Sunteți pe pagina 1din 612

1

Arthur Hailey
DETECTIVUL
Traducere din limba englez
Silviu Genescu

Nemira, 2011

2
Arthur Hailey
Nscut n Luton, Anglia, Arthur Hailey a nceput s scrie poezie
i nuvele nc din copilrie, dar a fost nevoit s renune la coal n
adolescen, deoarece familia lui nu-i permitea s-i plteasc
studiile la colegiu.
Arthur Hailey a servit ca pilot n timpul celui de-al Doilea Rzboi
Mondial, dup care a emigrat n Canada, spernd s devin un
scriitor profesionist. n ultimii douzeci i ase de ani ai vieii a
locuit mpreun cu soia sa n Bahamas.
Printre romanele lui Hailey se numr bestsellerurile Hotel,
Strong Medicine, Airport, n High Places, The Final Diagnosis sau
Mnuitorii de hani (Editura Nemira, 2007). Romanele sale au fost
publicate n 39 de limbi i majoritatea au stat la baza unor filme
artistice sau a unor seriale de televiziune.

3
n amintirea lui Stephen L. (Steve) Vinson, cndva sergent-detectiv
(secia Omucideri) din poliia din Miami, sftuitor i bun prieten, mort la
vrsta de cincizeci i doi de ani, cu puin timp nainte de terminarea acestei
cri.

Viaa seamn cu banchetul lui Damocles; sabia este mereu atrnat.


Voltaire

4
PARTEA NTI

n seara de 27 ianuarie, la ora 10:35, Malcolm Ainslie aproape c


ieise pe ua seciei Omucideri, cnd, n urma sa, se auzi un telefon
sunnd. Se opri instinctiv, privind napoi. Ulterior, ar fi vrut s nu fi
fcut asta.
Detectivul Jorge Rodriguez se repezi spre un pupitru gol, unde
ridic receptorul, ascult puin, apoi l chem pe Ainslie.
E pentru tine, sergent.
Ainslie puse jos cartea pe care o luase cu el i se ntoarse la
propriul su birou pentru a prelua apelul. Micrile sale erau
ordonate i agile. La vrsta de patruzeci i unu de ani, sergentul-
detectiv avea o constituie solid, i lipsea doar un deget pn la un
metru optzeci nlime i nu avea un aspect mult diferit de cel de pe
vremea cnd era funda n echipa liceului. Doar un nceput de burt
l ddea de gol c mnca adesea tot felul de porcrii, hrana multor
detectivi obligai s ia masa pe fug.
n aceast sear, la etajul al cincilea al cldirii principale a poliiei
din Miami, birourile seciei Omucideri erau scufundate n tcere. n
total, acolo lucrau apte echipe de investigaii, fiecare fiind alctuit
dintr-un sergent coordonator i trei detectivi. ns membrii echipei
de serviciu din seara aceasta erau cu toii pe teren, fcnd cercetri
n trei cazuri de crime distincte raportate n ultimele cteva ore. La
Miami, Florida, ritmul nenorocirilor omeneti rareori ncetinea.
Oficial, un schimb la secia Omucideri dura zece ore, ns era adesea
mult prelungit din cauza investigaiilor care continuau. Malcolm
Ainslie i Jorge Rodriguez, al cror schimb se terminase cu cteva
ore n urm, lucraser pn acum cteva momente.
Era aproape sigur c telefonul era de la soia sa, Karen, gndi
5
Ainslie, i c dorea s tie cnd avea el de gnd s vin acas,
nerbdtoare s plece n mult-ateptatul lor concediu. Ei bine,
mcar o dat era n stare s-i spun c era pe drum, dup ce-i
terminase toat hrogria, rezolvase toate treburile i avea acum
und verde pentru ca el, Karen i Jason s urce la bordul unei curse
matinale Air Canada, de la Miami spre Toronto.
Ainslie era gata pentru o pauz. Dei era perfect funcional fizic,
acum nu mai avea energia nelimitat de care dispunea n urm cu
zece ani, cnd intrase n poliie. Ieri, n timp ce se brbierea,
observase c prul su castaniu, tot mai rar, ncrunise tare serios.
De asemenea, apruser nite riduri n plus; mai mult ca sigur,
stresul de la Omucideri i adusese toate acestea. Iar ochii si, mereu
vigileni i iscoditori, trdau scepticism i dezamgire, dup ce ani
buni vzuser natura uman coborndu-se la cel mai jos nivel al ei.
Tocmai atunci Karen apruse n spatele lui i ghicindu-i
gndurile, aa cum reuea ea att de des s-o fac, i strecurase
degetele prin prul lui, declarnd:
nc mi place ceea ce vd.
O trsese spre el i o luase strns n brae. Capul lui Karen i
ajungea numai pn la umeri, iar el savur moliciunea prului ei
castaniu, mtsos, atingndu-i obrazul, apropierea trupurilor lor
nfiorndu-i pe amndoi, ca ntotdeauna. Punnd un deget sub
brbia ei, i ridic faa spre el i se srutar.
Oi fi eu micu, spuse Karen la scurt timp dup ce se
logodiser, ns am mult dragoste n mine i absolut tot ce-i
trebuie ie.
i aa a fost.

Ateptndu-se s aud glasul lui Karen, Ainslie zmbi i lu


receptorul de la Jorge.

6
Sunt printele Ray Uxbridge, capelanul penitenciarului de stat
din Florida, anun o voce baritonal i rsuntoare.
Da, tiu.
Ainslie l ntlnise pe Uxbridge de vreo dou ori i nu-l plcuse
deloc. Dar rspunse politicos:
Cu ce-a putea s v ajut, printe?
Este un deinut aici care urmeaz s fie executat la ora apte,
mine-diminea. Numele su este Elroy Doil. Spune c v
cunoate.
Bineneles c m cunoate. Am dat o mn de ajutor la
trimiterea Animalului la Raiford, zise Ainslie ncordat.
Glasul din receptor deveni aspru.
Persoana despre care vorbim este o fiin uman, sergent. Eu
a prefera s nu folosesc formula dumitale.
Rspunsul i aminti lui Ainslie de ce nu-l plcea pe Ray
Uxbridge. Omul era un ticlos emfatic.
Toat lumea-i spune Animalul, reveni el. Chiar i el folosete
porecla. n afar de asta, modul n care a ucis l face s fie mai ru
dect un animal.
De fapt, medicul legist adjunct din Dade County, doctorul
Sandra Sanchez, fusese cea care i atribuise aceast porecl lui Elroy
Doil, dup ce vzuse trupurile mutilate ale primelor dou victime
dintre cele dousprezece ucise, exclamnd:
Oh, sfinte Dumnezeule! Am mai vzut eu lucruri oribile, dar
asta-i opera unui animal cu aspect omenesc!
Remarca sa a fost deseori repetat.
Glasul lui Uxbridge continu la telefon:
Domnul Doil m-a rugat s v spun c dorete s v vad
nainte de execuie.
Fcu o pauz, iar Ainslie i-l imagin pe preot verificndu-i

7
ceasul.
Asta nseamn cu puin peste opt ore de acum nainte.
Doil v-a spus de ce vrea s m vad?
Este perfect contient c dumneavoastr, mai mult dect
oricine, suntei cauza arestrii i condamnrii sale.
Ainslie ntreb nerbdtor:
Ce tot spunei acolo? Vrea s m scuipe ntre ochi nainte de
moarte?
Interveni un moment de ezitare.
Am avut o conversaie cu deinutul. Dar v reamintesc c tot
ceea ce discut un condamnat i un preot rmne strict confidenial
i
tiu asta, printe, dar i eu v reamintesc c m aflu la Miami,
la ase sute patruzeci i trei de kilometri distan i n-am de gnd s
conduc toat noaptea pentru c un icnit se hotrte brusc c ar fi
nostim s m vad la fa.
Ainslie atept. Apoi preotul pru c se decide:
Spune c dorete s mrturiseasc.
Rspunsul l fcu pe Ainslie s tresar; era ultimul lucru la care s-
ar fi ateptat. i simi pulsul accelerndu-se.
Ce s mrturiseasc? Vrei s spunei, toate crimele?
ntrebarea era una fireasc.
Pe parcursul procesului, pentru o crim dubl nfiortoare de
care fusese gsit vinovat i condamnat la moarte, Elroy Doil i
susinuse nevinovia, n pofida dovezilor zdrobitoare aduse
mpotriva sa. Rmase la fel de emfatic i n privina altor zece crime,
de care nu fusese pus sub acuzare, dar anchetatorii erau convini c
tot el le svrise.
Cruzimea nestvilit a tuturor celor dousprezece omoruri fcuse
senzaie la scar naional, ngrozind pe toat lumea. Dup proces,

8
un editorialist, publicat simultan ntr-o serie de ziare i reviste,
scrisese c Elroy Doil este argumentul cel mai convingtor pentru
aplicarea pedepsei capitale. Pcat c, prin electrocutare, va muri
prea uor, fr s sufere ca victimele sale.
N-am nicio idee despre ce vrea el s mrturiseasc. Asta va
trebui s aflai singur.
Oh, rahat!
Poftim?
Am spus rahat, printe. n mod sigur i dumneavoastr ai
folosit, nu o dat, acest cuvnt.
Nu este necesar s fii grosolan.
Pe Ainslie, dilema cu care se confrunta l fcu s geam tare.
Dac n acest moment tardiv Animalul era gata s admit c
acuzaiile de la procesul su au fost adevrate i c era vinovat i de
alte crime n serie, totul trebuia s fie consemnat. Un motiv: cteva
persoane protestatare, incluznd un grup care se declarase
mpotriva aplicrii pedepsei capitale, i susineau chiar i acum
preteniile de nevinovie ale lui Elroy Doil, argumentnd c acesta
fusese purtat dintr-o instan n alta pentru c publicul aat ceruse
arestarea cuiva, a oricui, i nc repede. O mrturisire din partea lui
Doil ar fi zdrobit aceste convingeri.
Ceea ce rmnea nelmurit era ce nelegea Elroy Doil prin
noiunea de mrturisire. Va fi una simpl, judiciar sau ceva
nclcit i de natur religioas? n timpul procesului, Doil fusese
descris de un martor drept un fanatic religios, bombastic,
plvrgind tot felul de aiureli.

ns, indiferent ce avea Doil de zis, existau unele ntrebri pe care


Ainslie, cunoscnd evenimentele n amnunime, era cel mai
ndreptit s i le pun. Prin urmare, trebuia s se duc la Raiford.

9
Se ls istovit pe speteaza scaunului de la birou. Asta nici c ar fi
putut veni ntr-un moment mai nepotrivit. tia deja ct de tare se va
nfuria Karen. Chiar sptmna trecut l ntmpinase n pragul
casei lor, la ora unu noaptea, cu un anun ferm. Ainslie tocmai se
ntorcea de la ancheta unei omucideri sinistre, legat de activitatea
unor bande, caz pentru care ratase cina lor aniversar. Karen,
mbrcat ntr-o cma de noapte roz, l opri la intrare i-i spuse
apsat:
Malcolm, pur i simplu viaa noastr nu mai poate continua
aa. Aproape c nici nu te mai vedem. Nu ne putem bizui pe tine.
Iar cnd eti aici, eti att de obosit dup ziua ta de munc de
aisprezece ore nct tot ce faci e s dormi. Eu i spun aa: lucrurile
trebuie s se schimbe. Trebuie s te decizi de ce-i pas mai mult.
Karen privi ntr-o parte, apoi spuse ncet:
Vorbesc serios, Malcolm. Nu-i de glum.
nelesese exact ce voia Karen s spun. i era de partea ei, ns
nimic nu era att de simplu precum prea.
Sergent, mai eti acolo? iscodi glasul lui Uxbridge.
Din nefericire, da.
Ei, vii sau nu?
Ainslie ezit.
Printe, aceast confesiune a lui Doil va fi una n sens general?
Nu-s sigur c tiu ce vrei s spui.
Caut un compromis care s-mi permit s nu vin pn la
Raiford. Ai fi de acord s primii spovedania lui Doil n prezena
unui gardian? n acest fel, ar fi ceva oficial, legitim.
Era un pariu riscant, Ainslie tia asta, iar rbufnirea rspunsului
nu-l surprinse deloc.
Pentru numele lui Dumnezeu, nu! Sugestia este scandaloas!
Spovedania la noi este sacr i particular. Dumneata ar trebui s

10
tii asta n mod special.
Cred c da. mi cer scuze.
Lui Uxbridge i datora mcar asta. Fusese o ultim ncercare de a
evita deplasarea. Se prea c nu mai exista nicio alternativ acum.
Calea cea mai rapid spre Penitenciarul de stat era s ia avionul
spre Jacksonville sau Gainesville, nchisoarea fiind la mic distan
de mers cu maina fa de ambele localiti. ns toate zborurile
comerciale avuseser loc n timpul zilei. Acum singurul mod de a
ajunge la Raiford, nainte de executarea lui Doil, era s ia maina.
Ainslie se uit la ceas. Opt ore. innd cont de timpul pe care l va
petrece acolo, era cam la limit.
i fcu un semn lui Rodriguez, care ascultase cu atenie.
Acoperind receptorul cu palma, Ainslie i spuse optit:
Trebuie s m duci pn n Raiford acum. Scoate o main cu
nsemnele poliiei. Vezi s aib rezervorul plin, apoi ateapt-m la
garaj. Ia i un telefon mobil.
Bine, sergent.
Jorge iei grbit pe u.
Preotul continu, cu o furie i mai tioas:
S-i fie clar, Ainslie. Gsesc comunicarea cu tine dizgraioas.
O fac mpotriva contiinei mele, doar pentru c am fost rugat de
acest individ jalnic, pe cale s moar. Adevrul este c Doil tie c ai
fost cndva preot. Nu mi se va spovedi mie, mi-a spus-o. Cu mintea
lui ntortocheat i debusolat, el vrea s i se confeseze ie. Ideea mi
se pare dezgusttoare, dar trebuie s respect dorina acestui om.
Ei, asta a fost, spus pe fa.
Din clipa n care auzise glasul lui Ray Uxbridge la telefon, Ainslie
se ateptase la aa ceva. Experiena l nvase dou lucruri. Unul, c
propriul su trecut avea obiceiul s ias la suprafa pe neateptate
i era clar c Uxbridge tia i el de asta. De asemenea, nimeni nu era

11
mai ostil sau mai plin de prejudeci fa de un fost preot catolic
dect unul n exerciiu. Ceilali, n marea lor majoritate, erau mai
tolerani, chiar i laicii catolici i clerul de alte confesiuni. Dar
niciodat preoii. n momentele sale de dezgust, Ainslie atribuia
toate acestea celui de-al patrulea pcat de moarte, invidia.
Trecuser ani buni de cnd Ainslie prsise preoia. Iar acum
rosti n receptor:
Uite ce-i, printe, n calitate de ofier de poliie, singurul gen
de confesiune care m intereseaz este legat de crima sau crimele
comise de Animal. Dac vrea s-mi spun adevrul despre asta
nainte s moar, am s-l ascult i bineneles c voi avea unele
ntrebri.
Un interogatoriu? ntreb Uxbridge. La ce-ar mai fi necesar n
acest moment?
Ainslie nu se mai putu abine.
Nu te uii niciodat la televizor? N-ai vzut acele ncperi
mici, fr geamuri, unde stm mpreun cu suspecii i-i ntrebm o
mulime de lucruri?
Dl Doil nu mai este suspect.
A fost suspect n alte cteva cazuri de crim; oricum, este n
interesul public s aflm tot ce se poate.
Uxbridge ntreb sceptic:
Interesul public sau pentru a-i satisface propria dumitale
ambiie personal, sergent?
n ceea ce-l privete pe Animalul Doil, ambiia mea a fost
satisfcut cnd a fost declarat vinovat i condamnat. ns am o
datorie oficial, aceea de a afla tot ce pot.
Iar eu sunt mai preocupat de sufletul acestui om.
Ainslie zmbi uor.
Destul de corect. Faptele sunt treaba mea, iar sufletele sunt ale

12
tale. De ce nu te ocupi de sufletul lui Doil ct timp sunt pe drum, i
eu l voi prelua cnd voi ajunge acolo?
Tonul vocii lui Uxbridge se intensific:
Insist s-i iei chiar acum un angajament, Ainslie, conform
cruia n orice discuie ai avea cu Doil, nu va exista vreo pretenie
din partea ta, cum c ai avea vreun fel de autoritate pastoral. Mai
mult
Printe, nu ai nicio autoritate asupra mea.
Am autoritatea lui Dumnezeu! bombni Uxbridge.
Ainslie nu lu n seam numrul de actorie.
Uite ce-i, ne pierdem vremea de poman. Spune-i Animalului
c am s apar la nchisoare nainte s-o tearg de-acolo. i te asigur
c nu voi avea niciun fel de pretenii vizavi de rolul meu acolo.
i dai cuvntul pentru asta?
Oh, pentru numele lui Dumnezeu! Bineneles c ai cuvntul
meu. Dac a fi vrut s m dau drept preot, n-a fi prsit preoia,
nu-i aa?
Ainslie nchise.
Ridic receptorul din nou, repede i form numrul
locotenentului Leo Newbold, comandantul seciei Omucideri, aflat
acas, n orele sale libere. i rspunse o voce plcut, feminin, cu o
uoar urm de accent jamaican.
Casa Newbold.
Bun, Devina, sunt Malcolm. A putea vorbi cu eful?
Doarme, Malcolm. Vrei s-l trezesc?
M tem c da, Devina. mi pare ru.
Ainslie atept cu nerbdare verificndu-i ceasul, calculnd
distana, traseul i durata. Dac nu fi se punea nimic n cale, puteau
ajunge la timp. ns nu aveau vreme de pierdut.
Auzi un clic cnd la captul firului fu ridicat un alt telefon de

13
interior, apoi rzbtu un glas adormit:
Salut, Malcolm. Ce naiba-i asta? Nu trebuia s pleci n
concediu?
Leo Newbold avea aceeai urm de accent jamaican ca i soia lui.
Aa credeam i eu, domnule. Dar a intervenit ceva.
Nu se ntmpl ntotdeauna aa? Spune-mi.
Ainslie repet, pe scurt, ce discutase cu printele Uxbridge i
necesitatea de a pleca de ndat.
V-am sunat ca s obin aprobarea dumneavoastr.
O ai. Cine conduce?
l iau pe Rodriguez.
Asta-i bine, dar fii cu ochii pe el, Malcolm. Biatul conduce ca
un cubanez icnit.
Ainslie zmbi.
Este exact ce-mi trebuie n acest moment.
Chestia asta va da peste cap vacana familiei tale?
Probabil c da. nc n-am sunat-o pe Karen. O voi face pe
drum.
Oh, rahat! Chiar mi pare ru.
Ainslie i povestise lui Newbold de planurile lor speciale pentru
mine, care implicau att cea de-a opta zi de natere a fiului lor,
Jason, ct i pe cea de-a aptezeci i cincea a bunicului lui matern,
George Grundy, fost general de brigad n armata canadian.
Familia Grundy locuia ntr-o suburbie a oraului Toronto. Pentru
dubla srbtorire planificaser o reuniune special de familie.
La ce or decoleaz de aici cursa aceea spre Toronto? se
interes Newbold.
La nou i cinci.
i la ce or l prjesc pe Animal?
La apte.

14
Ceea ce nseamn c vei fi departe la opt. Prea trziu ca s
revii la Miami. Ai verificat ce zboruri sunt spre Toronto de la
Jacksonville sau Gainesville?
Nu nc.
Las-m s m ocup eu de asta, Malcolm. Sun-m din main
cam peste o or.
Mulam. Aa am s fac.
n drum spre ieirea din secia Omucideri, Ainslie nfc un
magnetofon i echipament pentru a-l ascunde sub haine. Indiferent
care era ultima declaraie a lui Doil, cuvintele sale i vor supravieui.
Jorge Rodriguez l atepta la parterul cldirii Poliiei, la Biroul de
Patrulri.
Am nregistrat preluarea mainii. Seciunea treizeci i ase. i-
am luat i telefonul mobil
Jorge era cel mai tnr dintre detectivii de la Omucideri, fiind,
din multe puncte de vedere, un protejat de-al lui Ainslie, iar
nerbdarea sa era acum un atu.
Hai s-o lum din loc.

Ieir din cldire n pas alergtor, simind imediat umiditatea


agresiv care nvluia Miami de cteva zile. Ainslie arunc o privire
spre cer, care era senin, cu excepia ctorva nori cumulus, nstelat i
cu o semilun pe el.
Peste cteva minute, cu Jorge la volan, prsir parcarea Poliiei,
fcnd un viraj rapid spre Northwest Third Avenue. Dou cvartale
mai ncolo, ajunser la intrarea spre nord a autostrzii 95, de unde
vor continua s mearg pentru nc aisprezece kilometri, apoi vor
coti spre autostrada cu tax a Floridei, cu patru sute optzeci de
kilometri de parcurs.
Era ora 11:10 P.M.

15
Maina de serviciu cerut de Ainslie era un Chevrolet Impala,
alb-albastru, cu aer condiionat, echipat complet, aparinnd Poliiei
din Miami, n mod clar oficial.
Vrei s pornesc luminile i sirena? l ntreb Jorge.
Nu nc. S vedem cum merge, dar pune-i piciorul pe
acceleraie i nu-l lua de acolo.
Traficul pe autostrad era lejer i ei deja goneau cu o sut
douzeci de kilometri pe or, tiind c o main cu nsemnele
poliiei, chiar dac nu se mai afla n jurisdicia din Miami, nu va fi
oprit pentru depire de vitez.
Malcolm se cuibri n scaunul lui i privi pe fereastr. Apoi i
cut telefonul mobil i form numrul de acas.

Nu-mi vine s cred aa ceva, Malcolm! Nu cred nici n ruptul


capului!
M tem c este adevrat, i spuse mohort lui Karen.
Te temi! De ce te temi?
Cu o clip mai nainte, rspunznd la telefonul lui Ainslie, prima
ntrebare a lui Karen fusese:
Scumpule, cnd vii acas?
Cnd i spusese c nu va ajunge acas n aceast noapte,
temperamentul ei, pe care i-l dezvluia rareori, fcu explozie. El
ncerc din greu s-i explice i s justifice ceea ce fcea, ns fr
niciun succes. Iar ea continu:
Aadar, i-e team ca nu cumva s ofensezi gunoiul la uman
care este pe cale s fie electrocutat, aa cum i trebuie! i-e team s
nu pierzi vreun indiciu din cazurile tale idioate? Dar nu i-e team,
cum de i-ar putea fi, c-l vei dezamgi pe propriul tu fiu, chiar de
ziua lui. Fiul tu, Malcolm, n caz c ai uitat, pe fiul tu, care de-abia
ateapt ziua de mine, dup ce numrase zilele i contase pe tine

16
Ainslie se gndi cu jale c tot ceea ce spunea Karen era ct se
poate de adevrat. i, totui Cum ar putea-o face pe Karen s
neleag? S neleag c un poliai, mai ales un detectiv de la secia
Omucideri, era ntotdeauna la datorie. C nu exista nicio cale de a
evita s se conformeze apelului primit, indiferent de ce se ntmpla
cu viaa lui personal.
M simt ngrozitor pentru Jason. Trebuie s tii asta, zise el cu
glas monoton.
Chiar trebuie? Ei, s fiu a naibii dac tiu asta, pentru c dac
i-ar fi psat ct de ct ai fi aici, cu noi, n loc s fii pe drum spre
criminalul pentru care ai dat totul la o parte, mai ales propria ta
familie.
Ainslie i nspri vocea:
Karen, trebuie s m duc. Pur i simplu nu am de ales. Nicio
ans!
Cum ea nu-i rspunse, el continu:
Uite, am s ncerc s prind un zbor de la Jacksonville sau
Gainesville, ca s fim mpreun la Toronto. Tu doar ia-mi valiza.
Trebuia s cltorim toi trei mpreun! Tu, Jason, eu, familia
ta! Sau ai uitat cu totul?
Karen, ajunge!
i, bineneles, ziua tatlui meu conteaz prea puin, singura
lui aniversare de aptezeci i cinci de ani din viaa lui i cine tie
cte vor mai fi. Dar n mod clar, niciunul dintre noi nu conteaz
att, n comparaie cu acea creatur, Animalul. Aa-i spui tu, nu-i
aa? Un animal care vine pe primul plan, naintea noastr, a tuturor.
Nu-i adevrat! protest el.
Atunci dovedete-o! Unde eti acum?
Ainslie cut cu privirea tabelele indicatoare de pe 195.
Karen, nu m pot ntoarce acum. mi pare ru c nu nelegi

17
asta, dar decizia a fost luat.
Soia sa tcu o clip, apoi i relu discursul cu o voce sugrumat
i el tiu c era gata s izbucneasc n plns.
i dai seama ce ne faci, Malcolm?
Cum el nu rspunse, auzi un clic cnd ea i nchise.
Abtut, opri telefonul mobil. ncrcat de vinovie, i aminti de
cte ori o dezamgise pe Karen punnd ndatoririle sale oficiale
naintea vieii de familie. Cuvintele lui Karen, rostite acum o
sptmn, i revenir n minte: Malcolm, pur i simplu, viaa
noastr nu mai poate continua aa. Spera din tot sufletul ca ea s
nu fi vorbit serios.

n main se ls o tcere pe care Jorge avu bunul sim de a nu o


tulbura. n cele din urm, Ainslie rosti pe un ton sumbru:
Nevestei mele i place la nebunie s fie mritat cu un poliai.
Jorge rspunse cu pruden:
O nebunie, nu?
Nici nu-mi dau seama de ce, adug Ainslie cu amrciune.
Tot ce-am fcut eu a fost s-mi bat joc de tot concediul, numai de
dragul de a trncni puin cu un criminal care va muri mine-
diminea. N-ar face la fel oricare alt so cumsecade?
Jorge ddu din umeri.
Eti poliai la Omucideri. Unele lucruri tre luate ca atare. Nu-i
poi face pe ceilali s le neleag. Eu n-am s m cstoresc
niciodat, adug el.
Deodat, Jorge aps acceleraia pn la podea, nind n vitez
pentru a depi o main i a lsa n spate o alta care venea din
urm. oferul acesteia claxon n semn de protest.
Pentru numele lui Dumnezeu! Calmeaz-te! mugi Ainslie.
Apoi, ntorcndu-se n scaun, fcu semn cu mna spre maina

18
din spate, spernd ca oferul s ia asta drept un semn c-i cerea
scuze. Spumega.
Doil e cel care trebuie s moar, nu noi.
Scuze, sergent, rnji Jorge. M-a luat valul cu graba asta.
Ainslie i ddu seama c Leo Newbold avea dreptate. Din cnd
n cnd, Jorge conducea ca un icnit, dar armul lui cubanez
rmnea neatins. Era limpede c farmecul su fcea minuni cu
femeile, iar cele frumoase i sofisticate care-l nsoeau pe Jorge peste
tot preau s-l adore, pentru ca mai apoi, din motive niciodat
explicate, acestea erau periodic nlocuite.
Avnd genul de aranjamente de-ale tale, de ce te-ai cstori?
spuse Ainslie.
La vrsta mea, sunt nevoit s-mi menin toate opiunile.
Ei bine, e clar c asta i faci. Eti mereu un Romeo de prim
mn. i aminteti c ieri nici chiar Ernestine n-a putut rezista
farmecelor tale.
Sergent, Ernestine-i o curvitin. Orice tip cu un portofel n
buzunarul din spate poate s-o fascineze.
Eu aveam patruzeci de dolari n buzunar i n-a venit la mine.
Nu. Pi, asta-i nu tiu oamenii te respect. Fetele astea s-ar
simi ca i cum s-ar da la unchiul lor.
Ainslie zmbi i zise ncet:
Te-ai descurcat bine ieri, Jorge. Am fost mndru de tine.
i se ls pe speteaza scaunului su
Un turist n vrst, Werner Niehaus, conducea un Cadillac
nchiriat cnd s-a rtcit n labirintul strzilor numerotate din
Miami, multe dintre ele avnd i nume, uneori chiar dou. De
rtcit, se rtceau muli, chiar i dintre localnici. Din nefericire,
neamul buimcit s-a aventurat n cartierul ru famat Overtown,
unde a fost atacat, jefuit i mpucat mortal, iar cadavrul su a fost

19
aruncat din maina nchiriat, furat de atacatorii si. A fost o crim
fr nicio noim. Jaful, prezumtivul obiectiv principal, ar fi putut fi
realizat uor i fr asta.
S-a emis imediat o alert fii pe faz n tot statul, pentru gsirea
mainii disprute.
Cum uciderea turitilor strini atrsese deja atenia pe plan
internaional, primarul exercita presiuni tot mai mari, la fel i
consilierii municipali i eful poliiei, pentru o rezolvare rapid. Cu
toate c nimic nu putea anula publicitatea negativ pentru Miami, o
arestare la anc ar mai putea liniti spiritele.
n dimineaa urmtoare, Jorge nsoit de Malcolm Ainslie,
patrulau prin Overtown cu o main fr nsemne, cutnd probe
sau martori oculari. Ainslie l ls pe Jorge s preia conducerea i n
apropierea interseciei Northwest Third Avenue cu 14th Street, vzu
doi traficani de droguri, cunoscui lui dup numele de pe strad,
Big Nick i Shorty Spudman 1. Pe numele lui Shorty se emisese un
mandat de arestare sub acuzaia de atac n circumstane agravante,
ceea ce constituia un delict.
Jorge sri repede din main urmat de Ainslie. n timp ce
detectivii se apropiau din dou direcii, tind orice ans de
scpare, Nick i ndes ceva n pantaloni. Privi spre ei nepstor.
Jorge stabili tonul discuiei.
Hei, Nick, cum mai merge?
Rspunsul fu unul prudent.
En regul aa, tipule.
Traficantul i detectivul se scrutau reciproc. tiau cu toii c dac
poliitii cu limba ascuit se apucau s-i exercite dreptul lor de a-i
opri ca s-i percheziioneze, ar gsi droguri, poate i arme, iar n

1 Cuitarul Scund (n. tr.).


20
acest caz, dealerii, ambii cu caziere lungi de-un cot, s-ar fi putut
pricopsi cu sanciuni penale ndelungate.
Jorge l lu la ntrebri pe Shorty Spudman, care msura cam un
metru cincizeci n nlime.
Ai auzit de turistul neam omort ieri?
La televizor. Ticloii le fac porcrii turitilor, tia-s chiar
nite ipi nasoli.
S-aud ceva vorbe pe strad?
Ceva.
Ainslie interveni i el n discuie.
Voi doi, biei, v putei face un serviciu dac ne dai nume.
Invitaia era ct se putea de limpede: Haidei s facem un trg.
Dup cum vedeau detectivii lucrurile, rezolvarea unei crime avea
prioritate fa de aproape orice altceva. n schimbul informaiilor,
delictele mai mici i chiar un mandat de arestare puteau fi ignorate.
ns Big Nick insist:
Habar n-avem de niciun afurisit de nume.
Jorge fcu un semn spre main.
Atunci mai bine mergem cu toii pan la secie.
La sediul central al Poliiei, dup cum tiau Nick i Shorty,
controlul corporal total era obligatoriu, iar mandatul de arestare nu
putea fi trecut cu vederea.
Stai aa! se bg Shorty. Am auzit dou coarde spunnd c az
noapte a fost mpucat un fraier, iar doi mecheri i-au sltat maina.
Jorge:
Fetele au vzut cum s-a ntmplat?
Shorty ddu din umeri.
Poate.
Ia sari cu numele lor.

21
Ernestine Smart i una creia i se spune Flame 2.
i unde dm noi de ele?
Ernestine doarme la Rul i Trei. De Flame aia habar n-am.
Vorbeti de tabra de boschetari de pe Third i North River?
zise Jorge.
Da.
Dac ne-ai vndut gogoi, le zise Jorge celor doi, ne ntoarcem
i v gsim. Dac se dovedete a fi OK, v rmnem datori.
Jorge i Ainslie se ntoarser la main. Localizarea uneia dintre
prostituate le mai lu o or.
Tabra de boschetari de pe Third Street era sub 195, de-a lungul
rului Miami. Iniial, fusese o zon de parcare de centru i zeci de
aparate de taxare nefolosite zceau, cu un aer ridicol, printre
nenumratele cutii de carton de ambalaj i alte adposturi ubrede,
alctuite din tot felul de resturi aruncate la gunoi, ntreaga
ngrmdire mizerabil i murdar semnnd cu o fundtur de iad
dintr-o ar prpdit de lumea a cincea. Iar fiinele umane duceau
o via disperat i degradant printre toate acestea. Gunoaiele erau
peste tot n tabr i mprejurimi. Jorge i Ainslie ieir cu grij din
main, tiind c n orice clip puteau pi pe un morman de
excremente.
Ernestine Smart i Flame, aflar ei, mpreau o cutie din placaj
care, dac te luai dup marcaje, coninuse cndva cauciucuri de
camion. Acum se afla pe partea dinspre ru a fostei parcri. n cutie
fusese tiat o deschiztur drept u. Era ncuiat pe dinafar cu
un lact.
Jorge i Ainslie se puser n micare. Intrnd n trmul
curvelor, bulevardul Biscayne col cu North-West Eight Street,

2 Flacr (n. tr.).


22
Biscayne i 11th Street, Flagler East col cu Third Avenue,
chestionar cteva dintre prostituatele de zi, ntrebndu-le de
Ernestine i de Flame. Niciuna dintre ele nu fusese vzut n ziua
aceea i, n cele din urm, detectivii se ntoarser la adposturile
boschetarilor.
De data asta gsir ua cutiei de placaj a Ernestinei i a lui Flame
descuiat i deschis. Jorge i bg capul n interiorul ntunecos.
Hei, Ernestine, sunt poliaiul tu prietenos de proximitate.
Cum merge?
Se auzi o voce rguit:
Dac a avea mai mult, n-a locui n coteul sta de porci. Vrei
s mi-o pui, poliaiule? Pentru tine, azi e zi de chilipiruri.
Ernestine se holba afar din semiobscuritatea cutiei. Jorge aprecie
c avea cam douzeci de am, n ciuda atitudinii blazate a unei femei
de dou ori vrsta ei. Era neagr i fusese frumoas cndva, dar
acum avea o fa buhit i strbtut de cute. Cu toate astea, avea o
figur plcut. Salopeta alb dezvluia un trup zvelt i sni tari.
Ernestine i surprinse privirea lui Jorge i pru c se amuz.
Cu toii vedem tot felul de lucruri, i spuse ea. Att doar c nu
ne amintim ntotdeauna.
Dar tu ai s-i aminteti dac te ajut?
Ernestine zmbi enigmatic. El tiu c rspunsul era afirmativ.

Aa se proceda cu prostituatele, i de-asta detectivii cultivau


relaii cu ele, ca amici i aliai. Prostituatele erau pline de informaii
i le dezvluiau dac le plcea poliistul sau trgul. Nu ddeau
niciodat nimic de bunvoie; trebuia s le pui ntrebrile potrivite.
Jorge ncepu s-o chestioneze prudent.
Nu cumva, din ntmplare, lucrai chiar pe North-West Third
Street col cu 12th Street noaptea trecut?

23
Nu tiu, poate.
Pi, chiar m ntrebam dac n-ai vzut doi ipi nervoi srind
ntr-o main condus de un alb mai n vrst, apoi mpucndu-l i
aruncndu-l afar?
Nu, dar am vzut un frate i-o ftuc dasta, de doi bani,
fcndu-l pe un babalc s opreasc maina -apoi fcnd cum ai zis
tu.
Jorge i arunc o privire lui Ainslie, care aprob din cap, simind
c urma s fi se cear bani.
Hai s ne lmurim, zise Jorge. Erau un brbat negru i o
femeie alb?
Da.
Ernestine l fix cu privirea.
nainte s mai zic ceva, ce-ar fi s m-atingi cu vreun gologan,
omule?
Dac ceea ce ne spui nu-s rahaturi, merit o sut.
E super aa.
Prea mulumit.
tii numele?
Tipul negru e Kermit Broscoiul. Arat ca un broscoi, are nite
ochi caraghioi, bulbucai. E ru de tot, ntotdeauna-i scoate fieru.
i femeia?
Am auzit c-ar chema-o Maggie, e mereu mpreun cu Kermit.
i fac veacul ntr-un local de pe Strada a Opta i i-am vzut sltai
pe amndoi pentru c s-au ncierat.
Dac i-a aduce nite poze, i-ai putea identifica?
Cum s nu, iubitule, fac orice pentru tine.
ntinzndu-se, Ernestine i atinse obrazul lui Jorge.
Eti un drgla.
El i zmbi, apoi continu:

24
i ce-i cu Flame? Ne-ajut i ea?
Va trebui s-l ntrebai.
S-l?
Flame e un travestit, zise Ernestine. l cheam Jimmy Merae.
Ainslie gemu sonor.
Nu ca martor! n niciun caz!
Jorge ddu din cap. Un el/ea, un brbat care voia s-i fac
operaie de schimbare de sex i, ntre timp, se mbrca i tria ca o
femeie, era ceva obinuit n promiscuitatea lumii interlope. i mai
mult dect att, dup ct se prea, Flame trecea drept prostituat.
Nu exista nicio posibilitate ca un astfel de specimen s poat fi adus
n instan; ar fi iritat juriul, aa c uitai de Flame. Ernestine ar fi
fost un martor bun i s-ar putea s mai gseasc i alii.
Jorge i spuse lui Ernestine:
Dac tot ceea ce ne-ai spus se potrivete, te cutm cu banii n
urmtoarele dou zile.
Acest gen de pli fcute pentru informatori erau disponibile
dintr-un fond de cheltuieli la care aveau acces detectivii. n acel
moment, radioul portabil al lui Ainslie anun numrul unitii sale,
1910.
El rspunse QSK, nsemnnd continuai transmisiunea.
Sun-l pe locotenentul tu.
Folosindu-se de aceeai staie portabil, care putea funciona i ca
telefon, Ainslie form numrul lui Leo Newbold.
Am reuit s facem un salt n cazul Niehaus, zise Newbold.
Poliia statal a gsit maina disprut, cu doi suspeci. Sunt adui
acum aici.
Domnule, s nu-mi spunei, fcu Ainslie verificndu-i
notiele. Este un negru, pe nume Kermit i o fat alb, Maggie?
Da! Ei sunt. De unde tii?

25
Jorge Rodriguez are un martor. O prostituat. Ea spune c va
face identificarea.
Spune-i lui Jorge c s-a descurcat minunat. Mai bine-ai veni
aici. Haidei s terminm asta repede.
Faptele ieir, ncet, la iveal. Un poliist al statului Florida, care
reinuse alerta lansat cu o zi n urm de poliia din Miami, vzuse
i oprise maina dat n urmrire i-i arestase pe ocupanii ei, un
brbat de culoare, Kermit Kaprum, n vrst de nousprezece ani, i
Maggie Thorne, douzeci i trei de ani. Amndoi aveau revolvere
de calibrul .38, trimise pentru analiz balistic.
Ei le povestir poliitilor c n urm cu aproximativ o or
gsiser maina abandonat, cu cheile n contact i c o luaser s se
plimbe. Era o minciun sfruntat, dar uniformele n-o contestar
pentru c tiau c detectivii de la Omucideri aveau s le pun
ntrebrile potrivite.
Cnd Jorge i Ainslie ajunser la Omucideri, Kaprum i Thorne
fuseser deja adui acolo i erau inui n camere separate de
interogare. O verificare n baza de date dezvlui c amndoi aveau
cazier, cu ncepere de la vrsta de optsprezece ani. Tnra femeie,
Thorne, fusese nchis pentru furturi i avea condamnri mrunte
pentru prostituie. Kaprum avea dou condamnri pentru furtiag
i tulburarea linitii publice. Era mai mult ca sigur c amndoi erau
nregistrai i pentru delicte comise ca minori.

Secia de Omucideri a poliiei din Miami era total altfel dect


acele uniti de detectivi, glgioase i frenetice, aa cum le artau
filmele de la televizor n care publicul putea intra dup voie, iar
comportamentul era foarte relaxat. Situat la cel de-al cincilea etaj al
cldirii, sediul central al Poliiei din Miami, ca o fortrea, la secia
Omucideri se putea ajunge numai cu liftul din holul principal.

26
Oricum, ua de la etajul cinci nu se deschidea dect cu o cartel
special de acces. Nimeni altcineva nu mai deinea astfel de carduri
n afara detectivilor de la Omucideri, personalului civil al seciei i a
ctorva ofieri superiori. ntregul personal al poliiei i vizitatorii
ocazionali necesitau aprobri primite n prealabil, dar chiar i atunci
nu puteau urca dect nsoii de un posesor al cartelei de acces.
Arestaii i suspecii adui la Omucideri ajungeau printr-o intrare
bine pzit de la subsol i cu un lift de securitate care urca direct n
biroul seciei. Rezultatul era un mediu linitit, controlat.
Jorge Rodriguez i Malcolm Ainslie privir prin geamul-oglind
la suspecii nchii n ncperi diferite, pentru interogatorii.
Avem nevoie de cel puin o mrturisire, spuse Ainslie.
Las-m pe mine, se oferi Jorge.
Vrei s-i interoghezi pe amndoi?
Da. Pe fat prima. Te superi dac intru singur?

n mod normal, un suspect de crim era interogat de doi


detectivi, ns succesele anterioare ale lui Jorge cu interogatoriile lui
solo constituiau un argument convingtor, mai ales acum.
Ainslie ddu din cap.
D-i drumul.
n timp ce interogatoriul suspectei Maggie Thorne ncepuse,
Ainslie urmrea i asculta prin geamul de observaie. Suspecta era
palid i prea mai tnr dect anii ei, mbrcat n blugi ptai,
rupi i o bluz murdar. Dac-i pune o rochie pe ea i se spal pe
fa, ar fi chiar drgu, aprecie Ainslie. Aa cum era acum, prea
dur i scoroas, legnndu-se nervoas n scaunul metalic de care
era nctuat. Cnd Jorge i fcu apariia, ea trase de ctue,
lovindu-le de scaun i strig:
De ce m-sa trebuie s port astea?

27
Jorge zmbi uor i se duse si le scoat.
Ei, cum i merge? Eu sunt detectiv Rodriguez. Vrei o cafea sau
o igar?
Thorne i frec ncheieturile minilor i bombni ceva despre
lapte i zahr. Prea cu o idee ceva mai degajat acum, cu toate c
nencrederea persista. Greu de dovedit, se gndi Ainslie.
Ca de obicei, Jorge adusese un termos, dou pahare de plastic i
igri. Turn cafea pentru amndoi continund s vorbeasc n
acelai timp. Deci, nu fumezi, ei? Mda. Nici eu. Tutunul e o chestie
periculoas (Dar nu att ct, 38-ul fetei, chibzui Ainslie). mi pare
ru, va trebui s-o bei fr zahr Hei, te superi dac-i spun
Maggie? Eu sunt Jorge Vezi tu, dac pot, am s te ajut. De fapt,
cred c ne-am putea ajuta unul pe cellalt Nu, nu-s doar nite
ccaturi. Adevrul, Maggie, este c ai dat de o grmad de necazuri,
iar eu ncerc, pe ct posibil, s-i uurez soarta
Ainslie sttea n spatele geamului-oglind btnd tactul cu
piciorul. Aplic-i codul Miranda, Jorge, se gndi el nerbdtor,
tiind c Jorge nu mai putea face un pas pn cnd nu-i citea lui
Thorne drepturile de care beneficia, inclusiv cel la un avocat.
Desigur, ultimul lucru pe care i l-ar fi dorit un anchetator n acest
stadiu critic ar fi fost prezena restrictiv a unui avocat, motiv
pentru care detectivii de la Omucideri ncercau s prezinte litania
Miranda n aa fel nct rspunsul s fie nu.
ndemnarea lui Jorge de a obine acest rspuns devenise
legendar. ncepea cu un pre-interogatoriu, cu totul legal, pe
parcursul cruia aduna informaiile de baz: numele suspectului,
adresa, data naterii, ocupaia, numrul de asigurri sociale
ns Jorge proceda cu o ncetineal deliberat, fcndu-i rgaz
pentru comentarii. Aadar, te-ai nscut n august, Maggie? Hei, i
eu la fel. Asta ne face Lei, dar eu nu prea cred n rahaturile alea de

28
zodiace. Tu?
n pofida abordrii inofensive, fata era nc nencreztoare, aa c
Jorge ls faza de pre-interogatoriu s curg mai departe, dei nc
nu pomenise de crima investigat.
Maggie, doar nc vreo cteva detalii personale. Eti mritat?
Nu? Nici eu. Poate m cstoresc cndva. Ei, n-ai i tu vreun
prieten? Kermit? Pi, mi-e team c i Kermit a dat de necazuri, iar
ie nu prea i-e de ajutor acum. Poate c-i chiar el cel care te-a
mpins aici. Ce-mi poi spune de maic-ta? Uau! N-ai vzut-o
niciodat? Pi, atunci ce-i cu taic-tu? Bine, bine, nu-i mai pun
ntrebri despre ei.
Jorge se aez lng Thorne, atingndu-i braul sau umrul din
cnd n cnd. n cazul unor suspeci, i apuca de mn, era chiar n
stare s-i fac s plng. ns Thorne era dur, aa c Jorge se
abinu. Totui, existau limite n ceea ce privea durata unui pre-
interogatoriu.
E cineva pe care ai vrea s-l contactez pentru tine, Maggie? Pi,
dac te rzgndeti, f bine i spune-mi.
De afar, Ainslie atepta ncordat s aud declaraia Miranda.
ntre timp, examina fata. Ceva din figura ei i era familiar, ns, n
pofida abilitii de recunoatere instantanee pentru care poliitii
erau antrenai, nu o putea plasa undeva. Capacitatea ei de a scpa l
uluia.
Okay, Maggie, avem multe de discutat, dar acum trebuie s te
ntreb ceva: eti dispus s vorbeti cu mine ca pn acum, fr
prezena unui avocat?
Jorge mergea pe muchie de cuit printre prevederile legii.
Aproape imperceptibil, Thorne ddu din cap a aprobare. Grozav,
pen c i mie-mi place s discut. Dar e ceva de care trebuie s
scpm, tii tu, astea-s regulile. Aa c trebuie s-i spun

29
urmtoarele, Maggie. Ai dreptul de a nu spune nimic
Litania oficial continu, mai mult sau mai puin precis: nu eti
obligat s discui cu mine sau s-mi rspunzi la vreo ntrebare
Iar dac discui cu mine, tot ce spui poate fi folosit ca prob
mpotriva ta Ai dreptul la un avocat oricnd. Dac nu-i poi
permite unul, i va fi dat unul din oficiu
Ainslie ascult cu atenie.
Cu toate c ncperile pentru interogatorii erau izolate fonic,
vocile puteau penetra geamul-oglind dinaintea lui, pentru ca
ulterior s poat depune mrturie, dac era necesar, c
avertismentul Miranda fusese rostit. Nu mai conta c vocea lui
Jorge devenise prevenitoare i degajat; ceea ce avea importan
erau cuvintele potrivite, cu toate c Thorne de-abia dac le acorda
atenie.
Sosise vremea pentru cea de-a doua micare calculat a lui Jorge.
Acum, Maggie, ori continum s vorbim, ori eu m ntorc la
lucru i n-ai s m mai vezi
Pe figura fetei apru o expresie de ndoial: Ce se ntmpl mai
departe dac acest tip dispare? Jorge recunoscu semnele. Era
aproape de succes.
Maggie, ai neles ce i-am spus adineauri? Eti sigur? Okay,
atunci am rezolvat-o i pe asta. Oh, nc ceva! Trebuie s-mi
semnezi o hrtie. Confirm ceea ce spuneam.
Thorne semn formularul oficial cu un scris scrijelit, dar
certificnd astfel c, dup ce fusese informat asupra drepturilor ei,
acceptase s discute cu detectivul Rodriguez fr a cere prezena
unui avocat.

Ainslie puse deoparte notiele pe care le scrisese. Jorge avea acum


mn liber, iar el era deja convins de vinovia celor doi i aprecie

30
c vor avea mcar o mrturisire complet n cel mult o or. Pn la
urm se fcur dou ore. n timp ce Jorge i continua
interogatoriul, nti cu Thorne, apoi ntr-o alt ncpere cu Kaprum,
deveni tot mai clar c nu avuseser un plan coerent de unde s
nceap, fapt care dusese la comiterea unei crime n locul unui
simplu jaf. Ulterior crezuser cu toat convingerea c ar putea scpa
nepedepsii esnd un pienjeni de minciuni, toate prndu-li-se
ingenioase, dar ridicole pentru oricine avea experien n rezolvarea
cazurilor de crim.
Jorge, adresndu-i-se lui Thorne: Acum despre maina n care v
aflai tu i Kermit, Maggie. I-ai spus poliistului c tocmai o
gsiseri cu cteva minute n urm, cu cheile n contact, i ai luat-o
pentru o plimbare Ei, ce-ar fi dac i-a spune c avem un martor
care v-a vzut pe amndoi n acea main, noaptea trecut? De
asemenea, n vehicul era mai mult de o duzin de cutii golite de
butur i ambalaje pentru mncare. Totul a fost trimis pentru
verificarea amprentelor. Ce-ar fi dac amprentele tale i ale lui
Kermit sunt gsite pe chestiile alea? De fapt, ar dovedi ceva,
Maggie, pentru c vor arta c amndoi ai fost n maina aceea mai
mult timp dect cele cteva minute pomenite de voi.
Jorge sorbi din cafea i atept. Thorne bu i ea dintr-a ei.
nc ceva, Maggie. Cnd ai fost arestat i percheziionat aveai
la tine o grmad de bani, mai mult de apte sute de dolari. Nu te
deranjeaz s-mi spui i mie de unde-i ai? Ce lucrezi i pentru cine?
Chiar aa! Trebuie s fi avut o mulime de slujbe ciudate s poi
aduna atta bnet. Care sunt numele angajatorilor ti? Ei, atunci d-
mi numai un nume sau dou i o s-i contactm pe oameni Nu
poi spune niciun nume? Maggie, nu-i faci niciun serviciu acum.
Bine, s mergem mai departe. Deci, printre dolarii gsii asupra
ta erau amestecate i nite mrci germane. Pe astea de unde le

31
aveai?
Deutschemarks, Maggie, bani nemeti. Ai fost n Germania n
ultima vreme? Oh, haide, Maggie! Cum s uii aa ceva? Ai mrcile
de la domnul Niehaus? El a fost domnul ucis. Tu l-ai mpucat cu
pistolul acela al tu, Maggie? Arma este acum verificat. Ne vor
spune dac ai fcut-o. Maggie, i vorbesc ca prieten. Ai necazuri,
necazuri mari i cred c tii asta. Mi-ar plcea s te pot ajuta, dar
nainte de asta va trebui s ncepi s-mi spui adevrul Uite, mai ia
nite cafea. Gndete-te la asta, Maggie. Adevrul va uura
lucrurile, mai ales pentru tine. Pentru c atunci cnd voi cunoate
adevrul, voi putea s te sftuiesc ce s faci

Iar mai trziu, cu cellalt suspect mai tnr, Kaprum, ai crui ochi
erau bulbucai ca la broasc, Ainslie i ddu seama c
interogatoriul era mai dur: Okay, Kermit, n ultima jumtate de or
te-am tot ascultat rspunzndu-mi la ntrebri i tim amndoi c
totul nu-i dect o porcrie. Acum, hai s recapitulm i s lmurim
nite lucruri. Tu i cu prietena ta, Maggie, ai oprit maina, l-ai
jefuit pe btrn, apoi l-ai omort. Acum pot s-i spun c Maggie a
recunoscut tot. Am mrturisirea ei scris, n care afirm c ideea a
fost a ta, c tu ai tras glonul care l-a omort pe domnul Niehaus
Kaprum, n vrst de nousprezece ani, sri n picioare i ncepu
s urle ca un bezmetic:
Curva asta mincinoas! Ea a fcut-o, a fost ideea ei, nu a mea!
Eu doar am vrut
Hei, potolete-te! Oprete-te acum, Kaprum! M-ai auzit?
Calmeaz-te!
Era ca i cum ai ctiga la loterie, se gndi Jorge. Kaprum,
reacionnd la ceea ce considera el drept trdarea lui Maggie
Thorne, era acum nerbdtor s relateze propria lui versiune a

32
evenimentelor. Poate c Ainslie zmbea, dar i aminti de bietul
neam mort.
O declaraie Miranda i fusese prezentat mai nainte lui Kaprum,
nu era nevoie s fie repetat. Aadar, Kermit, eti gata s-mi
povesteti ce s-a ntmplat n realitate, i acum vreau adevrul, da?
Dac da, atunci nseamn c-i faci singur un serviciu Okay, s
ncepem cu momentul cnd tu i cu Thorne ai oprit maina i ai
luat-o Bine, o s punem numele lui Thorne prima dat, dac aa
vrei tu Aadar, unde erai amndoi cnd

Jorge scria pe un carnet de notie n timp ce Kaprum vorbea


repede, scpnd amnunte fr s-i pese de consecine, nereuind
s-i dea seama c nu avea aproape nicio importan cine i ce
anume fcuse i c nu conta dect faptul c ei doi uciseser n
complicitate. Cnd Jorge l ntreb de ce au tras, Kaprum rspunse:
Ticlosul la btrn a srit cu gura pe noi. Ltra o grmad de
ccaturi pe care nu le-am neles. Nu-i mai tcea gura aia afurisit,
omule.
Cnd termin, folosind pixul pe care i-l dduse Jorge, Kaprum i
trecu iniialele pe fiecare pagin certificnd c o citise, apoi semn
ceea ce devenise o mrturisire complet. Cteva ore mai trziu,
raportul balistic dezvlui c n cadavrul neamului se gsiser trei
gloane. Unul fusese tras cu pistolul lui Kaprum, iar dou, cu al lui
Maggie Thorne. Concluzia medicului legist art c glonul lui
Kaprum doar ar fi rnit victima. Oricare din cele trase de Thorne i
putuse provoca moartea instantanee.
Ainslie fu solicitat n alt parte, apoi reveni chiar la timp s
asculte cea de-a doua edin de discuii dintre Jorge i Thorne. La
sfrit, tnra fat i puse o ntrebare cu o expresie ct se putea de
serioas:

33
i-acum ce are s se ntmple? Ne elibereaz condiionat?
Jorge nu fcu nicio tentativ de a-i rspunde, iar Ainslie tia de
ce.
Ce-ai putea s-i spui cuiva att de ignorant n privina gravitii
celor dezvluite i a consecinelor inevitabile care vor surveni
curnd? Cum s-i spun Jorge unei tinere fete: Nu, nu exist nici
cea mai mic ans de eliberare condiionat, de eliberare temporar
pe cauiune sau s mai iei vreodat din nchisoare. Ceea ce-i
aproape sigur, este c, dup ce vei fi amndoi judecai naintea
unui juriu i a unui judector, vei fi gsii vinovai de crim i vei
muri pe scaunul electric?
n instan, avocaii aprrii vor lansa tot felul de moiuni, vor
polemiza i vor bate cmpii, plngndu-se c mrturisirile lui
Thorne i Kaprum au fost obinute sub presiune. S-ar putea s fie
folosit i noiunea de mecherie i nu fr temei, admise Ainslie.
Dar un judector narmat cu declaraiile conform crora fusese rostit
codul Miranda, iar acuzaii renunaser de bunvoie la drepturile
lor, va respinge obieciile i mrturisirile vor rmne valabile.
Ct despre mecherie, Ainslie ajunsese s cread c era
justificat. Cnd era vorba de vreo crim grav, dovezile sigure i
de netgduit erau greu de obinut i, din cauza unor avocai
vicleni, uneori vinovaii plecau liberi. Inevitabil i venea n minte
cazul O.J. Simpson, ns declaraiile lui Thorne i Kaprum,
indiferent de modul n care fuseser obinute, reprezentau un
adevr i vor duce la dreptate, iar din punctul de vedere al societii
i al lui Ainslie asta conta cel mai mult.
Amintindu-i de mrturisiri, Ainslie reveni cu gndul la Elroy
Doil i la motivul acestei aciuni interminabile. Se ntreb aa cum o
fcuse i cnd primise telefonul din Raiford, ceva mai devreme: Ce
fel de mrturisire va auzi?

34
Se uit afar, spre nsemnele de pe osea. Prsiser 195 i se
aflau acum pe autostrada cu tax a Floridei, avnd Orlando ca
prim destinaie, la trei sute douzeci i unu de kilometri distan.

Malcolm Ainslie aipise imediat dup ce trecuser de Fort


Lauderdale i fu trezit de o zguduitur, poate un hop pe autostrad
ori, mai probabil, un raton; cadavrele lor zceau peste tot pe
carosabil. Se ntinse i se ndrept din spate, apoi verific ora: zece
minute trecute de miezul nopii. Putea vedea n fa o bifurcaie de
ieire spre West Palm Beach, ceea ce nsemna c se aflau la o treime
din distana spre Orlando. Jorge observ c maina rula pe ultima
band din stnga, prin traficul destul de intens de pe autostrada cu
plat.
Ainslie se ntinse dup telefon i tast numrul locotenentului
Newbold. Cnd acesta rspunse, l anun:
Bun seara, domnule. Miami se vede bine de-aici.
Hei, Malcolm, e totul n regul?
Ainslie privi la stnga sa.
Cubanezul icnit nc nu m-a fcut praf.
Newbold chicoti i spuse:
Ascult, am verificat nite zboruri pentru tine i-am fcut
rezervare. Cred c te putem trimite la Toronto mine dup-amiaz.
Asta-i o veste bun, locotenente. Mulam!
i not detaliile: la ora 10.05, un zbor Delta de la Jacksonville
spre Atlanta, cu legtur pentru un zbor Air Canada spre Toronto.
Ar ajunge acolo cu puin mai mult de dou ore ntrziere fa de
momentul programat iniial i se simi uurat. Aranjamentul nu era
cel ideal, pentru c tia c prinii lui Karen, care locuiau la mai bine
de o or de mers cu maina de la aeroportul Pearson din Toronto,
plnuiser un soi de petrecere la vremea prnzului, iar el va lipsi.

35
Dar va fi prezent la cina de familie din acea sear.
Newbold continu:
Pune-l pe Rodriguez s te duc pn n Jacksonville. E la doar
nouzeci i ase de kilometri distan i vei ajunge acolo fr
probleme. Iar cnd te ntorci, vedem ce cheltuieli n plus ai avut i
gsim noi o rezolvare.
Asta s-ar putea s-o mai liniteasc pe Karen.
S-a suprat? ntreb Newbold.
Ai putea spune i aa.
Newbold oft. Devina e la fel atunci cnd m ambalez prea tare
cu serviciul i n-o pot nvinovi. Oh, am sunat la Penitenciarul
Statal. Au promis c vor simplifica formalitile de acces, aa c ai s
ajungi repede la Animal.
Minunat.
Au doar o singur pretenie. Cam cu douzeci de minute
nainte de a ajunge la Raiford, sun-l pe locotenentul Neil
Hambrick. Uite numrul lui direct.
Ainslie i-l not.
Frumoas rezolvare, domnule locotenent. Mulam nc o dat.
Hei, drum bun i distracie plcut la Toronto.
nchizndu-i telefonul, Ainslie se gndi la relaiile excelente
dintre Newbold i subordonaii si albi. La fel ca muli alii de la
Omucideri, lui Ainslie i plcea de Newbold i-l respecta; era un
veteran, cu douzeci i patru de ani de activitate n rndurile
poliiei, venit n Statele Unite mpreun cu prinii si emigrai din
Jamaica n urm cu treizeci de ani, pe cnd el avea cincisprezece ani.
Tnrul Leo s-a nscris la Universitatea din Miami, unde s-a
specializat n criminologie, iar dup absolvire a intrat n Poliie la
vrsta de douzeci i doi de ani. Pentru c era negru, discriminarea
pozitiv iniiat n anii 80 i-a accelerat promovarea la gradul de

36
locotenent, dar spre deosebire de alte astfel de promovri, datorit
abilitii evidente a lui Newbold, n-a provocat resentimente printre
colegii si albi. Acum era n al optulea an de efie la secia
Omucideri.
Foarte multe lucruri s-au scris despre lipsa de armonie n seciile
de poliie din marile orae, n special n cadrul Poliiei din Los
Angeles, unde discriminrile urte fa de poliitii negri, att n
cadrul serviciului, ct i n afara lui, avuseser acordul tacit al
superiorilor timp de mai muli ani. De-abia acum se ncerca
echilibrarea situaiei i a corectitudinii n L.A., dup atta
amrciune de ambele pri. Prin contrast, Poliia din Miami trecuse
prin aceleai schimbri traumatizante cu mai bine de un deceniu n
urm, aa c integrarea era deja un fapt ncheiat i nu dduse dect
uoare dureri de cap datorate trecutului. Funciona, i publicul era
servit mai bine.
Spre surpriza lui Malcolm, Karen dormea cnd o sun s-i
comunice noile date ale zborului pe care i le prezent i apoi o
ndemn s-i reia somnul.
Ne vedem mine, pe la patru, sfri el.
Ea mormi somnoroas ceva, dar cu o und de afeciune.
Nu cred pn nu vd.
Cnd Ainslie nchise telefonul i se ls pe speteaz, vocea lui
Jorge i ntrerupse gndurile.
Sergent, mai eti catolic?
ntrebarea era cu totul neateptat.
Poftim?
Jorge strecur maina de patrulare printre trailerele care circulau
pe autostrad. Dup ce ajunser din nou pe banda liber, continu:
Pi, erai preot cndva, iar acum nu mai eti. Aa c eram
curios dac ai rmas catolic?

37
Nu.
Pi, m ntrebam cum te simi cu adevrat n expediia asta,
catolic sau nu, cnd te duci s-l vezi pe Animalul Doil nainte s fie
legat de scaun i tiind c ie i se datoreaz, n cea mai mare parte,
faptul c a ajuns acolo?
E o ntrebare cam dificil pentru ora asta din noapte.
Jorge ddu din umeri.
E n ordine dac nu vrei s vorbeti despre asta, te neleg.

Ainslie ezita. Cnd prsise preoia la treizeci de ani, dup


absolvirea unui seminar i un doctorat n filosofie urmate de cinci
ani de activitate ca preot ntr-o parohie, pur i simplu a lsat totul
balt, abandonnd n ntregime religia. Ct despre motive, n afar
de confesiunea fcut ctorva prieteni apropiai, pstrase tcerea
nedorind s-i influeneze i pe alii. Totui, pe msur ce timpul
trecea, deveni mai dispus s rspund la ntrebri.
ntr-un fel, i spuse el lui Jorge, nu-i o diferen prea mare ntre
poliai i preoi. Un preot ncearc s-i ajute pe oameni, se lupt
pentru corectitudine i dreptate, sau cel puin aa ar trebui. Un
poliai de la Omucideri vrea s-i vad prini pe criminali, iar dac
sunt gsii vinovai, s plteasc.
Uneori, zise Jorge, mi-a dori s pot discuta despre chestiile
astea, spunndu-le pe leau, aa cum o faci tu.
Despre pedeapsa capital vrei s spui?
Da, exact. Pe de alt parte, sunt poliai. Ci poliai din ara
asta crezi tu c sunt, cu adevrat, mpotriva pedepsei capitale? Doi?
Poate trei? Dar i eu sunt catolic, iar biserica se opune pedepsei
capitale.
Nu fi att de convins, Jorge. Dedesubt, majoritatea religiilor
sunt pline de ipocrizie, pentru c accept uciderea atunci cnd este

38
acceptabil. Oh, da, cunosc teoria aceea frumoas. Mi s-a predat i
mie: Viaa este un dar al Domnului i nicio fiin uman nu are
dreptul de a pune capt unei viei. Dar asta se aplic numai atunci
cnd este convenabil.
i cnd este convenabil?
n timpul unor rzboaie cnd oamenii, nu Dumnezeu, iau
viei. i fiecare ar care particip la rzboi, de la israeliii din
Vechiul Testament i pn la America de azi, toi sunt convini c
Dumnezeu este de partea lor.
Jorge rse.
Ei, eu sper din tot sufletul ca El s fie de partea mea.
Din cauza unor miculaii de-ale tale, nu prea sunt anse mari.
Ale mele? fcu Jorge. Tu eti cel care i-a predat anteriul, nu
eu. Nu cred c figurezi n lista Papei cu primii zece oameni
preferai.
Ainslie zmbi.
Pi, n ultima vreme, nici pe lista mea n-au fost prea muli
papi.
Cum aa?
Unii dintre ei aveau reguli diferite pentru ei fa de cele
stabilite pentru ceilali. Cum a fost Papa Pius al XII-lea, ai auzit de
el. El este cel care a ignorat mcelrirea evreilor de ctre Hitler i nu
a protestat, dei asta ar fi putut salva viei. Aa tolereaz religiile
crima, fr a protesta.
Prinilor mei le-a fost ruine cnd a ieit totul la iveal, spuse
Jorge. Nu s-a discutat, acum ctva timp, despre recunoaterea
vinoviei de ctre biseric?
Ba da, n 1994, i totul n-a durat dect o zi. O ciorn a unui
document de la Vatican a ieit la iveal n Israel; descria ruinea i
pocina catolic pentru Holocaust. ns n ziua urmtoare

39
Vaticanul a comunicat: n niciun caz, nu noi. Poate c ntr-o zi, da,
ns nu acum. Au fcut un Galileo.
Adic? Nu neleg.
n 1633, explic Ainslie, Galileo a fost condamnat pentru erezie
i inut n arest la domiciliu ultimii si opt ani de via pentru c a
demonstrat c Pmntul se nvrte n jurul soarelui. Desigur, asta
era n contradicie cu doctrina catolic, aceasta pretinznd c
Pmntul era centrul universului i nu se mica. Abia n 1992, dup
ceea ce Vaticanul a numit treisprezece ani de studiu, Papa Ioan
Paul al II-lea a admis c biserica a greit n privina acestui fapt pe
care tiina l confirmase cu secole nainte.
Biserica n-a fcut nimic, din 1633 i pn mai ieri?
Trei secole i jumtate. Roma nu se grbete cu propriile sale
mrturisiri.
Jorge rse.
Dar dac folosesc un prezervativ vineri, cel mai bine e s m
spovedesc smbt, altfel o ncasez!
Ainslie zmbi.
tiu, este o lume dement. Revenind la ntrebarea ta, n timpul
preoiei mele nu acceptam niciun fel de ucidere i nc nu sunt de
acord cu asta. Dar cred n lege i att timp ct pedeapsa capital face
parte din lege, m conformez.

Chiar n timp ce vorbea, Ainslie i aminti de civa disideni,


etichetai de avocaii acuzrii drept icnii excentrici, care
argumentaser c Elroy Doil, datorit negrilor sale ndrjite, nu
fusese dovedit vinovat. Ainslie nu era de acord cu asta. Era convins
c vinovia lui fusese confirmat, dar se ntreb din nou ce era cu
propunerea de mrturisire a lui Doil.
Ai s stai s-l vezi pe Animal executat? ntreb Jorge.

40
Sper c nu. O s vedem ce se ntmpl cnd ajungem acolo.
Jorge rmase o clip tcut, apoi spuse:
Zvonurile de prin secie susin c ai fi scris o carte, o chestie
religioas, grea. Mi s-a spus c a fost vndut n milioane de
exemplare. Sper c ai fcut i tu ceva milioane.
Ainslie rse.
Nu te mbogeti fiind coautor al unei cri despre un studiu
comparativ al religiilor. N-am nicio idee cte exemplare s-au
vndut, cu toate c s-a tradus ntr-o mulime de limbi i nc o mai
poi gsi prin biblioteci.
Ceasul de bord indica ora 2.15 A.M.
Unde suntem? ntreb Ainslie, dndu-i seama c aipise din
nou.
Tocmai am trecut de Orlando, sergent.
Ainslie ddu din cap, amintindu-i de alte cltorii, mult mai
plcute, pe aceast rut. De ambele pri ale drumului se derula
unul dintre cele mai frumoase peisaje din Florida. De la Orlando la
Wildwood, optzeci de kilometri n faa lor, autostrada devenea un
drum secundar n toat regula, ntr-un cadru pitoresc. Afar,
ascunse n bezn, erau dealuri molcome, mpodobite cu flori de
cmp, iruri de brazi nali, lacuri linitite i copaci nflorii ntr-o
puzderie de culori, vaci care pteau pe terenurile ntinse ale
fermelor, livezi de portocali plini de fructe n acest moment al
anului
Florida, medit Ainslie, devenise unul dintre locurile
binecuvntate i rvnite de pe glob. Se prea c orice era nnoitor,
sofisticat, artistic i incitant se gsea aici, mai ales n zona Miami, un
creuzet internaional, ntins i clocotitor care cuprindea tot ce era
mai bun n viaa modern. De asemenea, i aminti el, mai era i un
amalgam a tot ce putea fi mai ru.

41
Cndva, citise cum un explorator, Ponce de Ledn, numise Florida
n 1513 pascua florida, adic anotimpul florilor, lundu-se dup
o expresie spaniol. Totui, chiar i acum rmnea valabil motivul
pentru care i fusese dat un asemenea nume Statului nsorit.
Ainslie ntreb:
Ai obosit? Vrei s conduc eu?
Nu, sunt bine.
Erau pe drum de ceva mai mult de trei ore, estim Ainslie, i
strbtuser mai bine de jumtate din distan. Dup ce ajungeau
pe oselele secundare, dup ce prseau Interstate 75 pe care vor
ajunge curnd, ar fi putut ajunge la Raiford la ora 5:30 dimineaa.
Cum execuia era pregtit pentru ora 7:00, nu mai era timp de
pierdut. Dac nu intervenea o graiere n ultima clip, improbabil
n cazul lui Doil, nu exista nicio ans ca execuia s fie amnat.
Ainslie se ls pe speteaz, fcnd efortul de a-i pune gndurile
n ordine. Amintirile lui despre Elroy Doil i toate cele ntmplate
erau ca un dosar plin de notie i pagini ntr-o harababur deplin.
i aminti c vzuse pentru prima dat numele lui Doil cu un an i
jumtate n urm, cnd apruse ntr-o list de suspeci generat de
computer. Apoi, mai trziu, cnd Doil a devenit suspectul principal,
secia Omucideri a cercetat amnunit biografia lui Doil, plecnd de
la primii ani ai copilriei.
Elroy Doil avea treizeci i doi de ani cnd ncepur crimele. Se
nscuse i crescuse n cartierul albilor sraci din Miami cunoscut
drept Wynwood. Cu toate c numele nu apare pe niciuna din hrile
aflate n circulaie, Wynwood se ntinde pe aizeci de cvartale, ntr-o
zon de aproape o mie cinci sute de metri ptrai, n mijlocul
oraului Miami, cu o populaie majoritar de albi sraci, avnd i un
numr-record de crime violente, conflicte de strad, jafuri i reacii
brutale ale poliiei.

42
Imediat, la sud-vest de Wynwood, se ntinde Overtown, de
asemenea nepomenit pe nicio hart, cu o populaie de negri sraci
plus o istorie similar de criminalitate ridicat, rzmerie, jafuri i
brutaliti ale poliiei.
Mama lui Elroy Doil, Beulah, era o prostituat, dependent de
droguri i alcoolic. Le spunea prietenilor c tatl fiului ei ar putea
fi oricare dintre cei o sut de futli, cu toate c, mai trziu, i
dezvlui lui Elroy c tatl su putea fi un tip care fcea pucrie pe
via la nchisoarea Belle Glade din Florida. Chiar i aa, Elroy avu
de-a face cu un ir lung de brbai care triau cu mama lui pe
diverse perioade de timp, amintindu-i de muli dintre ei din cauza
btilor la beie i a violenelor sexuale la care-l supuneau.
Era neclar cum Beulah Doil fcuse un copil dup ce trecuse prin
mai multe avorturi. Explicaia ei era c nu m-am putut hotr
niciodat s scap de puti. n cele din urm, Beulah, o persoan de
un pragmatism viclean, i introduse fiul n lumea furtiagurilor
mrunte i-l nv cum s evite s-i fie arestat curul. Elroy nv
repede. La zece ani fura mncare pentru el i Beulah, parlind ns
orice altceva-i ieea n cale. i jefuia pe ceilali biei de la coal. l
ajuta faptul c era nalt pentru vrsta lui i era un btu feroce.
Sub tutela lui Beulah, Elroy ajunse s speculeze legile blnde
aplicabile n cazul delincvenei juvenile. Cu toate c a fost prins de
mai multe ori pentru ultraj, furturi i mici cocrii, a fost
ntotdeauna eliberat i pus sub custodia mamei sale, alegndu-se
doar cu cte-o btaie pe spate.
La aptesprezece ani, dup cum afl Malcolm Ainslie cu mult
timp dup aceea, Elroy Doil a fost pentru prima dat suspectat de
crim. A fost surprins fugind de la locul unde se petrecuse un omor,
fiind reinut pentru a fi chestionat. Dat fiind statutul su juvenil,
mama lui a fost adus la secia de poliie unde-l ineau, iar Doil a

43
fost interogat de detectivi n prezena mamei lui.
Dac ar fi existat vreo dovad clar mpotriva lui, Elroy ar fi fost
pus sub acuzaie pentru crim la fel ca un adult. Dar se nimeri c
Beulah tia destule nct s refuze s coopereze i nu permise
amprentarea voluntar a fiului ei, fapt care l-ar fi putut implica
printr-un cuit gsit la locul crimei. n cele din urm, din lips de
probe suficiente pentru a putea fi reinut, poliia l eliber pe Doil,
iar crima rmase nerezolvat.
Civa ani mai trziu, cnd deveni suspect ntr-o serie de
omoruri, dosarul su juvenil rmase nchis, iar amprentele sale nu
fur incluse n el. Dup cum se ntmpl, imediat ce Doil deveni
oficial major, la optsprezece ani, i folosi experiena dobndit pe
strad ca minor pentru a-i continua ndeletnicirile sale delictuale.
N-a fost prins niciodat i, prin urmare, n-a existat niciun fel de
cazier de-al su, ca adult. Doar mult mai trziu, cnd
Departamentul Poliiei scotoci prin trecutul lui Doil, au fost gsite
informaii cruciale uitate sau ascunse pn atunci.
Vocea lui Jorge rsun brusc:
Avem nevoie de benzin, sergent. Hai s oprim la Wildwood,
ceva mai n fa.
Era aproape ora 3 dimineaa.
Bine, dar f n aa fel nct s par o pauz de alimentare la
curse. Eu am s alerg s fac rost de ceva cafea.
i chipsuri. Nu, mai bine fursecuri. Avem nevoie de fursecuri.
Ainslie l privi cu afeciune i-i ddu seama de ce uneori l
considera pe Jorge ca pe un fiu. n timp ce se ndreptau spre ieirea
de pe autostrad, amndoi distingeau luminile mai multor staii de
benzin. Wildwood era un tronson tradiional de repaus pe timpul
zilei, un amalgam de magazine pentru turiti, pline de mrfuri de
proast calitate, iar pe timpul nopii un loc de oprire pentru

44
alimentare, preferat de oferii camioanelor de curs lung.
Jorge alese staia de benzin cea mai apropiat, aparinnd
companiei Shell. Lng ea era un restaurant Waffle House, cu
program nonstop i o parcare n apropiere. Vreo ase siluete neclare
erau adunate n jurul a dou maini. Cnd i fcu apariia alb-
albastra, spre farurile care se apropiau se ridicar nite capete i se
ntoarser cteva fee. Apoi, cu o rapiditate incredibil, totul se
schimb. Personajele se desprir, unele aruncndu-se ntr-o parte,
altele lund-o la fug, fosta scen de grup devenind, dintr-odat, un
amestec de picioare i brae nvrtindu-se nebunete. Uile unor
maini parcate fur aproape smulse, personajele se aruncar n
interior i n timp ce portierele se nchideau nc, mainile demarar
i se ndeprtar. Lund-o pe osele secundare, evitnd autostrada
principal, disprur pe dat.
Jorge i Ainslie izbucnir n rs.
Dac n-am fcut altceva n noaptea asta, rosti Ainslie, mcar
am spulberat o afacere cu droguri.
Amndoi tiau c 175 devenea o rut periculoas n puterea
nopii. n afar de traficani de droguri, aici se mai aflau hoi,
prostituate i tlhari, cu toii cutnd ceva aciune. Dar vederea unei
maini de poliie le stricaser socotelile.
Anslie i ddu lui Jorge bani pentru benzin, apoi, la Waffle
House, cumpr cafea i fursecuri pstrnd bonurile pentru
decontarea cheltuielilor. n afar de asta, amndoi vor primi banii
pentru orele suplimentare fcute cu deplasarea de noapte.
i sorbeau cafeaua prin gaura din capacul de plastic al cetilor
din carton, n vreme ce Jorge reveni cu maina pe 175.

Acum Ainslie i Jorge se aflau la 434 de kilometri nord de Miami,


rmnnd nc vreo sut aizeci de kilometri de parcurs. Traversau

45
cu vitez traficul auto, n mare parte alctuit din vehicule de
transport. Era ora 3.30 dimineaa.
O s reuim, sergent. Nicio problem, se avnt Jorge.
Pentru prima oar de cnd plecaser din Miami, Ainslie se simi
relaxat. Scrut bezna prin parbriz i murmur:
Nu vreau dect s-l aud cum o spune.
Se referea la Doil i, ntr-un fel, admise c, prin ceea ce spusese,
Karen avusese dreptate. Interesul lui pentru Doil depise sfera
profesional. Dup ce examinase carnagiul lsat n urm pe locul
fiecrei crime, dup ce-l vnase pe uciga luni la rnd, dup ce
observase lipsa total de remucri a lui Doil, Ainslie consider c
omenirea trebuia s scape de acest individ. Voia s-l aud pe Doil
mrturisind crimele i voia s-l vad murind n pofida a ceea ce-i
spusese lui Jorge mai devreme. Acum chiar prea c aa va fi.
n acel moment rsun glasul lui Jorge:
Oh, nu! Se pare c sunt probleme serioase n fa.
Traficul spre nord pe 175 se aglomerase i ncetinea. naintea lor,
camioanele se pregteau s opreasc, la fel irurile de automobile
dintre ele. Dincolo de linia de demarcaie, pe benzile spre sud, pe
contrasens, nu era nici mcar un singur vehicul.
La naiba! La naiba!
Ainslie lovi bordul cu pumnul. Alb-albastra ncetini i acum
nainta ca melcul spre irurile de stopuri aprinse mai n fa. La
distan se vedeau girofarurile vehiculelor de la urgen.
Bag-te n fa, ordon el. Folosete luminile.
Jorge aprinse girofarurile lor albastre, roii i albe i se strecurar
prin trafic mergnd pe partea dreapt a drumului. Se deplasau cu
vitez constant, dar cu pruden, depind celelalte vehicule, acum
oprite. Portierele camioanelor i mainilor se deschideau, oamenii se
aplecau n afar ncercnd s descifreze cauza ambuteiajului.

46
Mai repede! ordon Ainslie. S nu mai pierzi niciun minut.
n cteva secunde, cteva maini de patrulare ale Poliiei statale
din Florida devenir vizibile n fa, cu girofarurile lor sclipind,
blocnd toate benzile de circulaie, inclusiv cea de urgen, pe care
se apropia maina poliiei din Miami. Un locotenent de la circulaie
ridic mana, fcndu-le semn s opreasc i se ndrept spre maina
lor. Ainslie iei afar.
Biei, suntei cu totul n afara terenului vostru de vntoare.
V-ai rtcit? zise locotenentul.
Nu, domnule.
Ainslie i ridic insigna de identificare, pe care cellalt o
inspect.
Suntem n drum spre Raiford i nu avem prea mult timp.
Atunci am veti proaste, sergent. Acest drum e nchis. A fost
un accident nasol n fa. O cistern a derapat i s-a rsturnat.
Domnule locotenent, trebuie s trecem!
Glasul ofierului se nspri:
Ascult aici! n fa e un dezastru. oferul e mort i credem c
mai sunt doi oameni blocai n maina n care a intrat cisterna.
Rezervorul s-a fisurat i optzeci de mii de litri de benzin cu cifr
octanic superioar se revars pe autostrad. ncercm s blocm
tot traficul nainte ca vreun idiot s aprind vreun chibrit. Mainile
de pompieri, cu spum ignifug, sunt deja pe drum, dar nu sunt
nc aici. Aa c, nu! Nu avei nicio ans s trecei. V rog s m
scuzai.
Rspunznd apelului unui alt ofier, locotenentul se ndeprt.
Ainslie spumega.
Avem nevoie de un alt traseu.
Jorge desfurase deja harta Floridei pe capota motorului i ddu
din cap nencreztor.

47
Nu mai avem timp, sergent. Va trebui s ne ntoarcem pe 175,
apoi s-o lum pe drumurile secundare. Ne-am putea rtci cu
uurin. Nu putem trece peste spum?
Nicio ans. Spuma Triple-F const mai mult din spun lichid
i-i alunecoas ca naiba. n afar de asta, dedesubt este benzin; o
main att de ncins ca a noastr ar putea strni un adevrat
infern. Aa c nu avem de ales, trebuie s ne ntoarcem. Nu mai
avem timp de pierdut. S-i dm drumul!
n timp ce urcau n alb-albastra lor, locotenentul de la patrula de
circulaie alerg spre ei.
O s ne dm silina s v ajutm, spuse el repede. Tocmai am
vorbit cu Dispeceratul. Se tie de voi i de ce v ducei la Raiford,
aa c uitai care-i planul: de aici v ntoarcei la Micanopy, asta-i
ieirea 73. V nscriei pe ea, o luai spre vest pe autostrada 441.
Jorge scria notie, iar locotenentul continu:
Ajungei aproape imediat pe 441. Acolo virai spre stnga i o
luai spre nord, spre Gainesville; nu-i un drum ru, ar trebui s
mergei destul de repede. Chiar nainte de Gainesville v vei
intersecta cu autostrada 331. Este un semafor acolo. Pe 331, v
ateapt una dintre mainile noastre de patrulare. La comand se
afl poliistul Sequira. Luai-v dup el. V va nsoi tot drumul
pn la Raiford.
Ainslie ddu din cap.
Mulam, locotenente. E Okay dac ne folosim luminile i
sirena?
Folosii tot ce avei. i, la naiba, toi de aici tim de Doil. Facei
n aa fel nct ticlosul s se prjeasc.
Jorge deja pusese maina pe direcia de mers. Trecu peste limita
dintre benzi, alctuit din iarb i pietri, vir abrupt spre stnga i
o lu spre sud cu luminile de intervenie aprinse, sirena vuind i

48
acceleraia lipit de podea.
Acum se aflau n limit acut de timp. Ainslie tia asta. La fel i
Jorge. ntrzierea i redirecionarea i vor costa aproape o or, poate
mai mult. Ceasul de pe bord arta 5.34 dimineaa. Animalul urma
s fie executat n mai puin de o or i jumtate. Ceea ce rmsese
de parcurs, presupunnd c totul mergea la fix, putea lua cam
patruzeci de minute, i asta nsemna c ar ajunge la Raiford la ora
6.14. innd cont de ct i trebuia lui Ainslie s intre n penitenciar
i s ajung la Doil plus timpul necesar la sfrit, cnd deinutul era
dus spre scaunul electric i legat, rgazul cel mai lung la care putea
spera Ainslie era de aproape jumtate de or.
Nu era suficient! Nici mcar pe-aproape.
Dar trebuia s se mulumeasc i cu att.
Oh, rahat! mormi Ainslie, tentat s-i spun lui Jorge s
goneasc i mai tare.
ns nu exista nicio posibilitate s poat face asta. Jorge ofa
superb, cu ochii aintii pe oseaua dinaintea lor, cu buzele strnse i
minile lipite de volan, i dduse notiele lui Ainslie, care folosea o
lantern s le citeasc cu glas tare atunci cnd era necesar.
Autostrada 441, pe care se aflau acum, era mai dur dect 175, cu
multe intersecii cu osele secundare i un trafic greoi, de camioane.
Cu toate astea, Jorge manevra la greu, fcnd ca fiecare secund s
conteze. Luminile de intervenie i sirena erau de folos. Unii dintre
oferii de camion, observndu-i n oglinda retrovizoare, se ddeau
la o parte spre a le face loc. ns ncepuse o ploaie uoar i pe
alocuri erau pnze de cea, ambele contribuind la ncetinirea lor.
Fir-ar s fie! se burzului Ainslie. N-o s ajungem la timp.
Avem o singur ans.
Jorge se aplecase nainte, cu privirile lipite de osea; mai mri
puin viteza.

49
Ai ncredere n mine!
Asta-i tot ce pot face, se gndi Ainslie. E momentul lui Jorge;
poate vine i al meu. Oricum, i zise el, ncearc s te destinzi,
gndete-te la altceva. La Doil. Va veni cu vreo surpriz? Va spune,
n sfrit, adevrul, aa cum n-a fcut n timpul procesului su?

Procesul senzaional pentru crim intentat lui Elroy Doil a adus


titluri pe prima pagin n aproape toate ziarele din ar i a figurat
zilnic n emisiunile televizate. Unii au demonstrat n afara slii de
judecat, pancartele lor cernd pedeapsa cu moartea. Jurnalitii s-au
ntrecut, unii fr succes, pentru spaiul restrns oferit presei n sala
de judecat.
Furia publicului a fost amplificat de decizia procurorului de a-l
judeca pe Doil doar pentru cea mai recent fapt, crima de gradul
unu comis asupra lui Kingsley i Nellie Tempone, un cuplu de
negri vrstnici, bogai i respectai, care au fost torturai cu cruzime
i apoi ucii n casa lor din cartierul exclusivist din Miami, Bay
Heights. Ct despre celelalte zece crime comise de Doil, dup cum
se credea, ar rmne pe veci nerezolvate dac era gsit vinovat i
executat pentru uciderea soilor Tempone.
Decizia controversat a procurorului statal, Adele Montesino,
luat n urma sugestiilor fcute de procurorii aflai mai sus pe scara
ierarhic, a strnit revolta familiilor celorlalte victime, acestea
dorind s se fac dreptate n numele celor dragi pe care-i
pierduser. Media a relatat pe larg despre indignarea lor, oferind
ocazia de a lega public numele lui Doil de celelalte crime anterioare.
Ziarele i televiziunile nu-i fceau dect rareori probleme privind
responsabilitile lor n astfel de cazuri. Aa cum o spusese un
redactor, unde ai mai auzit ca un criminal n serie s te dea n
judecat pentru calomnie?.

50
Astfel, atenia publicului i criticile se amplificar.
eful poliiei din Miami se fcuse cunoscut prin faptul c-i ceruse
procurorului de stat s includ mcar una dintre dublele omucideri
printre acuzaiile aduse lui Doil. ns Adele Montesino, o femeie
scund i solid, n vrst de cincizeci i patru de ani, creia i se
spunea pitbullul, rmase neclintit. Era la cel de-al treilea mandat
de patru ani i-i anunase deja intenia de a nu mai candida pentru
nc unul, aa c i putea permite s-i exercite independena.
Sergentul Malcolm Ainslie se numrase printre cei care
participaser la o ntrunire nainte de proces, pentru stabilirea
strategiei, n timpul creia dna Montesino a declarat:
Avnd cazul Tempone, vom pune la punct o acuzare beton.
i folosi degetele pentru a sublinia punctele cruciale.
Doil a fost arestat la locul crimei mnjit cu sngele ambelor
victime. Avem cuitul gsit n posesia lui, identificat de medicul
legist drept arma crimei, de asemenea nclit de sngele victimelor.
n plus, avem i un martor ocular serios pentru aceste crime, care va
fi simpatizat de juriu. Niciun juriu din lume nu l-ar lsa pe Doil s
scape din asta. Martorul ocular la care se referea era nepotul n
vrst de doisprezece ani al celor doi Tempone, Ivan. Biatul se afla
n vizit la bunicii si i era singura persoan prezent n cas, n
afar de cei doi btrni, atunci cnd i atacase Doil.
Tnrul Ivan era n ncperea alturat, unde rmsese
ncremenit, privind tcut i ngrozit prin ua ntredeschis cum
bunicii lui erau njunghiai i tiai ncontinuu. Dei era
nspimntat, tiind c ar fi fost ucis dac era gsit, biatul a avut
tria i curajul de a se strecura n tcere spre un telefon i a sunat la
911. Cu toate c poliia a sosit prea trziu pentru a-i salva pe
Kingsley i pe Nellie Tempone, ofierii au ajuns la anc pentru a-l
prinde pe Elroy Doil aflat pe proprietatea victimelor sale, cu minile

51
nmnuate i hainele pline de snge. Dup ce fu tratat pentru ocul
suferit, Ivan descrise atacul limpede i calm, nct Adele Montesino
tiu imediat c va fi convingtor n calitate de martor.
ns dac l punem sub acuzare i pentru celelalte cazuri,
continu procurorul statal, nu vom avea aceleai dovezi pozitive i
incontestabile n niciunul dintre ele. Da, exist doar probe
circumstaniale. Putem dovedi fapta i c Doil era acolo cnd s-au
petrecut crimele i c nu are niciun alibi. La prima crim n serie
exist o amprent palmar parial care este aproape sigur a lui
Doil, dei tehnicienii notri de la amprentare atrag atenia c au
doar apte puncte confirmate, n loc de nou sau zece necesare
pentru o identificare pozitiv. De asemenea, dr. Sanchez a declarat
c cuitul Bowie 3, folosit pentru uciderea soilor Tempone, nu este
acelai ca n celelalte cazuri. Oh, tiu, s-ar putea s fi avut mai multe
cuite, i probabil c aa a fost, dar poliia n-a mai gsit niciunul.
Prin urmare, putei fi siguri c orice avocat al aprrii se va folosi de
toate aceste puncte slabe. Iar dac aprarea reuete s insufle
suficiente dubii asupra cestor crime, un juriu s-ar putea s nceap
s se ntrebe dac nu cumva i cazul nostru beton este la fel de
ubred. Uitai cum st treaba, vom obine un verdict vinovat pentru
Tempone, care-l va trimite pe Doil pe scaunul electric. Nu-l putem
ucide pe individ dect o singur dat, corect?
n pofida protestelor, procurorul statal refuz s-i modifice
tactica. n cele din urm, ceea ce Montesino nu prevzuse a fost c
eecul ei de a-l acuza pe Doil de mcar una dintre crimele duble din
seria celor dousprezece prezumtive va lsa o puternic impresie

3 Inventat de James Bowie (1796-1836), colonist din prima generaie de


cuceritori ai Vestului american, erou al revoltei din Texas mpotriva
Mexicului (1835-1836), a murit la btlia de la Alamo (n. tr.).
52
post-proces printre susintorii abolirii pedepsei capitale, conform
creia existau dubii asupra ntregii afaceri, extinznd aceast prere
chiar i asupra cazului n care Doil a fost gsit vinovat i condamnat
la moarte. Procesul final pentru asasinarea cuplului Tempone
abundase n confruntri, polemici furtunoase i chiar violene, dup
cum i amintea Malcolm Ainslie.
Din moment ce acuzatul nu dispunea de resurse financiare,
judectorul n exerciiu, Rudy Olivadotti, numise un avocat
experimentat n cazuri de crim, Willard Steltzer, care s-l apere pe
Doil. Steltzer era binecunoscut n comunitatea judiciar din Miami,
parial pentru performanele sale strlucitoare n instan, ct i
pentru aspectul i manierele lui excentrice. La patruzeci de ani, nc
refuza s se conformeze inutei tradiionale adoptat de avocai,
optnd pentru costume i cravate strvechi, n general din anii
cincizeci, cumprate de la magazinele specializate. De asemenea, i
purta prul lung i negru ca tciunele strns ntr-o coad.
Nedezminindu-se, prima aciune a lui Steltzer n calitate de
avocat al lui Doil enerv acuzarea i pe judectorul Olivadotti.
Susinnd c ar fi imposibil de gsit un juriu imparial n Dade
County, din cauza mediatizrii excesive, Steltzer depuse o moiune
pentru schimbarea locului procesului. Judectorul, n pofida iritrii
sale, decise n favoarea moiunii i procesul fu mutat la Jacksonville,
Florida, la aproape ase sute patruzeci i trei de kilometri nord de
Miami. ntr-o alt stratagem a aprrii, Steltzer ncerc s-l declare
bolnav mintal pe clientul su. El aduse n discuie accesele de furie
ale lui Doil, faptul c fusese brutalizat n timpul copilriei, c era de
o violen feroce, lucru demonstrat la nchisoare, i c era un
mincinos patentat, aspect subliniat de insistena cu care Doil
susinea c nu fusese niciodat n apropierea familiei Tempone,
contrar dovezilor declarate concludente pn i de consilierul

53
aprrii.
Toate erau motive valide pentru declararea nebuniei, credea
Steltzer, iar judectorul Olivadotti accept din nou fr nicio tragere
de inim. Ordon ca Doil s fie examinat de trei psihiatri certificai
de stat a cror activitate a durat patru luni. La sfrit, psihiatrii
ajunser la concluzia c toate evalurile naturii i deprinderilor lui
Elroy Doil prezentate de avocatul su erau adevrate. Cu toate
astea, aspectele semnalate nu-l fceau pe Doil nebun. Punctul
crucial era c el tia diferena dintre bine i ru. Astfel, judectorul l
declar pe Doil apt din punct de vedere mintal i decise s fie
judecat pentru crim de gradul unu.
Prezena lui Doil la proces nu prea putea fi uitat de cei care au
asistat la el. Era un brbat imens, de un metru nouzeci i cinci,
cntrind o sut treizeci i unu de kilograme. Avea trsturi
alungite, un piept lat, iar minile sale musculoase erau imense. Tot
ce inea de Elroy Doil era supradimensionai, inclusiv ego-ul su. n
fiecare zi intra rnjind n sala de judecat, cu un mers ano,
amenintor. Combinaia l fcea s par indiferent la evenimentele
din jurul su, afind o atitudine care persista pe toat durata
procesului su i chiar mai departe. Un reporter emise o concluzie:
Elroy Doil ar fi putut foarte bine s-i cear propria condamnare.
Ceea ce l-ar fi putut ajuta, aa cum se ntmplase i n alte ocazii,
ar fi fost prezena mamei sale, foarte abil n chestiunile delictuale i
legale, ns Beulah Doil murise de SIDA cu civa ani nainte. Aa c
Doil rmase agresiv i ostil. Chiar n timp ce era selecionat juriul,
Doil scpa remarci ctre avocatul su: Scoate de-aici afurisita aia
de maimu unsuroas!, referindu-se la mecanicul auto pe care
Willard Steltzer fusese pe cale s-l accepte ca jurat. Pentru c
dorinele unui acuzat contau, Steltzer fu nevoit s renune la
mecanic folosindu-se de o recuzare evident.

54
Iar cnd o femeie de culoare, plin de demnitate, art o oarecare
empatie fa de Doil, el strig:
Cioara asta proast n-ar pricepe adevrul nici dac ar lovi-o!
Femeia fu lsat s plece.
n acel moment, judectorul, care pn atunci se abinuse de la
orice comentariu, l avertiz pe acuzat:
Dle Doil, mai bine v-ai potoli i-ai tcea din gur.
Se ls un moment de linite n timpul cruia Willard Steltzer,
vizibil tulburat i strngndu-i clientul de bra, i vorbi la ureche cu
un aer sever. Dup aceea, ntreruperile ncetar n timpul selectrii
juriului, dar se reluar cnd principalele sesiuni ale procesului
ncepur.
Un medic legist din Dade County, dr. Sandra Sanchez, se afla n
boxa martorilor. Ea relat c un cuit Bowie, nclit de sngele
victimelor i gsit n posesiunea lui Elroy Doil, era arma cu care
fuseser ucii Kingsley i Nellie Tempone. n acel moment Doil, cu
faa schimonosit de furie, se ridic de la masa unde sttea i strig:
Cea afurisit, de ce le spui minciuni? Toate-s minciuni! Nu-i
cuitul meu. Eu nici mcar nu eram acolo!
Judectorul Olivadotti, un zbir cu avocaii, ns cunoscut pentru
ntreaga ngduin acordat acuzailor, l atenion sever:
Dle Doil, dac nu faci linite, am de gnd s recurg la msuri
extreme pentru a te reduce la tcere. Acesta este un avertisment
serios.
La care Doil rspunse:
Du-te-n m-ta, judectorule. M-am sturat s stau aici, s
ascult toate ccaturile astea. Asta nu-i tribunal. Ai hotrt deja ce i
cum, aa c executai-m, fir-ar al naibii! S terminm odat!
mbujorat de furie, judectorul i se adres lui Willard Steltzer:
Avocat, i ordon s-l readuci pe clientul dumitale la realitate.

55
Acesta este ultimul meu avertisment. Curtea ia o pauz de
cincisprezece minute.
Dup ntrerupere, Doil apru nervos, ns tcut, n vreme ce doi
specialiti n cercetri la locul crimei depuser mrturie. Apoi, cnd
veni i rndul lui Ainslie i descrise arestarea la reedina Tempone,
Doil explod. Srind de pe locul su, travers n goan sala de
judecat i se arunc asupra lui Ainslie, urlnd obsceniti:
Poliai uneltitor i nemernic ce eti nici mcar nu eram
acolo Pop blestemat i bort. Dumnezeu te urte! Ticlos,
mincinos
n vreme ce Doil lovea cu pumnii, Ainslie de-abia dac se apr,
ridicndu-i un bra ca pavz, fr s riposteze. n cteva clipe, doi
aprozi i un gardian de la penitenciar se aruncar asupra lui Doil.
Trgndu-l de acolo, i puser braele la spate, i prinser ctuele,
apoi l aruncar la podea cu faa n jos.
Judectorul Olivadotti ntrerupse procesul din nou. Cnd fu
reluat, Elroy Doil era cu un clu strns la gur i nctuat de un
scaun greu. Judectorul i se adres cu severitate:
Niciodat, dle Doil, la nicio alt nfiare n instan nu am
mai ordonat ca un acuzat s fie imobilizat aa cum eti tu acum, i
regret mult aceast aciune. ns comportamentul dumitale agresiv
i limbajul abuziv nu-mi dau de ales. Dac ns avocatul tu m va
aborda mine, nainte de reluarea procesului, avnd promisiunea
dumitale solemn c te vei comporta adecvat, indiferent ct va dura
acest proces, voi lua n considerare renunarea la msurile de
imobilizare. Dar atenie, dac promisiunea dumitale va fi nclcat,
nu va mai exista o a doua ans; restriciile vor rmne n vigoare
pe ntreaga durat a procesului.
Ziua urmtoare, Steltzer fcu promisiunea n numele clientului
su, iar cluul lui Doil fu ndeprtat, ns ctuele rmaser la locul

56
lor. Dar nu trecu o or de la nceperea nfirii, cnd Doil sri n
sus de pe scaun i url la judector:
Du-te i tragei-o cu m-ta, dobitocule!
Dup asta cluul rmase la locul lui pe ntreaga durat a
procesului. n ambele circumstane cnd restriciile fur impuse,
judectorul avertiz juriul:
Restriciile cerute de mine pentru a fi aplicate acuzatului nu
vor avea niciun efect asupra verdictului dumneavoastr. Vei fi
preocupai numai de dovezile prezentate aici.
Ainslie i aminti c se gndise ct de greu era pentru jurai s
ignore imaginea spectacolelor lui Doil din sala de judecat. Dar
dac asta influenase sau nu decizia lor, la ncheierea procesului de
ase zile, dup ase ore de deliberri, juriul reveni n instan cu un
verdict unanim: Vinovat de crim de gradul unu.
Inevitabil, urm condamnarea la moarte. Dup aceea, cu toate c
nc insista c este nevinovat, Doil refuz s coopereze pentru un
apel asupra sentinei i respinse cu ncpnare toate celelalte
posibiliti de apel n numele su. Chiar i aa, era nevoie de o
hrogrie substanial nainte ca mecanismul legal s stabileasc o
dat a execuiei. Procedurile legitime i obositoare dintre
pronunarea sentinei i execuie durar un an i apte luni. Dar
acum nu mai exista cale de ntoarcere, venise ziua i odat cu ea
ntrebarea ispititoare: Ce voia Doil s-i spun lui Ainslie n ultimele
momente ale vieii sale? Asta dac reueau s ajung la timp
Jorge gonea tot spre nord, pe autostrada 441, prin ceuri i ploaie.
Ainslie se uit la ceas: 5.48. i cut carnetul de notie i telefonul
mobil, apoi form numrul. I se rspunse brusc dup primul apel.
Penitenciarul Statal.
Cu locotenentul Hambrick, v rog.
Hambrick la telefon. Suntei sergentul Ainslie?

57
Da, domnule. Ne aflm la douzeci de minute distan.
Ei, v-ai descurcat bine, iar noi ne vom da toat silina s v
ajutm cnd ajungei aici. nelegei c nu poate fi amnat nimic?
neleg asta.
Suntei deja cu escorta?
Nu Un moment! Vd nite lumini de semafor n fa.
Jorge aprob energic din cap cnd i se nfiar dou lumini
verzi.
ndreptai-v direct ntr-acolo, i instrui Hambrick. nsoitorul
dumneavoastr se afl n apropiere. l anunm chiar acum pe
poliistul Sequira. Se pune n micare cnd ajungei acolo.
Mulumesc, locotenent.
Okay, acum ascultai cu atenie. Urmai-l pe Sequiera
ndeaproape. Deja avei liber la poarta exterioar i la dou puncte
de control dup ea. Turnul v va lumina cu proiectoarele, ns
continuai-v deplasarea. Oprii-v la intrarea Administraiei. V
voi atepta. Ai priceput?
Priceput.
Presupun c eti narmat, sergent.
Da, sunt.
Vom intra imediat n camera de control, unde vei preda toate
armele, muniia i insignele de poliie. Cine conduce maina?
Detectivul Jorge Rodriguez. n civil.
i vom furniza instruciuni separate cnd ajungei aici. Ascult,
sergent. Trebuie s v micai repede, OK?
Voi fi pregtit, locotenente. Mulumesc.
Ainslie se ntoarse spre Jorge i-l ntreb:
Ai auzit ce-a spus?
Absolut tot, sergent.
Lumina semaforului din fa se schimb n rou, dar Jorge nici n-

58
o lu n seam. Aproape fr s ncetineasc se nscrise pe
intersecia de patru benzi i vir spre dreapta. Direct n faa lor,
maina de patrulare n culorile negru i galben, un Mercury
Marquis, plin de antene radio pe caroserie i girofaruri
strlucitoare, se i pusese n micare. Alb-albastra din Miami se
poziion drept n spatele ei i, n cteva clipe, cele dou vehicule
devenir o unic strfulgerare aiuritoare, gonind nvalnic prin
noapte.
Ulterior, cnd Ainslie ncerc s-i aminteasc poriunea final a
cltoriei de ase sute patruzeci i trei de kilometri, descoperi c tot
ce-i mai rmsese n minte era un montaj vag i rapid. Din cte putu
calcula mai trziu, acoperiser ultimii treizeci i cinci de kilometri
de osele erpuitoare n mai puin de paisprezece minute. O dat,
observ el, ajunseser la viteza de o sut patruzeci i opt de
kilometri pe or.
Unele puncte de control i erau cunoscute lui Ainslie din vizitele
sale anterioare. Primul, orelul Waldo, apoi aeroportul Gainesville
la dreapta; trecuser de ambele att de repede, nct niciunul dintre
ei nu-i dduse seama. Apoi Starke, mohortul ora-dormitor de
lng Raiford; tia c acolo erau case modeste, magazine anoste,
moteluri ieftine, staii de benzin vraite, ns nu vzu nimic din
toate acestea. Dup Starke, era un interval de bezn o senzaie c
trecuser de nite copaci totul pierzndu-se ntr-o miasm de
grab.
Am ajuns, spuse Jorge. Iat Raifordul, direct n fa.

Penitenciarul Statal Florida arta ca o fortrea imens i chiar


asta era. Tot aa i celelalte dou nchisori din spate. n mod
paradoxal, Penitenciarul Statal se afla oficial n Starke, nu n
Raiford. Celelalte dou, situate n Raiford, erau Penitenciarul

59
Raiford i Centrul Corecional Union. ns numai Penitenciarul
Statal Florida dispunea de faciliti pentru condamnaii la moarte i
tot acolo aveau loc i execuiile.
Sub privirile lui Ainslie i Jorge se derula o succesiune de
structuri mohorte, austere, din beton, un complex de o mie cinci
sute de metri lungime punctat de iruri dup iruri de ferestre de
celul, nguste i bine zbrelite. O cldire funcional cu un singur
nivel ieea n eviden, gzduind Administraia Penitenciar Statal.
O alt mas imens din beton, aflat pe o latur cu trei etaje fr
ferestre, coninea atelierele nchisorii.
Trei rnduri de garduri din srm groas nconjurau ntregul
perimetru, fiecare gard avnd nou metri nlime, suluri peste
suluri de srm ghimpat n vrf i o serie de fire electrice care le
alimentau cu curent. Din loc n loc, de-a lungul gardurilor se nlau
turnuri din beton, nou cu totul, populate cu gardieni narmai cu
puti, mitraliere, gaze lacrimogene i proiectoare. De acolo, ei
puteau ine sub supraveghere ntreaga nchisoare. Cele trei garduri
creau dou spaii similare, paralele. n interiorul ngrdirilor
bntuiau cini de atac special antrenai, printre ei ciobneti
germani i pitbulli.
Apropiindu-se de Penitenciarul Statal, ambele maini, cea de la
circulaie i cea a poliiei din Miami, ncetinir, iar Jorge, care vedea
pentru prima oar acest complex, fluier ncetior.
Este greu de crezut, zise Ainslie, dar civa ipi au reuit s
scape de aici. Totui, muli dintre ei n-au ajuns prea departe.
Privi spre ceasul de bord, 6.02 dimineaa, i-i aminti c Elroy
Doil va evada, n mai puin de o or, n cel mai sinistru mod posibil.
Jorge cltin din cap.
Dac asta ar fi casa mea, sunt absolut sigur c a ncerca s
scap de aici.

60
Poarta exterioar a nchisorii statale i parcarea ntins dincolo de
ea erau scldate n lumin. Zona parcrii era ntr-un freamt
neobinuit pentru acest moment al zilei, iar interesul public n
execuia lui Doil atrsese muli reporteri la locul faptei i cel puin
ali o sut ddeau trcoale prin mprejurimi, spernd s afle
amnunte despre ultimele aciuni. Mai multe care de reportaj ale
televiziunilor erau parcate n apropiere.
Ca de obicei, protestatarii se adunaser n grupuri mici, scandnd
lozinci. Unii aveau pancarte prin care denunau execuia de azi i
pedeapsa capital n general; alii ineau lumnri aprinse.
Un soi nou de protestatari ineau pancarte pe care se putea citi:
DIN IMPOZITELE VOASTRE SE ACHIT ACEAST EXECUIE i
OPRII SINUCIDEREA SPONSORIZAT DE STAT. Acetia, n cea
mai mare parte, erau tineri avocai sau susintorii lor care obiectau
fa de faptul c unor criminali condamnai, precum Elroy Doil, li se
permitea s decid mpotriva lansrii procedurilor ndelungate de
apel. Dup fiecare condamnare la moarte, un apel era automat
trimis la Curtea Suprem din Florida, dar dac era respins aa cum
aproape toate erau, alte apeluri lansate puteau cere i zece ani, sau
chiar mai mult, de eforturi legale. Acum, n loc de asta, unii deinui
acceptau pedeapsa capital pentru crimele lor i o lsau s fie
executat. Guvernatorul statului decisese cu nelepciune c, n
cazul n care un deinut condamnat lua aceast hotrre, era vorba
de libertatea lui sau a ei de a alege i nu de sinucidere. Ct despre
avocaii protestatari, guvernatorul coment sarcastic: Sunt mai
puin preocupai dac deinuii condamnai mai au vreo nfiare
n instan dect de propria lor zi n plus n instan.
Ainslie se ntreb dac aceti protestatari se gndeau vreun
moment la victimele reduse la tcere ale criminalului. Trecnd de
parcare, Ainslie i Jorge se apropiar de poarta principal, o cale de

61
acces pe dou benzi, unde nite siluete n uniform stteau de
gard, n mod normal, n acest punct, toi noii sosii trebuiau s
prezinte documentele de identificare i s fie chestionai asupra
treburilor lor la nchisoare. n loc de asta, gardienii n uniform, n
pantalonii lor de un verde-galben i cmile albe, lsar s treac
ambele maini de poliie. n acelai moment, un proiector dintr-un
turn de paz acoperi vehiculele i le nsoi n drumul lor spre
cldirile penitenciarului. Ainslie i Jorge i ridicar minile pentru
a-i feri ochii.
Au fost tratai la fel i n celelalte puncte de control i, n cteva
momente, se apropiar de cldirea Administraiei. Anslie mai
vizitase nchisoarea de cteva ori, de obicei pentru a-i chestiona pe
suspecii de crim i o dat pentru a-l aresta pe un deinut sub
acuzaii noi, dar niciodat nu ajunsese att de repede n interior.
Maina de patrulare se opri la intrarea n complexul
administrativ i Jorge manevr alb-albastra din Miami lng ea.
Cnd Ainslie iei afar, vzu un brbat zvelt, de culoare, mbrcat n
uniforma gardienilor din penitenciar, cu trese de locotenent,
naintnd spre ei. n vrst de patruzeci i ceva de ani, avea o
mustcioar subire i purta ochelari cu lentile semicirculare peste
ochii ptrunztori. Pe unul dintre obraji avea o cicatrice lung.
Vorbea repezit i, plin de ncredere, ntinse mna.
Sergent Ainslie, sunt Hambrick.
Bun dimineaa, domnule locotenent. Mulumesc pentru toate
aranjamentele.
Nicio problem, s ne micm.
Locotenentul deschidea drumul deplasndu-se rapid de-a lungul
coridorului puternic luminat, o conexiune bine pzit ntre sistemul
de securitate exterior i cldirea cu celule din faa lor. Zbovir
amndoi puin pentru verificrile din faa a dou pori separate, din

62
oel, acionate electric, apoi naintea unei pori groase, tot din oel,
care avea legtur cu principalul coridor din blocul cu celule, la fel
de lat ca o autostrad cu patru benzi i ntins pe ntreaga lungime a
celor apte blocuri de celule ale nchisorii.
Hambrick i Ainslie se oprir la intrarea ntr-o ncpere de
control, protejat cu oel i sticl blindat. n interior erau doi
gardieni i o femeie locotenent. Hambrick se apropie de cei doi
brbai aflai n faa intrrii i trase de un sertar metalic; Ainslie i
ls acolo pistolul su Glock de 9 mm, un ncrctor cu
cincisprezece gloane i legitimaia sa de poliie. Obiectele fur trase
n interiorul camerei de control, unde vor fi plasate ntr-un seif pn
la recuperarea lor. Nimeni nu-l ntrebase nimic despre dispozitivul
de nregistrare de sub haina lui, pe care i-l ataase n main. Se
decise s nu spun nimic.
S mergem, zise Hambrick, dar n acelai moment un grup de
circa douzeci de oameni iei din coridorul din spate i le bloc
naintarea. Nou-veniii erau vizitatori bine mbrcai; toi preau
hotri i gravi, n timp ce gardienii penitenciarului i zoreau pe
coridor. Privind spre Ainslie, Hambrick rosti:
Martorii.
Ainslie i ddu seama c grupul era condus spre camera de
execuii, cei doisprezece ceteni respectabili, aa cum cerea legea,
plus alii a cror prezen fusese aprobat de guvernatorul
nchisorii, dei ntotdeauna erau mai muli solicitani pentru
asistarea la o execuie dect locurile disponibile. Limita era de
douzeci i patru. Martorii au fost adunai nu departe de aici i
adui la nchisoare cu un autobuz. Era un semn c evenimentele se
derulau conform programului stabilit i c ora 7 dimineaa se
apropia.
Privind feele celor din grup, Ainslie recunoscu o femeie, senator

63
al statului, i doi brbai care erau membri ai Camerei
Reprezentanilor din stat. Politicienii se ntreceau n a asista la
execuii, ndjduind c prezena lor la astfel de scene de lege-i-
ordine le va aduce mai multe voturi. Apoi, fu uluit s vad un
anumit chip: consilierul municipal din Miami, Cynthia Ernst, care
fusese, cndva, important n viaa lui, dar acum i ddu seama de
ce inea s priveasc execuia lui Doil Animalul. Privirile li se
ncruciar o clip, iar Ainslie simi brusc c inspira adnc, efectul
pe care ea l avea, invariabil, asupra lui. Mai simi c i ea era
contient de prezena lui, cu toate c nu dezvlui asta prin nimic,
iar cnd trecu pe lng el, expresia ei rmase rece.
Cteva momente mai trziu martorii plecar, iar locotenentul
Hambrick i Ainslie se puser n micare.
Directorul te las s foloseti Camera Morii ca s discui cu
Doil, zise Hambrick. i-l aducem acolo. A fost deja pregtit.
Locotenentul i privi ceasul.
Ai cam jumtate de or la dispoziie. Apropo, ai mai vzut
vreo execuie?
Da, o dat.
Asta se ntmplase cu trei ani n urm. La cererea unei familii
ndoliate, Ainslie nsoise un cuplu tnr, so i soie, ce aleseser s
asiste la moartea unui criminal nrit care o violase i apoi o ucisese
pe fiica lor de opt ani. Ainslie rezolvase cazul i participase din
spirit de datorie, ns gsise experiena tulburtoare.
Vei mai vedea una, spuse Hambrick. Doil a cerut s fii martor
i s-a aprobat.
Dar pe mine nu m-a ntrebat nimeni, i reveni Ainslie. Dar
presupun c asta nu-i ceva relevant.
Hambrick ddu din umeri i apoi spuse:
Am discutat cu Doil. Pare s aib un simmnt special pentru

64
tine. Nu sunt sigur dac termenul corect ar fi admiraie. Poate
respect. Ai devenit apropiai, n vreun fel sau altul?
Nici vorb!
Ainslie era ct se poate de clar.
L-am arestat pe ticlos pentru crim, i cu asta basta. n afar
de asta, m urte. La proces, m-a atacat i m-a numit sperjur,
poliai corupt i alte asemenea.
Smintiii precum Doil i modific dispoziia tot aa cum
schimbi tu viteza. Acum nu mai simte aa.
N-are nicio importan. Eu sunt aici doar ca s obin nite
rspunsuri nainte s moar. n afar de asta, sentimentele mele fa
de tip sunt egale cu zero.
Continuar s mearg n vreme ce Hambrick diger ceea ce i se
spusese. Apoi ntreb:
Este adevrat c ai fost preot, cndva?
Da. i-a spus Doil?
Hambrick aprob.
Din punctul su de vedere, nc eti. Am fost de fa, azi
noapte, cnd a cerut s vii aici. Perora ceva din Biblie, despre
rzbunare i rsplat.
Ainslie ddu din cap.
Mda, e din Epistola ctre Romani: Lsai loc mniei lui
Dumnezeu, cci este scris: Rzbunarea este a mea. Eu v voi
rsplti, zise Domnul.
Asta-i. Apoi, Doil te-a numit ngerul rzbuntor al
Domnului, iar mesajul pe care l-am recepionat eu a fost c pentru
el nsemni mai mult dect un preot. i-a spus printele asta atunci
cnd te-a sunat?
Ainslie ddu din cap n semn de aprobare; deja reprimat de
mediul nconjurtor, i dorea s fie acas lund micul dejun

65
mpreun cu Karen i Jason. Ei bine, cel puin ceea ce aflase explica
antagonismul lui Ray Uxbridge n timpul conversaiei telefonice i
tirada preotului despre o arad blasfematoare.
Ajunseser la Trmul Morii sau Casa Morii cum i se spunea
de obicei. Ocupa toate cele trei etaje ale unei cldiri cu celule i
coninea Anticamera Morii, unde triau deinuii condamnai, n
vreme ce-i exercitau dreptul lor la apel i, mai trziu, i ateptau
rndul la execuie. Ainslie tia de o alt zon, unde se afla o celul
pregtitoare, ultra spartan, unde, sub o supraveghere continu,
condamnatul i petrecea ultimele sale aizeci i cinci de ore din
via; o ncpere preparatoare, avnd n centru un fotoliu strvechi
de frizerie, unde capul condamnatului i piciorul drept erau
brbierite naintea execuiei pentru a oferi contacte bune cu firele
electrice; n sfrit, mai era i camera de execuie n care era un
scaun electric 01 Vioiul, aa cum i spuneau deinuii, unde se
gseau locurile pentru martori i cabina clului, ferit privirii.
Ainslie tia c n camera de execuie se fcuser pregtiri n
ultimele ore. Electricianul-ef era primul prezent la faa locului,
pentru a conecta scaunul electric cu sursa de alimentare la curent i
s verifice voltajul, maneta de siguran i ultimul comutator cu
ajutorul cruia clul mbrcat n negru, cu cagul, trimitea dou
mii de voli n craniul condamnatului n secvene automate de cte
opt ciclii. Masiva ncrctur electric provoca moartea n circa
dou minute, pierderea cunotinei presupunnd c o fcea
instantanee i lipsit de dureri. Existau anumite dubii privind lipsa
durerii, dar rmneau nelmurite pentru c nimeni nu
supravieuise vreodat ca s povesteasc prin ce trecuse.
Tot n camera de execuii, n apropierea scaunului electric, se afla
un telefon rou. Chiar nainte de execuie directorul nchisorii
discuta cu guvernatorul statului, cernd permisiunea final pentru a

66
ndeplini sentina. La fel, guvernatorul l putea suna pe director
exact cu numai cteva secunde nainte de acionarea comutatorului
morii, pentru a ordona suspendarea execuiei pe baza unor dovezi
prezentate n ultimul minut, vreo decizie a Curii Supreme a SUA
sau vreun alt motiv judiciar. Se mai ntmplase i se putea petrece la
fel chiar i acum.
O regul neoficial i nescris cerea ca fiecare execuie s fie
ntrziat cu un minut, o msur de precauie n caz c telefonul
rou suna cu cteva secunde mai trziu. Astfel, execuia lui Doil,
dei era programat la ora 7.00 A.M., va avea loc la 7.01.
Aici e, anun Hambrick.
Ajunseser n faa unei ui solide din lemn, care se deschidea cu o
cheie. Apoi, nuntru, Hambrick rsuci un comutator, iluminnd o
ncpere fr ferestre, ca o cutie cu o suprafa de circa doi metri
douzeci ptrai. Era mobilat cu un birou din lemn i un scaun cu
speteaza reglabil, un scaun greu, metalic, fixat la podea n faa
pupitrului i o msu pe una din laturi. Nimic altceva.
Directorul nu prea o folosete, zise Hambrick. Numai atunci
cnd avem execuii.
Art spre scaunul din spatele biroului.
Tu stai acolo, sergent. M ntorc imediat.
n timpul ct locotenentul fu plecat, Ainslie porni magnetofonul
ascuns sub haine. Humbrick se ntoarse n mai puin de cinci
minute, nsoit de doi gardieni ai nchisorii, care conduceau, i
susineau parial, un personaj, iar Ainslie l recunoscu. Doil avea
lanuri la picioare i ctue, acestea din urm legate din scurt de
centura de la old. n spatele celor trei venea printele Uxbridge.
Trecuse mai bine de un an de cnd Ainslie nu l mai vzuse pe
Elroy Doil; ultima ocazie fusese la rostirea sentinei, n urma
procesului. Schimbarea petrecut ntre timp fusese dramatic. La

67
proces i la momentul condamnrii, Doil era robust, nalt i
puternic, cu o agresivitate pe msur; acum prea jalnic, taman pe
dos. Era grbovit, cu umerii lsai, cu un trup slab, cu faa palid i
scoflcit. n locul agresivitii ochii si vdeau o incertitudine
nervoas. Craniul i fusese ras pentru execuie i o chelie de un roz
nefiresc se aduga acum aspectului su dezolant. n ultimul minut, i
se va aplica pe cap un gel conductiv pregtit pentru calota metalic
mortal a scaunului electric.
Printele Uxbridge pi nainte; era mbrcat n vemintele
bisericeti, cu un breviar 4 n mn. Fiind un brbat cu umeri largi i
trsturi aristocratice, i impunea o prezen pe care Ainslie o inea
minte din ntlnirile anterioare. Ignorndu-l pe Ainslie, i se adres
lui Doil:
Dle Doil, sunt gata s stau cu dumneata pentru a-i oferi
mngierea Domnului att timp ct permit actualele circumstane
i-i reamintesc c nu eti obligat s faci niciun fel de declaraii sau
s rspunzi la ntrebri.
Un moment, zise Ainslie ridicndu-se brusc de pe scaunul de
la birou i apropiindu-se de ceilali.
Doil, am condus opt ore de la Miami pentru c ai cerut s m
vezi. Printele Uxbridge mi-a spus c ai s-mi spui ceva.
Privind n jos, Ainslie vzu c Doil i mpreunase palmele strns
i c avea ncheieturile julite acolo unde-l roseser ctuele. Se uit
spre Humbrick, fcnd un gest.
Poi s i le scoi ct stm de vorb?
Locotenentul cltin din cap.
mi pare ru, sergent, nu se poate. De cnd a fost adus aici,

4 Breviar .e.n. 1) rel. Carte de rugciuni citite de preoii i clugrii catolici


la diferite ore ale zilei (n. tr.).
68
Doil i-a btut pe trei dintre oamenii notri. Unul a trebuit spitalizat.
Ainslie ddu din cap.
Renunm la idee.
Cnd Ainslie vorbi, Doil i ridic faa. Poate c fusese acea
intenie omenoas privind ctuele sau poate fusese doar glasul lui
Ainslie, dar, indiferent de motiv, Doil czu n genunchi i s-ar fi
prbuit cu faa nainte dac nu l-ar fi inut gardienii. Aa c-i
apropie faa de una din minile lui Ainslie i ncerc fr succes s i-
o srute. Cu o voce neclar, murmur:
Iart-m, printe, cci am pctuit
Printele Uxbridge fcu un pas nainte, cu faa mbujorat de
furie.
Nu, nu, nu! i strig el lui Ainslie. Asta-i blasfemie!
ntorcndu-se spre Doil, insist din nou:
Acest om nu este
Taci din gur! se rsti Ainslie.
Apoi i se adres lui Doil, pe un ton mult mai sczut:
Eu nu mai sunt preot. tii asta. Dar dac vrei s-mi
mrturiseti ceva, te voi asculta ca o fiin uman.
Uxbridge strig din nou:
Nu poi asculta o spovedanie. Nu ai dreptul!
Doil ncepu s-i vorbeasc lui Ainslie.
Printe, a trecut
i-am spus c nu este preot! strig Uxbridge.
Doil bolborosi ceva i Ainslie nelese cuvintele:
El este ngerul rzbuntor al Domnului
Aceasta este o blasfemie! mugi Uxbridge. Nu voi permite!
Deodat, Doil i ntoarse capul.
Mar n m-ta de aici! uier el.
Apoi, ntorcndu-se spre ceilali, ip:

69
Scoatei-l pe dobitoc afar de aici!
M tem c va trebui s plecai, printe, l sftui Hambrick pe
Uxbridge. Dac nu v dorete aici, acesta-i privilegiul su.
N-am s plec!
Vocea lui Humbrick se nspri.
V rog, printe. N-a vrea s fiu nevoit s v scot afar de aici
cu fora.
La un semn al locotenentului, unul dintre gardieni l ls pe Doil
i-l apuc pe Uxbridge de bra. Preotul i-l smuci, trgndu-l din
ncletare.
S nu ndrzneti! Sunt preot, un om al Domnului!
n timp ce gardianul ezita, Uxbridge se ntoarse spre Hambrick.
Vei mai auzi de mine. Am s m plng personal de
comportamentul dumitale naintea guvernatorului.
Apoi se rsti la Ainslie:
Biserica s-a descotorosit de tine.
i aruncnd o privire cuprinztoare n jur, Uxbridge plec.
Elroy Doil, rmas ngenuncheat naintea lui Ainslie, relu:
Iart-m, printe, cci am pctuit. M-am spovedit ultima
oar n m-sa, c nu-mi amintesc.
n alte circumstane, Ainslie poate c ar fi zmbit, dar acum era
rvit. Contiina sa nu-i ddea pace. Voia s aud ce avea de spus
Doil, dar nu n calitate de impostor. Hambrick, dup ce se uit la
ceas, rosti cuvintele de bun-sim:
Dac vrei s-l asculi, mai bine las-l s-o fac aa cum vrea.
Ainslie nc mai ezita, dorindu-i ca acest moment s fi decurs n
alt mod, ns voia s tie i s cunoasc rspunsurile ca s poat
nelege toate evenimentele declanate cu mult timp n urm.
S-a ntmplat cu doi ani mai nainte, la Coconut Grove din
Miami, ntr-o diminea proaspt de ianuarie, la scurt timp dup

70
ora 7.

71
PARTEA A DOUA

Orlando Cobo, un agent de securitate de vrst mijlocie de la


Coconut Groves Royal Colonial Hotel, era obosit. Se pregtea s
plece acas, cnd ajunse la etajul opt ntr-o patrulare de rutin
fcut cu doar cteva minute nainte de ora 7:00 A.M. Fusese o
noapte lipsit de evenimente, cu trei incidente minore petrecute n
timpul schimbului su de opt ore. Problemele de securitate legate
de tineri, sex sau droguri apreau rareori la Royal Colostomy 5,
aa cum i se spunea hotelului uneori. Clientela era compus cu
precdere din persoane de vrsta a doua, oameni serioi, avui,
crora le plceau holul linitit, de mod veche, al hotelului, invazia
de plante tropicale din interior i stilul arhitectonic descris cndva
drept tort de nunt-crmid.
ntr-un fel, hotelul se potrivea cu spiritul local Coconut Grove, un
amestec suprtor, uneori, de trecut i prezent. n zona Grove,
cldirile uzate se nghesuiau n casele elegante cndva; magazine cu
tot felul de fleacuri stteau lng galerii comerciale de vrf i
buticuri; restaurante fast-food cu mncare la pachet sprijineau
pereii unor localuri pentru gurmanzi. Peste tot, srcia i bogia
mergeau umr la umr. Cea mai veche aezare din Florida, un sat
istoric nfiinat cu douzeci de am nainte de Miami Coconut Grove,
prea s aib nu o anumit caracteristic, ci mai multe, toate
concurndu-se una pe alta.
Nimic din toate acestea nu-l preocupa pe Cobo atunci cnd iei
din lift i o lu pe coridorul de la etajul opt. Nu era nici filosof, nici
locuitor din Coconut Grove, ci venea zilnic la lucru din North

5 Colostomia Regal (n. tr.).


72
Miami. n acel moment, nu prea s fie ceva la nelalocul su i
ncepu s se gndeasc la relaxantul drum ctre cas.
Apoi, apropiindu-se de casa scrilor pe unde se fcea evacuarea
n caz de incendiu, la captul coridorului, observ c ua camerei
805 era uor ntredeschis. Putea auzi din interior zgomotul unui
radio sau televizor dat tare. Btu, dar cum nu primi niciun rspuns
crp puin ua, se uit nuntru i icni ngreoat de duhoarea
copleitoare. inndu-i o mn la gur, Cobo pi n ncpere i, la
vederea a ceea ce-l atepta, i se nmuiar genunchii. Direct n faa lui
zceau dou cadavre ntr-o balt de snge, un brbat i o femeie, cu
pri dezmembrate din trupul lor mprtiate prin apropiere.
Cobo nchise ua repede, i reveni cu un oarecare efort i ntinse
mna spre telefonul prins de centur. Form 911. i rspunse o voce
de femeie.
Nou, unu, unu, urgenele. Cu ce v pot ajuta?
Un bip indic faptul c apelul era nregistrat.
La centrul de comunicaii al poliiei din Miami, o angajat care
prelua apelurile asculta n timp ce Orlando Cobo raport o crim
dubl la Royal Colonial Hotel.
Spunei c suntei agent de paz?
Da, doamn.
Unde v aflai?
Chiar la intrarea n camer. Este 805.
n vreme ce angajata vorbea, introducea informaia n computer
pentru a fi citit, peste cteva momente, de un dispecer aflat n alt
secie.
Rmnei pe loc, i spuse angajata de la apeluri. Asigurai
camera. Nu lsai pe nimeni nuntru pn la sosirea ofierilor
notri.
La doi kilometri i jumtate distan, un tnr poliist n

73
uniform, Tomas Ceballos, aflat n maina de patrulare 164,
strbtea South Dixie Highway cnd recepion un apel urgent de
la Dispecerat. i rsuci imediat maina spre dreapta, bruscnd-o,
iar cauciucurile scrnir i, n urletul sirenelor i cu girofarurile
pornite, se ndrept spre Royal Colonial.
Cteva minute mai trziu, poliistul Ceballos i se altur
agentului de paz la intrarea n camera 805.
Tocmai am vorbit cu recepia, i spuse Cobo, consultnd o
noti. Camera este nregistrat pe numele domului i doamnei
Homer Frost din Indiana; prenumele doamnei este Blanche.
i nmn notia i cartela de acces n camer.
La introducerea cartelei, Ceballos tast prudent 805. Ddu
instantaneu napoi i se sfor s ptrund la locul faptei, tiind c
va trebui s descrie scena mai trziu. Ceea ce vzu erau dou
cadavre, al unui brbat vrstnic i al unei femei, fiecare cu clu la
gur i legate, aezate fa n fa, ca i cum ar fi asistat reciproc la
moarte. Feele victimelor fuseser lovite; ochii i faa brbatului
erau arse. Ambele cadavre erau un labirint de tieturi de cuit. n
fundal, radioul difuza muzic hard rock.
Tomas Ceballos vzuse destul. ntorcndu-se pe coridor, i folosi
aparatul de radio pentru a chema Dispeceratul; numrul unitii
sale va aprea automat pe monitorul dispecerului. Vocea i tremura.
Am nevoie de o unitate de la Omucideri la Tac One.
Tactical One era canalul radio rezervat pentru Omucideri.
Sergentul detectiv Malcolm Ainslie, cu numrul de unitate 1310, se
afla n drum spre serviciu la bordul unei maini de poliie fr
nsemne i intrase deja n legtur cu Dispeceratul. Astzi, Ainslie i
echipa sa erau unitatea de intervenie la datorie. Dispecerul l alert
pe Ainslie care comut pe Tac One.
Treisprezece-zece ctre unu-aizeci-patru. QSK?

74
Dou cadavre la Royal Colonial Hotel, rspunse Ceballos.
Camera 805. Posibil treizeci-unu.
nghii un nod, controlndu-i vocea.
E mai mult ca sigur un treizeci i unu. E unul ru, cu adevrat
ru.
Un 31 nsemna crim, iar Ainslie rspunse:
Okay, sunt pe drum. Asigur locul faptei. Nu permite nimnui
s intre n camer, lucru valabil i pentru tine.
Ainslie ntoarse maina pe o strad cu dou sensuri, apsnd din
greu pe accelerator. n acelai moment l contact prin radio pe
detectivul Bernard Quinn, unul dintre membrii echipei lui Ainslie,
dndu-i instruciuni s i se alture la Royal Colonial. Ceilali
detectivi rmai din echipa sa erau ocupai cu alte cazuri de crim i
pe moment nu erau disponibili. Ultimele cteva luni abundau de
omucideri; anchetele se adunau. Se prea c i astzi sinistrul mcel
continua.
Ainslie i Quinn ajunser la hotel la cteva momente unul de
cellalt i o luar mpreun spre irul de lifturi. Quinn, cu prul su
ncrunit i faa lui ridat i obosit, era mbrcat impecabil ntr-o
jachet sport, bleumarin, pantaloni gri, imaculai, i o cravat n
dungi. Britanic prin natere, american prin adopie, era un veteran
al seciei Omucideri, iar pensionarea sa, la vrsta de aizeci de ani,
nu era prea departe.
Quinn era respectat i admirat de majoritatea colegilor si, parial
i pentru c nu reprezenta nicio ameninare pentru ambiiile
nimnui. Dup ce devenise detectiv i-i fcuse bine treaba, nu
cutase s fie promovat. Pur i simplu, nu voia s fie responsabil i
pentru alii i nu dduse niciodat examen pentru gradul de
sergent, pe care l-ar fi putut trece cu uurin. Dar Quinn era un om
pregtit, pe care i l-ai fi dorit s conduc echipa de investigaii la

75
orice loc al crimei.
Acesta va fi cazul tu, Bernie, zise Ainslie. Totui am s rmn
s te ajut s ncepi.
Trecnd prin holul spaios i mpnzit de vegetaie al hotelului,
Ainslie vzu lng recepie dou reportere. Uneori, oamenii din
pres cutreierau strzile ascultnd frecvenele radio ale poliiei i
ajungeau repede la locul faptei. Una dintre cele dou femei,
recunoscndu-i pe detectivi, alerg spre liftul n care intraser ei,
dar ua se nchise nainte ca ea s ajung acolo. n timp ce liftul
urca, Quinn oft.
Trebuie s fie i moduri mult mai bune de a ncepe o zi.
Vei afla ct de curnd, spuse Ainslie. Cine tie? Poate c la
pensie o s-i fie dor de toate astea.
La etajul opt, cnd ieir din lift, agentul de paz Cobo le veni n
ntmpinare.
Domnilor, avei treburi pe aici?
Se opri cnd vzu insignele poliiei din Miami, pe care Ainslie i
Quinn le prinser de haine.
Din nefericire, avem.
mi pare ru, biei! A, da, sigur, m bucur c suntei aici. I-am
oprit pe toi cei care n-au treab.
ine-o tot aa, i zise Ainslie. Fii pe faz. Vor veni muli dintre
oamenii notri, dar nu lsa pe nimeni nuntru fr s-i verifici
identitatea. i vrem ca holul sta s rmn nchis.
Da, domnule.
Cu agitaia asta, Cobo nu mai avea nicio intenie de a se duce
acas.
Ofierul Ceballos se apropie din pragul uii camerei 805,
tratndu-i cu tot respectul pe cei doi detectivi de la Omucideri.
Aidoma multor tineri poliiti, ambiia lui era ca, ntr-o bun zi, s

76
lase deoparte uniforma pentru inuta civil de detectiv i nu-l
deranja dac lsa o impresie bun. Ceballos le ddu notia agentului
de paz cu identitatea ocupanilor camerei 805 i raport c n afar
de cele dou scurte inspecii, a lui Cobo i a lui nsui, locul crimei
era neatins.
Bine, lu act Ainslie. Rmi pe loc i-am s cer doi oameni s
te asiste. Presa este deja n hotel i destul de curnd vor miuna pe
aici. Nu vreau nici mcar unul singur dintre aceti oameni la etajul
sta i nu le furniza nicio informaie; spune-le doar c un ofier de
pres va veni aici mai trziu. ntre timp, nimeni s nu se apropie
mcar de camera 805 fr aprobarea mea sau a detectivului Quinn.
Ai neles?
Da, sergent.
Okay, hai s vedem ce-avem aici.
Cnd Ceballos deschise ua camerei 805, Bernard Quinn strmb
dezgustat din nas.
i tu crezi c o s-mi fie dor de aa ceva?
Ainslie cltin mohort din cap. Duhoarea morii era un miros
dezgusttor de putreziciune impregnat n fiecare scen a unei
omucideri, mai ales acolo unde existau rni deschise i se scurgeau
fluide corporale. Ambii detectivi scriser n agendele lor momentul
intrrii n camer. Vor continua s fac nsemnri despre toate
aciunile ntreprinse, pn la nchiderea cazului. Procedura era
greoaie, dar necesar dac, mai trziu, relatrile lor erau contrazise
n instan.
Iniial, rmaser neclintii privind scena ngrozitoare de dinaintea
lor, cele dou bli ngemnate cu snge parial coagulat i
cadavrele mutilate, ncepnd deja s se descompun. Detectivii de
la Omucideri afl, la nceputul carierei lor, c odat ce un corp
omenesc a ncetat s mai funcioneze, procesul descompunerii este

77
extraordinar de rapid; cnd btile inimii nceteaz i sngele nu
mai curge, otiri ntregi de microbi ncep s transforme carnea i
fluidele corporale ntr-un terci putred. Ainslie i aminti de un
medic legist veteran care ajunsese s proclame: Gunoi! Asta-i tot ce
poate fi corpul omenesc i odat ce-am nvat ce trebuie despre el,
cu ct scpm de el mai repede, cu att mai bine. Ardei hoiturile!
Aceasta-i cea mai bun metod. Iar dac cineva vrea s mprtie
cenua peste vreun lac, foarte bine. Nu se ntmpl nimic ru. ns
cimitirele, sicriele nu sunt dect o risip barbar de pmnt bun.
n afar de cadavre, camera 805 era ntr-o stare de dezordine
cumplit, cu scaunele rsturnate, aternuturile rvite, iar hainele
victimelor mprtiate peste tot. Radioul de pe pervazul ferestrei
continua s funcioneze.
Quinn se ntoarse spre Ceballos.
Era pornit cnd ai intrat?
Da, la fel i cnd tipul de la paz a ajuns aici. Postul pare s fie
HOT 105.
Mulam.
Quinn i not.
Fiul meu ascult muzic. Eu nu suport zgomotul.
Ainslie iniie o serie de apeluri de la telefonul su mobil, dat de
poliie. Aparatul telefonic al camerei 805 nu putea fi folosit dect
dup verificarea amprentelor. Primul su apel chem la faa locului
o echip de tehnicieni criminaliti, pentru detalii de identificare.
Acetia fceau parte din secia civil a poliiei din Miami. Echipa de
identificare va fotografia locul crimei i toate probele posibile,
inclusiv acele lucruri minuscule pe care un ochi neantrenat le putea
rata. Vor cuta amprente, vor conserva probe de snge i vor face
orice vor avea detectivii nevoie. ntre timp, pn la sosirea echipei
tehnice, locul faptei va rmne ngheat n timp, adic exact aa

78
cum era cnd a fost gsit.
Un singur individ nepriceput, doar mergnd sau atingnd ceva,
putea distruge o urm vital i s nsemne diferena dintre un caz
de crim rezolvat i unul n care criminalul rmnea s zburde liber.
Uneori, chiar i ofieri superiori din poliie vizitnd din curiozitate
locul crimei au compromis probele; acesta era unul dintre motivele
pentru care anchetatorul-ef de la Omucideri avea autoritate total
asupra lor, la locul faptei, indiferent de gradul implicat.
Ainslie mai ddu cteva telefoane: un raport ctre comandantul
seciei de Omucideri, locotenentul Newbold, aflat deja n drum spre
ei, o solicitare de asisten din partea procuraturii, o rugminte la
comandamentul poliiei pentru un ofier de pres care s se ocupe
de jurnaliti.
Imediat ce echipa de identificare termina treaba cu trupurile
victimelor, Ainslie va chema un medic legist, a crui prim inspecie
ar trebui s aib loc ct mai repede posibil dup descoperirea lor.
ns legitii erau iritai dac-i chemai prea repede i trebuiau s
atepte pn-i terminau treaba tehnicienii de la identificare. Mai
trziu, dup inspecia medical i transportarea cadavrelor la morga
din Dade County, va urma o autopsie la care va participa i Bernard
Quinn.
n vreme ce Ainslie telefona, Quinn folosi o mnu de cauciuc
pentru a scoate din priz radioul zgomotos. Apoi ncepu s studieze
amnunit trupurile victimelor, rnile lor, hainele rmase pe ele,
articolele din apropiere, lundu-i n continuare notie. Observ
cteva piese de bijuterii n aparen scumpe, lsate pe noptier.
Apoi, ntorcndu-i capul, exclam:
Hei, ia uit-te la asta!
Ainslie se apropie. Total nelalocul lor i bizare, plasate la
deprtare de cadavre i iniial neobservate, erau patru pisici moarte.

79
Detectivii examinar creaturile inerte. n cele din urm, Ainslie
spuse:
Cu asta se vrea s ni se transmit ceva. Ai cumva vreo idee?
Quinn cltin din cap.
Nu aa repede. M mai gndesc.
n sptmnile i lunile urmtoare, toate minile din secia
Omucideri vor cuta explicaii pentru prezena pisicilor moarte. Cu
toate teoriile exotice avansate, pn la urm s-a constatat c niciuna
nu avea sens. Doar mult mai trziu i vor da seama c la locul
crimei din cazul Frost fusese prezent un indiciu important, plasat la
civa centimetri distan de pisici.
Acum, Quinn se aplec, privind mai ndeaproape bucile de
cadavru, cioprite grosolan. Icni dup o clip. Ainslie privi spre el.
Eti bine?
Quinn izbuti s zic:
M ntorc ntr-un minut, i o lu spre ua de la intrare.
Afar, Cobo art spre o u deschis pe hol.
Pe acolo, efule!
Cteva clipe mai trziu, Quinn vomit n vasul de toalet ntregul
mic dejun consumat de el cu o or nainte. Dup ce-i di gura,
minile i faa, reveni la locul crimei.
A trecut mult vreme de cnd mi s-a ntmplat ceva
asemntor, zise el cu un aer jalnic.
Ainslie ddu din cap. Aceast experien era una mprtit, din
cnd n cnd, de toi ofierii de la Omucideri i nimeni nu comenta
nimic. Ceea ce era de neiertat, era s vomii la locul crimei i s
contaminezi probele.
Vocile de pe coridor semnalar sosirea echipei de la identificare.
Un tehnician ef, Julio Verona, pi n camer urmat de un tehnician
ID de gradul unu, Sylvia Walden. Verona, scund i solid, cu nceput

80
de chelie, rmase nemicat, iar ochii si ntunecai i ptrunztori
examinau metodic scena din faa sa. Walden, mai tnr, blond, cu
picioare lungi, a crei specialitate erau amprentele, ducea o cutie
neagr care semna cu o valiz de weekend.
Nu vorbi nimeni n timp ce ei doi cercetar camera. n cele din
urm, Verona ddu din cap i oft.
Am doi nepoi. n aceast diminea luam micul dejun i ne
uitam la tiri, la povestea cu cei doi adolesceni care l-au omort pe
prietenul mamei lor. Aa c le-am spus copiilor: Lumea pe care v-o
lsm a devenit un loc destul de scrbos. Apoi, peste o clip, am
primit telefonul.
Art spre cadavrele mutilate.
E tot mai ru, pe zi ce trece.
Ainslie coment gnditor:
Lumea a fost ntotdeauna un loc slbatic, Julio. Diferena acum
este c exist mult mai muli oameni de omort i mai muli cei care
ucid. i, n fiecare zi, vetile cltoresc tot mai repede i uneori
privim ororile n timp ce se ntmpl.
Verona ddu din umeri.
Ca ntotdeauna, Malcolm vine cu punctul de vedere al
nvatului. Oricum ar fi, e deprimant.
ncepu s fotografieze cuplul ucis, fcnd cte trei fotografii pe
mai multe categorii: un plan general, unul mediu i prim-planuri.
Dup cadavre, va fotografia i alte zone din camera 805, coridorul
de afar, casa scrilor, lifturile i exteriorul cldirii, inclusiv intrrile
i ieirile pe care le-ar fi putut folosi un criminal. Astfel de fotografii
dezvluiau adesea indicii iniial ignorate. De asemenea, Verona va
face i o schi detaliat a locului crimei, care va fi transferat
ulterior ntr-un computer specializat, dedicat unor astfel de
operaiuni.

81
Sylvia Walden era ocupat acum, cutnd amprente ascunse,
concentrndu-se mai nti n zona uii, n interior i exterior, unde
era cel mai probabil s fie gsite amprentele unui criminal. Cnd
ptrundeau nuntru, intruii erau adesea agitai sau neglijeni;
dac-i luau precauiuni privind amprentele, asta se ntmpla de
obicei mai trziu.
Walden acoperi suprafeele din lemn cu o pudr neagr, de
grafit, amestecat cu mici cantiti de pilitur de fier i folosi o perie
magnetic; amestecul adera la umezeal, lipide, aminoacizi, sruri i
alte elemente chimice din care erau compuse amprentele. Pe
suprafeele mai netede, sticl sau metal, era folosit o pulbere
nemagnetic, de diferite culori, n funcie de mediu. n timp ce
lucra, Walden trecu de la un tip de pulbere la altul, tiind c
tipologia amprentelor depindea de textura pielii, temperatur sau
elementele contaminante de pe mini.
Ofierul Tomas Ceballos revenise n camer i rmase puin s-o
priveasc pe Walden lucrnd. ntorcndu-i capul, ea-i spuse,
zmbind:
Gsirea unor amprente bune e ceva mai greu dect i
imagineaz oamenii.
Ceballos se lumin la fa. O observase pe Walden nc din clipa
cnd venise.
La televizor ntotdeauna pare un fleac.
Nu aa pare totul? n realitate, i explic ea, suprafeele sunt
cele care conteaz. Cele netede, cum e sticla, sunt cele mai bune, dar
numai dac sunt curate i uscate; dac-i praf, amprentele se ntind,
devin de nefolosit. Clanele sunt fr nicio speran; zona lor nu este
plat, sunt prea mici pentru amprente bune i doar prin rsucirea
unei clane se compromit orice amprente.
Walden l privi pe tnrul ofier i era limpede c-i plcea ceea ce

82
vedea.
tiai c amprentele pot fi afectate de ceea ce-a mncat cineva
nu cu mult timp n urm?
E o glum?
Nici vorb.
Dup nc un zmbet, i relu lucrul.
Mncrurile acide provoac umezirea suplimentar a pielii i
amprente mai clare. Aa c dac plnuieti o crim, nu mnca
citrice, mai ales portocale, grepfruturi, roii, lmi, lmi verzi. Oh,
i n niciun caz oet! sta-i cel mai ru.
Sau cel mai bun, din punctul nostru de vedere, interveni Julio
Verona.
Cnd am s ajung i eu detectiv, zise Ceballos, o s-mi
amintesc de asta.
Apoi i se adres lui Walden:
Dai i lecii n particular?
n mod normal, nu.
Zmbi.
Dar a putea face unele excepii.
Grozav. inem legtura.
Poliistul Ceballos prsi camera prnd ncntat.
Malcolm Ainslie, care auzise discuia, coment:
Chiar i la locul unei crime, viaa merge nainte.
Walden se strmb, privind spre cadavrele mutilate.
Dac n-ar fi aa, te-ar lovi damblaua.
Deja gsise mai multe amprente, dar dac acestea aparineau
ucigaului sau ucigailor cuplului decedat ori angajailor din hotel,
aflai acolo cu treburile lor absolut legitime, rmnea de stabilit mai
trziu. Deocamdat, pasul urmtor era ridicarea fiecrei amprente
pe o band transparent, plasat apoi pe o cartel de ridicare

83
latent. Cartela datat, semnat i cu notificarea localizrii
amprentelor va deveni prob.
Julio Verona l ntreb pe Ainslie:
Ai auzit de experimentul nostru zoologic?
Ainslie cltin din cap c nu.
Povestete-mi.
Am primit permisiunea de la Metro Zoo s lum amprente
digitale de la picioarele cimpanzeilor i maimuelor lor, apoi le-am
studiat.
Fcu un gest spre Walden.
Spune-i tu restul.
Totul era exact ca i cu amprentele oamenilor, termin ea.
Aveau aceleai cute caracteristice, spirale, cercuri, arce, puncte
identice, nicio diferen fundamental.
Darwin avea dreptate, adug Verona. Avem maimue n
arborele nostru genealogic, ei, Malcolm?
Comentariul era intenionat. Verona cunotea trecutul preoesc al
lui Ainslie. ntr-o vreme, Ainslie, cu toate c nu fusese niciodat un
fundamentalist, accepta scepticismul catolic vizavi de Originea
speciilor, lucrarea lui Darwin. n fond i la urma urmei, Darwin
luase n rs intervenia divin i negase superioritatea oamenilor
fa de restul vieuitoarelor. ns asta fusese cu mult timp n urm,
iar Ainslie rspunse acum:
Da, cred c am urmat aceeai rut.
Ceea ce fceau acum cu toii, Walden, Verona, Ceballos, Quinn,
ba chiar i el, tia prea bine, nu era dect s-i abat atenia, chiar i
pentru scurt vreme, de la oroarea sinistr cu care se confruntau.
Nite outsideri ar fi putut considera acest gen de comportament
drept lipsit de omenie; de fapt, era taman pe dos. Psihicul omenesc,
chiar i n cazul unei echipe bine condiionate de la Omucideri, avea

84
limitele sale n ceea ce privete nivelul de repulsie pe care-l putea
suporta.
i fcu apariia nc un tehnician care se ocupa de probele de
snge. Folosind mici eprubete, colect eantioane din sngele bltit
n jurul fiecreia dintre victime. Ulterior, acestea vor fi comparate cu
probele prelevate la autopsie. Dac grupele de snge difereau, o
parte din sngele de pe jos putea fi de la atacator. Dup cum prea
ns, nu prea era posibil.
Tehnicienii luar eantioane de sub unghiile celor doi Frost, n
cazul c unul dintre ei reuise s-l zgrie pe atacator, strngnd
fragmente minuscule de piele, pr i fibre textile sau oricare alte
materiale adunate acolo. Resturile fur plasate n cutiue pentru ca
tehnicienii de la laborator s le poat examina mai trziu. Apoi
palmele victimelor fur acoperite cu pungi, pentru conservare, n
aa fel meat nainte de autopsie s poat fi amprentate, iar corpurile
examinate i ele pentru orice urm de amprent strin.
mbrcmintea celor doi Frost fu cercetat cu atenie, dar va rmne
la locul ei pan cnd cadavrele ajungeau la morg. Apoi, nainte de
autopsie va fi scoas, fiecare articol urmnd a fi plasat ntr-un sac de
plastic sigilat.
Acum, cu toi cei venii ulterior, cu un zumzet de conversaii i
telefoane care sunau fr ncetare, camera 805 devenise aglomerat,
glgioas i chiar mai ru mirositoare.
Ainslie se uit la ceas. Era ora 9:45 dimineaa i se gndi brusc la
Jason care, n acel moment, se afla la coal, n auditorium
mpreun cu ceilali copii din clasa a treia, ateptnd s nceap
concursul de ortografie eliminatoriu. Karen asista i ea, mpreun
cu ali prini, simindu-se nerbdtoare i mndr. Ainslie sperase
s i se alture n scurt timp, dar nu reuise. I se ntmpla att de rar
s participe la astfel de aciuni.

85
i concentr mintea napoi la scena crimei, ntrebndu-se dac
acest caz va fi rezolvat repede i sper c rspunsul era pozitiv. ns
orele treceau i apru cel mai important impediment: n pofida
mulimii de oameni din hotel, nimeni nu zrise mcar un posibil
suspect. Cumva, criminalul sau criminalii reuiser s intre i s
ias din camer, probabil chiar din hotel, fr s fi se acorde nicio
atenie. Ainslie puse poliitii s-i chestioneze pe toi clienii de la
etajul opt, la fel i pe cei de la dou etaje mai jos i mai sus. Nimeni
nu vzuse nimic.
n decursul a aptesprezece ore, Ainslie rmase la locul crimei n
acea prim zi, iar el i Quinn examinar motivele. Jaful era unul
plauzibil; nu a fost gsit niciun ban printre lucrurile victimelor. Pe
de alt parte, bijuteriile lsate la faa locului (estimate ulterior la
suma de douzeci de mii de dolari) ar fi putut fi luate fr
probleme. Iar un jaf pentru bani ar fi putut fi nfptuit fr a fi
necesar uciderea a doi oameni. Nu putea fi explicat nici cumplita
cruzime sau enigma pisicilor moarte. Aa c, motivul principal le
scp la fel ca i un prim suspect.
Informaia iniial referitoare la Homer i Blanche Frost, obinut
dup ce se telefonase poliiei din South Bend, Indiana, oraul lor
natal, i zugrvi drept doi oameni avui, fr vicii cunoscute, fr
probleme de familie sau legturi dubioase. Chiar i aa, pentru a
face cercetri la faa locului, Berme Quinn va lua avionul pentru
South Bend n zilele urmtoare.
Medicul legist Sandra Sanchez, care inspectase cadavrele celor
doi Frost la locul crimei i le fcu autopsia mai trziu, deslui unele
fapte i-i fcu opiniile cunoscute. Cele dou victime fuseser
imobilizate, li se pusese clu i fuseser plasai, credea ea, n aa fel
nct s se vad unul pe altul suferind.
Au fost torturai n timp ce erau contieni, suger Sanchez.

86
Era de prere c atacurile corporale au fost nfptuite metodic i
ncet. Cu toate c la locul crimei nu fusese gsit nicio arm,
autopsiile scoaser la iveal tieturi adnci de cuit pe ambele
cadavre, care provocaser rni deosebite n carne i urme pe oase. i
un detaliu ngrozitor: n ochii domnului Frost a fost turnat lichid
inflamabil, aprins apoi, lsnd nite urme de cenu calcinat acolo
unde fuseser ochii i piele nnegrit n jurul lor. Sub cluul femeii,
o parte din limb fusese mucat, probabil ca reacie la suferinele
ei.
Dr. Sanchez, n vrst de aproape cincizeci de ani, i fcuse o
reputaie prin francheea i limba ei ascuit. Se mbrca ntr-o.
Manier conservatoare, n costume bleumarin sau maro; prul ei
crunt era strns la spate ntr-o coad de cal. Printre interesele ei
intelectuale, din cate tia Bernard Quinn, se numra i Santeria, o
religie afro-cubanez nfloritoare n Dade County, Florida, avnd un
numr de adepi estimat la aptezeci de mii. Odat, Quinn o auzise
pe Sandra Sanchez declarnd:
OK, nu spun c eu cred n orishas, zeitile Santeriei, dar dac
iei de bune celelalte poveti cu Moise care desparte Marea Roie, cu
naterea imaculat, cu Iisus multiplicnd pinile i petii, despre
balena care l-a regurgitat pe Iona, atunci i Santeria are logica ei. i
ceea ce face este s ndulceasc practicile Voodoo pentru cei cu
mintea sensibil.
Quinn, contient c sacrificiul animal fcea parte din ritualurile
Santeria, se ntreb dac cele patru pisici moarte nu aveau legtur
cu acest cult.
n niciun caz, i spuse Sanchez. Am examinat pisicile; au fost
omorte cu mna goal, aproape sigur cu cruzime. Sacrificiul
animal n Santeria se face cu cuitul i cu mult devoiune, iar
animalele moarte nu sunt abandonate ca aceste pisici. Adesea, sunt

87
mncate la un osp, iar pisica nu se afl niciodat n meniu.
Ainslie i Quinn ajunser la concluzia c rezultatele iniiale erau
departe de a fi promitoare. Aa cum Ainslie i raport lui Leo
Newbold, este o whodunit 6 clasic. O whodunit orict prea
de ciudat, dar detectivii chiar aa-i spuneau era genul de crim
detestat cel mai mult de echipele de la Omucideri. Implica absena
total a informaiei despre atacator i, uneori, chiar i despre
victim. n astfel de cazuri, nu erau nici martori, nici altcineva care
s sugereze piste de urmat n anchet. Cele dou cazuri opuse unei
whodunit erau curs uoar, unde suspectul de crim aprea
foarte repede, cu tot cu dovezile necesare pentru condamnarea lui i
pistolul fumegnd, cel mai uor dintre toate, cnd vinovatul se afla
nc la locul crimei la sosirea poliiei.
n cele din urm, la mult timp dup tragica poveste a lui Homer
i Blanche Frost, a fost un caz de omucidere de tip pistolul
fumegnd care a oferit o soluie aparent i a nchis dosarul Frost.
Cu puin timp nainte de ora opt, vineri dimineaa, la trei zile
dup crimele de la Royal Colonial Flotei, Bernard Quinn iei din
biroul seciei Omucideri i se duse la Unitatea de Identificare, cu
personal civil, aflat tot la etajul cinci din sediul central al poliiei.
ntr-unul din birouri, unde printre computere i pupitre acoperite
cu materiale listate lucrau vreo ase tehnicieni ID, Quinn se apropie
de tnra specialist care cutase amprentele latente la locul crimei
din Royal Colonial. Sylvia Walden tasta aezat naintea unui
monitor imens i privi n sus la apropierea lui. Prul ei lung era
umed, observ el, probabil din cauza ploii toreniale care-l
surprinsese i pe Quinn n drum spre serviciu.

6 O alterare pentru expresia who done it? - cine-i vinovatul? - o


povestire detectivist i soluia ei (n. tr.).
88
Bun dimineaa, Bernard, spuse ea zmbind.
Pan acum, nu-i chiar att de bun, i rspunse mohort. Poate
reueti tu s-o faci mai ca lumea.
O criz de indicii pentru cazul de mari?
Vocea lui Walden era binevoitoare.
E mai degrab o lips total. De asta m aflu aici, mai mult ca
s ntreb de ce naiba un raport de amprentare ia att de mult timp.
Trei zile nu-s cine tie ce, rspunse ea cu asprime. Nu i cnd am
avut o mulime de amprente de verificat i de identificat, dup cum
bine tii.
mi pare ru, Sylvia, spuse Quinn spit. Cazul sta dement
m-a transformat ntr-un necioplit. Bunele maniere au zburat pe
geam.
Nu-i face probleme, zise ea. Suntem cam terminai cu toii din
cauza asta.
Aadar, ce-ai reuit s scoi?
Cteva dintre amprente ne-au fost transmise, n aceast
diminea, de la New York. Aparin unui tip care a stat n camera de
hotel naintea soilor Frost.
Erau acolo, la dosar?
Nu, nu. A acceptat el s fie amprentat de NYPD, pentru a ne
da o mn de ajutor. Acum tocmai le compar cu cele gsite de noi.
Computerul din faa lui Walden era un AFI, un acronim pentru
Automated Fingerprint Identification System. Dup scanarea unei
amprente luate de la locul crimei, aparatura putea realiza n mai
puin de dou ore ceea ce o fiin uman ar fi reuit ntr-un rstimp
estimat la o sut aizeci de ani, ct i-ar fi luat s caute printre cteva
sute de mii de amprente din bazele de date de pe cuprinsul Statelor
Unite, oferind amprenta potrivit i o identificare, dac exista
vreuna. Amprentele din sistem erau stocate i puteau fi examinate

89
printr-un cod digital, operaiune derulat cu viteza luminii. AFI
era adesea o rezolvare instantanee a crimelor; de asemenea, de la
darea lui n folosin, au fost redeschise multe dosare vechi,
amprentele reidentificate, iar ucigaii pui sub acuzare i
condamnai. Astzi, sarcina lui Walden era, totui, mai simpl:
compararea setului de amprente din New York, transferate prin
modem, cu cele neidentificate, ridicate de ea din camera 805 a
hotelului Royal Colonial.
Computerului nu-i trebui mult vreme pn s furnizeze un
rspuns. Amprentele din New York se potriveau cu cele din 805.
Sylvia Walden oft.
Bernie, m tem c nu prea am veti bune.
i spuse c singurele amprente gsite de ea la locul crimei se
dovediser a fi ale victimelor decedate, ale unei cameriste i ale
unui fost ocupant al camerei.
Quinn i trecu degetele printre uviele prului su ciufulit. Erau
i zile cnd simea c pensionarea nu vine destul de repede.
Nu sunt din cale-afar de surprins de amprente, zise Walden.
Am observat nite pete n locuri unde s-ar putea s fi fost urme de
amprente lsate de mnui din cauciuc. Sunt aproape sigur c erau
ale ucigaului. Totui, s-ar putea s am ceva.
Sprncenele lui Quinn se arcuir.
Poftim?
O amprent palmar neidentificat. Este doar una parial, dar
nu se potrivete cu ale celorlali, ale cror amprente le-am
identificat. Am cerut, n mod special, amprentele lor palmare. De
asemenea, mai exist o arhiv a Departamentului Poliiei cu
amprente palmare, dar n-am gsit nici acolo ceva care s se
potriveasc.
Ducndu-se la un alt pupitru, Walden cut printre listrile

90
fcute i-i ntinse lui Quinn o hrtie; era o amprent palmar
parial, n alb-negru.
Asta-i.
Interesant.
El ntoarse hrtia, privind-o din lateral i cu susu-n jos, apoi o
napoie.
Nimeni pe care s-l recunosc aici, zise el laconic. Aadar, ce
poi face cu ea?
Pot face cam aa, Bernie: dac localizezi un suspect i-i iei
amprentele palmare, i voi spune aproape sigur dac a fost la locul
crimei.
Dac vreodat ajungem att de departe, rosti el, vin aici ca o
rachet.

Strbtnd coridoarele de la etajul al cincilea, n drum spre


Omucideri, Quinn se simi uor ncurajat. Cel puin, o amprent
palmar putea fi un nceput. Din start, se nregistrase o lips
neobinuit de probe n cazul Frost. A doua zi dup descoperirea
crimelor, Quinn revenise la Royal Colonial narmat cu o list lung
de ntrebri. Prima dat, mai arunc o privire asupra locului crimei,
apoi tehnicianul principal Julio Verona i cu el discutar fiecare
aspect descoperit, pentru a-i evalua semnificaia. Printre alte lucruri
gsite i deja luate de la faa locului ca probe era un plic sfiat,
trimis de First Union Bank. n aceeai zi, ceva mai trziu, Quinn
trecu pe la toate filialele First Union din zon i afl c n dimineaa
de dinaintea uciderii lor, soii Frost ncasaser opt sute de dolari n
cecuri de cltorie, la filiala de pe Southwest 27th Avenue, lng
hotel. Funcionarul bancar care i servise i amintea bine de cuplul
vrstnic i era sigur c nu-i nsoea nimeni. De asemenea, nici el i
nici ceilali casieri nu observaser s-i fi urmrit cineva pe cei doi

91
Frost atunci cnd au prsit banca.
Quinn ceru nc o cutare dup amprente n camera 805, n
ntuneric, folosind pulberea fluorescent i iluminare cu laser.
Procedura dezvluia uneori amprente neobservate prin aplicarea
pulberii obinuite.
De la managerul hotelului Royal Colonial obinu lista clienilor
din hotel n ziua comiterii crimelor plus o a doua list, cu cei care au
stat acolo n luna precedent. Fiecare dintre clieni va fi contactat de
poliie, fie la telefon, fie personal. Dac vreunul dintre ei prea
suspicios sau ostil, un ofier, sau poate chiar Quinn nsui, continua
investigaia mai amnunit. De la Cobo, agentul de paz, fu luat o
declaraie sub jurmnt. Quinn l ncoli din greu cu ntrebrile,
spernd s-i zglie bine memoria lui Orlando Cobo, n caz c
fusese ignorat vreau aspect minor, dar semnificativ. Ali oameni din
personalul hotelului care avuseser contact cu cei doi Frost au fost,
de asemenea, pui s dea declaraii sub jurmnt, dar nu iei la
iveal nimic nou. Apelurile telefonice la i de la camera 805 erau
verificate de poliie. Hotelul avea nregistrrile tuturor apelurilor
externe; compania de telefoane a fost citat de instan s ofere lista
cu toate apelurile primite de hotel. Iari, nicio pist.
Quinn contact mai muli informatori cunoscui, spernd s afle
ce se vorbea pe strad despre crime. Oferi bani pentru informaii,
ns nu exista nimic.
Zbur la South Bend i se interes la poliia de acolo dac n
arhive exista vreo informaie cu referire la soii Frost; rspunsul fu
negativ. Quinn le prezent condoleane membrilor familiei celor
dou victime, urmate de ntrebri despre trecutul lui Homer i
Blanche Frost. n particular, se interes dac exista cineva cruia nu
i plcea de cei doi i ar fi putut s-i rneasc? Toate rspunsurile
fur negative.

92
napoi la Miami, att Ainslie, ct i Quinn au fost surprini de
absena ponturilor telefonice, dup ce crima dubl beneficiase de o
intens prezentare n mass-media. Aspectele principale ale cazului
fur comunicate prin intermediul biroului de Informaii Publice,
dei unele detalii nu au fost difuzate, aa cum se ntmpla n mod
normal n caz de omucidere, pentru a avea sigurana c anumite
aspecte rmneau cunoscute numai anchetatorilor i criminalului.
Dac aceste detalii erau amintite de vreun suspect, ori din neatenie,
ori prin mrturisiri, ele vor ntri dosarul prezentat la proces de
acuzare. Printre informaiile nedifuzate public erau prezena
pisicilor moarte i faptul c ochii lui Homer Frost au fost ari.
Astfel, odat cu trecerea timpului, sptmn dup sptmn,
orice rezolvare prea tot mai ndeprtat, ntr-o investigaie pentru
omucidere, primele dousprezece ore erau cele mai critice. Dac
pn la trecerea lor nu aprea o pist sigur ori un suspect, ansele
de succes se diminuau cu fiecare zi care trecea. Cele trei lucruri
eseniale n orice caz de omucidere erau martorii, dovezile palpabile
i o mrturisire. Fr prima i a doua, cea de-a treia era puin
probabil. Dar n ancheta Frost, absena celor trei elemente persista
bttor la ochi.
Inevitabil, avnd loc alte crime ntre timp, cazul Frost i pierdu
ntietatea. Trecur lunile, iar n Florida criminalitatea crescu. Toate
forele de poliie din stat, inclusiv Departamentul Omucideri, erau
copleite, mare parte din personalul lor fiind epuizat. O parte din
aceast presiune era din cauza unei Niagare de hrogrie compus
din coresponden extern i intern, telexuri, mesaje pe fax,
rapoarte ale poliiei locale, rapoarte conform protocoalelor, rapoarte
criminalistice, de laborator, despre probe de snge i droguri,
rapoarte i cereri din partea altor jurisdicii, atenionri lista prea
interminabil. Din necesitate, se conturar i prioritile. Chestiunile

93
locale urgente veneau pe primul loc, fiind de presupus c toate
celelalte documente erau tratate n funcie de importana lor; uneori,
nu se ntmpla aa. Unele rapoarte sau cereri erau doar examinate
dintr-o privire i apoi puse deoparte, devenind un teanc tot mai
mare de lecturi pentru mai trziu. Cteodat treceau trei, ase sau
chiar nou luni pn cnd anumite documente erau examinate, dac
mai erau. Bernard Quinn numise odat aceste documente teancul
pentru mine, iar denumirea se potrivea. De obicei, l cita pe
Macbeth: Mine i mine i iar mine se strecoar n pas mrunt
din zi n zi
Toate acestea au fcut ca un telex de la poliia din Clearwater,
Florida, datat 15 martie, adresat tuturor forelor de poliie de pe
cuprinsul statului, s beneficieze doar de o privire superficial la
secia Omucideri a poliiei din Miami, iar apoi rmase n teancul
pentru mine cinci luni dup ce fusese primit.
Telexul fusese trimis de detectivul Nelson Abreu, care, uluit de
brutalitatea unei duble crime din Clearwater, ceruse informaii
referitoare la fapte similare ce s-ar fi petrecut prin alte pri. n telex
era inclus i o not despre articole neobinuite lsate la locul
crimei, casa victimelor. Acestea nu erau descrise pentru c secia de
Omucideri din Clearwater limita informaiile despre aceste probe, la
fel cum i Omuciderile din Miami filtraser datele difuzate despre
locul unde fuseser ucii cei doi Frost.
Clearwater avea o populaie format mai mult din btrni, iar
victimele criminalului erau so i soie, Hal i Mabel Larsen,
septuagenari amndoi. Au fost legai fedele i li s-a pus clu, apoi
au fost aezai fa n fa i torturai, n cele din urm murind din
cauza pierderii de snge. Torturarea lor a inclus o btaie feroce i
mutilarea prin rni grave fcute cu cuitul. Cercetrile au scos la
iveal faptul c Larsenii ncasaser un cec de o mie de dolari, cu

94
cteva zile mai nainte, dar la locul crimei nu a fost gsit niciun ban.
Nu existau martori, nici amprente neidentificate, nici arma crimei
sau suspeci.
Cu toate c detectivul Abreu primi mai multe rspunsuri la
telexul su, niciunul nu se dovedi a fi de folos, iar cazul rmase
nerezolvat. Dou luni i jumtate mai trziu, o alt scen: Fort
Lauderdale, la data de 23 mai. Din nou un cuplu cstorit, soii
Hennenfeld, de aizeci i ceva de ani, locatarii unui apartament de
pe Ocean Boulevard, col cu 21st Street. Din nou, victimele au fost
gsite legate i cu clu la gur, n poziia aezat, fa n fa.
Amndoi soii fuseser btui i njunghiai mortal, iar cadavrele lor
nu au fost descoperite dect dup patru zile.
n cea de-a patra zi, un vecin, simind mirosul greu provenit din
apartamentul alturat, chem poliia, care ptrunse cu fora
nuntru. erifului-detectiv din Broward, Benito Montes, i veni ru
din cauza privelitii i duhorii. n acel loc al crimei nu a fost lsat
nimic neobinuit. Oricum, un radiator dublu a fost legat cu srm
de tlpile lui Irving Hennenfeld, apoi bgat n priz. Rezistenele
nclzite la rou ale radiatorului au ars nainte de gsirea
cadavrelor, dar nu nainte de a preface tlpile i partea de jos a
picioarelor brbatului n tciuni. n urma acestei crime, banii pe care
s-ar fi putut s-i aib victimele se pare c au fost luai. i din nou,
niciun fel de amprente, nici martori, nici arma crimei.
Dar, de data asta, eriful-detectiv Montes i aminti c citise
despre crimele de la Coconut Grove, crora le czuser victime doi
btrni, cu trei luni mai nainte, detaliile crimelor fiind similare. A
doua zi, dup un telefon dat celor de la Omucideri, la Miami,
Montes se duse cu maina pn acolo i se ntlni cu Bernard
Quinn.
n contrast cu veteranul Quinn, Montes era tnr, n vrst de

95
douzeci i ceva de ani, cu prul tuns ngrijit. La fel ca majoritatea
detectivilor de la Omucideri, n ziua aceea se mbrcase cu ce avea
el mai de soi, ntr-un costum bleumarin, purtnd o cravat de
mtase n dungi. n timpul discuiei lor de dou ore, detectivii
comparar observaiile lor de la locul crimelor celor dou cupluri,
Frost i Fiennenfeld, i examinar fotografiile luate la faa locului.
Czur de acord c maniera n care fuseser ucise victimele era
identic. La fel i ali factori, ntre care amplasarea corpurilor i
cruzimea barbar a ucigaului. Un mic detaliu: cnd au fost gsite
cadavrele se auzea muzic la volum tare dintr-un radio lsat aa, se
pare, de uciga.
i aminteti ce fel de muzic era? ntreb Quinn.
Bineneles. Era rock, i att de al naibii de tare, nct nu te mai
auzeai nici pe tine.
La fel a fost i la locul crimei Frost.
Quinn not ceva.
Este acelai individ, declar Montes. Nu poate fi altfel.
Eti sigur c-i vorba de un tip, de unul singur?
Mda. i ticlosul e o matahal, puternic ca un taur i detept.
Cultivat?
Instinctul mi spune c nu.
Quinn ddu din cap.
i mie la fel.
i place asta, se tvlete n cruzime, o domin. Trebuie s
cutm un sadic, adug Montes.
Ai vreo idee despre pisicile moarte din cazul nostru?
Montes cltin din cap.
Doar faptul c ticlosului i place s ucid. Poate c a omort
pisicile ca s-i mai treac timpul i a fcut-o numai aa, de distracie.
Eu tot cred c a transmis un mesaj scris ntr-un cod pe care

96
nc nu l-am descifrat, spuse Quinn.
nainte ca eriful-detectiv Montes s plece, Bernard Quinn i
ceru scuze pentru absena sergentului su. Quinn spuse c lui
Malcolm Ainslie i-ar fi plcut s fie prezent la discuia lor, din
moment ce era i el implicat. ns Ainslie fusese nevoit s participe
la un seminar de o zi, despre managementul poliiei, desfurat n
alt parte a oraului.
Benito Montes spuse:
E n ordine, avem timp. Cred c tot ce-am vzut este doar
nceputul.

Pe durata primverii i verii acelui an, locuitorii din sudul


Floridei se ofilir n temperatura extraordinar de ridicat i n
umiditatea dogoritoare, ntreinut de furtunile zilnice i de ploile
toreniale. n Miami, o serie de pene de curent, provocate de
consumul mrit, i-au adus pe cei care aveau aer condiionat n
lumea nclit a celor care nu aveau aa ceva. O alt problem,
amplificat de iritabilitatea indus de cldur i de neglijen, era
criminalitatea. Lupte ntre bande, omoruri pasionale i violene
casnice, toate explodar. Chiar i n rndurile oamenilor care n mod
normal erau panici, rbdarea se sfrea i acetia luau foc; pe strzi,
n parcri, nenelegerile provocate de mruniuri i fceau pe
oamenii care nu se cunoteau ntre ei s-i trag pumni. n disputele
mai grave, iritarea ducea la furie i chiar la crim.
La sediul seciei Omucideri, un perete ntreg era ocupat de un
panou laminat, alb, cunoscut ntre detectivi drept tabla-cu-cei-care-
mor-s-ne-cunoasc.
mprit n linii drepte i coloane, tabla coninea numele tuturor
victimelor omorurilor din anul curent i anul precedent, mpreun
cu detaliile-cheie ale investigaiilor. Erau trecute i numele tuturor

97
suspecilor posibili. Arestrile erau notate cu rou. Pe la mijlocul lui
iulie, anul trecut, tabla nregistrase aptezeci de crime, din care
douzeci i cinci nc mai rmseser nerezolvate. Pn la mijlocul
lunii iulie a anului curent se comiseser nouzeci i ase de crime,
cu un numr de aptezeci i cinci de cazuri nerezolvate, profund
nemulumitor.
Ambele cifre, cresctoare, subliniau o nmulire a omuciderilor n
cazuri de altfel banale de jafuri, furturi de maini i tlhriile zilnice
de pe strzi. Se prea c, peste tot, criminalii i mpucau i-i
omorau victimele fr niciun motiv aparent. Din cauza ngrijorrii
publice referitoare la aceste cifre, comandantul seciei de
Omucideri, Leo Newbold, fusese convocat de cteva ori la biroul
maiorului Manolo Yanes, comandantul seciei Crime cu violen,
care combina Jafurile cu Omuciderile.
n decursul ultimei lor ntlniri, maiorul Yanes, un brbat solid,
cu pr aspru i o voce de sergent instructor, nu pierdu deloc timpul
dup ce secretara lui l introduse pe Newbold nuntru.
Locotenent, ce naiba faci tu i oamenii ti? Sau mai bine zis, de
ce nu facei?
n mod normal, maiorul i s-ar fi adresat lui Newbold cu numele
mic i l-ar fi invitat s ia loc. De data asta, nu fcu nici una, nici alta,
ci pur i simplu l sget cu privirile de la biroul su. Newbold,
bnuind c Yanes primise la rndul su perdaful de la superiorii si
i cunoscnd rutina relaiilor din poliie, nu se repezi s rspund
imediat.
Biroul maiorului se afla la acelai etaj cu secia Omucideri, iar o
fereastr mare oferea o privelite asupra centrului oraului Miami,
scldat acum n strlucirea razelor de soare. Biroul era cenuiu,
metalic, cu o tblie alb, din plastic, pe care se aflau teancuri de
dosare i creioane rnduite ntr-o ordine militroas. n faa lui se

98
ntindea o mas pentru edine, cu opt scaune. La fel ca n
majoritatea birourilor poliiei, aspectul era auster, uor nuanat de
cteva fotografii ale nepoilor lui Yanes, aezate ntr-o parte a mesei.
Cunoti situaia, domnule maior, rspunse Newbold. Suntem
potopii. Toi detectivii sunt ocupai cte aisprezece ore pe zi, sau
chiar mai mult, urmrind toate pistele pe care le avem. Bieii tia
sunt aproape epuizai.
Yanes ddu iritat din mn.
Oh, pentru numele lui Dumnezeu, stai jos!
Dup ce Newbold se aez, Yanes l anun:
Orele suplimentare i epuizarea fac parte din slujb, i o tii i
tu. Aa c, indiferent ct de mult lucreaz toi, pune-i s trag i mai
din greu. i amintete-i acest lucru: cnd oamenii sunt istovii, sunt
susceptibili s le scape anumite lucruri, iar treaba ta este s te
asiguri naibii c nu vor face asta. Aa c-i spun, Newbold, uit-te
bine la fiecare caz, chiar acum! Asigur-te c s-a fcut tot ceea ce s-
ar fi putut face. Examineaz toate detaliile i caut, cu maxim
atenie, legturile dintre cazuri. Dac aflu mai trziu c ceva
important a fost neglijat, i promit c vei regreta c mi-ai pomenit
vreodat de oamenii ti epuizai. Epuizai! Pentru numele lui
Dumnezeu!
Newbold primi perdaful fr s crcneasc.
Yanes termin cu:
Asta-i tot, locotenent.
Da, domnule.
Newbold se ridic de pe scaun, fcu o rsucire ca la carte i iei
decis s fac exact ceea ce-i ceruse Manolo Yanes. Era la mai puin
de o lun de la aceast confruntare, pe care Leo Newbold o va
descrie mai trziu n cuvintele parc tot acoperiul acela afurisit
mi-ar fi czut n cap.

99
Seria de evenimente a nceput la 14 august, ora 11.12 dimineaa,
cnd temperatura la Miami era de treizeci i ase de grade Celsius,
iar umiditatea de optzeci i cinci la sut. Sergentul detectiv Pablo
Greene se ndrepta spre locul unde se afla echipa de intervenie n
acea zi, cnd un apel radio spre cartierul general al echipei de la
Omucideri, din partea unui ofier n patrulare numit Frankel,
raporta ceea ce prea s fie o crim la Pine Terrace Condominiums,
pe Biscayne Boulevard col cu 69 Street. Victimele, Lazaro i Luisa
Urbina de aizeci i ceva de am, erau un cuplu hispanic. Un vecin,
dup ce btuse la ua lor, fr a primi vreun rspuns, s-a uitat
nuntru printr-o fereastr deschis. Vznd dou trupuri legate, a
deschis ua fornd-o, apoi peste cteva clipe, a sunat la 911 folosind
telefonul celor doi Urbina.
Soul i soia decedai erau n sufrageria apartamentului lor cu
patru camere din complex. Ambele victime fuseser btute, tiate cu
un cuit i mutilate cu cruzime. Sngele bltea pe podea n jurul lor.
Sergentul Greene, un veteran cu douzeci de ani n serviciul
poliiei din Miami, nalt, zvelt, cu o musta zbrlit, i spuse lui
Frankel s pzeasc locul crimei, apoi se uit grbit de jur mprejur
prin birou ca s trimit pe careva. Ridicndu-se n picioare i
privind ntreaga secie Omucideri, putea vedea c la toate celelalte
birouri ale detectivilor nu mai era nimeni, ncperea era mare, cu
ase iruri de pupitre mici, metalice, fcute pentru birocrai, aezate
unul lng altul i separate de perei despritori nali pn la
umr. Pe fiecare birou se afla un telefon cu acces pe linii multiple,
mai multe sertare cu dosare care ddeau pe dinafar i n unele
cazuri cte-un calculator. Fiecare detectiv avea propriul su pupitru,
iar cei mai muli ncercaser s-i personalizeze spaiul stas i
mohort aducnd fotografii de familie, desene sau caricaturi.
n ntreaga ncpere, singurele persoane mai erau dou secretare

100
suprasolicitate care preluau apelurile telefonice. Astzi, la fel ca n
oricare alt zi, sunau cetenii, presa, membrii familiilor victimelor,
cernd informaii despre moartea rudelor lor, politicieni locali, n
cutarea unor rspunsuri pentru creterea subit a numrului de
incidente armate i numeroase alte surse, raionale sau mai puin.
Greene tia c toi detectivii disponibili erau pe teren, la lucru i
c, pe mai toat perioada verii, cartierul general al Omuciderilor nu
artase altfel dect acum. Propria sa echip, format din patru
oameni, investiga opt cazuri de crim, iar celelalte echipe se aflau
sub presiuni similare. Va trebui s se duc chiar el la Pine Terrace,
hotr Greene. Singur i n vitez.
Arunc o privire spre hrogria adunat pe biroul su,
reprezentnd nregistrrile crimelor, adunate n ultimele dou
sptmni, precum i alte rapoarte pe care locotenentul Newbold l
tot zorea s le termine i-i ddu seama c trebuia, iari, s lase
balt toat munca. i puse un sacou, i verific tocul de la
subsuoar, pistolul i muniia i se ndrept spre lift. Din maina sa
fr nsemne va contacta prin radio una dintre unitile sale i va
chema pe cineva si se alture, ns, tiind ct aveau cu toii de
lucru, se ndoia c asta se va ntmpla prea curnd. Cat despre
mpovrtoarea hrogrie, pe care n-o sfreai niciodat, Greene se
gndi mohort c va trebui s se ntoarc disear i s mai mite
nite foi.
Aproximativ cincisprezece minute mai trziu, sergentul-detectiv
Greene ajunse la apartamentul cu numrul 18 din complexul de pe
Pine Terrace unde locuina i zona limitrof erau nconjurate cu
banda galben, oficial, ai inscripia POLIIA NU TRECEI! Greene
abord un poliist n uniform, plasat ntre intrarea n cldire i un
grup restrns de gur-casc.
Poliist Frankel? Sunt sergentul Greene. Ce ai pn acum?

101
Eu i partenerul meu am ajuns primii aici, sergent, raport
Frankel. Nu ne-am atins de nimic.
Fcu un semn spre un brbat solid, brbos, care sttea deoparte.
Domnul Xavier. El este vecinul care a sunat la 911.
Brbosul li se altur. El i spuse lui Greene:
Am vzut cadavrele prin fereastr i-am drmat ua. Poate n-
ar fi trebuit s fac asta.
N-are importan. ntotdeauna exist ansa s mai fie cineva n
via.
Soii Urbina nu mai triau. Nu i-am cunoscut prea bine, dar n-
am s-i uit niciodat.
Domnul Xavier a fcut dou lucruri: a telefonat din
apartament la 911 i a stins radioul, interveni Frankel.
Era dat att de tare, zise Xavier. Nici nu puteam auzi ce se
spunea la telefon.
Ai mai fcut i altceva cu radioul, cum ar fi s schimbai
staia? Sau ai mai atins i altceva? ntreb Greene.
Nu, domnule.
Xavier prea demoralizat.
Credei c am compromis amprentele?
Toi sunt experi criminaliti, gndi Greene.
Mult prea devreme s v pot spune, dar v-am fi recunosctori
dac ne-ai lsa s v amprentm, ca s le putem deosebi pe ale
dumneavoastr de ale altora, nregistrarea amprentelor v va fi
napoiat.
Greene i spuse lui Frankel:
S ii legtura cu domnul Xavier. Vom mai avea nevoie de el
mai trziu.

Cnd sergentul Greene intr n apartamentul soilor Urbina, i

102
ddu imediat seama c scena dinaintea sa nu era o crim obinuit,
ci o evoluie sinistr i crucial n ceea ce era, cu siguran, o serie
oribil de crime. Greene, la fel ca majoritatea supervizorilor de la
Omucideri, se informa asupra cazurilor celorlalte echipe i era la
curent cu asasinatele de la Coconut Grove, din ianuarie, ale cror
victime au fost Homer i Blanche Frost. tia i de cazul Hennenfeld,
de la Fort Lauderdale, de acum aproape trei luni, att de
asemntor cu Frost. Aici, oribil i de neconfundat, era o a treia
atrocitate care se potrivea. Greene acion rapid, apucnd staia sa
de radio, agat de centur i ddu mai multe telefoane.
Prima oar, chem o echip de identificare, necesitatea cea mai
urgent ntr-un astfel de caz, cnd se putea ntmpla, oricnd, o alt
crim din serie. Orice fragment de prob trebuia adunat rapid,
examinat i catalogat fr nicio ntrziere. Dar un dispecer l
inform pe Greene c toate echipele de identificare erau blocate
pentru alte cazuri i niciuna nu putea veni la el dect peste cel puin
o or. Pablo Grene fierbea de furie, tiind c ntrzierea putea
compromite unele probe, dar dac se rstea la dispecer nu rezolva
nimic, aa c se abinu.
Fu mai puin rbdtor cnd ddu telefon a doua oar, cernd un
legist care s examineze victimele. ns nu era disponibil niciun
medic legist, i se spuse, dar c va fi trimis unul cnd se va putea.
Asta nu-i suficient de bine, spuse el, ncercnd s se abin s
nu strige, dar tia c nu era nimic de fcut.
Apelul urmtor avu rezultate similare: nu era disponibil niciun
procuror; unul se afla ntr-o instan i va ncerca s vin n cel mult
o or. Se schimbaser attea lucruri n criminalistic, medit el. Nu
cu mult vreme n urm, orice apel de la locul unei crime s-ar fi
soldat cu aciuni imediate, dar era evident c acum nu mai era aa.
Presupunea c i asta fcea parte din declinul valorilor din societate,

103
n loc s fie un declin al crimelor.
Greene reui s-l contacteze, prin radio, pe locotenentul Newbold
i alegndu-i cuvintele cu grij, pentru c ascultau i alii, i
transmise c era necesar o aciune imediat la scena crimei din
Pine Terrace. Prompt, Newbold promise c va da i el cteva
telefoane. Greene mai suger s fie anunai sergentul Ainslie i
detectivul Quinn, iar Newbold fu de acord cu asta, adugnd c va
veni i el acolo n cel mult o jumtate de or. Atenia lui Greene se
ntoarse la cele dou victime ale crimei, la mutilrile sadice ale
trupurilor lor, continundu-i notiele scrijelite de cnd intrase n
cldire. La fel ca n celelalte dou cazuri a cror descriere o auzise,
brbatul i femeia fuseser pui fa n fa, legai i cu clu n
gur. Se prea c amndoi fuseser forai s priveasc, ntr-o
teroare mut, cum era torturat cellalt. Sergentul Greene fcu o
schi a poziiei lor, fr a atinge nimic nainte de sosirea echipei de
identificare. Observ pe o msu un plic cu adresa pe el, din care
scrisoarea fusese scoas i lsat deschis. Micnd cu grij
scrisoarea, cu ajutorul unui briceag, pentru a evita s-o ating, reui
s afle numele ntreg al celor doi Urbina, adugndu-l n notiele
sale. Pe un birou mic, aflat lng cele dou cadavre, Greene zri un
radio portabil, n mod clar cel pe care-l oprise Xavier. Examinnd de
aproape scala, Greene observ c era fixat n dreptul postului 105,9
FM. Cunotea acest post de radio: HOT 105. Hard rock.
Apoi, continund s se mite cu grij, mngindu-i mustaa n
timp ce reflecta asupra a ceea ce vedea, cercet i celelalte ncperi.
n ambele dormitoare, toate sertarele fuseser trase de intrus, din
cte se prea, i lsate aa. Coninutul poetei femeii i al unui
portofel brbtesc zceau mprtiate pe pat. Nu era niciun ban, dar
rmseser nite bijuterii fr importan. Fiecare dormitor avea o
sal de baie separat i toalet, dar cu toate c echipele de

104
identificare le vor cerceta i pe acestea, Greene nu vzu nimic
semnificativ. n ceea ce prea s fie baia principal, colacul fusese
ridicat, iar n vasul de toalet era urin. Greene adug ambele
detalii ntre notiele sale, dei tia c nici urina i nici colacul nu
puteau fi folosite pentru identificarea unui anumit individ.
Reveni n sufragerie i adulmec ceva nou n duhoarea de
putreziciune provocat de rnile deschise de pe cele dou cadavre.
Pe msur ce se apropia de victime, mirosul devenea tot mai
puternic. Apoi vzu. Lng una din minile femeii moarte se afla un
lighean de bronz, coninnd ceea ce prea a fi excrement de om,
parial scufundat n ceva ce nu putea fi dect urin.

Din cnd n cnd, n munca sa interveneau anumite momente


cnd Pablo Greene i dorea s fi ales o alt meserie. n timp ce
ddea napoi, i aminti c nu era exclus ca delincvenii s defecheze
la locul faptei, de obicei n timpul spargerilor n locuinele celor
avui, posibil ca un gest de dispre la adresa proprietarilor abseni.
ns nu-i putea aminti s mai fi vzut aa ceva la locul unei crime,
mai ales dac ineai cont i de modalitatea nspimnttoare n care
fuseser ucii cei doi btrni. Greene, un decent i bun tat de
familie, se gndi cu nverunare la fpta: Oare ce soi de gunoi
uman oi mai fi i tu?
Ce-a fost asta, Pablo? se interes o voce de pe holul din casa
scrilor.
Era Newbold, care tocmai sosise, iar Greene i ddu seama c
gndise cu voce tare. nc marcat de sentimente pe care rareori le
simea sau le arta, Greene fcu un gest spre cele dou cadavre, apoi
art ctre ligheanul peste care tocmai dduse. Leo Newbold pi
nainte i inspect tot. Apoi spuse cu glas sczut:
Nu-i f probleme, punem noi mna pe ticlos. i cnd s-o

105
ntmpla asta, vom pregti un dosar att de beton, nct ne vom
asigura c nemernicul se prjete.
Newbold i amintea de cuvintele maiorului Yanes, rostite nu cu
mult timp n urm: Asigur-te c s-a fcut tot ceea ce s-ar fi putut
face. Examineaz toate detaliile i caut, cu maxim atenie,
legturile dintre cazuri.
Ei bine, Omuciderile tiau de o probabil conexiune ntre
asasinatele Frost i Hennenfeld, n Fort Lauderdale, iar acum, cu
aceast nou dubl crim att de clar aliniat la tipicul celorlalte
dou, aprea i ntrebarea inevitabil: S-ar putea obine mai mult
prin combinarea celor dou anchete anterioare, acceptndu-le drept
crime n serie? S-ar putea gsi chiar i un suspect?
Newbold nu credea asta. Era chiar sigur c se vor lansa tot felul
de presupuneri, iar presa va contribui din greu i era aproape cert
c asta va duce la acumularea unor presiuni n plus asupra seciei
Omucideri i a Departamentului Poliiei n general. ns, n acest
moment, era esenial concentrarea intens asupra ultimului su
caz, mpreun cu reexaminarea celorlalte dou. Nu mai era niciun
dubiu c echipa de la Omucideri se confrunta cu un uciga n serie
autentic.
I-ai putut contacta pe Ainslie i pe Quinn? ntreb Greene.
Newbold ddu din cap afirmativ.
Sunt pe drum. i i-am spus lui Quinn s-i sune omul din Fort
Lauderdale.
Cteva minute mai trziu, sosi o echip de identificare format
din patru oameni urmai, aproape imediat, de medicul legist Sandra
Sanchez. Nu se tie ce telefoane dduse Newbold dup apelul
urgent, primit de la Greene aflat la locul crimei, ns era limpede c
anulase toate restriciile, probabil cu ajutorul cuiva care era mai sus
pe scara ierarhic a departamentului. Munca progres cu rapiditate

106
n urmtoarele cinci ore. La sfritul lor, rmiele pmnteti ale
lui Lazaro i Luisa Urbina fur nchise n saci de plastic i trimise la
morga districtual, unde, n aceeai sear, vor fi autopsiate.
Sergentul Greene va asista la autopsie amnnd din nou, pentru
nc o zi, rezolvarea hrtiilor adunate pe biroul su, dar n acest
rstimp se vor mai strnge i altele.
Cu toate c probele colectate de echipa de identificare trebuiau
cercetate i analizate n amnunime, o dezamgire iei repede la
iveal.
Este destul de sigur c individul a purtat mnui, i spuse
tehnicianul de la amprentare, Sylvia Walden, sergentului Greene.
Sunt cteva dre de tipul celor lsate de mnuile chirurgicale din
latex, la fel ca i cele de la Royal Colonial. De asemenea, cred c,
indiferent cine-a fcut asta, tie destule nct s-i pun dou
perechi de mnui de cauciuc, pentru c printr-una singur tot
apare o amprent dup ceva vreme. Desigur, exist unele amprente
pe aici i le vom verifica, dar probabil c nu-i aparin intrusului.
Greene cltin din cap i mormi un mulumesc.
Pentru puin, adug Walden.
Cu cteva ore mai devreme, Ainslie i Bernard Quinn apruser
i ei la Pine Terrace i czur de acord cu Newbold i Greene c n
bttura lor se afla un criminal n serie. n drum spre ieire, Ainslie
ddu ocol scenei crimei nc o dat, nainte ca trupurile victimelor
s fie luate de acolo, zbovind asupra ligheanului de bronz, nc
aproape de mna femeii moarte. Ceva din natura vasului i a
coninutului su i inspira o idee, o amintire vag, o imagine
incomplet pe care n-o putea defini. Ainslie reveni de dou ori
asupra obiectului, spernd c noiunea fugitiv din mintea lui se va
clarifica. Poate c nu era nimic de fapt, hotr el, nimic altceva dect
c era stul de attea scene ale unor mori dramatice i fora o

107
cutare derizorie a unor noi indicii. Poate c tot ce-i trebuia acum
era s plece acas i s petreac o sear n mijlocul familiei sale s
rd la masa de sear, s-l ajute pe Jason la teme, s fac dragoste cu
soia sa i poate c pn diminea i-ar putea veni n minte unele
rspunsuri.
Dar, dup cum se dovedi, dimineaa urmtoare nu-i aduse idei
noi. Mai trecur nc patru zile pn cnd, exact cnd se atepta mai
puin, amintirea lui Ainslie fu trezit cu o claritate dramatic i
ocant.

La patru zile dup crimele de la Pine Terrace, locotenentul Leo


Newbold convoc o ntrunire oficial a Departamentului
Omucideri. i includea pe supervizorii i detectivii implicai n
cazurile crimelor n serie, tehnicienii de la identificare, un medic
legist i un procuror. Ofierii superiori ai poliiei fur informai
asupra conferinei; au luat parte doi dintre ei. La aceast ntlnire,
i ddu seama Ainslie ceva mai trziu, drama s-a extins i, la fel ca
ntr-o ntorstur de situaie dintr-o pies shakespearian, noi
personaje i-au fcut intrarea n scen.
Printre cei nou-venii, cu toate c nu era nou i pentru secia
Omucideri, se numra i detectivul Ruby Bowe, membru al echipei
de investigaii a sergentului Ainslie. Ruby, o negres minion de
douzeci i opt de ani, cu o slbiciune pentru cerceii strlucitori i
hainele de firm, era ndrgit i respectat, lucra la fel demult ca
oricine altcineva de la Omucideri, uneori chiar mai mult i nu se
atepta la niciun fel de concesii datorit faptului c era femeie.
Putea fi dur i tenace, chiar nemiloas. ns n momente mai
relaxate dovedea un sim al umorului i al farsei apreciat de colegii
ei.
Ruby era cel mai mic dintre cei nou copii ai lui Erskine i

108
Allyssa Bowe, crescui toi n ghetoul afectat de criminalitate din
cartierul Overtown din Miami. Erskine Bowe a fost ofier de poliie,
mpucat mortal de un biat de cincisprezece ani, din vecini, aflat
sub influena drogurilor i pe cale s jefuiasc magazinul local 7-
Eleven. Ruby avea pe atunci doisprezece ani, mult prea tnr ca s-
i piard tatl, dar destul de mare ca s-i aminteasc de relaia lor
att de special. Erskine Bowe crezuse ntotdeauna c Ruby are ceva
deosebit i le spusese prietenilor si: Va face ceva important n
via. Ateptai i-o s vedei. Chiar i dup att de mult timp de la
moartea tatlui ei, lui Ruby i era nc foarte dor de el.
Ruby a nvat la coala elementar Booker T. Washington i la
liceul Edison, unde a fost o elev silitoare i s-a nscris voluntar
pentru activiti extracolare, n mare parte referitoare la dreptatea
i schimbarea social. A luptat din greu pentru combaterea folosirii
drogurilor, tiind bine c acestea fuseser adevratul uciga al
tatlui ei. Dotat cu o burs academic, Ruby s-a nscris la A&M
University din Florida, specializndu-se n psihologie i sociologie.
A absolvit ca ef de promoie i s-a angajat imediat n poliia din
Miami, mplinindu-i astfel visul de-o via. Tatl ei lucrase acolo
timp de aptesprezece ani; ntr-un fel, compensa moartea sa n timp
ce schimba lumea. Iar dac nu lumea, poate c ntr-un mod
semnificativ propria ei vecintate.
Nimeni n-a fost luat cu totul prin surprindere cnd Ruby a
absolvit academia de poliie prima din clasa ei. Ceea ce a strnit
unele nedumeriri, fu decizia locotenentului Newbold de a o accepta
imediat pe Ruby ca detectiv la secia Omucideri. Micarea nu avea
precedent.
Secia Omucideri n poliie era un apogeu. Detectivii criminaliti
erau considerai drept cei mai dotai intelectual i cu cele mai mari
resurse, iar prestigiul lor strnea invidia majoritii colegilor lor.

109
Din aceste motive numirea lui Ruby i fcu pe unii ofieri mai n
vrst, care speraser s fie cooptai la Omucideri, s fie dezamgii
i plini de resentimente. ns Newbold avea o anume intuiie n
legtur cu Ruby. Exist momente, i se confes el lui Malcolm,
cnd poi s adulmeci de la o pot un poliai bun.
Acum, Ruby era de patru ani detectiv la Omucideri, cu un
calificativ oficial de excepional. n calitate de membru al echipei
sergentului Ainslie, Ruby trebuia s fie obligatoriu prezent la
conferina de la 8:00 dimineaa, ns n vreme ce ceilali intrau n
sal, ea era la telefon, nconjurat de un teanc de hrtii oficiale.
Newbold, trecnd pe lng ea, i spuse:
Grbete-te, Ruby. Avem nevoie de tine acolo.
Da, domnule, rspunse ea i cteva momente mai trziu l
urm, aranjndu-i cercelul mare, din aur, pe care i-l dduse jos
pentru a putea vorbi la telefon. Lng biroul principal al seciei
Omucideri se aflau camere pentru interogarea suspecilor i
martorilor, o ncpere cu canapele mai confortabile i scaune, unde
erau primite uneori familiile victimelor, o ncpere mare a arhivei,
cu documente despre crime i de-acum zece ani i dincolo de toate,
sala de conferine.
Malcolm Ainslie se aez la masa mare i dreptunghiular a slii
de conferin, lng ali doi supervizori sergeni, Pablo Greene i
Hank Brewmaster, acolo aflndu-se i detectivii Bernard Quinn,
Esteban Kralik, Jose Garcia i Ruby Bowe. Garcia, nscut n Cuba,
fusese poliist la Miami timp de doisprezece ani, ntre care opt ca
detectiv al seciei de Omucideri. Solid i cu un nceput de chelie,
Garcia arta cu zece ani mai n vrst dect cei treizeci i trei de ani
ai si, determinndu-i pe colegi s-i spun Tataia.
Obinuiilor seciei Omucideri li se altur tnrul erif-detectiv
Benito Montes, care condusese pn n Miami din Fort Lauderdale,

110
ca rspuns la invitaia telefonic lansat de Bernard Quinn. Montes
raportase c n cazul crimelor Hennenfeld, de la ultima sa vizit la
secia Omucideri din Miami nu se mai nregistrase niciun progres.
Printre ceilali prezeni se numrau dr. Sanchez, medicul legist,
tehnicienii de la identificare, Julio Verona i Sylvia Walden, i vice
procurorul de stat, Curzon Knowles. Ultimul, aflat la conducerea
seciei Omucideri din cadrul biroului procurorului statal, avea o
reputaie formidabil n calitate de acuzator la procesele pentru
crime. Era un brbat cu voce joas, blajin, mbrcat cu modestie n
costume de-a gata i cravate croetate i fusese comparat cndva cu
un modest vnztor de pantofi. n timpul proceselor din instan, n
timpul interogrii martorilor recalcitrani, era uneori ezitant, dnd
impresia de nesiguran, cnd de fapt nimic n-ar fi putut fi mai
neadevrat. Muli dintre aceti martori, creznd c vor putea mini
fr probleme rspunznd ntrebrilor acestui avocat umil al
acuzrii, descopereau, dintr-odat, c fuseser ademenii ntr-o
plas de pianjen i se incriminaser singuri nainte de a-i da
mcar seama.
Manierele sale dezarmante i mintea ascuit ca briciul erau
motivele pentru care Knowles, n cei cincisprezece am n biroul
procuraturii, ajunsese la procentajul remarcabil de condamnri,
optzeci i doi la sut n procesele pentru crim. Detectivii de la
Omucideri erau ntotdeauna ncntai s-l tie pe Curzon Knowles
ocupndu-se de cazurile lor, la fel cum Newbold i ceilali erau
bucuroi s-l vad acum. Era prezent i maiorul Yanes, precum i
adjunctul unui ef cu grad mare, Otero Serrano, subliniindu-se
astfel importana public a noilor evoluii.
Locotenentul Newbold, aflat n capul mesei din sala de
conferine, deschise ntrunirea fr nicio introducere.
tim cu toii c dou din cazurile noastre n derulare, precum

111
i un al treilea, de la Fort Lauderdale, sunt acum admise ca fiind
crime duble n serie. Ar fi trebuit s putem ajunge la aceast
concluzie nainte de cea de-a treia crim i s-ar putea s avem parte
de ceva perdafuri pentru asta mai trziu, ns de aceast chestiune
ne vom ocupa altdat. n acest moment avem chestiuni urgente de
rezolvat. Ceea ce doresc eu, acum i aici, este o revizuire total a
celor trei duble crime, nelsnd nimic pe dinafar. Trebuie s
descoperim o pist pe care s-o urmm.
Ruby Bowe ridic o mn. Newbold se opri brusc, ncruntndu-
se.
Indiferent care-i problema, nu poate atepta pn termin de
vorbit, Ruby?
Nu, domnule, nu cred, rspunse detectivul Bowe.
Glasul ei era ncordat, ns controlat. n mn avea o foaie de
hrtie.
Atunci ar fi bine s merite.
Iritarea lui Newbold era vizibil.
Ai pomenit de trei crime duble, domnule
i? mi pui calculul la ndoial?
Nu chiar, domnule.
Ruby ridic hrtia, privi spre ceilali.
Nimnui n-o s-i plac asta, dar ar fi mai bine s v gndii la
patru crime.
Patru! Ce vrei s spui?
Ainslie, aezat vizavi de ea, ntreb cu glas sczut:
Ce-ai descoperit, Ruby?
Ea-i arunc o privire recunosctoare, apoi reveni la Newbold.
Domnule, cu dou zile n urm erai ngrijorat de dimensiunea
teancului pentru mame. Mi-ai cerut s lucrez la asta.
Prin sal aprur zmbete la auzul referirii la teancul pentru

112
mine, porecla caraghioas gsit de Quinn pentru fluxul perpetuu
i acumularea de hrtii oficiale.
Da, am cerut asta. Evident, ai descoperit ceva, zise Newbold.
Am citit asta de-abia azi-diminea, domnule. O alert de la
Clearwater.
S-o auzim i noi.
Vocea lui Ruby Bowe se auzi limpede n tcerea din ncpere:
AVERTIZARE ctre toate seciile de poliie din stat. Dubl
omucidere a unui brbat i a unei femei n vrst, petrecut n acest
ora la doisprezece martie. Brutalitate ieit din comun. Victimele
au fost legate i li s-a pus clu. njunghiate repetat i btute cu
slbticie n zona capului i a trunchiului. Au avut loc mutilri. Se
crede c au fost furai bani ghea, nu se cunoate suma. Amprente
sau alte probe, inexistente. Articole neobinuite lsate la faa locului
de fpta sau fptai. Dac s-a mai petrecut o alt crim similar sau
crime similare, rugm s-l contactai pe detectivul N. Abreu, secia
Omucideri, poliia din Clearwater, cu toate informaiile posibile.
Maiorul Yanes rosti n linitea care se lsase:
mi spui din nou cnd s-a ntmplat asta, detectiv?
Bowe i verific hrtia.
Crimele se pare c au avut loc la doisprezece martie, domnule.
Avertizarea a fost tampilat cu Primit n 15 martie.
Se auzi un geamt colectiv.
Doamne Dumnezeule! fcu Hank Brewmaster. Asta a fost
acum cinci luni!
tiau cu toii c aa ceva se putea ntmpla, c nu ar fi trebuit s
se ntmple, dar asta era. Unele lucruri se duceau mai jos n teancul
pentru mine i continuau s scape ateniei. ns acesta era un
exemplu al unui dezastru fr precedent. n afar de obinuitele
comunicate oficiale ale poliiei, media din Florida remarca

113
similariti n delictele grave comise la mare distan i nota
asemnrile; astfel de conexiuni se dovediser n trecut de mare
ajutor pentru anchetatori. Dar cu attea crime peste tot, unele
asemnri scpau neobservate de nimeni. Newbold i acoperi faa
cu minile, furia sa fiind cat se putea de clar. Cu toii tiau c
locotenentul va fi tras la rspundere pentru deficiena de
comunicare, lucru care mpiedicase secia de Omucideri s trateze
corespunztor avertizarea trimis de Clearwater.
Deocamdat, v sugerez s ne continum activitatea,
locotenent, zise Yanes apsat.
Era limpede c vor urma i alte discuii, probabil ntre patru ochi,
mai trziu.
Mai este nc ceva, domnule, insist Bowe.
Newbold ddu din cap.
Continu.
Chiar nainte s ne adunm, l-am sunat pe detectivul Abreu,
din Clearwater. Am menionat c i noi avem cazuri asemntoare.
Mi-a spus c el i sergentul su vor veni mine aici, cu avionul i
vor aduce tot ce au ei.
E bine.
Newbold i recptase controlul.
Verific la ce or vin i trimite o main s-i atepte la sosire.
Domnule locotenent, interveni Ainslie. A vrea s-o ntreb pe
Ruby ceva.
D-i drumul.
Ainslie se uit spre Ruby peste masa de conferin.
A pomenit Abreu ceva despre lucrurile lsate la locul crimei
din Clearwater?
L-am ntrebat despre ce-i vorba. Unul era o trompet foarte
uzat, iar cellalt, o bucat de carton.

114
Ruby i verific notiele.
Cartonul era decupat n form de semilun i colorat n rou.
Ainslie se ncrunt, concentrndu-se n timp ce-i scotocea prin
memorie, amintindu-i din nou de ligheanul de bronz din
complexul de la Pine Terrace. Fr a se adresa cuiva n mod special,
ntreb:
Au fost lsate obiecte n toate locurile crimei?
mi amintesc c n camera de hotel din cazul Frost erau patru
pisici moarte.
Fr s mai atepte rspunsul, Ainslie se ntoarse spre Bernard
Quinn.
A mai rmas ceva la locul uciderii celor doi Hennenfeld?
Quinn cltin din cap.
Din cte tiu eu, nu.
Privi spre eriful-detectiv Montes.
Aa e, Benito?
Ca oaspete, Montes nu spusese nimic, dar rspunznd ntrebrii
lui Quinn zise:
Pi, intrusul n-a lsat acolo nimic adus de el, ns era un
radiator electric, care aparinuse celor doi Hennenfeld. Am verificat
asta.
Ainslie ntreb:
Ce radiator? Ce-i cu el?
A fost fixat de tlpile domnului Hennenfeld cu srm, sergent,
apoi bgat n priz. Cnd l-am gsit noi, radiatorul se arsese, dar i
picioarele lui erau complet carbonizate.
Nu mi-ai spus asta, i spuse Ainslie, cu asprime, lui Quinn.
Acesta pru stnjenit.
mi pare ru. Cred c-i un detaliu pe care l-am uitat.
Ainslie ls s treac de la el, apoi se ntoarse spre Newbold i

115
ntreb:
Domnule locotenent, pot continua?
Dup cum i-e voia, Malcolm.
Ruby, spuse Ainslie, am putea face o list cu toate obiectele
gsite la locul crimelor?
Desigur. Le vrei pe computer?
Da, le vrem, se bg Newbold.
Ruby se duse la un birou mic, separat de celelalte, pe care se afla
un terminal de calculator. De cnd intrase n secia Omucideri,
ajunsese s fie cunoscut drept geniul nostru n computere i era
rugat s-i foloseasc abilitile chiar i n cazurile care ineau de
alte echipe. n vreme ce Ainslie i ceilali ateptau la masa de
conferine, Ruby acion comutatoare i-i plimb degetele agile
peste tastatur.
Okay, d-i drumul, sergent.
Ainslie dict dintr-un dosar deschis naintea lui:
apte ianuarie, Coconut Grove. Homer i Blanche Frost. Patru
pisici moarte.
Degetele lui Ruby se micau cu vitez. Cnd se oprir, Ainslie
continu.
Doisprezece martie, Clearwater.
Stai aa!
Era vocea lui Quinn i toate capetele se ntoarser spre el.
La Coconut Grove au fost i ochii domnului Frost. S-a turnat
peste ei ceva inflamabil i s-a dat foc. Dac includem i picioarele
arse ale lui Hennenfeld
Da, adaug i ochii domnului Frost, i spuse Ainslie lui Ruby.
i ntoarse capul i zmbi uor.
Mulumesc, Bernie. Am uitat. Ni se ntmpl tuturor.
Terminar lista din Clearwater cu trompeta veche i semiluna din

116
carton, adugar radiatorul la Fort Lauderdale i picioarele arse ale
brbatului, iar dup aceea se ocupar de complexul de apartamente
din Pine Terrace, nr. 18.
Acolo era un lighean de bronz, zise Ainslie.
Degetele lui Ruby se oprir.
Era ceva n el? ntreb ea.
Da, piat i ccat, spuse Pablo Greene sec, vorbind de la locul
su aflat la mas.
Privind n jur, Ruby ntreb cu un aer nevinovat:
Vi se pare n ordine dac scriu urin i fecale?
n sal izbucnir hohote de rs, iar n mijlocul vacarmului cineva
spuse:
Ruby, te iubim cu toii!
Chiar i Newbold, Yanes i adjunctul efului rdeau n rnd cu
ceilali. ntr-un cadru n care moartea sordid se ntmpla n fiecare
zi, o rbufnire brusc, neateptat de umor era ca o ploaie
binefctoare.
Iar apoi, dup ce hohotele se stinser, limpede, fr trgnri
Ainslie i ddu seama. Acum tia. Toate piesele erau la locul lor.
Era ca i cum o ipotez incomplet, care se formase vag i cu
eforturi n mintea lui, prinsese contur brusc. Entuziasmul su
deveni exploziv.
mi trebuie o Biblie, spuse Ainslie.
Ceilali se holbar la el.
O Biblie, repet el mai tare, pe un ton de comand. mi trebuie
o Biblie!
Newbold se uit spre Quinn, cel mai aproape de u.
Este una n biroul meu. Al doilea sertar din dreapta.
Quinn iei s-o aduc.
La Omucideri, prezena bibliilor nu era ceva neobinuit. Un

117
anumit numr de criminali, cnd erau bgai la arest sau adui
pentru interogatorii, cereau cte-o Biblie i se apucau de citit, unii
dintr-un imbold sincer, alii spernd doar ca aparenta lor
religiozitate s le asigure o sentin mai uoar. Existau precedente
care justificau astfel de sperane; unii dintre delincveni, n special
cei economici, scpaser de condamnri grele datorit conversiei
religioase i preteniei c se nscuser din nou. ns n faza de
investigaii, detectivii de la Omucideri, chiar dac erau sceptici, erau
gata s le satisfac cererea, dac o Biblie accelera obinerea unei
mrturisiri.
Quinn reveni cu Biblia n mn. ntinzndu-se peste mas, i-o
ddu lui Ainslie, iar acesta o deschise mai spre sfrit, la ultima
carte din Noul Testament, Apocalipsa, cum i spuneau catolicii.
Lui Newbold i se lumin mintea.
E Apocalipsa, nu-i aa? ntreb el.
Ainslie ddu din cap.
Fiecare dintre aceste obiecte reprezint un mesaj.
Gesticula spre Ruby, nc aflat la computer.
Iat primul mesaj.
Apoi, uitndu-se spre cei de la mas, spuse cu glas tare:
Apocalipsa, capitolul patru, versetul ase: n faa scaunului
de domnie, mai este un fel de mare de sticl, asemenea cu cristalul.
n mijlocul scaunului de domnie i mprejurul scaunului de domnie
stau patru fpturi vii
Pisicile! izbucni Quinn.
Ainslie ddu dou pagini napoi, cut cu arttorul, apoi citi din
nou:
Capitolul unu, versetul paisprezece: Capul i prul Lui erau
albe ca lna, ca zpada; ochii Lui erau ca para focului
Privi spre Quinn.

118
Domnul Frost, da?
Quinn adug ncet:
Cele dou elemente, pisicile i ochii ari ai lui Frost erau la
centimetri distan unele de altele. ns noi n-am fcut niciodat
legtura dintre ele Nu n felul n care ar fi trebuit.
n ncpere se ls tcerea. Adjunctul Serrano se aplecase nainte,
pe scaunul su i asculta concentrat. Maiorul Yanes mzglise
cteva notie, dar acum toat lumea se opri. Cu toii ateptau n
vreme ce Ainslie mai rsfoi nite pagini.
O trompet la Clearwater, da? o ntreb el pe Ruby.
Ea verific pe monitor.
O trompet i o semilun din carton, vopsit n rou.
Iat primul. Capitolul unu, versetul zece: n ziua Domnului
eram n Duhul Sfnt. i am auzit napoia mea un glas puternic, ca
sunetul unei trmbie
Ainslie mai ntoarse cteva pagini.
i cred c-mi amintesc i de luna roie. Chiar aici. Capitolul
ase, versetul doisprezece: M-am uitat cnd a rupt Mielul pecetea a
asea i iat c s-a fcut un mare cutremur de pmnt i luna s-a
fcut toat ca sngele
Privind spre Benito Montes, Ainslie spuse:
Ascultai asta. Capitolul unu, versetul cincisprezece: i
picioarele Lui erau ca arama aprins i ars ntr-un cuptor
Aa erau i picioarele domnului Hennenfeld.
Montes prea uluit.
Cum e cu soii Urbina, Malcolm? glsui sergentul Greene.
i mai multe pagini ntoarse. Apoi:
Cred c i-am dat de capt. Femeia moart atingea ligheanul
sau era pe-aproape, nu, Pablo?
Da, cam aa ceva.

119
Atunci asta trebuie s fie.
nc o dat, Ainslie citi cu glas tare din Apocalipsa:
Capitolul aptesprezece, versetul patru. Femeia aceasta era
mbrcat cu purpur i stacojiu. inea n mn un potir de aur, plin
de spurcciuni i de necuriile curviei ei
Un murmur de apreciere se rspndi n jurul mesei. Ainslie le
fcu semn c nu era cazul, protestnd:
Nu. Nu!
n timp ce-l priveau toi, i acoperi faa cu ambele mini i le inu
aa pre de mai multe secunde. Cnd le ddu la o parte, expresia lui
se schimbase de la ncntare, la amrciune. Cnd vorbi, glasul lui
era sugrumat.
Ar fi trebuit s-mi dau seama, ar fi trebuit s descifrez mult
mai repede acele simboluri, chiar de la bun nceput. Dac a fi fcut-
o, unii dintre oamenii tia ar mai fi n via.
Cum ai fi putut s le descifrezi mai repede? l ntreb sergentul
Brewmaster. Niciunul dintre noi nu s-a prins deloc.
Ainslie era pe punctul de a rspunde: Pentru c am un doctorat
n teologie! Pentru c, timp de doisprezece ani interminabili, am
studiat Biblia. Pentru c toate aceste simboluri au strnit trecutul
din mine, ns eu am fost ncet i prost, aa c n-am reuit s
realizez dect acum. Apoi se hotr s lase vorbele nerostite. La
ce i-ar servi? ns ruinea i reprourile clocoteau adnc nluntrul
su.
Leo Newbold i ddu seama de asta. i nelese. Aflat n capul
mesei, i ncruci privirile cu Ainslie.
Ceea ce conteaz cel mai mult, Malcolm, spuse locotenentul
ncurajator, este c ne-ai oferit primul indiciu i este unul important.
A vrea s aud interpretarea lui.
Ainslie ddu din cap i spuse:

120
n primul rnd, a ngustat cmpul investigaiei. n al doilea
rnd, tim n linii mari ce categorie de individ cutm.
Adic? ntreb Yanes.
Un obsedat religios, srit de pe fix, domnule maior. ntre
altele, se consider un soi de rzbuntor trimis de Dumnezeu.
Acesta-i mesajul de care vorbeai, sergent? Acesta-i nelesul
acelor simboluri?
Da, aa-i, dac inem cont c fiecare simbol a fost acompaniat
de decese violente. Mai mult ca sigur, dup cum consider
criminalul, el transmite mesajul Domnului i, n acelai timp,
ndeplinete rzbunarea Lui.
Rzbunare pentru ce?
Domnule maior, vom ti mai bine asta cnd vom avea un
suspect pe care s-l putem interoga.
Yanes ddu aprobator din cap.
Se pare c ne-ai dat cte ceva de fcut. Bun treab, sergent.
Comandantul adjunct Serrano adug:
Subscriu.
Newbold relu controlul.
Malcolm, tii mult mai multe dect noi toi despre chestiile
astea din Apocalipsa. Ne-ai putea spune cam ce-ar mai trebui s
tim?
Ainslie chibzui nainte de a spune ceva, contient c trebuia s se
bazeze pe un amalgam de cunotine i idei de pe vremea preoiei
sale, pe mentalitatea lui de atunci i s in cont de rolul su actual,
de detectiv la secia Omucideri. Rareori, dac nu cumva niciodat,
aceste trei aspecte s se fi suprapus ca acum. ncerc s ofere o
explicaie simpl.
La origine Apocalipsa a fost scris n limba greac i este o
carte care evoc sfritul lumii, ceea ce nseamn c este scris ntr-

121
un anumit cod, cu multe cuvinte-simbol, astfel c numai teologii le
pot nelege. Pentru muli oameni, asta-i o amestectur dement de
viziuni, simboluri, alegorii, profeii, n mare parte incoerente.
Ainslie fcu o pauz i apoi continu:
Uneori, asta-i face pe unii cretini care n-o neleg s se simt
stnjenii. De fapt, Apocalipsa poate fi folosit pentru a dovedi i
argumenta orice, ceea ce a atras tot felul de smintii i fanatici. Aa
cum o percep aceti oameni, n ea exist o reet gata fcut pentru
orice ru ar alege ei. Aa c tot ceea ce trebuie s tim este cum a
ajuns tipul pe care-l cutm la cartea Apocalipsei i cum a adaptat-o
pentru a i se potrivi. Cnd vom avea acest rspuns, vom pune mna
pe el.
Locotenentul Newbold cercet masa de conferin.
Are cineva ceva de adugat?
Julio Verona ridic o mn. Poate c, pentru a compensa statura
lui mrunt, tehnicianul principal de la identificare sttea bos i
drept pe scaun. ncepu s vorbeasc la un semn din cap fcut de
Newbold.
Faptul c tim ce fel de individ comite aceste crime, este bine-
venit. Complimentele mele pentru Malcolm, ns a vrea s v
reamintesc c i n cazul n care vei gsi un suspect avem probe
foarte puine acum i, n mod sigur, ele nu sunt suficiente pentru a
obine o condamnare.
Privi spre adjunctul procurorului statal, Curzon Knowles.
Domnul Verona are dreptate, spuse Knowles. Aa c va trebui
s reverificm fiecare lucru luat de la locurile unde s-au nfptuit
crimele, pentru a fi siguri c nu am neglijat sau am interpretat greit
ceva. Evident, avem de-a face cu un uciga psihopat, iar cel mai mic
detaliu neluat n seam ar putea fi exact factorul necesar nou.
Avem o amprent palmar parial, de la cazul Frost, atrase

122
atenia Sylvia Walden.
Knowles ddu din cap aprobnd.
Dar, aa cum am neles eu, nu este destul din palm pentru o
identificare pozitiv.
Putem folosi ase puncte din amprenta pe care o avem. Pentru
o identificare pozitiv avem nevoie de cel puin ase. Zece ar fi mai
bine.
Deci parial ar putea constitui numai o prob circumstanial,
Sylvia.
Da, admise Walden.
Aici interveni dr. Sanchez. Ca de obicei, purta unul dintre
costumele ei maro-nchis, iar prul crunt era prins la spate ntr-o
coad de cal.
Aa cum s-a mai relatat, tieturile de cuit pe cele patru
cadavre, Frost i Urbina, pot fi identificate, declar ea. Au fost
provocate cu acelai cuit Bowie, cu lama de douzeci i cinci de
centimetri lungime, cu crestturi i zimi specifici. Am fotografii ale
rnilor, expunnd n detaliu aceste crestturi, pe oase i cartilagii.
Toat lumea din sal tia ce nsemna un cuit Bowie, numit
uneori i scobitoare de Arkansas. Cuitul de vntoare, inventat
pe la mijlocul secolului nousprezece de unul dintre fraii texani
James sau Rezin Bowie, a fost folosit de atunci pe scar larg, att la
vntoarea de animale, ct i de oameni. Cuitul, deosebit i mortal,
avea un mner de lemn i o lam puternic, cu un singur ti,
muchia cealalt fiind dreapt pe mare parte din lungimea sa de
douzeci i cinci pn la treizeci i opt de centimetri, apoi se curba
concav, pentru a ntlni tiul ntr-un vrf ascuit. Timp de un secol
i jumtate, cuitul Bowie provocase rni parive, adesea ca
instrument al morii.
Doctor Sanchez, ntreb Knowles, s-ar putea potrivi aceste rni

123
cu un anumit cuit Bowie?
Dac cineva aduce cuitul corespunztor, da.
i ai depune mrturie pentru asta?
Din moment ce v vorbesc de asta, desigur c a depune
mrturie.
Apoi Sanchez adug brusc:
Acest gen de dovezi a mai fost acceptat i nainte.
Da, tiu. Doar c
Knowles prea nehotrt. Cei de la masa de conferin care-l
cunoteau bine, tiau c intrase n rolul de individ ezitant i nesigur,
adoptat att de des n instan.
S presupunem c a fi avocatul aprrii i v pun aceast
ntrebare: Doctore, am declaraii care certific faptul c astfel de
cuite sunt fabricate n serii de cteva sute de buci o dat. Poi fi
absolut sigur c acest cuit, dintre sute sau poate chiar mii de acest
tip, este cel care a provocat rnile descrise de dumneata? i cnd
rspunzi acestei ntrebri, doctore, ine cont c aici e n joc viaa
unui om.
Knowles se ntoarse dinadins, iar Sanchez ezit.
Pi ncepu ea.
Procurorul se rsuci din nou spre ea. Cltin din cap.
Nicio problem.
Sanchez se nroi, strngndu-i buzele cnd i ddu seama ce
reuise Knowles s demonstreze cu atta abilitate. n loc s-i
rspund cu aplombul ei obinuit, ea ezitase, admind c s-ar
putea s existe unele dubii pe care un juriu le va observa, iar un
avocat al aprrii se va folosi de ele declannd o rafal de ntrebri.
Sanchez i arunc o cuttur urat lui Knowles, iar acesta zmbi.
mi pare ru, doctore. A fost doar un test, dar mai bine aici
dect pe banca martorilor.

124
Pentru o clip, spuse ea cu un aer jalnic, chiar acolo m-am i
crezut.
Procurorul se ntoarse spre Julio Verona.
Dar asta nu nseamn c nu vom folosi la maximum cuitul ca
dovad, dac ni se ivete ocazia. ns exist limite pn la care pot
merge.
Nu avem cuitul, bineneles, spuse tehnicianul ef de la
identificare, iar dac punem sau nu mana pe el, depinde numai de
voi, biei.
Fcu un gest spre detectivii de la Omucideri, incluzndu-l i pe
Newbold.
Iar acum, c Sylvia i cu mine tim c dou dintre cazuri au
legtur ntre ele, vom examina fiecare prob pentru a gsi
similitudini.
Iar eu am s procedez la fel cu datele medicale; poate gsesc o
crim neelucidat, cu acelai tip de rni, sau vreo conotaie
religioas, zise dr. Sanchez, apoi relu cu un aer meditativ: Exist
ntotdeauna posibilitatea ca lucrurile de acum s fie o repetare a
ceva ignorat n trecut. Am auzit c odat, un uciga n serie a
ateptat cincisprezece ani nainte de a-i relua irul de crime.
Toate astea sun bine, spuse Newbold. Acum
Privi spre superiorul su, maiorul Manolo Yanes, comandantul
unitii Crime mpotriva Persoanelor.
Domnule maior, ai don s adugai ceva?
Da.
Tipic pentru Yanes, acesta nu pierdu vremea cu preambuluri. Cu
ochii ca de oel i vorbind cu obinuitul su ton tios, declar:
Toi cei de aici trebuie s depun un efort mai mare n cadrul
efortului general. Pur i simplu, trebuie s stopm aceste crime
nainte ca ele s se mai ntmple.

125
Ochii lui Yanes se oprir asupra lui Newbold.
i ca s fie limpede, locotenent, dumneata i oamenii ti avei
acum mn liber s luai orice msuri vei crede necesar, inclusiv
crearea unei uniti speciale. Cnd considerai c tii precis ce avei
nevoie i ce fel de unitate vei crea, am s v dau nite detectivi de
la Jafuri. Ct despre costuri, avei aprobarea mea s cerei fonduri
pentru tot ce este necesar, inclusiv pentru orele suplimentare.
Yanes arunc o privire prin ncpere, apoi adug.
Aadar, cu logistica pregtit, obiectivul tuturor este clar:
gsii-l pe acest tip! Vreau rezultate. i inei-m la curent.
S-a notat tot, sir. Aa cum a auzit toat lumea, vom forma,
chiar acum, o unitate special care s lucreze numai i numai la
aceste cazuri. Membrii unitii vor fi scutii de alte ndatoriri. Deja i-
am cerut sergentului Ainslie s preia conducerea echipei.
Capetele se ntoarser spre Ainslie, n vreme ce Newbold i
spuse:
Sergent, vei lucra cu dou echipe formate din cte ase
detectivi. Las la latitudinea dumitale s numeti un al doilea sergent
care s conduc cea de-a doua echip.
Sergentul Greene, zise Ainslie. Presupunnd c este de acord.
Pablo Greene gesticul voios.
Ba bine c nu!
Newbold i se adres lui Greene:
Vei raporta prin intermediul sergentului Ainslie. S-a neles?
QSL7, sir.
Ainslie adug:

7QSL este unul dintre codurile Q din transmisiunile radio. Un mesaj cu un


cod Q poate fi o afirmaie sau o ntrebare. n acest caz el nseamn
Confirm recepionarea transmisiunii dumneavoastr (n. tr.).
126
Pentru echipa mea, n mod sigur l vreau pe detectivii Quinn,
Bowe, Kralik i Garcia. Pablo i cu mine vom decide mai trziu
componena echipelor.
Ainslie se ntoarse spre maiorul Yanes.
Avem un volum mare de lucru i multe detalii de examinat,
domnule, aa c vom avea nevoie de cel puin doi detectivi n plus,
de la Jafuri, probabil c de patru.
Yanes ddu din cap.
S-i spui locotenentului Newbold atunci cnd tii exact ci i
trebuie, i-i vei primi.
Curzon Knowles interveni:
Dac nu ajung, a putea aranja s vin i doi anchetatori de la
procuratur. Indiferent cum iese, vrem s rmnem i noi n
schem.
i noi vrem asta, domnule consilier, zise Ainslie.
Desigur c unitatea special va colabora strns cu Fon
Lauderdale i Clearwater, le reaminti Newbold celor de fa. Vreau
ca aceti detectivi s fie informai.
Discuiile continuar nc vreo cteva minute, dup care
Newbold se ntoarse spre comandantul adjunct Serrano.
efu, dorii s adugai ceva?
Serrano, fost detectiv el nsui, cu un palmares respectabil n
cadrul forelor de poliie din Miami, vorbi clar, dar cu glas sczut:
Doar ca s spun c toi dintre voi trebuie s sprijinii ntreaga
poliie n aceast chestiune. Evident, pe msur ce aceste crime n
serie vor deveni tot mai cunoscute, se va face un tapaj ngrozitor n
pres, ceea ce va atrage publicul i va duce la amplificarea
presiunilor politice. Vom ncerca s v protejm de asta pe ct
putem demult, ca s putei continua s facei tot ceea ce este necesar
pentru a-l aresta pe acest maniac. n acelai timp, lucrai rapid. i s

127
nu ncetai nicio clip s reflectai. Dumnezeu s ne ajute pe toi!

Dup ce conferina celor de la Omucideri se termin, membrii


noii uniti formate se adunar n jurul lui Ainslie, mpreun cu
adjunctul procurorului statal, Curzon Knowles. Cu douzeci de ani
n urm, Knowles fusese i el un tnr poliist, cel mai tnr sergent
din fora de poliie din New York. Ulterior devenise locotenent,
apoi demisionase ca s studieze Dreptul n Florida. Knowles se
simea bine ntre detectivi i ei n compania lui. l ntreb pe Ainslie.
Din moment ce vom lucra mpreun, sergent, nu te superi
dac-mi spui care-i prima ta micare?
Va fi una scurt, domnule consilier, spre computer. A fi
ncntat s mergem mpreun.
Ainslie se uit de jur mprejur.
Unde-i Ruby?
Vocea zglobie a detectivului Bowe se desprinse din grup:
Acolo unde-i nevoie de ea.
Am nevoie de degetele tale vrjite.
Ainslie art spre computerul folosit de ea adineauri.
Hai s cutm prin nite arhive.
Lund loc, Ruby porni calculatorul i tast LOGON.
Apru un mesaj: IDENTIFICAI-V.
Ruby l ntreb pe Ainslie:
Numrul tu sau al meu.
Opt-patru-trei-nou, i spuse el.
Pe ecran apru: TASTAI CODUL DUMNEAVOASTR.
Ainslie se aplec i tast CUPCAKE8, un nume afectuos, folosit
uneori pentru Karen. Numele de cod nu apru pe ecran, ci doar o

8 Prjituric (n. tr.).


128
abreviere pentru Criminal Investigation Center.
n timp ce Knowles i ceilali detectivi urmreau scena n tcere,
Ruby spuse:
Am intrat n regatul vrjit. Quo vadis?
Ce naiba mai e i asta? murmur cineva.
Unde mergi? rspunse Bernard Quinn.
Am fcut latin la grdini, glumi Ruby. Noi, copiii din
ghetou, suntem mai istei dect credei.
Dovedete-o, zise Ainslie. Gsete Caziere. Dup aceea, o
categorie numit Ciudenii.
Urmar o serie de comenzi tastate, apoi apru titlul
CIUDENII.
Exist un pomelnic ntreg de sub-fiiere, anun Ruby. Vreo
idee, ceva?
Caut Religie sau Religios.
Degetele se micau cu repeziciune. Apoi:
Hei, aici e ceva. Ciudai religioi.
Ainslie i arcui sprncenele.
Asta ar trebui s mearg.
Dac se ateptaser, cumva, la o recolt de nume, rezultatul fu
dezamgitor. Aprur doar apte, fiecare nsoit de un rezumat
biografic personal, mpreun cu acuzaiile i condamnrile lor.
Ainslie i Ruby trecur n revist numele i informaiile; ceilali se
uitau peste umerii lor.
l poi elimina pe Virgil, zise Quinn. Este la nchisoare. Eu l-am
trimis acolo.
Datele din calculator artau c Francis Virgil sttea la nchisoare
de doi ani, avnd nc ase de ispit. Un statut asemntor se
aplica altor dou din cele apte nume, astfel c mai rmneau patru.
Elimin-l i pe Orneus, spuse Ainslie. Spune aici c-i mort.

129
Dup cum tiau detectivii, cazierul unui delincvent decedat nu
era clasat dect la doi ani dup moarte.
Cred c-l putem elimina i pe Hector Longo, suger Ruby.
Prezentarea lui arta c Longo avea optzeci i doi de ani, era
aproape orb, iar mna dreapt-i era oloag.
Incredibil ce pot face handicapaii n zilele de astzi, spuse
Ainslie.
Apoi adug:
OK, terge-l.
Celelalte dou nume rmase erau posibili, ns cutarea nu
rezultase nici numerele, nici ansele la care speraser.
Ce-ar fi s ncercm cu Modus Operandi? ntreb Knowles.
Deja am fcut asta cu cazurile individuale, rspunse Ainslie.
N-am gsit nimic.
Apoi adug pe un ton meditativ:
Cu ct naintm mai mult n anchet, cu att mai mult cred c
noi cutm pe cineva fr cazier.
De ce ne ncrcm cu ITIC-urile? suger Ruby.
Ainslie avea dubiile lui, dar i spuse:
De ce nu? N-avem nimic de pierdut.
ITIC-urile erau un acronim pentru rapoartele
Informaii de pe Teren i Incidente de Circulaie i conineau
informaii centralizate de poliitii care observaser comportamente
n locuri publice, descrise drept ciudate, explicite sexual, ori
excentrice, ns nu ilegale. Un astfel de raport aprea dac cineva
era vzut n circumstane dubioase, n special noaptea trziu, dar nu
nclca legea. Un raport ITIC era completat la locul faptei, pe un
formular oficial, tiprit. Poliitii erau instruii s menioneze n
raport ct de multe informaii puteau, inclusiv numele ntreg al
persoanei, adresa de domiciliu, ocupaia, descrierea fizic detaliat,

130
date despre vehicul dac era cazul, precum i circumstanele
abordrii sale. Majoritatea celor oprii i chestionai erau
surprinztor de cooperani, mai ales dup ce aflau c nu vor fi
arestai sau amendai. Oricum, cei care aveau cazier de obicei nici
nu pomeneau de el. Formularele ITIC erau predate la sediul central
al poliiei i n cele din urm informaiile erau introduse ntr-o baz
de date. n timpul procedurii, o verificare automat pe nume
aduga raportului orice cazier existent.
ntr-o vreme, rapoartele ITIC se bucurau de o reputaie proast n
rndurile poliiei din Miami. Asta s-a ntmplat dup ce mai muli
poliiti au inundat sistemul cu rapoarte false, n sperana c vor
primi atenie i poate chiar o promovare. Unele dintre formularele
ITIC aveau pe ele nume luate de pe pietrele de mormnt din
cimitire. n cele din urm, dup ce civa dintre poliiti au fost
prini i disciplinai, practica a ncetat. La mult timp dup aceea,
muli din cadrul poliiei au continuat s priveasc ITIC-urile cu
nencredere, ntre care i Ainslie.
Procedura computerizat de acces pentru ITIC-uri era aceeai ca
i pentru caziere, iar Ruby gsi repede CIUDENII n cadrul noii
categorii, urmat de CIUDAI RELIGIOI. Deodat, ecranul se
umplu cu nume, date i paragrafe de informaii. Ainslie se aplec
nainte, cu atenia ncordat. O voce se auzi n spatele su:
Hei, uit-te la asta!
Altcineva emise un fluierat prelung i ncet.
La fel ca mai nainte, trecur n revist nume i detalii, eliminnd
unele, apoi le adugar pe cele rmase ntr-un fiier nou, care
coninea deja numele celor doi suspeci posibili, extrase din caziere.
La sfrit, Ruby print ase exemplare ale listei combinate i le
mpri celor din jur.
Foile printate conineau ase nume:

131
JAMES CALHOUN, a/b cunoscut i ca Micul Iisus. Data
naterii 10 oct. 67.1,80 m 90,72 kg. UDC 271 NW10 St. Miami. Are
un tatuaj cu o cruce pe partea superioar a pieptului. Vorbete
despre apropiatul sfrit al lumii i susine c este Hristos, la a doua
venire. Are un cazier pentru ucidere din culp, tlhrie, jaf armat.

CARLOS QUINONES, h/b cunoscut i ca Diablo Kid. Data


naterii 17 nov. 69. 1,67 m 81,65 kg. Solid. UDC 2640 SW 22 St.
Miami. Pretinde c este Mesia i propovduiete cuvntul
Domnului. Are un trecut extrem de violent, arestat pentru ultraj,
viol, jaf armat cu violen.

EARL ROBINSON, n/b cunoscut i drept Rzbuntorul. Nscut


la 2 aug. 64. 1,82 m 81 kg. UDC 65 St. Miami. Suplu, fost boxer de
categorie grea, foarte agresiv. Predic pe la colul strzilor, citeaz
din Biblie, ntotdeauna din Apocalipsa i spune c este ngerul
judecii Domnului. Are un trecut bogat n jafuri armate, crim de
gradul doi, numeroase atacuri cu cuitul.

ALEC POLITE, h/b cunoscut i drept Mesia. Nscut la 12 dec


69. 1,97 m 81 kg. UDC 265 NE 65 St. Miami. Vorbete despre
scripturi oricui st s-l asculte, susine c discut cu Dumnezeu.
Devine agresiv dac este pus la ndoial. Poate deveni violent, ns
nu are antecedente. Este n SUA din 1993.

ELROY DOIL, a/b cunoscut i drept Cruciatul. Nscut la 12


sep. 64. 1,93 m 131 kg. UDC 189 NE 35 St. Miami. Pretinde c ar fi
discipol al Domnului, cunoscnd dorinele lui Dumnezeu. Predic
n public. Se crede c nu-i periculos. Lucreaz ca ofer de camion cu

132
jumtate de norm.

EDELBERTO MONTOYA, h/b, nscut la 1 nov. 62. 1,91 m 68 kg.


UDC 861 NW 1 St. Apt #3, Miami. Are o musta groas, neagr i
poart barb. Susine c este cretin renscut, citeaz din Biblie, se
roag pentru sfritul lumii. Are antecedente de viol, atac criminal
i atacuri de natur sexual.

n timp ce Ainslie, Knowles i ceilali studiau numele i


descrierile, nsufleirea lor crescu. Sergentul Greene exprim asta
spunnd:
Malcolm, cred c suntem pe direcie. Detectivul Garcia privi
spre ei nerbdtor.
Robinson e omul nostru. El trebuie s fie. Uitai-v la chestiile
alea despre Apocalips. E cunoscut drept Rzbuntorul; asta se
potrivete. A fost boxer, ceea ce nseamn c-i puternic.
Fr a mai pune la socoteal atac cu cuitul, adug Ruby
Bowe.
OK, OK, spuse Ainslie. S nu ne grbim cu concluziile. i vom
examina pe toi.
Bagi pe careva la rcoare? ntreb eriful-detectiv Montes.
Ainslie cltin din cap.
N-am suficiente probe s demarez aciunea. Vom folosi filajul.
Curzon Knowles l preveni:
Sergent, va trebui s fii foarte, foarte prudent, astfel nct
aceti indivizi s nu-i dea seama ce se ntmpl.
Knowles cercet ncperea, uitndu-se la toi detectivii.
V rog, toat lumea s-i aduc aminte ct de puine dovezi
avem pn acum, iar dac unul dintre cei ase este omul nostru i
bnuiete c suntem cu ochii pe el, ar putea deveni cu totul inactiv,

133
nelsndu-ne nimic pentru care s-l agm.
Puin inactivitate n-ar strica deloc, coment Pablo Greene.
Suntem ct se poate de convini c nu vrem s mai omoare naibii pe
cineva.
Dac supravegherea voastr e strict, asta nu se va ntmpla.
Knowles se opri s reflecteze.
Ideal ar fi s-l surprindei n flagrant delict.
Ideal pentru un procuror, riscant pentru victim, spuse Ruby
Bowe.
Ainslie se altur rsetelor celorlali, apoi potoli grupul cu un
gest al minii.
Totui, Ruby are dreptate, insist Quinn. Filajul presupune un
risc. tim c acest tip e detept, iar el tie c-l cutm.
Ainslie se ntoarse spre Leo Newbold, care revenise n mijlocul
grupului cu cteva minute mai nainte.
Ce credei, domnule locotenent?
Newbold ddu din umeri.
Este ntrunirea ta, Malcolm. Tu eti liderul unitii speciale.
Atunci ne vom asuma riscurile, zise Ainslie. i v asigur,
domnule procuror, c nu ne va prinde niciodat urmrindu-l.
Se ntoarse spre Greene.
Pablo, acum hai s punem la punct un plan de filaj.

Pentru nceput, s-a convenit ca echipa sergentului Ainslie s-i


pun sub supraveghere pe Earl Robinson, James Calhoun i Carlos
Quinones. Echipa sergentului Greene i va urmri pe Alee Polie,
Elroy Doil i Edelberto Montoya. n fiecare caz supravegherea va fi
total, douzeci i patru de ore din douzeci i patru.
Ainslie l inform pe Newbold:
Avem nevoie de ntririle acelea de la Jafuri chiar acum,

134
domnule, pentru a putea ncepe, i-am s-i includ pe oameni n
schem.
Locotenentul ddu din cap.
Am s vorbesc cu maiorul Yanes.
Apoi, pe cnd grupul se pregtea de plecare, ua slii de
conferin fu trntit brusc la perete. Sergentul Hank Brewmaster,
cel care plecase cnd ntrunirea pe departament se ncheiase oficial,
se afla n prag, cu respiraia tiat, cu faa schimonosit de oc i
buimceal. Brewmaster conducea, n aceast zi, echipa de
intervenie de la Omucideri, aa c toi tiau c se ntmplase ceva.
Newbold fcu un pas nainte.
Ceva ru, Hank?
Foarte ru, domnule.
Brewmaster trase aer n piept.
Este vorba de consilierul municipal Gustav Ernst. i soia sa.
Amndoi sunt mori, ucii. Tocmai am primit telefonul. Din
descriere, cazul face parte din serie.
Oh, Doamne! se bg Ainslie. Este de tipul celui pe care noi
Nu era necesar s-i mai duc vorba pn la capt. Brewmaster
aprob.
Pare s fie exact la fel.
Ainslie se ntoarse din nou spre Newbold.
Echipa mea se pune n micare chiar acum, domnule. Consider
c trebuie s tii asta.
i cuprinse pe toi cu privirea.
Cred c trebuie s tii cu toii, pentru c presa este la faa
locului i, din ce cred eu, acum se deschide ntregul iad.
n zilele urmtoare, indignarea mass-media i a publicului se
rspndi n ora ca un foc de pdure; uciderea soilor Ernst
devenise o cauz celebr. Ct despre poliie, uciderea cu atta

135
ferocitate a unui consilier municipal i a soiei acestuia venea cum
nu se putea mai ru. Ernst era unul dintre cei trei consilieri care,
mpreun cu primarul, viceprimarul i managerul oraului,
guvernau Miami. Dar pentru Ainslie, Newbold i toi ceilali din
cadrul poliiei, crima era cu att mai dureroas pentru c fiica celor
doi soi decedai era maiorul Cynthia Ernst, ofier superior de
poliie.
Cnd au fost comise crimele, Cynthia Ernst se afla la Los
Angeles, ntr-o deplasare n interes de serviciu, combinat cu una n
interes personal. Fu contactat prin intermediul poliiei din L.A.,
apoi buimcit i ndurerat, dup cum o descriau buletinele de
tiri de la ora ase, a fost urcat n avionul spre Miami, devenind
centrul ateniei ntr-un ora foarte tensionat i tumultuos.

Primul raport, redactat n grab, potrivit cruia uciderea


consilierului municipal din Miami, Ernst, i a soiei sale era identic
cu crimele oribile ale celorlalte perechi de vrstnici, Frost, la
Coconut Grove, Hannenfeld, la Fort Lauderdale i Urbina, n
Miami, se dovedi a fi tulburtor de real. ntre timp, uciderea dup
acelai tipar a lui Hal i Mabel Larsen, la Clearwater, caz care fcuse
obiectul unei avertizri lansate cu cinci luni n urm i descoperit de
Ruby Bowe, fu inclus oficial pe list.
Ancheta n plin desfurare se concentra acum asupra reedinei
n stil mediteraneean a lui Ernst, aflat n cartierul exclusivist Bay
Point, nchis i protejat cu sisteme de securitate, situat pe rmul
vestic al Golfului Biscayne. Acolo fuseser gsite, de menajera lor,
trupurile maltratate i nsngerate ale lui Gustav i Eleanor Ernst.
Menajera sosea la reedin nainte de trezirea celor din cas i
obiceiul era s pregteasc ceaiul de diminea, pe care-l aducea pe
o tav pn n dormitorul soilor Ernst. Dnd cu ochii de cei doi,

136
legai i aezai fa-n fa, ntr-o balt din propriul lor snge, scoase
un urlet, scp tava din mini i-i pierdu cunotina din cauza
ocului. Urletele ei au fost auzite de btrnul majordom al soilor
Ernst, Theo Palacio, care, mpreun cu soia sa, Maria, avea grij de
cas i gtea. Amndoi, Theo i Maria, dormiser neobinuit demult
dup ce, cu acordul angajatorului lor, fuseser n ora pn la ora 1
noaptea. Ajungnd la scena crimei din dormitor, Palacio reacion
repede, ducndu-se la cel mai apropiat aparat telefonic.
Cnd sosi sergentul Brewmaster, poliiti n uniform staionau
n faa casei, iar nuntru, infirmierii de la serviciul de ambulan al
pompierilor o tratau pe menajer pentru ocul suferit. Detectivii
Dion Jacobo i Seth Wightman, din echipa de la Omucideri a lui
Brewmaster, ajunseser acolo naintea lui. Brewmaster l numise pe
Jacobo drept adjunctul su n anchet, dndu-i astfel unele
prerogative suplimentare, care, innd cont de importana cazului,
preau a-i fi foarte necesare.
Jacobo, robust, solid construit i cu doisprezece ani de experien
n cadrul seciei Omucideri, le spusese deja poliitilor n uniform
s instaleze un cordon de siguran, cu band galben, n jurul casei
i al grdinii. Peste cteva momente, sosir Julio Verona i dr.
Sandra Sanchez. Verona se deplasase cu o dub special echipat
pentru culegerea de probe, mpreun cu nc trei colegi. eful
poliiei era i el pe drum.
Presa, pus n alert de schimbul febril de mesaje prin staiile de
radio de pe frecvena poliiei, se adunase n pr n faa porii
principale de intrare n Bay Point, unde reporterii fur mpiedicai
s intre de ctre agenii de paz care acionau la ordinele
detectivului Jacobo. Reporterii discutau deja despre cum criminalul
sau criminalii ar fi putut penetra sistemul de securitate de la Bay
Point i ptrunde n reedina Ernst.

137
La sosirea sa, Brewmaster fu oprit, pentru scurt timp, de trei
reporteri de televiziune care ineau microfoanele spre geamul lsat
jos al mainii sale, n vreme ce camerele de luat vederi filmau prim-
planuri. l luar pe sus cu ntrebrile lor zbierate.
Detectiv, exist deja ceva suspeci?
Este adevrat c soii Ernst au fost ucii la fel ca i ceilali?
Fiica lor, maiorul Ernst, a fost informat?
Se ntoarce la Miami?
ns Brewmaster cltin din cap i-i vzu de drum, oprindu-se
doar lng reedina lui Ernst pentru a-i spune unui poliist:
Sun la Relaii cu Publicul i spune-le c avem nevoie s ne
trimit pe cineva s se ocupe de pres.
n unele jurisdicii, uciderea unei oficialiti proeminente sau a
vreunei celebriti era categorisit drept crim bil roie sau, mai
puin oficial, drept un caz blestemie. Odat ce era etichetat n
acest fel, cazul primea prioritate. n Miami, se presupunea c nu
exista o asemenea categorie, iar toate crimele i criminalii erau
considerai egali n faa legii. Dar uciderea consilierului municipal
Ernst i a soiei sale dovedea deja c acest lucru nu era adevrat. O
parte a dovezii c aa era consta chiar n venirea imediat a efului
poliiei, Farrell W. Ketledge Jr., ntr-o main oficial condus de
sergentul su adjutant. Comandantul poliiei era n uniform, cele
patru stele ale sale afind gradul echivalent de general plin n
armata Statelor Unite. Detectivul Wightman coment discret ctre
unul dintre poliitii n uniform: Poi s numeri n orice an, pe
degetele unei singure mini, ocaziile cnd eful se arat la locul unei
crime.
Locotenentul Newbold, sosit cu cteva minute mai devreme, l
ntmpin pe ef la intrarea principal a casei, mpreun cu
Brewmaster.

138
Comandantul ordon bos:
Arat-mi locul crimei, locotenent.
Da, domnule. Pe aici.
Cu Newbold n frunte, cei trei urcar scara interioar, lat, apoi
pir de-a lungul coridorului pn n dormitorul cu ua lsat
deschis. Se oprir nuntru, iar eful examin scena. Tehnicienii de
la identificare erau deja n plin activitate. Doctorul Sanchez sttea
la o parte, ateptnd s-i termine fotograful treaba. Detectivul
Jacobo i Sylvia Walden discutau despre locurile unde era posibil s
gseasc amprente.
Cine-a gsit cadavrele? ntreb comandantul. Ct tim pn
acum?
Newbold i fcu semn lui Brewmaster care descrise sosirea
menajerei, ndatoririle acesteia de diminea referitoare la servirea
ceaiului i ipetele ei, amnunte despre care aflase de la majordom,
Theo Palacio. Acesta explicase c el i soia sa ieiser la nceputul
amiezii zilei precedente, pan dimineaa devreme, lucru ntmplat
n fiecare sptmn cnd o vizitau pe Maria, sora invalid a lui
Palacio, aflat la West Palm Beach. i menajera plecase din reedin
la ora 5, n dup-amiaza zilei de ieri.
nc nu cunoatem momentul morii, adug Newbold, dar
pare destul de clar c asta s-a ntmplat cnd domnul i doamna
Ernst erau singuri n cas.
Bineneles, domnule, c vom verifica din nou pe unde se aflau
cei doi Palacio, i spuse efului Brewmaster.
Comandantul poliiei ddu din cap.
Aadar, s-ar putea s cutm pe cineva care cunotea treburile
din cas.
Concluzia era att de evident, nct nici Newbold i nici
Brewmaster nu fcur vreun comentariu. Dup cum tiau amndoi,

139
comandantul Ketledge nu fusese niciodat detectiv i ajunsese la
gradul su prin activitatea n cadrul administraiei poliiei, la care se
pricepea de minune. Ocazional, la fel ca oricine altcineva din poliie,
eful savura gustul activitii de detectiv. Comandantul pi mai n
adncimea ncperii pentru a avea o perspectiv mai bun. Se duse
ntr-o parte, apoi n spatele cadavrelor nclinate, cercetate de echipa
de la identificare. Apoi, tocmai cnd era pe cale s se mite din nou,
izbucni vocea lui Dion Jacobo:
Stop! Nu v ducei acolo!
eful se rsuci, avnd o privire plin de incertitudine i furie.
ntreb pe un ton glacial:
i dumneata cine eti?
Fr s mai atepte, Jacobo rspunse cu promptitudine:
Sir! Sunt detectivul Jacobo, domnule. Sunt anchetorul adjunct
aici.
Cei doi erau fa n fa. Amndoi erau negri, iar privirile li se
ciocnir cu duritate. Jacobo reacion primul:
mi pare ru c am ipat, domnule, dar a fost o urgen.
eful nc-l mai sfredelea cu privirea, cntrindu-i urmtoarea
mutare.
Tehnic vorbind, ordinul categoric rostit de Jacobo fusese necesar
i corect. n calitate de adjunct al anchetatorului-ef, avea autoritate
asupra oricui prezent la locul crimei, indiferent de grad. ns
aceasta era o autoritate rareori folosit pn la limitele sale, mai ales
cnd ofierul cruia i se adresase era cu apte grade peste cel al
detectivului. n timp ce restul lumii l privea, Jacobo nghii un nod.
Corect sau nu, tia c srise peste cal i c, pn mine, s-ar fi putut
trezi napoi n uniform, strbtnd la pas centrul oraului Miami,
ntr-o patrulare de noapte. n acel moment, Julio Verona tui discret
i i se adres efului:

140
Sir, dac nu v suprai, cred c detectivul a ncercat doar s
conserve probele.
Art spre o zon din spatele cadavrelor.
Despre ce-i vorba? ntreb locotenentul Newbold.
Un iepure mort, spuse Verona privind n jos, S-ar putea s fie
important.
Brewmaster i ridic privirile, uluit.
E al naibii de important! Este nc un simbol. Avem nevoie de
Malcolm Ainslie.
Sugerezi c detectivul Jacobo tia c animalul era acolo?
ntreb sceptic comandantul.
Nu tiu, domnule, spuse ncet supervizorul de la identificare,
dar pn nu cercetm ntreaga zon, trebuie s presupunem c
dovezile sunt peste tot.
eful ezit, ncercnd, n mod limpede, s se stpneasc. Avea
reputaia de a fi de un autoritarism rigid, ns era corect.
Foarte bine.
Mult mai reinut, i privi pe toi cei aflai la locul faptei.
Am venit aici ca s subliniez ct este de important acest caz.
Lucrai din greu. Avem nevoie de o soluie ct de curnd posibil.
Mergnd napoi spre u, comandantul Ketledge se opri naintea
lui Newbold.
Locotenent, ai grij ca n dosarul detectivului Jacobo s fie
trecut o not de apreciere.
eful zmbi uor.
Pentru, s zicem conservarea cu tenacitate a probelor n
circumstane dificile.
O clip mai trziu, comandantul dispru de-acolo. Cam la o or
dup aceea, n timp ce nc se mai recoltau probele, Julio Verona i
raport sergentului Brewmaster:

141
Printre lucrurile domnului Ernst am gsit un portofel cu
carnetul su de conducere i carduri de credit. Niciun ban, ns
forma portofelului sugereaz c, de obicei, existau anumite sume.
Brewmaster verific imediat asta discutnd cu Theo Palacio care,
mpreun cu soia sa, fusese instruit s rmn n buctrie i s nu
ating nimic din cas. Majordomul era gata-gata s plng i avea
dificulti la vorbire. Soia lui, aezat la masa din buctrie,
plnsese i ea.
Domnul Ernst avea ntotdeauna bani n acel portofel, zise Theo.
Majoritatea bancnotelor erau de cincizeci i o sut de dolari. i
plcea s aib bani ghea la el.
tii cumva dac a notat seriile acestor bancnote mari?
Palacio cltin din cap.
M ndoiesc.
Dup o pauz, ct i permise lui Palacio s-i revin, Brewmaster
continu.
Hai s te ntreb altceva.
Rsfoi mai multe pagini ale carnetului su de notie, studiind
nsemnrile fcute mai devreme.
Mi-ai spus c, atunci cnd ai intrat n dormitorul soilor Ernst
n aceast diminea, i-ai dat seama c nu mai puteai face nimic ca
s-i ajui pe domnul i doamna Ernst i te-ai dus imediat la telefon.
Chiar aa a fost, domnule. Am sunat la 911.
Dar ai atins vreun obiect din dormitor? Orice? Palacio cltin
din cap.
tiam c, pan la venirea poliiei, totul trebuie s rmn
neatins.
Majordomul ddu semne de ezitare.
Ce-i? l interpel Brewmaster.
Pi, mai este un lucru de care-am uitat pn n acest moment.

142
Radioul era dat foarte tare. L-am oprit, mi pare ru de asta.
Nu-i nimic, dar hai s ne uitm la el.
Ajuni n dormitorul soilor Ernst, se duser spre aparatul de
radio portativ.
Cnd l-ai oprit, ai schimbat i postul? ntreb Brewmaster.
Nu, domnule.
A mai folosit cineva radioul de atunci?
N-a crede.
Brewmaster i trase o mnu de cauciuc pe mna dreapt i
apoi porni radioul. Cntecul Oh, What a Beautiful Morning, pies
din opera Oklahoma de Rogers i Hammerstein, umplu ntreaga
ncpere. Detectivul examin scala radioului, potrivit la 93,1 FM.
sta-i WTMI, coment Palacio. Era preferatul doamnei Ernst.
l asculta adesea.
La scurt timp dup aceea, Brewmaster o conduse pe Maria
Palacio n dormitorul celor doi soi ucii pentru a-i pune o ntrebare.
V sftuiesc s nu v uitai la cadavre, i spuse el. M voi plasa
ntre ele i dumneavoastr. Dar este altceva la care a vrea s v
uitai.
Acel altceva erau bijuterii: un inel cu safir i diamant mpreun
cu cerceii potrivii, un alt inel din aur, un colier de perle cu o clem
din turmalin, o brar din aur cu diamante, toate acestea de o
valoare evident;! i lsate la vedere pe msua de toalet din
dormitor.
Da, toate erau ale doamnei Ernst, zise Maria Palacio. Nici nu
se deranja s le pun la loc, le lsa afar, apoi dimineaa le ncuia n
seif. Am i avertizat-o odat
Glasul femeii se frnse.
Asta-i tot, doamn Palacio, mulumesc, zise Brewmaster. Mi-
ai spus tot ceea ce voiam s tiu.

143
Totui mai trziu, rspunznd uneia dintre ntrebrile lui
Brewmaster, doctorul Sanchez afirm:
Da, n esen, rnile faciale i mutilrile corporale ale
domnului i doamnei Ernst sunt similare celor din cazurile Frost i
Urbina i probabil, din rapoartele pe care le-am primit, i celor din
Fort Lauderdale i Clearwater.
Iar rnile de cuit, doamn doctor?
Desigur, n-a putea spune nimic pn dup autopsie. Dar la o
prim impresie a zice c rnile de cuit de pe ambele cadavre au
fost provocate cu acelai Bowie folosit i n celelalte cazuri.
Ct despere iepurele mort, doctorul Sanchez o rug pe
proprietara unui magazin de animale de companie, Heather Ubens,
cu care mai colaborase i nainte, s vin la reedina Ernst. Ubens, o
autoritate n ceea ce privete animalele mici, identific creatura cu
numele ei comercial drept un iepure Lopear. Muli dintre ei, spuse
ea, erau vndui local drept animale de companie. Din moment ce
iepurele nu avea niciun semn de rnire, Ubens era de prere c
fusese ucis prin asfixiere, pur i simplu, prin lips de aer. Dup ce
iepurele fu fotografiat, doctorul Sanchez puse s fie trimis la biroul
medicului legist, pentru a fi conservat n formaldehid.
Sergentul Brewmaster l chestion pe Theo Palacio dac iepurele
fusese animalul de companie din casa Ernst.
Nici vorb. Domnului i doamnei Ernst nu le plceau
animalele, i spuse majordomul, adugnd: A fi vrut s-i ia un
cine de paz, din cauza criminalitii; m-am oferit chiar s m
ngrijesc eu de el, dar domnul Ernst a zis c nu, c fiind consilier
municipal poliia se va ocupa ntotdeauna de sigurana sa. Dar n-au
fcut-o, nu-i aa? Brewmaster prefer s nu rspund.
Ulterior, poliia fcu cercetri i la alte magazine de animale de
companie din Miami, folosind fotografii de la locul crimei n

144
ncercarea de a-l gsi pe cumprtorul iepurelui. ns din moment
ce erau vndui att de muli iepuri, uneori cte apte sau opt pui
de-abia ftai la un loc i din moment ce puine dintre magazine
ineau o eviden detaliat a lor, cercetrile se dovedir a fi lipsite
de succes.
Hank Brewmaster i spuse lui Malcolm Ainslie de iepurele mort
i-l ntreb:
Este ceva n Apocalipsa care s se potriveasc aa cum a fost n
celelalte cazuri?
n Apocalipsa ori n alte pri ale Bibliei nu se vorbete de
niciun iepure. Sunt sigur de asta, zise Ainslie. Totui, ar putea fi un
simbol. Iepurii, ca specie, sunt foarte vechi.
Nicio conotaie religioas, ceva?
Nu sunt sigur.
Ainslie se opri, amintindu-i de cursurile din seria Originea vieii
i erele geologice, la care luase parte la scurt timp dup ce credina
sa religioas ncepuse s se clatine. i reaminti unele amnunte.
Uneori era surprins de ct de multe inea minte.
Iepurii sunt lagomorfe, iepurii slbatici, roztoarele de cmp.
Sunt originari din nordul Asiei, aprnd cam pe la sfritul
paleocenului.
Zmbi.
Asta nseamn cu cincizeci i cinci de milioane de ani nainte
de versiunea creaiei din Genez.
Crezi c tipul nostru, un obsedat religios, dup cum i-ai spus,
cunoate toate aceste lucruri? ntreb Brewmaster.
M ndoiesc. Dar cine tie ce crede el sau de ce?
n acea sear, acas, Ainslie se duse la computerul lui Karen,
unde se afla o versiune a Bibliei, ediia regelui James. n ziua
urmtoare i spuse lui Brewmaster:

145
Am cutat n calculator referiri la lagomorfe, iepure,
oarece de cmp n Biblie. Nici urm de lagomorf sau oarece de
cmp, ns iepure apare de dou ori: o dat n Leviticul i o dat
n Deuteronomul, dar nici urm n Apocalipsa.
Crezi c iepurele nostru ar fi putut nlocui unul slbatic i n
acest fel s devin un simbol biblic?
Nu, nu cred.
Ainslie ezit, apoi spuse:
Am s-i povestesc ce cred eu, dup ce m-am tot perpelit azi-
noapte. Nu cred c iepurele este un simbol care ine de Apocalips.
Nu se potrivete. Cred c este o pist fals.
n timp ce Brewmaster l privea curios, el continu:
Toate celelalte simboluri lsate la locul crimelor se potriveau
cu ceva anume. Cum au fost cele patru pisici moarte, patru fiare,
luna roie pentru luna s-a fcut ca sngele, trompeta pentru un
glas mare, ca de trmbi.
mi amintesc, ddu Brewmaster din cap.
Oh, cum s nu, un iepure ar putea fi i el o fiar. Apocalipsa
este plin de fiare.
Ainslie cltin din cap.
Dar nu cred.
Atunci ce sugerezi?
Cred c-i vorba mai mult de instinct, Hank. Dar cred c
trebuie s ne gndim serios dac crimele Ernst chiar au fost
urmtoarele din serie sau au fost comise de altcineva, iar acesta a
ncercat s le fac s par aa.
Ai uitat? N-am dezvluit detalii legate de crimele anterioare.
ns unele au fost publicate. Reporterii au sursele lor,
ntotdeauna se ntmpl aa.
Ei bine, toate astea-s surprinztoare, Malcolm, i-am s ncerc

146
s nu le pierd din vedere. Dar trebuie s-i spun c, dup ce-am
vzut locul crimei Ernst, am impresia c ideile tale sunt cam
ciudate.
Lsar lucrurile aa.
La scurt timp dup aceea, Sandra Sanchez anun concluziile sale
dup autopsia ambelor victime. Da, fuseser ucise cu un cuit
Bowie, aa cum i sugerase i prima sa cercetare a rnilor. Oricum,
crestturile distincte i urmele zimate de pe cadavre erau diferite
fa de celelalte crime, aa c s-a folosit un alt cuit, ceea ce nu
dovedea nimic, pentru c un cuit Bowie putea fi cumprat cu
uurin, iar un uciga n serie putea avea lejer cteva buci.
Astfel, pe msur ce se scurgeau zilele i n pofida dubiilor lui
Malcolm Ainslie, era din ce n ce mai sigur c i asasinatele Ernst
fuseser comise de aceeai mn ca i celelalte opt crime precedente,
nc neelucidate. Circumstanele de baz erau identice, tot aa i
elementele suplimentare: iepurele mort, un posibil simbol din
Apocalips, dispariia banilor, bijuteriile foarte vizibile lsate
neatinse, precum i radioul dat tare. De asemenea, la fel ca i n
crimele anterioare, nu existau amprente.
Oricum, anchetatorii erau tulburai de viteza cu care crimele
Ernst se succedaser dup cazul Urbina/Pine Terrace Condo,
survenit cu numai trei zile nainte. Crimele anterioare avuseser un
rgaz de dou pn la trei luni ntre ele. Presa i publicul erau
intrigai de acest fapt i puneau ntrebri la obiect: i accelerase
ucigaul misiunea sa mortal, oricare o fi fost aceasta? Avea vreun
simmnt de invincibilitate, c era pe felie? Exista vreo
semnificaie special n faptul c una dintre victime era consilier
municipal la Miami? i ce fcea poliia, n caz c fcea ceva, s
anticipeze urmtoarele mutri ale ucigaului?
Dac ultimei ntrebri nu i se putea rspunde public, unitatea

147
special pentru supravegherea celor ase suspeci i ncepuse
activitatea avndu-l pe sergentul Ainslie la conducere. i cazul
Ernst a fost desemnat drept responsabilitatea unitii. Sergentul
Brewmaster, n timp ce conducea ancheta n cazul Ernst, devenise
un membru al unitii, raportnd numai n faa lui Malcolm Ainslie,
la fel cum fceau i detectivii din echipa lui Brewmaster, Dion
Jacobo i Seth Wightman. Dar chiar nainte ca ndatoririle unitii
speciale s intre n vigoare, avu loc o edin despre care Ainslie tia
c era inevitabil.
La ora 8:15 dimineaa, la dou zile dup ce au fost gsite
cadavrele mutilate ale lui Gustav i Eleanor Ernst, Malcolm Ainslie
sosi la cartierul general al seciei Omucideri, dup ce se ntlnise cu
sergentul Brewmaster la locul crimei, pentru o actualizare a
situaiei. Din nefericire, nu se mai gsise nimic din ziua precedent.
O anchet prin mprejurimi, n decursul creia locuitorii fur
ntrebai de prezena recent a unor necunoscui prin zona Bay
Point, nu se soldase dect cu Nada, aa cum spuse Brewmaster.
La secia Omucideri, locotenentul Newbold atepta lng biroul
lui Ainslie. i fcu semn i-i spuse:
Este cineva care te ateapt n biroul meu, Malcolm. Mai bine
te-ai pune n micare.
Cteva clipe mai trziu, Ainslie se afla n pragul biroului
comandantului seciei Omucideri, de unde o vzu pe Cynthia Ernst
aezat pe locul lui Newbold. Era mbrcat ntr-o uniform de
poliie, dichisit i arta uluitor. Ce ironie, reflect Ainslie, c nite
haine brbteti att de sobre puteau deveni att de sexy pe un trup
de femeie. Vestonul croit cu umerii ptrai, ornat cu frunzele de
stejar din aur ale gradului de maior, nu fcea altceva dect s
sublinieze proporiile perfecte ale siluetei sale. Prul castaniu-nchis,
tuns pn la distana regulamentar de 3,81 centimetri deasupra

148
liniei gulerului, i ncadra pielea alb i catifelat, ochii verzi i
ptrunztori. Ainslie simi i boarea unui parfum familiar i
smintirile l copleir brusc.
Aezat la birou, Cynthia studiase cu atenie un teanc de hrtii,
iar acum i ridic privirea, cu o fa lipsit de orice expresie.
Intr, zise ea. nchide ua.
Ainslie fcu aa cum i se ceruse, observnd c ochii ei erau
nroii, probabil din cauza plnsului. Aezat n faa biroului, ncepu
s spun:
A vrea s v spun ct de ru mi pare.
Mulumesc spuse maiorul Ernst grbit, apoi continu pe un
ton egal: Am venit aici pentru c am unele ntrebri pentru tine,
sergent.
i vorbi pe acelai ton:
M voi strdui s rspund.
Chiar i acum, n pofida rcelii ei pentru el, la vederea i
ascultarea Cynthiei Ernst se simea excitat, tot aa ca pe vremea
cnd fuseser iubii. Acele interludii erotice, excitante, provocatoare
preau acum s se fi petrecut cu mult vreme n urm.
Relaia lor ncepuse cu cinci ani n urm, pe vremea cnd erau
amndoi detectivi la Omucideri. Pe atunci, Cynthia era frumoas i
adorabil, la cei treizeci de ani ai si, cu trei ani mai tnr dect
Malcolm. Acum, decise el, era chiar i mai atrgtoare. Fascinant
ntr-un fel ciudat, rceala ei de neclintit, aprut de la desprirea
lor la un an de la nceputul relaiei, o fcea s par i mai tentant i
excitant dect nainte. Cynthia i transmitea sexualitatea ca pe o
und de ghidaj, ntotdeauna fusese aa i, spre jena lui Ainslie, chiar
i n acest cadru deloc romantic tot ncepu s simt o erecie.
Ea-i fcu semn spre un scaun aezat n faa biroului i-i spuse fr
nicio urm de zmbet:

149
Poi lua loc.
Ainslie i ngdui un zmbet vag.
Mulumesc, doamn maior.
Se aez, dndu-i seama c, din scurtul lor schimb de replici,
Cynthia stabilise relaia dintre ei pe baza gradelor lor relative, al ei
fiind mult, mult superior lui. Pi, era destul de corect aa. Nu era
nimic ru s tie cum sttea. Ar fi vrut ns, ca ea s-i fi permis s-i
exprime compasiunea sa autentic pentru pierderea n condiii
atroce a prinilor ei. Dar Cynthia reveni cu privirea asupra
documentului pe care-l citea, apoi, fr nicio grab, l puse jos i
ridic faa spre el.
Am neles c eti nsrcinat cu conducerea anchetei n
uciderea prinilor mei.
Da, sunt.
ncepu s-i vorbeasc de unitatea special i de obiectivele sale,
dar ea i-o retez scurt.
tiu toate astea.
Ainslie se opri i atept, ntrebndu-se ce urmrea Cynthia de
fapt. Era sigur de un singur lucru: era profund i sincer ndurerat.
Ochii ei nroii dovedeau asta i, dup tiina lui, relaia dintre
Gustav, Eleanor i Cynthia Ernst, singurul lor copil, fusese
extraordinar de apropiat. n alte circumstane, s-ar fi ntins i ar fi
mbriat-o sau doar i-ar fi atins mna, dar tia prea bine c nu era
cazul s-o fac acum. n afar de faptul c de patru ani fiecare o luase
pe drumul su propriu, tia c Cynthia va ridica imediat bariera ei
inviolabil, de protecie, folosit de ea att de des, eliminnd orice
tu personal, devenind profesionistul nerbdtor i dur pe care-l
cunoscuse i el att de bine.
Cynthia i mai dezvluise i alte trsturi, mai puin admirabile,
pe cnd ea i Ainslie lucraser mpreun. Francheea ei aspr o

150
fcea s resping orice subtilitate, chiar dac subtilitatea putea fi
uneori un bun instrument de investigaie. Ea prefera scurtturile n
anchetele poliiei, chiar dac asta ar fi nsemnat s traverseze bariera
i s cad la anumite nelegeri cu rufctorii, n afara celor oficiale
legate de recunoaterea vinoviei, sau plasa probe incriminatorii
pentru a dovedi unele delicte cunoscute. n timpul ct fusese
supervizorul ei la Omucideri, Ainslie i pusese n discuie metodele,
cu toate c nimeni nu putea contesta rezultatele ei care, la aceea
vreme, se rsfrngeau favorabil i asupra lui.
Apoi, mai exista i acea latur cu totul neprofesional, intim,
destrblat, extrem de senzual a Cynthiei, cea pe care n-o va mai
vedea nici astzi, nici altdat. i izgoni acest gnd din minte.
Ea se aplec peste birou i-i spuse:
Treci la subiect. Vreau s aud ce faci cu adevrat i s nu omii
nimic.
Aceast scen, se gndi Ainslie, era o reluare a multora derulate
nainte.
Cynthia Ernst intrase n poliia din Miami cnd avea douzeci i
apte de ani, cu un an naintea lui Malcolm Ainslie. Progresase
rapid, iar unii spuneau c datorit tatlui su, care era consilier
municipal, dar cu siguran acest aspect nu-i fcuse niciun fel de
greuti, cum nici faptul c minoritile i drepturile femeilor
creaser noi prioriti i anse. ns motivul adevrat pentru
succesul Cynthiei, dup cum admiteau toi cei care o cunoteau
bine, erau abilitile ei naturale i ambiia, cumulate cu munca
intens, att timp cat era nevoie. De la bun nceput, n timpul
cursului obligatoriu de zece sptmni, de la academia de poliie,
Cynthia a excelat demonstrnd c avea o memorie bun i o minte
ager atunci cnd se confrunta cu tot felul de probleme. Era
excepional i la mnuirea armamentului, fiind calificat de

151
instructorul de tir drept remarcabil. Dup patru sptmni, timp
n care trase cu precizia unui inta de elit i fu capabil s-i
demonteze i s monteze la loc arma cu o vitez uluitoare, punctajul
ei nu cobor niciodat sub 298 de puncte din 300 posibile. Dup
terminarea cursurilor la academie, Cynthia se dovedi a fi un ofier
de poliie extrem de competent, ajungnd s fie apreciat de
superiorii ei pentru iniiativ i ingeniozitate, precum i pentru
viteza cu care lua deciziile, ultima calitate fiind esenial n
aplicarea legii i absolut notabil la o femeie. Toate aceste talente,
plus priceperea de a se face remarcat, grbir transferul Cynthiei la
secia Omucideri, dup numai doi am de patrulare pe strzi n
uniform.
La Omucideri, seria succeselor sale continu i acolo-l cunoscu ea
pe Malcolm Ainslie, de asemenea detectiv, cu o reputaie tot mai
ampl ca investigator remarcabil. Cynthia fu desemnat s fac
parte din aceeai echip de la Omucideri ca i Ainslie, condus pe
atunci de detectivul-sergent Felix Foster, cu ndelungate state de
serviciu. La scurt timp dup sosirea Cynthiei, Foster fu avansat la
gradul de locotenent i se mut la un alt departament. Ainslie,
promovat sergent, i lu locul.
Dar chiar nainte de acest moment, Ainslie i Cynthia lucraser
mpreun i simeau o atracie reciproc, o atracie care mocnea,
apoi explod. Cyntia era coordonatorul investigaiilor ntr-un caz de
crim tripl, ajutat din cnd n cnd de Ainslie. Urmrind cteva
piste promitoare, plecar amndoi cu avionul la Atlanta,
petrecnd acolo dou zile. Pistele fgduiau s merite efortul, iar la
sfritul primei zile crncene, dar fructuoase, se cazar la un motel
din suburbii. Apoi, la cin, n aceeai sear, ntr-un local mic, dar
surprinztor de bun, Ainslie o privi pe Cynthia aezat vizavi de el
i, simind instinctual ceea ce se va ntmpla, o ntreb:

152
Eti foarte obosit?
Obosit ca naiba, rspunse ea.
Apoi, cutndu-i mna, adug:
Dar nu prea obosit pentru ce vrem tu i cu mine, i acesta nu-
i desertul.
n main, n timp ce se ntorceau la motel, Cynthia se aplec spre
el i-i plimb limba peste urechea lui.
Nu prea cred c mai pot s atept, susur ea. Tu poi?
Apoi l mngie cu mna, fcndu-l s geam i s se foiasc. n
pragul camerei lui, el se aplec i-o srut uor.
Bnuiesc c ai vrea s intri.
La fel demult pe ct ai vrea i tu, rspunse ea pozna.
Era tot ce-i mai trebuia lui Ainslie. Deschiznd ua, o mpinse
nuntru. Ua se trnti i camera rmase n ntuneric. Rezemnd-o
pe Cynthia de perete, se ls cu toat greutatea pe ea. i simea
respiraia accelerndu-se, trupul pulsnd de nerbdare. Rsuflnd
n prul ei, srutnd-o pe ceaf, Ainslie i ls mana pe talia ei i i-o
strecur n chiloi.
Oh, Doamne, opti ea. Te vreau acum.
est, fcu Ainslie, cu degetul umezit i ispititor. Nu mai spune
nimic. Niciun cuvnt.
Apoi ea se rsuci repede i fr niciun avertisment, ajungnd
fa-n fa cu el, dar tot lipit de perete.
S i-o trag, sergentule, zise ea dintr-o rsuflare, apoi l acoperi
cu srutri.
Se chinuir cu dezbrcatul hainelor, pe msur ce srutrile
devenir tot mai disperate.
Eti minunat, murmur Ainslie de cteva ori. Doamne, eti
frumoas.
n cele din urm, Cynthia l mpinse n pat i se cr peste el.

153
Am nevoie de tine acum, dragostea mea. S nu ndrzneti s
m faci s mai atept nicio secund.

Dup aceea i traser sufletul, apoi fcur dragoste din nou,


continund toat noaptea. n haosul din gndurile sale, Malcolm i
ddu seama c Cynthia preluase comanda ntre ei n materie de sex
i surprinztor, el avusese senzaia c era dominat i posedat, dei
nu-i psa de asta. n lunile urmtoare, odat cu promovarea lui
Ainslie de la detectiv la sergent-detectiv, fu n msur s aranjeze n
aa fel munca de pe teren, nct el i Cynthia se aflau frecvent la
Miami sau n misiuni peste noapte n afara oraului. Oricum, relaia
dintre ei continu. Au existat multe momente cnd Ainslie i
reamintea, cu o und de vinovie, de mariajul lui cu Karen. ns
foamea exploziv a Cynthiei i propria lui plcere slbatic de a o
satisface preau s eclipseze orice altceva. La fel ca n prima lor
ntlnire sexual, fiecare dintre zbenguielile lor urmtoare ncepea
cu un srut ndelung i continuu, n timp ce se dezbrcau i, pe
msur ce trecea timpul, jocul lor magic i exaltam se prelungi.
ntr-una din dezbrcrile lor, Ainslie descoperi un al doilea pistol
purtat de Cynthia ntr-un toc de la glezn, sub pantaloni, cum aveau
n timpul programului de lucru majoritatea femeilor-detectivi.
Obinuita arm de serviciu, purtat att de Ainslie, ct i de
Cynthia, era un Glock de 9 mm, automatic, cu un ncrctor de
cincisprezece gloane cu vrf concav. ns aceast jucrie,
cumprat de Cynthia pentru ea, era un Smith & Wesson cromat,
un pistol cu cinci focuri.
Este pentru oricine m-ar ataca, nu pentru tine, dragule,
murmur ea.
Apoi, strecurndu-i vrful limbii n urechea lui, zise ncet:
n acest moment, singura arm care m intereseaz este a ta.

154
Pistolul n plus, cunoscut printre poliiti drept azvrlitul, era
legal n posesia unui ofier de poliie numai dac era i nregistrat,
iar deintorul su era calificat n mnuirea lui prin practica din
poligonul de trageri. Cynthia ndeplinea ambele cerine. De fapt
arma ei suplimentar va fi folosit ntr-un mod de care Malcolm
Ainslie i amintea recunosctor.
Cynthia Ernst era detectivul la comand, iar Ainslie sergentul ei
supervizor ntr-o investigaie complex pentru o whodunit n
care un angajat al unei bnci din Miami era bnuit c asistase la o
crim, ns nu se prezentase de bunvoie cu informaii. Cynthia i
Ainslie se duseser mpreun la banc, o filial mare, central,
pentru a-l chestiona pe martorul potenial, i intrnd nimerir ntr-
un jaf n desfurare. Era cam pe la vremea amiezii i banca era
aglomerat.
Cu nici trei minute nainte, jefuitorul, un alb nalt i musculos,
narmat cu un pistol automat Uzi, se dusese la una dintre casiere i-i
ceruse s pun toi banii din sertarele ei n sacul de pnz pe care i-l
mpinsese el. Puini oameni i dduser seama ce se ntmpl pn
cnd unul dintre agenii de paz din banc l observ pe brbat i
alerg spre el. Cu pistolul n mini, paznicul strig:
Tu, de acolo, de la ghieu! Arunc arma!
n loc s se supun ordinului, jefuitorul se rsuci pe clcie i
trase o rafal spre paznicul care czu la podea. n timp ce izbucnir
ipetele i panica, individul url:
Acesta-i un jaf armat! Nu mic nimeni i nimeni altcineva nu
va fi rnit!
Apoi se aplec, o nfc pe casier de gt i trgnd-o peste
ghieu o inu n aa fel nct aproape c se sufoca.
n aceast nvlmeal urmat de tcere, Cynthia i Ainslie i
fcur apariia n banc. Fr nicio ezitare, Ainslie bg mna n

155
tocul de pistol din interiorul sacoului su i scoase Glockul de 9
mm. Folosindu-i ambele mini i lund poziie de tragere, ainti
arma ctre jefuitor, strignd cu glas tare:
Sunt poliist. D-i drumul femeii. Pune-i arma pe ghieu i
ridic minile, altfel trag!
n acelai timp, Cynthia se ndeprt de Ainslie, fr s fac nicio
micare brusc, pentru a nu atrage atenia brbatului. n mn avea
o poet mic i banal, inut cu nonalan. Jefuitorul o strnse i
mai tare pe casier i orient arma spre capul femeii. uier spre
Ainslie:
Arunc arma, jegule, ori curvitina o ncaseaz prima. F-o!
Arunc-o! Am s numr pn la zece. Unu, doi
Funcionara de la banc zise cu un glas sugrumat:
V rog, facei cum v spune! Nu vreau s
Vorbele-i fur retezate cnd strnsoarea se mri.
Jefuitorul continu:
Trei patru
Ainslie strig:
i spun din nou, las arma aia blestemat i pred-te.
Tmpenii! Cinci ase arunc rahatul la de pistol,
ccatule, sau o mierlesc pe curva asta la zece!
Cynthia, retras ntr-o parte, cu o minte rece i calculat estim
linia de tragere. tia c Ainslie trebuie s fi ghicit ce voia s fac i
ncerca s trgneze lucrurile, ca s trag de timp, cu toate c nu
prea avea anse de succes. Jefuitorul era un nvins, tia c n-avea
cum s mai scape i de aceea nici nu-i mai psa. Numrtoarea lui
continua:
apte
Ainslie, neclintit, i meninu poziia de tragere. Cynthia tia c
acum conta n totalitate pe ea. n ntreaga banc nu se mai auzi

156
niciun sunet; toi erau nemicai i ncordai. Era de presupus c la
aceast or alarmele mute fuseser activate deja. Dar vor mai trece
cteva minute pn la sosirea poliiei i, chiar i-atunci, ce-ar fi
putut face?
Putea vedea c nu era nimeni n spatele jefuitorului. Era aproape
direct n faa Cynthiei, prnd s nu fie contient de prezena ei,
atenia lui fiind concentrat asupra lui Ainslie. Casiera, avnd arma
nc aintit asupra capului su, era periculos de aproape de el, prea
aproape pentru a fi n siguran, dar nu exista alternativ. Cynthia
va trage un singur foc de arm i trebuia s fie o lovitur mortal
Opt
Dintr-o singur micare rapid, Cynthia trase fermoarul poetei
ei speciale, un nlocuitor nou i foarte eficient pentru tocul de la
glezn. Lsnd-o s cad, nfc micul Smith & Wesson din
interior, pistolul cromat care strluci cnd l ridic.
Nou
Ochind instantaneu, se poziion i trase.
Sunetul ascuit al focului de arm fcu toate capetele s se
ntoarc. Cynthia ignor privirile din jur, ochii ei aintindu-se
asupra brbatului prbuit, iar din gaura sngerie din centrul frunii
lui ncepu s curg sngele. Casiera se eliber imediat de braul
brbatului i czu la podea plngnd.
Ainslie, cu pistolul nc aintit asupra jefuitorului, se duse spre el,
i examin cu atenie trupul acum nemicat, apoi i puse arma la
loc. n timp ce Cynthia i se altur, el i spuse cu un rnjet:
Ai tras bine. Mulam.
n interiorul bncii zumzetul conversaiilor se amplific, apoi,
cnd lumea-i ddu seama ce se ntmplase, izbucnir aplauze
preschimbndu-se aproape imediat n urale spontane adresate
Cynthiei. Zmbind, se sprijini de Malcolm i oftnd uurat i opti:

157
Cred c-mi datorezi o sptmn la aparat pentru asta.
Ainslie ddu din cap.
Va trebui s fim prudeni. Vei deveni celebr. i n zilele
urmtoare chiar ajunse celebr, aclamat ca o eroin de ctre mass-
media.
La mult timp dup aceea, cnd Ainslie i examin relaia lui cu
Cynthia, se ntreb dac pofta sa nenfrnat nu era dect o reacie
ntrziat datorat anilor ndelungai petrecui de el n celibatul
nefiresc al preoiei. Adevrat sau nu, prioritatea lui, n ceea ce nc
mai considera c fusese Anul Cynthiei, a fost doar satisfacia sa
carnal, elaborat. Din cnd n cnd, n acea perioad, se mai
ntreba: N-ar trebui s m mustre contiina? Apoi i reamintea c
existau ere ntregi de precedente, prin anul 1000 .d.Hr. Sau pe-
aproape, de exemplu. Memoria sa de seminar (va scpa vreodat de
ea?) i-l readuse pe biblicul rege David i pe cea de-a doua Carte a lui
Samuel, capitolul 11:

ntr-o dup amiaz spre sear, David s-a sculat de pe


pat; i pe cnd se plimba pe acoperiul casei mprteti, a
zrit de acolo o femeie care se sclda i care era foarte
frumoas la chip.
Desigur, nu putea fi dect Bathsheba, soia lui Uriah,
plecat s lupte ntr-unul dintre rzboaiele descrise de
Vechiul Testament ca fiind al Domnului.

i David a trimis nite oameni s-o aduc. Ea a venit la


el, i el s-a culcat cu ea. Dup ce s-a curit de necuria ei,
ea s-a ntors acas. Femeia a rmas nsrcinat i a trimis
vorb lui David, zicnd: Sunt nsrcinat.

158
Din nefericire pentru David, toate acestea s-au petrecut nainte de
inventarea prezervativelor folosite de Ainslie n relaiile sale cu
Cynthia. Iar Ainslie nu trebuia s se confrunte nici cu soul
ibovnicei, cum era rzboinicul Uriah, pe care regele David pusese s
fie ucis.
Surprinztor, n tot acest timp al relaiei sale cu Cynthia,
dragostea lui Malcolm Ainslie pentru Karen nu se diminu. Era ca
i cum ar fi avut dou viei private: una, mariajul su, reprezentnd
siguran i permanen, iar cealalt, o aventur desfrnat, despre
care tiuse ntotdeauna c ntr-o bun zi se va sfri. Ainslie nu se
gndise niciodat n mod serios s-i prseasc pe Karen i pe fiul
lor, Jason, atunci n vrst de trei ani, n cretere, devenind un
omule ncnttor. Din cnd n cnd, n acea perioad, Ainslie se
ntreb dac nu cumva Karen era la curent cu relaia lui sau dac nu
suspecta ceva. Un cuvnt ori o anumit atitudine l-ar fi putut face s
cread, stnjenit, c tia.
ntre timp, pe msur ce traversa Anul Cynthiei, unele aspecte
ale naturii ei ncepur s-l fac pe Ainslie s se simt incomod, iar
uneori chiar afectat profesional. Ea i schimba periodic dispoziia,
fr niciun motiv vizibil, de la cldura sufleteasc de amorezat, la
o rceal brusc. n astfel de momente, Ainslie se ntreba ce s-a
ntmplat ntre ei, apoi i ddea seama, dup cteva astfel de
experiene, c nu se ntmplase nimic; pur i simplu, asta era firea
Cynthiei, o faet a caracterului ei, mult mai vizibil i frecvent pe
msur ce timpul trecea. Dar dac toanele ei schimbtoare erau
suportabile, anxietatea profesional mai puin. n ntreaga sa carier
n poliie, Ainslie crezuse ntr-un comportament etic, chiar i cnd
avea de-a face cu delincveni nrii care nesocoteau cu totul orice
form de etic. Uneori, nelegeri minore puteau fi acceptate n
schimbul informaiilor, ns aceasta era i limita lui Ainslie. Unii din

159
cadrul poliiei aveau alte convingeri i fceau nelegeri ilegale cu
delincvenii, ori mineau n cursul declaraiilor, sau plasau dovezi
fabricate atunci cnd se prea c nu vor reui altfel. ns Ainslie nu
admitea astfel de tactici, nici pentru el, nici pentru cei care lucrau cu
el. Se prea c Cynthia nu avea astfel de scrupule.
Ca superior al Cynthiei, Ainslie suspectase c unele dintre
succesele sale investigative s-ar putea s fie chestionabile din punct
de vedere moral, ns nimic nu-i atrase direct atenia, iar la
ntrebrile sale referitoare la metodele ei libertine, despre care se tot
zvonea, Cynthia rspunse prin negri vehemente i o dat se art
indignat. Cu toate astea, ceva iei la iveal, ntr-o manier care nu
putea fi trecut cu vederea. Chestiunea era legat de un as al
escrocheriilor, un ho pe nume Val Castelln, recent eliberat
condiionat din nchisoare. Cynthia conducea ancheta ntr-un caz de
crim i cu toate c nu era deloc suspectat, despre Castelln se
credea c s-ar putea s dein informaii despre un alt fost
condamnat care era suspect. Adus la secie pentru interogatoriu,
Castelln neg c ar fi tiut ceva, iar Ainslie era nclinat s-l cread.
Dar nu i Cynthia.
ntr-o alt edin privat de interogare a lui Castelln, ea-l
amenin cu plasarea de droguri asupra lui, dac nu depunea
mrturie cum voia ea i cu arestarea, caz n care eliberarea lui era
revocat i se va ntoarce la nchisoare, fiind apoi confruntat cu noi
acuzaii grave. Plasarea de droguri n buzunarul suspectului, pentru
ca mai apoi s par c tocmai ai dat de ele, era o treab simpl
pentru poliiti i mult prea frecvent utilizat.
Ainslie afl de ameninrile Cynthiei prin intermediul
sergentului Hank Brewmaster, cruia i se povestise trenia de
ctre unul dintre informatorii si obinuii, un gealat de-al lui
Castelln. Cnd Ainslie o ntreb pe Cynthia dac relatarea era

160
adevrat, ea admise c era, cu toate c nu avusese loc i plasarea
drogului.
i nici nu va avea loc, i spuse el. Eu rspund aici i n-am s
permit asta.
Oh, ce mai aiureli, Malcolm! fcu Cynthia. Oricum, belitul la
va ajunge napoi la prnaie. Eu doar i-a face vnt acolo mai
devreme.
Nu te-ai prins nc? o ntreb, nevenindu-i s cread. Noi
suntem aici ca s asigurm respectarea legii, ceea ce nseamn c i
noi trebuie s-o respectm.
Iar tu eti la fel de mbcsit ca perna asta veche.
Cynthia azvrli cu una dup el, din patul camerei de motel,
nchiriat de ei ntr-o amiaz ploioas. n acelai timp, ea se ls
napoi pe pat. i desfcu picioarele larg i ntreb:
Asta vrei tu s facem legal? n fond, amndoi suntem la
datorie.
Apoi rse nfundat, tiind precis ce urma s se ntmple.
Ainslie se schimb la fa. Se duse la ea, i arunc haina i
cravata pe pat. Cynthia se rsti dintr-odat:
Repede, grbete-te! Bag-i minunatul tu mdular, mare i
ilegal, n mine!
Aa cum se mai ntmplase i n alte di, Ainslie se simi
neputincios, topindu-se n ea i totui sfios, ba chiar stnjenit de
limbajul grobian al Cynthiei. Cu toate astea, tia c fcea parte din
agresivitatea ei sexual i, de fiecare dat, asta contribuia la o
acuplare mult mai excitant. n acele momente, abandonar cu totul
subiectul Val Castelln, pe care Ainslie inteniona s-l readuc mai
trziu n discuie, cu toate c n-o mai fcu. Nici nu afl cum fur
obinute informaiile lips din ancheta condus de Cynthia n cazul
de crim, tiu doar c le obinuse, rezultatul fiind unul dintre cele

161
mai mari triumfuri investigative ale Cynthiei i ale lui nsui.
Ainslie avu grij ca Val Castelln s nu fie pus sub acuzare
pentru deinere de droguri i nici nu i se revoc eliberarea
condiionat. ntr-un fel sau altul, se prea c avertismentul dat de
Ainslie Cynthiei fusese luat n considerare. Pe Ainslie l mai
preocupa nc ceva. Spre deosebire de muli dintre ofierii de
poliie, Cynthia prea s se simt bine, chiar ncntat n compania
unor delincveni, amestecndu-se cu ei prin baruri ntr-o manier
amical. Ea i cu Ainslie difereau i prin atitudinea lor fa de
nclcarea legii. Ainslie considera rezolvarea delictelor, mai ales a
omuciderilor, drept o activitate cu un nalt standard moral. Cynthia
era de alt prere, i odat i spusese:
Accept realitatea, Malcolm! Este o curs ntre ticloi, poliiti
i avocai aflai n competiie. Ctigtorul depinde de ct e de
detept fiecare avocat i de ct e de bogat fiecare inculpat. Aa-zisele
tale standarde morale nu au nicio ans n acest joc.
Ainslie nu era impresionat. Nu era nici ncntat s afle c unul
dintre companionii obinuii ai Cynthiei, n baruri i restaurante, era
Patrick Jensen, un romancier de succes i bon viveur din Miami, dar
cu o reputaie dubioas, mai ales printre poliiti. Jensen, fost
reporter de televiziune, scrisese o serie de romane poliiste de
succes, publicate n toat lumea, iar la vrsta de treizeci i nou de
ani adunase, din cte se zvonea, dousprezece milioane de dolari.
Unii spuneau c succesul i se urcase la cap i c Jensen devenise un
fustangiu brutal i arogant, cu o fire violent. Cea de-a doua sa
soie, Naomi, de care divorase, fcuse cteva plngeri la poliie
pentru violen casnic, dar apoi i le retrase nainte s fi putut
demara aciunile judiciare. De cteva ori dup divorul lor, Jensen
fcu ncercarea de a se reconcilia cu Naomi, ns ea nu mai voia s
aud de asta.

162
Apoi, Naomi Jensen a fost gsit omort, cu un glon de calibrul
.38 tras prin gt. Lng ea zcea un tnr muzician, Kilburn
Holmes, cu care se ntlnea, ucis cu un glon tras de aceeai arm.
Potrivit unor martori, n aceeai zi ceva mai devreme, Naomi i
Jensen se certaser crunt n faa casei, disput pe parcursul creia ea
insistase s-o lase n pace i-i spusese c inteniona s se
recstoreasc. Patrick Jensen era un suspect clar, iar cercetrile
fcute de secia Omucideri, din Miami, au artat c avusese ocazia
s-o ucid i nu dispunea de niciun alibi. O batist gsit lng
cadavre se potrivea cu celelalte din posesia lui Jensen, cu toate c pe
ea nu exista nimic care s-i dovedeasc apartenena. Oricum, o
bucic de hrtie din mna lui Holmes se potrivea cu un alt
fragment, gsit n gunoiul lui Jensen. Apoi, detectivii descoperir c
Jensen cumprase un revolver Smith & Wesson cu dou sptmni
nainte de crime, de calibrul .38; el pretinse c-l pierduse, dar n-a
fost gsit nicio arm a crimei.
n pofida eforturilor intense depuse de echipa de la Omucideri a
sergentului Pablo Greene, n-a mai fost obinut nicio alt dovad,
iar cu ce aveau nu se puteau prezenta naintea unui mare juriu.
Patrick Jensen tia i el asta.
Detectivul Charles Thurston, investigatorul-ef, le spuse
sergenilor Greene i Ainslie:
Am fost astzi la idiotul la arogant de Jensen, ca s-i mai pun
nite ntrebri, iar cretinul mi-a rs n nas i mi-a spus s fac pai.
Thurston, un detectiv experimentat, de obicei manierat i
rbdtor, nc mai clocotea de pe urma ntlnirii.
Ticlosul tie c tim c el a fcut-o, continu el, i ne
transmite mesajul: i ce dac, tot nu vei putea dovedi nimic.
Las-l s rd acum, zise Greene, pentru c s-ar putea s ne
vin i nou rndul mai trziu.

163
ns Thurston cltin din cap.
Nu va fi aa. O s treac totul ntr-o carte afurisit i-o s fac
un maldr de bani.
ntr-o oarecare msur, Thurston avea dreptate.
Nu mai iei nimic la iveal care s fac legtura ntre Jensen i
uciderea lui Naomi i a prietenului ei, Kilburn Holmes, iar el chiar
scrise un nou roman poliist n care detectivii criminaliti erau nite
bufoni incompeteni. Dar cartea n-a prea avut vnzare, nici cea
urmtoare, i se prea c zilele lui Patrick Jensen ca autor de succes
s-au ncheiat, aa cum se ntmpl deseori cnd tinerii autori ajung
pe val, iar cei mai vrstnici intr n declin. n acelai timp, apruser
zvonuri cum c Jensen pierduse o mare parte din milioanele sale
din cauza unor investiii proaste i acum cuta alte surse de venit.
Un alt zvon susinea c mult vreme Jensen i detectivul Cynthia
Ernst au fost implicai ntr-o relaie amoroas.
Ainslie refuz s cread cel de-al doilea zvon. Un lucru era sigur:
nu putea crede c Cynthia ar fi putut fi att de smintit, nct s nu
in cont de statutul lui Patrick Jensen ca suspect de crim. n al
doilea rnd, considera de neconceput ca ea s se implice n dou
relaii intense n acelai timp, mai ales c relaia Cynthiei cu Ainslie
i lsa, adesea, sectuii pe amndoi. Aa c, Ainslie aduse n
discuia cu Cynthia numele lui Patrick Jensen, ncercnd s fac asta
ntr-o manier fireasc. Ca de obicei, Cynthia nu nghii nada.
Eti gelos? l ntreb ea.
Pe Patrick Jensen? Ar fi prea de tot.
Apoi adug:
Dar a avea motive s fiu?
Patrick e un nimic, decret ea. Eu pe tine te vreau, Malcolm, i
tot ce ine de tine, tot timpul tu. Nu vreau s te mai mpart cu
nimeni.

164
Se aflau ntr-o main de poliie fr nsemne, cu Cynthia la
volan. Ultimele cuvinte rsunar ca un ordin.
Fu luat prin surprindere i o ntreb, aproape fr s se
gndeasc:
Vrei s zici c ar trebui s ne cstorim?
Malcolm, elibereaz-te. Apoi m mai gndesc.
Rspunsul, chibzui el, era unul tipic pentru Cynthia; n ultimul
an ajunsese s o cunoasc foarte bine. Dac ar fi liber, probabil c s-
ar folosi de el, l-ar seca total, apoi s-ar descotorosi de el. Pentru
Cynthia nu exista nimic permanent; se fcuse foarte bine neleas
n aceast privin.
Aadar, asta era. Ainslie tiuse demult c un asemenea moment
era inevitabil, iar acea clip a deciziei sosise. tia c Cynthiei n-o s-i
plac ce avea s spun i tia, de asemenea, c furia ei putea erupe
precum Vezuviul. Pentru moment, amnnd confruntarea, se gndi
din nou la David i Bathsheba, cei doi iubii care s-au cstorit dup
ce soul Bathshebei, Uriah, a fost eliminat pe cmpul de lupt, aa
cum regele David aranjase n prealabil. Dar, dup cum spune Biblia,
Dumnezeu s-a socotit jignit personal de perfidia lui David.
Fapta lui David n-a plcut Domnului. Iar Domnul l-a trimis
pe Nathan la David Iar Nathan i-a spus lui David: Aa vorbete
Domnul. Iat, din casa ta voi ridica nenorocirea mpotriva ta, i voi
lua de sub ochii ti pe nevestele tale i le voi da altuia care se va
culca cu ele n faa soarelui acestuia
La fel ca multe altele din Biblie, era ceea ce erudiii considerau
drept o legend popular foarte puin plauzibil, povestit n jurul
focurilor de tabr ale israeliilor seminomazi, pentru ca dou sute
de ani mai trziu s fie scris cu un smbure de adevr, plus
miturile acumulate n urma a zeci de mii de repovestiri. ns
proporia dintre adevr i ficiune nu conta; ceea ce conta era c n

165
materie de relaii interumane nu era nimic nou sub soare, ci doar
variaiuni ale vechilor teme. Una dintre cele de acum era c Ainslie
nu avea de gnd s se cstoreasc cu Cynthia i nici s se
elibereze de Karen.
Se deplasau pe o strad linitit din suburbii. De parc ar fi tiut
ce va urma, Cynthia trase la bordur i opri maina n curb. l
privi.
Ei?
ntinzndu-se s-o ia de mn, el spuse cu blndee:
Iubirea mea, ceea ce s-a petrecut ntre noi a fost ca o vraj, a
fost minunat. Ceva la care nu m-a fi ateptat niciodat i-i voi fi
recunosctor ct triesc. ns trebuie s-i spun c nu mai pot
continua, trebuie s-i punem capt.
Se ateptase la o rbufnire, dar nu se ntmpl aa. n loc de asta,
ea izbucni n rs.
Am impresia c glumeti.
Nu, i rspunse el ferm.
Pentru cteva momente, rmase tcut, uitndu-se pe geam.
Apoi, fr s se ntoarc, i spuse cu un calm nefiresc.
Vei regreta asta, Malcolm. i promit c vei regreta asta pentru
tot restul vieii tale nenorocite.
El oft.
S-ar putea s fie aa. Cred c trebuie s-mi asum riscul.
Deodat, ea-l privi cu lacrimile curgndu-i pe obraji i cu ochii
scprnd de furie. inea pumnii strni, agitndu-i.
Ticlosule! ip ea.
Din acel moment, se mai vzur foarte puin. Unul dintre motive
era c Cynthia devenise sergent cteva zile mai trziu. Trecuse de
examenul de promovare cu cteva sptmni mai nainte, clasndu-
se a treia pe o list de ase sute. n urma promovrii sale, a fost

166
transferat de la Omucideri la Delicte Sexuale, la conducerea unei
echipe formate din cinci detectivi nsrcinai cu investigarea
cazurilor de violen, a tentativelor de viol, hruire sexual,
voyeuri; cmpul de lucru era foarte ntins, iar Cynthia avu un
succes remarcabil. La fel ca la Omucideri, se dovedi a fi adepta
dezvoltrii de relaii printr-un pienjeni de contacte i informatori.
Fiind un lider natural i hotrt, i muncea echipa din greu, dar nu
se crua nici pe ea i izbuti destul de repede o arestare care duse la
condamnarea unui violator n serie, pentru cincisprezece capete de
acuzare, vinovat de terorizarea femeilor din ora n ultimii doi ani.
Parial datorit acestui lucru, dar i calificativului excelent primit la
un alt examen de promovare, doi ani mai trziu Cynthia fu avansat
la gradul de locotenent i mutat la noul departament de Relaii
Comunitare, ca adjunct al comandantului. Acolo, se ocupa de
relaiile cu publicul, aprea la ntrunirile municipale, inea
conferine pentru grupuri comunitare i uneori naintea altor uniti
de poliie. n general, promov o imagine pozitiv i convingtoare
a poliiei din Miami.
Toate acestea o aduser n atenia comandantului poliiei, Farrell
Ketledge, iar cnd eful departamentului Cynthiei muri pe
neateptate, comandantul o numi pe ea la conducere. n acelai
timp, datorit proeminenei i importanei crescnde a
departamentului Relaii Comunitare, Ketledge decise c trebuia
condus de un maior de poliie. Astfel, Cynthia dobndi acest grad
fr ca mcar s fi fost cpitan.
ntre timp, Ainslie rmase tot sergent, ntr-o anumit msur
penalizat pentru faptul c era brbat alb ntr-o vreme cnd aciunile
de promovare a minoritilor i femeilor erau disproporionate i,
dup cum credeau muli, incorect de vaste. Oricum, el trecuse cu
brio examenul de locotenent i se atepta s avanseze curnd. Din

167
punct de vedere practic, o promovare i-ar fi crescut salariul anual de
52 000 de dolari cu nite bine-venii 10 400. Odat ce presiunea
financiar ar fi slbit, el i Karen ar putea s-i permit s
cltoreasc mai mult, s mearg la mai multe concerte de jazz i
muzic de camer, preferatele lor, s ia cina la restaurant mai des i
n general, s-i mbunteasc traiul. De cnd pusese capt relaiei
lui cu Cynthia, i se dezvoltase un sentiment tardiv de vinovie
care-l fcu pe Ainslie mai hotrt ca niciodat s devin un so
devotat i credincios.
Apoi primi un telefon de la cpitanul Ralph Leon, de la Direcia
Personal. Ainslie i Leon fuseser recrui mpreun i colegi n
aceeai clas la academia de poliie, unde se mprieteniser. Studiau
adesea n tandem i se ajutau unul pe cellalt. Leon era foarte
calificat, iar faptul c era de culoare nu-i ntrziase deloc avansarea.
La telefon, Leon i spuse doar att:
Malcolm, s ne vedem la o cafea.
Preciz ziua, ora i o cafenea micu n Little Havana, destul de
departe de sediul central al Poliiei.
i zmbir cnd se vzur lng restaurant i-i strnser mna
cu prietenie. Leon, mbrcat ntr-o jachet sport i pantaloni largi n
loc de uniforma sa, deschise ua i-l conduse ntr-un separeu izolat.
Era un brbat dichisit, studios, metodic i abord o min serioas,
cntrindu-i cuvintele nainte de a vorbi.
Malcolm, de fapt aceast discuie nu are loc.
Privirile-i erau ntrebtoare i Ainslie ddu din cap.
OK. neleg.
Iat ce-am auzit eu la Personal
Leon se opri.
Oh, la naiba, Malcolm. Uite cum stau lucrurile. Dac rmi
poliai la Miami, n-ai s ajungi niciunde. Nu vei fi niciodat

168
locotenent ori nu vei avea alt grad mai nalt dect cel pe care-l ai
acum. Nu-i cinstit, detest asta, dar din prietenie trebuie s i-o spun.
Ainslie, uluit de ceea ce auzise, rmase tcut. Glasul lui Leon
deveni mai sentimental.
E vorba de maiorul Ernst. i bag strmbe peste tot, blocndu-
i promovarea. Nu tiu de ce, Malcolm, poate tii tu. Dar dac este
aa, s nu-mi spui.
Pe ce motive m blocheaz, Ralph? Am un dosar curat i
oficial este remarcabil.
Motivele sunt meschine, o tie toat lumea. Te pui cu un
maior, n special unul cu mult influen, iar n parohia noastr,
dac ai un duman puternic, n-ai cum s ctigi. tii cum st treaba.
Ainslie tia, ns ntreb din pur curiozitate:
i de ce sunt acuzat?
Neglijen n serviciu, lene, indolen n ndeplinirea sarcinilor
de serviciu.
n alte circumstane, Ainslie ar fi izbucnit n rs. Leon zise:
Pesemne a scotocit prin toate afurisitele de dosare.
i oferi unele detalii. De exemplu, odat se ntmplase ca Ainslie
s nu apar la o nfiare n instan, stabilit dinainte.
mi amintesc de asta. Eram n drum spre tribunal, cnd am
primit un apel radio despre o omucidere pe autostrad. A fost o
urmrire, l-am prins pe tip i-a fost i condamnat. Ulterior, n
aceeai zi, am discutat cu judectorul, i-am explicat, mi-am cerut
scuze. Nu mi-a fcut probleme din cauza asta i a reprogramat
nfiarea.
Din nefericire, documentele din instan dovedesc absena ta.
Am verificat.
Leon scoase din buzunar o foaie mpturit.
De mai multe ori ai ntrziat la serviciu, ai lipsit de la edine.

169
Doamne, dar asta li se ntmpl tuturor! Nu-i nimeni din
ntregul departament care s nu fi primit apeluri urgente, la care
rspunzi i lai treburile de birou s atepte. Nici mcar nu-mi
amintesc.
Ernst i-a amintit i a gsit consemnrile.
Leon arunc o privire pe hrtia sa.
Am spus c-s chestii meschine. Mai vrei?
Ainslie cltin din cap. Schimbri rapide de planuri, decizii
imediate, confruntrile cu imprevizibilul erau cu toate lucruri
normale n activitatea de poliist, mai ales la Omucideri. Uneori, din
punct de vedere administrativ, rezultatele erau vraite i asta fcea
parte din munc. Toat lumea tia asta, inclusiv Cynthia. ns el tia
i rspunsul: nu putea face nimic. Cynthia avea gradul, influena i
avea toate crile. i aminti de vorbele ei amenintoare. Ei bine, se
inea de cuvnt cu vrf i ndesat.
Fir-ar s fie, mormi Ainslie, holbndu-se pe geam, n strad.
mi pare ru, Malcolm. E chiar o chestie nedreapt.
Ainslie ddu din cap.
Apreciez c mi-ai spus asta, Ralph. i nimeni nu va ti
vreodat c am discutat.
Leon ls privirile n jos, pe masa dinaintea lui.
Asta nu pare cine tie ct de important acum.
i ridic privirile.
Rmi?
Cred c da.
Mai mult pentru c-i dduse seama c existau puine alternative.
n cele din urm, aa proced.
n urma discuiei cu Ralph Leon, Malcolm i mai aminti ceva: o
scurt i neateptat conversaie cu doamna Eleanor Ernst, mama
Cynthiei, avut cu cteva luni mai nainte. n mod normal, sergenii

170
de poliie nu se ntlneau s socializeze cu edilii oraului sau cu
nevestele lor, dar aceast discuie s-a petrecut la o mic agap cu
ocazia pensionrii, oferit de un ofier superior de poliie cu care
lucrase Ainslie, iar consilierul municipal i doamna Ernst
participaser i ei. Ainslie o cunotea pe doamna Ernst din vedere;
ntotdeauna pruse o femeie serioas, mbrcat cu lucruri scumpe,
dar uor timid. De aceea, fu surprins cnd, la recepia de dinaintea
agapei restrnse, se apropie de el innd n mn un pahar de vin.
Vorbind optit, l ntreb:
Eti sergentul Ainslie, nu-i aa?
Da, eu sunt.
Bnuiesc c dumneata i cu fiica mea nu mai cum s spun?
Nu v mai vedei. Corect?
Sesiznd ezitrile lui Ainslie, adug:
Oh, nu-i f probleme, n-am s spun nimnui. Dar uneori
Cynthia nu-i cea mai discret persoan din lume.
i rspunse evaziv:
Acum o vd rar pe Cynthia.
tiu c pare ciudat, sergent, mai ales cnd o spune o mam,
dar mi pare ru s aud asta. Cred c ai avut o influen pozitiv
asupra ei. Spune-mi, desprirea a fost amiabil sau altfel?
Altfel.
Ce pcat.
Doamna Ernst i cobor i mai mult glasul.
Cred c n-ar trebui s fac asta, dar vreau s-i spun ceva,
sergent Ainslie. Dac Cynthia crede c a fost nedreptit, nu va
uita asta niciodat i nu iart niciodat. E doar un avertisment de
care ar trebui s ii seam. O sear bun.
Doamna Ernst se topi de-acolo, innd nc paharul n mn.
Astfel, la timpul potrivit, cuvintele profetice ale lui Eleanor Ernst

171
se confirmar. Cpitanul Ralph Leon devenise mesagerul, iar
Ainslie pltea pre permanent pentru Cynthia. Acum, la mult
vreme dup attea evenimente i manevre, Malcolm Ainslie i
Cynthia Ernst erau fa-n fa n biroul lui Leo Newbold.
Treci la subiect, spusese Cynthia n legtur cu uciderea
prinilor si. Vreau s aud ce facei cu adevrat i s nu-mi ascunzi
nimic.
Am alctuit o list cu suspeci, n vederea supravegherii lor.
Am s-i trimit o copie.
O am deja.
Cynthia atinse dosarul din faa ei.
E cineva pe lista aceea suspectul numrul unu?
Cel mai probabil e Robinson. Se potrivesc mai multe lucruri,
ns e prea devreme s m pronun. Filajul ar trebui s ne ofere mai
multe informaii.
Tu eti convins c aceeai persoan a comis toate crimele?
Aproape toi sunt convini de asta.
Propriile sale dubii, se gndi Ainslie, nu aveau nicio importan.
Urmar alte ntrebri i, pe ct era posibil, Ainslie ncerc s
aduc i compasiune n rspunsurile sale, n pofida rcelii Cynthiei.
n acelai timp, inu garda ridicat. Cynthia avea acest efect asupra
lui, tiind din experien c va face uz de informaii cum considera
ea. Spre sfrit, ea zise:
neleg c ai asociat unele lucruri gsite la locul crimelor cu
unele citate din Biblie.
Da, majoritatea din Apocalipsa.
Majoritatea?
Nimic nu-i exact. Dup cum tii, este imposibil s fii sigur de o
surs ori de modul de gndire al unui delincvent care poate fi
inconsecvent. Acele citate n-au fcut dect s ne ndrepte atenia

172
spre grupul de oameni pe care-i supraveghem acum.
Vreau s m informezi de orice aspect nou aprut. Rapoarte
zilnice, prin telefon.
Scuze, doamn maior, ns chestiunea aceasta ar trebui s-o
clarificai mpreun cu locotenentul Newbold.
Deja am fcut-o. Are instruciuni de la mine. Iar acum i le
transmit i ie. Te rog s le urmezi.
Ei bine, gndi el, maiorul Cynthia Ernst avea gradul necesar care-
i permitea s dea astfel de instruciuni, chiar dac se aflau strict n
afara zonei ei departamentale. i nici nu era obligatoriu s
primeasc absolut toate informaiile, nici chiar despre uciderea
prinilor ei.
n picioare, Ainslie se apropie mai mult de birou i privi n jos
spre Cynthia.
Doamn maior Ernst, voi face tot ce pot pentru a v ine la
curent, ns, n calitate de ef al acestei uniti speciale, prima mea
ndatorire este s rezolv cazul.
Atept pn cnd ea privi n sus.
Nimic altceva nu va avea prioritate.
Ea pru a fi pe cale s spun ceva, dar apoi, evident, se rzgndi.
Ainslie se ddu napoi, ncrucindu-i privirile cu ea. Da, l btea n
grad i-i putea ordona s fac aproape orice pe linie de serviciu.
ns la nivel personal, decise el, nu va fi ngenuncheat de ea.
Niciodat.
Crudul adevr era c nu avea ncredere n Cynthia i nici nu-i
mai plcea aproape deloc. tia c existau lucruri pe care nu i le
dezvluia, dar despre ce era vorba i n ce fel aveau legtur cu
cercetrile asupra crimelor n serie, n-avea nicio idee. Ceea ce tia
ns, din propriile sale surse din departament, era c Cynthia Ernst
continua s o ia pe scurtturi i s caute companii dubioase, n

173
special cea a scriitorului Patrick Jensen. Acesta era nc inut sub
supraveghere de poliia din Miami. Apruser i zvonuri privitoare
la o legtur dintre Jensen i o band de traficani de droguri,
aceeai band care era suspect ntr-o anchet a seciei Omucideri
din Metro-Dade asupra a ceea ce era cunoscut drept Cazul scaunul
cu rotile. Victima, paraplegic i valoros informator al poliiei,
fusese dus noaptea cu scaunul, legat i cu clu la gur, n mijlocul
refluxului ntr-o pustietate la sud de Homestead. Scaunul i fusese
blocat cu un lan i greuti pe o insuli izolat de lng rm, iar
omul fu lsat s moar odat cu creterea nivelului apei.
Desigur, era cale lung de acolo pn la maiorul Cynthia Ernst
Ea ddu uor din cap.
Asta-i tot, sergent, poi s pleci.

Dintre toate treburile care li se cer poliailor s le fac, zise


detectivul Charlie Thurston, filajul trebuie s fie cea mai cccioas.
n mod sigur, nu se numr printre preferatele mele,
ncuviin Bradford Andrews. Iar ploaia asta nenorocit nu ne ajut.
Thurston de la Omucideri i Andrews de la Jafuri ateptau ntr-o
dub a companiei Florida Power & Light, vehiculul lor temporar de
filaj. Li se dduse misiunea de a-l urmri pe Carlos Quinones, unul
dintre cei ase suspeci alei de computer n cazurile de crime n
serie. Departamentul Poliiei deinea o varietate de vehicule folosite
pentru supraveghere. ntre acestea erau taxiuri, maini ale
companiilor de telefoane, gaze, camioane pentru intervenie ale
companiei de electricitate, vehicule pentru livrrile de mrfuri
marilor magazine i chiar dube ale potei. Unele fuseser date sau
vndute poliiei de ctre organizaiile care le deinuser. Altele,
confiscate n timpul raziilor mpotriva traficanilor de droguri, erau
obinute prin hotrri judectoreti. Tipul de vehicul folosit pentru

174
supravegherea unui subiect oarecare, cum era Quinones, era
schimbat n fiecare zi.
Cei doi detectivi, amndoi de treizeci i ceva de ani, erau parcai
de aproape dou ore lng blocul unde avea Quinones
apartamentul, ntr-o zon cu locuine mizerabile numit, neoficial,
Liberty City. Se apropia ora 7 seara, iar Brad Andrews csc de
plictiseal. Lui Andrews i plcea aciunea. Era motivul pentru care
muli deveniser detectivi. Totui, pentru cea mai mare parte a
timpului, filajul nsemna opusul aciunii. Presupunea ateptarea
ntr-un vehicul timp de cteva ore, privitul pe geam, fr s se
ntmple ceva. Chiar i pe vreme bun era greu s te concentrezi
asupra misiunii fr s nu-i zboare gndurile la cina din ast-sear,
sport, sex, vreo restan la plata ipotecii
Ploaia torenial persista de o or, devenind imposibil pentru
detectivi s vad clar ce se petrecea afar, dar dac ar fi pornit
tergtoarele, n-ar fi fcut dect s arate c pndeau pe cineva.
Ropotul picturilor de ploaie nu le era de niciun ajutor; era ca un
ritm soporific, ademenindu-i pe oameni la somn. Thurston,
vzndu-l pe Andrews cscnd, l avertiz:
Stai treaz, omule!
ncerc, zise Brad Andrews ndreptndu-i spatele.
Ofier experimentat, era unul dintre detectivii mprumutai de la
Jafuri pentru munca de supraveghere. Andrews fusese nainte la
Omucideri, dar fcnd un efort s-i stabilizeze viaa de familie, se
transferase la Jafuri, unde orele de serviciu erau mult mai
rezonabile. Acum, temporar, era din nou la Omucideri.
Unitatea special de supraveghere era alctuit din douzeci i
doi de oameni: cei doi sergeni de la Omucideri, Ainslie i Greene,
echipele lor formate din cte patru detectivi, plus ali doisprezece de
la Jafuri. La filaj mai participau i cei doi anchetatori de la biroul

175
procurorului.
Hei, fcu Andrews. Iat-l pe lipul nostru, i vine s crezi c-i
piaptn iari prul?
Quinones, un hispanic cu pielea mslinie, era nalt i subire, cu o
fa ngust i un pr des i srmos, pe care trebuie s i-l fi
pieptnat de vreo douzeci de ori n timpul celor dou zile i
jumtate de cnd Thurston i Andrews l ineau sub observaie.
Cazierul foarte cuprinztor al lui Quinones includea ultraj, viol, jaf
armat i violen. Acum, nsoit de un brbos neidentificat, intr
ntr-un Chevrolet galben, hrbuit, model 78 i o lu din loc. Cei doi
detectivi, n duba lor Florida P&L, se luar dup el, Andrew fiind la
volan. Quinones se nscrise direct pe Autostrada 836, una cu trafic
intens. De acolo, dup ce o luase spre vest, spre Miami Internaional
Airport, ncepu s conduc periculos, lovind mai multe maini din
spate, ntr-o tentativ evident de a le opri i jefui. Privind scena,
Thurston scrni:
Rahat! Ce mi-ar plcea s-i arestez pe ticloii tia doi.
Andrews ddu din cap.
Da, pi, s-ar putea s fim nevoii s-o facem.
Ambii detectivi tiau c se confruntau cu o dilem. Misiunea lor
era s-l in pe Quinones sub observaie ca posibil uciga n serie,
dar dac oricare din mainile lovite se oprea, detectivii aveau
datoria de a-i proteja pe ocupanii ei de orice pericol. ns niciuna
dintre maini nu se opri datorit numeroaselor avertismente lansate
de poliie i media asupra acestui pericol. Dup o vreme, spre
uurarea detectivilor, atacurile ncetar i se prea c Quinones se
lsase pguba.
Chevroletul galben prsi autostrada la intersecia cu Northwest
57th Avenue i o lu spre sud, nspre captul vestic al Micii Havane,
oprind lng un magazin 7-Eleven, unde brbosul iei din main.

176
Apoi Quinones plec singur spre campusul de sud al Colegiului
Comunitar Miami-Dade, pe Southwest 107th Avenue i 104th Street.
Era o curs ndelungat i plicticoas, care dur aproape o or, iar
Andrews, conducnd nc duba de filaj, rmase n urm ct de mult
posibil fr a pierde din ochi Chevroletul.
Acum se fcuse ora 8:30 seara, iar Quinones oprise n parcarea
colegiului, n vzul studenilor care ieeau sau mergeau la cursurile
de sear. Detectivii observar cteva studente ntorcndu-i brusc
capul atunci cnd trecur de maina lui Quinones. Aparent, acesta
le strigase, cu toate c niciuna dintre ele nu se opri. Thurston se
aplec nainte i mormi:
Individul sta are ultraje i un viol pe rboj. Nu crezi c
n timp ce vorbea, Quinones prsi maina i ncepu s
urmreasc o tnr blond spre un alt sector al parcrii.
Hai!
Thurston sri din dub, cu Andrews n urma lui. Quinones se
afla la circa ase metri distan de tnra femeie, cnd ea ajunse la
maina ei, o Honda roie, intr nuntru, porni motorul i o lu din
loc. Quinones o rupse la fug spre propria sa main, fr s tie
nc de prezena detectivilor, care goneau i ei spre duba lor. n
timp ce maina blondei o depi pe a lui Quinones, acesta se plas
n spatele ei. Detectivii urmreau acum ambele maini.
Nu-l scpa din ochi pe ticlosul la, l avertiz Thurston. Dac
el e omul nostru, nu mai vrem nc un cadavru.
Andrews ddu din cap. Acum era mai aproape de Chevroletul
galben, contnd pe faptul c atenia lui Quinones era concentrat
asupra Hondei roii din fa. Cele trei vehicule se deplasau spre
nord, pe Southwest 107th Avenue, prin traficul lejer cnd, fr
niciun preambul, Honda vir abrupt drept pe Southwest Eight
Street, Tamiami Drive. Quinones, n mod clar nepregtit pentru

177
viraj, frn, derap serios n intersecia lat, apoi coti strns, pentru
a o urmri.
I-o trage ticlosului, zise Thurston.
Urmrirea Hondei de ctre Quinones fu perturbat mai departe
de o alt main pe cale s vireze pe Eight Street. Mai ddu napoi
civa metri i cu cauciucurile scrnind pe asfalt, coti la dreapta.
Andrews, care rmsese n urma lui la distan de un cvartal, se lu
dup el. Apoi, pe msur ce circulaia se rri, detectivii o vzur pe
femeia blond prsindu-i maina, aflat acum n parcarea unui
complex de cldiri cu apartamente de lux. Se duse repede spre
intrare i se folosi de cheia proprie pentru a deschide ua principal.
Aproape imediat ce intrase, ua se nchise n urma ei. Cteva clipe
mai trziu, Chevroletul galben al lui Quinones opri lng Honda.
Andrews veni cu duba pn n parcare i opri ntr-un loc de unde
amndoi l puteau vedea pe Quinones, nc aezat la volan, avnd
blocul cu apartamente direct n fa. Dup cteva minute, vzur
lumina aprinzndu-se ntr-un apartament de la etajele inferioare, cu
blonda foarte clar vizibil printr-una din ferestre. Doar pentru un
moment. Traversnd camera, trase draperiile n faa ferestrei.
tie c-i afar, zise Thurston.
Da i s-ar putea ca el s-o fi urmrit i altdat. Probabil c tie
i apartamentul.
Thurston ip brusc:
La naiba! A disprut!
n timp ce ei se uitau n sus, spre fereastr, Quinones plecase din
main i se dusese la intrarea n blocul de apartamente, unde
ptrunse n urma altcuiva. Ambii detectivi au tras portiera din
dreptul lor i alergar spre u. Andrews ncerc s-o smulg din
ni, dar ua era bine nchis. Nu se mai vedea nimeni n interior.
Thurston ncepu imediat s apese pe butoanele interfonului.

178
Suntem poliiti! strig el. Urmrim un suspect. Deschidei ua
de la intrare, v rog.
tia c muli vor fi suspicioi, dar cineva s-ar putea
Cineva chiar o fcu. Se auzi un bzit sonor. Andrew strig:
E deschis! i nvlir amndoi nuntru.
La ce etaj era fata? se interes Andrews. A zice c la al treilea.
Thurston ddu din cap afirmativ.
Hai acolo!
ntr-unui dintre holuri erau dou lifturi, ambele nchise. Andrew
aps un buton de chemare i dintr-odat uile unuia se deschiser,
iar din el iei ncet o btrn innd n les un pechinez. Cinele nu
prea c voia s se mite. Thurston rezolv problema ridicndu-l i
azvrlindu-l afar din lift. n timp ce femeia se pregtea s
protesteze, amndoi detectivii intrar n lift. Andrew strivi butonul
etajului trei, apoi un buton aflat mai jos, pentru nchiderea uilor.
Dar hardughia nu se grbea deloc; numai dup o scurt pauz, timp
n care cei doi spumegar, cele dou ui se apropiar nchizndu-se.
La etajul al treilea nir afar, ntorcndu-se drept spre locul
unde credeau ei c o vzuser pe femeia blond prin fereastr. ns
coridorul era tcut i nu era deschis nicio u. Thurston btu la
dou dintre ele, fr niciun rezultat.
Nu-i nimic aici, anun el. Trebuie s fie la etajul al patrulea.
Hai pe scri!
O lu spre o u marcat cu inscripia IEIRE DE INCENDIU, iar
Andrews l urm. Se repezir peste treptele din beton, apoi trecur
de o alt u ieind pe un coridor, la fel ca i cel de jos. La civa
pai distan se afla ua deschis a unui apartament, iar o poriune
din podea era ciobit. n acelai moment, dou bubuituri puternice,
n mod clar focuri de arm, rsunar din holul apartamentului.
Cnd cei doi detectivi se oprir, scondu-i pistoalele, auzir alte

179
patru focuri de arm trase ntr-o succesiune rapid.
Thurston, avnd o expresie mohort, se lipi de acelai perete cu
ua deschis. Fcndu-i semn lui Andrews s stea n spatele lui,
opti:
l iau eu pe tip, acoper-m.
Din holul deschis se puteau auzi sunete discrete, civa pai
uori, apoi mai multe bufnituri neclare, n timp ce Thurston se
apropia cu grij. Apoi, cu pistolul ntins nainte, privi prudent de
dup col. Aproape imediat ls pistolul jos i pi nuntru.
Dincolo de holul mic, n ceea ce prea s fie o sufragerie,
Quinones zcea trntit cu faa n jos, ntr-o balt de snge. Mna lui
dreapt era ntins, iar un cuit ascuit lucea n apropiere. Era un
cuit cu buton, cu mnerul placat n sidef, not Thurston. Femeia,
care arta mai n vrst dect de la distan, era aezat pe o
canapea circular. inea un pistol aintit n jos; trupu-i era czut,
prul vraite, cu o expresie buimcit pe fa.
Thurston se apropie de ea. Artnd spre pistol, zise:
Sunt poliist. l iau eu.
Not c era un pistol Rohn, de calibrul .22, automat, cu ase
gloane, exact numrul focurilor de arm pe care le auzise trase.
Docil, ea-i ntinse arma. Scond un pix din buzunarul cmii, l
plas n garda trgaciului, manevrnd pistolul n aa fel nct
amprentele s nu fie compromise, i pentru moment l puse pe o
msu aflat lateral.
Andrews intr i el prudent, apoi se duse drept la cadavrul lui
Quinones i verific dac mai ddea semne de via.
S-a dus, anun el.
Apoi micnd uor trupul, l ntreb pe Thurston:
Ai vzut asta, Charlie?
Art spre partea din fa a pantalonilor, unde se vedea

180
fermoarul tras i se iea penisul lui Quinones.
Nu, dar nu m mir.
Dup cum tiau detectivii, violatorii se expuneau adesea,
convini c privelitea lor le excita pe femei.
Mai bine cheam aici ambulana pompierilor, s-i confirme
decesul.
Folosind staia de radio portativ, Andrew transmise:
Nousprezece-treizeci i unu ctre Dispecerat.
QSK.
Trimitei-mi paramedicii pompierilor la 7201 Tamiami Canal
Road, apartament 421, pentru a verifica un posibil patruzeci-cinci.
De asemenea, trimitei doi oameni de la controlul mulimii i o
unitate de identificare.
QSL.
n mai puin de un minut, de afar se auzir sirenele mainilor
care se apropiau, fiindc poliitii n uniform i echipajul unei
salvri de-a pompierilor rspunser apelului. O echip de
identificare, deplasndu-se cu vitez mai mic, se afla i ea mai mult
ca sigur pe drum.
Thurston i trimise un apel radio i sergentului Malcolm Ainslie,
n calitate de ef al unitii speciale, punndu-l la curent cu
evenimentele.
Sunt prin apropiere, zise Ainslie. Vin i eu n cteva minute.
ntre timp, Andrews iniiase operaiunile de rutin de la locul
crimei, lund notie, apoi chestionnd femeia care era tot pe
canapea.
Numele dumneavoastr, v rog, domnioar?
Pru s-i adune gndurile cu un efort considerabil, dar minile
nc-i mai tremurau.
Dulce Gomez.

181
Era necstorit, declar ea, treizeci i ase de ani i locuia n
acest apartament. Era la Miami de zece ani. Era atrgtoare, se
gndi Andrews, dar nu fr o anume duritate. Era angajat a
companiei Southern Bell, ca tehnician-reparator de telefoane, i
spuse Gomez. Seara participa la cursurile Colegiului Comunitar
Miami-Dade, unde se specializa n telecomunicaii.
Vreau o slujb mai bun.
Thurston, care li se alturase, art spre trupul lui Quinones.
l cunoteai pe acest individ, Dulce? L-ai mai vzut nainte de
a te urmri astzi?
Ea scutur din umeri.
Niciodat!
Noi l supravegheam. Este posibil ca el s fi fcut asta i
nainte, fr tiina ta.
Pi acum c ai ntrebat, de vreo dou ori am avut senzaia
c cineva
Se opri, amintindu-i ceva.
Acest pendejo 9 tia n mod sigur numrul apartamentului,
trebuie s fi venit direct aici.
i a forat ua? o ajut Andrews.
Ea ddu din cap confirmnd.
A nvlit nuntru ca un cine turbat, cu sula pe-afar i
agitnd un cuit.
i-atunci l-ai mpucat? ntreb Thurston.
Nu. N-aveam pistolul n mn atunci, aa c i-am dat o
lovitur de karate. A scpat cuitul.
tii karate?
Centura neagr. L-am lovit n cap i trunchi i-a czut. Apoi

9 Pendejo - idiot, prostnac, gunoi; n argou spaniol (n. tr.).


182
am luat pistolul i l-am mpucat.
Unde era pistolul?
n camera cealalt. n dormitor, ntr-un sertar.
Thruston era uluit.
Vrei s spui c l doborsei deja pe tip, dar te-ai dus dup
pistol i l-ai golit n el trgnd ase gloane?
Femeia ezit.
Pi, am vrut ca rahatul la s rmn la podea. Avea cuitul i-
l agita. De asta, chiar i dup ce l-am mpucat, i-am mai tras i
cteva picioare n cap.
Asta explica sunetul pailor uori i bufniturile auzite de ambii
detectivi n timp ce se apropiau de apartament. Andrews zise:
Dar nu mai agita cuitul dup ce l-ai mpucat.
Gomez ddu din umeri.
Cred c nu. Dar tot eram destul de speriat.

n timpul cat o chestionaser detectivii, sosiser i paramedicii;


nu le trebuir dect cteva secunde ca s confirme c Quinones era
mort. Iar doi poliiti n uniform erau acum de gard pe coridorul
exterior. Izolaser apartamentul 421 cu band galben pe care scria
POLIIA NU TRECEI! i comunicau mulimii de locatari adunai
afar c spectacolul s-a terminat, oameni buni i avem noi grij
de toate.
Malcolm Ainslie sosi tocmai la timp ca s prind ultimele
ntrebri din interogatoriu. Zise cu mare atenie:
Haidei s clarificm lucrurile, domnioar Gomez. Deci l-ai
dobort pe brbat pentru c facei karate i era tot la podea cnd v-
ai ntors i-ai tras ase gloane n el?
V-am spus deja asta.
V rog, a putea s vd permisul dumneavoastr de portarm?

183
Pentru prima dat, tnra femeie pru ncurcat.
Nu am. Prietenul meu mi-a dat pistolul de Crciunul trecut.
Era sub pomul meu, mpachetat ca un cadou. Nu m-am gndit.
Tipul trebuie s fie n NRA 10. Numai cineva cu o astfel de
optic ar pune un pistol sub bradul de Crciun, coment Thurston
ncet, ca pentru el. Printre poliiti, care vedeau att de multe
mpucturi mortale i-i riscau frecvent viaa din cauza armelor de
foc achiziionate att de uor, Naional Rifle Association nu prea era
la mare cinste.
Cum l cheam pe prietenul tu, Dulce? ntreb Andrews.
Justo Ortega. Doar c nu mai este prietenul meu.
Ainslie atinse braul lui Brad Andrews.
Se complic lucrurile. Cred c ar trebui s-i spui domnioarei
ce drepturi are.
i eu m gndeam la asta, sergent.
Andrew se ntoarse spre tnra femeie.
Dulce, exist o procedur Miranda. Conform ei, trebuie s te
avertizez c nu eti obligat s vorbeti cu mine sau s-mi rspunzi
la ntrebri. Dac, din acest moment, spui ceva, este posibil ca unele
lucruri spuse de tine s fie nregistrate i folosite ca probe.
tiu totul despre drepturile mele. Nimic nu-i valabil, pentru c
nu eu i-am cerut dobitocului s intre peste mine, iar ceea ce-am
fcut a fost autoaprare, spuse Gomez fnoas.
Cu toate acestea, sunt obligat s-mi termin atenionarea, aa c

10 National Rifle Association - Asociaie naional a deintorilor de arme,


principala for politic american aflat n spatele campaniei susinute de
respectare a celui de-al Doilea Amendament din Constituia SUA, privitor
la garantarea dreptului cetenilor americani de a deine arme de foc (n.
tr.).
184
ascult te rog.
Cnd Andrew ncheie, Ainslie adug:
De obicei, nu facem asta, domnioar Gomez, dar i recomand
cu trie s-i suni avocatul acum.
De ce?
Nu spun c aa va fi, dar s-ar putea ca unii s considere c n-ar
fi trebuit s-l mpucai pe acest om i c v-ai aprat suficient
nainte.
Asta-i o tmpenie! strig Gomez, apoi se opri brusc. Ei bine, cu
toate astea, cred c neleg ce vrei s spunei.
Noi v sftuim doar s v luai un avocat.
Uitai ce-i, sunt o muncitoare. N-am deloc nevoie de notele de
plat ale vreunui avocat barosan. Lsai-m puin singur. Am s
stau aici i-am s m gndesc.
Ainslie l ntreb pe Thurston n oapt:
Ai sunat dup vreun procuror?
Nu nc.
Adu repede unul. Avem nevoie de o decizie aici.
Thurston ddu din cap i-i cut radioul.
Sosise i echipa de la identificare i se pusese repede pe treab.
Pistolul Rohn, de calibrul .22, recuperat de la Dulce Gomez, fusese
sigilat ntr-o pung de plastic dup ce Thurston notase numrul de
serie al armei. Folosi telefonul din apartament, acum disponibil, s
discute cu departamentul de Comunicaii de la sediul central al
poliiei.
V rog, a dori s verific o arm.
Descrise pistolul i comunic numrul de serie, apoi rspunznd
unei ntrebri, zise:
ncepei cu Dade County, apoi mergei mai departe dac va fi
necesar.

185
Comunicaiile aveau acces la bazele de date cu armele
nregistrate local, naional i, dac trebuia, chiar internaional.
Thurston atept n tcere, apoi intr din nou n vitez.
Fr tmpenii! Hei, mai spune-mi o dat chestia asta.
Not repede ceva n carneelul lui.
Mda, am tot acum. Mulumesc mult.
Mai ddu nc un telefon, de data asta la secia Omucideri din
Miami. Dur zece minute. Pe tot parcursul discuiei, Thurston i
meninu o voce joas, ns surescitat. Dup aceea, le fcu un semn
lui Ainslie i lui Andrews. Cei trei se reunir n sufragerie.
N-o s v vin s credei, zise Thurston. V amintii de un caz
mai vechi, crima Isham? Acum un an i jumtate?
Da, mi amintesc, spuse Ainslie gnditor. Victima a fost ucis
cu un glon tras cu propriul su pistol, ns arma dispruse. A fost
cazul lui Dion Jacobo. Dion avea un suspect, dar fr arma crimei,
nu avea dovezi. Cazul a rmas nerezolvat.
Nu mai e aa. Tocmai am gsit arma disprut.
A ei?
Andrews fcu un gest spre Dulce Gomez.
Thurston ddu din cap, prnd ncntat.
Comunicaiile au identificat pistolul, pe proprietarul su
iniial, tot. i ghici care-i numele suspectului lui Dion n cazul
Isham?
De data asta, Andrews reacion:
Ortega?
Ai doar un singur Justo Ortega, idiotul care i-a dat un pistol
pus sub urmrire prietenei lui, Dulce. Oricum, tocmai am discutat
cu Dion Jacobo. tie unde-i Ortega i va lua un mandat ca s-l bage
la zdup. Avnd arma, zice Dion, acum dosarul lui e beton.
Ctigi ntr-un loc, pierzi n altul, zise Ainslie. Bine lucrat,

186
Charlie.
Art spre cadavrul lui Quinones, acoperit acum cu un cearaf,
nc aezat pe podeaua camerei.
Ce credei, biei, dac o ascundem i pe fat?
Personal, nu mi-ar plcea s m ncurc cu ea, spuse Thurston.
E dur ca o pereche de bocanci vechi. Dar, n acelai timp, n-a vrea
s-o vd pus sub acuzare pentru lichidarea lui Quinones. Prerea
mea este c jegul la a primit exact ce-a cutat.
i eu sunt de aceeai prere, coment Andrews.
Sunt aproape de acord cu voi, le spuse Ainslie, cu toate c
trebuie s ne amintim c minile i picioarele unui expert n karate
sunt considerate arme letale. De-asta unii dintre posesorii de centuri
negre, aa cum pretinde i Gomez c ar fi, sunt nregistrai la poliie.
Aa c acuzarea s-ar putea s vrea s mearg pe omor prin
impruden, ncercnd s dovedeasc neglijena. Oricum, vom afla
n curnd.
Art spre holul de la ieire, unde tocmai intrase o femeie scund
i ndrznea, de cincizeci i ceva de ani i supraveghea scena.
Nou-venita, mbrcat lejer cu o fust albastr de in i o bluz de un
galben deschis, era Mattie Beason, procuror adjunct i favorit de-a
lui Ainslie. i respecta duritatea constant din instane, ca sprijin
pentru treaba bun fcut de poliie i mrturiile poliiei, cu toate c
putea fi extrem de sever cu detectivii nainte de proces, dac
pregtirea lor i probele erau incomplete ori neglijente.
Aadar, ce-avem noi aici? ntreb Beason.
Thurston i oferi detaliile: filajul fcut de el i Andrews asupra lui
Quinones, urmrirea lui Dulce Gomez de ctre prada lor, cursa
detectivilor printre apartamente i scena morii gsit n
apartamentul 421.
V-ai micat destul de ncet dup el, nu?

187
Tipic pentru procuror, punea degetul pe ran evideniind eroarea
crucial din declaraia lui Thurston.
El se strmb.
Ce altceva a mai putea spune n afar de da?
Oricum, aa-i cinstit i, din fericire pentru voi, nu vei fi citai
n proces.
Dar va fi careva? ntreb Andrews.
Ignornd ntrebarea, procurorul privi spre Dulce
Gomez, lsat de una singur, aparent ateptnd orice ar putea
urma. Beason se ntoarse spre Ainslie.
Presupun c ai luat n considerare ideea de arm letal n ceea
ce privete karate.
Despre asta discutam cnd ai intrat.
ntotdeauna att de contiincios, Malcolm.
Apoi se ntoarse direct spre Andrews.
nainte s-i rspund la ntrebare, detectivule, rspunde-mi tu
la asta: dac o punem sub acuzare pentru omucidere involuntar pe
aceast tnr femeie, avnd n vedere pregtirea ei n karate, ce
gseti c ar putea fi n favoarea ei?
Okay, doamn procuror.
Andrews enumer punctele pe degete.
Are un serviciu cu norm ntreag i particip la cursurile de
la seral pentru a deveni un cetean model, bla, bla, bla. i vedea de
propriile ei treburi, cnd un gunoi, cu un cazier pentru ultraj i viol,
o urmrea din umbr. Individul a intrat fr permisiune n blocul
de apartamente i a drmat ua locuinei, cnd era singur. Apoi s-
a dus la ea cu mdularul atrnnd afar i cu un cuit letal n mn.
i-atunci ce s-a ntmplat? Ea s-a speriat i aprndu-se poate c a
mers prea de departe, din punct de vedere legal. Dar spune-i astea
toate unui juriu i nu numai c n-o vor condamna niciodat, dar se

188
vor da peste cap ca s-o achite.
Procurorul statal i permise un zmbet.
Nu-i ru, detective. Poate c ar trebui s ncepi s studiezi
Dreptul.
Se ntoarse spre Ainslie.
Eti de aceeai prere?
El ddu din cap c da.
Mi se pare plauzibil.
Bineneles c este. Aa c am trei vorbe pentru tine, Malcolm.
Las-o balt! Oficial, va fi omucidere scuzabil.
Drama morii lui Carlos Quiones avea un post-scriptum. O
percheziie a poliiei n apartamentul lui nchiriat dezvlui c n-ar fi
putut fi el ucigaul n serie, din moment ce nu se afla n ora cnd s-
au petrecut trei dintre crime i nu exista nimic n celelalte care s-l
acuze.
Astfel, Quiones fu primul eliminat de pe lista suspecilor aflai
sub supraveghere. Sergentul-detectiv Teresa Dannelly i detectivul
Jose Garcia nu s-au confruntat cu vreo crim n timpul
supravegherii fcute de ei. Era n cea de-a doua sptmn de filaj,
cnd l supravegheau pe Alee Polie, un haitian care locuia pe
Northeast 65th Street, n Little Haiti, din Miami.
Sergentul Dannelly, unul dintre detectivii de la Jafuri detaai
temporar la Omucideri, era o brunet nalt, de treizeci i cinci de
ani, de zece ani n serviciu i considerat drept un supervizor foarte
descurcre. Era cunoscut i drept Big Mamma, din cauza
pieptului foarte generos, o porecl de care se folosea foarte bine.
Dannelly i Jose Garcia de la Omucideri, acesta din urm poreclit
Tataie, se cunoteau de opt ani i mai lucraser mpreun i
nainte. Ct despre Alee Polite, raportul ITIC l descria ca pe un
fervent amator de citate din Biblie care pretindea c vorbete cu

189
Dumnezeu. Era considerat agresiv i uneori violent, cu toate c nu
avea cazier. Casa lui, o cldire cu dou etaje din plci de beton, mai
gzduia nc patru familii, cu ase sau apte copii.
Aceasta era pentru prima dat, n timpul misiunii de
supraveghere, cnd Dannelly i Garcia fuseser desemnai s se
ocupe de Polie. Pn atunci l supravegheaser pe Edelberto
Montoya care nu fcuse nicio micare dubioas. Maina lor era
parcat n apropierea casei de pe Northeast 65th Street i spre ciuda
ambilor detectivi deja atrsese atenia oamenilor de pe strad,
precum i curiozitatea ctorva copii adunai nu departe de ea.
Ca vehicul presupus discret, Dannelly i Garcia aleseser o
dubi GM Lumina Minivan de un albastru-deschis. Interiorul ei era
ticsit cu echipament electronic care includea aparate de fotografiat,
telefoane, aparatur de nregistrri audio, staii de emisie-recepie
ultimul rcnet, antenele lor fiind ascunse n pereii dubiei.
Geamurile erau fumurii, aa c era imposibil s vezi de-afar dac
n interior era cineva. Dubia era un vehicul experimental, prevzut
numai pentru misiuni speciale, dar nu era disponibil o alt main.
Pentru numele lui Dumnezeu!
Garcia a scos un adevrat vaiet cnd a dat prima dat cu ochii de
noua Lumina i coninutul ei high-tech.
i mie-mi plac jucriile, ns prin Little Haiti vom iei n
eviden ca un ccat pe un tort de nunt.
Teresa Dannelly izbucnise n rs.
Mai degrab invers, Tataie. Cnd am vzut cu ce ne-am ales,
am ncercat s-o schimb, dar astzi nu mai e nimic altceva. Ori asta,
ori mergem pe jos.
Acum, aflai la locul de filaj, vehiculul se bucur de i mai mult
atenie, cnd mai multe persoane ieir din casa cu dou etaje i se
apropiar de dubi.

190
Va trebui s-o tergem, zise Garcia. Blestemia asta-i ca un far.
Hai s mai ncercm ceva nainte.
Folosindu-i radioul ei de poliie, Dannelly alese un canal sigur,
pregtit pentru operaiunea de supraveghere i apel:
Treisprezece-douzeci i unu, ctre sediu.
La sediul poliiei, un dispecer special prelu apelul.
Recepie.
Trimitei o main de patrulare pe 265 Northeast strada
aizeci-cinci. Spunei-le bieilor s fie discrei, fr lumini i siren,
dar s disperseze o mic gloat adunat n apropierea cldirii. S
ignore duba albastr Lumina parcat n apropiere.
neles.
O clip mai trziu:
Trimit maina trei-doi-patru spre locul unde v aflai.
Doi brbai ieii din casa din blocuri de beton se holbau pe
geamurile dubiei, dar evident c nu puteau vedea nimic.
nuntru, Garcia opti:
Asta-i demen.
Afar, un al treilea brbat, sfrijit i cu un nceput de chelie, se
altur celorlali. Dannelly verific o fotografie de identificare i
anun:
Tipul chelios este suspectul nostru.
Problema este c el ne fileaz pe noi, mormi Garcia.
Primul brbat care ajunsese lng dub verific clana uii. Cum
nu se deschise, bg mna ntr-un buzunar i scoase o urubelni
mare. Cu vocea sa nbuit, ns audibil din interior, spuse:
Nu-i nimeni nuntru.
Cei trei brbai de-afar se adunar n jurul uii; copiii se
dduser n spate.
Nu-mi vine s cred, zise Garcia. Au s intre.

191
Dac o fac, vor avea o surpriz.
Dannelly inea o mn pe pistolul din dotare.
S-ar fi ntmplat paradoxul paradoxurilor dac brbatul cu
urubelnia n-ar fi aruncat o privire n jur s vad dac nu cumva
aveau martori. Ceea ce vzu, era o main de poliie care se apropia.
Uite i maina mea de patrulare, zise Dannelly triumftoare.
Cei trei srir napoi simultan i splar putina. Ultimul venit,
identificat de Dannelly drept suspectul lor, Alee Polie, se
dezechilibra la plecare, ns reui s se sprijine imediat de capota
dubiei. Apoi se fcu i el nevzut. Maina de poliie opri i doi
poliiti ieir afar, fcnd civa pai. Ca de obicei n Little Haiti,
cnd aprea cte o main de poliie, toat lumea fugea n toate
direciile. Unul dintre poliiti privi spre Lumina albastr, apoi se
uit n alt parte. Peste cteva clipe, maina poliiei plec.
Rmnem sau o lum din loc? ntreb Garcia.
i spun imediat.
Dannelly i folosi radiotelefonul pentru a apela un numr de
urgen, pentru contactul direct cu eful unitii speciale de poliie.
Cnd i-a rspuns sergentul Malcolm Ainslie, i zise:
Sunt Teresa Dannelly. Am o ntrebare.
OK, Terry. D-i drumul.
La locul primei crime n serie, la Royal Colonial, n-ai gsit o
amprent palmar parial neidentificat?
Tipic pentru Dannelly, se strduise s citeasc rapoartele
cazurilor de crime n serie nainte de misiunea ei de supraveghere.
Da, i nc nu-i identificat.
Ei bine, cred c avem o amprent palmar a lui Alee Polie.
Este n exteriorul dubei noastre i s-ar putea s nceap s plou ct
de curnd. Dac mergem repede undeva, poi aranja s fie
verificat?

192
Bineneles, rspunse Ainslie. Ducei-v n Zona Sechestre i
punei-v duba undeva, la adpost. Am s trimit pe cineva de la
identificri s se ntlneasc cu voi.
Priceput. Mulam, Malcolm.
Apoi spre Jose Garcia, aezat acum la volanul dubei.
Hai s-o tergem de-aici!
Uraaa pentru asta!
Zona de Sechestre a poliiei din Miami se afla sub pilonii
autostrzii 195, n apropierea sediului central, fiind protejat de un
gard nalt din srm de oel, i adpostea vehiculele confiscate de
poliie n cursul raziilor, n special celor mpotriva traficanilor de
droguri i erau puse sub sechestru ca probe. Pe drum, Garcia i
spuse:
Asta a fost o chestie deteapt din partea ta, s te gndeti la
amprenta palmar. N-am vzut cnd a lsat-o. O fi una bun?
Sunt destul de sigur.
Dannelly art n fa.
E cam pe acolo.
n Zona Sechestrri, detectivilor li se altur Sylvia Walden.
Eu am prelevat amprenta palmar parial la locul crimei de la
Royal Colonial, zise ea. Am neles c s-ar putea s avei o
confirmare.
Ori asta, ori va trebui s eliminm un suspect.
Dannelly deschise drumul spre locul unde era parcat Lumina i
indic zona unde-l vzuse pe Alee Polie atingnd capota. Walden
scoase periuele ei i pulberile i se puse pe lucru.
O or mai trziu, Malcolm Ainslie primi un telefon la sediul
central al seciei Omucideri.
Sunt Sylvia Walden. Am comparat amprenta de pe duba
sergentului Dannelly, apropo, este o amprent palmar bun, cu cea

193
parial pe care o avem de la locul crimei de la Royal Colonial. Nu
exist niciun fel de asemnare. mi pare ru.
S nu-i par, spuse Ainslie. nseamn c avem un suspect mai
puin, iar asta ajut.
O sun pe Teresa Dannelly i-i comunic rezultatul, adugnd:
Bun treab. Aa c vom opri filajul lui Alee Polie. Oricum, n-
a fost niciodat un candidat serios. Odihnete-te, Terry; o s te
anunm pe tine i pe Jose mai trziu care este urmtorul vostru
obiectiv.

innd cont de convingerea nutrit de detectivi, conform creia


munca de supraveghere era, invariabil, un joc capabil s produc
rezultate ntre dram de mare calibru i comedie buf, detectivii
Hector Fleites i Ogden Jolly, aflai n partea cealalt a oraului,
avur parte de o experien fr asemnare.
Amndoi erau mprumutai de la secia Jafuri. Fleites, tnr i
energic, avea de gnd s nceap o afacere n sectorul securitii
private dup civa ani de practicare nemijlocit a meseriei de
poliist. Aflnd despre operaiunea de supraveghere, se oferise
imediat voluntar. Jolly era competent, ns mai destins i cu mai
mult umor dect Fleites. Subiectul filajului celor doi era James
Calhoun, cunoscut i sub numele de Micul Iisus, din cauza crucii
tatuate pe piept i a preteniei sale c ar reprezenta a doua venire a
lui Hristos, care se va ntoarce, curnd, n ceruri.
ntre timp, a fost cam ocupat, glumise detectivul Jolly.
Calhoun acumulase un cazier pentru omor prin impruden,
ultraj, jaf armat i executase dou condamnri la nchisoare. Acum,
eliberat condiionat, locuia n zona Brownsville Projects, nc un
nume neoficial al unei comuniti cu populaie majoritar de culoare
i hispanic, de lng Northside Shopping Center. Zona se afla n

194
afara oraului Miami i deci n afara jurisdiciei poliiei din Miami.
Politeurile oficiale, precum informarea poliiei locale, erau ignorate
pentru activitile sub acoperire, motiv pentru care detectivii Fleites
i Jolly erau aezai ntr-un vehicul de intervenii tehnice pentru
liniile telefonice, aparinnd companiei Southern Bell, parcat n
apropierea unei discoteci populare, numit Kampala Stereophonic.
Era a treia noapte cnd l urmreau pe Calhoun pn la acelai
local unde, n aparen, se altura gealailor si i bea zdravn toat
seara. Pe la ora 9 P.M. Detectivii i terminaser sandviurile
cumprate din magazin, dnd pe gt i cteva ceti de cafea i erau
deja obosii i plictisii, Fleitas regretnd c se oferise voluntar
pentru ceea ce numea acum drept o pierdere nfiortoare de timp.
Apoi zrir cteva prostituate plimbndu-se pe strad i privind
provocatoare n jur nainte de a intra n Kampala. Ambii detectivi
recunoscur femeile de pe vremea cnd fcuser i ei patrulri n
uniform. n acelai timp, un Cadillac se opri discret ntr-o parcare
prost luminat, aflat n apropiere; n mod sigur, ocupantul lui era
un pete care exploata fete pentru afacerile lui i le inea acum sub
supraveghere. Reelele de prostituie schimbau localurile i barurile
n fiecare sear, pentru a evita amestecul poliiei. Tiparul le era
familiar detectivilor. Era evident c potenialilor clieni li se
trimisese vorb cu privire la ofert pentru c, foarte curnd, cteva
maini i fcur apariia. oferii intrau la Kampala, apoi reapreau
cu cte una dintre prostituate, perechea intrnd n cel mai apropiat
colior ntunecat unde umbrele lor se contopeau, dar nu pentru
foarte mult timp. n mod clar, nu era o operaiune de budoar de lux.
Fir-ar! zise Fleites. Dac trfele astea dau cu ochii de noi, se
duc napoi i se duce naibii acoperirea.
Stai calm, l sftui Jolly. N-au s ne vad.
M duc s m pi. Am but prea mult cafea, nu mai pot s

195
m in.
Profitnd de un moment cnd niciun cuplu nu se artase, Fleites
prsi camioneta Southern Bell i se duse pe o alee din spate. Cnd
i termin treaba, i trase fermoarul pantalonilor i iei pe alee. n
acelai moment, se apropia de el o prostituat pe care o
recunoscuse, nsoit de gagiul ei. Fleites se ntoarse repede, ns
la captul aleii era un zid de crmid, aflat la civa metri mai
departe. Cu toate c era doar foarte puin lumin, zri un
tomberon la colul zidului. Instinctiv, Fleites o lu ntr-acolo, se slt
peste margine i-i ddu drumul n jos. n cteva secunde, spre
dezgustul su, descoperi c tomberonul era plin cu ceva jilav i urt
mirositor. n timp ce trgea cu urechea la cuplul oprit lng
tomberon, ncerc s-i curee de pe haine ceea ce i se preau a fi coji
umede de cartofi, oase de pui prjit, coji de banan, roii putrede i
o substan moale, puturoas, lipicioas, pe care nici nu ncerc s-o
identifice. Spre deosebire de alte cupluri, cei de afar nu se grbeau
deloc, fceau sex acompaniat de respiraii zgomotoase, da, da, da
-uri teatrale, sunete de satisfacie i n final, o conversaie uuric.
Niciunul dintre cei doi nu prea grbit s plece i cunoscnd cum
mergeau treburile n domeniu, Fleites aprecie c suma pltit de
brbat fusese mai mare dect de obicei. Clocotind de nerbdare,
Fleites se ntreb dac vor mai pleca vreodat. n cele din urm,
dup vreo douzeci de minute care i se pruser fr sfrit, cei doi
o luar din loc.
Cnd Hector Fleites deschise ua camionetei, Jolly se uit la el i
apoi se inu cu mna de nas i de gur.
Doamne, omule, da pui nu glum!
Apoi, uitndu-se mai atent i vznd gunoiul care-l acoperea pe
colegul su din cap pn-n picioare, Jolly izbucni n hohote de rs.
Fleites ddu din cap amrt din cauza strii lui, tiind c existau

196
dou lucruri pe care nu le putea schimba. Primul: erau nc ase ore
de filaj pe care trebuia s le ndure. Al doilea: Ogden Jolly le va
povesti la nesfrit colegilor si detectivi cum lucrase Fleites sub
acoperire.
La nceputul celei de-a treia sptmni de filaj, detectivii Ruby
Bowe i Bernard Quinn se ntlnir cu Malcolm Ainslie la sediul
seciei Omucideri. Bowe i Quinn fcuser echip cu doi detectivi
de la Jafuri n supravegherea lui Earl Robinson.
De la bun nceput, Robinson fusese unul dintre suspecii
principali; tot ce era n cazierul su prea s se potriveasc cu
natura crimelor n serie. Raportul ITIC referitor la el l descria drept
foarte agresiv. Era fost boxer de categorie grea; predica pe strzi
ntotdeauna numai din Apocalipsa i susinea c ar fi ngerul
judecii Domnului. Porecla lui era Rzbuntorul. n cazierul lui
Robinson erau incluse jaful armat, crima de gradul doi i atacuri cu
cuitul. Astfel c pentru Ainslie fu o adevrat surpriz cnd Ruby
Bowe anun:
Noi patru credem c ar trebui s-l elimini pe Robinson.
Suntem convini c-i inofensiv. i petrece tot timpul liber ajutnd
pe cei de la adpostul pentru boschetari, Casa Camillus.
Aa este, ntri i Bernard Quinn.
Dup cum spunea Bowe, ntreaga activitate criminal a lui
Robinson se petrecuse nainte de trecerea lui la credina religioas,
cu un an n urm. De atunci, devenise un cetean panic, cu un
serviciu stabil i aciuni de voluntariat pentru cauze civice i
caritabile. Quinn continu:
tiu din experiena mea c majoritatea convertirilor
religioase sunt false. ns sunt convins c aceasta este real.
Am discutat cu directorul centrului pentru persoane fr
adpost, David Daxman, relat Ruby Bowe.

197
l cunosc, spuse Ainslie. E un om de treab.
Daxman spune c l tie pe Robinson de foarte muli ani, iar
acum e cu totul schimbat.
Ruby arunc o privire spre notiele ei.
O persoan cumsecade, care vrea s ajute oamenii, aceasta-i
descrierea pe care i-o face Daxman. Spune c Robinson este ndrgit
de toat lumea din adpost.
Okay, atunci anulai supravegherea lui Robinson, i instrui
Ainslie. tergei-l de pe list.
Se ls pe speteaza scaunului su i oft.

Rememornd totul dup aceea, Malcolm Ainslie i aminti de


acele trei sptmni de filaj ca de un moment caleidoscopic, cnd
circumstanele, majoritatea neprevzute, conspiraser s perturbe i
s complice munca tuturor celor implicai, n special a lui Ainslie
nsui. n timpul primei zile de supraveghere de grup, Ainslie afl
c, n calitate de membru al Grzii de Onoare a poliiei din Miami,
trebuia s participe la priveghiul i la funeraliile consilierului
municipal, Gustav Ernst, i ale soiei sale, Eleanor, funeralii care se
desfurau n urmtoarele dou zile. Garda de onoare era
comandat de cpitanul Warren Underhill, un veteran cu douzeci
de ani de poliie n spate i fost maior n armata SUA i consta dintr-
o list de aizeci de nume de poliiti, brbai i femei, special alei
pentru activitatea lor exemplar n poliie, pentru capacitatea lor
fizic i comportamentul lor ireproabil. Rareori se arta necesitatea
convocrii grzii de onoare, i n mod normal, aceast ndatorire nu
era o povar. Dar pentru Ainslie, nici c ar fi putut veni ntr-un
moment mai prost. Oricum, de aceast obligaie nu avea scpare,
dup cum i spusese la telefon cpitanul Underhill.
Nu te-am mai convocat de o bun bucat de vreme, Malcolm,

198
i am nevoie de un sergent-ef n calitate de secund al meu. De
asemenea, tiu c tu te ocupi de ancheta din cazul Ernst, aa c-i
foarte potrivit s te afli acolo. Acum tiu c eti ocupat ca naiba, dar
aa sunt i ceilali, iar tu n-o s iroseti timpul tu sau pe al meu,
oferindu-mi un maldr de scuze, nu-i aa, sergent?
Ainslie chicoti.
Dac mi-ai da un indiciu, sir, cu privire la cea mai nimerit
dintre ele, cred c mi-a ncerca norocul.
Deci vei fi acolo, rspunse Underhill aspru.
tii c voi fi, spuse Ainslie resemnat.
i mulumesc, sergent. Apreciez atitudinea ta. Desigur, i
vom plti orele suplimentare.
Priveghiul pentru cei doi Ernst, cu trupurile aezate n sicrie
nchise, s-a inut la Casa Funerar Klamerus, n centrul oraului
Miami, de la amiaz i pn la ora 8 seara. n acest interval, ase
poliiti din garda de onoare, n uniformele de ceremonie, sttur
smirn n jurul sicrielor; au fost dou schimburi de gard, oamenii
fiind nlocuii din post la fiecare dou ore. Ainslie nsui, rmas la
fiecare schimb, fu responsabil de schimbarea grzii. Prin urmare, i
fu imposibil s plece de la casa funerar, dar rmase la curent cu
evoluiile filajelor cum putu el mai bine, prin intermediul
telefonului i staiilor radio.
n timpul priveghiului, Ainslie se uit periodic la Cynthia Ernst,
n timp ce aceasta se deplasa prin uvoiul celor mai bine de nou
sute de privitori care s-au perindat toat ziua. Schimb cteva
cuvinte cu muli dintre cei prezeni i accept delicat dovezile de
compasiune. Cynthia era i ea n uniform i trebuie s-l fi vzut pe
Ainslie, ns prefer s-l ignore. Cnd, n cele din urm, priveghiul
se termin, Ainslie se schimb de uniform, apoi se duse la
Omucideri, unde studie rapoartele de supraveghere din ziua aceea.

199
n ziua urmtoare, avu chiar i mai puin timp pentru investigaii.
La ora 9:00 dimineaa, garda de onoare se adun la Casa
Funerar Klamerus, unde membrii grzii ncrcar cu precizie
militar cele dou sicrie n dricuri motorizate. Precedat de dou
duzini de motocicliti ai poliiei i nsoit de treizeci de maini de
patrulare, toate folosindu-i girofarurile, procesiunea se puse n
micare spre biserica St. Marys, unde la ora 10:00 era prevzut
slujba funerar.
Biserica enorm de pe North Miami Avenue col cu 75th Street
era plin pn la refuz nc de la ora 9:30, aa c ntrziaii fur
nevoii s se aeze pe scaunele puse afar unde, printr-un sistem de
amplificare, ascultar discursurile elogioase rostite de primar,
guvernator, principalul senator de Florida i arhiepiscopul bisericii.
Aflat nuntru, Ainslie privi i ascult cu o rbdare tot mai obosit.
Da, se gndea el, tradiia era ca un consilier municipal s beneficieze
de funeralii opulente, dar acum era prea mult.
Dup serviciul divin, procesiunea se refcu i se ndrept spre
Cimitirul Woodiawn. Cortegiul de vehicule includea nenumrate
persoane ndoliate aflate n limuzine, plus escorte suplimentare
oferite de alte secii de poliie din district i ale poliiei rutiere din
Florida. Lungimea total a procesiunii era estimat la circa patru
kilometri.
La cimitir, garda de onoare cobor sicriele ntr-un mormnt
comun, ntr-un acompaniament de Myers. Spre finalul ceremoniei,
Cynthiei Ernst i se prezentar dou drapele americane, cele n care
fuseser drapate sicriele. ntregul ceremonial funebru durase cu
totul apte ore. Oricrui consilier municipal care murea n timpul
mandatului i se organizau, de regul, funeralii complicate. n cazul
consilierului i al doamnei Ernst, ocazia a fost, aa cum a definit-o
ulterior un mucalit, ca i cum Hollywoodul, Disney World i poliia

200
din Miami i uniser forele pentru a produce o bufonerie. Ct
despre implicarea masiv a poliiei, fapt care crease mare parte din
spectacol aa cum explicase un editorialist de la Miami Herald n
ziua urmtoare, poliia era contient de vina de a nu-l fi protejat
mai bine pe consilierul Ernst i pe soia acestuia plus nc o doz de
culpabilitate pentru c ucigaul celor doi Ernst era nc n libertate
i neidentificat n aparen. Editorialistul nu fcuse dect s
ilustreze o nedumerire larg rspndit: ce fcea poliia s rezolve
ceea ce se tia acum c erau crime n serie i de ce dura att?
Ultima ntrebare se cuibri n mintea lui Malcolm Ainslie n
lungile ore de veghe i funeralii. De fiecare dat cnd privirea-i
aluneca spre cele dou sicrie, i amintea de trupurile din interiorul
lor, att de brutal mutilate i se ntreba sumbru: Cine? De ce? Unde
va fi urmtoarea?
La dou zile dup nmormntarea celor doi Ernst a fost fcut un
anun din partea Consiliului Municipal Miami care, lipsit de Gustav
Ernst, era acum alctuit din primar, viceprimar i doi consilieri.
Conform cartei oraului, anunul arta c n eventualitatea
decesului unuia dintre consilierii municipali, cei rmai vor numi
prin vot majoritar un succesor n termen de zece zile pentru a servi
n perioada rmas din mandat. n cazul lui Gustav Ernst, asta
nsemna doi ani i jumtate de mandat.
Anunul mai preciza c, prin vot unanim, consiliul o numise pe
fiica decedatului, Cynthia Ernst, s preia mandatul tatlui ei. Un al
doilea anun relata c maiorul Ernst acceptase funcia i c va
demisiona imediat din cadrul poliiei din Miami. Dup ce va
termina mandatul tatlui ei, domnioara Ernst va putea candida la
noile alegeri n funcia public. ns, aa cum spusese i detectivul
Bernard Quinn n timpul unei discuii pe aceast tem, derulat la
sediul Omuciderilor, bineneles c va candida, cum ar putea, oare,

201
s piard?
Ainslie avea simminte amestecate despre schimbarea de statut
a Cynthiei. Pe de o parte era uurat c, n ceea ce privea ierarhia din
poliie, nu va mai avea autoritate asupra lui i nici nu mai trebuia ca
el s-i raporteze despre crimele n serie. ns, pe de alt parte,
instinctul i spunea c influena ei n cadrul departamentului de
poliie ar putea crete.
Ainslie tia bine c nu era cazul s atepte rezultate rapide n
urma programului de filaj. Oricum, pe la nceputul celei de-a treia
sptmni era ngrijorat c singurul progres, dac putea fi numit
aa, medit el sumbru, era eliminarea suspecilor Carlos Quinones,
Alee Polie i Earl Robinson. n cursul sptmnii urmtoare, apru
o oarecare ndoial fa de viabilitatea includerii lui Elroy Doil ca
suspect. Potrivit detectivilor Dan Zagaki i Luis Linares i
confirmnd raportul ITIC despre el, Doil avea o ocupaie stabil ca
i camionagiu independent; prea tot mai puin probabil ca el s fie
criminalul n serie. Zagaki mersese chiar i mai departe i
recomandase ca Doil s fie exclus ca suspect, dar Ainslie nu fusese
de acord.
n afar de faptul c mai erau James Calhoun i Edelberto
Montoya nc posibili, dar nu i probabili criminali, ntregul tablou
isca ndoielile detectivilor tot mai plictisii, dubii la care adera tacit
i Ainslie. S fi fost cutarea computerizat a suspecilor, care la
nceput pruse o idee excelent, o pierdere de vreme? n cele din
urm, i mprti aceast opinie i locotenentului Newbold,
adugnd:
Este uor s renunm acum, poate chiar prea uor, i de asta
detest s-o fac. nclin s cred c ar trebui s mai continum nc o
sptmn, iar apoi, dac nu apare nimic concludent, s-o lsm
balt.

202
Locotenentul se ls pe speteaza scaunului su de la birou,
nclinndu-l ntr-un echilibru precar, aa cum fcea el adesea.
Te-am susinut, Malcolm, pentru c am ncredere n judecata
ta i tiam c vii la mine pentru orice probleme. tii c am s te
sprijin dac simi c ar trebui s continum, ns sunt presat de cei
de la Jafuri, i vor bieii napoi.
Ainslie l vzuse de dou ori pe locotenentul Daniel Huerta,
comandantul seciei Jafuri, prin biroul lui Newbold, iar motivul era
uor de ghicit. Curnd, venea i Crciunul, un moment al anului n
care numrul de jafuri cretea i cu cincizeci la sut, iar numrul de
cazuri atribuite seciei Jafuri se tot acumula. i la Omucideri, din
cauza programului de supraveghere toi detectivii lucrau din greu,
peste program i se nregistrau aceleai presiuni.
Ainslie i Newbold hotrr mpreun s fac un compromis.
Cea de-a treia sptmn de filaj va continua totui, pentru c prin
eliminarea a trei suspeci vor fi eliberai patru detectivi de la Jafuri,
ntre care doi sergeni. Apoi, la sfritul celei de-a treia sptmni,
Ainslie va hotr dac vor merge mai departe cu cea de-a patra
sptmn i, indiferent care-i va fi decizia, locotenentul Newbold l
va susine. i spuse lui Ainslie:
Maiorul Yanes ne-a promis oameni. Dac va trebui, intru peste
el i-i reamintesc asta.
Aceste aranjamente, aa cum se convenise, continuar pentru
nc dou zile. Apoi se petrecu ceva care mtur totul din cale.
ncepu joi, cu puin nainte de amiaz.
La intersecia Coraly Way cu 32nd Avenue, un camion blindat,
aparinnd companiei Wells Fargo, opri n spaiul de parcare de
lng una dintre filialele Bncii Barnett pentru a face o livrare de
bani. Peste cteva clipe, unul dintre cei doi ageni de paz din
interiorul camionului deschise ua lateral i se trezi fa n fa cu

203
trei brbai: un negru i doi hispanici, i potrivit martorilor oculari
toi erau dotai cu arme automate. Exact n acel moment, o main
de patrulare a poliiei din Miami coti dup un col i nimeri direct n
mijlocul aciunii. Jefuitorii vzur imediat maina de poliie i
deschiser focul nainte ca poliitii s-i dea seama ce se petrecea.
Unul dintre poliiti muri pe loc sub ploaia de gloane; al doilea, cu
pistolul scos parial din toc, a fost rnit n timp ce ncerca s plece
din main. Jefuitorii l-au mpucat i ucis pe agentul de paz de la
Wells Fargo i au nhat sacul cu bani crat de el. Apoi gonir spre
propria lor main i plecar n vitez. ntregul episod durase mai
puin de un minut.
n timp ce jefuitorii se ndeprtau, un trector, Tomas Ramirez,
un tnr atletic i nalt, care n-avea mai mult de douzeci de ani,
alerg spre poliistul acum leinat. Remarcnd o staie de radio
iindu-se din centura poliistului rnit, Ramirez o lu i aps unul
dintre butoanele laterale.
Primul su mesaj fu recepionat i nregistrat la centrul de
comunicaii al poliiei.
Hello, hello. Sunt Tom Ramirez. E cineva acolo?
O femeie dispecer i rspunse calm:
Da, este. De unde avei staia de radio a poliiei? Totu-i n
ordine acolo?
Nu, Doamne, nu-i n ordine! Au avut loc un jaf i mpucturi
aici, la banc. Doi poliiti au fost lovii. Trimitei nite ajutoare, v
rog.
Bine, domnule. S nu apsai butonul lateral ct timp vorbim.
Unde v aflai? V rog indicai-mi cteva detalii s v pot localiza.
Dispecera introducea datele ntr-un computer n timp ce vorbea,
raportul ei aprnd pe monitoarele altor ase dispeceri din centrul
de comunicaii.

204
m aflu la intersecia Coral Way cu Thirty-Second
Avenue, n parcarea de la Banca Barnett. Un poliist i un agent de
paz par s fie mori i cred c poliistul cellalt este pe moarte.
Grbii-v, v rog.
Ceilali dispeceri, citind de pe monitoarele lor, solicitau deja
ajutor.
Primul dispecer rspunse:
Domnule, ajutorul e pe drum. Suspecii au plecat?
Da, au srit n maina lor, un Buick Century de culoare gri.
Erau trei. Toi sunt narmai. I-au ciuruit pe poliiti. Par mori
amndoi.
Okay, domnule. ncercai s v calmai. Avem nevoie de
ajutorul dumneavoastr.
Un alt dispecer porni mecanismul, deschiznd calea pentru
avertizare. Va ajunge la toate seciile din ntregul district i stat,
precum i la alte fore de poliie. Apelul fu precedat de un semnal
sonor puternic, cu durata de cinci secunde, indicnd importana i
prioritatea sa. Tonul i mesajul care urmau aveau ntietate fa de
alte transmisiuni.
Atenie toate unitile! Tocmai s-a petrecut un trei-doi-nou pe
Coral Way i Thirty-Second Avenue. Banca Barnett. Exist relatri
privind rnirea a cel puin doi poliiti. Suspecii au prsit locul
faptei ntr-un Buick Century de culoare gri.
Numrul trei din mesaj indica o urgen, iar doi-nou era
codul pentru jaf. Mainile de poliie ncepur s soseasc n mare
vitez la Banca Barnett de pe Coral Way, venind din toate prile
oraului. Dup cum coment un reporter de televiziune, la scurt
timp dup aceea, cnd un poliist este mpucat, toat lumea se
ndreapt spre locul faptei. Nu mai exist niciun fel de restricii. Se
deschide tot iadul.

205
Un alt dispecer solicitase deja ambulanele pompierilor i
paramedici.
Primul dispecer:
Domnule Ramirez, mai suntei acolo?
Da. Aud sirenele. Slav Domnului c vin.
Domnule, ai putea face vreo descriere a suspecilor?
Le-am luat numrul de nmatriculare. NZD ase-doi-unu, un
numr de Florida.
Transfernd repede informaia n computerul ei, dispecera gndi:
Biatul sta-i un cetean model!
Un alt dispecer trimise imediat o a doua avertizare, precedat de
un semnal de prioritate de cinci secunde, cu numrul de
nmatriculare al mainii suspecilor.
Domnule Ramirez, ai vzut cum artau suspecii?
Da, i-am vzut destul de bine. i pot descrie.
Asta-i excelent, domnule. V rog s rmnei acolo pn la
sosirea unei maini i dai-le informaiile.
Chiar acum sosesc. Slav Domnului!

Locotenentul Newbold, de la Omucideri, auzi apelul de ajutor al


lui Ramirez n timp ce conducea cu radioul fixat pe canalul trei.
Newbold i comut imediat radioul pe un canal special de
supraveghere i-l chem pe Ainslie care, aflat i el n main,
rspunse cu promptitudine:
QSK, locotenent.
Malcolm, ia-i toi oamenii de la filaj. Trimite-i la Coral Way
col cu Thirty-Second Avenue. Doi poliiti i un agent de paz au
fost mpucai n cursul atacului asupra unui camion blindat, unul

206
dintre poliiti i agentul de paz sunt dai DOA11. Vreau s te ocupi
tu de cazul acesta. Numete pe cine vrei tu la conducerea
investigaiilor.
Ainslie i ngdui un fir-ar s fie! mut, tiind c aceast
prioritate neateptat nsemna c programul de filaj se ducea de
rp. Cu glas tare transmise:
OK, locotenente. O s-mi adun oamenii.
Echipele de la filaj care monitorizau acelai canal, ar fi trebuit s
aud schimbul de cuvinte, ns Ainslie lans apelul:
Treisprezece-zece ctre toate unitile. Ai auzit asta?
Treisprezece-unsprezece ctre treisprezece-zece. Auzit.
Celelalte echipe de pe teren raportar la fel.
Atunci plecai pe Coral Way i Treizeci i doi, biei. Ne
ntlnim acolo.
Schimbnd canalul, Ainslie spuse:
Treisprezece-zece ctre dispecerat. Transmitei oricrei uniti
care se afl la faa locului s intre pe Tac Unu pentru mine.
Tac Unu era canalul Omuciderilor. Un glas familiar rspunse de
la locul crimei de lng Banca Barnett:
Treisprezece-zece, sunt unu-apte-zero. QSK.
Tu eti, Bart? ntreb Ainslie.
Bartolo Esposito era un sergent de la patrulri, ns numele de
familie nu era niciodat folosit n comunicaiile prin radio, mai ales
c presa trgea cu urechea.
Bineneles, Malcolm. Avem necazuri mari aici. Ce vrei s fac
pentru tine?
Izoleaz scena, delimiteaz o zon ct de mare poi i ine-i pe

11DOA - Acronim pentru Dead On Arrival - decedat la sosirea n spital


(n. tr.).
207
toi ceilali la distan.
Nu mai intr nimeni acum, cu excepia ambulanelor
pompierilor. ncearc s-l stabilizeze pe ofierul rnit nainte de a-l
transporta.
Mulumesc, Bart. Ajung i eu acolo n cel mai scurt timp.
Ainslie reveni pe canalul trei i ceru Dispeceratului s trimit
acolo pe cineva de la identificare.
Fac asta chiar acum, treisprezece-zece.
Pe un alt canal, Ainslie convoc un procuror.
Odat ajuns la Banca Barnett, Malcolm Ainslie l desemn pe
detectivul Ruby Bowe drept investigatorul-ef. Ea se apuc imediat
s chestioneze mai muli martori, inclusiv pe Tomas Ramirez care
oferi o descriere surprinztor de exact a celor trei trgtori, cutai
acum peste tot ca suspeci. n pofida acestor informaii i a descrierii
anterioare a mainii cu care fugiser i a numrului de
nmatriculare, suspecii nu mai fuseser vzui i se prea c se
ascundeau, probabil c nu departe.
La numai cteva minute dup ce locotenentul Newbold ajunsese
la locul crimei, locotenentul Daniel Huerta, de la Jafuri, sosi i el.
Primele sale cuvinte ctre Newbold fur: tiu c acum e terenul
tu, Leo, dar mi vreau toi oamenii napoi, imediat.
i ai, i spuse Newbold.
Convenir c secia Jafuri putea, probabil, s dea o mn de
ajutor la identificarea suspecilor care, mai mult ca sigur, aveau un
cazier de jafuri anterioare. Cu toate c nimeni n-o spusese,
ntotdeauna ntre Jafuri i Omucideri exista o anume concuren,
ns niciuna dintre pri nu era att de smintit, nct s-i lase
rivala s stnjeneasc vreo investigaie.
n timp ce erau urmrite toate pistele, probele i informaiile
acumulate, inclusiv identificarea pozitiv a celor trei ucigai de

208
ctre mai muli martori oculari care rsfoiser clasoarele cu
fotografii din dosarele poliiei. Acuzaia adus va fi de tripl
omucidere deoarece poliistul rnit murise ntre timp. Ponturile
furnizate de informatori despre posibile ascunztori, duseser la
razii neproductive pn cnd doi dintre fptai fur vzui intrnd
ntr-un apartament de la etajul unu dintr-un complex de locuine
abandonat, situat n zona Deep Grove, adiacent la Coconut Grove.
Locuitorii din vecintate, care-i vzuser pe suspeci, chemar
poliia.
Cu puin timp naintea zorilor celei de-a treia zi de dup jaf i
crime, o echip SWAT s-a apropiat de apartamentul unde dormeau
cei trei. Cu toate c erau puternic narmai, brbaii au fost luai prin
surprindere, imobilizai cu ctue, deposedai de arme. Sacul cu
bani furat din camionul blindat a fost recuperat, iar Buickul
Century, folosit la jaf, a fost gsit la dou cvartale distan.
Ainslie tia acum c nu mai avea nicio ans s reia
supravegherea i nu era sigur dac asta era chiar ceva ru, avnd n
vedere rezultatele dezamgitoare de pn atunci. n loc de asta, se
concentr asupra analizrii tuturor crimelor n serie. n ciuda
speranelor sale, nu se ivi nicio pist nou sau vreo idee inedit. i
chiar atunci se petrecu ceva neprevzut. La trei zile dup arestarea
jefuitorilor camionului blindat, cnd rutina de la Omucideri ncepea
s revin la normal, asistentul medicului legist din Dade County i
telefon lui Malcolm Ainslie.
Sandra Sanchez zise:
Cnd ne-am ntlnit ultima dat, Malcolm, am promis c m
voi uita peste vechile rapoarte de autopsie referitoare la orice alt
crim nerezolvat, cu un tipar asemntor al leziunilor. Ei bine, am
fcut asta i-mi pare ru c mi-a trebuit atta timp, dar am cutat
prin vechile dosare neincluse n bazele de date.

209
Nu trebuie s te scuzi, spuse Ainslie. Important este dac ai
gsit ceva?
Da, cred c da. Este ntr-un dosar cu multe alte lucruri, i i-am
trimis totul printr-un curier. Cazul este o crim nerezolvat, de
acum aptesprezece ani, cu dou victime vrstnice, Esperanza
Clarence i Florentina.
Exist vreun nume de suspect?
Este unul, dar uite ce-i, nu vreau s-i spun mai multe pentru
c trebuie s citeti asta din dosar. Sun-m cnd ai terminat.
Dosarul i sosi nu la mult vreme dup aceea. Dup cum indicase
Sanchez, coninea o grmad de hrtii. Ainslie deschise coperta
acum decolorat, fr s se atepte la cine tie ce, i ncepu s
citeasc.
Soii Esperanza avuseser fiecare aptezeci i ceva de ani i
locuiau ntr-un parc cu rulote, Happy Haven, n West Dade.
Cadavrele lor au fost gsite de un vecin, aveau clu i erau legate
n poziia ezut, fa n fa. Att brbatul, ct i femeia fuseser
btui cu slbticie i suferiser tieturi adnci de cuit. Cauza
oficial a morii lor a fost exsangvinaia, pierderea total de snge
din cauza rnilor.
Ainslie rsfoi i restul documentelor medicale i apoi gsi un
raport al poliiei care relata c soii Esperanza o duceau destul de
bine, fr a fi ns bogai. Aveau trei mii de dolari ntr-un cont n
banc i, potrivit unui nepot care locuia n apropiere, cei doi aveau
de obicei la ndemn cteva sute de dolari, bani ghea, pentru
nevoile lor imediate. Dup uciderea acestora, n-a mai fost gsit
niciun ban. La captul dosarului, dup ce rsfoise alte file, Ainslie
vzu un familiar Formular 301, un raport de anchet al seciei
Omucideri. Privea un suspect minor care fusese interogat n
legtur cu moartea celor doi Esperanza, fiind apoi eliberat din lips

210
de probe.
Din Formularul 301 i sri n fa un nume: Elroy Doil.

n conformitate cu legile din Florida, cazierul de minor al lui


Elroy Doil a fost nchis n ziua n care mplinise vrsta de
optsprezece ani. Din acel punct, devenise inaccesibil anchetatorilor,
dac nu aveau o hotrre judectoreasc foarte rar acordat.
Reglementri similare existau n majoritatea celorlalte state.
Dup prerea lui Malcolm Ainslie, mprtit de muli din
poliie, procedura era un anacronism legal, o absurditate demodat
i un deserviciu sfidtor la adresa cetenilor care respectau legea.
n cursul unei discuii cu locotenentul Newbold, n dimineaa zilei
urmtoare, dup descoperirea numelui lui Elroy Doil n vechiul
Formular 301, Ainslie puse hrtiile pe biroul locotenentului, de-abia
stpnindu-i furia.
Este demen curat! Aici sunt lucruri de care ar fi trebuit s
tim de un an.
Cu o or mai devreme, dezgropase dosarul nerezolvat al uciderii
celor doi Esperanza, aflat ntr-o magazie cu documente vechi. Nu
era o relatare complet pentru c faptele s-au petrecut lng Miami,
n teritoriul districtului Metro-Dade. ns ancheta s-a extins dincolo
de frontiere, iar secia Omucideri din Miami a deschis propriul su
dosar Esperanza, n care erau incluse unele rapoarte din Metro-
Dade despre crim. ntre ultimele relatri Ainslie gsise referina
privitoare la interogarea lui Doil, fapt semnalat iniial de Sandra
Sanchez. Fr pontul oferit de ea, n-ar fi existat motive pentru
dezgroparea unui dosar de demult.
Desigur, sublinie Newbold, Doil n-a fost niciodat arestat sau
pus sub acuzare.
Pentru c maic-sa a fost destul de deteapt nct s nu

211
permit amprentarea lui Elroy. Lng locul crimei a fost gsit un
cuit cu amprente pe el i cu sngele ambelor victime. Un cuit
Bowie. Secia Omucideri din Metro-Dade voia s compare aceste
amprente cu cele ale lui Doil i erau destul de sigur c s-ar potrivi.
ns pentru c nu existau suficiente dovezi pentru o arestare, plus
c Elroy era minor, asta nu s-a ntmplat niciodat.
n mod sigur, aici sunt o mulime de coincidene, czu de
acord Newbold.
Coincidene? Modus Operandi n cazul Esperanza, n parcul
de rulote, a fost la fel cu ceea ce vedem acum. Felul n care au fost
gsite cadavrele, cu cluuri, fa n fa, apoi btile, rnile de cuit,
banii furai. Dac am fi avut cazierul timpuriu al lui Doil, acest MO
ar fi fost comparat i ne-am fi pus pe el cu mult timp n urm.
Ainslie se aplec nainte, aruncnd o privire crunt.
tii cte viei am fi putut salva?
Newbold se ridic n picioare i-i ntoarse privirea.
Hei, sergent! Astea nu-s legi date de mine! Acum calmeaz-te!
Ainslie se ls napoi n scaunul din spatele lui i oft.
mi pare ru. Dar, Leo, ntregul nostru sistem legal pentru
minori este o nebunie, nu doar n Florida, ci n ntreaga ar. Nu mai
exist crime comise de minori; la orice vrst este nfptuit, o tii la
fel de bine ca mine, este o crim, pur i simplu. Vedem n fiecare zi
omoruri comise de puti de paisprezece, cincisprezece, aisprezece
ani, pentru numele lui Dumnezeu! Sau chiar mai tineri. Din toate
arestrile noastre cu uz de arm mai bine de jumtate implic
adolesceni. La Detroit, o femeie a fost ucis de biei cu vrste ntre
unsprezece i paisprezece ani. Doi biei de doisprezece ani din
Chicago au aruncat de la etaj un copil de cinci ani. n Anglia, doi
biei de zece ani l-au ucis pe unul de doi ani. La fel se ntmpl cu
jafurile, ultrajele, violurile, tot ce vrei tu. Totui, iat-ne, poliiti i

212
aprtori ai legii, nctuai de un sistem arhaic i ridicol, care ar fi
trebuit abandonat cu ani n urm.
Sugerezi s nu fie nchise dosarele minorilor?
Chiar aa, fir-ar s fie! Fiecare infraciune ar trebui trecut n
cazier, s rmn acolo, i din acel moment s fie accesibil oricrui
anchetator. Dac prinilor i ACLU 12 n-or s le plac, s se duc
naibii! nclci legea, asta rmne n cazierul tu. Acesta ar trebui s
fie preul pltit, indiferent de vrsta ta.
Au existat discuii n cadrul departamentului de poliie
privind lansarea unei petiii pe tema asta adresat statului, zise
Newbold. Trimite-mi un referat cu detaliile legate de Doil, plus
opinia ta, i-am s-l transmit mai departe. Apoi, dac va exista vreo
nfiare public, am s te propun ca martor, iar atunci poi spune
tot ce doreti.
Am s scriu referatul, rosti Ainslie, ns m ndoiesc c mi vor
ngdui s apar n instan.
Nu renuna la asta sau la opinia ta, l repezi Newbold.
l privi pe Ainslie direct n ochi.
Influena mea nu este att de mare ca altora pe care-i cunosc,
dar am prieteni suspui, n locuri nalte, care m ascult.
Aadar, i zise Ainslie, Newbold tia de eforturile Cynthiei Ernst
de a-i bloca promovarea i probabil c ghicise restul. Nimic din
toate acestea nu-l surprindeau pe Ainslie. Departamentul Poliiei
putea fi un loc destul de meschin, unde zvonistica i brfa

12 ACLU - American Civil Liberties Union - organizaie naional


nonprofit, care susine drepturile individuale prin litigii n instan, prin
sprijinirea unor legislaii i educarea publicului american asupra unui
mare numr de probleme legate de drepturile individuale ale ceteanului
n raport cu statul (n. tr.).
213
domneau, trecnd peste toate barierele departamentale i de orice
grad.
Aadar, ce plnuieti s faci n continuare? ntreb Newbold.
Presupun c vei cere o decizie de deschidere a dosarului lui Doil.
Lucrez la asta chiar acum. L-am sunat pe Curzon Knowles
care acum redacteaz o declaraie. Am s i-o prezint judectorului
Powell. Nu vrem s se discute despre asta nc, iar el nu va pune
prea multe ntrebri.
Amicul tu, Phelan Powell?
Newbold zmbi.
Dup cum mi amintesc, Prea Onoratul i este ndatorat. Dac
te-a ntreba cu ce-l ai la mn, desigur c nu mi-ai rspunde.
Sunt fiul su nelegitim, rosti Ainslie fr nicio expresie.
Newbold rse.
Pi, asta ar nsemna c a rsturnat-o pe maic-ta pe cnd
avea ci ani? Doisprezece? Aa c trebuie s fie altceva, dar nu
conteaz. n acest joc, cu toii acumulm datorii i puncte.
Bineneles c n aceast privin Newbold avea perfect
dreptate.
Cu muli ani nainte, cnd detectivul Ainslie era nou n meseria
de poliai n civil, el i partenerul su,
Ian Deane, cotir ntr-o sear pe o osea, vznd un Cadillac
albastru naintea lor. n timp ce se apropiau, un brbat alb parial
dezgolit, iei din locul oferului, trgndu-i n grab pantalonii, iar
pe partea cealalt iei o tnr negres sumar mbrcat. Detectivii
i recunoscur pe amndoi. Fata era o prostituat pe nume Wanda,
iar brbatul un judector ntr-o instan itinerant, Phelan Powell,
naintea cruia ambii detectivi compruser ca martori n
numeroase ocazii. Powell era nalt i cu o constituie atletic i
firete, avea o personalitate dominatoare. Acest moment constituia

214
o excepie.
El i Wanda i puser minile streain la ochi sub lumina
farurilor, ncercnd cu disperare s recunoasc personajele ieite din
maina oprit n spatele lor. Cnd Ainslie i Deane se apropiar,
blocnd razele de lumin, Wanda emise un oh, ce baft!, uurat.
n contrast, judectorul prea buimcit. Apoi, realitatea
presimirilor sale se cristaliz ncet.
Oh, Doamne! Detectivi.
Avea un glas disperat i ncordat.
V implor, v rog, v rog s trecei cu vederea acest incident!
Am fost un idiot am cedat unei tentaii imediate. Nu e stilul meu,
dar dac raportai asta, am s fiu dizgraiat, terminat!
Se opri, i cei trei brbai schimbar priviri jenate.
Domnilor, dac lsai s treac asta numai acum, v rog N-
am s uit niciodat Iar dac am s pot face ceva pentru voi, am s
fac.
n treact, Ainslie se ntreb cum ar rspunde judectorul
propriei sale pledoarii. De fapt, dac Ainslie i Deane ar fi fcut o
arestare sau ar fi fost emis vreo citaie, acuzaia adus lui Powell ar
fi fost solicitarea serviciilor unei prostituate i hoinreal n
cutarea de victime. Ambele erau contravenii i innd cont de
faptul c era, probabil, la prima abatere pedeapsa ar fi fost o
amend; acuzarea ar putea fi chiar respins. ns cariera lui
judiciar s-ar fi ncheiat.
Ainslie, avnd gradul cel mai mare, ezit. Cunotea principiul
legal: justiia trebuia s fie oarb, s nu fac niciodat diferene. Dar
pe de alt parte
Fr s mai analizeze ori s dezbat contient decizia, Ainslie i
spuse lui Deane:
Cred c am auzit un apel radio. Ar trebui s ne ntoarcem la

215
main.
i aa, detectivii plecar. n anii care urmar nu s-a mai suflat
niciodat un cuvnt despre incident, de ctre Ainslie ori judectorul
Powell. Ainslie nu mai povesti nimnui, iar detectivul Ian Deane i
pierdu viaa ntr-un schimb de focuri n cursul unei operaiuni
antidrog prin Overtown, la scurt timp dup aceea. Dar judectorul
se inu de cuvnt. Ori de cte ori Ainslie se nfia naintea lui, n
calitate de poliist responsabil de o arestare sau pentru a depune
mrturie, era tratat cu toat curtoazia i consideraia. Mai fuseser i
nite ocazii cnd Ainslie se dusese la judectorul Powell pentru a
cere o aciune judiciar rapid ntr-o chestiune de importan
pentru vreo investigaie i invariabil, ajutorul i se acorda, ceea ce
spera s se ntmple i acum.
nainte de a pleca de la sediul Omuciderilor, Ainslie sun la
biroul judectorului. n decursul anilor, Phelan Powell avansase n
sistemul judiciar, iar acum era membru al Curii de Apel din cel de-
al Treilea District. Ainslie i explic situaia unei secretare i, dup o
scurt ateptare, i se spuse:
Judectorul este pe cale s nceap o audiere. Dar dac venii
la tribunal, va cere o suspendare a edinei i v va atepta n birou.
Pe drum Ainslie opri la biroul procurorului statal, unde Curzon
Knowles i pregtise formularul necesar. Dup ce va fi semnat de
judectorul Powell, va deschide cazierul de minor al lui Elroy Doil.
ntreaga procedur era complicat i cerea timp, iar acesta era un alt
motiv pentru care asta se ntmpla att de rar. Un aprod de la cel
de-al Treilea District primise instruciuni precise, astfel c, atunci
cnd apru Ainslie, fu condus pe un loc din rndul nti.
Judectorul Powell privi spre el, ddu din cap i aproape imediat
anun:
S lum o pauz de cincisprezece minute. A intervenit o

216
chestiune urgent, care necesit atenia mea.
Apoi, toat lumea din sal se ridic i judectorul se retrase prin
ua deschis n spatele lui, iar aprodul l nsoi pe Ainslie n
cabinetul judectorului.
Powell, deja aezat la biroul su, ridic privirile i zmbi.
Intr. M bucur s te vd, sergent.
i fcu semn lui Ainslie s ia loc pe un scaun.
D-mi voie s ghicesc: secia Omucideri din Miami este nc n
afaceri.
Dup cum se pare, va fi aa pe veci, domnule judector.
Aezat vizavi de Phelan Powell, Ainslie i descrise misiunea sa.
Judectorul era o apariie impozant nc, chiar dac n decursul
anilor mai pusese n greutate, iar prul i era aproape alb. Odat cu
semnele vrstei, apruser i simptomele tensiunii constante.
Ainslie presupunea c se datorau slujbei sale. Curile de apel de
astzi erau copleite i chiar i judectorii de rang nalt, precum
Powell, puteau fi pui la punct de un altul, aflat pe un ealon
superior al curii de apel, care susinea ideea. Unii spuneau c se
schimbaser foarte puine lucruri de cnd Dickens a comentat c
Legea este o ntng.
La sfritul recitrii lui Ainslie, Powell ddu din cap.
Okay, sergent. Sunt bucuros s te ajut. Dar, ca s fie totul n
regul, ar trebui s te ntreb de ce vrei s fie deschis acest dosar de
minor.
Dosarul a fost nchis cu doisprezece ani n urm, domnule
judector. Iar acum, domnul Doil este suspect ntr-o crim foarte
grav i credem c unele detalii anterioare ne-ar putea ajuta n
anchet.
Atunci aa s fie. Hai s rupem pecetea. Vd c ai adus i
hrtiile.

217
Ainslie i le ntinse peste birou.
naintea oricrui alt judector, tia asta, rspunsul pe care-l
dduse la singura ntrebare ar fi fost respins drept neadecvat. Iar
apoi ar fi urmat alte ntrebri, mult mai concentrate, poate chiar
agresive. Judectorii i adorau prerogativele; muli dintre ei purtau
adevrate dueluri verbale nainte de a aproba ceva. ns ceea ce-i
dorea Ainslie era ca un numr ct mai mic de oameni s tie c
Elroy Doil era acum suspectul principal n cazul crimelor n serie.
Faptul c Ainslie nu trebuise s ofere i alte detalii nsemna c
existau anse mai mici s se discute despre deschiderea cazierului
lui Doil sau ca el nsui s afle c era considerat suspect.
Toate par n ordine, spuse judectorul Powell. Acum, ritualul
cere s te pun s juri, ns din moment ce ne cunoatem de att
timp, o socotim ca i fcut. Cunoti termenii jurmntului i eu te-
am pus s juri. Bine?
Am jurat cum se cuvine, domnule judector.
Cteva semnturi puse rapid de Powell i totul se termin.
A fi vrut s mai stau s discutm, zise judectorul, dar lumea
m ateapt n sal, iar avocaii au timpul drmuit. tii cum este.
Da, domnule judector. i mulumesc.
Ddur mna. n pragul uii, Powell se ntoarse.
Oricnd mai ai nevoie de ajutorul meu, nu ezita s vii aici. tii
c vorbesc serios de fiecare dat.
n timp ce judectorul se fcea nevzut pe ua sa privat, care
ddea n sala de judecat, Ainslie l auzi pe aprod spunnd:
Ridicai-v n picioare.
Secia Caziere se afla n cldirea Departamentului Poliiei din
Metro-Dade, la vest de Aeroportul Internaional Miami. Acolo,
dup ce umplu mai multe formulare i obinu i alte semnturi,
dosarul de minor al lui Elroy Doil fu scos la vedere i deschis n

218
prezena lui Ainslie. Era liber s-l studieze ntr-o incint privat din
sal. Putea face cte copii erau necesare, dar nu avea voie s ia cu el
nimic din dosar.
Acesta era mai masiv dect s-ar fi ateptat. Cnd examin
documentele, i deveni evident c frecuurile lui Doil cu legea erau
mult mai vaste dect ar fi crezut Ainslie. Numr treizeci i dou de
reineri de ctre poliie (n cazul minorilor cuvntul arestare nu se
folosea) care duseser la douzeci de condamnri pentru
infraciuni, fr ndoial, doar o fraciune dintre delictele comise de
Doil de la o vrst fraged.
Cazierul ncepea cnd Elroy avea zece ani, cu o acuzare de furt
dintr-un magazin, iar obiectul furat era un ceas Timex. La
unsprezece ani se milogea la col de strad, cerind bani la
instigarea mamei sale i fu adus acas de poliie. La doisprezece ani
a atacat o profesoar, provocndu-i vnti i sprgndu-i buza,
ran prins n copci. Dup interogarea lui de poliie, Elroy a fost
predat mamei sale, Beulah Doil, aciune devenit un tipar n anii
urmtori, comun delincvenilor minori. Peste cteva luni, Elroy s-a
bgat ntr-o band de strad, specializat n smulgerea poetelor i a
fost reinut din nou, apoi predat mamei. Un alt furt de poet la
vrsta de treisprezece ani, nsoit de un atac asupra unei btrne au
avut acelai rezultat.
Ceea ce demonstra dosarul lui Doil, se gndi Ainslie, era c
majoritatea infraciunilor comise de minori nu erau luate n serios,
nici de poliie, nici de instane. tia din propria sa experien c un
poliist putea reine un minor la 9 dimineaa i nainte ca
poliistul s ias din schimb, la ora 3 dup-mas acelai delincvent
era napoi pe strad. ntre timp, prinii erau chemai la sediul
poliiei, unde li se preda minorul n custodie, iar incidentul era
nchis. Chiar dac minorul ajungea n instan, pedepsele erau

219
insignifiante; de regul, acestea erau cteva zile petrecute la Casa
Minorilor, un loc destul de plcut, unde copiii stteau n ncperi
destul de confortabile, jucau jocuri video i se uitau la televizor.
Muli erau de prere c ntregul sistem sau, mai degrab, absena
lui producea delincveni pe via care, ca minori, erau convini c
infraciunile se pedepseau incredibil de uor. Chiar i consilierii
pentru minori mprteau aceast convingere i o confirmaser n
rapoarte. Ei erau desemnai s se ocupe de infractorii minori dup
ce acetia erau reinui de dou ori. Consilierii erau indivizi prost
pltii, suprasolicitai, cu foarte puin pregtire de specialitate sau
chiar deloc, crora nu fi se cerea s aib facultate. De la fiecare
dintre ei, mpovrat cu un volum incredibil de cazuri, se atepta s
ofere consiliere minorilor i prinilor acestora, dar sfaturile lor
erau, n general, ignorate.
Se prea c Elroy Doil avusese acelai consilier, un anume
Herbert Elders, pe parcursul ntregii sale activiti de infractor
minor. Dosarul coninea mai multe pagini scrise pe o singur parte,
marcate drept DOAR RAPORT INFORMAIV, toate redactate de
Elders, care prea c fcuse tot ce putea el n circumstane dificile.
Un raport, scris pe cnd Doil avea treisprezece ani, dar masiv
pentru vrsta lui i foarte puternic, avertiza asupra unei
probabiliti de violen pe termen lung. Acelai raport nota i
indiferena mamei lui Doil cnd fusese confruntat cu aceast
problem.
Ainslie era interesat n mod special de un episod n care Doil, pe
atunci n vrst de treisprezece ani, a fost prins chinuind pn la
moarte o pisic. Tiase picioarele animalului, unul cte unul, apoi
coada, folosindu-se de un cuit despre care raportul preciza c-l
purta asupra lui tot timpul. A fost prins privind cum pisica se
zvrcolea n agonie, nainte s moar. Asta i-a adus o acuzaie de

220
cruzime fa de un animal, rezultnd o amend de o sut de
dolari. Documentele nu precizau cine a achitat-o.
Un alt Doar raport informativ, scris tot de Elders, se referea la
implicarea lui Elroy, la vrsta de doisprezece ani, n Operaiunea
Orientare, un program susinut de municipalitate pentru copiii
defavorizai. Printele Kevin OBrien conducea programul la
Biserica Gesu din Miami; includea servirea meselor, sport i studiul
Bibliei n fiecare duminic, pe terenul mprejmuit cu gard al
bisericii. Elders meniona, plin de sperane, trezirea interesului fa
de religie i Biblie al lui Elroy.
ns un alt raport, redactat cu un an i jumtate dup asta,
observa lugubru c religia nu redusese numrul de infraciuni
comise de Doil, dar nici fervoarea sa religioas, despre care
printele OBrien afirma c era eronat i incoerent.
Ainslie not numrul de telefon i adresa printelui OBrien.
n decursul anilor pn cnd Doil mplini optsprezece ani,
cazierul dezvluia o adevrat orgie de infraciuni, dar niciuna nu
necesitase amprentarea lui Doil. Amprentele unui minor puteau fi
luate numai dac acesta era arestat pentru un delict sau numai cu
acordul prinilor, iar potrivit dosarului, Beulah Doil refuzase cu
ncpnare s i-l dea.
Tocmai absena amprentelor i lsase pe cei de la Omucideri
neputincioi n raportul final din dosarul n care Doil era suspect
principal n uciderea lui Clarence i a Florentinei Esperanza. Dar,
fr amprente sau alte dovezi adecvate, nu s-a adus nicio acuzaie.
Frustrarea de atunci a detectivilor de la Omucideri era uor de
imaginat, se gndi Ainslie, nchiznd dosarul i lund-o spre
copiator.
Folosindu-se de telefonul de la sediul poliiei din Metro-Dade,
Ainslie sun la numrul pe care-l notase i rspunse chiar printele

221
OBrien. Da, i spuse el lui Ainslie, i-l amintea bine pe Elroy i-ar fi
dispus s discute cu el. De fapt, dac sergentul ar dori s vin acum
la Biserica Gesu, printele se afla n biroul su i era liber.
Printele Kevin OBrien, un irlandez cu ochii strlucitori, acum
aflat la o vrst mijlocie i cu un nceput de chelie, art spre
scaunul de lemn din faa biroului su. Ainslie lu loc, apoi expuse
pe scurt ce-l interesa n cazul Doil, adugnd:
Nu m aflu aici pentru adunarea de probe, printe. M
ntrebam doar dac ai putea s-mi povestii cte ceva despre el.
OBrien ddu din cap gnditor.
Mi-l amintesc pe Elroy de parc a fost ieri. Cred c s-a nscris
iniial n programul nostru pentru c avea nevoie de mncare, ns
dup cteva sptmni, prea mai fascinat de Biblie dect oricare alt
copil.
Era inteligent?
Extrem de inteligent. Dar n felul su. i un cititor nesios,
ceea ce m-a surprins, innd cont de educaia lui superficial. Acum
c m gndesc la asta, mi amintesc c avea o fascinaie pentru
crime i violen, mai nti n pres apoi n Biblie.
OBrien zmbi.
Vechiul Testament a fost cel care l-a absorbit cu toate
rzboaiele sfinte, mnia Domnului, cu urmririle, rzbunrile i
uciderile. Suntei n tem cu acestea, domnule detectiv?
Ainslie ddu din cap.
Da, sunt.
De fapt, din cte-i amintea, chibzui el, ar putea s pun cap la
cap pasajele care l-ar fi atras pe Doil.
Am vzut posibiliti mari n tnrul Doil, zise OBrien, iar
pentru o vreme, am crezut c ne nelegem, dar pn la urm n-a
fost aa. Am discutat despre Biblie, ns el rstlmcea cuvintele,

222
inclusiv pe ale mele, dndu-le nelesul dorit de el. Tnjea s fie un
rzbuntor al Domnului, pentru a corecta cred ceea ce considera el
nite nedrepti ale vieii mpotriva sa. Am ncercat s-l fac s se
gndeasc, subliniind dragostea i iertarea lui Dumnezeu. Nu m-a
ascultat; devenea tot mai incoerent. A fi vrut s fac mai mult.
Cred c ai fcut tot ce-ai putut, printe, spuse Ainslie.
Credei c Doil sufer de vreo boal mintal? Nebunia este un
cuvnt prea dur?
Probabil.
Preotul czu pe gnduri.
Cu toii avem derapaje; ne vin n diverse ambalaje, iar experii
decid unde se termin ele i ncepe demena. Gndindu-m acum,
de un lucru sunt sigur, c Elroy era un mincinos patologic. Minea i
cnd nu avea de ce. De exemplu, mi spunea minciuni chiar i cnd
era contient c tiam adevrul. Era ca i cum avea o aversiune fa
de orice adevr, indiferent ct ar fi fost de benign.
OBrien ncheie:
Nu sunt sigur dac v mai pot oferi i altceva. Era doar un
bietan aflat pe o cale greit, iar din faptul c v aflai aici, ajung la
concluzia c nu i-a schimbat direcia.
Nu sunt sigur, rspunse Ainslie. Printe, mai am o singur
ntrebare. Ai avut vreodat motive s credei c Doil avea pistol?
Ori alt arm?
Da, rspunse OBrien imediat. mi amintesc asta foarte bine.
Majoritatea bieilor din programul meu discutau constant despre
arme, dei le-am interzis s aduc vreuna aici. ns Doil dispreuia
pistoalele i o i spunea. Nu tiu de ce, dar mi s-a spus c avea un
cuit, ceva mare cred, cu care se luda naintea prietenilor.
Ai vzut vreodat cuitul acela?
Bineneles c nu. L-a fi confiscat dac l-a fi vzut.

223
Dnd mna cu printele OBrien, pe cnd se pregtea de plecare,
Ainslie i spuse:
V mulumesc pentru ajutor. Elroy Doil este o enigm, dar
dumneavoastr ai ajutat la limpezirea unor lucruri.
Pe la nceputul amiezii, Ainslie reveni la sediul Omuciderilor,
dup ce condusese vreo patruzeci i opt de kilometri pn la diferite
destinaii n cutarea de informaii. Convoc imediat o edin cu
unii dintre membrii unitii sale speciale, la ora 4 dup-amiaz, n
aceeai zi. Lista, predat unei secretare, coninea numele sergenilor
Pablo Greene i Hank Brewmaster, precum i ale detectivilor
Bernard Quinn, Ruby Bowe, Esteban Kralik, Jose Garda, Dion
Jacobo, Charlie Thurston, Seth Wightman, Gus Janek i Luis
Linares. Fiecare dintre ei fusese implicat n operaiunea de filaj.
Dan Zagaki, un alt detectiv de la Omucideri care luase parte la
supraveghere, nu era inclus n list. Cnd Zagaki apru la birou n
acea dup-amiaz, Ainslie l lu pe tnrul detectiv ntr-un birou
pustiu, pentru o discuie ntre patru ochi. Zagaki era clar nelinitit
cnd lu loc.
Relativ un nou-venit, Zagaki fusese promovat la gradul de
detectiv i mutat la Omucideri cu dou luni mai devreme, lsnd n
urma sa patrulrile n uniform, activitate unde avusese rezultate
excelente n cei doi ani de la recrutare. Se trgea dintr-o familie de
militari de frunte, tatl su fiind general n armata SUA, iar un frate
mai mare, locotenent-colonel la pucaii marini. De la sosirea sa la
Omucideri, Zagaki i demonstrase druirea i energia, poate prea
mult din amndou, se gndi acum Ainslie.
Cnd am desfurat aciunea de filaj, spuse el, mi-ai raport at
c probabil Elroy Doil nu este ucigaul nostru. Ai recomandat s-l
eliminm din rndul suspecilor i s ncetm supravegherea sa. E
adevrat?

224
Pi da, domnule sergent. Dar colegul meu, Luis Linares, a
avut aceeai impresie.
Nu chiar. Cnd am discutat cu Linares, mi-a spus c fusese de
acord cu tine c Doil nu prea s fie candidatul nostru, ns nu
susinea ncetarea supravegherii lui. Cuvintele lui au fost eu n-a
merge chiar att de departe.
Zagaki prea drmat.
Am greit, nu-i aa? Cred c asta v pregtii s-mi spunei.
Glasul lui Ainslie deveni tios:
Da, de fapt ai greit periculos demult. Recomandrile fcute
de detectivi sunt luate foarte n serios pe aici, dei, din fericire, nu
m-am luat dup a ta. Acum, a vrea s citeti astea.
i mpinse un teanc de hrtii. ntre ele se gsea i Formularul 301,
trimis de Sandra Sanchez, un raport dintr-un dosar de la Omucideri,
vechi de aptesprezece ani, referitor la uciderea celor doi Esperanza,
cu Doil menionat ca suspect principal i trei pagini xeroxate din
cazierul de minor al lui Doil.
n cele din urm, Zagaki i ridic privirile, cu o expresie
nelinitit.
Oh, Doamne, ct de mult poi grei! Ce-o s facei, domnule
sergent, o s m zburai de la Omucideri?
Ainslie cltin din cap.
Chestia asta rmne ntre noi, nu va merge mai departe. Dar
dac vrei s rmi la Omucideri, mai bine ai nva ceva din ceea ce
s-a ntmplat. Va trebui s-i faci timp pentru acest gen de ajustri;
nu poi ajunge la o concluzie judecnd doar dup aparene.
ntotdeauna trebuie s fii un sceptic. Amintete-i c n via, n
majoritatea timpului, lucrurile sunt rareori ceea ce par a fi.
Am s-mi amintesc n mod sigur, domnule sergent. i v
mulumesc pentru c lucrurile nu merg mai departe.

225
Ainslie confirm dnd din cap.
nc ceva ce-ar trebui s tii: am convocat o edin pentru
aceast dup-amiaz, pentru a relansa supravegherea lui Doil.
Probabil c vei auzi de asta, dar te-am scos de pe list.
Zagaki pru afectat.
Domnule sergent, tiu c sunt pus la col i c primesc ceea ce
merit, dar exist vreo posibilitate de a v convinge s-mi mai dai o
ans? De data asta n-am s-o dau n bar, promit.
Ainslie ezit. Raiunea i spunea s-i menin decizia. nc avea
dubii despre Zagaki. Apoi, Ainslie i aminti de primele sale zile n
cadrul seciei, cnd fcuse greeli i presupunea c exista un factor
al iertrii, un canon din trecutul su, care nu-l prsise niciodat cu
adevrat.
Bine, se mblnzi el. S fii aici la ora patru.

Presupun c suntem cu toii de acord asupra suspectului


nostru principal, zise Ainslie.
Se auzi un cor de aprobri mormite de ceilali doisprezece
membri ai unitii speciale, nghesuii n biroul lui Newbold.
Locotenentul sttea proptit de peretele din spate, dup ce-i spusese
lui Ainslie s ia loc pe scaun la biroul lui. Cei trei sergeni, inclusiv
Ainslie i zece detectivi din unitatea special, stteau pe scaune sau
pe pervazurile ferestrelor, pe mese sau, pur i simplu, sprijinii de
perete. Pe msur ce edina progresa, Ainslie simea nsufleirea
echipei, mobilizat deja de informaia crucial dezvluit de Sandra
Sanchez i de cazierul juvenil, acum deschis, al lui Elroy Doil.
Aflnd trecutul infracional al lui Doil, sergentul Greene explod:
Afurisitul sta de sistem! E demenial, o ameninare pentru
societate!
Ainslie i-o retez:

226
Domnul locotenent i cu mine am examinat asta, Paolo.
Suntem de acord cu tine; la fel o mulime de ali oameni i sperm
s vedem unele schimbri. Dar deocamdat, trebuie s lucrm cu
sistemul aa cum este el. n orice caz, acum dispunem de cazierul
lui Doil.
Greene, cu toate c nc mai fierbea, mormi:
OK.
Primul lucru, inform Ainslie grupul, este s relum imediat
supravegherea lui Doil. Aa c a vrea ca voi, Paolo i Hank, s
punei la punct o schem de lucru. V sugerez s stabilii
schimburile pentru urmtoarele patruzeci i opt de ore, ca s ni le
putei comunica nainte de plecare. mi voi face turele mpreun cu
voi toi. Pune-m n echip cu Zagaki.
Brewmaster ddu din cap.
S-a fcut, Malcolm.
Trebuie s inem minte dou lucruri despre filaj, continu
Ainslie. Unul este s fim ai naibii de ateni ca Doil s nu ne prind
asupra faptului. n acelai timp, trebuie s ne inem suficient de
aproape ca s nu-l pierdem. Va fi o operaiune echilibrat, dar tim
cu toii care-i miza aici. i nc ceva.
Ainslie li se adres sergenilor:
N-o punei pe detectiv Bowe n schimburi. Am eu de lucru
pentru ea.
Se ntoarse spre Ruby Bowe, care sttea lng u.
A vrea s verifici datele de angajare ale lui Elroy Doil, Ruby.
tim c este ofer de camion i c lucreaz pentru diferite companii.
Vrem s tim care sunt acestea. De asemenea, cine l-a angajat, unde
se afla i ce fcea n timpul fiecreia din crimele n serie. Va trebui s
fii foarte discret, pentru c nu vrem s-i spun cineva c punem
ntrebri despre el.

227
M va ajuta, spuse Ruby, dac a putea primi toate
informaiile pe care le avem pn acum despre Doil, inclusiv
rapoartele de supraveghere.
Voi aranja s primeti copii imediat dup edin.
Ainslie se ntoarse spre ceilali.
Avei comentarii? ntrebri?
Cum nu erau nici de unele, nici de altele, spuse:
S-i dm drumul.
Supravegherea lui Elroy Doil dur trei sptmni i dou zile.
Mare parte din pnda continu de douzeci i patru de ore din
douzeci i patru se dovedi lipsit de evenimente i adesea
plicticoas. Alteori era incitant, mai ales atunci cnd se strduiau
s nu fie depistai de suspect. Iar n mare parte a timpului, vremea
se art a fi cea mai mizerabil din ntregul an. Cu puin timp
naintea nceperii programului de filaj, un front de aer rece se
deplas dinspre Texas spre est, ptrunznd n sudul Floridei i
rmase acolo pentru dou sptmni ntregi. Aduse cu el un vnt
puternic i ploi toreniale intermitente care fceau deosebit de
dificil urmrirea lui Doil aflat, n majoritatea timpului, la volanul
unor camioane. Dac vehiculul de supraveghere rmnea mult timp
prea aproape de el, Doil ar fi putut s-l observe n retrovizor. Pe de
alt parte, pe timp de ploaie torenial, cu vizibilitate redus, exista
n egal msur pericolul de a-l pierde din vedere dac ajungea
prea departe n fa.
Dilema fu rezolvat parial prin folosirea a dou vehicule de
supraveghere, uneori chiar trei, fiecare comunicnd cu celelalte prin
radio. Dup ce o vreme se ineau aproape de Doil, unul dintre
vehicule se retrgea n vreme ce un altul nainta, lundu-i locul. n
argoul poliiei asta nsemna a sri capra.
Formaia de trei vehicule, de obicei unul comercial i dou cu

228
aspect anonim, a fost folosit n decursul mai multor cltorii afar
din ora ale lui Doil, fcute pentru companiile de transport rutier
care-l angajaser temporar ca ofer. ntr-o deplasare la Orlando, cei
ase detectivi de la filaj, cte doi n fiecare vehicul, l-au pierdut cu
toii din vedere dup intrarea n ora, n timpul unei ploi vijelioase.
Cele trei vehicule au strbtut strzile din centru, detectivii
blestemnd vizibilitatea redus. n cele din urm, detectivii Charlie
Thurston i Luis Linares folosind ca vehicul de acoperire o dubi a
Potei, l ajunser din urm pe Doil. l vzuser prin vitrina unei
pizzerii, unde nfuleca singur, cu umerii masivi aplecai deasupra
unei tvi cu mncare. Camionul era parcat prin apropiere. Dup ce
Thurston i anun pe ceilali prin radio, Linares mormi:
La naiba! Aceast escapad nu ne duce nicieri. Ar putea
continua ani ntregi.
Pi, s-i spun eu ce s faci, Luis, i zise Thurston. Te duci la
btrnul Doil i-i spui i lui chestia asta. i zici cam aa: Hei,
prostnacule, ne-am sturat de rahatul sta. N-o mai freca att i
treci la urmtoarea crim.
Foarte nostim, rspunse Linares. Cred c ar trebui s fii dat la
televizor, dar atunci cnd e nchis.
n afar de deplasrile ndelungate, mare parte din operaiunea
de filaj se concentra n apropierea locuinei lui Doil, iar acest lucru
isca alte probleme. Pe vremea cnd tria mama lui Elroy Doil,
Beulah, amndoi locuiau ntr-o caban de lemn, cu dou camere, pe
lng inele de cale ferat de pe 23 Northeast 35th Terrace, n zona
Wynwood. Elroy nc locuia n aceeai cocioab drpnat i
pstra o vechitur de camionet n curtea din spate, pentru uzul su
personal.
Deoarece un vehicul strin ar fi putut atrage atenia dac
rmnea parcat prea mult vreme, dubele i celelalte vehicule de

229
supraveghere erau schimbate cu regularitate i asta se fcea mai rar
dup lsarea ntunericului. Toate vehiculele aveau geamurile
fumurii, aa c nu aprea niciodat riscul ca detectivii s fie vzui.
n unele seri, echipele de filaj petreceau ore ndelungate lng
localurile preferate ale lui Doil. Unul era Pussycat Theatre, un bar i
local de Striptease, i altul era Harlem Niteclub. Amndou erau
bine cunoscute poliiei drept crmele favorite ale traficanilor de
droguri i ale prostituatelor.
Doamne! se vicri Jacobo dup trei nopi ploioase la rnd,
petrecute n maina parcat peste drum de Pussycat. N-ar putea i
ticlosul acesta s mearg la un film, mcar o dat? Cel puin unul
dintre noi s-ar putea aeza cu vreo dou rnduri mai n spate.
Detectivii nu-l urmau niciodat pe Doil n baruri, ori n alte locuri
bine luminate, tiind c feele lor ar putea fi recunoscute. Dup
aproape trei sptmni de supraveghere nonstop, niciunul dintre
detectivi nu vzuse ceva ieit din comun sau care s-l incrimineze.
Ainslie, contient c majoritatea oamenilor si cscau de plictiseal
i erau frustrai de misiunea lor, ncerc s le ridice moralul cu noi
informaii, mare parte din ele provenind de la detectivul Ruby
Bowe. Ea demarase cercetrile la biroul Asigurrilor Sociale, n
centrul oraului Miami, unde avu acces total asupra datelor privind
munca lui Elroy Doil. Concentrndu-se asupra celor doi ani
precedeni, ea descoperi c Doil fusese angajat de cinci companii din
zona Miami: Overland Trucking, Prieto Fast Delivery, Superfine
Transport, Porkys Trucking i Suarez Motors & Equipment.
Majoritatea contractelor au fost pe perioade scurte de timp. Doil
prea s penduleze ntre angajatori. Bowe vizit firmele, una cte
una, iar umbrela i pelerina ei aproape c nu-i oferiser nicio
protecie mpotriva ploii toreniale.
Descoperi c domnul Alvin Travino, proprietarul companiei

230
Overland Trucking, se dovedi a fi deosebit de util. Era un brbat
mic de statur, ofilit, n vrst de aproape aptezeci de ani, care-i
ceru scuze de mai multe ori pentru documentele mele, prost
ntocmite cnd de fapt erau impecabile. Le oferi detalii, fr niciun
fel de probleme, despre angajamentele lui Elroy Doil din ultimii doi
ani, inclusiv nregistrri cu date, ore, distane parcurse, cheltuieli
legate de fiecare deplasare. Pentru a o scuti pe Ruby Bowe de a-i
mai lua notie, chem o secretar s-i copieze documentele. Travino
mai discut i despre Elroy Doil.
Din cte-am auzit, mi-am dat seama c a avut necazuri, dar
mi-am zis c nu-i treaba mea dect dac ncepe cu tmpeniile i pe-
aici, dar n-a fcut-o niciodat. Oh, a mai fost cte-un incident, dou,
dar nimic care s-i afecteze munca. Adevrul este c-i un ofer al
naibii de bun. Poate parca sau scoate din locul cel mai strmt o
remorc de TIR, fr s ezite niciodat, iar asta nu-i deloc uor. Eu
n-o pot face nici pe jumtate aa de bine ca el. E i sigur. N-a avut
niciodat vreun accident. Niciodat nu mi-a venit napoi cu vreun
camion tamponat.
Acele incidente de care pomeneai, interveni Bowe. Despre
ce-a fost vorba?
Alvin Travino chicoti.
Nite ciudenii; aproape c-mi pare ru c le-am amintit. Ei
bine, din cnd n cnd, mai gseam nite lucruri prin cabin, dup
ce ieea din curs. Cte ase, apte psri moarte, altdat doi cini,
iar o dat o pisic moart.
Ochii lui Ruby se cscar.
Uau! Asta-i chiar ciudat. i ce i-ai spus lui Doil?
Pi
Micul boss al transporturilor ezit.
O dat chiar ne-am certat.

231
Adevrat? Ce s-a ntmplat?
La nceput, m-am gndit c toate acele creaturi moarte s-ar
putea s in cumva de religie, la modul cum procedeaz haitienii
cu caprele. Apoi am decis c, la naiba, nu vreau porcrii din astea
prin cabinele camioanelor mele i i-am spus lui Elry.
i?
Travino oft.
A fi preferat s nu trebuiasc s v spun asta, pentru c ncep
s-mi dau seama ce vrei. Fapt este c nemernicul la s-a nfuriat.
Faa i s-a nroit, apoi a scos un cuit uria i l-a tot agitat de zor,
blestemnd ca naiba. Nu mi-e ruine s spun, dar mi-a fost fric.
V amintii cum arta cuitul? ntreb Ruby.
Travino ddu din cap c da.
Blestematul era ascuit i lucitor, cu o lam lung i curbat.
V-a atacat?
Nu. Pentru c m-am pus naintea lui, l-am privit drept n ochi
i-am zis tare i limpede c s-a terminat. I-am zis s plece i s nu
mai vin niciodat aici. i-a luat cuitul i s-a dus.
Dar s-a mai ntors?
Mda. A telefonat dup o sptmn sau dou dup aceea i-a
zis c ar vrea s mai lucreze. L-am lsat. N-am mai avut nicio
problem dup aceea. Cum am spus, e un ofer bun.
Secretara reveni cu un teanc de foi de parcurs xeroxate. Travino
se uit peste pagini, apoi i le ddu detectivului Bowe.
Ai fost de mare ajutor, zise ea. A aprecia foarte mult dac nu
i-ai spune lui Doil c am fost aici.
Un chicotit final:
Nicio ans. Dac a face-o, poate scoate din nou cuitul acela.

La Superfine Transport, Ruby Bowe discut cu directorul general

232
i cu doi angajai care-l cunoteau pe Elroy Doil. Acolo, la fel ca i la
celelalte companii pe unde trecuse, i rspunser prompt la
ntrebri, subliniind c nu doreau s aib probleme cu poliia. Un
supervizor de culoare, cumpnit la vorb i foarte educat, Lloyd
Swayze pe nume, prezent ceea ce prea a fi o impresie general
asupra lui Doil:
Biatul e un singuratic. Nu-i dorete prieteni, ns dac-l lai
cu ale lui, s-i fac treaba la care se pricepe foarte bine, totul este n
regul. Totui, are un temperament slbatic; l-am vzut odat
explodnd cnd un alt ofer a ncercat s glumeasc pe seama lui.
Doil era gata, gata s-l omoare pe tip, jur.
A fost vreo ncierare?
Aa s-ar fi ntmplat, dar noi nu permitem aa ceva pe aici. L-
am trimis pe cellalt napoi la lucru, iar lui Doil i-am spus c dac
nu se calmeaz, i dau imediat paaportul de plecare. Pentru un
minut, am fost convins c o s m pocneasc, dar s-a gndit el ceva
mai bine. ns, da, biatul ar putea fi periculos dac asta vrei s
tii.
Mulumesc, spuse Bowe. Mi-ai anticipat ntrebarea.
Un ofer de la Superfine, corpolent i slobod la gur, Mick Lebo,
confirm mare parte din spusele lui Swayze, adugnd:
Gagiul e un pduche. Eu nu m-a ncrede n el nici mcar o
afurisit de secund. Mai era cineva dintre oferi, ntreb Bowe, cu
care Doil discutase mai mult sau, poate, n care avusese ncredere?
Era o ntrebare de rutin, pentru c muli dintre ucigai erau prini
dup ce vorbiser despre crimele lor cu presupuii lor prieteni, iar
acetia, ulterior informaser autoritile sau depuseser mrturie
mpotriva lor.
Ticlosul nu vorbete niciodat! pufni Lebo. Nu spune niciun
cuvnt nimnui. Dac ai fi la pisoar mpreun cu el, nu i-ar da timp

233
s te fereti, s-ar putea pia pe piciorul tu.
Lebo izbucni ntr-un rs tuntor, pe seama propriei sale glume,
dndu-i lui Ruby un ghiont cu cotul.
La fel ca la Overland Trucking, detectivul Bowe plec de la
Superfine Transport cu copiile dup foile de parcurs pe ultimii doi
ani ale lui Elroy Doil, primind promisiunea, de la fiecare dintre
informatorii ei, c totul va rmne confidenial.

Spre deosebire de celelalte companii de pe list, Suarez Motors &


Equipment nu era bgat n transporturi, ci repara automobile i
camioane de mic tonaj i vindeau piese de schimb. Elroy Doil fusese
angajat acolo doar ocazional, ca mecanic. Oricum, cu o lun mai
nainte, a plecat brusc i nu s-a mai ntors de atunci, nici mcar ca
s-i primeasc leafa de la tnrul proprietar, Pedro Suarez. Cnd i
art cecul lui Bowe, ea ceru o copie.
E bun mecanic? l ntreb ea pe Suarez.
Destul de bun i lucreaz repede, dar ce mai scandalagiu! Sare
la btaie tot timpul. Aveam de gnd s-l concediez cnd a plecat.
Ai putea spune c Elroy Doil e iste?
Mda. E detept pentru c nva repede. Explic-i ceva sau
arat-i cum s procedeze i s-a prins. Dar nu se poate controla.
Suarez continu prin a-i povesti c firma lui opera i un serviciu
local de distribuie, ca o activitate secundar. O parte din comerul
cu piese auto se derula n acest fel, iar Suarez Motors folosea dou
camionete nchise pentru a face livrrile la mai multe magazine din
zon, care nu dispuneau de mijloace proprii de transport.
Doil a fcut, vreodat, asemenea livrri? ntreb ea.
Oh, cum s nu. Uneori, atunci cnd vreunul dintre oferi era
liber.
Avei notat pe undeva cnd s-a ntmplat asta i unde s-a dus?

234
Suarez fcu o grimas.
Mi-a fost team c o s m ntrebai asta. Cred c avem aa
ceva, dar va trebui s facem ceva spturi.
O conduse pe Bowe ntr-o ncpere mic i prfuit, din spatele
cldirii, cu rafturi ticsite, cu vreo ase cartoteci i un copiator.
Suarez art ctre dou din dulapuri.
Vrei s acoperii doi ani? i gsii acolo. Da mi-e team c va
trebui s cutai chiar dumneavoastr.
E-n ordine aa. Dac nu-i nicio problem, a dori s folosesc
copiatorul.
Suntei invitata mea.
Suarez rnji.
Dac apare Doil pe-aici dup cecul lui, s-l aduc nuntru?
Nu, n niciun caz!
Bowe i reaminti, pe scurt, necesitatea ca totul s rmn
confidenial.
Cutarea, care implica i verificarea i coroborarea facturilor,
nregistrrile livrrilor, programrile la service auto i statele de
plat, i lu cea mai mare parte a zilei, dar plec avnd un istoric
complet al activitii lui Elroy Doil la Suarez Motors. Prieto Fast
Delivery i Porckys Trucking se dovedir la fel de cooperante, iar
cele patru vizite combinate dezvluir i alte faete ale caracterului
lui Doil, inclusiv faptul c nu-i plcea munca regulat. Cnd avea
chef s munceasc, pentru c probabil avea nevoie i de bani, suna
la una dintre companii, iar dac era ceva de lucru, era angajat
temporar. Evident, era destul de detept s nu ncerce s trieze sau
s fure la oricare din aceste companii, dar era la fel de limpede c
nu-i putea controla firea turbulent i agresiv.
Pentru Ruby Bowe, pasul urmtor a fost s compare informaiile
cu datele diferitelor crime. napoi, la biroul su din secia

235
Omucideri, Bowe se ocup prima dat de crimele petrecute afar
din Miami. Pe 12 martie, Hal i Mabel Larsen au fost ucii la
Clearwater, la 418 kilometri nord-vest de Miami. n aceeai zi, n
vreme ce lucra pentru Overland Trucking, Elroy Doil conduse un
trailer ncrcat cu mobil, de la Miami la Clearwater unde, potrivit
unei foi de parcurs i unui decont de cheltuieli, sosi pe la jumtatea
amiezii, stnd peste noapte la motelul Home Away From Home 13.
Bowe, al crei entuziasm cretea tot mai mult, sun la motel i afl
c era situat la circa patru cvartale de adresa unde locuiser
victimele crimei. Doil se ntorsese la Miami n ziua urmtoare, cu un
transport de laminate de oel i evi din plastic. De asemenea, Doil
mai fcuse o deplasare la Clearwater, pentru Overland, cu dou
sptmni nainte i trsese la acelai motel. Prima cltorie, se
gndi Bowe, i permisese s-i marcheze intele, iar n a doua le
ucisese.
Urmtorul caz era uciderea lui Irving i a lui Rachel Hennenfeld,
raportat la data de 23 mai n Fort Lauderdale, dei se estimase c
victimele decedaser cu patru zile mai devreme, la data de 19 mai.
n timpul lunii mai, Doil fcuse dou deplasri la Fort Lauderdale,
de data asta pentru Porckys Trucking, prima la data de 2 mai i
nc o dat pe nousprezece. O foaie de parcurs din cea de-a doua
dat arta c plecase din Miami la ora 3.30 P.M., fcuse trei livrri la
Fort Lauderdale i se ntorsese cu cteva minute nainte de miezul
nopii. Din moment ce distana dintre cele dou orae era de numai
patruzeci de kilometri, opt ore jumtate prea o groaz de timp
petrecut n deplasare. Oricum, vizita anterioar din 2 mai, care
indusese patru livrri la Fort Lauderdale, i luase numai cinci ore.
Din nou, Bowe ajunse la concluzia c gsirea victimelor

13 Casa Departe de Cas (n. tr.).


236
corespunztoare lua, probabil, mai puin timp dect aciunea
sngeroas de mcelrire a lor.
Cu toate c cele trei crime n serie de la Miami nu erau legate
chiar att de strns una de cealalt, fiecare dintre ele dovedea
conexiuni prea potrivite pentru a fi nite coincidene. n cursul
dimineii de dinaintea uciderii lui Homer i Blanche Frost, la Royal
Colonial Hotel, Doil fcuse opt livrri i patru preluri de marf la
Coral Gables, n vreme ce lucra pentru Prieto Fast Delivery. Dou
dintre livrri erau pentru firme de pe Southwest 27th Avenue, n
acelai loc aflndu-se filiala bncii First Union unde cei doi Frost se
duseser n acea diminea pentru a ncasa banii pe cecuri de
cltorie n valoare de opt sute de dolari.
Bowe gndi c era foarte posibil i probabil ca Elroy Doil s-i fi
vzut pe cei doi btrni, poate chiar la banc, urmrindu-i apoi
pn la hotel. Pentru el ar fi fost floare la ureche s urce mpreun
cu cei doi Frost n acelai lift, pn la etajul lor i, dnd impresia c
ar fi fost doar un alt client al hotelului, s-i noteze numrul camerei
lor, pentru a reveni acolo seara trziu. Desigur c ntreaga
conjunctur, n combinaie cu crimele i legturile anterioare, era
prea verosimil pentru a fi ignorat.
n plus erau i crimele de la Miami, a lui Lazaro i a Luisei
Urbina, la Pine Terrace Condominiums, i a consilierului municipal
Gustav Ernst i a soiei sale, Eleanor, la Bay Point. n ambele cazuri,
datele de la Prieto Fast Delivery i Suarez Motors & Equipment
artau c Doil livrase marf n apropierea locuinelor victimelor.
Datele copiate de detectivul Bowe la Prieto artau c Doil fcuse
dou livrri n apropiere de soii Urbina n zile diferite i n
rstimpul celor trei sptmni de dinaintea uciderii lor. Ct despre
Bay Point, nconjurat de zid de protecie i cu paz, datele artau c
Doil efectuase dou livrri pentru Suarez Motors, dar nu pentru cei

237
doi Ernst, ci pentru alte locuine. Ultima livrare a fost fcut cu mai
mult de o lun nainte de uciderea soilor Ernst, dar asta, i aminti
Bowe, a fost aa pentru c Suarez l angajase pe Doil doar ca
mecanic i numai ocazional l folosise ca ofer. ns cele dou
deplasri fcute de el la Bay Point, l familiarizase cu aranjamentele
de securitate i-l abilitase s ptrund din nou acolo cu ajutorul
unor false documente de livrare.
Mai era ceva care-i atrase atenia lui Bowe. Copia cecului de la
Suarez Motors, cec pe care Doil nu-l mai ridicase, indica faptul c-i
abandonase brusc munca, la numai o zi dup uciderea lui Gustav i
a Eleanorei Ernst. Bowe se ntreb dac Doil plecase pentru c se
gndise c s-ar putea s fi ajuns deja suspect n crimele n serie i
astfel voia s dispar?
Nerbdtoare, detectivul Bowe ajuns la sfritul cercetrilor i al
analizei i comunic sergentului Ainslie ce aflase. Acesta fu ncurajat
de nouti i, eliminnd doar cteva detalii, transmise toate
informaiile membrilor unitii speciale, spunndu-le:
Doil este omul nostru, nu exist niciun fel de dubii, aa c
avei rbdare i rmnei pe faz, n pofida acestei vremi mizerabile.
Mai devreme sau mai trziu, tot o s-o dea n bar, iar noi vom fi
acolo s punem laba pe el.
De asemenea, Ainslie mprti noutile cu procurorul statal
Curzon Knowles. Cu toate astea, reacia lui Knowles nu fu una de
entuziasm.
Desigur, Ruby i-a fcut temele obinnd toate aceste
informaii i da, ele ne spun c Doil a avut posibilitatea de a-i ucide
pe acei oameni i probabil c a i fcut-o. ns dovedirea acestui
lucru este cu totul altceva i n ntregul schmeer 14 nu exist nici

14 Schmeer - n argou: chestiune, babilonie, afacere, men; din idi - schmim:


238
mcar o firimitur de dovad solid. N-ai destul nici mcar pentru
un mandat de arestare.
tiu asta, domnule procuror, dar am vrut s v in la curent.
Totui, exist i o latur pozitiv. Suntem suficient de siguri de Doil
pentru a nu mai pierde vremea cu alii.
Da, mi dau seama de asta.
Aa c vom continua s lucrm la asta, zise Ainslie. n curnd,
undeva, se va produce o schimbare. Chiar cred asta.
Procurorul chicoti.
Malcolm, dup toate astea, eu realizez c eti nc n afacerea
cu crezutul.

n afar de vremea mizerabil care nsoise cele peste trei


sptmni de filare a lui Elroy Doil, o epidemie de grip intestinal
bntui prin Miami. Muli dintre oamenii departamentului de poliie
fur afectai, ntre care i doi detectivi din unitatea special, Jose
Garcia i Seth Wightman. Amndoi au fost trimii acas i sftuii s
stea n pat, dar asta isc i mai multe probleme n aciunea de
supraveghere. Drept rezultat, Malcolm Ainslie i Dan Zagaki lucrau
acum n schimburi duble. Erau pe teren de nou ore; i ateptau alte
cincisprezece. Era ora 4.20 dup-mas, iar ei i parcaser duba de
livrri a Magazinului Burdines pe 35th Northwest Terrace, la
jumtate de cvartal de hardughia de lemn cu dou camere a lui
Elroy Doil.
Plouase aproape ntreaga zi. Acum, n afar de ploaie, cerul se
ntuneca. De diminea devreme, de la ora 7, Doil condusese un
camion al firmei Overland Trucking, de la Miami la West Palm
Beach, apoi pn la Boca Raton, revenind la Miami la ora 3 dup-

a unge (n. tr.).


239
mas, dup o deplasare de aproximativ 225 de kilometri, fcut n
condiii meteorologice dificile. Un trio de echipe de filaj, ntre care
Ainslie i Zagaki, monitorizase cltoria lui Doil. n afar de
interminabila ploaie, nu s-a petrecut nimic ieit din comun, cu
excepia unei observaii fcute de Zagaki n timpul deplasrii:
Azi e ceva diferit cu Doil, sergent. Nu-mi dau seama despre
ce-ar putea fi vorba
E ncordat, aprob Ainslie. Poi s-i dai seama de asta dup
felul n care conduce i, de fiecare dat cnd oprete, pare s fie
nervos, ca i cum ar trebui s se menin n micare.
S nsemne asta ceva, sergent?
Ainslie ddu din umeri.
S-ar putea s fie vorba de droguri, cu toate c nu se tie s se fi
atins de droguri. Poate c-i nervos. Numai el tie ce-i.
Poate c o s aflm.
Poate.
Ainslie nu mai continu discuia pe aceast tem, dar ncepu s
fie contient de propria lui ncordare, un simmnt familiar, care-i
spuse c evenimentele se apropiau cumva de apogeu.
Acum, dup ce-l urmriser pe Doil de la garajul din Miami al
companiei Overland Trucking pn acas, Ainslie i Zagaki
ateptau s se mai ntmple ceva.
V deranjeaz dac aipesc i eu puin, domnule sergent?
ntreb Zagaki.
Nu, d-i drumul.
Era normal s te odihneti puin, dac era posibil, pe parcursul
unui schimb dublu, mai ales c, dup o deplasare de opt ore cu
camionul, Doil era acas i probabil c dormea.
Mulumesc, sergent, spuse Zagaki, lsndu-se pe speteaz i
nchizndu-i ochii.

240
ns Ainslie nu avea nicio intenie de a dormi. nc nu avea
ncredere total n tnrul detectiv, iar motivul pentru care fcuse
echip cu Zagaki era s-i poat ine ochii pe el pe ntreaga perioad
a filajului. Ca s fie cinstit, i spuse Ainslie, activitatea de pn
acum a lui Zagaki nu putea fi amendat. Fcuse tot ce i se ceruse,
inclusiv ore ndelungate de ofat. Cu toate acestea, felul de a fi al lui
Zagaki l fcea incomod. Dei lui Ainslie i-ar fi venit greu s
identifice ceva anume, instinctele sale versate i spuneau c
respectul studiat afiat de Zagaki, amplificat prin faptul c spunea
domnule sergent cam prea des, era doar o pojghi i aducea mai
mult a slugrnicie. Sau era el nsui, gndi Ainslie, excesiv de critic?
Treisprezece zero zero ctre treisprezece-zece.
Apelul rsun sec prin radiotelefonul su portabil.
Era locotenentul Leo Newbold. Ainslie rspunse:
Treisprezece-zece. QSK.
Pentru a le da o mn de ajutor n timpul penuriei de personal
din cadrul unitii speciale, Newbold preluase i el cteva
schimburi, efectuate n echip cu Dion Jacobo. Cei doi operar ca
echip de sprijin pentru Ainslie i Zagaki i acum se aflau la cteva
cvartale mai ncolo, ntr-un Ford berlin, vechi de opt ani, cu aripile
tirbite, vopseaua scorojit i un motor supra turat care le permitea
s se in dup orice gonea pe osele.
Vocea lui Newbold reveni n emisie:
Se ntmpl ceva?
Negativ, zise Ainslie. Subiectul este
Se opri brusc.
Un moment! Tocmai iese din cas, ndreptndu-se spre
camioneta sa.
Se ntinse peste scaun i-l zgli pe Zagaki, iar acesta-i deschise
ochii i se ridic drept, apoi porni motorul dubei.

241
Afar, Doil strbtea curtea cu micri greoaie, cu minile bgate
adnc n buzunarele de la blugi, cu privirile n pmnt. Dup cteva
clipe, Ainslie continu:
Subiectul se afl acum n camionet, demareaz, ia vitez. l
urmrim.
Plecarea lui Doil era neateptat, ns Zagaki deja bgase n
vitez duba pentru livrri de la Burdines i se nscria pe osea,
innd sub observaie camioneta uzat.
Ne punem n micare, rspunse Newbold. Vom fi n spatele
vostru. Dai-ne direcia de mers.
Ainslie transmise:
Subiectul a ajuns pe North Miami Avenue, acum o ia spre sud.
i la scurt timp dup aceea:
Traverseaz Twenty Ninth Street.
Newbold:
Noi suntem pe Second Avenue, paralel cu voi. Continuai s
comunicai fiecare traversare. Suntem gata s venim spre voi i s
prelum urmrirea cnd vrei.
Dou vehicule de supraveghere, deplasndu-se pe strzi paralele
i schimbndu-se periodic era o tehnic obinuit de urmrire, dei
uneori complicat. Ploaia se nteise acum, iar vntul cretea n
intensitate.
Din nou Newbold:
Acesta-i show-ul tu, Malcolm. Dar n-ar trebui s chemm o a
treia echip?
Nu nc, rspunse Ainslie. Nu cred c pleac iari din ora
Trece de intersecia cu Eleventh Street; suntem cu un cvartal n
urma lui. Haidei s schimbm la Flagler.
QSL.
Din nou Ainslie:

242
Ne apropiem de strada Flangler. Subiectul continu s mearg
spre sud. Preluai-l, domnule locotenent. Noi ne topim.
Newbold:
Suntem pe Flangler, nspre vest, cotim la stnga, pe Miami
Avenue Da, l vedem. Este n spatele nostru Acum ne-a
depit sunt dou vehicule ntre noi; o inem tot aa.
Dup alte cteva minute:
Subiectul traverseaz Tamiami Trail, pare s tie unde merge,
probabil spre vest. Sugerez s schimbm iar la Bayshore.
QSL. M apropii de tine.
i astfel se ntmpl c Ainslie i Zagaki se aflau n maina din
fa cnd camioneta lui Elroy Doil, dup ce se ndreptase pentru
scurt vreme spre vest, pe aglomerata Bayshore Drive, ncetini
lng Mercy Hospital i coti la dreapta, n cartierul rezidenial al
celor avui, Bay Heights. Ainslie raport:
Subiectul a prsit Bayshore Drive, a intrat pe Strada Hallssee,
ndreptndu-se spre nord, trafic foarte redus.
i spuse lui Zagaki:
Stai ct poi de departe de el, dar asigur-te c nu-l pierzi.
Devenea mai dificil s vezi n fa. Dei ploaia se mai rrise,
lumina era tot mai redus i curnd se va nnopta.
Ca multe alte strzi din Bay Heights, Hallssee era o strad cu vile
mari i elegante, ntreaga zon fiind bine mpdurit. nainte apru
intersecia cu o strad cu dublu sens; Ainslie tia c era Tigertail
Avenue, cu case ntr-un stil asemntor. Dar nainte s ajung pe
Tigertail, camioneta trase pe dreapta i se opri sub un ficus mare, cu
crengi ntinse, situat n faa uneia dintre casele mari de la strad.
Farurile camionetei se stinser, iar Zagaki opri duba Burdines i
stinse i el farurile. Erau la circa o sut cincizeci de metri n spate, cu
mai multe maini parcate aflate ntre ei, dar erau suficient de sus ca

243
s poat privi peste caroseriile lor i s-i vad capul i umerii lui
Doil, n camioneta sa, puse n eviden de lumina unui stlp de pe
strad.
Subiectul a oprit pe Hallssee, lng Tigertail, raport Ainslie.
Este nc n cabina camionetei. Nu d semne c ar vrea s ias.
Newbold rspunse:
Suntem cu un cvartal n urma voastr. Ne-am oprit i noi.
Ateptar.
Trecuser zece minute i Doil nc nu se clintise.
Nu mai pare att de agitat, domnule sergent, zise Zagaki.
Dup nc vreo cteva minute, radioul de poliie reveni la via i
Newbold ntreb:
S-a mai ntmplat ceva?
Negativ. Camioneta este tot oprit, subiectul n cabin.
Am primit un mesaj, Malcolm. Trebuie s discut cu tine. Poi
veni pn aici? Dac se ntmpl ceva, te putem duce repede napoi.
Ainslie ezit. Nu era deloc ncntat s-l lase pe Zagaki singur s-l
supravegheze pe Doil, i era nclinat s rmn pe loc. Dar tia c
locotenentul avea un motiv serios ca s-l cheme.
Vin acum, transmise el, apoi i spuse lui Zagaki:
Am s vin napoi ct pot de repede. Nu-i dezlipi privirile de
pe Doil, folosete-i radioul dac iese sau o ia din loc ori dac se
ntmpl orice altceva. Dac se mic, l urmreti ndeaproape i,
mai presus de tot, ine legtura.
Nu v facei probleme, domnule sergent, zise Zagaki nsufleit.
N-am s m gndesc la nimic altceva.
Ainslie prsi duba, observnd, n timp ce ieea, c ploaia se
oprise. O lu iute napoi pe unde veniser, ntr-o bezn aproape
total.
Privindu-l cum se duce, Dan Zagaki i spuse: Doamne, ce

244
plicticos nenorocit eti, domnule sergent! Nu te grbi s te ntorci!
De la bun nceput, Zagaki i dorise s fac echip cu cineva mai
la curent cu de toate i mai interesant. Ainslie, dup prerea lui
Zagaki, era un tip metodic, excesiv de prudent i nu foarte detept.
Dac ar fi, ar avea deja gradul de locotenent, poate chiar de cpitan,
la care jinduia i Zagaki. tia c era destul de iste ca s ajung
direct la vrf. Nu dduse el repede uniforma jos pentru a ajunge
detectiv la Omucideri? Lucrul cel mai important n orice for de
ordine, fie c era vorba de poliie sau de armat, era s te gndeti la
avansare, la avansare i iari la avansare i s ii minte c
promovrile nu se ntmplau, pur i simplu, ci trebuia s le faci tu
s se ntmple. Pe lng asta, era esenial s te faci remarcat frecvent
i n mod favorabil de ctre ofierii superiori.
Dan Zagaki absorbise aceste reguli i tactici dup ce-l urmrise
pe tatl su avansnd, grad dup grad, n armata SUA, iar mai apoi
pe fratele su mai mare, Cedric, fcnd la fel n infanteria marinei.
Cedric, la fel ca tatl lor, avea de gnd s devin general ntr-o bun
zi i nu fcea un secret din asta. Cedric i exprimase dispreul
pentru decizia tnrului Dan, cnd acesta se nrolase n poliia din
Miami, n uniforma de ccat, cum o numise el. Generalul n-a fost
chiar att de dur, ns Dan simise c era dezamgit de alegerea
fcut de fiul su mai mic. Ei bine, o s le arate el la amndoi.
Zmbi, amintindu-i cu ct iscusin el, Nenfricatul Dan, l
mgulise greos pe Ainslie n ultimele dou sptmni, spunndu-i
aproape fr ncetare domnule sergent. Iar imbecilul nici mcar
nu observase. Ba chiar reuise s fie primit napoi n trenia cu
crimele n serie prefcndu-se plin de umilin. Iar Ainslie nghiise
totul pe nemestecate. Dobitocul.
Oh, fir-ar s fie, mormi Zagaki, nc aezat pe locul oferului,
n cabina dubei. Tre s ies iari. A cta oar a fost astzi?

245
La fel ca ali cteva sute de locuitori din Miami, inclusiv detectivii
abseni Wightman i Garcia, Dan Zagaki avea grip intestinal. Era
adevrat, pn acum nu fcuse febr mare, ns celelalte simptome,
n mod special stomacul deranjat i diareea acut, erau mult mai
evidente. Dar el, spre deosebire de ceilali, nu spusese nimnui de
asta, hotrt s continue s lucreze indiferent de condiii. Nu putea
rata ansa de a da o mn de ajutor la rezolvarea acestui caz.
Reuise s aib grij de problemele sale n timpul celorlalte opriri
anterioare, ns n acest moment pur i simplu trebuia s gseasc
un loc ferit; deja vzu unul: un plc de arbuti acolo, mai spre
dreapta, unde putea lsa natura s-i urmeze cursul att de urgent.
Privind nainte, prin parbrizul dubei Burdines, nc putea zri
silueta lui Doil. Dac ticlosul sttuse nuntru atta timp, era sigur
c nu se va urni n cele cteva secunde de care avea nevoie chiar
acum. S-l cheme pe Ainslie prin radio ca s-i spun? Da pe naiba!
Nenfricatul Dan putea i singur s ia decizii.
Micndu-se cu iueal, Zagaki iei din main i nchiznd ua
cu grij, se duse pn la tufe. Cteva clipe mai trziu: Oh, dar ce
uurare! Dar grbete-te! N-avea toat noaptea la dispoziie.

O rezolvm repede, Malcolm, i spuse Leo Newbold.


Ainslie ajunsese la maina echipei de sprijin cu cteva clipe mai
devreme i se aezase pe locul din spate. Locotenentul continu:
Tocmai am primit un telefon de la secia Omucideri din
Philadelphia. Am lansat un avertisment naional de arestai i
reinei pe numele lui Dudley Rickins. Corect?
Da, domnule, am fost de acord cu asta. Este cazul lui Bernie
Quinn, iar Rickins este suspectul principal. Dac-l interogm, cred
c putem nchide cazul.
Ei bine, l-au prins pe Rickins n Philadelphia i-l pot ine

246
aptezeci i dou de ore, dar cineva a fcut tmpenia de a nu ne
anuna mai devreme i-aa c ne-au mai rmas doar dousprezece
ore, dup care vor trebui s-l elibereze. tiu c ai nevoie de toi
trupeii aici
Cu toate astea, ar trebui s-l urcm imediat pe Bernie ntr-un
avion.
Newbold oft.
Aa m gndeam i eu.
Dup cum tiau amndoi, nu-i prea mai permiteau s rmn
fr nc un om din aparatul de supraveghere, dar se vor descurca
ei cumva.
OK, Malcolm. Am s-i transmit asta lui Bernie i-l pun n
micare. Mulam. Acum, mai bine-ai terge-o napoi. Doil tot nu s-a
urnit?
Nu nc. Dac ar fi fcut-o, ne-ar fi anunat Zagaki.
Ainslie cobor din maina echipei de sprijin i se ntoarse pe unde
venise.

La naiba! se gndi Zagaki, ndreptndu-i hainele. A durat al


naibii demult! Se grbi napoi la dub. Cnd ajunse acolo, exact
atunci i fcu apariia i Malcolm Ainslie.
Unde dracu-ai fost? i zise Ainslie nevenindu-i s cread.
Pi, domnule sergent, tocmai a trebuit s
Alb la fa, Ainslie izbucni:
Scutete-m de rahaturile tale! Chiar nu crezi c te pot citi? Nu
i-am spus s nu-i iei ochii de pe Doil, iar dac se ntmpl ceva, s
m anuni prin radio?
Da, domnule sergent, dar
Dar ce?! Cnd terminm schimbul, disear, ai terminat-o cu
misiunile.

247
Domnule sergent, dac mi-ai permite s v explic. Nu m-am
simit bine, se rug Zagaki.
Ainslie nici nu-l mai asculta, privind nainte, spre vehiculele de
lng camionet. Apoi strig:
Oh, Doamne, a plecat!
Silueta lui Elroy Doil dispruse din cabina camionetei. Pentru
scurt timp, domni buimceala. Ainslie o lu la fug spre camionet,
scrutnd bezna pentru a-i dea de urm lui Doil. Nu era nimic, dup
cum nu mai era nici ipenie de om n jur. De la camionet, strbtu
n goan distana scurt pn la Tigertail Avenue. Strzile erau slab
luminate. Doil, i ddu seama Ainslie, s-ar fi putut ascunde
oriunde, prin zonele de ntuneric. Dan Zagaki sosi n fug n urma
lui.
Domnule sergent, sunt
Ainslie se rsuci pe loc.
Taci naibii din gur! mri el spre Zagaki. Ct timp ai lipsit
din dub?
Doar un minut, dou. Jur.
S nu m mini, ticlos nenorocit!
Ainslie l nfc pe tnr de guler i-l zgli.
Ct ai lipsit?
Spumegnd de furie, l trase pe Zagaki spre el pn cnd
ajunser nas n nas.
A durat ct am fost eu plecat?
Zagaki, gata, gata s izbucneasc n plns, recunoscu:
Aproape tot timpul.
mpingndu-l dezgustat, Ainslie calcul c Doil ar fi putut avea
un avans de zece minute, poate dousprezece. Chiar dac
presupunea c rmsese prin zon, putea fi oriunde i nu avea nicio
ans de a-l gsi fr ajutor, iar asta-i ngduia doar o singur

248
decizie. Bg mna dup radiotelefonul su portabil.
Treisprezece-zece ctre dispecerat.
i rspunse vocea calm a unei femei.
Treisprezece-zece, v auzim.
Trimitei-mi cteva uniti n zona Tigertail Avenue
Ainslie se opri ca s citeasc numrul strzii.
La numrul 1611. Am pierdut din filaj un brbat alb, aflat sub
supraveghere. Este de un metru nouzeci nlime, are cam o sut
patruzeci i cinci de kilograme, este mbrcat ntr-o bluz roie i
pantaloni negri. Este narmat i periculos.
Recepionat.
n cteva clipe, Ainslie putu auzi sirenele echipajelor care se
apropiau, rspunznd unui apel 315, transmis imediat. 3 era
urgen, iar 15, poliist cere asisten.
Ainslie tia c Newbold i Jacobo i auziser apelul radio i c
erau i ei pe drum. Momentan, nu mai putea face nimic altceva.
Apoi primi un apel prin radiotelefon, din partea sergentului de la
centrul de comunicaii, supervizorul dispecerilor i traficului radio,
care i se adres rapid, ns cu mult calm:
Omule, tocmai am recepionat apelul tu. Am un biat la
telefon, care spune c bunicii si sunt btui i njunghiai de un
brbat masiv, n casa lor.
Acesta-i Doil, Harry! D-mi repede adresa!
Tocmai mi se furnizeaz i mie. Biatul trebuie s vorbeasc n
oapt.
Ainslie l putu auzi pe sergentul de la comunicaii punnd
rbdtor ntrebri, adresndu-i-se celui care sunase cu numele de
Ivan. Sergentul reveni la el.
Spune c numele bunicilor lui este Tempone, iar casa lor e pe
Tigertail. Nu cunoate numrul, verificm L-am gsit! Este 1643

249
Am chemat salvarea, Malcolm, i schimb alerta din 315 n 331.
Asta, de fapt, nsemna urgen de omucidere n desfurare.
Ainslie de-abia dac auzise asta. Deja o luase la fug pe Tigertail
Avenue. Dan Zagaki gonea alturi de el, cu toate c pentru Ainslie
asta nu mai conta demult. Apropiindu-se amndoi, putur vedea
numrul 1643 pe poarta unei case mari, cu dou etaje, cu mai multe
coloane la intrare i o crare larg, pavat, ducnd spre o u
sculptat n lemn. Un gard nalt, metalic, nconjura ntreaga
proprietate, strjuit de ambele pri de arboret de vreun metru
nouzeci nlime. Poarta dubl din gard oferea acces dinspre
strad; una dintre pori era ntredeschis.
Cnd Ainslie i Zagaki ajunser acolo, dou maini de patrulare,
cu girofarurile aprinse i sirenele amuind, oprir scrnind din
cauciucuri. Patru poliiti srir din ele, cu armele n mn. Alte
dou maini de poliie goneau pe Tigertail, din ambele direcii.
Ainslie se identific i-l descrise rapid pe Doil.
Credem c este nuntru i poate ucide chiar n acest moment.
Fcu un semn ctre doi dintre poliiti.
Voi venii cu mine.
Iar ctre ceilali:
Gendry, preiei comanda i stabilii un perimetru la patru
cvartale n ambele direcii. Nu lsai pe nimeni s intre sau s ias
pn nu v spun eu.
Unul dintre poliiti strig:
Domnule sergent, venii aici!
Art ntr-o latur a casei, unde o siluet fantomatic se strecura
de-a lungul unei crrui. Un alt poliist orienta ntr-acolo raza unei
lanterne puternice. Lumin spatele unui brbat solid, mbrcat cu o
bluz roie i pantaloni maro.
El e! strig Ainslie.

250
Cu arma n mn o lu la goan prin poart i peste peluz,
ceilali alergnd pe urmele sale. Doil fugea acum i Ainslie strig:
Stai pe loc, Doil, sau i zbor cu totul afurisitul la de cap!
Silueta se opri i se ntoarse. Doil mri:
Du-te naibii!
Apropiindu-se, Ainslie putu vedea un cuit n mna dreapt a lui
Doil i observ c avea ambele mini n mnui de cauciuc.
Ridicndu-i pistolul, Ainslie i ceru pe un ton categoric:
Las jos cuitul la! Acum!
Apoi, cum Doil ezita, adug:
i scoate-i mnuile. Las-le s cad lng cuit.
ncet, Doil se conform. Cnd termin, Ainslie tun:
i acum pune-te pe burt, ticlosule, cu minile la spate!
Mic-te!
Doil se supuse la fel de ncet, n timp ce Ainslie i inea arma
neclintit. Apoi apru Zagaki i-l nfc pe Doil de ncheieturile
minilor i i le nctu la spate. n timp ce fcea asta, o
strfulgerare scurt, venit din spate, ilumin scena. Instinctiv,
Ainslie se rsuci pe loc, cu arma nc n poziie de tragere, dar se
auzi o voce de femeie:
mi pare ru, efule, dar ziarele pentru asta m pltesc.
Fir-ar a naibii, bombni Ainslie, cobornd eava armei.
tia c ziaritii i tiritii monitorizau frecvenele radio ale poliiei
i se puneau rapid n micare pentru orice reportaj de senzaie, dar
nu putea fi dect descumpnit s-i vad aici att de repede. Se
ntoarse spre poliitii n uniform.
Unul dintre voi s nconjoare cu band ntreaga zon, cam la
cincisprezece metri n jurul casei, i inei pe toat lumea n spatele
ei.
Banda galben cu inscripia POLIIA, NU TRECEI!, pe care o

251
aveau toate mainile de patrulare, fu aezat imediat pe tot ce se
putea, copaci, stlpi de iluminat, stlpii gardului i aninat de
oglinzile retrovizoare a dou maini de patrulare parcate, crend o
barier vizual ntre detectivi i mulimea n cretere, format din
gur-casc i oamenii din pres.
Zagaki, ngenunchind lng Elroy Doil, strig:
Individul sta e plin de snge! La fel cuitul i mnuile.
Oh, nu! gemu Ainslie, tiind instinctiv c de ceea ce se temuse
cel mai tare se ntmplase.
Stpnindu-se, se ntoarse spre numrul tot mai mare de poliiti
n uniform.
Doi dintre voi, biei, dezbrcai-l pe sta pn la chiloi; dai-i
jos pantofii i ciorapii. S nu-i lsai hainele pe jos; nu mprtiai
sngele i punei totul n pungi de plastic ct de repede putei, mai
ales cuitul acela i mnuile. i nu-l slbii din ochi, supravegheaii
orice micare. Este violent i periculos.
Motivul dezbrcrii lui Doil era conservarea sngelui de pe
hainele sale, aa cum era acum. Dac testele ADN artau c aparine
victimelor, orice acuzaie mpotriva lui se putea dovedi
concludent. n ultimele cteva minute i fcuser apariia i Leo
Newbold, mpreun cu Dion Jacobo. Locotenentul l ntreb pe
Ainslie:
Ai fost nuntru?
Nu domnule, tocmai aveam de gnd.
Venim i noi, OK?
Bineneles.
Ainslie i zise unuia dintre poliitii sosii printre primii la locul
faptei:
Vreau s vii i tu cu noi. Mergi pe urma noastr i fii atent.
Lui Zagaki i spuse rstit:

252
Tu rmi aici. S nu te miti nici mcar un afurisit de
milimetru.
Condui de Ainslie, cei patru se ndreptar spre cas. Era
deschis o u lateral, probabil pe acolo ieise Doil. nuntru era
un coridor ntunecos; Ainslie aprinse luminile. Pir nainte,
coridorul dnd ntr-un hol lambrisat, iar la captul cellalt al
holului, se afla o scar interioar, lat, cu balustrade, acoperit cu
un covor. Pe treapta cea mai de jos era un bieel, cam de
doisprezece ani, aprecie Ainslie, care se holba cu o privire goal i
tremura violent. Ainslie se aez lng el i-l lu cu mna pe dup
umeri, ntrebndu-l cu blndee:
Tu eti Ivan?
La spuse celorlali:
A sunat la 911.
Bieelul mic uor din cap.
Ne poi spune unde
Biatul pru c se prbuete n sine nsui, dar i rsuci corpul,
privind n sus, pe scar, apoi ncepu s tremure i mai tare.
Poliistul n uniform spuse:
Scuzai-m, domnule sergent, dar e n stare de oc. Cunosc
semnele. Ar trebui s-l ducem la un spital.
l poi duce afar?
Bineneles c pot.
Au fost chemai paramedicii, i spuse Ainslie. Ar trebui s fie
afar acum. Dac-l duc pe biat la Jackson Memorial, mergi cu el i
raportezi unde eti. n niciun fel de circumstane s nu-l lai pe biat
singur; trebuie s discutm cu el mai trziu. S-a neles?
Perfect, domnule sergent.
Poliistul ntinse braele i-l ridic pe biat.
Hai s mergem, Ivan.

253
i, n timp ce se ndeprtau, adug:
Totul va fi bine, biete. ine-te doar de mine.

Ainslie, Newbold i Jacobo urcar treptele. Cnd ajunser pe


primul palier, zrir o u deschis chiar n fa, interiorul fiind
luminat. Dup civa pai n camer, cei trei se oprir s priveasc
scena care li se nfia n faa ochilor. Dion Jacobo, un veteran care
vzuse la viaa lui multe crime, scoase un bolborosit, apoi cu un
geamt prelung, izbucni:
Oh, Doamne! Doamne Dumnezeule!
Totul era aa cum se temuse Ainslie n momentul n care vzuse
hainele murdare de snge ale lui Doil, o reconstituire a celorlalte
crime de dinainte, de data asta victimele fiind un cuplu de negri n
vrst. Singura diferen era c Doil acionase mult mai n grab
acum i mai puin precis, probabil pentru c auzise sirenele
mainilor de poliie care se apropiau.
Cele dou victime erau legate, cu clu n gur, aezate fa n
fa, btute cu brutalitate peste fa i cap. Una din minile femeii
era rsucit i rupt; ochiul drept al brbatului a fost strpuns cu un
instrument ascuit, lsnd globul ocular spart. n comparaie cu
crimele anterioare, tieturile de cuit de pe ambele cadavre erau, de
ast dat, mult mai la ntmplare i mai adnci. Era ca i cum totul
fusese svrit n mare grab, ucigaul fiind contient c timpul su
era limitat.
Ainslie rmase ncremenit, depunnd eforturi s-i in sub
control furia profund i disperat, tiind c, att timp ct tria, nu
va uita niciodat aceast scen, ori sentimentul su cumplit de
vinovie. Probabil c rmsese nemicat timp de un minut i ceva,
nainte de a fi adus la realitate de glasul lui Leo Newbold.
Malcolm, i-e bine?

254
Cu un efort, reui s dea din cap.
Da, sunt bine.
tiu la ce te gndeti, zise Newbold cu blndee, i n-am de
gnd s te las s nduri asta de unul singur. O s discutm ct de
curnd i despre asta, ns acum n-ai vrea mai bine s mergi acas i
s te culci? Eti epuizat. Dion poate prelua de aici.
Ainslie cltin din cap.
Am s m ocup de tot, domnule locotenent, dei a vrea ca
Dion s rmn i el i s m ajute. Mulumesc, oricum.
ntinse mna dup radiotelefonul su portabil, ncepnd
procedurile standard. Era la cteva minute dup ora 1 A.M., cnd
Malcolm Ainslie ajunse n sfrit acas, iar Karen, pe care reuise s-o
sune cu cteva ore mai devreme, l atepta, mbrcat ntr-o cma
de noapte din bumbac verde-deschis. Cnd l vzu, ntinse braele
spre el i-l strnse tare. Dup o vreme, se ddu napoi privind n sus
i-i atinse faa.
A fost ru, nu-i aa?
El aprob, ncet, din cap.
Destul de ru.
Oh, scumpule, ct mai poi ndura, oare?
Ainslie oft.
Nu prea multe nopi ca asta.
Ea se cuibri mai aproape de el.
E aa de bine c eti acas. Vrei s vorbim?
Mine, poate. Nu acum.
Malcolm, scumpule, du-te direct n pat. i aduc eu ceva.
Acel ceva se dovedi a fi o Ovaltine15 fierbinte, butur din

15Ovaltine - O butur produs de o companie american cu ncepere de la


1906, pe baz de ou (n. tr.).
255
vremea copilriei, preferata lui de sear. Dup ce o termin i se
ls napoi pe pern, Karen spuse:
Asta ar trebui s te ajute s dormi.
i s m apere de comaruri?
Urcnd n pat alturi de el, l mbri din nou strns.
O s am eu grij de ele.
Dar, n vreme ce Malcolm dormea dus, adnc, Karen rmsese
treaz i se gndea. Ct vreme, se ntreb ea, puteau rezista cu o
astfel de via? Mai devreme sau mai trziu, Malcolm va trebui s
aleag ntre cminul su, familia sa i demonii meseriei sale. La fel
ca attea alte soii, de acum i de ieri, ale detectivilor de la
Omucideri, Karen nu putea vedea niciun fel de viitoare armonie
ntre mariajul lor i cariera din prezent a soului. Ziua urmtoare le
aduse un post scriptum ironic.
O fotograf profesionist, cu legturi ntr-o agenie de servicii
foto, locuia n Bay Heights, la mic distan de locul unde fuseser
ucii cei doi Tempone. Asta-i permisese o prezen imediat la faa
locului i fotografia cu bliul, luat n timpul capturrii lui Doil.
Imaginea plin de dramatism l nfia pe Doil cu faa n jos,
zbtndu-se i pe detectivul Dan Zagaki imobilizndu-l cu ctuele.
Distribuit de Associated
Press n ziarele americane importante, fotografia era nsoit de
un text foto:

POLIISTUL EROU
Dup o urmrire dramatic, detectivul Dan Zagaki, de la
poliia din Miami, l captureaz i-l imobilizeaz pe suspectul
Elroy Doil, acuzat de uciderea unui cuplu de negri n vrst i
interogat asupra altor crime n serie, ntrebat despre activitatea
sa i pericolele sale, Zagaki a declarat: Uneori, e riscant. Tu

256
faci tot ce poi mai bine. Este fiul generalului Thaddeus Zagaki,
comandantul Diviziei I a armatei, Fort Stewart, Georgia.

Elroy Doil a fost arestat, pus sub acuzare pentru omor de gradul
unu, n cazul Kingsley i Nellie Tempone i nchis la Penitenciarul
Dade County. Aa cum prevedea legea, ntr-un rstimp de douzeci
i patru de ore de la arestare, n cldirea Metro Justice a avut loc o
audiere n vederea stabilirii cauiunii. N-a fost necesar ca Doil s
pledeze, acest lucru se va ntmpla ntr-o nfiare preliminar
peste dou-trei sptmni. n loc de asta, un avocat numit de
instan ceru, formal, eliberarea pe cauiune care, la fel de formal, fu
respins.
Doil art foarte puin interes n aceste formaliti, refuz s
discute cu avocatul numit pentru aprarea sa i csc naintea
judectorului. Oricum, cnd veni vremea s fie scos din sala de
judecat, iar un aprod l apuc de bra, Doil l lovi n stomac att de
tare, nct omul se chirci. n aceeai clip, ali doi aprozi i un
gardian al nchisorii srir pe Doil, l snopir n btaie i-l priponir
cu lanuri, evacundu-l din sala de judecat. Afar din sal, n celula
deinuilor, l mai btur odat cu pumnii, pn cnd icni i ced.
n vreme ce deciziile oficiale privind cazul depindeau acum, n
mare msur, de procurorii statali, o echip de tehnicieni de la
identificare i detectivi de la Omucideri continua s adune probe.
Arma, un cuit Bowie inut n mn de Elroy Doil atunci cnd fusese
prins, avea snge pe lam i mner i se potrivea cu sngele
ambelor victime ale crimei. Mai mult, Sandra Sanchez era pregtit
s depun mrturie c acel cuit, identificabil prin zimii
caracteristici i crestturile sale, era arma cu care fuseser ucii
Kingsley i Nellie Tempone. Potrivit lui Sanchez, nu era acelai cu
cuitul Bowie folosit pentru uciderea celor doi Frost, Urbina sau,

257
mai recent, a celor doi Ernst. Detaliile plgilor din cazurile de la
Clearwater i Fort Lauderdale nu fuseser nc primite, pentru o
comparare.
Discutnd cu detectivii i cu echipa de la identificare, medicul
legist adug:
Asta nu nseamn c Doil n-a comis toate acele crime.
Judecnd dup tipologia rnilor, cred c el a fcut-o. Dar poate c a
adus cu el mai mult de un singur cuit din acesta i le vei gsi i pe
celelalte cnd i facei percheziie.
ns, spre dezamgirea detectivilor i a procurorilor, care
speraser la nite soluii concludente n crimele anterioare, printre
puinele posesiuni ale lui Doil nu fur gsite cuite i, de fapt, nicio
alt dovad.
n cazul Tempone continuar s se adune probe solide. Sngele
gsit pe hainele lui Doil se potrivea cu eantioanele prelevate de la
ambele victime; la fel i sngele de pe mnuile de cauciuc, pe care
evident le purtase pentru a evita s lase amprente. Urmele de tlpi,
descoperite la locul crimei, cteva desenate cu sngele victimelor,
erau identice cu cele ale teniilor purtai de Doil. Iar apoi, mai
presus de toate, rmnea mrturia lui Ivan Tempone, n vrst de
doisprezece ani. Dup ce-i revenise din oc, se dovedi a fi un
martor ocular stpn pe sine i foarte convingtor. Prima dat,
naintea detectivului Dion Jacobo, iar mai trziu, n faa unui
procuror statal, descrise cum, trgnd cu ochiul prin ua de-abia
ntredeschis, l vzuse pe Doil torturndu-i i ucigndu-i pe bunicii
si.
Pur i simplu, n-am avut niciodat un dosar mai solid, declar
procurorul statal Adele Montesino cnd anun decizia ei
controversat de a-l acuza pe Doil numai pentru uciderea celor doi
Tempone.

258
n vreme ce acuzrii i trebuir mai mult de ase luni s
revizuiasc dovezile i s se pregteasc pentru proces, evaluarea
cazului decurse mult mai repede n cadrul poliiei din Miami.
Chestiunea spinoas era supravegherea euat a lui Elroy Doil, care
se soldase cu moartea prosteasc a celor doi Tempone, dar
informaiile complete asupra acestor evenimente erau restricionate,
pe ct era posibil, numai la nivelul unor ofieri de grad nalt.
Detectivilor de la Omucideri li se atrsese n special atenia s nu
discute subiectul cu nimeni, inclusiv familiile lor i mai ales cu
presa.
Timp de mai multe zile, dup uciderea soilor Tempone,
Departamentul Poliiei i inu efectiv respiraia, ntrebndu-se dac
nu cumva vreun reporter ntreprinztor nu se va apuca s sape mai
adnc dect tirile de suprafa, innd cont de ct de dramatic era
cazul. Un element care sporea ngrijorarea era faptul c Kingsley i
Nellie Tempone au fost negri. Cu toate c nu exista niciun element
rasist n rateul poliiei, iar victimele ar fi putut fi i albe, ntotdeauna
se gseau activiti dornici s transforme orice incident ntr-o
confruntare rasial. Apoi, cu toate c era incredibil, ceea ce se
temeau cu toii c se va ntmpla, nu se ntmpl; stvilarul pus
informaiilor inu. Mass-media, inclusiv ziarele naionale i reelele
de televiziune, ddur ntietate grotescului crimei i se concentrar
asupra unui fapt c aparent un criminal n serie fusese prins n
sfrit. Mai fu de ajutor nc un factor. Tnrul Ivan Tempone care,
conform celor scrise de un jurnalist, a chemat cu mult curaj poliia,
riscnd s atrag atenia criminalului asupra sa i s fie ucis i el,
devenise instantaneu un erou foarte popular. Dar nu mai era spaiu
de emisie i nici loc n articole pentru mai mult. n timpul ntregii
tevaturi, n tcere i dincolo de priviri curioase, s-au discutat
sanciunile mpotriva poliitilor responsabili de ceea ce era descris

259
confidenial drept omuciderea care n-ar fi trebuit s fie. Din cauza
unor posibile catastrofe de imagine dac adevrul ar fi ieit
vreodat la suprafa, discuiile avur loc la nivelul efului poliiei.
Deciziile finale fur ns lsate n seama maiorului Mark Figueras,
comandant al seciei de Investigaii Penale, care controla toate
categoriile de detectivi. Figueras i comunic foarte limpede
inteniile:
Vreau s tiu totul, fiecare detaliu insignifiant, s nu neglijai
nici cea mai mic urm de rahat de musc.
Instruciunile ajunser la locotenentul Newbold, care desfur
chestionri de cte o or, nregistrate pe band, cu Malcolm Ainslie
i Dan Zagaki. n vreme ce Ainslie nu ascunse nimic despre
aciunile lui Zagaki, nc se mai nvinovea pentru c anulase
decizia sa iniial n ceea ce-l privea pe tnrul detectiv. El i spuse
lui Newbold:
Am fcut o greeal. Responsabilitatea este a mea i o accept.
Nu exist scuze.
Zagaki, pe de alt parte, ncerc s se dezvinoveasc de tot, iar
la un moment dat l acuz pe Ainslie de incapacitatea de a da ordine
explicite, o declaraie pe care Newbold nici n-o crezu i fu
nregistrat cu acest amendament. Newbold naint raportul i
nregistrrile de pe band maiorului Manolo Yanes, comandantul
seciei Delicte mpotriva Persoanelor Fizice, iar acesta le transmise
mai departe maiorului Figueras. Cteva zile mai trziu, deciziile
fur anunate discret. Detectivul Zagaki primea o sanciune pentru
neglijen n serviciu, pierdea plata a aizeci de ore de lucru, era
eliminat din corpul detectivilor i revenea la activitile n uniform.
Figueras coment fa de Yanes: A vrea s-l zbor cu totul din
poliie pe nemernic. Din nefericire, conform regulilor din serviciul
civil, neglijena nu este o abatere soldat cu concedierea. Sergentul

260
Ainslie va primi o sanciune pentru decizie eronat. Cnd i se
aduse la cunotin, Ainslie accept asta ca de la sine neles, cu
toate c sanciunea va rmne ca o pat neagr n dosarul su de
activitate n cadrul poliiei.
ns locotenentul Newbold avea alte idei. Ducndu-se la biroul
maiorului Yanes, ceru o ntrevedere imediat cu Yanes i Figuera.
Yanes l privi de la biroul su.
Pari destul de oficial, Leo.
Asta este ceva oficial, domnule.
Subiectul?
Sergentul Ainslie.
Yanes i arunc lui Newbold o privi e curioas, apoi puse mna
pe un telefon i spuse ceva optit. Punnd receptorul n furc, ddu
din cap afirmativ.
Okay, chiar acum.
Plecar amndoi n tcere, mergnd pe un coridor, nsoii de o
secretar, pn la biroul maiorului Figueras. La plecare, secretara
nchise ua n urma ei.
Sunt ocupat, locotenent, deci indiferent ce-ai vrea s spui, s fii
scurt, zise Figueras tios.
V rog, domnule, s reconsiderai decizia de a-l sanciona pe
sergentul Ainslie.
Ainslie a cerut asta?
Nu, domnule. Eu v rog. Ainslie nu tie c m aflu aici.
A fost luat o decizie. Nu vd niciun motiv s-o modific.
Ainslie a greit.
tie asta. E cel mai mare critic al su.
Atunci de ce naiba ai mai venit aici?
Pentru c sergentul Ainslie este unul dintre cei mai buni
oameni ai notri, domnule maior. Dosarul su de activitate este unul

261
exemplar, rezolvarea cazurilor i felul n care-i conduce oamenii
sunt remarcabile. Cred c tii asta. La fel i maiorul Yanes. i
Newbold ezit.
Continu! se rsti Figueras.
Newbold i privi n ochi pe cei doi ofieri superiori.
Recent, Ainslie s-a ales cu o decizie a naibii de injust, dup
cum tie toat lumea din poliie. Cred c-i datorm ceva.
Se ls un moment de tcere, cnd Figueras i Yanes se uitar
unul la altul, nelegnd exact la ce se referise Newbold. Apoi Yanes
rupse tcerea:
Eu l susin pe locotenent, domnule.
Figueras i arunc lui Newbold o cuttur.
Ce vrei?
O sanciune pe nouzeci de zile, rspunse locotenentul.
Figueras ezit, apoi spuse:
Aa s fie. Acum, iei!
Newbold se execut.
Ceea ce va primi acum Ainslie va fi o sanciune nregistrat n
dosarul su pentru nouzeci de zile, dup care sanciunea i copiile
dup decizie vor fi distruse.
Pe msur ce trecur sptmnile i lunile, Elroy Doil i crimele
comise de el ncetar s mai fie prioritile seciei Omucideri i
obiectul curiozitii publicului. Pentru o vreme, n timpul
procesului su, atenia publicului reveni cnd Ainslie, dr. Sanchez,
Ivan Tempone i alii aprur ca martori, urmai de un verdict de
vinovie dat de juriu i de sentina capital a judectorului. Cteva
luni mai trziu, a mai existat un dram de interes asupra cazului
cnd apelul lui Doil, naintat automat, a fost respins, eveniment
urmat de vestea c Doil refuzase s mai permit alte apeluri i c
fusese stabilit o dat a execuiei.

262
Apoi Doil fu aproape uitat din nou, pn n seara cnd sergentul
Malcolm Ainslie primi telefonul de la printele Ray Oxbridge, de la
nchisoarea Raiford. Mesajul era uluitor. Elroy Doil, care va lua loc
pe scaunul electric peste opt ore, ceruse s-l vad pe Malcolm
Ainslie nainte de a merge la moarte.

263
PARTEA A TREIA

n ncperea mobilat auster, fr ferestre, n care fusese adus


Elroy Doil, gndurile lui Malcolm Ainslie fur smulse din trecut de
chipul palid i emaciat din faa lui. Brbatul, cu picioarele legate n
lanuri i ctue la mini, asigurat i cu o centur i ncadrat de
gardieni ai nchisorii, contrasta att de mult cu Doil cel puternic i
agresiv din trecut, nct Ainslie gsi c era greu de crezut c acesta
era chiar deinutul pe care venise s-l vad. ns comportamentul
lui Doil l ls ndat fr niciun fel de dubii.
ncperea era tcut acum, dup ce printele Ray Uxbridge
plecase protestnd la cererea insistent a lui Doil: Scoatei-l pe
dobitoc afar de aici!
Doil era tot ngenuncheat naintea lui Ainslie, iar cuvintele
locotenentului Hambrick Dac vrei s-l asculi, totui, las-l s-o
fac aa cum vrea pluteau nc prin aer.
Cnd te-ai confesat tu ultima dat, i spuse Ainslie lui Doil, nu
mai are nicio importan acum.
Doil ddu din cap, apoi atept n tcere. Ainslie tia de ce fcea
asta i, fr nicio tragere de inim, blestemndu-se pentru ntreaga
parodie, recit:
Fie ca Domnul s fie n inima ta i pe buzele tale, pentru ca
astfel s-i mrturiseti corect pcatele.
Doil zise imediat:
Am ucis nite oameni, printe.
Ainslie se aplec n fa.
Ce oameni? Ct de muli?
Au fost paisprezece.
Instinctiv, Ainslie simi un val de uurare. Micul, dar zgomotosul
264
grup care susinea nevinovia lui Doil, va fi zdrobit de declaraia
pe care tocmai o fcuse. Ainslie arunc o ochead spre Hambrick,
care era martor, amintindu-i c magnetofonul su ascuns mergea
n continuare. Secia Omucideri din Miami condusese investigaiile
n cazurile de crim dubl i colaborase cu poliia din Clearwater i
Fort Lauderdale n celelalte dou cazuri i i va vedea concluziile
confirmate. Apoi, pe Ainslie l sget un gnd.
Cine-au fost primii ucii de tine?
Tipii ia Ikei, cuplul de japonezi din Tampa.
Cine?
Ainslie era uluit. Era un nume pe care nu-l mai auzise pn
atunci.
Doi binoi btrni, I-k-e-i.
n timp ce le silabisea numele, Doil chicoti total deplasat.
Tu i-ai omort? Cnd?
Nu-mi amintesc Oh, cam o lun, poate dou nainte s-i fac
pe spionii ia doi din parcul de rulote.
Esperanza?
Da, ei.
Auzindu-l pe Doil recunoscnd c omorse paisprezece oameni,
Ainslie era convins c acest numr i includea pe Clarence i pe
Florentina Esperanza, ucii acum aptesprezece ani n parcul de
rulote Happy Haven, din West Dade. Fiind minor, Doil n-a fost
niciodat pus sub acuzare, cu toate c probe recente l-au dovedit a fi
vinovat, aa cum tocmai se declarase. i totui, dac cei doi Ikei erau
inclui ntr-un caz de crim de care, din cte tia Ainslie,
Omuciderile din Miami nici nu auziser vreodat, ceva nu era n
regul cu cifrele.
Mintea lui Ainslie duduia. Ar putea Doil s recunoasc o crim
de care s nu fie vinovat, mai ales acum, cnd era pe cale s moar?

265
De neconceput. Aa c, dac-i ucisese pe cei doi Ikei i admitea un
total de paisprezece crime, rmneau dou victime n plus. Dar
toat lumea, poliia, procurorii statali, televiziunea, publicul, era
convins c Doil comisese paisprezece crime: cuplurile Esperanza,
Frost, Larsen, Hennenfeld, Urbina, Ernst i Tempone. Dac Doil
spunea adevrul, celelalte crime fuseser comise de altcineva? Iar
dac era aa, care erau acelea?
Inevitabil, Ainslie i aminti de propriul su instinct, cnd i
spusese sergentului Brewmaster c uciderea celor doi Ernst s-ar
putea s nu fie opera aceluiai criminal n serie pe care-l cutau.
Dar, pe moment, alung acest gnd; nu era momentul s se lanseze
n teorii personale. Mai nainte, colegii si l contraziseser cu toii i
el nu contestase aceast viziune de consens. ns acum,
reprezentnd ntructva punctul de vedere al tuturor inclusiv al
su, trebuia s scoat adevrul de la Doil.
Ainslie arunc o privire spre ceas. Ce puin timp mai avea! Mai
puin de o jumtate de or pn la execuia lui Doil i-l vor lua mai
devreme de-att Se ncrncen, la fel i vocea, pentru a-l strnge
tare cu ua pe Doil, amintindu-i de cuvintele printelui OBrien:
Elroy era un mincinos patologic. Minea i cnd nu avea de ce.
Ainslie oricum nu dorise s-i asume un rol de preot; acum era
vremea s-o lase balt.
Chestia cu Ikei i Esperanza este una de rahat, l lu el n rs.
De ce te-a crede? Unde-s dovezile?
Doil czu o clip pe gnduri.
n rulota celor doi Esperanza cred c am pierdut o clem din
aur, pentru inut bani. Avea gravat un HB pe ea. Am luat-o ntr-o
tlhrie, cu dou luni nainte s-i dobor pe tia doi. Am pierdut-o
cnd am ters-o de-acolo.
Iar cei din Tampa? Ce dovad exist acolo?

266
Doil zmbi tmp.
n apropierea locuinei Ikei exist un cimitir. A trebuit s scap
de cuitul pe care l-am folosit, aa c l-am ascuns ntr-un mormnt.
tii ce era pe piatr? Un nume de familie la fel ca al meu. L-am
vzut i-am tiut c-o s-mi amintesc asta dac a vrea s recuperez
afurisitul la de cuit, dar n-am mai fcut-o.
Ai ngropat cuitul ntr-un mormnt? Ct de adnc?
Nu, nu l-am ngropat adnc.
De ce-ai omort ntotdeauna numai btrni?
Au trit bine prea mult vreme, erau plini de pcate, printe.
Am fcut-o pentru Dumnezeu. nti am stat cu ochii pe ei. Toi erau
nite bogtani.
Ainslie nu coment nimic. Totul avea la fel de mult sau de
puin noim ca i mintea tulburat a lui Doil. Dar ct de mult
adevr era n tot ceea ce spunea el chiar i acum? Cu siguran,
ceva, ceva tot era, dar Ainslie nu credea povestea cu acel cuit din
mormnt; probabil i cea cu clema de bani era tot aa. i mai
rmnea problema cifrelor. Trecu la subiect.
I-ai ucis pe domnul i doamna Frost, la Royal Colonial Hotel?
Doil ddu din cap de mai multe ori.
Ai dat din cap. Dac asta a nsemnat da, te rog spune-o tare.
Doil i arunc lui Ainslie o privire crunt.
Ai vreun aparat pornit, aa-i?
Iritat c se dduse de gol, Ainslie rspunse:
Da.
Nu conteaz. Da, i-am fcut i pe ia.
La menionarea magnetofonului, Ainslie privise spre
locotenentul Hambrick, care ns dduse din umeri. Ainslie
continu.
Vreau s te ntreb i despre alte nume.

267
OK.
Ainslie citi lista: Larsen, Hennenfeld, Urbina. n fiecare caz,
rspunsul fu da, Doil admise c-i omorse pe toi.
Consilierul i doamna Ernst.
Nu, nu m-am atins de ei, asta-i
Nelsndu-l s termine, Ainslie zise rstit:
Stai!
Apoi continu, vorbind conform punctului de vedere consensual
pe care-l reprezenta:
Elroy, de data asta, pentru ceea ce se va ntmpla n curnd,
trebuie s spui adevrul. Cei doi Ernst au fost ucii n acelai fel ca
i toi ceilali. i tiai de Bay Point, unde locuiau. Ai fost acolo cnd
ai lucrat pentru Suarez Motors; cunoteai sistemul de securitate i
tiai cum s intri. Iar la o zi dup omoruri, i-ai prsit slujba de la
Suarez i nu te-ai mai ntors, nici mcar ca s-i iei cecul.
Vocea lui Doil era agitat:
Asta penc am auzit de crime, m-am uitat la afurisitu la de
televizor i mi-am zis c, din cauza lor, s-ar putea s se cread c eu
am fost. Dar n-am fost eu. Printe, jur! Pentru asta vreau iertare. N-
am fcut-o eu!
Ainslie insist:
Sau e aa pentru c tu crezi c Ernst erau oameni importani
i
Doil i-o retez, urlnd, cu faa congestionat:
Nu! Nu! Nu! Pe dracu, nu-i adevrat! I-am fcut pe ilali, dar
nu vreau s mor nvinovit i pentru ce n-am fcut niciodat.
Era o minciun sau adevrul?
La prima vedere, Doil era convingtor, i zise Ainslie, ns era ca
i cum ai fi dat cu banul pentru a primi un rspuns.
Insist:

268
Hai s mai lmurim ceva. Recunoti c i-ai omort pe
Tempone?
Da, da. Am fcut-o.
Pe tot parcursul procesului su, n pofida dovezilor copleitoare
mpotriva sa, Doil insistase c era nevinovat.
i pare ru pentru aceste toate paisprezece crime pe care le-ai
recunoscut?
S-i ia dracu pe toi! Nu-mi pas nici de-al naibii Dac tot vrei
s tii, mi-a plcut s-i rad pe toi! Iart-m doar pentru celelalte, pe
care nu le-am svrit eu.
Cerina lui nu avea niciun sens, iar Ainslie se ntreb dac nu
cumva, de fapt, Doil ar fi trebuit s fie declarat bolnav mintal
nainte de procesul su. nc ncercnd s pun lucrurile cap la cap,
Ainslie spuse:
Dac nu i-ai omort tu pe domnul i pe doamna Ernst, aa
cum pretinzi, atunci n-ai nevoie de iertare. n orice caz, fr
remucare i peniten pentru tot ce-ai fcut, niciun preot nu-i
poate da dezlegare de pcate, n plus eu nu sunt preot.
Chiar nainte ca aceste cuvinte s se ncheie, ochii lui Doil deja
implorau. Cnd ncepu s vorbeasc, vocea lui era sugrumat de
spaim.
Am s mor! F ceva pentru mine! Ajut-m cumva!
Locotenentul Hambrick reacion primul. Tnrul ofier de
culoare din corpul de paz al nchisorii i se adres lui Ainslie.
Au rmas mai puin de cinci minute. Indiferent ce aveai sau ce
ai de gnd s faci, nu mai conteaz. tii destule ca s faci ceva
pentru el. Las-i mndria aia blestemat n traist i f-o!
Ce om bun era Hambrick, i spuse Ainslie. De asemenea, mai
hotr c, adevrat sau nu, nimic nu l-ar fi putut convinge pe Doil
s-i schimbe povestea, i zgndri memoria, apoi zise:

269
Repet dup mine: Tat, m las n minile Tale; f cu mine ce
voieti Tu.
Doil ntinse minile pe ct i permiteau ctuele legate de centur.
Ainslie naint, iar Doil i ls minile ntr-ale lui. Doil repet
cuvintele limpede, ochi n ochi cu Ainslie.
Ainslie continu:
Orice-ai face, i mulumesc: sunt pregtit pentru tot, accept
totul.
Era Rugciunea de Ispire a lui Foucauld, lsat pentru toi
pctoii de aristocratul francez Charles-Eugene de Foucauld,
cndva soldat, apoi preot umil, amintit pentru viaa lui de meditaii
i rugciune n deertul Sahara. Ainslie ndjduia c propria lui
aducere-aminte rezista. O spuse rnd dup rnd.
F ca numai Tu s fii n mine i n toate creaturile Tale. Nu
doresc mai mult dect att, Oh, Doamne, n minile Tale-mi
ncredinez sufletul.
Pentru o clip se ls tcerea. Apoi Hambrick anun:
E vremea.
Lui Ainslie i zise:
Domnul Bethel ateapt afar. Te va duce pe locul tu de
martor. Haidei cu toii s ne punem rapid n micare.
Doi dintre gardieni l i ridicaser pe Elroy Doil n picioare.
Straniu de calm, n comparaie cu starea lui de acum cteva
momente, se lsa dus, pind mpiedicat spre u, cu picioarele
nlnuite. Ainslie l preceda pe Doil. Un gardian care atepta afar
i pe al crui ecuson scria BETHEL, zise:
Pe aici, domnule.
Acum se micau n pas alert, strbtnd drumul pe care venise
Ainslie, prin coridoarele de beton, apoi dnd ocol locului execuiei
i oprindu-se la ua din oel gros. Un sergent aflat lng ea ridic o

270
planet cu clam.
Numele dumneavoastr, v rog.
Ainslie, Malcolm.
Sergentul i bif numele pe list.
Suntei ultimul. V-am pstrat un loc fierbinte.
Bethel rosti din spatele lui:
l faci pe om s nu se simt n largul su, sergent. Nu-i chiar
locul fierbinte, domnule Ainslie.
Nu, nu-i acela, se nvoi sergentul. E rezervat pentru Doil, dar
ne-a spus s v dm un loc cu o privelite ca lumea.
i adres lui Ainslie o privire curioas.
A mai spus i c suntei ngerul rzbuntor al Domnului. E
adevrat?
Am dat o mn de ajutor la condamnarea lui, aa c s-ar putea
s fie aa cum consider el.
Lui Ainslie nu-i plcea discuia, dar presupunea c dac lucrai n
acest loc sinistru cte-o mic glum era necesar din cnd n cnd.
Sergentul deschise ua; Ainslie l urm nuntru. Scena de dinaintea
lui, cu unele mici diferene, era aceeai ca i acum trei ani. Se aflau
n partea din spate a boxei martorilor i imediat n faa lor erau
aezate cinci rnduri de scaune pliante, majoritatea deja ocupate.
Ainslie tia c vor fi doisprezece martori oficiali, pe care-i remarcase
imediat dup sosirea sa aici, cam acelai numr din partea presei i
poate civa vizitatori speciali, aprobai de guvernatorul statului.
Boxa martorilor era nconjurat pe trei laturi de o prelungire a
geamului de sticl blindat i antifonic. Vizibil prin sticl, direct
n fa, era camera de execuii, principalul articol de acolo fiind
scaunul electric, fcut din lemn solid de stejar, cu numai trei
picioare descris cndva ca dnd napoi ca un cal nrva.
Scaunul, construit de deinui n 1924, dup ce modul legal de

271
execuie din Florida se schimbase din spnzurare n electrocutare,
era fixat cu uruburi de podea. Avea o speteaz nalt i o tblie lat
cptuit cu un strat gros de cauciuc. Doi stlpi din lemn, verticali,
formau un reazem pentru cap. ase curele late din piele erau
pregtite pentru legarea condamnatului att de strns, nct nicio
micare nu mai era posibil. La un metru i jumtate de scaun se
afla cabina clului, o incint separat prin perei cu o deschiztur
dreptunghiular, pentru a-i permite clului s vad ce se ntmpla.
n acest moment, el se afla deja acolo purtnd cagul i rob,
identitatea acestuia fiind inut secret. n momentul cnd va primi
un semnal din exterior, clul va rsuci un comutator rou din
cabin, trimind un oc electric de dou mu de voli n scaun i n
ocupantul lui.
n camera de execuie cteva personaje se fiau fr rost. Un
ofier de poliie i studia ceasul, comparnd ora cu cea afiat de un
ceas mare de perete, cu minutar. Orologiul arta ora 6:53.
n boxa martorilor, zumzetul vag al conversaiilor ncet,
majoritatea celor adunai acolo urmrind curioi cum gardianul-
sergent l conducea pe Ainslie pe rndul din fa, artndu-i un
scaun gol, aflat n centru.
Acela-i pentru dumneavoastr.
Ainslie observase deja c Cynthia Ernst era aezat pe scaunul
din stnga sa, ns ea nu-l vzuse i nici nu se uita spre el, inndu-
i privirile aintite nainte. Uitndu-se mai departe, Ainslie fu uimit
s-l vad pe Patrick Jensen, care-l remarc i schi un zmbet vag.
Dintr-odat, camera de execuie se nsuflei. Cinci dintre brbaii
care ateptaser n ncpere formar un ir. Un locotenent dintre
gardieni, care era la comand, se aez n fa; n urma sa erau doi
gardieni, un medic cu o gentu medical, din piele, i un avocat de
la biroul procurorului statal. Electricianul nchisorii, nconjurat de

272
cabluri groase i grele, care vor fi conectate cat de curnd, se afla n
spatele scaunului. Un gardian rosti cu glas tare n boxa martorilor:
Linite, v rog! Nu mai vorbii.
Conversaia purtat pn atunci, ncet cu desvrire.
Peste cteva clipe se deschise o u lateral a camerei de execuie
i intr un brbat nalt, cu trsturi severe i pr crunt, tuns foarte
scurt. Ainslie l recunoscu drept directorul nchisorii, Stuart Foxx.
Imediat n urma directorului apru Elroy Doil, holbndu-se fix la
podea, de parc n-ar fi vrut s vad ceea ce tia c se afl naintea
lui. Ainslie observ c Patrick Jensen se ntinsese i-i inea mna
Cynthiei. Era de presupus c o consola pentru uciderea prinilor ei.
Privirile-i revenir asupra lui Doil, iar Ainslie i reaminti
diferena dintre personajul cndva robust i creatura jalnic i
tremurtoare de acum. Doil era nc ngreunat de lanurile de la
picioare, care-i permiteau s fac doar pai mici i mpiedicai. De
fiecare parte avea cte-un gardian al nchisorii, iar un al treilea
mergea n spatele su. Fiecare din minile lui Doil era legat de ce a
a gardianului printr-o ghear de fier, un dispozitiv format dintr-o
singur ctu, cu o bar orizontal care-i permitea fiecrui gardian
s-i controleze total cte-o mn, astfel c orice fel de rezisten era
imposibil.
Doil purta o cma alb, curat i pantaloni negri. Pentru
nmormntare, va fi mbrcat cu un sacou asortat cu pantalonii.
Craniul su ras lucea acolo unde, cu cteva momente mai devreme,
i fusese aplicat un gel conductor de electricitate. Mica procesiune
strbtuse ceea ce era cunoscut drept coridorul morii i trecea
prin dou ui blindate, iar Doil, cnd se va decide s ridice ochii, va
vedea un scaun electric pentru prima dat n viaa lui, precum i
publicul adunat s-l vad murind.
n cele din urm o fcu, iar la vederea scaunului ochii i se cscar,

273
iar faa-i ncremeni de groaz. Se opri brusc, ferindu-i capul i
trupul ca i cum ar fi vrut s-o rup la fug, dar a fost un gest de-o
clip. Gardienii de ambele pri rsucir imediat ghearele de oel,
fcndu-l pe Doil s scnceasc de durere. Toi trei gardienii se
adunar lng el mpingndu-l spre scaunul electric i, n timp ce el
se zbtea n van, l ridicar pentru a-l pune n el. n toat
neajutorarea lui, Doil privea intens spre telefonul rou de pe perete,
n dreapta scaunului electric. Aa cum tia fiecare deinut
condamnat la moarte, acesta reprezenta singura lor ans de
graiere din partea guvernatorului statului. Doil se holb la telefon
de parc l-ar fi implorat s sune.
Deodat, se ntoarse spre sticla care-l desprea de boxa
martorilor i ncepu s urle isteric. Dar pentru c sticla era izolat
fonic, Ainslie i ceilali nu puteau auzi nimic. Ei privir, pur i
simplu, cum faa lui Doil se schimonosea de furie.
Probabil c bate cmpii despre Apocalips, i spuse Ainslie
sumbru. nainte, sunetele din camera de execuie erau transmise n
boxa martorilor prin intermediul microfoanelor i difuzoarelor.
Acum, tot ce mai auzeau martorii era glasul directorului citind
condamnarea la moarte, invitaia fcut condamnatului s spun
ultimele cuvinte, dac voia i scurta declaraie care urm.
Apoi, pentru o clip, Doil se opri i cercet feele celor din boxa
martorilor, fcndu-i pe unii s se foiasc intimidai. Cnd privirile
sale se oprir asupra lui Ainslie, expresia lui Doil deveni una
rugtoare, buzele sale formnd cuvinte pe care el le nelese: Ajut-
m! Ajut-m!
Ainslie simi broboane de transpiraie sprgndu-i-se pe frunte.
Ce fac eu aici? se ntreb el. Nu vreau s fiu amestecat n aa ceva.
Indiferent ce-a fcut, nu e bine s omori pe cineva n acest fel. ns
nu existau niciun fel de mijloace de aciune. ntr-o manier ct se

274
putea de bizar, Ainslie i ceilali aflai aici cu el erau i ei deinui,
pn cnd se termina execuia lui Doil. Apoi, cnd unul dintre
gardienii din camera de execuie se deplas, blocnd perspectiva lui
Doil, Ainslie simi un val de uurare, amintindu-i c Doil tocmai
mrturisise comiterea a paisprezece crime sinistre i dezmembrri
de trupuri. Pentru o clip i ddu seama c i el czuse n aceeai
capcan a distorsionrilor, ca i protestatarii siropoi din faa
nchisorii, crora le psa de criminal i uitau de victimele lui, ucise
n stil barbar. Totui, dac venea vorba despre cruzime, i spuse
Ainslie, aceste ultime minute erau poate cele mai atroce. Nu conta
ct de repede operau angajaii nchisorii, procedurile finale luau cu
toate timp. n primul rnd, Doil fu aezat n scaun de gardienii care-
l ncadrau, fiind inut acolo n vreme ce i se strngea peste piept o
curea lat; acum, orice-ar fi fcut, nu-i mai putea mica trupul.
Dup aceea, picioarele i fur imobilizate i prinse de nite buci de
lemn n form de T, apoi legate cu curelele pentru glezne, pentru ca
niciunul dintre picioare s nu poat fi micat. I se mai aplic gel
conductiv, de data asta pe poriunile rase anterior pe piciorul drept;
dup aceea, un covora din piele, cptuit cu plumb, a fost plasat n
jurul piciorului, h zece centimetri deasupra gleznei, fiind strns
uor. ntre timp, curelele rmase au fost asigurate i strnse, chiar i
cea de la brbie, care inea capul lui Doil nemicat, sprijinit de doi
stlpi de lemn, aflai n dosul scaunului. Calota din piele maro,
semnnd cu un vechi coif de vikingi, cu o plac conductiv din
bronz pe dinuntru, a fost aezat deasupra scaunului electric
precum o sabie a lui Damocles, gata s fie cobort.

Ainslie se ntreb dac execuia cu scaunul electric era chiar att


de slbatic i barbar pe ct pretindea att de mult lume. Din ceea
ce vedea acum, se prea c aa va fi, mai mult ca sigur, i mai erau

275
i alte elemente care susineau aceast convingere. tia un caz
petrecut cu mai bine de zece ani n urm
La data de 4 mai, 1990, n Penitenciarul Statal din Florida, Josef
Tafero, un deinut condamnat la moarte pentru uciderea a doi
poliiti, a primit un oc iniial de dou mii de voli. Au izbucnit
imediat flcri i fum cnd capul i buretele, presupus umed, de sub
calota din piele, au luat foc. Clul a ntrerupt imediat curentul.
Apoi, timp de patru minute, curentul a fost pornit i oprit de mai
multe ori, i de fiecare dat i mai multe flcri i fum au izbucnit
de sub masca neagr care acoperea faa lui Tafero. n tot acest timp
Tafero a continuat s respire i s dea ncet din cap pn cnd, n
final, dup alte trei vrfuri de voltaj, a fost declarat mort. Martorii
au fost scrbii; unul a leinat. ntr-o declaraie oficial ulterioar s-a
admis c a fost o defeciune n legturile pentru cap. O alt
declaraie susinea c Tafero i-a pierdut cunotina n momentul
n care l-a atins curentul, cu toate c puini martori au i crezut
asta.
Unii oameni, i aminti Ainslie, argumentau c execuia trebuia
s fie barbar, innd cont de natura crimei care a precedat-o.
Camera de gazare, nc folosit n Statele Unite, ucidea
condamnatul prin asfixierea cu gaz cianhidric, iar martorii oculari
afirm c este o moarte adesea ngrozitoare i lent. Pare s existe
un consens c moartea prin injecie letal era mai omenoas, dar nu
i n cazul fotilor dependeni de droguri, cu venele ascunse; gsirea
unei vene pentru administrarea dozei putea dura i o or. Un glon
n cap, aa cum se proceda n China, era, probabil, moartea cea mai
rapid dintre toate, ns tortura de dinainte i degradarea uman
erau, fr ndoial, cele mai slbatice din lume.
Va adopta Florida o alt form de execuie, poate chiar injecia
letal? i ddu Ainslie cu presupusul. Prea improbabil, innd

276
cont de reacia publicului fa de crime i de nemulumirea
generalizat c, din cauza delincvenilor, The Sunshine State 16
ajunsese s aib o proast reputaie pe plan internaional i asta-i
gonea pe turiti, att de vitali pentru bunstarea Floridei.
Ct despre propriile sale simminte despre pedeapsa capital, el
i se opusese, ca preot, i era mpotriva ei i acum, dar din motive
diferite. Cndva, crezuse c toat suflarea omeneasc era de
inspiraie divin. Acum nu mai credea. n prezent, era convins c
moartea prin intermediul judiciarului i degrada moral pe cei care o
administrau, inclusiv publicul, n numele cruia erau nfptuite
aceste execuii. De asemenea, indiferent de metod, moartea era o
uurare; o via petrecut n nchisoare, fr ansa unei eliberri
condiionate, era de departe o pedeaps i mai grea.
Firul gndurilor lui Ainslie fu ntrerupt de vocea directorului
nchisorii, de data asta transmis n boxa privitorilor, n timp ce
citea condamnarea la moarte, ncadrat ntr-un chenar negru.
ntruct Elroy Selby Doil a fost condamnat pentru delictul
de crim de gradul unu i deoarece a fost condamnat pentru
pomenita crim s sufere durerile morii prin electrocutare, prin
traversarea trupului su de curentul electric pn la moartea sa
dumneavoastr, numitul director al Penitenciarului Statal de
Maxim Securitate sau un adjunct desemnat de dumneavoastr, vei
asista la execuie n prezena unui juriu alctuit din doisprezece
ceteni respectabili, care vor fi solicitai s fie prezeni i s ia parte
la aceasta; i vei cere prezena unui medic practicant competent
Prin urmare, nu dai gre, periclitndu-v
Documentul era lung, ncrcat cu termeni legali pompoi, iar
trncneala directorului continu. Cnd termin, un gardian al

16 Statul nsorit - denumirea Floridei (n. tr.).


277
nchisorii ridic microfonul n faa lui Doil, iar directorul ntreb:
Ai de fcut vreo ultim declaraie?
Doil ncerc s se rsuceasc, ns era legat prea strns. Cnd
vorbi, avea vocea sugrumat.
Niciodat n-am
Apoi bolborosi, ncercnd n van s-i mite capul, reuind s
rosteasc doar un Ducei-v naibii! nbuit.
Microfonul fu dus de acolo. Imediat, procedurile de pre-execuie
fur reluate, iar Ainslie i dori, din nou, s nu priveasc, ns totul
avea ceva hipnotic; unii dintre martori i ntoarser privirile n alt
parte.
Un opritor de limb fu ndesat ntre dinii lui Doil, aa c nu mai
putea nici vorbi. Electricianul nchisorii, aflat lng scaun, i bg
mna ntr-o gleat de cinci galoane 17 care coninea o soluie
puternic salin i scoase de acolo placa de contact din cupru i un
burete natural. Le introduse pe amndou n calota de piele de
deasupra capului ras al lui Doil. Placa de contact avea o
conductibilitate electric perfect; buretele mbibat n ap srat, de
asemenea bun conductor de electricitate, era menit s mpiedice
arderea scalpului su i rspndirea duhorii greoase de carne
prjit, care-i oripilase n trecut pe martorii la execuii. De cele mai
multe ori, buretele-i fcea treaba, ns, uneori, cum fusese cazul
execuiei lui Tafero, nu.
Calota morii fu cobort pe capul lui Doil i legat bine. n
partea din fa, o clap lat din piele neagr servea drept masc,
astfel c figura lui Doil nu mai putea fi vzut.
Ainslie simi cum un val colectiv de uurare strbtea rndurile
celor din jurul su. Devenise mai uor, se ntreb el, s vezi victima

17 18,93 litri (n. tr.).


278
acum c devenise anonim? Dar nu suficient de anonim pentru
Cynthia, aflat n scaunul de lng el. Ainslie observ c Cynthia i
Patrick Jensen se ineau att de strns de mn, nct nodurile
pumnilor ei erau albe. Trebuie c-l ura din tot sufletul pe Doil, i
zise, i ntr-un fel putea nelege de ce venise ea aici, cu toate c se
ndoia c privindu-l pe Doil cum moare i va ostoi durerea. i care
n-ar trebui s-i spun, se ntreb, c dei Doil mrturisise
paisprezece crime, negase c-i ucisese pe Gustav i Eleanor Ernst?
Ceva ce i Ainslie nsui considera c s-ar putea s fie adevrat.
Poate c-i datora aceast informaie Cynthiei, fie i numai pentru c
era fost ofier de poliie i coleg. Nu era sigur.
Pe podeaua camerei de execuie, tot ceea ce mai rmsese era
conexiunea a dou cabluri groase de alimentare cu electricitate,
unul legat de calota morii, cellalt de covoraul de piele i plumb
nfurat pe piciorul drept al lui Doil. Amndou fur ataate
repede i fixate cu ajutorul unor piulie-fluture masive. Imediat,
gardienii i electricianul se ddur napoi, ndeprtndu-se de
scaun, dar asigurndu-se c nu blocau perspectiva directorului.
n boxa martorilor, unii dintre oamenii de pres i luau notie. O
femeie, dintre martori, se fcuse alb la fa i-i inu o mn la
gur, ca i cum i-ar fi venit ru. Un brbat cltina din cap, vizibil
ngrozit de ceea ce vedea. tiind ct era de aprig lupta pentru
locuri n sal, Ainslie se ntreb ce-i motiva pe oameni s vin aici.
Presupunea c era vorba de fascinaia universal pentru moarte, n
toate formele ei.
Ainslie reveni cu privirile asupra directorului, care fcuse sul
condamnarea la moarte, iar acum o inea n mna dreapt, ca pe un
baston. Privi spre cabina clului de unde, prin deschiztura
dreptunghiular, se holbau o pereche de ochi. Cu un singur gest,
directorul ls jos condamnarea fcut sul i ddu din cap. Ochii

279
disprur. O clip mai trziu, o zguduitur surd se reverber prin
camera de execuie cnd comutatorul rou fu apsat i
disjunctoarele grele intrar n funciune. Chiar i n boxa martorilor,
unde microfoanele i difuzoarele fuseser ntrerupte, se auzi o
bufnitur uoar. Simultan, toate luminile plpir.
Trupul lui Doil se convulsion, cu toate c efectul iniial al celor
dou mii de voli trecnd prin el a fost redus pentru c, aa cum
avea s scrie un reporter a doua zi, Doil era mai strns n chingi
dect un pilot ntr-un avion de vntoare. Oricum, acelai efect se
repet i n timpul celor dou minute de ciclu automat de execuie,
voltajul scznd la cinci sute, pentru a fi urcat iar la dou mii de
voli, de opt ori n total. La unele execuii, directorul i semnala
clului s treac de sistemul automat de control i s stopeze
curentul, dac el considera c primul ciclu i fcuse treaba. De data
asta, el ls s se desfoare ntregul ciclu, iar Ainslie simi brusc
mirosul greos al crnii arse, care se strecura n boxa martorilor prin
sistemul de aer condiionat. Alii din apropiere se strmbar
dezgustai.
Dup ce se stabili c nu mai era niciun pericol, un medic se
apropie de scaun, deschise cmaa lui Doil i aplic stetoscopul,
cutnd btile inimii. Dup aproximativ un minut, ddu din cap
afirmativ spre director. Doil era mort.
Restul era doar rutin. Firele electrice, curelele i celelalte legturi
au fost desfcute rapid. Trupul lui Doil eliberat, czu nainte, n
braele gardienilor care ateptau. Acetia-l bgar repede ntr-un sac
din cauciuc negru. Sacul fu nchis att de rapid, nct din boxa
martorilor a fost imposibil s-i dai seama dac erau sau nu arsuri
pe trup. Apoi, rmiele pmnteti ale lui Doil, urcate pe o targ
pe roi, disprur pe acelai coridor pe care intrase viu cu doar
cteva minute nainte.

280
n acel moment, majoritatea privitorilor erau deja n picioare,
pregtindu-se de plecare. Fr s mai atepte, Ainslie se ntoarse
spre Cynthia i-i zise ncet:
Doamn consilier, cred c ar trebui s v spun c, doar cu
puin nainte de execuia sa, am discutat cu Doil despre prinii
dumneavoastr. Susinea
ntr-o clip, ea se rsuci spre el, cu o expresie neutr.
Te rog, nu doresc s aud nimic. Am venit aici ca s-l vd cum
sufer. Sper c a suferit.
A suferit, zise Ainslie.
Atunci, eu sunt mulumit, sergent.
V neleg, doamn consilier.
Dar ce nelesese? Lundu-se dup ceilali, Ainslie plec
meditnd din boxa martorilor.
Imediat ce ajunse afar, unde se adunaser martorii, ateptnd s
fie condui la ieirea din nchisoare, Jensen se desprinse de grup i
se apropie de Ainslie.
M gndeam s m prezint. Eu sunt
tiu cine eti, zise Ainslie cu rceal. M-am tot ntrebat ce caui
aici?
Scriitorul zmbi.
Am o scen n noul meu roman, despre o execuie, i-am vrut
s vd una cu ochii mei. Consilierul Ernst a aranjat s pot intra.
n acel moment apru Hambrick.
Nu trebuie s atepi aici, i spuse locotenentul lui Ainslie.
Dac vii cu mine, i vom napoia pistolul, apoi te duc la main.
Fcndu-i lui Jensen un semn grbit din cap, Ainslie plec.

Am vzut cum au plpit luminile, zise Jorge. i-atunci mi-am


dat seama c Animalul primete ceea ce merit.

281
A primit, zise Ainslie ncet.
Era primul lor dialog de cnd plecaser de la nchisoare, cu zece
minute mai nainte. Jorge conducea alb-albastra poliiei din Miami
i rezolvase aprobarea de ieire din complexul penitenciar pe la
punctele de control. Pe drum, trecur pe lng inevitabilul grup de
protestatari; civa nc mai ineau lumnri aprinse, dar
majoritatea se mprtia deja. Ainslie rmsese tcut.
Fusese foarte profund afectat de procesul sumbru care dusese la
moartea lui Doil. Pe de alt parte, era nendoios c Doil primise ceea
ce meritase, iar Ainslie tia c Doil nu era vinovat doar de cele dou
crime pentru care fusese acuzat i condamnat, ci de cel puin alte
dousprezece. i atinse buzunarul de la costum, unde pusese
nregistrarea crucial cu mrturisirea lui Doil. Cnd i cum va fi
difuzat informaia nregistrat sau dac va fi fcut vreodat
public va decide altcineva. Ainslie va preda banda locotenentului
Newbold, iar departamentul de poliie i procurorul statal i vor
asuma responsabilitatea ei din acel moment.
A fost un Animal, ncepu Jorge.
Ainslie l ntrerupse.
Nu sunt convins c ar trebui s-i mai spunem Animal.
Animalele ucid numai atunci cnd nu au de ales. Doil a fcut asta
din
Ainslie se opri. De ce omorse Doil? De plcere, din cauza
pasiunii religioase, porniri incontrolabile? Cu voce tare zise:
motive pe care nu le vom ti niciodat.
Jorge privi ntr-o parte.
M rog. Ai aflat ceva, sergent? Ceva ce poi s-mi spui?
Ainslie cltin din cap.
Prima dat trebuie s discut cu locotenentul.
Se uit la ceas. Era ora 7:50 dimineaa. Probabil,

282
Leo Newbold era nc acas. Ainslie lu telefonul de pe scaunul
de lng el i tast numrul. Newbold rspunse la al doilea apel.
M-am gndit c eti tu, zise el, cteva clipe mai trziu.
Presupun c s-a terminat.
Pi, Doil e mort, dar m ndoiesc foarte tare c s-a terminat.
i-a spus ceva?
Suficient ct s tiu c execuia a fost justificat.
De asta eram siguri oricum, dar este o uurare s tim c am
avut dreptate. Deci, a fcut mrturisiri?
Ainslie ezit.
Am destule de raportat, domnule. Dar nu dorim ca
informaiile s fie transmise n acest fel.
Ai dreptate, ncuviin locotenentul. Ar trebui s fim cu toii la
fel de prudeni. OK, atunci nu la telefon.
Dac o s am timp, i spuse Ainslie, am s v sun din
Jacksonville.
De-abia atept. Ai grij, Malcolm.
Ainslie nchise telefonul mobil.
O s ai timp berechet, aeroportul se afl la numai nouzeci i
ase de kilometri, l inform Jorge. Poate c avem suficient timp i
pentru un mic dejun.
Ainslie se strmb.
Ultimul lucru pe care a vrea s-l fac ar fi s mnnc.
tiu c nu-mi poi spune tot, dar cred c Doil trebuie s-i fi
mrturisit cel puin o crim.
Da.
Te-a tratat ca pe un preot?
Aa a vrut. i cred c, ntr-o anumit msur, i-am i permis.
Jorge ntreb n oapt:
Crezi c Doil este n cer acum? Sau exist vreun loc

283
nspimnttor, numit iad, controlat de Satana?
Ainslie chicoti i ntreb:
De ce, i-e team?
Nu, voiam doar s aud prerea ta, dac exist rai i iad?
Nu-i abandonezi cu totul trecutul, chibzui Ainslie, iar el nu era
niciodat sigur cum s rspund onest la asta. Acum, ntorcndu-se
spre Jorge, zise:
Nu, nu mai cred n rai i n-am crezut niciodat n iad.
Dar cum e cu Satana?
Diavolul e un personaj la fel de fictiv ca i Mickey Mouse,
nscocit ca un personaj al Vechiului Testament. n Iov, este destul
de inofensiv, apoi n secolul doi .Hr. A fost demonizat de o sect
iudaic extremist, aa-numiii esenieni. Las-o balt.
Ani buni dup ce prsise biserica, Malcolm Ainslie nu fusese
prea dispus s discute despre convingerile sale, necredinele i
sofismele religioase, cu toate c, uneori, era consultat ca expert
datorit crii sale despre religiile comparative. Credinele n
evoluie ale Civilizaiei era nc citit destul de intens, i se spunea
din cnd n cnd. Ulterior, devenise mai deschis i mai onest n
privina religiei, iar acum l avea pe Jorge, care era limpede cuta
ndrumare.

Erau deja departe de Raiford i se gseau n cmp deschis, lsnd


n urm mohoreala din nchisoare i oraele-dormitor din
apropierea ei. Soarele strlucea puternic, era nceputul unei zile
frumoase. Direct nainte era o autostrad cu patru benzi, Interstate
10, pe care se vor nscrie pentru a ajunge la Jacksonville, de unde
Ainslie va lua avionul. Deja se gndea cu bucurie la rentlnirea sa
cu Karen i cu Jason i la srbtoarea de familie.
Te superi dac te mai ntreb ceva? zise Jorge.

284
D-i drumul.
ntotdeauna m-am ntrebat cum ai ajuns preot, n primul i n
primul rnd?
Niciodat nu m-am gndit s devin preot, spuse el. A fost ceva
ce-a vrut fratele meu mai mare. Apoi el a fost mpucat i omort.
mi pare ru.
Jorge era uluit.
Vrei s spui c a fost ucis?
Aa zice legea. Cu toate c glonul care l-a ucis era destinat
altcuiva.
Ce s-a ntmplat?
S-a petrecut ntr-un orel la nord de Philadelphia. Acolo am
copilrit noi, Gregory i cu mine
New Berlinville era un mic trg nglobat pe la sfritul secolului
al nousprezecelea. Avea mai multe oelrii i uzine pentru
producia de articole din fier, dar i mine cu minereu de fier.
Combinaia oferea de lucru aproape tuturor locuitorilor, ntre care i
lui Idris Ainslie, tatl lui Gregory i Malcolm, miner. Oricum, a
murit pe cnd bieii erau nc bebelui. Gregory era doar cu un an
mai mare dect Malcolm i ntotdeauna erau foarte apropiai.
Gregory, dezvoltat pentru vrsta lui, i-a asumat datoria de a-l
proteja pe fratele su mai mic. Victoria, mama lor, nu s-a mai
recstorit dup moartea lui Idris i i-a crescut singur cei doi fii. A
fcut tot felul de munci necalificate, venitul ei fiind suplimentat de o
mic rent motenit de la prinii ei, petrecndu-i tot timpul
mpreun cu Gregory i cu Malcolm. Copiii erau viaa ei i la rndul
lor i ei o iubeau.
Victoria Ainslie era o mam bun, o femeie virtuoas i catolic
devotat. Pe msur ce trecea timpul, cea mai fierbinte dorin a ei
fu aceea ca unul dintre fui si s se fac preot i, pentru faptul c

285
Gregory era cel mai mare i i dorea acest lucru, el fu cel desemnat
pentru asta. La opt ani, Gregory era biat de altar la biserica St
Columkill, la fel ca i prietenul su cel mai apropiat, Russell
Sheldon. n anumite privine, Gregory i Russell constituiau o
combinaie neplcut i contrastant. Gregory, pe msur ce cretea,
era nalt i bine fcut, un blond chipe, cu o fire cald i deschis; de
asemenea, era i devotat bisericii, mai ales ritualurilor i
spectacolului ei. Russell era scund i solid ca un buldozer, cu
nclinaie spre trengrii i farse. Odat a pus vopsea de pr n sticla
de ampon a lui Gregory, transformndu-l temporar n brunet. Cu
alt ocazie, a publicat un anun n ziarul local, oferind spre vnzare
noua i preioasa biciclet a lui Malcolm. De asemenea, a plasat
fotografii cu iepuraii din Playboy n camerele lui Gregory i a lui
Malcolm, pentru a fi gsite de mama lor.
Tatl lui Russell era poliist-detectiv n cadrul departamentului
erifului din Berks County, iar mama sa profesoar. La un an dup
ce Gregory i Russell deveniser biei de altar, Malcolm a fost
recrutat i el, iar n decursul anilor, cei trei devenir nedesprii. i
tot aa cum Gregory i Russell aveau firi diferite, la fel i Malcolm.
El era un biat neobinuit de studios, care nu credea n nimic. Tu
ntotdeauna pui ntrebri, i spusese odat Gregory iritat, dar mai
apoi se nmuiase. ns n mod sigur primeti rspunsuri.
ntrebrile lui Malcolm, n combinaie cu hotrrea lui, l aduceau
uneori la comanda grupului, dei era mai mic dect ceilali doi.
n cadrul bisericii, cei trei erau catolici devotai, mrturisindu-i
sptmnal micile lor pcate, care constau n marea lor majoritate,
n gnduri indecente, de natur sexual. Cei trei biei erau buni
sportivi i jucau pentru echipa de fotbal South Webster High, unde
tatl lui Russell, Kermit Sheldon, era antrenor cu jumtate de
norm. Apoi, spre sfritul celui de-al doilea an fotbalistic al lor, se

286
ridic asupra lor ceea ce, exprimat n termeni biblici dup cum i
amintea Malcolm Ainslie, era un norior nlndu-se din mare
precum o mn de brbat. Fr ca autoritile colare s fi bnuit
mcar, fu procurat o soluie de canabis i folosit de civa membri
proemineni ai echipei de fotbal. Nu trecu mult timp i ali membri
ai echipei aflar de plcerile marijuanei, de strile de extaz i
curnd, inevitabil, ntreaga echip de fotbal fuma canabis. ntr-un
fel, a fost un preambul al felului n care se va rspndi folosirea
cocainei, mai ales n anii 80 i 90.
Russell Sheldon i fraii Ainslie erau nite nceptori n materie
de canabis i ncercar iarba, cum i spuneau juctorii, numai
dup ce fuseser hruii de coechipierii lor. Malcolm o ncerc o
singur dat, dup care se apuc i puse nenumrate ntrebri
despre locul de unde provenea substana, ce era, de efectele ei pe
termen lung. Rspunsurile l convinser c marijuana nu era pentru
el i nici n-o mai folosi vreodat. Totui, Russell continu s-o
foloseasc ocazional, iar Gregory mult mai intens, dup ce se
convinsese singur c nu era un pcat religios. n prim instan,
Malcolm era nclinat s ia n discuie obiceiul tot mai ru al lui
Gregory, apoi renun, creznd c fratele su se lsase n voia unui
moft care va disprea curnd. A fost o eroare de judecat pe care
Malcolm o va regreta pentru tot restul vieii sale.

Marijuana le parvenea mai mult n pungue, pliculee din


plastic, coninnd o cantitate mic de canabis, vndute pe cinci
dolari n strad, adic prin South Webster High. Oricum, cantitatea
total consumat de juctorii de fotbal i de-acum, de ali elevi,
crescu simitor, declannd un trafic i o concuren mai intense.
Chiar i n acele vremuri, bandele de traficani de droguri
ncepuser s prolifereze, iar la nceput, una dintre aceste bande,

287
Skin Heads, cu cartierul general n Allentown, asigura necesarul
elevilor din Berlinville. Apoi, cum cererea se mri i banii curgeau,
banda Krypto-Ricans din zona nvecinat, Reading, privea pofticios
spre acest teritoriu. ntr-o bun zi, se hotrr s-l preia ei.
Era n aceeai dup-amiaz cnd Gregory i Russell plecaser de
la coal ndreptndu-se spre o zon sordid a oraului. Cum
Gregory mai fusese pe acolo, tia exact pe unde s mearg. La
intrarea unei case abandonate, un brbat alb, solid, se lu de el.
Unde te duci, golanule?
Ai vreo patru pliculee cu iarb?
Depinde, dac i tu ai verziorii, brbate.
Gregory scoase o hrtie de douzeci de dolari pe care cellalt o
nfc, adugnd-o unui sul gros de bancnote, scos o clip din
buzunar. Din spate, un alt brbat veni cu patru pacheele din
plastic, pe care Gregory i le ndes sub cma.
Exact n acel moment, o main opri la bordur i trei membri ai
bandei Krypto-Ricans ieir afar, cu arme n mn. Cei din Skin
Heads n vzuser pe ceilali venind i bgar i ei mna dup arme.
Cteva clipe mai trziu, n timp ce Gregory i Russell alergar n
strad pentru a se ndeprta, gloanele zburau deja. Amndoi
gonir din greu pn cnd Russell i ddu seama c Gregory nu
mai era lng el. Se uit napoi. Gregory zcea la pmnt. Violentul
schimb de focuri ncetase deja, iar membrii ambelor bande splau
putina. La scurt timp dup aceea, fur chemai poliia i
paramedicii. Salvarea apru prima, iar paramedicii constatar
repede decesul lui Gregory, ca rezultat al unui singur glon, tras n
partea din stnga a spatelui.
Din ntmplare, pentru c patrula prin apropiere i auzise apelul
radio al Dispeceratului, detectivul Kermit Sheldon a fost primul
poliist venit la locul faptei. Trgndu-l pe fiul su deoparte, i zise

288
cu asprime:
Spune-mi tot, repede. Vreau s zic, absolut tot, exact cum s-a
ntmplat.
Russell, nc n stare de oc i cu lacrimi n ochi, se conform, iar
la sfrit adug:
Tat, asta o va ucide pe mama lui Greg, nu doar c a murit el,
dar i marijuana. Nu tia de asta.
Tatl lui Russell i-o retez scurt:
Unde-i marfa pe care ai cumprat-o?
Greg a ascuns-o n cmaa lui.
Tu ai ceva?
Nu.
Kermit Sheldon l bg pe Russell n maina sa oficial, apoi se
duse pn la cadavrul lui Gregory. Paramedicii terminaser
examinarea lui i acoperiser trupul cu un cearaf. Poliitii n
uniform nu sosiser nc. Detectivul Sheldon se uit de jur
mprejur. Ridic cearaful, cut n interiorul cmii lui Gregory i
gsi pacheelele cu marijuana. Le lu i le puse n propriul su
buzunar. Mai trziu le va arunca n veceu.
Trgnd apa. napoi la main, l instrui pe Russell ce s fac:
Ascult-m i ascult-m bine. Asta-i povestea ta. Voi doi
mergeai pe strad, cnd ai auzit nite mpucturi i v-ai grbit s
o tergei de acolo. Dac ai vzut ipi cu arme, descrie-i. Dar nimic
altceva. ine-te de povestea asta i nu te abate de la ea. Ulterior,
adug tatl lui Russell, noi doi vom avea o discuie serioas de tot,
care nu-i va plcea deloc.
Russell urm ntocmai instruciunile, acest lucru avnd drept
consecin faptul c rapoartele poliiei i relatrile de pres l
descriser pe Gregory Ainslie drept o victim nevinovat a
rzboiului dintre bandele din suburbii. La cteva luni dup moartea

289
lui Gregory, glonul care-l ucisese se dovedi a fi fost tras de pistolul
unuia dintre membri bandei Krypto-Ricans, un anume Manny
Menendez, zis i Mad Dog. Dar, pn atunci, Mad Dog murise,
fiind ucis ntr-un alt schimb de focuri, de data asta cu poliia.
Deloc surprinztor, Russell Sheldon nu mai folosi niciodat
marijuana. Oricum, i mrturisi totul lui Malcolm, care aproape c
ghicise adevrata poveste, ncrederea pe care o aveau unul n
cellalt, precum i mprtirea acelorai dureri i sentimente de
vinovie, le ntrir prietenia, o legtur care va rezista de-a lungul
anilor.
Victoria Ainslie suferi cumplit n urma morii lui Gregory. ns
povestea nscocit de detectivul Kermit Sheldon i permise s aib
mcar mngierea de a crede n nevinovia lui Gregory i, n
acelai timp, credina ei religioas i oferi consolare.
A fost un biat att de minunat, nct Dumnezeu l-a vrut la El,
le spuse ea prietenelor. Cine sunt eu s pun la ndoial decizia
Domnului?
Malcolm era impresionat de ceea ce fcuse tatl lui Russell,
expunndu-se unui anume risc, pentru a proteja amintirea lui
Gregory, de dragul mamei lor. Nu-i trecuse prin minte c poliitii
puteau fi personaje binevoitoare n cadrul comunitii, dup cum
erau i aprtori ai legii.
La scurt timp dup moartea lui Gregory, Victoria i spuse fiului
ei:
M ntreb dac Dumnezeu tia c Gregory avea de gnd s
devin preot. Dac tia, s-ar putea s nu-l fi luat El.
Malcolm o apuc de mini.
Mam, poate c Dumnezeu tia c voi urma eu calea lui
Gregory, n biseric.
Victoria l privi surprins. Malcolm ddu din cap.

290
M-am hotrt s m duc la Seminarul St Vladimir, mpreun
cu Russell. Am discutat despre asta. Am s iau eu locul lui Gregory.
i aa s-a i ntmplat.

Seminarul din Philadelphia, unde Malcolm Ainslie i Russell


Sheldon devenir cursani pentru urmtorii apte ani, era o cldire
veche, dar renovat, de pe la sfritul secolului al nousprezecelea,
evocnd senintate i erudiie, o atmosfer n care cei doi tineri se
simir imediat ca acas. De la bun nceput, decizia lui Malcolm de a
intra ntr-un ordin religios nu presupuse niciun sacrificiu din partea
lui. Era fericit i calm cnd se ntmpl asta. Credea, n ordinea
importanei, aa cum o considera el, n Dumnezeu, n divinitatea lui
Iisus i n biserica catolic, cea care adusese un sistem i disciplin
n aceste convingeri. Doar peste civa ani i ddu seama c, n
calitate de preot hirotonisit, se atepta de la el s reorienteze subtil
ordinea, pentru ca, la fel ca n Matei, 19:30, primii vor fi cei din
urm, iar cei din urm vor fi cei dinti.
Educaia din seminar, solid n materie de teologie, era
echivalent cu cea dintr-un colegiu, urmat de nc trei ani de
studiu teologic, n urma crora avu parte de un doctorat. Astfel,
dup ce absolviser seminarul la vrsta de douzeci i cinci i,
respectiv, douzeci i ase de ani, prinii Malcolm Ainslie i Russell
Sheldon, au fost desemnai preoi parohi asociai. Malcolm la
biserica St Augustus, din Pottstown, Pennsylvania, iar Russell la
Biserica Catolic St Peter, din Reading. Cele dou parohii se aflau n
aceeai arhidiocez i la numai treizeci i doi de kilometri distan
una de alta.
Bnuiesc c o s ne facem vizite mai tot timpul, zise Malcolm
cu veselie, iar Russell ncuviin, apropierea dintre ei persistnd n
toi acei ani de seminar. Dar de fapt, din cauza volumului mare de

291
munc i a lipsei de preoi catolici n ntreaga lume, care se va
continua i agrava, ntlnirile lor au fost puine i pe fug. Aa au
stat lucrurile, i, doar peste civa ani, o catastrof natural i-a adus
din nou mpreun.
i cam aa, i spuse Ainslie lui Jorge, s-a fcut c am ajuns eu
preot.
Cteva minute mai trziu, traversar Jacksonville n alb-albastra
lor de Miami. Aeroportul se zrea acum n fa.
i cum de ai prsit biserica, devenind poliai? l ntreb Jorge.
Nu-i deloc complicat, i zise Ainslie. Mi-am pierdut credina.
Dar cum i-ai pierdut credina? insist Jorge.
Ainslie rse.
Asta-i complicat. i am un avion de prins.

Nu cred aa ceva, spuse Leo Newbold. Ticlosul probabil


credea c-i mecher, lsnd unele piste false, ca s ne stoarcem noi
creierii i s nu ajungem nicieri.
Locotenentul reaciona la raportul fcut de Malcolm Ainslie
dintr-o cabin de telefon de pe aeroportul din Jacksonville, potrivit
cruia Elroy Doil admisese svrirea a paisprezece crime, dar
negase c i-ar fi ucis pe consilierul Gustav Ernst i pe soia acestuia,
Eleanor.
Exist prea multe dovezi mpotriva lui Doil, continu
Newbold. Aproape toate elementele de la locul faptei n cazul Ernst
se potriveau cu cele din alte crime, i pentru c am inut attea
informaii confideniale, numai Doil ar fi tiut att de mult nct s
alctuiasc tot tabloul. Oh, da, tiu, ai unele dubii, Malcolm i i le
respect, ns de ast dat cred c greeti.
Pentru o clip, Ainslie suferi un acces de ncpnare.
Afurisitul de iepure lsat lng soii Ernst nu avea nicio

292
noim. Nu se potrivea cu niciun simbol al Apocalipsei. Nici acum
nu are nicio noim.
Dar asta-i tot ce ai, i reaminti Newbold. Corect?
Ainslie oft.
Asta-i tot.
Pi, cnd te ntorci, cred c ar trebui s verifici cellalt nume
pe care i l-a dat Doil. Care era?
Ikei, n Tampa.
Mda, i chestia cu Esperanza. Dar s nu-i ia prea mult timp,
pentru c mai avem dou cazuri de whodunit aici i presiunile
cresc zilnic. Din punctul meu de vedere, cazul Ernst este nchis.
i ce facem cu banda cu nregistrarea lui Doil? S-o trimit prin
Fedex din Toronto?
Nu, adu-o tu napoi. O s facem copii dup ea i transcrieri,
apoi vom decide ce s facem. Dar acum, drum bun mpreun cu
familia ta, Malcolm. Merii totul din plin.

Avnd o mulime de timp naintea lui, Ainslie urc la bordul


cursei Delta spre Atlanta, n drum spre Toronto. Cum cursa nu era
att de aglomerat, se alese cu trei locuri libere la clasa Economy,
unde se fcu comod i se bucur de luxul de a fi singur. n pofida
eforturilor sale de a adormi, cuvintele lui Jorge i se tot nvrteau
prin minte: Dar cum i-ai pierdut credina?
Era imposibil s dea un rspuns simplu, realiz Ainslie, pentru c
asta se petrecuse aproape fr s-i dea seama, deoarece incidentele
care s-au succedat, subtil i de-a lungul timpului, au conspirat s-l
ndrepte ntr-o nou direcie. Primul efect s-a fcut simit pe
parcursul studiilor sale de la Seminarul St Vladimir, efectuate
mpreun cu Russell Sheldon. Malcolm, pe atunci n vrst de
douzeci i unu de ani, a fost recrutat de printele Irwin Pandolfo,

293
un preot-profesor iezuit, s-l ajute n cercetare i scrierea unei cri
despre studiul comparativ al religiilor antice i moderne. Malcolm
acceptase, nerbdtor i astfel, n urmtorii doi ani, se ls nrobit
de proiectul volumului i-i termin studiile obinuite. Rezultatul a
fost c n momentul cnd cartea Evoluia Credinelor Civilizaiei era
pregtit pentru publicare i un editor o pndea prin preajm, era
greu de spus ct contribuiser fiecare la ea, Pandolfo i Malcolm
Ainslie. Pandolfo, un brbat scund, dar cu un intelect enorm i sim
al dreptii, lu atunci o decizie extraordinar.
Ai fost cu totul excepional, Malcolm, aa c vei avea drepturi
de autor egale. Nu admit nicio discuie. Numele noastre vor avea
aceeai mrime de liter, ns al meu vine primul. OK?
Malcolm fu att de copleit, nct nu putu rosti niciun cuvnt.
Cartea le aduse amndurora mult prestigiu, dar l fcu pe Malcolm,
socotit acum un erudit n materie de origine a religiilor, s pun la
ndoial aspecte ale singurei religii creia plnuise s-i dedice
ntreaga sa via. i aduse aminte de o ocazie cnd avusese o
discuie cu Russell, cndva, nu cu mult timp nainte de terminarea
anilor lor de seminar. Dup ce consultase nite notie luate la
cursuri, Malcolm ntreb:
Cine-a spus asta, nvtura puin este un lucru periculos?
Alexander Pope.
La fel ar fi putut s spun i nvtura mult este un lucru
periculos, mai ales pentru viitorii preoi.
Nu mai era nevoie s se ntrebe ce voia Malcolm s spun.
Poriuni din studiile lor teologice implicaser i istoria Bibliei, att
Vechiul, cat i Noul Testament. n ultima vreme, mai ales din anii
30 ncoace, istoricii i teologii descoperiser despre Biblie lucruri
necunoscute pn atunci.
De exemplu, Vechiul Testament era socotit nc, de muli dintre

294
clerici, drept un text singular i unificat, dar acum era perceput de
ctre erudii drept un amestec dubios de documente separate,
provenind din multe surse, n mare parte mprumutate de
israelii, pe atunci o putere nensemnat, din credinele religioase
ale vecinilor lor strvechi. n general, se accept c Vechiul
Testament acoper o perioad de o mie de am, cam din 1100 nainte
de Era Cretin, la nceputul epocii fierului, pan dup anul 200 n
Era Cretin. Istoricii preferau termenii nainte de Era Comun i
Era Comun, n locul lui nainte de Hristos i Anno Domini, cu
toate c, n ceea ce privete numrul anilor, semnificaia lor este
aceeai.
Dup cum glumea Malcolm, nu trebuie s mai faci convertiri, ca
la Fahrenheit i Celsius.
Malcolm i spuse lui Russell:
Biblia nu-i sfnt, nici cuvntul Domnului, aa cum pretind
bigoii. Cei care cred asta, pur i simplu nu neleg sau poate c nu
vor s tie cum a fost alctuit Biblia.
i slbete credina vreunul dintre aceste aspecte?
Nu, pentru c adevrata credin nu se construiete pe Biblie.
Izvorte din instinctul nostru c tot ce-i n jur nu a aprut printr-o
ntmplare, ci a fost un act al lui Dumnezeu, dei probabil nu al
acelui Dumnezeu prezentat n toate bibliile.
Mai luar n discuie i alt accepie din mediul academic,
conform creia nu se tie s fi existat vreo relatare sau scriere despre
Iisus mai devreme de cincizeci de ani de la moartea Sa i apoi a scris
Pavel, n primul capitol din Tesalomceni, cea mai veche scriere din
Noul Testament. Chiar i cele patru Evanghelii, a lui Marcu fiind
prima, au fost scrise ulterior, ntre anul 70 i 110 E.C. La un alt nivel,
pn n 1943 catolicilor le era interzis, printr-o bul papal, s se
implice n ceea ce era etichetat drept dovedirea Bibliei. ns n acel

295
an Papa Pius al XH-lea a ridicat interdicia, prin enciclica sa Divino
Andante Spintu, iar cercettorii catolici erau acum la fel de bine
informai ca oricare alii de pe mapamond, fiind n general de acord
cu studiile protestante din Marea Britanie, America i Germania
asupra autorilor textelor din Biblie i asupra datelor.
i-au dat jos legtura de la ochi, fu expresia folosit de
Malcolm naintea lui Russell, cu toate c bisericile nc mai ascund
de mireni acele aspecte ale Bibliei. Uite, nu este niciun dubiu c
Iisus a existat i a fost crucificat, ns toate acele poveti despre
naterea lui imaculat, steaua de la rsrit, pstorii i ngerul
strlucitor, nelepii, minunile, Cina cea de Tain, chiar i nvierea,
sunt nite simple legende, transmise pe cale oral timp de cincizeci
de ani. Ct despre acurateea lor
Malcolm se opri.
Gndete-te la asta: ci ani au trecut de cnd a fost ucis
preedintele Kennedy la Dallas?
Aproape douzeci.
Iar ntreaga lume a vzut-o la televiziune, a ascultat la radio,
reporterii de televiziune, filmul lui Zapruder, derularea
evenimentelor, apoi Comisia Warren.
Russell ddu din cap.
i tot nu s-a czut nc de acord asupra felului n care s-au
ntmplat lucrurile i cine-a fcut-o.
Exact! Aa c s ne ntoarcem la vremurile din Noul
Testament, cnd nu existau sisteme de comunicaii, fr nicio
nregistrare a faptelor timp de cincizeci de am i nchipuie-i cat s-a
nscocit i distorsionat n tot acel timp.
Nu crezi acele relatri despre Iisus?
M ndoiesc de ele, ns nu conteaz. Prin legend sau fapt,
Iisus are mai mare influen asupra ntregii lumi dect oricine

296
altcineva din istorie, i-a lsat n urm cele mai pure i nelepte
nvturi care au existat vreodat.
A fost El Fiul lui Dumnezeu? A fost divin?
A vrea s cred aa. Da, nc mai cred asta.
i eu.
Dar chiar credea? Chiar i atunci, cel puin lui Malcolm, i se
artar licriri uoare ale ndoielii. Ulterior, n timpul unui discurs
despre doctrina bisericii, rostit de un arhiepiscop aflat n vizit,
Malcolm se ridic i ntreb:
Cum se face, Excelena Voastr, c biserica noastr nu
mprtete niciodat enoriailor cunotinele extinse pe care le
avem acum despre originile Bibliei, i despre noua perspectiv
asupra vieii i vremurilor lui Iisus?
Pentru c asta ar putea submina credina multor catolici,
rspunse, n grab, arhiepiscopul. Este mai bine ca dezbaterile
teologice s fie lsate celor cu intelectul i nelepciunea necesare
pentru a le putea susine.
Atunci nu credei n Ioan 8:32? i-o ntoarse Malcolm. Vei
cunoate adevrul, i adevrul v va face slobozi.
Arhiepiscopul rspunse fnos:
A prefera ca tinerii preoi s se concentreze asupra versetului
5:19 din Romani: Cci, dup cum prin neascultarea unui singur
om, cei muli au fost fcui pctoi, tot aa, prin ascultarea unui
singur om, cei muli vor fi fcui neprihnii.
Sau poate Efeseni 6:5, Excelena Voastr, i-o ntoarse Malcolm.
Robilor, ascultai de stpnii votri pmnteti.
Amfiteatrul explod n hohote de rs. Chiar i arhiepiscopul
zmbi.
Dup absolvirea seminarului, Russell i Malcolm o luar pe ci
separate, ca preoi asociai, vederile lor asupra religiei i scenei

297
contemporane fiind tot mai diferite i schimbndu-se odat cu
trecerea timpului. La biserica St Augustus, n Pottstown, Malcolm
era adjunctul printelui Andre Quale, care, la vrsta de aizeci i
apte de am, suferind de emfizem, aproape c nici nu pleca din casa
parohial i adesea manca singur, n camera sa.
Deci, practic tu conduci operaiunile, coment Russell ntr-o
bun zi, cnd luar prnzul mpreun n casa parohial.
Nu am chiar att de mult libertate pe ct crezi tu, zise
Malcolm. Deja m-am ales cu dou mustrri din partea Btrnului
Cur de Fier.
Dumnezeul i stpnul nostru, episcopul Sanford?
Malcolm ddu din cap aprobndu-l.
Civa din vechea gard de aici i-au povestit despre dou din
predicile mele. Nu i-au plcut deloc.
Despre ce era vorba n ele?
Una era despre suprapopulare i planificare familial, iar
cealalt despre homosexuali, prezervative i SIDA.
Russell izbucni n rs.
n mod sigur ai lovit unde doare.
Cred c da. Dar unele lucruri evidente, pe care biserica nu le
va recunoate, m exaspereaz. OK, ideea fizic a homosexualitii
m face s mi se ncreeasc pielea, dar exist profesioniti bine
cunoscui, n tiin i medicin, care insist c homosexualitatea
este mai mult o chestiune de gene i c acei oameni nu pot schimba
asta, chiar dac ar vrea.
Russell prelu mingea din zbor:
i atunci te ntrebi, cine i-a fcut pe aceti oameni aa? Iar dac
Dumnezeu ne-a fcut pe toi, nu tot el a fcut i homosexualii?
Poate, chiar pentru un scop neneles de noi?
Poziia noastr fa de prezervative m nfurie i mai tare,

298
adug Malcolm. Cum s-i pot eu privi n ochi pe enoriaii mei i s
le interzic folosirea unui obiect care-i ajut s mpiedice rspndirea
maladiei SIDA? ns biserica nu vrea s aud ce cred eu. Nu vor
altceva de la mine dect s tac.
i asta ai de gnd?
Malcolm cltin ncet din cap.
Stai s vezi ce-am pus la cale pentru duminica urmtoare.

Liturghia de la ora 10.30 dimineaa ncepu cu o surpriz.


Episcopul Sanford i fcu apariia acolo, fr de veste, cu numai
cteva minute nainte de nceperea slujbei. Prelatul btrn, zbrcit,
era nsoit de un adjunct, iar astzi se deplasa cu ajutorul unui
baston. Avea o reputaie de adept al disciplinei stricte, care urma
ntocmai linia Vaticanului.
Dup procesiunea de nceput, Malcolm i ur bun venit
episcopului. n sinea sa, simea c nelinitea-i cretea. Sosirea brusc
l luase pe nepregtite, din moment ce tia c remarcile pe care
inteniona s le fac se vor lovi, inevitabil, de dezaprobarea
episcopului, dup predic. Malcolm se ateptase ca vorbele s-i fie
transmise episcopului dup slujb i se pregtise pentru asta, dar
s-l vad ascultnd direct era cu totul alt chestiune. Dar era prea
trziu s mai schimbe predica, asta chiar dac ar fi vrut.
Cnd sosi momentul, se aplec nainte n amvon i spuse deschis:
Credina absolut n existena lui Dumnezeu i a lui Iisus
Hristos este esenial pentru noi toi. ns, n egal msur, trebuie
s avem puterea de a ne pstra credina, atunci cnd ne este pus la
ncercare, aa cum se ntmpl att de des n decursul vieii noastre.
Am de gnd s v testez credina chiar acum.
Cercetnd cu privirea stranele pline de oameni din faa lui,
continu:

299
Adevrata credin nu are nevoie de nimic pentru a fi
susinut, de nimic material, de nicio dovad de niciun fel, pentru
c dac ar exista dovezi, n-am mai avea nevoie de credin. i totui,
din cnd n cnd, ne susinem credina, o sprijinim cu ajutorul unui
obiect material, acesta fiind, de obicei, Biblia.
Malcolm se opri, apoi ntreb:
Dar ce-ar fi dac ai descoperi c unele pri ale Bibliei,
presupuse ca fiind importante i referitoare n special la Iisus, sunt
neadevrate sau denaturate, ori exagerate? V-ai mai putea pstra
credina cu aceeai convingere?
Zmbind vag, ntreb:
Vd figuri uimite pe aici? Ei bine, v asigur c ntrebrile mele
sunt foarte serioase. Serioase, pentru c cercetarea modern a artat
c poriuni din Biblie sunt, aproape sigur, incorecte dintr-un motiv
foarte simplu: ele au fost transmise de la o generaie la alta, nu prin
texte scrise, ci pe cale oral, un mijloc de comunicare notoriu pentru
nesigurana sa, dup cum tim cu toii. Acest lucru nu este ceva
nou. Istoricii i cercettorii Bibliei cunoteau asta de mult vreme, la
fel i ealonul superior al bisericii noastre.
Deja congregaia ncepuse s se agite, se schimbau priviri
ntrebtoare, iar episcopul se ncrunta, cltinnd din cap. ns
Malcolm continu:
Haidei s examinm anumite detalii. tiai c, dup
crucificarea lui Iisus, au trecut cincizeci de ani pn cnd s apar
vreo informaie scris despre naterea lui Iisus, viaa Lui,
nvturile Lui, despre discipolii Lui i despre nviere? A trecut
jumtate de secol pan cnd s-a scris ceva, iar dac s-a scris ceva n
acest rstimp, n-a mai rmas nicio urm.
n pofida foielii unora din biseric, majoritatea oamenilor
rmaser cu atenia concentrat asupra lui Malcolm, n timp ce el

300
fcea un rezumat a ceea ce era cunoscut, dar era att de rar discutat:
c Evangheliile au fost scrise separat, cu diverse scopuri.
Evangheliile lui Matei i Luca erau aproape sigur copiate dup cea a
lui Marcu. Toate patru Evangheliile sunt scrise de autori
necunoscui, n pofida numelor pe care le poart. Noul Testament
nu a fost alctuit dect n secolul patru E.C. i nu mai exist
niciunul dintre textele originale, n greac sau pe suluri de papirus.
Papirusul, explic Malcolm, era fcut dintr-un fel de stuf care
cretea n Nil i era singurul tip de hrtie din acele vremuri. ns
papirusul s-a dezintegrat repede, aa c toate scrierile originale s-au
pierdut. Desigur, au fost scrise copii dup manuscrise, dar
copiatorul Canon, dac-mi iertai calamburul, copiatoarele se aflau
la trei mii de ani distan, aa c inevitabil au existat modificri n
texte. Au mai existat schimbri n Noul i Vechiul Testament n
cursul traducerii din greac i ebraic n latin, apoi n alte limbi,
inclusiv n englez Aadar, putem fi cu toii siguri c Biblia, aa
cum exist ea astzi, nu este nici exact i nici mcar o copie real a
ceea ce a fost la nceput.
Apoi adug cu un aer meditativ:
V spun toate acestea nu pentru a v influena ideile, nici ca s
v modific credina, ci ca s v bazai pe fapte. Eu nu cred n
ascunderea adevrului, indiferent de motiv.
Dup liturghie, n timp ce clericii se duser afar pentru a da
mna cu enoriaii care plecau, din mijlocul celor adunai n jurul lui
Malcolm puteau fi auzite comentarii pozitive.
Foarte interesant, printe.
N-am mai auzit asta pn acum.
Avei dreptate, asta ar trebui explicat mult mai pe larg.
Episcopul Sanford era amabil i zmbitor cnd ddu mna cu
enoriaii. Dup ce toat lumea plecase, i agit bastonul ntr-o

301
manier poruncitoare, fcndu-i semn lui Malcolm s vin lng el.
Cu ntreaga sa cldur nlocuit acum cu o rceal de ghea,
episcopul ordon:
Printe Ainslie, nu vei mai ine predici aici. Te sancionez nc
o dat i vei primi n scurt timp dispoziii n ceea ce privete viitorul
dumitale. ntre timp, te sftuiesc s te rogi pentru umilin,
nelepciune i supuenie, caliti care-i lipsesc n mod clar i de
care ai foarte mare nevoie.
Fr nicio urm de zmbet, i ridic mna pentru o
binecuvntare formal.
Fie ca Domnul s-i cluzeasc penitena i s te influeneze
pe ci mai virtuoase.
n acea sear, la telefon, Malcolm i reproduse lui Russell
conversaia, adugnd:
Suntem condui de prea muli btrni acrii.
Care sunt cu totul lipsii de via sexual. La ce te-ai fi
ateptat?
Malcolm oft.
Cu toii suntem lipsii de via sexual. Aceast via-i
pervers.
Sun ca o alt predic n pregtire.
Nicio ans. Sanford mi-a pus interdicie. Crede c-s un
rzvrtit, Russell.
S fi uitat el c i Iisus a fost un rzvrtit? i El a pus ntrebri,
la fel ca ale tale.
Spune-i aa ceva lui Cur de Fier.
Ce fel de peniten crezi c-i va da?
Cine tie? zise Malcolm. Sincer s fiu, nu sunt sigur c-mi
pas.

302
ns lmuririle survenir repede. Decizia episcopului Sandford i
fu transmis lui Malcolm dou zile mai trziu, de ctre printele
Andre Quale, care primise vestea sub forma unei scrisori de la
arhidiocez. Malcolm urma s fie transferat imediat la o mnstire
de trapiti18 din Munii Pocono, n nordul statului Pennsylvania, un
loc singuratic unde va rmne pe termen nedefinit.
Am fost condamnat la tcere, n Mongolia Exterioar, i relat
Malcolm lui Russell. tii ceva de trapiti?
Puin. Triesc n condiii dure i nu vorbesc niciodat.
Russell i aminti de un articol pe care-l citise. Ordinul Catolic al
Cistercienilor de Pstrare Strict a Datinii, numele oficial al
trapitilor, avea o doctrin i un mod de via penitente: mncare
puin, carne deloc, munc manual grea i tcere total. nfiinat n
Frana n 1664, ordinul trapitilor dispunea de aptezeci de
mnstiri n ntreaga lume.
Peniten, este exact ceea ce-a promis btrnul Sanford, zise
Malcolm, i s-a inut de cuvnt. Trebuie s rmn acolo i s m rog
n tcere, desigur pn cnd voi fi gata s urmez linia Vaticanului.
Te duci?
Trebuie. Dac n-o fac, m vor rspopi.
Ceea ce s-ar putea s nu fie lucrul cel mai ru pentru niciunul
dintre noi.
Aceste cuvinte impulsive se rostogolir afar i-l surprinser
chiar i pe Russell.
Poate c nu, fcu Malcolm.

18 Trapist s.m. Clugr dintr-un ordin monahal catolic ntemeiat n sec. al


XVII-lea, care avea un regulament deosebit de sever (interzicerea crnii i
a petelui, obligativitatea muncilor manuale, izolarea complet etc.) (n.
tr.).
303
Se duse la mnstire i spre surprinderea sa i ddu seama c era
mpcat sufletete. Greutile le ignora, pur i simplu. Tcerea la
care se ateptase s fie o povar nu era, iar mai trziu, cnd se
ntoarse n lume, descoperi c era plin de trncneal fr rost.
Oamenii, i ddu Malcolm seama, erau nerbdtori s acopere
linitea cu vocile lor. Dar tcerea, nsoit de limbajul semnelor cu
mna, nvat repede, descoperit de el n Pocono, era mult mai de
dorit n multe situaii. ns Malcolm nu se supuse unei singure
condiii impuse lui: nu se rug. n vreme ce clugrii din jurul su
fceau asta n tcerea lor, el se folosi de acest rgaz pentru a medita,
a-i imagina, a scotoci prin cunotinele acumulate de el i i evalu
trecutul i viitorul.
La sfritul lunii de introspecii, ajunse la trei concluzii: nu mai
credea n niciun Dumnezeu, n divinitatea lui Iisus ori n misiunea
Bisericii Catolice. Dei motivele erau multiple, cel mai important era
acela c toate religiile aveau o istorie de cel mult cinci mii de ani. n
comparaie cu eonii vati i necunoscui ai erelor geologice, ale
universului de cnd exista el, Pmntul fiind, prin comparaie, doar
un vrf de ac, durata prezenei religioase egala, probabil, un singur
grunte de nisip din ntregul deert Sahara. De asemenea, era tot
mai evident c omenirea, Homo Sapiens, a evoluat din hominizi,
creaturi asemntoare maimuelor, cu milioane de ani n urm.
Dovezile tiinifice au devenit tot mai de netgduit, dovezi pe care
majoritatea religiilor au preferat s le ignore pentru c acceptarea
lor le-ar fi scos din joc.
Ca urmare, toate zeitile i religiile erau nite fantezii de dat
recent. Atunci cum se fcea c att de muli oameni preferau s
cread? se ntreba Ainslie adesea. Exista un rspuns: era mai
degrab impulsul lor din subcontient de a scpa uitrii,
conceptului rn din rn, cenu din cenu care, culmea

304
ironiei, era att de bine explicat n Eclesiastul. C soarta omului i a
dobitoacelor este aceeai, c omul nu este mai presus de animal;
orice altceva este deertciune. Toate merg la un loc; toate au fost
fcute din rn, i toate se ntorc n rn.
Oare n-ar trebui s fie descurajat practicarea religiei? Absolut
deloc! Cei care gsesc alinare n ea, s fie lsai n pace, iar dac
trebuie, chiar protejai. Malcolm i promise c niciodat, de
bunvoie, nu va tulbura convingerile proprii ale altora.
Ct despre el, ce mai urma? n mod sigur, va prsi preoia.
Privind n urm, i ddu seama c alegerea acestei vocaii fusese o
greeal de la bun nceput, realitatea fiind mai uor de suportat
dup moartea mamei sale, cu un an mai nainte. La ultima lor
ntlnire, tiind c sfritu-i era aproape, Victoria Ainslie l luase de
mn optind:
Ai devenit preot pentru c am vrut eu asta. Nu tiu ce ai fcut
cu adevrat, dar am fost plin de mndrie i lucrurile au fost dup
voia mea. M ntreb dac nu cumva Dumnezeu mi va imputa asta,
c va considera c a fost un pcat.
Malcolm o asigurase c Dumnezeu nu va face asta i c nici el nu-
i regreta alegerea fcut. Victoria muri cu sufletul mpcat, ns n
absena ei, el se simi liber s se rzgndeasc.
Vocea unei stewardese, adresndu-li-se prin sistemul de
amplificare, i tulbur gndurile.
Cpitanul ne anun c, n scurt timp, ne vom apropia de
Atlanta. V rugm s verificai centurile de siguran, s fie strnse,
mesele rabatabile nchise i speteaza fotoliilor readus la poziia
vertical
Ignornd aceste cuvinte banale, Malcolm reveni la trecut.
Mai rmase la mnstire nc o lun, ngduindu-i un rgaz
pentru a se rzgndi, ns convingerile sale doar se adncir i mai

305
mult, iar la sfritul celei de-a doua luni, compuse o scrisoare de
renunare la preoie i pur i simplu plec. Dup ce parcurse civa
kilometri, ducnd cu el din trecutul su doar ct s ncap ntr-o
singur valiz, fu luat de pe drum de un ofer de camion pn n
Philadelphia. Urcndu-se n autobuzul care mergea la aeroportul
oraului i nedecis asupra destinaiei, i cumpr, dintr-un prim
imbold, un bilet la un zbor fr escal spre Miami. Acolo ncepu
noua sa via.
Curnd dup sosire, Malcolm o cunoscu pe Karen, o canadianc
aflat n vacan. Stteau la rnd la spltoria chimic Stans Dry
Cleaners. Malcolm, dup ce lsase nite cmi s-i fie curate, fu
ntrebat de un angajat dac le voia mpturite sau agate pe
umerae. Ezit, cnd o voce din spate i spuse:
n cazul n care cltorii mult, mpturite, dac nu, pe
umerae.
M-am cam sturat de cltorii, spuse el, ntorcndu-se i dnd
cu ochii de o tnr femeie atrgtoare, cea care vorbise.
Apoi spre angajat:
Aa c punei-le pe umerae.
Dup ce Karen ls o rochie la curat, l gsi pe Ainslie
ateptnd lng u.
Am vrut doar s v mulumesc pentru ajutor.
Cum se face c v-ai sturat de cltorii? ntreb ea.
Nu-i chiar cel mai potrivit loc ca s v povestesc. Ce-ar fi s
lum prnzul mpreun?
Karen se opri o clip, apoi rspunse vesel:
Sigur. De ce nu?
i astfel ncepu idila lor i se ndrgostir repede unul de cellalt,
asta ducnd la cererea n cstorie, fcut de Ainslie dou
sptmni mai trziu.

306
Cam pe la aceeai vreme, Malcolm citi n Miami Herald c poliia
din ora fcea recrutri. mboldit de amintirea tatlui lui Russell,
detectivul Kermit Sheldon, care se mprietenise cu familia Ainslie,
Malcolm se nscrise. Cererea sa fu acceptat i se nscrise la
Academia Departamentului de Poliie, la cursul de zece sptmni,
absolvindu-l cu brio. Karen nu numai c nu vedea niciun
impediment n a tri n Florida, n loc de Toronto, dar chiar i i
plcea ideea. Iar cum aflase deja despre trecutul lui, era receptiv la
alegerea lui Malcolm n ceea ce privea locul de munc.
ntr-un fel, vei face cam acelai lucru ca i nainte, ajutnd
omenirea s rmn pe calea cea dreapt i ngust.
El izbucnise n rs.
Va fi mult mai greu, dar i mult mai practic.
n cele din urm, se dovedi a fi, n egal msur, ambele lucruri.
Dup un hiatus de cteva luni, Malcolm afl c Russell Sheldon
prsise i el biserica catolic oficial. Obiectivul lui Russell era unul
simplu: voia s se cstoreasc i s aib copii. i trimise o scrisoare
lui Malcolm: tiai c suntem vreo aptesprezece mii de preoi n Statele
Unite care am prsit biserica de bunvoie, majoritatea n anii treizeci?
Apropo, aceasta-i cifra oficial a bisericii.
ns Russell nu-i pierdu nici credina i nici nu abandon religia,
alturndu-se unei grupri catolice independente din Chicago,
unde fu acceptat ca preot, iar excluderea lui din biseric, ignorat.
n aceeai scrisoare, Russell adug:
i slujim pe Dumnezeu i pe Iisus, ns considerm Vaticanul i Curia
papal drept obsedate de putere, nite pachiderme lipsite de viziune care, n
cele din urm, se vor autodistruge. i nu suntem singuri. n ntreaga
Americ sunt n jur de trei sute de parohii catolice care i-au ncetat
legturile cu Roma. Aici, n Illinois, sunt mai multe, tim de cinci n sudul
Floridei, altele se afl n California. Nu am o list complet, pentru c nu

307
exist nicio autoritate central i s-ar putea s nici nu fie vreodat. Prerea
noastr este c ultimul lucru de care avem nevoie este un comandament
infailibil, populat cu dumnezei-adjunci. i da, facem anumite lucruri pe
care Roma nu le-ar ngdui. i lsm s ia mprtania pe toi cei care vor,
convini c nu trebuie s-L aprm pe Dumnezeu de nimeni. Cstorim
catolici divorai i pe cei de acelai sex, dac asta-i dorina lor. Facem tot
ce ne st n putere s descurajm avorturile, ns pe de alt parte credem n
dreptul femeii de a decide ea. Nu avem tot felul de veminte bisericeti
complicate, n-avem robe fanteziste, statui, vitralii sau ornamentaii din aur
i nici nu vom cumpra aa ceva. Dac avem bani n plus, i folosim s-i
hrnim pe cei fr adpost.
Din cnd n cnd, suntem atacai de biserica romano-catolic, i pe
msur ce numrul nostru crete, atacurile se succed tot mai des. Credem
c sunt tot mai nelinitii. Un arhiepiscop romano-catolic i-a declarat unui
reporter de la ziar c nimic din ceea ce facem noi nu are binecuvntarea lui
Dumnezeu. i vine s crezi aa ceva? Numai Roma are sfntul mir,
nimeni altcineva.
Malcolm mai comunica, din cnd n cnd, cu Russell. Acesta i
continua viaa de preot independent, ntr-o fericit cstorie cu o
fost clugri catolic; o ultim misiv de la el l informa c au doi
copii.

Avionul Delta Airlines ateriz lin pe pista aeroportului Atlanta i


rul pn la terminal. Nu mai avea alt drum de parcurs dect dou
ore de zbor spre Toronto. Uurat, Malcolm i mut gndurile
dinspre trecut, spre perspectiva plcut a urmtoarelor zile care-l
ateptau.

Dup ce trecu de imigrri i de vam pe aeroportul din Toronto,


Malcolm se trezi naintea unui carton, inut de un ofer de limuzin,

308
n uniform, pe care sttea scris AINSLIE.
Domnul Ainslie din Miami? ntreb tnrul pe un ton plcut.
Da, eu sunt, ns nu m ateptam la
V ateapt o main, cu complimentele generalului Grundy.
Este chiar afar. Pot s v iau bagajul, domnule?
Prinii lui Karen, George i Violet Grundy, locuiau n Districtul
Scarborough, n apropierea limitelor estice ale metropolei Toronto.
Drumul pn acolo dur cu o or i un sfert mai mult dect de
obicei din cauza ninsorii puternice din noaptea precedent, curat
doar parial de-a lungul autostrzii 401, care lega mai multe
provincii. Cerul era de un cenuiu mohort, iar temperatura
aproape de nghe. La fel ca muli dintre locuitorii Floridei
cltorind spre nord n lunile de iarn, Malcolm i ddu seama c
era mbrcat mult prea uor, iar dac Karen nu-i adusese nite haine
mai groase, atunci va trebui s cumpere sau s mprumute cteva.
Primirea rezervat lui la reedina modest, din suburbii, a
familiei Grundy, fu extrem de clduroas. n clipa cnd pi afar
din limuzin, poarta din fa se deschise i un plc de membri ai
familiei nvli spre el pentru a-l ntmpina, cu Karen n frunte i
Jason imediat dup ea. Karen l srut i-l mbri strns,
optindu-i:
E aa de bine c te vd, ceea ce era ceva neateptat i
reconfortant.
Jason l trgea de hain, strignd:
Tticule! Tticule!
Ainslie l ridic cu un La muli ani! voios, rmnnd toi trei
mbriai strns.
ns nu pentru mult vreme. Sora mai mic a lui Karen, Sofia,
nalt, zvelt i sexy, i fcu loc pentru a-i da lui Malcolm un srut
afectuos, urmat de soul ei, Gary Moxie, un agent de burs din

309
Winnipeg, care ddu mna cu el, asigurndu-l c ntreaga familie
este foarte mndr de ceea ce faci, Mlc. Vreau s-mi spui mai multe
ct eti aici, cu noi.
Fetele familiei Moxie, Myra, doisprezece ani, i Susan, zece, se
alturar zgomotoasei i drgstoasei procesiuni de bun venit.
Violet Grundy, elegant i mmoas, cu ochi mari i un zmbet
suav, era urmtoarea care i mbri ginerele.
Suntem cu toii att de bucuroi c ai putut veni. O mic
ntrziere nici nu conteaz, important este c te afli aici.
n timp ce ceilali se ntoarser spre cas, George Grundy, cu
prul alb, drept i nici mcar cu un gram de esut n plus, n vrst
de aptezeci i cinci de ani, i cuprinse lui Malcolm umerii cu braul.
Gary are dreptate, suntem mndri de tine. Uneori, oamenii
uit cat de important este s pui datoria pe primul plan; astzi, att
de muli n-o fac.
George i cobor glasul:
Le-am inut tuturor, mai ales lui Karen, un mic discurs pe
tema asta.
Ainslie zmbi. Mica sa confiden explica o mulime de lucruri.
Karen i adora tatl i era evident c tot ce spunea el avea un efect
puternic.
Mulumesc, spuse el pe un ton apreciativ. i la muli ani cu
fericire!
Generalul de brigad George Grundy, un militar activ n cea mai
mare parte a vieii sale, fusese n armata canadian n campania din
Europa, n cel de-al Doilea Rzboi Mondial, unde-a fost avansat n
grad, a supravieuit celor mai grele lupte, fiind rspltit cu medalia
Crucea Militar. Ulterior, a luptat n rzboiul din Coreea. De la
ieirea sa la pensie, la vrsta de cincizeci i cinci de ani, a activat ca
lector universitar, specializat n politica extern.

310
Hai s mergem nuntru, pn nu te transformi ntr-un sloi de
ghea, zise George Grundy. Ne-au pregtit un program plin pentru
amndoi.
ntmpinarea continu pe tot restul zilei. La cina pentru
celebrarea dublei zile de natere, pentru George i Jason, fur
prezente nc dousprezece persoane, iar n total, douzeci de
oameni se-nghesuir n reedina modest a soilor Grundy. ntre
nou-venii se aflau fratele mai mare al lui Karen, Lindsay, din
Montreal, care, la fel ca i Malcolm, fusese nevoit s ntrzie din
cauza programului su de lucru. Cu el era soia sa, Isabel, fiul lor,
deja adult, Owen, mpreun cu soia, Yvonne. Ceilali apte oaspei
erau prieteni vechi de-ai lui George i Violet, majoritatea foti
militari.
Aflat n miezul lucrurilor, Malcolm se pomeni el nsui n centrul
ateniei.
E ca i cum am avea mpreun cu noi un detectiv adevrat de
la televiziune, spuse Myra, fetia de doisprezece ani, dup ce-l
potopi cu ntrebri.
Jason i ndrept spatele, brusc foarte atent.
Tatl meu este mult mai bun dect tipii ia de la televizor.
Alii ar fi vrut s aud descrierea execuiei la care tocmai asistase
Malcolm, a crimelor care o precedaser i cum au fost desclcite.
Malcolm le rspunse pe ct de cinstit putea, cu toate c ls pe
dinafar confruntarea lui final cu Elroy Doil.
Un motiv pentru interesul nostru, zise George Grundy, este
creterea masiv a delictelor violente n Canada. Erau vremuri cnd
puteai iei din cas i te simeai n siguran. Dar nu mai e aa.
Acum suntem la fel de ahtiai dup arme i aici, aa cum suntei n
State.
Se auzir murmure de aprobare.

311
n timpul unei discuii despre omucideri, Malcolm le spuse c
majoritatea criminalilor erau prini pentru c procedau prostete ori
nu reueau s-i dea seama ce fore erau mpotriva lor.
Ai putea crede, rosti Sofia Moxie, avnd attea informaii n
ziare, romane i la televizor despre crime i pedepsirea lor, c tiu
cu ce se pun.
Aa ar trebui, admise Malcolm, dar criminalii sunt, adesea,
tineri i nu prea bine informai.
Poate c nu sunt informai pentru c nu citesc prea mult, zise
Owen Grundy.
Era un arhitect subire i vnos, pasionat de pictura n ulei.
Malcolm ddu din cap.
Muli dintre ei nu citesc nimic. Probabil unii nici nu tiu s
citeasc.
Dar sunt sigur c se uit mult la televizor, remarc Myra. Iar
criminalii de la televizor sunt prini.
Bineneles c sunt prini, consimi Malcolm. ns gangsterii
de la televizor par cu toii nite granguri. Sunt observai, iar asta vor
copiii, n special cei defavorizai. Consecinele apar mai trziu, cnd
de obicei e prea trziu.
Spre surpriza lui Malcolm, majoritatea celor din grup erau de
acord cu pedeapsa cu moartea pentru crim, chiar i pentru crimele
pasionale. n Statele Unite era o schimbare evident de opinie, acum
poate i n Canada, unde pedeapsa capital a fost abolit n 1976.
Isabel Grundy, gospodin i profesoar de fizic, cu o atitudine de
seriozitate brusc, era vehement:
Ar trebui s reinstituim pedeapsa cu moartea. Unii oameni
spun c nu are efect, ns bunul-sim susine c trebuie s aib. n
afar de asta, cei care sunt executai sunt frecvent ultimele scursuri
ale pmntului. tiu c nu-i la mod s spui aa ceva, ns este

312
adevrat.
Din curiozitate, Malcolm ntreb:
Cel fel de pedeaps capital ai prefera?
Spnzurtoarea, scaunul electric, injecia, nu-mi pas care din
ele, atta timp ct scpm de aceti indivizi.
Se ls o tcere stnjenitoare, pentru c Isabel vorbise plin de
patim. Ca i nainte, observ Malcolm, nimeni nu o contrazisese.
Pentru dineul aniversar, glasvandul dintre sufragerie i sala de
mese a fost tras pentru introducerea unei mese de patru metri
lungime, plin cu serpentine i plrioare de petrecere. n vreme ce
personalul firmei de catering se pregtea s serveasc festinul
alctuit din patru feluri, George i Jason i ocupar locurile lor de
onoare, unul lng cellalt.
George privi n jur i coment:
Am senzaia c ar trebui spus ceva
Las-l pe Malcolm, i spuse Karen tatlui ei.
Spre el se ntoarser capetele, iar Gary Moxi rosti:
Mingea-i n terenul tu, Mlc.
Ridicndu-i capul, Malcolm zise, zmbind:
Cteva vorbe neregizate pentru aceast ocazie istoric
Continu privind n jur i vorbind foarte limpede:
La aceast mas, unde ne-am aezat pentru a manca i pentru
a ne ine companie, ne reafirmm convingerea noastr n etic,
adevr, dragoste i n special astzi, n cele mai bune idealuri ale
vieii de familie. Celebrm unitatea acestei familii, realizrile ei,
norocul ei, iar pentru cei mai tineri, prezeni aici, promisiunile lor,
visurile i speranele lor. Cu aceast ocazie strlucit pentru George
i Jason, ne afirmm loialitatea noastr mutual, promind s ne
sprijinim unul pe cellalt n momente dificile, oricum i oricnd se
vor ntmpla acestea. La fel ca i familia, i salutm pe aceti prieteni

313
dragi care iau parte la srbtoarea noastr i ne mprtesc
afeciunea.
Malcolm ncheie, contient de faptul c n Canada se vorbesc
dou limbi, cu un sntos Salut!
Toastul su fu repetat ntr-un murmur de apreciere. Unul dintre
invitai spuse:
Eu merg la biseric, dar asta mi-a plcut mai mult dect
elogiile convenionale pe care le-am mai ascultat.
Cina continu cu friptur de curcan ca fel principal, urmnd i
alte toasturi, inclusiv un simplu, dar spus din inim Mulumesc
mult! rostit de Jason.

n dimineaa urmtoare, Malcolm, Karen i Jason ieir toi trei la


plimbare pe strzile de la marginea lacului ale cartierului
Scaraborough. De pe faleza nalt puteau vedea fr opreliti lacul
Ontario, cu toate c statul New York, de pe malul cellalt, aflat la o
distan de aproximativ o sut patruzeci i patru de kilometri, era
dincolo de raza lor vizual. n timpul nopii ninsese din nou, iar ei
aruncar cu bulgri de zpad unul n altul. Dup trei ncercri,
Jason i atinse inta n sfrit: capul lui Malcolm.
A vrea s avem i noi zpad la Miami! ip el ncntat.
Era un biat voinic, cu umerii ptrai i picioare lungi, frumos
conturate. Avea ochii mari i cprui i adesea avea o min serioas
i ntrebtoare, de parc ar fi fost contient c erau multe de
descoperit, cu toate c mijloacele pentru a face asta erau neclare
uneori. ns, din cnd n cnd, faa lui se lumina de un zmbet
strlucitor, ca i cum ar fi vrut s reaminteasc lumii c viaa era, n
fond, frumoas.
Scuturndu-i zpada prfoas unul de pe altul, i reluar
plimbarea. Astfel de momente erau mult prea rare, i ddu

314
Malcolm seama, cuprinzndu-i cu braele soia i fiul.
Dup o vreme, cnd Jason alerg naintea lor, Karen zise:
Cred c acesta-i un moment la fel de bun ca oricare altul ca s-
i dau vestea. Sunt gravid.
Malcolm se opri cu ochii ct cepele.
Credeam c
La fel i eu. Asta arat c i medicii pot grei uneori. Am fcut
dou controale, ultimul chiar ieri; n-am vrut s-i spun mai
devreme, ca s nu ne facem iluzii amndoi. Dar, Malcolm, gndete-
te, vom avea un bebelu!
n ultimii patru ani i tot doriser nc un copil, dar ginecologul
lui Karen i spusese c era puin probabil s se ntmple asta. Ea
continu:
Am avut de gnd s-i spun n avionul care ne-a adus aici
Malcolm se prinse cu o mn de cap.
Acum neleg cum te-ai simit ieri. Scumpo, mi pare ru.
Nu trebuie, tiu c ai fcut ce se cerea. Oricum, iat-ne, iar
acum tim amndoi. Eti bucuros?
n loc s-i rspund, Malcolm o nfc pe Karen n braele lui i
o srut.
Hei! fcu Jason i rse. Uitai-v!
Apoi, cnd se ntoarser spre el, i lovi un bulgre de zpad,
perfect intit.

Ar trebui s facem asta mai des, zise Gary Moxie, la nceputul


celei de-a patra zi, cnd ntlnirea de familie se destrm n lurile
de rmas-bun, pline de afeciune.
Se treziser nainte de venirea zorilor pentru a lua un mic dejun
frugal, apoi plecar cu toii n mai multe maini, toate avnd ca
destinaie aeroportul Toronto, pentru zborurile de diminea.

315
George Grundy i conduse pe Karen, Malcolm i Jason. Pe drum,
Jason trncni vesel. Zise:
Bunicule, sunt foarte bucuros c avem ziua amndoi odat.
i eu, biete, i spuse generalul, sper c atunci cnd n-oi mai fi
pe-aici, ai s srbtoreti tu i pentru mine. Crezi c ai putea?
Oh, da.
O s-o fac, spuse Karen. Dar vorbim de ceva cu btaie foarte
lung, tati. Ce-ar fi s v srbtorim ziua de natere de anul viitor la
Miami? O s invitm i familia.
S-a fcut!
Tatl ei se ntoarse spre Malcolm.
Dac eti tu de acord!
Malcolm prea uluit.
mi pare ru. Despre ce vorbeai?
Karen oft.
Alo! E cineva acas?
George Grundy rse.
Nicio problem. i eu fceam la fel; cunosc semnele. ncercai
s rezolvi problemele de mine?
Ca s spun drept, da, ncuviin Malcolm.
Se tot ntrebase: care era cea mai bun metod de a trata cu
ntrebrile lsate fr rspuns dup discuia final cu Elroy Doil? i
ct de repede se putea rezolva?

Dup cum se dovedi, Malcolm Ainslie nu avu nicio ans s se


gndeasc la Doil n prima sa zi de reluare a lucrului. Cnd ajunse
la biroul su de la Omucideri, gsi ntreaga suprafa acoperit de
dosarele i hrogria adunat n cele patru zile cat lipsise. Prioritate
absolut o avea teancul de hrtii cu orele suplimentare ale
detectivilor. Ainslie le trase spre el. Aflat la biroul apropiat,

316
detectivul Jose Garda l ntmpin cu:
Ce bine c ai venit, sergent!
Apoi, vznd teancul de formulare pentru orele suplimentare,
adug:
M bucur c prima dat de ocupi de chestiile importante.
tiu cum procedai voi, biei, zise Ainslie. Mereu ieii pe
teren s facei un ban n plus.
Garcia se prefcu scandalizat.
Hei, trebuie s ne asigurm c plozii ne sunt bine hrnii.
De fapt, plata orelor suplimentare era crucial pentru nivelul de
trai al detectivilor. n mod paradoxal, dei promovarea la gradul de
detectiv era rvnit, i de ea aveau parte numai cei mai buni i mai
strlucii poliiti din Miami, avansarea nu era nsoit de nicio
mrire de salariu. Pn n 1978, detectivii poliiei din Miami
primeau o sut de dolari n plus pe lun, ca recunoatere a
activitilor lor specializate, a ndemnrii i riscurilor lor. ns n
acel an, Ordinul Fratern al Poliiei, un sindicat n care detectivii
constituiau o minoritate ignorat, avu nevoie de ceva cu care s
negocieze i renun la bonus. Vnzarea, cum o considerau
detectivii, transformase plata orelor suplimentare ntr-o necesitate.
Acum, un detectiv care lucra n medie patruzeci de ore pe
sptmn, ctiga 880 de dolari, din care impozitele i taxele tiau
o halc zdravn. Alte douzeci de ore suplimentare aduceau nc
660 de dolari, ns exista i un pre: orele rmase, pentru ca
detectivul s poat duce o via normal de familie, erau aproape de
zero. Fiecare or suplimentar efectuat era justificat n detaliu,
apoi aprobat de sergentul aflat la comanda unei echipe de
detectivi, o obligaie care-i mnca din timp, iar Ainslie o rezolv
nerbdtor.
Dup asta, veneau evalurile personale semi anuale, una dintre

317
acestea fiind pregtit acum pentru fiecare detectiv din echipa sa,
scris de mn, iar o secretar o va dactilografia. Apoi urma i mai
mult hrogrie, o evaluare a rapoartelor detectivilor privind
investigaiile n curs, inclusiv pentru omuciderile recente, cu toate
fiind memorate, semnate sau se luau msuri atunci cnd era cazul.
Uneori, i se plnse Ainslie sergentului Pablo Greene, m simt
ca un funcionar dintr-un roman de-al lui Dickens.
Asta pentru c toi ne istovim n ultimul hal pentru Scrooge 19,
rspunse Greene.
Astfel, doar spre seara primei sale zile la lucru putu Ainslie s se
ocupe i de chestiunea Doil. Cu nregistrarea audio la el, o lu spre
biroul lui Newbold.
De ce i-a luat att? ntreb Leo Newbold. Dei dac m
gndesc mai bine, nu-mi spune.
n vreme ce Ainslie aeza banda n magnetofon, Newbold i
spuse secretarei sale:
S nu m deranjeze nimeni, doar dac-i ceva urgent, i nchise
ua biroului. De-abia atept s ascult asta.
Ainslie ls banda s se deruleze de la nceput, de unde pornise
nregistrarea, n biroul mic i auster de lng camera de execuii.
Interveni un scurt moment de tcere, apoi se auzi sunetul unei ui
care se deschise cnd tnrul ofier al nchisorii, Hambrick, se
ntorsese cu Elroy Doil ras i cu doi gardieni, mica procesiune fiind
urmat de ctre capelan, printele Ray Uxbridge. Ainslie murmur
o explicaie pentru acele zgomote.

19 Ebenezer Scrooge - personajul principal al romanului Un colind de


Crciun, de Charles Dickens, scris n 1843; numele su a devenit un
sinonim n limba englez pentru mizantropie, rutate i decdere uman
(n. tr.).
318
Newbold ascult concentrat schimbul de replici care urm: vocea
unsuroas a capelanului intonaia estompat a lui Doil,
adresndu-i-se lui Ainslie, iart-m, printe, strigtul lui
Uxbridge, Blasfemie! Doil urlnd, scoatei-l pe dobitoc afar
de aici!
Newbold cltin din cap, cu o expresie nencreztoare pe fa.
Nu-mi vine s cred asta.
Stai, mai este.
nregistrarea era acum mai curat, n vreme ce Ainslie trecea prin
grozvia confesiunii lui Doil:
Am ucis nite oameni, printe
Cine au fost primii?
Un cuplu de japonezi din Tampa
Newbold, cu atenia ncordat, ncepu s-i fac notie. Curnd
Doil pomeni i de celelalte crime ale sale: Esperanza, Frost, Larsen,
Hennefeld, Urbina, Tempone
Nu-mi ies la numr, zise Newbold. Mi-ai spus asta, dar eu tot
speram
C am socotit eu greit?
Ainslie zmbi vag, cltinnd din cap.
Apoi urm pledoaria disperat a lui Doil privind uciderea celor
doi Ernst:
Dar n-am fost eu. Printe, jur! N-am fcut-o eu Pe dracu,
nu-i adevrat nu vreau s mor nvinovit i pentru ce n-am fcut
niciodat
Jelania continu, apoi brusc Newbold exclam:
Oprete!
Ainslie aps butonul PAUSE. n biroul cu pereii din panouri de
sticl se ls tcerea.
Doamne! E al dracului de real tot.

319
Newbold se ridic de pe scaunul su, fcu un tur nervos al
ncperii, apoi ntreb:
Ct mai avea Doil de trit n momentul cnd a spus toate
astea?
Zece minute, poate. Nu mai mult.
Nu tiu, pur i simplu nu tiu. Eram sigur c n-am cum s-l
cred Dar cnd moartea i-e att de aproape
Locotenentul l scrut pe Ainslie direct.
Tu crezi ce-a spus?
Ainslie rspunse prudent:
Am avut ntotdeauna dubii n legtur cu el, dup cum tii,
aa c
Ls fraza n aer. O termin Newbold:
Consideri c i-e mai uor acum s-l crezi pe Doil. Ainslie
rmase tcut. Prea c nu mai era nimic de spus.
Hai s ascultm i restul nregistrrii, spuse Newbold.
Ainslie aps pe butonul PLAY. Se auzi ntrebndu-l pe Doil:
i pare ru pentru toate aceste paisprezece crime pe care le-ai
recunoscut?
S-i ia dracu pe toi iart-m doar pentru celelalte, pe care
nu le-am svrit eu.
E nebun, zise Newbold. Sau mai bine zis, era.
i eu am crezut la fel; nc mai cred. Dar nebunii nu mint n
fiecare minut.
Era un mincinos patologic, i reaminti Newbold.
Se oprir, ascultnd iar cum Ainslie i spunea lui Doil:
niciun preot nu i-ar putea da dezlegare, iar eu nu sunt
preot.
Apoi locotenentul Hambrick, confruntndu-se cu Ainslie:
tii destule f-o!

320
Privirile lui Newbold se opriser asupra lui Ainslie n timpul
Rugciunii de Ispire a lui Foucauld, pe care Ainslie o intonase i
Doil o repetase. Locotenentul i trecu o mn peste fa, prnd
micat, apoi spuse ncet:
Eti un om bun, Malcolm.
Ainslie opri magnetofonul i derul banda napoi. Aezat napoi
la biroul su, Newbold rmase tcut comparnd, evident, ceea ce
crezuse el cu ceea ce tocmai auzise. Dup o vreme, spuse:
Ai fost la comanda unitii speciale, Malcolm, aa c este nc
tot cazul tu. Ce sugerezi?
Verificm tot ce-a spus Doil, clema pentru bani, jaful, cei doi
Ikei, cuitul de care vorbea i mormntul. Am s i-l dau lui Ruby
Bowe, se pricepe la chestiile astea. La sfrit, vom ti ct de mult a
minit Doil sau dac a minit.
i dac, mcar o dat, zise Newbold, Doil spunea adevrul?
Nu exist nicio alternativ. Trebuie s reexaminm cazul
Ernst.
Newbold arta mohort. Nu erau prea multe lucruri n munca de
poliist care s fie la fel de frustrante precum redeschiderea unui caz
de crim despre care toat lumea credea c era rezolvat, mai ales
unul att de public i de trmbiat.
D-i drumul, spuse Newbold hotrt. Pune-o pe Ruby n
priz. Trebuie s aflm.

Verific lucrurile acestea n ce ordine vrei tu, detectiv, i spuse


Ainslie lui Ruby Bowe. Dar la un moment dat va trebui s pleci la
Tampa.
Abia trecuse de ora 7 dimineaa, a doua zi dup discuia lui
Ainslie cu locotenentul Newbold i se aflau n birourile seciei
Omucideri, Bowe pe un scaun, lng pupitrul lui Ainslie. n seara

321
precedent i dduse lui Bowe un magnetofon i o pereche de cti,
spunndu-i s le ia cu ea acas i s asculte nregistrarea de la
Penitenciarul Statal. Cnd o vzuse prima dat n aceast diminea,
ea cltinase din cap, n semn de exasperare.
Asta chiar a fost o porcrie. N-am prea mai dormit dup asta.
Dar am simit-o. Mi-am nchis ochii i parc-am fost acolo.
Deci, ai auzit lucrurile spuse de Doil, pe care trebuie s le
verificm?
Le-am notat.
Bowe i ddu lui Ainslie un blocnotes, iar el i arunc o privire.
Ordonat, ea notase fiecare punct de verificat.
Cazu-i tot al tu, i spuse el la final. tiu c ai s faci ce trebuie.
Ruby Bowe plec, iar Ainslie reveni la hrogria acumulat la el
pe birou, dei nu avea de unde s tie c va dispune doar de cteva
minute ca s se ocupe de ele.

Apelul la 911 fu preluat la centrul de comunicaii al poliiei din


Miami la ora 7.32 A.M. Un angajat de la urgene rspunse:
911, Urgene, cu ce v pot ajuta?
Simultan, numrul de telefon al apelantului i un nume fur
afiate pe un monitor de identificare, deasupra computerului, T.
DAVANAL. O voce de femeie spuse pe nersuflate:
Trimitei poliia la 2801 Brickell Avenue, chiar la est de
Biscayne. Soul meu a fost mpucat.
n timp ce femeia vorbea, angajatul de la urgene tast informaia
apoi, apsnd butonul F pentru o aplicaie, trimise datele unui
dispecer dintr-o alt seciune a ncperii spaioase. Dispecerul
reacion cu promptitudine, tiind c adresa furnizat se afla n
Zona 74. Propriul ei computer afiase deja o list de maini de
patrulare disponibile, cu numerele i localizarea lor. Decizndu-se,

322
ea apel prin radio:
Unu-apte-patru.
Cnd rspunse unitatea 174, dispecerul trimise un bip
zgomotos, care preceda orice mesaj urgent. Iar apoi transmise vocal:
Preluai un trei-treizeci la 2801 Brickell Avenue, est de
Biscayne.
Trei era pentru urgene cu girofaruri i siren, iar treizeci
raporta folosirea unei arme de foc.
QSL. M aflu lng Parcul Alice Wainwright, m apropii.
n timp ce dispecerul vorbea, i fcu semn lui Harry Clemente,
sergentul de comunicaii care conducea Dispeceratul i era
responsabil de traficul radio. Acesta-i prsise pupitrul central i i
se alturase. Ea art spre adresa de pe monitor.
Mi-e cunoscut. Este cine cred eu?
Clemente se aplec nainte, apoi zise:
Dac te referi la Davanal, atunci ai a naibii de mult dreptate.
Este un trei-treizeci.
Fir-ar s fie!
Sergentul citi i restul informaiilor.
Au probleme. Mulam, am s in pe-aproape.
Angajatul de la urgene nc discuta cu femeia care sunase la 911.
O unitate de poliie este n drum spre dumneavoastr. V rog,
lsai-m s verific numele dumneavoastr de familie. Se scrie D-a-
v-a-n-a-l?
Nerbdtoare:
Da, da. Este numele tatlui meu. Al meu este Maddox-
Davanal.
Funcionarul simi tentaia de a ntreba Suntei celebra familie
Davanal?
n loc de asta, i ddu instruciuni:

323
Doamn, v rog s rmnei la telefon pn la sosirea unitii
de poliie.
Nu pot. Mai am i alte lucruri de fcut.
Un clic anun ncheierea legturii telefonice.
La ora 7.39 A.M. Dispecerul primi un apel radio de la unitatea
174.
Aici s-a tras cu arma. Cer o unitate de la Omucideri la Tac
Unu.
QRX.
Era o formul prescurtat pentru rmi pe faz.
Malcolm Ainslie se afla la biroul su de la Omucideri, cu
radiotelefonul portabil pornit, cnd auzi mesajele unitii 174. nc
sortndu-i hrtiile, i fcu un semn lui Jorge.
Preia tu.
OK, sergent.
ntinzndu-se dup propriul su radio, Rodriguez i spuse
dispecerului:
Treisprezece-zece spre Tac Unu pentru unitatea unu-apte-
patru.
Apoi, alegnd canalul Tac Unu, alocat n exclusivitate pentru
Omucideri, zise:
Unu-apte-patru, sunt treisprezece-zece. QSK?
Treisprezece-zece, avem un DOA la 2801 Bricked Avenue. Un
posibil treizeci-unu.
Auzind adresa, urmat de 31, codul pentru omucidere, Ainslie
i ridic alarmat privirea. Abandonnd dosare i hrogrie, i
mpins scaunul de lng pupitru i se ridic. i fcu lui Jorge un
semn cu capul, iar acesta transmise:
Unu-apte-patru, suntem n drum spre voi. Asigurai locul
faptei. Mai chemai ajutoare, dac este necesar.

324
Bgnd radioul n buzunar, ntreb:
Asta nu-i reedina familiei leia bogate?
Ba chiar aa. Davanal. tiu adresa, toat lumea o cunoate.
La Miami, nu aveai scpare de numele acestei familii i de faima
sa. n Florida, magazinele Davanal constituiau un lan comercial
gigantic. De asemenea, mai exista i un post de televiziune al
familiei Davanal condus personal de Felicia Maddox-Davanal. Dar
nu numai asta, familia, originar din Europa central i devenit
american, stabilit n Florida din Primul Rzboi Mondial, era
influent att n mediul politic, ct i n cel financiar. Familia
Davanal aprea constant n relatrile mass-media, uneori fiind
pomenit drept familia regal din Miami. Un comentator mai
puin amabil adugase cndva: i chiar se comport aa.
Sun un telefon. Rspunse Rodriguez, apoi i pas telefonul lui
Ainslie.
E sergentul Clemente, de la Comunicaii.
Am preluat noi, Harry, zise Ainslie. Ne-au chemat uniformele.
Plecm acum.
Mortul este Byron Maddox-Davanal, ginerele. Nevast-sa a
sunat la 911. tii ceva de acest nume?
Amintete-mi.
El era doar Maddox cnd s-a cstorit cu Felicia. Familia a
insistat s-i schimbe numele. Nu puteau suferi gndul c ntr-o zi
numele de Davanal ar putea disprea.
Mulam. Orice informaie ne este de folos.
Punnd telefonul jos, Ainslie i spuse lui Rodriguez:
O mulime de barosani vor urmri cazul sta, Jorge, aa c nu
avem voie s-o dm n bar niciun pic. Ia-o tu nainte, f rost de o
main i ateapt-m jos. M duc s-i spun locotenentului.
Newbold, care tocmai intrase n biroul su, privi spre Ainslie

325
cnd acesta pi nuntru.
Ce s-a ntmplat?
Un posibil treizeci-unu cu Byron Maddox-Davanal la
reedina familiei. Tocmai plecam ntr-acolo.
Newbold pru ca trsnit.
Iisuse! Nu-i tipul care s-a cstorit cu Felicia?
El este sau, mai bine zis, a fost.
Iar ea-i nepoata btrnului Davanal, nu?
Chiar aa. Ea a sunat la 911. Am considerat c ai vrea s tii
asta.
n timp ce Ainslie prsea biroul n grab, locotenentul se ntinse
dup telefon.

Arat ca un castel medieval, remarc Jorge n timp ce se


apropiau de reedina Danaval ntr-o main civil.
Cldirea cu turle i acoperiuri multiple i terenul din jurul ei se
ntindeau pe o suprafa de un hectar i jumtate. nconjurat de un
zid nalt ca de fortrea, din piatr de la carier, cu colurile
ntrite, ntreaga reedin avea un aer medieval.
M ntreb de ce n-au spat i un an cu ap, cu pod mobil,
spuse Ainslie.
Dincolo de complexul rezidenial se ntindea Golful Biscayne i,
mai ncolo, oceanul Atlantic. La cldirea masiv cu multe coridoare,
doar parial observabil din exterior, se putea ajunge numai trecnd
de nite pori artoase, din fier forjat, ornate cu o heraldic
decorativ. n acel moment, porile erau nchise, dar dincolo de ele
se putea vedea o alee erpuitoare i lung.
Oh, fir-ar s fie! Deja-s aici! exclam Ainslie.
Vzuse un car de televiziune, imediat naintea lor i-i ddu
seama c oamenii din mass-media din Miami, monitoriznd

326
frecvenele de lucru ale poliiei, trebuie s fi interceptat adresa
reedinei Davanal. Duba avea emblema WBEQ, postul de
televiziune al familiei Davanal. Poate c cineva din interior i
anunase, s fie ei primii aici, i zise el.
Trei maini alb-albastre de poliie erau parcate n apropierea
porilor de la intrare, cu girofarurile aprinse. Ori ceruse ajutor
unitatea 74, ori rspunseser la apel i alte maini, probabil ultima
versiune era cea valabil. Nimic nu era ca un poliai bgre, se
gndi Ainslie. Se prea c la poart tocmai avea loc o disput ntre
doi poliiti n uniform i echipa de televiziune, n componena
creia se afla i o reporter de culoare atrgtoare, Ursula Felix, pe
care Ainslie o cunotea. De-a curmeziul intrrii era, deja, amplasat
banda de culoare galben cu inscripia POLIIA NU TRECEI! dar
un poliist n uniform, recunoscndu-i pe Ainslie i pe Rodriguez,
deschise o poriune lsnd s treac maina lor.
Jorge ncetini, ns reportera o zbughi nainte, tindu-le calea.
Ainslie cobor geamul.
Hei, Malcolm, bag-le minile n cap bieilor stora, se milogi
ea. efa, doamna Davanal, vrea s ne vad nuntru, a i sunat ca s
le spun asta. WBEQ este postul de televiziune Davanal i
indiferent ce se ntmpl, vrem s dm ceva la tirile de diminea.
n timp ce vorbea, Ursula Felix se lipi de aripa mainii. Snii ei
ampli, pui i mai mult n eviden de bluza strmt, din mtase,
erau att de aproape de Ainslie nct acesta i-ar fi putut atinge.
Prul negru ca tciunele era mpletit strns i un parfum mbttor
se strecur pn n main. Deci fusese un apel din interior, reflect
Ainslie, i nu fcut de oricine. Felicia Maddox-Davanal sunase, o
femeie care devenise vduv cu doar cteva minute nainte.
Uite ce-i, Ursula, rosti el. Acum, aici e locul crimei i tii
regulile. O s vin, ct de repede, un ofier de pres i o s-i spun

327
tot ce putem comunica.
Un cameraman din spatele reporterei interveni:
Doamna Davanal nu recunoate nicio regul cnd totul se
petrece pe vreo proprietate Davanal i aici este a lor de ambele pri
ale porilor.
Art spre carul de reportaj i cas.
Iar doamna conduce cu o mn de fier, adug Ursula. Dac
nu ne prezentm, va fi vai i-amar de fundu nostru.
Am s iau asta n considerare.
Ainslie i fcu semn lui Jorge s mearg mai departe, dincolo de
porile grele.
Vei conduce cazul, aa c am s lucrez mpreun cu tine.
Da, domnule sergent.
Pietriul scrni sub roi n timp ce rulau pe alee, trecnd de
palmieri nali i pomi fructiferi, apoi prin apropierea unui Bentley
alb, parcat lng cas. Oprir naintea unei intrri principale
impresionante, unde una dintre mreele ui duble rmsese
deschis. Cnd Ainslie i Jorge coborr din main, ua se deschise
cu totul, i un brbat nalt, demn, de vrst mijlocie, apru naintea
lor, mbrcat impecabil, evident un majordom. Examin
legitimaiile ambilor detectivi, apoi glsui cu un accent britanic:
Bun dimineaa, domnilor. Intrai, v rog.
Ajuni n holul spaios, mobilat mre, se ntoarse spre ei.
Doamna Maddox-Davanal are de dat nite telefoane. V roag
s-o ateptai aici.
Nu, zise Ainslie. Ni s-a raportat un foc de arm. Vom merge
imediat la locul faptei.
Un coridor lat, acoperit cu covoare, se deschidea la dreapta.
Aproape de capt, un poliist n uniform le strig:
Cadavrul e aici.

328
Cnd Ainslie o lu din loc, majordomul insist:
Doamna Maddox-Davanal a cerut n mod special asta.
Ainslie se opri.
Cum v numii?
Eu sunt domnul Holdsworth.
Jorge deja i lua notie.
Numele mic?
Humphrey. Dar, v rog, inei cont c aceast cas este
Nu, Holdsworth, zise Ainslie. Tu s ii cont. Aceast cas este
acum locul unei crime, iar poliia preia controlul. Vor veni i vor
pleca o mulime dintre oamenii notri. S nu le stai n cale. S nu
pleci. Va trebui s te interogm. De asemenea, nu atinge nimic din
cas, las totul aa cum este. S-a neles?
Cred c da, rosti Holdsworth n sil.
i spune-i doamnei Maddox-Davanal c dorim s discutm
imediat cu ea.
Ainslie strbtu coridorul, iar Jorge l urm. Poliistul n
uniform care-i atepta, pe al crui ecuson era scris numele
NAVARRO, anun:
Pe aici, domnule sergent, i-i conduse pe o u deschis n ceea
ce prea s fie o combinaie de sal de gimnastic i cabinet de
lucru. Ainslie i Jorge, amndoi cu cte un blocnotes n mn, se
oprir n prag, examinnd scena din faa lor.
ncperea era spaioas i nsorit, iar razele soarelui de nceput
de diminea ptrundeau n voie prin geamurile uilor franuzeti.
Dincolo de ele se afla o curte interioar decorat care oferea o
privelite spectaculoas asupra golfului nconjurtor i oceanului
ndeprtat. n ncpere i n apropierea detectivilor zceau ase
aparate negru-crom pentru exerciii, aliniate ca nite santinele
spartane. Domina un aparat complicat pentru ridicarea greutilor,

329
apoi urma un simulator pentru vslit, un aparat pentru alergri,
unul pentru crat i alte dou mainrii cu destinaie nedefinit.
Costau pe puin treizeci de mii de dolari, aprecie Ainslie. n aceeai
ncpere, fa n fa cu zona pentru exerciii, era un cabinet de
lucru elegant i luxos cu fotolii, mai multe mese i dulapuri, rafturi
de cri din lemn de stejar, pline cu tomuri legate n piele i un birou
modern i artos, cu un scaun reglabil mpins n spate, la o oarecare
distan de birou.
Pe podea, ntre pupitru i scaun, se afla un brbat alb, mort.
Trupul zcea ntins pe dreapta, iar partea superioar a capului
lipsea, n jurul capului i pe umeri fiind un amestec de snge, achii
de os i creieri. Mizeria nsngerat, ncepnd s se coaguleze, se
ntindea dincolo de cadavru, scurs pe podea, n partea din fa i
pe laturi. Mortul era mbrcat n pantaloni largi de culoare cafenie i
o cma alb, nclit acum de snge. Cu toate c nu se vedea nicio
arm, toate semnele artau c moartea fusese provocat de un glon.
De cnd ai venit, a fost atins sau mutat ceva? l ntreb
Rodriguez pe Navaroo.
Tnrul poliist cltin din cap.
Nimic. tiu regulile.
l sget un gnd.
Nevasta decedatului era n ncpere cnd am ajuns aici. Ea ar
fi putut lua orice. Va trebui s-o ntrebai.
Aa o s facem, zise Jorge. Dar d-mi voie s te ntreb, pentru
anchet. Nu se vede nicio arm. Ai vzut vreuna pe aici sau n alt
parte?
M-am uitat peste tot, de cnd am ajuns aici, dar n-am vzut
nimic.
Cnd ai gsit-o pe doamna Maddox-Davanal aici, cum i s-a
prut? l ntreb Ainslie.

330
Navarro ezit, apoi fcu un gest spre cadavru.
innd cont de cum erau toate i c acesta a fost soul ei i aa
mai departe, prea destul de calm; chiar senin, s-ar putea spune.
M-am tot ntrebat cum aa. Cealalt chestie
Continu, l ndemn Ainslie.
Mi-a spus c era pe drum o echip TV de la WBEQ. Asta-i
Da, postul de televiziune al familiei Davanal. Ce-i cu ea?
Voia, aproape c mi-a ordonat, s m fac s m asigur c au
liber trecere. I-am spus c trebuie s-i atepte pe cei de la
Omucideri. Nu i-a plcut asta.
Tnrul poliist ezit din nou.
Dac mai ai vreo idee, spune-ne i nou, zise Jorge.
Pi, nu-i dect o impresie de-a mea, dar cred c femeia asta
este obinuit s controleze tot i pe toi i nu-i place ca lucrurile s
fie altfel.
Ainslie ntreb:
Iar toate astea se petreceau n timp ce soul ei zcea acolo
art spre cadavru ntins?
Chiar aa.
Navarro ddu din umeri.
Cred c de restul o s v dai voi seama, biei.
Vom ncerca, spuse Jorge scriind ceva. ntotdeauna un martor
poliist ne este de ajutor.
Apoi Jorge fcu apelurile de rutin cu ajutorul radiotelefonului
su portabil, solicitnd o echip de identificare, un medic legist i
un procuror. n curnd, aceast ncpere i alte pri ale reedinei
vor fi aglomerate, forfotind de oameni.
Am s arunc o privire n jur, spuse Ainslie.
Clcnd cu grij, se apropie de uile franuzeti deschise. Deja
observase c una dintre ele prea s fie nclinat fa de cealalt;

331
cercetnd-o mai ndeaproape, remarc n exteriorul ambelor ui
ceea ce preau s fie urme proaspete de forare. Afar, n curte,
vzu mai multe urme de pai, maronii, ca i cum cineva ar fi intrat
n pmnt proaspt spat sau n noroi. Dincolo de urmele de pai,
vzu un rsad de flori chiar n faa unui zid de peste un metru
nlime i mai multe urme pe sol, ca i cum aceeai persoan ar fi
srit zidul, apoi s-ar fi apropiat de cas. Urmele preau s fi fost
lsate de un fel de pantofi de sport.
n ultimele cteva minute, lumina solar de dinainte cedase locul
norilor ntunecai, iar acum ploaia prea inevitabil. Ainslie se grbi
napoi nuntru i-l instrui pe poliistul Navarro s mprejmuiasc i
zona din spatele casei i s lase un alt poliist n uniform s
pzeasc locul.
Imediat ce ajunge aici echipa de la identificare, i spuse el lui
Jorge, pune-i s fotografieze aceste urme de pantofi nainte s le
tearg ploaia i f mulaje de ghips dup cele de pe sol. Se pare c
aici a intrat cineva.
Ainslie continu:
n acest caz, s-a ntmplat nainte de venirea victimei n
aceast ncpere.
Jorge interveni:
Chiar i aa, Maddox-Davanal ar fi vzut un intrus, are ran
de contact, ceea ce nseamn apropiere. Judecnd dup toate
minuniile acelea pentru exerciii fizice, tipul trebuie s fi fost
robust, aa c te-ai fi ateptat s opun rezisten, ns nu-i niciun
semn de lupt.
S-ar putea s fi fost luat prin surprindere. Oricine a tras cu
pistolul s-ar fi putut ascunde, apoi s-l atace pe la spate.
Unde s se fi ascuns?
Se uitar mpreun prin ncperea spaioas. Jorge art spre

332
dou draperii din catifea verde, aezate de-o parte i de alta a uilor
franuzeti. Draperia din dreapta era strns n bucla unei curele,
dar n partea stng cureaua atrna n jos, iar draperia era
desfcut. Ainslie se duse la cea din stnga, o trase spre el cu grij i
se uit n spatele ei. Pe covor erau urme de nori.
O s-i pun pe cei de la identificare s se ocupe i de asta, spuse
Jorge. Ceea ce ne trebuie nou acum sunt nite timpi. Al morii, al
descoperirii cadavrului
Majordomul, Holdsworth, apru i i se adres lui Ainslie:
Doamna Maddox-Davanal v primete acum. V rog s m
urmai.
Ainslie ezit. ntr-o anchet desfurat de secia Omucideri,
detectivul cu investigaia era cel care trimitea dup cei pe care-i
chestiona i nu invers. Totui, nu era cu totul nelalocul su, se gndi
el, ca o soie s prefere s stea departe de ncperea unde se mai
gsea nc trupul soului ei mort. Dac aa considera el, Ainslie
putea lua pe oricine, inclusiv membri ai familiei Davanal i ai
personalului, la sediul poliiei pentru interogatoriu, dar n acest
moment ce-ar fi avut de ctigat?
Bine, ia-o nainte, i spuse el lui Holdsworth, iar ctre Jorge:
M ntorc cu unele rspunsuri referitoare la timpi.

Camera de desen unde fu condus Malcolm Ainslie se potrivea cu


restul casei n ceea ce privea mrimea, stilul i semnele evidente de
bogie. Felicia Maddox-Davanal sttea pe un fotoliu mare, cu
rezemtori pentru cap, mbrcat ntr-un brocart elegant. Ea era o
femeie frumoas, de aproximativ patruzeci de ani, cu o figur
clasic, aristocratic, nas drept, pomei nali, o brbie i maxilar
netede, cel din urm sugernd un facelift timpuriu. Prul ei
castaniu-deschis, des i lucios, cu unele irizri blonde, i cdea n

333
voie pe umeri. Purta o fust scurt, de culoare crem, care-i
dezvluia picioarele frumos conturate, i se asorta cu bluza de
mtase, ncins cu o curea lat, tivit cu auriu. Era perfect aranjat,
faa, prul, unghiile, hainele i o tia foarte bine, se gndi Ainslie.
Fr un cuvnt, i art un fotoliu franuzesc fr brae, mobilier
antic, o bijuterie ubred i n mod sigur inconfortabil, not el
amuzat. Dac era vorba de o ncercare de a-l face s se simt ca o
slug, asta nu se va ntmpla.
Dup cum proceda n astfel de circumstane ndoliate, Ainslie
spuse:
A vrea s spun c-mi pare ru pentru moartea soului
dumneavoastr.
Nu este necesar.
Vocea ei era ferm i controlat.
M voi ocupa singur de chestiunile personale. S ne limitm
la cele oficiale. Eti sergent, din cte-mi dau seama.
Sergent-detectiv Ainslie.
Fusese ct pe ce s adauge i doamn, dar n-o fcu. Partida
dominrii se putea juca n doi.
Ei bine, nainte de toate, a vrea s tiu de ce o echip a
propriei mele televiziuni, proprietate a familie Davanal, a fost
mpiedicat s intre n aceast cas care, de asemenea, este tot o
proprietate Davanal.
Doamn Maddox-Davanal, spuse Ainslie ncet, v voi
rspunde la aceast ntrebare din politee, cu toate c am
convingerea c deja cunoatei rspunsul. ns dup ce voi fi
terminat; aceast ntrevedere va decurge cum vreau eu.
Era perfect contient, n timp ce vorbea, c ochii reci i cenuii ai
femeii erau aintii neabtui asupra sa. i nfrunt privirea cu un
aplomb pe msur.

334
Cum st treaba cu echipa de televiziune, zise el. Un deces,
pn acum nelmurit, s-a petrecut aici, iar deocamdat, indiferent
cine-i proprietarul acestei case, poliia a preluat controlul. Iar
interzicerea accesului presei, a oricrei persoane din mass-media, n
cmpul de investigare a unei omucideri este o procedur standard a
poliiei. Acum, c am rezolvat aceast chestiune, a dori s-mi
spunei, v rog, tot ce tii legat de moartea soului dumneavoastr.
Un moment!
Un arttor elegant se ndrept asupra sa.
Cine este ofierul tu superior?
Locotenentul-detectiv Leo Newbold.
Doar un locotenent? n lumina atitudinii dumitale, sergent, i
nainte de a merge mai departe, voi discuta cu eful poliiei.
Ainslie realiz c se declanase o confruntare pe neateptate, din
senin. Totui, asta nu era ceva nemaivzut; stresul brusc sau o
moarte violent aveau acest efect asupra oamenilor. Apoi i aminti
observaia fcut de poliistul Navarro: Cred c femeia asta este
obinuit s controleze tot i pe toi i nu-i place ca lucrurile s fie
altfel.
Doamn, zise Ainslie, am s v nsoesc la telefon chiar n
acest moment, de unde-l putei suna pe comandantul Ketledge.
i nspri glasul:
Dar pe parcursul discuiei informai-l c, odat ce conversaia
dumneavoastr s-a terminat, am s v rein, iar asta nseamn
ctue la mini i aducerea la sediul seciei Omucideri, datorit
refuzului de a coopera n ancheta referitoare la uciderea prin
mpucare a soului dumneavoastr.
Se nfruntar, Davanal respirnd adnc, cu buzele strnse, n ochi
citindu-i-se ura. n cele din urm, i desprinse privirea, apoi
revenind, spuse cu voce sczut:

335
D-i drumul la ntrebri.
Ainslie nu simi nicio satisfacie n victoria sa dialectic, i ntreb
pe un ton normal:
Cnd i cum ai aflat prima dat de moartea soului
dumneavoastr?
La scurt timp dup ora apte treizeci, n aceast diminea. M-
am dus n dormitorul soului meu, aflat pe acelai palier cu al meu,
dorind s-i adresez o ntrebare. Cnd am vzut c nu era acolo, m-
am dus la cabinetul su de lucru, aflat la acest etaj. El se trezea
adesea devreme i mergea acolo. I-am gsit cadavrul, lsat aa cum
l-ai vzut. Am chemat imediat poliia.
Ce doreai s l ntrebai pe soul dumneavoastr?
Poftim?
Davanal prea surprins de investigaia lui Ainslie, i el repet
ntrebarea.
A fost
Prea s nu-i gseasc cuvintele.
Chiar c nu-mi mai amintesc.
Exist vreo u de legtur ntre dormitorul dumneavoastr i
cel al soului?
Pi nu.
Se ls o tcere stnjenit.
Ce ntrebri ciudate.
Nu erau chiar aa de ciudate, se gndi Ainslie. n primul rnd, nu
exista nicio explicaie clar pentru ce se dusese Davanal la soul ei.
n al doilea rnd, absena unei ui de legtur ntre dormitoare
spunea cte ceva despre relaia lor de cuplu.
Soul dumneavoastr pare s aib o plag mpucat. Ai auzit
s se trag vreun foc de arm sau orice alt posibil foc de arm?
Nu, n-am auzit.

336
Atunci e posibil ca soul dumneavoastr s fi fost ucis cu mai
mult timp nainte s-l gsii?
Cred c da.
Avea soul dumneavoastr vreo problem dificil, dumani?
V putei gndi la cineva care s fi vrut s-l omoare?
Nu.
Doamna Maddox-Davanal i rectigase stpnirea de sine i
continu:
Vei afla asta, mai devreme sau mai trziu, aa c mai bine o
spun acum. ntr-un fel, soul meu i cu mine nu eram apropiai; el
avea interesele lui, eu pe ale mele, iar ele nu coincideau.
Acest aranjament dura demult timp?
Cam de ase ani. Eram cstorii de nou.
V certai mult?
Nu.
Apoi se corect:
Ei, ne mai certam din cnd n cnd, pe tot felul de motive
nensemnate, dar aproape deloc pe teme importante.
se gndea vreunul dintre dumneavoastr la divor?
Nu. Aranjamentul ne convenea amndurora. Pentru mine,
existau unele avantaje certe oferite de mariaj; ntr-un fel, asigura o
anumit libertate. Ct despre Byron, adevrul curat este c o ducea
destul de bine.
Vrei s-mi explicai asta?
Cnd ne-am cstorit, Byron era un brbat foarte atrgtor i
popular, ns nu prea avea bani i nici perspective strlucite de
angajare. Dup cstorie, ambele probleme au fost rezolvate.
Ai putea face o precizare?
I s-au dat dou funcii de conducere importante, primul n
lanul de magazine Davanals, apoi la WBEQ.

337
Se mai ocupa de vreuna din aceste funcii? ntreb Ainslie.
Nu.
Felicia ezit, apoi continu:
Adevrul este c Byron n-a fcut fa. Era lene i-i lipsea
priceperea. n cele din urm, a trebuit s-l scoatem cu totul din
afacerile noastre.
i dup aceea?
Pur i simplu, familia i-a fixat lui Byron o rent. De asta am
spus c o ducea destul de bine.
Vrei s-mi spunei la ce sum se ridica aceast rent?
Este important?
Probabil c nu, dar m gndesc c nainte ca aceast anchet s
fie gata, va iei oricum la iveal.
Intervenir cteva clipe de tcere, apoi Felicia glsui:
Era vorba de dou sute cincizeci de mii de dolari pe an. Byron
locuia gratis aici i i s-au cumprat i toate aparatele de gimnastic
pe care i le-a dorit.
Un sfert de milion de dolari pe an, se gndi Ainslie, fr s faci
nimic. Familia Davanal, nemaifiind nevoit s plteasc asta, ctiga
de pe urma morii lui Byron Maddox-Davanal.
Dac te gndeti la ceea ce cred eu c te gndeti, zise doamna
Maddox-Davanal, atunci las-o balt.
Apoi, cum Ainslie nu rspunse nimic, continu:
Uite ce-i, n-am s-mi pierd vremea rcindu-mi gura de
poman, pentru c o astfel de sum nseamn doar mruni pentru
aceast familie.
Se opri.
Adevrul este c, dei nu-l mai iubeam pe Byron de mult
vreme, mi plcea s-l am prin preajm. Chiar a putea spune c o
s-mi fie dor de el.

338
Ultima remarc fusese lansat cu un aer prudent, ca i cum ar fi
fost un secret. Cumva, de cnd ncepuse discuia lor, ostilitatea ei se
evaporase; Ainslie se gndi c era aproape ca i cum ar fi fost
nvins ntr-o confruntare, iar dup aceea capitulase i-i devenise un
aliat prietenos. ns nu credea tot ceea ce-i spusese Felicia Maddox-
Davanal, n special despre gsirea cadavrului soului ei. Pe de alt
parte, instinctele sale-i sugerau c nu-i omorse ea soul, cu toate c
era posibil s fi tiut sau s aib idee cine-o fcuse. n orice caz, ea
ascundea ceva.
Sunt puin nelmurit, fcu Ainslie. Mi-ai spus c nc mai
ineai la soul dumneavoastr, cu toate c triai separat. Totui,
dup ce l-ai gsit mort, cadavrul fiind chiar acolo, erai mai
preocupat de aducerea unei echipe de televiziune, dup cum se
pare.
Davanal reacion imediat:
Bine, am neles! tiu ce sugerezi, c a fi de ghea, ei bine, poate
c aa i este. Dar ceea ce-i mai important este c sunt pragmatic.
Se opri.
V ascult n continuare, i zise Ainslie.
Pi, mi-am dat imediat seama c Byron era mort i n-aveam
nicio idee cine l-ar fi putut ucide. Acesta era un fapt, nimic din ceea
ce-a fi putut face nu schimba asta. Dar ceea ce puteam face era s
m asigur c WBEQ, postul meu de televiziune pe care-l conduc eu
personal, anun tirea naintea ntregii concurene i chiar aa am
procedat. Am chemat una dintre echipele mele de televiziune, ns
nu i s-a permis s intre, aa c am sunat la redacia noastr i le-am
spus tot ce tiam. Dar acum vestea s-a ntins n toat Florida,
probabil chiar i mai departe, dar noi am fost primii, ceea ce
conteaz ntr-un mediu foarte concurenial.
Cu ntreaga dumneavoastr experien, glsui Ainslie, ai tiut

339
c oamenii dumneavoastr de la televiziune nu vor fi lsai
nuntru, nu?
Davanal fcu o grimas.
Oh, sigur, dar eram Care-i vorba aia de duh cu ntinsul?
S ntindei coarda?
Da. Am fcut-o toat viaa. Este a doua mea natur.
n mod normal, nu-i nimic ru n asta. Dar nu-i o idee prea
bun ntr-o investigaie referitoare la un caz de omucidere.
Se uitar unul la altul, apoi ea spuse:
Eti genul de poliist atipic. E ceva cu tine, nu sunt sigur ce
anume, care te face diferit iar pe mine curioas.
Cuvintele de ncheiere fur acompaniate de primul ei zmbet i o
und de senzualitate.
Dac nu v suprai, spuse el pe un ton neutru, a mai avea i
alte ntrebri.
Ea oft.
Dac trebuie, atunci e n ordine.
La apte treizeci, n aceast diminea, ora la care ai spus c
ai gsit cadavrul soului dumneavoastr i n timpul nopii trecute
mai era altcineva n cas?
Las-m s m gndesc.
Dup ce rspunse i continuar discuia, ieir la iveal alte
lucruri. Prinii Feliciei, Theodore i Eugenia Davanal, locuiau n
cas, dar n prezent se aflau n Italia. Theodore era de fapt stpnul
Duvanal, ns delega mare parte din responsabilitile sale Feliciei.
Un valet i o menajer lucrau pentru prinii ei i locuiau n
reedin, dar i ei se aflau n Italia. Cel mai btrn Davanal n via
este Wilhelm. n vrst de nouzeci i apte de ani i patriarh al
familiei, avea la dispoziie un apartament la etajul superior al casei,
unde un majordom i soia acestuia, sor medical, aveau grij de

340
el.
Bunicul se afl acum n cas, la fel i domnul i doamna
Vasquez, explic Felicia, dar i vedem foarte rar.
Potrivit spuselor ei, Wilhelm Davanal era senil, cu unele
momente de luciditate, dei, din ce n ce mai rar. Majordomul,
Humphrey Holdsworth, locuia n reedin mpreun cu soia sa
care era buctreas. Doi grdinari i doi oferi, toi cu familii,
locuiau n spaii de cazare separate, pe terenul proprietii.
Ainslie tia c toi aceti oameni trebuiau s fie chestionai despre
orice micare ar fi putut vedea sau auzi n noaptea precedent.
Revenind la gsirea trupului soului dumneavoastr, i spuse
el Feliciei, cred c, atunci cnd a sosit poliistul Navarro, v gseai
n cabinetul de lucru.
Da.
Ea ezit.
Ei bine, dup ce am dat prima dat de Byron, am alergat afar
i-am sunat la 911 de la telefonul de pe hol. Apoi nu prea pot
explica asta dar mi-a fost team. Presupun c eram parial n stare
de oc. A fost att de brusc i de oribil.
E ceva de neles.
Ainslie era solidar cu ea.
ntrebarea mea este: n cele dou ocazii cnd ai fost singur cu
trupul soului dumneavoastr, ai atins ceva, ai schimbat sau mutat
ceva, oriunde n acea ncpere?
Absolut deloc.
Felicia cltin din cap.
Cred c instinctul mi-a spus s nu, dar, pur i simplu, n-am
suportat nici s m apropii de Byron sau de biroul acela
Vocea i se frnse.
Mulumesc, spuse Ainslie. Deocamdat, nu mai am alte

341
ntrebri.
La finalul ntrevederii lor, Felicia Maddox-Davanal se ridic,
recuperndu-i din nou autocontrolul.
Regret c am pornit cu stngul, zise ea. Poate, cu timpul, vom
nva s ne plac mai mult unul de cellalt.
Se ntinse pe neateptate i atinse uor mna lui Ainslie, lsndu-
i vrfurile degetelor s mai zboveasc o clip sau dou. Apoi se
ntoarse i peste o clip dispru.

Ct mai rmase singur n camera de desen, Ainslie mai folosi de


dou ori radiotelefonul su portabil, apoi reveni n sala de
gimnastic i cabinetul de lucru al lui Byron Maddox-Davanal,
acum duduind de activitate. Sosise i echipa de identificare, i
medicul legist Sandra Sanchez studia cadavrul cu minuiozitate.
Procurorul statal adjunct, Curzon Knowles, care lucrase la dosarul
crimelor n serie comise de Elroy Doil, cerceta locul, punea ntrebri
i-i lua notie. Afar ploua, observ Ainslie, ns Rodriguez l
asigur c am fcut din timp fotografii urmelor de pantofi i
mulaje bune de ghips. Acum se fceau fotografii pmntului
mocirlos din spatele draperiilor ce aveau cureaua desfcut, dup
care noroiul putea fi mturat de acolo i luat un eantion. Prin alte
pri erau cutate amprente.
Hai s discutm, spuse Ainslie.
Lundu-l pe Jorge de-o parte, i povesti de ntrevederea sa cu
Felicia Maddox-Davanal, apoi i dict numele celorlali, pentru a fi
interogai.
L-am chemat pe Tataie Garcia, i spuse lui Jorge. O s lucreze
mpreun cu tine, s te ajute cu interogatoriile sau cu orice altceva
mai ai nevoie. Plec acum.
Deja?

342
Jorge l privi curios.
Este cineva cu care vreau s discut, rosti Ainslie. Cineva care
tie o mulime de lucruri despre vechile familii, inclusiv despre
aceasta. Care, poate, mi va da sfaturi.

Numele ei era legendar. La vremea ei, era considerat drept cea


mai remarcabil reporter de investigaii penale din ar, reputaia
ei depind cu mult publicul ei din Florida i cmpul su cotidian
de aciune din Miami. Cunotinele sale despre evenimente i
oameni erau o enciclopedie, acoperind numai relaiile din
criminalistic, dar i politic, afaceri i mediul social, amintindu-i
c delincvena i celelalte activiti se suprapuneau adesea. Acum
era aproape pensionar, ceea ce nsemna c, atunci cnd avea ea
chef, scria cte o carte pe care editurile se nghesuiau s i-o publice,
iar cititorii s pun mna pe ea, dei n ultima vreme nu prea se
complicase cu scrisul, prefernd mai mult s stea cu amintirile i cu
cinii ei. Avea trei pechinezi numii Able, Baker i Charlie. Intelectul
i memoria ei erau la fel de ascuite ca ntotdeauna.
Numele ei era Beth Embry i, cu toate c pstra secretul asupra
vrstei sale, chiar i n Whos Who n America, se credea c era bine
trecut de aptezeci de ani. Locuia n Oakmont Tower Apartments,
n Miami Beach, ntr-un apartament cu vedere la ocean, iar Malcolm
Ainslie era unul dintre mulii ei prieteni. Cel de-al doilea telefon dat
de Ainslie din reedina Davanal a fost la Beth, ntrebnd-o dac o
putea vizita. Acum l ntmpin n pragul apartamentului ei.
tiu de ce-ai venit. Te-am vzut la tirile de diminea, sosind
la reedina Davanal. Ca de obicei, smotoceai o reporteri.
Pe tine nu te-am smotocit niciodat.
Asta pentru c i-era fric de mine.
Ai a naibii de mult dreptate, i spuse el. nc mi-este.

343
Rser, i apoi el o srut pe obraz, n timp ce Able, Baker i
Charlie sreau n jurul lor ltrnd.
Cu toate c Beth Embry nu fusese niciodat o frumusee
convenional, avea o vitalitate luminoas, vizibil n orice micare
a sa i n expresiile faciale. Era nalt i zvelt, nc atletic n pofida
vrstei i invariabil mbrcat n blugi i cmi colorate, din
bumbac. Cea de astzi era n carouri galbene cu alb.
Ei doi s-au cunoscut cu zece ani n urm, cnd n calitate de
reporter la un ziar, Beth ncepuse s apar destul de repede la locul
omuciderilor investigate de Ainslie i cernd s discute cu el,
personal. La nceput, el fu prudent, dar apoi descoperi c era
deschis, primind de la ea idei i informaii, oferindu-i i el
informaii. Pe msur ce trecu timpul, ntre ei se instal o ncredere
reciproc, ceea ce-l fcea pe Ainslie s trimit civa trumfi n
calea lui Beth, tiind sigur c va ascunde sursa lor. Apoi, din cnd n
cnd, Ainslie se ducea la ea pentru informaii i sfaturi, aa cum
fcea i acum.
Stai puin, i spuse ea.
Lundu-i n brae pe cei trei pechinezi care ltrau, i duse ntr-o
camer dosnic i nchise ua. Revenind, Beth coment:
Am citit c te-ai dus la execuia lui Elroy Doil. Te-ai asigurat c
a primit ceea ce merita?
Ainslie cltin din cap.
N-a fost alegerea mea. Doil voia s discute cu mine.
Ea-i arcui sprncenele.
O confesiune nainte de moarte? Mi se pare mie, sau e ceva
material aici?
Poate, ntr-o zi. Dar nu acum.
nc mai scriu, din cnd n cnd. E o promisiune?
Ainslie czu pe gnduri, apoi spuse:

344
OK. Dac sunt implicat, i promit c vei fi prima care va afla
ceva. Dar s nu tie nici pmntul.
Bineneles. Te-am lsat eu vreodat balt?.
Nu.
Totui, ntotdeauna cnd avea de-a face cu Beth Embry, apreau
manevre i negocieri. Pomenirea numelui lui Doil i reaminti c
Ruby Bowe i ncepuse deja ancheta. Ainslie spera c va putea
rezolva repede acest nou caz. Dar pn atunci o ntreb pe Beth:
Acum discutm neoficial despre familia Davanal?
O discuie pe care s nu o imputm nimnui, bine? i rspunse
ea. Aa cum am mai spus, nu prea mai scriu; copiii tia de acum,
de la anchete-reportaj, sunt destul de buni, dar din cnd n cnd
devin fr astmpr, mai ales cnd e vorba despre clanul Davanal.
tii destule despre ei? Da, fr imputri.
Davanalii fac parte din istoria noastr. Iar Byron Maddox-
Davanal, dup cum l-au obligat s se numeasc, era un borfet ca vai
de el. Nici nu m mir c a fost ucis; i nu m-ar surprinde deloc
dac s-a sinucis. Ai vreun suspect?
Nu nc. La prima vedere, pare s fie o lucrtur din exterior.
De ce-a fost Byron un borfet ca vai de el?
Pentru c a aflat la modul dur c brbatul nu poate tri doar
cu pine, chiar dac e uns din belug cu unt.
Beth chicoti.
i se pare ceva familiar aici?
Sigur. Ai dou surse aici. Ai nceput cu Deuteronomul, apoi ai
terminat cu Matei i Luca.
Hei, sunt impresionat. Seminarul acela i-a lsat amprenta
asupra vieii tale. Exist vreo ans s te extaziezi iar i s te nati
din nou?
Beth, cretin practicant, nu pierdea aproape niciodat ocazia de

345
a-l ironiza pe Ainslie privitor la trecutul su.
Numai pentru tine, i explic el, am s ntorc i cellalt obraz.
i asta-i tot din Luca i Matei. Acum zi-mi de Byron.
Okay. La nceput, a fost marea speran a familiei n ceea ce
privete o nou generaie de Davanali; de-asta l-au obligat s-i
schimbe numele cnd s-a cstorit cu Felicia. Ea este singurul copil
la prini i pn nu concepe, ceea ce nu se va ntmpla prea
curnd, dinastia Davanal va muri odat cu ea. Ei, n ora n-a existat
niciodat vreo criz de sperm de-a lui Byron i e de presupus c a
lsat cte ceva i prin Felicia, dar n-a fcut rod.
Am aflat c n-a avut succes nici n afacerile familiei.
A fost un dezastru. Presupun c i-a spus Felicia asta, precum
i de renta lui, acordat ca s nu fac nimic.
Da.
O spune peste tot. l dispreuia, iar asta a fcut ca viaa lui s
fie i mai goal dect era.
Crezi c Felicia ar fi putut s-i ucid soul?
Tu crezi?
Deocamdat, nu.
Beth scutur hotrt din cap.
Nu l-ar ucide. n primul rnd, Felicia este prea deteapt
pentru a comite o asemenea tmpenie. n al doilea rnd, Byron i era
de folos.
Ainslie i aminti de cuvintele Feliciei: Aranjamentul ne
convenea amndurora asigura o anumit libertate. Nu era greu
de ghicit cam despre ce fel de libertate era vorba. Beth l privea cu
un aer iret.
Te-ai prins? Avndu-l pe Byron n viaa sa, nu trebuia s-i
fac niciodat griji c vreunul dintre numeroii ei masculi ar putea
veni cu dorina de a se cstori cu ea.

346
Numeroi?
Beth i ls capul pe spate i rse.
Nici nu i-ai putea numra! Felicia nfulec brbai. Dar se
plictisete repede i-i trimite la plimbare. Dac vreunul dintre ei
devenea serios, tot ce trebuia s-i spun era: Sunt deja mritat.
Beth se uit, din nou, curioas la Ainslie.
Nu cumva Felicia s-a dat i la tine? S-a dat! Doamne, Malcolm,
te-ai nroit!
El neg scuturnd din cap.
A fost ceva trector i probabil doar n imaginaia mea.
N-a fost, prietene, iar dac-i place gustul tu, se va mai
nfrupta. Ai grij, o fi dulce mierea Feliciei, dar e o reginu-albinu
cu un ac mare.
Ai pomenit de dinastia Davanal. De cnd dureaz?
Beth se gndi o clip.
Sunt sigur c de pe la sfritul secolului trecut, din 1898. S-a
scris o carte despre asta. Silas Davanal i soia sa, Maria, s-au stabilit
aici ca imigrani din Silezia Superioar, un teritoriu aflat ntre
Germania i Polonia. El avea ceva bani, nu cine tie ci, dar i-a
deschis un magazin universal. Pe la sfritul vieii sale, magazinul
devenise Davanals Department Store, iar el fcuse avere. Silas i
Maria au avut un fiu, Wilhelm.
Care de-abia dac mai triete, da?
Asta sun iari ca spus de Felicia. Soia lui Wilhelm a murit
cu muli ani n urm, ns el este nc ascuit la minte, chiar i la
vrsta de nouzeci i apte de ani. Am neles c nu prea se mai
ntmpl multe pe-acolo, prin vechea lor cas, de care s-i mai pese.
Ar trebui s discui cu el.
Felicia i spusese c era senil.
Da, am s-o fac.

347
Oricum, continu Beth, cu fiecare generaie de Davanali,
familia a devenit tot mai bogat i mai puternic, inclusiv Theodore
i Eugenia, amndoi nite tirani.
Ca s fiu sincer, cu toii par nite tirani.
Nu neaprat. Doar att c toi sunt stpnii de o mndrie fr
seamn.
Mndrie pentru ce?
Totul. ntotdeauna au fost extrem de ateni la aparene.
Imaginea lor public trebuie s fie impecabil, transformndu-i n
oameni superiori, chiar perfeci. Iar micile lor secrete murdare sunt
att de adnc ngropate, nct chiar i tu, sergent-detectiv, s-ar putea
s ai mari bti de cap ncercnd s le descoperi.
Din ceea ce mi-ai spus pn acum, fcu Ainslie, Felicia nu-i
ntotdeauna impecabil.
Asta pentru c-i mai n pas cu vremurile. n acelai timp, este
destul de profund marcat de mndrie i n orice caz, trebuie s se
conformeze pentru c Theodore i Eugenia nc au controlul averii
familiei. A avut probleme cu prinii ei din cauza lui Byron. N-au
vrut niciodat s se afle n afar c mariajul ei a euat i de-aia i-au
dat lui Byron renta, ca s in totul sub pre. i, n fond, nu le pas
lor de cum i duce viaa Felicia, att timp ct totul rmne ascuns.
i chiar e ascuns?
Nu chiar att de mult pe ct ar vrea Theodore i Eugenia.
Dup cum am auzit eu, a avut loc un mare scandal n familie i s-a
dat un ultimatum: dac Felicia pteaz n orice fel numele familiei, i
se va lua controlul asupra postului de televiziune pe care-l iubete
att de mult.
Continuar s discute, Ainslie, la rndul su, relatnd unele
aspecte n plus ale cazului Maddox-Davanal. La sfrit, cnd se
ridicar amndoi, el spuse:

348
i mulumesc, Beth. Ca ntotdeauna, mi-ai lsat o mulime de
lucruri la care s m gndesc.
Able, Baker i Charlie, odat eliberai din izolator, srir i
hmir entuziasmai la plecarea lui.

Cnd Malcolm Ainslie reveni la reedina Davanal, rmiele


pmnteti ale lui Byron Maddox-Davanal erau bgate ntr-un sac
de plastic, destinaia lor fiind morga din Dade-County, pentru
autopsie. Sandra Sanchez plecase deja, dup ce trsese concluzia c
moartea victimei se petrecuse cndva ntre ora 5:00 i 6:00
dimineaa, aproximativ cu dou ore nainte ca Felicia Maddox-
Davanal s anune gsirea cadavrului.
n biroul-sal de gimnastic, activitatea de mai devreme se
domolise, ns eful echipei tehnice, Julio Verona, nc mai aduna
probe. i spuse lui Ainslie:
A vrea s-i art ceva, cnd ai un minut liber.
OK, Julio.
Dar Ainslie se duse prima dat la detectivii Jorge Rodriguez i
Jose Garcia i-i ntreb:
Ce-i nou?
Jorge rnji i fcu un gest spre Garcia.
El crede c majordomul a fcut-o.
Foarte distractiv, fcu Garcia cu o mutr acr.
Apoi spre Ainslie:
Nu-l cred pe individul acela, Idoldsworth, asta-i tot. L-am
chestionat i toate instinctele mele mi spuneau c minte.
Despre ce?
Despre tot, c n-a auzit niciun foc de arm sau vreo alt
glgie, cnd locuiete la acelai etaj i c n-a ajuns la locul crimei
dect dup ce-a fost chemat de soia decedatului, dup ce aceasta a

349
sunat la 911. tie mai mult dect spune, mi bag mna-n foc pentru
asta.
I-ai verificat datele? ntreb Ainslie.
Bineneles c da. Este, nc, cetean britanic, se afl n Statele
Unite de cincisprezece ani, deine cartea verde 20 i n-a avut
niciodat probleme aici. Am sunat la serviciul de Imigrri din
Miami. Au un dosar pe numele lui Holdsworth.
E ceva care s ne ajute?
Pi, ntr-un fel, asta-i o chestie ciudat. Holdsworth are cazier
n Anglia i a fost destul de detept s declare asta cnd a depus
cererea pentru cartea verde. Ar fi fost descoperit dac n-ar fi fcut-o,
ns sunt fleacuri.
Povestete-mi.
Pe cnd avea optsprezece ani, acum treizeci i trei de ani, a
furat un binoclu de pe bancheta din spate a unei maini parcate. Un
poliai l-a vzut i l-a arestat; s-a declarat vinovat, a primit doi ani
cu suspendare, iar de atunci nicio condamnare. Tipul de la Imigrri,
cu care am vorbit, spune c atunci cnd cineva face cerere pentru
permisul de reziden, nu se ia n considerare un lucru att de
insignifiant, petrecut cu att de mult timp n urm, dac solicitantul
declar asta. Cred c mi-am cam pierdut vremea.
Ainslie cltin din cap.
Niciodat nu-i timp pierdut. Pstreaz-i notiele, Tataie. Ai
scos ceva din celelalte interogatorii?
Nu cine tie ce, rspunse Jorge. Doi oameni, oferul soiei i un
grdinar, cred acum c ar fi auzit un foc de arm, dar atunci i-au
zis c-i vreun rateu de motor. Nu au idee cam cnd s-a ntmplat
asta, tiu doar c nc era foarte ntuneric.

20 Permisul de reedin pentru Statele Unite (n. tr.).


350
A discutat cineva cu btrnul Wilhelm Davanal?
Nu.
M ocup eu de asta, ncheie Ainslie.
El, Jorge i Garcia i se alturar lui Julio Verona, n cealalt parte
a ncperii.
Uitai-v la asta, zise Verona.
Folosindu-se de o pereche de mnui de gum, eful echipei de
identificare scoase dintr-o pung de plastic un mic ceas din aur, pe
care-l puse pe biroul folosit nainte de Byron Maddox-Davanal.
Explic:
Echipa ID l-a gsit exact n acest loc, pe birou. Iat fotografia
pentru confirmare.
Verona scoase o fotografie Polaroid.
Uitai-v pe spatele ceasului, continu Verona i vei vedea c
este destul demult snge pentru o suprafa att de mic. ns fcu
o pauz de efect presupunnd c este sngele victimei i
amintindu-ne de distana pn la cadavru, nu-i nicio ans ca
sngele s fi ajuns pe spatele ceasului, unde-i acum.
i-atunci, care-i teoria ta? ntreb Anslie.
n timpul comiterii crimei sau imediat dup asta, ceasul a fost
izbit i a ajuns n sngele de pe podea. Ulterior cineva, poate chiar
ucigaul, l-a vzut, l-a ridicat i l-a pus napoi pe birou, unde a
rmas pn cnd echipa noastr a realizat aceast fotografie.
Sunt amprente?
Sigur, e un set bun. Mai mult dect att, dou dintre amprente
erau nsngerate, altele n-au mai fost.
Deci, dac gseti cui i se potrivesc, zise Jose Garcia
entuziasmat, l avem pe uciga.
Verona ddu din umeri.
Asta rmne ca voi, biei, s decidei, dei eu a spune c

351
oricui i aparin amprentele va trebui s rspund unor ntrebri
dificile. Oricum, sunt verificate n bazele de date i vom face o
identificare, poate chiar mine. Verificarea grupei sangvine cu cea a
victimei va mai lua o zi. i mai este ceva. Aici.
eful echipei de identificare i conduse, oprindu-se la dulapul din
stejar lustruit, aflat n zona pentru exerciii.
A fost nchis; am gsit ns nite chei ntr-un sertar al biroului.
Deschiznd dulapul, dezvlui interiorul, cptuit cu postav rou
i coninnd arme de foc. O puc automat Browning, o puc
Winchester semiautomat, pentru cprioare, o puc automat
Grossman, de calibrul .22, cu toate aezate n poziie vertical i
fixate cu ajutorul unor cleme metalice. Alturi de ele, susinut de
mai multe crlige metalice, se afla un pistol Glock de 9 mm,
automat. Lng el, mai multe crlige, orientate s susin nc o
arm.
Dulapul avea mai multe sertare interioare. Verona deschise dou
i anun:
Este clar c lui Maddox-Davanal i plcea s mpute, iar aici
este destul muniie pentru puc, ambele carabine i pistolul
Glock, care are i un ncrctor plin. De asemenea, mai este i o
cutie cu gloane pentru Magnum .357, cu vrful concav.
Muniie pentru care lipsete arma, zise Ainslie.
Corect. Evident, lipsete o arm, iar aceasta ar putea fi un
pistol Magnum .357.
Ainslie se gndi.
Probabil, Maddox-Davanal avea permise pentru armele sale.
A verificat cineva?
Nu nc, zise Verona.
Pi s-o facem.
Folosindu-se de radiotelefonul su de poliie, Ainslie sun la

352
biroul Omucideri. i rspunse sergentul Pablo Greene.
Pablo, mi faci un serviciu i te duci pn la un computer?
ntreb Ainslie. Trebuie s verific n arhiva cu permisele de arme de
foc din Dade-County.
Interveni o pauz scurt, apoi continu:
Numele este Maddox-Davanal, numele mic este Byron Da,
suntem tot la reedin Am vrea s vedem dac este ceva
nregistrat pe numele lui.
n timp ce atept, Ainslie l ntreb pe Verona:
Au fost gsite gloane aici, la locul faptei?
eful de la identificare confirm.
Da, unul. Era sprijinit de bordura de la peretele din spatele
biroului, i trebuie s fi trecut prin capul victimei, apoi a lovit
peretele i a czut. Era destul de turtit, dar n-o s tim sigur dect
dup ce se face examinarea de laborator. S-ar putea s fi fost tras
dintr-un .357.
Ainslie rspunse la radiotelefon:
OK, Pablo, d-i drumul.
Ascult, lundu-i notie.
Asta-i! Da se potrivete i noi avem unul Iar asta Ah!
Mai zi o dat Da, am notat i asta-i tot, nu? Mulam, Pablo.
Punnd radiotelefonul la o parte, le spuse celorlali:
Toate aceste arme sunt nregistrate pe numele lui Maddox-
Davanal. De asemenea, avea permis i pentru un Smith & Wesson
.357. Un revolver Magnum care nu este aici.
Cei patru brbai rmaser pe gnduri, tcui, cntrind
implicaiile.
Avei i voi, biei, acelai sentiment ca i mine, spuse Garcia,
c dac revolverul lips a fost i arma crimei, asta ncepe s par a fi
o lucrtur fcut din interior?

353
Este posibil, czu de acord Jorge, cu deosebirea c acela care a
lsat urmele de pantofi afar, apoi a forat uile franuzeti, ar fi
putut pune mna pe arm nainte s se ascund.
Dar cum de tia c pistolul era aici i unde erau inute cheile?
ntreb Garcia.
Maddox-Davanal ar fi putut avea prieteni care s tie asta, zise
Ainslie. Proprietarii de arme sunt foarte vorbrei i le place s-i
arate armele. nc ceva. Julio spune c pistolul Glock are un
ncrctor plin, aa c Smith & Wessonul .357 era, probabil, i el
ncrcat.
i pregtit de tragere, adug Garcia.
M tot ntreb i eu cu privire la lucrtura din interior, Jose,
rosti Ainslie, dei haidei s nu ne blocm, deocamdat, pe o
anumit direcie.
Exist ceva ce avem nevoie acum, le spuse Julio Verona
celorlali. Avem un anumit numr de amprente colectate n aceast
camer i ar trebui s primim, voluntar, amprentele tuturor celor
din cas care intr frecvent aici.
Am s aranjez eu asta, zise Jorge Rodriguez.
Asigur-te c Holdsworth nu-i scap, i zise Ainslie. i cred c
i doamna Davanal.

n acea sear i n dimineaa urmtoare, Crima sngeroas i-a


lovit pe super-bogaii Davanali, dup cum era descris evenimentul
n titlul unui ziar, constituia subiectul principal descris de
televiziunea local, pres i radio, existnd un interes i pe plan
naional. Majoritatea relatrilor citau dintr-un interviu cu Felicia
Davanal, transmis de postul de televiziune al familiei, WBEQ-TV,
unde se referea la uciderea cu slbticie a soului meu. ntrebat
dac tia cumva dac poliia se gndete la vreun suspect, ea

354
rspunsese:
Nu tiu dac se gndesc la ceva, n general. Par cu totul
pierdui.
A promis c familia va oferi o recompens pentru informaii care
s duc la arestarea i condamnarea ucigaului lui Byron Maddox-
Davanal, dup ce se ntoarce tata din Italia, unde se afl nc n
hotelul su, afectat i n stare de oc.
ns un reporter Associated Press de la Milano care ncercase,
fr succes, s-l intervieveze pe Theodore Davanal a doua zi dup
moartea ginerelui su, relat c Theodore i Eugenia fuseser
observai lund prnzul n luxosul Ristorante LAlberta di Gualtiero
Marchesi i c, aflai n prezena unor prieteni, izbucniser n
hohote de rs zgomotoase.
ntre timp, n reedina de pe Brickell Avenue, Omuciderile din
Miami i continuau investigaia. n cea de-a doua zi, Malcolm
Ainslie, Jorge Rodriguez i Jose Garcia se ntlnir pe la mijlocul
dimineii n camera de lucru i exerciii. Jorge raport c cele dou
menajere i un servitor czuser de acord s fie amprentai de
bunvoie.
Dar cnd am rugat-o i pe doamna Davanal, mi-a spus c n
niciun caz; nu se va lsa amprentat n propria ei cas. Majordomul,
Holdsworth, a refuzat i el.
E dreptul lor, cuget Ainslie. Dei, a fi vrut amprentele lui
Holdsworth.
A putea s ncerc s i le iau fr s-i dea seama, suger Jorge.
Poliitii detectivi obineau, adesea, amprentele prin tot felul de
trucuri, dei, oficial, practica era dezavuat.
E prea riscant n aceast cas.
Apoi Ainslie l ntreb pe Garcia:
Dosarul acela vechi al poliiei britanice, despre Holdsworth,

355
de care mi-ai povestit, arta c a fost condamnat?
S-a declarat vinovat, a primit o suspendare.
Atunci ar trebui s-i aib amprentele la dosar.
Dup treizeci i trei de ani? ntreb Garcia nencreztor.
Britanicii sunt meticuloi, trebuie s le aib. Aa c sun-l pe
omul tu de la Imigrri i pune-l s cear amprentele acelea vechi i
s mi le expedieze rapid prin computer.
M ocup de asta chiar acum.
Garcia ddu preocupat din cap i se duse ntr-un col al ncperii
i-i folosi radiotelefonul.
Julio Verona, care sosise cu cteva minute mai devreme, zise:
S sperm c ai s gseti ceva. Amprentele acelea de pe ceas
ne-au dus ntr-o fundtur. Nimic care s corespund cu datele
noastre sau ale FBI. Oh, apropo, dr. Sanchez ar vrea s discute cu
unul dintre voi, la morg.
Jorge i arunc o privire lui Ainslie, care spuse:
O s mergem mpreun.

E ceva ciudat n legtur cu decesul lui Maddox-Davanal, ceva


nu se potrivete.
Sandra Sanchez sttea n spatele unui pupitru, n biroul ei de la
etajul al doilea al morgii din Dade-County, pe Northwest Tenth
Avenue. n jur, erau mprtiate hrtii i dosare. Medicul legist inea
nite notie scrise de mn.
n ce sens nu se potrivete, doamn doctor? ntreb Jorge.
Sanchez ezit, apoi i ddu drumul:
Scenariul crimei, aa cum v-am auzit pe toi discutndu-l. ntr-
adevr, nu-i treaba mea. Tot ceea ce se presupune c ar trebui s fac
ar fi s v indic cauza morii
Faci mult mai mult de-att i tim cu toii asta, o asigur

356
Ainslie.
Ei bine, este traiectoria glonului, Malcolm. Este dificil de
urmrit cu precizie pentru c a fost distrus att de mult din vrful
lui. ns, din ceea ce-a rmas i dup radiografii, glonul pare s fi
intrat prin obrazul drept al mortului, s-a dus n sus, prin ochiul
drept, n creier, apoi a strpuns partea de sus a capului.
Pare suficient ca s-l ucid, spuse Jorge, atunci ce nu-i bine?
Ce nu-i bine e faptul c, pentru a-l elimina n acest fel, ar fi
trebuit s se ntmple de la foarte mic distan, cu pistolul inut,
practic, sub nas, atunci cnd s-a tras.
Nu s-ar putea ca ntreaga poveste s se fi desfurat att de
repede i pe neateptate, nct victima nici s nu fi prins de veste ce
se petrecea? ntreb Jorge.
Da, s-ar putea, cu toate c-i cam greu de admis. i implic
dou chestiuni: prima, de ce-ar risca un trgtor atunci cnd n-ar
avea nevoie, apropiindu-se att de mult de un tip atletic, ca
Davanal? n al doilea rnd, indiferent ct ar fi fost de rapid atacul,
victima s-ar fi opus instinctiv, ba chiar s-ar fi luptat, i nu exist
nicio dovad c s-a ntmplat aa.
Ainslie i reaminti lui Jorge:
Cnd am vzut prima dat cadavrul, ai subliniat c nu existau
semne de lupt.
O ntreb pe Sanchez:
Aadar, la ce te mai gndeti? tiu c mai e ceva.
Da, este o ntrebare simpl. Te-ai gndit la posibilitatea unei
sinucideri?
Ainslie rmase tcut, apoi rosti ncet:
Nu, nu ne-am gndit.
Avnd i o mulime de motive, interveni Jorge. Exist dovezi
solide asupra unei ptrunderi forate. Una dintre uile ctre curtea

357
interioar a fost dislocat, exist urme de pantofi afar i lipsete
arma care ar fi rmas pe loc n cazul unei sinucideri
Domnule detectiv, ripost Sanchez, n-am nicio problem cu
auzul i-am stat la locul faptei cam o or, ascultnd, dup cum am
spus nc de la bun nceput.
Jorge se nroi.
mi pare ru, doamn doctor. O s m gndesc la ntrebarea
dumneavoastr. Totui, mai este ceva, caracteristic plgilor
mpucate autoprovocate: urmele de pulbere de praf de puc pe
minile victimelor. Au fost descoperite i aici?
Rspunsul este nu, zise Sanchez, i au fost verificate ambele
mini, nainte de autopsie. Dar oricine tie cte ceva despre arme
poate spla urmele de pulbere. Ceea ce atrage o alt ntrebare pe
care ai putea-o lua n considerare, Malcolm: este posibil ca toate
celelalte dovezi s fi fost contrafcute?
Da, este posibil, rspunse Ainslie, iar dup ceea ce ne-ai spus,
vom face o nou examinare.
Bine.
Sanchez ddu din cap n semn aprobator.
ntre timp, declar decesul drept neclasificat.

Printre alte mesaje care-l ateptau pe Malcolm Ainslie la


ntoarcerea sa la Omucideri era i unul de la Beth Embry. Nu-i
lsase numele, ns el i recunoscu numrul de telefon i sun
imediat.
Tocmai mi foloseam unele dintre vechile mele legturi,
anun ea fr niciun preambul, i-am aflat dou lucruri despre
Byron Maddox-Davanal care s-ar putea s te intereseze.
Eti o dulce, Beth. Ce-ai gsit?
Acest tip era adnc intrat n necazuri financiare i, cnd spun

358
asta, chiar nseamn adnc de tot. De asemenea, a lsat nsrcinat o
fat tnr, iar avocatul ei i cerea compensaii, i dup ce a euat cu
el, familiei Davanal.
ocurile informaionale, se gndi Ainslie, veneau ca nite valuri
spumegnde, sprgndu-se de rm.
Necazuri mari sun bine, rspunse el. i mai e ceva ce-ai spus
ultima dat cnd am discutat, c nu ai fi fost surprins dac Byron
s-ar fi sinucis.
Aa se arat lucrurile?
Beth prea surprins.
Este o posibilitate, dei nu prea nclin spre asta acum. Spune-
mi mai multe despre problemele lui financiare.
Datorii la cri. Byron era dator mafiei din Miami. Din belug.
Mai mult de dou milioane de dolari. l ameninau cu moartea i, de
asemenea, ameninau c se duc la Theodore Davanal.
Care nu le-ar fi pltit niciun cent.
Nu fi aa de sigur. Oricine a ajuns n stratosfer, precum
Davanal, are anumite lucruri de ascuns, iar mafia s-ar putea s tie
de ele. Dar dac Theodore i-a pltit, asta ar fi nsemnat i sfritul
traiului de parazit al lui Byron.
Ainslie i mulumi din nou lui Beth, promind s-o in la curent
cu toate.
Jorge revenise la biroul su, aflat lng al lui Ainslie.
Cum rmne cu teoria sinuciderii? O iei n serios?
O iau pe Sandra Sanchez n serios. Iar teoria tocmai a devenit
i mai plauzibil.
Ainslie i descrise discuia lui cu Beth Embry. Jorge fluier
ncetior.
Dac-i adevrat, nseamn c tipa Davanal a minit. Am vzut-
o la televizor, discutnd despre uciderea brutal a soului meu.

359
Deci, ce ascunde?
Ainslie avea deja un rspuns posibil. Se baza pe ceva ce spusese
prima dat Beth Embry i era un singur cuvnt: mndrie. Iar Beth
spusese asta despre familie. Imaginea lor public trebuia s fie
impecabil, s-i fac oameni superiori, ba chiar perfeci.
O interogm din nou pe doamna Davanal? ntreb Jorge.
Da, dar nu acum. Hai mai nti s mai cutm cate ceva.
n aceeai zi, miercuri, Departamentul Procuraturii din Dade
County puse cadavrul lui Byron Maddox-Davanal la dispoziia
soiei sale, Felicia, care anun c un serviciu funerar i
nmormntarea soului ei decedat vor avea loc vineri. Cu toate c n
cea mai mare parte a zilei de joi familia Davanal fu ocupat cu
aranjamentele de nmormntare i, n consecin, detectivii se fcur
neobservai, Malcolm Ainslie lu liftul din reedin, urcnd dou
etaje, pentru a discuta cu cei doi Vasquez, so i soie, care se
ngrijeau de patriarhul Wilhelm Davanal. i gsi pe cei doi n
apartamentul lor de la etajul trei. Erau prietenoi i ndatoritori i n
mod clar le psa de cel avut n grija lor. Da, aflaser de diminea de
uciderea lui Byron i au fost ocai. Da, domnul Wilhelm a aflat i
el de crim, ns nu va participa la funeralii, datorit presiunii
psihologice induse. Nu, nu va fi posibil ca Ainslie s discute cu
domnul Wilhelm pe parcursul acestei vizite deoarece el doarme.
Karina Vasquez, de cincizeci i ceva de ani, sor medical
calificat, un personaj maternal i plin de responsabilitate, explic:
Btrnul domn nu are prea mult energie i doarme foarte
mult, mai ales n timpul zilei. Dar cnd e treaz, n pofida a ceea ce s-
ar putea s auzii din partea familiei sale, e ascuit la minte ca un
tac.
Soul ei, Francesco, adug:
Uneori, m gndesc la domnul Wilhelm ca la un ceas vechi i

360
minunat. ntr-o bun zi, se va opri i el, dar pn atunci
funcioneaz la fel de bine ca ntotdeauna.
Nu pot dect s sper c se va vorbi i despre mine n acest fel
cndva, spuse Ainslie. Continu: Credei c btrnul domn mi-ar
putea spune ceva despre deces?
Nu m-ar mira, rspunse Karina Vasquez.. Este foarte implicat
n problemele familiei, dar ine multe n el, iar Francesco i cu mine
nu-i punem ntrebri. tiu c domnul Wilhelm se trezete des
noaptea, aa c s-ar putea s fi auzit ceva. Dar nc n-am discutat
despre asta, aa c va trebui s-l ntrebai personal.
Ainslie le mulumi i convenir s revin.

Cu toate c nu i rmsese prea mult timp, Felicia se strduise s


pregteasc funeralii mree pentru soul ei decedat. Biserica aleas,
una imens, era cea episcopal St Paul, din Coral Gables. Buletine
de pres fur distribuite n mass-media, iar pe postul de televiziune
WBEQ se difuzar anunuri. Magazinele Davanal din Miami au fost
nchise timp de trei ore, pentru ca angajaii s poat participa i fu
pus n circulaie un avertisment, transmis prin viu grai, c oricine se
va folosi de acest rgaz pentru propriul su interes va fi trecut pe
lista neagr. Se fcur aranjamente i pentru oficierea unui Recviem
Euharistie, cu tot corul, un episcop, un diacon i canon. Printre
purttorii sicriului se numrau primarul oraului, doi senatori
statali i un congresmen, cu toii atrai de convocrile transmise de
Davanali ea pilitura de fier de un magnet.
Biserica fu arhiplin, cu toate c absentau n mod izbitor chiar
Theodore i Eugenia Davanal, aflai nc la Milano.
Malcolm Ainslie, Jorge Rodriguez i Jose Garcia erau i ei
prezeni la funeralii, dar nu n calitate de participani ndoliai, ci ca
observatori, ochii lor cercetnd ntreaga congregaie. n pofida

361
suspiciunilor proaspt reaprinse privind o sinucidere, posibilitatea
ca Byron Maddox-Davanal s fi fost ucis nu fusese eliminat, iar
experiena arta c unii dintre criminali erau atrai morbid de
funeraliile victimelor.
n afar de detectivi, trei poliiti din echipa de identificare,
folosind aparate de fotografiat ascunse, realizar discret fotografii
ale participanilor i ale numerelor de nmatriculare de la mainile
lor. Pe la sfritul amiezii, n timp ce detectivii se ntorseser la
birourile lor de la secia Omucideri, un ofier n uniform de la
Biroul de Imigrri, fu escortat n interior i apoi condus la Garcia. Se
cunoteau, ddur mna.
M-am gndit s-i aduc asta, zise omul de la Imigrri.
i ntinse detectivului un plic.
Sunt amprentele acelea pe care le-ai cerut. Tocmai au sosit prin
e-mail din Londra.
Hei, mulam mult!
Garcia, entuziast ca de obicei, radia. Sporovoir puin, apoi
detectivul l conduse pe oaspete afar.
Revenit la birou, Garcia atept puin s termine Ainslie
conversaia sa telefonic, apoi renun i se ndrept spre
Departamentul Identificri, s discute cu Julio Verona. Garda se
ntoarse peste zece minute. Apropiindu-se de Ainslie, l strig:
Hei, sergent, avem una fierbinte de tot!
Ainslie se rsuci cu tot cu scaun.
E ticlosul la de Holdsworth; i-am spus c minte.
Amprentele acelea pline de snge, de pe ceasul mic, se potrivesc
perfect cu ale lui. Iar secia Identificare a primit fia sangvin.
Sngele de pe ceas este de aceeai grup cu a victimei.
Bine lucrat, Tataie
Ainslie fu ntrerupt de un strigt de la un alt pupitru.

362
Telefon pe linia apte, pentru sergentul Ainslie.
Fcndu-le celorlali semn s atepte, Ainslie i ridic telefonul i
se prezent. i rspunse o voce:
Sunt Karina Vasquez, domnule sergent. Domnul Wilhelm este
treaz i-a zis c este ncntat s v primeasc. Cred c tie ceva. Dar
v rog, venii repede. Ar putea adormi n orice clip.
Punnd telefonul n furc, Ainslie oft.
Veti mari, Jose ne d o grmad de ronit, dar mai e ceva de
care trebuie s m ocup n primul rnd.

La primul etaj al reedinei Davanal, doamna Vasquez l conduse


pe Ainslie pn ntr-un dormitor spaios cu lambriuri elegante din
stejar i ferestre mari cu vedere la Golful Biscayne. n faa ferestrelor
era un pat cu baldachin, iar n el se afla un personaj slab i scoflcit,
sprijinit n perne: Wilhelm Davanal.
Dnsul este domnul Ainslie, anun doamna Vasquez. Este
poliistul pe care v-ai declarat de acord s-l ntlnii, domnule
Wilhelm.
n timp ce vorbea, aduse un scaun i-l aez aproape de pat.
Personajul din pat ddu din cap i fcu semn spre scaun,
spunnd moale.
ezi.
Mulumesc, domnule.
n timp ce Ainslie lua loc, Vasquez murmur din spate:
V deranjeaz dac rmn?
Nu. A prefera s fii aici.
Dac ieea la iveal ceva semnificativ, un martor se va dovedi
util.
Ainslie privi spre btrnul dinaintea sa.
n pofida vrstei i a slbiciunii, Wilhelm Davanal rmsese un

363
personaj aristocratic, cu trsturi de pasre de prad. Prul su era
alb n totalitate, subire i pieptnat cu grij. i inea capul drept i
ridicat. Numai pungile de piele czute pe obraji i gt, ochii apoi i
un tremur al minii i trdau trupul btrn, de aproape un secol de
trai i uzur.
Pcat de Byron.
Btrnul vorbea cu un glas slab, pe care Ainslie se chinuia s-l
aud.
N-avea o ir a spinrii prea grozav, iar n afurisitele noastre
de afaceri asta nu-i prea bine, dar mie mi-a plcut. Venea adesea s
m vad; nu prea muli fac asta, sunt prea ocupai. Uneori Byron
mi citea. tii cine l-a ucis?
Ainslie se decise s fie direct.
Nu suntem siguri c a fcut-o cineva, domnule. Examinm i
posibilitatea sinuciderii.
Expresia btrnului nu se schimb. Prea s mediteze, apoi zise:
Nu m surprinde. Odat mi-a spus c viaa lui era goal.
Ainslie i scrise cteva notie scurte. Vasquez i opti din spate:
Nu v pierdei vremea, domnule detectiv. Dac avei ntrebri
de pus, facei-o repede.
Ainslie ddu din cap.
Domnule Davanal, lunea trecut sau mai degrab mari
dimineaa, foarte devreme, ai auzit vreun sunet care ar fi putut fi
foc de arm?
De data asta, vocea rsun mai tare.
Am auzit mpuctura. Tare. Mi-am dat imediat seama ce era.
tiu i ora.
Ce or era, domnule?
La cteva minute dup ora cinci i jumtate. Am un ceas cu
indicatoare luminoase.

364
Cu o mn tremurnd, btrnul gesticul spre o msu aezat
n stnga sa. Ainslie i aminti c Sandra Sanchez estimase c
moartea lui Byron Maddox-Davanal survenise ntre orele 5.00 i
6.00 A.M.
Domnule Davanal, dup mpuctur ai mai auzit i altceva?
Da, aveam fereastra deschis. Dup cteva minute, a fost
mult zarv jos. i prin curtea interioar. Voci.
Ai recunoscut vocea cuiva?
Holdsworth. Este
Glasul btrnului deveni nesigur. Ainslie interveni:
Da, tiu c este majordomul. Ai mai recunoscut i pe
altcineva?
Cred c cred c era
Cuvintele se stinser i apoi zise slbit:
Nite ap.
Vasquez i-o aduse i-i inu paharul n timp el sorbea. Apoi ochii
lui Wilhelm se nchiser adormii, iar capul i czu napoi. Sora
medical l aez pe pern, apoi se ntoarse spre Ainslie.
Deocamdat, asta-i tot, domnule detectiv. Domnul Wilhelm va
dormi probabil apte sau opt ore. V-am avertizat.
Se ntinse, aranjndu-l pe btrn n pat ca s-i fie confortabil, iar o
clip mai trziu:
Am s v conduc afar.
Dup ce ieir din dormitor, Ainslie se opri.
Doamn Vasquez, tiu drumul spre ieire i m descurc i
singur. Dar acum v-a ruga s facei ceva mult mai important.
Ea-i arunc o privire curioas.
Despre ce este vorba?
Mai trziu, este posibil s v cer o declaraie sub jurmnt
despre ntrebrile i rspunsurile pe care tocmai le-ai auzit. Aa c

365
v-a fi recunosctor dac v-ai duce ntr-un loc linitit i-ai scrie tot
ce v amintii din discuia mea cu domnul Davanal.
Bineneles, am s-o fac, zise Karina Vasquez. Doar s-mi
spunei cnd avei nevoie de mine.

n timp ce Ainslie se ntorcea la Omucideri, se ntreb dac


numele pe care aproape c-l pronunase Wilhelm Davanal era
Felicia.
Vreau un mandat de arestare pentru Humphrey Holdsworth,
sub acuzaia de ucidere a lui Byron Maddox-Davanal, i spuse
Ainslie locotenentului Newbold.
Ainslie, Jorge Rodriguez i Jose Garcia se aflau n faa
locotenentului, n biroul su. Cu cteva minute mai devreme,
Ainslie, citind din notiele sale, descrisese dovezile acumulate
mpotriva lui Holdsworth.
Amprentele sale au fost singurele de pe ceasul de pe birou, cu
sngele victimei pe el. De aceea, innd cont de distana dintre ceas
i cadavru, ceasul trebuie s fi fost ridicat de Holdsworth i pus pe
birou. De asemenea, mai era snge i pe dou dintre amprentele lui
Holdsworth, cu toate c nc nu le-am identificat. Holdsworth a
minit ntr-o declaraie dat detectivului Garcia, cnd a susinut c
nu tia nimic de uciderea lui Byron Maddox-Davanal, dect dup ce
i-a spus Felicia Maddox-Davanal i dup ce ea a sunat la 911, ceea
ce tim c s-a ntmplat la ora apte treizeci i doi dimineaa.
Contrazicnd declaraia lui Holdsworth, Wilhelm Davanal afirm
c aproximativ la ora cinci treizeci dimineaa, n ziua crimei, a auzit
un foc puternic de arm, apoi peste cteva minute, vocea lui
Holdsworth. l cunoate bine pe majordom. Vocea venea de sub
fereastra deschis a dormitorului domnului Davanal, n curtea
interioar de lng locul faptei.

366
Voi, toi, credei c Holdsworth a comis crima? ntreb
Newbold.
i rspunse Ainslie:
Fie vorba ntre noi, sir, nu. ns avem destul ct s-l reinem,
s-l bgm n speriei i s-l facem s vorbeasc. tie tot ce s-a
petrecut la locul crimei; suntem toi trei de acord cu asta.
Se uit la ceilali doi.
Domnul sergent are dreptate, sir, interveni Garcia. i este
singura cale prin care vom stoarce adevrul de la el. Ct despre
Lady Macbeth de acolo, e mai mult ca sigur c nu-i va deschide
buzele ei de crin.
Rodriguez ddu din cap, ntrind spusele.
Dac aprob asta, spuse Newbold, ce planuri ai, Malcolm?
S iau mandatul disear, apoi s gsesc un judector care s
mi-l semneze. Mine-diminea, devreme, mergem mpreun cu un
echipaj cu maina lor de patrulare s-l ridicm pe Holdsworth. n
ctue i ndesat n main, va avea la ce s mediteze; de asemenea,
cu ct l scoatem mai repede din reedina Davanal, cu att mai
bine.
Pare s fie cel mai bun plan pe care-l avem, zise Newbold. Aa
c dai-i drumul.

Era pe la nceputul serii cnd Ainslie ajunse la sediul procuraturii


statale, pe Northwest Twelfth Avenue. i telefonase lui Curzon
Knowles i tia c acesta-l atepta. Aezat n biroul procurorului,
Ainslie i descrise probele mpotriva lui Holdsworth. Knowles era la
curent cu cazul.
Pare s fie suficient pentru un mandat, aprecie el. Dar vom
avea nevoie de mai mult pentru o condamnare. Presupun c
ndjduieti la o mrturisire.

367
l privi pe Ainslie cu iretenie.
Sau poate de vreun indiciu n alt parte.
nainte de a deveni avocat, Knowles fusese detectiv n poliia din
New York i tia din experien c uneori cile de a rezolva un caz
de crim urmau un traseu ntortocheat. Etic vorbind, Ainslie tia c
nu ar trebui nici mcar s discute despre posibila folosire incorect a
unui mandat de arestare i rspunse prudent:
Exist mereu alte posibiliti, domnule procuror, ns n acest
moment Holdsworth este principalul nostru suspect.
Procurorul zmbi.
Lucrul ciudat este c, atunci cnd am vzut locul faptei i
cunoscndu-l vag pe Byron, primul meu gnd a fost c-i vorba de
sinucidere. ns cei din clanul Davanal nu-i pun capt vieii, nu-i
aa?
Cu toate c Knowles avea o privire necrutoare, Ainslie nu
spuse nimic.
Procurorul se ridic.
Secretara mea a plecat acas. Hai s vedem ct de bine m
pricep eu la computere.
Se duser n biroul de-afar, unde Knowles, folosindu-se de
numai dou degete la tastatur, dar altfel destul de abil, pregti o
depoziie sub jurmnt, iar Ainslie jur formal i o semn. Urm un
mandat de arestare.
Acum, zise Knowles, dup ce ncheie toate formalitile, hai s
vedem ce judectori de serviciu avem.
Revenind la biroul su, scoase o list care-i art c erau trei
judectori disponibili pentru urgene n afara programului,
mpreun cu numerele lor de telefon i adresele.
Ai vreo preferin?
i transmise lista.

368
Eu l-a ncerca pe Detmann.
Ainslie mai apruse naintea lui Ishmael Detmann ca martor, n
mai multe ocazii, i era de ajutor dac judectorul l cunotea pe
poliistul care solicita mandatul.
Am s-l sun eu.
Peste cteva momente, Knowles relat:
Soia judectorului spune c acum stau la cin, dar soul ei va
fi disponibil cam cnd ajungi tu acolo.

Judectorul Detmann sttea ntr-o cas mic n Miami Shores i


deschise chiar el ua de la intrare. Impuntor, demn i ncrunit, l
conduse pe Ainslie ntr-un cabinet de lucru unde doamna Detmann
le aduse cte-o cafea. Aezai fa n fa pe scaune, judectorul i
ridic ochii de pe hrtiile prezentate de Ainslie.
L-ai gsit pe ticlos destul de repede. Ai un dosar beton?
Credem c da, domnule judector, la fel i procurorul statal.
Din nou, Ainslie era prudent, tiind c indiferent ce se va
ntmpla n ziua urmtoare, va deveni fapt public. Judectorul privi
n jos.
Knowles, da, a aprut naintea mea de multe ori. Pi,
materialul lui este destul de bun din punctul meu de vedere.
Judectorul se ntinse dup stilou i semn.

Acas, Ainslie i fix detepttorul de pe noptier s sune la ora


5:00 dimineaa.
Pe ntuneric, la ora 5:50, el i Jorge Rodriguez intrar pe
proprietatea Davanal ntr-o main civil, urmat de o main alb-
albastr a poliiei din Miami. n cea de-a doua main erau doi
poliiti n uniform, unul dintre ei sergent. La intrarea principal a
reedinei, toi cei patru poliiti ieir din maini i, aa cum se

369
convenise n prealabil, Rodriguez conducea aciunea. n faa uilor
duble, masive, aps butonul soneriei i-l inu aa timp de cteva
secunde. Dup o pauz, aps din nou, apoi de mai multe ori,
insistent. De data asta, din interior se auzir zgomote i o voce de
brbat spunnd:
Bine, bine, indiferent cine-o fi! Vin!
Urm sunetul unui zvor tras i una dintre uile duble se crp
civa centimetri, oprit de un lan de siguran. Deschiztura
dezvlui faa majordomului Holdsworth.
Rodriguez anun:
Suntem poliiti. Dai lanul jos, v rog.
Se succedar cteva zgomote metalice, apoi n cele din urm, ua
se deschise larg, ieind la iveal c Holdsworth se mbrcase la
repezeal; cmaa-i era deschis parial i-i trgea pe el o hain.
Cnd ddu cu ochii de grupul de afar, protest:
Pentru numele lui Dumnezeu! Ce-i aa de urgent?
Jorge se apropie. Vorbind clar i rspicat, declar:
Humphrey Holdsworth, am un mandat pentru arestarea
dumneavoastr, sub acuzaia de a-l fi ucis pe Byron Maddox-
Davanal. V previn c avei dreptul de nu spune nimic Nu
trebuie s vorbii cu mine sau s rspundei vreunei ntrebri
Lui Holdsworth i czu falca, pe faa sa citindu-se ocul i faptul
c nu-i venea s cread.
V rog! Ateptai! implor el dintr-o rsuflare. Trebuie s fie o
greeal. Nu pot fi eu
Nepstor, Jorge continu:
Avei dreptul la un avocat. Dac nu v putei permite un
avocat, v va fi oferit unul din oficiu
Nu! Nu! Nu! ip Holdsworth, repezindu-se spre documentul
inut n mn de Rodriguez. Dar Ainslie fu mai rapid. naintnd, l

370
apuc pe Holdsworth de bra i-i ordon:
Taci i ascult! Nu-i nicio greeal.
Cnd Rodriguez ncheie, i spuse lui Holdsworth:
Punei-v minile la spate.
nainte ca Holdsworth s-i dea seama ce se ntmpl, fu
nctuat. Ainslie le fcu semn poliitilor n uniform.
l putei lua acum.
Oh, ascultai! se milogi Holdsworth. Nu-i cinstit, nu-i drept! n
afar de asta, trebuie s-i spun doamnei Davanal! Va ti ea ce s
fac.
ns poliitii n uniform l mpinser spre maina lor de
patrulare. Deschiznd ua din spate, l mpinser pe Holdsworth
nuntru, apsndu-i capul pentru a evita marginea caroseriei. Apoi
cu arestatul n locul zbrelit din spate, zbtndu-se i ipnd, alb-
albastra se puse n micare.
Poliitii n uniform l predar pe Holdsworth la sediul seciei
Omucideri, unde fu plasat ntr-o camer pentru interogatorii i legat
cu ctuele de un scaun. Ainslie i Rodriguez, sosii la scurt timp
dup aceea, l lsar jumtate de or singur acolo, apoi intrar
mpreun n camera de interogatorii. Se aezar n faa arestatului,
desprii de o mas mare, din metal.
Holdsworth i strfulger cu privirea, ns cnd glsui, era mai
calm dect fusese n cas.
Vreau imediat un avocat i vreau s-mi spunei
Stop!
Ainslie i ridic mna.
Vrei un avocat i vei primi unul. Dac sosete aici avocatul
tu, nu te putem interoga i nu-i putem rspunde la ntrebri. Mai
nti, sunt ceva formaliti minore de terminat.
Ainslie i fcu un semn lui Rodriguez, care deschise un dosar i

371
scoase un blocnotes i un formular.
Rodriguez ntreb:
Numele dumneavoastr, v rog.
l tii perfect, se rsti Holdsworth.
Ainslie se aplec nainte i rosti calm:
Dac cooperezi, asta se va termina mai repede.
O pauz. Apoi:
Humphrey Howard Holdsworth.
Data naterii?
Dup ce toate datele de rutin fur adunate, Rodriguez i nmn
formularul.
V rog, semnai aici. Spune c ai fost informat cu privire la
drepturile dumneavoastr i c ai ales s nu rspundei niciunei
ntrebri dect n prezena avocatului dumneavoastr.
Cum a putea s-o semnez?
Cu mna sa stng, Holdsworth gesticul spre dreapta, nc
prins cu ctue de scaun.
Rodriguez i scoase ctuele.
n timp ce Holdsworth i freca ncheietura minii drepte i se
holba bnuitor spre formularul tiprit din faa lui, Ainslie se ridic
de pe scaun.
Nu dureaz dect un minut, i spuse el lui Jorge i se duse spre
u.
Deschiznd-o, i scoase capul pe hol i strig, fr a se adresa
cuiva:
Hei, nu te osteni nc s-mi aduci amprentele alea vechi din
Anglia. Ateptm un avocat, aa c-mi trebuie mai trziu.
Holdsworth ntoarse brusc capul.
Ce-i cu amprentele din Anglia?
mi pare ru.

372
Revenind, Ainslie cltin din cap.
Nu putem discuta pn nu vine avocatul tu.
Un moment, fcu Holdsworth nerbdtor. i ct dureaz pn
vine?
Rodriguez ddu din umeri.
Este avocatul dumneavoastr.
Holdsworth era indignat.
Vreau acum s tiu ce-i cu amprentele!
Vrei s spunei c dorii s discutai fr s mai ateptai
avocatul?
Da! Da!
Atunci nu semnai formularul pe care vi l-am dat. Iat altul,
care arat c ai fost informat asupra drepturilor dumneavoastr i
ai decis s
Nu conteaz!
Holdsworth apuc un pix i scrijeli o semntur. Se ntoarse spre
Ainslie.
Spune-mi acum.
Amprentele sunt ale tale. Au fost prelevate acum treizeci i
ase de ani.
Vocea lui Ainslie era linitit i calm.
Am pus s ne fie trimise din Anglia i se potrivesc cu cele de
pe ceasul de birou gsit la locul crimei. Avea pe el sngele victimei.
Urmar cteva secunde de tcere, apoi Holdsworth spuse
sumbru:
Da, mi amintesc c am ridicat blestematul acela de ceas i l-
am pus pe birou. Nu m-am gndit.
Ainslie ntreb:
De ce l-ai ucis pe Byron Maddox-Davanal, domnule
Holdsworth?

373
Chipul majordomului se strmb de emoie, apoi izbucni:
N-am omort pe nimeni! N-a fost nicio crim! A fost o
sinucidere, imbecilul la s-a sinucis.
Spunnd asta, toat stpnirea de sine a lui Holdsworth se
sfrm. inndu-i capul n mini, se legna deprimat dintr-o
parte n alta i glsui poticnit:
I-am spus doamnei Davanal c n-o s mearg, c poliitii sunt
istei i c va iei totul la iveal. Dar nu! Nu m-a ascultat, ea tie cel
mai bine, totul! ns a greit. i-acum, iat.
Cnd Holdsworth i ridic privirile, ochii-i notau n lacrimi.
Vechea trenie din Anglia, zise el, motivul pentru care am
fost amprentat, am declarat-o.
tim de asta, i spuse Rodriguez. E un fleac, nici nu conteaz.
Sunt n America de cincisprezece ani.
Holdsworth hohotea acum.
N-am avut nicio problem, iar acum sunt acuzat de crim
Dac tot ce ne-ai spus se dovedete real, acuzaia de crim va
fi probabil retras, spuse Ainslie. Totui, nc ai necazuri serioase i
ce vrem noi de la tine este s cooperezi total prin rspunsurile tale la
toate ntrebrile noastre, s nu ascunzi nimic.
ntrebai ce vrei.
Holdsworth se ndrept de spate i-i ridic privirile.
Am s v spun tot.
Dup cum se dovedi, lucrurile erau simple:
Cu patru zile n urm, la ora 5:30 dimineaa, att Holdsworth ct
i Felicia Maddox-Davanal fur trezii de bubuitura produs de un
foc de arm. mbrcai nc n pijamale, s-au ntlnit pe holul
principal de la etaj i-au intrat n cabinetul de lucru i sal de
gimnastic al lui Byron, gsindu-l mort, dup ce-i rmsese numai o
parte din cap. Pistolul era n mana lui dreapt.

374
Mie mi-a venit ru, nu tiam ce s fac, le spuse Holdsworth lui
Ainslie i Rodriguez. Dar doamna Davanal era calm. ntotdeauna a
fost puternic. A preluat controlul situaiei i a nceput s dea
dispoziii, amndoi considernd c eram singurii treji din cas.
Potrivit spuselor lui Holdsworth, Felicia declarase c Nimeni nu
trebuie s afle c soul meu s-a sinucis. A continuat, spunnd c ar
fi o ruine ngrozitoare pentru ntreaga familie, iar domnul
Theodore nu ar ierta-o niciodat dac acest lucru ar deveni public,
aa c trebuia s par a fi crim.
Holdsworth spuse:
Am ncercat s-i spun c nu va merge. Am avertizat-o c
poliia e istea i c totul se va afla, dar nu m-a ascultat. A spus c a
fost mpreun cu reporterii de televiziune n numeroase locuri unde
se comiseser crime i c tia s fac n asemenea fel, nct lucrurile
s par aa cum dorea ea. De asemenea, mi-a cerut loialitate total,
spunnd c datoram o mulime de lucruri familiei Davanal, ceea ce-
i adevrat, ns acum a dori s
Rezum-te la fapte, l ntrerupse Ainslie. Ce s-a ntmplat cu
pistolul?
Doamna Davanal l-a luat din mna domnului Byron. Era una
dintre armele pe care le inea n cabinetul de lucru.
Ainslie i aminti de replica Feliciei, cnd ntrebase dac atinsese
sau mutase ceva din loc n timp ce rmsese singur lng cadavrul
soului ei: N-am suportat nici s m apropii de Byron sau de biroul
acela
Unde-i acum pistolul?
Holdsworth ezit:
Nu tiu.
Rodriguez i ridic nasul din notiele pe care le lua.
Ba da, tii. Sau avei o idee cam pe unde ar fi.

375
Mai departe, doamna Davanal m-a ntrebat cum s scpm de
pistol, n aa fel nct s nu mai fie gsit niciodat. Am sftuit-o s-l
arunce ntr-un canal de scurgere; exist unul la un cvartal mai
ncolo.
i-a fcut asta?
Nu tiu. N-am vrut s tiu. Iar acesta-i adevrul adevrat.
i toate urmele acelea de-afar, ua forat, urmele de pantofi?
Cine-a fcut asta? insist Rodriguez.
M tem c eu am fcut-o. Pentru u am folosit o urubelni
mare, iar pentru urmele de pai, mi-am pus una din perechile mele
de pantofi Nike.
Asta a fost ideea doamnei Davanal?
Holdsworth afi o expresie ruinat.
Nu, a fost a mea.
Unde sunt acum urubelnia i pantofii?
n aceeai diminea, nainte de venirea poliiei, am ieit pe
strad i le-am aruncat la o ghen de gunoi. A fost golit n ziua
urmtoare. Am verificat.
Asta-i tot? ntreb Ainslie?
Cred c da Oh, mai este ceva. Doamna Davanal a luat nite
spun i ap cald i a splat mna domnului Byron, cea n care a
inut pistolul. Zicea c face asta ca s curee pulberea ars, de care
aflase tot de la cei din televiziune.
Ai nvat ceva din toate astea? ntreb Rodriguez.
Pentru prima oar Holdsworth zmbi.
Doar c am avut dreptate cnd am spus c poliia-i istea.
Reprimndu-i un zmbet, Ainslie spuse:
Nu fi tu prea ncreztor; nc mai ai destule pentru care
trebuie s rspunzi. Minind, ai ngreunat o anchet a poliiei, ai
ajutat la ascunderea urmelor i s-au plasat dovezi false. Aa c,

376
deocamdat, te inem aici.
La scurt timp dup aceea, un poliist n uniform l escort pe
Holdsworth ntr-o celul din arest.
Cnd rmaser numai ei doi, Jorge l ntreb pe Ainslie:
i-acum, ce urmeaz?
E vremea s ne prezentm condoleanele noastre Feliciei
Davanal.

Felicia Davanal nu era acas. Era ora 7:50 dimineaa. Nimeni nu


tia unde plecase. Karina Vasquez, stnd n sala din fa mpreun
cu cei doi detectivi, le explic:
Tot ce tiu este c doamna Davanal a ieit din reedin ntr-o
grab extraordinar i prea suprat. Apoi am auzit-o plecnd i
gonind pe alee cu maina ei.
n absena majordomului, sora medical a lui Wilhelm Davanal
prea c preluase i treburile din partea de jos a casei. Adug:
S-ar putea s fi avut legtur cu domnul Holdsworth.
Doamna Vasquez se uit de la un detectiv la altul.
Dumneavoastr l-ai luat, nu? L-ai arestat? Nevast-sa este
nnebunit. D telefoane, ncercnd s gseasc un avocat.
S-au ntmplat o mulime de lucruri, zise Ainslie pe un ton
neutru. Pe aici s-au petrecut sperjururi i neltorii, dup cum
probabil c tii.
De atta lucru mi-am dat i eu seama, admise Vasquez.
Apoi i veni o idee neateptat:
Poate c doamna Davanal s-a dus s v caute pe
dumneavoastr.
Este posibil, se nvoi Rodriguez.
Contact Omuciderile prin radio, apoi i spuse lui Ainslie:
Nu, n-a fost pe acolo.

377
Din spatele lor se auzir pai grbii cnd apru Francesco
Vasquez. Zise pe nersuflate:
Doamna Davanal se afl n studioul WBEQ! Tocmai s-a
anunat c va intra n emisie, n direct, la ora opt, pentru a discuta
despre moartea soului ei.
Asta nseamn peste trei minute, zise Ainslie. Unde-am putea
s ne uitm?
Urmai-m, i instrui doamna Vasquez, iar ceilali se luar
dup ea, n timp ce-i conduse de-a lungul coridorului i apoi ntr-o
sal de cinema echipat excelent. Unul dintre perei era acoperit,
aproape n ntregime, de un ecran uria de televizor. Francesco
Vasquez se duse la un pupitru de comand pe care-l acion, i pe
ecran apru finalul unui clip publicitar, acompaniat de un sunet
stereo puternic. Urm o imagine i sigla WBEQ tirile de Diminea,
apoi o prezentatoare de tiri, la pupitrul ei, anunnd:
n exclusivitate pentru WBEQ, o dezvluire de maxim
importan n ceea ce privete moartea, despre care se crede c a
fost crim, lui Byron Maddox-Davanal. O avem aici pe doamna
Felicia Maddox-Davanal, directorul plin al acestui post.
Un cadru rapid se termin cu un prim-plan al feei Feliciei. Era
extrem de frumoas. Ainslie bnui c o ajutase i un expert n
machiaj. Expresia ei era sobr.
Doamna Vasquez, aflat n sala de cinema, art spre dou
rnduri de fotolii.
Putei lua loc.
Mulumesc, nu, zise Ainslie.
El i Rodriguez rmaser n picioare, mpreun cu cei doi
Vasquez.
Cu o voce clar i neutr, privind direct spre camera de luat
vederi, Felicia ncepu:

378
M aflu aici, umil i plin de regrete, pentru a face o
mrturisire public i pentru a-mi cere scuze. Mrturisesc c soul
meu, Byron Maddox-Davanal, nu a fost ucis, precum am pretins eu
i alii la ndemnul meu. Byron a murit de propria sa mn, s-a
sinucis. Este mort i nu mai poate fi nici nvinovit i nici
condamnat. Totui, aceste dou lucruri, vin i condamnare, pot i
trebuie s-mi fie atribuite mie. Pn la acest moment al adevrului,
am minit cu privire la maniera n care a murit soul meu, i-am
nelat pe prieteni i pe cei din familie, am fcut declaraii
mincinoase n faa presei i a poliiei, am ascuns probe i am creat
piste false. Nu tiu ce pedeaps mi se va da pentru asta, dar, orice-ar
fi, voi accepta. Prieteni, conceteni din Miami, poliiti i
telespectatori, mi cer iertare fa de voi toi. Iar acum, dup ce-am
fcut aceast mrturisire i mi-am cerut iertare, am s v spun de
ce-am acionat att de eronat.
Ainslie i opti lui Rodriguez:
Ceaua e din nou cu un pas naintea noastr.
tia c Holdsworth va ceda, murmur Rodriguez, aa c a
fcut asta nainte s ajungem noi la ea.
Ainslie fcu o grimas.
O s ias din asta mirosind ca florile de primvar.
Va trebui s v trezii mult mai devreme ca s-o ncolii pe
doamna Davanal, zise Karina Vasquez.
Felicia continu cu glasul mai cobort, dar limpede:
Din fraged tineree, mprtind vederile celorlali membri ai
familiei, am considerat suicidul ca pe un act ruinos de laitate,
pentru evitarea tragerii la rspundere, un act care-i oblig pe ceilali
s curee mizeria lsat n urm. Desigur, excepie fiind atunci cnd
cineva vrea s pun capt durerii ngrozitoare a unei boli incurabile.
Dar nu a fost cazul i cu moartea soului meu, Byron Maddox-

379
Davanal. Mariajul nostru, trebuie s fiu sincer n continuare n
aceast privin, n-a fost cu totul satisfctor. Spre marea mea
tristee, n-am copii
Privind i ascultnd, Ainslie se ntreb ct de mult se pregtise
Felicia pentru asta. Cu toate c vorbele ei preau spontane, se ndoia
c era chiar aa. S-ar putea s foloseasc un teleprompter; fusese
destul timp pentru copierea oricrui text i, n fond, controla postul
de televiziune.
Trebuie s precizez, spunea acum Felicia, c ntreaga vin nu o
poart nimeni altcineva n afar de mine. Un membru al
personalului reedinei mele m-a sftuit s nu fac ceea ce-am fcut.
Neinspirat, i-am ignorat sfatul i-a vrea n special ca el s nu fie
nvinovit de nimic
l las pe Holdsworth din gheare, murmur Rodriguez.
Nu tiu, continu Felicia, ce probleme reale sau imaginare l-au
determinat pe soul meu s-i pun capt zilelor
tie al naibii de bine, rbufni Rodriguez.
Ainslie o lu din loc.
Ne pierdem vremea pe aici, spuse el. Hai s plecm.
n urma lor, n timp ce se ndeprtau, puteau auzi rsunnd
glasul Feliciei.

De la biroul su de la Omucideri, Ainslie l sun pe Curzon


Knowles.
Da, am vzut-o pe cucoan, spuse procurorul, ca rspuns la
ntrebarea lui Ainslie. Dac ar exista o seciune a Premiilor Emmy
pentru Ipocrizie ct casa s-ar califica pentru asta.
Crezi c ceilali vor fi de acord?
Nu. n afar de procurorii i poliaii cinici, toi ceilali vor
crede c-i o nobil i rasat aristocrat Davanal n aciune.

380
i ce facem cu acuzaiile?
Glumeti, desigur.
Chiar glumesc?
Malcolm, singurul lucru pe care-l ai mpotriva acestei femei
este c a furnizat informaii false unui poliist i c a ngreunat o
investigaie, ambele fiind contravenii. Ct despre aducerea ei n
instan, mai ales c este o Davanal i avnd la dispoziie cei mai
buni avocai pe care-i poate angaja pe bani grei, niciun procuror de
aici nu se va atinge de ea. Iar n caz c te ntrebai, m-am dus mai sus
i-am discutat cu Adele Montesino. Ea-i de acord.
Aadar, i dm drumul lui Holdsworth?
Bineneles. S nu lsm pe nimeni s sugereze c legile
americane nu s-ar aplica egal att celor bogai, ct i celor nu prea
bogai. Am s anulez mandatul de arestare.
Pari sceptic n privina sistemului nostru legal, domnule
procuror.
Este o boal n plin evoluie, cu care m-am cptuit, Malcolm.
Dac afli de vreun leac, s-mi spui i mie.

Asta pru s pun capt cazului Maddox-Davanal, doar att c


au existat dou post-scriptum. Unul a fost un mesaj telefonic pentru
Ainslie, prin care i se cerea s-o sune pe Beth Embry. Dup cum
promisese, o inuse pe Beth la curent cu evoluia cazului, convenind
ca sursa ei s nu fie dezvluit, cu toate c, pn acum nu apruse
nimic n pres pe aceast tem, sub semntura ei. Sunnd-o, o
ntreb de ce.
Pentru c am mbtrnit i m-am flecit, n loc s fiu ca pe
vremuri, reportera care lsa rahatul s cad liber, i spuse ea. Dac
a fi scris despre cum s-a sinucis Byron, ar fi trebuit s pomenesc i
de datoriile la cri avute fa de mafie, care n-ar conta, dar i

381
numele fetei lsate nsrcinat, iar ea e o copil simpatic i n-are
Nevoie de aa ceva. ntmpltor, a vrea s i-o prezint.
tii c Felicia a minit cnd a declarat c nu tie de ce s-a
sinucis Byron?
Definiia Feliciei pentru adevr nseamn doar acea parte din
el care-i convine pe moment, enun Beth. Acum despre fat. Are o
avocat i cred c o cunoti i tu, este Lisa Kane.
Da, o cunosc.
Lui Ainslie i plcea de Kane. Era tnr i inteligent i lucra
adesea ca aprtor public. Spre deosebire de alii, Lisa Kane fcea
totul, peste limit, pentru clienii ei, n pofida plii modeste pe care
o primeau aprtorii publici.
Ai putea s te ntlneti cu ea mine?
Ainslie fu de acord s se vad cu ea.

Lisa Kane avea treizeci i trei de ani, dar arta cu zece ani mai
tnr, i n unele zile prea s fie o licean. Avea prul scurt,
rocat, un chip angelic, fr niciun fel de machiaj, iar cnd se ntlni
cu Ainslie avea pe ea o pereche de blugi i un tricou din bumbac.
Locul lor de ntlnire era un mic bloc de apartamente foarte vechi,
cu trei etaje, n zona ru famat din Miami, Liberty City. Ainslie
venise singur, cu o main de poliie nemarcat, iar Lisa cu un
Volkswagen vechi.
Nu sunt sigur de ce-am venit aici, zise el.
De fapt, fusese mpuns de curiozitate.
Clienta mea i cu mine avem nevoie de ceva sfaturi, sergent,
rspunse Lisa. Beth zicea c mi le-ai putea oferi.
Ea o lu spre scar i urcar pn la etajul al treilea, ocolind
gunoiul i fecalele lsate de animale, ieind pe un balcon cu
cimentul sfrmat i balustradele ruginite. Lisa se opri n faa unei

382
ui aflate la jumtatea distanei i btu. Ua fu deschis de o tnr
femeie, probabil de douzeci i ceva de ani. ntmpinndu-i
vizitatorii, le spuse:
V rog s intrai.
nuntru, Lisa anun:
Ea-i Serafine sergentul Ainslie.
Mulumesc c ai venit.
Fata i ntinse mna i i-o strnse, uitndu-se n acelai timp n
jur.
n contrast cu exteriorul mizerabil, micul apartament era fr
cusur i lucea de curenie. Mobilierul era amestecat. Mai multe
rafturi de cri, mese duble, un scaun reglabil, cu aspect luxos;
restul pieselor erau de calitate mai proast, ns toate erau ngrijite.
O ochead ntr-o alt camer dezvlui acelai aspect.
Iar Serafine era atrgtoare, calm, mbrcat cu un tricou
nflorat i colani albatri, ochii ei negri scrutndu-l pe Ainslie cu
seriozitate. Era neagr i fapt evident, gravid n cteva luni.
mi pare ru pentru felul cum se prezint cldirea n exterior,
spuse ea cu un glas adnc i moale. Byron voia ca eu s
Se opri brusc, scuturnd din cap.
Lisa Kane continu n locul ei:
Byron voia s gseasc un loc mai bun pentru Serafine, dar au
intervenit alte lucruri.
Apoi, fcnd un gest, zise:
S ne aezm.
Dup ce luar loc, Serafine glsui din nou, uitndu-se direct spre
Ainslie:
Port n pntec copiii lui Byron, probabil tii asta.
Copiii?
Doctorul meu mi-a spus ieri. Sunt gemeni.

383
Zmbi.
Exist i o poveste, zise Lisa. Byron Maddox-Davanal i
Serafine s-au cunoscut pentru c ea-l aproviziona cu droguri. Ea i
cu mine ne-am cunoscut cnd am scpat-o de o acuzaie de trafic de
droguri, obinndu-i eliberarea condiionat. E curat acum,
perioada de prob s-a terminat, iar Byron nu mai luase droguri cu
cteva luni nainte de a muri; n-a fost niciodat un consumator
serios.
Totui, nc mi-e ruine, spuse Serafine.
i arunc lui Ainslie o privire, apoi i ndrept ochii n alt parte.
Cnd s-a ntmplat asta, eram disperat
Serafine are un fiu de patru ani, Dana, continu Lisa. Era
mam, singur, fr niciun sprijin, nu-i gsea de lucru, iar pe aici
nu prea sunt multe posibiliti de a gsi bani pentru mncare
Vd aa ceva zilnic.
Tonul lui Ainslie era nelegtor.
Aadar, cum se integreaz n poveste Maddox-Davanal?
Pi, cred c ai putea spune c el i Serafine se potriveau unul
cu cellalt; ntr-un fel, fiecare rspundea la necesitile celuilalt.
Oricum, Byron a nceput s vin pe aici pentru a se refugia din
cealalt existen a sa, iar Serafine l-a scpat de droguri, pentru c
ea n-a consumat niciodat. Poate c n-a fost dragoste, dar indiferent
ce-o fi fost, a mers. Byron avea nite bani, n aparen nu grozav de
muli, dar destui ct s ajute. I-a cumprat una, alta Lisa art prin
jurul ei i-a dat lui Serafine bani pentru mncare i chirie i astfel a
ncetat s mai vnd droguri.
Normal, Byron avea bani, se gndi Ainslie. Nu-i puteai imagina
ct de muli.
i, desigur, au fcut sex, adug Lisa.
Serafine interveni:

384
N-am plnuit s rmn gravid, dar ceva n-a mers cum
trebuia. Cnd i-am spus lui Byron, n-a prut c-l afecteaz asta,
zicea c o s aib el grij de tot. l preocupa altceva, adic era
realmente ngrijorat i odat mi-a zis c era prins ca ntr-o curs
pentru obolani. Chiar imediat dup asta a ncetat s mai vin pe
aici.
Asta s-a ntmplat aproximativ acum o lun, cnd i banii au
ncetat s vin, rosti Lisa. Atunci m-a chemat Serafine n ajutor. Am
ncercat s sun la reedina Davanal, dar n-am putut s dau de
Byron, iar el nu m-a cutat. Mi-am zis, bine i m-am dus s discut cu
Haversham i tii i tu, noi, Poporul.
Ainslie tia. Prestigioasa firm de avocatur Haversham avea
atia parteneri importani, nct ntregul su antet ocupa dou
rnduri pe scrisori. De asemenea, era bine cunoscut i faptul c
firma reprezenta majoritatea intereselor familiei Davanal.
Ai obinut ceva rezultate? ntreb el.
Da, rspunse Lisa, i de-asta avem nevoie de sfatul tu.
Din cte reieea din spusele Lisei, firma de avocatur Haversham
era destul de istea, nct s ia n serios o avocat tnr i
necunoscut, tratnd-o cu respect. S-a ntlnit cu unul dintre
partenerii firmei, numit Jaffrus, care-i ascult relatarea, apoi
promise c va cerceta plngerea clientei ei. Peste cteva zile, Jaffrus
o sun pe Lisa i aranj o alt ntlnire, care, dup cum se dovedi,
avu loc cu aproximativ o sptmn nainte de sinuciderea lui
Byron Maddox-Davanal.
Nu i-au pierdut vremea de poman, i spuse Lisa lui Ainslie.
Evident, s-a confirmat c Byron era cel responsabil, aa c
Haversham a czut de acord asupra unui sprijin financiar pentru
Serafine, ns cu o condiie: numele familiei Davanal nu trebuia
folosit absolut niciodat n legtur cu copilul ei i s existe mijloace

385
pentru a garanta asta.
Ce fel de mijloace?
Serafine, explic Lisa, trebuise s declare sub jurmnt, ntr-un
document legalizat, c sarcina sa rezultase ca urmare a fertilizrii
ntr-o banc de sperm, de la un donator anonim. Se obineau apoi
documente originale din partea unei bnci de sperm care s
confirme aranjamentul.
Probabil, dup o donaie substanial, coment Ainslie. i ci
bani vor da pentru Serafine?
Cincizeci de mii de dolari pe an. Dar asta a fost nainte s
aflm c vor fi gemeni.
Chiar i pentru un singur copil, nu-i suficient.
Asta am considerat i eu. De asta am nevoie de sfatul tu. Beth
zicea c ai stat prin preajma familiei i c ai ti unde s intim.
Serafine ascultase cu atenie. Ainslie o ntreb:
Cum te simi cu povestea despre banca de sperm?
Ea ridic din umeri.
Singurul lucru care m intereseaz este s am un loc mai bun
dect sta pentru copiii mei, iar ei s beneficieze de cea mai bun
educaie. Dac trebuie s semnez o bucat de hrtie ca s ajung la
asta, chiar dac nu-i nimic adevrat, mi se pare OK. i nu-mi pas
de numele Davanal. Al meu e la fel de bun, poate chiar mai bun.
Care-i numele tu de familie?
Evers. V este cunoscut?
Da, l tiu.
Ainslie i aminti de Medgar Evers, activistul pentru drepturile
civile din anii 60, veteran din cel de-al Doilea Rzboi Mondial,
mpucat mortal de un alb, segregaionist renegat, acum la
nchisoare pe via pentru crim.
Suntei rude?

386
De departe, cred. Oricum, dac unul dintre copiii mei este
biat, am decis c-l va chema Medgar.
Iar dac-i i o fat, i poi spune Myrlie.
Ainslie o ntlnise cndva pe fosta soie a lui Evers, purtnd
numele Myrlie Evers-Williams, acum preedinta consiliului de
administraie al NAACP 21.
Nu m-am gndit la asta.
Serafine zmbi din nou.
Poate c aa am s fac.
Ainslie se gndi la discuia lui cu Felicia Davanal, n decursul
creia ea-i dezvluise c Byron primea un sfert de milion de dolari
pe an, plus c ducea o via n lux pentru care nu fcea de fapt
nimic. Iar apoi acele cuvinte grbite: O astfel de sum nseamn
doar mruni pentru aceast familie. i spuse Lisei:
Iat sfatul meu. Cerei dou sute de mii de dolari pe an pn
cnd gemenii vor mplini douzeci de ani, jumtate din sum
fiindu-i pltit Serafinei pentru cheltuielile ei de zi cu zi, iar restul
ntr-un fond de investiii pentru pregtirea colar a copiilor i a
fiului ei
Dana.
Ar trebui inclus i educaia lui Dana aici. Insist asupra
acestei cifre, iar dac Haversham, care de fapt nseamn Davanal,
refuz ori ncearc s se tocmeasc, spune-le s uite de declaraia

21National Association for the Advancement of Colored People - Asociaie


nfiinat la 12 februarie 1906, n Statele Unite, care lupta pentru
emanciparea populaiei de culoare. Iniial, a purtat numele de National
Negro Committee; printre realizrile sale se numr i procesul judecat la
Curtea Suprem a SUA, n 1954, n urma cruia segregaia rasial n colile
publice a fost declarat neconstituional (n. tr.).
387
sub jurmnt i de banca de sperm i c vei aduce acest caz n
instan, cu numele Davanal cu tot.
mi place cum i merge mintea, zise Lisa.
Apoi cu o und de ndoial:
Cu toate c este o diferen ca de la cer la pmnt fa de ce ni
s-a oferit.
F-o, spuse Ainslie. Oh, i dac chiar vrei, ncearc s-o
convingi pe doamna Davanal c eu i-am sugerat ideea. S-ar putea
s-i fie de folos.
Lisa l privea neclintit, dar ddu uor din cap i spuse:
Mulumesc.
Patruzeci i opt de ore mai trziu, Ainslie era acas cnd telefona
Lisa Kane. Avea o voce ntretiat.
Nici nu-mi vine s cred! Sunt cu Serafine i tocmai am primit
vestea de la Haversham. Au acceptat totul: nicio modificare, nicio
ceart, exact cum am nu! Exact cum ai propus tu.
Sunt convins c a fost felul n care te-ai descurcat.
Lisa nu asculta.
Serafine mi-a spus s-i transmit c eti minunat! i eu cred
asta.
tii cumva, din ntmplare, dac doamna Davanal
Mike Jaffrus de la Haversham a sunat s-i dea mesajul tu, iar
ea a rspuns. Vrea s te vad. A zis s-o suni acas i s stabilii o
ntlnire.
Vocea Lisei se schimb, curiozitatea ei fiind prea intens pentru a
putea fi strunit.
E ceva ntre voi doi?
Ainslie rse.
n afar de un mic joc de-a oarecele i pisica, nimic.

388
Un lucru am nvat din aceast experien, zise Felicia
Davanal, i anume c nu trebuie s fii indiscret cnd discui cu un
detectiv versat, mai ales dac a fost cndva preot. Asta te poate
costa mult.
Sttea mpreun cu Malcolm Ainslie n aceeai camer de desen
ca atunci cnd se ntlniser prima oar. ns, de data asta, el era
aezat ntr-un fotoliu confortabil, la fel ca i cel n care sttea Felicia,
la numai civa pai distan. Era la fel de ncnttoare ca i ultima
oar, dar mult mai relaxat evident, pentru c moartea lui Byron nu
mai era un mister, cu ntrebri fr rspuns care pluteau ntre ei.
Pare c ai fcut unele spturi, spuse Ainslie.
Postul meu de televiziune are un departament de
documentare foarte eficient.
Ei, atunci sper c exist destul mruni ca s se rezolve
aranjamentul.
Touch!
Ea se ls pe spate i rse.
Malcolm, pot s-i spun c ncepe s-mi plac tot mai mult de
tine.
Se opri, apoi continu:
Raportul pe care l-am citit despre tine a fost extrem de
mgulitor. M-a fcut s m ntreb.
S v ntrebai ce anume, doamn Davanal?
Felicia, te rog.
i nclin capul n semn de acceptare. Instinctul i spunea spre ce
se ndrepta aceast discuie i nu tia sigur cum s-o manevreze.
M ntrebam de ce eti nc poliist, cnd este att de clar c
eti calificat pentru mult mai mult.
mi place s fiu poliist
Apoi, dup o clip de ezitare, adug:

389
Felicia.
Asta-i absurd! Eti bine colit, un erudit cu doctorat. Ai scris
un studiu de religie comparat, care nc mai este material de
referin
Am fost coautor, iar asta s-a ntmplat cu mult timp n urm.
Felicia ddu indiferent din mn i continu:
Totul dovedete c eti un tip cerebral. Oricum, am o sugestie.
De ce nu te-ai altura organizaiei Davanal?
Era uluit.
n ce funcie?
Oh, nu tiu exact asta; nc nu m-am consultat cu nimeni, dar
noi ntotdeauna avem nevoie de oameni deosebii, iar dac te decizi
s ni te alturi, ar putea fi gsit ceva potrivit capacitilor tale.
Un zmbet moale i nsoea cuvintele, apoi Felicia ntinse mna,
lsndu-i vrful degetelor n palmele lui Ainslie. n timp ce i le
mica uor, atingerea ei vaporoas fcea o promisiune subtil.
Sunt convins c, indiferent ce s-a ntmplat, asta ne va
apropia i mai mult unul de cellalt.
i umezi buzele cu limba.
Dac asta te-ar interesa.
Da, l interesa; era i el om, i zise Ainslie. Simea o agitaie
mental i fizic, pe msur ce se instala tentaia. Apoi
pragmatismul se impuse. i aminti de vorbele lui Beth Embry:
Felicia nfulec brbai iar dac-i place gustul tu, se va mai
nfrupta o reginu-albinu cu un ac mare.
Cu nepturi sau nu, ar fi interesant s fii devorat de Felicia i
necat n mierea ei, iar poate c asta merita tot ceea ce-ar putea
urma. Ainslie avusese o relaie pe care n-o regreta, nici chiar acum
n pofida adversitilor create de ranchiuna Cynthiei. Acolo unde
era implicat pasiunea, moralitatea convenional cdea adesea pe

390
planul doi; orele petrecute de el ascultnd n confesional
demonstraser asta. Totui, n propriul su caz, se gndi el, episodul
cu Cynthia fusese destul. Cum Karen era acum nsrcinat cu cel
de-al doilea copil al lor, nu era momentul s nceap s danseze pe
muzica desfrnat a Feliciei.
Se ntinse i i atinse palma, la fel cum o fcuse i ea.
Mulumesc. S-ar putea s regret asta, dar am s las lucrurile
aa cum sunt.
Felicia avea stil. Rmase cu zmbetul pe buze i-i ntinse mna
formal.
Cine tie? zise ea. Poate c, altdat, crrile noastre se vor
ncrucia?
Pe drum napoi spre sediul seciei Omucideri, Ainslie i reaminti
c afacerea Davanal, n afar de evoluiile ulterioare, nu a durat
dect apte zile. Prea mult mai ampl. Ardea de nerbdare s vad
raportul lui Ruby Bowe.

Lui Bowe i trebuir exact unsprezece zile s determine dac


Elroy Doil spusese sau nu adevrul n timpul ultimei sale
confesiuni fcute lui Malcolm Ainslie. Pn n acea a unsprezecea
zi, dilemele cruciale rmaser n picioare: i omorse Doil pe cei doi
Esperanza n felul n care pretinsese el? Iar crima dubl din cazul
Ikei?
Chiar dac rspunsul ambelor ntrebri era da, nc mai
persista cea mai important ntrebare: dac tot ce spusese Doil
despre Esperanza i Ikei se confirma, spusese adevrul i atunci
cnd negase, cu vehemen, c nu el i ucisese pe consilierul
municipal, Gustav Ernest, i pe soia acestuia, Eleanor? Iar dac Doil
ajungea, n cele din urm, s fie crezut n aceast privin, mai exista
un criminal n serie, un imitator, nc n libertate?

391
Bowe i ncepuse cercetrile la Departamentul de Poliie din
Metro-Dade, vecinii poliiei din Miami, n cldirea lor impuntoare
de pe Northwest 25th Street. ntreb dac anchetatorul care se
ocupase de crima dubl din cazul Esperanza, cu aptesprezece ani
nainte, mai era nc disponibil.
Era pe-aici nainte s vin eu, i spuse un locotenent de la
Omucideri.
Se ntinse spre un raft cu volume indexate, aflat n spatele
biroului su.
Hai s vedem ce avem pe aici.
Apoi, dup ce rsfoi cteva pagini, zise:
Mda, aici e. Esperanza, Clarence i Florentina, caz nerezolvat,
oficial nc deschis. Oameni buni, detectiv, avei de gnd s-l
nchidei voi pentru noi?
Pare c s-ar putea s fie aa, domnule. ns, prima dat, a dori
s discut cu cel cruia i s-a ncredinat cazul.
Locotenentul se uit peste pagina din faa lui.
Archie Lewis a fost, s-a pensionat acum ase ani i locuiete pe
undeva prin Georgia. Acum, este ceva de domeniul echipei pentru
cazurile nerezolvate i voi avei una, nu?
Da, avem.
O echip pentru cazurile nerezolvate se ocupa numai cu vechile
delicte serioase, n special omuciderile, care acum erau reinvestigate
cu ajutorul tehnologiei de ultim or folosite pentru revizuirea
informaiilor i a probelor de altdat. Departamentele de poliie cu
asemenea echipe rezolvau cu un succes surprinztor crime pe care
autorii lor speraser c au fost uitate demult.
Atribuim, prin rotaie, aceste dosare ntre membrii echipei,
zise locotenentul. Chiar acum, dosarul Esperanza i aparine lui Vie
Crowley.

392
Detectivul Crowley i fcu apariia curnd, avea un nceput de
chelie i era amabil.
M-am uitat peste vechiul dosar, i spuse lui Ruby. Mi-am dat
seama c nu-i nimic acolo de care s ne agm. Cazul este la fel de
mort ca i cei doi Esperanza.
Totui, s-ar putea s mai fie ceva.
Bowe povesti cum recunoscuse Elroy Doil uciderea celor doi
Esperanza, nainte de executarea lui, cu toate c adevrul era nc
sub semnul ntrebrii.
A vrea s vd rapoartele din dosarul dumneavoastr i s
evaluez dac exist ceva care s susin spusele lui Doil.
Apoi ce? O s-l dezgropai pe tip i-o s-l punei sub acuzare?
Oh, bine, presupun c avei motive. Haidei s facem i noi nite
spturi.
Crowley deschise calea spre o magazie unde dosarul Esperanza,
decolorat de trecerea vremii i destul de burduhnos, se afla n cel
de-al doilea dulap pe care-l ncerc. Revenind la biroul su,
detectivul desfur coninutul dosarului, iar dup cteva minute
anun.
Cred c asta-i ceea ce cutai.
i nmn un formular de Raport de Infraciune-Incident, pe care
Bowe l studie pagin cu pagin. Pe cea de-a treia gsi ce trebuia: o
chitan emis de Departamentul Lucruri Personale pentru dovezile
adunate de la locul crimei duble, ntre care se afla o clem pentru
bani, culoare aurie, cu iniialele HB. Un raport al anchetatorului,
aflat pe pagina urmtoare, relata c probabil clema fusese pierdut
de criminal, din moment ce iniialele nu se potriveau cu niciuna
dintre victime, iar ruda cea mai apropiat, un nepot, a declarat
poliiei c nu mai vzuse clema pentru bani pn atunci.

393
Asta trebuie s fie, l inform ea pe Crowley. Doil i-a spus
sergentului Ainslie c a obinut-o n urma unui alt jaf, apoi a
pierdut-o cnd a fugit din casa Esperanza.
Vrei s vedei obiectul? Cred c-l mai au cei de la Lucruri
Personale.
Cred c aa ar fi mai bine. Dac n-am s-o fac, n mod sigur se
va gsi cineva care s ntrebe de ce n-am fcut-o.
Nu se ntmpl aa ntotdeauna?
Crowley fcu pentru Ruby o copie dup inventarul obiectelor
personale, apoi o conduse afar, ntr-un corp separat de cldire,
unde se afla Departamentul Probe, unde, ntr-o serie de seifuri pline
i ncperi ncuiate, se aflau nenumrate probe rmase din
infraciuni vechi. Cu o rapiditate surprinztoare, fur localizate
dou cutii prfuite cu probe ale crimei duble de acum aptesprezece
ani, iar cnd fu desigilat prima, iei la vedere, ntr-o pung de
plastic, o clem lucitoare pentru bani. Examinnd-o mai cu atenie,
Ruby vzu monograma gravat pe ea: HB.
Nu i-a pierdut strlucirea, deci trebuie s fie din aur, coment
Crowley. M ntreb cine era acel HB.
Este exact ceea ce trebuie s aflu acum, zise Ruby.

Secia Caziere din Metro-Dade se afla n alt parte a cldirii


sediului principal al poliiei. Aici erau depozitate rapoartele privind
activitatea infracional a ultimilor douzeci de ani, din cele
douzeci i apte de municipaliti din Dade-County. Cazierele
recente erau introduse n baze de date computerizate, cele mai vechi
copiate pe microfilme. La fel ca i celelalte sedii din Metro-Dade,
birourile erau curate, bine luminate i moderne.
Ruby Bowe adusese cu ea un pasaj din transcrierea confesiunii
nregistrate pe band a lui Elroy Doil, n care, referindu-se la clema

394
pentru bani, spunea: Am luat-o ntr-o tlhrie, cu dou luni nainte
s-i dobor pe tia doi. Se decise s-i nceap cercetrile prin
cazierele cu tlhrii comise cu trei luni nainte de uciderea celor doi
Esperanza, fapt ntmplat la data de 12 iulie 1980.
Avei cea mai mic idee despre ce vrei s facei? o ntreb
funcionara de la caziere cnd Ruby i spuse. Ai putea rmne aici
sptmni la rnd.
Lu o caset cu microfilm.
Aici sunt rapoarte de Infraciune-Incident din Dade din 1980,
pentru o singur zi, cam o mie cinci sute de pagini pe film, inclusiv
tlhrii, furt din locuine, furturi auto, violuri i loviri, alerte, tot ce
vrei i ce nu vrei! Aa c, rapoartele pentru trei luni, pe care le
cutai, ar fi cam treizeci de mii de pagini.
Tlhriile n-ar putea fi separate?
Astzi, cu ajutorul computerului se poate, ns materialul de
pe vremuri, de pe microfilm, nu.
Ruby oft.
Indiferent ct dureaz, exist un caz de tlhrie pe care trebuie
s-l gsesc.
Mult noroc, i ur femeia. Dade-County are o medie de
aptesprezece mii de cazuri de jaf pe an.

Pe msur ce treceau orele, ochii lui Ruby obosir. Se afla n


biroul principal al seciei Caziere, aezat fa n fa cu
Microprinter Canon ultimul rcnet, capabil s citeasc microfilme i
s fac copii printate, dac era nevoie. Paginile microfilmate erau
copii dup Rapoartele Infraciune-Incident standard ale poliiei.
Standardizarea permitea o scanare mai rapid pentru c la
nceputul oricrui raport se afla rubrica Tipul de incident, i
numai atunci cnd aici se meniona Tlhrie se oprea Ruby ca s

395
examineze repede ntreaga pagin. Ceva mai jos era rubrica
Natura
Infraciunii, iar dac acolo aprea Jaf Armat, devenea ceva mai
atent, considernd c Elroy Doil era mult mai susceptibil s fi
comis acest gen de infraciune. O alt rubric era Obiecte personale
luate, iar dac nu aprea nicio clem pentru bani, aa cum era
cazul pn acum, Ruby mergea mai departe.

n timpul rmas din prima zi nu gsise nimic, iar pe la sfritul


dup-amiezii, Ruby plec dup ce fcuse aranjamentele necesare s-
i reia cutrile dimineaa. Nici ziua urmtoare nu avu rezultate, cu
toate c, de aceast dat, Ruby examin microfilmele n mare vitez,
dup ce nvase s treac peste rapoartele care nu erau despre
jafuri. Pe la sfritul zilei vzuse i eliminase cinci casete cu
microfilme.
n dimineaa urmtoare, n timp ce trgea microfilmul unei noi
casete prin rolele de derulare ale cititorului-printer, se ntreb,
cuprins de ndoial, dac acest jaf se petrecuse chiar cum a susinut
Elroy Doil? Iar dac da, a fost nregistrat? ntrebrile scitoare
persistar n mintea ei nc dou ore, iar ea realiz ct de mult mai
avea de cutat.
Deodat, atenia lui Ruby fu canalizat asupra unui caz de jaf
armat, cu numrul 27422-F, datat 18 aprilie 1980. La ora 12:15 A.M.
n acea zi, n faa localului Carousel Nite Club, de pe Gratigny
Drive, Miami Lakes, s-a petrecut o tlhrie. Mri imaginea, pentru a
cerceta detaliile. Ele dezvluiau c jefuitorul, agitnd un cuit, i
abordase victima, pe Harold Baird i-i ceruse toi banii i bijuteriile.
Au fost luai patru sute de dolari, bani ghea, precum i dou inele
valornd cte o sut de dolari i o clem pentru bani, din aur,
evaluat la dou sute de dolari. Clema pun iniialele victimei, HB.

396
Raportul descria atacatorul drept un brbat alb, foarte masiv, cu
identitate necunoscut.
Scond un oftat de uurare, Ruby aps butonul pentru printare
al mainriei i ntinse mna dup copia care ieea a raportului
27422-F. Apoi se ls pe speteaz i se destinse, tiind c gsise
dovada c mcar o parte din ce-i spusese Doil sergentului Ainslie
era adevrat.

Acum la Tampa.

Revenit la biroul ei de la Omucideri n Miami, Ruby sun la


Departamentul Poliiei din Tampa, i se ddu legtura cu Biroul
Detectivilor, iar apoi la secia Omucideri, unde detectivul Shirley
Jasmund prelu apelul lui Ruby.
Avem unele informaii aici, anun Ruby, despre ceea ce
credem c este un caz de-al dumneavoastr, un cuplu numit Ikei,
so i soie ucii n 1980.
mi pare ru, pe atunci eram la coal, n clasa a cincea, chicoti
detectivul Jasmund, dar adug: totui, am auzit undeva acest
nume. Cum se scrie?
Cnd Ruby i spuse, Jasmund rspunse:
S-ar putea s ia ceva timp pn caut, aa c lsai-mi un numr
de telefon i-am s v anun eu.
Peste trei ore, telefonul lui Ruby sun, iar glasul lui Jasmund
anun:
Am gsit dosarul acela, pare interesant. Un cuplu de japonezi
btrni, ambii septuagenari, njunghiai mortal n casa lor de
vacan pe care o aveau aici. Cadavrele au fost trimise n Japonia
pentru nmormntare. Niciun suspect demn de luat n seam, scrie
aici.

397
Exist amnunte legate de locul crimei? ntreb Ruby.
Bineneles c sunt!
Ruby auzi fonetul paginilor ntoarse.
Descrierile fcute de poliiti arat c a fost o chestie foarte
murdar. Trupurile au fost brutalizate, legate, li s-a pus clu, au
fost aezai fa-n fa banii luai i stai aa, aici e ceva ciudat
Ce?
Un moment, s citesc ce scrie aici Ei bine, este vorba de un
plic gsit lng cadavre. Avea pe spate apte buci de cear aezate
n cerc, se spune aici, iar n interior era o pagin tiprit, scoas din
Biblie.
Se specific i care anume parte din Biblie?
Nu ba da! Iat. Apocalipsa.
Asta-i! Cazul pe care-l vreau eu.
Glasul lui Ruby era surescitat.
Uite ce-i, avem o mulime de informaii de schimbat i-am s
iau primul avion spre voi. Mine ar fi OK?
D-mi voie s-l ntreb pe sergentul meu.
Urm sunetul vocilor nbuite, apoi Jasmund vorbi din nou:
Mine-i bine. Ne-ai fcut pe toi curioi, inclusiv pe
comandantul diviziei noastre, care ascult. Mi-a spus s-i transmit
c rudele din Japonia ale celor doi Ikei nc mai dau telefon n
fiecare an ca s pun o singur ntrebare: Exist vreo noutate? Aa
am auzit eu numele sta.
Spune-i cpitanului c atunci cnd va primi urmtorul telefon
din Japonia cred c va avea rspunsurile.
Am s-i spun. Cnd vei ti la ce or aterizezi aici, spune-ne i
vom trimite o main de poliie s te atepte la aeroport.

Zborul de diminea al companiei Gulfstream Airlines, de la

398
Miami spre Tampa, dur aizeci i cinci de minute, iar Ruby Bowe
ajunse la Departamentul de Poliie al oraului Tampa cam pe la ora
8.30. Detectivul Shirley Jasmund veni n zona de recepie ca s-o
conduc la Biroul Detectivilor, iar cele dou femei, una de culoare i
una alb, se plcur imediat.
Umbl pe-aici vorba despre tine, spuse Jasmund. Chiar i
efului i s-a povestit de vechiul caz cu japonezii. Cnd terminm cu
totul, vrea un raport.
Jasmund, n vrst de douzeci i ceva de ani, era sociabil i
plin de via, cu ochii cprui i strlucitori, pr nchis la culoare,
pomeii ridicai i o siluet subire pe care Ruby i-o invidia, dup ce
pusese recent pe ea cteva kilograme n plus. Va trebui s te lai de
junk-food, ct de curnd posibil, draga mea, i spuse ea pentru a
nu tiu cta oar.
Am stabilit o ntrunire cu domnul sergent Clemson, detectivul
Yanis i eu, i zise Jasmund.
Motivul pentru care ne tot sun an de an familia nipon, i
spuse lui Ruby detectivul Sandy Yanis de la Omucideri, este c lor
le pas foarte mult de naintaii lor. De aceea au cerut ca trupurile
acestora s fie duse n Japonia, pentru nmormntare, dar se pare c
nu-i gsesc astmprul dect dup ce acela care i-a ucis este gsit i
pedepsit.
Se vor liniti curnd, spuse Ruby. Este nouzeci i opt la sut
sigur c ucigaul a fost Elroy Doil, executat acum trei sptmni la
Raiford, pentru o alt crim.
S fiu al naibii. mi amintesc c am citit de asta.
Yanis, n mod evident un vulpoi btrn, cu un aspect deirat i
aspru, prea s aib aproape aizeci de ani. Avea o fa ncreit, iar
ridurile se intersectau cu o cicatrice lung de pe obrazul su, o
posibil tietur de cuit. Ceea ce mai rmsese din prul su

399
ncrunit era dat neglijent la spate. Pe vrful nasului erau crai
ochelari cu lentile n semicerc; de cele mai multe ori privea peste ei
cu o cuttur penetrant.
Toi patru se nghesuiser n biroul minuscul al sergentului
Clemson. La sediul poliiei din Miami Metro-Dade, unde fusese
chiar ieri, debaraua pentru mtur era mai mare, i zise Ruby.
Shirley Jasmund i explicase deja c sediul poliiei din Tampa,
construit pe la nceputul anilor aizeci, era neadecvat i demodat.
Politicienii ne tot promit un sediu nou, dar par s nu gseasc
niciodat banii, aa c strngem din dini.
Yanis o chestion pe Ruby:
Spuneai c suntei siguri ntr-o proporie de nouzeci i opt la
sut de tipul vostru, Doil. Ce-i cu cele dou procente rmase?
Se presupune c ar exista un cuit ascuns ntr-un cimitir de
aici, din Tampa. Dac-l gsim, atunci nouzeci i opt la sut devin
sut la sut.
Haidei s nu ne jucm cu vorbele, zise sergentul Clemson. Fii
mai precis.
Era mai tnr dect Sandy Yanis; cu toate c-i era superior n
grad prea s-l trateze cu deferen pe detectivul mai vrstnic.
Bine.
Ruby descrise din nou confesiunea lui Elroy Doil de dinaintea
execuiei, pentru paisprezece crime, inclusiv uciderea celor doi Ikei
din cazul din Tampa, de care nimeni de la secia Omucideri din
Miami nu auzise, apoi negarea vehement de ctre Doil a crimei
duble din cazul Ernst, atribuit lui cu toate c nu fusese acuzat
oficial de ea.
Era un mincinos patologic, iar la nceput nu l-a crezut nimeni,
continu Ruby, ns acum au aprut unele dubii, iar eu trebuie s
verific tot ce-a spus.

400
L-ai prins cu ceva? ntreb Jasmund.
Pn acum, cu nimic.
Deci, dac tot ce-a spus despre Tampa se confirm, suger
Yanis, s-ar putea s v trezii cu nc o crim nerezolvat.
O imitaie, ddu Ruby din cap.
Atunci ce-i cu cuitul i cimitirul? interveni Clemson.
Citind dintr-un blocnotes, Ruby rspunse cu vorbele lui Doil:
n apropierea locuinei Ikei exist un cimitir. A trebuit s scap
de cuitul pe care l-am folosit, aa c l-am ascuns ntr-un mormnt.
tii ce era pe piatr? Un nume de familie la fel ca al meu. L-am
vzut i-am tiut c-am s-mi amintesc asta dac a fi vrut s
recuperez afurisitul la de cuit, dar n-am mai fcut-o.
ntrebare: Ai ngropat cuitul ntr-un mormnt? Ct de adnc?
Rspuns: Nu, nu aa de adnc. Clemson deschise un dosar aflat
pe biroul lui.
Adresa unde au locuit cei doi Ikei este 2710 North Mantanzas.
E vreun cimitir prin apropiere?
Sigur c da, zise Yanis. Mantanzas d n St John, iar acolo-i un
cimitir chiar la dreapta, numit Cimitirul Marti. E mic, vechi i e n
proprietatea municipalitii.
n caz c nu v-ai dat nc seama, i spuse Clemson lui Ruby,
Sandy este oracolul nostru de serviciu. Este aici dintotdeauna, nu
uit nimic i cunoate fiecare colior tinuit din Tampa. i de aceea,
face cam ceea ce-i place, iar noi ne-am obinuit cu metodele sale
neobinuite.
C veni vorba de inerea de minte, glsui Yanis, am probleme
cnd e vorba s-mi amintesc de zilele de natere. N-am niciun habar
peste cte-am trecut deja.
tiu contabilii, n-ai nicio grij, reveni Clemson. Cnd va veni
vremea, vor fi pe aici cu cecul tu de pensie.

401
Ruby avu senzaia c asista la un dialog care mai avusese loc de
multe ori nainte. Devenit ceva mai sobru, Yanis i spuse:
Majoritatea bieilor care lucreaz la Omucideri au fost
promovai ori s-au apucat de altceva dup ase sau apte ani.
Stresul e prea mare. Ct despre mine, eu sunt dependent de toate
astea. Am s rmn aici pn au s m care ei afar; mi amintesc
cazuri vechi, ca Ikei, i m dau n vnt s le vd nchise. Aa c o s
ncepem s spm prin cimitirul acela. N-ar fi pentru prima dat
cnd fac aa ceva.
Sergentul Clamson se folosi de un telefon pus pe difuzor pentru
a-l suna pe vice procurorul statal, pentru ca i ceilali s aud
conversaia lor. Dup ce-i descrise problema, procurorul deveni
inflexibil.
Da, sergent, mi dau seama c nu este vorba de o exhumare,
dar realitatea este c, indiferent ct de aproape de suprafa ar
putea fi cuitul acela, nu te poi duce s tulburi un mormnt fr un
ordin judectoresc.
Avei vreo obiecie dac mergem nti s verificm existena
unui asemenea mormnt?
Cred c nu, dac face parte dintr-o investigaie oficial. Dar
avei grij. Oamenii pot fi sensibili cnd vine vorba de morminte;
este ca i cum ai invada intimitatea cuiva sau chiar mai ru.

Dup aceea, Clemson i spuse lui Yanis:


Sandy, afl dac n cimitirul acela exist vreun mormnt al
cuiva cu numele de Doil. Dac da, te duci i faci o depoziie sub
jurmnt i apoi ceri unui judector s semneze un ordin pentru a
putea s spm acolo.
Apoi adug pentru Ruby:
Asta va lua cam dou zile, poate mai mult, dar ne micm ct

402
putem de repede.
Ruby l nsoi pe Yanis la Primrie i la Departamentul
Proprieti Imobiliare s se ntlneasc cu directorul adjunct de la
proprieti, Ralph Medina, de ale crui responsabiliti inea i
Cimitirul Marti. Medina, un funcionar de stat, scund i de vrst
mijlocie, cu o atitudine prietenoas, le explic:
Marti nu necesit cine tie ce management, mi ia poate patru-
cinci la sut din timpul meu de lucru. Un lucru bun este c odat ce
chiriaii au ajuns nuntru, nu se mai plng.
Zmbi la propria lui glum.
Dar dac v pot fi de folos, am s v ajut.
Ruby a fost cea care i-a descris scopul vizitei lor, declaraia de
dinaintea execuiei a lui Elroy Doil i ce cutau acolo. Apoi se
interes ci oameni care avuseser acelai nume de familie erau
ngropai n cimitir.
Cum se scrie?
D-O-I-L.
Medina scoase un dosar, i plimb degetul n jos pe cteva liste,
apoi cltin din cap.
Nu exist un asemenea nume. Nimeni cu acest nume n-a fost
nmormntat vreodat n cimitirul Marti.
Dar nume asemntoare? fcu Yanis.
Exist civa cu numele scris D-O-Y-L-E.
Ci sunt?
Medina-i verific iar lista.
Trei.
Yanis se ntoarse spre Ruby.
Ce crezi?
Nu sunt sigur. Cuvintele lui Doil au fost acelai nume de
familie ca al meu, iar ideea de a tulbura trei morminte fr niciun

403
motiv real
Cltin din cap.
Mda, tiu ce vrei s spui. Domnule Medina, cnd au fost
nmormntai acei oameni cu numele de Doyle?
Pentru a gsi rspunsul, fur necesare mai multe minute. n cele
din urm:
Unul n 1903, altul n 1971, iar ultimul n 1986.
Putem s uitm de al treilea, asta a fost la ase ani dup cazul
Ikei. n ceea ce-i privete pe ceilali doi decedai, mai pstrai
legtura cu familiile lor?
Din nou, cutri prin registre, dosare i pagini nglbenite, apoi o
concluzie:
Rspunsul este negativ. nmormntarea din 1903 n-a mai fost
urmat de niciun fel de contact, a fost cu att de mult timp n urm.
Dup 1971 a existat un schimb de misive, dup care n-a mai urmat
nimic.
Deci, n-ai putea contacta rudele acestor decedai, chiar dac
ai dori? l chestion Yanis.
Nu, probabil c nu.
Iar dac obinem un ordin judectoresc de cutare n acele
morminte, spnd la o palm, dou, adncime, vei coopera?
Avnd un ordin judectoresc, desigur.
n timp ce Ruby i Yanis prseau Primria, ea zise:
Aadar, te-ai decis s mergi oricum mai departe?
Trebuie s-o facem, i rspunse el ncordat. Este o afacere destul
de riscant cu numele acelea diferite i poate ne pierdem vremea.
Dar ar fi i mai riscant s ratezi ansa de a afla adevrul despre felul
n care au murit btrnii aceia.
l privi curioas.
Chiar vrei s afli rspunsul, nu-i aa? Chiar dac s-a ntmplat

404
cu atia ani n urm?
Pentru mine, i zise el, aceste cazuri vechi nu dispar niciodat,
indiferent ct de muli ani trebuie s atepi. Aadar, ai ncercat s
rezolvi un caz acum zece, cincisprezece ani, dar n-ai putut. Apoi se
ivete ceva nou, ca acum, i atunci ncerci din nou, din rsputeri, la
fel de hotrt ca nainte.
Nu toat lumea face aa, coment Ruby. E bine c-i pas.
De parc nici n-ar fi auzit asta, Yanis i ciocni fruntea i
continu:
Am o list aici care nu dispare. Chiar n capul listei este o feti
pe nume Juanita Montalvo. Avea zece ani; acum cincisprezece ani a
disprut aici, n Tampa. O mulime dintre ai notri au lucrat din
greu la acest caz. N-am ajuns niciunde, dar cumva, ntr-o bun zi,
nainte s m retrag, vreau s aflu ce s-a ntmplat cu Juanita i
unde-i acum, chiar dac-i ngropat n pdure i trebuie s sap ca s
dau de ea.
O cunoteai?
Nu nainte s fi disprut. Dar, dup aceea, am aflat attea
despre ea, c era o copil drgu, toat lumea spunea asta, aa c
am sentimentul c am cunoscut-o cu adevrat.
Yanis i arunc lui Ruby o ochead.
Crezi c-s cnit, aa-i? C, poate, am stat prea mult la
Omucideri?
Nici vorb, i spuse ea. Dei, cred c eti prea dur cu tine
nsui.
Poate c da. Dar tot am s merg pn-n pnzele albe mpreun
cu tine ca s aflm ce s-a ntmplat cu cei doi Ikei.

Aranjamentele preliminare au durat dou zile pline.


Vice procurorul statal pregti declaraia sub jurmnt i un ordin

405
judiciar care permitea poliiei s deschid cele dou morminte, iar
detectivul Yanis i Ruby Bowe i-l duser unui judector s-l
semneze.
Iniial, judectorul, care-l cunotea bine pe Yanis din cte se
vedea, avu obiecii fa de deschiderea a dou morminte, ntrebnd:
De ce s nu autorizez doar deschiderea unuia, Sandy? Apoi,
dac nu gseti ce vrei, s iau n considerare deschiderea celui de-al
doilea?
Detectivul veteran pled foarte convingtor:
Domnule judector, v promit c dac gsim ceea ce cutm n
primul mormnt, nici mcar nu ne apropiem de cel de-al doilea. Dar
dac va trebui s cutm i n acesta, avnd din timp aprobarea
dumneavoastr vom economisi o mulime din banii oraului, fr a
mai pune la socoteal i timpul dumneavoastr preios.
Aiurelile tale, din cte vd, sunt la fel de profunde ca
ntotdeauna, coment judectorul.
Se ntoarse de la Yanis spre Ruby.
Iertai-mi limbajul, doamn detectiv, dar ce prere avei
despre asta?
Uneori, domnule judector, cred c aiurelile au sens.
Eu sunt un vulpoi btrn dus de nas acum, remarc
judectorul n timp ce mzglea semntura.

Echipa de oc adunat la ora 7.00, n dimineaa urmtoare la


Cimitirul Marti, consta din patru detectivi Yanis, Jasmund, Bowe
i Andy Vosko, mprumutat de la Jafuri i trei poliiti n
uniform, de la departamentul de identificare. Sosi i Ralph
Medina, de la Departamentul Imobiliare al Primriei.
Doar pentru a ine un ochi pe felia mea, coment el, iar un
fotograf al poliiei fcu fotografii ale celor dou morminte

406
desemnate.
Au fost aduse i unelte la discreie. Aveau scnduri, o varietate
de sape, mistrii, dou site, iar echipa de la identificare i adusese
echipamentul tehnic n cutii de scule i geni din piele. De
asemenea, mai erau aliniate i o duzin de sticle cu ap de but, de
cte 3,2 litri fiecare.
Pn la sfritul zilei, le vom fi terminat pe astea, declar
Yanis. Va fi o zi fierbinte.
Cu toate c oficial era nc iarn, cerul era senin, soarele urca tot
mai sus, umiditatea era ridicat. Dup cum fuseser instruii, toi se
mbrcaser n haine vechi, majoritatea n salopete i cu cizme de
cauciuc i-i aduseser mnui. Ruby mprumutase de la Shirley
Jasmund o pereche de blugi largi, dar o strngeau n talie i la
stinghie.
Primul mormnt gata s fie deschis era cel mai vechi din cele
dou, locul de veci al unui oarecare Eustace Maldon Doyle care,
potrivit inscripiei de pe piatra de mormnt n ruin, dar nc
lizibil, murise n 1903.
Hei, acesta-i anul n care fraii Wright au zburat cu primul
avion din lume, zise cineva.
Este cea mai veche parte a cimitirului, admise Yanis. i cea mai
apropiat de casa n care au fost ucii cei doi Ikei.
Prima procedur aplicat, supervizat de sergentul de la
identificri, a fost alturarea a patru scnduri, btute n cuie,
formnd astfel o suprafa dreptunghiular de un metru optzeci pe
un metru douzeci. Aceasta a fost cobort peste mormnt i marc
limita spturilor. Apoi, mai multe msuri de sfoar uoar au fost
legate de ctre echipa de la identificare la vrful cadrului de lemn,
crend un caroiaj format din douzeci i patru de ptrate de cte
treizeci de centimetri. Obiectivul era explorarea a cte unui ptrat

407
odat i, de asemenea, stabilirea cu precizie a locului gsirii oricrui
articol.
Dac va fi gsit ceva, i spuse Ruby Bowe. n pofida activitii
intense de la sosirea lor aici, ndoielile ei crescuser. Numele de pe
acest mormnt, i aminti ea, nu era cel de care pomenise Elroy Doil.
n orice caz, fusese un mincinos notoriu. Chiar a fost Doil pe aici?
Gndurile-i fur ntrerupte de glasul sergentului de la identificri:
E rndul tu acum, Sandy, i spuse el lui Yanis. Noi dm tonul
aici. Voi, biei, suntei doar gaca de pucriai la lucru.
La ordinele dumneavoastr efu.
Lund o lopat, Yanis i instrui pe ceilali detectivi:
OK, haidei s jucm Tic-tac-toe 22, i ncepu s sape cu grij
ntr-unul din ptratul de treizeci de centimetri.
Ceilali trei detectivi din Tampa, mpreun cu Ruby, i urmar
exemplul, alegnd ptrate aflate la o oarecare distan de Yanis i
unul de cellalt.
Spai, pentru nceput, la o adncime de cincisprezece
centimetri, le ceru Yanis. Apoi, dac este necesar, nc cincisprezece.
Pmntul era tare i nu puteau fi spate dect mici poriuni
odat. ncet, ncet i cu mult grij, solul era transferat ntr-o
gleat, iar cnd toate gleile se umpleau, coninutul lor era cernut
prin site. Procesul era minuios i obositor, iar dup un timp erau
transpirai cu toii. Dup o or, numai dousprezece ptrate
fuseser excavate la o adncime de cincisprezece centimetri, i dup

22 Joc de copii, n care unul dintre participani scrie numai X-uri, iar
cellalt numai O-uri, marcnd alternativ n oricare dintre cele nou
compartimente formate de intersectarea a dou linii verticale cu dou
orizontale; ctig cel care a reuit s umple cu X sau O trei csue la rnd
(n. tr.).
408
o scurt pauz pentru but ap i reluar lucrul la celelalte
dousprezece rmase. La sfritul a dou ore de munc, fuseser
gsite doar trei obiecte: o zgard veche, din piele, o moned de cinci
ceni din 1921, i o sticl goal. Zgarda i sticla fur aruncate la
gunoi. Fisa, anun Yanis, provocnd cteva rsete anemice, va fi
vrsat n trezoreria oraului. Apoi ncepur cu toii s sape nc
cincisprezece centimetri adncime.
n cele din urm, dup patru ore i niciun rezultat, Yanis anun:
Asta-i, oameni buni. Facei o pauz, bei ceva, apoi ne vom
apuca s lucrm la cellalt mormnt.
Dinspre oamenii din echip se ridic un oftat obosit, cnd
contemplar celelalte patru ore de munc cu spinarea ndoit.
La ora 11.40 dimineaa ncepur lucrul la cellalt mormnt, pe o
cldur de douzeci i nou de grade Celsius. Continu pre de o
or, apoi Shirley Jasmund anun cu glas calm:
Cred c am dat de ceva.
Se oprir cu toii i privir ntr-acolo.
Detectivul Jasmund nfipse ncet sapa n careul la care lucra i
zise:
E ceva destul de mic, dar tare. Poate c-i o piatr.
Lui Ruby i se strnse inima. C era o piatr sau orice altceva, era
limpede c nu dduser de un cuit.
Putem s ne ocupm noi de asta? ntreb sergentul de la
identificri.
Jasmund ddu din umeri i-i nmn sapa.
Eu fac munca, voi v bucurai de glorie.
Aa se ntmpl, copil drag.
Sergentul puse sapa ntr-o parte, lng mormnt, apoi,
ngenunchind, scoase cu degetele obiectul din pmnt. Nu era o
piatr. Cu tot cu pmntul lipit de el, obiectul se dovedi a fi o bro

409
de aur gravat, de o cert valoare. Sergentul de la identificri o ls
s cad ntr-o pung de plastic.
O vom examina mai pe ndelete n laborator.
Okay, trup, s continum cu spatul, adug Yanis.
Mai trecur o or i zece minute i, odat cu scurgerea timpului,
moralul lui Ruby se dezumfl. Decisese c aceast parte a misiunii
sale se apropia de un final euat, cnd Andy Vosko, de la Jafuri,
rosti:
Am gsit ceva aici, zise el, apoi adug: de data asta e ceva
mai mare.
Din nou, cu toii se oprir din lucru pentru a se uita i din nou
sergentul de la identificri trecu acolo i prelu el operaiunile.
Folosind o mistrie, dezgrop cu grij obiectul destul de mare i pe
msur ce pmntul se desprindea, conturul vag deveni tot mai
clar; era un cuit. Scond nite cleti, sergentul i utiliz pentru a
ine cuitul, n vreme ce una dintre femeile din echipa de
identificare ndeprt cu o perie resturile de pmnt.
Este un cuit Bowie, spuse Ruby dintr-o rsuflare, privind
mnerul solid din lemn i lama lung, cu un singur ti, dreapt
pn spre vrf, unde se curba concav, ngustndu-se pn la un
punct tios i ascuit.
Este ceea ce-a folosit Doil pentru crimele sale.
Moralul i se refcuse i-i era recunosctoare lui Sandy Yanis
pentru insistena sa, n pofida propriilor ei dubii.
Cuitul se odihnea acum ntr-o pung de plastic.
l vom examina i pe acesta n laborator, coment sergentul de la
identificri. Bun treab, Sandy!
Presupun c este puin probabil s gsii amprente sau urme
de snge, dup atia ani, se interes Ruby.
Foarte puin probabil, rspunse sergentul. Dar

410
Se uit spre Yanis.
Ieri, ncepu Yanis, m-am apucat s examinez pnza cmilor
de noapte purtate de cei doi Ikei atunci cnd au fost ucii; nc le
mai avem la Lucruri Personale. Ceea ce dovedesc ele este c au fost
njunghiai prin haine, asta nsemnnd c s-ar putea s mai fie fibre
textile pe cuitul acela. Dac fibrele i pnza se potrivesc
i ridic minile, lsnd propoziia neterminat.
Tocmai m-ai nvat ceva ce nu tiam, zise Ruby pe un ton
admirativ.
Pe toi ne nva cte ceva, adug Jasmund. Tot timpul.
Aadar, am gsit ceea ce-ai cutat, zise Andy Vosko. Plecm
sau continum?
Continum, rspunse Yanis, aa c mai cutar o or, ns nu
mai gsir nimic.
Ruby Bowe i rezerv loc pentru un zbor de noapte spre Miami.
Shirley Jasmund o duse pe Ruby cu maina la aeroport; Sandy Yanis
veni i el. Cnd se desprir la intrarea n terminal i Ruby i lu
rmas-bun de la ei, dintr-un impuls subit ntinse minile spre ei i-i
mbri pe amndoi.

Deci, care-i verdictul? ntreb Malcolm Ainslie.


Verdictul, rspunse Ruby Bowe, este c Elroy Doil, atunci
cnd v-a spus c i-a ucis pe cei doi Esperanza i pe cei doi Ikei,
spunea purul adevr. Oh, desigur, unele detalii erau altfel, iar de un
articol nici n-a pomenit deloc, ns nimic nu schimb faptele de
baz.
Se opri.
S o iau de la nceput?
F-o.
Era n dimineaa urmtoare de dup revenirea lui Ruby din

411
Tampa i se aflau amndoi n biroul de la Omucideri al lui Ainslie.
El ascult n timp ce Ruby i descria ce aflase, prima oar la Metro-
Dade, apoi la Tampa. La sfrit, adug: t
Am primit un telefon acas, azi-diminea, devreme. Oamenii
de la laboratorul din Tampa au identificat fibre pe cuitul Bowie
care se potrivesc cu mbrcmintea celor doi Ikei, aa c este cu
siguran cuitul folosit pentru uciderea lor, dup cum a spus Doil.
Iar broa pe care am gsit-o n mormnt
Ruby i consult notele.
A fost identificat drept un cloisonn 23 foarte vechi, foarte
valoros, japonez. Sandy Yanes crede c btrna a avut broa pe
undeva, prin apropiere, cnd a fost ucis, iar lui Elroy Doil i-a
plcut.
Apoi s-a temut c ar putea fi gsit asupra lui i-a abandonat-o
i pe ea la mormnt, termin Ainslie.
Exact, aa c, pn la urm, Doil n-a spus tot adevrul.
ns ce mi-a spus mie s-a confirmat, i-ai dovedit c era
adevrat.
Oh, mai este ceva.
Dintre hrtiile pe care Ruby le adusese de acolo, scoase copiile
plicului care, potrivit lui Shirley Jasmund, fusese gsit lng
cadavrele celor doi Ikei, cu apte pecei n cerc pe spate, iar nuntru
o pagin din Apocalipsa. Ainslie le studie pe amndou.
Este capitolul cinci, zise el examinnd pagina rupt. Sunt
marcate trei versete.
Le citi cu voce tare:
Apoi am vzut n mna dreapt a Celui ce edea pe scaunul
de domnie o carte, scris pe dinuntru i pe dinafar, pecetluit cu

23 Cloisonn - obiect decorat cu email (n. tr.).


412
apte pecei.
i am vzut un nger puternic, care striga cu glas tare: Cine este
vrednic s deschid cartea i s-i rup peceile?
i unul din btrni mi-a zis: Nu plnge: Iat c Leul din seminia
lui Iuda, Rdcina lui David, a biruit ca s deschid cartea i cele
apte pecei ale ei
Este lucrtura lui Doil.
Aislie i aminti de discuia sa cu printele Kevin OBrien de la
Biserica Gesu, care-i descrisese obsesia lui Doil, la vrsta de
doisprezece ani, descris de preot drept mnia Domnului, cu
urmririle, rzbunrile i uciderile. Ainslie adug:
Se potrivete cu tot ce-a fcut mai trziu.
De ce aceast pagin pus lng cadavre? ntreb Ruby.
Numai Doil tia asta. Prerea mea este c se credea drept Leul
lui Iuda24, fapt care l-a dus la comiterea de crime n serie.
Ainslie cltin din cap cu mhnire i, atingnd plicul i fila,
spuse:
Dac am fi avut asta mai devreme i-am fi tiut de cei doi Ikei,
am fi pus laba pe Doil mult mai repede dect am fcut-o.
Se ls tcerea, ntrerupt de Ruby.
Tocmai ai spus crime n serie. Cum se prezint acum cazul
Ernst?
Ca un caz singular.
n mintea lui, Ainslie putea auzi cuvintele disperate i furibunde
ale lui Elroy Doil: I-am fcut pe ilali, dar nu vreau s mor

24Leul lui Iuda, preluat de cretinii adepi ai scrierilor Noului Testament,


devine simbolul lui Iisus Hristos (alturi de miel i pete). Deviza leului
lui Marcu, Pax tibi, Maree, evangelista meum! interpretndu-se prin
Meum = al meu = al lui Iehoua Cristul (n. tr.).
413
nvinovit i pentru ce n-am fcut niciodat.
Au existat ndoieli c Doil spunea adevrul, rosti Ainslie. Dar
acum se pare c spunea, aa c presupun c dosarul Ernst va fi
redeschis.
Cazul Ernst este redeschis, ncepnd de acum, spuse Leo
Newbold. i se pare c ai avut tot timpul dreptate, Malcolm.
Ainslie ddu din cap.
Nu asta conteaz. ntrebarea este: De unde sugerai s
ncepem?
Se aflau amndoi n biroul lui Newbold, cu ua exterioar
nchis.
Vom ncepe prin a menine totul pe ct de discret se poate,
pentru ct timp este posibil.
Newbold ezit nainte de a aduga:
Asta se aplic chiar i n interiorul seciei Omucideri i spune-i
lui Ruby s nu discute asta cu nimeni altcineva.
Deja i-am spus.
Ainslie i privi curios superiorul i ntreb:
Ce credei?
Locotenentul cltin nesigur din cap.
Nu-s sigur. Doar att c n caz c uciderea celor doi Ernst a
fost o crim la indigo, dup cum se arat acum, atunci autorul ei a
aranjat lucrurile nct s par nc una din crimele n serie. Iar
aceast persoan tia al naibii de multe despre crimele lui Doil,
chestiuni care n-au fost niciodat difuzate n pres sau la
televiziune.
Ainslie i alese cuvintele cu grij.
Sugerai, cumva, c a fost cineva cu acces la informaii din
interior sau c au fost scpri deliberate spre exterior?
La naiba, nici nu tiu prea bine ce s sugerez! Tot ceea ce tiu

414
este c sunt nervos ca dracu i c m ntreb dac nu cumva cineva
din poliie sau chiar din cadrul acestei secii tie despre cazul Ernst
ceva ce nici tu i nici eu nu avem habar.
Newbold se ridic de pe scaunul su, fcu civa pai prin birou
i reveni.
S nu-mi spui c nu te gndeti i tu la acelai lucru, pentru c
tiu al dracului de bine c te gndeti.
Da, m-am gndit.
Dup un moment de tcere, Ainslie continu:
M-am gndit c a putea s ncep studiind toate dosarele din
fiecare caz i s sortez informaiile fcute publice de cele inute
confideniale. Apoi putem vedea cum se raporteaz toate la ceea ce
s-a ntmplat cu soii Ernst.
Newbold ddu din cap n semn de aprobare.
E o idee bun, dar s n-o faci la birou. Dac vede cineva toate
acele dosare mprtiate peste tot, s-ar putea s-i dea seama ce se
ntmpl. Ia-le acas i rmi acolo vreo dou zile. Am s te acopr
eu.
Ainslie era surprins. Intenionase s acioneze prudent, dar nu
pn ntr-acolo nct s nu mai aib ncredere n colegii si. ns
credea c Newbold avea dreptate. De asemenea, o mulime de
oameni, inclusiv din afar, intrau i ieeau de la Omucideri i
ntotdeauna exista o anumit curiozitate printre ei privind cele ce se
ntmplau.
Astfel, n acea sear, dup ce dusese, discret, la main cinci
dosare burduite, cte unul pentru fiecare dintre crimele duble,
Frost, Larsen, Hennenfeld, Urbina i Ernst, Ainslie se duse acas,
pregtit pentru un studiu intens i iscoditor.

Nu tiu ce tot lucrezi atta acas, i zise Karen n ziua

415
urmtoare, dar fiind aici, cu tot materialul tu, mi se pare grozav.
Pot s te ajut cu ceva?
Malcolm o privi recunosctor.
Ai putea s-mi printezi cteva din notiele mele?
Jason, revenit de la coal, era i el ncntat. Alturndu-i-se
tatlui su la masa din sufragerie, puse deoparte cteva dintre
dosarele de la Omucideri ca s-i fac loc pentru temele de cas, iar
ei doi lucrar cot la cot, ntrerupndu-se numai cnd Jason avea
ntrebri de genul:
Tati, tiai c atunci cnd nmuleti cu zece tot ce ai de fcut
este s adaugi un zero? Tati, tiai c luna se afl la o distan de
numai trei sute optzeci i ase de mii de kilometri? Crezi c am s
ajung vreodat acolo?
i n sfrit:
Tati, de ce nu facem aa tot timpul?
Lui Ainslie i trebuir dou zile pline ca s examineze amnunit
dosarele aduse acas, s extrag detaliile, s-i ia notie i, n final,
s creeze un grafic crim cu crim, ns, n cele din urm, trsese
unele concluzii importante.
ncepu cu revizuirea detaliilor de la locul crimelor, care fuseser
inute departe de ochii presei n sperana c vreun suspect s-ar
putea da de gol prin informaii de acest fel. ntre acele detalii erau i
obiectele bizare lsate n apropierea victimelor, ncepnd cu cele
patru pisici moarte. Altceva ce rmsese nedezvluit era radioul
gsit de poliie dat tare, pe locul tuturor crimelor. Un alt detaliu era
c fiecare cuplu, legat i cu clu la gur, era poziionat unul n faa
celuilalt. Faptul c banii tuturor victimelor fuseser luai a fost
dezvluit, dar nu s-a menionat niciodat c bijuterii de valoare,
care ar fi putut fi luate, rmseser neatinse.
Oricum, unii reporteri aveau propriile lor surse de informaii n

416
cadrul poliiei i tot ce aflau pe ci neoficiale era transmis sau
publicat, cu restricii sau nu. Iar acest lucru ridica dou probleme: n
primul rnd, reuise media s publice totul despre cele patru duble
omucideri de dinaintea cazului Ernst? Mai mult ca sigur c nu. Iar
n al doilea rnd, exista vreo posibilitate, aa cum sugerase Leo
Newbold, s fi fost vreo scurgere de informaii din interiorul
departamentului poliiei, fie accidental, fie deliberat? Dup prerea
lui Ainslie, rspunsul era afirmativ.
Ainslie examin urmtoarea chestiune: existau diferene ntre
uciderea lui Gustav Ernst i a soiei sale i celelalte crime comise de
Doil? Da, constat el, erau mai multe. Una privea aparatele de radio
lsate n funciune la fiecare din locurile crimelor. n cazul Frost, de
la Royal Colonial Hotel, aparatul fusese potrivit pe HOT 105 i
cnta hard rock, muzica difuzat de postul de radio. Urmau crimele
de la Clearwater, cu Hal i Mabel Larsen ca victime i pentru c nu
se pomenea de niciun aparat de radio n raport, Ainslie l sun pe
detectivul Nelson Abreu, anchetatorul principal.
Nu, rspunse Abreu. Din cte tiu eu, nu era niciun aparat de
radio acolo, dar am s verific i te sun.
Ceea ce i fcu o or mai trziu.
Tocmai am discutat cu poliistul care a ajuns primul la locul
faptei i da, era un radio pornit, mi-a spus acum. i-a amintit c era
muzic rockn-roll dat tare, dar idiotul l-a stins i nici nu a
menionat ceva n raport. Era nou pe-aici i i-am frecat ridichea bine
de tot pentru asta. Era ceva important?
Nu sunt sigur, zise Ainslie, dar apreciez c ai verificat asta.
Abreu era curios n legtur cu cadrul verificrilor.
Rubedeniile Larsenilor au ntrebat dac Doil a svrit aceste
crime de aici. Avei ceva n legtur cu asta?
Nu n acest moment, dar am s-i spun locotenentului meu c

417
ai vrea s tii dac se ivete ceva.
Abreu chicoti.
Am priceput. tii ceva dar nu-mi poi spune.
Eti n bran, zise Ainslie. tii cum stau lucrurile.
Era la curent cu faptul c mrturisirile de la Raiford ale lui Doil
nu fuseser nc difuzate i spera c, pe moment, nici nu vor fi. n
cele din urm, pentru linitea sufleteasc a rudelor victimelor, fr
ndoial c ntreaga poveste va fi fcut cunoscut.
Dup Larseni, urma uciderea lui Irving i Rachel Hennenfeld la
Fort Lauderdale. n timpul unei deplasri de serviciu la Miami,
eriful Benito Montes raportase c, atunci cnd fuseser gsite
cadavrele, radioul difuza hot rock, att de al naibii de tare nct
nici nu te puteai auzi vorbind.
Apoi au fost Lazaro i Luisa Urbina, ucii la Miami. Un vecin
oprise aparatul de radio, dat tare, n timp ce suna la 911, lsase
butonul de scal neatins, fixat la HOT 105.
Un aparat de radio cnta tare i cnd au fost gsite cadavrele lui
Gustav i Eleanor Ernst, de ctre majordomul lor, Theo Palacio. i el
oprise radioul, dar i amintise c era fixat la FM 93,1 WTMI, un
post favorit al doamnei Ernst, spusese el, pentru c difuza muzic
clasic i melodii din spectacole. WTMI nu difuza niciodat hard
rock.
Avea importan tipul de muzic de la locul crimei? Ainslie
credea c s-ar putea, mai ales n combinaie cu alt diferen din
cazul Ernst, prezena iepurelui mort, despre care, nc de la bun
nceput, Ainslie nu credea c era un simbol al Apocalipsei.
Aa c se ntreb dac era posibil ca persoana care comisese
crima Ernst s fi aflat de cele patru pisici din cazul Frost i s fi
crezut, din greeal, c un alt animal s-ar potrivi i aici? Iari,
rspunsul prea s fie unul pozitiv. De asemenea, era semnificativ i

418
faptul c teoria lui Ainslie despre Apocalips devenise cunoscut
unui mic grup de anchetatori cu grad superior n ziua de dup
asasinarea celor doi Ernst i c pn atunci semnificaia simbolurilor
de la locul crimei era o enigm.
Mai exista un factor de timp care ridica ntrebri. Dup fiecare
dintre crimele precedente, cazurile Frost, Larsen, Hennenfeld i
Urbina, timpul scurs pn la o nou crim n-a fost niciodat mai
mic de dou luni, media fiind de dou luni i zece zile. Totui, ntre
cazurile Urbina i Ernst intervalul a fost de numai trei zile. Ainslie
i spuse c era ca i cum se pusese n micare un mecanism pentru
moartea celor doi Ernst, care ar fi survenit dup intervalul normal
de timp dac n-ar fi intervenit att de brutal uciderea cuplului
Urbina. i, n vreme ce vestea uciderii celor doi Urbina se
mprtiase repede, n-a fost poate prea trziu pentru oprirea
mecanismului asasinrii din cazul Ernst?
Lui Ainslie i zbur prin minte un gnd, ns l ndeprt imediat.
n ceea ce privea ultima crim comis de Elroy Doil, cea asupra lui
Kingsley i Nellie Tempone, cu toate c faptei i lipseau cteva
dintre caracteristicile crimelor anterioare, probabil pentru c Doil
fusese ntrerupt i ncercase s fug, ealonarea evenimentelor se
apropia de ceea ce se petrecuse i nainte, iar Ainslie avea o ipotez
despre asta.
El avea convingerea c, n pofida deciziei instanei privind
sntatea lui mintal, Doil era nebun. Dac aa stteau lucrurile,
atunci era posibil s fi suferit de pe urma unei necesiti compulsive
de a comite crimele la intervale regulate i tragic pentru cei doi
Tempone, lui Doil i venise timpul s ucid. ns Ainslie tia c
validitatea teoriei nu va putea fi probat niciodat.
Imediat, dup cele dou zile de cercetare, Ainslie porni ntr-o
expediie la Departamentul Probe al poliiei din Miami. Secia, o

419
organizaie-cheie, clocotitoare, se afla la parterul cldirii
Departamentului de Poliie. Comandantul ei, cpitanul Wade
Iacone, un veteran al poliiei, solid i crunt, cu douzeci i nou de
ani de activitate, l atept pe Ainslie n biroul su.
Exact omul pe care voiam s-l vd! Ce mai faci, Malcolm?
Bine, mulumesc, domnule.
Iacone fcu un semn cu mna.
Hai s lsm formalismele. Era ct pe ce s-i trimit un rva,
Malcolm, despre crimele alea n serie ale lui Doil. Acum c tipu-i
mort i cazul s-a nchis, a rmas un munte de lucruri de care am
vrea s scpm. Avem o nevoie disperat de spaiu.
Ainslie se strmb.
Uit de rva, Wade. Unul dintre cazuri a fost redeschis.
Rva era denumirea n jargonul poliiei pentru buletinul
informativ periodic, trimis poliitilor care aduseser pentru
depozitare probe materiale de la locurile crimelor i ateptau
procesul sau sperau s fac o arestare cndva. Practic, rvaul
spunea: Hei, am inut aici obiectul sta pentru tine timp ndelungat
i ne ocup spaiul de care avem nevoie urgent. Te rugm s te
gndeti dac mai ai nevoie de el i dac nu, s scpm de el. Cel
mai adesea, ndeprtarea unei dovezi materiale necesita un ordin
judectoresc. Un alt cuvnt n argou era materiale i se referea la
vastele cantiti de articole depozitate n unitatea Probe, inclusiv
narcotice precum cocaina i marijuana, aflate n pungi de plastic
numerotate, valornd pe strad mai multe milioane de dolari; sute
de arme de foc, inclusiv pistoale, carabine, pistoale automate i
muniie, suficient ct s ncepi o insurecie, dup cum observase
odat cpitanul Iacone; snge i fluide corporale rezultate ca probe
din cazurile de omucidere sau de atacuri sexuale, conservate n
frigidere; apoi mai prozaicele televizoare furate, aparate stereo,

420
cuptoare cu microunde, plus sute de cutii din carton, sigilate,
aezate una peste alta pn la tavan, coninnd fleacurile adunate
de la faa locului tuturor delictelor, inclusiv crimelor.
Ct despre spaiu, niciodat nu era suficient.
Suntem astupai, de la podea pn la tavan i mai bine, era
jelania constant a lui Iacone, cu toate c, ntr-un fel sau altul, noi
obiecte i cutii erau negreit nghesuite n spaiu.
Aadar, ce se ntmpl? l ntreb Iacone pe Ainslie.
Una dintre acele crime n serie s-ar putea s nu fi fost
rezolvat, aa c probele trebuie s rmn pe loc. Dar vorbeai de
un munte. Chiar aa de multe s-au adunat?
N-au fost multe, asta pn la uciderea consilierului Ernst i a
soiei sale, rspunse Iacone. Atunci a venit puhoiul. Numai cutii
sigilate. Mi s-a spus c erau att de multe deoarece cazul era
important.
A putea s le vd?
Desigur.
Comandantul Probelor deschise drumul printre birouri i
magazii unde, n cadrul unui personal de douzeci de oameni,
lucrau cinci poliiti, iar civilii aezau ntr-o ordine remarcabil
lucrurile mpachetate din jurul lor. Totul era depozitat indiferent de
vechime, iar lucruri de acum douzeci de ani nu erau rariti i
puteau fi gsite n cteva minute cu ajutorul computerului, folosind
numrul de caz, un nume, ori o dat de depozitare.
Iacone demonstr procedura oprindu-se, fr nicio ezitare, lng
un morman alctuit din mai bine de douzeci de cutii mari, fiecare
din ele sigilat cu o band adeziv purtnd inscripia PROBE DE
LA LOCUL DELICTULUI.
Acestea au fost aduse imediat dup crima Ernst, zise el. Cred
c bieii votri au adunat o mulime de lucruri din cas, mai ales

421
documente, i aveau de gnd s le parcurg pe toate, dar nu cred c
a fcut-o careva.
Era uor s ghiceti ce se petrecuse, aprecie Ainslie. Imediat dup
uciderea celor doi Ernst, echipa special de la Omucideri a nceput
supravegherea suspecilor, folosind orice detectiv disponibil i
cooptnd n aciune i celelalte secii. Drept rezultat, documentele
de la Ernst i efectele lor, n timp ce erau puse la adpost, au devenit
o preocupare secundar. Apoi, odat cu cazul Tempone i arestarea
i condamnarea lui Doil, cazul Ernst a fost considerat nchis, iar
cutiile astea multe, din cte se prea acum, nici nu fuseser
examinate cum trebuia.
Ainslie i spuse lui Iacone:
mi pare ru, nu pot s iau materialul Doil din spatele vostru,
dar ce vom face va fi s lum, pe rnd, cteva din cutiile acelea, s le
studiem coninutul i s le aducem napoi.
Iacone nl din umeri.
Acesta-i dreptul tu, Malcolm.
Mulumesc, rspunse Ainslie. S-ar putea s fie important.

Ceea ce vreau eu s faci, i spuse Ainslie lui Ruby, este s


cercetezi fiecare dintre aceste cutii depozitate la Probe i s vezi ce-
ai putea gsi.
Cutm ceva anume?
Da, ceva care ne va conduce spre acea persoan care i-a ucis pe
cei doi Ernst.
N-ai putea fi ceva mai precis?
Ainslie cltin din cap c nu. Avea o presimire inexplicabil
care-l avertiz c naintea lui se ntindea o mare ne cartografiat.
Cine-i omorse pe Gustav i pe Eleanor Ernst i de ce? Indiferent ce
rspuns va iei, nu va fi unul simplu, era sigur de asta. i veni n

422
minte un pasaj din Cartea lui Iov, din Biblie: trmul beznei i
umbra morii. Avea senzaia c pise n el i se trezi dorindu-i ca
altcineva s se fi ocupat de acest caz.
Ruby l privea.
E ceva n neregul?
Nu tiu.
Scoase un zmbet forat.
Hai s aflm ce-i prin cutiile acelea.

Amndoi se aflau ntr-o mic ncpere din aripa izolat a cldirii


principale a poliiei, departe de secia Omucideri. Ainslie aranjase
folosirea temporar a acestui spaiu pentru c Leo Newbold dorea
s pstreze, pe ct posibil, discreia asupra relurii anchetei.
ncperea era doar ceva mai mare dect o debara, cu o mas, dou
scaune i un telefon, dar se vor descurca.
Mergem acum la Probe, i spuse, i am s te autorizez s iei
cutiile din cazul Ernst cnd eti gata. ntreaga poveste n-ar trebui s
dureze mai mult de cteva zile.
O previziune pe de-a-ntregul greit dup cum se va dovedi.
La captul a dou sptmni, stpnit de o oarecare nerbdare,
Ainslie se duse s-i fac o vizit lui Ruby, pentru a treia oar, n
cantonamentul ei provizoriu. La fel ca i n vizitele sale precedente,
o gsi nconjurat de teancuri de hrtii, mare parte a lor mprtiate
pe podea. La ultima sa venire ea i spusese:
Nu cred c vreunul dintre Ernst s-ar fi putut debarasa chiar i
de o bucic de hrtie. Au pstrat totul, scrisori, facturi, notie de
mn, tieturi din ziare, cecuri anulate, invitaii, tot ce vrei i ce nu
vrei, iar majoritatea se afl aici.
Atunci Ainslie spuse:
Am discutat cu Hank Brewmaster, cel care a preluat primul

423
cazul. Problema a fost c exista o cantitate enorm de hrtii n
debaralele din cas, n numeroase cutii, depozitate aproape n
fiecare camer. Ei bine, pentru c la vremea aceea eram att de
aglomerai, n-a putut fi detaat nimeni s se ocupe numai de
sortarea lor, cu toate c hrtiile trebuiau pstrate n caz c erau
probe importante. Aa c, ceea ce s-a ntmplat a fost c toate
materialele adunate din reedina Ernst nimeni nu le-a mai verificat
apoi.
Astzi, Ruby avea un caiet de teme zdrenuit, deschis n faa ei i
fcea notie pe un blocnotes aezat lng el. Artnd nspre o cutie
de carton deschis, Ainslie o ntreb:
Mai sunt multe ca asta?
Nu, rspunse Ruby. S-ar putea s fi gsit ceva interesant.
Ia povestete-mi.
Doamna Ernst a fost cea care a acumulat majoritatea hrtiilor,
iar multe sunt umplute cu scrisul ei nclcit, greu de descifrat.
Numai chestii inofensive, credeam eu, pn acum dou zile cnd
am gsit ceea ce s-a dovedit a fi un jurnal intim. L-a scris pe caiete
de teme, sunt o grmad din astea, datnd de muli ani.
Cte sunt?
Ar putea fi douzeci, treizeci, poate chiar i mai multe.
Ruby fcu un gest spre cutia din carton.
Asta era plin de ele. Prerea mea este c mai sunt i n
celelalte.
i ce scrie n ele?
Pi, asta-i o problem. n afar de faptul c sunt dificil de
descifrat, n ele exist i un cod de prescurtri personale, ai putea
crede c de dragul pstrrii secretului, mai ales fa de soul ei;
sigur i-a ascuns jurnalele de el n toi aceti ani. Dar dac cineva-i
destul de rbdtor, ar putea nva s le descifreze.

424
Ruby art paginile ferfeni din faa ei.
De exemplu, n loc s foloseasc nume, ea utilizeaz numere.
Dup un timp, mi-am dat seama c 5 este ea, iar 7 soul. Apoi am
realizat c E de la Eleanor, este cea de-a cincea liter din alfabet;
G de la Gustav este a aptea. Un cod simplu. Dou numere cu
liniu ntre ele semnific dou nume. Am descoperit c 41823
nseamn Dr.W., nu tiu cine-o fi sau a fost. i mai prescurta
cuvintele, eliminnd cu totul vocalele. ncep s m acomodez cu
asta, dar examinarea ntregului material va lua timp.
Trebuia s ia o decizie, Ainslie tia asta. Merita s o in pe Ruby
ocupat cu aceast munc migloas, care putea dura mult mai
mult i probabil fr niciun rezultat? La Omucideri erau, ca de
obicei, alte chestiuni presante. O ntreb:
Exist ceva ce-ai putea s-mi spui de acolo? Ceva important?
Ruby czu pe gnduri.
OK, s-ar putea s fie i cred c n-am raportat din dorina de a
avea mai mult la dispoziie.
Glasul i era ncordat.
Ce zici de asta, ca de nceput? Ceea ce dezvluie deja jurnalele
este c mndrul i onorabilul, i rposatul nostru consilier
municipal Gustav Ernst era cel mai groaznic specimen de so care-i
btea soia. A btut-o de la nceputul mariajului lor, bgnd-o cel
puin o dat n spital. Ea a pstrat tcerea, pentru c-i era ruine i
era speriat i pentru c nimeni n-ar fi crezut-o, aa i-a spus
ticlosul de brbatu-su. n cele din urm, tot ce-a putut face a fost
s-i transfere durerile i chinurile n codul ei personal i singuratic
din aceste pagini mizerabile. Aici e totul!
Brusc, Ruby se nroi.
Oh, n m-sa! Detest rahaturile astea.
nfc furioas unul dintre caietele de teme i-l azvrli cu putere

425
prin ncperea mic.
Dup un moment de tcere, Ainslie recuper caietul i-l puse pe
mas.
Probabil c avea dreptate; n-ar fi fost crezut, mai ales n anii
trecui, cnd nimeni nu discuta despre nevestele btute; oamenii nu
erau curioi s afle aa ceva. Tu crezi tot ce scrie acolo?
Absolut.
Ruby era din nou calm.
Sunt prea multe detalii ca s fi putut fi nscocite, i totul pare
adevrat. Poate c ar trebui s citeti i tu cte ceva.
Mai trziu, spuse Ainslie, ncreztor n raionamentul lui
Ruby.
Ea arunc o privire peste jurnalul din caiet i adug cu un aer
meditativ:
Cred c doamna Ernst tia, poate c spera, c tot ceea ce scria
ea va fi citit ntr-o bun zi.
Ai dat pn acum peste vreo referire la
Ainslie se opri, dndu-i seama c ntrebarea nu avea niciun rost.
Dac rspunsul ar fi fost pozitiv, Ruby i-ar fi pomenit deja de asta.
Te preocup Cynthia, nu-i aa?
Ddu din cap, fr s spun nimic.
i pe mine m preocup, dar nc n-a aprut nimic. Caietele pe
care le-am cercetat erau din primii ani ai mariajului celor doi Ernst;
pn acum, Cynthia nici nu s-a nscut. Cnd se va ntmpla, va fi
pomenit prin caiete ca numrul 3.
Privirile li se ntlnir.
Continu, spuse Ainslie. Aloc att timp ct este necesar i
cheam-m atunci cnd apare ceva ce-ar trebui s tiu.
ncerc s scape de acea nelinite chinuitoare, dar nu reui.
Trecur aproape dou sptmni pn cnd Ruby l sun din

426
nou.
Poi veni pn aici? Am cteva lucruri s-i art.

Ceea ce-am gsit, schimb o mulime de lucruri, cu toate c nu


tiu prea bine cum.
Se aflau, din nou, n ncperea minuscul, fr ferestre, nc
ticsit cu hrtii. Ruby sttea la msua ei.
Hai s vedem despre ce-i vorba, zise el, contient c ateptase
suficient demult.
Cynthia a aprut pe scen, i, la o sptmn dup naterea ei,
doamna Ernst i-a surprins soul practicnd jocuri sexuale cu
copilul. Iat ce-a scris.
Ruby deschise caietul i art n partea de jos a unei pagini.
Uitndu-se mai ndeaproape, Ainslie vzu:
Srprns 7 astzi attns 3 numai k sxl. i sesese scutcele & se hiba la
ea. Apoi nettnd k lam vzt, saplecat js & fet ceva de nedescrs Amfst
att de dezgst & temtoare pt 3. Este acst prvrt tatl ei, altri de kare
trbie screasc? Im spus k nmi ps ceface cmine, dr snu mai fe ast
ku 3 & dk o fee am skem protcopi nfnd pueria. Nu prea rnat
draproms k numaifee asta. Netnd dk i crd, tnd ki deprvt, mai pt
sprtjz pe 3? Dno, nssigr.

Citete-mi-o tu, zise el. Am nceput s m prind, dar tu eti


mai versat.
Ruby i citi cu voce tare:
L-am surprins astzi pe Gustav atingnd-o pe Cynthia, nu
putea fi dect ceva sexual. i dduse scutecul jos i se holba la ea.
Apoi, netiind c-l vedeam, s-a aplecat i-a fcut ceva de nedescris.
Am fost att de dezgustat i temtoare pentru Cynthia. Este acest
pervers tatl ei, alturi de care trebuie s creasc? I-am spus c nu-

427
mi pas ce face cu mine, dar nu mai trebuie s se ating niciodat de
Cynthia, iar dac o face am s-i chem pe cei de la protecia copilului
i-o s nfunde pucria. Nu mi s-a prut ruinat, dar a promis c nu
va mai face asta. Nu sunt sigur dac s-l cred, tiu c-i un
depravat. O mai pot proteja pe Cynthia? Din nou, nu-s sigur.
Fr a mai atepta vreo reacie, Ruby zise:
Episoade i menionri din acestea sunt peste tot n urmtorii
doi ani i n pofida ameninrii formulate de doamna Ernst, este
limpede c n-a fcut nimic. Apoi, dup un an i jumtate, apare
asta.
ntinzndu-se spre un alt caiet, i indic un pasaj:
Lm avrtzt pe 7 de attea ori dr tt fee evrea, unri o rnte pe 3 att de
tre k pinge. Knd amncrcat sdiset ku 1 misps: nflec dor pn afeine
printesk. Im sps k

Cu un gest, Ainslie i transmise lui Ruby s nceap s citeasc ea.


Se conform:
L-am avertizat pe Gustav de attea ori, ns face tot ce vrea,
uneori o rnete att de tare pe Cynthia c plnge. Cnd am ncercat
s discut cu el, mi-a spus: Un fleac, puin afeciune printeasc.
I-am spus: Nu, asta-i perversiune. Nu-i place i te urte. i e fric.
Acum, de fiecare dat cnd Gustav se apropie de Cynthia, ea ncepe
s plng i se ghemuiete i se face mic. l tot amenin c am s
chem pe cineva, pe cei de la protecia copilului sau poliia, sau chiar
pe propriul nostru doctor W., dar Gustav rde, tiind c atunci cnd
vine momentul, nu pot s-o fac, iar acesta-i adevrul. Ruinea i
dezonoarea ar fi prea ngrozitoare. Cum a mai putea aprea dup
aceea n faa oamenilor? Nici nu pot mcar s discut cu cineva
despre toate astea, nici mcar de dragul Cynthiei. Va trebui s port
singur aceast povar i Cynthia la fel.

428
Ruby l ntreb:
Te-a ocat chestia asta?
Dup nou ani la Omucideri nu m mai ocheaz nimic, ns
sunt ngrijorat de ceea ce urmeaz. Mai este material, da?
O grmad. Mult prea mult pentru a putea acoperi totul acum,
aa c am s mai sar peste i putem reveni mai trziu peste celelalte
pasaje.
i consult notele.
A urmat cruzimea. Cnd Cynthia avea trei ani, Gustav a
nceput s-o bat, lovind-o puternic pentru motive insignifiante sau
uneori fr niciun motiv, spune mai departe jurnalul. Ura s-o vad
plngnd i odat, drept pedeaps, i-a bgat picioarele n ap
clocotit. Doamna Ernst a dus-o pe Cynthia la spital, relatnd c
arsura se produsese accidental. Scrie n nsemnrile ei c tia c nu
fusese crezut, dar nu s-a ntmplat nimic. Apoi, cnd Cynthia avea
opt ani, Gustav a fcut prima dat sex cu ea, prima dat din multele
episoade de acest gen. Dup asta, Cynthia se ferea de oricine ncerca
s-o ating, inclusiv mama ei, dovedindu-se ngrozit de ideea de a fi
atins.
Glasul lui Ruby tremura. Bu o gur de ap din pahar i art
spre un teanc de caiete de teme.
Totul e acolo.
Vrei s faci o pauz? o ntreb Ainslie.
Cred c da, da.
Ruby o lu spre u, murmurnd din mers:
M ntorc imediat.
Rmas singur, Ainslie descoperi c gndurile-i erau cuprinse de
febrilitate. nc nu-i tersese din minte tumultul legturii sale cu
Cynthia i nici nu se va ntmpla asta. n pofida amrciunii ei
privind decizia lui de a pune capt legturii i sabotarea deliberat a

429
carierei lui dup aceea, lui nc i mai psa de Cynthia i n-ar dori
niciodat s-o fac s sufere, n replic. ns acum, cu aceste noi
informaii, gndurile i mila lui se ndreptau spre ea n valuri. Cum
era posibil ca prini civilizai s-i abuzeze i s-i violeze propriul
copil? Tatl, mnat de pofte degradante, iar mama, att de lipsit de
voin nct n-a fcut nici cel mai mic lucru pentru a-i ajuta fiica?
Ua se deschise fr zgomot i Ruby intr nuntru. O ntreb:
Crezi c poi continua?
Da, vreau s termin, apoi poate m duc i m mbt disear i
uit de asta.
Dar nu va face asta, tia el. Din cauza morii tragice a tatlui ei,
mpucat de un drogat de cincisprezece ani, Ruby nu se atingea
absolut deloc de alcool sau droguri. Aceast experien nu va
schimba nimic.
Inevitabilul s-a ntmplat cnd Cynthia avea doisprezece ani,
continu ea, revenind la notiele ei. A rmas nsrcinat cu tatl ei.
D-mi voie s-i citesc ce-a scris doamna Ernst.
De data asta, Ruby nu-i mai art versiunea cifrat a jurnalului, ci
i citi direct din transcrierea notat de ea.
n aceast situaie ngrozitoare, ruinoas, au fost pregtite
nite aranjamente. Cu ajutorul avocatului lui Gustav, L.M., Cynthia
a fost dus n oraul Pensacola, sub un alt nume, la o clinic
discret, unde L.M.
Avea relaii. Conform avizului medicilor, Cynthia trebuie s
pstreze copilul, sarcina fiind mult prea avansat pentru a se putea
face ceva. Va rmne n Pensacola pn cnd se va ntmpla. L.M. a
aranjat adoptarea imediat a copilului; i-am spus c nu ne pas
cum, unde sau de ctre cine, atta vreme ct totul se ntmpl cu
discreie i nu va exista niciodat vreo urm. Cynthia nu-i va vedea
copilul i nu va auzi vreodat de el i nici noi. Slav Domnului! n

430
toate astea este i un bine. nainte ca L.M. S fie de acord s se ocupe
de caz, i-a tras lui Gustav cel mai zdravn perdaf pe care l-am auzit
vreodat. A spus c Gustav l dezgusta i a folosit nite cuvinte pe
care nu le-a repeta. De asemenea, i-a dat i un ultimatum: dac
Gustav nu va renuna la orice form de abuz asupra Cynthiei, L.M.
Va informa autoritile asupra faptelor sale i Gustav va sta mult
vreme la nchisoare. L.M. I-a spus c era ct se poate de serios, iar
dac era s-o fac la naiba cu privilegiul clientului. Gustav era cu
adevrat ngrozit.
Ruby adug:
La ctva timp dup asta, apare o referire la naterea copilului
Cynthiei. Nicio alt informaie, nici mcar menionarea sexului
copilului. Apoi Cynthia se ntoarce acas i, la scurt vreme dup
asta, jurnalul spune: n pofida tuturor precauiunilor noastre, ceva
trebuie s fi transpirat. O persoan de la ngrijirea copilului a venit
s discute cu mine. Din ntrebrile puse de ea mi-am dat seama c
nu tia chiar totul, ns avea informaii c Cynthia a nscut un copil,
la vrsta de doisprezece ani. Nu avea niciun rost s neg asta, aa c
am spus c da, a nscut, dar am minit n ceea ce privea restul. Am
declarat c nu avem nicio idee cine era tatl, cu toate c Gustav i cu
mine am fost ngrijorai o vreme, pentru c Cynthia avea contacte cu
biei indezirabili. De acum nainte, vom fi mult mai strici. Nu sunt
convins c m-a crezut n ntregime, dar nu exist nicio posibilitate
prin care ar putea contrazice spusele mele. Aceti oameni sunt att
de iscoditori! Chiar dup plecarea femeii am descoperit c Cynthia
ascultase totul. Nu ne-am vorbit, ns Cythia avea o expresie
teribil. Cred c m urte.
Ainslie nu spuse nimic, gndurile sale fiind mult prea complicate
pentru a putea fi exprimate. Dezgustul su era copleitor, mai ales
pentru c nici lui Gustav, nici lui Eleanor nu le psase ctui de

431
puin de soarta nou-nscutului, nepotul sau nepoata lor, fiul sau
fiica lui; dup cte se prea, niciunuia dintre ei nu-i psa deloc.
Am mai srit nite pasaje, continu Ruby, citind doar acele
pri din jurnal din anii cnd Cynthia era n cretere. N-a fost timp
s-l citesc tot; poate c nimeni nu-l va citi vreodat, ns tabloul
existent este cel al lui Gustav, ncetnd s o mai molesteze i
ncercnd s-o ajute, spernd, dup cum spune jurnalul, c ea va
ierta i uita. I-a dat o mulime de bani, pentru c avea din belug.
Toate astea se petreceau pe vremea cnd era consilier municipal, iar
Cynthia intrase n rndurile poliiei din Miami. El i-a folosit
influena pentru a exercita presiuni asupra Departamentului
Poliiei, prima dat ca s-o bage la Omucideri, apoi ca s fie
promovat rapid.
Cynthia a fost priceput n ceea ce fcea, zise Ainslie. Probabil
c ar fi avansat oricum.
Ruby ddu din umeri.
Doamna Ernst credea c asta ajuta, cu toate c nu credea c
Cynthia le va fi vreodat recunosctoare pentru ceea ce fceau ea i
Gustav. Iat ceva ce doamna Ernst a scris n urm cu patru am:
Gustav triete ntr-o lume a amgirilor. Crede c ntre noi i
Cynthia totul decurge bine, c trecutul a fost uitat i lsat n urm i
c Cynthiei i pas acum de noi. Ce prostie! Cynthia nu ne iubete.
i de ce ne-ar iubi? Nu i-am oferit niciodat motivul s-o fac. Acum,
privind napoi, a vrea s fi procedat altfel. Dar acum este prea
trziu. Mult prea trziu.
Ruby spuse:
Mai am nc un pasaj din jurnal de citit i poate, cel mai
important. Iat-o pe doamna Ernst, cu patru luni nainte ca ea i
Gustav s fie ucii: Am surprins-o pe Cynthia uitndu-se uneori la
noi. Cred c simte o ur cumplit pentru noi doi. Este o parte a

432
naturii Cynthiei, s nu ierte niciodat. Niciodat! Nu iart pe
nimeni, nici pentru cel mai mic neajuns adus ei. ntr-un fel sau altul,
se rfuiete cu ei, i face s plteasc. Sunt sigur c noi am fcut-o
s fie aa. Uneori, cred c pune ceva la cale n legtur cu noi, vreo
rzbunare i m tem c Cynthia este foarte deteapt, mult mai
deteapt dect noi doi.
Ruby ls jos blocnotesul.
Am fcut ceea ce mi-ai cerut. Mai este doar un singur lucru de
fcut.
Vzu trsturile tensionate de pe faa lui Ainslie i i ndulci
expresia.
Cred c a fost greu pentru tine, sergent.
Cum adic? ntreb el nesigur.
Malcolm, tim cu toii de ce n-ai fost fcut locotenent. La ora
asta ar trebui s fii, probabil, cpitan.
El oft.
Deci tii de Cynthia i de mine
Ls cuvintele n aer.
Bineneles. Cu toii tiam ce se ntmpl. Doar suntem
detectivi, nu?
n alte circumstane, poate c Ainslie ar fi izbucnit n rs, ns
ceva ntunecat i nerostit plutea n aer.
Deci, ce-a mai rmas? ntreb el. Spuneai c mai este un singur
lucru. Care?
Exist o cutie sigilat la Probe, care a fost adus mpreun cu
celelalte de la locul crimei din reedina Ernst, ns are numele
Cynthiei pe ea. Se pare c a pstrat-o n casa prinilor ei i a fost
adus odat cu celelalte.
Ai verificat cine a nregistrat cutia?
Domnul sergent Brewmaster.

433
Atunci e oficial o dovad i avem dreptul s-o deschidem.
Am s-o iau, zise Ruby.

Cutia de carton pe care o aduse Ruby era asemntoare cu


celelalte, cu aceeai band adeziv n jur, cu inscripia PROBE DE
LA LOCUL CRIMEI. ns, cnd banda a fost ndeprtat, dedesubt
era alta, de culoare albastr, cu iniialele C.E. i sigilat cu cear n
mai multe puncte.
Detaeaz-le cu grij i conserv-le, o instrui Ainslie.
Peste cteva minute, Ruby deschisese clapele de carton i le plie
ntr-o pane. Se uitar amndoi nuntru, unde se vedeau mai multe
pungi din plastic, fiecare coninnd cte-un obiect. Unul dintre ele,
aflat mai sus, era un pistol care prea s fie un revolver Smith &
Wesson de calibrul .38. ntr-o alt pung era un pantof de spon, cu
altul dedesubt. Ambii pantofi aveau murdrie pe ei. O a patra
pung coninea ceea ce prea un tricou cu o pat asemntoare; de
asemenea, era vizibil i o poriune dintr-o band de magnetofon.
Fiecare pung avea o etichet ataat de ea, completat cu un scris
pe care Ainslie l recunoscu ca aparinnd Cynthiei. Aproape c nu-i
venea s-i cread ochilor ce i se nfia pe dinaintea lor.
Ruby era nedumerit.
De ce-a ajuns asta aici?
Nici nu s-a intenionat vreodat asta. A fost ascuns n casa
Ernst i, aa cum ai spus, adus aici din greeal.
Ainslie adug:
Nu atinge nimic, dar vezi dac poi descifra ce scrie despre
pistol.
Ea se aplec i mai mult.
Scrie arma pe care P.J. A folosit-o ca s-i mpute fosta soie,
Naomi, i pe prietenul ei, Kilburn Holmes. Apare i o dat:

434
Douzeci i unu august, acum ase ani.
Oh, Doamne! fcu Ainslie n oapt.
Ruby se ndrept de spate, nfruntndu-l.
Nu neleg nimic din ce se ntmpl aici. Despre ce-i vorba?
i rspunse cu un aer sumbru:
Sunt artefactele unei crime nerezolvate. Aa a fost pn acum.
Cu toate c acest caz, Jensen-Holmes, n-a fost n sarcina echipei
de la Omucideri a lui Ainslie, i-l amintea bine din pricina
ndelungatei legturi a Cynthiei cu romancierul Patrick Jensen. i
reaminti c Jensen fusese unul dintre suspecii principali dup
asasinarea fostei sale neveste i a tnrului ei prieten, ucii amndoi
de gloanele trase de aceeai arm, un revolver de calibrul .38. Se
tia c Jensen cumprase un revolver Smith & Wesson de calibrul
.38, cu dou sptmni nainte, ns pretinsese c l-a pierdut i n-a
fost gsit nicio arm a crimei. n absena unor probe specifice, nu
au fost aduse niciun fel de acuzaii.
O ntrebare evident: era pistolul din cutia de-abia desigilat
arma lips? nc una: dac probele erau reale, atunci de ce etichetase
Cynthia cutia, pentru ca apoi s-o in ascuns ase ani? Ataarea de
astfel de etichete era o treab de rutin pentru un detectiv de la
Omucideri. Ascunderea probelor, nu.
Ruby interveni:
Cumva aceast omucidere nerezolvat nu se potrivete cu
cazul Ernst?
Aceasta era doar nc o ntrebare pe care Ainslie i-o pusese deja.
ntrebrile se succedau la nesfrit. Era Patrick Jensen implicat n
crimele din cazul Ernst? Dac da, l proteja Cynthia, la fel ca i
pentru vreo alt crim anterioar?
Cntrind toate acestea, Ainslie se simi copleit de o stare de
profund deprimare.

435
n acest moment, nu mai sunt sigur de nimic, i spuse el lui
Ruby. Ceea ce ne trebuie este ca o echip de la identificare s
cerceteze aceast cutie.
Apuc singurul telefon din micul birou.

436
PARTEA A PATRA

Cynthia Ernst i putea aminti momentul precis cnd se hotrse


c, ntr-o bun zi, i va ucide prinii. Pe atunci avea doisprezece
ani, iar cu dou sptmni nainte dduse natere copilului fcut cu
tatl ei.
O femeie de vrst mijlocie, mbrcat fr prea multe pretenii,
se nfiase pe neateptate, la reedina familiei din cartierul
exclusivist, protejat de o firm de securitate, Bay Point, din Golful
Biscayne. Prezentase documente care o certificau drept angajata
unei organizaii de protecie a copilului i-i ceruse menajerei s-o
cheme pe doamna Ernst. Cnd Cynthia auzise glasul strinei, se
dusese tiptil pe coridorul de la etajul unde se afla camera de desen,
unde mama ei o invitase pe femeie, nchiznd ua n urma lor. La fel
de ncetior, Cynthia deschise ua doar att ct s se uite nuntru i
se apuc pe ascultat.
Doamn Ernst, m aflu aici n calitate oficial pentru a discuta
despre copilul fiicei dumneavoastr, spunea femeia.
Se uita de jur mprejur, vizibil impresionat de cadrul discuiei.
Trebuie s spun c, n astfel de chestiuni, de obicei sunt
implicate srcia i nepsarea familiei. Este limpede c aici nu este
cazul.
Nu a existat niciun fel de lips de implicare, v asigur. Din
contr chiar.
Eleanor vorbea ncet i cu pruden.
Soul meu i cu mine ne-am ngrijit cu tot devotamentul de
fiica noastr, nc de cnd s-a nscut. Iar n ceea ce privete cele
ntmplate, suntem la fel de tulburai ca orice cuplu n aceeai
437
situaie, spunndu-ne c oarecum am euat lamentabil ca prini.
Poate c ar fi de folos dac am discuta despre cadrul
ntmplrii. Cum, spre exemplu, fiica dumneavoastr a
Vizitatoarea-i consult un carnet de notie.
Fiica dumneavoastr, Cynthia n ce circumstane a ajuns s
fie nsrcinat? i ce-i cu tatl? Ce tii despre el, mai ales despre
vrsta lui?
Cynthia se apropie i mai mult de antreu, nedorind s piard
niciun cuvnt.
Adevrul este c nu tim nimic, absolut nimic, despre tatl
copilului, iar Cynthia a refuzat s ne spun.
Vocea lui Eleanor era doar puin mai rsrit dect o oapt. i
terse uor ochii cu o batist mic i apoi continu:
Din nefericire, cu toate c-i att de mic, fiica noastr are
numeroi prieteni. mi pare ru c trebuie s spun asta, dar mi-e
team c ea este jenant de promiscu. Soul meu i cu mine ne-am
temut pentru ea de ceva vreme.
n acest caz, doamn Ernst, spuse femeia de la protecia
copilului, n-ar fi fost normal s cerei consiliere profesional?
Dumneavoastr i soul dumneavoastr suntei oameni informai i
trebuie s tii c exist astfel de faciliti.
Acum, dac m uit n urm, poate c aa ar fi trebuit s facem.
Dar de fapt n-am fcut-o.
Eleanor adug apsat:
ntotdeauna pentru alii e mai uor s se uite n urma ta.
Avei de gnd s cerei consiliere acum? i s-o includei i pe
fiica dumneavoastr?
Gustav i cu mine am putea s lum asta n considerare. Pn
acum ne-au preocupat pregtirile pe care a trebuit s le facem. Dup
nefericitul eveniment, copilul a fost dat spre adopie, conform

438
aranjamentelor noastre.
Eleanor se opri.
Chiar trebuie s rspund la aceste ntrebri? Soul meu i cu
mine speram la respectarea total a intimitii noastre.
Vizitatoarea i fcu nsemnri n carnetul ei de notie.
Protecia copilului este mai important dect intimitatea,
doamn Ernst. Dar, dac v ndoii de dreptul ageniei noastre de a
desfura anchete, v putei ntotdeauna consulta cu avocatul
dumneavoastr.
Acest lucru nu va fi necesar.
Eleanor devenise mpciuitoare.
Am s v spun doar c eu i soul meu, la fel i Cynthia, am
nvat multe din ceea ce s-a ntmplat. ntr-un fel, asta ne-a
apropiat i mai mult. Am avut discuii ndelungate, iar Cynthia i-a
dat soului meu cuvntul, n mod solemn, c de acum nainte se va
purta cum se cuvine.
Poate c ar trebui s discut i eu cu fiica dumneavoastr.
Mai degrab, a prefera s n-o facei. De fapt, v rog s nu
ncercai. Un astfel de lucru ar anihila, mai mult ca sigur, toate
progresele fcute de noi.
Chiar suntei sigur de asta?
Absolut.

Astzi, ca adult, Cynthia se ntreba uneori de ce nu se npustise


atunci nuntru i s-i arunce adevrul. Apoi i dduse seama c,
dei o astfel de aciune i-ar fi stnjenit pe prinii ei i ar fi strnit
unele ntrebri, pe termen lung ns, mai mult ca sigur c n-ar fi fost
crezut. Citise de cazuri notorii de copii abuzai, n care adulii care
negaser astfel de acuzaii fuseser crezui, iar copiii nu. Adulii
acuzai i puteau permite s angajeze avocai nfometai de bani,

439
capabili s demoleze cu mare dibcie declaraiile copiilor, n timp ce
copiii, chiar dac nelegeau ce li se ntmpl, nu aveau o astfel de
ans.
n orice caz, Cynthia, poate datorit flerului ei instinctiv, nu ddu
nval, iar vocile celor dou femei devenir tot mai slabe pentru c,
dup ce ascultase destul, se ndeprt. Peste zece minute, mama ei
i asistenta social ieir, Eleanor conducnd-o pe vizitatoare pn
la ua din fa i nchiznd-o n urma ei. Cnd se ntoarse, Cynthia
iei la iveal i se puse n faa mamei sale. Eleanor pli.
Cynthia! Doamne! De ct timp eti aici?
Cynthia i arunc o cuttur urt, n tcere, privirea ei fiind
dur i acuzatoare. Din mai toate punctele de vedere, nc arta ca o
feti de doisprezece ani, cu un breton scurt, castaniu i pistrui, dar
ochii ei, de un verde-intens i plini de hotrre, aparineau unei fete
mult mai n vrst.
Minile lui Eleanor Ernst erau mpreunate strns, de nervi, iar
ochii i se micau ncontinuu. Era mbrcat elegant, cu prul coafat,
pantofi cu toc nalt.
Cynthia, fcu ea, insist s-mi spui de ct timp eti aici. Ai
ascultat?
nc niciun rspuns.
Nu te mai uita aa la mine!
Cnd Eleanor fcu vreo civa pai nainte, Cynthia se ddu
napoi.
Dup cteva momente, mama ei i puse minile pe fa i ncepu
s plng.
Ai auzit, nu-i aa? Oh, scumpo, n-am avut de ales. n mod
sigur i-ai dat seama de asta. tii c te iubesc. Te rog, mbrieaz-o
pe mmica. tii c nu te-am rnit niciodat Te rog, las-m s te
in n brae.

440
Cynthia o privise cu o expresie de detaare total, apoi se
ntoarse i plec. Vorbele mincinoase, ipocrite, pe care le auzise de
la mama ei, i rmseser pe vecie ntiprite n minte. i ura tatl
pentru abuzurile lui fizice, nc din primele momente pe care i le
amintea. ntr-un fel ns, i dispreuia mai mult mama. Chiar dac
avea numai doisprezece ani, Cynthia tia c mama ei ar fi putut cere
ajutor din exterior i ar fi trebuit s-o fac, iar faptul c nu reuise
asta, nu-i putea fi iertat niciodat.
ns Cytnhia, istea i viclean, chiar i la doisprezece ani, i
stpni furia de dragul viitorului ei. Pentru a-i putea realiza
planurile nmugurite n minte, avea nevoie de prinii ei, n special
de contactele i resursele lor. Astfel c, pe msur ce trecea timpul,
n public meninea fa de ei o poleial de politee i ocazional,
afeciune. n particular, vorbea arareori cu ei. tia c tatl ei
acceptase neltoria, recunosctor pentru imaginea transmis celor
din jur. Mama ei se purta ca i cum nimic pe lumea asta nu era la
nelalocul su.
Iar dac vreunul dintre ei se mpotrivea dorinelor ei, Cynthia i
ncrucia braele i le arunca o privire rece i ferm, de parc le-ar fi
spus: tiu ce mi-ai fcut i voi tii asta. Oare n-ar fi mai bine dac
nu afl nimeni altcineva? Voi alegei.
Ameninarea nerostit, o invocare ruinii lor, vinoviei i
laitii, funciona fr cusur. Dup cteva momente tensionate i
stnjenitoare, Gustav Ernst ceda, n mod invariabil, sub ferocitatea
cutturii fiicei sale i mormia:
Pur i simplu, nu tiu ce s m fac cu tine.
Ca de obicei, Eleanor ddea neajutorat din umeri.
Un dezacord ntre cele dou pri apru doi ani mai trziu, cnd
situaia colar a Cynthiei deveni o problem. Fusese la coli
elementare i medii din Miami, iar foile ei matricole o descriau

441
drept o elev excepional. Ceea ce Gustav i Eleanor aveau de gnd
cu ea, la vrsta de paisprezece ani, era nscrierea la o coal privat
de mare prestigiu, n Coral Gables, numit Ransom-Everglades.
ns Cynthia, la paisprezece ani, avea alte planuri. n ultima clip,
cnd aranjamentele pentru Ransom-Everglades erau practic gata, ea
anun c se va duce la Pine Crest, o coal cu internat din Fort
Lauderdale, aflat la circa patruzeci de kilometri la nord de Miami.
Se nscrisese singur la coal i se declarase de acord s intre acolo
dup ce o acceptaser.
Gustav era cu totul mpotriv.
Te-ai pus n mod deliberat mpotriva dorinei noastre, spuse el
la cin, n aceeai sear. Dac am fi ales noi Pine Crest, ai fi vrut la
Ransom-Everglades.
Eleanor privea neajutorat, tiind c, n cele din urm, Cynthia va
face cum voia ea. i asta se i ntmpl, cu ajutorul tehnicii ei
obinuite. Aezat la masa de sear, nu se atinse de mncare. n loc
de asta, se holb nenduplecat la tatl ei, cu o sclipire de for
absolut n ochi, pn cnd, n final, el puse furculia jos i pufni
nervos:
Oh, pentru numele lui Dumnezeu, f ce vrei tu.
Cynthia ddu din cap, se ridic de la mas i se duse n camera
ei. Patru ani mai trziu, povestea se ntmpl din nou, cnd Cynthia
se pregtea s intre la colegiu. Acum avea optsprezece ani i poseda
iretenia i frumuseea unei femei n toat regula. Cynthia tia c
mama ei dorea cu disperare ca ea s se nscrie la Colegiul Smith, din
Northampton, Massachusetts, prestigioasa Alma Mater a lui
Eleanor, iar timp de patru ani o lsase s cread c acolo se va duce.
Cynthia prea s fie o candidat redutabil; avea n medie cte
patru puncte de absolvire la Pine Crest i figura ntre membrii
Societii Naionale de Onoare. De asemenea, Eleanor era unul

442
dintre donatorii importani ai Colegiului Smith, fapt care era de
presupus c n-ar fi contat, dei probabil conta.
Scrisoarea de acceptare a fost trimis la reedina Ernst, i
Eleanor o deschise. O sun imediat pe Cynthia la coal s-i
comunice vestea.
Da, m ateptam s m accepte, zise ea cu rceal.
Drag, nici nu pot s-i spun ct sunt de ncntat. Vreau s
celebrm. Ce-ai zice de o cin, smbt? Eti liber?
Sigur, sun nemaipomenit.
Deja Cynthia savura simetria evenimentelor, iar n seara de
smbt erau toi trei aezai la aceeai mas lung din stejar,
prinii ei la cte-un capt, iar Cynthia la mijloc. Pe mas fusese pus
cel mai ales serviciu de porelan Herend i fa de mas din pnz
englezeasc. Fur aprinse lumnri. Cynthia i pusese chiar i o
rochie de gal. Putea vedea c prinii ei radiau de fericire. Apoi,
dup ce turn vinul, tatl ei ridic paharul i spuse:
Pentru nc o generaie de absolveni ai Colegiului Smith!
Mi, mi! exclam i Eleanor. Oh, Cynthia, sunt att de
mndr de tine. Dup ce vei absolvi la Smith, te ateapt o lume
ntreag.
Jucndu-se cu propriul ei pahar de vin, Cynthia glsui:
S-ar putea s fie adevrat, mam, dac a merge la Smith.
Amuzndu-se, privi cum se spulber toat fericirea mamei sale.
Executaser acest gen de ritualuri de attea ori, nct orice nuan
era previzibil.
i ce vrea s nsemne asta? ntreb tatl ei.
Am fcut cerere de intrare la Universitatea de Stat Tallahassee
din Florida, rspunse Cynthia vesel. M-au acceptat sptmna
trecut i le-am spus c vin.
i nl paharul cu vin.

443
Ce-ar fi s toastm? Pentru Tallahassee!
Eleanor era mult prea ocat ca s poat vorbi.
Fruntea soului ei se mbroboni de transpiraie.
N-ai s mergi la acea jalnic facultate de stat n locul
Colegiului Smith. i interzic!
Aflat la captul cellalt al mesei, Eleanor se ridic de pe scaun.
Ai vreo idee ce privilegiu este s fii acceptat la Smith? Taxa
colar acolo este de douzeci de mii de dolari pe an. Asta nu-i
spune ct de exclusivist
La Tallahassee este de trei mii, o ntrerupse Cynthia. Gndii-
v la banii pe care-i economisii.
i privi prinii fr nicio expresie.
Crezi c ne pas Oh!
Eleanor i ngrop faa n mini. Gustav btu cu pumnul n
mas.
N-o s-i mearg i de ast dat, domnioar!
Cynthia se ridic i ea imediat i le arunc o privire urt
prinilor. Cuvintele nerostite erau asurzitoare. Gustav ncerc s-i
ntoarc privirea, ns, aa cum se mai ntmplase i altdat, se uit
n alt parte oftnd. n cele din urm, ddu nfrnt din umeri i iei.
Cteva clipe mai trziu, Eleanor l urm.
Cynthia se aez la loc i-i termin cina.

Trei ani mai trziu, dup ce terminase cursurile pentru patru ani
de studiu, Cynthia absolvi Florida State University cu cele mai mari
onoruri i o apartenen la Phi Beta Kappa. Cynthia avusese muli
prieteni la liceu i colegiu i, spre surprinderea ei, descoperi c-i
plcea sexul, n pofida amintirilor din copilrie. Dup cum
considera ea, sexul nu era altceva dect putere. Nu va mai fi
niciodat un partener docil. n orice relaie sexual ncerca s

444
domine, indiferent despre ce fel de sex era vorba sau cu cine. O alt
surpriz a fost faptul c brbailor le plcea dominana ei.
Majoritatea erau i mai excitai din aceast cauz. Unul dintre
parteneri, un funda, i spuse dup o noapte intens de sex:
Doamne, Cyn, eti sexoas ca naiba, dar crncen.
n pofida attor relaii, Cynthia nu se ndrgosti niciodat, nu-i
permise niciodat s fac asta. Pur i simplu, nu era pregtit s
renune la atta independen. Mult mai trziu, acelai plan fu
parial valabil i n legtura ei cu Malcolm Ainslie. La fel ca
majoritatea brbailor de dinaintea lui i acestuia i plcuse
gimnastica ritmic sexual a ei, aa cum o etichetase odat,
rspunznd corespunztor. Dar Cynthia nu-l posedase niciodat, cu
adevrat, pe Malcolm i nici nu-l dominase n totalitate cum fcuse
cu alii; n interiorul lui exista o for pe care ea n-o putuse nfrnge
niciodat. n timpul relaiei lor, ea ncercase s distrug mariajul lui
Malcolm recurgnd la intrig, o rubedenie foarte apropiat puterii,
acesta fiind singurul ei obiectiv. Cu toate astea, nu avusese nici cea
mai mic intenie de a se mrita cu el sau cu oricine altcineva.
Pentru Cynthia, cstoria nu reprezenta aproape nimic altceva dect
actul de a te lsa subjugat, ceva ce ea nu va face niciodat.
n contrast direct cu Malcolm fusese romancierul Patrick Jensen,
pe care Cynthia l dominase nc din momentul cnd s-au ntlnit
prima dat. Iniial, relaia lor nsemna doar sex, dar, pn la urm,
deveni mult mai complex. Legturile ei cu cei doi brbai
ncepuser cam n acelai timp, cu toate c Cynthia i inuse departe
unul de altul, folosindu-se de ei ca i cum ar fi fost pe piste diferite.
Patrick trecu prin momente dificile cnd ncepu relaia lui cu
Cynthia, mai ales din cauza destrmrii mariajului su. Soia lui,
Naomi, divorase de el i, dup o disput amar, reui s obin o
nelegere asupra unei sume generoase. Potrivit prietenilor, cei apte

445
ani de mariaj al lui Jensen fuseser plini de rbufnirile furioase ale
lui Patrick, oblignd-o pe Naomi s fac de trei ori plngere la
poliie pentru violen fizic. De fiecare dat, plngerea a fost
retras dup ce Patrick a promis c se va schimba. N-a fcut-o
niciodat. Chiar i dup divor i manifest public gelozia fa de
Naomi cnd o vzu cu un alt brbat, dar odat trebuia s fie potolit.
Pentru Patrick, Cynthia Ernst era un refugiu din toate punctele
de vedere. Acceptase c era mult mai puternic dect el i astfel, de
bunvoie, i deveni un adept supus, bazndu-se din ce n ce mai
mult pe sfaturile ei. n ceea ce-o privea pe ea, Cynthia credea c
dduse peste cineva pe care-l putea controla i folosi n acelai timp
pentru planurile ei personale, cu btaie lung. Aceast convingere a
ei fu confirmat ntr-o sear, trziu, cnd Patrick se nfi la
apartamentul Cynthiei. Din pat, ea auzi btile insistente la ua de
la intrare. Uitndu-se prin vizor, l putu vedea pe Patrick privind n
sus i-n jos pe coridor i trecndu-i degetele prin pr. Cnd
deschise ua, el ddu nval nuntru i spuse:
Doamne, Cynthia! Am fcut ceva ngrozitor! Trebuie s scap
de asta. Pot s mprumut maina ta?
Se repezi la fereastr i se uit ntr-o parte i-n alta de-a lungul
strzii de afar.
Trebuie s-o terg de aici trebuie s merg undeva! Cyn, am
nevoie de ajutorul tu.
Se uit la ea cu o expresie imploratoare, nc ciufulindu-i prul
cu degetele.
Doamne, Patrick, eti leoarc de transpiraie.
Apoi Cynthia i spuse cu asprime:
Trebuie s te liniteti. Ia loc i-am s-i aduc un Scotch.
i aduse butura, aezndu-se lng el pe canapea, apoi i mas
gtul. El ncepu s vorbeasc, vocea-i pieri, apoi izbucni din nou:

446
Oh, Doamne, Cyn, am omort-o pe Naomi! Am mpucat-o.
Glasul i se nbui.
Cynthia se trase mai la o parte. n calitate de poliist, mai ales de
detectiv la secia Omucideri, datoria ei era limpede. Trebuia s-l
aresteze pe Patrick, s-i recite litania Miranda i s-l rein. Gndind
n mare vitez, cntrind posibilitile i ansele, nu fcu nimic din
acestea. n loc de asta, se duse n dormitor, scoase un mic
magnetofon dintr-un sertar al noptierei, puse o band nou i
revenind n sufragerie, aps pe butonul NREGISTRARE. Patrick
plngea cu capul n mini. Cynthia plas magnetofonul pe o mas,
n apropierea lui, ascuns privirii de o plant ornamental. Apoi
spuse:
Patrick, dac vrei s te ajut, trebuie s-mi spui exact ce s-a
ntmplat.
El i ridic privirile, ddu din cap i apoi ncepu s vorbeasc, cu
o voce nc ntretiat:
N-am plnuit aa ceva, n-am intenionat dar ntotdeauna
nnebuneam la gndul c Naomi era cu altcineva Cnd i-am
vzut mpreun, ea i viermele la, am fost orbit de furie aveam
un pistol. L-am scos afar i fr mcar s m gndesc, am tras
Imediat, totul s-a sfrit Apoi am vzut ce-am fcut. Oh, Doamne,
i-am omort pe amndoi.
Cynthia era nfricoat.
Ai omort doi oameni? Cine era el?
Kilburn Holmes, spuse el cu nemernicie. Se ntlnea cu Naomi,
era tot timpul cu ea. Mi-au spus unii.
Idiot afurisit i prostnac!
Era pentru prima dat cnd Cynthia simea iroaiele reci ale
spaimei. Era vorba de o crim dubl, n care Patrick va fi un suspect
sigur, iar ceea ce fcea ea acum ar putea-o costa propria ei carier i

447
libertate.
Te-a vzut cineva? l ntreb. Au fost martori?
Patrick cltin din cap.
Nimeni, sunt sigur de asta. Era ntuneric i trziu. Nici mcar
mpucturile n-au atras atenia.
Ai lsat ceva, orice, la locul faptei?
Sunt convins c nu.
Pe cnd plecai de-acolo, ai auzit vreun zgomot? Vreo sonerie,
voci?
Nu.
Unde-i pistolul?
Aici.
Scoase dintr-un buzunar un Smith & Wesson .38.
Pune-l pe mas, i zise ea.

Cynthia se opri, calculnd riscurile pe care i le-ar asuma,


cntrind avantajul oferit de ele fa de Patrick. i vedea foarte
limpede ndatorirea, dar pe el l considera o unealt foarte
folositoare. Lund o decizie, se duse la chicinet i reveni cu mai
multe pungi de plastic i cu nite cleti de buctrie. Fr s ating
pistolul, pe care se aflau amprentele lui Patrick, l puse ntr-o pung
de plastic i o sigil. Apoi art spre tricoul purtat de el.
D-l jos, la fel i teniii.
Erau murdare de snge. Din nou, folosind cletii, puse tricoul i
pantofii de sport n alte pungi.
Acum, d-mi cheile de la locuina ta i scoate-i i restul
hainelor.
Cnd Patrick ddu semne de ezitare, Cynthia l repezi:
F exact cum i spun! Acum zi-mi unde i-ai omort?
Pe aleea spre casa lui Naomi.

448
El ddu din cap i oft.
Stnd cu spatele la Patrick i blocndu-i unghiul de vedere,
Cynthia opri magnetofonul. n orice caz, i ddu ea seama, el era
nc prea ocat ca s-l fi observat. Patrick i dduse acum jos toate
hainele i era gol puc. Se ridic nervos, cu umerii cobori i
privirea la podea. Cynthia se duse din nou la chicinet i se ntoarse
cu o pung mare, cafenie, n care bg restul de haine ale lui Patrick.
Am s m duc la tine acas, zise ea. Am s le arunc undeva pe
astea i-i aduc haine curate. Ct timp sunt plecat, f un du
fierbinte i freac-te bine, folosete o perie de unghii peste tot, mai
ales pentru mna n care ai avut arma. De unde i-ai fcut rost de
pistol?
L-am cumprat acum dou luni.
Apoi adug mohort:
Numele meu este pe list.
Dac arma nu-i gsit i nu mai sunt alte urme, eti salvat.
Aadar, ai pierdut pistolul la o sptmn dup cumprare. S ii
minte asta i s nu schimbi povestea.
N-am s-o schimb, bigui Patrick.
Cnd Cynthia plec, intr n baie.
n drum spre locuina lui Patrick, pe o rut ocolitoare, Cynthia
scp de hainele lui, lsndu-le n pubele diferite i la o ghen.
Acas, adun repede haine curate s-i aduc s poarte. La ora 5.30
A.M., Cynthia reveni la apartamentul ei i, deschiznd ua, ddu cu
ochii de Patrick, aezat pe canapea, aplecat peste msua de sticl,
cu o hrtie de un dolar, fcut sul i bgat n nas.
Cum ndrzneti s faci aa ceva aici?! strig ea.
Capul lui zvcni n sus, lsnd s se vad patru linii de cocain
trase pe tblia mesei, rmase nc neinhalate. Patrick se terse la nas
i pufni.

449
Doamne, Cynthia, nu-i cine tie ce. M-am gndit c o s m
ajute s trec prin asta.
Arunc-o la toalet, tot ce mai ai, i trage apa. Acum!
Patrick ncerc s se mpotriveasc, apoi o lu spre baie
bombnind.
Asta nu nseamn c sunt un drogat.
Cynthia admise, fr un cuvnt, c Patrick nu era, de fapt,
dependent de droguri. La fel ca muli alii pe care-i cunotea,
folosea drogurile din cnd n cnd. Ea nu se atingea de stupefiante
sau de orice altceva i-ar fi putut diminua controlul asupra sa.
Patrick reveni de la baie bodognind despre cei dou sute de
dolari peste care tocmai trsese apa. Nebgndu-l n seam, Cynthia
se apuc s eticheteze i s descrie obiectele puse n pungi de
plastic, inclusiv pistolul i hainele mnjite cu snge, asigurndu-se
c Patrick vedea asta. Dup aceea, bg totul ntr-o cutie de carton,
intenionnd s adauge, ulterior, i magnetofonul. Patrick, mergnd
nervos prin camer, ntreb:
De ce-ai fcut asta?
Doar ca s pun totul n ordine.
Cynthia tia c era un rspuns nesatisfctor, dar nu conta.
Patrick era sub influena drogurilor acum, surescitat i neatent.
Ignornd aciunea ei, aa cum se i ateptase, el se lans ntr-o
descriere a felului n care-i inuse el notiele de scriitor ntr-o
manier la fel de organizat. Mai trziu, dup ce Cynthia ascunsese
cutia cu dovezi incriminatorii, va rspunde mult mai exact
ntrebrilor lui Patrick i ntr-un mod de care el era mai puin
ncntat.
n seara urmtoare, fiind singur, Cynthia ascult banda.
Calitatea nregistrrii era bun. Adusese acas nc un magnetofon
i nc o band pentru a realiza pasul urmtor. n primul rnd, pe

450
banda original, unde Patrick descria dubla crim, Cynthia efectu
ceea ce inginerii de sunet cu un sim al istoriei ar numi drept un
Nixon-Woods-Watergate, tergnd o poriune nregistrat anterior
i innd apsat butonul de nregistrare fr niciun microfon
conectat. Folosind un cronometru i nite notie, elimin toate
urmele vocii ei. Ulterior, la fel ca i pe banda crucial a preedintelui
Nixon n scandalul Watergate, aprur pauze lungi, ns nu conta,
pentru c vocea lui Patrick era limpede i incriminatoare, dup cum
va realiza i el cnd l va pune s asculte nregistrarea. ntre timp,
fcu o copie a benzii aranjate, punnd originalul n cutia din carton,
mpreun cu celelalte dovezi.
Sigil cu grij cutia de carton, folosind band albastr din plastic,
cu iniialele ei, apoi o transport cu maina pn la reedina
prinilor ei, la Bay Point. Cynthia dispunea acolo de o camer
privat, situat la ultimul etaj, unde sttea ocazional i-i lsa unele
lucruri personale. Descuind camera, puse cutia pe raftul de sus al
unui dulap, ferit privirilor, dup alte cutii. Avea de gnd s
redeschid cutia i s ia etichetele cu scrisul ei; de asemenea, cu
mnui la mini, va nlocui i pungile din plastic, toate pline de
amprentele ei, cu altele curate. ns odat cu trecerea timpului i din
cauza altor tensiuni n cretere, acest lucru nu se ntmpl niciodat.
De la bun nceput, Cynthia nu intenionase s lase pe nimeni s
vad coninutul cutiei de carton. Nu voia dect ca Patrick s-o vad
adunnd i catalognd toate articolele, iar acest lucru o va face s
dein control permanent asupra lui. Apoi, n cele din urm, era de
presupus c va pune dovezile ntr-un seif i-l va arunca n valurile
Atlanticului, la cteva mile deprtare de rm.
Aproape imediat dup gsirea cadavrelor lui Naomi Jensen i
Kilburn Holmes, Patrick Jensen deveni principalul suspect pentru
secia Omucideri a poliiei din Miami i fu interogat intensiv. Spre

451
uurarea Cynthiei, nu existau temeiuri adecvate pentru arestarea i
punerea sa sub acuzare. Era adevrat c Jensen avea motive i
niciun alibi, ns n afar de asta, nu mai existau niciun fel de probe.
Ea-l avertizase pe Patrick s spun ct de puin posibil n timpul
interogatoriilor i s nu ofere niciun fel de informaie de bunvoie.
ine minte, nu tu trebuie s-i dovedeti nevinovia, sublinie
ea, ci poliaii sunt obligai s dovedeasc vinovia ta.
O echip de la identificare gsi la locul crimei dou obiecte, probe
minore, ns niciuna nu era concludent. O batist gsit lng
cadavre se potrivea cu celelalte aflate n posesia lui Jensen, ns
nimic nu dovedea c ar fi fost a lui. La fel, o bucat de hrtie strns
n pumn de Kilburn Holmes se potrivea cu un alt fragment, gsit n
gunoiul menajer al lui Jensen. Din nou, nici asta nu dovedea nimic.
Gloanele din ambele cadavre au fost identificate drept muniie de
calibrul .38, iar informaiile consemnate artau c Jensen cumprase
un Smith & Wesson .38 cu dou luni nainte. ns el pretindea c
pierduse arma la o sptmn dup ce-o cumprase, o percheziie la
el acas nu dusese la gsirea ei, iar fr arma crimei, nu puteau face
nimic.
Cynthia mai era ncntat i de faptul c echipa lui Ainslie nu era
implicat n acest caz, aflat n responsabilitatea sergentului Pablo
Greene, iar investigatorul ef era detectivul Charlie Thurston. Din
moment ce se tia c Cynthia socializase cu Jensen, Thurston o
ntreb, aproape cu deferen:
tii ceva despre acest tip, ceva ce-ar putea s ne ajute?
Nu, nu tiu, rspunse ea.
Crezi c Jensen ar fi fost n stare s-i ucid pe cei doi?
mi pare ru s spun asta, Charlie, rspunse Cynthia, dar cred
c da.
Thurston ddu din cap aprobnd.

452
i eu la fel.
Iar cu asta se termin totul. n mod sigur, sergentului Greene,
detectivului Thurston i nimnui altcuiva de la Omucideri nu-i
trecu prin minte c detectivul Cynthia Ernst, care avusese relaii n
trecut cu cineva suspectat acum de crim, ar fi putut fi, chiar i pe
departe, implicat. Desigur, motivul era c Cynthia se prezenta
naintea colegilor ei i a superiorilor, naintea majoritii celor
ntlnii drept cooperant i prietenoas. Numai criminalii cu care
avea de-a face i vedeau i latura calculat i nemiloas.
Patrick Jensen lu contact cu acea faet a ei n urmtoarea ocazie
cnd se vzu cu Cynthia, dup ce-l evitase, prudent, timp de mai
multe luni.

Pentru urmtoarea sa ntlnire cu Jensen, Cynthia alese Insulele


Cayman, cea mai tainic destinaie dintre toate, unde era posibil
discreia total, dac asta i doreai. Iar Cynthia i dorea asta.
Cltorir separat i se cazar la hoteluri diferite. Rezervarea
camerei Cynthiei la Grand Caymans Hyatt Regency era pe numele
Hilda Shawl. Pentru a evita folosirea unui card de credit
identificabil, trimise banii prin Western Union, adugnd o sum
suplimentar n cont la sosire. La recepie, nimeni nu avu nimic de
comentat.
Jensen, respectnd instruciunile telefonice ale Cynthiei, i fcu
propria sa rezervare separat la mai modestul Sleep Inn, din
apropiere. ns, n cea mai mare parte a celor trei zile i trei nopi
petrecute acolo, sttu n camera Cynthiei din Grand Cayman, cu
vedere deasupra parcului ngrijit.
Cnd se ntlnir prima dat acolo, dup ce sttuser separai
timp de trei luni, se repezir unul la cellalt, i smulser n graba
mare, unul altuia, hainele i fcur un sex violent, att de violent

453
nct atunci cnd Cynthia ajunse la orgasm l lovi n umr cu
pumnii strni. El protest:
Doamne, Dumnezeule, dar ce mai doare!
Cnd se ntinser linitii printre aternuturile rvite, Patrick
glsui:
S-au ntmplat att de multe de noaptea trecut, de cnd ne-
am ntlnit, nct nici n-am apucat s-i mulumesc pentru ce-ai
fcut pentru mine. Aa c-i mulumesc acum.
Nu mulumirile conteaz.
Glasul Cynthiei era intenionat nonalant.
Pur i simplu, am pltit un pre de achiziie.
Patrick rse.
Cum adic?
Adic acum eti proprietatea mea.
Se fcu tcere. Patrick zise ncet:
Bnuiesc c-i vorba de chestiile alea din cutie? Ai ascuns-o
undeva.
Ea ddu din cap.
Normal.
i crezi c dac nu-i dau ascultare sau te ofensez cumva, poi
s-o deschizi i s zici: Hei, biei! Ia uitai aici, dovezile! Acum l
putei priponi pe ticlosul la de Jensen.
Scrii dialoguri reuite.
Cynthia i ngdui un mic zmbet subire.
Nici eu n-a fi putut s-o spun mai bine.
i pe faa lui Patrick se ivise umbra unui zmbet.
Dar mai exist unul, dou amnunte pe care le-ai uitat. Chiar
i tu. Cum ar fi scrisul tu pe etichetele acelea, apoi ceva
amprente
S-au dus toate, mini ea, notndu-i n minte c erau detalii de

454
care trebuia s se ocupe ct de curnd. Am etichetat pungile ca s-i
aminteti ce-am fcut. Acum amprentele tale sunt peste tot. i da,
exist i o nregistrare audio.
Cynthia descrise cum tot ceea ce spusese Jensen n seara aceea n
apartamentul ei, cum recunoscuse c-i ucisese pe Naomi i pe
prietenul ei, Kilburn Holmes, fusese nregistrat.
Am adus cu mine o copie a benzii. Vrei s-o asculi?
El fcu un gest indiferent.
Las-o balt, te cred. Dar tot a mai putea s te dau n gt
explicnd cum m-ai ajutat s fac s dispar dovezile. Aa c dac
m declar vinovat, ai putea fi considerat cel puin complice.
Cynthia cltin din cap.
Nu te-ar crede nimeni. A nega totul i a fi crezut. i nc
ceva.
Glasul i se aspri:
Dovezile vor fi gsite ntr-un loc unde le-ai fi putut ascunde
chiar tu. Din nefericire, n-ai afla unde-i locul dect dup ce un pont
anonim ar permite poliiei s-l descopere.
Se nfruntar direct, cu privirile, apoi ncepur s-i calculeze
mutrile. Paradoxal, Jensen se ls pe spate i ncepu s rd.
Binedispus, n aparen, ridic ambele mini, n semn de predare.
Drag Cynthia, eti cu adevrat un geniu dement. Ei bine, ai
spus c eti proprietara mea. Acum recunosc c aa-i.
Nu pari s-i pese.
Asta ar putea fi un fel de perversiune, dar partea drgu este
c-mi place.
Apoi adug meditativ:
Ar putea fi o poveste mrea.
Pe care n-o vei scrie niciodat.
Atunci ce-am de fcut, din moment ce se presupune c sunt un

455
fel de animal de cas, inut n les?
Sosise clipa. l intui cu privirile.
M vei ajuta s-mi omor prinii. Ascult-m, i porunci ea. S
m asculi cu mare atenie.
Cu cteva momente mai nainte, cnd Jensen ncercase s fac
apel la raiunea ei, aa cum considerase el, declaraia ei ocant l
redusese la tcere. Atepta fr un cuvnt. Acum, fr s se
grbeasc, bazndu-se pe cele mai fragede dintre amintirile ei din
copilrie, plus detaliile extrase de la mama ei, Cynthia aternu pe
dinaintea lui, expresiv i convingtor, ntreaga poveste, fr a scuti
pe niciunul dintre ei de niciun amnunt. Nou-nscut Obsesia
sexual bolnav a lui Gustav pentru Cynthia curiozitatea lui
obscen propria ei teroare de copil nevinovat, tot mai intens cu
fiecare zi, pn cnd, la vrsta de trei ani, chiar i la vederea tatlui
ei apropiindu-se o fcea s se ascund sub aternut plngnd,
ncercnd s se fac tot mai mic
Eleanor n-a fcut absolut nimic, gndindu-se numai la ea, la
posibila ruine i dezonoare abtute asupra ei dac perversiunile lui
Gustav ar fi fost dezvluite
ntre timp, mintea proaspt a Cynthiei evolua, chiar dac
Gustav persista n a abuza de ea Amintirile ei, pe cale s se
cristalizeze, vor rmne cu ea de-a lungul anilor, mpreun cu frica
i furia Amintirile erau monstruos dominate de interesul sexual
tot mai mare al lui Gustav pentru fiica sa, stimulat de bti palme
grele, dureroase i lovituri pentru pcate nesemnificative, a cror
natur nu a fost nici explicat, nici neleas i noi pedepse, dar
pentru ce? Vntile, picioarele arse cu igara minciunile
nesfrite turnate de mama ei Cnd Cynthia avea ase ani, tatl ei
se frec de ea i ulterior, pe msur ce trupul ei cretea, ca o
suprem perversiune i umilin, ncepu s-o violeze, un act att de

456
dezgusttor i dureros, nct ea ipa Gustav, obsedat de propria
lui satisfacere, nici n-o lua n seam, poate chiar se bucura de
disperarea fiicei sale Eleanor tot nu fcu nimic
Astfel, cu terenul pregtit, se ntmpl, n cele din urm, i
inevitabilul, sarcina Cynthiei, la vrsta de doisprezece ani Oroare
pentru o copil acum inut ascuns, ferit de privirile celor din
afar, tiind c acum era dizgraioas, cu trupul mrindu-se, odat
cu senzaii ciudate i micri nluntrul ei. Contient de asta, era
profund ruinat i se simea vinovat, ns n imposibilitate de a se
ajuta singur i fr a avea pe cineva cu care s discute sau pe care
s se bizuie, sau s se ncread Apoi surveni naterea, dureroas
i degradant, a copilului dus de lng ea, fr ansa de a-l vedea
vreodat. Singura consolare era c atacurile sexuale ale lui Gustav,
continuate pe tot parcursul sarcinii ei, ncetar, dintr-un anumit
motiv, necunoscut ei pn cnd, mult mai trziu, mama ei i
dezvlui, fr nicio tragere de inim, ameninrile lansate de
avocatul lor de a-l da de gol pe Gustav dac nu renuna.
Apoi, ca un fel de Post Scriptum malefic, urm Eleanor cu
declaraia fcut n faa femeii de la protecia copilului, acea
persoan oficial care acceptase minciunile sfruntate i nu insistase
s aud i varianta Cynthiei.

n cele din urm, n pofida tuturor lucrurilor, pragmatismul rece


i calculat al Cynthiei o fcu s decid s ctige timp, s se
foloseasc de prinii ei pn cnd i-ar fi putut asigura
independena, pentru ca apoi s-i exercite ura ei att de ndelungat
ndurat i s-i ucid, tot aa cum i ei omorser att de mult din
ea
Acel timp al rzbunrii era mai aproape acum i ncepu s-i
pregteasc planul Avea i instrumentul

457
Pe ntreg parcursul recitalului, Patrick Jensen abia dac se clinti.
ns chipul su oglindea emoiile succesive, prima dat
nencrederea, apoi dezgustul, furia, oroarea i ngrijorarea. La un
moment dat, ochii-i fur chiar scldai n lacrimi. Altdat, se
ntinse, ca i cum ar fi vrut s o ia pe Cynthia de man, ns ea i-o
retrase. La sfrit, cltin ctrnit din cap.
Incredibil.
Glasul lui abia se desluea.
Aproape c nici nu-mi vine s cred.
La naiba! Ai face mai bine s crezi, i-o retez Cynthia cu un
ton argos.
N-am vrut s spun asta D-mi un minut.
Dup o pauz, adug:
Te cred. Fiecare vorbuli. Dar este att de
Nerbdtoare:
Att de ce?
Att de greu de gsit cuvintele potrivite. Am fcut eu lucruri
rele la viaa mea, dar asta-i ceva dezgusttor.
Oh, Patrick, mai scutete-m. Ai ucis doi oameni.
Da, tiu, se strmb el. Sunt un rahat, OK. Da, am ucis
pasional sau din impuls, ce-o fi fost. Dar ceea ce spun este c
prinii ti, pe parcursul unei lungi perioade de timp, cu un rgaz
ndelungat ca s se gndeasc la ceea ce fceau ei bine, aa cum
vd eu lucrurile, ai ti sunt zoaiele urt mirositoare de pe faa
pmntului.
Bine, poate aa nelegi de ce vreau s-i ucid, zise Cynthia.
Dup o scurt ezitare, Jensen ddu din cap:
Da, neleg.
Atunci ai s m ajui.

458
Cynthia i Patrick discutar pre de dou ore, uneori aprins,
alteori cu calm i, n unele momente, cu convingere, ns niciodat
n linite. Gndurile lor, argumentele, ndoielile, discuiile, negrile,
ameninrile, persuasiunile fur cu toate aranjate, abandonate,
rearanjate, ca nite piese de domino amestecate. La un moment dat,
Patrick ncerc ceva:
Presupune c nu rspund pozitiv propunerii tale demente, c-
i spun la naiba cu ea! sau du-te la dracu. Atunci chiar ai
deschide cutia aceea cu erpi care m-ar putea trimite pe scaunul
electric? Dac ai face asta, n-ai obine nimic.
Ba da, a face-o, rspunse Cynthia. Nu te-a fi ameninat dac
n-a avea i mijloacele de a trece la fapte. n afar de asta, merii s
n pedepsit, dac nu din cauza mea, mcar pentru Naomi.
i-atunci ce-ai face, Nobil Domni Rzbuntoare?
Tonul lui Jensen era dispreuitor.
Fr mine, cum ai mai ara tu cmpiile morii?
A gsi pe altcineva.
Iar el tia c aa ar fi.
Mult mai trziu, Jensen argument:
i-am spus c fapta mea a fost o crim pasional; am
recunoscut-o i a vrea s nu se fi ntmplat. N-a putea svri o
crim cu snge rece, ndelung plnuit.
i ridic minile.
Fie c-i place sau nu, dar aa stau lucrurile.
Sunt perfect contient de astea, zise Cynthia. Am tiut tot
timpul.
Atunci pentru numele lui Dumnezeu, de ce naiba bolborosi
Jensen.
Vreau s aranjezi ca altcineva s-o fac, zise ea calm. i s-i
plteti.

459
Jensen trase adnc aer n piept, i inu respiraia, apoi i ddu
drumul. Att trupul su, ct i creierul simir o uurare fr
seamn. Apoi, o clip mai trziu, se ntreb: De ce?
Cunotea deja rspunsul. Cynthia, abil i cu o psihologie cinic,
l manevrase pn la punctul n care ceea ce-i propusese acum era
cea mai bun dintre cele dou variante: te duci la nchisoare pe via
sau poate primeti pedeapsa suprem, cea capital, pentru uciderea
lui Naomi i a prietenului ei, ori ncearc-i norocul aranjnd ca
altcineva s comit o alt crim pentru care tu, Patrick, nu ai curaj.
Nici mcar nu ar fi nevoit s fie prezent cnd va fi nfptuit.
Desigur, exista i posibilitatea descoperirii i acuzrii sale cu o
pedeaps i pentru asta, dar aceasta fusese situaia nc din noaptea
n care o omorse pe Naomi.
Cynthia zmbi uor, privindu-l.
Te-ai prins de schem, nu?
Eti o vrjitoare i o cea.
Dar ai s-o faci. Nu prea ai de ales.
n mod ciudat, cu mintea sa de povestitor, Jensen deja contempla
totul ca pe un joc. Bnuia c era i asta o perversitate, fr ndoial,
dezgusttoare. Dar n mod egal era un joc care putea fi jucat i
ctigat.
tiu c, n ultimul timp, i-ai fcut de cap mpreun cu o gloat
de nenorocii, interveni Cynthia. Tot ce ai de fcut este s gseti
individul potrivit.
De fapt, Jensen se scufundase lent n lumea interlop, ncepnd
asta cu mai bine de doi ani n urm, cnd se hotrse s scrie un
roman despre traficanii de droguri. n decursul documentrii
pentru carte, cutase nite mici dealeri de droguri, lucru nu prea
greu, avnd n vedere c i el folosea din cnd n cnd cocaina, iar
acetia, la rndul lor, l prezentaser unor rechini mai mari ca ei. Doi

460
sau trei dintre aceti traficani mai importani, cu toate c fuseser
de acord s se ntlneasc cu el, mai mult din curiozitate, erau greu
de mblnzit, ns pn la urm, se deciser c un autor, un tip
iste, cu numele lui pe cri, putea fi de ncredere. Vanitatea
inerent a majoritii criminalilor de carier i dorina de a fi luai n
seam, i deschiser i ele ui lui Jensen. n baruri i cluburi de
noapte, n timp ce butura i ncrederea curgeau n valuri, o
ntrebare cu care se confrunta adesea era: M bagi i pe mine ntr-o
carte? Rspunsul lui standard era: Poate. Astfel, cu timpul,
cercul de cunotine interlope al lui Jensen se mri, ajungnd
dincolo de ceea ce-i trebuia lui pentru documentare i ncepu,
ocazional, s fac mici afaceri cu droguri i s le i transporte,
surprins s descopere ct era de uor i ct de plcut de profitabil.
Ctigul i era de ajutor pentru c romanul su poliist nu se
vndu prea bine, nici cel care urm i se prea c zilele cnd Patrick
era autor de bestselleruri apuseser. Totodat, fcuse i cteva
investiii proaste, bazndu-se pe sfaturi neinspirate, iar banii
adunai de el se risipeau cu o repeziciune alarmant. Aceti factori
combinai fcur ca bizarul obiectiv al Cynthiei s fie mcar fezabil,
s nu par chiar de neimaginat, poate chiar interesant.
tii c va fi nevoie s pltim pe cineva o grmad de bani ca s
fac treaba asta? i zise el Cynthiei. Iar eu n-am astfel de sume.
tiu, fcu ea. Dar eu am din belug.
i avea.
Gustav Ernst, n cadrul tentativelor sale de a cdea la pace cu
fiica lui, dup ani n ir de abuzuri, i fixase Cynthiei o rent lunar
generoas, care-i suplimenta salariul i-i permitea s triasc bine.
La rndul ei, acceptase asta ca pe o datorie. n plus, Gustav mai
aranjase ca sume substaniale s fie plasate ntr-un cont pe numele
ei, aflat pe Insulele Cayman. Dar Cynthia nu acceptase aceti bani i

461
nici nu se atinsese de ei, cu toate c acolo se acumulase, dup tiina
ei, un surplus de circa cinci milioane de dolari.
Timp de mai muli ani, Gustav Ernst fusese un investitor de
succes; specialitatea lui era cumprarea de aciuni majoritare n mici
companii inovatoare, n cutare de capital speculativ. Instinctele
sale erau fr gre. Majoritatea companiilor alese de el, nfloreau la
scurt vreme i aciunile lor urcau, iar n acel moment, Gustav
vindea. Averea sa era estimat la circa aizeci de milioane de dolari.
Fratele mai mic al lui Gustav, Zachary, renunase la cetenia sa
american, aa cum fcea un numr tot mai mare de americani
bogai, pentru a evita impozitele punitive. Acum Zachary i
mprea ederea ntre Insulele Cayman i Bahamas, amndou
nite paradisuri financiare nsorite i ngemnate. Zachary a fost cel
care i-a deschis Cynthiei contul din Cayman, depunnd periodic
bani n el, mereu ca un cadou neimpozabil. De fiecare dat,
Cynthia primea o scrisoare de confirmare, mpreun cu urmtoarele
rnduri:

Draga mea Cynthia:


Sper c vei accepta ultimul cadou pe care i l-am plasat n
cont. n aceste zile separe c am mai muli bani dect mi trebuie
i, din moment ce nu am soie, copii sau alte rubedenii, mi face
plcere s-i transmit ie aceste sume. Sper c te vei folosi de ele.
De la iubitorul tu unchi, Zach

Cynthia tia c banii erau, de fapt, de la Gustav, care avea


propriile sale aranjamente cu Zachary n ceea ce privea evitarea
taxelor sau era vorba de evaziune fiscal? Cynthia nu tia i nu-i
psa deloc, cu excepia faptului c era contient c evitarea acelor
taxri era legal, n vreme ce evaziunea nu.

462
ns i psa de propria sa poziie legal i chiar dac nu citise
toate acele scrisori, le pstrase, cernd apoi sfatul unui consultant
fiscal. Acesta-i rspunse: Scrisorilor sunt n ordine. Pstrai-le n
caz c va trebui, vreodat, s dovedii c depunerile erau cadouri i
nu erau impozitabile. Ct despre contul dumneavoastr din Insulele
Cayman i primirea de daruri acolo, toate acestea sunt perfect n
ordine. Dar n fiecare an trebuie s precizai pe fia dumneavoastr
fiscal c avei acel cont i s declarai orice dobnd ncasat drept
surs de venit. Atunci vei fi perfect n ordine.
Drept consecin, una dintre fiele fiscale ale Cynthiei a fost
supus unui audit i aprobat, sfatul consultatului confirmndu-se,
aa c nu trebui s-i fac probleme cu privire la nclcarea legii.
Chiar i aa, inu secret averea ei din Cayman fa de toat lumea,
cu excepia consultantului i Serviciului american de Taxe i
Impozite. Nu avea nicio intenie s-i pomeneasc lui Jensen de asta.
Pre de cteva minute, el rmsese tcut, gndindu-se.
Banii din belug ar ajuta, relu el discuia. Pentru a face ceea
ce ai tu de gnd, asigurndu-ne c lichidarea va rmne caz
nerezolvat i c nu vorbete nimeni preul va fi mare, poate costa
cam dou sute de mii de dolari.
Pot plti att, zise Cynthia.
Cum?
Cash.
Okay i care-i limita noastr de timp?
nc nu exist aa ceva. Poi s atepi ct de mult trebuie pn
gseti persoana corespunztoare, cineva detept, dur, brutal,
discret i pe care s te poi bizui cu totul.
Nu va fi uor.
Tocmai de asta ai la dispoziie o grmad de timp.
Voi savura ateptarea, se gndi Cynthia, tiind c, pn la urm,

463
rzbunarea ei plnuit cu att timp n urm, va fi ndeplinit.
n timp ce pui astea la punct, zise Patrick, gndete-te i la o
grmad de bani pentru mine.
Ai s-i primeti, iar o parte din ei vor fi pentru protejarea mea.
Nu vei pomeni numele meu celui pe care-l tocmeti. S nu strecori
nici mcar vreo aluzie privind implicarea mea, niciodat, fa de
nimeni. De asemenea, cu ct tiu mai puine detalii despre asta, cu
att mai bine, doar att c trebuie s mi se comunice data cu cel
puin dou sptmni nainte.
Ca s-i poi face un alibi?
Cynthia ddu din cap.
Ca s pot fi la mii de kilometri distan.

Poi s atepi ct de mult ai nevoie, i spusese Cynthia lui


Patrick Jensen. Dar trecuser aproape cu patru ani mai mult dect se
ateptase ea pn au fost fcui paii irevocabili. ns perioada
intermediar se scurse repede, mai ales pentru Cynthia, care urcase
pe scara avansrilor n cadrul Departamentului Poliiei din Miami
cu o vitez excepional. Totui, nici succesele Cynthiei, nici trecerea
timpului nu temperar ura pe care-o simea fa de prinii si. Nici
nu-i diminu pofta de rzbunare. Din cnd n cnd, i reamintea lui
Jensen de angajamentul lui fa de ea, pe care-l acceptase, dar insista
c se afl nc n cutarea persoanei potrivite, cineva cu resurse,
nemilos, brutal i de ncredere. Pn acum, nu apruse nimeni.
Din cnd n cnd, lui Jensen ntregul concept i se prea bizar i
ireal. Ca romancier, scrisese adesea despre criminali, ns toate
acestea fuseser lucruri abstracte, nimic altceva dect cuvinte pe
monitorul unui computer. Adevrata ntunecime a crimei se afla
ntr-o lume care aparinea unor oameni cu totul diferii. Iar acum,
devenise unul dintre acetia. Printr-un singur act nebunesc comisese

464
un delict capital i ntr-o clipit, fosta sa existen n spiritul
respectrii legilor, dispruse. i alii peau n lumea interlop n
acelai fel, neplanificat, cu capul nainte? Presupunea c nu puini
erau cei care o fceau aa.
Pe msur ce trecea timpul, se ntreba uneori: Ce-ai devenit tu,
Patrick Jensen? Rspunsul obiectiv era: Orice-ar fi, ai mers prea
departe; nu mai este cale de ntoarcere Virtutea este un lucru pe
care nu i-l mai poi permite Cndva, a fost loc i pentru
contiin, dar aceste vremuri au trecut Dac cineva descoper
vreodat i dezvluie ceea ce-ai fcut, nimic, dar absolut nimic nu
va fi uitat sau iertat Aadar, supravieuirea este tot ceea ce
conteaz, supravieuirea cu orice pre chiar i cu preul vieii
altora
n acelai timp, Jensen era nc bntuit de un simmnt c totul
era ireal. Era sigur c, n contrast cu el, Cynthia nu avea astfel de
iluzii. Poseda o asemenea nenduplecare, nct nu abandona
niciodat o int. Vzuse aceast trstur manifestndu-se i tia c
din pricina ei nu va scpa de misiunea lui de nlocuitor de clu pus
de Cynthia Ernst i dac ar dezamgi-o, ea i va ine promisiunea
i-l va distruge.
Jensen ajunse s-i dea seama c, n esen, nu mai era aceeai
persoan de altdat. n loc de asta, devenise un strin grijuliu cu
sine, nemilos.
n pofida ntrzierii atingerii obiectivului ei primar, Cynthia
avusese grij de cel secundar, prin intermediul gradului ei superior
i cu ajutorul unor investigaii prtinitoare i folosirea arhivelor
vechi, anume acela de a bloca promovarea avansrii lui Malcolm
Ainslie la gradul de locotenent. Motivele ei erau suficient de clare,
chiar i pentru Cynthia. Dup o copilrie marcat de o respingere
brutal i total, era hotrt s nu mai permit nimnui s o mai

465
resping vreodat. ns Malcolm o fcuse, iar asta n-o va uita
niciodat i nici n-o va ierta.
n cele din urm, dup o ndelungat amnare a ncheierii
socotelii finale cu Gustav i Eleanor Ernst, Cynthia hotr c
ateptase destul. i manifest nerbdarea n faa lui Patrick pe
parcursul unui weekend la Nassau, Bahamas, unde s-au cazat din
nou n hoteluri diferite, Cynthia la luxosul Paradise Island Ocean
Club. Dup o partid de sex matinal, ndelungat i plin de
satisfacii, Cynhia se ridic brusc n patul ei.
Ai avut timp mai mult dect suficient. Vreau ceva aciune,
altfel am s intru eu n aciune.
Se aplec spre el i-l srut pe frunte.
i crede-m, iubitule, n-o s-i plac genul de aciuni la care
m gndesc eu.
tiu.
Jensen se ateptase, de la o vreme ncoace, la un asemenea
ultimatum i ntreb:
Ct timp mai am?
Trei luni.
S fie ase.
Patru, ncepnd cu ziua de mine.
El oft, tiind c ea vorbea serios i contient c din anumite
motive, venise vremea lui.
Jensen mai produsese nc o carte care, la fel ca i cele dou
precedente, a fost un eec n comparaie cu bestsellerurile lui de
dinainte. Drept rezultat, avansurile pltite de edituri, ncasate de
Patrick pentru cele trei cri, cheltuite deja de mult vreme, nu
fuseser recuperate i nu mai urma s ncaseze niciun drept de
autor. Pasul urmtor era previzibil: editura sa, care n timpul anilor
si de succes i pltise avansuri generoase pentru crile nc

466
nescrise, refuz s mai fac asta, insistnd s predea un manuscris
finalizat nainte de semnarea oricrui contract i nainte de vrsarea
oricror sume. Asta-l puse pe Jensen ntr-o situaie disperat. Pe
parcursul anilor trecui nu-i moderase cheltuielile pentru traiul su
pe picior mare i nu doar c nu mai avea nimic, dar era i ndatorat
pn peste cap. Astfel, posibilitatea primirii a dou sute de mii de
dolari pentru angajarea unui asasin, sum din care Jensen
inteniona s-i rein jumtate, plus o sum similar pentru
propriile sale servicii, devenise acum urgent i atrgtoare.
Printr-o serie de coincidene se apropie de momentul gsirii
omului su. Aceste coincidene, iniial fr nicio legtur cu Patrick,
implicar poliia, un grup de veterani cu dizabiliti ai rzboiului
din Vietnam i ai rzboiului din Golf i droguri. Veteranii, care
suferiser rni n timpul luptelor i erau obligai s rmn n
scaune pe roi, euaser ntr-o existen postbelic de dependeni de
droguri, ns scpaser de ea i acum erau cruciai ai luptei
mpotriva stupefiantelor. n zona tulbure unde-i duceau traiul,
amestecat din punct de vedere rasial i cuprins ntre Grand
Avenue i Bird Road, n Coconut Grove, veteranii declaraser un
rzboi personal celor care vindeau droguri i care ddeau o mn
de ajutor la ruinarea attor oameni, n special tineri. Membrii
grupului erau contieni c i alii din comunitatea lor ncercau s
lupte mpotriva drogurilor i a traficanilor, dar fr succes de cele
mai multe ori. Oricum, veteranii n scaunele lor pe roi reueau i n
felul lor special ei deveniser vigilantes i informatori sub
acoperire ai poliiei.
n mod paradoxal, liderul i inspiratorul lor nu era nici veteran al
armatei, nici fost dependent de droguri pocit, ci un fost atlet i
universitar. Stewart Rice, de douzeci i trei de ani, cunoscut drept
Stewie, czuse cu patru ani n urm, pe cnd escalada un versant

467
muntos, vertical i rmsese cu o paralizie permanent de la old n
jos, fiind imobilizat ntr-un scaun pe roi. i el nutrea o simpatie
puternic pentru tineri dependeni de droguri, iar aliana sa cu
veteranii rezultase din opiniile mprtite i camaraderia simit
instinctiv ntre ei, oameni imobilizai n scaune pe roi.
Aa cum o spusese Rice nou-veniilor n grupul format din trei
veterani ai rzboiului din Vietnam i extins apoi la o duzin:
Tineri, copii, cu trupuri neatinse i viei active, sunt distrui de
gunoaiele de traficani care ar trebui s fie n pucrie. Noi dm o
mn de ajutor s fie bgai acolo.
Modul de operare a grupului n scaunele pe roi era colectarea de
informaii despre cine vindea, unde, cnd, ct de des i cnd erau
ateptate noi cantiti de droguri, apoi toate aceste date erau
transmise, anonim, unitii antidrog din cadrul Departamentului
Poliiei. Din nou Rice, discutnd cu un prieten: Noi, cei din scaune,
ne putem deplasa pe-acolo pe unde sunt afacerile cu droguri i de-
abia dac ne bag n seam careva. Dac ne iau, cumva, n
considerare, i nchipuie c am ieit la cerit, ca tipii aceia din Bird
Road. Cred asta pentru c picioarele noastre sunt paralizate, sau nu
ne lucreaz minile, avem i la cap cte ceva, mai ales drogaii i
dealerii care i-au distrus i cei civa neuroni pe care i-au mai
avut.
n ceea ce privea poliia, membrii unitii antidrog erau sceptici
cnd primeau ponturile telefonice strecurate de Rice, ntotdeauna
cu un telefon mobil, pentru a evita ca apelul s-i fie urmrit. La
nceput, imediat dup cte-un pont, indiferent cine-i rspunsese i
cerea s se identifice, ns Stewie era singurul nume pomenit de
Rice nainte de a ncheia repede conversaia. Dar, curnd, dup ce
descoperir c informaiile erau valabile i de ncredere, apelurilor
ncepute cu cte un Bun, sunt Stewie! li se rspundea printr-un

468
Salut, prietene! Ce ai pentru noi? Nu s-a ncercat niciodat
localizarea apelului. De ce s strici ceva bun?
Drept rezultat, traficul cu droguri al bandelor era tot mai
stnjenit de activitatea poliiei. Arestrile i condamnrile se
nmulir. Poriuni din Coconut Grove devenir mai curate. Apoi
lucrurile se schimbar. Principalii traficani, contieni c se
petreceau nite activiti de culegere de informaii, ncepur s pun
ntrebri. La nceput, nu gsir niciun rspuns. Apoi, un dealer
arestat l auzi pe un poliist spunnd altuia:
Stewie chiar a sunat la tanc de data asta.
n cteva ore, o ntrebare bntuia agasant prin Grove: Cine m-
sa mai e i Stewie? Rspunsul veni repede. Odat cu el, prin
brfele din vecintate, tacticile grupului din scaunele cu rotile fur
dezvluite. Stewart Rice trebuia s moar i nc ntr-un asemenea
fel, nct s le fie nvtur de minte celorlali aidoma lui.
Asasinatul la comand fu ordonat pentru ziua urmtoare i din
acest punct, printr-o coinciden, fu implicat i Patrick Jensen.
Acesta devenise client regulat la Brass Doubloon, un bar zgomotos
i afumat, cruia i se dusese vestea deloc de adunare pentru
traficanii de droguri, iar n acea sear cnd intrase acolo, o voce de
la o mas strigase:
Hei, Pat! Mai scrii ceva nouti, neamule? Vino i povestete-
ne!
Glasul i aparinea unui fost pucria cu faa ngust i ciupit
de vrsat, cu un cazier lung de-un cot, pe nume Arlie. Era cu ali
civa, de asemenea obinuii lumii pe care Jensen ajunsese s-o
cunoasc n timpul documentrii sale pentru un roman poliist.
Unul dintre indivizii din grup, necunoscut lui Jensen, era un brbat
uria, cu trsturi dure i umeri lai, brae puternice, prul tuns
scurt i un ten de mulatru. Individul i depea pe toi i avea o

469
privire ncruntat. Mri o ntrebare la care-i rspunse altcineva de
la mas.
Pat e n ordine, Virgilio. Scrie cri, tii? i torni tot felul de
rahaturi i-i scoate o poveste. Doar o trsnaie, nimic adevrat, nu
ne face nicio problem.
Altcineva adug:
Mda, Pat i ine clana. tie el c aa-i mai bine, nu Pat?
Jensen ddu din cap.
Absolut.
I se fcu loc i i se aduse un scaun. Fa n fa cu uriaul nou-
venit, zise imediat:
Nu trebuie s-mi spui nimic, Virgilio i-am s-i uit i numele.
Am s te ntreb doar o chestie.
Toat lumea se holb.
Pot s-i iau ceva de but?
Uriaul, nc ncruntat, l privi struitor pe Jensen. Apoi spuse, cu
un glas cu accent puternic:
Eu dau de but.
Minunat.
Nici Jensen nu-i plec privirea.
Un Black Labei dublu.
Un barman din spatele lor anun:
Vine!
Virgilio se ridic. nlndu-se i mai mult acum c era n
picioare, declar brusc:
Prima dat m duc s m pi.
O lu din loc. Dup ce plec, cel de-al doilea vorbitor, al crui
nume era Dutch, i spuse lui Patrick:
Te msoar. Ar fi mai bine s speri c te place.
i de ce mi-ar psa mie?

470
Pentru c nimeni nu se pune cu Virgilio. E columbian, vine i
pleac de pe-aici. Prin bttura lui de-acas, patru turntori i-au
tras n piept bossul, au dat din gur fa de poliaii columbieni.
Virgilio a primit sarcina de a le arta c au procedat greit. tii ce-a
fcut?
Jensen cltin din cap a negaie.
I-a gsit, i-a legat de nite copaci, cu braele depnate, apoi a
luat o drujb i le-a tiat minile, rnd pe rnd.
Jensen sorbi brusc din Scotch.
Arlie opti:
i-ar face bine s-l cunoti pe Virgilio. O s fie ceva aciune n
seara asta. Te intereseaz?
Da.
Chiar n timp ce vorbea, o idee nou i strbtu mintea lui Jensen.
Cnd se ntoarce, zise Dutch, ateapt puin, apoi du-te la
main i ateapt acolo. Noi o s-l ntrebm pe Virgilio dac e-n
ordine s te bgm i pe tine.
Jensen fcu aa cum i se spusese. La scurt timp dup aceea, veni
i aprobarea:
ine-te dup jeep, l instrui Dutch. Iar cnd opresc ei i-i sting
luminile, f i tu la fel.

Era aproape ora 3.00 dimineaa. Se aflau n Volvoul lui Jensen,


dup ce se deplasaser cincizeci i ase de kilometri spre sud, pe
autostrada cu plat a Floridei, avnd nainte un Jeep Cherokee cu
Arlie la volan i Virgilio ca pasager. Apoi, imediat dup Florida
City, intrar spre Everglades, cotir spre Crd Sound Road, un
drum secundar dezolant care ducea spre Key Largo. La lumina unei
luni la jumtate, Jensen putu vedea rmul i casele plutitoare
drpnate, adpostite pe malurile mocirloase de fiecare parte a

471
cheiurilor. Nu existau case sau sate care s poat oferi lumin de
ambian, nici vreun semn c ar mai fi i alte maini prin preajm.
Automobilitii evitau s strbat aceast rut noaptea, prefernd
Autostrada 1, mult mai circulat i mai sigur.
Sunt al naibii de sigur c n-a putea tri n vreuna din
rahaturile alea de barje, spuse Duth. Tu ai putea?
Luminile farurilor lor dezvluiser un morman de resturi care
fusese, cndva, o ambarcaiune, cu un anun rudimentar Blue
Crabbs e de vnzare. Jensen se ntreba deja ce cuta el pe aici; nu
rspunse.
n acel moment, jeepul din fa iei brusc de pe osea intrnd
ntr-o zon cu pietri, opri i stinse farurile. Jensen se lu dup el,
stinse i el luminile Volvoului i iei din main. Cei doi din jeep
rmaser ateptnd. Nimeni nu spuse nimic. Columbianul uria se
duse la marginea apei, uitndu-se n bezn.
Deodat, aprur nite faruri. Duba unui comerciant, cu
inscripia Plumbers Pal pe-o parte, iei de pe drum i opri lng
Virgilio i jeepul lui Arlie. Imediat, dou siluete coborr din dub;
Patrick observ c indivizii purtau mnui. Nou-veniii se duser la
uile din spate ale dubei, unde li se alturar i ceilali. Jensen
rmase deoparte. n interiorul dubei se vedea ceva. n timp ce
obiectul era tras, Patrick vzu c era un scaun cu roi, mecanic, care
fusese transportat n partea din spate. Acolo era cineva i, dei era
legat cu frnghii, prea c se zbate. Virgilio naint; i el i pusese
mnui. Apoi, de parc scaunul masiv n-ar fi cntrit nimic, Virgilio
l ridic, scondu-l afar i-l puse drept. Patrick, acum vizavi de
scaun, putea vedea c personajul aezat n el era un brbat tnr,
legat i cu clu. Putea vedea ochii captivului, micndu-se cu
disperare dintr-o parte n alta, i gura forfotind i ea, ncercnd s
scuipe cluul. Cumva, pentru o clip, brbatul din scaun chiar

472
izbuti s-l slbeasc parial. Uitndu-se spre Jensen, care sttea
separat de ceilali, izbucni:
Am fost rpit! Numele meu este Stewie Rice. Aceti indivizi
m vor ucide! Te rog, ajut-m!
Nici nu termin bine de vorbit, c Virgilio izbi faa omului cu o
palm enorm. Un jet de snge ni din gura sa odat cu un ipt
ascuit, retezat cnd Dutch se ntinse i reaez cluul. Ochii
captivului continuar s se rostogoleasc febrili i rugtori. Jensen
trebui s se uite n alt parte.
Ne punem repede n micare, pronun Virgilio, mpingnd
scaunul pe roi spre marginea apei, ridicndu-l din nou, uor atunci
cnd se nepenea. Perechea sosit cu duba l urma, unul ducnd un
lan, iar cellalt un bloc de ciment. Dutch li se altur i-i fcu semn
lui Jensen s-l urmeze. Se execut fr nicio tragere de inim. Arlie
rmase pe rm.
Acum se aflau n ap, al crei curs fusese dragat cu ani n urm,
devenind un canal. Cu toate c era cu ap mic la margine, mai
departe se adncea pn la doi-trei metri. Cei doi care aduseser
scaunul naintar opintindu-se, manevrnd printr-o nclceal de
copaci tropicali. nainte, prin bezn, se vedea un ostrov cu
manglieri, unul dintre multe altele, nconjurat de ap mic i iarb
de mare. Cei doi din dub, care preau s cunoasc mprejurimile,
se opriser acolo unde simeau c apa ncepea s se adnceasc.
Unul zise:
Aici e bine.
Virgilio, lu de unul singur scaunul i pe ocupantul su panicat,
l mpinse pn cnd captivul ajunse s fie mai mult de jumtate
scufundat n ap. Acum, ceilali doi se folosir de lan pentru a lega
scaunul, trecndu-l prin fiecare roat, toate aflate acum sub ap,
apoi legnd un capt al lui de un ciot vegetal de pe ostrov i cellalt

473
capt de blocul de ciment adus de ei.
E sigur ca naiba c nu va pluti, coment Dutch. Vine fluxul
acum i-i va trece peste cap n vreo dou ore.
Rse.
S-i dm ticlosului ceva timp de gndire.
Personajul din scaunul pe roi care sigur auzise asta, gemu i se
zbtu i mai tare, ns singurul efect fu scufundarea i mai abitir a
scaunului.
Jensen se nfior n bezn. De cnd se trezise naintea captivului,
tia c acum participa la o crim, cel puin ca i complice. Dar mai
tia i c n caz c ar fi ncercat s plece, ar fi putut deveni
urmtoarea victim. Virgilio n-ar fi ezitat s fac s se ntmple asta.
Departe, nluntrul su, un glas stins, din trecut, ntreb: Ce
sunt eu? Cnd a ncetat s-mi mai pese?
Iar Jensen i aminti de concluzia sa de mai devreme: Persoana
care-am fost eu nu mai exist.
Plecm, anun Virgilio.
n timp ce se ndreptau spre rm, lsnd n urm scaunul pe roi
i pe ocupantul su, Jensen ncerc s nu-i imagineze cum va fi
moartea lui Stewie Rice. Inevitabil, o fcu. i imagin cum se ridica
fluxul, gradat, n vreme ce Rice privea neajutorat, pn cnd apa
srat, puin cte puin, ajungea s-i clipoceasc n fa Foarte
curnd, i va ine capul ct mai ridicat posibil, inspirnd cnd
putea, inndu-i aerul n piept n timp ce apa se ridica
nenduplecat. Supravieuirea, pn n ultima clip, va fi instinctiv.
Poate c va reui s respire intermitent, tiind, ns, c va ceda n
scurt timp Apoi, n timp ce apa urca i mai mult, va ncepe s se
sufoce i s scuipe apa disperat n cele din urm, cu gura i nasul
sub ap, plmnii plini, spre izbvirea sa, se va neca
Jensen i izgoni gndurile.

474
Pe mal, Virgilio se apropie pn ajunse cu faa lng a lui Patrick
Jensen.
S ii acest secret mare. Altfel, s fiu al dracu de nu te ucid.
Trebuie s-l in, nu? Doar sunt i eu bgat.
Jensen rmase cu faa aproape de a celuilalt i-i meninu tonul.
Decisese c s