lac. Mergem ncet spre
statuie, unde lumina artificial l transform pe Roosevelt ntr-o
apariie fantomatic, n scaunul lui din bronz, cu rotile.
Tremurm de frig din cauza curenilor ngheai care vin spre noi
dinspre lacul de acumulare Tidal. n jurul nostru, monumentele
i reflexiile lor ndeprtate strlucesc pe suprafaa ntunecat i
nemicat a apei. Narcis. Asta am devenit?
Aadar, spuse ea n cele din urm. Ce voiai s-mi zici?
Cum st ea, privind luciul apei, pare pipernicit. mi dau
seama c am fcut cu toii compromisuri, c toi avem alegerile
noastre lipsite de sens. Poate c ale ei sunt mai multe dect ale
majoritii. Ea este manager de pe vremea cnd abia dac erau
cteva femei n agenie. Peste cte cadavre va fi trecut, pe ci
alii i va fi ignorat sau folosit ori de cte ori i s-a ivit ocazia?
M pregtesc, uimit de propriul meu calm. ncep abrupt.
Pe cine am ucis n Beirut?
188

20 decembrie 2013
Paris, Frana
Klara introduse foarfecele adnc n pr, chiar sub nivelul
urechilor. Cinci tieturi rapide i tunsoarea ei, pe care dduse 85
de euro la Toni & Guy n Cartierul European din Bruxelles, era
deja o amintire ndeprtat.
Continu n sus, n jos, nainte, ntorcnd apoi capul ca s se
vad i din profil n oglinda mizerabil a camerei de hotel. Lu
uviele mutilate i le arunc n coul de gunoi de lng
chiuvet. Pltise hotelul cu banii scoi de la mai multe
bancomate din zone diferite ale Parisului, folosind cardurile de
credit ale lui Cyril. PIN-ul se dovedise a fi corect. Ticlos la.
Scosese 2 000 de euro de pe carduri, aparent limita tranzaciilor
zilnice cu numerar. Dar era un pre mic pe care l pltea Cyril
pentru trdare. Apoi rupse cardurile n bucele i le arunc la
gunoi.
i lu cincisprezece minute s-i transforme coafura din cea
clasic, pn la umeri, ntr-una scurt, bieeasc. Se aplec ii scufund capul n apa rece ca gheaa, de la robinet, apoi i
turn n pr o sticl ntreag de decolorant, masnd scalpul, s
se uniformizeze.
Tot ce voia era s plng. Tot ce voia era s se ntind pe
cearafurile nflorate de pe patul tare ca piatra, s trag
draperiile i s se culce. S doarm, s doarm i iar s doarm.
S nu se mai trezeasc niciodat. Tot ce voia era s scape sau
s renune sau, pur i simplu, s nchid ochii i s se
transforme n praf i pulbere. S nceteze s mai existe. Dar
lacrimile refuzau s curg. i de fiecare dat cnd nchidea
ochii, vedea ochii mari ai lui Mahmoud, simea mirosul de vin
ieftin, gloanele uiernd pe la urechi. De ce nu putea, pur i
simplu, s plng?
Cnd decolorantul ncepu s-i ard pielea capului, desfcu
prosopul subire i destrmat pe care l gsise n camera de
hotel i pi n cada nglbenit s-i spele prul. Nu era niciun
fel de ampon pe nicieri, aa c se folosi de spunul uitat de
careva. Cnd termin, se terse cu prosopul i se mai uit o dat
189

n oglind. S spun c era blond ar fi fost o exagerare. Un soi


de aten deschis, n loc de negru ca pana corbului. ns prul i
era scurt. Poate c diferena era suficient. O ncercare
ovielnic i clieistic de metamorfozare. Poate c era ridicol
sau doar i pierduse vremea aiurea. Mai mult un ritual dect o
deghizare propriu-zis. Nu-l putuse salva pe Moody. Dar putea
s-i salveze amintirea.
Plec din faa oglinzii i se ntoarse la MacBook-ul micu,
deschis pe pat. Era blocat, parolat, imposibil de spart. Un sfinx
electronic. Ascuns undeva n labirintul binar din faa ei era o
informaie pentru care unii erau dispui s ucid, numai s
rmn secret.
Vru s sparg laptopul, s-i fac bucele hardul i s-i arunce
coninutul pe pat. S fac orice era nevoie pentru a avea acces
la ce se afla nuntru. n schimb, nchise ochii i se ls pe
spate. Dar se ridic brusc, cu inima sltnd n piept.
Jrgen! Evident. Jrgen Apelbom i hackerii lui. Poate c el
putea s-o ajute? Se uit la ceas. Nici mcar nu era opt i
jumtate. Fr s mai atepte, trase repede hainele pe ea i iei
buluc pe scri.
Studentul spaniol somnoros, care naviga pe internet, de pe
laptopul lui din spatele ghieului care se presupunea a fi
recepia hotelului, nu prea s-o fi recunoscut de prima dat.
Stau n camera 12, spuse Klara. Mi-am vopsit prul.
Scoase cartela pentru apeluri internaionale pe care o
cumprase ca s-o sune pe Gabriella i se duse spre un telefon
public, din colul strzii. Simea privirea studentului spaniol
urmrind-o, dar l ignor. Jrgen rspunse de la primul apel.
Jrgen! Klara Wallden la telefon. Te-am trezit?
l auzi pe Jrgen la captul cellalt al firului dregndu-i
vocea.
Uau, exclam el. Uau!
De ce te miri aa? Ce vrei s insinuezi? ntreb Klara. Poate
c n-a fost o idee aa de strlucit.
Tocmai i-am vzut fotografia n Aftonbladet. Eti
Jrgen i drese din nou vocea.
Eti cutat de poliie, complet el.
Klara nchise ochii i-i trecu mna prin prul scurt. Cutat.
Studentul spaniol i fcu din mn de dup ghieul de la
recepie. Ea i fcu semn cu mna s atepte.
190

Vreau s-i cer o favoare, zise ea. i s tii c neleg


perfect dac nu poi s m ajui.
Pentru o secund nu se mai auzi nimic la cellalt capt al
firului.
Continu, spuse Jrgen, n cele din urm. De ce ai nevoie?
Am nevoie de cineva care poate s decodeze un calculator.
Un Mac. Cineva discret. Dac nelegi ce vreau s zic.
Cineva care poate s decodeze un calculator? repet
Jrgen, prnd prudent, dus pe gnduri.
Las, nu conteaz, zise Klara. mi pare ru c te-am sunat.
A fost o prostie din partea mea. Chiar nu vreau s te implic n
nimic.
Unde eti? o ntrerupse Jrgen. n Bruxelles?
Cred c este mai bine s nu tii. Dar dac poi s gseti pe
cineva n Bruxelles, e bine pentru mine.
Unde te pot contacta?
Klara i ddu numrul de pe telefonul nenregistrat pe care l
cumpraser n Bruxelles.
Dar, te rog, nu da numrul sta nimnui, ai neles?
nchise telefonul. n drum spre camera ei, i mulumi
studentului spaniol, ns i ignor ncercrile de a face
conversaie. i scoase blugii, nc uzi dup tentativele ei de a
spla sngele lui Mahmoud de pe ei n cada de baie. Patul era
tare i prin fereastra deschis, care ddea n strad, npdea un
frig nprasnic. Dar nu conta. Oricum, nu putea dormi.

Klara sttea pe pervaz, cu capul rezemat de geam, cnd auzi


telefonul sunnd undeva pe pat. Privea n linite, n camera
ntunecat, zpada care se transforma, ncet-ncet, ntr-o ploaie
senin, rpitoare. Cnd se ddu jos de pe pervaz, i vzu
chipul n fereastra obscur. Prul scurt, prost vopsit. Ochii
obosii. Aceeai schimbare pe care o desluise i la Mahmoud. O
stare apropiat de violen, fric paralizant. i ceva mai mult.
Ceva mai profund, ceva mai ntunecat dect noaptea de dincolo
de fereastr. Ceva ce abia ncepuse s sondeze. Jalea
copleitoare, tristeea impenetrabil, i trimise gndurile ntr-o
alt direcie, forndu-se s ia distan de ntunericimea
ademenitoare, de acel sentiment egoist, auto- comptimitor,
catifelat i aproape nvluitor, care ar fi estompat orice altceva.
191

Nu acum, i opti ea. Nu n seara asta. Nu pn nu se


termin toate astea.
Mesajul fusese trimis de pe un numr necunoscut. Bun,
reflect Klara, nu i-a folosit propriul telefon. Era, oare, nc
posibil ca ei s-i urmreasc toate conversaiile? Poate, era
imposibil s-i fi dat seama. Mesajul era scurt:
Prinsengracht 344, Amsterdam. Mine, dup ora
10:00. i spune Blitzworm97. S-i spui c
SoulXsearcher te-a trimis. Fr nume, fr telefoane.
Dou sute de euro. E OK?
Asta era tot. Ca o confirmare la o programare la doctor. Dei
era un nume neobinuit pentru un doctor. Klara rspunse scurt:
Da. Mulumesc.
Dup ce trimise mesajul, nchise telefonul i scoase bateria.
Apoi i trase din nou blugii pe ea. Erau nc umezi. Dar nu
conta. Nu mai putea rmne acolo nici mcar o secund n plus.
Dac reuiser cumva s-i urmreasc telefonul, aveau s fie
aici din minut n minut, n drum spre ieire, arunc telefonul n
coul de gunoi de lng u. Se opri n hol, la calculatorul
mizerabil pe care hotelul l inea pentru oaspei. Autobuzele spre
Amsterdam plecau din cealalt parte a Parisului. Urmtorul, un
autobuz de noapte, pleca la ora 23. Se uit spre ceasul de la
calculator. 21:30.
Spre Amsterdam.

20 decembrie 2013
Washington, D.C., SUA
Susan se ntoarce ncet. Privirile ni se ntlnesc. Ochii ei sunt
goi, nsingurai, cenuii.
De asta suntem aici? m ntreab ea. Pentru a rscoli
trecutul?
Nu spun nimic.
192

Dumnezeule, continu ea. Au trecut aproape treizeci de


ani. tii foarte bine cine era. Basil el Fahin. Cel care construia
bombe pentru Hezbollah. I-ai vzut
tiu cine mi-ai spus tu c era, o ntrerup eu. tiu al naibii de
bine cine mi-ai spus c era.
Vocea mea, alimentat de adrenalina care mi curge prin
snge, este complet instabil. M sperie chiar i pe mine. Preiau
controlul asupra ei. O subjug. mi trec minile peste fa.
tiu ce mi-ai zis. Dar nu el a omort-o pe Anna. Nu mi-ai
spus adevrul.
Ceva n atitudinea ei se schimbase. i arcuiete spatele,
trsturile i se ncordeaz pentru o clip, apoi se foreaz s
revin la normal. Toate aceste semne. Toate aceste minciuni.
Adun-te, mi spune ea. Ce este cu tine? M-ai adus aici, n
miez de noapte, ca s mi mpui capul cu teoriile tale nebuneti?
Dar e ceva aici, o fisur n iritarea ei prefcut, o ruptur n
frustrarea ei simulat. Ceva mult mai adnc. Vd asta n ochii ei.
Felul n care-i joac n cap i rtcesc peste tot. Poate c este
mai dificil s mini un mincinos de profesie. Totui, este ceva
mai mult de att. Este ca i cum o parte din ea vrea s-mi
spun. O latur a ei care crede c au fost destule minciuni.
Exist o ans aici, o fereastr.
Scot plicul, i-l ntind. Ca un cuit pe care l nfigi ntr-o fisur,
ca s-o lrgeti.
Renun, i spun eu. Te rog, Susan, deja tiu totul. N-ai
dect s te convingi i singur. Totul e acolo.
Vocea mi este calm acum, sub control. Mi-o dreg totui. i
vntur, ncurajator, plicul n fa. i las braele s-i atrne n
lturi. Rmnem aa o vreme. Fiecare pe talerul lui. Nu i va lua
mult echilibrului acestuia fragil s dea peste cap balana. Susan
ia plicul, l ine n mini, fr s-l deschid.
Nu tiu ct timp dureaz situaia asta ciudat, aceast
intimitate, ngheat. Poate doar o secund. O alarm de
main, urlnd undeva n deprtare, ne scoate din starea asta
neutr. Atept pn cnd nu se mai aude.
Agenia a ucis-o pe Anna, i optesc eu. Tu ai ucis-o pe
Anna.
Susan face civa pai n spate i se aaz pe o banc
ngheat fr s se deranjeze s mai ndeprteze gheaa de pe
193

ea. Pune plicul n poal i pare s se piard n gnduri, cu


privirea ngropat n apa neagr din faa noastr.
M las pe vine, n faa ei. Nu pot s respir. Ea se ntoarce spre
mine, intuindu-m cu ochii ei cenuii. Privirea ei devine dintrodat pur, lipsit de orice ascunziuri. Pentru moment, fr s
caute s nele, s m amgeasc. Scoate o batist din poet.
Se ntoarce, terge o lacrim din colul ochiului, i sufl nasul.
Ai tiut de la bun nceput, nu? ntreab ea.
Tonul vocii i se domoli. Nu-i rspund. E ocant s-o vd aa.
Att de vulnerabil, brusc. Att de tnr, aproape ca o feti,
ca un copil. i ea, ca i mine, a cltorit i supravieuit lumii
umbrelor de una singur. Suntem ca dou gloane de acelai
calibru, dar cu traiectorii diferite. Traiectoria ei a fost ascendent
i orientat spre exterior. Pentru mine, traseul a fost ntotdeauna
spre sine. Susan i inteligena ei de temut, autoritatea ei
natural, neforat. Ct trebuie s ndure? Ct singurtate este
n ea? Cnd, n sfrit, ncepe s vorbeasc, n-o face pentru
mine, ci pentru ea nsi, pentru monumentele din faa noastr,
pentru istoria nsi.
Sigur, nu aa trebuia s se ntmple. Dar eu n-am tiut. Cel
puin nu atunci. Niciunul dintre noi n-a tiut. Operaiunea
noastr n Damasc era ca o ppu Matrioka ruseasc, iar tu
erai prima ppu mai micu din interiorul celei mari. Eram
att de tnr, lipsit complet de experien. Tu erai prima mea
responsabilitate, primul agent pe care trebuia s-l coordonez. Nam mai fost n teren, pn atunci, dect n Paris, o dat, i asta
nu conta deloc. i n-am nici cea mai vag idee de ce nimeni nu
mi-a spus c noi eram cei care furnizam arme sirienilor. Am fost
att de naiv, c n-am fcut legtura la timp, ns nu tiam
atunci c ntotdeauna sunt alte niveluri, ntotdeauna sunt decizii
luate de altcineva, ntr-un alt context. ntotdeauna se fac greeli
i trebuie reparate. Datoriile trebuie pltite. Armele pe care le
trimiseserm regimului sirian constituiau un avans la o alt
afacere pe care o fcuserm cu mult vreme n urm.
Compromisul prost fcut, fr niciun fel de asigurri, al altcuiva.
Aa funciona, pe atunci, Rzboiul Rece. O mn nu tia
niciodat ce fcea cealalt. Am nvat asta, n timp.
M ridic, m ndrept, ncet, delicat, temndu-m s nu-i
perturb istorisirea, confesiunea. M aez pe banc, lng ea.
194

i apoi tu ai fost cel care a aflat cine le furniza armele i


atunci am tiut c era adevrat, c era real ce se ntmpla. Am
fost la Daniels i i-am spus, el era pe vremea aceea eful
Serviciului Operaional. Tot ce mi-a zis a fost: Bine lucrat, draga
mea. De aici ne ocupm noi. i n momentul acela tiai c era
ru ce urma. n momentul n care i se spune c de aici ne
ocupm noi. i acum eu sunt cea care spune chestia asta.
Zmbete trist i clatin ncet din cap, lsndu-i privirea s
rtceasc de pe suprafaa ntunecat a apei spre coloanele reci
i albe de pe malul cellalt.
N-a fost decizia mea s te elimin pentru a proteja un secret
mai mare. Nu acestea mi-erau ordinele. Nu c ar conta, dar
nimeni nu mi-a spus nimic, dect dup ce faptul fusese
consumat. Sincer s fiu, nici nu tiu de unde a venit ordinul.
Poate de la Daniels. Sau, poate, chiar mai de sus. i nu tiu cine
a pus bomba. Dar tiu c a fost Agenia.
n sfrit, iat-ne aici, nconjurai de ceea ce-am tiut
dintotdeauna, ceea ce a fost ntotdeauna drept n faa ochilor
mei. Ceea ce am ales s nu vd. n sfrit, iat-ne n mijlocul a
ceea ce am ncercat o jumtate de via s evit. M izbete un
val de ameeal i m rezem de sptarul bncii, s nu cad.
Propria laitate este att de palpabil, att de teribil n lumina
a ceea ce ar putea constitui adevrul. Dar m forez s las
deoparte ura fa de propria persoan. Trebuie s mergem mai
departe, s notm pn ajungem la suprafa.
De ce m-ai lsat s triesc, dup ce ai aflat c atentatul cu
bomb euase?
De ce m-ai lsat s triesc? Sun aa de bizar. Cuvintele
aproape c mi se blocheaz n gtlej. Susan ridic din umeri.
i ce era s facem? S te executm n Langley? Un
accident de main n Delaware? Firete, ar fi fost mult prea
evident. Dar dac mureai, dup bomba aceea? S-ar fi aflat. i nu
eram siguri c ai fi neles legtura ntre fapte. Dac nu cumva
i luasei anumite precauii dup atentat. n acelai timp, sigur
s-a trezit cineva de sus care trebuie s-i fi dat seama c nu
puteam s ne apucm s ne mpucm agenii doar pentru c i
fceau treaba. Toat chestia a fost o greeal de la un capt la
cellalt. O greeal teribil. i, dup aceea, ne-am dat seama c
ne erai loial. C ne erai mai mult dect loial.
195

Inima nceteaz s-mi mai bat. Cldura i asfaltul, bucile


de sticl. Ochii ti obosii, prul tu ud de transpiraie n maina
mea. Respiraia abia imperceptibil a copilului pe pieptul meu. O
greeal. Ct banalitate! Banalitatea faptului de a fi evitat
gndul acela toat viaa. Simt contururile unei furii cumplite.
Timpul mi scap printre degete. Povestea asta este doar o
parte. Trecutul e doar o parte. Poate c nc mai este loc de un
viitor.
i-n Beirut? ntreb eu. Pe cine am ucis n Beirut?
Pe cel care fcea bombe pentru Hezbollah. Exact cum i-am
spus. l cutam de mult vreme i tocmai primisem informaii
proaspete c era n Beirut. Am fabricat noi informaia cum c el
se afla n spatele asasinatului iubitei tale. Era o ans de a ne
atinge scopurile i de a rescrie istoria. Ne rezolva toate
problemele. i ie i oferea ceea ce cutai, nu? ansa la
rzbunare. Era o situaie din care toat lumea avea numai de
ctigat. Bine, cu excepia perspectivei morale. Dar, ei bine,
nelegi care este ideea, nu?
mi zmbete din nou trist, fr tragere de inim. Poate c i
ea gndete cum gndesc eu, c nu tim s rspundem rului
cu binele; e tocmai ecuaia care ne-a adus unde suntem.
Relativitatea ne-a ghidat pn aici. O ecuaie care este perfect
normal, pn cnd vlul ne e tras de pe ochi i vedem toat
nebunia care zace n noi. Se ntoarce spre mine.
De ce acum? m ntreab ea. De ce ai ales tocmai acum s
vezi ceea ce a fost drept n faa ta n tot timpul sta?
Tot ceea ce simt este un hu incredibil cscndu-se n mine.
Tot ceea ce vreau e s beau.
Vreau s beau ceva, i zic eu.
Nu tiam c mai bei nc, mi spune Susan.
Ei tiu totul despre mine.

20 decembrie 2013
Stockholm, Suedia

196

V rog, 29,75 de euro, spuse taximetristul, aplecndu-se s


vad mai bine impresionantul conac din 1920 strlucind n
lumina cald a felinarelor. Arat ca un castel, adug el.
Gabriella i scoase portofelul i i ntinse cardul de credit al
companiei. Klara o sunase n urm cu dou ore. ngrozit i
ocat. O voce slab, deplorabil. Era un comar, o fantezie
pervers, bizar. Mahmoud, mpucat n Paris, chiar n faa
ochilor ei. Klara era cutat de poliie, iar fotografia ei se afla pe
prima pagin a tuturor tabloidelor. Doctorul Moarte i frumoasa
asistent pe lng Parlamentul European.
M reprezini? o ntrebase Klara. Spune-mi ce s fac.
Prin mintea Gabriellei treceau roiuri de gnduri. Confuzie i
fric. Senzaia c s-ar putea s se fi bgat n ceva care o
depea. O depea totalmente. Se gndi la ce-i spusese
Bronzelius. Ce se ntmplase cu Mahmoud fusese o
nenelegere, c Spo prea la curent cu chestia asta. Dar cine l
vnase pe Mahmoud i se pregtea s-o ia n vizor i pe Klara?
Vino acas, i spusese ea n cele din urm. Vino acas i
rezolvm cumva toat chestia asta.
Habar n-avea dac asta era decizia corect. Poate c ar fi
trebuit s-o sftuiasc pe Klara s contacteze poliia francez.
Dac era s te iei dup ziare, n-o cutau dect pentru
interogri. Dar Gabriella nu ndrznea s rite. Imediat dup ce
terminase conversaia cu Klara, l sunase pe Wiman.
i lu crdul napoi i iei din taxi. Ceasul de pe telefon arta
0:12. Trecut de miezul nopii. O or neobinuit pentru o vizit
acas la ef. ns Wiman fusese cel care i sugerase asta.
Cumva, i plcea chestia n sine. C lui Wiman i psa.
Casa lui era, fr doar i poate, magnific, se gndi ea,
mergnd pe aleea frumos pietruit care ducea spre intrare.
Gabriella auzise i ea povetile, ca toi ceilali. Conacul era
legendar printre tinerii avocai ai firmei care fuseser onorai cu
o invitaie. Era un cub perfect, vopsit crem, cu dou etaje, cu o
suprafa de aproape 3 000 m 2. Casa era aezat pe o colin
scund, chestie care o fcea s par izolat, ca i cum ar fi fost
mult prea scump chiar i pentru Djursholm, cea mai bogat i
mai bine cotat suburbie a Stockholmului. Vntul mugea printre
ramurile goale ale stejarilor.

197

Cnd aps butonul mic i alb de lng uile duble de la


intrare, soneria scoase un ding-dong prelung i profund. Dup
cteva secunde, uile se deschiser.
Gabriella, bine ai venit! Intr, i spuse Wiman.
Era, n ciuda orei, mbrcat impecabil, n stilul lui obinuit. Un
costum nchis la culoare, cu o batist roie n buzunarul de la
piept. Cma alb. Singurul compromis era c nu avea cravat.
inea n mn un pahar cu whisky. Lichidul chihlimbariu prea
s strluceasc n lumina slab dinuntru.
mi pare ru s v deranjez la ora asta att de trzie, se
scuz Gabriella. N-a fost intenia mea, desigur. Am fi putut
discuta i mine. Nu voiam dect s v in la curent.
Wiman fcu un gest de nerbdare i o conduse prin holul cu
pardoseala din marmur.
Gabriella, eu te-am invitat. Dac a fi preferat s atept
pn mine, i-a fi spus chestia asta.
O conduse ntr-o ncpere care prea a fi un birou sau o
bibliotec. Adic existau oameni care chiar mai aveau biblioteci
personale? Gabriella se uit n jur, uimit. Trei ferestre nalte, cu
vedere spre mare, ocupau latura cea mai lung a camerei. Fiind
ntuneric, doar i imagina marea, dar presupunea c reedina
era una dintre proprietile de pe rmul mrii. Pe peretele
alturat, exista o singur fereastr care avea i ea, probabil,
vedere spre mare. Ceilali perei erau acoperii cu cri, de sus
pn jos. Lng u, un emineu n care fusese fcut focul. Oare
ct costa o astfel de cas? Douzeci de milioane de coroane?
Mai mult? La asta te puteai atepta dac ajungeai partener n
firm?
Uau! Casa asta este fantastic, spuse ea.
E de la sfritul secolului al XIX-lea, i preciz Wiman,
complet neatins de compliment. Dar a fost refcut n anii 20 n
stil italian. i am fcut i eu nite renovri, desigur. Pot s-i ofer
ceva? Un coniac? Vin rou?
i fcu un semn ctre o msu din mahon, mic, ns bine
garnisit, aezat ntr-un col, lng ferestre.
Un whisky, rspunse Gabriella.
Simi dintr-odat c o butur era exact ce-i trebuia n
momentul acela.

198

Wiman se duse spre msu i-i turn o porie zdravn de


whisky ntr-un pahar similar cu al lui. i reumplu paharul i apoi
puse sticla la locul ei.
Ap? ntreb el.
Gabriella scutur din cap i Wiman i ntinse paharul, apoi se
aezar fiecare n cte un fotoliu Bruno Mathsson, plasate fa
n fa, dinaintea emineului. ncperea era ntunecat, luminat
doar de focul din emineu i de lampadarul cu design modern
de lng msua care servea pe post de bar.
Mi-a prut ru s aud de moartea prietenului tu.
Condoleane, spuse Wiman i lu o nghiitur de whisky.
Gabriella sorbi ceva mai mult din pahar i se ls pe spate, pe
sptarul mbrcat n piele de oaie al fotoliului. N-avea de gnd
s plng, nu acolo, nu n momentul acela.
Da, zise ea n schimb. Este ngrozitor. ocant. Nu cred c
am contientizat nc realitatea faptului n sine.
Nu se putu abine. O lacrim i scp din colul ochiului i i se
prelinse pe obraz. Era nc recent, nc att de greu de neles.
Wiman rmase tcut, mulumindu-se s se uite la emineu.
Arta mbtrnit. Epuizat. Ca i cum o greutate imens i apsa
pe umeri. Gabriella nu-l vzuse niciodat aa. De obicei, faa lui
prea fcut din teflon, complet rezistent la orice form de
emoie.
i ai fost contactat de domnioara Wallden? Care,
conform surselor media, era cu domnul Shammosh cnd a fost
mpucat n Paris?
Wiman se ridic din fotoliu i puse pe foc un butean din
mesteacn care ncepu s prie cnd coaja lu foc. Gabriella
auzi vntul uiernd prin copacii strvechi din jurul casei. i
terse lacrima de pe obraz i-i trecu minile prin pr. nclin
uor din cap.
Klara m-a sunat n urm cu puin vreme i m-a rugat s-o
reprezint. i intenionez s-o fac, evident. Asta dac este nevoie
de reprezentare n cazul ei. Din cte tiu, nu e suspectat de
nimic.
i unde este acum? ntreb Wiman.
Nu tiu. N-a vrut s-mi spun la telefon. Dar i-am zis s se
ntoarc n Suedia. Mi s-a prut c sta e lucrul cel mai bun pe
care l poate face. Avem timp s discutm tot ce s-a ntmplat
nainte s mearg la poliie. E n oc, evident. E complet ocat.
199

Care este ideea totui, ce s-a ntmplat? ntreb Wiman, iar


vocea i trda o oarecare nerbdare. De ce au fost ucii
Shammosh i cellalt suedez? Este extrem de important s
aflm chestia asta.
Nu tiu, rspunse Gabriella. Chiar nu am nici cea mai vag
idee. Nu sunt convins dac tie mai multe Klara.
Asta e impresia pe care i-a lsat-o? C habar n-are de ce
erau vnai?
Da, zise ea. Sau nu. Nu cred c ea tie despre ce e vorba.
Sau, cel puin, mie nu mi-a spus.
Wiman ddu ncet din cap.
Ce i-a zis la telefon, mai exact? ncearc s-i aduci aminte
cuvnt cu cuvnt.
Gabriella reconstitui conversaia lor de la telefon ct putu mai
bine. Se simea uurat discutnd cu Wiman, rspunzndu-i la
ntrebri. Cumva n siguran. Concentrarea rece, avoceasc,
asupra detaliilor. O ajuta s ia o anumit distan.
i cnd se ntoarce n Suedia? mai ntreb Wiman, dup ce
Gabriella termin de povestit. Asta, dac se ntoarce n Suedia.
i care este planul atunci?
Mi-a precizat c tie un loc undeva, n arhipelag, unde se
poate ascunde o vreme, pn cnd ne dm seama ce se
ntmpl i ce avem de fcut. Undeva la ieirea din Arksund. i
cred c sta a fost motivul cel mai important pentru care am
vrut s v vorbesc. Ce-ar trebui s fac? Ce-ar trebui s spun?
Pn mine presa va avea, cu siguran, o versiune proprie
pentru tot ce s-a ntmplat.
Gabriella ddu peste cap i ultima nghiitur de whisky i
simi cum ncepe s se nclzeasc din interior.
Deocamdat lsm presa deoparte, rspunse Wiman.
Lu paharul gol al Gabriellei i se duse la bar s-l reumple.
Singurul lucru asupra cruia trebuie s te concentrezi acum
este s o aduci napoi n Suedia. S te asiguri c rmne
ascuns o vreme, pn ne dm seama cum stm. ine-m la
curent ca s tiu exact n ce stadiu eti, OK? Este important s
pstrm legtura.
Wiman i ntinse paharul Gabriellei.
S-mi dai toate detaliile de ndat ce pui totul la punct, i
spuse el. Fr acte de eroism de una singur, ai priceput?
Vorbesc foarte serios.
200

Gabriella ncuviin i ddu peste cap licoarea dintr-o singur


nghiitur.
Ar trebui s chem un taxi, spuse ea i puse mna pe
telefon.

20 decembrie 2013
Washington, D.C., SUA
Douzeci de minute mai trziu, suntem ntr-un bar afumat din
Georgetown, ntr-un separeu, undeva n spate, stnd pe nite
banchete din muama viinie. Este un loc pentru cei ca mine,
care nu glumesc cnd vine vorba de cantitatea de alcool
ingurgitat. Primul meu Rusty Nail 24 are un gust plcut, se duce
uor pe gt, odat cu o doz bun de nostalgie. Al doilea mi
nfige puternic picioarele n duumea i las trecutul s se
transforme, pentru o vreme, ntr-o vag amintire. Aez paharul
napoi pe masa de culoare nchis.
Susan soarbe tacticos din sifonul ei. nvrte paharul nalt,
fcnd gheaa s se izbeasc de margini. Clinchetul se mbin
cu un cntec pe care abia dac l recunosc. Sunetele acelea
calde de chitar electric i acele versuri despre munii acoperii
de ceuri. n lumina fad, Susan pare translucid, aproape
fantomatic. A venit cu mine pn aici. Oare pn unde este
dispus s m urmeze?
Aadar, de ce acum? ntreab ea.
Am ajuns. Am urmat tentaculele complicate ale trecutului
pn aici. Pn la suprafa. Pn n punctul n care totul se
nvrte n jurul ideii de a uita i a ierta, de a descoperi ce mai
poate fi salvat.
Fiica mea, i spun eu. E vorba despre fiica mea.
Expresia de pe faa ei nu se schimb. Mai soarbe puin din
pahar.
Klara Wallden, continui eu. E n registrul nostru. Vreau
acces la tot ce avei despre ea. La toate rapoartele Ageniei, la
24 Un cocktail pe baz de whisky i lichior Drambuie. (n. red.).
201

toate informaiile care vin moment de moment, vreau totul. i le


vreau acum. Imediat. n seara asta.
Susan continu s se uite la mine. Neutralitatea privirii ei este
paralizant.
i dac le primeti? ntreab ea. Dac primeti acces la tot
ce-mi ceri, ce se ntmpl? Ce crezi c poi schimba?
Dau peste cap ultima nghiitur din cocktail, simind cuburile
de ghea lovindu-mi-se de dini. M las pe spate i am senzaia
c ncperea ncepe s se micoreze n jurul meu. Cum lumea
de afar se dilat, se extinde. Simt cldura alcoolului i tristeea
trecutului meu. Simt nerbdarea i fiorul vntorii. Simt fora
fiecrei decizii greite eclipsat de puterea unei anse de a
ndrepta ceva, de a repara ceva. Vine o vreme cnd relativismul
nu mai poate salva sufletul unui om. Am attea pentru care
trebuie s pltesc.
Despre ce este vorba? o ntreb eu. n ce s-a implicat?
Privirea lui Susan trece prin mine.
De ce n-ai menionat niciodat despre fiica ta?
Chiar dac tiu c n-ar trebui, c am mers deja prea departe,
c am trecut de o anumit limit, i fac semn barmanului i-l vd
cum ncuviineaz, pune mna pe un pahar, l umple cu ghea,
whisky, Drambuie.
Eu am ntrebat primul, i spun eu.
Crezi c poi s-o protejezi? Cum, ascunznd-o? ntreab ea.
Este ceva aproape trist la ea acum. Tenul ei palid pe fundalul
viiniu al sptarului. Obscuritatea ncperii. Primele semne ale
pungilor negre de sub ochi pe care nici machiajul nu le mai
poate ascunde. E trziu, dar suntem amndoi nite obinuii ai
nopilor nedormite.
Sper c pricepi c noi tiam deja toate astea chiar de cnd
te-ai ntors din Damasc, n urm cu treizeci de ani. Am tiut c ai
lsat-o la ambasada Suediei la cteva zile dup atacul cu
bomb. Am tiut c a fost crescut de bunici, n arhipelagul
suedez. Am tiut de la bun nceput, nc din urm cu zece ani,
de cercetrile tale prin bazele noastre de date. Cunoatem totul.
Este ca o ieire din propriul trup. E ocant. S te trezeti fa
n fa cu propriile iluzii. S stai, n sfrit, gol n faa propriei
persoane. S pluteti mult deasupra trupului tu, deasupra lumii
construite de tine. Simt cum degetele mi tremur i rezist
impulsului de a lua butura pe care barmanul tocmai a aezat-o
202

n faa mea. Iau doar o nghiitur. Clinchetul gheii. Tot ce-mi


spune tiam deja. Iau nc o nghiitur. M las pe spate, cedez
n faa tentaiei i dau restul buturii pe gt. Las lichidul s m
ard pe dinuntru, s-mi dea un soi de for, dar i un sentiment
de fragilitate n acelai timp. Singurul secret n care chiar mai
crezusem, singurul pe care m pclisem singur s-l cred. Nu,
nici mcar asta. Cotrobi frenetic prin plicul pe care Susan l
aezase pe mas, ntre noi.
Nu conteaz, i spun eu. Nu conteaz ce tiai i ce nu.
Susan, d-mi informaiile despre Klara. Pentru mine, s-a
terminat. Sunt sfrit. O s m duc la Washington Post cu ce tiu
i cu ce pot dovedi. Jur, Susan, jur pe Dumnezeu. E destul. Dmi ansa s repar ce mai pot repara.
Susan pune ncet paharul pe mas i se ntinde dup plic. l
deschide, fr s spun nimic. Hrtiile dinuntru, rsfirate pe
mas, tremur din cauza curentului provocat de ua deschis a
barului. Sunt zece. Douzeci. Poate treizeci de pagini. Toate sunt
complet goale. Doar nite hrtii albe, nescrise. Nimic altceva.

Suntem n main. Susan conduce calm prin oraul adormit,


spunndu-mi despre Klara i Mahmoud. Totul despre greeli,
despre lipsa de control. Totul despre cotidianul ordinar, lipsit de
speran, al lumii noastre. nc o operaiune care a trecut
dincolo de limita raiunii i a logicii.
Cnd termin de povestit, d un telefon i-i cere unui asistent
oarecare, aflat la o distan confortabil, s-mi aranjeze o
cltorie. Parcheaz maina atent n faa cldirii unde se afl
apartamentul meu. i ntoarce ncheietura minii i se uit la
ceasul ei simplu i foarte scump.
Mai sunt patru ore pn decoleaz avionul, mi zice ea. Ai
nevoie de un du i de o oal de cafea. Mai ai vreun alias pe
care l poi folosi?
i fac semn c da, gndindu-m la cele dou paapoarte
canadiene, cu nume diferite, puse bine n seif. Am crezut c s-a
terminat cu viaa asta. C jocul se ncheiase. Dar ntotdeauna
mai este loc de o mutare, ntotdeauna mai e o ans.
De ce, Susan? o ntreb eu. De ce faci toate astea pentru
mine?
Motorul Fordului toarce ncet. Civa fulgi de nea danseaz
sub felinarele din jur.
203

Poate c i sunt datoare, cine tie, mi rspunde ea. Poate


c tu eti cea mai bun ans pe care o avem acum pentru a
rezolva situaia asta. Conteaz?
Deschid portiera. Alcoolul m-a transformat n gaz,
permindu-mi s ies plutind din main. Nimic nu mai
conteaz. Nimic, cu excepia urmtoarei mutri.

21 decembrie 2013
Amsterdam, Olanda
n autocarul de noapte, pe jumtate gol i murdar, n drum
spre Amsterdam, oboseala puse, n sfrit, stpnire pe Klara.
Autocarul Eurolines din Paris fusese cea mai bun opiune
pentru ea. Nu se cereau acte de identitate i era prea puin
probabil s se fac un control de frontier la intrarea n
Amsterdam. Eurolines sistemul de transport continental,
nfiortor de ncet, al sracilor Europei era o imagine perfect
n oglind a reelei de autobuze i de trenuri i a itinerariilor de
zbor ale clasei mijlocii. Aceleai destinaii, ns oameni diferii, n
loc de cltorii care trgeau dup ei geni i diplomate
Samsonite i familii roii n obraji, autocarele transportau
tmplari polonezi, cu sticle de votc i cutii de scule, femei
musulmane, nfurate n earfe, cu valizele lor din plastic
meticulos mpachetate. Poate i cte un student care avea
probleme serioase cu lichiditile i vreo iubit n alt parte a
continentului. Klara se ntinse pe dou scaune, folosindu-i
poeta pe post de pern i cu chinga de la geanta de laptop
dat de cteva ori dup braul stng i legat bine. Adormise
nainte ca autocarul s plece din Paris.

Klara nu se trezi dect dup ce autocarul se opri la intrarea n


staia Amstel, din centrul Amsterdamului. Era nc ntuneric
afar i un vnt rece inund autocarul n momentul n care uile
se deschiser cu un hit. i puse haina pe ea i-i trase
cciula mpletit pe cap, ndesnd-o pe urechi. Alungndu-i
somnul de pe ochi, arunc o privire pe fereastr, ateptndu-se,
aproape, s vad dnd nval o grmad de poliiti. Dar
204

parcarea pavat din faa cldirii vechi, din anii 30, era complet
goal, cu excepia unui singur autocar care staiona, cu farurile
stinse, sub un felinar. Klara se altur grupului pestri de
pasageri care ieea buluc din autocar. Ceasul din autogar arta
aproape ora apte dimineaa. Mai avea nc trei ore de ateptat.

Strzile i canalele Amsterdamului erau pustii n timp ce ea se


ndrepta spre ora. Vntul trecea prin ea. De fiecare dat cnd
ajungea n Amsterdam, vremea era furtunoas un memento
brutal i rece al climei aspre a Olandei.
Era febril de nerbdare, aproape ieit din mini. S menin
departe de ea gndurile despre moartea lui Mahmoud, despre
sngele lui pe ea, despre tristeea copleitoare att de
palpabil, toate astea i solicitau ntreaga energie de care
dispunea. n anumite momente simea cum capul, pieptul i
inima i-ar fi putut exploda att de violent, nct ar fi fost n stare
s se mprtie n mii de buci n toate colurile Europei. Se opri
i nchise ochii pentru o clip. Se for s nu se mai gndeasc
la ororile din Paris, ci s se concentreze asupra unui loc n care a
fost, dac nu fericit, cel puin n siguran. i-o imagin pe
bunica ei n sufrageria casei lor, focul din emineu, faa de mas
brodat i porelanurile fine Gustavsberg. Gustul plcintelor cu
ofran i sunetul furtunii care se apropia. tia c nu era o soluie
permanent, nici pe departe; ci doar un bandaj temporar pe
ciotul unui membru amputat care, pe moment, i opri
sngerarea.

Se ateptase ca persoana care i spunea Blitzworm97 s


triasc ntr-o zon mult mai ru famat dect se dovedise a fi
cea a canalului Prinsengracht25. Poate un garaj ntr-o suburbie
unde el un ins uor obez, purtnd un tricou cu titlul seriei
cinematografice Star Trek i bnd Jolt Cola i petrecea vremea
furind planuri pentru distrugerea centrelor financiare ale lumii
prin atacuri cibernetice bine organizate. Oriunde i-ar fi
imaginat, dar nu acolo, printre canalele pitoreti i decoraiunile
de Crciun, fix n centrul Amsterdamului. Oare chiar primise
adresa corect? O verificase totui de o sut de ori nainte s
25 Amsterdam are peste 800 km de canale, dintre care cele mai mari sunt:
Herehgracht, Prinsengracht i Keizergracht. (n. red.).

205

scape de telefon i nu era dect un singur Prinsengracht n


Amsterdam.

Numrul 344 prea s indice o cas cu o singur familie.


Ferestrele mari, strlucitoare, ddeau spre canal. nuntru reui
s vad o buctrie din oel, extrem de curat, unde un brbat,
cu prul grizonant, la vreo patruzeci i cinci de ani, ntr-un
costum bleumarin impecabil, sttea pe un scaun nalt, cu un ziar
n fa, bnd cafea. Era imaginea perfect a brbatului european
de succes, scoas parc dintre paginile seciunii Pe ce s-i
cheltuieti banii din Financial Times. Klara simi c rmne fr
rsuflare. La naiba! Tipul n-avea cum s fie Blitzworm. Ceva nu
era n regul.
Trecu repede pe lng cas i se duse la o cafenea la cteva
strzi distan. i comand un cappuccino i dou croasante. I
se fcuse, dintr-odat, foarte foame. Cnd mncase ultima
dat? Era confuz, dezorientat. Brbatul de dincolo de
fereastr nu arta ca i cum ar avea mare nevoie de dou sute
de euro. Probabil c numai cravata lui costa mai mult de att.
Dar era singurul ei indiciu.

La 10:15 Klara nghii nervos i sun la ua de la numrul 344


din zona canalului Prinsengracht. Era transpirat toat, n ciuda
frigului iernii. Deasupra Amsterdamului norii atrnau greu i o
lapovi dens i umezea faa. Dur mai mult de un minut pn
auzi pai pe scri, nuntrul casei. nc zece secunde pn i se
deschise ua.
O ftuc slbu de vreo cincisprezece ani apru n u, n
faa Klarei. Pomei nali i ochi albatri, curai. O fa prelung,
de cine de curse, cu o gur mult prea mare. Brae lungi care
atrnau pe lng corp. Blugi largi i un tricou cu Justin Bieber 26
de mrime mare. Totul la ea era disproporionat. Stngace.
Judecnd dup pomei i ochii aceia albatri, Klara bnui c fata
va arta cu totul altfel dup ce va trece de pubertate. Ftuca
mesteca gum. Evident.
Bun, spuse Klara, n englez, nesigur cum s nceap.
Fata se uit la ea. Pe buze arbor un zmbet copilresc i
arogant.
26 Cntre de muzic pop/R&B de origine canadian. (n. red.).
206

Bun, i rspunse ea. Pe cine cutai? zise fata n englez


american, aproape fr niciun accent.
mi pare ru, se scuz Klara. Cred c am greit adresa.
Fata continu s o priveasc fr s aib intenia de a nchide
ua.
mi pare ru, se scuz Klara din nou, ntorcndu-se s
plece.
Intr, spuse fata. Tu eti prietena lui SoulXsearcher, nu-i
aa?
Klara se opri, stupefiat.
Da, i rspunse ea. Cred c da. Tu eti Blitzworm97?
Te ateptai la altcineva? o ntreb copila, n timp ce Klara
intr n holul bine luminat, inspirat dup creatorul, designerul i
arhitectul Philippe Starck.
O vaz nalt, cu trandafiri albi, proaspei, era aezat pe o
mas alb, n stil rococo, sub ceea ce ar fi putut fi un Mir27
autentic.
Nu tiu, i rspunse Klara.
Un tip, poate continu fata. mi pare ru c te-am
dezamgit, adug ea i i fcu semn spre scrile de la captul
cellalt al holului. Camera mea este la ultimul etaj.
O conduse spre camera ei, urcnd trei rnduri de scri. Intrar
ntr-o ncpere mare, ciudat oarecum, cu pereii n pant i cu
dou lucarne. Decorul minimalist, de foarte bun-gust, continua
i n odaie. Perei albi i o pardoseal din lemn bine ntreinut.
Grinzi descoperite i pervazuri din marmur neagr. Dar cineva
probabil Blitzworm97 se chinuise din rsputeri s creeze n
camer un mediu urban, mai puin sofisticat.
Pri mari de perete erau acoperite cu fotografii i postere.
Eminem, Tupac, Bob Marley. O fotografie mrit de pe Instagram
cu cntreaa Rihanna, probabil, fumnd iarb, clasicul joint,
igar coninnd canabis. Pnze mari erau pictate cu graffiti.
Picturi cu frunze de marijuana. De sub pat ieeau dou plci de
skateboard. i o parte a camerei era ocupat de un ir
impresionant de computere i monitoare. Patul, creaia casei
Hstens, acoperit de cearafuri create de Laura Ashley, era
nefcut. Bikini, osete i farfurii nesplate, pline de resturi,
zceau peste tot, mprtiate pe podea.
27 Joan Mir i Ferr (1893-1983), pictor i sculptor spaniol. (n. red.).
207

Bnuiesc c tricoul cu Bieber e o chestie ironic, nu?


ntreb Klara zmbind.
Bingo, rspunse fata sec.
Blitzworm97 se aez pe pat i scoase dintr-un sertar al
noptierei o pungu cu marijuana i nite foie de rulat igri.
Fr un cuvnt, ncepu s-i ruleze o igar. Era ceva evident
rebel n gestul ei, o rebeliune contientizat i controlat, iar
Klara nu-i putu ascunde un zmbet.
Deci, Blitzworm97, adug ea. Vrei s-i spun aa sau ai un
nume adevrat?
Poi s-mi spui Blitz, dac vrei. Sau Blitzie. Mi-e indiferent.
i aprinse igara i trase cteva fumuri adnc n piept.
Vrei? o ntreb fata.
Cum s nu, Blitzie, zise Klara.
Nu-i mai amintea cnd a fost ultima dat cnd fumase
marijuana. Poate chiar imediat dup ce s-a mutat n Bruxelles,
presupuse ea. Nu i-a plcut niciodat cine tie ce. Dar n clipa
aceea, la zece dimineaa, cu o adolescent rebel din
Amsterdam, prea a fi un gest cum nu se putea mai nimerit.
Nu eti cam tnr pentru aa ceva? o ntreb Klara,
trimind fumul spre tavan.
Blitzie lu igara napoi i trase lacom i sfidtor din ea.
Suntem n Amsterdam. Nu-i pas nimnui.
Klara ddu din cap, nelegtor. Poate c era adevrat.
Ai o cas frumoas, spuse ea.
Cui i pas? zise Blitzie. Prinii mei sunt nite capitaliti
scrboi. i ursc.
De data asta, Klara chiar c nu-i mai putu ascunde zmbetul.
Poate c era marijuana cea care o fcea s se simt bine i
calm. i venea s se duc lng Blitzie i s-o cuprind de dup
umeri.
O s treac, i zise ea.
Blitzie ridic din umeri.
De unde l cunoti pe SoulXsearcher? o ntreb fata.
Lucrm mpreun, i rspunse Klara. Suntem prieteni, ntrun fel. Dar tu?
De pe internet, replic Blitzie, fcnd un semn din cap spre
calculatoare. El i cunoate pe unii pe care i cunosc i eu.
Hackeri. Hackeri adevrai. Ei au ncredere n el, prin urmare, am
i eu ncredere n el.
208

Aadar, i tu eti un hacker? o ntreb Klara.


Blitzie ddu din cap afirmativ i se ls pe spate, scond
ncet fumul din piept.
Eu am creat Blitzworm.
Se uit spre Klara, ca i cum se atepta ca ea s fie dat pe
spate complet.
Oh, exclam Klara. Scuze, eu nu sunt hacker. Din pcate,
nu tiu ce e asta.
Blitzie prea dezamgit.
Eu am ptruns n serverul de la MIT. Massachusetts
Institute of Technology. Cea mai bun coal de criptologie din
lume. Le-am lsat CV-ul meu pe intranetul lor. A fost o mare
chestie, la vremea respectiv. Mi-au propus o burs la ei cnd
voi termina coala. Dar nu m intereseaz.
Uau, se minun Klara. De ce s nu te intereseze? Nu sta a
fost scopul cnd le-ai lsat CV-ul pe intranet?
Neh, nu m intereseaz afurisita lor de coal preparatorie.
Oricum, este doar o aduntur de coreeni.
Klara cltin din cap. Marijuana o fcu i ceva mai nceat n
reacii. Cum deviaser la discuia asta? Doar nu era ndrumtor
de cariere pentru putani.
Ascult, Blitzie, am un computer n care nu reuesc s
intru. Jrgen sau SoulXsearcher, cum vrei s-i spui, mi-a zis c
m poi ajuta.
Klara scoase MacBook-ul din geant.
De ce nu-l duci la un centru specializat n computere Mac?
Poate te ajut ei, spuse Blitzie, cu un zmbet trengresc.
Klara oft.
Haide, vrei sau nu cele dou sute de euro?
Preul tocmai a crescut, zise Blitzie, reaprinzndu-i igara
dintre degete. Vreau trei sute de euro.

21 decembrie 2013
Arksund, Suedia
ntoarcerea n Suedia fcuse situaia i mai bizar, i mai de
neneles, i mai de comar dect fusese pn atunci. n micul
209

avion particular, George aproape c se relaxase pentru moment.


n ciuda a tot ceea ce se ntmplase, totul i se prea
nemaipomenit. Duba neagr a celor de la Digital Solutions,
conducnd, pe pist, spre avionul care era gata s decoleze. Nu
tu paapoarte, nu tu controale de siguran. Doar iei din dub,
urc pe scri, apoi se adnci n scaunele din piele ale avionului.
Pentru Josh i Kirsten i ceilali oameni ai lui Reiper, nu prea a fi
cine tie ce mare chestie. Poate c ei aa cltoreau n mod
normal.
ns George visase la astfel de situaii, sperase s gseasc
un client cu un asemenea stil de via, cu astfel de resurse.
Colegii lui i povestiser despre cum e s lucrezi pentru bnci
sau pentru companii de IT, unde consultanii zboar uneori cu
directorii, iar George i dorise cu ardoare s vin ziua n care
toate astea i s-ar putea ntmpla i lui. Un avion particular.
Confirmarea ultim a succesului total. Dar n acele clipe, n
compania gtii de criminali a lui Reiper, sau ce mama dracului
vor fi fiind i tia, nu se mai putea pcli. Nu reuea s-i
alunge stresul. i nici mcar nu mai avea o linie sau dou de
cocain ca s-i mai nsenineze ziua.
n plus, starea de spirit i se schimbase dup Paris. Reiper
nnebunise de-a binelea. George privise, venindu-i din ce n ce
mai greu s-i cread ochilor, tirile despre moartea lui
Mahmoud Shammosh. Potera care se pornise pe urmele Klarei. l
fcuse s vomite. Iar el era implicat n toate astea. Cum naiba
se ntmplase chestia asta?
Dar mcar Klara dispruse complet din peisaj, din cte reuise
s-i dea seama din fragmentele de informaii pe care le pusese
cap la cap. Nu dduse niciun fel de telefoane, nu retrsese bani
de la ATM-uri, nimic. ns apoi a fost nevoit s traduc o
conversaie ntre ea i o prieten, o avocat a aprrii al crei
nume i era vag familiar. Se pare c i urmreau i tipei telefonul.
George ezitase, se gndise c ar putea s mint. Dar nu
ndrznise. Nu dup asasinatul din Paris. Nu dup ce i devenise
ct se poate de clar c Digital Solutions erau nite criminali.
Nite asasini profesioniti, cu snge-rece, complet lipsii de orice
form de compasiune. Aa c o vnduse pe Klara pentru a doua
oar. Le-a spus c, dup toate aparenele, era n drum spre
Suedia. Ce ticlos lipsit de coloan vertebral era!
210

La ordinele lui Reiper, George nchiriase o cas n Arksund.


Preau convini c la reedina respectiv o s-i fac ea
apariia. Treizeci i cinci de mii de coroane era un pre
exorbitant, dar lui Reiper nu-i psa. Cel puin era o cas
frumoas. Construit la nceputul secolului trecut, era o
reedin elegant, zugrvit n galben i alb, cu o verand cu
vedere spre mare i port. Oamenii lui Reiper se instalar rapid n
pridvor i ncepuser s supravegheze prin dou binocluri mari
activitatea din port n ture, douzeci i patru de ore din douzeci
i patru. Nimeni nu se deranjase s-i explice lui George la ce se
uitau, dar i putea da seama i singur.
George era, practic, prizonierul lor. Reiper nu-i spusese nimic,
ns era evident c nu putea s plece, pur i simplu. ncuiaser
ua din fa i luaser cheia. i era arareori singur n cas,
cineva se afla ntotdeauna n preajma lui. Dup incidentul din
Paris, Reiper i luase telefonul. Nu-i precizase nimic n sensul
sta, ns George tria permanent cu groaza c Reiper tia c el
fusese cel care o avertizase pe Klara.
Se gndi s dea drumul la televizor, dar nu voia s aud iar
nesfritele tiri la zi despre Shammosh i Klara. n schimb,
ncepu s treac n revist crile din singura bibliotec din cas,
care consta, n exclusivitate, n romane poliiste suedeze, citite
i rscitite. Ca orice alt cas de vacan. ntr-un raft, lng
emineu, gsi i un set complet de reviste de proast calitate,
numite Amalia, destinate femeilor. George frunzri ultimul
numr. Malou von Sivers Cum m rsf zilnic era unul dintre
titluri. Oftnd resemnat, puse revista napoi, se ntinse pe
canapea i nchise ochii.
Este greu s nu faci nimic. Te epuizeaz.
George deschise ochii i-i ntoarse capul. Kirsten era aezat
pe canapeaua din faa lui. n lumina cenuie a dimineii, nu
reuea dect s-i disting contururile siluetei. Trebuie s fi aipit,
pentru c n-o auzise intrnd n ncpere.
Cu siguran, rspunse el i zmbi, cred c am adormit.
Se ridic, fr tragere de inim, ndreptndu-i puloverul
bleumarin pe care i-l mprumutase Josh. Reiper nu-i permisese
s mearg acas, nainte de a pleca, pentru a-i mpacheta
cteva lucruri ntr-o valiz. n schimb, George trebui s se
descurce cu hainele pe care le avusese pe el, o pereche de blugi
i cteva cmi pe care Josh i le aruncase n sil. Cineva i
211

cumprase nite chiloi i nite osete de la un supermarket


oarecare, de undeva. Se simea ca un idiot. De fapt, toat lumea
din cadrul Digital Solutions era mbrcat dup moda studenilor
americani. oale de antrenament ntr-o sal de exerciii sau
blugi.
Cred c da, zise ea. Este greu pentru noi toi. Petrecem
atta vreme anticipnd, ateptnd. Dar asta face parte din fia
postului.
Parte din fia postului?
George fcuse tot posibilul s-i aranjeze prul ct se poate
de simplu. Kirsten nu era genul lui de femeie. Avea buzele prea
subiri. Folosea mult prea puin machiaj sau deloc. i
ntotdeauna i inea prul prins la spate ntr-o coad de cal.
Bine, avea un corp frumos, extrem de bine antrenat, dei i
ascundea formele sub treninguri i hanorace largi, ns trupul ei
sculptat era mai degrab atletic dect estetic. Nu conta oricum,
pentru c era singura femeie din echipa lui Reiper. Iar pe acolo
era destul de greu s te menii preocupat.
i ce anume zice fia postului?
Kirsten i zmbi. Avea o gropi pe obrazul drept. O fcea s
par simpatic. Nu tocmai genul de asasin profesionist.
Minimalizarea riscurilor, rspunse ea. n momentul sta mi
spune c trebuie s minimalizm riscurile. Prietena ta a avut
nenorocul de a pune mna pe nite informaii pe care n-a tiut
cum s le foloseasc. Nu ne putem asuma asemenea riscuri.
Este foarte probabil ca toate consecinele negative care vor
deriva de aici s fie de necontrolat. Din pcate.
Consecine negative de necontrolat? repet George,
fcndu-i cu ochiul. Vorbeti ntotdeauna n stilul sta?
Kirsten ridic din umeri.
i ce-ai vrea s spun? C noi toi o s ne-o lum prin dos
i nu ntr-un mod plcut dac informaiile astea devin publice?
Crezi c e destul de clar pentru tine acum?
l privi cu o expresie plin de o calm ncredere n sine i de o
superioritate care ddea n mil. Ca i cum aparinea unei forme
de via mult mai avansate i trebuia s-i aduc aminte c
fiinele inferioare nu aveau acelai acces intuitiv la informaie de
care dispunea ea.
Da, da. Reiper a ncercat s-mi explice, mormi el. Dar s-i
ucizi? Dumnezeule!
212

Noi nu ucidem pe nimeni, continu Kirsten calm. Noi


ducem un rzboi aici, nelegi? Soldaii nu ucid, ci lupt pentru
supravieuirea naiei lor. i noi exact asta suntem. Soldai. Ceea
ce facem noi permite lumii steia s continue. Facem sacrificii
pentru ca tu i colegii ti anemici s putei lucra n fiecare zi i
s v trii existena anost de fiecare zi. Crim? Cine naiba eti
s-mi vorbeti mie de crim? Facem tot ce putem ca s ne
asigurm c nimeni nu-i pierde viaa. Poate c nu m crezi?
Poate ai impresia c ne face plcere chestia asta?
Ochii ei inteligeni l cercetau atent pe George. Pe fruntea ei
fin i neridat apru o cut. Acea ncredere n sine de sorginte
pur fizic. Ar fi putut fi luat drept o alergtoare olimpic sau o
doctori tnr, atletic. Ar fi putut fi orice, numai nu ce era de
fapt. i ce era, n cele din urm? Un soldat? Un spion? Un
asasin?
Dar, cteodat, la asta se reduc unele operaiuni, continu
ea. Este ca la orice alt btlie. Tu-i decizi strategia, plnuieti
totul, pn la cel mai mic detaliu. ns de ndat ce se trage
primul foc de arm, poi s-i arunci planurile pe geam.
i eu? Cu mine cum rmne? ntreb George ezitant. E
aproape Crciunul. Ct timp mai trebuie s stau aici?
Kirsten i ls capul uor ntr-o parte, cu o urm de
umanitate n privire, ca i cum ar fi neles c rzboiul sta nu
era al lui George. C el nu alesese s fie acolo.
mi pare ru, spuse ea. Va trebui s rmi aici pn se
decide altceva. Reiper a hotrt c nu ne putem permite s te
lsm s pleci n mijlocul operaiunii.
Se ndrept i-i fcu din ochi.
Aa c n-ai dect s te faci comod. Ai putea chiar s ne faci
nite chiftelue suedeze. A venit timpul s-mi preiau tura.
i zmbi din nou i iei pe verand s preia sarcina
supravegherii.

21 decembrie 2013
Amsterdam, Olanda
213

Klara puse trei bancnote de cte o sut de euro pe msua de


cafea.
Dac asta vrei cu adevrat, spuse ea. Dar fr alte
surprize, bine?
Blitzie apuc bancnotele lacom i le ndes n buzunarele de
la blugi.
Chiar ai nevoie de bani? o ntreb Klara. Cu aa nite
prini dezgusttor de capitaliti?
i zmbi blnd, dar Blitzie se mulumi s-i strng buzele ntrun bot de adolescent neimpresionat.
Vor ca eu s am ceea ce ei numesc o copilrie normal,
rspunse ea. Patruzeci de euro pe sptmn. Ca i cum asta te
face, n vreun fel, normal.
Se ntoarse spre calculatoarele de pe biroul ei i pru s se
piard ntr-o discuie pe un forum oarecare. Sigur, nu i-a
cumprat calculatoarele astea cu patruzeci de euro pe
sptmn, medit Klara. Poate c exist niveluri diferite de
normalitate, cine tie.
OK, zise Blitzie n cele din urm. Haide s vedem.
Klara scoase laptopul din geant i i-l nmn. Blitzie se
ncrunt n timp ce degetele i zburar pe tastatur.
Poi s-l deblochezi?
Blitzie ridic spre Klara privirea ei nceoat de marijuana.
Pot s deschid orice. Este doar o chestiune de timp.
i ct timp crezi c i va lua?
Klara nu tia ct de mult va mai putea ine sub control
tensiunea i tristeea care ameninau s ias la suprafa i s-o
nece.
Hopa! Calmeaz-te! Las-m s m apuc de treab i vei
vedea.
Blitzie se opri i o studie pe Klara, cu o nou expresie n ochi.
Zmbetul i dispruse.
Te cheam Klara, corect? Eti cutat pentru crim sau aa
ceva, n Paris, nu? Eti, cum s-ar zice, o fugar.
Era o afirmaie, nu o ntrebare. Blitzie se dovedea a fi, n mod
evident, un geniu, i nu unul previzibil. Klara ncuviin.
Poate.
i ai omort pe careva?
Klara simi un ghimpe de mnie rupndu-se din nelinitea ei i
strbtndu-i cu repeziciune trupul. De ce naiba trebuia s stea
214

ea acolo, cu putoaica-minune, o rsfat i jumtate, s


rspund la ntrebri despre exact chestia pe care se strduia
din rsputeri s-o lase deoparte?
N-am ucis pe nimeni, rspunse ea. i nu sunt cutat
pentru crim, fir-ar al naibii! Dac vrei musai s tii, fostul meu
prieten a fost mpucat n cap de nite indivizi pe care nici
mcar nu-i cunosc. l ineam de mn n momentul respectiv.
Klara nici mcar nu observase c ridicase vocea. Obrajii i
erau scldai de lacrimi.
l ineam de mn cnd l-au mpucat. Se fcuse att de
greu. M-a tras dup el pe podeaua din supermarket. i eu l-am
lsat acolo. Singur.

Nu mai putu s continue. Nodul din gt cretea treptat, iar ea


i feri privirea. Nu voia s stea acolo i s plng, nu voia s se
gndeasc la tot ceea ce s-a ntmplat. Nu voia dect afurisita
aia de parol i apoi s plece, s dispar. S nu ncetineasc
nicio clip.
Blitzie puse laptopul pe podea i se aez lng Klara, pe
canapeaua joas. i trecu braul ei slbu pe dup umerii Klarei.
Cu cealalt mn, i mngie obrajii.
mi pare ru, spuse ea. mi pare tare ru. N-am vrut. Nu
sunt aa de bun cnd vine vorba de sentimente i chestii din
astea. Poate c sunt autist sau ceva n genul sta.
Klara i terse lacrimile, i trecu minile prin prul scurt. Se
ntoarse spre Blitzie.
Nu eti autist, i zise ea. Eti doar o adolescent.
Trase adnc aer n piept.
Uit de mine, te rog, i concentreaz-te asupra laptopului.
Blitzie i retrase braul i lu MacBook-ul de pe podea. Dup
ce cut o vreme pe biroul ei, printre toate chestiile adunate
acolo, gsi cu un stick USB, vdit satisfcut. l introduse n
laptop, apoi restart calculatorul. Pe urm, degetele ei subiri i
zburar din nou pe tastatur.
Gata, spuse ea n cele din urm. Tot ce trebuie s facem
acum e s ateptm. Rulez un program pe care l-am modificat
puin. O s gsim parola, dar o s dureze o vreme. Vrei o bere?

215

Erau la a doua cutie de Heineken i la al doilea joint,


alternnd ntre un maraton Jersey Shore28 pe MTV emisiune pe
care Blitzie susinea c o ura, dar peste care tot ddea, cu
insisten i canalele de tiri. Prea un numr infinit de canale.
Dimineaa se fcu, pe nesimite, dup-amiaz.
Porcii capitaliti ai lui Blitzie administrau un fond de
investiii i erau, aparent, obsedai de tiri, aa c aveau
instalate toate canalele posibile i imposibile de tiri. Se pare c
moartea lui Mahmoud dispruse de pe canalele europene. Dar
cnd Blitzie se duse la buctrie s-i ia nite chestii de ronit,
Klara cut mai departe pe lista de canale de tiri i gsi, spre
surprinderea ei, o televiziune public suedez, SVT24. Se simea
nceat i apatic din cauza berii i a marijuanei, ns n
momentul acela era de preferat s fie drogat dect perfect
treaz.
Cnd Blitzie intr n camer, cu o tav plin de nachos 29 i sos
salsa, vzu emisiunea de tiri la care se uita Klara.
i cu noi astzi, n studio, se afl Eva-Karin Boman,
membru al Parlamentului European din partea Partidului SocialDemocrat. Bine ai venit, Eva-Karin.
Klara ddu mai tare sonorul imensului televizor i se chinui s
se concentreze. Imaginea cuprinse n prim-plan chipul puternic
fardat al Evei-Karin. Arta stresat i tensionat.

n ultimele zile am urmrit evenimentele din jurul unui


student la doctorat, din Suedia, cutat de Interpol pentru acte
de terorism, ncepu moderatorul, uitndu-se solemn spre
camer. Vinerea trecut, la o or trzie din noapte, studentul a
fost mpucat mortal de nite agresori necunoscui, n timpul
unei lupte armate. Studentul era nsoit de o tnr suedez,
Klara Wallden, care, n momentul de fa, este cutat de
poliia francez pentru a participa la ancheta n vederea
elucidrii morii lui.
Moderatorul se opri i camera mri unghiul, pentru a o
cuprinde i pe Eva-Karin.

28 Reality-show de televiziune n Statele Unite, difuzat pe canalul MTV. (n. red.).


29 Chipsuri din tortilla, lipia mexican din porumb, presrate cu brnz sau/i sosuri
din roii i guacamole, o past pe baz de avocado. (n. red.).

216

Klara Wallden lucreaz pentru dumneavoastr de ceva ani,


Eva-Karin. De ce credei c s-a ascuns?
Apoi zoom pe chipul Evei-Karin.
Chiar nu tiu, Anders. n mod normal te-ai gndi, dac ar fi s
treci prin chinurile prin care se pare c a trecut Klara, c primul
lucru pe care l-ai face ar fi s te duci de bunvoie la poliie.
Cnd te gndeti la faptul c ea a ales s nu fac lucrul sta, ba,
mai mult, s se ascund, ei bine, nu este de mirare c asta
trezete anumite suspiciuni.
Ce fel de suspiciuni?
Suspiciuni viznd legturile ei cu nite persoane suspectate
de terorism, de exemplu. Desigur, asta nu e ceva ce am discutat
vreodat cu Klara. Rolul ei la mine n birou a fost doar acela de
secretar
Klara se ridic de pe canapea. Tremura din toate ncheieturile.
Persoane suspectate de terorism! Secretar! url ea n
suedez. Ce mama dracului vrei s spui?
Era evident c moderatorul gndea acelai lucru.
Suedezul care a fost mpucat n-a fost dovedit terorist, din
cte tim noi.
Din cte tim, spuse Eva-Karin. i nu tim din ce faciune
face parte i nici care este legtura Klarei cu toate astea. Tot ce
pot s afirm e c, dac ea nu are niciun motiv pentru care s se
ascund, atunci o somez s se predea imediat poliiei franceze.
Klara opri televizorul i arunc telecomanda n captul cellalt
al ncperii. Bateriile se mprtiar pe pardoseala nchis la
culoare, lund-o n toate direciile. Nu se ateptase la cine tie
ce de la efa ei, dar c o s apar pe un post TV i s-o
murdreasc public era cam prea mult, chiar i pentru EvaKarin.
Blitzie prea complet indiferent la ieirea temperamental a
Klarei i se aez din nou n faa laptopului, fr ca presupusa
fugar s bage de seam.
La naiba, mormi ea, cu degeelele zburnd deasupra
tastaturii. Afurisitul sta de cod o s-mi ia sptmni s-l sparg.
Klara simi cum ceva n ea cretea monstruos. O tensiune
arztoare n tmple i n spatele ochilor. Ca atunci cnd era mic
i o copleea, brusc, un sentiment puternic de nedreptate sau
de tristee. i ls capul n jos, ncercnd s-i controleze criza
de plns care amenina s izbucneasc din clip n clip. Ar
217

putea dura sptmni pn cnd Blitzie va sparge codul. Cum


s stea ascuns sptmni n ir? Ochii larg deschii ai lui
Mahmoud, sngele, fotografia cu familia lui Cyril, umbrele care o
urmreau prin zpada proaspt de la ieirea din magazinul din
Paris toate i se roteau ameitor n faa ochilor. Totul curgea prin
ea ca un fluviu nvalnic. Nu mai rezista, nu mai avea cum s
suporte mai mult de att. ncepu s plng n hohote. Lacrimile
i iroiau fierbini i grele pe obraji.
Dar apoi simi degetele micue ale lui Blitzie mngindu-i
dosul minii. Klara se for s-o priveasc prin vlul de lacrimi.
Blitzie arta att de mic. Att de ngrijorat.
Nu plnge, spuse ea. Te rog. Cred c am o idee. ns este
complicat.

23 decembrie 2013
Stockholm i Arksund, Suedia
Gabriella tremura i-i trase mai tare plria pe urechi. Sri pe
loc ca s se nclzeasc. Dar cnd nici asta n-o mai ajut,
scoase un pachet de igri Benson & Hedges i o cutie cu
chibrituri din buzunar. Arse trei chibrituri ca s-i aprind igara.
Nu mai avea exerciiu. Nu mai fumase de mult dimineaa. De
fapt, nici n-a fost cine tie ce fumtoare la viaa ei. Din cnd n
cnd, cu Klara i cu Mahmoud, n timpul examenelor sau n
puburi, n Londra. Dar, date fiind circumstanele actuale, prea o
chestiune potrivit. Trase cteva fumuri rapide, lsndu-i
privirea s rtceasc asupra oraului.
Chiar i dup lsarea ntunericului, privelitea din liftul
Katarina30 era excepional. Stockholmul strlucea n lumina
dimineii, prin fumul care se ridica din hornuri i prin cristalele
de ghea. Traficul deja ncepea s se congestioneze. i simea
sub ea vibraiile i vuietul nfundat. inele de metrou preau ca
nite instalaii de Crciun cnd trenurile treceau n vitez, din
ambele direcii, ntre insulele Sdermalm i Gamla stan, vechea
30 Lift pentru pasageri care face legtura ntre Slussen (zona local) i nlimile
insulei Sdermalm, n centrul Stockholmului. Liftul este nchis pentru public din 2010,
dar platforma nc mai poate fi accesat pentru fotografii. (n. red.).

218

denumire a capitalei suedeze. Chiar dac nu locuia dect la


civa kilometri distan i reuea chiar s-i vad de aici biroul
de pe strada i cheiul cu acelai nume, Skeppsbron, venea rar n
zona asta. Simise ntotdeauna c liftul Katarina era pentru
turiti. Sau pentru adolesceni. Sau pentru alcoolici. Pentru
oricine, dar nu pentru ea. Se ntoarse i se uit n urm, spre
pasarel. Nu se afla nimeni acolo. Era complet singur. Doar
cinci minute pn la ora opt.
Cinci minute rmase. Trecuser aproape douzeci i patru de
ore
de
cnd
primise
mesajul
pe
adresa
princephillipmitchell777@gmail.com, cea pe care Klara o rugase
s-o creeze. Melodia lui Prince Phillip Mitchell, Im So Happy. De
cte ori o ascultase de pe discul zgriat al Klarei? Sfntul Graal
al muzicii soul pe care Klara l descoperise n fundul unei cutii cu
discuri n Piaa Vaksala n timpului primului lor semestru la
Uppsala. Pltise numai zece coroane pe el. La o licitaie online ai
fi putut plti cu mult peste o mie de coroane pe un asemenea
disc, i asta dac aveai norocul chior s dai peste aa ceva.
Klara a trebuit doar s-i spun Gabriellei s creeze noua adres
de gmail folosind numele celui care a cntat cea mai frumoas
melodie din lume i s pun trei de apte la sfrit pentru ca ea
s tie exact ce voia s spun. i dac cineva le ascultase
conversaia, nu va ti niciodat la ce se referise Klara.
Mesajul pe care l primise venise de la o adres anonim de
hotmail, fr s fie semnat, i constase ntr-o list de instruciuni
clare cum s ia metroul i taxiurile, astfel nct s parcurg
jumtate de ora nainte s ajung la liftul Katarina. Cum trebuia
s verifice permanent, s se asigure c n-a fost urmrit de
nimeni. Ea urma s ajung la ora opt fix.
i era exact opt fix, i ddu seama Gabriella, uitndu-se la
ceas. i exact n acel moment auzi liftul punndu-se n micare
i uile deschizndu-se. Cnd se ntoarse spre lift, sentimentul
de anticipare i crescu la cote uriae. Dar, n loc de Klara, apru
o adolescent slbnoag, cu haine largi, o apc de baseball
pe cap i un hanorac sub o jachet neagr mult prea mare
pentru ea. O pasionat de role, probabil. Gabriella oft i se
ntoarse spre balustrad. Ca i cum ar fi fost cel mai firesc lucru
din lume s fii la treizeci i opt de metri nlime deasupra
Stockholmului, ntr-o diminea devreme, n ziua dinaintea
ajunului Crciunului, admirnd privelitea.
219

Uau, fie eti suprat pe mine, fie deghizarea mea a fost


mult mai bun dect speram, spuse adolescenta.
Gabriella se ntoarse brusc i se uit direct n ochii albatri ai
Klarei, pe sub apca neagr pe care scria MIT. Nu avea niciun
fel de machiaj i era foarte tras la fa. Tenul i era cenuiu n
lumina dimineii, iar buzele decolorate. Zmbi subtil i trist.
Klara!
Gabriella se abinu s nu ipe. O mbri pe Klara
strngnd-o puternic la piept. Jachetele fonir una de cealalt.
Obrazul Klarei era rece ca gheaa.
Klara, Klara, opti Gabriella.
Nu reui s spun mai mult de att. Orice ar fi putut zice n
acel moment era irelevant. n schimb, o strnse pe Klara ct
putu de tare, ca i cum, pentru un moment, ar fi putut deveni
una i aceeai persoan. Lacrimile Klarei le udar obrajii
amndurora. n cele din urm, se desprinser din mbriare.
Klara ncerc, fr rost, s-i tearg lacrimile, dar ele refuzau
s se opreasc.
mi pare ru, opti ea. mi pare ru, au fost dou zile foarte
lungi pentru mine.
Gabriella o mngie pe obraji.
Ce s-a ntmplat cu prul tu? o ntreb ea. Ari precum
K.D. Lang31.
Klara i ridic privirea spre ea i ncepu s rd. Rse o dat,
apoi zgazul se rupse i era imposibil s-i dai seama dac
rdea sau plngea.
K.D. Lang? ntreb ea, cu lacrimile curgndu-i nc iroaie
pe obraji. Asta e tot ce i-a venit n cap? K.D. Lang! i mai aduce
cineva aminte de ea? Lesbiana Naional a Canadei?
Dumnezeule!
Gabriella rse i ea.
Da, dar ntr-un sens bun, zise ea.
ntr-un sens bun? Cum? Poi s ari ca ea ntr-un sens bun?
Rsul se potoli i cele dou prietene privir n jur, devenind,
dintr-odat, contiente de locul n care se aflau.
Mi-ai urmat instruciunile? o ntreb Klara.
Gabriella ncuviin.
31 Numele de scen al cntreei canadiene de muzic pop i country, Kathryn Dawn
Lang. (n. red.).

220

Instruciunile tale de spion. Desigur. De la ase dimineaa


umblu prin tot oraul.
Klara se uit din nou n jur; o privire hituit, cercettoare,
speriat.
S sperm c suntem singure, continu ea. Ai gsit o
main?
Gabriella ddu din cap afirmativ.
Am mprumutat-o ieri de la un coleg. Crede c m duc la
IKEA, aa c pot s-o in pe perioada srbtorilor.
i i-ai scos bateria de la telefon?
Da, i am umblat prin toate hainele mele cutnd un
transmitor sau cum i-ai zis n e-mail.
Klara ddu din cap, mulumit.
Haide, spuse ea. S coborm.
Sdermalm era nc pustie cnd traversar zona Slussen, din
centru, spre hotelul i strada cu acelai nume, Hornsgatan, unde
Gabriella i parcase Saabul ei mprumutat. Gabriella i lu mna
Klarei i o trase mai aproape. Erau multe de spus, att de multe
de neles, atta tristee inexplicabil de mrturisit. Attea
ntrebri importante. Dar nu se putea hotr s o ntrebe nimic
din toate astea. Nu nc.
Cum ai reuit s ajungi n Stockholm? o ntreb ea n
schimb.
Cu autobuzul, rspunse Klara. A durat o grmad de timp
s ajung.
i de unde ai hainele astea de skateboard?
Klara arunc o privire peste umr, cu ochii cercetnd strada.
Este o poveste lung. O adolescent, hackeri din
Amsterdam, mi le-a dat. O s-i zic despre ea. O s-i povestesc
tot, ndat ce ajungem n main.
Un strat subire de ghea se aezase deja pe geamul din
spate al mainii. Gabriella nu se sinchisi s-l rzuiasc.
tergtoarele or s rezolve problema. Cu o apsare de buton,
descuie maina care rspunse comenzii cu un plpit de faruri.
Conduc eu, spuse Klara. tiu unde mergem. Iar tu o s fii
ocupat ascultndu-m.
Le luar dou ore i jumtate s ajung n Arksund.
Klara conduse ncet i precaut i vorbise ntruna. Despre
Mahmoud. Despre fiecare dintre grozveniile care i s-au
ntmplat. Obrajii i erau uzi de lacrimile care curgeau fr
221

oprire, ns refuzase orice ofert din partea Gabriellei de a


prelua controlul volanului. Era ca i cum avea nevoie de ceva ca
s-i distrag atenia, de exemplu s se concentreze pe condus.
Totul era att de ireal. Att de comaresc. Asasinarea lui
Mahmoud. Cyril, obolanul cu dou fee. Vntoarea Klarei i
computerul. Planul incredibil i nebunesc al lui Blitzie.
Deci n-ai idee despre ce e n laptopul acela? spuse
Gabriella, n cele din urm. Nici mcar nu tim de ce se ntmpl
toate astea?
Klara cltin din cap, fr s spun un cuvnt.
i singura noastr cale de a afla const n a pune n
aplicare un plan fcut de o hackeri drogat, de aisprezece
ani, din Amsterdam?
Klara ddu din nou din cap, zmbind fr umbr de bucurie i
speran.
Dar este cumplit de inteligent, spuse ea. Blitzie e o
hackeri de aisprezece ani, ngrozitor de inteligent i teribil
de drogat, de acord?
Gabriella zmbi n replic.
Da, zise ea. Recunosc c nu avem altceva de partea
noastr, n momentul de fa. Putem colabora ntr-un fel cu acel
Bronzelius din Spo?
Klara chicoti, scuturnd din cap.
La naiba! exclam ea. ntr-adevr, nu prea avem nimic, nu-i
aa?
Klara opri, n cele din urm, ntr-o parcare minuscul dintr-un
stuc care Gabriella putea doar s presupun era tocmai
Arksund. Ceva mai ncolo pe osea vzu un debarcader mic i
dincolo de acesta, marea cu stncile ei negre. Motorul se opri.
Klara scoase cheia din contact i o ntinse Gabriellei.
Am ajuns, i spuse ea. Arksund.
Rmaser n tcere pentru o secund, privind zpada viscolit
cu brutalitate, izbit de parbriz. nc se mai topea la sol, dar nu
pentru mult vreme. n curnd se va depune de-a binelea.
Vorbesc serios, zise Klara. Te neleg perfect dac vrei s
pleci. Nu-i pot cere s stai aici cu mine, cnd nici mcar eu nu
tiu ce fac. i, n definitiv, e Crciunul.
Gabriella i privi prietena ca i cum n-a auzit sau n-a neles
nimic din ce i-a spus. Apoi cltin din cap.
222

Despre ce vorbeti acolo? S m ntorc? Acum? Termin cu


prostiile.
Gabriella deschise portiera i pi n frigul de afar. Fulgi mari
de nea i aterizar pe fa, pe pr. Se aplec i se uit la Klara
care era nc n main.
Haide, s mergem. Suntem unde trebuie. Unde ne ntlnim
cu prietenul tu?
Klara iei i ea din main, n iarna ntunecat. Art cu mna
nspre port.
Acolo, jos. n cincisprezece minute. Sau n dousprezece
minute, ca s fiu mai precis.
Dousprezece? Ct se poate de precis, chiar, spuse
Gabriella.
La ora unsprezece fix. O s vin pe chei i o s stea doar
cteva minute. Dac nu suntem acolo, se ntoarce la ase, n
seara asta.
Klara arunc geanta de laptop peste umr i art iar n
direcia portului.
Haide, zise ea. O s alergm pn la port. Simt c nghe
de tot.
n mai puin de cinci minute ajunser n portul pustiu. Dinspre
mare venea un vnt ngheat care mtura tot n cale i Klara o
conduse la adpostul unei benzinrii nchise. Tremurau i
ddeau din mini ca s se nclzeasc.
Doar cteva minute, zise Klara.
Vd c ai o ncredere oarb n Bosse, spuse Gabriella.
i aduse aminte c prietena ei mai vorbise despre el i
nainte. Biatul cu care Klara crescuse pe insulele din larg, cu
care mergea i venea de la coal din clasa nti pn ntr-a
noua. Dar ntotdeauna tot ceea ce inuse de copilria Klarei i se
pruse Gabriellei ceva strin i exotic. S mergi la coal cu
barca i cu aeroglisorul, s vnezi i s pescuieti. Imagini
romanioase n sepia, basmul unei orfeline. Att de diferit de
povestea copilriei perfect normale a Gabriellei care a crescut n
siguran, ntr-o suburbie bogat a Stockholmului. Klara nu
vorbea des despre arhipelag. Era aa cum era. ns Gabriella
tia foarte bine c, orict ar fi ncercat Klara s scape, ceva avea
s-o cheme ntotdeauna napoi. Poate chiar mai mult de cnd se
mutase n Bruxelles.
223

Brusc, din partea cealalt a portului se auzi un colcit


nfundat, o btaie puternic a inimii, o btaie de tob.
Pregtete-te, spuse Klara. Este la doar cteva minute
distan.

23 decembrie 2013
Arksund, Suedia
George muc din pinea cu brnz maturat Herrgrd i
ncerc mcar s se bucure c avea acces la ingredientele
micului su dejun preferat. Kirsten l luase cu ea, n urm cu o zi,
la o bcnie, ntr-un ora minuscul i umed, numit stra Husby.
Presupuse c l luase ca s vorbeasc el cu bcanul, evitnd
astfel s atrag atenia asupra lor. La dracun praznic americanii
nu erau tocmai nite obinuii ai locului, mai ales n perioada
asta a anului. n main visase la posibilitatea de a da peste
primul nenorocit de fermier pe care l-ar fi vzut i de a-i spune
s cheme poliia. Dar Kirsten prea a ti exact ce gndea. Cnd
parcase maina, inima i btea s-i sar din piept, iar planurile
de evadare i susurau pe la urechi ca bulele dintr-o pastil
efervescent; ns ea l-a prins calm de cot.
George, mi placi, i-a spus ea.
Prea sincer n momentul respectiv. Nu era totui ceva
atrgtor la ea?
Dar s nu-i vin, dracu, niciun fel de idei. S nu te
ndoieti nicio secund c n-o s-i trag un glon n spate, dac
ncerci ceva.
i ridic marginea gecii ei cptuite suficient ct s lase s se
vad n tocul de la curea un pistol automat mare i cenuiu.
Inima lui George mai avea puin i ceda. Ideea potenialei
partide de sex cu ea dispru din mintea lui George odat cu
gndurile de evadare. Kirsten era o criminal. Iar el n-ar trebui
s uite asta aa de uor. n schimb, se concentr asupra
sucurilor proaspete din fructe, asupra pinii i a brnzei
Herrgrd. Sau a brnzei Cheez Doodles. A berii. A pizzei
ngheate i a chiftelelor de cartofi prjite.
224

Tremura de frig n buctria de ar, modern i decorat cu


bun- gust. Indiferent ct de tare dduse cldura, vila rmnea
rece ca gheaa. Cafeaua deja se rcise n can i unul dintre
americani i buse restul de cafea din ibricul pe care l pusese la
fiert cnd se trezise. Mai exact, nici mcar nu se trezise nc;
abia dac dormise. Anxietatea i problemele de contiin
creteau n el ca un cancer. Se ridic i-i ntinse membrele
amorite. Dac ei l-ar lsa de capul lui mcar un minut, ar
sparge o fereastr i s-ar cra. S-l ia dracu pe Reiper cu
antajul lui ieftin, cu tot. I se rupea de toate ilegalitile pe care
le comisese. I se rupea dac i trgeau un glon n spate sau nu.
S-i ia dracu pe toi. Ar lua-o la sntoasa n ciorapi. Dar n
camera de la etaj, unde dormea el, puseser zvoare i lacte la
ferestre i Josh sau altcineva dormea ntotdeauna n cellalt pat.
i pn i aici ferestrele erau zbrelite i btute n cuie. Ua de
la intrare era nchis cu lact. ntotdeauna se afla cineva prin
apropiere. Erau profesioniti. Nu ncpea nicio ndoial.
Tot ce putea face era s se ntoarc n camera de zi. S
deschid Xbox-ul pe care l instalaser ca s mai treac timpul i
s joace vreo cteva runde de Halo 4 i Modern Warfare 3. Doar
ca s-i goleasc mintea de orice. S nu se gndeasc la trecut,
nici la viitor. Ci doar s apese butoanele de control ale jocurilor
i s-i arate dumanului virtual cam ce nseamn s te pui cu
angoasa lui George.
Tocmai se aezase la consol i trecuse de primul nivel al
jocului Halo, cnd o auzi pe Kirsten, care fusese de serviciu
diminea, la supravegherea prin binoclu de pe verand,
ridicnd vocea.
Cod portocaliu, spuse ea pe un ton agresiv n casca
bluetooth cu care toat lumea, n afar de George, era echipat.
Repet, Cod portocaliu. Procent de identificare, aptezeci la sut.
inta plus companie urcndu-se la bordul unei ambarcaiuni de
mici dimensiuni, cu plecare din port. Pe poziii, toat lumea.
Abia i finaliz raportul, c ntreaga vil explod de via.
Scrile miunau de oamenii lui Reiper care aterizau n hol din
toate prile, mai toi perfect echipai de lupt. n holul de la
intrare, i traser toi salopete Gore-Tex i bocanci de iarn.
George se ridic i merse ncet spre Kirsten care se afla nc pe
verand. Se uita n continuare prin binoclu, raportnd constant
n casc.
225

Ambarcaiunea a acostat i deja se ndeprteaz de chei.


Cele dou inte s-au mbarcat la pror i se pare c s-au ghemuit
pe punte. Ambarcaiunea e o mic barc de pescuit. Un motor
de aproximativ optzeci de cai-putere. Vitez maxim estimat la
douzeci de mile pe or. O persoan la crm. Nu sunt arme
vizibile. Fii pregtii de interceptare.
La nceput, George nici nu bg de seam c Reiper se
dusese, pe nesimite, pe verand, prin cealalt u; n acelai
timp, i punea pe el o salopet groas i neagr. Pe cap avea
deja o cciul tricotat, nfundat peste sprncenele lui stufoase
i cenuii.
Nu eti sut la sut sigur c este Wallden? ntreb Reiper
calm.
Nu, nu sut la sut, rspunse Kirsten, fr s-i ridice
privirea din binoclu.
Ua de la intrare se nchise cu zgomot. Prin geamul de la
verand, George vzu doi brbai mbrcai n negru cu geni
mari de form cilindric n spinare, alergnd spre pontonul care
aparinea casei. Barca micu cu motor, care fusese ancorat
acolo de cnd se mutaser n vil, se trezea la via, vuind.
Dar pe aproape? ntreb din nou Reiper.
Cum spuneam, aptezeci la sut. inta e mbrcat ca un
putan i e greu s disting trsturile din cauza zpezii. ns
persoana care o nsoete ar putea fi Gabriella Seichelman. Au
stat ascunse n spatele benzinriei. i n-am vzut barca dect n
ultimul moment. A venit dintr-un unghi al naibii de ciudat, cu
luminile stinse.
Reiper pru a fi czut pe gnduri, dar nu mai mult de o
secund.
Nu ne mai putem permite alte greeli. Trebuie s fim sut
la sut siguri, nainte s intervenim, zise el i aps un buton n
casc. ncepei planul B i ateptai comenzi de la liderul de
echip. Nu intervine nimeni, sub nicio form, pn nu avem
identitatea confirmat.
Se ntoarse din nou spre Kirsten.
Bun, spuse el. O s le urmrim prin radar, s vedem ce
destinaie au. Bnuiesc c sunt suficient de detepte, nct s
nu se duc s se ascund n casa bunicilor lui Wallden. Nici nu
pare s fi fost barca bunicilor care i-a luat din port. Avem vreun
fel de informaie despre a cui barc ar putea fi?
226

Kirsten cltin din cap.


Nimic. Dup cum tii, n-am primit niciun fel de informaii n
sensul sta.
Reiper ncuviin din cap i, cnd se ntoarse ca s porneasc
spre barc, pru a-l observa pe George. Fr mcar s-i dea
vreun semn de recunoatere, se ntoarse din nou spre Kirsten.
S nu-l pierzi din ochi pe locatarul nostru suedez, ai
neles? spuse el. Josh a pregtit dormitorul.
Este n regul, rspunse Kirsten, fr s ridice privirea. Vom
urma ntocmai protocolul.
i cu asta, Reiper plec. George i urmri, pentru cteva
momente, silueta prin geam, pn cnd dispru complet n
ninsoare. Un minut mai trziu simi, mai mult dect auzi,
motorul brcii zumzind i ambarcaiunea desprinzndu-se ncet
de lng ponton. Plutea pe apa cenuie i ngheat cu luminile
de navigaie stinse.
George, l strig Kirsten, ntorcndu-se spre el. Noi intrm
n faza operaional i e cel mai bine pentru tine s nu tii ce se
ntmpl. Crede-m pe cuvnt. Aa c am s te ncui n
dormitor.
George oft. Nici mcar nu mai avea energia de a protesta.
Nelinitea pe care o simea n piept i absorbea ncet viaa din el.
Pe bune? ncerc totui el s protesteze. Kirsten, fir-ar a
dracului de treab, chiar este necesar?
Ea se ridic i art spre ua din captul holului.
Nu fi copil, spuse ea ncet, cu capul nclinat ntr-o parte, n
timp ce n colul gurii i nflori un zmbet. N-avem toat ziua la
dispoziie.
Mi-e indiferent, zise George resemnat i ridic din umeri.

23 decembrie 2013
Arksund, Suedia
Abia dup ce barca se ntoarse cu o sut optzeci de grade i
se pregtea s ias din portul Arksund, Gabriella i permise
s-i ntoarc faa spre Klara. Erau amndou ntinse pe puntea
umed din plastic a brcii. Gabriella putea chiar s simt
227

valurile sub ele. Barca ncepu s prind vitez, iar ea slta de


colo-colo, alunecnd pe suprafaa umed a ambarcaiunii.
Ninsoarea i curgea pe obraji.
Klara i ntlni privirea. Gabriella i vzu buzele micndu-i-se,
dar vocea i era necat de sunetul motorului accelernd.
Ce? ip Gabriella.
Klara ridic o mn i art spre cabina timonierului.
Haide s intrm, c nghe de tot aici! strig ea.
Se ridicar n genunchi i traversar puntea trndu-se. Ua li
se deschise dinuntru i ele intrar, mpiedicndu-se, n
minuscula timonerie. Un brbat imens de statur, mbrcat n
haine de ploaie, o strnse pe Klara ntr-o mbriare de urs
nainte ca ele s apuce s intre de-a binelea n cabin. Arta cu
cel puin zece ani mai n vrst dect ele, dar Gabriella tia c
era cam de aceeai vrst cu Klara. Poate c anii aceia n plus
puteau fi pui pe seama cheliei crescnde din vrful capului i a
prului blond albicios i subire pe lateral. Nu era un stil obinuit
anilor acestora, fiind complet lipsit de orice urm de vanitate.
Avea vreo doi metri nlime i cntrea pe puin o sut de
kilograme. Klara aproape dispru n mbriarea aceea
puternic.
Ce mama dracu, Klara! spuse el cu accentul lui intens,
specific provinciei suedeze stergtland. n ce belele te-ai mai
bgat acu?
Klara se desprinse din braele lui i se aplec s priveasc
prin hubloul dinspre pup.
O s-i explic, Bosse, i promit. Mai trziu. Deocamdat
primul lucru pe care trebuie s-l facem este s ajungem ntr-un
loc sigur. Ai vzut dac mai era vreo ambarcaiune ancorat aici,
cnd am ajuns?
Naaay, spuse el n limbajul folosit, n general, n nord-vestul
Angliei, n special n comitatul Greater Manchester, apoi mpinse
mana i mai tare, prsind portul n vitez.
Barca slt pe valurile mici ca i cum ar fi plutit pe oel
ondulat.
Da nu-i simplu deloc s vezi ceva pe vremea asta.
Klara i fcu semn c nelese. Prin hublou observ c
ninsoarea se intensificase n lumina estompat i cenuie a zilei.
Bosse, zise ea. Ea este prietena mea cea mai bun,
Gabriella.
228

Gabriella i terse faa de ap i-i ntinse mna, chinuindu-se,


n acelai timp, s se in pe picioare n tumultul furtunii care se
apropia.
Gabriella, spuse ea. M bucur s te cunosc.
M bucur s te cunosc? De parc era la o petrecere cu
vechii prieteni ai Klarei, i nu pe o barc ngheat, fugind
Dumnezeu tia unde.
Bosse o trase spre el i o cuprinse ntr-o mbriare similar
cu aceea n cazul Klarei.
i eu m bucur, sincer! spuse el. Sper c nu tu ai bgat-o
pe Klara n belea.
Nu, n-a putea afirma c eu am fost aceea, zise Gabriella.
Cred c e tocmai invers.
La naiba! exclam Bosse i se ntoarse. Klara, toat viaa ai
zburat sub radar i te-ai inut departe de belele dintr-astea. N-ai
avut probleme la coal, ai obinut note mari, ai fcut Dreptul, ai
fcut de toate, cum scrie la carte. Iar acu zic tia c te-ai
asociat cu teroriti? Tu, care mi ineai predici c mai vindeam i
io o poirc, ici i colo, n Sanden?
Cred c mi-am pierdut moralul pe cmpul de lupt,
rspunse Klara. Dar, apropo de radar, tu nu ai, nu?
Se uit n jur, prin micua cabin.
Radar? Adic ai impresia c io nu m descurc printre insule
de unu singur? De cte ori te-am dus i te-am luat din port? i
tu ai putea s te descurci i-n somn. De ce naiba a avea nevoie
de radar?
Nu pentru navigaie, rspunse Klara. Dar a vrea s verific
dac suntem sau nu urmrii.
Urmrii?
Bosse i ridic sprncenele stufoase i i scutur capul
imens, mirat din cale-afar. Se uit cu atenie la Klara.
Ce s-a-ntmplat cu pru tu?
L-a lsat n Paris, din cte se pare, interveni Gabriella.
Oricum, noi unde mergem?
La moia lui Bosse, rspunse Klara. Se cheam Roca
Traficanilor. Nici mcar nu tiu dac este numele adevrat al
locului. Familia lui are acolo o caban micu, chiar n arhipelag.
Erau contrabanditi, nu, Bosse? i acolo i ineau mrfurile?
Familia lui Bosse n-a fost niciodat o susintoare nfocat a
229

politicii Suediei n privina monopolului asupra buturilor


alcoolice.
Bosse zmbi mndru.
Ba, taman invers, zise el. Dac n-ar fi fost monopol, n-am
mai fi avut o pia de desfacere. Nu pentru chestiile fcute de
noi, acsic, sau pentru marfa ruseasc de contraband a lu
bunicu. El i zicea depozit. Mergeam cu Klara acolo pe timpul
verii, nu-i aa Klara? Pescuiam.
Klara ddu din cap afirmativ.
Da, i am fost acolo n timpul celui de-al doilea semestru la
Uppsala, ca s studiez. Nu exist niciun fel de distracii acolo. E
doar o insul minuscul. Cnd eti acolo, ai senzaia c te afli
mai aproape de Finlanda dect de Stockholm, explic ea.
Este cam dificil viaa acolo. Nu-i ap curent i nici
electricitate, zise Bosse. Dar ieri am dus nite provizii, aa c ar
trebui s fie bine pentru voi.
Cu ct se avntau mai departe n arhipelag, cu att totul
devenea mai pustiu i mai slbatic. Insulele luxoase i bogate n
vegetaie ale arhipelagului interior lsau locul unor insulie cu
stnci de culoarea oelului, cu arbuti pitici i arboret rzle. Nu
mai vedeai case roiatice pe nicieri, ci doar o mare rece i mult
granit.
Klara rmase vreme ndelungat, privind cu atenie
contururile insulelor.
Acas? zise Gabriella, lund-o de mn.
O lacrim, aprut n colul ochiului ei, fu tears rapid. Klara
ddu din cap c da.
N-ai fi preferat s fii n Aspja? o ntreb Bosse.
Nu pot s risc aa ceva, rspunse Klara. Dac e s fie vreun
loc anume monitorizat, atunci acela e casa bunicilor mei. ns
nimeni nu tie despre Roca Traficanilor. i acolo nu exist
acoperire pentru telefonie mobil, nici reea pentru band larg
i nici mcar GPS-ul nu funcioneaz acolo foarte bine. Avem
ceva timp la dispoziie s ne dm seama ce urmeaz s facem.
i continuar drumul n linite. Gabriella se aez pe podea i
se ls pe spate. Era remarcabil faptul c Bosse nu simise
nevoia s-i cear socoteal Klarei pentru toate chestiile care i sau ntmplat, s-i pun mai multe ntrebri, s tie mai mult. n
schimb, el prea satisfcut de simplul fapt c ea era acolo, cu el.
230

Tcerea aceea a lui i ddea un sentiment de siguran, se gndi


ea, chinuindu-se s-i in ochii deschii.
Cntecul hipnotic al motorului i legnarea monoton pe
valuri i induceau, inexorabil, o stare teribil de somnolen.
Fu trezit brusc de vocea Klarei.
Bosse, spuse ea. napoi, fir-ar s fie! Iese fum de pe coul
cabanei!
Gabriella se ridic, trezindu-se de-a binelea. Klara sttea
lng Bosse, cu binoclul la ochi. ntr-adevr, se prea c ieea
fum din coul micuei cabane care abia se distingea pe insulia
aceea ndeprtat, din arhipelag.

23 decembrie 2013
Arksund, Suedia
nchis n dormitor, ca un animal. Ca un tigru n cuc. Nu, prea
exagerat. Mai mult ca un cine imbecil care ar face orice pentru
mncarea lui, pentru plimbrile lui, pentru afeciunea
stpnului. George era ntins pe pat, mbrcat, cu o ptur pe el
i cu faa ngropat n pern.
Pentru prima dat, dup foarte mult timp, i veni s plng.
Cum ajunsese acolo? n urm cu nicio sptmn, fusese pe
culmile succesului n Bruxelles, iar singura chestie care l
deranja era c trebuia s-i petreac srbtorile cu familia lui n
Stockholm, o chestie destul de enervant.
i n clipele acelea i-ar fi dat o mn numai s-l poat suna
pe btrn. Dac ar fi avut un telefon, l-ar fi sunat imediat i i-ar
fi mrturisit totul. Despre Reiper i gaca lui. Despre cocain.
Despre Gottlieb i despre greeala cretin pe care o fcuse n
ncercrile lui puerile de a ctiga bani uor i repede. Bani! Ce
glum sinistr!
Vin acas, i-ar spune tatlui su, suspinnd. Vin acas i
repar toate relele pe care le-am fcut, i o s fii mndru de
mine.
Normal c btrnul ar fi dezamgit. Tot ceea ce a fcut
George pn atunci era exact total opus valorilor familiei sale.
231

Dar tatl lui ar nelege. Or, dac n-ar nelege, mcar l-ar ierta,
nu? Sigur l-ar ierta. George plnse ndelung i cu sughiuri.
La naiba! url el n pern. La naiba! La naiba! La naaaiba!
Ct or s mai dureze toate astea? Reiper i gaca lui se aflau
pe undeva, prin arhipelag, urmrind ceva ce, cu o probabilitate
de aptezeci la sut, era Klara Wallden. Nu se ndoia c or s-o
gseasc i, presupunnd c era Klara, or s-o ucid i pe ea. Aa
cum, se pare, uciseser nc alte dou persoane. Din cte tia
el. Nu preau teribil de afectai de asta. Morii erau doar victime
colaterale. Victime neglijabile ntr-un rzboi despre care el nu
tia nimic: nici cine l purta i nici de ce. Ci alii fuseser ucii?
Ci alii deveniser victime colaterale?
i ce se va ntmpla dup asta? Cnd se vor ntoarce? Or s-i
strng minile i or s-i mulumeasc lui George pentru sarcina
lui bine fcut, apoi o s-i vireze n contul de la Merchant &
Taylor contravaloarea serviciilor lui la tariful lui zilnic, plus
douzeci la sut comisionul lui personal? Dup tot ce-a vzut ia auzit?
ncet-ncet ncepea s priceap. Adevrul fusese drept n faa
lui, holbndu-se la el, n tot timpul sta, i refuzase s-l vad.
Dac era cineva n toat afacerea asta care putea fi numit
victim colateral, atunci acela era el nsui. Oh, Dumnezeule!
Aveau s-l ucid i pe el. Plnuiser asta de la bun nceput?
Appleby a tiut i el? C exista un asemenea risc? L-au trimis,
pur i simplu, n flcile diavolului? Cina aceea de la restaurantul
Comme chez Soi a fost ultima a unui condamnat la moarte?
George se ridic n capul oaselor, simind cum camera se
nvrtea cu el. Se aez n genunchi lng fereastr i se
rezem de pervaz, trase de zvorul fixat n loc de un lact
imens. Afar, fulgii care se topeau curgeau n praie pe geam.
Oare ar fi putut s sparg geamul? Se ls i mai mult n fa,
uitndu-se n jos, sub fereastr. Era la etajul trei. Pn la iarba
nglbenit de jos erau vreo cinci sau ase metri. Dac reuea
cumva s ias pe fereastr i s se agae de pervaz, ar rmne
totui nc patru metri pn la pmnt. Kirsten ar auzi geamul
sprgndu-se i n-ar ezita s-l ucid n timp ce el ar chiopta
prin vntul i frigul de afar cu un picior rupt sau scrntit.
Suspinnd, ddu drumul zvorului i-i ngrop faa n mini.
Casa era complet nvluit n linite. Singurul sunet care se
auzea era uierul vntului pe acoperi. George deschise iari
232

ochii i privi n jur, prin dormitorul micu i nflorat. Dou paturi


nefcute. O comod pe care Josh i despachetase toat lenjeria
intim, hainele de jogging i perechile de blugi, toate n teancuri
frumos aranjate. Neavnd stare, ncepu s cotrobie prin
sertare. Nu tia exact ce cuta. Orice ar fi fost, sigur n-avea s-l
gseasc printre chiloii Calvin Klein ai lui Josh sau printre
tricourile de la Abercrombrie & Fitch.
Ua joas i subire de la ifonierul construit n perete era
descuiat i George o deschise ca s arunce un ochi n
ntunericul dinuntru. Un aer sttut i rece l npdi. Exact n
momentul n care ddu s nchid ua, auzi nite prituri i
ceva care semna cu o voce nfundat. Deschise ua din nou i
ncerc s-i obinuiasc ochii cu ntunericul. n partea stng,
chiar imediat lng u, vzu o strfulgerare de lumin verzuie
i palid.
Se ghemui i-i trecu degetele pe deasupra podelei nefinisate
din lemn. Lumina verzuie venea de la un ncrctor mic. l apuc
i-l inu n lumin, s-l vad mai bine. n ncrctor se aflau un
transmitor radio minuscul i o casc bluetooth, model similar
cu cele pe care le purtau toi oamenii lui Reiper. Nu-i venea s-i
cread ochilor. Probabil c plecaser n aa grab, nct uitaser
setul de rezerv n dulap. Casca pri din nou, cteva fraze
sacadate, la care se rspundea cu alte fraze sacadate. Se uit
nspre ua ncuiat a dormitorului. Puteai auzi orice n casa asta.
O putea auzi pe Kirsten urcnd pe scri. i puse casca n ureche
cu minile tremurnd i se aez pe podea, cu spatele la u.

23 decembrie 2013
Arhipelagul Sankt Anna, Suedia
Klara nu se nelase. Furtuna limitase vizibilitatea, dar se
vedea clar c ieea fum de pe coul cabanei. Ls binoclul din
mn i se ntoarse spre Bosse, paralizat de team. Cum o
gsiser aici? n singura ei ascunztoare? Bosse nu ncetini, ci
doar o privi calm. Cu un zmbet n colul gurii.

233

Calmeaz-te, Klara, o liniti el. Am fost aici i am aprins


focul nainte s vin n Arksund, s v culeg. Doar n-aveam s
v las s crpai de frig, nu?
Fir-ar al naibii, Bosse, zise Klara morocnoas. M-ai speriat
de moarte.
Se ntoarse spre Gabriella care se trezise din amorire.
Dumnezeule, spuse ea. Chiar c eti cu nervii la limit. Ct
pe ce s fac atac de cord.
Klara oft adnc i simi cum inima ncepe s i se
domoleasc.
Ct lemn ai pus pe foc, Bosse, de nc mai arde? ntreb
ea, ntorcndu-se spre Bosse.
Destul de mult, zise Bosse foarte sigur pe el.

Cteva minute mai trziu, Bosse trasa barca spre stncile


rotunjite ale Rocii Traficanilor. Klara sri, cu uurin, de pe
punte direct pe stnci, legnd frnghia de unul dintre pilonii
ubrezi de pe pontonul ros de ap. Fu nevoit s stea aplecat
n btaia vntului i a lapoviei. Cu o mn la frunte, ca s-i
protejeze ochii, se uit spre stncile dinspre cbnu. Fusese
cndva de un rou stacojiu ca toate celelalte construcii din
arhipelag, dar soarele i furtunile au jupuit i decolorat
vopseaua de pe scndurile din pin, vechi de peste o sut de ani.
Era un miracol c menourile de la ferestre rmseser intacte.
Bosse nu fusese tocmai generos cu ntreinerea acestei pri a
motenirii lui.
Acostar lng pontonul drpnat, situat n portul natural, cu
spatele la continent. De la ponton pn la caban erau, poate,
cincizeci de metri. De partea cealalt a insulei, Klara vedea
valurile deja violente i albe de spum izbindu-se de rm.
Vremea avea s se nruteasc din ce n ce mai mult pe
parcursul zilei i pe timpul nopii. Dincolo de stnci nu era dect
nemiloasa mare, ntinzndu-se rece i cenuie la linia
orizontului. Cnd Bosse a adus-o aici prima dat, i-a zis c,
probabil, aa arta i locul unde se termina lumea.
Se ntoarse i-l vzu pe Bosse ajutnd-o pe Gabriella s ias
din barc. Gabriella arta obosit i uor dezorientat. Klara se
simi vinovat c o trse dup ea tocmai aici. Dar nu tia cum
ar putea rezista prietena ei de una singur.
234

Ei, strig Bosse, ncercnd s nving vntul i zloata. O s


fie nasol la noapte. O vijelie, n cel mai bun caz. i zpad. O s
m gndesc la voi cnd o s m cocoloesc n pat, la clduric.
Rse i-i trecu braul n jurul Gabriellei.
Este puin diferit de viaa ta de orean ntr-o firm de
avocatur, nu-i aa? spuse el, cu satisfacie.
Gabriella i arunc o privire iritat. Klara zmbi n sinea ei.
Dac era o persoan care n-ar trebui subestimat vreodat,
aceea era Gabriella. Indiferent de situaia cu care se confrunta.
Klara o lu de mn.
Gabriella nu este un avocat oarecare, Bosse, i explic ea. E
prietena mea.
Bine, bine, replic Bosse. i tu ai plecat de aici i ai devenit
avocat. i, pe deasupra, nici nu plteti vreun impozit acilea.
Cltin din cap i le conduse spre caban.
Te tachineaz, i opti Klara.
Sunt convins, zise Gabriella cu un zmbet. Dar haide s
presupunem c voi doi ai evoluat n direcii oarecum diferite, ce
prere ai?
Bosse deschise ua de la caban i fetele intrar rapid, s
scape de furtun. Casa toat era format dintr-o singur camer
de vreo trei sute de metri ptrai, deschis spre acoperi. La un
capt, o scar rablagit ducea spre dormitorul din podul
mansardat. n faa emineului se afla o canapea verde, nvechit
i cu arcurile lsate. Pereii erau din pin netratat, exact la fel ca
i duumeaua. Sub mansard se gsea o buctrie improvizat,
constnd ntr-o sob cu gaz i cteva lzi frigorifice. Bosse se
grbi spre sob i arunc vreo civa buteni pe foc.
Ar trebui s avei destul pentru o vreme, zise el. Am umplut
butelia pentru sob. n lzile frigorifice o s gsii lapte i
brnz. Am i nite chiftele din cartofi, ou i sfecl roie.
Somon afumat. Nite cartofi cruzi. Ar trebui s v ajung pentru
cteva zile, cel puin. i v-am adus i din asta.
Scoase o sticl de un litru i jumtate de Coca-Cola, cu
eticheta jupuit, care coninea un lichid incolor.
Oh! exclam Gabriella. i ce e n sticl?
Klara cltin din cap.
Zu aa, Bosse, spuse ea i se ntoarse spre Gabriella. Asta
este producia cea mai bun a lui Bosse. E deja nvechit. Elixir
din propria distilerie, dac nu m nel.
235

Exact! rspunse Bosse. Specialitatea insulei. Nu exist


uic mai bun ca asta de acilea, care-i taman ca aurul lichid. E
Crciunul! O s avei nevoie de niic gustric.
Se uit la ceas.
Bun, avei tot ce v trebuie. O s m ntorc mine, dac
vremea-i bunicic. Dar, pe moment, am nite treburi de care
trebuie s m ocup.
Atunci, d-i bice, zise Klara, dintr-odat uurat s tie c o
s rmn numai cu Gabriella. O s ne descurcm.
Se duse ctre Bosse i-l mbri.
i mulumesc pentru tot, zise ea ncet. Mi-ai salvat viaa,
din nou.
Bosse prea stnjenit i se mulumi doar s ridice din umeri.
Ei, haide. mi pare ru c n-am putut face mai mult.
Ai fcut destul, rspunse Klara.
Bosse ajunse la u, dar se opri cu mna pe clan.
Apropo, zise el. Pentru orice eventualitate. i-am adus
puca. Fcu un semn spre soba unde arma de vntoare a Klarei
era aezat lng cteva cutii cu cartue.
Klara se duse spre el i-l mngie pe obraji.
E frumos gestul tu, i spuse ea. Dar dac voi avea nevoie
de ea, atunci, probabil, va fi deja prea trziu.

23 decembrie 2013
Arksund, Suedia
Din locul n care sttea pe podea, cu spatele la ua ncuiat,
George putea s aud ntreaga cas scrind din toate
ncheieturile i plngndu-se de furtuna de zpad ca un
moneag. De cnd i pusese casca n ureche, nu auzi nimic.
Dar, cnd o scosese din dulap, cineva, cu siguran, comunica
prin sistem. De atunci ns, nici musca. George a verificat
bateria i volumul de cteva ori, ns totul prea n ordine. Nu
putea dect s spere c ultimele ordine auzite nu fuseser
instruciuni s schimbe frecvena.
Dar poate c nu conta. nc nu-i putea da seama ce-ar putea
face cu informaiile pe care spera s pun mna. Era prizonier.
236

i nc unul la pe deasupra. Dup toate aparenele, n-avea nici


curaj i niciun fel de instinct de supravieuire. Cum altfel i-ar
putea explica faptul c este tras din ce n ce mai mult i mai
adnc n nebunia asta fr s fac nimic n aceast privin, nici
s ncerce s evadeze, nici s opreasc ce urmeaz s i se
ntmple Klarei? Era att de adnc bgat n chestia asta, nct
nici mcar nu putea s priceap cum ar putea iei din camer.
i nfund iar faa n palme i gemu prelung.
Apoi i auzi vocea lui Reiper n ureche, att de clar, nct sri
n sus ca ars, cu inima btnd nebunete, ntorcndu-se speriat,
nainte s-i dea mcar seama c vocea neutr, greu de digerat,
venea dinspre transmitor.
Beta unu ctre Alfa unu, spuse Reiper.
Dup o secund, se auzi vocea lui Kirsten.
Recepionat. Aici Alfa unu. Recepie.
Schimb pe frecvena cinci. neles, recepie.
Am neles. Schimbare pe frecvena cinci. Recepie.
Recepionat, ne vedem acolo. Terminat.
Terminat.
George ncepu s umble la transmitor. Frecvena cinci,
frecvena cinci, frecvena cinci. Gsi un buton pe care scria
Canale. Dup ce aps de cteva ori, ecranul indic faptul c
era pe frecvena cinci. Nu dup mult timp, auzi din nou vocea lui
Reiper.
Beta unu ctre Alfa unu.
Nicio secund mai trziu, vocea lui Kirsten rsun prin
bluetooth.
Aici Alfa unu, recepie.
Suntem la adpostul unei insule, la urmtoarele
coordonate.
Reiper nir o serie lung de cifre. George se ridic i fugi la
noptiera lui Josh. Acesta juca Sudoku n fiecare sear, nainte s
adoarm; aa c trebuia s fie un pix pe undeva, lng patul lui.
Repet, zise Reiper i renir coordonatele.
George i repet numerele cu voce tare s nu le uite, pn
cnd gsi, n sfrit, un stilou promoional de la Merchant &
Taylor. Ridic din sprncene. De unde naiba a pus Josh mna pe
aa ceva? Nu-i amintea s fi avut vreunul la el. M rog, nu
conteaz. Concentrat la maximum, reui s noteze combinaia
lung de cifre pe o foaie pe care Josh ncepuse un Sudoku.
237

Repet, spuse Kirsten i citi din nou numerele.


George verific rndurile scrise de el i observ, cu
satisfacie, c le nimerise pe toate.
Recepionat, spuse Reiper. inta este instalat la
urmtoarele coordonate.
O nou serie de cifre urm i fu confirmat n acelai fel.
George le copie i pe acestea n josul unei pagini de Sudoku.
Ateptm pn la lsarea ntunericului i apoi lansm
operaiunea de identificare a intei. Imediat ce avem confirmare
deplin, continum cu planul original.
Recepionat. Terminat.
Totul e sub control la tine? Recepie.
Totul se desfoar conform planului. Recepie.
Bine. Recepionat i terminat.
Recepionat i terminat.
George se aez iar pe pat. Se uit la numerele pe care le
scrisese. Aa, tia deci unde era Reiper. tia unde se gsea
inta, Klara, cu o probabilitate de aptezeci la sut. Aa, i? De
ndat ce se fcea ntuneric, oamenii lui Reiper o vor identifica.
i o vor ucide. i probabil c o vor ucide i pe prietena ei, care
se aflase cu ea n barc, n Arksund. Iar el sttea acolo, ncuiat
ntr-un dormitor rece, ateptndu-i, cel mai probabil, propria
execuie.
De data asta, n faa disperrii, nu-i mai nfund faa n
mini, n schimb, puse casca i transmitorul napoi n dulap,
de unde le luase. Apoi se duse la ua ncuiat. Trase adnc aer
n piept. Sosise momentul s preia controlul asupra situaiei.
Kirsten! url el ct l inur plmnii, btnd cu pumnul n
u. Kirsten! Trebuie s m duc la baie! Vino sus! Deschide-mi
ua!
Dup niciun minut, George auzi scrile scrind i se opri din
btut cu pumnul n u. Se ntoarse i arunc o privire spre
gazonul cenuiu, spre merii cenuii i rzlei. n spatele lor simi
valurile lovind stncile erodate. Deja se fcea ntuneric. Se uit
la ceasul Breitling. Era aproape trei dup-mas. Inima i btea
puternic. Mai strig nc o dat.
Kirsten, ce dracu, trebuie s m duc la toalet!
Calmeaz-te, se deslui vocea lui Kirsten de la etajul de
dedesubt.
Dup nc vreo cteva secunde, se auzi cheia n u.
238

Vreau s te duci s stai pe pat pn descui eu ua, spuse


Kirsten prin lemnul subire. Aa c d-te de lng u.
George gemu.
Haide, pe bune! i ce naiba crezi c o s fac? O s te atac?
Un amestec de dezamgire i uurare l strbtu cnd se
ddu napoi de lng u i se duse spre pat. Prima lui idee
fusese s se arunce pe ea n momentul n care avea s deschid
ua. S-o surprind, s se lupte cu ea, s-o pun la pmnt i s-i
ia arma nainte ca ea s tie mcar ce se ntmpl. Era un plan
bine pus la punct n mintea lui, dar n-ar fi avut niciun fel de sori
de izbnd. Era, probabil, mai puternic i mai deteapt dect
el. n plus, cu siguran, tipa lupta murdar. Pentru el, era chiar
bine c tentativa lui fusese exclus imediat.
Bine, spuse el. Stau pe pat.
Cheia se ntoarse n broasc i Kirsten rmase n cadrul uii.
Prea foarte atent i concentrat, cu pomeii mai proemineni
ca de obicei, cu gura ntins ntr-o linie subire.
ine-i minile la vedere, zise ea. i pune-i astea.
i arunc pe patul nefcut, drept lng el, o pereche de ctue
negre, de culoare mat. Nu se mic din u.
Vorbeti serios? ntreb George. Ctue? Pe bune? Nu este
de ajuns c m inei aici prizonier? Nu v aducei aminte c
toat chestia asta a nceput cu voi pe post de clieni ai mei?
Termin cu prostiile, l ntrerupse Kirsten. Pune-le i gata. i
fii mulumit c nu respect ntrutotul protocolul. Fiindc, potrivit
regulilor, ar trebui s-i pun o glug pe cap i cti pe urechi
cnd nu eti n zona de detenie. Aa c ai face bine s consideri
chestia asta o favoare.
Reguli? mormi George. Ce naiba de reguli? De cnd s-a
transformat chestia asta n Guantnamo?
Kirsten nu-i rspunse, ci doar i fcu semn s se grbeasc.
George i puse ctuele, oftnd. Se nchiser fr zgomot i
ngrijortor de strns n jurul ncheieturilor.
Dup tine, l zori Kirsten. tii unde e baia. Sunt la civa
pai n urma ta. mi pare ru, George. Chiar nu cred c o s faci
ceva stupid, dar noi avem regulile noastre pe aici.
George ncuviin muete i fcu un pas incert spre scri.
Capul i se nvrtea. Poate c asta era singura lui ans. De ce
fusese aa de impulsiv? De ce nu-i fcuse un plan, ceva? De ce
era aa de idiot, aa de incredibil de idiot?
239

La captul scrilor, pe palier, era o baie pentru oaspei. Acolo


l ducea Kirsten. Poate c ar putea-o convinge s-l lase s stea
n camera de zi o vreme. S nu se mai plictiseasc aa de tare.
Odat ajuns acolo, ar putea s se gndeasc la ce are de fcut.
Pea ncet, atent, ncercnd s mai ctige nite timp. Scrile
se nvrteau cu el.
Abia cnd se uit n jos, spre intrare, i ddu seama c ansa
lui se ivise, o ans mic, minuscul. Se simi dintr-odat exaltat
i speriat, ntrezrind posibilitatea. Pe pervazul ferestrei de la
captul scrilor, se afla un iPhone pus la ncrcat. De unde era
ea, la trei pai n spatele lui George, Kirsten nu-l vzuse nc.
n decurs de-o secund, decise s parieze totul pe o singur
carte. ipnd, se prefcu brusc c alunec, mai fcu doi pai pe
scri, prnd c se redreseaz, apoi se arunc nainte, ndoinduse, n aa fel nct s par c a czut pe-o parte, mpiedicnduse de ultimele cteva trepte.
Aaaaaaaah, url el.
Simi lemnul uzat al scrilor intrndu-i n old. Czu pe
duumeaua parchetat, lovindu-se la umr. ns singurul lucru
pe care l vedea George era telefonul, cu ncrctorul lui. n
cdere, reuise s se roteasc i s-i ntind braele spre
fereastr. Prinse cordonul ncrctorului ntre degete i trase ct
de tare putu. Telefonul czu, smuls de pe pervaz, i ateriz pe
podea. George ajunse cu capul n calorifer i simi ceva umed i
lipicios ajungndu-i n ochi. Probabil c-i pocnise o arcad.
Printr-o cea roiatic, vzu telefonul n faa lui, pe podea, nc
nvrtindu-se de la cztur. i ntinse braele, puse mna pe el
i-l inu strns, aproape.
Ce naiba! o auzi pe Kirsten hind n spatele lui.
Paii ei duduiau pe scri. George se ncovoie, cu umrul nc
pe podea i, cu amndou minile, mpinse telefonul pe sub
cureaua de la pantaloni, direct n chiloii albi i strmi
cumprai de Josh. Pentru prima dat de cnd i primise, fu
recunosctor c nu erau boxeri. n felul acesta, telefonul nu
avea nicio ans s cad. ncerc din rsputeri s trag peste
pantaloni puloverul imens, de mprumut, de pe el, n aa fel
nct s nu se vad nimic.
Kirsten se afla n spatele lui. O s m omoare, reflect
George. Acesta e momentul n care voi muri.
240

Ce s-a ntmplat? ntreb ea, prnd a fi ngrijorat deadevratelea.


M-am mpiedicat, uier George printre dini, gfind. i
ctuele astea nenorocite nu m-au ajutat nicicum.
Kirsten se ls pe vine, lng el, iar George se rostogoli pe
spate i i acoperi prohabul.
Sngerezi, i zise Kirsten. i-ai spart o arcad. Nu este nimic
serios, dar trebuie s-i pui un plasture, ceva. Haide, du-te n
baie i cur-te.
El se ridic n genunchi. l durea tot corpul, sprnceana i
zvcnea. Oare era posibil? Chiar era posibil ca ea s nu fi vzut
telefonul? Abia ndrznea s respire, dar tot reui s zmbeasc.
mi pare ru, spuse el. Pe bune, n-am vrut s cad i s m
rnesc.
Aha, bine c nu i-am pus glug pe cap, c ai fi trecut direct
prin fereastr, zise ea sec. n picioare!
George se ridic precaut. i aps cu degetele rana
sngernd i se ndrept spre baie.
Telefonul era rece i greu pe organele lui genitale. Oare asta
era senzaia pe care i-o ddea ultima ans?

23 decembrie 2013
Stockholm i Arksund, Suedia
Este acelai aeroport, ns un alt timp. Lemn i sticl, i
cafenele Starbucks32. O ncredere n sine care nu exista aici n
urm cu douzeci i cinci de ani. Bine ai venit n capitala
Scandinaviei. Oameni zmbind. Nu mai e acelai aer de
nmormntare. Dar, n timp ce manevrez Volvo-ul meu nchiriat
pe autostrad, dup ore de zbor i o diferen de fus orar care
m d peste cap, ntunericul Scandinaviei este acelai. n rest,
pn i designul mainii s-a schimbat. Nu mai simunt ca nite
cociuge, ci ca apa, cu linii fluide i geamuri fumurii. De aici
32 Starbucks Coffe Company este liderul mondial n comercializarea i prjirea
cafelei, dar i o marc de renume. Prima cafenea Starbucks a fost deschis n 1971, n
Seattle, n istorica pia Pike. (n. red.).

241

ncep s-mi refac traseul iniial i s merg pe propriile urme


pn la capt.
Conduc pe acelai asfalt, prin acelai hi de pdure, peste
aceleai poduri i cmpuri umede. Acelai drum unde toate sunt
exact la fel cum mi le aduc aminte, i singurul lucru nou sunt eu.
Aici voi suferi consecinele aciunilor mele. Aici voi prelua
controlul povetii i-i voi schimba cursul.
Au trecut douzeci i cinci de ani de cnd am condus pe
acelai drum, doar atunci, acea singur dat, i totui mi aduc
aminte perfect, fr s am nevoie de GPS. Ninge cnd m
opresc s-mi cumpr cafea ca s nu adorm. Cristale
microscopice strlucesc n lumina neonului de la Shell Select.
Din gur mi ies coloane puternice, compacte de abur. Plcintele
cu scorioar sunt mai mari i mai dulci. Cafeaua nu mai este
ap chioar, ci amar i amestecat cu spum de lapte. Arunc
jumtate din ea ntr-un co de gunoi modern, acoperit cu
instruciuni tehnice i complicate despre reciclare, i continui s
conduc pe drumul negru, aproape pustiu. E dificil s rmn sub
limita de vitez. Nerbdare, team, timpul care se sfrete.
Sunt vnat ca un fugar de lume. Iar mie nu-mi trece prin minte
dect c regret totul. i c, poate, nu este nimic pe care s nu-l
regret.
Undeva, lng Norrkping, ies de pe autostrad i intru pe
drumuri nguste, btute de vnturi, unde sunt nvluit de un
ntuneric att de intens, nct sunt nevoit s ncetinesc, un
ntuneric att de dens, c abia las lumina farurilor s-l
ptrund. Fiecare main care mi apare n drum este ca o
explozie care mi zguduie ntreaga lume pentru o secund, apoi
dispare. N-ar trebui s m surprind starea de fapt. Am mai
ntlnit-o i nainte. Dar istoria mea este fals, plin de
construcii, de justificri. Nici mcar amintirile mele despre
ntuneric nu se potrivesc cu realitatea.
De data asta ies de pe osea chiar nainte de a intra n
Arksund. Evit evidentul. Nu sunt sigur de informaiile pe care le
au dumanii mei. Pdurea s-a mai rrit i este nlocuit cu stnci
i tufiuri cioturoase. Ferestrele ntunecate ale caselor pustii de
vacan strlucesc n lumina farurilor. Vntul uier lovindu-se
de main i tergtoarele alunec pe parbrizul ud de zpad i
lapovi. Dac n-a vedea pe ceasul de pe bord c este dupamiaz doar, a zice c e miezul nopii. Asfaltul se transform n
242

pietri i, n sfrit, drumul se sfrete n portul unde nu vd


dect o singur barc purtat de colo-colo, prin vntul
nprasnic.
ncetinesc i opresc maina lng smocurile de trestie uscat.
mi trag pe cap gluga gecii Gore-Tex i ies n furtun. M aplec
asupra portbagajului Volvo-ului i trag fermoarul inert al
rucsacului meu din cauciuc, care era deja n main cnd am
luat-o de la firma de nchirieri. Verific din nou puca automat
elveian de pe care am ters i numele modelului, i numrul
de nregistrare. Verific din nou ncrctoarele de rezerv. Cnd
sunt satisfcut c totul e n regul, scot din rucsac o salopet
cptuit i impermeabil, o cciul, mnui impermeabile, GPSul cu hri navale, deja ncrcate i afiate i cu traseul deja
identificat.
Barca micu cauciucat este exact acolo unde mi s-a spus c
o s fie. Ascuns n tufiuri, la trei metri de ponton. Susan s-a
descurcat repede. S-a pregtit bine.
mi pun bagajul n barc i ataez GPS-ul de bordul de
comand din faa mea. mping barca n ap, aproape de ponton,
astfel nct s pot s pesc n ea fr s m ud. mi intr
zpad n ochi. Vntul url turbat. Chiar i aici, att de departe
de larg, valurile sunt albe de spum. n larg, totul va fi mult mai
ru.
M uit la harta marin electronic i fac nite ajustri ale rutei
pe care o am de parcurs, astfel nct s fiu la adpost de vijelie
i s rmn ascuns de radare. Dup cteva ncercri, reuesc s
intru n barca de cauciuc care se lovete nnebunit de ponton.
mi scot mnuile i-mi vr minile n buzunare. Degetele mele
ngheate reuesc s ajung pn la fermoarul de la buzunarul
interior. l deschid i simt atingerea argintului nvechit al
medalionului. Pentru un moment, sunt tentat s-l scot afar, s-l
deschid i s te mai vd nc o dat. A trecut att de mult de
cnd nu te-am mai vzut. Dar este prea ntuneric, e prea frig.
Nu-mi pot permite s-l pierd. Este parola mea, iboletul meu. n
schimb, mi nchid haina i mping barca de la rm. Marea este
la fel de ntunecat ca ntreg peisajul din jur. Ruta roie a hrii
maritime din GPS strlucete n lumina ei singuratic, prin
lapovi, prin ninsoare, prin vnt.

243

23 decembrie 2013
Arhipelagul Sankt Anna, Suedia
Cnd Klara se trezi, n sfrit, era deja ntuneric. Se ridic n
capul oaselor, pe salteaua subire i privi n jur, n lumina cald
i blnd a focului arznd mocnit n sob, pe moment netiind
unde se afl. Vntul scutur cabana din temelii, nvrtindu-se pe
lng i prin ea, uier i url, zguduie acoperiul din tabl,
cutremurnd structura strveche. ntre rafale, auzi valurile
izbindu-se de stnci la nici douzeci de metri de caban. Klara
i frec ochii, amintindu-i unde este.
Ct timp a dormit? De ndat ce Bosse a plecat, fusese
cuprins de o oboseal imens. Marea i insulele din
mprejurimile ei o fceau s se simt n siguran. Bosse i
Gabriella. Gabriella? Klara se strecur de sub aternuturi,
tremurnd i se tr uor spre marginea mansardei unde
adormise. Gabriella era ntins pe spate, pe canapea, dormind n
faa sobei, cu o ptur roie i uzat aruncat peste picioare.
Era ceva att de linitit, att de lumesc i reconfortant n scena
aceea.
Gabriella? o strig Klara ncet. Dormi?
Gabriella gemu uor, se ntoarse pe o parte i deschise ochii,
clipind des.
Aa s-ar prea, rspunse Gabriella zgribulit, trgnd
ptura pe ea. Ah, este att de frig! Ce or e?
Klara arunc o privire la ceasul de la mn.
Aproape opt, rspunse ea. Dumnezeule, de cnd dorm? De
ase ore?
Pi, ai cedat destul de repede, zise Gabriella, apoi se opri,
prnd a ncerca s aud ceva afar. Ce vnt! exclam ea.
Da, Bosse n-a exagerat cnd a zis c o s fie vijelie.
Klara i ddu seama brusc c i era ngrozitor de foame.
Ultimul lucru pe care l mncase fusese un sandvici de la
benzinrie, cnd au plecat din Stockholm. i adun geaca i
blugii de pe jos i le mbrc nainte de a cobor scrile care
duceau spre singura ncpere a cabanei.
Sandvici cu somon? o ntreb Klara.
244

Nici nu rosti bine cuvintele, c i mpietri n loc, pe scar. i


ntoarse capul ncet i ntlni ochii cscai de groaz ai Gabriellei
care se trezise de-a binelea. Auzise i ea.
Poate c era vntul care mugea i zguduia acoperiul. Poate
c era un pescru rtcit n furtun. Dar li se prea c suna
mai degrab a voce omeneasc. Doar o secund, apoi se pierdu
n vuietul vijeliei. Foarte aproape. Klara se simi paralizat. Cum
era posibil?
Ce-a fost asta? opti Gabriella.
Klara i reveni i cobor cele cteva trepte.
Nu tiu, zise ea n oapt. Poate e doar furtuna.
Merse repede, pe vrfuri, pn la mica buctrie. Arma ei de
vntoare era tot acolo unde o lsase, rezemat de colul
dulapului improvizat. Lng ea, pe podeaua cabanei, se aflau
dou cutii ptrate din carton, pline cu gloane de rezerv. Oelul
armei era rece i familiar n minile Klarei cnd o ridic. Se
aplec i deschise una dintre cutii, desfcu arma i puse cte un
cartu n fiecare eav. Puca se nchise cu o pocnet nfundat.
i fcu semn Gabriellei s se dea jos de pe canapea i s vin
spre ea. Lumina difuz din sob nu reuea s cuprind toat
distana pn la buctrie, iar Klara reui doar s disting
silueta ghemuit a Gabriellei. Fcu civa pai spre ea. Simi
mna Gabriellei prinzndu-se de ea, respiraia ei sacadat.
Ce crezi? opti Gabriella. A sunat ca o voce, nu-i aa?
Klara ridic din umeri.
Poate. Este imposibil de spus cu exactitate.
Dar sunase, fr doar i poate, ca vocea unui brbat. Un ordin
scurt, pe un ton puin cam prea sus, ntr-un moment n care
furtuna se calmase pentru o secund, s-i trag rsuflarea.
Ce ne facem?
Klara resimi nelinitea din vocea Gabriellei. Era o nelinite
care avea toate ansele s se transforme, s creasc, s devin
de necontrolat. Smna haosului. Era ceva ce Klara nvase s
recunoasc n ultima sptmn mult mai mult dect i-ar fi
dorit. i tia c trebuia s gseasc, fr ntrziere, o modalitate
de a o menine sub control. Se ntoarse spre prietena ei, i lu
minile ntr-ale sale, lsnd, pentru o clip, arma la o parte.
Gabriella, ascult-m, i opti ea. Nu ne putem permite s
ne pierdem cu firea. Nu ne putem gndi dect la ce avem de
fcut n momentul sta. Nu mine, nu poimine, nici mcar
245

peste zece minute. Doar ce avem de fcut acum, n momentul


acesta, urmtorul pas. nelegi? Crezi c reueti s faci chestia
asta? Las-i frica la o parte.
O auzi pe Gabriella nghiind greu.
Da, neleg, spuse ea printre dini. Ce crezi? C o s am un
atac de panic sau ceva n genul sta? Nu prea cred.
Evident. Fusese nebun s-o subestimeze pe Gabriella. Evident
c era la fel de capabil, sau incapabil, ca i ea s fac fa
acelei situaii.
Bun, opti Klara. Crezi c reueti s ajungi pn la
fereastr s vezi ce s-a ntmplat? Eu pzesc ua.
Klara simi cldura trupului Gabriellei disipndu-se de lng
ea cnd porni, pe vine, spre una dintre cele dou ferestre care
ddeau spre arhipelag. Dac cineva ajunsese pe insul, atunci
debarcase n zona adpostit de vnt i nu acolo unde valurile
se nlau prea sus i se izbeau prea puternic de rm pentru a
acosta. Ua, de pe care Klara nu-i luase ochii o secund, era n
direcia poriunii deschise de coast. Dincolo de ploaie i de
vnt, Klara auzea valurile lovindu-se, cu putere, de stnci.
Trecur, poate, zece secunde pn cnd auzi, din nou, vocea
optit a Gabriellei.
Klara, vino aici. Probabil c e mai bine s vezi asta cu ochii
ti.
Klara apuc sntos de puc i se furi spre fereastr. Se
ls pe vine lng Gabriella.
Ce? Ce e? ntreb ea n oapt.
Dar nu fuse nevoie s atepte s-i rspund Gabriella. Vzu i
singur. Pe aceeai cale pe care veniser i ele diminea zrir
lumina intermitent a unei lanterne.

23 decembrie 2013
Arksund, Suedia
George ncuie ua de la baia de oaspei i aprinse lumina.
ncperea minuscul nu avea ferestre, motiv pentru care,
probabil, Kirsten l lsase singur. Se privi n oglinda mic de
deasupra chiuvetei. Arta ca naiba. Jumtate de fa era
246

acoperit cu snge. Partea de sus a puloverului era i ea


mbibat, iar rana de deasupra sprncenei continua s
sngereze puternic. George fu nevoit s-i reprime greaa, s
lupte mpotriva impulsului de a vomita i maele din el. Ura
sngele. Mai ales al lui. Dar nu se putea gndi la asta n acele
clipe. Pres rana i se aplec s-i spele faa ct de bine putu.
Ari ca dracu, i spuse Kirsten, cnd el deschise ua i iei
din baie.
i zmbi jenat i i ntinse o cutie rotund. George o lu cu
minile tremurnde.
Leucoplast de prim ajutor, zise ea. Ca s nu lai snge n
toat casa.
Mersi, rspunse George.
Mi-e team c trebuie s te ncui din nou n dormitor, spuse
ea, fcndu-i un semn ctre scri.
De data asta George nu-i mai tri picioarele. Fcu un efort
destul de mare s nu par prea dornic s se ntoarc n cuca
lui.
Stnd pe pat, ascult paii lui Kirsten disprnd pe scrile
scritoare. Dup ce se chinui puin, reui s desfac
leucoplastul i s-i opreasc, cel puin pentru o vreme, uvoiul
de snge care curgea din sprncean. Kirsten nu se deranjase
s-i scoat ctuele i doar scutur din cap cnd i sugerase c
poate ar fi bine s-i lase minile libere. Nu insistase, ngrozit c
ar putea s-i dea seama c ceva era n neregul.
Se ridic, scoase telefonul din chiloi i foaia cu Sudoku din
ascunztoarea de dup radiator. Dup ce se convinsese, pe ct
posibil, c nu se afla prin preajm i deci Kirsten coborse, se
aez din nou pe pat i debloc telefonul. Tremurnd, tast 911.
Sun de patru ori. Ateptnd s i se rspund, George simi
c pulsul i-o lua razna. ncerca, n acelai timp, s asculte la u,
ca nu cumva s dea Kirsten buzna. n cele din urm, auzi o voce
calm, de femeie.
911. Cu ce v pot ajuta?
George simi c-l ia cu ameeal, iar gura i se usc. De ce nu
contactase poliia din Bruxelles cu mult nainte ca lucrurile s-o ia
razna n asemenea hal?
Numele meu este George Lw, spuse el. Bnuiesc c am
fost rpit.
Unde suntei n momentul de fa?
247

Vocea era calm, aparent neatins de drama inerent a


cuvntului rpit.
n Arksund, cred. Exist un astfel de loc care se numete
Arksund? Undeva n arhipelag, lng Norrkping? Sunt ncuiat
ntr-o cas galben de nite americani
V trimit ajutor imediat, l ntrerupse vocea. Rmnei la
telefon. V transfer mai departe, m nelegei? S nu nchidei.
Urm un clic i vocea fu nlocuit de un sunet gol, atmosferic.
Zece secunde. Douzeci. Treizeci. George ascult la u.
Deocamdat niciun zgomot. Apoi se auzi o voce la cellalt
capt. Un brbat. Un suedez calm, stpn pe sine.
Numele meu e Roger, spuse vocea. Fac parte din trupa
antitero, n cadrul Spo.
, bun ziua, rspunse George, oarecum nesigur.
Unde suntei?
Spo, medit George. Da, aa mai merge. Repet la telefon
tot ceea ce tia. C fusese nchis ntr-o cas galben din
Arksund. ncerc s-i explice cam unde era casa fa de port.
Rmnei unde suntei. Nu ncercai s scpai sau s
fugii. Ne ocupm noi de asta. Ci oameni v pzesc?
n momentul de fa, o singur persoan, rspunse George.
Sunt ncuiat ntr-o camer. Ceilali se afl toi ntr-o barc,
ncercnd s-o gseasc pe Klara Wallden. tii, cea cutat
pentru care este cutat de poliie
Ci oameni sunt acolo, n total?
Cinci, cred.
Spunei c tii unde sunt? C tii unde se afl acum Klara
Wallden?
Era un soi de ncordare n vocea lui. Era ceva, ns George nu
reuea s-i dea seama ce anume. Cu telefonul prins ntre umr
i obraz, lu, cu minile nctuate i tremurnde, foaia cu
Sudoku. Citi cu voce tare coordonatele.
Bun, spuse brbatul de la telefon. inei telefonul n
apropiere, pentru orice eventualitate. Poate va trebui s v
contactm din nou. Nu v punei n pericol, telefonnd i
altcuiva. Este posibil ca ei s v urmreasc apelurile.
Desigur, consimi George. i acum ce se ntmpl? Venii
s m ajutai?
Vom face tot posibilul, spuse vocea seac i plin de
ncredere.
248

23 decembrie 2013
Arhipelagul Sankt Anna, Suedia
Ce e aia?
Vocea Gabriellei abia se auzea din cauza vijeliei i a rafalelor
de vnt.
O lantern?
Klara simi cum tot corpul i se ncordeaz sub efectul
adrenalinei din snge.
Arat ca o lantern, nu-i aa? spuse ea din nou. O fi Bosse?
Klara ridic din umeri.
Bosse a zis c nu se ntoarce pn mine. i el tie foarte
bine c nu are cum s se avnte pe o asemenea furtun.
Ce-ar trebui s facem acum? ntreb Gabriella.
Klara se ntoarse spre ea. i vzu propria groaz reflectat n
privirea Gabriellei.
Nu tiu.
Apuc puca de vntoare cu o mn, iar cu cealalt i
debloc sigurana. Trase adnc aer n piept. Minutele treceau n
ir. Viaa ntreag i se restrnse n acele degete tremurnde i n
tmplele pulsnd dureros. Muchii ncordai, n ateptare, gata
s se destind.
Apoi cineva ciocni violent n u. Bti rapide, puternice.
Fasciculul de lumin al lanternei ptrunse prin fereastr. Pe
urm se mic pe duumea. Undeva, o voce estompat de
mugetul furtunii, imposibil de distins. Klara se ls n jos, lipit
de perete i-i fcu semn Gabriellei s vin lng ea. Arttorul
ei se fix pe trgaci, tremurnd. Btaia n u reveni. Iar apoi,
cnd furtuna se liniti pentru o secund, se auzi din nou acea
voce.

23 decembrie 2013
Arksund, Suedia
249

George tresri cnd auzi cheia ntorcndu-se n broasca de la


ua nchisorii lui. i ridic privirea i o vzu pe Kirsten stnd n
cadrul uii. I se uit n ochi, ngrozit de-a binelea. Cum era
posibil s n-o fi auzit venind pe scri? n clarobscurul ncperii,
Kirsten prea nendurtoare i concentrat. Orice sentiment de
solidaritate i de bunvoin va fi fost ntre ei dispruse cu
desvrire. Se uita la el cu o asemenea rceal, nct George
fu nevoit s-i fereasc privirea. Minile i tremurau. Ce naiba
fcuse? Cu colul ochiului o vedea pe Kirsten innd n mn un
pistol mare i argintiu. La capt era ataat un cilindru lung i
ngust. Un amortizor.
D-mi-l, spuse ea.
i vorbea pe un ton jos i foarte calm, ndreptndu-se spre el,
cu pai mari i hotri.
Ce s-i dau? ntreb el.
Telefonul, cretinule, zise ea. Doar nu crezi c aveam s pic
aa de uor de fraier? C o s furi telefonul i o s suni la
poliie? Chiar n-ai priceput nimic?
Ridic pistolul, ndreptndu-l spre el. Amortizorul aproape c-i
atingea fruntea lui George. Gura evii prea enorm.
Este prea trziu, i replic George. Am sunat deja la poliie.
Sunt pe drum ncoace. Nu conteaz ce-mi faci mie, deoarece
pentru tine e prea trziu.
Vocea lui era mai mult optit. Kirsten nghii greu.
Ce te-a determinat s faci aa ceva? l ntreb ea. Ce-a fost
n capul tu? Ce-ai crezut c facem aici? C ne prostim, c ne
pierdem vremea, n arhipelag, de capul nostru, fr niciun fel de
protecie? Chiar ai putut s crezi aa ceva? Chiar eti aa de
incredibil de naiv?
Kirsten cltin din cap, nevenindu-i s cread. Ca i cum
nivelul lui de ignoran era dincolo de capacitatea ei de
nelegere.
Operaiunea noastr e susinut la cele mai nalte niveluri
i poliia suedez are ordine clare s nu intervin aici. Singurul
lucru pe care l-ai reuit cu telefonul tu a fost s-i determini pe
cei de la Poliia Secret Suedez s sune la noi. mi pare ru s
te dezamgesc, George. Aa se poart rzboiul mpotriva
terorismului la nivelul la care suntem noi. Aa c, George, d-mi,
dracului, telefonul la. F-o acum.
250

Toate speranele lui se evaporar instantaneu, numai pentru a


fi nlocuite cu un sentiment paralizant de disperare. ns, n
acelai timp, altceva se ntmpl cu el. Simi cum l copleete o
furie cumplit, neateptat i, n egal msur, eliberatoare.
Toate aceste minciuni i secrete, unele peste altele, straturi
peste straturi. Tot ce-a avut de ndurat n ultima sptmn.
Chiar s fie posibil ca animalele astea s fac, pur i simplu, tot
ce vor cu el? Chiar nu erau niciun fel de reguli dup care s
acioneze? Nu era nimeni care s le cear socoteal sau s-i
ntrebe ce mama dracului fac?
Kirsten i fcu semn, nerbdtoare.
D-mi-l odat, uier ea.
Nu, i rspunse el i scutur din cap, iar gura i era att de
uscat, nct cuvintele mai-mai c refuzau s ias.
Poftim? se rsti Kirsten. Cum adic nu?
Nu-i dau telefonul.
Abia mai putea respira. Avea s-l omoare. Unul dintre ei
oricum avea s-l omoare, indiferent ce se ntmpla. Brusc, i se
pru extrem de important s nu se mai lase dominat. S
nceteze s mai coopereze. Fie c avea s conteze sau nu.
George ncerc s nghit i s se foreze s nu se uite la
amortizorul imens al armei, ci direct n ochii lui Kirsten. Sub
ochiul ei stng un muchi zvcni, abia perceptibil. Gura ei mare
nu mai era dect o linie subire. Ochii i se micorar, privind
atent.
Crezi c telefonul la conteaz la ceva? Chiar eti mai prost
dect mi imaginam. Nu vrei s pricepi? Sentina ta la moarte a
fost deja semnat.
Vocea i tremura i cretea n intensitate. Clipi de cteva ori,
rapid. George i lu inima n dini. Vzu cum mna ei se strnse
i mai puternic pe pistol i un val de adrenalin l invad
instantaneu. Degetul ei arttor se ncrlig n jurul trgaciului.
Pe obraz, gura amortizorului era rece i dur. Ceva cald ncepu
s i se rspndeasc n jurul prohabului. Fcuse pe el.
nchide ochii, l sftui ea.
Vocea i tremur din nou i o pictur de sudoare i curse pe
tmpl. George i se uit n continuare n ochi, fr s-o slbeasc
o clip. Era ceva n privirea ei. Ceva ce reui s discearn prin
pcla care i se aez pe ochi, din frica lui de moarte. Ceva ce nu
fusese acolo mai nainte. O fisur, o crptur, o ezitare. Nici
251

mcar unui vntor cu snge-rece nu-i plcea s-i ucid


animalul de companie.
nchide ochii, fir-ai al dracu! url ea.
Nu, opti George.
O secund, infinit de lung. Singurul sunet era cel al furtunii.
i al inimii lui George. Apoi, un prit n urechea lui Kirsten.
Amndoi fur smuli din acele clipe tensionate, iar ea apuc
bluetooth-ul i aps frenetic butonul transmitorului.
i mut privirea de la George doar o fraciune de secund.
Ce se ntmpl n continuare nu fu dect rezultatul mecanicii
pure. O dorin nnscut, disperat, copleitoare de a
supravieui.
George se arunc pe marginea patului, apucnd, n acelai
timp, eava pistolului cu minile lui nctuate i sucind-o, astfel
nct s-o ndeprteze de el. Simi explozia i presiunea aerului, i
durerea ascuit a glonului mucnd din partea exterioar a
lobului urechii drepte. Auzi un uierat n creier, ca i cum cineva
dduse la maximum sunetul pulsului su. Undeva sub el sau
lng el o auzea pe Kirsten ipnd. Se prbuir pe podea.
George avea senzaia c se lupta sub ap, ntr-un spaiu cu
gravitaie zero. Nu mai tia care era susul i unde era josul. Ce
era gnd i ce instinct. Nu-i psa dect de eava pistolului, tot
ce vedea era gura evii.
Se apleca i trgea, se rsucea i ddea cu pumnul unde
nimerea. Urm nc o explozie surd, iar eava armei se
nfierbnt de la mpuctur. George plesni mna care inea
arma, ndreptnd-o, din nou, departe de el, spre ceea ce
presupunea a fi podeaua. Ar fi putut la fel de bine s fie i
tavanul. Sau peretele. Lumea era un talme-balme. Un
caleidoscop.
Iari tuse. Apoi mna care inea pistolul i ddu drumul. Un
ipt prelung, undeva lng el. Mini i unghii zgriindu-i faa,
braele i pieptul. Unghii care i cutau ochii. George reui s-i
elibereze braele i le ridic deasupra capului. eava pistolului
era nc fierbinte cnd l apuc i-l cobor cu putere spre ceea ce
presupunea a fi faa lui Kirsten. Lovi ct de tare putu. O dat, la
nceput. Apoi, nc o dat. Pe urm a treia oar. Auzi oase
sprgndu-se. Era ca i cum ar fi mucat dintr-un os moale.
Atacul asupra lui i pierdu din for. Braele acelea puternice
i risipiser energia. George ridic din nou patul armei. Era ca i
252

cum ar fi fost orb. Surd. Un organism concentrat numai pe


distrugerea dumanului. Dar vlul de pe ochi, paralizia pe care o
resimise se ntoarser chiar nainte de a mai lovi nc o dat.
edea pe pieptul lui Kirsten. Faa ei distrus de lovituri. Sunetul
acela glgit, ca i cum respira greoi prin oasele acelea
sfrmate, prin snge. i feri privirea i se chinui s se ridice n
genunchi. Mna i tremura i ls eava armei s se odihneasc
pe fruntea lui Kirsten.
Cheile, spuse el. Unde sunt cheile de la ctue?
Kirsten bjbi prin buzunarul de la pantalonii ei militreti i o
legtur de chei czu, cu un clinchet, pe podeaua din lemn.
Cheile de la cealalt barc de pe ponton?
Kirsten scutur din cap.
Ce naiba ai de gnd s faci? S-i salvezi prinesa? Cine te
crezi? Rambo?
Vocea i era ncrcat de oboseal, de snge, de nfrngere.
George nu ezit nicio secund nainte de a ndeprta eava
pistolului de faa lui Kirsten i de a-i trage un glon n coaps. Fu
surprins de puterea reculului i aproape czu pe spate. Kirsten
url.
Cheile de la barc, repet George.
Kirsten pufni, scutur din cap i mugi ca un animal rnit.
n dulapul de lng ua de la intrare, spuse ea printre dini.
Oricum, le-ai fi gsit i singur, probabil.
George se ridic i reui s-i scoat ctuele. Nu ndrzni s
se uite la Kirsten, care gemea pe podea. Oare era posibil ca el
s fie responsabil de o asemenea distrugere? Se simea vinovat
i n-avea stare. Era o femeie. Btuse o femeie. O femeie cu care
el, pn n urm cu cteva minute, avusese, n perioade de timp
disparate, aproape o relaie amical. Cu un efort extrem, se
for s-i alunge asemenea gnduri i s trag cearaful de pe
pat. l rupse, sistematic, n fii lungi, late de ase, apte
centimetri. Fr s se uite la Kirsten, le aez pe podea, lng
ea.
Poi s-i legi astea n jurul rnilor, i zise el.
Apoi se duse la u i o ncuie n urma lui.

253

23 decembrie 2013
Arhipelagul Sankt Anna, Suedia
Btaia persistent n u. Vocea de afar, sfiat de vnt. La
nceput, imposibil de neles. Apoi, dintr-odat, absolut clar.
Klara simi cum frica paralizant se disip.
Bunicule? ip ea.
Se ntoarse spre Gabriella, uurat.
Este bunicul! Dumnezeule!
Ls puca pe podea i i trecu minile peste fa.
Doamne, ce nebunie! zise Gabriella. Am crezut c o s
nici mcar nu tiu ce-am crezut.
Klara deja se grbea spre u. Cnd o deschise, vntul o lu
n primire i Klara trebui s se lupte cu rafalele puternice, ca s
nu fie luat pe sus. Zpada ngheat intr buluc n caban pe
ua deschis.
Bunicule! url ea ncercnd s fie auzit prin vntul
puternic. Ce faci aici, pentru Dumnezeu?
Bunicul purta o hain de ploaie portocaliu neon. O plrie
marinreasc impermeabil att de purtat, nct deja se
nnegrise , era tras pe ochi. n spatele lui se vedea o a doua
lumin. nc o lantern. Klara se uit peste umrul lui i zri, n
ntuneric, o siluet ntunecat. Bunicul o apuc de cot i o
conduse, cu blndee, n caban, la cldur, atta ct mai era.
Klara, spuse el, calm. Sperasem s vii s ne vezi de
Crciun.
i zmbi vag i obosit, scondu-i plria i ndreptndu-se
spre sob. Crciun. Klara i reprimase complet gndul c era
decembrie, darmite Crciunul.
Poftim? zise ea. Ce zi este azi?
Ajunul Crciunului, rspunse bunicul. Klara, stai jos, te rog.
Ea i ntoarse capul i vzu cellalt brbat silueta venind,
precaut i nesigur, spre pragul uii. i el era mbrcat n haine
impermeabile, considerabil mai moderne i cu o tehnologie de
fabricare mai avansat dect cea folosit pentru vemintele
bunicului. Puse nuntru, pe podea, un rucsac negru i rmase n
picioare, lng u.
254

Cine este? ntreb Klara.


Strngea tare pumnul pe patul armei, cu arttorul fixat pe
trgaci.
Bunicul i descheie haina de ploaie i o ls s cad pe
podeaua din lemn.
Ca s-i rspund cinstit, nu tiu, zise el. Dar am bnuielile
mele. Se aez pe un scaun din lemn i-i fcu semn Klarei s ia
loc pe canapea. Ea se conform, fr s-l scape ns din ochi pe
brbatul de lng u.
Este american, cred. A aprut n Aspja n urm cu vreo
or.
Klara simi panica ameninnd s-o sufoce. i puse arma pe
genunchi, apucnd-o strns cu amndou minile.
Dumnezeule! exclam ea. Tu n-ai de unde s tii, ns
Bunicul i puse o mn rece pe genunchi i cltin din cap.
A cunoscut-o pe mama ta, Klara. A dovedit-o n mai multe
moduri. A fi murit mai degrab dect s-l aduc la tine, dac a
fi bnuit c ascunde ceva.
Dar cum de tiai?
Bunicul i arunc o privire piezi i i fcu din ochi.
Am metodele mele, dup cum tii, rspunse el.
Nu poi s ai ncredere n Bosse i pace bun, i ddu ea
seama.
Bunicul se ntoarse spre Gabriella i-i zmbi.
Ce faci, Gabriella? o ntreb el. A trecut ceva vreme de
cnd nu te-am vzut.
Klara ns nici mcar nu-i auzea. Ochii ei erau fixai asupra
brbatului care sttea n picioare lng u. Acesta scutur
zpada de pe glug cu mnua lui groas i apoi o trase de pe
cap.
Arta la vreo aizeci de ani, cu un trup cldit ca al unui atlet
maratonist. Prul i era tiat scurt, dar negru i des, precum
coama unui cal. Obrajii i brbia i erau acoperite cu o barb
scurt i epoas, de o zi. Ochi cprui i piele mslinie. Poate c
avea origini arabe sau mediteraneene. Klara i ntlni privirea,
ns el i-o feri. Brbatul aceasta n-o nfricoa; n schimb, i ddu
impresia c era cufundat ntr-o tristee profund. Ca i cum ar fi
stat prea mult i mult prea singur n compania unui imens
regret.
255

23 decembrie 2013
Arhipelagul Sankt Anna, Suedia
Stau, n zpada aptoas, lsnd furtuna, ninsoarea s se
nvrt n spirale n jurul trupului meu adpostit n salopeta
impermeabil Gore-Tex; m las legnat de vnt la fiecare pal.
nchid ochii n timp ce btrnul bate n u cu pumnul, strig n
contra vntului, n dialectul lui melodios. Furtuna i neac
strigtul, i smulge cuvintele, trimindu-le n toate direciile,
sfrmndu-le n atomi, n buci de vocale, de consoane care
se nvrt fr de int n ninsoare, n mare.
Cnd ua se deschide, este ca i cum a orbi, ca i cum ochii
ar refuza, pe moment, s primeasc semnalele pe care le trimite
creierul. Poate c e un mecanism de aprare? Singurul rmas,
cel definitiv, cel mai puin definit dintre toate. Mecanic n loc de
psihologie. Un corp contondent cu care s m apr de momentul
n trebuie s ajung, n sfrit, fa n fa cu produsul trdrii
mele. Dar, n cele din urm, evident, nu am unde s m ascund
i ochii, pur i simplu, se adapteaz la lumin.
Printr-o perdea de zpad, o vd n chenarul dreptunghiular al
uii. St n prag, slab i obosit, ncercnd s mpiedice furtuna
s ia ua pe sus, cu totul. ntr-o mn are o puc de vntoare
care pare imens fa de trupul ei subire i ceva la felul n care
o ine d impresia de o abilitate fireasc, nnscut de a o
mnui.
M chinui s disting ncperea din faa mea i ntlnesc
privirea ei direct. Ochii i strlucesc ca apa n ntuneric. Sunt
ochii ti. Nimic nu m poate apra de constatarea subit c
inima care i bate n piept este inima mea. C sngele ei e
sngele meu. Ideea n sine e mult prea mare pentru a o putea
pricepe pn la capt. Furtuna s-a mutat la mine n creier i se
nteete. Tot ce am gndit pn acum. Tot ce nici mcar nu am
avut curajul s-mi spun mie, dar care a crescut n mine toat
viaa. Totul este ruin acum. Rmie ale acestei furtuni. Am
lsat-o singur. Ai mil de mine.

256

l vd pe btrn lund-o, cu blndee, de bra i conducnd-o


napoi n caban. Ea se aaz pe canapea n faa sobei. El i
scoate plria impermeabil de pe cap. Cizmele lui las urme
umede pe podeaua din lemn nelcuit. Intru n ncpere ncet,
prudent. mi scot gluga, mi pun rucsacul pe podea, n faa uii.
Zpada se topete pe mine i cade pe duumea fr zgomot.
Lng sob st nc o femeie, la fel de tnr. i mut
frenetic privirea de la Klara la mine, trecndu-i, iar i iar,
minile prin prul ei rocat. Face chestia asta ca s nu intre n
stare de oc, ca s se menin sub control. Probabil c a crezut
c am venit s le omorm.
Btrnul vorbete domol, ntr-o limb bizar. Nu am idee ce-i
spune, ct tie sau ct de multe bnuiete. N-am schimbat cu el
mai mult de cele cteva cuvinte pe care le-am nvat n limba
lui, nainte de a veni aici, la el i la soia lui.
Am cunoscut-o pe fiica dumneavoastr. Klara e n mare
pericol. Am venit s-o ajut. i apoi i-am dat medalionul soiei lui.
Fotografia fiicei sale. Ochii ei cnd i-au ntlnit pe-ai mei:
albatri azur, ca un cer de iarn. Aceiai ochi pe care n-am s-i
uit niciodat. De ce au decis s aib ncredere n mine? A fost ca
i cum au tiut instinctiv cine eram. Ca i cum m-ar fi ateptat.
Btrnul terminase de vorbit i tnra, cea care este fiica
mea, dac pot mcar s-i spun aa, dac pot s-mi permit s
rostesc cuvntul sta, se ntoarce, n sfrit, spre mine. Aud
valurile lovindu-se i revrsndu-se peste stncile de granit;
vntul care nu slbete niciodat din intensitate. Inima furtunii.
N-am crezut nicio clip c am s reuesc s ajung pn aici.
Iat-m la finalul planului meu. Din tot n-a mai rmas dect
haos, noroc, adevr. Vocea ei este mai profund dect m-a fi
ateptat. Engleza ei este britanic i foarte fireasc.
Bunicul zice c ai cunoscut-o pe mama, spune ea. Cu
siguran, i-ai ales un moment foarte ciudat ca s-mi faci o
vizit.

23 decembrie 2013
Arksund, Suedia
257

George cobor scrile mpiedicndu-se, aproape scpnd din


mini pistolul greu i inndu-se de balustrad ca s-i recapete
echilibrul. Grea, oc, snge. Imaginea lui Kirsten, cu chipul
distrus de lovituri i faptul c el fusese cel care o btuse. Abia
ajunse n baie, la timp, ca s vomite.
Dou convulsii puternice, de neoprit. Ochii i se umplur de
lacrimi de la acreala vomei, a urinei i a sngelui de pe el. Capul
i zvcnea dureros, faa l durea, trupul ntreg zvcnea ntruna i
sngera cumplit.
Cnd simi c n-a mai rmas nimic n stomac, se ls lng
veceu, cu spatele lipit de un perete din piatr natural, frumos
finisat i renovat. Deasupra lui auzi un zgomot ca i cum cineva
i tria picioarele, apoi apas clana uii de la dormitor. i
inu rsuflarea. tia c ncuiase ua aceea i c luase cu el toate
ctile i transmitoarele radio, de fric s nu-i contacteze
Kirsten prietenii ei dragi. Dup un minut, se aternu din nou
linitea. Oare el o omorse? Nu se poate s-o fi omort. i vorbise
nainte s plece i se micase aparent, de colo-colo, prin
dormitor chiar n urm cu cteva minute. Dar tcerea aceasta
era nspimnttoare. Poate c era rnit de moarte?
Nu tia ct timp rmsese acolo nemicat, n cele din urm i
ddu seama c i clnneau dinii de frig. Se chinui s se ridice
n picioare i s-i scoat cmaa peste cap. Era grea de atta
snge mbibat. i ddu jos i pantalonii, i chiloii plini de urin.
Gol i tremurnd din cap pn n picioare, se uit n oglind.
Dumnezeule! Intr n duul imens i ddu drumul la apa
fierbinte. Apa curgea pe el, amestecndu-i-se cu lacrimile.

Se for s ias din du dup doar cteva minute. N-avea


timp de pierdut. Dar mcar picioarele nu-i mai tremurau aa de
tare. Gsi ntr-un buzunar leucoplastul de la Kirsten. i puse o
bucat peste sprncean. Apoi nc o bucat pe lobul urechii. n
oglind arta ca o biat fiin nenorocit i obosit.
Gol nc i tremurnd de frig, se duse ntr-unul dintre
dormitoarele albe, frumoase i stilate, unde dormeau oamenii lui
Reiper i ncepu s caute prin sertare, scond totul afar, fr
mil, fr s se gndeasc, pn cnd ddu peste hainele unuia
dintre ei. Blugi peste blugi. Tricouri i pulovere. Msuri mari, dar
erau curate i calde. i puse dou perechi din fiecare. Totui,
nc nu reuea s-i opreasc minile din tremurat. Sub un
258

teanc de lenjerie intim, gsi un ncrctor de rezerv care


prea s se potriveasc la pistolul lui Kirsten. i-l vr n buzunar
i iei pe scri.
Capul i se nvrtea cumplit. Fugi. Fugi. Fugi. Nu se putea gndi
la altceva. S trag, pur i simplu, o hain pe el, ct putea de
repede, s ias pe u afar i s alerge prin zpad. Orice,
numai s plece de acolo. S plece ct mai departe posibil de
cruzimea lui Reiper i de chipul desfigurat al lui Kirsten.
i apoi? Unde se va duce? Unde se va ascunde? i dac
avusese dreptate Kirsten cnd i spusese c poliia suedez era
de acord cu aciunile lui Reiper i ale gtii lui de criminali, i-i
sprijinea n demersurile lor? N-ar fi fost cu nimic mai n siguran
n apartamentul lui din Rdmansgatan.
i pe urm mai era i Klara n ecuaie. Abia o cunotea. Nu
era stilul lui s-i bat capul cu ce li se ntmpla altor oameni.
Fiecare trebuia s-i poarte singur de grij. ns el era spionul. El
o trse n chestia asta. Chiar dac i dorea din tot sufletul, era
ceva n toat afacerea asta ce nu putea abandona. Faptul c el
tia unde era. Poate c ar putea s-o avertizeze? Ce alternativ
avea?
O hain groas, impermeabil era agat de un crlig, n hol.
i-o arunc pe umeri i ndes pistolul n buzunar. Haina era cu
un numr mai mic. S-o ia naiba, nu mai conta. Pe cuier mai
erau i o pereche de mnui i o plrie. Se mic rapid, de fric
s nu fie cuprins de ndoieli dac i permitea s se relaxeze, fie
i pentru o secund.
Cheile erau, ntr-adevr, agate n dulapul de lng u.
Scoase i iPhone-ul, dar rezist impulsului de a suna pe cineva,
indiferent pe cine. n special pe taic-su. Nu putea s-i asume
riscul de a fi prins din nou. Cu cteva apsri pe ecranul
telefonului, deschise aplicaia cu hri.
Cteva secunde mai trziu, reui s-i ncarce coordonatele
pe care le dictase Reiper. Navigare pe mare cu Google Maps? i
nc pe furtun? Era o nebunie curat. Dar n-avea altceva. Harta
arta o insuli n arhipelag. Fcu zoom pe imaginea din satelit.
Era pe insul ceva ce semna cu o caban. Acolo trebuia s
ajung? Oare acolo era Klara? Bateria telefonului era ncrcat
aproape complet. I se pru suficient.
Cnd deschise ua, vntul rece npdi n hol. i trase plria
pe frunte i fugi pn la ponton. Urmele pailor lui fur repede
259

acoperite de zpad n timp ce sri n barc i ddu drumul la


supapa rezervorului de combustibil. Mcar verile petrecute n
arhipelag, cnd era copil, l-au nvat cum s conduc o barc
pe mare. Chiar i aa, reui s porneasc motorul abia din a
treia ncercare.

23 decembrie 2013
Arhipelagul Sankt Anna, Suedia
Nu-i rspund. Nu am rspunsuri i nici cuvinte cu care s
explic. Tot ce tiu este c adevrul m-a ajuns, n sfrit, din
urm. C minciunile n-au fost niciodat spuse pn la capt.
Faa ei i trdeaz epuizarea, dar este foarte frumoas. i totui
e ceva implacabil n expresia ochilor ei. Ceva puternic i hotrt
care m debusoleaz. O ncpnare pe care n-o regsesc n
mine. Probabil c vine de la tine. De fapt, tiu sigur c vine de la
tine. mi feresc privirea cu orice pre.
Incapabil s-i vorbesc sau s-i explic, m duc spre fereastra
care d spre arhipelag. Privesc atent, scrutnd ntunericul. Navem idee ct de multe tiu dumanii notri.
Cine mai tie c eti aici? o ntreb eu fr s m ntorc spre
ea.
Imaginea mea, reflectat n oglind, se suprapune peste a ei.
Prul i este scurt, tiat neglijent i vopsit prost. O deghizare de
amator care nu poate s ascund faptul c prul ei este negru
ca pana corbului, aa cum fusese i al meu cndva. C pielea ei
e pielea mea.
i nclin capul, i d la o parte o uvi de pr de pe frunte,
ochii i se nvrt n cap nencetat. M doare s-o vd att de
nelinitit. Acea paranoia i acea tristee a cprioarei vnate.
Exist, oare, un fel de a fi n lumea asta care s-mi fie mai
familiar dect sta?
Nimeni, rspunse ea. Nu mai tie nimeni c sunt aici.
M ntorc. N-avem timp pentru asta.
Fii serioas, i zic eu. Te-am gsit. Bunicul tu tia unde eti.
Mai ncearc o dat. Cine mai tie c eti aici?
260

Cuvintele mi sunt prea dure. Vocea mea este pregtit pentru


interogri. Trsturile feei i se nspresc, devine tcut, ns
mocnete n strfunduri.
Cine naiba eti s vii aici i s-mi pui mie ntrebri? se rsti
ea. Nici mcar nu tiu cine eti.
Cuvintele ei ard i abia reuesc s m eschivez. Nici mcar nu
tie cine sunt.
mi pare ru, i rspund eu. N-am vrut s par lipsit de tact.
Dar nu avem timp. O s-i explic, ns n momentul de fa va
trebui s m crezi pe cuvnt c sunt expert n astfel de situaii.
n plus de asta, dac n-a fi fost aici pentru c sunt dispus s te
ajut, ai fi fost deja moart.
Klara schimb cteva priviri cu prietena ei rocat, care
ncuviineaz muete, privind-o cu blndee.
OK, replic ea. Singurul care tie c sunt aici este prietenul
care ne-a i adus n locul sta cu barca lui i apoi a plecat. O s
revin n zori s vad dac totul e n regul. El a fost cel care i-a
spus bunicului.
i fac semn c neleg.
Cui a mai spus?
N-a mai spus nimnui. Pot s garantez asta.
Crede-m. n momentul de fa nu poi s ai ncredere n
nimeni.
Am ncredere n el, mi-o ntoarse ea. n aceeai msur n
care am ncredere n mine.
i totui i-a spus bunicului tu, adaug eu.
Ea nu-mi rspunde. Prietena ei i drege vocea. Privirea i
joac prin ncpere; i freac minile de corp, de frig.
i tu? o ntreb eu. Cui i-ai spus?
Cunosc toate semnele. Toate indiciile, toate fisurile. Toate
felurile n care corpurile noastre ne trdeaz.
I-am menionat, n treact, efului meu, ncepe ea. Dar el
este avocat i Klara e clientul nostru. Sub nicio form n-a
divulgat nimnui nimic. Ar fi dat afar din barou dac ar
dezvlui cuiva locul n care suntem.
Tu eti Gabriella Seichelman, corect? Lucrezi la Lindblad &
Wiman, n Stockholm?
De unde tii cine sunt? m ntreab ea.
Nu-i rspund. Nu conteaz. Nu mai avem timp.
Ei tiu c eti aici.
261

M ntorc spre Klara.


Oamenii care te vneaz tiu c eti aici. Motivul pentru
care nc nu au atacat e pur tactic. Ateapt s se fac
ntuneric. Sau, poate, ca furtuna s se mai domoleasc.
Bnuiesc c nu sunt att de versai ntr-ale arhipelagului, pe ct
este bunicul tu.
Arunc nc o privire n ntunericul de afar. N-are sens. Nu e
nevoie. E doar un reflex. Vntorii sunt ntotdeauna invizibili.
Dar cum e posibil asta? ntreab Klara, cu o voce care
trdeaz faptul c nu vrea s accepte.
Eu te-am gsit, i rspund. Oamenii care te vneaz sunt ca
mine. Locul n care te afli a fost comunicat prea multor oameni.
Mi-am dat seama singur cine este prietena ta.
i fac un semn cu capul spre Gabriella.
Dac eu tiu, i ei tiu la fel de bine. i, crede-m, ei au
metodele lor de a extrage informaiile care le trebuie. Chiar i de
la avocai. Mai ales de la avocai.
Simt cum stresul crete n mine i m forez s-l in sub
control. S-l mping n adncul stomacului. Chiar dac ei nu miar fi spus c au vorbit n dreapta i-n stnga despre destinaia
lor, eu tot a fi tiut c dumanii notri sunt aici, deja. Un al
aselea sim. O miasm. O vibraie n aer care n-are nimic de-a
face cu furtuna.
Stai departe de ferestre, i spun eu.
M aez pe clcie, n faa ei. M uit direct n ochii ei.
Forndu-m s-mi croiesc drum prin barierele ridicate de ea n
faa mea. Fac un efort s-mi menin privirea n ochii ei. E mult
mai mult dect albastrul acela n ochii ei luminai de focul
mocnit din sob. Este o sinceritate anume, sfidtoare. Ochi
menii pentru idealuri, nu pentru compromisuri. Sunt exact aa
cum mi-i amintesc i sunt mult mai mult de att.
Klara, i zic eu.
Este prima dat cnd i spun pe nume.
Este extrem de important s fii cinstit cu mine. S tiu cmi spui adevrul. Noi tu eti ntr-un mare pericol, dup cum
bine tii. Poate c vom gsi o modalitate de a supravieui, dar
numai dac mi spui tot ceea ce tii.
Ea m privete fr s clipeasc, fr emoie i fr s par
c pricepe ce-i spun. Dar minile i trdeaz nelinitea. Se zbat
i tremur nervos.
262

De ce? De ce-ar trebui s am ncredere n tine?


Fiindc am venit de foarte departe anume ca s te ajut.
Sunt multe interese aici, i unele foarte importante, i n
momentul de fa sunt singurul cruia i pas de ce i se
ntmpl.
De ce? m ntreab ea din nou. De ce-i pas de mine?
mi in rsuflarea. Nu mai avem timp. S-a scurs.
Am cunoscut-o pe mama ta, i spun eu. S-a ntmplat n
urm cu mult vreme, foarte mult vreme i vreau s repar ce sa distrus. Sau poate c nu pot s repar nimic, dar vreau s fac
ceva ca s-mi pltesc datoria fa de ea.
Ea nu-mi mai spune nimic. Ochii continu s se roteasc n
jurul ncperii. i freac minile de corp. Prietena ei se aaz
lng ea. i ia mna ntr-a ei. Cu colul ochiului, l vd pe btrn
uitndu-se atent pe fereastr, n ntuneric.
Spune-i bunicului tu s stea departe de fereastr, i zic eu.
Ea i vorbete pe scurt bunicului, spunndu-i ceva n limba
aceea pe care n-o pricep i se ntoarce iar spre mine.
Ai computerul? o ntreb eu.
Cele dou tinere schimb o privire imperceptibil, dar plin de
subneles. Klara d din cap c da.
Da, l avem, rspunde ea.
Ce e pe el? Ai vzut ce conine?
Ceva n privirea ei albastr, ngheat, se intensific. Ceva dur
i complet indiferent. Nu are niciun motiv s aib ncredere n
mine. Doare, chiar i aa.
Ce crezi c este pe el? m ntreab ea. Tu, dintre toi
oamenii, ar trebui s tii. Altfel, de ce ncercai toi s ne
ucidei?
Ce cred eu? Pot s ncep prin a-i spune ce tiu.
Le vd concentrarea din ochi accentundu-se. Poate c, ntradevr, ele chiar nu tiu nimic. Aa c le zic ce mi-a spus Susan.
Adevrul. Sau ce-ar putea fi adevrul.
Prietenul lui Mahmoud Shammosh, ncep eu. Lindman. A
fost contractor al guvernului Statelor Unite ale Americii n
Afganistan. O companie l-a angajat s preia suspeci de terorism
din Afganistan i s-i interogheze folosind ceea ce am putea
numi metode neconvenionale.
Mi-e grea de mine nsumi. Mi-e grea de cuvintele pe care
le aleg. O iau de la capt.
263

Ce vreau s spun este c Lindman a lucrat pentru o


companie care aciona, indirect, n numele Serviciului American
de Spionaj. Digital Solutions i-am spus noi. Nimic ciudat n asta
i prin asta. Este o parte necesar a muncii noastre, o soluie de
a ne pstra curai i de a nu ne trezi cu amprentele noastre
peste tot. Aceste companii constau n ageni de teren scoi n
rezerv, oameni de care nu mai avea nimeni nevoie i care sunt
controlai n prezent de corporaiile-fantom create de noi.
Aceast companie
M opresc, gndindu-m cum s exprim urmtoarea parte a
dezvluirii, astfel nct s fie exact. Pe ct se poate.
Cei de la Digital Solutions trebuiau s interogheze teroritii
pe care i prindeam noi. Primiser instruciuni ct se poate de
clare s foloseasc cele mai dure metode. Cini i execuii
nscenate. Ap. Metode care nu las urme pe termen lung.
Metode care sunt tortur, indiferent de ce se spune la nivel
oficial. Genul de metode pe care CIA le-a folosit i nainte, n Abu
Ghraib. Dar ceva s-a schimbat n ru n compania asta. Nu tiu
exact ce n-a mers cum trebuie, dar ncepuser s depeasc o
limit pe care nu le-a impus-o nimeni. S-o depeasc dincolo
de orice raiune. Ne-a luat ceva vreme s aflm ce se ntmpla.
ocuri electrice, decese. Nite lucruri ngrozitoare. O cruzime de
nedescris.
De ce? m ntrerupe Klara. Dac nu li s-a cerut s fac
asta, atunci de ce o fceau?
Ochii ei aruncau scntei. Oscilnd ntre stres i ndoial, i
nc ceva. Ceva mult mai ntunecat. Ridic din umeri. Ct de mult
i pot dezvlui? Cte minciuni mai pot debita nainte ca ultima
pictur s se fi scurs, cu adevrat? Ceva n mine taie adnc, ca
o lam de metal, un impuls fizic de a fi complet sincer. Cu toate
acestea, cnd deschid gura, pe ea nu ies dect jumti de
adevruri.
Nu tiu. Poate c deveniser lipsii de puterea de a avea
emoii prin metodele pe care le folosiser deja? Poate c s-au
gndit c pot extrage informaii pe ci mai rapide? i sunt unii
oameni care nu ateapt ordine. Unii oameni sunt, pur i simplu,
sadici.
Amintiri din Irak i Afganistan. Bateria de la main i
prizonierii din Kurdistan, distrui, absolut spulberai. Interogrile
improvizate din Beirut i Kabul. Sunt multe exemple, multe
264

justificri i explicaii i att de mult suferin. Att de multe de


pltit.
Tot ce tiu este c, imediat ce am aflat ce se ntmpla, am
anulat operaiunea. Asta a fost n urm cu cteva sptmni.
Dar unii dintre cei responsabili de operaiune au o lung istorie
n cadrul serviciului de spionaj. Au contacte. Contacte i multe,
i pe muli la mn. tiu prea multe despre prea multe
operaiuni. tiu prea multe despre prea muli oameni, muli
dintre ei sus-pui n organizaie. Aa c, n loc s fie trimii
aceti ageni imediat acas, li s-a dat sarcina de a face
curenie dup ei nii. i aici totul a degenerat. Credem c
soldatul suedez Lindman a dat peste nite informaii despre
aceast operaiune, pe care inteniona s le fac publice. tim
c lucra pentru Digital Solutions n Afganistan. N-am nici cea
mai vag idee de ce l-a contactat pe Shammosh. ns m-ai
ntrebat ce cred c se gsete pe laptopul acela? Cred c
laptopul aflat n posesia ta acum conine dovezi n privina
operaiunii care, dac ar fi fcute publice, ar distruge mult
lume.
Furtuna de afar poate c s-a mai domolit. Poate c vntul e
mai puin hotrt, poate are mult mai puin putere de a zgudui
ferestrele, de a se da de-a dura pe acoperi i de a izbi apa de
stnci.
Evident c nu este nevoie s-i spun ce s-ar ntmpla dac
informaiile astea ar ajunge publice, nu-i aa? i zic eu. Care ar fi
consecinele? Chiar acum, cnd Statele Unite sunt pregtite s
se retrag din Afganistan? Dac informaiile n spe ar ajunge
n minile publicului, ar fi haos din nou.
Dar este mai mult de att. ntotdeauna e mai mult de att.
Ceea ce Susan nu mi-a spus, iar parfumul secretului, urmele pe
care le las mi sunt evidente. Torturile, soldaii sub acoperire i
psihopaii, toi plasai cu mare atenie la hotarul ntre
mrturisire i tgad. Toi aranjai meticulos la distane
convenabile, cu declaraii de negare a absolut oricror acuzaii
deja pregtite i frumos lustruite, stocate pe hard-driver-ul cuiva
anume. S fim noi dispui s pltim acest pre pentru tcere?
Mai este ceva pe computerul acela. Ceva mai mult. ntotdeauna
e ceva mai mult.
Dar n-ai vzut totui ce conine, ntr-adevr, acel
computer? m ntreab ea.
265

Mi s-a spus ce-ar putea conine, i rspund eu.


Afirmi c ar duce la haos, continu Klara. C dac
informaiile sunt fcute publice, va fi haos.
Klara nu mai clipete. Nu mai tremur i nu-i mai frmnt
minile. St complet nemicat.
Poate c haosul este justificat, zice ea.
Crezi c asta ar fi vrut prietenul tu, Mahmoud? o ntreb eu.
Nu am timp s reacionez nainte c ea s m loveasc cu
toat fora ei, chiar deasupra ochiului stng, cu ceea ce trebuie
s fi fost un pumn ncletat. O strfulgerare de durere, lacrimi.
Clipesc i-mi ridic braele n defensiv, prinzndu-i cealalt
mn nainte s m poat lovi din nou. Este surprinztor de
puternic.
Dumnezeule, Klara, strig eu. Potolete-te! Ce faci?
Prietena ei se ridic de jos i o prinde pe Klara n brae.
Btrnul i mngie prul, optindu-i.
S nu-mi spui pe nume, zice ea. Dac mi mai spui pe nume
o singur dat, te omor. nelegi? Te omor. Tu i prietenii ti,
oamenii ti nenorocii voi suntei responsabili de toat
nebunia asta! Tu! i criminalii ti nenorocii! Nu ai dreptul s-mi
spui pe nume. Nu ai permisiunea s-mi foloseti numele. M
nelegi sau nu?
Vocea ei e un uierat, cu tonaliti joase ca ale unui animal.
Ochii ei sunt plini de o ur pur, nediluat i trebuie, pentru a
cta oar, s-mi feresc privirea. mi ridic minile.
mi pare ru, mi pare ru, i spun eu. neleg c eti
stresat ngrozitor.
N-are a face cu stresul, mi scuip ea n fa. Chiar nu
pricepi? Are a face cu faptul c oamenii ti l-au omort. Tu l-ai
mpucat n faa mea. n timp ce-l ineam de mn. A murit ntro balt de vin ieftin, ntr-un nenorocit de mall. L-am lsat acolo,
pur i simplu. Pricepi chestia asta? Stres? Du-te dracului!
Nu vreau dect s te ajut! i zic eu.
Nu-mi pas de Afganistan, continu ea s ipe. Nu-mi pas.
Nu-mi pas ci mor. Ci americani mor. Cte coli n-or s fie
niciodat construite. Cte spitale sau ce altceva mai vrei. Nu-mi
pas! Crezi c asta o s schimbe momentul acela n care a
murit? n care oamenii ti l-au mpucat ca pe-un cine? C asta
o s schimbe ceva pentru el? Pentru mine? Spune-mi!
Dau din cap c nu.
266

Dar tu poi s minimalizezi suferina, i spun eu.


Ea rmne tcut pentru o clip. Mi se uit drept n ochi. Am
nevoie de o putere supraomeneasc pentru a nu-mi feri din nou
privirea. Cnd vorbete din nou, este perfect calm.
Problema e c vreau s fie mai mult suferin, zice ea. n
momentul sta nu-mi doresc dect s detonez o bomb n
mijlocul tevaturii steia. Vreau s v vd pe toi suferind. Vreau
s v vd murind. nelegi ce-i spun?

23 decembrie 2013
Arhipelagul Sankt Anna, Suedia
i luase zece minute lui George s-i adapteze ochii la
ntuneric i de fiecare dat cnd se uita la harta luminoas de
pe ecranul telefonului, avea senzaia de orbire instant, aa c
se chinuia s se uite ct mai puin. n schimb, se strdui s-i
cartografieze traseul pe nite hri vechi, laminate, pe care le
gsise dosite sub consola de navigaie. Barca se cltina i se
scutura ngrozitor. Furtuna necase zgomotul motorului.
Meninuse o vitez constant. Destul ct s gliseze i s
rmn deasupra valurilor, dar nu destul de rapid nct s
piard controlul. Ud pn la piele, murat de lapovi, ninsoarea
i apa srat a mrii care curgeau pe el ntruna, nghendu-l
pn la os. Dar nu-l deranja. Era ca i cum se afla n alt lume n
care nici zpada i nici vntul nu-l mai atingeau.
Nu avea niciun plan. Cu toate acestea, se simea mai uurat i
mai puin stresat de cnd l-a ntlnit prima dat pe Reiper. S-a
ntmplat abia n urm cu dou zile, ns avea sentimentul c se
scursese un an. O via de om. Oricum, i inea propria soart
n mini. Trecuse de partea cealalt. Nu mai era un mercenar n
armata de asasini ai lui Reiper. Urma s contracareze.
Yippee ki-yay, motherfuckers!33 url el furtunii, ct l inur
plmnii.

33 Replic celebr, intraductibil, din seria cinematografic de aciune Die Hard,


folosit de personajul principal, interpretat de Bruce Willis. (n. tr.).

267

Dup vreo jumtate de or, George ncetini i manevr barca


ntr-un adpost relativ al unei stnci mici i acoperite de
ienupr, ntr-un compartiment de sub bancheta din spate era o
ancor mic, ruginit, pe care o arunc peste bord, ca s
rmn n loc. Se adposti ct de bine putu i scoase telefonul.
Barca se legna puternic pe valurile care se izbeau de stnci.
Zpada se topea i-i curgea iroaie pe fa. Aproape c nu mai
avea semnal la telefon. nc vreo civa metri mai ncolo i nu lar mai putea folosi deloc.
Compar imaginile de satelit cu harta i simi pulsul
accelerndu-i-se. Dac interpretase cum trebuie datele de pe
harta aia, era la mai puin de o mil marin de insula unde,
dup spusele lui Reiper, se ascundea Klara. Gaca de criminali ai
lui Reiper trebuia s fie pe undeva pe aproape. Tast repede n
telefon coordonatele pentru propriile lor poziii i acul hrii
digitale se mic uor spre est.
George oft adnc i greu. Se concentrase att de mult pe
propriile aciuni, nct nici mcar o clip nu se gndise la riscul
de a da nas n nas cu Reiper i caracudele lui.
i acum ce? Ce-ar trebui s fac? auzi el aievea vocea lui
Kirsten i-i vzu chipul batjocoritor.
Cine te crezi? Rambo?
i alung din minte faa ei btut crunt. Dar vocea i rmase
n cap. Nu, nu era Rambo. Evident c nu. inu telefonul n
minile ngheate i se gndi din nou la opiunea de a suna pe
cineva. ns ultimul lui apel dusese la un ntreg dezastru. i dac
poliia nu era de partea lui, pe cine ar fi putut suna?
Singurul avantaj al lui George consta n faptul c era absolut
sigur c Reiper nu l-a considerat niciodat drept o ameninare.
Probabil c se ntrebau deja de ce nu au primit niciun fel de veti
de la Kirsten, dar se ndoia c ei ar bnui vreo clip c George
fusese vinovatul. n ochii lor, el nu era nimic altceva dect un
avocel curel, un prostnac, un idiot folositor. i sta era
singurul lui avantaj posibil. Venise momentul n care fie nota, fie
se scufunda.
Scoase pistolul lui Kirsten din buzunarul adnc al hainei lui
impermeabile. Era att de negru, nct prea s absoarb i
puina lumin reflectat de zpada proaspt aternut. Gsi
gheara extractoare care deschidea magazia de cartue i
rencrc arma cu gloanele de rezerv pe care le gsise n cas.
268

Puse arma napoi n buzunar i nchise telefonul. Sosise


momentul.

23 decembrie 2013
Arhipelagul Sankt Anna, Suedia
N-avem timp de aa ceva, spuse brbatul.
Era ceva aproape implorator n tonul lui. O nuan de
disperare ntr-o voce care pn atunci fusese raional, perfect
lucid.
Klara nu-i feri privirea. Hul cscat n ea refuza s se nchid,
dar pentru moment fusese depit de ura fosforescent, de
adrenalina care i alerga prin snge. ncheieturile i se albiser n
momentul n care pumnul i se izbi de tmpla brbatului. Tot
ceea ce a inut n ea, de la moartea lui Mahmoud, o coplei
dintr-odat, o fcu s-i piard controlul.
Dar apoi simi cum furia scdea treptat; lumea din jurul ei
ncepea s-i recapete contururile. ncerc s rein furia aceea
minunat, ncerc s se concentreze asupra ei, s n-o lase s se
retrag napoi n matc, napoi n adncuri, lsnd-o singur cu
tristeea i golul din inima ei. ns nu reui. i scp printre
degete, ca nisipul fin.
Se aez pe canapea. Capul i deveni brusc greu; fu nevoit
s-l susin n palme. Undeva, lng ea, o percepu pe Gabriella.
Simi minile aspre ale bunicului pe gt. Dup ceea ce i pru o
eternitate, se uit din nou spre brbatul acela.
Deci, spuse ea. Ne-ai zis c o s ne scoi din asta vii i
nevtmai. Atunci, ai face bine s ne spui i cum.
Brbatul se aez pe vine n faa ei. Pe obraz avea o cicatrice
roie, proeminent.
Ai un croeu de dreapta destul de puternic, zise el.
Pe buze i apru un zmbet. Ceva n zmbetul acela era att
de familiar. Att de absolut de familiar. Erau att de multe
ntrebri care nu puteau fi puse. Att de multe gnduri care
trebuiau s mai atepte. Pe mai trziu.
Ce-ar trebui s facem? ntreb Klara.
269

Trebuie s vd ce se afl pe computerul acela, spuse el. Ce


este pe el reprezint asul nostru din mnec, moneda cu care
vom negocia.
Se opri pe moment, nainte s continue. Era o uoar ezitare
n spusele lui.
Misiunea mea e s recuperez acest computer i s m
asigur c nu ai fcut niciun fel de cpii dup ce e acolo. eful
meu mi-a acordat autoritatea de a v promite c totul se
termin aici. C, n momentul n care mi vei da computerul i
informaiile de pe el, totul se va sfri cu bine.
Era ceva n felul n care a spus-o. Dubiu sau ezitare. Ceva care
l deranja.
Ideea e c nu am ncredere n eful meu, rosti el n cele din
urm. Nu am ncredere n nimeni. Dac le dai computerul, nu
mai ai nimic cu care s negociezi. i dac nu mai ai cu ce s
negociezi, nu mai ai protecie. Au murit deja att de muli
oameni. N-o s conteze pentru ei dac mori i tu. Sau,
dimpotriv, va conta. Nu sunt animale, ns riscurile pe care le
prezint asemenea informaii sunt, evident, considerate mult
prea mari. Dac renuni, de bunvoie, la asul tu din mnec,
dup tot ce-ai vzut, dup tot ce ai aflat
Se opri. ntoarse capul. Ceva i atrase atenia i privirea i se
ndrept spre fereastr. Rmase jos o secund n plus, nainte
de a se ridica i de a traversa ncperea cu o vitez i o graie
surprinztoare. Scoase din rucsacul lui de cltorie o puc
ornamentat de camuflaj. Se auzi un sunet metalic n momentul
n care o ncrc. Un clic n momentul n care i ata un obiectiv
telescopic. Se descheie la hain, i trase gluga pe cap.
Ateptai aici, le spuse el. Orice facei, nu v apropiai de
ferestre.
i cu aceste cteva cuvinte, iei pe u i dispru n ntuneric.
Ce se ntmpl? opti Gabriella.
O prinse pe Klara de bra i mai puternic.
A auzit i el, zise bunicul Klarei. Un motor. Dup sunetul pe
care-l scoate, pare a fi o barc apropiindu-se de rm.

270

23 decembrie 2013
Arhipelagul Sankt Anna, Suedia
Furtuna se ntei, iar marea deveni mai dur n momentul n
care George naviga n jurul insulei pe care se gndea s
debarce. Valurile devenir mai mari i mai puternice. Spori
viteza i simi cum mica lui ambarcaiune fu ridicat de marea
nvolburat. Auzi sunetul elicelor nvrtindu-se n aer, nainte ca
barca s aterizeze iar pe valuri, ntunericul era gros, s-l tai cu
cuitul.
George avea sentimentul ameitor c fusese foarte aproape
de a pierde controlul brcii. Cu o micare disperat a
ncheieturii, aduse motorul n poziia neutr. Apa npdi pe
pror. Barca se aplec i fu mpins napoi de furtun. Manevra
lui nu fcuse dect s nruteasc lucrurile. Panica l
cuprindea la fiecare nou atac al valurilor. mpinse maneta de
vitez i mai tare, ateptnd ca micarea s-i fac efectul i
nvrti crma n direcia corect. Sau, m rog, ce credea n
momentul acela a fi direcia corect. Barca se cltin, ns nu
avans mai deloc.
Cnd se afl pe creasta valurilor, reui s vad ceea ce ar fi
putut fi insula unde se refugiase Klara. O lumin difuz, aproape
invizibil care ar fi putut veni de la fereastra unei cabane de
mici dimensiuni. Se apropia tot mai mult cu fiecare val. Nu reui
s disting detaliile n ntunericul dens. Doar o mas neagr, n
mijlocul unei obscuriti vaste.
Pn cnd se trezi fa n fa cu ea. Puse motorul n
mararier, trase de manet ct de tare putu. Auzi fuzelajul
izbindu-se de stnci. Simi ct de complet de irelevant deveni
motorul n marea tumultoas care l conducea de la sine.
Valurile ntoarser barca ntr-o parte i o pres de stncile negre
ca smoala.
La naiba! url George.
Barca se lovi i se zgrie de stnci. Hriitul elicelor din oel
pe granit se auzi prin vuietul furtunii.
La naiba!
271

Ddu drumul crmei i se arunc pe punte. Se tr n patru


labe prin apa ngheat de pe pror. Putea s simt sub el
stncile zgriind i crestnd fuzelajul din fibr de sticl. Era doar
o chestiune de minute pn cnd aveau s taie carena. Zcnd
pe burt, George nclec peste bordaj. i bg laba piciorului
drept n valul nspumat i simi stnca alunecoas sub talpa
ghetei. O ap rece, nendurtoare. n jurul lui, numai ntuneric,
ap nspumat i tenebre. Valurile trgeau barca napoi departe
de rm, apoi se dezechilibr, chiar nainte ca micarea
pendulatorie s izbeasc iar ambarcaiunea de stnci.
i puse iar piciorul pe stncile lunecoase, i pierdu din nou
echilibrul, dar cumva reui, chiar i aa, s-i rsuceasc trupul
peste bord, rmnnd agat cu un picior n barc. Apucnd
disperat de balustrad, i-l eliber pe cellalt i se arunc n
ap. Simi cum picioarele i alunec pe stncile lefuite de ap i
c nu reuete s se prind de nimic. Curentul prinse barca n
mrejele lui i-o trase de lng stnci. George se for s se
ridice i s mping cu minile, ncercnd s-o ndeprteze.
Valurile se izbeau peste tot, n jurul lui, iar furtuna urla i uiera
cumplit. Reui s se apuce, n sfrit, de o stnc teit. Se
chinui, cu minile ngheate i amorite, s se prind bine. Simi
cum piatra i tia degetele.
Lovi apa i stncile cu piciorul stng i gsi o scobitur la
nivelul liniei de plutire a brcii. ntins pe burt, se chinui s se
ridice, din ce n ce mai mult. Bjbia cu minile prin ap, s
gseasc ceva de care s se apuce bine. Barca se izbi cu
zgomot de stnci, la civa centimetri de el. Auzi sunetul
pietrelor sfiind fuzelajul, simi apa nvolburat lovindu-i-se de
picioare; reui, n sfrit, s se prind bine de o stnc i se
trase n sus, pe costi. Sub el, barca fuse spart de-a binelea i,
rsucindu-se n valuri, se umplu cu ap.
George se aez iar pe burt, ntre tufele de ienupr mturate
de vnt, ncercnd s-i recapete rsuflarea. Reuise s scape
cu via. Dar cam att, aproape la limit. i ntinse gtul,
privind spre cabana mic din faa lui.
i, nc o dat, flacra infim a speranei lui muri. n faa lui,
n zpad, stteau la pnd doi brbai nvemntai n negru.
Haine negre, mti negre de schi. ineau n mini arme
automate de calibru mic, cu evile ndreptate spre el.
George, zise Josh. Ari ca naiba.
272

23 decembrie 2013
Arhipelagul Sankt Anna, Suedia
Barca venea din direcie greit. Dinspre nord, cu valurile
lovind-o din fa. Prin binoclul cu vedere nocturn, n infrarou, o
vd disprnd n crevasele nspumate i reaprnd apoi pe
creasta valurilor. Aud sunetul motorului n toiul furtunii. Un
amator. Ba mai ru de att. Cine o fi? Un sinuciga, un nebun
complet? Cnd barca va ajunge la stnci, va fi distrus,
sfrmat. Nu poate fi unul dintre dumanii notri. S fie
prietenul Klarei? El cunoate insulele astea, genul sta de
furtuni. N-ar veni niciodat din direcia aceea.
M las pe genunchi. Amintirile m invadeaz ca un torent.
Bunele intenii i rezultatele devastatoare. Frica. Vidul. Tot ceea
ce plnuim. Toate strategiile i toate elurile pe termen lung pe
care ni le propunem. Toate barierele i mecanismele de aprare.
Toate tertipurile la care recurgem pentru a minimaliza riscurile,
pentru a le anticipa. n cele din urm, tocmai necunoscutul,
inexplicabilul, neprevzutul absolut sunt cele care ne distrug.
E ceva n aer. Ceva mai mult dect zpada i furtuna. mi
ndrept binoclul spre stncile lng care btrnul acostase cu
barca fr niciun efort, chiar n mijlocul naturii dezlnuite. Nu-i
vd dect pupa. Cealalt parte a ei e ascuns dup stnci. Dar
mai e ceva, ceva mai mult de att. O umbr. O siluet. Un
ponton sau o caren. Poate alt barc? Poate c inamicii notri
sunt deja aici?
Pulsul mi se mrete. Zac pe burt i m trsc de-a lungul
falezei, departe de caban. mbriez mitraliera cu mna
dreapt i cu cealalt dau la o parte zpada aptoas. Undeva,
pe stnci, aud sunetul unei brci lovindu-se de bolovanii de
granit. Aud pe cineva strignd, cu putere, de dou ori. Ca o
pasre ipnd n furtun.
M trsc n cerc. Dac dumanii notri sunt deja aici, cu
siguran, i ei urmresc barca i ce se ntmpl cu ea. Ateapt
s vad ce presupune neprevzutul pentru ei. Insulia este
lucioas i nemiloas. Numai cteva stnci, cteva tufiuri ofer
un oarecare adpost. mi ndrept binoclul n infrarou spre
273

direcia din care venise sunetul. Vd barca lovit de valuri. Apoi,


de pe ea, o siluet se chinuie s ajung pe stnci. Cineva
escaladeaz i alunec n zpada mocirloas.
Cine eti? spun eu n oapt, doar pentru mine.
Brbatul se prinde bine, se ridic deasupra liniei de plutire a
brcii, n siguran. Rmne lat pe stnci, poate trgndu-i
rsuflarea. Arat ud pn la piele. ngheat. Naufragiat. Dup un
moment, i nal privirea i trsturile i se crispeaz. Este la
doar douzeci de metri de mine. Ce vede el i eu nu pot vedea?
mi ndrept binoclul spre stnca lucioas. Cteva tufiuri. O
crevas n stnc. O micare, cteva micri. Mna mi se
ncleteaz pe arm.
Cineva se desprinde din ntuneric. O siluet neagr. Cu o
glug pe cap. Un brbat cocoat de vnt, dar cu o arm pe
umr. n spatele lui, alt siluet. Nu sunt mai muli? Trebuie s
mai fie nc un grup.
ns, n momentul de fa, nu sunt dect doi. Asta e tot ce
tiu. i al treilea, un necunoscut. Oare asta e ansa pe care o
ateptam? Singurul avantaj pe care l am este elementulsurpriz. Dac n-ar fi fost brbatul de pe barc, am fi fost
asaltai n caban. Cum s valorific la maximum ansa asta?
Estimrile fr sfrit. Calculele. Probabilitile.
Strng arma mai tare. O proptesc de umr, o potrivesc. A
trecut ceva vreme de cnd nu m-am mai aflat ntr-o asemenea
situaie. Respir. Clipesc de cteva ori, ca s vd mai bine prin
zpad. n faa mea, brbatul nvemntat n negru ridic arma,
o ndreapt spre silueta care zace lat la pmnt, neajutorat.
Sunetul mpucturii ricoeaz de pe stnci i dispare n miezul
furtunii, n zpad.

23 decembrie 2013
Arhipelagul Sankt Anna, Suedia
George nchise ochii. i ls capul pe roca de granit, simi
umezeala ngheat a pietrei pe obrazul lui amorit. Simi cum
zpada se aaz pe el n vrtejuri. Fusese n zadar. Totul. Era
prea trziu.
274

Doamne, Dumnezeule, opti el. Iart-m. Iart-m. Iartm.


Deslui aievea, n faa lui, chipul Klarei. Vzu nasul i pomeii
sfrmai ai lui Kirsten. De ce nu acionase mai devreme? Cu
colul ochiului, l zri pe Josh ridicndu-se i venind spre el. Cu
arma pe umr. Josh n-ar fi fcut aceeai greeal pe care a
fcut-o i Kirsten.
Deci, ai evadat din cas, spuse Josh. Incredibil. N-a fi
crezut c eti n stare. Ce-ai fcut cu Kirsten?
George nu rspunse n niciun fel. Abia dac auzise vocea lui
Josh. Nu mai conta nimic. Absolut nimic.
N-are importan, zise Josh. N-avem timp pentru aa ceva.
La revedere, George.
Sunetul mpucturii. Camuflat, n mod bizar, de furtun.
Sfiat de vnt. O strfulgere n faa ochilor lui George. Atept
s vin i durerea. Atept lumina, calmul de dup. Atept ca
lumea s nceteze s existe.
Dar singurul lucru pe care l auzea era furtuna. Tot ce simea
era zpada pe un obraz i stnca ngheat sub cellalt. Confuz,
deschise ochii i-i ntoarse capul spre Josh. ns Josh nu mai era
acolo.
n schimb, pe stnci, un cadavru. Ceva ntunecat se scurgea
din cap n zpad. Snge. Cellalt brbat mbrcat n negru se
aruncase dup nite stnci, pe buza prpastiei, unde, probabil,
se i ascunsese cnd George apruse dinspre mare. Tipul inea
o mn peste o ureche i urla ceva. Poate c vorbea cu Reiper
prin transmisie radio.
Ce se ntmplase? Altcineva trsese. George clipi. Se ridic n
patru labe, se rostogoli pe o parte. Lumea, n jurul lui, ncepu s
renvie.
Cellalt brbat sttea cu spatele la George, uitndu-se spre
insul, peste marginea prpastiei. George cut frenetic n
buzunarele hainei lui impermeabile. n cele din urm gsi
pistolul. Mna i era att de ngheat, nct abia putea s-i
mite degetele, i trebuia s se chinuie s apuce stranic de
amortizorul fixat de Kirsten, amortizor care se ncurcase n
cptueal. Trase att de tare de el, c se rupser i cptueal,
i buzunar. Abia apoi scoase pistolul. Se chinui s in arma n
mn, o scp pe jos, se izbi de stnci, dar reui s-o prind
275

nainte s cad n valuri. Era mare i greu de mnuit. Era ireal.


Totul i se prea ireal.
n ntuneric, George simi mai mult dect vzu unde se afla
ascuns cellalt brbat, dei nu putea fi la mai mult de zece
metri n faa lui. Cine era? Chuck? Sean? Nu erau numele lor
adevrate. Tipul i ntoarse capul, aparent nesigur, asemenea
lui George, de ce se ntmplase. Pistolul cntrea enorm n
minile lui. Zcea pe burt i degetele ngheate ineau pistolul,
intind spre silueta ntunecat. Se chinui s-i alunge toate
gndurile din cap, s nu se gndeasc la vinovie, la
consecine. S se concentreze pe supravieuire. Numai pe asta.
i apoi aps pe trgaci.
Unu, dou, trei focuri ltrar n ntuneric. Estompate de
vuietul furtunii. Brbatul url, se mpiedic de stnca de lng
el, czu pe spate, dup tufiuri.
Tremurnd de frig i de oc, George i croi drum, trndu-se.
Descrise un cerc larg n jurul stncii dup care era brbatul pe
care l mpucase. Urc spre cabana mic din faa lui.

23 decembrie 2013
Arhipelagul Sankt Anna, Suedia
n cele din urm, totul se rezum la ans. La banalitatea
luptei n sine. Stau ghemuit pe vine. mi ndrept iar binoclul n
infrarou spre stnci. Vd trupul czut n zpad. Vd brbatul
din mare zcnd pe buza prpastiei, trgnd cu arma, ridicnduse n genunchi. E narmat. Duman sau prieten? ans. M ridic,
dar mi in spinarea ncovoiat, m fac mic. Nu-l pot lsa s
ajung la caban. Nu-mi pot asuma riscul. Mai fac civa pai
repezi. Din cauza grijii, sunt neatent.
tiu nainte de a simi durerea. Aa cum tiu ntotdeauna. Aa
cum am tiut mereu. C legturile sunt mortale. C nu
minciunile n sine, ci adevrul e cel care ne amenin existena.
Apoi brusc durerea. Undeva n spate. Intens i absolut mortal.
i alunec pe stnci, n zpad. M rotesc i cad. i iar durere. n
umr, n mn. Timpul se oprete n loc.
Aa se sfrete totul.
276


Sunt ntins pe spate. Zpada mi curge pe fa. Deschid ochii
i-i vd umbra aplecndu-se deasupra mea. Cicatricea palid de
pe obraz lucind n ntuneric. Puca zace pe genunchi. Nici mcar
nu e surprins.
Am crezut c te-au trimis n spatele unui birou, pe undeva,
zice el.
N-am nimic de spus. Simt sngele nvlind n gur. l scuip
ntr-o parte. tiam c el era. Chiar dac Susan n-a vrut s-i
spun numele sau unul dintre numele lui. Ne privim. Suntem
nc n Kurdistan, n Afganistan. Aa se sfrete totul.
Susan te-a trimis? m ntreab el.
N-am nimic de zis.
Mi-ai mpucat unul dintre oameni, adaug el.
Nu mai am nimic de pierdut. Nimic de ctigat. Dau din cap
c da. Scuip snge, dar gura se umple din nou. l las s-mi curg
de pe buze.
Nu era nevoie s se termine aa, i spun eu.
Vocea mi e nfundat, gutural, necat n snge i moarte,
nct abia m mai neleg eu singur. ns el este obinuit s
asculte mrturisirile muribunzilor. Se apleac mai mult spre faa
mea.
Aa cum? m ntreab el.
Trupul mi este att de greu. Att de greu, c trece prin
zpad, prin stnc. n acelai timp e att de uor. Att de uor,
nct, n momentul n care nchid ochii, m nal ca o pan, devin
una cu fulgii de nea, cu furtuna nsi. Dispar. Mai uor dect
fulgii de nea. Mai uor dect vntul. Un trup plin cu heliu. Un
trup din plumb. Deasupra norilor, unde cerul este azuriu. La
fiecare rscruce, fuga este alegerea mea. Iar acum e prea
trziu. N-a mai rmas nimic care s-mi salveze sufletul.
Cnd deschid ochii, el deja ncepe s se ridice. E enorm n
ntuneric. Eu sunt acum nesemnificativ. Nu mai constitui o parte
a misiunii lui. Sunt doar o coinciden. Ceva neprevzut de care
a avut grij i apoi a lsat n urm. Tuesc. M forez s rostesc
cteva cuvinte cu gura plin de snge.
Nu este nevoie ca ea s moar.
E un efort supraomenesc. M nec n propriul snge. Undeva,
de departe, aud vocea lui.
277

Nu te-ai schimbat deloc, zice el. Asta a fost ntotdeauna


problema ta. Inima ta simitoare.
M strduiesc s-mi ntorc capul ntr-o parte, ca s-l pot
vedea. Este att de incredibil de greu s-mi in ochii deschii. n
acelai moment, aud un pocnet. Vag, dar distinct, ca o explozie
controlat, ntr-o lumin rece i ciudat, l vd ridicndu-se de la
pmnt. l urmresc cu privirea zburnd, imponderabil, pentru o
clip, prin furtun. l vd ateriznd n zpad. Rsfrnt,
nemicat.

23 decembrie 2013
Arhipelagul Sankt Anna, Suedia
Pune pe tine hainele astea impermeabile, spuse Klara.
Dintr-o cutie ponosit din lemn, de lng u, ea scoase un
maldr de cauciuc galben, mirosind a terebentin i l arunc
spre Gabriella. Klara deja se nclase cu o pereche de cizme i
mbrcase nite pantaloni imeni cauciucai care o fceau s
par ca un copil, prin comparaie. Gabriella desfcu maldrul i
ncepu s desclceasc o pereche de pantaloni mizerabili.
Este o barc, fr doar i poate, zise bunicul Klarei.
n ciuda sfatului primit de la american, bunicul sttea n
genunchi, lng fereastr, uitndu-se n ntunericul de afar.
Sunetul brcii apropiindu-se de rm se intensific.
Fir-ar, ce fel de nebun ar ncerca s acosteze cu vntul n
pup?
Bunicul se ntoarse i se uit atent la Klara care i ncheia
nasturii de la haina de ploaie, cu gluga deja acoperindu-i fruntea
n ntregime.
Ce ai de gnd, Klara? ntreb el. Doar nu te duci dup
prietenul american, nu?
Klara i suflec mnecile hainei. Cnd fu mulumit de
rezultat, se aplec i deschise cutia cu muniia de rezerv. Lu
un pumn de cartue i le ndes n buzunare.
Nu tiu, zise ea. Dar e bine s fii pregtit pentru orice.
Trebuie s fim gata s ne crm de aici la primul semn.
278

Desfcu arma s vad dac era ncrcat sau nu. Apoi se


ntoarse spre bunicul ei i ezit pentru o clip.
Buni, spuse ea, n cele din urm. Mi-ai zis c eti absolut
sigur c omul sta a cunoscut-o pe mama.
Bunicul se ntoarse spre ea. Arta obosit. Afar, sunetul
motorului cretea mereu, din ce n ce mai tare.
Ce te-a fcut s fii aa de sigur?
nainte ca bunicul s-i poat rspunde, auzir o bufnitur, un
zgomot infernal sub cas. Bunicul se ntoarse spre fereastr.
Ce-a fost asta? opti Gabriella.
Barca s-a izbit de stnci, a intrat direct n ele, rspunse
bunicul Klarei.
n virtutea instinctului, Gabriella se duse spre fereastr,
ghemuindu-se s nu fie zrit. Reui s vad doar ninsoarea i
contururile celor mai apropiate tufiuri. O stnc. Nite umbre
micndu-se acolo la nivelul liniei de plutire a ambarcaiunii.
Poate c era doar imaginaia ei. Vntul se mai domolise, totui
vuia n continuare. Se auzea continuu sunetul brcii lovindu-se
de stnci. i, poate, n deprtare, o voce. nainte ca Gabriella s
spun ceva, un pocnet nfundat strbtu furtuna.
Ce-a mai fost i asta? ntreb ea.
Undeva, o voce se auzi ipnd, iar apoi tcere. Gabriella se
ntoarse spre Klara. Dar nu vzu dect ua trntindu-se n urma
ei.

23 decembrie 2013
Arhipelagul Sankt Anna, Suedia
Vntul se potolise oarecum. Ninsoarea ns se nteise. Klara
sttea n picioare, cu spatele la peretele cabanei. Arma era
ngheat n minile ei. Gndurile i zburau prin minte i inima i
galopa n piept. Ce se ntmpla? Ridic ncet lanterna pe care o
gsise prin buctrie.
n momentul acela auzi. Estompai de vnt i de zpad: pai
aleri. Apoi un hrit i o detuntur. Ca i cum cineva ar fi
alergat, trndu-i picioarele prin zpad i apoi ar fi czut pe
stnc. Se ls pe un genunchi, cu arma pe umr. n mna
279

stng inea i eava putii, i lanterna. Cineva tuea, horcia,


scuipa. Apoi ceva care semna cu o voce. Poate la zece metri
distan de ea. Nu mai departe de att. De partea cealalt a
casei. Pe urm, o alt voce. Chinuit, optind. Klara exhal.
Inhal. n acel moment era totul sau nimic.
Aprinse lanterna i se nvrti rapid, trecnd de partea cealalt
a cabanei. nc pe vine, cu piciorul stng n zpad, pe stnci.
Patul armei i muca din umr. eava putii de vntoare i raza
de lumin ndreptate spre locul de unde veneau sunetele.
Timpul se oprise n loc.
Lumina lanternei surprinse trei oameni. Doi brbai mbrcai
n negru. Unul era pe vine i unul n picioare. ntins, la pmnt,
era americanul. Snge negru pe zpada alb.
Cineva a spus ceva. Toate sunetele preau ntrziate,
prelungite, imposibil de distins sau de neles. Tipul care sttea
n picioare ridic o mn, orbit de lumina lanternei. Totul se
mica n reluare, ca i cum ar fi fost sub ap. Se concentr
asupra tipului care sttea pe vine, lng american. Chipul lui.
Cicatricea aceea. Prul cenuiu de sub bereta neagr. Ochii
aceia care scnteiau n noapte.
i lu o venicie brbatului cu cicatrice s-i ndrepte spre ea
eava micii mitraliere. i lu o venicie celuilalt s-i ridice arma.
Klara aps trgaciul i simi cum fora de recul o arunc pe
spate.
Apoi, lumea se rentoarse la viteza normal. Detuntura putii
fu asurzitoare. Brbatul cu cicatrice fu aruncat ct colo, pe
stnca acoperit cu zpad, i ateriz la baza unui ienupr
nsingurat i gola.
n spatele ei, Klara auzi o tuse mecanic. De trei ori. De patru,
cinci ori. Apoi un declic. Cnd se ntoarse i ndrept lanterna n
direcia aceea, l vzu pe brbatul care mai nainte fusese n
picioare, lng american, zcnd apoi pe spate, n zpad. Klara
auzi n spatele ei, undeva, o respiraie gfit i chinuit. Un
geamt vag. Pai trindu-se prin zpad i peste stnci. Se
ntoarse cu precauie n direcia din care veneau paii, din nou
cu spatele la caban, pn cnd fasciculul de lumin se opri pe
o apariie ciudat. Brbatul era nalt i slab. Faa i era brzdat
de rni i de o band adeziv care atrna n buci sfiate.
Buzele i erau vinete i ngheate. n mn inea un pistol
cenuiu negru, cu un cilindru lung ataat de eav. Brbatul
280

scp arma n zpad i se sprijini de peretele cabanei. nchise


ochii.
Klara se chinui s in arma, netiind ncotro s-o ndrepte.
Cine eti? l ntreb ea.
ntoarse arma spre brbatul acela, inti, ezit. Se aplec spre
el. Era ceva familiar n faa aceea distrus.
Fcu un pas nspre el. Brbatul i ridic minile, ncercnd s
se apere.
George, spuse el. George Lw.
Klara se opri, scuturnd din cap. Urechile i iuiau de la
detunturile de mai devreme. Vntul i viscolea ninsoarea n
fa. George Lw? Chiar era adevrat ceea ce tocmai auzise?
De unde naiba ai aprut? ntreb ea.
George ridic din umeri i se uit drept n fa, incapabil s
rosteasc vreun cuvnt. Klara ezit i se ntoarse spre
americanul din zpad.
Eti bine? l ntreb ea pe George, n timp ce se ndrepta
spre american.
Da, sunt OK. Cred.
Vocea lui George era dogit i goal.
Klara se aplec asupra americanului, cercetndu-i trupul cu
lanterna. Era snge peste tot, mult prea mult snge. Ochii i
erau nchii, dar buzele i se mai micau nc, abia perceptibil.
Din colul gurii curgea un firicel de snge. Klara i puse urechea
deasupra gurii lui, simind n nri mirosul de snge, mirosul
morii.
Nu te-am putut proteja.
Vocea americanului era att de slbit, att de nclit.
Nu le da ce vor.
Tcu dintr-odat. nchise ochii, apoi i deschise din nou. Klara
tcu i ea. l mngie uor, ezitant, pe frunte.
Nu le da ce vor. Nu poi avea ncredere n ei.
Klara se strdui s stea dreapt, s rmn stpn pe sine.
Simea cum minile ncepeau s-i tremure, cum lacrimile
ameninau s-o inunde.
Totul va fi bine.

Era tot ce putea spune. Nu nsemna nimic. Nimic nu avea s


fie bine.
281

Brusc, americanul deschise ochii larg. Klara simi cum ncerca


s se ridice, s vin mai aproape de ea. Vocea lui era att de
nclit de snge i de moarte, nct Klara nu reui s priceap
ce voia s-i spun.
ncet, zise ea. Uor. Uor
Se aplec iar asupra lui i-i aez capul napoi n zpad. i
puse urechea iar deasupra gurii lui, simindu-i buzele uscate pe
lobul urechii.
Mai este ceva, mormi el.
Ce mai e? opti Klara.
Sngele ddu nval peste buzele americanului. ncerc s-l
scuipe i apoi s-l nghit.
Nu doar
Se ls pe spate, pe stnca gola, chinuindu-se s respire,
apoi nchise ochii.
Nu doar tortur, mormi el, n cele din urm. Prea mult
totul e prea prea mult. Prea multe crime. S caui ceva. Ceva
ce ei ce ei nu vor putea muamaliza. Ceva ce nu se poate
nega.
Klara nu tia ce s spun. i inu doar capul n mini,
mngindu-l pe obraz.
Pe urm, el deschise ochii din nou. Se uit prin ea, dincolo de
ea.
Mama ta, opti americanul. Te-a iubit. Mai mult dect orice
pe lumea asta.
Dup aceea, numai tcere. Numai vntul. Numai zpada.
Klara i lu una dintre mini ntr-a ei. Pumnul lui strns. ngheat.
Gura lui deschis. Ochii lui goi, nceoai. Klara i deschise cu
greu pumnul, ca s-l in de mn. Dar, din pumnul desfcut,
ceva czu n zpad. Ea dibui primprejur, l gsi. Argintul era
surprinztor de cald la atingere. Cu degetele ngheate, deschise
medalionul micu.

23 decembrie 2013
Arhipelagul Sankt Anna, Suedia
282

George sttea pe puntea de la pror a brcii mici i privea n


jur. Noaptea era neagr ca smoala. Furtuna se mai potolise, dar
barca se zbtea i slta neobosit pe valuri. i amintea doar
fragmente din evenimentele care l aduseser aici. Impresii, ca
i cum ar fi trit ntr-un vis. Dup ce ambarcaiunea se zdrobise
de stnci, nu mai inea minte dect frnturi, amintiri vagi i
ntrerupte despre frig i groaz. Bg de seam c avea haine
uscate pe el. Umerii i picioarele i erau nfurate n dou pturi
imense. nc tremura din toate ncheieturile, ns nu n modul
acela incontrolabil dinainte.
Eti nc viu, din cte vd.
George i ntoarse capul. Klara sttea lng el, pe punte,
rezemndu-se de consola crmei. n ntuneric, arta de parc ar
fi purtat aceleai haine galbene, de ploaie, pe care i le amintea
vag, ca i cum totul s-ar fi petrecut n urm cu cteva zile.
George ddu din cap afirmativ.
Unde suntem?
George ip ca s fie auzit n zgomotul produs de vnt i de
motorul brcii. Zpada viscolea n jurul lor, amestecndu-se cu
imaginile care i reveneau n minte, perindndu-se aievea prin
faa ochilor. evi de arme. Chipul nsngerat al lui Kirsten. Frigul
pe care l simise pe stnci. Pistolul din mna lui. Detunturile
gloanelor trase de el. Alung din minte orice gnd asupra
consecinelor aciunilor lui. Trupurile czute n zpad. Scutur
din cap, ca i cum ar fi vrut s-i limpezeasc mintea de toate
astea.
Pe barca bunicului meu, i rspunse Klara.
Tnra veni mai aproape de el, aplecndu-se ca s nu fie
nevoit s rcneasc.
Ai fost incontient o vreme. Bunicul a avut nite haine n
plus pentru tine. Apoi ai adormit ctva timp pe punte. Nu-i
aminteti nimic?
George scutur din cap.
Ce se va ntmpla mai departe? ntreb el.
Klara ridic din umeri.
Nu tiu, zise ea. Iar tu ai multe explicaii de dat.
George se ntoarse spre ea, irealitatea sptmnii trecute
lovindu-l cu toat fora. i ngrop faa n mini.
mi pare ru, spuse el. mi pare teribil de ru.
283

i pare ru? ntreb Klara. Mi-ai salvat viaa. Ne-ai salvat


vieile tuturor. Dac n-ai fi aprut atunci, cu barca ta, acolo unde
ai aprut, am fi fost executai, cred.
George scutur din cap din nou. Trase ptura mai aproape de
el, mai strns n jurul trupului lui, i se ntoarse iar spre Klara.
Dar este mai mult de att, spuse el. Dac n-a fi fost eu, nai fi ajuns n mijlocul treniei steia. Am lucrat pentru ei,
pentru americani. Eu am fost cel care v-a pus microfoane n
birou, eu am fost cel care
Cel care mi-a trimis mesajul acela, n Paris, corect? l
ntrerupse Klara.
George i fcu semn c da.
Pi, da. ns n-ai nici cea mai vag idee la ce te-am expus.
La ce m-am expus eu nsumi.
Klara scuip nspre ap.
Nu mai conteaz acum, zise ea. Ce s-a ntmplat, s-a
ntmplat i gata. Trebuie doar s gsim o modalitate s ieim
din asta.
O siluet se desprinse din ntunericul brcii, dinspre pup, i
veni, aplecat, spre ei. nc o fat, ntr-o hain galben, imens,
de ploaie. George se ntoarse i vzu un brbat n vrst la
crm, chiar n spatele lui. Brbatul i ridic mna, n semn de
salut. Chiar i n ntuneric, prea s zmbeasc.
Ah, deci i-ai revenit? i spuse tnra lui George.
Aa s-ar prea, mormi el.
Ea se inu cu o mn de balustrad i se aez pe punte, n
faa lui.
Numele meu este Gabriella, spuse ea. Sunt prietena Klarei
i, pentru moment, avocata ei. nainte de a continua, a vrea si sugerez s m lai s te reprezint i pe tine.
n ciuda a tot ceea ce s-a ntmplat, George simi c buzele i
se rsfrngeau, de la sine, ntr-o grimas care se voia un
zmbet.
Voi, avocaii. Nite vulturi nenorocii, zise el. Nu pierdei
nicio ocazie s v vindei marfa.
Nu era sigur, dar simi cum, n ntuneric, Gabriella zmbea la
rndul ei.
Tarifele mele sunt foarte accesibile. Ba chiar sunt pro bono,
adic pe gratis, preciz ea. Dar tu i Klara avei nevoie de
cineva s vorbeasc n numele vostru. Dac eu v sunt avocat
284

amndurora, nimeni nu m poate fora s dezvlui detalii


despre unde suntei i aa mai departe. Planul e ca bunicul
Klarei s v duc s v ascund n alt parte. Cunosc pe cineva
n Spo i o s ncerc s rezolv problema asta. Ce zici, e n
ordine?
George i fcu semn din cap c da.
Ce alternativ am? spuse el.
Bun, rspunse Gabriella. O s ne ocupm de formaliti mai
ncolo. tiu c este trziu i c prin ce-ai trecut tu e o nebunie
curat, ns trebuie s-mi spui tot ce tii despre oamenii care o
vneaz pe Klara. E foarte probabil ca ea i poate i tu s fii
pui sub acuzare pentru o grmad de lucruri. Pot s v
amenine cu extrdarea n Statele Unite, n momentul de fa
este posibil ca tot ceea ce tii voi doi s fie singura ans de a
iei din toat tevatura asta.
George i drese vocea i se ntoarse iar spre Klara.
Ct de mult tii din toate astea, Klara? o ntreb el. Despre
ce este vorba?
Gabriella puse o mn pe umrul Klarei nainte ca ea s-i
poat rspunde.
George, crede-m pe cuvnt, ncepu Gabriella. n
momentul de fa e mai bine s nu tii detaliile astea. Dar dac
e s ncerc s rezolv ceva din toate astea, trebuie s tiu totul.
George ncuviin. i scoase o mn de sub ptur ca s-i
tearg zpada de pe fa, apoi se ntoarse spre Gabriella.
OK, conchise el, suficient de tare nct s se fac auzit
peste sunetul motorului i al mrii. Uite cum st treaba.
i le dezvlui totul. Despre Reiper. Despre Merchant & Taylor
i despre cina de la restaurantul Comme chez Soi. Apoi despre
casa de pe Bulevardul Molire i noaptea n care Reiper l-a forat
s coopereze. Le-a povestit despre Gottlieb i despre contractele
confideniale pe care i le artase Reiper. Le-a relatat despre
intrarea prin efracie n biroul Klarei i despre Kirsten i Josh.
Despre avionul privat i despre Arksund. Despre telefonul pe
care l dduse la 911. i despre cum aproape fusese executat,
dar, n schimb, o dovedise pe Kirsten. Despre noaptea teribil,
ngrozitoare, care n acele clipe prea att de departe, ns care
nu se terminase nc de-a binelea.

285

Gabriella l ntrerupse periodic, cerndu-i detalii specifice sau


s repete anumite chestii, anumite nume, momentul exact cnd
a sunat la 911. Ca un avocat legitim i dur.
Cnd terminar, George se simea ciudat de calm. Pentru
prima dat de cnd ncepuse calvarul, nu mai era singur.
Rmaser n tcere o vreme, ascultnd sunetul motorului i al
mrii. Simind ninsoarea curgndu-le pe obraji.
George nghii greu, ezitnd.
Ce s-a ntmplat pe insul? ncepu el. Cu Reiper i Josh i
toat gaca? Sunt mori?
Cercetm n continuare. Dar, sincer, sper s fie aa.
Dup cteva minute, btrnul reduse viteza brcii i se aplec
peste crm.
Klara, strig el. Suntem aproape. Eti gata?
Klara i fcu semn c da i se ntoarse spre George.
Gabriella va lua alt barc de aici, spuse ea. Tu rmi cu
mine, ai neles?
George ncuviin.
Sigur, spuse el. Nu este ca i cum a avea alte planuri.
Unde mergem?
Klara i arunc o privire Gabriellei, care scutur din cap.
Pn plec, rspunse ea, e mai bine s nu tiu unde mergei.
Btrnul dirij barca n adpostul format de dou insulie
ntunecate. Marea era ciudat de linitit n acea zon, ntr-un
contrast puternic cu furtuna de mai devreme. Undeva mai
departe strluci dintr-odat o lumin puternic. Simi c i se
usuc gura.
Acolo! spuse el i se ls pe un genunchi, ca s poat arta
direcia, n timp ce ptura de pe umeri i czu, dar el nici nu
bg de seam. E cineva acolo. O lumin!
Klara l lu de mn i-l trase jos pe punte.
E n ordine, spuse ea. E semnalul nostru.
Ridic o lantern ptrat i uzat, folosit pentru transmisiuni
Morse i trimise cteva semnale de rspuns. Btrnul deja
pusese barca n direcia luminii plpinde.
Cnd Klara termin mesajul, se tr spre pup i scoase
parma de la locul ei. Dup nc vreo cteva minute, se trezir
alturi de un vapor btrn, de lucru, care, fr doar i poate, a
vzut zile mai bune la viaa lui. Un brbat imens, cu un pr
286

teribil, mbrcat n haine impermeabile din cap pn-n picioare,


i atepta pe puntea de la pror.
Klara, url el. Ei drcie! Ce mai faci?
Suntem bine, i rspunse Klara. ns cred c n momentul
de fa cel mai bine ar fi s nu vorbim despre asta. Gabriella o
s urce la bord, nu-i aa?
Desigur, replic gigantul. Dar tu ncotro te ndrepi?
i vorbi ntr-un dialect att de ciudat, nct George abia l
nelegea. Era dialectul celor din provincia stergtland. George
nu auzise pe nimeni s-l vorbeasc, i mai ales cu o asemenea
uurin.
Bosse, este mai bine dac vorbim despre asta alt dat.
Gabriella trebuie s ajung n Stockholm ct mai repede posibil
i ct mai mult sub limita de detecie a radarelor. Crezi c te
descurci s faci chestia asta?
Gigantul chicoti, se rezem de balustrad i o prinse pe
Gabriella de talie. O ridic uor, ca pe un fulg i o depuse pe
bordul vaporului.
Sub radar? zise el. Pi, sta-i taman stilul meu i tu tii asta
tare bine, Klara. Apropo, saltare, Gabriella.
Bun, i rspunse aceasta.
Klara ridic o geant mic de laptop i i-o nmn Gabriellei.
Bun, atunci, zise Gabriella. O s dau de voi ct de repede
pot.
Klara ncepu s se ndeprteze de vapor.
Nu aa de repede, o opri gigantul. Am aici pe cineva i
trebuie s-o recuperai de la mine. E ncpnat ca un catr.
O btrn, cu un pr lung i alb, prins ntr-o coad la spate,
iei din cabina vaporului. O mngie pe Gabriella pe obraz.
Ce faci tu, Gabriella? o ntreb btrna.
Gabriella ddu doar din cap i o mbri.
OK, rspunse ea. Totul va fi OK.
Asta-i bine, spuse btrnica. S ai grij, scumpo.
Btrna inea un co n mn i i-l nmn Klarei nainte s
coboare n barca lor cu o surprinztoare agilitate.
Klara, copila mea drag, zise ea. Doar nu credeai c o s te
las s srbtoreti Crciunul fr mine, nu? Am adus cina de
Crciun cu mine. Niic salat de hering, unc i pine de
secar. i napsul bunicului, specialitatea lui de Crciun,
evident.
287

Slav Domnului c n-ai uitat napsul, spuse bunicul.


George o privi pe Klara punnd cu blndee coul pe punte,
apoi ea se arunc n braele btrnicii.
Bunico, ncepu Klara s plng. Draga mea bunic.

23 decembrie 2013
Nordul Insulei Rimn, Suedia
Klara trase ptura moale, de ln, pn sub brbie i-i odihni
capul pe genunchii bunicii. Canapeaua alb era att de moale,
nct se ntreba cum de o susinea. Obrajii i ardeau n lumina
focului.
Minile aspre ale bunicii o mngiau pe pr i pe frunte.
George nimerise ntr-unul dintre cele trei dormitoare mici i
adormi de ndat ce ajunser la casa de vacan de pe malul
estic al Insulei Norra Rimn. Bunica l nvelise cu una dintre
pturile acelea noi i nchise ncet ua n urma ei.
Casa de vacan aparinea, de fapt, unei familii din Stockholm
care o cumprase n urm cu civa ani i munciser foarte mult
la ea i, evident, cheltuiser o grmad de bani transformnd
etajul ntr-un apartament cu un stil nu prea respectabil New
England, de un gust destul de ndoielnic. Perei albi, perne
bleumarin i pturi Lexington, o marc suedez. O pereche de
vsle ncruciate erau atrnate pe perei. Singurul lucru care
mai lipsea era o poz cu familia Kennedy.
Dac n-ar fi fost ntr-o stare de oc intens, Klara ar fi rs
copios.
Un prieten de-al bunicului i dduse cheia de la casa de
vacan ca s vin din cnd n cnd pe aici, s-o verifice, n
timpul celor cincizeci de sptmni pe an n care proprietarii nu
erau n arhipelag. Totui, n ciuda decorului, era o ascunztoare
perfect, pn cnd Da, pn cnd ce? Klara nu avea energia
s se gndeasc la asta. Nu avea energie s se uite n urm la
ce s-a ntmplat sau s-i imagineze cum se va termina. Nu voia
dect s zac, pe canapeaua aceea nemaipomenit, n cldura
aceea nemaipomenit, cu bunica mngind-o cu blndee pe
288

frunte. Dac viaa ar fi reprezentat doar acele momente, atunci


ar fi fost absolut mulumit cu chestia asta.
Totui nu reuea s adoarm, nu reuea s se relaxeze, s nui mai fac griji i s nu-i mai caute rspunsuri, nici mcar
pentru un moment. Tot ce s-a ntmplat n ultima sptmn a
fost prea mult pentru ea. Totul s-a schimbat pentru totdeauna.
Secrete att de mari, nct nu reuea s le neleag. Mahmoud
era mort. Iar ea nu voia s confrunte realitatea acestui fapt. i
americanul. Inima i-o lu iar la goan. Era prea mult.
Deschise ochii ncet i se retrase din mbriarea bunicii. Se
ridic de pe canapea i ls ptura s alunece pe podea.
Buni? zise ea.
Bunica se ntoarse spre ea. Camera era slab luminat, dar
focul din emineu i fcea pielea s strluceasc de parc ar fi
fost luminat din interior.
Da, Klara.
Americanul, continu Klara. Cum de putei fi siguri, tu i
bunicul, c o tia pe mama? Fiindc avea medalionul? Adic
oricine ar fi putut pune mna pe medalionul acela, nu?
Bunica nu-i rspunse, ci doar se ridic ncet, uor ca o felin i
merse pe podeaua alb pn la micul co de Crciun pe care l
adusese cu ea. Se aplec i lu din el ceea ce prea a fi un plic
nglbenit de vreme.
Se ntoarse la canapea, se aez iar lng Klara i i lua o
mn ntr-ale ei. Depuse, cu grij, plicul n cealalt mn.
Klara, rosti ea duios. Iubita mea, Klara.
Bunica trase adnc aer n piept. Ochii aceia, gndi Klara, nu
pot s ascund absolut nimic.
i retrase ncet mna i deschise plicul. nuntru era o
singur fotografie color, strlucitoare, ca i cum ar fi fost
developat recent sau n urm cu mult vreme i inut n vid n
tot acest timp. Klara nghii greu.
Imaginea era supraexpus i necat n lumin. Un brbat
sttea n umbra unui balcon imens. n brae inea un copil mic,
nfurat ntr-o pturic mpletit n nuane de albastru-deschis.
Se uita cu ochii mijii spre ceea ce ar fi putut fi un soare orbitor
i prea a ncerca s-i apere ochii cu mna. Dar fotograful
fusese prea rapid.
Un pr des i negru. Piele mslinie. O buz de sus curbat i
pomei nali i bine definii care l fceau s par i autoritar,
289

dar i sensibil n acelai timp. Pe mas, n faa lui, era o


scrumier pe jumtate plin i un pachet rou de igri cu nite
litere ruseti imprimate pe el. n fundal se distingeau blocuri
mari de apartamente, cenuii, de culoarea nisipului, aproape
translucide n lumina intens a soarelui.
Nu exista niciun dubiu c persoana din fotografie era
versiunea mai tnr a brbatului a crui mn o inuse Klara n
momentul morii lui, pe insul. Klara se uit spre bunica.
ntoarce fotografia pe partea cealalt, spuse bunica.
Klara ezit, dintr-odat nesigur c voia s tie mai multe, c
inima ei ar putea suporta mai mult de att. n cele din urm,
ntoarse fotografia. Doar cteva cuvinte, scrise cite, clar, de
mn. Klara i tatl ei, Damasc, 25 iunie 1980.

24 decembrie 2013
Stockholm, Suedia
Gabriella iei din metrou la stermalmstorg. Bosse i gsise
nite prieteni de-ai lui care s-o duc pn n Stockholm.
Sub limita de detecie a radarului, spuse el.
Undeva suna un clopot de biseric. Lumnrile de Crciun
ardeau la fiecare fereastr. Era parc o alt lume, cu decoraiuni
de Crciun i ghirlande, i cu un strat subire de zpad. O lume
n care totul era linitit, senin, luminat cu bun-gust i complet
eliberat de orice conflict i moarte. Strzile erau pustii, cu
excepia unui singur taxi.
Crciun Fericit! spuse taximetristul, cnd Gabriella se aez
pe bancheta din spate.
Dumnezeule, chiar era ajunul Crciunului. Gabriella ddu doar
din cap i i indic adresa.

Taxiului i lu mai puin de zece minute s ajung n


Djursholm. Pe traseu depiser apte maini i un autobuz
ocazional. Acesta era cel mai pustiu moment al anului? Cu puin
nainte de apte n dimineaa de ajun.
Gabriella plti taximetristul. Mormi un Crciun Fericit
deoarece avea senzaia c oferul n-ar fi vrut s-o vad plecnd
290

fr s primeasc mcar o urare. Strzile nu fuseser curate i


taxiul ls n spatele lui urme proaspete n zpada czut de
curnd, ndeprtndu-se ncet, aproape pe nesimite, de-a
lungul Bulevardului Strandvgen.
Dac locuina lui Wiman i se pruse bizar i nfricotoare
prima dat cnd o vizitase, n acel ajun de Crciun arta
aproape comic de confortabil. Un strat pufos de zpad
proaspt, plcut, acoperea tufiurile frumos ngrijite, gazonul,
crarea care ducea spre ua de la intrare. Deschise poarta cu
grij, iar zpada de deasupra ei i czu peste mini. Era uoar
i pur ca aerul. Luminile de exterior erau aprinse, dar ferestrele
erau ntunecate, cu excepia lumnrilor de srbtoare aprinse
pe pervazuri.
Gabriella se simea calm. Concentrat. Observ n trecere
mprejurimile, absorbit ns de treaba pe care o avea de fcut.
Trecea printr-un moment de via i de moarte, de aciune sau
doar de linite pentru totdeauna. Nu mai exista cale de
ntoarcere. Nu mai erau alternative. Acela era momentul.
Pe partea lateral a casei, o lumin cald se revrsa din
cteva ferestre. Gabriella bnuia c erau cele de la buctrie i
camera de zi. Urc cele cteva trepte, cu zpada scrind sub
picioare, i sun la u. Dup mai multe secunde, ua se
deschise larg. O feti cu un pr blond i lung, mbrcat ntr-o
pijama roz, sttea n cadrul uii, n lumina blnd a holului.
Cine eti? o ntreb fetia.
Numele meu este Gabriella, spuse ea. Bunicul tu este
pe aici?
Bunicul nc nu s-a mbrcat, rspunse fetia.
Rmase nemicat, fr s cheme vreun adult i fr s-i fac
semn Gabriellei s intre.
Tu tii c este Crciunul, continu fetia.
Pi, ncerc Gabriella s se justifice, tiu. ns am nevoie
urgent s vorbesc cu bunicul tu.
Sunt treaz de la cinci dimineaa. tii de unde tiu chestia
asta? Fiindc am primit un ceas n ciorap. Vrei s-l vezi?
ntinse mna pe care era legat un ceas mic, din plastic rou.
Maria, strig o voce familiar dinuntrul casei plcut
luminate i confortabile. Maria? Tu ai sunat la u?
Este aici o fat cu prul rou, rspunse Maria.
291

n spatele fetiei, n hol, Gabriella vzu pe cineva care, dup


toate aparenele, trebuia s fie Wiman, apropiindu-se. Era
aproape de nerecunoscut. Prul nu-i mai era dat cu gel pe spate,
ci n neornduial i neateptat de cenuiu. n loc de ochelarii lui
cu rame subiri din oel, purta o pereche cu rama groas i
rotund, din plastic. i n loc de costumele lui marca Zegna, pe
care le purta n mod normal, era mbrcat ntr-un halat de baie,
rou-nchis, zdrenuit, cu un W brodat n auriu pe buzunarul de
la piept. Picioarele goale i palide ieeau caraghios de sub
marginile halatului.
Gabriella? spuse mirat Wiman.
i trecu minile prin prul nepieptnat, ntr-o ncercare
deart de a i-l aranja.
Este Crciunul, pentru Dumnezeu. Ce caui aici?
Vocea i era la fel de reinut ca ntotdeauna. La fel de
autoritar i obinuit s dea ordine care s fie urmate
ndeaproape. ns i ferea privirea, iar minile preau s aib o
voin a lor, anume, alternnd ntre aranjarea prului i trasul de
nodul cordonului care-i strngea halatul.
Trebuie s vorbim, zise ea. Acum.
Cnd Wiman intr n bibliotec, ducea cu el o tav cu cni de
cafea aburind i cornuri cu ofran. Dincolo de ferestre,
deasupra apei, cerul se luminase aproape imperceptibil.
Gabriella lu loc pe unul dintre scaunele din faa emineului,
nemicat n strlucirea domoal a focului. Dintr-o alt parte a
casei se auzea zgomotul slab al unei emisiuni pentru copii la
televizor.
Aadar, Gabriella, ncepu Wiman. Dac este s fiu complet
cinstit cu tine, a zice c a aprea pe neateptate la ua mea, n
ziua de Crciun, nu e tocmai cea mai bun metod de a trece de
la asociat al firmei la partener.
Aceeai voce. Aceeai ironie patern. Dar fr niciun efect
asupra Gabriellei. Deja nu-i mai amintea cum era s-i fie fric
de el i s-l i respecte n acelai timp. Simea ca i cum
ntreaga ei lume i schimbase complet polaritatea. Ca i cum
vraja s-ar fi rupt, pur i simplu.
De ce-ai fcut-o? ntreb ea. Sau, de fapt, mi-e indiferent
de ce. Dar, sincer, nu pricep cum ai putut s-o facei. Chiar
dumneavoastr, dintre toi oamenii, tocmai dumneavoastr!
292

Wiman puse, calm, tava pe msua din faa emineului.


Aceeai msu la care sttuser n urm cu doar cteva zile, n
ceea ce prea un cu totul alt timp, o cu totul alt lume.
S fac ce anume? ntreb Wiman i se aez pe scaunul din
faa Gabriellei, acelai pe care ezuse i data trecut.
O studie calm, cu interes.
Ce crim nemaigndit am mai comis i de data asta?
Gabriella clac. Expresia aceea insistent. Nu era privirea
unui Iuda.
Dumneavoastr erai singurul care tia de venirea Klarei n
Suedia, spuse ea. n afar de mine. Erai singurul care tia c
prietena mea vrea s se ntoarc i s se retrag pe insul.
Wiman ridic din sprncene i fcu un gest, oferindu-i
Gabriellei nite cornuri cu ofran. El ns lu doar o nghiitur
mic de cafea fierbinte.
Ce s-a ntmplat? ntreb sec Wiman, aplecndu-se nspre
ea i privind-o direct n ochi.
Avea o expresie diferit pe care Gabriella nu o mai vzuse. O
not de cldur, ceva care semna teribil cu o simpatie
autentic. Ea trebuia s fie sigur. Pruse att de evident c
Wiman fusese cel care o trdase, ntr-un fel sau altul. n clipa
aceea ns simea cum certitudinea ncepea s se disipeze.
Klara s-a ntors ieri, ncepu ea calm. Am pornit spre
Arksund i, apoi, mai departe, n arhipelag.

Simea c nu se putea abine. C trebuia s-i spun, s


exprime n cuvinte ceea ce i se ntmplase. Ct mai la obiect i
ct mai exact posibil, ls ultimele douzeci i patru de ore s
se deruleze, fr oprire.
Trebuia s m fi sunat, spuse Wiman, cnd, n final, ea
tcu.
Se aplec iar spre ea i i reumplu ceaca de cafea.
Ar fi schimbat cu ceva ce s-a ntmplat? ntreb Gabriella.
Wiman ridic din umeri.
Probabil c nu, rspunse el. Nu tiu mai multe dect tine.
Tot ce tiu e c agenii de la Spo nu cred c prietena ta este
terorist. Dup ce ai plecat de la mine, am fcut nite cercetri,
pe cont propriu. Am contactat civa prieteni din serviciile
secrete, dar i unii din cum s le zic cercuri mai influente.
Ce vrei s spunei? l iscodi ea.
293

n cercurile liderilor politici. n guvern. Nu conteaz. Ideea


este c prietena ta a intrat ntr-o tevatur mare de tot. Nu e vina
ei, sub nicio form. Dac am neles corect, prietena ta a pus
mna pe nite informaii i nite americani vor s le recupereze.
Gabriella sorbi nite cafea fierbinte i ddu din cap n semn de
rspuns.
i prietena ta are aceste informaii n posesia ei? continu
Wiman.
S-ar putea spune i aa, rspunse ea, lsndu-se pe spate
i respirnd adnc.
i avei vreun plan anume? Pentru ce urmeaz s facei?
Sunt nite interese extrem de puternice n joc, cred c nu este
nevoie s-i spun eu asta.
Avem un plan, confirm ea. Dar nu e unul foarte bine pus la
punct.

Gabriella se trezi cnd ua de la bibliotec se deschise.


Se ridic n scaun i i trecu, instinctiv, minile prin pr. Oh,
Dumnezeule, adormise? n mijlocul discuiei? Focul aproape se
stinsese. Ct timp dormise?
n u sttea nepoata lui Wiman, Maria.
Srbtoreti Crciunul cu noi? o ntreb ea. S tii c, dac
vrei, poi s rmi. Vin i veriorii mei. Au un cal. Odat, m-au
lsat s
Maria!
Era vocea lui Wiman.
i-am zis s-o lai pe Gabriella s doarm.
Dar era treaz! strig Maria.
Fata i ncruci braele i fcu bot. Wiman cobor i i opti
ceva la ureche care o fcu s ipe de ncntare i s ias fugind
din ncpere. Gabriella i ddu seama c era ceva docil n
versiunea aceea domestic a lui Wiman, ceva complet
incompatibil cu imaginea de avocat neclintit i lipsit de emoie
pe care o cultivase la birou.
Intr n bibliotec i se aez iar pe scaunul din faa ei.
Ai adormit, spuse el. La ce noapte ai avut, nici nu mi-a
trecut prin gnd s te trezesc. n plus, o s ai nevoie de odihn.
Ce vrei s spunei?
Cnd Gabriella i spusese despre planul Klarei, Wiman pruse
sceptic, cel puin la nceput. Dar se oferise s le ajute cu orice i
294

sttea n putin, folosindu-se de cunotinele lui pentru a


ncerca s duc totul la bun sfrit. Fusese ultimul lucru pe care
Gabriella l ateptase de la el. Ca Wiman s le fie loial.
Ct timp ai dormit, am lucrat. Am sunat nite prieteni i leam cerut s-mi plteasc nite datorii mai vechi i, ca s fiu
sincer, am cerut nite favoruri pe ici, pe colo. Dar se pare c o
s avei parte de ansa care v trebuie. Un avion zboar deja
peste Atlantic. Cineva cu extrem de mult putere decizional se
afl la bordul lui. Cineva din CIA. Va fi aici n
Wiman se opri s-i consulte ceasul de la mn.
n apte ore.

24 decembrie 2013
Nordul Insulei Rimn, Suedia
n cele din urm, Klara puse fotografia pe genunchi i-i ridic
privirea. ntunericul din casa de vacan ncepu, ncet-ncet, s
se retrag n faa unui rsrit calm i cenuiu. Bunica se aezase
pe vine, dinaintea sobei, punnd, cu grij, nc un butean pe
crbunii care se stingeau deja. Coaja lemnului pri uor, apoi
buteanul lu foc de-a binelea.
Deci, el a adus fotografia? ntreb Klara.
Bunica se ridic ncet de lng foc i-i scutur nite fire
imaginare de praf de pe pantalonii ei vechi de catifea reiat,
nainte de a se ntoarce spre Klara.
Nu, rspunse btrna care prea trist, avnd un aer
vinovat i complet pierdut n gnduri.
Nu neleg, spuse Klara. De unde avei fotografia?
Bunica se aez chiar pe marginea canapelei pe care Klara
sttea n continuare, ct mai departe de ea. Se uit la nepoat
cu ochi cercettori. Ca i cum ncerca s nregistreze fiecare
nou expresie, fiecare muchi care i se mica pe fa.
Eu i cu bunicul avem fotografia asta dintotdeauna, rosti ea
n cele din urm. Am inut-o ntr-un plic, n sertarul cu lenjerie,
nc de cnd l-am primit de la Ministerul Afacerilor Externe,
odat cu toate lucrurile mamei tale, la cteva luni dup moartea
ei.
295

Klara ncerc din rsputeri s neleag ce i se spunea, dar nu


reuea ntrutotul. Poate c sptmna care trecuse fusese prea
ngrozitoare pentru ea. Se simea confuz, ca i cum deinea
toate informaiile de care avea nevoie, ns nu reuea s le pun
cap la cap, ca s le priceap sensul.
Vrei s spui c ai avut fotografia toi anii tia? ntreb ea.
C a zcut, pur i simplu, ntr-un sertar? O fotografie cu tatl
meu? n tot acest timp?
Bunica ddu din cap, fr s-i fereasc privirea.
Mi-e team c da, admise ea.
i nu te-ai gndit s mi-o ari? Nu i-a trecut prin minte c
a putea fi interesat? Doar m-ai vzut stnd ore ntregi printre
fotografiile din mansard. Nu te-ai gndit nicio clip c a vrea
s tiu?
Simea cum cuvintele i rmaser n gt. Nu putea s mai
suporte acele ntrebri fr rspuns.
mi pare ru, spuse bunica. N-am tiut ce este bine i ce e
ru n situaia asta. Erai att de mic, att de singur, Doamne,
att de singur. Iar eu i cu bunicul te-am crescut ca pe a
noastr, ca pe propriul copil.
O lacrim i se scurse pe obraz. Nu se chinui s-o tearg. Klara
se uit la ea. N-o vzuse niciodat plngnd.
Pur i simplu, n-am tiut cnd s-i artm fotografia. Cnd
aveai cinci ani? Zece? Douzeci? La nceput erai prea mic, apoi
ne-a fost prea fric s nu fii confuz, s nu simi c te-am
dezamgit cu ceva. C el te-a dezamgit, c n-a fost aici. C noi
n-am ncercat s-l gsim.
Aa c a fost mai simplu s m minii?
Klarei i pru ru c-o spusese chiar n momentul n care
cuvintele i ieir pe gur. Bunica nu-i mai feri privirea. Ochii ei
albatri strluceau n lumina zorilor.
Da, i rspunse ea. A fost mai uor s te minim. N-am tiut
unde ne va duce adevrul.

24 decembrie 2013
Stockholm, Suedia
296

n holul de la Radisson Blu Waterfront, atmosfera de


srbtoare era reinut. Pe bncile din lemn uor stteau, peste
tot, cohorte de familii n ateptare, familii din diferite ri, dar
din aceeai lume: genul de oameni din clasa superioar, care se
lfiau n haine Ralph Lauren. Un brad enorm de Crciun,
decorat cu ornamente n discrete nuane de cenuiu se ncadra
perfect n schema coloristic general. n fundal, cineva cnta
Baby, Its Cold Outside, la un volum perfect echilibrat.
Gabriella nu ajunsese nc la recepie cnd, cu coada ochiului,
l vzu pe Anton Bronzelius ridicndu-se de pe un scaun i
apropiindu-se de ea. Era nebrbierit, dar, altfel, arta exact la
fel ca n urm cu cteva zile.
Bronzelius i ntlni privirea Gabriellei i-i fcu din cap aproape
imperceptibil, mai nti spre stnga, apoi spre dreapta, ca i
cum ar fi vrut s-i semnalizeze faptul c nu erau singuri.
Gabriella se uit precaut de jur mprejurul slii i i ddu
seama c unii dintre bogtanii pironii pe bncile din lemn erau,
n fapt, colegii lui Bronzelius. nghii greu. Dumnezeule, se
gndi ea, n-am aproape nimic cu care s negociez.
Crciun Fericit! spuse el.
Se aplec spre ea i o mbri, optindu-i n ureche.
D-mi telefonul n lift.
Crciun Fericit i ie, i rspunse Gabriella i se retrase din
mbriare, ca s nu par nefiresc de lung.
Gabriella simi un val de adrenalin care aproape o nuci. Nici
nu bg bine de seam c Bronzelius o conducea spre lifturi. i
voia telefonul, exact aa cum o avertizase Wiman. Asta nsemna
c prima parte a planului mergea fr cusur. Sau c Wiman o
trdase. Nu se putea gndi la asta n momentul acela. Nu avea
ncotro.
i ddu seama c Bronzelius i vorbea din nou. Folosind o alt
voce, mai clar, mai protocolar. O voce menit pentru
nregistrrile audio.
Mergem la etajul apte. Te vei ntlni acolo cu colegii notri
americani. Etajul a fost izolat i nimeni nu intr i nu iese, iar
dumneata vei fi percheziionat nainte de a i se permite
intrarea n apartament.
Intrar n lift. De ndat ce uile se nchiser, Bronzelius i fcu
semn s-i dea telefonul. Ea se supuse. F ce i se cere sau
mori.
297

Cnd liftul se opri la etajul apte, Bronzelius mormi ceva n


transmitorul ctii de la ureche i uile se deschiser fr un
sunet. Mocheta groas estompa zgomotul pailor, iar lipsa
ferestrelor i crea o stare de confuzie. Era ca i cum ar fi intrat
ntr-o alt dimensiune.
n faa uneia dintre uile de la captul culoarului stteau doi
brbai imeni, tuni scurt i mbrcai n costume negre.
Gabriellei nu-i lu mai mult de o arunctur de ochi ca s-i dea
seama c erau americani.
D-mi poeta i aaz-te cu faa la perete, i ordon unul
dintre paznici n englez, n momentul n care Gabriella i
Bronzelius se apropiar de u.
Ea se uit la Bronzelius, care ridic din umeri i i fcu semn
din cap s se conformeze. Brbatul n negru i nmn poeta
colegului su i o percheziion pe Gabriella foarte meticulos.
Eti n regul, i spuse el i se retrase.
Colegul i scoase MacBook-ul din geant i i-l nmn.
Pstrez celelalte lucruri pn terminai aici, o anun el.
Apoi mormi ceva n transmitor, scoase o cartel alb i o
introduse n ncuietoarea uii. Cu un bip metalic, ua se descuie
i tipul o deschise, permindu-i Gabriellei s intre.
nuntrul sufrageriei bine proporionate a apartamentului, o
femeie era aezat pe un scaun nalt i modern, rou la culoare
i care se rotea. n spatele ei, se desfura, prin geamurile unui
spectaculos perete din sticl, o vedere nemaipomenit asupra
unui Stockholm acoperit de zpad. Gabriella avea senzaia c
putea s ntind doar mna i s ating primria care dormita
sub un strat de ninsoare alb, chiar dincolo de fereastr.
Femeia din faa ei prea s fie de vreo aizeci de ani, poate
chiar puin mai n vrst. Era mic de statur, mbrcat ntr-o
jachet sobr, bleumarin, cu pantaloni albatri, asortai i cu o
bluz alb. Machiajul i era subtil, iar prul vopsit blond era tuns
scurt, ntr-un stil complet nememorabil. Era ceva la ea, n
general, care o fcea greu de reinut. Lucra ca funcionar n
slujba statului, un director de agenie. Cineva cu care mergi n
metrou n fiecare zi, timp de zece ani i n-o bagi n seam nici
mcar o dat.
Gabriella se ndrept spre una dintre canapelele micue sub
privirea scruttoare a femeii. Ochii ei cenuii erau cercettori i
298

surprinztor de tineri. O strfulgerare de curiozitate n privire.


Gabriella auzi clicul metalic al uii care se nchidea n urma ei.

Femeia se ridic graios, ntr-o singur micare deliberat i


fluid. Se duse spre fereastr i rmase cu spatele la Gabriella.
Stockholm este un ora foarte frumos, spuse ea. Nu pot s
cred c n-am fost niciodat aici.
Dumneavoastr suntei Susan? o ntreb Gabriella.
Gabriella i schimb greutatea pe cellalt picior, n timp ce-i
inea computerul strns la piept. Totul se ntmplase att de
repede. i ntlnirea asta fusese aranjat att de brusc, att de
decisiv.
Da, rspunse femeia. Eu sunt directorul Departamentului
de Afaceri cu Orientul Mijlociu n cadrul CIA. Eu sunt
rspunztoare pentru ce vi s-a ntmplat dumitale i clientei
dumitale. mi pare foarte ru. O situaie neplcut n care v-ai
trezit fr voie.
Gabriella nu spuse nimic, ci doar se aez pe una dintre
canapelele din ncpere. Susan se ntoarse cu spatele la
panorama pe care tocmai o admirase i o cercet iar pe
Gabriella.
Bnuiesc c sta este laptopul cutat de toat lumea? zise
ea.
Gabriella se aplec spre msua de cafea din faa ei i se
ntinse dup una dintre sticlele aezate acolo. Avea gura, dintrodat, incredibil de uscat. Deschise o Fanta i lu o nghiitur
sntoas direct din sticl.

24 decembrie 2013
Nordul Insulei Rimn, Suedia
Totul este att de cenuiu. Nesfritele rsrituri i amurguri
ale iernilor din arhipelag. Valurile nc se izbeau de stncile de
lng pontonul nou i rezistent al casei de vacan, ns furtuna
trecuse, ndreptndu-se spre est, lsndu-i Klarei devastrile din
urm. Consecinele. Curgeau pe ea fulgi mari de zpad, iar ea
sttea cu capul n piept, rezemat de peretele proaspt vopsit al
299

casei. Nu mai rmsese nimic din ceea ce crezuse odat c era


adevrat. Nimic din ceea ce crezuse c fusese ea. Nu-l auzi pe
George dect n momentul n care se trezi cu el n dreptul ei.
Crciun Fericit! i ur el.
Klara se ntoarse spre el. Faa i arta ngrozitor. Umflat,
acoperit cu tieturi care ncepeau deja s prind coaj.
Crciun Fericit! i opti ea ca rspuns.
El i ntinse o ptur. Una dintre pturile noi i colorate, model
Klippan, cu care, dup toate aparenele, casa era ticsit. Klara o
lu i o trecu pe dup umeri.
Nu vrei s intri n cas? o ntreb el. Bunica ta pare de
neconsolat.
Klara i ngrop faa n lna moale a pturii.
Nu cred c mai pot s suport multe, zise ea, optit.
A fost o noapte lung, zise el. O sptmn lung. O
sptmn al naibii de lung. Dar o s nghei de frig aici. Nu
tiu ce s-a ntmplat ntre tine i bunica ta. i nu tiu ct timp
avem la dispoziie, ns nu crezi c un sandvici cu unc este o
idee nemaipomenit n momentul sta?
Nu mi-e foame, spuse ea.
Bine, fie, mormi el i se aez confortabil lng ea.
Simi braul lui George cuprinzndu-i umerii cu din ce n ce
mai mult ncredere, n cele din urm prinznd-o de-a binelea i
trgnd-o spre trupul lui cald. l ls s-o ia n brae. i puse
capul pe pieptul lui. Sunetul valurilor. Fulgii de nea. Nici mcar
nu se chinui s-i opreasc lacrimile.

Cnd Klara se desprinse n cele din urm din mbriarea lui,


cei doi erau aproape acoperii, din cap pn n picioare, cu un
strat proaspt de zpad. Ea i scutur prul i se ridic.
George i urm exemplul. Klara vzu cum i clnneau dinii.
i acum ce se ntmpl? ntreb el.
Klara cltin din cap.
Cine tie? Gabriella urmeaz s se ntlneasc azi cu
persoana ei de contact din Spo. O s-l sune pe Bosse cnd afl
ceva. Apoi Bosse o s ne sune pe noi.
Ua care ddea spre docuri se deschise i bunicul Klarei iei
cu dou cni aburinde n mini.
Klara, spuse el. Fat drag, vino nuntru ca s nu nghei
sloi.
300

Fcu doi pai pe pontonul ngheat i le ntinse cnile, una ei


i una lui George. Mirosul dulce al vinului fiert umplu aerul.
George accept cana din minile btrnului, cu recunotin.
Bunicul se aplec spre Klara i-i mngie obrajii uzi de zpad.
Indiferent care i simt inteniile ntr-un anumit moment, n
cele din urm se va dovedi c alegerea a fost greit, spuse el.
Asta e singura lecie pe care i-o d viaa.
Klara lu cana din minile lui i-i lipi obrazul de mna sa
uscat, simindu-i cldura pe pielea umed i ngheat. Cltin
ncet din cap.
N-a fost greit, spuse ea. N-ai greit. N-aveai cum s
facei o alegere, bun sau rea, n momentul acela. Ai fcut ce
ai crezut de cuviin. Ai fcut ntotdeauna totul pentru mine.
Bunicul o trase nspre el. Mirosea a vin fiert, a cafea i a
alcool. Undeva, lng ei, George tui.
Dumnezeule mare! exclam el. Ce este n vinul sta fiert?
Bunicul se ntoarse spre George cu un zmbet trengresc pe
buze.
Jumtate vin fiert i jumtate specialitatea arhipelagului,
preciz el. Doar nu crezi c doar Bosse are acces la butur de
prima mn, pe aici, nu?

24 decembrie 2013
Stockholm, Suedia
Sucul n-o ajutase deloc. Gtul Gabriellei era ars, de parc ar fi
fost frecat cu glaspapir. ncerc s-i dreag vocea. Mai lu o
gur de Fanta.
Da, spuse ea n cele din urm. Acesta este laptopul.
Se aplec i l mpinse pe masa din sticl, spre Susan. n acel
moment, o u se deschise i n ncpere i fcu apariia un
brbat. Era un ins cu o min serioas, brunet, mbrcat ntr-un
costum negru i boit. Prea cam de aceeai vrst cu Gabriella.
Purta o cma alb, dar fr cravat.
Acesta este colegul meu. El va verifica dac sta este, ntradevr, calculatorul cu pricina, o lmuri Susan.
Gtul Gabriellei se ngustase i mai mult.
301

OK, zise ea. Este codat. Nici mcar nu tim ce e pe el.


i trecu mna prin pr, agitat. Gndindu-se c trebuia s
preia controlul asupra situaiei, asupra propriei persoane. Dac
nu se calmeaz, or s nceap s bnuiasc ceva.
Aa o fi, replic Susan. Cel mai probabil aa e. Dar mi-e
team c am foarte multe de vorbit cu dumneata i clienta
dumitale. Ai fost prtae i supuse unor lucruri la care n-ar fi
trebuit s fii expuse. i chiar dac vina nu v aparine, totui
exist o problem.
Felul n care i vorbea Susan suna ca o ameninare. Privirea i
era sticloas i rece, cercettoare. Era exact aa cum spusese
americanul de pe insul. Dac nu ai niciun as n mnec, nu ai
niciun fel de protecie mpotriva lor.
Brbatul n costumul boit i arunc Gabriellei o privire scurt,
nainte de a deschide laptopul i de a apsa butonul de pornire.
Gabriella nchise ochii. Stresul era prea intens. Auzi degetele
tipului zburnd pe tastatur. Se ls pe spate, pe canapea. Cum
i imaginaser ei c planul le va reui? Cnd Gabriella deschise
ochii, doar puin, cu mare grij, ca i cum n-ar fi ndrznit s
vad ce se ntmpla, vzu c tipul era ncruntat. Ochii lui
aruncau sgei n ecranul computerului, de parc nu-i venea a
crede ce i se prezenta acolo. Dup cteva secunde ntoarse
ecranul spre Susan i i ridic privirea spre Gabriella.
Ce este asta? Vreo glum sinistr? ntreb el.
Gabriella i ndrept spatele. Privi spre ua pe care intrase n
urm cu doar cteva minute. Haide, acum!
Cum este posibil aa ceva? o auzi pe Susan. Cum, dup
toate chestiile prin care ai trecut, s nu nelegei ct e de
serioas situaia? Ce naiba speri s ctigi cu chestia asta?
Susan nu prea genul de femeie care njura n mod normal.
ntoarse ecranul n aa fel, nct i Gabriella s vad ce era
afiat pe el. Pe un fond alb, pe tot ecranul, apreau cteva litere
mari i roii: DRACU S V IA, PORCI FASCITI! Dac situaia
n-ar fi fost att de oribil de stresant, Gabriella ar fi rs copios.
Blitzie prea a fi exact aa cum o descrisese Klara. nainte ca
Gabriella s poat spune ceva, auzi cum cartela era folosit
pentru a deschide, iar, ua de hotel. Unul dintre bodigarzi i i
capul.
Unul dintre colaboratorii notri suedezi spune c
domnioara e ateptat la telefon.
302

Brbatul n negru fcu un semn din cap spre Gabriella. Tnra


rmase fr aer. Era ca i cum ar fi uitat cum se respir. Nu tia
nici ea cum, dar reui s deschid gura i s strecoare cteva
cuvinte.
Dac vrei vreo explicaie de la mine, spuse ea, sufocnduse, probabil c cel mai bine ar fi s m lsai s rspund la
telefon.
Art nspre u. Sperase s fie mai dur i mai puternic n
astfel de situaii. Dar era complet depit de mprejurri; nu
avea alt opiune dect s se lase dus de curent.
Susan se uit la ea, confuz, de parc suprafaa ei poleit
fusese zgriat.
Un telefon? ntreb ea. i bai joc de mine?
Nu, rspunse Gabriella. Nu-mi bat joc de nimeni. Dac vrei
informaiile dumitale nenorocite, atunci o s m lsai s
rspund la telefon.
Susan scutur din cap i-i fcu semn brbatului n costumul
boit s plece. Tipul se ridic i se furi din ncpere, pe ua
prin care venise. Susan o cercet pe Gabriella minuios, ca i
cum ar fi inut s-i dea de neles c ea deinea, n continuare,
controlul situaiei.
Bine, spuse ea, n cele din urm.
Gabriella se ridic i se ndrept spre bodigardul care inea n
mn telefonul ei mobil. Aruncndu-i o privire scurt peste umr
lui Susan, deschise ua i iei n holul fr ferestre al hotelului.

Gabriella ignor cellalt bodigard i ncepu s mearg spre


lifturi. Telefonul i vibr n mini i abia dup cteva clipe reui
s-l duc la ureche. Acesta era momentul.
Da, spuse ea. Gabriella la telefon.
Tcere la cellalt capt.
Alo, ncerc ea din nou.
Dup nc o secund, n telefon se auzi o voce metalic,
subire.
Este absolut scrbos, zise cineva care nu putea fi dect
Blitzie, ns vocea era deformat de un modulator de vreun fel
sau altul. E scrbos ca naiba, i zic, ce e pe calculatorul sta.
Cadavre i torturi i mai tiu eu ce. Filmri i fotografii. Evident
c n-am avut timp s m uit la tot ce este pe el. Dar e absolut
plin de ororile astea, fr doar i poate.
303

Deci ai parola? ntreb Gabriella.


Se simea de parc sufletul i se ridicase deasupra propriului
corp. Ca i cum vedea totul de deasupra, din afara ei.
Apartamentul n care era Susan i ea, la doar civa metri
distan, innd telefonul la ureche, n mijlocul unui coridor
sufocant de hotel. Era ireal.
Da, da, zise Blitzie. Evident. Cnd parola corect a fost
introdus n laptop, a ajuns automat i la mine. Am tastat-o i
gata. Floare la ureche. Ce vrei s fac mai departe?
Ct de multe chestii sunt pe el? ntreb Gabriella.
Nu tiu, replic Blitzie. Unu, dou, trei cel puin cinci filme
n care, , sunt torturai oameni, bnuiesc. Poate cam
cincizeci de poze. Cadavre i alte chestii scrboase. Sunt i
cteva documente Word, dar cred c
Brusc, Gabriella i aduse aminte ce spusese Mahmoud despre
Lindman, ce spusese Klara despre americanul care murise pe
insul: c mai este ceva, c este mai mult de att. Ceva
imposibil de negat.
Deschide documentele Word, spuse ea.
OK, zise Blitzie. Rmi pe recepie.
Urm un moment de tcere. Gabriella arunc o privire spre
cei doi paznici de la u. Erau nemicai, iar ochii lor o pironeau
fr s-o slbeasc o clip.
Deci, reveni Blitzie. N-am nici cea mai vag idee. Este doar
o list cu nume n arab i nite date de natere.
Poate sunt prizonieri, mormi Gabriella. Deschide altul.
Acelai lucru, spuse Blitzie. Nume i numere.
Trebuia s mai fie ceva. Ceva de care nu se puteau spla pe
mini. Sau poate c i americanul, i Lindman se nelaser?
Asta e tot? ntreb Gabriella. Eti sigur?
Pi, nu mai vd altceva. Stai mai este i un PDF.
Nu spuse nimic o vreme.
La naiba, exclam Blitzie n cele din urm. Trebuie s vezi
chestia asta. i-o trimit pe telefon. E nebunie, i zic.
Un val de entuziasm i uurare o inund pe Gabriella.
OK, spuse ea. S nu faci nc nimic cu informaia asta,
bine?
Doar nu sunt nebun, rspunse Blitzie i nchise telefonul.
Cnd Gabriella se ntoarse n camera de hotel, afar se fcuse
deja ntuneric. Se prea c fulguia uor. n lumea de dincolo de
304

ferestrele imense se pregtea un Crciun frumos. i n camera


de hotel se fcuse ntuneric, iar singurele lumini erau cele dou
veioze micue de pe masa din col.
Susan sttea pe scaunul de lng fereastr, verificndu-i
telefonul, i ridic privirea n momentul n care Gabriella
deschise ua.
Aadar, ncepu ea. Ai de gnd s-mi spui ce se ntmpl
aici?
Gabriella se aez pe canapea i se ls pe spate. Atmosfera
din ncpere se schimbase considerabil. Se ntreba dac Susan
i ddea seama n ce msur se schimbase totul. Dar va
nelege ct de curnd.
Cnd omul dumitale, mai nainte, a introdus parola n
computerul pe care l aveam cu mine, a fost redirecionat
automat ctre un prieten, ncepu Gabriella. Computerul pe care
vi l-am dat nu este dect o carcas. Hardul a fost schimbat cu
cel care acum se gsete n laptopul prietenului de care i
spuneam. Aa c toate informaiile dup care ai alergat n
dreapta i-n stnga nici mcar nu mai sunt n calculatorul sta.
nelegi dumneata cam cum st treaba?
OK ncerc Susan s tatoneze terenul. Continu.
Aa c n momentul n care prietenul meu a primit parola,
am primit i accesul la toate informaiile stocate n laptop.
Dac Susan era sau nu ocat sau dac era mcar puin
suprat, nu ls s se vad nicio clip. Ddu doar din cap, cum
nu se poate mai calm.
i ce anume era stocat n acest laptop? ntreb ea.
Nu tii? ntreb la rndul ei Gabriella, cu ndoial n glas. Ai
trimis dup noi o gac de asasini doar aa ca o simpl
msur de precauie?
Susan cltin din cap calm i se aplec uor n fa.
Evident c tiu, n mare, ce-ar trebui s fie pe acest
calculator, spuse ea, ncet, deliberat, ca i cum ar fi vorbit unui
copil. ns habar n-am cam ce detalii sunt pe el. Am neles c ar
fi nite interogatorii intensificate i c firma creia i fuseser
ncredinate i care fusese responsabil pentru una dintre
ageniile noastre s-a dat la fund i nu a mai urmat ordinele.
Gabriella nu spuse nimic. Interogatorii intensificate. Deci
exista ceva n eufemismul sta birocratic care suna mai ru
dect cuvntul tortur.
305

Este ngrozitor, continu Susan. De-a dreptul ngrozitor. Dar


trebuie s nelegi c noi nu am aprobat niciodat asemenea
operaiune. Noi am angajat aceast companie pentru a avea
grij de anumii prizonieri i de a ine nite interogatorii n
conformitate cu procedurile noastre interne. Din pcate,
mercenarii tia i-au luat legea n propriile mini. Cnd ne-am
dat seama ce se ntmpla, am luat imediat msurile necesare
pentru a le opri activitatea. Apoi, dup ce am aflat c vreo
cteva fotografii care artau ce se ntmpla n timpul acestor
teribile interogatorii au ajuns n alte mini, am fcut greeala de
a lsa aceast companie s ne conving c poate s pun
lucrurile n ordine. Acest fapt v-a periclitat viaa, a dumitale i a
prietenei dumitale, iar eu regret sincer lucrul sta. Dar, privind
n urm, poate c ar fi trebuit s ne recunoatem imediat
greelile, nu-i aa? Adic tot ceea ce s-a ntmplat a fost scpat
de sub controlul nostru. Noi facem tot ce putem s reducem
acest gen de operaiuni, ns, din pcate, nu putem controla
fiecare aspect al acestei teribile mainrii a spionajului
internaional, orict de mult ne-am dori lucrul sta.
Chiar i n acele clipe, n faa a ceea ce Susan, cu siguran,
recunotea a fi o nfrngere clar, ea nc mai juca acelai rol.
Era sinistru de impresionant prestaia ei.
Prietenul meu a murit, spuse Gabriella, iar vocea i era, de
data asta, rece i detaat. Din cauza deciziilor voastre
nenorocite, a fost mpucat ntr-un afurisit de supermarket.
i pentru asta mi pare sincer ru, rspunse Susan.
Prin armura oelit a vocii ei de un profesionalism rece i
calculat, ptrunse o umbr de cldur omeneasc, ceva care o
fcea pe Gabriella s vrea s-o cread pe cuvnt.
Poate c i pare ru cu adevrat, zise Gabriella. Dar, n
rest, mini de nghea apele.
Susan se retrase puin, ca i cum Gabriella ar fi ncercat s-i
tearg o palm peste fa.
Ce te face s spui una ca asta? ntreb ea.
Pentru simplul motiv c aa este, rspunse Gabriella.
Interogatorii intensificate? Pe bune? Dumneata chiar vrei s
susii c asta au fost? Avem fotografii i filmri fcute cu
prizonierii care erau ari cu igri, mcelrii, electrocutai,
torturai dincolo de orice mijloace medievale la care s-ar putea
306

gndi cineva cu mintea ntreag. i dumneata vrei s continui


s susii c au fost nite simple interogatorii de rutin?
Trebuie s nelegi ns un lucru, ncepu Susan, cu vocea iar
tioas i rece. Noi n-am vrut nicio clip acest lucru, n-am dat
nimnui asemenea instruciuni i nici n-am avut vreo intenie s
urmrim un astfel de rezultat. Lucrurile au degenerat.
Gabriella se mulumi doar s-o priveasc. Apoi i arunc
telefonul pe mas, fcndu-l s alunece nspre ea. Susan nu
fcu nicio micare s-l ia, ci-l ls acolo, cu ecranul strlucind n
lumina slab.
Ce e? ntreb ea, fcnd un semn spre telefon.
Un document n PDF pe care l-am gsit pe hard, mpreun
cu filmrile i fotografiile de care discutam, preciz Gabriella.
Conine dou scrisori. Una este de la dumneata ctre o
persoan pe care o bnuiesc a fi directorul CIA, datat n urm
cu un an. Poate c i-o aminteti, cine tie? n scrisoare rezumai
rata mare de succes nregistrat n timpul unei operaiuni din
Afganistan, ntreprins de o companie numit Digital Solutions.
l avertizezi pe director c metodele folosite de compania
respectiv s-ar putea s nu fie permise n manualele ageniei.
Cred chiar c ai folosit cuvntul brutal, dac nu cumva m
nel?
Susan se ntoarse cu spatele la Gabriella i privi pe fereastr
la ninsoarea domoal.
Al doilea document, continu Gabriella, este semnat de
directorul CIA. Se arat n scrisoare c, n urma consultrilor cu
Casa Alb, decizia Domniei Sale este s continue cu operaiunea
controlat de Digital Solutions i s fac tot posibilul s-o ajute,
meninndu-se, n acelai timp, n zona gri. Cine tie ce-o
nsemna i asta?
Gri, spuse Susan, bnuiesc c se refer la umbre. Acesta e
limbajul nostru cnd vrem s meninem diseminarea
informaiilor la un absolut minim, ca apoi s negm orice fel de
implicare. Cnd eliminm pe cineva din baza noastr de date i
din sistemele contabile, cnd tergem orice urm din registrele
noastre, cnd facem n aa fel, nct s par cum c n-au existat
niciodat. i exact asta am i fcut.
Oft i schi un semn din cap spre telefon.
Nici mcar scrisoarea aceea nu e nregistrat nicieri. Dup
cum poi observa i singur, nu exist un numr de referin
307

ataat documentului. Numai o dat. Dar cei de la Digital


Solutions au insistat s tie c ceea ce fac ei este recomandat i
aprobat de noi.
Susan cltin din cap, ncet, deliberat.
nelegi cam la ce nivel de haos vom ajunge dac
asemenea scrisori sunt date publicitii? ncepu ea iar. Pentru
Afganistan, evident. Pentru noi. Pentru ntreaga lume arab.
Dac fotografiile astea sunt pe att de ngrozitoare pe ct crede
prietena ta c sunt, i cu scrisorile care fac ca totul s par ca
fiind parte dintr-o strategie oficial cum s nu ne urasc dac
apuc s vad aa ceva?
Se opri pentru un moment, prnd s fi czut pe gnduri.
i se va transforma n haos i pentru voi. Pentru dumneata,
dar mai ales pentru Klara Wallden i pentru amicul vostru de la
telefon. tiu c nu este vina voastr, c doar jucai un joc n
care ai fost forate s intrai. i poate c sta a fost cel mai bun
rezultat la care v-ai fi putut atepta de la o atare situaie. Ai
reuit s ajungei puin mai departe. Dar cnd toate astea vor
iei la suprafa, nu v mai poate proteja nimeni. Interesele
celor implicai aici sunt mult prea mari. Nu putem tolera ca un
astfel de material s ajung n minile presei fr nite
consecine serioase. nelegi? Vei fi n postura lui Assange sau a
lui Snowden, n cel mai bun caz. Prinse n vreo ambasad sau n
cine tie ce ar uitat de lume care ar fi de acord s v
primeasc. Deja suntei nite exilate.
Cuvintele americanului de pe insul. Imediat ce i dau
seama c nu ai nimic cu care s negociezi, i-ai pierdut toate
drepturile. Nu le da ce-i cer.
Dac se afl, spuse Gabriella calm.
Susan se aplec spre ea i i se uit direct n ochi.
Poftim? ntreb ea. Ce-ai spus?
Am spus c ceea ce descrii dumneata haosul,
consecinele se va ntmpla dac materialul va ajunge n mna
presei, corect?
Susan ddu din cap, evident confuz, uitndu-se nc n ochii
Gabriellei.
Da?
Dar nu vrem ca informaiile astea s ajung publice, zise
Gabriella. Nu acum. Avem de gnd s protejm aceste
informaii. S fim siguri c nite cpii sunt stocate undeva unde
308

voi nu avei cum s ajungei la ele. Dar dac aflm c venii


dup noi, vom apsa butonul acela, de panic, i informaia va
ajunge direct la public. Nici mcar nu m voi uita la documente.
i nici Klara n-o va face. Nu vrem s tim. i nici nu vrem haos
pe contiin. Vrem doar s supravieuim. Vrem s lsm
chestiile astea n urm i s ne vedem de via.
Gabriella nghii greu, ns gustul oribil din gur nu-i dispru.
Repetase deja discursul de attea ori cu Klara n main, n
drum spre Stockholm i chiar pe vapor, dup toate ororile
ntmplate. I se prea un pre incredibil de pltit: s nu poat s
rzbune moartea lui Mahmoud sau s dezvluie lumii numele
celor responsabili pentru toate cte s-au ntmplat. S-i lase s
scape basma curat dup asemenea crime. Dar dup cum i
dduser seama, nu aveau alt soluie. Probabil c Susan le
spusese adevrul: dac informaia devine public, ele ar deveni
nite proscrise. i, mai grav, aveau s nruteasc situaia cu
Afganistanul i cu Irakul, i cine mai tie ce alte lucruri s-ar
putea ntmpla. Fusese destul suferin, asta, cu siguran. I se
prea incredibil gndul c o putoaic de aisprezece ani din
Amsterdam era gardianul unor informaii care ar fi adus lumea
n genunchi sau mai ru de att. Gabriella privi chipul chinuit al
lui Susan i se gndi la miile de secrete pe care le ascundea
femeia asta. Oare va decide s-l lase din mini pe acesta?
Putei avea ncredere n acest prieten? ntreb Susan.
Gabriella ridic din umeri.
Sper din tot sufletul c da.
Nu vd ce alt opiune am la dispoziie, spuse ea. Nu vrem
ca informaiile astea s ajung publice. Mai ales acum.
Se opri, prnd c se gndete la ceva.
Ce pot s spun? zise ea n cele din urm. Bnuiesc c va
trebui s sperm c prietenul vostru este de ncredere. Cred c
v dai seama ce nseamn s v pierdei ncrederea n el, nu?
Gabriella nu spuse nimic. Pe chipul lui Susan nflori uor un
zmbet.
Balana terorii, spuse ea. Ameninarea unui distrugeri de
ambele pri care nu poate fi pus sub semnul ntrebrii. Nu ma fi gndit niciodat c n termenii acetia voi descrie relaia
Statelor Unite cu nite avocai tineri din Suedia. Dar se pare c
vremurile s-au schimbat.
309

Susan se ridic i-i ntinse mna spre Gabriella, care o primi


ezitnd.
Trim nite vremuri noi, cu adevrat.
Mai avem nc o condiie, o ntrerupse Gabriella.
Americanul care a venit ieri cu noi pe insul. Trebuie s-i spui
Klarei tot ceea ce tii despre el.
Susan i arunc o privire nvins. Dintr-odat, Gabriellei i se
pru c n faa ei avea o fiin omeneasc.
ntotdeauna sunt multe n joc, spuse ea. Att de multe,
nct uneori pierdem din vedere tocmai oamenii. Att de multe,
c oamenii i pierd orice semnificaie.
Scoase un stilou din buzunar i scrise ceva pe o bucat de
hrtie, pe care apoi i-o nmn Gabriellei.
Spune-i s m contacteze cnd va fi n stare s-o fac.
Mcar att pot s fac pentru ea. Mcar att i datorez lui.

26 decembrie 2013
Stockholm, Suedia
George rmase n ntuneric, pe scrile din faa apartamentului
tatlui su, din Rdmansgatan, ezitnd. Imaginea lui din oglinda
liftului arta ceva mai bine dect un personaj dintr-un film de
groaz, dar era departe de cea a lui George cel lustruit i poleit.
La telefon, btrnul trecu de la enervare pn la o
neateptat ngrijorare pentru George cnd acesta l sun seara
trziu, n ajun de Crciun, ca s-i spun despre accidentul de
main care nu i-a permis s vin acas de srbtori. Spre
surpriza lui, a trebuit chiar s-l conving pe btrn s nu se urce
n primul avion spre Bruxelles pentru a-l vizita pe George n
spitalul unde a pretins c se recupera.
n realitate, zcea ntr-un apartament n Vasastan, la nici
cincisprezece minute de casa printeasc. Acolo l duseser, mai
nti cu elicopterul din arhipelag i apoi, sub escorta poliiei,
dup ce Gabriella l-a asigurat c a reuit s ajung la un fel de
nvoial ciudat cu ei.
i dduse seama c n-o s afle niciodat tot ce s-a ntmplat
i despre ce a fost vorba n cele din urm. Klara i Gabriella
310

fuseser ct se poate de atente la ce vorbeau de fa cu el.


Aminteau de un computer. De nite filme. De guvernul
american. Doar att a reuit s pun cap la cap. i dac era s
fie sincer cu el, nici nu voia s tie. Un agent Spo chiar i
ceruse scuze fa de el pentru tot ce se petrecuse. O greeal
cumplit. S nu spun nimnui despre ce i se ntmplase de
fapt. Nu i-a menionat care ar fi fost consecinele dac s-ar fi
apucat s deschid gura fa de careva. O ameninare surd,
nedefinit.
Dar nu conta. Nu exista niciun risc c ar putea divulga cuiva
ceva. Nu voia dect s uite totul. Un lucru pe care insomnia i
cele cteva ore de somn intermitent i mpnat cu comaruri nu
i-l permiseser. Oriunde se ntorcea, vedea chipul distrus al lui
Kirsten. Orice zgomot i se prea o mpuctur.
Aps butonul soneriei. n cteva secunde, ua fu dat de
perete. Btrnul sttea n u, cu braele ntinse.
George, strig el. ntoarcerea fiului risipitor!
l mbri aa cum nu o mai fcuse niciodat pn atunci,
cel puin nu n amintirea lui. n sfrit, printele l mpinse uor
ca s-l cerceteze cu de-amnuntul.
Oh, Dumnezeule! Ari absolut ngrozitor! Intr, o s-i torn
un pahar mare de Armagnac. Ai voie s bei? Nu te-au trecut pe
pastile dintre acelea pe care n-ai voie s le iei dac bei alcool,
nu? Oricum, las asta, ai nevoie de un pahar de ceva, asta e
clar. Ellen! Toarn o trie pentru George! N-am vzut pe nimeni
care s aib nevoie de o trie mai mult ca el!

Btrnul l conduse n sufrageria unde toat familia era


adunat n bisericue peste tot, pe canapele ca de obicei, de
srbtori. Bradul de poveste, cu lumnrile aprinse, fusese
instalat n colul lui dintotdeauna. Masa de desert era ncrcat
pn la refuz i gata s cedeze sub greutatea ei, iar focul ardea
cu o asemenea intensitate, c George se temea c s-ar putea s
fie prea mult pentru bietul emineu.
Fraii lui mai mari i cumnaii lui erau adunai, cu toii, n jurul
lui, s-i inspecteze rnile, prefcndu-se c vor s-i dea cte un
pumn n stomac, tachinndu-l c era jalnic la volan, ntrebnd ce
s-a ntmplat cu Audi-ul lui. Ellen i-a pus n brae o farfurie plin
ochi cu curcan mpnat i cu o garnitur diversificat.
311

n cele din urm, se nfund n canapea cu o farfurie de


brnz i un pahar de vin de Porto lng el. Membrii familiei lui
fie plecaser, fie se retrseser n alte ncperi. George se
simea plin i i era cald i, pentru prima dat de la cumplita
noapte din 23, simea c-l ia somnul. Abia trecuser trei zile de
cnd o atacase pe Kirsten i fugise pe insul cu barca. Trei zile
de cnd mpucase doi oameni.

i toate chestiile astea de Crciun. Tot confortul i


familiaritatea. Tot ce urse nainte cu toat fiina. Dintr-odat, se
simi lipsit de aprare n faa sentimentelor acestora. Dintrodat, parc se cufunda ntr-o baie cald dup ce i-a fost foarte,
foarte frig. Se ls pe spate i permise sentimentului de linite i
siguran s-l cuprind.

Dormi?
George i ridic privirea i-o vzu pe Ellen n u, n halat de
baie. Focul se domolise, dar nc ardea mocnit, nvluind
ncperea ntr-o strlucire plcut i cald.
Nu prea, rspunse George.
Limba, dulceag de la vinul de Porto, se lipise de cerul uscat
al gurii. ncerc s se ridice ct de ct. De fapt, era mai mult
adormit dect treaz.
i-am zis c o s ateptm pn mine ca s-i dm
cadourile, ca s te refaci ct de ct pn atunci, spuse Ellen.
Dar ieri a venit un pachet pentru tine. M-am gndit c o s vrei
s vezi ce e.
i ntinse un pachet destul de mare, livrat de DHL. Ellen radia
de curiozitate. George lu din minile ei pachetul voluminos i
nvelit ntr-un ambalaj protector. l rupse, la fel de curios.
nuntru era o cutie, ceva mai mic dect o cutie de pantofi i
perfect ptrat. Inima i btea puternic n piept, iar capul i se
nvrtea, ameit de fric.
Mulumesc, Ellen. O s m uit la chestia asta mai trziu,
spuse el.
Sigur, i rspunse ea. Cum vrei.
Iei din sufragerie, evident dezamgit.
George puse pachetul n faa lui, pe msua de cafea i se
holb la el. Sosise ieri. Dup ce tot se terminase. Scenarii
nebuneti i fugeau prin mintea deja epuizat. Era o bomb.
312

Aveau de gnd s-l arunce n aer, s se aleag praful de el, ca


nu cumva s divulge ceea ce tia.
Dar pachetul nu era cine tie ce greu. Dac era o bomb, nu
putea fi foarte puternic. i, oricum, nu aveau nite metode mai
eficiente de a ucide oamenii, dect cu bombe trimise prin pot?
n cele din urm, curiozitatea ctig n faa fricii. ntr-un
moment decisiv ridic de pe mas cutia i-i rupse folia
protectoare din plastic.
nuntru era o cutie din lemn de cire. Pe partea din fa, o
plcu argintie. George simi c pulsul i se acceler, dar nu de
fric, ci de plcerea anticiprii. Pe plcu scria Officine Panerai.
Deschise cutia reverenios.
Un ceas Panerai 360 M Luminor era aezat frumos pe o
pernu din catifea albastr. Cadranul negru tciune al ceasului.
Numerele luminoase, de un galben plcut. Designul simplu,
minimalist. Cureaua din piele, de un bej blnd, cu custuri
aspre. George trebui s clipeasc de vreo cteva ori ca s fie
sigur c nu visa. Cam ct costa un astfel de ceas? 50 000 de
dolari? Mai mult? Asta dac mai gseai aa ceva pe undeva. A
fost produs n ediie limitat; doar trei sute de exemplare.
George,
Un mic simbol al recunotinei noastre. Totul e bine
cnd se termin cu bine. Te ateptm la birou nu mai
trziu de 3 ianuarie.
Scrisoarea era semnat de Appleby. George trnti capacul
cutiei i se ls pe spate pe canapea, cu ochii nchii. Merchant
& Taylor. Appleby. Toat nebunia prin care a trecut. Prin care ei lau pus s treac. Era de neconceput faptul c ar fi putut s se
ntoarc n biroul din Square de Mees. Nici nu se punea
problema.
ncet, se ridic iar n capul oaselor. Se aplec spre msua de
cafea i deschise puin capacul de la cutia din lemn de cire.
Prin mica deschiztur, vzu certificatul de autenticitate. Cteva
curele de schimb. Unelte minuscule, ntr-o pungu. Deschise
capacul pn la capt i, cu atenie, atinse cu degetul cadranul
din sticl al ceasului.

313

l lu cu grij de pe perni i-l inu la lumina difuz a


emineului, l ntoarse i ncepu s studieze inscripia de pe
spatele capacului.
Trebuia s-l ncerce, aa, doar ca un test. S simt pielea
moale a curelei i oelul negru i rece al ceasului pe piele.
Greutatea perfect echilibrat. I se potrivea ca o mnu pe
mna lui, ca i cum ar fi fost fcut anume pentru el, numai i
numai pentru el.
Nu se putea abine s nu zmbeasc larg i din ce n ce mai
mulumit. O cldur plcut i radia n tot trupul. Mndria. Nu
merita el o astfel de via, n acele clipe, mai mult ca oricnd?

1 aprilie 2014
Washington, D.C., SUA
Klara i rezem capul de fereastra murdar a taxiului. n cti
i se auzea Arvo Prt34 cntnd. Spiegel im Spiegel. O vreme,
dup Crciun, i-a petrecut cea mai mare parte a timpului n
pat, n casa bunicilor ei, ascultnd melodia asta repetat mereu,
de douzeci, treizeci, patruzeci de ori pe zi. Privind n tavan,
ieind din camer numai ca s se holbeze la mncarea din
farfurie sau s se duc la baie. i scosese cartela SIM din
telefon ca s nu primeasc niciun fel de apeluri de la Gabriella
sau de la vreuna dintre cunotinele ei din Bruxelles. Pentru
toat lumea, era epuizat din cauza stresului i-i luase
concediu medical.

Pierduse irul zilelor n care zcuse aa. Poate c au fost doar


cteva zile, poate o sptmn ncheiat. Doar muzic i feele
ngrijorate ale bunicilor.
n cele din urm, evident, n-a putut s-o in pe Gabriella
departe. ntr-o bun zi se nfiinase, pur i simplu, pe marginea
patului Klarei. Puin mai stresat ca de obicei. Puin mai
maturizat ca nainte. Ignornd i protestele Klarei, i furia ei
anemic, Gabriella reuise s-o scoat din pat.
34 Compozitor originar din Estonia. (n. red.).
314

Dup ce o forase s se mbrace n nite haine clduroase, o


conduse la parter, apoi pe u afar direct spre barca unde
ateptau deja bunica, bunicul i Bosse. i aa se ntoarser pe
Roca Traficanilor. S-i ia arhipelagul napoi, cum i zisese
bunicul. S elimine teroarea. S-i recapete amintirile ei
frumoase.
Rmaser pe insul doar o dup-amiaz. Nu mai era nimic
acolo care s le aduc aminte de noaptea aceea teribil. Nu mai
era snge. Nu mai erau cadavre. Nu mai erau urme de gloane.
Nimic. Era doar o insuli, nins i stncoas, n mijlocul mrii.
Bosse pornise soba de gaz i pusese nite cafea la fiert. Abia
dac i vorbiser.
Dar dup aceea, lucrurile devenir mai uoare. n mare parte,
datorit Gabriellei care a avut grij de toate detaliile practice. A
contactat-o pe Eva-Karin Boman, prezentndu-se drept avocata
Klarei i nmnndu-i demisia dup ce s-a asigurat c Eva-Karin
i va da Klarei echivalentul unui an n plata compensatorie.
Gabriella era dur i puternic. Mult mai dur i mai puternic
dect Klara. Gabriella se ntorsese la munc chiar nainte de
Anul Nou. n calitate de partener. Cel mai tnr partener din
firm. Poate cel mai tnr partener ntr-o firm de avocatur n
toat Suedia.
Dup ce Klara i prsise patul, fcuse tot posibilul s
rmn pe picioare. La nceput a fcut cte ceva pe lng cas.
A gtit alturi de bunica. A ieit cu barca, mpreun cu bunicul.
Dup o sptmn, i-a pus nite haine de strad, iar Bosse
se oferi s-o duc n ora. ncepuse cu Sderkping, ca s nu fie
dintr-odat sufocat de civilizaie. A cumprat nite paperback 35
i a mncat o pizza pe strada Sknbergagatan. A fcut o
plimbare prin peisajul iernatic, lsnd normalitatea perfect a
locului i a momentului s-i fac simit prezena. Seara, a luat
autobuzul spre Norrkping, unde s-a dus singur la film. O
comedie de doi bani. Dar a fcut-o s se simt iar vie. Aproape.
Dup nc vreo cteva sptmni, s-a dus n Stockholm
pentru un week-end, s-o viziteze pe Gabriella. Au mers la
cumprturi, la NK i Nitty Gritty. Au mncat scoici ntr-un bistro
nou-deschis. Apoi au but ceva la Riche, unde Klara s-a srutat
o vreme cu un copywriter, pe o canapea. Rznd. Puin beat.
35 Exemplar al unei ediii ieftine, de mare tiraj, ale crei coperte, confecionate din
carton subire i flexibil, sunt prinse la cotor prin ncleiere; carte broat. (n. red.).

315

Cltinndu-se n drum spre cas, de-a lungul apei ngheate, cu


un hotdog 7-Eleven n mn. ncepea ncet-ncet s se
obinuiasc iar cu viaa asta linitit i de-a dreptul
nemaipomenit.

Dar cnd s-a ntors n arhipelag, tot ceea ce s-a ntmplat i-a
revenit iar n minte, n valuri. Era ca i cum nu putea s scape
de umbra trdrii. Trdarea tatlui ei, trdarea lui Cyril i, mai
ales, de propria-i trdare.
Indiferent de ceea ce fcea sau nu, nu reuea s scape de
ideea c era responsabil de moartea lui Mahmoud, ct i de
cea a tatlui ei.
Oricum, nu putea continua aa, zcnd n camera copilriei ei,
nvrtind n cap mereu, iari i iari, aceleai gnduri. Singura
cale de a evita cderea aceasta era s se menin activ.
La mijlocul lunii martie, l contact pe fostul ei profesor i
ndrumtorul lui Mahmoud la doctorat, Lysander, i stabilir s
se ntlneasc la un prnz la restaurantul Saluhall, n Uppsala.
Nu se schimbase deloc. Pr grizonant, de culoarea oelului i o
inut rigid. O inim blnd pe care o ascundea cu succes sub
o perdea de fum degajat de igrile lui Gitanes fr filtru. i
dduse, evident, seama c n spatele morii lui Mahmoud
trebuia s fie ceva mai mult dect poveti rspndite prin ziare
de ctre Bronzelius i colegii lui. Nu-l puteai pcli pe Lysander
s cread c Mahmoud venise n contact cu o reea terorist
prin cercetrile lui pentru doctorat i c apoi a ncercat s se
infiltreze n ea. i c asta a condus la moartea lui eroic. Totui,
Lysander n-a ncercat s-o determine pe Klara s divulge
informaii n acest sens, motiv pentru care ea i era
recunosctoare. Lysander a fost de acord, imediat i fr niciun
fel de ezitare, s-o lase pe ea s termine disertaia lui Mahmoud.
Aa c ea s-a dus n Bruxelles pentru a-i aranja mutarea.
Gsi o garsonier mic, undeva n cartierul Luthagen din
Uppsala, i prelu biroul lui Mahmoud de la universitate. Poate
c nu era sntos ce fcea. Poate c nu era procesul normal de
revenire dup moartea cuiva. Dar ea hotrse c asta avea de
fcut.
i astfel, cnd, n cele din urm, de la fereastra biroului ei a
vzut c gheaa de pe rul Fyris dispruse aproape complet,
cnd Uppsala a nceput s freamte de pregtirile pentru
316

Walpurgis i balul de primvar, Klara a deschis sertarul n care


inea biletul cu adresa de e-mail a femeii care se recomandase
drept Susan.
Chemase un taxi i-l rugase pe ofer s opreasc la staia de
metrou de la Smithsonian. Cldura zilelor de primvar timpurie
o nvlui de ndat ce deschise portiera din spate a mainii. Totul
n jurul mall-ului era verde i plin de alergtori i de oameni
ieii n pauza de prnz. Era prima dat cnd se afla n Statele
Unite. Cum era posibil s nu mai fi fost niciodat acolo? Totul
prea att de familiar. i scoase ctile din urechi, lsnd
aceast lume nou s o nvluie ntru totul, fr niciun filtru.

i lu jumtate de or s ajung pe Dealul Capitoliului. Arunc


o privire scurt la harta din telefon. Fcu dreapta pe
Independence Avenue, n jurul cldirii Congresului american, i
apoi stnga, pe First Street. Mirosul de var, de hotdog i de
ceap de la tonetele din colul strzii. Femei i brbai n
costume trecnd grbii pe lng ea n toate direciile, alergnd
spre urmtoarea ntlnire important i complet lipsit de sens.
Totul o fcea s se simt confuz. n urm cu ase luni, era i ea
la fel ca ei. Dar asta a fost cndva. ntr-o alt via.

i iat-o, n sfrit, chiar n faa ei. Cldirea Curii Supreme a


Statelor Unite, alb i mndr, ca un templu roman.
Klara o vzu imediat. Spre stnga, la jumtatea treptelor.
Singur, mic i palid. Uor de inut minte. Nu era cineva pe
care s n-o remarci. Exact aa cum se autodescrisese n e-mail.
Klara privi n sus, spre firmamentul cldirii. EQUAL JUSTICE
UNDER LAW.36 Oare Susan intenionase s fie ironic n
momentul n care a ales locul sta pentru ntlnirea lor?
Klara urc scrile i se aez pe o treapt n spatele femeii.
Bun venit n Washington! i ur Susan, fr s se ntoarc
spre ea.
Ochii ei preau pironii pe cldirea Capitolului. Klara nu-i
rspunse nimic.
Vara a venit devreme anul sta, adug Susan.
Aa s-ar prea, spuse Klara, ncuviinnd.
Susan trase adnc aer n piept.
36 Judecat dreapt i egal garantat prin lege, n traducere liber, motto-ul Curii
Supreme de Justiie n America. (n. tr.).

317

Deci, spuse ea. Ce vrei s tii?


Erau nconjurate de sunetele oraului, de trafic, de vaietul
sirenelor. Klara i ntinse gtul i-i umplu plmnii cu
miresmele verii timpurii. Venise momentul.
Spune-mi, cine era? rspunse ea tot printr-o ntrebare.
La nceput, Susan nu pru s-o aud. Apoi se ntoarse ncet
spre Klara. Ochii ei erau cenuii ca stncile arhipelagului, i n
acelai timp aveau culoarea cenuii, ct i a lamelor de ras.
I-a plcut s noate, rspunse ea.

318

Mulumiri
A vrea s mulumesc tuturor celor de la Wahlstrm &
Widstrand, dar, mai ales, editorului meu, Helene Atterling, care
a neles imediat ce vreau de la cartea aceasta i care mi-a
acordat ansa s fac ceea ce mi-am propus. i mulumesc Juliei
Lvestam; sei Selling; Astri von Arbin Ahlander; Hkan
Bravinger; Johan Jarnvik; Pelle Hilmersson. Acum este rndul
tu i, n sfrit, soiei mele preaiubite, Liisa. Am reuit.

virtual-project.eu

319