Sunteți pe pagina 1din 255

1

STAN NICHOLLS
LEGIUNEA TUNETULUI
Seria ORCII
Volumul 2
Traducere din limba englez
ANTUZA GENESCU
Legion Of Thunder, 1999
2
STAN NICHOLLS, urnali!" #i au"$r bri"anic de mare
!ucce!% A &$!" c$'r$'rie"ar #i manager al libr riei
($$)end! din *e!" L$nd$n, 'recum #i manager al
libr riei !'ecializa"e +n li"era"ur S, Dark They Were and
Golden Eyed% A &$!" de a!emenea 'rimul manager al
lan ului de di!"ribu ie de car"e Forbidden Planet, au"-nd
la +n&iin area ramurii ne./$r)eze a c$m'aniei% Ca
urnali!", a !emna" ar"ic$le +n cele mai im'$r"an"e
c$"idiene #i re0i!"e bri"anice, 'recum #i +n gaze"ele de
!'eciali"a"e, 'rin"re care The Guardian, The Independent,
The Daily Mirror, Time Out, ight and ound, !olling
tone, F" !au Lo#u$% 1n 1921 !3a dedica" +n "$"ali"a"e
!cri!ului, 'ublic-nd '-n +n 'rezen" 'e!"e d$u zeci #i
cinci de lucr ri &an"a!/ #i !cience &ic"i$n, "radu!e +n mai
mul" de d$u zeci de limbi, din"re care cele mai
cun$!cu"e !un" S"range In0ader! 419956, Fade to %la#k
419976, "ril$gia The &ight$hade 'hroni#le$ 41998319926 #i
"ril$gia (ui#k$il)er 4299:329986% Tril$gia Orcii 4+n cur! de
a'ari ie la Edi"ura Nemira6, "i' ri" 'en"ru 'rima $ar +n
;area (ri"anie de G$llancz, a de0eni" be!"!eller
in"erna i$nal, cu 'e!"e 1999 999 de e<em'lare 0-ndu"e
#i "radu! +n d$u !'rezece limbi% 1n 2997 i 3a &$!"
decerna" =remiul 'en"ru +n"reaga carier Le Fanta$ti*ue
'en"ru c$n"ribu ii de$!ebi"e +n d$meniul li"era"urii, +n
cadrul ,e!"i0alului Troll$ + Legende$ din ;$n!, (elgia%
Tr ie#"e +n regiunea englez *e!" ;idland! +m'reun cu
!$ ia !a, Anne Ga/% 1n 'rezen" lucreaz la $ n$u "ril$gie
dedica" $rcil$r, in"i"ula" Or#$, %ad %lood-
:
CE S-A PETRECUT NAINTE
Ar &i ne'$"ri0i" ! !'unem c +n ;ara!3>an"ia d$mnea
'acea% 1n"r3un " r-m l$cui" de mul"e ra!e !"r 0ec?i,
ci$cnirile erau greu de e0i"a"% 1n! , +n general, ! 3a & cu"
!im i" +n"$"deauna un dram de "$leran %
S"a"$rnicia " r-mului a &$!" "ulbura" de !$!irea unei
n$i ra!e% I !e !'unea ra!a $amenil$r@ ace#"ia au !"r b "u"
'u!"iuri ne'rimi"$are ca ! ' "rund +n ;ara!3>an"ia
din!'re !udul +nde' r"a"% Un !"r$' mai +n"-i, a'$i un
ade0 ra" '$"$' de 3a lungul anil$r, n$u30eni ii #i 3au ar "a"
di!'re ul &a de cul"urile 'e care le +n"-lneau% Au
reb$"eza" " r-mul Cen"ra!ia #i, 'e m !ur ce num rul l$r
cre#"ea, !e +nmul eau #i deza!"rele 'e care le 'r$0$cau%
Au c$n!"rui" barae 'e r-uri, au " ia" ' durile, au #"er!
!a"e de 'e &a a ' m-n"ului #i au !mul! !ub!$lului re!ur!e
ne're ui"e%
Cel mai r u, au di!"ru! magia din ;ara!3>an"ia%
Nimicind ' m-n"ul, l 3au 0l gui" de energia !a 0i"al ,
au !eca" magia 'e care ra!ele !"r 0ec?i $ c$n!iderau,
ne+nd$ielnic, a l$r% Ace!" lucru a !"rica" r-nduiala 0remii
#i a adu! ?a$!ul +n r-ndul an$"im'uril$r% Aerile +nce'eau
! !emene a "$amn % Iernile !e lungeau, +ng?i ind
'rim 0ara% O +n"indere de g?ea cu'rindea inu"ul
din!'re n$rd%
1n cur-nd, !3a '$rni" r zb$iul +n"re l$cui"$rii din ;ara!3
>an"ia #i $ameni%
>u#m nii cu r d cini ad-nci +n0r beau ra!ele
!"r 0ec?i, +n"re inu"e de &a'"ele 'i"icil$r, bine 3cun$!cu i
ca mari 'r$&i"$ri% ;ul i din"re ei ineau 'ar"ea $amenil$r
#i & ceau de bun 0$ie "reburile murdare +n l$cul l$r% Al ii
r m-neau credinci$#i cauzei ra!el$r !"r 0ec?i%
1n! $amenii erau #i ei dezbina i, !e'ara i +n d$u
"abere de $ !c?i!m religi$a! % Ade' ii religiei cu mai
mul i zei, cun$!cu i ca ;ani, re!'ec"au an"ice $biceiuri
B
' g-ne% Ad0er!arii l$r !e adunau !ub !"indardul Uni" ii%
Cun$!cu i !ub numele de Uni, !e dedicau mai "-n rului
cul" m$n$"ei!"% Ambele "abere erau +nclina"e !'re
&ana"i!m, dar mai numer$#ii Uni erau ?ab$"nici #i nu
duceau li'! de demag$gi%
>in"re "$a"e '$'ula iile b #"ina#e din ;ara!3>an"ia,
$rcii erau cei mai r zb$inici% Una din"re 'u inele ra!e
ne+nze!"ra"e cu 'u"eri magice, +#i c$m'en!au neaun!ul
cu $ '$&" &er$ce 'en"ru r zb$i% >e $bicei, +i g !eai ac$l$
unde !e d deau cele mai crun"e b " lii%
>u' !"andardele $rcil$r, S"r/)e, c 'i"anul unei ce"e
de "reizeci de $!"a#i numi i deri, era in"eligen"% 1i urmau
+n rang d$i !ergen i, Ha!)eer #i Cu'% Ha!)eer era cel mai
ne! bui" #i mai im're0izibil din cea" @ Cu', !ingurul 'i"ic
din"re deri, dar #i !ingurul care nu era $rc, "rezea,
bun $ar , mul"e b nuieli% >u' !ergen i 0eneau ca'$ralii
Al&ra/ #i C$illa% =rimul era cel mai b "r-n membru al
ce"ei, 0raci 'rice'u" la 0indecarea r nil$r de r zb$i%
C$illa, unica &emeie3$rc din"re deri, era un !"ra"eg
!"r luci"% La urm 0eneau d$u zeci #i cinci de r cani%
Cderii $ !lueau 'e regina Cenne!"a, m-nui"$area un$r
'u"eri !u'rana"urale care !u! inea cauza ;ani% Un
!imbi$" rezul"a" din unirea unui $m cu $ n/add ,
+nclina ia ei !'re cruzime #i 0$raci"a"ea ei !e<ual erau
n$"$rii%
Trimi#i +n"r3$ mi!iune !ecre" , derii au a!al"a" $
c$l$nie Uni 'en"ru a recu'era un cilindru !igila", &$ar"e
0ec?i% Oda" cu ar"e&ac"ul, au 'u! m-na, cu 're ul
0 r! rii de !-nge, 'e $ can"i"a"e mare de ?alucin$gen%
Da!ele !"r 0ec?i &$l$!eau mul"e denumiri 'en"ru ace!"
dr$g, dar cea mai cun$!cu" era aceea de cri!"al% Orcii +l
#"iau dre'" aduc "$r de &ulgere cri!"aline%
Gre#eala lui S"r/)e a &$!" c #i 3a 'ermi! !3l +ncerce
+m'reun cu cea"a lui% Trezindu 3!e +n z$ri, i3a cu'rin! 'e
"$ i 'anica la g-ndul c 0$r aunge "-rziu la Cenne!"a #i
0$r a0ea de +n&run"a" m-nia ei% >ar, +n drum !'re ca! ,
i3au a"aca" bandi ii c$b$lzi #i, cu "$a"e c ! 3au a' ra" cu
5
0i"eie, ar"e&ac"ul le3a &$!" &ura"% S"r/)e nu a 0 zu" al"
!$lu ie dec-" ! 3i urm rea!c 'e "-l?ari #i ! +ncerce !
recu'ereze "r$&eul%
Cenne!"a i3a $rd$na" generalului E/!"?an,
c$mandan"ul $#"irii ei, ! $rganizeze c u"area deril$r%
Ace!"a a "rimi! urgen" du' ei $ "ru' de $rci lu'" "$ri,
"$ i $!"a#i unul #i unul, c$ndu#i de c 'i"anul >el$rran,
care de mul" +l 'izmuia 'e S"r/)e +n ad-ncul !u&le"ului%
1n"re "im', regina a lua" leg "ura cu !ur$rile ei, Ad'ar #i
Sanara% Se'ara"e de di!"an , ele c$municau "ele'a"ic%
1n! !-ngele r u din 0enele l$r a +m'iedica" 3$ 'e
Cenne!"a ! de!c$'ere dac 0reuna din ele #"ia 'e unde
!e a&l derii !au ne're ui"ul ar"e&ac"%
1n "im' ce3#i c$nducea $a!"ea +n c u"area c$b$lzil$r,
S"r/)e a +nce'u" ! 0i!eze cu $c?ii de!c?i#i !au ! aib
0iziuni% Ace!"ea +i ar "au $ lume numai a $rcil$r care
"r iau +n arm$nie cu na"ura #i +#i c$n"r$lau 'r$'riul
de!"in, care nu auzi!er de $ameni !au de celelal"e ra!e
!"r 0ec?i% 1n ace!" l$c de 0i!, an$"im'urile curgeau
ne"ulbura"e%
S"r/)e !3a "emu" c3#i 'ierde min ile%
C$n0in! c derii au a'uca" 3$ 'e calea ?aiduciei,
>el$rran !3a ?$" r-" ! 'relungea!c "ermenul 'rimi"
'en"ru a3i g !i% 1n"ruc-" a!"&el +nc lca d$rin a e<'re! a
Cenne!"ei, '$rnea 'e un drum 'ericul$!% >ar g-ndul
r zbun rii +m'$"ri0a lui S"r/)e l 3a +ndemna" !3#i a!ume
$rice ri!c%
S"r/)e #i3a c$ndu! cea"a la S"-nca Neagr , +n inu"ul
c$b$lzil$r% A &$!" un drum 'lin de 'rimedii% Au g !i" $
"ab r $rc 'lin de cada0re, $rci m$r i din cauza b$lil$r
lua"e de la $ameni, +m'$"ri0a c r$ra nu 'u"eau lu'"a%
;ai "-rziu, l-ng c$l$nia uman = #unea e! "$rului,
derii au &$!" a"aca i de $ gl$a" de Uni% C-nd, +n cele din
urm , au aun! la S"-nca Neagr , ! 3au r zbuna" crun" 'e
c$b$lzi% Au recu'era" ar"e&ac"ul #i au elibera" un 'riz$nier
gremlin b "r-n% Ace!"a, care !e numea ;$bb!, le 3a
e<'lica" c !"udia!e limbile mi!"eri$a!e #i c "-l?arii
8
a0eau ne0$ie de el ca ! le de!ci&reze c$n inu"ul
ar"e&ac"ului% Gremlinul credea c cilindrul ar 'u"ea
c$n ine un $biec" care "rimi"e direc" la $riginea ra!el$r
!"r 0ec?i% T$cmai 'u"erea ace!"$r cun$#"in e urm reau
c$b$lzii !3$ $b in , de#i nu !e #"ia !igur dac lucreaz
'en"ru ei !au 'en"ru al ii%
C$n inu"ul cilindrului, credea ;$bb!, a0ea leg "ur cu
Aermegram #i Ten"arr Arngrim, d$u &iguri legendare din
"recu"ul ;ara!3>an"iei% Aermegram a &$!" $ 0r i"$are
'u"ernic , mama n/add a Cenne!"ei, a lui Ad'ar #i a
Sanarei% Se !'unea c a &$!" $m$r-" de Arngrim, care
a0ea 'u"eri magice la &el de mari ca ale ei #i care a'$i a
di!' ru"%
=a!iunea cu care 0$rbea ;$bb! de!'re ace!"e lucruri
a !"-rni" !'iri"ul la"en" de re0$l" +n r-ndul ce"ei de deri%
S"r/)e a !u! inu" c ar"e&ac"ul "rebuie de!c?i! #i a reu#i"
!3i c$n0ing 'e "$ i, cu e<ce' ia lui Ha!)eer #i a c-"$r0a
r cani% Ar"e&ac"ul c$n inea un $biec" 'l m di" din"r 3un
ma"erial necun$!cu" #i a0ea &$rma unei !&ere cu #a'"e
!'i e radian"e, de di&eri"e lungimi% Orcil$r li ! 3a ' ru" c
aduce cu $ !"ea #le&ui" !au cu $ uc rie de c$'il% ;$bb!
a declara" c e un in!"rumen", un "$"em cu 'u"eri magice
uria#e, de mul" 0reme c$n!idera" un mi"% >ac !e unea
cu celelal"e 'a"ru $biec"e a!em n "$are, dez0 luia un
ade0 r 'r$&und de!'re ra!ele !"r 0ec?i, un ade0 r care,
!'unea legenda, le3ar &i adu! eliberarea% >e$arece $rcii
nu cun$#"eau al" 0ia dec-" aceea de a !lui #i de a
muri la '$runca al"$ra, g-ndul c3#i 0$r ru'e lan urile
!cla0iei !e d$0edea ademeni"$r% La +ndemnul lui S"r/)e,
derii #i3au +nc lca" ur m-n"ul de credin &a de
Cenne!"a #i au '$rni" 'e 'r$'riul drum% In"en ia l$r era !
g !ea!c celelal"e !"ele, udec-nd c '-n #i $ c u"are
zadarnic era mai bun dec-" r$bia%
;$bb! le3a da" un indiciu de!'re l$cul +n care !3ar
'u"ea a&la $ al" !"ea% C$b$lzii care l 3au lua" 'riz$nier
0$rbeau de!'re Trini"/, $ redu" Uni c$ndu! de &ana"icul
Eimball H$br$.% S"r/)e #i derii au '$rni" !'re ea, iar
7
;$bb! !3a +ndre'"a" !'re '$r"ul liber Hec)l$.e% =e drum
!3a +n"-lni" +n! cu >el$rran, care l 3a $m$r-"%
1n&uria" c nu reu#ea ! g !ea!c ar"e&ac"ul,
Cenne!"a a $rd$na" e<ecu"area generalului E/!"?an #i l3a
+nl$cui" cu un $&i er mul" mai "-n r, ;er!adi$n%
A-n "$area deril$r a c$n"inua" #i mai a'rig%
Cderii !3au c$n&run"a" cu a"acul "ru'ei lui >el$rran #i
au !c 'a" de drag$nii lu'" "$ri ai Cenne!"ei% A'$i Ha!)eer
a c zu" 'rad unei &ebre care i 3a 'u! 0ia a +n 'rimedie,
de0enind #i el $ 0ic"im a b$lil$r $amenil$r% C-nd au
aun! la Trini"/, redu"a li !3a ' ru" de ne' "run!, '-n
c-nd au de!c$'eri" c Uni aduceau +n ea gru'uri de 'i"ici
care munceau 'en"ru ei% Cu' !3a in&il"ra" +n"r3un a!"&el de
gru' #i a in"ra" +n redu" , unde a 0 zu" cu $c?ii lui ce
"iran era H$br$. #i c-" de bru"ale erau g rzile lui% =i"icul
a a&la" nu numai c +n Trini"/ !e g !e#"e cu !iguran
+nc $ !"ea, dar #i c H$br$. #i c$?$r"ele lui cul"i0
'lan"e $"r 0i"$are ca 'ar"e a 'lanului l$r de a e<"ermina
+n ma! ra!ele !"r 0ec?i% A reu#i" ! dea &$c arb$re"ului
#i ! &ug cu !"eaua% Cderil$r le 3au "rebui" c-"e0a zile ca
! !ca'e de r zbun "$rul H$br$. #i de '$"era lui%
(az-ndu3!e 'e in&$rma iile $b inu"e de Cu' +n Trini"/,
cea"a l$r a '$rni" !'re Scra"c?, " r-mul +n&ric$# "$r al
"r$lil$r, +n care !'erau ! g !ea!c +nc $ !"ea%
1n"$r! la 'ala"ul Cenne!"ei du' 0-n "$area !a
nereu#i" , >el$rran a 'l "i" e#ecul cu 0ia a% Ner bd "$are
cu 'r$'riii !er0i"$ri, regina i3a c?ema" +n !luba ei 'e
;ica? Le)mann, Gree0er Aula/ #i Cabez (laan, $ameni
cruzi #i 0-n "$ri de rec$m'en!e, 'rice'u i +n g !irea
$rcil$r renega i%
>e#i a !c 'a" de &ebr , Ha!)eer a c$n"inua" ! !e
c$m'$r"e ciuda"% La Scra"c?, S"r/)e i3a l !a" 'e el #i 'e
C$illa ! ' zea!c !"elele, +n 0reme ce el #i re!"ul "ru'ei
au ' "run! +n labirin"ul !ub"eran al "r$lil$r% 1n !cur" "im',
au &$!" a"aca i de l$cui"$rii !ub' m-n"eni, iar S"r/)e #i
Al&ra/ au &$!" !e'ara i de ceilal i deri c-nd ! 3a !ur'a" un
"a0an% La !u'ra&a , l$0i" de un a"ac de nebunie, Ha!)eer
2
a &ugi" cu !"elele% C$illa a 'leca" c lare +n urm rirea lui%
Ne#"iind dac S"r/)e #i Al&ra/ mai !un" +n 0ia , Cu' a
'relua" c$manda ce"ei #i a "rebui" ! 'un la cale un 'lan
de ac iune, +n c$ndi iile $!"ili" ii mani&e!"a"e de r cani%
C z-nd de 'e cal, & r arme #i ame i" , C$illa ! 3a
"rezi" &a +n &a cu 0-n "$rii de rec$m'en!e%
1n labirin", S"r/)e #i Al&ra/ au &$!" lua i 'riz$nieri%
Tannar, "emu"ul rege al "r$lil$r, !3a 'reg "i" ! 3i $&ere
zeil$r +n"uneca i ai ra!ei l$r%
Iar 'umnalul !acri&icial 'e care +l &lu"ura a0ea a"a#a"
de m-ner a "reia !"ea%
9
LEGIUNEA TUNETULUI
19
1
;$ar"ea +nain"a #er'ui"$r 'rin a' %
Un el +n"uneca" i !e g?icea +n "r ! "urile ca d l"ui"e +n
'ia"r % Se !cu&und la mare ad-ncime, l$0ind 'u"ernic
a'a cu dege"e 'alma"e, r !&ira"e% = rul de aban$! 'lu"ea
liber, iar +n !'a"ele ei !e $ndula un n$r de cerneal ,
negru de calmari% >-re &ine de bal$na#e !e ridicau din
bran?iile ei 'ul!-nde%
Se ui" +na'$i% D$iul n/add, r-nduri 3r-nduri de
lu'" "$ri +n$"-nd +n &$rma ie, era +nc$nura" de !"r lucirea
0erzuie !"ranie a & cliil$r &$!&$re!cen"e meni"e ! le
lumineze calea% Lu'" "$rii 'ur"au !uli e de c$ral cu
margini zim a"e% =umnale de adaman" +nc$0$ia"e la 0-r&
!e a!cundeau +n curelele de !"u& +ncruci#a"e 'e 'ie'"urile
l$r !$lz$a!e%
1n"unericul +nce'ea ! !e +m'r #"ie@ &undul ni!i'$! al
$ceanului !cli'ea di!cre" 're! ra" cu c$l i de !"-nc #i
&runze #$'"i"$are% 1n cur-nd !e de!lu#i un reci& alb #i
!"-nc$!, +m'-nzi" de ciu'erci cu nuan e 0i$le"e% Ea +l
+nc$nur , urma" de alaiul de r zb$inici% Urmau c$n"urul
reci&ului, a0an!-nd re'ede la !u'ra&a a lui% >in a'r$'iere,
!e 0edea &$ar"e bine c-" era de ruina"% Aege"a ia
!u&erind #i 'e#"ii 'u ini "r dau $ b$al care 3l m cina
len"% D m #i ele crea"uril$r m$ar"e 'lu"eau +n ur, iar din
cauza &rigului, care !e !im ea mai 'u"ernic la ad-ncimea
a"-" de mare, a'a mai a0ea 'u in #i +ng?e a%
Ea ridic m-na c-nd in"a urm ri" le a' ru +n &a a
$c?il$r% O!"a#ii aruncar & cliile radian"e, !c ld-nd &undul
a'ei +n"r3$ ca!cad de !marald% A'$i 'lu"ir #i !e adunar
+n urul ei%
1n &a , ac$l$ unde !e l rgea c$l$ana 0er"ebral a
reci&ului, !e +n"indea $ &-#ie abru'" , la" #i !"-nc$a! ,
'lin de !c$bi"uri #i 'e#"eri, #i na"urale, #i ar"i&iciale% >e
la di!"an nu !e z reau l$cui"$rii% Ea ge!"icul , d-nd
11
$rdine% >$i!'rezece r zb$inici !e !e'arar #i '$rnir "i'"il
!'re gru'ul de du#mani% Ceilal i, c$ndu#i de ea, &$rmau
ariergarda%
1n "im' ce !e a'r$'iau de redu" , +i z rir 'e 'rimii
merzi, c-"e0a !an"inele +m'r #"ia"e care nu $b!er0ar
c$l$ana a'r$'iindu3!e% Ea le 'ri0i cu ur % Nu !em nau
dec-" 'ar ial cu $amenii, dar "$" $ dezgu!"au% 1n min"ea
ei, a!em narea, ca $rice ne+n elegere lega" de "eri"$rii
#i ?ran , +ndre'" ea r zb$iul% O'rind c$l$ana, +#i urm ri
cerce"a#ii "rec-nd la a"ac%
>$i3"rei r zb$inici in"ir &iecare gard % Cea mai
a'r$'ia" era un b rba"% Se 'ur"a cam neglien" #i ' rea
! &ie a"en" numai la 'r d "$rul ciuda", & r ! +n"re0ad
'$!ibili"a"ea unui a"ac mi#ele!c% =lu"i, +n"$rc-ndu3!e 'e
um "a"e, "rezindu 3i +nc $ da" !c-rba%
1n 'ar"ea de !u! a "ru'ului #i la ca', merzul aducea a
$m, numai c a0ea bran?ii !ub iri ca lama de $ 'ar"e #i
de al"a a "runc?iului% S're de$!ebire de na!ul $amenil$r,
al lui era mai la" #i mai "ur"i" #i a0ea $c?ii ac$'eri i de $
membran %
Nu3i cre#"ea ' r 'e 'ie'" #i 'e bra e% 1n! a0ea $ claie
de ' r ruginiu #i $ barb !cur" #i crea %
>e la "alie +n $! !e de$!ebea c$m'le" de $m #i
!em na mai mul" cu un n/add% Carnea de cul$area
la'"elui !e 'ierdea +n !$lzi !u'ra'u#i luci$#i, care
ac$'ereau $ c$ad lung #i !u'l , "ermina" +n"r 3$ ari'
de 'e#"e, +n &$rm de e0an"ai%
;erzul 'ur"a arma "radi i$nal a ra!ei !ale, un "riden"
lung c-" $ lance, cu 0-r&urile din il$r +n &$rm de ! gea" %
>$i r zb$inici !e a'r$'iar de el% A0an!ar din !'a"e
#i din la"eral, e<'l$a"-nd 'unc"ul $rb al !an"inelei,
+n$"-nd cu re'eziciune% ;erzul nu a0u 'rea mul"e #an!e%
N/addul din drea'"a +#i +ndre'" $riz$n"al !uli a g?im'a"
#i l$0i cu &$r , !"r 'ung-ndu 3l dea!u'ra "aliei% L$0i"ura
nu !e d$0edi m$r"al , +n! 'r$0$c mul" durere% C-nd
merzul ului" !e +n"$ar!e cu &a a !'re agre!$r, cel lal"
12
n/add 0eni din !'a"e% A0ea un 'umnal cu lama zim a" % 1l
cu'rin!e cu m-na de g-" #i i3l " ie%
San"inela !e zb "u ! lba"ic c-"e0a cli'e@ un n$r
!"ac$iu !e ridic din rana c !ca" % A'$i "ru'ul & r 0ia
c zu 'e &undul a'ei, +nc$nura" de d-re !-ngerii, ca ni#"e
'anglici r$#ii%
D ma! +n a#"e'"are cu re!"ul r zb$inicil$r, ea 'ri0i +n
c$n"inuare cum cerce"a#ii le 0enir de ?ac cel$rlal"e
g rzi%
Un merz, lua" #i el 'rin !ur'rindere, era inu" de un
n/add #i !"r 'un! +n 'ie'" de un al"ul% O &emel , $ merz ,
!e r !uci +n !'iral !'re &undul a'ei, cu $ lance ie#indu 3i
din"re !-nii g$i% C zu +n " cere, e<'rim-ndu 3#i durerea
mu" 'rin gura de!c?i! % A"ac-nd 'anica", un merz !e
n 'u!"i cu cu i"ul a!u'ra unui n/add, ui"-nd c !ub a' e
mai bine ! +m'ungi dec-" ! cre!"ezi% Suli a care 3i
!"r 'un!e m run"aiele &u 'la"a 'en"ru gre#eala lui%
Da'id, bru"al, !an"inelele &ur uci!e cu 'rice'ere%
C-nd #i ul"ima &u d$b$r-" , uciga#ii +i "rimi!er 0e!"e 'rin
a'a "ulbura" de &ui$are r$z%
Aeni!e "im'ul !3#i de!& #$are "$" r$iul% La $rdinul ei,
n/azzii +nain"ar #i !e r !'-ndir cu armele +n m-n %
Lini#"ea era 'r$&und % 1n a&ar de ei #i de cada0rele
'lu"i"$are ale g rzil$r, nimic nu mai mi#ca%
Tru'a !e a'r$'ia!e &$ar"e mul" de in" c-nd redu"a +n
&$rm de &agure +nce'u ! dea !emne de agi"a ie% (ru!c,
din ea -#ni $ ?$ard de merzi +narma i '-n 3n din i% 1n
"im' ce ie#eau, !c$"eau un !une" nemaiauzi", un "-ngui"
a!cu i" #i "remura" F limba ra!ei l$r F cu a"-" mai bizar cu
c-" era "ulbura" de mi#carea 'rin a' %
1nc un m$"i0 ! 3i ura!c 'e merzi% Acum, ura ei a0ea
un !c$'%
>in &a , +#i c$ndu!e r zb$inicii +n +n"-m'inarea
a' r rii ne$rganiza"e% 1n c-"e0a !ecunde, in0ada"$rii #i
a' r "$rii !e n 'u!"ir unii a!u'ra al"$ra,
&ragmen"-ndu3!e din"r3$da" +n miriade de +nc ier ri
!-nger$a!e%
1:
;agia merzil$r, ca #i cea a '$'$rului n/add,
're!u'unea 0 zul la di!"an #i, de cele mai mul"e $ri,
era &$l$!i" la 0-n "$are #i la de'la!area la mare
ad-ncime% Nu 'rea c$n"a +n lu'" % ( " lia de acum a0ea
! &ie $ ci$cnire a mu#c?il$r, a +ndem-n rii, a " i#uril$r #i
a !uli el$r%
1n"reru'-ndu3#i c-n"ecul "-ngui"$r, un merz n 0 li de
!u!, cu "riden"ul +n m-n % Cei "rei din i in"rar ad-nc +n
'ie'"ul lu'" "$rului de l-ng ea% D ni" m$r"al, ace!"a !e
zb "u #i !e r !uci cu a"-"a 'u"ere, +nc-" !mul!e "riden"ul
din !"r-n!$area merzului% Se !cu&und cu m-inile
+ncle#"a"e 'e arm , l !-nd +n urm $ dung !-ngerie%
D ma! & r arm , merzul !c$a!e un cu i", $ 0er!iune
minia"ural a "riden"ului, #i !e +n"$ar!e c "re ea% A"acul &u
'ara" imedia"% ,$r a cu care !e n 'u!"i!e a!u'ra ei +l
+m'in!e +n"r3$ 'ar"e, $blig-ndu3l ! !e r$"ea!c 'e
um "a"e% >ar !e redre! ra'id #i !e +n"$ar!e cu &a a !'re
ea%
Ea +i a'uc iu"e +nc?eie"ura m-inii +n care inea cu i"ul%
A"unci merzul 0 zu c a0ea dege"ele +n0eli"e +n &-#ii de
'iele cu e'u#e de me"al% >i!'era", +ncerc ! 3$ a'uce de
m-na cealal" % =rea "-rziu% in-ndu 3l mai de'ar"e cu $
m-n , ea $ !"r-n!e 'e cealal" +n 'umn #i +nce'u ! 3i
burdu#ea!c !"$macul% E<ac" +n cli'a c-nd l$0i a "reia
$ar , +i d du drumul% ,$r a izbi"urii +l +m'in!e c-" c$l$% Se
ui" la r nile !ale !-nger-nde, &a a i !e !c?im$n$!i +n
ag$nie #i &u +ng?i i" de ?a$!%
=e e'u#ele de 'e dege"ele ei r m !e!er urme de
'e#"e%
Sur'rin!e mi#care cu c$ada $c?iului #i !e r !uci% O
merz +n$"a !'re ea, amenin -nd cu "riden"ul% N/adda
ridic bru!c c$ada !$lid #i izbi +n !u!, !c '-nd de din ii
armei ca 'rin urec?ile acului% Cum nu !e mai 'u"ea $'ri
din elan, merza nimeri +n"r3un gru' de r zb$inici% O
+m'un!er #i 3$ !'in"ecar '-n 3#i d du ul"ima !u&lare%
1n ur, ad0er!arii !e +nc ierau cu +n0er#unare, unul la
unul, gru' la gru'% =e!"e "$", 'erec?i de lu'" "$ri !e
1B
+ncle#"au +n dan!uri !'irala"e, &an"a!"ice, m-inile
!"r-ngeau +nc?eie"urile, bra ele !e +n"indeau ! arunce
'umnalul +n in" % D ni ii +n ag$nie c$l$rau a'a@ m$r ii
erau +m'in#i la $ 'ar"e cu c$a"ele%
A0angarda n/add !e b "ea c?iar 'e redu" % Unii !e
lu'"au ! '$a" in"ra% Ea '$rni !'re ei%
Un merz cu $c?i luci$#i +i ! ri +n &a % A0ea $ !abie
zim a" lung c-" un 'al$#, cu m-ner dublu% Ca ! 3$
'areze, ea +#i !c$a!e 'r$'ria !abie, mai !cur" , dar
" i$a! ca briciul% Cei d$i !e +n0-r"ir unul +n urul al"uia,
& c-nd ab!"rac ie de "$" ce !e +n"-m'la +n ur%
;erzul 'l$n +nain"e, 0r-nd ! 3$ !"r 'ung % Ea !e &eri,
'ar-ndu3i l$0i"ura cu !abia, +n !'eran a c i 3$ 0a !mulge%
El +n! inu bine de arm , re0eni 'e '$zi ie #i $ a"ac din
n$u% Cu $ 'irue" , ea !e &eri din calea lamei% (ra ul +n"in!
al ad0er!arului r ma!e ne'r$"ea"% 1l a!al" cu e'u#ele,
reu#i !3l a"ing numai $ da" , 'iezi#, dar " ie ad-nc +n
carne% >u#manul !e d du +na'$i !u&icien" ca ea ! 3l a"ace
+n c$n"inuare cu !abia% 1i g !i inima #i imedia" -#ni
!-ngele% C-nd "ra!e lama, eliber un #u0$i de cul$area
rubinului% ;erzul muri cu gura de!c?i! %
Ea "ra!e un 'ici$r cada0rului #i3#i +ndre'" a"en ia
!'re a!al"ul redu"ei%
D$iul 'u!e!e dea !" '-nire 'e ea% ;ul i ' "run!er
+n un"ru ca ! +nc?eie m celul% La $rdinul ei, merzii
r ma#i &ur uci#i cu bru"ali"a"e #i cuibul du#manil$r
cur a"% 1n$" 'e l-ng un n/add care !"rangula cu lan ul
un 'riz$nier cu'rin! de !'a!me, +n 0reme ce al"ul +l
!"r 'un!e cu lancea%
Numai c- i0a merzi !c 'a!er cu 0ia % Unul !au d$i
!u'ra0ie ui"$ri &ugi!er +n$"-nd cu mare grab , dar ea
era mul umi" % A$r r !'-ndi 0e!"ea c nu era del$c $
idee bun ! ridici $ c$l$nie +n 0ecin "a"ea d$meniului ei%
Sub $c?ii ei, merzii c$'ii erau "-r- i a&ar din redu" #i
$m$r- i, a#a cum '$runci!e% S$c$"ea c nu a0ea r$!" !
la!e necazul ! !c$a" ca'ul mai "-rziu%
15
C-nd !e !&-r#i m celul #i !e ar " !a"i!& cu" c
mi!iunea !e +nc?eia!e cu !ucce!, $rd$n r$iului ! !e
re"rag %
1n "im' ce !e +n"$rcea +n!$ i" de !er0i"$ri, un
r zb$inic de l-ng ea ar " +na'$i !'re redu" % Un banc
de z0-rlugi mergeau la $!' % Erau lungi #i lunec$a!e, cu
'ielea !cli'ind alba!"ru3argin"iu% 1n l$c de gur a0eau
ni#"e cre!" "uri la"e@ 'ri0i"e din la"eral, aduceau
ba"$c$ri"$r a z-mbe"e% C-nd !e de!c?ideau, ie#eau la
i0eal #iruri ne!&-r#i"e de din i albi #i a!cu i i% Oc?ii l$r
'arc erau de m$r"%
Crea"urile n3$ deranar & r r$!"% >e ce ! a"ace r$iul,
c-nd a0eau la di!'$zi ie $ mare can"i"a"e de carne
m cel ri" G
1nnebuni"e de '$&" , z0-rlugile !e a'ucar ! +n&ulece
? lcile +n!-ngera"e% Se z0-rc$leau #i !e re'ezeau una la
al"a, +m'r #"iind n$ri de 'u"regai de 'e &undul a'ei%
C-"e0a !e b "eau 'en"ru aceea#i +mbuc "ur , cu din ii
+n&i' i +n ea, "r g-nd 3$ din "$a"e ' r ile% Al i m-nc "$ri de
le#uri in"rar #i ei +n lu'"a 'en"ru 'rad %
D$iul l ! +n urm ciurda lac$m #i, la m$men"ul
cu0eni", +nce'u ! urce !'re un inel de lumin
+nde' r"a"% 1n "im' ce !e +n l a, ea +#i 'ermi!e $ cli' de
!a"i!&ac ie la g-ndul !$r ii merzil$r% >ac ar &i ac i$na"
'u in mai ?$" r-", $rice amenin are la adre!a
!u0erani" ii ei ar &i &$!" +nl "ura" +nain"e de a a' rea%
O, dac #i de!'re celelal"e ra!e ! 3ar 'u"ea !'une
acela#i lucru, mai ale! de!'re $amenii !c-rna0i%%%
Aun!er la gura unei 'e#"eri !ubac0a"ice +n"in!e,
lumina"e 'e din un"ru de 'e'i" #i r$ci &$!&$re!cen"e% Ea
in"r +nain"ea r$iului% Ign$r-nd 'lec ciunile
de"a#amen"ului de g rzi, '$rni !'re 'u ul 0er"ical uria#
din "a0anul 'e#"erii, #i el ilumina"% =u ul urca '-n !e
rami&ica +n d$u canale gemene, ca d$u c$#uri mari de
&um% 1n!$ i" de d$i l$c$"enen i, +n$" 'rin cel din
drea'"a% De!"ul r zb$inicil$r '$rnir 'rin cel din !"-nga,
!'re ad '$!"ul l$r%
18
=e!"e c-"e0a minu"e, ea #i l$c$"enen ii ie#ir +n"r 3un
!'a iu imen!, +n care a'a le aungea '-n la "alie@ !'a iul
era inunda" 'ermanen" #i in"en i$na", +n c$n&$rmi"a"e cu
ne0$ile unei ra!e am&ibii care nu 'u"ea "r i & r a' %
S"ruc"ura 'e um "a"e inunda" era 'ar"e c$ral, 'ar"e
r$c & r-mici$a! % >ea!u'ra ei !e &$rma!er !"alac"i"e%
=en"ru un $c?i ne'rice'u", ' rea $ ruin cu un zid !'ar"
#i cu celelal"e ac$'eri"e de m-l #i dec$ra"e de lic?eni% 1n
aer !e !im ea mir$! de 'u"re&ac ie% >ar 'en"ru ra!a
n/add acea!"a era an"icamera unui 'ala"%
=rin !' r"ura din zid !e 0edeau mla#"inile, +n !'a"ele
c r$ra !e +n"indea $ceanul cenu#iu, 're! ra" cu in!ule
!ini!"re, !"-nc$a!e% Un cer +ncrun"a" !e +n"-lnea cu
$riz$n"ul%
N/azzii !e +m' cau de minune cu mediul% >ac un
lima< ar &i cre!cu" c-" un cal mic, ar &i dez0$l"a" $
cara'ace dre'" armur #i ar &i +n0 a" ! !"ea dre'" 'e
c$ada !$lid , numai mu#c?i@ dac i 3ar &i cre!cu" ari'i$are
la !'a"e #i bra e cu m-ini #i g?eare amenin "$are@ dac
'ielea lui galben30erzuie ar &i &$!" +m'-nzi" de "en"acule
#i ar &i a0u" ca' de re'"il , cu ma<ilarul 'r$eminen", cu
gura +n mandibul , din i a!cu i i #i $c?i m rgela i, ar &i
!em na" cu n/azzii%
>ar nu ar &i !em na" cu ea%
S're de$!ebire de &iin ele 'e care le c$nducea, ea nu
era un e<em'lar de ra! 'ur % Originile ei ame!"eca"e
d du!er na#"ere unei &izi$n$mii unice% Era un !imbi$", $
+mbinare de n/add #i $m, +n! m$#"enirea n/add era
're'$nderen" % Cel 'u in a#a +i 'l cea ei ! cread % 1#i
de"e!"a $b-r#ia $menea!c #i nici $ crea"ur care inea
la 0ia a ei n 3ar &i +ndr zni" ! 3i amin"ea!c de ea%
La &el ca !u'u#ii ei, a0ea c$ad r$bu!" #i ari'i$are la
!'a"e, de#i ace!"ea !em nau mai mul" cu ni#"e &elii de
'iele dec-" cu membranele l$r !$lide #i a!'re% =ar"ea de
!u! a c$r'ului #i mamelele, dezg$li"e, c$mbinau 'ielea
cu !$lzii, care erau mul" mai mici dec-" ai n/azzil$r #i
17
a0eau nuan e di!cre"e de curcubeu% (ran?iile !e 0edeau
+n cre!" "urile de 'e ambele ' r i ale "runc?iului%
Ca'ul, cu a!'ec" re'"ilian ne+nd$ielnic, +i "r da cel mai
mul" m$#"enirea uman % S're de$!ebire de n/azzi, a0ea
' r% ,a a a0ea $ nuan u#$r alb !"ruie, dar urec?ile #i
na!ul erau mai mul" de $m dec-" de n/add , iar gura
'arc $ &ura!e de la $ &emeie, "$" de $m%
Oc?ii i !e de!lu#eau r$"unzi #i cu gene, de#i gl$bii de
un 0erde in"en! nu !e 'u"eau c$m'ara cu nimic%
>$ar la &ire !e d$0edea $ ade0 ra" n/add % >in"re
"$a"e ra!ele care l$cuiau +n a' , a ei era cea mai
+nc ' -na" , r zbun "$are #i r zb$inic % La dre'"
0$rbind, ace!"e +n!u#iri ie#eau +n e0iden mai 'u"ernic
la ea dec-" la !u'u#ii ei, '$a"e "$" da"$ri" m$#"enirii
umane%
1nain"-nd alene 'rin a' !'re !' r"ura din zid, ea
cerce" 'ei!aul !umbru% C$n#"ien" de 'rezen a
l$c$"enen il$r care 'lu"eau +n a'r$'iere, +ncerc-nd ! 3i
an"ici'eze d$rin ele, +i !im i +nc$rda i% Aai, c-" +i 'l cea
+nc$rdarea%%%
H =ierderile n$a!"re !un" ne+n!emna"e, regin Ad'ar,
+ndr zni unul din"re ei ! ra'$r"eze%
A0ea un gla! gr$!, ?$" r-"%
H Indi&eren" de num rul l$r, am 'l "i" un 're &$ar"e
mic, re'lic ea, !c$ -ndu 3#i curelele de 'iele cu e'u#e
de 'e +nc?eie"urile dege"el$r% Sun" 'reg "i"e &$r ele
n$a!"re ! $cu'e z$na elibera" G
H Ar "rebui ! &ie dea 'e drum, d$amn , +i r !'un!e
cel lal" !lui"$r%
H S'er, !'re binele l$r, i3$ +n"$ar!e Ad'ar, arunc-nd
curelele la +n"-m'lare%
L$c$"enen"ul le 'rin!e !"-ngaci% Nu i3ar &i &$!" 'rea
bine dac le 3ar &i !c 'a"%
H Nu c merzii $ ! le dea de &urc , c$n"inu Ad'ar%
Ni#"e !cur!$ri iubi"$are de 'ace n3au cum ! d$mine un
du#man de "alia n/azzil$r%
H 1n"$cmai, ;aie!"a"e, !'u!e 'rimul l$c$"enen"%
12
H Nu m '$r" cu bl-nde e cu aceia care &ur ce 3mi
a'ar ine, ad ug ea amenin "$r #i inu"il 'en"ru !lugile
ei%
1#i +ndre'" 'ri0irea !'re $ ni# ! 'a" +n"r 3unul din
'ere ii de c$ral% Ad '$!"ea un 'iede!"al de 'ia"r , meni",
& r +nd$ial , ! !u! in un "r$&eu% Oricare 3ar &i &$!"
ace!"a, acum nu !e mai a&la ac$l$%
H 1ndrum rile "ale ne c$nduc !'re 0ic"$rie, $ lingu#i al
d$ilea l$c$"enen"%
S're de$!ebire de !ur$rile ei, c r$ra nu le ' !a nici
c-" negru !ub ung?ie de ce credeau ceilal i de!'re ele,
're"inz-nd a!cul"are $arb , Ad'ar cerea #i !u'unere, .i
laude%
H (ine+n ele!, +l a'r$b ea% Su'rema ie nemil$a! ,
!'riini" 'e 0i$len @ e carac"eri!"ic 'en"ru &amilia mea%
Ser0i"$rii $ 'ri0ir nedumeri i%
H E "reab de &emeie, +i l muri ea%
2
C$illa !u&erea%
O durea "$" c$r'ul% S" "ea +n genunc?i +n iarba
n$r$i$a! , ame i" #i cu r !u&larea " ia" % Scu"ur-nd din
ca' ca !3#i re0in c-" de c-", +ncerc ! 3#i dea !eama ce
!e +n"-m'la!e%
1n"r3$ cli' +l urm ri!e 'e 'r$!"ul la de Ha!)eer, +n
urm "$area, c zu!e de 'e cal c-nd "rei $ameni
a' ru!er ca din !enin%
Oameni%
Cli'i #i !e c$ncen"r 'e gru'ul de "rei indi0izi care
!" "eau +n 'ici$are +n &a a ei% C?i'ul celui mai a'r$'ia"
era br zda" de $ cica"rice care '$rnea de la mil$cul
$brazului #i !e "ermina +n c$l ul gurii% ;u!"a a ne+ngrii"
#i claia de ' r negru un!ur$! nu 3i +n&rumu!e au del$c
$brazul ' "a"% Ar "a zdra0 n, dar +n"r 3un &el c-" !e '$a"e
de ne! n "$!% Cel de l-ng el ' rea #i mai deda"
19
'a"imil$rI mai !cund, mai !lab, mai z0el", cu ' r
bl$nd3ca!"aniu #i barb de a'% Un 'e"ic din 'iele +i
ac$'erea $c?iul dre'", iar r-ne"ul r u" ci$! +i dez0elea
din ii !"rica i% 1n! al "reilea indi0id #$ca cel mai mul"% >e
de'ar"e cel mai !$lid, c-n" rea c-" ceilal i d$i la un l$c,
dar ' rea & cu" numai din mu#c?i, nu din gr !ime% Era
ra! +n ca', cu na!ul !'ar" #i $c?i de 'urcelu#, ad-nci i +n
$rbi"e% S're de$!ebire de "$0ar #ii lui, nu 'ur"a arm #i,
'r$babil, nici nu3i "rebuia% T$ i "rei r !'-ndeau du?$area
dezagreabil , !'eci&ic ra!ei l$r%
O 'ri0ir #i ei 'e C$illa% >u#m nia l$r era & i# %
Cel cu $brazul ' "a" #i claia un!ur$a! !'u!e ce0a,
dar ea nu3l +n ele!e% Acum 0$rbi +nc $ da" ,
adre!-ndu3!e nu ei, ci camarazil$r ! iI
H Cred c3i una din"re derii ia% Se '$"ri0e#"e cu
de!crierea%
H Se 'are c am a0u" n$r$c, ?$" r+ cel cu 'e"ic 'e
$c?i%
H S nu 'ui r m #ag 'e a!"a, m-r-i C$illa%
H O$$, e $up r #ioa$ , r$!"i Un3Oc?i +n b "aie de $c%
Zdra?$nul cu +n& i#are de 'r$!" era mai 'u in
+ng-m&a"%
H Ce &acem, ;ica?G
H = i, ea e numai una, #i &emeie 'e dea!u'ra, +i
r !'un!e Obraz3Ciu'i"% >$ar nu i 3e &ric de un $rc
mi"i"el, nuG Am mai a0u" n$i de3a &ace cu de3alde #"ia%
H >a, dar ceilal i ar 'u"ea &i 'rin 'ream , re'lic
Zdra?$nul cel =r$!"%
C$illa !e +n"reb cine naiba erau crea"urile acelea%
Oamenii erau r i #i +n !i"ua iile cele mai &erici"e, dar ei%%%
=e urm $b!er0 $biec"ele mici, a!'re #i +nnegri"e care
a"-rnau de curelele lui Obraz3Ciu'i" #i Un3Oc?iI ca'e"e de
$rc mumi&ica"e% Era clar c +nc 'u!e 'e m-na un$r
"ic l$#i%
Un3Oc?i !cru" a"en" c$'acii din ur%
Obraz3Ciu'i" cerce" #i el "erenul%
29
H S$c$" c i 3am &i 0 zu", dac 3ar &i &$!" 'e3aicea% O &i<
'e C$illa cu $ 'ri0ire crun" % Unde 3i re!"uJ ce"eiG
Ea ad$'" $ e<'re!ie ne0in$0a" %
H Cea" G Care cea" G
H 1! 'e3aiceaG in!i!" $mul% Sau i 3ai l !a" la Scra"c?G
C$illa " cu, !'er-nd c n 3$ 0a "r da &a a%
H K"im c 0 3a i du! la Scra"c?, !'u!e Obraz3Ciu'i"%
Ceilal i au r ma! ac$l$G
H >u3"e naibii #i m$ri, +i !uger ea amabil %
Omul +#i l i buzele !ub iri +n"r 3un z-mbe" !c?im$n$!i"%
H K"im $ cale dur #i una u#$ar ca ! "e &acem !
0$rbe#"i% ;ie nu3mi 'a! 'e care 3$ alegi%
H S3nce' !3i ru' $a!ele, ;ica?G !e $&eri Zdra?$nul
cel =r$!", a'r$'iindu3!e gre$i de C$illa%
Ea & cu!e e&$r"uri ! 3#i adune 'u"erile #i !3#i 'un
min"ea la "reab % Se c$ncen"r , ga"a de ac iune%
H Eu zic !3$ $m$r-m #i ! "ermin m $da" , 'r$'u!e
Un3Oc?i, ner bd "$r%
H Nu ne3au" la nimic dac 3i m$ar" , Gree0er, re'lic
Obraz3Ciu'i"%
H =rimim rec$m'en!a 'en"ru ea, nuG
H G/nde.te, "-m'i"ule% Arem ! 'unem m-na 'e
"$a" cea"a #i, '-n acum, ea e cea mai bun #an! a
n$a!"r ca ! 3$ g !im% Se +n"$ar!e !'re C$illa% >eci, ia !
0edem, ce3ai de zi!G
H Ce3ar &i ! m n-nci ra?a", +m'u i"uleG
H Ce3ai%%%
C$illa +i "ra!e un 'ici$r cu "$a" 'u"erea, l$0indu 3l cu
c lc-iele b$cancil$r +n &luierul 'ici$rului% Obraz3Ciu'i" i'
#i c zu%
Ceilal i d$i reac i$nar cu +n"-rziere% Zdra?$nul cel
=r$!" r ma!e 'ur #i !im'lu cu gura c !ca" , #$ca" de
0i"eza C$illei% Ea !e ridic , de#i $ dureau 'ici$arele #i
!'a"ele, #i3#i !c$a!e !abia%
Nu a'uc ! 3$ &$l$!ea!c , 'en"ru c Un3Oc?i +#i re0eni
#i !e +m'in!e +n ea%
21
>in cauza izbi"urii, C$illa r ma!e & r aer #i !e 'r bu#i
iar la ' m-n", dar nu l ! din m-n !abia% Cei d$i !e
lu'"ar 'en"ru arm , r$!"$g$lindu 3!e, l$0ind cu
'ici$arele, d-nd cu 'umnii% A"unci Zdra?$nul cel =r$!" #i
&uri$!ul Obraz3Ciu'i" in"er0enir #i ei% C$illa +nca! un
'umn +n &alc % Sabia +i &u az0-rli" din m-n #i ! ri c-"
c$l$% 1l l$0i +n gur cu bra ul arcui" 'e Un3Oc?i, !e r !uci,
!c ' din !"r-n!$area lui #i $ lu la &ug %
H >u' eaL url Un3Oc?i%
H =rinde3$ 0ieL r cni Obraz3Ciu'i"%
H Aie 'e naiba ! 0 iaL le ur C$illa%
Zdra?$nul cel =r$!" !e n 'u!"i du' ea #i $ a'uc de
'ici$rul r !uci"% Ea !e +n"$ar!e, +#i lu a0-n" #i +nce'u ! 3i
care la 'umni +n ca' cu "$a" 'u"erea% =arc 0$ia !
!"ing &$cul Hade!ului cu !cui'a"% A#a c 3#i li'i b$cancul
de na!ul lui #i +nce'u ! +m'ing % Zdra?$nul icni,
+ncerc-nd ! !e in de ea, cu b$cancul +n&i'" "$" mai
ad-nc +n $braii m$i #i +nr$#i i% ($cancul c-#"ig % Omul
d du drumul 'ici$rului, !e cl "in #i c zu ca un !ac de
car"$&i%
C$illa d du ! !e ridice% Un bra i !e & cu meng?in 'e
du' g-" #i +nce'u ! !"r-ng % >e 3abia re!'ir-nd, izbi
zdra0 n cu c$"ul +n bur"a lui Obraz3Ciu'i"% 1l auzi icnind #i
mai l$0i $ da" % Se eliber din !"r-n!$are% >e da"a a!"a
reu#i ! !e ridice #i +ncerc ! 3#i !c$a" unul din"re
cu i"ele 'rin!e +n m-neca ?ainei, c-nd Un3Oc?i, 'lin de
!-nge 'e la gur , ! ri din n$u a!u'ra ei% C$illa !e
'r bu#i, iar ceilal i d$i !e aruncar a!u'ra ei%
1nc !u&erind din cauza c derii, +#i d du !eama c nu
le '$a"e &ace &a % >ar nu 3i !" "ea +n &ire, nici ei #i nici
unui $rc, ! !e 'redea cu una, cu d$u % Oamenii !e
lu'"au !3i im$bilizeze bra ele% D !ucindu 3!e ca ! !ca'e,
!e "rezi cu &a a &$ar"e a'r$a'e de ca'ul lui Un3Oc?i% ;ai
'reci!, de urec?ea lui%
1#i +n&i'!e din ii +n ea% Omul r cni% Ea mu#c mai "are%
Un3Oc?i !e zb "u ! lba"ic, dar nu reu#i ! !e elibereze
din +nc-lceala de membre% C$illa mu#ca din urec?e cu
22
! lb "icie, 'r$0$c-nd urle"e ag$nizan"e% Carnea !e
+n"in!e #i +nce'u ! cra'e% Sim i un gu!" ! ra"% Smuci
! n "$! #i !mul!e $ buca" de urec?e 'e care $ !cui'
imedia"%
Un3Oc?i !e eliber #i !e r$!"$g$li 'e ' m-n",
0 i"-ndu 3!e cu m-na la urec?eI
H ' ea %%% t/rf%%% mon$truL
>in"r3$da" , Obraz3Ciu'i" !e ridic amenin "$r
dea!u'ra C$illei% O l$0i de c-"e0a $ri cu 'umnul +n
"-m'la c$l $a! , l !-nd 3$ & r !im ire% Zdra?$nul cel
=r$!" $ 'rin!e de umeri #i "ermin "reaba%
H Leag3$, +i $rd$n Obraz3Ciu'i"%
;a"a?ala $ ridic +n #ezu" #i !c$a!e $ buca" de &unie
din buzunarul 0e!"ei er'eli"e% 1i leg C$illei m-inile cu
bru"ali"a"e%
1n"in! la ' m-n", Un3Oc?i nu mai c$n"enea cu i'e"ele
#i +nur "urile%
Obraz3Ciu'i" ridic m-neca ?ainei C$illei #i 3i lu
cu i"ele% 1nce'u ! 3$ 'i' ie 'e c$r' du' al"e arme%
1n !'a"ele l$r, Un3Oc?i gemea #i !e zb "ea +n
c$n"inuare%
H O $0o%%% omor%%% dra#u1$0oia, b$ci el%
H GuraL !e r !"i Obraz3Ciu'i"% Sc$"$ci +n ! cule ul de
la cen"ur #i !c$a!e $ c-r' !$i$a! % ineL
G?em$"$cul a"eriz l-ng Un3Oc?i% Ace!"a +l lu #i
+ncerc ! $'rea!c !-ngerarea%
H Urec?ea mea, ;ica?, b$lb$r$!i el% A&uri!i"a a!"a
m$n!"ru$a! %%% 2re#heameaL
H Termin , +l a'$!"r$& Obraz3Ciu'i"% Tu $ricum n 3ai
a!cul"a" nici$da" , Gree0er%
Zdra?$nul cel =r$!" izbucni +n r-!% Obraz3Ciu'i" +l
imi" %
H Nu3i de r-!L 'r$"e!" Un3Oc?i, indigna"%
H Un $c?i, $ urec?e, r-!e ma"a?ala 'e +n&unda"e,
!cu"ur-nd din gu# % Are%%% "$" "ac-mulL
Cei d$i nu !e mai $'reau din r-!%
H Nemernicil$rL !"rig Un3Oc?i%
2:
Obraz3Ciu'i" !e ui" la C$illa% >i!'$zi ia i !e !c?imb
imedia"%
H S$c$" c nu "e 3ai 'ur"a" 'rea &rum$!, $arc$% A$cea
+i era 'lin de amenin ri%
H =$" ! m '$r" #i mai ur-", +l a!igur ea%
Zdra?$nul cel =r$!" +#i lu $ min !eri$a! %
($lb$r$!ind, Un3Oc?i !e ridic +n 'ici$are #i '$rni
cl "in-ndu 3!e c "re ceilal i d$i%
Obraz3Ciu'i" !e g?emui l-ng C$illa, ame ind 3$ cu
r !u&larea 3i 'u"ur$a! I
H Te mai +n"reb $ da" I derii ceilal i !un" +nc la
Scra"c?G
C$illa nu & cu dec-" ! !e ?$lbeze la el% Un3Oc?i +i
"ra!e un 'ici$r +n c$a!"eI
H A$rbe#"e, "-r& L
Ea +ng?i i l$0i"ura #i +i r !'un!e cu +nc $ 'ri0ire
di!'re ui"$are%
H 1nce"eaz , in"er0eni Obraz3Ciu'i", de#i nu ' rea
'rea +ngri$ra" de !$ar"a ei%
Un3Oc?i +#i a' ! zdrean a 'e urec?e #i le arunc
'ri0iri ucig "$are%
H Sun" la Scra"c?G re'e" Obraz3Ciu'i"% Ia ziL
H C?iar crezi c 0$i "rei 'u"e i lu'"a +m'$"ri0a deril$r
#i r m-ne +n 0ia G
H Eu 'un +n"reb rile, c ea, #i nu !un" 'rea r bd "$r
din &ire%
Sc$a!e un cu i" de la cen"ur #i +l ridic +n &a a C$illei%
H S'une3mi unde !un" !au +nce' cu $c?ii%
C$illa !e g-ndi c-"e0a cli'e% 1n cele din urm , r$!"iI
H Hec)l$.e%
H CeG
H ;in"eL e<clam Un3Oc?i%
Ki Obraz3Ciu'i" !e ar " ne+ncrez "$r%
H >e ce Hec)l$.eG Ce &ac ac$l$G
H E3un '$r" liber, nuG
H Ki ce dac G
2B
H >ac ai ce0a de 0-nzare, ac$l$ $b ii cel mai bun
're %
C$illa !e 're& cea c 0$rbe#"e cu mul" re inere%
H Hec)l$.e e un a!emenea l$c, ;ica?, e<'lic
Zdra?$nul cel =r$!"%
H 3tiu, re'lic Obraz3Ciu'i", -&n$!% 1#i +ndre'" din
n$u a"en ia !'re C$illa% Ce 3au ai " i de 0-nzareG
C$illa !e 're& cu c +ng?i"e m$meala " c-nd !"ra"egic%
H Ce3a i &ura" de la regin , nuG
Ea +ncu0iin +nce" din ca', !'er-nd cu di!'erare ca
$amenii !3i cread minciuna%
H ;i !e 'are c3i 0$rba de ce0a "are 're i$! ca ! "e
&aci 'r$!cri! #i ! !u'eri 'e cine0a ca Cenne!"a% Ce e!"eG
C$illa +#i d du !eama c nu #"iau nimic de!'re
in!"rumen"e, de!'re ar"e&ac"ele 'e care ea #i cea"a le
numeau !"ele% Ki nu "rebuia ! le 0$rbea!c de!'re ele%
H E un%%% "r$&eu% O relic0 % ,$ar"e 0ec?e%
H O relic0 G Una 're i$a! G O c$m$ar G
H >a, $ c$m$ar %
Ale!e!e cu0-n"ul 'en"ru c a0ea mai mul"e +n ele!uri%
H 3tiam euL 1n $c?ii lui Obraz3Ciu'i" !cli'i l c$mia%
Trebuia ! &ie ce0a im'$r"an"%
C$illa +#i d du !eama c ace#"i 0-n "$ri de
rec$m'en!e, c ci al"ce0a nu 'u"eau &i, erau c$n0in#i c
derii !e & cu!er l$"ri ca ! !e +mb$g ea!c % Nici 'rin
ca' nu le3ar &i "recu" c $rcii lu'" 'en"ru un ideal% A!"a
!e '$"ri0ea cu ideea l$r 'rec$nce'u" de!'re lume%
H >aJ "u de ce nu e#"i cu eiG !e b g +n 0$rb Un3
Oc?i, +ncrun"-ndu3!e b nui"$r%
1i 'u!e!e +n"rebarea de care !e "emu!e cel mai "are%
D !'un!ul "rebuia ! &ie unul c$n0ing "$r%
H Am da" de necaz 'e drum% Ne3am lu'"a" cu $ band
de Uni #i m3am de!' r i" de cea" , +ncercam ! 3i aung
din urm c-nd%%%
H C-nd "e3ai +n"-lni" cu n$i, $ +n"reru'!e Obraz3Ciu'i"%
G?ini$nul " u, n$r$cul n$!"ru%
25
C$illa +ndr zni ! !'ere c $amenii $ cred, &iind +n!
c$n#"ien" c 3#i a!um un ri!c% Era '$!ibil ! c$n!idere
c le 3a &$!" de!"ul de &$l$!, !3$ $m$are #i !3#i 0ad de
drum, lu-ndu3i ca'ul cu ei%
Obraz3Ciu'i" $ &i< din 'ri0iri% Ea !e 'reg "i ! 3i &ac
&a %
H ;ergem la Hec)l$.e, anun el%
H Ki eaG +n"reb Un3Oc?i%
H Aine cu n$i%
H >e ceG La ce ne "rebuieG
H Ca ! c-#"ig m bani% Hec)l$.e e cel mai bun l$c !
&aci neg$ cu !cla0i% Unii 'l "e!c $ gr mad 'en"ru $
gard $rc 'e 0remuri ca a!"ea% ;ai ale! 'en"ru un $rc
din"r3$ cea" de r zb$inici nemai'$meni i% Scu"ur din
ca' !'re ma"a?al % Adu 3i calul, Cabeez%
Cabeez !e +ndre'" gre$i !'re calul C$illei@ animalul
' #"ea lini#"i" 'u in mai +nc$l$%
Un3Oc?i, "$" b$cind du' urec?ea lui, nu ' rea del$c
+nc-n"a"% >ar !e !" '-ni%
C$illei i !e ' ru un m$men" '$"ri0i" ! 'r$"e!"eze de
&$rm I
H Scla0ie% A'r$a'e c !cui' cu0-n"ul% 1nc un !emn
c ;ara!3>an"ia decade% !"a 3i al" lucru 'en"ru care
"rebuie ! 0 mul umim 0$u , $amenil$r%
H Tac3 i &leancaL !e r !"i Obraz3Ciu'i"% (ag bine la
ca', $arc$% =en"ru mine nu +n!emni dec-" banii 'e care
'$" !3i iau 'e "ine% Ki n3ai ne0$ie de limb ca ! 3 i &aci
"reaba de !cla0 % Ai 'rice'u"G
C$illa in!'ir ad-nc, u#ura" % O !al0a!e l c$mia l$r%
>ar nu & cu!e dec-" ! c-#"ige 'u in "im', #i 'en"ru ea
#i, !'era ea, #i 'en"ru cea" %
Cea"a% >$amne, ce beleaL Unde erau deriiG Unde era
Ha!)eerG Ce !e 0a alege de !"eleG
>e la cine ! cear au"$rG
4remelung, lung, n0af #ut alt#e)ade#/t$ ob$er)e %
3
28
amul umit$ urm rea$# e)enimenteledeladi$tan .i$ $e5
n#read 5n$oart % Dar5n$oart nutepo i5n#rede %
Lu#rurile$e#ompli#autotmaimult,
de)eneautotmaigreudepre) 6ut ,
iarhao$ul$er $p/ndeane$tingherit %
'ump m/ntulera$e#atdemagiedin#au6aobi#eiurilordi$
tru#ti)ealenou0)eni ilor , atun#i#/nd$0ahot r/t ,
5n#eledinurm, $ trea# lafapte , puterileluierauprea$labe,
preane$igure% 7trebuit$0.i
#ontinue# utarea#er/nda8utor , iara$ta$0ado)edit
ogre.eal%
7#umin$trumentele$eaflaudinnou5nlume, 5ni$torie,
.inu)atre#emult )remep/n #/nd#ine)a$e)afolo$idepute
rilelor%
7#umnumai#ontade#/tda# a)eau$ fiepu$e5n$lu8bar ului
$auabinelui%
&i#i5n$inealuinumaiputea$u$ ine# e)enimentelenuafe
#taua#e$tlo#% P/n .i inutulluie9traordinareraamenin at %
Din#au6 # 5i$# deauputerile ,
doarat/tmaiputeafa#epentrua0lmen ine 5n)ia ,
de.imi#aluitrup deadep i5lnumeauMag.i#redeau# poate
$ fa# ori#e %
4eni$e)remea$ $#himbe#ur$ul5nt/mpl rilor %
F #u$eni.tegre.eli.ia#umtrebuia$ le5ndrepte %
Puteamodifi#aunelelu#ruri% Pealtele, nu%
Dara) 6ut#e$ 0a5nt/mplat
.iopartedin#e$e)a5nt/mpla.i.tia# $ 0ar
putea$ fi5nt/r6iatde8apreamult %
3
Camera larg , !&eric , din labirin"ul !ub' m-n"ean din
Scra"c? era lumina" cu zg-rcenie% Singura lumin 0enea
de la numer$a!ele cri!"ale cu !cli'iri !labe +nca!"ra"e +n
'ere i #i +n "a0an #i de la cele c-"e0a "$r e arunca"e 'e
27
'$dea% Gurile "uneluril$r care '$rneau din 'e#"er !e
'r$&ilau ca #a!e $0ale +n"uneca"e% Aerul era ire!'irabil%
=e!"e 'a"ruzeci de "r$li !e aduna!er +n camer % Erau
+nde!a i, 0-n$#i, ac$'eri i de blan cenu#ie #i 'iele de
cul$area cerii% =e ca' le cre#"ea $ claie ?id$a! , de un
'$r"$caliu3+nc?i! in"en!% A0eau 'ie'"ul la", membre mul"
'rea lungi, iar $c?ii le ie#eau din $rbi"e mari #i negri, ca
! !"r 'ung +n"unericul !ub' m-n"ean%
>in c-"e #"iau S"r/)e #i Al&ra/, camera nu era dec-" $
mic 'ar"e din rega"ul "r$lil$r, iar "r$lii de aici F un mic
'r$cen" din '$'ula ie% 1n! , de!' r i i de cea"a l$r de un
"a0an 'r bu#i", c 'i"anul deril$r #i ca'$ralul ! u nu
a0eau ! a&le nici$da" ade0 rul% Erau lega i la m-ini #i
!" "eau cu !'a"ele li'i" de al"arul 'en"ru !acri&icii% Unii
din "r$lii alinia i +n &a a l$r 'ur"au l nci, al ii, arcuri%
1n &run"ea l$r "r$na regele Tannar% Era mai +nal" #i mai
bine cl di" la "ru' dec-" "$ i, nu #i dec-" $rcii% Hainele de
aur, c$r$ana de argin" #i "$iagul +m'$d$bi", +nd$i" la 0-r&,
+i 0 deau rangul% >ar nu el, ci $biec"ul 'e care 3l inea
ridica" +i l ! 'e 'riz$nieri cu gura c !ca" % ,lu"ura un
'umnal !acri&icial cu lam curba" , de m-nerul c ruia
a"-rna e<ac" lucrul 'en"ru g !irea c ruia derii
+n&run"a!er 'rimediile din Scra"c?%
Unul din"re in!"rumen"ele !"r 0ec?i% O relic0 'e care
$rcii $ numeau !"ea%
Tr$lii murmurau un '!alm &unebru gu"ural% Tannar
mergea +nce", ?$" r-" ! ucid +n numele +n&ric$# "$ril$r
zei cimmerieni% >el$c amuza i de ir$nia !$r ii, S"r/)e #i
Al&ra/ !e 'reg "ir de m$ar"e c-nd din g-"leurile "r$lil$r
r !un un i' " +nal", ?i'n$"izan"%
Cu $c?ii la 'umnal, Al&ra/ !'u!eI
H ,rum$a! &e!" ne 3a mai uca" !$ar"a, ce ziciG
H = ca" c n 3am nici un c?e& de r-!% S"r/)e !muci de
leg "uri% Erau bine !"r-n!e%
Al&ra/ +n"$ar!e 'ri0irea !'re el%
H A &$!" &rum$!, S"r/)e% 1n ciuda greu" il$r%
22
H Nu ceda, 'rie"ene% Nici +n &a a m$r ii%;$ri ca un
ade0 ra" $rc%
O und de indignare !"r b "u &a a lui Al&ra/%
H Se '$a"e al"&elG
=umnalul !e a'r$'ia necru "$r% Un &ulger lumin gura
unui "unel% Ceea ce urm i !e ' ru lui S"r/)e $
?alucina ie 'r$0$ca" de cri!"al% Un $biec" !"r &ulger
'e#"era +n"r3$ &rac iune de !ecund , l !-nd +n urm $
d-r in"en! de galben cu r$#u%
A'$i $ ! gea" de &$c !"r 'un!e ca'ul "r$lului de
l-ng ei% Aerul !e um'lu de !c-n"ei #i crea"ura !e 'r 0 li
'e3$ 'ar"e% 1n c dere, c$ama lui dea! izbucni +n &l c ri%
Tannar +m'ie"ri% =!alm$dierea !e $'ri% Un c$r de
re!'ira ii +n"re" ia"e um'lu camera% Tr$lii !e +n"$ar!er
"$ i cu &a a !'re "unel% Ac$l$ !e +n"-m'la ce0a% D !unar
i'e"e de !'aim %
Cea"a de deri +ncerca ! ' "rund +n camer % Erau
c$ndu#i de Cu', !ergen"ul 'i"ic care a"aca du#manul ului"
cu 'al$#ul% Arca#ii $rci +nce'ur ! 3#i d$b$are in"ele cu
! ge ile cu 0-r&uri a'rin!e% Lumina era un ble!"em 'en"ru
"r$li, iar ! ge ile !em nar ?a$! 'rin"re ei%
A"-" c-" +i 'ermi"eau m-inile lega"e, S"r/)e 'r$&i" de
+n0 lm #eal % Se n 'u!"i a!u'ra "r$lului celui mai
a'r$'ia" #i3i d du ! ru"ul $rcului F $ l$0i"ur m$r"al cu
ca'ul, care +nmuie genunc?ii du#manului #i3l d$b$r+ ca
'e3un !ac greu% Al&ra/ a"ac un "r$l cu garda l !a" #i 3l
izbi iu"e de d$u $ri +n"re 'ici$are% Aic"ima c zu c?inui"
de durere, cu $c?ii da i 'e!"e ca' #i gura !"r-mb %
Tannar nu !e mai g-ndea acum la 'riz$nieri, ci urla
$rdine% Su'u#ii lui a0eau ne0$ie de +ndrum ri, 'en"ru c
reac i$nau ?a$"ic la a"acul $rcil$r% Camera era !cena
unei b " lii cr-ncene, lumina" de ! ge ile zbur "$are #i
de "$r ele &$l$!i"e de $rci 'e '$!" de m ciuc % >in "$a"e
' r ile r !unau i'e"e, 0aie"e #i zdr ng ni" de $ el%
>$i r cani $rci, Cal"?m$n #i Eld$, +#i cr$ir drum 'rin
+n0 lm #eal la Al&ra/ #i S"r/)e% Le " iar leg "urile #i le
29
'u!er arme +n m-inile ner bd "$are% A'$i +n"$ar!er
imedia" ! biile !'re "$" ce mi#ca #i nu era der%
S"r/)e +l 0$ia 'e Tannar% Ca ! aung la el, "rebuia !
"reac 'rin"r 3un zid de a' r "$ri% =$rni ?$" r-" ! 3#i
+m'linea!c d$rin a% =rimul "r$l care 3i bl$c drumul
arunc !'re el $ lance% S"r/)e ' #i +n"r 3$ 'ar"e, e0i"-nd
a"acul la mu!"a , #i l$0i arma cu "$a" 'u"erea% O ru'!e
+n d$u , a'$i +l +m'un!e 'e l ncier +n m run"aie #i 3l
"rimi!e 'e lumea cealal" %
Urm "$rul a' r "$r 0eni !'re S"r/)e +n0-r"ind un
"$'$r% C 'i"anul der !e l ! +n $! #i "$'$rul !e arcui la
c- i0a cen"ime"ri de ca'ul ! u, ra"-ndu 3l% C-nd "r$lul !e
d du +n !'a"e ca ! 3#i ia a0-n" 'en"ru $ n$u l$0i"ur ,
S"r/)e 'r$&i" #i 3l '$cni cu b$cancul +n &luierul 'ici$rului%
Izbi"ura grea +#i a"in!e !c$'ul% >ezec?ilibra", "r$lul a"ac
! lba"ic, dar mul" 'e l-ng in" % S"r/)e 'r$&i" a d$ua
$ar #i +i !"r 'un!e 'ie'"ul% Lama in"r ad-nc +n carne%
>u' ce & cu d$i 3"rei 'a#i cl "ina i #i !-ngele +nce'u ! 3i
curg #u0$i, "r$lul !e 'r bu#i%
S"r/)e !e +ndre'" imedia" !'re un al" ad0er!ar%
Cu' !e !"r duia ! 3#i cr$ia!c drum !'re c 'i"an #i
Al&ra/% 1n !'a"ele lui, r canii a'rindeau "$r e ca ! 3i
z ' cea!c 'e "r$li% Cea"a n 0 li a!u'ra l$r +n "im' ce 3#i
ac$'ereau $c?ii #i r cneau% 1n! mul i g !ir 'u"erea !
r !'und a!al"ului%
Al&ra/ !e '$meni a"aca" de d$i "r$li care 0$iau !3i
0in de ?ac% Sabia lui az0-rli c-" c$l$ 0-r&urile de me"al
a!cu i"e ale !uli el$r $rien"a"e $riz$n"al% C-"e0a cli'e,
ad0er!arii !e a - ar , $' ind la !"-nga #i la drea'"a, iar
c-nd unul din"re "r$li !e +n"in!e 'rea mul" #i bra ul
+narma" +i r ma!e neac$'eri", Al&ra/ +l izbi cu !abia & r
! mai !"ea 'e g-nduri% Tr$lul r cni, !c ' !uli a #i 'rimi
+nc $ l$0i"ur +n 'ie'"%
Cu'rin! de m-nie, "$0ar #ul ! u a"ac imedia"% 1nce'u
!3l +m'ing +na'$i 'e Al&ra/, care 'ara !uli a
amenin "$are #i c u"a ! 3$ +m'ing +n"r 3$ 'ar"e% 1n!
"r$lul era 'rea ?$" r-" #i 3l $bliga ! !e re"rag & r ! 3i
:9
dea r gaz% 1nc 'u in #i 3l li'ea de 'ere"e% C-nd 0-r&ul
!uli ei aun!e 'ericul$! de a'r$a'e de &a a derului,
ace!"a !e g?emui #i !e l ! iu"e 'e 3$ 'ar"e, aung-nd
c?iar l-ng agre!$r% 1l a"ac imedia" la 'ici$are% Lama
" ie +n carne, nu ad-nc, dar !u&icien" 'en"ru ca "r$lul !
!e re"rag #c?i$' "-nd #i ! nu mai '$a" c$n"r$la !uli a%
Al&ra/ ! ri +n 'ici$are #i izbi cu !abia !'re ca'ul
crea"urii% Acea!"a !e &eri !'re !"-nga% D !ucindu 3!e ca !
c$m'en!eze, lama lui !e mi#c +n zb$r, a#a c $ izbi +n
$brazul du#manului nu cu " i#ul, ci cu la"ul% Tr$lul url de
durere #i ri'$!" amenin -nd cu arma #i cu 'ri0iri
cr-ncene% ;i#carea nec$n"r$la" +i c$n0eni de minune lui
Al&ra/% E0i" !uli a cu u#urin #i 3i +n&i'!e !abia +n g-"% Un
0al r$#u a'rin! +nec l$cul +nc ier rii%
Al&ra/ re!'ir u#ura" #i 3#i zi!e c e 'rea b "r-n 'en"ru
a#a ce0a%
Alunec-nd 'e !-nge, S"r/)e &u ga"a ! !e ci$cnea!c
cu ul"imul a' r "$r al lui Tannar% Tr$lul &i$r$! a0ea un
ia"agan% 1nce'u ! !'in"ece aerul "urba", cu g-ndul ! 3l
+nde' r"eze 'e $rc de regele ! u% S"r/)e !e men inu 'e
'$zi ie, r !'unz-nd la &iecare l$0i"ur % C-"e0a minu"e,
unul a"ac , iar cel lal" 'ar , dar & r ! "reac la a"ac%
C$cul !e +nc?eie c-nd !abia lui S"r/)e " ie +nc?eie"urile
dege"el$r "r$lului% Ace!"a b$lb$r$!i $ +nur "ur #i a"ac
mai $!% >ac l 3ar &i a"in!, lama i3ar &i de!'rin! derului
bra ul de "ru'% S"r/)e !c ' ne0 " ma" da"$ri" $cului
de 'ici$are% A'$i !e "ra!e +n"r3$ 'ar"e #i ri!c $ l$0i"ur la
g-"ul du#manului% A0u n$r$c%
1n cele din urm , aun!e &a +n &a cu Tannar%
Orbi" de &urie, regele +ncerc ! 3i !'arg ca'ul cu
"$iagul +nc$0$ia", care nu era & cu" 'en"ru lu'" % Orcul !e
d$0edi de!"ul de agil ca !3l e0i"e% Tannar az0-rli "$iagul
ne&$l$!i"$r #i !c$a!e $ !abie dec$ra" cu !imb$luri runice
+n &$rm de r$"$c$ale% Nu renun a!e la 'umnalul
!acri&icial, a#a c !e 'reg "ea ! a"ace !imul"an cu
ambele arme% Tr$lul #i $rcul ad$'"ar '$zi ia de lu'" %
:1
H Ce mai a#"e' iG bubui Tannar% Gu!" din $ elul meu
#i "reze#"e3"e +n iad, ne'$&"i"ule%
S"r/)e r-!e ba"$c$ri"$r%
H Sc?imbi lu'"a cu 0$rba, l ud r$!ule% Acum renun
la &lec real #i "reci la a"ac%
Cei d$i !e +n0-r"ir +n cerc, &iecare c u"-nd $ bre# +n
a' rarea celuilal"%
Tannar arunc un $c?i la b " lia din ur%
H O ! 'l "e#"i cu 0ia a 'en"ru a!"a, ur el%
H A#a crezi "u, re'lic S"r/)e 'e acela#i "$n $braznic%
Ne$br zarea lui +l !"-rni 'e rege% Tannar !c$a!e un
r cne" #i a"ac +n &$r % S"r/)e 'ar @ im'ac"ul re!im i" +i
d$0edi 'u"erea im're!i$nan" a ad0er!arului% D !'un!e
cu $ l$0i"ur ra'id % Degele $ bl$c % >u' 'rima ci$cnire
de ! bii, cei d$i +nce'ur ! lu'"e ri"mic, c-nd a"ac-nd,
c-nd a' r-ndu 3!e%
Tannar !e baza numai 'e &$r #i 'e &$ar"e 'u in
!ub"ili"a"e, de#i a!"a nu3l & cea un du#man mai 'u in
'ericul$!% S"r/)e nu a0ea un !"il &$ar"e di&eri", dar !e
bucura de a0an"aul e<'erien ei, 'e l-ng agili"a"e% Nici
nu !e l uda a"-"a ca Tannar #i nici nu !e 're& cea ca el%
Lan! +nc $ 'r$0$care%
H E#"i 'u?a0, +l ze&lemi!i el 'e rege% >e c-nd
!" '-ne#"i gl$a"a a!"a, Tannar, "e 3ai l !a" 'e "-nal % Ai
aun! un bure"e mu!"ind de gr !ime%
Tr$lul !c$a!e un r ge" #i !e n 'u!"i !'re el,
!'in"ec-nd aerul cu 'umnalul #i zg-riindu3l cu !abia%
S"r/)e +#i adun "$a"e 'u"erile #i in"i 'unc"ul +n care
m-nerul !e +n"-lnea cu lama% L$0i cu ! lb "icie% Sabia
zbur din m-inile lui Tannar #i c zu la di!"an cu un
zdr ng ni"% Degele !"r-n!e mai "are 'umnalul #i 0ru !
a"ace cu el% 1n! #$cul 'ierderii ! biei +i +nmuie 'ici$arele%
Dealiza!e c nu 3l 0a 'u"ea +n0inge 'e S"r/)e cu 'umnalul
#i acum nu & cea al"ce0a dec-" ! !e a'ere%
Orcul +l a"aca din "$a"e ' r ile% Tannar +nce'u ! ba"
+n re"ragere% Nu a0ea de unde ! #"ie c Cu' #i d$i r cani
:2
!e a&lau +n !'a"ele lui% S"r/)e +n! +i 0 zu #i 3l $blig 'e
"r$l ! dea "$" mai mul" +na'$i '$"$'indu 3l cu l$0i"uri%
Cu' 'rin!e un m$men" 'rielnic% S ri +n !'a"ele regelui
#i3l 'rin!e de g-"% Cu m-na cealal" , +i a' ! cu i"ul 'e
ugular % Cum nu mai aungea cu 'ici$arele 'e ' m-n",
l$0ea cu ele 'e unde a'uca% Unul din"re r cani +#i & cu
l$c #i in"i cu !abia inima regelui% Tannar url de &urie
ne'u"inci$a! % S"r/)e +nain" #i 3i !mul!e 'umnalul%
C- i0a "r$li 0 zur ce !e 'e"rece% De!"ul +n! nici nu
!e ui"ar la ei, ci c$n"inuar ! !e ba" %
H S'une3le ! !e $'rea!c , $rd$n S"r/)e, !au + i
'ierzi 0ia a%
Tannar nu !c$a!e $ 0$rb , mul umindu 3!e !3i arunce
'ri0iri !&id "$are%
H O're#"e3i !au m$ri, re'e" S"r/)e%
Cu' a' ! mai "are " i#ul 'e ugulara regelui%
Nea0-nd de ale!, Tannar !"rig I
H Arunca i armeleL
Unii "r$li !e !u'u!er % Al ii c$n"inuar +n! ! lu'"e%
H L $a i armele8o$ L r cni regele%
>e da"a a!"a, +l a!cul"ar "$ i% Cu' !e re"ra!e, dar
Tannar !e a&la +n raza de ac iune a armel$r l$r%
S"r/)e du!e 'umnalul cerem$nial la g-"ul "r$lului%
H N$i 'lec m% Tu 0ii cu n$i% >ac cine0a +ncearc !
ne +m'iedice, e#"i m$r"% S'une3le%
Degele +ncu0iin cu $ mi#care !lab din ca'%
H ,ace i ce 0 cer eiL !"rig el%
H N3$ ! mai ai ne0$ie de a!"a, +i !'u!e S"r/)e, $ !
ne +nce"inea!c %
Smul!e c$r$ana lui Tannar #i3$ arunc +n"r 3$ 'ar"e%
Sacrilegiul +i l ! 'e mul i "r$li cu r !u&larea " ia" %
C 'i"anul deril$r +i #$c #i mai "are c-nd ru'!e man"ia
ne're ui" a regelui #i 3$ az0-rli +n 'ra&% 1i 'u!e din n$u
'umnalul la g-"%
H S mergemL
1nce'ur ! "ra0er!eze 'e#"era, un 'umn de $rci #i un
'i"ic +nc$nur-nd !ilue"a im'un "$are a $!"a"icului% Tr$lii
::
ului i r ma!er 'e l$c #i 3i l !ar ! "reac % C-nd
'r$ce!iunea aun!e la "unelul 'rinci'al, i !e al "ur #i
re!"ul ce"ei de deri% Unii a0eau r ni u#$are% Lui S"r/)e i
!e ' ru c 'rin"re cei c zu i nu !e a&la nici unul de 3ai lui%
H Aeni i du' n$i #i 0 0e i g !i !&-r#i"ulL url el de la
gura "unelului%
A'$i $rcii ie#ir grabnic din camer % S"r b "ur c-" de
re'ede 'u"ur labirin"ul de "uneluri +n"unec$a!e% ,l c rile
"$r el$r aruncau umbre ?id$a!e 'e ziduri%
H A i 'ica" numai bine, +i !'u!e S"r/)e lui Cu'%
:nultima#lip, dar numai bine%
=i"icul z-mbi%
H Cum dracuJ de3a i reu#i" ! "rece i de "a0anul
'r bu#i"G +n"reb Al&ra/%
H Am g !i" al" drum, r !'un!e Cu'% O ! 0ede i #i 0$i%
1n !'a"ele l$r !e auzir zg$m$"e !labe% 1n"$rc-nd
ca'ul #i miind $c?ii 'rin +n"uneric, S"r/)e de!lu#i umbre
cenu#ii la di!"an %
H O ! 0in du' 0$i, amenin Tannar% O ! muri i
+nain"e de a aunge la !u'ra&a %
H A"unci $ ! m$ri #i "u cu n$i% S"r/)e +#i d du !eama
c 0$rbe#"e +n #$a'" % ine i a'r$a'e, &i i cu $c?ii +n
'a"ru, mai ale! cei din !'a"e, !"rig el c "re re!"ul "ru'ei%
H Nu cred c3i nece!ar !3i a0er"izezi, c 'i"ane, r$!"i
Cu'%
1n c-"e0a minu"e in"rar +n "unelul unde c zu!e
"a0anul% Cam la d$u zeci de 'a#i +n &a era bl$ca" de
b$l$0ani mari #i de 'ie"ri#% Nu mer!er '-n ac$l$, ci
'-n la $ !' r"ur !"-ngace & cu" +n 'ere"ele din
drea'"a% Ace!"a era !ub ire, din"r 3un ma"erial argil$!% 1n
!'a"ele lui !e +n"indea al" "unel #i +nce'ur ! !e ca ere
'rin el% Tannar "rebuia +m'in! mereu de la !'a"e%
H Cum de3ai da" 'e!"e el, Cu'G +n"reb S"r/)e%
H Nici nu #"ii de ce e#"i +n !"are c-nd "e m-n ne0$ia%
A!"a e "unelul de la in"rare, la care cic nu ducea
nic ieri% I3am 'u! 'e r cani ! ba" cu !ecurile +n 'ere i%
Am a0u" n$r$c%
:B
N$ul 'a!a +i !c$a!e +n al" +nc 'ere, mai mul" $
gr$a' , a&la" !ub 'u ul care ducea la !u'ra&a % O raz
de lumin "imid r zb "ea de dea!u'ra% >$i r cani
a#"e'"au cu !u&le"ul la gur l-ng d$u &unii care
a"-rnau% ;iind $c?ii +n !u!, S"r/)e z ri +nc d$u ca'e"e%
H >a i 3i drumulL c$mand el%
Cderii +nce'ur ! !e ca ere 'e &r-ng?ii% Tannar !e
+nc ' -n , a#a c 3l legar cu $ !&$ar #i 3l "ra!er du'
ei% Tr$lul +nura +n"runa% S"r/)e ie#i ul"imul, in-nd +n"re
din i 'umnalul cerem$nial%
O 'e#"er mic ad '$!"ea 'u ul% Lumina dimine ii
inunda in"rarea% S"r/)e #i ceilal i ie#ir la !u'ra&a
cli'ind% Tannar +#i du!e m-na la $c?i%
H ; d$areL !e 'l-n!e el%
H =une i 3i a!"a 'e ca', 'r$'u!e Al&ra/ #i le d du
camarazil$r ! i $ c-r' %
1n 0reme ce regele era lega" la $c?i #i mergea
+m'iedica", S"r/)e r ma!e +n urm #i cerce" 'umnalul
!acri&icial% S"eaua era lega" de m-ner cu $ +m'le"i"ur
de &unie% 1#i !c$a!e 'r$'riul cu i", $ de!'rin!e #i arunc
'umnalul%
S"eaua era u#$r de recun$!cu", dar !e de$!ebea de
celelal"e d$u , care nici ele nu !em nau 'er&ec"% La
lumina zilei, c 'i"anul 0 zu c e de un alba!"ru 3+nc?i!, +n
0reme ce 'rima 'e care $ g !i!er era galben , iar a
d$ua, 0erde% Ki cea de acum era &$rma" din"r 3$ !&er
cen"ral , din care radiau !'i e a#eza"e a'aren"
+n"-m'l "$r% Erau 'a"ru la num r% =rima a0ea #a'"e, a
d$ua cinci% T$a"e "rei &u!e!er crea"e din acela#i ma"erial
dur necun$!cu"%
H Hai odat, S"r/)eL !"rig Al&ra/%
C 'i"anul 0-r+ !"eaua +n ! cule ul de la cen"ur #i
alerg ! aung din urm cea"a%
Cderii !e +ndre'"ar !'re "ab r +n 'a! gr bi", c-" de
re'ede !e 'u"ea cu Tannar du' ei, care 3i +nce"inea% ,ur
+n"-m'ina i de (?$!e #i Ne'% Nici unul din"re cei d$i nu
+ncerc ! 3#i a!cund u#urarea%
:5
H Trebuie ! 'lec m de aici, #i +nc &$ar"e re'ede, le
!'u!e S"r/)e "u"ur$r% C?iar dac e zi, nu cred c "r$lii
!3ar da +n l "uri ! !e a0en"ureze du' el%
;i#c din ca' !'re Tannar%
H A#"ea'" , S"r/)e, in"er0eni Cu'%
H S a#"e'"G Cum adic , ! a#"e'"G
H Trebuie !3 i !'un ce0a de!'re C$illa #i Ha!)eer%
S"r/)e arunc $ 'ri0ire +n ur%
H Unde !un"G
H Nu mi3e u#$r, c 'i"ane%
H Zi3i $da" , $rice 3ar &iL
H (ine, + i '$0e!"e!c 'e !cur"% Ha!)eer a lua" 3$ razna,
l3a l !a" 'e Dea&da. & r !im ire #i a &ugi" cu !"elele%
H CeG
S"r/)e 'arc &u!e!e izbi" cu !a"-rul%
H C$illa a 'leca" du' el, c$n"inu Cu'% Nu i 3am mai
0 zu" 'e nici unul de a"unci%
H A 'leca"%%% a 'leca" undeG
H S're n$rd, din c-"e #"im%
H >in c-"e #"i iG
H A "rebui" ! iau $ ?$" r-re, S"r/)e% Ori 'lecam ! 3i
c u" m 'e C$illa #i 'e Ha!)eer, $ri +ncercam ! 0
!al0 m, 'e "ine #i 'e Al&ra/, din labirin"ul la% Nu le
'u"eam &ace 'e am-nd$u % Am !$c$"i" c "rebuie ! 0
!al0 m 'e 0$i%
S"r/)e +nce'ea ! 'ricea' ce !e +n"-m'la!e%
H Nu%%% Nu, ai dre'"a"e% Se +n"unec la &a % Ha!)eerL
&emerni# & r min"eL
H ($ala aia !au &ebra, ce3$ &i &$!", zi!e Al&ra/% >in
cauza ei !3a 'ur"a" aiurea zile la r-nd%
H N3ar &i "rebui" !3l la! aici, c$ncluzi$n S"r/)e% ;ai
bine +l luam cu n$i, 'e el !au !"elele%
H Nu "e +n0in$0 i 'rea mul", +ndr zni Cu'% Nimeni nu
#"ia c $ ! &ac $ a!emenea 'r$!"ie%
H Ar &i "rebui" !3mi dau !eama% ,elul +n care !3a
'ur"a" c-nd i3am da" 0$ie ! !e ui"e la !"ele%%% A &$!"%%%
cam ciuda"%
:8
H N3are r$!" ! ne +n0in$0 im, !'u!e Al&ra/% ;ai bine
! !"abilim #efa#em +n c$n"inuare%
H ;ergem du' ei, bine+n ele!% Areau ! &im ga"a de
'lecare +n d$u minu"e%
H Ki elG +n"reb Cu', ar "-nd !'re Tannar%
H >e$camda" , 0ine cu n$i% E garan ia n$a!"r %
D canii !"r-n!er ra'id "ab ra #i 'reg "ir caii% Degele
&u az0-rli" 'e un cal #i lega" cu m-inile de $bl-ncul #eii%
Cri!"alul &u +m' r i" +n"re membrii ce"ei, a#a cum !e
+n"-m'la!e #i +nain"e de a0en"ura !ub' m-n"ean % Al&ra/
g !i &lamura deril$r #i 3$ lu cu el%
1n "im' ce S"r/)e mergea +n &run"ea gru'ului, c-n" rea
men"al di0er!e $' iuni% Nici una nu era +mbucur "$are%
4
1n min"ea lui Ha!)eer "$"ul era acum clar, e0iden"%
Cea a care 3i +n"uneca!e min"ea !e ridica!e #i #"ia e<ac"
ce a0ea de & cu"%
>-nd 'in"eni calului, aun!e +n"r3$ 0ale care ducea mai
de'ar"e, !'re n$rd3e!"% Cel 'u in a#a !'era el% La dre'"
0$rbind, de#i lim'ede la min"e, nu3#i rec ' "a!e udeca"a
+n +n"regime, a#a c nu 'rea #"ia +n ce direc ie e
Cairnbarr$.% Cu "$a"e a!"ea, '$rni la drum%
>u!e m-na '$a"e 'en"ru a !u"a $ar la ! cule ul de la
cen"ur , unde inea !"raniile $biec"e 'e care cea"a de
r zb$inici le numea !"ele% ;$bb!, c r"urarul gremlin care
le '$0e!"i!e deril$r c-"e ce0a de!'re ele, zicea c !un",
de &a'", ni#"e in!"rumen"e% Ha!)eer 're&era ! le !'un
!"ele% A#a inea min"e mai u#$r%
Habar n3a0ea ce erau #i la ce &$l$!eau, du' cum nici
S"r/)e, nici ceilal i deri nu #"iau% Cu "$a"e c nu
+n elegea r$!"ul !"elel$r, ce0a !e +n"-m'la!e% Ce0a care 3l
& cea ! cread c e lega" cum0a de ele%
1i c-n"au%
:7
MC-n"auN nu era, '$a"e, cu0-n"ul '$"ri0i", dar nu
g !i!e al"ul mai bun 'en"ru ceea ce auzea +n ca'% Ar &i
'u"u" !3i zic #$a'" , +ng-nare !au ec$ul unui
in!"rumen" muzical necun$!cu", dar nici a"unci n3ar &i
nimeri"3$% A#a c r ma!e la c-n"ec%
1l auzea #i acum, de#i inea c$m$rile a!cun!e +n
! cule % Obiec"ele, care ar "au ca ni#"e !"ele 'en"ru
cine0a 'r$a!' " ie#i" din g $ace, +i #$'"eau% Limba l$r,
dac limb era, nu a0ea +n ele! 'en"ru Ha!)eer, dar +i
'rin!e "-lcul% 1i !'uneau c "$"ul 0a &i bine $da" ce le 0a
duce +n l$cul c ruia +i a'ar ineau% Se 0a re&ace ec?ilibrul%
Lucrurile 0$r &i a#a cum au &$!" +nain"e ca derii ! ia
calea ?aiduciei%
Nu "rebuia dec-" ! duc !"elele Cenne!"ei% Se a#"e'"a
ca regina ! &ie a"-" de recun$!c "$are, +nc-" ! ier"e
r " cirea ce"ei% =$a"e c?iar ! 3$ r !'l "ea!c % A"unci
S"r/)e #i ceilal i deri $ ! a'recieze ce 3a & cu" el #i $ ! 3i
&ie recun$!c "$ri%
= r !ind 0alea, aun!e la $ urm % = rea ! duc 'e
drumul ! u, a#a c !e lu du' ea% Urma a0an!a 'e $
ridic "ur #i el +#i +ndemn arm !arul care a0ea dea
!'ume la gur ! urce !'re 0-r&%
C-nd aun!e ac$l$, 0 zu un gru' de c l re i 0enind
din !en! $'u!% =a"ru $ameni%
=ur"au "$ i +mbr c min"e neagr #i erau bine +narma i%
Unul a0ea ' rul acela dezgu!" "$r 'e &a 'e care ra!a
l$r +l numea barb %
Ha!)eer era 'rea a'r$a'e ca ! nu &ie 0 zu" !au ca !
!e +n"$arc & r ! &ie 'rin!% >ar +n !"area +n care !e a&la
nu3i ' !a dac 3l z reau% >e!"ul de r u c erau $ameni, #i
mai r u c 3i !" "eau +n cale% N3a0ea de g-nd ! !e ara"e
+ng dui"$r cu nimic care ar &i 'u"u" ! 3l +n"-rzie%
Oamenii +nlemnir c-nd d dur 'e!"e un $rc
!ingura"ic +n mil$cul 'u!"ie" ii% 1n "im' ce gal$'au !'re
el, cerce"ar !u!'ici$#i +m'reurimile, du' al"e urme de
$rci% Ha!)eer $ inu 'e '$"ec #i nu !l bi ri"mul% Nu !e
:2
$'ri dec-" a"unci c-nd +l bl$car cu caii a#eza i +n
!emicerc, la di!"an de $ !abie de el%
1i !"udiar "r ! "urile +n !'ri"e de 0reme, c$l ur$a!e,
"a"uaele +n &$rm de !emilun de 'e $brai, c$l ii de
'i!ic ! lba"ic +n#ira i la g-"% Ha!)eer +i &i< cu aceea#i
'ri0ire crun" % ( rb$!ul era #e&ul $amenil$r%
H E unul de3ai l$r, & r +nd$ial , zi!e el% Camarazii lui
+ncu0iin ar +n " cere%
H Ur-" crea"ur , nu 3i a#aG +#i d du cu ' rerea unul
c?elb$!%
D-!er "$ i "rei%
Ha!)eer +i auzi 'rin"re #$a'"ele ademeni"$are ale
!"elel$r% Era lim'ede c3l +ndemnau ! !e gr bea!c %
H ;ai !un" #i al ii din cea" 'e 3aici, $rculeG +l +n"reb
b rb$!ul%
H Numai eu% ;i#ca i 30 % S"-rni al"e ?$?$"e de r-!%
Cel lal" $m ra! !e 0-r+ #i el +n 0$rb I
H (a "u $ ! "e mi#"i, +na'$i la !" '-nul n$!"ru% ;$r"
!au 0iu%
H Nu 'rea cred%
C l re ul b rb$! !e a'lec !'re Ha!)eer%
H A$u , !ub$amenil$r, 0 merge min"ea mai +nce" ca
melcul% 1ncearc ! 'rice'i a!"a, "-m'i"uleI 0ii cu n$i,
#ez-nd +n #a $ri culca" 'e ea%
H >a i 30 la $ 'ar"e% ; gr be!c%
Ke&ul +i arunc $ 'ri0ire cum'li" %
H Nu3 i mai !'un $ da" %
>u!e m-na la !abie%
H Calul " u e mai bun dec-" al meu, ?$" r+ Ha!)eer% O
! i 3l iau%
>e da"a a!"a, $amenii & cur $ 'auz +nain"e de a
izbucni +n r-!% H$?$"ele 'arc nu mai r !unau a"-" de
!igure%
Ha!)eer "ra!e u#$r de ? urile calului ! u #i 3lr !uci
'u in% 1#i !c$a!e 'ici$arele din !cara #eii% Un 0al de
c ldur i !e r !'-ndi +n "$" "ru'ul din !"$mac% Decun$!cu
:9
!emnele crizei ine0i"abile #i le +n"-m'in ca 'e ni#"e
'rie"eni 0ec?i%
( rb$!ul +l ! ge" din $c?i%
H O !3 i "ai limba, m$n!"rule%
Aru !3#i !c$a" !abia%
Ha!)eer ! ri 'e el% 1l izbi +n 'ie'" & r mil % 1nl n ui i,
cei d$i alunecar #i c zur de 'e cal 'e 'ar"ea cealal" %
Ha!)eer !e nimeri dea!u'ra% L$0indu3!e mai "are de
' m-n", $mul +#i 'ierdu cun$#"in a% Orcul +l l$0i cu
'umnii '-n c-nd +i "ran!&$rm $braii +n"r 3un "erci
+n!-ngera"%
Ceilal i c l re i urlau% Unul de!c lec #i !e re'ezi la el
cu !abia "ra! % Ha!)eer !e l ! 'e 3$ 'ar"e de 'e 0ic"ima
le#ina" #i ! ri +n 'ici$are e<ac" c-nd $mul +#i lan!
a"acul% Se d du re'ede +na'$i ca ! e0i"e lama
necru "$are% 1#i !c$a!e #i el !'ada #i +nce'u !
ri'$!"eze%
1n "im' ce ei !e duelau, ceilal i c l re i +l a"acar #i ei%
Ha!)eer c u" ! !e &erea!c de l$0i"uri #i de caii care !e
cl "inau !'re el% Se c$ncen"ra !'re 'eric$lul cel mai
a'r$'ia"% =l$n #i 3l a!al" 'e $m cu $ !erie de l$0i"uri
+n0er#una"e% 1n cur-nd, ad0er!arul "recu la a' rare #i 3#i
c$ncen"r e&$r"urile ca ! rezi!"e a!al"ului%
=e!"e c-"e0a !ecunde, Ha!)eer & cu $ mane0r
+n#el "$are, e0i" $ l$0i"ur la"eral nein!'ira" #i izbi cu
lama bra ul ad0er!arului% ;embrul " ia" c zu la ' m-n"
cu !abia +n"re dege"e% >in ci$" n 0 li !-ngele, iar $mul
!c$a!e un i' " a!cu i" #i c zu cu ca'ul +nain"e !ub
c$'i"ele unui cal care !e ridica 'e 'ici$arele din !'a"e%
1n "im' ce c l re ul !e !"r duia ! 3#i !c$a" calul din
+n0 lm #eal , $rcul +l a"ac 'e cel lal"% Nu !" "u 'e
g-nduri% A'uc ? urile #i le "ra!e cu "$a" 'u"erea, ca #i
cum ar &i "ra! de &unia unui cl$'$" ca ! anun e $ in0azie%
C l re ul &u z0-rli" din #a% Ha!)eer +i "ra!e un 'ici$r +n
ca' #i urc 'e !'inarea animalului% 1l '$"$li #i !e +n"$ar!e
c "re ul"imul ad0er!ar%
B9
Omul +n 0e#min"e negre +n&i'!e c lc-iele +n c$a!"ele
calului #i3i 0eni $rcului +n +n"-m'inare% Ha!)eer "recu la
a"ac cu !abia #uier-nd% Cei d$i +#i izbir lamele ! lba"ic,
" ind, +m'ung-nd, +ncerc-nd ! aung la carne, ne0$i i
!3#i !" '-nea!c arm !arii agi"a i +n acela#i "im'%
1n cele din urm , Ha!)eer !e d$0edi mai 0-n$!%
A"acul ! u dezl n ui" +n"-m'ina din ce +n ce mai 'u in
rezi!"en % 1nce'u ! e0i"e garda ad0er!arului% 1i zg-rie
bra ul, & c-ndu 3l ! i'e de durere% Nu 3l !l bi, a"ac mai
energic, +n 'a!e de ne$'ri", l$0ind ca un a'uca"% Omul nu
!e mai 'u"u a' ra% Lama bine 'la!a" +i ' "run!e ad-nc
+n 'ie'"% Se r$!"$g$li de 'e cal%
Ha!)eer +#i !" 0ili arm !arul #i cerce" cada0rele% Nu
!im i nici $ bucurie c +nl "ura!e 'eric$lul@ mai degrab
!e ener0 c 'ierdu!e "im'ul, +#i #"er!e !'ada
+n0ing "$are de m-nec #i 3$ 0-r+ +n "eac % 1nc $ da" ,
du!e m-na in0$lun"ar la ! cule ul de la cen"ur %
Se ui" +n ur, g-ndindu 3!e 'e unde !3$ ia, c-nd
!ur'rin!e mi#care cu c$l ul $c?iului% >in!'re 0e!" gal$'a
!'re el un al" gru' de $ameni c lare, "$" +n !"raie negre%
Are$ "reizeci !au 'a"ruzeci%
C?iar #i +n !"area aceea de lu'" "$r &uribund +#i d du
!eama c nu '$a"e &ace &a !ingur a"-"$r du#mani%
1ndemn calul #i gal$' +nain"e%
S"elele +i !c ldar min"ea cu !u!urul l$r%
La um "a"e de )il$me"ru di!"an , un al" gru' de
$ameni urm reau !ilue"a care "ra0er!a c-m'ia c lare,
+n!$ i" de camarazii l$r%
1n &run"ea l$r !e a&la un b rba" !eme , z0el", +mbr ca",
ca #i "$0ar #ii ! i, +n negru de !u! '-n $!% S're
de$!ebire de ei, 'ur"a $ ' l rie +nal" , r$"und #i,
de!igur, neagr % Ae#m-n"ul era !emnul au"$ri" ii !ale,
de#i nici unul din"re cei 'rezen i nu i 3ar &i 'u!3$ la
+nd$ial , &ie c +l 'ur"a, &ie c nu%
>e!'re &a a lui !e 'u"ea !'une cel mai bine c !ugera
?$" r-re #i c nu #"ia ce +n!eamn ! z-mbea!c %
B1
;u!"a a gri +m'$d$bea b rbia a!cu i" , gura era $ linie
!ub ire 'alid , iar $c?ii !cli'eau negri #i amenin "$ri%
Ca de $bicei, Eimball H$br$. a0ea $ !"are de !'iri"
care 're0e!"ea a'$cali'!a%
H >e ce m3ai ' r !i", >$amneG e<clam el c "re cer,
'lin de 'a"$!% >e ce la#i !cur!$rile ' g-ne #i ! lba"ice
ne'ede'!i"e du' ce l 3au !&ida" 'e !lui"$rul T uG
Se +n"$ar!e c "re ade' ii lui, 'aznicii, a#a cum era
numi" acea!" eli" , #i 3i mu!"r a!'ruI
H Nu !un"e i +n !"are nici ! 3i d$b$r- i 'e m$n#"rii
' g-niL A i 'rimi" binecu0-n"area Crea"$rului 'rin mine,
di!ci'$lul S u 'e ' m-n", #i "$" a i da" gre#L
La#i, 'aznicii +i e0i"ar 'ri0irea%
H =$" lua +na'$i ceea ce am da" +n numele Lui, !l 0i"
&ie ElL amenin H$br$.% >a i +na'$i ceea ce e!"e, de
dre'", al >$mnului #i al meuL ;erge i #i zdr$bi i 3i 'e
de'ra0a ii aceia de !ub 3$ameniL S !im" m-nia
>$mnuluiL
Ade' ii !e re'ezir la cai%
C$!, 'e c-m'ie, $rcul renega" #i $amenii '$rni i +n
urma lui a'r$a'e c nu !e mai 0edeau%
H$br$. !e l ! +n genunc?iI
H >$amne, de ce m3ai ble!"ema", +nc$nur-ndu3m
de a!emenea 'r$#"iG !e elui el%
;er!adi$n, numi" nu de mul" c$mandan" al arma"ei
Cenne!"ei, !e a'r$'ie de $ u# ma!i0 de !"ear din
!ub!$lul ad-nc al 'ala"ului din Cairnbarr$.% G rzile
im'eriale $rce !" "eau de $ 'ar"e #i de al"a a u#ii,
+n e'eni"e +n '$zi ie de dre' i% Le !alu" cu $ !cur"
+nclinare a ca'ului%
Cuge"-nd la !$ar"a 'redece!$rului ! u #i la &a'"ul c
el, ;er!adi$n, era mai "-n r, generalul $rc & cu un e&$r"
de 0$in ca ! 3#i c$n"r$leze "remurul c-nd ci$c ni% Se
c$n!$l cum0a cu g-ndul c "$ i "receau 'rin aceea#i
!"are c-nd erau c?ema i la ea%
B2
Auzi un r !'un! !lab 'rin u#a !$lid % Sun mel$di$! #i
ne+nd$ielnic &eminin% ;er!adi$n in"r %
Camera era din 'ia"r , cu "a0an +nal" #i b$l"i"% Nu a0ea
&ere!"re% =ere ii erau dec$ra i cu dra'erii #i "a'i!erii%
C-"e0a de!criau !cene #i $biceiuri la care ;er!adi$n
're&era ! nu !e g-ndea!c 'rea mul"% 1n"r 3un ca' " !e
a&la un mic al"ar, iar +n &a a lui $ le!'ede de marmur +n
&$rm de !icriu% Nici la ele #i la !c$'ul l$r n 3ar &i 0ru"
;er!adi$n ! medi"eze 'rea mul"%
Cenne!"a !" "ea la $ ma! mare% Lum-n rile
+m'r #"ia"e 'e ea erau !ingura !ur! de lumin din
camer % Semi+n"unericul d dea un 'lu! de !"ranie"a"e
+n& i# rii ei bizare% Sem na cu $ !"a&ie%
,iind 'e um "a"e n/add #i 'e um "a"e $m, 'ielea
reginei !c-n"eia 0erde3argin"iu, ca #i cum i3ar &i cre!cu"
!$lzi mici% = rul de aban$!, lucind de 'arc era ud, +i
+ncadra &a a 'u in 'rea ne"ed #i 'rea la" % A0ea $ b rbie
&$ar"e a!cu i" , na! ac0ilin #i gur mare, iar $c?ii $blici,
uimi"$ri, cu gene e<"ra$rdinar de lungi, erau
im'ene"rabili%
Era &rum$a! F un &el de &rumu!e e de!'re care nu
#"iai c e<i!" '-n n 3$ 0edeai 'e Cenne!"a%
;er!adi$n r ma!e +n e'eni" l-ng u# , ne+ndr znind
! 0$rbea!c % Degina era 're$cu'a" , a'leca" a!u'ra
un$r "$muri an"ice #i ? r i +ng lbeni"e% O car"e ma!i0 ,
cu cla'e me"alice, !" "ea de!c?i! l-ng ea% Generalul
$b!er0 , ca #i al" da" , c a0ea dege"e ne$bi#nui" de
lungi, care ' reau #i mai lungi din cauza ung?iil$r% , r
! ridice $c?ii, Cenne!"a r$!"iI
H Dela<eaz3"e%
Nimeni nu !e 'u"ea rela<a +n 'rezen a ei% Lui
;er!adi$n +i mai 0eni inima la l$c, dar #"ia c nu e indica"
! !e lini#"ea!c 'rea mul"%
T cerea !e 'relungi !"-neni"$r c-" regina +#i c$n"inu
!"udiul% Generalul !e a'lec u#$r +n &a ca ! arunce $
'ri0ire +n car"e% Ea $b!er0 #i ridic imedia" $c?ii% S're
B:
mirarea lui, +n l$c ! !e +n&urie, +i z-mbi +ng dui"$are%
A!"a +l & cu #i mai 'recau"%
H E#"i curi$!, generale, !'u!e Cenne!"a%
Nu era $ +n"rebare%
H >$amn , r$!"i el #$0 i"$r, a"en" la $rice reac ie
im're0izibil %
H A#a cum "u ai di&eri"e arme +n ar!enal, le am #i eu
'e ale mele% A!"a e una din"re ele%
;er!adi$n cu'rin!e cu 'ri0irea dez$rdinea de 'e
ma! %
H ;aie!"a"eG
H Te a!igur c nu "aie, nu !"r 'unge #i nu biciuie#"e,
dar e la &el de a!cu i" ca !'ada%
Degina +i $b!er0 e<'re!ia g$al #i ad ug iu"e, ga"a
!3#i 'iard r bdareaI
H Ce3i 'e b$l" e #i dede!ub", ;er!adi$n% In&luen a
c$r'uril$r cere#"i a!u'ra e0enimen"el$r zilnice din 0ia a
n$a!"r %
Generalul !e l muri%
H A?a, a!"rele%
H A!"rele, c$n&irm ea% Adic S$arele, Luna #i al"e
lumi a&la"e +n leg "ur cu a n$a!"r %
;er!adi$n nu 'rice'u nimic, dar, cum nu era +n ele'"
!3$ recun$a!c , " cu #i !'er c are $ &igur !u&icien" de
a"en" %
H Ace!"ea, !'u!e Cenne!"a, b "-nd u#$r 'e ? r i, !un"
unel"ele care ne 0$r au"a !3i g !im 'e deri%
H Cum adic , d$amna meaG
H Nu3i u#$r de e<'lica"%%% min il$r m$de!"e% In!ul"a +i
adu!e generalului un dram de u#urare% Se '$"ri0ea cu
!"ilul reginei%
H =$zi i$narea !&erel$r cere#"i ?$" r #"e #i &irea, #i
!$ar"a, e<'lic ea% ,irea !e m$deleaz +n cli'a na#"erii,
du' !"elele a&la"e a"unci 'e cer% D$ ile c$!mice !e
+n0-r"e!c +nce" #i &$ar"e &in% 1n"in!e m-na du' un
'ergamen"% Am ceru" ! !e cau"e cele +nregi!"ra"e la
na#"erea c$nduc "$ril$r deri% Gradele in&eri$are n 3au nici
BB
$ im'$r"an , de!igur% Acum cun$!c !emnele na#"erii
cel$r cinci $&i eri, deci lucruri e!en iale de!'re &irea l$r%
H Semnele na#"erii, ;aie!"a"eG
Cenne!"a $&" , iar generalul !e "emu ! nu &i mer! 'rea
de'ar"e%
H 3tii ce !un" !emnele na#"erii, ;er!adi$n, c?iar dac
n3ai mai auzi" c !e nume!c a#a% Sau ai de g-nd ! 3mi
!'ui c n 3ai auzi" de Ai'er , Ca'r de ;are #i Arca#G
H Nu% Sigur c nu% Sun" !emnele S$arelui%
H Cum ar zice gl$a"a% >ar, +n e!en a ei, acea!"
#"iin e!"e mai 'r$&und dec-" 'r$!"iile !c$a!e 'e gur
de g?ici"$ri 'e la 'ia % Ei $ 'er0er"e!c%
Generalul +ncu0iin " cu", zic-ndu 3#i c e mai +n ele'"
!3#i in gura%
H emnele%%% oarelui de la na#"erea $&i eril$r deri ne
de!lu#e!c 'er!$nali"a"ea l$r, c$n"inu regina, #i &elul +n
care ar 'u"ea ac i$na +n anumi"e !i"ua ii% =r$'"i c$l urile
'ergamen"ului cu d$u !&e#nice% ,ii a"en", generaleL
=$a"e c $ ! +n0e i ce0a%
H >$amn %
H Sergen"ul Ha!)eer e c$ndu! de !emnul
+nc$rn$ra"ului% A!"a +l &ace +nd r "nic, ne!u'u!, a'rig, +n
!i"ua ii e<"reme &iind +nclina" !'re ! lb "icie% Sergen"ul
'i"ic, Cu', e un Trubadur% D zb$inicul cu !u&le"% G !e#"e
elemen"e mi"ice +n $rice +n"-m'lare% >ar e +nze!"ra" #i cu
!im 'rac"ic% Ca'$ralul Al&ra/ e c$ndu! de =e#"ele Luci$!%
A!"a +n!eamn c e un 0i! "$r% Are "endin a ! "r ia!c +n
"recu" #i 'r$babil e "radi i$nali!"% Ar 'u"ea a0ea 'u"eri
0indec "$are% ,emela de $rc, ca'$ralul C$illa, e Aa!ili!c%
Dea de gur , +nc ' -na" , &ace ac"e de 0i"eie
ne! bui"e% >ar e un camarad de n dede%
Cenne!"a & cu $ 'auz !u&icien" ca ;er!adi$n !
+ndr znea!c $ +n"rebareI
H Ki c 'i"anul l$r, ;aie!"a"eG S"r/)eG
H 1n"r3un &el, e cel mai in"ere!an" din banda aia de
le' d "uri% Un Scarabeu% Scarabeul !" '-ne#"e di0inul,
B5
re0ela ia lucruril$r a!cun!e, !c?imbarea #i mi!"icul% Are
+n!u#iri de r zb$inic%
Cenne!"a mu" !&e#nicele #i l ! 'ergamen"ul ! !e
ruleze%
H >e!igur, ace!"ea !un" ni#"e '$r"re"e abia !c?i a"e,
"$ i !un" $ eli i, +n" ri i !au 0l gui i, +n &unc ie de mai
mul"e a!'ec"e%
H A i men i$na" e0enimen"e 0ii"$are, 1n l imea
A$a!"r %
H C ile 0ii"$rului n$!"ru !un" dea +n!emna"e% ,iecare
ac iune 're!u'une $ reac ie, care #i ea e 'rede!"ina" %
H A#adar, "$"ul e !cri! dinain"eG
H Nu, nu "$"ul% Zeii ne3au 'u! la di!'$zi ie
ne're0 zu"ul 0$in ei% >e#i a# 0rea ! nu !e +n"-m'le a#a
de &iecare da" , ad ug regina, !umbru%
1ncuraa" de a'aren"a ei !inceri"a"e, ;er!adi$n $
+n"reb I
H Ce anume !'un c r ile de!'re 0ii"$rul n$!"ru,
d$amn G
H Nu !u&icien"e% Ca ! #"iu mai mul"e, a# a0ea ne0$ie
de cli'a #i l$cul e<ac" al na#"erii l$r, ca ! de!enez ? r i
mai 'reci!e% 1n! am nun"ele ace!"ea nu !un"
+nregi!"ra"e +n cazul $rcil$r de r-nd%
;er!adi$n +#i +n bu#i reac ia la n$ua ignire arunca" ,
c?i'urile, la +n"-m'lare%
H Ar"a g?ici"ului, !'u!e Cenne!"a, e 'reci! numai
dac "e c$ncen"rezi 'e "im'%
Generalul ' ru nedumeri"%
H Nu "e mai $b$!i ! +n elegi% Nu #"iu cum !e 0a
+nc?eia '$0e!"ea a!"a% Adic nu #"iu !igur% >ar, +n ce 3i
'ri0e#"e 'e deri, nu 0 d ! !e $'rea!c !curgerea de
!-nge, &$cul, m$ar"ea #i r zb$iul% >rumul l$r e 'lin de
'rimedii% Indi&eren" ce urm re!c, nu 'rea au #an!e de
reu#i" %
H Ne 0$r au"a ace!"ea !3i g !im, ;aie!"a"eG
H =$a"e% Cenne!"a +nc?i!e car"ea "r-n"ind3$% ,ire de
'ra& dan!ar +n lic rirea lum-n ril$r% Acum ?ai ! 0$rbim
B8
de!'re 'r$blemele 'rezen"ului% Ai 'rimi" 0re$ 0e!"e de la
0-n "$rii de rec$m'en!eG
H 1nc nu, ;aie!"a"e%
H Cred c mi 3am & cu" !'eran e 'rea mari% S'er c ai
0e#"i mai bune de!'re di0iziile care am $rd$na" ! &ie
'reg "i"e 'en"ru ac iunea de m-ine%
H Trei mii de $!"a#i de in&an"erie u#$ar , +narma i #i
a'r$0izi$na i cu "$a"e cele nece!are, d$amn % A#"ea'"
$rdinul dumnea0$a!"r %
H Adun3i +n z$ri% ; car '$" ! m bucur c 0$i &ace
! curg !-nge de Uni%
H Am +n ele!, ;aie!"a"e%
H (ine% E#"i liber%
;er!adi$n & cu $ 'lec ciune, a'$i 'lec % =e m !ur ce
!e +nde' r"a de +nc 'erea reginei, +nce'u ! re!'ire
n$rmal% 1n !cur"ul "im' de c-nd !er0ea ca general +n
$a!"ea Cenne!"ei, +ndura!e mul"e igniri #i umilin e din
'ar"ea ei% >e c-"e0a $ri !e "emu!e 'en"ru 0ia a lui% >ar
nici$da" nu !e !im i!e mai u#ura" ca acum, du' ce
!u'ra0ie ui!e e<'erien ei de a &ace &a unei Cenne!"e
+ng dui"$are%
5
S"r/)e +i !c$a!e 'e deri din Scra"c? c-" 'u"u de
re'ede% 1i du!e c "re n$rd, zic-ndu 3#i c Ha!)eer '$rni!e,
'r$babil, !'re Cairnbarr$.%
=e la mil$cul dimine ii +nce"inir , c ci l !a!er $
di!"an !igur +n"re ei #i "r$lii care ar &i '$rni" +n
urm rirea l$r, de#i c 'i"anul credea c era 'u in 'r$babil
!3i 0-neze 'e "im' de zi%
Tannar nu le d du nici $ m-n de au"$r% Nu & cea
dec-" ! +nure +n"runa%
De!"ul zilei, derii +#i c$n"inuar drumul +n ri"m mai
u#$r% Se ui"au "$" "im'ul du' urmele lui Ha!)eer #i ale
C$illei, "rimi -nd cerce"a#i +n &a #i 'e &lancuri% Umbrele
B7
'relungi adu!e de +n!erare le & cur !arcina im'$!ibil ,
iar gru'ul &u cu'rin! de dezn dede%
Trecu!e mai mul" de un cea! de " cere a' ! "$are
c-nd Al&ra/ !e +n"$ar!e +n #a #i !'u!eI
H E zadarnic, S"r/)e% Nu &acem dec-" ! b-b-im% Ne
"rebuie un 'lan%
H Ki $di?n , ad ug Cu'% Nici unul din"re n$i n 3a mai
d$rmi" de d$u zile%
H >ar a0em un 'lan, re'lic S"r/)e m$r$c n$!% 1i
c u" m 'e C$illa #i 'e Ha!)eer% Nu 3i "im' de $di?n %
Cu' #i Al&ra/ !c?imbar 'ri0iri !umbre%
H Nu3 i !" +n &ire ! ac i$nezi & r un 'lan, c 'i"ane,
!'u!e Al&ra/% 1n cli'e de di!'erare, !"ra"egia e mai
nece!ar ca nici$da" % C?iar "u ai !'u! a!"a, #i nu $ da" %
H A'$i, mai e #i el, le amin"i Cu', ar "-nd cu dege"ul
!'re Tannar, care c l rea +n !'a"ele c$l$anei, &lanca" de
d$i r cani% Era lega" #i la m-ini, #i la $c?i%
Al&ra/ +ncu0iin %
H >a, ce3$ ! &acem, $ ! 3l "-r-m 'e balaurul !"a
du' n$i 'e!"e "$"G
S"r/)e !e ui" #i el +n !'a"e #i $&" re!emna"%
H (ine, $ ! ne +n"indem "ab ra c-nd d m 'e!"e
'rimul l$c '$"ri0i"% >ar nu ne $'rim 'rea mul"%
Cu' !"udie "erenul%
H >e ce nu aiciG
S"r/)e cerce" #i el +m'reurimile%
H E bine #i aici% Ar " !'re un '$0-rni#, un l$c +n care
' m-n"ul &$rma!e un d-mb u#$r de a' ra"% Ac$l$% Areau
d$u !an"inele% Zi 3le r canil$r ! nu &ac ? rm laie% Ki
nici &$c%
Cu' "ran!mi!e $rdinul lui S"r/)e, dar nu #i r ceala din
gla!ul ! u%
Cea"a de!c lec % 1nur-nd #i ble!"em-nd, regele "r$l &u
c$b$r-" de 'e cal #i lega" de un c$'ac din a'r$'iere, ale
c rui &runze 'rin!e!er dea cul$ri "$mna"ice, cu c-"e0a
luni 'rea de0reme% G rzile !e ri!i'ir , dar nu !e
+nde' r"ar 'rea mul"% S"r/)e, Al&ra/ #i Cu' r ma!er
B2
+m'reun , iar re!"ul gru'ului !e adun +n urul l$r% Se
a#ezar "$ i c-nd le & cu !emn c$mandan"ul, mul i
+n"inz-ndu3!e 0l gui i 'e iarba ne'rimi"$are%
Al&ra/ nu 'ierdu 0remea #i "recu imedia" la a"acI
H Ce dracuJ ne &acem, S"r/)eG
H Ce al"ce0a dec-" ceea ce &acem $ricumG Nu #"im
dec-" c Ha!)eer a '$rni" !'re n$rd% E '$!ibil ! !e
+ndre'"e !'re Cairnbarr$.%
H >ac3#i +nc?i'uie c Cenne!"a $ ! !e ara"e mil$a! ,
+n!eamn c e nebun de 3a binelea, !'u!e Cu'%
H 7$ta $ #"im dea, re'lic Al&ra/% >ar ! &i '$rni" !'re
n$rd%%% Eu zic c3i 'rea du! cu 'lu"a ca ! &ie a"-" de
're0izibil% Nu ne 'u"em baza 'e a!"a% =$a"e !e +n0-r"e +n
cerc 'e3aici, 'e unde0a%
H C-nd $ !3l g !im, 'r$mi!e S"r/)e, da# o !3l
g !im, n 3$ ! #"iu dac ! 3l $m$r !au nu 'e "ic l$!ul
!"a%
H Un $rc demen" ne3a +n"$r! 'e "$ i de unde am
'leca", remarc Al&ra/ '$!ac%
H ;ai e #i C$illa% A d c nu a'are #i a!"a nu 3i de bine%
H T$" "e mai !im i 0in$0a", zi!e Cu'% Nu '$ i ! ai
gri %%%
H (ine+n ele! c m !im"L izbucni S"r/)e% >e 3a!"a
!un" c 'i"an, ! &iu r !'unz "$r, ! cum' ne!c
'$!ibili" ile, ! 're0 d lucrurile%
Cu' '$cni din dege"e%
H S 're0ezi lucrurile% ghi#e.ti)iitorul , c 'i"ane% N3
am mai +ncerca" de mul"% =$a"e meri" ! &ac $ +ncercare
acum, ce ziciG
S"r/)e !cu"ur din umeri%
H >e ce nuG N3a0em nimic de 'ierdu"%
H Nu 'r$mi" nimic, lua i amin"e% K"ii c-" de !lab a
&$!" energia 'e!"e "$" 'e unde am "recu"%
H , "$" ce '$ i%
=i"icul !e de' r" de gru', g !i un l$c cu iarb mai
mul" #i !e a#ez cu 'ici$arele +ncruci#a"e% L ! ca'ul +n
$!, +#i li'i 'almele de ' m-n" #i +nc?i!e $c?ii% Ceilal i
B9
deri +l ign$rar % S"r/)e #i Al&ra/ di!cu"ar mai de'ar"e
de!'re ce $' iuni a0eau%
=e!"e c-"e0a minu"e, Cu' !e +n"$ar!e% >u' e<'re!ia
lui neu"r , nu 3#i d dur !eama dac a0ea ! le !'un
ce0a demn de auzi"%
H EiG +n"reb S"r/)e%
H Ki bune, #i rele% =u"erea !cade, & r +nd$ial % >ar
"$" am 'rin! ce0a% Un !emnal &$ar"e !lab, cred c e al lui
Ha!)eer% Ki am !im i" +nc unul, mul" mai 'u"ernic, $
'rezen &eminin , '$a"e C$illa% La n$rd de aici%
Semnalul ei era mai 'u"ernic dec-" al lui%
H =$a"e c nu !un" +m'reun % La a!"a nu ne 3am
g-ndi"%
Cu' !e +n"unec la &a %
H >ar dac nu 3i un !emn bunG >i!"an a !c?imb "$are
nu e !ingurul m$"i0 'en"ru care un !emnal e mai
'u"ernic% Ki al"ele +l a&ec"eaz %
H Ce anumeG
H Sen"imen"ele in"en!e%
H Arei ! zici c de 3a!"a !e !im"e mai "are !emnalul
C$illeiG =en"ru c are !en"imen"e mai in"en!eG
H E $ '$!ibili"a"e, c 'i"ane%
H Ce &el de !en"imen"eG (une !au releG i 3ai da"
!eamaG
H Ame!"eca"e, zic eu% >ar, in-nd c$n" de ceea ce
&ace, nu cred c !un" 'rea bune, nuG >ac liniile
energe"ice n3ar &i a"-" de +nc-lci"e, a# &i mai !igur 'e
mine%
H Tic l$#ii de $ameni, &ur !-ngele magic al
' m-n"ului, b$lb$r$!i Al&ra/%
H A!"a c$n&irm ce 3am crezu" n$i, "ra!e c$ncluzia
S"r/)e% Nu3mi !c?imb ?$" r-rea de a merge mai
de'ar"e !'re n$rd%
C 'i"anul cuge" $ 0reme, a'$i !e adre! r canil$rI
H Sun"em "$ i 0-r- i +n '$0e!"ea a!"a% Eu !u! in !
mergem !'re n$rd #i ! ne c u" m "$0ar #ii% Are cine0a
59
$ idee mai bun G A$rbe!c !eri$!% Sun" numai $c?i #i
urec?i%
1n a&ar de &$ieli #i c?i'uri li'!i"e de e<'re!ie, nu 'rimi
nici un r !'un!%
H (ine, !'u!e S"r/)e% 1n!eamn c !un"e i de ac$rd
cu mine% Ne $di?nim 'u in +nain"e de a 'leca% >e acum
+nain"e, 'ri$ri"a"ea n$a!"r e ! ne g !im camarazii #i
!"elele%
H A"unci nu 0e i g !i al"ce0a dec-" m$ar"eaL
T$ i $c?ii !e +ndre'"ar !'re Tannar, de care,
lu-ndu3!e cu 0$rba, ui"a!er %
H ;i !e 'are c3 i 0$rbe#"e gura & r min"e, +i
r !'un!e Cu'%
H E $ 'r$&e ie, +l a!igur regele "r$l%
H (aza" 'e ceG 0ru ! #"ie Al&ra/%
H =e cun$#"in ele mele de!'re $biec"ele 'e care le
numi i !"ele #i e lim'ede c #"iu mai mul"e dec-" 0$i%
S"r/)e !e du!e la c$'acul de care era lega" "r$lul #i !e
g?emui l-ng el% Se +n!era, a#a c +i !c$a!e a' r "$area
de 'e $c?i%
H S3auzim ce #"ii, +l +ndemn el 'e Tannar%
H Nu !'un nimic dac nu m dezlega i, ceru "r$lul, cu
ar$gan a lui de rege% ; d$r membrele% Nu !un" $bi#nui"
! &iu "ra"a" a#a%
H N$rmal c nu e#"i% >ar '$a"e c aungem la $
+n elegere%
H Ai gri , S"r/)e, +l a0er"iz Al&ra/ 'e c 'i"an%
H >ac nu !un"em +n !"are ! +n&run" m $ c-r"i din
"uneluri, ne+narma" , a"unci nu ne meri" m numele de
r zb$inici% 1#i !c$a!e cu i"ul ! "aie leg "urile, a'$i !e
$'ri% K"ie cine0a ce0a de!'re magia "r$lil$rG
K"ia Cu'%
H E de d$u &eluri% Una, 0 zul 'e +n"uneric% Cu c-" e
mai dea! bezna, cu a"-" 0 d mai bine% Cealal" ine de
0-narea ?ranei% K$b$lani, mucegaiuri, ce3$r m-nca ei% Nu
cred c e 'ericul$a! % >ac nu +ncearc ! ne $m$are cu
r !u&larea lui%
51
Ceilal i r-!er u#$r%
H A#a mi3am zi! #i eu, !'u!e S"r/)e #i " ie &unia%
Tannar +#i ma! +nc?eie"urile ' r$a!e #i arunc 'ri0iri
crun"e !'re 'aznicii lui%
H ; arde !e"ea% >a i 3mi a' %
H Areau a!"a, 0reau aia, +l ze&lemi!i Cu', arunc-ndu3i
un bid$n%
Degele "r$l +l g$li 'e um "a"e #i l 3ar &i "ermina" dac
nu i l3ar &i !mul! S"r/)e% Tannar "u#i, !cui'-nd a' %
H A#adar, ce #"iiG +l +n"reb %
H Da!a mea are '$0e#"i #i legende de!'re ace!"e
$biec"e% Se 'are c 0$i nu a0e i nici una% =$a"e 'en"ru c
$rcii !un" 'rin"re 'u inele ra!e !"r 0ec?i & r 'u"eri
magice% Nu #"iu%
H Ce !'un legendeleG
H C ace!"e%%% !"ele !un" &$ar"e 0ec?i, c le 3au crea"
zeii din ?a$!, $da" cu ;ara!3>an"ia%
H E<i!" 0re$ d$0ad G !e +n"reb Al&ra/%
H C-" !un"e i de !$c$"i iL Cum ! e<i!"e do)e6iG Aici e
0$rba de!'re credin %
H C$n"inu , +l +ndemn S"r/)e% Al"ce0aG
H ;ul i membri ai ra!el$r !"r 0ec?i au muri" #i au uci!
'en"ru 'u"erile 'e care le re'rezin" !"elele, a#a cum
&ace i 0$i acum% A!"a a &$!" "are de mul"% 1n ul"ima
0reme, l$cui"$rii ;ara!3>an"iei le3au ui"a"% 1n! ele &ac
'ar"e din i!"$ria !ecre" a ace!"ui " r-m, "r ie!c 'rin
'$0e#"ile care !u'ra0ie uie!c +n r-ndul !ec"el$r #i
$rdinel$r !ecre"e%
H >eci !un" numai ba!me #i !c$rneli%
H Sigur crede i al"ce0a de!'re !"ele, al"&el n 3a i ri!ca
a"-" ca ! le g !i i%
H Le c u" m 'en"ru c !un" im'$r"an"e 'en"ru al ii,
care d$mne!c 'e!"e n$i% A!"a le &ace de$!ebi" de u"ile +n
!i"ua ia n$a!"r %
H >ar !un" mul" mai 0al$r$a!e dec-" !im'le $biec"e
de neg$ % A le 'ri0i cu a"-"a de!c$n!idera ie +n!eamn a
"e uca cu &$cul cu $c?ii +nc?i#i%
52
H N$i nu #"im nimic de!'re 'u"erile l$r, dec-" c
in&luen eaz credin a al"$ra%
H >in di!cu ia 0$a!"r , am +n ele! c 0 3au !c?imba"
0ie ile, re'lic Tannar% A!"a nu +n!eamn 'u"ereG
H Ai '$meni" de $ i!"$rie !ecre" , in"er0eni Al&ra/%
Ce3ai 0ru" ! !'ui cu a!"aG
H Se '$0e!"e#"e c , +n z$rii 0remuril$r, $biec"ele 'e
care le numi i !"ele i 3au in&luen a" 'e mul i l$cui"$ri din
;ara!3>an"ia% Se zice c au in!'ira" & urirea arcului de
aur !$lid al azazreil$r, '$emele !ublime ale lui El'?ame,
legendara Car"e a Umbrel$r, ?ar'a cele!" a lui Eimmen3
(er #i mul"e al"ele% >e a#e$tea a i auzi", & r +nd$ial %%%
H >a, '-n #i n$i am auzi" de ele, i 3$ +n"$ar!e S"r/)e
-&n$!% >e#i e ade0 ra" c nu ne 'rice'em la '$ezie,
c r i #i muzic n$bil % ;e!eria n$a!"r e una mai%%%
'rac"ic %
H Cum au reu#i" !"elele ! dea na#"ere un$r
a!emenea lucruriG in!i!" Al&ra/%
H =rin re0ela ii, 'rin 0iziuni, 'rin 0i!e 'r$&e"ice,
r !'un!e Tannar% >ez0 luind un b$b din mi!"erul l$r
cel$r care au a0u" cun$#"in ele nece!are ! 3l de!c$'ere%
C-" Al&ra/ #i Cu' medi"ar la 0$rbele "r$lului, Cu' 0eni
#i el cu $ +n"rebareI
H Nimeni n3a &$!" +n !"are ! ne !'un ce $unt !"elele,
ce &ac #i la ce &$l$!e!c% Tu e#"iG
H Sun" c rarea !'re zei%
H O e<'re!ie &rum$a! % Ce +n!eamn G
H =lanurile zeil$r de' #e!c 'u"erea de +n elegere a
muri"$ril$r%
H 1nc un &el de 3a zice c ?abar n 3ai%
H Cum a i aun! ! a0e i $ !"ea +n Scra"c?G !e
in"ere! S"r/)e%
H Am m$#"eni"3$ de la unul din"re +nain"a#ii mei,
Da!a"enan, care a c-#"iga"3$ 'en"ru ra!a mea cu mul"
0reme +n urm %
H N3am auzi" de el, c$men" Cu' nein"ere!a"%
Tannar le arunc 'ri0iri +ncrun"a"e%
5:
H A &$!" un mare er$u al "r$lil$r% =$e ii +nc mai c-n"
a0en"urile !ale% Aer!urile l$r !'un cum a 'rin! $ ! gea"
+n zb$r, cum a d$b$r-" cincizeci de du#mani cu $ !ingur
m-n #i%%%
H Te3ai de!curca &$ar"e bine la $ +n"recere de laude
+n"re $rci, +l lu Cu' 'e!"e 'ici$r%
H%%%#i cum a lua" !"eaua de la un "rib de 'i"ici, du' ce
i3a +n&r-n" +n lu'" , +#i +nc?eie Tannar &raza !en"en i$!%
Cu' !e r$#i la &a %
H Greu de crezu", c$n"r el, r ni" +n demni"a"e%
H Indi&eren" cum ai $b inu" 3$, in"er0eni S"r/)e,
0$rbe#"e mai 'e +n ele!, Tannar, ce "$" +ncerci ! !'uiG
H C !"elele aduc numai nen$r$cire #i m$ar"e, dac
nu aung 'e m-ini bune%
H Cu al"e cu0in"e, dac nu !er0e!c la !acri&icii%
H Ki 0$i ucide iL
H 1n r zb$i% Ki ridic m !abia +m'$"ri0a al"$r lu'" "$ri,
nu a cel$r ne0in$0a i%
H Sacri&iciile aduc 'r$!'eri"a"e ra!ei mele% Zeil$r le
'lac #i ne a' r %
H =-n acum, +i amin"i Al&ra/%
Degele nu +ncerc ! 3#i a!cund nemul umirea
'r$0$ca" de +n e' "ur %
H Iar m-inile 0$a!"re nu !un" m-ni"e de !-ngele
!acri&iciil$r, nuG
H Nici$da" de al &iin el$r !u'eri$are, Tannar% N$i
aducem zeil$r !acri&icii 'rin lu'" % Le $&erim ca $&rande
!'iri"ele cel$r 'e care3i $m$r-m%
H >ac a i g !i" mai mul"e !"ele +n"r 3un "im' !cur",
'$a"e c zeii 0 au" #i 'e 0$i, cine #"ieG Sau '$a"e c ,
'ur #i !im'lu, +#i r-d de 0$i%
H =$a"e, +ng dui S"r/)e% >ar de ce ne !'ui "$a"e
a!"eaG
H Ca ! +n elege i c-" de im'$r"an" e ar"e&ac"ul
'en"ru ra!a mea% 1na'$ia i 3l #i elibera i 3m %
H >e ce ! "e au" m ! +nmul e#"i num rul crimel$rG
La!3$ bal" , Tannar%
5B
H A cer ! mi 3l +na'$ia iL
H >u3"e naibii cu cererea "a% Nu ne3am 'u! 0ia a +n
$c, +n gaura aia 'e care $ numi i ar , numai ca ! 3 i
d m !"eaua +na'$i% A0em ne0$ie de ea%
Tr$lul ad$'" al" !"ra"egieI
H A"unci ce zice i de un "-rgG
H Ce a0e i 0$i ! ne $&eri i #i ! ne #i in"ere!ezeG
H 1nc $ !"eaG
S"r/)e, Cu' #i Al&ra/ !c?imbar 'ri0iri !ce'"ice%
H Arei ! credem c ai un a!emenea lucruG +l +n"reb
c 'i"anul%
H N3am zi! a!"a% >ar #"iu unde ar 'u"ea &i g !i" %
H UndeG
H A c$!" ! a&la i%
H Arei !"eaua +na'$i #i ! &ii elibera"%
H (ine+n ele!%
H Ki cum crezi c "rebuie ! &unc i$neze "-rgul !"aG
H Eu 0 !'un l$cul #i 0$i m l !a i ! 'lec%
S"r/)e !" "u 'u in 'e g-nduri%
H S3a & cu"%
Cu' #i Al&ra/ 0rur ! 'r$"e!"eze% C 'i"anul le & cu
!emn ! "ac %
H Am auzi" c un anume armurier cen"aur,
Ee''a"a.n 'e nume, are $ !"ea, 0$rbi Tannar, ' zi" de
clanul lui +n = durea >r$gan%
H >e ce n3a i +ncerca" ! 3$ lua i #i 0$i, "r$liiG
H N$i nu a0em ambi ia nebun ! le c$lec i$n m% Ne
mul umim cu una%
H Cum a aun! !"eaua la Ee''a"a.nG
H Nu #"iu% Ce im'$r"an areG
H >r$gan e $ &$r" rea de cen"auri, in"er0eni Cu', #i
ei !e !u' r dac le +ncalci "eri"$riul%
H A!"a nu e "reaba mea, anun regele "ru&a#% Acum
da i 3mi !"eaua #i elibera i 3m %
S"r/)e !cu"ur din ca'%
H S"eaua $ ' !"r m% Ki nici ie nu 3 i d m drumul +nc %
Degele !e +n&urie%
55
H 'e0ai 6i$G ;i3am re!'ec"a" 'ar"ea din +n elegereL
A i &$!" de ac$rdL
H Nu% A#a i ! 3a ' ru"% Aii cu n$i, m car '-n ne
c$n0ingem c !'ui ade0 rul%
H 4oi 0 +nd$i i de cu0-n"ul meuG S"r ini +m'u i i,
mercenaril$r%%% lep d turilor L 4oi 'une i cu0-n"ul meu la
+nd$ial G
H Cam a#a ce0a%%% Nu3i 'rea cin!"i" 0ia a a!"a, nuG
Tannar +nce'u ! b$lb$r$!ea!c inc$eren"%
H Ai zi! ce3ai a0u" de zi!% S"r/)e & cu !emn unui
r can% Ne', leag 3l din n$u de c$'ac%
O!"a#ul +l a'uc 'e rege de bra #i !e +nde' r" cu el%
Tannar +nce'u ! urle c a &$!" +n#ela", c e nedemn ca el
! &ie inu" 'riz$nier, c nu acce'" ! &ie a"in! de un
$arecare% Arunc ble!"eme grele a!u'ra #e&il$r ce"ei%
S"r/)e !e +n"$ar!e cu !'a"ele la el #i re0eni la di!cu ia cu
derii%
D canii +nce'ur bru!c ! i'e #i ! arunce !ud lmi%
Tannar r cniI
H &uL
S"r/)e !e r !uci imedia"%
Tr$lul #i Ne' !" "eau cu &a a la el, la c- i0a me"ri%
Tannar +l inea 'e $rc de g-" #i 3l amenin a cu cu i"ul la
g-"%
H Da?a"L !"rig Cu'% Nu l 3a 'erc?ezi i$na" nimeni%
H NuL re'e" "r$lul% Nu m !u'un unei a!emenea
'r$&an riL Sun" regeL
Ne' !" "ea ea' n, ' m-n"iu la &a , cu $c?ii c !ca i%
H 1mi 'are r u, c 'i"ane, r$!"i el%
H =$"$le#"e3"e, Tannar, !"rig S"r/)e, #i nimeni nu 0a
&i r ni"%
Tr$lul +l !"r-n!e mai "are de g-" 'e r can #i 3i a' !
cu i"ul 'e ugular %
H Nici 'rin ca' nu3mi "rece ! m '$"$le!cL 1mi iau
!"eaua #i3mi redau liber"a"ea%
H >3i drumul lui Ne'% La ce3 i &$l$!e#"eG
H , ce 3 i !'un !au m$areL
58
Ne' "re! ri%
Cu' +#i !c$a!e +nce" !'ada% Al&ra/ 'u!e m-na 'e arc #i
! gea" % 1n urul l$r, "$a" cea"a !e +narm %
H Arunca i armeleL $rd$n Tannar%
H 1n nici un caz, ri'$!" S"r/)e% Ce crezi c 3$ ! i !e
+n"-m'le dac ne $m$ri camaradulG
H La! in"imidarea, S"r/)e% N3$ ! 3 i ir$!e#"i un
"$0ar #%
H Ne +ngriim unii de al ii, ai dre'"a"e% >ar a!"a e
numai $ 'ar"e din crezul $rcil$r% De!"ul e &iecare 'en"ru
!ine, "$ i 'en"ru "$ i% >ac nu ne 'u"em a' ra, ne
r zbun m%
Al&ra/ 'u!e ! gea"a +n arc% C- i0a r cani +i urmar
e<em'lul% Ne' !e z0-rc$li, +ncerc-nd ! nu !e "ran!&$rme
+n in" % Tannar !e ag mai zdra0 n de el%
H =$ i ! !ca'i cu 0ia , !'u!e S"r/)e, #i ! 0ezi din
n$u Scra"c?3ul% La! cu i"ul%
H Ki !"eauaG
H i 3am r !'un! dea la +n"rebarea a!"a%
H 7tun#i du#e i 0) dra#ului #u to ii L
1ncerc ! !'in"ece g-"ul $rcului% Ne' !e !muci
0i$len", mi#c-nd in0$lun"ar ca'ul +nain"e #i +n $!% Al&ra/
lan! imedia" ! gea"a care a"in!e $brazul "r$lului,
!c$bindu3l, a'$i zbur mai de'ar"e% Tannar r cni #i 3i
d du drumul lui Ne'% Cderul !e l ! +n $! #i +nce'u !
&ug +m'iedica", cu m-na la g-"ul r ni"%
Al"e d$u ! ge i !e +n&i'!er +n 'ie'"ul lui Tannar%
Degele !e cl "in , dar nu c zu% S'in"ec-nd aerul cu
cu i"ul #i !cui'-nd 0$rbe de +n ele!, reu#i ! &ac d$i 3"rei
'a#i !'re cea" %
S"r/)e +#i !mul!e !abia din "eac , !e n 'u!"i a!u'ra lui
#i3i "ra!e $ l$0i"ur cu re0erul +n m run"aie% Degele "r$l
!e 'r bu#i cu gura c !ca" % Cderul +l l$0i cu b$cancul% Nu
mai mi#ca%
Al&ra/ e<amin rana lui Ne'%
57
H Ai a0u" n$r$c, declar ca'$ralul, a'lic-nd $
c$m're! ca ! $'rea!c !-ngele, e !u'er&icial % A'a!
"are%
A'$i mer!e cu Cu' la S"r/)e #i !e ui"ar "$ i "rei la
cada0ru%
H Cum a 'u"u" &i a"-" de 'r$!" !3#i +nc?i'uie c $ !
!ca'e cu un a!emenea "-rgG !e +n"reb Cu'%
H Nu3mi dau !eama% S &ie de 0in ar$gan aG A
d$mni" ca un "iran, !u'u#ii "rebuiau ! cread c "$" ce
!'une e ade0 ra"% A!"a nu 3i bine 'en"ru ra!ele 0ec?i% 1 i
l-nceze#"e creierul%
H Arei ! zici c a !c$! 'e gur numai 'r$!"ii "$a"
0ia a #i nimeni n 3a +ndr zni" ! 3l c$n"razic % =$a"e c
n3am &$!" n$i +n !"are !3l dezb r m de n ra0%
H =u"erea ab!$lu" mi !e 'are $ nebunie%
H Cu c-" +n"-lne!c mai mul i #e&i, cu a"-" mai mul" +mi
dau !eama c ai dre'"a"e% C?iar n 3a mai r ma! nici un
c$nduc "$r cu urm de bun tate +n !u&le"G
H Acum 'u"em ! "recem #i regicidul 'e li!"a
' ca"el$r n$a!"re, remarc Al&ra/%
S"r/)e +n"$ar!e $c?ii !'re el%
H CeG
H Uciderea unui rege%
H N3a &$!" $m$r, !uger Cu'% ;ai degrab "iranicid%
A!"a +n!eamn %%%
H K"iu #i eu ce +n!eamn , i 3$ re"ez S"r/)e%
H Ne3am & cu" #i din "r$li du#mani, ad ug 'i"icul%
S"r/)e 0-r+ !'ada +n "eac %
H A0em dea a"-" de mul i, c nu mai c$n"eaz % =une
'e cine0a !3i !a'e $ gr$a' , bineG
Cu' +ncu0iin +n " cere%
H A'$i '$rnim !'re n$rdG
H E<ac"%
Dare$ri d deai 'e!"e u!ca" 'e " r-mul lui Ad'ar%
=en"ru $rgani!mul n/azzil$r, li'!a a'ei era !imilar cu
52
li'!a aerului% =en"ru &iin e #i mai de'enden"e de a' , ca
merzii, li'!a a'ei +n!emna m$ar"e, $ m$ar"e len" %
Singurul l$c din ci"adela lui Ad'ar unde !" '-nea
u!ca"ul era +nc?i!$area +n care, din cauza !"ilului ei de a
c$nduce, nu !e !" "ea 'rea mul"% Nu c ea ar &i 0 zu" +n
a!"a un m$"i0 ! &ac #ederea mai 'l cu" % ;ai ale! c-nd
"rebuia ! !mulg in&$rma ii de la 'riz$nieri%
=en"ru c +i 'l cea ! ia 'ar"e la a!emenea
e0enimen"e, Ad'ar +i +n!$ i 'e 'aznici '-n la celula cel$r
d$i merzi lua i 'riz$nieri du' un raid recen"% Ace#"ia
z ceau +n"in#i 'e dalele de 'ia"r 'r &ui"e din celulele
u!ca"e, de#ira i #i +nl n ui i, #i &u!e!er dea b "u i% Nu
'rimi!er a' de $ zi%
Ad'ar c$ncedie g rzile #i !e +n& i# 'riz$nieril$r% La
0ederea ei, merzii de!c?i!er $c?ii larg, buzele u!ca"e
"remur-ndu3le%
H K"i i ce 0rem de la 0$i, 0$rbi ea cu gla! mel$di$!,
a'r$a'e !educ "$r% S'une i 3mi unde !e a&l redu"ele
r ma!e necuceri"e #i !u&erin ele 0$a!"re !e 0$r +nc?eia%
De&uzul, r$!"i" din g-"leuri r gu#i"e, ar!e de !e"e, era
cel a#"e'"a", cel la care, de &a'", !'era!e% Trebuia ! aib
!enza ia c munce#"e ca ! $b in ce0a, al"&el nu meri"a
! &ac 0izi"ele ace!"ea%
H >$0ezile de cura nu !un" +n"$"deauna '$"ri0i"e, le
a"ra!e ea a"en ia 'e un "$n c?ibzui"% ;ai de0reme !au
mai "-rziu, "$" 0$m a&la ceea ce ne in"ere!eaz , &ie c ne
au"a i, &ie c nu% >e ce ! !u&eri iG
Un merz $ +nur , cel lal" mi#c &$ar"e +nce" din ca'ul
care3i 'le!nea de durere% =ielea de!?idra"a" a &e ei i !e
de!cuama% Ad'ar lu $ !"icl cu a' #i !e +n"$ar!e c "re
'riz$nieri% , cu un ade0 ra" !'ec"ac$l de !educ ie din
!c$a"erea d$'ului%
H Sun"e i !iguriG +i "ac?in ea 'e merzi%
( u cu +ng?i i"uri lungi, +nce"e, l !-nd lic?idul ! 3i
alunece +n 'ic "uri gr$a!e 'e la c$l urile gurii% ;erzii
re&uzar din n$u ! c$$'ereze de#i li !e g?icea !e"ea
cum'li" +n $c?i% Ad'ar lu un bure"e 'u&$!, +l !cu&und
59
+n a' #i 3i !"$ar!e c$n inu"ul 'e ca' #i 'e c$r', a&i#-nd $
&ericire !enzual % S"r$'ii argin"ii !cli'eau 'e 'ielea ei
!$lz$a! %
;erzii +#i lin!er buzele u!ca"e cu limbi negre #i $
re&uzar +nc $ da" % Ad'ar +nmuie bure"ele a d$ua $ar %
=e"recu d$u $re cu &$l$!, nu d$ar 'en"ru c $b inu!e
in&$rma iile d$ri"e, ci #i 'en"ru c +i & cu!e mare 'l cere
! le !mulg de la 'riz$nieri%
La 'lecare, lu $!"en"a"i0 !"icla #i bure"ele cu ea%
E<'re!ia di!'era" a merzil$r $ & cu ! !im" un ul"im
&i$r de +nc-n"are%
=aznicii $ a#"e'"au a&ar %
H L !a i 3i ! m$ar de !e"e, le '$runci ea%
6
Cderii +#i reluar c l "$ria +nain"e ! miea!c de ziu %
O luar !'re n$rd 3e!", 're!u'un-nd c Ha!)eer !e
+ndre'"a !'re Cairnbarr$.% S'er-nd c "$0ar #a l$r,
C$illa, era unde0a +n"re el #i cea" %
Aun!e!er 'e c-m'ia +nal" acum, $ z$n ! rac +n
re&ugii, a#a c "rebuia ! &ie #i mai 'ruden i% >in c-nd +n
c-nd d deau +n! 'e!"e cr-nguri #i '-lcuri de c$'aci, iar
drumul 'e care mergeau ducea #er'uind +n"r3$ ' dure%
C$n#"ien" de '$!ibilele 'rimedii, S"r/)e $rd$n ! &ie
"rimi#i d$i cerce"a#i +n &a #i +nc d$i 'e &lancuri%
1n 0reme ce +nain"au 'rin"re c$'aci, Cu' +l +n"reb I
H N3ar "rebui ! ne g-ndim ce !e +n"-m'l dac nu 3i
g !im 'e C$illa #i 'e Ha!)eerG Areau ! zic, c-nd ne
a'r$'iem de Cairnbarr$.% N3$ ! a0em 'ar"e de $
'rimire cald , S"r/)e%
H Cred c $ ! &ie 'rea #ald% >ar nu #"iu ce !3 i
r !'und la +n"rebare, Cu'% Ca ! &iu !incer, m "em c ei
d$i au lua"3$ +n cu "$"ul al" direc ie%
Al&ra/ +ncu0iin %
89
H A#a zic #i eu% >ac e ade0 ra", $ ! ne a'uce
b "r-ne ile r !c$lind l$curile a!"ea +n c u"area l$r% Iar
dac au 'leca" de "$" 'e al"e meleaguri%%%
H Nici 'rin ca' nu3mi "rece 0arian"a a!"a, +i !'u!e
S"r/)e%
H = i, ar "rebui ! 3 i "reac % >ac nu 0rei ! ne
+n0-r"im la ne!&-r#i" +n urul c$zii%
H Ui"e ce e, Al&ra/% Nici eu nu #"iu mai mul"e dec-"
"ine de!'re ce3$ ! %%%
1n drea'"a l$r !e 'r$du!e agi"a ie% Tremur &runzi#ul,
'$cnir crengi, c zur &runze% Arbu#"ii !e a'lecar +n"r 3$
'ar"e% O ma"a?al +#i cr$ia drum "r$!nind 'rin ' dure%
S"r/)e "ra!e de &r-ie, c$l$ana !e $'ri, iar derii +#i
!c$a!er ! biile%
Crea"ura +#i & cu a"unci a'ari iaI un "ru' cenu#iu, de
&$rma unui cal, +n! mai mare #i dec-" un arm !ar de
lu'" , cu g?eare la 'ici$are, nu c$'i"e% Sub 'iele +i
"remurau mu#c?ii 'u"ernici% A0ea g-" lung, de #ar'e, #i $
c$am neagr , l-n$a! i !e +n"indea 'e cea& % La ca'
!em na lei" cu un gri&$nI na! de &elin , ci$c galben
c$rn$! #i urec?i cu blan 'e la margini #i 0-r&ul ridica"%
Cderii $b!er0ar c e "-n r , nici 'e de'ar"e de
dimen!iunile unui adul", iar una din"re ari'ile 0-n$a!e
era ru'" #i a"-rna +n"r 3$ 'ar"e% >in cauza a!"a, de#i era
clar !'eria", animalul nu zbura% 1n ciuda ma!i0i" ii, !e
de'la!a uimi"$r de re'ede%
T ind calea deril$r, ?i'$gri&ul arunc $ 'ri0ire !'re ei%
D zb$inicii +i 0 zur $ cli' $c?ii 0erzi, en$rmi% A'$i
animalul di!' ru 'rin"re c$'acii de 'e 'ar"ea cealal" %
C- i0a cai +nce'ur ! &$rn ie #i ! !e cabreze%
H Ia ui"e cum $ #"ergeL e<clam Cu'%
H >a, dar de#eG a"ra!e a"en ia Al&ra/%
C-" ai zice 'e#"e, cei d$i cerce"a#i "rimi#i +n drea'"a
a' rur ca $ &ur"un din ' dure% S"rigau ce0a
nein"eligibil% Unul din"re ei ar " +na'$i, !'re drumul 'e
care 0eni!er %
Al&ra/ !e ui" a"en" 'rin"re c$'aci%
81
H S"r/)e, cred c %%%
Zeci de !ilue"e +m'-nzir c rarea% Cele din &a a0eau
cai, cele din !'a"e erau 'ede!"reI $ameni, +n0e#m-n"a i
"$ i +n !"raie negre #i &$ar"e bine +narma i%
H Da?a", murmur Cu'%
O !ecund a'aren" ne!&-r#i" , cele d$u gru'uri !e
&i<ar din 'ri0iri%
A'$i 0raa !e ru'!e% K$cul +n"-lnirii !e e!"$m' %
Oamenii !e agi"ar , a'$i +nce'ur ! i'e #i ! a"ace%
H Sun" de d$u $ri mai mul i dec-" n$iL !"rig Al&ra/%
S"r/)e ridic !'ada%
H A"unci ! le +num " im #an!ele de izb-nd L
&u#ru a ipenimeni L
C l re ii +n negru a"acar % S"r/)e d du 'in"eni calului
#i3#i c$ndu!e cea"a +n +n"-m'inarea l$r% Orci #i $ameni !e
ci$cnir +n bubui"uri #i z$rn i" de $ el%
S"r/)e !e re'ezi la 'rimul c l re % Omul !c$a!e
m-ndru un 'al$# #i de!'ic aerul, a'lec-ndu 3!e +n &a ca
! izbea!c lama $rcului% Cele d$u " i#uri !e ci$cnir de
d$u $ri '-n c-nd S"r/)e g !i $ bre# +n garda celuilal"
#i3l !"r 'un!e la mil$c% Omul !e 'r bu#i% Calul ! u l$0i cu
c$'i"ele du#manul din !'a"e #i !'$ri +n0 lm #eala%
Omul care lu l$cul celui c zu" +i c$n&irm lui S"r/)e
b nuiala c nu 0a &i $ 0ic"$rie u#$ar % A0ea +n &a un
ad0er!ar mul" mai im're!i$nan", cu un "$'$r cu d$u
" i#uri, 'e care 3l m-nuia cu mul" 'rice'ere% Sc?imbar
c-"e0a l$0i"uri, a'$i derul +#i &eri !abia ca ! nu 3i &ie
!mul! de arma celuilal", mai grea%
1n "im' ce &iecare c u"a cea mai a0an"a$a!
mane0r , !'ada lui S"r/)e l$0i c$ada de lemn a "$'$rului
#i3$ cre!" % Nu 3l +nce"ini 'rea mul" 'e ad0er!ar, dar
e&$r"ul 'e care "rebui ace!"a !3l de'un ca ! r$"ea!c
"$'$rul !$lid +#i !'u!e cu0-n"ul% Se mi#ca "$" mai len",
reac i$na cu +n"-rziere% Nu &$ar"e mul", dar !u&icien" ca
S"r/)e ! c-#"ige a0an"a%
Ai"eza +i 'ermi!e derului ! a"ace cu $ 'a! $a! % 1i
de!'ic $mului c$a'!a% Ace!"a r ma!e +n #a, dar durerea
82
+i a&ec" ec?ilibrul min ii #i nu !e mai 'u"u a' ra% S"r/)e +i
in"i bu!"ul #i nimeri +n 'lin% Omul !c ' "$'$rul% 1#i du!e
m-inile la rana din care !-ngele curgea ca!cad #i !e
a'lec +n &a % Calul ! u !e !'erie, $ lu la g$an #i
di!' ru cu "$" cu !" '-n%
Al "reilea ad0er!ar lu imedia" l$cul m$r"ului% S"r/)e
"recu din n$u la a"ac%
Al&ra/ !e '$meni +ncadra" de un c l re #i un
'ede!"ra#% Al d$ilea era mai 'ericul$!% Sc ' de el
+n&ig-ndu3i ca' "ul a!cu i" al &lamurii +n 'ie'"%
=ede!"ra#ul c zu cu !"eag cu "$"% Orcul +#i +ndre'"
a"en ia !'re c l re #i cei d$i +#i +ncruci#ar ! biile% La a
"reia l$0i"ur , arma $mului +i zbur din m-n % O lam
rece +i !"r 'un!e !"$macul%
Un al" 'ede!"ra# cu $ lance !cur" +l a!al" 'e Al&ra/
cu $ 'l$aie de l$0i"uri% Orcul +i de!'ic lancea +n d$u %
Omul nu mai a'uc ! !e &erea!c #i derul +i cr ' ca'ul%
1nc ier ri de c-"e d$i !e d deau de 3a lungul #i de3a
la"ul c r rii% C- i0a $ameni +ncercar ! &lanc?eze cea"a,
dar r canii +i bl$car cu +nd-rire%
Cu' $m$r+ un c l re din"r 3$ l$0i"ur cu !'ada, dar nu
$b!er0 'ede!"ra#ul din la"eral% Omul +n"in!e bra ul, +l
'rin!e de 'ici$r #i3l "ra!e de 'e cal% =i"icul c zu greu%
>ea!u'ra lui, 'ede!"ra#ul ridic !abia, 'reg "ind $
l$0i"ur m$r"al % Cu' +#i adun 'u"erile la "im' ca ! !e
r$!"$g$lea!c % Sur'rin! c , ame i" cum era din cauza
c z "urii, mai a0ea !'ada +n m-n , +nce'u ! 3l a"ace la
'ici$are% T ia" +n !'a"ele genunc?iului, $mul !e 'r bu#i
i'-nd% Cu' +i +ngr$' lama +n c$a!"e%
Nu era +n ele'" ! n 3ai cal +n"r3un a!emenea ?a$!%
=i"icul c u" di!'era" unul din 'ri0iri% 1n! &u ne0$i" !
+n&run"e mai +n"-i un c l re care 3l lu dre'" 0ic"im
!igur % Omul !e a'lec din #a #i 3l a"ac % Cu' ridic !abia
#i +nce'u ! 'areze% N$r$cul, dar #i 'rice'erea +l au"ar
! !mulg !'ada din m-na du#manului% S rind +n
'ici$are, +#i adun 'u"erile #i 3l r ni +n c$a!"e,
d$b$r-ndu3l% 1i lu calul #i !e +n"$ar!e +n iure#ul b " liei%
8:
O ! gea" #uier 'e la urec?ea lui S"r/)e, "ra! de
unul din"re arca#ii a&la i mai $! 'e c rare% 1ncerc-nd !
bl$c?eze +nain"area ad0er!aril$r, c 'i"anul der +i z ri 'e
cei d$i cerce"a#i "rimi#i +n &a a ce"ei% Gal$'ar +n !'a"ele
arca#il$r #i n 0 lir 'e!"e ei% Lua i 'rin !ur'rindere,
arca#ii nu mai a'ucar ! reac i$neze% S"r/)e +#i relu
a"acul%
A!al"a" din ambele ' r i de d$i 'ede!"ra#i, Al&ra/ !im i
c nu mai rezi!" % Era i!"$0i"$r ! 3l "$" e0i"e 'e unul, a'$i
! !e +n"$arc 'en"ru a 3l +n&run"a 'e cel lal"% >ar
du#manii +i 'rin!e!er &r-iele calului #i nu 3i d deau de
ale!%
Cu' ! ri ! ec?ilibreze !i"ua ia% 1l a!al" 'e ad0er!arul
din !"-nga lui Al&ra/ #i3i +n&i'!e lama ad-nc +n um r%
Al&ra/ !e $cu' de cel lal" agre!$r% Era 'e cale ! 3i 0in
de ?ac, c-nd cerce"a#ii "rimi#i +n 'ar"ea !"-ng , aler"a i
de 0acarm, !$!ir grabnic ! dea $ m-n de au"$r%
Terminar re'ede "reaba +n l$cul lui%
S"r/)e !cur" de ca' un $m din"r 3$ l$0i"ur da" cu
ambele m-ini% Tru'ul c zu la ' m-n", iar el +#i c u"
imedia" un n$u ad0er!ar, +n! cei r ma#i +n 0ia !e
re"r geau% Cinci $ri #a!e, c lare !au 'e $!, &ugir +n
' dure% S"r/)e !"rig un $rdin #i c- i0a r cani 'lecar +n
urm rirea l$r%
A'$i !e du!e la Al&ra/, care !c$"ea &lamura din 'ie'"ul
unui le#%
H Ce 'agube a0emG +l +n"reb c 'i"anul%
H Nici un m$r", din c-"e #"iu% G-&-ia% Am a0u" n$r$c%
H Nu erau lu'" "$ri% Cel 'u in nu de me!erie%
Li !e al "ur #i Cu'%
H Crezi c 'e n$i ne 0-nau, c 'i"aneG
H Nu% >ar erau $ "ru' de 0-n "$ri%
H Am auzi" c $amenii 0-neaz de 'l cere, nu d$ar
'en"ru ?ran %
H A!"a3i $ barbarie, 'r$"e!" Al&ra/, #"erg-ndu 3#i
!-ngele de 'e &a cu m-neca%
H >ar "i'ic 'en"ru ra!a l$r, c$n!"a" S"r/)e%
8B
D canii !c$"$ceau dea le#urile du' arme #i al"e
lucruri u"ile%
H Ce crezi c erauG +n"reb Al&ra/% UniG ;aniG
Cu' !e du!e la le#ul cel mai a'r$'ia" #i3l !"udie%
H Uni% Nu3 i amin"e!c de nimic !"raiele negreG G rzile
lui Eimball H$br$.% >e la Trini"/%
H E#"i !igurG !e in"ere! c 'i"anul%
H Am 0 zu" mai mul i dec-" 0$i, #i +nc de a'r$a'e%
Sun" &$ar"e !igur%
Al&ra/ !e ui" lung la cada0ru%
H Am crezu" c ne 3am de!c$"$r$!i" de maniacii ia%
H N3ar "rebui ! ne !ur'rind c$n"rariul, +i a"ra!e
a"en ia S"r/)e% Sun" &ana"ici #i le 3am &ura" !"eaua% Se
'are c nimeni nu 0rea ! ne la!e ! 'lec m cu ea%
D canii "rimi#i ! 3i urm rea!c 'e !u'ra0ie ui"$ri !e
+n"$ar!er cu ! biile +n!-ngera"e cu 0-r&ul +n !u!, +n !emn
de 0ic"$rie%
H ; car i 3am +m'u ina", ad ug S"r/)e%
H Oare ei i3au lua" 'e C$illa #i 'e Ha!)eerG +n"reb
Cu', de' r"-ndu 3!e de cada0ru%
C 'i"anul ridic din umeri%
H Cine #"ieG
Un !$lda" 0eni la ei +n &ug #i le adu!e un !ul de
'ergamen"% I3l d du lui S"r/)e%
H Am g !i" a!"a, d$mnule c 'i"an% ;i 3am zi! c '$a"e
e im'$r"an"%
S"r/)e +l de!& cu #i i 3l ar " lui Al&ra/ #i lui Cu'% S're
de$!ebire de r cani, ei #"iau ! ci"ea!c , unul mai bine,
al"ul mai 'r$!"% >ar !arcina le &u u#ura" , 'en"ru c ac"ul
era !cri! +n limbaul c$mun%
H E de!'re n$iL izbucni Cu'%
H Cred c ar "rebui ! aud "$a" cea"a, ?$" r+
S"r/)e%
1#i c?em "$ i derii, a'$i +l rug 'e ca'$ral ! ci"ea!c
cu gla! "are%
H =are a &i c$'ia unei 'r$clama ii, e<'lic Al&ra/, #i
'$ar" un !imb$l care !eam n cu !igiliul Cenne!"ei% Ia"
85
c$n inu"ulI MS !e #"ie c , din $rdinul%%% %%% din $rdinul
Cenne!"ei%%% "ru'a de $rci a"a#a" $#"ii ;aie!" ii Sale #i
cun$!cu" !ub numele de Cderi e de acum "ru' de
renega i #i 'r$!cri#i #i nu !e mai bucur de 'r$"ec ia
ace!"ui inu"% S !e mai #"ie c $ rec$m'en! +n m$nede
're i$a!e, cri!"ale !au ' m-n", du' cum !e cu0ine, !e
0a da celui ce aduce ca'e"ele $&i eril$r "ru'ei, #i
anume%%%N Urmeaz numele cel$r cinci $&i eri% A#a% ;ai
de'ar"eI M;ai mul", $ r !'la" '$"ri0i" rangului !e 0a da
celui ce3i 0a aduce, 0ii !au m$r i, 'e !$lda ii de r-nd din
"ru' , ce r !'und la numele%%%N Sun" "recu i "$ i r canii%
=-n #i camarazii 'e care i 3am 'ierdu"% MS !e #"ie c
$rice au"$r da" numi il$r 'r$!cri#i%%%N K"i i #i 0$i ce
urmeaz %
Al&ra/ +i d du 'ergamen"ul +na'$i lui S"r/)e%
Lini#"ea !e l ! 'e!"e deri ca $ man"ie grea% S"r/)e $
!'ar!eI
H = i, nu &ace dec-" ! c$n&irme ceea ce mai "$ i
b nuiam dea, nuG
H >a, dar c$n&irmarea 0ine ca un #$c, c$men" Cu'
m$?$r-"%
Al&ra/ ar " !'re g rzile m$ar"e%
H Nu +n!eamn a!"a c 'e n$i ne c u"au, S"r/)eG
H >a #i nu% Cred c , de da"a a!"a, 'ur #i !im'lu ne 3am
ci$cni" unii de al ii% >e#i 'r$babil ! 3au a&la" 'rin ' r ile
a!"ea 'en"ru c i 3a "rimi! !" '-nul l$r, H$br$., din cauza
!"elei &ura"e de n$i% >ar multmaimul i ne 0$r c u"a ca !
'rimea!c r !'la"a de la regin % C 'i"anul $&" % A#a,
deci% O in" +n mi#care e mai greu de a"in!% La drumL
1n 0reme ce ' r !eau ' durea, Cu' !'u!eI
H Cu "$a"e a!"ea, g-nde#"e3"e la 'ar"ea bun a
lucruril$r% =en"ru 'rima $ar +n 0ia a mea 0al$rez ce0a%
= ca" c numai dac m$r%
S"r/)e z-mbi%
H Ui"3"e ac$l$, +i ar " el%
Hi'$gri&ul "ra0er!a c-m'ia !'re a'u!, la mare
di!"an %
88
H ; car el a !c 'a"%
Al&ra/ +ncu0iin cu "ri!"e eI
H >a% >in ne&ericire, n3$ !3$ mai duc &$ar"e mul"%
H ;ul ume!c c mi 3ai !'u! #i mie%%% +i zi!e Cu'%
;er!er +nc "rei 3'a"ru $re, +ncercuind $ z$n larg , +n
c u"area "$0ar #il$r l$r, $ c u"are '-n acum & r r$!"%
Ca ! le &ie #i mai greu, 0remea !e +n !'ri% Se & cu &rig%
C deau a0er!e reci ca g?ea a #i &ur"uni nemil$a!e, care
+nce"au la &el de nea#"e'"a" 'recum +nce'eau% A"m$!&era
umed , ne! n "$a! , nu ridica del$c m$ralul deril$r%
=en"ru S"r/)e 0eni!e m$men"ul ! re&lec"eze #i, +n
cele din urm , lu $ ?$" r-re, de#i era +m'$"ri0a
'r$'riil$r !ale c$n0ingeri% O'ri c$l$ana l-ng $ c$lin
ierb$a! % G rzile din &a #i cele de 'e &lancuri &ur
c?ema"e #i ele%
S"r/)e +#i +ndemn calul +n 0-r& ca ! &ie auzi" de "$a"
lumea%
H Am ?$" r-" ! !c?imb m 'lanul de ac iune, +nce'u
el & r nici un 'reambul, #i cred c cel mai bine e ! 3l
a'lic m c?iar din cli'a a!"a%
Un murmur gra0 e<'rim 're!im irile deril$r%
H Ne3am "$" +n0-r"i" ca ni#"e ' ! ri 'r$a!"e du'
Ha!)eer #i C$illa% S3a 'u! $ rec$m'en! 'e ca'ul n$!"ru
#i '$a"e mai e<i!" #i al ii care cau" !"elele% T$a"e
armele !un" +ndre'"a"e +m'$"ri0a n$a!"r % Nu a0em nici
'rie"eni, nici alia i% E 0remea ! ne !c?imb m drumul%
Scru" c?i'urile c$ncen"ra"e ale $rcil$r% Se a#"e'"au la
$rice, dar nu la ceea ce a0ea el ! le !'un I
H O ! +m' r im cea"a%
Deac ia 0eni !ub &$rma unui 'r$"e!" zg$m$"$!%
H De #e, S"r/)eG !"rig Cu'%
H Ai zi! c nu 0$m &ace a!"a nici$da" , !'u!e Al&ra/%
;-inile ridica"e #i e<'re!ia de 'e &a a c 'i"anului
'u!er ca' " zar0ei%
87
H 7$#ulta i 0mL r cni el% N3am zi! c 3$ ! ne de!' r im
'en"ru "$"deauna, ci numai '-n c-nd "ermin m ce
a0em de & cu"%
H Ki ce a0em de & cu", c 'i"aneG 0ru ! a&le Cu'%
H S3i g !im 'e Ha!)eer #i 'e C$illa, dar #i ! 0edem
dac e<i!" $ !"ea la >r$gan%
Al&ra/ nu !e ar " del$c +nc-n"a"%
H 1nain"e n3ai &$!" de ac$rd ! !e de!'ar" cea"a% Ce
!3a !c?imba" acumG
H 1nain"e nu #"iam de e<i!"en a al"ei !"ele% Nici nu
a0eam d$0ada c !un"em $&icial 'r$!cri#i #i c "rebuie !
&acem &a c$n!ecin el$r% Cel mai im'$r"an" e ! ne
g !im "$0ar #ii% Nu 0 d cum i 3am 'u"ea c u"a +n
c$n"inuare #i 'e ei, .i +nc $ !"ea, dac nu ne +m' r im%
H A!"a dac 're!u'ui c Tannar a !'u! ade0 rul
de!'re !"eaua de la >r$gan% =$a"e c a min i" ca ! 3#i
!ca'e 'ielea%
;ai mul"e 0$ci a'r$bar % S"r/)e !cu"ur din ca'%
H Cred c a !'u! ade0 rul%
H N3ai de unde ! #"ii%
H Ai dre'"a"e, Al&ra/, n3am de unde ! #"iu% >ar ce
a0em de 'ierdu" dac3l credemG
H T$"ulL
H 1n caz c nu i 3ai da" !eama, "$cmai de3a!"a ri!c m%
1nc ce0a% >e da"a a!"a, nu e bine ! inem "$a"e $u le
+n"r3un c$#% >ac ne +m' r im +n d$u , du#manii 0$r a0ea
#an!e mai mici ! ne 'rind 'e "$ i% Ki dac &iecare gru'
are una !au mai mul"e !"ele%%%
H Da#L ri'$!" Cu'% Nu ui"a, +nc nu #"im ce dracuJ
&ac !"elele alea, la#e &$l$!e!c% Di!c m 'en"ru ci$ara de
'e gard%
H A#a e!"e@ nici acum nu cun$a#"em r$!"ul !"elel$r,
cum nici la +nce'u" nu l3am #"iu", a!"a dac nu ne baz m
'e '$0e#"ile lui Tannar% >ar #"im, totu.i, c au $ 0al$are,
m car 'en"ru c Cenne!"a $ cau" 'e una din"re ele%
=u"erea de care 'u"em &i c$n0in#i c $ au e!"e 'u"erea
'$!e!iei% Eu "$" cred c , dac le 0$m a0ea 'e "$a"e,
82
a"unci 0$m a0ea cu ce ! ne "-rguim, iar a!"a ne 0a
!c$a"e din belea% A#a cum am !'u!, ce a0em de 'ierdu"G
H >ar a!"a $are nu e un argumen" 'en"ru a men ine
cea"a de!' r i" G
H Nu, nu e!"e% Si"ua ia n$a!"r nu e una $bi#nui" % Ne
li'!e!c d$i membri #i "rebuie ! ne !"r duim din "$a"e
'u"erile !3i g !im% Cderii in unii cu al ii%
H 1l mai c$n!ideri 'e Ha!)eer membru al ce"ei
n$a!"reG >u' c-"e a & cu"G
H 1n"$cmai, S"r/)e, +ncu0iin Cu'% ;ie +mi !un a
"r dare% >ac $ &i ! 3l g !im, ce 3$ ! &acem cu elG
H Nu #"iu% Hai mai +n"-i !3l g !im, bineG C?iar dac el
ne3a "r da", !"a e un m$"i0 ! n 3$ mai c u" m 'e C$illaG
Al&ra/ $&" %
H Nu3 i 'u"em !c?imba ?$" r-rea, nu 3i a#aG
S"r/)e !cu"ur din ca'%
H A#adar, care e 'lanul " uG
H Eu c$nduc um "a"e de cea" +n c u"area C$illei #i a
lui Ha!)eer% Tu, Al&ra/, duci cealal" um "a"e la >r$gan
#i iei leg "ura cu Ee''a"a.n%
H Ki euG ! ri Cu'% Cu care um "a"e mergG
H Cu a mea% >arul g?ici"ului ne '$a"e au"a +n
c u"area n$a!"r %
=i"icul r !'un!e un 'ic r u" ci$!%
H =u"erea !l be#"e, #"ii a!"a%
H C?iar #i a#a% Orice au"$r, c-" de mic, e bine30eni"%
H La ce &el de 'rimire ! m a#"e'" din 'ar"ea
cen"auril$rG +n"reb Al&ra/%
H Nu a0em nici un c$n&lic" cu ei, +i r !'un!e S"r/)e%
H C-nd am 'leca", nu a0eam nici un c$n&lic" cu
nimeni din ;ara!3>an"ia% Ki ui"e unde am aun!L
H S nu &aci nimic care ! 3i ignea!c % K"ii c-" !un" de
+ng-m&a i%
H Sun" $ ra! r zb$inic %
H Ki n$i% A!"a ar "rebui ! 're!u'un re!'ec" reci'r$c%
89
H Ce 0rei ! &ac, $da" ce am aun! ac$l$G in!i!"
Al&ra/% S3i +n"reb '$li"ic$! dac nu cum0a au $ !"ea #i
0$r ! ne 3$ dea n$u G
H =re!u'un-nd c au $ !"ea, '$a"e le 'r$'unem un
"-rg%
H Ki ce ! le d m +n !c?imbG
H Cri!"alul cred c e $ mar& numai bun , nu creziG
H Ki dac nu eG Sau dac !e ?$" r !c ! !e
de!c$"$r$!ea!c de n$iG O ! c$nduc um "a"e din"r 3$
cea" dea !lei" de 'u"eri% Nici 'en"ru n$i "$ i nu e &l$are
la urec?e ! +n&run"e cine #"ie c- i cen"auri, #i 'e "erenul
l$r%
H Al&ra/, nu3 i cer ! "e lu' i cu ei% Nu 0reau dec-" !
"e duci la >r$gan #i ! 0ezi care e !"area "erenului de
ac$l$% Nici m car nu "rebuie ! iei leg "ura cu cen"aurii
dac i !e 'are c e 'rea ri!can"% A#"ea'" ! aungem #i
n$i%
H Ki a!"a c-nd $ ! !e +n"-m'leG
H Areau ! mai cau" cel 'u in d$u zile% =e urm
'lec m% S zicem cinci, '$a"e #a!e zile%
H Unde ne 0$m +n"-lniG
S"r/)e !e g-ndi 'u in%
H =e malul e!"ic al G$l&ului Cal/'arr, la in"rarea +n
' dure%
H 1n regul , S"r/)e, dac e#"i c$n0in! c a!"a e
!ingura cale, !e d du b "u" Al&ra/% Cum +m' r im cea"aG
H E<ac" +n um "a"e, 'en"ru ca &iecare gru' ! aib
num r egal de membri% S"r/)e !cru" adunarea deril$r%
Al&ra/, gru'ul " u 0a &i alc "ui" din Gleadeg, Ee!"i<, Li&&in,
Ne', Eld$, Z$da, Orb$n, =r$$O, N$!)aa, A$be #i (?$!e%
Cu' #i cu mine +i lu m 'e Talag, Dea&da., Sea&e, T$c?e,
H/!"/)), Gan", Cal"?m$n, (reggin, ,ine #i Cad%
=e ul"imii "rei, c 'i"anul +i ale!e +n gru'ul lui 'en"ru c
+l !u! inu!er 'e Ha!)eer c-nd 0$"a!er dac !
de!c?id cilindrul !au nu% Nu a0ea m$"i0e ! le 'un
de0$"amen"ul la +nd$ial , dar !e g-ndi c e mai bine !
nu mearg cu Al&ra/, 'en"ru $rice e0en"uali"a"e%
79
Al&ra/ nu $biec" la derii 'rimi i, iar c-nd S"r/)e le
d du r canil$r $cazia ! 3#i !'un ' rerea, nu 'r$"e!"
nici unul%
C 'i"anul +n l $c?ii !'re cer%
H Areau ! +n"-rziem c-" mai 'u in, dar cred c ne
'u"em $di?ni d$u $re% =reg "i i 30 % O ! 'unem d$u
r-nduri de 'aznici, unul la &iecare cea!% Ceilal i, "rage i
un 'ui de !$mn% Sun"e i liberi%
H O !3mi +m'ar" ierburile 0indec "$are #i bal!amurile
+n"re cele d$u gru'uri% =$a"e 0a &i ne0$ie de ele, anun
Al&ra/, a'$i 'lec +n "reburile !ale &$ar"e nemul umi"%
Cu' r ma!e cu S"r/)e% A z-ndu 3i e<'re!ia, c 'i"anul +i
g?ici g-ndurile%
H >ac e ! ne lu m du' grad, "u ar "rebui !
c$nduci "ru'a !'re >r$gan, Cu'% >ar, ca ! &iu !incer, #"ii
c 'i"icii nu !un" 'ri0i i cu $c?i buni, '$a"e nici 'rin"re
deri% Indi&eren" ce i 3ar #"irbi au"$ri"a"ea, +n cea" !au +n
a&ara ei, ar 'une mi!iunea +n 'eric$l%
H Nu +n!eamn nimic &a'"ul c am c$ndu! gru'ul
c-nd "e3am !al0a" 'e "ine #i 'e Al&ra/G
H 1n!eamn &$ar"e mul" 'en"ru mine #i 'en"ru Al&ra/%
>ar nu de!'re a!"a e 0$rba% Oricum, 0reau ! "e am
l-ng mine% Lucr m bine +m'reun %
Cu' z-mbi di!cre"%
H ;ul ume!c, #e&ule% La dre'" 0$rbind, nici nu m
deraneaz 'rea "are% >ac e#"i 'i"ic, "e $bi#nuie#"i cu "$"
&elul de 'ur" ri% 1n"r 3un &el, n3am ce c$men"aI ra!a mea
#i3$ cau" cu lum-narea%
H (ine, a"unci% >u3"e #i $di?ne#"e3"e%
H 1nc un lucru, S"r/)eI cum r m-ne cu cri!"alulG S
ia mai mul" "ru'a lui Al&ra/, dac $ &i ! aib ne0$ie de el
'en"ru "r$cG
H Nu% Cred c e bine ! r m-n lucrurile a#a cum
!un"% ,iecare membru al "ru'ei ! care $ anumi"
can"i"a"e, a#a !u'ra0eg?em dr$gul cel mai bine% Iar
Al&ra/ 0a a0ea de!"ul, dac 0a &i ne0$i" ! &ac un
71
!c?imb% >ar "rebuie ! in!i!" m +nc $ da" c nimeni nu
are 0$ie !3#i 0-re dege"ele +n el & r ! i !e 'ermi" %
H Am +n ele!, $ ! m $cu' de a!"a%
=i"icul +l ' r !i 'e c 'i"an #i !e du!e ! !e +n"ind
'u in%
1n0eli" +n ' "ur , cu ca'ul 'r$'"i" 'e 3$ #a, S"r/)e +#i
d du !eama c e $b$!i" m$r"%
1nain"e de a3l 'rinde !$mnul, i !e ' ru c !im"e iz de
cri!"al +n aer% 1#i zi!e c3i $ac &e!"e imagina ia #i !e
cu&und +n bra ele +n"unericului%

O umbr mare .i ne#lar $e #ontura dea$upra lui-


&u )edea prea bine .i nu0.i d dea $eama #e era- 'lipi
de #/te)a ori, $e #on#entr .i de$lu.i un #opa# 5nalt, #u
#oroan bogat - Pri)ind 5n 8ur, de$#operi # $e afl 5ntr 0o
p dure 5n #are to i arborii $unt 5nal i .i robu.ti, .i plini de
frun6e- !a6ele $oarelui $tr pungeau ta)anul de $marald
de dea$upra-
Era at/ta pa#e, 5n#/t a)u $en6a ia # era aproape
palpabil - Dar nu era o lini.te perfe#t - 7u6i #iripit deli#at
de p $ ri .i 5n# un $unet, pe #are nu 0l re#uno$#u, un
tumult ne5ntrerupt, 5n bu.it- &u era amenin tor, doar
ne#uno$#ut-
:ntr0o parte, a#olo unde p durea $e r rea, lumina
b tea inten$- Porni 5n dire# ia a#eea- ' l#/nd pe$te un
$trat de frun6e u$#ate, a8un$e la li6iera p durii- Tumultul
$e 5nte i- El 5n$ tot nu 0.i d dea $eama #e putea fi-
Departe de umbra #opa#ilor, pi#ioarele 5i intrau p/n
la gle6n 5n iarba fraged - '/nd terenul $e 5n#lin u.or,
iarba f #u lo# unei 5ntinderi de ni$ip alb-
Din#olo de ni$ip frem ta o#eanul nem rginit-
e 5ntindea #/t )edeai #u o#hii, la $t/nga .i la
dreapta- Trimitea $pre rm ) lurele tr/nda)e, pi#tate #u
alb- 7lba$trul inten$ al apei $e potri)ea #u bolta a6urie,
72
pe #are pluteau maie$tuo$ nori de #uloarea #retei, par#
$#ulpta i-
tryke r ma$e #u gura # $#at la #er- &u mai ) 6u$e
#e)a a$em n tor-
:n#epu $ mearg pe ni$ip- O adiere #ald .i fin 5i
m/ng/ia obra6ul- 7erul $e parfuma #u un bu#het de
pro$pe ime- Pri)ind 5napoi $pre linia #opa#ilor, 5.i 6 ri
urmele l $ate 5n ni$ip- &u 0.i e9pli# de #e 5l afe#ta at/t
de mult pri)eli.tea-
7#eea fu #lipa 5n #are o#hii 5i # 6ur pe ni.te obie#te
5n #are $e refle#ta $oarele, aflate pe o ridi# tur
$t/n#oa$ , #am la un kilometru 5n lungul pla8ei .i la
#/ i)a metri de rm- Erau ni.te forme albe, a$#u ite-
Porni # tre ele-
Fale6a $e do)edi mai departe de#/t p rea, dar nu 0i
)eni greu $ a8ung a#olo- T/r/ndu 0.i pi#ioarele pe
ni$ipul fierbinte, tre#u pe l/ng dunele ridi#ate de )/ntul
harni#- Pe i#i, pe #olo, ml di e de un )erde aprin$
$tr pungeau $tratul fin de ni$ip-
Pe m $ur #e $e apropia, $e #on)in$e # pe $t/n#a
neagr nu $e 5n l a o $ingur $tru#tur -
78ung/nd la fa a din$pre mare a fale6ei, de$#operi #
era ma$at - 7.a # 5n#epu $ ur#e-
:n #ur/nd a8un$e pe un platou mode$t, #are g 6duia
ni.te ruine, #oloane #anelate r $turnate, r m .i e de
#l diri, blo#uri de piatr .lefuit , un .ir de trepte #r pate
.i t iate- Toate erau 5n#on8urate de un 6id #u #reneluri,
tot $part, gata $ $e d r/me- Materialul din #are fu$e$e
#on$truit a)ea un a$pe#t albi#io$, de marmur 5n)e#hit -
Mu.#hiul .i iedera $e 5n$t p/ni$er pe$te ruine-
&u re#uno.tea arhite#tura; detaliile .i bog ia de
ornamente nu adu#eau #u nimi# familiar- Dar g $i
elemente #are0i $puneau # $e uita la o fortifi#a ie- O
#onfirma .i po6i ia ei, #u fa a la o#ean, pe o ridi# tur -
E9a#t a#olo ar fi #on$truit0o .i el- Ori#e fiin #u un dram
de 5n#lina ie $pre milit rie ar fi pro#edat la fel-
7:
'u palma $trea.in la o#hi, tryke #er#et pri)eli.tea-
4/ntul 5i bi#iuia fa a .i 0i flutura hainele-
! ma$e a.a o )reme, p/n #/nd $e$i6 mi.#are-
'/ i)a # l re i )eneau de 0a lungul pla8ei, din dire# ia
opu$ #elei din #are ap ru$e el- Pe m $ur #e $e
apropiau, 5i num r , erau .apte- :n# pu in .i $e #on)in$e
# $e 5ndreptau $pre fortifi#a ie- 2n gla$ a$#un$ din
mintea lui 5l a)erti6 de peri#olul unei #onfrunt ri-
7poi ) 6u # $unt or#i .i )o#ea t #u-
' l re ii $e oprir la ba6a gr me6ii de $t/n#i- '/nd
de$# le#ar , 5l re#uno$#u pe unul dintre ei, fata pe #are o
mai 5nt/lni$e ai#i < unde o fi fo$t a#e$t =ai#i>-
L $ g/ndul $ $e $ting a$emenea unei adieri de
6efir noaptea-
Fata ur#a 5naintea grupului- Era agil .i 5n#re6 toare-
78ung/nd prima 5n )/rf, 5ntin$e m/na $pre tryke- El i0o
lu .i o a8ut $ $e #a ere pe #ea din urm por iune- 'a
ultima oar #/nd o inu$e de m/n , 5i $im i m/na ferm
.i r #oroa$ -
op ind $printen $pre el, fata 5i 6/mbi .i $e lumin la
#hipul #u tr $ turi #lare, $in#ere- Era pu in mai $#und
de#/t el, dar o 5n l a p l ria, de data a$ta una #u $mo#
lu#io$ de pene )er6i .i alba$tre- 7)ea un trup bine f #ut,
ferme# tor, .i 0.i inea $patele drept- &imeni n 0ar fi 6i$ #
nu e o frumu$e e de fat -
? Te $alut, ro$ti ea-
? %un g $it-
'eilal i or#i $e r $p/ndir pe platou- Doi dintre ei erau
femei- :l $alutar din #ap #/nd tre#ur pe l/ng el; a)eau
o 5nf i.are prietenoa$ .i nu p reau delo# 5ngri8orate #
n0ar .ti #ine e $au #e #aut a#olo-
? unt din #lanul meu, 5i e9pli# fata-
tryke 5i urm ri pe or#ii #are $e depla$ar pe o
treapt inferioar a platoului tera$at- e uitau la o#ean .i
)orbeau 5ntre ei- 7poi $e 5ntoar$e $pre fat - Ea 5l pri)ea
fi9-
? Eun f #ut, ne 5nt/lnim din nou-
7B
? Oare de #e@ Tu #e #re6i@
Dup e9pre$ia fe ei, tryke ghi#i # 5ntrebarea i $e
p rea fetei bi6ar -
? oarta, 6eii- 'ine .tie@ 7i )rea $ fie altfel@
? &uA 7di# nu, n 0a. )rea-
Fata 5i $ur/$e din nou, #u t/l#, i $e p ru, apoi de)eni
$erioa$ -
? :ntotdeauna pari foarte tulburat-
? B u@
? 'e te nelini.te.te@
? E--- greu de e9pli#at-
? :n#ear# -
? T r/mul meu $ufer - Foarte mult-
? 7tun#i, p r $e.te 0l- Mut0te ai#i-
? unt prea multe lu#ruri importante #are m leag
de el- 3i nu reu.e$# $ pri#ep #um a8ung ai#i-
? E greu de 5n ele$- 4ii 5n )i6it #u mare u.urin - Po i
$ e9pli#i de #e@
? &u- unt .i eu nedumerit, nu am ni#i o e9pli#a ie-
? Poate )ei g $i una, #u timpul- &u 0i nimi#- 'e pot
fa#e #a $0 i u.ure6 po)ara@
? unt ple#at 5ntr0o a.a06i$ mi$iune, #are m 0ar
putea elibera de po)ar -
? 7tun#i 5n$eamn # ai $peran e@
? Poate-
? 7r trebui $ te g/nde.ti numai la lu#ruri bune .i
drepte- 7.a fa#i@
? Da, r $pun$e tryke f r e6itare-
? 3i ai #on)ingerea # e.ti $in#er #u tine 5n$u i #/nd
5ndepline.ti a#ea$t mi$iune@
? Da-
? 7tun#i i 0ai f #ut o promi$iune- 2nde $ 0a mai ) 6ut
or# $ nu 0.i in #u)/ntul@
? La mine a#a$ , de prea multe ori-
Fata $e ar t .o#at -
? De #e@
? Pentru # $untem obliga i-
75
? Mare p #at, dar e un moti) 5n plu$ $ nu 0 i #al#i
promi$iunea de data a$ta-
? &u0mi permit- unt 5n 8o# )ie ile #amara6ilor mei-
? O $ fii al turi de ei- 'a un ade) rat or#-
? !o$tite de tine, lu#rurile par foarte $imple- Dar nu
5ntotdeauna e u.or $ $t p/ne.ti #ur$ul faptelor-
? E ne)oie de #ura8, .tiu, dar $unt #on)in$ # ie
nu0 i lip$e.te- Indiferent de $ar#ina pe #are i 0ai propu$
$0o 5ndepline.ti, trebuie $0o du#i la #ap t pe m $ura
abilit ilor tale- 7ltfel, de #e mai tr im@
Fu r/ndul lui tryke $ 6/mbea$# -
? 4orbe.ti 5n elept- O $ #uget la )orbele tale-
'lipa de lini.te tre#u neatin$ de $t/n8eneal - :n #ele
din urm , tryke, ar t/nd $pre ruine, 5ntreb ,
? 'e e$te a#e$t lo#@
? &imeni nu .tie de#/t # e foarte )e#hi, iar or#ii nu
au ni#i o preten ie a$upra lui-
? 'um e po$ibil a.a #e)a@ Mi0ai $pu$ mai demult #
a#ea$t ar a ta e #a$a or#ilor .i numai a or#ilor-
? Iar tu mi0ai 6i$ # t r/mul t u e 5mp r it 5ntre multe
ra$e- Iat un mi$ter la fel de nep trun$-
? &imi# din #eea #e ) d ai#i nu $e potri)e.te #u
e9perien a mea, m rturi$i tryke-
? Mi0am 6i$ eu # nu te 0am mai ) 6ut a.tept/nd ai#i-
E prima oar # ai )enit $ le $alu i@
? a.tept@ Pe #ine $ $alut@
Fata r/$e < un r/$ bine)oitor-
? 'hiar nu .tii@
? Cabar nu am de$pre #e )orbe.ti-
Fata $e 5ntoar$e .i $#rut o#eanul- 7poi ar t #u
degetul-
? Pe ele-
tryke ) 6u p/n6ele albe umflate ale unor na)e
na)ig/nd la ori6ont-
? E.ti at/t de #iudat, $pu$e fata, dr gu - &u 5n#ete6i
$ m uime.ti, tryke-
78
%ine5n ele$, 5i .tia numele- Dar el nu 0l afla$e 5n# pe al
ei-
e preg tea $ 0o 5ntrebe #um o #heam , dar o gur
neagr $e de$#hi$e .i 0l 5nghi i-
Se "rezi b-n"ui" de c?i'ul &e"ei #i a!uda", +n ciuda
&rigului%
>u' !"r lucirea din 0i!, +i "rebuir c-"e0a !ecunde ca
!3#i $bi#nuia!c $c?ii cu lumina zg-rci" a zilei, care nu
0$ia cu nici un c?i' ! mai crea!c +n lumea a!"a% 1#i
'u!e $rdine +n min"e% Ce3i 0eni ! !'un M+n lumea a!"aNG
Care al"a mai e<i!"a, +n a&ar de cea 'l !mui" de el +n
0i!eG >ac erau 0i!e%%% Oricum le 3ar &i zi!, de0eneau "$"
mai in"en!e% ;ai era $are +n"reg la ca'G 1n 0remuri ca
ace!"ea, ul"imul lucru de care a0ea ne0$ie era !3i $ace
min"ea &e!"e%
Nu +n elegea 0i!ul% Cu "$a"e ace!"ea, +l +n" ri!e% Se
!im i ciuda" de +ncrez "$r +n ?$" r-rea lua" , +n ciuda
numer$a!el$r $b!"ac$le 'e care i le ridica +n cale%
Umbra care !e l ! 'e!"e el +l "rezi din re0erie% Era
Cu'%
H C 'i"ane, nu ar i 'rea gr$za0% Te !im i bineG
S"r/)e +ncerc ! 3#i adune g-ndurile%
H Sun" bine, !ergen"% Se ridic % E "$"ul 'reg "i"G
H A'r$a'e%
Al&ra/ +#i aduna!e um "a"ea de cea" #i !u'ra0eg?ea
+nc rcarea '$0eril$r 'e cai% S"r/)e #i Cu' '$rnir !'re el%
C 'i"anul +l +n"reb 'e !ergen"I
H A "ra! cine0a cri!"al azi3n$a'"eG
H Nu, din c-"e #"iu eu% N3ar &ace3$ nimeni & r
'ermi!iune% >e ceG
H 1n"rebam #i eu%
Cu' +l 'ri0i nedumeri", dar nu mai a'uc ! !'un
ce0a, 'en"ru c aun!er la Al&ra/% Ca'$ralul !"r-ngea
curelele #eii% Smuci de ele 'en"ru ul"ima $ar #i r$!"iI
H Ei, a!"a e% Sun"em ga"a%
77
H Nu ui"a ce i 3am !'u!, +i amin"i S"r/)e% Nu lua
leg "ura cu cen"aurii dec-" dac e#"i ab!$lu" c$n0in! c
nu "e 'a#"e nici un 'eric$l%
H N3$ ! ui"%
H Ai "$" ce3 i "rebuieG
H Cred c da% O ! 0 a#"e'" m la Cal/'arr%
H 1n cel mul" #a!e zile%
S"r/)e +n"in!e bra ul #i cei d$i +#i d dur m-na ca
r zb$inicii, !"r-ng-ndu 3#i +nc?eie"urile%
H ;ergi cu bine, Al&ra/%
H Ki "u, S"r/)e% 1l !alu" din ca' 'e 'i"ic% Cu'%
H ;ul" n$r$c, Al&ra/%
,lamura ce"ei +m'ungea ' m-n"ul l-ng arm !arul lui
Al&ra/%
H ;3am $bi#nui" ! &ie +n gria mea% Te !u'eri, S"r/)eG
H Sigur c nu% Ia 3$%
Ca'$ralul +nc lec #i !mul!e &lamura% O ridic , iar
$!"a#ii lui !e +ndre'"ar !'re cai%
S"r/)e, Cu' #i re!"ul r canil$r urm rir +n " cere
c$l$ana care '$rnea !'re 0e!"%
H A#adar, n$i +nc$"r$ ne +ndre'" mG 0ru ! a&le
'i"icul%
H O ! cerce" m 'ar"ea de la e!", ?$" r+ S"r/)e% S
+ncalece "$a" lumea%
Cu' $rganiz 'lecarea, +n 0reme ce S"r/)e mer!e la
calul ! u% Era +nc nedumeri" de 0i!ul 'arc real #i in!'ir
ad-nc de mai mul"e $ri ca !3#i re0in %
Se ui" la cea"a +num " i" #i cuge" la ?$" r-rea 'e
care i3$ +n" ri!e 0i!ul% >e#i c$n0in! c &ace e<ac" ceea ce
"rebuie, nu reu#i ! !ca'e de !enza ia c ! 3ar 'u"ea !
nu3i mai 0ad nici$da" 'e Al&ra/ #i 'e ceilal i%
Cu' c l ri !'re el%
H Sun"em ga"a%
H ,$ar"e bine, !ergen"% Hai ! 0edem ce 'u"em &ace
'en"ru a3i g !i 'e C$illa #i 'e Ha!)eer, ce ziciG
72
O !ilir 'e C$illa ! mearg 'e $!, la ca' "ul unei
&r-ng?ii 'rin!e de $bl-ncul #eii lui Aula/% Calul ei era
m-na" de (laan% Le)mann mergea +n &run"e, im'un-nd
un ri"m ra'id%
Le a&la!e numele a!cul"-nd ce 0$rbe!c% 1nc un lucru
'e care3l +n ele!e era c 'e nici unul nu 3l in"ere!a !"area
ei@ +i d deau a' din c-nd +n c-nd, cu !c-rb , #i numai ca
!3#i 'r$"eeze in0e!"i ia de 'e urma c reia a0eau de
g-nd ! 'r$&i"e la Hec)l$.e%
Tri$ul !c?imba rar c-"e3$ 0$rb , #i aceea +n #$a'" , ca
! nu &ie auzi" % 1i aruncau C$illei 'ri0iri 'iezi#e% Aula/ $
! ge"a din $c?i%
C$illa era rezi!"en" #i $bi#nui" cu di!"an ele mari,
dar 0i"eza cu care +nain"au era $ 'edea'! % A#a c ,
a"unci c-nd aun!er la un '-r-u #i Le)mann, #e&ul cu
$brazul ciu'i" #i la e un!ur$a!e, $rd$n a#ezarea "aberei,
!e !" '-ni cu greu ! nu !e ara"e u#ura" % Se 'r bu#i la
' m-n" cu r !u&larea " ia" #i cu membrele am$r i"e de
durere%
Aula/ cel !c-rba0nic, din a c rui urec?e mu#ca!e $
buca" , +i leg calul% 1n! C$illa nu 0 zu c-nd "ra!e cu
$c?iul, !ingurul lui $c?i, lui Le)mann% A'$i $ leg #i 'e
ea, +n 'ici$are, de un c$'ac% 1n !&-r#i", cei "rei !e a#ezar %
H C-" mai e '-n la Hec)l$.eG
H Are$ d$u zile, !$c$"e!c%
H ;i !e 'are c nu mai aungem $da" %
H >a, m3am 'lic"i!i", ;ica?, gl !ui ma"a?ala
'r$!"$0an cu gla! 'i ig ia"%
=i' indu 3#i urec?ea bandaa" cu !"-ng cie, Aula/
+ndre'" dege"ul mare !'re C$illa%
H =$a"e c3ar "rebui ! ne di!"r m ni el 'e !eama ei%
Sc$a!e cu i"ul #i 3l 'reg "i de arunca"% Trece "im'ul mai
re'ede dac "e an"renezi "r g-nd la in" % Oc?i cu
a"en ie%
(laan r-!e ca 'r$!"ul%
H Termin , m-r-i Le)mann%
Aula/ +l ign$r %
79
H =rinde3l, c eaL !"rig el #i arunc %
C$illa +n e'eni% Lama !e +n&i'!e +n ' m-n" la un
cen"ime"ru de 'ici$arele ei%
H :n#etea6L zbier Le)mann% N3$ ! $b inem bani
&rum$#i 'e $ mar& !"rica" % Arunc un bid$n !'re Aula/%
>u3"e #i adu3ne a' %
T$" b$d$g nind, Aula/ lu bid$nul ! u #i 'e al lui
(laan #i 'lec la '-r-u%
Le)mann !e +n"in!e 'e !'a"e, cu ' l ria 'e $c?i% (laan
+#i 'r$'"i ca'ul de $ ' "ur & cu" !ul, cu !'a"ele la
C$illa%
Cderi a +i urm ri% 1i &ugir $c?ii la cu i", de care cei "rei
ui"a!er % Ar &i 'u"u" aunge la el% 1n"in!e cu gri 'ici$rul
!'re el%
Aula/ !e +n"$ar!e cu a'a% C$illa +ng?e #i 'lec
re'ede ca'ul, 're& c-ndu 3!e c m$ ie% Omul cu un $c?i
!e ?$lb la ea%
H Ce g?ini$n 'e ca'uJ n$!"ru, ! &im ne0$i i ! !" m
aici cu $ &emeie, iar ea ! nu &ie $m, !e 'l-n!e el%
Le)mann c?ic$"i%
H ; mir c n 3ai +ncerca"3$ +nc % Sau ai de0eni"
m$&"ur$!G
Aula/ +l 'ri0i dezgu!"a"%
H A# 're&era !3$ &ac cu un '$rc%
C$illa de!c?i!e $c?ii%
H Ki eu, +l a!igur ea%
H S3mi bag%%% +n "ine, !e ener0 Aula/%
H Nu !un" '$rc, ai ui"a"G
H =re i$a! au ba, ! #"ii c 0in la "ine #i 3 i "rag ni#"e
'ici$are ! m ii min"e%
H ;ai +n"-i, dezleag3m , ca ! &ie lu'"a egal % ;i 3ar
'l cea ! &ac "$c ni din ceea ce crezi "u c ai +n"re
&u!ele alea%
H Ce "e lauziG Nici n3ai cu #e, "-r&$%
H Cu #"ia% C$illa +i ar " din ii% K"ii ce a!cu i i !un"%
Aula/ &ierbea de &urie% >u!e m-na la urec?ea ciun"i" %
Le)mann r-ni%
29
H >e unde ! #"im c n 3a min i" c-nd ne 3a zi! c
cea"a ei merge la Hec)l$.eG
H Nu +nce'e iar, Gree0er, +i r !'un!e Le)mann
'lic"i!i", a'$i !e +n"$ar!e !'re C$illa% Nu ne3ai min i",
dr gu $, nu 3i a#aG N3ai +ndr zni%
Ea " cu #i !e mul umi ! 3i arunce $ c u" "ur &i$r$a! %
Sc$rm$nind +n"r3un buzunar al 0e!"ei, Le)mann
!c$a!e d$u zaruri de $!%
H Hai ! ne '$"$lim #i ! ne "recem 0remea cu a!"ea,
0re iG
Scu"ur zarurile +n 'umn%
Aula/ 0eni l-ng el% I !e al "ur #i (laan% Imedia" !e
'rin!er +n"r 3un $c zg$m$"$! #i nu !e mai g-ndir la
C$illa%
Cderi a !e c$ncen"r a!u'ra cu i"ului% 1nce", '-ndind
cu un $c?i "ri$ul g l gi$!, +n"in!e 'ici$rul !'re el% Deu#i
! a"ing lama cu dege"ul% Se mai zb "u, !e mai +n"in!e,
'-n c-nd +l +ncercui #i 3l "ra!e% Arma c zu, din &ericire,
+n!'re ea% >in c-"e0a acr$ba ii gre$aie, +l adu!e de!"ul de
a'r$a'e%
,u!e!e lega" cu bra ele +n urul c$r'ului, dar !&$ara
era de!"ul de lung +nc-" ! aung la cu i"% 1l 'rin!e cu
mare gri +n 'alm #i +nce'u ! "aie &unia din"r 3$ '$zi ie
&$ar"e inc$m$d %
A-n "$rii de rec$m'en!e ucau lini#"i i, cu !'a"ele la
ea%
,rec lama 'e &unie +n !u! #i +n $!, c-" de re'ede
'u"u% C-ne'a +nce'u ! !e de!&ac % 1#i +nc$rd mu#c?ii ca
! +n"ind bine leg "ura #i ! 3$ "aie mai re'ede%
C zur #i ul"imele &ire% Era liber , +#i de!& cu &unia din
urul "ru'ului cu ge!"uri ne$b!er0a"e% Oamenii aruncau
zarurile +n c$n"inuare #i i'au unul la al"ul, ca #i cum ea
n3ar &i e<i!"a"% =$rni c-" !e '$a"e de 'ruden" !'re calul
ei, a&la" #i el +n"r3$ '$zi ie 'rielnic %
G?emuindu3!e, cu arma !"r-n! +n"re dege"e, +n"in!e
m-na !'re arm !ar% 1i era "eam c animalul $ ! &$rn ie
!au $ ! &ac al" zg$m$" care ! a"rag a"en ia% 1l
21
m-ng-ie cu bl-nde e #i 3i #$'"i ! !"ea cumin"e% A'$i +#i
!"recur un 'ici$r +n !car #i +n"in!e m-na ! !e 'rind de
#a%
Kaua !e de!'rin!e, iar ea c zu ca $ 'lea#c % Cu i"ul
zbur 'rin aer% Calul !e !'erie #i ! ri 'e 'ici$arele din
!'a"e%
C$illa auzi ?$?$"ele barbare ale 0-n "$ril$r de
rec$m'en!e, care !e +nd$iau de r-!% Le)mann 0eni la ea
cu !abia !c$a! #i "ra!e un 'ici$r cu i"ului%
A"unci 0 zu deri a c &u!e!er de!& cu"e curelele #eii%
H =e c-m'ia a!"a 'u!"ie, "rebuie !3 i g !e#"i !ingur
di!"rac ii, ?$?$"i el%
H Ce mutr a & cu"L $ maimu ri Aula/%
(laan !e inea de bur" #i !e cl "ina de r-!% 1i curgeau
lacrimi 'e $braii 'u?a0i% >in"r3$da" , ce0a +i a"ra!e
a"en ia% Se $'ri, !e ?$lb #i !'u!eI
H Ia 'ri0i i +n"r 3ac$l$%
Se a'r$'ia un c l re 'e un arm !ar alb ca neaua%
!
Era un $m, c$n!"a"ar ei%
H Cine dracuJ e la G +n"reb Le)mann%
T$0ar #ii lui +#i luar $ min "-m' #i ridicar din
umeri% Le)mann +ngenunc?e #i3$ leg 'e C$illa cu
m-inile la !'a"e%
=e urm , cei "rei !e +narmar #i 3l '-ndir 'e c l re ul
care !e a'r$'ia +n ri"m c$n!"an"% 1n cur-nd reu#ir ! 3l
0ad bine%
C?iar c lare, + i d deai !eama c e +nal" #i cu !'a"ele
dre'", 0-n$!, mai degrab dec-" mu!cul$!% A0ea ' r
ca!"aniu '-n la umeri #i $ barb arana" % =ur"a $ 0e!"
ca&enie, cu m$dele di!cre"e, e!u"e cu &ir de argin"%
=an"al$nii de 'iele bu&an i in"rau +n cizme negre% O
man"ie alba!"ru3+nc?i! +i &lu"ura 'e !'a"e% La 'rima
0edere, nu a0ea arm %
22
Smuci de &r-ie #i $'ri arm !arul +n &a a l$r% >e!c lec
& r $ 0$rb % Se mi#ca u#$r #i !igur 'e !ine #i z-mbea%
H Cine e#"iG +l +n"reb Le)mann% Ce 0reiG
S"r inul arunc $ 'ri0ire C$illei, a'$i luiLe)mann%
Nu3#i #"er!e z-mbe"ul de 'e &a %
H ; c?eam Sera'?eim, r !'un!e el cu gla! &erm #i
calm, #i nu 0reau dec-" a' %
Ar " din ca' !'re iz0$r%
Nu 'u"eai !'une c- i ani are% Oc?i alba#"ri, na! u#$r
ac0ilin, gur &rum$a! F era a"r g "$r +n"r 3un &el greu de
de!cri!% >ar a0ea un a!'ec" im'un "$r #i, c-nd !e ui"a la
"ine, 'arc3 i 0edea +n &undul !u&le"ului%
Le)mann !e ui" !cur" !'re (laan #i Aula/%
H ,i i cu $c?ii +n 'a"ru, '$a"e mai !un" #i al ii%
H Sun" !ingur%
H Aremurile !un" "ulburi, Sera'?eim !au cum ai zi! c
"e c?eam % C-nd r " ce#"i !ingur, & r $ mic arma"
du' "ine, cau i necazul cu lum-narea%
H Ki 0$i c l "$ri i !inguri%
H >ar n$i !un"em "rei #i e de!"ul% K"im ! a0em gri
de n$i%
H Nu m +nd$ie!c% 1n! eu nu !un" $ amenin are #i
nici nu !un" amenin a"% >ar, ia !'une i, nu cum0a !un"e i
'a"ruG
1n"$ar!e ca'ul !'re C$illa%
H Ea d$ar 0ine cu n$i% Nu e de0anoa$tr, e<'lic
Aula/%
Sera'?eim nu c$men" , iar &a a lui r ma!e
im'ene"rabil %
H Ai mai 0 zu" !emeni de 3ai ei 'rin ' r ile a!"eaG !e
in"ere! Le)mann%
H Nu%
C$illa +l !"udie 'e n$u30eni" #i ci"i +n $c?ii lui mai mul"
agerime dec-" ar "a% >ar +#i zi!e c nu are nici $ #an!
de a 'rimi au"$r de la el%
Calul !"r inului mer!e la '-r-u, +#i 0-r+ b$"ul +n a' #i
+nce'u ! bea% 1l l !ar +n 'ace%
2:
H Cum i 3am zi!, +n zilele a!"ea, un $m !ingur ri!c
mul"e dac !e a'r$'ie de !"r ini, re'e" Le)mann cu
!ub+n ele!%
H Nu 03am 0 zu" dec-" +n ul"ima cli' , recun$!cu
Sera'?eim%
H Nu3i gr$za0 de +n ele'" nici ! "e 'limbi cu $c?ii
+nc?i#i%
H Sun" un 0i! "$r% Tr ie!c +n lumea mea%
H A!"a3i cea mai !igur cale !'re 'ierzanie, remarc
Aula/%
H E#"i cu Uni !au cu ;aniG +n"reb (laan & r
$c$li#uri%
H Nici cu unii, nici cu al ii, r !'un!e Sera'?eim% A$iG
H La &el, !'u!e Le)mann%
H Ce bineL ;3am ! "ura" ! umblu ca 'e $u % O 0$rb
!incer , r$!"i" +n "$0 r #ie du#m n$a! , + i '$a"e aduce
necazuri%
C$illa !e +n"reb +n ce &el de "$0 r #ie c$n!idera el c
!e a&l acum%
H >eci nu crezi +n zeiG in!i!" Aula/%
H N3am !'u! a!"a%
H ;i3am zi! c 'reci! crezi +n"r 3$ &$r di0in , dac
umbli & r !'ad %
Era un c$men"ariu ir$nic%
H 1n me!eria mea n3am ne0$ie de !'ad %
H Ki ce me!erie3i a!"aG +n"reb Le)mann%
Sera'?eim +#i &lu"ur man"ia #i +nclin din ca' ca la
!'ec"ac$l%
H Sun" un bard r " ci"$r% Un '$0e!"i"$r% Un me#"er al
0$rbel$r%
Aula/ 'u&ni, rezum-nd 'r$a!"a ' rere 'e care $ a0eau
"$ i "rei de!'re re!'ec"i0a $cu'a ie% C$illa !e c$n0in!e
+nc $ da" c b rba"ul nu 3i era de nici un &$l$!%
H >ar 0$i, d$mnil$r, cum 0 de!curca i 'e lumeG
H Ne $&erim !er0iciile de $!"a#i liberi, r !'un!e
Le)mann "ru&a#%
2B
H Ki ne mai $cu' m #i de !"-r'irea '$ci"aniil$r
c-"e$da" , ad ug Aula/, arunc-nd 'ri0iri !&redeli"$are
!'re C$illa%
Sera'?eim +ncu0iin % Z-mbi, dar nu mai !'u!e nimic%
H A"-"ea lu'"e #i ne+n elegeri !un" acum, c "rebuie
!3 i mearg de!"ul de r u cu me!eria "a%
H >im'$"ri0 , 0remurile ne!igure +mi !un" de &$l$!%
Sera'?eim le $b!er0 e<'re!ia b nui"$are% C-nd au
numai necazuri, $amenii 0$r ! ui"e de griile zilnice%
H = i, dac merge "reaba, +n!eamn c $ duci bine,
!uger Aula/ 0iclean%
C$illa +#i zi!e c !"r inul $ri e 'r$!", $ri 'rea nai0
'en"ru binele lui%
H ($g iile mele nu !e '$" c-n" ri, nici num ra ca
aurul%
H Cum 0ine a!"aG +#i e<'rim (laan nedumerirea%
H =$ i !'une care 3i 're ul !$arelui, al lunii !au al
!"elel$rG C-" 're uie#"e 0-n"ul care 3 i m-ng-ie c?i'ul,
ciri'i"ul ' ! ril$rG A'aG
H A$rbe dulci, de%%% poet, r$!"i Le)mann di!'re ui"$r%
>ac a!"ea !un" b$g iile "ale din ;ara!3>an"ia, "are
!ub ire "rebuie ! 3 i &ie 'unga%
H Ai dre'"a"e, +n"r3un &el, +ng dui Sera'?eim%
Lucrurile nu mai !un" ca +nain"e, ba !e +nr u" e!c 'e zi
ce "rece%
Aula/ "recu la ir$niiI
H Zici c m n-nci !$arele #i !"eleleG La cin "e
?r ne#"e 0-n"ulG Slab r !'la" 'en"ru munca "a,
'$0e!"i"$rule%
(laan r-ni ca 'r$!"ul%
H 1n !c?imbul '$0e#"il$r, $amenii +mi dau m-ncare,
b u"ur , ad '$!"% C-"e 3un b nu , din c-nd +n c-nd% Sau $
'$0e!"e de3a l$r% =$a"e a0e i #i 0$i una, ! 3$ !'un #i
al"$raG
H (ine+n ele! c nu, 'u&ni Le)mann ba"$c$ri"$r% Ale
n$a!"re nu "e3ar in"ere!a 'e "ine, n !c$ci"$rule%
25
H Nu &i a#a !igur% T$a"e '$0e#"ile $amenil$r au
+n!emn "a"ea l$r%
H =e3a n$a!"r n 3ai auzi"3$% 1nc$"r$ "e3ndre' iG
H 1nc$"r$ 0 d cu $c?ii%
H Ki nici nu 0ii din"r3un l$c anume, nuG
H >e la Hec)l$.e%
H Ac$l$ mergem n$iL e<clam (laan%
H ine 0 i gura L !e r !"i Le)mann% 1i z-mbi 're& cu" lui
Sera'?eim% Ki%%% ce mai e n$u 'e la Hec)l$.eG
H Ca 'e!"e "$"I ?a$!, +ncr-ncenare% =$r"ul !e
"ran!&$rm +n ad '$!"ul criminalil$r% Gemea de "-l?ari,
negu!"$ri de !cla0i #i al ii ca ei%
C$illei i !e ' ru c !"r inul r$!"i!e mai a' !a"
Mnegu!"$ri de !cla0iN, dar nu &u !igur %
H Seri$!G r$!"i Le)mann, !imul-nd ne' !area%
H C$n!iliul #i Su'ra0eg?e"$rii +ncearc ! in
lucrurile !ub c$n"r$l, dar magia e la &el de ne're0 zu"
ac$l$ ca 'e!"e "$"% >e3a!"a le e a"-" de greu%
H ;ai mul" ca !igur%
Sera'?eim !e +n"$ar!e !'re C$illa%
H Ce ' rere are 'rie"ena 0$a!"r de ra! !"r 0ec?e
c merge +n 0izi" +n"r 3un l$c cu &aim a"-" de 'r$a!" G
H Ar &i gr$za0 dac a# a0ea de ale!, r !'un!e deri a%
H Ea n3are nimic de zi! de!'re a!"aL in"er0eni imedia"
Le)mann% Oricum, e $arc #i '$a"e ! aib gri de ea #i
!ingur %
H =$ i ! &ii c$n0in!, m$rm i C$illa%
=$0e!"i"$rul 0 zu e<'re!iile +nd-ri"e ale b rba il$r%
H = i, eu $ ! beau ni#"e a' #i 'e urm +mi 0 d de
drum%
H Trebuie ! 'l "e#"i 'en"ru ea, ?$" r+ Le)mann%
H N3am #"iu" c '-r-ul e 'r$'rie"a"ea cui0a%
H E al "u"ur$r, dar azi n$i !un"em !" '-nii lui% K"ii
0$rba aia%%%
H A#a cum 03am !'u!, nu am ce ! 0 dau%
H E#"i '$0e!"i"$r, !'une3ne $ '$0e!"e% >ac ne 'lace,
+ i iei calul #i bei a' %
28
H Ki dac nuG
Le)mann ridic din umeri%
H = i, '$0e#"ile !un" banul meu% >e ce nuG
H S zicem c ne !'ui una de 3aia care3i !'erie 'e
idi$ i, b$d$g ni Aula/% Ca alea c-n"a"e de z-ne, de!'re
"r$li care ?ale!c bebelu#i !au de!'re &a'"ele "emu"ului
Sluag?% A$i, 'l !mui"$rii, !un"e i "$ i $ a' #i 3un ' m-n"%
H Nu, nu la a#a ce0a m g-ndeam%
H >aJ la ceG
H A i '$meni" de Uni% ;i 3am zi! ! 0 '$0e!"e!c $
&abul de 3a l$r%
H O, nu, & r "-m'enii religi$a!e%
H E #i nu e religi$a! % Are i ! 3$ auzi i !au nuG
H >3i drumuJ, $&" Le)mann% >aJ !'er c nu i 3i "are
!e"e%
H Ca "$ i $amenii, 'r$babil crede i c Uni !un" &ana"ici
de neclin"i" #i +ngu#"i la min"e%
H (a bine c nu%
H Ki a0e i dre'"a"e, cei mai mul i a#a !e d$0ede!c% Au
$ gr mad de ?ab$"nici 'rin"re ei% >ar nu "$ i !un" a#a%
C- i0a !un" mai +ng dui"$ri% G !e!c c?iar $ 'ar"e
amuzan" +n crezul l$r%
H A!"a nu3mi 0ine ! cred%
H E3ade0 ra"% Sun" &iin e m$de!"e, ca 0$i #i ca mine,
numai c !e a&l !ub in&luen a religiei% C-"e$da" + i dai
!eama de a!"a din '$0e#"ile l$r, 'e care au gri ! le
!'un numai +n !ecre", lua i amin"e% Ele circul din gur
+n gur #i unele aung la mine%
H N3ai de g-nd ! +nce'i $da" G
H K"i i ce cred UniG A#a, +n mare%
H =u in%
H A"unci '$a"e #"i i c +n c r ile l$r !&in"e !crie c Zeul
l$r unic a crea" ra!a uman & urind un !ingur b rba",
Ademniu!, #i $ !ingur &emeie, E0elaine%
Aula/ +l lu +n r-!%
H ;i3e nu mi3ar aunge una%
27
H K"im lucrurile a!"ea, +#i ar " Le)mann ner bdarea%
Nu !un"em 'r$#"i%
Sera'?eim nu3i lu +n !eam %
H Uni cred c , la +nce'u", Zeul i 3a 0$rbi" lui Ademniu!
#i i3a e<'lica" ce &ace #i ce a#"ea'" de la &iin ele 'e care
le3a crea"% A#a c , +n"r 3$ zi, Zeul a 0eni" la Ademniu! #i i3a
!'u!I MAm 'en"ru "ine d$u 0e#"i bune #i una 'r$a!" % =e
care 0rei !3$ auzi mai +n"-iGN M=e cea bun , >$amneN, i 3a
r !'un! Ademniu!% M=rima 0e!"e bun e!"e c i 3am & cu"
un $rgan minuna", numi" creier% Te 0a au"a ! +n0e i, !
udeci #i ! &aci "$" &elul de lucruri in"ere!an"e%N
M;ul ume!c, >$amne%N MA d$ua 0e!"e bun e!"e c i 3am
mai & cu" un $rgan numi" 'eni!%N
A-n "$rii de rec$m'en!e z-mbir $braznic% Aula/ +i
"ra!e un g?i$n" lui (laan +n c$a!"e%
H MAce!" $rgan + i 0a $&eri 'l cere ie #i +i 0a $&eri
'l cere lui E0elaineN, c$n"inu Sera'?eim, M#i cu el $ !
&ace i c$'ii care ! "r ia!c +n lumea a!"a minuna" , 'e
care am & uri" 3$ 'en"ru 0$i%N MO, ce &rum$!LN, !3a bucura"
Ademniu!% M>ar care3i 0e!"ea 'r$a!" GN a +n"reba" el% MNu
'$ i &$l$!i am-nd$u $rganele de$da" N, i 3a r !'un!
Zeul%
Se l ! un m$men" de lini#"e '-n c-nd a!cul" "$rii
luar !eama la "-lc, a'$i !e 'u!er 'e ?$?$"i" ca ni#"e
barbari, de#i C$illa credea c e &$ar"e '$!ibil ca (laan !
nu &i +n ele! nimic%
H Nu3i nea' ra" $ '$0e!"e, ci $ !n$a0 , !'u!e
Sera'?eim% >ar m bucur c 0 3a 'l cu"%
H A &$!" ca lumea, recun$!cu Le)mann% Ki ade0 ra" ,
zic eu%
H >e!igur, du' cum 0 3am !'u!, $biceiul e !3mi da i
un ban !au $rice +n !emn de a'reciere%
Cei "rei !e '$"$lir imedia"% ,a a lui Le)mann !e
!c?im$n$!i de &urie%
H Na, c ai & cu" 3$ la" %
H N$i am zi! c tu ne 'l "e#"i 'e noi, !'u!e Aula/%
H A3am zi!, nu am ce ! 0 dau%
22
(laan z-mbi r u" ci$!%
H O ! ai #i mai 'u in c-nd "ermin m cu "ine%
Aula/ +nce'u ! !$c$"ea!c I
H Ai cal, cizme &rum$a!e #i man"ia aia &in % =$a"e #i $
'ung , de#i ai zi! c nu%
H =e l-ng a!"a, #"ii 'rea mul"e de!'re "reburile
n$a!"re, +nc?eie Le)mann%
1n ciuda "en!iunii, C$illa +#i d du !eama c
'$0e!"i"$rul nu era !'eria"% >e#i "rebuie !3i &i &$!" #i lui
&$ar"e lim'ede c indi0izii erau +n !"are ! $m$are numai
de dragul de3a $m$r+%
Cderi a !ur'rin!e mi#care 'e c-m'ie% S'eran a +i
+nc lzi !u&le"ul% >ar 'e urm 0 zu cine !e mi#c #i
+n ele!e c nu era 0$rba de !c 'are% >im'$"ri0 %
Sera'?eim nu $b!er0a!e nimic% Nici 0-n "$rii de
rec$m'en!e% Se 'reg "eau de +nc ierare% Le)mann ridic
!abia #i !e +ndre'" !'re '$0e!"i"$r% Ceilal i d$i 0eneau
du' el%
H A0em mu!a&iri, +i anun ea%
( rba ii !e $'rir , !e ui"ar la ea, a'$i +i urm rir
'ri0irea%
Un gru' mare de c l re i !e i0i la $riz$n", mul" +n &a a
l$r% Se de'la!au +nce" de la e!" !'re !ud30e!", 'e un
drum care +i ducea, dac nu la '-r-u, cel 'u in a'r$a'e
de el% Aula/ du!e m-na la $c?i%
H Ce !un" #"ia, ;ica?G
H Oameni% 1mbr ca i +n negru, din c-"e 0 d% K"ii ce zic
euG C3! $amenii lui H$br$.% ia%%% cum le zice%%%
H =aznici%
H >a, e<ac"% La naiba, "rebuie !3$ #"ergem% Ia3$ 'e
$arc , Gree0er% Cabeez, adu caii%
(laan nu !e mi#c % S" "ea cu gura c !ca" #i !e ?$lba
la c l re i%
H Zici c n 3au !im ul um$rului, ;ica?G
H N3auL Adu caiiL
H HeiL S"r inulL
Sera'?eim &ugi!e !'re 0e!"%
29
H La!3l naibii% A0em "reburi mai im'$r"an"e%
H (ine c nu i 3am & cu" &elul, ;ica?, +#i d du cu
' rerea (laan% Nu 3i bine ! $m$ri nebuni, aduce g?ini$n%
H Dobito# !u'er!"i i$!L ;i#c 3 i &undul mai re'edeL
O legar &edele# 'e C$illa de calul ei #i 3$ #"er!er +n
mare grab %
"
H 2it0teL i' Cenne!"a% Ui" 3"e !3 i 0ezi i!'ra0a cu
$c?ii " i, ratatuleL
;er!adi$n !e ui" la ?ar"a de 'e 'ere"e #i +l a'uc
"remura"ul% Era +m'-nzi" cu !emneI r$#ii 'en"ru &$r ele
reginei, alba!"re 'en"ru cele ale du#manil$r Uni% C-"e
r$#ii, "$" a"-"ea #i alba!"re% Nu era de bine%
H N3am !u&eri" nici $ 'ierdere, +ndr zni el,
+n!' im-n"a"%
H >ac am &i !u&eri", de mul" i 3ai &i m-nca" &ica"ulL
Unde !un" a)anta8ele n$a!"reG
H D zb$iul ! 3a e<"in!, d$amn % Lu'" m 'e a"-"ea
&r$n"uri%%%
H N3am ne0$ie de lec ii de!'re !i"ua ia n$a!"r ,
generaleL Areau rezul"a"eL
H A a!igur c %%%
H E &$ar"e gra0, c$n"inu regina, dar a!"a nu 3i nimic
'e l-ng &a'"ul c n 3am g !i" banda aia de nemerniciL Ai
0e#"i de!'re eiG
H = i%%%
H N3ai% >ar de la 0-n "$rii de rec$m'en!e ai lui
Le)mann ai 'rimi" 0reun !emnG
H Au%%%
H N3ai 'rimi"%
;er!adi$n nu +ndr zni ! 3i aduc amin"e c im'licarea
$amenil$r &u!e!e ideea ei% 1n0 a!e re'ede c Cenne!"a
+#i a!uma 0ic"$riile, dar +n&r-ngerile le arunca 'e umerii
al"$ra%
99
H Am !'era" c "e 0ei de!curca mai bine dec-"
E/!"?an, de#edatul " u 'redece!$r, ad ug ea e<'lici"%
Areau ! cred c n 3$ ! m dezam ge#"i%
H ;aie!"a"e%%%
H Te 're0in c , de acum +nain"e, + i 0$i !u'ra0eg?ea
cu #i mai mul" a"en ie munca%
H A#%%%
>e da"a a!"a +l +n"reru'!e $ b "aie u#$ar +n u# %
H In"r L $rd$n Cenne!"a%
Unul din"re !er0i"$rii ei el&i ' "run!e +n camer #i !e
+nclin % Crea"ura andr$gin a0ea $ c$n!"i"u ie a"-" de
&ragil , +nc-" membrele ei 'arc !" "eau ! !e ru' % A0ea
$ 'iele a'r$a'e "ran!'aren" , $c?i alba#"ri #i na! de
c$'il% =le"ele #i genele galbene +i !ubliniau &ragili"a"ea
&e ei%
El&ul uguie buzele #i g-nguriI
H S" '-na >rag$nil$r, d$amn %
H Al" inca'abil , !e ener0 Cenne!"a% S'une 3i !
in"re%
Ca !'iridu#, 'r$geni"ur ?ibrid n !cu" din"r 3un el&
#i3un gn$m, S" '-na >rag$nil$r !em na 'u in cu
!er0i"$rul% >ar era mai r$bu!" #i +nal" c?iar #i 'en"ru
ra!a ei% C$n&$rm "radi iei, 'ur"a ?aine numai +n cul$area
brun3r$#ca" a ' duril$r "$mna"ice% Nu a0ea al"e
'$d$abe dec-" #nururi aurii la g-" #i la +nc?eie"uri% O
!alu" 'e regin 'rin"r 3$ &$ar"e di!cre" +nclinare a
ca'ului%
Ca de $bicei c-nd a0ea de3a &ace cu !lugile, Cenne!"a
nu 'ierdu 0remea cu '$li"e uri%
H Decun$!c c nu !un" mul umi" de e&$r"urile "ale,
Gl$zellan, $ anun ea%
H >$amn G r$!"i !'iridu#ul cu gla!ul 'i ig ia", calm #i
+nde' r"a", "i'ic ra!ei !ale%
T$a" lumea #"ia c-" $ ener0a a!"a 'e Cenne!"a%
H 1n ce3i 'ri0e#"e 'e deri, e<'lic ea 0$i"
amenin "$r%
91
H C l re ii mei 0 3au urma" !"ric" $rdinele, ;aie!"a"e,
re'lic Gl$zellan%
A0ea $ e<'re!ie de re!'ec" de !ine 'e care mul i ar &i
c$n!idera"3$ ar$gan % 1nc $ "r ! "ur a ra!ei !ale
m-ndre, care $ +n&uria #i mai "are 'e regin %
H >ar nu i3ai g !i", !'u!e Cenne!"a%
H 1mi cer ier"are, d$amn , dar ne 3am lu'"a" cu cea"a
l-ng = #unea e! "$rului, +i amin"i S" '-na >rag$nil$r%
H Ki i3a i l !a" ! !ca'eL Halal lu'" L >ac nu cum0a
crezi c a 3i g !i +n!eamn a "e ba"e cu ei%
H Nu, ;aie!"a"e% Au &$!" urm ri i #i au !c 'a" ca 'rin
urec?ile acului%
H Ki care3i di&eren aG
H ,irea !c?imb "$are a drag$nil$r +i &ace +n"r 3$
$arecare m !ur im're0izibili, d$amn %
H Un me#"er 'r$!" d 0ina +n"$"deauna 'e unel"e%
H 1mi a!um r !'underea ac iunil$r mele #i ale
!u'u#il$r mei%
H ,$ar"e bine% C ci +n !luba mea, dac "e !u!"ragi de
la r !'undere, !u'$r i c$n!ecin ele% Ki nu !un" del$c
'l cu"e%
H Nu 0reau dec-" ! ar " c drag$nii !un" $ arm
ne!igur , ;aie!"a"e% Se #"ie c !un" &$ar"e +nc ' -na i%
H A"unci '$a"e c ar "rebui ! g !e!c 'e al"cine0a
!3i +mbl-nzea!c %
Gl$zellan " cu%
H Am crezu" c m 3am e<'rima" clar, c$n"inu
Cenne!"a, dar !e 'are c "rebuie ! m re'e"% A!"a 3i
0alabil #i 'en"ru "ine, generale% ;er!adi$n !e cri!' % S
nu 0 iluzi$na i c ar e<i!"a 'en"ru mine ce0a mai
im'$r"an" dec-" ! &ie g !i" ar"e&ac"ul &ura" de deri #i
adu! la mine%
H Ar &i de au"$r, ;aie!"a"e, !'u!e Gl$zellan, dac am
#"i ce e ace!" ar"e&ac" #i de ce%%%
=ere ii r !unar de ec$ul unei 'alme zdra0ene% Ca'ul
S" '-nei >rag$nil$r !e r !uci la"eral !ub greu"a"ea ei% Se
92
cl "in #i du!e m-na la $brazul +nr$#i"% >in c$l ul gurii
+nce'u !3i curg un &iri#$r de !-nge%
H (ag bine la ca', $ a0er"iz Cenne!"a, cu $c?ii
!cli'ind de &urie% ;3ai mai +n"reba" $da" de!'re $biec"ul
'e care3l cau"% 1 i re'e" r !'un!ul de a"unciI nu e "reaba
"a% >ac nu 3n0e i ce +n!eamn !u'unerea, $ ! !u&eri mai
mul"%
Gl$zellan ri'$!" cu $ 'ri0ire m-ndr %
H Toate re!ur!ele e<i!"en"e !e 0$r &$l$!i 'en"ru
c u"area deril$r, declar Cenne!"a% Ki, dac nu $b in de
la 0$i d$i ce 0reau, $ !3mi cau" al" general #i al"
S" '-n de >rag$ni% A i &ace bine ! 0 g-ndi i cum 0
0e i 'e"rece%%% 0ia a de pen$ionari% Acum c ra i 30 %
>u' 'lecarea cel$r d$i, regina +#i ur c de acum
+nain"e !e 0a im'lica mai mul" +n c u"area deril$r% >ar
"recu imedia" la al"ce0a% A0ea ni#"e g-nduri% ,$ar"e
dezagreabile%
= r !i camera !"ra"egic ie#ind 'e al" u# dec-"
!u'u#ii, a'$i c$b$r+ $ !car !'irala" +ngu!" % C$rid$arele
!ub"erane r !unar de ec$ul 'a#il$r ! i% Aun!e la
camera ei din !ub!$lul 'ala"ului% Garda $rc lu '$zi ia
de dre' i c-nd ea !e !"recur +n un"ru%
Ser0i"$rii nu mai 'ridideau cu lucrul +n +nc 'erea
!'a i$a! , "-r-nd g le i la $ cad mare, 'u in ad-nc ,
+n" ri" cu me"al% Terminar "reaba !ub 'ri0irile ei
ner bd "$are% Oda" e<'edia i, Cenne!"a !e du!e la cad
#i3#i "recu &in dege"ele 'rin lic?idul c ldu %
S-ngele !e '$"ri0ea ne0$il$r !ale, dar de!c$'eri
&uri$a! c &u!e!er ui"a"e +n el buc i mici de carne%
C-nd ale!e!er lic?idul !'ecial dre'" mediu, !"r bunii
!'u!e!er clar c "rebuie ! &ie c-" !e '$a"e de 'ur% 1#i
n$" +n min"e ! cear g rzil$r ! 3l !"rec$are #i ! "rag
cui0a $ b "aie ca ! &ie bine +n elea! d$rin a ei%
1n"ruc-" !-ngele !e +nc?ega la !u'ra&a , +nce'u
in0$ca iile #i rug ciunile% Ci$rba rubinie li'ici$a! !e
+ngr$# "re'"a" #i c ' " un a!'ec" luci$!% 1n cele din
9:
urm , "remur , n !cu un 0-r"e lene# #i din el r ! ri un
c?i'%
H &imere.ti 5n #ele mai neferi#ite #lipe, Denne$ta, !e
'l-n!e &a a% &u e delo# momentul $ )orbim-
H ;3ai min i", Ad'ar%
H :n leg tur #u #e@
H Cu $biec"ul care mi !3a &ura"%
H O, nu, m0am pli#ti$it de $ubie#tul $ta 8alni#-
H ;i3ai !'u! !au nu c nu #"ii nimic de!'re ar"e&ac"ul
'e care3l cau"G
H Cabar n0am #e #au i- 7m 5n#heiat di$#u ia-
H Nu, a#"ea'" % Am me"$dele mele, Ad'ar% ;e"$de #i
$c?i care cau" +n l$cul meu% Iar ceea ce #"iu !e
'$"ri0e#"e numai cu ar"e&ac"ul meu% C zu 'e g-nduri% Ori
cu el, $ri cu%%%
H Pre$imt # iar 5n#epi #u fante6iile bi6are, draga
mea-
H >e!'re al"ul e 0$rba, nu3i a#aG Ai altulG
H unt #on)in$ # nu .tiu #e---
H T-r& mincin$a! L L3ai inu" a!cun!L
H &u $pun ni#i da, ni#i nu-
H A!"a +n!eamn c recun$#"i%
H 7$#ult , Denne$ta, e po$ibil $ fi a)ut #e)a
a$em n tor #u #eea #e #au i tu, dar a$ta e de8a i$torie- 7
fo$t furat-
H Ca al meu% Ce c$n0enabil% Nu "e a#"e' i ! "e cred,
nuG
H M doare 0n #ot da# m #re6i $au nuA :n lo# $ m
a$a$ine6i #u ob$e$iile tale, ar trebui $ te o#upi de
g $irea ho ilor- Da# $e 8oa# #ine)a #u fo#ul, ei $unt
a#eiaA
H A"unci cun$#"i !emni&ica ia $biec"uluiL A "u"ur$r
$biec"el$rL
H 3tiu doar # trebuie $ fie #e)a nemaipomenit,
da# te agi i at/ta pentru el-
O mic eru' ie "ulbur 'elicula c$agula" % Se &$rm
un al" c?i', +n!$ i" de un al" gla!%
9B
H 7re dreptate, Denne$ta%
Ad'ar #i Cenne!"a gemur la uni!$n%
H &u te b ga, #urioa$o L !e r $i Ad'ar%
H >e ce nu '$" ! 0$rbe!c nici$da" cuAd'ar & r !
"e 0-ri #i "u +n di!cu ie, SanaraG !e 'l-n!e Cenne!"a%
H 3tii de#e, $urioarI leg turanoa$tr eprea$tr/n$ %
H Mare p #at , murmur Ad'ar%
H &u a)emtimpde#ioro) ial , le a0er"iz Sanara%
7de) rule# o#eat de8deriare#elpu inunin$trument %
'umarputeaei$ 5n eleag puterealoruria. G
H Cum adic , cel 'u in unulG +n"reb Cenne!"a%
H E.ti $igur # nu 0ia.aG Lu#rurile $epre#ipit%
Intr m5ntr 0operioad 5n#areori#eepo$ibil %
H in !i"ua ia !ub c$n"r$l%
H erio$G zi!e Sanara, ne+ncrez "$are%
H &u m lua i 5n $eam , !e +mbu&n Ad'ar, pe mine
nu m a.teapt de#/t un $implu r 6boi--- 7m, #e $ 6i#, o
groa6 de )reme la di$po6i ie #a $ ) a$#ult #um fa#e i
$#himb de ghi#itori-
H Poate # tunu.tiide$pre ce )orbe$#, 7dpar,
darDenne$ta.tie%
'eea#etrebuieea$ 5n eleag e$te# putereatrebuie$ $lu8e
a$# binele , nur ul ,
altfelde6a$trul$e)aabatea$upranoa$tr, atuturor%
H O&, terog #uier Cenne!"a !arca!"ic, nu mai &ace 'e
mar"ira, Sanara%
H &3aide#/t$ #re6ide$premine#e)rei , m0am
obi.nuit#ua$ta% Darnu$ube$tima#eea#e$e)ade6l n ui ,
a#um# e)enimenteleau5n#eput$ #urg %
H >uce i 30 naibii am-nd$u L !"rig Cenne!"a,
!'in"ec-nd ner0$a! cru!"a de !-nge%
Imaginile !e di!i'ar % D ma!e ac$l$ #i, $ 0reme, +#i
r !uci g-ndurile 'e "$a"e ' r ile% A#a cum +i !" "ea +n &ire,
nu credea nici c Sanara are dre'"a"e, nici c Ad'ar
!'une ade0 rul% Tra!e c$ncluzia c e "im'ul ! ia m !uri
+n leg "ur cu una din"re !ur$rile ei aduc "$are de
necazuri%
95
Cel mai mul" $ &r m-n"a c derii $ "r da!er , dar
&rem "a la g-ndul 'ede'!ei 'e care le 3$ 0a da%
Ha!)eer "$" nu era c$n0in! c merge +n direc ia cea
bun % Nici m car nu #"ia 'rea bine unde !e a&l #i nu lu
+n !eam 0remea a!'r din n$rd%
=en"ru el, ade0 ra" era d$ar c-n"ecul din min"ea !a% 1l
m-na de la !'a"e & r cru are, +l +mb$ldea ! mearg mai
de'ar"e, mai re'ede, +n"r3$ direc ie care F a"unci c-nd !e
g-ndea la a!"a F !'era !3l duc la Cairnbarr$.%
>rumul c$b$r+ +n"r3$ 0ale +m' duri" % Ha!)eer gal$'
cu arm !arul & r ezi"are, 'ri0ind numai +nain"e%
=e la um "a"ea lui, +n 'unc"ul cel mai de $! al 0 ii, !e
aduna!e a' #i !e &$rma!e $ +n"indere n$r$i$a! %
C rarea !e +ngu!"a #i ea, +nc$nura" de "$" mai mul"
0ege"a ie care, +n ciuda 0remii de iarn , era &$ar"e dea! %
Trebui !3#i la!e calul la gal$' mic #i a!"a +l iri" la culme%
1n "im' ce3#i cr$ia drum 'rin m$cirl , auzi un &-#-i" +n
drea'"a% A'$i un &$#ne" #i3un '$cne"% Se r !uci #i
+n"rez ri ce0a +ndre'"-ndu 3!e cu 0i"ez !'re el% Nu a0u
"im' ! !e &erea!c % Obiec"ul +l '$cni "are de "$"% Ha!)eer
c zu de 'e cal%
Z c-nd ame i" +n n$r$i, ridic $c?ii #i 0 zu ce +l izbi!eI
un "runc?i de c$'ac care +nc !e balan!a, lega" cu &unii
gr$a!e de $ creang rezi!"en" de dea!u'ra% Cine0a
a!cun! +l lan!a!e ca 'e3un berbec%
Ha!)eer icni de durere% Aru ! !e ridice, c-nd !e
'$meni a'uca" de ni#"e m-ini a!'re% I !e ' ru c 0ede
$ameni +mbr ca i +n negru% 1nce'ur ! 3l l$0ea!c cu
'umnii #i cu 'ici$arele% Inca'abil ! dea +na'$i, nu reu#i
dec-" !3#i ac$'ere &a a cu m-inile%
Agre!$rii +l ridicar #i 3i luar armele% 1i !mul!er
! cule ul de la cen"ur #i 3i legar m-inile la !'a"e%
Z ' ci" de durere, Ha!)eer +#i c$ncen"r 'ri0irea 'e $
!ilue" a' ru" +n &a a lui%
H E#"i !igur c3i lega" bineG +n"reb Eimball H$br$.%
H >a, r !'un!e un 'aznic%
98
Un al" ac$li" de3ai 'redica"$rului +i d du ! cule ul%
H$br$. !e ui" +n el #i !e lumin la &a de bucurie% Ori
de l c$mie, '$a"e%
A-r+ m-na +n un"ru, !c$a!e !"elele #i le ridic 0e!el%
Delic0a lui #i 'erec?ea eiL Nici nu !'era!e la a#a ce0a%
H >$mnul e!"e cu n$i a!" zi% Didic bra ele% 1 i
mul umim, >$amne, c ne 3ai +na'$ia" ce e al n$!"ruL Ki
c ai "rimi! crea"ura a!"a +n bra ele n$a!"re, unel"ele
dre'" ii TaleL
Se +ncrun" la $rc%
H Aei &i 'ede'!i" 'en"ru m-r# 0iile "ale, ! lba"icule, +n
numele ,iin ei Su'reme%
Ha!)eer +nce'ea !3#i re0in din ame eal % C-n"ecul
di!' ru!e, +nl$cui" de e<clama iile !&$r i"$are ale acelui
$m nebun% Nu !e 'u"ea mi#ca, nici elibera% Un lucru +n!
"$" 'u"ea &aceI +l !cui' 'e H$br$. +n $braz%
1ngr$zi", 'redica"$rul ! ri +n !'a"e ca ar! cu &ierul
r$#u% Se &rec 'e &a cu m-neca #i b$lb$r$!i M'ri? ni",
'ri? ni"N% C-nd "ermin , +n"reb +nc $ da" I
H E#"i !igur c3i lega" ca lumeaG
=rimi din n$u a!igur rile ade' il$r% =e urm & cu un
'a! +n &a , +#i adun dege"ele 'umn #i 3i "ra!e c-"e0a lui
Ha!)eer +n !"$mac, url-ndI
H Aei 'l "i 'en"ru !&idarea unui !lui"$r al >$mnuluiL
Ha!)eer 'rimi!e 'umni #i mai grei% ;ul" mai grei% Ai
lui H$br$. erau $ m-ng-iere% 1n! 'aznicii, d-ndu 3#i
!eama c e&$r"urile c$nduc "$rului l$r nu d deau
rezul"a"e, +nce'ur ! 3l " b cea!c #i ei%
=rin"re l$0i"uri, $rcul +l auzi 'e 'redica"$r !"rig-ndI
H Nu ui"a i de re!"ul ce"eiL Ai lui ar 'u"ea &i 'rin
'ream L Trebuie ! 'lec m de aiciL
(ra ele du#mane +l "-r-r 'e Ha!)eer a'r$a'e le#ina"%
Al&ra/ #i um "a"ea lui de deri c l "$rir !'re G$l&ul
Cal/'arr a'r$a'e $ zi +n"reag & r ! dea de necaz%
Ca'$ralul +#i &$l$!i au"$ri"a"ea 'en"ru a3l a0an!a
"em'$rar +n rang 'e Ee!"i<, unul din"re r canii mai
97
de!curc re i% >e &a'", +l & cu un &el de ca'$ral !ecund%
A!"a +n!emna c a0ea l-ng el un egal cu care ! 3#i
'e"reac "im'ul%
1n "im' ce mergeau !'re 0e!", 'e ' #uni +ng lbeni"e, +l
"ra!e de limb 'e Ee!"i< de!'re m$ralul $!"a#il$r%
H >e!igur, !un" 're$cu'a i, d$mnule, +i !'u!e
'r$a!' "ul 'r$m$0a"% 1ngri$ra i cred c ar &i un cu0-n"
mai '$"ri0i"%
H Nu !un" !ingurii%
H Lucrurile !3au !c?imba" &$ar"e mul" #i &$ar"e
re'ede% =arc am &$!" "-r- i 'rin"re e0enimen"e & r !
a0em "im' ! ne g-ndim%
H T$"ul !e !c?imb % ;ara!3>an"ia !e !c?imb % =$a"e
c m$are% >in cauza $amenil$r%
H Oamenii !un" de 0in , da% Au da" lumea 'e!"e ca',
be!"iile%
H Nu3 i 'ierde curaul% =u"em re&ace "$"ul, dac
ducem la bun !&-r#i" 'lanul c 'i"anului n$!"ru%
H Nu 0 !u' ra i, d$mnule ca'$ral, dar ce e cu 'lanul
!"aG
H =$&"imG
H = i, #"im cu "$ ii c e im'$r"an" ! g !im !"elele
alea, dar%%% de#eG
Al&ra/ !e z ' ci%
H Unde 0rei ! aungi, $!"a#G
H 1nc nu #"im ce r$!" au, la ce &$l$!e!c% Nu 3i a#a,
d$mnule ca'$ralG
H Ai dre'"a"e% >ar, +n a&ar de%%% ?ai ! zicem de
'u"eri magice, #"im c mai au un &el de 'u"ere% Ki al ii le
0$r% 1n cazul !" '-nei n$a!"re, Cenne!"a, al ii mul" mai
'u"ernici% =$a"e c a!"a ne aduce un a0an"a%
Al&ra/ +n"$ar!e ca'ul ! 0eri&ice c$l$ana% 1n"re "im',
Ee!"i< !e g-ndi la 0$rbele lui% C-nd ca'$ralul !e +ndre'"
+n #a, +l a#"e'"a al" +n"rebareI
H >ac nu 0 !u' ra i, 0 r$g, cum $ ! ne
de!& #ur m mi!iunea la >r$ganG In"r m a#a, 'ur #i
!im'lu, #i +ncerc m ! 'unem m-na 'e !"eaG
92
H Nu% Ne a'r$'iem c-" !e '$a"e de !a"ul lui
Ee''a"a.n #i +l cerce" m% >ac nu e 'rimedi$!, 'u"em
+nce'e ! neg$ciem% >ar, +n 'rinci'al, !" m la '-nd #i
a#"e'" m ! a'ar #i re!"ul ce"ei%
Ee!"i< mai 'u!e $ +n"rebare, cam #$0 i"$rI
H Crede i c 0a 0eniG
Al&ra/ !e cu"remur %
H Nu &i 'e!imi!", $!"a#, re'lic el, '$a"e 'rea &erm%
Trebuie ! credem c ne 0$m reuni cu S"r/)e #i cu cei
ce3l +n!$ e!c%
H Nu 0reau ! &iu nere!'ec"u$! &a de c 'i"an, zi!e
r canul re'ede% >ar !e 'are c lucrurile au !c 'a" de !ub
c$n"r$l%
H K"iu% >ar ai +ncredere +n S"r/)e%
Al&ra/ !e +n"reb dac era un !&a" bun% Nu c S"r/)e
n3ar &i demn de +ncredere% 1n! nu 'u"ea !c 'a de
!enza ia ener0an" c bunul l$r c 'i"an !e +n"indea mai
mul" dec-" +i era 'la'uma% i'e"ele $!"a#il$r +l "rezir la
reali"a"e% Ee!"i< !"rig I
H >$mnule ca'$ralL =ri0i iL
Al&ra/ !e ui" +n &a #i 0 zu un c$n0$i de 'a"ru c ru e
"ra!e de b$i la c$"i"ura drumului% Orcii #i c$n0$iul
mergeau 'e aceea#i c rare care !"r b "ea $ 0ir$ag % Unii
din"re ei "rebuiau ! !e dea la $ 'ar"e% 1nc nu !e 0edea
clar cine !" "ea +n c ru e%
>$u '$!ibili" i !e n !cur +n min"ea lui Al&ra/% =e de
$ 'ar"e, dac cea"a !e +n"$rcea, !igur a"r gea a"en ia% =e
l-ng a!"a, nu !" "ea +n &irea $rcil$r ! dea +na'$i% =e de
al"a, dac cei din c ru e !e d$0edeau 'ericul$#i, "$" nu
erau mai mul i dec-" $rcii lui% A0eau #an!e ! 3i biruia!c %
H =$a"e !un" d$ar &iin e care c l "$re!c 'a#nic +n
"reburile l$r, +i !'u!e lui Ee!"i<%
H >ar dac !un" UniG
H >ac !un" $ameni, Uni !au ;ani, nu c$n"eaz , +i
$m$r-m, +l in&$rm Al&ra/ ca"eg$ric%
C-nd cele d$u gru'uri !e a'r$'iar , $rcii +i
iden"i&icar 'e cei din c ru e%
99
H Gn$mi, r$!"i Al&ra/%
H =u"ea &i mai r u, d$mnule% Sun" a'rigi +n lu'" ca
'uii de ie'ure%
H >a, #i nu !e bag +n "reburile al"$ra%
H Sun" 'rimedi$#i numai dac +#i 0-r cine0a na!ul +n
c$m$rile l$r% Ki, din c-"e in min"e, magia l$r +i au" !
g !ea!c &il$ane de aur, a#a c n 3ar "rebui ! a0em
'r$bleme%
H >ac "rebuie ! di!cu" m, m la#i 'e mine% Al&ra/
!e +n"$ar!e #i url un $rdin r canil$r din c$l$an % O!"a#ii
! r m-n la l$curile l$r% Nu !c$a"e i ! biile dac nu e
nece!ar% S3$ lu m cu bini#$rul, daG
H Crede i c #"iu ce 're ! 3a 'u! 'e ca'e"ele n$a!"reG
+n"reb Ee!"i<%
H =$!ibil% >ar, a#a cum ai !'u!, nu !un" un neam de
lu'" "$ri% A!"a dac li'!a de maniere #i re!'ira ia
'u"ur$a! nu '$" &i c$n!idera"e arme%
=rima c ru aun!e la $ arunc "ur de b de c$l$ana
$rcil$r% Celelal"e !e $'rir % =re de 3$ cli' , cele d$u
gru'uri !e !"udiar reci'r$c%
Unii ziceau c gn$mii !un" ni#"e 'i"ici de&$rma iI mici
de !"a"ur , mu!cul$#i, dar di!'r$'$r i$na i, cu m-ini,
'ici$are #i na! mari% Se m-ndreau cu b rbi #i !'r-ncene
albe #i !"u&$a!e% =ur"au 0e!"e ne're"en i$a!e, gr$!$lane,
#i 'an"al$ni +n cul$ri #"er!e% Unii 're&erau glugile, al ii,
c ciuli m$i cu m$ lung%
T$ i gn$mii ar "au &$ar"e b "r-ni, c?iar #i n$u 3n !cu ii,
#i "$ i & ceau $ ar" din a !e +ncrun"a%
>u' c-"e0a m$men"e de lini#"e, 0izi"iul anun
?$" r-"I
H I$ n3am de g-nd ! m mi#cL
1n !'a"ele lui, c l "$rii cu &e e de 'ia"r !e ui"au ca la
!'ec"ac$l%
H >e ce ! ne d m n$i la $ 'ar"eG Arem ! ne
c$n"inu m c l "$ria, !'u!e Al&ra/%
H Ai!"ieriaG 4i$tieriaG N3a0em nici $ 0i!"ierie, i'
0izi"iul% Nici $ 0i!"ierieL
199
H Al naibii n$r$c, ! d m 'e!"e unul &udul de urec?e,
m$rm i Al&ra/% Nu 0i!"ierie, !ilabi!i el, "are #i clar,
# l torie %
H Ce3i cu eaG
H Ai de g-nd ! "e mi#"iG !"rig Al&ra/%
Gn$mul !" "u 'u in 'e g-nduri%
H (aL
Orcul !e ?$" r+ ! mai &ac 'u in c$n0er!a ie #i !
renun e la di!'u" %
H >e unde e#"iG
H Nu3 i zic, r !'un!e gn$mul m$r$c n$!%
H Unde mergiG
H Nu3i "reaba "a%
H >aJ '$ i ! 3mi zici dac drumul !'re >r$gan e liberG
Areau ! zic, de $ameni%
H =$a"e% =$a"e c nu% Ce 3mi daiG
Al&ra/ +#i amin"i c gn$mii erau renumi i c #"iu c-"
're uie#"e $rice lucru, dar nu cun$!c cu e<ac"i"a"e
0al$area nici unuia% A bunel$r maniere +n c l "$rie, de
e<em'lu% Denun % La $rdinul ! u, derii +#i +ndemnar
caii ! urce 'e '$0-rni#urile 0ir$agei ca ! le &ac l$c%
1n "im' ce "receau c ru ele, 0izi"iul li'!i" de e<'re!ie
b$lb$r$!iI
H L$cul !"a e 'rea +ng?e!ui", del$c nu 3mi 'lace%
Ui"-ndu3!e du' c ru ele care !e ?urduc iau, Al&ra/
+ncerc ! glumea!c 'e !eama +n"-m'l riiI
H Ei, am !c 'a" & r "emenele, zi!e el ir$nic%
H A#a3i, +l a'r$b Ee!"i<% %%% d$mnule ca'$ralG
H Ce3i, $!"a#G
H Unde cre!c "emenelele a!"eaG
Al&ra/ $&" %
H Hai ! ne 0edem de drum, bineG
191
1#
C$illa nu mai 'e"recu!e nici$da" $ 'eri$ad a"-" de
lung +n "$0 r #ia $amenil$r% La dre'" 0$rbind, nu a0ea
e<'erien dec-" +n uciderea l$r%
S"-nd +n! cu 0-n "$rii de rec$m'en!e c-"e0a zile la
r-nd, +#i d du #i mai bine !eama c nu !e '$"ri0eau del$c
cu lumea ra!el$r !"r 0ec?i%
1n"$"deauna +i c$n!idera!e ni#"e in"ru#i, ni#"e
uzur'a"$ri ?r ' re i, 'u#i 'e di!"rugeri% Acum de!c$'eri
#i di&eren ele a!cun!e din"re ei #i ra!eI +n& i#area l$r,
udeca"a l$r, mir$!ul l$r% Erau $tranii +n a"-"ea &eluri%
1#i alung iu"e g-ndurile c-nd aun!er +n 0-r&ul
dealului de 'e care !e 0edea Hec)l$.e%
Amurgea #i luminile +nce'eau ! !e a'rind ici 3c$l$
'rin '$r"ul liber% >e la acea di!"an #i acea +n l ime, !e
0edea c l$cul nu &u!e!e 'l nui" ! e<i!"e, ci 'ur #i
!im'lu a' ru!e% A#a cum !e cu0enea unui $ra# +n care
"$a"e ra!ele erau "ra"a"e egal, Hec)l$.e era un ame!"ec
de cl diri ridica"e +n "$a"e !"ilurile ar?i"ec"$nice '$!ibile%
Edi&icii +nal"e, ca!e !cunde, "urnuri, cu'$le, arcade #i
cl$'$"ni e +m'ungeau $riz$n"ul% Erau c$n!"rui"e din lemn
#i 'ia"r , c r mid #i nuiele, !"u& #i ardezie% >inc$l$ de
marginea +nde' r"a" a $ra#ului, marea cenu#ie de 3abia
!e g?icea +n lumina !lab % Ca"argele na0el$r mai +nal"e
d$minau ac$'eri#urile ca!el$r%
Ki c?iar de la di!"an a aceea, "$" !e auzea g l gie%
Le)mann !"udie '$r"ul%
H A "recu" ce0a 0reme de c-nd n3am mai &$!" aici, dar
nu !3a !c?imba" nimic% Hec)l$.e e acela#i 'en"ru "$a"
lumea% Nu c$n"eaz c-" ur #"i $ ra! , aici e armi!"i iu%
, r +nc ier ri, & r b " lii% , r regl ri de c$n"uri care !
duc la crime%
H #"ia + i iau g-"ul 'en"ru $m$r, nu 3i a#aG +n"reb
(laan%
H >ac "e 'rind%
H Nu "e cau" de arme c-nd in"riG 0ru ! a&le Aula/%
192
H N$$$%%% Te la! 'e "ine ! renun i la ele% Nu mai e
'rac"ic ! &aci 'erc?ezi ie de c-nd Hec)l$.e a aun! a"-"
de '$'ular% >ar dac "e ba i +n $ra#, Su'ra0eg?e"$rii "e
e<ecu" 'e l$c% Nu c ar &i la &el de energici ca +nain"e%
1n! "$" + i 0in de ?ac, a#a c "reJ ! &ii a"en" la ei%
C$illa in"er0eniI
H Su'ra0eg?e"$rii nu3#i &ac "reaba cum !e cu0ine
'en"ru c ra!a 0$a!"r !eac magia%
H ;agia, r$!"i Le)mann ba"$c$ri"$r% A$i, !ub$amenii,
#i a&uri!i"a 0$a!"r de magie% K"ii ce cred eu de!'re eaG
C3i $ baleg de cal%
H E#"i +nc$nura" de ea% >e3a!"a n3$ 0ezi%
H >e!"ulL
H >ac3i g !im 'e $rcii ia, $ ! !e la!e cu ca&"eal ,
nuG +n"reb (laan%
H Eu zic ! ne inem c$ad du' ei '-n ie! din $ra#
#i numai du' aia ! ac i$n m% >ac "reJ ! 3i +n&run" m
+n un"ru, ' i, ne 'rice'em ! 0-r-m !'ada +n c$a!"e #i
'e " cu"e%
H E !"ilul 0$!"ru cla!ic, remarc deri a%
H i 3am zi! !3 i ii gura%
Aula/ nu era 'rea c$n0in!I
H !"a nu 3i un 'lan 'rea bun, ;ica?%
H Lucr m cu ce a0em, Gree0er% Te 3ai g-ndi" "u la
al"ce0aG
H Nu%
H (ine+n ele! c nu% Ia 3"e du' Cabeez #i la! g-ndi"ul
+n !eama mea% (ineG
H (ine, ;ica?%
Le)mann !e +n"$ar!e !'re C$illa%
H Tu ! "e '$r i &rum$! +n $ra# #i ! 3 i ii limba +n
gur % >ac 0rei ! 3$ mai ai% Ai 'rice'u"G
Ea +i arunc $ 'ri0ire de g?ea %
H ;ica?, !'u!e (laan%
Le)mann $&" %
H >aG
H La Hec)l$.e 0in "$a"e ra!ele, nuG
19:
H A#a3i%
H >eci !3ar 'u"ea ! &ie #i $rci 'e 3ac$l$%
H C$n"ez 'e a!"a, Cabeez% !"a 3i m$"i0ul 'en"ru care
am 0eni" aici, mai ii min"eG
Le)mann +#i 'ierdu #i ul"imul dram de r bdare%
H = i, dac $ ! +n"-lnim $rci, de unde $ ! #"im c
!un" ia 'e care 3i c u" mG
Aula/ r-ni, ar "-ndu 3#i din ii !"rica i%
H Are dre'"a"e, ;ica?%
Era lim'ede c Le)mann nu !e g-ndi!e la a!"a% 1n"r 3un
!&-r#i", ar " cu dege"ul !'re C$illa%
H O ! ne zic ea%
H =e dracuJ $ ! 0 zicL ! ri deri a%
H La! c mai 0edem n$i, +i 'r$mi!e el, arunc-ndu 3i $
'ri0ire ucig "$are%
H Ce &acem cu armeleG +n"reb Aula/%
H O ! 'red m ! biile la '$ar" , dar ne ' !"r m ni#"e
rezer0e%
Sc$a!e un cu i" de la cen"ur #i 3l a!cun!e +n b$canc%
(laan #i Aula/ & cur la &el, +n! cel din urm 0-r+ d$u
armeI un 'umnal +n"r3un b$canc #i un cu i" mai mic +n
cel lal"%
H C-nd aungem ac$l$, "u nu !c$ i $ 0$rb , +i re'e"
Le)mann C$illei% Nu e#"i 'riz$niera n$a!"r , e#"i cu n$i% Ai
'rice'u"G
H K"ii c3$ ! 0 $m$r 'en"ru a!"a, nu 3i a#aG r !'un!e
ea calm %
Omul r-!e ca ! ma!c?eze amenin area% >ar !e ui"a!e
+n $c?ii ei #i r-!ul nu3i ie#i 'rea c$n0ing "$r%
H S mergem, zi!e el #i d du 'in"eni calului%
C l rir !'re Hec)l$.e%
Aun#i la '$r ile $ra#ului, Aula/ " ie leg "urile C$illei
#i3i #$'"iI
H 1ncearc ! &ugi #i 3 i 0-r $ lam 3n &undL
O mul ime alc "ui" din "$a"e ra!ele !e +ng?e!uia !
in"re, 'e $! !au c lare% Se &$rma!e $ c$ad la 'unc"ul de
'redare a armel$r% A-n "$rii de rec$m'en!e #i C$illa !e
19B
a#ezar la ca' "ul ei #i, c-nd aun!er la r-nd, +i 0 zur
'e 'rimii Su'ra0eg?e"$ri%
Erau bi'ezi, dar numai a"-" a0eau +n c$mun cu &iin ele
din carne #i $a!e% S$lizi la "ru', +i alc "uiau me"ale
di0er!e% (ra ele, 'ici$arele #i 'ie'"ul la" #i ma!i0 ' reau
din &ier% (enzi de aram luci$a! le +nc$nurau
+nc?eie"urile de la m-ini #i gleznele% (anda mai la" care
le +ncingea mil$cul ' rea ! &ie din aur 'relucra"% La
ar"icula ii, adic la c$a"e, genunc?i #i dege"e, !cli'eau
ni"uri din argin"%
Ca'e"ele, a'r$a'e r$"unde, erau din"r3un ma"erial
a!em n "$r cu $ elul% 1n l$c de $c?i !"r luceau giu0aiere
r$#ii mari, d$u g uri &$rmau na!ul #i $ &an" l !a la
0edere din ii de me"al a!cu i i% Ni#"e de!c?iz "uri $a!e
de3$ 'ar"e #i de al"a a ca'ului !lueau dre'" urec?i%
T$ i a0eau aceea#i +n l ime% 1i de' #eau 'e 0-n "$rii
de rec$m'en!e #i, +n ciuda c$r'ului ma!i0, !e mi#cau cu
$ agili"a"e !ur'rinz "$are%
1n! nu imi"au 'er&ec" mi#c rile &$rmel$r de 0ia
$rganice, 'en"ru c une$ri erau cam !"-ngaci #i !e
de'la!au gre$i%
Nu 'u"eai !3i de!crii al"&el dec-" nemai'$meni i%
Oamenii 'u!er armele +n m-na +n"in! a unui
Su'ra0eg?e"$r care le du!e +n"r3$ g?ere" c$n!$lida" %
H Hibrizi, 0$rbi C$illa% , cu i 'rin 0r i"$rie%
Aula/ #i (laan !c?imbar 'ri0iri #$ca"e% Le)mann
+ncerc ! 3#i ' !"reze e<'re!ia $bi#nui" %
S$!i un al" Su'ra0eg?e"$r #i 'u!e "rei 'l cu e de lemn
+n 'alma lui Le)mann 'e '$!" de c?i"an e% A'$i le & cu
!emn ! in"re +n $ra#%
Le)mann +m' r i 'l cu ele +n "im' ce !e +nde' r"au%
H Aede i, 0 3am zi! eu c nu 3i nici $ 'r$blem ! "e
!"rec$ri cu ni#"e cu i"e%
H Am crezu" c3$ ! ne 'erc?ezi i$neze mai
am nun i", c$men" Aula/ +n "im' ce 3#i 0-ra 'l cu a +n
buzunar%
195
H Cred c a#a 3zi!ul C$n!iliu al ;agicienil$r, care
c$nduce $ra#ul, a cam !c 'a" &r-iele din m-ini% >ar, dac
!un" ne'rice'u i, 'en"ru n$i e 3$ 0e!"e bun %
1#i cr$ir drum 'e !"r zile agl$mera"e, c$nduc-ndu 3#i
caii cu gri #i +nc$nur-nd 3$ 'e C$illa% Aula/ a0ea gri
!3$ ' zea!c din !'a"e, de unde $ 'u"ea amenin a mai
u#$r%
Hec)l$.e gemea de ra!e !"r 0ec?i% Gremlini, z-ne
0e!ele cu urec?i lungi #i a!cu i"e, 'i"ici F "$ i 0$rbeau, !e
ci$nd neau, !e "-rguiau #i c-"e$da" r-deau +m'reun %
Gru'uri mici de c$b$lzi !e ri!i'eau 'rin mul ime,
!'$r$0 ind +n"re ei +n limba l$r im'$!ibil de +n ele!% Un #ir
de gn$mi cu &e e a!'re #i "$'$are 'e umeri +#i 0edeau
!eri$#i de "reab % Tr$lii care 'ur"au glugi ca ! !e a'ere
de lumin erau c l uzi i de el&i +nc?iria i ca g?izi%
Cen"aurii "r$'$"eau +ng-m&a i 'e aleile 'ie"rui"e,
in-ndu 3!e de'ar"e de mul ime% Se z reau #i c- i0a
$ameni, dar rare$ri !e ame!"ecau 'rin"re celelal"e ra!e%
H Ki3acuJ ce &acem, ;ica?G +n"reb Aula/%
H G !im un ?an #i 'unem la cale $ !"ra"egie%
Lui (laan +i lucir $c?ii%
H O, b u"ur , e<celen"L
H N3a0em 0reme ! ne "r$!nim, Cabeez, +l a0er"iz
Le)mann% Treaba ne cere ! &im cu ca'ul lim'ede%
=rice'iG
;a"a?ala !e b$!um&l %
H >ar mai +n"-i ?ai ! ducem caii la un grad, 'r$'u!e
Le)mann% S nu &aci 'e de#"ea'"a, ad ug el c "re C$illa%
S"r b "ur !"r zile 'rinci'ale +n e!a"e de crea"uri ale
'$r"ului% Trecur 'e l-ng dug?ene #i c ruci$are 'line de
dulciuri, 'e#"e, '-ine, br-nze"uri, &ruc"e #i legume%
A-nz "$rii ambulan i +#i l udau mar&a +n gura mare%
Negu "$rii "r geau ca"-ri +nc ' -na i, +nc rca i cu
bal$ i de ?aine #i !aci de c$ndimen"e% ;uzican i
r " ci"$ri, ac"$ri de !"rad #i cer#e"$ri g l gi$#i !'$reau
zar0a%
198
=e la c$l uri, dem$ni #i dem$ni e +n "ru' de c$c$"e #i
'r$<ene i ademeneau clien i cu '$&"e de!"ul de 0l gui"e
ca ! nu 3#i mai dea !eama de 'rimediile care3i '-ndeau
dac mergeau cu ei% ;ir$!ul de cri!"al +ndulcea aerul% Se
+mbina cu acela de " m-ie, care 'lu"ea lin 'rin u#ile
de!c?i!e ale nenum ra"el$r "em'le +nc?ina"e "u"ur$r
zeil$r cun$!cu i% Ki +n ?a$!ul ace!"a 'a"rulau
Su'ra0eg?e"$rii, +n &a a c r$ra "$ i !e d deau miracul$!
la $ 'ar"e%
A-n "$rii de rec$m'en!e g !ir un grad inu" de un
gremlin #i, 'en"ru c- i0a b nu i, +#i g zduir caii% A'$i
'lecar 'e $!, cu Aula/ nedezli'i" de C$illa%
La un m$men" da", deri ei i !e ' ru c z re#"e d$i
$rci la $ r !cruce% >ar $ #$'-rl )irgizil #i c l re ul ei cu
c u" "ur ur-" +i $b"urar 0ederea, a!"&el +nc-" nu !e
'u"u c$n0inge%
Ob!er0 c Aula/ !e $ac cu 'e"icul de la $c?i% Era
clar c nu 3i 0 zu!e 'e 're!u'u#ii $rci, dar ea !e +n"reb
dac nu cum0a +i Mmir$!eaN +n"r 3ade0 r 'e !emenii ei%
K"ia c nu e<i!"au m$"i0e ca $rcii ! nu &ie +n $ra#,
de#i cei mai mul i erau !ub arme #i lu'"au 'en"ru cauzele
al"$ra% Ca #i cea"a ei% Orcii 0eni i la Hec)l$.e 'u"eau &i
dezer"$ri, lucru bine cun$!cu", !au cu "reburi $&iciale%
Adic +i c u"au 'e "$0ar #ii l$r 'r$!cri#i% E<i!"a #i
'$!ibili"a"ea ca 'erec?ea de $rci z ri i de ea ! &i &$!"
8deri%
>ar nu3i 0 zu!e 'rea bine% Se ?$" r+ ! 3#i ' !"reze
$'"imi!mul #i lic rul de !'eran %
H !"a e bun, r$!"i Le)mann, ar "-nd !'re un ?an% O
&irm de lemn 'arc 0$'!i" cu 'ici$arele a"-rna
dea!u'ra u#iiI %e$tia.iPalo.ul- 1n un"ru gemea de
be i0ani g l gi$#i%
H In"r #i g !e#"e un l$c +n care ! ne a#ez m, +l
in!"rui Le)mann 'e Cabeez%
(laan !cru" in"eri$rul, a'$i !e &$l$!i de "ru'ul ! u
m " ? l$! ca ! "reac 'rin mul ime, urma" de ceilal i
197
"rei% Cu in!"inc"ul ! u de "aur, $c?i un gru' de z-ne #i le
& cu 0-n" a&ar %
Imedia" ce !e a#ezar a' ru $ &emeiu#c de el& ! 3i
!er0ea!c % Le)mann de!c?i!e gura ! c$mande% Ea "r-n"i
'a"ru c ni de me"al cu mied 'e ma! #i le zi!eI
H (e i !au 0 c ra i%
(laan +i arunc di!'re ui"$r c-"e0a m$nede% El&ul le
lu #i 'lec %
Cei "rei $ameni +#i a'lecar ca'e"ele #i +nce'ur !
0$rbea!c +n #$a'" , c$n!'ira"i0% C$illa !e 'r$'"i de
!' "arul !caunului cu m-inile +ncruci#a"e la 'ie'"%
H >u' cum 0 d eu, a0em $ mic 'r$blem ,
murmur Le)mann% Cel mai bine ar &i ! !c ' m de "-r&a
a!"a mai +n"-i, ca ! nu mai "rebuia!c ! !" m cu $c?ii
'e ea% >ar, dac3$ 0indem, cine ni3i mai ara" 'e $rciG
H i 3am mai zi!, 0$rbi C$illa% Nu i 3i ar "%
Le)mann +#i dezg$li din ii%
H O ! "e oblig m , #uier el%
H CumG
H La!3m 'e mine, ;ica?, !e $&eri Aula/% Am eu gri
!3$ &ac %
H ; n-nci c ca", c?i$rule, ri'$!" deri a% Aula/
cl$c$"i de ner0i%
H S 're!u'unem c m$n!"rul !"a cre"in n0o ! ne
au"e, in!i!" Le)mann% 1n cazul !"a, ar &i mai bine ! ne
de!' r im% Eu #i Cabeez $ ! +ncerc m ! g !im 'e cine0a
care !3$ cum'ere% Tu, Gree0er, +nce'i !3i cau i 'e $rci%
H Ki du' aiaG
H Ne +n"-lnim aici 'e!"e d$u cea!uri #i &acem !c?imb
de 0e#"i%
H ;ie +mi c$n0ine, !'u!e Aula/, +ncrun"-ndu3!e c "re
C$illa% ; bucur ! nu 3i mai 0 d mu"ra%
Cderi a "ra!e $ +ng?i i"ur zdra0 n de mied #i !e
#"er!e la gur cu d$!ul 'almei%
H Nici eu n3a# &i g !i" 0$rbe mai '$"ri0i"e, !'u!e ea,
a'$i "r-n"i cana 'e!"e m-na lui Aula/ c-" 'u"u de "are%
192
Se auzi un '$cne"% Omul !e !"r-mb #i !c$a!e un urle"
de durere% Se ui" la dege"ul lui mic% Era ' m-n"iu la &a
#i3i curgeau lacrimi%
H Mi%%% l0a%%% rupt%%% gemu el, cu buze "remur-nde%
Sc?im$n$!i" de &urie, du!e m-na ! n "$a! la b$canc%
H O$%%% teomor%%% +i 'r$mi!e deri ei%
H Tac3 i &leanca, Gree0erL +l re'ezi Le)mann% Se ui"
lumea la n$i% N3$ !3i &aci nimic, e 're i$a! %
H >ar mi3a ru'" dege"%%%
H Nu "e mai 0 ic ri ca un c$'il% ine% 1i arunc $
zdrean % 1n0ele#"e 3 i3l +n a!"a #i 'une 3 i lac " la gur %
C$illa le $&eri "u"ur$r un z-mbe" larg%
H = i, a"unci ?aide i ! m 0inde i, nuG +i in0i" ea, cu
gla! mier$!%
H Sun" mul i, nu 3i a#aG +n"reb S"r/)e%
H Nu +nca'e +nd$ial , c$n&irm Cu'% C- i au &$!" la
Trini"/ #i +n "ru'a aia de 0-n "$ri%
Cei d$i !" "eau a!cun#i +n"r 3un de!i#, cu bur"a li'i" de
' m-n", #i !"udiau a#ezarea din"r 3$ 0ale% Era $ "ab r de
$ameni% De!"ul deril$r 'rimi!er $rdin ! r m-n +n
urm , ne0 zu i, iar din '$zi ia aceea S"r/)e #i Cu' nu 3i
'u"eau 0edea%
Oamenii +n 0e#min"e negre care "reb luiau +n 0ale
erau "$ i b rba i, 0re$ d$u zeci la num r, #i a0eau arme
c-" un regimen"% C$n!"rui!er un arc 'r$0iz$riu 'en"ru
cai, iar +n mil$cul "aberei "r$na $ c ru %
H Da?a", a!"a ne mai li'!ea, !e ener0 S"r/)e%
=aznicii lui H$br$.%
H = i, #"iam c "rebuie ! mi#une 'rin ' r ile a!"ea%
>$ar nu credeai c $ ! renun e la ideea de a 3#i lua
!"eaua +na'$i%
H Nu ne mai "rebuia #i beleaua a!"a% A0em de!"ule
grii 'e ca'%
H Crezi c i 3au 'rin! 'e C$illa #i Ha!)eerG
H Cine #"ieG Oare ?arul " u de g?ici"$r nu ne '$a"e
au"aG
199
H Nu ne3a &$!" de mare &$l$! '-n acum% >ar am !
&ac $ +ncercare%
Cu' ! ' $ gr$a' cu dege"ele #i 3#i 0-r+ m-na +n ea%
A'$i +nc?i!e $c?ii #i !e c$ncen"r % S"r/)e " cu #i urm ri
mai de'ar"e ce !e 'e"rece +n "ab r %
1n"r3un !&-r#i", Cu' de!c?i!e $c?ii #i e<'ir ad-nc%
H EiG
H Am !im i" &$ar"e 0ag 'rezen a unui $rc, dar nu cred
c e a"-" de a'r$a'e% 1n! nici &$ar"e de'ar"e%
H A"-"G
H >a% Nu mi3am da" !eama dac e!"e b rba" !au
&emeie% Nici +n ce direc ie !e a&l % >ac be!"iile alea de
$ameni nu ar &i a"-" de ?$" r- i ! ne &ure magia%%%
H Ia 'ri0e#"e%
O !ilue" c$b$ra 'rin !'a"ele c ru ei ac$'eri"e% O
&emel care l !a!e c$'il ria +n urm , dar +nc nu 3i
+n&l$ri!er +n!u#irile de &emeie% Era d$d$l$a #i ar &i &$!"
#i a"r g "$are, cu ' rul ei de cul$area mierii #i $c?ii
alba#"ri30erzui% 1n! a0ea $ c u" "ur ur-" , !emnul unei
&iri ira!cibile, iar din &$rma gurii i !e g?icea r u"a"ea%
H O, nu, gemu Cu'%
H Ce3ai ' i"G
H ;erc/ H$br$.% ,a"a 'redica"$rului, cea de!'re care
i 3am 0$rbi"%
,a"a !e 'limba an $# 'rin "ab r #i zbiera la 'aznici%
Ace#"ia ! reau imedia" ! 3i e<ecu"e $rdinele%
H Numai ce3a ie#i" din g $ace, remarc S"r/)e, #i
dea c$mand %
H Tiranii !un" de!e$ri b nui"$ri% =re&er ! !e bazeze
'e un membru al &amiliei dec-" 'e !"r ini% Ki !e 0ede c
&a"a +i !eam n lei"%
H >a, dar%%% ! la#i un#opil la c$mand G
H Oamenii !un" cu "$ ii nebuni, S"r/)e, d$ar #"ii lucrul
!"a%
Acum &a"a +m' r ea l$0i"uri de bici +n !"-nga #i +n
drea'"a%
119
H ( rba ii ia n 3au nici un 'ic de m-ndrieG +n"reb
S"r/)e%
H Teama de "a" l ei e mai 'u"ernic , & r +nd$ial %
>ar ai dre'"a"e, e $ gre#eal ! 3i dai au"$ri"a"eI nici
m car n 3au 'u! 'az %
H Nu zi ?$' '-n n 3ai ! ri", #$'"i S"r/)e%
Cu' 0ru ! mai !'un ce0a, dar c 'i"anul +i 'u!e m-na
la gur #i 3i +n"$ar!e ca'ul !'re drea'"a% >$i 'aznici
0eneau agale !'re a!cunzi#ul l$r, cu ! biile !c$a!e%
S"r/)e l ! m-na $!%
H Nu ne3au 0 zu", zi!e 'i"icul%
H Nu% >ar dac !e mai a'r$'ie, $ ! ne 0ad , 'e n$i
!au re!"ul gru'ului%
H Trebuie !3i d$b$r-m%
H >a, #i & r ! a"ragem a"en ia cel$rlal i% Ai c?e& !
&aci 'e m$mealaG
Cu' z-mbi ir$nic%
H Am de ale!G
S"r/)e arunc un $c?i !'re g rzi%
H >3mi "im' !3mi 'reg "e!c '$zi ia%
C 'i"anul !e &uri# 'rin "u&e +n direc ia 'aznicil$r%
Cu' num r +n g-nd '-n la cincizeci, a'$i !e ridic #i
ie#i +n &a a l$r% Lua"e 'rin !ur'rindere, g rzile +m'ie"rir %
=i"icul '$rni !'re ele cu m-inile de' r"a"e de c$r' #i de
arme% Le n uci mai "are c-nd le z-mbi%
Unul din"re 'aznici !"rig I
H S"ai 'e l$cL
Cu' nu !e $'ri #i z-mbi +n c$n"inuare% >u#manii
ridicar !'adele% 1n !'a"ele l$r, S"r/)e ie#i & r zg$m$"
din"r3$ "u& , cu 'umnalul +n m-n % Garda !"rig din n$uI
H Cine e#"iG
H Un piti#, r !'un!e Cu'%
S"r/)e !e n 'u!"i a!u'ra l$r din !'a"e% Cu' ! ri +n &a ,
!c$ -nd cu i"ul%
Cei 'a"ru !e 'r bu#ir +n"r 3$ +nc-lceal de membre #i
'umni% 1n c-"e0a !ecunde, !e de!' r ir +n d$u % >ar
111
! biile nu +i au"ar 'rea mul" 'e 'aznici +n lu'"a c$r' la
c$r'% Cu' #i S"r/)e a0eau a0an"aul armel$r !cur"e%
Cu' +i 0eni ra'id de ?ac ad0er!arului% G !i m$men"ul
'rielnic #i3l !"r 'un!e +n inim % O !ingur da" &u de
aun!%
S"r/)e a0u mai mul" de &urc % Sc ' cu i"ul +n
+n0 lm #eal % A'$i 'aznicul reu#i ! !e urce 'e el% =rin!e
!'ada cu ambele m-ini #i 0ru !3$ +m'ing +n 'ie'"ul lui
S"r/)e ca 'e3un 'umnal% Orcul +l 'rin!e de bra e #i i le
+m'in!e% >e' #i im'a!ul c-nd g !i 'u"erea ! 3l d$b$are
'e $m%
Se lu'"ar !cur" 'en"ru !'ad #i c-#"ig derul% O
+n&i'!e +n abd$menul 'aznicului%
H De'ede, ?ai ! le a!cundem cada0rele, $rd$n
S"r/)e%
Tr geau le#urile !ub "u&e c-nd al"e "rei g rzi a' rur
din direc ia $'u! % Cu' +n0-r"i iu"e cu i"ul #i 3l az0-rli !'re
ei% Arma ' "run!e +n !"$macul unui 'aznic #i 3l d$b$r+%
T$0ar #ii lui a"acar %
Orcul #i 'i"icul +i +n"-m'inar cu ! biile !c$a!e #i luar
'$zi ia de lu'" %
Ca ! nu a"rag a"en ia "aberei, S"r/)e +ncerc ! 3l
ucid 'e ad0er!ar c-" 'u"u de re'ede% Se n 'u!"i a!u'ra
lui cu $ 'l$aie de l$0i"uri, !e l ! +n $! #i c u" $ bre# +n
a' rarea ace!"uia% ,$r a cu care +l a!al" & cu 'ra& garda
'aznicului% 1i " ie g-"ul din"r 3$ l$0i"ur %
A!emenea c 'i"anului ! u, Cu' !e arunc a!u'ra
ad0er!arului% Ace!"a 'ar 'rimele #a!e a"acuri, a'$i b "u
+n re"ragere #i +nce'u ! !"rige% Cu' +l '$cni imedia" cu
la"ul ! biei% 1i lu de "$" 'iui"ul c-nd +l !"r 'un!e +n bur" %
S"r/)e $ lu "i'"il !'re "u&e #i !cru" "ab ra% S"rig "ele
nu &u!e!er auzi"e, !e "emu!e degeaba% Cu au"$rul lui
Cu', a!cun!e cada0rele%
H Ce !e +n"-m'l c-nd g rzile nu !e mai +n"$rc !
ra'$r"ezeG +n"reb 'i"icul, 'rin"re g-&-i"uri%
H Nu "rebuie ! a&l m% Hai ! 3$ #"ergem%
H 1n ce direc ieG
112
H 1n !ingura +n care nu am &$!"I !'re 0e!"%
H Ne a'r$'iem 'ericul$! de mul" de Cairnbarr$.%
H K"iu% Ai $ idee mai bun G
Cu' !cu"ur +nce" din ca'%
H A"unci ?ai ! 'lec m%
=e"recur $ um "a"e de zi c l rind +nain"e ca Cu' !
0$rbea!c din n$uI
H S"r/)e, nu are r$!"% E 'rea mul" de mer!%
H Nu ne l ! m bal" camarazii% Sun"em $rci%
H Nu to i , +i amin"i 'i"icul, dar iau ca un c$m'limen"
&a'"ul c m 3ai inclu! 'rin"re ei%
C 'i"anul !ur-!e $b$!i"%
H E#"i der% T$" "im'ul ui" c a'ar ii al"ei ra!e%
H ;ara!3>an"ia ar duce3$ mai bine dac ar a0ea mai
mul i mem$rie !cur" +n 'ri0in a a!"a%
H =$a"e% >ar, a#a cum am !'u!, un lucru nu a0em
0$ie ! ui" mI membrii ce"ei n$a!"re, $ricine ar &i ei,
$rice ar &i & cu"%
H 1n numele zeil$r, eu nu zic !3i aband$n mL >ar mi
!e 'are inu"il ! mergem 'e drumul !"a%
H Ai un al" 'lanG
H K"ii bine c nu%
H A"unci 0 i"a"ul nu !er0e#"e la nimic, r$!"i S"r/)e
dur% O !3i c u" m +n c$n"inuare, ad ug el, mai calm%
H Ki Cairnbarr$.G Ne a'r$'iem de el "$" mai mul"%
H Ki $ ! ne a'r$'iem #i mai mul" +nain"e de a m
g-ndi ! renun m%
Se l ! lini#"ea +n"re ei, grea ca $ man"ie% 1n cele din
urm , 0 zur un c l re gal$'-nd c "re ei din !en! $'u!%
Cu' +l iden"i&ic %
H E Sea&e%
S"r/)e $'ri c$l$ana% C-nd aun!e l-ng ea, Sea&e
!muci de ? urile calului +n!'uma"%
H Cerce"a# la ra'$r", d$mnule c 'i"anL
S"r/)e +l +ndemn ! 0$rbea!c %
11:
H L3am g !i", d$mnule c 'i"anL L3am g !i" 'e
Ha!)eerL
H 'eG UndeG
H La d$i3"rei )il$me"ri !'re n$rd% >ar nu e !ingur%
H La!3m ! g?ice!c% Oamenii lui H$br$.%
H 1n"$cmai%
H C- i !un"G +n"reb Cu'%
H Greu de !'u!, d$mnule !ergen"% >$u zeci, "reizeci%
H Ki H$br$.G !e in"ere! c 'i"anul%
H E ac$l$%
H >ar 'e C$illa ai 0 zu" 3$G
H Nu% L3am l !a" 'e Talag ! 3i !u'ra0eg?eze 'e
$ameni%
H (ine% (ra0$, Sea&e% C 'i"anul !e +n"$ar!e #i & cu
!emn ce"ei ! !e adune% Se 'are c l 3am g !i" 'e
!ergen"ul Ha!)eer, +i anun el 'e deri% >ar a &$!" lua"
'riz$nier de $amenii lui H$br$.% Sea&e $ ! ne c$nduc
la el% ,i i 'reg "i i #i a'r$'ia i 30 "i'"il% S mergem,
Sea&e%
1n !cur" 0reme aun!er l-ng $ ridic "ur du' care,
e<'lic Sea&e, urma $ 'an" %
H Eu zic c ar &i mai bine ! de!c lec m aici #i !
mergem 'e l-ng animale, d$mnule, !uger cerce"a#ul%
S"r/)e &u de ac$rd #i $rd$n de!c lecarea% Cderii
urcar +n lini#"e '-n la $ di!"an c-" un zb$r de ! gea"
de crea!" %
H G rziG +n"reb S"r/)e%
H C-"e0a, c$n&irm Sea&e%
H A"unci de ele ! ne de!c$"$r$!im mai +n"-i%
S"r/)e era nelini#"i" din cauza e&ec"i0ului redu! 'e
care +l a0ea% 1i c?em 'e H/!"/)), Cal"?m$n, Gan" #i
,ine%
H G !i i g rzile #i lua i 3le g-"ul% A'$i +n"$arce i 30 aici%
C-nd !$lda ii !e +nde' r"ar , Cu' zi!eI
H Crezi c 'a"ru !un" de 3aun!G
11B
H S'er% ;ai mul i nu ne 'ermi"em% =rin!e de guler un
r can% D m-i cu caii aici, Dea&da.% Trimi"e 3i !u! 'e cei
'a"ru !$lda i du' ce 0$r "ermina cu g rzile%
H O ! &im ac$l$, +i e<'lic Sea&e lui Dea&da., ar "-nd
!'re un c$'ac &$ar"e +nal" #i !ub ire, care !e de!lu#ea
dea!u'ra ridic "urii%
Dea&da. +ncu0iin % Sea&e +i c$ndu!e 'e S"r/)e, Cu',
T$c?e #i Cad% Un gru' "are !ub irel, +#i zi!e S"r/)e%
Aun!er +n 0-r&% >e ac$l$ !e ui"ar +n $!, la $ z$n
+m' duri" % ;er!er "i'"il '-n +l g !ir 'e Talag +n"in!
!ub c$'acul +nal"% S$lda"ul le & cu !emn ! !e ui"e
'rin"r3$ !' r"ur din 0erdea %
=rin ea !e de!lu#ea un lumini# cu c- i0a c$'aci% =e!"e
d$u zeci de 'aznici mi#unau +n"r 3$ "ab r 'r$0iz$rie% O
"r !ur & r cal !" "ea +n"r 3$ 'ar"e, 'r$'"i" cu $i#"ea de
d$i arb$ri d$b$r- i%
H Unde3i Ha!)eerG #$'"i S"r/)e%
H Ac$l$, 'e 'ar"ea cealal" , r !'un!e Talag, ar "-nd
!'re un l$c care nu !e 0edea bine din cauza c$'acil$r%
D ma!er 'e '$zi ie cam zece minu"e, a#"e'"-nd !
!e +n"-m'le ce0a +n "ab r % S$!ir #i ceilal i d$i $rci% Gan"
le & cu !emnul 0ic"$riei, ridic-nd dege"ul mare%
H Sigur a i $m$r-" "$a"e g rzileG +i +n"reb S"r/)e%
H Am +ncercui" z$na, d$mnule% >ac mai erau #i
al"ele, +n!eamn c erau &$ar"e bine a!cun!e%
H = i, n 3$ ! le duc d$rul mul" 0reme% Indi&eren" ce
&acem, "rebuie ! &acem re'ede% E#"i !igur c l 3ai 0 zu"
'e Ha!)eer ac$l$, Sea&eG
H >a, c 'i"ane% N3ai cum ! 3i c$n&unzi m$aca
+m'u i" % ; ier"a i, 0 r$g, ad ug el re'ede%
S"r/)e z-mbi%
H E3n regul , $!"a#% Cred c #"im la ce "e re&eri%
;ai "recur c-"e0a minu"e ne!&-r#i"e% T$cmai +nce'ur
!3#i 'iard r bdarea c-nd !e i!c agi"a ie +n "ab r % Se
mi#ca ce0a 'rin"re c$'aci% Orcii !e +nc$rdar %
A' ru Eimball H$br$., cu !'a"ele dre'", merg-nd
an $#% A$rbea "are, dar nu reu#ir ! +n eleag ce
115
!'unea% >u' el 0eneau $ mul ime ba"$c$ri"$are de
'aznici +n !"raie negre%
1l $bligau 'e Ha!)eer !3i urmeze%
A0ea m-inile lega"e la !'a"e #i mai mul" !e cl "ina
dec-" mergea% Ki de la di!"an + i d deai !eama c nu
&u!e!e "ra"a" cu m-ng-ieri%
=aznicii +l du!er +n mil$cul lumini#ului, l-ng un
c$'ac +nal"% ,u adu! un cal, a'$i 'riz$nierul &u urca" 'e
el%
H >$ar nu3i dau drumul, !e ar " 'i"icul nedumeri"%
S"r/)e !cu"ur din ca'%
H Nici 0$rb %
Unul din"re $ameni !c$a!e un arcan #i3l arunc 'e!"e
ca'ul lui Ha!)eer% S"r-n!e &unia zdra0 n +n urul g-"ului,
a'$i az0-rli ca' "ul cel lal" 'e!"e $ creang ie#i" mai +n
a&ar % Tra!e de &unie '-n $ +nc$rd %
H >ac mai +n"-rziem un minu", #$'"i Cu', $ ! &im
mar"$ri la un lin#a%
11
S"r/)e !e ui" cum gl$a"a care !c$"ea "$" &elul de
r ge"e !e 'reg "ea ! 3l !'-nzure 'e Ha!)eer%
H 1n cli'a a!"a n3a# 0rea ! &iu +n 'ielea "a, c 'i"ane,
recun$!cu Cu'%
C$!, H$br$. !e urc +n "r !ur #i !e a#ez % Didic
bra ele% ;ul imea !e lini#"i%
H Crea"$rul Su'rem a c$n!idera" '$"ri0i" ! ne
+na'$ieze !&-n"a relic0 L "un el% ;ai mul" dec-" a"-",
ne3a $&eri" +n dar +nc unaL
H Au 'u! m-na 'e !"ele, r$!"i S"r/)e%
H Iar +n +n ele'ciunea Sa nem rgini" , >$mnul ne 3a
"rimi!, !'re a $ udeca, una din"re crea"urile ' g-ne care
au &ura" ceea ce ne a'ar ine de dre'" n$u % H$br$.
ar " !'re Ha!)eer cu un dege" acuza"$r% Iar a!" zi ne
118
0$m +nde'lini da"$ria !&-n" de a aduce m$ar"ea ace!"ei
crea"uri !ubumaneL
H >uc3!e draculuiL e<clam S"r/)e% >ac $ ! 3l
$m$are cine0a 'e Ha!)eer, acela $ ! &iu eu%
1n "im' ce H$br$. 'er$ra, c 'i"anul & cu !emn unui
!$lda"%
H (reggin, e#"i cel mai bun arca#% =$ i ! nimere#"i
&unia de aiciG
O!"a#ul mii $c?ii #i !"udie in"a% 1#i !u'!e dege"ul #i 3l
ridic % ,$ar"e c$ncen"ra", !c$a!e limba 'rin c$l ul gurii%
1ncrun"-ndu3!e, a'recie 0i"eza 0-n"ului, ung?iul
"raiec"$riei #i &$r a nece!ar 'en"ru a lan!a ! gea"a%
H Nu, !'u!e el%
H %%%a#a cum +i 0$m zdr$bi 'e du#manii n$#"ri cu
au"$rului >$mnului celui A"$"'u"ernic #i%%%
S"r/)e !c?imb "ac"ica%
H (ine, (reggin% Ia3i 'e Sea&e, Gan" #i Cal"?m$n #i
aduce i 3l 'e Dea&da. aici cu caii% Fugamar.L
D canul $ lu la g$an %
H A"ac mG +n"reb Cu'%
H Nu a0em de ale!% ;i#c din ca' !'re lumini#% >ac
nu3l $m$ar 'e Ha!)eer '-n a"unci%
H >ac a#"ea'" ! "ermine de 0$rbi" meli a aia, cred
c a0em "im' de!"ul%
H %%%!'re gl$ria Sa e"ern L =ri0i i r !'la"a de la
>$mnulL
H$br$. 0-r+ m-na +n"r3un !ac #i !c$a!e !"elele% Le
ridic +n &a a ade' il$r care +nce'ur ! i'e% Cu' #i S"r/)e
!e 'ri0ir %
H %%%c ci El merge 'e c r ri necun$!cu"e, &ra il$r,
'en"ru a &ace minuniL L uda i3L #i "rimi"e i !u&le"ul
ace!"ei crea"uri la 'ierzanieL
Ha!)eer nu 'rea +#i d dea !eama ce !e +n"-m'l %
S"r/)e arunc $ 'ri0ire +n ur%
H Nu mai 0in $da" cu caii iaG
H$br$. !'in"ec aerul cu m-na% Calul lui Ha!)eer
'rimi un bici 'e!"e c$a!"e #i $ lu la &ug %
117
Ha!)eer a"-rna #i d dea din 'ici$are%
H =e caiL !"rig S"r/)e% ; duc du' Ha!)eer% Cu', "u
+mi a!iguri !'a"ele% De!"ul, $m$r- i c-" mai mul i UniL
C 'i"anul '$rni ca 0-n"ul 'rin"re c$'aci, cu cea"a
du' el% G$nind +n $!ul 'an"ei, &erir crengi duble #i
ramuri &$#ni"$are% Ker'uir 'rin"re r-nduri de arb$ri%
1mb$ldir arm !arii ! alerge mai cu &$c%
A'$i n 0 lir +n lumini#%
=aznicii erau de "rei $ri mai mul i% >ar $rcii a0eau cai,
'e l-ng &a'"ul c +i lua!er 'rin !ur'rindere% S'ar!er
gl$a"a #i "recur la a"ac% K$ca i de n 0ala nea#"e'"a" ,
$amenii c zur 'rad unui m cel%
Ha!)eer !e zb "ea la ca' "ul &uniei% S"r/)e !e !"r duia
cu di!'erare ! aung la el@ al "uri, Cu' izbea ! lba"ic
du#manii%
O "ru' de $ameni +n &$rma ie de lu'" +i !e'arar 'e
cei d$i% Arm !arul ner0$! al 'i"icului !e r !uci #i !e $'ri
+n"r3$ ' dure de ! bii% 1n "im' ce d dea +n ele cum "aie
c$a!a gr-ul, Cu' !e lu'"a cu di!'erare ! !e +n"$arc +n
direc ia lui S"r/)e%
C 'i"anul nu !e ab "u!e din drum, dar +n"-m'in la &el
de mul" rezi!"en % Se n 'u!"i cu calul 'rin"re $ameni, +i
l$0i cu b$cancii, izbi cu !abia +n ! biile l$r% Un 'aznic ! ri
#i3l a'uc de cen"ur , 0r-nd ! 3l "rag din #a% S"r/)e +i
cr ' ca'ul #i 3i & cu 0-n" +na'$i +n adun "ur %
H$br$. +ncerca ! ac$'ere 0acarmul url-nd ble!"eme
#i in0$c-nd numele zeului ! u%
1n "im' ce lu'"a, S"r/)e 0 zu c d$i r cani +#i cr$ie!c
drum 'rin mul imea din urul lui% >i0er!iunea +i d du
$cazia, du' a"-"ea e&$r"uri, ! aung la Ha!)eer% Numai
d$i $ameni +i mai !" "eau +n cale% T ie g-"ul 'rimului cu $
l$0i"ur de !u! +n $!% =e al d$ilea +l "r !ni 'e!"e &a %
Ace!"a c zu, +ncerc-nd ! $'rea!c #u0$iul de !-nge cu
m-inile%
C-nd, +n cele din urm , aun!e la Ha!)eer, 0 zu c nu
!e mai z0-rc$le#"e, ci a"-rn m$ale% S &i &$!" 'rea
"-rziuG
112
Cu' a' ru ca din !enin% 1#i adu!e calul !ub 'ici$arele
!'-nzura"ului #i i le a'uc %
H De'ede, S"r/)eL
C 'i"anul !e ridic +n #a #i " ie &r-ng?ia% Cu' r ma!e
& r aer c-nd !e '$meni cu $rcul 'r$babil m$r" 'e!"e el%
Cu mare greu"a"e, ga"a3ga"a !3l !ca'e, reu#ir ! 3l culce
'e calul 'i"icului%
H >u3l de3aiciL zbier S"r/)e%
Cu' +ncu0iin #i d du ! 'lece% Un 'aznic +i " ie calea%
,lu"ura din bra e, 0r-nd ! !'erie calul% =i"icul "recu
'e!"e el, a'$i !e +ndre'" !'re #irul de c$'aci, 'e $ ru"
#er'ui"$are, +n !'eran a c nu 0a da 'e!"e $ameni
r zle i i%
Cderii lu'"au +n "$" lumini#ul% S"r/)e c u" din $c?i
"r !ura% >$i 'aznici +l ' zeau 'e H$br$., care mai d dea
+nc $rdine #i a&uri!ea% inea !acul !"r-n! +n m-n %
S"r/)e !e ?$" r+ ! 3l a"ace%
> du 'in"eni calului, +n! "rei 'aznici +i bl$car ra'id
drumul% Cum a0ea 0i"ez de!"ul de mare, reu#i !
gal$'eze 'e l-ng unul, care +ncerc zadarnic ! 3l "aie%
Ceilal i d$i, mai $! de el, !e d$0edir mai #ire i% 1l
a"acar 'rin la"eral% Unul +i in"i 'ici$rul cu "$'$rul #i 3l
ra" la mu!"a % Cel lal" ! ri 'e el, cu in"en ia ! 3l
d$b$are% S"r/)e +i "ra!e un c$" +n na! c-" era +nc +n aer%
( rba"ul !e r$!"$g$li ca un bu"$i% Cderul +#i relu g$ana%
1n mil$cul m celului, Sea&e &u d$b$r-" de 'e cal%
1n&run" "rei !au 'a"ru 'aznici +n0er#una i% Cal"?m$n
d du n 0al 'e!"e ei #i reu#i ! 3l ridice 'e Sea&e 'e calul
! u%
A z-nd c S"r/)e !e a'r$'ie, H$br$. url la cei d$i
'aznici !3l a'ere% Unul &u imedia" uci! de un $rc +n
"recere% S"r/)e #ar ! lba"ic #i +n&i'!e lama +n ca'ul
celuilal"% Aic"ima +n! c zu cu !abia lui cu "$"%
S"r/)e !e r !uci cu &a a la H$br$.% =redica"$rul
+nce'u ! b$lb$r$!ea!c % Cderul arunc &r-iele +n urul
$i#"ii #i ! ri de 'e cal, zguduind "r !ura% Nea0-nd cum !
!ca'e, H$br$. !e g?emui +n !caun #i +nce'u ! !e
119
&$ia!c % S"r/)e +l a'uc de ?ain , +l ridic +n 'ici$are #i
+nce'u !3l l$0ea!c % =redica"$rul r ma!e & r ' l rie, !e
um'lu de !-nge 'e &a , dar nu 0$ia ! dea drumul
!acului%
O "ru' de 'aznici !e +ndre'"a +n g$an !'re ei% S"r/)e
l$0i mai ?$" r-" #i !mul!e !acul%
H$br$. !e 'r bu#i% S're regre"ul derului, nu muri!e%
>ar nu mai a0u "im' !3i &ac de 'e"recanie% 1nc lec
degrab #i -#ni cu arm !arul +nain"e de a 3l aunge
'rimul 0al de a#a3zi#i !al0a"$ri%
(reggin #i Gan" reu#i!er ! dezlege caii $amenil$r #i
!3i !'erie% C- i0a 'aznici +ncercar ! lini#"ea!c
animalele agi"a"e, dar &ur zdr$bi i !ub c$'i"e% Caii $
luar la g$an , am'li&ic-nd ?a$!ul%
>u' ce 3#i 0-r+ !acul +n 0e!" , S"r/)e $rd$n
re"ragerea%
Cderii +nce"ar lu'"a #i !e +nde' r"ar % C-nd 'u"eau,
mai d$b$rau c-"e3un du#man ie#i" +n cale%
S"r/)e +l z ri 'e Cu' 'rin"re c$'aci, urc-nd 'an"a% 1l
aun!e din urm % Ha!)eer era 'e um "a"e c$n#"ien",
cl "ina +n"runa din ca' #i re!'ira greu% Ie#ir din"re
c$'aci #i urcar +n 0-r&ul ridic "urii, urma i de re!"ul
deril$r% S"r/)e +i num r imedia"% Nu li'!ea nimeni%
C- i0a cai de 3ai 'aznicil$r ' r !ir 0alea #i &ugir +n
"$a"e direc iile%
H A!"a ar "rebui ! le dea de lucruL e<clam Cu'%
H =ri0i iL !"rig un r can%
>in !ud g$nea !'re ei un gru' de c l re i "urba i +n
?aine negre% 1n !'a"ele l$r 0enea $ c ru ac$'eri" %
H Gru'ul lui ;erc/, !'u!e S"r/)e%
O 'ar"e din $ameni '$rnir !'re ridic "ur % Ceilal i !e
luar du' deri%
S"r/)e d du 'in"eni calului #i 3#i c$ndu!e cea"a 'e!"e
c-m'ie%
Seara nu era de'ar"e% Un 0-n" rece b "ea din!'re
marea c-m'ie de g?ea n$rdic % ,rigul !e +n"e i%
129
Cum "a"ea de cea" a lui Al&ra/ a0an!a re'ede !'re
>r$gan% A"-" de re'ede, +nc-" a"unci c-nd aun!er la un
a&luen" care curgea din!'re G$l&ul Cal/'arr #i !c lda
"eri"$riul +nain"e de a &ace $ bucl mare +na'$i, ca'$ralul
?$" r+ ! ridice "ab ra mai re'ede 'e malul a'ei%
C-nd derii cerur $ '$r ie de cri!"al, !$c$"i c nu !e
'$a"e +n"-m'la nimic% O meri"au% >ar numai 'u in, c ci
erau +nc $ cea" de r zb$inici #i, la urma urmei, cri!"alul
era 'en"ru "r$c%
,umar d$u 3"rei b$abe de cri!"al% A'$i Al&ra/ #i
Ee!"i< !e an"renar +n"r 3$ di!cu ie care, du' ' rerea
$rcil$r, "recea dre'" &il$z$&ic %
H Sun" un !im'lu $!"a#, d$mnule ca'$ral, zi!e
r canul, dar nu cred c e<i!" zei mai buni ca ai n$#"ri%
Ce ne0$ie mai e de al iiG
H O, ce u#$r ar &i dac "$a" lumea ar &i de ac$rd cu
n$iL re'lic Al&ra/, +n"r 3$ d$ar %
Ee!"i< nu !e!iz ir$nia% Cu limba +nc-lci" #i cu $c?ii
!cli'ind de la cri!"al, in!i!" a!u'ra !ubiec"uluiI
H Areau ! zic, c-nd +i ai 'e Cei =a"ru, ce 0rei mai
mul"G
H ;ie +n"$"deauna mi !3a ' ru" !u&icien", +ncu0iin
Al&ra/% ie de care din"re ei + i 'lace mai mul"G
H ;ai mul"G re'e" Ee!"i<, de 'arc n 3ar mai &i auzi"
nici$da" +n"rebarea% = i, du' cum !" "reaba, nu 'rea
ai cum !3l alegi 'e unul !au 'e al"ul% Se mai g-ndi 'u in%
=$a"e 'e Ai)% Tu"ur$r le 'lace zeul 0inului, nu3i a#aG
H >ar Zeen$"?G
H Zei a de!&r-uluiG Ee!"i< a&i# un z-mbe" #mec?er,
de 'u#"i a"$"#"iu"$r% ;eri" !l 0i" , m 3n elege iG
1i & cu cu $c?iul lui Al&ra/%
H Ki Nea'?e"arG
H = i, 'e el ! 3l !l 0im, nuG Zeul r zb$iului #i "$a"e
alea% Numele lui +mi !" 'e buze de c-"e $ri mergem la
lu'" % Ke&ul $rcil$r, Nea'?e"ar%
H Nu crezi c3i crudG
121
H (a da, e crud% >ar numai c-" "rebuie% Se ?$lb
"-m' la Al&ra/, a'$i +n"reb I daJ al " u, d$mJ ca'$ral,
care3i zeuJ " u 're&era"G
H */!"endel, cred% Zeul camaraderiei% 1mi 'lace
lu'"a% %ine5n ele$ , c3mi 'lace, d$ar !un" $rc% >ar
c-"e$da" +mi !'un c !'iri"ul de 'rie"enie din cea"a
n$a!"r e cel mai de 're bun al n$!"ru%
H I$ zic c Cei =a"ru au nimeri" 3$ la &i<I r zb$i,
regula", b u"% A$inic #i zurbagiu% A#a artrebui ! &ie un
zeu%
Un r can +i d du 'i'a lui Ee!"i<% Ace!"a in?al #i 3#i
!u'!e $braii c-nd &umul +i in"r +n 'l m-ni% Aburi
+n e' "$ri ie#ir din !c$bi"ur % Ee!"i< +i "recu 'i'a
ca'$ralului%
H Ce nu 'rice' eu, c$n"inu r canul, e &a!iunea%%% ,
'a!iunea a!"a 'en"ru un !ingur !eu% Da?a"L Beu% =en"ru
un !ingur zeu%
H E +n"r3ade0 r $ idee ciuda" , a'r$b Al&ra/% >ar
$amenii au numai idei "r !ni"e%
H >a, dar cum '$a"e un zeu ! !e $cu'e de "$a"e
!ingurG E ne0$ie de $ cea" +n"reag , nuG
>r$gul +i adu!e lui Al&ra/ $ !enza ie de alinare% 1l
+ndemn la medi"a ie%
H K"ii, +nain"e de 0enirea $amenil$r, ra!ele erau mul"
mai +ng dui"$are una cu credin ele leilal"e, r$!"i el, cam
c$n&uz% Acum "$ i +ncearc ! 3 i 0-re 'e g-" credin a l$r%
Ee!"i< d du din ca' ca un +n ele'"%
H N$u30eni ii au mul"e 'en"ru care ! dea !$c$"eal %
Au 'r$0$ca" numai cer"uri%
H T$"u#i, m3ai & cu" ! m g-nde!c c nu le 3am da"
zeil$r 'rea mul" a"en ie +n ul"ima 0reme% TreJ ! le aduc
!acri&icii imedia" ce am $cazia%
Se l ! lini#"ea% Ce d$i !e 'ierdur &iecare +n
0 lm #agul lui de g-nduri% De!"ul ce"ei l-ncezea, de#i
unii mai & ceau giumbu#lucuri #i c?ic$"eau%
Trecu $ 0reme% La un m$men" da", Ee!"i< !e ridic %
H >$mnule ca'$ral%
122
H HmG
H Ce3i a!"aG
O cea l '"$a! !e ridica dea!u'ra r-ului% Se a'r$'ia
$ na0 din!'re g$l&%
Al&ra/ "rezi cea"a% Cl "in-ndu 3!e #i m$rm ind, derii !e
ridicar gre$i #i 'u!er m-na 'e arme%
,ui$arele de &um !e d dur la $ 'ar"e%
C$rabia aluneca maie!"u$! !'re ei% ,undul +i c$b$ra
ad-nc +n a' #i era la" , a'r$a'e c a"ingea ambele
maluri cu la"urile% La 'u'a a0ea $ cabin !'a i$a! , iar la
'r$0a un gali$n +n &$rm de ?ulub% =-nza, una !ingur ,
&-l&-ia #i &$#nea +n briza !erii%
C-nd 0eni de!"ul de a'r$a'e ca ! !e 0ad ec?i'aul,
un geam " !"r b "u cea"a%
H O, nu, $&" Ee!"i<% A!"a ne mai li'!ea%
H ; car nu !un" 'ericul$#i, +i amin"i Al&ra/%
H >ar ne +ngreuneaz al dracului de mul", d$mnule%
H Nu3i $m$r-m, dac nu "rebuie, le !'u!e Al&ra/
!$lda il$r% Al" 'u"ere magic nu au dec-" ! !e mi#"e
din"r3un l$c +n"r3al"ul, a#a c nu 3i nici $ 'rimedie% S"a i cu
$c?ii 'e lucrurile 're i$a!e%
Se g-ndi ! $rd$ne $ re"ragere ra'id % >ar a!"a
+n!emna ! la!e +n urm bunuri care ! &ie 'r da"e #i
e<i!"a '$!ibili"a"ea ca ec?i'aul de 'e c$rabie !3i
urm rea!c 'en"ru a 3#i !a"i!&ace curi$zi"a"ea n$"$rie% I3ar
&i 'u"u" ? r ui zile la r-nd% ;ai bine ! !ca'e de ei acum
#i ! +n&run"e &ur"una '-n !e lini#"e#"e%
H =$a"e c $ ! 'lece 'ur #i !im'lu, zi!e Ee!"i<, nu
'rea c$n0in!%
H Nu cred c le !" +n &ire, $!"a#%
H >ar !un"em or#i% Nu #"iu c e 'ericul$! ! "e legi la
ca' cu n$iG
H =r$babil c nu@ nu !un" 'rea de#"e' i% >ar ine
min"eI n3$ ! dureze $ 0e#nicie% =u"em a#"e'"a '-n !e
"ermin %
=-nza c$r biei !e l ! +n $!% Anc$ra zbur 'e!"e b$rd%
12:
Are$ d$u zeci de !ilue"e mi"i"ele !e ridicar de 'e
'un"e ca ni#"e bal$ane #i '$rnir !'re $rci% Nu zburau,
mai degrab 'lu"eau !'re $ anume in" % Se $rien"au
!'re l$cul +n care 0$iau ! aung , &-l&-iau lene# din
bra ele bu"uc n$a!e #i !e l !au ! alunece d$m$l%
Sem nau 'u in cu bebelu#ii de $ameni #i de 'i"ici, dar
Al&ra/ #"ia c nu !un" bebelu#i% Unii erau '$a"e mai
b "r-ni dec-" el, "$ i ne+n"recu i la &ura"% >ar &a'"ul c
erau a"-" de mici #i a'aren" neau"$ra i +i +m'iedica 'e
c l "$rii m-ni$#i ! le &ac de 'e"recanie%
Im'ii a0eau un ca' en$rm #i $c?i mari #i r$"unzi, care
ar &i &$!" &rum$#i dac n 3ar &i !c-n"eia" a r u"a"e, #i 'ielea
r$z, & r ' r, cu e<ce' ia !m$curil$r de 'u& de 'e ca'% Nu
#"iai care !un" b rba i #i care &emei% 1#i +n0eleau #$ldurile
cu buc i de 'iele arg !i" , ca ni#"e !cu"ece negre
luci$a!e, +nc$nura"e de "r i!"u e% Im'ii nu a0eau arme%
1n "im' ce 'lu"eau, !c$"eau un !une" 'i ig ia",
nein"eligibil #i ener0an"%
Un !"$l aun!e dea!u'ra $rcil$r% 1n cli'a urm "$are, !e
n 'u!"ir a!u'ra l$r +n 'ica #i nu !e mai 'ur"ar del$c
'a#nic%
C$b$r-r 'e ca'ul deril$r, 'e umerii #i bra ele l$r%
Ag -ndu 3!e cu !" ruin de ?aine, dege"ele l$r curi$a!e
le !c$rm$nir 'rin buzunare #i ! cule e, ca !
#"er'elea!c $rice g !eau 'rin ele% 1ncercar ! &ure
armele #i !albele cu "r$&ee% ;-ini delica"e +ncercar !
!mulg c$i&urile r canil$r%
Al&ra/ a'uc un 'unga# c-" $ g-z #i 3l !cu"ur ca ! 3l
dea $! de 'e 0e!" % Nu 3i 0eni del$c u#$r% C-nd reu#i !3l
de!'rind , +l az0-rli c-" c$l$% Im'ul $ #"er!e
+n0-r"indu3!e%
T$" mai mul i im'i ' r !eau c$rabia #i !e adunau
dea!u'ra ce"ei ca ni#"e 0ul"uri +n minia"ur % >e 3abia
!c 'ai de unul, c imedia" al"ul +i lua l$cul%
1n "im' ce3l +nde' r"a 'e un agre!$r cu d$!ul 'almei,
Al&ra/ !"rig I
12B
H Cum dracuJ de +nca' a"- ia +n"r 3$ c$rabie a"-" de
mic G
Ee!"i< i3ar &i r !'un!, dar un im' +l ciu'ea de na! cu $
m-n , iar cu cealal" +i !c$rm$nea +n 'ung % O!"a#ul & cu
un e&$r" #i3l +nde' r" , arunc-ndu 3l c-" c$l$% Im'ui !e izbi
de un ci$'$r de !emeni de3ai lui care !e +m'r #"iar cu
+nce"ini"$rul, ca '$'icele%
Al&ra/ +#i !mul!e un im' de 'e 'ie'", iar un !$lda"
! rea cu al"ul ag a" de 'ici$r% 1l !cu"ura &uri$! ca !
!ca'e de el%
C-"e$da" ie#ea la lumin d$0ada 'u"erii magice
!ec "ui"e din ;ara!3>an"ia, c-nd im'ii a"erizau #i !e
izbeau de ' m-n"% Trebuia ! dea mul" din bra e ca ! !e
ridice cl "in-ndu 3!e +n aer% Al&ra/ +#i zi!e c a!"a !e
+n"-m'la 'en"ru c im'ii c deau 'e!"e linii energe"ice
!l bi"e, iar 0raa !e ru'ea% >in ' ca"e, nu !e 'r bu#eau
'rea mul i%
A"acau ca 'l$aia #i !e ag au de l$curile libere de 'e
0ic"imele l$r% Orcii +i g$neau cu b$cancii, +i +ng?i$n"eau,
le ru'eau ?ainele #i +i az0-rleau c-" c$l$% Al&ra/ z ri un
$!"a# in-nd un im' de $ m-n #i de un 'ici$r% Se r !uci
de mai mul"e $ri #i3l arunc % Cu dege"ul mare +n gur ,
im'ul -#ni +n zb$r arcui" !'re c$rabie%
Ca'$ralul !e "emu c derii +#i 0$r 'ierde r bdarea #i
0$r +nce'e ! $m$are crea"urile +nc ' -na"e%
H Aduce i &unieL r cni el, alung-ndu 3#i un im' de 'e
&a % FunieL
U#$r de da" $rdinul, greu de e<ecu"a"% 1nd$i i de
!'a"e, d$i r cani &ugir la cai, &-l&-ind din m-ini dea!u'ra
ca'ului ca ! !e &erea!c de b$mbele de im'i% Deu#ir cu
mare greu"a"e ! !c$a" $ buca" de &unie%
H A'uca i 3$ de ca'e"e #i +n"inde i 3$, le !"rig Al&ra/%
C-" !$lda ii !e !"r duir ! e<ecu"e $rdinul, ca'$ralul
+#i "ra!e !abia din "eac %
H Sc$a"e i 30 armeleL >a i +n ei cu la"ul ca ! 3i
aduna i la un l$cL
125
Urm $ b " lie carag?i$a! I $!"a#ii !e !"r duiau din
"$a"e 'u"erile !3i de!'rind 'e im'i de 'e ei #i ! 3i
adune% ,ur ne0$i i ! 3i ba" la &und #i ! 3i amenin e,
dar, du' zece minu"e de c?in, cele mai mul"e crea"uri
'i ig ia"e erau 'rin!e la un l$c% Unele !e ridicar
dea!u'ra gr mezii, dar nu mai a0eau ce le &ace%
Al&ra/ d du al" $rdin% D canii cu &r-ng?ia +ncercuir
gru'ul de im'i% Tra!er bine de ea #i & cur re'ede un
n$d%
Sub +ndrumarea ca'$ralului, cea"a "-r+ '$0ara 0ie
+na'$i 'e c$rabie% Cderii legar &unia de ca"arg, "ra!er
anc$ra #i ridicar '-nza care !e um&l +n 0-n"% 1m'in!,
0a!ul alunec 'e a' #i 'rin!e 0i"ez %
Zb "-ndu 3!e zadarnic, im'ii im$biliza i +nce'ur !
c?i ie c-nd c$rabia &u +ng?i i" de cea % O m-n de
!emeni r " ci i de 3ai l$r &ugir +n urma ei%
Al&ra/ re!'ir u#ura" 0 z-nd 3$ cum !e +nde' r"eaz %
1#i #"er!e &run"ea cu d$!ul 'almei%
H S'er c S"r/)e !e di!"reaz mai bine dec-" n$i%
Oamenii lui H$br$. nu3i urm rir 'rea mul" 'e derii
lui S"r/)e, a#a c el $'ri cea"a cu 'rima $cazie%
Ha!)eer &u au"a" ! c$b$are de 'e calul lui Cu' #i i !e
" iar leg "urile% Era c$n#"ien", dar nu #"ia ce 3i cu el% 1l
a#ezar +n &und #i 3i d dur a' , 'e care de 3abia $ +ng?i i%
=e g-" !e 0edeau urmele de la &unie%
H A# 0rea ! &ie Al&ra/ aici, !'u!e S"r/)e,
e<amin-ndu3i r nile% A +nca!a" 3$ bine, dar nu cred c are
ce0a gra0%
H =$a"e d$ar la creier, re'lic Cu'% Nu ui"a de ce a
aun! a#a%
H N3am ui"a"%
C 'i"anul +i "ra!e c-"e0a 'alme lui Ha!)eer 'e!"e
$brai%
H Ha!)eerL
Ace!"a !e "rezi, dar nu de "$"% S"r/)e lu bid$nul cu
a' #i i 3l "urn +n ca'% Lic?idul +i cur!e r ni"ului 'e &a %
128
>e!c?i!e $c?ii #i m$rm i ce0a, dar nu 3l 'rice'u nimeni%
S"r/)e +l mai 'le!ni $ da" %
H Ha!)eerL Ca$keerL
H H G Ce%%%
H Sun" eu% S"r/)e% ; auziG
H S"r/)eG !e auzi !lab%
H >e3a ce naiba "e $ci, !ergen"G
H ; $cG
C 'i"anul +l !cu"ur de!"ul de zdra0 n%
H Treze#"e3"eL De0in$3 iL
Ha!)eer reu#i ! !e c$ncen"reze%
H C 'i"ane%%% ce%%% ce !e +n"-m'l G
= rea c$m'le" n uci"%
H Se +n"-m'l c e#"i la un 'a! ! &ii acuza" de
dezer"are% Ca ! nu mai !'un c ai +ncerca" ! $m$ri al i
membri ai ce"ei%
H S3i $m$r%%% S"r/)e, + i ur%%%
H La! ura"ul, e<'lic 3"e%
H =e cine am +ncerca" ! $m$rG
H =e C$illa #i 'e Dea&da.%
Ha!)eer !e +n&urieI
H Ce naiba crezi c !un", un%%% un%%% omG
H Ai & cu" 3$, Ha!)eer% Areau ! #"iu de ce%
H Nu%%% Nu '$"%%% Nu3mi aduc amin"e%
Se ui" +n ur, +nc ame i"% Cu' #i !$lda ii +l &i<au din
'ri0iri%
H Unde ne a&l mG
H Nu c$n"eaz % Arei ! zici c nu #"ii ce ! 3a 'e"recu"G
C nu e#"i 0in$0a"G
Ha!)eer !cu"ur +nce" din ca'%
H 1n regul % A"unci #e + i aduci amin"eG in!i!" S"r/)e%
Care3i ul"imul lucru 'e care i 3l amin"e#"iG
Ha!)eer c zu 'e g-nduri% Era e0iden" c & cea un
e&$r"% 1n cele din urm , !'u!eI
H C-m'ul de lu'" % L3am "ra0er!a"% =e urm %%%
drag$nii% Ne 0-neaz drag$nii% ,$c%
H A"-"G
127
H C-n"ecul%%%
H C-n"eculG Ce 0rei ! !'uiG
H Am auzi"%%% nu c?iar un c-n"ec% ;uzic #i cu0in"e,
dar nu un c-n"ec%
S"r/)e !c?imb 'ri0iri cu Cu'% =i"icul ridic din
!'r-ncene cu !ub+n ele!%
H Sune"ul !"a%%% ce 3$ &i &$!" el%%% Denun % Nu #"iu% Nu
mai in min"e dec-" c am &$!" b$lna0% ; !im eam r u%
H A!"a nu !e 0ede la "ine nici$da" , +i zi!e Cu' 'e un
"$n acuza"$r%
1n al"e circum!"an e, Ha!)eer i 3ar &i ! ri" la g-" 'en"ru
un a!emenea c$men"ariu, c?iar 'en"ru mai 'u in, dar
acum nu & cu dec-" ! !e ?$lbeze la el%
H Al&ra/ a crezu" c ai lua" $ b$al a $amenil$r din
"ab ra aceea de $rci 'e care am ar! 3$, +i !'u!e S"r/)e%
>ar eu nu cred c a"-" e !u&icien" ca ! 3 i e<'lice
c$m'$r"amen"ul%
H 'e c$m'$r"amen", S"r/)eG T$" nu mi3ai !'u! ce !e
're!u'une c a# &i & cu"%
H Eram la Scra"c?% I3ai a"aca" 'e Dea&da. #i 'e C$illa
#i ai &ugi" cu a!"ea%
C 'i"anul du!e m-na +n !acul lua" de la H$br$. #i
!c$a!e 'erec?ea de !"ele% Ha!)eer !e +nr$#i la &a %
H Ia3le de3aici, S"r/)e, murmur el, a'$i i' I Ia0le
de0ai#iL
Nedumeri", c 'i"anul le 'u!e la l$c +n ! cule ul de la
cen"ur , unde inea dea !"eaua de la Scra"c?%
H Lini#"e#"e3"e, +i !'u!e Cu' lui Ha!)eer, a'r$a'e
amabil%
(r$b$ane de !ud$are lucir 'e &run"ea !ergen"ului%
>e3abia mai re!'ira%
H C$illa a 'leca" du' "ine, c$n"inu S"r/)e '$0e!"ea%
Nu #"im unde e% Tu #"ii ce !3a +n"-m'la" cu eaG
H i 3am !'u!, nu3mi aduc amin"e de nimic%
1#i ac$'eri &a a cu m-inile% Cu $ !ecund +nain"e,
S"r/)e a0u im're!ia c +i ci"e#"e &ric +n $c?i%
122
C 'i"anul #i Cu' !e de' r"ar % S"r/)e d du un $rdin
"aci" #i d$i r cani !e du!er ! 3l ' zea!c 'e Ha!)eer%
H Ce ' rere ai, #e&uleG
H Nici una lim'ede% Zice c ar &i a0u" un &el de
amnezie% =$a"e !'une ade0 rul% =$a"e nu%
H Eu zic c da%
H >e ceG
H Nimeni nu #"ie mai bine dec-" mine ce mare "ic l$!
e Ha!)eer% >ar nu e dezer"$r #i%%% nu #"iu, '$a"e am un al
#a!elea !im , dar ce0a +mi !'une c cele 'e"recu"e%%% au
&$!" inde'enden"e de 0$in a lui%
H in-nd c$n" de leg "ura +nc$rda" din"re 0$i, m
mir ce !'ui%
H A!"a cred eu% >ac nu 'lec m de la ideea c 3i
ne0in$0a", +n!eamn ! r !'l "im nedre'"a"ea cu
nedre'"a"e%
H C?iar dac ceea ce zici e ade0 ra", iar el a &$!" !ub
in&luen a &ebrei !au a 0reunei b$li, de unde ! #"im c nu
!e 0a re'e"aG Cum ! a0em +ncredere +n elG
H G-nde#"e3"e la a!"a, S"r/)e% >ac 0ei ?$" r+ c nu e
demn de +ncredere, unde aungemG Ce &acemG 1l
aband$n mG 1i " iem g-"ulG A#a 0rei ! 3 i c$nduci cea"aG
H Trebuie ! m g-nde!c% Ki ! ?$" r !c ce &acem cu
C$illa%
H Nu +n"-rzia 'rea mul", c 'i"ane% K"ii c-" e de !cur"
"im'ul% Cu' +#i !"r-n!e 0e!"a 'e l-ng c$r', ca ! !e
&erea!c de 0-n"ul care 3i mu#ca din carne% Nici 0remea
nu mai 0rea ! in cu n$i%
O &lu"urare de &ulgi !e ag de ari'ile 0-n"ului%
H Ninge, !'u!e S"r/)e% 1n an$"im'ul "$amnei% Se
n ruie lumea, Cu'%
H >a, #i !3ar 'u"ea ! n 3$ mai 'u"em cl di la l$c,
c 'i"ane%
129
12
Cenne!"a 0$rbi r !'ica"I
H 1 i 'r$'un $ alian , Ad'ar% Au" 3m ! g !e!c
ar"e&ac"ele #i 0$i +m' r i 'u"erea l$r cu "ine%
C?i'ul de la !u'ra&a a !-ngelui +nc?ega" r ma!e
im'a!ibil%
H Nu mai e mul" #i !e 0-r iar Sanara +n di!cu ia
n$a!"r , ad ug Cenne!"a ner bd "$are% Ai de g-nd !
6i#i ce0aG
H &u $e bag 5ntotdeauna- au prefer $ nu $e
bage- &u #ontea6 , la naiba #u anara; nu m
deran8ea6 $ $pun a$ta 5n fa a ei- &u-
H >e ceG
H 7m de$tule pe #ap ai#i- 3i, $pre deo$ebire de tine,
draga mea, nu am ambi ia de a #on$trui un imperiu mai
mare-
H Cel mai mare, Ad'arL >e!"ul de mare 'en"ru
am-nd$u L >e!"ul 'u"ere 'en"ru am-nd$u L
H 7m impre$ia # tu nu te )ei 5mp #a prea mult #u
g/ndul # trebuie $ 5mp r i puterea, #hiar .i #u iubita ta
$or%
H A"unci cum r m-ne cu zeiiG
H 'e0i #u ei@
H >ac am ' "runde mi!"erele in!"rumen"el$r, i 3am
re+n0ia 'e zeii n$#"ri #i am !c 'a de zei"a"ea a!"a unic
!"u'id 'e care au adu! 3$ $amenii%
H 7i#i 6eii e9i$t ; nu trebuie re5n)ia i-
H =r$a!"$L ;ai de0reme !au mai "-rziu, 'r$&anarea 0a
aunge #i la "ine, a!"a dac nu a aun! dea%
H 'a $ fiu $in#er , Denne$ta, pur .i $implu nu m
atrage ideea- &u am 5n#redere 5n tine- :n ori#e #a6, e.ti
#apabil $ =p trun6i mi$terele>@
1n"rebarea !e d$rea a &i in!ul" "$are%
H Arei ! le cau i !ingur , nu 3i a#aG
H &u0i 8ude#a pe to i dup $tandardele tale-
H Nu #"ii la ce $cazie dai cu 'ici$rul, +ng-m&a"$L
1:9
H 'el pu in e pi#iorul meu .i nu 8oa# dup #um #/nt
al ii-
Cenne!"a !e !"r dui ! !e !" '-nea!c %
H (ine% >ac nu 0rei ! mi "e al "uri #i !'ui c nu ai
nici $ 're"en ie a!u'ra in!"rumen"el$r, a"unci de ce nu
mi3l dai 'e al " uG Te 'l "e!c bine%
H &u 5l mai amA De #/te ori $0 i mai $pun@ 7
di$p rutA
H Ai 'ermi! !3 i &ie &ura"G 1mi 0ine &$ar"e greu !
cred%
H Co ul a fo$t pedep$it- 7 a)ut noro# # a $# pat #u
)ia -
H Nici m car nu l 3ai $m$r-" 'e ?$ ul !"a c$n0enabilG
+#i ir$niz din n$u Cenne!"a !$ra% Te 3ai +nmuia", !uri$ar %
H 'u pro$tia ta m0am obi.nuit, Denne$ta- Dar e.ti at/t
de pli#ti$itoare, 5n#/t m $#o i din $ rite-
H >ac +mi ign$ri $&er"a, $ ! regre i%
H erio$@ 3i #ine o $ m fa# $ regret@ Tu@ &i#i
#/nd eram mai tinere n0ai fo$t #apabil $ m 5ntre#i,
Denne$ta, .i ni#i a#um nu )ei fi-
Degina cl$c$"ea de ner0i%
H A!"a e ul"ima "a #an! , Ad'ar% Nu $ ! "e mai +n"reb
+nc $ da" %
H Da# )rei at/t de mult $ m al tur ie, 5n$eamn
# ai ne)oie de mine- 7$ta 5mi d $ati$fa# ie- Dar nu
a##ept ultimatumurile, indiferent din partea #ui )in- &u
)oi fa#e nimi# $ te 5mpiedi#, dar ni#i #a $ te a8ut- 7#um
la$0m 5n pa#e %
>e da"a a!"a, Ad'ar &u aceea care 'u!e ca' "
c$n0er!a iei%
Cenne!"a medi" 're de c-"e0a minu"e% A'$i lu $
?$" r-re%
Tra!e la $ 'ar"e un !caun greu, !cul'"a", #i c-"e0a
c$0$ra#e ca ! aung la "ra'a din '$dea% Ale!e un
manual de 0r i din"r 3$ $daie a&la" +n"r 3un c$l +n"uneca"
#i, +n drum !'re !'a iul lumina", !mul!e un 'umnal
curba" de 'e al"ar% =u!e ambele $biec"e 'e !caun%
1:1
>u' ce a'rin!e mai mul"e lum-n ri, +#i "recu m-na
'rin !-ngele +nc?ega" din cad % 1n 'a"ru labe, de!en $
'en"agram 'e '$dea, cu gri ! nu la!e !'a ii
ne+nr$#i"e +n cerc !au +n !"elele cu cinci c$l uri% =e urm
lu car"ea #i cu i"ul #i !e a#ez +n mil$cul cercului%
1#i !u&lec m-neca #i, din"r 3$ mi#care ra'id , !e " ie
ad-nc 'e bra % S-ngele ei, mai de!c?i! la cul$are, 'icur
#i !e +mbin cu cel mai +nc?i! al 'en"agramei, +n" rind
leg "ura cu !$ra ei%
A'$i lu car"ea #i & cu ceea ce ar &i "rebui" ! &ac de
&$ar"e mul" 0reme%
Lui Ad'ar +i 'l cea ! 3#i +n&run"e !$ra% Era una din"re
marile 'l ceri ale 0ie ii% >ar acum a0ea de rez$l0a" $
"reab de ru"in , de#i nu mai 'u in agreabil %
= r !i bazinul cu cru!" ruginie #i 'lec din
a'ar"amen"ele 'er!$nale +n $daia 0ecin , mai mare%
Ac$l$ $ a#"e'"au un l$c$"enen" +n!$ i" de g rzi #i d$i
membri ai r$iului ei, c zu i +n dizgra ie%
H =riz$nierii, ;aie!"a"e, #uier l$c$"enen"ul +n !"ilul
!'eci&ic al n/azzil$r%
Degina e<amin acuza ii% S" "eau cu ca'e"ele
a"-rna"e%
, r 'reambul, Ad'ar le !'u!e ce li !e im'u"aI
H A$i d$i a i adu! ru#ine a!u'ra r$iului im'erial% A!"a
+n!eamn a!u'ra mea% Nu 03a i +nde'lini" cum "rebuie
+nda"$ririle +n ul"imul raid #i a i &$!" 0 zu i de un $&i er
!u'eri$r c a i l !a" ! !ca'e cu 0ia c- i0a merzi% A0e i
ce0a de !'u! +n a' rarea 0$a!"r G
=riz$nierii " cur %
H ,$ar"e bine, c$n"inu regina% C$n!ider " cerea
0$a!"r dre'" $ recun$a#"ere a crimel$r% S !e #"ie &$ar"e
bine c nu 'ermi" &iri !labe 'rin"re $!"a#ii mei% Lu'" m ca
! ne ' !"r m l$cul +n lume #i nu a0em l$c 'en"ru lene#i
#i la#i% A#adar, !ingurul 0erdic" '$!ibil e M0in$0a"N% Iar
'edea'!a e m$ar"ea%
1:2
Ad'ar & cu !emn l$c$"enen"ului% Ace!"a ' #i +n &a #i
adu!e $ !c$ic mar$ cu negru, de m rimea unui 0a!, cu
d$u 'umnale de c$ral% Cele d$u g rzi +l urmar , c r-nd
0a!e de ' m-n" ad-nci, cu gura larg %
H C$n&$rm "radi iei, #i in-nd c$n" de !"a"u"ul 0$!"ru
de mili"ari, 0i !e d de ale!, le !'u!e Ad'ar
c$ndamna il$r% Ar " !'re cu i"e% E<ecu"a i !en"in a cu
'r$'riile m-ini #i 0e i muri cu un dram de $n$are% Arunc
$ 'ri0ire !'re 0a!ele de ' m-n"% Sau a0e i dre'"ul ! 0
'une i !$ar"a +n m-inile zeil$r% Ae i r m-ne +n 0ia , dac
acea!"a 0a &i 0$in a l$r%
Se +n"$ar!e !'re 'rimul 'riz$nier #i3i $rd$n I
H Alege%
N/addul cum' ni +nc$rda"% 1n cele din urm , gl !uiI
H Zeii, ;aie!"a"e%
H A#a ! &ie%
La !emnalul ei, a' rur al"e g rzi #i 3l inur bine%
Deginei i !e adu!e unul din"re 0a!e% Se ui" ad-nc +n el,
in-nd $ m-n nemi#ca" dea!u'ra gurii% D ma!e a#a $
0reme, $ e"erni"a"e 'en"ru c$ndamna"% A'$i 0-r+ bru!c
m-na +n 0a! #i !c$a!e ce0a din a' %
Era un 'e#"e% 1l inea de c$ad cu "rei dege"e%
Animalul !e zb "ea% Lung c-" un bra de n/add #i la" c-"
"rei ! ge i lega"e m nunc?i, a0ea !$lzi #i ari'i$are
!cur"e, alba!"re3argin"ii% ;u!" ile +i cre#"eau de $ 'ar"e
#i de al"a a gurii%
;ane0r-ndu3l cu gri , Ad'ar +l b "u u#$r 'e 3$ 'ar"e
#i3#i re"ra!e dege"ul imedia"% Zeci de e'i "remur "$ri
ie#ir imedia" la i0eal %
H In0idiez 'e#"ele e'$!% Nu are du#mani% e'ii lui nu
!un" d$ar a!cu i i, ci c$n in #i un 0enin m$r"al% ;$ar"ea
0ine +n c?inuri cum'li"e% =e#"ele m$are, dar +n"$"deauna
+l ia cu el #i 'e du#man%
A-r+ animalul +na'$i +n 0a!, dar nu3i d du drumul%
H =reg "i i 3l%
G rzile +l !ilir 'e 'riz$nier ! +ngenunc?eze% Ad'ar
'rimi $ buca" de a 'e care $ leg de ari'i$ara din
1::
!'a"e a 'e#"elui% Cu au"$rul &irului, !mul!e animalul din
0a! a d$ua $ar % Ace!"a +#i re"r !e!e e'ii +n c$n"ac" cu
a'a%
H Acum e#"i la mila zeil$r, +i !'u!e Ad'ar
'riz$nierului% >ac "e !al0eaz de "rei $ri, 0ei &i ier"a"%
Ca'ul c$ndamna"ului &u da" 'e !'a"e cu bru"ali"a"e #i i
!e de!c?i!e gura c$m'le"% Ad'ar !e a'r$'ie cu 'e#"ele
agi"a"% ,$ar"e +nce", +l c$b$r+ +n gura n/addului% Ace!"a
r ma!e ab!$lu" nemi#ca"% Scena !em na cu !'ec"ac$lele
da"e de +ng?i i"$rii de ! bii din 'ie ele ;ara!3>an"iei%
Numai c era $ +n#el "$rie%
Cei de &a urm rir +n " cere cum di!'are 'e#"ele%
Ad'ar & cu $ 'auz &$ar"e !cur" +nain"e de a "rage de
a , +ndre'"-ndu 3l !'re e!$&agul n/addului% A'$i !e $'ri,
dar numai 'en"ru a r !uci a a 'e dege"% Animalul ie#i din
g-"ul 'riz$nierului z0-rc$lindu3!e ! lba"ic%
=riz$nierul re!'ir $ !ingur da" , ad-nc%
H Se 'are c zeii i 3au z-mbi" 'rima $ar , declar
Ad'ar%
=e#"ele &u din n$u in"r$du! #i !c$! din a' % Degina +l
c$b$r+ len", & cu iar $ 'auz +nain"e de a 3l 0-r+ 'e g-"ul
n/addului #i iar +n& #ur a a 'e dege"% =e#"ele ie#i din
gur & r ! &ac nici un r u%
Tremur-nd #i g-&-ind, 'riz$nierul mai a0ea 'u in #i
le#ina%
H Zeii !e ara" mil$!"i0i a!" zi, remarc Ad'ar% =-n
acum%
=e#"ele, a'aren" calma", aun!e a "reia $ar +n a' ,
'reg "i" 'en"ru a "reia +ncercare% Ad'ar re'e" acelea#i
mi#c ri% Aun!e la m$men"ul +n care & cea 'auza +nain"e
de a 0-r+ animalul +n g-"ul n/addului% 1nce'u !
de!& #$are a a%
A a "remur % =riz$nierul &u !cu"ura" de un "remur%
C !c $c?ii mari, i !e & cu grea #i !e zb "u +n bra ele
g rzil$r% A a '$cni% Ad'ar !e d du +na'$i #i le & cu !emn
g rzil$r ! 3i dea drumul% N/addul &u elibera" #i gura i !e
+nc?i!e in0$lun"ar%
1:B
A'$i +nce'u ! i'e%
Cu m-na la g-" #i la 'ie'", !e r$!"$g$lea #i !e
c$n"$r!i$na% Tru'ul i !e zgudui de !'a!me #i !cui' &iere%
i' #i !e c$n0ul!i$n %
C?inurile m$r ii nu !e "erminar 'rea re'ede%
S'ec"ac$lul &u!e!e +n&i$r "$r%
C-nd !e l ! lini#"ea #i 'riz$nierul nu mai mi#c ,
Ad'ar 0$rbiI
H S3a & cu" 0$ia zeil$r% L3au c?ema" la el% A#a !e
cu0ine%
Se +n"$ar!e c "re al d$ilea 'riz$nier, care "remura ca
0arga% I !e adu!er cu i"ul #i 0a!ul% N/addul ale!e cu i"ul
& r ! #$0 ie% >in cauza cara'acei de la g-", lama
zim a" "rebui ! !"r 'ung de mai mul"e $ri% 1n cele din
urm , un e" !"ac$iu !&-r#i c?inul%
La !emnul lui Ad'ar, g rzile ! rir ! +nde' r"eze
cada0rele%
H Sun"em n$r$c$#i, cul"ura n$a!"r e c$ndu! de
dre'"a"ea #i mila di0ine, 'r$clam regina% Al"e " r-muri
nu !un" gu0erna"e cu a"-"a bun 0$in % Eu +n! mi am $
!$r care ar &i urm ri" cu +nc-n"are $ a!emenea !cen %
Z 'ada c dea nemil$a! din cerul +nn$ra"%
Oric-" ar &i 0ru" ! !e gr bea!c , S"r/)e "rebui !
cedezeI c l "$ria era im'$!ibil % Ord$n c$l$anei ! !e
$'rea!c % Cum nu e<i!"au ad '$!"uri na"urale, cea"a
& cu un &$c care !e lu'"a cu &ulgii #i cu 0-n"ul% Se
+ngr m dir +n urul lui nen$r$ci i, +n0eli i +n ' "urile
cail$r%
Cu' &$l$!i!e ali&iile lui Al&ra/ ca ! $bl$ea!c r nile lui
Ha!)eer% ($lna0ul !" "ea cumin"e #i !e ui"a &i< la &l c rile
!labe% Nimeni nu a0ea c?e& de 0$rb %
Trecur $rele #i nin!$area nu mai c$n"enea% 1n ciuda
0remii, c- i0a deri reu#ir ! a i'ea!c %
A"unci !e i0i $ !ilue" 'rin"re &ulgi%
O &iin +nal" , c lare 'e un !'lendid cal alb% C-nd !e
a'r$'ie de ei, 0 zur c e $m%
1:5
Cderii ! rir la arme%
C l re ul 'ur"a $ man"ie alba!"ru 3+nc?i!% A0ea barb #i
' rul +i aungea '-n la umeri% Nu #"iai c- i ani ! 3i dai%
H =$a"e c !un" mai mul iL url S"r/)e% =reg "i i 30 L
H Sun" !ingur #i ne+narma", !"rig $mul cu gla!
'$"$li"% Ki, cu 0$ia dumnea0$a!"r , $ ! de!calec%
S"r/)e cerce" +m'reurimile, dar nu 0 zu mi#care +n
z 'ad %
H (ine, +ncu0iin el%
>e!calec , dar +nce"% S"r inul ! ri $! de 'e cal% 1n"in!e
m-inile, ! !e 0ad c e ne+narma"% C 'i"anul le $rd$n
lui Talag #i lui ,ine !3l 'erc?ezi i$neze% >u' aceea, +l
adu!er l-ng cea" % Dea&da. !e $cu' de calul ! u,
'ri'$nindu3l de un ci$" de c$'ac% Cderii +#i mu"ar iu"e
'ri0irea de la +m'reurimile albi"e la $mul acela +nal",
ne"ulbura", !$!i" +n mil$cul l$r%
H Cine e#"i, $muleG +n"reb S"r/)e au"$ri"ar% Ce 0reiG
H Sun" Sera'?eim% Am 0 zu" &$cul% Nu 0reau dec-" !
m +nc lze!c%
H E 'ericul$! ! in"ri ne'$&"i" +n"r 3$ "ab r +n
0remurile a!"ea% >e unde #"ii c nu "e 0$m ucideG
H ; +ncred +n !'iri"ul ca0alere!c al $rcil$r% Se ui" la
Cu'% Ki al cel$r care !e +n!$ e!c cu ei%
H Ce e#"i, ;ani !au UniG 0ru ! a&le 'i"icul%
H Nu "$ i $amenii !un" ;ani !au Uni%
H HaL e<clam Cu' b nui"$r%
H E ade0 ra"% Nu car cu mine '$0ara zeil$r%E 0$ieG
1n"in!e m-na !'re &$c% S"r/)e $b!er0 c , de#i &rigul
mu#ca necru "$r, !"r inul nu ' rea +ng?e a"@ nu 3i
cl n neau din ii #i nu i !e alb !"ri!e 'ielea ne!'u! de
'alid %
H >e unde ! #"im c nu ne +n"inzi $ ca'can G
H Nu 0 c$ndamn c g-ndi i a#a% Nici $amenii nu au
+ncredere +n ra!a 0$a!"r % 1n! mul i $ameni !un" 'recum
ciu'ercile%
Cderii +l 'ri0ir nedumeri i% S"r/)e +#i zi!e c e
'r$!"$0an% Sau nebun%
1:8
H Ciu'ercileG re'e" c 'i"anul%
H >a% L$cuie!c 'e +n"uneric #i !un" $bliga i ! +ng?i"
ra?a"%
;embrii ce"ei +nce'ur ! r-d %
H (ine !'u!, +i zi!e Cu' !"r inului, cu 0e!elie 'ruden" %
>ar cine e#"i "u, de c l "$re#"i +n"r 3un inu" !&-#ia" de
r zb$aie !ingur #i ne+narma"G
H Sun" '$0e!"i"$r%
H =$0e#"i ne "rebuie acum, c$men" S"r/)e ir$nic%
H A"unci $ ! 0 !'un una% >e#i m "em c e !cur" #i
nu !e "ermin cu bine%
S"r inul a0ea un !"il de a 0$rbi care cucerea%
H Nu cum0a !un"e i +n c u"area unui !emen al
0$!"ruG
H Ki ce dac !un"emG
H O &emeie $rc din cea"a 0$a!"r G
H Ce #"ii de!'re a!"aG "un S"r/)e%
H =u in% >e!"ul ca ! 0 au", '$a"e%
H >3i drumul%
H T$0ar #a 0$a!"r a &$!" 'rin! de 0-n "$ri de
rec$m'en!e din ra!a mea%
H >e unde #"iiG E#"i unul din"re eiG
H Ar " eu a mercenarG Nu, 'rie"ene, nu !un" unul
din"re ei% >$ar am 0 zu" c era cu ei%
H UndeG Ki c- i erauG
H Trei% Nu de'ar"e de aici% >ar "rebuie ! &i 'leca" de
a"unci%
H Ki cum ne au" a!"a 'e n$iG
H K"iu unde !3au du!% La Hec)l$.e%
S"r/)e +l &i< b nui"$r%
H >e ce "e3am credeG
H A!"a3i alegerea 0$a!"r % >e ce 0 3a# min iG
H =en"ru unul din"re !c$'urile "ale a!cun!e, '$a"e%
Am +n0 a" 'e 'ielea n$a!"r ! ne +nd$im de $rice !'un
$amenii%
H A#a cum am !'u!, nu 0 c$ndamn% >e da"a a!"a,
$mul 0 !'une ade0 rul%
1:7
S"r/)e +l m !ur din ca' '-n 3n 'ici$are% Nu3i ci"i
nimic 'e c?i'%
H Trebuie ! m g-nde!c, ?$" r+ el%
In!"rui d$i !$lda i ! nu 3l !ca'e din $c?i 'e !"r in #i !e
de' r" de &$c%
Nin!$area 'arc !e mai muia!e% S"r/)e nu b g de
!eam % C?ibzuia la 0$rbele !"r inului%
H >eranezG
C 'i"anul !e +n"$ar!e%
H Nu, Cu'% 1ncercam ! g !e!c r$!"ul cel$r auzi"e% >e
ce !3l credem 'e Sera'?eim !"aG
H =en"ru c a#a ne !'une l$gicaG
H =$a"e%
H =en"ru c !un"em di!'era iG
H ;ai degrab %
H Hai ! udec m, #e&ule% Da# $mul !'une ade0 rul,
're!u'unem c 0-n "$rii de rec$m'en!e au lua" 3$ 'e
C$illa 'en"ru c ! 3a 'u! un 're 'e ea, nuG
H Al"&el n3ar &i $m$r-"3$ deaG
H A#a mi3am zi! #i eu% >ar de ce !3$ duc la
Hec)l$.eG
S"r/)e !cu"ur din umeri%
H =$a"e c ac$l$ !e dau rec$m'en!ele% Hai ! 0edem
ce &acem dac +l credem 'e !"r in% Aa "rebui ! lu m $
?$" r-re% ;ergem du' C$illa !au ne ducem ! ne
+n"-lnim cu ceilal i deri +nain"eG
H Sun"em mai a'r$a'e de Hec)l$.e dec-" de
>r$gan%
H A#a3i% >ar, dac C$illa re'rezin" $ 0al$are, nu i !e
0a &ace r u%
H Nu ii !eama de &irea ei% Nu e un $!"a"ic care !
!"ea #i ! a#"e'"e ! &ie elibera"%
H Hai ! ne +ncredem +n udeca"a ei% 1n cazul !"a, n 3$
! 3i &ie 'rea u#$r, dar nici n 3$ ! 3i &ie amenin a" 0ia a%
H >a, are #an!e% Necazul e c , dac +n"-rziem, ar
'u"ea &i "rimi! +na'$i la Cenne!"a% Ki a"unci c?iar am
'ierdu"3$%
1:2
Se ui"ar +n direc ia !"r inului% Nu 'leca!e de l-ng
&$c% D canii ' reau mai rela<a i, unii c?iar 0$rbeau cu el%
H =e de al" 'ar"e, relu Cu', am$tabilit $ zi 'en"ru
+n"-lnirea cu Al&ra/% >ac +#i +nc?i'uie c ni ! 3a +n"-m'la"
ce0a &$ar"e r u #i merge la >r$gan ! !e ba" cu
cen"auriiG
H N3a# zice c nu e +n !"are, $&" S"r/)e% Sun"em 'e
muc?ie de cu i", Cu', #i "rebuie ! &im ab!$lu" !iguri c %%%
1l +n"reru'!e un c$r de i'e"e% Se r !uci #i el, #i Cu'%
S"r inul nu mai era% Nici calul ! u% Cei d$i $ luar la
&ug !'re &$c%
S$lda ii !e +m'iedicau #i urlau 'rin 0-r"eurile albe%
S"r/)e +l a'uc de guler 'e Gan"%
H Ce naiba !3a +n"-m'la", $!"a#G
H Omul, d$mnule c 'i"an, 'ur #i !im'lu a%%% di!' ru"%
H A di!' ru"G Cum 0ine a!"aG
Talag in"er0eni%
H A#a e!"e, d$mnule% ;i3am lua" $c?ii de 'e el $ cli'
#i nu l3am mai 0 zu"%
H Cine l3a 0 zu" 'lec-ndG r cni S"r/)e%
Nici unul din"re r cani nu 3l 0 zu!e%
H A!"a3i $ nebunie, !'u!e Cu', !cru"-nd nin!$area% Nu
!e '$a"e ! !e &i e0a'$ra"%
S"r/)e r ma!e cu $c?ii +n g$l #i cu !abia +n m-n %
Oare ce !e +n"-m'la!eG
13
:n 8urul lui $e au6eau numai r/$ete .i )oie bun -
e plimba #u o mul ime de or#i- 3i b rba i, .i femei,
de toate )/r$tele- Or#i pe #are nu0i mai ) 6u$e ni#iodat -
Purtau podoabe de 5mbr # minte di$#rete #are ar tau
# apar ineau de #lanuri diferite- Dar nu $e )edea ni#i
urm de ne5n elegere- P reau feri#i i .i el nu $e $im ea
amenin at 5n ni#i un fel- La drept )orbind, plutea 5ntr 0o
atmo$fer optimi$t , de $ rb toare-
1:9
Era pe pla8 - oarele ur#a$e la 6enit .i ardea- P $ ri
albe gure.e 6burau 5n #er#uri- Mul imea $e 5ndrepta $pre
o#ean-
7tun#i ) 6u #orabia an#orat pu in mai departe
de rm- 7)ea trei p/n6e, a#um l $ate, iar pe #atargul
prin#ipal flutura un $teag #u o emblem ro.ie pe #are
n0o re#uno$#u- Efigia gra)at a unei femei de or#
$uperbe, #u $abia $#oa$ , ie.ea 5n e)iden la pro)a- Pe
margine $e aliniau $#uturi, fie#are #u alt bla6on- Era #ea
mai mare #orabie pe #are o ) 6u$e tryke )reodat , dar
.i #ea mai impre$ionant -
'ondu# torii mul imii $e apropiau de8a de ea- &u
trebuir $ 5noate- 7.adar, #orabia fie a)ea fundul plat,
fie $t tea pe un i$tm 5n apropierea pla8ei- tryke $e l $
purtat de )alurile de or#i- &i#i unul nu0i )orbea, dar,
#iudat, $e $im ea a##eptat-
:.i au6i $au i $e p ru # 0.i aude numele $trigat 5n
h rm laie- e uit la $t/nga .i la dreapta, ab$orbind
marea de #hipuri- 7tun#i o ) 6u #roindu 0.i drum $pre el-
? 7i#i eraiA 5l $alut ea-
De.i nedumerit, de.i nu .tia unde $e afl $au #e $e
5nt/mpl , tryke 6/mbi- Fata 5i r $pun$e .i ea #u un
$ur/$-
? 7m .tiut # )ei )eni, 5i $pu$e-
? 7i .tiut@
? 7di# am $perat, m rturi$i-
:i $#/nteiau o#hii- Pe tryke 5l tre#eau )aluri de
$entimente pe #are nu le 5n elegea .i ni#i nu le e9prima
5n #u)inte- &i#i nu 5n#er# - Pur .i $implu 6/mbi din nou-
? 7i )enit $ dai o m/n de a8utor@ 5l 5ntreb fata-
:n lo# de r $pun$, o pri)i uluit-
Ea adopt e9pre$ia de $up rare pref #ut #u #are
5n#epea $ $e obi.nuia$# -
? 4ino, 5l #hem -
Mer$e #u ea la o#ean- P .ir 5n )alurile bl/nde, de
#uloarea #retei, #are $p lau pla8a .i $e 5ntor#eau la
#orabie, m/ng/indu0le #oap$ele- Or#ii $e # rau pe
1B9
fr/nghii .i $# ri #a $ a8ung pe punte- O admir pe fat
#um ur# $upl #a o atlet al turi de #eilal i .i tre#e pe
partea #ealalt - 2r# .i el la bordul )a$ului #are $e
#l tina u.or-
O #al era de$#hi$ la mi8lo#- e $#oteau din ea #utii,
butoaie .i #ufere- Or#ii le # rau p/n la balu$trad .i le
d deau pe partea #ealalt , unde $e forma$e de8a un lan
p/n pe pla8 - tryke .i to)ar .a $a $e a.e6ar la #oad ,
a8ut/nd la de$# r#at- 7dmir mu.#hii de la bra ele .i
pi#ioarele fetei #/nd ridi#a l 6i .i i le d dea lui-
? 'e $unt a#e$tea@ o 5ntreb -
Ea r/$e-
? 'um de te de$#ur#i 5n lume da# .tii at/t de
pu ine@
!idi# din umeri $t/n8enit-
? La tine nu $e import lu#ruri@
? Or#ii nu fa# a$ta-
? O, ba da- 7i $pu$ # t r/mul t u nu e lo#uit doar de
or#i- Piti#ii a#eia .i gremlinii .i--- #um le0ai 6i$@ Oamenii-
tryke $e 5ntune# la #hip-
? Oamenii nu apar in t r/mului meu- 'hiar da# a.a
pretind ei-
Fata 5i pu$e 5n bra e o #utie-
? Eu 6i#eam # .i a#olo de unde )ii tu, lu#rurile
ne#e$are tot trebuie importate-
? De unde )in a#e$tea@
? De la or#i din alte p r i, #are au #e nu a)em noi
? &0am au6it de a$emenea lo#uri-
? M $uperi- B/mbind, ar t $pre 5ntinderea de ap -
M refer la inuturile de din#olo de o#ean-
? &0am .tiu # mai e9i$t #e)a din#olo de el- &u e
numai ap @
? E)ident # nu- De unde #re6i # )in toate a$tea@
Mu$trat #um $e #u)ine, lu urm toarea #utie- 'am
tr/ntit , 5.i 6i$e- O pred or#ului de l/ng el, $e 5ntoar$e
$pre fat .i o 5ntreb ,
? De#i $unt bog ii@
1B1
? e poate $pune .i a.a-
Ea ie.i din r/nd .i lu o #utie-
? Cai $0 i ar t-
tryke $e d du .i el la o parte- !/ndul $e 5n#hi$e la
lo#; )eni$er de$tui or#i $ a8ute-
Fata a.e6 #utia pe punte- tryke 5ngenun#he- Ea
$#oa$e un #u it din tea#a de la #entur .i for #apa#ul-
'utia era plin de un material ro.iati# #are $em na #u
frun6ele u$#ate- E)ident, nu .tia #e era-
? Turm, e9pli# fata- 2n #ondiment- D gu$t bun
m/n# rii-
? E )aloro$@
? Da# )rem $ m/n# m#e)a bun, daA 7$ta e
)aloarea lui- &u toate bog iile )in $ub form de bani $au
bi8uterii- abia ta, de e9emplu-
? abia mea@ Du$e m/na la ea f r $ )rea- Fa#e
treab bun , dar nu are nimi# deo$ebit-
? 'a obie#t, poate # nu- :n$ 5n m/ini pri#epute, 5n
m/inile unui r 6boini# 5nn $#ut de)ine mult mai
5n$emnat%
? :n eleg- 'hiar 5n eleg-
? La fel e .i #u or#ii- 'u toate fiin ele )ii-
tryke $e 5n#runt -
? 7#um nu mai $unt $igur # ---
? unt #a $ biile- La fel de a$#u i i $au de to#i i-
Fu r/ndul lui tryke $ r/d -
? :n$ to i au )aloare, $ublinie fata-
? 'hiar .i du.manii mei@
? E drept # or#ii au du.mani- 'hiar da# $e $#himb
.i du.manul de a6i e prietenul de m/ine-
? &ue #a6ul meu, repli# tryke re#e- 7$ta nu $e )a
5nt/mpla-
? Fie # $e )a 5nt/mpla, fie # nu, du.manii muritori
au .i ei )aloarea lor-
? 'um $e poate@
? Pentru # e po$ibil $ re$pe# i, adi# $ dai )aloare
pri#eperii lor de lupt tori, hot r/rii lor- 'ura8ului lor, da#
1B2
5l au- &u 5n ultimul r/nd, $unt pre io.i m #ar pentru #
e9i$t #a $ 0i 5nfrunte un or#- 7)em ne)oie de du.mani-
7.a tr im- E 5n $/ngele no$tru-
? &i#iodat n 0am g/ndit a.a-
? Lupt m, dar nu 5n$eamn neap rat # trebuie $
ur/m-
tryke nu era de a#ord- 'u toate a$tea, # 6u pe
g/nduri-
? Mai pre$u$ de toate, trebuie $0i pre uim pe #ei #e
ne $unt aproape-
? Fa#i lu#rurile $ par at/t de--- $imple-
? Pentru # $unt $imple, dragul meu prieten-
? 7i#i, poate- De unde )in eu, to i $unt 5mpotri)a
noa$tr .i multe greut i $unt de 5n)in$-
O umbr $e l $ pe #hipul fetei-
? 7tun#i fii o $abie, tryke- Fii o $abie-
Se "rezi cu inima bubuindu3i% De!'ira a"-" de re'ede,
c a'r$a'e g-&-ia%
O 'l$aie u#$ar #i ur-" mir$!i"$are c dea din cerul
m$?$r-"% Z 'ada &u!e!e !' la" % Era $ 0reme $ribil #i
rece% Cele d$u $re de !$mn nu 3l +n0i$ra!er del$c% A0ea
gu!" r u +n gura u!ca" #i inima i !e zb "ea +n 'ie'"%
D ma!e +n"in! #i l ! 'l$aia ! 3i !'ele &a a,
g-ndindu3!e c , dac "$" nu a0ea 'ar"e de $ lume mai
bun , 0i!a% Ai!e, 0iziuni, me!ae de la zei@ indi&eren" ce
erau, de0eneau "$" mai in"en!e, mai 0ii F mir$!ul de
$z$n, !$arele care3i g-dila $c?ii, briza cald care 3i
m-ng-ia 'ielea F #i nu i !e !"ingeau din min"e cu
u#urin %
G-ndul c min"ea +l "r da #i i 3$ lua razna +i !"r-n!e iar
inima ca $ meng?in de g?ea % 1n! un al"ul, c$n"rar #i
la &el de !" rui"$r, nu 3i d dea 'aceI aun!e!e ! a#"e'"e
0i!ele, ! le +n"-m'ine cu bucurie%
Nu la ele 0$ia ! medi"eze, nu acum%
Se ridic +n ca'ul $a!el$r #i !"udie +m'reurimile% Cderii
!e "rezi!er #i 3#i 0edeau de "reburi% 1ngrieau caii,
!cu"urau !acii de d$rmi", a!cu eau armele%
1B:
1#i amin"i de e0enimen"ele din n$a'"ea "recu" % Nu de
cele din 0i!, de cele an"eri$are% S" "u!er cu $c?ii +n
'a"ru 0reme +ndelunga" , a#"e'"-nd ! a'ar !"r inul, #i
c?iar !e a0en"urar 'rin z 'ad +n gru'uri mici,
c u"-ndu 3l% Nici urm de el% =-n la urm , renun a!er %
La un m$men" da", S"r/)e 'r$babil c ad$rmi!e%
Sera'?eim, dac ace!"a era numele ade0 ra" al
!"r inului, era +nc un mi!"er 'en"ru el% >ar unul cu care
nu a0ea de g-nd ! 'iard "im'ul, mai ale! 'en"ru c nu
0$ia ! ia +n c$n!idera ie '$!ibili"a"ea c $mul era nebun%
A!"a ar arunca umbra +nd$ielii a!u'ra !ingurului indiciu
'e care3l a0ea de!'re C$illa% Ki +n cli'ele ace!"ea a0eau
ne0$ie de $ !'eran % ;are ne0$ie%
S"r/)e +#i eliber min"ea% A0ea al"e lucruri, mai
im'$r"an"e, la care ! !e g-ndea!c %
Cu' !" "ea l-ng cai #i 0$rbea cu d$i !$lda i% C 'i"anul
!e du!e la ei%
H ;3am ?$" r-", +i !'u!e el 'i"icului, & r nici $
in"r$ducere%
H ;ergem du' C$illa, nuG
H 1n"$cmai%
H =r$babil "e3ai g-ndi" c $mul la, Sera'?eim, min"e%
Sau e du! cu 'lu"a%
H Am lua" +n calcul ambele 0arian"e% >ac a min i", de
ce a & cu" 3$G
H Ca m$meal 'en"ru $ ca'can G
H =rea c$m'lica"%
H Nu #i dac 'rinde%
H =$a"e% Eu "$" nu cred c a min i"%
H >ar dac e nebunG
H ;ai degrab % 1n! %%% nu #"iu, nu l 3am !im i" nebun%
>ar nu am e<'erien cu nebunia $amenil$r%
H Z uG , 3 i "im' #i 'ri0e#"e mai a"en" +n ur%
S"r/)e z-mbi 0ag%
H K"ii la ce m re&er% Ce ne 3a !'u! Sera'?eim e
!ingurul indiciu de!'re C$illa% A zu e<'re!ia lui Cu' #i !e
1BB
c$rec" % (ine, !ingurul indiciu po$ibil% Eu zic c meri" !
&acem $ +ncercare la Hec)l$.e%
H >ar cum r m-ne cu +n"-rzierea la +n"-lnirea cu
Al&ra/G
H Aa "rebui !3l anun m%
H Ki +n 'ri0in a lui ce 3ai ?$" r-"G
Cu' mi#c din ca' !'re Ha!)eer, care !" "ea de unul
!ingur%
H 1nc &ace 'ar"e din cea" % Numai c e +n 'r$b % Te
$'uiG
H Nu% Sun" d$ar 'ruden"%
H S nu crezi c eu nu !im"% O ! 3l !u'ra0eg?em "$"
"im'ul%
H A0em "im' 'en"ru a!"aG
H Crede3m , Cu', dac ne mai &ace necazuri, +i &ac
0-n"% Sau +l $m$r%
=i"icul nu !e +nd$ia c S"r/)e 0$rbea !eri$!%
H Ar "rebui !3i !'unem ce !e +n"-m'l % E $&i er, la
urma urmei, nu3i a#aG
H >e$camda" % Nu in"en i$nez ! 3l degradez dec-"
dac $ ia din n$u 'e ar "ur % Hai la el%
Se a'r$'iar de Ha!)eer% Sergen"ul ridic $c?ii !'re ei
#i +i !alu" din ca'%
H Cum "e !im iG +l +n"reb S"r/)e%
H ;ai bine% >u' "$n #i a"i"udine, !e 0edea c nu
min"e% Areau !3mi mai dai $ #an! ca ! d$0ede!c c
meri" ! &iu der%
H A!"a am 0ru" ! aud, !ergen"% >ar, du' ce 3ai & cu",
$ ! "e inem +n 'r$b $ 0reme%
H >ar nu #"iu ce am & cu"L 'r$"e!" Ha!)eer% Adic
#"iu ce mi3ai !'u! "u, dar nu3mi amin"e!c nimic%
H >e3a!"a $ ! "e inem !ub !u'ra0eg?ere, '-n
a&l m din ce cauz !au '-n c-nd "e '$r i cum "rebuie
mai mul" 0reme%
Cu' !e e<'rim mai 'u in di'l$ma"I
H Nu 0rem ! "e a'uce iar am$cul%
H >e ce nu "e duci "u%%% Ha!)eer cl$c$"i, dar !e ab inu%
1B5
S"r/)e +#i zi!e c e un !emn bun, a#a era 0ec?iul
Ha!)eer%
H Ideea e c nu ne "rebuie !im'li c l "$ri 'rin"re n$i
#i +n nici un caz $ '$0ar % Ai 'rice'u"G
H Am 'rice'u", c$n&irm Ha!)eer, mai '$"$li"%
H A"unci 0ezi ! r m-n a#a% Acum a!cul" % >u'
!'u!ele $mului care a 0eni" azi3n$a'"e,Sera'?eim, C$illa
era du! la Hec)l$.e% ;ergem ac$l$% >e la "ine nu 0reau
dec-" ! "e !u'ui $rdinel$r #i ! "e '$r i iar ca un
membru al ce"ei%
H ,$ar"e bine% S3i d m drumul%
>e!"ul de mul umi", S"r/)e +i adun 'e ceilal i #i le
'rezen" n$ul 'lan% Le d du 'rileul ! c$men"eze !au !
!e $'un % C- i0a +i 'u!er +n"reb ri, dar ne+n!emna"e%
A0u im're!ia c !e !im" u#ura i c &ac, +n !&-r#i", ce0a
bun%
H Am ne0$ie de d$i 0$lun"ari ca !3l +n#"iin eze 'e
Al&ra/, anun c 'i"anul la !&-r#i"% >ar 0 a0er"izez, '$a"e
&i $ +n! rcinare 'rimedi$a! %
T$ i !$lda ii & cur un 'a! +n &a % S"r/)e +i ale!e 'e
Cad #i 'e H/!"/)), c$n#"ien" c r m-neau 'ericul$! de
'u ini%
H ;e!aul e !im'lu, le !'u!e el% 1i !'une i lui Al&ra/
unde am 'leca" #i c 0$m aunge la >r$gan c-" 0$m
'u"ea de re'ede% >ac "rece $ ! '" m-n de c-nd
'rime!c me!aul #i n$i nu a' rem, ad ug S"r/)e, a"unci
! 're!u'un c nu 0enim #i Al&ra/ cu um "a"ea lui de
cea" e liber ! 'r$cedeze cum crede de cu0iin %
Alung "ri!"e ea care c$'le#i cea"a $rd$n-ndu 3le
"u"ur$r ! !e 'reg "ea!c de 'lecare%
C-" derii e<ecu"au $rdinul, c 'i"anul du!e m-na la
! cule #i !c$a!e cele "rei !"ele% Le !"udie &$ar"e a"en",
a'$i ridic $c?ii #i 0 zu c Ha!)eer !e ui" la ele%
H Ordinul e #i 'en"ru "ine, derule, +l a0er"iz S"r/)e%
Ha!)eer +i & cu !emn din m-n #i $ lu la g$an !'re
calul ! u% C 'i"anul 0-r+ !"elele +na'$i +n !ac #i +ncalec %
Cea"a '$rni iar la drum%
1B8
Hec)l$.e era numi" $ra#ul care nu d$arme nici$da" %
Sigur c !ucce!iunea zi 3n$a'"e +n!emna &$ar"e 'u in
aici, dar Hec)l$.e nu era c?iar un $ra#% Nu ca marile
a#ez ri n$rdice Urrarb/"?$n !au *rea/e, !au cen"rele
!udice (racebridge #i Di''le, care !e e<"indeau +n"r3un
ri"m alarman"% >ar era !u&icien" de mare 'en"ru a g zdui
$ '$'ula ie +n c$n"inu !c?imbare, alc "ui" din "$a"e
ra!ele !"r 0ec?i ale ;ara!3>an"iei%
Unii l$cuiau 'ermanen" ac$l$, mai ale! negu "$rii de
rele m$ra0uri #i $rgii #i c m "arii% Nu 'u ini erau
0-nz "$rii de !cla0i #i mil$ci"$rii l$r, c r$ra le c$n0enea
! "r ia!c +n"r 3un l$c +n care 0ia a curgea ca un r-u
"umul"u$!% >e#i erau in"erzi!e "ulbur rile, +n Hec)l$.e !e
+nregi!"rau "$" &elul de in&rac iuni% Nu !e +n#elau cei mul i
c-nd !u! ineau c acea!"a era +nc $ c$n!ecin a
num rului mare de 0izi"a"$ri%
La a!"a !e g-ndea C$illa c-nd cei "rei 0-n "$ri de
rec$m'en!e $ +m'in!er a&ar din ?an a d$ua zi, +n z$ri%
G !ir !"r zile la &el de agl$mera"e ca la 0enire, cu $
!ear +n urm %
>u' ce Le)mann $ a0er"iz din n$u ! nu +ncerce !
&ug , Aula/ +i 'u!e ace!"uia $ +n"rebareI
H E#"i !igur c3$ ! 'rimim 'e ea mai mul" de la un
negu!"$r de !cla0i dec-" de la Cenne!"aG
H i 3am mai zi!, #"ia 'l "e!c bine 'en"ru $rci &$l$!i i
ca g rzi de c$r'%
H Nu3i un 'lan bun !3$ "ri#a i 'e Cenne!"a, in"er0eni
C$illa%
H Taci din gur #i la! 3i 'e al ii mai 'rice'u i ca "ine
! g-ndea!c %
C$illa !e ui" la (laan, care !" "ea cu $c?ii ?$lba i #i
cu gura c !ca" % A'$i la Aula/, cu $c?iul ! u ac$'eri",
urec?ea bandaa" #i dege"ul ru'"%
H >a%%% zi!e ea%
H >ac ne 3a min i" c derii !un" +n $ra#G +n"reb
Aula/%
1B7
H Arei !3$ la#i bal" G +l re'ezi Le)mann% E l$gic ! &ie
aici% Ki dac nu 3!, "$" !c$a"em un ban &rum$! 0-nz-nd3$
'e "-r&a a!"a #i 'e urm ne c$n"inu m c u"area +n al"
'ar"e%
H Unde, ;ica?G +n"reb #i (laan%
H Nu +nce'e #i "u, CabeezL !e r !"i Le)mann% G !e!c
eu $ !$lu ie c-nd $ &i cazul%
Se & cu lini#"e c-nd d$i Su'ra0eg?e"$ri "recur agale
'e l-ng ei%
H Hai !3i d m drumul, ;ica?, ceru Aula/ ner bd "$r%
H (ine% A#a cum ne3am +n ele!, "u +i cau i 'e $rci%
1ncearc ! 0-nd ce0a, nu ui"a% >eci cau" 'rin bazar,
'e la dug?enele giu0aiergiil$r, +n car"ierul cel$r care dau
in&$rma ii de!'re "r$curi%%% $riunde #i 3ar 'u"ea a&la
cum' r "$r%
Aula/ +ncu0iin +n " cere%
H 1n"re "im', eu #i Cabeez $ ! c u" m un n$u
'r$'rie"ar 'en"ru a!"a, c$n"inu Le)mann, ar "-nd cu
dege"ul !'re C$illa% Ne +n"-lnim aici, nu mai "-rziu de
amiaz %
H Unde merge iG
H S're e!", ! c u" m 'e cine0a de!'re care am
auzi"% Acum mi#c3 i &undul, am ar! de!"ul gazul%
Cei 'a"ru !e de!' r ir %
H Ce 0rei ! &ac, ;ica?G 0ru ! #"ie (laan%
H S"ai cu $c?ii 'e $arc % >ac &ace 'e de#"ea'"a,
'$cne#"e3$%
O !ilir 'e C$illa ! mearg +n"re ei, de#i +i ener0au 'e
"rec "$rii de 'e !"r zile +ngu!"e% Cderi a a"r gea 'ri0iri,
mul"e din ele 'ruden"e%
La urma urmei, era $rc #i lumea #"ia c nu e bine ! "e
'$r i ur-" cu $rcii%
H 1n"rebare, !'u!e ea%
H Ar &i bine ! nu 3mi ir$!e#"i re!'ira ia, $ a0er"iz
Le)mann%
H Cine3i negu!"$rul !"a de !cla0i la care mergemG
H 1l c?eam Daza""3E?eage%
1B2
H !"a 3i nume de el&%
H = i el& #i e%
C$illa $&" %
H Un a&uri!i" de el&%%%
H Orcii nu3i 'rea iube!c 'e el&i, nu3i a#aG
H Orcii nu 'rea iube!c 'e nimeni, &a de baleg %
(laan r-!e di!'re ui"$r% Le)mann +i +nc?i!e gura
! ge"-ndu 3l din 'ri0iri, a'$i !e +ncrun" la deri %
H >ac3 i mai "rece 0re$ +n"rebare 'rin ca', ui" 3$,
bineG
C$"ir #i d dur 'e!"e $ mul ime aduna" +n urul a d$i
!il&i care !e cer"au +n gura mare%
Lumea zicea c !il&ii !un" $dra!le de el&i #i z-ne #i +i
c$n!idera 0eri#$rii acel$r ra!e% A0eau $ c$n!"i"u ie
anemic , cu na!uri a!cu i"e #i u#$r +n 0-n" #i $c?i negri
c-" na!"urii% >in ii r$"unzi #i delica i !e +n#irau +n guri
mici% Nu erau $ ra! r zb$inic , a#a c nu !e 'rice'eau
! lu'"e%
Cei d$i !e cl "inau de be i ce erau% Zbierau unul la
al"ul #i +ncercau !3#i "rag 'umni% N3ar &i a0u" cum ! !e
r nea!c dec-" dac !e 'r bu#eau% A-n "$rii de
rec$m'en!e izbucnir +n r-!%
H #"ia nu #"iu ! bea, +i ba"$c$ri Le)mann%
H Da!a ta e cea care a +n0 a" ;ara!3>an"ia ! !e
'$ar"e a#a, +l ! ge" C$illa cu di!'re % 1mi di!"ruge i
lumea%
H Nu mai e a "a, ! lba"ic$% Ki +i !'une Cen"ra!ia
acuma%
H 1i !'une 'e dracuJ ! "e ia%
H Ar "rebui ! &ii recun$!c "$are% A aducem
a0an"aele ci0iliza iei%
H Ca !cla0iaG Nici nu e<i!"a '-n la 0enirea 0$a!"r %
;ara!3>an"ienii nu !e iau +n $t p/nire unii 'e al ii%
H >ar $rcii " iG >e c-nd 0 na#"e i, +l !lui i ba 'e
unul, ba 'e al"ul% A!"a3i r$bie, nuG Nu n$i am adu!3$ #i 'e
a$ta%
1B9
H 7 de)enit r$bie% A i m-ni" 3$ cu ideile 0$a!"re% A
&$!" un aranamen" 'r$&i"abil@ $rcii & ceau lucrul 'en"ru
care erau n !cu iI r zb$iul%
H A'r$'$ de r zb$i%%%
Ar " cu ca'ul !'re 'ar"ea $'u! a !"r zii% Sil&ii
+ncercau zadarnic !3#i dea 'umni +n ca'% (laan ?$?$"i ca
un idi$"%
H AeziG $ lu Le)mann 'e!"e 'ici$r 'e C$illa% (arbarii
de 0$i n3au ne0$ie de lec ii de 0i$len de la n$i% Sun"e i
$ricum 0i$len i, dac 0 cerce"a i mai ad-nc%
Cderi a nu mai !im i!e de mul" $ ne0$ie a"-" de mare
! 'un m-na 'e !abie%
Un !il& !c$a!e la i0eal un cu i" #i +nce'u ! 3l &lu"ure,
de#i cei d$i b " u#i erau 'rea be i ca ! re'rezin"e $
amenin are%
A"unci a' ru din !enin $ 'erec?e de Su'ra0eg?e"$ri@
'$a"e cei 'e care3i 0 zu!er mai de0reme, cine #"ieG O
#$car 'e C$illa cu mi#c rile l$r ra'ide, +n ciuda "ru'ului
ma!i0% S$!ir +nc "rei 3'a"ru ?ibrizi #i "$ i !e adunar +n
urul !il&il$r% Ace#"ia erau a"-" de d$b$r- i de alc$$l, a"-"
de $cu'a i ! !e l$0ea!c #i a"-" de !ur'rin#i de a'ari ia
Su'ra0eg?e"$ril$r, +nc-" nu mai a0ur "im' ! &ug %
,ragilele crea"uri &ur a'uca"e de bra e 'u"ernice #i
ridica"e +n aer% > deau din 'ici$are, e<'rim-ndu 3#i &uria
ne'u"inci$a! % Sil&ul care !c$!e!e cu i"ul &u dezarma" cu
u#urin %
Sub $c?ii mul imii " cu"e, d$i ?ibrizi ' #ir +n &a #i,
cu m-inile l$r bu"uc n$a!e, +i 'rin!er de ca' 'e !il&ii
care c?i c iau di!'era i% A'$i le !ucir 'ur #i !im'lu
g-"urile% A-n "$rii de rec$m'en!e #i C$illa auzir $a!ele
"r$!nind, de#i !e a&lau la $ di!"an de!"ul de mare%
Su'ra0eg?e"$rii !e +nde' r"ar alene, "r g-nd du' ei
cada0rele 0ic"imel$r ca 'e ni#"e ' 'u#i de#ira"e%
C$n0in! +nc $ da" c mila nu are ce c u"a +n
Hec)l$.e, mul imea +nce'u ! !e ri!i'ea!c %
Le)mann &luier u#$r%
H #"ia iau legea #i $rdinea +n !eri$!, nu 0i !e 'areG
159
H ;ie nu3mi 'lace, !e "-ngui (laan% Am #i eu $ arm
a!cun! , ca !il&ul la m$r"%
H A"unci n3$ !c$a"e la 0edere%
(laan c$n"inu ! b$d$g nea!c #i Le)mann ! 3l 'un
la 'unc"% Nu mai &ur a"en i la deri % C$illa 'r$&i" de
$cazie%
Le)mann +i bl$c drumul% Ea +i "ra!e un b$canc +n
0in"re% ( rba"ul gemu #i !e +nd$i de !'a"e% C$illa 0ru ! 3$
ia la &ug %
Un bra "are ca meng?ina $ cu'rin!e de g-"% Cderi a !e
zb "u, dar (laan $ "-r+ 'e $ alee la"eral % Alb la &a #i cu
lacrimi +n $c?i, Le)mann +i urm #c?i$' "-nd%
H T-r& , #$'"i el%
Arunc $ 'ri0ire +na'$i 'e !"rad % Nu 3i $b!er0a!e
nimeni% 1n"$rc-ndu3!e !'re C$illa, +i "ra!e un d$! de
'alm % A'$i +nc unul%
Cderi a !im i gu!" ! ra" +n gur %
H ;ai +ncearc $ da" #i, dracuJ ! 3i ia de bani, "e
$m$rL
>u' ce c$n!"a" c $arca !e '$"$li!e, +i zi!e lui (laan
!3i dea drumul% C$illa +#i #"er!e 'ic "urile de !-nge de la
gur #i de la na!% Nu !c$a!e $ 0$rb %
H Acum mi#c3"e, +i $rd$n Le)mann%
1#i reluar drumul% A-n "$rii de rec$m'en!e nu !e
dezli'ir de l-ng ea%
>u' ce c$"ir de 0re$ zece $ri, aun!er +n car"ierul
e!"ic al $ra#ului% S"r zile, dac !"r zi !e 'u"eau numi,
erau #i mai +ngu!"e, #i mai +n e!a"e de lume% Alc "uiau un
labirin" 'rin care !"r inii greu !e 'u"eau de!curca%
1n 0reme ce !" "eau la un c$l #i a#"e'"au ! !e
$rien"eze Le)mann, 'ri0irea C$illei c zu 'e $ !ilue"
+nal" merg-nd 'rin mul ime la di!"an de c-"e0a !"r zi%
Nu era dec-" $ im're!ie, du' cum "$" $ im're!ie
a0u!e!e #i cu $ zi +n urm , c-nd crezu!e c 0ede d$i $rci%
Silue"a !em na cu Sera'?eim, '$0e!"i"$rul cu care !e
+n"-lni!er 'e c-m'ie% Le !'u!e!e c "$cmai 0enea de la
Hec)l$.e, de ce ! !e &i +n"$r! ac$l$G C$illa +#i zi!e c !e
151
+n#ela!e% ,$ar"e 'r$babil, 'en"ru c ei "$ i $amenii i !e
' reau la &el%
Se urnir iar din l$c% Le)mann +i du!e +n cen"rul
car"ierului, 'rin 'a!ae #er'ui"$are, cu ziduri +nal"e% >u'
un drum 'lin de c$"i"uri 'rin 'a!ae umbr$a!e, +n care
'u in lume umbla, aun!er la un ca' " de alee% 1n
'ar"ea $'u! , 'e la"eral, !e +n l a $ cl dire care &u!e!e
c-nd0a alb #i im'un "$are% Acum era !$i$a! #i
d r ' na" % La cele c-"e0a &ere!"re $bl$anele erau "ra!e%
Singura u# a cl dirii &u!e!e c$n!$lida" %
Le)mann +l 'u!e 'e (laan ! ba" , a'$i +l +m'in!e%
Trecu un minu" #i !e 'reg "ir ! mai ci$c nea!c $
da" , c-nd !e d du la $ 'ar"e $ !c-ndur % >$i $c?i
galbeni +l m !urar din ca' '-n 3n 'ici$are, dar nu !e
auzi nimic%
H Am 0eni" la Daza""3E?eage, zi!e Le)mann%
Nici un r !'un!%
H ; nume!c ;ica? Le)mann%
Oc?ii & r "ru' c$n"inuar ! 3l cerce"eze%
H Un 'rie"en c$mun m3a "rimi! aici, c$n"inu
0-n "$rul de rec$m'en!e, la ca' "ul r bd rii% A !'u! c 3$
! &iu bine 30eni"%
In!'ec ia !ilen i$a! mai dur c-"e0a !ecunde, a'$i
!c-ndura !e "r-n"i la l$c%
H Nu3i 'rea 'rie"en$!, c$men" (laan%
H Nu !e $cu' de a&aceri cu indi0izi 'rie"en$#i, +i
amin"i Le)mann%
Auzir ?urui" de z 0$are #i u#a !e de!c?i!e !c-r -ind%
Cei d$i $ +m'in!er 'e C$illa +n un"ru #i in"rar du' ea%
1i +n"-m'in un el&% Al"ul +nc?i!e u#a, a'$i $ +ncuie la
l$c%
Slabi, cu 'ielea 0erde n$dur$a! +n"in! ca
'ergamen"ul #i $m$'la i 'r$eminen i, d deau im're!ia
c !un" 'u in c$c$#a i% Li'!a de gr !ime $ c$m'en!au
mu#c?ii@ el&ii erau crea"uri 0-n$a!e #i agere%
Nu le cre#"ea ' r 'e ca'e"ele $0ale% A0eau urec?i mici
#i cl ' uge, guri !ub iri, buze ca rubinul, na!uri "ur"i"e,
152
n ri ca !c$bi"e #i $c?i mari, +n &$rm de lacrim , cu gl$bi
negri #i c$n"ur de un galben b$ln 0ici$!% Am-nd$i ineau
+n m-n m ciuci lungi, cu ca'e"e e'$a!e%
1n camera !'a i$a! din !'a"ele l$r !e a&lau +nc #a'"e
!au $'" el&i cu &e e de grani"%
O 'la"&$rm de lemn, +nal" '-n la 'ie'"ul unui $m,
!e alinia la 'ere"ele $'u!% Era 'lin de c$0$are #i
'ernu e% 1n mil$cul +nc 'erii d$mnea un !caun cu !' "ar
+nal", &rum$! !cul'"a", ca un "r$n% 1l ' zea c-"e 3$ gard
'e ambele la"uri%
1n el #edea un al" el&% >ac ceilal i 'ur"au ?aine de
'iele #i zale, el era +mbr ca" &rum$!, +n m "a!e, #i
+m'$'$ $na" cu biu"erii% 1n"r 3una din g?earele lene#e
inea gura unui "ub care ie#ea din"r 3$ narg?ilea% >in ea
!e +n l au &ui$are de &um alb%
H Eu !un" Daza""3E?eage, !'u!e negu!"$rul de !cla0i
cu gla! #uier "$r% ;i 3a &$!" '$meni" numele " u% Arunc $
'ri0ire admira"i0 !'re C$illa% Am +n ele! c 0rei ! 3mi
$&eri ce0a de cum' ra"%
H A#a e!"e, 0$rbi ;ica? 'e un "$n +n care !"recur
&al! amabili"a"e% Ia" mar&a%
Daza""3E?eage & cu un ge!" au"$ri"ar%
H A'r$'ia i 30 %
Le)mann $ +m'in!e 'e C$illa #i urcar "$ i "rei cele
c-"e0a "re'"e de la ca' "ul 'la"&$rmei% 1i +n!$ ir d$i
!er0i"$ri% C-nd !e a'r$'iar de "r$n, Le)mann +i & cu
!emn din ca' lui (laan !3$ 'rind de bra 'e deri #i ! 3$
in la di!"an !igur de negu!"$r%
Daza""3E?eage +i $&eri lui Le)mann narg?ileaua%
H Ce e!"e, cle#"arG
H Nu, 'rie"ene% Eu 're&er 'l cerile mai in"en!e% E
narc$!u!%
Le)mann !e albi%
H A %%% nu, mul ume!c% 1ncerc ! m in de'ar"e de
dr$gurile 'u"ernice% Te $bi#nuie#"i cu ele, #"ii, #i%%%
H >e!igur% 1n! eu +mi 'ermi", "$"u#i, un mic r !& %
15:
In?al cu '$&" din 'i' % Oc?ii +i !cli'ir #i mai in"en!
c-nd !u&l n$rul ame i"$r%
H S "recem la a&aceri% Hai ! e<amin m mar&a%
, cu un !emn lene# unui !er0i"$r%
El&ul mer!e cu 'a#i mici #i re'ezi la C$illa% (laan $
im$biliz , iar !er0i"$rul $ 'i' i% 1i !"r-n!e mu#c?ii
bra el$r, $ b "u 'e 'ici$are, i !e ui" +n $c?i%
H Aei 0edea c e iu"e ca 'uricele, !e l ud Le)mann,
+ndulcindu3#i iar gla!ul cu amabili"a"e 're& cu" %
Ser0i"$rul de!c?i!e cu &$r a gura C$illei #i 3i 0eri&ic
din ii%
H Nu !un" calL !e r !"i ea%
H E +ndr znea , e<'lic Le)mann%
H A"unci 0a &i +mbl-nzi" , re'lic Daza""3E?eage% Cum
au &$!" #i al ii%
Sluga "ermin in!'ec ia #i +nclin a'r$ba"$r din ca'%
H Se 'are c mar&a "a e acce'"abil , ;ica? Le)mann,
#uier negu!"$rul% Acum ! 0$rbim de!'re 'la" %
C-" cei d$i neg$ciar , C$illa !"udie +nc 'erea% O
!ingur u# , &ere!"re cu grila #i $ 'uzderie de g rzi, 'e
l-ng &a'"ul c $ inea #i (laanI nici $ #an! % Trebuia !
a#"e'"e r bd "$are un 'rile &a0$rabil%
1n !&-r#i", Le)mann #i negu!"$rul c zur de ac$rd
a!u'ra 're ului% Era $ !um c$n!iderabil % C$illa nu #"ia
dac ! !e !im" &la"a" !au nu%
H A#adar, am b "u" 'alma, !'u!e Daza""3E?eage%
C-nd + i c$n0ine ! "e +n"$rci du' baniG
Le)mann &u lua" 'rin !ur'rindere%
H S m +n"$rcG Cum adic G
H Crezi c in aici $ !um a#a de mareG
H = i, c-" de re'ede '$ i ! &aci r$!" de eaG
H S zicem 'a"ru $reG
H Patru oreG A!"a3i al naibii de%%%
H =$a"e 're&eri ! "ra"ezi cu un al" mil$ci"$r%%%
A-n "$rul de rec$m'en!e $&" %
H (ine, Daza""3E?eage, 'a"ru $re% Nici un minu" mai
mul"%
15B
H Ai cu0-n"ul meu% Arei ! a#"e' i !au ! "e +n"$rciG
H Trebuie ! m +n"-lne!c cu cine0a% Ne 0$m
+n"$arce%
H Ar &i l$gic ! la#i mar&a aici +n"re "im'% Aa &i +n
!iguran #i nu mai "rebuie ! 3 i ba i ca'ul cu ea%
Le)mann +l 'ri0i !u!'ici$!%
H >e unde ! #"iu c 0a mai &i aici c-nd ne
+n"$arcemG
H C-nd un el& +#i d cu0-n"ul, ;ica? Le)mann, e $
in!ul" gra0 ! "e +nd$ie#"i de el%
H >a, 0$i, negu!"$rii de !cla0i, !un"e i &$ar"e
$n$rabili, remarc !arca!"ic C$illa%
(laan $ !"r-n!e durer$! de bra % Ea +#i +ncle#" din ii #i
nu i' , ca ! nu 3i dea !a"i!&ac ie%
H Cum ai !'u! #i "u%%% 5ndr 6nea , murmur Daza""3
E?eage 'e un "$n dezagreabil% Ce ai ?$" r-", $muleG
H (ine, '$a"e ! r m-n % >ar r m-ne #i 'ar"enerul
meu, (laan% Ki, dac nu cum0a e #i a!"a $ in!ul" 'en"ru
"ine #i ra!a "a, +i !'un c , dac a'are 0re$%%% 'r$blem ,
!3$ $m$are% Ai 'rice'u", CabeezG
H Am +n ele!, ;ica?%
(laan $ !"r-n!e de bra 'e C$illa%
H >e ac$rd, !'u!e Daza""3E?eage% =e!"e 'a"ru $re,
a"unci%
H (ine%
Le)mann '$rni !'re u# +n!$ i" de un el&%
H Nu "e gr bi ! "e +n"$rci, +i !"rig deri a%
14
H Nu e normal, S"r/)e% Orcil$r nu ar "rebui ! li !e
cear ! renun e la arme%
Era 'rimul lucru c$eren" 'e care3l !'unea Ha!)eer de
c-nd re0eni!e +n cea" % Sem na "$" mai mul" cu cel care
&u!e!e +nain"e%
155
H Al"&el nu in"r m +n Hec)l$.e, +i e<'lic S"r/)e +nc $
da" % Nu mai &ace !candal%
H >e ce nu a!cundem ni#"e armeG 'r$'u!e Cu'%
H Pun r m .ag c a#a &ace "$a" lumea, zi!e
Ha!)eer%
S"r/)e $b!er0 c !ergen"ul !e !"r duia c?iar ! !e
'$ar"e rez$nabil cu Cu'% =$a"e c !e !c?imba!e
+n"r3ade0 r%
H =r$babil% Ideea nu e ! nu in"ri cu arme% >ac le
&$l$!e#"i +n $ra#, a"unci 'rime#"i 'edea'!a cu m$ar"ea% O
#"ie #i C$n!iliul, $ #"ie $ricine merge ac$l$% 1n numele
zeil$r, '-n #i Uni #i ;ani $ #"iu% 1n! nu "$ i 0izi"a"$rii
!un" 'erc?ezi i$na i la 'iele% Al"&el, c$ada de la in"rare
!3ar 'relungi la ne!&-r#i"%
H >ar la!3"e 'rin! +n"r3$ lu'" cu arme%%% in"er0eni
Cu'%
H Ki e#"i m$r", da%
H A#adar, nu a!cundem armeG
H E#"i nebunG Un $rc & r !abieG (ine+n ele! c $ !
a!cundem c-"e0a% >ar ceea nu 0a &ace ni#iunul din"re n$i
F S"r/)e +l &i< 'e Ha!)eer F e ! le &$l$!ea!c & r ! 3i
dau $rdin eu, 'er!$nal% Orice $rc "rebuie ! &ie ca'abil !
im'r$0izeze% A0em 'umni, 'ici$are #i ca'% Nu3i a#aG
Cderii a'r$bar #i +nce'ur ! 3#i 0-re cu i"e +n b$canci,
+n m-neci #i +n c$i&uri% S"r/)e #i3l ale!e 'e cel 're&era", cu
d$u " i#uri% Cu', la &el% Ha!)eer !e g !i mai cu m$ %
>u' ce a!cun!e cu i"ul, +#i leg un lan +n urul "aliei #i +l
ac$'eri cu 0e!"a%
=e lumin , Hec)l$.e era $ 'ri0eli#"e la &el de
im're!i$nan" ca n$a'"ea% 1n ziua re!'ec"i0 , 'l$aia
d dea $ !"r lucire ulei$a! ar?i"ec"urii incredibil de
0aria"e% A-r&urile "urnuril$r, ac$'eri#urile cl diril$r,
'an"ele mini'iramidel$r, "$a"e !cli'eau ude +n nuan ele
curcubeului%
Cea"a !e +ndre'" !'re in"rarea 'rinci'al +n '$r"ul
liber% Ca de $bicei, la '$r i !e +mbulzea $ mul ime
158
'e!"ri % Orcii de!c lecar #i !e a#ezar la r-nd, cu caii
al "uri%
=ierdur $ gr$az de 0reme, "im' +n care Ha!)eer !e
+ncrun" la c$b$lzi, 'i"ici, el&i #i al"e ra!e 'e care le ura
!au +#i +nc?i'uia c le ur #"e% =-n la urm , aun!er la
'unc"ul de 'redare a armel$r #i !e '$menir &a +n &a
cu Su'ra0eg?e"$rii " cu i%
Cu' in"r 'rimul% Un ?ibrid !an"inel !" "ea cu bra ele
+n"in!e #i a#"e'"a !3i 'redea arma% =i"icul +i d du !abia,
un "$'$r, $ "$'$ri#c , d$u 'umnale, un cu i", $ 'ra#"ie
cu 'r$iec"ilele a&eren"e, $ m nu# cu e'u#e #i 'a"ru
!"elu e a!cu i"e%
H C l "$re!c cu bagae 'u ine, +i !'u!e el
Su'ra0eg?e"$rului im'a!ibil%
C-nd, +n !&-r#i", "ermin #i ul"imul der de 'reda" cam
"$" a"-"ea arme, c$ada !e lungi!e #i lumea +#i 'ierdu!e
r bdarea% Orcii +#i 'u!er 'l cu ele de lemn +n buzunar #i
&ur l !a i ! in"re%
H Su'ra0eg?e"$rii !un" mul" mai !u'er&iciali dec-"
a"unci c-nd am &$!" aici ul"ima $ar , remarc S"r/)e%
Cu' +l a'r$b %
H Scurgerea magiei a&ec"eaz "$"ul% Cu "$a"e c aici
magia nu '$a"e &i mai !lab dec-" !'re cen"rul inu"ului%
Am $b!er0a" c3i cre#"e +n"$"deauna 'u"erea l-ng a' %
>ar, dac $amenii nu "ermin cu 'r$!"iile, '-n #i
a!emenea l$curi 0$r a0ea de !u&eri"%
H Ai dre'"a"e% T$"u#i, a# 're&era ! nu &im ne0$i i ! 3i
!"-rnim 'e Su'ra0eg?e"$ri% C?iar dac nu mai !un" la &el
de 'u"ernici, au r ma! "$" ni#"e ma#in rii de uci!%
H ;ie nu mi !e 'ar a#a de gr$za0i, bra0 Ha!)eer%
H Ha!)eer, terog% Nu "e +nc iera, dec-" dac nu ai de
ale!%
H (ine% =$ i c$n"a 'e mine, #e&ule%
S"r/)e ar &i 0ru" !3l cread %
H Haide i, +#i +ndemn cea"a, ! ducem caii la
graduri%
157
1#i ad '$!"ir animalele & r 'rea mul" b "aie de ca',
iar c 'i"anul !e a!igur c rezer0a de cri!"al nu r m !e!e
+n de!agi% ,iecare der +#i c ra '$r ia%
=e urm !"r b "ur !"r zile agl$mera"e% A"r geau
a"en ia #i !e +n"$rceau ca'e"e du' ei, dar +n Hec)l$.e
nu era mare lucru% >e#i !e 0edea bine c nimeni nu 0$ia
! le !" "ea 'rea mul" +n cale% 1n cele din urm , aun!er
+n"r3$ 'ia e" +n care 'u"eai 0$rbi & r ! &ii +ng?i$n"i"%
A zur #i c$'aci, dar #i aici, +n ciuda &lu<uril$r magice,
erau &ira0i #i a'r$a'e dezg$li i%
Cderii !e +ngr m dir l-ng S"r/)e%
H Nu e bine ! !" m zece $rci #i un 'i"ic la un l$c, le
!'u!e c 'i"anul% ;ai bine ne +m' r im +n d$u %
H ;i !e 'are n$rmal, +ncu0iin Cu'%
H Eu merg cu Ha!)eer, T$c?e, Dea&da. #i Sea&e% Cu',
"u +i iei 'e Talag, Gan", Cal"?m$n, (reggin #i ,ine%
H I$ de ce nu c$nduc un gru'G !e 'l-n!e Ha!)eer%
H Cu' are #a!e deri, eu, d$ar cinci, +i e<'lic S"r/)e%
Sigur c "e 0reau cu mine%
Kire"licul c 'i"anului a0u !ucce!% Ha!)eer !e um&l +n
'ene% Cu' +i !ur'rin!e 'ri0irea lui S"r/)e, z-mbi #i3i & cu
cu $c?iul% C 'i"anul +i r !'un!e cu un !ur-! di!cre"%
H Ne +n"-lnim aici 'e!"e%%% "rei $re, ! zicem% >ac
unul din"re cele d$u gru'uri $ g !e#"e 'e C$illa #i '$a"e
!3$ elibereze, a"unci a#a ! &ac % >ac a!"a +n!eamn c
ra" m +n"-lnirea de aici, a"unci ne 0edem la un )il$me"ru
de '$r ile $ra#ului, !'re 0e!"% >ac $ g !i i 'e C$illa #i e
ri!can" ! ac i$na i !inguri, l !a i 'e cine0a la '-nd #i $
! mergem cu "$ ii du' ea%
H A0e i 0re$ idee 'e unde ! c u" m +n m$d !'ecialG
+n"reb Cu'%
H Oriunde !e 0inde #i !e cum' r ce0a%
H Adic 'e!"e "$" +n Hec)l$.e, nuG
H 1n"$cmai%
H A"unci e &l$are la urec?e%
H Ui"e cum 'r$ced m% Tu cau i +n car"ierele n$rdice #i
0e!"ice, eu +n celelal"e% K"im, !au credem c #"im, !e
152
adre! S"r/)e "u"ur$r deril$r, c C$illa e cu "rei $ameni,
'r$babil 0-n "$ri de rec$m'en!e% Nu 3i c$n!idera i 'r$#"i%
Nu ri!ca i inu"il% Ki nu duce i m-na la arme% A3am mai
!'u!, nu 0rem ! ne "rezim cu Su'ra0eg?e"$rii 'e ca'%
Acum, la "reab %
Cu' ridic dege"ul mare #i 'lec cu gru'ul ! u%
1n urma lui, Ha!)eer r$!"iI
H Ne +m'u in m 0 z-nd cu $c?ii%%%
Gru'ul lui S"r/)e c u" zadarnic d$u cea!uri #i mai
bine%
S"r b "-nd $ra#ul de la !ud la e!", c 'i"anul !'u!eI
H Necazul e c nu #"im #um ! c u" m%
H CeG +n"reb Ha!)eer%
H Nu cun$a#"em 'e nimeni +n Hec)l$.e, nu a0em
leg "uri care ! ne au"e, iar negu!"$rii de !cla0i nu &ac
a&aceri 'e !"rad % Numai zeii #"iu ce !e 'e"rece +n $ricare
din cl dirile a!"ea%
H Ki3a"unci, ce3i de & cu"G
H S c u" m #i ! !'er m c $ z rim 'e C$illa, cred%
>$ar n3$ ! 3i +n"reb m 'e Su'ra0eg?e"$ri unde l$cuie!c
negu "$rii de !cla0i%
H = i, a"unci, ce r$!" areG Areau ! zic, ce naiba
c u" m aici, dac nu 3i nici $ !'eran c 3$ !3$ g !imG
H Ia !"aiL !e !u' r S"r/)e, !" '-nindu 3!e cu mare
greu"a"e% Am aun! aici din cauza taL >ac n 3ai &i KTEDS3
O cu !"elele, n3am fi aici% Ki C$illa nu ar &i da" de beleaua
+n care a in"ra"%
H Nu3i cin!"i"L 'r$"e!" Ha!)eer% Nu #"iam ce &ac% Nu
m '$ i c$ndamna 'en"ru%%%
H C 'i"aneL
H Ce e!"e, T$c?eG +n"reb S"r/)e iri"a"%
S$lda"ul ar " cu dege"ul !'re r !crucea de care !e
a'r$'iau%
H Ac$l$, c 'i"aneL
Se ui"ar "$ i +n direc ia indica" % O ma! mare de
crea"uri r$iau +n l$cul unde !e +ncruci#au 'a"ru !"r zi%
159
H Ce e!"eG Ce ar "rebui ! 0edemG
H Omul acelaL e<clam T$c?e% Cel cu care ne 3am
+n"-lni" c-nd ningea% 7#oloL
H Crezi c e unul din"re 0-n "$rii de rec$m'en!eG !e
+n"reb Ha!)eer, ui"-nd de cear" %
H Nu, n3am crezu" a!"a nici c-nd l3am 0 zu" 'rima
$ar , r !'un!e S"r/)e% >ac ar &i &$!", de ce ne 3ar &i
"rimi! aiciG C 0eni 0$rba, ce cau" la Hec)l$.eG
H Se "$" 'limb %
H E 'rea mare c$inciden a ! d m 'e!"e el aici%
Haide i ! 3l urm rim% >ar a0e i gri , nu "rebuie ! ne
0ad %
Cderii +#i & cur l$c 'rin mul ime, a"en i ! ' !"reze $
di!"an !igur &a de in"a l$r% Sera'?eim nu d dea
!emne c !e #"ie urm ri" #i !e 'ur"a na"ural, de#i !e
0edea c are un anumi" !c$'%
Orcii !e luar du' el '-n +n inima car"ierului e!"ic,
unde !"r zile !e "ran!&$rmar +n alei #er'ui"$are #i
&iecare man"ie 'u"ea a!cunde un 'umnal%
La un m$men" da", Sera'?eim c$"i% C-nd derii +l
urmar , !e '$menir +n"r 3$ &und "ur % Omul di!' ru!e% 1n
ca' "ul $'u! z rir $ cl dire d r ' na" , c-nd0a alb % Nu
a0ea dec-" $ !ingur u# % Era !ingura u# de 'e "$a"
aleea%
Cum era l$gic, derii b nuir c $mul in"ra!e +n cl dire
#i mer!er "i'"il '-n la ea% U#a era +n"rede!c?i! % Orcii
!e & cur una cu 'ere"ele de $ 'ar"e #i de al"a a in"r rii%
H In"r mG #$'"i Ha!)eer%
H Al"&el, cumG r !'un!e S"r/)e%
H Adu3 i amin"e ce i 3ai !'u! lui Cu'% >ac nu e#"i
!igur, cau" au"$r%
C 'i"anului i !e ' ru $ $b!er0a ie &$ar"e ! n "$a! din
'ar"ea lui Ha!)eer%
H Nu e !igur c ne "rebuie au"$r% Se ui" la cer% 1n!
cea!ul +n"-lnirii nu e de'ar"e% Sea&e, du3"e +n 'ia e" #i
adu3l aici 'e Cu' cu ai lui% >ac nu ne g !i i +n ca' "ul
aleii, +n!eamn c am in"ra"% ,ugaL
189
S$lda"ul $ lu la &ug %
D ma!er numai Ha!)eer, T$c?e, Dea&da. #i S"r/)e%
>e!"ul ! !e $cu'e de un $m cu min"ea du! %
H In"r m, ?$" r+ c 'i"anul, "r g-nd di!cre" cu i"ul din
b$canc% Sc$a"e i 30 armele%
1m'in!e u#a #i in"r urma" +ndea'r$a'e de ceilal i%
Aun!e +n"r3$ camer mare, cu $ 'la"&$rm lung #i un
!caun uria#, 'e l-ng al"e c-"e0a 'ie!e de m$bilier% L$cul
era 'u!"iu%
H Ce naiba !3a +n"-m'la" cu Sera'?eimG +n"reb
Ha!)eer%
H Trebuie ! mai &ie #i al"e camere !au al" ie#ire,
r !'un!e S"r/)e% Hai ! %%%
Se !"-rni agi"a ie +n!$ i" de bu&ni"uri% Ta'i!eriile &ur
!&-#ia"e% O u# ma!ca" !e de!c?i!e +n !'a"ele
'la"&$rmei% Cel 'u in zece el&i +narma i ie#ir #i 3i
+ncercuir % A0eau m ciuci, ! bii #i l nci !cur"e, arme mai
bune dec-" derii% Un el& "r-n"i u#a de la !"rad #i "ra!e
z 0$rul%
A-r&urile l ncil$r #i ale ! biil$r a"in!er g-"urile #i
'ie'"urile $rcil$r% El&ii le !mul!er cu i"ele #i +i
'erc?ezi i$nar % >ar nu 3i in"ere!au dec-" armele@ nici nu
!e ui"ar la !"ele #i la cri!"al% S biile #i lan ul lui Ha!)eer
zdr ng nir gr mad 'e '$dea%
Un al" el& +#i & cu a'ari ia 'e 'la"&$rm % Era +mbr ca"
+n &ine uri #i +m'$'$ $na" cu biu"erii%
H Eu !un" Daza""3E?eage, !e 'rezen" el, cu
!u&icien %
H Un nemernic de negu!"$r de !cla0i, "un Ha!)eer%
Unul din"re el&i +i "ra!e $ m ciuc +n !"$mac% Sergen"ul
!e +nd$i de !'a"e #i ?$rc i%
H A0e i gri la n$ua mar& , a0er"iz Daza""3E?eage%
H Tic l$!ule, !e r !"i S"r/)e% 1n&run" 3m & r n " r ii
#"ia%Hai ! ne lu'" m numai n$i d$i, $rc #i el&%
Daza""3E?eage 'u&ni di!'re ui"$r%
H 1nc-n" "$r de 'rimi"i0% Denun la 0i$len ,
'rie"ene, 0reau !3 i 'rezin" 'e cine0a% Ain$L
181
C$illa a' ru +n dre'"ul u#ii ma!ca"e% (laan +i inea
m-inile la !'a"e% Cderi a r ma!e cu gura c !ca" c-nd +i
0 zu 'e S"r/)e, Ha!)eer #i ceilal i%
H Ca'$ralL !"rig S"r/)e%
H C 'i"ane, r !'un!e ea cu $ uimi"$are !" '-nire de
!ine% 1mi 'are r u c 0 3am +ncurca" #i 'e 0$i%
H Sun"em $ cea" , r m-nem $ cea" %
C$illa !e ui" la Ha!)eer%
H A0em de 'u! ni#"e lucruri la 'unc", !ergen"%
H 1ndui$# "$r, in"er0eni Daza""3E?eage, dar
bucura i 30 de cli'ele a!"ea% 1n cur-nd $ ! 0 lua i
r ma! 3bun%
H Au"$arele !"uia "rebuie ! !e +n"$arc , !"rig
C$illa, ar "-nd !'re (laan%
H Sera'?eim e unul din"re eiG +n"reb S"r/)e%
H Sera'?eimG =$0e!"i"$rulG
H Lini#"eL #uier negu!"$rul% Nu &ace i !candal,
c$n"inu cu 0$ce '$"$li" , $ ! a#"e'" m +m'reun %
A'$i !"rig un $rdin c "re g rzi +n limba el&il$r%
Slui"$rii +i +ng?e!uir 'e S"r/)e, Ha!)eer #i ceilal i
+n"r3un c$l % Nici nu "erminar bine, c !e auzi un
ci$c ni"% Un el& mer!e la u# , !e ui" 'rin "ra' #i
de!c?i!e%
Le)mann #i Aula/ in"rar an $#i +n camer %
H De!"ul #$b$lanil$r, !'u!e C$illa%
(laan $ !muci bru"al de bra %
H GuraL m-r-i el%
Cderi a "re! ri% Le)mann cerce" !cena%
H Ce a0em n$i aiciG Am auzi" eu c e#"i de!curc re ,
Daza""3E?eage, dar m3ai l !a" cu gura c !ca" % De!"ul
ce"ei din care &ace 'ar"e "-r&a, nuG Sau m car $ 'ar"e din
ea%
H >a, c$n&irm negu!"$rul de !cla0i, #i 0al$reaz $
c ru de bani 'en"ru mine%
H Pentru tineG izbucni Aula/% Ce3i a!"a, ;ica?G
H E<'erien +ndelunga" , b nuie!c%
182
H S'er c 0$i, $amenil$r, nu a0e i 're"en ii a!u'ra
'r$'rie" ii mele, !'u!e Daza""3E?eage% Ar &i ne'l cu"%
Le)mann !e +n"unec la &a %
H A!cul" , $rcii #"ia !un" cei 'e care "rebuia ! 3i
'rindem eu #i 'ar"enerii mei% A0em un c$n"rac"%
H Ki ce dac G 1n Hec)l$.e nu e 0alabil nici un
c$n"rac"% Nu "u i3ai adu! aici%
H >ar am adu!3$ 'e ea, #i ea, 'e ei% A!"a ce
're!u'uneG
H HeiL r cni Ha!)eer% A$rbi i de!'re n$i de 'arc nici
n3am &i aiciL Nu !un"em ? lci de carne ! 0 ci$r$0 i i 'e
n$iL
El&ul care +l l$0i!e mai de0reme +l '$cni +nc $ da" %
Sergen"ul !e g?emui iar de durere%
H E<ac" $ ?alc de carne e#"i, $rculeL +l #ican
Le)mann%
C-nd !e +ndre'" de !'a"e, Ha!)eer +l in"i 'e el& cu
'ri0iri de g?ea %
H A!"a3i a d$ua $ar , 'ung de 'ur$i% O ! 3 i 'l "e!c
cu 0-r& #i +nde!a"%
Crea"ura im'a!ibil +#i lu a0-n" 'en"ru a "reia
l$0i"ur % Daza""3E?eage r cni $ '$runc #i !luga r ma!e
cu m-na +n aer% A'$i ad ug +n cu0in"e care ! &ie
+n ele!e de "$a" lumeaI
H Sun" !igur c 'u"em aunge la $ +n elegere
'r$&i"abil , $mule%
H A#a mai merge, !'u!e Le)mann, 0enindu3i inima la
l$c% >e#i, din c-"e am auzi" de!'re 'r$!cri#ii #"ia, n 3$ ! 3
i &ie 'rea u#$r ! 3i "ran!&$rmi +n ce0a a"-" de n$bil ca
g rzile de c$r'%
Negu!"$rul de !cla0i +i m !ur 'e deri din ca' '-n 3n
'ici$are% Le !"udie c$n!"i"u ia mu!cul$a! , +n" ri" +n
b " lii, le 0 zu cica"ricele, le cerce" e<'re!ia ucig "$are
din $c?i%
H =$a"e c 0$r &i $ 'r$0$care mai in"ere!an" dec-"
&emeia, &u de ac$rd el%
18:
S"r/)e arunc iu"e $ 'ri0ire !'re C$illa #i 3#i zi!e c
el&ul ?abar n3are ce 0$rbe#"e%
H Ni !3a 'r$mi! aur 'e ca'e"ele l$r, in"er0eni Aula/%
>e la regina Cenne!"a%
Daza""3E?eage c zu 'e g-nduri%
H A!"a e $ '$!ibili"a"e mai 'u in !u' r "$are%
Gru'ul lui Cu' +#i ir$!i 0remea zadarnic% >u'
!curgerea cel$r "rei $re, re0eni cu derii la l$cul de
+n"-lnire din 'ia e" %
1l g !ir 'e Sea&e a#"e'"-ndu 3i% S$lda"ul +i "ran!mi!e
me!aul lui S"r/)e%
H S !'er m c nu alerg m du' c$'i"e de cai m$r i,
zi!e 'i"icul% S mergem%
>ac "rec "$ril$r li !e ' ru !"raniu ! 0ad un 'i"ic
c$nduc-nd #a!e $rci +n 'a! alerg "$r 'e !"r zile din
Hec)l$.e, a0ur +n ele'ciunea ! nu 3#i mani&e!"e
uimirea% >in &ericire, derii nu !e +n"-lnir cu nici un
Su'ra0eg?e"$r%
In"rar +n im'a! c-nd, +n car"ierul e!"ic, Sea&e nu mai
#"iu !igur 'rin care 'a!a ! "reac %
1l ale!e +n! 'e cel bun #i +n cinci minu"e aun!er 'e
aleea cu ca!a alb % Nu era nimeni a&ar %
Lui Cu' nu3i 'l cu a"m$!&era%
H S"r/)e a zi! c ne a#"ea'" aici, daG
H >a, c$n&irm Sea&e, dac nu dau de belea%
H A"unci "rebuie ! 're!u'unem c au da"% Trebuie !
ne a#"e'" m la du#mani, !e adre! 'i"icul +n"regului
gru'% Cred c e 0remea ! ne &$l$!im armele% >uc 3!e
naibii legea din Hec)l$.e%
A"en i ! nu a'ar cine0a 'e alee, +#i !c$a!er
cu i"ele%
Cu' +n"in!e m-na #i +m'in!e u#a% Nu !e mi#c % Le & cu
!emn deril$r !3l urmeze% La !emnalul lui, +#i +nc$rdar
"$ i 'u"erile #i izbir de "rei $ri cu umerii% U#a '$cni,
cr ' #i ced % Cderii c zur +n un"ru%
Ki +m'ie"rir %
18B
1n &a a l$r !e a&lau d$i $ameni +narma i cu cu i"e% 1n
drea'"a, S"r/)e, Ha!)eer #i gru'ul cel lal" !" "eau alinia i
la 'ere"e% 1i ' zeau #a'"e !au $'" el&i cu m ciuci, ! bii #i
l nci !cur"e% =e 'la"&$rma ridica" din ca' "ul $'u! al
+nc 'erii 0 zur un el& +n !"raie de m "a!e% 1n !"-nga lui,
$ ma"a?al de $m $ inea 'e C$illa cu bra ul 'e du'
g-"%
Un el& a' ru din"r 3un c$l #i !e $'ri l-ng a#c?iile
! ri"e din u#a !'ar" % ( "u +n ea cu 0-r&ul a!cu i" al l ncii
+ndre'"a" +n !u!%
H A?a, zi!e Cu'%
Le)mann r-ni%
H E din ce +n ce mai bine%
Cu 'ri0iri lac$me, Aula/ +i inu i!$nul%
H O mic reuniune &amiliar %
H Arunca i armele, #uier Daza""3E?eage% Nimeni nu
mi#c %
H Denun a i, !'u!e Le)mann% Sun"e i #i mai 'u ini, #i
& r !u&icien"e arme%
H Nu 'rime!c $rdine de la el&i #i +n nici un caz de la
un +m'u i" de $m%
H , ce i !e !'une, m$n!"ruleL m-r-i Le)mann%
Cu' !e ui" la S"r/)e%
H C 'i"aneG
H , ce "rebuie, !ergen"%
;e!aul lui S"r/)e !un lim'ede%
Cu' +ng?i i +n !ec% Cu un gla! c-" !e '$a"e de calm,
r$!"iI
H La dracuJ, ce3i 0ia a & r un 'ic de di!"rac ieG
15
Cu' arunc cu i"ul +n cea mai a'r$'ia" gard #i 3$
nimeri dea!u'ra cla0iculei% Alung m$men"ul de !u!'an!
#i l ! el&ul & r !u&lare% A"unci !e dezl n ui iadul 'e
' m-n"%
185
Unul din"re !$lda i !mul!e lancea m$r"ului #i !e
+n"$ar!e !'re un al" el&% 1n acela#i "im', S"r/)e #i Ha!)eer
! rir +n &a #i !e luar la "r-n" cu agre!$rii% 1nce'u $
lu'" di!'era" 'en"ru arme%
Gru'ul lui Cu' n 0 li 'e!"e Le)mann #i Aula/% 1#i
!c$a!er cu i"ele #i "recur la a"ac%
=i"icul nu li !e 'u"u al "ura% Un el& +i bl$c drumul
&lu"ur-nd $ !abie% Cu' ! ri +n $! ca ! e0i"e lama, +l 'rin!e
de 'ici$are #i3l d$b$r+% Se r$!"$g$lir am-nd$i 'e '$dea
#i !e b "ur 'en"ru !abie% Cu' reu#i ! a'uce +nc?eie"ura
ad0er!arului #i $ l$0i re'e"a" de dale% >ar el&ul nu 0$ia
!3i dea drumul% O gard c zu i'-nd l-ng ei, cu &a a
cre!"a" de un 'umnal de $rc% Cu' !e +n"in!e #i 3i !mul!e
!'ada% Cu m-na 'e +nc?eie"ura du#manului, +i +n&i'!e
ace!"uia lama +n 'ie'"%
S ri imedia" +n 'ici$are, arunc $ arm unui camarad,
iar cu cealal" "recu iar la lu'" %
=e 'la"&$rm , C$illa !e zb "ea ca $ 'i!ic ! lba"ic !
!ca'e din !"r-n!$area lui (laan% 1n a'r$'iere, Daza""3
E?eage urla d-nd $rdine #i ble!"ema%
S"r/)e reu#i !3#i a'uce du#manul +n +mbr i#area
ur!ului, im$biliz-ndu3i bra ele 'e l-ng c$r'% Inca'abil !
ridice !abia, el&ul +ncerc ! 3l "aie la 'ici$are% C 'i"anul +i
0eni de ?ac cu d$u l$0i"uri de ca' +n &run"e% >u#manul
+#i d du $c?ii 'e!"e ca' #i !e 'r bu#i% Cderul +i lu !abia
#i3i " ie g-"ul%
C-nd !e r !uci, 0 zu c Ha!)eer "r gea de !'ada din
m-na g rzii care 3l l$0i!e% 1n "recere, S"r/)e $ izbi +n
c$a!"e% O r ni u#$r, dar de!"ul ca ! 3$ dezec?ilibreze% A'$i
'$rni ?$" r-" !'re 0-n "$rii de rec$m'en!e%
Ha!)eer nu 'rege" ! 'r$&i"e de #$0 iala du#manului%
Deu#i ! 'rind 0-r&ul l ncii #i !muci de el $da" cu
cel lal"% 1#i +nc$rd 'u"erile, r !uci arma #i 3i +n&i'!e 0-r&ul
a!cu i" !ub b rbie% A'$i "ra!e de ea +n !u!% El&ul muri +n
urle"e de durere% Ha!)eer !mul!e lancea din #u0$iul de
!-nge #i3#i c u" $ n$u 0ic"im %
188
Zb "-ndu 3!e +n bra ele lui (laan, C$illa !"riga ce0a
c "re deri% Nu $ auzea nimeni, dar 'arc zicea ce0a de
un cu& r mare de 'e 'la"&$rm %
Le)mann #i Aula/ l$0eau ! lba"ic cu cu i"ele,
+ncerc-nd !3i in 'e $rci la di!"an % ,ur ne0$i i ! dea
+na'$i c-nd +i amenin ar Cu' #i (reggin cu !abia%
C$illa nu !e d du b "u" % S"rig +nc $ da" % Omul
+nce'u !3$ a'e!e 'e g-" #i a0ea de g-nd ! i 3l ru' %
Ha!)eer &ugi !'re 'la"&$rm % Un el& +i bl$c drumul%
Orcul ridic lancea #i i 3$ +n&i'!e +n !"$mac, dar c zu din
cauza e&$r"ului% Denun la arm , +#i lu a0-n" #i ! ri 'e
'la"&$rm % A"eriz la c- i0a me"ri de C$illa #i (laan% 1n
ca' "ul $'u!, Daza""3E?eage zbiera la g rzile lui de c$r'%
Ha!)eer nu3l b g +n !eam % ,ugi #i +l ' li 'e (laan +n
"-m'la c rn$a! % Zdra?$nul !c$a!e un r cne", dar +nca!
+nc un 'umn, la &el de greu #i +n acela#i l$c% 1i d du
drumul C$illei #i !e +n"$ar!e c "re $rc% Cei d$i !e
n 'u!"ir unul a!u'ra celuilal"%
C$illa "ra0er! 'la"&$rma cu mul" elan #i !e ci$cni de
cu& r% 1i &$r ca'acul% Era 'lin de ?angere, &l$re"e #i
ia"agane% =u!e m-na 'e un 'al$#, a'$i r !"urn cu& rul
#i3l az0-rli de 'e 'la"&$rm , +m'r #"iind armele%
Gr bi" cum era, nu !e!iza!e c 0$r a"eriza e<ac" +n
!'a"ele lui Aula/ #i Le)mann% Cei d$i !e +n"$ar!er #i
c zur 'e!"e ele, !"r duindu 3!e ! 'un m-na 'e 3$
!abie% Nu erau !ingurii% =a"ru !au cinci $rci !e
+ngr m dir 'e!"e ei, ner bd "$ri ! !c?imbe cu i"ele cu
lame mai lungi% >u' c-"e0a a"acuri !cur"e cu 'umnii #i
'ici$arele, "$ i a0eau din n$u arme%
Lu'"ele c$r' la c$r' !e "ran!&$rmar +n a"acuri cu
! bii%
H A-n "$rule de rec$m'en!eL i' S"r/)e c-nd !e
$'ri +n &a a lui Le)mann% A' r 3"eL
H Ain$ !3 i 'rime#"i m$ar"ea, m$n!"ruleL
Cu' #i !$lda ii, care lu'"a!er '-n a"unci cu $amenii,
!e re"ra!er #i 3#i g !ir +nda" al i ad0er!ari% S"r/)e #i
Le)mann luar '$zi ie de a"ac%
187
Omul 0$ia !3l $m$are 'e $rc re'ede% 1l a!al"
!'in"ec-nd aerul cu $ 0i"ez ului"$are% S"r/)e r ma!e 'e
'$zi ie #i 'ar &iecare l$0i"ur % >u' #a!e bl$cae, reu#i
! a0an!eze un 'a!, d$i #i "recu la $&en!i0 % Le)mann
c$n"r cu aceea#i agili"a"e, c u"-nd ! 3l +m'ing +na'$i%
Se lu'"au cu +ncr-ncenare% Ui"a!er de "$"% S biile !e
+ncruci#au +n"r3un dan! !acada", me"alic%
Cu' #i3l lu '$"ri0nic 'e Aula/% Omul nu era un
!'ada!in la &el de i!cu!i" ca 'ar"enerul ! u, a!"a
+n!emn-nd c !e de!curca, "$"u#i, bine% >ar !e l !a
c$'le#i" de &urie #i di!'erare% Ner0ii +i +n"unecar
udeca"a #i3i #"irbir m ie!"ria%
=i"icul !c ' de $ l$0i"ur da" la"eral, meni" ! 3l
deca'i"eze% Aula/ !e a'lec #i re0eni cu lama 'e
$riz$n"al , ca $ !ecer , ca ! 3i !'in"ece m run"aiele% Cu'
! ri +n !'a"e #i $ e0i" % A'$i !e lan! din n$u la a"ac%
T$ i, $rci #i el&i de$'$"ri0 , nu mai a0eau al"ce0a +n
ca' dec-" ! ucid % S'adele izbeau l nci, cu i"ele
!"r 'ungeau armuri, ! biile !e +ncruci#au +n"r 3un c$r de
z$rn i"uri% Un r can ridic $ ma! #i 3$ izbi de !'a"ele
unui el&, care muri imedia" !"r 'un! de lama unui
ad0er!ar% Un al" $rc !e "rezi li'i" de 'ere"e, 'en"ru c
izbi!e 'rea cu &$c +n"r3un bra care 3l a"aca!e cu $
m ciuc % Se &eri de l$0i"ura urm "$are #i ri'$!" grabnic%
=e 'la"&$rm , Ha!)eer #i (laan !e +n"receau +n"r 3$
+nc ierare acerb cu 'umnii% ,iecare 'ara l$0i"ura
celuilal" #i d dea la r-ndul lui% Nici unul nu ceda%
(laan +i "ra!e un 'umn lui Ha!)eer +n b rbie%
H ;$riL url $mul din r runc?i%
Im'ac"ul +l & cu 'e Ha!)eer ! !e cla"ine, dar nu 3l
d$b$r+% D !'un!e cu un r cne" de nebun #i cu un 'umn
a"-" de 'u"ernic, +nc-" m-na i !e a&und +n bur"a
du#manului% (laan !e l ! d$ar 'u in 'e !'a"e% Nici unul
nu era $bi#nui" ca ad0er!arul ! r m-n +n 'ici$are du'
ce l$0e#"e 'rima $ar % ,a'"ul le e<acerba m-nia%
Cu m-inile +n"in!e, +n"r3un elan !ur'rinz "$r 'en"ru
c$r'ul ! u uria#, (laan !e n 'u!"i +n &a #i 3l cu'rin!e 'e
182
Ha!)eer cu bra ele lui "ari% 1nce'ur ! !e ba" c$r' la
c$r', cu &e ele +nc$rda"e, cu mu#c?ii ga"a ! le
'le!nea!c !ub 'iele%
C$illa !e g-ndi !3l a"ace 'e negu!"$rul de !cla0i, dar
a0ea $ in" 'e care de mul" "-nea ! 3$ r 'un % S ri de
'e 'la"&$rm % Un el& ie#i din m celul general #i $ 'r$0$c %
1#i +ncruci#ar ! biile% El&ul +ncerc ! c$m'en!eze li'!a
de m ie!"rie cu $ 'l$aie de l$0i"uri% Cderi a +l deru" , +#i
mu" cen"rul de greu"a"e #i 3l +m'un!e +n $c?i% Garda !e
'r bu#i url-nd%
C$illa !e +ndre'" !'re $ameni% Le)mann #i S"r/)e
+nc !c?imbau 'umni% Nu a!"a $ in"ere!a 'e deri % Ea +l
0$ia 'e Aula/%
Ace!"a !e lu'"a c$r' la c$r' cu Cu'% =e &run"e le
curgeau br$b$ane de !ud$are%
H E3almeuL i' C$illa%
=i"icul +n ele!e% Se re"ra!e, & cu $ 'irue" #i !e lan!
a!u'ra unui el& din a'r$'iere%
C$illa +i lu l$cul #i 3l &ulger 'e Aula/ din 'ri0iri%
H >e c-nd a#"e'", nemerni#5mpu it L !cui' ea in!ul"a%
H 1 i !un" da"$r, "-r& L
Omul +#i a"in!e in0$lun"ar urec?ea bandaa" cu
dege"ul r ni"%
S biile z$rn ir #i "remurar la im'ac"% C$illa & cu +n
!al" +n la"eral, c u"-nd un 'rile ! 3l !"r 'ung % Aula/
c$n"r ?a$"ic, 'anica"% E<'re!ia criminal din $c?ii
deri ei &u de aun! ! 3l de"ermine ! !e a'ere cu "$a"e
'u"erile% L$0i ! lba"ic, nu de!"ul de 'reci!, dar mai ale!
im're0izibil%
C$illa !e lan!a, c$ndu! de ranc?iun #i ura
ne!" 0ili" 'e 0-n "$rii de rec$m'en!e% Numai !-ngele
0a 'u"ea !' la r ul 'e care i 3l & cu!er % Se n 'u!"i
a!u'ra ! biei $mului cu un !ingur $c?i cu a"-"a &renezie,
+nc-" ar &i 'u"u" !3$ ru' % Cu mari e&$r"uri +i !" 0ili
'$"ri0nicul l$0i"urile% =$zi ia lui $&en!i0 !e "ran!&$rm
"re'"a" +n"r3una de&en!i0 %
189
S"r/)e de!c$'eri!e c , de#i ' rea c !e de!&ace +n
buc i, Le)mann m-nuia !'ada ca un dia0$l% >uelul le
im'unea ! &ac a'el la "$a" c$ncen"rarea #i 'u"erea de
care erau +n !"are%
=rin"re $rci circula $ 0$rb 0ec?eI &elul +n care lu'"
du#manul +i "r deaz &elul +n care g-nde#"e% ,a'"ul c
0-n "$rul de rec$m'en!e a'ela +n"runa la "rucuri #i
mi#c ri +n#el "$are !e '$"ri0ea de minune cu &irea lui%
S"r/)e +i r !'un!e 'e m !ur , "$" cu mane0re mi#ele#"i,
de#i ar &i 're&era" de de'ar"e !3i ia 0ia a 'rin"r 3un a"ac
cin!"i"%
Se +n0-r"ir +n cerc, a"en" &iecare ! 'r$&i"e de bre#ele
din garda celuilal", ga"a ! $m$are% Le)mann & cu $ 0$l"
#i 0ru !3l l$0ea!c 'e S"r/)e +n ca'% Cderul +i de0ie
l$0i"ura +n la"eral #i3i r !'un!e cu un a"ac la 'ie'"% >an!ul
l$r m$r"al nu !e mai "ermina%
Daza""3E?eage +#i urla nec$n"eni" &uria #i &ru!"rarea #i
"$" d dea $rdine, ba +n limba lui, ba +n cea uni0er!al % Se
$'ri numai c-nd un !$lda" +l a"ac de $! la 'ici$are%
Negu!"$rul de !cla0i ! ri la "im'% 1n l$c de arm , !mul!e
un !ac de '-nz 0$lumin$! #i 3l arunc !'re ca'ul
derului% Da" #i &u ga"a ! 3#i 'iard ec?ilibrul% D canul
" ie !acul% ;$nedele de argin" F 'la"a 'en"ru 0-n "$rii de
rec$m'en!eF !e +m'r #"iar +n "$a"e direc iile% Orcii #i
el&ii alunecar 'e banii ri!i'i i%
Zeci de m$nede !e r$!"$g$lir !'re S"r/)e #i
Le)mann% Zdr$bindu3le !ub " l'i, cei d$i +nce"inir , dar
nu !e $'rir din lu'" % Am-nd$i !im eau $b$!eala #i !e
a'r$'iau de cli'a +n care 0ig$area a0ea ! ?$" ra!c
+n0ing "$rul% Nu c 0reunul din"re ei ar &i l$0i" cu mai
'u in c$n0ingere%
Cu "$a"e c am-nd$i erau r$bu#"i, Ha!)eer #i (laan !e
l$0eau de acela#i $b!"ac$l% Orcul #"ia c "rebuie ! 'un
iu"e ca' " +nc ier rii, c-" nu 3i !c deau &$r ele% El #i $mul
!e bl$ca!er +n +mbr i#areI m-inile lui (laan i !e & cur
meng?in la #ale #i 3i im$bilizar un bra % In!'ir-nd ad-nc
din iz0$rul de energie a!cun! +n "ru'ul ! u, $rcul +#i ridic
179
+nce" bra ul liber #i 3l '$cni re'e"a" 'e $m +n ca'% 1n
acela#i "im', +l a' !a cu cel lal"%
=e &a a !c?im$n$!i" a lui (laan !e ci"i +nc$rdare% Se
lu'"a !3#i +n&r-ng du#manul% Ha!)eer mai a0ea ne0$ie
de &$ar"e 'u in au"$r% 1l g !i% L$0i cu b$cancul 'ici$rul lui
(laan, mai +n"-i cu c lc-iul% Omul zbier de durere%
Sergen"ul +l c lc de mai mul"e $ri% De!'ir-nd cu mare
greu"a"e, (laan 'ierdu c$n"r$lul #i +mbr i#area !e
de!& cu%
Omul !e cl "in #i #c?i$' " +na'$i% Ha!)eer 'r$&i" de
di!"an a care 3i !e'ara #i3i "ra!e un 'ici$r zdra0 n +n"re
'ici$are% Omul !c$a!e un i' " c?inui", 'i ig ia"% Orcul
nu3l !l bi@ +i c r 'umni +n b rbie, +n !"$mac #i iar +n
b rbie% (laan c zu ca un !"ear " ia"% =la"&$rma !e
cu"remur !ub ma"a?al %
Ha!)eer "recu la a"ac cu 'ici$arele, c-nd cu !"-ngul,
c-nd cu dre'"ul, in"ind $rice z$n !en!ibil la care
aungea% (laan +n"in!e bru!c bra ul #i 3l a'uc de un
'ici$r, +l "ra!e #i3l d$b$r+% ,iecare +ncerc ! !e ridice
'rimul% O & cur +n acela#i "im'% (laan mic#$r di!"an a
din"re ei #i, cu $brazul en$rm c?inui" de $ &urie
dem$nic , ridic 'umnii !"-ngaci% 1n!-ngera i #i 'lini de
0-n " i, cei d$i "recur iar la b "aie%
C$illa +l 0l guia 'e Aula/% L$0ea de !u!, a"aca de $!,
$blig-ndu3l ! !ar #i ! !e balan!eze ca ! !e &erea!c %
>ar $mul 'arc a0ea 'lumb +n 'ici$are@ !e !curgea
energia din el% Cderi a +#i d du !eama c nu mai rezi!"
mul"%
Um r la um r, Cu' #i !$lda ii r ri!er r-ndurile el&il$r%
D m !e!er d$ar "rei !au 'a"ru care !e re"r geau !'re
'la"&$rm % C-nd aun!er cu !'a"ele la ea, +ncercar un
ul"im a"ac di!'era"% >$i 0rur ! "reac 'rin"re $rcii care
!e a'r$'iau% Unul +#i lan! m ciuca e'$a! +n"r 3un arc
am'lu% >$i $rci !e g?emuir !ub arma zbur "$are #i 3i
!'in"ecar 'ie'"ul% Cu' +i & cu de 'e"recanie celuilal",
arunc-ndu3i !abia din m-n #i !"r 'ung-ndu 3l +n g-"%
171
1n! ceilal i d$i el&i reu#i!er , +n"re "im', ! !ar 'e
'la"&$rm % >e ac$l$ +nce'ur ! +m'ar" 'umni +n ca'ul
deril$r, ca ! nu 0in du' ei% Daza""3E?eage !e ad '$!"i
+n !'a"ele l$r, !c$ -nd urle"e +ncuraa"$are%
Le)mann #i Aula/, &$r a i ! dea +na'$i de ad0er!arii
im'$!ibil de +n&r-n", +#i d dur !eama c $cul !e !&-r#i!e%
H Ie.i afarL i' Le)mann%
Aula/ nu a#"e'" ! i !e !'un de d$u $ri% Se de' r"
iu"e de C$illa, & cu $ 'irue" #i $ lu la ! n "$a!a%
Le)mann l$0i ul"ima $ar cu !abia +n direc ia lui S"r/)e,
a'$i &ugi #i el% C 'i"anul #i ca'$ralul $rc !e luar du' ei%
Aula/ !e +m'iedic #i c zu% C-nd !e ridic , Le)mann
"recu +n g$an 'e l-ng el% Aun!e la 'la"&$rm #i nimeri
+n"re +nc ierarea din"re Ha!)eer #i (laan, la !"-nga, #i
cea din"re $rci #i el&i, la drea'"a% Se c r ne!"ing?eri"
'e 'la"&$rm %
,erindu3!e de un $rc !ingur care +ncerca !3l
$'rea!c , Aula/ +l aun!e din urm 'e 'ar"enerul ! u%
Le)mann +n"in!e m-na #i +l ridic % Se +n"$ar!er ! 'areze
a"acul lui S"r/)e #i al C$illei, care nu +n"-rziar ! a'ar %
T$ i $amenii #i el&ii r ma#i urca!er dea 'e 'la"&$rm %
T$ i derii !e !"r duiau ! !e ca ere 'e ea%
T$ i, +n a&ar de Ha!)eer% T$" & c-nd !c?imb de 'umni
cu (laan, ui"a!e ce !e +n"-m'l +n ur% Omul +n! +#i d du
!eama c "rebuie ! !e re"rag % L$0ind +n c$n"inuare, !e
+ndre'" "re'"a" !'re camarazii lui%
Singur 'rin"re deri, C$illa reu#i ! urce 'e 'la"&$rm %
=$rni du' Aula/%
H Nimic nu "e '$a"e $'ri, "-r& G m-r-i el%
H >$ar m$ar"ea "a%
Omul #ar % Cderi a 'ar % Aula/ +n"$ar!e !abia #i
a0an! din n$u%
C$illa !e inu "are% Ced-nd &uriei, $mul !e n 'u!"i
a!u'ra ei nec$n"r$la", cu l$0i"uri ! lba"ice, im'reci!e,
#i3#i negli a' rarea% Da" , izbind la c- i0a cen"ime"ri de
ca'ul deri ei% C$illa 'r$&i" imedia", !e +n"$ar!e +n"r 3$
'ar"e #i l$0i cu "$a" 'u"erea%
172
Lama !"r 'un!e liber carnea #i $!ul bra ului !"-ng al
lui Aula/% ;-na c zu #i ' lmui !c-ndurile 'la"&$rmei%
S-ngele n 0 li #u0$i din ci$"% 1n ag$nie, cu &a a +m'ie"ri"
de #$c, Aula/ +nce'u ! i'e%
C$illa "ra!e !abia +n !'a"e #i 0ru !3l $m$are% O
'erec?e de m-ini uria#e $ a'ucar de mil$c din !'a"e%
(laan $ arunc de 'e 'la"&$rm ca 'e 3un &ir de 'ai%
Cderi a a"eriz cu $ bu&ni"ur dede!ub"%
Le)mann +l "ra!e 'e Aula/, care 'l-ngea% =la"&$rma !e
ud "$a" de !-ngele lui%
Ha!)eer +l a!al" 'e (laan% Omul +i "ra!e un c$" +n
!"$mac% Cderul !e +nd$i de !'a"e, cu re!'ira ia " ia" %
(laan alerg du' camarazii lui #i el&i% Se $'ri bru!c #i
a'uc "r$nul greu de lemn al lui Daza""3E?eage% Ha!)eer
era din n$u 'e 'ici$are #i a"aca% Omul ridic !caunul ca
'e3$ uc rie, +l r$"i #i 3l izbi cu el 'e !ergen"% Im'ac"ul +l
"rimi!e 'e $rc +n 'ar"ea cealal" a 'la"&$rmei #i 3l li'i de
'ere"e%
(laan c r !caunul la marginea '$diumului #i 3l "r-n"i
'e!"e $rci% Cderii !e ri!i'ir , iar !caunul !e !& r-m 'e
'$dea%
=r$&i"-nd de c$n&uzie, negu!"$rul de !cla0i +#i c$ndu!e
el&ii #i 0-n "$rii de rec$m'en!e la u#a din !'a"e% Se
!"recurar 'e ea +nain"e ca S"r/)e ! !"rige #i $rcii ! dea
n 0al du' ei%
=rea "-rziu% U#a li !e "r-n"i +n na!% Auzir cum cad
z 0$arele 'e 'ar"ea cealal" % C 'i"anul #i d$i !$lda i $
izbir cu umerii de mai mul"e $ri% Ha!)eer li !e al "ur cu
'u"erile lui% >ar u#a nu ced %
H L !a i 3$ bal" , zi!e S"r/)e 'rin"re g-&-i"uri%
,ru!"ra", Ha!)eer $ l$0i cu 'umnul%
H Fir0ar $ fie L
De0enindu3#i du' c z "ur , C$illa +#i +n"in!e
membrele durer$a!e #i !e du!e l-ng 'la"&$rm , la
ceilal i deri%
H O !3i $m$r 'e "ic l$#ii #"ia, c?iar dac e ul"imul
lucru 'e care am !3l &ac, ur ea%
17:
H 7ten ie L i' Cu', +m'ing-nd 3$%
O lance zbur 'e l-ng ea #i !e +n&i'!e +n 'ere"e%
O arunca!e un el& r ma! +n camer , r ni" #i
!-nger-nd, dar +n 'ici$are% Acum amenin a cu $ !abie%
Ha!)eer nu mai 'u"u !u'$r"a% S ri de 'e 'la"&$rm #i
&ugi la crea"ur % El&ul +l a"ac gre#i"% Cderul 'rin!e !abia
cu m-inile g$ale, $ az0-rli c-" c$l$ #i +nce'u !3i care la
'umni% 1n! nu !e mul umi cu a"-"% 1l a'uc 'e el& de
cea& #i 3l '$cni cu ca'ul de 'ere"e, $ da" , +nc $ da" #i
+nc $ da" %
Ceilal i !e a'r$'iar #i !e ui"ar cum "ru'ul &la!c !e
"ran!&$rm +n "$can %
H Cred c3i m$r", !'u!e Cu'%
H K"iu, "-m'i"uleL !e r !"i Ha!)eer, "r-n"ind cu !c-rb
cada0rul%
S"r/)e z-mbi%
H Ne bucur m c "e 3ai +n"$r! 'rin"re n$i, !ergen"%
>in !'a"ele l$r !e auzi lemn '$cnind !ub " l'i% Un
Su'ra0eg?e"$r, ?id$! la c?i' #i de ne$'ri", ' #ea 'e!"e
ce mai r m !e!e din u#a de la !"rad % Al ii 0eneau du'
el% C$illa $&" %
H Ce zi a&uri!i" L
16
H Nu +ncerca i ! le 0$rbi i, +i a0er"iz S"r/)e% Haide i
! "recem 'e l-ng ei%
H U#$r de zi!, greu de & cu", remarc Cu',
?$lb-ndu3!e la ?ibridul gre$i%
Cderii !e d dur +na'$i c-nd Su'ra0eg?e"$rul +nain" %
Ca'ul uria# !e r !uci len", !cru"-nd camera cu $c?ii
anima i de 0ia ar"i&icial % >$i !emeni de 3ai lui +l urmar
unul du' al"ul%
=rimul Su'ra0eg?e"$r ridic m-inile cu 'almele +n !u!%
Se auzi un declic% >in &an"ele 'almel$r -#nir lame
luci$a!e, lungi cam de cinci!'rezece cen"ime"ri #i
17B
a!cu i"e ca !ecera m$r ii% Ca la un !emnal, ceilal i
Su'ra0eg?e"$ri +#i !c$a!er #i ei armele%
H AuL zi!e Cu'%
H Ne lu'" m numai c-" "rebuie, 'reciz S"r/)e% Numai
c-" "rebuie ! ie#im de aici%
H A!"a ar 'u"ea +n!emna c $ ! ne lu'" m '-n la
ultima$uflare, !'u!e C$illa, cu $c?ii la Su'ra0eg?e"$ri% I3
am 0 zu" +n ac iune% Sun" mai ra'izi +n mi#c ri dec-" 'ar
#i nu #"iu ce3i mila%
H 1 i dai !eama c au 0 zu" armele #i c !e 'reg "e!c
! ne e<ecu"e, nuG +n"reb Cu'%
H >a, r !'un!e S"r/)e% >ar nu ui"a i c magia
di!"ru! de $ameni le !l be#"e 'u"erile%
H Halal alinare%
Hibrizii !e mi#car din n$u% 1n direc ia deril$r%
H Nu 'u"em &ace nimi#G m-r-i Ha!)eer ner bd "$r%
H (a da, +ncu0iin S"r/)e% O "reab !im'l % Ie#im "$ i
'e u#a aceea%
H AcumG ! ri C$illa%
C 'i"anul +i !"udie 'e Su'ra0eg?e"$rii care !e
a'r$'iau%
H Acum%
Cderii -#nir !'re u# , $c$lind 'e la !"-nga #i 'e la
drea'"a 'rimului Su'ra0eg?e"$r% Cu $ 0i"ez uimi"$are,
bra ele -#nir $riz$n"al, bl$c-ndu 3le calea% Ceilal i d$i
'r$cedar la &el% Lumina !e re&lec"a 'e lame% Cderii !e
$'rir %
H Al"e idei !cli'i"$areG +n"reb Ha!)eer, 'e un "$n
cam $braznic%
Hibrizii 0eneau !'re ei cu bra ele +n"in!e, de 'arc
m-nau ni#"e 0aci% Cea"a !e re"r gea%
H Nu cred c ar "rebui ! +ncerc m ! "recem "$ i
de$da" , 'r$'u!e S"r/)e% >ac ac i$n m c-"e unul,
'$a"e reac i$neaz mai greu%
H >ac 0rei ! zici &iecare der 'en"ru !ine, m$rm i
Ha!)eer, a# 0rea !3$ !'ui direc"%
H N$i d$i "rebuie ! a0em $ mic di!cu ie, !ergen"%
175
H ;ai +n"-i "rebuie ! ie#im 0ii de aici, le amin"i C$illa%
Cu' 0eni cu $ idee%
H >e ce ! nu 3l a"ac m 'e !"a "$ i de$da" G C?iar de
ne+n0in! ! &ieG
H Eu !un" de ac$rd, m-r-i Ha!)eer ridic-nd m ciuca
unui el& m$r"%
H A#a &acem, ?$" r+ S"r/)e% >ar, dac nu ine "reaba,
nu !" m 'e g-nduri% Ga"aG 7#umL
Se n 'u!"ir a!u'ra 'rimului Su'ra0eg?e"$r% 1l l$0ir
cu ! biile, +l +m'un!er cu 'umnalele, +l izbir cu
m ciucile, ru'!er l nci de el% Ha!)eer +ncerc ! 3i "rag
c- i0a b$canci%
Hibridul !" "ea im'a!ibil, !"an de 'ia"r , del$c
a&ec"a"%
Cea"a !e re"ra!e #i !e regru' % Su'ra0eg?e"$rii
'$rnir din n$u !'re ea%
H Nu mai a0em unde ! ne &erim, !'u!e Cu', 'ri0ind
+n !'a"e% ;ai +ncerc m $ da" G
S"r/)e +ncu0iin %
H >a i cu "$a" 'u"erea%
A!al"ar din n$u crea"ura% Iar #i '$cnir l nci, ru'!er
lame #i "$cir cu i"e% Ki "$" zadarnic%
H De"ragereaL !"rig S"r/)e%
C$illa mi#c !cur" din ca' !'re 'la"&$rm %
H Su!, S"r/)e% A"-" ne3a mai r ma!%
Ha!)eer r-!e ba"$c$ri"$r%
H =un 'rin!$are c nu '$" ! urce%%%
Se c rar 'e 'la"&$rm #i !e +ng?e!uir 'e ea%
Su'ra0eg?e"$rii !e +n"$ar!er #i '$rnir du' ei%
H Acum ce &acemG +n"reb C$illa%
H Hai ! mai +ncerc m u#a aia $ da" %
O l$0ir cu m ciucile, dar nu $b inur nimic%
H Cred c e blinda" , zi!e S"r/)e%
H Trebuie ! ie#im din cl direa a!"a imedia", !'u!e
C$illa, +nain"e ! mai a'ar al i ?ibrizi a&uri!i i%
Cei "rei Su'ra0eg?e"$ri aun!er la 'la"&$rm #i !e
$'rir %
178
H Aede iG anun Ha!)eer ar$gan"% Nu 3! +n !"are !
urce%
Su'ra0eg?e"$rii +#i re"ra!er lamele +n acela#i "im'%
;-inile li !e adunar +n 'umni 'e care 3i ridicar dea!u'ra
ca'ului% A'$i l$0ir 'la"&$rma, zguduind 3$ cu &$r a unui
cu"remur% =umnii izbir a d$ua $ar % Lemnul cr ' , ! rir
a#c?ii% =la"&$rma !e +nclin % Cderii !e lu'"ar ! 3#i men in
ec?ilibrul% La a "reia izbi"ur , '$diumul ced % Se 'r bu#i
cu un ?urui" a'$cali'"ic% Sc-nduri, 'r$'"ele #i deri
c zur +n"r 3un n$r de 'ra&%
H Nu "rebuie ! !e ca ere, ca' !ecL url Cu'%
H Cred c ne 3am +n"$r! de unde am 'leca"% ,iecare
'en"ru el, b$lb$r$!i C$illa, ie#ind din"re buc ile de lemn%
H ;3am ! "ura" de 'ac$!"ea a!"a de ?ibriziL url
Ha!)eer%
A'uc $ grind #i '$rni !'re un Su'ra0eg?e"$r%
H &uL Treci +na'$iL +i $rd$n S"r/)e%
Ha!)eer +l ign$r % ($d$g nind, !e +ndre'" !'re
?ibridul cel mai a'r$'ia"% 1l izbi cu grinda 'e!"e 'ie'"%
Lemnul !e ru'!e% Hibridul nici nu !e cl "in % Didic bru!c
bra ul #i 3i "ra!e $rcului un d$! de 'alm % Sergen"ul zbur
'rin aer #i !e ci$cni de ceea ce mai r m !e!e din
'la"&$rm %
>$i r cani +l au"ar ! !e ridice% Orcul +nur #i le & cu
!emn ! di!'ar %
C 'i"anului +i c zur $c?ii 'e un $biec" #i +i 0eni $
idee%
H Cal"?m$n, (reggin, ,ine% Aeni i cu mine, 0reau !
+ncerc m ce0a%
C-" re!"ul deril$r !e ucau cu Su'ra0eg?e"$rii de3a
#$arecele #i 'i!ica, S"r/)e mer!e cu r canii +n 'ar"ea
$'u! a camerei% Lan ul adu! de Ha!)eer z cea 'e
'$dea% S"r/)e le e<'lic 'lanul%
H E cam !cur" 'en"ru ce 0rem n$i, ad ug el, dar
?aide i ! &acem $ +ncercare%
177
,ine #i Cal"?m$n 'rin!er lan ul de un ca' ", (reggin
#i S"r/)e, de cel lal"% C 'i"anul ?$" r+ c nu !un" de!"ui
#i3i mai c?em 'e T$c?e #i 'e Gan"%
Cu "rei $rci la &iecare ca' ", !e a#ezar +n !'a"ele unui
Su'ra0eg?e"$r% Cderii ceilal i aruncau +n el cu a#c?ii%
=r$iec"ilele ric$#au, & r nici un e&ec"% La !emnalul lui
S"r/)e, gru'ul lui a'uc bine de lan , a'$i &ugi%
Lan ul +nc$rda" l$0i Su'ra0eg?e"$rul +n !'a"ele
'ici$arel$r% Orcii nu !e $'rir @ "r geau ca marinarii de
$dg$n% Nu !e +n"-m'l nimic% Tra!er mai cu &$r %
Su'ra0eg?e"$rul !e cl "in 'u in #i & cu un 'a! +n &a %
Cu re!'ira ia +n"re" ia" , derii "r geau +n"runa, cu
mu#c?ii +nc$rda i% Hibridul !e balan!a iar, de da"a a!"a
mai "are% 1nc un e&$r" din 'ar"ea $rcil$r%
Su'ra0eg?e"$rul c zu 'e '$dea cu $ bubui"ur %
1nce'u ! dea ! lba"ic din m-ini #i din 'ici$are% Se
zb "ea, +ncerc-nd ! !e ridice, !c-r -ind 'e dalele de
'ia"r %
H A!"a $ !3i dea "ic l$!ului de g-ndi", !'u!e S"r/)e%
in"ir al d$ilea Su'ra0eg?e"$r, c-nd +i di!"ra!e c?i$"ul
lui Ha!)eer%
Lan!-ndu3!e de 'e 'la"&$rm , !ergen"ul a"eriz +n
!'a"ele unui ?ibrid% Crea"ura !e r !uci #i !e !cu"ur
ea' n , +ncerc-nd ! !ca'e de el% (ra ele +i erau 'rea
rigide ca ! aung la el, a#a c +#i !c$a!e lamele ca ! 3l
l$0ea!c 'e agre!$rul ne0 zu"% Acum 'rimedia era #i
mai mare 'en"ru Ha!)eer, 'en"ru c "rebuia ! !e
&erea!c #i de $ elul care +l c u"a%
Orcul +l 'rin!e cu bra ele de g-" #i 3#i 'r$'"i 'ici$arele
+n #alele lui% Tr g-nd cu 'rimele #i +m'ing-nd cu
celelal"e, !e cl "ina +nain"e #i +na'$i% Su'ra0eg?e"$rul
+nce'u #i el balan!ul% 1ncerca di!'era" !3l +m'ung 'e
c l ul ! u% Ha!)eer e0i" $ lam ca 'rin urec?ile acului,
dar +m'ingea #i "r gea cu "$a" 'u"erea% ,a'"ul c
?ibridul !e de'la!a #i inea bra ele !u! 0eni +n au"$rul
$rcului%
172
Su'ra0eg?e"$rul !e cl "ina ca un be i0% 1n !cur"
0reme +#i 'ierdu ec?ilibrul%
1n "im' ce c dea 'e !'a"e, Ha!)eer !e de!'rin!e iu"e
#i ! ri +n"r 3$ 'ar"e, ! nu &ie zdr$bi"% Hibridul & cu
'$deaua ! r !une%
S"r/)e #i ceilal i 0enir +n &ug #i n 0 lir cu armele
a!u'ra crea"urii% Trebuir ! $ace 'u in din 'ici$are ca
! nu 3i "aie lamele, dar ?ibridul nu mai a0ea 'recizie +n
mi#c ri% Li !e al "ur #i Ha!)eer, care !mul!e un ci$mag
de la un r can #i +l l$0i 'e ?ibrid 'e!"e &a % Nimeri un
$c?i, cr '-ndu 3l% 1ncuraa", izbi din n$u% Oc?iul !e & cu
nd ri% >in gaur -#ni cu 're!iune $ c$l$an de &um
0erde% C-nd aun!e a'r$a'e de "a0an, &$rm un n$ri#$r
din care c zur 'ic "uri 0erzui% Orcii +#i du!er m-na la
gur #i la na! din cauza mir$!ului de ?azna%
>u' e<em'lul lui Ha!)eer, S"r/)e !e a'lec #i
+m'un!e cu !abia cel lal" $c?i% Ki ace!"a !e !& r-m ,
eliber-nd acela#i n$r gaz$!% Hibridul !e zb "u, l$0ind
'$deaua cu bra ele #i 'ici$arele% Cderii !e &erir de mir$!
#i !e d dur +na'$i%
H Nu cred c am &i reu#i" a#a ce0a mai de mul", r$!"i
S"r/)e%
Ul"imul Su'ra0eg?e"$r di!' ru!e de l-ng u# #i "recu
la a!al"ul ce"ei%
H Ie.i i L url c 'i"anul c "re deri%
H Orcii nu !e re"ragL !"rig Ha!)eer%
Cu' #i C$illa +l auzir la "im'%
H >e da"a a!"a, da, 'r$!"$0anuleL +l a'$!"r$& Cu'%
H A#a cum &ac neamurile "ale, nuG
H Mi.#a i 0), am-nd$i, +i z$ri C$illa% A0e i "im' ! 0
cer"a i mai "-rziu, ce dracuJL
Cderii &ugir la u# %
Al i 'a"ru Su'ra0eg?e"$ri 0eneau din ca' "ul de!c?i!
al aleii% >e!"ul ca ! le bl$c?eze ie#irea% Hibridul din ca!
!e +ndre'"a !'re u# %
H #"ia nu 0$r ! !e dea b "u iG c$men" Cu'%
179
S"r/)e +#i d du !eama c !ingura !$lu ie era ! !ar
'e!"e zidul care bl$ca aleea% Era +nal" #i m$ale ca
g?i'!ul% 1i 'u!e 'e d$i deri mai bine cl di i ! le &ac
'r$'"ea din m-ini #i !3i !al"e 'e!"e zid%
>$i r cani !e ridicar #i !e balan!ar 'e marginea
+ngu!" a zidului% Le !'u!er cel$rlal i c dinc$l$ e "$" $
alee, a'$i c$b$r-r ca ! dea $ m-n de au"$r
camaradului care 0enea du' ei% O!"a#ii !e c rar 'e
r-nd #i ! rir 'e 'ar"ea cealal" % >in cauza !"a"urii, Cu'
"rebui ! l"a" de d$u $ri de Ha!)eer F care b$d$g ni
nemul umi" F, iar derii de !u! "rebuir ! !e +n"ind mul"
ca !3l a'uce de m-ini%
Numai C$illa, S"r/)e, (reggin #i Ha!)eer mai "rebuiau
! "reac +n cli'a c-nd Su'ra0eg?e"$rul ie#i din ca! %
C 'i"anul #i deri a aun!er +n 0-r&ul zidului%
H Gr bi i 30 L !"rig Ha!)eer%
El #i (reggin r ma!er 'e l$c, cu bra ele dea!u'ra
ca'ului% ;-ini di!'era"e le a'ucar #i +nce'ur ! "rag %
Hibridul d du ! 3l 'rind 'e Ha!)eer de 'ici$r% Orcul !e
!cu"ur #i !e zb "u nebune#"e% Ceilal i 'a"ru ?ibrizi !e
a'r$'iau gre$i%
Ha!)eer #i (reggin aun!er , +n !&-r#i", 'e zid% Cderii
c$b$r-r "$ i 'e aleea +n0ecina" %
Cu' !e !"r-mb I
H =&ui, a &$!" c-" 'e ceL
O 'ar"e din zidul 'e care "$cmai +l e!calada!er
e<'l$d % Tencuiala c zu #i +m'r #"ie n$ri de 'ra& 'rin"re
bu&ni"uri% Un ?ibrid ru'ea $b!"ac$lul ca 'e3$ buca" de
?-r"ie, cu "ru'ul me"alic ac$'eri" de un 'ra& alb% =u in
mai de'ar"e, al" 'umn !'ar!e zidul%
H ,ugi iL $rd$n S"r/)e% Ki a!cunde i 30 armeleL Nu
"rebuie ! a"ragem #i mai mul" a"en ia%
Cderii a!cun!er !"-ngaci ! biile% Armele mai mari, ca
l ncile #i m ciucile, "rebuir arunca"e% O luar la
! n "$a!a%
129
Aun!er 'e !"r zile 'rinci'ale din car"ier #i $ l !ar
mai m$ale% S"r/)e +i +m' r i +n "rei ca ! nu a"rag
a"en ia% El r ma!e cu C$illa, Cu', Ha!)eer #i d$i !$lda i%
H Nu #"iu dac Su'ra0eg?e"$rii c$munic +n"re ei,
#$'"i c 'i"anul% >ar, mai de0reme !au mai "-rziu, $ !
a&le "$ i #i 3$ ! '$rnea!c 'e urmele n$a!"re%
H >eci ne recu'er m caii #i armele #i 3$ #"ergem
de3aici, daG +n"reb Cu'%
H Nu c?iar% Trebuie ! renun m la arme% Di!c m
'rea mul" a#"e'"-nd la in"rare% Oricum, mai a0em
c-"e0a%
H E un ri!c ! recu'er m #i caii, !uger C$illa%
H =e care "rebuie ! ni 3l a!um m%
H 1mi "rebuie #i mie unul, +#i amin"i ea% N3$ ! a0em
de!"ui%
H O ! cum' r m%
H Cu ceG
H Cu cri!"al% >in &ericire, e la &el de bun ca banii% O !
!c$" c-"e0a m !uri +nain"e de a merge la graduri% Nu
0reau ! ne l ud m cu c-" a0em%
H = ca" de arme, !e 0 i" Ha!)eer% A0eam d$u
care3mi 'l ceau &$ar"e mul"%
H Ki eu, zi!e Cu'% >ar a meri"a", 'en"ru c 0 3am adu!
'e "ine #i 'e C$illa +na'$i%
Ha!)eer nu3#i d du !eama dac 'i"icul e !arca!"ic,
a#a c nu 3i r !'un!e%
S"r b "ur nelini#"i i drumul '-n la graduri, a'r$a'e
de in"rarea 'rinci'al , 'en"ru c nu a0eau de unde #"i
ce3$ ! !e +n"-m'le% La un m$men" da", d$i ?ibrizi
a' rur +n &a a l$r% S"r/)e le & cu !emn deril$r !
r m-n calmi #i "recur 'e l-ng ei & r inciden"e% Se
'are c Su'ra0eg?e"$rii nu c$municau la di!"an %
C 'i"anul +#i zi!e c era, '$a"e, un al" e&ec" deza!"ru$! al
magiei 0l gui"e%
Aun!er la graduri% 1#i luar caii #i cum' rar +nc
unul & r ! z b$0ea!c 'rea mul" !au ! "rezea!c
!u!'iciuni%
121
1na'$i 'e !"rad , Cu' 0eni cu $ 'r$'unereI
H >e ce nu r m-nem !e'ara i +n "rei gru'uri '-n
ie#imG Nu a"ragem a"en ia%
H S"ai, !'u!e C$illa% N3$ ! 'ar ciuda" dac 'rimul
gru' ie!e & r ! 3#i recu'ereze armeleG Hibrizii ar 'u"ea
! !e lege de al d$ilea #i de al "reilea%
H =$a"e $ !3#i +nc?i'uie c au 0eni" & r %
H Orc & r armeG Unde ! 3a mai 0 zu"G
H C$illa are dre'"a"e% O ! !" m +m'reun % Ne
a'r$'iem 'e $! c-" de mul" !e '$a"e de '$ar"a
'rinci'al #i a'$i +nc lec m #i 3$ #"ergem%
H Tu e#"i #e&ul, ced Cu'%
A zur +n &a '$ar"a 'rinci'al c-nd cel 'u in #a!e
Su'ra0eg?e"$ri !e +ndre'"ar +n aceea#i direc ie% 1n urul
l$r !e &$rma $ gl$a" @ lumea #"ia c , dac !e adunau
a"- ia ?ibrizi la un l$c, !igur urma un e'i!$d "ragic%
H >u' n$i 0in, $areG +n"reb Cu'%
H Nu cred c3au ie#i" ! ia aer, !ergen"%
Cea"a era mai de'ar"e de ie#ire dec-" ar &i 0ru"
S"r/)e% >ar nu a0ea de ale!%
H S3i d m drumulL 1nc leca iL
Cderii !e !u'u!er degrab , !ub $c?ii c !ca i ai
"rec "$ril$r care 3i ar "au cu dege"ul%
H /.ni i L
Orcii d dur 'in"eni arm !aril$r #i gal$'ar !'re
'$r ile de!c?i!e% El&i, gremlini #i 'i"ici !e +m'r #"iar
amenin -nd cu 'umnii #i arunc-nd in!ul"e%
Gal$'ul !e "ran!&$rm +n #ar % S"r/)e 0 zu cum, +n
&a , un Su'ra0eg?e"$r +nc?ide '$ar"a% Era $ "reab grea,
c?iar 'en"ru $ crea"ur +nze!"ra" cu a"-"a &$r , #i
mergea cam +nce"%
Cu' #i S"r/)e aun!er cei din"-i% C 'i"anul ri!c #i $'ri
calul% Se a'r$'ie & r 'rea mul" zg$m$" de ?ibrid, +#i lu
elan #i3i "ra!e un b$canc +n ca'% L$0ind de !u! #i au"a"
de arm !ar, S"r/)e reu#i ! 3l r !"$arne 'e
Su'ra0eg?e"$r% Hibrizii care !e $cu'au de cei ce !" "eau
la c$ad !e r !ucir #i '$rnir !'re der% 1nc unul ie#i
122
din"r3$ g?ere" % >in 'almele crea"uril$r #uierar lamele
+n&ric$# "$are%
Cu' !e $'ri!e #i el%
H ,ugiL +i !'u!e S"r/)e%
=i"icul g$ni cu arm !arul, ri!i'ind mul imea care
a#"e'"a ! in"re% 1l +n!$ ir !"rig "e re0$l"a"e%
Cderii "recur ca 0-n"ul 'rin '$ar"a de!c?i! % S"r/)e +#i
+ndemn calul #i g$ni +n urma l$r%
Cea"a ' r !i $ra#ul Hec)l$.e%
Nu +nce"inir dec-" du' ce l !ar $ra#ul +n urm cu
0re$ #a'"e )il$me"ri% 1n "im' ce c u"au drumul !'re
>r$gan, +#i '$0e!"ir ' aniile 'rin care "recu!er de
c-nd !e de!' r i!er % Numai Ha!)eer nu a0u ce i!"$ri!i%
Dela"-nd ' ania cu 0-n "$rii de rec$m'en!e, C$illa
!e re0$l" la &elul +n care &u!e!e "ra"a" %
H N3$ ! ui" nici$da" , S"r/)e% Cur c 3mi 0$r 'l "i cu
0-r& #i +nde!a" !cur!$rile alea de $ameni% Cel mai cum'li"
a &$!" !en"imen"ul de%%% ne'u"in % ;ai bine m $m$r
dec-" ! mai "rec 'rin a#a ce0a% Ki #"ii ce 3mi "recea
+n"runa 'rin ca'G
H Nu, !'une3mi%
H C a#a e #i 0ia a n$a!"r % A "u"ur$r $rcil$r% >e c-nd
ne na#"em, !un"em +n !luba cui0a, "rebuie ! &im
de0$"a i unei cauze 'e care nu n$i am ale! 3$ #i ne
'unem 0ia a +n $c%
Cderii +n ele!er ce 0$ia ! !'un C$illa%
H O ! !c?imb m lucrurile% ; car +ncerc m ! le
!c?imb m%
H Nu mai acce'" "raiul !"a nici de 3$ &i ! m$r,
'r$mi!e ea%
Nu numai c 'i"anul d du din ca' a'r$ba"$r% Cderi a +#i
+ndre'" a"en ia a!u'ra lui Ha!)eer%
H 1nc nu ne 3ai e<'lica" de ce "e3ai 'ur"a" a#a, +i
!'u!e ea " i$!%
H Nu3i u#$r%%% +nce'u !ergen"ul, a'$i !e $'ri%
S"r/)e 0$rbi +n l$cul lui%
12:
H Ha!)eer nu #"ie !igur ce !3a +n"-m'la"%Nici unul
din"re n$i nu #"ie% 1 i '$0e!"e!c "$"ul 'e drum%
H E3ade0 ra", r$!"i Ha!)eer% Ki%%% +mi 'are r u% Nu era
$ e<'re!ie 'e care !3$ auzi de! din gura !ergen"ului%
C$illa &u !ur'rin! % >ar, cum nu 0$ia ! 3i 'rimea!c
!cuzele '-n nu a&la mai mul"e, nu 3i r !'un!e%
S"r/)e !c?imb !ubiec"ul% 1i '$0e!"i de!'re +n"-lnirea
cu Sera'?eim% C$illa +i rela" #i ea ce #"ia de!'re
'$0e!"i"$r%
H Ce0a nu mi !3a ' ru" +n regul cu el, zi!e deri a%
H K"iu ce 0rei ! !'ui%
H S3l !$c$"im du#man !au 'rie"enG Nu c !un"
$bi#nui" !3i c$n!ider 'e $ameni 'rie"eni%
H = i, "rebuie ! recun$a#"em c ne 3a au"a" ! "e
g !im c-nd ne 3a "rimi! la Hec)l$.e%
H >ar ca'cana cu ca!aG
H =$a"e c n 3a &$!" 0ina lui% La urma urmei, ne3a du!
la l$cul '$"ri0i", nuG
H Cel mai ad-nc mi!"er, r$!"i Cu', e cum reu#e#"e !
di!'ar de &iecare da" % ;ai ale! +n cl direa negu!"$rului
de !cla0i% Nu 'rice', z u%
H N3a in"ra" +n ca! , 'reciz C$illa%
H = i, e clar, g !i S"r/)e $ e<'lica ie% A ! ri" 'e!"e
zid, cum am & cu" #i n$i%
Nu !e c$n0in!e nici 'e el, dar mi"e 'e ceilal i%
H Ki cum de $upra)ie uie.te G in!i!" C$illa% >ac c?iar
ba"e ara +n lung #i 3n la" & r arme, 0reau ! zic% Tr im
0remuri +n care nici $rcii +narma i nu !un" !cu"i i de
'rimedie%
H =$a"e c e nebun, !uger Cu'% ;ul i din"re cei cu
min"ea du! !e bucur de &a0$rurile zeil$r%
S"r/)e $&" %
H Nu cred c are r$!" ! ne &acem grii% Oricine ar &i, e
'$!ibil ! nu 3l mai 0edem nici$da" %
12B
1n"runirea !"ra"egic !e inu, ca de $bicei, +n 'e#"er %
Era un !'a iu mai mul" na"ural dec-" +ngrii" #i a'a
curgea +n 0$ie 'e!"e "$"%
Erau 'rezen i c$mandan ii mili"ari ai lui Ad'ar #i cei
din S&a"ul ( "r-nil$r% Degina +i di!'re uia 'e "$ i, mai ale!
'e cei din urm , 'e care +i c$n!idera !enili% >ar "rebuia !
recun$a!c &a de ea +n! #i c '-n #i un c$nduc "$r
ab!$lu" are ne0$ie de au"$r la m-nuirea !u'u#il$r% Cu
"$a"e ace!"ea, nu 0edea nici un m$"i0 !3#i ma!c?eze
de!c$n!iderarea%
Se & cu lini#"e c-nd +nce'u ! 0$rbea!c %
H ;ai a0em 'u in #i +i 0$m zdr$bi 'e merzi '-n la
unul, anun ea% ;ai !un" de cur a" numai d$u !au "rei
cuiburi de 0iermi% =$runce!c%%% !e $'ri #i !e c$rec" , de
dragul '$li"icii n/adde !u' r "$are% Areau ! "ermin m
cu ele +nain"e de !&-r#i"ul 0erii% Sau cum !3$ &i numind
an$"im'ul de acum% Nu "rebuie ! 0 mai !'un c
ade) ratul &rig al iernii +n!eamn $ +n"-rziere de un an%
Ace!" lucru e!"e de ne+ng dui"% 1i d inamicului
'$!ibili"a"ea ! !e regru'eze, ! %%% !e 5nmul ea$# % O
e<'re!ie de dezgu!" +i a' ru 'e &a % Are cine0a ce0a de
$biec"a"G
T$nul ei nu era meni" ! in0i"e la 'r$"e!"e% Scru"
c?i'urile !umbre #i, ma$ri"a"ea, !u'u!e% Un c$mandan"
de r$i mai +ndr zne dec-" !e cu0enea ridic dege"ele
'alma"e%
H Ce e!"eG +n"reb regina ar$gan" %
H >ac nu 0 !u' ra i, ;aie!"a"e, 0$rbi $&i erul cu
gla! "im$ra", a0em greu" i la $rganizare% De!"ul
c$l$niil$r de merzi !un" cel mai greu de a"aca" #i !igur
!un" mai bine a' ra"e, acum c merzii nu !e mai
+nd$ie!c de in"en iile n$a!"re%
H Unde 0rei ! aungiG
H A$m a0ea 0ic"ime +n r-ndurile n$a!"re%
H De'e"I unde 0rei ! aungiG
H ;aie!"a"e, n$i%%%
125
H Crezi c3mi 'a! c 0$m 'ierde ni#"e 0ie iG Multe
0ie iG inu"ul e mul" mai im'$r"an" dec-" un indi0id, a#a
cum r$iul e mai im'$r"an" dec-" un membru al lui% Tu,
c$mandan"e, ai &ace bine ! %%%
Ad'ar !e $'ri bru!c% >u!e m-na la ca' #i !e cl "in %
H ;aie!"a"eG $ !"rig un !er0i"$r din a'r$'iere%
>urerea +i ardea "ru'ul% =arc inima +i '$m'a &$c #i 3i
'-r$lea 0enele%
H ;aie!"a"e, 0 !im i i bineG re'e" !u'u!ul% Ag$nia +i
!&-#ia 'ie'"ul% Crezu c le#in %
G-ndul c !e 0a ar "a !lab +n &a a !u'u#il$r $ mai
+n" ri%
1nc?i!e!e $c?ii & r ! 0rea% C- i0a !lui"$ri #i
c$mandan i 'lu"ir dea!u'ra ei%
H Are i ! c?em m 0racii, ;aie!"a"eG +n"reb unul
din"re ei, ! ri"$r%
H AraciiG >ar ce3mi "rebuie mie 0raciG Crede i c e
ne0$ie ! m cerce"ezeG
H , nu, ;aie!"a"e, r !'un!e !u'u!ul !'eria"% Nu,
dac a#a !'une i dumnea0$a!"r %%%
H >ac a#a $pun euG Obr znicia "a a 'u! ca' "
ace!"ei +n"-lniri%
Trebuia nea' ra" ! !ca'e de !lui"$ri, dar nu 0$ia ca
ei ! g?icea!c ade0 rul ma!ca" de !cuzele ei alnice%
H ; re"rag +n $daia mea% O ! di!cu" m c?e!"iuni
mili"are mai "-rziu%
T$ i !e +nclinar c-nd regina ' r !i 'e#"era% Nimeni nu
+ndr zni ! 3#i $&ere au"$rul% Sc?imbar 'ri0iri alarma"e
du' ce ea alunec +n "unelul ce ducea !'re l ca#urile ei%
D ma! !ingur , +nce'u ! "rag aer +n 'ie'"% Se
a'lec +n &a , du!e m-inile c u# +n a' #i !e !"r$'i 'e
$brai% >urerea !e +n"e i% O &ulger din !"$mac '-n +n
g-"% Ad'ar !cui' !-nge%
Sim i &rica 'en"ru 'rima $ar +n 0ia a ei%
128
1
C-nd z ri c$'acii de la marginea G$l&ului Cal/'arr,
Al&ra/ #"iu c !e a'r$'ia!e de!"ul de >r$gan cu cea"a% Nu
mai a0eau dec-" 0re$ d$u cea!uri de mer!%
Aremea de0eni!e "$" mai !c?imb "$are% ,a de ziua
an"eri$ar , de e<em'lu, azi era !enin #i mul" mai cald%
;ul i b nuiau c magia, c-nd !lab , c-nd 'u"ernic ,
'r$ducea z$ne de 0reme bun #i z$ne de 0reme rea%
Ca'$ralul 'u"ea ! ure c ace!"a era ade0 rul% Tim'ul
&rum$! a0ea +n! un deza0an"aI z-nele ie#i!er la
'limbare% 1i !c$"eau din ! ri"e 'e derii care le '$cneau,
de#i unii 're&erau ! le mu#"e%
Al&ra/ #i Ee!"i< di!cu"au de!'re meri"ele al"$r ce"e de
r zb$inici #i l$cul l$r +n ierar?ia din min"ea &iec rui $rc% 1#i
+n"reru'!er c$n0er!a ia c-nd de!lu#ir d$u 'unc"e +n
mi#care la $riz$n"I erau d$i c l re i care 0eneau din!'re
e!"% 1n cur-nd !e 0 zur &$ar"e bine%
H Sun" $rci, d$mnule ca'$ral, !'u!e Ee!"i<%
Cad #i H/!"/))% C-nd aun!er , Al&ra/ era dea alarma"%
H Ce !3a +n"-m'la"G Unde !un" ceilal iG
H S"ai lini#"i", d$mnule ca'$ral% Nu !3a +n"-m'la"
nimic, +l a!igur H/!"/))% Ain #i ceilal i% Aducem 0e#"i%
Cum era $ zi 'l cu" , Cenne!"a ?$" r+ ! 3l in"imideze
'e general +n aer liber%
Se a&lau +n"r3$ cur"e a 'ala"ului, l-ng unul din"re
zidurile ma!i0e% Nu a0eai unde ! !"ai $!% 1n a&ar de un
bu"$i larg, cu a' , din care !e alimen"au g?eaburile
cail$r, nimic nu +n0e!elea a"m$!&era '$!$m$r-" %
;er!adi$n !e &$ia +n umbra zidului% Degina !" "ea +n
&a a lui, la zece 'a#i% >u' c-"e !e +n"-m'la!er ,
generalul +#i zi!e c nu 3i de bine dac ea !" +n !$are%
Cenne!"a !e l ! 'rad unei crize de ner0i #i 3l mu!"r
'en"ru ne'rice'erea !a 0 di" %
127
H %%%#i "$" n3ai nici $ 0e!"e de la mizerabilii ia de
0-n "$ri de rec$m'en!e !au de la nenum ra ii !'i$ni 'e
care i3ai "rimi! la "reab 'e banii din cu&erele mele%
H Nu, d$amn % 1mi 'are r u, d$amn %
H Ki acum, c-nd + i !'un c 0reau ! iau 'ar"e la
c u"are eu +n! mi #i + i cer ! 3mi aduni $ mic arma" , ce
&aciG 1mi 0ii cu !cuze%
H Nu nea' ra" !cuze, d$amn , cu "$" re!'ec"ul% >ar
zece mii de $!"a#i nu +n!eamn del$c $ mi# arma" #i%%%
H Arei ! zici c nu am nici m car a"- ia ade' i #i $rci
angaa iG 1l !&redeli din 'ri0iri% Arei ! zici c nu !un" a"-"
de '$'ular 'rin"re r cani, +nc-" ! aduni zece mii de
$!"a#i ga"a ! m$ar 'en"ru cauza meaG
H %ine5n ele$ c nu, ;aie!"a"eL Nu e $ 0$rba de
l$iali"a"e, ci de $rganizare% =u"em aduna arma"a 'e care
$ d$ri i, dar nu a"-" de re'ede 'recum 0re i% La urma
urmei, +n cli'a de &a !un"em r !&ira i 'e mai mul"e
&r$n"uri #i%%%
;er!adi$n renun ! !e a'ere c-nd 0 zu ce &ace
regina%
Cenne!"a murmura #i e!ea $ 0ra cu m-inile% , cu
'almele c u# #i le inu la c- i0a cen"ime"ri di!"an una
de al"a% Sub $c?ii generalului ame i" de 0ra , +n"re
'almele reginei !e &$rm un mic n$r r$"i"$r% Sem na cu
un cicl$n +n minia"ur % Cenne!"a !e ui"a &i< la el% >-re
galbene #i albe !'in"ecar ca &ulgerul cea a de
ne' "run!% N$ri#$rul, "$" +n0-r"indu 3!e #i !cli'ind,
d$b-ndi "re'"a" $ &$rm 'er&ec" r$"und , de dimen!iunea
unui m r%
1nce'u ! !"r lucea!c % 1n !cur" 0reme lumin mai
in"en! dec-" $ lam' #i nu "e mai 'u"eai ui"a la el% >ar
era a"-" de &rum$!, +nc-" ;er!adi$n nu &u +n !"are !3#i
+n"$arc 'ri0irile% A"unci +#i amin"i de 0raa & cu" de
regin 'e c-m'ul de lu'" nu cu mul" "im' +n urm %
1nce'u!e "$" a#a #i !e "ermina!e cu nenum ra i du#mani
$rbi i, numai buni de m cel ri"% Un &i$r +i !"r b "u #ira
122
!'in rii% 1n l +n g-nd $ rug ciune c "re zei,
im'l$r-ndu3le au"$rul%
Cenne!"a l ! $ m-n $! #i +ndre'" 'alma celeilal"e,
a!"&el c !&era $rbi"$are $' i dea!u'ra ei% Lui ;er!adi$n
nu3i di!' ru "eama, dar r ma!e cu 'ri0irile a in"i"e%
Degina ridic +nce" m-na '-n c-nd !&era +i aun!e la
ni0elul &e ei% A'$i +#i um&l $braii #i, cu un dram de
c$c?e" rie, !u&l % ,$ar"e u#$r, a#a cum !u&l $ &eci$ar
+n"r3$ ' ' die%
S&era, !cli'i"$are ca un !$are minia"ural, !e +nde' r"
de 'alm !'re ;er!adi$n% Generalul !e cri!'a% C-nd
aun!e a'r$a'e de el, urm-nd mi#c rile & cu"e de
Cenne!"a cu m-na, ! ri +n la"eral #i !e +ndre'" !'re zid%
;er!adi$n 0 zu cum !e l$0e#"e de c r mid %
Urmar $ e<'l$zie de lumin #i $ bubui"ur de "une"%
;er!adi$n !e cl "in , iar ?aina reginei &lu"ur %
Generalul i' %
1n zid r ma!e $ urm neagr % ;ir$!ea a !ul&%
;er!adi$n !e ui" la regin cu gura c !ca" % O al"
!&er 'lu"ea dea!u'ra 'almei !ale%
H Ce !'uneaiG +l +n"reb ea, 'arc a#"e'"-nd $
reca'i"ulare a &a'"el$r% C nu 0rei ! e<ecu i un $rdin
clar, nuG
H Sun" mai mul" dec-" d$rnic ! 0 +nde'line!c
$rdinele, d$amn , b-igui el% 1n! e 0$rba de num rul%%%
>e da"a a!"a, Cenne!"a l$0i !&era #i $ e<'edie cu 0i"ez
mai mare% Obiec"ul izbi 'ere"ele #i bubui la c- i0a
cen"ime"ri dea!u'ra generalului% Ace!"a "re! ri #i !e "rezi
cu buc i de 'ia"r #i & r-m "uri de "encuial 'e ca'%
H 1mi $&eri iar #i !cuze, generale, +l mu!"r Cenne!"a,
c-nd eu nu 0reau dec-" !$lu ii%
Ca !3i u#ureze munca, $ al" !&er a' ru 0ibr-nd +n
'alma reginei% Cenne!"a r-!e ca $ &e"i #i 3$ az0-rli ca
'e3$ uc rie%
S&era zbur !'re ;er!adi$n, care a0u im're!ia c $
!3l nimerea!c % >ar +#i !c?imb &in direc ia #i, c-nd
129
generalul !e & cu una cu zidul, "recu 'e l-ng el #i !e l$0i
de bu"$iul cu a' %
N3a &$!" $ ci$cnire ade0 ra" % S&era a"in!e lemnul #i &u
imedia" ab!$rbi" de el% A'a +nce'u ! bulbucea!c %
>ea!u'ra bu"$iului #i din"re cercurile lui me"alice -#nir
aburi%
Zgudui", ;er!adi$n ridic 'ri0irea !'re Cenne!"a% Nu
mai 0 zu al" !&er , a#a c +nce'u ! 0$rbea!c re'edeI
H >e!igur, ;aie!"a"e, $rice d$ri i !e '$a"e +nde'lini, #i
+nc imedia"% Sun" !igur c 0$m de' #i $b!"ac$lele
ne+n!emna"e #i 0$m !"r-nge arma"a%
H (ine, generale% K"iam eu c3 i 0ei rec ' "a
udeca"a%
Oda" in"en ia ei dem$n!"ra" , b "u din 'alme ca ! le
cure e de 'ra&% =arc a'lauda%
H 1nc un lucru, ad ug ea%
;er!adi$n !e cri!' din n$u%
H ;aie!"a"eG
H E 0$rba de di!ci'lin % Trebuie ! a&li c S"r/)e la #i
cea"a lui de r zb$inici +nce' ! &ie 'ri0i i ca ni#"e er$i de
$ 'ar"e a arma"ei n$a!"re%
H >in ne&ericire, e!"e ade0 ra", ;aie!"a"e% >ar nu
e!"e un &en$men &$ar"e r !'-ndi"%
H A"unci ai gri ! nu !e r !'-ndea!c % >ac 'rinde
r d cini, +nce'e ! 'u" % Ce m !uri iei +m'$"ri0a luiG
H Am & cu" cun$!cu" "u"ur$r 0er!iunea
dumnea0$a!"r %%% %%% ade) rul , adic derii au de0eni"
'r$!cri#i% O!"a#ii de rang in&eri$r care !un" 'rin#i c3i
a' r 'e renega i !un" imedia" biciui i%
H A'lic m !ura la "$a"e rangurile #i 'ede'!e#"e 3i #i
dac amin"e!c d$ar de S"r/)e #i de cea"a lui% Areau ca
numele l$r ! '$ar"e 'ece"ea m$r ii% Iar biciul e $
'edea'! 'rea bl-nd % =re ul 'en"ru +nc lcarea '$runcii
ar "rebui ! &ie m$ar"ea% Arde c- i0a agi"a"$ri #i 0ei
0edea c re0$l"a !e 0a !"inge imedia"%
H >a, d$amn %
199
Orice +nd$ieli ar &i a0u" +n leg "ur cu rezul"a"ele unei
a!emenea !"ra"egii, ;er!adi$n a0u +n ele'ciunea ! le
' !"reze 'en"ru el%
H ,ii a"en" la am nun"e, ;er!adi$n% >a"$ri" l$r
merge "reaba +n inu"%
H A?, !ecre"ul !ucce!ului dumnea0$a!"r , d$amn , $
&la" el 'e regin , 0r-nd ! 3i in"re +n gra ii%
H Nu, generale% Secre"ul reu#i"ei mele e r u"a"ea%
A'r$a'e d$u zile, S"r/)e, C$illa, Ha!)eer, Cu' #i
r canii c l "$rir & r 'eri'e ii% , cur numai '$'a!urile
nece!are, ca ! c-#"ige "im'%
1n du'3amiaza celei de3a d$ua zile +i d$b$r+ $b$!eala%
>ar de!lu#ir un r-nd de c$'aci care m rgineau g$l&ul #i,
+n de' r"are, !'re drea'"a, = durea >r$gan%
Oda" cu l !area !erii, !an"inelele din !'a"ele c$l$anei
0 zur 'a"ru c l re i 0enind c "re ei din!'re e!"% Nu
a0eau unde ! !e a!cund 'e $ raz de c- i0a )il$me"ri
#i era l$gic ! 're!u'un c mu!a&irii ne'$&"i i nu & ceau
'ar"e din"r3un gru'%
H Ne 'a!c iar necazurileG !e +n"reb Cu'%
H >ac ne 'a!c, cred c 'u"em d$b$r+ 'a"ru, nuG
!'u!e S"r/)e% =$runci c$l$anei ! mearg cu caii la "ra'%
H Sun" $rci, !'u!e Ha!)eer du' c-"e0a minu"e%
S"r/)e +i cerce" #i el a"en" 'e c l re i%
H Ai dre'"a"e%
H Nu +n!eamn c !un" nea' ra" 'rie"eni, a0er"iz
C$illa%
H Nu% >ar, cum am zi!, !un" numai 'a"ru%
C l re ii aun!er , +n"r 3un !&-r#i", cea"a% Cel din &a
de!& cu armele +n !emn de !alu"%
H (un g !i"L
H (un g !i", r !'un!e S"r/)e 'ruden"% Ce "reab
a0e iG
Orcul !e ?$lb la el%
H >umnea0$a!"r !un"e i, nu 3i a#aG
191
H CeG
H S"r/)e% Nu ne3am cun$!cu" nici$da" , d$mnule
c 'i"an, dar eu 0 3am 0 zu" $ da" !au de d$u $ri% Se
ui" la ceilal i% Ace#"ia !un" deriiG
H >a, !un" S"r/)e% Cine e#"i #i ce 0reiG
H Ca'$ral Tri!'eer, d$mnule c 'i"an% O!"a#ii =ra0$d,
Eaed #i Delle'%
H Sun"e i cu $ cea" G
H Nu% Am lu'"a" +n in&an"eria reginei Cenne!"a%
H UndeG in"er0eni Cu'%
H Am%%% 'leca"%
H Nimeni nu 'leac din !er0iciul Cenne!"ei dec-" cu
'ici$arele +nain"e, !'u!e C$illa% Sau a +nce'u" ! 0
'en!i$nezeG
H Am dezer"a", ca'$ral% Ca 0$i%
H >e ceG 0ru ! #"ie S"r/)e%
H ; !ur'rinde +n"rebarea, d$mnule c 'i"an% =ur #i
!im'lu ne3am ! "ura" de Cenne!"a% >e nedre'" ile, de
cruzimile ei% Orcii lu'" , #"i i bine, #i $ &ac & r !
cr-cnea!c % >ar ea a de' #i" $rice limi" %
O!"a#ul 'e nume Eaed ad ug I
H ;ul i din"re n$i nu mai 0$r ! lu'"e nici de 'ar"ea
$amenil$r, dac nu 0 !u' ra i, d$mnule c 'i"an%
H Ki nu !un"em !ingurii nemul umi i, c$n"inu
Tri!'eer% Nu !un"em &$ar"e mul i, dar cred c $ ! ne
+nmul im%
H Ne c u"aiG +n"reb Cu'%
H Nu, d$mnule !ergen"% Adic , nu c?iar% Oda" ce am
dezer"a", am !'era" ! 0 g !im, dar n 3am #"iu" 'e unde
! c u" m% T$cmai 0enim de la Hec)l$.e% Am auzi" de
" r b$iul de ac$l$ #i ne 3am zi! c 0$i "rebuie ! 3l &i & cu"%
Ne3a zi! cine0a c a i lua" 3$ !'re 0e!", a#a c %%%
H >e ce zici c a i !'era" ! ne g !i iG +n"reb S"r/)e%
H Cderii au &$!" declara i 'r$!cri#i% S3a 'u! $
rec$m'en! 'e ca'e"ele 0$a!"re% Una mare%
H K"im%
192
H T$a" lumea, +nce'-nd cu Cenne!"a, 0 0$rbe#"e de
r u% Zice c !un"e i ?$ i de drumul mare, c 0 $m$r- i
!emenii #i c a i &ura" nu #"iu ce c$m$ar care a'ar ine
reginei%
S"r/)e !e +n"unec la &a %
H Nu m mir% Ce urm re#"iG
H = i, unii din"re n$i #i 3au zi! c nu li !e !'une
ade0 rul% 1n"$"deauna 0 3a i bucura" de $ re'u"a ie bun ,
d$mnule c 'i"an, #i n$i #"im cum $bi#nuie!c ! min"
regina #i lac?eii ei de!'re cei c zu i +n dizgra ie%
H C !un"em crezu i, c nu !un"em, !'u!e C$illa,
a!"ea !un" numai minciuni%
H K"iu%
Se +n"$ar!e !'re "$0ar #ii lui% Cei "rei r cani a'r$bar
+nclin-nd din ca' #i z-mbind%
H A#a c ne 3am zi! c '$a"e a0e i ne0$ie de n$i%
S"r/)e r ma!e nedumeri"%
H Cum adic G =en"ru ceG
H Ne3am g-ndi" c 'reci! !"r-nge i $ arma" , $ $a!"e
de $rci dezer"$ri, ca n$i% =$a"e ca ! lu'"a i +m'$"ri0a
Cenne!"ei% =$a"e ca ! +n"emeia i $ ar % Arem ! ne
al "ur m 0$u %
S"r/)e le !cru" c?i'urile 'line de !'eran % O&" %
H N3am '$rni" $ cruciad , ca'$ral, #i +n nici un caz nu
cau" recru i% N3am in"en i$na" ! '$rnim 'e calea 'e care
am '$rni" #i acum !un"em ne0$i i ! ne de!curc m cum
#"im mai bine%
Tri!'eer !e +n"ri!" %
H >ar, d$mnule c 'i"an%%%
H E de!"ul de greu ! '$r" r !'underea 'en"ru 0ia a
#i bunurile membril$r din cea"a mea% Nu 0reau $ '$0ar
+n 'lu!% Aa "rebui ! 0 g !i i 'r$'riul drum, ad ug
S"r/)e, 'e un "$n mai bl-nd%
Ca'$ralul !e ar " dezam gi"% T$ i cei 'a"ru c l re i
erau dece' i$na i%
H Adic nu 0 $'une i Cenne!"eiG Nu 0re i ! !'riini i
cauza "u"ur$r $rcil$r +nr$bi iG
19:
H Ne $'unem, dar +n &elul n$!"ru% Al"cine0a "rebuie !
!'riine cauza% N3ai c u"a" +n l$cul '$"ri0i"% 1mi 'are r u%
Tri!'eer !c?imb "ac"ica #i "recu la &il$z$&a"%
H ;i3am zi! eu c e 'rea &rum$! ! &ie ade0 ra"% >ar
$a!"ea 0$rbe#"e &$ar"e &rum$! de!'re deri #i c 'i"anul
l$r% ;ai !un" #i al ii de aceea#i ' rere cu n$i #i 0$r ! 0i
!e al "ure%
H O ! le !'un ce 0 3am !'u! #i 0$u %
H A"unci 0a "rebui ! &acem al"ce0a%
H Ki anume ceG in"er0eni Ha!)eer%
H S ne ducem +n ' durea de la S"-nca Neagr %
H Ki ! de0eni i "-l?ariG 're!u'u!e C$illa%
H Ce al"ce0a ! &acemG zi!e Tri!'eer ru#ina"% Am
'u"ea &i mercenari, dar nici unul din"re n$i nu e +nc-n"a"
de idee%
H Orci, #i ! aungem +n ?alul !"a%%% medi" C$illa%
Tic l$#ii de $ameniL
Ca'$ralul z-mbi%
H =e ei am 'u! $c?ii% Orcii "rebuie #i ei ! m n-nce%
H >ac a!"a 0e i ?$" r+, nu 0 a'r$'ia i 'rea mul" de
S"-nca Neagr , +i !& "ui S"r/)e% Sun" c$b$lzi 'e ac$l$ #i,
cum "$cmai ne3am ci$cni" cu ei, nu 'rea +i !im'a"izeaz
'e $rci%
H O ! inem min"e% =$a"e c nici nu mergem la
S"-nca Neagr , '$a"e de0enim mercenari #i lu'" m
+m'$"ri0a $amenil$r numai a#a, ca ! a0em ce &ace% ;ai
0edem n$i%
H A0e i ne0$ie de ce0aG +n"reb Ha!)eer% Nu c n$i
a0em &$ar"e mul" m-ncare !au a' , dar%%%
H Nu, d$mnule !ergen", mul umim% Ne de!curc m%
H =$a"e gu!"a i din !"a, zi!e S"r/)e%
Sc$rm$ni +n ! cule ul cu cri!"al% Cu m-na cealal"
b "u +n 0e!" , a'$i !c$a!e din"r 3un buzunar ?-r"ia 'rin
care derii erau declara i 'r$!cri#i% Nu a0ea al"ce0a mai
bun la +ndem-n % I !e ' ru &$ar"e '$"ri0i" % , cu din ea
un c$rne" #i "urn $ can"i"a"e &rum$a! de dr$g 'e care
i3$ d du ca'$ralului%
19B
H ;ul ume!c, d$mnule c 'i"an, !un"e i &$ar"e
gener$!% A r m-n recun$!c "$r% Tri!'eer !cli'ea de
em$ ie% K"i i zicalaI ME mai u#$r ! ai ce &uma, dar ! n 3ai
ce c?el"ui, dec-" ! ai ce c?el"ui, dar ! n 3ai ce &uma%N
H (ucura i 30 de el% >ar cu +n ele'ciune% =en"ru n$i a
&$!" $ binecu0-n"are cu d$u " i#uri%
Tri!'eer !e mir , dar nu !'u!e nimic% S"r/)e !e +n"in!e
#i +i !"r-n!e m-na%
H Trebuie ! 'lec m la >r$gan% N$r$cL
H N$r$cL Zeii ! &ie cu 0$i +n "$" ce &ace i% = zi i 30
!'a"ele%
Tri!'eer #i $!"a#ii !alu"ar , +n"$ar!er caii #i '$rnir la
gal$' +n direc ia din care 0eni!er % Urm rindu 3i cum !e
de' r"eaz , C$illa !'u!eI
H ;i !3au ' ru" ni#"e $rci de "reab %
H Ki mie, zi!e Cu'% = ca" c nu 3i 'u"em 'rimi 'rin"re
n$i% Nu ne3ar &i !"rica" ni#"e bra e +n 'lu!%
S"r/)e 'u!e 'unc" di!cu iei ca"eg$ric%
H Nu% Am zi!, duc dea +n !'a"e $ '$0ar !u&icien" %
H >ac ce 3au !'u! de!'re "ine e ade0 ra", medi"
C$illa, ai 'u"ea &i cel care ! regru'eze &$r ele #i%%%
H Nu 0reau ! regru'ez nici $ &$r %
Cu' z-mbi larg #i declam 'a"e"icI
H ;e!ia S"r/)eL
C 'i"anul +i arunc $ c u" "ur ur-" %
Se +n"uneca!e c-nd aun!er la l$cul de +n"-lnire%
S"r/)e +#i d$ri ! &i !"abili" un l$c 'reci!, dar nu ar &i
a0u" cum, 'en"ru c nici unul din"re ei nu cun$#"ea z$na
'rea bine% A#a c "rebuir ! mearg de 3a lungul #irului
de c$'aci de la marginea g$l&ului, 'e +n"uneric, +n
c u"area camarazil$r%
Ca +n"$"deauna, Ha!)eer &u cel din"-i care !e 'l-n!eI
H Ne 'ierdem 0remea% >e ce nu a#"e'" m '-n
diminea G
>e da"a a!"a, C$illa +nclin ! 3i dea dre'"a"e%
H Nu zici r u% Ne li'!e#"e lumina%
195
H Am aun! cu +n"-rziere, !'u!e S"r/)e% ; car a"-" !
&acem, !3i c u" m% ;ai +ncerc m un cea!% >ar cred c
ne3ar &i mai u#$r 'e $!%
Ha!)eer a0u un n$u m$"i0 ! b$mb ne% ;erg-nd +n
&a a cail$r, derii "recur 'e l-ng "u&i#urile cre!cu"e
l-ng arb$ri%
H =$a"e c n 3au aun!, 're!u'u!e Ha!)eer%
H Ce 0rei ! !'uiG +n"reb Cu'%
H E numai $ um "a"e de cea" % Cine #"ie ce i ! 3$ &i
+n"-m'la"%
H 3i noi alc "uim d$ar $ um "a"e de cea" , +i amin"i
S"r/)e, #i am aun!%
H =$a"e c ! 3au du! la >r$gan ! "ra"eze cu cen"aurii,
!uger C$illa%
H O ! 0edem% Acum " ce i% E '$!ibil ! &ie 'rie"eni
'rin 'ream , dar #i du#mani%
A0an!ar alene +n " cere +nc zece minu"e, c-nd
auzir "u&ele &$#nind% S biile &ur !c$a!e +n lini#"e% >$u
!ilue"e ie#ir din"re &runze%
H Eld$L N$!)aaL e<clam C$illa%
Al&ra/ 0eni +n &a +nc-n"a" #i !"r-n!e bra ul C$illei%
H ; bucur ! "e 0 d, ca'$ralL S"r/)e, Cu'L
H 1! #i i$ 'e3aici, bubui Ha!)eer%
Al&ra/ !e +ncrun" la el%
H >a, bine, ai de da" ni#"e e<'lica ii%
H Ki le 0a da, 'r$mi!e S"r/)e% Nu 0 lua i de el% Cum a
&$!" drumul '-n aiciG Ce !e +n"-m'l G A i & cu" 0reun
'r$gre!G
H H$L Al&ra/ z-mbi larg% >rumul a &$!" bun, n3am ' i"
mai nimic% Nu !3a +n"-m'la" nimic%
H = i, n$i a0em ogroa6 de '$0e!"i", zi!e Cu'%
H Haide i, m-nca i #i $di?ni i 30 % = re i &l m-nzi #i
$b$!i i%
Cea"a !e reuni% D canii !e !alu"ar 0$i$#i% Se b "ur
'e !'a"e, !e +mbr i#ar ca r zb$inicii, r-!er #i
' l 0r gir % 1m' r ir m-ncare #i b u"ur #i !e r !& ar
198
cu un &$c ca ! mai alunge &rigul% 1n urul &l c ril$r, & cur
!c?imb de n$u" i%
1n cele din urm , di!cu"ar de!'re cen"auri%
H N3am 0 zu" nici 'ici$r de ei, ra'$r" Al&ra/% >ar, nu
ui"a i, nu ne 3am a0en"ura" 'rea mul" +n ' dure% Am zi! c
e mai bine !3 i a!cul" !&a"ul #i ! !" m la '-nd %
H Ai 'r$ceda" bine, +l a'r$b S"r/)e%
H Cum e mai indica" ! 'r$ced mG
H S ne a'r$'iem de ei 'a#nic% Nu a0em ne+n elegeri
cu cen"aurii% Oricum, !un" mai mul i dec-" n$i #i am
in"ra" 'e "eri"$riul l$r%
H ;i !e 'are l$gic% >ar ! ine i !eama c , de#i !e
urne!c greu la lu'" , c-nd $ &ac, !un" du#mani
neier" "$ri%
H >e3a!"a $ ! in"r m cu !"eagul armi!"i iului #i $ !
le 'r$'unem un !c?imb%
H Ki dac nu acce'" G +n"reb Ha!)eer%
H A"unci $ ! ne g-ndim la al"e !$lu ii% >ac a!"a
+n!eamn lu'" , ' i, 'en"ru a!"a !un"em 'reg "i i% ;ai
+n"-i di'l$ma ia% Se ui" cu !ub+n ele! la Ha!)eer% Ki nu
0$i +ng dui nici unui der ! nu re!'ec"e regulile% Ne
lu'" m numai dac !'un eu !au dac !un"em a"aca i 'e
nea#"e'"a"e%
Cu e<ce' ia lui Ha!)eer, care nu !'u!e nimic, "$a"
lumea +l a'r$b 'e c 'i"an%
Al&ra/ +n"in!e m-inile !'re &$cul "ri!"% Ca "$a" lumea,
!c$"ea aburi din gur %
H Nu !e mai m$aie &rigul, !e 'l-n!e el%
S"r/)e +#i !"r-n!e 0e!"a +n urul c$r'ului%
H Ne3ar 'rinde bine ce0a mai gr$! dec-" uni&$rmele%
H Am 0 zu" $ "urm de lembari azi 3diminea % ;
g-ndeam ! 0-n m c- i0a 'en"ru blan % E 'lin de ei
'e3aici, a#a c 'u"em ! !acri&ic m c- i0a & r !
'r$0$c m !"ric ciuni 'rea mari%
H (un idee% Am a0ea #i carne 'r$a!' " % >ar nu 3i
+n ele'" ! mergi 'rin ' dure la $ra a!"a din n$a'"e@ ! 3ar
197
'u"ea crede c 0rem ! a"ac m% Hai ! ne !cul m de
diminea , ! 0-n m #i a'$i ! mergem la >r$gan%
Se "rezir la 'rima gean de lumin %
S"r/)e ?$" r+ ! c$nduc 0-n "$area c?iar el% Cu' #i
Ha!)eer 0enir #i ei, 0$lun"ari% 1i ale!er 'e Z$da,
H/!"/)), Gleadeg, A$be, (?$!e #i Orb$n% O "ru' numai
bun , +m' r i" +n d$u F nu !'eriau 'rada #i a0ea cine
! care 0-na"ul%
Nu 'u"eau lua arm !arii, din ' ca"e% Lembarii a0eau
'u"erea ne&irea!c de a 3i !im i de la di!"an , 'e l-ng
&a'"ul c nu !u'$r"au caii% >ac 0$iai ! 'ui un lembar 'e
&ug , nu "rebuia dec-" ! "e a'r$'ii de el c lare% Cderii
"rebuiau ! 0-neze 'e $!%
C?iar +nain"e de 'lecare, Al&ra/ +l lu 'e S"r/)e la $
'ar"e%
H Cred c ar "rebui ! la#i !"elele la mine%
S"r/)e &u lua" 'rin !ur'rindere%
H >e ceG
H Cu c-" a0em mai mul"e, cu a"-" !un" mai 're i$a!e%
>ac !e +n"-m'l ce0a la 0-n "$are #i !e 'ierdG La dre'"
0$rbind, la &el ar "rebui ! 'r$ced m #i cu cri!"alul, adic
!3l +m' r im +n"re $&i eri% Cu e<ce' ia lui Ha!)eer,
bine+n ele!%
H = i%%%
H Crezi c $ ! &ac #i eu ca Ha!)eer #i $ ! &ug cu
!"eleleG Cu d$u "reimi din cea" +n urul meuG
H Nu c n 3a# a0ea +ncredere +n "ine, dragul meu
'rie"en, #"ii bine c am% >ar m 3am g-ndi" la ce i !3ar &i
'u"u" +n"-m'la lui Ha!)eer% ;3am g-ndi" $ gr mad %
>ac a &$!" 0r i" ! !e '$ar"e a#aG
H Ar i" de Cenne!"a, 0rei ! !'uiG
H =e ea $ b nuie!c%
H A"unci ce3ar $'ri3$ ! "e 0r ea!c #i 'e "ineG Da#
a &$!" de 0in 0reuna din"re 0r ile ei, !"a e un
argumen" ! le la#i aici, nuG =en"ru c 'rimul lucru 'e
care l3a# &ace ar &i ! $rd$n cel$rlal i ! nu m !ca'e din
192
$c?i% Ki dac a# +nce'e ! m '$r" ciuda", m 3ar lega% Sau
m3ar $m$r+%
S"r/)e #"ia c Al&ra/ 0$rbe#"e !eri$!%
H (ine, acce'" el, cu um "a"e de gur % >e!& cu
! cule ul de la cen"ur #i i 3l d du ca'$ralului% >ar 'e
0ii"$r "rebuie ! ne g-ndim !eri$! la !iguran a !"elel$r%
H A#a e!"e% Ai +ncredere +n mine% Acum du3"e #i adu
ni#"e ?aine mai gr$a!e%
1!
1n mai 'u in de un cea! aun!er 'e c-m'ie #i 0 zur
'rimele "urme de lembari% Sem nau cu ni#"e c 'ri$are
mici, iar ma!culii a0eau c$arne, dar erau mul" mai
r$bu#"i% =ielea era ac$'eri" de $ blan dea! , mar$ cu
dungi gri #i albe, a!em n "$are cu aceea de ur! #i
a'r$a'e la &el de 're i$a! %
1n "im' ce animalele ' #"eau ne!"ing?eri"e, 0-n "$rii
!e +m' r ir +n d$u % Ha!)eer c$nducea 'a"ru r cani% Ei
erau ? i"a#i #i "rebuiau ! g$nea!c lembarii !'re gru'ul
cel lal", &$rma" din S"r/)e, Cu' #i d$i !$lda i%
A-n "$area +nce'u bine% Lu-ndu 3le 'rin !ur'rindere,
derii d$b$r-r "rei animale% >u' aceea, "urma de0eni
mai 're0 z "$are #i "rebui 0-na" mai in!i!"en"% Lembarii
nu &ugeau &$ar"e re'ede, un $rc +i 'u"ea aunge 'e "eren
dre'"% 1n! c-nd aun!er 'e "eren mai ne!igur, !e l !ar
mai greu de 'rin!, da"$ri" agili" ii%
S"r/)e r ma!e mul" +n !'a"ele gru'ului ! u, ca !
+m'iedice 0-na"ul ! &ug , +n 0reme gru'ul lui Ha!)eer
g$nea #a!e lembari c "re el% Trei animale &ugir +n
direc ii di&eri"e #i le 'ierdur % >$u !e ci$cnir de Cu' #i
de r cani, care le a"acar cu !uli e #i ! bii% Al "reilea !e
&uri# 'rin"re ei #i &ugi cu di!'erare c "re S"r/)e%
Cu !abia ridica" , derul !e 'reg "i ! 3l bl$c?eze #i !3l
$m$are% 1n! lembarul nu !e d du 'rin! cu a"-"a
u#urin % La numai c- i0a me"ri +n &a a $rcului, !c?imb
199
direc ia #i -#ni 'e l-ng el% Sabia lui S"r/)e !'in"ec
aerul%
H E3almeuL !"rig el #i '$rni +n urma lui%
Nu era !igur dac ceilal i +l auzi!er , ab!$rbi i cum
erau de m cel%
Animalul aun!e +n"r3un cr-ng% S"r/)e alerg du' el,
&erindu3!e de crengi !au d-ndu3le la $ 'ar"e% 1n cli'a
urm "$are ie#ir , $rc #i lembar, 'rin 'ar"ea cealal" a
cr-ngului, 'e $ 'ai#"e & r deni0el ri% S"r/)e c-#"ig
"eren% Lembarul c$"i #i '$rni !'re un #ir de c$line% Se
c r 'e 'rima u#$r ca $ ca'r , cu S"r/)e la d$u zeci de
'a#i +n urm % A'$i c$b$r+ +n"r 3$ ad-nci"ur #i urc imedia"
'e 'an"a urm "$are%
Grea "reab , dar lui S"r/)e +i 'l cea%
Aun!e 'e un '$di# mic la numai c- i0a me"ri +n urma
in"ei% Animalul $ lu 'e '$r iunea mai abru'" , c-nd
&ugind, c-nd ! rind, '-n nimeri +n"r 3$ 0ir$ag % S"r/)e
alunec du' el% Lembarul aun!e la &und, !e r !uci !'re
drea'"a #i di!' ru 'rin"re ni#"e c$'aci% G-&-ind, $rcul +l
urm ri% Z ri blana dunga" la $ arunc "ur de lance%
-#ni ca din 'u#c %
A'$i lumea i !e 'r bu#i +n ca'%
C zu #i !e r$!"$g$li 'e c$0$rul de &runze m$i% 1i
ardeau "-m'lele% Culca" 'e !'a"e, ame i" #i c$'le#i" de
durere, +nce'u !3#i re0in din ? ul negru care a'r$a'e
c3l +ng?i i!e%
Cine0a !" "ea +n 'ici$are dea!u'ra lui% C-nd i !e
lim'ezir $c?i, 0 zu c erau mai mul i% Unul +i !mul!e
!abia% A$rbeau unii cu al ii +n"r 3$ limb gu"ural , &$ar"e
cun$!cu" %
El&ii +l ridicar cu bru"ali"a"e% S"r/)e gemu% 1i !mucir
?ainele, c u"-ndu 3l de arme% ;ul umi i c nu g !ir nici
una, +l amenin ar cu m ciucile% Unul r$"ea ci$magul cu
care, & r +nd$ial , +l '$cni!e #i 'rima $ar % A0eau #i
!'ade% 1l +m'un!er cu ele ca ! 3l $blige ! mearg %
Cderul '$rni #i du!e m-na la ca'% Un el& i3$ "ra!e la $
299
'ar"e #i m$rm i ce0a im'$!ibil de +n ele!% >ar di!"in!e
"$nul amenin "$r%
1l du!er !'re ca' "ul 0ir$agei, a'$i urcar 'e $
m$0il % =e S"r/)e +l dureau $a!ele #i #c?i$' "a u#$r, dar
el&ii nu !l bir ri"mul% >in 0-r&ul m$0ilei !e ui" +n
de' r"are #i 0 zu $ cl dire mare, cu mai mul"e l$cuin e%
1n "im' ce el&ii +l +mb$ldeau ! c$b$are, $rcul +#i zi!e c
nu 'u"eau &i 'rea de'ar"e de derii cu care 0-na!e%
Necazul era c el c$"i!e +n m$d re'e"a" #i !e "$" +n0-r"i!e
du' lembar #i era &$ar"e '$!ibil ! !e &i de' r"a" mul" de
ei% Nu 'u"ea c$n"a 'e au"$rul l$r%
Aun!er la cl dire% S"r/)e re!'ira greu, +nc$nura" de
el&ii bru"ali%
Cl direa ar &i 'u"u" &i c$n!"rui" de $ricare din"re
ra!ele !"r 0ec?i@ a0ea ar?i"ec"ura unei ca!e care
!er0e#"e mai mul"$r !c$'uri, ca mul"e al"ele din ;ara!3
>an"ia% Sim'l , dar !$lid , din lemn, cu ac$'eri# de !"u&,
a0ea $ !ingur u# la un ca' "% Cele d$u &ere!"re erau
ac$'eri"e cu !c-nduri% ,u!e!e clar ' r !i" , c ci era
d r ' na" % S"u&ul !e r ri!e #i mucegaiul di!"rugea
&a ada%
El&ii +l +m'in!er 'e u# %
1n un"ru +l a#"e'"a Daza""3E?eage%
Negu!"$rul de !cla0i +l +n"-m'in cu $ grima! ?id$a!
care, 'en"ru el&i, era un z-mbe" &rum$!% Dadia "rium& "$r
#i r zbun "$r%
H Salu" ri, $rcule, #uier el%
H Salu" ri #i ie%
S"r/)e !e !"r duia ! 3#i re0in #i ! 3#i lim'ezea!c
min ile% 1#i !&id durerea%
H N3ai mai a#"e'"a" ! ne lu m &rum$! la re0edere,
negu!"$rule de !cla0i%
H Te3am urm ri"%
H Nu mai !'une% >ar nu ca !3mi mul ume#"i,
b nuie!c%
H O, 0rem ! %%% mul umim 'er!$nal ce"ei% Un 'lan
care adaug a0an"aul rec$m'en!ei b n$a!e 'u!e de
291
Cenne!"a 'e ca'ul 0$!"ru% Ki am 0 zu" $ anumi"
'r$clama ie care zice c ai $ relic0 de 3a ei% ; a#"e'" !
e<i!"e $ rec$m'en! #i 'en"ru ea%
S"r/)e !e bucur c nu are !"elele cu el% Se ui" la cei
cinci3#a!e el&i din camer %
H Arei ! +n&run i cea"a mea cu &l$ricelele a!"eaG i
!3a ur-" cu 0ia aG
H Nu eu m ba"% 1i "rimi" 0$rb Cenne!"ei%
A!"a +l dezme"ici de "$" 'e S"r/)e%
H Ki crezi c cea"a $ ! !"ea cumin"e a#"e'"-nd !
aung aici arma"a eiG
H ; g-ndeam ! "e in $!"a"ic, ca ! m a!igur c
a#a $ ! &ac %
H N3$ ! !"ea cu m-inile +n !-n, negu!"$riile de !cla0i%
Nu cea"a mea% Nu 'rea #"ii mul"e de!'re $rci, nu3i a#aG
H Ar &i '$a"e in"ere!an" ! a&lu c-"e ce0a acum,
re'lic Daza""3E?eage ba"$c$ri"$r% Te r$g,
lumineaz3m %
S"r/)e +#i 'r$'u!e ! "rag de "im' #i ! 'un la cale
$ !"ra"agem %
H T$ i $rcii #"iu c 're ul r zb$iului e m$ar"ea%
Cre#"em cu crezul c "rebuie ! &aci "$" ce '$ i 'en"ru a
!al0a un camarad a&la" +n 'rimedie, dar, dac a#a ce0a
nu !e '$a"e, nu ri#"i 0ia a "u"ur$r 'en"ru el% >e 3a!"a n3$
! 3 i mearg dac 0rei ! m &$l$!e#"i ca $!"a"ic% Cderii $
! 'lece%
H >ar "u ai 'r$ceda" cu "$"ul al"&el c-nd i 3ai !al0a"
"$0ar #a% D-ni dezagreabil% Oare unii meri" mai mul"
dec-" al iiG >ac a#a !"au lucrurile, c$mandan"ul "rebuie
! &ie cel mai 're i$! din cea" % A$m 0edea%
Ca !3l in de 0$rb , S"r/)e !c?imb !ubiec"ul%
H Nu3 i 0 d amicii $ameni 'rin 'ream %
H =ar"eneri de a&aceri% Au 'leca" +n "reburile l$r%
Ne3am de!' r i" &$ar"e ur-"% Au da" 0ina 'e mine,
& c-ndu 3m r !'unz "$r de !c 'area 0$a!"r % Cred c
am &i aun! ! ne 5n# ier m dac unul din"re ei n 3ar &i
292
a0u" urgen" ne0$ie de +ngriiri% >in &ericire, am #"iu" la
cine !3i "rimi"%
H Sun" c$n0in! c i 3au &$!" recun$!c "$ri% S"r/)e
!cru" +nc 'erea% Acum ce !e +n"-m'l G
H Aei &i mu!a&irul n$!"ru c-" !criu eu un me!a c "re
mil$ci"$rii reginei%
Negu!"$rul de !cla0i & cu !emn din ca' g rzil$r%
El&ii +l +mbr-ncir 'e S"r/)e +n ca' "ul $'u! al
+nc 'erii% Ca +n "$a" ca!a, nici ac$l$ nu e<i!"a m$bil , +n
a&ar de un 0a! cu c rbuni +ncin#i, care mai +nc lzea
aerul% G rzile +l l !ar ac$l$ #i +nce'ur ! 0$rbea!c +n
limba l$r% Daza""3E?eage r ma!e la u# , a#eza" la $ ma!
care !" "ea ! cad % A0ea 'ergamen" #i 'an de !cri!%
S"r/)e !e ui" la 0a!% 1i 0eni $ idee nebunea!c % A0ea
! !u&ere #i el, dar m car 0a #"i din ce cauz % Se ui" !
nu3l 0ad nimeni, +#i !"recur m-na +n ! cule #i !c$a!e
un 'umn de cri!"al 'e care3l arunc +n &$c% De'e"
mi#carea% Cri!"alele r$zacee +nce'ur ! !c$a" un &um
alb #i gr$!%
Nimeni nu $b!er0 nimic +n 'rimele cli'e, c-nd &umul
!e +ngr$# % S"r/)e +ncerc ! 3#i in re!'ira ia% A"unci
unul din"re el&i 'lec de l-ng "$0ar #ul lui #i 0eni l-ng
el% D ma!e cu gura c !ca" la 0a!ul &ierbin"e% S"r/)e
arunc iu"e $ 'ri0ire c "re ceilal i% Nu !e!iza!er nimic%
Acum era m$men"ul ! ac i$neze%
Nu #"ia 'rea mul"e de!'re c$n!"i"u ia el&il$r, dar b nui
c au un lucru c$mun cu ma$ri"a"ea ra!el$r !"r 0ec?i%
C-nd +i "ra!e una +n"re 'ici$are, b nuiala i !e c$n&irm %
Garda c?i i de durere #i !e +nd$i de !'a"e% A#a c S"r/)e
$ mai l$0i $ da" %
Ceilal i 0enir !'re el% Cderul a'uc bra ul cu !abia al
0ic"imei #i3l izbi de genunc?iul ei% Sabia ! ri #i el $
recu'er imedia"% 1#i r !uci +nc?eie"ura #i +n&i'!e lama +n
'ie'"ul el&ului%
Se 'reg "i ! 3i +n&run"e 'e re!"ul el&il$r% Ace#"ia !e
a'r$'iau 'ruden iI cinci a!a!ini +narma i '-n +n din i,
a#eza i +n !emicerc%
29:
H A d c la "ine e un $bicei ! &aci i!'r 0i din a!"eaL
r cni Daza""3E?eage din !'a"e% >e c-"e $ri +mi $m$ri un
!lui"$r, 'ierd baniL Cred c ar &i mai bine ! m$ri%
A0an!-nd, g rzile +ndre'"ar ! biile !'re S"r/)e%
Cderul +#i inea re!'ira ia%
Un &um "$" mai den! !e +n l a din 0a! #i !e r !'-ndea
+n ca!a & r &ere!"re% ,ui$arele l '"$a!e #er'uiau 'e
'$dea% Un n$r !e +ngr$#a +n dre'"ul grinzil$r de
dea!u'ra%
Un el& ridic m ciuca%
Ne'u"-nd !3#i mai in re!'ira ia, S"r/)e d du
drumul aerului din 'l m-ni% A'$i, in!"inc"i0, in!'ir % Sim i
$ ame eal $bi#nui" #i !e !"r dui ! nu 3#i 'iard
c$ncen"rarea%
El&ul r$"i m ciuca #i l$0i%
S"r/)e ! ri +n"r 3$ 'ar"e #i3l a"ac %
4alurile5n$pumatealeunuio#eaninfinit% Scu"ur din ca' !
alunge imaginea% Da"a!e% ;ai l$0i $ da" % Ki acum ra" %
Garda izbi #i ea, +n! nu nimeri um rul derului%
2n#era6uriu, f r nori % S"r/)e !e d du +na'$i, +ncerc-nd
cu di!'erare ! r m-n +n reali"a"e%
1l +ngri$ra &a'"ul c el&ul nu ' rea a&ec"a" de cri!"al%
>e!'re ceilal i nu #"ia nimic%
A"ac din n$u%
C-nd r$"i !abia, 0 zu mai mul"e, una ie#ind din
cealal" , c-"e una 'en"ru &iecare buc ic de !'a iu 'e
care3l !"r b "ea% C-nd !e +nc?eie arcul, +n aer 0ibra un
e0an"ai de cul$ri !c-n"eie"$are% 1l !'in"ec m ciuca,
!' rg-nd ?imera ca 'e 3$ bul de ! 'un%
A!"a +l !c$a!e din min i 'e $rc% Se n 'u!"i a!u'ra
g rzii cu un '$"$' de l$0i"uri% =rin caleid$!c$'ul de
imagini din min"ea lui crezu c 0ede cum garda !e
cla"in #i ca' " $ e<'re!ie !"icl$a! %
=rin!e !abia cu ambele m-ini #i ca ! !e ba" , dar #i
ca ! aib de ce ! !e in , #i az0-rli m ciuca din m-na
ad0er!arului% A'$i 'l$n #i 3i !"r 'un!e 'ie'"ul%
29B
Nu3i "recu!e nici$da" 'rin ca' ce cul$are !educ "$are
'$a"e a0ea !-ngele%
Se !cu"ur #i in!'ir ad-nc, ca ! 3#i adune min ile%
Numai du' aceea +#i d du !eama de gre#eal %
>$i el&i 0eneau !'re el ca d$i !$mnambuli, cu mi#c ri
gre$aie%
tropideploaie#ri$talinipepetaleleuneiflorigalbene% Lu
'$zi ia de a"ac #i +l 'r$0$c 'e cel mai a'r$'ia"% Se
duelar , de#i 'arc +n$"au 'rin"r 3$ mla#"in neagr % Deu#i
! cre!"eze bra ul el&ului% Ce cul$are &a!cinan" #i
!"r luci"$are e !"ac$iul%%% +l +m'un!e +n !"$mac #i imedia"
-#ni $ &eerie de cul$ri% C-nd el&ul !e 'r bu#i, S"r/)e !e
r !uci au"$ma" ! 3l +n&run"e 'e "$0ar #ul lui%
Ace!"a a0ea $ lance care i3ar &i &$!" mai &$l$!i"$are ca
ba!"$n% =ici$arele i !e +m'le"icir c-nd $ arunc , 0l gui",
!'re S"r/)e% Cderul $ 'ar cu !abia ca
unfulgerfierbintepe#erulde#atifea #i $ ru'!e% El&ul cli'i
mira" c-nd 0 zu c r ma!e ca 'r$!"ul, cu um "a"e de
lance% 1l u!"urau $c?ii% S"r/)e +i !"r 'un!e inima #i !e
minun de &rumu!e ea #u0$iului !"ac$iu%
' lareprintr 0op dure de#opa#i5nal i % Nu, nu a!"a
& cea% 1ncerc , ame i", ! !e c$ncen"reze 'e ul"imele
d$u g rzi% A$iau ! $ace un $c +n care 'uneai 'ariu 'e
0ia % S"r/)e ui"a!e regulile% Nu mai #"ia dec-" c nu
"rebuie ! le dea 0$ie ! !e mi#"e% A#a c "recu la "reab %
=rima, cu $c?ii dila"a i, !e cl "ina% L$0ea +n"runa, dar
nu +n direc ia lui S"r/)e% Cderul ri'$!" , de#i "rebui !
a0an!eze c- i0a 'a#i 'en"ru ca lamele ! !e +ncruci#eze%
!a6eledelun luminea6 unr/um rginitde$ l#iipl/ng toare
% Nu3i bine% Trebuie ! !e c$ncen"reze 'e $c%
Un $biec" +i &ulger 'rin &a a $c?il$r% Se r !uci #i 0 zu
c e !abia celei de 3a d$ua g rzi% Ce ur-" din 'ar"ea ei% Ca
! !e r zbune, $ l$0i +n &a % Lama ' "run!e ad-nc #i
!c$a!e un 0aie" mel$di$!, care !e !"in!e c-nd +n0in!ul
di!' ru din 0edere cu +nce"ini"$rul%
;ai r m-nea $ gard #i Daza""3E?eage% Negu!"$rul !e
"$" a!cundea, +#i !c?im$n$!ea gura #i mima cu0in"e%
295
Ofort rea ruinat 5n)/rfde$t/n# , lu#indalb 5n$oare %
S"r/)e alung imaginea #i c u" garda% O g !i 'rin cea a
de cri!"al%
Oda" re'era" , acea!"a +nce'u ! l$0ea!c , dar mai
degrab '$li"ic$!% S"r/)e cre!cu ri"mul #i num rul
'a!el$r, +ncerc-nd ! !ur'rind $ gre#eal de a' rare,
de#i nu "rebui ! !e !"r duia!c 'rea mul"% O
#a$#ad n ) lind5ntr 0opr pa$tie degranit % Nu, nu3i bine%
=l$n , 'lu"ind ca $ 'an , #i +ncerc ! 3#i zg-rie ini iala
'e 'ie'"ul el&ului% >e!en $ um "a"e de S #i r ma!e & r
'-nz % Lun#i5n)er6ite,
pre$ rate#uturmedeanimalep $#/nd %
S"r/)e nu !e mai 'u"ea ine 'e 'ici$are% >ar nu a0ea
de ale!, $cul nu !e "ermina!e% ;ai "r ia un uc "$r% Se
ui" du' el +n ur% Daza""3E?eage !" "ea l-ng u# , dar
nu +ncerca ! 'lece% S"r/)e +n$" !'re el 'rin"r 3un "unel
lung, lung, 'lin cu miere%
1n !&-r#i", aun!e l-ng el, dar el&ul nu !e mi#ca!e% Nu
'u"ea, +m'ie"ri!e% C-nd S"r/)e +l +n&run" , negu!"$rul de
!cla0i +ngenunc?e, ca #i cum !3ar &i +nc?ina" +n &a a lui%
;i#ca buzele, dar S"r/)e "$" nu 'rice'ea cu0in"ele% Auzea
ce0a, un #uiera" !lab de "$"% El&ul +l im'l$r ! 3l la!e +n
0ia % Unii uc "$ri mai &ac a#a%
oarelear6/ndpeopla8 f r margini % Numai c &iin a a!"a
nu !e uca% De&uza, deci +nc lca regulile% Lui S"r/)e nu 3i
'l cu lucrul !"a%
1#i lu a0-n"% =limbare 'e 'laa nem rgini" % Daza""3
E?eage, !c-rb$! +nc lc "$r de reguli, "$" de!c?idea #i
+nc?idea gura% >ealuri undui$a!e 0erzi #i n$ri de g?ea
+n +nal"ul cerului%
Sabia nimeri in"a% Gura negu!"$rului r ma!e larg
de!c?i! , +n"r 3un i' " mu"%
'hipul6/mbitoralfeteidin)i$ele$ale%
Lama " ie g-"ul negu!"$rului% Ca'ul +i ! ri de 'e umeri
+n !u! #i c zu +na'$i% C$r'ul !e 'r bu#i, +m'r$#c-nd
!-nge% S"r/)e urm ri cum !al" ca'ul +n !'irale, $ 'a! re
gra! & r ari'i, #i i !e ' ru c r-de%
298
=e urm ca'ul c zu la mare di!"an #i '$cni ca $
lubeni c$a'" , ric$# de d$u $ri #i !e $'ri%
S"r/)e !e 'r$'"i de 'ere"e, !"$r! de 0lag % >ar #i
e<"azia"% , cu!e un lucru bun% Se de'la! % Tu#ind,
g-&-ind, cu ca'ul 'lin de !une"e, mir$!uri #i muzic , !e
b l b ni !'re u# % >u' ce zg-l -i de c-"e0a $ri z 0$rul,
$ de!c?i!e #i ie#i%
1n0 lui" cu g?irlande albe de &um ame i"$r, !e
+m'iedic #i c zu +n 'ei!aul &ermec "$r%
1"
H (ea a!"a, +i !'u!e Al&ra/ #i3i d du lui S"r/)e +nc $
can cu lic$are 0erde aburind %
Cu ca'ul +n m-ini, c 'i"anul gemu%
H O&, zei, nu%%%
H Ai in?ala" $ d$z mare de cri!"al% >ac 0rei ! 3l
!c$ i din "ine, ai ne0$ie de a!"a, de m-ncare #i de mul"
a' , ca ! &aci mul" 'i'i%
S"r/)e +n l ca'ul #i $&" % A0ea $c?i +ncerc na i #i
r$#ii%
H (ine, d3$3nc$a%
Lu cana, b u &ier"ura !c-rb$a! din"r 3$ +ng?i i"ur #i
!e !"r-mb %
H A#a%
Al&ra/ +i lu cana +na'$i% Se a'lec dea!u'ra ceaunului
de 'e &$c #i mai !c$a!e $ '$r ie%
H =e a!"a !3$ bei cu +ng?i i"uri mici '-n e ga"a
m-ncarea% 1i 'u!e b u"ura +n m-n % ; duc 0 d cum
!" m cu 'reg "irile%
Ie#i !3i !u'ra0eg?eze 'e !$lda ii care 'uneau
'$0erile 'e cai%
C-nd &u !igur c Al&ra/ nu !e ui" , S"r/)e !e +n"$ar!e
#i "urn lic$area +n iarb %
Trecu!er d$u $re de c-nd ie#i!e din cl dire%
D " ci!e $ 0reme, ne#"iind unde !e a&l , '-n c-nd d du
297
'e!"e "ru'a de 0-n "$ri% T-rau du' ei #a!e lembari
m$r i% S"r/)e !e leg na ca $ c$rabie #i !'unea numai
'r$!"ii, a#a c &u!e!e c ra" +na'$i +n "ab r , unde cele
+n"-m'la"e, mai mul" b-lb-i"e dec-" '$0e!"i"e, +i l !a!er
'e deri cu gura c !ca" %
Acum lembarii !e 'r eau la &rigare #i mir$!eau
+mbie"$r% S"r/)e !ali0a de '$&" , 'en"ru c dr$gul +i & cea
&$ame%
C$illa 0eni cu d$u 'la"$uri cu carne #i !e a#ez l-ng
el% C 'i"anul !e 'u!e 'e +n&uleca" de 'arc n 3ar mai &i
m-nca" de3$ ! '" m-n %
H 1 i !un" &$ar"e recun$!c "$are, ! #"ii, 0$rbi deri a%
C l 3ai $m$r-" 'e Daza""3E?eage% >e#i mi3ar &i 'l cu" ! 3l
$m$r cu m-na mea%
H A &$!" 'l cerea mea, r !'un!e S"r/)e, cu gura
'lin %
C$illa +l in"ui cu 'ri0irea%
H E#"i $igur c n 3a !'u! nimic de!'re l$cul +n care au
'leca" Le)mann #i ceilal iG
S"r/)e +nc nu !c 'a!e c$m'le" de e&ec"ele cri!"alului
#i nu a0ea c?e& ! &ie !-c-i"%
H i 3am !'u! "$" ce #"iu% Au 'leca"%
A$rbi cam a!'ru% Nemul umi" , C$illa !e +ncrun" %
H Nu cred c $ ! 3i mai 0ezi 'e 0-n "$rii ia de
rec$m'en!e, ad ug el +m' ciui"$r% La#i ca ia nu !e
leag de $ cea" de r zb$inici%
H 1mi !un" da"$ri, S"r/)e, !'u!e C$illa% Am de g-nd !
le cer da"$ria%
H K"iu, #i "e 0$m au"a c-" 0$m 'u"ea% >ar nu 'u"em
!3i c u" m acum% >ac drumurile n$a!"re !e 0$r mai
+ncruci#a 0re$da" %%%
H La naiba cu a!"aL Cine0a "rebuie !3i 0-neze peei%
H Nu crezi c +nce'e ! "e $b!edezeG $ +n"reb
S"r/)e, me!"ec-nd%
H 4reau ! &ie $ $b!e!ieL Ki "u ai !im i la &el dac ai &i
&$!" umili" #i !c$! la 0-nzare ca $ 0i" %
292
H >a% >ar nu a0em ce &ace de$camda" % Hai !
0$rbim de!'re a!"a mai "-rziu, 0reiG ; d$are ca'ul,
#"ii%%%
C$illa +ncu0iin , l ! &ar&uria l-ng &$c #i 'lec %
1n !'a"e, c- i0a !$lda i c$!eau 0e!"e de blan %
;a"erialul aungea 'en"ru "$a" lumea%
S"r/)e "ermina de m-nca" c-nd !e +n"$ar!e Al&ra/%
H Sun"em ga"a ! mergem la >r$gan% C-nd e#"i #i "u%
H Sun" bine% Sau 0$i &i +n cur-nd% N3a# zice c am
ca'ul &$ar"e lim'ede, dar +mi re0in eu 'e drum%
Ha!)eer 0eni cu un bra de ac?e"e de blan % Cu' +l
urm %
H Nu3! c?iar & cu"e de cr$i"$r, +#i d du cu ' rerea cel
din"-i, !$r"-ndu3le 'e m rimi%
H N3a# &i zi! c "e deraneaz , remarc 'i"icul%
Sergen"ul +l ign$r #i +nce'u ! +m'ar" ac?e"ele%
H S 0edem% C 'i"anul% Al&ra/% Ki ui"e 3$ 'e3a "a, Cu'%
Didic ?aina ! 3$ 0ad "$ i% Ia ui"e ce mic e% Ca 'en"ru
-nci% Nici 'e &und nu mi 3ar aungeL
=i"icul i3$ !mul!e din m-n %
H Ar "rebui !3$ +ncerci 'e ca'% Ar +n!emna un 'r$gre!%
Ha!)eer 'lec , r$#u de ner0i% S"r/)e !e ridic , +nc
ne!igur 'e 'ici$are, +mbr c ac?e"a #i !e du!e la Al&ra/%
H Cum "e !im iG +l +n"reb ca'$ralul%
H (ini#$r% >ar nu mai 0reau ! 0 d cri!"al +n $c?i $
0reme%
Al&ra/ z-mbi%
H Nu "e3ai +n#ela" +n 'ri0in a !"elel$r, c$n"inu
c 'i"anul% >ac le 3a# &i a0u" cu mine%%%
H K"iu% Am a0u" n$r$c%
H Acum le 0reau +na'$i%
H Te3ai g-ndi" ! le +m' r iG
H K"iu c a#a e l$gic, dar cred c $ ! le in "$" eu%
>ac 0a "rebui ! m !e'ar iar de cea" , i le dau ie !
ai gri de ele%
H Tu #"ii cel mai bine, S"r/)e%
299
1n "$nul ca'$ralului !e g?ici +nd$iala, dar +#i zi!e c nu
e m$men"ul !3l c$n"razic 'e c 'i"an% >u!e m-na +n
buzunar #i !c$a!e !"elele% Le inu +n 'almele & cu"e c u#
#i le !"udie%
H K"ii, de#i i 3am !'u! c a# 0rea ! le ' !"rez, m
bucur c i le dau +na'$i% E $ mare '$0ar ! le ai +n gri %
S"r/)e lu ar"e&ac"ele #i le 'u!e la l$c +n ! cule ul de
la cen"ur %
H K"iu ce 0rei ! !'ui%
H Ciuda", nu3i a#aG Sim im a#a 'en"ru c le a0em la
n$i, dar ?abar n3a0em care3i r$!"ul l$r% Ce &acem, S"r/)eG
Adic mergem du' !"eaua cen"auril$r !au nuG
H Ideea mea a &$!" +n"$"deauna ! le &$l$!im ca !
$b inem ier"area Cenne!"ei% >ar, cu c-" m g-nde!c mai
bine, cu a"-" mi !e 'are c e<ac" a!"a nuartrebui !
&acem%
H >e ce nuG
H = i, 'en"ru +nce'u", $ 0ezi "u $n$r-ndu 3#i 'ar"ea de
+n elegereG Eu, nu% =e urm , #i mai im'$r"an", !"elele !e
're!u'une c au $ anumi" 'u"ere%
H >ar nu #"im ce &el de 'u"ere% A!"a3i ideea%
H Nu% >ar am 'rimi" de!"ule indicii% Ceea ce a zi!
Tannar, de e<em'lu% Ki &a'"ul c le 0rea Cenne!"a, $
0r i"$are%
H >eci #e &acem cu eleG
H ;3am g-ndi" ! g !im 'e cine0a care ! ne au"e%
>ar ca ! &acem bine, nu r u% S 3i au" m 'e $rci #i 'e
celelal"e ra!e% =$a"e ! d m $ l$0i"ur +m'$"ri0a
$amenil$r #i a 'r$'riil$r n$#"ri "irani%
H Ki unde l3am g !i n$i 'e ace!" cine0aG
H L3am g !i" 'e ;$bb! #i el ne 3a 0$rbi" 'rimul de!'re
in!"rumen"e%
H Nu i 3ai d$ri" nici$da" ! n 3$ &i & cu"G
H Lucrurile "rebuie ! !e !c?imbe% De8a !e !c?imb %
Nu din cauza lui ;$bb! am & cu" n$i ce 3am & cu"% El d$ar
ne3a da" un m$"i0, c?iar dac unul mi!"eri$!% Eu nu zic
219
dec-" c '$a"e 0$m g !i 'e cine0a care ! #"ie mai
mul"e% Un magician, un alc?imi!"%%%
H >eci a!"a crezi c ar "rebui ! &acemG 1n l$c ! le
d m Cenne!"ei, +n !c?imbul 0ie il$r n$a!"reG
H E $ idee, a"-"a "$"% G-nde#"e3"e la ea, Al&ra/% C?iar
dac am reu#i ! 3$ c$n0ingem 'e Cenne!"a !3#i re!'ec"e
'ar"ea de +n elegere, #i ea #i 3ar re!'ec"a3$, ce &el de
0ia am duceG E#"i c$n0in! c 'u"em &i din n$u cei care
am &$!"G C 'u"em merge +nain"e, ca #i c-nd nu ! 3ar &i
+n"-m'la" nimicG Nu, !3a "ermina"% A "recu" 0remea
aceea% Oricum, "$" inu"ul !e duce de r-' % E ne0$ie de
un &a'" m re % 1#i b "u 'unga% =$a"e c !"elele !un"
c?eia%
H =$a"e%
H Hai ! mergem la >r$gan%
> du $rdin ! !e !"r-ng "ab ra%
= durea !e +n"indea la numai "rei cea!uri de c l "$rie,
iar drumul nu 'u"ea &i mai u#$r% Cea"a nu "rebuia dec-"
! urmeze g$l&ul%
A#a cum !'era!e S"r/)e, mer!ul, +n ri"m c$n!"an", +i
lim'ezi min ile% >ar a0ea gura u!ca" #i b u can"i" i
uria#e de a' %
1i $&eri bid$nul C$illei, care c l rea al "uri de el, +n
&run"ea c$l$anei% Ea !cu"ur din ca'%
H Am 0$rbi" cu Ha!)eer, +i !'u!e ea, !au cel 'u in am
+ncerca" ! 0$rbe!c cu el de!'re ce ! 3a +n"-m'la" c-nd a
&ugi" cu !"elele%
H KiG
H 1n general, e acela#i 'e care +l #"iam% Nu #i c-nd
"rebuie ! e<'lice ce ! 3a +n"-m'la"%
H 1l cred c-nd !'une c nu #"ie%
H Ki eu% >e#i m3a l$0i" +n ca'% >ar nu cred c mai '$"
a0ea +ncredere +n el, S"r/)e% C?iar dac a 'u! um rul la
!al0area mea%
H Nu "e c$ndamn% >ar cred c ceea ce ! 3a 'e"recu"
n3a inu" de 0$in a lui% La dracuJ, "rebuie ! credem a!"a
211
de!'re un camarad #i, $rice ai !'une de!'re el, nu e un
"r d "$r%
H Nu mi3a zi! dec-" c !"elele +i c-n"au% =e urm a
" cu", !"-neni"% C?e!"ia a!"a cu c-n"a"ul e $ "-m'enie%
H Eu nu cred c3i nebun%
H Nici eu% >eci, ai 0re$ idee de!'re ce 0rea ! !'un G
H Nu% >u' mine, !"elele nu !un" dec-" lucruri & r
0ia %
H T$" nu #"ii la ce &$l$!e!cG
S"r/)e z-mbi larg%
H >ac a# #"i, i 3a# !'une, crede3m % A# !"riga +n gura
mare% Am 0$rbi" cu Al&ra/ de!'re a!"a mai de0reme%
Ceea ce nu i3am !'u! e c , #i dac ar &i ni#"e lemne
inu"ile, "$" ne3am duce du' ele%
C$illa +l 'ri0i nedumeri" %
H Nu, nici eu nu !un" nebun, relu S"r/)e,
alung-ndu3#i +nd$iala lega" de 0i!ele !ale% Ui"e cum 0 d
eu lucrurile% >ac a0em ne0$ie de ce0a, a"unci ace!"
ce0a e un el% , r el, cea"a ! 3ar de!"r ma c-" ai zice
'e#"e% Cred c e de 0in &a'"ul c am cre!cu" mili"ari%
>e#i nu mai &acem 'ar"e din arma" , "$" $rci r m-nem #i
"$" din ra!a $rcil$r &acem 'ar"e, c-" de ri!i'i" #i $c r-"
e!"e ea% ;i3am zi! c $ri r m-nem +m'reun , $ri
aungem ! a"-rn m &iecare de 3$ &unie%
H 1n eleg% =$a"e c e +n &irea $rcil$r ! "-nea!c du'
camarazi% Nu cred c !un"em & cu i ! &im ni#"e
!ingura"ici% Indi&eren" ce !e 0a +n"-m'la, indi&eren" dac
am da" !au nu cu 'ici$rul la un 'rile im'$r"an", "u ne3ai
$&eri" ace!" el, S"r/)e% Ki dac !e duce "$"ul 'e a'a
!-mbe"ei +n"r3$ cli' , elul "$" ne r m-ne% ; car am
+ncerca"%
S"r/)e +i z-mbi%
H >a, a#a e!"e% Am +ncerca"%
Aun!er la ' dure% Era ma"ur , ne!&-r#i" ,
+n"unec$a! %
S"r/)e $'ri c$l$ana% Le & cu !emn lui Al&ra/, Cu' #i
Ha!)eer ! 0in +n &a %
212
H Care3i 'lanul, #e&uleG +n"reb 'i"icul%
H A#a cum am !'u! #i +nain"e, ac i$n m !im'lu #i
direc"% Didic m !"eagul armi!"i iului #i lu m leg "ura cu
clanul lui Ee''a"a.n%
Al&ra/ +nce'u ! 'reg "ea!c !"eagul &$l$!ind ba!"$nul
&lamurii%
H Ki dac !un" mai mul"e clanuri +n ' dure, S"r/)eG
H S !'er m c !e +n eleg +n"re ele #i ne dau 0$ie !
"recem% S mergem%
= "run!er 'rin"re c$'aci, nu & r "eam +n !u&le"%
Al&ra/ inea !"eagul ridica"% Era c$n#"ien", ca "$ i derii, c
"$a" lumea +l recun$#"ea, dar nu "$ i +l re!'ec"au%
1n ' dure era &rig #i mir$!ea a 'r$a!' "% Nu era a"-"
de +n"uneric cum ' rea din a&ar % Nu !e auzea nici
mu!ca, #i a!"a le d dea deril$r $ !enza ie de 'rimedie%
>u' zece minu"e, in"rar +n"r 3un lumini#%
H Oare de ce +mi 0ine ! &luierG #$'"i C$illa%
Al&ra/ ridic $c?ii !'re ac$'eri#ul +nal" al ' durii, 'rin
care !e &uri#a !$arele%
H =en"ru c ' durea a!"a 'are un l$c !&-n", de 3aia%
Cu' +l a'r$b %
H Cred c magia e 'u"ernic aici% A'a din g$l&,
c$r$anele c$'acil$r, am-nd$u $ +n" re!c% S3ar 'u"ea !
&ie una din"re ul"imele $aze ne'-ng ri"e din ;ara!3
>an"ia% Cam a#a a &$!" 'e!"e "$" c-nd0a%
Ha!)eer nu lua nimic +n !eam %
H Ce &acem, r " cim 'e 3aici '-n g !im un cen"aurG
1n cli'a urm "$are, zeci de cen"auri a' rur din
!'a"ele c$'acil$r #i "r$!nir "u&ele !ub " l'i% Unii 'ur"au
!uli e lungi #i !ub iri% Cei mai mul i c rau arcuri de c$rn
!cur"e, cu ! gea"a 'reg "i" , +ndre'"a"e !'re deri%
H Nu, r !'un!e C$illa%
H S"a i +nce"L !'u!e S"r/)e% Lini#"i i 30 %
Un cen"aur 0eni +n &a % Era "-n r #i m-ndru% = rul de
'e 'ar"ea in&eri$ar a c$r'ului, cea de cal, era mar$niu #i
m " !$!% A0ea $ c$ad !u'erb #i c$'i"e r$bu!"e% 1n
'ar"ea de !u!, care !em na cu cea de $m, a0ea bra e
21:
mu!cul$a!e #i ' r de! 'e 'ie'"% 1#i inea !'a"ele dre'"% O
barb crea +i +n&rumu!e a c?i'ul%
C- i0a din arm !arii deril$r !e !'eriar %
H Sun"e i 'e "eri"$riul unui clan, anun cen"aurul% Ce
"reab a0e i aiciG
H Treburi 'a#nice, +l a!igur S"r/)e%
H =a#niceG Sun"e i $rci%
H Ki a0em $ anumi" re'u"a ie, #"iu% Ne cun$a#"e
lumea du' ea% Ca #i 'e 0$i% Ki, ca #i 0$i, lu'" m 'en"ru $
cauz drea'" #i nu "r d m !"eagul armi!"i iului%
H (ine !'u!% Eu !un" Gel$ra)%
H Eu !un" S"r/)e% Acea!"a e cea"a mea% Cderii%
Cen"aurul ridic din !'r-ncean %
H Numele " u e cun$!cu" 'rin"re n$i% Ai 0eni" +n
numele " u !au al al"$raG
H Am 0eni" +n numele n$!"ru%
Ceilal i cen"auri +nc nu l !ar arcurile $!%
H E#"i cun$!cu" dre'" un $rc aduc "$r de necazuri,
S"r/)e% Te +n"reb +nc $ da" , ce "reab a0e i aiciG
H Nici una care ! 0 'r$0$ace 'r$bleme% C u" m un
cen"aur 'e nume Ee''a"a.n%
H C$nduc "$rul n$!"ruG Ai ne0$ie de armeG
H Nu% >e!'re al"ce0a am 0rea ! 0$rbim cu el%
Gel$ra) +i !"udie a"en"%
H El e cel care ?$" r #"e dac 0$rbe#"e !au nu cu 0$i%
O ! 0 duc la el% Se ui" la !abia lui S"r/)e% Nu $ ! 0
umile!c cer-ndu30 ! 0 'reda i armele c-" !"a i la n$i%
A#a ce0a nu !e cere cu u#urin unui $rc, cred% >ar
$n$area "rebuie ! 0 re in ! nu le !c$a"e i la m-nie%
H ;ul umim% A a'reciem c$n!idera ia% Nu 0$m
!c$a"e armele dac nu 0$r &i !c$a!e al"ele +m'$"ri0a
n$a!"r % Ai cu0-n"ul meu%
H ,$ar"e bine% Haide i%
Gel$ra) & cu !emn din m-n % Arcurile &ur c$b$r-"e%
Cen"aurul c$ndu!e cea"a +n ad-ncurile ' durii, urma"
+ndea'r$a'e de !emenii lui% 1n cele din urm , aun!er
+n"r3un lumini# mul" mai mare%
21B
Cderii 0 zur cl diri a!em n "$are cu gradurile,
al "uri de $bi#nui"ele c$libe r$"unde, din !"u&% Cea mai
mare era un ?ambar cu "rei la"uri, care ad '$!"ea $
&ier rie imen! % 1n c ldur in!u'$r"abil #i n$ri de &um,
cen"auri "ran!'ira i l$0eau bar$!ul de nic$0al #i um&lau
&$alele% Al ii !c$"eau cu cle#"i buc i de me"al din
mangaluri% Le aruncau +n bu"$aie cu a' +n care !&-r-iau
#i abureau%
Or " niile #i '$rcii erau liberi% Se !im ea mir$! de
baleg % Nu "$a" 'r$0enea de la animale%
Zeci de cen"auri, "ineri #i b "r-ni, +#i 0edeau de
"reab % ;a$ri"a"ea !e $'rir ! !e ?$lbeze la deri%
S"r/)e !e bucur c-nd 0 zu c reac ia l$r a0ea la baz
curi$zi"a"e #i nu $ rea in"en ie%
H A#"e'"a i aici, le ceru Gel$ra)%
=$rni +n gal$' mic !'re &ier rie%
H Ce ' rere aiG +n"reb C$illa%
H =ar de!"ul de 'rie"en$#i, zi!e S"r/)e% Ki nu ne3au
lua" armele% E !emn bun%
Gel$ra) a' ru +n!$ i" de un cen"aur "recu" de mil$cul
0ie ii, cu barb cenu#ie% ,izicul mu!cul$!, care 'r$babil
&u!e!e m-ndria lui +n "inere e, nici acum nu 3l & cea de
ru#ine, dar +l #"irbea $ di&$rmi"a"eI era #c?i$', +#i "-ra
'ici$rul dre'" din &a !&rii", ca un &u!%
H (un g !i", !alu" S"r/)e%
H (un g !i"% Eu !un" Ee''a"a.n% =e l-ng a!"a, !un"
un cen"aur im'ul!i0 #i $cu'a"% >eci m 0ei ier"a dac
0$rbe!c 'e #leau% Ce 0reiG
H Arem ! di!cu" m cu "ine% Un "-rg care ! 3 i aduc
&$l$a!e%
H D m-ne de 0 zu"%
Ee''a"a.n +i !cru" cu $c?i 'rice'u i% 1#i +nmuie
gla!ul%
H T-rgurile !e di!cu" cel mai bine la ma! % Aeni i !
be i #i ! m-nca i cu n$i%
H ;ul umim%
215
=e S"r/)e +l +ngr$zea ideea c "rebuie ! m n-nce, dar
#"ia c a#a cere buna 3cu0iin %
Cea"a &u c$ndu! la me!ele grele de !"ear din cen"rul
lumini#ului% Nu erau b nci dec-" 'e $ 'ar"e, 'en"ru $rci@
cen"aurii m-ncau +n 'ici$are%
Li !e adu!er carne r$#ie #i 'e#"e, '-ine 'r$a!' " ,
0a!e cu &ruc"e #i c$#uri um'lu"e 0-r& cu nuci, cum !e
cu0ine 'e ma!a l$cui"$ril$r ' durii% =rimir #i bere, #i
urci$are cu 0in r$#u, cu buc?e" +mb " "$r%
Oda" a#eza i, S"r/)e, care gu!" a"-" c-" ! nu
ignea!c gazdele, ridic $ cara& #i r$!"iI
H Un 'r-nz gener$!% A mul umim%
H 1n"$"deauna am crezu" c 'u ine !un" ne+n elegerile
care nu !e '$" rez$l0a la ma! #i la un 'a?ar de 0in bun,
r !'un!e Ee''a"a.n%
1#i g$li cara&a #i r-g-i, $ d$0ad a +nclina iei bine
cun$!cu"e a cen"auril$r 'en"ru bucuriile !"$macului, care
nu rare$ri +i m-nau !'re li'! de cum' "are%
H La 0$i, $rcii, e al"&el, nuG c$n"inu el% N$i mai +n"-i
+n"reb m, de 're&erin c-" ne $!' " m, #i du' aceea
"ragem !abia% A$i &ace i "aman 'e d$!, nuG
H Nu +n"$"deauna, Ee''a"a.n% K"im ! #i c?ibzuim%
H Sigur c #"i i, r$!"i bine0$i"$are gazda% A#adar, ia !
0edem, a!" zi la ce anume 0re i ! c?ibzui iG
H Ai un lucru 'e care 0rem ! ni 3l dai la !c?imb%
H >ac 0$rbe#"i de!'re arme, a i nimeri" +n cel mai
'$"ri0i" l$c din ;ara!3>an"ia%
H Nu, nu de!'re arme, de#i, +n"r3ade0 r, ale 0$a!"re
!un" renumi"e, !'u!e S"r/)e, ridic-nd cara&a #i !$rbind%
A$rbe!c de!'re $ relic0 % N$i +i !'unem !"ea% =$a"e c "u
$ nume#"i in!"rumen"%
Se l ! lini#"ea 'rin"re me!eni% S"r/)e !'er c nu
!"rica!e a"m$!&era%
Ee''a"a.n z-mbi #i !'ar!e " cerea, dar 0$rbi cu gla!
#$'"i", #i "$ i +#i +nc$rdar auzul ca ! 3l +n eleag I
H A0em ar"e&ac"ul de care '$mene#"i, recun$!cu el%
Ki nu !un"e i 'rimii care au 0eni" du' el%
218
H Au mai &$!" #i al iiG
H >a, de3a lungul anil$r%
H =$" ! +n"reb cineG
H O, $ gr mad de lume 'e!"ri % C r"urari, $!"a#i
de3ai nim nui #i 3ai "u"ur$r, din aceia care 're"indeau c
!" '-ne!c magia neagr , dar #i 'e cea alb , 0i! "$ri%%%
H Ce !3a ale! de eiG
H I3am $m$r-"%
Cderii !e +nc$rdar la auzul 0$rbel$r%
H >ar nu ne 0e i $m$r+ #i 'e n$i, in!i!" S"r/)e%
H A i 0eni" ! cere i, nu ! &ura i% Eu i 3am '$meni" 'e
cei care ne3au c lca" cu g-nduri rele%
H Au &$!" #i din cei cu g-nduri buneG
H C- i0a% >e $bicei +i l ! m +n 0ia #i, bine+n ele!,
'leac de unde au 0eni" cu buzele um&la"e%
H >e ceG
H =en"ru c nu au 'u"u" !au nu au 0ru" ! acce'"e
c$ndi iile mele 'en"ru a 'rimi $biec"ul 'e care 0$i +l
numi i !"ea%
H Ki care !un" ace!"e c$ndi iiG
H Aungem imedia" la ele% Areau ! cun$a#"e i 'e
cine0a% Se +n"$ar!e !'re Gel$ra), care !" "ea l-ng el%
>u3"e du' Hedge!"u! #i !'une 3i ! aduc relic0a%
Gel$ra) g$li cara&a de 0in #i 'lec la gal$' mic%
H Kamanul n$!"ru, +i e<'lic Ee''a"a.n lui S"r/)e% El
e 'aznicul in!"rumen"ului%
1n !cur" "im', Gel$ra) ie#i din"r3$ c$lib de la
marginea lumini#ului +n!$ i" de un cen"aur b "r-n, cu
+n& i#are c$n"rarian" % S're de$!ebire de ceilal i membri
ai clanului 'e care3i 0 zu!er derii, ace!"a 'ur"a mai
mul"e c$liere de 'ie"re !au, cine #"ie, c$i de nuc %
Gel$ra) c ra $ cu"ie mic de lemn% Am-nd$i mergeau
+nce"%
>u' ce !e & cur 'rezen" rile, la care Hedge!"u!
r !'un!e cu !eri$zi"a"e, Ee''a"a.n +i ceru ace!"uia ! le
ara"e !"eaua% Cu"ia &rum$! !cul'"a" &u a#eza" 'e ma!
#i de!c?i! %
217
C$n inea $ !"ea care !e de$!ebea de cele a&la"e la
S"r/)e% Era cenu#ie, cu numai d$u !'i e ie#ind din !&er %
H Nu e!"e cine #"ie ce, nu3i a#aG c$men" Ee''a"a.n%
H Nu, recun$!cu S"r/)e% 1mi dai 0$ieG
Ke&ul cen"auril$r +ncu0iin %
S"r/)e ridic a"en" !"eaua din cu"ie% 1i "recu!e 'rin ca'
ideea c ! 3ar 'u"ea ! &ie &al! % O a' ! u#$r% Era !$lid ,
ca !ur$rile ei%
Ee''a"a.n g?ici in"en ia lui S"r/)e, dar nu 3i !'u!e
nimic%
H E mai mul" dec-" r$bu!" , e inde!"ruc"ibil % N3am
mai 0 zu" ce0a a!em n "$r, de#i 'rin m-inile mele au
"recu" "$a"e ma"erialele din lume% Oda" am arunca" 3$ +n
&urnal% Nici m car nu ! 3a '-rli" la !u'ra&a %
S"r/)e a#ez !"eaua la l$c%
H >e ce + i "rebuieG 0ru ! #"ie cen"aurul%
O +n"rebare 'e care S"r/)e !'era!e ! nu $ aud % Se
?$" r+ ! 3i dea un r !'un! baza" 'e &a'"e "recu"e, numai
'e um "a"e ade0 ra"%
H Am dezer"a" din $a!"ea reginei Cenne!"a% Ne3am
g-ndi" c !"eaua ne 3ar au"a ! &im 'rimi i +na'$i% E
'a!i$na" de ar"e&ac"e religi$a!e 0ec?i, ad ug el%
H O 'a!iune ciuda" 'en"ru un c$nduc "$r cu
renumele ei%
H Sun"em $rci #i a0em ne0$ie de $ $a!"e% A ei e!"e
!ingura care ni !e '$"ri0e#"e%
S"r/)e +#i d du !eama c cen"aurul nu crede $ i$" din
!'u!ele lui% Se "emu c a & cu" $ alegere gre#i"
'$menind de Cenne!"a% T$ i +i cun$#"eau &irea% Cen"aurul
'u"ea !3$ c$n!idere un 'aznic ne'$"ri0i" 'en"ru un
a!emenea ar"e&ac"%
A#a c !e mir &$ar"e "are c-nd auzi ce !'une
Ee''a"a.nI
H >e &a'", 'e mine nu m in"ere!eaz de ce + i
"rebuie% ; bucur ! !ca' de $biec"ul !"a a&uri!i"% Nu
ne3a adu! dec-" g?ini$n% ;i#c din ca' !'re cu"ie% Ce #"i i
de!'re ea #i de!'re 're!u'u!ele ei !ur$riG
212
S"r/)e +n ele!e de ce !'unea Ee''a"a.n M're!u'u!ele
ei !ur$riN% Cen"aurii nu #"iau !igur dac e<i!"au !au nu%
Se ?$" r+ ! nu 3i !'un c le are%
H S !'un cin!"i", &$ar"e 'u ine, r !'un!e el, #i nu
min ea%
H Hedge!"u! $ ! &ie dezam gi"% Nu #"im dec-" c ar
a0ea 'u"eri magice% >ar n$i de d$u zeci de an$"im'uri
+ncerc m ! !"$arcem 'u"erile a!"ea din ea #i n 3am
reu#i"% Cred c3i un ra?a" 'e b %
Ee''a"a.n nu d dea in&$rma ii, le cerea% S"r/)e
re!'ir u#ura"% >ac ar &i #"iu" mai mul"e, !e c$m'licau
lucrurile%
H Ai '$meni" de ni#"e c$ndi ii de +nde'lini" +n
!c?imbul !"elei, +i amin"i el, 'e care nimeni nu le3a
acce'"a"%
H >a% Nimeni n3a +ncerca" ! le +nde'linea!c %
H E 0$rba de ceea ce 'rime#"i +n !c?imbG 1 i $&erim $
can"i"a"e mare de cri!"al 'en"ru%%%
H Nu% Eu cer $ &a'" , nu b$g ii% >ar m +nd$ie!c c
0e i 0rea ! &ace i ce 0 cer%
H Ce anumeG
H A!cul"3m cu r bdare% Nu "e 3ai +n"reba" deunde
am !"eauaG
H (a da%
H S"eaua #i #c?i$' "a"ul le 3am d$b-ndi" de la Ad'ar,
regina " r-mului n/add%
S"r/)e nu &u !ingurul care !e mir %
H N$i am crezu" c e $ legend %
H =$a"e c a#a 0 3a +ncuraa" ! crede i !$ra ei,
Cenne!"a% Ad'ar nu e $ legend % >u!e m-na la 'ici$rul
!c?il$di"% E<i!" cu ade0 ra", #i am de!c$'eri" a!"a 'e
'ielea mea% >ar nu3#i ' r !e#"e nici$da" inu"ul% Ki
'u ini din cei care ' #e!c +n el !e mai +n"$rc%
H Arei ! ne !'ui #i n$u ce i ! 3a +n"-m'la"G +l +n"reb
C$illa%
H E $ '$0e!"e banal % Ca $rice ra! , #i a mea are
ri"ualuri de "recere% 1n "inere e, eram "ru&a#% Am 0ru" !
219
"rec la ma"uri"a"e 'rin"r3$ i!'ra0 'e care nici un al"
cen"aur nu 0i!a !3$ &ac % A#a c m 3am du! +n 'ala"ul lui
Ad'ar ! cau" !"eaua% Am a0u" n$r$c, dar #i g?ini$nI am
reu#i" !3$ &ur, dar am 'l "i" 'en"ru a!"a% Am !c 'a" 0iu,
cu !"ea cu "$", dar numai eu #"iu cum% Ad'ar a & cu" $
0ra care m 3a l !a" a#a cum 0ede i% Acum, +n l$c ! m
ba" cu armele 'e c-m'ul de lu'" , m mul ume!c d$ar
! le & ure!c%
H 1mi 'are r u de necazul " u, +i !'u!e C$illa% >ar nu
+n eleg ce 0rei de la n$i%
H S3mi red$b-nde!c "ru'ul ! n "$! e 'en"ru mine
mai im'$r"an" dec-" "$a"e giu0aierele #i aurul din lume%
Sau dec-" cri!"alul% E !ingurul lucru 'e care +l cer +n
!c?imbul !"elei%
H Nu !un"em 0raci, +i amin"i Cu'% Cum am 'u"ea n$i !
&acem a!"aG Camaradul n$!"ru Al&ra/ are 'u"eri
0indec "$are, dar%%%
H ; "em c 'u"erile mele !labe nu '$" 0indeca $
a!emenea ran , in"er0eni Al&ra/%
H Nu m3a i +n ele!, !'u!e Ee''a"a.n% 3tiu cum !e
'$a"e re'ara 'ici$rul meu%
S"r/)e !c?imb 'ri0iri nedumeri"e cu $&i erii lui%
H A"unci cum "e 'u"em au"aG
H Am &$!" r ni" de $ 0ra % Singurul leac e "$" $ 0ra %
H Nici 0r i"$ri nu !un"em, Ee''a"a.n%
H Nu, 'rie"ene@ dac ar &i &$!" a"-" de !im'lu, de mul"
m3a# &i du! la 0r i"$r% Numai lacrima lui Ad'ar m 0a
&ace iar #i +n"reg, a#a cum am &$!"%
H CeG
Orcii murmurar ne+ncrez "$ri%
H 1 i ba i $c de n$iG !e 0-r+ Ha!)eer +n 0$rb %
S"r/)e +l !&redeli din 'ri0iri%
>in &ericire, Ee''a"a.n nu !e !im i igni"%
H A# 0rea eu, !ergen"% >ar !'un ade0 rul, +n! #i
Ad'ar a !'u! c numai ace!"a e!"e leacul%
C$illa !'ar!e lini#"ea care !e l ! du' ce 0$rbi
cen"aurulI
229
H Te3ai g-ndi" !3i $&eri ce0a +n !c?imbG S"eaua, +n
!c?imbul 'ici$rului dre!%
H (ine+n ele!% >ar n 3$ +n"rece nimeni +n r u"a"e% Ar
c$n!idera c '$a"e #i ! recu'ereze !"eaua, #i ! 3mi ia
0ia a% Am &$!" !c?il$di" numai 'en"ru c nu m 3a 'u"u"
$m$r+% N/azzii !un" $ ra! rea #i r zbun "$are% A#a cum
am +n0 a" &$ar"e bine din raidurile 'e care le &ac 'rin
g$l& +n ' dure%
H Hai ! ne +n elegem bine, !'u!e S"r/)e% >ac + i
aducem $ lacrim de 3a lui Ad'ar, ne dai !"eauaG
H =e cu0-n"ul meu%
H Ce ar "rebui ! &acemG
H S c l "$ri i +n " r-mul ei, care !e a&l ac$l$ unde
;la#"ina Scarr$c) !e +n"-lne#"e cu In!ulele ;all$."$r% E
numai $ zi de mer! de aici% >ar e $ regiune "ulbure%
Ad'ar !e r zb$ie#"e cu 0ecinii ei, merzii%
H Sun" iubi"$ri de 'ace, nuG +n"reb Ha!)eer%
D$!"i cu0-n"ul M'aceN ca un ble!"em%
H Cu Ad'ar a"-" de a'r$a'e, au +n0 a" ! nu mai &ie
a#a% Se dau lu'"e 'en"ru ?ran % Oceanul !u&er #i el din
cauz c $amenii !eac 'u"erile magice% Ki n$i a0em
'r$bleme cu ec?ilibrul na"ural%
H Unde !e a&l 'ala"ul lui Ad'arG !e in"ere! S"r/)e%
Ne '$ i ar "a $ ?ar" G
H >a% >e#i m "em c a aunge ac$l$ e, de de'ar"e,
greu"a"ea cel mai u#$r de +n0in!% Ta" l meu a '$rni"
$da" cu $ e<'edi ie ca ! 3$ 'rind 'e Ad'ar% I3am
'ierdu", 'e el #i 'e "$0ar #ii lui% A &$!" $ mare l$0i"ur
'en"ru clanurile din 0remea !a%
H Nu 0rem ! ' rem li'!i i de re!'ec" &a de
amin"irea "a" lui " u, dar n$i !un"em +n0 a i cu lu'"a%
Ne3am mai +n&run"a" cu du#mani a'rigi%
H Nu m +nd$ie!c% >ar nu la a!"a m 3am re&eri" c-nd
am amin"i" de greu" i% ; +n"rebam cum '$ i ! 3$ &aci !
'l-ng 'e $ "ic l$a! cu inima de 'ia"r , ca Ad'ar%
H E $ "ain #i 'en"ru n$i, m r"uri!i C$illa%
H Cum 0ine a!"aG
221
H Orcii nu 'l-ng%
Ee''a"a.n &u lua" 'rin !ur'rindere%
H N3am #"iu"% 1mi cer ier"are%
H =en"ru c din $c?ii n$#"ri nu curge a' G
H Aa "rebui ! g !im $ !$lu ie, +n"reru'!e S"r/)e
di!cu ia% >u' ce, mai +n"-i, m !& "uie!c cu cea"a mea,
$ ! &acem $ +ncercare%
H >aG
H Nu3 i 'r$mi" nimic, Ee''a"a.n% O ! cerce" m
inu"ul #i, dac ni !e 'are $ !arcin im'$!ibil , nu ne
ducem% Oricum, ne 0$m +n"$arce !3 i !'unem ce am
?$" r-"%
H =$a"e, !'u!e cen"aurul +n #$a'" % Nu 0reau ! 0
igne!c%
H Nu ne !im im igni i% Ne 3ai !'u! +nc de la +nce'u"
care !un" 'eric$lele%
H A 'r$'un ! r m-ne i aici 'e!"e n$a'"e #i !
'leca i la drum m-ine% Ki am $b!er0a" c armele 0$a!"re
nu !un" +n !"are 'rea bun % O ! 0 d m al"ele, cele mai
bune 'e care le a0em%
H A!"a3i cea mai &rum$a! muzic 'en"ru urec?ile
unui $rc, zi!e S"r/)e%
H 1nc un lucru%
Ee''a"a.n du!e m-na +n #$r ul lui mare de &ierar,
!c$a!e $ !"iclu de ceramic #i i 3$ d du lui S"r/)e%
Al&ra/ +i !"udie $rnamen"ele !'lendide%
H =$ i ! 3mi !'ui de unde $ aiG
=e c?i'ul lui Ee''a"a.n "recu $ und de ru#ineI
H T$" $ i!'ra0 de 3a "inere ii%
2#
De #/te ori $e a)entura 5n #eea #e $e 5n# p /na $
numea$# =a#olo afar >pl tea un pre - Puterile 5i
$# deau #/te pu in- :.i pierdea 5ndem/narea #u #are 0.i
#oordona g/ndurile, 5.i gr bea moartea-
222
'um nu putea petre#e de$tul timp =ai#i> pentru a0.i
refa#e puterile 5ntre )i6ite, a)ea 5n fa o greutate #are
#re.tea- :ntr0ade) r, faptele lui de)eneau peri#uloa$e
#hiar .i =ai#i>-
'uget la po$ibilitatea # nu $#himb #u nimi#
lu#rurile da# merge =a#olo>- %a le 0ar putea #hiar
5nr ut i, de.i inter)en iile lui erau di$#rete .i limitate-
2ltima oar aproape # 0i nenoro#i$e- :n#er#/nd $
fa# bine, fu$e$e gata $ fa# r u-
Dar nu a)ea de ale$- E)enimentele $e de$f .urau tot
mai repede- Iar a#um, p/n .i )enele $ale $e luptau una
5mpotri)a alteia- &umai $oarta nepre) 6ut < .i pu inul
pe #are reu.ea el $0l fa# < pre)enea de6a$trul- '/t de
i$to)it $e $im ea, tot trebuia $ $e preg tea$# pentru o
nou 5n#er#are, $ub ma$# -
3i0ar fi dorit #a moartea $ 5nl ture po)ara #are
amenin a $ )in -
Numai 'anica +i c$'le#ea mai "are dec-" +n"unericul
din !u&le"e 'e cei aduna i%
Degina z cea +n"r 3$ camer !lab lumina" , din c$ral%
,u!e!e +n"in! 'e un 'a" de alge care, !e !'unea, are
darul de a 0indeca% A'a curgea 'rin el +n !'eran a c $
0a +n0i$ra% Era ac$'eri" de li'i"$ri gra!e care !e ?r neau
din !-ngele ei, c ci n/azzii credeau c a#a +l 0$r 'uri&ica%
Ad'ar aiura% 1i "remurau buzele #i murmura 0$rbe 'e
care nu le +n elegea nimeni% 1n !emidelir, !e re0$l"a
+m'$"ri0a zeil$r #i mai ale! a !ur$rii ei%
Era de &a un gru' ale!, b "r-ni din"re cei mai n$bili,
mili"ari de rang +nal" #i 0racii ei 'er!$nali%
Ke&ul b "r-nil$r +l "ra!e la $ 'ar"e 'e ;arele Araci
'en"ru $ di!cu ie +n #$a'" %
H A i reu#i" ! de!c$'eri i cauza !u&erin eiG !e
in"ere! b "r-nul%
H Nu, recun$!cu 0raciul +n 0-r!" % T$a"e +ncerc rile
n$a!"re au da" gre#% Nu r !'unde la nici un leac% Se
22:
a'lec !'re b "r-n, c$n!'ira"i0% Eu b nuie!c $ in&luen
magic % >ac nu ar &i ! +nc lc m d$rin ele ;aie!" ii
Sale, e<'rima"e in!i!"en" c-nd era +n !"are ! le
r$!"ea!c , a# &i c?ema" un 0r i"$r%
H S +ndr znim ! 3l c?em mG Acum, c-" regina nu
'are ! #"ie nimic din ce !e 'e"receG
Araciul "ra!e aer ad-nc 'rin"re din ii ?id$#i de n/add%
H Nu cun$!c nici un & c "$r de 0r i de!"ul de
'rice'u" 'en"ru !u&erin a ei% =e cei mai buni i 3a +nl "ura"
c?iar ea% K"ii c-" ur #"e g-ndul c ar 'u"ea a0ea ri0ali%
H A"unci nu3l 'u"em c?ema 'e unul din a&ara
" r-mului n$!"ruG
H N3a# +ndr zni ! !'un ce0a de!'re a!"a, ! &iu
!incer% Am 0indeca" b$lna0i cu !u&erin e la &el de gra0e,
+n! , de!igur, #"iam care erau ace!"ea% Nu '$" dec-" ! %%%
H Nu ne e +ng dui" nici $ am-nare, 0raciule% E +n $c
0ii"$rul " r-mului 0$!"ru% Aa "r iG
Araciul $&" din g-"leul umed%
H >e$camda" , e mai a'r$a'e de m$ar"e dec-" de
0ia % >ar, de!igur, &acem "$a"e e&$r"urile ! $ !al0 m,
ad ug el re'ede%
( "r-nul !e ui" la c?i'ul 'alid, ca de cear #i
br$b$ni", al reginei%
H Ne audeG
H Nu !un" !igur%
De0enir am-nd$i la marginea 'a"ului% Slui"$rii mai
ne+n!emna i !e d dur la $ 'ar"e%
A'lec-ndu3!e, b "r-nul #$'"i bl-ndI
H ;aie!"a"eG
Nici un r !'un!% O !"rig din n$u, 'u in mai "are% >e
da"a a!"a, regina !e &$i u#$r%
Araciul $ #"er!e delica" cu un bure"e umed 'e &run"e%
Obraii 'arc mai 'rin!er cul$are%
H ;aie!"a"e, re'e" b "r-nul%
Ad'ar mi#c din buze% Un lic r i !e i0i +n $c?i%
H ;aie!"a"e, 0 r$g, +ncerca i ! m a!cul"a i%
Degina de3abia !c$a!e un geam "%
22B
H Nu !3a !"abili" cine m$#"ene#"e "r$nul, ;aie!"a"e% E
$ 'r$blem de 0ia #i de m$ar"e%
Ad'ar murmur !lab%
H Gru' rile !e 0$r ba"e 'en"ru "r$n% A!"a +n!eamn
?a$!, dac nu e numi" un m$#"eni"$r%
( "r-nul #"ia c regina !e a!igura!e ! nu aib
ad0er!ari 'rin crime #i e<il ri%
H Trebuie ! 0$rbi i, d$amn , ! r$!"i i un nume%
Se 0edea clar c Ad'ar 0$ia ! 0$rbea!c , dar nu
reu#ea%
H Un nume, ;aie!"a"eL Cine ! ne c$nduc G
(uzele !e mi#car mai cura$a!e% ( "r-nul !e a'lec
#i du!e urec?ea la ele% Nu +n ele!e ce !'une, cu "$a"e
c3#i +nc$rd auzul%
H eu--- eu--- eu--- eu---
A"unci #"iu c nu mai e nici $ !'eran % =$a"e c
regina 0$ia ! la!e +n urma ei ?a$!% Sau '$a"e nu credea
c e muri"$are% Oricum, rezul"a"ul 0a &i acela#i%
( "r-nul +i 'ri0i 'e cei aduna i +n $daie% Ki ei
+n elegeau ce a0ea ! urmeze%
Acea!"a era cli'a +n care a0eau ! +ncea' un #ir de
e0enimen"e de nee0i"a"% 1#i 0$r 'ierde +ncrederea +n inu"
#i 0a +nce'e &iecare ! !e g-ndea!c la !ine% Cum 0a &ace
#i el%
Cen"aurii, era c$n0in! S"r/)e, nu credeau c $rcii !e
0$r mai +n"$arce% Nici nu a0ea cum ! cread al"ce0a,
c-nd gazdele i3$ !'u!e!er 'e #leau%
Cea"a 'rimi!e ni#"e arme gr$za0e, de care era &$ar"e
mul umi" % ;ai ale! C$illa !e ar " +nc-n"a" de cu i"ele
'er&ec" ec?ilibra"e% =rin"re al"ele, Cu' a0ea $ ?alebard
!u'erb , Al&ra/, $ !uli minuna" , iar S"r/)e, cea mai
a!cu i" !abie din c-"e 0 zu!e%
Acum c derii 'leca!er de la cen"auri #i nu mai
'u"eau &i auzi i, +nd$ielile +nce'ur ! ia! la !u'ra&a %
Cum era a#"e'"a", Ha!)eer !e $'u!e cel mai
ca"eg$ric%
225
H Ce 'lan nebun ai mai 'u! la cale acumG
H i 3am e<'lica"% Sergen", &ii a"en" ce 0$rbe#"i, +l
a0er"iz S"r/)e% >ac nu 0rei ! ai de 3a &ace cu el, nu3i
nimic% =$ i 'leca +n al" 'ar"e% S'uneai +n! c 0rei ! "e
d$0ede#"i demn de cea"a a!"a%
H Ki am 0$rbi" !eri$!% >ar ce r$!" are, dac cea"a
+nde'line#"e $ mi!iune !inuciga# G
H E<agerezi, ca +n"$"deauna, +i !'u!e Cu'% >ar, S"r/)e,
+n ce ne b g m G
H ;ergem +n recun$a#"ere% >ac 0edem c nu ne
'u"em de!curca, ne +n"$arcem la >r$gan #i3i !'unem lui
Ee''a"a.n c e im'$!ibil ce 0rea el%
H Ki 'e urm G +n"reb Al&ra/%
H A$m +ncerca ! ne "-rguim din n$u% =$a"e ne
$&erim ! ducem la ca' " al" mi!iune% >e e<em'lu, ! 3i
g !im un 0raci 'rice'u"%
H K"ii c n 3$ ! acce'"e, c 'i"ane, zi!e Ha!)eer
!incer% >ac 0rem !"eaua aia cu "$" dinadin!ul, ar "rebui
! mergem +na'$i #i ! 3$ lu m cu &$r a%=r$babil c $ricum
$ ! ne ba"em 'en"ru ea '-n la urm , de ce ! nu &im
n$i cei care !3i lu m 'rin !ur'rindereG
H =en"ru c nu e $n$rabil, +i r !'un!e C$illa
indigna" % Am 'r$mi! c 0$m +ncerca, nu c ne 0$m
&uri#a +na'$i mi#ele#"e ca ! le " iem g-"urile%
Al&ra/ in!i!" #i el 'e acela#i "$n%
H Ne3am da" cu0-n"ul% S'er ! nu a'uc ziua c-nd un
$rc +#i +ncalc 'r$mi!iunea%
H (ine, bine, $&" Ha!)eer%
C l reau +n 0ecin "a"ea unui deal cu iarb b$lna0 ,
+ng lbeni" % Un $rc i' #i ar " cu dege"ul% Se +n"$ar!er
"$ i #i 'ri0ir +n 0-r&ul dealului%
Un b rba" 'e un cal alb, +n"r 3$ man"ie alba!"r , lung %
H Sera'?eimL +l recun$!cu S"r/)e%
H !"a eG +n"reb S"r/)e%
H >race, 0 0ine ! crede iG +n"reb Cu'%
C$illa d du 'in"eni calului%
H Areau ! !"au de 0$rb cu $mul !"aL
228
Cderii $ urmar +n gal$' 'e deal% 1n"re "im', $mul
c$b$r+ 'e 'an"a $'u! #i di!' ru% C-nd cea"a aun!e +n
0-r&, nu z ri nici urm de el% N3ar &i a0u" unde ! !e
a!cund % Terenul era de!"ul de ne"ed #i !e 0edea bine +n
"$a"e direc iile%
H Ce naiba !e +n"-m'l , +n numele Cel$r =a"ruG !e
+n"reb C$illa%
Ha!)eer mi#c din ca' c-nd la !"-nga, c-nd la
drea'"a, cu m-na !"rea#in la $c?i%
H Unde3$ &iG N3are cum ! di!'ar a#a%
H (a are, a mai & cu" 3$, +i !'u!e Cu'%
H Trebuie ! &ie unde0a la '$ale, !$c$"i C$illa%
H L !a i 3$ bal" , $rd$n S"r/)e% Am !enza ia c ne
'ierdem "im'ul%
H E &$ar"e iu"e de 'ici$r% O !3i !'un c-nd +l 0 d,
c$men" Ha!)eer, arunc-nd $ ul"im 'ri0ire%
>in 'unc"ul acela de $b!er0a ie !e 0edea ;la#"ina
Scarr$c)% Iar +n !'a"ele ei, c "re 0e!", $ceanul cu c$lierul
lui de in!ule ne'rimi"$are%
>e mul" nu mai c l ri!e Cenne!"a +n &run"ea arma"ei #i
nu mai c$ndu!e!e $ cam'anie%
La dre'" 0$rbind, era d$ar $ mi!iune, '$a"e nici a"-",
'en"ru c nu urm rea un el anume, ci d$ar ! 'rade #i
!3i ? r uia!c 'u in 'e du#mani% Ki mai !'era ! a&le
c-"e ce0a de!'re l$curile 'e unde ? l duiau nemernicii
de deri% Acum c lua!e m !uri +m'$"ri0a !ur$rii ei 'rea
ambi i$a!e, a0ea mai mul" '$&" de 0ia F #i '$&" ! ia
0ia a al"$ra%
Cel mai im'$r"an" era c ie#i!e la aer #i +i & cea &$ar"e,
&$ar"e bine%
>u' $ um "a"e de zi, a0u n$r$c% Cerce"a#ii "rimi#i +n
&a ra'$r"ar $ a#ezare Uni 'rea n$u ca ! a'ar 'e
? r i% Nici i!c$adele ei nu #"iau de ea% O !c 'are 'en"ru
care $ ! +m'ar" 'ede'!e la +n"$arcere% 1n"re "im', +#i
c$ndu!e arma"a de $rci #i 'i"ici, zece mii de $!"a#i,
+m'$"ri0a encla0ei Uni%
227
Ne!$c$"i"ul cra' ca'ul !'iridu#il$r cu ?alebarda F
ia" $ zical care +#i g !i c$n&irmarea% A"acul &u!e!e
&l$are la urec?e, c ci a#ezarea era &$rma" din c$libe #i
?ambare c$n!"rui"e numai 'e um "a"e #i 'r$!" a' ra"e%
L$cui"$rii, nu mai mul" de cincizeci la num r cu c$'ii cu
"$", nici m car nu "ermina!er zidul de a' rare%
Cenne!"a +i c$n!idera 'e $amenii care ale!e!er l$cul
acela !3#i ridice a#ezarea ni#"e "-m'i i, &ermieri li'!i i de
udeca" , care nici a"-"a nu #"iau, c nu "rebuiau ! 3i
+ncalce d$meniile%
Oamenii +ncercar ! 3#i re'are gre#eala 'red-ndu3!e%
Degina +#i d$ri ca "$ i Uni ! &ie a"-" de u#$r de +n0in!%
Ceea ce urm +i !'$ri +n m$d nea#"e'"a" #i 'l cu"
re!ur!ele magiceI a'r$a'e 'a"ruzeci de inimi !mul!e din
"ru'urile cel$r 'e care nu3i $m$r-!e +n m cel% Nu reu#i!e
! m n-nce dec-" $ 'ar"e din ele, dar ma!a +mbel#uga"
+i $&eri 'rileul ! +ncerce un lucru de!'re care ci"i!e +n
!crierile !"r bunil$r%
1nain"e de a '$rni +n acea!" a0en"ur , "rimi!e!e
!lui"$ri +n n$rd, +n " r-murile 'u!"ii"e dinH$anger, ca !
aduc mul"e c ru e cu g?ea #i z 'ad % (ine iz$la" +n
bu"$aie +n0eli"e +n '-nz de !ac #i bl nuri, +nc rc "ura
aun!e ne"$'i" la de!"ina ie% =u!e ! i !e ' !"reze
inimile +n bu"$aie, cu g-ndul c le 0a dezg?e a c-nd 0a
a0ea ne0$ie de ele 'e drum% Sigur c nu a0eau acelea#i
gu!" ca acelea 'r$a!'e"e, dar +i 0$r &i de mare au"$r la
anang?ie%
>ac mergea "reaba, !$c$"ea ! ' !"reze +n bu"$aie
?rana 'en"ru $a!"e c-nd 'leac +n cam'anii%
Cenne!"a ie#i din"r3$ c$lib , de$camda" mul umi" de
"$r"ur #i al"e r !& uri, #i 3#i #"er!e buzele +n!-ngera"e cu
$ ba"i!" de m "a!e delica" % Se uimi!e 'e ea +n! #i cu
c-" energie !e a'uca!e de "reab % =$a"e c aerul
'r$a!' " +i & cu!e &$ame #i 3i !"-rni!e a'e"i"ul, $ricum
! n "$!%
;er!adi$n nu !e ar " &$ar"e !a"i!& cu" de !i"ua ie% O
a#"e'"a c lare, ea' n #i negru la &a %
222
H Nu 'ari +nc-n"a", generale, $b!er0 regina,
#"erg-ndu3#i lic?idul r$#u din 'alme% Nu i 3a c zu" bine
0ic"$riaG
H (a cum ! nu, ;aie!"a"e, r !'un!e el grabnic, cu
z-mbe" 're& cu"%
H A"unci ce "e deraneaz G
H O&i erii mi 3au ra'$r"a" c a cre!cu" num rul
$!"a#il$r nemul umi i, d$amn % Nu mul", dar de!"ul c-" !
m +ngri$reze%
H Am crezu" c ai rez$l0a" !i"ua ia, ;er!adi$n, r$!"i
Cenne!"a & r ! 3#i a!cund nemul umirea% Nu i 3ai
e<ecu"a" 'e agi"a"$ri, a#a cum i 3am '$runci"G
H (a da, am e<ecu"a" c- i0a din &iecare regimen"% Se
'are c am !"-rni" mai mul" agi"a ie%
H A"unci $m$ar3i #i 'e al ii% Acum de ce !e mai
'l-ngG
H Se 'are c %%% nu !un" de ac$rd cu '$runca
dumnea0$a!"r de a di!"ruge acea!" a#ezare, d$amn %
H =$&"imG
Generalul !e albi, dar c$n"inu I
H Zic unii F &$ar"e 'u ini, ! #"i i F c ace!"e cl diri ar
'u"ea ad '$!"i 0 du0ele #i $r&anii $rcil$r care au muri" +n
!luba dumnea0$a!"r % Al"&el, ace#"ia ar &i li'!i i de $rice
mil$ace de !u'ra0ie uire%
H A#a )reau ! #i r m-n L Ca ! 3i a0er"izez 'e
b rba iL Un r zb$inic care #"ie ce !$ar" +i a#"ea'" 'e
!$a a #i $dra!lele lui dac el nu lu'" cu d-rzenie e un
r zb$inic mul" mai 'rice'u"%
H >a, d$amn , !'u!e ;er!adi$n !u'u!%
H 1nce' ! m +ngri$rez c nu e#"i +n !"are ! ' !"rezi
$rdinea, generale%
;er!adi$n !e & cu mic +n #a%
H Ki cred c 'rimul lucru 'e care $ ! 3l &acem c-nd ne
+n"$arcem la Cairnbarr$. e ! cur m r-ndurile $#"ii
n$a!"re de in!"iga"$ri $ da" 'en"ru "$"deauna%
H >$amn %
H Acum du3"e #i adu3mi $ "$r %
229
H >$amn G
H O tor, +n numele zeil$rL Trebuie ! i 3$ de!enez 'e
ni!i'G
H Nu, ;aie!"a"e% Imedia"%
>e!c lec #i &ugi la cl dirile +ng?e!ui"e%
1n "im' ce a#"e'"a ner bd "$are +n"$arcerea lui,
regina urm ri cu 'ri0irea un gru' de drag$ni 'lu"ind 'e
cer, a'r$a'e de 'la&$nul de n$ri%
;er!adi$n !e +n"$ar!e +n 'a! alerg "$r cu $ "$r de
lemn cu ca' "ul +n0eli" +n c-r'e #i muia" +n !m$al % I3$
$&eri%
H 7prinde0o, murmur Cenne!"a, amenin "$are%
Generalul b-b-i du' cremene l-ng regina care
cl$c$"ea% 1n"r3un !&-r#i", reu#i !3$ a'rind %
H >3$ aiciL !"rig regina #i i 3$ !mul!e%
S" "ea +n u#a cl dirii 'e care "$cmai $ '-ng ri!e%
H Acea!" a#ezare e!"e un cuib de 0i'ere Uni% >ac
nu $ di!"rugem, nu ne &acem bine +n ele#i% Iar eu nu am
$biceiul ! dau d$0ad de !l biciune, generale%
Arunc "$r a +n c$lib % >in un"ru !e auzir i'e"ele
$amenil$r 'e care +i l !a!e +n 0ia % =e urm !e du!e la
calul ei #i +nc lec % ;er!adi$n +i urm e<em'lul%
H =une $a!"ea +n mi#care, '$runci ea% ;ergem !
c u" m al" cuib%
1nde' r"-ndu 3!e, regina arunc $ 'ri0ire +na'$i%
A ' ile !e +n"indeau necru "$are%
H >ac 0rei un lucru bine & cu", "rebuie ! 3l &aci cu
m-na "a, +i !'u!e ea generalului cu gla! 0e!el% A#a
$bi#nuia ! !'un 0enera"a mea mam %
21
1n ;la#"ina Scarr$c), 0remea +#i & cea de ca'% Nu !e
de$!ebea de clima c-m'iei 'e care derii "$cmai $
"ra0er!a!er , dar era mai a'rig % N$rii c$b$rau, 'l$aia nu
mai c$n"enea, 0-n"ul mu#ca mai cr-ncen% Ki !e & cu!e
2:9
mai &rig% =$a"e din cauza &ur"unil$r care b "eau
nemil$a!e +n 'reama +n"inderii de g?ea din n$rd% Nu
e<i!"au mun i !au ' duri care ! le mai +mbl-nzea!c #i,
$da" ce aungeau aici, !e +mbinau cu aerul +ng?e a"
adu! de in&ini"ul Ocean N$ran"ellia%
(ucur$#i c3#i & cu!er r$!" de bl nuri, derii !" "eau
la marginea mla#"inii #i +i cerce"au !u'ra&a a r u
're0e!"i"$are%
1n &a a l$r !e +n"indea $ bal" nem rgini" #i ne"ed ,
numai n$r$i #i ni!i', 're! ra" cu #an uri #i c?iar cu mici
lacuri gela"in$a!e% Ici3c$l$, c$'aci !&rii i !"r 'ungeau
'ei!aul 'u!"iu, d$0ad c m$lima !e +n"indea% >u?nea a
'e#"i m$r i #i al"e animale ne! n "$a!e% Nu !e 0edea nici
urm de 0ia , nici m car $ 'a! re%
>in 'unc"ul l$r de $b!er0a ie, 'e $ ridic "ur 'u in
mai +nal" dec-" mla#"ina, $rcii z rir rmul $ceanului
lene# #i cenu#iu #i, dinc$l$ de el, c$n"ururile negre ale
In!ulel$r ;all$."$r, 'u!"ii #i +n0 lui"e +n cea % Ac$l$,
dede!ub"ul 0aluril$r, +#i duceau merzii "raiul 'rimedi$!%
Era un 'ei!a dezn d dui", 'e care S"r/)e nu !e
ab inu ! 3l c$m'are cu cele !'lendide din 0i!ele !ale%
H (ine, zi!e Ha!)eer, acum am 0 zu"% Nu 3mi 'lace%
Hai ! ne +n"$arcem%
H ine 3 i &irea, +l !& "ui S"r/)e% Am zi! c mergem +n
recun$a#"ere%
H Am 0 zu" "$" ce era de 0 zu"% E un 'u!"iu
nen$r$ci"%
H La ce "e a#"e'"aiG +n"reb Cu'% La &eci$are care
dan!eaz #i arunc 'e"ale de "randa&iriG
C$illa nu3i l ! ! '$rnea!c iar g-lcea0a%
H Cum 'r$ced m, S"r/)eG
H >u' !'u!ele lui Ee''a"a.n, " r-mul n/add !e
+n"inde de la ca' "ul +nde' r"a" al mla#"inii '-n la
$cean% >eci e a'r$a'e "$" !ub a' %
H E<celen", m$rm i Ha!)eer% Acum !un"em #i 'e#"i%
S"r/)e +l ign$r %
2:1
H >ar +n 'ala"ul lui Ad'ar !e in"r #i de 'e u!ca", #i
din a' % A#a cum 0 d eu lucrurile, +n mi!iunea acea!"a
mergem "$a" cea"a, +n a&ar de cei 'e care +i l ! m cu
caii%
H S'er c n 3ai de g-nd ! &iu eu la, zi!e Al&ra/ cam
+n e'a"%
A-r!"a e de 0in , +#i zi!e S"r/)e% Ca'$ralul era "$" mai
!en!ibil%
H (ine+n ele! c nu% A0em ne0$ie de "ine% >ar, a#a
cum am zi!, nu 'u"em lua caii% Talag, Li&&in, a!"a3i "reaba
0$a!"r % 1mi 'are r u de 0$i, dar e im'$r"an" %
S$lda ii +ncu0iin ar '$!aci% Nici unui $rc nu 3i 'l cea
! 'rimea!c $ +n! rcinare de d$i bani c-nd $ b " lie era
iminen" % Cu' re0eni la !ubiec"ul di!cu ieiI
H ;ergem direc", zici% Nu "rimi"em cerce"a#iG
H Nu% O ! "ra0er! m mla#"ina #i, dac "erenul e
'rielnic, +i d m drumul% Nu 0reau ! !" m aici mai mul"
dec-" e nece!ar%
H 1n !&-r#i" ai !'u! ce0a cu care !un" #i eu de ac$rd,
!'u!e Ha!)eer%
H Nu ui"a i, Ee''a"a.n ne 3a !'u! c !un" "ulbur ri +n
inu"ul lui Ad'ar, c$n"inu S"r/)e% A!"a ! 3ar 'u"ea ! ne
au"e !au, dim'$"ri0 , ! ne +ncurce% >ac e 'rea mare
agi"a ie ac$l$ $!, ie#im & r ! ne ba"em% C$n!ider c e
mai im'$r"an" cea"a dec-" +nc ier rile l$cale%
H ;ie +mi c$n0ine, +ncu0iin Cu'%
S"r/)e !"udie cerul%
H Hai ! mergem '-n nu +nce'e ! 'l$u mai "are%
A#a cum 03am !'u!, !e adre! c 'i"anul lui Talag #i
Li&&in, n3a0em de g-nd ! 'ierdem "im'ul 'e 3ac$l$% >ar,
'en"ru !iguran , a#"e'"a i 3ne '-n m-ine 'e 0remea
a!"a% >ac nu ne +n"$arcem '-n a"unci, 'u"e i !
c$n!idera i c nu mai a0e i nici $ $bliga ie &a de cea" %
=u"e i ! 0inde i caii% A#a $ ! 0 de!curca i $ 0reme%
Cderii !e de!' r ir de camarazi +n"r 3$ a"m$!&er
!umbr %
2:2
H ine i a'r$a'e, !"a i cu $c?ii +n 'a"ru, '$runci
S"r/)e% Orice mi#c m$are%
H Ca de $bicei, a"unci, remarc Cu'%
H Nu ui"a i c n/azzii !un" la ei aca! , ad ug S"r/)e%
Tr ie!c #i +n a' , .i 'e u!ca"% N$i, numai 'e u!ca"% Ai
'rice'u", Ha!)eerG
H ;da%%% Sergen"ului +i &ulger un g-nd 'rin ca'% >e
ce3mi zici mieG
= #ir +n mla#"in % Era " cu" ca = durea >r$gan, +n!
al" !$i de lini#"e +i a' !a acum% Aceea &u!e!e 'a#nic %
Acea!"a era "ulbur "$are, +n&ric$# "$are% >ac >r$gan
'r$mi"ea, mla#"ina amenin a% Ki, "$" ca +n >r$gan, derii
!im ir ne0$ia ! #u#$"ea!c +n"re ei, de#i #"iau c nu e
ne0$ie@ du#manul nu ar &i a0u" unde ! !e a!cund %
Terenul !e & cu!e, din bure"$!, n m$l$!% S"r/)e !e
ui" +n ur #i 0 zu c Ha!)eer mergea !e'ara" de cea" %
H ine i a'r$a'e% Nu 0 de!' r i i, !"rig el% Nu #"im
ce !ur'rize ne a#"ea'" %
H Nu3 i &ace grii, #e&ule% K"iu ce &ac%
Se auzi $ !$rbi"ur % Sergen"ul !e a&und bru!c '-n la
mil$c +n n$r$i%
Cderii alergar la el% Se !cu&unda mai ad-nc%
H Nu "e z0-rc$li, "e a&unzi mai "are, +l !& "ui Al&ra/%
H Sc$a"e i 3m de 3aiciL Nu !"a i ca 'r$#"ii, fa#e i ce0aL
S"r/)e de!c?i!e bra ele%
H ; +n"reb dac ! "e l ! m '-n c-nd + i aunge
n$r$iul la gur % Cred c numai a#a $ ! +n0e i ! "aci%
H Hai, c 'i"aneL !e 0 i" !ergen"ul% E al dracului de
&rig aici%
H (ine, !c$a"e i 3l%
Cderii +l "ra!er a&ar cu greu% ;urdar din ca' '-n 3n
'ici$are, Ha!)eer +nura de mama &$cului% N$r$iul i !e
li'ea de ?aine%
H =&ui, ce 'u"L !e 'l-n!e el #i !e !"r-mb %
H Nu3 i &ace grii, n 3$ ! $b!er0e nimeni, +l lini#"i Cu'%
H ;ul ume#"e 3le Cel$r =a"ru c n 3ai c zu" "u, m i,
labe !cur"eL Te3ai &i !cu&unda" '-n 'e!"e ca'%
2::
C$illa du!e m-na la gur ca ! 3#i a!cund z-mbe"ul%
H Acum ?aide i ! nu ne mai de!' r im, daG 'r$'u!e
S"r/)e%
1#i reluar drumul% Ha!)eer m$rm ia +n barb #i li' ia
din b$canci%
>u' un cea! de mer! c$ncen"ra", z rir un #ir de
!"-nci neregula"e +n &a % S"r/)e le '$runci deril$r ! !e
r !'-ndea!c #i ! &ie a"en i 'e unde calc %
C-nd aun!er la !"-nci, 0 zur c !un" mai +nal"e
dec-" ei% C-"e0a a0eau guri de 'e#"er @al"ele erau
g uri"e r$"und #i !e de!lu#ea $ceanul 'rin ele%
C$illa !e +ncrun" %
H >ac aici +nce'e inu"ul n/azzil$r, nu ar "rebui ! &ie
'azniciG
H (a da, $ a'r$b S"r/)e% =$a"e c !"au 'u in mai
de'ar"e%
H A#adar, 'e unde mergemG +n"reb Al&ra/%
H >u' !'u!ele lui Ee''a"a.n, cel 'u in una din"re
ace!"e in"r ri duce ac$l$ unde 0rem n$i ! aungem%
= ca" c nu mai #"ia care% Alege 3$ 'e una%
Al&ra/ !e g-ndi 'u in, a'$i ar " cu dege"ul%
H Aceea%
Se a'r$'iar "i'"il #i in"rar % Nu era dec-" $ 'e#"er %
H (ine c n 3ai 'u! r m #ag, Al&ra/, +l lu Ha!)eer
'e!"e 'ici$r 'e ca'$ral% Ki acum ce &acem, S"r/)eG
H Le 0eri&ic m 'e "$a"e, '-n reu#im ! in"r m%
;ai & cur "rei +ncerc ri, "$a"e ra"a"e%
H 1nce' ! m !a"ur de 'e#"eri, le !'u!e Ha!)eer% ;
!im" ca un liliac%
A"unci ale!e C$illa una care !e d$0edi mai
'r$mi "$are% Se 'relungea #i lumina de la in"rare nu era
!u&icien" % >ar +n ca' "ul ei !e ridica $ arcad na"ural %
Se &uri#ar 'e !ub ea%
Arcada !e de!c?idea +n"r3un "unel +nclina", ca $ 'an" ,
cu &undul !cli'ind 0erde%
Cderii !c$a!er armele #i c$b$r-r iu"e, 'reg "i i de
lu'" %
2:B
1n l$c de n/azzi, d dur 'e!"e $ gr$" umed , cu
ec$u% Lumina de cul$area !maraldului 'r$0enea de la
!u"ele de buc i din ma"eriale a!em n "$are cu c$ralul,
care cre#"eau din 'ere i #i din "a0an%
Al&ra/ !"udie !"alac"i"ele de un 0erde !"r luci"$r%
H Nu #"iu ce ma"erial e !"a, dar e "are &$l$!i"$r, #$'"i
el%
H A#a3i, !'u!e #i Ha!)eer%
Smul!e $ buca" #i i 3$ d du%
H Lua i mai mul"e, '$runci S"r/)e%
S$lda ii !e a'ucar ! !mulg !"alac"i"e%
Nu g !ir dec-" un !ingur drum, un "unel +ngu!" ie#ind
din 'ere"ele a'r$'ia"% S're de$!ebire de gr$" , nu era
lumina", a#a c M#er'iiN lumin$#i le !er0ir dre'" "$r e%
Cderii a0an!ar unul du' al"ul, +n &run"e cu S"r/)e%
Tunelul !e "ermin ra'id +n"r 3$ 'e#"er r$"und cu
'ere i +nal i, dar & r "a0an% >in ea '$rneau al"e "rei
"uneluri +n"unec$a!e% A'a curgea liber , aung-nd '-n
la glezne%
H Iar "rebuie ! ne uc m de 3a g?ici"ul, !'u!e C$illa%
H S!"L Al&ra/ du!e dege"ul la buze%
Cderii +m'ie"rir % Auzir 'le!c i"uri% Cine0a mergea
'rin"r3un "unel, dar 'rin care din cele "reiG
S"r/)e le & cu !emn ! !e re"rag +n gr$" % Ker'ii
lumin$#i &ur a!cun#i +n grab % >$i n/azzi a' rur din
"unelul din mil$c% Se mi#cau +n !"ilul undui$! al ra!ei,
+nc$rd-ndu3#i mu#c?ii in&eri$ri, &$ar"e dez0$l"a i%
Crea"urile !e !im eau +n largul l$r #i !e mi#cau mul" mai
u#$r +n a' , dar & r +nd$ial c #i 'e u!ca" !e de!curcau
la &el de bine% =rin"re celelal"e ra!e, n/azzii alc "uiau $
c$mbina ie ec?ilibra" , +n! era greu de !'u! dac mai
"-rziu 0$r 're&era numai a'a !au numai u!ca"ul%
=ur"au armele "radi i$nale ale ra!eiI !uli a 3!abie
!cur" #i zim a" , & cu" din r$cile +n" ri"e de 'e &undul
$ceanului, #i 'umnale de c$ral 'rin!e +n curele 'e!"e
cara'acele luci$a!e%
Al&ra/ #$'"iI
2:5
H Numai d$iG
H Cred c da% Unul ! r m-n +n 0ia % Cu',
ac$'er3ne%
La !emnalul c 'i"anului, Al&ra/, Ha!)eer #i C$illa !e
n 'u!"ir a!u'ra cel$r d$i n/azzi% Trei !au 'a"ru !$lda i
le inur !'a"ele%
Lua"e 'rin !ur'rindere, de' #i"e ca num r, crea"urile
nu a0ur nici $ #an! % Al&ra/ #i Ha!)eer $ izbir 'e una +n
ca' #i la g-" '-n !e 'r bu#i% S"r/)e #i C$illa $ a"acar
'e cealal" #i $ r nir +n a#a &el +nc-" ! nu m$ar
imedia"% C zu ca un melc cu cara'acea zdr$bi" % S-ngele
+i cur!e +n a' %
S"r/)e +ngenunc?e%
H Degina, r$!"i el a!'ru% 1n ce 'ar"e e 'ala"ulG
Aic"ima re!'ir !acada", zgudui" de !'a!me, dar nu
r !'un!e%
H Unde3i reginaG re'e" S"r/)e, mai amenin "$r%
1l +m'un!e cu !abia ca ! &ie mai c$n0ing "$r% Cu un
e&$r", n/addul ridic un bra #i ar " cu dege"ele 'alma"e
!'re "unelul din 'ar"ea drea'" %
H =ala"ulG in!i!" S"r/)e% =e 3ac$l$G
N/addul reu#i ! dea din ca'ul mare% A'$i c zu 'e 3$
'ar"e%
H S nu min i, +l a0er"iz Ha!)eer%
H La!3l, !'u!e C$illa, e m$r"%
Cu' #i re!"ul ce"ei -#nir din a!cunz "$are% Cada0rele
&ur l !a"e 'e l$c% =ruden i, derii in"rar +n "unelul din
drea'"a, !c$ -nd la i0eal M#er'iiN lumin$#i ca ! 0ad 'e
unde calc %
Tunelul !e 'relungi mai mul" dec-" cel dinain"e, +n! +i
c$ndu!e +n"r3$ al" z$n & r ac$'eri# F un " '#an% 1n &a a
l$r, "erenul !e +nclina +n"r3$ !erie de "era!e, ca ni#"e dale
'u!e una 'e!"e al"a, care duceau la $ agl$mera ie de
c$rid$are #i "uneluri%
1nain"ea l$r !e +n l a $ cl dire uria# , de&$rma" % O
c$mbina ie bizar de ar?i"ec"ur na"ural #i n/add , nu
a0ea nici $ linie drea'" #i nici un "urn ne!'irala"% D$ci,
2:8
!c$ici #i alge !e +m'le"eau 'en"ru a da 'ala"ului $
+n& i#are na"ural , de a' care curge !c-n"eie"$are%
H Ei, l3am g !i", anun S"r/)e%
Cu' +#i ridic m-neca #i ar " +n $!% >e'ar"e, cam la
zece ni0eluri de "re'"e, !'re !"-nga, d$u gru'uri de
n/azzi !e b "eau +n"re ele% Era $ lu'" !-nger$a! care
nu inea c$n" de reguli% C- i0a r zb$inici c zur c?iar +n
"im' ce derii urm reau b " lia%
H Ee''a"a.n a a0u" dre'"a"e, inu"ul e zgudui" de
"ulbur ri, !'u!e C$illa%
H >ac ! 3a in!"aura" ?a$!ul, a"unci !un"em ac$'eri i,
ad ug Cu'% Se 'are c am aun! la anc%
H >ar, dac ! 3a '$rni" un r zb$i ci0il, c?ibzui S"r/)e,
'$a"e c Ad'ar a muri" dea%
H >ac ar &i d$mni" cu +n ele'ciune, nu ! 3ar &i aun!
aici, r$!"i C$illa% Ce &el de c$nduc "$r e acela care 3#i la!
" r-mul ! m$ar $da" cu elG
H Unul ca $ricare al"ul, din c-"e am 0 zu" eu, +i
r !'un!e Cu'% Ki, nu ui"a, Ad'ar e !$ra Cenne!"ei% =$a"e
c "r ! "ura e m$#"enire de &amilie%
S"r/)e ar " !'re un 'a!a la" de dede!ub", care
ducea direc" la 'ala"%
H S mergem%
Cderii c$b$r-r "i'"il, dar re'ede, 'e "erenul "era!a", ca
! nu 3i 0ad gru'urile care !e b "eau, #i in"rar +n 'a!a%
Ac$l$ lucrurile !e !c?imbar %
>u' d$u zeci de 'a#i, 'a!aul c$"ea bru!c% Cderii nici
nu aun!er la c$"i"ur c-nd 0 zur a' r-nd cinci n/azzi%
=a"ru erau +narma i #i +l e!c$r"au 'e al cincilea, care nu
'ur"a arme% >ar nu ar "a ca un 'riz$nier%
Sur'riza, de ambele ' r i, nu inu mul"% N/azzii +#i
+ndre'"ar armele +n '$zi ie de a"ac #i !e n 'u!"ir
a!u'ra deril$r%
C$illa arunc imedia" un cu i" #i elimin un ad0er!ar%
K"iind c are cara'acea gr$a! , in"i la ca'% Lama !e
+n&i'!e direc" +n $c?i%
2:7
De!"ul n/azzil$r &ur bl$ca i de a'r$a'e% ;ai mul i la
num r, $rcii ie#ir din n$u +n0ing "$ri%
Ha!)eer ridic $ !ingur da" !abia cu d$u m-ini #i 3i
lu 'iui"ul ne&erici"ului ad0er!ar% Al&ra/ #i Cu', lu'"-nd
+m'reun , +l izbir ?$" r-" 'e '$"ri0nicul l$r% Ace!"a !e
'r bu#i !&-r"eca"% S$lda ii n 0 lir 'e!"e ul"imul n/add
#i3i 0enir de ?ac%
C$illa +#i recu'er cu i"ul% Era cel mai bun 'e care 3l
a0u!e!e 0re$da" %
D ma!e d$ar n/addul ne+narma", care !e c?irci de
!'aim %
H ,ac 'ar"e din S&a"ul ( "r-nil$rL Nu !un" mili"arL
Cru a i 3m L Cru a i 3m L +i im'l$r el 'e deri%
H Unde3i Ad'arG +l +n"reb S"r/)e%
H CeG
H >ac 0rei ! "r ie#"i, ne duci la ea%
H Nu #"%%%
Ha!)eer +i 'u!e !abia la g-"%
H (ine, bine, zi!e el imedia"% A duc la ea%
H , r #mec?erii, +l a0er"iz Cu'%
( "r-nul +i c$ndu!e 'rin"r 3un labirin" de 'a!ae din
'ia"r ac$'eri" cu lic?eni% Ca 'e!"e "$" +n " r-mul
n/add, a'a !e ridica '-n la glezne%
1n"r3un !&-r#i", aun!er +n"r 3un c$rid$r la", lumina" de
#u0i e de r$c !cli'i"$are% 1n ca' " erau d$u u#i mari,
' zi"e de d$i r zb$inici% Cea"a nu le d du "im' !
reac i$neze% 1i +ng?e!ui #i +i & cu buc ele% Ca'ul unuia
r ma!e a"-rna" de "ru'%
C- i0a !$lda i a!cun!er cada0rele% N/addul
+n!' im-n"a" &u adu! +n &a %
H ;ai e cine0a +n un"ru +n a&ar de eaG +l +n"reb
S"r/)e%
H Nu #"iu% Un 0raci, '$a"e% T r-mul n$!"ru e "ulbura"%
Gru' rile ri0ale !e +n&run" 'e 0ia #i 'e m$ar"e% Degina
'$a"e c a muri" dea%
H ,ir3ar ! &ieL !e ener0 Cu'%
( "r-nul !e mir I
2:2
H Adic n 3a i 0eni" ! 3$ $m$r- iG
H E 'rea c$m'lica" !3 i '$0e!"im de ce 3am 0eni", +i
r !'un!e Al&ra/% >ar 'en"ru n$i e im'$r"an" ca regina !
&ie +n 0ia %
S"r/)e & cu un !emn din ca' #i derii +ncercar u#ile cu
gri % Nu erau +ncuia"e% Le +m'in!er #i n 0 lir +n un"ru%
1n $daie nu era nimeni +n a&ar de regina +n"in! 'e
'a"ul de alge undui$a!e% Cea"a !e n 'u!"i !'re ea%
H 1n numele zeil$r, murmur C$illa, 0 z-ndu 3i &a a%
Seam n ciuda" de mul" cu Cenne!"a%
H >a, !'u!e #i Al&ra/% Te cam 'une 'e g-nduri, nuG
H Au l !a" 3$ !ingur 'e 'a"ul de m$ar"e, remarc Cu'%
H A!"a ara" c-" de mul" au inu" la ea, !ublime C$illa%
H >ar mai "r ie#"eG +n"reb S"r/)e%
H Abia dac mai re!'ir , r !'un!e Cu'%
( "r-nul, ui"a", !e &uri# !'re u# % Aun!e la ea #i $ lu
la g$an 'e c$rid$r, zbier-ndI
H G rziL G rziL
H Da?a"L !e +n&urie S"r/)e%
H La!3l +n !eama mea, ! ri C$illa%
,ugi +n 'rag, !c$ -nd un cu i"% >u!e m-na +n !'a"e%
Arma i !e +n&i'!e b "r-nului +n cea& % Se r !uci #i c zu
+n"r3$ bal" %
H Am zi! eu c !un" &$ar"e bune cu i"ele, !'u!e C$illa%
S"r/)e 'u!e d$i !$lda i de 'az la u# % 1#i +ndre'"ar
din n$u a"en ia !'re Ad'ar%
H N$r$cul a &$!" de 'ar"ea n$a!"r '-n acum, zi!e
c 'i"anul% =$a"e c ne 0a ' r !i% Crezi c ne aude,
Al&ra/G
H Greu de !'u!% Nu mai #"ie de ea%
S"r/)e !e a'lec a!u'ra ei%
H Ad'ar% 7dparL A!cul"3m % E#"i 'e m$ar"e%
Degina cl "in u#$r din ca'ul 'r$'"i" 'e 'erna de
cul$area !maraldului%
H A!cul"3m , Ad'ar% E#"i 'e m$ar"e din cauza !ur$rii
"ale, Cenne!"a%
Degina murmur ce0a% 1nce'u ! !e agi"e &$ar"e !lab%
2:9
H A!cul" ce !'un, regin n/add % =r$'ria "a !$r "e 3a
$m$r-"% Cenne!"a e de 0in % Denne$ta%
Ad'ar cli'i #i mi#c iar din buze% (ran?iile 'ul!ar
u#$r% Nici $ al" reac ie%
H N3are r$!", $&" C$illa%
Ha!)eer +#i g !i iar ! c$men"ezeI
H >a, S"r/)e, recun$a#"e, n3$ ! mearg % N3are r$!"
! !"ai ac$l$ #i ! "$" re'e i Cenne!"a, Cenne!"a, Cenne!"a%
S"r/)e era dezam gi"% Aru ! 'lece de l-ng 'a"%
H Am crezu" c %%%
H A#"ea'" L !"rig Cu'% =ri0i iL
Oc?ii lui Ad'ar !cli'ir , ga"a ! cli'ea!c %
H A +nce'u" c-nd Ha!)eer a re'e"a" numele Cenne!"ei,
e<'lic Cu'%
Sub $c?ii deril$r, genele reginei !e umezir % O
!ingur lacrim iz0$r+ #i alunec 'e $braz%
H De'edeL +i +ndemn Al&ra/% S"iclu aL
S"r/)e !c$a!e micul reci'ien" #i +ncerc ! 3l a#eze
l-ng $brazul reginei% A0ea ge!"uri !"-ngace%
H La!3m 'e mine, +l rug C$illa #i 3i lu !"iclu a%
A!"a3i "reab de &emeie%
Cu mare a"en ie, ea a#ez g-"ul !"iclu ei !ub lacrim
#i a' ! u#$r $brazul% Lacrima !e r$!"$g$li +n ea% C$illa
'u!e d$'ul #i i3$ d du lui S"r/)e%
H Ir$nia !$r ii, !'u!e ea% Sun" !igur c n 3a 0 r!a" +n
0ia a ei $ lacrim 'en"ru !u&erin ele 'e care le 3a
'r$0$ca"% A &$!" ne0$ie !3#i 'l-ng de mil ca ! i !e
umezea!c $c?ii%
S"r/)e cerce" !"icla%
H K"ii, n3am crezu" c $ ! reu#im%
H 7#um ne !'une, b$d$g ni Ha!)eer%
H >ar zeii au &$!" cu n$i, declar Al&ra/ c-nd d du
drumul +nc?eie"urii lui Ad'ar% A muri"%
H ; car +n ul"ima cli' a & cu" $ &a'" bun 'en"ru
una din"re 0ic"imele ei, cuge" S"r/)e%
H Acum nu mai "rebuie dec-" ! ie#im de aici,
c$ncluzi$n Cu'%
2B9
22
Cenne!"a era +n "$iul unei #edin e de !"ra"egie cu
;er!adi$n c-nd !e 'e"recu "ran!&$rmarea%
Deali"a"ea +#i !c?imb +n& i#area, !e 'lie% >e0eni al"a%
Degina a0u $ 0iziune, de#i nu3i 'u"ea !'une c?iar a#a%
A0u mai degrab !enza ia c$'le#i"$are c .tie,
c$n0ingerea c ! 3a 'e"recu" un e0enimen" de mare
+n!emn "a"e% Oda" cu ea, 'rimi #i un me!a lim'ede #i
0iu, +n li'!a unei lumi mai bune, 'e care +l "r i cu aceea#i
+nc-n"are%
=e Cenne!"a n3$ mai +ncerca!e nici$da" $ a!emenea
!enza ie% ( nuia c !e n !cu!e da"$ri" leg "urii
"ele'a"ice in"ime 'e care $ a0ea, in0$lun"ar, cu !$ra ei% O
a)u$e$e, !e c$rec" ea% Ad'ar era m$ar" , nu mai
+nc 'ea +nd$ial % Iar acum ea #"ia mai mul"e%
Nu3#i d du!e !eama c !" "ea cu $c?ii +nc?i#i #i c !e
'r$'"i!e de !' "arul unui !caun ca ! nu cad % 1nce'u !
i !e lim'ezea!c min"ea% Se +ndre'" de !'a"e #i in!'ir
ad-nc de mai mul"e $ri%
;er!adi$n !e ?$lba la ea alarma"I
H A !im i i%%% bine, ;aie!"a"eG +ndr zni el%
Cenne!"a cli'i nedumeri" , a'$i !e adun %
H (ineG >a, m !im" bine% La dre'" 0$rbind, nici$da"
nu m3am !im i" mai bine% Am 'rimi" $ 0e!"e%
Generalul nu 'rice'u cum !e +n"-m'la!e a!"a% Se
$'ri!e la mil$cul 'r$'$zi iei, ga"a ! le#ine% Nu !$!i!e
nici un me!ager, nu i !e adu!e!e nici un r 0a# +n c$r"% Nu
!e mai ui" ea cu gura c !ca" , ci !'u!eI
H S'er c e $ 0e!"e bun %
H >a% Un m$"i0 de bucurie% C?iar mai mul"e%
E<'re!ia 0i! "$are, de!'rin! de reali"a"e, di!' rea
"re'"a"% A$rbi 'e un "$n ca"eg$ric, mai a'r$'ia" de cel cu
care !e $bi#nui!e generalulI
H Adu3mi ?ar"a regiunii de 0e!"%
H >$amn %
;er!adi$n !e gr bi ! 3i e<ecu"e '$runca%
2B1
1n"in!er ?ar"a 'e ma! #i Cenne!"a +ncercui cu
ung?iile ei lungi, bizare, $ z$n +n care in"rau >r$gan #i
;la#"ina Scarr$c)%
H Ac$l$, !'u!e ea%
Generalul nu 'rice'u ce 0rea%
H Ac$l$%%% #e anume, ;aie!"a"eG
H Cderii% Ac$l$ "rebuie ! &ie%
H ; ier"a i, d$amn , dar de unde #"i iG
Degina z-mbi% Un z-mbe" "rium& "$r, de g?ea %
H Aa "rebui ! m crezi 'e cu0-n", generale% >ar
ac$l$ !im"% Cel 'u in unul din"re ei, c 'i"anul l$r, S"r/)e%
=lec m +nda" ce reu#e#"i ! $rganizezi arma"a% Adic
'e!"e nu mai mul" de d$u $re%
H >$u $re e &$ar"e 'u in, ;aie!"a"e, 'en"ru $ $a!"e
a"-" de mare%
H Nu "e #erta cu mine, ;er!adi$n, !e +n&urie Cenne!"a%
Tim'ul are $ im'$r"an crucial % E 'rimul indiciu clar 'e
care3l a0em de!'re l$curile 'e unde umbl cea"a aia% N3
am de g-nd !3i dau cu 'ici$rul 'en"ru c e#"i 'u"ur$!%
Acum du3"e #i 'une "reaba 'e r$a"eL
H Am +n ele!, ;aie!"a"eL
Generalul 0ru ! ia! din c$r"%
H Ki "rimi"e3$ imedia" 'e Gl$zellan la mine%
S" '-na >rag$nil$r a' ru 'e!"e c-"e0a minu"e% , r
in"r$ducere, Cenne!"a +i & cu !emn c "re ?ar" %
H Am in&$rma ii c derii !un" 'e aici, 'e unde0a% Ia
un gru' de drag$ni #i 'leac +nain"ea $#"ii% Cerce"eaz
regiunea% >ar nu0i a"aca dec-" dac nu ai de ale!%
1ng?e!uie3i, la ne0$ie, dar +i 0reau 0ii c-nd aung ac$l$%
H >a, ;aie!"a"e%
H A"unci ce mai !"aiG ;i#c L
S'iridu#ul ar$gan" +nclin u#$r din ca' #i ie#i din c$r"%
Cenne!"a +nce'u !3#i 'reg "ea!c bagaul 'en"ru
drum% =en"ru 'rima $ar du' mai mul"e ! '" m-ni, era
!igur c lucrurile !e 0$r !c?imba +n bine% Ki !c 'a!e de
Ad'ar, a#adar +#i lua!e $ 'ia"r de 'e inim %
2B2
A"unci i !e ' ru c aerul din c$r"%%% !e +nd$aie% Lumina
!c dea, de#i erau a'rin!e l m'ile% =$a"e c re0enea
!enza ia 'e care "$cmai $ a0u!e!e #i !e +n"reb ce mai
a0ea uni0er!ul !3i "ran!mi" %
>ar !e +n#ela% 1n bezna gr$a! #i de ne' "run! z ri un
'unc" '-l'-ind la c- i0a me"ri di!"an %
1i urmar +nda" al"ele% Se r !ucir +n"r 3un 0-r"e #i
+nce'ur ! 'rind &$rm % Cenne!"a !e 'reg "i ! +n&run"e
a"acul unei 0r i%
1n aer 'lu"i $ 'a" de lumini 0ibran"e% Se
+n"re' "run!er #i +n"ruc?i'ar $ &$rm &amiliar % Un c?i'%
H SanaraL e<clam ea% Cum naiba ai & cu" a!"aG
H e pare # mi 0au #re$#ut puterile, +i e<'lic !ingura
!$r r ma! +n 0ia % :n$ nua$ta#ontea6 %
H >ar ceG
H Ti# lo.ia ta %
H A?a% Ki "u, a#adar%
H 'um ai putut, Denne$ta@ 'um ai putut $0o $upui pe
$ora noa$tr la o a$emenea $oart @
H 1n"$"deauna ai c$n!idera"3$ F +#i c u" cu0in"ele F la
&el de 0in$0a" ca #i mineL Acum de ce !c?imbi 'lacaG
H :ntotdeauna am#re6ut# $e)ai6b )i % &ui0am
doritmoartea%
H (ine+n ele!, crezi c a &$!" m-na mea%
H Cai, Denne$ta, termin%
H = i, #i ce dac a &$!"G re'lic regina, +n de&en!i0 % A
meri"a"3$%
H Fapta tanuedoarhain,
#i#ompli# o$itua iede8ane$igur %
H Ce dracuJ +n!eamn a!"aG
H Do#ul $taalt u#ureli#)ele- :ntre#erea
a$tapentruputerinimi#itoaremaimari% 7uintrat.ial ii5n8o# ,
$urioar, .iarputeafimai5n6e$tra ide#/ttine %
H CineG >e!'re cine 0$rbe#"iG
H ' ie.te 0te% '/tmaietimp%
H D !'unde 3mi, SanaraL Nu m duce cu 0$rbaL >e
cine "rebuie ! m "emG
2B:
H La $f/r.it, numaidetine%
H S'une3miL
H Se 6i#e#, atun#i#/ndbarbariibatlapoart,
#i)ili6a iaelaunpa$demoarte % &ufibarbar, Denne$ta%
7legefaptabun, m/ntuie.te0 i )ia a %
H E#"i a"-" de +ngu!" la min"eL url regina% Ca ! nu
mai zic c e#"i enigma"ic L E<'lic 3"eL
H 'red #, 5nad/n#ul$ufletului, .tii#e)reau$ $pun %
nu#re6i# #eea#ei 0ai
f #utlui7dparo$ r m/n ne.tiut$aunepedep$it %
C?i'ul Sanarei !e #"er!e "re'"a", +n ciuda urle"el$r
&uri$a!e ale Cenne!"ei%
1n al" c$r", nu 'rea de'ar"e, udec-nd du' di!"an ele
din ;ara!3>an"ia, un "a" !" "ea de 0$rb cu &iica lui%
H >ar mi3ai 'r$mi!, "a"i, !e 0 ic ri ;erc/ H$br$.% Ai
zi! c $ ! &ie a mea%
H Ki 0a &i, ' 'u#$, 0a &i% i 3am !'u! c3 i 0$i recu'era
m$#"enirea #i am 0$rbi" !eri$!% C?iar acum ne !"r duim
! a&l m unde !un" ! lba"icii aceia%
,a"a +#i uguie buzele +n"r 3un m$d $ribil%
H Ki mai ine mul"G
H Nu mai ine mul"% 1n cur-nd $ ! "e &ac regin % Aei &i
!lui"$area >$mnului n$!"ru #i, +m'reun , 0$m cur a
ace!" " r-m de !ub$ameni% Se ridic % Acum #"erge 3 i
lacrimile% Trebuie ! m $cu' de 'r$blema a!"a%
O ! ru" 'e $braz #i ie#i din c$r"%
Eimball H$br$. !"r b "u c- i0a me"ri '-n la &$c #i
gru'ul de 'aznici% Tru'urile cel$r "rei $rci &u!e!er
a#eza"e +n"r3$ 'ar"e% Al 'a"rulea "$cmai era $m$r-"%
H$br$. mi#c din ca' !'re Cudec "$r%
H EiG
H Sun" rezi!"en i% >ar !"a a ceda", +n cele din urm ,
>$mnul &ie l uda"%
H KiG
H Au 'leca" la >r$gan%
;$ar"ea ?$rc i +n 'ie'"ul ca'$ralului Tri!'eer%
2BB
Ha$!ul din 'ala"ul lui Ad'ar +i au" 'e deri ! ia!
mai re'ede% Se r " cir de c-"e0a $ri 'rin labirin"ul de
c$rid$are, !e +nc ierar cu 'u inii r zb$inici +n"-lni i, dar
ma$ri"a"ea n/azzil$r +#i duceau 'r$'riile b " lii%
L$cul +n care aun!er nu era cel 'rin care in"ra!er %
H Cred c am ie#i" mai la n$rd, zi!e S"r/)e%
H Ce &acem, ne +n"$arcem #i +ncerc m al" drumG
+n"reb Cu'%
H Nu, ri!c m 'rea mul"% >ac reu#im ! "ra0er! m
+n"inderea de a' de ac$l$, ca ! ne +ndre'" m du'
aceea !'re e!", ar "rebui ! aungem la mla#"ina l-ng
care ne3am l !a" caii%
C$illa !e +ncrun" %
H Cam mare $c$lul, nu creziG
H Eu zic c e mai ri!can" ! ne +n"$arcem +n 'ala"%
Una din"re gru' rile n/adde $ ! +n0ing '-n la urm %
A"unci $ ! $b!er0e in"ru#ii%
H S3i d m drumul, 'r$'u!e Al&ra/, !un"em 'rea
e<'u#i aici%
Tra0er!ar +n mar# $ +n"indere &$rma" din !"-nci
neregula"e #i aun!er la un "eren ne"ed l-ng a' % Era
ac$'eri" de $ cru!" 0erde%
H ;ir$a!e la &el de 'l cu" ca 'e!"e "$" 'e 3aici,
c$men" Ha!)eer% C-" e de ad-nc , ce crezi, S"r/)eG
H Numai +n"r3un !ingur &el 'u"em a&la%
C 'i"anul in"r +n a'a rece% 1i aun!e '-n la "alie%
H E cam greu ! mergi 'rin ea, dar nu 3i mare lucru%
Haide i%
Cderii +l urmar cu armele ridica"e%
H Ar "rebui ! &im 'l "i i +n 'lu! 'en"ru a!"a, !e 0 i"
Ha!)eer%
H :n plu$G !e mir Cu'% Ce naiba, !ergen", de$camda"
nu !un"em 'l "i i del$c%
H >aL Ui"a!emL
;er!er +nc zece minu"e% ;ai a0eau 'u in #i ie#eau
din a' , 'en"ru c dea 0edeau malul cel lal"%
2B5
A'a !e "ulbur la c- i0a me"ri +n &a % (ule !e ridicar
la !u'ra&a #i e<'l$dar % Cea"a !e $'ri%
Al"e mici 0-r"euri !e &$rmar #i al"e bule e<'l$dar %
H =$a"e c n 3a &$!" $ idee bun , '-n la urm ,
murmur Cu'%
1n &a a l$r, un n/add -#ni din"r 3$ c$l$an de a' % 1n
cli'a urm "$are, al i !emeni de 3ai lui ie#ir din lic?idul
'u"ur$! !"r-ng-ndu3#i armele zim a"e%
H ;ai ii min"e ce ne 3ai !'u! de!'re lu'"a cu n/azzii
+n mediul l$rG +i amin"i C$illa lui S"r/)e%
H E 'rea "-rziu ! ne +n"$arcem, ca'$ral%
S"r$'i de a' din !'a"e +i $bligar ! !e +n"$arc % Al i
n/azzi +#i & cur a'ari ia #i +nce'ur ! 3i +ncercuia!c din
&a #i din !'a"e%
H Hai ! !'in"ec m ni#"e carne de n/addL !"rig
S"r/)e%
Cum "a"ea din !'a"e a ce"ei ac i$n c$ndu! de Cu' #i
Ha!)eer% S"r/)e, C$illa #i Al&ra/ &$rmau a0angarda%
>e$camda" , derii erau mai numer$#i% >ar S"r/)e !$c$"i
c a0eau #an!e egale din cauz c lu'"au +n a' %
Trecu la a"ac cu ! biile #i cu i"ul #i !e n 'u!"i la
du#manul cel mai a'r$'ia"% 1i !"r 'un!e cara'acea #i 3l
r ni, c ci +nce'u ! curg !-nge% >ar rana nu +l !c$a!e
din lu'" % S"r/)e !cr-#ni din din i #i #ar din n$u, de da"a
a!"a au"a" de d$i !$lda i care 3l ? r uir 'e ad0er!ar din
la"uri% Deu#ir ! 3l !cu&unde +n a' %
C$illa +nce'u ! arunce cu i"e +n ca'e"ele du#manil$r%
1n! &iecare aruncare +n!emna un cu i" 'ierdu" #i nu a0ea
'rea mul"e% Arunc de d$u $ri #i ra" % A "reia $ar +l
nimeri 'e un n/add +n "-m'l % Ace!"a r cni #i di!' ru !ub
a' , l !-nd $ d-r r$#ie%
Un !"rig " "rium& "$r din !'a"e anun 'rima 0ic"im %
H Le !ub iem r-ndurile, i' S"r/)e, dar nu de!"ul de
re'ede% >ac mai 0in #i al ii%%%
Se $'ri la mil$cul 'r$'$zi iei c-nd un n/add !e
'r$ 'i +n &a a lui #i &lu"ur !abia zim a" % 1l a"ac % Cderul
!e l ! +n $! #i !e !cu&und % A'a rece #i 'u"ur$a! +i
2B8
0enea '-n 'e!"e ca'% Num r '-n la "rei, !'er-nd c
!c 'a!e de l$0i"uri, a'$i ie#i la !u'ra&a %
N/addul era e<ac" dea!u'ra lui% S"r/)e +i 0-r+ lama +n
!"$mac cu "$a" 'u"erea% Cara'acea '$cni #i !e !& r-m ,
eliber-nd un #u0$i de !-nge% Al"ul iz0$r+ din gura
crea"urii, '-n c-nd acea!"a di!' ru !ub a' % S"r/)e
!cui' lic?idul !c-rb$!%
Ha!)eer #i Cu' ? r uiau un du#man din d$u ' r i% 1i
!'in"eca!er dea un bra , iar acum n/addul +ncerca ! 3i
in la di!"an %
Ha!)eer &and #i +i in"i g-"ul% Ad0er!arul !e l ! +n
$!, c u"-nd in!"inc"i0 'r$"ec ia a'ei% Ar &i &$!" mai
+n ele'" ! !e &erea!c +n al" direc ie% Lama +i de!'ic ,
a'rig , ca'ul #i 3i +m'r #"ie creierii%
;ai r m !e!er 'a"ru n/azzi% >e#i la &el de 'ericul$#i,
S"r/)e era !igur c '$" &i d$b$r- i% Cea"a n 0 li 'e!"e "rei
din"re ei%
1n a&ar de C$illa, care -#ni +n &a #i 3l a"ac 'e al
'a"rulea% Ad0er!arul ! ri +n"r 3$ 'ar"e% Cderi a nu 0 zu c
din a' mai ie#i un n/add cu 0i"ez uimi"$are% Se r !uci
+n ul"ima cli' , +n&run"-nd d$i de$da" % Unul ridic !abia%
H 7i gri8, #aporalL !"rig Ee!"i<, care +l $b!er0a!e 'e
al d$ilea n/add%
D canul !e 0-r+ +n"re C$illa #i !abie% S$c$"i gre#i" c $
'$a"e 'ara cu a lui%
Arma a!cu i" in"r +n 'ie'"ul $rcului ca +n br-nz %
S-ngele e<'l$d , iar Ee!"i< url de durere%
H &uL i' C$illa, dar "rebui ! !e $cu'e de cel lal"
n/add, bl$c-ndu3i !abia%
Ee!"i<, +nc 0iu, dar gra0 r ni", &u!e!e a'uca" de
agre!$rul lui% Se lu'" cu el, dar & r 0lag % i'e"ele +i
&ur auzi"e de deri, care !$!ir imedia", inclu!i0 S"r/)e%
Aun!er la el c?iar c-nd era "ra! !ub a' de n/addul
care !e !cu&unda% Nu r ma!e dec-" $ 'a" !-ngerie +n
urm %
>$i !$lda i +#i 0-r-r ca'ul !ub a' , +ncerc-nd ! 3#i
!al0eze camaradul%
2B7
H L !a i 3lL le ceru S"r/)e% E 'rea "-rziu 'en"ru el%
1#i +ndre'"ar &uria !"-rni" de durere +m'$"ri0a
n/azzil$r r ma#i%
C-nd mai a0eau 'u in #i i 3ar &i $m$r-", a'a !e "ulbur
iar #i !e ridicar bule%
H La dracuJ, S"r/)e, g-&-i Cu', nu mai rezi!" m mul"L
Cea"a !e 'reg "i de un n$u a"ac%
Al"e ca'e"e ie#ir la !u'ra&a %
>ar nu erau n/azzi, ci merzi% Zeci de merzi +narma i
cu "riden"e #i 'umnale%
H 1n numele zeil$rL !"rig Al&ra/% Ki #"ia 0$r ! ne ia
g-"ulG
H Nu cred, +i r !'un!e S"r/)e%
( nuiala lui !e ade0eri% ;erzii !e n 'u!"ir a!u'ra
n/azzil$r #i3i !'in"ecar cu ! lb "icie, 'en"ru a r zbuna
nedre'" ile +ndura"e%
Unul din"re merzi !e +n"$ar!e #i ridic $ m-n ud
!'re $rci% Era un !alu"%
Nu numai S"r/)e +i r !'un!e%
H Le r m-nem da"$ri, !'u!e c 'i"anul ce"ei% Acum
?aide i ! ie#im de aici%
= r !ir l$cul m celului #i !e +ndre'"ar !'re mal,
'l-ng-ndu3l 'e Ee!"i<%
23
1n drum !'re Li&&in #i Talag, cea"a &u c$'le#i" de
"ri!"e e% T$" de'rima i r ma!er #i c-nd c l "$rir !'re
>r$gan, +n ciuda 0ic"$riei%
H ;eri" "$a"e a!"ea 0ia a unui $rcG +n"reb Al&ra/%
;ai ale! unul a#a de 0i"eaz 'recum Ee!"i<G
H ;e!eria n$a!"r e ! ne ri!c m 0ie ile, +i amin"i
S"r/)e% Sun" $rci care au muri" 'en"ru cauze nu a"-" de
bune%
2B2
H E#"i !igur c a n$a!"r e bunG S adun m ni#"e
$biec"e al c r$r r$!" nu 3l cun$a#"em, 'en"ru un !c$' +nc
nede!lu#i"G
H A#a "rebuie ! credem, Al&ra/% Ki !un" c$n0in! c 0a
0eni ziua c-nd +l 0$m ridica 'e Ee!"i< #i 'e al ii care 0$r
mai &i c zu" 'rin"re er$ii unei n$i $rdini% >ar nu m
+n"reba ce3$ ! ne aduc $rdinea a!"a% Sim" eu c 0a &i
mai bine 'en"ru n$i%
S"r/)e ar &i 0ru" !3#i cread +n"ru "$"ul !'u!ele% A#a
cum !" "eau lucrurile de$camda" , +ncerca ! nu le ara"e
deril$r c-" de 0in$0a" !e !im"e de m$ar"ea lui Ee!"i<%
Al&ra/ " cu #i ridic $c?ii !'re &lamura de lu'" a ce"ei,
'e care $ !"r-ngea +n man % 1i aducea alinare, '$a"e
'en"ru c era !imb$lul uni" ii l$r% Sau al uni" ii care
e<i!"a!e c-nd0a 'rin"re ei%
;ai a0eau 'u in #i ar &i "rebui" ! 0ad = durea
>r$gan, c-nd Cu' !"rig I
H Oc?ii la 0e!"L
Un gru' mare de c l re i !e +ndre'"a !'re ei, #i nu era
&$ar"e de'ar"e%
H Cred c !un" $amenii lui H$br$., !'u!e 'i"icul%
H Nu 'u"em ! a0em #i n$i 'ar"e de 'u in lini#"eG !e
'l-n!e C$illa%
H A!" zi, nu, du' c-"e !e 'are, r !'un!e S"r/)e% >a i
'in"eni cail$r%
Cea"a '$rni la gal$'%
H Ne3au 0 zu"L url Ha!)eer% Ki g$ne!c de mama
&$culuiL
1nce'u $ ade0 ra" 0-n "$are% Cea"a c l rea cu
0i"eza 0-n"ului !'re ad '$!"ul $&eri" de ' dure% >ar
'aznicii erau ?$" r- i #i c-#"igau "eren%
1ndemn-ndu3i 'e deri ! g$nea!c mai re'ede,
S"r/)e !e '$meni +n !'a"ele ce"ei% A"unci !e 'e"recu
nen$r$cirea% C-nd derii c$"ir #i di!' rur din 0edere,
calul ! u +#i 'rin!e c$'i"a +n"r 3$ 0izuin de ie'ure #i c zu%
S"r/)e !e 'r bu#i greu #i el% C-nd +#i re0eni, animalul !e
ridic #i $ lu la &ug %
2B9
Auzind r$'$" de c$'i"e, derul !e +n"$ar!e% Un gru'
! lba"ic de 'aznici !e n 'u!"ea !'re el% S"r/)e !e ui"
di!'era" +n ur du' un l$c +n care ! !e a!cund , +n! nu
0 zu nici unul% 1#i !c$a!e !abia%
O umbr uria# !e l ! dea!u'ra lui%
Zbura un drag$n, ri!i'ind &runze #i 'ra& cu ari'ile
0-n$a!e% 1ngr$zi i, 'aznicii +#i $'rir caii a"-" de bru!c,
+nc-" unii c zur din #a%
S"r/)e +#i zi!e c i 3a 0eni" !&-r#i"ul% Animalul era unul
din"re drag$nii de 0-n "$are ai Cenne!"ei, #"ia !igur, #i nu
!e a#"e'"a la al"ce0a dec-" ! m$ar +n &l c ri%
>rag$nul c$b$ra +n"re el #i 'aznici% C-nd aun!e $!,
S"r/)e 0 zu c e c l ri" c?iar de Gl$zellan%
S" '-na >rag$nil$r +n"in!e m-na%
H Urc , S"r/)e, +l +ndemn ea% HaiL Ce ai de 'ierdu"G
Cderul !e urc 'e 'ielea !$lz$a! a animalului #i !e
a#ez +n !'a"ele ei%
H ine 3"e bineL !"rig Gl$zellan, a'$i m-n drag$nul%
Urm un zb$r ra'id #i ame i"$r% S"r/)e !e ui" +n $!%
A zu r-uri ca ni#"e #er'i argin"ii, ' #uni 0erzi, ' duri
"inere% >in cer, inu"ul nu ' rea c?iar a"-" de di!"ru!%
1ncerc ! $ +n"rebe ce0a 'e Gl$zellan, dar b "ea
0-n"ul #i ea &ie nu3l auzi, &ie +l ign$r % Zburau !'re n$rd%
Trecu un cea!, '$a"e% Se a'r$'iar de un mun"e%
>rag$nul !e +ndre'" in" !'re 'la"$u% A"erizar +n
c-"e0a minu"e%
H C$b$ar , '$runci !'iridu#ul%
S"r/)e alunec 'e ' m-n"%
H Ce !e +n"-m'l , Gl$zellanG Sun" 'riz$nierG
H Nu '$" !3 i e<'lic acum% Aici 0ei &i +n !iguran %
S'iridu#ul l$0i cu c lc-iele +n c$a!"ele drag$nului%
Animalul +nce'u ! !e +nal e%
H S"aiL !"rig derul% Nu m l !a aiciL
H ; +n"$rcL 'r$mi!e Gl$zellan% Nu 3 i 'ierde curaul%
S"r/)e urm ri drag$nul cu 'ri0irea '-n c-nd animalul
!e & cu un 'unc" 'e cer #i di!' ru%
259
S" "u $re +n"regi 'e re&ugiul din 0-r&ul mun"elui,
cuge"-nd a!u'ra cel$r +n"-m'la"e, 'l-ng-nd 0ie ile
'ierdu"e%
>u' ce aun!e la c$ncluzia c nu are cum !
c$b$are, !c$a!e !"elele din ! cule #i le admir %
H (un g !i"%
S ri ca ar! la auzul !alu"ului%
1n &a a lui !" "ea Sera'?eim% S"r/)e r ma!e cu gura
c !ca" %
H Cum ai aun! aiciG Te3a adu! #i 'e "ine Gl$zellanG
H Nu, 'rie"ene% Nu c$n"eaz cum am aun! aici% >ar
am 0ru" !3mi cer ier"are c 0 3am du! +n ca'cana 'u!
de el&ii negu!"$ri de !cla0% Nu a!"a am in"en i$na"%
H =-n la !&-r#i", a ie#i" bine% Nu 3 i '$r" 'ic %
H ; bucur%
S"r/)e $&" %
H Nu c ar mai a0ea im'$r"an % Lucrurile !e
agra0eaz ra'id #i nu le mai '$" $'ri% Iar acum mi 3am
'ierdu" cea"a%
H N3ai 'ierdu"3$, ai &$!" adu! +n al" 'ar"e% Sera'?eim
z-mbi% Im'$r"an" e ! nu cazi 'rad di!'er rii% ;ai ai
mul"e de & cu"% Nu e m$men"ul ! 3 i 'ierzi +ncrederea% Ai
auzi" 0re$da" '$0e!"ea cu b ia"ul #i 'i!ica ! lba"ic G
Aeni r-ndul lui S"r/)e ! z-mbea!c , de#i cu
am r ciune%
H O '$0e!"e% = i, cred c e #i a!"a $ cale de a &ace
"im'ul ! "reac mai u#$r%
H A &$!" $da" un b ia" care !e 'limba 'rin ' dure,
+nce'u Sera'?eim% >in"r3$da" , ! 3a +n"-lni" cu un le$'ard%
Animalul l3a 0 zu"% ( ia"ul a lua" 3$ la &ug , urm ri" cu
+n0er#unare% A aun! la $ margine de !"-nc de care
a"-rnau liane, a#a c ! 3a l !a" +n $! 'e una din"re ele, +n
0reme ce le$'ardul r gea ne'u"inci$! dea!u'ra% >ar
a"unci !3a ui"a" +n $! #i a 0 zu" c ac$l$ +l a#"ea'" un al"
le$'ard, la &el de &l m-nd% Nu 'u"ea nici urca, nici c$b$r+%
A'$i a auzi" cum zg-rie ce0a% C-nd a ridica" $c?ii, a z ri"
d$i #$ricei, unul alb #i unul negru, care r$deau liana de
251
care !e ag a!e% >ar z ri #i al"ce0a% 1n"r 3$ 'ar"e, la
di!"an cam mare, cre#"ea $ c '#un ! lba"ic % Se
+n"in!e c-" 'u"u, lu c '#una #i $ du!e +n gur % Ki #"ii
ce0a, S"r/)eG A &$!" cea mai dulce #i mai bun c '#un
'e care a m-nca"3$ 0re$da" %
H Cred c am +n ele!, ! #"ii% 1mi aduce amin"e de un
lucru 'e care mi l3a !'u! cine0a%%% +n 0i!%
H Ai!ele !un" bune% Ar "rebui ! &ii mai a"en" la ele%
;agia e mai 'u"ernic 'rin ' r ile a!"ea% S3ar 'u"ea !
aib e&ec" a!u'ra l$r%
Sera'?eim ar " !'re !"ele%
H Are 0re$ leg "ur cu eleG
H O, !igur c da% Nu 0rei ! mi le dai mieG +l +n"reb
Sera'?eim du' $ mic 'auz %
S"r/)e r ma!e uimi"%
H Nici ! nu "e g-nde#"i%
H A &$!" $ 0reme c-nd i le 3a# &i 'u"u" lua cu mare
u#urin % Ki c-nd a# &i 0ru" ! i le iau% >ar acum, !e 'are
c zeii 0$r ! le ' !"rezi "u%
S"r/)e !e ui" la !"ele% C-nd ridic iar #i 'ri0irea, $mul
di!' ru!e%
Im'$!ibil%
S3ar &i g-ndi" la a!"a, dar al"ce0a +i a"ra!e acum
a"en ia%
S"elele +i c-n"au%
252
Cu$ri%&
CE S3A =ETDECUT 1NAINTE%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%B
1%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%11
2%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%19
:%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%27
B%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%:7
5%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%B7
8%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%89
7%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%72
2%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%22
9%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%99
19%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%192
11%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%118
12%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%1:9
1:%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%1:9
1B%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%155
15%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%185
18%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%17B
17%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%127
12%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%199
19%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%297
29%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%222
21%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%2:9
22%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%2B1
25:
2:%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%%2B2
25B
255