Sunteți pe pagina 1din 312

MIREILLE CALMEL

CNTUL VRJITOARELOR
VOLUMUL 2
www.virtual-project.eu
Trauc!tor " Ali#a $eiu-%e&liu
'()'
)
Au trecut deja cinci luni! i simim cu toii lipsa, prigoria
mea. Mai cu seam de cnd a venit iarna, iar aici, la
Sassenage, viaa i-a ncetinit ritmul. u, care-l cunoti att
de !ine pe jupnul "anisse, i poi nc#ipui vicrelile lui. $u
se poate o!inui cu gndul sta. re!uie s-l scutur tot
timpul ca s-l scot din melancolia lui! %ar s lsm asta. n
ultima ta scrisoare, spui c te !ucuri de un loc privilegiat pe
lng tnra !aroan. mi pare !ine. &tiu ns i ce
ateapt inima ta' veti despre Mat#ieu. nc n-am a(lat,
nici tatl lui, nici eu, unde s-a ascuns dup plecarea ta.
)mportant este ns c, la puin vreme dup *rciun, s-a
ntors i i-a reluat, (r s spun o vor!, locul n (aa
cuptorului. +irete, nimic nu mai este ca nainte, (iindc
mnuiete lopata cu mna stng i nu are ndemnarea
de pe timpuri, dar totui se strduiete i i d s(aturi
(ratelui su mai mic. oi trei se ocup n (iecare ,i de
coacerea pinii. Mi-a dori s-i pot spune c se gndete la
tine, dar ar (i o minciun. Adevrul este c m evit, iar
cnd jupnul "anisse ncearc s (ac vreo alu,ie la tine, se
gr!ete s plece de acolo. *t despre (irea lui, pe care noi
o tiam vesel, s-a sc#im!at, devenind mo#ort dup
ntmplarea aceea urt. Mai ,m!ete doar atunci cnd se
ia singur peste picior. -eselia lui s-a dus odat cu tine. %ar
s nu te nvinoveti pentru asta! .ucrurile sunt aa cum
tre!uie s (ie i tim amndou c va veni timpul.
%eocamdat, ( ce te ndeamn su(letul i contiina i ai
grij de tine.
Misiva era semnat de /ersende i datat 01 (e!ruarie
0232. Sosise pe 41 la 5tie, n 6o7ans.
Algonde mpturi scrisoarea nainte de a o pune n
cu(rul unde-i ae,ase, ndat ce sosise, puinele lucruri
personale. 8daia ei, desprit de cea a lui 9#ilippine de
Sassenage printr-o u din lemn sculptat, era n,estrat cu
toate cele necesare. )nclusiv un mic ca!inet pentru toalet,
cum avea i camera tinerei sale stpne, ntr-un ieind,
deasupra rigolei care se scurgea n ru. 9#ilippine se
gr!ise s-l umple de roc#ii elegante, de ali(ii i perii,
decretnd c inea s ai! o camerist pre,enta!il oriunde
i oricnd. Algonde i ddea seama c aceste (avoruri,
total nepotrivite cu statutul ei de slujnic, avea un singur
scop' s-i ndeprte,e gndurile de la Mat#ieu i s
rscumpere vina tinerei ei stpne, (iindc o ndeprtase de
el. $u vor!iser niciodat despre cstoria euat a lui
Algonde sau despre atacul uliului. %ecorul se sc#im!ase.
-iaa nsi se sc#im!ase. 9#ilippine considera c pagina
(usese ntoars. Algonde ns n-ar (i putut spune acelai
lucru.
i trecu mna peste pntecele greoi. .uase n greutate.
Mnca e:agerat de mult i se strduia apoi s vomite ca s
le ascund adevrul celor din jur pn cnd avea s elimine
;lucrul< acela din trupul ei. $u mai era mult pn atunci. n
seara asta era lun plin. Se mplineau ase luni de cnd i
se druise !aronului de Sassenage, aa cum i poruncise
Melusine, ca s ani#ile,e veninul nprcii, care i acapara
trupul. Acum atepta ner!dtoare trecerea timpului. $u-i
putea ascunde la nes(rit adevrul lui 9#ilippine. 9n
atunci reuise, cu att mai uor cu ct aceasta nu-i cerea
nimic n a(ara pre,enei ei practic permanente. Singura
grij a stpnei ei (usese s a(le dac o slujnic putea (i
nno!ilat. i pusese aceast ntre!are tatlui ei, care
i,!ucnise n rs. Sidonie i sugerase s-o pre,inte pe Algonde
ca atare, dac inea att de mult la asta. +ata se pomenise
su!it nconjurat de aura unei legturi imaginare de
rudenie i (usese o!ligat s apar la curtea !aronului su!
numele Algonde de Sassenage.
= -oi (i demascat la prima oca,ie, ,isese Algonde, n
timp ce-i punea o roc#ie somptuoas, su! privirile
ncntate ale lui 9#ilippine.
= *re,i c de asta le pas curte,anilor mei> 6e,erva ta
va trece drept modestie, atta tot. ?aina l (ace pe no!il, iar
roc#ia asta este cum nu se poate mai !ogat mpodo!it.
Algonde se ndoise, pn cnd (usese acostat de (iul
unuia dintre vasalii lui "ac@ues de Sassenage, care se
pretinsese vrjit de graia ei. %e atunci, juca rolul care-i
(usese impus (r s crcneasc. i era cu att mai uor cu
ct n vinele ei curgea snge de ,n.
)ei din apartament, avnd grij s ncuie ua cu c#eia.
$u c s-ar (i temut de vreo privire indiscret, dar nu toat
lumea de la castel privea cu oc#i !uni statutul ei privilegiat.
9rivirile celorlalte slujnice trdau o gelo,ie visceral, care o
deranja pe Algonde, ns n-avea ce s (ac. Se mulumea,
aadar, s satis(ac acest capriciu al lui 9#ilippine, aa cum
i se cerea, i s (ie cu oc#ii-n patru.
-etile de la maic-sa i domoliser ntructva nelinitea
n privina lui Mat#ieu. Str!tu coridorul lung al etajului
doi, ce avea ui pe am!ele pri. i ntre,ri imaginea
ntr-una dintre numeroasele oglin,i cu rame meteugit
sculptate, care-l mpodo!eau, i-i spuse c arta destul de
!ine ca s-i plac lui 9#ilippine, cu roc#ia aceea
strlucitoare, n culori vii, i cu #eninul acoperindu-i cosia.
*o!or cu pas uor scara du!l din aripa de mia,,i a vastei
cldiri octogonale, nconjurate de turnulee elegante pn
la primul etaj.
%endat ce mpinse uile salonului de mu,ic al lui
9#ilippine, sunetele viorilor i ale o!oaielor i umplur
urec#ile. n (aa ei, tronnd pe o plat(orm n susul a trei
trepte din marmur tranda(irie, su! un polog cu !la,onul
(amiliei sale, 9#ilippine de Sassenage, ntr-o roc#ie al!
!rodat cu (ir de aur, i pre,ida curtea alctuit din
no!ilimea local. %omnioarele ei de onoare, tolnite ca
nite corole din mtase pe trepte sau c#iar pe covoarele
moi, jucau arice, ,aruri i a#, sporovind ca nite gte.
"ongleri, acro!ai i menestreli des(tau asistena cu
gium!ulucurile lor.
.a nceput, cnd 9#ilippine o o!liga s-i (ac apariia,
Algonde se simea stngace i sting#erit, temndu-se c
va (i dat de gol, iar cei din jur i vor !ate joc de ea. Acum
ns era destul de ncre,toare i de sigur pe ea ca s
nainte,e cu (runtea sus.
9rivirea lui 9#ilippine, aintit n clipa aceea asupra lui
*at#erine de -almont, o (at pe ct de (rumoas, pe att
de delicat, se nl escortnd-o pe Algonde, care se
apropia de ea.
= )at-te, n s(rit. Ai-am simit lipsa, Algonde!
= )ertare, domni ?elene. Am primit o scrisoare de la
mama mea i eram ner!dtoare s-o citesc.
9#ilippine ddu din cap, cu un surs distant pe c#ipul
elegant (ardat.
= *um se mai simte draga de /ersende>
= Minunat, o asigur Algonde, ae,ndu-se pe trepte, la
picioarele ei, lng un tinerel plin de couri, care strecur
imediat o privire (uri spre pieptul ei, pus n valoare de un
irag de perle.
= %omni Algonde, e-e-eti su-su!lim, se !l!i el,
ca de o!icei cnd era tul!urat.
&i o!ra,ul i se nroise ca para (ocului.
= )ar tu, drag 5enot, eti (oarte indiscret.
= 9i, a-a-ast(el de (ru-(ructe nu-nuB
= B nu-nu-s pentru tine, prietene, (rumoasa noastr
Algonde este logodit, rse 9#ilippine.
= A-a-adevrat>
%a, din pcate, con(irm Algonde.
5enot scoase un o(tat de regret, apoi i lu oc#ii de la
ea, acesta (iind singurul mod de a rencepe s vor!easc
normal, pe ct i permitea de(ectul pe care-l avea.
9#ilippine se ae, mai comod n tronul ei ncrustat cu
pietre preioase, pregtindu-se s asculte versurile unui
menestrel, iar Algonde rmase printre curteni. $u-i
displcea tovria lui, (iindc descoperise c avea spirit,
de cnd i se ceruse s ai! c#arism, de cnd i (usese
pus n valoare, i darul conversaiei, de cnd descoperise
c numai c#estiunile super(iciale necesitau ceva
argumente. %ar ar (i pre(erat de o sut de ori s (ie alturi
de /ersende, de jupnul "anisse i de Mat#ieu.
Ca se desc#ise n timp ce tru!adurul (cu o plecciune
n (aa lui 9#ilippine care i surdea cu indulgen. -ersurile
lui dulcege nu ncntaser pe nimeni. n timp ce !u(onul l
imita n !taie de joc, se ndrept spre ieire, trecnd pe
lng cel care tocmai intrase. *#ipul lui 9#ilippine se
ntunec. emndu-se s nu (ie recunoscut, Algonde ls
capul n jos.
= Messire de Montoison, l ntmpin (r pic de !ucurie
domnia de Sassenage pe nou-venit.
*avalerul (cu o plecciune plin de respect.
= $u puteam trece pe aici (r s te salut, drag ?elene!
= *redeam c te-ai ntors lng sultanul tuB
= Aa am i (cut, ntr-adevr. %ar o (oarte (ericit
ntorstur a sorii ne-a adus pe amndoi la 6oc#ec#inard,
unde ne a(lm de cteva luni.
= Soarta i-a servit de minune interesele.
9#ili!ert de Montoison se pre(cu a nu nelege alu,ia
care i se prea mesc#in i se gr!i s-i justi(ice vi,ita'
= .-am nsoit aici pe marele prior de Auvergne, /u7 de
5lanc#e(ort, care a (ost primit c#iar acum de tatl tu.
= %espre ce sultan este vor!a, cavalere> se interes
*at#erine de -almont, ridicndu-i spre el oc#ii mari, plini
de uimire.
= %espre (iul me,in al rposatului sultan turc Me#med al
))-lea, a(lat su! protecia ospitalierilor 8rdinului S(ntului
)oan.
= Cn turc> Cn turc aici, n +rana> *um e posi!il> r!u(ni
cu indignare tnrul senior de Melle.
= ntr-adevr. Dste ns un turc pe care mama lui
cretin l-a deprins cu o!iceiurile noastre i care nici nu se
gndete s le caute ceart tocmai celor care i
n(rumuseea, e:ilulB
= %a, messire, dar unui strmo de-al meu tocmai unul
dintre pgnii tia !lestemai i-a rete,at capul dintr-o
lovitur, insist "ean de Melle, dndu-i importan.
Cna dintre domnie scoase un ipt uor de spaim i
oroare. 9#ili!ert de Montoison ns nu se ddu !tut'
= *u siguran c strmoul meu, care a (ost (r
ndoial alturi de el n !tlii i a adus cteva !r!i drept
tro(eu, l-a r,!unat nsutit. .initii-v, (rumoase doamne,
prinul %jem se ocup mai degra! cu versurile dect cu
armele. %ac s-ar ntmpla s-l ntlnii la vreo petrecere,
aleasa lui curtoa,ie v-ar cuceri pe loc.
9#ilippine c,u pe gnduri.
= atl meu intenionea, s-l po(teasc aici>
= $u tiu, dar sper s-o (ac, drag ?elene, cci eu
rspund de pa,a prinului. Acesta este, de alt(el, i motivul
pentru care n-am putut veni pn acum s-i pre,int
omagiile mele. 9ractic, sunt alturi de el tot timpul.
= D regreta!il, ntr-adevr, dar te iert cu drag inim, i
nu m supr dac te ntorci c#iar acum la el, ca s-l p,eti.
9#ili!ert de Montoison se ncrunt v,ndu-se e:pediat
ntr-un mod att de elegant. i ascunse umilina su! un
surs mieros i ne nclin.
= i mulumesc pentru nelegere. - doresc o ,i
(rumoas! .a (el i ie, drag 9#ilippine.
*avalerul plec aa cum venise, iar Algonde i nl
capul pe care-l inuse aplecat pn atunci.
= Cn turc> *um e posi!il aa ceva> insist micul no!il, ca
s se um(le iar n pene.
%e cnd 9#ilippine acceptase s (ac mpreun cu el
civa pai de dans, nu-i mai ncpea n piele de tru(ie.
Algonde se sturase s-l aud. Se ntoarse spre el'
= &i de ce nu> .a ci cocoi avem n ograda astaB
8 privi o clip (r s priceap, cu un aer uluit, iar cnd
au,i #o#otele de rs ale lui 9#ilippine se (cu rou ca racul.
= *oB coB coB ncepu el s se !l!ie de (urie.
= -edei> D:act cum spuneam! continu Algonde cu o
strm!tur (atalist, nlnd minile ctre cer.
6setele celor din jur se nteir. nrul se ridic n
picioare, o(ensat'
= D:ist unele lucruri care n-ar tre!ui s strneasc
rsul, doamn Algonde!
= Aa este, messire "ean, ns avem su!iecte care-mi par
mai importante dect pre,ena acestui prin n vecintatea
noastr.
= *are anume>
= +elul cum sunt scii 9ierre i Anne de 5eaujeu n
legtur cu tutela care le-a (ost acordat asupra tnrului
nostru rege sau ciuma care a ptruns n rsritul rii, ca s
nu mai vor!im de recolta de gru care a putre,it pe cmp.
-rei s mai continui>
nrul se ae, la loc !odognind i 9#ilippine !tu din
palme ca s destind atmos(era ngreunat !rusc de
niruirea nenorocirilor din ar. n ncpere ncepu s
rsune o melodie cu ritm vioi. 9#ilippine i se adres
!iatului !osum(lat'
= $u mai (ace mutra asta, drag "ean, alt(el voi ncepe
s cred c ai ceva mpotriva noastr.
Dl o (ulger cu privirea.
= )nvit-m mai !ine la dansB
Mnia !iatului se topi imediat. Se ridic, lundu-i din
nou aerul tru(a, i-i o(eri mna ca s co!oare treptele, pe
cnd mu,icanii, ntrerupi de apariia ospitalierului,
nviorau petrecerea. Algonde i urmrea cu privirea pe cei
care dansau n mijlocul slii, dar gndurile i ,!urau departe
de toate minciunile acelea.
%e cnd sosise la 5tie, puterile i sporiser mereu,
alimentate pro!a!il de veninul lsat de nprc n trupul ei.
Acum, Algonde putea s vad, (r s se mite de unde
era, alte locuri. $u tre!uia s nc#id oc#ii pentru asta, iar
cei din jur nu-i ddeau seama c era a!sent. Se
concentra asupra unei persoane, i asta i era de-ajuns.
9entru moment, toat atenia ei se ndrepta ctre marele
prior de Auvergne i, prin intermediul acestuia, ctre prinul
turc.
"ac@ues de Sassenage se a(la n !iroul lui mpreun cu
/u7 de 5lanc#e(ort. &edeau (a-n (a cu cte un pa#ar de
rac#iu n mn.
= i neleg reinerile, drag prietene, spuse marele prior
de Auvergne, ns nu te lsa in(luenat de amintirea acelui
duel de la Saint-"ust. 9#ili!ert de Montoison e impulsiv, tiu
!ine, dar este un om plin de caliti, de care rspund ca de
mine nsumi. %oar n-ai vrea ca ,estrea lui 9#ilippine s
ajung pe mna vreunui la, nu-i aa>
= +irete c nu.
= Atunci, care-i pro!lema> 9#ili!ert nu se gndete
dect la (iica ta, e ndrgostit pn peste urec#i de ea. $u e
mai !un dect un ginere care s rvneasc doar la avere>
= 5a da. .as-mi timp ca s c#i!,uiesc la asta i s ne
ntoarcem la motivul vi,itei voastre. mi poi garanta c
acest %jem nu va (ace nimnui neca,uri dac vine s
vne,e pe moiile mele>
nelegnd c nu avea cum s mai insiste pentru a
in(luena #otrrea !aronului, /u7 de 5lanc#e(ort i goli
pa#arul, apoi continu'
= -ino s te convingi personal ct de !ine-crescut este.
= $u s-ar putea mulumi cu dealurile de pe domeniul
6oc#ec#inard, pe care vecinul meu 5arac#im Allemand vi
l-a pus cu atta ama!ilitate la dispo,iie>
= ?aide, "ac@ues, amndoi tim c pdurile cele mai
!ogate n vnat sunt cele de pe versantul acesta i din
valea de aici. $ici un domeniu din 6o7an nu se compar cu
al tu, nicio petrecere, cu cele organi,ate de tine. %jem
este un om cu caliti alese, vei uita (oarte repede c e
musulman, crede-m!
= -enind de la tine, acest argument c#iar c pledea, n
(avoarea lui. +ie. Am s trec mine pe la 6oc#ec#inard ca
s-l salut i s vd ce (el de om este.
= 5un idee. Mai ales c pre,ena lui su! acoperiul tu
va nlesni i apropierea ntre 9#ilippine i 9#ili!ert. Se vor
nelege ei pn la urm. &i atunci, drag prietene, vei
recunoate ct dreptate am.
"ac@ues nu-i rspunse. *onversaia lor devie spre alte
su!iecte, care nu aveau legtur cu Algonde. i ndrept
atenia ctre 9#ili!ert de Montoison, care str!tea
coridoarele spre apartamentele lui Sidonie, situate n partea
cealalt a castelului. Se opri n (aa uii, ca s se anune. +u
ntmpinat de Mart#e. Algonde i goni de ndat imaginea
din minte, ca s nu (ie reperat. Acum tia ct de
vulnera!il era i ea, n clipele acelea, la o eventual
introspecie a #arpiei.
Singurul ei atu era ceea ce a(lase la Sassenage, nainte
de plecare, i era (erm #otrt s pstre,e secretul. &i,
pentru asta, era n stare s joace, la nevoie, orice rol.
'
.ui %jem i revenise po(ta de via. +irete c era nc E i
(r speran E pri,onier, (irete c seniorul de Montoison
nu se de,lipea de el, ns acum putea galopa n voie pn-n
vr(ul (ale,elor celor mai a!rupte. n ajun, spre s(ritul
dimineii, l lsase n urm pe 9#ili!ert de Montoison, cu
toate c i acesta era un clre desvrit, srind peste
al!ia unui torent, n timp ce calul ospitalierului se oprise
tropind pe mal. 9n cnd trecuse apa i 9#ili!ert de
Montoison, %jem se simise din nou li!er, dnd pinteni
calului pn-l istovise, pe cnd vntul i aducea n urec#e
c#emrile (urioase ale pa,nicului su. Se aventurase n
galop ntins pn dincolo de #otarele (i:ate de cavaler, doar
pentru plcerea de a-l contraria. rgnd adnc n piept
aerul nmiresmat, i ngduise ,ece minute de singurtate,
nvluit n ceaa ce se ridica din vale, ascun,nd domeniile
!aronului "ac@ues de Sassenage, a(late n (aa lui. /alopul
celuilalt cal rsuna tot mai aproape, sincopat, pe granitul
potecii. %jem se ntorsese (r tragere de inim,
apropiindu-se de 9#ili!ert de Montoison care tuna i
(ulgera. Anticipnd reprourile, i ngduise lu:ul de a-l
ainti cu o privire plin de dispre.
= mi strici plim!area, (cndu-m s te atept. *#iar nu
eti n stare s ii pasul cu mine>
+r s atepte vreun rspuns, i m!oldise calul i
pornise din nou la galop. Se ntorseser mpreun,
str!tnd umr la umr vi i pduri, s(idnd o!stacolele
i aruncndu-i reciproc priviri de (iar, pn cnd
ajunseser la poalele (ortreei 6oc#ec#inard, un cui! de
vultur durat pe un pisc stncos i nconjurat de un ,id
a!rupt. 9#ili!ert de Montoison srise primul de pe cal i
intrase imediat n donjonul care-i g,duia pe el i oamenii
lui. %jem i savurase revana. %e mult atepta un prilej de
a-l umili. *#iar din noaptea aceea nsngerat de la
9oet-.aval, de (apt. %e cnd (usese trdat de Mounia.
%jem i dusese calul la grajd, apoi ocolise cldirea
ptrat ca s se ntoarc la prietenii si nedesprii,
AnFar, $assou# i ?ouc#ang, n curtea din spatele slii
gr,ilor. .a cteva ,ile dup ce sosiser, marele prior de
Auvergne, /u7 de 5lanc#e(ort, o(erise cte un cal (iecruia
i le napoiase iataganele. i reluaser de ndat e:erciiile
,ilnice, ca s se pstre,e n (orm, i ncruciau lamele cu
atta violen i ndemnare, de ai (i ,is, v,ndu-i, c sunt
dumani de moarte. .a sosirea prinului lsaser armele din
mini, cu sudoarea picurndu-le de su! tur!ane, i se
distraser a(lnd de (arsa rutcioas pe care i-o jucase
%jem lui 9#ili!ert de Montoison, pe care, de alt(el, nu-l mai
v,ur toat ,iua.
%up ce luar masa mpreun cu ospitalierii, (r s se
(ac vreo alu,ie la ceea ce se ntmplase, /u7 de
5lanc#e(ort l invit pe %jem n odaia lui, ca s continue
partida de a# nceput cu o ,i nainte. 9rinul acceptase cu
o plcere nepre(cut. Se simea tot mai !ine n tovria
marelui prior de Auvergne.
Se ae,ar de o parte i de cealalt a ta!lei de a#, lng
emineul n care ardeau doi !uteni enormi, i ncepur s
se n(runte ntr-o lupt plcut pentru amndoi.
%up o ndelung c#i!,uin, netul!urat dect de
trosnetul cr!unilor din vatr, %jem mut un pion. Dra
prima pies pe care-o atingea de cnd reluaser partida.
/u7 de 5lanc#e(ort, re,emat comod de sptarul (otoliului
su, l (elicit'
= 5un micare, dragul meu.
= $u c m laud, ns aa mi se pare i mie.
= %e (apt, ai avea cu ce s te lau,i. 9#ili!ert de
Montoison nu reuete s-i vin n (ire, aa c m-a rugat s
te pun eu la punct, ca s nu se ia la !taie cu tine.
%jem, (iind preocupat de jocul de a#, uitase de incident,
i,!ucni n rs, rsucindu-i, dup cum avea o!iceiul,
!r!ua neagr i ascuit. 8c#ii lui al!atri, plini de
veselie, i ntlnir pe cei ai lui /u7 de 5lanc#e(ort.
= &i c#iar ai de gnd s m ceri>
= %e ce a (ace-o> -d c te-ai distrat, ceea ce m
!ucur.
= Atunci ia-l de lng mine pe dulul sta de pa,.
= M-am gndit la astaB
*u o micare vioaie, /u7 de 5lanc#e(ort mut un ne!un
i-i lu lui %jem un pion, dup care continu'
= Bdar a vrea s-i mai supori pre,ena nc vreo
cteva ,ile. 9#ili!ert o place pe (iica !aronului de
Sassenage, vecinul nostru. &i, ca s (iu sincer, dac s-ar
cstori cu ea m-a !ucura, din motive, ca s ,ic aa,
personale.
= &i ce legtur are trea!a asta cu mine>
= %omnia re(u, s-l vad de cnd 9#ili!ert s-a duelat
cu cineva pentru ea. Speram s-o o!lig ntr-un mod direct,
cum ar (i, de e:emplu, vi,itele tale.
8c#ii lui %jem sclipir i mai tare.
= %eci te-ai ntlnit cu tatl.
= *#iar a,i. "ac@ues de Sassenage te va primi pe
pmnturile lui, drag %jem, i cred c va sosi c#iar mine
n vi,it, mpreun cu (iii si mai mari.
= *e veste !un! l voi putea lsa, aadar, i mai mult n
urm pe protejatul tu.
= $-am nimic mpotriv, att timp ct nu te vei duceB
prea departe.
= Ai-a duce dorul. &i apoi, cine i-ar mai nveseli
captivitatea>
/u7 de 5lanc#e(ort se ncrunt la au,ul acelei remarci
nelalocul ei. %jem surse din colul gurii, nclinndu-i capul
ntr-o parte.
= 8are i,olarea ta monastic nu poate (i comparat cu a
mea>
*#ipul marelui prior se lumin.
= 5a da, sigur c da. "oac-te, Gi,im, din moment ce ai
darul de-a o nveseli.
*ontinuar partida de a#. 9n acum, avantajul era de
partea lui %jem. Mutarea stngace a lui /u7 de 5lanc#e(ort
nclinase iremedia!il !alana n (avoarea prinului. Acesta i
nl (runtea.
= &a# mat.
/u7 de 5lanc#e(ort i,!ucni n rs.
= $ici de data asta nu i-ai de,minit reputaia. ncep s
cred c nu m voi ridica niciodat la nivelul tu.
= D doar o pro!lem de logic matematic. Ara!ii se
descurc e:celent n acest domeniu, ai uitat>
= $u, dar orgoliului meu de cretin i este greu s-o
recunoasc. -a tre!ui totui, (iindc tovria ta m (ace
s-mi resping mereu prejudecile.
= ntreaga lume ar avea de ctigat dac i alii ar (ace
acelai lucru, cute, %jem.
mpinser la o parte msua i-i apropiar (otoliile de
vatr ca s-i ncl,easc minile. -or!ir despre c#estiuni
neimportante. Acum se stimau reciproc prea mult pentru a
a!orda su!iecte care ar (i putut strni certuri. /u7 de
5lanc#e(ort l aduse din nou n discuie pe "ac@ues de
Sassenage, pe care-l aprecia (oarte mult. %jem a(l c
reedina de la 5tie nu era dect unul dintre castelele
ilustrului lor vecin i c moiile, precum i in(luena lui se
ntindeau n mare parte a inutului %aup#ine. "ac@ues de
Sassenage (usese un apropiat al rposatului rege .udovic al
H)-lea i se !ucur de mult preuire i din partea lui Anne
de 5eaujeu, regenta regatului.
ncepnd din toamna trecut, cltorise nsoit de cei doi
(ii, .ouis i +rancois E care pn atunci ndepliniser rolul de
paji -, de la o moie la alta, ca s-i iniie,e n administrarea
vastelor sale domenii. A!ia de o sptmn se ntorseser
la 5tie. +iul cel mare, .ouis, se dovedea n,estrat, dup
spusele tatlui su, c#iar dac i se prea c sora lui ntr,ie
s se mrite. 5aronul ns, de curnd recstorit cu
nepoata lui, al crei temperament strnise adesea !r(e, nu
era de aceeai prere, considernd c averea i numele
su i permiteau s-i acorde lui 9#ilippine timpul necesar ca
s aleag. Aceasta era singura c#estiune n privina creia
aveau preri opuse, ceea ce nu nsemna c se certau,
(iindc, de (apt, .ouis nu avea niciun cuvnt de spus n
acest sens. nra i (rumoasa 9#ilippine nu tia nimic
despre aceast nepotrivire de preri. Da i pre,ida *urtea
i tria n atmos(era (estiv speci(ic unei case mari i
!ogate, n timp ce Sidonie, doamna de Sassenage, sttea la
pat, ca s nu piard copilul pe care-l atepta. n a(ar de
curtenii care erau g,duii la castel, muli alii veneau (ie n
vi,it, (ie ca s cear vreo (avoare i, !ineneles, ca s
atrag privirile lui 9#ilippine. $u numai pentru ,estrea pe
care avea s i-o aduc viitorului ei so, ci i pentru c era,
de departe, cea mai atrgtoare domni din %aup#ine.
= Acum neleg de ce um!l dup ea 9#ili!ert de
Montoison. $u vd ns care ar (i ctigul tu, (cu %jem
dup ce /u7 de 5lanc#e(ort i ,ugrvise n amnunt acest
portret.
= S ,icem c m interesea, (oarte mult viitorul
cavalerului i m ndoiesc c va mai putea rmne n
rndurile ospitalierului.
= %in tonul tu presimt c este vor!a despre un secret
dureros. $-ai vrea s mi-l mprteti> -oi (i mut ca
mormntulB
/u7 de 5lanc#e(ort surse. Cmorul cu care se re(erea
%jem la propria persoan i la captivitatea lui i plcea.
6a(inamentul era una dintre calitile sale.
= %ac i-a spune c n tineree am iu!it-o mai mult
dect se cdea pe mama lui 9#ili!ert de Montoison i c ea
era deja cstorit, ai nelege de ce m-am autoe:ilat la
6#odos>
%jem ddu a(irmativ din cap, invitndu-l s continue.
= +irete c n-am avut niciodat vreo dovad. Maic-sa a
murit pe cnd el era copil, iar 9#ili!ert i seamn mult la
trup, deci n-a putea justi(ica nici mcar o !nuial. %ar nu
contea,! -rsta lui corespunde. ntmplarea mi l-a scos n
cale pe 9#ili!ert. Du l-am nvat tot ce tie, dar nu i
umilina de care e nevoie ca s te druieti cu trup i su(let
lui %umne,eu. n lipsa acestei caliti, nu-mi rmne dect
s-l ajut s se cstoreasc. Dl nu cunoate, !ineneles,
motivul implicrii mele.
= neleg. M va nsoi n vi,itele la castel, aa cum
doreti. %ar n restul timpuluiB
= $u va mai (i n preajma ta, %jem! Mi-ai ctigat
ncrederea. A venit momentul s i-o dovedesc.
= i mulumesc. *u voia ta, am s m retrag. $-a vrea
s (ii prea o!osit mine, cnd i vei lua revana la a#.
/u7 de 5lanc#e(ort se ridic i-l conduse pn la u.
= $u somnul m-ar putea ajuta s-mi iau revana, ci doar
o rugciune.
= S te aud Alla#! l salut %jem, ieind pe coridor.
= %omnul s te ai! n pa,! l !inecuvnt sincer /u7
de 5lanc#e(ort.
n aternut l atepta Almeida, grecoaica, goal, cu un
picior ndoit peste ceara(ul pe care i-l trsese cu pudoare
pre(cut pn la piept. *u !u,ele ei (remntnde i oc#ii
provocatori, era cea mai sen,ual dintre soiile lui. l iu!ea
att de mult nct suporta greu rivalitatea, strunindu-le
ntr-un mod ar!itrar pe celelalte patru (emei din #arem i
(cnd n aa (el nct cea mai mure parte a timpului pe
care-l dedica %jem plcerilor trupeti s-i revin ei. 9rinul i
o!servase manevrele. Ar (i putut-o opri, dar nu se ndura.
%in moment ce (emeile celelalte se mpcau cu situaia, i
lsa Almeidei privilegiul pe care i-l luase i se des(ta cu
ea de cte ori dorea.
= *e mult ai ntr,iat n seara asta, prinul meu,
murmur ea.
%jem se de,!rc n (aa emineului, apoi se urc n pat,
lng ea.
= 9arc o cerusem pe *atarina, nu>
8 durea gtul i ardea de (e!r. M-am temut s nu te
molipseasc i pe tine, Gi,im, iu!itule!
Dl i atinse vr(ul snului cu lim!a.
Almeida gemu de plcere.
= $u cumva ar,i i tu de (e!r> $-o s m molipsesc i
de la tine>
Da se ntinse peste el i-i ondul trupul pn cnd
mdularul lui nvrtoat o ptrunse. *u un suspin de
satis(acie, se ae, clare pe el.
= 5a da. ns tiu cum s te vindec, g(i ea.
= M tem c o s dure,e mult. 9oate c#iar pn n ,ori.
$emaiputnd s vor!easc, Almeida se arcui n timp ce
oldurile stpnului ei ,vcneau languros, des(tndu-se,
urmrindu-i e:ta,ul.
%urerea o (cu pe Algonde s se ridice n aternut. ) se
prea c i se rupe ceva n josul pntecelui. i aps
palmele pe locul dureros, reinndu-i un ipt. %up cteva
clipe, durerea dispru. 9rin (ereastra n (orm de ogiv a
odii, privirea ei ntlni luna plin. -enise ceasul pe care-l
atepta. *a i cum ar (i vrut s-o asigure c aa era !ine, o
nou contracie o s(ie. Se ridic i privi locul unde e,use.
*eara(ul era uscat. Maic-sa i spusese c, nainte de
natere, se rupea apa. *#iar dac lucrul acela din ea nu era
pe de-a-ntregul uman, urma s i se rup i ei apa n curnd.
*a s nu-i murdreasc aternutul, se duse cu greu n
ca!inetul de toalet, puse lumnarea pe un ta!uret i se
g#emui pe vine deasupra unui lig#ean. 9use mna pe o
!ucat de pn,, o rsuci ca pe o s(oar i-i n(ipse dinii
n ea. Apoi, dornic s se termine totul ct mai curnd,
mpinse din toate puterile. %up trei s(erturi de ceas,
istovit, dar eli!erat, se ls moale s alunece pe-o parte.
ns rga,ul nu dur prea mult. 6e,emat de perete,
Algonde ncepu s drdie de (rig, retrind instantaneu
ceea ce simise imediat dup muctura nprcii. 8
sudoare ng#eat i acoperi' trupul, iar muc#ii coapselor,
anc#ilo,ai din cau,a po,iiei n care sttuse, i ,vcneau.
Crm un spasm att de violent, nct o proiect nainte.
-omit un lic#id negricios care se scurse printre scndurile
podelei. otul durase doar cteva clipe. Apoi cldura i
reveni n trup. i terse !u,ele cu !ucata de pn, c,ut
lng ea. 9e lim! i struia un i, de nmol. A!ia
trndu-se, ajunse pn la gleata cu ap pregtit pentru
toaleta din dimineaa urmtoare. Se sprijini cu am!ele
mini de marginea ei, i cu(und (aa n ap i-i desc#ise
gura ca s o curee n rcoarea aceea nviortoare. )nspir
din re(le: i se ridic repede, gata s se su(oce. S se nece.
ui aplecat deasupra gleii pn ce elimin apa din
plmni, apoi se ae, din nou, rvit. Se odi#ni puin.
*nd respira, !ron#iile i uierau. Se cert singur pentru
prostia ei. Citase c aa-,isele puteri date de Melusine erau
doar o pcleal care dinuise datorit acelui lucru din
trupul ei> .u pe deget puin din su!stana vomitat pe
podea. Dra vscoas i lipicioas. Melusine (usese (oarte
sigur de superioritatea ei din moment ce-i nc#ipuise c
Algonde nu va pune nicio ntre!are i-i va e:ecuta or!ete
poruncile. nc#ise oc#ii. $u-i mai rmsese mult timp.
%esigur c i Mart#e pndea naterea aceasta. Algonde nu
tre!uia s-o de,amgeasc. re!uia s-o (ac s cread c e
pe de-a-ntregul supus. %e-acum nainte, ea era cea care
(cea jocurile. Se mai odi#ni cteva minute, ca s-i vin n
(ire, apoi apropie lumnarea de lig#ean. Cn ou mare, negru,
,cea ntr-o !alt de lic#id sngeriu. l lu i-l spl cu ap
curat, (r s se lase distras de te:tura moale i lucioas,
apoi l puse pe jos i cur !ine lig#eanul i podeaua.
%up ce termin de (cut curat, se ntoarse n camera ei,
o cercet minuios, ca s (ie sigur c nimeni nu se
ascunsese acolo, veri(ic ,vorul de la u i nc#ise
o!lonul interior al (erestrei. A!ia atunci se duse s scoat
din cu(rul ei o cutie din lemn de merior gurit n cteva
locuri. %esc#ise cu un stilet (undul du!lu, unde era ascuns
o (iol micu din lut ars. i turn coninutul ntr-o cup, apoi
puse acolo i oul. nvrtindu-l pn cnd a!sor!i tot lic#idul.
6eacia se produse (r ntr,iere. *onturul oului deveni
neregulat, cu ung#iuri aprnd pe alocuri, de parc
nluntrul lui s-ar (i luptat cu ndrjire dou (ore opuse.
Apoi totul ncet. 8ul arta din nou ca mai nainte. %up
ce-l ae, cu grij n cutie, Algonde i scoase cmaa
mnjit, o (cu g#em i o puse pe podea. *u (iola n mn,
se ntinse de,!rcat pe pat i i mas pu!isul cu cele
cteva picturi rmase.
= .7stalimel oulvilam pactili(is murenam !ectamalum.
Simi un spam, doar unul, su! degetele ei pre(cute n
mngiere. 9e !u,e i se aternu un ,m!et. 9acea co!orse
asupra ei. 8 lumin !lnd i iradie pntecele, i cuprinse
coapsele, snii, tot trupul. Spiritul lui Algonde se concentr
spre i,vorul ei, acolo, n mruntaiele ei stpnite pn
atunci de spiritul rului. 8 lacrim i se prelinse pe o!ra,.
+ericire nespus. *ertitudine. Att de micu nc i att de
puternic. +iica ei. A ei i a lui Mat#ieu. *opilul iu!irii lor.
*opilul ,nelor.
*
ntr-o clip, gndul lui Algonde se ntoarse cu cinci luni n
urm, la Sassenage, n !rlogul vrjitoarei, scldat n
aceeai lumin al!struie care co!orse acum asupra ei.
= *ine eti> o ntre!ase Algonde.
= Singura care tie adevrul. ntregul adevr. %ar dac
tre!uie s te conving de astaB
ndreptndu-i su! privirile uimite ale lui Algonde
spinarea cocrjat, vrjitoarea se trans(ormase ntr-o
doamn (r vrst, de o (rumusee aproape ireal. oat
(iina ei emana !untate.
= 9resine, murmurase Algonde. Mama lui MelusineB
= *a i a lui 9latine i a lui Melior. %a, sunt 9resine, cea
care le-a pedepsit pe toate trei (iindc l-au ,idit de viu pe
tatl lor, regele Dlinas al Scoiei, !r!atul pe care-l iu!eam.
Gna i ntinsese mna. Algonde o prinsese (r team i
(usese nvluit imediat n aceeai lumin. *ontururile
cocioa!ei se estompaser. Apruse un alt decor' un platou
nver,it, dominat de piscuri nalte, n,pe,ite. Algonde
simise pe o!raji mireasma (lorilor i adierea cald a
vntului.
= .ocul acesta e real>
= .a (el de real ca i noi dou, Algonde. -ino!
Algonde o urmase pn la culmea unui promontoriu
stncos. n (aa oc#ilor i se de,vluise un peisaj de o
(rumusee care-i tiase rsu(larea.
n inima vii udate de apte ruri se nla un ora ,velt,
alctuit din turnuri cu (orme neo!inuite E unele ca nite
ace, altele cu plat(orme legate ntre ele prin pasarele, altele
ca nite domuri de cristal care re(lectau lumina, toate de un
al! argintiu strlucitor care te (cea s-i mijeti oc#ii. Dra
cel mai (rumos lucru pe care-l v,use vreodat.
= Acest ora este su(letul Ainuturilor de Sus, Algonde.
+iecare dintre rurile (ermecate care curg acolo trecea prin
cte o poart nev,ut ca s ias n lumea ta. .a nceput,
civa oameni, au str!tut din greeal trecerile acelea,
rtcindu-se n ceaa creat de o distorsiune temporal.
= %istorsiune temporal> )art-m, 9resine, darB
= Ai dreptate, se scu,ase ,na. oate acestea sunt att
de comple:e! S ,icem, ca s (ie mai simplu, c e:ist lumi
invi,i!ile pentru oc#ii muritorilor, lumi paralele, att de
apropiate una de alta n timp, nct se pot suprapune
uneori.
= *a un teanc de (oi de #rtie>
= 8arecum.
+ata dduse din cap. Dra ciudat, (irete, dar nu se ndoise
nici mcar o clip de spusele ,nei.
= %e ce m-ai adus n locul acesta>
= -e,i cumva acolo vreo (iin vie>
= re!uie s (ie n palate.
= 9alatele sunt goale. $u e:ist nicio pasre, niciun
animal. $imic.
*etatea aceasta e moart. )maginea pe care o ve,i,
Algonde, aparine memoriei mele.
= %ar pare att de realB
= n asta const magia amintirii. 6ed ilu,ia lucrurilor.
9resine mturase peisajul cu un gest, (cndu-l s
dispar !rusc. *ontururile coli!ei se iviser din nou.
= ?ai s ne ae,m, !ine>
.uaser loc la mas, una n (aa celeilalte.
= 8raul al! era ndrumat de puterea Strmoilor.
Aceast putere se !a,a pe ec#ili!rul ntre !ine i ru i
provenea dintr-o surs de energie pur. %ar ceea ce
permitea canali,area energiei a (ost (urat. 9uin cte puin,
Strmoii, care pn atunci pruser nemuritori, au nceput
s-i piard puterile i s dispar. %e (iecare dat cnd unul
dintre ei se stingea, anumite pori se nc#ideau. n scurt
timp, au mai rmas numai dou' cea prin care se ptrundea
pe insula Avalon i una, mai puin (olosit, n inutul
5roceliande. *t despre Strmoi, singurul care a
supravieuit a (ost Merlin. n timpul acesta, n lumea ta,
Melusine era condamnat de soul ei, iar odaia i-a (ost
,idit.
= $iciodat n-am avut ncredere n ea, scrnise
Algonde.
= &i !ine-ai (cut. *ci Melusine a re(u,at s-i ndure
pedeapsa. .a (el ca surorile ei E Melior, nc#is i p,it de
uliul i, i 9lantine, care se a(la n Aragon. Mai ales dup ce
toate trei i-au dat seama c, dei cre,user ntotdeauna
contrariul, m!trneau. +oarte ncet, dar ine:ora!il.
= Acum neleg de ce Melusine arat att de
descompusB otui, m asigura c e nemuritoare.
= Minea, drag Algonde. Minea, ca s te poat nela
mai uor. Adevrul este c nu de nemurire tre!uie s se
vindece (iicele mele, ci tocmai de vulnera!ilitatea lor n (aa
morii. &i pentru asta nu au dect o singur soluie' s se
eli!ere,e de osnd i s se ntoarc n Ainuturile de Sus ca
s se regenere,e.
= &i cum o pot (ace> o ntre!ase Algonde, simind cum o
cuprinde (uria la gndul c (usese pclit.
= n urm cu vreo cteva sute de ani, cea care (cea
pro(eii n Avalon s-a n(iat ntr-o diminea naintea lui
Morgan, regina Ainuturilor de Sus. Avusese o vi,iune pe
care i-a povestit-o ast(el' ;9uterea celor trei va trium(a
asupra rului, iar copilul nscut pros al lui ?elene i al
unui prin din Anatolia va cuceri Ainuturile de Sus<. .a au,ul
acestor cuvinte, Morgan s-a n(uriat, convins c puterea la
care se re(erea pro(eia nu putea (i dect puterea adunat
laolalt a celor trei (ete ale mele. &i nu putea concepe s-i
piard tronul. Mai ales c Merlin re(u,a s-i (ac un copil,
care i-ar (i asigurat puterea asupra am!elor lumi, cea a
Ainuturilor de Sus, care era pe moarte, i a ta. Aa c le-am
eli!erat pe cele trei #arpii, cu condiia ca Melior, 9lantine i
Melusine s (ie ucise. 9rima #arpie a !iruit-o pe Melior, cu
toate c ie i s-a spus altceva. $u ns pe de-a-ntregul, din
pcate, (iindc su(letul ei male(ic a supravieuit nctuat n
uliu. $u tu controlai pasrea aceea, aa cum credeai, ci
Melior care, pentru a sprijini pro(eia, se (olosea de
gndurile tale, de(ormndu-le.
9resine se ridicase de pe scaun. *locote promitoare
ncepeau s se aud dinspre ca,anul atrnat deasupra
(ocului. n timp ce lua capacul ca s amestece supa, ,na
continuase'
= 9rin urmare, dup svrirea (aptei, prima #arpie se
ntoarse n Avalon ca s-o in(orme,e pe Morgan, (r s tie
c, ntre timp, moartea o secerase pe regin, iar Merlin,
prev,nd ntoarcerea lor, le pregtise o capcan. nainte
de a-i da seama ce se ntmpl, #arpia a (ost nc#is la loc
sigur i i,olat, ca s nu le poat preveni pe celelalte
asupra pericolului ce le atepta. %ar Merlin, care avea
datoria de a apra Ainuturile de Sus de lcomia dia!olic a
(iicelor mele, nu s-a mulumit cu att. A nc#is E cu !un
tiin de data asta E singura poart pe care ele o
cunoteau, cea din Avalon. otui, n-a renunat cu totul la
ocrotirea Angliei, nceput odat cu ncoronarea regelui
Art#ur. +olosind ultima poart, pe unde poate s treac (r
tirea nimnui, iniia, druidese n pdurile din 5roceliande
i le plasea,, din mam n (iic, n um!ra celor puternici.
= %ar tu> o ntre!ase Algonde, n timp ce 9resine arunca
n vas un pumn de sare.
Gna luase puin (iertur n lingura lung din lemn,
su(lase n el i gustase din vr(ul !u,elor, apoi i
rspunsese'
= Am plecat din Avalon n acelai timp cu #arpiile. $u
puteam s admit sensul pro(eiei. nelege-m, Algonde! Du,
care eram toat numai iu!ire, ,mislisem nite montri.
$-am putut suporta gndul c (iicele mele ar reui ntr-o
!un ,i s scape din temniele lor i s trans(orme
Ainuturile de Sus ntr-un regat al rului.
9resine acoperise la loc ca,anul, apoi se apropiase de
(at.
= Am cutat o alternativ la aceast pre,icere. imp de
sute de ani. *nd, n s(rit, am gsit-o, m-am dus n
5roceliande, ca s-i spun totul lui Merlin. Amndoi aveam
acelai interes. )at de ce mi-a druit ceea ce-i re(u,ase
atta vreme lui Morgan' un (iu.
Algonde se ncruntase. 9resine nu-i lsase timp s-i mai
pun ntre!ri. 8 mngiase pe o!ra,, privind-o cu drag.
= atl tu e rodul unirii noastre.
)nima lui Algonde ,vcnise n piept. 5nuielile mamei ei
erau ntemeiate.
= 9i, atunci ar tre!ui s (iu nemuritoare, iar tatl meu,
la (el! pricepuse ea !rusc, n timp ce degetele i se
mpleteau, complice, cu ale ,nei.
8c#ii lui 9resine se umpluser de tristee.
= %ac tatl tu n-ar (i trit i n-ar (i m!trnit ca un
muritor, (etele mele i-ar (i dat seama c sunt aici i ar (i
stricat totul. Aa c am #otrt s-l lipsesc de acest
avantaj. ntr-o sear, cnd venise pentru a nu tiu cta oar
s m ntre!e dac eram mama lui E ceea ce nu-i puteam
de,vlui i-am dat s !ea un (iltru. %ar poiunea aceea a
avut i consecine pe care nu le prev,usem. )-am sc#im!at
(irea. *e-a urmat, din pcate, tii prea !ine, nc#eiase ,na
cu voce stins.
ntre ele se lsase un moment de tcere amintindu-i
amndou ntmplarea. 9lin de durere i vinovie. %ar
Algonde re(u,ase s se lase copleit. *a s poat lupta
mai !ine, tre!uia s neleag.
= ?ai s uitm lucrurile acestea! 9ovestete-mi mai
degra! ce s-a ntmplat cu 9lantine, #otrse ea.
9resine o(tase'
= 9lantine. Dra, (r ndoial, cea mai rea dintre ele.
9utea ca i mine, s-i sc#im!e n(iarea. Mai ascuit la
minte dect Melior, i-a tre,it #arpiei care tre!uia s-o ucid
sperana c ar putea mpri cu ea tronul Ainuturilor de Sus.
?arpia i-a c,ut n capcan. Acum e ntemniat n locul
(iicei mele, n Aragon.
= -rei s spui c 9lantine este li!er> Cnde se a(l
acum> tresrise Algonde.
*#ipul lui 9resine se nsprise.
= *ine nvinge o #arpie i preia puterileB 9recum i
urenia.
Algonde se cutremurase, dndu-i !rusc seama de
adevr'
= %oamne )suse! Mart#eB Aadar, Mart#e este, de (apt
9lantine. %ar cu a treia #arpie, cea care urma s-o ucid pe
Melusine, ce s-a ntmplat>
9resine ocolise masa de lemn i se ae,ase din nou pe
scaunul ei. Dra limpede c-i venea greu s evoce acest
episod.
= A (ost o lucrtur di!ace, crede-m. ndat ce a a(lat
de #arpiile care (useser eli!erate ca s le omoare pe toate
trei, Melusine a nceput s str!at rurile n cutarea unei
nprci naripate, tiind c numai muctura ei putea veni
de #ac acestora. 9n la urm a gsit undeva n 8rient un
ast(el de arpe naripat, i-a luat un ou, l-a clocit i a crescut
animalul ca s-o apere. *nd 9lantine, n,estrat cu noile ei
puteri, a sosit la Sassenage, a constatat c ultima #arpie nu
reuise nc s treac de nprc. .und n(iarea #arpiei
pe care o nvinsese n Aragon, 9lantine a cutat-o i a
minit-o cu iscusin, convingnd-o c mpreun ar putea
!irui monstrul, scpnd apoi i de Melusine. Au co!ort n
cript, 9lantine avnd grij s treac n spatele #arpiei. S-a
ntmplat e:act ceea ce prev,use. $prca o ucisese pe
adevrata i ultima #arpie, iar 9lantine a ajuns n anturajul
urmailor celor care moteniser castelul de la ea s v
atepte pe ?elene i pe tine.
= %e ce nu se eli!erea, i Melusine, din moment ce
9lantine a reuit s-o (ac> se mirase Algonde, pe care toate
minciunile acelea o umpleau de amrciune.
= 9lantine n-a putut rupe vraja dect lsnd pe altcineva
n locul ei. Acelai lucru este vala!il i pentru Melusine. %e
ce cre,i c i-a cerut s consumi o parte din oul negru> -oia
ca puterile pe care le-ai primit s devin permanente.
%orete ca tu s-o nlocuieti n +uron, Algonde! Ai (i
acceptat s te sacri(ici dac ai (i tiut adevrul>
Algonde (usese cuprins de o mnie surd. Acum, totul
era limpede. Melusine o jucase pe degete. rsese cu (urie
un pumn n mas, (cnd s se clatine mruniurile a(late
pe t!lie.
= 9oate s atepte mult i !ine. $-o voi eli!era niciodat.
)ndi(erent ce mi-ar (ace Mart#e. $iciodat!
9resine cltinase din cap.
= $u va (i att de simplu. *u toate c par s se (i aliat,
9lantine nici nu se gndete c mpart cu sora ei tronul
Ainuturilor de Sus. Atta doar c n-o poate omor pe
Melusine alt(el dect cu propriile ei mini. 8r, dac 9lantine
a do!ndit puterile male(ice ale celei de-a doua #arpii, s-a
ales i cu sl!iciunile ei. A devenit vulnera!il la veninul
nprcii. Att timp ct Melusine e ocrotit de aceasta, nu-i
poate (ace nimic. 9lantine tre!uie s te lase s-o eli!ere,i ca
s se poat descotorosi apoi de ea. Melusine tie acest
lucru i nu m ndoiesc c a luat msuri, nelegi acum ct
de important eti pentru ele> $umai o (emeie din sngele
lor putea supravieui veninului nprcii i, datorit acestui
(apt, le putea eli!era.
= $iciodat! repetase Algonde srind n picioare.
9resine se apropiase i-i luase cu a(eciune minile
ng#eate de ur ntr-ale ei.
= re!uie s te atepi la tot ce-i mai ru, Algonde!
Melusine i 9lantine nu vor avea pic de mil, (iindc n-au de
ales. 8ricare-ar (i re,ultatul luptei lor, nvingtoarea va (i
nevoit s gseasc un mijloc de-a ajunge n Ainuturile de
Sus, dac dorete s-i redo!ndeasc nemurirea i
neasemuita (rumusee dinainte.
)nima lui Algonde prea cuprins de (lcri. +cuse un
pas napoi i-i aruncase !unicii ei o privire plin de repro.
= %e ce tu sau Merlin nu le-ai eliminat, pentru ca apoi
pro(eia s se ndeplineasc>
9resine suspinase.
= i neleg mnia, Algonde, dar numai tu puteai s
aduci uliul n !taia sgeilor, datorit legturii pe care o
aveai cu el. &tiu !ine acest lucru, (iindc am ncercat i eu
s-l do!or, dar nu am reuit dect s le (ac pe (iicele mele
s intre n alert. $prca m-ar pre(ace ntr-o statuie din
sare dac a ptrunde n cript. )ar cu 9lantine nu mi mai
pot msura puterile. *t despre Merlin, el desigur c le-ar (i
putut n(rnge pe amndou, ns lumea aceasta ar (i avut
parte de tul!urri grave. $-aveam alt soluie dect s
ateptm.
= S ateptai ce> mrise Algonde care, neavnd cum
s ias din capcan, ncepuse s str!at ncperea cu pai
mari i (urioi.
6e,emat de sptarul scaunului, 9resine o urmrea din
priviri, cu un surs trist n colul gurii.
= 9e (iica ta, cea pe care a ,mislit-o Mat#ieu i care se
#rnete, ca i tine, cu veninul nprcii.
Algonde ncremenise. ndreptase o privire uluit ctre
9resine.
= +iica mea>
9resine ncuviin cltinnd din cap, iar Algonde i
atinsese
*u minile pntecele uor !om!at. &tia. )nstinctiv, tia.
Mnia i trecuse !rusc. 9resine continuase'
= 9uterile ei vor (i imense i sunt sigur c vor reui s le
n(rng pe Melusine i 9lantine (r consecine (uneste
pentru lumea ta. %ar mi-a (i dorit ca Merlin s mai (ie
alturi de noi.! %ar, vai, la puin timp dup naterea tatlui
tu, (ntna de la 5arenton a secat. Cltima poart magic
s-a nc#is, iar Merlin n-a mai dat semne de via. Mai e:ist
un strvec#i loc de trecere dinspre Ainuturile de Sus ntre
cele dou lumi, pe care doar Strmoii l cunoteau. %ac
Merlin nu l-a (olosit nseamn c s-a ntmplat ceva cumplit
care l-a mpiedicat s-o (ac. *eva cumplit, care are legtur
cu pro(eia.
Algonde se ncruntase.
= $u pricep.
9resine se apropiase de o etajer sprijinit de perete i
luase de pe ea un (lacon din sticl al!astr nvluit ntr-o
dantelrie din (ire de argint.
= 9rivete, i se adresase lui Algonde, punndu-l pe
mas. n cetatea din Ainuturile de Sus, deasupra sursei de
energie despre care i-am vor!it, se a(l o mas (cut
dintr-un cristal gros, gurit n mijloc. %osul este le(uit cu
miestrie, ast(el ca ra,ele care neau de jos s se
uneasc i s ating trei asemenea (lacoane n (orm de
piramid.
= &i ce conineau acestea> o ntrerupsese Algonde,
curioas.
= Cn eli:ir puternic al vieii, pe care aceast magie pur
l ntrea i mai mult. *u el se #rneau locuitorii cetii. i
dai seama ct de preioase erau (lacoanele.
= )ar acesta esteB
= 9lin> %a.
Algonde (usese mndr c putuse gusta din eli:ir. %ar
9resine nu s(rise nc.
= n a(ar de acest prim rol de catali,ator, masa de
cristal mai avea o (uncie. 9artea de jos era i memoria
Ainuturilor de Sus. *oninea istoria Strmoilor ncepnd
din negura timpurilor. *a s-o citeti, tre!uia s des(aci (irul
de argint de pe (lacoanele piramidale i s-l ntin,i pe liniile
trasate. Acolo era trecut (iecare poart, cu punctul ei de
ieire n lumea ta.
= *#iar i trecerea aceea vec#e>
= %a. ns, dup cum i-am dat a nelege, att masa,
ct i (lacoanele piramidale au (ost (urate. Mi-am petrecut
secole ntregi ncercnd s le regsesc pe acestea din
urm. *elelalte dou se a(l la loc sigur. nc n-am a(lat
unde a (ost ascuns #arta sau mcar dac n-a (ost spart.
otui, sunt ncre,toare, cci pro(eia este adevrat. +iul
lui ?elene tre!uie s domneasc n Ainuturile de Sus. 8r,
singurul mijloc pe care-l avem pentru a ne mai ntoarce
acolo este s regsim #arta.
= +etele tale sunt la curent cu toate lucrurile pe care mi
le-ai spus> &tiu c poarta din Avalon e nc#is>
= $u. Alt(el ar (i nceput s (ac i ele cercetri, ca mine,
n loc s atepte aici.
*u o dung de ngrijorare spat pe (runte, Algonde
rsucise ntre degete (laconul n (orm de piramid. i
venise n minte o idee uimitoare.
= 9uterea celor trei va nvinge rulB 9uterea celor trei
(lacoane... $enorocirea care a lovit Ainuturile de Sus i l-a
copleit pe MerlinB
= .a aceeai conclu,ie am ajuns i eu, Algonde. Masa i
cele trei (lacoane piramidale tre!uie duse napoi, la locul
lor. Ainuturile de Sus tre!uie s-i redo!ndeasc memoria
i s ai! un rege. %e asta am luat legtura cu tine. *a s
te ajut s dejoci planurile (iicelor mele care, la (el ca
Morgan pe vremea ei, ca Merlin i ca mine, au interpretat
greit pro(eia.
= &i cu oul negru cum rmne>
9resine luase n mn (laconul piramidal.
= $-avea grij. i voi da din acest eli:ir care-i va nvinge
puterile male(ice. Ast(el, nu numai tu i (iica ta vei (i la
adpost de ele, ci i copilul lui ?elene, din moment ce
Melusine i-a cerut s-l perverteti i pe el cu pra(ul (cut
din ou. %ar s (ii (oarte atent. 9lantine E adic Mart#e,
cum i spune acum E nu tre!uie s !nuiasc nimic. otul
depinde de tine.
Se priviser n oc#i. Algonde respirase adnc. $umai ea
putea salva cele dou lumi. &i pe cei pe care-i iu!ea. n ,iua
aceea nelesese c nu mai avea de ales. Dra datoare s-i
ndeplineasc destinul. *u orice pre.
= *e tre!uie s (ac> ntre!ase.
+
Algonde se scul i se m!rc gros, apoi, dup ce-i
puse pe umeri o mantie m!lnit, lu su! !ra micul sipet
din lemn i descuie ua. %e cnd plecase de la Sassenage,
Mart#e nu se mai interesa E cel puin n aparen E de ea.
%e (apt, #arpia sttea n preajma lui Sidonie care, din
pricina sarcinii, nu mai ieea din camera ei. %ac Algonde
nu i-ar (i cunoscut adevratele intenii, s-ar (i lsat nelat
de indi(erena ei.
Ainnd un s(enic n mn, str!tu coridorul pn la
scara du!l din marmur, cu simurile ncordate. .a ora
aceea, pretutindeni domnea linitea. 8rice ,gomot era uor
de au,it, iar n cldire e:istau multe cotloane (erite, n care
Mart#e se putea ascunde s-o pndeasc. Algonde se opri
deodat la jumtatea scrilor. +r s se ntoarc. 8are
visase (onetul acela de sto(e> )nima ncepuse s-i !at mai
repede. Mart#e o urmrea. Dra sigur. %ei acum tia c
#arpia avea nevoie de ea vie, Algonde se n(ior. i goni
teama gr!indu-i pasul. re!uia ca #arpia s se conving
c ndeplinea instruciunile date de Melusine' ngropa oul
i-l lsa s se usuce timp de trei luni. Se ncuraj singur,
spunndu-i c o (cea att pentru propria siguran, ct i
pentru cea a lui Mat#ieu i a (iicei lor.
.snd lumnarea pe o mas, iei din castel, l ocoli prin
dreapta, str!tu curtea interioar i se strecur printre
pereii nali ai ane:elor. Ar (i ctigat timp, desigur, dac ar
(i luat calul pe care i-l druise 9#ilippine, dar ar (i tre!uit
s-l tre,easc pe tnrul rnda ca s-l neue,e i s-ar (i
a(lat despre escapada ei. 8r nimeni, n a(ar de Mart#e, nu
tre!uia s tie. 9rintre cldiri uiera un vnt rece. Algonde
strnse la piept sipetul ca s se poat n(ura mai !ine n
mantie. Cndeva, n stnga, ltr un (i cine, tre,indu-i de
ndat i pe ceilali ocupani ai adpostului #aitei. *u capul
aplecat su! glug, Algonde o lu la (ug i se a(und n
parc.
n partea de mia,noapte a primei curi e:terioare, la un
s(ert de leg#e distan de castel, se a(la o #ulu!rie
prsit, cu cinci etaje, avnd circum(erina aproape ct
apartamentul din donjonul de la Sassenage unde locuise
Algonde mpreun cu /ersende. $imeni nu mai trecea pe
aici. *ldirea era nconjurat de !uruienile crescute n voie,
iar ua spart atrna n !alamalele ruginite. Dra locul ideal.
Algonde se apropie, (cndu-i drum prin tu(iuri, cu mantia
i (usta su(lecate pn la jumtatea pulpelor, i scldat n
lumina palid a lunii. A!ia cnd ajunse la picioarele turnului
o cuprinse ndoiala. 9resine i spusese c Mart#e, la (el ca i
#arpia ale crei puteri i sl!iciuni le preluase, avea nevoie
s se des(ete cu (ete tinere n nopile cu lun plin. 8are i
satis(cuse deja po(tele nainte de a se lua dup ea> Ar (i
riscat s-o atrag n sa!atul ei> 9e Algonde o cuprinse din
nou vec#ea nelinite din vremea dinainte de a prsi
Sassenage. *um s se apere dac s-ar ntmpla aa ceva>
6e(u,nd s se lase cuprins de panic, intr n cldire.
*u toate c o !un parte din acoperi rmsese (r igle,
nuntru era prea ntuneric ca s-i poat gsi drumul (r
s !j!ie. %in (ericire, Algonde mai (usese pe-acolo. Crc
(r ovire treptele scrii n spiral din mijlocul vastei
ncperi. *nd ajunse la ultimul nivel, au,i o micare jos.
Speriat, i scoase nclrile i pi pe palierul circular.
9asarele largi din lemn dispuse n evantai permiteau
accesul n peretele #ulu!riei. 8 pasre i lu ,!orul la doi
pai de ea, (cnd-o s tresar. i n!ui un ipt, cu toate
c lumina ce ptrundea prin acoperiul spart era (oarte
sla!, gr!i pasul pn la gaura pe care o (cuse n ,id
dislocnd una dintre pietre. Ascunse acolo cutia, lu o
mn de paie de pe scndura pe care sttea i astup
repede gaura, apoi se ndeprt, se ncl la loc i se
g#emui c#iar la marginea pasarelei, ncremenit de spaim
la au,ul pailor care urcau treptele. $-avea nicio cale de
scpare. %e (apt, ce tia 9resine despre planurile #arpiei>
$u erau dect presupuneri. 9resupunerile ,nei. m!rcat
n negru, cu gluga tras pn la oc#ii plini de viclenie,
Mart#e se opri pe palier i scrut ,area.
;9ierdut, i spuse Algonde. Sunt pierdut.<
Cn re(le: de supravieuire o (cu s se g#emuiasc i mai
tare. +r s e,ite, Mart#e se apropie de ,id, smulse cu
ung#iile ncovoiate paiele i scoase sipetul din
ascun,toare. Algonde era ngro,it. ?arpia se a(la att de
aproape de ea nct n-avea cum s n-o vad, s n-o simt,
s n-o ating. %e ce se pre(cea> Mart#e desc#ise cutia i-i
control coninutul, dup care o puse la loc. /#earele ei
,griar podeaua lng degetele lui Algonde, apoi astupar
cu paie ascun,toarea. ?arpia se rsuci pe clcie, privi
ndelung (iecare pasarel din jur, apoi ncepu s co!oare
scara. Algonde rmase neclintit, pe ct de uurat, pe-att
de consternat. *e sens avea toat mascarada asta>
Ca de la parter scri. Mart#e ieea. Sau aa voia s-o
(ac s cread. Algonde i inea n continuare respiraia, n
timp ce prin minte i goneau cele mai ne!uneti
presupuneri.
Cn oricel str!tu pasarela i se apropie de ea, adunnd
de ici-colo cte o (irimitur adus de vnt. Se ridica pe
l!uele din spate ca s-o ronie, apoi continua s caute,
apropiindu-se tot mai mult de Algonde, care, urmrindu-l cu
privirea, ncepea s se liniteasc. &oricelul se lovi cu nasul
de piciorul ei, se ddu napoi, privi n jur, apoi naint i se
ciocni din nou de ea. A!ia atunci nelese Algonde' n-o
vedea, aa cum n-o v,use mai nainte nici #arpia. %up ce
ncerc pentru a treia oar s treac i nu reui, ro,torul
se ntoarse i plec. Algonde se ridic ncet i uluit, i
ridic !raul n (aa oc#ilor. 9rivirea ei trecea prin mnec i
prin !ra, care deveniser transparente. -,u o !u(ni
clipind pe o !rn. Dra invi,i!il! Se ridic, ncntat i n
acelai timp nelinitit. *um era posi!il> Scormoni prin
amintiri, dar niciuna nu pomenea de aceast putere. 8are i
(usese druit de eli:irul vieii din Ainuturile de Sus, cu care
i atinsese pntecele> Sau se datora sngelui vrjit care-i
curgea prin vene> &i, dac era aa, cum de ieise la iveal>
%in pricina spaimei> %e (apt, n viaa ei nu (usese mai
ngro,it dect acum. 8are instinctul de supravieuire
tre,ise n ea acest dar pe care-l avea>
*uloarea pielii ncepea s se iveasc deja, iar (irele
esturii se nc#egau, ceea ce prea s con(ere temei
ultimei sale ipote,e. *uprins de ameeal, Algonde nc#ise
pentru o clip oc#ii. Simi dureri n josul pntecelui. Se
ntinse pe podeaua plin de gina, epui,at att de
aceast natere mpotriva naturii, ct i (i de uimitoarea
e:perien prin care trecuse. Dsenialul era ns c-i
atinsese scopul. 8are ce surpri,e i mai pregtea originea
ei> %ar diavoliele acelea> Acum, dup ce cunoscuse o
,n, o ,n adevrat, nu mai putea numi alt(el
caricaturile male(icei care erau 9lantine-Mart#e i Melusine.
.e va dejuca planurile, era convins de asta, dar ct de
lung i de grea i se prea n clipa aceea calea pe care o
avea de str!tut pn s reueasc! Atent s aud i cea
mai sla! micare, mai ,!ovi, n ciuda (rigului, rpus de
osteneal, pe scnduri. /ndul i ,!ur spre Sassenage, ca
de (iecare dat cnd avea nevoie de sprijin. .a ora aceea,
castelul copilriei ei era cu(undat n !e,n. *ut c#ipul lui
Mat#ieu. Se aplec asupra crlionilor negri. 9tura tras
pn su! !r!ie lsa la vedere pro(ilul sc#ilodit de uliu.
*icatricea care se ntindea de la pleoapa dreapt pn la
tmpl era nc proaspt, dar nu mai prea att de ori!il.
n somn, Mat#ieu prea senin. Da ns tia c nu era aa.
Su(erea. *a i ea. %ac nu c#iar mai mult dect ea. %orul
de Mat#ieu i strni disperarea. %e ce inuse s a(le unde se
ascunsese el timp de cteva sptmni cu cinci luni n
urm, dup ce se despriser> %e ce nu se mulumise s
atepte veti de la el, aa cum o ndemna instinctul> %up
ce ajunsese la 5tie, l locali,ase n minte. l v,use n
adncul unei pduri, cu pieptul nsngerat, nconjurat de
tl#ari. n loc s-l omoare, aa se temuse timp de o clip, l
ajutaser s ajung la adpostul lor. 6msese acolo pn
cnd se vindecase, apoi o anunase pe cpetenia !andei c
nu era nc pregtit s li se alture pentru totdeauna.
Algonde l recunoscuse pe interlocutorul lui Mat#ieu. Dra
-illon, unul dintre (otii lor tovari de joac de la
Sassenage. Acesta dispruse ntr-o primvar i toi l
cre,user mort. -illon l lsase pe Mat#ieu s plece,
cerndu-i s i (gduiasc (aptul c nu-i va vinde
autoritilor. .e era dator i avea s le (ie loial, Algonde era
sigur de asta. %ar nu putea s sc#im!e nimic. %oar s
accepte gndul c destinele lor nu se puteau uni nainte ca
totul s se s(reasc, tocmai n interesul copilului lor nc
nenscut.
6e(u, i de data asta s se lase prad disperrii. Alturi
de 9#ilippine, uita de neca,uri. %omnia nu se mai putea
lipsi de ea. 8are devenise su(icient de ataat de Algonde
nct aceasta s-i poat ncredina ei, i nu altcuiva, copilul
pe care urma s-l nasc> Algonde n-avea cum s (ie sigur
de asta, ns nu gsise niciun mijloc de-a o lega i mai
puternic de ea pe 9#ilippine. *eea ce trupul ei dorea inima
re(u,a s accepte. Algonde i aparinea lui Mat#ieu, i
simpla idee c ar putea primi de,mierdrile altcuiva i se
prea o trdare i mai grav dect relaia avut cu !aronul
"ac@ues.
Se lsa dus de vrtejul nencetatelor petreceri, de jocul
acela care c#iar ncepuse s-i plac. 9rinul turc se a(la doar
la cteva leg#e. Algonde nu tre!uia dect s-i pstre,e
curajul. &i r!darea.
%up trei s(erturi de ceas, cu muc#ii nepenii de (rig,
Algonde co!or scrile, sigur c #arpia pornise n cutarea
altei victime i ncurajat de aceast mic i,!nd pe care
o repurtase datorit magiei.
I
9#ilippine i atinse uor cu degetul !u,ele lui Algonde.
+ata, nu se clinti, cu(undat ntr-un somn adnc care-o
pr!uise n aternut de ndat ce ajunsese n odaia ei i se
de,!rcase.
= %e ce in aa de mult la tine> se alarm domnia de
Sassenage aplecndu-se s-i lipeasc gura de a (etei.
Algonde gemu la atingerea cam prea apsat, iar
9#ilippine, (cu un pas napoi. $u voia s-o tre,easc. n
niciun ca,. ul!urarea aceea care-i rscolea inima i
simurile o speria. Algonde avea o graie i o prestan pe
care nu le mai v,use la nimeni n a(ar, poate, de Sidonie.
ncepnd din acea dup-amia, cnd se duseser pe malul
+uronului unde, dac n-ar (i aprut Melusine, cu siguran
s-ar (i srutat, 9#ilippine o dorea. %in ,i n ,i, tot mai mult.
Dra o!sedat de ea. Ar (i vrut s-i acorde i mai multe
privilegii, dar se reinea, se stpnea. ;D doar o slujnic.
+ata asta nu este dect o slujnic, iar tu eti stpna ei.
$imic mai mult. $-o poi nno!ila, n-o poi ridica la un rang
de care nu este demn.< n clipa urmtoare ns, o vedea
aprnd n inutele elegante pe care o o!liga s le poarte i
se convingea de contradictoriu. 9#ilippine se ntre!a uneori
dac nu cumva ea era sclava. $iciunul dintre !r!aii de la
castel n-o atrgea la (el de mult. *nd 9#ilippine i
respingea pretendenii, a(irmnd cu #otrre c nc nu se
simea pregtit s se cstoreasc, acetia se ndreptau,
invaria!il, spre Algonde. Aceasta avea destul pre,en de
spirit ca s-i descuraje,e, dar 9#ilippine era sigur c muli
dintre ei ar (i (ost gata s (ac orice pentru a ctiga inima
cameristei ei, c#iar dac s-ar (i a(lat adevrul n legtur cu
aceasta. %e cte ori se gndea la asta, simea c
nne!unete. Algonde i aparinea. 8 introdusese n lumea
ei pentru ca (ata s se deprind cu aceste plceri i s nu
se mai poat mulumi cu un alt(el de trai.
%a, ns atunci, de ce nu se putea #otr 9#ilippine s
(ac patul, dei se tre,ise n ,ori cu trupul ar,nd de
(antasme nesatis(cute i, dorind s-o surprind, pusese s
(ie descuiat ua ei dinspre coridor, cci Algonde, nu se tie
de ce, !locase ua prin care comunicau apartamentele lor>
remurnd toat de (e!ra aceasta care nu-i mai trecea,
tnra domni de Sassenage se ntoarse lng pat i ddu
la o parte aternutul. .ungit pe spate, cu un picior ndoit
ntr-o parte, Algonde se o(eri, (r s tie, privirii ei lacome.
*u un nod n gt, 9#ilippine lu s(enicul i plim!
lumnarea pe deasupra snilor grei i tari, re,istnd
im!oldului de a le simi nete,imea su! vr(urile degetelor,
lumin talia E cam prea rotunjit, dup cum i se pru. %e
vin era mncarea prea !un de care avea parte Algonde
de cnd venise aiciB %ar dorina lui 9#ilippine era prea
aprins ca s mai in seama de cteva mici cusururi.
+lacra lumnrii trecu mai departe. 9roeminena pu!isului
o (cu s ameeasc. /(ia. *t timp va mai putea re,ista
acelei c#emri pe care o simea n cui!ul dintre propriile
coapse> $u risca s-o tre,easc> i vr mna li!er ntre
picioare i g#emui cmaa ct putu mai sus, ntre crnurile
umede. i muc !u,ele ca s nu geam, mngind cu
privirea trupul att de rvnit pe care continua s i-l
inter,ic, ovind pe picioare n lumina lumnrii gata s se
sting. S(enicul plin de cear topit tremur ntre degetele
ei crispate.
*teva picturi se nc#egar n !uricul lui Algonde, care
tresri. 5uimac de somn, desc#ise oc#ii, umplndu-i de
dorina inter,is a lui 9#ilippine. Se aprinse i privirea lui
Algonde.
9#ilippine se simi ruinat de (e!ra care-o cuprinsese i
pe care n-o mai putea stpni, iar (aptul c (usese
surprins o e:cita i mai mult. Ajunse la orgasm cu un
suspin prelung, dndu-i capul pe spate. S(enicul i scp
din mn, iar lumnarea se stinse n cdere.
+r ca mcar s-i dea seama ce (cea, n ntunericul
care o nvluia acum, Algonde lu mna lui 9#ilippine i o
trase spre ea.
,
Almeida nc nu se tre,ise. %jem se ntinse, cu pleoapele
grele din pricin c dormise prea puin. *a n copilrie, cnd
(ratele su i povestea, cu o plcere rutcioas, c i se va
rete,a capul, somnul i (usese mpestriat de vise
ntunecate. Se rev,use mergnd clare, n primele ,ile ale
r,!oiului, pe strada principal din 5rousse, n Anatolia, cu
gtul in(lamat i plin de puroi, scuipnd snge. n ciuda
oricrei prudene i nclcnd s(atul medicilor, pornise cu
trupul ar,nd de (e!r s se alture armatei sale. *roindu-i
drum pn lng calul lui care nainta ncet, la pas, att de
greu i era lui %jem s se in n a, o !trn ajunsese
aproape de el i l apucase de picior. *u toate c se simea
(oarte ru, %jem trsese de (ru. +emeia i ntinsese un
(lacon din sticl al!astr, acoperit cu o dantelrie din (ire de
argint.
= 6e,ist, prine! *teva picturi din acest eli:ir vor (i de
ajuns ca s te vindece. )a doar cteva picturi. 9strea, cu
grij restul. e va salva ntr-o ,i de otrava care-i va (i
administrat.
= %ar cine ar vrea s m otrveasc, n a(ar, poate, de
tine> 8 ntre!ase cu glasul rguit de durere.
= +ratele tu, 5aia,id.
8c#ii !trnei, de acelai al!astru precum ai lui, l (cuse
s se #otrasc. i scosese sculeul de la !ru.
= *t vrei, vrjitoareo>
= Ai-l dau dac-mi (gduieti ceva. 8 (gduial care pe
tine nu te va costa nimic, dar pentru mine va (i nepreuit.
= e ascult.
= Cit-te la sticlua asta. Ai mai v,ut vreodat alta la
(el>
%jem cltinase din cap n semn c nu.
= 9strea,-o cu grij asupra ta oriunde te-ai duce,
orice-ai (ace, c#iar i dup ce-i vei termina coninutul. -a
veni o ,i cnd i-o voi cere napoi. n acea ,i, dac mi-o dai,
i vei primi tronul.
%jem i (gduise ntocmai. .a doar cteva clipe dup ce
!use din eli:ir, gtul i se de,um(lase, (e!ra i trecuse i
putuse da pinteni calului, lsnd-o n urm pe !trn. %e
atunci, respectndu-i cuvntul, pstra (laconul ntr-un sipet
ascuns n (undul unuia dintre cu(erele lui, cci spusele
vrjitoarei se adeveriser. 5aia,id ncerca s-l asasine,e,
iar %jem nu se ndoia c, pn la urm, ar (i reuit s-o (ac.
ul!urat, tnrul prin se scrpin n cap. %e ce rev,use
n vis aceast scen> $u i putea e:plica acest lucru, dar
simi !rusc nevoia s ating (laconul, ca pentru a-i dovedi
c eli:irul avea puterea s-l salve,e din nou. Se ddu jos
din pat. Almeida gemu prin somn i se rsuci n aternut,
ocupnd tot spaiul li!er. .a lumina tciunilor care plpiau
nc n vatr, %jem se duse tiptil pn n (undul ncperii.
%up draperia du!l din cati(ea pe care (usese imprimat
!la,onul stpnului casei se a(lau vreo ,ece cu(ere mari din
piele cu ntrituri de metal. %easupra lor era o (erestruic.
%jem ddu puin la o parte o!lonul interior care-o acoperea.
8 lumin al!, or!itoare l (cu s-i mijeasc oc#ii. i ddu
imediat seama de proveniena ei. 9esemne c n timpul
nopii ninsese. +r s mai dea importan acestui (apt,
ridic ncet capacul l,ii pe care o cutase i se ls pe
vine. %du la o parte cu o mn sigur tunicile
somptuoase, ca(tanele !rodate cu (ir de aur, tur!anele
mpodo!ite cu pietre lucioase. *uprins de ner!dare,
arunc pe jos lucrurile care-l mpiedicau s ajung la sipet,
pn cnd goli cu(rul. 9e (undul lui nu era nimic. *u
rsu(larea tiat, i spuse c se nelase i goli urmtorul
cu(r, apoi nc unul i nc unul. n cele din urm, (u nevoit
s recunoasc' sipetul n care se a(la nepreuitul eli:ir
dispruse.
.a nceput l coplei mnia. Sri n picioare, se repe,i spre
Almeida i ncepu s-o ,glie att de tare nct, tre,it
!rusc, (emeia ip.
8 plmui, apoi o apuc de ante!rae i o smuci spre el.
= -or!ete! Cnde l-ai pus> -or!ete sau i tai capul!
.ivid, grecoaica i,!ucni n plns. Dli!erndu-i o mn,
%jem o lovi din nou, convins de vinovia ei. *ine mai avea
acces n dormitorul acela, n a(ar de ea> 8 trnti cu
!rutalitate pe pat, scotoci su! saltea i smuci pumnalul
cur!at, !tut n diamante, pe care-l ascunsese acolo.
= Ai mil, stpne! $u tiu nimic, jur! Ai mil! l implor
Almeida.
+urios la culme, n-o ascult. Se ae, clare pe pntecele
ei i-i propti vr(ul pumnalului su! !r!ie.
= Ai-am spus s vor!eti! Sipetul pe care mi l-ai (urat.
Cnde l-ai pus>
= $u eu, prine. S m trsneasc Alla# cel Atotputernic
dac te mint! $-am luat nimic.
%jem i scrut cu privirea oc#ii plini de groa,. Dra prea
nspimntat ca s poat mini. 6su(lnd precipitat,
ndeprt arma de la gtul ei i se ae, pe marginea
patului, simind su! tlpile goale rceala podelei de piatr.
n timp ce grecoaica i inea !raele crispate pe piept,
ncercnd s-i revin, prin mintea lui %jem ncepur s
treac tot (elul de !nuieli.
n ciuda aspectului su deose!it, (laconul era un (leac
(a de !ijuteriile a(late n cu(r. $-avea valoare dect
pentru el. ?oul tia, prin urmare, de puterea eli:irului. %ar
nimeni nu a(lase de e:istena (laconului n a(ar de
?ouc#ang, care l nsoea cnd se ntlnise cu vrjitoarea.
Dra oare ndreptit s cread c tovarul lui trecuse n
ta!ra duman> .a acest gnd o durere nespus i
strpunse inima. ?ouc#ang, (ratele lui, prietenul lui. $u-i va
tremura mna cnd i va turna otrav n pa#ar> %jem i
cuta scu,e, dar nu gsea niciuna. %impotriv, i revenir n
minte toate prilejurile n care ?ouc#ang l salvase de la o
moarte sigur, uneori riscndu-i propria via. 8are
?ouc#ang putea (i un trdtor> Se indign la acest gnd.
Se ntoarse spre Almeida, care rmsese pironit locului,
tremurnd. Apuc marginea cuverturii i i-o trase peste
pntece.
= /ata, nu mai ai de ce s te temi.
+emeia se ridic n capul oaselor, convins de !lndeea
gesturilor lui, se n(ur n cuvertur i ngenunc#e lng
el.
= -rei s-i mase, umerii> l ntre!, ncercnd s
regseasc un ton (iresc.
= -reau s-l gsesc pe vinovat. 9oi (ace asta pentru
mine>
Da ncuviin printr-un gest.
= $u crua pe nimeni. $ici pe (emeile mele, nici pe
tovarii mei, nici pe (emeile lor. 9e nimeni.
= *e tre!uie s caut, prinul meu>
Dl i descrise cutia i (laconul, apoi adug'
= *nd o s dai de el, las-l acolo unde este i vino s
m anuni. $imeni nu tre!uie s a(le, au,i> $imeni nu
tre!uie s te o!serve.
= Am neles. %ac dau gre, merit s mor.
%jem o mngie pe o!ra,. Dra ciu(ulit i rvit, ns
de un devotament mictor.
= $u te mai gndi la aa ceva. 9oate c #oul l-a distrus
sau l-a vndut deja. %ac nu gseti nimic, iscodete, dar
(r s dai de !nuit. -reau s tiu. re!uie s tiu. D n joc
viaa mea. .as-m acum. Am nevoie s rmn singur.
Da i culese de pe jos tunica, se m!rc i prsi odaia
ct putu de discret.
9rinul i trecu un deget peste mnerul pumnalului.
8ricine ar (i (ost vinovatul, avea s se ocupe personal de el.
%eocamdat tre!uia s-i ascund tul!urarea i s se
poarte ca i cum nimic nu s-ar (i ntmplat. 9use arma la loc
su! saltea, n dreptul pernei, i trecu n micul spaiu
re,ervat toaletei de diminea. +rigul i n(ior trupul. Crin
n jg#ea!ul special amenajat n ,id, arunc nuntru puin
ap, apoi se ntoarse n (aa vetrei ca s se ncl,easc.
re!uia s se pregteasc pentru eventualitatea pierderii
iremedia!ile a eli:irului. 9entru o clip, amintirea discuiei
avute cu /u7 de 5lanc#e(ort goni gndurile o!sedante
legate de vinovat. %ac "ac@ues de Sassenage era att de
in(luent cum pretindea marele prior, ar (i (ost !ine s i-l
(ac aliat ca s-i plede,e, ct se poate de discret, cau,a pe
lng regent. &i, pentru asta, cel mai !un mijloc era s se
(oloseasc de (iica !aronului. -a (i nevoit, (irete, s treac
de (ratele ei i de 9#ili!ert de Montoison pentru a se
apropia de (at, dar tia c are destul (armec i destul
prestan ca s-o (ac s-l accepte n preajm (r a lsa
impresia c um!l dup ea. Ast(el, /u7 de 5lanc#e(ort n-ar
intra la !nuieli. .ui %jem nu-i plcea deloc ideea c va
trda ncrederea i planurile marelui prior, ns acum nu
mai avea de ales. Se consol spunndu-i c mcar ura pe
care-o nutrea mpotriva lui 9#ili!ert de Montoison va (i
satis(cut de aceast r,!unare.
n rest, va tre!ui s se !a,e,e pe noroc. 8ricum,
trdtorul i ddea, (r ndoial, seama c acest (urt nu
va trece neo!servat. Dra c#iar att de sigur pe el sau avea
o acoperire att de !un nct i asumase totui un
asemenea risc> 5nuielile legate de ?ouc#ang ncepur s-l
!ntuie din nou. .e goni iar, cu aceeai violen ca mai
nainte, apoi i recpt stpnirea de sine. 6eacia lui
demonstr acest lucru. *el mai credincios tovar al lui
putea (i trdtorul per(ect.
.ovi cu pumnul n t!lia emineului. .a urma urmei, nu
era mai !ine aa> %ac tot l pndea moartea, nu era mai
!ine s moar de mna celui care-l salvase de attea ori>
;$u!< url n el o voce ieit din adncul (iinei sale.
$u. $u voia s moar. $u aa.
?ouc#ang tia acest lucru mai !ine ca oricine. *u spada
n mn voia s s(reasc, nconjurat de snge i de
mirosul cmpului de !tlie. $u ca un o!olan. 9lec din
(aa (ocului, se ntoarse n pat i scutur clopoelul ae,at la
cpti. %up cteva clipe, unul dintre slujitorii lui apru n
prag, (cnd temeneaua o!inuit.
= %esc#ide o!loanele.
8mul se gr!i spre (ereastr.
= S mi se pregteasc !aia i s vin !r!ierul, mai
porunci %jem.
%ac urma s moar, o va (ace ca un vitea,, curat i
proaspt !r!ierit. Servitorul iei, iar %jem se apropie de
(ereastra care ddea spre povrni. &terse geamul a!urit.
A(ar viscolea. +ulgii de ,pad se nvrtejeau att de
repede nct nu puteai ,ri nimic, n po(ida luminii al!e.
%jem i stpni un (ior. re!uia s se gndeasc la viitorul
lui. %oar la viitorul lui. .a 5tie. .a sursul acelei 9#ilippine.
.a satis(acia de a i-o lua lui 9#ili!ert de Montoison. .a
partidele de vntoare, la petreceri, la iu!ire. .a toate
acestea tre!uia s se gndeasc.
8(t totui, iritat. Att timp ct inea viscolul, gndurile
acestea nu repre,entau dect o nou amgire n viaa lui
amrt. *u siguran c !aronul de Sassenage n-avea s
vin ast,i ca s-l po(teasc la vntoare.
I
Att timp ct %jem nu era nc invitat la castelul de la
5tie, lui 9#ili!ert de Montoison i convenea s nu mai
tre!uiasc s-l nsoeasc pretutindeni. $u uitase, (irete,
c nc#eiase o nelegere cu 5aia,id, la palatul din opJapi,
n ,iua cnd ospitalierii negociaser inerea n captivitate a
prinului, dar, pentru moment, %jem nu repre,enta niciun
pericol. Dliminarea lui n-ar (i (cut dect s lipseasc
ordinul de o rent consistent, iar Mediterana E de comerul
n(loritor pe care-l permitea dreptul la li!er circulaie
acordat de 5aia,id. 9#ili!ert de Montoison se angajase s
intervin doar dac era a!solut necesar. )ar ura lui (a de
turc nu repre,enta o ast(el de necesitate a!solut. %ei tare
i-ar (i plcut s termine odat cu el. Se sturase de
o!iceiurile prinului, de uneltirile lui, de provocrile sale
nencetate, de (elul cum l jignea. Cmilirea la care (usese
supus n ajun nc l ustura, mai ales c l deranjase i (elul
cum l tratase 9#ilippine. 9#ili!ert de Montoison n-avusese
somn toat noaptea. Simurile i erau aate, inima i
ardea, iar pumnii l mncau. n clipa aceea ar (i dat orice ca
s poat c#e(ui cu o curv sau dou, sau trei, s !ea pn
ar cdea su! mas, pipind nite sni i cu se:ul !gat
adnc su! o (ust. S regseasc atmos(era primitoare i
per(id a unei taverne, n loc s suporte oc#eadele (emeilor
lui %jem, ca pe o (gduial permanent. Acum, c scpase
momentan de o!ligaiile (a de sultan, putea s ncalece i
s se opreasc la prima crcium care i-ar (i ieit n cale.
9erspectiva aceasta l ncuraj s se dea jos din pat ca s
desc#id o!loanele. Al!, al! pretutindeni, curgnd dintr-un
cer care nu se mai ,rea. "udecnd dup grosimea stratului
de ,pad depus pe marginea (erestrei, pesemne c
drumurile erau impractica!ile. Se cutremur de (urie i de
(rustrare. S-i pe treac iarna la 6oc#ec#inard! ntemniat
de (orele naturii n (ortreaa asta! 9n atunci, nu i
dduse seama de asta cu adevrat. i duse mna la
pro#a! i-i mngie prin sto(a pantalonilor mdularul
ncordat, nc#ipuindu-i o gur care s i-l cuprind. n a(ar
de musulmanele pe care cinii ia de turci le pstrau
pentru ei, puinele (ete care ar (i putut s-l uure,e erau
acum toate n serviciul lui 5arac#im Allemand. *avalerul
strm! din nas. n alte mprejurri, simpla evocare a
ureniei lor i-ar (i tiat c#e(ul. *a s ve,i pn unde-l
adusese a!stinena! S se mulumeasc doar cu att, n
timp ce 9#ilippine de Sassenage se des(ta cu camerista ei.
$emernica! %oamne, ct plcere i va (ace s-o posede!
$-are dect s ipe, s se ,!at. $u-i va scpa. i va potoli
cu ea toate po(tele nesatis(cute pe care i le strnise.
Mart#e l puse la curent cu noutile, n ,iua cnd venise
s-i plede,e cau,a n (aa lui Sidonie. %up spusele
cameristei (ostei lui iu!ite, 9#ilippine juca dame cu prietena
pe care i-o inventase' Algonde de Sassenage. Servitoarea
ei. 9#ili!ert de Montoison i amintea de (ata drgu care-i
asculta, plin de curio,itate, istorisirile. n lipsa uneia, ar (i
putut s-o supun pe cealalt dac i se ivea vreun prilej.
9lcerea ar (i (ost de dou ori mai mare. .a nai!a, o slujnic
m!rcat ca o doamn i, n plus, avnd pe trup mirosul
celei de care era ndrgostit! i aps din nou pro#a!ul cu
mna. %oamne! *t l mai c#inuia (ata asta! $u putea iei
din odaie n starea asta. otui, era li#nit de (oame. Se
ntoarse la (ereastr i o desc#ise, n ciuda viscolului. i
desc#eie pantalonii i, lund un pumn de ,pad, l puse
peste um(ltura aceea care l sting#erea.
%up cteva minute, i (cu apariia printre oamenii lui,
cu c#ipul nseninat. +rigul i (cuse datoria, reducndu-i
ardoarea n limite mai modeste. *eilali se ae,aser deja
la masa din sala gr,ilor, n jurul lui ?ugues .uirieu:,
locotenentul lui care se ridic n picioare v,ndu-l.
= %ar-ar ciuma-n tine, prietene, credeam c te-au
scu(undat piraii! e:clam 9#ili!ert de Montoison,
m!rindu-l, cci vec#ea lor prietenie nu inea de rang.
= 9e !unul %umne,eu, nici gnd! *inii tia ocolesc de
mult timp pavilionul nostru.
= %ar cnd ai sosit> 9e asemenea viscol, nu cred c n
dimineaa asta.
= A,i-noapte. M-a apucat pntecraia n cmp desc#is.
$-am tiut cum s ajung mai repede aici i, pe toi dracii,
era ct pe-aici s m scap pe mine lng ,id.
= Du sunt de vin, cpitane, eram de gard la poart,
dar crivul uiera att de tare nct n-am au,it c striga
cineva a(ar, recunoscu unul dintre soldai, care nu prea
s ai! mai mult de dou,eci de ani.
= $u te nvinovi, !iete, oricare altul ar (i pit acelai
lucru. $u se vedea nimic. $orocul meu a (ost c am ,rit o
um!r care se apropia de grilaj ca s urine,e. Am ntins
!raul printre ,!rele i l-am apucat de mantie. Mucosul s-a
speriat i a nceput s ,!iere mai tare ca mine, rse
.uirieu:, dndu-i respectivului un !o!rnac peste urec#ea
cam clpug.
inerelul rse i el mpreun cu ceilali, n timp ce ?ugues
de .uirieu: se ntorcea la mas ca s-i termine micul
dejun.
= Ai-ai ntocmit raportul> se interes 9#ili!ert de
Montoison, ae,ndu-se lng el.
= nc nu. -oiam s-i vor!esc ntre patru oc#i, mai nti.
9#ili!ert de Montoison se ncrunt. ?ugues de .uirieu: ar
(i tre!uit s se ntoarc n +rana de mai !ine de dou luni.
*unoscndu-i !ine locotenentul, 9#ili!ert de Montoison era
sigur c acesta avusese motive ntemeiate s n-o (ac.
%du din cap. Se nelegeau din priviri. i tiar, ntr-o
sincroni,are per(ect, cte o (elie de pine pe care o unser
cu miere nainte de a o duce la gur.
;+iecare lucru la timpul lui<, i spuse 9#ili!ert de
Montoison. 9n la urm, poate c ,iua aceea avea s se
termine mai !ine dect ncepuse.
-
Algonde se tre,i. i simea pntecele greoi i mintea
nceoat. -ru s se ntind, ns atinse moliciunea
mtsoas a altui trup culcat lng al ei. )nima ncepu s-i
!at mai repede, cnd ntoarse capul spre ceea ce cre,use
pn atunci c nu (usese dect un vis. Scldat de o ra,
al! de lumin ce ptrundea prin o!loane, 9#ilippine
dormea cu prul rvit, cu ptura tras pn la gura-i
ntredesc#is. Cn (ior de sen,ualitate str!tu oldurile lui
Algonde. nc#ise oc#ii, ncercnd s regseasc momentele
care precedaser m!ririle lor, dar memoria ei
,druncinat nu-i o(eri dect respiraia lui Mart#e n
#ulu!rie. 8are un ncuiase ua dup ce se ntorsese din
e:pediia ei nocturn> 8 ateptase 9#ilippine la ntoarcere>
$u reuea s separeu visul de realitate. Singurul lucru pe
care i-l amintea era plcerea resimit de amndou E
una, m!tat de ceea ce a!ia descoperise, cealalt,
alinndu-i (ier!ineala crnii. Algonde se ntoarse pe
partea cealalt, ca s se dea jos din pat (r ,gomot. *nd
piciorul pe podea, o mn moale o prinse de !ra i o voce
mri n!uit'
= Mai staiB
Algonde pre(er s n-o asculte i i mpinse uor
degetele, care rmaser nemicate pe ceara(. 9e jumtate
adormit nc, 9#ilippine nu insist. +ocul din vatr se
stinsese, iar n camer domnea un i, neptor de (um rece.
Dra (rig, dar Algonde nu se sinc#isi. Se duse, de,!rcat
cum era, n ca!inetul de toalet, ridic o!lonul care
acoperea (erestruica, apoi i aminti c n cursul nopii
(olosise toat re,erva ei de ap ca s curee odaia.
$ecjit, #otr s intre n apartamentul lui 9#ilippine. Ca
prin care comunicau camerele lor era ncuiat, cu c#eia n
!roasc aa cum o lsase Algonde, dovad c 9#ilippine
intrase pe ua dinspre coridor. Aceast certitudine nu-i
(cea nicio plcere. .a (el i (aptul c cedase ispitei. *e va
mai rmne viu n ea din plcerea pe care i-o druise
Mat#ieu, dac 9#ilippine i va pune amprenta asupra ei>
Dra ceva ce nu voia s piard. $u voia s trde,e aceast
sen,aie rmas de la el. Algonde suspin. Dra prea tr,iu
pentru regrete.
Str!tu apartamentul lui 9#ilippine, ridicnd n trecere
o!loanele i lsnd lumina puternic a ,ilei s inunde
odile, apoi se strecur n sala de !aie, unde se a(la un
#rdu mare din lemn, nconjurat de mai multe glei. i
vr minile n ap i-i ume,i trupul. Muctura (rigului o
nvior. &i ce dac 9#ilippine o certa> n dimineaa asta,
domnia de Sassenage va atepta. *nd se simi mai !ine,
Algonde se (rec ,dravn cu prosopul, apoi i puse una
dintre cmile lui 9#ilippine. A!ia dup aceea se apuc de
trea!. %up cteva minute, (lcrile cuprinser vreascurile
uscate care umpleau vatra, su! ca,anul n care Algonde
turn apa rmas, adug n ea (run,e de melis. n timp
ce apa se ncl,ea, se ntoarse n camera ei ca s se
m!race.
8 gsi pe 9#ilippine trea,, re,emat de t!lia patului, cu
!raele ncruciate peste snii semei, ncruntat,
!osum(lat.
= /ata, m-ai i prsit> Aveai vreo trea! mai urgent
dect s te ocupi de mine> Aici e de-a dreptul ger! i,!ucni
ea.
Algonde nu-i rspunse, se apropie de emineu, se ls pe
vine, puse i aici, cum (cuse n odaia de alturi, vreascuri
peste cr!unii nnegrii i su(l n cenua cald, ncercnd
s ae (ocul. n timp ce cr!unii ncepeau s se
nroeasc, 9#ilippine strnut.
= 9o(tim! %in cau,a ta m-a luat (rigul.
= &i pe mine la (el, dar din cau,a ta, dac nu m nel.
nvelete-te! i arunc peste umr Algonde.
8c#ii lui 9#ilippine se aprinser de (urie.
= *e-i cu tonul sta n aceast diminea> Ai uitat ce-mi
datore,i>
Algonde o(t, rscoli cu vtraiul jarul care s(ri aruncnd
o jer! de scntei, apoi se ridic. n(runtnd privirea cu
care o (ulgera 9#ilippine, se propti la picioarele patului.
= %e ase luni te strduieti s m duci la pier,anie. Ai
reuit. Sunt pierdut. $u te apuca s-mi (aci reprouri
tocmai acum. $u te-ai ales dect cu ceea ce merii,
domniB *u mine.
= Di !ine, nu s-ar ,ice, se mai roi 9#ilippine.
%ar privirea ei i pierduse agresivitatea, iar e:presia
tru(a de pe c#ip i dispruse. 9#ilippine nu dorea dect s
se lase m!ln,it.
= Dti cea mai capricioas, cea mai tiranic, cea mai
insuporta!il dintre toate doamnele cu care m o!ligi s
semn, dar, spre g#inionul meu, eti i cea mai (rumoas,
cea mai sen,ual, cea maiB
= ng#eatB -ino-ncoace, i ntrerupse 9#ilippine
avntul, ntin,nd mna spre ea, cu un surs rugtor pe
!u,e.
Algonde ddu din cap. Mai putea (ace altceva de-acum
nainte dect s se supun voinei stpnei sale> ;$umai
pn cnd 9#ilippine l va ntlni pe prinul %jem<, i (cu
ea curaj. )ar atunci Algonde va aranja lucrurile n aa (el
nct el s-i ia locul, i s-o iniie,e pe domni n alte jocuri,
n alte plceri.
= ?aideB &i scoate-i cmaa aia care e a mea. $u-mi
amintesc s i-o (i mprumutat.
Algonde (cu ntocmai i ocoli patul, strecurndu-se su!
cuvertur. 9icioarele reci ale domniei de Sassenage le
cutar pe ale ei.
= *#iar c tremuri, prostuo. A(ar ninge. $u i-a spus
nimeni c iarna te poi m!olnvi de moarte dac n-ai grij
de tine> ntoarce-te, s te (ricione, pe spate.
9#ilippine se supuse (r s mai comente,e, o(erindu-i
spatele al! i cam!rat. Algonde o nveli cu ceara(ul pn la
cea(, !oneta de noapte i c,use E ca i a ei, de alt(el E n
timpul ,!enguielii lor nocturne i se g#emui su! cuvertur,
apoi ncepu s-o (rece viguros pe spinare.
= Auuuuuu!B $u asta voiam, mi s(rteci pielea!
= $u te mai vicri i ra!d, alt(el te (rec i mai tare.
= mi datore,i ascultare. Ajunge! i porunci 9#ilippine.
n loc s se supun, Algonde se ae, clare pe ea.
9#ilippine se ,vrcoli i ncerc s-o loveasc. Gadarnic ns.
= *re,i c m poi da jos dup ce m-ai nvat att de
!ine s clresc> rse Algonde.
= -oi porunci s (ii !iciuit, am s te trag de vie n eap,
ar s-i dau (oc! o amenin stpna ei, cu spinarea ncins,
rsu(lnd greu.
n cele din urm, Algonde se ls s alunece lng ea.
.uptndu-se cu ceara(ul cu care era nvelit, 9#ilippine l
smulse de pe ea i se ntoarse, ciu(ulit, cu oc#ii plini de
mnie spre Algonde.
= -rjitoareo! M arde pielea! M su(oc!
= 9i, nu asta voiai, domni> rse Algonde, ae,at
turcete pe pat.
9#ilippine se arunc asupra ei.
= $u, nu, nu, se rsti apoi, m!rncind-o din pat pe
covor, unde se lungi peste ea.
9rivirile lor se contopir. .a civa pai de ele, (ocul din
vatr prinse via.
= 9e tine te vreau. *#iar dac %umne,eu m-ar pedepsi,
Algonde, pe tine te vreau, repet ea cutndu-i !u,ele.
Algonde ntoarse capul.
= Apa ta pentru !aie a dat n clocotB
= &i eu la (el.
= 8 s sting (ocul.
= &i tu la (el.
= Ai rspuns la toate>
= *e-ar (i s nu m mai contra,ici>
Algonde cuprinse cu !raele talia (in a stpnei ei.
= $u-i voi aparine niciodat, ?elene.
= mi aparii deja.
%iscuia muri ntr-un srut.
Algonde urmri cur!ura oldurilor pe care-i inea
degetele, simind c i se tre,ete i ei dorina. recuse prea
mult timp. +usese lipsit de aceste plceri prea mult timp
ca s poat re,ista c#emrii trupului. Se a!andonase deja
n voia simurilor cnd 9#ilippine, care ddea s se ntind
peste coapsele ei des(cute, se arcui, cu !u,ele rotunjite de
uimire.
= 9ntecele tu. S-a micat su! mine. Cite, i acum, (cu
ea cu voce gtuit, ntin,nd degetul spre unda care
str!tea trupul lui Algonde.
Acum c scpase de oul negru, nu mai avea niciun motiv
s se ascund. Scoase un suspin.
= )at ce peti cnd te pier,i printre tu(iuri.
9#ilippine (cu oc#ii mari.
= Mat#ieuB i e:plic Algonde.
= -rei s spui cB
= &i ce dac> $u tii c#iar nimic despre lucrurile
acestea>
9#ilippine i muc !u,a.
= %in noaptea asta tiu ceva mai mult, dar n rest,
mrturisescB
i puse cu grij mna pe um(ltur.
= e doare>
= $u. D c#iar plcut.
= %e cnd ai a(lat>
= /reu de ,is. Am avut !nuieli cnd mi s-a oprit ciclul,
nu toate sarcinile ajung pn la termen. Ateptam s vd
cum merge.
9#ilippine pli, revenindu-i !rusc i dndu-i seama ct
de ncurcat era situaia. Mna ncepu s-i tremure.
= -a tre!ui s-i gsim un soB *t mai repede.
= &i pe cine vei alege> -reun grjdar sau vreun mic
!aron> glumi Algonde, #otrt s pro(ite de situaia (r
ieire n care o pusese tnra domni.
9#ilippine se ridic i se ndrept ctre emineu. Dra
limpede c vestea aceasta i stinsese ardoarea. 9ielea i se
,!rlea iari de (rig. .u vtraiul i ncepu s
scormoneasc jarul ca s-i liniteasc nervii.
= *opilul acesta nu va avea alt tat dect pe acela care
l-a ,mislit, ?elene, a(irm Algonde pe un ton voit
indi(erent, ae,ndu-se pe marginea patului.
= Ai uitat c nu mai vrea s tie de tine>
= impul le va re,olva pe toate. Se va ntoarce la mine.
= $C! se n(urie 9#ilippine, ntorcndu-i spre ea c#ipul
sc#imonosit de tul!urarea pe care i-o prevestea aceast
perspectiv n pumnul ei ncletat pe mnerul din lemn,
vtraiul cu vr(ul nroit n (oc prea o arm. Algonde se
ncrunt. 8are pn unde era n stare s mearg 9#ilippine
ca s-o pstre,e> re!uia s a(le.
= *re,i c-i (olosete la ceva s m nsemne,i cu (ierul
rou> $u i-am ascuns niciodat c i aparin lui, o s(id ea.
9#ilippine strnse din dini. 9entru o (raciune de
secund, trsturile ei super!e re(lectar ceva din sluenia
lui Melusine.
Atavismul *elui 6u, care curgea prin sngele tinerei
domnie de Sassenage, ieea la iveal su! privirea
impertur!a!il a lui Algonde. *u oc#ii nne!unii de demonii
ei, 9#ilippine scoase un urlet (urios i t!r asupra (etei,
care nu se clinti. Se ls trntit pe ceara(uri. +ierul ncins
ndreptat ctre !urta ei, gata s-o strpung, se opri la un
deget de !uricul lui Algonde, transmindu-i dogoarea sa.
Algonde i stpni teama. Amintirea e:perienei din ajun o
ajut s se controle,e. $u tia s-i stpneasc puterea de
a se (ace nev,ut. *um s-ar (i putut justi(ica dac asta se
ntmpla i acum, aici> i des(cu larg !raele i nc#ise
oc#ii. Dra datoare s se ncread n destinul ei.
n (aa acestei atitudini, pe care o lu drept indi(eren,
(uria lui 9#ilippine se presc#im! ntr-o cru,ime
nenduplecat.
= %e ce s te nsemne,, cnd a putea re,olva lucrurile
nlocuind scula lui Mat#ieu cu vtraiul sta>
= A muri, desigur. &i nu cred c asta-i doreti.
= Ai s te mrii cu !r!atul pe care i-l voi alege. Mi se
va supune, tu - la (el, i m va lsa s m des(t cu tine ct
vreau. 8 s-l iei de so. Alt(el i tu, i copilul sta vei muri,
#otr cu asprime 9#ilippine.
Acum totul era limpede. Mat#ieu n-avea loc. $u avusese
niciodat. 9resine nu greea' i 9#ilippine, i Mart#e voiau
ca el s dispar. %ac ar (i urmat-o pe Algonde, cu
siguran c, ntr-un (el sau altul, ar (i (ost eliminat. Algonde
tre!uia deci s se !ucure c desprirea lor l salvase pe cel
pe care-l iu!ea, cu toate c gndul acesta i se prea
ngro,itor i c l mai pndeau destule alte primejdii. *eea
ce nu nsemna c era dispus s renune la el sau s-o (ac
pe stpna ei s cread asta. %esc#ise oc#ii i se uit (i: la
9#ilippine.
= $-am s m mrit nici cu un domn, nici cu un grjdar,
replic ea pe un ton #otrt.
+ierul ncins co!or i mai mult. 9ielea s(ri uor la
atingere. Algonde strnse din dini ca s nu ipe, dar nici nu
clipi. Mirosul de carne ars le gdil nrile. m!tat de
puterea pe care i-o con(erea autoritatea ei, 9#ilippine mai
atept cteva clipe nainte te de a ridica vtraiul. 8 parte
din ea pre(era s-o vad pe Algonde mai degra! murind
dect s-o lase s-i scape vreodatK cealalt parte i
amintea de !r!aii care (useser la un pas de moarte din
pricina ei. 8 cuprinse din nou vinovia, sentiment ce o
c#inuise i la Saint-"ust. 8 goni. $u era acelai lucru.
Algonde se nscuse ca s i se supun.
= Am drept de via i de moarte asupra ta! se rsti ea,
ca, de (apt, s se conving mai !ine pe sine.
%ar se ruina de ceea ce (cuse, iar masca ncepea s-i
cad. Algonde i ddu seama. ria lui 9#ilippine nu era pe
msura am!iiilor ei. 9ro(it de portia o(erit.
= %ar ai i dreptul de a m iu!i pentru ceea ce sunt i
aa cum sunt, ?elene. $imic nu te oprete, n a(ar de
orgoliul tu prostesc. $u i-a (ost de-ajuns lecia pe care ai
primit-o la mnstire> Ai-e greu s-i nc#ipui c e posi!il
s-i dai viaa pentru cineva> Strpunge-m, trage-m n
eap ca pe uliul acela !lestemat i privete cum m usuc
n (aa (ocului stuia, dac ai c#e(, dar nu vei ctiga nimic.
M vei pierde, atta tot.
= )ar tu> rnji 9#ilippine.
= Du voi (i eli!erat. &tii ct m c#inuiesc ,i i noapte>
Sunt s(iat ntre iu!irea pentru el i cea pe care-o simt
(a de tine. ntre dorina de a m ntoarce la el i cea de a
rmne aici, ca un cine credincios cu care te joci. %ac
mine m-ai respinge, ce mi-ar mai rmne, ?elene de
Sassenage> 8c#ii, ca s plng dup tine> Cra celorlalte
slujnice, care vor dori s se r,!une pentru privilegiile de
care m !ucurasem pn atunci> %ac-i place s m
c#inuieti cu egoismul celor de rangul tu, n-ai dect, (ie,
dar nu te atepta ca eu, n sc#im!, s m trsc la
picioarele tale!
Se n(runtar din priviri. %eodat, vtraiul ,!ur, aruncat
cu putere spre perete. 6ico, c,u peste cu(rul lui
Algonde, iar de acolo, cu un ,gomot surd, pe podea.
9#ilippine i,!ucni n plns, m!rindu-i camerista.
= $-am vrut. $u vreau s-i (ac niciun ru. $u neleg ce
mi ntmpl, de ce sunt att de rea cu tine, #o#oti ea.
Algonde rmase nemicat. Acum era momentul, c#iar n
clipa aceea. %e-acum nainte, ea o va domina pe domnia
Sassenage. +iindc (usese mai puternic dect stpna ei.
8 va domina n permanen. %e asta i depindea viitorul.
= &tii de ce a (ugit Mat#ieu> $u din pricina rnilor lui, ci
(iindc tatl tu s-a urcat pe mine aa cum ai (cut tu mai
devreme, iar eu nu l-am respins, dei m de,gusta.
6vit, 9#ilippine nl capul, cu oc#ii plini de lacrimi.
= atl meuB
= *re,i c e mai !un dect alii> A luat ceea ce-i
aparinea. &i-a e:ercitat dreptul lui de stpn. u te-ai simi
mgulit dac un !r!at pe care nu-l iu!eti i-ar (ace aa
ceva> $u, !ineneles. Ai striga c te-a violat, iar onoarea ta
ter(elit ar (i splat cu snge. Mat#ieu a plecat ca s nu-i
dea (ru li!er mniei, s nu ncalce legea (cndu-mi
dreptate. M-a prsit ca s nu rite s-i ucid stpnul.
Asta e deose!irea dintre noi, ?elene! $u m-am nscut ntr-o
(amilie de neam ales. $e(ericirea mea nu se vede. $u sunt
nimic. A!solut nimic. 8 rm osndit s se trasc (r
rga, n um!ra toanelor tale. Aa stau lucrurile. Ar tre!ui s
te ursc din pricina asta. n sc#im!, te iu!esc. %ar nimeni i
nimic nu m va (ace s tgduiesc ce nseamn Mat#ieu
pentru mine.
n privirea ei era atta #otrre i demnitate, nct
9#ilippine simi c se purtase ca o ticloas. Se uit la urma
roie de pe !urta lui Algonde, iar o!rajii i se mpurpurar.
.s capul n jos nvins de remucri.
= $-am tiut nimic din toate acestea. D adevrat c n
(aa lui %umne,eu nu e drept s (ie aa. $u meritai rul pe
care i l-am (cut eu i tatl meu.
Algonde o lu de mn. %egetele lui 9#ilippine erau reci,
n ciuda cldurii date de vtrai. .e duse la !u,e.
= S uitm totul, !ine> $u putem sc#im!a nimic. ns de
acum nainte, cnd te vei ndoi de mine, amintete-i
pre,icerile lui Melusine. Du singur i voi rmne
credincioas n cele mai grele mprejurri. i jur c aa va
(i, ?elene, dar nu (iindc e de datoria mea s-o (ac. Ai-o jur
din tot su(letul.
9#ilippine ddu din cap.
= M ieri>
= %ar tu>
= Du>
= $u m voi mrita i am s pstre, copilul, orice-ar
spune lumea, (iindc vreau s cred c n ,iua cnd tu n-ai
s m mai vrei, Mat#ieu m va primi cu !raele desc#ise.
%ac poi accepta s-mi lai sperana asta, voi (i a ta i
numai a ta, n condiiile pe care le vei #otr tu.
9#ilippine se cui!ri lng oldul ei, (r s-i ia oc#ii de
la arsura care tresri uor.
= $imeni nu va !r(i nici despre acest copil, nici pe tine,
AlgondeK cel care-o va (ace va tre!ui s-mi dea socoteal.
= $u-i cer att de mult, domni, ci doar ca, atunci cnd
va veni ,iua aceea, s ne lai, pe mine i pe Mat#ieu, s ne
trim viaa aa cum suntem E nite oameni nensemnai, pe
care nimeni nu-i !ag n seam.
= %ac asta-i e dorina, atunci ai cuvntul meu,
Algonde! +lcrile iadului s m mistuie dac nu mi-l voi
respecta!
Algonde se ntoarse pe-o parte ca s-o cuprind n !rae.
8!rajii lor se atinser. .i se atinser i !u,ele, mai nti cu
gingie, apoi cu o ardoare care aproape c le tie
rsu(larea.
.
%e ase luni, n viaa tnrului cavaler Dnguerrand de
Sassenage evenimentele se ineau lan.
.a !ordul navei care-l dusese spre 6#odos, (cuse o
nelegere cu locotenentul ?ugues de .uirieu: i asigurase
protecia unei egiptence condamnate la moarte de prinul
%jem pentru nalt trdare. Asasinul, ascuns printre ceilali
ieniceri, n-avusese de (apt prilejul s acione,e, (iindc
Mounia nu prea ieea din ca!ina pe care i-o reparti,ase
cpitanul. 9este noapte se ,vora nuntru i mpingea
mo!ilele n dreptul uii. 8ricine ar (i (orat ncuietoarea s-ar
(i ciocnit de ele. n a(ar de asta, Dnguerrand, prete:tnd
lipsa de spaiu precum i (irea lui solitar i taciturn, i
instalase o saltea su! scara situat alturi, care ducea spre
punte, i dormea acolo iepurete, atent la orice ,gomot
suspect. oate acestea reuiser s descuraje,e
eventualele tentative. n ciuda primelor (urtuni ale toamnei,
cltoria, care durase dou luni, se petrecuse (r vreun
incident grav, cci pavilionul cu ptrate al!e i roii
impunea respect.
9e 04 noiem!rie 023L, n cursul dup-amie,ii, matelotul
de cart anunase c la !a!ord se vedea insula 6#odos. 9n
atunci Dnguerrand evitase orice apropiere de vreunul dintre
tovarii de cltorie, (ie el (rance, sau turc. *t despre
(rumoasa egipteanc, se mulumea s-o salute nclinndu-i
capul dac se ntmpla s-i ias n cale. $imic mai mult.
Mounia, la rndul ei, i arunca doar o privire indi(erent i
plictisit, pentru ca dumanii ei s nu !nuiasc nimic.
?ugues de .uirieu: insistase mult asupra acestui (apt'
prinul %jem nu tre!uia s a(le, su! niciun motiv, c /u7 de
5lanc#e(ort nu-i inuse (gduiala de a-l lsa pe uciga s
acione,e nesting#erit. $-o (cuse din !untate, ci (iindc
Mounia ceruse s (ie !ote,at, aa c n-o mai putea
sacri(ica (r s ncalce poruncile %omnului. Dnguerrand
picase la momentul oportun pentru a-l scoate pe ?ugues de
.uirieu: din acest impas diplomatic.
nrul cavaler de Sassenage era (ericit c se ntmplase
aa. 8ri de cte ori l copleea nostalgia amintindu-i de
Algonde, pe care i-o lsase din nou lui Mat#ieu n ajunul
cstoriei lor, i de 9#ilippine, care ar (i putut, cu rangul i
cu averea ei, s-i legitime,e e:istena de !astard, se
gndea la !lndeea din oc#ii cprui ai Mouniei. l m!tau
(rumuseea (ermectoare a (emeii, par(umul ei cu un uor
i, de mosc, prul ei negru ca a!anosul i-i gsea mii de
motive de a o ocroti, n a(ar de cel care-i (usese destinuit.
Ar (i dorit s tie ce-o determinase s-i trde,e soul, n ce
mprejurri o (cuse, i-i gsea, n acelai timp, cele mai
!une justi(icri, tocmai (iindc, deocamdat, viaa lui nu
avea alt scop dect s le considere ntemeiate. )ar atunci,
amintirile de la Sassenage pleau n inima ndurerat a lui
Dnguerrand (a de perspectiva unui viitor plin de isprvi
cavalereti.
*nd ajunseser la mai puin de o mil de insula 6#odos,
supranumit 9a,nicul mrilor, nelesese c asasinul nu va
mai avea prilejul s acione,e. ?ugues de .uirieu: sttea
mpreun cu tovarii si la pror, urmrind cu privirea
manevrele unei galere su! pavilion genove,. *re,ndu-se
acum n siguran, Mounia ieise pe punte i, uitnd de
orice pruden, se apropiase de !astingaj ca s admire
,!enguielile unui grup de del(ini care se aineau pe lng
nav. Dnguerrand se ae,ase pe o grmad de odgoane,
re,emat de un catarg, n aa (el nct s poat s vad att
grupul ienicerilor care jucau ,aruri, ct i, n partea opus,
pe tnra aplecat peste !ord. 8 nimica toat ar (i (cut-o
s cad n ap. %ac-i atrgea atenia, ceilali i-ar (i dat
seama c o supraveg#ea,. *u inima !tndu-i mai tare la
gndul riscului pe care i-l asuma ateptnd, Dnguerrand i
concentra atenia asupra tur!anelor. %eodat, unul dintre
ele se desprinse din grup cu atta sprinteneal, nct
Dnguerrand se ridic n picioare. 8mul se tra printre colacii
de (rng#ie. Agil i tcut ca un arpe, se topea n peisaj.
%ac instinctul nu l-ar (i averti,at pe Dnguerrand, pro!a!il
c nu l-ar (i o!servat. *avalerul se apropie de el, dar nu
prea mult, ca s nu-i alerte,e pe ceilali ieniceri care, cu
rsete pre(cute, acopereau naintarea asasinului.
Ateptnd pn cnd ,rise sclipirea tiului cur!at n
mna !r!atului ajuns la civa pai de Mounia, apoi srise
de parc (i (ost n joc propria via. 9rin tumult rsunase o
voce, urlnd n ara! un cuvnt pe care Dnguerrand l
acoperise scond i el un strigt. Mounia tresrise i se
ntorsese. Avusese pre,ena de spirit s-o ia la (ug din calea
omului care se repe,ea asupra ei. 8 (raciune de secund.
%up care turcul o ajunsese din urm, ridicase !raul ca s-o
ucid, aplecnd-o pe spate peste !astingaj. Dnguerrand i
secerase mna cu o lovitur de sa!ie. 9e punte se iscase
,arv. Marinarii i c#emaser pe ospitalieri, care se
gr!iser s urce pe punte. Dnguerrand ns nici nu privise
ntr-acolo. urcul tia c e pierdut, certitudine care l
umpluse de o (urie tur!at. "eturi de snge neau din
ciotul mem!rului amputat. 8 i,!ise violent cu el pe Mounia
n o!ra,, ca s-o o!lige s-i desclete,e minile de pe
!astingaj i s-o trag dup el n cdere. Da url de groa,,
gata s leine, dar nu ddu drumul odgonului care
mprejmuia !astingajul. Dnguerrand nu e,it. %ac
strpungea cu sa!ia, risca s-o njung#ie i pe (at, att de
strns lipit de el o inea turcul. *avalerul de Sassenage i
scoase pumnalul din teac i-i sri n spate omului,
ncercnd s se agae de el cu o mn i s-i rete,e
!eregata cu cealalt. i crest or!ete o!ra,ul, minile, n
timp ce turcul ncerca s scape de el, (r s-i dea drumul
Mouniei. n cele din urm, Dnguerrand, reui s-i petreac
picioarele n jurul mijlocului celuilalt, eli!erndu-i ast(el
mna. l apuc de tur!an i-l trase pe turc spre el, ca s nu
se pr!ueasc peste (at, lsndu-l s cad ntr-o !alt
purpurie. Se terminase. Mounia era salvat. Dgipteanca i se
aruncase n !rae ca s-i mulumeasc, apoi se ndreptase,
cltinndu-se, ctre ca!ina ei, nsoit de ?ugues de
.uirieu: care o sprijinea de umeri. 9e nav domnea tcerea.
urcii se apropiau de tovarul lor care sngera pe punte,
cu mem!rele nc ,vcnind sla! i cu oc#ii dai peste cap.
= )-am v,ut pumnalul n mn, n-am avut de ales, ,ise
Dnguerrand drept rspuns la privirile lor ntunecate de
mnie, apoi se ntoarse i plec.
%up ce-i cur armele, minile i (aa, cavalerul de
Sassenage co!or su! scara punii superioare ca s-i ia din
cu(r straie curate. Se sc#im!, apoi, re,emat de !astingaj,
atept momentul de!arcrii, ca s poat co!or primul de
pe nav, aa cum i recomandase ?ugues de .uirieu:.
n timp ce ec#ipajul se ocupa de manevrele necesare
pentru acostare, privirea lui Dnguerrand ntlni ,idul
(orti(icat care nconjura capitala, strjuit la coluri de turnuri
enorme. n (a era turnul nalt de la $aillac, care controla
accesul n port. %incolo de el se a(la muntele, plat, acoperit
de verdele lu:uriant al mslinilor. *erul era nnorat, dar o
adiere cldu de vnt aducea miresme dulci de mirodenii
i (lori. Dnguerrand (u mndru c reuise s duc la !un
s(rit prima sarcin care-i (usese ncredinat.
*u ,m!etul pe !u,e i cu !agajul pe umr, co!or
pasarela i porni pe aleea larg care ducea din port pn n
inima oraului. %e o parte i de alta a drumului se a(lau
numeroase #anuri, amintindu-i cltorului c ntregul nego
al Mrii Mediterane - mirodenii, esturi, pn i construirea
de nave i galere E trecea pe acolo. Dnguerrand se opri la
cel pe care i-l recomandase ?ugues de .uirieu:, cernd
cas i mas pentru o perioad nepreci,at. Ainnd seama
de rangul lui, #angiul i ddu o odaie situat lng un
ca!inet de toalet, n loc s-l ca,e,e n dormitorul comun
de la etajul in(erior, i ceru s (ie pltit dinainte, la (iecare
nceput de sptmn. *avalerul accept (r s se
tocmeasc, dar se gr!i s ascund aurul pe care-l avea la
el su! una dintre scndurile duumelei, la capul patului.
)nsula era prosper i avea o mulime de case de nego
desc#ise de !anc#eri !ogai din /enova i din -eneia,
unde putea, la nevoie, s sc#im!e n !ani g#ea scrisorile
de credit pe care i le ncredinase cu genero,itate la plecare
!aronul de Sassenage.
Dnguerrand nc#ise (ereastra E ca s evite orice vi,it
nedorit E, apoi se lungi pe pat i-i acord o !inemeritat
odi#n. Sen,aia ruliului navei nu voia s dispar i-i ddea
o stare de ru. Adormi purtnd n inim sursul
recunosctor al egiptencei i sperana tinuit c o va mai
ntlni.
n ,ori, ?ugues de .uirieu: se n(i n odaia cavalerului
din care acesta nu ieise pn atunci, ca s-i aduc o sum
rotunjoar drept plat pentru tcerea lui.
= *nd m va primi 9ierre dMAu!usson> ntre!
Dnguerrand pe care aceast audien l interesa mult mai
mult dect !anii.
= *urnd, prietene, curnd. %ar s tii c marele
maestru este (oarte ocupat. Aa c te s(tuiesc s te mai
astmperi. Cn spadasin att de !un are nevoie de
antrenament, iar cu rangul tu nu-i tre!uie niciun (el de
recomandri. %e ce nu te-ai angaja c#iar acum pe unul
dintre vasele noastre care supraveg#ea, accesul spre
8rientul Apropiat i spre Dgipt, i alung pe pirai i-i
protejea, pe negustorii europeni care (ac comer cu
)mperiul 8toman>
= Mai tr,iu, poate. %ac marele maestru va considera
c tre!uie s-o (ac, se ncpn Dnguerrand.
= *um doreti. n ceea ce m privete, n-o s ne mai
vedem, (iindc mine prsesc insula ca s m ntorc n
+rana, o(t ?ugues de .uirieu:, ridicndu-se de pe
ta!uretul pe care e,use. Dnguerrand l nsoi pn la u,
copleit din nou de amintirea o!sedant a egiptencei.
= nc ceva' ea cum se mai simte>
?ugues de .uirieu: i arunc o privire pie,i pe su!
sprncenele ncruntate.
= e asigur c Mounia i-a revenit pe deplin. Acum se
a(l n siguran, la o mnstire unde se pregtete pentru
!ote,. Ar (i !ine s nu ncerci s-o caui. n ora sunt i turci,
iar ienicerii, nainte de a pleca spre Anatolia, le-ar putea
spune s te urmreasc pentru a ajunge ast(el la ea. %up
ce ai salvat-o cu atta vitejie, nu ai vrea s-i pui iari viaa
n primejdie, nu-i aa>
%incolo de tonul curtenitor, Dnguerrand simi o rceal
care-l (cu s nu se simt la largul lui. otui, argumentele
erau mai mult dect ntemeiate.
= Se nelege de la sine, ncuviin Dnguerrand cu prere
de ru.
Apoi ua se nc#ise.
I
recuse o lun, iar el tot nu-l ntlnise pe marele maestru,
9ierre dMAu!usson. Mai mult, a(l c ?ugues de .uirieu: l
minise. Acesta, din motive necunoscute, nc nu prsise
oraul. ;+r ndoial c voia s se distre,e<, i spuse
Dnguerrand. Apoi se n(urie, dndu-i seama ct de naiv
(usese. Dra clar c ?ugues de .uirieu: nici mcar nu-i
pomenise de el lui 9ierre dMAu!usson. *onvins c aa era,
se duse n partea de sus a oraului i se anun la palatul
marelui maestru. emerile lui se con(irmaser, dup care (u
asigurat c cererea i va (i apro!at ct de curnd.
Mai scp de plictiseal #oinrind pe str,i i admirnd
mreia cldirilor de piatr, att de asemntoare cu cele
ale seniorilor !ogai din +rana, cu turnulee i !alcoane,
dar, dei nu voia s-o recunoasc nici mcar n gnd,
adevrul era c ncerca s gseasc locul unde Mounia
nva cate#ismul, iar ?ugues de .uirieu: i punea la cale
uneltirile. 9e ea o cuta ca s a(le ce mai (ace, iar pe
locotenent E ca s-i dea el veti acestuia. $orocul ns nu (u
de partea lui, aa c se ntoarse la #an s prn,easc. .a
ora aceea, localul era plin de lume i de mirosul de
mncare. 9retutindeni rsunau rsete, njurturi, discuii
ntre marinari, negustori sau soldai, n diverse lim!i i
dialecte printre care predominau (rance,a i greaca.
Dnguerrand i (cu drum pn la masa lui de lng o
(ereastr care ddea spre strad. -,ndu-l pe #angiu, care
tocmai urca din pivni, i (cu semn cu mna. &tia c va (i
servit imediat, cu tot respectul, i c (ata care-i aducea
(ar(uriile va veni n patul lui dup plecarea clienilor.
*u gndul la noutile pe care le a(lase, nu-l o!serv pe
!ieaul care se apropia de el dect cnd acesta l trase de
mnec.
= 9entru tine, articul putiul ntr-o (rance, cu puternic
accent strin, ntin,ndu-i un !ilet.
Surprins i dorind s veri(ice dac ntr-adevr el era
persoana cutat, Dnguerrand i arunc o privire #angiului.
Acesta, un grec pntecos cu (lcile atrnndu-i pn la
jumtatea gtului, ncuviin dnd din cap. Dnguerrand
puse civa !nui n palma !iatului, care o terse (r s
atepte vreun rspuns. Singur n mijlocul mulimii, cavalerul
de Sassenage despturi discret mesajul.
-ino cnd va !ate mie,ul nopii la poarta dinspre mia,,i
a mnstirii Madeleine. $umai tu m poi ajuta.
5iletul nu era semnat, dar par(umul i scrisul ra(inat nu
lsau nicio ndoial cu privire la identitatea celei care-l
trimisese. Dnguerrand o ntre! n oapt pe (ata care
tocmai venea s-i aduc supa cum s ajung la locul
indicat, apoi se aplec asupra (ar(uriei, ateptnd
ner!dtor ora ntlnirii.
Mnstirea se a(la la marginea dinspre mia,noapte i
partea rsritean a oraului i se nvecina cu sediul
ordinului. n(urat ntr-o mantie care-l (cea s se
con(unde cu mslinii centenari, Dnguerrand se ascunse
dup un copac, n apropierea porii !oltite croite n ,id.
%easupra lui, la intervale neregulate, stele c,toare
!r,dau cu dungi luminoase norii pu(oi i strlucitori.
9oarta se ntredesc#ise la cteva clipe dup ce ultima
!taie care anuna mie,ul nopii se stinse. 8 um!r se
(uri a(ar. *avalerul se apropie de ea. Dra Mounia.
= Ai (i gata s m salve,i nc o dat> l ntre! ea de-a
dreptul, strngndu-i minile.
= +r ovial. %ar de cine> %e ce> urcii sunt departe.
= $u de ei m tem, ci de porcul la, ?ugues de .uirieu:.
Dl se ncrunt.
= $u cumva te-aB>
= 5a da, de mai multe ori, n timpul cltoriei. Gicea c
acesta este preul pe care tre!uia s-l pltesc n sc#im!ul
vieii mele.
Dnguerrand i nclet (urios pumnii.
= $emernicul! %ac pun mna pe elB
= 9n una-alta a pus el mna pe mine. *eea ce m-a
o!ligat s (ac i-a plcut att de mult nct ieri, cnd a venit
s m vad mi-a spus c voia s se nsoare cu mine, ca s
se poat des(ta n continuare (r nicio grij.
= Dti sigur c ai neles !ine> D clugr, deci nu cred
c se poate cstori.
= 5a da, din pcate. Se pare c o pro!lem de
succesiune i permite s prseasc mnstirea. Cite,
tremur toat.
&i-i ntinse mna, ca s se conving. ul!urat de al!eaa
lptoas a pielii ei, cavalerul se stpni i !igui'
= D c#iar att de groa,nic>
Mounia i nl spre el oc#ii mari i triti, apoi i su(lec
mneca. .a lumina stelelor se putea ,ri urma nnegrit a
unei arsuri.
Dnguerrand ng#ii n sec.
= AdicB
= D ne!un, messire. Am pe tot trupul urmele perversiunii
lui. mi pune clu ca s-mi n!ue ipetele i m leag ca
(ac nesting#erit tot ce po(tete.
= %e ce nu le-ai spus clugrielor> .-ar (i anunat pe
9ier dMAu!usson.
Da ,m!i cu tristee.
= Am (cut-o. Mi s-a dat de ales' ori mnstirea, ori
cstoria. %ar, indi(erent ce-a alege, ?ugues de .uirieu:
poate (ace n continuare tot ce vrea. *a dovad, urmele
acestea. )-am spus c re(u, s-i devin soie dup ce m voi
!ote,a. $imeni n-a intervenit cnd mi inea !raul
deasupra (lcrii unei lumnri. 5a mai mult, mi s-a
rspuns c tre!uie s accept orice pedeaps ca s m
vindec pe veci de religia musulman. $umai unei novice i
s-a (cut mil, a,i-diminea, de lacrimile mele. M-a ajutat
s te anun. ot ea mi-a desc#is acum i poarta asta. e
implor, messire, ajut-m!
= %ar cum> $-am nicio putere aici, n timp ce el are mai
mult dect mi-a (i nc#ipuit.
= nsoar-te cu mine nainte s-o (ac el.
Dnguerrand i cuprinse o!rajii n palme. *t speran era
n lacrimile acelea! %ar i ct durere! )nima i se strnse.
= M tem c n-o s (ie att de uor. *u siguran c i-a
luat msuri de prevedere.
= Atunci ia-m cu tine, am s (iu sclava ta credincioas,
i jur!
= *re,i c ni s-ar permite s ne m!arcm> 9n la
!ote,, i aparii ordinului, Mounia.
Da (cu un pas napoi. 5r!ia i tremura, dar privirea i
era plin de #otrre.
= Mai !ine s terminm, cavalere. Ccide-m. $u m va
plnge nimeni. %impotriv, ospitalierilor o s le convin,
(iindc i vor putea spune prinului c r,!unarea lui a (ost
ndeplinit. %ac %umne,eul vostru este milostiv, aa cum
mi se tot spune, m va primi i aa n mpria .ui. %ac
nu, m vor mistui (lcrile iadului. ndoiala mi las loc i
pentru speran. Aici ns nu mai am nicio speran.
*,u deodat la picioarele lui, cu minile mpreunate i
cu oc#ii nc#ii. Dnguerrand nu se simise niciodat att de
neajutorat, att de pierdut. 8 ridic i o strnse la piept.
= %ac tre!uie s moar cineva, el va (i acela, nu tu,
Mounia. $u vei (i a lui, i (gduiesc asta.
Da i lipi !rusc !u,ele moi de ale lui, apoi dispru gr!it
n mnstire.
/
n dimineaa urmtoare, Dnguerrand se n(i la palatul
marelui maestru i insist asupra caracterului urgent al
demersului su. 9ierre dMAu!usson nu era acas, dar
cavalerul (u po(tit s atepte, (r a i se garanta ceva.
Dnguerrand (cu anticamer pn la amia,, cnd, n
s(rit, ajunse n (aa !r!atului impuntor care domnea, cu
o mn de (ier, asupra creNtintOii din ,ona Mrii
Mediterane. impul lui era preios. Ae,at la !iroul lui,
Au!usson termin de sigilat un plic, nainte de a-i ndrepta
privirea spre el.
= +ii !inevenit la 6#odos, cavalere! Mi s-a spus c doreti
s-mi vor!eti despre o pro!lem deose!it de importantB
= %up cum desigur tii, prinul %jem a poruncit ca una
dintre soiile lui, o egipteanc, s (ie ucis i puin a lipsit
ca s (ie e:ecutat la !ordul navei care o aducea la 6#odos.
%MAu!usson se ncrunt.
= ntr-adevr. %ar cum nai!a ai a(lat lucrurile astea, care
tre!uiau tratate cu cea mai mare discreie>
= M a(lam i eu pe nav. )-ai acordat domnului de
.uirieu: mna acestei doamne>
= %omnia i este recunosctoare i dorete s se
cunune cu el imediat dup !ote,. %ar nu vd n ce msur
te privesc pe tine toate acestea.
= Messire, amndoi am (ost nelai. %omniei -oastre vi
s-a vor!it despre nite caliti imaginare, iar mie mi s-a
(gduit c m voi putea mndri cu ale mele.
= )nsinue,i c nu ?ugues de .uirieu: a (ost cel care a
intervenit>
= $u insinue,, ci a(irm. 9ort la !ru pumnalul care a
rete,at gtul ienicerului.
%MAu!usson ddu din cap.
= neleg. &i ateptai n sc#im! nite (avoruri, pe !un
dreptate.
= - nelai n privina inteniilor mele, messire. $-am
venit n 6#odos dect pentru a-mi pune numele n sluj!a
ordinului. reac de la mine (aptul c netre!nicul a a!u,at
de ncrederea mea, ns nu pot ngdui ca el s-o constrng
prin (or pe doamna aceasta.
%MAu!usson i mngie gnditor !ar!a.
= %ar ce interes ar avea el s o ia de soie> $u-i aduce
niciun (el de ,estre.
= $u tiu, ns nelegei mpotrivirea mea, mai cu
seam c nsi tnra n c#estiune mi-a cerut s intervin.
Mi-ai ngdui s m m!arc dac a lua-o cu mine>
= %e ce i-a inter,ice s-o (aci>
= 9entru c a vrea s plec c#iar n seara aceasta,
nainte ca ea s (ie !ote,at.
= n ca,ul acesta, ai lua cu tine o sclav.
= *are i aparine lui>
= $u se poate spune aa, (iindc, prin !ote,, i-ar
recpta li!ertatea.
= Aadar, putem admite c, att timp ct nc nu a (i
!ote,at, ea este proprietatea ordinului.
9ierre dMAu!usson ddu din cap, ,m!ind. Dnguerrand
scoase de la !ru sculeul pe care i-l dduse la sosire
?ugues de .uirieu: i l puse pe masa de scris.
= %ac suma aceasta nu este su(icient pentru
rscumprarea ei, mai am o scrisoare de credit apro!at de
!aronul "ac@ues de Sassenage, care mi-e rud.
%MAu!usson l privi int o clip, cu o sclipire ciudat n
oc#i.
= mi garante,i c se va cretina acolo unde o vei duce>
= -oi considera c aceasta este datoria mea n (aa lui
%umne,eu.
Marele maestru i mpinse sculeul ndrt.
= Atunci, pstrea,-i !anii i du-o ntr-un loc sigur. %up
aceea ia legtura cu mine. 8amenii de valoare se
mpuinea, pe ,i ce trece i, dac spui c aceasta era,
iniial, intenia ta, voi (i (ericit s te primesc n rndurile
noastre.
9ierre dMAu!usson l conduse pn la ua !iroului. Curat
de ntorstura pe care-o luaser lucrurile, Dnguerrand se
duse la cpitnie i se interes de prima cora!ie care pleca.
9lti dou locuri - pentru el i pentru Mounia E, apoi se duse
la mnstire cu permisul semnat de marele maestru.
Ajunse mpreun cu Mounia n port (r pro!leme.
m!arcarea ns nu (u la (el de simpl. Se a(lau n (aa
turnului de la $aillac, cnd ?ugues de .uirieu: le iei n
cale. Dra limpede c (usese anunat de cineva de la
mnstire sau de la cpitnie.
= i depeti drepturile, Sassenage! +emeia asta e a
mea, scrni el.
Dnguerrand o mpinse pe Mounia n spatele lui, apoi puse
mna pe mnerul spadei.
= Am la mine un titlu de proprietate care dovedete
contrariul.
9leoapele lui ?ugues de .uirieu: se ngustar n or!itele
adnci.
= $u poi cumpra o cretin.
= Mi-am retras cuvntul. 6e(u, s-mi reneg religia,
e:clam Mounia peste umrul lui Dnguerrand.
?ugues de .uirieu: (u cuprins de o (urie tur!at.
= *ea! Cii ce-mi datore,i. %ar n-ai s scapi att de
uor, crede-m! 8teni!
Mulimea care miuna n port nu ddea nicio atenie
certei lor. *u toate acestea, doi ospitalieri care asigurau
ordinea se gr!ir s se apropie, de parc n-ar (i ateptat
dect acest cuvnt ca s intervin. .a cererea lor,
Dnguerrand scoase documentele pe care le avea la el.
= otul este n regul. e poi m!arca mpreun cu
sclava ta, conc#iser ei cu prere de ru.
= )mposi!il! *ine a semnat> se su(oc ?ugues de
.uirieu:.
= *#iar marele maestru.
.ocotenentul pli. Dra clar c nu-i trecuse prin minte
ipote,a aceasta n (aa creia nu putea (ace nimic.
Dnguerrand i arunc o privire dispreuitoare i plec,
apucnd-o de !ra pe Mounia.
= 8 s ne mai ntlnim noi, Sassenage. u i curva ta
vei plti pentru jignirea asta, (ac jurmnt!
= Sta-i-ar n gt jurmntul! (cu Mounia r,nd, nainte
de a pi pe pasarel.
n ciuda (urtunilor nencetate care-i o!ligar s stea
nc#ii n ca!ine, rmase la (el de vesel tot timpul
cltoriei. Mounia re(u,a s vor!easc despre ea, dar nu
ncet s-i pun ntre!ri despre inutul lui, despre
o!iceiurile seniorilor de acolo i de la *urte. %orea, de
asemenea, s a(le totul despre cel care o scpase de dou
ori de la moarte (r s-i cear nimic n sc#im!. Dnguerrand
consider c e o c#estiune de onoare s adopte o atitudine
distant i re,ervat (a de ea, ca s arate di(erena dintre
el i ?ugues de .uirieu:. Mai ales c n toat povestea asta
e:istau multe puncte neclare pe care i-ar (i plcut s le
elucide,e.
n cea de-a doua ,i a cltoriei, adusese vor!a despre
ele'
= 9e cnd erai mpreun cu prinul, ai surprins vreun
semn care s justi(ice gra!a domnului de .uirieu: de a se
nsura cu tine>
= $u, nimic. $ici mcar nu-l ntlnisem vreodat nainte
ca el s devin escorta mea. Am o!servat imediat c m
plcea. +r ndoial c am greit artndu-m i eu
interesat de el, ns m temeam pentru viaa mea i
recunosc, spre ruinea mea, c speram s-l (ac, prin acest
mijloc, s (ie i mai interesat s m apere. %ac a (i tiut
n ce capcan voi cdea, jur c m-a (i (erit s-o (ac.
= $u cred c acesta e singurul motiv, Mounia. Cn mic
no!il ca el, care se ntoarce n viaa civil ca s-i salve,e
numele i rangul printr-un drept de descenden, caut o
partid prin care s-i m!unteasc situaia, nu se
nsoar cu o sclav eli!erat, (r ,estre i relaii. &i c#iar
dac ar (i dorit s-i satis(ac discret perversiunile, putea
s-o (ac ducndu-se la prostituatele din insul. $u. Sunt
convins c urmrea s do!ndeasc altceva de la tine.
*eva de mare pre pentru el sau pentru cel pe care-l
slujete. 6mne de tiut cine este acel om. 5aia,id> 9oate
c voia s ai! in(ormaii precise despre (ratele su a(lat n
captivitate. Sau altcineva care, dimpotriv, ar (i de partea
lui %jem. .a 6#odos, n toate locurile pe unde m duceam
s-mi treac timpul, numai despre %jem se vor!ea. %e
multe ori doar prin alu,ii, cci, din cte am neles, cei
care-i in partea sunt mai numeroi dect ai crede. Muli
suverani visea, la noi cruciade, n timp ce 9ierre
dMAu!usson ncearc s menin pacea, care (avori,ea,
prosperitatea ordinului.
Mounia i plec privirea i, pre de o (raciune de
secund, Dnguerrand avu impresia c ea tia despre ce era
vor!a. -rnd parc s-i dea dreptate, Mounia ridic din
umeri.
= atl meu este un nalt demnitar mameluc, un apropiat
al lui Peit !ei. +iii lui %jem, ca i mama i prima lui soie se
a(l la *airo, su! protecia tatei. 9oate c 5aia,id spera s
ajung la ei prin mine. Moartea lor l-ar (i ndurerat pro(und
pe %jem i, n plus, ar (i cre,ut c nsui Peit !ei l-a trdat.
= D posi!il, ntr-adevr. ns n ca,ul acesta !ote,ul i
cstoria ta ar (i repre,entat o piedic n calea planurilor lui
5aia,id, (iindc nu cred c tatl tu ar accepta s
primeasc cu !raele desc#ise o cretin.
= 9oate c tata este mai tolerant dect i nc#ipui tu,
Dnguerrand, opti ea, ntorcndu-i spre el oc#ii mari i plini
de duioie.
Dl i-i plec pe ai lui, readus !rusc la realitate. %ac
respecta (gduiala pe care i-o (cuse lui dMAu!usson,
Mounia i pierdea (amilia. %up cretinare, la ce-i (olosea
li!ertatea do!ndit> $u risca s ajung, ca multe alte
(emei, n vreun !ordel> 9rostituat sau sclav. %estinul
(emeilor rscumprate de ospitalieri i apru deodat n
toat monstruo,itatea lui. Acum nelegea de ce i dduse
dMAu!usson ncuviinarea pentru aceast cstorie. %ac, la
urma urmelor, n ciuda nravurilor lui scr!oase, ?ugues de
.uirieu: o iu!ise> %estul de mult nct s-i o(ere un nume i
un statut, salvnd-o de o soart i mai sordid> $u cumva
el, Dnguerrand de Sassenage, stricase totul n numele
principiilor lui mree>
Sentimentul de vinovie i se accentu cnd o v,u pe
Mounia trgnd adnc n piept aerul marin i suspinnd
apoi cu tristee.
= Cit de toate astea, Dnguerrand, i las-m s m
!ucur de acest rga, pe care mi l-ai druit.
Dl tresri.
= %e ce vor!eti despre un rga,>
Da i pironi privirea ntr-a lui.
= %ar ce credeai, cavalere> %oi !r!ai m vor moart.
Cn cretin i un turc. )ndi(erent crui %umne,eu m-a ruga,
mai devreme sau mai tr,iu m vor gsi i m vor ucide.
Acesta va (i destinul meu. $-ai s (ii mereu lng mine ca
s m salve,i.
Dl nu gsi niciun rspuns ntr-att era de tul!urat.
6maser tcui, unul lng cellalt, lsndu-i gndurile
s se piard n imensitatea din jur.
%e!arcar la $apoli, unde cora!ia urma s-i lase o parte
din ncrctur, su! un cer de culoarea sngelui. 8!sedat
de (unesta pre,icere i dorind s-i acopere urmele,
Dnguerrand se m!arc din nou mpreun cu Mounia, pe 4Q
ianuarie, purtnd amndoi straie de clugri. 9este patru
,ile puser piciorul pe pmntul Sardiniei. n goana lor
disperat din calea (atalitii avuseser noroc. $iciuna
dintre cor!iile cu care cltoriser nu c,use prad
pirailor.
.ui Dnguerrand nu-i mai rmnea dect s ndeplineasc
promisiunea pe care i-o (cuse lui 9ierre dMAu!usson. %ar
gndul de a o lsa pe Mounia n voia sorii l apsa tot mai
mult. Mai ales c, dei se a(lau su! dominaie spaniol,
locuitorii din Sardinia continuau s (oloseasc nite dialecte
din care ei nu nelegeau nimic. Att el, ct i Mounia evitau
s a!orde,e acest su!iect i ntr,iau mai mult dect ar (i
tre!uit n micul #an din portul *orallo, unde Dnguerrand
nc#iriase dou odi. %up ce ajunser rm, unde se a(lau
ntr-o relativ siguran, ntre ei se strecurase o
sting#ereal care se simea i n discuii, i n timpul
plim!rilor pe care le (ceau mpreun. n noaptea de 4
(e!ruarie, Dnguerrand nu reui s adoarm, c#inuit de
gnduri contradictorii. n ,ori, nu mai re,ist i se duse s
!at la ua Mouniei.
= *ine e> ntre! ea dup cteva minute.
= Du. Dnguerrand.
%up ce-i puse un al peste cmaa de noapte, Mounia
desc#ise, cu oc#ii um(lai de somn, nelinitit.
= 9ot s intru>
Da i (cu loc, ngrijorat de (e!rilitatea lui.
Dnguerrand se ntoarse spre ea, se nduio ,rindu-i, n
ra,ele lumnrii, picioarele goale su! poala cmii lungi,
respir adnc i ncepu s vor!easc #otrt, de parc s-ar
(i aruncat n mare s se nece'
= -reau s (ii li!er s-i alegi soarta, Mounia. %ac vrei
s rmi musulman, te voi nsoi, de ndat ce va veni
primvara, n Dgipt, la (amilia ta, de unde voi pleca mai
departe. %ac nu, te voi conduce mine la mnstirea
a(lat su! stpnirea spaniolilor, i acolo te vei pregti
pentru !ote,.
= Aceasta este nc o dovad a genero,itii tale,
Dnguerrand, dar (r tine la ce mi-ar sluji li!ertatea>
murmur ea cu voce stins.
Dl tresri, dndu-i seama c se gndise la acelai lucru
Se apropie de Mounia i-i nl !r!ia ca s-o poat privi n
oc#i. +lacra !lnd din privirea ei l (cu s se #otrasc.
= Ai accepta s te cstoreti cu mine>
Da i se arunc la piept, r,nd.
%up cteva ore o ls, aa cum l s(tuise 9ierre
dMAu!usson, n grija unei mnstiri de clugrie, apoi se
duse s caute o locuin potrivit pe care s-o nc#irie,e.
Mounia nv cate#ismul cu atta srguin, nct peste o
sptmn primi !ote,ul.
n ,iua de 02 (e!ruarie a anului de graie 0232, se
cununar la capela mnstirii, mai apoi odi#nindu-se unul
lng cellalt, pe patul rvit din #anul unde se
ntorseser. 5ri,a uoar intra n (ereastra desc#is,
ridicnd din cnd n cnd perdeaua dincolo de care se
au,ea (reamtul oraului. 5alconul din piatr vruit i (erea
de priviri indiscrete. Aerul de mare le gdila nrile. Au,eau
rsetele copiilor care se jucau pe strad, ciripitul psrilor,
ltratul cinilor, (rnturi din discuiile trectorilor i
scritul parmelor manevrate n portul a(lat (oarte
aproape de #an, ,gomote care le erau (amiliare de cteva
luni de ,ile. Dnguerrand era (ericit. Mounia se g#emui,
cui!rindu-i capul pe umrul lui. *u o mn ngreunat de
rela:area pe care i-o o(erise plcerea, cavalerul i mngie
prul despletit ce-o acoperea ca o mantie pn la olduri.
= Ai-am ascuns unele lucruri, Dnguerrand.
= $-are importan, murmur el, strecurndu-i degetele
prin prul mtsos ca s-i de,mierde pielea neted.
= %up cum i-am spus, tatl meu este un nalt demnitar
mameluc. *u el s-a ntlnit %jem cnd a venit s-i cear lui
Peit !ei sprijin pentru pregtirea unei armate mpotriva lui
5aia,id. Du am servit drept c#e,ie a nelegerii dintre ei.
= Cit de toate astea. Acum eti soia mea.
%ar Mounia nu mai voia s tac. recuser attea luni de
cnd o mpovra secretul ei, pe care nu tia dac-l va putea
mprti vreodat cuiva. %ar ast,i, legnat de iu!ire i
ncredere, se simea pregtit s-l de,vluie i era sigur
c tatl ei ar (i (ost de acord. 6espir adnc, apoi ncepu'
= %jem m-a umilit. $u m-a onorat aa cum ar (i (ost
datoria lui de so i m-a o(erit ca pe o tr( unuia dintre
ospitalieri ca s poat (ugi. %e asta l-am trdat. %ar nu a
(ost singurul motiv. n realitate, tata mi ceruse s trec la
(apte de ndat ce se va ivi prilejul, dup ce voi recupera un
o!iect de o valoare inestima!il pe care-l avea %jem.
%egetele lui Dnguerrand, care tocmai descriau ara!escuri
pe gtul Mouniei, nepenir !rusc.
= $u putea s-l cumpere sau s-l (ure n timp ce %jem
era la *airo>
= $u, pentru c a a(lat de e:istena (laconului a!ia n
,iua plecrii lui %jem spre 6#odos, i cu totul ntmpltor.
= Cn (lacon>
= %in sticl al!astr, acoperit cu o dantel din (ire de
argint.
Dnguerrand ncremeni. Simea su! degete ,vcnirea
neregulat a carotidei soiei lui. i aminti de ?ugues de
.uirieu:, de insistena lui de a se nsura cu Mounia. S (i
avut legtur cu ceea ce a(lase acum>
Mounia se ridic ntr-un cot i-i ainti oc#ii cprui ntr-ai
lui, !nuitori. l coplei cu tandreea ei. %a, era sigur c
tatl ei ar (i (ost mndru de !r!atul pe care i-l alesese.
= ot ce-ai (cut pentru mine a (ost de,interesat, dictat
de no!leea inimii tale i (r a ine seama de propriile tale
planuri. A venit vremea s te rspltesc. *eea ce este
important la acest (lacon nu este coninutul E cu toate c
eli:irul din el l n,estrea, pe cel care-l !ea cu o vigoare
uimitoare. %e (apt, %jem nu-i cunoate adevrata valoare.
Da const n acea reea din (ire de argint, care constituie o
c#eie. *#eia necesar pentru citirea unei #ri pstrate pe
vremuri n Marea 5i!liotec din Ale:andria i descoperite,
cu civa ani n urm, de tatl meu.
)nima lui Dnguerrand ncepu s !at nvalnic. *ldura
aceea din glasul soiei lui, scnteia din privirea ei, ca o
(gduial. 8are nu asta cutase dintotdeauna> 9resimirea
unui destin ieit din comun> ng#ii n sec.
= &i #arta aceeaB
= l va duce pe cel care va putea s-o desci(re,e ntr-o
nou lume, o lume care va (i ,estrea mea, Dnguerrand,
dac paii ti i vor urma pe ai mei i dac m iu!eti tot
att de mult ct vreau eu s te iu!esc, a(irm ea, nainte de
a-l sruta.
0
imp de trei ,ile, +rana se ncovoie su! povara unor
viscole cumplite. %e la mia,noapte la mia,,i, de la apus
la rsrit, vntul aducea ploi, ,pe,i i grindin ct oul de
porum!el. .itoralul prea ca se destram su! asaltul
necrutor al valurilor de,lnuite, de parc %umne,eu n
persoan ar (i vrut s se r,!une pentru cine tie ce insult.
%up ce totul se opri, o tcere apstoare se ls asupra
oraelor i satelor din %aup#ine. &i oamenii, i animalele se
puseser la adpost. $umai natura prea s (i scpat cu
via. Cn soare timid strpunse !ariera norilor joi, iar n
,pad se ntiprir urmele primilor pai. -iaa i reintr n
drepturi. 8amenii ieir la pori, cu minile n olduri i
clipind des ca s-i o!inuiasc din nou oc#ii cu lumina. Mai
ndr,nei, copiii, n(o(olii pn la oc#i, se avntar pe
ntinderea al!, !ucurndu-se de ,pad. Adulii se gr!ir
s-i umple gleile cu omt, ct mai era curat, ca s nu (ie
nevoii s scoat ap din puuri. )arna i intrase n drepturi.
*um ieeai din cas te a(undai n ,pad pn la genunc#i.
+iecare i cur locul din (aa porii i toat lumea i
ducea traiul cu ncetinitorul, economisind pe ct posi!il
re,ervele de #ran i de lemne i rugndu-se la %umne,eu
ca, n marea Sa mil, s le dea celor srmani putere s
ajung n primvar.
I
.a 5tie, prima care trecu pragul uii dinspre grdin (u
9#ilippine de Sassenage, nclat cu !otine m!lnite i
purtnd o mantie de #ermin, alturi de (ratele ei .ouis,
care o sprijinea de !ra, ajutnd-o s co!oare scrile, n
timp ce micua *laudine ardea de ner!dare n spatele ei,
innd-o pe Algonde de mn. ng#esuindu-se din #ol pn
la u, mulimea compact a curtenilor din jurul tinerei
(emei i potolea ner!darea cu cteva priviri (urie la
adpostul m!ul,elii.
= D maiestuos! decret 9#ilippine.
= -reau s vd! -reau s vd! url *laudine,
,!tndu-se.
= Ai puin r!dare, domni! o mustr Algonde.
%ar (etia se smuci i-o scp de mn. nainte ca
vreunul din ei s poat interveni, i vr capul printre
genunc#ii (ratelui ei, care (u ct pe ce s cad.
= ?aidei, #aidei, strig ea, r,nd n #o#ote.
Algonde vru s-o opreasc, ncerc i .ouis, dar cei din
spate i mpingeau, strnii de e:clamaia lui 9#ilippine.
nra !aroan voia s (ie prima care co!oar scrile a!ia
curate de ,pad, ca s se des(ete n voie cu privelitea
copacilor des(run,ii, cu crengile ncovoiate su! povara
omtului, a celor care aveau nc (run,e arcuite su! o
mantie al!, a tu(iurilor ca nite sculpturi di(orme
depind stratul de nea i a ntinderii care scnteia su!
ra,ele soarelui ca un imens diamant, ct vedeai cu oc#ii.
6e(u,nd s-i lase surorii ei acest privilegiu, *laudine se
strecur printre ea i .ouis, apoi co!or n (ug treptele,
ridicndu-i (usta i poalele #ainei m!lnite. 6sul (etiei
curgea ca o cascad, n ritmul pailor ei.
= Ai grij s nu aluB
6estul (ra,ei muri pe !u,ele lui .ouis. *lciul micuei
atinsese o poriune acoperit cu polei, care-i rete, goana.
G!ur prin aer, su! oc#ii celorlali, i c,u cu un ,gomot
surd, lovindu-se cu cea(a de muc#ia ultimei trepte.
9#ilippine scoase un ipt, ducndu-i minile la gur. .ouis
se repe,i, ngenunc#e lng truporul nemicat, apoi l
ridic n !rae, cu c#ipul ntunecat de o tristee pro(und.
9#ilippine se cltin. Algonde o cuprinse cu !raul de umeri.
Seniorul de Melle, care urmrise scena alturi de
Algonde, mpinse napoi valul de curteni al cror rs nc nu
se stinsese. Ca se nc#ise n spatele lui Algonde i al lui
9#ilippine, i,olndu-i pe toi patru ntr-un linoliu al!, mnjit
acum de o (loare purpurie de snge.
n acelai moment, pntecele lui Sidonie era s(iat de
ultimele contracii. *u sudoarea iroindu-i pe (runte, cu
coapsele des(cute terse cu prosoape muiate n ap cald,
!aroana simea aproape clipa eli!errii. ntins pe pat, se
aga de mna lui Mart#e.
= nc un e(ort. ) se vede capul, o ncuraj moaa.
Sidonie se (or i mpinse, mpinse pn i se tie
respiraia. Dpui,at de e(orturile pe care le (cuse ncepnd
de la mie,ul nopii, se ls s cad la loc pe spate. n odaie
rsun un ipt.
= )at-i (iul, doamna mea, o (elicit moaa, innd
copilul de picioare ca s i se eli!ere,e complet cile
respiratorii.
Sidonie strnse de dou ori mna lui Mart#e. Simea c
ameete din cau,a sl!iciunii. ?arpia se aplec spre ea, n
timp ce moaa tia, cu un gest precis, cordonul om!ilical al
nou-nscutului.
= %u-te. Anun-l pe "ac@ues, i opti !aroana cameristei.
I
= .oc, loc, (acei loc! mugea seniorul de Melle cu o
autoritate con(erit de interesul pe care-l mani(estase
9#ilippine (a de el n ultimele ,ile.
*u toii se ddur la o parte, lsnd loc de trecere.
-estea se rspndise i mulimea (cea n oapt
presupuneri legate de gravitatea accidentului cnd apru
.ouis cu (etia n !rae. *apul lui *laudine atrna peste
!raul (ratelui ei, lsnd s se vad sngele care-i curgea
din nas, oc#ii nc#ii, c#ipul livid. Algonde o sprijinea pe
9#ilippine care, rvit, i urma (ratele. n jurul lor se ls
o tcere de g#ea. +r o vor!, urcar scara du!l din #ol
ca s-o duc pe copil n odaia ei. 5aronul "ac@ues, care
(usese ntiinat, se repe,ea deja s-i ntmpine.
Mart#e tocmai nc#idea n urma ei ua camerei lui
Sidonie cnd i v,u naintnd pe coridor. .i se adres din
prag'
= D !iat. &i mama, i copilul se simt !ine.
9#ilippine ncepu s plng n #o#ote n !raele lui
Algonde, iar Mart#e ncremeni locului.
= S-a ntmplat ceva> ntre! #arpia, n timp ce !aronul
se desprea de restul grupului, apropiindu-se de ua soiei
sale.
$u primi rspuns. -,ndu-i c#ipul rvit, se ddu la o
parte ca s (ac loc s intre i urmri cu privirea cortegiul
straniu care trecu pe lng ea (r s-i acorde vreo atenie.
= "ac@ues, murmur Sidonie cnd el se aplec s-i
srute (runtea, pleoapele nc#ise, apoi !u,ele.
= 8di#nete-te, scumpo! 8di#nete-te. Simt c ai (e!r.
$u vreau s te pierd.
9rea ostenit ca s desc#id oc#ii, ea i ,m!i. 5aronul se
ndeprt de pat. n timp ce se ndrepta spre moa, care
(cea toaleta !e!eluului, l ajunse din urm o oapt'
= .as-o pe *laudine s intre. Ardea de ner!dare nc
diminea i vreau s-o srut.
"ac@ues nu gsi puterea s-i rspund. Moaa i ntinse
copilul n(at. 5aronul l srut cu grij, s(iat ntre (ericire
i durere, apoi murmur cteva cuvinte la urec#ea moaei.
Da pli, ddu din cap i se duse s-l pun pe !e!elu n
leagn. 9rivirea nceoat de lacrimi a lui "ac@ues rtci
prin odaie, asupra patului n care Sidonie adormise, i se
opri asupra lui Mart#e care tocmai intra. Se stpni
v,nd-o. 8 apuc de !ra.
= -ino cu mine! i porunci, trgnd-o dup el a(ar din
ncpere.
8dat ajuni pe coridor, se opri n (aa ei.
= %ac scoi vreo vor!, o singur vor!, despre ceea ce
s-a ntmplat, te nimicesc. Starea lui Sidonie nu-i permite
s ndure aa ceva.
= M credei att de crud>
= e cred n stare de orice ca s-i ndeplineti nite
interese o!scure. ncearc, mcar de data asta, ca
interesele tale s coincid cu ale mele. $imeni nu tre!uie
s intre pe ua asta dect dup ce a (ost ntiinat s-mi
respecte porunca.
= 8 s cear s-o vad pe *laudine.
= Moaa i va spune c nimeni n a(ar de mine n-are
voie s-o vi,ite,e pn cnd se ntremea,. S-i spui i tu la
(el. Dste ct se poate de justi(icat.
8 ls acolo i plec. A!atele Mancier tocmai sosea,
(ugind ct de repede i permiteau picioarele lui strm!e, cu
rasa su(lecat deasupra nclrilor, urmat de doi clugri
care crau leacurile i de +rancois, (iul cel mai mic al
!aronului, cate se gr!ise s se duc dup ei n odile pe
care le aveau ntr-unul din turnurile castelului.
= - mulumesc c ai venit aa de repede, i ntmpin
"ac@ues, clu,indu-i spre captul coridorului.
%up ce au cotit, #arpia nu i mai putea vedea. Da ridic
din umeri n (aa agitaiei lor inutile i se ntoarse lng
Sidonie, #otrt s respecte indicaiile !aronului. Sidonie
tre!uia s triasc. Dra a!solut necesar pentru Mart#e, care
alt(el n-ar (i putut rmne n apropierea lui Algonde, a lui
?elene i a prinului turc. %ac (e!ra nu ceda de la sine
pn-n sear, #arpia avea s ia msuri.
A(lat n (aa donjonului, Mat#ieu rci cu clciul ca s-i
ntipreasc urma pe stratul de polei. i reaminti pentru o
clip cum Algonde, n iernile precedente, l pndea ca s
arunce n el primul !ulgre. i privi cu invidie pe doi nci
!tndu-se cu !ulgri pe un morman de ,pad, apoi le
ntoarse spatele, simind cum i se strnge inima. %e ce s
revin la trecut> *a s se c#inuie i mai mult> )ui pasul i
intr n atelierul (ierarului. Acesta sttea cu spatele la el.
Aplecat deasupra unei glei cu ap, vrse n ea o !ar de
(ier ca s-o rceasc.
= RMneaa, "eannot!
Acesta i ndrept spinarea, nvluit ntr-un nor de a!uri.
= %aM devreme te-ai mai tre,it, !iea!
n timp ce Mat#ieu se apropia de el, (ierarul veri(ic
dintr-o privire e:pert torsiunea !arei, apoi o puse pe o
lespede, la rcit, ls cletele din mn i-i scoase
mnuile.
= Am venit s vd dac o mai ai. Sa!ia aia scurt i lat.
%ac n-ai vndut-o, trecu Mat#ieu direct la su!iect, nervos.
Acesta ddu din cap. *um tnrul (usese de negsit n
ultimele luni, spada, (urit pentru a-i (i druit cu oca,ia
nunii care nu mai avusese loc, rmsese la (ierar.
= -ino cu mineB
Mat#ieu l urm. 8colir (oalele cuptorului, mnuite de (iii
lui "eannot, la (el de sptoi ca tatl lor, i trecur de
perdeaua din piele care desprea atelierul de locuina
(ierarului. )nteriorul sumar mo!ilat era pstrat ntr-o
curenie per(ect datorit doamnei *unegonde, o
matroan cu c#ipul nu prea artos, dar !un i generoas,
i (iicei ei, +anette. *ele dou (emei tocmai terminau de
cusut nite ndragi.
= 5un ,iua, Mat#ieu! l ntmpin glasul melodios al
(etei.
9e vremea cnd Dnguerrand locuia nc la castel, +anette
se juca adesea mpreun cu ei. Dra ceva mai n vrst dect
Algonde i nici pe departe att de (rumoas. otui, n
ultima vreme, mutria ei de !ieoi cptase un oval graios
care, dei n-o trans(orma ntr-o (rumusee, i ddea un
(armec suav. Mat#ieu i ntoarse sursul.
= 8 ,i (rumoas i doresc, doamn *unegonde! se
nclin el n (aa acesteia.
= %ac ai venit dup lucrurile pe care mi le-a cerut tatl
tu s le (ac, va tre!ui s te ntorci mai tr,iu, !iete, c#iar
de ele m ocupam acum.
= $u pentru asta am venit, aa c nu e nicio gra!.
+ierarul, care dispruse dup o perdea, se i ntorcea,
innd n mn spada scurt cu lama lat, n(urat n mai
multe rnduri de pn,. *unegonde i arunc soului ei o
privire ncrcat de repro, dar acesta pru s nu-i dea
atenie. Mat#ieu se apropie de mas, cu inima !tnd
nvalnic. n acelai timp, l sting#erea (aptul c n ncpere
se a(la atta lume. Ar (i pre(erat s (ie singur cnd va gusta
din nou sen,aia att de deose!it pe care i-o ddea arma,
mna strngnd mnerul. /onind aceast prere de ru, i
ndrept atenia asupra degetelor di!ace care de,legau
s(orile din jurul pn,ei, pe t!lia de lemn a mesei.
"eannot ddu la o parte nvelitoarea, iar lama scnteie n
ra,a de soare care ptrundea prin (ereastr.
= D (urit din acelai oel ca spada lui Dnguerrand,
cre,u de cuviin s aminteasc (ierarul, plin de mndrie.
nrul i trecu degetul peste gard, unde se vedeau
dou inimi nlnuite.
= Are i un nume> ntre! el.
= 8!iceiul acesta s-a pierdut, !iete, dar n-ai dect s-i
dai tu unul, dac doreti.
Mat#ieu tresri, iar inima i !tu cu putere.
= Asta nseamn cB
= * e a ta> 9e legea mea, odat i-odat tot o s te
nsori, ncepu s rd (ierarul.
= "eannot! l apostro( soia lui.
Acesta se ntoarse spre ea.
= *e-i cu tine> $u mai poate omul s se !ucure n casa
asta c munca lui e apreciat>
%eveni serios v,nd privirea pie,i pe care i-o arunc
(emeia, (cnd semn nspre +anette. *u toate c (iica lor se
resemnase de mult n (aa legturilor care-i unea pe
Mat#ieu i pe Algonde, nc mai suspina dup !iat.
*unegonde l !tea la cap pe "eannot n (iecare ,i, dup ce
plecase Algonde, s mijloceasc o apropiere ntre cei doi
tineri. %ac nu pro(ita de prilejul acesta, nevast-sa i-ar (i
reproat-o pn i s-ar (i uscat gura. l !tu prietenete pe
umr pe Mat#ieu, care nu se ndura s-i de,lipeasc
degetele de pe lam.
= -rei s-o iei cu tine>
Mat#ieu tresri. %ac voia> l mai ntre!a> 9i, tocmai de
asta se ntorsese. *a s ia n stpnire tiul acela, s se
deprind cu el pn cnd va deveni ca o prelungire a
!raului su stng. &i s ucid. S-l ucid pe !aronul
"ac@ues. otui, cu un gest #otrt, o nveli la loc. nc nu
sosise clipa. Anotimpul nu era potrivit nici pentru
antrenamente, nici pentru cltorii. -oise doar s se
asigure c r,!unarea, care-l o!seda, era posi!il. +cu un
pas napoi.
= aic-meu i-ar iei din mini. 9oate mai tr,iu.
= *um doreti, (cu de,amgit "eannot.
Apoi se ntoarse spre +anette.
= .as acul la i du-te s #oinreti pe-a(ar, nu mai ai
pic de culoare n o!ra, de cnd stai nc#is n cas. +-mi
un serviciu, Mat#ieu, i gsete-i un pic de timp ca s o
convingi.
= at, dar nu cre,i c are alte tre!uri> se !osum(l (ata,
sting#erit de manevrele acestea.
= Adevrul e c (ratele meu se descurc mult mai !ine
dect mine la cuptor. %ac vrei s m nsoeti, +anetteB
*#ipul ei se lumin la ,m!etul m!ietor al lui Mat#ieu.
Stpnindu-i !ucuria, i ls jos lucrul i se ridic.
= %oar s-mi iau #ainaB
&i dispru dup perdeaua de dup care adusese tatl ei
arma.
= ?ai cu mine. A vrea s vor!im ca de la !r!at la
!r!at, l po(ti "eannot, lundu-l de umeri.
6e(u,nd s mai arunce o ultim privire asupra armei de
care se desprea, Mat#ieu se ls condus alturi, ntr-un
col linitit, unde nu r,!tea ,gomotul din (ierrie. "eannot
se propti n (aa lui, ncurcat.
= *#estia asta nu m privete pe mine, !iete, dar
nimeni nu rupe o logodn (r motive temeinice. 8ricare-ar
(i ele, e trea!a ta. A vrea doar s tii c nu m-a mpotrivi
dac ai ncerca s te console,i cu +anette a mea. D o (at
de ndejde i serioas, mai ales, nu e gata s leine cnd
vede o arm, dac pricepi ce vreau s ,icB
Mat#ieu pricepea (oarte !ine. +ierarului, care-i cunotea
!ine i pe el, i pe Algonde, nu-i scpase nimic. %du din
cap.
= Am nevoie de timp, "eannot, dar i promit c m voi
gndi la asta.
= $u-i nicio gra!, (irete, ns mi-ar plcea s-o tiu pe
(iica mea su! ocrotirea ta, aici sau n alt parte.
cur cnd +anette i (cu apariia. +ata se apropie de
ei, cu oc#ii strlucindu-i.
= D adevrat, Mat#ieu> *#iar nu te deranjea, s iei cu
mine>
Dl o lu cu #otrre de !ra.
= $u mai spune prostii. *re,i c suntem prea !trni ca
s mai lunecm pe crengi de pin ca altdat>
+anette i,!ucni n rs.
= M tem c da. Am cdea tot timpul.
= &i ce dac> nc mai tii s alergi! ?aide, puin
micare ne va ncl,i.
)eir n !taia soarelui, iar Mat#ieu, n!uind durerea
care-i copleea inima la amintirea lui Algonde, se strdui s
rd ca i cum ea ar mai (i (ost nc lng el.
I
9rimul lucru pe care-l ceru Sidonie cnd desc#ise oc#ii n
dimineaa urmtoare (u s-i vad (iul. 9n atunci dormise
tot timpul, vlguit i (e!ril. 5e!eluul era mult mai mare
dect (useser ceilali copii ai ei, provocndu-i rupturi care
o dureau nc. otui, se simea ceva mai !ine i se ridic n
capul oaselor, re,emat de perne, ateptnd ca doica s ia
copilaul din leagn.
= M duc s-l anun pe "ac@ues c te-ai tre,it, ,ise
Mart#e, cu o voce nelinititor de !lnd.
%ar Sidonie n-avu timp s-i (ac griji din pricina aceasta,
cci !e!eluul, deranjat din somn, ncepuse s plng, iar
ea desc#ise !raele s-l primeasc.
"ac@ues de Sassenage se ruga stnd n genunc#i lng
patul lui *laudine, nconjurat de (iii si. -eg#easer toat
noaptea trupul mic, ncremenit de moarte. $iciodat nu
pruse att de linitit, iar aceast senintate, care
contrasta att de mult cu (irea ei, le sporea durerea. *nd
ua se desc#ise cu un scrit nemilos, "ac@ues i (cu
semnul crucii, apoi se ridic i ntoarse capul, ,rind-o pe
Mart#e, care sttea nemicat n prag. oat (iina i se
revolta la gndul c acea creatur de,gusttoare pngrea
cu pre,ena ei ultimul loc ce-o adpostea pe (iica lui iu!it.
Se gr!i s se ndrepte spre ea, convins c Sidonie l
atepta.
)ntr n odaia soiei lui care, dei doica era acolo, gata
s-i ndeplineasc ndatoririle, legna la piept !e!eluul,
!ucurndu-se s vad lcomia cu care sugea la snul ei.
= Sunt (ericit c te-ai n,drvenit att de repede,
scumpa mea, i spuse !aronul.
Sidonie i ridic spre el oc#ii plini de !ucurie, dar se
ntunec la vederea c#ipului tras al lui "ac@ues, care se
apropia de pat.
= u nu te-ai odi#nit deloc, "ac@ues, n timp ce eu
dormeam att de !ine. mi pare ru c i-am pricinuit atta
nelinite.
8 srut pe (runte, apoi se ae, pe marginea patului.
$u reuea s scoat nicio vor!. .a porunca lui, Mart#e lu
copilul i-l duse n odaia alturat. Sidonie i trecu palma
peste o!ra,ul ne!r!ierit al lui "ac@ues, micat de
neglijena aceasta pe care o punea pe seama grijilor
pricinuite de starea ei.
= &tii ce m-ar !ucura, iu!itul meu (rumos> Cn ,m!et
care s-i descreeasc (runtea. +iul tu e sntos, iar eu
sunt n via. $u mai lipsete dect micua *laudine, care
pro!a!il c e geloas (iindc nu e i ea aici, cu noi trei. $u
te-a nne!unit cu ntre!rile din ,ori pn acum>
),!ucni ntr-un rs voios i lipsit de griji, care-l duru pe
"ac@ues att de mult, nct i-l strivi su! !u,ele lui, apoi le
apropie de urec#ea lui Sidonie.
= $u ipa, Sidonie. %e dragul meu i al (iului nostru, nu
ipa.
rupul (emeii nepeni, iar el simi o spaim nespus n
vocea ei'
= %ar de ce a (ace-o> %e ce, "ac@ues>
= 9entru c mica noastr *laudine nu va mai veni, iar eu
nu pot sc#im!a nicicum lucrurile.
)(
%e,g#eul ncepuse odat cu sosirea primverii. 9n
atunci, prea c viaa i oprise cursul, nctuat n
strnsoarea gerului.
.a 5tie, dup opt ,ile de la nmormntarea lui *laudine
(u !ote,at micul *laude, pe care Sidonie, ca s-i aline
durerea imens din su(let, insistase s-l alpte,e c#iar ea n
loc s lase n grija doicii #rnirea lui. %in cau,a aceasta,
lu,ia durase mult timp i Sidonie ieea (oarte rar din
apartamentul ei, unde "ac@ues petrecea ore n ir inndu-i
de urt. ?otrr ca, de ndat ce starea lui Sidonie o va
permite, s se duc s-i ia de la Saint-"ust (iicele.
9#ilippine se !ucur gro,av la au,ul acestei veti, din dou
motive' urma s-i revad surorile, iar gndul ntlnirii cu
sora Al!rante, cu care nu ncetase s coresponde,e aa
cum i (gduise, i alina ntr-o msur durerea pentru
pierderea su(erit.
.a castel rencepur petrecerile, (r prea mult antren la
nceput, dar, puin cte puin, veselia i jocurile i reintrar
n drepturi.
Algonde i pstra vec#iul loc printre curteni, ca i
naintea dramei. n mintea ei ndurerat revenea aceeai
imagine' mna ei eli!ernd din strnsoare mna lui
*laudine n capul scrilor. /estul acesta pricinuise
nenorocirea. Ar (i tre!uit s-o opreasc, s n-o lase s
co!oare. S (ac ceva. Aa i striga contiina. %ac nu
reuise s (ac ceva att de simplu, att de uor, att de
important, ce puteri mai avea, ce soluie putea gsi, ce
speran de a salva o lume i mai rmnea> Se condamna
(iindc nu (cuse, nu simise, nu g#icise. $u mai avea darul
premoniiei> %e ce nu-i venise n minte scena aceea, aa
cum se ntmplase cu altele, care nu aveau atta
importan> %e ce> re!uise ca micua *laudine s moar
din vina ei> )deea aceasta era att de nedreapt nct
re(u,a s-o cread, s-o admit i, ca s se pedepseasc, dei
nimeni nu s-ar (i gndit s-i reproe,e a!solut nimic, se
lipsea de alinarea pe care i-o druiau vi,iunile legate de cei
dragi ei care rmseser la Sassenage.
;%ac oricum nu pot interveni, se minea ea, mai !ine s
nu tiu nimicS.
%endat ce drumurile deveniser practica!ile, adic de
vreo opt ,ile, !aronul de 5ressieu:, A7mar de /rolee,
pornise n cltorie ca s-i (ac o vi,it vec#iului su
prieten, "ac@ues. risteea acestuia, precum i (aptul c
inea sincer la "ac@ues i la Sidonie, l determinaser s
rmn la ei, ca s-i (ac s-i mai uite durerea, i trecea
tot mai ales pragul saloanelor, ca s-i aduc lui 9#ilippine
omagiile sale. Seniorul de Melle, care nu-l privea ca pe un
rival, (cea mare ca, de el, ca s-i ndeprte,e pe cei care
i-ar (i putut lua locul. Manevrele acestea o amu,au i pe
domni, creia A7mar de /rolee i era simpatic, (iindc
vi,itiii lui i nveselir copilria, i pe Algonde, care nu putea
su(eri o!r,nicia i mrlnia celui pe care-l asemna cu un
coco ano. %ar Algonde era singura care tia adevrul.
9#ilippine re(u,a s se ndrgosteasc de vreun !r!at i
n-o voia dect pe ea, pe Algonde. &i, dac (ratele .ouis n-ar
(i !tut-o mereu la cap c va rmne (at !trn,
9#ilippine ar (i ncetat s se pre(ac a-i cuta un so.
%up ce Mounia i se destinuise, Dnguerrand #otrse c
va pleca din Sardinia n Dgipt de ndat ce (aimoasele
(urtuni mediteraneene se vor liniti. Mounia i vor!ise mult
despre tatl ei, care se nscuse cretin i (usese cumprat
de mameluci de la un trg de sclavi, pe cnd era copil.
Adoptase religia musulman (iindc (usese o!ligat, apoi o
pstrase din convingere, dar rmsese tolerant.
Mounia era sigur c-i va primi cu !raele desc#ise. *um
niciuna dintre soiile lui nu-i druise vreun (iu, A,i,
revrsase asupra Mouniei ntreaga a(eciune a unui tat
pentru primul su nscut i, v,nd c era (ascinat de
#arta aceea vec#e, i mprtise curnd secretul su.
nra i dedicase ntreaga via acestui mister i nu
trecea ,i (r ca ea s se !ucure de (aptul c, printr-o
ntmplare (ericit, l ntlnise pe singurul !r!at pe care
tatl ei l-ar (i considerat demn s-l ajute la de,legarea
tainei. n,estrai cu aceeai (ire aventuroas i clu,ii de
iu!ire, Mounia i Dnguerrand se simeau mplinii, pndind
ori,ontul care, puin cte puin, se nsenina.
.a Sassenage, su(letul lui Mat#ieu era cel care ncepea s
se nsenine,e. n mare msur datorit tovriei lui
+anette. %iscret, dar vesel de (elul ei, l (cea s rd din
nou, iar el i petrecea ct mai mult timp alturi de (at,
spre marea !ucuriei a prinilor lor, dar spre disperarea lui
/ersende i a jupnului "anisse. nc nu pomenise nimeni
despre cstorie, dar Mat#ieu nu minise. Se gndea la
asta. $u c s-ar (i #otrt s rmn la castel mai degra!
dect s se alture !andei de tl#ari care-l primiser
printre ei cu cteva luni nainte, dar cstoria era un mijloc
de a se r,!una de dou ori' nu numai c ar (i primit spada
la care rvnea, ci ar (i pedepsit-o i pe Algonde, (iindc-i
!tuse joc de el atia ani.
*t despre %jem, de cum se topise ,pada, se avnta la
galop pe cele mai a!rupte poteci, insistnd ca, pe rnd i
separat, (iecare dintre tovarii lui s-l nsoeasc. $u
reuise s de,lege misterul dispariiei (laconului i se
sturase s-i !nuiasc prietenii. $u voia s moar otrvit,
aa c #otrse s le o(ere un prilej mai no!il de a-l ucide.
%ar nu se ntmpl nimic. *a i ceilali, ?ouc#ang se purt
normal, evocnd nes(ritele plim!ri clare pe care le
(cuser n Anatolia, apusurile nsngernd culmile
munilor, nopile petrecute su! cerul li!er, n jurul (ocului.
uturor le era dor de urcia i ncercau s-l conving s
(ug, s-l caute pe ducele de Savoia de la care nu mai
primiser veti. %jem re(u,a, gndindu-se c pe alte
meleaguri va ajunge n alte nc#isori, poate mai greu de
ndurat. 9e tovarii lui i n(uria gndul c dr,enia i
(usese ,dro!it de captivitate, de prietenia cu /u7 de
5lanc#e(ort, de ndejdea n ajutorul prea tnrului rege al
+ranei. &i, cu toate acestea, nu-l prseau.
8are povara a!negaiei (usese de-ajuns de grea ca s-l
#otrasc pe unul dintre ei s treac n ta!ra dumanilor>
Aceast ntre!are l o!seda pe %jem, care se sucea i se
rsucea n aternut, neputnd s-i a(le odi#na i, cu att
mai puin, s-o onore,e pe Almeida. n ,ori, trist i !nuitor,
cuta ceart din orice nimic, dup care ncleca i se i,ola
ore ntregi, cu c#ipul tras i mo#ort ndreptat spre castelul
acelui senior de Sassenage care nu mai sosea.
I
n dup-amia,a ,ilei de 04 mai 0232, ra,ele unui soare
vesel scldau valea rului )sere, la poalele castelului
6oc#ec#inard. $u era (rig. Ae,at pe un covor gros, care
acoperea dalele terasei, %jem i termina ceaiul din can.
5arrac#im Allemand, ga,da, i /u7 de 5lanc#e(ort tocmai
plecaser s asiste la sluj!. %jem i tovarii lui
rmseser singuri. Cn servitor se aplec s-i umple din
nou cana cu ceai. 9rinul o duse la !u,e i sor!i o
ng#iitur. ) se pru mai amar dect cele dinainte. 9rivirea
lui o ntlni pe a lui ?ouc#ang. 9rea neo!inuit de
ntunecat. %jem puse jos cana, cu o micare cam !rusc
pentru a trece neo!servat, pndind (ulgerarea otrvirii
prin vine. %ar nu veni. %oar inima i !tea puternic, agitat
din pricina suspiciunii. 8are se nela> D:istau i su!stane
care-i (ceau e(ectul dup mai multe ore.
= S-a ntmplat ceva, prinul meu> ntre! ?ouc#ang,
care-i remarcase gestul.
%jem nu se mai putu stpni. $-o s-i o(ere ucigaului
su plcerea de a vedea o agonie lent. %ac %oamna cu
*oasa re(u,a s-l ia printr-o lovitur de spad, se va duce el
s o ctige cu vr(ul propriei arme.
Sri n picioare, vrsndu-i pa#arul n ner!darea lui. Se
(cu linite i toate privirile se ndreptar spre el. %jem ns
n-o reinu dect pe a lui ?ouc#ang, care i se pru ciudat de
calm.
= nsoete-m! i porunci.
Dra ceva o!inuit ca prinul s-i re,olve di(erendele cu
cea mai mare discreie, aa nct ceilali i reluar
discuiile de parc nimic nu s-ar (i ntmplat, n timp ce
uriaul se ridica s-l urme,e. Se cunoteau destul de !ine
unul pe cellalt pentru c ?ouc#ang s reali,e,e c era
vor!a despre ceva grav. $u sc#im!ar niciun cuvnt pn
la grajduri, srir n acelai timp n a i ddur pinteni
cailor, pornind pe singura potec stncoas care co!ora n
vale. /onir aa vreo or, (r o int precis, cci %jem
voia s se !ucure pentru ultima oar de plcerea intens i
m!ttoare a cavalcadei, aventurndu-se dincolo de
drumurile pe care le parcursese pn atunci.
Ajunser ntr-un lumini nseninat de ra,ele soarelui care
alctuiau prisme la trecerea printre (run,ele tinere ale
(agilor. %jem consider c era un loc ideal pentru a muri.
%esclec i l lovi peste crup, (cndu-l s se
ndeprte,e. ?ouc#ang (cu acelai lucru. Animalele,
o!osite, se ndreptar ctre un i,vor care nea dintre
dou stnci. *ei doi !r!ai rmaser unul n (aa celuilalt,
la civa pai distan. %jem i scoase sa!ia prins la !ru.
= ?aide, ?ouc#ang. %oar noi doi, (r martori.
?ouc#ang ddu din cap. %e cte ori nu se n(runtaser
ast(el n trecut, (r alt motiv dect acela de a-i ncerca
puterile, doar din plcerea nevinovat de a regsi ardoarea
unei lupte>
*u aceeai micare circular din nc#eietur i
cumpnir armele n mn, apoi se aruncar unul asupra
celuilalt. .amele se i,!ir cu atta (or nct caii nec#e,ar
i intrar n pdure n timp ce psrile, strnite i ele, i
luar ,!orul din (run,i. ?ouc#ang avea avantajul (orei,
%jem E pe cel al agilitii. +iecare cunotea sl!iciunile
celuilalt i se (oloseau de acest (apt s nu-i provoace vreo
ran grav. .uptele lor nu (useser niciodat altceva dect
un joc, un joc !r!tesc i sngeros, dar care le #rnea
prietenia. nc de la primele lovituri, ?ouc#ang pricepu c
regulile se sc#im!aser. Surprins de violena cu care ataca
%jem, (u nevoit s se aplece pentru a se apra.
%jem se destinse la (el de !rusc cum se g#emuise. iul
armei sale uier pe deasupra capului adversarului,
,!urndu-i o !ucat de pn, din vr(ul tur!anului.
?ouc#ang simi un (ior rece str!tndu-i alele. %ac n-ar
(i avut re(le:ul s se aplece, lovitura aceea i-ar (i rete,at
gtul. 8are %jem anticipase reacia> nainte, n-ar (i lovit
niciodat n (elul acesta. $elinitit de violena aceea
ine:plica!il, ?ouc#ang consider prudent s se distane,e.
%jem l ls s-o (ac. -rnd s-l loveasc nc o dat, i
ls garda descoperit. ?ouc#ang se ls pe vine i-i roti
sa!ia spre picioarele prinului, o!ligndu-l s sar peste ea
i s plonje,e (cnd o rostogolire. ntr-o (raciune de
secund, %jem se ridic i sri nainte, ca s-i rectige
avantajul. %e data asta, ?ouc#ang era pregtit. 9ar, apoi,
cu (ora lui ieit din comun, ridic !raul s-l de,arme,e pe
%jem, care era cu un cap mai scund dect el. S!iile se
ncruciar, urmnd micarea !raelor. 9rinul cunotea
parada aceea. l v,use nenumrate ori pe ?ouc#ang
(olosind-o nainte de a ucide. 8rict ar (i dat adversarul lui
din mini i din picioare sau c#iar dac ar (i scos pumnalul
s se apere, uriaul nu se clintea din loc.
%jem se mulumi s-i nclete,e pumnul pe arm,
ncercnd s re,iste. *#iar dac i se rupea nc#eietura.
-enise momentul s moar ca un vitea,.
?ouc#ang nelesese c prinul nu se va recunoate
nvins. *lcndu-i pe inim, ncepu s mping !raul lui
%jem n spate. Cmrul i sri din articulaie cu un pocnet
sinistru. +ulgerate de durere, degetele se des(cur, dar
niciun strigt nu iei de pe !u,ele prinului. Sa!ia c,u, iar
?ouc#ang, (cnd un pas napoi, i-o plec pe a lui.
%jem l (ic#iui cu o privire r,!oinic.
= $u m insulta crundu-m!
?ouc#ang i prinse sa!ia la centur.
= %ac-i caui moartea, %jem, nu la mine tre!uia s vii.
Cn val de mnie m!ujor c#ipul prinului.
= *um aa, ai devenit att de la nct pre(eri otrava n
locul spadei>
Muc#ii lui ?ouc#ang se ncordar la aceast insult,
apoi, un val de tristee i se aternu pe (a. Se apropie cu
pai #otri de %jem, care l s(ida din priviri, !ine proptit
pe picioare, cu genunc#ii uor ndoii, inndu-se de umr.
+r s-i lase prinului timp s mai spun i alte tmpenii, i
arse un pumn n (alc i-l prinse n !rae nainte s cad.
*nd %jem desc#ise oc#ii, era re,emat de trunc#iul unui
copac, lung i,vor, iar umrul i (usese pus la loc i legat cu
o (a din tur!anul lui ?ouc#ang. ovarul su, care-i
stropise o!ra,ul cu ap rece ca s-l (ac s-i revin, edea
pe o piatr plat, n (aa lui.
= Acum vrei s-mi dai nite e:plicaii> mri ?ouc#ang,
ncrucindu-i !raele pe pieptul larg.
%jem i (rec ma:ilarul cu mna tea(ar. %ei arta
jalnic, niciodat nu se simise mai !ine ca acum. Mai
uurat.
= Dli:irul vrjitoarei a (ost (uratB
?ouc#ang se ncrunt i i legn easta masiv, apoi,
ajungnd pe (irul gndurilor la conclu,iile pe care le trsese
%jem, strm! cu amrciune din !u,e.
= )art-m. $-ar (i tre!uit s m ndoiesc de tine.
?ouc#ang ridic din umeri. 6enunase de mult vreme la
mndria lui ca s-i slujeasc prinul. Ainnd seama de
mprejurri, nencrederea lui %jem (usese ntemeiat.
= %up ce m-am convins c Almeida e nevinovat, i-am
cerut s scotoceasc pretutindeni.
= 9oate c n-a recunoscut (laconul.
= u ai mai v,ut vreunul asemntor>
?ouc#ang scutur din cap. Se nc#ise ntr-o tcere grea,
cugetnd. %jem pro(it de rga, ca s nc#id din nou oc#ii.
Avea dureri, dar pn i aceste dureri i se preau
linititoare. ?ouc#ang nu-l trdase. ?ouc#ang era alturi de
el n (aa primejdiei.
= Mounia n-a murit.
%jem tresri i-l privi (r s neleag.
= n dimineaa cnd a nceput s ning, m a(lam lng
turnul de pa,. &tii c ntotdeauna am pre(erat s-mi (ac
nevoile n aer li!er. Dram deci su! (erestrele cinelui de
MontoisonB
%jem ,m!i.
= 9e scurt, l-am au,it pe ?ugues de .uirieu: povestindu-i
c tocmise un mercenar ca s-o salve,e cnd erau pe nav.
= %e ce nu mi-ai spus nimic>
= Ar (i sc#im!at cu ceva lucrurile> %e (apt, egipteanca
i-a pclit i pe ospitalieri aa cum te-a pclit i pe tine.
?ugues de .uirieu: voia s-o ia de nevast ca s poat (ace
presiuni asupra tatlui ei i, implicit, asupra lui Peit !ei.
%up ce mamelucul i-ar (i ncredinat lui pe (iii ti, ar (i
negociat cu 5aia,id protejarea lor n sc#im!ul unei
rscumprri.
?ouc#ang ncepu s rd.
= %ar Mounia a (ugit din 6#odos mpreun cu cavalerul
pe care-l pltise ?ugues de .uirieu: ca s-o apere, iar
planurile acestor cini rioi au euat.
.ui %jem i se strnse inima. &tia c, mai devreme sau
mai tr,iu, i (iii lui vor (i asasinai. %e (apt, nici n Mounia
nu avea mai mult ncredere dect n ?ugues de .uirieu:
sau n 9#ili!ert de Montoison.
= %ar de ce-mi vor!eti acum despre ea>
= i aminteti de ,iua n care ?ussein !ei a venit la
9oet-.aval> *redeam c eti n camera ta, aa c m-am dus
s te ntiine, discret. Mounia tocmai ieea de-acolo. A
tresrit v,ndu-m i s-a gr!it s-mi spun unde te pot
gsi. 9e moment, reacia ei m-a surprins. Clterior, am pus-o
pe seama trdrii ei, dar acum m ntre! dac nu ascundea
ceva su! vlurile ei.
)nima lui %jem i ntei !tile.
= *e motiv avea s-mi (ure sticlua aceea a crei
nsemntate n-o cunotea>
= &tii c i se ntmpl uneori s vor!eti prin somn.
= $-am primit-o n patul meu.
= 9onte c alta a pomenit ntmpltor despre (lacon
ntr-o discuie pe care celelalte au uitat-o repede, ns nu i
ea, care-i voia rul. A pune rmag c a luat cu ea
eli:irul ca s se apere de ienicerii ti.
= %ac-i aa, e pierdut, o(t %jem.
?ouc#ang se scrpin la tmple.
= *re,i c te poi ntoarce singur>
= &tii !ine c nu m las do!ort att de uor. *e ai de
gnd>
S duc lucrurile la !un s(rit.
= *um adic>
= $u sunt eu cel mai !un dintre otenii ti> rse
?ouc#ang.
= *#iar dac ai reui s ajungi pn ntr-un port de pe
malul Mrii Mediterane, nu i s-ar permite s te m!arci. Ai
pielea prea nc#is la culoare.
= otul se pltete, %jem, (rate. 9n i li!ertatea. 8 s-o
gsesc pe Mounia i o s-i aduc eli:irul vrjitoarei, jur!
9n atunci, (erete-te de primejdie anunndu-i i pe
ceilali.
%jem ddu din cap. Se ridicar i se m!riar ndelung
Apoi %jem i scoase, unul cte unul, toate inelele de pe
degete i i le puse n palm.
= Sigiliul meu i va desc#ide nite ui. 9e celelalte,
vinde-le de cum i se va ivi prilejul.
?ouc#ang le puse n sculeul de la cingtoare. Mai
sc#im!ar o privire plin de acea a(eciune reciproc pe
care i-o purtau nc din copilrie. ?ouc#ang se ndrept
apoi spre caii lor, pe care-i legase de un (ag tnr.
= Alla# s te ai! n pa,! l !inecuvnt %jem, n timp
ce ?ouc#ang ncleca.
= Am s-i m!rie, pe ai ti nainte de sosirea verii, i
(gdui uriaul, apoi ntoarse calul i porni n galop nvalnic
spre mia,,i.
Garurile (useser aruncate.
%jem se ntoarse lng i,vor i se ae,. 9re(era s-i
ngduie cteva minute de odi#n nainte de a se ntoarce
la 6oc#ec#inard. /u7 de 5lanc#e(ort nu-i spusese nimic
despre Mounia. l va mini i el n legtur cu ?ouc#ang.
Avnd drept argument propria ran, va pretinde c
tovarul su alunecase ntr-una din numeroasele prpstii
a(late n ,on, iar ncercrile lui de a-l salva (useser
,adarnice.
Se simea ostenit. +aptul c ?ouc#ang i rmsese
credincios i alinase su(letul, dar plecarea lui l ntrista. 8are
ci prieteni va tre!ui s mai piard nainte de a muri> Se
re,em de trunc#iul unui stejar, cu privirea rtcit n
um!ra pdurii care se ndesea dincolo de lumini. -,u o
strlucire care aprea i se stingea intermitent. %jem i
miji oc#ii ca s disting conturul acelui punct luminat de o
ra, de soare care str!tea (run,iul. .a adpostul
semintunericului era cineva care-l o!serva, stnd nemicat
pe un cal. 8are de cnd era acolo> %jem nu-l au,ise venind.
Se ntinse, se ridic n picioare i porni cu un aer nepstor
spre calul lui. n ciuda durerii din umr, smulse (aa care-i
imo!ili,a !raul i nclec, atent la orice ,gomot. Au,i
(onetul tu(iurilor. $ecunoscutul pleca.
Cn rnjet de plcere se ivi pe c#ipul lui %jem. $u-i era
greu s-l ajung din urm pe spion i s-l lic#ide,e cu o
lovitur de sa!ie. %du pinteni calului i porni n urmrire.
)ntr n pdure, aplecndu-se pe coama calului ca s nu (ie
lovit de crengi. Dra limpede c i cellalt cunotea !ine
locurile, cci reui s pstre,e distana pn cnd ajunse la
un drum, iar %jem l ,ri galopnd n deprtare. Ainnd
strns (rul cu mna sntoas, i ,ori calul. *lrea mult
mai !ine dect necunoscutul i ajunse curnd aproape de
el. %oar civa pai i mai despreau. Cn c#ip speriat se
ntoarse ca s aprecie,e distana dintre ei.
%jem trase imediat de (ru i se opri n mijlocul crrii. n
viaa lui nu mai v,use o asemenea (rumusee.
$ecunoscuta mai ntoarse o dat capul nainte de a
disprea la o cotitur, ntr-un nor cenuiu de pra(.
%jem rmase pironit locului cteva minute, uluit de
aceast ntlnire, cu (runtea i coapsele asudate, cu umrul
str(ulgerat de durere, apoi ntoarse calul. %eodat, i se
prea c nimic nu mai are importan. )nima i (usese
rnit.
))
%in goana calului care o purta spre adpostul castelului
de la 5tie, 9#ilippine privi nc o dat n urm nainte de
a-i da seama c turcul ncetase s-o mai urmreasc. rase
de (ru ca s-i liniteasc att calul, ct i !tile
de,ordonate ale inimii. Dra la (el de asudat ca i
armsarul. Dra e:clus s apar n (aa curtenilor ei n
postura aceea tipic masculin pe care o adoptase instinctiv,
cu toate c purta roc#ie, de ndat ce nelesese c (usese
o!servat de prin, n pdure. *oapsele nedeprinse cu
(recarea eii o usturau tare.
i terse (runtea cu dosul palmei. 5oneta i sttea
strm! pe cap, #ainele i erau i(onate i pline de pra(. .a
mai puin de o leg#e n (aa ei, pe dealul mprejmuit de un
an larg (r ap se pro(ilau turnurile nalte ale castelului.
+lamurile (i:ate pe creneluri (l(iau n vnt. re!uia s-o ia
pe drumul care erpuia pe coasta dealului, ajungnd la
grilajul porii curii interioare vastei cldiri octogonale. *a n
(iecare ,i, un ir nencetat de crue, catri i oameni se
perinda prin (aa strjilor, asigurndu-le celor de la castel
#rana i distraciile. 9rin urmare, #alul n care arta
9#ilippine nu putea trece neo!servat.
+ata iei de pe crare i porni la pas ctre pdure. 8
dureau coastele din pricina po,iiei i a iuelii cu care
galopase i a!ia putea s respire. Se opri su! un (ag des i
vru s descalece, trecndu-i cu stngcie piciorul pe
deasupra eii, ca un !r!at. Se ncurc n (uste, alunec i
se tre,i agat cu un clci de scar, inndu-se strns de
(ru. Crmnd micrile pe care minile ei le transmiteau,
(r s vrea, calul ncepu s se nvrteasc pe loc. 9n la
urm, reui s-i scoat piciorul din a i c,u cu e,utul pe
o piatr, nspimntat c va nimeri su! copitele calului.
%ar nu se ntmpl aa. %ndu-i parc seama n ce situaie
neplcut se a(la stpna lui, acesta i atinse gtul cu !otul,
i (rec nrile de decolteul ei. 9#ilippine ncepu s rd,
imaginndu-i ce mutre ar (i (cut pretendenii ei n (aa
acestui spectacol. i trecuse (rica. 6mseser doar
jung#iurile din trup i n(iarea jalnic. Se ridic, se
scutur de pra( i, lsnd calul s pasc, se re(ugie ntre
rdcinile noduroase al (agului !trn. runc#iul gros se
ncovoiase deasupra unei sco!ituri adnci (cute (r
ndoial de un (ulger. 9#ilippine i aranj inuta la
adpostul acestei cicatrici.
%in cnd n cnd, vntul aducea pn la ea ,arva de la
castel, discuiile o!inuite ale slujitorilor i ale negustorilor,
rsetele mitocneti ale soldailor, c#icotele doamnelor ei
de companie i vocile ascuite ale curtenilor care le
urmreau prin grdini. .a castel domnea veselia, nviorat
de ,ilele tot mai lungi i de tre,irea la via a naturii. *u
toii erau lipsii de griji, n a(ar de 9#ilippine.
i ridic juponul i-i terse (aa cu el. ncerc s-i
nete,easc roc#ia, apoi i puse !oneta i-i trecu pe dup
urec#e o uvi de pr scpat din cosi. Dra su(icient
pentru a crea ilu,ia unei plim!ri (r peripeii. i aps cu
palmele (esele care o dureau i se re,em de (ag. 9ielea de
pe partea interioar a coapselor o ustura prea tare ca s se
mai urce pe cal, (ie i n po,iie de ama,oan.
%easupra ei, (run,ele tinere (oneau n !taia vntului,
acoperind uneori mpreun cu ciripitul psrilor celelalte
,gomote din jur. 9#ilippine nc#ise oc#ii. are i-ar (i dorit ca
i Algonde s (ie acolo, lng ea, !ucurndu-se de aceleai
sen,aii. 8(t. *amerista ei era att de greoaie, att de
o!osit, nct aproape c nu mai ieea din camera ei. A!ia
dac mai venea dimineaa s-i ajute stpna la m!rcat.
%up spusele moaei care o e:aminase, era posi!il ca
!e!eluul s nu se nasc la termen, ci mai tr,iu, iar
9#ilippine era ngrijorat din cau,a riscurilor posi!ile. 9entru
moment, ncerc s nu se gndeasc la asta. *#ipul
turcului era nc att de viu n amintirea ei, nct i se prea
c-l poate atinge. %e ce ncetase s-o urmreasc, dei era
evident c (usese un martor suprtor la ceea ce se
ntmplase nainte> 8 recunoscuse cumva> Dra puin
pro!a!il, (iindc ea nu-i amintea s-l mai (i v,ut vreodat.
Ajunsese n acel loc din ntmplare, vrnd s-i adape
calul la i,vorul pe care l tia acolo. Ainutul era lipsit de
primejdii i (cea parte din domeniile tatlui ei. n ultimele
dou sptmni venise mereu aici, n cutarea linitii. n
ciuda e(ervescenei care domnea la castel de la venirea
primverii, cnd ncepuser din nou petrecerile, 9#ilippine
se plictisea. *urmase !r(ele n legtur cu sarcina lui
Algonde printr-o in(ormaie nou i neadevrat. i (usese
lesne s-o (ac. 8 alesese pe drglaa i naiva *at#erine de
-almont, care din (ire nu era !r(itoare, ci mai degra!
comptimitoare. 9#ilippine i spusese ntre patru oc#i c
Algonde (usese mritat cu un mic no!il de ar de pe
lng .7on, iar copilul (usese conceput n noaptea nunii.
%in ne(ericire ns pentru Algonde, soul ei (usese ucis dup
o sptmn, n mprejurri dramatice, n timpul unei
partide de vntoare. Speriat de un mistre enorm, calul l
aruncase din a. +iara sl!atic l des(igurase cu colii ei.
5ietul om se stinsese n c#inuri groa,nice, iar Algonde nu
voia s mai pomeneasc despre aceast tragedie.
9#ilippine o invitase la 5tie ca s o ajute s uite acest
episod dramatic, motiv pentru care nu le spuseser nimic
celor de la castel. %ar, vai, acum, cnd sarcina devenise
vi,i!il, adevrul tre!uia de,vluit, (apt care le supra
(oarte mult pe amndou, (iindc ar (i urmat ntre!ri ce ar
(i renviat amintirile acelea cumplite. *at#erine de -almont
se purtase per(ect. %up ce deplnsese ndelung tragedia
lui Algonde rspndise vestea cu atta compasiune nct
nimeni nu cute, s-i pun la ndoial sinceritatea. 8noarea
lui Algonde (usese reparat, iar ea continuase s apar
printre ceilali pn cnd avu nite contracii premature
care o o!ligar la cea mai strict odi#n i, spre marea
disperare a lui 9#ilippine, puser capt des(trilor lor
trupeti. %e atunci, domniei de Sassenage mai ardea de
nimic. 8 plictiseau i jonglerii, i menestrelii, jocurile,
recepiile, i discuiile, !a c#iar i c#ipurile din jurul ei.
Singurul care mai reuea s-o distre,e era (riorul ei,
*laude, care gngurea vesel i cretea v,nd cu oc#ii.
Au,i galopul unui cal pe drum. *ineva se apropia venind
dinspre pdure. )nima lui 9#ilippine i iui !tile. urcul
#otrse pn la urm s-i continue urmrirea pn la
5tie. %ac era aa, i va recunoate imediat calul, care
putea (i ,rit de pe drum. 8 cuprinse iari teama,
amestecat cu o sen,aie stranie de e:altare. Dra e:act
ceea ce simise i n clipa cnd prinul mpreun cu
nsoitorul su desclecaser n poiana n care tocmai voia
s ptrund. *#iar nainte ca s!iile lor s se ncrucie,e,
iar ea s se topeasc de groa, la gndul de a-i vedea
murind su! oc#ii ei.
ropotul copitelor conteni, apoi calul porni din nou, la
pas, sunnd tot mai clar pe msur ce clreul se apropia
de ascun,toarea eiK era evident c voia s-o surprind.
Ajunse lng ea, iar 9#ilippine ncerc s se (ac una cu
sco!itura din trunc#iul copacului. 8are ce inteniona turcul>
Da nu (cea parte dintre dumanii lui. )-o va spune.
n(iarea lui era att de tul!urtoare, att deB
Au,i pai (oarte aproape de (ag. 9ai !r!teti, plini de
#otrre. )nima i tresri ca mai nainte, cnd, cu toate c
era nspimntat, ar (i dorit ca el s-o prind. $u-i va ridica
oc#ii spre el, va rmne locului supus, (ragil, m!ln,it
deja. Dl va nelege c, v,ndu-l, (usese prea tul!urat ca
s mai poat (ace vreo micare.
8 creang joas (u dat deoparte.
= 8magiile mele, ?elene.
Da tresri. 6ecunotea vocea aceea. 9#ili!ert de
Montoison. Acesta se nclin, apoi i ridic spre ea c#ipul
pe care se aternuse o e:presie de crud satis(acie, tiind
c (ata nu avea nicio cale de retragere.
= Ateptam de ,ile ntregi acest prilej i m ntre!am
cnd te vei #otr s mi-l o(eri, draga mea!
= *e vrei s spui> !igui ea, ncercnd s controle,e
panica care (cea s-i tremure degetele pe scoara
copacului.
Gm!etul lui 9#ili!ert se li i mai tare. %e cnd
descoperise din ntmplare c 9#ilippine o!inuia s se
plim!e clare pe domeniile tatlui ei singur i la aceeai
or aproape ,ilnic, i luase dreptul de-a o urmri. %ac
pre,ena lui %jem i a tovarului su nu i-ar (i distras
atenia, ar (i pus-o jos c#iar acolo, n lumini. %ar pre(erase
s se ia dup ?ouc#ang, spernd s-l prind. urcul ns
clrea desvrit i era mult mai viclean dect prea.
6euise s se (ac nev,ut, iar cnd 9#ili!ert de Montoison
se rsuci, l v,use pe %jem ntorcndu-se de pe drumul
care ducea la 5tie i lund-o spre 6oc#ec#inard. $elinitit
la gndul c, poate, prinul o omorse pe 9#ilippine ca s-o
(ac s tac, se #otrse s veri(ice. Se linitise. $u se
ntmplase nimic. Mai mult, i se o(erea ansa de a-i
ndeplini propriile planuri.
+cu un pas nainte. Da i nl capul, n(runtndu-l.
= Messire, depeti limitele !unei-cuviine!
= *#iar aa> rse el, mpingnd-o cu trupul lui pn o lipi
de trunc#iul (agului.
+ata vru s ipe, dar el i astup gura cu o mn, n timp
ce cu cealalt i imo!ili,a !raele la spate.
= ?aide, (rumoaso. S nu pretin,i c nu vrei i tu. &tiu c
(ata aia, camerista ta, nu mai poate s te satis(ac.
9#ilippine se ,!tu cu putere, nelegndu-i ngro,it
inteniile, dar, prins ntre pieptul lui masiv i scoara
copacului ca ntr-un clete i pe jumtate su(ocat de
palma care-i acoperea gura, simi c-i vine ameeala. Se
cltin.
Dl i lu mna de pe !u,ele ei ca s-o lase s respire.
= Dti a mea, ?elene de Sassenage. $u asta urmreai n
grdina mnstirii> S m seduci i s m (aci s-mi pierd
minile> $u ncerca s-mi spui c n-a (ost dect un capriciu.
Mi-ai strnit o dorin att de aprig nct nu mai am somn
noaptea, a(irm el, ridicnd-o n !rae ca s-o ntind su! el,
ntre rdcinile (agului.
9#ilippine i veni imediat n (ire. ncepu din nou s se
,!at, pe cnd el i ridica (ustele peste olduri i-i des(cea
coapsele.
= ata va porunci s (ii spn,urat! +raii mei au s te
(ac !uci! Ajutor! ,!ier ea, spernd s (ie au,it de
cineva de la castel.
9#ili!ert de Montoison i n!ui revolta cu o srutare.
Ainndu-i minile deasupra capului, o ptrunse cu o
,vcnire violent a oldurilor. .acrimi de durere i (urie
umplur oc#ii lui 9#ilippine. Dl rmase nemicat n trupul ei
pentru o clip, scrutndu-i privirea plin de (ulgere.
= 8 s-i plac s (ii cu mine. A,i sau mine, nu-mi pas,
dar aa va (i, ?elene, (iindc voi (i soul tu.
= $iciodat!
= *el care de,onorea, o (emeie tre!uie s-i repare
greeala, aa stau lucrurile, mai ales dac-mi druieti un
motenitor. &i crede-m, (rumoaso, m voi strdui pentru
asta.
%rept rspuns, ea l scuip n o!ra,, apoi, nvins, i ls
capul s cad ntr-o parte.
I
Au,ind !ti n u, Algonde ridic oc#ii de pe !roderia la
care lucra. )stovit de cele trei,eci de livre pe care le luase
n greutate, ca i de contracii, tnra se resemnase la
gndul unei nateri (orate. Gilele i se preau ns nes(rit
de lungi, mai ales doar *at#erine de -almont i 9#ilippine i
mai intrau n odaie ca s-i in de urt. %ar nu se plngea
de nimic. .a urma urmei, nu era dect o slujnic. Alta n
locul ei ar (i (ost o!ligat s trudeasc indi(erent cum s-ar (i
simit i i-ar (i pierdut nu numai copilul, ci i viaa. $u
putea dect s se !ucure c 9#ilippine inea nc att de
mult la ea.
= )ntr, invit ea, convins c va ,ri n prag (eioara
drgu a lui *at#erine.
9e u intr "ac@ues de Sassenage.
= $u te ridica, Algonde, insist el, v,nd c (ata se
pregtea s se ridice ca s-l salute.
5aronul nc#ise ua n urma lui i se ae, ntr-un (otoliu,
n (aa ei. Dra pentru prima dat dup plecarea lui Algonde
de la Sassenage cnd se a(lau ntre patru oc#i.
= *e pot (ace pentru %omnia a, messire> l ntre! ea
,m!indu-i.
Dl scutur din cap.
= Spune-mi adevrul. Du sunt tatl>
Algonde se propti mai !ine n perna de pu( care-i
sprijinea alele i-i plim! mna peste pntecele
proeminent.
= *red c nu. $u. Am greit cu Mat#ieu.
= otui, m simt rspun,tor. $u nega. D limpede c a
descoperit legtura mea cu tine. Alt(el n-ar (i rupt niciodat
logodna.
Algonde ridic din umeri.
= *e-i (cut e !un (cut, messire. $iciunul dintre noi nu
mai poate sc#im!a lucrurile.
= +irete, ncuviin el.
Scoase din mnec o pung dolo(an i o puse pe
msu, lng couleul ei cu a i ace.
= Su!ter(ugiile la care recurge (iica mea ca s te in
aproape de ea nu sunt protocolare, dar le susin. 6espect,
de asemenea, i dorina ta de a nu te cstori. 8ricum, s
tii c regret din su(let neca,urile pe care i le-am pricinuit
i in s le rscumpr.
= $-are rost, messire. Dra dreptul %omniei ale i nu-i
reproe, nimic.
n colul gurii i se ivi un rictus cinic.
= u eti deose!it, Algonde. $icio alt slujnic, orict de
elegant ar (i (ost m!rcat, n-ar (i reuit s-i nele pe cei
de rangul meuK aici ns toat lumea nu vor!ete dect
despre distincia ta, despre umorul i (armecul tu. oi i
(ac griji din pricina sntii tale i nimeni nu se ndoiete
de o!ria ta, de legturile de rudenie dintre noi sau de
povestea aceea greu de cre,ut legat de vduvia ta. %ac
n-a cunoate adevrul, mrturisesc c pn i eu m-a
lsa pclit. *#iar i acum, n ciuda c#ipului tu um(lat,
emani mai mult no!lee dect majoritatea doamnelor de
rang nalt.
= Mimetism. Am avut cea mai !un s(tuitoare, replic
Algonde, care nu pricepea unde voia s ajung !aronul.
Dl o cercet ndelung cu privirea, n tcere, !tnd
dara!ana cu degetele pe re,emtorile (otoliului. Algonde
ls oc#ii n jos, sting#erit.
= S-a suprat cumva doamna Sidonie din pricina asta>
$-a vrea s-i displac.
Dl (cu un gest o!osit cu mna.
= Soia mea crede c, dac lui 9#ilippine i (ace plcere,
totul e n regul. 9arc ea n-a nno!ilat-o ntr-un (el pe
Mart#e, prin privilegiile pe care i le acord>
= e temi s nu am asupra (iicei tale aceeai in(luen pe
care o are Mart#e asupra lui Sidonie>
Dl i surse !inevoitor.
= $imeni nu i-a (cut vreodat ilu,ii n privina lui
Mart#e. D rea de (elul ei, tiu !ine. 8 tim cu toii. Am vrut
s (ac u, de autoritatea mea ca s-o dau a(ar, dar Sidonie a
prut att de speriat au,ind ce intenione, nct am
renunat, mrturisi !aronul, apoi o(t' -e,i ce lucru i
destinuiesc, Algonde. $u este i aceasta o dovad c eti
di(erit>
= D mai degra! o dovad de ncredere care m
onorea,, messire.
Dl se ridic, se apropie de ea i se aplec s-o mngie cu
un gest a(ectuos pe o!ra,.
= 9strea, punga asta. $u vreau ca micuul tu s duc
lips de ceva. %estul c l-am lipsit de un tat, cnd a (i
putut la (el de !ine s (iu eu tatl lui.
8 srut uor pe !u,e.
= $u i-am spus niciodat c am visat-o de mai multe ori
pe Melusine de Sassenage.
)nima lui Algonde tresri. 5aronul (cu un pas napoi i o
nvlui ntr-o privire plin de tandree.
= Avea c#ipul tu. u ai prestana ei de ,n. mi pare
ru c nu ne-a rmas niciun portret de-al ei, ca s ne
convingem. %ac a crede n legende, Algonde, a a(irma
c acel portret a (ost (urat din odaia ei pentru c Melusine
s-a rencarnat n tine. %ar nu e:ist ,ne, nu-i aa>
Da i n(runt privirea, cu inima !tndu-i ne!unete.
*#ipul !aronului era luminat de !unvoin.
= *#iar dac eti doar o slujnic, s tii c voi veg#ea ca
nimeni, niciodat, s nu-i (ac vreun ru.
= i voi (i recunosctoare, messire.
Dl ddu din cap, cu un aer maliios.
= 9e veciB %a, cred c este un cuvnt cum nu se poate
mai potrivitB i doresc o ,i (rumoas, doamn Algonde!
adug !aronul i se ndrept cu pai gr!ii spre u,
lsnd-o pe ct de descumpnit, pe att de tul!urat.
)'
%up ce plecase de la Algonde, "ac@ues de Sassenage se
simea uurat. %esluise n privirea ei rspunsul la
ntre!area care l o!seda de cteva nopi. %e (apt, de cnd
se certase cu Sidonie n legtur cu Mart#e. -,ndu-l att
de #otrt s-o concedie,e pe camerist, soia lui l
anunase c pre(era s (ie repudiat de el dect s se
despart de Mart#e. 5aronul ridicase tonul. Sidonie
i,!ucnise n plns i, n cele din urm, l rugase s-o ierte i
s-i ngduie acest capriciu.
= %ac te ncpne,i, asupra cminului nostru se vor
a!ate mari nenorociri, gemuse ea.
= 6ecunoti, aadar, c (emeia asta este dracul n
persoan> replicase el, iritat.
= %ac m iu!eti, "ac@ues, te implor s-o lai alturi de
mine. Melusine i-ar da acelai s(at, aa cum mi l-a dat i
mie. 5aronul ieise trntind ua i o (ulgerase cu privirea pe
camerist, care tocmai se ntorcea de la !uctrie cu o
in(u,ie de ver!in. *e-ar mai (i vrut s poat pune pe
seama ei vreun (urtiag mrunt, ca s-i porunceasc e(ului
gr,ii s-o !iciuiasc n (aa tuturor! %ar nici gnd de aa
ceva. $u-i putea reproa nimic, dect devotamentul (r
cusur (a de soia lui, atenia cu care-l ngrijea pe micul
*laude i pre,ena ei. 9ermanent. 8!sedant. 6espingtor
de urt i, n aparen, plin de a!negaie. *nd avea de
gnd s-i lepede masca> i va da la iveal (irea pre(cut>
)mpostura> "ac@ues nu voia s rite s-o piard pe Sidonie.
%ar se atepta la orice. Ajunsese s retriasc n vid delirul
care-l (cuse s desc#id camera !lestemat. S revad
portretul lui Melusine ae,at pe emineu. Misterul
dispariiei lui. Crma rmas n pra(ul de pe perete, ca un
vestigiu al e:istenei ta!loului. Melusine. Algonde. 9rivirea
alarmat a (etei o trdase. &tia. &tia c seamn cu ,na.
5aronul era acum sigur de asta. Algonde (usese cea care
(urase portretul. %istincia unor trsturi, a unei atitudini
poate (i imitat, dar imitaia nu re,ista nici u,urii timpului,
nici implaca!ilului adevr al o!riei. "ac@ues de Sassenage
tre!uia s recunoasc' su(letul lui luase n stpnire trupul
lui Algonde, iar el, ca i strmoul su 6a7mondin, cedase
ispitei. )ndi(erent care-ar (i (ost motivul, avea legtur cu
pre,ena permanent a lui Mart#e alturi de Sidonie.
5aronul tre!uia s accepte situaia, dac voia s-i poat
eli!era iu!ita de jugul care o mpovra.
Se ndrept ctre apartamentele sale. .a acea or a
dup-amie,ii, Sidonie o!inuia s aipeasc acolo nainte de
a co!or i de a-i (ace apariia alturi de el, divin i
maiestuoas, n (aa curtenilor. "ac@ues i trans(erase
o!ligaiile sale de senior (iului su mai mare i, n a(ara
unor ca,uri speciale, nu se mai ocupa de pro!lemele
vasalilor si. i petrecea timpul distrndu-se.
%esc#ise cu !gare de seam ua i se strecur n
camera ntunecat, clu,it de o ra, de lumin care
str!tea printre draperiile trase care acopereau (erestrele.
%up cum se atepta, Sidonie era ntins pe pat, cu oc#ii
nc#ii, respirnd regulat. 8 dorea ca n prima ,i i i-ar (i
dat (r ovire viaa ca s a(le taina pe care o g#icea
dincolo de spaima ei. %incolo de Mart#e. i ddu cu gingie
la o parte o uvi de pr c,ut peste (runte.
Aceast uoar atingere (cu !u,ele soiei lui s tresar
prin somn, sc#ind un surs de (ericire. Se aplec s le
srute. re,indu-se, Sidonie i nnod !raele pe dup gtul
lui, trgndu-l mai aproape. Spre deose!ire de dorina
n(ocat care-i stpnea pe amndoi seara, dup ce
stingeau lumnrile, n restul ,ilei erau plini de tandree.
"ac@ues se lungi pe pat, ca ea s se poat g#emui la pieptul
lui.
= D tr,iu> ntre! Sidonie.
= $u, nu prea, dar cred c a sosit timpul s ne pregtim
pentru cltoria la Saint-"ust. Mi-e tare dor de (etele mele.
%e cnd cu povestea aia urt cu duelul, moartea lui
*laudine i naterea !e!eluului, le-am cam neglijat. -rei
s vii cu mine> Acum suntem cstorii, iar maica
superioar va tre!ui s se mpace cu acest gnd.
= *nd intenione,i s plecm>
= Mine.
Sidonie se ridic sprijinindu-se n cot i-i ainti privirea n
oc#ii lui.
= &i le vom lua acas> Aa ai (gduit.
= Am s le las pe ele s decid. 8ricum, ideea de a o
jigni pe maica superioar lundu-le pe nepus mas mi se
pare nelalocul ei.
9e c#ipul lui Sidonie se aternu o e:presie de
nemulumire.
= 6ul pe care i l-a (cut lui ?elene nu constituie un
argument destul de convingtor>
"ac@ues o(t.
= 9edeapsa ei a (ost e:agerat, dar oarecum necesar,
tre!uie s recunoatem.
8!rajii soiei lui se mpurpurar de mnie.
= Aadar, o nvinoveti pe ea c i-ar (i ndemnat pe
!ieii ia s se ncaiere!
"ac@ues nl capul s-i srute !u,ele strnse, ,m!ind'
= S nu ne certm, draga mea! Du cred ceea ce vd
acum cu oc#ii mei. 8 tnr istea i seductoare, care le
sucete capul pretendenilor ei i se amu, cnd i vede
tnjind dup ea. Aadar, pot presupune c a ncercat
acelai joc i cu duelitii aceia.
Sidonie rmase pe gnduri o clip, cugetnd la cele
au,ite, apoi ls capul n jos, nvins.
= %in pcate, ai dreptate, tre!uie s recunosc. Dti
suprat pe mine (iindc i-am luat aprarea>
= %oamne, (irete c nu! e:clam !aronul, strngnd-o
n !rae.
Sidonie i (rec o!ra,ul de !ar!a lui.
= Mi-ar plcea att de mult ca iu!irea, adevrata iu!ire,
s gseasc drumul spre inima ei, aa cum mi s-a ntmplat
i mie!
= Ai-am (gduit, iu!ito, i m voi ine de cuvnt. ?elene
se va mrita cu cine va dori ea. .a (el i surorile ei. Sper
doar s ai! destul gust ca s se ndrgosteasc de nite
!iei nstrii dintre care le voi recomanda eu vreo civa,
adug el, ncepnd s rd.
I
%up plecarea !aronului, Algonde, nedumerit, se gndi
n (el i c#ip la vor!ele lui nainte de-a aipi, ,dro!it E cum i
se ntmpla adesea n ultimele sptmni E de o o!oseal
creia nu-i putea re,ista. Se tre,i !rusc, tresrind, cnd ua
care desprea camera ei de a lui 9#ilippine se trnti n
urma acesteia. ntoarse capul i o v,u n (aa ei, cu (uria
ntiprit pe c#ip i cu oc#ii plini de lacrimi. 9#ilippine c,u
la picioarele lui Algonde i-i ascunse (aa n (ustele ei,
#o#otind'
= 9orcul! 5estia! M doare! %oamne, ce durere! $-am
s-l iau niciodat de !r!at! Mai degra! m omor! %a! l
ursc! l ursc! l ursc!
9umnii i se ncletar pe mtasea roc#iei lui Algonde,
care clipi ca s se tre,easc pe de-a-ntregul. i trecu o
mn linititoare peste prul domniei, ciu(ulit din cau,
c-i smulsese prea energic !oneta de pe cap.
= -d c eti (oarte mnioas. .a cine te re(eri> D vor!a
despre domnul de Melle>
i rspunse un rs amar, n!uit de pn,a n care
9#ilippine se ncpna s-i ascund (aa. Algonde se
nclin pe ct i ngduia pntecele i-i ridic !r!ia.
= $-ai de gnd s-mi spui ce s-a ntmplat>
= M-a luat cu (ora, asta s-a ntmplat! iclosul m-a
violat i, c#iar n clipa asta, discut cu tatl meu ca s m
o!lige s m mrit cu el!
= %ar despre cine e vor!a> se rsti Algonde aintindu-i
privirea ngrijorat n oc#ii plini de disperare ai lui
9#ilippine.
= %espre 9#ili!ert de Montoison, ,ise domnia cu o voce
stins.
Algonde simi c i se oprete respiraia. ;$u se poate,
striga n ea vocea ,nelor. Spectrul pro(eiei.T
= 9ovestete-mi, porunci ea.
9#ilippine nu omise nimic. $ici ntlnirea neateptat din
pdure, nici urmrirea i, n (inal, i e:puse planul sinistru
pe care-l ur,ise 9#ili!ert de Montoison.
= urcul tie cine eti> ntre! Algonde.
"udecnd dup (elul cum E n ciuda mprejurrilor E i
vor!ise 9#ilippine despre %jem, era clar c se ndrgostise
de el la prima vedere. *eea ce (cea ca pre,ena lui
9#ili!ert de Montoison s (ie i mai suprtoare.
= $u asta e pro!lema! (cu 9#ilippine, disperat. 8#,
Algonde, ce-o s m (ac dac m voi cstori cu monstrul
la>
= $u te vei cstori cu el, o asigur cu #otrre Algonde.
= $u>
= $u.
= %ar dac m-a lsat nsrcinat> se cutremur
9#ilippine.
= D prea devreme s poi spune aa ceva i, n a(ar de
asta, cunosc un remediu pentru asta.
9#ilippine (cu o mutr sceptic aruncnd o privire
pie,i spre !urta proeminent a lui Algonde.
= ?elene, eu am vrut s am acest copil. %e asta n-am
(cut nimic pentru a scpa de el, dar n ca,ul tu, dac vom
lua c#iar mine msurile necesareB
8 sclipire de speran nvior privirea stins a lui
9#ilippine, dar pieri imediat.
= *um vei putea s m ajui, n starea ta>
= Ai ncredere n mine.
= +ie. %ar n ce-l privete pe tata, asta nu va sc#im!a cu
nimic lucrurile. Sunt de,onorat.
Algonde ,m!i.
= --a v,ut cineva mpreun, pe tine i pe 9#ili!ert de
Montoison>
= M-a condus pn la ua camerei mele, um(lndu-se n
pene ca un coco, c#iar su! oc#ii pretendenilor mei. .a ora
asta, a putea s jur c toat lumea clevetete despre data
cstoriei noastre. %ac ai (i v,ut ce mutr (cea domnul
de Melle, ai nelege, (cu de,olat 9#ilippine, ng#iindu-i
un nou val de (urie.
Algonde cuget o clip. i venise o idee. 8 idee care, n
momentul potrivit, ar (i nlesnit reali,area planurilor ei.
= )u!ita mea, cred c va tre!ui s (im ct se poate de
diplomate ca s-i inem piept porcului stuiaB
otul se limpe,ise acum n mintea ei.
= B &i ct se poate de mincinoase, s(ri ea, r,nd.
I
"ac@ues de Sassenage strnse pumnul, strduindu-se
s-i stpneasc pornirea de a-l trnti n nasul musa(irului
su. ocmai ncepuse, ntr-un elan de sen,ualitate, s-o
de,mierde pe Sidonie cnd Mart#e !tuse la u i-l
anunase c 9#ili!ert de Montoison solicita o audien ntr-o
pro!lem e:trem de grav, care nu su(erea amnare.
"ac@ues i nc#eiase, cu prere ru, nasturii, i lsase
singur soia (rustrat i se ndreptase spre !iroul lui, unde
l atepta cavalerul.
Atta tevatur ca s-l aud cerndu-i nc o dat mna
lui 9#ilippine! Acest mic no!il avea mult tupeu! $rile
!aronului (remtar de iritare.
= 9arc-i ddusem deja rspunsul, cavalere! $u s-a
sc#im!at! se rsti el i ddu s se apropie de u, n semn
c ntrevederea se s(rise.
= Ai grij s (ie !ine nc#is, !aroane, n-a vrea ca
,vonurile legate de ceea ce-i voi povesti s se
rspndeasc prea repede, l opri 9#ili!ert de Montoison,
ae,ndu-se netul!urat pe (otoliu.
"ac@ues se ncrunt. Mrlanul sta l enerva tot mai mult.
i ncruci !raele pe pieptul masiv, ncercnd s nu-i
ias din (ire.
= +ii scurt!
9#ili!ert de Montoison ridic din umeri.
= &tii, desigur, c, de cteva ,ile, (iica ta se ndeprtea,
de castel nensoit, prete:tnd c se plim!.
"ac@ues nu spuse nimic. %oar vr(ul panto(ului su, care
!tea ritmic n podea, i trda ner!darea.
= %e (apt, se ntlnea cu mine.
= $u ,uB l lu n ,e(lemea !aronul.
9#ili!ert de Montoison scoase din punga de la !ru o
!ro pe care-o ae, pe msua de lng el.
= )at dovada. $u poi nega c i-ai druit !ijuteria asta.
"ac@ues de Sassenage simi un (ior rece pe ina spinrii.
Se apropie s ia o!iectul i recunoscu imediat smaraldul pe
care se ncolcea o salamandr din diamante. 9#ilippine nu
se desprea niciodat de !roa aceea. *e plnuia oare
(iica lui>
9#ili!ert se ridic n picioare. *u spatele spre !iroul pe
ale crui picioare erau sculptate (emei-arpe, lu un aer
m#nit.
= mi asum ntreaga rspundere pentru ceea ce s-a
ntmplat ast,iB
"ac@ues l (ulger cu privirea.
= *e vrei s spui>
9#ili!ert de Montoison ls oc#ii n jos, ncntat s-i
simt tremurul din glas, savurnd aceast clip a victoriei.
= A (ost de,onorat, (cu el cu voce stins.
9umnul lui "ac@ues se destinse !rusc i mtur o!ra,ul
lui 9#ili!ert de Montoison, proiectndu-l cu oldurile n
mijlocul mesei. *avalerul percepu n acelai timp am!ele
lovituri. "ac@ues nu-i ls timp s-i vin n (ire. *u un cap
mai nalt dect acesta, se arunc asupra lui, trntindu-l pe
t!lia din lemn de mr a mesei de scris, (r s-i pese c
mprtia scrisorile, penele i climrile de pe ea. l prinse
de guler, cu o mn, iar cu cealalt i scoase pumnalul din
teac i aps cu vr(ul lui carotida cavalerului.
= /unoiule! Am s teB
n po(ida durerii tot mai puternice care-i c#inuia spatele
i a nasului nsngerat, 9#ili!ert de Montoison sc#i un
surs r!dtor.
= ?aide, drag !aroane. &tii !ine c va tre!ui s ne
nelegem. *ine-ar mai lua-o acum de soie>
"ac@ues i nclet (lcile. *u sngele ,vcnindu-i la
tmple, tre!ui s (ac un e(ort ca s nu-i rete,e !eregata.
= Da unde este> mugi !aronul, (r s-i dea drumul din
strnsoare.
= emndu-se s-i n(runte mnia, s-a dus n camera ei.
= at! %ar ce nai!a se ntmpl aici> se au,i n clipa
aceea vocea domniei, care tocmai intrase pe u.
9rad (uriei, !aronul n-o au,ise !tnd la u. l eli!er
cu prere de ru pe 9#ili!ert de Montoison i se ntoarse
ctre (iica sa. Super! ntr-o roc#ie de un al!astru senin
presrat cu stelue din (ir de aur, purtnd un #enin al!
peste cosiele mpletite i prinse n cretet, (ardat discret,
9#ilippine a(ia o siguran care contra,icea spusele lui
9#ili!ert de Montoison. Grindu-l pe cavaler cu sngele
picurndu-i din nas pe pieptul mpodo!it cu o cruce a
S(ntului )oan, arunc spre tatl ei o privire plin de repro.
= Aa-i mulumeti celui care m-a salvat>
+r s in seama de uimirea amndurora, se repe,i
ctre 9#ili!ert de Montoison, care-i trgea ,gomotos
rsu(larea i-i ntinse o !atist. Acesta o lu, tamponndu-i
cu ea nrile nsngerate.
= %elicateea ta, messire, e mictoare, dar de ce nu i-ai
spus tatlui meu adevrul, n loc s te lai tratat ast(el>
Aveam deja remucri, iar acum m (aci s m simt din nou
vinovatB
$u se sinc#isi de sclipirea !nuitoare din oc#ii lui, ci se
ntoarse ctre !aron, care rmsese descumpnit de
spusele ei, i-i lu minile.
= at, tre!uie s-i ceri pe loc scu,e acestui om. $umai
eu sunt rspun,toare pentru cele ntmplate.
= 6ecunoti, aadar, c te-ai ntlnit cu el>
9#ilippine, care-i pregtise atent povestea mpreun cu
Algonde, ddu a(irmativ din cap.
= %a, din pcate! Acum trei ,ile, pe cnd m ntorceam
de la plim!are, l-am ntlnit pe cavaler, care se ndrepta
spre castel. A avut ama!ilitatea de a-mi servi drept escort
i s-a o(erit s m nsoeasc i n urmtoarele ,ile. &tii
!ine, tat, c, n ciuda ser!rilor care mi-au a!tut
gndurile de cnd ne-am ntors la 5tie, m simeam nc
datoare pentru duelul acela de la Saint-"ust. Aa nct am
acceptat.
= 9o(tim, ve,i c nu mineam> se um(l n pene 9#ili!ert
de Montoison, care se temuse o clip c (ata i va juca o
(est urt.
"ac@ues l reduse la tcere cu un gest iritat.
= *ontinu, i ndemn el (iica.
Sursul ei senin l linitea.
= Ast,i ns am vrut s merg la galop ntins i, cu toat
mpotrivirea domnului de Montoison, m-am ae,at
!r!tete n a.
"ac@ues de Sassenage tresri.
= *lare> %ei purtai (uste>
9#ilippine ls capul n jos.
= re!uie s-o recunosc. A (ost o prostie, dar n-am neles
consecinele dect dup ce am dat pinteni calului. Dra ns
prea tr,iu. %in po,iia aceea incomod n-am o!servat o
creang joas n pdure. M-am lovit cu pieptul de ea i am
c,ut, iar piciorul mi-a rmas prins n scar. %ac messirul
de Montoison nu ar (i venit pe urmele mele ca s-mi
imo!ili,e,e calul, s m eli!ere,e i s m ae,e su! un (ag
pn mi-am revenit n (ire, cred c m-ar (i ateptat o
moarte groa,nic.
9#ili!ert de Montoison ju!ila. -ersiunea lui 9#ilippine i
o(erea un rol i mai (rumos. Dra limpede c (ata se
resemnase s-l accepte. $asul nu-i mai sngera i, dac
n-ar (i simit (urnicturi neplcute n picioare, s-ar (i simit
pe deplin uurat.
= Aadar, datorit acestei promiscuiti s-a ntmplat ce
s-a ntmplat, ng#ii n sec !aronul.
9#ilippine ddu din cap, cu un aer smerit.
= -ai! -oiam s-i mrturisesc totul, dar cavalerul n-a
(ost de acord, ,icnd c onoarea mea ar (i ptat dac s-ar
a(la cum clresc. )-am druit, n semn de recunotin,
!roa aceea (rumoas pe care o am de la tine. M-a condus
pn aici, dar inuta mea a atras asupra noastr priviri
ruvoitoare, iar cavalerul s-a o(erit imediat s-i asume
ntreaga responsa!ilitate.
"ac@ues de Sassenage ddu din cap i-l strivi cu privirea
pe 9#ili!ert de Montoison, care se ncruntase la au,ul
acestei istorisiri trunc#iate.
= *avalerul te-a de,onorat>
9#ilippine i duse minile la inim, de parc ntre!area
ar (i ocat-o.
= %oamne )suse, dar nu ai pic de stim (a de el, tat,
de ce s-i treac prin minte aa ceva>
= ntr-adevr!
onul !aronului era rece ca g#eaa. +urios, 9#ili!ert de
Montoison ridic vocea'
= Minte ca s te proteje,e, !aroane. %egea!a, ?elene!
Ai-am spus c sunt (erm #otrt s m cstoresc cu tine.
9#ilippine scutur din cap cu un aer m#nit, dar i
n(runt (r s clipeasc privirea ncrcat de (ulgere.
= &tiam, messire, i i-am promis c m voi gndi la asta
cu cea mai mare !unvoin, dat (iind ntmplarea de
ast,i, dar o minciun nu i-ar servi deloc interesele, iar n
ceea ce m privete n-am niciun motiv s mi-o nsuNesc.
Apoi a(irm, ntorcnd spre tatl ei un c#ip cum nu se
poate mai candid'
= 8noarea mea n-a avut de su(erit dect din pricina unui
neinspirat galop clare, tat, i, dac eti dispus s m ieri,
promit s nu mai (ac niciodat aa ceva.
"ac@ues de Sassenage i cuprinse umerii cu un !ra
protector care-i opri n gt cavalerului orice o!ieciune.
= S uitm totul. ntoarce-te acum la distraciile tale,
spuse el, conducnd-o spre u.
= -ii cu mine, 9#ili!ert> ntre! 9#ilippine, ntorcnd
capul n direcia lui.
= M tem c nu se poate. Se pregtea s plece din palat
i in s-l nsoesc personal, ca s-i cer scu,e, rspunse n
locul cavalerului "ac@ues de Sassenage, desc#i,ndu-i (iicei
sale ua s ias.
= n ca,ul acesta, messire, i ure, o sear plcut!
6eplic 9#ilippine, nainte de a iei.
9orcul acela primise lecia pe care o merita!
%e ndat ce ua se nc#ise, "ac@ues de Sassenage, cu
pumnul pe garda spadei, se apropie de 9#ili!ert de
Montoison, care era al! ca varul de (rustrare.
= 8 vor!, o singur vor! dac mai scoi, te strpung
cu sa!ia asta. *t despre mine, n-am de spus dect att'
piei din (aa mea!
9#ili!ert de Montoison i potoli (urnicturile i,!ind (urios
cu piciorul n podea i iei (r s priveasc napoi. A(urisita
i !tuse joc de el. Singura speran care-i mai rmnea
era ca ea s (i rmas nsrcinat.
)*
= Acum tii tot adevrul. %ac a(l tata, sunt pierdut.
.a (el i dac-mi crete !urta. )ar eu pre(er s (ac orice
dect s m mrit cu monstrul sta. Ai s m ajui> o
ntre! 9#ilippine pe Sidonie, n timp ce edea n (aa ei pe
ta!uretul de pe care se ridicase Mart#e ca s le lase
singure.
*nd sosise 9#ilippine, Sidonie se a(la n ca!inetul de
toalet cu camerista ei, care o ajuta s se m!race. n
ncperea elegant, cu pereii acoperii de oglin,i cu
ncadramente somptuoase ntruc#ipnd c#ipul disperat al
domniei 8ndine rspundea la nes(rit e:presiei grave a
verioarei sale.
Sidonie i strnse comptimitoare minile.
= -oi (i discret, poi s te !i,ui pe asta, cu toate c tatl
tu ar putea mai curnd, pe !un dreptate, s-l strpung
pe nemernicul acela cu spada dect s i-l dea de !r!at.
Acum, c ai (i spus-o, te neleg. %ac ar ti c i-ai pierdut
(ecioria, s-ar putea ca "ac@ues s-i caute n gra! un so, i
ar (i la (el de ru dac respectivul te-ar lua pentru ,estrea
ta, iar nu din iu!ire. re!uie, prin urmare, s lum msuri.
6apid. Ai dureri>
9#ilippine se strm!.
= %rept s-i spun, m simt s(iat. %ac ai ti ct de
ciud mi-e c n-am (ost atent! Dra aa deB
.acrimile, oprite pn atunci de #otrrea ei de a
ndeprta pericolul sarcinii, i nepar din nou oc#ii. Sidonie
o mngie pe o!ra,.
= $u te mai gndi la asta i #ai s ur,im un plan care s
te (ereasc pe viitor de asemenea neca,uri. Mart#e se
pricepe la lucruri de (elul acesta. i va pregti o licoare ce
va mpiedica o eventual sarcin.
9#ilippine pli.
= $u este riscant s-i spunem i ei>
= &tiu c n-o simpati,e,i, ns mi-e devotat i n-ar
trda niciun secret dac i-a cere s-l pstre,e. ntoarce-te
acum la prietenii ti. n ciuda durerii, tre!uie s te vad aa
cum ai vrut s apari n (aa lui "ac@ues. +rumoas i lipsit
de griji, ca de o!icei. *unoti puterea ,vonurilor, (iindc
te-ai (olosit i tu de ea. 9restana ta va tre!ui s le
de,mint pe cele care au nceput, poate, s circule.
= %ar am (ost v,ut ntorcndu-m mpreun cu el la
castel, cu (ustele i(onate i cu !oneta strm!.
Sidonie ridic din umeri.
Ai c,ut de pe cal, iar cavalerul de Montoison, care venea
s discute cu tatl tu, a avut !untatea s te ridice de jos
i s te nsoeasc. $-ai niciun motiv s roeti. Mai cu
seam c, deocamdat, pn cnd marele maestru al
ordinului va lua o alt #otrre, domnul de Montoison trece,
n oc#ii tuturor, drept un clugr. %isear, Mart#e i va
aduce poiunea pe care o va prepara. %up ce-o vei lua,
n-ai s te simi !ine. 8 s prete:te, i eu o indispo,iie, ca
s amn cltoria pe care tatl tu se gndea s o (acem la
Saint-"ust. Sau poate pre(eri s nu vii cu noi.
*#ipul lui 9#ilippine se nsenin.
= 5a dimpotriv. A!ia atept s le revd pe surorile mele
mai mici, ca i pe sora Al!rante.
= Atunci ne-am neles. re!uie s-i revii repede. %e
6usalii va avea loc la 6omans un mare turnir, n cinstea
cstoriei .ouisei de *lermont cu Antoine de Montc#enu.
Am a(lat de la tatl tu c (amilia noastr este invitat, iar
(raii ti se vor ntrece n aren. Ain ca i surorile tale s
mearg cu noi, (iindc acolo se vor aduna toi tinerii din
inut cutnd gloria i domnie de mritat. *ine tie, poate
c printre eiB
9#ilippine ls oc#ii n pmnt, iar c#ipul i se m!ujor,
(apt care nu scp privirii atente a lui Sidonie. Aceasta i
slt cu un deget !r!ia i o privi n oc#i.
= S-a mai ntmplat ceva despre care ai uitat s-mi
vor!eti>
= .-am v,ut. 9e turc. n pdure. %in pricina lui m-am
oprit su! (agul cel mare, mrturisi 9#ilippine, cu un glas plin
de vinovie.
= e re(eri la sultanul %jem>
9#ilippine ddu din cap, cu o nou sclipire de emoie n
oc#i. Sidonie i,!ucni n rs.
= 8prete-te aici i gr!ete-te s-l uii. 8 cretin nu se
poate cstori cu un !r!at musulman!
I
n timp ce distana pn la 6oc#ec#inard scdea su!
copitele calului, %jem i gonise din minte c#ipul (emeii
speriate pe care o urmrise. i rmsese doar impresia
acelei (rumusei, struia ca o und de par(um rmas n
urma ei. Aproape c-l (cuse s uite de povestea pe care
tre!uia s i-o n(ie,e temnicerului su. 6eveni cu
picioarele pe pmnt a!ia cnd ajunse n (aa porii, lng
impuntorul turn poligonal, strjuit la rndu-i de turnuri
cilindrice n care se a(lau am!ra,uri situate la distane
regulate. 9e cnd str!tea trecerea ngust, unul dintre
pa,nici l ntre!ase uimit unde era ?ouc#ang. -enindu-i n
(ire, %jem evitase s-i rspund i se gr!ise s treac de
panta a!rupt, dup ce str!tea curtea interioar,
ajungea la donjonul circular n care se a(lau gr,ile.
%esclecase cnd ajunse n (aa grajdului. *u pai gr!ii,
ncruntat, pornise spre treptele cioplite direct n piatra
muntelui care duceau spre corpul de cldire dreptung#iular
unde se a(lau camerele de locuit. 8spitalierii mpreau
odile vaste i slile de recepie din aripa dinspre apus, cu
stpnul castelului, 5arac#im Allemand. %jem cu suita lui
ocupau aripa de est, a crei teras ddea spre una dintre
rpele care aprau castelul. %oar !uctria de la parterul
cldirii era la comun.
+r s treac mai nti pe la tovarii si, %jem urcase n
(ug scara ngust i nvlise n !iroul lui /u7 de
5lanc#e(ort, care, ca n (iecare ,i la acea or, i re,olva
corespondena.
/u7 i nete,i cu un gest mainal !ar!a ascuit, la (el cu
cea care acoperea !r!ia prinului, apoi se ridic. %up ce
terminase de relatat tristele mprejurri ale dispariiei lui
?ouc#ang, %jem rmsese nemicat n (aa (erestrei cu
oc#iuri mici, privind n gol spre coasta muntelui Musan. /u7
de 5lanc#e(ort i puse prietenos mna pe umr,
ntrerupndu-l din gndurile !ntuite, n ciuda
mprejurrilor, de necunoscuta pe care o ntlnise.
= i mprtesc tristeea, Gi,im. mi acor,i permisiunea
de a ine o sluj! pentru ?ouc#ang>
%jem i arunc o privire uimit.
= $u cred c oamenii ti ar aprecia un asemenea gest.
*t despre ai mei, se vor ruga lui Alla#.
/u7 de 5lanc#e(ort l !tu a(ectuos pe umr.
= Mama ta ce-ar (i (cut>
9entru o clip, %jem rev,u n amintire !lndeea de pe
c#ipul lui *iceJ ?atoune. %e cnd sosiser la 6oc#ec#inard,
nu primise nicio veste despre ea. %e la nimeni. 8spitalierii
voiser s i ascund orice urm. 6euiser. 9rinul ddu
din cap.
= Ar (i a(irmat c n (aa *elui de Sus sracul este la (el
ca !ogatul, iar musulmanul, ca i cretinul. Aine o sluj!,
dac doreti. -oi veni s asist la ea. *eilali nu vor veni,
sunt sigur, dar eu voi (i acolo.
Se nclin n (aa lui /u7 de 5lanc#e(ort.
= M voi retrage dac-mi ngdui, mare prior. re!uie s
dau oamenilor mei aceast veste trist i s-mi ngrijesc
umrul care m doare cumplit amintindu-mi c n-am reuit
s-mi salve, prietenul. +ratele.
/u7 de 5lanc#e(ort l ls s plece, (r s pun nicio
clip la ndoial sinceritatea durerii din su(letul lui.
I
&i 9#ili!ert de Montoison avusese timp, pe cnd se
ntorcea la castel, s treac de la (urie la gnduri amare i
de la 9#ilippine la %jem. Ascuns la marginea potecii pe care
(ugise ?ouc#ang, cavalerul nu au,ise mare lucru din
discuia celor doi. 6einuse doar numele Mouniei, adus de
vnt pn la el, dar nici de asta nu putea (i sigur. *#iar
dac %jem ar (i a(lat c egipteanca scpase cu via, era
greu de cre,ut c s-ar (i desprit de unul dintre cei mai
apropiai prieteni ai si numai ca acesta s-o asasine,e. Dra
clar c plecarea lui ?ouc#ang ascundea altceva. *e> %up
spusele lui ?ugues de .uirieu:, (rumoasa stpnea la
per(ecie arta neltoriei. l trsese pe s(oar i pe soul ei,
nainte de a-l trda> i (urase vreun lucru de pre> Sau,
poate, prinul o credea n stare s-i vnd lui 5aia,id pe (iii
lui>
*nd ajunse n (aa donjonului, 9#ili!ert de Montoison i
spuse c locotenentul lui putea deine, (r s-i dea
seama, un indiciu i c, nainte de a-i de,vlui marelui prior
trdarea lui %jem, era mai !ine s discute cu ?ugues de
.uirieu:. recu deci de poarta !oltit spat n masa
impuntoare a ,idurilor nalte, intr n sala gr,ilor i
ntre! de locotenent. $u (u mirat a(lnd c acesta ieise
din castel i co!orse n sat. n a(ar de !iseric, cimitir i
pres!iteriul nconjurat de case modeste, satul avea i o
mic tavern, la (el de nengrijit ca i localnicii, dar
?ugues de .uirieu: o!inuia s mearg ca s-i mai treac
de urt. +erestrele care ddeau spre vale (ceau din sala ei
un loc n care era mai plcut s joci cri i s !ei !ere
dect n sala gr,ilor din donjon, unde lumina a!ia dac
ptrundea prin am!ra,urile strmte din ,iduri. *t despre
verdea, n incinta castelului nu cretea nici mcar un (ir
de iar!. Stnca era la (el de roas i ntunecat ca i
,idurile.
9#ili!ert se ntoarse, aadar, la grajd, unde, din (ericire,
calul su nc nu (usese deeuat. averna nu se deose!ea
de celelalte csue scunde, cu acoperiuri de arde,ie, dect
printr-o (irm ruginit pe care scria ;.a gtlejul uscatS,
agat deasupra uii legate dou lanuri care scriau
cnd !tea vntul. 9#ili!ert leg (rul calului de !ara din
(ier (i:at n ,id, alturi de ceilali trei cai, care trdau
pre,ena tovarilor si. Ca era ntredesc#is. 8 mpinse
cu piciorul i ptrunse n ncperea modest, cu lut
!ttorit pe jos, al crei mo!ilier se re,uma la un ra(t
suprancrcat cu urcioare i cni din lut ars i cteva mese
nconjurate de lavie. Cna era ocupat de doi !trni care
moiau i rumegau dumnii vec#i, ca s-i omoare
timpul. .a o mas lng (ereastr stteau ?ugues de
.uirieu: i ali doi oteni, 5ernard /randjean i A!elard -ari,
care-i nsoiser cu nou luni nainte la Sassenage.
= e-ai sturat s te mai ii dup mndra aia a ta> l lu
n primire locotenentul.
n loc de rspuns, 9#ili!ert se mulumi s-i comande
crciumarului apatic i rou n o!raji o pint de !ere, apoi
se ae, la mas.
= *eva veti, messire> l ntre! /randjean, oprindu-i n
aer mna cu care arunca ,arurile.
9#ili!ert de Montoison ddu din cap i atept s i se
aduc !utura nainte de a le vor!i despre evadarea lui
?ouc#ang i despre conclu,iile la care ajunsese. ?ugues de
.uirieu: se nc#ise atunci n tcere, re(lectnd pro(und.
+esta urt pe care i-o jucaser egipteanca i protectorul ei
i ,gndrea ca un spin orgoliul. )mediat dup ce acetia
plecaser din 6#odos, ?ugues de .uirieu: (usese c#emat
de marele maestru al 8rdinului ospitalierilor ca s dea
e:plicaii asupra minciunilor sale. Acesta i susinuse cu
ndrtnicie versiunea iniial, descriindu-l pe Dnguerrand
ca pe un ins viclean, care nu-i inspirase niciodat ncredere.
i atri!uise c#iar propriile intenii legate de copiii lui %jem.
?ugues de .uirieu: nu era convins c 9ierre dMAu!usson l
credea. *nd ceruse permisiunea s-l urmreasc pe
Dnguerrand de Sassenage, marele maestru re(u,ase s i-o
acorde, prete:tnd c tre!uia s-i transmit un mesaj lui
/u7 de 5lanc#e(ort i pre(era s-l trimit pe locotenent pe
pmntul +ranei, s duc acest mesaj, (iindc nu mai era
mult pn toamna, cnd ncepeau (urtunile pe Mediterana.
;*t despre pretinsul cavaler de Sassenage, din moment
ce deja a ajuns departe, s-l lsm s-i vad de drum,
#otrse 9ierre dMAu!usson. *a orice cretin a(lat ntr-o ar
musulman va ntmpina multe o!stacole nainte de-a
putea mcar s spere c-l va nela pe Peit !ei!<
?ugues de .uirieu: se ntorsese, aadar, n +rana, dar
era stpnit n continuare de dorina de r,!unare, mai ales
c inactivitatea la care era o!ligat nu-i o(erea alte
preocupri. i scormonea prin amintiri, n timp ce tovarii
si comentau peisajul accidentat de la ori,ont.
= $-ai v,ut nimic printre lucrurile ei, cnd erai pe
cora!ie> ntre! 9#ili!ert de Montoison.
= $imic neo!inuit pentru o (emeie. &i nici la mnstire.
*u toate acestea, pe legea mea, s-a ntmplat adesea s i
le rvesc, ntre ruliu i e(orturile pe care le (cea ca s-mi
scape din mini, povesti el, dar conteni !rusc, atunci cnd i
reveni n minte ceva.
= *e-i> ntre! -ari, care-i surprinsese tresrirea.
= Cltima oar cnd am v,ut-o, cerceta cu atenie un
(lacon ciudat. Dra la mnstirea n care o dusesem cu
ajutorul stareei, care mi-e verioar. +cusem o donaie
su!stanial i o!inusem ca s (ie inut separat de
celelalte n timpul cate#i,rii. .ocuia ntr-o c#ilie i,olat,
unde puteam ajunge printr-o porti ascuns. n seara
aceea era ae,at pe saltea i nu se atepta s m vad.
*nd am intrat, l-a ascuns imediat n mnec, a srit n
picioare i a nceput s ipe la mine s n-o mai #ruiesc.
ocmai o!inusem de la marele maestru permisiunea s m
cstoresc, do!ndind, ca i tine, 9#ili!ert, dreptul de a m
ntoarce pe domeniul meu i de a avea motenitori. 9lanul
acesta mi se pruse (r cusur. 5aia,id ar (i pltit o groa,
de !net n sc#im!ul (rumoasei Mounia i al tainei locului
unde sunt g,duii (iii lui %jem.
Sor!i din !utur ca s-i ude gura, apoi continu'
= S-a de,lnuit ca o (urtun cnd am anunat-o c ne
vom cstori i a tre!uit s-o stpnesc cu (ora. 9rin
urmare, pot jura c o!iectul acela nu mai era n mneca ei
cnd am supus-o.
= &i de ce ,ici c arta ciudat> ntre! 9#ili!ert de
Montoison.
= Dra de un al!astru viu, n (orm de piramid i
mpodo!it cu o reea de (ire de parc ar (i (ost nvelit ntr-o
pn, de pianjen. Mounia l inea n lumin i-l rsucea,
privindu-l cu atenie.
= &i n-ai (ost curios s-l ve,i mai de-aproape>
= *eaua a (cut tot ce-a putut ca s m mpiedice.
Aipetele i rugminile ei au atras atenia i am au,it
micare pe coridor. Am plecat imediat ce mi-am pus la loc
pantalonii pe mine. A doua ,i, a luat-o Dnguerrand de
Sassenage, o(t el.
9#ili!ert de Montoison ncepu s !at dara!ana pe masa
de lemn. Strm! din !u,e.
= *red c a venit timpul s mi-i aduci aici pe !iatul la
i pe protejata lui. $u numai c vom a(la secretul pe care
par s-l dein amndoi, dar captivitatea lui mi va (i de
(olos ca s-l aduc la sentimente mai !une pe "ac@ues de
Sassenage i pe (rumoasa lui Sidonie dac planurile mele
euea,.
= %ar Mounia> ntre! ?ugues de .uirieu:, cu oc#ii
ngustai de lcomie.
9#ilip de Montoison a(i un surs plin de cru,ime.
= %up ce-o s ne de,vluie secretul ei, eti li!er s (aci
cu ea ce vrei. /sete-l pe ?ouc#ang i pornete pe urmele
lui. Ai grij, Dnguerrand e (oarte ager. e va duce la ea, dar
dac te apropii prea mult riti s-i pier,i viaa.
= &i ce-i spunem lui /u7 de 5lanc#e(ort> se interes
A!elard -ari.
= $u cred c %jem i-a mrturisit adevrul. -oi gsi i eu
vreo minciun ca s pretind c tre!uie s plecai pentru a
ndeplini o misiune urgent i necesar. Ain prea mult la el
ca s-l compromit amestecndu-l n planurile noastre, ca s
nu mai spun c acest indiciu e (oarte vag i, poate, (oarte
departe de adevr. %ac pe urmele turcului ar porni alii, i
nu noi am pierde totul. $u. $ici %jem, nici /u7 de
5lanc#e(ort nu tre!uie s ceea ce am a(lat noi.
)+
;Am (cut prea mult e(ort<, i spuse Algonde, inndu-i
cu am!ele mini pntecele greu.
Se strduise s-o (ac pe 9#ilippine s arate din nou
super! ntr-un timp prea scurt, iar acum se resimea.
;?aide, se m!r!t ea, mai sunt doar cteva ,ile pn
cnd nasc i nu mi se poate ntmpla nimic grav.<
%up ce trecea perioada de lu,ie, i spusese Melusine,
tre!uia s pise,e oul pe care-l ascunsese n vec#ea
#ulu!rie. Acum, dup ce eli:irul lui 9resine o scpase de
puterile male(ice din ea, putea s ng#it (r team
jumtate din aceast pul!ere ca s-o conving pe Mart#e de
supunerea ei. otul era su! control. $u tre!uia s-i (ac
griji.
*u toate acestea, se ls s cad n (otoliul ei, cu o
sen,aie de arsur n josul pntecelui. i stpni un geamt
i se gndi iar la 9#ilippine, de la care nu primise nicio
veste. impul trecea. 9este cteva minute, +rancine, una
dintre slujnice, va (i m!u(nat i ncruntat s-i aduc
supa. Slujnicele de la castel nu-i artau respect dect n
pre,ena lui 9#ilippine. n restul timpului, i mani(estau
desc#is dumnia, din ,i n ,i mai mare, (a de ea. $u i se
pruse i ei, pe vremuri, nedrept tratamentul privilegiat pe
care i-l acorda Sidonie lui Mart#e> *t de ndeprtate erau
acum vremurile acelea! i reprim cu un e(ort de voin
lacrimile. *opilul co!orse i-i apsa pu!isul. Se simea
urt, nctuat de surplusul de greutate care-o (cea
e:trem de vulnera!il. 8ricine ar (i putut s-o elimine cu
uurin, dac ar (i vrut, att de ncet i stngaci se mica
acum.
i slt cu greutate picioarele, ntin,ndu-i gam!ele pe
ta!uretul tapiat. 9resiunea pe care o simea n pu!is
sporea.
Algonde strnse din dini. *u puin noroc, se va liniti.
nc o sptmn. re!uia s mai re,iste o sptmn pn
la termen. ncerc s evade,e din trupul acela neputincios
ca s se liniteasc v,ndu-i pe ai ei la Sassenage, dar nici
de data aceasta nu reui s le prind nici c#ipurile, nici
gndurile. %e parc (iica din pntecele ei le oprea ca un
ecran, ca i cum micua le-ar (i a!sor!it. +irete c vetile
de la /ersende erau multe i ntotdeauna ncurajatoare, dar
mama ei nu pomenea despre Mat#ieu. ntr-o singur
scrisoare i dduse de neles c !iatul se apropiase de
+anette, (osta lor tovar de joac. 8are ct de mult se
apropiase> Algonde tia !ine c +anette (usese
dintotdeauna ndrgostit de el. $umai un or! nu ar (i
o!servat asta. 9ro(itase de (aptul c ea era departe ca s-l
cucereasc pe Mat#ieu> %ei acest gnd o c#inuia, Algonde
ncerca s se conving c pre(era s-l tie nsurat cu alta
dect n#itat cu tl#arii, n adncul pdurii. n am!ele
ca,uri, ea l pierdea. *a s-l poat regsi dup aceea>
%esigur, cndva, dar cnd anume> $-aveau s-i piard
pn atunci anii cei mai (rumoi>
Se au,i o !taie n u, iar +rancine intr (r s atepte
rspunsul. 9use tcut platoul de argint pe msua de
lng (otoliu la (el de !rusc ca de o!icei, aa nct un pic de
sup s se verse pe alturi, ca s strice gustul prjiturii din
aluat de pine cu (ructe uscate. 8 r,!unare mesc#in. Cn
singur cuvnt dac-ar (i ajuns la urec#ile lui 9#ilippine,
+rancine ar (i (ost pedepsit.
%ar slujnica g#icise c Algonde nu s-ar (i pretat niciodat
la aa ceva. Aa nct Algonde se pre(cu, tot ca de o!icei,
c n-a o!servat nimic. $u mai avea dect dumani pe
lumea asta. n ciuda triei ei de caracter, uneori i se prea
c povara care i apsa umerii era prea greu de suportat.
%up ce +rancine iei, se strdui s mnnce. %urerea i
tia (oamea cu spasmele ei repetate.
9e cnd termina desertul m!i!at de sup, ua se
desc#ise (r ca persoana de a(ar s se (i ostenit s !at
mai nti. Algonde ntoarse capul, iar m!uctura i se opri n
gt cnd o ,ri n prag pe Mart#e. ncepu s tueasc,
gata-gata s se n!ue. Mart#e nc#ise ua, apoi o ncuie.
= -rei cumva s-mi uure,i sarcina> rse #arpia
apropiindu-se de Algonde, care a!ia mai putea respira.
+ata nu era n stare s scoat niciun cuvnt. usea aceea
i agrava i contraciile. mpotriva oricror ateptri, Mart#e
turn ap ntr-un pa#ar i i-l o(eri cu solicitudine ceea ce
nu-i sttea n (ire. %up aceea se ae, de parc era la ea
acas n (otoliul pe care sttuse mai devreme "ac@ues de
Sassenage i i ncruci minile noduroase pe genunc#ii
ascuii, ascuni su! roc#ia neagr. *#ipul ei coluros i
supt se ndrept spre (aa roie i nlcrimat a lui Algonde.
Sttur cteva minute (a n (a pn cnd tnra putu
s-i ndrepte spatele i s n(runte privirea s(redelitoare a
#arpiei.
= Ai ajuns la (el de urt ca mine, o lu aceasta peste
picior, nainte de a scoate dintr-un scule prins la !ru
dou sticlue cilindrice, astupate cu dopuri de plut.
.e nvrti n palm cu vr(ul ung#iilor ei e:agerat de
lungi,
= *e vrei de la mine> o ntre! Algonde, cnd accesul de
tuse i se potoli.
9rivirea (arnic a #arpiei i strnea nencredere, n
ciuda aparentei compasiuni a acesteia.
5u,ele uscate se strm!ar ntr-un rictus.
= "oci un joc periculos, Algonde.
nra ncerc s in piept spaimei care-o cuprindea.
Mart#e n-avea cum s tie adevrul. *ontraciile ncetar.
8are intervenise propriul ei instinct de supravieuire sau al
micuei din pntecele ei> Algonde se simi mai puternic.
= $u pricep ce vrei s spui, ,ise ea ridicnd din umeri.
= Ai s(tuit-o !ine pe ?elene. 9#ili!ert de Montoison a
plecat cu coada ntre picioare. M ntre! ns de ce ai inut
ca Sidonie s a(le despre viol i despre posi!ilele consecine
ale acestuiaB
= ocmai ca s prevenim aceste consecine. *re,i c
puteam s m descurc de una singur n starea mea> se
apr Algonde.
8are drcoaica asta i descoperise inteniile>
= D un argument temeinic, ntr-adevr, o(t #arpia,
cntrind n palm cele dou (iole negre precum cr!unele.
Se ridic i se apropie de Algonde, ntin,ndu-i una din
(iole.
= *e-i asta>
= 8 licoare pe care ?elene tre!uie s-o ia c#iar n seara
asta. mpiedica (ecundarea, !a c#iar mai mult de-att,
(iindc poate provoca i un avort, dac este ca,ul.
= Dti sigur c va avea e(ect>
= *ine ar avea interesul s nu (ie aa>
= Aa e. Am s i-l dau, o asigur Algonde, vrnd sticlua
n !u,unar.
*nd ridic oc#ii, constat ngro,it c nrile #arpiei se
lipiser. ;+ugi ct mai departe i astup-i urec#ileS, o
s(tuise 9resine. nainte ca ea s poat sc#ia vreun gest,
de pe !u,ele ntredesc#ise ale #arpiei se nl un sunet
care n!uea prin vraja lui orice mpotrivire. Algonde o
v,u scond dopul celeilalte sticlue i ntin,ndu-i otrava.
= $u e acesta cel mai !un mijloc de a m asigura c are
e(ect> rsun o voce plin de cru,ime n mintea ei.
;$u!<, url inima lui Algonde. re!uia s re,iste. ?arpia
nu pronunase vor!ele acelea. /ura ei nu era dect un
uier. *are o vrjea. *are o devasta. *are crea ilu,ii ca s-o
duc mai lesne la pier,anie. ncepu s tremure. Su! pielea
ei ntins, micua se ,!tea, lovind-o cu putere, de parc
i-ar (i dat seama de primejdie.
= 5ea! porunci vocea.
6stignit, Algonde ntinse mna. %egetele ei apucaser
recipientul.
= 5ea, Algonde! *opilul sta tre!uie s-mi (ie devotat.
$u ve,i cu ct putere male(ic te c#inuiete nc de
pe-acum> $u doreti s te eli!ere,i> 5ea!
Mna lui Algonde tremura. Alta n locul ei ar (i cedat de
mult. i ddea seama de asta v,nd sprncenele
ncruntate lui Mart#e, uimirea ei. ?otr s lupte. S-i
salve,e (iica. Mart#e se g#emui n (aa ei i-i puse o mn
pe !urt. 8 sgeat de (oc o strpunse pe Algonde, n timp
ce cntul devenea i mai nvluitor, s(redelindu-i creierul.
Avu deodat sen,aia c mintea, memoria i voina ei erau
ng#iite de Mart#e. 9e c#ipul #arpiei se citi surprinderea,
dar i !ucuria n (aa disperrii lui Algonde. n!uindu-i
orice speran, Mart#e nici mcar lui se mai osteni s se
pre(ac.
= *nd i-a destinuit adevrul, 9resine ar (i tre!uit s
tie c, mai devreme sau mai tr,iu, va (i de-ajuns s citesc
n tine ca s a(lu despre nelegerea voastr. Dti pierdut,
Algonde. &i (iica ta, la (el. +ie vei muri amndou, (ie vei (i
ale mele. 5ea!
$emaiputnd s scape i de aceast dat, tnra duse
otrava la !u,e i o ng#ii.
Se tre,i au,ind clopotele care !teau de vecernie. resri.
9rvlit n (otoliu, cu picioarele ntinse pe ta!uret, Algonde
era singur. +usese doar un comar> *ontraciile
ncetaser. 6se uurat, dar se opri !rusc, simind o
,vcnire puternic n cap i gust de (iere n gur. i terse
(runtea. Dra lac de sudoare i ardea. *ut n !u,unar i
simi su! degete (iola. Spaima o cuprinse din nou.
i duse mna la pntece. $u simi nimic. .acrimile
ncepur s se preling pe genele ei lungi. )mposi!il! Dra
imposi!il ca (iica ei s (i murit. mpingnd cu #otrre
ta!uretul, Algonde se ridic n picioare. re!uia s renvie n
trupul ei puterea vindectoare a eli:irului Strmoilor.
$imicise deja rul din ou i din copilul pe care-l purta n
pntece. %a, (iica ei era, cu siguran, imuni,at. +cu vreo
civa pai prin camer. 9atul al crui !aldac#in era !rodat
cu !o!oci de tranda(ir, ca i cuvertura, prea un re(ugiu,
dar Algonde re(u, s se ntind pe el. Avea nevoie de aer
proaspt. Se duse s desc#id (ereastra. Amei. Se cltin
i se sprijini de o mas, ateptnd s-i revin. n clipa
aceea simi un lic#id cald i vscos curgndu-i pe coapse.
i aplec privirea, (cu un pas napoi i-i ridic (usta, apoi
se pr!ui, do!ort de spaim' sngele prin care viaa se
scurgea din ea era negru.
I
9#ilippine o gsise ntr-o !alt de snge, al! ca varul,
dup cteva minute ce pruser nes(rite. %up cin, pe
cnd urca scrile mpreun cu (raii ei, Sidonie i aruncase o
privire complice care o linitise. Se gr!ise s intre la
Algonde ca s-o anune c planul lor reuise. 5ucuria i se
stinsese ntr-un ipt de groa,. )ei n (ug s cear ajutor.
+rancois, (ratele cel mai mic al domniei, o ridic n !rae
pe Algonde i o puse pe pat, n timp ce +rancine (u trimis
s-o aduc pe moa.
A!ia ieise +rancois, cnd Algonde i veni n simiri
urlnd de durere. rupul i se ncord, prad unei contracii
puternice. %esc#ise oc#ii i ntlni privirea nspimntat a
lui 9#ilippine aplecat spre ea. Minile lor se ntlnir,
ncletndu-se. Cn nou spasm o s(ie pe Algonde,
oprindu-i pe !u,e un im!old !rusc de-a o acu,a pe Mart#e.
= Ajut-m, ceru ea, de ndat ce contracia ncet.
= .a ce, %oamne %umne,eule> tresri 9#ilippine,
v,nd-o c se sprijin de ea ca s se ridice.
Algonde nu i rspunse. Se simea clu,it de o voina
care o depea pe a ei. *eva ce-i tre,ise pntecele inert i
o (ora s acione,e.
= S m ridicB articul Algonde, cu partea de jos a
pntecelui mistuit parc de (lcri, unind gestul cu
ndemnul.
= Moaa. re!uie s-o ateptm pe moa, pli 9#ilippine.
%ar Algonde se dduse deja jos din pat i, stnd pe vine,
n ec#ili!ru nesigur pe clcie, cu minile n cele ale lui
9#ilippine, mpingea ct putea.
= 9e 9reas(nta +ecioar! se nmuie 9#ilippine,
ntorcndu-i privirea.
Mirosul (etid al sngelui i ntorcea stomacul pe dos,
icnetele lui Algonde o ngro,eau i, dac minile acesteia
nu i-ar (i strns ca ntr-un clete degetele, ar (i luat-o la
goan. Algonde nu-i ddea seama ns. oat (iina ei se
supunea vocii din mintea ei, o voce ca susurul unui i,vor,
care-i cerea n acelai timp ajutorul i iu!irea. +iica ei, aa
plpnd cum era, reuise s genere,e destul energie ca
s-o clu,easc. %ar nu mai aveau mult timp.
= .a nai!a, Algonde, cred c o s vomit, sug#i
9#ilippine, ncercnd s-i eli!ere,e minile ca s le duc la
gur.
= $uB ncB i porunci Algonde mpingnd i mai tare,
cu capul lsat pe spate i cu oc#ii gata s-i ias din or!ite.
Aiptul ei neomenesc o ddu gata pe domni, care c,u,
ntr-un (onet de mtsuri, pe podea. +r s se preocupe
de starea ei, Algonde i sumei (ustele i-i ae, minile
(cute cu su! se:ul s(iat. Simi capul copilului. ;nc o
s(orareS, o implor vocea. Algonde gsi curajul s-o (ac,
amintindu-i-l pe Mat#ieu. )u!irea aceea a!solut pe care
i-o purta dincolo de tot i de toate. ruporul mic ni ca o
panglic de mtase care se des(oar, iar Algonde se ls
s cad n e,ut ca s-l ridice n !rae. *#ipul vineiu trda
su(erina unei viei n cumpn. Mnat de un instinct care
depea cunotinele oamenilor, Algonde lipi (eioara
!e!eluului de a ei i, punndu-i !u,ele peste guria
ntredesc#is, i o(eri su(larea care-i mai rmsese.
Algonde simi su! degetele ei miracolul. +reamtul
trupului readus la via. -rjit, o ridic pe micua care
scncea ca s-o poat privi. rupul ei mic emana o lumin
al!struie care spori pn cnd le nvlui pe amndou.
Algonde i putea simi cldura i !untatea.
= u eti Dlora. +iica mea. &i nimic din tine nu va (i ru,
murmur ea, apoi tie cu dinii cordonul om!ilical i ncepu
s rd.
6dea (iindc n clipa aceea tia cu certitudine c, orict
s-ar (i nverunat #arpia mpotriva lor, nu ar mai (i putut
sc#im!a cu nimic lucrurile.
I
8 noapte rece, nceoat de o ploaie mrunt, se ls
asupra vii rului )sere. nceputul primverii era neltor
pentru cei care se ncredeau n el. 9#ilippine ddu (r
,gomot cuvertura la o parte i se duse s vomite pentru a
treia oar n ca!inetul de toalet. Acesta era preul
eli!errii ei. n ciuda durerii care-i ardea mruntaiele,
amintirea c#inurilor lui Algonde i era nc vie n minte, aa
c ng#iise (r s ovie coninutul (laconului negru pe
care i-l dduse camerista ei. 8rict de amar ar (i (ost
poiunea i orict de neplcute e(ectele ei, i se preau
pre(era!ile unei nateri. 9#ilippine #otrse' nu va (ace
niciodat vreun copil. .a lumina lumnrii i clti gura cu
ap aromat, apoi i terse !u,ele, strm!ndu-se n (aa
oglin,ii. Sidonie avea dreptate. %up attea emoii i n
starea aceea n-ar (i (ost n stare s porneasc a doua ,i
spre Saint-"ust. %ei a!ia atepta s se culce la loc, i
acoperi umerii cu un #alat i ntredesc#ise ua dintre odaia
ei i cea a lui Algonde.
Crmele groa,nice ale naterii (useser terse. 9e podea
erau tranda(iri, iar micua Dlora se odi#nea n leagnul a(lat
lng patul lui Algonde, care dormea. 9#ilippine se apropie
n vr(ul picioarelor de leagn. .a cptiul patului ardea o
lumnare, n emineu (usese aprins un (oc care ncl,ea
ncperea i trupul (irav al !e!eluului. ;8pt ,ile, i spuse
9#ilippine. nc opt ,ile, i s-ar (i nscut la termen<. i pru
ru c n-o v,use nscndu-se. i amintea o lumin
al!astr, intens, care-o nvluise n cldur i o (cuse
s-i recapete cunotina. *nd desc#isese oc#ii, odaia
arta cum nu se poate mai !anal i era linite. Se ridicase,
trupul o durea din cau,a c,turii, i contemplase o!ra,ul
ncercat al lui Algonde, care edea pe podea, sprijinit de
piciorul patului, cu roc#ia ridicat pn la piept. n clipa
aceea, moaa desc#isese ua i le gsise aa, ae,ate una
n (aa celeilalte pe duumeaua mnjit de snge.
9#ilippine se de,meticise a!ia cnd o v,use (cndu-i
cruce. Se aplec deasupra leagnului, cu aceeai
curio,itate care se ntiprise i pe c#ipul moaei.
= 9entru numele 9reas(intei +ecioare, ia uite cum i mai
strnge mititica asta degetul, Algonde! %-mi-o s-o cur.
u ai (cut deja destul.
Algonde se con(ormase. 5e!eluul ncepuse s urle. Avea
un cpor ct pumnul, nu cntrea mai mult de cinci livre,
dar inima i era puternic, ,isese moaa, tergnd-o din cap
pn n picioare.
= *um te simi> ntre!ase Algonde.
9#ilippine ,m!ise.
= +oarte nensemnat, (a de ce-ai (cut tu.
8 lu de mn. 9#ilippine ncepuse s plng. %up
cteva minute, moaa i ceruse s plece i n-o mai
rev,use pe Algonde dect nainte de culcare. )eise din
odaie (r s ndr,neasc s priveasc de aproape
!e!eluul, strngnd n pumn (iola pe care i-o dduse
Algonde.
%ar tare-ar (i avut c#e( s se uite la micu! n ciuda
e(ectelor licorii lui Mart#e, curio,itatea o rodea de cteva
ore. 8are lumina al!astr avea legtur cu miracolul
acestei nateri neateptate> Scrut c#ipul mic, uimitor de
neted, cu o!raji tranda(irii i gene deja lungi i o coplei un
val de duioie. 8 iu!ea. .a (el de mult ca i pe Algonde. Mai
mult c#iar. +gduiala (cut cameristei ei i de,vluia
acum tot sensul. Dlora va (i ca propria (iic. *ci nu va avea
vreo alt (iic. $u, niciodat.
Se ndeprt de leagn tiptil i se rentoarse, tul!urat, n
aternut. Giua aceea (usese pentru 9#ilippine de Sassenage
ncrcat de emoii.
),
Micul gol( situat lng satul Murtas, de pe coasta dinspre
mia,,i a Sardiniei, o(erea ra,elor deja ar,toare ale
soarelui c#ipurile t!cite ale pescarilor. %e cum i
aduceau !rcile la rm, nirau pe rogojini mpletite sau
de-a dreptul pe plaj peti nc vii, a!ia scoi din nvoade.
*eva mai departe de mal, pro(itnd de mulimea
gospodinelor care veneau s cumpere pete, ,ar,avagiii le
m!iau cu mar(a lor' c#iupuri cu ulei de msline, couri
nalte pline cu portocale, lmi sau legume de se,on,
cultivate n grdinile lor. Mouniei i plcea s se duc la
cumprturi acolo. 6mnea dreapt i mndr, dei stropii
valurilor i !iciuiau o!ra,ul i, c#iar dac se o!inuiser cu
pre,ena ei, oamenii i ntorceau n continuare capul dup
ea, att de puin se potrivea (rumuseea ei tru(a cu
roc#ia srccioas. %ar egiptencei nu-i psa. n ciuda
srciei, se simea mai (ericit acum dect (usese pe cnd
era !ogat.
Se apropie de un paner, lu un pepene verde i-l cntri
n palme, ca s (ie sigur c a ales !ine. *u puin nainte,
avusese norocul s ia aproape gratis cinci dorade mricele,
puin jupuite de nvod, care aveau s aduc un pic de
(ante,ie n meniul lor. i ntinse vn,torului !anii cerui,
sur,ndu-i. *a n (iecare sptmn, !trnul lu n palma
!ttorit o mn de msline i i le o(eri drept gustare,
privind-o cu !lndee. Mounia i strecur una printre
!u,ele crnoase, #otrt s-o ronie pn va cura !ine
sm!urele, i le nveli pe celelalte ntr-o !ucat de pn, pe
care o vr n co.
Salutndu-i pe civa cunoscui cu o nclinare a capului,
se ndeprt de agitaia pe care o strnea de (iecare dat
sosirea pescarilor pe plaj. recnd de stucul alctuit din
vreo dou,eci de coli!e, porni pe crarea ce urca spre
promontoriul care se o(erea valurilor Mediteranei.
8dat cu trecerea lunilor, viaa lor de cuplu ncepuse s
se organi,e,e. %ac ar (i trit pe picior mare, aa cum i-ar
dorit Dnguerrand de dragul ei, !anii care le mai rmseser
s-ar (i topit (oarte repede. %ar aveau nevoie de ei pentru
cltoria spre Dgipt. Dnguerrand i-ar (i putut pune spada n
sluj!a vreunui no!il, ns ar (i (ost o!ligat s-i de,vluie
numele i rangul, riscnd ca, mai devreme sau mai tr,iu,
ospitalierii s a(le c el e n Sardinia. %egea!a o!iectase
Mounia c, pro!a!il, ?ugues de .uirieu: se lsase pgu!a,
Dnguerrand nu voise s aud nimic. 9re(era s (ie prudent,
cci ticlosul acela i se pruse (oarte nverunat. 9rsind
portul n care de!arcaser, porniser pe jos, de-a lungul
coastei, pn ajunseser n micul ctun de pescari a(lat la
adpostul unui gol(. $encrederea mani(estat la nceput de
localnici (a de cei doi strini se atenuase. %oar cei mai
!trni aveau nc o re,erv n priviri.
.a sosire, gsiser la marginea ctunului o camer de
nc#iriat la vduva unui marinar spaniol cu o liot de plo,i
glgioi i ,drenroi. Dra o (emeie de trea! care-i
ctiga traiul con(ecionnd couri i podoa!e din scoici pe
care le ncrca pe spatele unui catr i le ducea n oraul
situat la cale de o ,i, unde le vindea la trg. %up doar
cteva sptmni i ndrgise pe Mounia i pe Dnguerrand.
-or!ea cu Dnguerrand n spaniol, lim! pe care acesta o
cunotea. 9este cteva luni i Mounia, i Dnguerrand
nvaser de la ea lim!a sard, pe care o vor!eau acum
!ine.
9rietenia dintre ei i .ina devenea tot mai puternic.
ntr-o dup-amia,, pe cnd Mounia o ajuta s lustruiasc
nite scoici ca o piele de ipar, i de,vluise motivul pentru
care se ascundeau. .ina dduse din cap i o(tase'
= Sunt ,ile cnd i %umne,eu e o!ositB
+olosea ntotdeauna acest re(ren ca s gseasc o scu,
(atalitii. .ina nu mai a!ordase niciodat acest su!iect, dar
le desc#isese i mai larg !raele ei plinue.
%ei era protejat de (uria vntului (iind ae,at lng
ruinele nalte ale unui (ost turn de pa,, coli!a .inei prea
gata s-i ia ,!orul din temelii la (iecare (urtun. %e la
sosirea lor, (useser cinci (urtuni de o putere ngrijortoare.
%e (iecare dat, repetaser acelai ritual. Se adunaser toi
la un loc, nvelii n pturi vec#i, inndu-i la mijloc pe cei
ase copii, nu att din cau,a (rigului, ci mai mult de team
ca, dac acoperiul ceda, vntul s nu-l ia pe sus i pe
vreunul dintre micui. *a s-i ncuraje,e, Dnguerrand le
descria ,pe,ile din -ercors, pe care ei n-aveau s le vad
vreodat, c#iciura sticloas de pe ramuri, a!urul rsu(lrii
n aerul ng#eat, lupii care se apropiau de ae,rile
omeneti. Atunci, timp de o clip, li se prea c le e !ine.
+iindc aici, nici mcar n toiul iernii temperatura nu scdea
att ct s le pun vieile n primejdie.
.a nceput, pe Dnguerrand l uimise (elul cum (usese
ae,at casa printre ruinele acelea. .ina le povestise c
locul acela prsit i (usese o(erit tatlui de(unctului ei so
pentru serviciile aduse viceregelui. %ar, cu toate c se
nsurase cu o sard, care i ea murise prematur, socrul ei
nu reuise s-i (ac pe steni s-l accepte. Murise, iar
singurul su (iu, "uan, motenise att casa ct i
nencrederea localnicilor. Singurul care-l ajutase (usese
tatl .inei. Se asociaser. Aa l cunoscuse ea. "uan o luase
pe .ina de nevast, i (cuse ase copii, apoi, ntr-o ,i
(rumoas de var, plecase pe mare i nu se mai ntorsese.
n ,iua aceea, .ina i pierduse i soul, i tatl. 6mas
singur pe lume E cci era or(an i de mam E, se
descurcase. oat lumea tia c n largul coastelor !ntuiau
pirai, care se ascundeau n gol(ulee unde nu se putea
ajunge de pe uscat. "uan i asociaii lui nu erau singurii
disprui. +ie erau pe (undul mrii, (ie (useser nrolai cu
(ora, pentru c (iind pescari le erau de (olos pirailor ca s
se aprovi,ione,e ct navigau. n oricare dintre aceste
situaii, .ina n-avea s-i mai vad niciodat.
*u coul pe !ra, Mounia pi voioas printre stncile
care mrgineau poteca ngust. recuser cteva minute de
cnd urca panta a!rupt, cnd !ri,a i aduse la urec#i nite
,gomote care preau lovituri de ciocan. )nima ncepu s-i
,vcneasc n ritmul lor surd i repetat.
*u dou nopi n urm, vntul se nuru!ase n jurul
locuinei lor, de parc ar (i vrut s-o ,dro!easc. 8 parte din
acoperi (usese luat de vnt. $u numai c ploaia udase
mo!ilierul srccios, dar n peretele ud apruse i o
crptur. Se osteniser s-i liniteasc pe cei mici, apoi se
rugaser ca (urtuna s treac repede, (r s (ac i alte
stricciuni sau s rneasc pe cineva. %up cteva ore,
marea se linitise, iar stelele strluceau pe un cer curat.
9rimejdia trecuse. &terseser mo!ila i dormiser pn n
,ori. Soarele nroea ori,ontul cnd Dnguerrand plecase n
ora s cumpere scnduri. Mounia nu suporta gndul de a (i
departe de el mai mult de cteva ore. Aa c se simise
uurat cnd, dup ce nu trecuse dect o noapte n care
dormise legnat de vuietul valurilor care se au,ea prin
gaura din tavan, se ntorcea n timp ce ea se ducea la
cumprturi. Dnguerrand (urase din mers o srutare, iar
su(letul egiptencei se nseninase ca i cum nimic nu s-ar (i
ntmplat. 9ro!a!il c Dnguerrand se apucase de lucru
imediat ce descrcase scndurile.
Mounia ncepu s (redone,e i gr!i pasul cnd l v,u pe
Dnri@ue, cel mai mic dintre copii, co!ornd n goan pe
potec n ntmpinarea ei, (cndu-i semne largi cu !raele.
= Mounia, Mounia, vino repede! 6D9D%DDD! urla el,
agitat. Dgipteanca simi cum i se strnge inima.
5ocniturile nu se mai au,eau. S (i c,ut Dnguerrand de
pe acoperi> %ei n ultimele luni (cuse tot (elul de lucrri,
tia c lui i era totui mai lesne s mnuiasc spada dect
alte unelte.
%ar temerile i pierir cnd ajunse n (aa copilului. *#ipul
lui Dnri@ue trda mai curnd misterul dect ceva grav.
= 6epede, repede, insist el, n(cnd-o de mn ca s-o
trag dup el.
= *e (aci> l mustr ea cu !lndee. $u ve,i ce greu e
coul meu>
= .as-l aici, am ceva mult mai gro,av s-i art! o
asigur !ieelul, trgnd-o i mai tare de mn.
Da ncepu s rd. %ac Dnri@ue nici nu se sinc#isea de
pepenele verde, (ruct care-i plcea la ne!unie, nsemna c
ntr-adevr era vor!a despre ceva deose!it. +r s renune
la co, Mounia iui pasul, nea(lnd nimic de la ncpnatul
de copil. Ajunser la platoul stncos al crui aspect
de,olant o uimise la prima vedere. Acum, cnd se ataase
de coli! i de locuitorii ei, aceste ruine care se pro(ilau pe
a,urul cerului, prelungit de mare pn la ori,ont, i se
preau de o (rumusee sl!atic.
= 9e-acolo, ,ise Dnri@ue, artnd cu degetul o
desc#i,tur ntre stnci prin care se putea ajunge n josul
(ale,ei.
Mounia ddu din cap, dar pre(er s coteasc pe lng
vec#iul ,id. *atrul legat de un ru la um!ra coli!ei i
mic urec#ile la apropierea ei. Scndurile ,ceau pe jos,
lng o scar re,emat de ,idul a crui (isur tocmai (usese
astupat. Dra clar c Dnguerrand se apucase de trea!, dar
se oprise.
= oi sunt josB
Mounia tresri.
= S-a dus i mama ta>
Dnri@ue ddu din cap, cu un ,m!et larg. 8c#ii i sticleau
de importana secretului su.
Mounia intr i puse coul pe mas, apoi se ntoarse spre
!ieelul care tropia de ner!dare.
.oviturile de ciocan rsunau din nou. $er!darea
putiului strnise curio,itatea Mouniei. Dnri@ue pornise deja
printre stnci cu un curaj care o ului. Dra periculos. $ici .ina
nu se ncumeta s-o ia pe-acolo. 8are ce-i (cuse pe toi s
n(runte primejdia> Sprijinindu-se cu am!ele mini de
ieiturile stncilor i mpiedicndu-se n (uste, Mounia
naint ncet, cu urec#ea la pnd. n a(ar de lovituri,
ajungeau acum pn la ea voci i strigte vesele. Atent la
co!orre, nu vedea nimic mai mult dect peticul de nisip
lins de spuma valurilor care se sprgeau ntre stnci.
A!ia dup ce ajunse jos nelese.
9esemne c (urtuna aruncase spre !ri,anOi o cora!ie,
nainte de a o scu(unda. ot (elul de resturi (useser aduse
de curent n gol(ule. 8!iectele n interiorul crora
rmsese puin aer nainte de a cdea prad valurilor sau
cele (cute din materiale care puteau pluti se opriser n
reci(ele care mrgineau poalele (ale,ei. Altele reuiser n
mod miraculos s treac de reci(e i rmseser prinse
dincolo de ele. 9rintre acestea se numrau un cu(r spart,
din care ieeau esturi ude, i o du,in de !utoiae.
nconjurat de .ina i de copii, Dnguerrand tocmai sprgea
capacul unuia dintre ele.
= Du i cu 9aulo le-am gsit, cnd am venit s adunm
scoici pentru prn,, se mpun Dnri@ue n (aa egiptencei
mute de uimire. A7e, desigur c S(nta +ecioar ni le-a
trimis!
8 lu de mn, o!lignd-o s alerge pe mica plaj dintre
stnci. Cn i, (etid de pete uscat le nepa nrile. Dra
limpede c ce se a(la acolo provenea din cmara navei.
*nd Mounia ajunse lng ceilali, securea lui Dnguerrand
sparse un !utoia uns cu seu care se topea su! ra,ele
soarelui. Adunai n semicerc lng mama lor, copiii
ateptau ner!dtori s a(le ce coninea !utoiaul. Mounia
le v,u nrile (remtnd n timp ce din sprtur ieea un
norior de pra( negru pe care !ri,a l mprtie. Strnutar
toi n acelai timp. +r s priceap ce nsemna asta,
Dnri@ue i,!ucni n rs.
%ar Mounia, .ina i Dnguerrand neleseser. Dnguerrand
se repe,ise deja spre celelalte !utoiae asemntoare cu
primul, care, nepenite ntre dou stnci, urcau i co!orau
pe coama valurilor.
= Ajutai-m, le strig copiilor mai mari.
)ntrar desculi n ap i le rostogolir pe nisip. Dnri@ue o
lsase pe Mounia singur i (ugise ntr-acolo s dea i el o
mn de ajutor, plin de importan. Dgipteanca vr un
deget n sprtura !utoiaului, apoi l duse la gur, su! oc#ii
uimii ai .inei.
= 9iper. D piper! Suntem !ogai, .ina! 5ogai! ncepu s
rd Mounia, cuprin,nd-o de umeri.
Sarda o strnse n !rae.
9este cteva ore, dup ce curaser gol(uleul i
duseser !utoiaele pe uscat, ntr-o mic grot, unde erau
(erite de privirile pescarilor a(lai n apropierea rmului, se
ae,ar toi trei la masa din coli!, n (aa unei sticle cu
lic#ior de mirt.
%up agitaie urmase linitea, iar !utura pe care .ina o
pstra pentru oca,ii deose!ite curgea n cnile de lut
urmnd ritmul gndurilor (iecruia. )mpresionai de
serio,itatea lor, copiii uitaser s se mai #rjoneasc i
discutau n oapt, ae,ai pe saltelele lor. *omoara lor era
o ldi plin pe s(ert cu nasturi colorai, pe care-i
mpreau ntre ei.
= Se vede c aveau o ncrctur de mirodenii i e lesne
de presupus c, n a(ar de !utoiaele astea, mai e:ist i
altele care (ie vor eua aici, pe coast, (ie vor (i gsite
plutind n larg. $u pescarii m ngrijorea,, ci piraii, ncepu
Dnguerrand, dup ce sor!i din !utur.
= %ac ar (i ajuns ceva n port, numai despre asta s-ar (i
vor!it de diminea la trg, a(irm Mounia.
= *re,i c suntem n primejdie> ntre! .ina.
Dnguerrand cltin din cap, cu o e:presie circumspect
pe c#ip.
= *inci !utoiae cu piper i dou cu scorioar. *tigi o
adevrat avere dac le vin,i. %ac gsesc i piraii
vreunul, vor urma direcia curentului ca s adune tot ce mai
plutete n deriv.
= %ac de!arc, vor da de grot.
= re!uie s lum de-acolo mirodeniile. .e legm !ine i
le ridicm printre stnci, #otr .ina.
Dnguerrand i cltin ngrijorat capul.
= %ac nu vor gsi nimic jos, piraii vor veni la noi, .ina,
i crede-m, nu ne vor crua, a(irm el cu voce sc,ut,
aplecndu-se spre ea ca s nu-l aud copiii.
6maser din nou tcui. *um era mai !ine, s mi,e,e pe
noroc i s considere c nimeni nu va mai gsi nimic sau s
ia n calcul riscurile> 9rivirea .inei se opri asupra c#icilor
ciu(ulite ale copiilor preocupai de comoara lor. 8are vor (i
n stare s-i in gura> *#iar dac ar (i scpat de pirai, nu
s-ar (i a(lat n sat iar un su(let lacom care ar (i considerat c
poate (olosi averea aceea mai !ine dect ei> recuse atta
timp de cnd i tot cntrea n minte pe Dnguerrand i pe
MouniaB 9oate c venise vremea s le acorde ncredere.
S le spun adevrul. 6espir adnc, apoi i goli plmnii
i ncepu s vor!easc, #otrt'
= Atunci, vom pleca. %ac te simi n stare s repari
areta vec#e care ,ace n grajd, n#mm catrul i punem
n ea !utoaiele i ceva !agaje. Am o verioar mai n vrst
n inut, vindem mirodeniile i-i dm partea ei. %up aceea,
(ie ce-o (i. Avuia asta ne-a picat din cer. Avem nevoie de
ea, voi E ca s ajungei n Dgipt, eu E ca s-mi cresc copiii.
Se ridic i se apropie de un cu(r mic, ae,at su! geam.
l desc#ise, scotoci printre cele cteva #aine pe care le
coninea i, spre uimirea tinerilor, scoase o sa!ie,
strngndu-i apoi mnerul n pumn.
Se ntoarse cu (aa spre ei, ,m!ind cu amrciune. %in
locul n care se a(lau, copiii nu puteau vedea arma.
= S ieim, porunci .ina, trecnd deja pragul.
$edumerii mai degra! dect nelinitii de tonul i
atitudinea ei, Mounia i Dnguerrand o urmar. +r s-i
atepte, .ina pornise cu pai siguri ctre grajdul lipit de
peretele dinspre mia,noapte al locuinei. re!uia s
ocoleti casa ca s poi intra.
Acolo nu puteau (i au,ii de cei mici. .a civa pai de ei,
catrul rumega (n. .ina tras cu vr(ul sa!iei o cruce pe
solul din lut.
= "uan s-a ntors ntr-o noapte, cu dou luni nainte de
sosirea voastr aici, ,ise ea.
Dnguerrand i cuprinse, plin de nelegere, mna
ncletat pe mnerul armei. .ina se uita cnd la el, cnd la
Mounia.
= *opiii dormeau. Arta ca un tl#ar i, v,ndu-l aa,
am cre,ut c (ugise de pe cora!ia pe care (usese capturat
i reinut cu (ora.
= %e (apt ns nu era aa> ntre! Mounia.
.ina cltin din cap.
= nainte cu cteva ,ile, atacaser o cora!ie de mar(,
tiind c pe ea se m!arcaser nite ospitalieri. 9iraii
nvinseser pn la urm, dar cu preul vieii multora dintre
ei.
= Aveau nevoie s recrute,e ct mai repede oameni ca
s-i complete,e ec#ipajul, presupuse Dnguerrand.
= "uan i clu,ise spre trectoare att ca s se r,!une
pe localnici, ct i pentru a avea prilejul s m liniteasc i
s tiu de soarta lui. n timp ce tovarii si intrau n sat, el
a urcat pe ascuns pn aici. Singur. A pretins c-i plcea
noua lui via i ca s m conving, mi-a pus n mn o
pung plin cu !ijuterii. 9artea lui din prad.
6se cu amrciune.
= 9artea lui n sc#im!ul (iului meu.
= *e s-a ntmplat, .ina> ntre! cu !lndee Mounia.
= M-a tre,it astupndu-mi gura cu mna, ca s nu ip i
apoi m-a adus aici ca s-mi e:plice totul. *red c moartea
tatlui meu m-a (cut s m #otrsc. Sau, mai degra!,
tonul dispreuitor pe care l avea "uan cnd mi-a povestit
cum s-a ntmplat, cu toate c, pe vremuri, l respecta pe
tata tocmai pentru cinstea lui e:emplar.
/oni imaginea cu dosul minii. *u mna cealalt terse
crucea trasat pe sol.
= Acesta este singurul loc de pe promontoriu n care
pmntul ia locul pietrei. "uan a descoperit acest lucru pe
cnd construia grajdul. Du mi-am dat imediat seama ce era
cavitatea asta. Aa e i la vara mea. Aici se a(l mormntul
unui uria, al crui capac a (ost nlturat, iar groapa a (ost
astupat la loc. Mounia i Dnguerrand sc#im!ar o privire
trist. 8are .ina ncepea s-i piard minile, din moment
ce le istorisea o poveste att de de,lnat>
Sarda i ainti i ea oc#ii asupra lor.
= S nu m ntre!ai cum de-am (ost n stare s (ac aa
ceva. 8mul din (aa mea nu mai era cel pe care-l iu!isem.
$-am putut accepta ca !iatul nostru cel mare s plece cu
el. $u l-am lsat m ating. )-am cerut s se ntoarc de
unde venise i s ne lase n pace. S-a n(uriat, m-a lovit i,
pro(itnd de (aptul c m-am mpiedicat, a scos sa!ia. S-a
repe,it asupra mea i mi-a pus lama la gt. $u cred c m-ar
(i ucis. Spera doar c nimic nu se va sc#im!a. M iu!ea,
Mounia. mi tot repeta c m iu!ete. 8 citeam n privirea
lui, dar oc#ii lui erau ai unui monstru. Am nc#is oc#ii. A
ndeprtat sa!ia de gtul meu i a vrut s m ia n !rae.
Am simit su! degete garda sa!iei. $-o cutasem. otul s-a
petrecut att de repede, s(ri ea cu un sug#i de plns,
dndu-i !rusc seama de gravitatea (aptei pe care o
comisese.
Se cltin, iar arma i c,u din mn. Dnguerrand se
aplec s o ridice, n timp ce Mounia o conducea pe .ina
spre areta cu o roat stricat. Sarda se ae, pe colul
aretei i, (r s lase din mn degetele Mouniei, art cu
!r!ia ctre locul unde sttuser nainte.
= .-am ngropat acolo, cu #ainele pline de snge i cu
tot cu prad, apoi am luat sa!ia i am ateptat. $-a (i
putut re,ista mult n (aa pirailor, dar nu i-a (i lsat s-mi
ia copiii (r s m mpotrivesc. *asa noastr nu se vede
din sat i nici dinspre gol(. %in pricina ruinelor. 9oate c de
asta am scpat, nu tiu. *ora!ia lor a ridicat ancora. 8r (i
cre,ut c a de,ertat. %ar dac s-ar ntoarceB
6maser ntr-o tcere complice.
= ntoarcei-v acum n cas. Du m apuc s repar roata
aretei. ndat ce termin, ncrcm !utoiaele i plecm,
#otr Dnguerrand.
&i se aplec s cercete,e !utucul spart al roii.
)-
n noaptea aceea, Mat#ieu dormi la (el de prost ca i n
noaptea precedent. .a Sassenage, atmos(era era
apstoare. Se rsuci n aternut, avnd grij s nu-i
tre,easc (ratele, cu care mprea patul. *ulcat pe spate,
cu gura desc#is, (ratele su mai mic s(oria. Mat#ieu
sc#i un surs. %e cte ori nu-l ciupise de nas sau nu
lsase s-i cad n gur vreo musc prins din ,!or, ca s
ai! un pic de linite> i veni s ntind mna spre nasul lui,
ca altdat, dar nu se ndur. n timpul ,ilei, tovria
tinerei +anette reuea s-i a!at gndurile. Seara ns
amintirea lui Algonde revenea s-l !ntuie. &i de data asta
se tre,ise tresrind, cu su(letul copleit de pre,ena ei i de
o alt pre,en, a unui !e!elu pe care Algonde i-l ntindea
cu un surs (ericit, nainte de a disprea n g#earele lui
Mart#e. *t avea s-l mai c#inuiasc acest comar>
9rivindu-i (ratele, ncerc s-i goneasc din minte visul
urt, dar teama c acesta va reveni l mpiedica s adoarm
la loc. 9n la urm co!or din pat, trecu pe lng cel n
care se odi#nea tatl lui, i trase ndragii i iei pe u.
*urtea era pustie, acoperit de um!ra castelului. 8coli cu
pai lenei donjonul, inndu-i minile n olduri ca s-i
ndrepte spatele. 9este cteva ore se va a(la n (aa
cuptorului i va mai trece nc o ,i. Se tre,i n (aa uii
(ierarului, ca de (iecare dat cnd n-avea somn.
*#emarea armei l aducea acolo. *#emarea sngelui.
*#emarea r,!unrii. Avea s scape vreodat de ele> $u
nainte ca !aronul i ticloasa aceea s plteasc, i spunea
su(letul lui. %ar, n acelai timp, tia !ine c iu!irea pe care
nc o simea pentru Algonde i rvea inima.
Cn ,gomot metalic rupse tcerea. Mat#ieu rmase
neclintit, cu simurile la pnd. Ggomotul venea din cldire.
nrul (cu un pas napoi v,nd c ua se desc#ide ncet.
*u umerii acoperii de o mantie i cu !oneta de noapte pe
cap, +anette iei, avnd un urcior n mn. Se opri n prag,
n!uindu-i un cscat. Avu grij s-i duc mna la gur,
precauie inutil care l amu, pe Mat#ieu.
= *re,i c liliecilor le pas de !unele maniere> rse el,
(cnd un pas spre (at.
+anette tresri, gata s-i s(reasc gestul printr-un
ipt de team i uimire. Mat#ieu se repe,i la ea.
= Sst! S nu te aud pa,nicii. Du sunt.
*u o micare instinctiv tnra i trase mantia peste
piept.
= *e (aci aici>
= $-am somn. %ar tu>
+ata i art urciorul.
= S-a terminat apa i mi s-a uscat gtul de sete.
= 9ot veni cu tine>
+anette i ntoarse privirea spre poteca pe unde patrulau
gr,ile. $u se ,rea nicio micare. *u siguran c pa,nicii
aipiser. $-avea cine s-i surprind. $u rspunse, dar porni
spre puul a(lat n apropiere, lsndu-l s-o urme,e. /leata
plin era pe g#i,dul care-i ajungea (etei pn la !uric. *u
spatele la Mat#ieu, se aplec i vr tcut urciorul n
gleat, stnjenit de promiscuitatea pe care le-o o(erea
!e,na. Mat#ieu avea aceeai sen,aie. %e cnd prsise
slaul tl#arilor, unde o prostituat l primise n aternutul
ei, nu mai atinsese vreun trup de (emeie. +iindc pstra
amintirea m!ttoare a trupului lui Algonde. +iindc o
respecta pe +anette. otui, n noaptea aceea grea de
miresme primvratice, dorina (cu s i se um(le pro#a!ul.
) se puse un nod n gt. )nstinctiv, se apropie i mai mult
de (at. Gise cu glas rguit'
= +anetteB
)nima (etei ncepu s !at de parc voia s-i sparg
pieptul.
= %-te la o parte. S nu te ud.
Mat#ieu se lipi de ea i-i cuprinse !lnd mna ncletat
pe toarta urciorului.
= .as-mB
Da ng#ii n sec. .a ce se re(erea Mat#ieu> .a gestul cu
care o ajuta s ridice urciorul plin sau la !u,ele care se
strecurau pe gtul ei>
= e rog, Mat#ieuB l implor ea, att de tul!urat nct
i simea gtul i mai uscat.
Ae, urciorul pe g#i,d, alturi de gleat, i se rsuci n
!raele tnrului.
= $u tre!uie sB
6e,istena i se topi su! srutarea lui. 8 re,em de g#i,d
i o aplec pe spate. Crciorul c,u i se sparse cu un
,gomot surd, care o readuse pe (at la realitate. l mpinse
cu o mn #otrt i-i recpt rsu(larea.
= e vreau, Algonde, acum, c#iar aici, g(i Mat#ieu,
rscolit de dorin i de vlul nopii care ascundea c#ipul
(etei.
"ignit, +anette se crisp. Algonde! )ari Algonde! *e
proast (usese cre,ndu-l sincer n ultimele luni! $u era
pentru el dect o distracie la care recursese ca s-o poat
uita mai uor pe cealalt! Mna ei se a!tu asupra
o!ra,ului care se apropia din nou de al ei. Mat#ieu se
retrase, ameit de violena palmei primite. 8are i dduse
mcar seama ce nume pronunase> +anette i,!ucni n plns
i, neputnd s-o ia spre cas (iindc el i sttea n drum, o
,!ug#i n partea opus, pe su! !olta de piatr care ducea
spre adpostul oimilor.
nrului i ,vcnea sngele puternic la tmple i n josul
pntecelui. $u pricepu ce ga( (cuse i cre,u c mndra
lui voia s-l atrag ntr-un loc mai (erit. Se repe,i dup ea.
9e pmntul !ttorit, tropotul picioarelor lor goale a!ia
dac se au,ea. $imeni nu se sinc#isi de el. Mat#ieu trecu
de colul ,idului, clu,it de plnsetele n!uite ale (etei,
pe care le punea pe seama tul!urrii ei ndreptite. oate
(etele mari (ceau mo(turi nainte de a-i pierde (ecioria,
aa-i spusese prostituata cu care se culcase n pdure.
-or!ele ei (cuser i mai amar amintirea primei di cnd
(cuse dragoste cu Algonde. Algonde, care n loc s se
(ereasc, l ncurajase. 8are mo(turile +anettei erau
justi(icate sau voia doar s-l strneasc i mai mult nainte
de a i se o(eri> *ine tie, poate c !aronul se ocupase i de
ea. /ndurile acestea i sporir i mai mult dorina. re!uia
s se conving. Se propi n (aa ei, cu pumnii strni.
+anette sttea n genunc#i, tremurnd de (urie i de ciud,
lipit de ,id, n cel mai ntunecos loc.
= 9leac, nu m iu!eti! #o#oti ea, (recndu-se la oc#i.
Dl ovi o clip n (aa acestei evidene, apoi se ls s
cad n genunc#i lng ea i o trnti pe-o parte, strivindu-i
!u,ele cu o mn ca s nu poat ipa.
= Dti aproape goal su! mantaua asta i vrei s m (aci
s cred c ai ieit doar dup ap> $umai ap i tre!uia> n
toiul nopii> %in moment ce !aronul nu e la castel, cu cine
voiai s te ntlneti, +anette> 6ecunoate c m-ai v,ut pe
geam i n alte nopi! 6ecunoate c pentru mine ai ieit!
n timp ce vor!ea, i des(cuse coapsele i-i strecurase
genunc#iul ntre ele ca s-o in aa pn-i desc#eia
pantalonii. Da se ,!tea, lovindu-l cu pumnii n spate. +uria
i n,ecea puterile. Muc adnc palma care-i acoperea
gura. %urerea l (cu pe Mat#ieu s-i ridice mna. Da se
rsti'
= *ine te cre,i, c#iorule> i nc#ipui c toate (emeile
tre!uie s-i cad la picioare> e ursc! %ac m
necinsteti, jur c te omor! %a! "ur, pe !unul %umne,eu!
/ata s intre n ea, se opri i se ndrept de spate. 8 ra,
palid de lun lumina c#ipul ndrjit al (etei. $-ar (i cre,ut-o
vreodat att de #otrt. 9ropria #otrre se topi. 6nji,
de,amgit.
= 6,!unareaB %ac-ai ti, +anette, ct de grea este
povara mea!
= $u mai grea dect pierderea onoarei i urmrile ei!
Se n(runtar din priviri n tcerea care se lsase. n jur
nu se au,ea niciun ,gomot. Se pare c pa,nicii de noapte
de la Sassenage aveau somnul greu. &oimii i oimarul, la
(el. Mat#ieu se rostogoli pe-o parte.
= )art-m.
+r s-i rspund, +anette se g#emui cu genunc#ii la
gur i, n(urndu-se n mantie, se lipi de ,idul care
desprea cele dou incinte. 9e cnd se lupta cu el, !oneta
i c,use, iar pletele rocate i se revrsaser pe umeri.
Mat#ieu se ae, lng ,id, ruinat, cu oc#ii nc#ii, i
sprijini cea(a de ,id. n noapte rsun iptul unei psri de
prad, (cndu-i pe amndoi s se cutremure instinctiv.
= nainte, n-ai (i (cut niciodat aa ceva, spuse ea.
nainte de atacul uliului. nainte de plecarea lui Algonde.
nainte de Mart#e. nainte ca el s nvee de la %umas
mnuirea armelor. nainte de tl#ari. nainte. 8 lu de
mn. Da nu se mpotrivi. %impotriv. i mpleti degetele
cu ale lui.
= *el care eram ieri nu mai e:ist, +anette. )u!irea i
r!darea ta nu vor sc#im!a nimic. %egea!a l-am cutat pe
cel care eram nainte. D pierdut pe veci.
= $u pe mine m vrei, ci pe ea, nu-i aa> Sa!ia (urit
de tatl meu. %e ce>
S mint> S-o pcleasc> 8(t.
= *a s-l omor pe !aron.
= %in cau,a lui Algonde>
Dl nu rspunse.
= Du sunt (at mare, Mat#ieu. *rede-m.
= e cred.
Dra sincer. Da ,m!i n ntuneric. n ciuda celor petrecute
sau poate tocmai de aceea, Mat#ieu i druise ceva n plus.
Cn lucru de pre. ncrederea lui.
= 8 mai iu!eti i acum>
= Am iu!it-o ntotdeauna.
= &i merit s s(reti n treang din pricina asta>
9e c#ipul lui se aternu disperarea. $u-i spusese i
Algonde acelai lucru nainte ca el s-o repudie,e>
= $u voi reui s te vindec de ea, aa-i>
Dl i strnse degetele mai-mai s le (rng, apoi cltin
din cap. $-avea curajul s vor!easc.
= Am nevoie de timp ca s m deprind cu gndul sta.
.as-mi ceva timp, !ine> %up aceea, ai s te nsori cu
mine. ntr-o diminea, cnd m voi tre,i, voi constata c
i-ai luat sa!ia i ai plecat. 9oate c pn atunci mi vei (i
druit un copil care, la (el ca mine, i va duce dorul. Sau
poate c nu. $-are importan. re!uie doar s m deprind
cu ideea c te voi pierde, nc de pe-acum. M nelegi>
= %e ce ai (ace-o> %e ce m-ai ierta>
+ata se ridic, la (el de tul!urat ca el. i nete,i cu o
mn tremurnd mantia i-i trase gluga peste prul
rvit, (cndu-l s se con(unde cu noaptea, ca i restul
trupului ei.
= e neli, Mat#ieu. $u te iert. %impotriv. Am s-i o(er
prilejul s te r,!uni, (iindc dup aceea vei (i spn,urat.
S tii c (emeile nu sunt alt(el dect !r!aii. 9re(er s
triesc cu amintirea ta dect s te tiu alturi de Algonde.
&i asta tocmai pentru c te iu!esc. &i nu voi iu!i nicicnd
un alt !r!at.
Mat#ieu nc#ise oc#ii n (aa acestei sentine. *nd i
desc#ise, +anette nu mai era acolo.
n s(rit, l avea n (a! %jem, n toat splendoarea
vemintelor de gal scoase din cu(ere, accept cu un dram
de mndrie reverena lui "ac@ues de Sassenage, care
venise n vi,it la el.
Se mai ntlniser i nainte, (irete. .a cteva ,ile dup
ce %jem se instalase la 6oc#ec#inard, vecinul venise s-i
pre,inte omagiile sale nainte de a se retrage ca s discute
ntre patru oc#i cu /u7 de 5lanc#e(ort. Atunci venise mai
mult din curio,itate dect din respect. *a s ve,i! Cn
musulman pe pmntul +ranei! *#iar (iul celui care dduse
att de (urc ntregii cretinti! %jem nelegea (oarte
!ine. *unotea (irea oamenilor, sentimentele acelea ieeau
ntotdeauna la iveal, la un moment dat, n cursul
petrecerilor la care era invitat. Asta (cea parte din joc. Se
o!inuise. Acum ns luase o atitudine plin de mndrie,
care nu-i sttea n o!icei. 8!sedat de amintirea (etei pe
care o urmrise, #otrse s se poarte ast(el nct !aronul
s-l plac i s-i desc#id uile, pn atunci nc#ise, ale
reedinei sale.
l primise pe !aron ae,at ntr-un (otoliu, ceea ce, n mod
o!inuit, nu (cea. Se ridic. -oia s-l trate,e de la egal la
S-i arate c tia s se con(orme,e o!iceiurilor locului.
= -i,ita aceasta m ncnt, drag !aroane. Mi s-a tot
vor!it despre domeniile splendide pe care le stpneti i
despre genero,itatea neasemuit de care dai dovad. %ac
e s dau cre,are (elului cum mi te-a ,ugrvit domnul de
5lanc#e(ort, eu ar tre!ui s m nclin n (aa ta, messire.
"ac@ues tresri. im!rul vocii era plcut, iar prinul
stpnea la per(ecie lim!a (rance,. .a ntlnirea
precedent, "ac@ues aproape c nu-i dduse atenie. )
n(uriase instalarea acestuia att de aproape de el, dup ce
respinsese categoric cererea lui /u7 de 5lanc#e(ort de a-l
g,dui la Sassenage. -enise s-i cear e:plicaii acestuia
din urm i plecase calmat, (irete, dar total indi(erent (a
de soarta e:ilatului. A!ia dac-i mai amintea de cel pe
care-l v,use ae,at direct pe covorul de pe podea, ntre
nite (emei aproape de,!rcate. Acum ns n-avea ncotro,
tre!uia s recunoasc' individului nu-i lipsea mreia.
Sc#i surs'
= Mi s-a spus, prine, c eti la (el de priceput la versuri,
ca la arme. S (ie adevrat>
%jem i nete,i !r!ua ascuit cu o mn ncrcat de
inele, cu o sclipire g#idu n a,urul oc#ilor.
= 9e legea mea, dac aa se spune, ar (i de prost gust s
te contra,ic. $-ai vrea s m nsoeti pe teras> %e-acolo
se vede domeniul %omniei ale i nu m satur niciodat s
admir privelitea.
&i l po(ti, printr-un gest deose!it de elegant, s ias
naintea lui pe uile !oltite care se desc#ideau spre (aad.
naintar pn la !alustrada din piatr care strjuia terasa.
9anorama era, ntr-adevr, impresionant, iar "ac@ues
m!ri cu o privire satis(cut, de proprietar, ntinderea
vast, mpdurit, care ajungea, din vale n vale, pn la
5tie.
= +rumoas moie ai, vecine! 8 privesc n (iecare ,i i,
mrturisesc, tare mi-a dori s pot #itui pe-acolo vreun
animal. &i eu m simt ca un animal nc#is, mpotriva voinei
sale, ntr-o cuc.
"ac@ues tresri. onul n-avea n el tristee. $ici
amrciune. Dra doar o constatare de o luciditate
uimitoare. 5aronul i ntoarse privirea spre pro(ilul dr, i
mndru care scruta ori,ontul (r s clipeasc, n ciuda
luminii puternice.
= *e-ar spune poeii votri v,nd atta (rumusee> l
ntre!.
= Ar cnta a,urul cerului, asemuindu-l cu o nestemat
nconjurat de aur i lumin, ar strecura cteva versuri
despre strlucirea nlcrimat a i,voarelor, ar arunca o
um!r de mister asupra versanilor i ar nc#eia cu
ndejdea adus de sosirea primverii.
= %ar %omnia a, prine, ce ai spune>
%jem i ,m!i.
= Du a rmne la speranB la sperana de a-i
descoperi (iecare ecouB
+u de-ajuns pentru ca "ac@ues de Sassenage s se simt
cucerit.
= Ai vrea s m nsoeti mine> &e(ul gonacilor mei a
v,ut un cer! ale crui coarne ar (i un tro(eu gro,av pentru
orice vntor. Mi-ar (ace plcere s te aud povestindu-le
curtenilor mei peripeiile acestei vntori.
8c#ii lui %jem sclipir i mai luminos. i plec (runtea,
ducndu-i mna la inim, apoi i ntoarse iari privirea
spre (run,iul pdurii din deprtare, trgnd adnc n piept
aceast prim adiere ncrcat de i,!nd i complicitate.
n dimineaa urmtoare, se tre,i !inedispus cum nu mai
(usese de mult. 9este noapte, gndurile i se ndreptaser
spre (uga lui ?ouc#ang. %ei nu se !a,a pe nimic concret,
instinctul i spunea c tovarul lui credincios !iruia
o!stacolele care i stteau n cale. %jem se duse la capel
ca s asiste la sluj!a o(iciat de /u7 de 5lanc#e(ort n
memoria lui ?ouc#ang. oi ospitalierii erau de (a, iar
prinul avu surpri,a s-l aud pe 9#ili!ert de Montoison
ludnd curajul i calitile de lupttor ale dumanului su.
nconjurat de tunicile !rodate cu cruci inspirnd aroma de
tmie, %jem i ascunse su! o masc de circumstan
!ucuria de a-i (i tras pe s(oar. 5a c#iar se rug timp de
cteva minute, %umne,eului cretinilor, acel %umne,eu
care era i al mamei lui. l rug s aduc linite inimii ei, s
o apere de 5aia,id i s-i ngduie lui ?ouc#ang s-i duc
misiunea la !un s(rit. Apoi se ntoarse la prietenii si.
%oar $assou# i AnFar tiau adevrul. *a s evite orice
!nuieli, se rugar i ei, i %jem lui Alla# mpreun cu
ceilali turci, sincer ndurerai, n timp ce (emeile !oceau n
ncperea alturat.
%up ce prn,ir, i luar toi trei arcurile i tol!ele cu
sgei, nclecar i trecur de corpul de gard. .a poalele
(ortreei, se ntlnir cu !aronul "ac@ues, care-i pre,ent
celor vreo ,ece seniori care aveau privilegiul de a-l nsoi.
Acetia nu prur deranjai de pre,ena lor, ci doar
surprini s-i vad clrind (r a. %jem a(i e:presia
dur a unui !r!at decis s-i arate vitejia.
*alul lui i potrivise pasul dup calul !aronului i
mergeau unul lng cellalt. 9rinul ncepu s rd.
= *are este motivul acestei veselii, prine> se mir
"ac@ues.
%jem i ntoarse spre !aron capul (rumos, acoperit de
tur!an i se apropie i mai mult de el.
= Ai mai v,ut vreodat o situaie att de ciudat,
!aroane> Musulmani i cretini unii n aceeai urmrireB
*e cre,i c va reine istoria n legtur cu asta>
= $umele celui care va ucide cer!ul.
= Atunci, #otr %jem, eu voi (i acela.
i ddu pinteni calului, detandu-se de grup, urmat de
!aron.
*urnd ns (ur nevoii s se ain n preajma gonacilor.
%e cteva ori, cinii strnir nite cprioare speriate care
(ugir spre marginea pdurii, srind peste tu(iuri. %jem (u
ispitit s-i ncorde,e arcul doar aa, ca s-i ncerce
iscusina, dar erau o prad prea uoar. 9re(er s le lase
s (ug.
.e tre!uir patru ore ca s gseasc cer!ul. /rupul se
rspndi i ncercui ,ona. "ac@ues de Sassenage rmsese
mpreun cu %jem i cu $assou#. .sar caii la li,ier i
ptrunser n adncul pdurii, naintnd cu greu printre
(erigile lu:uriante i trunc#iurile ale cror ramuri dese i
n(run,ite se mpleteau. 9eau cu grij, ca s nu (ac
,gomot, scrutnd cu privirea mprejurimile. *u oc#ii n
pmnt, $assou# cuta urmele, aa cum i plcea s (ac n
Anatolia. Se opri !rusc i, ridicndu-i !raele pn la
nivelul pieptului, le (cu celorlali semn s nu mite.
Cnul lng altul, "ac@ues i %jem privir spre ,ona i mai
ntunecoas pe care le-o indic printr-o micare uoar din
cap. Animalul se a(la acolo. $eclintit. /(ia, dar privirea
aintit asupra lor era mndr i plin de no!lee su!
rmuriul impuntor al coarnelor.
Dra de o (rumusee rar, care-i ls pentru o clip
descumpnii. *er!ul pro(it ca s le ntoarc spatele i s
o taie din loc. %jem se arunc cel dinti n urmrirea lui,
srind peste tu(e, crengi i trunc#iuri c,ute la pmnt.
inereea i vigoarea i ddeau un avantaj n (aa !aronului,
cruia vrsta i rpise din agilitate i iueal. *urnd, %jem
rmase singur, cu mult naintea celorlali. *renguele joase
i ,griau i-i !iciuiau c#ipul. Ainea arcul n mn i
strngea ntre dini o sgeat, (r s scape din oc#i crupa
care se ndeprta tot mai mult. $-avea cum s-l ajung.
%oar dacB %in (a se au,ir strigtele gonacilor. Animalul
se ca!r. ncerc s se esc#ive,e spre stnga, apoi spre
dreapta. Dra ncolit. Alese s moar ca un vitea,. Se opri
su! un stejar i se ntoarse ctre %jem, n(runtndu-l. .i se
ntlnir privirile. Amndoi rsu(lau greu. Amndoi se
pregteau s lupte cu aceeai ardoare. 8 copit rci
pmntul. *er!ul i nclin capul ca s atace. %jem i
ncord arcul. Sgeata porni odat cu galopul. Se n(ipse n
(runtea no!il. Animalul se cltin, dar avntul goanei l
duse nainte, o!ligndu-l pe %jem s sar ntr-o parte ca s
evite impactul. Se rostogoli ntr-un tu(i de gro,am.
9icioarele cer!ului se nmuiar, ovi, c,u n genunc#i,
alunec pe nite (run,e moarte, apoi i scutur de cteva
ori capul i rmase nemicat. Dra nvins. %jem se ridic, se
apropie i, g#emuindu-se n (aa lui, l privi n oc#i. *u o
mn i mngie nrile. *u cealalt, scoase pumnalul de la
!ru. Se au,eau deja paii celorlali. %ar pentru %jem, un
singur lucru era important n clipa aceea' s salute curajul.
"ac@ues de Sassenage sosi la timp ca s-l vad srutnd
animalul, n timp ce-i ddea lovitura de graie, rete,ndu-i
gtul.
).
%ei trecu din grup n grup, ama!il i (ermector, %jem
n-o ,ri. %e cnd sosiser trium(tori la castel, precedai de
cer!ul purtat pe targ de ase slujitori, "ac@ues nu mai
contenea s laude n (aa curtenilor curajul lui %jem i, mai
cu seam, gestul pe care-l (cuse pe cnd animalul era n
agonie.
= *ei care pretind c turcii sunt nite !ar!ari nu l-au
ntlnit pe acesta, repeta !aronul, !tndu-l pe umr.
oi ncepur s roiasc n jurul prinului ,m!indu-i,
(elicitndu-l, iar %jem oscila ntre sen,aia neplcut de a (i
privit mai mult ca oricnd, ca un animal ciudat i cea E att
de mgulitoare! = de a (i venerat. %ar mai presus de toate
acestea se gndea la ea. .a misterioasa spioan. .a (ugar.
Dra convins c locuia n castelul acesta. %ar niciunul dintre
c#ipurile ntlnite n saloane, n slile de mu,ic sau de
jocuri al cror (ast i amintea de cel din trecutul su nu era
al ei. )ar dac i-ar (i descris-o lui "ac@ues de Sassenage, ar (i
(ost nevoit s-i de,vluie i mprejurrile n care o ntlnise,
ceea ce era de neconceput. Mu,ica umplea camerele,
sc#im!ndu-se de la o ncpere la alta, mesele erau pline
de mncruri i vinuri alese, pretutindeni rsetele se
mpleteau cu discuiile. %jem nu i-ar (i nc#ipuit niciodat
c !aronul putea avea n locul acela i,olat o curte att de
impuntoare. Se simea aproape ca la curtea unui prin. %e
(apt, *urtea regelui Cngariei, vrul lui, unde se dusese
odat n vi,it mpreun cu tatl su, nu era att de
(astuoas.
9rin urmare, era adevrat, i spuse el. "ac@ues de
Sassenage era, ntr-adevr, un senior puternic, aa cum i-l
,ugrvise /u7 de 5lanc#e(ort. Aa c prietenia lui era i
mai preioas. *ci acum i se prea imposi!il s-o seduc pe
acea 9#ilippine. $ecunoscuta din pdure i dduse planurile
peste cap. %jem se ndrgostise ne!unete de ea. Simea
cu toat (iina lui acest lucru. n ciuda plecrii lui ?ouc#ang,
n ciuda ameninrii pe care o repre,enta pentru el
pierderea eli:irului vrjitoarei, (ata i umplea nopile cu un
vis de neatins ce struia, ca o o!sesie, i peste ,i.
6idic oc#ii cnd au,i un murmur crescnd lng scara
du!l care ducea, g#ici el, la apartamentele de la etaj ale
stpnilor. 8 doamn de o rar elegan tocmai co!ora.
5ogia vemintelor ei o punea n valoare, dar (rumuseea
ei ieea i mai mult n eviden prin comparaie cu sluenia
i inuta de o maca!r austeritate a nsoitoarei ei. Dvitnd
privirea de pasre de prad care se oprise asupra lui, vrnd
parc s-i ptrund pn n su(let, %jem se ls condus de
ga,d pn n josul treptelor.
= 9rine %jem, ngduie-mi s i-o pre,int pe soia mea,
Sidonie de Sassenage.
%jem (cu o plecciune, cu o mn n dreptul inimii, dup
o!iceiul orientalilor.
= %oamn, m simt ca un mrcine n (aa unui
tranda(ir. --am invadat cu spinii mei triti cminul, care ar (i
tre!uit s (ie dedicat doar splendorii %omniei ale.
= randa(irul s-ar o(ili dac n-ar (i nconjurat de alte
plante care s-l admire, prine %jem, replic Sidonie,
adresndu-i cel mai vesel surs.
= Atunci, cu permisiunea soului %omniei aleB cute,
%jem, o(erindu-i !raul arcuit, ca orice senior (rance,.
= M simt onorat, rspunse Sidonie, ae,ndu-i cu
elegan degetele pe mneca lui din mtase strlucitoare.
"ac@ues de Sassenage i,!ucni ntr-un rs vesel. *e prost
(usese amnnd att de mult ntlnirea cu prinul! +iindc
da, omul sta c#iar i era simpatic.
I
Algonde delira.
Se tre,ise n ,ori, cu o stare de grea, ca s-o ia n !rae
pe Dlora, care plngea. 5e!eluul se linitise cnd l
mngie, dar re(u,ase s sug, ceea ce o speriase imediat
pe Algonde. Moaa, care era i (elceri, venise n gra!,
storsese o pictur de lapte matern pe degetul ei, gustase,
apoi i ridicase poalele cmii de noapte ca s-o e:amine,e.
= Ai o in(ecie. e pot vindeca, dar va tre!ui s stai la pat
cteva ,ile i s lai copilul n grija doicii, i pusese ea
diagnosticul.
*u inima s(iat, Algonde lsase doica s se ocupe de
(iica ei. &tia ce se ntmplase. 9oiunea pe care Mart#e o
o!ligase s-o !ea se pre(cuse, cu siguran, n otrav cnd
ajunsese n sngele ei deja a(ectat de veninul nprcii.
*rnurile ei tume(iate putre,eau. .uptase ct putuse, dar
(e!ra i cretea n ciuda leacurilor moaei. %up cteva ore,
cnd 9#ilippine, a(lnd de starea ei, venise s vad cum se
mai simte, era lac de sudoare i dinii i clnneau
puternic. ngro,it de c#ipul palid precum ceara al lui
Algonde i de vor!ele (r noim pe care le rostea,
9#ilippine re(u,ase s se mai clinteasc de la cptiul ei.
%up-amia,a se scurgea (r gra!, iar domnia era tot
acolo rugndu-se, deoarece era disperat s vad c
Algonde, n loc s se simt mai !ine, arta din ce n ce mai
ru.
= $u se poate (ace nimic> o ntre! pentru a suta oar
pe moa, care venise s veri(ice pulsul neregulat al tinerei.
= --am mai spus, domni ?elene. .eacurile mele i au
limitele lor. Acum, viaa ei este n minile %omnului. re!uie
s ateptm. %ac supravieuiete pn diminea, poate
cB 9#ilippine ncepu s plng n #o#ote.
= Spune-mi c n-o s moar! e rog, spune-mi asta! o
implor.
*u picioarele ei strm!e, moaa ddu ocol patului. Dra de
(oarte mult vreme n serviciul acestei case, o ajutase pe
"eanne de *ommiers s-i aduc pe lume copiii i inea la ei
ca la proprii copii. Moartea lui *laudine o rvise i, cu
toate c i venea greu s neleag de ce attea plnsete
pentru o simpl slujnic, jalea lui 9#ilippine i s(ia inima.
8 cuprinse n !rae i o strnse la pieptul ei mare.
= ncearc s te gndeti la altceva. Cite, tatl tu a
venit de la vntoare cu un cer! care are nite coarne
nemaipomenite. Se spune c turcul l-ar (i nimerit cu o
sgeat drept n (runte. D jos. %ac oricum nu ajut la nimic
s stai aici, n-ai vrea s te duci s-l ve,i>
= S vd cer!ul> sug#i 9#ilippine.
= $u cer!ul, ce nai!a, l-au dus deja la !uctrie. %e
prinul %jem vor!eam.
9#ilippine tresri. 9use cap la cap tot ce au,ise (r s
asculte cu adevrat. Se desprinse din !raele moaei, cu o
lacrim oprit la rdcina nasului.
= 9rinul este aici>
= %up cum i-am spus. %u-te s te speli pe oc#i. 6mn
eu s-o veg#e, pe Algonde. 8ricum tre!uie s-i sc#im!
aternutul.
Moaa o ciupi a(ectuos de o!ra,.
= &i dup aceea, s-mi povesteti i mieB
Apoi o lu de umeri, o conduse pn la ua prin care
comunicau cele dou odi, o mpinse uor n camera ei i
nc#ise la loc ua.
9#ilippine, oprindu-se n spatele uii, suspin, cu inima
(rnt. 9utea oare s-o prseasc pe Algonde> Sigur, de la
ntlnirea aceea ntmpltoare din pdure i n ciuda
tuturor evenimentelor care urmaser, nu ncetase s se
gndeasc la %jem. *#iar i acum, era de-ajuns s i-l
nc#ipuie undevaB ntr-unul din saloane ca s i se
n(ier!nte o!rajii i tot trupul. Se re,em cu spatele de
u. Se simea vinovat (iindc se gndea la el, n timp ce,
poate, mine n ,oriB $u. re!uia s-i alunge din minte
aceast perspectiv. Algonde va tri. $u voia s-o piard. &i
cu att mai puin s-o nlocuiasc pe Algonde cu un !r!at
care poate c nu venise ast,i aici dect ca s-o gseasc i
s-o reduc la tcere. Dra o idee att de plau,i!il nct o
ngro,i, %e asta renunase %jem s-o mai urmreasc ieri.
$etiind cine era, venise la castel ca s dea de ea. i
n!ui cu palma un strigt de disperare i se ls s
alunece de-a lungul uii pn se ae, pe duumea. i
aminti a,urul privirii sale nenduplecate n timp ce-i scotea
sa!ia din teac. Gngnitul tiurilor. 9rinul era un
r,!oinic. $u e,itase s-i acu,e de trdare cel mai
apropiat prieten. $u va avea, aadar, scrupule ca s se
descotoroseasc i de ea pentru a-i proteja secretul. Dra
su(icient s mituiasc o slujnic. 9uin otrav ntr-o
!utur. 9#ilippine ncremeni de spaim. Aceasta era, prin
urmare, soarta care-o atepta dac ar (i co!ort scara. $u
iu!irea. 6enun la intenia de a se duce jos. %e ndat ce
Algonde i va reveni, 9#ilippine l va ruga pe (ratele ei s-o
nsoeasc la 6oc#ec#inard. )ar acolo, %jem se va convinge
c ea nu-l va trda. %a, era singura soluie ca s scape cu
via.
otui, nu putea renuna la gndul de a-l ,ri. +ereastra ei
ddea spre grdini. Se gr!i s se ndrepte spre ea, ridic
puin colul unei perdele, att ct s poat privi a(ar
neo!servat, i scrut mulimea de cavaleri i domnie care
se jucau de-a !a!a-oar!a sau se plim!au sporovind. 8are
aa era i ea cnd se a(la n mijlocul lor> Cneori se simea
att de di(erit! Mai era acolo i altcineva deose!it, care
sttea singur pe o !anc. A7mar de /rolee, seniorul de
5ressieu:, prietenul prinilor ei, naul micuei *laudine
care se prpdise, cel care-l primise pe Dnguerrand n casa
lui ca scutier. Dra un !r!at c#ipe nc, dar prea suprat.
nciudat, mai degra!. %e cnd a(lase c acesta era
ndrgostit de mama ei i renunase la ea tiind c l iu!ea
pe "ac@ues de Sassenage, 9#ilippine nu se mai ndoia de
sentimentele am!igue pe care A7mar de /rolee le nutrea
(a de ea. $u semna leit cu "eanne de *ommiers> /ndul
acesta i reaminti de %jem i un (ior o str!tu din cretet
pn n tlpi. %ac intra n !iroul tatlui ei> 9ortretul mamei
ei mpodo!ea t!lia emineului. %ar era oare de-ajuns ca
s-o recunoasc, dup ce o v,use de la distan, ciu(ulit i
cu (ustele (l(ind n goana aceea ne!un> ncepu s-i
road ung#iile. %oamne, ct de trist i complicat era
viaa!
.s colul perdelei s cad la loc. %jem ori plecase, ori
pre(era s rmn nuntru, la rcoare. m!u(nat i cu
inima grea se ntoarse la cptiul lui Algonde, evit
privirea plin de repro a moaei i, uurat s aud c
in(ecia (usese oprit, ngenunc#e s se roage.
I
9uin nainte de mie,ul nopii, 9#ilippine au,i !ti n u
i o v,u intrnd pe Mart#e, care prea ngrijorat.
= *um se mai simte> ntre! camerista lui Sidonie,
apropiindu-se de patul luminat de o lamp.
Algonde respira greu, cu o e:presie c#inuit pe (aa
palid. )ritat de pre,ena lui Mart#e, epui,at de nesomn,
nelinitit cum era, 9#ilippine o (ulger cu privirea'
= *e-i pas> 8 urti, ca i pe mine, ca pe noi toi! )ei
imediat!
*#ipul cameristei se crisp. n alt loc i n alte mprejuri
i-ar (i spintecat o!r,nicturii !urta cu o singur lovitur de
g#ear, ar (i nvat-o ea ce nseamn respectul! Se stpni
ns. Dra de neconceput ca Algonde s moar. Mart#e nu
pricepea de ce se stingea v,nd cu oc#ii. emndu-se ca
Algonde s n-o pcleasc, pre(erase s pise,e c#iar ea oul
negru i s adauge cantitatea necesar din pra(ul o!inut n
licoare. Spre deose!ire de cea pe care o preparase pentru
9#ilippine, licoarea aceasta nu avea cum s provoace un
avort. Atunci, ce se ntmplase> 9resine intervenise cumva>
*nd intrase n mintea lui Algonde, Mart#e nu v,use nimic
legat de aa ceva. 6euise oare (ata s ascund acest
lucru> %ac era aa, !ine (cuse Mart#e c adugase n
amestec vreo cteva picturi din propriul ei snge, %a, (r
ndoial, asta era e:plicaia. 5inele i rul se luptau n
mintea lui Algonde. 9n cnd unul sau altul avea s
nving, starea (etei se va agrava tot mai mult.
Mart#e cltin din cap, cu o privire mo#ort.
= mi dau seama c anumite lucruri i scap, domni,
dar nu v dumnesc. $ici doamna Sidonie, nici eu nu
dorim ca s se s(reasc prost. %ac se va simi i mai
ru, anun-m, voi ncerca imposi!ilul cu eli:irele mele.
8are era sincer> 9rivirea ei aa prea. *u toate acestea,
9#ilippine nu ced.
= )ei, Mart#e! $u voi lsa pe nimeni n a(ar de
%umne,eu s #otrasc.
nelegnd c nu avea niciun rost s insiste, #arpia iei
din ncpere. 5e!eluul (usese desprit de mama lui. Mica
Dlora plngea n camera alturat. Mart#e trecu pragul.
%oica moia n (otoliul de lng leagn, epui,at, desigur,
de plnsetul necontenit al !e!eluului. cut ca o um!r,
Mart#e se apropie i se aplec s priveasc o!rjorul rou.
9lnsul conteni !rusc, iar oc#ii micuei aintir (aa
n(ricotoare a #arpiei, ar,nd-o ca dou tore aprinse.
Mart#e tresri de !ucurie. Dlora avea puterea. 9uterea
rului. 9oiunea pe care o !use Algonde nainte de a nate
nlturase ceea ce era !un n copil. Micua i aparinea, iar
maic-sa la (el, dac supravieuia. Mart#e iei i se ndrept
spre camera ei. 9resine pierduse partida. 9ro(eia avea s
se ndeplineasc. &i, n orice ca,, ea, 9lantine, i va
redo!ndi n(iarea iniial i va domni asupra Ainuturilor
de Sus.
I
Algonde era altundeva. ntr-un loc n a(ara timpului,
necunoscut ei. 9lutea prin nite lim!uri cnd iri,ate ca
perlele, cnd roii ca sngele. /#icea c e pierdut ntre
dou lumi, (r s mai poat gsi drumul care s-o readuc
la realitate. i amintea ns cine este, ce misiune are i
sensul pro(eiei. &i, mai cu seam, vocea disperat a (iicei
ei, care-i striga iu!irea. %e ce nu reuea s ajung la ea>
*e-i (cuse Mart#e> *e se va ntmpla cu micua dac ea
murea> ntr-un re(lu: nencetat, (urtuna din interiorul ei o
umplea de disperare. Cneori se apropiau de ea nite
imagini ca nite rmuri salvatoare. Mat#ieu care-i ntindea
mna, mama ei r,nd, jupnul "anisse, Dlora scldat
ntr-un nim! de lumin. %ar (iecare pierea su! valuri, aa
cum +uronul disprea su! munte. 8 voce din mintea ei i
optea s nceap lupta. -ocea lui Mart#e. -ocea rului.
+r s-i recapete cunotina, se arcui i ip'
= $iciodat!
9#ilippine, care aipise lng pat, tresri i se aplec spre
Algonde. %in nou nemicat, !olnava !iguia acum o litanie
nedesluit, cu c#ipul scldat n grimase. 9e o!rajii )ul
9#ilippine ncepur s se preling lacrimi. %in moment ce
!oala i a(ecta doar perineul, de ce nu-i recpta Algonde
cunotina> 8 !tu uor pe o!ra,, o strig pe nume, (r s
o!in vreun re,ultat. )ar tatl ei voia s plece a doua ,i
mpreun cu el la Saint-"ust, s-i ia celelalte (iice de acolo,
,icnd c i-aa ntr,iaser prea mult. +iindc turnirul de la
6omans ncepea peste trei sptmni, iar (etele tre!uiau s
se o!inuiasc pn atunci cu moda de la *urte. 9#ilippine
#otr c nu va merge. *#iar dac a!sena ei o va ntrista
pe sora Al!rante. 9#ilippine tresri. Sora Al!rante! Asta era
soluia. Sora Al!rante i leacul ei! Simi deodat c-i revin
puterile. %ac Algonde re,ista pn cnd se ntorceau de la
mnstire, 9#ilippine era convins c leacul miraculos al
in(irmierei o va salva.
atl i spusese c vor pleca n ,ori. 9#ilippine ascult cu
atenie. oat lumea dormea. Se temea s nu aipeasc din
nou, (iindc !aronul ar (i plecat (r ea.
= Ateapt-m, Algonde. e rog, opti ea la urec#ea
!olnavei, apoi se ndrept spre ua camerei ei. Acolo,
ncerc s-i vin n (ire, apoi c#em o slujnic s-i
pregteasc o !aie ca s se nviore,e.
I
Mamele simt ast(el de lucruri. *a o agonie ce o
pre(igurea, pe a lor. .a Sassenage, /ersende se ridic
!rusc n aternut. -iolena su(erinei ei era dincolo de
cuvinteK cci alt(el, pro!a!il c ar (i ipat. $u (usese un
comar. 8 certitudine (r doar i poate. +r vreun motiv
concret. *u att mai nspimnttoare cu ct nimic nu o
prevestise. Algonde era pe moarte.
i trase ceara(ul peste piept, ca pe un giulgiu care
tre!uia deja pregtit, i ncepu s drdie.
)/
9#ilippine se cltina pe picioare de o!oseal cnd se
pregti s se urce n trsur. Sidonie se ae,ase deja pe
!anc#et. .ouis, care-i ntinsese mna ca s-o ajute s
co!oare treptele peronului, o!serv imediat c nu era n
apele ei.
= $u neleg de ce te consumi att veg#ind o servitoare>
%ac a avea puin autoritate n casa asta, a pune eu
lucrurile la punct, crede-m! i scrni el n urec#e.
n curte nu era nimeni, n a(ar de escorta clare a
messirului %umas, doi lac#ei n josul treptelor i vi,itiul care
inea caii de #uri. *uvintele lui .ouis o tul!urar pe
9#ilippine. $u era destul de necjit, mai tre!uia s-l
n(runte i pe .ouis acum! $-avu ns timp s-i rspund,
cci !aronul, care era c#iar n spatele ei, i puse (iul la
punct cu un glas rece'
= 9entru asta va tre!ui s atepi s mor eu, !ieteB
.ouis ls capul n jos. $u se ateptase ca vor!ele acelea
optite n linitea ,orilor s ajung pn la urec#ile
!aronului
= )art-m, tat, dar nu poi nega (aptul c atta
condescenden e deplasat i ar putea c#iar s-i o(ense,e
pe oaspeii notriB
= 8aspeii notri n-au niciun motiv s se ndoiasc de
rangul lui Algonde, iar cel care s-ar apuca s-i in(orme,e ar
(i pedepsit (r ntr,iere, adug !aronul, ca s nc#eie
discuia.
Ameninarea era (i. .ouis nu insist. Dl nu i nsoea la
Saint-"ust. 9e cnd luau mpreun micul dejun, le spusese
c voia s se duc pn la 6oc#ec#inard. n ajun, prinul
%jem i propusese cu ama!ilitate s joace cu el o partid de
a#.
Aa stnd lucrurile, .ouis nu nceta s dea de neles c
9#ilippine (cuse o mare greeal re(u,nd s co!oare ca
s-l salute pe turc, c#iar dac, aa cum pretindea, nu se
simea !ine. Da se pre(cuse c nu-l aude.
9#ilippine se ae, pe !anc#et, lng Sidonie. $-avea
curajul s se amestece i ea n discuie. n ciuda #otrrilor
!une pe care le luase, era epui,at.
"ac@ues de Sassenage, care n loc s mearg clare
pre(erase s cltoreasc n trsur, ca s poat vor!i cu
ele pe drum, se ae, i el pe !anc#et. 9ortiera se nc#ise
n timp ce .ouis le ura o cltorie plcut.
rsura se urni din loc, str!tu curile i porni pe drumul
care ducea spre 5ourne. *u privirea pierdut ctre a!urul
tranda(iriu care devenea tot mai luminos pe msur ce
soarele urca pe cer, 9#ilippine nu mai avea putere nici s se
roage i ar (i adormit dac tatl ei nu i-ar (i cerut veti
despre Algonde.
= D n agonie. Sper ns c eli:irele surorii Al!rante vor
putea s-o salve,e, articul ea cu glas n!uit.
Ascun,ndu-i propria tristee, !aronul ddu din cap.
= D:celent idee. Algonde este re,istent. Sunt convins
c se va (ace !ine. )ar atunci, a dori ca i tu, odat cu
surorile tale, s poi descoperi cu oca,ia turnirului calitile
pretendenilor care-i (ac curte. $u-mi place deloc purtarea
acelui 9#ili!ert de Montoison. %ac mine mi s-ar ntmpla
o nenorocire, (ratele tu i-ar lua partea.
)nima lui 9#ilippine se opri pentru o clip.
= *e vrei s spui>
= A7mar de /rolee i-a surprins odat, cnd cavalerul era
n vi,it la castel, vor!ind despre tine. 9#ili!ert de
Montoison aducea nite argumente n (avoarea cstoriei
voastre, la care .ouis n-avea alte o!iecii dect mpotrivirea
mea iB (aptul c sunt nc n via.
= .a o adic, a pre(era s m mrit cu A7mar de /rolee,
se strm! 9#ilippine, acoperindu-i cu palma un cscat.
Se ls o tcere care o (cu pe (at s presupun c
ideea aceasta nu-i displcea tatlui ei. otui, acesta nu
spuse nimic. 8 iu!ea destul de mult ca s-o vad mai
degra! (ericit cu un so tnr dect cu un !r!at de
aceeai vrst cu el, orict de generos i plin de via ar (i
(ost. %ar nu renun la su!iectul discuiei'
= %e ce nu cu .aurent de 5eaumont> D tnr, c#ipe i
are un rang nalt la *urte. $u i-a (cut plcere s-l reve,i n
toamn> Ai-a mai scris de-atunciB $u-i aa>
9#ilippine ridic din umeri. Cltima lor ntlnire (usese n
acea dup-amia, de octom!rie cnd se duseser cu toii la
5lois, unde tatl ei i o(erise omagiile sale lui *arol al
-)))-lea i-i rennoise jurmntul de (idelitate surorii
acestuia, regenta Anne de 5eaujeu. 9e vremea cnd se
duelase cu 9#ili!ert (i Montoison, .aurent de 5eaumont era
paj al del(inului, iar mai apoi paj al tnrului rege. +irete c
era o partid mai accepta!il dect 9#ili!ert de Montoison,
dar nu-i spusese ea c nu-l va lua de !r!at nici dac ar (i
rege> 9#ilippine nu rspunsese numeroasele lui scrisori,
considernd c avea i aa prea muli pretendeni n jur ca
s se mai ncurce i cu cei pe care voia s-i evite.
= $u-l iu!esc, a(irm ea, necjit.
"ac@ues de Sassenage o(t. 8are era suprat din pricina
altercaiei cu (iul su sau din cau,a !olii lui Algonde>
%incolo de con(idenele cameristei, 9#ilippine g#icise c
tatl ei inea mult la ea.
Sidonie, creia nu-i scpase nimic, dar care nu se
amestecase pn atunci n discuia lor, interveni cu o voce
linititoare'
= ?ai, !r!ate, nu ve,i c o ntristea,, ca i pe noi toi,
drama de la 5tie> $u-i mai rscoli inima. S o lsm s se
odi#neasc.
"ac@ues i ,m!i drgstos.
= %in pcate ai dreptate, draga mea. Mai gndete-te
totui, ?elene. $imeni nu tie ce ne re,erv soarta. %ac
ntr,ii prea mult s iei o #otrre, poate c eu nu voi mai (i
alturi de tine ca s te susin.
= i (gduiesc c m voi gndi la asta, tat, l asigur
domnia, cscnd din nou.
n ciuda #opurilor de pe drum i a durerii care-o
mpovra, i se nc#ideau oc#ii.
Sidonie o cuprinse cu un !ra protector pe dup umeri,
iar 9#ilippine se ls legnat i nu se mai mpotrivi
somnului.
Maica superioar de la mnstirea Saint-"ust i atepta s
soseasc, (iindc !aronul "ac@ues i anunase printr-o
scrisoare intenia de a-i lua (iicele acas, la 5tie. *u toat
aversiunea ei (a de Sidonie, era o!ligat s-i ntmpine
pe oaspei. *nd (u anunat c trsura !aronului intra n
curtea (ostei (ortree regale, simi c i ard urec#ile, semn
c era (oarte iritat. i terse de ras palmele asudate, i
aranj vlul de pe cap, iei din odaia de lucru i porni pe
coridor. .a cellalt capt se au,ea deja vocea lui Sidonie.
Maica superioar i (cu cruce din mers, de parc ar (i
urmat s se con(runte cu diavolul n persoan.
9#ilippine se nclin n (aa ei. Somnul acela greu o
nviorase.
= M !ucur s te revd, maic superioar! o salut ea cu
un surs plin de cldur.
*lugria nu-i rspunse n acelai (el. Dra prea nepat
ca s recunoasc de (a cu netre!nica aceea de Sidonie c
mprtea i ea sentimentele (etei. Se mulumi s spun
pe un ton sec'
= Ai oc#ii (oarte ncercnai, ?elene. Artai mai !ine
cnd erai la mnstire.
*a s nu-i vad tristeea de pe c#ip, se ntoarse spre
"ac@ues i l privi cu severitate.
= Sper c vei avea mai mult grij de celelalte (iice,
messire. 9rea mult distracie stricB
= &i prea multe pedepse, la (el. Ai uitat> i arunc
Sidonie, tru(a.
*lugria o (ulger cu privirea. "ac@ues ns interveni'
= Ar (i mai !ine s mergem n odaia de lucru, maic. n
timp ce soia mea se va ocupa de (ete, iar 9#ilippine se va
duce s o salute pe sora Al!rante, a vrea s avem o
discuie ntre patru oc#i.
Maica tresri, dar i ascunse tul!urarea. S (i vor!it
Sidonie> $u. Dra imposi!il. $-avea niciun interes s-o (ac.
= %ac dorii s m urmaiB l invit ea, pornind ctre
vec#iul donjon, (r s o!serve c "ac@ues, a crui atenie
(usese atras de o melodie a!ia au,it, ridicase oc#ii spre
(ereastra de la ultimul etaj, de unde l privea un c#ip ascuns
n spatele perdelei.
= *e ,gripuroaic! (cu Sidonie dup plecarea celor doi.
9#ilippine ddu s-i rspund, cnd n pragul in(irmeriei
apru Al!rante, cu oc#ii plini de (ericire.
ntorcndu-i (r nicio remucare spatele lui Sidonie,
9#ilippine i ridic (ustele i alerg s se arunce n !raele
in(irmierei.
*nd ajunser n odaia de lucru, "ac@ues re(u, s ia loc
pe scaunul o(erit i rmase n picioare, cu spatele spre
(ereastra cu oc#iuri mici. %ac s-ar (i ae,at, clugria ar (i
(ost dominat de pre,ena i prestana lui. Se sprijini doar
de masa de scris, ca s-l poat n(runta cu privirea de la
acelai nivel.
= e ascult, (iuleB l po(ti ea, pe un ton ceva mai ama!il.
Se simea mai n largul ei departe de curv.
= *unosc, maic, re,ervele pe care le ai (a de soia
mea i le neleg. otui, m-ar !ucura dac i-ai mai modera
sentimentele.
"ac@ues de Sassenage scoase din !u,unarul #ainei un
plic i i-l ntinse.
= &tiu c ai (cut cum era mai !ine cnd 9#ilippine a
avut rtcirea aceea. &i c ai (ost att de sever din
dragoste (a de ea. Aineam s-i mulumesc.
9lcut surprins, clugria des(cu plicul i arunc o
privire rapid asupra coninutului. Dra un act notarial de
donaie. n a(ar de pmnturi, (usese adugat o sum
nsemnat de !ani.
Aceast recunoatere i con(eri i mai mult siguran.
%ac "ac@ues de Sassenage voia s-o reduc la tcere, se
nela.
= /estul acesta i (ace cinste, messire, i-i mulumesc
n numele comunitii noastre, dar nu m poi (ace s-mi
sc#im! sentimentele (a de Sidonie. &tii c sinceritatea
mea este la (el de mare ca i genero,itatea ta. +aptele
comise de (emeia asta n trecut m (ac s-o consider
nedemn de un asemenea !r!at, nedemn de memoria lui
"eanne. &i cred c este, din pcate, un e:emplu total
nepotrivit din punctul de vedere al moralitii pentru (iicele
taleB
"ac@ues nici nu clipi. Se atepta la diatri!a aceasta.
*lugria o(t.
= 9ro!a!il c tocmai acest motiv te-a (cut ca, spre
deose!ire de (elul cum procedai n alte mprejurri, n alte
vremuri, s treci la (apte (r s vii s discui cu mine mai
nti. Acum e soia ta i nu pot dect s m nclin n (aa
acestui lucru. 8 voi respecta ca atare, "ac@ues, dar nu-mi
cere s-o i aprecie,. )ar dac vrei un s(at, ai grij ca (iicele
taleB
Se ntrerupse au,ind pai care goneau pe scar.
Ggomotul venea dinspre etajul superior. Se repe,i din re(le:
spre u n clipa cnd n prag se ivi clugria care se
ocupa de "eanne de *ommiers n lipsa maicii superioare.
Aceasta din urm a!ia avu timp s se dea deoparte din
calea ei.
= Di, ce seB ncepu maica superioar.
= Maic, vino repede. "eanne aB
8!servndu-l pe !aron, n (aa (erestrei ncruntndu-se,
clugria se nroi pn-n vr(ul urec#ilor, dndu-i seama
de ga(.
= )ertai-m, n-am tiut cB
%ar maica superioar i venise n (ire. 8 mpinse cu o
mn autoritar pe coridor i nc#ise canatul masiv n urma
lor. $-avu timp s cear e:plicaii. %e la etaj rsun un
urlet, urmat de !ti repetate n ua ncuiat.
= 9arc a nne!unit dintr-odat, g(i clugria.
)nima maicii superioare se strnse, lsnd-o (r aer. Se
strdui s se calme,e. Avea doar cteva clipe nainte ca
!aronul s nceap s-i pun ntre!ri.
= *e s-a ntmplat>
= Sttea la (ereastr i cnta, ca de o!icei, apoi a tcut,
privirea i-a devenit (i:. n clipa urmtoare s-a aruncat
asupra mea i striga s i se dea napoiB -ocea deveni un
murmur a!ia au,it n vacarmul ipetelorB *#ipulB
= 9rin urmare, in(ecia a aprut n urma naterii, re,um
Al!rante dup ce 9#ilippine, care se retrsese mpreun cu
ea n o(iciu, ca s poat vor!i linitite, i povestise ce i se
ntmplase lui Algonde.
= %a, sor. Sarcina aproape c ajunsese la termen.
+etia este (irav i m tem c (r mama eiB
.a gndul acesta simi un nod n gt, mpiedicnd-o s-i
termine (ra,a. 8 implor din priviri pe in(irmier. Al!rante
i ridic e,utul mare de pe !anc i se duse s
scotoceasc prin dulapul cu leacuri. $u gsi nimic care s-o
mulumeasc i cltin ntristat din cap.
= Aici, la mnstire, suntem (erite de asemenea !oliB
$u cred c o pot ajuta.
Au,i n spatele ei un sug#i de plns. Surprins, se
ntoarse i o descoperi pe 9#ilippine cu c#ipul ascuns ntre
!raele sprijinite de mas. %o!ort de durere. Se repe,i
spre ea, simind c i se rupe inima. Se ae, lng (at i o
strnse la piept.
= /ata, gata, micuo. *e-i cu disperarea asta> &tiam din
scrisorile tale c eti ataat de slujnica asta, dar nu mi-a
(i nc#ipuit c ii la ea c#iar att de mult. Cit-te la mineB
?aide, ?eleneB Cit-te la mine.
9#ilippine ridic (runtea.
= $u vreau s-o pierd, sor, #o#oti ea cu greu.
*#ipul lui Al!rante deveni grav. Atta durere trda n
mod evident o relaie mpotriva naturii. %atoria ei ar (i (ost
s-o com!at cu toat (ora principiilor ei religioase. otuiB
ar (i putut sc#im!a ceva dac o (cea> $u-l readusese oare
la via pe domnul de Montoison, care merita acest lucru cu
mult mai puin dect acea Algonde radioas din scrisorile
lui 9#ilippine>
= Ar mai (i eli:irul acela din care i-am dat i ieB se
tre,i ea mrturisindu-i.
*#ipul lui 9#ilippine se lumin.
= B%ar ar tre!ui s-o e:amine, ca s pot #otr i nu tiu
dac maica superioar mi-ar ngdui s plec.
9#ilippine suspin. *ondiia aceasta i ddea peste cap
planurile. Maica superioar n-ar (i consimit niciodat.
= $-a putea s i-l dau eu> $-avem timp s ateptm!
Al!rante se ridic i ncepu s msoare n lung i-n lat
ncperea, gesticulndu-i gndurile nerostite. %ei avea
toat ncrederea n protejata ei, nu concepea s se
despart de (laconul acela. Di i numai ei i-l ncredinase
vrjitoarea. Spunndu-i s nu-l dea niciodat din mn. *u
toate acesteaB 8are nu-i (usese dat ca s-o salve,e pe
"eanne de *ommiers, !a c#iar i pe 9#ilippine> 8are a:ioma
acesta nu-i includea i pe apropiaii lor> otui... 8
slujnicB n ciuda milei cretineti care, #ar %omnului, nu-i
lipsea lui Al!rante, ci dimpotriv, nu putea s-i goneasc
din minte gndul c, mai devreme sau mai tr,iu, eli:irul
i-ar (i gsit o ntre!uinare mai !un.
= e rog, sor, o implor 9#ilippine, g#icindu-i lupta cu
raiunea.
)n(irmiera era pe punctul de a ceda cnd cineva !tu n
u. +r s atepte rspuns, o clugri desc#ise ua i
intr. Sora Al!rante se ncrunt.
= -reo pro!lem, sor ?ildegarde>
= Superioara m-a trimis s te caut. D vor!a despre tii tu
cine. 6epede. )a cu tine i ceva leacuriB de calmareB
Al!rante i (rnse minile i ncepu s caute n dulap.
8are ce voia s spun sora> "eanne n-avusese niciodat
nevoie s ia licoare de mac. Avea o (ire linitit i vesel.
%e ce tocmai a,i> Dra posi!il ca asta s se (i ntmplat din
cau,a lui "ac@ues de Sassenage> 9use cteva sticlue
ntr-un scule din pn,, apoi se ntoarse la 9#ilippine care,
cu(undat n propria durere, nu se gndea dect la
ntr,ierea pricinuit de acest contratimp.
= $u voi lipsi mult. Ateapt-m i terge-i lacrimile,
?elene drag! .a ntoarcere, i voi da lucrul acelaB
= *ine s-a m!olnvit> $-a putea veni i eu ca s-o
ncuraje,> ntre! 9#ilippine, pe care singurtatea din acel
loc o trista i mai mult.
Al!rante sc#i un surs palid. )ari tre!uia s mint. )ar
i iar, la nes(rit. 8are de ci ani o (cea> %e cte ori
pctuise ast(el>
= $-o cunoti. Sora "eanne a sosit la noi dup ai plecat
tu. Are mintea !olnav, triete i,olat n donjon i nu
tolerea, pe nimeni n a(ar de mine. Ai r!dare. %e multe
ori, %omnul ne ateapt pe rmuri ne!nuite.
&i o ls pe 9#ilippine s medite,e la vor!ele ei.
Sidonie au,ise iptul. Aiptul acela aproape neomenesc.
Se a(la n dormitor, alturi de (iicele lui "ac@ues care tocmai
se ntorseser de la ora de cate#ism i o ntmpinaser cu
!ucurie, superioara le vor!ise despre #otrrea luat de
tatl lor i erau r!dtoare s se ntoarc la 5tie. +r s
mai piard vremea, Sidonie le ndemnase s-i (ac
!agajele. *nd au,iser iptul, ncremeniser cu #ainele n
mini, simind c li se (ace pielea ca de gin.
= 6mnei aici, le poruncise Sidonie nainte de a se
gr!i s ias n curte ca s a(le ce se petrece.
%ar nu era nimeni. 6idic instinctiv oc#ii spre ultimul etaj
i v,u. Dra "eanne. Aplecat peste marginea (erestrei, de
parc li vrut s se arunce. +r s se mai gndeasc la
altceva, Sidonie alerg spre donjon ca s-o opreasc, n clipa
cnd Al!rante ieea din in(irmerie.
I
= S-a ntmplat ceva, maic> se interes "ac@ues de
Sassenage, tul!urat i el de urletul acela.
*lugria nc#ise ua i, strduindu-se s (ie calm, se
ntoarse spre el.
= $imic ngrijortor, (iule. Cna dintre protejatele noastre
are cri,e de demen nc de cnd a sosit aici. Sora
?ildegarde n-avusese pn acum prilejul s-o vad n starea
asta. Am trimis s-o aduc pe sora Al!rante, ceea ce ar (i
tre!uit s-i treac i ei prin minte s (ac, n loc s ne
deranje,e.
"ac@ues ddu circumspect din cap. $-avea niciun motiv
s pun spusele la ndoial. otui, i se prea c ceva sun
(als. /oni ns gndul acesta. re!urile mnstirii nu-l
priveau.
= Aadar, unde rmsesem>B continu superioara,
ae,ndu-se la masa de scris.
) se nmuiaser picioarele i, dac n-ar (i tre!uit s-l
liniteasc pe !aron, s-ar (i repe,it c#iar ea s vad ce se
ntmpl. Dra oare cu putin ca "eanne, ,rindu-i pe
"ac@ues i pe 9#ilippine n (aa turnului, s-i (i regsit n
memorie propria imagine alturi de soul ei> +ata semna
att de !ine cu ea! Miracolul se petrecuse> Alung ideea
aceasta, pe ct de (rumoas, pe att de de,astruoas.
"eanne nu mai avea loc n viaa real.
= *red c vor!eam despre (etele meleB
Da ddu din cap, dar nu-i mai ardea s (ie rutcioas..
= inereea i (rumuseea le (ac vulnera!ile. *eea ce s-a
ntmplat aici cu 9#ilippine dovedete c i ea, i surorile ei
au nevoie de mult atenie.
= &tiu. %in acest motiv m-am i cstorit. Sidonie are o
(ire iu!itoare. -a ti s le ndrume cu tact i cu discreie. Am
deplin ncredere n ea, o asigur el, ridicnd vocea.
%e cealalt parte a uii, cineva urca ,gomotos scara n
(orm de inele. Se opri pe palier. Cn pumn i,!i cu o (or
disperat n t!lia groas a uii de la etaj.
= "eanne! %e dragul (iicelor tale! e rog! url o voce.
"ac@ues ncremeni. -ocea aceea. Sidonie. *e legtur
avea ea cu ne!una aceea>
= aci odat! voci(er sora Al!rante, care ajunsese i ea,
g(ind, pe palier.
= %esc#idei! 6epede! 9n nu e prea tr,iu! implor
Sidonie. &tia c, dac "eanne se arunca n gol, nu i-o va
putea ierta niciodat.
= -rei s te aud i el> -rei s v (ie nimicite toate
planurile>
= 9re(eri ca ?elene s a(le adevrul n (aa unui cadavru
nsngerat> replic Sidonie, prea rvit ca s-i mai pese
de propriul viitor.
Sora ?ildegarde, care le ajunsese din urm, scoase c#eia
de !ru i o rsuci (e!ril n !roasc.
$vlir n odaie. Dra goal. n timp ce se repe,eau
nspimntate ctre (ereastr, "eanne de *ommiers,
ascuns n spatele uii, pro(it de (aptul c din prostia lor
avea cale li!er i (ugi pe coridor.
n odaia de lucru a maicii superioare domnea linitea.
.ivid, clugria nelesese c, indi(erent ce ar (i spus,
implicarea lui Sidonie scotea adevrul la iveal. *uprins de
curio,itate, !aronul desc#isese ua i pea deja pe prima
treapt a scrii. Superioarei nu-i mai rmsese dect s se
roage pentru ca miracolul s (ie complet. +iindc n ca,ul
acesta legitimitatea lui Sidonie disprea.
I
8 v,u nind n penum!ra scrii de parc ar (i
urmrit-o diavolul nsui, cu capul plecat, pipind cu minile
,idul.
5aronul se pregtea s se dea la o parte ca s-i (ac loc
s treac, dar ea i ridic oc#ii. Dl ncremeni locului. Cluit.
= "ac@ues! scoase ea un ipt de (ericire, aruncndu-se
n !raele lui.
)nstinctiv, i cuprinse trupul (irav i-l strnse la piept,
mai-mai s-l (rng.
)0
= Dti cumva suprat, doamn /ersende> se interes
jupnul "anisse, punndu-i lingura mare din lemn pe mas,
lng micul dejun de care (emeia a!ia dac se atinsese.
.a castelul de la Sassenage, viaa i urma cursul cu
ncetinitorul atta vreme ct stpnii nu erau acolo. %e
cnd plecase micua, !uctarul se plictisea. D adevrat c
Mat#ieu i +anette rmseser, ns de cteva luni cei doi
deveniser att de apropiai nct i tir!eau amintirile i,
pn la urm, vederea lor l ntrista n loc s-l nveseleasc.
$u se simea !ine dect n tovria lui /ersende, cu care
nc mai ndjduia s se nsoare. %ar pentru asta ar (i
tre!uit s-i adune curajul ca s-i declare inteniile. &i, cu
totul nepriceput n ast(el de pro!leme, nu cute,a s-o (ac.
/ersende ls pe mas pa#arul cu lapte. Simea c-i st
n gt. &i cnd te gndeti c-i plcea att de mult laptele,
nct ar (i (ost n stare s-l sug direct de la ugerul vacii!
= e doare ceva> -rei s m duc s-o aduc pe vrjitoare>
insist !uctarul, speriat de privirea ei pierdut.
Da i puse mna dolo(an pe !raul lui gros.
= $ici gnd, !unul meu "anisse. M simt !ine. Att doar
c dimineaa asta m-am tre,it cam trist. Mi-e dor de
Algonde. &i ca s-i spun adevrul, sunt ngrijorat n
privina ei.
= Ai primit veti proaste de la ea>
/ersende cltin din cap. $u spusese nimnui nimic.
Algonde dorea ca nimeni de la castel s nu a(le nici despre
sarcina ei, nici despre po,iia privilegiat pe care o avea pe
lng 9#ilippine. Aa c /ersende n-avea cum s-i e:plice
acestui om de isprav c inima i se strngea cu (iecare
minut care trecea, ca o clepsidr cu nisipul pe s(rite, pe
care cineva a uitat s-o ntoarc.
"anisse ncepu s se plim!e n lung i-n lat prin !uctrie,
gesticulnd larg cu !raele, dup o!iceiul lui. .a civa pai,
su! impresionanta !aterie de cratie agate de perete, cei
doi ucenici ai !uctarului cscau jupuind civa iepuri adui
de oimar. "anisse voia s-i gteasc pentru prn,.
5uctarul cugeta. )deea i trecuse n minte nc de-acum
cteva sptmni. Acum i se ivise prilejul. Se opri n (aa lui
/ersende, cu pumnii proptii n oldurile late, i-i drese
vocea'
= %e ce nu ne-am duce>
= Cnde s ne ducem> se mir intendenta.
= .a 5tie, ce nai!a! 8 mam n-are voie s-i vi,ite,e
(iica> 8 intendent nu se poate n(ia s-i pre,inte
socotelile>
/ersende nu prsise niciodat Sassenage pn atunci.
$u c 5tie ar (i (ost prea departe, a!ia dac (ceai pn
acolo dou ,ile cu crua, mergnd cu !oii la pas, dar,
oricumB
= +r escort, ar (i o ne!unie. &i apoi, cine ne-ar ine
locul aici>
Dl i lu minile ntr-ale lui i le strnse insistent.
= ?aide, /ersende! $-avem cine tie ce tre!uri. D vor!a
doar de cteva ,ile. *t ne tre!uie ca s ajungem, s te
asiguri c totul e n ordine i s ne ntoarcem. &i i-am putea
cere lui Mat#ieu s vin cu noi.
= Asta n niciun ca,, se mpotrivi /ersende.
"upnul "anisse se n(urie.
= %ar ce-ai vrea, s se nsoare cu +anette> $u c a avea
ceva mpotriva ei, dar totuiB /ersendeB &tii la (el de !ine
ca mine c n-o iu!ete! 9utiul are nevoie de un prilej. Cn
prilej care s nu-i rneasc orgoliul! %oamn /ersendeB
$ici mie nu-mi sunt toi !oii acas. Mi-e dor i mie de
prigorie! Cit-te n mine. %e cnd a plecat, mi-a c,ut prul
ca penele unui coco !trn!
ntr-adevr, nu mai avea pe east dect nite (ire rare
de pr pe care le prindea cu un nur. 9rima oar cnd l
v,use pieptnat aa, /ersende i,!ucnise n rs. Ast,i ns
nu-i ardea de rs. 6aiunea o ndemna s rmn acas.
)nima i striga s plece. &i ce s (ac odat ajuns acolo>
S-i ngroape (iica, dac, aa cum se temea, se ntmplase
o nenorocire> )ar dac era nc n via> $u se pricepea la
leacuri, ca vrjitoareaB 9rivirea i se lumin, iar pe c#ipul
rotund al jupnului "anisse se aternu un ,m!et trium(tor.
= Di, aa mai merge. 9rin urmare, plecmB e #otrt.
/ersende ncuviin dnd din cap. i venise i ei o idee.
-rjitoarea. Da o putea ajuta s a(le. S neleag. .a urma
urmei, era posi!il ca nelinitea ei s nu (ie dect o
premoniie sortit s-o salve,e pe Algonde. 8are Mat#ieu
n-ar (i iertat-o, v,nd-o gata s-o nasc pe (iica lor> re!uia
s (ore,e (atalitatea. ;%estinul este in(luenat i de
#otrrile pe care le ia (iecare.S Aa-i spusese i Algonde
nainte de a pleca.
= %ac m ntre!ai pe mine, cred c ar (i mai !ine ca
Mat#ieu s nu tie de ce ne ducem acolo. n prostia lui, ar
re(u,a s ne nsoeascB suger !uctarul, strm!ndu-se.
/ersende i ainti uimit privirea asupra lui, (cndu-l s
se nroeasc !rusc, ruinat.
= &i ce minciun i-am putea servi>
Ainndu-i minile la spate, cu oc#ii pironii asupra
nclrilor lui pe care !urta l mpiedica s le vad,
!uctarul ncepu s se lase de pe un picior pe cellalt, ca
un copil vinovat.
= 8 minciunB ce minciunB S vedemB %epindeB 9e
legea meaB
%ei era ngrijorat, /ersende ncepu s rd.
= ?ai, !unul meu "anisse, spune odat.
Dl strm! din nas, apoi din !u,e, se ntoarse ctre
ajutoarele lui, care erau prea departe ca s-i poat au,i, dar
destul de aproape ca s g#iceasc despre ce discutau.
= )a co!ori voi n !eci i stai acolo pn v c#em! le
strig.
9e cnd !ieii porneau spre scara care co!ora n !eci,
/ersende i n(ipse minile n olduri.
= )a ,i, ce-ai mai nscocit>
"anisse ng#ii n sec. .a dracuM, i se uscase de tot gtul!
ntinse o mn lacom spre pa#arul cu lapte uitat pe mas
i-l goli dintr-o ng#iitur. Acum ori niciodat! i um(l
pieptul, adunndu-i curajul.
= $-avem dect s-i spunem c avem de gnd s ne
cstorim.
Asta era, aadar. Mult i mai tre!uise ca s se #otrasc.
Merita s-l lase s se perpeleasc puin. /ersende cltin
din cap.
= Aa ceva n-o s cread niciodat!
= *um nu> se su(oc "anisse, rou ca (ocul.
= 9i, minciuna asta e prea gogonatB
5uctarului i se nmuiar picioarele. i (rec palmele de
pn,a !ine ntins a orului. %e (apt, nici lui nu-i plcea
cum arat cu pntecele acela mareB /ersende avea
dreptate s vor!easc aa.
= Mnnc prea mult, tiu. %ar a putea lua msuri n
privina astaB
nelegnd c el, ca orice !uctar, interpretase greit
spusele ei, /ersende ncepu s rd, !tndu-l uor pe
!urt cu dosul palmei.
= $u despre asta vor!eam, drag "anisse. *#iar mi
place pntecele sta rotunjor!
*#ipul lui deveni din nou sur,tor.
= %a>
= Giceam doar c Mat#ieu n-ar nelege de ce-l lum cu
noi la 5tie numai ca s m ceri de soieB Sau poate ar
tre!ui s consider c ai i (cut-o deja.
Dl ddu din cap, cu oc#ii sclipindu-i.
= *#iar aa.
= &i c eu am acceptat, dar avem nevoie de
ncuviinarea !aronului ca s ne cstorim.
= Ai dreptate.
= &i suntem att de ner!dtori, nct nu vrem s
ateptm un rspuns trimis prin curier.
= D:act.
= *a atare, avem nevoie de un !ra narmat i de cineva
care s mne caii ca s ne putem duce planul la !un s(rit.
= Asta vroiam i eu s spun.
= 9e legea mea, povestea se leagB
/ersende ddu din cap, i ntoarse spatele i porni spre
u. "upnul "anisse rmase o clip uluit, apoi (cu un pas i
nec#e,'
= &i asta-i tot>
/ersende i stpni rsul i se rsuci spre el.
= $u-i de-ajuns>
= AdicB m lai aaB
= M duc s-mi (ac !agajul n timp ce tu o s-l convingi
pe cposul acela de Mat#ieu.
*#ipul !uctarului se lumin.
= 9i atunciB
Aplau,e venite din spatele lui i nsoir privirea
drgstoas pe care i-o arunc /ersende. *ei doi ucenici
care, !nuind despre ce este vor!a, rmseser n susul
scrii, se apropiaser cu gurile pn la urec#i. "anisse se
rsuci pe clcie.
= *e-i cu voi> $u v trimisesem jos>
= $u-i certa, logodnice. Au venit s ne (elicite, glumi
/ersende nainte de a iei pe u.
n urma ei rsun un strigt' ;riasc!<, aducndu-i lui
"anisse i nveselindu-i un pic inima.
I
n clipa aceea, "ac@ues de Sassenage nu tia dac tre!uia
s rd sau s plng, s pedepseasc sau s
mulumeasc, s se mpotriveasc sau s accepte.
Adevrul ;e:plodase< n odaia de lucru a superioarei, iar
!aronul o privea cnd pe maic E stnd eapn i demn
E, cnd pe Sidonie, a crei durere trda att a(eciunea ei
sincer (a de "eanne, ct i iu!irea pe care i-o purta lui.
Avnd o e:presie aspr, "ac@ues su(erea. %up sentimentul
c (usese trdat, ce-l cuprinsese cnd v,use c Sidonie
tia, urmase crudul adevr c "eanne era n via. Acum era
c#iar n (aa lui.
A!ia o desprinsese de la gtul lui, de care se agase,
acoperindu-l cu srutri, c "eanne ncepuse din nou s
urle, apoi (usese cuprins de convulsii violente. Sora
Al!rante, care (ugise dup ea pe scar, intervenise.
= Aine-o! 9entru numele lui %umne,eu, !aroane, ine-o
!ine!
Dl se con(ormase. %in re(le:, "eanne privea n jur cu oc#i
nne!unii. 8 apucase i o inuse nemicat, cu spatele lipit
de pieptul lui, cu (aa c#inuit, c#ipul ei e:prima toat
durerea din lume, uitndu-se la Al!rante. )n(irmiera scoase
repede licoarea de mac din scule i reuise cu greu c o
(ac pe "eanne, care se ,vrcolea, s !ea cteva ng#iituri.
Acum, "eanne de *ommiers moia n (otoliul de lng
(ereastr, linitit, (ragil, cu capul sprijinit de perete.
ntruc#iparea nevinoviei i a puritii.
"ac@ues i ntoarse privirea de la ea. oat (iina lui urla.
= $u tiu ce anume a (cut-o s-i recapete memoria,
messire dar, dup cum ai v,ut, ocul a (ost prea violent i,
pentru moment, nu tiu ce urmri va avea. *nd se va
tre,i, ar putea (i vindecatB sau pierdut de(initiv, declar
Al!rante, (rmntndu-i minile.
= mi nc#ipui ct de greu i este s nelegi motivele
noastre. %ar dac am pre(erat, n cunotin de cau,, s
pstrm acest secret, n-am (cut-o pentru a-i pricinui
vreun ru, ci ca s-o protejm pe ea.
= neleg, doamnB %ar asta nu nseamn i c iert. Ai
comis o !las(emie, ca i mine cnd m-am recstorit.
*lugria rnji.
= Du mi port propria cruce. .as-o i pe doamna Sidonie
s duc povara pcatelor ei.
Sidonie, care sttea lng (ereastr, nu spuse nimic. &tia
c pierduse totul. Simea o durere (r nume, dar, n mod
ciudat, i o uurare. resri totui au,ind glasul lui "ac@ues.
= D de datoria mea s re,olv aceast pro!lem. 8 voi
(ace la momentul potrivit. 9n atunci, sor Al!rante, i
cer, pe su(letul i pe contiina ta, s-mi spui ce tre!uie s
(ac ca s-o ajut pe "eanne.
= S pleci. mpreun cu (iicele tale, aa cum intenionai,
i (r s le de,vlui nimic.
"ac@ues i ndrept spatele.
= )mposi!il. *opiii mei au dreptul s tie adevrul!
Sidonie veni n (aa lui, smerit i umil.
= $u contea, ce cre,i despre mine, "ac@ues. Ast,i,
aceast alegere i se impune aa cum ieri se impunea
alegerea mea. %ac "eanne s-ar (i vindecat, nu m-a (i
druit ie, iar eu a (i (ost prima de la care ai (i a(lat. %ar
privete-oB
= aciB o ntrerupse el, ndurerat.
%ar Sidonie nu putea s tac. Se apropie de el i-i
cuprinse minile. Spre marea ei uurare, "ac@ues nu se
mpotrivi.
= .a ce !un s renvii o speran care ar putea muri
nainte de a se nate> 9este cteva ,ile sau cteva
sptmni, cu voia *elui de Sus, "eanne i va lua locul, iar
eu voi pleca. 9entru moment ns, sora Al!rante are
dreptate. *ele mai !une ngrijiri le va primi aici. re!uie s
pleci.
-,nd c superioara se strm! la vor!ele lui Sidonie,
ca s nu o lase s intervin cu vreo o!servaie mesc#in,
Al!rante insist'
= Am lsat-o n o(iciu pe ?elene, care e disperat din
pricina !olii doamnei ei de companie. 8 suprare n plus nu
i-ar (ace deloc !ine. e conjur, !aroane! Ai ncredere n
mine.
"ac@ues ced cu un suspin resemnat.
= %ac aa tre!uieB $u ne vom sc#im!a cu nimic
o!iceiurile i planurile nainte de a ti e:act cum stau
lucrurile. ntoarce-te la (iicele mele, Sidonie, i poruncete
s le (ie duse n trsur cu(erele, dac i-au terminat de
(cut !agajele. -om pleca n cel mai scurt timp posi!il. *t
despre ?elene, ea a venit s-i cear ajutorul, sor. Ai
posi!ilitatea s-o (aci>
Al!rante se mut de pe un picior pe cellalt. Acum avea
nevoie mai mult ca oricnd de eli:irul vrjitoarei ca s-o
salve,e pe "eanne. %ar putea oare s-o lase pe ?elene n
disperarea ei> *teva picturi ar (i (ost de-ajuns.
= i voi ncredina leacul de care are nevoie, #otr ea,
apoi adug' %ac ai putea s-o aduci pe "eanne n camera
ei i s o pui pe patB
Dl o ls pe Sidonie i se gr!i s ndeplineasc
rugmintea lui Al!rante. ul!urat de iu!irea pe care nu
ncetase niciodat s o poarte primei sale soii, o ridic n
!rae cu nespus grij. )nstinctiv, "eanne i ncolci !raele
pe dup gtul lui. *u un nod n gt, "ac@ues iei pe ua
desc#is de sora Al!rante i porni pe coridor. Sidonie iei, la
rndul ei, ca s se ntoarc n dormitorul (etelor. Se opri o
clip i-l privi, plin de tristee, cum urca treptele cu
preioasa-i povar strns la piept.
= "ac@uesB iu!ituleB gemu "eanne n starea ei de
incontien.
= Sunt aici, dragostea mea. Al tu pe veci, rspunse el
srutnd-o pe (runte.
8c#ii lui Sidonie se umplur de lacrimi. Superioara se
opri n spatele ei, optindu-i (r pic de mil'
= Asta m !ucur cel mai mult! 8rice s-ar ntmpla, (ata
mea, s-a terminat cu tine!
I
/ersende se opri la intrarea n poian. n (aa ei, coli!a se
con(unda cu decorul din pricina muc#iului i a
nenumratelor plante agtoare care acopereau pereii din
!rne de lemn. +umul care ieea pe #orn mprumuta !ri,ei
din acea ,i de 44 mai 0232 un i, acrior amestecat cu
mireasm de (lori al!e. /ersende se apropie cu #otrre i
!tu la ua roas de cari. Silueta uor adus de spate a
vindectoarei se ivi n prag.
= u eti, /ersendeB $u te-a urmrit nimeni> ntre!
vrjitoarea.
)ntendenta castelului Sassenage cltin din cap, iar ua
se desc#ise larg n (aa ei.
= Micuei i s-a ntmplat ceva grav, nu-i aa> se gr!i
9resine s ntre!e ndat ce (ur la adpost de urec#i
indiscrete.
/ersende ng#ii n sec.
= %eci ai simit cevaB
= Ast,i, n ,ori.
= nseamn c ntr-adevr e pe moarte, (cu disperat
/ersende, lsndu-se s cad pe colul unei lavie.
+r s-i sc#im!e n(iarea de (emeie !trn, 9resine
se ae, lng ea i o lu de mini. )ntendenta simi o
cldur !ine(ctoare curgndu-i prin vene. )nima i era la
(el de nempcat.
= 8 poi ajuta cumva> ntre! ea.
= 9entru moment, nu, din pcate. Mart#e se aine n
preajma ei i mi-ar simi corpul eteric. -oi aciona la
noapte, ca s-o in n via pn ajungei voi.
= %ar cumB se mir /ersende, care nu-i spusese ns ce
voia s (ac.
= 9ot citi n tine aa cum pot citi i n ea. Avem acelai
snge, /ersende, c#iar dac al vostru e mai amestecat.
/r!ete-te s ajungi la ea.
Se ridic i lu de pe etajer (laconul al!astru nconjurat
de o dantel din argint.
= $u tiu care e pricina, dar n ea se d o lupt ntre !ine
i ru. $umai eli:irul acesta o poate (ace s-i revin. Ai-l
ncredine,. re!uie s !ea tot coninutul.
= %ar e nsrcinat. $u va (i periculos pentru copil>
9resine i surse cu duioie.
= $u-i (ace griji pentru copil. Dlora s-a nscut deja.
/ersende tresri.
= Att de devreme> 9entru %umne,eu! &i esteB
= $ormal> %a, este, dac ne gndim la originea ei. Are
deja puteri deose!ite. .e-am simit.
= Atunci le-a simit i Mart#e.
= Mart#e nu tie nimic despre destinul (etiei. $u te
gndi la asta. .uai-o pe drumul principal. %ac s-ar apropia
de voi vreo ceat de tl#ari, Mat#ieu i va pune pe (ug.
= $u prea cred. %oar e singur.
9resine o !tu uor pe o!ra,.
= $u va (i singur. Am eu grij de asta. $iciun tl#ar nu se
leag de alt tovar de !reasl.
= *e vrei s spui> se su(oc /ersende.
= Usta-i adevrul. Mat#ieu le este dator, iar ei ateapt
ca, la momentul potrivit, el s onore,e aceast datorie.
Cluit, /ersende cltin din cap.
= Mat#ieu> l#ar> $u vreau s cred una ca asta.
= Atunci n-o crede, /ersende. &i ine minte c Mat#ieu
va (i n pericol dac se apropie prea mult de Algonde. .as-l
n voia propriului destin.
= otui, dac !e!eluulB
9resine o(t.
= )mportant este ca Algonde s se (ac !ine. 6estul va
veni de la sine. 9leac acum.
/ersende puse (laconul n !u,unar i se ridic.
= Aine nc ceva, o reinu 9resine. Ai grij ca nimeni E
mai cu seam Mart#e E s nu te vad (olosind (laconul. Dste
de mare pre i tre!uie s-mi (ie napoiat c#iar dac va (i
golit.
= n ca,ul sta n-ai putea s torni eli:irul din el n alt
recipient, mai puin important>
= %in pcate, nu, cci n-ar (i la (el de e(icient, iar n ca,ul
de (a, (iecare (rm din puterea lui contea,. Ai grij de
el ca i de propria via i ca de viaa pe care urmea, s o
salve,e.
9resine o conduse pn la u, iar /ersende se gr!i s
plece, nspimntat de aceast responsa!ilitate.
.a castel (u ntmpinat cu urale i (elicitri. "upnul
"anisse nu se putuse a!ine s nu vesteasc apropiata lor
cstorie i sporovia, n picioare pe !anc#eta aretei pe
care !rutarul i-o mprumutase cu toat !unvoina.
= Cite-o i pe logodnica mea. Crc n aret, ce mai
atepi> o interpel el, rou ca racul la (a.
/ersende se ncrunt i-l amenin cu degetul ei plinu.
= 5ine-i mai st, jupne "anisse! Ai !utB .a ora asta!
5ravo ie!
5uctarul rnji ncurcat, prins cu ma-n sac, dar prea
!ucuros ca s se necjeasc din pricina asta.
= %oar o pint sau dou. $u mai mult. *e nai!a! *u un
asemenea prilejB %up atta vremeB /ersendeB %oar
n-ai s te superi pe mine nc nainte s ne cstorimB
/ersende n-apuc s-i rspund. Mat#ieu venea dinspre
casa (ierarului, cu sa!ia pe umrul stng. /ersende #a!ar
n-avea ce i spusese "anisse ca s-l conving, dar !iatul
(luiera vesel i sri sprinten pe capr. Micarea lui l
de,ec#ili!r pe "anisse care, dac n-ar (i (ost prins la timp
de Mat#ieu, ar (i c,ut din aret, n rsetele celor pre,eni.
$umai lui +anette nu-i venea s rd. %ar /ersende nu
o!serv nici acest lucru, a!sor!it de gndurile ei pe cnd
se urca i lua loc pe capr, lng Mat#ieu, n timp ce
"anisse trecea pe plat(orma din spate.
+ata sttea ntr-un col mai (erit, privind circumspect
scena. n clipa cnd Mat#ieu ddea s ias din (ierrie, cu
spada n mn, ea i se pusese n cale.
= e vei ntoarce> l ntre!ase.
= Ai-am (gduit ceva, +anette. M voi ine de cuvnt.
9e cnd areta i ocupanii ei se puneau n micare,
+anette nu era sigur c-l va mai vedea vreodat.
'(
9arc ar (i avut n ea un (ler rou care o ardea din ce n ce
mai dureros. $ite imagini, unele mai violente dect altele,
str(ulgerau nencetat pe Algonde. $u voia s se mai
ntoarc. %e ce> $u tia. 8ri de cte ori dorea s se agae
de vreo amintire (ericit, aceasta i era smuls de o
premoniie ngro,itoare. remura din cap pn n picioare,
(r alt speran de scpare dect moartea. %ar nu-i
sttea n (ire aa ceva. Dra posedat de altcineva,
(rmntat de altcineva. %e acea Algonde care avea n ea
atavismul lui Melior. Acea Algonde ntunecat a nprcii lui
Melusine. *e n-ar (i dat ca s se lase luat de aceasta
(iindc era sigur c ast(el s-ar (i linitit! %ar nu. *#iar i
atunci cnd nu mai lupta, mica prigorie continua s cnte n
ea. Asta o ucidea. 9rigoria aceea micu care cnta.
9#ilippine o ciupi de o!ra, ca s-i desc#id gura i-i
puse pe lim! puin din eli:irul pe care sora Al!rante l
turnase ntr-un mic recipient din lut ars, (r alte e:plicaii.
*u trsura, drumul de ntoarcere (usese ciudat, ntre
(lecreala nsu(leit a surorilor ei, sperana care-i revenise
n su(let i muenia lui Sidonie i a tatlui ei. *ei doi nu
sc#im!aser nici mcar o privire, de parc ceva s-ar (i rupt
ntre ei. 8are i tul!urase vedenia (emeii din donjon> *nd
amintise de ea, (useser sting#erii, iar Sidonie sc#im!ase
imediat su!iectul, trecnd la cel al turnirului care urma s
ai! loc la 6omans. %a, ntoarcerea (usese ciudat. %e cum
co!orse din trsur. 9#ilippine se gr!ise s ajung n
odaia lui Algonde, temndu-se s nu (i murit ntre timp.
*amerista ei, i mai sl!it i tras la (a dect n ,ori,
prea c#inuit. 9reotul care venise s-i (ac maslul
sugerase c#iar s (ie c#emat un e:orcist, cci simpla
atingere cu s(ntul mir pe (runte i provocase o convulsie.
%e atunci, nimeni nu se mai ncumetase s intre n odaia ei,
ateptnd ca stpnii s se ntoarc i s ia o #otrre. *t
despre !e!elu, urletele lui nencetate i ngro,eau pe toi.
%oica nu reuea s-l liniteasc, dac n-ar (i (ost Mart#e s-o
in din scurt, i-ar (i luat la rndul ei tlpia, convins c
i mama, i (iica l aveau pe dracul n ele.
*nd a(lase vetile acestea, 9#ilippine se n(uriase,
poruncise ca leagnul s (ie adus din nou n camera lui
Algonde i, de ndat ce porunca i (usese e:ecutat,
nc#isese ua i o ncuiase pe dinuntru. Mica Dlora se
potolise imediat.
Acum, aplecat s simt rsu(larea ru mirositoare a lui
Algonde, 9#ilippine i pndea viaa a(lat n cumpn. i
strngea mna cameristei, prietenei, iu!itei ei. i optea, n
tcerea care domnea din nou n odaie, ct de mult o iu!ea.
Sgeata i strpunse (ulgertor inima, iar lui Algonde i se
pru c (usese lovit de un trsnet. Dra moart. Se s(rise,
era evident. Murise. .umina aceea care o str!tea,
al!astr, att de rece nct o ardea, o ducea ctre o alt
lume, unde i regsea linitea. n rai, dup ce (usese n iad.
Au,i un gngurit. *a un ciripit de pasre. 9rigoria> Sau
gnguritul unui !e!elu> Dlora. Micua Dlora, pe care o
lsase n urma ei. )-o o(erise lui Mart#e. 6ului. $u. $u
putea ngdui aa ceva. re!uia s-o ia cu ea. i nclet
pumnii.
9#ilippine tresri, cu degetele strnse parc ntr-o
meng#in. 5u,ele lui Algonde (ormulau sila!e mute. ncerc
s le limpe,easc, s le soar!, s le neleag.
Dlora.
9#ilippine i ls mna i se repe,i spre leagn. *#ipul
micuei era i el palid, att de palid! 8 lu n !rae i o
puse, (r s se gndeasc prea mult, pe pieptul mamei
sale, apoi (cu un pas napoi, dorind cu disperare s
neleag ce se ntmpl, ducndu-i mna la gur ca s-i
n!ue de,ndejdea, cu oc#ii nceoai de lacrimi, atept
s le piard pe amndou, s aud respiraiile
stingndu-li-se.
9ar(umul %oamnei cu *oasa este acelai cu cel al
naterii.
Acesta (u ultimul gnd al lui Algonde, n timp ce
cuprindea cu !raele trupul !e!eluului. nainte de a se
pr!ui n lumina al!astr.
= %e cnd tiai> ntre! cu rceal "ac@ues, imediat ce
ua odii de lucru se nc#ise n urma lui i a lui Sidonie.
Da nu ncerc s ocoleasc rspunsul. i ncruci
minile la spate ca s le opreasc tremurul i-i ridic
!r!ia. Secretul acesta o rodea de prea mult timp.
= nc de la nmormntarea ei o(icial. )-am ,rit c#ipul
la (ereastr, privea cu oc#i goi tot ce se ntmpla. Avea
privirea pierdut. %ar era ea. &i, n acelai timpB
-ocea i se (rnse.
= Am iu!it-o, "ac@ues. *#iar am iu!it-o. %e aceea am
tcut. %e aceea am acceptat.
Dl o plmui. %in re(le:. &i imediat i pru ru c-o (cuse.
*u o!ra,ul nroit, Sidonie nu se clintise din loc. "ac@ues se
ndeprt cu pai mari, strngndu-i degetele care l
usturau n palma stng, i rmase n (aa (erestrei.
Su(erea. +iindc o nelegea. %ar nu reuea s o ierte.
= Singura deose!ire ntre noi, Sidonie, este aceea c eu
o mai iu!esc i acum.
Da ncas, (r s clipeasc, acest adevr.
= Asta am tiut-o ntotdeauna. Ai-am spus, "ac@ues.
%ac i revine, voi pleca.
Dl nc#ise oc#ii. -a avea oare curajul s-i accepte
#otrrea, sentina pe care i-o impusese aceast cltorie>
rase ndelung aer n piept, adunndu-i puterile. ui, ca s
nu-i tremure glasul'
= -ei pleca n orice ca,, Sidonie. Ai s te duci la
Sassenage, unde vei tri i,olat. +iindc vreau ca adevrul
s ias la lumin. *opiii mei tre!uie s-l a(le.
Da se cltin. Se prinse de !irou cu degetele reci ca
g#eaa. Se stpni.
= Maica superioar va (i destituit. Aceasta va (i singura
mea consolare.
Dl se ntoarse !rusc spre ea, al! la (a.
= Dti c#iar att de rea>
Sidonie i scutur capul, reinndu-i lacrimile care-i
ardeau oc#ii.
= $u, "ac@ues, dar e drept ca i ea s (ie pedepsit, aa
cum sunt eu acum. 9edepsit pentru prea mult iu!ire. &i
pentru dorina de a proteja. %e ce cre,i c m ura att>
Dl ddu din cap, ,guduit. otul cpta sens. otuiB
= -oi respecta (gduiala pe care i-am (cut-o surorii
Al!rante, pn ce ea m va de,lega. *ei din jur nu vor
vedea la noi nicio sc#im!are. $imic. Amndoi ne vom purta
ca i pn acum. M vei nsoi la 6omans i le vei pregti pe
(iicele mele ca s-i gseasc pretendeni. 6etrage-te
acum. Mai am de pus la punct un lucru, argumentele tale
nu vor mai avea de data asta niciun e(ect.
Sidonie ls capul n jos. *e mult i-ar (i dorit n clipa
aceea s-l cuprind n !rae, s-l liniteasc srutndu-l.
9orni spre u.
= rimite-o la mine pe Mart#e.
Da tresri. Se ntoarse cu (aa la el'
= $u (ace asta, "ac@ues. $u tii la ce te e:pui.
Dl o pironi cu o privire rece.
= 5a da, tiu, (iindc e opera ta. l voi concedia pe
diavolul n persoan.
I
$emaiputndu-se ine pe picioare de ndurerat ce era,
9#ilippine ngenunc#ease. $u voia s vad pe nimeni. 9e
a!solut nimeni. *u minile mpreunate, cu oc#ii plecai spre
pliurile roc#iei ei strlucitoare presrate cu lacrimi care
preau stele ce se stingeau una cte una, ncepuse s se
roage. .a apte pai de pat. %e ce apte i nu nou> %e ce
nou i nu doispre,ece> $umrase apte cnd se dduse
napoi de lng pat. &apte, apoi i se tiaser picioarele.
Cimitor cum putea gndul s rein ast(el de amnunte
c#iar n toiul celei mai cumplite su(erine. *ine ar (i putut
nelege ct de mult o iu!ea> $ici ea nsi n-ar (i (ost n
stare s e:plice.
-a avea oare curajul s ridice oc#ii, capul> -a mai putea
s um!le> *#iar n clipa cnd i treceau prin minte aceste
gnduri, lumina i de,mierd prul. *a o mn
comptimitoare. &i att de !lnd! 8 simea cu adevrat.
Se ntre! dac nu era nsi mna %omnului care voia s-o
m!r!te,e. i nl (runtea i rmase cu gura cscat.
ntr-un nim! strlucitor, al!strui, cele dou trupuri E al
lui Algonde i al (iicei ei E pluteau, lipite, deasupra patului
att de sus nct 9#ilippine n-ar (i putut s le ating dac
s-ar (i ridicat n picioare.
i (cu instinctiv cruce i, cu oc#ii aintii asupra acestui
(enomen ciudat, pndi momentul n care va aprea un nger
ca s le duc spre raiul su(letelor curate.
I
Cmilit i trist, Sidonie intr n camera ei i se tre,i (a
n (a cu Mart#e, care o atepta nemicat i rece. re!uia
s termine. *t mai repede.
"eanne i-a recptat memoria. Dl tie. $e d a(ar,
!igui Sidonie, c,ndu-i la picioare. Ai mil, Mart#e! $u-i
(ace vreun ru. .as-l n pace, o implor, agndu-se cu
amndou minile de orul ei.
= %-te la o parte din calea mea! scrni cu rutate
#arpia, (cnd un pas.
Sidonie scutur din cap.
Mart#e se mulumi s (ac un gest cu mna n aerul greu
al amurgului, iar Sidonie se rostogoli ntr-o parte. ndat ce
ua se nc#ise n urma #arpiei, se g#emui pe podea i
ncepu s plng.
I
$u soseau. %eloc. ngerii nu soseau, iar lumina era tot
mai intens, att de intens, nct 9#ilippine i puse mna
streain la oc#i. &apte pai. i ceruse cineva s-i numere>
+iindc, dac nim!ul ar (i atins-o, cine tie ce e(ecte ar (i
avut. Dra de neneles. Att de straniu i de (rumos! nc#ise
oc#ii, or!it de lumin. *nd i desc#ise, totul se s(rise.
Algonde i (etia erau din nou pe pat. *#ipul lui Algonde,
ntors spre ea, era senin i tranda(iriu ca al unui
nou-nscut. %ei avea oc#ii nc#ii, surdea. *t despre
Dlora, i sugea degetul de parc nimic nu s-ar (i ntmplat.
9#ilippine i reinu iptul de !ucurie, se cltin pe
genunc#ii amorii, sprijinindu-se n mini ca s se ridice, i
veni lng pat, convins c asistase la o autentic minune
cereasc. Scutur uor umrul lui Algonde, vrnd s-o
tre,easc, apoi, puin mai tare, riscnd s-o deranje,e pe
micu. Algonde nu se mic. otui, v,nd-o cum sttea
innd n !rae trupul (iicei ei, era evident c tria. Atunci
de ce> 9#ilippine vru s mai insiste, cnd oc#ii i c,ur
asupra Dloriei, a crei privire era ndreptat struitor spre
ea. $u mai v,use niciodat asemenea privire. 8scilnd
ntre verde i auriu, prea #ipnotic, precum cea a unei
reptile. n mintea lui 9#ilippine rsun un cntec. 9rins de
vraja lui, repet cu glas tare ceea ce-i poruncea'
= ainaB tre!uieB pstrat.
I
Mart#e desc#ise ua i ptrunse n odaia de lucru a lui
"ac@ues (r s atepte s (ie po(tit. Dl nu (u surprins.
= -oiai s m ve,i, messire.
Dl se smulse din gndurile-i amare, nc#ise (ereastra pe
care o desc#isese (iindc simea nevoia de aer curat i se
ntoarse cu o micare ostil spre ea.
= .as politeurile astea. Sunt sigur c tiai adevrul
despre "eanne de *ommiers.
8c#ii vicleni ai lui Mart#e se ngustar. 9ierduse destul
timp crundu-l.
= n privina asta, nu regret dect un singur lucru. * nu
i-am curmat viaa atunci.
"ac@ues de Sassenage tresri.
= *e-ai spus>
Mart#e rse cu rutate.
= %ar ce> M consideri ast,i mai omenoas dect ieri>
+urios, !aronul smulse o spad din panoplia de pe perete
i-i aps vr(ul pe !eregata lui Mart#e. +emeia rmase
nemicat. i plcea jocul acesta.
= Ai spus prea mult sau prea puinB
= .as-o !alt, !aroane. Singurul lucru pe care vrei cu
adevrat s-l a(li este dac Sidonie e cea care a pus la cale
tentativa aceea de omor.
)nima lui "ac@ues i opri pentru o clip !tile. 6njetul
crud de pe !u,ele ei o(ilite l nne!unea. 8 pictur de
snge negru apru su! vr(ul spadei.
= -or!ete, vrjitoareo! -or!ete sau te omor!
Mart#e ncepu s rd, ntin,ndu-i gtul. nainte ca.
"ac@ues s apuce s trag napoi spada, vr(ul ei
strpunsese dintr-o parte n cealalt !eregata #arpiei.
= *um, !aroane, aa> l lu ea peste picior, cu vocea
n!uit.
Dl retrase printr-o smucitur spada i se ddu napoi,
convins c o va vedea pr!uindu-se moart la picioarele
lui i disperat la gndul c aceast sinucidere i rpea orice
ans de a scpa de !nuielile n privina vinoviei lui
Sidonie.
Da rmase ns n picioare n (aa lui, iar !aronul se
n(ior v,nd cum se nc#eag sngele n jurul rnii care
se nc#idea. ;.ucrarea diavoluluiS, i spuse n gnd. *a un
r,!oinic, se npusti spre #arpie, intindu-i cu spada inima.
$ici nu ajunsese lng ea, cnd Mart#e l de,arm cu o
simpl micare din nc#eietura minii. Spada se lovi de
masa de lucru E cio!indu-i un col E, apoi c,u cu ,gomot
pe podea. 9n s se de,meticeasc, "ac@ues se tre,i
ridicat de la pmnt i lipit de perete, dnd ,adarnic din
picioare, de parc l-ar (i inut de gt o mn nev,ut,
dirijat de mna #arpiei.
= A putea s te ucid, "ac@ues de Sassenage, dar, dac
a (ace-o, a pierde (oloasele tuturor acestor ani de
pre(cut supunere. Aa c ai s-o lai pe "eanne acolo unde
se a(l, iar Sidonie i cu mine vom rmne alturi de tine.
= $iB niciodatB #orci el, a!ia respirnd.
nc un gest, i "ac@ues ,!ur dintr-un perete n altul,
lovindu-l att de violent nct i sparse nasul. *,u pe
podea sngernd. ?arpia nu se mic din loc n timp ce el
se ridica sprijinindu-se cu degetele de pietrele din perete.
= M tem c n-ai de ales, !aroane.
Dl scuip snge, i terse, n ciuda durerii, (aa cu
mneca i o n(runt.
= $u-l voi lsa pe diavol s domneasc pe pmnturile
mele, a(irm !aronul.
?arpia l msur cu privirea.
= &i cum o s m mpiedici>
Dl scutur din cap. %e (apt, #a!ar n-avea. 6,!oinicul din
el nu-i dorea dect s scoat pumnalul de la !ru i s se
arunce asupra ei, dar nelese c nici acest atac n-ar (i avut
sori de i,!nd. *#iar dac ar (i reuit s-o ating, nu avea
niciun e(ect. Ainnd seama de (aptul c n toi anii acetia
Mart#e venise cu ei la !iseric, !a c#iar se mprtise
alturi de Sidonie, nu se putea !a,a pe protecia divin. i
mai rmnea viclenia, dar pentru a se (olosi de ea, tre!uia
mai nti s neleag. Se apropie de o etajer sculptat pe
care se a(la o cara( din cositor. 8 lu, scoase dopul de
sticl i !u o gur de rac#iu. )mediat se simi mai !ine.
= -reau s tiu adevrul n privina lui Sidonie, cute, el,
cu o voce (on(it, ntorcndu-se cu (aa spre Mart#e.
?arpia i arunc o privire dispreuitoare.
= Stai jos, "ac@ues de Sassenage, eti plin de snge i
n-ar (i !ine pentru reputaia ta s (ii v,ut ieind de aici n
starea asta.
$-avea rost s insiste. Dra la discreia lui Mart#e. Se
supuse, ntre!ndu-se ct de mari i erau puterile. Da
mormi ceva de neneles. n clipa urmtoare, !aronul
respira din nou cu uurin, iar oglinda din (aa lui i re(lect
imaginea (r nicio urm de lovitur, iar #ainele lui artau
din nou ngrijit. Se ncrunt. $u va (i uor s scape de
vrjitoarea asta.
= %ac mai ncerci s m contra,ici, !aroane, din locul
acesta i c#iar din urmaii ti nu va mai rmne dect pra(
i pul!ere. *t despre Sidonie, ea n-are nicio legtur cu
ceea ce i s-a ntmplat lui "eanne. %impotriv. *nd a a(lat,
a vrut s te previn, dar n-am lsat-o s-o (ac.
= %e ce>
= e iu!ete, i nici tu nu erai nepstor la (rumuseea
ei. %ou argumente care veneau n sprijinul planurilor mele.
$-am s-o las pe "eanne de *ommiers s mi le
,drniceasc. -a rmne acolo unde este. Sper c m-am
(cut neleas, da>
Dl ddu din cap, cu su(letul plin de mnie.
= *e vrei ca s ne lai n pace>
= %eocamdat, nimic din ce-ai putea s-mi dai. *nd va
veni momentul s iau ce-mi tre!uie, vei (i li!er.
Dl se ridic n picioare.
= S neleg c suntem pri,onierii ti>
Mart#e i,!ucni ntr-un rs sardonic.
= e-ai ndoit vreo clip de asta>
&i, nainte ca el s i dea !ine seama de vor!ele pe care
le spusese, Mart#e iei i nc#ise ua n urma ei.
')
9#ilippine ridic oc#ii ca s cuprind mai !ine cu privirea
pintenul de stnc pe care se nla silueta auster a
castelului 6oc#ec#inard, nu departe de drumul a!rupt i
pietros pe care nainta cu !gare de seam. Dscortat de
(ratele ei mai mare i de civa prieteni de-ai lui, se simea
ca o pri,onier. *eva se ntmplase. $u tia ce anume, dar
de cnd se ntorseser de la Saint-"ust, n castelul de la
5tie domnea o atmos(er stranie. Ar (i vrut s-o pun pe
seama vindecrii miraculoase a lui Algonde, a acelei suave
legturi dintre ea i mica Dlora E care o oprea i acum s
vor!easc despre lumina al!astr dar simea c era vor!a
despre altceva.
%e (apt, cu toate c indiscuta!il se simea mai !ine de
cnd se tre,ise, Algonde nu reuea s se dea jos din pat.
ndat ce punea piciorul pe podea era cuprins de ameeli
i leina. -indectoarea ,isese c va mai trece mult timp
pn s-i revin. %ar, cum Dlora re(u,a orice alt sn, lui
Algonde i se ngduise s in !e!eluul lng ea.
9#ilippine ar (i vrut s rmn cu ele, iar tatl ei o
ndemnase s ias la aer. &i, cu o voce autoritar i
insistent pe care nu o recunotea, adugase c tre!uia s
se #otrasc (r ntr,iere s-i aleag un so.
n dimineaa aceea, a!ia i terminase micul dejun cnd
(ratele ei mai mare, .ouis, o o!ligase s-l nsoeasc n
vi,it la prinul %jem. 9#ilippine i g#icise ur,elile. .ouis voia
s-o apropie de 9#ili!ert de Montoison cu care (cuse, (r
ndoial, vreo nelegere du!ioas. %ar se nela dac-i
nc#ipuia c o poate constrnge. Acum c Algonde era
salvat, 9#ilippine era mai #otrt ca oricnd s se
(ereasc de (arnicul acela.
*lipi, or!it de lumina soarelui.
= Aproape am ajuns, surioar, cre,u de cuviin s-i
spun .ouis, cu un ,m!et mieros, venind lng ea.
Da i ntoarse ,m!etul, dei i venea s-l ia la palme.
atl ei avea dreptate. re!uia s se gr!easc. .ouis o ura.
Dra sigur. $u nelegea prietenia ei cu Algonde. Dl era
o!inuit s ridice mereu (ustele slujnicelor i s se culce cu
ele (r menajamente, (ie c voiau, (ie c nu. .ouis i
9#ili!ert de Montoison erau (cui din acelai aluat. 8are
ce-i putuse (gdui cavalerul n sc#im!ul cstoriei cu ea>
9#ilippine re(u, s se mai gndeasc la asta, mai ales c
ajunseser aproape de corpul de gard. )nima ncepu s-i
!at mai repede. ?otrrea pe care avea s-o ia, c#iar i
viaa ei depindeau de %jem. $u-i mai rmsese timp s
nege sentimentele pe care le avea (a de el din ,iua cnd
avusese loc urmrirea aceea. %ac teama c o va pierde pe
Algonde le n!uise, acum r!u(niser i mai puternic.
re!uia s-l conving de acest lucru pe dat, dac voia s
se (ereasc de spada lui.
%up ce trecur de poteca a!rupt, desclecar n
dreptul grajdurilor. .ouis i o(eri !raul i urcar treptele
pn la corpul de gard.
%jem mut un pion de pe ta!la de a#, iar /u7 de
5lanc#e(ort suspin cu tristee.
= ?otrt lucru, prietene, ncep s m simt jignitB
= %e ce> se mir %jem, revenind la realitate.
= "oci de parc ai inteniona s m lai s ctig. CiteB
&i-i lu (r nicio greutate regina. %jem strm! din
!u,e. %e cnd se ntorsese de la castelul !aronului i cu
toate c tnrul .ouis de Sassenage venea ,ilnic s-l
vi,ite,e, era morocnos (iindc n-o ,rise pe tnra care l
o!seda.
= )ertare, prietene. M (uraser gndurile.
9e c#ipul lui /u7 de 5lanc#e(ort se aternu un val de
tristee.
= mi dau seama ct de mult i lipsete ?ouc#ang,
Gi,im, dar ndjduisem c prietenia (amiliei Sassenage i
va alina durerea.
= 8are poi nlocui vreodat ceea ce inima ta a iu!it>
/u7 de 5lanc#e(ort nu i rspunse. Ca salonaului n
care se a(lau, scldat n lumina !lnd ce ptrundea prin
(erestre, se desc#isese. 6idicndu-i i el privirea, %jem l
recunoscu pe tnrul .ouis, alturi de ospitalierul care-l
introdusese.
n scurt timp ajunsese s aprecie,e temperamentul
impulsiv al tnrului senior i, c#iar dac-l gsea prea sever
(a de sora lui, acea ?elene de care era ndrgostit
9#ili!ert de Montoison, %jem acceptase, dup cum i
(gduise marelui prior, s-l sprijine pe cavaler s se
nsoare cu ea. ntlnirea cu necunoscuta din pdure l
determinase s-i sc#im!e planurile' n loc s-o cucereasc
pe sora lui .ouis, #otrse s i-l apropie pe acesta, cu
ajutorul cruia i-ar (i (ost mai uor s-l ntlneasc pe
regele +ranei.
i aplec privirea asupra ta!lei de a# i puse la loc
ne!unul pe care tocmai l luase. /u7 de 5lanc#e(ort avea
dreptate.
Amndoi erau prea orgolioi ca s accepte s joace n
(elul acesta. i promise c va (i mai atent data viitoare
cnd vor juca a#.
= 5ine-ai venit, .ouis! %omni ?elene! e:clam /u7 de
5lanc#e(ort n clipa cnd %jem, urmnd e:emplul
temnicerului su, se ridica de pe scaun.
+u att de surprins, nct nu lipsi mult s rstoarne masa.
9urtnd pe umeri o mantie lung de cati(ea al!astr
garnisit cu !lan, desvrit de (rumoas n roc#ia de
mtase al! strns uor pe olduri de un cordon din argint
miglos lucrat, doamna visurilor sale i arunc o privire
dulce care-i rvi su(letul. otul se petrecuse ntr-o clipit,
dup care n-o mai v,u (iindc .ouis de Sassenage
naintase s-l m!rie,e cu cldur.
= *um i mai merge ast,i, prine %jem> murmur
acesta, strngndu-l la piept de parc ar (i (ost prieteni de
cnd lumea.
%jem i stpni tul!urarea. $imeni nu tre!uia s-o
o!serve. $u. $imeni nu tre!uia s-o o!serve. *u toate c i se
tiase rsu(larea. n ciuda cruntului adevr. ?elene de
Sassenage, care-i (usese (gduit de .ouis lui 9#ili!ert de
Montoison, era (emeia pe care-o iu!ea. Se desprinse din
m!riare.
= *um ar putea (i alt(el, din moment ce-mi o(eri, din ,i n
,i mai mult, prietenia ta>
= &i a ta este la (el de preioas pentru mine, Gi,im.
%-mi voie s i-o pre,int pe sora mea, 9#ilippine-?elene,
despre care i-am vor!it, adug .ouis, ntorcndu-se spre
domni, care-i transmitea lui /u7 de 5lanc#e(ort salutrile
tatlui lor.
*u inima gata s-i sparg pieptul, 9#ilippine i o(eri lui
%jem cel mai cald surs de care era n stare. 8are va
nelege ceea ce voia s-i e:plice ea (r s se dea de gol
(a de ceilali>
= Sunt (ericit s te ntlnesc n s(rit, prine! Gvonurile
legate de ultima ta lupt nu s-au stins nc ntre ,idurile de
la 5tie. Adevrul este c gestul tu n (aa acelui animal
ncolit strnit respectul tuturor.
.ouis ncepu s rd.
= $u-i spuneam eu c este ncnttoare>
= %esigur, ncuviin %jem, ducndu-i mna la inim ca
s-o salute dup o!iceiul oriental.
8 privire (uri o ntmpin pe a lui. *u discreie. Adug
cu elegan'
= $-am niciun merit. Cnele urmriri sunt ca un (ior de
li!ertate, domni.
= Aa consider i eu, prine. n ceea ce m privete,
pre(er s las cpriorii s alerge, nu s-i vd legai. Ai vrea
s-mi (aci o (avoare> $u do!or urmtorul cer!. -a ti s
pstre,e acest secret.
= )-au,i, ce mo(turi de (emeie! $-o asculta, prine, alt(el
cer!ii ne vor cotropi pdurile, coment .ouis, strnind rsul
nsoitorilor si.
*u un gest al minii, ,m!ind larg, %jem i (cu s tac.
= $u pot (ace nimic n privina cer!ilor, domni, dar i
promit c, dac-mi iese n cale vreo cprioar, voi lsa jos
arcul ca s n-o rnesc.
9#ilippine se destinse, uurat. %jem nelesese, cu
siguran. %ar !ucuria ei se stinse la au,ul vocii lui 9#ili!ert
de Montoison, care-i saluta de su! !olta n (orm de ogiv a
uii.
n timp ce toi, n (runte cu /u7 de 5lanc#e(ort, se
ntorceau ctre acesta, 9#ilippine rmase pe loc, reinut
de privirea lui %jem care, pro(itnd de diversiune, o nvluia
cu duioie. 9rinul se apropie de ea pn ce umerii lor se
atinser, iar 9#ilippine cre,u c va leina de (ericire. Dra
oare cu putin ca !r!atul acesta s-o iu!easc i el aa
cum l iu!ea ea> 9ro(itnd de clipa n care .ouis i 9#ili!ert,
nconjurai de nsoitorii lor, se salutau, %jem i opti la
urec#e'
= 6spunde-mi scurt. ) vrei pe omul sta de so>
= $u, ,ise ea dintr-o su(lare. $iciodat.
= %ac te o!lig la asta, l voi omor, a(irm el nainte de
a se ndrepta cu pas uor spre grupul celorlali.
9#ilippine nc#ise pentru o clip oc#ii ca s rein n ea
(ericirea aceea su!it i nesperat, apoi, contient c
tre!uia s pstre,e cu orice pre secretul, lu o atitudine
demn i re,ervat i se apropie de (ratele ei.
I
"eanne de *ommiers plim! o privire pierdut peste
lucrurile din camera ei.
= mi pare ru, sor Al!rante, dar nu-mi amintesc.
= Mai ( un e(ort. *oncentrea,-te!
"eanne i ntoarse ctre ea c#ipul tras de o!oseal. 8
o!oseal care o stpnea din clipa cnd i revenise n
simiri pe patul pe care edea i acum. %in clipa cnd se
simise o!sedat de un c#ip !r!tesc i de un nume'
"ac@ues. +r vreun amnunt n a(ara unui sentiment de
iu!ire att de puternic, nct dorul i tul!ura nencetat ,ilele
i nopile.
= Ajut-m. Spune-mi tu.
Sora Al!rante se stpni cu greu s n-o (ac. *ltin din
cap'
= $u pot, "eanne. Memoria ta tre!uie s-i
redo!ndeasc singur amintirile pierdute. Alt(el n-ai s le
poi regsi niciodat.
= Spune-mi cum s-a ntmplatB
= &tii deja. Am (cut-o de trei ori.
"eanne i mpreun minile a rugciune.
= Mai spune-mi o dat. e rog, sor Al!rante! Sunt sigur
c m va ajuta.
)n(irmiera ced. n pdure, nu departe de mnstire.
e-au atacat nite tl#ari. "ac@ues era acolo>
= $u. mi (cusei o vi,it.
= 9entru ce>
Sora Al!rante se ridic. 8 epui,aser aceste ntre!ri la
care nu voia s rspund. Dra nevoie de timp. n ciuda
eli:irului vrjitoarei. Dra nevoie de timp.
= Ajunge pentru ast,i. D vremea s te odi#neti.
= %e prea muli ani m odi#nesc, o(t "eanne, ridicnd
din umeri.
Al!rante se ncrunt. 9n ieri, "eanne nu avea noiunea
trecerii timpului.
= *i ani cre,i c au trecut>
9rivirea lui "eanne se nsu(lei pentru o clip. $u spuse
nimic. Apoi oc#ii i scnteiar din nou.
= $u tiu, dar sunt sigur de asta. 9oate din cau,a
oglin,ii, a,i-diminea. $u-mi aminteam s am ridurile
astea pe (runte. %eodat ncepu s tremure, iar privirea i se
umplu de spaim.
= A murit> "ac@ues a murit, sor> %e asta nu vrei s-mi
spui nimic>
Al!rante se ls pe vine n (aa ei i-i cuprinse minile
ntr-ale ei.
= $u. "ac@ues e !ine. $u-i (ace griji din pricina asta.
*#ipul ei se nsenin. .uminat de o amintire. Mereu
aceeai, singura-i amintire.
= Au trecut atia ani i totui parc s-ar (i ntmplat ieri.
otul pare att de aproape, sor! 9arc simt i acum
par(umul capri(oiului n jurul nostruB
nc#ise oc#ii, m!tat din nou de imaginile acelea.
= B M ridic n !rae. Stejarul cel mare a nver,it deja.
6a,ele soarelui str!at prin (run,i. 8c#ii lui strlucesc.
6de. ncepe s se nvrteasc. otul ncepe s se roteasc
n jur. 6epede. 6epede. &i soarele se nvrtete. 6dem
amndoi. Apoi. Se oprete. Sunt ameit. M ag i mai
strns de gtul lui.
"eanne i ls capul pe spate.
= %up aceea, m srut. )art-m, sor, dar mi place a
att de mult s m srute! 8, da, mi place, tare-mi place!
Al!rante i eli!er minile i o ls s cad pe pat, cu
!raele larg des(cute, radioas. 8a,a aceea de (ericire
alina toi anii petrecui de "eanne n i,olare. %ar nu era
su(icient. i va recpta oare memoria ndeajuns de mult
ca s poat duce o via normal> 9n atunci, dup patru
,ile de tratament, nu avusese loc nicio sc#im!are
important. $u-i amintea de ntlnirea cu soul ei i nici de
evenimentul care declanase cri,a. Se tre,ise cernd s-l
vad pe "ac@ues. i ,m!ise superioarei a(lat la cptiul
ei i o ntre!ase cte ,ile mai rmseser pn cnd se va
ntoarce la castelul tatlui ei, ca s se pregteasc pentru
cstoria cu "ac@ues de Sassenage. %e parc n clipa cnd
i ,rise (iica prin (ereastra donjonului s-ar (i rev,ut pe ea
nsi la aceeai vrst, regsindu-i sentimentele care o
stpneau atunci. *lugria considerase c era !ine s-i
spun c era mritat i c se a(la n convalescen la
mnstire. n ,iua aceea, "eanne se mulumise cu att.
6msese cuminte n pat i-i luase medicamentele. %e
cte ori venise Al!rante n odaia ei, o gsise (redonnd. %ar
a doua ,i, la ora micului dejun, o descoperise e,nd pe
marginea patului, ncercnat, de,orientat. Speriat.
= *e s-a ntmplat, "eanne> o ntre!ase ngrijorat,
repe,indu-se spre ea.
"eanne ncepuse s plng ca un copil.
= Am visat c o vrjitoare nspimnttor de urt ieea
dintr-un tu(i. ntindea o g#ear ncovoiat spre (runtea
mea i rnjea, spunnd c nu voi mai gsi niciodat
drumul. Am cutat-o ,adarnic toat noaptea. $u reueam
s dau de castelul meu, de oamenii mei, de rudele mele.
"ac@ues dispruse. $u recunoteam nimic n jur. D
ngro,itor, sor! *red c cineva mi-a (urat memoria.
Adunndu-i tot curajul, Al!rante n-avusese alt variant
dect s-i de,vluie adevrul. "eanne se linitise. $u e:ista
nici o vrjitoare. re!uia s-i reconstruiasc viaa. 9rin
propriile mijloace. Singurul lucru ncurajator era (aptul c,
lundu-i lucrul de mn, strm!ase din nas n (aa
stngciei vec#ilor ei !roderii, le aruncase n vatr i
ncepuse una nou, mnuind acul cu o siguran ce
dovedea c mcar una dintre prile creierului ncepuse din
nou s (uncione,e !ine.
;D nevoie de timp<, i repet Al!rante, ridicndu-se
anevoie n picioare, cu genunc#ii nepenii dup ce sttuse
atta vreme pe vine lng pat. "eanne i pusese minile n
dreptul inimii, ca o adolescent, la amintirea acelei
m!riri nevinovate care nsemna toat identitatea ei.
Al!rante voia s ias cnd "eanne se ridic !rusc,
cuprins din nou de nelinite.
= Au trecut ani de-atunci. Sunt aici de muli ani. %ar m
mai iu!ete, nu-i aa>
.a civa pai de ea, Al!rante ddu ncre,toare din cap.
= %a, te iu!ete.
= Atunci de ce nu vine la mine>
= D prea devreme. $u tre!uie s (orm lucrurile.
9e neateptate, "eanne sri din pat, se ag cu am!ele
mini de !raul lui Al!rante i o privi rugtor n oc#i.
= e rog, sor! re!uie s-l vd. Sunt sigur c-mi voi
aminti tot dac m ia n !rae. %a, sunt sigur de asta.
Minile lui "eanne strngeau !raul in(irmierei ca ntr-o
meng#in, att de tare nct Al!rante i simi ung#iile tiate
scurt intrndu-i n piele prin sto(a mnecii.
= $u cred c e o idee !un.
%isperarea din oc#ii lui "eanne o ,gudui ns. Dra cu
putin oare ca "eanne s (ie convins de ceea ce a(irma> i
rspunse cu !lndee'
= Mai ateapt nc o sptmn, "eanne! %up aceea i
promit c-l voi c#ema, orice s-ar ntmpla.
''
9e terasa apartamentelor lui %jem, dup-amia,a se
scurgea linitit. Crmnd e:emplul (emeilor prinului, care se
adunaser su! un um!rar, ceva mai departe de ei, i jucau
ceva, r,nd, 9#ilippine re(u,ase (otoliul care-i (usese adus
i se ae,ase la um!r, direct pe covorul lu:os care
acoperea dalele de piatr. 9rea o (loare care tocmai a
n(lorit printre !r!aii aceia E turci i (rance,i E care
alctuiau acum anturajul lui %jem. i gsise locul n
mijlocul lor i se simea la largul ei acolo. n ciuda privirilor
posesive ale lui 9#ili!ert de Montoison. n ciuda alu,iilor lui
.ouis la calitile cavalerului i a rsetelor uneori vulgare
ale prietenilor si. 9restana turcului i eclipsa pe toi.
Ascun,ndu-i sentimentele, se purta ca de o!icei, dar
ntrea (iecare (ra, cu cte o vor! de du# sau, uneori, cu
un vers. +iecare remarc era potrivit, (iecare digresiune E
!ine plasat.
n spatele lor, nite sclavi ae,ai n semicerc agitau, n
ritmul lent al melodiei cntate de !trnul mu,icant or!, un
evantai (cut din (run,e de palmier, ca s alunge ,du(ul
apstor. otui, 9#ilippine simea c-i ard o!rajii de (iecare
dat cnd privea E din ntmplare sau pentru plcerea ei E
minile ngrijite ale prinului. &i atunci, ca nimeni s nu
o!serve, sor!ea cte puin din ceaiul amar care le (usese
o(erit.
*onversaiile erau ct se poate de !anale. 9rea evident
c ntlnirea lor n-avea alt scop dect acela de-a o (ora s
suporte pre,ena lui 9#ili!ert de Montoison. )ar ea, ca s se
r,!une pentru complotul lor, l lsa mereu (r replic. %e
(iecare dat cnd cavalerul ncerca s lege cteva cuvinte,
ea se distra sc#im!nd su!iectul, stpnind ast(el su!til
conversaia.
.ui %jem i (cea mare plcere s-o vad reducndu-i la
tcere dumanul. 9e msur ce treceau orele, i se prea tot
mai dulce, mai nestpnit, mai impertinent i mai vioaie,
trecnd de la o (aet a personalitii ei la alta cu o uurin
care dovedea o inteligen vie ascuns su! (rumuseea ei
desvrit.
9#ili!ert de Montoison i pierdu r!darea. &opti cteva
cuvinte la urec#ea lui .ouis, apoi se ridicar amndoi, iar
tnrul senior de Sassenage se nclin cu respect n (aa
ga,dei.
= *u ngduina ta, prine %jem, o vom rpi pe ?elene
pentru cteva minute. *avalerul dorete s discute cu ea n
particular, iar eu n-am nimic mpotriv, dac nu v
deranjea,.
%ei l deranja (oarte mult, %jem n-avea niciun motiv
plau,i!il ca s-l mpiedice. %du din cap, cu un ,m!et
pre(cut.
9#ili!ert de Montoison i ntindea deja lui 9#ilippine o
mn nmnuat ca s-o ajute s se ridice. Di nu-i surdea
deloc ideea de a rmne singur cu porcul acela. 8are se
putea !a,a pe ajutorul (ratelui ei dac 9#ili!ert #otra s-o
viole,e din nou n vreun ung#er retras> Se ndoia, judecnd
dup (aptul c se purtau de parc ar (i (ost (rai de cnd
sosiser acolo. *el mai !un argument ca s-o o!lige s se
cstoreasc era surprinderea lor n (apt, pentru ca apoi s
pretind c ea consimise de !unvoie.
= Sunt (oarte o!osit, messireB $-am putea s-o lsm
pe alt dat> ncerc ea, apsndu-i (runtea cu dosul
minii.
= 6coarea te va nviora, cu siguran, o!iect 9#ili!ert
de Montoison, pre(cndu-se curtenitor.
$-avea ncotro. i puse mna tremurnd n cea a
!r!atului pe care-l ura i se ridic.
*um .ouis sttea ntre ea i prin, 9#ilippine nu surprinse
micarea discret din cap adresat de %jem (ratelui su de
lapte, AnFar, i nu-l ,ri nici pe acesta din urm
ridicndu-se neo!servat i disprnd din ncpere.
Mna lui 9#ilippine (u strns ca ntr-un clete, n timp ce
privirea lui 9#ili!ert de Montoison devenea tioas ca o
lam.
= +r scandal, drag. -ino cu mine (r s comente,i, i
opti el.
Da se ntoarse ctre (ratele ei.
= -ii, .ouis>
Ar nsemna s-l insult nu numai pe cavaler, surioar, ci
c#iar pe %umne,eu.
/u7 de 5lanc#e(ort, care urmrise amu,at acest sc#im!
de cuvinte, interveni i el, autoritar'
= Dti n siguran ntre aceste ,iduri, domni ?elene.
Acord-i, aadar, (ratelui nostru ospitalier plcerea de a-i
de,vlui austeritatea lor.
Dra un complot. Cn complot menit s-o piard (r putin
de scpare. 9i descurajat spre u. ocmai au,ise rsul
lui %jem i,!ucnind ca o lovitur de !ici.
= Acolo, pe scri n jos, i art 9#ili!ert de Montoison
direcia, mpingnd-o (r menajamente ctre scara n
spiral a unuia dintre turnuri dup ce ieiser din sala de
recepii care inea de apartamentele pustii ale lui %jem.
Alunec pe o treapt i se lovi la !ra cnd se sprijini de
,id s nu cad. $u lipsise mult s-i rup gtul. Asta era
prea de tot.
%ei cavalerul o domina cu statura lui nalt, mai ales c
sttea i cu o treapt mai sus dect ea, se opri i se
ntoarse spre el indignat de purtarea aceasta.
= /ata, messire. $u merg mai departe. *ine te cre,i>...
-iolena palmei primite o lipi cu spatele de ,id i-i tie
rsu(larea.
= *o!oar! porunci el.
Da se gr!i pe trepte. *nd ajunser jos, cavalerul o
apuc de guler ca s-o mpiedice s (ug.
= .a captul coridorului din stnga.
*oridorul care unea cele dou corpuri de cldire era
ntunecos, neavnd (erestre, luminat doar de s(enicul din
mna lui 9#ili!ert de Montoison.
= Cnde m duci>
Dl se mulumi s rnjeasc. +uria lui 9#ilippine spori. $-o
s se lase n voia lui. $u. $u i de data asta. mpinse ua i
se opri uimit, n pragul unei mici capele pustii, pe altarul
creia, su! cruci(i:ul de pe perete, ardeau vreo dou,eci de
lumnri, mprtiind o lumin !lnd. -oiau s-o mrite cu
(ora> Aroma de tmie i nep nrile. Se ntoarse ctre
9#ili!ert, re,emat cu spatele de t!lia uii nc#ise. Dra
mnioas.
= *e vrei, la urma urmei>
= S nu m mai provoci, rspunse el, pe un ton
ngrijortor de calm.
.ui 9#ilippine i se tie respiraia.
= Du> Du te provoc> Ai uitat ce mi-ai (cut acolo, su!
(ag> *#iar ai #a,, cavalere!
9e c#ip i se aternu dispreul.
= Ai cutat-o cu lumnarea prin purtarea ta. &i, dac-ar (i
dup mine, nu te-a (i adus aici, n capel, ci n odaia mea.
9oate c tocmai asta sperai i tu. S te pun jos ca pe o
prostituatB
"ignit, se repe,i asupra lui s-i ,grie o!ra,ul cu
ung#iile. D) se (eri cu o micare di!ace, iar 9#ilippine se
tre,i lipit de el, cu minile imo!ili,ate la spate. Aa cum
(usese i atunci, la marginea pdurii. i repro imediat
prostia pe care o (cuse. %e data asta ns niciun copac
nu-i mpiedica micrile.
= $u te mai ,!ate aa n !raele mele sau nu mai
rspund de nimic, rse el n timp ce ea ncerca s se
eli!ere,e.
Da nlemni pe dat, g(ind.
= e ursc! i arunc ea cu o privire ntunecat.
= *u toate astea, o s te mrii cu mine. Argumentele
mele l-au convins pe .ouis.
Da l s(id.
= 9rerea lui nu contea,. $umai tatl meu poate #otr,
iar el nu-i va sc#im!a #otrrea n ceea ce te privete!
re!uie s recunosc c n ,iua aceea ai tiut s ntorci cu
mult ndemnare situaia n avantajul tu. 5a c#iar ai !ut
vreo licoare ca s evii vreo sarcin.
Di se nmuiar picioarele.
= %e unde tii>
= $-are importan. 5aronul va (ace e:act ce-i vei spune
tu. &i o s-i spui c te cstoreti cu mine.
= $ici gnd.
= %ac nu te mrii cu mine, Algonde va muri.
Da tresri. *avalerul ncepu s rd.
= %up cum ve,i, sunt la curent cu amorurile tale
perverse, ca i persoana care m in(ormea, (r s-mi ia
prea muli !ani.
Cn val de mnie m!ujor o!rajii domniei.
= *e i-ai (cut lui Algonde>
= $u m considera mai crud dect sunt. $-am niciun
amestec n ceea ce s-a ntmplat iniial. Acum m
mulumesc s o menin n starea asta de sl!iciune
otrvind-o, secret pe care l-am a(lat n 8rient. *amerista ta
se va pune pe picioare de la sine, ndat ce nu i se va mai
administra licoarea. u ns vei (i, i atunci la c#eremul
meu. 8 singur pictur n plus ar ucide-o, (ie c ar lua-o
mine sau peste ,ece ani.
9#ilippine simi un jung#i n inim. )at de ce nu reuea
Algonde s i revin. 9orcul acela o mituise pe vreo alt
slujnic s-i administre,e o otrav.
= *um ai putut> u, a crui misiune este s salve,i
vieile altora! $u eti demn de ordinul din care (aci parte!
= Cn motiv n plus pentru a iei ct mai repede din
rndurile luiB
Da nu rspunse.
= *nd prinul %jem va veni pe la 5tie, m va lua i pe
mine n suita lui, iar tu l vei (ace pe !aron s cread c,
puin cte puin, te lai nduplecat.
= l su!estime,i pe tatl meu. $u se va lsa pclit.
= 5a (irete c da. urnirul de la 6omans mi va o(eri
prilejul s m remarc. +emeia-i sc#im!toare, vor!a
prover!ului. Ai s-l convingi tu, (rumoaso!
= &i vei nceta s-mi otrveti camerista>
= *#iar acum. %ac-mi dai cuvntul tu c vei (ace aa
cum i cer. Aici, n capela asta, su! privirea lui %umne,eu.
8 iu!ea oare destul de mult pe Algonde ca s cede,e>
*#ipul lui %jem i trecu prin (aa oc#ilor. 9e el i numai pe el
l-ar lua drept so. %ar era musulman. Ar (i acceptat s se
converteasc de dragul ei> $u putea (i sigur. re!uia s
ctige timp. %a. S cNtige timp, c#iar dac pentru asta
era nevoit s comit o !las(emie.
= Ai ctigat, 9#ili!ert. M voi cstori cu tine, dar s
nu-i nc#ipui c tatl meu va ceda att de uor. $u tiu din
ce motiv, nc dinainte ca eu s-mi e:prim voina, nu te
putea su(eri.
= 9ro!a!il c vor trece cteva luni pn cnd se va
#otr s accepte mcar logodna noastr.
Satis(cut, cavalerul i ddu drumul din strnsoare.
= *uvntul tu mi este de-ajuns. -oi atepta. %ac va
dura prea mult, m voi mulumi s-i mai ridic din cnd n
cnd (ustele ca s-mi astmpr dorinele.
Da se cutremur n (aa acestei perspective.
= 9entru moment, n-ai de ce s te temi. )-am (gduit
(ratelui tu c n-am s te ating.
%esc#ise ua i-i (cu loc s ias. *u toate c n coridorul
strmt domnea ntunericul, privirea domniei ntlni o
um!r tcut disprnd pe scar. 8 um!r purtnd tur!an
pe cap. 9#ilippine se simi mai uurat. 8ricine ar (i (ost
omul acela, %jem va a(la nentr,iat ce se ntmplase.
= /ata! Cite, am ajuns! 9e legea mea, !iete, ai reuit
s ne aduci la liman! e:clam !inedispus jupnul "anisse,
stnd n spatele aretei.
n (aa lor, la captul drumului se vedeau ,idurile nalte,
crenelate, care nconjurau castelul de la 5tie.
%escletndu-i o mn de pe marginea aretei, jupnul
"anisse ddu un !o!rnac la plria lui Mat#ieu, (cnd-o
s-i cad peste oc#i.
9entru a nu tiu cta oar de cnd plecaser de la
Sassenage, Matineu o mpinse cu un deget o!osit la locul
ei. Mna areta nc din ,ori i era istovit. ) istoveau i
sentimentele contradictorii care-i (rmntau inima. *nd
"anisse i ceruse s mearg cu el, primul lui impuls (usese
s re(u,e, apoi, dup ce jupnul l convinsese pe (ierar s-i
dea spada, ca s-i poat p,i, acceptase. Dra pcat s
piard prilejul. Ar (i (ost un gest necugetat s-l ucid pe
!aron n propria cas, dar nu putea (ugi cu arma )a prima
oca,ie> ns n-o (cuse, (iindc inea sincer i la /ersende
i la logodnicul ei. ?otrse s-i nsoeasc pn la castel
ca s-o anune pe Algonde c avea de gnd s se nsoare.
Dra convins c tristeea ei la au,ul acestei veti o s-l
!ucure. Amar r,!unare! 9e msur ce se apropiau, l
cuprindea tot mai puternic dorina s-o strng n !rae. n
clipa cnd trecur pe podul mo!il, avea inima strns, iar
minile i transpirar. i terse palmele de ndragi, pe
rnd, ca s nu dea drumul #urilor !oului care trgea
areta.
Ae,at pe capr, lng el, /ersende ,m!ea. ntr-un
scule prins la !ru, !ine ascuns ntre (aldurile roc#iei i
ale trupului su voluminos, avea (laconul vrjitoarei. n
noaptea precedent, ca i n cele dinainte, poposiser
ntr-un #an (orti(icat. 9e cnd ceilali muterii s(oriau
culcai pe paiele din grajd, su! oc#ii nepstori ai
animalelor, i se artase 9resine, dia(an ca un vl de cea
i totui att de vie nct /ersende simise mireasma ei de
pdure. Aa cum i (gduise, ,na i ocrotise n timpul
cltoriei i veg#ease asupra lui Algonde att ct putea
(r ca n #arpia s simt ceva.
= /r!ete-te, o ndemnase 9resine. *opilul o reine pe
lumea asta, dar e tot mai istovit i m tem c (r eli:irul
meu s-ar putea pr!ui din nou, iar atunci va (i prea tr,iu
ca s-o putem salva.
nc de la primul cntat al cocoilor, /ersende i tre,ise
nsoitorii i-i ,orise s porneasc la drum, ca s ajung la
castel nainte de cderea unei alte nopi.
Acum se linitise.
I
n spatele castelului, soarele co!ora su! dunga plum!urie
a norilor, care !r,da un cer cu vinioare de un tranda(iriu
stins. *u toate c peisajul era de o (rumusee care-i tia
rsu(larea, nici unuia nu-i ardea s-l admire. $umai jupnul
"anisse avea inima uoar.
= )a uitai-v la grupul acela de clrei, nu cumva cea
din mijlocul lor este domnia ?elene> strig el deodat,
ntin,nd un deget dolo(an ctre rscrucea de care tocmai
trecuser.
= 5a da. Da e, cu siguran, se !ucur /ersende.
8prete, Mat#ieu, mpreun cu ea vom trece mai repede de
corpul de pa,.
nrul trase de #uri, iar !oul se opri. /ersende se
ridic n picioare, i um(l pieptul i ncepu s-i agite
!raele ca s le atrag atenia.
= Di, ce-o mai (i i asta> mri .ouis ,rind areta.
%ar ?elene i recunoscuse deja. Smulgndu-se din
noianul de gnduri contradictorii care-i legnaser drumul
de ntoarcere de la 6oc#ec#inard mai mult dect !uiestrul
calului, i ddu pinteni animalului i-i ls n urm pe
nsoitorii ei, uluii.
= 8 sear !un, domni ?elene, suntem tare (ericii c
v vedem! o ntmpin cu voce rsuntoare jupnul
"anisse, scondu-i !oneta de !um!ac.
= Dti (oarte departe de cuptoarele tale, prietene.
= 9e legea mea, tre!uie s vor!esc cu stpnulB
= Sper c nu s-a ntmplat vreo nenorocire, se ngrijor
9#ilippine, pe care (ratele ei i prietenii lui o ajunseser din
urm.
/ersende i-o lu nainte !uctarului'
= otul e !ine la Sassenage, domni. %omnilorB i
salut i pe ceilali, plecndu-i capul.
= e recunosc. $u eti intendenta de la castel> ntre!
.ouis, care nu mai (usese la Sassenage de vreo civa ani.
+i,ic, semna cu !aronul, aa c /ersende i ddu
imediat seama cine era.
= ntr-adevr.
= 9resupun c e:ist un motiv temeinic pentru care ai
plecat de-acolo, su!linie .ouis, cu rceala lui o!inuit.
= %a, ns numai !aronul poate #otr dac este
ntemeiat sau nu.
.ouis nu-i rspunse. +r s-o mai !age n seam, i lovi
calul cu clciul.
= -ino, ?elene! &i aa am ntr,iat prea mult.
= )a-o nainte, #otr ea, (ericit s scape de aceast
escort.
.ouis rmase surprins o clip, apoi ridic din umeri,
renunnd s-i mai neleag motivele, i c#em tovarii'
= n galop, prieteni! S vedem care dintre voi va ajunge
primul dup mine.
Se avntar toi odat, ridicnd un nor de pra(. *onvins
c (ratele ei o (cuse special ca s-i incomode,e, 9#ilippine
atept ca pra(ul s se ae,e, apoi se ntoarse ctre ceilali
care, ca i ea, i acoperiser (aa cu mneca. n a(ar de
omul a(lat pe capr, care i trsese plria n jos, pe
(runte, inndu-i capul aplecat.
= )art-l pe (ratele meu, /ersende, e ca un tun care se
ine dup un cal. Ssie, cu toate c n-are venin n coad,
coment 9#ilippine rutcioas.
"upnul "anisse i,!ucni n #o#ote rsuntoare de rs.
= ngduie s pornim, domni. re!uie s-o vd pe
Algonde. *t mai repede, insist /ersende, (ulgerndu-i
logodnicul cu o privire care-l amui pe loc.
9#ilippine simi un nod n gt. Dra oare cu putin ca
/ersende, a(lat la o asemenea deprtare, s (i simit c
(iica ei era la captul puterilor>
= $u se simte prea !ine, /ersende. *opilul e sntos i
vioi, dei s-a nscut prematur, dar adevrul e c lu,ia lui
Algonde nu decurge aa cum ar tre!ui.
)nima lui Mat#ieu se opri pentru o clip. Citndu-i
#otrrea de a nu o saluta pe 9#ilippine, i ridic plria de
pe oc#i, gr!it s se asigure dac au,ise !ine.
9#ilippine nu-i putu ascunde surprinderea n (aa
c#ipului lui aspru, cu oc#iul drept !r,dat de cicatricea
lsat de uliu.
= Sunt c#iar att de respingtor> ,m!i el acru nainte
de a se ntoarce cu un aer amenintor ctre /ersende.
= &tiai> %espre copilB &tiai>
/ersende ddu din cap. n picioare, pe plat(orma din
spate, "anisse i (rngea minile. 5ucuria pe care o simise
la vestea ivirii unei noi viei se lupta n inima lui cu
disperarea strnit de gndul c ar (i putut s-o piard pe
mica prigorie.
= Crnete mai repede crua asta din loc, prostule, ne
gr!im, rspunse n locul tuturor, vnturndu-i !raele de
parc ar (i vrut s dea aripi e:pediiei lor.
= 8 s ai tot timpul pentru reprouri, Mat#ieu. Mai tr,iu.
%eocamdat, tre!uie s ne gr!im, adug /ersende,
nainte de a se ntoarce spre 9#ilippine.
= M-am ntlnit cu vrjitoarea de la Sassenage, domni.
&tii c are darul premoniiei. Mi-a ncredinat leacul care-mi
poate salva (ata.
)nima lui 9#ilippine tresri. S-o eli!ere,e pe Algonde de
ameninarea permanent a lui 9#ili!ert de MontoisonB
8are era posi!il> re!uia s ai! ct mai curnd o discuie
cu /ersende. %ar locul nu era deloc potrivit pentru aa
ceva. %du pinteni calului i, trecnd n (aa !oului, privi
spre Mat#ieu, care i reluase locul pe capr, cu privirea
ntunecat. -enise. +usese adus printr-o minciun, dar
venise. 9utea 9#ilippine s sc#im!e destinul>
i aminti privirea linititoare a lui %jem. Se ntmplase
nainte de a-i lua rmas-!un, la doar cteva minute dup
ce se ntorsese de la capel mpreun cu 9#ili!ert de
Montoison. 9ro(itnd de (aptul c acesta din urm i optea
ceva la urec#e lui .ouis, spunndu-i, (r ndoial, c ea se
artase docil, %jem o invitase n (elul cel mai !anal s
admire privelitea de la marginea promontoriului.
= -ino n poian. Mine. *nd soarele va (i la amia,,
murmurase el, apoi i o(erise !raul ca s-o conduc napoi la
(ratele ei i le mulumise amndurora pentru clipele plcute
petrecute mpreun.
nainte de a ncleca, .ouis se aplecase spre ea'
= M !ucur c ai ascultat, n s(rit, vocea raiunii. +ii
sigur c voi veg#ea s nu-i sc#im!i inteniile.
= $icio grij. Acum tiu ct valorai i tu, i logodnicul
meu, i rspunsese rece 9#ilippine.
&i nu mai sc#im!aser nicio vor! tot drumul.
Acum, 9#ilippine-?elene de Sassenage nelegea
simmintele lui Algonde. $u se mai cre,u ndreptit s le
nesocoteasc.
= e ateapt, Mat#ieu. +iica ta te ateapt, l ncuraj ea
cu un ,m!et plin de ncredere, nainte de a porni mai
departe.
'*
Stnd ridicat pe jumtate, re,emat de pernele de la
cpti, ca de (iecare dat cnd guria Dlorei i strngea
s(rcul, Algonde era emoionat. Mngie uor cu un deget
mnua cu articulaii att de delicate, vrjit de (ineea
ung#iilor. )nstinctiv, mna micuei i cuprinse arttorul i
Algonde (u micat de puterea cu care-l strngea. +iina
aceea ginga, care-i ncpea toat n ndoitura !raului,
emana o (or pe care doar Algonde o pricepea cu
adevrat.
Ar (i tre!uit s moar. Amndou. Algonde tia c (iica ei
o adusese napoi la via i c tot ea o reinea i acum pe
lume. %in instinct de supravieuire> nelesese oare
!e!eluul c supravieuirea lui depindea de cea a mamei
sale> Sau era e(ectul unei iu!iri att de puternice deja, al
unei legturi att de intense nct nu se puteau lipsi una de
cealalt> .eagnul era lipit de patul lui Algonde, dar Dlora
nu sttea n el dect peste noapte. n timpul ,ilei, era
culcat pe pieptul mamei, peste cmaa de noapte din
!um!ac, pe !urt, cu urec#ea su! snul stng al lui
Algonde, acolo unde se au,eau !tile inimii. Algonde i mai
sc#im!a po,iia, dar (etia se ntorcea mereu n acelai loc,
de parc ar (i avut nevoie s (ie legnat de micarea
regulat a acelui sn, care devenise mai opulent dect
nainte.
),olat de toi, n a(ar de +rancine, servitoarea care
venea s-i aduc mncarea, i de 9#ilippine, care pn
atunci nu se de,lipise din odaia ei dect seara, cnd se
ducea la culcare, Algonde avusese rga, s cugete asupra
misterului. Dra convins c licoarea tre,ise n ea urmele
lsate de otrava nprcii. "udecnd dup lumina care o
nvluise la natere, (etia nu (usese atins de e(ectul
male(ic pe care urma s i-l induc i ei acea licoare. 9e
Algonde ns o a(ectase. Dra sigur c separnd-o de (iica
ei dup natere se (cuse o greeal, dar o nelegea pe
moa, care l i,olase pe copilul prea (irav ca s evite
pericolul unei in(ectri. $ici mcar Algonde nu se
mpotrivise. Acum, cnd 9#ilippine o asigurase c leacul
trimis de sora Al!rante o vindecase, Algonde avea
convingerea c singurul miracol de care !ene(iciase era
re(acerea legturii cu Dlora. $u mai voia s se despart de
ea. %oar c starea proast pe care o avea rmnea acum
ine:plica!il. %up spusele moaei, perineul i se
cicatri,ase, iar apa de (ier care i se ddea s-o !ea de mai
multe ori pe ,i ar (i tre!uit s-o pun deja pe picioare. %ar
era de ajuns s se ridice din pat cnd avea nevoie s
mearg la toalet ca s ameeasc. $u putea s um!le,
cci micrile i erau necontrolate. n prima ,i, i spusese
c era ceva trector, dar tul!urrile acestea erau tot mai
accentuate. %e parc n-ar mai (i dorit s-i reia cursul
o!inuit al vieii. S ias din odaia aceea. S se ntlneasc
vreodat cu Mart#e. *e-ar (i (cut #arpia dac ar (i
descoperit c vrjile ei dduser gre, c nici Dlora, nici
Algonde nu-i vor (i supuse> .e-ar (i omort> 8are asta
ncerca s evite su!contientul lui Algonde> $u tia ce s-i
rspund.
*u toate acestea, n acea a,i se simea mai !ine.
n cursul nopii, 9resine i se artase su! (orma ei eteric.
= Mama ta vine cu Dli:irul Strmoilor. re!uie s
trieti, Algonde! D a!solut necesar.
= Mart#e nu va ngdui. &tie adevrul. u, eu, DloraB
otul e pierdut.
9resine i pusese mna ei de lumin pe (runte.
= Adu-i aminte de imaginea aceea din viitor despre care
mi-ai vor!it. u, n picioare la prora unei !rci cu (undul
plat.
Algonde i amintise instantaneu toate amnuntele'
plescitul ritmic al vslelor n spatele ei, mirosul srat al
apei i !ruma cati(elat care se retrgea n (aa !raelor ei
des(cute larg. %esc#iderea de lumin. Mat#ieu, m!trnit,
cu pleoapa !r,dat de cicatricea lsat de uliu. 9rima oar
avusese aceast vi,iune nainte ca !rutarul s (i (ost atacat
de uliu.
;re!uie s cre,i n destinul tu, Algonde. Dl este unicul
adevr<, a(irmase ,na nainte de a pleca. %e atunci,
Algonde i recptase ncrederea.
Mnua Dlorei nu-i mai strngea degetul. Micua
adormise la snul ei. Acum prea un !e!elu ca oricare
altul. Cn surs uor destinse !u,ele (emeii. 9resine n-ar (i
riscat s e:pun privirii lui Mart#e preiosul (lacon dac n-ar
(i (ost sigur c eli:irul pe care-l coninea va resta!ili
ec#ili!rul de (ore n castel.
Mngie o clip cporul acoperit cu pr auriu al (iicei
sale, apoi i scoase din gur s(rcul, ca s-o ae,e mai
comod.
I
= $u mai (ace mutra asta, !iete! %oar eti tat, ce
dracu! l cert jupnul "anisse pe Mat#ieu, ng#iontindu-l n
coaste.
5erea pe care !rutarul, ursu,, tocmai se pregtea s-o !ea
(u ct pe ce s se verse din can. 8 duse la gur (r s
rspund, n c#icotelile celor dou (ete care, dup ce
puseser masa i le aduseser !utur, sporoviau n
oapt dup u.
%e ndat ce areta (usese parcat lng dependine,
9#ilippine i trimisese pe cei doi la !uctria din spate,
promind c va veni s-i ia imediat ce Algonde va !ea
preiosul leac. Apoi o condusese pe /ersende prin cldirea
impuntoare. Mat#ieu nu avea de ales' tre!uia s mai
atepte nainte de a vor!i ntre patru oc#i cu Algonde. %ar
ce nevoie mai era acum de e:plicaii> Algonde nscuse un
copil care, dup spusele lui 9#ilippine, era al lui. /ersende
a(irmase i ea c era al lui. %oar dac nu cumva era al
!aronuluiB $u se putea stpni s nu se gndeasc la
asta. Alt(el cum se e:plica (aptul c Algonde nu-i spusese
nimic> Se despriser suprai, (irete. Dl anulase
cstoria, ntr-adevr, dar, oricumB Cn copilB $u era un
(leac!
"anisse ntinse pentru a treia oar mna-i dolo(an ca
s-i mai toarne o can cu !ere. i era sete. &i (oame. *u
glas #otrt, i adres uneia din (ete'
= $-ai au,it ce a poruncit stpna voastr> +iertur cu
jam!on. .a discreie. Aa a ,is. re!uie s intru pe ua
aceea ca s-o aduc>
%e ndat ce (etele desc#iser ua !uctriei, o
mireasm de (riptur ajunse pn la nrile jupnului
"anisse. *a un cunosctor ce era, i linse cu lcomie
!u,ele.
= 9ulp de cprioar n sos de a(ine, nc#ise oc#ii i
adulmec din nou.
= 9orum!ei la (rigareB +lam!ai cu rac#iu de
corcodueB MmmmB &i nite su(leuriB urt cu ciuperciB
9e legea mea, a gusta cte un pic din (iecareB *e ,ici>
$eprimind rspuns, se ntoarse ctre Mat#ieu, care era
pierdut n gndurile lui pline de gelo,ie, i-i iei din (ire, cu
em(a,a lui o!inuit'
= )a ascult, ct mai ai de gnd s stai aa morocnos>
Mat#ieu l privi pie,i.
= $u-s morocnos. M gndesc.
= .a ce te gndeti atta> $-o mai iu!eti pe prigorie>
= $u-i vor!a de asta, jupne "anisseB
= Atta ar mai lipsi, s (ie vor!a despre altceva! +irete,
c +anette e atrgtoare, dar, (ie vor!a-ntre noi, !ieteB e
ca oB ca oB ca o omlet pe lngB rase din nou adnc
aer n pieptB Cn pateu cu tru(e!
ndr,neala comparaiei i smulse un ,m!et lui Mat#ieu,
= 9i, ve,iB $ici nu ncape vor!! - mpcai, te nsori
cu ea i o cretei pe aia micB 9lesci din lim!B $ici
gnd s lsm lucrurile aa! n casa asta oamenii pot muri
de (oame. ?ei, ai au,it ce-am spus> mugi el n direcia uii,
ridicndu-se pe vr(uri.
S (i (ost o coinciden> Mat#ieu nu se ndoi de asta,
(iindc, orict ar (i ipat "anisse, cei din !uctrie nu-l
puteau au,i. $u se ae,ase !ine la locul lui cnd una din
(ete se n(i aducnd un castron cu sup i dou (ar(urii.
*ealalt o urma cu o tav pe care era o !ucat mare de
jam!on a!urind.
I
)nima lui Algonde tresrise de !ucurie cnd mama ei
intr n odaie. n clipa urmtoare, /ersende era ae,at pe
mrginea patului ei, cu mica Dlora n !rae. %up ce
nc#isese !ine ua n urma ei, 9#ilippine le spusese ceea ce
a(lase de la 9#ili!ert de Montoison.
= Am cedat n (aa acestei ameninri, doamn
/ersende. Dti sigur c poiunea pe care ai adus-o va
re,olva pro!lema>
= Aa cred.
= Atunci, s nu mai pierdem vremea, #otr 9#ilippine.
/ersende se ridic i o culc pe Dlora n leagnul ei, apoi se
ntoarse cu spatele, i ridic (ustele i scoase (laconul
piramidal. )-l ntinse lui Algonde. -,ndu-l, 9#ilippine (cu
oc#ii mari de uimire.
= 8 clip, /ersende. 9ot s-l vd>
Mama i (iica se consultar din priviri. Algonde ncuviin
din cap, iar 9#ilippine rsuci (laconul ntre degete.
= mi amintete de un altul, pe care l-am v,ut la sora
Al!rante. Seamn ca doi (rai. Mai ales c n (laconul acela
avea Al!rante poiunea care i-a vindecat (e!ra, Algonde.
= *u siguran c e doar o coinciden. -rjitoarea de la
Sassenage mi-a dat de neles c eli:irele se pstrea, mai
!ine n sticle al!astre, o domoli Algonde, lundu-i (laconul
ca s-i scoat dopul.
Acum ns tia cui ncredinase 9resine cellalt (lacon. &i
regreta. %ac #arpia reuea din nou s intre n mintea ei, ar
(i a(lat. Algonde re(u, s se mai gndeasc la asta, duse la
!u,e sticlua i !u dintr-o ng#iitur licoarea amar.
%e ndat, tot trupul i (u npdit de o dogoare intens.
%du la o parte aternutul i ncepu s transpire. 9e cnd
eli:irul i (cea e(ectul, /ersende se ridic i ascunse din
nou (laconul su! (uste.
= Dti sigur c tre!uie s !ea tot eli:irul> ntre!
ngrijorat 9#ilippine, v,nd c Algonde, cu oc#ii nc#ii
asupra acest (oc interior, devenea tot mai roie din cap
pn-n picioare.
Se vedea !ine c a!ia mai putea s respire. /ersende,
care ntorsese lng pat, puse o mn pe umrul lui
9#ilippine.
= Ai ncredere, domni. 6ul e puternic i viclean.
re!uie s ateptm.
n ciuda aparenelor, Algonde nu su(erea. $u mai tia ce
se ntmpl n jur, concentrat n ntregime asupra
trans(ormrii pe care o simea petrecndu-se n ea. $u tia
n ce consta acesta, dar s-ar (i ,is c eli:irul ardea, una
dup alta, (iecare parte trupului ei. Acolo unde rugul se
stingea, n loc de cenu aprea altceva. *eva asemntor,
prnd ns mai dens, mai vi!rant, ca i cum ar (i privit un
!alet (a!ulos de culori intense, care e:plodau n nori de
stele.
9#ilippine atinse cu degetul carotida lui Algonde, aa cum
o nvase sora Al!rante pe cnd se ocupa de cei doi rnii
duelul de la Saint-"ust. ntoarse un c#ip speriat spre
/ersende.
= 5ate ne!unete. Att de rapid, nct a!ia dac poi
distinge !tile. M tem s n-o pierdem, n loc s-o salvm.
= .initete-te, ?elene. Am deplin ncredere i n
vrjitoare i n puterea de via a (etei mele.
= $-ar tre!ui s-i punem copilul pe piept> Aie pot s-i
spun c n seara aceea, o lumin cereasc le-a ridicat pe
amndou vreo dou picioare deasupra patului, iar peste o
clip, Algonde era salvat.
= 6!dare, o ndemn /ersende cu un ,m!et linititor,
toate c i ei i venea tare greu s se m!r!te,e.
*ltoria ei interioar se s(rise. &i ncepuse alta.
"udecnd dup imaginile care i se perindau n minte,
Algonde nu se ndoi c eli:irul coninea amintirea unor
evenimente din trecut. *um anume> $u-i putea e:plica n
ce (el sau de ce, dar vedea n (aa ei str,ile al!e ale
oraului imens pe care i-l artase 9resine. n centrul lui
strlucea un lac. %in el porneau ruri care treceau pe su!
porile cetii i se pierdeau, la cteva leg#e distan, n
nim!uri cu re(le:e sc#im!toare. 9e ele treceau n sus i n
jos !rci pline cu oameni. *a n vi,iunea pe care o avusese
ea, cnd ajungeau n (aa cercului i des(ceau larg !raele
i se lsau ng#iii de el, n timp ce n spatele acestor
trectori dia(ane cmpiile n(loreau. .ocul respira
senintate. 8are din pricina acelui turn al!, impuntor al
crui dom de cristal adpostea o lumin al!struie> n el se
a(lau mai multe persoane. *e nalte erau! ;$ite uriaiS, i
spuse Algonde, nainte de a-i da seama c erau adunai n
jurul unei mese translucide, pe care era trasat o #art. rei
(lacoane piramidale din sticl al!astr (useser ae,ate pe
locurile unde era ,ugrvit, printre alte sim!oluri, sim!olul
lor. %antela de argint care le acoperea cele trei laturi se
desc#isese ca o corol, (ormnd la intersecia lor un
triung#i din care nea o ra, de lumin i,vort de su!
ele. Da era cea care, re(lectndu-se la nes(rit pe
supra(aa de sticl, lumina spaiul cu strlucirea-i !lnd,
al!struie.
.ui Algonde i se pru c lumina aceea se rspndea n
toat (iina ei, ca n ,iua cnd 9#ilippine i-o ae,ase pe
piept pe Dlora. %e data asta ns, avea s rmn n ea. Dra
convins. 5inele nvinsese.
6eveni la realitatea din jurul ei. .a vocea mamei ei, care
o ncuraja pe 9#ilippine'
= -e,i, domni> i revine, s-a terminat.
Algonde desc#ise oc#ii i-i ,m!i lui 9#ilippine.
= M simt n plin (orm. %omnul de Montoison n-o s
m poat elimina c#iar att de uor.
= $u cred pn nu vd. ?ai, jos din pat, o ndemn
9#ilippine, care tare-ar (i vrut s-o srute, dac /ersende
n-ar (i (ost de (a.
Algonde ddu cuvertura la o parte i pipi podeaua cu
degetele de la picioare. .umina circula i acum prin ea,
dndu-i sen,aia unor ciupituri uoare. 8are aa o simea i
Dlora> Apuc mna pe care i-o ntindea /ersende,
temndu-se ca muc#ii ei att timp ne(olosii s n-o (ac s
se clatine, dar temerile acestea se dovedir nentemeiate.
Se ridic, i,!ucni n rs i ncepu s danse,e, trgnd-o pe
/ersende dup ea.
I
Sidonie nu-l mai v,use pe "ac@ues dup altercaia lui cu
Mart#e. n ,iua urmtoare prsise castelul, escortat de
%umas i o trup numeroas de soldai, mpreun cu (iul
su me,in i cu vec#iul su prieten, A7mar de /rolee, !aron
de 5ressieu:. n nopile precedente (useser omorte mai
multe oi, iar ranii plnseser c aud lupii urlnd (oarte
aproape de casele lor. Sidonie presupunea c "ac@ues se
dusese s vad despre ce era vor!a i c, de acolo, pornise
mai departe, ctre #otarele domeniilor sale. $u era prima
dat cnd proceda ast(el.
Mart#e nu prea s-i (ac griji.
= u rmi aici, i spusese cnd se ntorsese din !iroul
!aronului.
= %ar "eanne> se mirase Sidonie, cu oc#ii roii de plns.
Mart#e nu catadicsise s-i rspund. Sidonie tot nu tia
ce-i spuseser, ce se petrecuse. i era dor de "ac@ues.
= %e ce nu ne putem lsa prul pe umeri> ntre!
)sa!elle, sora mai mic a lui 9#ilippine, admirndu-se n
oglinda din (aa ei.
&edea, ca i surorile ei, pe un ta!uret, n timp ce minile
pricepute ale cameristelor le periau pletele lungi i
mtsoase. Sidonie se smulse din gndurile ei apstoare
i-i ,m!i cu a(eciune.
= $u-i plac onduleurile pe care i le (ace Marie>
= 5a da, (irete, dar parc sunt mai drgu aa.
Sidonie i aduse pe piept cosia grea.
= *nd aveam vrsta ta, visam i eu s port prul
despletit. ntr-o ,i, mi-am smuls panglicile i am alergat prin
grdin, cu pletele n vnt.
Mica domnioar o privi cu invidie.
= &i cum a (ost>
= Cn de,astru. 9rul mi s-a nclcit att de tare, nct
niciun pieptene n-a mai reuit s-l descurce. A tre!uit tiat.
*#ipul (etei se ntunec.
= *e ori!il!
Sidonie ncepu s rd.
= $ici nu tii ct dreptate ai.
= *nd ne vom pro!a roc#iile> ntre! +rancoise,
cealalt sor a lui 9#ilippine.
ndeplinindu-i dorina lui "ac@ues, Sidonie se gr!ise s
se ocupe de (iicele lui. +rumuseea i elegana lor tre!uiau
s (ie desvrite cnd i vor (ace apariia cu prilejul
marelui turnir ce urma s ai! loc la 6omans.
= 9este cteva ,ile. Ai r!dare. Dti c#iar att de gr!it
s ne prseti ca s te mrii>
= 9i, n-am c#e( s m!trnesc cultivnd tranda(iri, ca
9#ilippine, replic ea, ntin,nd o!ra,ul ctre pensula pe
care o luase n mn camerista ca s o (arde,e.
Sidonie deveni serioas.
= *ine i-a spus aa ceva, +rancoise>
= Aa ,ic toi. $u i se pare ciudat c st atta vreme cu
Algonde aia, pe care noi nici n-o vedem> .ouis spune c
locul ei nu e acolo, i cred c are dreptate.
= .ouis vor!ete prea mult. Sora ta are un su(let milos,
asta e tot. Mila cretineasc este primul lucru despre care
vi s-a vor!it i vou la mnstire, nu-i aa>
+rancoise ls capul n jos. *ea mai mic dintre surori,
care se (erise pn atunci s intervin, i-l ridic pe al ei.
= D adevrat c Algonde este o servitoare>
*elelalte dou ntoarser spre ea nite c#ipuri uimite, iar
Sidonie i drese glasul. *um s le e:plice> Se ridic i-i lu
o atitudine auster i repro!atoare.
= $u tiu de unde v ajung la urec#i asemenea vor!e,
domnielor, dar nu e de demnitatea voastr s v njosii
ascultnd !r(e de prost gust. %ac mai aud vreun cuvnt
despre ?elene, v pedepsesc lsndu-v acas n timp ce
noi vom merge la turnir.
= 8 nu, te rog, o implor )sa!elle, dup ce-i (ulgerase
sora cu privirea.
Sidonie o(t.
= Alegerea unui so e un lucru neo!inuit i mult mai
complicat dect pare pentru o (at. Cn alt tat dect al
vostru v-ar o!liga s-l acceptai pe cel mai nstrit. - rog,
verioarelor, nu v irosii ansa de a (i iu!ite.
) se puse un nod n gt i simi c nu mai poate rmne
acolo. .sndu-le n grija cameristelor, i slt cu un gest
graios poala roc#iei lungi pn la podea i plec s-i duc
amarul n sala de mu,ic, unde cnta un menestrel.
'+
Mnstirea prsit nu era dect un vec#i sc#it situat n
inima pdurii de la *oulmes. .ui "ac@ues de Sassenage i
plcu austeritatea i linitea care domneau acolo. Dcoul
pailor pe dalele crpate, ampli(icat de !olile joase,
nver,ite de muc#i, rsuna att de puternic nct niciun
spion nu s-ar (i putut apropia neo!servat. ncordarea care
apsa umerii !aronului de cnd avusese loc altercaia cu
Mart#e sc,u. %up ce arunc o ultim privire pe coridor,
asigurndu-se c erau singuri, acesta nc#ise ua rotunjit,
masiv, (erecat cu metal. ncperea strmt, (r (erestre
era una dintre cele trei celule care nc mai preau ntregi
n ae,area aceea ruinat de vreme, stpnit acum de
insecte i de vegetaie. $imeni nu mai trecea pe acolo n
a(ar de tl#ari. *omandantul gr,ilor din inut venea
regulat cu oamenii lui ca s-i prind, de ndat ce ja(urile se
nmuleau prin partea locului.
Acesta i i recomandase lui "ac@ues de Sassenage locul
dup ce re,olvaser pro!lema atacurilor lupilor. ;$ici dracuM
nu-i mai amintea de cldirea aceea<, l asigurase el. D:act
ceea ce-i dorea !aronul ca s-i poat duce planul la !un
s(rit.
6mase n picioare, la lumina plpitoare a (elinarului pe
care comandantul gr,ilor l desprinsese de la o!lncul eii
i i-l nmnase cnd desclecaser n (aa porii drpnate
a cldirii. "ac@ues de Sassenage i ceruse lui +rancois,
me,inul lui, s-l aprind i s o ia nainte ca s lumine,e
drumul, apoi, (r nicio e:plicaie, l po(tise pe vec#iul su
prieten, A7mar de /rolee, s-i urme,e.
Acum, serioi, dar (oarte curioi, cei doi ateptau, unul
re,emat de perete, cu un genunc#i ndoit i cu talpa
sprijinit de ,idul acoperit cu muc#i la m!inrile dintre
pietre, cellalt, +rancois, ae,at pe un ta!uret vec#i din
lemn ros de cari, lng o saltea de paie uitat de vreme,
nuntrul creia cretea o du,in de oricei ct (alanga unui
deget.
= 9esemne c v ntre!ai ce gnd ne!unesc m-a (cut
s v aduc aici, ncepu "ac@ues, dup ce arunc o privire
ctre crucea u!re,it atrnat de un cui ruginit de pe
peretele alturi de care sttea (iul lui.
Cn pianjen o (olosise drept centru pentru pn,a lui care,
imens cu rami(icaiile ei n (orm de stea, se ntindea
dintr-o parte n cealalt a pla(onului !oltit.
= Mai degra! ce poveste urt, prietene, l ncuraj
A7mar.
"ac@ues scutur din cap.
= *ea mai urt dintre toate. %iavolul se a(l n casa
mea.
+rancois tresri.
= *e vrei s spui, tat>
= Adevrul, (iule. M-am luptat cu el, aa c tiu ce
vor!esc, i i-am v,ut c#ipul.
A7mar i ncrunt sprncenele dese i !ine conturate, ca
nite sgei care se ntlneau la mijlocul (runii, dar nu ,ise
nimic. l cunotea prea !ine pe "ac@ues de Sassenage ca s
se ndoiasc de ndr,neala i de luciditatea lui.
+rancois i plim!a oc#ii mrii de spaim de la unul la
cellalt. "ac@ues se apropie i puse o mn linititoare pe
umrul (iului su.
= ot ce am s v destinuiesc ast,i rmne strict ntre
noi. n a(ar de voi, nimeni nu tre!uie s a(le niciodat
nimic.
+rancois nl capul spre el. Dra al! ca varul la (a.
= $ici mcar .ouis>
= Mai ales .ouis.
= otui, el este cel mai mare dintre (rai, o!iect
+rancois care nu se simea n stare s-l n(runte pe diavol,
indi(erent ce i-ar (i cerut tatl lui.
"ac@ues o(t'
= .ouis e prea impetuos, prea nestpnit. $-ar suporta
adevrul i ar lua (r tirea mea msuri care ne-ar pune pe
toi n primejdie.
= 9e onoarea mea, "ac@uesB jur A7mar, ducndu-i
mna la inim.
5aronul i mulumi cu un surs trist, apoi se ntoarse din
nou ctre (iul lui'
= i aminteti de mama ta>
= %e ce ntre!i, tat> *e are diavolul de-a (ace cu ea>
"ac@ues (cu un pas napoi, ca s-i poat privi pe
amndoi. &tia c A7mar inuse nespus de mult la "eanne de
*ommiers, att de mult nct se retrsese n (aa iu!irii lor,
trans(ormnd-o pe a lui n prietenie.
= Am (ost minii. n toi aceti ani. Minii i trdai.
= *e nseamn asta, "ac@ues> ntre! A7mar, a crui
inim ncepuse s palpite, ca de (iecare dat cnd era
vor!a despre "eanne.
"ac@ues nc#ise oc#ii. 9entru o (raciune de secund. Aici,
n locul acesta unde mai struiau rugciunile clugrilor.
8are putea diavolul s-l aud i s-l pedepseasc pentru
mrturisirea pe care avea s-o (ac> $u. %iavolul se a(la la
5tie i-i vedea de ur,elile lui, care tre!uiau dejucate
cumva. otui, vocea lui sc,u pn la un murmur, iar
privirea i se ngust'
= Mama ta triete, +rancois.
5iatul tresri att de puternic, nct ta!uretul u!re,it
de ume,eal i de cari se ,gudui. Cn picior se rupse, iar
+rancois c,u pe spate. n timp ce se ridica njurnd, A7mar
de /rolee i pironi privirea n oc#ii lui "ac@ues.
= )nsinue,i c diavolul se a(l n ea, prietene>
"ac@ues scutur din cap.
= n ea nu se mai a(l nimic, A7mar. %oar ne!unie.
&i, n timp ce (iul lui i scutura turul pantalonilor, cci se
lovise ,dravn de colurile dalelor sparte de pe jos, (urios c
se (cuse de rs i descumpnit de ceea ce au,ise, "ac@ues
de Sassenage ncepu s le istoriseasc evenimentele din
ultimele ,ile.
I
= /ata, ajunge, se nvrtete casa cu mine i nu mai pot
rsu(la, e:plod n rs /ersende, trgndu-i (iica dup ea
spre pat.
)ntendenta castelului Sassenage i ddu drumul s cad
pe marginea patului, ncercnd s-i recapete respiraia
ngreunat de trupu-i masiv i de accesul de rs.
9#ilippine, derutat de incredi!ila e(icacitate a leacului,
rmsese ae,at pe pat, urmrind veselia de,lnuit a
celor dou. Algonde se ae, turcete lng /ersende i o
srut sonor pe o!ra,ul ei durduliu.
= $ici nu m mai gndesc s mor, micu. Am nviat.
= -d, vd, prigorie mic, i m !ucur. 8, %oamne, ct
de mult m !ucur!
&i ncepu s rd i mai nvalnic, cuprin,nd cu !raele
ei dolo(ane umerii celor dou (ete. 9lnsul Dlorei, care se
tre,ise, puse capt acestui moment de complicitate.
Algonde se duse s-i ia (etia din leagnul ae,at su!
somptuoasa tapiserie dMAu!usson care repre,enta o scen
galant.
= /ata, (rumuica mea, (redon ea, legnnd-o la piept.
Dlora se liniti pe loc. )nima lui Algonde treslta plin de
veselie. n amintirea ei continuau s se perinde imagini din
oraul al!, iar lumina din ea continua s-i vindece rnile
cele mai vec#i. emerile i dispruser ca prin (armec. nc
nu tia cum s o pcleasc pe Mart#e, cum s se apere de
ea, cum s procede,e pentru ca pro(eia s se
ndeplineasc, dar de un lucru era convins' va reui.
= -ai de mine, ce-o s spun "anisse cnd o s m vad
att de ciu(ulit! pu(ni n rs /ersende, n spatele ei.
Algonde se ntoarse ctre ea, plcut surprins'
= e-a nsoit i jupnul "anisse>
8!rajii intendentei se mpurpurar.
= re!uie s-i spun, Algonde, c ne vom cstori. M
rog, dac !aronul va (i de acord.
= *e veste !un, doamn /ersende, e:clam 9#ilippine,
punndu-i pe !ra mna ei ngrijit.
= Se pare c vestea asta i !ucur pe toi, ntr-adevr,
aproape c se scu, intendenta, v,nd c#ipul (iicei ei
luminndu-se.
= &tii c in la el ca la un tat. re!uie s-l c#emm i pe
el s-o cunoasc pe Dlora i s-i treac ngrijorarea, suger
Algonde, apropiindu-se de patul cu perdelele !aldac#inului
legate.
= %oar n-o s-l ntmpini n inuta asta, o cert maic-sa,
privindu-i cu repro cmaa al! din pn,.
Algonde uitase cu desvrire acest amnunt.
= Ai dreptate, tre!uie s m m!rac. A venit vremea
s-mi regsesc locul n casa asta.
= Mai ales c n-am venit doar noi doiB adug
/ersende, mucndu-i o!ra,ul pe dinuntru.
D:presia ei vinovat (cu inima lui Algonde s-i
opreasc pentru o clip !tile.
= D aici i Mat#ieu, ,ise /ersende, (r s-i lase timp s
cugete.
Algonde ncepu s tremure. Mat#ieu. Mat#ieu al ei.
= &tie de Dlora. )-am spus eu, interveni 9#ilippine.
emndu-se s nu leine de prea mult (ericire, Algonde
simi nevoia s se ae,e. Se apropie de un ta!uret i se
ls pe el, re,emndu-se de perete, cu (aa spre ele.
/ersende i 9#ilippine o privir cu aceeai duioie.
= n scrisorile mele nu i-am spus c#iar totB Adevrul
este c nu prea-mi dau seama de ce a acceptat s vin cu
noi, ncepu /ersende, care nu voia s rite ca speranele
(iicei ei s (ie spul!erate !rusc.
Algonde o ainti cu o privire ngrijorat. /ersende i
(rnse minile.
= n ultima vreme, el i +anette au devenit cam prea
apropiai.
.ui Algonde i se puse un nod n gt. +r s-i dea
seama, ncet s-o mai legene pe Dlora.
9#ilippine ridic din umeri.
= Acum, cnd are un copil, nu prea cred c (ata aceea
)-ar mai putea reine. Se va nsura cu tine, Algonde. Am eu
grij de asta.
Aceast sc#im!are de opinie o tul!ur pe tnr, dar se
(eri s (ac vreo remarc. *u siguran c sentimentele pe
care )e nutrea 9#ilippine pentru %jem nu erau strine de
noua ei atitudine. %ar Algonde nu putea accepta ca
Mat#ieu s (ie constrns. $u asta-i dorea. &i apoi, mai era
i Mart#e. *#iar dac 9#ilippine era de acord cu iu!irea lor,
ce va (ace #arpia ca s-i despart> Algonde nu uita c
acceptase de !unvoie s-l piard pe Mat#ieu, ca s-l
salve,e. Dra i acum gata s-o (ac. n po(ida Dlorei. 9entru
Dlora.
= 5a n-ai s (aci nimic, domni ?elene, #otr ea, cu un
,m!et senin.
= $u> se mir 9#ilippine.
= $u. *nd iu!eti pe cineva, tre!uie s-l lai s-i
aleag singur destinul. .i!ertatea este un dar preios. $u
vreau ca Mat#ieu s (ie lipsit de ea.
9#ilippine ls oc#ii n jos, cu o!rajii m!ujorai de
remucrile pe care i le tre,ea aceast constatare. %ac nu
cumva a (ost un repro adresat pe ocolite de camerista ei.
%ar nu se supr. l meritase. i nete,i cu palma (usta din
mtase gal!en n ape, i(onat dup lunga plim!are
clare. Se simi deodat istovit. Giua se apropia de s(rit
i (usese plin de emoii. i ridic nsucul un pic crn.
= *um vrei tu, Algonde. S tii c de data asta nu voi
mai ncerca s te mpiedic dac vei dori s te ntorci la
Sassenage ca s-i a(li (ericirea.
Algonde ncepu s rd. Stpna ei se sc#im!ase cu
desvrire.
= nc nu se pune pro!lema, domni ?elene. S vedem
mai nti n ce ape se scald Mat#ieu. Se ridic i o puse pe
Dlora n !raele !unicii ei, care i aranjase prul ca s arate
din nou pre,enta!il, n ciuda pra(ului strns pe drum.
= Mai !ucur-te puin de ea. *t despre tine, domni
9#ilippine, ce-ar (i s-mi (aci onoarea s m ajui tu pe mine
de data asta> A avea nevoie s-mi lege cineva ireturile de
la corsetB
9#ilippine (cu oc#ii mari.
= Du> %arB
Algonde i,!ucni iari n rs i adug, (cndu-i cu
oc#iul'
= %up spusele domnului de Montoison, +rancine este
singura pe care o vd ,i de ,i i care mi pune otrav n
mncare. *e uimit ar (i dac m-ar gsi sntoas i gtit
cnd va veni s-mi aduc cina!
Dra o idee pe placul lui 9#ilippine. Scpnd de o!oseal,
o ls pe /ersende s-i gngureasc micuei sila!e i
onomatopee de neneles i i urm camerista n ca!inetul
de toalet, spunndu-i c .ouis s-ar (i n(uriat cumplit dac
ar (i tiut ce urma s (ac. ndat ce draperia de cati(ea se
nc#ise, i,olndu-le, (u rspltit cu o srutare cum nu se
poate mai (ier!inte.
I
cerea domnea din nou n inima ruinelor vec#iului sc#it.
9rivindu-i prietenul i (iul, adncii amndoi n cugetarea
care urmase mrturisirii sale, "ac@ues de Sassenage simea
pulsndu-i n urec#i !tile surde ale inimilor lor n acelai
ritm cu propria inim. ui uor i, simindu-i #aina
ume,it, se de,lipi de peretele de care sttuse re,emat. )
se (cuse !rusc (rig. %in pricina nemicrii lor. %in pricina
poverii trecutului su. n ultimele patru ,ile, n-avusese
parte de rga,. ntorcndu-se n timp, amintirile sale se
strduiser s urmreasc ceea ce prea de neconceput, s
nlture aparenele i s lumine,e lucrurile pe care Mart#e
le trecuse su! tcere. $u att evenimentele relatate (iului
su i vec#iului su prieten, ct re,ultatele propriilor sale
investigaii l apsau.
= S tii c pn ast,i am (ost i eu la (el de a!tut ca
voi, continu, naintnd spre ei.
&i unul, i cellalt, apropiai din pricina tonului sc,ut al
con(idenelor lui "ac@ues, se a(lau acum lng nia n care
+rancois ae,ase (elinarul dup ce intraser. .umnarea din
cear de al!ine nc mai ardea, scond un (irior de (um
cenuiu cu arom de miere. "ac@ues nc#ise triung#iul pe
care-l alctuiau, cuprin,ndu-i de umeri cu palmele lui
masive. 9rivirile li se ntlnir. A7mar de /rolee cltin din
cap.
= e-ai gndit s anuni episcopia re(eritor la acest ca,>
ntre! el, ca un om nu prea deprins cu (atalitatea.
"ac@ues neg printr-un gest.
= &tiu eu cum se procedea, acolo. 9n la terminarea
anc#etei, diavolia aceea ar avea tot timpul s-i e:termine.
9uterile ei le depesc pe cele ale altor vrjitoare pe care
le-am ntlnit. Am v,ut cum i se lipea la loc gtul strpuns
cu spada, n timp ce ea i !tea joc de mine. $u, nu
5iserica este soluia. %ac s-ar teme de cele s(inte, nu s-ar
duce s asiste la sluj!, n-a deranjat-o niciodat mersul la
!iseric.
= Suntem pierdui, se cutremur +rancois (cndu-i
cruce.
= $u cred, l liniti "ac@ues.
i lu minile de pe umerii lor.
= %ac voia s ne (ac vreun ru, ar (i (cut-o demult.
Mi-a spus-o c#iar ea. Ateapt ceva. *eva care are legtur
cu "eanne, cu ?elene i cu Algonde.
+rancois i arunc tatlui su o privire uimit.
= %ar Sidonie>
= Sidonie nu este dect un mijloc prin care i poate
atinge Oelul. D victima nevinovat a uneltirilor ei i, (r
ndoial, captiva ei. *rede-m, (iule! Am ntors pe toate
prile aceast c#estiune i, cercetndu-mi amintirile,
mi-am dat seama ast,i de ce s-a legat Mart#e de "eanne.
',
"ac@ues strivi ntre degetul mare i arttor un pianjen
care, esnd ca s-i mreasc pn,a, co!orse pe un (ir
pn la nasul lui. *eilali doi !r!ai l priveau, ovind ntre
team i ncrederea pe care o e:prima serio,itatea lui.
= i aminteti, A7mar, de clipele n care "eanne prea
a!sent, de parc ar (i a!sor!it-o vreun c#in luntric>
5aronul de 5ressieu: ddu din cap. Aceasta era una
dintre trsturile care o (ceau att de atrgtoare pe
"eanne. A!senele ei su!ite, care puteau surveni oricnd,
(r vreun motiv, (cnd o s par (ragil i vulnera!il. $u
ineau mult E repetai o (ra,, o ntre!are, i "eanne era din
nou pre,ent, cu un ,m!et ndurerat, de parc s-ar (i
simit vinovat. $u se scu,a niciodat, dar i (cea cruce.
%e (iecare dat.
= .a nceputul csniciei noastre, nu mi-am (cut griji din
pricina asta. n cea mai mare parte a timpului, "eanne radia
de veselie i de genero,itate. $aterea lui .ouis, iar apoi a
lui +rancois, au prut s pun capt acelor ciudenii care
surveneau, pn atunci, n urma unor comaruri despre
care ea re(u,a s vor!easc. Dle au revenit pe cnd era
gravid cu ?elene i s-au agravat tot mai mult. $u era
noapte n care s nu se tre,easc ipnd, cu minile
apsate pe pntece i nu se linitea dect cnd o
cuprindeam strns n !rae.
= ntr-adevr, mi amintesc ce tras la (a era i ce
cearcne adnci avea pe vremea aceea. &i i-a de,vluit
natura acelor comaruri> se interes, tul!urat, A7mar.
= 9n la urm, s-a #otrt s-o (ac. Mi-a spus c nu
erau comaruri, ci nite vi,iuni premonitorii, o(t "ac@ues.
= Aa cum auB cum auB vrjitoarele> !igui +rancis.
"ac@ues ,m!i.
= Maic-ta n-avea nimic comun cu vrjitoarele. Dra
deose!it de credincioas i se spovedea de (iecare dat
cnd se ntmpla lucrul acesta ciudat. A!atele Mancier, cu
care am discutat ntre patru oc#i acum trei ,ile, i
amintete (oarte !ine de asta. +iindc o crede moart, s-a
#otrt s ncalce taina spovedaniei i mi-a mrturisit c, n
ceea ce-l privete, nu credea n pertinena vi,iunilor ei. ns
toate, pn la ultima, s-au ndeplinit, dup tiina lui. Cn
accident de vntoare, o epidemie, un avort. &i nu era
vor!a numai despre moarte, su(erin, lucruri male(ice, ci i
despre momente (ericite neateptate sau nesperate. "eanne
avea aceast putere de a prevedea viitorul pe care el, ca
s-o liniteasc, o numea dar divin. %ei tia prea !ine c
orice alt preot n a(ar de el ar (i trimis-o direct pe rug.
= %ar ce legtur are Mart#e cu toate astea> interveni
din nou +rancois, rvit de aceast imagine, pe care nu
i-o amintea, a mamei lui.
= *u cteva sptmni nainte ca "eanne s-o nasc pe
sora ta, pa,nicii au gsit-o ntr-o diminea pe moaa
noastr moart n (aa grilajului nc#is al porii, n a(ara
castelului. %ei nu au,iser niciun ,gomot peste noapte,
oc#ii #ol!ai ai (emeii i c#ipul ei e:primau o groa,
cumplit. A!atele Mancier mi-a destinuit c, n noaptea
aceea, "eanne avusese o premoniie. l v,use pe diavol
ieind n calea (emeii care murise de spaim.
+rancois se cutremur i ncepu s-i (ricione,e viguros
!raele. "ac@ues, (urat de amintiri, nu !g de seam.
= n seara acelei ,ile, o alt moa, pe care o ddusem
pe vremuri a(ar din pricin c nu-i suportam sluenia, s-a
pre,entat la castel ca s-o nlocuiasc. Mai nainte ca eu s
m satur de pre,ena ei, ne slujise cu credin (amilia. M-a
asigurat c nu-mi purta pic i c se va strdui s treac i
mai neo!servat dect pn atunci. n ciuda reticenelor lui
"eanne, am acceptat s-o primesc din nou la castel,
spunndu-mi c !iata (emeie n-avea nicio vin pentru c
arta cum arta. Adevrul era c, v,nd ct de sl!it era
soia mea, m temeam s nu avorte,e i s n-o pierd i pe
ea.
= %ar Mart#e> insist +rancois.
= %iavolul are multe (ee, (iule. n ,iua dinainte s nasc,
"eanne a i,!ucnit ntr-un plns n #o#ote, agndu-se cu o
putere neo!inuit de cmaa mea. ;Scumpul meu
"ac@ues, dac m iu!eti, gonete-o, gonete-o, alt(el voi
muri. %e asta s-a ntors. *a s se r,!uneS, m ruga
ntruna. -,nd-o att de speriat, am cedat. Am poruncit
ca moaa s (ie condus pn la poarta castelului. u,
A7mar, erai la 5tie, adu-i aminte.
= &i am plecat n gra! s-o aduc pe actuala moa, care
lucra la vremea aceea pe moia vecin, complet !aronul
de 5ressieu:.
= "eanne s-a calmat. *el puin pn la naterea surorii
tale. 9n cnd i-am spus c vreau s-i dm numele de
?elene. )ar "eanne a scos un urlet de (iar creia i se ia
puiul. Cn urlet aproape inuman, plin de atta su(erin,
nct am ng#eat i am cre,ut c nne!unise. Sunt sigur c
nu numai cei care se a(lau atunci n castel, ci pn i
,idurile mai in minte sunetul acela.
.a evocarea acelui urlet care-l cutremurase pe cnd
atepta n grdin s-o poat (elicita pe "eanne pentru
naterea copilului, A7mar de /rolee nc#ise pentru o clip
oc#ii, cu inima (rnt.
= %e data asta nu mai puteam r!da. re!uia s a(lu.
Am scit-o pe "eanne s-mi e:plice de ce re(u,a s-i dm
surorii tale acest nume, de ce a(irma c pe ea o voia
diavolul. 9n la urm mi-a povestit ce vi,iune avusese.
-i,iunea care nu ncetase s revin de la moartea moaei.
+cu o pau,, npdit de sentimentul de vinovie pe
care i-l tre,ise aceast amintire regsit. recuser atia
ani de-atunci. Dra vina lui c o uitase> Sau, mai ru, c nu
cre,use spusele lui "eanne> %ar, oricum, ar (i putut sc#im!a
ceva> ng#ii n sec, regretnd c n-avea nimic de !ut ca
s-i ume,easc gtul uscat nainte de a continua, ncurajat
de insistena privirilor pironite asupra lui, de picturile de
sudoare care se prelingeau pe (runtea palid a lui +rancois.
= "eanne mi-a spus' ;%iavolul are nevoie de ?elene, ca
s poat stpni ntreaga lume, are nevoie de pntecele ei.
&tiu c asta i se pare o ne!unie, "ac@ues, dar nu sunt
ne!un. %oar c sunt alt(el. -d lucruri. .ucruri care nc
nu e:ist, dar care se ntmpl. ntotdeauna. Se va
ntmpla i asta. Motenitorul ,mislit de diavol va (i nscut
de ?elene. -a (i att de pros, att de nspimnttor nct
ea va dori s-l ascund pe acest prim nscut. +iica noastr
i-l va ncredina lui Melusine, ca s-l mpiedice pe diavol s
domneasc asupra lumii. +iindc diavolul nc pndete. $e
va da mereu trcoale pn cnd va veni timpul. Ajut-m
s scpm de el, ajut-m s-l nelT, m-a implorat ea.
Q iu!eam att de mult nct am cedat i de data asta,
convins c leacurile spierului o vor vindeca. +iindc toate
acestea preau imposi!ile i (r noim nct n-am cre,ut
nicio clip c erau adevrate. ?elene a devenit 9#ilippine,
iar "eanne i-a regsit veselia. *elelalte sarcini ale ei au (ost
(r pro!leme, iar eu am uitat de povestea aceea, mai ales
c "eanne nu mi-a mai vor!it niciodat nici despre acea
premoniie, nici despre altele. nelesese pesemne c n-o
cre,usem.
= *ine ar (i putut s-o cread> ntri A7mar suspinnd.
"ac@ues scutur din cap.
= *u ase ani n urm, ntr-o diminea ca oricare alta,
dup micul dejun, mi-a luat mna i a pus-o pe inima ei. 9e
c#ip i se aternuse melancolia. M-a privit n oc#i i mi-a
cerut s-i acord o (avoare. Aceea de a le trimite pe (ete,
mai ales pe 9#ilippine, la Saint-"ust dac ei i se ntmpla
ceva. ;%ar de ce anume te temi, scumpa mea>< am
ntre!at-o. Da s-a mulumit s ,m!easc trist.
;+gduiete-mi, "ac@ues, e important.S Am (cut ntocmai.
A doua ,i a plecat spre mnstire i, pe cnd str!tea
pdurea, a (ost atacat. %e !andii, a spus comandantul
gr,ilor, dar n-a reuit s dea de ei. Agresorul a (ost de (apt
Mart#e.
= *re,i c mama a avut o premoniie legat de ceea ce
urma s i se ntmple> tresri +rancois, care nu reuea s
se ncl,easc, de parc um!ra diavolului s-ar (i ntins tot
mai mult pe ,iduri, pe msur ce lumnarea se topea.
"ac@ues ncuviin.
= Sunt sigur de asta.
= 9i atunci de ce n-a rmas la castel, unde era n
siguran> *e voia s (ac la Saint-"ust>
= $u tiu.
6spunsul se a(la undeva n memoria ndoliat a lui
"eanne. .a (el i motivele care-o (cuser s cear ca
9#ilippine s-i recapete numele de ?elene cnd va ajunge
la vrsta cstoriei. .e va a(la oare vreodat>
= *re,i c-l recunoscuse pe diavol n persoana lui
Mart#e> ntre! A7mar.
"ac@ues i sprijini umrul de perete i strm! din !u,e.
= *red c tiuse de la !un nceput cu cine are de-a (ace.
"eanne inea mult la Sidonie. A(lnd de moartea soului ei,
despre care tiam c-i pierduse toat averea n con(lictele
nencetate cu vecinii si, ne-am dus s-i pre,entm
condoleanele noastre. mi aduc aminte c "eanne a (cut
un pas napoi cnd Sidonie ne-a pre,entat-o pe Mart#e ca
(iind doamna ei de companie. Am cre,ut c (usese ocat,
ca i mine, de c#ipul acela slut. M-am mirat cnd "eanne i-a
propus verioarei ei s vin s locuiasc la Sassenage.
+usese ceva spontan, aproape !rusc, nainte ca ea s-i dea
seama c eu eram cel ndreptit s ia o ast(el de #otrre.
Am acceptat ns (r suprare. $oi o vi,itam destul de rar
pe Sidonie, iar vecinii ei ar (i putut oricnd s-i ia
pmnturile. n a(ar de asta, ne spusese plngnd c era
i nsrcinat. Am tiut c "eanne se simea uurat v,nd
c o susin. +r ndoial c i acest (apt ar (i tre!uit s m
pun pe gnduri. %ar, n loc s lmuresc lucrurile cu
"eanne, dup ce Sidonie a acceptat propunerea, n-am mai
adus niciodat vor!a despre asta.
= Aici era mna lui Melusine, nu-i aa> (cu A7mar.
= ntr-adevr, n ultimele ,ile am ajuns i eu la aceast
conclu,ie.
= $u pricep, tat, o!iect +rancois.
9remoniia mamei tale a(irma c ?elene i va ncredina
lui Melusine copilul conceput cu diavolul, ca s salve,e
lumea. 9oate c "eanne s-a gndit c, dac Mart#e se a(la
la Sassenage, Melusine ar (i putut ,drnici planul
diavolului nainte ca el s-o lase nsrcinat pe (iica ei.
= D limpede c se nela, (iindc Melusine n-a dat niciun
semn de via, iar Mart#e e mai ndrcit ca oricnd, se
plnse +rancois.
9entru prima dat de cnd se adunaser n celula aceea,
c#ipul lui "ac@ues (u luminat de un ,m!et adevrat.
= 5a da, a dat semne de via.
*eilali doi (cur oc#ii mari.
= .a Sassenage, de dou ori c#iar, i (r ca Mart#e s
a(le ceva. M-a o!ligat s-i desigile, odaia, iar pe Sidonie a
pus-o s construiasc o sal su!teran su! castel la
6oc#ette. )at dovada, ,ise el, scond din pung lacrima
mpietrit pe care o gsise lng lacul su!teran.
= &i nu numai att, adug el pe cnd piatra trecea din
mn n mn. *onvins c Melusine avea un rol n aceast
premoniie, am cutat vreo urm de-a ei n ar#iva (amiliei
mele. n cele din urm, am gsit o sc#i desenat n josul
unei scrisori adresate de 6a7mondin (iului su mai mare. *u
toate c portretul s-ar putea s nu (ie prea (idel, !nuielile
mele s-au con(irmat. Algonde i seamn leit. %ac
pre,icerile lui "eanne sunt e:acte, nseamn c lui Algonde
i va (i ncredinat copilul. )pote,a aceasta mi se pare ast,i
cum nu se poate mai realist, innd seama de (aptul c
?elene ine (oarte mult la Algonde.
*ei doi rmaser cu gura cscat au,indu-i spusele.
"ac@ues ddu din cap.
= &i mai cred c "eanne tia cine este !r!atul care o va
lsa nsrcinat pe (iica ei. *unotea c#ipul diavolului.
= *um putea ti asta> %up cte am au,it, vi,iunile
o(er doar imagini, nu i nume, su!linie A7mar.
= %ar dac era un !r!at pe care-l tia i l-a recunoscut
cnd )-a v,ut n acea premoniie de comar dndu-i
trcoale (iicei ei ajunse la vrsta procrerii.
= 9#ili!ert de Montoison! e:clam +rancois.
Crm o clip de tcere.
= %ar cum aa, undeB
"ac@ues curm ndoielile lui A7mar de /rolee'
= .a Sassenage. Sidonie ne-a invitat acolo la o lun dup
ce se instalase la castel. A tre!uit s plec pentru cteva ,ile
ca s re,olv o pro!lem ntre nite vasali. "eanne a rmas
acolo. .a ntoarcere, am gsit-o agitat. /r!it s ne
ntoarcem acas. Am pus ner!darea ei pe seama dorului
de copii, dar ast,i mi se pare evident c o deranja
pre,ena lui Mart#e. Sunt convins c atunci l-a cunoscut i
pe 9#ili!ert de Montoison.
= 9e cavaler> Dra la Sassenage> %ar ce cuta acolo> se
su(oc +rancois.
= +iind pe atunci amantul lui Sidonie, este i tatl lui
Dnguerrand, l lmuri !aronul.
Se ls o tcere n timp ce (iecare cntrea n minte
pro!a!ilitatea acestor deducii. Apoi "ac@ues continu, mai
uurat dup ce le destinuise celor doi ce avea pe su(let.
= -reau s cred c "eanne descoperise ceva ce ar (i
putut sc#im!a cursul evenimentelor. 9oate vreo alt vi,iune
care a o!ligat-o s-i s(ide,e propriul destin. Att timp ct
mintea ei este !olnav, Mart#e n-are de ce s-i (ac griji
i, (r ndoial, acesta e motivul pentru care a considerat
c o poate lsa n via. %ac ns "eanne i recapt
memoria, va (i n primejdie. *a i noi toi.
= *e vrei s (acem> ntre! A7mar um(lndu-i pieptul.
= Aparent, ne vom comporta aa cum vrea Mart#e. $e
vom pre(ace. -om prea ct se poate de supui. &tiu c
.ouis uneltete mpreun cu 9#ili!ert de Montoison. Sarcina
ta, +rancois, va (i s-l (aci s cread c eti de partea lui, ca
s-i poi iscodi pe amndoi i s-mi spui ce pun la cale.
= *re,i c .ouis a (ost pervertit de diavol> se (rmnt
+rancois, pentru care (ratele lui mai mare era un model.
= $ici vor!, (iule. %oar c-l enervea, purtarea surorii
tale i e gr!it s-mi ia locul. l voi pune eu la punct cnd va
veni momentul potrivit. ?elene va (i salvat, dar, dac
acest lucru nu va (i posi!il, va tre!ui s-o ajutm pe Algonde
s-i ndeplineasc destinul ndeprtndu-le pe amndou
de Mart#e. &i nu va (i dect un singur mijloc posi!il, A7mar'
s i-o dau pe (iica mea de soie. %ac mai eti dispus s-o
iei, dup ce ai a(lat totul.
A7mar l strnse (rete de !ra.
= ncrederea ta m onorea,, prietene, i voi ti s m
art demn de ea, poi (i sigur. %ar ?elene o s m vrea>
= 9entru moment, desigur c nu, aa c nu-i vom spune
nc nimic. Amintete-i de vremea cnd luptam alturi de
regele .udovic. re!uie s te strecori pe la spatele
dumanului i, n clipa cnd crede c a nvins, s te
npusteti (r cruare asupra lui.
A7mar ddu din cap.
= &i n ce o privete pe "eanne>
= Mart#e ar intra la !nuieli dac m-a duce la
Saint-"ust. ot tu eti singurul care o poate salva. %e ndat
ce sora Al!rante va considera c "eanne poate cltori, o
vei lua de acolo. &tiu c ai destule locuri unde ai putea s-o
ascun,i. )ar dup aceea, vom mai vedea. %ac ne ajut
%umne,eu.
= 8 va (ace, tat, l asigur +rancois, cuprins de un val
de curaj.
"ac@ues de Sassenage i trecu mna prin pletele
crlionate ale !iatului.
= Sunt sigur de asta, (iule. ncoronarea diavolului nu va
avea loc.
'-
9e cnd gr!ea pasul ctre o(iciul de lng !uctrie,
unde i trimisese la sosire pe Mat#ieu i pe jupnul "anisse,
9#ilippine i spunea c avea s ncalce din nou toate
regulile etic#etei. Di i> $u era pentru prima dat. %ac
.ouis o s-i (ac iari o!servaie, i va nc#ide gura
amintindu-i de purtarea mrlneasc a lui 9#ili!ert de
Montoison. Dra gata s (ac orice pentru Algonde i puin i
psa de consecine.
&i apoi, nu era ca i cum i-ar (i lsat singuri n camer pe
Mat#ieu i pe Algonde. Dra acolo i /ersende. Gm!i la
acest gnd c#iar n clipa cnd i apru n cale o servitoare
care se c#inuia s care un co. *re,nd c ei i era adresat
,m!etul acela, (ata, uluit, (cu o plecciune att de
adnc nct (u gata s rstoarne coul plin. *u(undat n
gndurile ei, 9#ilippine a!ia dac o o!serv. *oti pe
coridorul strmt i prost luminat care ducea spre ane:e.
&tia drumul, dar #a!ar n-avea ce era n spatele uilor a(late
de o parte i de cealalt a coridorului. n ncperile
destinate serviciului castelului nu intra dect personalul.
9#ilippine nu clcase niciodat pe acolo. Cltima u de pe
coridor se desc#ise c#iar cnd trecea prin (aa ei. Cn valet
iei mergnd cu spatele, ncovoiat, reinut din interior de
dou mini de (emeie ncolcite pe dup gtul lui.
9#ilippine (u nevoit s se lipeasc de ,id i s atepte n
semintunericul care domnea pe coridor, pentru ca omul s
nu se ciocneasc de ea.
= $u plecaB Mai vreau, cotcodci (ata al crei c#ip nu
se vedea dincolo din spatele osos al valetului care,
dndu-se napoi i aplecndu-i capul ca s se eli!ere,e,
ncerca n acelai timp s-i nc#eie ndragii.
= .a noapte, n cmar. .a noapte, ,u c vin. %-mi
drumul odat, (ir-ar s (ie, dac ne vede !r!at-tu m trage
n eap ca pe un pui de gin, se apr el.
= Sucit cum eti, s-ar putea s-i i plac aa ceva, rse
(ata.
Dl o sili s-i des(ac !raele i o mpinse dincolo de prag.
= $u tiu care din noi e mai sucit! /ata, tre!uie s urc la
etaj! mormi el.
8 srut scurt i ,gomotos pe gur, reui cu greu s
nc#id ua i, re,emndu-se cu spatele de canat ca s (ie
sigur c ea nu va mai insista, ncerc s-i trag su(letul.
= .a dracuM, atta m-a (recat ceaua asta c m ustur
mdularul, mri el, apucnd n mn respectivul organ ca
s-l aranje,e n ndragi.
*nd ridic oc#ii, gata s se de,lipeasc de ua care
rmsese nc#is, o ,ri pe 9#ilippine, mai mult amu,at
dect scandali,at de scena la care, (r voia ei, asistase.
= Di, ce-i> -rei i tu> o apostro( el nainte de a-i da
seama, dup inuta ei, c era o persoan care, n mod
normal, n-ar (i tre!uit s se a(le acolo.
-aletul se sc#im! la (a i ncepu s se !l!ie'
= - cer iertare, domni. Am cre,ut c suntei una
dintre slujnice. Adic nuB nu asta voiam s spunB cum s
v iau dreptB dar, n s(ritB e aa de ntunericB
nainte ca 9#ilippine s ai! timp s spun ceva, c,u n
genunc#i, convins c va (i pus pe dat la stlp din cau,a
greelii (cute. i (rnse minile, privind-o nspimntat.
= Sunt un nemernic, domni, dar nu merit s (iu !iciuit!
Avei milB
.ui 9#ilippine nu-i ardea s pedepseasc pe cineva. $u
avea niciun motiv, dac se gndea c un cavaler al
8rdinului S(ntului )oan se purtase mult mai grosolan cu ea.
= 6idic-te, n-am au,it nimic, l graie, ,m!ind,
9#ilippine,
Dl se aplec de dou ori n (aa ei, cu minile mpreunate
deasupra capului, pn ce atinse cu (runtea podeaua, iar
9#ilippine se simi stnjenit. $u putea s-i vad de drum,
(iindc ar (i tre!uit s peasc peste trupul lui, aa c (u
nevoit s atepte ca valetul s se ridice.
= 5inecuvntat s v (ie !untatea, domni. +ratele
%omniei -oastre m-ar (i !tut de moarte nainte de a m da
pe mna clului.
Sngele lui 9#ilippine ncepu s-i alerge mai repede prin
vene. Citndu-se mai !ine la el, constat c nu-i era
necunoscut,
= $u eti valetul personal al lui .ouis> ntre!, pe cnd el
se lipea de ,id, sugndu-i !urta, ca s-i (ac loc.
Dl ncepu iari s tremure, contient c vor!ise prea
mult. 8are tre!uia s moar ca s nvee s-i in gura>
%oar tia cat de per(i,i puteau (i stpnii cnd voiau s se
distre,e pe seama slugilor. &i ce alt motiv ar (i avut
9#ilippine de Sassenage s-i (ac apariia n acea parte a
castelului>
= Aa este, domni. M vei da pe mna stpnului
meu>
Da nl din umeri.
= $-am niciun c#e( s-i (ac vreo !ucurie. .initete-te,
n-ai de ce s te temi. Spune-mi mai !ine dac, n timp ce-i
ve,i de trea! n preajma lui, l au,i discutnd cu cineva
despre mine.
Dl e,it o clip. -oia s-l pun la ncercare> S-i teste,e
(idelitatea> %omnia nu prea dornic s-i !at joc de el,
dar cine tie> Cnii dintre prietenii lui (useser aspru
pedepsii pentru c rtciser vreo unealt sau crpiser cu
stngcie vreo #ain.
= ndat ce ies de pe palierul sta, mi pierd au,ul,
domni, se scu, el.
= Aa cum mi l-am pierdut i eu aici. .ouis mi (ace
neca,uri i, dup cum ai spus i tu, este un om de care e
!ine s te (ereti. $u vrei s m ajui>
Dl i um(l pieptul. 9rivind lucrurile din aceast
perspectiv, ar (i (ost de prost gust s-o re(u,e. *u att mai
mult cu ct, potrivit anumitor ,vonuri, (ata aia, Algonde,
primea din partea stpnei ei nu doar consideraie, ci i alt
gen de (avoruri. Stpnindu-se s nu msoare cu privirea
(ormele generoase ale lui 9#ilippine, valetul nu putu totui
s nu-i imagine,e ce ar putea o!ine el nsui de la o
doamn care nu strm! din nas cnd vede un !r!at
nc#eindu-i ndragii. ?otrndu-se s opte,e pentru
ncredere, se nclin n (aa ei, cu mna pe inim.
= %ac mi s-ar spune ce ar tre!ui s aud, a ti cnd s
ascult, domni 9#ilippine.
= &i ai veni s-mi povesteti>
= *u condiia ca stpnul .ouis s nu !nuiasc nimicB
= Se nelege de la sine. &i (irete c vei (i rspltit.
Dra pe punctul s-i mulumeasc pentru genero,itate,
dar (cu un e(ort s n!ue lcomia care-i sttea n (ire.
= )ertarea pe care mi-ai acordat-o este de-ajuns ca s
m (ac s v devin un slujitor credincios.
9#ilippine ncepu s rd.
= Atunci ne-am neles. M interesea, orice conversaie
n care este pomenit numele meu.
= %ar cum a putea asculta (r s tre,esc !nuieli>
= -d c tii cum s te (ereti de soii geloi, vei reui tu
s-l tragi pe s(oar i pe (ratele meuB $u-i aa>
Dl ddu din cap, cu un ,m!et tir!.
= %u-te acum. &i aa ai ntr,iat prea mult. $u mi-ar
plcea deloc dac i-ar tia lim!a.
-aletul nu atept s i-o spun de dou ori, ci o lu la
picior, ,icndu-i c avea s se aleag cel puin cu o
lovitur de curea peste umerii lui puternici.
%up cteva clipe, 9#ilippine ajunse, (r alte piedici, n
o(iciul de lng !uctrie, unde Mat#ieu i "anisse i
ndulceau ateptarea cu nite vin. 6njeau prostete unul la
cellalt, ciocnindu-i pa#arele n (aa celor dou (ete care
coc#etau cu ei. .a mas, la (el de goale ca i (ar(uriile lor,
rmseser castronul de sup i tava.
= 8(, voi, !r!aii! tun ea, propindu-se cu minile n
olduri n (aa lor.
"upnul "anisse ntoarse ctre ea un c#ip pe ct de
durduliu, pe att de vesel.
= $e (ceam grijiB n legtur cu prigoriaB $u,
Mat#ieu> ncerc el s se de,vinoveasc, ng#iontindu-l
cu cotul pe Mat#ieu.
= %a, cu priB priB prigoria, se !l!i i acesta din urm,
ridicnd pa#arul.
Dra limpede c se m!taser cri. %omnia se ntoarse
ctre (etele care se ndeprtaser la apariia ei i le (ulger
cu privirea.
= 9oruncisem s li se dea de mncat i de !ut ct s
prind puteri, nu s (ie necai!
Cna din ele, cea mai ndr,nea, judecnd dup
adncimea decolteului, i susinu privirea i art cu
degetul spre "anisse.
= $e-a ameninat c ne arat el nou dac nu-i dm ct
cere.
= &i nc cum! mri acesta.
= -edei>
= -d mai degra! c nu v-ar (i displcut s v gdile
puin. *ealalt interveni imediat, cu o strm!tur de
de,gust'
= %ac era vor!a de cel tnr, treac-mearg, domni,
dar nu elB
= Di !ine, nici nu te gndi la una ca asta, (iindc a venit
aici ca s se nsoare.
Mat#ieu i "anisse ncepur s c#icoteasc iar, ca dou
pulamale care tocmai au (cut o (ars reuit. 6e(u,nd s
admit c i unul, i cellalt avuseser nevoie de aceast
complicitate ca s-i ndure mai uor nelinitile, 9#ilippine
i ndrept mnia asupra slujnicelor.
= Micai-v mai repede sau pun !iciul pe voi! -reau ca
oamenii tia s-i revin din !eie ntr-o or.
I
ndat ce desc#ise ua camerei lui Algonde, cu tava n
!rae, +rancine se sc#im! la (a.
= )ntr, te ateptam, o po(ti Algonde, cu o !unvoin
pre(cut.
%ei, n vederea ntlnirii cu Mat#ieu, tnra nu-i pusese
vreuna dintre roc#iile ei somptuoase, ci o tunic simpl, de
un verde stins, cu un cordon pe olduri, i-i mpletise prul
ntr-o cosi lsat pe spate, aa cum o tia el
dintotdeauna, oricine-ar (i v,ut-o e,nd dreapt i
mndr pe (otoliul acela, cu minile sprijinite de
re,emtoare, n-ar (i putut crede c, n urm cu cteva ore,
nici nu era n stare s se dea jos din pat. emndu-se s nu
se dea de gol dac o privea prea insistent, +rancine i
co!or oc#ii i puse tava pe msua la care mnca de o!icei
Algonde nainte s nasc. +r s rosteasc nicio vor!. Aa
cum (cea ntotdeauna. %e alt(el, c#iar dac ar (i vrut, n-ar
(i reuit s spun nimic, (iindc vindecarea su!it a lui
Algonde o lsase (r grai.
= ncepnd de mine, nu mai am nevoie de serviciile
taleB
)nima lui +rancine i opri pentru o clip !tile. A )ui
Algonde i le acceler. Aceasta adug, cu per(idie'
= B*a s-mi aduci mncarea n odaie, vreau s ,ic.
%up cum ve,i, m-am resta!ilit complet prin grija mamei
mele, pe care o ve,i aici i care a venit de la Sassenage
special pentru asta, dup ce a avut !una idee s-i cear
vrjitoarei din sat un ntritor.
+rancine simi c Algonde tia. Stpnul .ouis o
asigurase c pentru otrava aceea nu e:ista alt leac dect
ncetarea administrrii do,elor. Se va n(uria i o va
pedepsi. *u toate c (cuse tot ce putuse. Mna i tremur
n timp ce ae,a tacmurile. %oar o (raciune de secund.
Se stpni i ncerc s (ac (a situaiei'
= $orocul (etiei c te-ai vindecat.
Dvocarea Dlorei o scoase din pepeni pe Algonde. %intr-o
sritur aproape neomeneasc, dat (iind distana dintre
ele, se npusti la slujnic, su! privirea uimit a lui
/ersende, care sttea n (aa (erestrei, lng unul dintre
cele patru s(enice nalte ale cror lumnri luaser locul
luminii ,ilei ajunse la apus. %egetele lui Algonde se
ncletar pe gtul lui +rancine.
= MB mB n!uiB articul cu greu aceasta,
ncercnd ,adarnic s se eli!ere,e.
Strnsoarea era prea puternic, iar ura lui Algonde att
de intens nct aproape c o ridica pe +rancine de pe
podea.
= %-mi un motiv temeinic s n-o (acB
= Ajunge, Algonde!
Dra vocea poruncitoare, dei stpnit, a lui /ersende.
-nt la (a, +rancine se su(oca. Algonde o a,vrli ct
colo, ca pe o simpl ppu cu care nu mai vrei s te joci.
A!ia atunci pricepu ce (cuse. 9uterea a(lat n ea care i
poruncise s acione,e ast(el. %e unde o avea> Dra oare
puterea !ene(ic a Strmoilor sau cea male(ic a lui
Mart#e> +iindc n clipa aceasta, v,nd teroarea din oc#ii
lui +rancine, care tuea i-i masa gtul, ncercnd s-i
regseasc respiraia normal, putea avea ndoieli. otui,
re(u, s-i piard avantajul. +cu un pas ctre +rancine.
Aceasta, agndu-se cu ung#iile de covorul care-i
amorti,ase cderea, se trase napoi. Algonde se opri.
= $u i-am dorit niciodat rul, +rancine. $iciodat. 9ot
nelege c, din gelo,ie i invidie, ai vrut s mor, ns (aptul
c ast(el mi-ai pus n primejdie copilul este o (apt pe care
nu o pot trece cu vederea.
Slujnica nu ncerc s se de,vinoveasc. ncremenise
de spaim n (aa acestei (emei pe care o dispreuise (i,
cre,nd-o incapa!il s se revolte. Se tr spre u, ca s
(ug.
Algonde nu se mic din loc. &tiind c o putea nimici cu o
singur su(lare. i stpni (uria. $u voia s ucid. are-i
venea s-o (ac, simea acest impuls pn n adncul (iinei
ei, dar nu voia. )ndi(erent de proveniena noii ei (ore, i
(usese dat ca s-i poat stpni destinul. Se liniti. Dra
destul c-i inspira team lui +rancine.
= Acum tii pentru ce mi-au (ost acordate (avorurile pe
care mi le reproe,i. -reau s cred c, pe viitor, te vei
a!ine s )e mai comente,i.
+rancine se sprijini de clana uii ca s se ridice, a!ia
respirnd. $eputnd s rspund, neputnd s conceap
clemena pe care i-o acorda Algonde, aps (e!ril pe
clan.
= S le spui adevrailor ti stpni c ceea ce au (cut
nu e de-ajuns ca s m do!oare i c, dac o vor lua de la
capt, m voi r,!una cumplit i pe ei, i pe tine! o urmri
vocea amenintoare a lui Algonde n timp ce trecea, n
s(rit, pragul odii.
nc se cltina i tuea. 9orni sprijinindu-se de perete.
re!uia s se ndeprte,e. S plece ct mai departe de
locul acela a(lat n puterea diavolului. %e parc n-ar (i (ost
de-ajuns pre,ena lui Mart#e care, dup cum tiau toi
oamenii de rnd de pe lng castel, avea su(letul #ain i
comisese destule crime. Dra prea mult pentru +rancine. $u
voia s s(reasc torturat pn la moarte dac stpnii
se n(uriau, iar su(letul s-i ajung apoi n iad. %up civa
pai, silueta osoas a lui Mart#e i apru n cale urcnd
scara. *#ipul i se sc#imonosi din nou de (ric. Mart#e se
opri pe ultima treapt, cu oc#ii ngustai de curio,itate.
= %e ce te trti aa> .a ora ar (i tre!uit s-i duci
mncarea lui Algonde, nu>
nelegnd c e pierdut, +rancine i,!ucni n #o#ote de
plns.
= M-a dat a(ar, ncerc totui s se apere.
%intr-un pas, Mart#e ajunse n (aa ei, i ridic !r!ia cu o
g#ear i privi urma de strangulare care-i rmsese pe gt.
= e-a dat a(arB *#iar aaB &i i-a (cut astaB n
starea ei> rnji, trimindu-i n (a mirosul de putre,iciune
al rsu(lrii ei.
+rancine ncepu s clnne, ng#eat de aceast
atingere. 8 cuprinsese iari o spaim pe care n-o putea
stpni.
= D vindecat. S-a sculat din pat, jur, #o#oti ea.
8c#ii lui Mart#e se pironir ntr-ai ei.
= &i ce-i reproea,>
+rancine tia c n-are rost s-o mint. *te mrturisiri nu
le smulsese vrjitoarea aceea de cnd Sidonie se sta!ilise
la 5tie!
= * am otrvit-o n (iecare ,i, ca s (ie la c#eremul lui.
= Al cui>
= Al stpnului .ouis.
= Al stpnului .ouis! )a te uit, coment Mart#e, (cnd
un pas napoi, cu o e:presie circumspect.
= 9ot s plec> se smiorci +rancine, dei nu prea credea
aa ceva.
Mart#e o msur cu o privire nspimnttoare.
= Spune-i messirului .ouis c, oricare i-ar (i inteniile, ar
(ace !ine s renune.
= 9i, c#iar acest mesaj m duceam s i-l transmitB %in
partea doamnei Algonde, ndr,ni +rancine, ca s arate c-i
intrase !ine n cap.
Mart#e se lipi de ,id ca s-i (ac loc, apoi o n(ac de
cea(.
= Atunci n-ar tre!ui s te ndrepi spre apartamentele
lui>
+rancine ls capul n jos.
= 5a da, !a daB )ertareB Sunt (oarte tul!uratB M
duc.
&i (cu stnga-mprejur de parc s-ar (i urcat pe un rug.
Messirul .ouis n-avea s-o ierte, cu siguran, pentru c
dduse gre i nici nu va risca s lase cu via un martor
care ar (i putut s-l acu,e. i spuse c, de ndat ce va iei
din ra,a privirii lui Mart#e, va coti la dreapta n captul
coridorului ca s ajung n aripa de mia,noapte i s
co!oare pe alt scar.
8are Mart#e i g#icise gndul> 9ornise pe urmele ei.
= $-a vrea s te rtceti din nou, i spuse sarcastic.
Merser n tcere, una lng alta, de-a lungul coridorului
str!tut n am!ele sensuri de valei n livrea, de slujnice
care treceau, aa cum (cuse pn atunci i +rancine, prea
,orite ca s o!serve pe cineva. +rancine nu ntlni n drum
niciun c#ip ndreptat spre ea, nicio privire prietenoas care
s-i dea puin alinare. Se opri n (aa odii lui .ouis de
Sassenage i o ls pe Mart#e s !at la u. $u ,ri n
privirea acesteia niciun dram de mil. 9n la urm, se
nelase. Algonde nu era diavolul, ci doar o lupoaic, o
mam gata s (ac orice ca s-i apere puiul. Cn diavol n-ar
(i cruat-o. %ar era prea tr,iu s-i devin aliat.
mpinse canatul i, pe cnd Mart#e se !ucura la gndul
c rul !iruise n su(letul lui Algonde, +rancine i ddea
su(letul su! loviturile stpnului ei, pe care nici nu mai
ncerca s le evite.
'.
%rumul prin munii Sardiniei (usese lung i, n ciuda
popasurilor impuse de o!oseal, a nopilor petrecute su!
cerul li!er sau la adpostul vreunuia dintre numeroasele
monumente de cult, erau istovii.
= $u mai e mult, l asigur .ina, artnd n lumina
apusului spre un nor de pra( a(lat la ori,ont, printre mslinii
centenari cu trunc#iuri noduroase care creteau de o parte
i de cealalt a drumului.
Dnguerrand i propuse s i preia sarcina mergnd nainte
i s duc el catrul de (ru, dar ea re(u,. Atinse coapsa
animalului cu nuielua lung de castan i trase de (ru.
;l vom mna pe rnd, i noi, i copiii<, anunase ea la
plecare, cu #otrrea aceea plin de mndrie,
caracteristic (emeilor din inutul ei. n roc#ia neagr de
vduv, cu sandale mpletite din s(oar pe picioarele goale,
cu prul prins n coc i acoperit cu o !asma neagr legat
su! !r!ie, cu oc#ii negri plini de #otrre su! sprncenele
dese, nainta cu pai egali. Mounia co!orse nainte ca
areta s se pun din nou n micare i o ajunse din civa
pai pe .ina. Dnguerrand nc#eia convoiul. Sprijinii de
preioasele !utoiae nc#ise cu grij pentru ca aromele
mirodeniilor s nu-i atrag pe ru(ctori, copiii mai mici
moiau, iar cei mai mari jucau ,aruri.
= -om ajunge acolo nainte s se lase noaptea. Cite,
norul acela e din ce n ce mai mare. $ite soldai, precis. %e
cnd insula noastr a trecut su! stpnirea spaniolilor, sunt
ca nite psri de prad, tot mai numeroi, vnnd un
inamic ine:istent ca s ne poat supraveg#ea i je(ui mai
uor.
ntoarse capul i se adres copiilor'
= ng#iontii-i tare pe (raii votri ca s se tre,easc i s
scnceasc atunci cnd soldaii vor trece pe lng noi.
= %e ce> se mir Mounia.
= n lumea asta a noastr, tristeea nu atrage atenia.
.as-i capul n jos i ine ro,ariul ntre degete.
Au,ind tonul pe care le vor!ise copiilor, Dnguerrand
nelesese. Ajunsese deja ntr-un plc de ienuperi a(lat la
li,iera pdurii de stejari care se rrea pe msur ce
naintau. Se ascunse !ine, aa cum (cuse ori de cte ori
presimea o primejdie, gata s apar pe neateptate, dac
era ca,ul.
.ina trsese catrul pn la anul de pe marginea
drumului, ca s lase loc de trecere, dar nu se oprise.
Avusese dreptate. Drau opt, purtnd livrele cu nsemnele
viceregelui. recur n galop, acoperindu-i su! un nor de
pra(, aproape atingnd marginea aretei, (r s le dea
vreo atenie. 9ericolul trecuse.
= S mergem, #otr .ina, trgnd catrul de (ru, cu
oc#ii lcrimnd i cu gtul iritat de pra(, n timp ce Mounia
tuea din rsputeri.
Dnguerrand atept ca norul s dispar n ,are, apoi se
ntoarse cu pai mari la ele i se ae, printre copii, n
spatele aretei, cu picioarele atrnnd n gol. *el mai mare
i ntinse o plosc pe care o goli ca s-i ume,easc gtul
uscat, dup care l ls pe micul Dnri@ue s se g#emuiasc
n !raele lui.
I
naintar ast(el nc o or nainte de a ,ri n vale
csuele joase din satul /oni, grupate n jurul !isericii,
prnd nite um!re !lajine su! cerul tot mai plin de stele.
= *are e a verioarei tale> ntre! Mounia, de parc ar (i
putut s-o deslueasc de la distana aceea i n lumina
sla! a lunii.
= $iciuna, rse .ina. *atarina e o (at !trn care
merge cu caprele la pscut. .umea o crede cam smintit,
ca i pe mine, de alt(el. $u locuiete n sat. -e,i irul acela
de men#iri din dreapta, la vreo dou sute de pai de-aici>
%uce spre nurag#e i, mai sus, spre pinnettu. Acolo st ea.
= 9innettu>
= 8 ca!an, dac pre(eri. Sunt nite construcii din
piatr, care datea, de pe vremea uriailor.
n timpul cltoriei, .ina le povestise istoria rii ei,
!ogat nc n vestigii ale pre,enei vec#ilor ,ei i a
oamenilor care o stpniser, mai ales ale poporului
uriailor. Di construiser n Sardinia acele nurag#i, nite
turnuri conice, (orti(icate, care adposteau aa-numitele
;domus de janas<, ceea ce nsemna ;casele ,nelorS, dar i
mormintele lor, precum i puurile lor s(inte. $u se tia de
unde apruser i cine erau. $eamul li se stinsese lsnd n
urm doar mrturiile acestea neo!inuite. Mai tr,iu, pe
insul de!arcaser (enicienii, cartagine,ii, romanii,
invadnd-o (iecare cu propria cultur, dar (r s poat
alunga n uitare ceea ce, pentru populaia local, rmnea
sacru. n Sardinia avuseser loc mai multe inva,ii, de la
vandali la piraii care-i !ntuiau coastele, pn cnd insula
trecuse n stpnirea /iudicati. Aceti regi judectori i-au
impus legile, au mprit Sardinia n patru regate, au nlat
castele i !iserici romane, n vreme ce papalitatea proteja
insula opunndu-se supremaiei 9isei i a /enovei.
9apa a #otrt s-l desemne,e pe "ac@ues al ))-lea de
Aragon drept rege al Sardiniei. 9e atunci se iscase un
con(lict ntre /iudicati. Cnul singur dintre /iudicati, pe
nume ?elene, s-a mpotrivit dominaiei spaniole, iar poporul
sard i s-a alturat. +iica ei, Dleonora, a condus !tlii
o!innd victorii rsuntoare, n urma crora a devenit att
de iu!it i de venerat nct a (ost numit i ea rege
judector i a promulgat, n aprilie 0LV1, o serie de legi
aspre, dar drepte (r precedent. .a moartea ei, insula a
c,ut su! jugul Spaniei. $iciodat ns acesta nu (usese
mai mpovrtor dect acum, cnd totul decdea din ce n
ce mai tare, iar a!u,urile camarilei viceregelui n!ueau
toate !ine(acerile (ericitelor vremuri n care insula (usese
condus de /iudicati.
9e cnd cltoreau, descopereau ici i colo n vr(uri de
munte (ortree ca nite cui!uri de vultur, catedrale sau
!a,ilici, vestigii romane sau nurag#i, lande sl!atice, vi
presrate cu turme de oi, !ivoli i capre, tu(iuri dese
rscolite de mistrei, rcoarea pdurilor de stejari. .ina
pre,isese, cltinnd cu tristee din cap, c poporul sard,
c,ut n uitare, oprimat, je(uit, va cunoate vremuri grele i,
n po(ida averii pe care ar (i putut s-o do!ndeasc prin
vn,area mirodeniilor, se ntre!a dac va reui s-i
creasc i ea copiii n spiritul demnitii pe care i-o
insu(laser prinii ei.
Atras pesemne de ,gomotul pailor pe pietrele a!rupte
i de lucirea tremurtoare a (elinarului lor, *atarina iei din
ca!ana circular, construit din pietre pn la nlimea
unui stat de om, apoi din crengi pn la acoperiul uguiat,
nsoit de un cine care, ca i ea, prea dornic s mute,
dup cum ltra i (cea spume de (urie.
= ?ei, eu sunt. -ar-ta din Murtas. Am venit s te vd, se
pre,ent .ina cu glas rsuntor, !nuind c e gata s dea
drumul cinelui pe care-l inea de ,gard.
5ine (cuse c-i lsase pe copii mai la vale, lng
nurag#e, unde se termina drumul, ca s p,easc areta
mpreun cu Dnguerrand.
= -ino mai aproape cu lumnarea aia, s vd dac-i aa
cum spui, i porunci verioara ei, nencre,toare.
.ina i Mounia (cur ce li se cerea.
= *ulcat, 5racJ. *ulcat! ltr ea, acoperindu-l pe cel al
ltratului animalului.
Molosul cu !lana aspr, ,!rlit pe spinare se lungi pe
prag, dar (r s se potoleasc.
= %ac ip, atac! le averti, *atarina, smulgnd
(elinarul din mna .inei.
Apoi, ca s-i dea seama cine sunt, ncepu s le dea ocol,
scldndu-le n lumin. %up aceea, cu o micare mai iute
dect a unei viespi, ciupi tare o!ra,ul Mouniei, care ip
att de durere, ct i de surprindere.
.ina i,!ucni ntr-un rs sonor.
= %up cte vd, nu te-ai sc#im!at! Crmreti i acum
du#urile rele!
Cn ,m!et tir! se ndur n cele din urm s lumine,e
c#ipul usciv al *atarinei'
= *#iar aa. n nopile cu lun plin se de,lnuie
ntotdeauna. 9rieteni, i strig ea cinelui, care ncet s-i
mai arate colii c#iar n clipa cnd cele dou verioare se
m!riau.
I
Migrena le s(redelea amndurora estele n acelai (el, ca
(i cum cineva ar (i !tut to!a n timpanele lor ca s-i
pedepseasc. 6e(u,nd s se dea !tut, Mat#ieu i nclin
capul i-i scutur nc o dat, dincolo de pragul odii,
pletele ude, proiectnd pe pietriul din jur un semicerc de
picturi (ine, ntoarcerea la realitate (usese !rutal. *ele
dou (ete se ntorseser mpreun cu un valet, aducnd un
#rdu cu ap, iar el i "anisse (useser apucai de picioare
i vri cu capul n apa rece din #rdu. +irete c-i
reveniser din !eie. %ar ar (i (ost o adevrat minune ca,
dup un asemenea tratament, s nu dea a(ar tot ce
mncaser, i spuse !rutarul, rgind, cu stomacul gata s
se revolte. $ici "anisse care, la civa pai de el, aproape c
se lipise de (ocul din vatr ca s-i usuce partea de sus a
vemntului nu prea ntr-o dispo,iie mai !un. Mai ales c
(usese nevoie de patru oameni ca s-l ridice i c,
v,ndu-l pe Mat#ieu cu capul n ap, mprise ceva palme
n jur, ca s nu peasc acelai lucru. 9#ilippine, care
asistase la ntreaga scen, oscilnd ntre rs i (urie, l certa
acum, ameninndu-) cu arttorul.
= S v (ie ruine! S v (ie ruine, "anisse! $orocul tu
c Algonde i-a revenit, alt(el /ersende nu te-ar ierta
niciodat pentru ce-ai (cut!
Dl ls capul n jos i-i terse lacrimile din oc#i. $u
plngea din pricina vinului care (usese mai tare dect
prea, nici (iindc i-ar (i (ost (ric de logodnica lui, ci pentru
c dislocase ma:ilarul unui con(rate de-al su care venise
n ajutorul valeilor, iar nenorocitul #otrse imediat s-i
inter,ic s mai calce n !uctrie. Cite cum l pedepsise
%umne,eu, tocmai el care era att de lacom! %e-acum se
terminase cu miresmele acelea care-i lsau gura ap, atta
vreme ct vor mai rmne la 5tie.
= Adevrul e c am (ost deja aspru pedepsit. %a, mi-am
i primit pedeapsa, a(irm el, mucndu-i o!rajii pe
dinuntru.
Mat#ieu nc#ise ua i-i nete,i cu palma prul scurt,
rete,at drept mai sus de umeri.
%e (apt, nc nu tia ce #otrre s ia. $u tia dac va
!irui iu!irea sau r,!unarea n clipa cnd se va a(la n (aa
ei. n (aa lor. .a vederea lui 9#ilippine, care tuna i (ulgera,
i venea s loveasc pe cineva. %in pricina tonului pe care-i
spusese, cu cteva minute nainte, c acum, dup naterea
Dlorei, nici nu se mai punea pro!lema s stea prea mult pe
gnduri. $u (usese ea cea care mpreun cu tatl ei
uneltiser s-l despart de Algonde> i ceruse scu,e pentru
asta, (irete. %ar prea repede, prea neconvingtor, nainte
de a-l m!oldi s se cstoreasc. Mat#ieu se sturase s
(ie mutat de colo colo, dat la o parte, plmuit, certat. %ac
nu l-ar (i durut att de tare capul, i-ar (i spus toate lucrurile
astea n loc s tac i s ncuviine,e, !a c#iar da, cu riscul
de a (i !iciuit pn la moarte, i-ar (i turnat n cap apa
rmas n #rdu ca s-o opreasc s mai ipe la !ietul
"anisse, care nu (cuse dect s ncerce s-i a!at
gndurile negre.
n loc de asta, sttea cu !raele atrnndu-i pe lng trup
printre scaune i !nci rsturnate pe podeaua ud i, n
ciuda cicatricei n(ricotoare de la oc#i, pe care re(u,a s-o
ascund, prea un !ieel care a!ia ateapt s (ie luat de
mn i condus acolo unde tre!uia s mearg.
I
)mens pe un cer presrat cu stele, luna rotund prea
acum agat de vr(ul turnului masiv al imensului nurag#e
a(lat mai jos de pinnettu. mprumutnd vocile stridente ale
psrilor de noapte, uriaii i adresau rugciuni, le spusese
pe un ton solemn *atarina, dup care adugase c toi
ceilali tre!uiau adui ct mai repede la adpostul casei ei,
alt(el su(letele lor i-ar (i luat ,!orul.
*o!orser toate trei s-i caute, cu cinele n urma lor,
iar acum se a(lau la picioarele turnului, lng mormntul
uriailor,
= *rua poate rmne aici. $imeni nu cutea, s um!le
noaptea prin locurile astea, l asigur *atarina pe
Dnguerrand, n timp ce copilaul cel mai mic, tre,it din
somn, se aga de gtul maic-sii, nc#i,ndu-i din nou
oc#ii. Mounia i luase de mn pe urmtorii doi, care se
cltinau pe picioare de o!oseal.
= $u te supra, *atarina, dar n-am !tut att drum
p,ind !utoiaele astea ca s le a!andone, acum n
mijlocul landei. .uai-o nainte, copii, pn le pun pe catr,
#otr Dnguerrand, trecnd n (aa animalului care, de
cteva minute, ddea semne de nervo,itate. 8are simea
ameninarea nev,ut despre care le vor!ise pstoria de
capre sau l speria cinele, care !a ltra, !a sc#euna>
8ricum ar (i (ost, Dnguerrand nu era omul care s se lase
prea uor impresionat.
*atarina privi n jur, adulmec aerul ncrcat cu miresme
de cim!ru i de iar!-neagr, apoi gr!i pasul.
= $u ,!ovi prea mult, se mulumi ea s-i spun,
o!inuii ca oamenii s n-o cread.
Mounia i .ina urcau deja poteca, ducndu-i !agajele,
precedate de cei doi copii mai mari. Dnguerrand rmase
singur. Stpnindu-i (iorul strnit de o su(lare mai rece de
vnt, de,nod c#ingile cu care era legat catrul ntre
#ulu!e, nclin apoi areta ca partea din spate s ating
pmntul i aduse animalul mai aproape. *atrul a,vrlea
cu copita n pmntul negru, (ornind puternic, cu urec#ile
culcate pe spate.
= ?ai, drguule, puin r!dare, n-o s dure,e mult, l
ncuraj Dnguerrand nainte de a-i lega #ul de !ara din
spatele aretei, ca s-l in pe loc.
%e cum intr n pinnettu, Mounia simi n jur su(lul de
magie care plutea n jurul pstoriei de capre. Se liniti
imediat i pregti culcuul copiilor, pe o ptur aternut
direct pe lutul !ttorit, n ncperea strmt pe care
*atarina o mprea cu 5racJ.
8 saltea de paie, o mas, un cu(r i un lig#ean (cut
dintr-un pietroi sco!it alctuiau tot mo!ilierul. n mijlocul
odii, un ir de pietre nnegrite, ae,ate n cerc, dovedea c
n tavanul din crengi ar (i tre!uit s e:iste o desc#i,tur,
dar, ridicndu-i privirea, Mounia constat c aceasta
(usese astupat. +erestrele, de asemenea, erau acoperite
cu nite o!loane interioare. *uprins din nou de nelinite, le
ls singure pe cele dou verioare i desc#ise ua, s vad
dac sosea Dnguerrand.
%e cum trecu pragul, simi un vnt neo!inuit de rece
pentru anotimpul acela. Mturnd cu privirea crarea, se
n(ur mai strns n al. $ici ipenie de om, gndi ea
deodat, tremurnd de (rig. Cnde era Dnguerrand>
= 5r!atul tu e curajos, ns nu tie ce (ore se ascund
n nurag#e.
Mounia ntoarse capul ctre *atarina, care apruse !rusc
n prag, i veni lng ea, cu minile la spate, dreapt ca un
c#iparos.
= Mi-e (rig.
= Aa simt ntotdeauna cei care le percep pre,ena, ,ise
*atarina, apoi art cu degetul n josul potecii. Cite-l c
urc. l ve,i>
Mounia i miji oc#ii n lumina lunii i o(t uurat.
Mergnd ncet, pentru ca animalul s nu-i rup vreun
picior pe stnci, Dnguerrand lsa puin cte puin n urm
turnul pgn.
Se rela: la vederea lui, n ciuda (rigului tot mai puternic.
= $-am mai simit niciodat aa ceva. Mor de (rig. %e
unde vine>
= $u tiu. Du m-am nscut cu acest dar, (r s tiu nici
de ce, nici pentru ce mi-a (ost #r,it. Acolo!
Art din nou cu degetul, indicnd de ast dat ctre
nurag#e.
= -e,i>
%a, Mounia vedea. Cn nor al!strui care ieea din mie,ul
pietrelor i tremura ca o cea (in aternut pe supra(aa
lunii, Apoi nc unul i nc unul.
= %oamne )suse, ce-i asta> ncepu ea s tremure.
= Su(letele celor mori, murmur stins *atarina, dup
care adug' -ino. D timpul s ne ntoarcem n cas.
= %ar el> se ngro,i Mounia, v,nd c !aletul straniu
urca deasupra pietrelor, deasupra lui Dnguerrand, (r ca el
s o!serve.
%egetele *atarinei se ncletar autoritar pe !raul ei.
= ?aide. $u-l poi ajuta cu nimic, l vor lua.
Avea dreptate. Mounia simea c avea dreptate. Aa era.
&tia. Simi c o doare inima, c o doare !raul tras napoi cu
acea putere a voinei pe care o capt oamenii cnd viaa
le este n primejdie. n cteva clipe, tot cerul (usese
acoperit de (ormele strve,ii care se adunau tot mai
aproape de Dnguerrand i ale cror rsete le putea au,i. l
v,u ridicndu-i oc#ii, lsnd din mn (rul catrului ca
s scoat spada din teac i, n clipa aceea cnd tia c-l va
pierde, toat (iina ei se ncord ca s mpiedice acest
lucru. Se smulse violent din mna (emeii care voia s-o trag
dup ea i, n timp ce catrul o lua la (ug, iar soul ei
spinteca aerul cu spada, se repe,i pe crare ca s moar
alturi de el.
'/
$etiind n ce (ar(urie turnase +rancine otrava, Algonde
nu se atinsese de mncare, iar acum, i ea, i /ersende
erau moarte de (oame.
= Ar (i tre!uit s co!orm noi la !uctrie, se plnse ea,
au,ind cum i c#iorie maele.
*#ioriala nu pru s-o deranje,e pe Dlora, care sugea cu
lcomie, (rmntndu-i snul cu degeelele ei su!iri.
= .as, o s avem i mai mult po(t de mncare dup
aceea, se consol maic-sa, privind micat scena.
= otui, de ce le tre!uie att timp s vin> %up cum l
cunosc eu pe Mat#ieu, pun pariu c se las rugat, suspin
(ata.
= $-a vrea s-i (aci prea multe ilu,ii, Algonde! Dl te tia
slujnic, acum te gsete domni. $u cred c o s-l !ucure
situaia.
= %ar eu sunt de vin pentru asta>
/ersende i scutur capul rotund cu cosiele mpletite
din nou i rsucite deasupra urec#ilor.
= $u, dar pe lng cele petrecute nainteB &tii i tu ct
de mult doresc s v cstorii, prigoria mea, dar, n acelai
timp, cu siguran c el te va (ace s (ii mult mai
vulnera!il n (aa #arpiei.
Algonde i pironi oc#ii mari de culoarea muc#iului n
oc#ii ei.
= Sunt contient de acest lucru, mam, dar nu tiu
dac voi avea puterea s-l pierd iar. mi lipsete att de
mult!
= S sperm cB
6estul (ra,ei muri pe !u,ele lui /ersende. 9#ilippine
desc#isese ua i intrase, urmat de cei doi !r!ai.
= )at-ne, n s(rit. i vine s cre,i, Algonde, c
mpiedicaii tia s-au ciocnit unul de cellalt i au rsturnat
un #rdu cu ap pe care-l crau doi servitori> A tre!uit s-i
punem la uscat, e:clam domnia, i,!ucnind n rs, apoi se
ddu la o parte i le (cu loc s se apropie.
m!r!tat de versiunea aceasta, jupnul "anisse i
um(l pieptul i desc#ise larg !raele la vederea (otoliilor n
care edeau cele dou (emei.
= 9e legea mea, ce mai puicue! i vine s le mnnci!
&i, unind vor!a cu (apta, se npusti ca un vultur spre ele
s le m!rie,e.
%epuse dou srutri ,gomotoase pe o!rajii prigoriei lui,
apoi, g#emuit la picioarele ei, i (rnse minile de emoie
privind-o pe micu. n timpul acesta, 9#ilippine, o!osit de
atta e(ort, ocupase ultimul (otoliu li!er. *onsidera c acum
rolul ei se s(rise.
Mat#ieu ns rmsese n prag, nemicat, sting#erit n
ciuda sursului m!ietor pe care i-l adresa Algonde pe
deasupra capului c#el al lui "anisse. Dra nesc#im!at, aa
cum o lsase pe malul rului anul trecut. &i-o nc#ipuise
gras din cau,a sarcinii, cnd colo era aproape sla!,
desigur c din cau,a !olii care o mcinase. %a, era aceeai,
recunotea iu!irea din privirea ndreptat spre el,
ncrederea cu care-i ntindea mna. Dra aceeai.
)ar el o iu!ea i acum. %oamne, ct o iu!ea! %ar printre
aurriile acelea, printre candela!rele din argint n odaia
aceea cu duumeaua prea lustruit, cu mo!ile sculptate, cu
tapiserii viu colorate, cu (ar(urii elegante puse pe mas,
lng o supier din (aian, descoperea parc pe altcineva,
nu pe ea.
*nd l v,u att de stnjenit, att de ne#otrt, Algonde
simi c oc#ii i se umplu de lacrimi.
= -inoB l implor ea. e rog!
%ndu-i su!it seama c n ncpere domnea o atmos(er
ncordat, "anisse se rsuci pe genunc#ii nepenii.
= Di, ce s-a ntmplat> se mir el.
oate privirile se aintir asupra lui Mat#ieu, ncrcate de
atta speran, nct se simi prins n capcan. ;$u aa, i
spuse el (cnd un pas napoi. $u asta voiam. $u aa.<
Mna ntins a lui Algonde c,u descurajat. n tcerea
care se lsase, Mat#ieu se rsucise pe clcie i (ugise din
nou.
I
Dnguerrand n-ar (i putut spune ce anume i atrsese
atenia mai nti. Sen,aia tot mai puternic de (rig, lumina
sc#im!at din jur, pn sus pe stnci, atitudinea celor dou
(emei stnd pe dealul de care ajunsese deja att de
aproape nct, c#iar dac nu le desluise cuvintele, au,ise
panica din glasurile lor. 8ricum ar (i (ost, atunci cnd
catrul l mpinsese cu capul, iar apoi l mucase de umr,
se ntorsese i-i v,use dansnd su! luna plin.
6eacionase din instinct. Se dduse la o parte, lsnd
animalul s-o ia la goan n susul potecii, de parc acolo, n
vr(, ar (i avut scpare. Scosese sa!ia s se apere. 8
aprare ilu,orie. 8 lupt ,adarnic. %ar alt speran nu
avea, convins c, dac nu (cea (a, aceast legiune
dia(an de ceuri care c#icoteau l-ar (i strpuns dintr-o
parte n cealalt i s-ar (i pr!uit cu (aa n pietri. Dra
cavaler de Sassenage. %ac-i sosise ceasul, va muri n
picioare, ca un r,!oinic. +urios c se lsase surprins i
contient de ceea ce avea s i se ntmple, n-o o!serv pe
*atarina intrnd n cas. $-o v,u pe Mounia co!ornd n
(ug panta.
.upta, avnd n urec#i uierul ascuit al du#urilor cenuii,
prin care tiul spadei trecea (r s le opreasc. $u ,ri
nici catrul care, a!tndu-se de la crare ca s ajung la
pinnettu pe drumul cel mai scurt, incomodat de greutatea
ncrcturii, i (rnse o gle,n i c,u pe o parte, rgnd
de groa, n (aa acestor c#ipuri danteti ale morii.
Dnguerrand nu v,u nimic din toate acestea.
Mounia urmrise totul. nc mai avea timp s renune, s
se pun la adpost, i striga vocea nelepciunii. %ar mai
puternic era alt voce. -ocea morilor, care o c#ema. ;i
aud<, i repeta ea, srind peste pietre, cu riscul de a-i
rupe gtul. Dra rscolit. ;.e aud. Astea nu sunt rsete, nu,
ci strigte de durere. %oamne, ct su(er!S Mai avea civa
pai de (cut.
n (aa ei, Dnguerrand, epui,at, icnea, nvrtindu-se pe
loc i !iciuind aerul cu spada. n timp ce (cea o piruet,
ncercnd s destrame vlul ng#eat care-i (l(ia pe
umeri, o ,ri repe,indu-se spre el. A!ia atunci l cuprinse
teama. Se temea pentru ea. Citnd de el, se avnt s-o
apere.
;S le vor!esc. re!uie s le vor!esc. Asta vor. S li se
vor!easc, s le asculte cineva.< Ajunsese la aceast
conclu,ie n clipa cnd trupurile lor se ntlniser i se
nlnuiser, su! o #or ne!uneasc de du#uri care se
roteau.
Sc#im!ar o privire n care Dnguerrand nelesese iu!irea
aceea a!solut pe care i-o purta ea.
= D ,adarnic, g(i ea pe !u,ele lui. D ,adarnic.
Dl i des(cu degetele. Spada c,u pe pietre, rico, apoi
rmase nemicat. Atunci, s(idnd um!rele, Dnguerrand o
srut (ier!inte, prelung, ca ea s nu vad moartea venind
s-i ia.
I
%isperarea ei nu dur mult. Cn singur #o#ot nestpnit,
pe care cei din jurul ei i-l n!uir n piept.
= 5iata micu! *e nerod e! &i ct ne-am strduit s-l
pregtim, se lament "anisse, lund-o de mini.
+u de-ajuns pentru ca Algonde s-i recapete stpnirea
de sine.
= $u-i nimic, drag "anisse. 8 s (ie !ine, l asigur ea,
tergndu-i nasul.
= Ar (i tre!uit s ne ateptm. 9e legea mea, cnd o s-l
gsim, pun ciomagul pe el! scrni 9#ilippine, !tnd din
picior.
9rin gestul lui, netre!nicul acela i nesocotise autoritatea.
%e data asta, era #otrt s nu-l lase s scape nepedepsit.
/#icind ameninarea care plutea asupra capului !rutarului,
Algonde o (ulger cu privirea pe 9#ilippine.
= n ca,ul acesta, sper s nu-l gsim niciodat!
= %ar, totuiB
= $iciun ;totuiS! $u v spusesem s-l lsai n pace>
9#ilippine ridic vocea, ncruntndu-se i nlnd !r!ia,
o(ensat c-i vor!ise pe tonul acela de (a cu ceilali.
= Usta nu-i un motiv ca s te trate,e aa! &i nici pe
mine! $u uita c numai eu am autoritate asupra voastr n
casa asta!
Dlora terminase de supt. Algonde o puse n !raele lui
/ersende, care nu spusese nimic pn atunci.
= *ulc-o tu, !ine>
/ersende ncuviin. .e (usese de-ajuns s sc#im!e o
privire, nu mai era nevoie de cuvinte. "anisse, ncurcat de
ntorstura pe care o luaser lucrurile, se ridicase i se
trsese, prudent, mai la o parte, lsndu-se cnd pe un
picior, cnd pe cellalt. %ac 9#ilippine se n(uria i mai
tare, ar (i putut vor!i despre (aptul c se m!tase n #alul
acela, iar /ersende s-ar (i suprat pe el. %eci era mai !ine
s treac neo!servat. Se strecur spre leagn, unde
/ersende i (cea de lucru. Algonde se ridic i ca,
n(runtnd-o pe 9#ilippine cu o e:presie ndrjit.
= e ntre! ceva, domni ?elene. -rei, de data asta, s
m redai !r!atului pe care-l iu!esc sau s m ii pentru
totdeauna lng tine>
Cluit de prestana i de autoritatea pe care le arta
camerista ei, domnia de Sassenage se (cu parc mai mic
n (otoliu, iar minile ae,ate pe re,emtori ncepur s-i
tremure.
= )art-m, (cu pe un ton (nos. e asigur c acum
voiamB
Algonde nu mai sttu s-o asculte. porni #otrt spre
u.
= Cnde te duci> o ntre! 9#ilippine, simindu-se
vinovat.
= S iau aer. Am stat prea multe ,ile nc#is n cas.
n!uindu-i dorina de-a o nsoi, 9#ilippine rmase
locului. Atitudinea plin de siguran a lui Algonde o n(ior.
8are era un e(ect al poiunii pe care i-o administrase
/ersende> $-ar (i putut e:plica n ce (el anume, dar era
limpede c Algonde se sc#im!ase.
I
Mounia era toat numai durere. %urerea lor. Simea n
toat (iina ei, ca nite ace de (oc, agonia lent care
precedase moartea lor stupid. *mpia era acoperit de
snge. Se luptaser vitejete. *u cine> Atia strini
veniser s cucereasc aceste meleaguri! 8are erau cei din
nurag#i, acel popor de uriai al mrii despre care .ina
vor!ea cu respect, sau alii, i mai vec#i> $-ar (i putut
spune, ns le rspundea n lim!a (araonilor, care nu mai
era (olosit de la inva,iile ara!ilor, dar pe care ea o
nvase nc din leagn, (iindc mama ei dorea ca lim!a
aceasta s nu cad prad uitrii. Acum, Mounia simea doar
c ei o puteau nelege, puteau citi n mintea ei mesajele de
iu!ire i de pace care nu treceau de !u,ele ei pecetluite de
srutul lui Dnguerrand.
%eodat, v,u n minte o imagine. Se smulse aproape
!rutal din strnsoare.
= -ino, strig ea, apucndu-l strns de mn.
-ntul puternic i rece strnit de vrtejul su(letelor care
se roteau n continuare deasupra capetelor lor ridica pra(ul
din jur. Di alctuiau mijlocul unei tornade care se strngea
tot mai mult, iar ier!urile smulse din pmnt i pietricelele
al!e le loveau spatele i picioarele.
&uieratul acela l mpiedic pe Dnguerrand s-i spun c
erau pri,onieri, dar se ls tras de mn, convins c ea
ncerca totui s ajung pn la pinnettu. *onstat ns
uimit c ea, cu o (or ne!nuit, depi !ariera de pra( i
ncepu s co!oare spre mormnt.
I
Mat#ieu se opri !rusc pe peronul din (aa impuntoarei
construcii. Se rtcise n la!irintul de coridoare i alergase
pn cnd gsise o scar pe care pornise n goan. S
co!oare. S ias. %oar asta voia. S respire. i trase
su(letul pe trepte, su! mantia nstelat a cerului. Dra singur.
Dra sear. $ite rsete n!uite i ajunser la urec#i. n
!osc#etele grdinii din apropiere erau perec#i care se
giugiuleau, n timp ce un imn religios se nla din capela al
crei col mpodo!it cu vitralii l putea vedea.
Se orient. %ac ocolea cldirea pe la rsrit, ajungea la
grajduri, unde era areta lor i, pitit n spatele osiei, spada.
%up aceea va putea pleca. ntr-un (el sau n altul. 5un.
ns, n loc s porneasc, se ae, pe piatra rece i-i
re,em coatele pe genunc#i, iar !r!ia E n palme. %e (apt,
n-avea curajul s plece de-acolo. .una plin era rotund ca
snul pe care-l ntre,rise, ca acel cpor pe care-l v,use
culcat pe sn. .a amintirea lor i se tiau picioarele.
9rivea int astrul nopii, linitit de aerul proaspt, (r
s-i dea seama c pe c#ip i se aternea treptat un surs
nduioat.
I
%u#urile se deplasau deasupra lor, cu aceeai vite,.
Dnguerrand nu nelegea. $imic altceva nu se mai petrecea.
Atacul ncetase n clipa cnd lsase sa!ia s-i cad din
mn. 8are demonii se jucau cu ei> %e ce cuta Mounia
intrarea n mormntul uriailor, strngndu-l att de tare de
mn nct, n ciuda (orei lui, avea impresia c-i (rnge
oasele>
)ntrar ntr-un coridor lung de piatr, strmt i ptrat,
care ducea su! pmnt. %up civa stnjeni, o tcere
maca!r lu locul uierului vntului.
Dnguerrand se opri. Mounia ntoarse capul, scrutnd
!e,na.
= re!uie s naintm, i spuse.
= %e ce> %e aici au ieit.
Da se apropie i se lipi de el.
= Ai ncredere n mine. e rog! re!uie s ne micm
repede. 8 s-i e:plic dup aceea.
*utnd ,adarnic vreun argument, Dnguerrand ced n
(aa siguranei din vocea ei.
I
ndat ce trecu de canaturile larg desc#ise ale porii
castelului, Algonde recunoscu pletele ondulate i umerii lai
ai lui Mat#ieu, iar inima ncepu s-i !at ne!unete. $u
plecase nc, nu era totul pierdut. Se apropie pe nesimite,
ca s nu-l sperie.
Mat#ieu i g#icise pre,ena. 9oate dup mireasma pielii
ei, care nu se sc#im!ase. 5ri,a o adusese pn la el. *#iar
dac i ddea aere de domni, prigoria i (reca i acum
trupul cu (run,e proaspete de ment, cum (cea nainte,
cnd era aa cum ar (i dorit el s rmn.
Algonde se ae, lng el, pe trepte, lsnd o distan
mic ntre ei. +r s-l priveasc. +r s (ore,e lucrurile.
%oar ateptnd. Singuri su! privirea lunii. .sndu-se
ng#iii de ntuneric.
I
Se (cu lumin din nou. %u#urile se ntorceau n
mormnt. cute, de ast dat. 6mneau la distan,
plutind ca nite nori al!strui pe lng ,idurile pe care le
m!rcau ntr-un vl (remtnd. Cimitor, dar spaima pe
care o simise Dnguerrand dispruse. Avea certitudinea c
erau clu,ii de mna destinului.
Ajunseser ntr-o sal circular, din care porneau, la
distane egale, coridoare care se pierdeau n ntuneric.
ntr-un singur loc, peretele era lipsit de coridoare.
= Acolo e.
%egetul Mouniei art spre stela grandioas din mijlocul
ncperii. Dra nalt de cel puin doi stnjeni.
= *#iar acolo, spuse ea, lsnd mna lui Dnguerrand ca
s se apropie de stel.
i trecu palma peste o desc#i,tur mic n (orm de
piramid, ae,at cu vreo ,ece degete mai sus de capul ei.
Cn nule ngust pornea de la vr(ul triung#iului i
mprea partea de sus a pietrei n dou pri distincte
printre care se strecur o ra, de lun ce ptrunsese prin
!olta de sus.
Dnguerrand venise alturi de ea. nc nu nelegea ce se
ntmpl, dar era limpede c rposaii i mnaser acolo
paii Mouniei.
= *e vor> ntre! el, v,nd c du#urile nconjuraser
stela, n (aa tunelelor care se rs(irau n (orm de stea.
Mounia nu-i rspunse. i de,leg de la !ru un scule
din pn,. )nima lui Dnguerrand porni s !at mai tare. Dra
oare posi!il>
%e parc ar (i vrut s-i dea dreptate, n ncpere se nl
un cnt, ca un i,vor ce nea de pretutindeni, n clipa cnd
Mounia scoase din scule (laconul piramidal (urat de la
prinul %jem i-l ridic deasupra capului.
I
*oatele lor se atinser. %in ne!gare de seam> $iciunul
din ei nu (u sigur de asta, ns contactul i (cu s-i
ntoarc n acelai timp capetele unul ctre cellalt.
= Dti tare departe de cas, prigorie, ,ise el sc#ind un
surs.
= %e cnd ai venit tu, nu mai sunt att de departe.
= -d c nu-l pui deloc la socoteal pe jupnul "anisse,
se strm! el, um(lndu-i o!rajii ca pe vremuri.
Da rse. Mat#ieu ridic !raul i-i cuprinse umerii. Da nu
se (eri.
= *re,i c mai avem vreo ans, noi doi>
9icturi (ine ncepur s curg din oc#ii lui Algonde. .i se
va mai lsa vreo ans> ;%a<, ip su(letul ei. ;%a<, ip
inima ei. &tia c de asta i (usese dat puterea celor vec#i.
otui, copleit de emoie, rmase (r grai.
= Mi-e greu s triesc (r tine, prigorie. %ar ura mi-a
rmas n su(let.
i prinse !r!ia i o ridic. 9rivi ndelung lacrimile care-i
alunecau pe o!raji. Ar (i vrut s le soar!, dar se stpni.
= 8 s am mereu ndoieli. n privina Dlorei.
= Du nu am.
Mat#ieu ddu din cap. 9ru s (ie de acord cu ea.
= *e-ar (ace o doamn aa cum ai devenit tu cu un
oprlan ca mine>
Da i muc !u,a. Acum. Aici. Sau niciodat.
= $u sunt o doamn, Mat#ieu. M-am nscut ,n, cu
mult nainte ca Melusine s-mi impun legea ei.
I
%opul odat scos, (laconul n (orm de piramid se potrivi
per(ect n sco!itura din stel, de parc pe msura lui ar (i
(ost (cut cu secole n urm. Mounia se ntoarse spre
Dnguerrand.
= -ino.
%in civa pai (u lng ea, cu spatele lipit de stel, ca i
Mounia, privind cum norii deveneau siluete i se ntindeau
spre !olta mormntului n timp ce ra,a lunii str!tea
eli:irul a(lat n (lacon. *ntul deveni mai amplu. %egetele li
se mpletir. $u le mai era (rig, aproape c transpirau,
(iindc piatra din spatele lor ncepuse s se ncl,easc. 9e
o!rajii Mouniei curgeau lacrimi.
+usese clu,it de imaginea acestui loc, avnd o
con(iguraie asemntoare cu desenul trasat pe #arta
tatlui ei. *a i cum ar (i (ost limpede de la !un nceput c
ea va ajunge acolo. *a i cum ea, egipteanca, urmaa
(araonilor, n-ar (i recuperat aceast mic piramid dect
pentru ca su(letele urmailor s poat trece, n s(rit,
dincolo. 9lin de mndrie i de iu!ire, le vedea acum
ptrunse de lumina lunar care trecea prin sticl, urmrind
ara!escurile de argint i desennd pe ele semne ciudate.
%egetele lui Dnguerrand le strnser mai tare pe ale ei.
Crmrea i el rencarnarea lor lent.
Mai nti apreau trupurile, apoi c#ipurile. 5r!ai i
(emei. Att de nali, nct Dnguerrand (u nevoit s ridice
capul ca s le ntlneasc privirile. )ar atunci c,u, ca i
Mounia, n genunc#i. eama pe care o simise n land se
pre(cuse n iu!ire i se simi ca un nemernic (iindc i
atacase cu spada.
I
Mat#ieu se ridicase n picioare nc de la primele cuvinte
ale lui Algonde, ndat ce pomenise de Mart#e.
= S nu stm aici, spusese el cu o voce grav,
stpnindu-i cu greu jena.
9orniser n (ug prin grdin, ct mai departe de castel,
pn acolo unde copacii erau att de dei nct lumina nu
mai ajungea pn la tu(iuri. Acolo unde nu-i putea au,i
nimeni, Mat#ieu nelesese c ceea ce ea i mrturisea, n
s(rit, respirnd precipitat, le pecetluia pe veci destinul. &i
nu voia martori. $ici mcar luna.
Ae,at lng el ntre rdcinile unui stejar !trn,
Algonde i povestise tot. %e la ,iua cnd c,use pentru
prima dat n +uron pn la de,mierdrile lui 9#ilippine,
(r s uite de legtura att de strns dintre ea i uliu. $u
mai voia s-i ascund nimic. l voia li!er. .i!er s-o iu!easc
aa cum era di(erit, cu povara ei, cu s(ierile i cu
speranele ei. .i!er s-o urasc pentru alegerile ei din trecut,
pcatele ei trupeti, latura ei monstruoas. .i!er s rmn
sau s plece. %up ce termin de vor!it, stnd cu capul pe
umrul lui, se simi i ea eli!erat. &i orice s-ar ntmpla,
mai puternic. Mai puternic indi(erent de alegerea lui.
9entru c aceasta (usese cea mai mare dovad de
dragoste pe care i-o putea da.
I
9e msur ce ra,a de lun aciona asupra eli:irului,
lumina devenea mai dens, mai intens i (ur nevoii s-i
mijeasc oc#ii ca s urmreasc semnul (cut cu capul de
uriai n direcia peretelui lipsit de coridoare. Acea parte a
(laconului care, spre deose!ire de celelalte, nu era nvelit
n reeaua de argint, se a(la ndreptat ctre acel loc.
= -ino, i porunci iar Mounia, o!ligndu-l pe Dnguerrand
s se ridice.
Se apropiar de peretele (r desc#i,turi. 6idicndu-se
pe vr(uri, cum (cuse i ca s ae,e (laconul la locul lui,
Mounia aps tare pe o ieitur din centrul triung#iului,
apoi se ddu ntr-o parte. 9eretele ncepu s lunece ncet,
desc#i,nd o u ascuns n ,id. %incolo de ea se gsea un
dolmen. 9oate un altar, nconjurat de o oglind translucid
de ap. ;Cn pu sacru<, i spuse Dnguerrand. Mounia se
de,!rc i-l ndemn, ,m!ind, s-o imite. 9rea condus
de o voin strin, dar spaima lui trecuse de mult. *#iar
dac toate acestea i depeau nelegerea, simea c se
supuseser (r s tie destinului care le (usese #r,it de
la nceputurile lumii.
Mdularul i se nvrto ndat ce Mounia str!tu
!a,inul cu ap i se lungi pe dolmen, cu (aa spre el, cu
coapsele des(cute.
I
= *red c "anisse ar (i ncntat dac ne-am cstori i
noi n aceeai ,i cu el, murmur pe neateptate Mat#ieu.
)nima lui Algonde tresri.
= D adevrat, m mai vrei> l ntre! ea tremurnd,
nlnd o privire recunosctoare spre el.
= - vreau pe amndou, o corect Mat#ieu nainte de
a-i acoperi !u,ele cu ale lui i de-a o culca printre rdcini.
I
)mediat ce trupurile lor se unir, n sala cea mare avu loc
(u,iunea. +ulgerate de lumin, spiritele eterate ale uriailor
e:plodar, devenind mai luminoase dect ra,a pe care le-o
o(erise luna, apoi (ur aspirate prin ori(iciul desc#is n
tavanul stelei, ptrun,nd n interiorul (laconului piramidal.
Atunci totul se liniti. $u se mai au,i alt ,gomot n a(ara
rsu(lrii precipitate a perec#ii care (cea dragoste
deasupra puului sacru. Drau nconjurai de noapte. 8
noapte neagr, str!tut doar de (asciculul al!astru i
triung#iular care pornea de la stel i se oprea la oldurile
lui Dnguerrand. %ac cei doi ar (i urmrit scena din sal,
s-ar (i ntre!at de ce, n locul odi#nei pe care cre,use
Mounia c i-o doreau, su(letele uriailor pre(eraser s se
di,olve n eli:irul din (lacon, ntreinnd lumina aceea.
I
%ar pentru aceasta ar (i tre!uit s tie, ca i cealalt
perec#e E Mat#ieu i Algonde E c noaptea respectiv nu le
aparinea lor. Dra n ntregime legat de pro(eie i de
puterea celor trei.
'0
%jem era att de agitat nct nu putuse nc#ide un oc#i
toat noaptea. $ici s-o onore,e pe Almeida nu putuse. n
cele din urm o gonise din patul lui.
= e pori aa din cau,a (etei leia, ?elene! se r,vrtise
grecoaica, jignit c %jem nu cedase (armecelor ei.
= aci! $u tii ce spui, o!iectase prinul cu o voce lipsit
de convingere care-o (cuse s se ridice n genunc#i, cu
snii ei tari de,golii, peste ceara(ul su! care sttuse
lungit cu o clip mai nainte.
ntins pe spate, cu !raele ncruciate su! cea(, %jem
nici mcar n-o privise.
= D cretin! &i i-a (ost (gduit cinelui de Montoison.
&tii ct riti>
= Ai-am spus s taci, m o!oseti.
= *utea, s spui c n-o placi! Am v,ut c n-o scpai
din oc#i nicio clip, cnd a (ost aici! 8 doreai!
%e data asta, prinul se enerv. %e ce-l deranja din
visurile sale dulci cu gelo,ia ei copilreasc> %ar, pn la
urm, aa-i tre!uia! /reise lsnd-o pe Almeida s capete
o asemenea autoritate asupra celorlalte soii ale lui, pe
care, practic, nu mai primea deloc n aternut. 9rivirea lui
%jem deveni aspr. Dra timpul s ia msuri.
= .inite ori vei (i !iciuit!
Almeida tcu. &tia pn unde putea ntinde coarda. l
cunotea !ine, (iindc-l iu!ea mult. &i-ar (i pus ameninarea
n practic. %in moment ce se purta att de aspru pentru o
nimica toat nsemna c nu se nelase. Gi,im, iu!itul ei
Gi,im, c,use n mrejele (ranu,oaicei aceleia cu pielea ca
laptele.
= *um doreti, prine, dar s nu ,ici c nu te-am
prevenit. D:ist terenuri prea !ine p,ite ca s poi vna
acolo.
Dl nu replicase. Almeida plecase, dreapt i cu (runtea
sus. 8are ar (i (ost n stare s se r,!une dac o neglija>
%a. +r s e,ite. %ar era sigur c, spre deose!ire de
Mounia, nu l-ar (i trdat. 9rea se temea s nu-l piard.
9entru ?elene ns ar tre!ui s-i (ac griji, dacB
Avea inima (rnt. Se gndea ntruna la ceea ce-i
spusese AnFar despre capcana n care (usese prins
domnia de Sassenage. Mnia Almeidei nu nsemna nimic
pe lng primejdia pe care-o repre,enta pentru ?elene
aliana dintre (ratele ei i cavaler.
5ntuit de aceste gnduri, se sculase din pat la ivirea
,orilor, cu oc#ii ncercnai de nesomn, i ncepuse s
numere orele, urmrind drumul soarelui pe cer. Se ntre!a
dac ea va veni la ntlnire.
I
$ici 9#ilippine nu dormise prea !ine.
*u o sear nainte, cnd se dusese la !uctrie s caute
ceva de mncare, nsoit de jupnul "anisse care, trdat de
rsu(larea mirosindu-i a !utur, tre!uise s-i
mrturiseasc po,na, /ersende n-o gsise acolo pe
Algonde. "anisse, n timp ce o atepta a(ar, pe coridor,
ndurnd att pedeapsa suprrii ei, ct i pe cea a
mirosurilor m!ietoare la care nu mai avea acces i
plngndu-i soarta, ntre!ase i el n dreapta i n stnga
dac n-o v,use cineva pe prigorie n vreo parte a casei.
oat lumea i dduse acelai rspuns' la ora asta, stpnii
lor s-au dus la culcare. *ei crora avusese stngcia s le
aminteasc adevrata condiie a lui Algonde i ,m!iser
cu rutate, s(tuindu-l s nu mai rspndeasc acest ,von.
%up ce mncase, /ersende urcase din nou la etaj.
Singur. "anisse se dusese s se culce n grajd, n aret,
unde-i lsase ptura.
&i 9#ilippine trecuse dup cin pe la camerista ei. Dlora
dormea. /ersende csca. %omnia de Sassenage sttuse
puin de vor! cu ea, apoi, cum Algonde nu aprea, se
dusese n odaia ei, unde constatase c patul nu (usese
(cut pentru noapte. 9#ilippine i spusese c acum, dup
ce Algonde i revenise, +rancine se ntorsese, pro!a!il, la
sarcinile ei iniiale. 9rea o!osit ca s mai atepte, se
pr!uise m!rcat peste cuvertur. Acolo, de cum pusese
capul pe pern, i amintise ce-i ceruse %jem i-i petrecuse
restul nopii njg#e!nd cu n(rigurare tot soiul de planuri ca
s scape de su! supraveg#erea lui .ouis cnd va sosi ora
ntlnirii cu prinul.
Aipise a!ia cnd perdelele patului i ale (erestrelor, care
nu (useser trase peste noapte, lsau s intre n odaie
lucirea sngerie a rsritului de soare.
Str!tnd um!rele negre ale unui comar, un rcit
(amilial o (cu s se tre,easc tresrind. -enise +rancine>
Se ridic n capul oaselor.
6evenit la ndatoririle ei, Algonde ncerca s ae (ocul
scormonind cr!unii din vatr. Gadarnic. $u se mai pusese
nimic pe (oc din ajun i era complet stins.
= .as asta, Algonde, se nduio 9#ilippine.
Algonde i ndrept spatele, cu o privire plin de
remucri.
= e rog s m ieri, ?elene. %up reprourile pe care i
le-am (cut ieri lui +rancine, ar (i tre!uit s-mi dau seama
c-i va neglija tre!urile. $u m-am gndit dect la mine.
= -ino-ncoace.
Algonde ls jos gleata cu ap n care jucau (run,ulie
de melis i se apropie de mna ntins a lui 9#ilippine.
= Cite cum i s-a i(onat roc#ia, domnia mea. *e
de,astru! i repro Algonde, ae,ndu-se pe marginea
patului.
i plim! un deget printre ,ulu(ii ieii din cosie. 5oneta
,cea undeva printre meandrele cuverturii. *t despre
roc#ia de mtase pe care 9#ilippine nu i-o scosese, era aa
de !oit nct Algonde nu credea c va mai putea (i
purtat.
9#ilippine ridic din umeri.
= re!uie doar s m piepteni puin i gata. Avem
pro!leme mai grave dect asta. D vor!a despre Mat#ieu.
mi pare att de ru, Algonde! $u voiam sB
*#ipul lui Algonde se lumin.
= otul s-a aranjat. $e-am mpcat. &i c#iar am #otrt
s ne cstorim.
9#ilippine rmase mut de uimire.
= %arB tuB
8c#ii lui Algonde sclipir.
= .-am gsit asear pe treptele de la intrare i, pe legea
mea, am avut o noapte (oarte lungB
ncepu s rd v,nd c 9#ilippine se !osum(lase !rusc.
= Di, ce s-a ntmplat> e-ai r,gndit iar> %e data asta e
prea tr,iu, domni. M-a iertat i l iu!esc prea mult ca s
m mai lipsesc de el.
= $u, nu despre aste era vor!a. %impotriv. M !ucur s
te vd (ericit. Atta doar c speram s m ajui s-mi
ndeplinesc planurile.
= n legtur cu prinul %jem>
= re!uie s m vd a,i cu el, n tain, i, dac
presimirile mele se vor adeveri, dup ntlnirea aceasta
vor urma i altele, la (el de discrete. %ac nu m vei nsoi
tu cnd voi iei clare, m tem c .ouis va pune pe
altcineva s m supraveg#e,e.
Algonde se re,em cu spatele de colul pernei i-i trecu
!raul pe dup umerii lui 9#ilippine, trgnd-o mai aproape.
= $-am s-i las nici pe .ouis, nici pe 9#ili!ert la s te
mpiedice s te ntlneti cu !r!atul pe care-l iu!eti.
)nima lui 9#ilippine !tu mai puternic.
= %ar dac pleci>
= %e ce-a pleca>
9#ilippine i arunc o privire plin de speran.
= 9i, nu vei dori s te ntorci la Sassenage>
6adiind de (ericirea complicitii ei cu Mat#ieu, Algonde
ddu din cap n semn c nu.
= &i el> se mir 9#ilippine, mucndu-i !u,ele ca s nu
adauge c, judecnd dup cicatricele lui, Mat#ieu nu prea
nici acum un candidat potrivit pentru trupa lui %umas.
= *nd ne-am desprit, discuta cu !rutarul castelului.
*u droaia de curteni de aici, !ietul om ar avea nevoie de
nite ajutoare. Aa c Mat#ieu va rmne la 5tie. Amndoi
rmnem, ?elene.
9#ilippine se lipi de ea, cu un suspin de satis(acie.
Algonde o ls s-i savure,e !ucuria, apoi adug pe un
ton mai grav'
= )-am mrturisit tot. %espre noi dou.
%up cum presimise Algonde, 9#ilippine se crisp.
= *#iar era nevoie s-o (aci>
ntre!area sunase ca un repro.
= $u, desigur, dar, mai devreme sau mai tr,iu, i-ar (i
dat oricum seama, iar eu nu vreau s-l mai mint.
9#ilippine rmase ns la (el de tensionat.
= &i> ntre! ea.
Algonde nc#ise oc#ii. Aceeai ntre!are pus de Mat#ieu
i dduse mult de (urc.
= u ce-ai (ace n locul lui, ?elene>
9#ilippine pstr o tcere n!uit, ca i !tile inimii ei.
Se simea att de !ine aa, n !raele lui Algonde.
;"enant! mpotriva naturii! )moral!< aproape c se
su(ocase a!atele Mancier atunci cnd domnia de
Sassenage i mrturisise la spovedanie dulcele ei pcat. .a
trei ,ile dup ce-l comisese pentru prima oar. &i jurase pe
S(nta 5i!lie c nu se va mai repeta. 9#ilippine i muc
!u,a de jos. 8are de cte ori mai greise dup aceea>
Citase s numere, dar, de (iecare dat cnd S(inia Sa i
dregea glasul i ntre!a pe un ton sepulcral din spatele
grilajului dacB ;n s(rit, tii tuB copila meaB Ai maiB>
B< 9#ilippine nega n gra!, iar el suspina uurat. %esigur
c va (i osndit. %a, (r ndoial. %ar se mpcase cu
acest gnd, (iindc nu era n stare s se lipseasc de
Algonde. 8are va reui acum, dac iu!ita ei camerist
rmnea la castel> $u i se va rupe inima cnd i va
imagina ,!enguielile celor doi n spatele uii dintre odile
lor> *um s evite c#inul> Cnde s-i mute> 8ricum, nu la
etaj. $u putea acorda acest privilegiu unui !rutar. +iindc
atunci adevrul ar (i ieit la lumin, iar curtenii ar (i tre!uit
s se mpace cu gndul c au (ost pclii. %isperarea i se
strecura n su(let. $u putea avea totul (r s dea nimic n
sc#im!. %ac reuea s-l conving pe %jem s treac la
cretinism, putea spera s-i acorde cerul ceva indulgen.
%ar alt(el stteau lucrurile n ceea ce-i privea pe semenii ei.
*e s (ac> S pretind c doamnei Algonde i se
aprinseser clciele dup un !rutar pn acolo nct voia
s-l ia de !r!at> Dra jenant. $epotrivit. *ontra naturii.
Acestea erau cuvintele pe care le-ar (i (olosit acum nu
5iserica, ci no!ilii. S trans(orme minciuna n realitate> S-l
nno!ile,e pe Mat#ieu> Su! ce prete:t> D:ista oare vreun
precedent> )ar dac tatl ei i-ar (i permis s-o (ac, cum ar (i
reacionat .ouis> &i, c#iar presupunnd c ar (i reuit s
re,olve toate aceste contradicii, de (iecare dat cnd
degetele lui Algonde i-ar (i atins pletele, muctura dorinei
i-ar (i ars mruntaieleB $-o simea deja acum, cnd de
attea sptmni tre!uise s se a!in, cau,a nevinovat
(iind Dlora> *u toate c inima ei !tea la amintirea lui %jem
aa cum nu mai !tuse niciodat pn atunci.
8(t'
= Sunt sigur c te vrea numai pentru el. %ar cred c o
s am nevoie de ceva timp ca s m mpac cu gndul
acesta.
Algonde i ridic !r!ia cu arttorul. 9rimise rspunsul la
care spera.
= $u-i nicio gra!, doamna mea. Sunt convins c m
vei uita (oarte repede n !raele lui %jem.
= +oarte repede> $ici gnd! $-am s-o (ac dect dup
cstorie. &tii doar ct de complicat e pro!lema.
= $imic nu-i simplu, ?elene drag. $u, nimic nu-i simplu.
%ar de un lucru poi (i sigur' orice s-ar ntmpla, voi (i
alturi de tine.
I
= Sunt aici! 8, %oamne! Sunt aici!
Strigtul acesta o (cu pe Mounia s desc#id oc#ii. Cn
alt strigt ascuit de spaim str!tu !ariera minilor pe
care .ina i le dusese la gur cnd ,rise printre pietre, n
mijlocul drumului, trupurile m!riate ale celor doi. .ina
(cu un pas napoi, se mpiedic i ar (i c,ut dac n-ar (i
sprijinit-o la vreme *atarina, care sosea pe urmele ei.
= Ai-am spus eu, verioar, c tre!uia s m lai s vin
singur, !odogni pstoria de capre n timp ce, tremurnd
de emoie, .ina i regsea ec#ili!rul.
= AcoloB e diaB diaB diavolulB
= $u-i (ace griji, el iese numai noaptea, rse *atarina,
urmrind cu privirea degetul ntins al .inei.
ncremeni. i (cu cruce, apoi se repe,i ntr-acolo.
*opiii mai mici, care nu tiau ce se petrecuse peste
noapte, (useser trimii s p,easc turma pe cellalt
versant al colinei. %in cnd n cnd, printre !u#ituri
r,!teau rsetele lor vesele, aduse de vnt, nsu(leind ct
de ct, odat cu ra,ele soarelui, tcerea grea care domnea
n pinnettu.
= &i c#iar nu v amintii> insist *atarina, umplnd cele
dou cni de lut pe care le pusese n (aa lor.
= A!solut nimic, o asigur Dnguerrand, masndu-i
capul.
Su(erise o comoie, aa-i spusese *atarina. 9esemne c o
piatr l lovise n cea( i-l (cuse s-i piard cunotina.
otui, n po(ida golului negru care-i ntuneca amintirile, lui
nu-i venea s cread. Se revedea cuprin,nd-o n !rae pe
Mounia, au,ea ,ngnitul spadei pe piatr cnd o lsase
s-i cad din mn, dar avea sen,aia con(u, c se mai
ntmplase i altceva. Mounia rspunse, ca i el, cltinnd
din cap n semn c nu. Avea aceleai simptome. )ntuia i ea
acelai lucru.
Ae,at de cealalt parte a mesei, n (aa lor, .ina i
(rmnta minile.
= n orice ca,, ai supravieuit. $u ca !ietul catr. )-am
au,it rgetele n ciuda (urtunii. 8#! %oamne )suse, dac a
(i avut ceva curajB
= Ai (i murit mpreun cu el, o ntrerupse tios *atarina,
inndu-i privirea aintit asupra celor doi strini care
sor!eau cu ng#iituri mici i (r s se strm!e ceaiul
amar.
l (cuse cu ap s(init. ;%ac sunt stpnii de diavol,
au s-l vomite i se vor ,vrcoli pn ce se vor ntoarce la
loc n iad<, i spunea ea, mijindu-Ni oc#ii. *ci, spre
deose!ire de .ina, *atarina nu credea c s-a ntmplat o
minune. $u mai v,use acolo, n nopile cu lun plin, nicio
alt minune, $iciodat. *ine ieea murea. Aa era de cnd
apruser uriaii pe meleagurile acelea. %e cnd tria ea
acolo, n vecintatea morilor, ascultndu-le gemetele i
n(runtndu-i. D:ista cu siguran un motiv pentru care cei
doi scpaser cu via.
Mounia ls cana din mn i se strdui s ,m!easc n
ciuda migrenei care o c#inuia.
= A mai vrea puin, dac a mai rmas.
8c#ii *atarinei se ngustar i mai mult.
= Dti sigur>
= %a. mi (ace !ine.
*atarina goli i!ricul n cana Mouniei. 8ri diavolul i !tea
joc de ea, ori tre!uia s admit c nsui *el de Sus i
ocrotise pe oamenii tia.
= .a noapte o s stai n cas, #otr ea.
= $u contea,, nu se vor mai ntoarceB
*ei doi se privir uimii. 6ostiser aceleai cuvinte. n
aceeai clip. A(irmnd acelai lucru. 9rivirea *atarinei
trecu de la unul la cellalt. Alarmat de un plnset adus de
vnt, .ina se ridicase i se aplecase peste perva,ul (erestrei
desc#ise.
= .a nurag#e, murmur Mounia.
= .a nurag#e, ncuviin Dnguerrand.
= *e e la nurag#e> i pierdu r!darea *atarina, care
ncepea s simt (iori reci pe ira spinrii.
*uprins !rusc de o emoie intens, Mounia l prinse de
mn pe Dnguerrand.
= i aminteti s te (i dus acolo>
= %ac era aa, de unde a (i cptat lovitura asta la
cap> &i cum de am (ost gsii (r cunotin e:act n locul
unde ai venit la mine>
= Dti sigur c locul era acelai> insist Mounia, (r s
le acorde vreo atenie *atarinei, care nu-i lua oc#ii de la
ea, i .inei, care, uurat s aud din nou rsete, se
ntorsese la mas.
= *#iar tu mi-ai ridicat de jos spadaB
= Ai dreptate, ncuviin cu prere de ru Mounia. imp
de o clip totui a (i putut s jur cB
= 9ro!a!il c amndoi am visat ceva, nc#eie
Dnguerrand.
$u vomitau. %ar (useser posedai. Acum, *atarina era
sigur de asta. 6mnea de tiut pentru ce. &i, mai cu
seam, dac demonii ieiser din ei. re!uia s treac la
(apte, #otr ea. ntorcndu-le spatele, tropi ca un oricel
pn la pat, ridic salteaua i cotro!i la cpti.
= %ar mirodeniile> ntre! Dnguerrand, ca s se ntoarc
de tot la realitate.
= %ou !utoiae sunt neatinse, altul e crpat, dar
coninutul poate (i recuperat. Cltimul s-a spart de pietre,
pro!a!il n clipa cnd a c,ut catrul, iar vntul a
mprtiat tot ce era n el, i nir .ina, care scoase apoi o
e:clamaie de uimire.
Mounia i Dnguerrand ntoarser capetele i o
descoperir, la rndul lor, pe *atarina, s(idtoare, avnd n
mn un cruci(i:.
Mounia reacion cea dinti. &ovind ntre rs i respect.
= %up ceea ce mi-ai povestit ieri, i neleg nelinitea,
*atarina. *e vrei s (acem>
= Srutai crucea, porunci sarda, cu o voce
amenintoare.
= %oar nu-i nc#ipui cB se posomor Dnguerrand,
nainte de a se supune rugminii mute a soiei lui, care se
ridicase deja n picioare.
= Di !ine, i acum> ntre! el dup ce (cuse ce i se
cerea.
*eva mai linitit, v,nd c niciunul din ei nu dispruse
ntr-un nor de (um, *atarina i ciupi de o!ra,ul drept i-i lovi
cu piciorul n ti!ie, mormind o litanie de neneles, apoi se
propti n (aa lor cu minile n oldurile osoase. +r s-i
pese de strm!turile lor de durere i de rsul isteric la
.inei, i nl !r!ia.
= Acum, ,ise ea cu em(a,, co!orm la nurag#e!
*(
9lin de neastmpr. Aa se simea %jem n timp ce-i
m!oldea !idiviul s galope,e pe crrile de munte, ocolind
tu(iurile i evitnd crengile joase printr-o gimnastic ce-i
meninea toate simurile tre,e. Arunc o privire peste umr.
$assou# a!ia reuea s se in dup el, cu toate c E i
spuse %jem E trecea drept un clre e:celent. ncepu s
rd. )u!irea i ddea aripi. Se simea ca un vultur care
planea, deasupra piscurilor, dominnd cu un dispre
suveran amrtele circumvoluiuni omeneti. .i!er. %a,
pentru prima oar dup mult timp gusta din nou !eia
li!ertii. %in ceas n ceas, din minut n minut, din clip n
clip, totul n jurul lui prindea culoare, de parc acea lumin
interioar s-ar (i rs(rnt asupra oricrui lucru. 9mntul i
cerul se amestecau, ng#iite n goan. -erdele prea mai
intens, al!astrul mai viu, gal!enul i roul mai aprinse. 9n
i miresmele pe care pmntul nsetat le recptase dup
scurta (urtun din noaptea trecut erau mai accentuate. $u
era vor!a despre (ericire ns. +ericirea era o capcan de
care nvase s se (ereasc. +ericirea nsemna s reii ntre
degete o clip per(ect. 8r, clipa aceasta nu era
desvrit. $u va (i desvrit atta vreme ct ?elene de
Sassenage nu se va a(la n (aa lui, atta vreme ct nu va
putea veri(ica dac ea i mprtea sentimentele.
*u pieptul culcat pe coama calului, i ddu pinteni, cu
toate c animalul nu putea mai mult. %ar n-avea
importan. 9rinul se !ucura c putea ng#ii timpul i
distanele. n acea ,i de LQ mai, %jem lupttorul, %jem
sultanul detronat, %jem pri,onierul nu mai era dect micul
Gi,im al micuei lui. Cn poet care-i ndestula oc#ii, nrile
i inima cu emoiile de care (usese lipsit atta vreme.
I
%ac ar (i depins de ea, 9#ilippine ar (i pre(erat s-i
ridice (ustele i s ncalece !r!tete. n po,iia n care
erau o!ligate s stea pe cal doamnele, din pricina roc#iilor,
nu putea merge prea repede. 8are l va mai gsi acolo pe
%jem dac ntr,ia> Algonde venea n urmele ei,
supraveg#ind marginile drumului i ncercnd s-i ia un
aer nepstor. Amndou erau ngrijorate, (iindc nu-l
v,user la castel pe .ouis. Ar (i putut s le ias oricnd n
cale, de pe drumul care ducea la 6oc#ec#inard, de pe cel
care cotea spre 5ourne sau din pdure. are-ar (i vrut
9#ilippine s tie unde era (ratele ei, dar nici valetul lui, a
cru complicitate o do!ndise cu o ,i nainte, nu tia. .ouis
dispruse nc din ,ori. 9utuser veri(ica la grajd c !o:a
calului su era goal. Asupra e:pediiei lor plana o
ameninare tcut, care le o!liga s mearg la pas, de
parc s-ar (i plim!at. )ar 9#ilippine de Sassenage ardea de
ner!dare, n timp ce mprea ,m!ete i semne celor
care le salutau trecnd pe lng ele.
Soarele se a(la la ,enit. Dra ora prn,ului. %jem ajunsese
la timp. *ercet cu privirea poiana. Dra primul. Sau poate
singurul> )nima i se strnse. i stpni ner!darea srind
jos de pe calul cu nrile acoperite de spum. Animalul
nec#e,, iar %jem ls (rul din mn. 6ecunoscnd, cu
siguran, locul, calul porni (r s e,ite spre i,vorul care
susura.
Strunit cu miestrie din galop, roi!ul lui $assou# se opri
alturi de el. $assou# desclec i el.
= Aici te-ai desprit de ?ouc#ang> ntre!, lovind cu
palma coapsa animalului i lsndu-l li!er.
%jem ddu din cap. $er!darea precum i amintirea
prietenului su i puseser un nod n gt. %in motive de
securitate, la 6oc#ec#inard nu pomeneau niciodat despre
el.
= $icio veste de la el.
= *um ar putea trimite veti>
ncrucindu-i minile la spate ca s se liniteasc,
%jem ncepu s se plim!e de colo colo prin luminiul ngust,
cu o (orm neregulat, n preajma cruia ciripitul psrilor,
ntrerupt de nvala lor, ncepuse din nou s rsune.
= Cneori m ntre! dac a (ost o idee !un. Acum,
convertit la cretinism, Mounia ar putea (i, de (apt,
oriunde. 8riunde, dar nu n Dgipt, unde credea el c s-a
ntors.
$assou# ,m!i, dnd la iveal un ir de dini al!i ca
laptele, care preau i mai strlucitori din pricina tenului
su smead.
= Cnde tre!uia neaprat s se ntoarc, Gi,im, dac vrea
s-i (ac vreun ru. ?aide prietene, prinul meu! +r
tristee ast,i, ia ascultB
)nima lui %jem tresri. l strnse n !rae pe $assou#
nainte de a-l lsa s plece pe urmele cailor. Se au,ea
tropot de copite. %oi cai se apropiau la pas.
I
= Dl e, gemu 9#ilippine, gata s cad din a la vederea
siluetei cu tur!an dincolo de ultimii copaci.
Se ntoarse pe s(ert ctre Algonde.
= *um art>
.ui Algonde i veni s rd, dar se stpni.
= 9alid.
9#ilippine trase de (ru i privi cu nelinite n jos.
= 8, %oamne %umne,eule, Algonde! 6epede, nite
ur,ici, s m (rec pe o!raji cu ele.
Micat, Algonde veni alturi de ea.
= 9e aici nu sunt ur,ici. *iupete-i, dac vrei s te
m!ujore,i, dar eu cred c n-are rost. Dti minunat din
pricina emoiei care te stpnete. Du o cunosc, scumpa
mea, i tiu, (iindc am avut parte de ea, ct de mult i
tul!ur pe cei care te iu!esc. S mergem. A!ia ateapt s
te vad.
= *re,i> (remt 9#ilippine, scrutnd cu privirea
luminiul.
%jem dispruse.
n loc de rspuns, Algonde lovi cu palma crupa iepei.
remura. Dl, care condusese (r s clipeasc o armat n
lupt, rete,ase capete i mem!re, trecuse de sute de ori pe
lng moarte i o n(runtase de sute de ori. remura n (aa
(emeii care trecea pe su! !olta alctuit de doi (rasini care
se nlau printre (erigi ca dou coloane acoperite cu
scoar. )er!urile nalte i ,drenuite, de un verde adnc,
mturau cu (run,ele lor mtasea imaculat a (ustei ei lungi,
ca nite degete. Ar (i vrut ca degetele acelea s (ie ale lui,
ca s-i poat g#ici rotunjimea graioas a pulpei. i um(l
pieptul ca s se scuture de ameeal i, sting#erit de
propriile mini dornice s mngie, le propti una n !rul
care-i strngea n talie pantalonii !u(ani, iar cealalt, pe
mnerul sa!iei. Stnd drept ca un trunc#i tnr din pdurea
aceea unde nimeni nu s-ar (i gndit s-i surprind, o ls s
se apropie de el n pasul calului, dei ar (i vrut s-i alerge n
ntmpinare. %ar nu era n stare s se mite. *a n ,iua
cnd o urmrise i su!jugat de (rumuseea c#ipului pe
care-l ntorsese spre el, se oprise, ameit, n mijlocul
drumului. %e vr(ul #eninului ei al!astru, legat su! !r!ie
cu panglici de aceeai culoare, era prins un voal de mtase.
;.-a ales ca s se asorte,e la culoarea oc#ilor mei<, i
spuse el micat i plin de mndrie. Se simi la (el de uor ca
ear(a aceea care (l(ia n jurul ei, dnd impresia c prul
ei mpletit n cosie ncerca s se eli!ere,e din strnsoare.
9#ilippine opri iapa la civa pai de el. are-ar (i dorit ca
Algonde, care pornise spre i,vor, s (i rmas lng ea ca
s-i potoleasc tumultul din su(let. %ac s-ar (i apropiat mai
mult de el, ar (i leinat. 8are asta era dragostea> Sen,aia
aceea c nu-i mai aparii> * eti stpnit de o putere din
a(ara ta, care-i ia minile i te controlea,> $ici dac i-ar (i
spus cineva c va muri pe loc n-ar (i (ost mai tul!urat. *u
toate acestea, v,ndu-i prestana, se (eri s-i trde,e
tririle i se mulumi s-i surd cu !lndeea care pornea
direct din inima ei, dei su(letul i se ,!tea ntre r,!oi i
pace.
;?ai, %jem, curaj, ce nai!a!< se ndemn el. )eri (usese
mult mai uor. n mijlocul tuturor, n ciuda surprinderii. Se
cercetaser deja reciproc. Se ateptau. Sperau s se
ntlneasc. ?ai odat! imiditatea nu-i gsise niciodat
pn acum loc n gndurile lui. %oar nu era s rmn
nlemnit locului, ca un !leg! +cu un e(ort i se urni din loc.
/tuit de emoie, privindu-l n oc#i, se sprijini de mna
pe care i-o ntindea el ca s-o ajute s descalece, alunec
din a, intr n panic simind cmaa prinului lipit de
corsajul ei, iar atunci cnd %jem se retrase, de parc i pe
el l-ar (i ars acest contact, nu-i ddu seama dac se simea
uurat sau de,amgit.
Dl i drese glasul. re!uia s vor!easc. Alt(el ar (i
cuprins-o n !rae. Ar (i srutat-o. re!uia s revin la ceea
ce era esenial. .a sordida realitate. *a s ocroteasc i mai
!ine visul pre,enei ei.
= Ai avut grij s nu (ii urmrit>
= .ouis nu era la castel cnd am plecat.
= Dra ateptat de cavalerul de Montoison. Asear, dup
ce ai plecat, a nceput s se laude, a(irmnd c ai consimit
s te cstoreti cu el, iar marele prior a (ost nevoit s-i
atrag atenia c ar tre!ui s (ie mai discret n aceast
privin att timp ct se mai a(l n rndurile ordinului. Se
pare c derogarea pe care a solicitat-o ntr,ie mai mult
dect se atepta.
= $orocul nosB
i muc !u,a. 8 luase gura pe dinainte. S recti(ice,
(olosind singularul> .s oc#ii n jos, nroindu-se, apoi i
nl din nou spre el. Dra cu un cap mai nalt dect ea.
Gm!ea, luminat de a,urul privirii. 9#ilippine nu mai v,use
niciodat oc#i de culoarea asta, att de adnci, att de
ptrun,tori. .s acest nceput de complicitate n suspans.
= ?ai s (acem civa pai, vrei>
Da ddu din cap. Sigur c voia. Alturi de el. %eparte de
9#ili!ert de Montoison i de .ouis. %eparte de toi i de
toate. Dl i potrivi pasul dup al ei. nainte de a intra cu el
n pdure, 9#ilippine arunc o privire spre i,vor. Ae,at la
um!r, pe o piatr, lng $assou#, Algonde vor!ea. /lasul
ntrerupt uneori de rsete cnta !ucuria de a-l (i regsit pe
Mat#ieu, dincolo de replicile !anale pe care le sc#im!a cu
$assou#. 9#ilippine era sigur c turcul i vor!ea despre
ara lui. *e repede se mprieteniser! 8are i spusese
Algonde c era logodit>
= Ai c,ut pe gnduri, dulcea mea prietenB e ndoieti
cumva de discreia acestei domnie a crei pre,en, dup
cte vd, l (ace (ericit pe tovarul meu>
= %eloc, prine. Algonde mi este la (el de credincioas
cum i este ie $assou#. &i este, (r ndoial, singura
persoan creia i-a ncredina, la nevoie, viaa mea.
Dl se opri n (aa ei, cu o e:presie grav pe c#ip.
= )eri l-am pus pe (ratele meu de lapte s v
urmreasc. Ar (i intervenit dac 9#ili!ert de Montoison ar
(i ncercat s te de,onore,e. Mi-a povestit ce i-a spus. $ite
lucruri a!jecte. A pomenit i numele lui Algonde. $u ea este
cea pe care cavalerul pretindea c o otrvete n do,e mici>
= 5a da.
= 9rin ce minuneB se su(oc el de uimire.
= D vor!a despre un eli:ir, prine. 8 vrjitoare de pe
moia noastr de la Sassenage i l-a dat mamei ei ca s-i
salve,e viaa.
%jem ncepu s respire precipitat. n urec#i, i rsuna un
,um,et adus de un val de dogoare.
= *e ai> se sperie 9#ilippine n (aa tul!urrii lui
evidente.
= Ai v,ut cumva (laconul care coninea acest eli:ir>
8c#ii i se roteau ca oc#ii unui animal #ituit, iar
9#ilippine nu se putu a!ine s nu pun o mn linititoare
pe nc#eietura lui.
= %a, l-am v,ut. %ar ce importan are asta, prine> M
nspimni.
= e rog s mi-l descrii. D un lucru de care ar putea s
depind viaa mea.
= Dra n (orm de piramid. %in sticl al!astrB
= B &i m!rcat pe trei laturi ntr-o dantel de argint,
s(ri el, cuprin,ndu-i mna ntr-a lui.
= ntr-adevr, era m!rcat ntr-o dantel din (ire de
argint. %ar de unde tii>
9#ilippine era perple:, derutat. ul!urat. Se liniti
v,nd c e:presia de pe c#ipul lui %jem revine la normal,
cu toate c vocea i era nc ntretiat cnd i e:plic'
= +laconul acelaB eli:irul acelaB l-am primit n Anatolia,
de la o vrjitoareB pe cnd m pregteam s-mi conduc
armata n lupta mpotriva (ratelui meu. Mi l-a dat ca s nu
(iu ucis de otrava cu care spera el s m asasine,e.
= *e spui, prine> $u poate (i acelai.
Dl duse la !u,e mna care ncepuse s-i tremure ntr-a
lui, Attea sperane renviate deodat!
= 5a da, dulcea mea, draga mea ?elene. Mi-a (ost (urat,
cu cteva luni n urm, de una dintre soiile mele care apoi
m-a trdat i a (ost alungat.
9#ilippine scoase un ipt de uimire.
= 9rima oar cnd ne-am v,ut aiciB *nd te-ai !tut
cu cel care te nsoea i care dup aceea a plecat. %in
cau,a asta s-a ntmplat, nu-i aa>
Dl o privi mirat.
= %a. %ar nu credeam c ai asistat i la ncierarea
aceea.
= e rog s m ieri pentru c am (cut-o, prine.
-enisem s-mi adp calul la i,vor cnd te-am v,ut
desclecnd. n clipa urmtoare v !teai iB
%omnia ls oc#ii n jos ca s-i astmpere tul!urarea
tre,it de acea amintire. n jurul lor pdurea se ndesise.
-ocea (etei co!or pn ajunse un murmur'
= Ar (i tre!uit s plec, dar eram (ascinat. -oiam s tiu
care din voi va nvinge. &i dup aceeaB
Dl se apropie i mai mult, ducnd la inim mna ei
ginga pe care o pstrase ntr-a lui.
= &i dup aceea, domni ?elene>
Da nu mai ncerca s goneasc imaginile care-i reveneau
n minte. &i nici emoia care-o gtuia cnd simea !tile
acelea de,ordonate su! palma ei desc#is. Mrturisea ca s
e:plice totul. *a s (ie legai pe vecie.
= Brosnetul umrului tu. %urerea care i se citea pe
(a. *urajul tu. 6eacia lui ?ouc#ang cnd l-ai provocat.
$es!uina ta. M-au tul!urat adnc.
*ute,, n s(rit, s ridice privirea. 8c#ii lui o
ntmpinar plini de aceeai iu!ire pe care o e:primau i ai
ei.
= $-am avut curajul s plec pn cnd e:presia de pe
c#ipul tu, dup plecarea lui ?ouc#ang, m-a linitit.
Au,indu-i calul n spatele meu, am neles c tot ce
surprinsesem (r voie tre!uia s rmn, cu orice pre, o
tain. $u te-a (i trdat, %jem, dar ndrjirea cu care luptai,
#otrrea cu care m urmreaiB eram (oarte speriat,
mrturisesc.
= e-am cutat la 5tie n ,iua cnd am vnat cer!ul
acela.
= *a s-mi nc#i,i gura>
Dl ,m!i.
= %a. *a s-i nc#id guraB
8 strnse la piept, iar ea nu gsi puterea s se
mpotriveasc.
= B*u o srutareB
Da atept srutarea. %jem se mulumi s-i soar! cu o
privire lacom !u,ele, apoi continu, respirnd precipitat'
= BDu sunt musulman. u, cretin. Aveam oare dreptul
s sper mcar laB
= %umne,eul cretinilor n-a inter,is nimnui s
iu!eascB
= %e (apt, nici cel al musulmanilor.
Se atinser, cu oc#ii nc#ii, simindu-i unul altuia
rsu(larea, apoi nimicir oprelitile convenienelor i ale
religiei n (lacra unui srut ameitor.
*)
otul era acolo aidoma cu amintirile lor redo!ndite.
*oridorul lung, sala, stela. otui, (ur nevoii s recunoasc
(aptul c doar n vis co!orser pn la nurag#e i
ptrunseser n mormntul uriailor. +iindc, ndat ce
trecuser de poarta din piatr, (useser oprii de pn,ele de
pianjen care se ntindeau de la un perete la cellalt i le
rupseser ca s poat nainta. .sndu-le s se pre(ac n
cenu la (lacra torei pe care o luaser cu ei, merseser
pn n mijlocul mormntului, aprndu-se de sutele de
pianjeni. %ac ar (i (ost acolo i n ,iua precedent, locul
n-ar mai (i artat ast(el. Mounia era ns nedumerit.
i trecu din nou mna peste unul dintre pereii circulari.
$u gsi nicio asperitate. $iciun mecanism. $icio sal
secret. &i nici vreo adncitur piramidal spat n
monolitul care atingea !olta gurit. /ranitul prea cioplit
dintr-o singur !ucat.
= Ai vreo e:plicaie, *atarina> ntre! Dnguerrand,
scrpinndu-se n !ar!a neagr care-i mpodo!ea !r!ia de
cnd prsiser coasta.
+emeia nu scosese pn atunci niciun cuvnt. 8c#ii ei
negri se mulumiser s le pndeasc reaciile n timp ce
redescopereau la lumina torei locurile i retriau amintiri i
emoii. 9rudent, ca i .ina, care re(u,ase s li se alture,
*atarina strngea la piept crucea de lemn pe care-o luase
cu ea.
= $iciuna.
Mounia se rsuci pe clcie, apoi i pironi din nou
privirea asupra stelei.
= otul este att de asemntor! &i n acelai timp att
de di(erit. Mai e:ist i alte ast(el de locuri>
*atarina rnji.
= *u sutele. $u le-ai v,ut pe cnd cltoreai>
Mounia i stpni iritarea n (aa cinismului a(iat de
sard i continu'
= 5a da, (irete. %ar i interiorul lor e identic>
*atarina ridic din umeri.
= %e unde s tiu> $-am mai pro(anat niciun mormnt
pn acum. &i n-a (i (cut nici vi,ita asta dac nu m-a (i
temut c suntei stpnii de un diavol care-i !ate joc de
mine.
Dnguerrand se posomor.
= %oar nu cre,i i acum c suntem posedai!
= $-am spus asta.
Dl se enerv.
= Atunci ce vrei> S ne lsm ,idii de vii n ncperea
asta ca s-i dovedim contrariul>
= %ac tot i-a venit ideeaB ripost netul!urat sarda.
6sul Mouniei rico de pereii !oltii, nseninnd
atmos(era,
+lacra torei din mna ei, apropiat de stel, ntlnise
conturul unei piramide n centrul unui oval a!ia sc#iat n
piatr, aproape invi,i!il la prima vedere.
= /ata, ajunge!
%in civa pai, mturnd cu poala roc#iei podeaua din
pmnt !ttorit, ajunse n (aa *atarinei, care se postase
ntre ei i ieire.
= Sunt sigur c nelegi (oarte !ine ce ni s-a ntmplat.
$u este vor!a nici despre %umne,eu, nici despre diavol, ci
despre un secret pe care tre!uie s-l pstre,i aici cu i mai
mult grij dect i p,eti caprele.
*atarina nici nu clipi. Cimit de sigurana din glasul soiei
sale, se apropiase i Dnguerrand.
= +oarte !ine, #otr Mounia. 9entru ca ntre noi s
domneasc ncrederea, tre!uie s-i spunem, la rndul
nostru, tot adevrul.
i ddu tora lui Dnguerrand, apoi scoase de su! (uste
(laconul din sticl al!astr. ntinse mna i-l inu su! oc#ii
(emeii.
= 9ro(eiaB Asta este c#eia pro(eiei.
*rucea de lemn din !raele *atarinei c,u n pra(ul
milenar.
I
i reluaser plim!area. $u mai cute,au s se priveasc
sau s se ating, ca s nu cede,e impulsului de a se arunca
din nou unul n !raele celuilalt. *a s nu se ntmple
irepara!ilul. $u tre!uia. %jem se stpnise primul. $u era n
Anatolia, lng vreuna dintre (emeile lui. $u putea s-o
ntind pe iar!, ca pe o sclav, i s cede,e dorinelor
sale. S se supun iu!irii. Aici lucrurile nu erau att de
simple. uind ca s-i limpe,easc vocea, o lu de !ra ca
s-o conduc spre lumini, spre $assou# i Algonde.
9re,ena lor era o garanie.
9#ilippine era att de tul!urat nct, dac %jem nu i-ar (i
o(erit !raul pe care i sprijinea degetele tremurnde, ar (i
cuprins-o ameeala. cerea nsu(leit de trilurile psrilor
i de vocile (amiliare ale nsoitorilor lor i se prea plin de
(gduieli. i cretea inima.
= *lipa aceasta este att de dulce nct a vrea s nu se
mai s(reasc niciodat, prine.
= e rog, spune-mi Gi,im.
= Gi,im, repet ea, aruncndu-i o privire curioas, (uri,
prima de cnd se srutaser.
= Aa-mi ,icea mama pe cnd eram copil. $umele
acesta cnt n inima mea, ca i cel de ?elene ntr-a ta. *ei
apropiai mie l-au adoptat, aa cum s-a ntmplat i n ca,ul
tu.
Da se n(ior.
= &i soiile tale te numesc aa>
Dl i mngie ,m!ind degetele tremurtoare.
Aceast neptur !rusc de gelo,ie, tre,it de noua lor
relaie, strngea i mai mult legtura dintre ei.
= $u-i (ace snge ru din pricina lor, ?elene. n ara
mea o normal s ai un #arem.
= %ar n (aa lui %umne,eu este inadmisi!il.
Dl se re,em cu spatele de trunc#iul unui copac, iar ea se
ae, pe un !olovan nalt i plat, n (aa lui, cu (usta ca o
corol prnd i mai strlucitoare prin contrast cu verdele
intens al (erigilor din jur.
= .e iu!eti> ntre! ea, g#icind c el nu voia s readuc
ntre ei greutatea di(erenei dintre culturile lor.
= Mama e grecoaic. %e o (rumusee tru(a, pe care
vrsta i-a ndulcit-o al!indu-i prul i trsturile. *red c e
singura (emeie pe care tatl meu a iu!it-o cu adevrat.
= %ar tu> 9e care dintre ele o pre(eri> 9e Almeida> e
sor!ea din priviri, iar cnd se uita la mine, oc#ii ei cptau
strlucirea oelului, insist ea.
Dl o privi lung, atent la (iecare (reamt al c#ipului ei
nelinitit. /ropia care se spa n o!ra,ul drept, mica
aluni care-i su!linia pometele, nasul cu vr(ul uor ridicat,
linia prului !uclat la marginea #eninului. $u voia s-i
ascund nimic ei, care n acest inut ostil l (cea s se
simt renscut.
= 9entru mine, Almeida nu nseamn, de (apt, nimic.
9rima mea soie se a(l n Dgipt. Mi-a druit deja doi (ii. *u
toii sunt su! protecia sultanului mamelucilor, totui m
tem nc pentru ea. &i pentru copii. %e multe ori le simt
lipsa.
9#ilippine ddu din cap. %ei vor!ele lui i strpunseser
inima ca un pumnal, pre(era rivalitii Almeidei amintirea
acelei (emei pe care el n-avea s-o mai revad vreodat.
Dl se de,lipi de copac i veni s se ae,e la picioarele ei,
cuprin,ndu-i din nou mna de ala!astru ntr-a lui.
= $u vreau s (ii una dintre (emeile mele, ?elene!
%ecepie. Sau uurare. )nima lui 9#ilippine oscil ntre
aceste sentimente. ntoarse capul.
= %ar ce sunt eu pentru tine atunci>
= Singura (emeie din lume pentru care mi-a renega
pn i %umne,eul, dac mi-ai cere-o.
Da nc#ise oc#ii. 8are visul ei se ndeplinea> Dra prea
devreme, i spuse. Dra nc prea devreme.
= *retinarea ta nu i-ar (ace nici pe cavalerul de
Montoison, nici pe (ratele meu s renune la proiectele lor
sinistre.
Dl o(t.
= &i nici s-i ucid pe amndoi n-ar (i !ine pentru
planurile noastre. S mai ateptm ctva timp, dulcea mea
?elene, vrei> -oi gsi o cale de a le opri avntul. %ar, ca s-o
pot (ace, tre!uie s m (eresc de (ratele meu, sultanul.
re!uie s recupere, eli:irul acela care a salvat-o pe
Algonde a ta.
9#ilippine nl spre el o privire de,olat.
= A vrea s i-l pot napoia, dar, din pcate, n-am cum.
Algonde a !ut tot coninutul (laconului.
9us n (aa (atalitii, el scrni din dini.
= Atunci, totul e pierdut. +r poiunea aceea, voi muri,
mai devreme sau mai tr,iu.
%isperarea lui (rnse inima domniei.
= 6enun la credina ta, %jem. 5aia,id va uita de tine
dac nu vei mai repre,enta o ameninare pentru elB
9rinul cltin din cap.
= -oi vor!i cu marele prior. %ar nu acum. $u vreau s
asocie,e aceast cerere cu ntlnirea noastr. Dl ine la
ideea cstoriei tale cu 9#ili!ert de Montoison, de care este
ataat. %ac-mi g#icete sentimentele, se va mpotrivi.
Spintec aerul cu un gest #otrt al minii.
= Alla# e mare. $u va ngdui s mor nainte de-a te
salva din minile acestui ticlos.
Amintindu-i deodat de sora Al!rante, 9#ilippine i
um(l pieptul.
= &i %umne,eu este de partea noastr, Gi,im. &tiu unde
se a(l un alt (lacon, identic cu cel despre care mi-ai vor!it.
%jem pli'
= nc unul, spui> )dentic> Dti sigur>
Da ddu a(irmativ din cap.
= )ar eli:irul pe care-l conine are aceleai e(ecte.
= %ou (lacoaneB repet %jem, s(iat ntre ndoial i
speran.
9#ilippine i strnse minile.
= l are in(irmiera de la mnstirea n care am (ost
crescut dup moartea mamei. M voi duce c#iar mine s-o
ntre! de la cine l-a primit. %ac re(u, s mi-l dea, o voi
trimite pe Algonde la Sassenage s-i cear ajutorul
vrjitoarei. $u ,iceai c l ai de la o alt vrjitoare> Cnele
secrete trec peste toate graniele.
= *a i iu!irea.
= %a, Gi,im, ca i iu!irea.
%omnia i de,mierd conturul o!ra,ului, se mir, ca i
mai nainte, de moliciunea !r!ii lui tunse n (orma unui
vr( de lance. Dl i des(t oc#ii cu cldura privirii ei.
9entru prima oar de cnd se a(la n captivitate, simea c
nu regret nimic. $ici ara lui, nici (rnicia ospitalierilor,
nici periplul la care (usese constrns de ei. oate acestea nu
(cuser dect s-l aduc aici, lng (emeia de care
depindea acum toat viaa lui. +emeia cruia i (usese
menit dintotdeauna. Stpnindu-i cu greu dorina de-a o
lua n !rae, se ndeprt de ea, ridicndu-se, cu privirea
mndr, cu o inut semea.
= -oi veni aici n (iecare ,i, cnd soarele se va a(la la
,enit. +ie c poi sau nu s vii i tu s ne ntlnim, te voi
atepta aici.
i ntinse mna ca s-o ajute s se ridice.
= D tr,iu. re!uie s te ntorci la castel.
*'
Atitudinea plin de mndrie a *atarinei se (cuse pra( i
pul!ere. 6vit, cu degetele tremurnd, (emeia se
ae,ase pe una dintre pietrele puse ca nite mici altare n
(aa (iecrui coridor care ducea spre alte ncperi (unerare.
9e vremuri, pro!a!il c pe ele erau depuse o(randele care
nsoeau (uneraliile. *ioplite din granit, ca i stela, acum
serveau drept adpost pentru gngnii.
*atarina sucea i rsucea ntre degete (laconul piramidal,
la lumina torei pe care Dnguerrand o pusese ntr-un suport
de pe ,id, iar oc#ii ume,i de emoie ai (emeii se pierdeau n
al!astrul intens i neo!inuit al acestuia. Mounia, n ciuda
e:altrii care o stpnea, nu voi s-o smulg !rusc din
contemplare i se apropie de soul ei. Amndoi ateptau ca
pstoria de capre s-i revin din ocul pe care i-l
provocaser cele a(late de la ei n legtur cu #arta i cu
inteniile lor. n cele din urm, *atarina i ridic spre ei
oc#ii negri ca dou !ile, care nu mai e:primau cinism, nici
team, ci un respect uimitor. +r s-i pese c-i
murdrete roc#ia, Mounia ngenunc#e lng sard i
acoperi cu palma (laconul din mna acesteia. %egetele
amndurora se unir n jurul acestui secret.
= Am nevoie s tiu, *atarina, (iindc eu vin dintr-o ar
n care piramidele sunt nite morminte a cror tain n-o
cunoate nimeni. re!uie s neleg. %espre ce pro(eie
vor!eai>
Cn ,m!et, primul ,m!et adevrat pe care-l vedeau pe
c#ipul t!cit al acestei (emei, i m!ln,i !u,ele su!iri.
= D o poveste lung, copii. %e pe vremea cnd pe aceste
meleaguri domneau uriaii. Di mi-au spus-o. i aud nc de
cnd eram copil. &i le vor!esc i eu.
= .e-am vor!it i eu, o asigur Mounia.
= &tiu, (etio. Acum tiu.
Sarda i restitui (laconul i-i scutur capul cu prul strns
ntr-un coc !ine prins n cretet, su! !asmaua neagr pe
care n-o ddea jos dect cnd se ducea la culcare. 6espir
adnc i-i terse palmele de or, aa cum (cea
ntotdeauna nainte de a se apuca de vreo trea! grea.
= %ar mai nti tre!uie s v vor!esc despre !unica
mea. Dra o persoan important pe insul. oi o respectau
pentru nelepciunea ei i, (r ndoial, pentru darul pe
care-l avea, la (el ca mine. .ocuia la captul satului, n (aa
!isericii, iar seara se ae,a la (ereastr i-i privea pe cei
mori trecnd pe uli de parc s-ar (i dus i ei s asculte
sluj!a. 9rima oar cnd m-am ae,at alturi de ea, mi s-a
prut (iresc s vd procesiunea lor. A!ia cnd am neles c
mama nu-i vedea mi-am dat seama c noi eram alt(el dect
ea. &i am nceput s m duc pe la !una ct de des puteam,
ca s-mi e:plice, s m nvee. *red c spera s-i iau, ntr-o
,i, locul.
= &i pro(eia> (cu ner!dtor Dnguerrand.
*atarina l (ulger cu privirea, iar el se ae,, resemnat,
pe una dintre pietrele dreptung#iulare.
= n cele din urm, m-am sturat s-i vd pe mori
#oinrind (r el de colo colo. Cm!re printre um!re. M
o!inuisem cu aceast privelite. mi vor!eau despre lucruri
o!inuite. Aa i-am spus !unicii mele. Da s-a suprat.
9rimisem un dar de la %umne,eu i (ceam pe deteapta
,icnd c m-am plictisit de el. Mi-a spus s nu mai vin pe la
ea atta vreme ct nu m voi simi demn de onoarea care
mi se (cuse. 8rgolioas cum eram deja, n-am ,is nimic
nimnui. *u att mai puin mamei, care, ca s-i (ac !unicii
pe plac, m scutea de tre!uri. impul pe care nu mi-l mai
petreceam la !unica l-am (olosit ca s cercete,
mprejurimile. Aa am ajuns pn la nurag#e.
Cn vl de tristee i um!ri c#ipul.
= Acest loc m-a (ascinat att de mult nct nu am v,ut
c se las seara, iar luna apruse pe cer, rotund. Am
simit (rigul i n aceeai clip, cred, am au,it i primul
c#icotit. Cn impuls necontrolat m-a (cut s-o iau la (ug
spre coli!a pe care o o!servasem pe deal. $u m-am mai
oprit dect n (aa uii, unde am ntors capul i am privit
napoi.
= &i i-ai v,ut aa cum i-am v,ut noi ieri, se cutremur
Mounia.
= %a. $u semnau cu cei care se plim!au linitii prin
sat. %eloc. Crlau, se ,!teau n noapte de parc ar (i (ost
pri,onierii unei (ore male(ice care voia tot mai mult. ot
mai multe su(lete pe care s le ia ca s le torture,e. Am
intrat n pinnettu. Am !locat ua i am ateptat. oat
noaptea. *ercetau cu privirea crpturile din perei i din
tavan, convins c vor veni s m prind. %ar nu s-a
ntmplat nimic. %imineaa, am pornit spre sat i am gsit-o
pe !unica. Murise de spaim lng domus de janas. Am (ost
convins c morii ei i spuseser unde m a(lam, i c,
tiindu-m n pericol, n(runtase demonii ca s m salve,e.
Se sacri(icase.
Se ls o tcere grea.
= %ar de ce ai venit s locuieti aici, dup aceea>
Da rnji.
= *redei c am avut de ales> *a o proast, am alergat
la mama. n disperarea mea, i-am povestit totul. S-a dus
mpreun cu unc#iul meu s ia trupul, a trimis dup preot i
m-a pus s m spovedesc. M-au lsat n pace pn la
nmormntare. A doua ,i, mama mi-a pus lucrurile ntr-o
!occea. S(atul !trnilor satului m alungase. 5unica le
inter,isese tuturor s se apropie de vreun nurag#e n
nopile cu lun plin. Da tia. Ar (i putut s-mi spun. Ar (i
tre!uit s-mi spun i mie. %ar, dac ar (i (cut-o, a (i
ascultat-o oare>
= $-ai (i putut s te mui n satul vecin>
*atarina scutur din cap.
= $-a (i (ost lsat n pace nicieri. Mndria de a avea
acest dar mi-am do!ndit-o prin disperare i prin aceast
sentin. Am rmas aici n amintirea !unei. &i (iindc nu m
vedeam trindu-mi viaa cu povara acestei vinovii.
*urnd se vor mplini dou,eci i opt de ani de-atunci.
%ou,eci i opt de ani de cnd ascult su(letele uriailor
mugind pe cmpie.
Dnguerrand se scrpin n !ar!, ncruntat. Dra
nedumerit.
= *um se (ace c nu te-au luat> 9ereii i o!loanele nu-i
puteau opri, din moment ce treceau prin ,idurile astea.
= 9esemne (iindc v ateptau.
Mounia i Dnguerrand se privir, tul!urai.
= .a nceput, am cre,ut c se jucau cu mine. Ateptam
s mor n (urtunile pe care le strneau n ca!an. %ar n ,ori
ncetau, lsndu-m epui,at, cu mintea plin de cuvinte
nenelese, de imagini incredi!ile. *u trecerea timpului, am
neles i eu, i stenii c nu m vor lua. 8amenii au
nceput s se team de mine, s m respecte, s-mi
ncredine,e caprele s le duc la pscut, s-mi aduc din
cnd n cnd de-ale gurii. +amilia mea mi-a desc#is din nou
ua. M-a (i putut ntoarce n sat, dar (ricii i-a urmat
curio,itatea. Mi-am (cut o!loane ca s m apr de ploaie
i de vnt, am reparat casa. &i am nceput s i in locul
!unicii mele, ca mijlocitoare ntre mori i cei vii, atunci
cnd mi se cerea.
= %ar uriaii> ntre! Mounia ridicndu-se, cci i
nepeniser nc#eieturile de cnd sttea n genunc#i lng
sard.
= Drau (urioi pentru c nimeni nu-i asculta. otul le era
ostil. Crmaii lor (useser mcelrii, amintirile le (useser
distruse, i,voarele s(inte (useser pngrite de sngele
!tliilor. Acest pmnt pe care-l iu!iser nu mai tia cntul
originii sale. Mi-a tre!uit mult timp ca s-i pot nelege. Am
reuit numai (iindc mi transmiteau imagini ca ecou al
vor!elor lor.
8 nprc groas ct pumnul lui Dnguerrand erpui
printre pietre, deranjat de tropitul Mouniei, care ncerca
s-i goneasc (urnicturile din pulpe. Dgipteanca nici n-o
!g n seam.
= -or!eau n lim!a (araonilor, i aminti ea.
= %e (apt, e lim!a pe care (araonii au motenit-o de la
ei. Asta ine de originile lumii noastre. *u mult nainte ca ea
s semene cu cea pe care o cunoatem noi. 9e atunci, dup
cum mi-au spus spiritele, la nceputul timpurilor, pe pmnt
nu e:ista dect un singur continent pierdut n imensitatea
apelor.
= Cn singur continent> $u se poate, *atarina, se su(oc
de uimire Dnguerrand.
= Cnul singur. 9e care-l mpreau oameni i animale
gigantice, pe msura acelui continent. Am v,ut totul n vis.
A putea s v desene, animalele acelea, dac vrei.
= 9oate erau dragoni, de ce nu> rse sceptic
Dnguerrand.
*atarina ntoarse capul spre Mounia, care-i sor!ea
cuvintele, i continu'
= Criaii, care (useser iniial nite (pturi rudimentare,
do!ndiser o nelepciune de necre,ut. 8raele lor
strluceau pretutindeni, c#iar dac, periodic, stnci n
(lcri cdeau din cer, incendiind i dislocnd acest
continent unic, care s-a (ragmentat n mai multe !uci,
desprindu-i pe locuitori unii de ceilali. 8 prim civili,aie
s-a stins printre g#euri. Alta a renscut n dogoarea (ocului,
m!ogit de vestigiile celei dinainte. &i aa mai departe,
pn ce, n urm cu vreo dou sute cinci,eci de milioane de
ani, pmnturile s-au unit din nou ntr-un continent, lsnd
la rsrit o insul care, dincolo de o mare interioar, oprea
vederea spre larg.
= $u te supra, *atarina, dar ai idee ce nseamn dou
sute cinci,eci de milioane de ani> e:plod Dnguerrand,
srind de pe scaunul su improvi,at.
$e!un, (emeia asta era ne!un, iar el o asculta! ncepu
s se plim!e prin sal, tul!urnd (lacra linitit a torei,
care ncepu s plpie, proiectnd pe perete contururi
capricioase. *alm, *atarina continu s vor!easc'
= 8 insul, dup cum spuneam, i,olat de acele creaturi
monstruoase, n care i-au a(lat adpost cei mai nelepi
dintre uriai. Au trecut mii de ani, civili,aia lor a atins
apogeul, cnd acea lume n continu ,vrcolire a apropiat
insula de continent, care, pn la urm, a ng#iit-o. otul a
(ost ns reconstruit i, timp de o sut de milioane de ani, a
domnit linitea, nainte ca n(iarea lumii s se sc#im!e
nc o dat, devenind aa cum o tim ast,i.
Dnguerrand se opri n (aa ei.
= ot ce spui e a!surd. $imic din cele scrise n S(nta
5i!lie nu vine n sprijinul argumentelor tale. A!solut nimic!
Aceti dou,eci i opt de ani i-au deranjat mintea,
*atarina!
= 5a nu, ea spune adevrul, interveni Mounia. Multe
dintre lucrurile acestea sunt desenate pe #arta tatlui meu.
Dl ncremeni, cu gura cscat. ncurajat de vor!ele
Mouniei, *atarina continu.
= *nd a nceput noua er a g#earilor, creaturile uriae
au pierit, nemaiavnd #ran. .a (el s-a ntmplat i cu trei
s(erturi din civili,aie. *nd clima a devenit mai !lnd, s-a
de,voltat o alt ras de oameni. 8 ras care nu tia nimic
despre vec#ea lume i care a!ia !j!ia. 9uinii uriai care
mai rmseser au dec,ut. %ar amintirea nelepilor a
struit pretutindeni pe pmnt. *ei care aveau sarcina s-o
transmit au lsat pe alocuri urma trecerii lor nlnd
nurag#i, piramide, temple sau men#iri care s pstre,e
aceast amintire. Amintirea acelei insule i a (orelor care
slluiau acolo n vremurile ei de glorie, acum dou sute
cinci,eci de milioane de ani. 8 insul aparte, care aproape
c nc#idea marea interioar (ormat ntre cele dou !rae
ale continentului, o insul !inecuvntat de ,ei i care,
dinuind n legende, l-a inspirat c#iar pe 9laton.
= u, o simpl pstori, ai au,it de 9laton> se mir
Dnguerrand.
*atarina i nl cu mndrie !r!ia.
= D adevrat c, spre deose!ire de voi, nu tiu nici s
scriu, nici s citesc, dar dein o mulime de cunotine pe
care mi le-au o(erit c#iar cei care le-au do!ndit i m-au
considerat demn s le a(lu.
Dnguerrand i plec privirea i se scu,.
= $-am vrut s te jignesc, *atarina. *ontinu, te rog!
= *u mult nainte de domnia celui dinti (araon, pe lume
nu mai rmseser dect vreo cteva sute de uriai. %ar se
!ucurau nc de mult respect datorit nelepciunii lor. S-au
mprit n dou. 8 parte care re(u,a s-i altere,e i mai
mult rasa mperec#indu-se cu populaia auto#ton din alte
inuturi, cealalt care, dimpotriv, susinea c aceasta era
singura soluie pentru supravieuire. 9rimul grup s-a sta!ilit
pe meleagurile noastre i a construit aceste nurag#i. %up
cteva secole, uriaii de aici s-au stins n timp ce mem!rii
celuilalt grup, care degeneraser, ddeau un nou c#ip
Dgiptului. $u i-au dat seama c (araonii, rpindu-le pn i
mndria, se (oloseau tot mai mult de ei pentru a ndeplini
tre!uri murdare. Aceti s#ardana, cum erau numii,
devenind mercenarii (araonilor, au vrsat snge. 6e(u,nd
aceast ultim decdere, civa nelepi s-au e:ilat, au
trecut marea i, gsind aici vestigii ale vremurilor lor de
mreie, s-au sta!ilit pe insula noastr, pe care au numit-o
Sardinia, dar n-au avut, vai, mijloacele necesare pentru a
reda civili,aiei lor ceea ce-i con(erise pe vremuri renumele.
$-au putut dect s-i transmit mai departe legenda. 9e
care a preluat-o i 9laton, ntri *atarina, aruncnd spre
Dnguerrand o privire autoritar i plin de mndrie.
= %ar pro(eia> cute, acesta.
= Ajung i la ea. %ar mai nti tre!uie s v spun cum
arta puterea pe acea insul numit pe timpuri Ainuturile
de Sus. 9rovenea dintr-un ora al!, din centrul cruia
i,vorau ruri (ermecate care nu se vrsau n mare, ci,
printr-o vraj puternic, ajungeau n alte locuri sacre i
nev,ute. n vr(ul unui turn acoperit cu o cupol de cristal,
se a(la o ncpere asemntoare cu interiorul acestui
mormnt. *ei vec#i se adunau acolo, n jurul unei #ri din
sticl pe care erau ae,ate trei (lacoane piramidale.
Acestea le ddeau puterea de a se regenera. %in ne(ericire,
ntr-o ,i, att #arta, ct i cele trei (lacoane au (ost (urate
de Morlat, unul dintre ei, a crui dorin de a cuceri era
nestvilit. %up comiterea nelegiuirii, Morlat a stat ascuns
timp de o sut de ani, ateptnd moartea oraului, pentru
ca apoi s se poat ntoarce acolo. $u se gndise c, odat
cu cei vec#i, vor disprea i rurile vrjite, pe cursul crora
(ugise el. A (ost nevoit s se ntoarc pe mare,
orientndu-se cu ajutorul #rii pe care era notat po,iia
insulei. A (ost prins de pirai, n ciuda (orei sale uriae.
Separate, trecnd din mn n mn, #arta i cele trei
(lacoane s-au pierdut. $iciunul dintre puinii uriai care mai
rmseser n lume n-a mai putut s se ntoarc n
Ainuturile de Sus. Au tot cutat, din generaie n generaie,
vreun mijloc s-o (ac. n cele din urm, s-au adunat aici,
unde i-au gsit s(ritul, su(erind i mai mult (iindc
su(letul negru al lui Morlat a reuit s gseasc drumul i
domnete i acum n oraul legendar.
Mounia i muca o!ra,ul pe dinuntru. /ndurile i
goneau nvalnic prin minte. ot ce povestise *atarina
gsea un ecou n amintirile ei. n noaptea aceea, spiritul
uriailor ncredinase memoriei Mouniei lucrurile despre
care vor!ea *atarina. i readuse n amintire circumvoluiile
uimitoare de pe #art. ?arta aceea era gravat pe o !ucat
de piele. Aadar, nu era cea original, cum i spusese tatl
ei, ci o copie. ncepu s ai! ndoieli, 8are de ce tatl ei,
acionnd aa cum nu-i sttea n (ire, scotocise prin
!agajele prinului %jem la *airo> nainte de a descoperi
unul dintre (lacoanele piramidale ntr-un sipet, nu-i
pomenise niciodat Mouniei despre ele. n acea ,i, pe cnd
plngea la gndul c va (i sacri(icat n patul lui %jem, tatl
ei a(irmase c (lacoanele acelea erau necesare pentru a
a(la amplasarea a ceea ce el pretindea c ar (i o nou lume.
*um putuse el s recunoasc (laconul> 9e #art, locurile lor
erau indicate prin nite triung#iuri. &i admind c el nu
cre,use de cuviin s-i e:plice totul, de ce, cnd
descoperise (laconul, nu-l (urase imediat, n loc s-o o!lige
pe ea, propria (iic, la cstoria aceasta i, (r s-i pese de
pericolul la care o e:punea, s-i cear s i-l aduc de ndat
ce se va ivi prilejul> 8are credea c prinul tia unde se a(l
celelalte (lacoane i c-i va ncredina i ei acest secret>
%ac era aa, de ce nu i-o spusese n (a> $-avea niciun
sens. 9n acum, impresionat de cunotinele tatlui ei,
de atracia i respectul pe care i le tre,ise #arta aceea,
Mounia se supusese (r a-i pune ntre!ri despre el.
Acum ns um!rele care ascundeau motivaiile acestui om
pe care-l venera i ntunecau gndurile. *u att mai mult cu
ct mama ei era descendenta direct a ultimului (araon.
8are din acest motiv o luase tatl ei de soie> 9entru ca ea
s-i nvee s vor!easc lim!a (araonilor, transmis
urmailor lor din generaie n generaie, lim!a care, n
noaptea aceea, i ngduise Mouniei s comunice cu uriaii,
iar lor E s g#iceasc cine era ea>
*u inima ndurerat de sentimentul c (usese tras pe
s(oar, Mounia nl capul.
= re!uie s gsim inutul acela, *atarina.
= ntr-adevr, sta e destinul tu, a(irm sarda,
ridicndu-se.
*easul ei de glorie, cel pentru care !unica ei voise s-o
pregteasc, sosise. i aranj (usta, i uni degetele ca de
rugciune, respir adnc i declar cu o voce solemn'
= %e (apt, nu att voi, ct copilul pe care l-ai conceput
a,i-noapte este ateptat acolo. %ar nu se va duce singur.
-or (i trei. +iecare dintre ei (iind purttorul unui (lacon
sacru, (iecare dintre ei (iind purttorul puterii Strmoilor
pentru a i,!vi Ainuturile de Sus de puterea male(ic a lui
Morlat. %ac reuesc, unul va deveni rege, cea de-a doua E
regin, iar cel de-al treilea va tre,i la via i,vorul i-i va
reda oraului vec#ea strlucire. )at ce mi-au pre,is uriaii
n aceti dou,eci i opt de ani de cnd spiritul lor
veg#ea, asupra mea. Acesta este motivul care v-a adus
aici.
**
%up ce-i pecetluir nelegerea i se desprir de
A7mar de /rolee, "ac@ues de Sassenage i +rancois se
ntoarser acas. $oaptea se lsase deja asupra castelului
de la 5tie cnd desclecar n (aa grajdurilor, su! clarul
de lun care luminase ultima parte a drumului lor.
= %u-te la culcare, (iule! l tre,esc eu pe grjdar, i se
adres "ac@ues me,inului su care csca de-i rupea (lcile.
= %in noi doi, eu sunt cel care ar tre!ui s ndeplineasc
aceast sarcin, se mpotrivi !iatul, ndreptndu-i
spinarea, nemulumit c se artase sla!.
"ac@ues l !tu a(ectuos pe umr.
= e ateapt alte sarcini, mult mai importante. %u-te
cnd i spun, mie nu mi-e somn.
+rancois ovi o clip, apoi plec. &i-ar (i suprat tatl
dac mai insista.
"ac@ues leg (rul de inelul din ,id, apoi intr n grajd. Se
ndrept cu pai siguri ctre aternutul din paie unde tia
c-l va gsi pe grjdar, un tinerel rocovan care emana un
miros mai puternic dect animalele de care se ngrijea.
8 tuse urmat de un glas timid'
= %omnia -oastr suntei, !aroane> l (cu s se ntoarc
spre o aret de care tocmai trecuse.
-ocea i se prea cunoscut, dar n-o putea identi(ica. i
miji oc#ii scrutnd !e,na i puse instinctiv mna pe spad
cnd v,u o siluet desprin,ndu-se i co!ornd greoi de
pe plat(orma aretei.
= *ine e> ntre! "ac@ues (r team, dar convins, dup
statura celuilalt, c nu era grjdarul.
= DuB Sunt eu. "anisse de la Sassenage.
= "upnul "anisse> .a nai!a, dar ce caui aici>
Scrpinndu-i cu o mn !urta proeminent i
(recndu-i cu cealalt oc#ii um(lai de somn, !uctarul
csca, apropiindu-se cu pai nesiguri de el.
= - ateptam, a(irm el, de parc ar (i (ost cel mai
(iresc lucru din lume.
Aceast a(irmaie nelalocul ei, n care se regsea
temperamentul (ericit al omului (u ca un !alsam pentru
inima !aronului, i surse !inevoitor !uctarului.
= $u este o or prea potrivit pentru jal!e.
= D ceva important, csc din nou "anisse, (r a se mai
o!osi s-i acopere cu palma #ul ptrat al gurii.
Cn alt stpn s-ar (i ncruntat v,nd atta impertinen,
dar "ac@ues a!ia i putu stpni rsul. 9ovara su(leteasc i
prea mai uoar. .a urma urmei, acest episod care se
petrecea nainte cu el s se ntoarc su! jugul lui Mart#e l
va ajuta s se poarte ca i cum nimic nu s-ar (i ntmplat.
= +ie, #otr el. %ac tot i-ai dat osteneala s (aci
cltoria asta, ateapt doar s m duc s-l tre,esc pe
!iatul de la grajduri. )ar dup aceea, pe legea mea, voi
asculta ce ai de spus.
= %ucei-v, ducei-v, i ngdui "anisse, (cnd un
semn larg cu mna i re,emndu-se (r graie de sting#ia
aretei.
"ac@ues se ndeprt, spunndu-i amu,at c atitudinea
lui "anisse era demn de cea a unui senior plin de
indulgen (a de valetul lui. %ac n-ar (i avut pro!leme
mai grave de re,olvat, l-ar (i mustrat. %oar aa, de (orm,
(iindc l tia pe jupnul "anisse prea devotat ca s (i
intenionat mcar pentru o clip s se arate lipsit de
respect.
l ,gli pe rocovan, care mri, se rsuci n culcu,
apoi sri !rusc n picioare recunoscnd vocea !aronului.
"ac@ues nu tre!ui s-i mai spun nimic. *iu(ulit i plin de
paie, grjdarul se gr!i s se duc la cai s le scoat eile.
"ac@ues se ntoarse la jupnul "anisse care, cu capul
c,ndu-i mereu, era pe punctul de a ncepe s s(orie. .a
apropierea !aronului, se scutur, se de,lipi de sting#ia
aretei i, cnd "ac@ues ajunse n (aa lui, i propuse s (ac
mpreun civa pai.
= 8 s v ajute s rmnei trea,, i spuse, cu acelai
tupeu incontient, cre,nd c stpnul su era la (el de
somnoros ca el.
Drau singuri, cu e:cepia !iatului de la grajduri care,
a!ia ateptnd s-i continue somnul, se gr!ea s termine
ce avea de (cut. "ac@ues i potrivi paii dup cei trii ai
!uctarului. Se ndeprtar de cldire, iar mirosul de grajd
(u nlocuit de cel al liliacului n(lorit de pe marginea aleii
care ducea spre grdin. Ascunse n (run,iul ramurilor
nalte ale castanilor n (loare, care se nlau ici i colo,
privig#etori i rspundeau cu melodii la (el de n(lorite ca i
aerul nmiresmat.
= D vor!a despre /ersende, ncepu n s(rit "anisse
care, cu nasul n vnt, nu se putuse opri s vise,e, timp de
o clip, la o plcint de mere.
= A#a!
= Acum, c prigoria nu mai e otrvit i se va mrita, am
vrea i noi s (acem acelai lucru.
"ac@ues de Sassenage l privi nedumerit. %iscursul acesta
ne!ulos nu-i tre,ea n minte nimic concret.
= 5unul meu "anisse, m tem c nu neleg ce spui.
.uptnd cu (oamea i cu somnul, "anisse interpret pe
dos vor!ele !aronului. i propti minile n olduri, rou la
(a de nelinite i de repro, i se opri n (aa acestuia.
= Di, uite c pe asta n-o pricep! %ac am (i omori n
!taie ca (ata aia, !iata de ea, a,i-noapte, pe legea mea,
n-ar (i plcut, dar ar (i o (atalitate. ns nici /ersende, nici
eu nu v-am greit cu nimic, domnule !aron! %e ce nu ne
lsai s ne cstorim>
Surprins, "ac@ues de Sassenage nl din sprncene'
= *ine a (ost omort n !taie ct am lipsit>
= *e tiu eu> 8 slujnic, mi se pare. Mat#ieu a v,ut un
valet care scotea a(ar trupul. %ar nu despre asta eraB
= Mat#ieu e aici>
n mod limpede, lucrurile luau nite ntorsturi ne!nuite.
re,it acum pe de-a-ntregul, "anisse strnse din !u,e, se
ncrunt i strm! nasul.
= %omnia -oastr, cu tot respectul pe care vi-l datore, i
de la care nu vreau s m a!at ca s nu (iu !iciuit, v !atei
cumva joc de mine>
= Asta cre,i c (ac, "anisse> se rsti !aronul, ca s-l pun
la locul lui pe !uctar.
"anisse se ls de pe un picior pe cellalt nainte de a-i
da seama c, pn i la lumina sla! a lunii, cuta aceea de
pe (runtea !aronului e:prima repro, nu ironie. ncurcat,
ncepu s-i (rmnte degetele ca un copil neastmprat,
surprins pe cnd (cea o po,n.
= )ertare, messire. M-am lsat dus de val. +iindc o
ateptam de atta vreme pe /ersendeB
*u !lndee, dei nc circumspect, "ac@ues de
Sassenage l !tu pe umr.
= $e-am neles, o s v cstorii, dar, mai nti, pentru
c se pare c amndurora ne-a pierit somnul, mi-ar plcea
s-mi istoriseti toat povestea asta.
= *u de-amnuntul>
= 9i, nu asta-i specialitatea ta, "anisse>
*nd ajunse n apartamentul lui, dou ore mai tr,iu,
dup ce Mat#ieu, care dormea n aret, (usese tre,it ca s
lmureasc spusele !uctarului, "ac@ues de Sassenage
a(lase, n mare, cum stteau lucrurile. *eea ce nu-l
!ucurase deloc, !a dimpotriv. Algonde (usese otrvit
puin cte puin de +rancine, care se pusese n serviciul
cavalerului de Montoison, acesta intenionnd s (ac ast(el
presiuni asupra lui 9#ilippine, ca s-o o!lige s se mrite cu
el. %in (ericire, Algonde scpase datorit leacurilor
vrjitoarei de la Sassenage. )at ce-i spusese Mat#ieu,
nainte de a-i cere din nou promisiunea de a se cstori cu
Algonde, acum c (iica lor se nscuse. "ac@ues de
Sassenage consimise (r ovire. +ie c Algonde era
mritat sau nu, dac Melusine se ncarnase n ea, ceea ce
tre!uia s se ntmple se va ntmpla. otui, !aronul #otr
s discute ntre patru oc#i cu ea i, de data asta, s-i
vor!easc desc#is. %in moment ce aveau un duman
comun, tre!uia s se uneasc pentru a lupta cu el.
n rest, moartea lui +rancine con(irma, din ne(ericire,
temerile de pn atunci ale !aronului. Aliana dintre
cavalerul de Montoison i .ouis, (iul su mai mare. %intre
toi cei din cas, .ouis, a crui cru,ime o cunotea, era
singurul care ar (i putut s-o ucid pe (ata aceea. $u era
prima dat cnd !tea o slug. 9n atunci, o (cuse doar
la !eie. "ac@ues de Sassenage nu tia ce #otrre s ia.
S-l pedepseasc sau s tac> %ac-l certa, se ddea de
gol c tie nu numai despre aceast ntmplare, ci i despre
aliana dintre .ouis i cavaler. &i nici nu putea (i vor!a s-i
cear socoteal lui 9#ili!ert de Montoison (r s-i atrag
(ulgerele marelui prior din Auvergne. "ac@ues n-avea nevoie
la u de nc un r,!oi. Dra mai !ine s atepte, s
clari(ice c#estiunile care rmseser nelmurite i s-i lase
lui A7mar de /rolee timpul s-o duc pe "eanne ntr-un loc
sigur i s nu se gr!easc s acione,e. re!uia s se
resemne,e. 9entru moment, avea s a(ie,e o docilitate
total.
.sndu-i pe coridor ci,mele de clrie, intr n odaie,
pind pe vr(uri. .umnarea (usese de mult stins. %oar o
ra, de lun ptrundea printre o!loanele interioare. .a
lumina ei, se asigur c Mart#e nu se a(la acolo i c ua
spre camera ei era nc#is. Apoi se apropie de pat i ridic
perdeaua de cati(ea. Sidonie dormea. Singur. Mart#e nu
considerase necesar s-i invade,e i patul ca s-o poat
supraveg#ea mai !ine. *t ncredere avea diavolul acela
de (emeie n sine i n teama pe care o inspira! ;*u att
mai !ine<, i spuse !aronul. A!sena lui prelungit de
acas i ora tr,ie la care sosise i erau de (olos. 9n n
,ori, nu va (i deranjat.
.s perdeaua s cad n spatele lui, ca s (ie i mai
i,olai, se aplec i, n timp ce punea mna pe umrul lui
Sidonie, i acoperi gura cu palma cealalt, ca s-o mpiedice
s ipe. Da desc#ise oc#ii mari, speriat.
= S nu (aci niciun ,gomot, scumpa mea! re!uie s
discutm ceva. ntre patru oc#i, i opti el la urec#e.
i ridic mna de pe !u,ele ei.
= $u aici. Da ne-ar putea au,iB
-ocea lui Sidonie, dei aproape neau,it, i ngdui lui
"ac@ues s i g#iceasc tul!urarea. 8 mngie tandru pe
o!ra,. Acum, cnd situaia i se de,vluise n toat cru,imea
ei monstruoas, i (cea reprouri (iindc o acu,ase pe
nedrept. &i, cu toate c simpla apariie a lui "eanne era o
justi(icare, avntul iu!irii sale pentru Sidonie i struia n
inim.
= -ino, ,ise el, ridicnd perdeaua.
Da l urm ca o um!r tcut i dia(an n cmaa de
noapte, descul, pind cu grij ca nu cumva vreo
scndur din duumea s trosneasc su! covoarele groase
pe care clcau. n pragul uii desc#ise, "ac@ues arunc o
privire pe coridor. Dra pustiu i ntunecat, cum (usese i
cnd sosise. oi ai casei dormeau. ntoarse capul,
veri(icnd s vad dac nici n odaie nu se sc#im!ase
nimic, apoi, lund-o de mn pe Sidonie, ca o (gduial de
mpcare, o clu,i prin ntuneric pn la etajul in(erior.
recu pragul uneia dintre slile de mu,ic, se ndrept ctre
o tapiserie dMAu!usson care acoperea un perete ntreg i
trecea drept o capodoper vestit n tot inutul. 8 (ereastr
du!l cu oc#iuri mici, mpodo!ite cu vitralii n(lorate, ls
s ptrund lumina palid a lunii, m!ln,ind-o i mai mult.
n timp ce pea n urma lui "ac@ues, Sidonie simea un
nod n gt, att de nelinite, ct i de (ericire. 5r!atul pe
care-l iu!ea venise la ea. $u-i psa ce anume voia s-i
spun el. A(eciunea i gingia de care ddea iari
dovad i alinau c#inul din ultimele ,ile. Dl ridic partea de
jos a tapiseriei i ddu la iveal o ui !oltit, despre
e:istena creia Sidonie #a!ar n-avea, dar (aptul acesta nu
i se pru mai uimitor dect iertarea pe care i-o dorise att
de mult.
apiseria dMAu!usson c,u din nou acoperind ua nc#is
n urma lor. 9trunseser ntr-o odi cu(undat n !e,n,
n care domnea un i, de ume,eal, n po(ida curentului de
aer proaspt care-i gdila genele. Dra limpede c de acolo
ncepea unul dintre numeroasele tuneluri su!terane ale
castelului. "ac@ues lsase mna lui Sidonie, care se simea
acum ca o or(an. Sttea locului, cu !raele atrnndu-i pe
lng trup, la civa pai de el, (r s (ie n stare s scoat
vreo vor! sau s (ac vreun gest, ea, care de attea ori
pn acum se dovedise #otrt i curajoas.
Dl o g#ici (ragil, rnit, o victim. )nima i se strnse. Se
apropie spontan de ea i o strnse n !rae, mai-mai s-o
su(oce.
= 8#, "ac@ues, dac-ai ti, sug#i ea, cu o!ra,ul lipit de
#aina lui care mirosea a sudoare i a cal.
),!ucni n #o#ote nestpnite de plns.
;%e ci ani nu mai plnsese> se ntre! "ac@ues,
legnnd-o la piept. *teva lacrimi, (irete, la moartea
micuei *laudine.S ) se citea disperarea n oc#i, n gesturi,
dar atitudinea ei rmsese mereu demn. 9rin minte i se
perindau imagini. )maginile (ericite ale ntlnirilor lor, din ce
n ce mai apropiate, ale m!ririlor i ale rsetelor lor. Da
l ajutase s revin la via dup nmormntarea lui "eanne.
$-o (cuse ostentativ. $u, (usese ntotdeauna discret. *u
toate c-l iu!ea i n ciuda uneltirilor lui Mart#e. 5a c#iar
mpotrivindu-se, la primele lui ncercri de a o sruta.
9arc-o vedea respingndu-l, invocnd memoria lui "eanne,
tremurnd att de tare nct a!ia dup doi ani reuise
"ac@ues s-i nving re,istena. 8are cum o pedepsise
atunci Mart#e pentru c nu voise s-i cede,e att timp>
= 9ovestete-mi, dulcea mea iu!it! -reau s a(lu tot.
A!solut tot, o rug el, acoperindu-i c#ipul cu srutri.
Da l ls s-i soar! de pe o!raji apa aceea care o
puri(ica, nainte de a evoca amintirea celeilalte. A lui
"eanne. 9loaia de lacrimi conteni. Mturat de o (urtun
interioar. *are era mai puternic dect nevoia de el. ) se
desprinse din !rae i se ddu napoi pn cnd se lovi cu
umerii de o piatr ieit n a(ar a ,idului. %urerea loviturii,
ntlnindu-se cu cea care-i s(redelea pntecele, i smulse un
ipt uor de animal rnit.
= $u m atinge, "ac@ues! $u m mai atinge! e iu!esc.
8, da, te iu!esc mai mult dect propria via, dar tu eti al
ei. $umai al ei. $ici nu tii cte reprouri mi (ac (iindc
te-am minit.
= %ar nu tu ai (cut-o. $umai Mart#e e de vin, tiu asta.
)ar eu sunt la (el de vinovat.
= u> i pieri glasul lui Sidonie.
= %a. 9entru c i eu te iu!esc, iar acum eti la (el de
important pentru mine ca i "eanne.
Se apropie de ea i-i cut minile prin ntuneric,
pstrndu-le ntr-ale lui.
= $u mai tremura, Sidonie, i de,vluie-mi tot ce tii.
)ndi(erent ce ne-ar aduce ,iua de mine, vreau s te salve,,
ca i pe "eanne.
I
otui, era prea mult. %ac nu (cea nimic, noaptea
aceea era irosit. .ng el, n aret, jupnul "anisse, care
se culcase la loc n urm cu dou,eci de minute, s(oria
att de tare nct Mat#ieu a!ia mai au,ea uieratul
grjdarului cu(undat pro!a!il n vreun vis urt pe salteaua
lui din paie. Ae,at turcete pe ptur, !iatul nu se #otra
dac s-l ciupeasc de nas sau s-l ng#ionteasc n coaste.
*sc ,gomotos, apoi, optnd pentru prima soluie, strnse
ntre degetul mare i arttor proeminentul apendice na,al
care vi!ra cnd "anisse trgea aer n piept. .ipsit de aerul
urt mirositor din grajd, !uctarul scoase nite glgituri
cumplite nainte de a ncepe s respire mai discret. Mat#ieu
i ddu drumul, i terse degetele de ptur i o(t uurat.
%ar nici n-apuc s-i sprijine cea(a pe !raul ndoit, cnd
"anisse ncepu s s(orie din nou. Mat#ieu se ntoarse pe
spate i-i astup urec#ile. Gadarnic ns. *a i cum ar (i
vrut s se r,!une, s(orielile deveneau cu (iecare
respiraie mai ,gomotoase. n scurt timp, areta ncepu s
vi!re,e, iar Mat#ieu i spuse c nu va putea dormi dect
su! cerul li!er, ca n noaptea trecut.
.undu-i ptura (cut sul su! !ra, cu oc#ii crpii de
somn, iei din grajd, o lu pe crarea pe care se plim!aser
!uctarul i !aronul i ajunse la adpostul copacilor. 9ipi
cu mna civa, apoi alese un castan care-i o(erea drept
pern o rdcin acoperit de muc#i. Se ntinse i trase cu
urec#ea la ,gomotele din jur. *u e:cepia strigtului unei
!u(nie care tul!ura concertul privig#etorilor, domnea
linitea. n noaptea aceea conspiratorii dormeau. ;*u att
mai !ine<, i spuse el, cscnd din nou, cu privirea
pierdut n (run,iul (onitor. )ci i colo, printre ramuri,
strlucea cte o stea, s(idnd discul palid al lunii. 8 cut
pe cea mai strlucitoare dintre ele, ca s-i ainteasc
privirea asupra ei, spernd c, atunci cnd nu-i va mai
putea suporta sclipirea, va adormi. ncepu s asculte
,gomotele din preajm. Aritul insectelor. 9isicile care
vnau n um!ra tu(iurilor. -everiele pe trunc#iurile
copacilor. 5,itul mutelor. Gum,etul narilor.
6ecunotea toate aceste sunete, care-i legnaser adesea
visele n nopile de var la Sassenage. Acordndu-se la
ritmul lor, mpiedica nvala gndurilor care nu-i ddeau
pace. %oar pentru moment, desigur. &tia c vec#ile-i
(rmntri renviaser n clipa cnd, tre,it !rusc din somn,
v,use c#ipul !aronului aplecat asupra lui. 9rimul re(le:
(usese s caute cu mna sa!ia, nainte de a-i aminti c n-o
avea la ndemn, (iindc o legase su! plat(orma aretei i,
pe de alt parte, c nu mai avea de gnd s-l ucid pe
!aron din moment ce se #otrse s-l ierte. +usese doar o
clip. 9lin de ur. 8 ascunsese cu grij. 9lin de !unvoin,
!aronul i ceruse scu,e pentru c-l tre,ise, mai nainte de
a-i pune ntre!ri.
Mat#ieu suspin. $ici n noaptea asta nu va putea dormi,
ca i n noaptea trecut. re!uia s se resemne,e. Aa c
era mai !ine s n(runte situaia dect s se amgeasc.
*uvintele lui Algonde i rsunar din nou n minte. 9entru a
nu tiu cta oar. l o!sedaser toat ,iua. 9ovestea aceea,
povestea ei, povestea lor era att de tul!urtoare, att de
incredi!il nct i venea nc greu s-o accepte. &tia totui
c Algonde nu minea. Mat#ieu constatase pe propria piele
puterile male(ice ale #arpiei i ale uliului. 8 v,use pe
Algonde ieind vie din apele +uronului, dei ar (i tre!uit s
se nece acolo. $u se mai ndoia de ea. %e a!negaia ei. %e
lupta pe care o ducea. &i de iu!irea pe care i-o purta ea.
ns mai rmnea un ;dar<. 8 v,use ntorcndu-se de la
plim!are mpreun cu 9#ilippine, i v,use pe curteni roind
n jurul ei n grdin, (elicitnd-o pentru (rumuseea ei,
pentru c s-a nsntoit, pentru strlucirea c#ipului ei.
*nd urcase treptele peronului de la intrare, ridicndu-i cu
am!ele mini poalele roc#iei, ca s nu mture pra(ul de pe
jos, trsturile ei aveau atta graie i distincie nct se
(recase la oc#i ca s nu (ie or!it. &i ca s ncerce s
regseasc n ea prigoria cu minile murdare i cu
genunc#ii osoi care l nsoea la pescuit de !roate. .umea
n care tria acum i se potrivea de minune ei, urmaa
,nelor. *t de !ine i se potrivea!
8are avea s-i gseasc i el locul aici> Dl, care deun,i,
ca s-i vad (iica, (usese nevoit s-i pun livreaua unui
valet> Algonde a(irmase c da. 9retinsese c lua parte la
aceast mascarad doar (iindc n-avea ncotro. Mat#ieu
ns nu mai era suprat pe ea din cau,a asta. +usese
de-ajuns s-o in n !rae pe Dlora, s-i simt degeelele
strngndu-i arttorul i privirea verde ca muc#iul de
pdure msurndu-l, s-o vad sur,nd (ericit, ca s-o
considere a lui pe copilia aceea deose!it, nscut s
salve,e lumea. %ar asta nu nsemna c ura lui se stinsese.
*#iar dac Algonde i dduse e:plicaii n legtur cu
!aronul i cu 9#ilippine. Simea c tur!ea, cnd i
nc#ipuia alte mini atingndu-i pielea al! ca laptele. &i
cnd i ddea seama c nu putea interveni, n-o putea
susine, n-o putea clu,i, n-o putea apra. *e rol i
revenea lui, !rutarului Mat#ieu, n pro(eia aceea> S stea
cu !raele ncruciate, ateptnd s se mplineasc>
Ateptnd ca ea s tul!ure viaa lui i a (amiliei lui, s-i
spul!ere visurile> -,use lumina al!astr emanat de Dlora
cnd o srutase pe (runte, i simise !lndeea i (ora.
*nd (cuse dragoste cu Algonde n tu(iurile din grdin,
desluise pe c#ipul ei acea putere pe care o motenise ea
de la Strmoi i ale crei nsuiri nc nu le cunotea, de
(apt. *eea ce-i n,ecise plcerea de !r!at, la (el cum se
ntmplase cnd era su! puterea #arpiei atunci, la
Sassenage. Avea o sen,aie de (rustrare. )ntens. *are
(cea din el un om ca oricare altul. Cn !r!at ca oricare
altul. ;%e nenlocuit<, i murmurase Algonde. 9entru ce>
nc#ise oc#ii cci l usturau dup ce i inuse atta vreme
privirea aintit asupra stelei lui. Dra oare o stea !un sau
una rea> %up ce Algonde plecase de lng el, noaptea
trecut, ca s-o #rneasc pe Dlora, era prea tul!urat.
9rsise locul acela n care mai struia par(umul ei i
pornise (r int pe crrile de pe domeniu, ca s-i
limpe,easc gndurile. Se ndeprtase de castel, (r s
ias ns din incint. *nd au,ise pai n spatele lui, se
ascunsese instinctiv n spatele unui nuc stu(os. *a s se
asigure c nu-l urmrea Mart#e. 9e lng el trecuse un
vljgan n livrea, purtnd pe umr, ca pe un sac, un trup
inert de (emeie. Avea aceeai statur ca Algonde. 9rul
lung ca al ei. Mat#ieu simise c i se s(ie inima. +usese
surprins pe cnd urca n odaia ei> -aletul i lsase jos
povara la civa pai de el, iar o!ra,ul tume(iat al (etei se
nclinase ntr-o parte. $u, nu era prigoria lui. Se linitise.
-ljganul i scuipase n palme i se apucase s sape o
groap cu lopata pe care o adusese. i (cuse apoi n gra!
o cruce, n loc de sluj! (une!r, i o ngropase. %up
aceea plecase, (r s mai priveasc n urm. ;*e via de
cine!< i spusese Mat#ieu, n care oamenii de rnd nu mai
au respect unii (a de ceilali, dei mpart aceeai
ne(ericire. Se ntorsese apoi i el. 9e drum, i amintise cum
i-o descrisese Algonde pe +rancine. &i cptase !rusc
convingerea c aceasta (usese cea de care cineva se
descotorosise att de discret. Avusese o sen,aie ciudat la
gndul c, poate, c#iar Algonde o e:ecutase. 8are o
surprinsese dndu-i trcoale Dlorei> )deea c logodnica lui
ar (i (ost n stare s ucid ca s se r,!une sau s-i apere
pe ai ei l m!r!tase. Se simea mai puin de,orientat de
propriile impulsuri. %ei acum tia c prigoria lui n-avea
nicio legtur cu dispariia slujnicei, c, dimpotriv, l
cutase toat ,iua ca s a(le de la el ce se ntmplase,
aceast posi!ilitate nu-l prsise. Dra o posi!ilitate care l
disculpa de ceea ce era el nsui capa!il s simt.
Mat#ieu alung un nar care-i !,ia lng urec#e.
Avea nevoie de timp. %e mai mult timp, ca s se mpace cu
acest destin, pe care nu i-l alesese niciunul din ei.
ncepnd din noaptea urmtoare, va coace pine pentru cei
din castel, ca s rmn alturi de ea i s-o sprijine n
epopeea ei. Dl va rmne n um!r. Da E n lumin. Dlora i
va uni.
nrul csc, !iruit de o!oseal. imp. %e asta avea
nevoie. %ar nu prea mult. Se dusese deja la preot. %up ce
se va ntoarce !aronul, i spusese a!atele Mancier. Acum,
totul era n regul. "ac@ues de Sassenage (usese de acord.
Algonde nu tia nc, dar poimine, la ivirea ,orilor, n
capela castelului i cu cea mai mare discreie, (r ali
martori dect "anisse, /ersende, 9#ilippine i nsui
!aronul, aveau s se cstoreasc. oi ceilali vor tre!ui s
se mpace cu acest gnd. ncepnd cu #arpia. n legtur
cu ea, Mat#ieu i (cuse un plan. 9e care nu voia s-l
mprteasc nimnui. Avea s (ie propria lupt,
r,!unarea lui pentru uliu i, n acelai timp, poate singurul
mod n care putea s acione,e i s le dovedeasc i lui
Algonde, i Dlorei, ct de mult le iu!ea.
Curat la gndul acestei certitudini, adormi. %eparte,
(oarte departe, deasupra lumii, luna plin surdea.