Sunteți pe pagina 1din 392

HENRI CHARRIRE

Papillon (1969)
Prefa a
PAPILLON sau voin a de libertate
Ce anume a determinat succesul fulger tor i att de spectaculos al lui
Papillon? Reclama? Binen eles! i reclama! c ci n acest secol bombardat de
fulgerele multicolore ale neonului publicitar suntem mai aservi i reclamei dect
i place amorului nostru propriu s recunoasc ! mai ales n societ ile ce se
intitulea" vanitos #de consum$! unde docilitatea publicului la condi ionare
atinge propor ii neverosimile% &n panou 'idos l udnd cutare produs inutil i
ae"at n cel mai fermec tor peisa( nu indignea" ci determin deci"ii n
consumatorul virtual% Pe planul literaturii! ca i al artei! constat rile pot fi i
mai triste! implica iile atingnd "one mai profunde ale fiin ei% Best)sellers)uri!
r sar! best)sellers)uri apun ntr)o succesiune vertiginoas ! l sndu)ne!
adeseori! doar cu o remucare pentru prea marea noastr credulitate% O re ea
de condi ionare bine pus la punct poate transforma instantaneu un imbecil
dintr)un gnditor profund! un escroc ntr)un tribun i o demimonden ntr)un
idol! iar nes buitul care risc s constate impostura narmat doar cu bunul lui
sim risc n acelai timp 'uiduielile tuturor subtiloi"ilor stipendia i sau pur i
simplu s r cu i cu du'ul% *area voca ie a secolului nostru! observa Camus! e
aservirea! i nu greea! din p cate% +vantaiul larg al aservirii ncepe cu arta
care #se poart $ i poate sfri! tragic! cu convingerile pe care trebuie s le
aborde"i pentru a nu a(unge , cum ne)a demonstrat istoria ultimului r "boi , n
lag rul de concentrare! n camerele de ga"are sau la balamuc%
Bine lansat! Papillon a urmat aadar traiectoria celor mai r sun toare
best)sellers)uri i a fost acceptat cu un entu"iasm! ce se cifrea" n milioane de
e-emplare% .n spiritul celor spuse mai sus! un astfel de succes poate tre"i
suspiciuni/ le abandone"i ns c'iar de la primele pagini ale c r ii% 0e ast dat
reclama avea o acoperire! cartea lui 1enri C'arri2re num rndu)se printre
ca"urile de concordan fericit n ceea ce se pretinde a fi i ceea ce este n
realitate produsul mult l udat% Publicul care a acceptat)o nu mai era victima
unei mistific ri i desigur c mul i cititori au descoperit n substan a ei
e-emplul unui refu" transferabil i pe planurile mai pu in spectaculoase ale
e-isten ei lor cotidiene% Pentru c ! n fond! asta i ilustrea" autobiografia
fostului ocna3 un refu" , refu"ul de a accepta o condi ie nedreapt ! sus inut
de voin a ndr(it de a)l nf ptui%
Pe acest plan! integrat n literatura genului! Papillon poate s revendice
n ascenden a sa livresc eroi de mare popularitate ca 4ean 5al(ean sau
Contele de *onte Cristo% .ntr)un fel! el reactuali"ea" una dintre iposta"ele
preferate ale eroului de tip romantic! aceea de victim protestatar a
in(usti iei%
Cum firesc este ca orice succes s nasc i detractori! ace tia mi au lipsit
nici n ca"ul lui 1enri C'arri2re% Cu pedanterie suficient i m rturii discutabile!
ei au infirmat teoretic e-actitatea cut rui fapt relatat! tr gnd conclu"ii tot att
de mesc'ine ca i mi(loacele lor de investiga ie% Nu inten ion m s facem
inventarul insinu rilor sau al calomniilor! i nici s aducem contraargumente%
*ai mult c'iar! argumentul esen ial n favoarea c r ii l)am putea scoate tocmai
presupunnd , teoretic , #impostura$ integral % .n felul acesta am face
abstracie de C'arri2re , fostul ocna care i)a tr it povestirea! pentru a)l
accepta cu elogii pe C'arri2re , scriitorul% Pentru c cineva capabil s
invente"e o asemenea carte! s insufle att adev r omenesc i atta for
moral celor relatate este! 'ot rt! un remarcabil scriitor% .n definitiv! dup ce
Robinson Crusoe i)a dobndit acreditarea universal ca erou literar! cine s)ar
mai ncumeta s )l (udece pe 0aniel 0efoe pentru c ar fi relatat ine-act ca"ul
autentic al recalcitrantului Ale-ander 6el7ir7! marinarul abandonat pe o insul
pustie! care i)a servit drept model?
8
8 8
.nainte de a scrie cartea care l)a f cut celebru! 1enri C'arri 2re ducea o
e-isten anonim i destul de strmtorat n 5ene"uela! patria sa de
adop iune! unde reuise! n sfrit! s dobndeasc identitatea social
onorabil la care aspirase cu atta energie n anii deten iunii% Niciodat nu
visase c va deveni scriitor% Perspectiva neb nuit a acestei ultime i
sen"a ionale aventuri i s)a desc'is printr)o ntmplare3 n! luna iulie 9:;<!
trecnd pe la libr ria france" din Caracas! descoper L=Astragale! cartea
celebr a unei foste puc riae! Albertine 6arra"in! a(uns la un tira( de
9>?%@@@ de e-emplare% #Nu)i r u! e-clam viitorul scriitor! dac feticana asta
cu osul ei "drobit! care s)a vnturat dintr)o nc'isoare ntr)alta! a vndut
9>?%@@@ de c r i! atunci eu o s vnd de trei ori pe atta%$
Primele dou caiete le scrise dintr)un condei! de ndat ce termin s
citeasc L=Astragale! apoi! la nceputul lui 9:;A! dup ce n prealabil cere
cteva opinii! restul volumului! n numai dou luni de "ile% Cele treispre"ece
caiete cuprin"nd ntreaga povestire a(ung la Paris n luna septembrie! i sunt
citite de 4ean)Pierre Castelnau! acelai care mpreun cu 4ean)4acBues Pauvert
o lansase i pe Albertine 6arra"in% .n scrisoarea ce nso ea manuscrisul! autorul
cerea ca #cineva de meserie$ s l rescrie% Precau iunea este inutil c ci te-tul
nu mai necesita o transcriere #literar $ % #Ca s spun aa! ne ncredin ea"
c'iar 4ean)Pierre Castelnau dup ce se asigurase de autenticitatea celor
relatate consultnd cele mai autori"ate surse! nici nu m)am atins de carteC Nu
am f cut dect s restabilesc punctua ia! s complete" unele 'ispanisme prea
obscure! s corecte" cteva sensuri confu"e i cteva inversiuni datorate
folosirii! la Caracas! a trei sau patru limbi nv ate oral%$ O alt interven ie! de
principiu! const n nlocuirea tuturor numelor proprii%
Odat lansat! Papillon dep ete cu mult calculele de tira( ale autorului%
Numai n Dran a! cartea nregistrea" peste un milion de e-emplare! iar tira(ul
mondial este de apte milioane%
Atingnd dimensiuni 'omerice! epopeea lui Papillon se ntinde pe
parcursul a treispre"ece ani! din 9:?9 pn n 9:EE! i totali"ea" unspre"ece
evad ri n condi ii dintre cele mai spectaculoase i mii de 7ilometri str b tu i
pe uscat sau pe ap % .n cursul primei sale evad ri! de pild ! la patru"eci i trei
de "ile de la sosirea sa la 6aint)Laurent)du)*aroni! parcurge >%F@@ de 7ilometri
pe ocean! a(un)gnd! prin Grinidad! pn n Columbia% Aici cunoate gro" via
carcerelor submarine! dar i e-isten a nsorit printre nembln"i ii indieni
gua(iro care l adopt ! oferindu)i un a"il paradi"iac i prietenia lor%
Nenum rate episoade sen"a ionale! "eci de fi"ionomii morale se succed
n desf urarea acestui film uluitor! pe care memoria autorului l developea"
ntr)un ritm trepidant! cu o e-traordinar preci"ie i for de evocare%
Povestitor nn scut! C'ar ri2re p strea" scriind stilul direct al oralit ii! a c rui
prim nsuire este spontaneitatea% Niciodat nu ai sentimentul penibil al
literaturi" rii% Nara ia se desf oar firesc! f r artificii inutile! sus inut de
ns i substan a ei% Povestitorul e att de acaparat de aceast ntoarcere n
timpul s u pierdut! cele retr ite! acum! la vrsta (udec ii mature! sunt att de
e-presive n sine! nct n)are de ce s se lase ispitit de c utarea unor efecte
literare a c ror te'nic o i ignor de altfel% Nefiind scriitor #de meserie$! el
este ca atare str in de orice influen e i am putea spune c se autoinventea"
ca scriitor% Reuita lui se nate tocmai din lipsa oric ror veleit i! ceea ce l
ap r de acel e-ces de te'nicitate formal c ruia i dator m ast "i attea c r i
plicticoase! foarte la mod i foarte comentate! care n modul cel mai subtil i
alambicat reuesc s nu comunice absolut nimic%
Intensitatea tr irilor evocate ca i pl cerea evoc rii n sine sunt
suficiente pentru a)l face s g seasc intuitiv asemenea povestitorilor de
odinioar ! mi(loacele cele mai adecvate% Ca i ace tia! C'arri2re tr iete cu
atta d ruire bucuria de a #spune$! nct scap de obsesiile te'nice! fireti n
m sura n care arta implic obligatoriu o anume artificialitate! dar fatale din
clipa cnd devin scop% Daptul c ignora #meseria$ de scriitor e salvator n ca"ul
s u i se r scump r prin starea de gra ie la care a(unge retr indu)se% Hi
astfel! scriitorul! care s)a n scut f r ca el nsui s)o tie! dep ete scopul
strict comercial care i d duse primul impuls%
8
8 8
.ncercnd s dega( m profilul lui Papillon ca erou al propriei sale
povestiri! suntem frapa i de cteva tr s turi de caracter esen iale! n primul
rnd de onestitatea structural a persona(ului! revelat tocmai de mediul n
care se manifest % Lucid fa de el nsui! Papillon nu ncearc s se repre"inte
ntr)un autoportret ng duitor de victim nl crimat ! i dac sentin a
nedreapt l revolt ! aceasta nu l face s se absolve total n fa a propriei sale
(udec i3 #0ac am putut fi aruncat pe acest drum al putre"iciunii! aceasta e
pentru c ! trebuie s)o recunosc cinstit! eram un candidat permanent pentru a fi
trimis acolo ntr)o "i% 6ocietatea are dreptul s se apere! dar nu s se r "bune
n c'ip (osnic%$
Aceast onestitate se dovedete n multe mpre(ur ri dramatice! atunci
cnd nu accept de pild s )i redobndeasc libertatea cu pre ul asasin rii
unor victime nevinovate i refu" s spri(ine r scoala unor scelera i%
.ntr)o lume care se sinc'isete prea pu in de codul eticii curente! unde
fiecare i 'ot r te! mai mult sau mai pu in! comportarea! fondul caracterelor
se manifest f r scrupule! reac iile sunt de o instinctivitate primar ! adeseori
de o cru"ime lipsit de orice control% Am grei ns ! i n acest sens e-ist o
ntreag literatur ! n cadrul c reia am cita! de pild ! Amintirile din casa
mor ilor de 0ostoievs7i! dac i)am considera pe to i aceti scoi n afara legii
nite nelegiui i irecuperabili% *ul i se pierd definitiv! este adev rat! c ci
nc'isorile pot fi e-celente coli profesionale ale delicvescen ei! dar mul i! n
sc'imb! a(ung s se r scumpere% #Gotul este posibil$! o spune c'iar eroul
nostru r scump rat% #&n om nu)i pierdut niciodat % Orice ar fi putut f ptui!
e-ist ntotdeauna la un moment dat al vie ii sale o ans de a se r scump ra!
de a deveni un om bun i folositor comunit ii%$
Ceea ce l revolt n condi ia deten iunii sunt aspectele degradante!
(osnice pe care le poate mbr ca (usti ia! faptul c ea privea" deseori
condamnatul de acea ans de a)i r scump ra vinov ia divei sanc iunii
caracterul unei r "bun ri% 6e ntmpl ca tocmai cel pus s supraveg'e"e
e-ecu ia pedepsei s merite el nsui un loc printre de inu i! c ci felul n care
i e-ercit autoritatea este un mod de refulare! a unei criminalit i instinctive%
.n dialogul imaginar pe care l poart necontenit cu procurorul s u! revolta lui
Papillon mprumut la rndul ei accentele unui adev rat rec'i"itoriu3 #. i
inter"ic s presupui! mine cum i mai tr"iu! c un temnicer este o fiin
normal % Nici un om demn de acest nume nu poate face parte din aceast
tagm C Astfel! cnd voi iei pe insul ! indiferent pe care voi fi reparti"at! nu
am s accept nici un compromis cu aceast ras % Diecare se afl de alt parte
a unei bariere precis trasate% 0e o parte laitatea! autoritatea pedant i f r
suflet! sadismul intuitiv! automatismul n reac ii/ de cealalt ! eu cu cei din
categoria mea! care au f ptuit! desigur! delicte grave! dar n care suferin a a
reuit s cree"e calit i incomparabile3 mil ! bun tate! suferin ! sacrificiu!
noble e! cura(%
Cu toat sinceritatea prefer s fiu ocna dect temnicer%$
R d cinile st rilor de fapt pe care le constat n captivitatea lui sunt mai
adnci% D r preten ii de subtil teoreti"are i f r bibliografie! pornind de la
e-perien a sa de via i g'idat de un bun sim nativ! C'arri2re discerne
aceasta n conte-tul unei civili"a ii mecanice care ucide sufletul3 #Prea mult
progres mecanic! o via "buciumat ! o societate care nu are dect un ideal3
noi inven ii mecanice! o e-isten tot mai uoar i mai bun % 0egustarea
descoperirilor tiin ei aa cum ai linge un erbet aduce cu sine o l comie de
confort i mai des vrit i o lupt constant pentru a)l dobndi% Goate acestea
ucid sufletul! mila! n elegerea! noble ea% Nu mai avem timp s ne ocup m de
ceilal i i cu att mai pu in de nite puc riai%$
.n condi iile captivit ii! Papillon se num r printre cei care! tr ind o
e-perien moral dramatic ! reuesc s )i salve"e demnitatea i s nu
abandone"e comandamentele omeniei% Greptat! el a(unge s reg seasc
valorile morale esen iale! pe care le ignora n nep sarea primei tinere i% Nu)i
vorba de o doctrin complicat ci de cele cteva principii elementare pe ba"a
c rora se organi"ea" i re"ist orice comunitate3 bun tatea! genero"itatea!
noble ea! spiritul de sacrificiu! cura(ul! solidaritatea! sim ul ec'it ii% Aa cum
Robinson ref cuse pe insula sa pustie civili"a ia material n care voia s se
reintegre"e! n lumea celor f r de lege Papillon reface! prin actele sale!
civili"a ia moral a lumii care l abandonase% Pentru c acelei lumi consider c
i apar ine3 #Pre"en a mea fi"ic nu are nimic de)a face cu pre"en a mea
moral C +u nu apar in ocnei! eu nu sunt asimilat obiceiurilor code inu ilor mei!
fie c'iar i cei mai intimi prieteniC #
6uprema sa aspira ie este o e-isten ntemeiat ! pe aceste valori! n
snul societ ii care! condamnndu)l pe via ! l)a i"gonit ca pe un irecuperabil3
#C oriunde a tr i! n scurt vreme voi fi ctigat stima i ncrederea popula iei
i a autorit ilor prin felul meu de a tr i care trebuie s fie i va fi ireproabil%
*ai mult c'iar! e-emplar$% Hi aceast aspira ie devine leg mnt atunci cnd! n
sfrit! i dobndete libertatea3 #0a! voi face imposibilul pentru a fi i a
r mne cinstit% 6ingurul nea(uns este c nu am muncit niciodat ! nu tiu s fac
nimic% 5a trebui s fac orice pentru a)mi ctiga e-isten a% Nu va fi uor! dar
voi i"buti! negreit% *ine voi fi un om ca ceilal i% Ai pierdut partida!
procurorule3 am sc pat definitiv de drumul putre"iciunii%$
O voin de libertate nenduplecat l sus ine! aa cum se va vedea! n
mpre(ur rile cele mai atroce! o voin ce renarmea" speran a ori de cte ori
ea ov ie% #Niciodat sufletul meu! spiritul meu nu vor apar ine acestui drum
degradantC #/ #Nu tr iesc dect pentru ca s evade"C #/ #0atoria mea de om
fa de mine nsumi nu)i aceea de a)mi face dreptate! ci n primul rnd! mai
presus de orice! aceea de a tr i! de a tr i pentru a evadaC #/ #C'iar "drobit! o
evadare este o victorieC #/ #6 tr iesc! s tr iesc! s tr iesc% 6 repet asta ori
de cte ori voi fi gata! s m abandone" disper rii! de trei ori aceste cuvinte de
speran 3 ICt timp e-ist via e-ist speran C J#/ #Dii b rbat i gndete
c niciodat nu trebuie s ) i pier"i speran aC #/ #Datalitatea despre care mi
tot vorbi i nu e acceptabil dect atunci cnd eti neputinciosC #/ #Nu sunt un
disperat! dar absolut delocC # Iat gndurile i ndemnurile care revin ca un
laitmotiv pe tot parcursul celor treispre"ece ani de captivitate%
&n cura( pu in obinuit ntre ine aceast voin ! dac n)ar fi s pomenim
dect evadarea rocambolesc de pe Insula 0iavolului%
Goate aceste tr s turi de caracter fac din Papillon un persona( atr g tor
i! ntr)o oarecare m sur ! un erou po"itiv! ale c rui aventuri le urm reti
cucerit de simpatia pe care o inspir protagonistul i povestitorul lor%
0ar ce fel de erou po"itiv? D r limite?
.ntr)un fel! n ntreaga lui via ! n ntregul lui ir de peripe ii! n ntregul
lui ir de aventuri ce par uneori ireale i inumane! Papillon trece pe lng via %
+ adev rat c n toat aceast lupt ! n tot acest "bucium! n toat aceast
nc p nare de a)i smulge vie ii adev ratul ei sens! adic libertatea! Papillon
se dovedete inegalabil% 0ar cunoate el oare sensul acesta? Avatarurile i
elanurile lui au n ele ceva gratuit! ceva fortuit! n sensul n care! n l nd un
imn libert ii! eroul i cnt cntecul! dar un cntec optit doar de bu"ele lui!
cntecul unui solist%
Pentru Papillon libertatea este o libertate pur i simplu! f r nici un alt
atribut% + ceva n lupta lui din acel "bucium al unei p s ri nc'ise n colivie care
se i"bete cu nc p nare de gratiile ei pn cnd reuete s rectige
v "du'ul% Papillon are mai degrab instinctul! intui ia libert ii! dect contiin a
ei% *ersul lui prin via are ceva din lungul drum prin pustiu% +l p ete cu
cura( mai departe! dar nimeni nu)l aude! nimeni nu)l vede i dac n)am citi
paginile acestei c r i nimeni n)ar participa la cntecul libert ii lui% Diindc
Papillon nu se gndete la viitor dect n perspectiva lui imediat i i"olat %
Pentru el libertatea este una i gratuit / libertatea lui dar nu i a altora!
libertatea care! odat ctigat ! e ca un vis mplinit! dar nimic mai mult%
6incer cu el nsui! candidat permanent la ocn dup cum singur
m rturisete! el este n c'ip parado-al! prin ns i contiin a lui ntr)un fel
asociat ! un candidat permanent la libertate din c'iar clipa n care nfund i
renfund ocna% &n candidat permanent la libertate! dar numai att%
Astfel e-perien a lui este o e-perien strict individual % Nimic din
marele fream t al omenirii nu p trunde n c'ip absolut pn la el i nimic sau
aproape nimic din el nu se contopete cu marele fream t al omenirii% Netiind
s fac nimic pentru el n afar de lupta neobosit pe care o 'r nete speran a
de"n d (duit a unei libert i de care tie c are dreptul s se bucure! el nu
n elege i nici nu este capabil s fac ceva pentru ceilal i% Iat de ce! tr ind n
perspectiva unei libert i redobndite! din clipa n care o are! el e de fapt un
om f r perspective%
I"olat de societate ca ocna! el risc s r mn un i"olat i n libertate i
trebuie s presupunem c era un i"olat i nainte de a)i fi pierdut libertatea%
+-perien a lui e deci unic ! singular / ea are mai degrab caracterul unui fapt
divers! m re doar n am nuntele lui! pe care nu le poate contesta nimeni! dar
rupt n fond de ceea ce se c'eam marele concert al vie ii societ ii umane%
8
8 8
Hi totui! f r a intra n contradic ie cu cele de mai sus! e-ist n
povestirea lui Papillon ceva mai mult dect simpla relatare a unor aventuri
palpitante! ceva mai solid! care i asigur re"isten a dincolo de "arva efemer a
reclamei i i confer o semnifica ie care i d dreptul la un loc aparte n
literatura genului%
.ncercnd s )l (udec m pe Papillon ca persona( pur literar i s )l
integr m ntr)o anumit sfer problematic ! ne gndeam mereu la Robinson
Crusoe% +ra o asocia ie spontan ! pu in scitoare i aparent obscur % Am
meditat adeseori la acest erou al tuturor copil riilor de mai bine de dou secole
i am admirat for a moral cu care refu" s abdice de la condi ia sa uman
reconstruind pe o insul pustie civili"a ia din care 'a"ardul l)a i"gonit i pe care
vrea s)o recucereasc % 0ar att nu)i nc destul pentru a e-plica locul s u
eventual printre marii eroi ai literaturii universale% O fra" din prefa a lui 0efoe
la una dintre edi iile din Robinson luminea" semnifica ia mai adnc a
povestirii3 #+ tot att de logic s nf ie"i un anume fel de ntemni are printr)
altul ct i s nf ie"i orice lucru care e-ist aievea printr)unul care nu e-ist %
0ac a fi adoptat modul obinuit de a scrie istoria privat a unui omC tot ce
a fi spus nu v)ar fi distrat ctui de pu inC # A(unge s ne amintim c autorul
acestor rnduri a fost el nsui ntemni at de cteva ori pentru a de"lega
semnifica ia parabolic a aventurilor lui Robinson% 6criitorul stigmati"at i lua
revana demonstrnd c e-ilul poate fi nvins% &or adaptat! citatul din prefa a
lui 0efoe poate servi drept epigraf la cartea lui C'arri2re! punnd n lumin
semnifica ia de fond de care vorbeam% Cu alte cuvinte! am spune3 + tot att de
logic s nf ie"i un anume fel de ntemni are printr)altul ct i s nf ie"i
orice lucru posibil printr)unul care e-ist aievea% Daptul real imediat
dobndete n felul acesta o for generali"atoare de parabol apt s )i
integre"e multiple posibilit i% Proiectat n aceast lumin ! succesul lui Papillon
se e-plic mai limpede i cap t o motivare! pentru unii obscur ! pentru al ii
e-plicit n secolul nostru! n care oamenii au cunoscut captivit i mult mai
mrave! mult mai crude dect cea tr it de Papillon% Printr)o reciprocitate
fireasc ! poate c niciodat no iunea de libertate nu a fascinat att de puternic
contiin ele greu ncercate de aventurile de comar ce se nl n uie n istoria
acestui secol dou "eci% Povestea unui om care lupt pentru libertatea lui i o
dobndete n ciuda tuturor temnicerilor se nscrie ntr)o aspira ie universal !
iar e-emplul reuitei sale e un ndemn optimist care 'r nete i nsufle ete
eterna nevoie de libertate a omenirii%
Goat literatura lumii s)ar putea clasifica n sfera ctorva teme capitale!
pu ine la num r! fiecare dintre ele oferind n cadrul principiului s u unificator
un registru amplu i foarte nuan at%
Gema captivit ii i a ieirii din captivitate se num r printre aceste teme
capitale i nc'ide n posibilit ile sale eroi dintre cei mai diveri! de la &lise la
Papillon% C ci! n fond! ce este legendarul erou al lui 1omer dect un captiv
ntemni at n blestemul mesc'in al unei divinit i vanitoase! blestem din care
va evada n cele din urm pentru a)i redobndi prin puterea voin ei libertatea!
care nseamn dreptul de a alege i se numete Itaca! insul sa% &n captiv este
i 0on Kui(ote captivul unei lumi prost f cute din care evadea" mnat de visul
unei lumi imaginare unde leg tura sa cu oamenii trebuie s se refac pe un alt
plan ideal% 0oar moartea poate pune cap t nenduplecatelor sale tentative de
evadare n care spiritele nem rginite nu sunt capabile s vad altceva dect o
suit de aventuri groteti/ moartea redndu)i n ultimele clipe o luciditate
deri"orie care semnific ! de fapt! raportat la cre"ul ntregii sale e-isten e!
delirul agoniei% .n compara ie cu pasionatul 'idalgo Robinson se situea" pe un
plan mai terestru% +ngle"ul pragmatic e lipsit de aura spiritual a spaniolului!
dar un principiu comun , refu"ul captivit ii , i nrudete%
Aceast tem a captivit ii nvinse e transferabil i n "one mai pu in
evidente! mai l untrice s spunem! n raporturile eroului cu el nsui% Pn n
clipa cnd va evada din ndoielile i deliber rile sale parali"ante! 1amlet e
propriul lui captiv! iar libertatea sa ncepe o dat cu ruptura ce marc'ea"
alegerea i din care se declanea" ac iunea n numele (usti iei% .ntemni at n
el nsui este i L! persona(ul lui Laf7a din Procesul! dar acesta nu ncearc s
evade"e! nu poate s evade"e! resemnarea lui nefiind contracarat de puterea
de a refu"a i de voin a de libertate% +l tr iete astfel o dubl captivitate! o
dat nc'is n puterea absurd ! care l (udec i l condamn ! i nc o dat n
contiin a unui neant l untric unde nimic nu poate nate un el! o speran %
La modul s u! cu mi(loacele sale! 1enri C'arriMre adaug cu Papillon un
ca" remarcabil pe o list foarte lung %
Prin aventura lui el i dep ete destinul de ocna! afirm o solidaritate
superioar fa de sine nsui! care neag nc'isoarea! nu ca institu ie social !
din nefericire inevitabil pentru c altminteri crima nepedepsit ar domni
asupra lumii! ci ca instrument al de"umani" rii f r drept de r scump rare!
tin"nd s readuc ! necircumstan iat! pe to i condamna ii la o abstrac iune i
s )i nfunde astfel n mod iremediabil pe #calea putre"iciunii$ %
Pn la aventura sa dramatic ! C'arriMre fusese un r t cit incontient n
lumea interlop ! am git de ilu"ia unei e-isten e uuratice de pl ceri imediate%
#Nreeala mea! ar putea spune el cu cuvintele altui puc ria celebru
metamorfo"at de e-perien a nc'isorii! aristocraticul i frivolul Oscar Oilde! a
fost aceea de a nu trece niciodat dincolo de copacii a ceea ce mi se p rea a fi
partea nsorit a gr dinii i de a fugi de partea cealalt din pricina umbrelor i
a obscurit ii sale%$ Hi dei nu el a fost f ptaul crimei pentru care a fost
condamnat! o asemenea e-isten e-clusiv i oferea toate ansele de a
a(unge i un criminal autentic% Att de parado-ale sunt mpre(ur rile vie ii
nct! ntr)un fel! tocmai sentin a nedreapt l salvea" de"v luindu)i prin
consecin ele ei adev ratul drum pe care trebuie s )l urme"e% Lumea sumbr a
nc'isorii l face s descopere nu numai valoarea libert ii ci i adev rata sa
fa ! c reia i va r mne credincios cu toat for a unei voin e e-cep ionale% +l
dovedete astfel c ! n adev rul s u adnc! omul nu este sortit ntemni rii i
descoper ra iunile e-isten ei n via a e-emplar pe care i)o promite%
6puneam c n fond n)ar avea nici o importan dac toat povestirea sa
ar fi o pur fic iune i revenim la aceast idee! dar pentru a ne contra"ice de
ast dat % Goate cele povestite s)au petrecut ntocmai! to i oamenii aceia!
leproii generoi din Insula Porumbeilor i nefericitul 6Plvain! ng'i it sub oc'ii
s i de rmul ml tinos al oceanului! to i oamenii admirabili sau ab(ec i pe care
i ntlnete povestitorul n lunga sa odisee au e-istat i unii nc mai tr iesc%
Or! tocmai caracterul att de concret al aventurilor sale adaug un element
emo ional de care nu mai putem face abstrac ie% +vident c i &lise! i 0on
Kui(ote! i Robinson Crusoe au e-istat aievea/ altfel nimeni n)ar fi sim it nevoia
s )i invente"e% 0in p cate! pre(udecata de a separa literatura de via a real ni)i
dep rtea" pu in! uneori! n timp ce lui Papillon! dac vrei! po i s )i i
telefone"i% 0ar aceasta a"i% Presupunnd c mine numele autorului s)ar
pierde! Papillon are toate ansele s devin un erou pur literar! cu alte cuvinte
s intre i el n rndul acelor admirabile fantome de care oamenii nu se pot
lipsi! fiindc tre"esc n ei r scolitoare ecouri%
*O0+6G *ORARI&
Poporului vene"uelean! am r ilor lui pescari din golful Paria! tuturor
intelectualilor! militarilor i celorlal i care mi)au oferit ansa s renasc! so iei
mele! Rita! cea mai bun prieten a mea%

Part 9 Caietul nti , calea putre"iciunii
C'apter 9 C&RG+A C& 4&RI
Palma a fost att ele "drav n c nu m)am de"meticit de pe urma ei
dect dup treispre"ece ani% .ntr)adev r! nu era o scatoalc oarecare! i! ca s
mi)o ard ! s)au f cut luntre i punte%
6untem n >; octombrie 9:?9% 0e la opt diminea a am fost scos din
celula pe care o ocup la Conciergerie de)un an de "ile% 6unt proasp t b rbierit!
bine n olit! un costum f cut de)un mare croitor mi d aspectul unui om
elegant% C ma alb ! un papion albastru)desc'is! drept ultim tr s tur de
penel a acestei inute%
Am dou "eci i cinci de ani i ar t de dou "eci% 4andarmii! ni el
sting'eri i de nf iarea mea de gentleman! se poart amabil% *i)au scos pn
i c tuele% Am luat loc to i ase! cinci (andarmi i cu mine! pe dou b nci ntr)
o sal goal % Afar e o vreme mo'ort % .n fa a noastr ! o u care comunic
desigur cu sala (ura ilor! c ci ne afl m la Gribunalul departamentului 6ena! la
Paris%
Peste cteva clipe voi fi acu"at de omucidere% Avocatul meu! maestrul
RaPmond 1ubert! a venit s )mi strng mna3 #Nu e-ist nici o prob serioas
mpotriva dumitale! am ncredere! vom fi ac'ita i%$ Qmbesc la acest #vom fi$%
0e parc i el! maestrul 1ubert! ar fi c'emat n fa a Cur ii cu (uri ca inculpat i!
n ca" de condamnare! ar urma! la rndul lui! s)o isp easc %
&n aprod desc'ide ua i ne poftete s intr m% Pe ua cu cele dou
canaturi larg desc'ise! ncadrat de patru (andarmi! cu plutonierul al turi! mi
fac intrarea ntr)o sal imens % Ca s )mi ard palma! au mbr cat totul n rou
sngeriu3 covorul! perdelele marilor ferestre! pn i robele magistra ilor care!
dintr)o clip ntr)alta! m vor (udeca%
R 0omnilor! CurteaS
Pe o u ! din dreapta! apar unul dup altul ase b rba i% Preedintele!
apoi cinci magistra i! cu toca pe cap% Preedintele se oprete n fa a scaunului
din mi(loc! la dreapta i la stnga se plasea" asesorii lui%
O linite impresionant domnete n sal ! unde toat lumea a r mas n
picioare! inclusiv subsemnatul% Curtea ia loc pe scaun odat cu to i ceilal i%
Preedintele! o mutr rotofeie cu pome i trandafirii! cu nf iare sever !
mi se uit n oc'i f r a l sa s i se g'iceasc vreun gnd% .l c'eam Bevin%
*ai tr"iu va conduce de"baterile cu impar ialitate i! prin atitudinea lui! va da
de n eles ntregii asisten e c ! n calitate de magistrat de carier ! nu e prea
convins de sinceritatea martorilor i a poli itilor% Nu! nu)i va reveni nici o
r spundere n c'estia cu palma! nu va face dect s mi)o serveasc %
Procuror e magistratul Pradel! un procuror foarte temut de to i avoca ii
baroului% Are tristul renume de a fi principalul furni"or al g'ilotinei i al
penitenciarelor din Dran a i de peste m ri%
Pradel repre"int pedeapsa rostit de societate% + acu"atorul oficial! n)
are nimic omenesc n el% Repre"inte Legea! Balan a! e cel care)o mnuiete i
care va face totul pentru a o vedea nclinat spre el% Are nite oc'i de vultur!
coboar pu in pleoapele i m privete int ! de sus% *ai nti de la n l imea
scaunului care)l plasea" deasupra mea! apoi a propriei sale staturi! un metru
opt"eci pe pu in! de care e mndru nevoie mare% Nu)i scoate niciodat mantia
roie! dar i pune toca n fa % 6e spri(in n cele dou mini mari ca nite
lope i! O verig'et de aur arat c e c s torit i! pe degetul mic! drept inel!
poart o caia bine lefuit %
6e apleac un pic spre mine ca s m domine mai stranic% Pare s )mi
spun 3 #* ! mec'ere! dac ) i nc'ipui c )mi po i sc pa! te)neli% Nimeni nu
vede c minile mele au g'eare! dar ung'iile care te vor sfrteca le port
frumuel n suflet% Hi dac bag spaima n to i avoca ii! i sunt socotit printre
magistra i un procuror prime(dios! e pentru c nu las niciodat s )mi scape
prada%
Nu m interesea" dac eti vinovat sau nu/ sunt dator doar s fac u" de
tot ce e mpotriva ta3 via a de boem pe care ai dus)o n *ontmartre! m rturiile
smulse de poli ie i c'iar declara iile poli itilor% Cu acest talme)balme
de"gust tor adunat de (udec torul de instruc ie voi reui s te fac ndea(uns de
resping tor pentru ca (ura ii s te tearg din rndurile societ ii%$
A "ice c )l aud cu adev rat vorbindu)mi! foarte clar! doar dac nu vise"!
c ci sunt de)a binelea impresionat de acest #mnc tor de oameni$3 #Nu te
mpotrivi! acu"at! mai ales nu ncerca s te aperi3 te voi c l u"i spre Icalea
putre"iciuniiJ%
Hi n d (duiesc c nu te bi"ui pe (ura iS Nu) i face ilu"ii% Aceti
doispre"ece b rba i nu tiu ce)i aia via %
Privete)i! nira i n fa a ta% Aa)i c le ve"i pe aceste dou spre"ece
momi aduse la Paris dintr)un fund de provincie? 6unt nite mic)burg'e"i! nite
pensionari! nite negustori% Nu merit osteneala s i)i descriu% N)oi fi avnd
preten ia s ) i n eleag cei dou "eci i cinci de ani ai t i i via a pe care)o duci
n *ontmartreS Pentru ei Pigalle i place Blanc'e nseamn Infernul! i to i
oamenii care)i duc via a noaptea sunt nite dumani ai societ ii% Go i se
mndresc gro"av c sunt membri ai Cur ii cu (uri din departamentul 6enei% .n
plus! fii sigur c se perpelesc tiindu)se nite mic)burg'e"i m rgini i%
Iar tu ar i tn r i c'ipe% Htii bine c n)o s e"it s te nf ie" ca pe)un
0on 4uan al nop ilor din *ontmartre% 0rept care! de la bun nceput! pe (ura ii
tia i)i voi face dumani% +ti prea bine mbr cat! ar fi trebuit s por i 'aine
ponosite% Cu asta ai f cut o mare greeal de tactic % Nu ve"i c te invidia"
pentru costumul t u? +i i cump r 'aine de gata i nici m car n vis nu s)au
mbr cat pe comand %$
+ ora "ece i iat )ne gata s desc'idem de"baterile! n fa a mea! ase
magistra i! ntre care un procuror agresiv care)i va folosi ntreaga putere
mac'iavelic ! toat inteligen a! spre a)i convinge pe aceti doispre"ece naivi!
n primul rnd! c sunt vinovat i c doar ocna sau g'ilotina pot fi verdictul
"ilei%
* vor (udeca pentru uciderea unui pro-enet! a unui turn tor al tagmei
din *ontmartre% Nu e-ist nici o dovad ! dar sticle ii , care salt cu cte)un
grad ori de cte ori dib cesc pe f ptaul unui delict , vor sus ine c vinovatul
sunt eu% Neavnd dove"i! vor spune c de in informa ii #confiden iale$ care nu
las loc nici unei ndoieli% &n martor preg tit de ei! adev rat plac de patefon
nregistrat pe Buai des Orf 2vres nr% ?;! pe nume Polein! va constitui
elementul principal al acu" rii% Cum eu sus in c nu)l cunosc! la un moment
dat Preedintele! foarte impar ial! m ntreab 3
R 6pui c martorul acesta minte% .n regul % 0ar de ce)ar min i?
R 0omnule Preedinte! de cnd am fost arestat nu mai nc'id oc'ii
noaptea! dar nu din remucare c l)am asasinat pe Roland * run elul! ntruct
nu eu sunt ucigaul% Gocmai asta ncerc s descop r! motivul pentru care m
acu" acest martor cu atta nverunare! aducnd noi date ori de cte ori se
clatin acu"a ia! pentru a o nt ri% Am a(uns! domnule Preedinte! la conclu"ia
c poli itii l)au prins cu un delict important i c au f cut un trg cu el3 i d m
drumul! cu condi ia s )l nfun"i pe Papillon%
N)a fi cre"ut s)o nimeresc att de bine% Polein! pre"entat (ura ilor drept
un om cinstit i f r nici o condamnare la activul lui! avea s fie arestat c iva
ani dup aceea i condamnat pentru trafic de cocain %
*aestrul 1ubert ncearc s m apere! dar nu e de talia procurorului% 0ar
maestrul BouffaP reuete! prin indignarea lui plin de c ldur ! s )i dea
procurorului cteva clipe de furc % 0in p cate nu ine mult! i dib cia lut Pradel
nvinge repede n acest duel% Pe deasupra! l m gulete pe (ura i! mngindu)le
peste m sur orgoliul de a fi trata i de la egal la egal i drept colaboratori de
c tre acest impresionant persona(%
La 99 noaptea partida de a' e terminat % Ap r torii mei sunt a' mat%
Iar eu! nevinovatul! sunt condamnat%
6ocietatea france" ! repre"entat de procurorul Pradel! a eliminat din
snul ei pe via un tn r de dou "eci i cinci ani% Hi f r nici o reducere! m
rog frumosS
Por ia copioas mi)e servita de glasul f r timbru al preedintelui Bovin%
R Acu"at! ridic )te%
* ridic% .n sal domnete o t cere absolut ! to i i in r suflarea! inima)
mi bate ceva mai iute% 4ura ii se uit la mine sau las capul n (os! par ruina i%
R Acu"ai! ntruct (ura ii au r spuns #da$ la toate ntreb rile n afar de
una! privitoare la premeditare! eti condamnat la munc silnic pe via % Ai
ceva de spus?
Am r mas nemicat! atitudinea mea e fireasc ! strng doar ceva mai
tare bara bo-ei de care m spri(in%
R 0omnule Preedinte! da! am de spus c sunt ntru totul nevinovat i
victim a unei maina iuni a poli iei%
0in col ul femeilor elegante! invitate pe sprncean i ae"ate n spatele
Cur ii! mi parvine un murmur% Cu glas potolit le spun3
R Linite! doamnelor cu perle la gt! care a i venit aici s gusta i emo ii
morbide% Darsa e (ucat % O omucidere a fost solu ionat n c'ip fericit de poli ia
i (usti ia dumneavoastr ! deci e ca"ul s fi i mul umiteS
R Nardieni! "ice Preedintele! lua i)l pe condamnat% .nainte s dispar!
aud o voce strignd3
R Nu) i face inim rea! iubitule! o s vin dup tine%
+ vrednica i nobila mea Nenette! care)i url dragostea% Cei din tagm
afla i n sal aplaud % Htiu foarte bine cum devine ca"ul cu omuciderea asta i)
mi arat c sunt mndri c nu m)am pus pe tr nc nit i c n)am turnat pe
nimeni%
.ntori n s li a unde st tusem pn la de"bateri! (andarmii mi pun
c tuele! i unul din ei i prinde cu un l n ior nc'eietura minii stngi de
mna mea dreapt % Nici un cuvnt% Cer o igar % Plutonierul mi ofer una i mi)
o aprinde% 0e cte ori o scot sau o duc la gur ! (andarmul e nevoit s )i ridice
bra ul sau s )l coboare ca s )mi urme"e micarea%
Dume" n picioare cam trei sferturi din igar % Nimeni nu scoate o vorb %
+u sunt cel care! ridicnd oc'ii la plutonier! i spun3 #6 mergem%$ %
0up ce cobor sc rile! escortat de vreo du"in de (andarmi! a(ung n
curtea interioar a Gribunalului% 0uba no ateapt % Nu e celular ! ci prev "ut
cu b nci! vreo "ece la num r% Plutonierul rostete3 #La Conciergerie%$

C'apter > LA CONCI+RN+RI+
Cnd sosim acolo unde a fost ultimul castel al *ariei)Antoaneta!
(andarmii m ncredin ea" gardianului)ef! care semnea" o 'rtie! actul de
desc rcare% 4andarmii pleac f r s rosteasc un cuvnt! dar mai nainte! ce
surpri" ! plutonierul mi strnge cu c ldur minile nc tuate% Nardianul)ef
m ntreab 3
R Cu ct te)au potcovit?
R *unc silnic pe via %
R Nu se poateS
6e uit la (andarmi i)i d seama c )i adev rat% Gemnicerul sta! de
cinci"eci de ani! care a v "ut attea i care)mi cunoate foarte bine dosarul!
mi spune prietenete3
R Ce tic loiS Au c piat cu to iiS
.mi scoate ncet c tuele i are amabilitatea s m nso easc personal
pn la una din celulele capitonate! special amena(at pentru cei condamna i
la moarte! pentru nebuni! pentru cei foarte periculoi sau pentru vie ai%
R Cura(! Papillon! mi "ice! nc'i"nd ua dup el% O s cape i o parte din
lucrurile i alimentele pe care le aveai n cealalt celul % Cura(S
R *ul umesc! dom)ef% Crede)m ! am cura(! i n d (duiesc c munca
silnic pe via o s )le stea)n gt%
0up cteva minute rcie cineva la u %
R Ce e?
.mi r spunde o voce3
R Nimic% +u sunt! am atrnat un carton%
R 0e ce? Ce scrie pe el?
R *unc silnic pe via % 0e supraveg'eat ndeaproape$ %
.mi spun3 C'iar c )s icni i% 0oar nu)i nc'ipuie c pietroiul care m)a
pocnit n cap o s m)aiureasc ntr)att nct s m sinucid? 6unt i)o s r mn
cura(os% Am s lupt n ciuda i mpotriva tuturor% C'iar de mine o pornesc la
treab %
0iminea a! n timp ce)mi beam cafeaua! m)am ntrebat3 6 fac apel? .n
ce scop? O s am mai mult noroc n fa a altui tribunal? Hi ct timp o s pierd cu
asta? &n an! poate optspre"ece luniC% i pentru ce3 ca s m)aleg cu dou "eci
de ani n loc de munc silnic pe via ?
Diind ferm 'ot rt s evade"! cantitatea nu contea" i)mi vine n minte
fra"a unui condamnat care l)a ntrebat pe preedintele Cur ii cu (uri3 #0omnule!
ct durea" n Dran a munca silnic pe via ?$
* nvrtesc prin celula mea% Am trimis o scrisoare prin pota
pneumatic so iei mele! drept mngiere! i alta uneia din surori care a
ncercat s )i apere fratele! singur mpotriva tuturor%
Nata! cortina s)a l sat% Ai mei sufer probabil mai mult dect mine! iar
s rmanul meu tat ! n col ul acela pierdut unde tr iete! trebuie s fie tare
c'inuit c are de dus o cruce att de grea%
Gresar3 p i sunt nevinovatS 0a! dar n ai cui oc'i? da! dar cine m crede
nevinovat? .mi "ic3 Nu te apuca vreodat s spui c eti nevinovat! prea s)ar
face 'a" pe seama ta% 6 te condamne pe via pentru un pro-enet i! colac
peste pup " ! s mai i spui c)a mierlit de mna altuia! prea ar fi carag'ios%
*ai bine leag c eaua%
Cum n timpul preven iei! nici n nc'isoarea 6antM! nici la Conciergerie!
nu mi)a trecut niciodat prin minte gndul unei condamn ri att de grele! nu
mi)am pus problema cu ce)o fi sem nnd #calea putre"iciunii$ %
Bun% .n primul rnd3 s intru n leg tur cu indivi"i de(a condamna i! care
ar putea deveni tovar i de evadare%
Am ales un marsilie"! 0ega% Precis c)o s )l v d la fri"er% 6e duce "ilnic s
se rad % Cer s merg i eu% C'iar aa! de cum sosesc l v d cu nasul la "id% .l
" resc tocmai n clipa cnd i cedea" altuia locul s u! pe furi! ca s aib mai
mult de ateptat% * ae" lng el! dnd pe altul la o parte% .i optesc n grab 3
R +i! 0ega! cum merge?
R *erge! Papi% *i)au dat cinpe co i de prnaie% 0ar tu? Am au"it c te)
au nfundat r u%
R 0a! munc silnic pe via %
R Daci apel?
R Nu% Ce ne trebuie nou e s 'alim bine i s)avem condi ie fi"ic % in)te
tare! 0ega! precis o s fie nevoie de muc'i "draveni% Bitari ai?
R 0a! "ece b trne n lire sterline% Gu?
R N)am%
R &n sfat bun3 f iute rost de nite lovele/ avocat ai? 1ubert? +)o
g oa" ! n)o s ) i fac rost de tub% Grimite)i femeia la 0ante! cu tubul garnisit%
6 i)l predea lui 0ominiBue Bog tanul! i) i garante" c )l cape i%
R Hase! pa"nicul e cu oc'ii pe noi%
R A'a! v)a i pus pe tr nc nit?
R O' doar fleacuri! r spunde 0ega% Qice c )i bolnav%
R Ce areS 4ura i la ficat?
Hi burtosul sta de gabor i"bucnete n rs%
Aa)i via a% Am i pornit pe #calea putre"iciunii$% 6e rde n 'o'ote!
glumind pe seama unui fl c u de dou "eci i cinci de ani condamnat pe via %
Am c p tat tubul% + un tub de aluminiu! lefuit de minune care se
desface deurubndu)l e-act la mi(loc% O parte p trunde n cealalt % .n untru
sunt cinci mii ase sute de franci n bancnote noi% 0e cum primesc tubule ul
sta lung de ase centimetri! gros ct degetul mare! l s rut/ da! l s rut nainte
de)a mi)l vr n anus% Respir adnc! ca s intre bine n colon% + casa mea de
bani% Poate s m de"brace la piele! s m pun s desfac picioarele! s
tuesc! s m)aplec pn= la p mnt! n)o s gineasc nimic% A intrat foarte bine!
pn sus! n intestinul gros% Dace parte din mine% + via a mea! e libertatea pe
care)o port n mineC calea spre r "bunare% 1ot rt c)o s m r "bunS Numai
la asta mi)e gndul%
Afar e ntuneric% 6unt singur n celul % O lamp puternic din tavan i
ng duie pa"nicului s m vad printr)o g uric f cut n u % Lumina m
orbete% .mi pun batista ndoit pe oc'i! c ci m sup r foarte tare% 6tau lungit
pe)o saltea ntins pe)un pat de fier! f r pern ! i rev d toate am nuntele
acelui proces ngro"itor%
A(uns aci! ca s se poat n elege irul acestei lungi povestiri! ca s fie
pricepute pe deplin datele ce)mi vor slu(i drept spri(in n lupta mea! o s
trebuiasc poate s)o lungesc ni el i s istorisesc tot ce mi)a trecut de)a
binelea prin cap n primele "ile! cnd eram un ngropat de viu3
Ce s fac dup evadare? C ci acum! avnd tubul! nu m ndoiesc o clip
c)o s evade"%
*ai nti m )ntorc ct mai repede la Paris% Polein! martorul mincinos! e
primul pe care)l omor% Apoi i doi curcani cu pricina% 0ar doi curcani nu)i de)
a(uns! trebuie s )i cur pe to i% Oricum! ct mai mul i% A'S tiu% 0e cum sunt
liber! m )ntorc la Paris% O s vr ntr)o vali" ct mai mult e-plo"ibil% Nu prea
tiu ct3 "ece! cincispre"ece! dou "eci de 7ilograme% Hi ncerc s calcule" ct
e-plo"ibil mi)ar trebui ca s fac multe victime%
0inamit ? Nu! edita e mai bun % 0ar de ce nu nitroglicerin ? Bun! e)n
regul ! o s m sf tuiesc cu i pricepu i% 0ar curcanii pot fi liniti i! pun eu ct
trebuie ca s se sature%
6tau mai departe cu oc'ii nc'ii i cu batista pe pleoape% 5 d foarte
limpede vali"a! aparent inofensiv ! nc rcat cu e-plo"ivi! i ceasornicul bine
pus la punct! care o s declane"e detonatorul% Aten ie! trebuie s e-plode"e la
"ece diminea a! n sala de rapoarte a Poli iei 4udiciare! pe Buai des Orf2vres! la
num rul ?;! eta(ul nti% La ora aia se strng acolo pe pu in o sut cin"eci de
curcani! s primeasc ordine i s asculte raportul% Cte trepte or fi de urcat?
N)am voie s greesc%
5a trebui s cronometre" ct durea" ca vali"a s a(ung din strad la
destina ie i pn e-act n secunda cnd urmea" s e-plode"e% 0ar cine)o s
duc vali"a? .n regul ! o s )mi permit eu cura(ul sta% 6osesc cu)n ta-i c'iar la
intrarea Poli iei 4udiciare i le spun poruncitor celor doi sticle i de gard 3
#0uce i)mi vali"a asta n sala de rapoarte! viu i eu% 6pune i)i comisarului
0upont c i)a trimis)o inspectorul)ef 0ubois i c vin imediat%$
6e vor supune? 0ar dac ! din ntmplare! din gloata aia de imbecili!
nimeresc tocmai singurii doi iste i ai breslei? 6)ar duce totul de rp % Grebuie
s g sesc altceva% Hi caut! caut% *intea mea n)admite s nu g sesc o solu ie
cu care s merg la sigur! sut la sut %
* scol s beau pu in ap % 0e)attea gnduri! m)a apucat durerea de
cap%
* culc la loc f r batist ! minutele se scurg ncet% Hi lumina aia! lumina
aia! 0umne"eule 0oamneS &d batista i o pun iar pe oc'i% Apa rece mi face
bine i! datorit greut ii apei! batista se lipete mai bine de pleoape% 0e)aci
nainte o s folosesc mereu acest mi(loc%
Orele astea nesfrite n care)mi ticluiesc viitoarea r "bunare sunt att
de intense nct m v d ac ionnd e-act ca i cum proiectul ar fi pe cale de
nf ptuire% .n fiecare noapte! i c'iar o bun parte din "i! m vntur prin Paris!
de parc evadarea mea ar fi un fapt mplinit% Precis c)o s evade" i o s m )
ntorc la Paris% Hi! binen eles! nti i)nti! o s )mi pre"int nota de plat ! n
primul rnd lui Polein i apoi curcanilor% 0ar (ura ii? Idio ii ia o s)o duc mai
departe liniti i? Dosilele alea s)or fi ntors acas ! ncntate c i)au f cut
datoria cu 0 mare% Plini de importan ! mndri nevoie mare fa de vecini i de
balabusta care)i ateapt ! nepiept nat ! s )i nfulece supa%
0eci! ce s le fac (ura ilor? Nimic% 6unt nite imbecili% Nu)s preg ti i s fie
(udec tori% 0ac e un (andarm la pensie sau un vame! reac ionea" ca un
(andarm sau ca un vame% Iar dac )i l ptar! ca un negustor ambulant% Au
urmat e-act te"a procurorului! care i)a (ucat pe degete% Nu)s ei de vin % 0eci e
clar3 n)o s le fac nimic%
Aternnd pe 'rtie toate aceste gnduri care mi)au trecut prin minte cu
at ia ani n urm i care revin buluc! mbul"indu)se cu o claritate
e-traordinar ! mi dau seama n ce m sur t cerea des vrit ! i"olarea
complet ! total ! impus unui tn r nc'is ntr)o celul ! poate s )i provoace o
adev rat via imaginativ ! nainte de a)i pierde min ile% Att de intens !
att de vie! nct omul pur i simplu se dedublea" % .i ia "borul i ncepe s
r t ceasc de)a binelea pe unde i se n "are% Casa lui! taic )s u! maic )sa!
familia! copil ria! diferitele etape ale vie ii sale% Iar apoi! i mai ales! castelele
din 6pania pe care le cl dete mintea lui fecund ! le cl dete cu o fante"ie att
de nenc'ipuit de vie nct! n aceast formidabil dedublare! a(unge s cread
c tr iete aievea tot ceea ce e pe cale s vise"e%
Au trecut trei"eci i ase de ani! i totui peni a mea alearg pe 'rtie
f r cel mai mic efort de memorie! ca s relate"e tot ce)am gndit cu)adev rat
n acel moment al vie ii%
Nu! n)am s le fac nimic (ura ilor% 0ar procurorului? A'S sta n)are voie
s )mi scape% Pentru el! de altfel! am o re et gata preg tit ! de la Ale-andre
0umas citire% O s procede" e-act ca)n Contele de *onte)Cristo! cu individul
b gat la beci i l sat s crape de foame%
*agistratul! da! e vinovat% 5ulturul sta mpopo onat n rou merit din
plin s )l lic'ide" n cele mai grele ca"ne% C'iar aa! dup Polein i curcani! o s
m ocup e-clusiv de fiara asta% Am s )nc'irie" o vil % Grebuie s aib un beci
foarte adnc! cu "iduri groase i o u foarte grea% 0ac ua nu e destul de
groas ! am s)o c ptuesc c'iar eu c)o saltea i cu cl i% 0e cum fac rost de vil !
aflu unde e i)l r pesc% .ntruct "idul va fi prev "ut cu nite belciuge! l pun n
lan de cum sosim% Hi dup asta! al meu eti! nenioruleS
* aflu n fa a lui! l v d cu o preci"ie e-traordinar sub pleoapele
nc'ise% 0a! l privesc aa cum m privea el la Curtea cu (uri% 6cena mi)apare
cu atta claritate nct i simt c ldura respira iei pe obra"! c ci suntem foarte
aproape unul de altul! fa )n fa ! gata s ne)atingem%
Oc'ii lui de uliu sunt orbi i i nnebuni i de lumina unui far foarte puternic
pe care l)am a intit asupra lui% Pic turi mari de sudoare se preling pe fa a)i
congestionat % 0a! mi aud ntreb rile! i ascult r spunsurile% +)un moment pa
care)l tr iesc cu intensitate%
R * recunoti! tic losule? +u sunt! Papillon! pe care l)ai trimis cu)atta
nep sare la ocn pe via % Cre"i c f cea s buc'iseti att amar de ani ca s)
a(ungi un om cu o instruire superioar ! s ) i pier"i nop ile cu dreptul roman i
mai tiu eu care! s )nve i latinete i grecete! s ) i sacrifici anii tinere ii ca s
devii un mare orator? Ca s faci ce! dobitocule? 6 cree"i o alt lege social !
mai bun ? 6 convingi mul imea c pacea e cel mai bun lucru pe lume? 6
propov duieti filosofia vreunei religii minunate? 6au pur i simplu s )i
influen e"i pe ceilal i! prin superioritatea preg tirii tale universitare! pentru a)i
face mai buni sau s ncete"e de)a mai fi r i? 6pune! la ce i)a folosit tiin a! ca
s salve"i nite oameni sau ca s )i nfun"i? Nici gnd de aa ceva% O singur
dorin te face s ac ione"iS 6 urci! s urci ntruna% 6 urci treptele carierei
tale scrboase% Pentru tine gloria nseamn s fii cel mai stranic furni"or al
ocnei! furni"orul nenfrnt al c l ului i al g'ilotinei% 0ac 0eibler ar fi ct de
ct recunosc tor! ar trebui s ) i trimit la fiecare sfrit de an cte)o lad cu
cea mai fin ampanie% Oare nu mul umit ie! porc infect ce eti! a putut s
rete"e el anul sta cinci sau apte capete n plus? Acum ns eti n mna mea!
bine legat de "idul sta% . i v d iar "mbetul! da! aerul biruitor pe care)l aveai
cnd! dup rec'i"itoriu! s)a dat citire condamn rii mele% Parc)ar fi fost ieri! i
totui sunt ani de)atunci% C i ani? "ece? dou "eci?
0ar ce)i cu mine? 0e ce "ece ani? 0e ce dou "eci de ani? 5ino) i n fire!
Papillon! eti puternic! eti tn r! i)n m runtaiele tale ai cinci mii ase sute de
franci% 0oi ani! da! doi ani de munc silnic ! nici o "i mai mult , mi (ur mie
nsumi%
1aiS nu te prosti! PapillonS Celula asta! linitea asta te fac s ) i pier"i
min ile% N)am ig ri% &ltima am fumat)o ieri% O s umblu% La urma urmei! nu)i
nevoie s stau cu oc'ii nc'ii! nici cu batista pe ei! ca s v d ce)o s se)
ntmple mai departe% 6igur c da! m scol% Celula are patru metri lungime!
adic cinci pai mici! de la u la "id% .ncep s umblu! cu minile la spate% Hi
continui3
R Bun% Aa cum i spuneam! rev d foarte limpede "mbetul t u biruitor%
+i bine! ce)o s i)l mai presc'imb n rn(etS Ai un avanta(! tu asupra mea3 eu
nu puteam s strig! dar tu po i% 6trig ! strig ct pofteti! ct po i de tare% Ce)
am s ) i fac? Re eta lui 0umas? 6 te las s crapi de foame? Nu! nu)i de)a(uns%
*ai nti o s ) i scot oc'ii% Aud? pari nc biruitor! cre"i c dac ) i scot oc'ii o
s ai m car avanta(ul s nu m mai ve"i! i c ! pe de alt parte! voi fi eu
nsumi lipsit de bucuria de a) i citi reac iile n pupile% 0a! ai dreptate! nu trebuia
s i)i scot! cel pu in nu imediat% R mne pentru mai tr"iu% Am s ) i tai limba!
limba asta nfior toare! t ioas ca un cu it , nu! mai t ioas ca un briciS Limba
asta care se prostituea" pentru glorioasa) i carier % Aceeai limb care
optete cuvinte dulci so iei! copiilor! amantei% Gu i amant ? *ai curnd un
amant! asta da% Nu po i fi dect un pederast pasiv! lipsit de vlag % Aa)i! n
primul rnd trebuie s termin cu limba ta! c ci! dup creier! ea e prima
vinovat % *ul umit ei! fiindc te pricepi att de bine s)o mnuieti! i)ai convins
pe (ura i s r spund afirmativ ntreb rilor puse% *ul umit ei! i)ai pre"entat pe
sticle i drept oameni de treab ! gata s )i dea sufletul ca s )i fac datoria/
mul umit ei! au fost luate drept bune balivernele martorului% *ul umit ei!
cele dou spre"ece momi m)au socotit cel mai periculos om din Paris% 0e n)o
aveai! de n)aveai limba asta! att de perfid ! att de abil ! att de
conving toare! att de obinuit s m sluiasc oamenii! faptele i lucrurile! a
sta i acum la o mas pe terasa cafenelei din place Blanc'e! de unde n)ar fi
trebuit s m clintesc% 5a s "ic aa r mne! am s ) i smulg limba/ 0ar cu ce?
&mblu! umblu! m)apuc ame eala! dar tot mai st m fa )n fa C cnd!
deodat ! becul se stinge i o lumin foarte palid i"butete s p trund n
celula mea prin cr p tura ferestrei%
Ce)i asta? 6)a i f cut diminea ? *i)am petrecut noaptea r "bunndu)
m ? Ce repede s)au scurs oreleS Noaptea asta! att de lung ! ct de scurt a
fostS
6tau pe pat i ascult% Nimic% G cerea cea mai deplin % 0in cnd n cnd!
un uor #tic$ la u % + pa"nicul% .nc l at cu pslari! ca s nu fac "gomot! ridic
micu a vi"et de fier spre a)i lipi oc'iul de gaura minuscul prin care poate s
m vad f r s )l " resc%
*ecanismul inventat de Republica france" a a(uns la etapa a doua%
Dunc ionea" de minune! ntruct n prima etap a eliminat un om care putea
s)o scie% 0ar asta nu)i destul% Omul sta n)are voie s moar prea repede! nu
trebuie s )i scape printr)o sinucidere% + nevoie de el% Ce s)ar face Administra ia
penitenciar f r de inu i? Drumos i)ar staS 0eci supraveg'em% Grebuie s
a(ung la ocn ! acolo va fi de folos dnd de lucru altor func ionari% &n nou #tic$
la u m face s "mbesc%
Nu) i bate capul de poman ! neispr vitule! n)am s ) i scap% Cel pu in! nu
n felul de care i)e team 3 prin sinucidere%
0oresc un singur lucru! s )mi p stre" ct mai bine s n tatea i s)o
pornesc ct mai repede spre acea NuPana france" ! unde! prin mila 0omnului!
face i dobitocia s m trimite i%
Colegii t i! tiu bine! dragul meu pa"nic de nc'isoare cu nencetatul t u
#tic$! nu sunt nite copii nevinova i% Gu eti un mieluel pe lng caraliii de)
acolo% O tiu de mult! c ci Napoleon! cnd a n scocit ocna i a fost ntrebat3
#Cine o s )i p "easc pe bandi ii tia?$! a r spuns3 #Nite bandi i mai mari ca
ei$% Am avut oca"ia s constat mai tr"iu c ntemeietorul ocnei nu min ise%
Clac! clac , n mi(locul uii mele se desc'ide un g'ieu de dou "eci de
centimetri pe dou "eci% *i se)ntinde cafeaua i un rotocol de pine de apte
sute cinci"eci de grame% .n calitate de condamnat! nu mai am drept la
restaurant! dar! pl tind! pot s cump r ig ri i ceva alimente la o cantin
modest % Cteva "ile nc ! pe urm n)o s mai g sesc nimic% .nc'isoarea
Conciergerie e anticamera reclu"iunii% * delecte" cu o igar Luc7P 6tri7e! de
; franci i ;@ pac'etul% Am cump rat dou % .mi c'eltuiesc agoniseala!
deoarece o s mi)o confite pentru plata c'eltuielilor de (udecat %
Print)un bile el pe care)l g sesc n pine! 0ega m ndeamn s cer
trimiterea la de"infectare3 #.ntr)o cutie de c'ibrituri sunt trei p duc'i$% 6cot
c'ibriturile i g sesc p duc'ii! grai i "draveni% Htiu ce)nseamn asta% Am s )i
ar t pa"nicului! drept care o s m trimit mine cu toate boarfele! inclusiv
salteaua! ntr)o sal de aburi pentru strpirea tuturor para"i ilor , n afara
noastr ! binen eles% .ntr)adev r! a doua "i l g sesc acolo pe 0ega% Nici un
pa"nic n sala de aburi% 6untem singuri%
R *ul umesc! 0ega% 0atorit ie am primit tubul%
R Nu te sup r ?
R Nu%
R 0e cte ori te duci la closet! spal )l bine nainte s )l pui la loc%
R 0a% Cred c e etan! deoarece bancnotele! ndoite n c'ip de
armonic ! sunt n perfect stare% Hi se fac apte "ile de cnd l iu%
R .nseamn c )i bun%
R Ce ai de gnd! 0ega?
R O s)o fac pe nebunul% Nu vreau s)a(ung la ocn % Aci! n Dran a! o s fac
poate opt sau "ece ani% Am rela ii i)o s ob in o gra iere de cel pu in cinci ani%
R C i ani ai?
R Patru"eci i doi%
R Ai c piatS 0ac ) i m nnci "ece ani din cinpe! iei om b trn% i)e
fric de munca silnic ?
R 0a! mi)e fric de ocn ! nu mi)e ruine s i)o spun! Papillon% 5e"i tu! n
NuPana e groa"nic% .n fiecare an se cur opt"eci la sut din ei% &n convoi ia
locul altuia! i convoaiele sunt de o mie opt sute pn la dou mii de oameni%
0ac nu iei lepr ! te procopseti cu febr galben sau cu di"enterie! care nu
iart ! sau cu oftic ! cu friguri de balt ! cu malarie infec ioas % 0ac scapi de
toate astea! ai toate ansele s fii ucis ca s i se fure tubul sau s mierleti
ntr)o ncercare de evadare% Crede)m ! Papillon! n)o spun ca s te descura(e"!
dar am cunoscut c iva ocnai care s)au ntors n Dran a dup condamn ri mai
uoare! pe cinci sau apte ani! i m)am l murit% 6unt nite epave% Qac cte
nou luni pe an la spital% Ct despre evadare! n)o ai defel n bu"unar! cum i
nc'ipuie mul i%
R Ge cred! 0ega! dar m bi"ui pe mine i n)o s fac mul i purici acolo! fii
sigur% 6unt marinar! cunosc marea i fii convins c n)o s treac mult pn
evade"% Iar tu unul! te ve"i f cnd "ece ani de nc'isoare? 0ac te iart de
cinci! ceea ce nu)i deloc sigur! cre"i c)ai s )i po i ndura! c n)ai s )nnebuneti
singur cuc? Pentru mine! la ora actual ! n celula asta n care sunt singur! f r
c r i! f r s ies! f r s pot vorbi cu cineva! cele dou "eci i patru de ore ale
"ilei trebuie s le nmul eti nu cu ai"eci de minute! ci cu ase sute! i nc
eti departe de adev r%
R 6e poate! dar tu eti tn r! iar eu am patru"eci i doi de ani%
R Ascult ! 0ega! sincer! de ce i)e team mai mult? Nu de ceilal i
ocnai?
R Ba da! Papi! sincer% Go i m tiu milionar! iar de)aci i pn la a)mi
face felul! convini c am la mine cinci"eci sau o sut de b trne! nu)i dect un
pas%
R Ascult ! vrei s facem un pact? Gu)mi f g duieti c nu ncerci s)
a(ungi la balamuc! iar eu m leg s fiu mereu lng tine% O s ne spri(inim unul
pe altul% 6unt puternic i iute! de foarte tn r am nv at s m bat! i m
pricep de minune s mnuiesc iul% Ct despre ceilal i ocnai! aadar! nici o
gri( 3 o s fim mai mult dect respecta i! o s fim temu i% Pentru evadare! n)
avem nevoie de nimeni% Ai lovele! am lovele! tiu s m folosesc de)o busol i
s conduc o nav % Ce vrei mai mult?
6e uit int n oc'ii meiC Ne mbr i m% Pactul e semnat%
Cteva clipe mai tr"iu! se desc'ide ua% +l o ia ntr)o parte! cu boarfele
lui! eu n alta% Nu suntem prea departe unul de altul i o s putem s ne mai
vedem cnd i cnd! la fri"er! la doctor! sau n capel ! la slu(ba de duminic %
0ega a picat n afacerea cu falsificarea bonurilor Ap r rii Na ionale% &n
falsificator le f cuse ntr)un c'ip foarte original% 0ecolora bonurile de F@@ de
franci i retip rea deasupra! cu m iestrie! titluri de 9@%@@@ de franci% 1rtia era
aceeai! aa c b ncile i negustorii le acceptau cu toat ncrederea% Greaba
mergea de c iva ani i 6ec ia financiar a Parc'etului nu reuea defel s )i dea
de cap t! pn n "iua cnd l arestea" pe)un anume Brioulet! prins n flagrant
delict% Louis 0ega tr ia linitit! proprietar al unui bar din *arsilia! unde se
aduna n fiecare noapte crema tagmei din 6ud i unde! ca ntr)un soi de
simpo"ion interna ional! se reg seau cei mai sen"a ionali vntur )lume%
.n 9:>: era milionar% .ntr)o noapte apare n bar o femeie elegant !
tn r i frumoas % .l caut pe domnul Louis 0ega%
R +u sunt! doamn ! ce dori i?
0ac nu v sup ra i! s trecem n nc perea al turat %
R 5ede i! sunt so ia lui Brioulet% + la Paris! nc'is pentru c ar fi vndut
nite bonuri falsificate% Am dat oc'ii cu el la vorbitor! la nc'isoarea 6nte! mi)a
dat adresa barului i mi)a "is s v cer dou "eci de mii de franci ca s
pl teasc avocatul%
Hi iat cum unul dintre cei mai gro"avi escroci ai Dran ei! 0ega! n fa a
prime(diei repre"entate de o femeie care tie ce rol a (ucat n afacerea
bonurilor! nu g sete dect tocmai r spunsul pe care nu trebuia s )l dea3
R 0oamn ! 'abar n)am cine)i so ul dumneavoastr ! iar dac v trebuie
bani! n)ave i dect s face i trotuarul% Drumoas cum sunte i! o s ctiga i
mai mul i dect v trebuie%
Biata femeie! revoltat ! o ia la fug cu oc'ii n lacrimi% 6e duce s )i
povesteasc scena so ului ei% Indignat! a doua "i! Brioulet istorisea totul
(udec torului de instruc ie! nvinuindu)l pe 0ega c )i tipul care furni"a bonurile
falsificate% O ec'ip format din cei mai iste i copoi ai Dran ei e pus pe urmele
lui 0ega% O lun mai tr"iu! 0ega! falsificatorul! gravorul i unspre"ece complici
sunt aresta i la aceeai or n locuri diferite i b ga i la r coare% Au fost
(udeca i de Curtea de (uri a departamentului 6enei! iar procesul a durat
paispre"ece "ile% Diecare acu"at era ap rat de)un avocat celebru% Brioulet n)a
retractat nimic% .n conclu"ie! pentru nite am r i de dou "eci de mii de franci
i)un cuvnt tmpit! cel mai faimos escroc din Dran a! ruinat! mb trnit cu
"ece ani! s)a ales cu cincispre"ece ani de munc silnic % Asta era omul cu care
semnasem un pact pe via i pe moarte%
*aestrul RaPmond 1ubert a venit s m vad % Nu prea avea c'ef de
vorb % Nu)i reproe" nimic%
C &nu! doi! trei! patru! cinci stnga)mpre(ur% &nu! doi! trei! patru! cinci!
stnga)mpre(ur% 0e cteva ori fac drumul dus i ntors de la fereastr la ua
celulei mele% Dume"! m simt lucid! ec'ilibrat! i)n stare s ndur orice! mi
promit s nu m mai gndesc deocamdat la r "bunare%
6 )l l s m pe procuror acolo unde l)am l sat! legat de belciugele din "id!
cu fa a la mine! f r s m fi 'ot rt nc asupra felului n care s )l trimit pe
lumea cealalt %
0eodat ! un strig t! un strig t de disperare! ascu it! plin de)o spaim
ngro"itoare! r "bate prin ua celulei mele% Ce s)o fi ntmplat? 6)ar "ice c ip
cineva pus la ca"ne% Hi totui aici nu)i poli ia (udiciar % Nu)i c'ip s aflu despre
ce)i vorba% ipetele astea n plin noapte m)au r scolit% Ct de puternice
trebuie s fie! ca s r "bat prin ua asta capitonat % O fi vreun nebun% + att
de uor s ) i pier"i min ile n celulele astea n care nimic n)a(unge pn la tine%
5orbesc de unul singur! cu glas tare! m ntreb3 #Ce te privete? Nndete)te la
tine! numai la tine i la noul t u asociat! la 0ega%$ * aplec! m ridic! apoi mi
trntesc un pumn n piept% * doare al dracului! nseamn c )i n regul 3
muc'ii bra elor func ionea" perfect% 0ar picioarele? Po i s le felici i! umbli
de peste aispre"ece ore i nici m car n)ai obosit%
&nii au n scocit pic tura c'ine"easc % Al ii au n scocit t cerea% 6uprim
orice mi(loc de a distrage% Nici c r i! nici 'rtie! nici creion! fereastra cu " brele
groase e complet astupat de scnduri! prin cteva g urele abia se cerne un
pic de lumin %
Doarte impresionat de acel ip t sfietor! m nvrtesc ca o fiar n
cuc % * simt p r sit de to i! pur i simplu ngropat de viu% 0a! sunt tare
singur! doar cte)un ip t poate s r "bat pn la mine%
6e desc'ide ua% &n preot b trn i face apari ia% &ite c nu eti singur!
e un preot aici! n fa a ta%
R Bun seara! fiule% Iart )m c n)am venit pn acum! dar eram n
concediu% Cum i merge?
Bunul i b trnul preot intr de)a dreptul n celul i se aea" pe
mi"eria mea de pat%
R 0e unde eti?
R 0in Ard2c'e%
R P rin ii?
R *ama a murit cnd aveam unspre"ece ani% Gata m iubea mult%
R Ce ocupa ie avea?
R .nv tor%
R Gr iete?
R 0a%
R 0e ce vorbeti de el la trecut! dac tr iete?
R C'iar dac el tr iete! eu sunt mort%
R O'S nu vorbi aa% Ce)ai f cut?
.ntr)o frac iune de secund mi dau seama ct ar fi de carag'ios s )i
spun c sunt nevinovat! i r spund repede3
R Poli ia "ice c)am omort un om! i dac aa "ice! nseamn c )i
adev rat%
R +ra negustor?
R Nu! pro-enet%
R Hi pentru o t r enie a tagmei te)au condamnat la munc silnic pe
via ? Nu)n eleg% + vorba de)un asasinat?
R Nu! de omucidere%
R 0e necre"ut! s rmanul meu fiu% Ce pot s fac pentru tine? 5rei s ne
rug m mpreun ?
R Iart )m ! p rinte! n)am primit nici un fel de educa ie religioas ! nu
tiu s m rog%
R Nu face nimic! fiule! am s m rog eu pentru tine% Bunul 0umne"eu i
iubete pe to i fiii lui! fie c )s bote"a i! fie c nu% Ai s spui dup mine cuvnt
cu cuvnt! vrei?
Are nite oc'i att de bln"i! figura)i dolofan e-prim o bun tate att
de evident ! c mi)e ruine s )l refu" i! v "nd c)a ngenunc'eat! fac la fel%
#Gat l nostru carele eti n ceruriC # * podidesc lacrimile! i bunul p rinte!
care le vede! culege de pe obra"ul meu! cu)n deget ca un caltaboJ o lacrim
foarte mare! o duce la bu"e i o soarbe%
R Lacrimile tale! fiule! mi sunt cea mai mare r splat pe care mi)o
putea da 0omnul ast "i prin tine% . i mul umesc%
Hi! ridicndu)se! m s rut pe frunte% Hedeam din nou al turi! pe pat%
R 0e cnd n)ai mai plns?
R 0e paispre"ece ani%
R Acum paispre"ece ani! cu ce prile(?
R .n "iua cnd a murit mama%
* apuc de mn i)mi spune3 #Iart )i pe cei care te)au f cut s suferi
att de mult$%
.mi smulg mna i! dintr)un salt! m tre"esc f r s vreau n mi(locul
celulei%
R A' nu! asta nuS N)am s iert niciodat % Hi vrei s ) i m rturisesc ceva!
p rinte? +i bine! fiecare "i! fiecare noapte! fiecare or ! fiecare minut! mi le
petrec calculnd cnd! cum! n ce c'ip o s )i omor pe to i cei care m)au trimis
aici%
R O spui i)o cre"i! fiule% +ti tn r! foarte tn r% Cu vrsta vei renun a
s pedepseti i s te r "buni%
0up trei"eci i patru de ani gndesc ca el%
R Ce pot s fac pentru tine? repet preotul%
R &n delict! p rinte%
R Care?
R 6 te duci la celula ?< i s )i spui lui 0ega s fac o cerere prin
avocatul lui s fie trimis la centrala din Caen! i eu am f cut una a"i% Grebuie s
plec m degrab de la Conciergerie la una din nc'isorile centrale unde se
formea" convoaiele pentru NuPana% 0ac pier"i primul vapor! trebuie s mai
atep i doi ani n nc'isoare pn pleac altul% 0up ce)l ve"i! p rinte! ntoarce)
te aici%
R Pe ce motiv?
R Pe motiv! de pild ! c i)ai uitat cartea de rug ciuni% Atept r spunsul%
R Hi de ce eti att de gr bit s a(ungi la oroarea aia numit ocn ?
* uit n oc'ii acestui preot i sunt convins c nu m va tr da3
R Ca s evade" mai iute! p rinte! i r spund%
R 0umne"eu te va a(uta! fiule! sunt sigur! i)ai s ) i refaci via a! o simt%
5e"i tu! ai o privire de b iat bun i un suflet nobil% Am plecat la ?<% Ateapt
r spunsul%
6)a ntors foarte repede% 0ega e de acord% Preotul mi)a l sat cartea de
rug ciuni pn a doua "i%
Ce ra" de soare am primit a"iS *i)a luminat toat celula% *ul umit
acestui om%
0ac e-ist un 0umne"eu! de ce ng duie s se afle pe p mnt f pturi
att de diferite? Procurorul! poli itii! oameni ca Polein i apoi preotul! preotul
de la Conciergerie?
5i"ita acestui om mi)a f cut bine i mi)a fost i de folos%
Re"ultatul cererilor nu s)a l sat ateptat% O s pt mn mai tr"iu! apte
oameni ne aflam alinia i! la patru diminea a! pe culoarul nc'isorii Conciergerie%
Caraliii sunt de fa ! to i n p r%
R 0e"br careaS
Ne de"br c m cu to ii ncet% + frig! am pielea ca de g in %
R Pune i)v efectele n fa a voastr % 6tnga)mpre(ur! un pas napoiS
Hi fiecare se tre"ete n fa a unui pac'et%
R +c'ipareaS
C maa de bumbac pe care)o purtam cteva clipe mai nainte e nlocuit
cu o c ma groas de pn" nealbit ! scor oas ! iar frumosul meu costum! cu
un blu"on i un pantalon de aba% Pantofii au disp rut! i)n locul lor mi vr
picioarele ntr)o perec'e de sabo i% Pn )n "iua aceea aveam o nf iare de
om normal% * uit la ceilal i ase3 oroareS 6)a ispr vit cu personalitatea
fiec ruia3 n dou minute ne)am transformat n ocnai%
#Alinierea! la dreaptaS nainte! marS # +scorta i de vreo dou "eci de
gardieni! a(ungem n curte! unde! unul dup altul! fiecare e vrt ntr)un cotlon
strmt al unei maini celulare% 0irec ia Beaulieu! numele nc'isorii centrale din
Caen%

C'apter ? .NC1I6OAR+A C+NGRAL 0IN CA+N
Abia sosi i! suntem introdui n cabinetul directorului% Gronea" n dosul
unui birou stil +mpire! pe)o estrad nalt de)un metru%
R 0rep iS 5orbete directorul%
R Condamna i! v afla i aci ca de inu i n ateptarea plec rii la ocn % Aci
e o nc'isoare pentru condamna ii la munc silnic % G cere obligatorie tot
timpul! nici un fel de vi"ite! nici o scrisoare de la nimeni% 6upunere ori lic'idare%
Ave i dou ui la dispo"i ie3 una prin care a(unge i la ocn ! dac v purta i
bine/ alta spre cimitir% 0ac v purta i r u! e aa3 cea mai mic greeal se
pedepsete cu ai"eci de "ile carcer ! numai pine i ap % Nimeni n)a re"istat
la dou pedepse consecutive de carcer % Cine are urec'i de au"it s aud S
I se adresea" lui Pierrot Nebunu! e-tr dat din 6pania3
R Ce profesie aveai n via a de toate "ilele?
R Goreador! domnule director%
.nfuriat de r spuns! directorul url 3 #&mfla i)mi)l pe tipul sta! ca la
ca"arm S$ Ct ai clipi! toreadorul e dobort la p mnt! b tut cu ciomegele de
pa ru)cinci caralii! luat pe sus n vite" % .l au"im strignd3 #Gic loilor! t b r i
cinci pe unul i mai da i i cu bulanele! (igodiilorS$ &n #a'S$ de animal r nit de
moarte! i)apoi nimic% 0oar frecarea de ciment a ceva trt%
0up o asemenea scen ! dac n)ai n eles! n)o s mai n elegi niciodat %
0ega e lng mine% *ic un deget! unul singur ca s )mi ating pantalonul% Am
priceput ce vrea s )mi spun 3 #6tai cuminte! dac vrei s)a(ungi viu la ocn $%
Qece minute mai tr"iu! fiecare din noi Tn afar de Pierrot Nebunu! dus la
subsol ntr)o carcer oribil U s afl ntr)o celul a sectorului disciplinar din
nc'isoarea central %
Norocul a f cut ca 0ega s fie n celula vecin cu a mea% *ai nainte
fuseser m pre"enta i unui soi de monstru rocovan de vreun metru nou "eci!
sau mai mult! c'ior! cu o vn de bou nou)nou n mna dreapt % + starostele!
un de inut care ndeplinete func ia de c l u la ordinele gardienilor% + spaima
condamna ilor% 0atorit lui! gardienii au avanta(ul de a putea ciom gi i biciui
oamenii f r s se oboseasc ! iar dac moare vreunul! f r vreo r spundere n
ce privete Administra ia%
Am aflat mai tr"iu! cu prile(ul unui scurt popas la infirmerie! povestea
acestei bestii umane% 0irectorul nc'isorii centrale merit felicit ri c a tiut s )
i aleag att de bine c l ul% Individul cu pricina lucra la o carier de piatr %
.ntr)o bun "i! n or elul din Nord n care tr ia! 'ot r te s )i pun cap t
"ilelor! omorndu)i totodat i so ia% .n scopul sta face rost de)un cartu
m ricel de dinamit % 6e culc ! lng nevast )sa! ntr)o odaie de la eta(ul doi al
unei cl diri cu ase eta(e% Demeia doarme% Aprinde o igar i cu ea d foc
fitilului de la cartuul de dinamit ! pe care)l ine)n mna stng ! ntre capul lui
i al nevestei% +-plo"ie nfior toare% Re"ultat3 nevast )sa trebuie adunat cu
f raul! ntruct s)a f cut f rme% O parte a cl dirii se pr buete! trei copii i o
b trn de apte"eci de ani mor strivi i sub d rm turi% Ceilal i locatari se aleg
cu r ni mai mult sau mai pu in grave%
+l! Gribouillard! i)a pierdut o parte din mna stng ! r mnnd doar cu
degetul mic i (um tate din cel mare! oc'iul i urec'ea stng % Are o ran la
cap ndea(uns de grav ca s fie trepanat% 0in "iua condamn rii e starostele
celulelor disciplinare ale nc'isorii centrale% Gipul ( sta! pe (um tate icnit!
poate s )i fac mendrele cu nenoroci ii care pic n ra"a lui de ac iune%
&nu! doi! trei! patru! cinci! stnga)mpre(urC unu! doi! trei! patru! cinci!
stnga)mpre(urC .ncepe nesfritul du)te)vino dintre "id i ua celulei%
Culcatul n timpul "ilei e inter"is% La cinci diminea a! un fluierat strident i
tre"ete pe to i% Grebuie s te scoli! s ) i faci patul! s te speli i s umbli sau
s te ae"i pe)un sc unel fi-at de "id% Peste "i n)ai dreptul s te culci% O culme
a rafinamentului n sistemul penitenciar3 patul se ridic i r mne ag at de
"id% Aa c de inutul nu se poate lungi i e mai uor de supraveg'eat%
#&nu! doi! trei! patru! cinciC Paispre"ece ore de umblat% Ca s deprin"i
automatismul acestei nencetate mic ri! trebuie s nve i s pleci capul!
innd minile la spate! s nu umbli nici prea repede! nici prea ncet! s faci
pai de aceeai lungime i s te ntorci automat! la un cap t al celulei! pe
piciorul stng! iar la cel lalt pe piciorul drept%
C &nu! doi! trei! patru! cinciC Celulele sunt mai luminoase dect la
Conciergerie i se aud "gomotele de afar ! cele din sectorul disciplinar! precum
i unele care ne sosesc de pe ogoare% Noaptea se aud fluier turile sau
cntecele plugarilor! care se ntorc acas mul umi i c)au tras o duc bun de
cidru%
0e Cr ciun am c p tat un cadou3 printr)o cr p tur a scndurilor care
astup fereastra " resc cmpul acoperit tot de " pad i c iva arbori groi i
negri lumina i de o lun plin % 6)ar "ice c )i o ilustrat de Cr ciun% 6cutura i de
vnt! arborii i)au lep dat mantia de nea! astfel c se disting bine% 6e
profilea" mari pete ntunecate! contrastnd cu restul peisa(ului% Pentru to i a
venit Cr ciunul! ntr)o parte a nc'isorii e c'iar s rb torit% Pentru ocnaii afla i
n trecere! Administra ia i)a rupt de la inim 3 avem dreptul s cump r m dou
batoane de ciocolat % Am spus bine3 dou batoane! nu dou tablete% Cele dou
buc i de ciocolat Aiguebelle au repre"entat pentru mine! n 9:?9! seara de
*o)A(un%
C &nu! doi! trei! patru! cinciC Represiunea e-ercitat de 4usti ie m)a
transformat n pendul! acest du)te)vino ntr)o celul repre"int ntregul meu
univers% + calculat matematic% Nimic! absolut nimic nu trebuie l sat n celul %
*ai ales! e inter"is ca de inutul s se poat distra% 0ac m)ar " ri privind prin
cr p tura din lemnul ferestrei! m)a pomeni c)o pedeaps stranic % 0e fapt au
dreptate! sunt oare n oc'ii lor altceva dect un cadavru viu? Cu ce drept mi)a
permite s m bucur de privelitea naturii?
Qboar un fluture! e albastru)desc'is cu o dunguli neagr ! o albin
"um" ie nu departe de el! lng fereastr % Ce caut acolo insectele astea? 6)ar
"ice c sunt nnebunite dup soarele de iarn ! dac nu cumva le e frig i vor s
p trund n nc'isoare% &n fluture! iarna! e)un nviat din mor i% Cum de nu s)a
pr p dit? Hi albina de ce i)o fi p r sit stupul? Ce ndr "neal incontient s
se apropie de acest locS Noroc c starostele n)are aripi! altfel g"ele n)ar mai
avea mult de tr it%
Gribouillard e un sadic fioros i presimt co s)o p esc% 0in%p cate! nu m)
am nelat% A doua "i dup vi"ita celor dou fermec toare insecte! anun c )s
bolnav% Nu mai pot! m n bu de atta singur tate! simt nevoia s v d un
c'ip! s aud un! glas! c'iar nepl cut! numai glas s fie! s aud ceva%
Nol puc n g'e ria coridorului! privind spre perete! cu nasul la patru
degete de "id! eram penultimul dintr)un ir de opt! ateptndu)mi rndul la
doctor% 5oiam s v d lumeC ei bine! am reuitS 6tarostele m surprinde n
clipa cnd i optesc cteva cuvinte lui 4ulot! "is omul cu ciocanul% Reac ia
rocovanului sta s lbatic a fost ngro"itoare% Cu un pumn n ceaf ! aproape c
m d gata i! ntruct nu v "usem c m lovete! am intrat cu nasu)n "id% *
podidete sngele i! dup ce m ridic! deoarece c "usem! m scutur i ncerc
s pricep ce)i cu mine% 5 "nd c sc'i e" un gest de protest! 'uiduma! care
atta atept ! m culc iar c)un picior n burt i ncepe s dea n mine cu
vna de bou% 4ulot nu)i n stare s )ng'it aa ceva% 6e arunc asupra lui! se
ncinge o mardeal teribil i! Cum 4ulot e)n inferioritate! gardienii nu mic un
deget% Am prins s m ridic! nimeni nu)mi d vreo aten ie% * uit n (ur! dup
ceva care s)aduc a arm % 0eodat l " resc pe doctor! aplecat asupra
fotoliului s u! ncercnd s vad din sala de consulta ii ce se petrece pe coridor
i! n acelai timp! capacul unei oale ridicat de presiunea aburului% Oala asta
groas de smal se afl pe godinul care nc l"ete sala doctorului% Probabil c
aburul arc rostul s mai cure e aerul%
Hi)atunci! printr)un refle- rapid! apuc oala de toarte! m frig! dar nu)i dau
drumul i! dintr)o micare! "vrl apa clocotit n obra"ul starostelui! care nu m
v "use de ocupat ce era cu 4ulot% &n urlet nfior tor iese din gtle(ul individului%
A ncasat "drav n% 6e t v lete pe (os i! ntruct poart trei tricouri de ln ! le
smulge greu! unul dup altul% Cnd a(unge la al treilea! vine i pielea totodat %
Nulerul maioului e strimt i! for ndu)se s )l scoat ! se duce i pielea de pe
piept! o parte din cea de pe gt i toat de pe obra"! lipite de maiou% Are arsuri
i la singurul s u oc'i! aa c )i orb% .n sfrit se ridic ! 'idos! sngernd! numai
carne vie! iar 4ulot profit ca s )i ard un picior "drav n n boae% *alacul cade!
ncepe s verse i s scoat bale% I)a(unge cu vrf i ndesat% .n ce ne privete!
cam tim ce ne)ateapt %
Cei doi supraveg'etori care au fost de fa la toat scena nu)s destul de
nfip i ca s ne atace% 6un alarma dup nt riri% +le sosesc de peste tot! i
loviturile de ciomag cad pe noi dese ca grindina% Noroc c )mi pierd repede
cunotin a! aa c nu mai simt loviturile%
* tre"esc dou eta(e mai (os! gol puc ! ntr)o carcer ! iroind de ap %
.mi revin ncet% Grec mna peste trupul ndurerat% Am pe pu in dou spre"ece
piua la cincispre"ece cucuie% Ct o fi ceasul? 1abar n)am% Aici nu e-ist nici
noapte! nici "i! nici o lumin % Aud nite b t i n "id! vin de departe%
Goc! toc! toc! toc! toc! toc% B t ile astea sunt soneria #telefonului$% 0ac
vreau s primesc comunicarea trebuie!s bat la rndul meu de dou ori n "id%
6 bat! dar cu ce? .n ntuneric nu " resc nimic cu care a putea s)o fac% Cu
pumnii e imposibil! loviturile lor nu se transmit destul de departe% * apropii de
locul unde presupun c ar fi ua! c ci e ni elu mai pu in ntuneric% * lovesc
de " brelele pe care nu le v "usem% Carcera! dup ct mi dau seama pe
pip ite! e nc'is de)o u aflat la peste un metru de mine! i la care m
mpiedic s a(ung un grila(! cel pe care)l ating% Astfel! cnd intr cineva la un
de inut prime(dios! acesta nu)l poate atinge! c ci e ntr)o cuc % Po i s )i
vorbeti! s )l u"i! s )i arunci mncare i s )l n(uri f r nici un pericol% 0ar are
i)un avanta(! nu po i s )l ba i f r s te e-pui prime(diei! deoarece ca s )l
loveti trebuie s desc'i"i grila(ul%
Cioc niturile se repet din timp n timp% Cine m)o fi c'emnd? Ar merita
s )i r spund! c ci risc mult dac e prins% Got umblnd! era s vin n bot% Am
c lcat pe ceva tare i rotund% Pip i! e o lingur de lemn% O apuc iute i m
preg tesc s r spund% Cu urec'ea lipit de perete! atept% Goc! toc! toc! toc!
toc)stop! toc! toc%
R R spund3 toc! toc% Cele dou lovituri vor s spun celui care c'eam 3
+)n regul ! sunt pe recep ie% .ncep loviturile3 toc! toc! tocC literele alfabetului
se perind cu iu eal C a b c d e f g ' i ( 7 l m n o p! stop% 6e oprete la litera p%
Lovesc o dat tare3 toc% Htie astfel c am recep ionat litera p! apoi vine un a!
un p! un i! etc% .mi spune3 #Papi! cum i merge? Ge)au lovit r u! eu am un bra
rupt%$ + 4ulot%
Ne #telefon m$ vreme de dou ore i mai bine! f r s ne pese c am
putea fi surprini% 6untem literalmente st pni i de furia de a sc'imba fra"e% .i
spun c sunt ntreg! c mi)e capul plin de cucuie! dar c n)am nici o ran %
A v "ut cum m)au dus (os! tras de)un picior! i)mi spune c la fiecare
treapt mi se i"bea capul! cu o pocnitur ! c "nd de pe treapta precedent % +l
nu i)a pierdut nici o clip cunotin a% Crede c Gribouillard are arsuri grave i
c ! de pe urma linii! r nile sunt adnci , e aran(at pe)o bun bucat de timp%
Grei lovituri foarte iu i i repetate m ntiin ea" c se aude un "gomot%
* opresc% .ntr)adev r! cteva clipe mai tr"iu! se desc'ide ua% Cineva strig
la mine3
R .n fund! tic losuleS Greci n fundul carcerei i stai drep iS T+ glasul
noului staroste%U * c'eam Batton! pe)adev ratelea% 5e"i c numele se
potrivete cu slu(ba%
Cu o puternic lantern marin reasc ! luminea" carcera i pe mine gol
puc %
R Na! mbrac )te% Nu mica de)acolo% &ite ap i pine% Nu mnca totul
dintr)odat ! c dou "eci i patru de ore nu mai cape i nimic%
&rl ca un s lbatic! apoi ndreapt lanterna spre c'ipul s u% 5 d c
"mbete! dar nu r ut cios% 0uce un deget la gur i)mi arat oalele pe care
le)a l sat% Pe coridor se afl probabil un gardian i a vrut s )mi dea de n eles
n felul sta c nu mi)e duman%
.ntr)adev r! n rotocolul de pine g sesc o bucat "drav n de carne
fiart ! iar n bu"unarul pantalonului! minuneS un pac'et de ig ri i un amnar c)
o buc ic de iasc % Aci asemenea daruri valorea" )un milion% 0ou c m i n
loc de una i nite i"mene de ln care mi)a(ung pn la gle"ne% O s )mi
amintesc ct oi tr i de acest Batton% Goate astea nseamn c m)a r spl tit
pentru c l)am eliminat pe Gribouillard% Pn la incident! nu era dect a(utor de
staroste% Acum! datorit mie! devine titular pe postul de mare ef% .n definitiv!
mi datorea" avansarea i mi)a dovedit recunotin a%
0eoarece trebuie s ai o r bdare nemaipomenit ca s afli de unde vin
cioc niturile! i ntruct doar starostele poate s cercete"e! gardienii fiind prea
puturoi! mi fac de cap cu 4ulot! liniti i n ce)l privete pe Batton% Ct e "iua de
lung ne trimitem telegrame% Aflu de la el c vom pleca spre ocn n curnd3
trei)patru luni%
0ou "ile mai tr"iu! am fost scoi din carcer i! fiecare ntre doi
gardieni! suntem dui n biroul directorului% Cu fa a la intrare! trei persoane
stau (os n spatele unei mese% + un fel de tribunal% 0irectorul ndeplinete
func ia de preedinte! subdirectorul i supraveg'etorul)ef! de asesori%
R A'! uite)i pe "meii meiS Ce)ave i de spus?
4ulot e foarte palid! umflat la oc'i! precis c are temperatur % 6t de trei
"ile cu bra ul rupt! probabil c )l doare cumplit%
4ulot r spunde ncet3 #*i)e bra ul rupt$ %
R * rog! te)ai str duit ca s te)alegi cu bra ul rupt% O s ) i fie de)
nv tur s mai s ri la oameni% 0octorul o s te e-amine"e! cnd o veni%
N d (duiesc c mai trece o s pt mn pn atunci% Ateptarea asta o s ) i
priasc ! poate c durerea i va slu(i la ceva% 0oar nu) i nc'ipui c)o s c'em n
mod special un medic pentru un individ de teapa ta? Aa c)o s)atep i pn ce
doctorul nc'isorii centrale o s aib r ga"ul s vin ! i te va ngri(i% Asta nu)
nseamn c nu v condamn pe amndoi s sta i la carcer pn la noi ordine%
4ulot se uit int n oc'ii mei3 #0omnul sta bine n olit nu se prea
sinc'isete de via a unor oameni$! pare s )mi spun el%
.ntorc din nou capul spre director i)l privesc% Crede c vreau s vorbesc%
.mi spune3 #Hi cu dumneata cum e! nu eti de acord cu 'ot rrea asta? Ai ceva
mpotriv ?$
R spund3 #Absolut nimic! domnule director% * ncearc doar nevoia s
v scuip n obra"! dar m ab in ca s nu)mi murd resc saliva%$
+ att de n ucit c roete i nu pricepe imediat% 0ar gardianul)ef a
n eles% 6trig la supraveg'etori3
R &mfla i)l i aran(a i)lS 6per c pn )ntr)o or o s )i cear iertare n
genunc'i% Las= c )l nv m noiS O s )l pun s )mi ling ci"mele! pe fa i pe
dos% B te i)l "drav n! vi)l dau pe mn %
0oi gardieni mi r sucesc bra ul drept! al i doi cel stng% *)au culcat pe
(os! cu minile duse la spate la nivelul omopla ilor% .mi pun c tuele cu
l n ioare care)mi prind ar t torul stng de degetul mare de la mna dreapt
i supraveg'etorul)ef m ridic de parc)a fi un animal! tr gndu)m de p r%
Nu)i nevoie s v povestesc ce mi)au f cut% + dea(uns s se tie c m)au
l sat unspre"ece "ile cu minile n c tue la spate% 0ac tr iesc! e mul umit
lui Batton% .n fiecare "i mi)arunca n carcer rotocolul reglementar de pine!
dar! f r mini! nu puteam s)o m nnc% Nu i"buteam s muc din ea nici
proptind)o cu capul de grila(% 0ar Batton mi mai arunca i buc ele de pine
ct pentru o mbuc tur ! n cantitate suficient ca s r mn n via % Le
adunam gr m (oare cu piciorul! apoi m culcam pe burt i le mncam ca un
cine% *estecam bine fiecare bucat ! s nu irosesc nimic%
.n a dou spre"ecea "i! cnd mi)au scos c tuele! o elul p trunsese n
carne! care! tumefiat ! ascundea sub ea! pe alocuri! metalul%
Nardianul)ef s)a speriat! mai ales c)am leinat de durere% 0up ce m)au
tre"it! am fost dus la infirmerie! unde mi)au pus ap o-igenat % Infirmierul a
cerut s mi se fac o in(ec ie! cu antitetanic% Bra ele mi)erau anc'ilo"ate i nu)
i puteau relua po"i ia normal % 0up o (um tate de or i mai bine de
fric ionare cu ulei camforat! am putut s le las (os%
6unt readus n carcer i supraveg'etorul)ef! v "nd cele unspre"ece
rotocoale de pine! mi "ice3
R Ce)ai s te mai osp te"iS Ciudat lucru! n)ai prea sl bit n astea
unspre"ece "ile de postC
R Am b ut mult ap ! dom= ef%
R A'aS Asta)i! am priceput% Acum s m nnci mult! s te refaci%
Hi pleac %
Idiot sinistruS *i)o spusese convins c de unspre"ece "ile n)am mncat
nimic i c dac nfulec totul dintr)odat ! m cur de indigestie% 6 )i pun
pofta)n cui% 6pre sear ! Batton mi strecoar tutun i foi e% Dume"! fume"!
suflnd fumul n gura sobei care binen eles c nu func ionea" niciodat %
* car la asta)i bun %
*ai tr"iu l c'em pe 4ulot% Crede c n)am mncat de unspre"ece "ile i
m sf tuiete s)o iau domolS *i)e fric s )i spun adev rul! nu cumva vreo
lic'ea s descifre"e ntmpl tor telegrama% I s)a pus bra ul n g'ips! cu moralul
st bine i m felicit c)am re"istat%
0up p rerea lui! convoiul se apropie% Infirmierul i)a spus c #au sosit
fiolele cu vaccinurile destinate ocnailor nainte de plecare% 0e obicei! sunt
aduse cu o lun nainte% + imprudent 4ulot! m ntreab dac)am salvat tubul%
0a! l)am salvat! dar nu se poate descrie ce)am f cut ca s p stre"
averea asta% .n regiunea anusului am nite r ni nfior toare%
Grei s pt mni mai tr"iu! suntem scoi din carcere% Ce s)a ntmplat?
Avem parte de)un du formidabil! cu s pun i ap cald % 6imt c renasc% 4ulot
rde ca un copil i Pierrot Nebunu radia" fericirea de a tr i%
Abia am ieit din carcer ! 'abar n)avem despre ce)i vorba% Dri"erul n)a
vrut s )mi r spund la scurta ntrebare optit din vrful bu"elor3 #Ce s)a
ntmplat?$
&n necunoscut c)o mutr pocit mi spune3 #Cred c e)o amnistie pentru
ncarcera i% Poate c le e fric de)un inspector care urmea" s vin %
Principalul e c tr im%$ Diecare e dus ntr)o celul obinuit % La prn"! n prima
supa cald dup patru"eci i trei de "ile g sesc o ac'ie de lemn% Pe ea e scris3
#Pornim peste opt "ile% *ine vaccin%$
Cine mi)o fi trimis)o?
N)am aflat niciodat % Precis c vreun de inut care a avut amabilitatea s
ne informe"e% Htie c )i dea(uns s)o tie unul din noi! ca s afle to i% Cu
siguran c mesa(ul mi)a parvenit cu totul ntmpl tor%
.l ntiin e" degrab prin telefon pe 4ulot3 #Gransmite mai departe$% Goat
noaptea i)am au"it cum i telefonau% +u! dup ce mi)am trimis mesa(ul! m)am
oprit% Prea m simt bine n patul meu% Nu vreau s am neca"uri% Iar ideea de a
m ntoarce la carcer nu)mi surde de fel% A"i mai pu in ca oricnd%

Part > Caietul al doilea , n drum spre ocn
C'apter 9 6AING)*ARGIN)0+)RV
6eara! Batton mi strecoar trei ig ri Nauloise i o 'rtiu pe care scrie3
#Papillon! tiu c)o s r mi cu amintiri bune despre mine% 6unt staroste! dar
ncerc s fac ct mai pu in r u de inu ilor% Am primit slu(ba asta pentru c am
nou copii i atept gra ierea cu ner bdare% D r s fac prea mult r u! o s
ncerc s )mi dobndesc gra ierea% Adio% Noroc% Convoiul pleac poimine%$
.ntr)adev r! a doua "i suntem aduna i n grupe de cte trei"eci pe
culoarul sectorului disciplinar% Infirmieri veni i din Caen ne vaccinea"
mpotriva bolilor tropicale% Grei vaccinuri i doi litri de lapte de fiecare% 0ega e
lng mine% .ngndurat% Nu se mai respect nici un fel de ordin n ce privete
t cerea! deoarece tim c nu ne pot b ga la carcer o dat ce)am fost
vaccina i% Gr nc nim n oapt sub nasul caraliilor! care nu ndr "nesc s
spun nimic din pricina infirmierilor de la ora% 0ega mi spune3
R Or avea destule maini celulare s ne duc pe to i o dat ?
R Cred c nu%
R 6aint)*artin)de)RM e departe! i dac duc ai"eci pe "i! o s dure"e
"ece "ile! c numai aici suntem aproape ase sute%
R Principalul e c)am fost vaccina i% .nseamn c suntem pe list i c
vom fi n curnd la ocn % Cura(% 0ega! ncepe alt etap % Bi"uie)te pe mine! aa
cum m bi"ui eu pe tine%
* privete cu oc'i sclipind de satisfac ie! m prinde de bra i repet 3
#Pe via i pe moarte! Papi$ %
Ct privete convoiul! pu ine incidente demne de povestit! afar de
faptul c ne sufocam! fiecare n mica)i desp r itur a furgonului celular%
Nardienii au refu"at s crape ct de ct uile! s intre pu in aer% 6osind la La
Roc'elle! doi dintre tovar ii notri de furgon au fost g si i mor i! asfi-ia i%
Got felul de gur )casc aduna i pe c'ei , c ci 6aint)*artin)de)RM e o
insul i trebuia s lu m un vapor ca s travers m bra ul de ap , au asistat
cnd i)au g sit pe cei doi n p stui i% 0e altminteri! f r s ia vreo atitudine% Hi
cum (andarmii urmau s ne predea Dort re ei! mor i sau vii! au dus cadavrele
pe vapor mpreun cu noi%
Graversarea n)a durat mult! dar am tras o gur "drav n de aer marin% .i
spun lui 0ega3 #*iroase a evadare$% Qmbete% Iar 4ulot! care era al turi! ne
spune3
R 0a! miroase a c r b neal % +u unul m )ntorc acolo de unde am
evadat cu cinci ani n urm % *)am l sat prins ca un dobitoc tocmai cnd eram
gata s )l cur pe t inuitorul meu! care m turnase la proces acum "ece ani%
6 )ncerc m s r mnem mpreun ! c la 6aint)*artin ne bag la nimereal
cte "ece ntr)o celul %
6e)nela 4ulot% Cum am sosit! l)au c'emat pe el i nc al i doi i i)au pus
separat% +rau trei ocnai evada i! prini din nou n Dran a! i trimii la ocn
pentru a doua oar %
.n celule! pe grupuri de cte "ece! ncepem un trai de ateptare% Avem
dreptul s vorbim! s fum m! suntem foarte bine 'r ni i% Perioada asta nu)i
periculoas dect n privin a tubului% D r s tii de ce! eti c'emat pe
neateptate! de"br cat la piele i cercetat pe ndelete% *ai nti p r ile ascunse
ale corpului pn)la t lpi! apoi oalele% #+c'ipareaS$ Hi te)ntorci n celul %
Celula! sala de mese! curtea! unde ne petreceam ore ntregi mergnd n
ir cte unul% &n! doiS &n! doiS &n! doiSC *ergem n grupe de cte o sut
cinci"eci de de inu i% Coada e lung ! sabo ii pocnesc% Obligatoriu t cere
absolut % Hi pe urm 3 #Rupe i rndurileS$ Diecare se aea" pe (os! se
alc tuiesc grupuri! pe categorii sociale% .n primul rnd vin cei cu)adev rat din
tagm ! la care originea nu contea" 3 corsicani! marsilie"i! toulousani! bretoni!
pari"ieni etc% Pn i din Ard2c'e e unul! sta)s eu% H i trebuie s)o spun spre
cinstea Ard2c'e)ului! c de acolo nu sunt dect doi n convoiul sta de o mie
nou sute de oameni3 un pndar care i)a ucis nevasta i cu mine%
5a s "ic 3 cei din Ard 2c'e sunt oameni cumsecade% Celelalte grupe se
formea" la ntmplare! c ci mai des a(ung la ocn ageamiii dect cei din
tagm % Qilele astea de ateptare se c'eam "ile de observa ie% Hi c'iar aa e!
suntem observa i n toate privin ele%
Pe cnd edeam ntr)o dup )amia" la soare! se apropie de mine un
individ% Poart oc'elari! e pipernicit! slab% .ncerc s )mi amintesc de el! dar! cu
uniformele noastre! e foarte greu%!
R Gu eti Papillon?
Are un pronun at%accent corsican%
R 0a! eu sunt% Ce doreti?
R 5ino la closet! mi spune el% Hi pleac %
R Asta)i un fraier corsican! mi spune 0ega% Precis un bandit din creierii
mun ilor% Ce)o fi vrnd?
R O s aflu%
* )ndrept spre closetele instalate n mi(locul cur ii i m prefac! c
urine"% Individul e lng mine! n aceeai po"i ie% .mi spune f r s m
priveasc 3
R 6unt cumnatul lui Pascal *atra% *i)a "is la vorbitor! c dac am cumva
nevoie de a(utor! s ) i spun c vin din partea lui%
R 0a! sunt prieten cu Pascal% 0espre ce)i vorba?
R Nu mai pot s in tubul3 am di"enterie% Nu tiu n cine s m )ncred i
mi)e team c mi)l fur sau c )l dib cesc caraliii% Ge implor! Papillon! poart )l
tu cteva "ile%
Hi)mi ar t un tub mult mai gros ca al meu% *i)e fric de)o curs i c m
roag asta ca s tie dac am i eu unul/ dac )i spun c nu pot s in dou ! e
clar% 0rept care l ntreb cu snge rece3
R Ct e n untru?
R 0ou "eci i cinci de b trne%
Nu scot o vorb ! iau tubul! foarte curat de altfel! i! n fa a lui! mi)l vr n
anus! ntrebndu)m dac poate cineva s suporte dou % 1abar n)am% * ridic!
mi trag pantalonulC e)n regul ! nu m sup r %
R * c'eam Ignace Nalgani! mi spune nainte s plece% *ul umesc!
Papillon%
* ntorc la 0ega! l iau deoparte i)i povestesc%
R Nu)i prea greu?
R Nu%
R Atunci! asta)i i basta%
.ncerc m s lu m leg tura cu cei ntori din evadare! pe ct posibil cu
4ulot sau Nuittou% 6untem setoi de informa ii3 cum e acolo/ cum eti tratat/
cum te descurci s r mi mpreun cu un prieten etc% .ntmplarea face s d m
de un tip ciudat! un ca" aparte% + un corsican n scut n ocn % Gaic )s u era
supraveg'etor acolo i tr ia cu maic )sa n Insulele 6alv rii% 6e n scuse n
Insula RoPale! una din cele trei insule! celelalte fiind 6aint)4osep' i Insula
0iavolului i! ce)nseamn soartaS urma s se ntoarc acolo nu ca fiu de
supraveg'etor! ci ca ocna%
.ncasase doispre"ece ani de ocn pentru furt cu efrac ie% Are
nou spre"ece ani! un obra" desc'is! o privire limpede i sincer % Ca i 0ega!
pricep imediat c)a avut g'inion% N)are dect o idee vag despre tagm ! dar o
s ne fie util dndu)ne toate informa iile cu putin despre ce ne)ateapt % Ne
povestete cum e via a n Insule! unde a tr it paispre"ece ani% 0e e-emplu! ne
spune c n Insule a avut drept d dac un ocna vestit! prins cu oca"ia unei
nc ier ri cu iurile! pe Colin pentru oc'ii frumoi ai C tii de Aur%
Ne d sfaturi pre ioase3 evadarea trebuie pornit de pe Continent! c ci
din Insule e cu neputin / de asemenea! s nu fii categorisit periculos! c ci
altfel! de cum te)au debarcat la 6aint)Laurent)du)*aroni! portul unde soseti!
te pomeneti internat pe termen limitat sau pe via ! dup felul cum ai fost
notat% .n general! n Insule sunt interna i mai pu in de cinci la sut din cei
adui% Ceilal i r mn pe Continent% Pe Insule clima e s n toas ! n timp ce pe
Continent! dup spusele lui 0ega! e o porc rie care d gata ocnaul ncet)ncet!
prin tot felul de boli! diferite c'ipuri de a muri! asasinate etc%
.mpreun cu 0ega! n d (duim s nu fim interna i n Insule% 0ar mi se
pune un nod n gt3 dac m notea" ca periculos? Ca vie a! dup c'estia cu
Gribouillard i aia cu directorul! stau bineS
.ntr)o bun "i se strnete un "von3 nu v duce i la infirmerie sub nici un
motiv! i otr vete pe cei dovedi i prea slabi sau prea bolnavi ca s suporte
diurnul% Cred c )i o tmpenie% .ntr)adev r! un pari"ian! Drancis la Passo! ne
confirm c )i o scorneal % A fost realmente un otr vit! dar frate)s u! care
lucrea" la infirmerie! i)a e-plicat ce s)a petrecut%
Individul otr vit! mare specialist n case de bani! s vrise o spargere!
"ice)se! la ambasada Nermaniei! la Neneva sau la Lausanne! n timpul
r "boiului! n folosul serviciilor france"e de informa ii% Pusese mna pe nite
documente foarte importante! pe care le predase agen ilor france"i% Pentru
treaba asta! gaborii l scoseser din nc'isoare! unde isp ea o pedeaps de
cinci ani% Iar ncepnd din 9:>@! tr i linitit dnd o lovitur sau dou pe an% 0e
cte ori era prins! se pornea pe micul lui anta( cu Biroul 0oi! care se gr bea s
intervin % Numai c de data asta i se nfundase% .l potcoviser cu dou "eci de
ani i urma s plece cu noi% Ca s nu fie b gat n convoi! simulase c )i bolnav i
era la infirmerie% O pastil de cianur , tot dup spusele fratelui lui Drancis la
Passe , pusese cap t t r eniei% Casele de bani i Biroul 0oi puteau dormi n
linite%
Curtea asta e plin de poveti! unele adev rate! altele scornite% Le
ascult m oricum! mai trece vremea%
Cnd m duc la closet! n curte sau n celul ! 0ega trebuie s m
ntov r easc ! din pricina tuburilor% 6e postea" n fa a mea n timp ce le
meteresc i m ferete de privirile prea curioase% C'iar c)un singur tub e o
ntreag dandana! iar eu port tot timpul dou ! c ci Nalgani e din ce n ce mai
bolnav% + ceva misterios n treaba asta3 tubul pe care)l bag ultimul iese
totdeauna la urm ! iar cel introdus primul iese cel dinti% 1abar n)am cum s)or
fi r sucind n m runtaie! dar aa e%
Ieri! la fri"er! s)a ncercat asasinarea lui Clousiot n timp ce se b rbierea%
0ou lovituri de i lng inim % A sc pat ca prin minune% &nul din prietenii lui
mi)a istorisit t r enia% + o treab ciudat i am s)o povestesc ntr)o "i% Crima
asta urma s )nc'eie o r fuial % Ala care n)a i"butit s )l lic'ide"e avea s moar
ase ani mai tr"iu! la CaPenne! ng'i ind nite bicromat de potasiu ce)i fusese
b gat n por ia de linte% Hi)a dat sufletul n c'inuri nfior toare% Infirmierul care
l)a a(utat pe doctor la autopsie ne)a adus o bucat de intestin de vreo "ece
centimetri% Avea aptespre"ece g uri% 0ou luni mai tr"iu ucigaul s u a fost
gtuit n pat% Nu s)a aflat niciodat de cine%
6e mplinesc dou spre"ece "ile de cnd suntem la 6aint)*artin)de)RM%
Dort rea a e plin oc'i% Qi i noapte! santinelele fac de gard pe coama
"idurilor ei%
La duuri a i"bucnit o nc ierare ntre doi fra i% 6)au b tut ca c'iorii! iar
unul din ei a fost b gat n celula noastr % .i c'eam AndrM Baillard% Nu poate fi
pedepsit! mi spune el! pentru c Administra ia e de vin 3 gardienii au ordin s )
i mpiedice cu orice pre s se ntlneasc % Cnd le afli povestea! n elegi de ce%
AndrM asasinase o rentier ! i frate)s u! +mile! p stra lovelele ciordite%
+mile pic mesa pentru un furt i se alege cu trei ani nc'isoare% .ntr)o "i!
" cnd la carcer cu al i c iva pedepsi i! furios c frate)s u nu i)a trimis bani
de ig ri! ncepe s ciripeasc i "ice c)o s )l nfunde pe AndrM3 cic AndrM! "ice
el! i)a f cut b trnei de petrecanie! el doar a pus banii la fereal % 0rept care
cnd o s ias ! n)o s )i dea nimic% &n de inut d fuga s )i povesteasc
directorului nc'isorii cele au"ite% Greaba merge repede% AndrM e arestat! iar cei
doi fra i sunt condamna i la moarte% .n sectorul condamna ilor la moarte! la
nc'isoarea 6antM! celulele lor sunt vecine% Diecare face cte)o cerere de
gra iere% A lui +mile e aprobat n a patru"eci i treia "i! dar a lui AndrM e
respins % Gotui! din umanitate fa de AndrM! +mile e men inut n sectorul
condamna ilor la moarte! i cei doi fra i i fac "ilnic plimbarea! unul n spatele
celuilalt! cu lan uri la picioare%
.n a patru"eci i asea "i! ua lui AndrM se desc'ide la patru i (um tate%
6unt to i de fa 3 directorul! grefierul! procurorul care a cerut pedeapsa
capital % A venit clipa e-ecu iei% 0ar n momentul cnd directorul face un pas
nainte ca s vorbeasc ! avocatul condamnatului sosete cu sufletul la gur !
urmat de cineva care)i d procurorului o 'rtie% Go i se retrag pe coridor% AndrM
are un asemenea nod n gt c nu)i poate ng'i i saliva% Nu se poate!
niciodat nu se oprete o e-ecu ie n curs% Hi totui aa e% Abia a doua "i! dup
ore ntregi de spaima i fr mntare! va afla de la avocatul s u c n a(unul
e-ecu iei preedintele 0oumer a fost asasinat de Norgulov% 0ar 0oumer nu
murise pe loc% Ct a fost noaptea de lung ! avocatul a stat la pnd n fa a
clinicii! dup ce)l informase pe ministrul de (usti ie c ! dac preedintele va
muri nainte de ora e-ecu iei Tntre patru (um tate i cinciU! va cere o amnare
pe motiv c postul de ef al puterii e-ecutive e vacant% 0oumer a murit la
patru i dou minute% Pn a ntiin at Cancelariatul! pn a s rit ntr)un ta-i
cu purt torul ordinului de amnare! ntr"iase cu trei minute ca s mai poat
opri desc'iderea celulei lui AndrM% Pedeapsa celor doi fra i a fost comutat n
munc silnic pe via % .ntr)adev r! n "iua alegerii noului preedinte! avocatul
se dusese la 5ersailles i! de cum a fost ales Albert Lebrun! i)a pre"entat
cererea de gra iere% Nu s)a pomenit preedinte s refu"e prima cerere de
gra iere ce i se solicit 3 #Lebrun a semnat! nc'eie AndrM! aa c iat )m !
b ie a! viu i nev t mat! n drum spre NuPana$% * uit la sc patul sta de
g'ilotin i)mi spun c ! orict oi fi suferit eu! nu se compar cu calvarul prin
care a trecut el%
Gotui l)am evitat mereu% La gndul c)a omort o biat b trn ca s)o
prade mi se f cea scrb % 0e altfel! a avut baft tot timpul% *ai tr"iu! pe
Insula 6aint)4osep'! avea s )i asasine"e fratele% L)au v "ut c iva ocnai%
+mile pescuia cu undi a! n picioare pe)o stnc ! cu gndul numai la pete%
Qgomotul valurilor! foarte mari! acoperea orice alt sunet% AndrM s)a apropiat de
frate)s u pe la spate avnd n mn un b gros de bambus! de trei metri
lungime i c)o simpl mpingere l)a f cut s )i piard ec'ilibrul% Locul era
n esat de rec'ini! aa c +mile le)a devenit pe dat masa "ilei% Absent la
apelul de sear ! a fost trecut disp rut n cursul unei ncerc ri de evadare! i , u
s)a mai vorbit de el% 0oar patru)cinci ocnai care adunau nuci de cocos pe)o
n l ime a insulei v "user cele ntmplate% Binen eles c)au aflat cu to ii afar
de caralii% AndrM Baillard n)a fost luat niciodat la ntreb ri%
L)au iertat de regimul penitenciar pentru #purtare buna$! iar la 6aint)
Laurent)du)*aroni se bucura de un regim de favoare% Avea o celul micu
numai a lui% .ntr)o bun "i! dup o ciond neal cu un alt ocna! l pofti perfid n
celula sa i)l omor nfigndu)i iul n inim % Diind socotit n legitim ap rare! a
fost ac'itat% La desfiin area ocnei a fost gra iat! iar i pe motiv de #purtare
bun $
6aint)*artin)de)RM e ticsit de de inu i% 0ou categorii cu totul deosebite3
opt sute sau o mie de ocnai i nou sute de deporta i% Ca s fii ocna trebuie
s fi f cut ceva grav sau m car s fi fost nvinuit de un delict grav% Pedeapsa
cea mai uoar e de apte ani munc silnic ! iar n continuare merge treptat!
pn Ia munc silnic pe via % Cineva gra iat de pedeapsa capital se alege
automat c)o condamnare pe via % Cu deporta ii e alt mncare de pete%
Cineva poate fi deportat dac a avut trei pn la apte condamn ri% Ce)i drept!
sunt cu to ii nite 'o i incori(ibili! i e normal ca societatea s se apere% Gotui
e ruinos ca la un popor civili"at s e-iste ca pedeaps accesorie deportarea% +
vorba de nite 'o i m run i! nendemnatici! dovad c )s deseori n' a i i
care se tre"esc deporta i , ceea ce pe vremea mea era totuna cu o
condamnare pe via R! care n)au furat! n toat e-isten a lor de 'o i! nici "ece
mii de franci% .n asta const cel mai mare nonsens al civili"a iei france"e% &n
popor n)are dreptul s se r "bune! nici s elimine cu prea mult uurin pe cei
care provoac nepl ceri societ ii% + vorba de f pturi care trebuie mai curnd
ngri(ite dect pedepsite ntr)un c'ip att de neomenos%
0e aptespre"ece "ile suntem la 6aint)*artin)de)RM% Am aflat numele
vaporului care ne va duce la ocn 3 La *artini 2re% 5a lua cu el o mie opt sute
apte"eci de condamna i% Cei opt)nou sute de ocnai au fost aduna i a"i)
diminea n curtea fort re ei% 6t m de vreo or n picioare! n rnduri de cte
"ece! umplnd curtea dreptung'iular % 6e desc'ide o u i i fac apari ia
nite b rba i mbr ca i altfel dect gardienii pe care)i tim% Poart 'aine de
croial militar ! albastre)desc'is! i sunt bine n oli i% Nu aduc nici a (andarmi!
nici a solda i% Go i au cte)o centur lat ! de care atrn un toc de revolver% 6e
vede patul armei% 6unt aproape opt"eci% &nii au trese% Go i sunt ari de soare!
de vrste deosebite! ntre trei"eci i cinci i cinci"eci de ani% 5rstnicii sunt mai
simpatici ca tinerii! care)i umfl pieptul ngmfa i i dndu)i importan %
6tatul lor ma(or e ntov r it de directorul fort re ei 6aint)*artin)de)RM! de un
colonel de (andarmi! de trei)patru medici n inut colonial i de doi preo i n
sutane albe% Colonelul de (andarmi ia un megafon i)l duce la gur % Ne
atept m la un #drep i$! dar nici gnd% 6trig 3
R Asculta i to i cu aten ie% 0in clipa asta trece i sub r spunderea
*inisterului de (usti ie! repre"entat de Administra ia penitenciar a NuPanei
france"e! al c rui centru administrativ e oraul CaPenne% 0omnule maior
Barrot! vi)i predau pe cei opt sute aispre"ece condamna i aci de fa ! conform
listei pe care v)o nmne"% 5 rog s constata i c sunt to i pre"en i%
Imediat ncepe apelul nominal3 #Cutare! pre"ent/ Cutare! etc%$ asta
durea" dou ore i)i totul n regul % Asist m apoi la sc'imbul de semn turi
ntre cele dou administra ii! pe o m su adus n scopul sta%
*aiorul Barrot! care are tot attea trese ca i colonelul! dar cu fir de aur
i nu de argint ca)n (andarmerie! apuc la rndul lui plnia3
R Gransporta i! de)aci nainte aa o s vi se spun 3 transportatul Cutare
sau transportatul num rul cutare! cel care vi se va da% 0in clipa asta v afla i
sub legisla ia special a ocnei! a deci"iilor ei! a tribunalelor ei interne! care vor
lua n privin a voastr ! cnd va fi ca"ul! 'ot rrile respective% Aceste tribunale
autonome pot s v condamne! pentru diferitele delicte s vrite n ocn ! de la
nc'isoare simpl pn la pedeapsa cu moartea% 6e)n elege c aceste pedepse
disciplinare! nc'isoare i reclu"iune vor fi isp ite n diferite cl diri ale
Administra iei% Agen ii pe care)i ave i n fa a voastr se numesc gardieni% 0ac
le vorbi i! trebuie s le spune i3 #0omnule gardian$% 0up ciorb ! fiecare o s
capete un sac marin resc cu 'ainele de ocna% Gotul e prev "ut! nu)i voie s)
ave i alte efecte afar de astea% *ine o s v mbarca i pe La *artini2re% O s
c l torim mpreun % Nu v am r i din cau"a plec rii! o s v fie mai bine la
ocn dect ntr)o nc'isoare din Dran a% Ave i voie s vorbi i! s (uca i c r i! s
cnta i i s fuma i! nu)i ca"ul s v teme i de b taie! dac v purta i cum
trebuie% 5 rog s atepta i cu r fuielile personale pn a(unge i la ocn % .n
cursul c l toriei disciplina trebuie s fie foarte sever ! n d (duiesc c
n elege i% 0ac se afl printre voi unii care simt c fi"icete nu sunt n stare s
c l toreasc ! s se pre"inte la infirmerie! unde o s )i e-amine"e c pitanii
medici care nso esc convoiul% 5 doresc c l torie pl cut %
Ceremonia s)a nc'eiat%
R +i! 0ega! ce "ici?
R 0rag Papillon! v d c)aveam dreptate cnd i spuneam c cel mai
mare pericol de nfruntat sunt ceilal i ocnai% Dra"a aia! cnd a rostit3
#Atepta i cu r fuielile personale pn a(unge i la ocn $! e gr itoare% Ce de
omucideri i asasinate o s mai fieS
R Nu te)ngri(i de asta! ai ncredere n mine%
.l caut pe Drancis la Passe i)i spun3
R Got mai e frate)t u infirmier?
R 0a! el nu)i ocna! e deportat%
R Ia leg tura cu el ct mai repede i cere)i un bisturiu% 0ac vrea bani!
s )mi spui ct! i dau ct cere%
Peste dou ore m aflam n posesia unui bisturiu cu mner "drav n de
o el% 6ingurul defect e c )i un pic prea mare! dar e o arm pe cinste%
*)am ae"at foarte aproape de closetele din centrul cur ii i am trimis
dup Nalgani s )i dau napoi tubul! dar nu)i uor de g sit n forfota din curtea
asta ticsit de opt sute de oameni% Nici 4ulot! nici le Nuittou! nici 6u"ini n)au
fost " ri i de cnd am sosit%
Avanta(ul vie ii n comun e c tr ieti! vorbeti! faci parte dintr)o
societate nou ! dac asta se poate numi societate% 6unt attea de spus! de
ascultat i de f cut c nu mai ai timp s gndeti% 5 "nd cum se nce oea"
trecutul! trecnd pe)al doilea plan fa de via a de toate "ilele! mi spun c ! o
dat ce)ai a(uns la ocn ! trebuie s ui i aproape cu totul ce)ai fost! de ce i cum
ai a(uns aici! ca s nu te mai preocupe dect un singur lucru3 evadarea% *
nelasem! c ci treaba pentru care te fr mn i cel mai mult! i cea mai
important ! e)n primul rnd s ) i aperi pielea% &nde)or fi sticle ii! (ura ii! Curtea
cu (uri! magistra ii! nevast )mea! taic )meu! prietenii? 6unt acolo cu to ii! vii!
avndu)i fiecare locorul n inima mea! dar n febra plec rii i a tot soiul de
cunotin e! s)ar spune c i)au pierdut din importan a% 0ar nu)i dect o
impresie% 0e cum voi dori! n clipa n care creierul meu o s aib c'ef s
desc'id sertarul fiec ruia! vor fi iar i pre"en i cu to ii%
Iat )l pe Nalgani! e adus de bra pn la mine! deoarece abia vede! n
ciuda lentilelor sale enorme% Pare mai n"dr venit% 6e apropie i! f r o vorb !
mi strnge mna% .i spun3
R A vrea s ) i dau napoi tubul% Acum eti s n tos! n stare s )l ii i s )l
p stre"i% O s am o r spundere prea mare n timpul c l toriei i! apoi! cine tie
dac o s fim pe)aproape sau m car dac o s d m oc'ii unul cu altul la ocn ?
Aa c )i mai bine s )l iei napoi%
Nalgani face o mutr (alnic %
R 1ai! vino la closet s ) i dau tubul%
R Nu)l vreau! p strea" )l! i)l d ruiesc! e)al t u%
R 0e ce spui asta?
R Nu vreau s fiu omort pentru el% Prefer s tr iesc f r bani dect s
crap din cau"a lui% i)l d ruiesc! la urma urmei! n)are nici un rost s ) i riti via a
ca s )mi p "eti mie bitarii% 0ac tot riti! m car s ai un folos%
R i)e fric ! Nalgani% Ge)a amenin at cineva? 6e b nuiete c )l ai?
R 0a! tot timpul m pndesc trei arabi% 0e)aia n)am venit s dau oc'ii
cu tine! s nu miroas c)am stabilit un contact% Ori de cte ori m duc la closet!
c )i noapte sau "i! una din leprele astea vine s se ae"e lng mine% *)am
str duit s )i fac s vad ! c'ipurile neb gndu)i n seam ! c n)am aa ceva!
dar tot nu se las de pndit% .i nc'ipuie c tubul meu e la altcineva! n)au aflat
la cine! i)mi dau trcoale s vad cnd o s )l cap t napoi%
* uit la Nalgani i observ c )i ngro"it! obsedat de)a binelea% .l ntreb3
#Cam pe unde circul n curte?$ R spunde3 #Pe la buc t rie i sp l torie$ % ,
#Bine! stai aici! vin ndat % Adic nu! 'ai cu mine%$ * )ndrept cu el spre lepre%
Am scos bisturiul din bonet i)l in cu lama vrt n mneca dreapt i cu
mnerul n palm % .ntr)adev r! sosind la locul cu pricina! dau cu oc'ii de ei%
6unt patru la num r3 trei arabi i un corsican! pe nume Nirando% Pricep imediat3
inut la distan de oamenii tagmei! corsicanul e cel care le)a optit leprelor c )
i rost de nvrteal % Htie probabil c Nalgani e cumnatul lui Pascal *atra i c
musai trebuie s aib un tub%
R +i! *o7rane! cum o duci?
R Bine! Papillon% 0ar tu?
R Bine pe dracu% Am venit s v spun c Nalgani e prietenul meu% 0ac
p ete ceva! indiferent ce! pe tine te creste" mai nti! Nirando/ pe ilal i!
dup % Ia)o cum vrei%
*o7rane se scoal % + nalt ca mine! vreun metru apte"eci i patru! i la
fel de sp tos% Provocarea l)a strnit i)i gata s fac un gest s nceap
mardeala tocmai cnd scot iute bisturiul! sclipitor de nou ce e! i! inndu)l
strns! i spun3
R La prima micare te tai ca pe)o g in %
0escump nit c m vede narmat tocmai ntr)un sector unde te
cotrob ie mereu! impresionat de atitudinea mea i de lungimea lamei! "ice3
R *)am sculat ca s vorbim! nu ca s m bat%
Htiu c nu)i adev rat! dar e)n interesul meu s nu)l fac de rs fa de
prietenii s i% .i ofer un c'ip elegant de)a sc pa3
R +)n regul % 0ac te)ai sculat ca s vorbimC
R Nu tiam c Nalgani i)e prieten% Credeam c )i un ageamiu! Papillon! i
pricepi c ! ntruct suntem lefteri! trebuie s facem rost de lovele ca s ne
c r b nim%
R Aa)i! *o7rane! e firesc% Ai tot dreptul s lup i pentru via a ta% 0ar tii
c prietenia)i sfnt % *ut ) i privirea%
.mi ntinde mna! i)o strng% &fS Am scos)o bine la cap t! c ci! n
definitiv! dac )l omoram pe tipul sta! nu mai plecam mine% Abia ni el mai
tr"iu am n eles c f cusem o greeal % Nalgani se)ntoarce cu mine% .i spun3
#Nu vorbi cu nimeni de c'estia asta% N)am poft s m )n(ure mo 0ega%$ Caut
s )l conving pe Nalgani s ia tubul! mi "ice3 #*ine! nainte de plecare$% .n
"iua urm toare s)a ascuns aa de bine! c)am pornit spre ocn cu dou tuburi%
.n noaptea asta! n celula)n care suntem vreo unspre"ece b rba i! nu
vorbete nimeni% Cam to i se gndesc c )i ultima "i petrecut pe p mntul
Dran ei% Diecare e mai mult sau mai pu in cuprins de nostalgia c p r sete
Dran a pentru totdeauna! urmnd s )i fie sortit un p mnt netiut! cu un regim
netiut%
0ega nu scoate o vorb % Hade al turi de mine! lng ua " brelit care
d pe coridor i de unde vine ceva mai mult aer ca n alt parte% 6unt
descump nit! de)a binelea% Am c p tat informa ii att de contradictorii despre
ceea ce ne ateapt c nu tiu dac e ca"ul s fiu mul umit! trist sau
de"n d (duit%
.n celula asta! b rba ii din prea(ma mea sunt cu to ii oameni ai tagmei%
0oar micul corsican n scut n ocn nu face parte de)adev ratelea din tagm %
B rba ii tia sunt to i lipsi i de personalitate% Nravitatea i importan a clipei
le)au cam luat piuitul% Dumul ig rilor iese din celul ca un nor atras de aerul de
pe coridor! iar dac vrei s nu te usture oc'ii! trebuie s te ae"i sub negura de
fum% Nimeni nu doarme! n afar de AndrM Baillard! lucru ndrept it! innd
seama c )i #pierduse$ via a% Pentru el! orice s)o ntmpla nu poate fi dect un
rai nevisat%
Dilmul vie ii mele se desf oar rapid pe dinaintea oc'ilor3 copil ria n
snul unei familii pline de dragoste! de educa ie! de bun cretere i de
demnitate/ florile de cmp! murmurul apelor! gustul nucilor! piersicilor i
prunelor aflate din belug n gr dina noastr / mireasma mimo"ei care nflorea
n fiecare prim var n fa a uii noastre/ e-teriorul casei noastre i interiorul!
cu purt rile lor mei/ toate astea mi se perind repede pe dinaintea oc'ilor%
Dilmul sta vorbitor n care aud glasul s rmanei mele mame! att de iubitoare!
i apoi pe)al tat lui meu! ntotdeauna blnd i mngietor!i l tratul Clarei!
c eaua de vn toare a tatei! care m c'eam din gr din s m (oc cu ea3
fetele! b ie ii copil riei mele! tovar ii de (oac ale celor mai frumoase clipe
din via mea! filmul sta la care asist f r s fi luat 'ot rrea de a)l vedea!
proiec ia asta de lantern magic pornit ! n pofida voin ei mele! de
subcontientul meu! umple cu o cald emo ie noaptea asta n care ateptam
saltul spre marele semn de ntrebare al viitorului%
+ ora bilan ului% 5a s "ic 3 am dou "eci i ase de ani! sunt s n tos tun!
am n m runtaie cinci mii ase sute de franci ai mei i dou "eci i cinci de mii
de franci ai lui Nalgani% 0ega! aflat lng mine! are "ece mii% Cred c pot conta
pe patru"eci de mii de franci! deoarece! dac Nalgani sta nu)i n stare s )i
apere banii aci! cu att mai pu in va fi n stare pe vapor i n NuPana% O tie de
altfel! de)aia n)a venit dup tub% .nseamn c pot s conte" pe banii tia!
binen eles lundu)l pe Nalgani cu mine/ trebuie s beneficie"e de ei! c ci sunt
banii lui! nu ai mei% O s )i folosesc spre binele lui! dar indirect voi profita i eu%
Patru"eci de mii de franci sunt bani nu glum ! deci o s )mi fie uor s cump r
complici! ocnai n curs de isp ire a pedepsei! libera i i supraveg'etori%
Bilan ul e po"itiv% 0e cum sosesc! trebuie s evade" n tov r ia lui 0ega
i a lui Nalgani! e singura problem care trebuie s m preocupe% Pip i
bisturiul! bucuros s )i simt r ceala mnerului de o el% Daptul de)a avea o arm
att de stranic mi d siguran % Am i v "ut ct a fost de folositoare n
ntmplarea cu arabii% Pe la trei noaptea! un de inut a nirat n fa a " brelelor
celulei unspre"ece saci marin reti din pn" groas ! plini pn la refu"!
fiecare purtnd o etic'et mare% Q resc una care atrn pe din untrul
" brelelor% 6crie3 CC Pierre! trei"eci de ani! un metru apte"eci i trei! talia
patru"eci i doi! pantofi patru"eci i unu! num rul WC Acest Pierre CC e Pierrot
Nebunu! un bordele" (udecat la Paris pentru omucidere i condamnat la
dou "eci de ani munc silnic %
+ un b iat de treab ! un om din tagm ! cinstit i corect! l tiu bine% 0in
fia asta v d ct e de mig loas i de bine organi"at Administra ia care
conduce ocna% + mai gro"av dect la ca"arm ! unde efectele i sunt alese
dup oc'i% Aci totul e nregistrat! aa c fiecare o s capete efecte pe m sur %
0up o bucat de pn" aflat la suprafa a sacului! v d c inuta e alb cu
dungi roii verticale% C)un asemenea costum! nu)i c'ip s treci neobservat%
* str duiesc silindu)mi creierul s readuc mutrele de la Curtea cu (uri!
ale (ura ilor! a procurorului etc% Refu" categoric s m)asculte i nu i"butesc s
ob in de la el dect imagini obinuite% .mi dau seama c ! pentru a tr i intens
scenele de la Conciergerie sau de la Beaulieu! aa cum le)am tr it! trebuie s
fiu singur! cu des vrire singur% Constat asta cu uurare i n eleg c via a
colectiv care m ateapt va tre"i alte nevoi! alte reac ii! alte proiecte%
Pierre Nebunu se apropie de " brele i m ntreab 3
R Cum o duci! Papi?
R Bine! dar tu?
R * rog! eu unul mi)am dorit dintotdeauna s dau o rait prin America!
dar! cum mi place s (oc c r i! n)am reuit nicicnd s pun deoparte banii de
drum% Naborii s)au gndit s )mi ofere c l toria pe daibo(% .n regul ! nimic de
"is! nu)i aa! Papillon?
Are un mod firesc de a vorbi! nici urm de fanfaronad n spusele lui% .l
sim i ntr)adev r! sigur pe el%
R C l toria asta pe daibo( pe care mi)o ofer gaborii ca s dau o rait
prin America c'iar are avanta(e% *ai bine m duc la ocn dect s m
potcoveasc cu cinpe co i de temni n Dran a%
R R mne s vedem cum se termin ! Pierrot% Ce "ici? 0up p rerea
mea! icnirea ntr)o celul sau moartea prin mi"erie fi"iologic ntr)o carcer
dintr)o temni oarecare n Dran a e mai rea dect mierlitul de lepr sau de
friguri galbene%
R 6unt de)aceeai p rere! spuse el%
R &ite! Pierrot! asta)i fia ta%
6e apleac ! o privete cu mare aten ie ca s)o citeasc ! o silabisete%
R Abia atept s )mi pun costumul sta! am c'ef s desfac sacul i s
m )mbrac! n)o s )mi "ic nimic% La urma urmei! 'ainele astea)s pentru mine%
R Las)o balt ! Pierre! ateapt pn)o fi ca"ul% N)are rost s ) i ba i singur
cuie)n talp % 5reau linite%
A priceput i pleac de la " brele% Louis 0ega m privete i)mi spune3
R Puior! asta)i ultima noapte% 0e mine ncepem s ne dep rt m de
frumoasa noastr ar %
R Drumoasa noastr ar are o (usti ie urt ! 0ega% Poate c vom
cunoate alte ri! nu att de frumoase ca a noastr ! dar care s)or fi purtnd
mai omenos cu cei ce)au greit%
Nu)mi d deam seama ce mare adev r rostesc/ viitorul avea s )mi arate
c nu greisem% 0in nou t cere%

C'apter > PL+CAR+A 6PR+ OCN
La ora ase! tevatur % Nite de inu i ne aduc cafeaua! apoi vin patru
supraveg'etori% A"i sunt mbr ca i n alb! tot cu revolverul la old% Au nasturi
auri i la tunica de un alb imaculat% &nul are trei trese ca un 5 pe mneca
stng ! nimic pe umeri%
R Gransporta i! iei i pe coridor doi cte doi% Diecare s )i caute sacul
respectiv! are numele pe etic'et % Lua i sacul i trece i la perete! cu fa a spre
coridor i cu sacul dinainte%
0urea" vreo dou "eci de minute pn ne afl m to i alinia i cu sacul
dinainte%
R 0e"br ca i)v ! strnge i)v 'ainele i mpac'eta i)le n blu" ! le lega i
cu mnecile ei% Doarte bine% Gu de colo! adun pac'etele i bag )le n celul C
.ncepe i mbr carea! v pune i o i"mana! un tricou! un pantalon v rgat de dril!
un blu"on de dril! g'ete cu ciorapiC 6)au mbr cat to i?
R 0a! domnule supraveg'etor%
R Bun% Nu b ga i blu"onul de ln n sac! pentru ca"ul c ar ploua i ca
s v apere de frig% 6acii pe um rul stngSC .ncolonarea doi cte doi! dup
mine%
Cu gradatul nainte! cu al i doi al turi i cu al patrulea supraveg'etor n
coad ! mica noastr coloan se ndreapt spre curte% .n mai pu in de dou ore
se strng! alinia i! opt sute "ece ocnai% 6unt striga i patru"eci de b rba i!
printre care eu! Louis 0ega! precum i cei trei recidiviti care evadaser 3 4ulot!
Nalgani i 6atini% tia patru"eci sunt alinia i cte "ece% .n capul coloanei ce se
formea" ! fiecare rnd are al turi cte)un supraveg'etor% Nici urm de lan uri
sau de c tue% La trei metri n fa a noastr merg de)and r telea "ece
(andarmi% Cu puca)n mn ! privindu)ne! vor str bate astfel ntreaga distan !
fiecare c l u"it de cte)un alt (andarm care)l trage de centiron%
6e desc'ide poarta cea mare a Dort re ei i coloana pornete ncet% Nite
(andarmi! cu cte)o puc sau o puc )mitralier n mn ! se al tur convoiului
pe m sur ce ieim din fort rea ! urmndu)ne astfel! la o dep rtare de vreo
doi metri% 4andarmii in la distan o uria gloat de gur )casc ! dornici s
vad plecarea spre ocn % Pe la mi(locul drumului! de la fereastra unei case se
aude un uierat melodios% Ridic capul i)o v d pe so ia mea! Nenette! i pe
prietenul meu! Antoine 0C! la o fereastr ! iar la cealalt fereastr pe Paula!
so ia lui 0ega! i pe prietenul s li! Antoine Niletti% I)a " rit i 0ega i! pe toat
distan a! ct ne e eu putin ! umbl m cu oc'ii a inti i spre ferestrele acelea%
Avea s fie ultima oar c mi)am v "ut so ia! ca i pe prietenul meu! care urma
s moar ntr)un bombardament la *arsilia% Nimeni nu scoate o vorb ! aa c )i
o t cere des vrit % Nici un de inut! nici un supraveg'etor! nici un (andarm!
nici publicul nu tulbur clipa asta cu)adev rat sfietoare! to i i dau seama c
cei o mie opt sute de oameni o s dispar pe veci din via a de toate "ilele%
&rc m la bord% Noi tia! primii patru"eci! suntem dui n fundul calei!
ntr)un soi de cuc ncon(urat de " brele groase% Pe o bucat de carton scrie3
#6ala nr% 9% E@ de b rba i! categorie cu totul special % 6upraveg'ere)
nencetat i sever %$ Diecare cap t un 'amac f cut sul% 6e g sesc din
belug inele de ag at 'amacurile% Careva m mbr iea" ! e 4ulot% +l e)nv at
cu c'estia asta! a mai f cut drumul acum "ece ani% Htie cum devine ca"ul! mi
spune3
R 5ino)ncoa repede% Prinde sacul de inelul de care o s ) i ag i 'amacul%
Locul sta e lng dou 'ublouri nc'ise! dar n larg o s le desc'id i oricum
o s)avem aici mai mult aer dect n oricare alt loc al cutii%
.i fac cunotin cu 0ega% Gocmai vorbeam! cnd se)apropie un individ%
Cu bra ul 4ulot l oprete s treac ! i)i spune3 #Derete col ul sta! dac vrei s)
a(ungi viu la ocn % Ai b gat la cap?$ , #0a$! "ice l lalt% , #Htii de ce?$ , #0a$ ,
#Atunci ntinde)o%$ Gipul se car % 0ega e ncntat de demonstra ia asta de for
i o spune pe fa 3 #Cu voi doi n)am gri( $% 4ulot r spunde3 #Cu noi eti mai n
siguran aici dect ntr)o vil c)o fereastr desc'is spre litoral$ %
C l toria a durat optspre"ece "ile% s)a)ntmplat o singur c'estie3 ntr)o
noapte sar to i tre"i i de)un urlet% L)au g sit pe unu mort! c)un cu itoi nfipt n
spate% Dusese mpuns de (os n sus! iar iul trecuse mai nti prin 'amac% +ra
un cosor barosan! avea mai bine de dou "eci de centimetri% 5reo dou "eci i
cinci)trei"eci de supraveg'etori ne iau pe dat la oc'i cu revolverele sau
putile lor! strignd3
R 0e"br carea la piele! da i)i "orS
6untem to i goi puc % + clar c)o s ne perc'e"i ione"e% Las (os bisturiul!
sub talpa piciorului drept! i m spri(in mai mult pe stngul! c m taie% Laba l
acoper perfect% Intr patru supraveg'etori i ncep s scotoceasc prin
nc l ri i veminte% Hi)au lep dat tr gacele la u ! dar i de)afar ne
supraveg'ea" mai departe! cu armele a intite spre noi% #Cum mic unu! s)a
cur at$! gl suiete un ef% 0e pe urma cotrob ielii au dib cit trei iuri! dou
piroane de dulg'erie! ascu ite! un tirbuon i un tub de aur% Hase oameni sunt
scoi pe)o platform ! tot goi% *aiorul Barrot! eful convoiului! apare ntov r it
de doi medici din colonii i de c pitanul vasului% 0e cum ies caraliii din cuca
noastr ! ne mbr c m cu to ii f r s)atept m s ne)o spun % *i)am pus
bisturiul la loc%
6upraveg'etorii s)au retras pn la cap tul platformei% .n mi(loc e Barrot/
ceilal i stau lng scar % .n fata lor! alinia i! cei ase b rba i goi puc n po"i ie
de drep i
R +)al stuia! "ice caraliul care ne)a cotrob it! apucnd un i i ar tnd
al cui e%
R +)al meu! aa e%
R .n regul ! "ice Barrot% 5a face c l toria n celula de deasupra
mainilor%
.l arat pe fiecare! dup cum e vorba de cei cu piroanele! cu tirbuonul!
cu iurile! i fiecare recunoate ce)i apar ine% Diecare! tot gol! urc sc rile
nso it de doi caralii% Pe (os se mai afl un i i tubul de aur/ ambele sunt ale
unuia singur% +)un tn r de vreo dou "eci i trei sau dou "eci i cinci de ani!
bine f cut! are pe pu in un metru opt"eci! un corp de atlet! oc'i albatri%
R +)al t u! nu)i aa? ntreb caraliul ntin"ndu)i tubul de aur%
R 0a! e al meu%
R Ce)i n untru? ntreab maiorul Barrot! care l)a luat%
Grei sute de lire engle"eti! dou sute de dolari i dou diamante de cinci
carate%
R Bine! o s vedem%
.l desc'ide% .ntruct maiorul e ncon(urat de ceilal i! nu se vede nimic!
dar l au"im spunnd3
R +-act% Cum te c'eam ?
R 6alvidia Romeo%
R +ti italian?
R 0a! domnule%
R N)o s fii pedepsit pentru tub! dar pentru cu it da%
R 5 rog s m scu"a i! dar cu itul nu)i al meu%
R 5e"i) i de treab ! era ntr)o g'eat de)a ta! "ice caraliul%
R 5 repet! cu itul nu)i al meu%
R Qi aa! m faci mincinos?
R Nu! dar v nela i%
R P i atunci! al cui e cu itul? ntreb maiorul Barrot% 0ac nu)i al t u! al
cui e?
R Nu)i al meu! asta)i tot ce tiu%
R 6pune al cui e cu itul! dac nu vrei s fii b gat ntr)o carcer unde)o
s te coci! ntruct e deasupra ca"anelor%
R Nu tiu%
R . i ba i (oc de mine? Ai un cu it n g'eat i nu tii al cui e? Aa dobitoc
m cre"i? Ori e al t u! ori tii cine l)a vrt acolo% R spundeS
R Nu)i al meu! i nu)i ca"ul s spun al cui e% Nu turn tor% Am eu mutr
de caraliu la ocnai?
R 6upraveg'etor! pune)i c tuele% O s te coste scump dovada asta de
indisciplin %
Cei doi comandan i! de vas i de convoi! sc'imb cteva cuvinte ntre ei%
C pitanul d un ordin unui bosman secund! care pornete spre punte% 0up
cteva clipe se ivete un marinar breton! un adev rat uria! c)o g leat de
lemn plin probabil cu ap de mare i c)o funie groas ct nc'eietura minii% .l
leag pe tip de ultima treapt a sc rii! n genunc'i% *arinarul ud funia n
g leat ! )apoi l caftete tacticos pe am rtu la! ct poate de tare! peste
buci! ale i spate% Nu scoate)un ip t m car! i curge snge din pielea bucilor
i a coastelor% .n mi(locul linitii steia de mormnt! din cuca noastr nete
un strig t de protest3
R Hlea't de nemerniciS
Att a trebuit ca s se porneasc to i pe "bierat3 #&cigailorS Gl'arilorS
Lep d turilorS$ Pe m sur ce ne amenin tot mai stranic c ne)mpuc ! pe)
att url m mai tare! pn ce ip c pitanul3
R 0a i drumul la aburiS
Nite marinari nvrt cteva roti e i ne tre"im mproca i cu abur! cu
atta for c ntr)o clip ne tre"im culca i pe podea% niturile de abur ne)au
pocnit n piept% A dat spaima)n to i% Op ri ii nu ndr "neau s se vaiete% Greaba
a durat mai pu in de)un minut! dar a b gat groa"a n noi%
R B ! c p noilor! e clar? La prima dovad de nesupunere dau drumul
la abur% Ne)am n eles? 6culareaS
0oar trei tipi au fost op ri i mai r u% 6unt dui la infirmerie% Al biciuit e
l sat cu noi% Hase ani mai tr"iu avea s moar ncercnd s evade"e
mpreun cu mine%
.n astea optspre"ece "ile de drum aveam vreme s ne l murim sau s
ncerc m s ne facem o idee despre ocn % Nimic n)o s semene a ce ne)am
nc'ipuit! cu toate c 4ulot i)a dat toat silin a s ne informe"e% 0e pild ! tim
c 6aint)Laurent)du)*aroni e un sat aflat la o sut dou "eci de 7ilometri de
mare! pe malul unui fluviu numit *aroni% 4ulot ne e-plic 3
R .n satul la e penitenciarul! centrul ocnei! unde i tria" pe categorii%
0eporta ii sunt dui direct acolo! la o dep rtare de o sut cinci"eci de 7ilometri!
ntr)un penitenciar de)i "ice 6aint)4ean% Ocnaii sunt imediat mp r i i n trei
grupe3 mai nti i foarte periculoi! pe tia i c'eam c'iar din clipa sosirii i)i
vr n celule n sectorul disciplinar! pn o s )i transfere pe Insulele 6alv rii!
unde)i nc'ide pe termen sau pe via % Insulele astea se afl la cinci sute de
7ilometri de 6aint)Laurent i la o sut de 7ilometri de CaPenne% 6unt trei! i
anume RoPale! pe urm a mai mare! 6aint)4osep'! unde e temni a ocnei! i
Insula 0iavolului! a mai mic % Ocnaii nu sunt trimii pe Insula 0iavolului dect
cu totul e-cep ional% Cei de pe Insula 0iavolului sunt politici% 5in pe urm i
periculoi din grupul al doilea3 tia r mn n lag rul de la 6aint)Laurent! unde)
s pui la gr din rit i munca cmpului% 0e cte ori e nevoie! sunt trimii n
lag re foarte grele! la Cmp Dorestier! C'arvin! Cascade! Nolful Rou!
Lilometrul E>! poreclit lag rul mor ii% Apoi e grupul normal3 tia lucrea" pe
lng Administra ie! la buc t rie! fac cur enie n sat sau n lag r! sau li se dau
alte ndeletniciri3 ateliere de tmpl rie! vopsitorie! f ur rie! electricitate!
tapi erie! croitorie! sp l torie etc% 5a s "ic ! momentul 'ot rtor e la al
sosirii3 dac te c'eam i te bag n celul ! nseamn c te internea" n
Insule! aa c s)a "is cu speran ele de evadare% Ai o singur posibilitate3 s te)
alegi rapid c)o ran ! s ) i sfarmi genunc'ii sau s ) i croieti un bu"unar la burt
ca s)a(ungi la spital i s evade"i de)acolo% Daci pe dracu)n patru! numai s nu
te tre"eti n Insule% *ai e o c'estie3 dac vasul care duce de inu ii n Insule nu)
i gata de plecare! umbli la bitari i)i dai infirmierului% . i face o in(ec ie cu
terebentin ntr)o nc'eietur sau i bag sub piele un fir de p r muiat n urin !
i se infectea" % 6au i face rost de nite sulf! s )i tragi mirosul n piept! i se
duce pe urm la doctor i)i "ice c ai E@ de grade% .n alea cteva "ile de r ga"
trebuie s)a(ungi neap rat la spital% 0ac nu te c'eam ! i te las cu ilal i n
bar cile din lag r! ai vreme s faci ceva% .n ca"ul sta s nu) i cau i vreo treab
n lag r% .l ungi pe contabil s te fac vidan(or ori m tur tor n sat! sau s
lucre"i la (oag rul vreunui antreprenor particular% Cnd iei din penitenciar ca
s te duci la lucru i cnd te)ntorci seara n lag r! ai timp s intri)n leg tur cu
nite ocnai elibera i care s)au stabilit n sat sau cu nite indoc'ine"i! ca s ) i
rostuiasc evadarea% 6 te fereti de lag rele din (urul satului3 pe)acolo
mierlesc to i i repede/ sunt lag re unde nimeni n)a re"istat mai mult de trei
luni% .n mi(locul (unglei! oamenii sunt pui s taie un metru cub de lemn pe "i%
Ct a durat drumul! 4ulot ne)a tot spus i repetat informa iile astea
pre ioase% +l unul e gata% Htie c)o s )l vre direct la carcer pentru evadare%
0rept care! n tubul lui se afl un i mititel! de fapt un soi de briceag% 0e cum
sosete! o s )l scoat i)o s )i creste"e nc'eietura genunc'iului% Cobornd de
pe vas! o s cad de pe scar ! de fa cu to i% 6ocotete c de pe c'ei o s )l
duc direct la spital% 0e altfel! treaba o s se petreac ntocmai%
C'apter ? 6AING)LA&R+NG)0&)*ARONI
6upraveg'etorii au f cut cu sc'imbul ca s )i pun alte 'aine% Diecare
se)n toarce mbr cat n alb! pur tind casc colonial n loc de c'ipiu% 4ulot "ice3
#6osim$% + o c ldur nfior toare! c ci au nc'is 'ublourile% Prin ele se vede
(ungla% .nseamn c plutim pe fluviul *aroni% Apa e mocirloas % P durea
virgin e verde i impresionant % .i iau "borul nite p s ri! speriate de sirena
vasului% .naint m ncet! ceea ce ne ng duie s privim! am nun it! pe ndelete!
vegeta ia de un verde)nc'is! e-uberant i stufoas % Q rim primele case de
lemn! cu acoperiurile lor de tabl % Negri i negrese au ieit la poart ! s
priveasc trecerea vasului% 6)au obinuit s )l vad deertndu)i nc rc tura
uman i de)aia nu fac semne de bun venit% Grei uier turi ale sirenei i nite
"gomote de elice ne dau de veste c)a a(uns! pe urm ncetea" orice "gomot la
maini% Nu se aude nici musca%
Nimeni nu scoate o vorb % 4ulot i)a desc'is briceagul i)i taie
pantalonul la genunc'i! desf cnd marginile cus turilor% Abia pe punte o s )i
taie genunc'iul , ca s nu lase vreo dr de snge% 6upraveg'etorii desc'ind
ua cutii i se aea" n rnd cte trei% 6untem n rndul patru! 4ulot e ntre
mine i 0ega% &rc m pe punte% + ora dou dup )amia" i un soare de foc mi
i"bete capul tuns c'ilug i oc'ii% Alinia i pe punte! suntem c l u"i i spre
pasarel % Coloana ov ie la un moment dat! cnd primii ocnai p trund pe
pasarel ! i atunci i proptesc lui 4ulot sacul pe um r! iar el! cu minile libere!
ntinde pielea genunc'iului! nfige briceagul i taie dintr)o micare apte)opt
centimetri de carne% .mi trece cu itul i)i ine sacul singur% .n clipa cnd
a(ungem pe pasarel ! i d drumul i se rostogolete pn (os% C iva l ridic
i! v "nd c )i r nit! c'eam nite brancardieri 6cena a fost (ucat aa cum
prev "use3 doi b rba i l duc cu brancarda%
6untem privi i de o gloat pestri ! curioas % Negri! mulatri! indieni!
indoc'ine"i! nite albi care arat a epave Tprobabil ocnai elibera iU i
cercetea" n oc'i pe to i cei ce)au debarcat! i care se aea" n rnd unul
dup altul% 0e cealalt parte a supraveg'etorilor! nite civili bine n oli i! femei
cu roc'ii de var ! copii , fiecare cu casca colonial pe cap% Hi tia se uit la
noii)veni i% 0e cum ne facem dou sute! convoiul se urnete% &mbl m vreo
"ece minute i a(ungem la o poart foarte nalt din brne! pe care scrie3
#Penitenciarul din 6aint)Laurent)du)*aroni% Capacitatea ? @@@ de oameni$%
Poarta se desc'ide i intr m n rnduri de cte "ece% #&n! doi/ un doi! nainte
marS$ *ul i de inu i ne privesc sosind% 6)au coco at la ferestre sau pe
pietroaie ca s vad mai bine%
Cnd a(ungem n mi(locul cur ii! cineva strig 3 #6taiS L sa i sacii (os! n
fa a voastr % 5oi tia! mp r i i p l riileS$ Diecare cap t cte)o p l rie de
paie3 ne trebuiau! c ci i picaser vreo doi)trei de insola ie% 0ega i cu mine ne
uit m unul la altul! deoarece ap ruse un caraliu galonat c)o list % Ne gndim la
ce "icea 4ulot% .l strig pe Nuittou3 #Greci ncoaceS$ .l ncadrea" doi
supraveg'etori i pleac % 6u"ini! la fel! Nrasol! ai(derea%
R 4ules PignardS
R 4ules Pignard T sta)i 4ulotU e r nit! a fost dus la spital%
R .n regul %
&rmea" i care vor fi ntemni a i n Insule! pe urm supraveg'etorul
continu 3
R Aten ie la mine% Ai care s)aud striga i ies din rnd cu sacul pe um r i
se alinia" n fa a bar cii leia galbene! nr% l% Cutare! pre"ent etc% 0ega! Carrier
i cu mine ne pomenim alinia i mpreun cu ilal i n fa a bar cii% Ni se
desc'ide ua i intr m ntr)o sal dreptung'iular ! lung de vreo dou "eci de
metri% La mi(loc e un loc de trecere de doi metri l ime/ la dreapta i la stnga!
o bar de fier se)ntinde de la un cap t la cel lalt al s lii% .ntre bar i "id sunt
ntinse nite pn"e care slu(esc de pat)'amac! fiecare pn" are o cuvertur %
Diecare se instalea" unde vrea% 0ega! Pierrot Nebunu! 6antori! Nrandet i cu
mine ne strngeam la un loc i pe dat se alc tuiesc gourbi)urile% * duc n
fundul s lii3 la dreapta duurile! la stnga closetele! ap curg toare ioc! Ag a i
de " brelele ferestrelor! asist m la ca"area celor care)au venit dup noi! Louis
0ega! Pierrot Nebunu i cu mine suntem gro"av de ncnta i/ dac ne afl m n
comun ntr)o barac ! se c'eam c n)o s ne interne"e% Altfel! dup spusele lui
4ulot! ne)ar fi vrt pn acum ntr)o celul % 6untem bucuroi cu to ii pn )n
clipa cnd! totul fiind terminat! pe la vreo cinci dup )mas % Nrandet "ice3
R Ciudat lucru! din convoiul sta n)au strigat niciunul pentru internare% +
de mirare% * rog! cu)att mai bine%
Nrandet e tipul care a spart casa de bani a unei nc'isori centrale! o
c'estie de care a rs toat Dran a%
La tropice se face noapte sau "i f r asfin it i f r "ori% Grecerea are loc
dintr)odat ! la aceeai or tot anul% .ntunericul se las brusc dup )mas la ase
i (um tate% Iar la ase i (um tate! doi de inu i b trni aduc dou felinare cu
petrol pe care le atrn de)un crlig prins n tavan i care dau foarte pu in
lumin % Grei sferturi din sal e cufundat )n be"n % La orele nou dormeam cu
to ii! deoarece! de cum s)a terminat cu agita ia sosirii! lein m de c ldur % Nici
un pic de aer! to i s)au de"br cat la i"mene% *)am culcat ntre 0ega i Pierrot
Nebunu% 5orbim pe optite pn ni se)nc'id oc'ii%
A doua "i de diminea mai e ntuneric cnd sun deteptarea% Diecare
se scoal ! se spal ! se mbrac % C p t m cafea i)un coltuc de pine% 0e "id e
prins o scndur s ) i pui pe ea pinea! gamela i celelalte lucruoare% La
nou intr doi supraveg'etori i un ocna tn r! mbr cat n alb f r dungi% Ai
doi caralii sunt corsicani i vorbesc pe limba lor cu nite ocnai! (ude i de)ai lor%
.n vremea asta! infirmierul se plimb prin sal % Cnd a(unge la mine! "ice3
R Cum o duci! Papi? Nu m recunoti?
R Nu%
R 6unt 6ierra! l din Alger! te)am cunoscut la 0ante! la Paris%
R A'! da! acum tiu% 0ar te)au vrt la ocn n =>:! suntem n =??! tot
mai eti aici?
R 0a! nu se pleac aa uor! Qi c eti bolnav% 0ar asta cine e?
R &n prieten de)al meu! 0ega%
R Am s te trec i pe tine pentru vi"ita medical % Papi! tu ai di"enterie%
Iar tu! b rne! ai cri"e de astm % Ne mai vedem la vi"ita medical ! la unpe!
am de vorbit cu voi%
.i continu drumul i strig 3 #Care eti bolnav?$ 6e duce la cei ce ridic
degetul i i scrie% Cnd trece din nou prin fa a noastr ! e nso it de unul dintre
supraveg'etori! oac'e i tare b trn3
R Papillon! i)l pre"int pe eful meu! domnul Bartiloni! supraveg'etor
infirmier% 0omnule Bartiloni! sta i cu sta sunt prietenii de care v)am vorbit%
R +)n regul ! aran( m noi treaba la vi"ita medical ! am eu gri( %
La unspre"ece vin s ne c'eme% 6untem nou bolnavi% 6tr batem lag rul
pe (os printre bar ci% A(ungem la o barac mai nou ! singura vopsit n alb! cu
o cruce roie! intr m i d m ntr)o sal de ateptare unde se afl vreo ai"eci
de b rba i% .n fiecare col al s lii stau cte doi supraveg'etori% 6ierra i face
apari ia! purtnd o blu" de medic imaculat % Qice3 #0umneata! dumneata i
dumneata! pofti i$% Intr m ntr)o nc pere care) i dai imediat seama c )i biroul
doctorului% 6t de vorb pe spaniolete cu trei b trni% Pe unu l recunosc dintr)
o privire3 e Dernande"! l de)a omort trei argentinieni la #Cafeneaua *adrid$
din Paris% 0up ce sc'imb cteva cuvinte! 6ierra l bag ntr)un OC care d pe
sal ! apoi vine spre noi%
R Papi! d )mi voie s te)mbr ie"% .mi pare bine c ) i pot face un mare
serviciu! ie i prietenului t u3 sunte i interna i amndoiC 6taiS las )m s
vorbescS Papillon! tu eti vie a! iar tu! 0ega! pe cinci ani% Ave i bitari?
R 0a%
R Atunci scoate i fiecare cte cinci sute de franci i mine diminea
intra i n spital! tu pentru di"enterie% 0ega! tu s ba i noaptea la u sau! mai
bine! careva din voi s )l c'eme pe caraliu s)aduc infirmierul "icnd c 0ega
se sufoc % Restul e treaba mea% Papillon! i cer un singur lucru3 dac o)ntin"i!
d )mi de tire din timp! ne)ntlnim% Pentru o sut de franci de c ciul pe
s pt mn ! v ine o lun la spital% Grebuie lucrat rapid%
Dernande" iese din OC i)i d lui 6ierra! de fat cu noi! cinci sute de
franci% Intru i eu n OC iar cnd ies nu)i dau o mie! ci o mie cinci sute de
franci% Refu" cei cinci sute de franci% Nu vreau s insist% .mi "ice3
R Lovelele astea)s pentru caralii% +u n)am nici o preten ie% Nu suntem
prieteni?
A doua "i! 0ega! eu i Dernande" ne aflam la spital ntr)o celul imens %
0ega a fost spitali"at la mie"ul nop ii% Infirmierul s lii e)un b rbat de trei"eci i
cinci de ani! l c'eam C'atal% 6ierra i)a e-plicat toat t r enia cu noi trei%
Cnd o s treac doctorul! o s )i arate o anali" de fecale din care s reias c
sunt plin de amibe% Ct despre 0ega! cu "ece minute nainte de vi"ita
medical ! d foc la ni el sulf de care i)a f cut rost i)i inspir aburii c)un
prosop pe cap% &nul din obra(ii lui Dernande" e enorm/ i)a n epat pielea pe
din untru i a suflat ct a putut timp de)o or % 6)a dovedit att de contiincios!
c umfl tura i acoper un oc'i% Celula e la primul eta( al cl dirii! sunt aproape
apte"eci de bolnavi! din care mul i cu di"enterie% .l ntreb pe infirmier unde)i
4ulot% Qice3
R C'iar n cl direa din fa % 5rei s )i spun ceva?
R 0a% 6pune)i c Papillon i 0ega sunt aici! s vin la fereastr %
Infirmierul intr i iese din sal cnd poftete% + de)a(uns s bat la u
i)i desc'ide un arab% + unul din cei cu c'eile! un ocna care)i a(utor de
supraveg'etor% La dreapta i la stnga uii ed trei supraveg'etori cu arma pe
genunc'i! n c'ip de " brele! ferestrele au nite ine de cale ferat ! m )ntreb
cum dracu o s le t iem% * ae" la fereastr %
.ntre cl direa noastr i a lui 4ulot e o gr din plin de flori% 4ulot se
ivete la fereastr ! ine)n mn o t bli pe care a scris cu creta3 BRA5O% O or
mai tr"iu! infirmierul mi)aduce o scrisoare de la 4ulot% .mi scrie #ncerc s trec
n sala ta% 0ac dau gre! caut s vii tu la mine% Asta pentru c )n sala voastr
ave i dumani% 5a s "ic sunte i interna i? Cura(! le venim noi de 'ac%$
.ntmplarea de la nc'isoarea central din Beaulieu! unde am suferit mpreun !
ne)a legat mult unul de altul% 4ulot era specialist n ciocane de lemn! de)aia era
poreclit #omul cu ciocanul$% 6osea cu maina la un maga"in cu bi(uterii! "iua
n mia"a mare! cnd se aflau n vitrin cele mai frumoase nestemate% *aina!
cu altul la volan! se oprea! cu motorul n func iune% Cobora iute narmat cu un
ciocan de lemn! sp rgea vitrina c)o lovitur "drav n ! lua ct putea de multe
bi(uterii i s rea napoi n maina care pornea v(ind% 0up ce i)a mers la
LPon! Angers! Gours! Le 1avre! a ncercat o lovitur la o mare bi(uterie din
Paris! la trei dup )amia" ! terpelind bi(uterii n valoare de vreun milion% Nu mi)
a povestit niciodat de ce i cum l)au dib cit% A luat dou "eci de ani i a
evadat la sfritul celui de)al patrulea% 0up cum ne povestise! a fost arestat
cnd s)a ntors la Paris3 umbla dup t inuit torul s u! ca s )i fac de
petrecanie! pentru c nu)i ac'itase sor )si o mare sum de bani pe care i)o
datora% G inuitorul l)a " rit dnd trcoale pe strada unde locuia i a anun at
poli ia% 4ulot a fost prins i)a pornit iar spre ocn cu noi%
6e mplinete o s pt mn de cnd suntem la spital% Ieri i)am dat lui
C'atal dou sute de franci! ta-a s pt mnal ca s ne in pe amndoi la
spital% 6pre a ne face aprecia i! mp r im tutun celor ce n)au% &n ocna n
vrst de ai"eci de ani! un marsilie" pe nume Carora! s)a mprietenit cu 0ega%
I)a devenit sfetnic% .i "ice de cteva ori pe "i c ! dac )i plin de bani i se afl
asta n sat Tloviturile barosane sunt relatate n "iarele care sosesc din Dran aU!
e mai s n tos s nu evade"e! pentru c ocnaii elibera i o s )l omoare ca s )i
fure tubul% 0ega m ine la curent cu sfaturile b trnului Carora% 0e poman )i
spun c b trnul e precis ramolit! ntruct sunt dou "eci de ani de cnd e aici!
nu)mi d cre"are% 0ega e foarte impresionat de tr nc nelile b trnului i m
str duiesc din greu s )i ridic moralul%
I)am strecurat un bile el lui 6ierra! s mi)l trimit pe Nalgani% *erge
repede% C'iar de)a doua "i! Nalgani e la spital! dar ntr)o sal f r " brele% Cum
fac s )i dau! tubul? i spun lui C'atal c trebuie musai s vorbesc cui Nalgani! l
las s cread c )i vorba s)aran( m o evadare% Qice c poate s )l aduc pentru
cinci minute! fi- la amia" % La ora cnd se sc'imb garda! o s vin cu el pe
verand ! s vorbim la fereastr ! i)asta pe de gratis% Nalgani mi)e adus la
fereastr la amia" i)i pun de)dreptul tubul n mn % Hi)l vr stnd n picioare
n fa a mea! i dau lacrimile% 0ou "ile mai tr"iu mi trimite o revist cu cinci
'rtii de)o mie de franci i un singur cuvnt3 #*ul umesc$ %
C'atal! care mi)a dat revista! a v "ut banii% Nu)mi pomenete de ei! dar
vreau s )i ofer ceva/ refu" % .i spun3
R 5rem s)o ntindem% Pleci cu noi?
R Nu! Papillon! am aran(at cu altcineva! o s )ncerc s evade" abia peste
cinci luni! cnd inspectorul o s fie eliberat% &c'eala o s fie mai bine
preg tit i treaba mai sigur % .ntruct te)au internat! e clar c te gr beti! dar
aici! cu " brelele astea! o s fie tare greu% Nu te bi"ui pe a(utorul meu! nu
vreau s )mi risc locul% Aici atept linitit s )mi ias prietenul%
R +)n regul ! C'atal% .n via trebuie s fii sincer! nu) i mai suflu o vorb %
R 0ar tot am s ) i duc bile elele! "ice el! i)am s ) i fac comisioanele%
R *ul umesc! C'atal%
Ast )noapte s)au au"it rafale de pistol)mitralier % Am aflat a doua "i c)a
evadat tipul cu ciocanul% 6 )l a(ute 0omnul! era b iat bun% 6)o fi ivit o oca"ie i
o fi profitat% Cu)att mai bine pentru el%
Cincispre"ece ani mai tr"iu! n 9:E?! eram la 1aiti! unde venisem!
nso it de)un milionar din 5ene"uela! s discut cu preedintele Ca"inoului un
contract ca s iau n antrepri" (ocurile de noroc% .ntr)o noapte! ieind dintr)un
cabaret unde se b use ampanie! una din fetele care ne nso eau! neagr ca o
cioar ! dar educat ca o provincial dintr)o bun familie france" ! mi "ice3
R Bunic )mea! care)i preoteas a cultului #vaudou$! tr iete cu)n
france" b trn% +)un evadat din CaPenne! se ine de dou "eci de ani cu ea! se)
mbat f r ncetare! l c'eam 4ules CiocanuS Aburul b uturii s)a dus ntr)o
clip %
R *ititico! du)m imediat la bunica ta%
.i spune ceva n (argon 'aitian oferului de la ta-i! care gonete cu toat
vite"a% Grecem prin fa a unui bar de noapte str lucind cu toate luminile
aprinse3 #Oprete$% Intru n bar s cump r o sticl de Pernod! dou sticle de
ampanie! dou sticle de rom 'aitian% #0 )i drumul$% Am a(uns la marginea
m rii! la o c su coc'et ! alb ! cu igle roii% Apa m rii a(unge aproape pn
la sc ri% Data bate)a u ! bate de "or i apare nti o negres nalt cu p rul
complet alb% + mbr cat ntr)un cami"ol care)i a(unge la gle"ne% Cele dou
femei vorbesc n limba lor! b trna mi "ice3 #Intra i! domnule! casa asta)i a
dumneavoastr $% O lamp cu acetilen luminea" o nc pere foarte urat !
plin cu p s ri i peti%
R 5re i s )l vede i pe 4ulot? 6ta i c vine% 4ules! 4ulesS Ge caut cineva%
6e ivete un b trn descul ! mbr cat c)o pi(ama cu dungi albastre! care
mi)amintete de uniforma de la ocn %
R +i! Bulg ra de Q pad ! cine m caut la ora asta? PapillonS Nu! nu se
poateS * ia n bra e! "ice3 Adu lampa mai aproape! Bulg ra de Q pad ! s )i
v d mutra amicului meu% Ba c'iar tu eti! neamuleS C'iar tuS Dii dar binevenit%
Pere ii tia! mica mea agoniseal ! fata nevesti)mi! totul e al t u% 0oar s spui
o vorb %
Bem Pernod)ul! ampania! romul i! din cnd n cnd! 4ulot se pune pe
cntat!
R B ie a! aa)i c i)am tras n piept? *ai tare ca orice aventur % Am
str b tut Columbia! Panama! Costa Rica! 4amaica i! dup aia! acum vreo
dou "eci de ani! am a(uns aici i sunt fericit cu Bulg ra de Q pad ! cea mai
stranic femeie din cte poate ntlni un b rbat% Cnd pleci? Ai venit pe mai
mult vreme?
R Nu! pentru o s pt mn %
R Ce)nvr i pe)aici?
R 5reau s iau n antrepri" la Ca"ino (ocurile de noroc! s )nc'ei un
contract direct cu preedintele%
R B ie a! a dori s r mi toat via a cu mine n v g una asta de
s raci cu du'ul! dar dac te)ai apucat s te)ntlneti cu preedintele! nu aran(a
nimic cu tipul sta! c)o s tocmeasc pe cineva s te cure e de cum o vedea
c ) i merge bine%
R *ul umesc pentru sfat%
R Iar tu! Bulg ra de Q pad ! preg tete) i balul sectei #vaudou$ #nu
pentru turiti$% &nul pe cinste pentru amicul meu%
Cu alt prile( am s povestesc cum a fost cu balul la faimos al sectei
#vaudou$ , #nu pentru turiti!$
5orba)i c 4ulot a evadat! iar eu! 0ega i Dernande" st m i atept m%
Cnd i cnd m uit! cic din ntmplare! la " brelele de la fereastr % Parc ar
fi ine de cale ferat ! nimic de f cut% *ai e i ua% Qi i noapte o p "esc trei
supraveg'etori narma i% 0e cnd cu evadarea lui 4ulot! supraveg'erea s)a
n sprit% Rondurile sunt mai dese! doctorul e mai pu in amabil! C'atal nu intr )
n sal dect de dou ori pe "i! pentru in(ec ii i ca s ia temperatura% Grece a
doua s pt mn ! mai scot dou sute de franci% 0ega vorbete de orice n afar
de evadare% Ieri mi)a v "ut bisturiul i mi)a "is3
R Got l mai ii? 0e ce? R spund cu fn 3
R Ca s ap r pielea mea i a ta! de)o fi ca"ul% Dernande" nu)i spaniol! ci
argentinian% +)un b rbat c'ipe! un adev rat aventurier! dar i el a fost
impresionat de tr nc neala b trnului Carora% .ntr)o "i l aud spunndu)i lui
0ega3 #6e "ice c )n Insule clima)i tare s n toas ! nu ca aici! i nu)i cald% .n sala
asta te po i c ptui c)o di"enterie! e destul s te duci la closet ca s te umpli
de microbi%$ .n sala asta cu apte"eci de oameni! mor "ilnic cte unu)doi de
di"enterie% + interesant de notat c to i mor cnd reflu-ul e cel mai sc "ut!
dup )mas sau seara% Nici un bolnav nu moare diminea a% Care)o fi pricina? +)
o tain a naturii%
Noaptea asta am stat de vorb cu 0ega% I)am spus c arabul cu c'eile
are cteodat ! noaptea! impruden a s intre n sal i s ridice cearaful celor
grav bolnavi! care i)au tras p tura peste cap% Am putea s )l pocnim i s )i
lu m 'ainele Tsuntem to i numai n c ma i sandaleU% 0e cum m)am
mbr cat! ies afar ! smulg pe neateptate arma unuia dintre caralii! i iau la
oc'i i)i bag n! celul ! unde)i ncui% Pe urm s rim "idul spitalului! n partea
dinspre fluviul *aroni! ne "vrlim n ap i ne l s m n voia valurilor purta i de
curent% *ai departe om vedea% .ntruct avem bitari! cump r m un vas i
provi"ii ca s)o pornim n larg% Niciunul nu)i de)acord cu ideea asta! n ruptul
capului! ba c'iar o critic % 5 d c i)a p r sit cura(ul! m simt tare decep ionat!
iar "ilele trec%
6untem aici de trei s pt mni f r dou "ile% *ai avem cel mult "ece)
cincispre"ece "ile ca s )ncerc m isprava% A"i! >9 noiembrie 9:??! "i de neuitat!
p trunde n sal 6ones Clousiot! tipul asupra c ruia se f cuse la 6aint)*artin o
tentativ de asasinat! la fri"er% Are oc'ii nc'ii! plini de puroi! e)aproape orb%
0e cum pleac C'atal m apropii de el% .mi spune iute c ceilal i interna i au
pornit spre Insule de cincispre"ece "ile i mai bine! dar c pe el l)au uitat%
Acum trei "ile l)a ntiin at un contabil% Hi)a pus o boab de ricin n oc'i! i s)au
umplut cu puroi! i)aa a putut s vin aici% Abia ateapt s plece% Qice c )i
gata de orice c'iar de un omor de)o fi nevoie! numai s o uc'easc % Are trei
mii de franci% 0e cum i spal oc'ii cu ap cald ncepe s vad foarte
limpede% .i povestesc ce am pl nuit eu ca s)o ntind! "ice c merge! numai c
trebuie s ieim doi sau! dac se poate! c'iar trei! ca s )i lu m prin surprindere
pe supraveg'etori% Am putea s )i doborm pocnindu)i cu cte)un picior de la
pat! pe care s )l demont m din vreme% 0up el! c'iar v "ndu)ne cu cte)o
puc )n mn ! supraveg'etorii nu vor crede c)o s tragem i s)ar putea s )i
c'eme pe ceilal i pa"nici de gard din pavilionul al turat! de unde a evadat
4ulot! i care)i la mai pu in de dou "eci de metri%

Part ? Caietul al treilea , prima evadare
C'apter 9 +5A0AR+A 0IN 6PIGAL
Ast )sear l)am luat din scurt pe 0ega i)apoi pe Dernande"% 0ega "ice
c proiectul meu nu)i miroase a bine! c de va fi nevoie o s pl teasc din gros
ca s scape de internare% 0e)aia m roag s )i scriu lui 6ierra c i s)a propus
aa ceva! s ne spun dac )i cu putin % C'atal se duce cu biletul i aduce
r spunsul n aceeai "i3 #Nu dai nim nui vreun ban ca s scapi de internare! e
o m sur luat n Dran a i nici m car directorul penitenciarului nu poate s te
a(ute% 0ac nu mai r bda i spitalul! ncerca i s iei i e-act la o "i dup ce va fi
plecat vasul *ana care face drumul spre Insule%$
6e st opt "ile n sectoarele celulare pn se pleac spre Insule! i poate
c)o s fie mai uor de evadat de)acolo dect din sala unde picasem n spital% .n
acelai bilet 6ierra mi spune c ! dac vreau! o s )mi trimit un ocna eliberat
cu care)s vorbesc ca s )mi preg teasc barca n spatele spitalului% + un
toulone" numit 4Msus! cel care a aran(at evadarea doctorului Bougrat cu doi ani
n urm % Ca s dau oc'ii cu el! trebuie s )mi fac o radioscopie ntr)un pavilion
special cu instala iile respective% Pavilionul se afl n incinta spitalului! dar cei
elibera i pot s intre cu o recomandare falsificat pentru ra"e n "iua
respectiv % * sf tuiete s )mi scot tubul nainte de a m duce la radioscopie!
c ci doctorul ar putea s )l vad ! dac se uit mai (os de pl mni% .i scriu cteva
rnduri lui 6ierra! spunndu)i s )l trimit pe 4Msus la ra"e i s)aran(e"e treaba
cu C'atal! s cap t i eu o recomandare! n aceeai sear ! 6ierra m anun
c )i n regul pentru poimine la nou %
A doua "i! 0ega i cere ieirea din spital! ca i Dernande"% *ana a plecat
n "ori% 6per s evade"e din celulele lag rului! le ure" noroc! dar nu)mi sc'imb
planul%
Am dat oc'ii cu 4Msus% + un b trn ocna eliberat! uscat ca un r! cu fa a
oac'e ! br "dat de dou cicatrice ngro"itoare% Ct timp te privete! un oc'i
i l crimea" mereu% *utr scrboas ! privire scrboas % Nu)mi inspir ctui
de pu in ncredere! viitorul mi va da dreptate%
5orbim repede3
R Cu dou mii cinci sute de franci pot s ) i preg tesc o barc pentru
patru! l mult cinci oameni% &n butoia cu ap ! alimente! cafea i tutun/ trei
vsle Tlope i indienii p trateU! saci goi de f in ! un ac i a s ) i croieti singur
pn"ele/ o busol ! un topor! un cu it! cinci litri de tafia Trom de NuPanaU% .n trei
"ile se)nc'eie ultimul p trar al lunii% 0ac eti de acord! n a patra "i te)atept
noapte de noapte n barc ! de la unpe la trei! vreme de opt "ile% Cnd intr
luna n primul p trar! am ispr vit cu ateptatul% Barca o s fie e-act n fa a
cotului pe care)l face "idul spitalului n partea de (os% Ia)te dup "id/ ct n)ai
dat de vas! nu)l ve"i nici de la doi metri%
N)am ncredere! totui spun da%
R &nde)s bitarii? "ice 4Msus%
R i)i trimit prin 6ierra%
Ne desp r im f r s batem laba% Cam va- afacerea%
La ora trei! C'atal pornete spre lag r s )i duc Iui 6ierra paralele! dou
mii cinci sute de franci% .mi spuneam3 #+ riscant! dar pot s pun lovelele la
b taie datorit lui Nalgani% * car de n)ar da ti dou mii cinci sute de
marafe i pe b utur S$
Clousiot e ncntat! se bi"uie pe el! pe mine i pe proiectul nostru% &n
singur gnd nu)i d pace3 arabul cu c'eile se ntoarce)n sal nu c'iar noapte
de noapte! totui destul de des i! ce)i mai important! de obicei devreme% Alt
problem 3 pe cine s )l lu m al treilea? *)am gndit la un corsican din tagma
de la Nisa pe nume Biaggi% +)n ocn din 9:>:! b gat n sala asta cu pa"
stranic pentru c)a f cut cuiva de petrecanie! n preven ie pentru omorul la%
Clousiot i eu mine ne sf tuim dac )i ca"ul s )i spunem! i cnd% .n timp ce
opteam ntre noi! se apropie un tn r de optspre"ece ani! frumos ca o fat % .l
c'eam *aturette i a fost condamnat la moarte! apoi gra iat! innd seama
de vrsta fraged , aptespre"ece ani , pentru c)a asasinat un ofer de ta-i%
+rau doi! unul de aispre"ece! altul de aptespre"ece! iar la Curtea cu (uri! n
loc s se)acu"e reciproc! fiecare din copiii tia "icea c el l)a omort pe ofer%
Numai c )n ofer s)a g sit un singur glon % Purtarea asta a lor la proces a f cut
ca cei doi puti s fie ndr gi i de to i ocnaii%
Aadar! *aturette! efeminat ct cuprinde! se apropie de noi i! cu glas
muieratic! ne cere un foc% Cap t ! i)i mai d ruiesc patru ig ri i o cutie de
c'ibrituri% .mi mul umete cu un "mbet seduc tor! atept m s se
ndep rte"e% Clousiot mi "ice deodat 3
R Papi! suntem salva i% *r oaga aia de arab o s intre de cte ori o s
vrem i la ora care o s ne convin ! treaba)i aran(at %
R Cum asta?
R Doarte simplu3 vorbim cu *aturette s )l agate% Arabii! tii i tu! sunt
mor i dup b ie ai% Potrivim noi lucrurile aa ca s vin s )l caute noaptea%
Greaba lui s fac tot felul de fasoane! s )i spun c )i e team s nu)l gineasc
cineva! aa ca arabul s intre)n sal la ora cnd ne convine%
R Las= pe mine! * )ndrept spre *aturette! m primete c)un surs
ademenitor% Crede c m)a dat gata de cum mi)a "mbit% .i spun pe dat 3 #N)ai
g'icit! 'ai la closet%$ 6e duce la closet i acolo)i "ic3
R 0ac scapi un cuvnt din ce)o s ) i spun! te)ai ras% &ite ce)i3 vrei s
faci aa! aa i aa pentru nite bani? Ct? Ca s ne serveti sau vrei s pleci
cu noi?
R 5reau s plec cu voi! e bine?
R 6)a f cut% Batem laba%
6e duce la culcare! iar eu! dup ce sc'imb cteva cuvinte cu Clousiot!
m culc la rndul meu% 6eara! la opt! *aturette st la fereastr % Nu l)a c'emat
pe arab! sta vine singur! ncep s discute% .n oapt % La( "ece *aturette se
culc % Noi ne)am culcat de la nou ! dar f r s)adormim% Arabul intr n sal ! i
d ocol de dou ori! vede c)a murit unul% Bate la u i dup pu in timp intr
doi brancardieri care iau mortul% *ortul sta o s ne fie de folos! c ci va
(ustifica patrul rile arabului la indiferent ce or din noapte% A doua "i! sf tuit de
noi! *aturette i fi-ea" o ntlnire la unspre"ece seara% Arabul cu c'eile
sosete la ora respectiv ! trece pe la patul lui *aturette! l trage de picioare s )
l tre"easc ! apoi iese% *aturette l urmea" %
La >< noiembrie 9:?? dou din picioarele patului sunt gata s fie scoase
ca s slu(easc drept ciomege/ la ora patru dup )amia" atept o scrisoric de
la 6ierra% C'atal! infirmierul! sosete f r bilet% .mi spune att3 #Drancois 6ierra
mi)a "isX s ) i spun c 4Msus te ateapt la locul fi-at% Noroc%$ La opt seara
*aturette ii spune arabului3
R 5ino dup mie"ul nop ii! atunci o s putem sta mai mult mpreun %
Arabul "ice c)o s vin dup mie"ul nop ii% +-act atunci suntem i noi
gata% Arabul intr pe la dou spre"ece i un sfert! se duce drept la patul lui
*aturette! l trage de picioare i)o pornete% *aturette se duce cu el% 6mulg
piciorul patului meu! face un pic de "gomot n c dere% Clousiot procedea" la
fel f r s se aud nimic% Am s m poste" dup ua camerei unde s)au dus!
Clousiot se va ndrepta ntr)acolo ca s atrag aten ia% 0up o ateptare de
dou "eci de minute! treaba se petrece forate repede% Arabul iese i! mirat c )l
vede pe Clousiot! "ice3 Ce stai pro pit acolo! n mi(locul s lii! la ora asta? 0u)te
i te culc %
.n clipa aia l pocnesc n moalele capului i cade f r vreun "gomot% .mi
pun degrab 'ainele lui! i ncal pantofii! l trm sub un pat i! pn s )l
ndes m acolo! l mai pocnesc o dat n ceaf % + aran(at%
Niciunul din cei opt"eci de oameni afla i n sal n)a micat% * ndrept
repede spre u ! urmat ele Clousiot i de *aturette! amndoi n c ma ! i
bat% 6upraveg'etorul desc'ide! ridic m ciuca3 pocS n sc frlia lui care)a
desc'is% Cel din fa scap arma din mn ! probabil c a ipise% Pn s fac
vreo micare! l dobor% Ai mei n)au strigat! al lui Clousiot a f cut3 #A'S$ i s)a
pr buit% Cei doi ai mei stau leina i pe scaunele lor! al treilea "ace eap n ct
e de lung% Nu mai sufl m% Avem impresia c #A'S$)ul ia l)au au"it to i% Ce)i
drept! a r sunat destul de tare! totui nu mic nimeni% Nu)i b g m n sal ! o
lu m din loc cu cele trei puti% Clousiot n frunte! putiul la mi(loc i eu la urm !
coborm sc rile slab luminate de)un felinar% Clousiot i)a aruncat m ciuca! eu
o am n mna stng ! iar n dreapta in o puc % 4os! linite%
+ o be"n s ) i bagi degetele)n oc'i% Abia de se " rete "idul spre fluviu!
ne ndrept m repede ntr)acolo% A(uni la "id! m g'emuiesc #capr $% Clousiot
urc ! se aa" c lare pe "id i)l trage pe *aturette! dup aia pe mine% Ne d m
drumul n be"n ! de cealalt parte a "idului% Clousiot cade ntr)o groap i se
lovete la picior! *aturette i cu mine a(ungem cu bine (os% Ne ridic m
amndoi! am aruncat armele nainte de)a s ri% Clousiot nu poate s se ridice!
"ice c i)a rupt piciorul% .l las pe *aturette cu Clousiot i alerg spre cotul
"idului! pip indu)l tot timpul cu mna% + att de ntuneric c ! a(ungnd la
cap tul "idului! nu bag de seam ! mna mi)alunec n gol i vin n bot% Aud o
voce dinspre fluviu3
R 5oi sunte i?
R 0a% 4Msus?
R 0a%
Aprinde un c'ibrit pe r stimpul unei clipe% L)am reperat! intru)n ap !
a(ung la el% 6unt doi%
R &rc )n barc % Care eti?
R Papillon%
R .n regul %
R 4Msus! trebuie s ne)ntoarcem! prietenul meu i)a rupt piciorul s rind
de pe "id%
R Atunci ine lopata asta i trage%
Cele trei vsle se)afund n ap i barca uoar str bate repede cei o
sut de metri care ne despart de locul unde or fi probabil i doi! c de v "ut nu
se vede nimic% 6trig3 #ClousiotS$
R Nura! pastele mamei ei de via S l aud pe 4Msus% &mflatule! ia scap r
bric'eta%
nesc scntei! cei doi le)au v "ut% Clousiot i trage un fluierat lPone"
printre din i3 e un fluierat care nu face "gomot! dar se)aude bine! Parc)ar fi un
fluierat de arpe% Dluier f r oprire! aa c i"butim s)a(ungem la el% &mflatul
coboar ! l ia pe Clousiot n bra e i)l urc n barc % *aturette se urc i el! apoi
&mflatul% 6untem cinci i apa e la dou degete de marginea b rcii%
R 6 nu face i nici o micare f r s da i de veste! "ice 4Msus% Papillon!
nu mai vsli! pune lopata pe genunc'i% Grage% &mflatuleS
Repede! a(utat i de curent! barca se pierde n noapte% La un 7ilometru
mai ncolo! cnd trecem prin fa a penitenciarului! slab luminat de curentul
electric al unui dinam ca vai de lume! ne afl m n mi(locul fluviului i "bur m c)
o iu eal de necre"ut! purta i de curent% &mflatul i)a vrt vsla n barc %
4Msus! cu coada vslei lipit de coaps ! men ine vasul n ec'ilibru% Nu trage!
doar crmete% 4Msus "ice3
R Acum putem s vorbim i s fum m% Cred c)a mers bine% +ti sigur c
n)ai omort pe cineva?
R Aa cred%
R Dir)ar s fieS *)ai tras n piept! 4MsusS "ice &mflatul% *i)ai spus c )i
vorba de)o c r b neal f r complica ii! i cnd colo! pe cte n eleg! o ntind
nite interna i%
R Aa)i! &mflatule! e vorba de nite interna i% N)arai vrut s ) i spun!
altfel nu mi)ai fi dat o mn de a(utor! i)mi mai trebuia un b rbat% Nu te oftica%
0ac d m n bar ! iau totul asupra mea%
R .n ca"ul sta! ine! 4Msus% Pentru suta aia de marafet i pe care mi)ai
dat)o nu f cea s )mi risc pielea! dac )i vorba de)un mort! nici s)a(ung vie a!
dac a fost vreunul r nit%
.i "ic3
R &mflatule! v d ruiesc cte cinci sute de franci%
R 5alabil! gagiule% Aa mai merge% 6 fie primitS .n sat ne crap
m selele de foame! e mai r u s fii eliberat dect de inut! vorba aia! m car
cape i ceva cr pelni n fiece "i i nite oale%
R B i frate! i "ice 4Msus lui Clousiot! te doare r u?
R *erge! "ice Clousiot% 0a= cum facem cu piciorul meu rupt! Papillon?
R 5edem noi% .ncotro! 4Msus?
R O s v)ascund ntr)un golfule ! la trei"eci de 7ilometri de ieirea n
larg% O s sta i acolo o s pt mn ! pn se mai linitesc caraliii i poterele%
Grebuie s da i impresia c)a i str b tut din prima noapte fluviul *aroni i)a i
intrat n mare% Poterele circul cu b rci f r motor! sunt i mai periculoi%
Docul! vorbitul! tuea v pot tr da! dac )s la pnd pe)aproape% Caraliii au
b rci cu motor! prea mari ca s intre)n golfule ! s)ar i"bi de fund%
Noaptea se destram % + aproape patru diminea a cnd! dup ndelungi
c ut ri! d m n sfrit de reperul tiut doar de 4Msus i p trundem de)a binelea
n (ungl % Barca strivete stuf riul! care se ridic din nou dup ce trecem!
alc tuind o perdea foarte deas ! care ne ascunde! Grebuie s te pricepi la
g'icit s tii c )i destul ap ca s in barca% P trundem i ne cufund m n
(ungl timp de o or i mai bine! dnd la o parte cr cile care ne barea"
trecerea% Ne tre"im deodat ntr)un fel de canal i ne oprim% *alul e nver"it de
iarb i curat! copacii sunt uriai! iar lumina! e ora ase! nu i"butete s le
str bat frun"iul% 6ub bolta asta impun toare se)aud c'ir ituri a mii de
animale netiute% 4Msus "ice3
R Aici o s)atepta i o s pt mn % .n a aptea "i vin s v)aduc de
mncare%
6coate de sub nite ierburi dese o pirog mititic ! de vreo doi metri% .n
ea! dou vsle% Cu asta o s se)ntoarc la 6aint)Laurent! a(utat de flu-%
6 ne ocup m acum de Clousiot! care st lungit pe mal% A r mas n
c ma ! e cu picioarele goale% .i cioplim cu toporul nite scndurele din crengi
uscate% &mflatul trage de picior! pe Clousiot l trec sudorile i! la un moment
dat strig 3 #OpreteS .n po"i ia asta m doare mai pu in! osul o fi venit la locS$
.i punem scndurelele i le leg m c)o sfoar nou de cnep aflat n alup %
0urerea s)a mai uurat% 4Msus cump rase de la deporta i patru pantaloni! patru
c m i i patru blu"oane de ln % *aturette i Clousiot se mbrac ! eu r mn
cu 'ainele arabului% Bem rom% + a doua sticl pe care)o d m pe gt de la
plecare! noroc c ne mai nc l"ete% n arii ne pic nencetat% Grebuie s
sacrific m un pac'et de tutun% .l punem la muiat ntr)o tigv i ne d m cu sucul
de nicotin pe fa ! mini i picioare% Blu"oanele sunt de ln ! stranice! i ne
in de cald n ume"eala asta care p trunde pn )n m duva oaselor%
&mflatul "ice3
R O)ntindem% Cum e cu miarul de care vorbeai?
* duc pu in mai departe i m )ntorc c)o 'rtio de)o mie! nou)nou %
R La revedere! nu v mica i o s pt mn de)aici! "ice 4Msus% .n a aptea
"i ne)ntoarcem% .n a opta porni i pe mare! n timpul sta! croi i)v pn"ele i
orndui i lucrurile pe vas! fiecare la locul lui! fi-a i balamalele crmei! care nu)i
montat % 0ac n)am venit n "ece "ile! nseamn c ne)au arestat n sat%
Greaba)i groas pentru c)a fost atacat supraveg'etorul i s)o fi iscat un t r boi
gro"av%
Pe de alt parte! Clousiot ne)a spus c n)a l sat puca la poalele "idului%
A aruncat)o peste "id! i fluviul e acolo att de aproape! lucru pe care nu)l tia!
c precis a c "ut n ap % 4Msus "ice c )i bine aa! deoarece! neg sind)o!
poterele o s cread c suntem narma i% Cum tocmai ele sunt cele mai
periculoase! nu mai e ca"ul s ne fie fric 3 au drept arme doar un revolver i)un
soi de baionet ! i cre"nd c noi avem puti! nu se mai aventurea" s ne
caute% Adio i n)am cuvinte% .n ca" c suntem dib ci i i nevoi i s p r sim
barca! va trebui s)o lu m pe fluviu n sus pn d m de (ungla f r ap i! cu
busola! s)o inem ntruna spre nord% 6unt mari anse ca la cap tul a dou )trei
"ile de mers s d m de)un lag r al mor ii! numit #C'arvein$% Acolo o s
trebuiasc s )i d m cuiva nite bani! s )l anun e pe 4Msus c ne afl m n cutare
loc% Cei doi ocnai b trni pleac % Cteva minute mai tr"iu! piroga lor a
disp rut! nu se mai aude i nu se mai vede nimic%
Lumina p trunde n (ungl ntr)un c'ip cu totul deosebit% 6)ar "ice c ne
afl m sub nite arcade pe care bate soarele! f r s lase s se strecoare vreo
ra" pn (os% .ncepe s fie cald% *aturette! Clousiot i cu mine ne tre"im c
suntem singuri% Primul refle-! pufnim n rs3 a mers ca pe roate% &nicul neca" e
piciorul lui Clousiot% Qice c ! acum! cu gamba ncon(urat de crengu e! e)n
regul % Pn una)alta! am putea s )nc l"im nite cafea% *erge repede! facem
un foc i bem cte)un sfert de litru de cafea! ndulcit cu "a' r nerafinat% +
delicioas % 0e ieri sear am c'eltuit atta energie c n)avem t ria s ne mai
uit m la lucruri sau s inspect m barca% 5edem noi mai tr"iu% 6untem liberi!
liberi! liberi% +-act trei"eci i apte de "ile de cnd am sosit la ocn % 0ac ine
c r b neala! nseamn c n)a durat mult condamnarea mea pe via % Qic3
#0omnule Preedinte! ct durea" n Dran a munca silnic pe via ?$ Hi m
umfl rsul% *aturette! la fel! e tot vie a% Clousiot spune3 #6 nu "icem 'op
pn n)am s rit% *ai e pn )n Columbia! i barca asta f cut dintr)un copac
ars pare cam sl bu ca s)o porneasc pe mare%$
Nu)i r spund! ntruct! sincer vorbind! am socotit pn )n ultima clip c
vasul sta e)o pirog sortit s ne duc pn la adev ratul vas cu care s
pornim pe mare% 5 "nd c m)am nelat! mi)am inut gura! mai nti ca s nu)
mi influen e" camara"ii% Pe de alt parte! cum 4Msus avea aerul c i se pare
totul firesc! nu voiam s dau impresia c nu cunosc vasele folosite n mod
obinuit pentru evadare%
Ne)am petrecut prima "i p l vr gind i lund contact cu lumea asta
netiut a (unglei% *aimu ele i un soi de veveri e mici fac nite tumbe
fantastice deasupra capetelor noastre% A venit s se adape i s se scalde o
turm de bac'iri! soi de purcelui s lbatici% +rau pe pu in dou mii% Intr n golf
i noat ! smulgnd r d cinile care atrn % &n caiman se ivete de nu tiu
unde i n'a laba unui porc care gui ca un be"metic/ atunci porcii se
pornesc s)atace caimanul! se bulucesc pe el! ncercnd s )l mute de marginea
uriaului bot% La fiecare "vcnitur din coad a crocodilului "boar prin aer
cte)un porc% Pe unu l)a cur at! i plutete cu burta)n sus% Govar ii lui l
m nnc pe loc% Nolful e plin de snge% 6pectacolul a durat dou "eci de
minute! caimanul a tulit)o n ap % Nu l)am mai v "ut%
Am dormit bine! i diminea a am f cut cafea% .mi lep dasem blu"onul ca
s m sp l c)o bucat mare de s pun de *arsilia! g sit n barc % *aturette
m b rbierete num rul doi cu bisturiul meu! apoi pe Clousiot% *aturette n)are
barb % Cnd iau blu"onul s )l mbrac! cade din el un p ian(en enorm! p ros!
negru)violet% Are peri foarte lungi! termina i cu)n fel de bulg ra ca de platin %
Cnt rete probabil pe pu in cinci sute de grame! e uria i)l strivesc
ngre oat% Am scos toate lucrurile din barc ! inclusiv butoiaul cu ap % Apa e
vn t ! cred c 4Msus a b gat prea mult permanganat! s nu se descompun %
.n nite sticlu e nc'ise ermetic se afl c'ibrituri i cartonae date cu fosfor%
Busola e o busol de colar! arat numai nordul! sudul! vestul i estul i n)are
grada ii%
Cum catargul n)are dect doi metri (um tate! coasem sacii de f in n
form de trape"! prin"ndu)i pe margine o sfoar groas ca s nt rim pn"a%
*eteresc o mic vel n form de triung'i isoscel3 o s)a(ute s ridice botul
alupei pe creasta valurilor%
Cnd punem catargul! bag de seam c fundul b rcii nu)i prea "drav n3
gaura n care intr catargul e roas ca vai de lume% Punnd tirfoanele ca s
fi-e" balamalele ui elor care vor slu(i drept suport crmei! acestea intr ca)n
brn" % Barca)i putred % Gic losul la de 4Msus a vrut s ne lic'ide"e% .mi calc
pe inim i ar t toate astea lorlal i doi! n)am dreptul s tac% Ce)i de f cut?
Cnd o s vin 4Msus! o s )l silim s ne dea alt barc ! mai solid %
O s )l de"arm m! iar eu! narmat cu cu itul i toporul! o s pornesc cu el
s c ut m n sat alt vas% + foarte riscant! dar e un risc mai mic dect s
porneti pe mare cu un sicriu% Alimentele! treac )mearg 3 e-ist o damigeana
cu untdelemn i nite cutii pline cu f in de manioc% Cu astea! o ducem mult%
A"i)diminea am asistat la un spectacol ciudat/ o ceata de maimu e cu
c'ip cenuiu s)au b tut cu nite maimu e cu c'ip negru i p ros% Cu prile(ul
nc ier rii! *aturette s)a! ales c)o crac )n cap i are un cucui ct o nuc %
Noaptea asta a plouat cu g leata% Ne afl m aici de cinci "ile i patru
nop i% Ne)am ad postit sub nite frun"e de banan s lbatic% Apa se prelingea pe
suprafa a lor l cuit ! f r s ne ude ctui de pu in! n afar de picioare% A"i)
diminea ! n timp ce)mi beau cafeaua! m gndesc la criminalul la de 4Msus%
A profitat de lipsa noastr de e-perien ca s ne vre pe gt o barc putred S
Grimite trei oameni la moarte sigur ca s economiseasc cinci sute sau o mie
de franci% * ntreb dac n)o s )i fac de petrecanie dup ce)l voi fi silit s )mi
fac rost de alt barc %
Nite ipete ca de gai ridic )n picioare tot micul nostru univers! nite
c'ir ituri att de ascu ite i de scitoare c )i spun lui *aturette s ia baioneta
i s vad despre ce)i vorba% 6e ntoarce dup cinci minute i)mi face semn s )
i urme"% A(ungem ntr)un loc la vreo sut cinci"eci de metri de alup i v d!
spn"urat n aer! un fa"an sau o gsc s lbatic de toat frumuse ea! ct doi
cocoi mari% 6)a prins ntr)un la i atrn cu laba ag at de)o crac % .i tai
capul dintr)o lovitur de sabie! s nu)i mai aud c'ir iala nfior toare% .l
cnt resc n mn ! are pe pu in cinci 7ile i pinteni ca de coco% Ne 'ot rm
s )l mnc m! dar! gndindu)ne mai bine! ne spunem c la ul a fost pus acolo
de cineva i c)or mai fi i altele% 6 vedem% Ne ntoarcem la locul cu pricina i
g sim ceva ciudat3 o adev rat barier de trei"eci de centimetri n l ime!
f cut din frun"e i liane mpletite! cam la vreo "ece metri de golf% Bariera se)
ntinde paralel cu apa% 0in loc n loc! cte)o porti i! n dreptul ei! camuflat
cu nite r murele i un la din fir de alam ag at cu un cap t de)o crac
ndoit % Pricep imediat c animalul! dnd de barier ! o ia de)a lungul ei s
g seasc o trecere% Cnd g sete porti a! trece! dar i prinde laba n firul de
alam i declanea" craca! drept care r mne spn"urat pn ce)l g sete
st pnul capcanelor%
0escoperirea asta ne oftic % Bariera pare bine ntre inut ! nseamn c
nu)i vec'e! risc m s dea cineva peste noi% N)avem voie s)aprindem focul "iua!
dar noaptea e pu in probabil s se iveasc vn torul% 1ot rm s ! facem un tur
de gard ! ca s pndim mpre(urimile capcanelor% 5asul e ascuns sub nite
ramuri! iar toate lucrurile sunt la fereal n (ungl %
Dac de gard a doua "i la ora "ece% Am mncat noaptea asta fa"anul sau
gsca! nu prea tiu ce era% 6upa ne)a mers la inim ! iar carnea! c'iar fiart ! era
delicioas % Diecare a mncat cte dou gamele% Cum "iceam! fac de gard ! dar
uit de asta! atras de nite furnici de manioc! foarte mari! negre/ car cu toatele
buc i mari de frun"e! pe care le duc spre un furnicar uria% Durnicile astea
sunt de aproape un centimetru i (um tate lungime i au picioarele lungi%
Diecare duce cte)e bucat uria de frun" % Le urm resc pn la planta pe
care)o golesc de frun"e! i descop r o ntreag organi"are% 6unt mai nti
furnicile t ietoare! care nu fac dect s preg teasc buc ile% Astea foarfec cu
repe"iciune o frun" enorm ca de banan! o taie n buc i! toate de aceeai
m rime! cu o ndemnare nenc'ipuit ! i buc ile cad la p mnt% 4os se afl un
ir de furnici din acelai soi! ni elu deosebite% Au o dung cenuie pe o parte a
f lcii% Durnicile astea stau n semicerc i le supraveg'ea" pe cele c r toare%
C r toarele sosesc din dreapta! n ir! i se duc la stnga! spre furnicar! i iau
repede povara! pn s intre n ir! dar! din cnd n cnd! n graba lor de a se
aprovi"iona i a)i lua locul n ir! se produce o nv lm eal % Atunci intervin
furnicile)poli ai i mping fiecare lucr toare la locul pe care trebuie s )l ocupe%
Nu)mi dau seama ce greeal grav s vrise o lucr toare! dar a fost scoas
din rnd i o furnic )(andarm i)a t iat capul! iar alta trupul n dou ! n dreptul
mi(locului% 0ou lucr toare au fost oprite da poli iti! i)au l sat (os buc ile de
frun" ! au s pat groap cu l bu ele! i cele trei p r i ale furnicii , capul pieptul
i trupul , au fost ngropate i acoperite cu p mnt
C'apter > IN6&LA POR&*B+ILOR
Priveam att de pierdut aceast mic lume! urm rindu)i pe solda i! s
v d dac supraveg'erea lor se e-ercit pn la intrarea n furnicar! c)am fost
tare surprins au"i un glas3
R 0ac miti! te)ai cur at% .ntoarce)te% + un b rbat gol pn la bru!
poart un ort 7a7i are ci"me roii de piele% ine o puc cu dou evi% +
statur mi(locie i ndesat! ars de soare% + c'el! iar pe i nasul i sunt acoperite
de o masc tatuat albastr )nc'is% 0rept n mi(locul frun ii se mai afl tatuat
o libarc %
R +ti narmat?
R Nu%
R +ti singur?
R Nu%
R C i sunte i?
R Grei%
R 0u)m la camara"ii t i%
R Nu pot! pentru c unul dintre ei are o puc i vreau s te omoare
pn nu) i cunosc inten iile%
R A'S Atunci nu mica i vorbete ncet% 5oi sunte i cei trei evada i din
spital?
R 0a%
R Care e Papillon?
R +u%
R +i bine! pot s ) i spun c)ai ntors totul pe dos cu evadarea taS 4um tate
din cei elibera i "ac aresta i la (andarmerie%
6e apropie de mine i! aplecnd eava putii spre p mnt! mi ntinde
mna i)mi spune3
R 6unt Bretonul cu masc ! ai au"it de mine?
R Nu! dar v d c nu eti poter %
R Aa)i! pun capcane aici ca s prind 'occo% Pe unu l)o fi 'alit tigrul!
dac nu voi%
R C'iar noi%
R 5rei o cafea?
0intr)un sac pe care)l poart )n spate scoate un termos! mi d pu in
cafea/ bea i el% .i spun3
R 5ino s )mi cunoti prietenii! 5ine i se aea" cu noi% Rde pe)
nfundate c l)am trombonit pe c'estia putii% Qice3
R *)am prins cu)att mai vrtos cu ct nici o poter n)a vrut s plece
dup voi! to i tiu c)a i ters)o c)o puc %
Ne spune c se fac dou "eci de ani de cnd e n NuPana cinci de cnd a
fost eliberat% Are patru"eci i cinei% Nu ne s tr iasc n Dran a pentru c a
f cut tmpenia s )i tatue"e masca aia pe obra"% .i place (ungla la nebunie i s
tr iete dect de pe urma ei3 piei de arpe! piei de tigru! colec ie de fluturi i
mai ales vn toarea de 'occo viu! pas rea pe care am mncat)o% O vinde cu
dou sute! dou sute cinci"eci de franci% * ofer s i)o pl tesc! refu" indignat%
Iat ce ne povestete3
R Pas rea asta s lbatic e un coco de (ungl % Bine)n eles c n)a v "ut
n via a lui nici g in ! nici coco! nici oameni% +i bine! pun mna pe unu! l duc
n sat i)l vnd cuiva care are o ograd de p s ri! c ci e foarte c utat% Nu)i tai
aripile! nu)i faci nimic! l bagi printre p s ri seara! cnd se las ntunericul! i
diminea a! cnd desc'i"i ua! l g seti pro pit acolo! p rnd s numere
g inile i cocoii care ies% Le urmea" i! ciugulind ca i ele! privete atent n
toate p r ile! n (os! n sus! n ' iurile dimpre(ur% + un cine de pa" f r !
perec'e% 6eara se aea" la u i nu)i de n eles de unde tie c lipsete o
g in sau dou ! fapt e c tie i pornete dup ele% C )i coco sau g ina! le)
aduce acas pocnindu)le "drav n cu ciocul! s le)nve e s fie punctuale%
6trpete oareci! erpi! c'i cani de p dure! p ian(eni! crc ieci! i de cum se
" rete pe cer vreo pas re de prad ! trimite toat p s rimea s se ascund n
ierburi! iar el st gata s)o nfrunte% Nu mai pleac dintre or t nii%
O asemenea pas re e-traordinar mncasem noi ca pe)un coco
oarecare%
Bretonul cu masc ne spune c 4Msus! &mflatul i vreo trei"eci de
elibera i! "ac la "dup la (andarmeria din 6aint)Laurent! unde cei de la
penitenciar veniser s vad dac recunosc pe vreunul care s fi dat trcoale
cl dirii din care am ters)o% Arabul e n carcera (andarmeriei% + i"olat! acu"at de
complicitate% Cele dou lovituri care l)au dobort nu i)au provocat nici o ran !
pe cnd caraliii au cte)un mic cucui% #Pe mine nu m)au luat la ntreb ri! toat
lumea tie c nu m ndeletnicesc niciodat cu preg tirea vreunei evad ri%$ Ne
spune c 4Msus e un tic los% Cnd i pomenesc de alup ! vrea s)o vad % Nici n)
a v "ut)o bine! c sare)n sus3
R P i individul sta v)a trimis la moarte sigur S Piroga asta plutete l
mult o or pe mare% Cum o salt )un val ceva mai t rior! se rupe)n dou % Nici
s nu v gndi i la plecare! c )i sinucidere curat %
R Hi atunci ce)i de f cut?
R Ai parale?
R 0a%
R O s ) i spun ce s faci! ba mai mult c'iar! o s ) i dau o mn de
a(utor! c meri i% Am s te)a(ut pe gratis s i"bndeti! tu i prietenii t i% Orice)
ar fi! nu v)apropia i de sat% Ca s face i rost de)o barc fain ! v duce i pe
Insula porumbeilor% Acolo se afl vreo dou sute de leproi% N)au nici un fel de
supraveg'etor i nici un om s n tos nu se duce acolo! nici m car doctorul% .n
fiecare "i! la ora opt! li se)aduce mncare! neg tit ! pentru dou "eci i patru de
ore% Infirmierul spitalului d celor doi infirmieri! leproi i ei! care)i ngri(esc pe
bolnavi! cte)o lad cu medicamente% Nimeni nu pune piciorul pe insul ! nici
pa"nic! nici poter ! nici preot% Leproii tr iesc n nite colibe micu e de paie!
meterite de ei% 6e ntrunesc ntr)o sal comun % Cresc g ini i ra e cu care)i
mbun t esc 'rana "ilnic % Oficial n)au voie s vnd nimic n afara insulei!
dar fac nego clandestin cu 6aint)Laurent! 6aint)4ean i cu indoc'ine"ii de la
Albina din NuPana olande" % 6unt cu to ii nite ucigai de temut% Rareori se
omoar ntre ei! dar comit multe crime! dup ce)au p r sit insula pe furi! unde
se ntorc pe urm s stea la fereal % Plimb rile astea le fac cu nite b rci furate
din satul vecin% Cel mai grav delict e s ai o barc % Caraliii trag n orice pirog
care vine sau pleac din Insula porumbeilor% 0rept care! leproii i scufund
vasele umplndu)le cu pietre3 cnd au nevoie de)o ambarca iune! se bag la
fund s scoat pietrele i vasul se ridic la suprafa % 6unt oameni de tot felul
pe insul ! de toate neamurile i din toate regiunile Dran ei% Pe scurt3 piroga ta
poate s ) i slu(easc doar pe fluviul *aroni! i asta dac nu)i prea nc rcat S Ca
s porneti n largul m rii! trebuie s g seti alt barc ! i cel mai bine re"olvi
treaba pe Insula porumbeilor%
R Cum facem?
R . i spun% Am s te)ntov r esc pe fluviu pn se " rete insula% 6ingur
n)ai g si)o sau te)ai putea nela% + la vreo sut cinci"eci de 7ilometri de gura
fluviului! nseamn c trebuie s)o lu m napoi% Insula asta e la cinci"eci de
7ilometri dincolo de 6aint)Laurent% O s te duc ct mai aproape! dup aia trec
n piroga mea! pe care o s)o remorc m! i tu porneti spre insul %
R 0e ce nu vii cu noi pe insul ?
R Derit)a sfntul! face Bretonul! doar o dat am pus piciorul pe
debarcaderul unde sosete oficial vaporul Administra iei% +ra "iua n mia"a
mare i tot mi)a fost de)a(uns ce)am v "ut% Iart )m ! Papi! dar ct oi tr i nu
mai pun piciorul pe insula asta% Pe de alt parte! nu pot s )mi nving scrba de
a sta lng ei! de a le vorbi i de a trata cu ei% i)a face mai mult r u dect
bine%
R Cnd plec m?
R Cnd se ntunec %
R Ct o fi ceasul! Bretonule?
R + trei%
R Bun! am s a ipesc un pic%
R Nu! trebuie s ncarci i s preg teti totul n barca ta%
R Ba nu! o s m duc cu barca goal i)o s m ntorc pe urm s )l iau
pe Clousiot! care r mne s p "easc lucrurile/
R Imposibil! n)ai s mai g seti nicicnd locul sta! c'iar n plin "i% Iar
pe lumin tot n)ai voie s pluteti pe fluviu% 1 ituirea voastr nu s)a nc'eiat%
Dluviul e nc foarte periculos%
6e las nserarea% Bretonul s)a dus s )i aduc piroga! pe care)o leag de
barca noastr % Clousiot se afl lng Breton! care ine vsla crmei! *aturette
la mi(loc! eu n fa % Ieim greu din golf i cnd intr m pe cursul fluviului ncepe
s se ntunece% &n soare imens! rou)cafeniu! aprinde "area n direc ia m rii%
*ii de v p i ale unul uria foc de artificii se iau parc la 'ar ntre ele ca s fie
mai vii! mai roii ntre cele roii! mai galbene ntr cele galbene! mai t rcate
acolo unde culorile se nv lm esc% La dou "eci de 7ilometri n fa a noastr se
vede clar estuarul acestui fluviu maiestuos! care gonete spre mare lic rindu)i
paietele ro")argintii%
Bretonul "ice3
R + sfritul reflu-ului% .ntr)o or flu-ul se va face sim it/ vom profita de
el ca s)o lu m n sus pe *aroni! aa c)o s ne mping ! f r s trudim! i)o s
a(ungem destul de repede la insul %
.ntunericul ne nv luie dintr)odat %
R .nainte! "ice Bretonul% 5sli i tare ca s inem mi(locul fluviului% Nu mai
fuma i%
5slele p trund n ap i plutim de)a curme"iul curentului! destul de
repede , uit! uit!uit% 5slim n caden ! eu i Bretonul perfect sincroni"a i%
*aturette face i el ce poate% Cu ct ne apropiem de mi(locul fluviului! cu att
sim im mai bine cum ne mpinge flu-ul% Plutim repede! sim im sc'imbarea la
fiecare (um tate de or % Dlu-ul devine mai puternic i ne poart tot mai iute%
0up ase ore ne afl m foarte aproape de insul ! ne ndrept m int spre ea3 o
pat mare! aproape n mi(locul fluviului! ni elu spre dreapta3 #Acolo e$! "ice
Bretonul cu glas sc "ut% Noaptea nu)i prea ntunecoas ! dar e destul de greu
s fim " ri i de la distan ceva mai mare! din pricina negurii care plutete la
suprafa a apei% Ne apropiem% Cnd distingem mai bine conturul stncilor!
Bretonul trece n piroga lui! o desprinde grabnic de a noastr i rostete
simplu! n oapt 3
R Noroc! fra ilorS
R *ul umim%
R N)ave i de ce%
5asul! nemaifiind condus de Breton! se ndreapt de)a latul spre insul %
.ncerc s )l ndrept i s )l ntorc! dar nu i"butesc! aa c ! mpini de curent!
intr m ntr)o rn n vegeta ia care atrn )n ap % Ne)am lovit att de tare! dei
frnam cu vsla! c ! dac)am fi dat de)o stnc n locul ramurilor i frun"elor de
copaci! piroga s)ar fi f cut praf i)am fi pierdut totul! alimente! obiecte etc%
*aturette sare)n ap ! trage barca i ne tre"im alunecnd sub o tuf uria %
Grage! trage i leg m barca% 0 m pe gt o duc de rom i urc singur pe mal!
l sndu)i pe cei doi prieteni n barc %
.nainte" cu busola n mna! dup ce rup cteva cr ci i las ag ate n
cteva locuri buc i din sacul de f in pe care le preg tisem nainte de plecare%
Q resc o lumini i disting deodat nite glasuri i trei colibe de paie% *ai fac
c iva pai i! netiind cum s m pre"int! 'ot r sc s m dau n vileag% Aprind
o igar % .n clipa cnd scap r lumina! un c el se repede la mine l trnd i
sare s m mute de picior% #0e n)ar fi i cinele lepros! mi spun% Prostul de
mine! cinii n)au lepr %$
R Cine)i acolo? Cine e? Gu eti! *arcel?
R + un evadat%
R Ce cau i aici? 5rei s ne (efuieti? Cre"i c suntem prea ndestula i?
R Nu! am nevoie ele a(utor%
R 0e poman sau cu plat ?
R Gac ) i clan a! CucuvaieS
Patru ar t ri se ivesc din colib %
R .naintea" binior! amice! pun r m ag c eti tipul cu puca% 0ac)o ai
cu tine! pune)o (os! aici n)ai de ce s te temi%
R +u sunt la! dar n)am luat puca%
.nainte"! sunt aproape de ei! e ntuneric i nu pot s le " resc tr s turile%
.ntind mna prostete! nimeni nu mi)o apuc % Pricep prea tr"iu c e un gest
care nu se face pe)aici3 nu vor s m molipseasc %
R 6 intr m n colib ! "ice Cucuvaie%
Bo(deuca e luminat de o lamp de ulei pus pe mas %
R Ia loc%
* ae" pe un scaun de paie f r sp tar% Cucuvaie mai aprinde trei
l mpi cu ulei i pune una din ele pe o mas e-act n fa a mea% Dumul pe care)l
dega( fitilul l mpii steia cu ulei de cocos are un miros resping tor% +u stau
(os! ei cinci n picioare! nu le deosebesc c'ipurile% Al meu e luminat de lamp !
pentru c m aflu e-act la nivelul ei! c'iar asta voiau% Cel care i)a spus
Cucuv ii s )i in gura "ice3
R iparule! du)te i ntreab la casa comun dac vor s )l ducem acolo%
5ino iute cu r spunsul! i ve"i mai ales dac Goussaint e de acord% Aici n)avem
ce) i da de b ut! prietene! afar de ca"ul c vrei s ng'i i nite ou %
Aea" n fa a mea un co din paie mpletite! plin cu ou %
R Nu! mul umesc%
.n dreapta mea! foarte aproape! ia loc unul din ei i abia atunci v d
pentru prima oar c'ipul unui lepros% + nfior tor! m silesc ct pot s nu ntorc
privirea i nici s las s se vad ce impresie)mi face% Nasul e complet mncat!
att osul! ct i carnea! a r mas o gaur e-act n mi(locul fe ei! Am "is bine/ nu
dou g uri! ci una singur ! mare ct o moned de doi franci% Bu"a inferioar !
spre! dreapta! e mncat i las la vedere! de"goli i! trei din i foarte lungi i
galbeni! care se " resc cum intr n osul ma-ilarului superior! complet
desc rnat% N)are dect a urec'e% Pune pe mas o mn nvelit ntr)un banda(%
+ mna dreapt % Cu cele dou degete r mase la mna stng ine o igar
groas i lung ! precis c)a r sucit)o singur! dintr)o frun" de tutun pe (um tate
crud ! pentru c igara e ver"uie% N)are pleoap dect la oc'iul stng! la
dreptul i)a c "ut! iar de la oc'i pleac o ran adnc spre naltul frun ii! pentru
a se pierde n c'ica)i c runt i stufoas %
Cu glas foarte r guit! mi "ice3
R O s te)a(ut m! camarade! trebuie s treac timp ca s a(ungi ca
mine! i)asta nu vreau%
R *ul umesc%
R * c'eam 4ean Nenfricatu! sunt or ean de ma'ala% +ram mai
c'ipe! mai s n tos i mai voinic ca tine cnd am sosit la ocn % Iat ce)am
a(uns n "ece ani%
R Nu te trate"i?
R Ba da% *i)e mai bine de cnd fac in(ec ii cu ulei de c'oumogra% &ite%
.ntoarce capul i mi)arat partea stng 3 n partea asta se usuc %
* cuprinde o mil nesfrit i sc'i e" gestul de a)l atinge pe obra"ul
stng n semn de prietenie% 6e d napoi i)mi spune3
R . i mul umesc c vrei s m atingi! dar s nu pui niciodat mna pe)un
bolnav! nici s nu m nnci sau s bei din gamela lui%
N)am v "ut n via a mea dect un singur c'ip de lepros! al celui care a
avut cura(ul s se lase privit%
R &nde)i camaradul?
.n pragul uii! umbra unui omule doar ceva mai nalt dect un pitic3
R Goussaint i ceilal i vor s )l vad % 0u)l la centru%
4ean Nenfrica ii se ridic i)mi spune3 #5ino dup mine$% Plec m cu to ii
pe ntuneric! vreo patru)cinci n fa ! eu al turi de 4ean Nenfricatu! al ii n
spate% Cnd sosim! dup trei minute! pe)un t pan! un ciot de lun luminea"
soiul sta de pia % + vrful teit al insulei% .n mi(loc! o cas % 0ou ferestre
luminate% .n fa a uii ne)ateapt vreo dou "eci de oameni! ne ndrept m spre
ei%
Cnd a(ungem la u ! se dau la o parte s ne fac loc% + o sal
dreptung'iular ! de "ece metri lungime pe vreo patru metri l ime! cu un soi
de vatr n care ard buteni! ncon(urat de patru pietre uriae! toate de
aceeai n l ime% 6ala e luminat de dou l mpi barosane de vnt cu petrol% Pe
un taburet ade un b rbat f r vrst ! cu fa a alb % .n spatele lui! ae"a i pe o
banc ! cinci)ase oameni% Are oc'ii negri i)mi spune3
R 6unt Goussaint Corsicanul! tu eti probabil Papillon%
R 0a%
R Htirile circul repede la ocn ! la fel de repede pe ct te miti% &nde)i
puca?
R A fost aruncat n fluviu%
R &nde?
R .n fa a "idului spitalului! e-act unde am s rit%
R 5a s "ic se poate recupera?
R Cred c da! apa nu)i adnc acolo%
R 0e unde tii?
R A trebuit s intr m n ap ca s )l ducem pn)la barc pe prietenul
meu! c se r nise%
R Ce)a p it?
R Hi)a scrntit piciorul%
R Cum l)ai a(utat?
R Am t iat nite cr ci i i)am pus piciorul ntr)un soi de a ele%
R .l doare?
R 0a%
R &nde e?
R .n barc %
R Qiceai c)ai venit s ceri a(utor! ce fel de a(utor?
R O barc %
R 5rei s ) i d m o barc ?
R 0a! am cu ce s)o pl tesc%
R +)n regul % i)o vnd pe)a mea! e gro"av i nou)nou ! am furat)o
s pt mna trecut la Albina% Nu)i o barc ! e un transatlantic% .i lipsete un
singur lucru3 c'ila% N)are c'il ! dar n dou ore i mont m una pe cinste% Are
tot ce)i trebuie3 o crm complet cu ec'e! un catarg de patru metri dintr)un
lemn f r moarte i o vel nou)nou din pn" de in% Ct dai?
R 6pune tu pre ul! nu tiu ce valoare au lucrurile aici%
R Grei mii de franci! dac po i s pl teti! dac nu! du)te la noapte s
cau i puca i n sc'imbul ei primeti vasul%
R Nu! prefer s pl tesc%
R .n regul ! trgul e nc'eiat% Purice! f nite cafeaS
Purice! m run elul care)a venit dup mine! se ndreapt spre o t blie
fi-at de "id deasupra focului! ia o gamel care sclipete de nou i de curat
ce e! toarn )n ea cafea dintr)o sticl i o pune la foc% 0up cteva clipe ia
gamela de pe foc! toarn cafea n cteva c ni de)un sfert! ae"ate lng pietre!
iar Goussaint se apleac i trece c nile oamenilor din spatele lui% Purice mi
ntinde gamela spunndu)mi3 #Bea f r team / gamela asta e folosit doar
pentru i afla i n trecere% Nici un bolnav nu bea din ea$ %
Iau gamela i beau! apoi o pun pe genunc'i% .n clipa aceea bag de seam
c de gamel e lipit un deget% Pn s )n eleg despre ce)i vorba! l aud pe
Purice spunnd3
R Poftim! iar mi)a c "ut un degetS &nde naiba o fi?
R + aici! i "ic eu ar tnd gamela%
.l de"lipete i)l arunc n foc! mi d gamela napoi i "ise3
R Po i s bei! c eu am lepr uscat % * desfac bucat cu bucat ! dar nu
putre"esc! nu sunt molipsitor%
*i)a(unge la n ri un miros de carne fript ! mi spun3 #O fi degetul$ %
Goussaint "ise3
R O s fii nevoit s stai aici pn seara! cnd ncepe reflu-ul% Grebuie s )
i anun i prietenii% 0u)l pe r nit ntr)o colib ! strnge tot ce)i n barc i
scufund)o% Nu poate s te a(ute nimeni! n elegi de ce%
* duc n grab la ai mei! l lu m pe Clousiot i)l ducem ntr)o colib % O
or mai tr"iu! totul e mutat i lucrurile din pirog rnduite cu gri( % Purice ne
roag s )i d ruim piroga i o vsl % I)o dau! o s)o scufunde ntr)un loc tiut de
el%
Noaptea a trecut repede% Ne afl m to i trei n colib ! culca i pe
aternuturi noi trimise de Goussaint% Au sosit mpac'etate)n 'rtie groas de
ambala(% Lungi i pe aternuturile astea! le dau lui Clousiot i lui *aturette
am nunte despre cele petrecute de la sosirea mea pe insul i trgul nc'eiat
cu Goussaint% Clousiot scoate pe gur ! f r s se gndeasc ! o prostie ct el de
mare3
R &c'eala cost va s "ic ase mii cinci sute de franci% Am s ) i dau
(um tate! Papillon! adic alea trei b trne pe care le am%
R Nu)i ca"ul s facem socoteli armeneti% Ct vreme am parale!
pl tesc% 0up aia! om vedea%
Nici un lepros nu trece pragul colibei% 6e luminea" de "iu ! Goussaint i
face apari ia3
R Bun "iua% Pute i iei liniti i% Aici nu vine nimeni s v deran(e"e%
Avem un tip pe culmea insulei! postat ntr)un cocotier s vad dac circul
b rci de)ale cririlor pe fluviu% N)a v "ut nimic de soiul sta% Ct vreme
flutur )n vnt o crp alb ! nseamn c totu)i n regul % 0ac)ar vedea ceva! ar
cobor s dea de tire% Pute i s v culege i singuri nite papaPa i s mnca i
dac ave i poft %
.i spun3
R Ce)i cu c'ila! Goussaint?
R O s)o meterim dintr)o scndur de la ua infirmeriei% + din lemn solid%
0in dou scnduri facem c'ila% Am i urcat alupa pe platou profitnd de
ntunericul nop ii% 5ino s)o ve"i%
Ne ducem% + o alup splendid ! lung de cinci metri! nou)nou ! cu
dou banc'ete din care una g urit prin care se vr catargul% + grea! i
trebuie s trudim mult! eu i *aturette! ca s)o ntoarcem% 5ela i frng'iile
sunt noi de tot% 0e o parte i de alta are crlige de atrnat lucrurile! printre
care butoiaul cu ap % Ne punem pe treab % La amia" ! o c'il care se ntinde
sub iindu)se din spate spre partea dinainte e fi-at solid cu nite uruburi lungi
i cu cele patru tirfoane pe care le aveam%
Leproii! ae"a i n cerc (ur mpre(urul nostru! se uit ia noi cum lucr m
f r s scoat o vorb % Goussaint ne e-plic cum trebuie f cut treaba i)i d m
ascultare% Da a lui Goussaint pare normal ! n)are nici o ran ! dar cnd vorbete
b g m de seam c numai o parte a fe ei se mic ! cea stng % *i)o spune
singur! i)mi mai spune c are lepr uscat % Bustul i bra ul drept sunt i ele
parali"ate i se ateapt s parali"e"e curnd i piciorul drept% Oc'iul drept e
fi- parc)ar fi de sticl ! vede cu el! dar nu)l poate mica% Nu pomenesc aici
numele nici unui lepros% Poate c cei care i)au iubit sau i)au cunoscut n)au aflat
niciodat c'ipul nfior tor n care s)au descompus nc de vii%
.n timp ce lucre"! stau de vorb cu Goussaint% Nimeni altcineva nu
vorbete% O singur dat doar! cnd m preg team s iau cteva balamale! pe
care le smulseser de la o mobil din infirmerie! ca s nt resc c'ila! unul din ei
a spus3 #Nu le lua nc ! las )le acolo% *)am t iat la mn cnd am smuls o
balama i s)au mn(it de snge! dei le)am ters%$ &n lepros a turnat pe ele
nite rom i i)a dat foc n dou rnduri3 #Acum! "ice omul! po i s le foloseti$%
.n timp ce lucr m! Goussaint se adresea" unui lepros3 #Ai evadat de cteva
ori! e-plic )i pe ndelete lui Papillon cum s fac ! niciunul din tia trei n)a mai
ters)o$% .mi e-plic de ndat 3
R Ast )sear reflu-ul e foarte devreme% *area ncepe s se retrag la
trei% Cnd se las ntunericul! pe la ase! te pomeneti c)un curent foarte
puternic care n mai pu in de trei ore te duce vreo sut de 7ilometri spre
v rsarea fluviului% Cam pe la nou e ca"ul s te)opreti% Grebuie s te legi
"drav n de)un copac din (ungl i s atep i cele ase ore ale flu-ului! asta
nseamn cam pn la trei din noapte% 6 nu pleci la ora aia! c ci curentul nu
se retrage de)a(uns de repede% Pornete pe mi(locul fluviului la patru i
(um tate% Ai o or i (um tate pn se luminea" de "i ca s str ba i cinci"eci
de 7ilometri% .n ora asta i (um tate se 'ot r te totul% La ora ase! n clipa
cnd se luminea" ! trebuie s fi p truns n mare% C'iar dac te v d caraliii! n)
au cum s te urm reasc ! pentru c nseamn s a(ung la gura fluviului e-act
cnd ncepe flu-ul% O s le fie imposibil s treac ! pe cnd tu o s fii de(a
dincolo% 5ia a ta depinde de avansul sta de)un 7ilometru! pe care)o s )l ai
cnd o s dea cu oc'ii de tine% Aici nu v d dect o vel ! ce)aveai n pirog ?
R O vel i)un foc%
R Asta)i un vas greu! poate s ia un foc i)o trinc % *ergi cu toate
pn"ele sus! perpendicular pe valuri! marea)i totdeauna agitat la estuar%
Pune) i prietenii s se lungeasc pe fundul vasului! s )i m reasc stabilitatea!
iar tu ine "drav n crma% Nu) i lega de picior frng'ia velei! trece)o prin
belciugul special de pe vas i nf oar)o o dat n (urul pumnului% 0ac ve"i c
vntul m rete tanga(ul unui val mare i c ncepi s te)apleci! gata s te
r storni! i dai drumul i)o s ve"i c vasul i recap t imediat ec'ilibrul% .ntr)o
mpre(urare din asta nu te opri! las vela liber i ia vntul n plin cu trinca i
focul% Abia cnd dai de mare o s ai r ga"ul s )l pui pe puti s coboare pn"a!
s)o aduc la bord i s)o porneti mai departe dup ce)o ridici iar% Htii drumul?
R Nu% Htiu doar c 5ene"uela i Columbia sunt spre nord)vest%
R Aa)i! dar bag bine de seam s nu fii "vrlit pe coast % NuPana
olande" ! din fa a noastr ! napoia" evada ii! NuPana engle" ai(derea%
Grinidad nu te pred ! dar te silete s)o iei din loc dup cincispre"ece "ile%
5ene"uela te pred ! dup ce te)a pus s lucre"i la drumuri un an sau doi%
6unt numai urec'i% .mi spune c)o terge i el din cnd n cnd! dar fiind
lepros! l e-pedia" napoi galop% Recunoate c n)a a(uns niciodat mai
departe de NeorgetoYn! n NuPana engle" % Lepra lui nu se vede dect la
picioare! unde i)au c "ut toate degetele% + descul % Goussaint m pune s repet
toate sfaturile ce mi)au fost date/ o fac f r gre% .n clipa aceea! 4ean
Nenfricatu "ice3 #Ct vreme trebuie s se)ndrepte spre larg?$ i iau nainte cu
r spunsul3
R Grei "ile in direc ia nord)nord)est% Avnd n vedere deriva! nseamn
c)o s)o in nord)nord! iar n a patra "i m ndrept spre nord)vest! asta nseamn
direct vest%
R Bravo! "ise leprosul% +u! ultima oar ! n)am inut)o dect dou "ile spre
nord)est! drept care m)am tre"it n NuPana engle" % 0ac)o ii trei "ile spre
nord! treci la nord de Grinidad sau de Barbados! i nici nu tii cnd treci de
5ene"uela! aa c te pomeneti la CuraZao sau n Columbia%
4ean Nenfricatu "ice3
R Goussaint! cu ct i)ai vndut barca?
R Cu trei mii! "ise Goussaint% + scump?
R Nu! nu de asta am ntrebat% 0oar aa! ca s tiu% Ai cu ce pl ti!
Papillon?
R 0a%
R . i mai r mn ceva bani?
R Nu! asta)i tot ce am! trei mii n cap! banii lui Clousiot! prietenul meu%
R Goussaint! i dau revolverul meu! "ise 4ean Nenfricatu% 5reau s )i a(ut
pe fl c ii tia% Ce)mi dai pe el?
R O b trn ! "ise Goussaint% Hi eu vreau s )i a(ut%
R 5 mul umim pentru toate! "ise *aturette! uitndu)se la 4ean
Nenfricatu%
R *ul umim! "ise Clousiot%
.n clipa aceea m ruine" c)am min it i spun3
R Nu! nu pot s primesc asta! n)are nici un rost%
*i se uit n oc'i i "ise3
R Ba da! are rost% Grei mii de franci sunt multe parale i totui! la pre ul
sta! Goussaint pierde pe pu in dou b trne! c ci v d un vas stranic%
Grebuie s v)a(ut i eu cu ceva%
6e petrece atunci o scen mic toare3 Cucuvaie pune (os o p l rie i
iat )i pe leproi aruncnd n ea bancnote)i mone"i% 6e ivesc leproi de peste
tot i fiecare pune cte ceva% * n p dete ruinea% Hi totui nu pot s spun c
mai am baniS Ce)i de f cutS 0umne"eule! sunt pe cale s comit o fapt infam
ca r spuns la atta m re ie3 #5 rog! nu face i o asemenea (ertf $% &n negru
din Gombuctu! complet mutilat , are dou cioturi drept mini! nici un singur
deget , "ice3 #Banii nu ne)a(ut s tr im% Primete)i f r s te ruine"i% Banii nu
ne servesc dect ca s (uc m sau ca s le mrlim pe leproasele care vin cnd
i cnd din Albina%$ Cuvintele astea mi iau o piatr de pe inim i m
mpiedic s m rturisesc c am bani%
Leproii au pus la fiert dou sute de ou % Le aduc ntr)o lad nsemnat
cu o cruce roie% + lada primit diminea a cu medicamentele "ilei% *ai aduc
dou broate estoase vii! de cel pu in trei"eci de 7ile fiecare! bine legate pe
spate! frun"e de tutun i dou sticle pline cu c'ibrituri i cartonae date cu
fosfor! un sac cu cel pu in cinci"eci de 7ile de ore"! doi saci cu mangal! un
primus! cel de la infirmerie! i o damigeana cu ben"in % Goat comunitatea
asta n p stuit e nduioat de p aniile noastre i vor s contribuie cu to ii la
reuit % Ai "ice c )i vorba de evadarea lor% Barca a fost tras n apropiere de
locul unde sosim% Au num rat banii din p l rie3 opt sute "ece franci% *ai
trebuie s )i dau lui Goussaint doar o mie dou sule% Clousiot mi d tubul lui! l
desc'id de fa cu to i%
Con ine o 'rtie de o mie i patru a cinci sute de franci! i dau lui
Goussaint o mie cinci sute de franci! el mi d restul trei sute! apoi mi spune3
R Poftim! ia revolverul! i)l fac cadou% A i (ucat totul pe)o carte! n)ar
trebui s da i gre n ultima clip din lipsa unei arme% 6per s n)ai nevoie s )l
foloseti%
Nu tiu cum s )i mul umesc! lui n primul rnd! i celorlal i% Infirmierul a
preg tit o cutiu cu vat ! alcool! aspirin ! fei! iod! o perec'e de foarfeci i
nite leucoplast% &n lepros aduce nite scndurele bine geluite i sub iri! i
dou ben"i 5elpeau n ambala(ul lor! noi)nou e% Le ofer cu simplitate ca s
nlocuiesc scndurelele de la piciorul lui Clousiot%
Pe la cinci ncepe s plou % 4ean Nenfricatu mi spune3
R Ave i baft din plin% Nu)i pericol s fi i v "u i! pute i s pleca i de
ndat i s ctiga i o (um tate bun de or % .n felul sta o s fi i mai aproape
de gura fluviului cnd o s)o porni i mai departe la patru i (um tate diminea a%
.i spun3
R Cum fac s tiu ct e ceasul?
R O s ) i spun mareea! dup cura urc sau coboar %
Lans m vasul la ap % + cu totul altceva dect piroga! dep ete nivelul
apei cu peste patru"eci de centimetri! nc rcat cu toate lucrurile! plus noi trei%
Catargul nf urat n pn" st culcat! avnd n vedere c)o s )l mont m abia la
ieirea din fluviu% Potrivim crma cu ti(a ei de siguran i ec'ea! precum i o
pern de liane pe care s ed% Cu a(utorul p turilor am ncropit un culcu pe
fundul b rcii pentru Clousiot! care n)a vrut s )i sc'imbe pansamentul% 6e afl
la picioarele mele! ntre mine i butoiaul cu ap % *aturette se aea" la fund!
n partea dinainte% Cap t pe dat o sen"a ie de siguran ! pe care n)o
avusesem nici o clip cu piroga%
Plou ntruna! trebuie s)o iau pe fluviu n (os pe la mi(loc! ni elu la
stnga! nspre malul olande"% 4ean Nenfricatu "ice3
R Adio! valeaS
R NorocS "ice Goussaint! dnd b rcii un picior "drav n%
R *ul umesc! Goussaint! mul umesc! 4ean! mii de mul umiri tuturorS
Ne facem foarte repede nev "u i! lua i de reflu-ul sta ce)a i nceput de
dou ore i (um tate i care are o iu eal de necre"ut%
Plou ntruna! nu vedem nici la "ece metri% Htiind c ceva mai (os sunt
dou insuli e! *aturette st n fa % aplecat! privind int drept nainte! s nu
ne i"bim de stncile lor% 6)a l sat ntunericul% &n copac gros care coboar
fluviul o dat cu noi! noroc c mai ncet! ne stn(enete o clip cu ramurile lui%
Ne desprindem repede i)o ntindem mai departe cu cel pu in trei"eci pe or %
Dum m! bem rom% Leproii ne)au dat "ece sticle de C'ianti! nvelite n
mpletituri de paie! pline cu rom% Lucru ciudat! niciunul din noi nu pomenete
de groa"nicele r ni pe care le v "usem la unii leproi% 5orbim de)un lucru3
bun tatea! genero"itatea lor! spiritul lor de ec'itate! bafta pe care am avut)o
c l)am ntlnit pe Beronul mascat care ne)a c l u"it pn la Insula
porumbeilor% Plou tot mai tare! m)am udat pn la piele! dar blu"oanele alea
de lna sunt att de gro"ave c in de cald c'iar dac )s leoarc de ap % Nu ne
e frig% 0oar mna cu care manevre" ec'ea mi)amor ete din pricina ploii%
R .n clipa asta! spune *aturette! coborm cu peste patru"eci pe or % 0e
ct timp cre"i c)am plecat?
R . i spun! "ise Clousiot% Ateapt un pic3 de trei ore i cincispre"ece
minute%
R Ai c piat? 0e unde tii?
R Am num rat de la plecare din trei sute n trei sute de secunde i de
fiecare dat am rupt o bucat de carton% 6)au f cut trei"eci i nou de
cartoane% A cinci minute fiecare! face trei ore i un sfert de cnd plutim n (osul
fluviului% 0ac n)am greit! n cincispre"ece)dou "eci de minute ne oprim din
cobort! o s)o lu m napoi%
.mping bara la dreapta ca s str bat fluviul pie"i i s m apropii de
malul rpos dinspre NuPana olande" % Curentul s)a oprit pn s)ating ' iul%
Nu mai lunec m n (os! nici nu urc m% Plou ntruna% Nu mai fum m! nu mai
vorbim! doar optim3 #Ia vsla i lop tea" $% +u nsumi vslesc innd bara
imobili"at sub coapsa dreapt % .ncet)ncet intr m n ' i! tragem de cr ci i
ne ad postim sub ele% Ne afl m n umbra format de vegeta ie% Dluviul e
cenuiu! nv luit n cea % 0ac n)ai ine seama de flu- i reflu-! n)ar fi c'ip s
spui ncotro e marea i ncotro fluviul%

C'apter ? PL+CAR+A C+A *AR+
Dlu-ul o s dure"e ase ore% Plus o or (um tate ct trebuie s)atept m
reflu-ul! am vreme s dorm apte ore! dei sunt foarte agitat% Grebuie s dorm!
cnd o s)a(ung n larg cine tie cnd voi mai avea r ga"? * lungesc ntre butoi
i catarg% *aturette pune o p tur drept acoper mnt ntre barc i butoi! i
dorm! dorm! bine ad postit% Nimic nu)mi tulbur somnul sta de plumb! nici
vreun vis! nici ploaia! nici po"i ia incomod % 0orm! dorm pn )n clipa cnd m
tre"ete *aturette3
R Papi! socotim c)a venit momentul! sau e pe)aproape% Reflu-ul a
nceput de mult%
5asul e ndreptat spre mare i curentul lunec , tare repede sub
degetele mele% Nu mai plou ! luna nou ne ng duie s vedem clar! la vreo
sut de metri! fluviul ducnd cu el ierburi! copaci! forme negre% .ncerc s
" resc linia care separ fluviul de mare% Acolo unde ne afl m nu)i vnt% O fi
suflnd n mi(locul apei? O fi puternic? Ieim de sub ' iul (unglei! l snd
vasul prins cu un la de o r d cin groas % 0oar privind spre cer pot g'ici
unde)i malul! unde se termin fluviul! unde ncepe marea% Am cobort mai mult
dect ne nc'ipuiam i am impresia c ne afl m la mai pu in de "ece 7ilometri
de gura fluviului% .i tragem o duc de rom% Ne sf tuim3 ridic m catargul aici?
0a! l ridic m i st foarte bine fi-at n fundul sabotului s u i)n gaura din
banc % Ridic vela f r s)o ntind! o las nf urat n (urul catargului% Grinca i
focul sunt preg tite s le ridice *aturette cnd o s cred c )i ca"ul% Ca s
manevre"i vela! e de)a(uns s desfaci frng'ia care)o ine lipit de catarg/ eu
am s fac asta! din locul n care m aflu% *aturette e)n fa c)o vsl ! eu la
urm cu alta% Grebuie s ne desprindem cu mult for i foarte repede de
malul spre care ne mpinge curentul! lipindu)ne de el%
R Aten ie% .nainte! s ne)a(ute 0umne"euS
R 6 ne)a(ute 0umne"eu! repet Clousiot%
R * las n voia lui! "ise *aturette%
Ne desprindem% Cu for e unite! vslim de "or! vr lopata adnc i trag!
*aturette de asemenea% N)a fost greu% Nu ne)am dep rtat nici m car cu
dou "eci de metri de mal! i)am i cobort o sut mul umit curentului% 0e)
odat se face sim it i vntul! care ne mpinge spre mi(locul fluviului%
R Ridic trinca i focul! amndou bine ncordateS 5ntul se n pustete
n ele! iar barca se cabrea" ca un bidiviu i nete ca o s geat % Cred c )i
mai tr"iu dect ora pl nuit ! c ci fluviul se luminea" dintr)odat ca "iu %
0istingem cu uurin ! la vreo doi 7ilometri! coasta france" la dreapta i! la
vreun 7ilometru la stnga! coasta olande" % .n fa se v d foarte limpede
mielueii valurilor%
R Pastele i dumne"eiiS Am greit ora! "ise Clousiot% Cre"i c)o s avem
timp s ieim?
R Nu tiu%
R Ia uite ce nalte sunt valurile i ce mai creste albeS O fi nceput
reflu-ul?
R Imposibil! v d nite c'estii care plutesc n (os% *aturette "ice3
R N)o s putem iei! n)o s)a(ungem la timp%
R Gac ) i clan a i e"i lng scota focului i a trinc i% Iar tu! Clousiot!
leag c eauaS
Pan)iiuuC Pan)iiuuC 6e trage n noi cu o carabin ! mpuc tura a doua
am locali"at)o perfect% Nu)i vorba ctui de pu in de caralii! se trage din
NuPana olande" % Ridic vela! se umfl cu)atta for c n)a lipsit mult s m
"boare din locul meu! tr gndu)m de nc'eietura minii% 5asul s)a nclinat cu
peste patru"eci i cinci de grade% Grec ct pot de mult sub vnt! nu)i greu! mai
i prisosete% Pan)iiuu! pan)iiuu! pan)iiuu! i gata% 6untem purta i mai mult spre
coasta france" dect spre cea olande" ! precis c de)aia or fi ncetat
mpuc turile%
Nonim c)o vite" ame itoare! mpini de)un vnt ndr cit! naint m att
de repede c m tre"esc "vrlit n mi(locul estuarului n aa fel c )n cteva
minute o s)ating coasta france" % 6e " resc foarte limpede nite b rba i care
alearg spre rm% Dac ncet volta sub vnt! ct mai ncet cu putin ! tr gnd
ct pot de scota velei% 6t dreapt n fa a mea! focul face singur volta i trinca
la fel% 5asul se)ntoarce pe trei sferturi! sl besc pn"a i ieim din estuar cu
vntul n plin din spate% &fS s)a f cutS Qece minute mai tr"iu! primul val al
m rii ncearc s ne st vileasc trecerea! l s rim uor! i uit)uit)ul pe care)l
f cea vasul pe fluviu se transform n tac)i)tac)i)tac% Gala"urile! dei destul de
nalte! le trecem cu uurin a unui puti care sare capra% Gac)i)tac! vasul salt i
coboar f r s trepide"e! f r s "druncine% Nimic n afar de plesc itul
valurilor i"bind coca%
R &raS uraS am ieitS strig Clousiot ct l ine gura%
Hi ca s)arunce lumin peste i"bnda energiei noastre asupra elementelor
naturii! bunul 0umne"eu ne trimite un str lucitor r s rit de soare% 5alurile se
succed toate n aceeai caden % .i micorea" n l imea pe m sur ce
p trundem n mare% Apa e tare mocirloas % .n fa ! spre nord! o " rim neagr !
mai tr"iu va fi albastr % N)am nevoie s m uit la busol 3 soarele mi bate pe
um rul drept! m avnt drept nainte! n b taia vntului! dar cu vasul mai pu in
nclinat! c ci am sl bit scota velei i e umflat numai pe (um tate! f r s fie
ntins % .ncepe marea aventur %
Clousiot se ridic % 5rea s )i salte capul i trupul ca s vad bine%
*aturette l a(ut s se instale"e ct mai comod n fa a mea cu spatele
re"emat de butoia! mi r sucete o igar ! o aprinde! mi)o d i fum m to i
trei%
R 0 )ncoa rac'iul! s cinstim ieirea)n larg! "ice Clousiot%
*aturette toarn nite por ii "dravene n trei c ni e de metal i ciocnim%
*aturette e ae"at la stnga mea! ne uit m unii la al ii% C'ipurile le sunt
iluminate de fericire! al meu o fi la fel% Clousiot m ntreab 3
R C pitane! ncotro merge i! rogu)v ?
R 6pre Columbia! dac ne)a(ut Cel de sus%
R Cel de sus o s ne)a(ute! patele i dumne"eiiS face Clousiot%
6oarele urc degrab i nu)i o problem s ne uscam% C maa de la
spital e transformat ntr)un burnu" cum poart arabii% *uiat )n ap ! ine
r coare la cap i te ferete de insola ie% *area e de)un albastru de opal!
valurile au trei metri i sunt foarte lungi! ceea ce ne a(ut s c l torim
confortabil% 5ntul se men ine puternic i ne ndep rt m rapid de rmul pe
care! cnd i cnd! l privesc cum se estompea" n "are% Cu ct ne
ndep rt m! cu)att blocul sta verde ne dest inuie mai clar tainele marginilor
sale dantelate% Gocmai priveam napoi! cnd un val luat greit m c'eam la
ordine! amintindu)mi totodat de r spunderea fa !de via a camara"ilor mei i
a mea%
R Pun la fiert nite ore"! "ise *aturette%
R +u o s in primusul! "ice Clousiot! i tu crati a%
0amigeana cu ben"in e bine proptit ! n fa de tot! unde nu)i voie de
fumat% Ore"ul cu untur miroase gro"av% .l mnc m de cum e luat de pe foc!
amestecat cu dou cutii de sardele% .n plus! o cafea pe cinste% #O ng'i itur de
rom?$ Refu"! e prea cald% 0e altfel! nu sunt b utor% Clousiot mi r sucete tot
timpul ig ri i mi le aprinde% Prima mas la bord a decurs bine% 4udecnd dup
po"i ia soarelui! presupunem c e "ece diminea a% Ne afl m abia de cinci ore n
larg i cu toate astea sim im c sub noi apa e foarte adnc % 5alurile au mai
sc "ut i plutim t indu)le f r s se mai i"beasc de coca vasului% + o "i
splendid % .mi dau seama c ! peste "i! n)ai nevoie tot timpul de busol % 0in
cnd n cnd! situe" soarele n raport cu acul busolei i m g'ide" dup el! e
foarte uor% Reverbera ia soarelui mi obosete oc'ii% .mi pare r u c nu mi)a
dat prin gnd s )mi fac rost de nite oc'elari de soare%
0eodat ! Clousiot mi spune3
R Ce baft pe mine c te)am ntlnit la spitalS
R Nu numai tu! i eu am avut baft c)ai venit% * poart gndul la 0ega!
ia Dernande"C dac)ar fi spus #da$! erau acum cu noi%
R Nu)i sigur! "ise Clousiot% Ar fi fost mai greu s )l ai pe arab la dispo"i ie
n sal e-act la ora potrivit %
R 0a! *aturette ne)a fost de mare folos! i m felicit c l)am luat cu noi!
pentru c M foarte devotat! cura(os i ndemnatic%
R *ul umesc! spuse *aturette! i v mul umesc la amndoi deopotriv
c ! n ciuda vrstei i a purt rii! a i avut! ncredere n mine% O s fac n aa fel
s fiu totdeauna la n l ime%
6pun apoi3
R Hi DranZois 6ierra! att de mult a fi vrut s fie aici! ca i NalganiC
R Aa cum s)au potrivit lucrurile! Papillon! nu era eu putin % 0ac 4Msus
ar fi fost cinstit i ne)ar fi dat un vas ca lumea! i)am fi putut atepta n
ascun" toare , 4Msus i)ar fi a(utat s evade"e i i)ar fi adus% .n sfrit! te cunosc
cu to ii i tiu bine c ! dac n)ai pornit n c utarea lor! e pentru c n)ai putut%
R Apropo! *aturette! cum se face c te aflai n sala aia de strict
supraveg'ere a spitalului?
R Nu tiam c fusesem trecut printre interna i% *)am pre"entat la vi"ita
medical pentru c m durea n gt i ca s m plimb! i doctorul! cnd m)a
v "ut! mi)a "is3 #5 d pe fia ta c eti internat n insule% 0e ce?$ #Nu tiu!
domnule doctor% Ce va s "ic aia internat?$ #Bun% Nimic% La spital%$ Hi m)am
tre"it b gat la spital! asta)i tot%
R A vrut s ) i fac un serviciu! "ice Clousiot%
R Cine tie de ce)o fi f cut)o! doctorul% Probabil c acum i spune3
#Prote(atul meu! cu mutra lui de copil nevinovat! nu era tocmai naiv! din
moment ce s)a c r b nit$ %
5orbim tot felul de prostii% 6pun3
R Cine tie dac o s )l mai ntlnim pe 4ulot! omul cu ciocanul% Precis c )
i departe! afar de ca"ul c st i acu pitit n (ungl %
Clousiot "ice3
R +u unul! cnd am ters)o! am l sat un bilet sub pern 3 #Plecat f r
adres $ %
I"bucnim cu to ii n 'o'ote de rs%
Navigam cinci "ile f r nici o p anie% Peste "i mi servete drept busol
soarele! datorit drumului est)vest pe care)l str bate% Noaptea folosesc busola%
.n diminea a "ilei a asea ne salut un soare str lucitor! marea s)a linitit dintr)
odat ! nu departe de noi " rim peti "bur tori% 6unt obosit mort% A"i)noapte! ca
s n)adorm! *aturette m tergea pe fa cu o ruf muiat n mare i tot
a ipeam! Atunci Clousiot m ardea cu igara lui% *area fiind ca oglinda! am
'ot rt s dormS Coborm vela i focul! p str m doar trinca i adorm butean
pe fundul vasului! bine ocrotit de soare de pn"a ntins deasupra mea% *
tre"esc scuturat de *aturette! care)mi spune3
R + amia" sau unu! dar te tre"esc pentru c vntul s)a r corit! iar
"area! din partea de unde bate vntul! e neagr de tot%
* ridic i)mi reiau locul% Docul! singurul care)a r mas! ne a(ut s
lunecam pe marea neted ! n spatele meu! la r s rit! e ntuneric be"n ! vntul
se r corete din ce n ce% Grinca i focul sunt de)a(uns ca s plutim foarte
repede% Pun s lege "drav n vela nf urat de catarg%
R ine i)v bine! vine furtuna%
.ncep s ne stropeasc pic turi mari% Be"na aceea naintea" spre noi c)
o vite" ame itoare! n mai pu in de)un sfert de or a a(uns de pe linia
ori"ontului pn foarte aproape% Nata! a sosit% &n vnt de)o violen
nemaiau"it se n pustete asupra noastr % Ca prin farmec! valurile se)
formea" c)o iu eal de necre"ut! toate cu creste nspumate! nici urm de
soare! plou cu g leata! nu se mai vede nimic! iar valurile! i"bindu)se de vas!
mi)arunc n obra" mproc turi biciuitoare% +)o vi(elie! prima mea vi(elie! s)a
de"l n uit ntreaga fanfar a naturii! cu tunetele! fulgerele! ploaia! valurile!
vntul care url s lbatic deasupra noastr ! n (urul nostru%
5asul! purtat ca un pai! urc i coboar la nite n l imi uluitoare i n
' uri att de adnci de)ai "ice c nu mai iei de)acolo% Hi totui! n ciuda
acestor formidabile cufund ri! vasul se ridic ! urc pe creasta altui val! i tot
urc i coboar % in bara cu amndou minile i! socotind c )i bine s m )
mpotrivesc ni elu unui val de fund! mai nalt! pe care)l v d apropiindu)se! n
clipa cnd vire" s )l tai! precis c prea devreme! iau mult ap % 6)a umplut
toat barca% Cu siguran c sunt peste apte"eci i cinci de centimetri de ap %
Plin de draci! f r s vreau! vin de)a latul unui val! treab e-trem de
periculoas ! i vasul se aplec att de tare! gata)gata s se r stoarne! c
"vrle c'iar el afar o bun parte din apa pe care)a luat)o%
R BravoS strig Clousiot% 5e"i ceva meserie! PapillonS i)ai golit repede
b rcu a%
6pun3
R 0a! ai v "ut?
0ac)ar ti c din pricina lipsei mele de e-perien era s ne ducem la
fund r sturnndu)ne)n largS Iau 'ot rrea s nu mai lupt cu sensul valurilor! nu
m mai preocup de direc ia pe care trebuie s)o urme"! ci caut doar s men in
mai bine vasul n ec'ilibru% .nfrunt valurile pie"i! cobor de bun voie cu ele i
m nal o dat cu marea! mi dau repede seama de importan a acestei
descoperiri i c am suprimat astfel nou "eci la sut din prime(die% Ploaia
ncetea" ! vntul sufl mai departe turbat! dar acum pot s v d limpede
nainte i napoi% .n spate! cerul s)a luminat! n fa e negru! ne afl m la mi(loc
ntre cele dou e-treme%
Pe la ora cinci! totul s)a terminat% 6oarele str lucete din nou deasupra
noastr ! vntul sufl normal! valurile sunt mai mici! ridic pn"a i pornim iar i!
mul umi i de noi% Cei doi tovar i golesc vasul de apa r mas pe fund cu
a(utorul unor cr ti i% 6coatem p turile3 prinse de catarg! se vor usca degrab
mul umit vntului% Ore"! f in ! ulei! o cafea dubl i o por ie "drav n de rom%
6oarele asfin ete i luminea" din plin marea asta albastr ! alc tuind un
tablou de neuitat3 tot cerul e brun)rocat! discul soarelui! par ial cufundat n
mare! proiectea" lungi limbi galbene! deopotriv spre cer i spre cei c iva
nori albi! ct i spre mare3 valurile care se nal sunt albastre spre fund! apoi
ver"i! cu crestele roii! trandafirii sau galbene! dup culoarea ra"ei care le
atinge%
* cuprinde o pl cut sen"a ie de ti'n pu in obinuit i! o dat cu ea!
impresia c m pot bi"ui pe mine% Am scos)o bine la cap t! i furtuna asta
scurt mi)a fost de mare folos% 6ingur am nv at cum s procede" n
asemenea ca"uri% O s nfrunt noaptea cu o senin tate deplin %
R +i! Clousiot! ai v "ut figura cu scosul apei?
R B trne! de n)o f ceai i ne mai i"bea un val de)a latul! eram la fund%
+ti un as%
R Ai nv at treaba asta la marin ? ntreab *aturette%
R 0a! ve"i c tot servesc la ceva lec iile de la marina de r "boi%
Probabil c)am fost purta i mult n deriv % Cine tie ct de mult ne)am
ndep rtat n patru ore! cu un vnt i cu nite valuri ca astea? Grebuie s)o iau
spre nord)vest ca s )ndrept abaterea! aa)i% Noaptea se las brusc de ndat ce
soarele a disp rut n mare! trimi ndu)i ultimele scnteieri! de data aceasta
liliac'ii! din focul lui de artificii%
5reme de nc ase "ile navigam f r b taie de cap! dac nu punem la
socoteal cele cteva r stimpuri de furtun i de ploaie! care n)au dep it
niciodat trei ore% + "ece diminea a% Nici un fir de vnt! marea)i absolut calm %
0orm de aproape patru ore% Cnd m tre"esc! simt c )mi ard bu"ele% Pielea de
pe ele s)a dus! ca i de pe nas% *i s)a luat i pielea de pe mna dreapt ! e
carne vie% *aturette la fel! ea i Clousiot% Ne d m cu ulei pe fa i pe mini de
dou ori pe "i! dar nu a(ut 3 soarele de la tropice l usuc degrab %
0up soare! trebuie s fie vreo dou % * nnc i! marea fiind linitit ! ne
apuc m apoi s facem umbr cu pn"a% 5in peti n (urul ambarca iei! acolo
unde *aturette a sp lat vasele% Iau baioneta i)i spun lui *aturette s arunce
cteva boabe de ore"! care de altminteri! de cnd s)a udat! a nceput s
fermente"e% &nde cade ore"ul! petii se strng i vin pn la suprafa ! iar cum
unul din ei Aproape c)a scos capul afar ! .i ard o lovitur "drav n ! i iat )l cu
burta)n sus% + un pete de "ece 7ile% .l cur m i)l fierbem n ap i sare% L)am
mncat seara! cu f in de manioc%
6e mplinesc unspre"ece "ile de cnd ne afl m pe mare% .n tot timpul
sta n)am " rit dect un singur vapor! foarte departe! la ori"ont% .ncep s m )
ntreb unde naiba om fi% .n largul m rii! asta)i sigur! dar unde fa de Grinidad
sau de oricare alt insul britanic % 5orbeti de lupC .ntr)adev r/ drept n fa a
noastr ! e)un punct negru care se m rete treptat% O fi un vapor sau vreo
alup de larg? Nreeal ! nu venea spre noi% + un vapor! l distingem bine
acum! de)a latul% Ce)i drept! se apropie! dar pie"i! nu n direc ia noastr %
Nefiind vnt! pn"ele atrn (alnic! cu siguran c n)am fost " ri i% 0eodat !
au"im urletul unei sirene! urmat de trei salve! apoi i sc'imb ruta i iat )l
venind drept spre noi%
R Numai de nu s)ar apropia prea mult! "ice Clousiot%
R Nici un pericol! e o mare ca untdelemnul%
+ un petrolier% Pe m sur ce se apropie! distingem tot mai bine oamenii
de pe punte% + normal s se ntrebe co)or fi c utnd indivi"ii ia aici n larg! cu
coa(a lor de nuc % 6e apropie ncetior! i vedem clar acum pe ofi erii de pe
bord l al i membri ai ec'ipa(ului! buc tarul! apoi " rim cum sosesc pe punte
nite femei n roc'ii pestri e i b rba i n c m i colorate% Ne d m seama c
sunt pasageri% Pasageri pe)un petrolier! mi se pare neobinuit% Petrolierul se
apropie domol i c pitanul ni se adresea" n engle" %
R O'ere are Pou coming from? T0e unde veni iU
R Drenc' NuPane% T0in NuPana Drance" %U
R 5orbi i fran u"ete? ntreab o femeie%
R 0a! doamn %
R Ce c uta i n larg?
R *ergem unde ne)o duce Cel de sus%
0oamna vorbete cu c pitanul i spune3
R C pitanul v roag s urca i pe bordul vasului! o s ridice i
ambarca ia%
R 6pune i)i c )i mul umim! dar c ne sim im foarte bine pe vasul nostru%
R 0e ce nu vre i s fi i a(uta i?
R Pentru c suntem nite evada i i nu mergem n direc ia
dumneavoastr %
R .ncotro v duce i?
R 6pre *artinica Hi de)acolo mai departe! &nde ne afl m?
R .n larg%
R .ncotro s)o lu m ca s)a(ungem n Antile?
R Hti i s citi i o 'art marin reasc britanic ?
R 0a%
O clip mai tr"iu! ne sunt coborte cu o funie3 o 'art britanic ! nite
cartue de ig ri! pine! o friptur din pulp de berbec%
R &it )te la 'art S
* uit i ntreb3
R Grebuie s)o iau spre vest un sfert sud ca s dau de Antilele britanice!
aa)i?
R 0a%
R Cam cte mile?
R .n dou "ile ve i fi acolo! "ise c pitanul%
R La revedere! mul umiri tuturorS
R C pitanul vasului v felicit pentru cura(ul vostru marin rescS
R *ul umim! adioS
Hi petrolierul pornete ncetior! aproape c ne terge! m ndep rte" de
el de teama vrte(ului strnit de elice! i)n clipa asta un matelot mi)arunc o
casc'et de marinar% Cade drept n mi(locul b rcii% Pe cap cu casc'eta asta! pe
care)i o tres din fir de aur i)o ancor ! a(ungem dou "ile mai tr"iu la
Grinidad! f r s se mai fi ntmplat ceva%

C'apter E GRINI0A0
P s rile ne)au ntiin at c ne apropiem de p mnt cu mult nainte de a)l
fi v "ut% La apte i (um tate diminea a vin s se roteasc n (urul nostru% #Am
sosit! b trneS Am sositS Prima parte a evad rii! cea mai grea! am ispr vit)o cu
bine% Gr iasc libertateaS$ Diecare i manifest bucuria prin e-clama ii
copil reti% De ele ne sunt unse cu untul de cacao ce ne)a fost d ruit de cei de
pe vapor ca s ne alin m arsurile% Pe la nou " rim p mntul% &n vnt r coros!
f r a fi puternic! ne mpinge c)o vite" mul umitoare pe o mare nu prea
agitat %
Abia pe la ora patru dup )amia" " rim am nuntele unei insule lungi! pe
marginea c reia se g sesc mici grupe de case albe% Culmea e plin de
cocotieri% Nu putem deslui nc dac )i cu)adev rat o insul sau o peninsul !
nici dac sunt locuite casele% Grebuie s mai treac peste o or pn " rim
nite oameni care alearg n direc ia%pla(ei spre care ne)ndrept m% .n mai pu in
de dou "eci de minute s)a adunat o mul ime pestri % Got s tucul s)a strns pe
mal s ne primeasc % Aveam s afl m mai tr"iu c se numete 6an Dernando%
La trei sute de metri de rm arunc ancora! care se aga imediat% Am
f cut asta pe de o parte ca s v d cum reac ionea" acei oameni i pe de alta
ca s nu se g ureasc vasul cnd o s dea de uscat dac fundul e de coral%
6trngem pn"ele i atept m% O barc mic se ndreapt spre noi! cu doi
negri care lop tea" i un alb cu casc colonial %
R Bun sosit la Grinidad! rostete albul ntr)o france" curat %
Negrii rd cu gura pn la urec'i%
R *ul umim! domnule! pentru frumoasele dumneavoastr cuvinte%
Dundul e de coral sau de nisip?
R 0e nisip! pute i nainta f r gri( %
Ridic m ancora la bord i! ncet)ncet! valurile ne mping spre rm% Nici
n)am atins)o bine c "ece oameni intr n ap i! dintr)o micare! trag vasul pe
uscat% 6e uit la noi! ne ating cu gesturi mngietoare! femeile negre! coolie!
sau 'induse ne invit prin gesturi% Diecare vrea s locuim la el! mi e-plic albul
pe fran u"ete% *aturette ia o mn de nisip i o duce la gur s)o s rute%
Nestul de"l n uie un adev rat delir% Albul! c ruia i)am vorbit de starea iui
Clousiot! l transport foarte aproape de pla( ! n casa lui% Ne spune c putem
l sa totul pn a doua "i pe vas! c nimeni n)a s se ating de nimic% Goat
lumea mi "ice captain! rd de acest bote"% .mi spun cu to ii3 #Nood captain!
long rde on small boat Tbun c pitan! curs lung pe vapor micUS$
6e la ntunericul i dup ce rog ca vasul s fie mpins ceva mai departe
i s fie legat de)un altul mult mai mare! culcat pe pla( ! l ntov r esc pe
engle" pn la el acas % + un bungaloY aa cum poate fi v "ut oriunde pe
p mnt engle"esc/ cteva trepte de lemn! o u cu o sit metalic % Intru dup
engle"! *aturette m urmea" % Cum intru! l v d! instalat ntr)un fotoliu! cu
piciorul r nit pe)un scaun! pe Clousiot! care face pe gro"avul fa de)o doamn
i de)o fat %
R 6o ia i fiica mea! spune domnul% Am un fiu student n Anglia%
R Di i bineveni i n casa asta! spune doamna n france" %
R Lua i loc! domnilor! spune fata! care ne ofer dou fotolii de r c'it %
R *ul umim! doamnelor! nu v deran(a i pentru noi%
R 0e ce? Htim de unde veni i! fi i f r gri( ! i v repet3 bun)venit n casa
asta%
0omnul e avocat! se numete *ater BoYen! i are buffet)ul TbiroulU n
capital ! la patru"eci de 7ilometri! la Port of 6pain! capitala insulei Grinidad%
C p t m ceai cu lapte! pine pr (it ! unt! dulcea % A fost prima noastr sear
de oameni liberi! n)o voi uita niciodat % Nici un cuvnt despre trecut! nici o
ntrebare indiscret ! doar cte "ile am f cut pe mare i cum a decurs c l toria/
dac Clousiot are dureri mari i dac dorim ca poli ia s fie ntiin at de a
doua "i sau vrem s mai atept m o "i nainte de a o ntiin a/ dac avem
p rin i n via ! neveste i copii% 0ac vrem s le scriem! o s ne pun ei
scrisorile la pot % Ce s mai spun3 o primire e-cep ional ! att din partea
popula iei pe pla( ! ct i din partea acestei familii pline de aten ii de nedescris
fa de nite evada i%
*ater BoYen cere prin telefon sfatul unui medic! care)i spune s )i fie
adus r nitul la clinica sa! mine dup )amia" ! pentru o radiografie ca s vad
ce)i de f cut% *ater BoYen telefonea" la Port of 6pain comandantului
Armatei 6alv rii! 6alvation ArmP% Acesta)i spune c o s ne preg teasc o
camer la 'otelul Armatei 6alv rii! putem veni cnd poftim! s ne p "im bine
vasul dac e)n stare bun ! c ci vom avea nevoie de el ca s plec m mai
departe% .ntreab dac e vorba de ocnai sau deporta i! i se r spunde c )i
vorba de ocnai% Daptul c suntem ocnai pare)se c i)a pl cut avocatului%
R 5re i s face i o baie i s v b rbieri i? m ntreab fata% 5 rog s nu
refu"a i! nu ne deran(ea" cu nimic% .n baie ve i g si nite lucruri de
mbr c minte! care n d (duiesc c)o s v vin bine%
* duc la baie! m mb ie"! m b rbieresc i ies ferc'e! mbr cat cu un
pantalon gri! o c ma alb ! pantofi de tenis i ciorapi albi%
&n 'indus bate la u ! ine un pac'et sub bra i)l d lui *aturette!
spunndu)i c b gaser de seam c eu sunt cam de statura avocatului i c
n)am nevoie de altceva ca s m mbrac! dar c el! micul *aturette! n)ar putea
g si 'aine! c ci nimeni n casa avocatului! nu e aa scund% 6e nclin n fa a
noastr ! cum fac musulmanii! i se retrage% Da de att bun tate! ce s mai
spui? +mo ia pe care am resim it)o nu poate fi descris % Clousiot s)a culcat
primul! dup care noi cinci am sc'imbat o sumedenie de p reri despre tot felul
de lucruri% Ceea ce le fr mnta mai mult pe aceste fermec toare femei era
cum socotim s proced m ca s ne refacem via a% Nimic despre trecut! totul
referitor la pre"ent i viitor% *ater BoYen regreta c la Grinidad nu)i ng duit
s se instale"e evada i pe insul % *i)a e-plicat c solicitase n mai multe
rnduri aceast m sur pentru diveri cet eni! dar nu se d duse nici o
aprobare%
Data vorbete o france" foarte curat ! ca i tat l ei! f r accent sau
vreo greeal de pronun ie% + blond ! pistruiat ! ca vrst ntre aptespre"ece
i dou "eci de ani! n)am ndr "nit s)o ntreb! mi spune3
R 6unte i foarte tineri i ave i via a nainte! nu tiu de ce)a i fost
condamna i! i nici nu vreau s tiu! dar faptul c)a i ndr "nit s v avnta i pe
mare cu un vas att de mic pentru a str bate un drum att de lung i de
periculos dovedete c sunte i gata s risca i orict ca s fi i liberi! i asta)i
foarte meritoriu%
Am dormit pn la opt diminea a% Cnd ne tre"im! g sim masa pus %
Cele dou femei ne spun pe tonul cel ml natural c *ater BoYen a plecat la
Port of 6pain i c o s se ntoarc dect dup )amia" ! cu informa iile necesare
ca s ac ione"e n favoarea noastr %
Omul sta! care pleac de)acas l snd n ea trei ocnai evada i! ne d o
lec ie f r egal! voind s ne spun 3 6unte i nite oameni ca to i oamenii/ vede i
ct ncredere am n voi! dac ! la dou spre"ece ore dup ce v)am cunoscut! v
las singuri n cas cu so ia i fata mea% Delul sta mut de a ne spune3 6tnd de
vorb cu voi trei! am constatat c sunte i nite oameni pe deplin demni de
ncredere! aa c ! fiind convins c n)a i fi n stare! nici cu fapta! nici cu gestul!
nici cu vorba! s v comporta i la mine nedemn! v las n c minul meu ca pe
nite vec'i prieteni , purtarea asta ne)a micat profund%
Nu sunt un intelectual care s ) i poat "ugr vi! cititorule , dac ntr)o
bun "i aceste rnduri ar avea cititori , cu intensitatea necesar ! cu o
nsufle ire destul de puternic ! emo ia! formidabila impresie de respect fa de
noi nine! nu3 de reabilitare! dac nu de via nou % Acest bote" imaginar!
aceast baie de puritate! aceast n l are a f pturii mele deasupra mocirlei n
care " ceam! felul sta de a m face s m tre"esc de pe o "i pe alta cu o
adev rat responsabilitate au reuit s fac din mine! ntr)un c'ip att de
simplu! un alt om n locul acelui individ cu comple-e de ocna! care c'iar liber
i aude lan urile "orn ind i crede clip de clip c )l supraveg'ea" cineva!
nct tot ce)am v "ut! ce)am p it i am suportat! tot ce)am ndurat! tot ceea
ce m mboldea s devin un om corupt! descompus! periculos n orice moment!
aparent ascult tor! cu pasivitate! dar teribil de prime(dios n revolta lui! toate
astea au disp rut! ca prin farmec% . i mul umesc! maestre BoYen! avocat al
maiest ii)sale! i mul umesc c)ai f cut din mine alt om ntr)un r stimp att de
scurtS
Doarte blonda fiic ! cu oc'i la fel de albatri ca marea care ne ncon(ur !
ade al turi de mine sub cocotierii casei tat lui s u% Nite bougainvillia roii!
galbeni i viole i! nflori i! dau acestei gr dini elementul de poe"ie necesar
clipei de fa %
R 0omnule 1enri Tmi spune #domnule$% 0e ct vreme nu mi s)a mai
spus #domnule$SU! aa cum v)a "is ieri papa! o nedreapt lips de n elegere a
autorit ilor britanice face ca! din p cate! s nu pute i r mne aici% +le! v
acord ! doar cincispre"ece "ile ca s v odi'ni i i s porni i mai departe pe
mare% A"i)diminea devreme m)am dus s v v d vasul e cam slab i cam
micu pentru c l toria att de lung care v ateapt % 6per m c ve i a(unge
la un popor mai ospitalier dect al nostru i mai n eleg tor% .n ca"uri din astea!
toate insulele britanice au acelai mod de a proceda% 0ac n viitoarea voastr
c l torie ve i suferi mult v rog s nu purta i pic poporului care tr iete n
insulele astea/ el nu)i r spun" tor de felul acesta de a vedea lucrurile! sunt
ordine venite din Anglia! date de oameni care nu v cunosc% Adresa tatii e
Kueen 6treet 9@9! Port of 6pain! Grinidad% 5 rog! dac 0omnul va ng dui s)o
face i! s ne scrie i cteva rnduri ca s afl m de soarta voastr %
6unt att de emo ionat c nu tiu ce s r spund% 0oamna BoYen se
apropie de noi% + o femeie foarte frumoas ! de vreo patru"eci de ani! cu un p r
blond)castaniu i oc'i ver"i% Poart o roc'ie alb ! foarte simpl ! cu un cordon
alb i cu nite sandale verde)desc'is%
R 0omnule! so ul meu nu va fi aci dect la ora cinci% + pe cale s v
ob in plecarea spre capital f r escort poli ieneasc ! cu maina lui% 5rea s
v scuteasc totodat de petrecerea primei nop i la postul de poli ie din Port of
6pain% Prietenul vostru r nit va fi dus direct la clinica unui prieten medic! iar
dumneavoastr doi ve i sta la 'otelul Armatei 6alv rii%
*aturette ne ntlnete n gr din ! s)a dus s)arunce o privire vasului!
care e ncon(urat! mi spune el! de nite gur )casc % Nu s)au atins de nimic%
Cercetnd vasul! c iva au g sit un glon nfipt sub crm ! careva a cerut
permisiunea s )l smulg drept amintire% A r spuns3 #Captain! captain$%
1indusul a priceput c trebuie s cear nvoirea c pitanului% .mi spune3
R 0e ce nu da i drumul broatelor estoase?
R Ave i broate estoase? ntreb fata% 1ai s la vedem%
Ne ducem la vas% Pe drum! o tn r 'indus m)a luat pur i simplu de
mn % #Nood afternoon$! bun dup )amia"a! ne spune toat aceast lume
pestri % 6cot cela dou broate estoase3
R Ce facem? Le arunc m n mare? 6au vre i s le ine i n gr dina
voastr ?
R .n ba"inul din fundul cur ii e ap de mare% O s le punem n ba"in! n
felul sta o s am o amintire de la voi%
R .n regul %
.mpart oamenilor de acolo tot ce se afl pe vas! n afar de busol ! tutun!
butoia! cu it! baionet ! topor! p turi i revolver! pe care)l ascund ntre p turi ,
nu l)a v "ut nimeni%
La ora cinci sosete *aster BoYen3
R 0omnilor! totul s)a aran(at% Am s v duc c'iar eu n capital % .l l s m
mai nti pe r nit la clinic i pe urm ne ducem la 'otel%
.l instal m pe Clousiot pe canapeaua din spate a mainii% Gocmai i
mul umeam fetei! cnd marna ei sosete c)o vali" i ne spune3
R 5 rug m s primi i cte ceva de la so ul meu! vi le oferim din toat
inima%
Ce s mai spui n fa a unei asemenea omenii?
R 5 mul umim! mii de mul umiri%
Hi pornim cu maina! care are volanul la dreapta% La ase f r un sfert
sosim la clinic % 6e numete 6aint)Neorge% C iva infirmieri l duc pe Clousiot!
ntins pe)o brancard ! ntr)o sal unde un 'indus ade pe patul s u% 6osete
doctorul! d mna cu BoYen! pe urm i cu noi! nu vorbete fran u"ete! dar
ne transmite c Clousiot va fi bine ngri(it i c putem veni oricnd s )l vedem%
Gravers m oraul cu maina lui BoYen% Ne minun m v "ndu)l luminat! cu
mainile! cu bicicletele sale% Albi! negri! galbeni! indui! coolies! merg cot la cot
pe trotuarele acestui ora Port of 6pain! n ntregime din lemn% A(uni la Armata
6alv rii! un 'otel care are doar parterul din piatr ! restul din lemn! bine situat
ntr)a pia iluminat unde am putut citi Dis' *ar7et TPia a de peteU! c pitanul
Armatei 6alv rii ne primete ntov r it de ntregul lui stat)ma(or! femei i
b rba i% C pitanul o rupe un pic pe fran u"ete! to i ne spun cte va cuvinte n
limba engle" ! pe care nu le n elegem! dar fe ele sunt att de "mbitoare!
privirile att de cordiale! nct tim c ne spun lucruri pl cute%
6untem condui ntr)o camer de la eta(ul al doilea! cu trei paturi , al
treilea prev "ut pentru Clousiot , i baie! cu s pun i prosop! la dispo"i ia
noastr % 0up ce ne)a ar tat camera! c pitanul ne spune3 0ac vre i s
mnca i! cina se ia n comun la ora apte! deci peste o (um tate de or %
R Nu! nu ne e foame%
R 0aca vre i s face i o plimbare prin ora! ave i aci doi dolari antile"i s
lua i o cafea sau un ceai! sau s mnca i o ng'e at % 5ede i s nu v r t ci i%
Cnd vre i s v ntoarce i! ntreba i de drum spunnd doar #6alvation armP!
please%$
Peste "ece minute ne afl m pe strad ! umbl m pe trotuare! ne lovim de
oameni! nimeni nu se uit la noi! nimeni nu ne d aten ie! respir m adnc!
gustnd cu emo ie primii pai liberi ntr)un ora% Aceast nentrerupt
ncredere de a ne l sa liberi ntr)un ora destul de mare ne reconfortea" i ne
d nu numai ncredere n noi nine! dar i deplina contiin c)ar fi imposibil s
tr d m ncrederea care ni s)a ar tat% *aturette i cu mine umbl m ncet n
mi(locul mul imii% 6im im nevoia s ne i"bim de oameni! s fim ng'ionti i! s
ne asimil m mul imii ca s facem parte din ea% Intr m ntr)un bar i cerem
nite bere% Pare o nimica toat s spui3 #GYo beers! please$! da! e att de
firesc% +i bine! totui ni se pare fantastic ca o 'indus coolie! cu scoica de aur
n nas! s ne cear ! dup ce ne)a servit3 #1alf a dollar! sir$ T4um tate dolar!
domnuleSU% Qmbetul ei cu nite din i ca perlele! oc'ii ei mari de)un negru)
violet! uor oblici! p rul ei negru ca smoala rev rsat pe umeri! blu"a pe
(um tate desc'is ! l snd s se ntrevad nite sni de toat frumuse ea!
lucrurile astea nensemnate! att de fireti n oc'ii tuturor! ni se par fantastic
de feerice% 5e"i) i de treab ! Papi! nu)i adev rat! nu poate s fie adev rat ca
dintr)un cadavru viu! dintr)un vie a! s te transformi att de repede n om
liberS
Plata a f cut)o *aturette! n)a r mas dect c)o (umate de dolar% Berea e
delicios de r coritoare i el mi "ice3
R *ai lu m una?
Aceast a doua por ie de b utur mi se pare ceva nelalocul s u%
R I)ascult ! n)a trecut nici o or de cnd te afli n deplin libertate i te)a
apucat pofta s te)mbe i?
R O'S te rog! Papi! nu e-ageraS 0e la dou sticle de bere i pn s m
fac praf e cale lung %
R Poate c ai dreptate! dar g sesc c nu se cuvine s ne repe"im la
pl cerile pe care ni le ofer clipa% Cred c trebuie s le savur m ncet)ncet! nu
asemenea unor c pc uni% *ai nti banii tia nu sunt ai notri%
R 0a! adev rat! ai dreptate% O s )nv m s fim liberi pic tur cu
pic tur ! e mai salon%
Ieim i coborm pe strada cea mare! Oatters 6treet! bulevard principal
care str bate oraul de la un cap t la cel lalt! i! f r s ne d m seama! att
suntem de uimi i de tramvaiele care trec! de m g ruii cu aretele lor! de
automobile! de reclamele str lucitoare ale cinematografelor i barurilor! de
privirile tinerelor negrese sau 'induse care se uit la noi "mbitoare! ne tre"im
n port% Privim vapoarele cu toate luminile aprinse! vapoare de turism cu
denumiri seduc toare3 Panama! Los Angeles! Boston! Kuebec/ vapoare de
m rfuri3 1amburg! Amsterdam! Londra! i! aliniate de)a lungul c'eiului! lipite
unele de altele! baruri! cabarete! restaurante ticsite de b rba i i femei! care
beau! cnta! se iau la 'ar c'ir ind% 0eodat ! o nevoie! ire"istibil m
ndeamn s m amestec n mul imea asta! vulgar poate! dar att de
nsufle it % Pe terasa unui bar! rnduite la g'ea ! stridii! arici de mare! raci!
scoici! o ntreag e-po"i ie de molute i crustacee care)l a pe trec tor%
*ese acoperite cu fe e de mese n carouri roii i albe! cele mai multe ocupate!
te invit s iei loc% Dete cu pielea maroniu)desc'is ! cu profil delicat! mulatre
f r nici o tr s tur negroid ! mulate n corsa(e de toate culorile! adnc
decoltate! te solicit i mai mult s te nfrup i din tot ce ve"i% * apropii de una
din ele i)i spun3
R Drenc' moneP good? TBanii france"i sunt buni?U! ar tndu)i o
bancnot de o mie de franci%
R [es! I c'ange for Pou T0a% .i sc'imb pentru dumneataU% \
R OL T.n regul U%
Ia bancnota i dispare n sala n esat de lume% 6a napoia" !%
R Come 'ere% T5inoU%
* duce la cas ! uncie se afl un indoc'ine"%
R 0umneata france"?
R 0a%
R 6c'imb o mie franci?
R 0a%
R Numai dolari antile"i%
R 0a%
R Paaport?
R N)am%
R Legitima ie de marinar?
R Nu%
R Acte de imigrare?
R N)am%
R Bun%
.i spune dou vorbe fetei! ea se uit prin sal ! se duce la un individ gen
marinar care poart o casc'et ca a mea! cu o tres din fir de aur i o ancor
i)l aduce la cas % Indoc'ine"ul "ice3
R Legitima ia?
R Poftim%
Hi! impasibil! indoc'ine"ul completea" o fi de sc'imb de o mie de
franci pe numele necunoscutului! l pune s semne"e! iar femeia l ia de bra i)
l duce napoi la mas % Precis c individul 'abar n)are despre ce)i vorba! eu
primesc dou sute cinci"eci de dolari antile"i! din care cin"eci de dolari n 'rtii
de unu i doi dolari% .i dau un dolar fetei! ieim afar i! lund loc la o mas ! ne
pornim pe o orgie de molute i crustacee udate de)un delicios vin alb sec%
Part E Caietul al patrulea , prima evadare TurmareU
C'apter 9 GRINI0A0
Rev d! de parc)ar fi ieri! acea prim noapte de libertate n oraul acela
engle"esc% Colind m peste tot! be i de lumin ! cu inimile nfierbntate! sim ind
la fiecare pas sufletul acestei mul imi fericite i sur" toare care)i re)vars
ncntarea% &n bar plin de marinari i de acele femeiuti ale tropicelor care)i
ateapt ca s )i (umuleasc % Numai c fetele astea n)au nimic (osnic! nimic
care s)aduc a femei din anumite cartiere ale Parisului! portului Le 1avre sau
*arsiliei% + altceva! cu totul diferit% .n locul acelor c'ipuri prea sulemenite!
purtnd semnele viciului! luminate de oc'i febrili plini de viclenie! ntlneti
fete cu pielea de toate culorile! de la cele de culoarea ciocolatei cu lapte i cu
p rul lins! la indiana sau la (avane"a ai c rei p rin i s)au cunoscut pe planta iile
de cacao sau de trestie de "a' r! sau la coolie! metise de indoc'ine"i i indieni!
cu o scoic de aur n nas! llapana cu profil roman! cu fa a ar mie luminat de
doi oc'i enormi negri! str lucitori! cu gene foarte lungi! bombndu)i pieptul
adnc decoltat de parc)ar spune3 #Privete ce sni perfec i am$/ toate aceste
gagicu e! fiecare cu flori de diferite culori n p r! e-teriori"ea" dragostea!
a dorin ele! f r nimic murdar! mercantil/ nu dau impresia unei
ndeletniciri! ci c se amu" de)adev ratelea! i n elegi c pentru ele nu banul
e principalul n via %
Ca doi c r bui care se i"besc de l mpi! *aturette i cu mine umblam
poticnindu)ne din bar n bar% A(ungnd ntr)o pia et sc ldat )n lumin ! v d ct
e ceasul la orologiul unei biserici sau unui templu% + dou % 0ou noapteaS Iute!
s ne ntoarcem degrab % Am abu"at de situa ie% C pitanul Armatei 6alv rii i)
o fi f cut o p rere cam ciudat despre noi% 6 ne)ntoarcem repede% Opresc un
ta-i% care ne ia tYo dollars Tdoi dolariU% Pl tesc i intr m foarte ruina i n 'otel%
.n 'ol! o femeie osta n Armata 6alv rii! blond ! foarte tn r ! ntre dou "eci
i cinci i trei"eci de ani! ne primete cu amabilitate% Nu pare nici mirat ! nici
ocat c ne ntoarcem att de tr"iu% 0up cteva cuvinte n engle" ! pe care
le b nuim prieteneti i cordiale! ne d c'eia camerei i ne urea" noapte
bun % Ne culc m% .n vali" am g sit o pi(ama% Cnd s sting lumina! *aturette
mi spune3
R Oricum! am putea s )i mul umim bunului 0umne"eu c ne)a dat
attea lucruri ntr)un timp att de scurt% Ce "ici! Papi?
R *ul umete)i din partea mea bunului t u 0umne"eu! e)un tip pe
cinste% Cum bine ai spus! a fost gro"av de generos cu noi% Noapte bun %
Hi sting lumina%
.nvierea asta! ntoarcerea asta din mormnt! ieirea din cimitirul n care
" ceam ngropat! tot irul sta de emo ii i baia din noaptea asta! care m)a
readus la via n mi(locul altor fiin e! m)au tulburat ntr)att c nu i"butesc s)
adorm% .n caleidoscopul care mi se perind pe dinapoia pleoapelor! imaginile!
ntmpl rile! tot amestecul sta de sen"a ii! le percep f r ordine cronologic
i mi se)nf iea" clar dar cu totul de"lnat3 Curtea cu (uri! nc'isoarea
Conciergerie! dup aia leproii! pe urm 6aint)*artin)de)RM! Gribouillard! 4Msus!
furtunaC .ntr)un dans fantasmagoric! s)ar spune c tot ce)am tr it de)un an de
"ile ine mor i s apar concomitent n galeria amintirilor% 0egeaba ncerc s
i"gonesc aceste imagini! nu reuesc% Cel mai carag'ios e faptul c sunt
amestecate cu gui atul porcilor! cu c'ir itul 'occo)ului! cu uieratul vntului!
cu "gomotul valurilor! totul nv luit n mu"ica viorilor monocorde din care
cntau 'induii cu cteva clipe mai nainte n diversele baruri prin care)am
trecut%
Adorm! n sfrit! n "orii "ilei% Pe la ora "ece! b t i n u % + *aster
BoYen! "mbitor%
R Bun "iua! prieteni% .nc n pat? 5)a i ntors tr"iu% 5)a i distrat bine?
R Bun "iua% 0a! ne)am ntors tr"iu! v rog s ne scu"a i%
R O'! n)ave i de ceS + firesc dup tot ce)a i ndurat% +ra i ca"ul s
profita i din plin de prima voastr noapte de oameni liberi% Am venit s v
nso esc la postul de poli ie% Grebuie s v pre"enta i la poli ie s declara i
oficial c a i intrat n ar clandestin% 0up formalitatea asta! o s ne ducem
s )l vedem pe prietenul vostru% 0iminea devreme i s)au f cut radiografiile%
Re"ultatul se d mai tr"iu%
0up un sp lat rapid! coborm n sala de la parter! unde ne ateapt
BoYen! n tov r ia c pitanului%
R Bun "iua! prieteni! ne spune c pitanul ntr)o fran u"easc stricat %
R Bun "iua la toat lumeaS
O gradat din Armata 6alv rii ne ntreab 3
R 5)a pl cut Port of 6pain?
R O'! da! doamn S Ne)am sim it bine%
O cecu de cafea! i pornim spre postul ele poli ie% *ergem pe (os! e la
vreo dou sute de metri% Go i poli itii ne salut i ne privesc f r vreo
curio"itate deosebit % Intr m ntr)un birou sobru i impun tor! dup ce)am
trecut prin fa a a dou santinele de culoarea abanosului! n uniforme 7a7i% &n
ofi er de vreo cinci"eci de ani! cu c ma i cravat 7a7i! plin de insigne i de
medalii! se ridic n picioare% + n ort i ne spune pe fran u"ete3
R Bun "iua% Lua i loc% Pn s v nregistre" declara ia oficial! a dori s
st m pu in de vorb % Co vrst ! ave i?
R 0ou "eci i ase de ani! i nou spre"ece ani%
R Pentru ce)a i fost condamna i?
R Pentru omucidere%
R Ce pedeaps vi s)a dat?
R *unc silnic pe via %
R .nseamn c nu)i vorba de omucidere! ci de asasinat%
R Nu! domnule! cu pentru omucidere%
R +u pentru asasinat! spune *aturette% Aveam aptespre"ece ani%
R La aptespre"ece ani eti contient de ceea ce faci!= spune ofi erul% .n
Anglia! dac fapta ar fi fost dovedit / v)ar fi spn"urat% +)n regul ! nu)i ca"ul ca
autorit ile engle"e s )i dea p rerea despre (usti ia france" % 0ar cu ce nu
suntem de acord e cu trimiterea condamna ilor n NuPana france" % Htim c )i o
pedeaps neomenoas i nedemn de o ar civili"at ca Dran a% 0ar! din
p cate! nu pute i r mne la Grinidad! nici n vreo alt insul engle"easc % + cu
neputin % 0e aceea v rog s fi i corec i i s nu ncerca i s v amna i
plecarea prin vreun subterfugiu! vreo boal sau alt prete-t% 5 ve i putea
odi'ni n libertate la Port of 6pain timp de cincispre"ece pn la optspre"ece
"ile% 6e pare c ave i un vas bun% O s pun s fie adus aici! n port% 0ac vor fi
necesare unele repara ii! le vor face tmplarii *arinei Regale% O s c p ta i la
plecare toate alimentele necesare! precum i o busol i o 'art maritim %
N d (duiesc c ve i fi primi i n rile Americii de 6ud% Nu v duce i n
5ene"uela! c ci v)ar aresta i obliga s munci i la drumuri pn s v predea
autorit ilor france"e% 0ac un om a s vrit o greeal grav ! nu nseamn c
trebuie considerat ca definitiv pierdut% 6unte i tineri i s n toi! ar ta i a fi
simpatici! n d (duiesc aadar c ! dup cele ce a i avut de ndurat! n)o s v
socoti i nvini pe vecie% C'iar simplul fapt c v)a i pre"entat aici dovedete
contrariul% * bucur c sunt unul din cei care o s v)a(ute s deveni i oameni
de treab i cu sim ul r spunderii% 5 ure" noroc% 0ac ave i vreo problem !
telefona i la num rul sta! o s vi se r spund pe fran u"ete%
6un ! vine un civil s ne ia% .ntr)o sal n care c iva poli iti i civili bat
la main ! un civil dactilografia" declara ia noastr %
R 0e ce)a i venit la Grinidad?
R Ca s ne odi'nim%
R 0e unde veni i?
R 0in NuPana france" %
R Cu prile(ul evad rii a i comis vreun delict! a i provocat r nirea sau
moartea cuiva?
R N)am r nit grav pe nimeni%
R 0e unde ti i?
R Am aflat nainte de plecare%
R 5rsta dumneavoastr ! situa ia penal conform legilor france"e? Tetc%U
0omnilor! dispune i de cincispre"ece pn la optspre"ece "ile ca s v odi'ni i
aci% .n vremea asta sunte i complet liberi s face i ce vre i% Anun a i)ne dac
v muta i% 6unt sergentul OillP% Asta)i cartea mea de vi"it ! cu dou numere de
telefon3 primul! cel oficial de la poli ie! al doilea! num rul meu de acas %
Indiferent ce vi s)ar ntmpla! dac ave i nevoie de a(utorul meu! c'ema i)m
imediat% Htim c ncrederea pe care v)o acord m e ndrept it % 6unt convins
c v ve i comporta aa cum trebuie%
Peste cteva minute! *ater BoYen ne nso ete la clinic % Clousiot e
bucuros c ne vede% Nu)i povestim nimic despre noaptea petrecut n ora% .i
spunem doar c suntem liberi s mergem unde poftim% + att de mirat c ne
ntreab 3
R D r escort ?
R 0a! f r escort %
R Ia te uit ! ciuda i mai sunt rosbifii tiaS
BoYen! care ieise n ntmpinarea doctorului! se ntoarce cu el% .l
ntreab pe Clousiot3
R Cine i)a redus fractura nainte de)a fi legat piciorul n scndurele?
R +u i nc cineva care nu)i aici%
R A i procedat att de bine c nu mai trebuie spart osul% Peroneul
fracturat a fost potrivit corect% Grebuie doar pus n g'ips! cu o sc ri ! ca s
po i umbla un pic% Preferi s r mi aici sau s pleci cu camara"ii dumitale?
R 6 plec cu ei%
R +i bine! mine diminea ai voie s te al turi lor%
Nu mai tiu cum s )i mul umim% *ater BoYen i doctorul se retrag i
petrecem sfritul dimine ii i o parte din dup )amia" cu prietenul nostru%
6untem n culmea bucuriei a doua "i! cnd ne reg sim to i trei n camera
noastr de la 'otel! cu fereastra desc'is i cu ventilatoarele n func iune ca s
mprosp te"e aerul% Ne felicit m reciproc pentru felul cum ar t m i pentru
aspectul pe care ni)l dau noile veminte% 5 "nd c ncep s vorbeasc despre
trecut! le spun3
R Nata ct mai repede cu trecutul! s privim spre pre"ent i viitor%
.ncotro pornim? Columbia? Panama? Costa Rica? Ar trebui s )i cerem p rerea
lui BoYen despre rile unde avem anse s fim primi i%
.l sun pe BoYen la birou! nu e acolo% N'em acas la el! la 6an Dernando!
i)mi r spunde fiica% 0up cteva amabilit i mi spune3
R 0omnule 1enri! lng 'otel! n Dis' *ar7et! sunt autobu"e care merg
la 6an Dernando% Ce)ar fi s petrece i dup )amia"a la noi? 5eni i! v atept%
Hi iat )ne pe to i trei n drum spre 6an Dernando% Clousiot e m re n
costumul lui semimilitar! brun)rocat%
.ntoarcerea n casa asta care ne)a primit cu atta bun tate ne
emo ionea" pe to i trei% 6)ar p rea c cele dou femei ne n eleg emo ia! c ci
spun deodat 3
R Iat )v iar i la voi acas ! dragi prieteni% Ae"a i)v cum v vine mai
bine%
Hi)n loc s ne spun !%domnule$! ni se adresea" mereu pe numele mic3
#1enri! d )mi te rog "a' rul3 AndrM Tpronumele lui *aturefteU! s ) i mai dau
pudding?$
0oamn i domnioar BoYen! n d (duiesc c 0umne"eu v va fi
recompensat pentru marea bun tate pe care no)a i ar tat)o i c sufletele
voastre nobile! care ne)au d ruit attea bucurii delicate! n)au avut parte! n tot
restul vie ii! dect de)o nespus fericire%
6t m de vorb cu ele i ntindem o 'art pe mas % 0istan ele sunt mari3
o mie dou sute de 7ilometri pn la primul port columbian! 6anta *aria/ dou
mii o sut de 7ilometri pn la Panama/ dou mii cinci sute pn la Costa Rica%
6osete *aster BoYen3
R Am telefonat la toate consulatele! i am o veste buna3 pute i face o
escal de cteva "ile la CuraZao! ca s v odi'ni i% .n Columbia nu e-ist vreo
dispo"i ie referitoare la evada i% 0up cte tie consulul! n Columbia n)au
p truns niciodat evada i dinspre mare% Nici n Panama sau n vreo alt parte%
R Htiu un loc unde a i fi n siguran ! "ice *argaret! fiica lui *aster
BoYen% 0ar e foarte departe! cel pu in trei mii de 7ilometri%
R &nde? ntreab taic )s u%
R 1ondurasul britanic% Nuvernatorul mi)e na%
* uit la prietenii mei i le spun3
R 0irec ia 1ondurasul britanic%
+ o posesiune britanic ! m rginit la sud cu Republica 1onduras! iar la
nord cu *e-icul%
Ne petrecem dup )amia"a! a(uta i de *argaret i de mama ei! cu
trasarea rutei% Prima etap 3 Grinidad , CuraZao! o mie de 7ilometri% A doua
etapa3 de la CuraZao la o insul oarecare aflat n dramul nostru% A treia etap
1ondurasul britanic%
Cum nu se tie ce se poate ntmpla pe mare! pe lng alimentele pe
care ni le va da poli ia! 'ot rm s lu m! ntr)o lad separat ! nite conserve
de re"erv 3 carne legume! marmelad ! pete etc% *argaret ne spune c
supermaga"inul #6alvattori$ ne)ar d rui bucuros conservele astea%
R .n ca" de refu"! adaug ea cu simplitate! vi le cump r m noi! mama i
cu mine%
R Nu! domnioar %
R Nu ne contra"ice! 1enri%
R 0ar nu se poate! avem bani i ar fi urt s profit m de bun tatea
voastr ! cnd ne e foarte uor s cump r m singuri alimentele astea%
Barca se afl la Port of 6pain! la ap ! sub un ad post al marinei de
r "boi% Ne desp r im f g duind s mai facem o vi"it nainte de marea
plecare% .n fiecare sear pornim la plimbare foarte punctual la ora unspre"ece%
Clousiot se aa" pe)o banc din pia a cea mai nsufle it ! iar *aturette sau
eu! cu rndul! i inem tov r ie pe cnd cel lalt 'oin rete prin ora% 6e
mplinesc "ece "ile de cnd suntem aici% Clousiot umbl destul de uor
mul umit sc ri ei prinse sub g'ips% Am nv at s mergem n port cu
tramvaiul% Ne ducem acolo deseori dup )amia"a i regulat seara% 6untem
cunoscu i i adopta i n cteva baruri din port% Poli itii de gard ne salut !
toat lumea tie cine suntem i de unde venim! nimeni nu face vreodat o
alu"ie la ceva% 0ar am b gat de seam ! c barurile unde suntem cunoscu i ne
marc'ea" mai ieftin ce mnc m sau bem dect marinarilor% Acelai lucru cu
dame"ele% 0e obicei cnd se aa" la mesele marinarilor! ofi erilor sau
turitilor! beau tot timpul i se str duiesc s )i pun pe c'eltuieli ct mai mari%
.n barurile unde se dansea" ! ele nu dansea" niciodat cu cineva! dac nu le)
a oferit mai nti cteva pa'are de b utur % 0ar cu noi se poart cu totul altfel%
6tau lungi r stimpuri la masa noastr i trebuie s insiti ca s bea cte ceva%
0ac accept ! n)o fac ca s )i dea pe gt faimosul p ' rel! ci iau o bere sau un
Y'is7P cu sifon% Goate astea ne fac mult pl cere! c ci e un fel indirect de a ne
spune c ne cunosc situa ia i c sunt cu tot sufletul al turi de noi%
Barca a fost revopsit i i s)a ad ugat un borda( nalt de "ece centimetri%
C'ila a fost nt rit % Nici o nervur interioar n)a avut de suferit! vasul e intact%
Catargul a fost nlocuit cu altul mai nalt! dar mai uor dect primul/ focul i
trinca! din saci de f in ! cu o pn" fain ! galben)brun % La *arin ! un c pitan
de vas mi)a dat o busol cu ro"a vnturilor Tei i "ic compasU i mi)a e-plicat
cum pot afla apro-imativ! cu a(utorul ' r ii! unde m aflu% Ca s)a(ungem la
CuraZao! ruta merge vest un sfert nord%
C pitanul de vas mi)a pre"entat un ofi er de marin ! comandant al
vasului)coal Garpon! care m)a ntrebat dac a vrea s m mbarc a doua "i
pe la opt diminea a i s ies pu in din port% Nu n eleg n ce scop! dar i
f g duiesc% A doua "i sunt la *arin la ora stabilit cu *aturette% &n marinar
urc cu noi pe vas i ies din port a(utat de)un vnt favorabil% 0up dou ore! pe
cnd e-ecutam manevrele obinuite de intrare n port! se ndrept spre noi un
vas de r "boi% Pe punte! alinia i! ec'ipa(ul i ofi erii! to i n uniforme albe% Grec
pe lng noi i strig 3 #&raaaS$! ne dau ocol! ridicnd i cobornd de dou ori
drapelul% + un salut oficial! a c rui semnifica ie n)o n eleg% Ne ntoarcem la
*arin ! unde nava de r "boi a i tras la debarcader% Noi amar m la c'ei%
*arinarul ne face semn s )l urm m! urc m la bord! unde comandantul navei
ne primete n vrful pasarelei% O uier tur modulat salut sosirea noastr
i! dup ce suntem pre"enta i ofi erilor! trecem prin fa a elevilor i subofi erilor
afla i n po"i ie de drep i% Comandantul le adresea" cteva cuvinte pe
engle"ete! dup care to i rup rndurile% &n ofi er tn r mi d e-plica ii3
comandantul le)a spus elevilor din ec'ipa( ce mult respect ni se cuvine din
partea marinarilor pentru faptul c)am str b tut o cale att de lung cu
ambarca ia asta mic i c o s str batem una mai lung i mai periculoas % .i
mul umim ofi erului pentru o cinste att de mare% Ne d ruiete trei
impermeabile marin reti! care aveau s ne fie tare folositoare% 6unt nite
impermeabile negre cu fermoare mari! prev "ute cu glug %
Cu dou "ile nainte de plecare! *aster BoYen ne face o vi"it i ne
roag ! din partea prefectului de poli ie! s lu m cu noi trei deporta i care
fuseser aresta i cu o s pt mn n urm % 0up versiunea lor! deporta ii tia
au fost debarca i pe insul i tovar ii lor au plecat mai departe spre
5ene"uela% Nu)mi place treaba! dar am fost trata i cu prea mult noble e ca s
refu" m s )i lu m pe cei trei oameni la bord% Cer s )i v d nainte de)a da
r spunsul% O main a poli iei vine s m ia% Intru s )i vorbesc prefectului!
ofi erul care ne)a interogat la sosire% 6ergentul OillP servete de interpret%
R Cum o duce i?
R Bine mul umesc% Am vrea s ne face i un serviciu%
R 0ac e posibil! cu pl cere%
R 6e afl n nc'isoare trei france"i deporta i% Au stat cteva s pt mni
n insul clandestin i pretind c tovar ii lor i)ar fi p r sit aici i ar fi plecat
mai departe% P rerea noastr e c i)au scufundat vasul! dar sus in cu to ii c
niciunul nu tie s conduc o ambarca ie% 6ocotim c )i un prete-t! ca s capete
un vas% Grebuie s plece de)aici3 ar fi regretabil s m v d n situa ia de a)i
preda comisarului de pe primul vapor france" n trecere%
R 0omnule prefect! o s fac tot posibilul! dar nti a vrea s stau de
vorb cu ei% 5 da i seama c )i periculos s iei la bord trei necunoscu i%
R .n eleg% OillP! d ordin s )i scoat pe cei trei france"i n curte%
5reau s fiu singur cu ei! astfel c )l rog pe sergent s se ndep rte"e%
R 6unte i deporta i?
R Nu! ocnai%
R 0e ce)a i afirmat c sunte i deporta i?
R Ne)am gndit c)o s prefere pe cineva care a comis delicte uoare
dect unul grav% Ne)am dat seama c)am greit% 0ar tu cine eti?
R Am fost n ultimul convoi! dar voi?
R Convoiul din 9:>:%
R Iar eu n l din =><! "ice al treilea%
R &ite ce)i3 prefectul m roag s v iau la bord! i)aa suntem trei%
6pune c dac nu primesc! cum niciunul din voi nu tie s conduc o nav ! va
fi silit s v predea primului vapor france" n trecere% Ce p rere ave i?
R 0in motive personale! nu mai vrem s c l torim pe mare% +ventual ne
prefacem c plec m cu voi! tu ne debarci n cap tul insulei i te c r b neti
mai departe%
R Nu pot s fac asta%
R 0e ce?
R Pentru c nu vreau s r spund c)o m g rie la amabilitatea dovedit
fa de noi%
R Neamule! cred c)ar trebui s dai ntietate unor ocnai! nu rosbifilor%
R 0e ce?
R Pentru c eti ocna %
R 0a! dar sunt attea soiuri de ocnai c s)ar putea ca ntre mine i voi
s fie o deosebire mai mare dect ntre mine i rosbifi! depinde cum pliveti
lucrurile%
R 5a s "ic o s )i lai s ne predea autorit ilor france"e?
R Nu! dar nici n)o s v debarc nainte de CuraZao%
R N)am cura( s)o iau de la cap t! "ice unul%
R Hti i ceva? uita i)v mai nti la vas% Poate c)a i venit cu unul pr p dii%
R Bine! o s )ncerc m! spun ceilal i doi%
R .n regul % O s cer prefectului s v lase s vede i vasul%
.ntov r i i de sergentul OillP! ne ducem n port% Cei trei tipi par s mai fi
prins ceva cura( dup ce)au v "ut vasul%
O NO& PL+CAR+
0ou "ile mai tr"iu plec m! noi trei i cei trei necunoscu i% Nu tiu cum
au aflat! dar vreo du"in de fete din baruri asist la plecare! ca i familia
BoYen i c pitanul de la Armata 6alv rii% Cum una din ele m s rut ! *argaret
mi spune r"nd3
R 1enri! te)ai logodit aa de iute? Nu eti seriosS
R La revedere tuturor% Nu! adioS 0ar s ti i c ne)a i r mas la inim i
n)o s v uit m niciodat %
Pornim ia patru dup )amia" ! trai de)un remorc'er% Am ieit repede din
port! nu f r s ne fi ters o lacrim i s fi privit pn n ultima clip grupul
care a veni ne spun adio i care flutur batiste mari albe% Nici Ni desprins bine
cablul care ne leag de remorc'er i toate pn"ele sus! stranic umflate de
vnt! despic m primele valuri din milioanele pe care le vom str bate pn s)
a(ungem la destina ie%
6unt dou cu ite la bord! unul la mine! altul la *aturette%
6ecurea e lng Clousiot! ca i maceta% 6untem siguri c niciunul din
ceilal i nu e narmat% Am luat m suri s nu doarm niciodat n timpul
c l toriei! n acelai timp! mai mult de unul din noi% Pe la asfin itul soarelui!
nava)coal vine s ne ntov r easc aproape o (um tate de or % 6alut i
pleac %
R Cum te c'eam ?
R Leblond%
R Ce convoi?
R 0in =><%
R Pedeapsa?
R 0ou "eci de ani%
R 0ar tu?
R Largueret% Convoiul din =>:! cinpe ani! sunt breton%
R +ti breton i nu tii s conduci un vas?
R Nu%
R Pe mine m c'eam 0uflis! sunt din Angers% 5ie a pentru o vorb
idioat spus (ura ilor% D r asta ncasam l mult "ece ani% Convoiul din =>:%
R Care vorb ?
R &ite! mi)am omort muierea cu)n fier de c lcat% Cnd cu procesul! un
(urat m)a ntrebat de ce)am lovit)o cu fierul de c lcat% Nu tiu cum mi)a venit!
dar i)am r spuns c)am omort)o cu fierul de c lcat pentru c nu c lca bine% Hi
pentru fra"a asta idioat ! "icea avocatul! m)au potcovit aa de r u%
R 0e unde a i plecat?
R 0intr)un lag r de munc forestier! "is Cascade! la opt"eci de 7ilometri
de 6aint)Laurent% N)a fost greu s plec m! ne bucuram de mult libertate% Am
pornit)o n cinci! simplu ca bun "iua%
R Cum cinci? &nde)s ceilal i doi?
O t cere stn(enit % Clousiot "ice3
R B iete! suntem ntre b rba i! i dac suntem laolalt ! trebuie s tim%
5orbete%
R O s v spun! "ice bretonul% Am plecat de)adev ratelea cinci! dar i
doi din Cannes care lipsesc ne spuseser c sunt pescari de coast % Nu
d duser nici un ban pentru evadare i "iceau c munca lor la bord face mai
mult dect nite parale% Numai c pe drum am b gat de seam c niciunul nici
altul n)avea 'abar de naviga iei +ra s ne nec m de vreo dou "eci de ori% Am
inut)o pe lng coast ! am dat mai nti de NuPana olande" ! dup aia de cea
engle" i la urm de Grinidad% .ntre NeorgetoYn i Grinidad l)am lic'idat pe l
care spunea c)ar putea fi c pitanul fugarilor% Individul merita s moar ! c ci
pentru ca s plece pe damoaca i trombonise pe to i cu priceperea lui la de)ale
marinei% l lalt a cre"ut c)o s )l omorm i pe el i s)a aruncat singur n mare!
pe vreme rea! p r sind crma vasului% Ne)am descurcat cum am putut%
Ambarca ia a luat de cteva ori ap ! ne)am i"bit de o stnc i am sc pat ca
prin minune% Pe cuvntul meu de b rbat c tot ce)am spus e adev rul gol)
golu%
R Adev rat! spun ceilal i doi% Aa s)a ntmplat! i to i trei am fost de
acord s )l lic'id m pe individ% Ce spui de treaba asta! Papillon%
R Nu sunt n m sur s fiu (udec tor%
R 0ar! st ruie bretonul! tu ce)ai fi f cut n locul nostru?
R R mne de v "ut! Ca s (udeci drept un ca" ca sta! trebuie s fi tr it
clipa! altfel nu tii de partea cui e adev rul%
Clousiot "ice3
R +u unul l)a fi omort! pentru c era o minciun care putea s coste
via a tuturor%
R Bine! s nu mai vorbim de asta% 0ar am impresia c v)a fost o fric de
moarte! c frica nu v)a p r sit nici acum i c v afla i pe mare numai de
nevoie! aa)i?
R O'! daS r spund ei n cor%
R Aici! s fim n elei! f r panic ! orice s)ar ntmpla% 6ub nici un motiv!
nim nui nu)i permis s)arate pe fa c )i e fric % Cu i)e fric s tac mlc% 5asul
e bun! a f cut dovada% Avem o nc rc tur mai mare ca nainte! dar e mai nalt
cu "ece centimetri% Plusul e compensat din plin%
Dum m! bem cafea% Ne)am g'iftuit bine nainte de plecare i am 'ot rt
s nu mai mnc m dect a doua "i de diminea %
6untem n : decembrie 9:??! acum patru"eci i dou de "ile s)a pornit
evadarea! n sala #blindat $ a spitalului din 6aint)Laurent% Asta o afl m de la
Clousiot! contabilul asocia iei noastre% Am trei lucruri pre ioase n plus dect la
plecare3 un ceas etan de o el cump rat la Grinidad! o busol adev rat n
cutia ei dubl de suspensie! foarte precis ! cu ro"a vnturilor! i nite oc'elari
negri de celuloid% Clousiot i *aturette au cte)o casc'et fiecare%
Grei "ile se scurg f r buclucuri! afar doar de faptul n dou rnduri am
dat peste nite cete de delfini! ne)au trecut sudorile de spaim ! c ci un grup de
opt au nceput s se (oace cu vasul% Greceau pe dedesubt! mai nti n lungime!
reap rnd e-act n fa a vasului% &neori l atingeam pe cte unul% 0ar ceea ce
ne impresionea" cel mai mult e urm torul (oc3 trei delfini n forma ie de
triung'i! unul n fa i doi paralel n spate! se n pustesc drept asupra noastr !
spre partea din fa ! cu o vite" nebun % .n clipa cnd ar trebui s ne loveasc
de)a binelea! se scufund ! reap rnd la dreapta i la stnga vasului% Cu toate
c vntul e foarte puternic i c plutim cu pn"ele umflate! se deplasea" mult
mai repede ca noi% 4ocul sta durea" ore ntregi! e nnebunitor% + destul s
iac cea mai mic greeal cu socotelile lor ca s ne r stoarne% Cei trei noi n)
au scos o vorb ! dar f cea s le ve"i mutrele descompuse%
La mie"ul celei de)a patra nop i se de"l n uie o furtun nfior toare% A
fost ntr)adev r ceva nsp imnt )l or% P c toenia era c valurile nu urmau
aceeai direc ie% Adesea se i"beau ntre ele% Anumite valuri erau adnci! altele
scurte! de nu mai n elegeai nimic% Nu crcnea unul! afar de Clousiot! care)mi
striga din cnd n cnd3 #0 )i nainte! fr ioareS .i vii de 'ac i stuia! ca i
lorlalteS$ sau3 #P "ea! vine unul din spateS$ Lucra rar! cnd i cnd tala"urile
soseau pie"i! vuind i pline de spum % .n regul ! le apreciam vite"a i
prevedeam foarte bine ung'iul de atac% Hi! f r nici o logic ! m pomeneam
deodat cu)un val n coada vasului! e-act din sensul opus% .n cteva rnduri
valurile s)au pr v lit peste umerii mei i! binen eles! o bun parte din ap
p trundea n vas% Cei cinci b rba i! cu cr ti i i cutii n mn ! scoteau apa f r
r ga"% Cu toate astea! vasul nu s)a umplut niciodat mai mult dect pe sfert!
aa c n)am fost n pericol s ne ducem la fund% Blciul sta a durat o (um tate
de noapte! aproape apte ore% 0in cau"a ploii n)am " rit soarele dect pe la
opt%
Durtuna odat potolit ! soarele proasp t al dimine ii! str lucind cu toat
puterea! a fost salutat de to i cu bucurie! inclusiv de mine% .nainte de toate! o
cafea% O cafea cu lapte NestlM n clocot! nite pesme i marin reti! tari ca
piatra! dar care! muia i n cafea! devin delicioi% Lupta cu furtuna din timpul
nop ii m)a sleit! nu mai pot! i cu toate c vntul mai sufl tare! iar valurile
sunt mari i nedisciplinate! l rog pe *aturette s )mi in pu in locul% 5reau s
dorm% N)au trecut nici "ece minute de cnd m)am culcat! c *aturette se las
i"bit de)a latul! i vasul se umple pe trei sferturi% Gotul plutete3 cutii! lampa de
g tit! p turiC A(ung la crm cu apa pn la bru! i am e-act r ga"ul s)o
apuc ca s evit un val spart care vine drept spre noi% 0intr)o micare a crmei
m ntorc cu spatele la val! care n)a mai putut s p trund n barc i ne)a
mpins foarte tare! la peste "ece metri de locul i"biturii%
Go i golesc vasul de ap % Oala cea mare! mnuit de *aturette! scoate
cincispre"ece litri o dat % Nimeni nu st s recupere"e ceva! n)au dect o idee
fi- 3 s scoat ! s scoat ! ct mai iute apa asta care ngreunea" vasul att de
mult i)l mpiedic s se apere bine de valuri% Grebuie s recunosc c cei trei s)
au comportat bine! iar bretonul! v "ndu)i cutia luat de ap ! s)a 'ot rt
singur! f r s ov ie! ca s uure"e barca! s desprind butoiul cu ap ! pe
care l)a "vrlit f r mare greutate peste bord% .n dou ore totul era uscat! dar
pierdusem p turile! primusul! lampa de g tit! sacii cu mangal! damigeana cu
ben"in i butoiul cu ap ! acesta cu bun tiin %
+ amia" cnd! vrnd s )mi pun alt pantalon! observ c i vali(oara mea
a fost luat de ap ! precum i dou impermeabile din trei% .n fundul vasului am
g sit dou sticle de rom% Gutunul s)a dus sau e ud! frun"ele au disp rut! ca i
cutia lor din tabl alb etan % 6pun3
R Dra ilor! mai nti o duc de rom! o por ie barosan ! i dup aia
desc'ide i lada de re"erv ! s vedem pe ce ne putem bi"ui% Avem sucuri de
fructe! e)n regul % 5om fi-a ra ii pentru b ut% Avem cutii cu biscui i dulci! goli i
una i meteri i din ea o lamp de g tit% O s punem cutiile de conserve pe
fundul vasului i)o s facem foc cu scndurile l "ii% +ram ndrept i i s ne
temem! dar acum prime(dia a trecut% Diecare trebuie s se st pneasc i s
fie la n l imea evenimentelor% 0in clipa asta! nimeni n)are voie s "ic 3 *i)e
sete/ nimeni n)are voie s "ic 3 *i)e foame/ i nimeni n)are voie s "ic 3 Am
c'ef s fume"% 0e acord?
R 0a! Papi! de acord%
Go i s)au comportat bine i Providen a a sl bit vntul! ng duindu)ne s
preg tim o sup din carne conservat de vit % O gamel plin cu supa asta n
care muiem pesme ii ost eti ne bag )n burt o pern bun i cald ! de)a(uns
ca s atept m "iua de mine% Am f cut un picule de ceai verde pentru
fiecare% .n lada neatins am g sit un cartu de ig ri% 6unt dou "eci i patru de
pac'e ele de cte opt ig ri% Ceilal i cinci 'ot r sc c doar eu voi fuma! ca s
pot sta trea" i! ca s nu)i fac loc invidia! Clousiot refu" s )mi dea cte)o
igar gata aprins ! dar mi ofer foc% Nra ie acestui spirit de n elegere! n)are
loc nici un fel de incident nepl cut%
6e fac ase "ile de cnd am plecat i nc n)am avut r ga" s dorm% Cum
n seara asta e o mare ca untdelemnul! dorm! dorm butean aproape cinci ore%
* tre"esc la "ece seara% Aceeai mare linitit % Ceilal i au mncat f r mine i
g sesc un fel de polenta foarte bine f cut din m lai! la cutie desigur! pe care)
o m nnc cu c iva crna i afuma i% &n deliciu% Ceaiul e aproape rece! nu face
nimic% Aprind o igar i atept ca vntul s binevoiasc a se porni%
Noaptea e minunat ! cerul plin de stele% 6teaua Polar scnteia" din
plin i doar Crucea 6udului o ntrece n lumino"itate% 6e " resc clar Carul *are
i Carul *ic% Nici un nor! i o lun plin n l at binior pe bolta nstelat %
Bretonul drdie% Hi)a pierdut 'aina i e)n c ma % .i mprumut impermeabilul%
.ncepem cea de)a aptea "i%
R Dra ilor! nu putem fi prea departe de CuraZao% .mi face impresia c am
luat)o pu in prea la nord! de)aci nainte o in direct spre vest! n)am voie s nu
dau peste Antilele olande"e% Ar fi grav acum! cnd nu mai avem ap dulce i
am pierdut toate alimentele n afar de re"erv %
R Avem ncredere n tine! Papillon! spune bretonul%
R 0a! avem ncredere n tine! repet n cor ceilal i% D cum vrei%
R *ul umesc%
Cred c )i bine ce)am 'ot rt% 5ntul se las ateptat toat noaptea i
abia pe la patru diminea a plec m mai departe cu a(utorul unei bri"e faine%
Bri"a asta! care se va intensifica n timpul dimine ii! bate trei"eci i ase de ore
destul de tare ca vasul s nainte"e stranic i cu nite valuri att de mici c
nici nu le sim im%

C'apter > C&RA]AO
Pesc ruii% *ai nti ipetele lor! c ci e noapte! apoi ei nii! rotindu)se n
(urul vasului% &nul se las pe catarg # i ia "borul! se ntoarce% *ane(ul sta
durea" peste trei ore! pn n "orii lumina i de)un soare str lucitor% Nimic la
ori"ont care s ne indice uscatul% 0e unde naiba s)or fi ivit aceti pesc rui i
aceti goelan"i? Ct e "iua de lung scormonim cu oc'ii n "adar% Nici cel mai
mic semn c uscatul ar fi pe aproape% Luna plin se nal n clipa cnd soarele
asfin ete! i luna asta tropical e att de str lucitoare nct reverbera ia ei m
sup r % Nu mai am oc'elarii negri! au fost lua i de faimosul val! o dat cu toate
casc'etele% Pe la opt seara " rim la ori"ont! foarte)foarte departe n lumina
asta lunar ! o linie neagr %
R Precis c )i p mntulS spun cel dinti%
R 0a! aa)i%
Pe scurt! to i sunt de acord c se vede o linie ntunecat care trebuie s
fie uscatul% Got restul nop ii r mn cu fa a pironit spre umbra asta care se
preci"ea" ncet)ncet% 6osim% Cu un vnt puternic f r nori i valuri nalte! dar
lungi i disciplinate! ne ndrept m spre ea cu toat vite"a% *asa asta neagr
nu)i cu mult peste nivelul m rii i nimic nu indic dac rmul e format din
fale"e! din stnci! sau dac e o pla( % Luna! pe punctul de a trece de cealalt
parte a acestui uscat! face o umbr care m mpiedic s v d ceva! e-ceptnd!
la nivelul apei! un lan luminos! mai nti continuu! apoi fragmentat% * apropii!
m apropii! apoi! cam la un 7ilometru! arunc ancora% 5ntul e puternic! vasul
se rotete pe loc i ine piept valului care)l lovete de fiecare dat din spate%
Ne cam "gl ie! e foarte incomod% Binen eles c pn"ele sunt cobor te i
nf urate% Am fi putut s atept m pn se luminea" n po"i ia asta
nepl cut dar sigur ! din p cate ns ! de)odat se desprinde ancora% Ca s
conduci un vas! trebuia s se deplase"e! altfel nu)i c'ip s )l manevre"i%
*ont m focul i trinca! dar! ciudat lucru! ancora nu prinde pe dat % Camara"ii
mei trag frng'ia la bord! dar! f r ancor ! s)a pierdut% .n ciuda str daniilor
mele! valurile ne apropie att de prime(dios de stncile acestui rm! c
'ot r sc s ridic vela i s pornesc tare spre p mnt! de bun voie% *
dovedesc att de gro"av cu manevra asta! c ne tre"im n epeni i ntre dou
stnci! cu nc'eieturile vasului sf rmate% Nimeni nu strig #salva i)v $! dar
cnd se apropie valul urm tor! ne a"vrlim cu to ii pe el i a(ungem la mal de)a
dura! burdui i! dar n via % 0oar pe Clousiot! cu g'ipsul lui! l)au caftit mai r u
valurile% Are bra ul! c'ipul i minile nsngerate! pline de "grieturi% Noi
ceilal i! cteva lovituri la genunc'i! la mini i la gle"ne% *ie mi sngerea" o
urec'e! (ulit cam tare de)o stnc % Oricum! suntem cu to ii n via ! la ad post
de valuri! pe uscat% Cnd se luminea" de "i! recuper m impermeabilul i m
ntorc pe vas! care ncepe s se desfac % Reuesc s smulg compasul prins n
cuie pe banca din spate% *ici ipenie de om! nici acolo! nici prin prea(m %
Privim spre locul cu luminile alea faimoase! e un ir de l mpi sortite s indice
pescarilor! aa cum aveam s afl m mai tr"iu! c locul e prime(dios% Pornim
pe (os spre interiorul uscatului% Nu sunt dect cactui! nite cactui uriai! i
m gari% A(ungem la un pu ! foarte obosi i pentru c ! ar% cnd cu sc'imbul!
cte doi trebuie s )l care pe Clousiot! alc tuind cu bra ele un soi de scaun% .n
(urul pu ului! sc'elete de m gari i de capre% Pu ul e secat! aripile morii care)l
f ceau cndva s func ione"e se rotesc n gol f r s scoat ap % Nici un suflet
de om! numai m gari i capre%
.naint m pn n dreptul unei c su e ale c rei ui desc'ise ne invit s
intr m% 6trig m3 #1eiS 'eiS$ , Nimeni% Pe emineu! un sac de pn" legat cu)un
nur! l iau i! cnd s )l desc'id! se rupe nurul% + plin de florini! moned
olande" % Ne afl m aadar pe teritoriul olande"3 Bonaire! CuraZao sau Aruba%
Punem sacul la! loc f r s lu m nimic! g sim nite ap ! din care bea fiecare
pe rnd cu un polonic% Nimeni n cas % nimeni mpre(ur% Plec m i naint m
ncet! din pricina lui Clousiot! cnd un Dord 'odorogit ne barea" trecerea%
R 6unte i france"i?
R 0a%
R &rca i)v n main %
.l instal m pe Clousiot pe genunc'ii a trei camara"i care stau n spate% +u
m ae" lng ofer! *aturette lng mine%
R A i naufragiat?
R 0a%
R 6)a necat cineva?
R Nu%
R 0e unde veni i?
R Grinidad%
R 0ar mai nainte?
R 0in NuPana france" %
R Ocnai sau deporta i?
R Ocnai%
R 6unt doctorul Naal! proprietarul acestei fii de p mnt! o peninsul
lipit de CuraZao% Peninsula asta e poreclit Insula * garilor% * garii i caprele
tr iesc aici mncnd cactui plini de g'impi lungi% N'impii tia au fost
bote"a i de popor #duduile din CuraZao%$
6pun3
R Nu)i prea m gulitor pentru adev ratele dudui din CuraZao%
Gipul! nalt i gras! rde "gomotos% Dordul naintea" gfind i! cu un
uierat de astmatic! se oprete singur% 6pun! ar tnd nite turme de m gari3
R 0ac maina a obosit! are cine s ne trag %
R Am un fel de 'amuri n portbaga(! dar totul e s po i pune mna pe doi
din ei i s )i n'ami% Nu)i uor%
Nr sanul salt capota i constat imediat c un 'op "drav n a desprins o
srm care merge la bu(ii% Pn s se urce la loc n main ! privete mpre(ur!
pare ngri(orat% Plec m mai departe i! dup ce)o lu m pe nite drumuri pline
de leauri! a(ungem la o barier alb care nc'ide trecerea% + aici o c su
alb % 5orbete n olande" cu un negru cu pielea foarte desc'is i curat
mbr cat! care)n fiecare clip spune3 #[a master! Pa master$% 0up care ne
"ice3
R I)am poruncit s v in tov r ie i s v dea de b ut! dac v e
sete! pn m ntorc% 5 rog s cobor i%
Coborm i ne ae" m pe iarb ! la umbr % Dordul paradit o ia din loc% N)a
f cut bine cinci"eci de metri! c negrul ne spune n papiamento! (argon
Olande" din Antile! alc tuit din cuvinte engle"eti! olande"e! fran u"eti i
spaniole! c st pnul lui! doctorul Naal! a plecat s)aduc poli ia! c ci i e tare
fric de noi! c i)a "is s fie cu oc'ii)n patru pentru c suntem nite 'o i
evada i% Iar am rtul sta de mulatru nu mai tie ce s fac pentru a ne fi pe
plac% Ne preg tete o cafea foarte slab ! dar care! pe c ldura asta! ne prinde
bine% Atept m mai mult de o or ! cnd se arat un camion tip dub celular !
cu ase poli iti n uniforme sem nnd cu cele nem eti! i)o main
decapotabil cu ofer n uniform de poli ist i trei domni! ultimul fiind doctorul
Naal%
Coboar din main ! iar unul dintre ei! cel mai scund! cu o mutr de
preot! proasp t ras! ne spune3
R 6unt eful siguran ei din insula CuraZao% Ca urmare a r spunderii pe
care o port! sunt obligat s v areste"% A i comis vreun delict de cnd a i sosit
pe insul ! i care anume? Hi care din voi?
R 0omnule! suntem nite ocnai evada i% 5enim din Grinidad i n)au
trecut dect cteva ore de cnd ni s)a sf rmat vasul de stncile rmului%
6unt c pitanul acestui mic grup i pot s afirm c niciunul din noi n)a comis
nici cel mai mic delict%
Comisarul se ntoarce spre bondocul doctor Naal i i vorbete n
olande" % .n timp ce discut amndoi! sosete un omule pe biciclet % 5orbete
iute i "gomotos! att doctorului Naal! ct i comisarului%
R 0omnule Naal! de ce i)a i spus acestui om c suntem 'o i?
R Pentru c omul pe care)l vede i aci m)a ntiin at! nainte de)a v
ntlni! c ! pitit n dosul unui cactus! v)a v "ut intrnd i ieind din casa lui%
Omul sta e un salariat de)al meu care vede de o parte din m gari%
R Hi pentru c)am intrat n cas nseamn c suntem 'o i? + stupid ce
spune i! domnule! n)am luat dect nite ap ! socoti i c asta e furt?
R 0ar punga cu florini?
R Punga am desc'is)o! e drept! i c'iar i)am rupt nurul desc'i"nd)o%
N)am f cut altceva dect s m uit ce fel de monede sunt! ca s tiu n ce ar
m aflu% Am pus cu toat gri(a banii i punga e-act unde erau! pe placa unui
emineu%
Comisarul se uit n oc'ii mei i! ntorcndu)se brusc omul cu bicicleta! i
se adresea" cu mult asprime% 0octorul Naal face un gest i vrea s spun
ceva% Doarte sever i n stil nem esc! comisarul l mpiedic s intervin %
Comisarul suie omule ul lng oferul mainii sale! urc i el ntov r it de doi
poli iti i pleac % Naal i cet eanul cel lalt! sosit cu el! intr n cas mpreun
cu noi%
R 5 sunt dator o e-plica ie! ne spune el3 omul acestei a "is c punga a
disp rut% Pn s v perc'e"i ione"e! comisarul l)a interogat pe tipul sta!
b nuind c minte% 0ac sunte i nevinova i! sunt de"olat de incident! dar nu)i!
vina mea%
0up mai pu in de)un sfert de or maina se ntoarce i comisarul mi
"ice3
R A i spus adev rul! omul sta e un mincinos ordinar% 5a fi pedepsit
pentru c voia s v fac un mare r u%
.n timpul! sta! cet eanul e mbarcat n dub ! se urc i ceilal i cinci i!
cnd s m sui i eu! comisarul m oprete i)mi spune3
R Ia loc n maina mea! lng ofer%
O lu m naintea camionului i)l pierdem foarte repede din vedere%
*ergem pe osele bine asfaltate! apoi intr m ntr)un ora cu case n stil
olande"% Gotul sclipete de cur enie i ma(oritatea oamenilor merg pe
biciclet % 6ute de persoane circul astfel pe dou ro i dintr)o parte n alta a
oraului% P trundem n postul de poli ie% 0intr)un birou mare! unde se g sesc
c iva ofi eri de poli ie! to i n alb! fiecare c)o trus pentru scris! trecem ntr)o
alt nc pere cu aer condi ionat% Aici e r coare% &n b rbat nalt i solid! blond!
de vreo patru"eci de ani! ade ntr)un fotoliu% 6e ridic i vorbete n olande" %
0up ce se termin sc'imbul de cuvinte! comisarul spune pe fran u"ete3
R 5 pre"int pe comandantul)ef al poli iei din CuraZao% 0omnule
comandant! omul acesta e un france"! eful grupului de ase indivi"i pe care i)
am arestat%
R Bine! domnule comisar% Bun venit la CuraZao n calitate de naufragia i%
Care e numele dumitale?
R 1enri%
R +)n regul ! 1enri! ai p it ceva tare nepl cut n c'estia cu punga! dar
incidentul sta te favori"ea" totodat ! c ci dovedete f r urm de ndoial
c eti om cinstit% O s cape i o sal luminoas i o cuet ! ca s te odi'neti%
Ca"ul dumitale va fi supus guvernatorului! care va da ordinele
corespun" toare% Comisarul i eu nsumi vom interveni n favoarea dumitale%
.mi ntinde mna i ieim% .n curte! doctorul Naal mi cere scu"e i)mi
promite s intervin pentru noi% 0ou ore mai tr"iu! suntem nc'ii cu to ii
ntr)o sal foarte mare! dreptung'iular ! cu vreo du"in de paturi i! la mi(loc! o
mas lung de lemn cu b nci% Cu dolarii din Grinidad! l rug m pe)un poli ist!
prin fereastra " brelit ! s ne cumpere tutun! foi i c'ibrituri% Nu ne ia banii
i nu)n elegem ce "ice%
R Negrul sta de abanos! spune Clousiot! are o mutr de ncuiat! N)o s
vedem nici un tutun%
* duc s bat la u ! care n aceeai clip se desc'ide% &n nic'ipercea!
gen coolie! cu un costum gri tip de inut i)un num r pe piept ca s nu fie
confundat! ne spune3
R Bani ig ri%
R Nu% Gutun! c'ibrituri i foi %
6e ntoarce dup cteva minute cu toate i cu o oal mare aburit cu
ciocolat sau cacao% Bea fiecare cte)un castron mare din cele aduse de
de inut%
0up )amia" sunt c'emat i dus iar i la biroul comandantului de
poli ie%
R Nuvernatorul mi)a dat ordin s v las liberi n curtea nc'isorii% 6pune
camara"ilor dumitale s nu ncerce s evade"e! urm rile ar fi grave pentru to i%
0umneata! n calitate de c pitan! po i pleca n ora dou ore n fiecare
diminea ! de la "ece la dou spre"ece! i n fiecare dup )amia" de la trei la
cinci% Ai bani?
R 0a% +ngle"eti i fran u"eti%
R &n poli ist n civil te va nso i unde doreti n timpul acestor plimb ri%
R Ce se va ntmpla cu noi?
R 5om ncerca! cred! s v mbarc m unul cte unul pe nite petroliere
ale diferitelor na iuni% CuraZao are una din cele mai mari rafin rii din lume!
prelucrea" petrolul din 5ene"uela! aa c )n fiecare "i intr i ies ntre
dou "eci i dou "eci i cinci de petroliere din toate rile% Ar fi solu ia visat
pentru voi! c ci a i sosi n rile respective f r nici o problem %
R Cam n ce ri? Panama! Costa Rica! Nuatemala! Nicaragua! *e-ic!
Canada! Cuba! 6tatele &nite i ri cu legisla ie engle" ?
R Imposibil! nici n +uropa nu)i cu putin % Di i calmi! ave i ncredere!
l sa i)ne s g sim mi(locul de)a v a(uta s porni i pe calea cea bun a unei
vie i noi%
R *ul umesc! domnule comandant%
Relate" toate acestea cu cea mai mare e-actitate camara"ilor mei%
Clousiot! cel mai afurisit dintre noi! m ntreab 3
R Ce impresie ai! Papillon?
R Nu tiu nc ! mi)e team c ne trombonete ca s fim cumin i! s nu
evad m%
R * tem c)ai dreptate! "ice el%
Bretonul crede n minunatul plan de care mi s)a vorbit% Gipul cu fierul de
c lcat (ubilea" "icnd3
R Nu tu barc ! nu tu aventur ! asta)i ceva sigur% Diecare sosete ntr)o
ar oarecare! c)un petrolier barosan i)a(unge oficial n brlogul lui%
Lerou- e de aceeai p rere%
R 0ar tu! *aturette?
ncul sta de nou spre"ece ani! micu ul fraier transformat ntmpl tor
n ocna! putiul cu tr s turi mai delicate dect o femeie rostete cu glasul s u
blnd3
R Crede i c poli aii tia cu capete p trate o s ticluiasc pentru fiecare
din noi acte de identitate dubioase sau false? *ira)m)a% .n cel mai bun ca"! o
s )nc'id oc'ii ca s ne)mbarc m clandestin unui cte unul pe un petrolier
gata de plecare! asta)i tot% 0ar i atunci! ar face)o ca s se descotoroseasc de
noi f r s )i doar capul% Asta)i p rerea mea% Nu cred n basmul sta%
Ies foarte rar! un pic diminea a! s fac unele cump r turi% +)o s pt mn
de cnd suntem aici! i nimic nou% .ncepe s ne calce pe nervi% .ntr)o dup )
amia" " rim trei preo i ncon(ura i de poli iti care vi"itea" celulele i s lile
una dup alta% 6e opresc ndelung la celula cea mai apropiat de noi! unde se
afl un negru acu"at de viol% B nuind c)o s vin i la noi! ne ntoarcem cu to ii
n ala i ne ae" m! fiecare pe patul lui% .ntr)adev r! intr to i trei! nso i i de
doctorul Naal de comandantul poli iei i de un gradat mbr cat n alb! care
trebuie s fie ofi er de marin %
R *onseniore! iat )i pe france"i! spune pe fran u"ete comandantul
poli iei% Au avut o comportare e-emplar %
R 5 felicit! copiii mei% 6 ne ae" m pe b nci n (urul mesei steia! o s
putem vorbi mai bine%
6e aea" cu to ii! inclusiv nso itorii episcopului% + adus un taburet care
se afla n fa a uii! n curte! i e ae"at n capul mesei% .n felul sta episcopul i
vede bine pe to i%
R Aproape to i france"ii sunt catolici! care din voi nu e?
Nimeni nu ridic mna% Nndesc c preotul de la Conciergerie aproape
c m)a bote"at i c trebuie s m consider i eu catolic%
R Prieteni! de neam sunt france"! m numesc IrMnMe de BruPne%
6tr moii mei erau protestan i 'ug'eno i refugia i n Olanda pe vremea cnd
Caterina de *edicis i fug rea ca s )i omoare% 6unt aadar de snge france"!
episcop la CuraZao! ora unde e-ist mai mul i protestan i dect catolici! dar
unde catolicii sunt deosebit de credincioi i practican i% Care v e situa ia?
R Atept m s fim mbarca i unul dup altul pe nite petroliere%
R C i au plecat n felul sta?
R 0eocamdat niciunul%
R 1mS ce spune i de asta! domnule comandant? 5 rog s )mi r spunde i
n limba france" ! o vorbi i foarte bine%
R *onseniore! guvernatorul a vrut cu)adev rat s )i a(ute pe oamenii
tia folosind aceast formul ! dar trebuie s)o spun cu toat sinceritatea c
nici un c pitan de vas n)a acceptat nc s ia vreunul! n special pentru c n)au
paaport%
R Cu asta trebuie nceput% Nuvernatorul n)ar putea s dea fiec ruia un
paaport e-cep ional?
R Nu tiu% Nu mi)a vorbit niciodat despre aa ceva%
R Poimine voi rosti o slu(b pentru voi% 5re i s veni i mine dup )mas
s v spovedi i? 5 voi spovedi personal spre a v a(uta ca bunul 0umne"eu s
v ierte p catele% A i putea s mi)i trimite i la catedral la ora trei?
R 0a%
R A dori s vin cu un ta-i s u cu o main particular %
R .i voi nso i eu nsumi! monseniore! "ice doctorul Naal%
R *ul umesc! fiule% Copiii mei! nu v f g duiesc nimic% 0ect un singur
lucru! i adev rat3 din clipa asta m voi str dui s v fiu ct mai util cu putin %
5 "nd c Naal i s rut inelul! i bretonul dup el! atingem uor cu
bu"ele inelul episcopal i)l nso im pn la maina lui parcat n curte%
A doua "i! to i se spovedesc episcopului% Am r mas ultimul%
R 1ai! fiule! ncepe cu p catul cel mai greu%
R P rinte! n primul rnd nu sunt bote"at! dar un preot de la o nc'isoare
din Dran a mi)a "is c ! bote"a i sau nu! to i suntem fiii lui 0umne"eu%
R Avea dreptate% Bine% O s ieim din confesional i ai s )mi spui totul%
.i povestesc cu de)am nuntul via a mea% 5reme ndelungat ! cu r bdare!
foarte atent! m ascult f r s m % .ntrerup % .mi ia minile n minile sale i
m privete adeseori n oc'i! iar uneori! la mpre(ur rile greu de m rturisit! las
oc'ii)n (os ca s m)a(ute n spovedanie% Blnd! foarte blnd! p strndu)mi mai
departe minile n minile sale! mi vorbete att de suav c e aproape o
oapt 3
R 5e"i tu! fiule! de n)ai fi avut de urcat aceast Nolgot ! niciodat n)ai fi
putut s te nal i att de sus i s te apropii att de tare de adev rul lui
0umne"eu% Am s ) i spun mai mult3 oamenii! sistemele! angrena(ele acestei
nfior toare maini care te)au strivit! creaturile fundamental rele care te)au
torturat n diferite c'ipuri i i)au provocat nea(unsuri! i)au f cut cel mai mare
serviciu cu putin % Au tre"it n tine o nou f ptur ! mai presus de prima! iar
a"i! dac ai sim ul onoarei! al bun t ii! al milei! i energia necesar ca s
nvingi toate obstacolele i s devii o fiin superioar ! le)o datore"i lor% Acele
gnduri de r "bunare! de a)l pedepsi pe fiecare dup r ul pe care i l)a f cut!
nu pot rodi ntr)un om ca tine% Gu trebuie s fii un salvator al oamenilor! iar nu
s tr ieti pentru a face r u! c'iar de)ai avea convingerea c ar fi ndrept it%
0umne"eu a fost m rinimos cu tine spunndu) i3 #A(ut )te i te voi a(uta$% Hi a
f cut)o pe deplin! ng duindu) i c'iar s salve"i i pe al ii% .ndeosebi! nu crede
c toate acele p cate pe care! le)ai f ptuit ar fi att de grave% +-ist o
sumedenie de oameni cu o nalt po"i ie social care s)au f cut vinova i de
fapte mult mai grave ca ale tale% Numai c ei n)au avut prile(ul! n pedeapsa
aplicat de (usti ia oamenilor! s se nal e precum ai f cut tu%
R *ul umesc! p rinte% *i)a i f cut un bine uria! pentru toat via a% N)
am s )l uit niciodat %
.i s rut minileC
R 5ei pleca mai departe! fiule! i vei avea de nfruntat noi prime(dii% A
vrea s te bote" nainte de plecare% Ce p rere ai?
R P rinte! pentru moment las )m aa cum sunt% Gat l meu m)a crescut
n afara religiei% + un om cu suflet de aur% Cnd s)a pr p dit mama! a tiut s
g seasc ! pentru a m iubi i mai mult! gesturi! vorbe! aten ii de mam % Cred
c ! dac m)a bote"a! a comite un fel de tr dare fa de el% 0 )mi r ga"ul s
fiu pe deplin liber! cu o identitate precis ! cu o via normal ! pentru ca! atunci
cnd i voi scrie! s )l ntreb dac pot! f r a)l m'ni! s renun ia filosofia lui i
s m bote"%
R Ge n eleg! fiule% Ge binecuvnte" i)l rog pe Cel de sus s te apere%
R .n aceast predic ! monseniorul IrMnMe de BruPne s)a "ugr vit singur!
din cap pn )n picioare! mi spuse doctorul Naal%
R D r ndoial ! domnule doctor% Hi acum! ce)ave i de gnd s face i?
R .l voi ruga pe guvernator s dea ordin 5 mii s )mi acorde prioritate la
prima vn"are a navelor confiscate de la contrabanditi% O s veni i cu mine ca
s v da i p rerea i s )l alege i pe cel care v convine% .n rest! cu alimentele
i mbr c mintea! o s fie uor%
0e cnd cu predica episcopului primim regulat vi ivite! seara mai ales! pe
la ase% 6unt oameni care vor s ne cunoasc % Iau loc pe b ncile mesei! fiecare
aduce cte)un pac'et pe care)l pune pe pat i)l las acolo f r s spun 3 #5)am
adus ceva$% Pe la orele dou dup )amia" ! vin regulat nite c lug ri e nso ite
de stare ! care vorbete france"a foarte bine% Coul lor e ntotdeauna plin de
bun t i preparate de ele% *aica stare e nc tn r ! sub patru"eci de ani%
Nu i se vede p rul! vrt ntr)o bonet alb ! dar are oc'i albatri i sprncene
blonde% 6e trage dintr)o familie olande" de va" Tdup cte spune doctorul
NaalU i a scris n Olanda pentru a se g si un alt mi(loc dect cel de a ne
ree-pedia pe mare% Petrecem mpreun momente foarte pl cute i n cteva
rnduri m)a pus s istorisesc evadarea noastr % &neori m roag s)o povestesc
direct c lug ri elor care o ntov r esc i care vorbesc fran u"ete% Hi dac uit
sau sar peste un am nunt! m c'eam blnd la ordine3
R 1enri! nu te gr bi% Ai s rit ntmplarea cu 'occo)ulC 0e ce ui i a"i
furnicile? + foarte important c'estia cu furnicile! pentru c mul umit lor a dat
de voi Bretonul cu masc S
Le povestesc pe toate pentru c sunt clipe att de pl cute! att de
des vrit opuse tuturor celor tr ite! de parc o lumin cereasc ar pogor n
c'ip ireal asupra acestui drum al putre"iciunii pe cale de dispari ie%
Am v "ut nava! un vas stranic! de opt metri lungime! cu o c'il pe
cinste! un catarg foarte nalt i vele uriae% Cu)adev rat construit pentru curse
de contraband + complet ec'ipat! dar plin de sigiliile de cear ale 5 mii% &n
domn pornete licita ia cu ase mii de florini! circa o mie de dolari% Pe scurt! ne
e ad(udecat pentru ase mii de florini! dup cteva cuvinte optite acelui domn
de doctorul Naal%
.n cinci "ile suntem gata% Proasp t vopsit! ticsit de merinde frumos
rnduite n cal ! vasul acesta pe (um tate prev "ut cu pun i e un dar regesc%
Hase vali"e! una de fiecare! cu 'aine noi! pantofi! tot felul de veminte! sunt
b gate ntr)o pn" impermeabil ! apoi ae"ate n ruful vasului%

C'apter ? .NC1I6OAR+A 0IN RIO 1AC1A
Pornim n "ori% 0octorul i c lug ri ele au venit s ne spun la revedere%
Ne desprindem uor de c'ei! vntul ne ia n primire degrab i plutim normal%
6oarele se nal str lucitor! ne ateapt o "i f r b taie de cap% Bag de seam
imediat c vasul are prea multe vele i prea pu in lest% * 'ot r sc s fiu
prudent% .naint m cu toat vite"a% 5asul sta e un pur snge n ce privete
vite"a! dar sensibil i nervos% O iau spre vest% Am 'ot rt s )i debarc m
clandestin pe coasta columbian pe cei trei indivi"i care ni s)au al turat la
Grinidad% Nici nu vor s)aud de)o c l torie lung ! spun c au ncredere n mine!
dar ctui de pu in n vreme% .ntr)adev r! dup buletinele meteorologice din
"iarele citite n nc'isoare! ne atept m la vreme proast i c'iar la uragane%
Recunosc c )i dreptul lor i c dem de acord s )i debarc pe)o peninsul
nelocuit ! numit Nua(ira% Noi ceilal i trei vom pleca mai departe spre
1ondurasul britanic% 5remea e splendid ! iar noaptea nstelat care urmea"
acestei "ile radioase ne uurea" proiectul de debarcare datorit unei semilune
str lucitoare% .naint m drept spre coasta columbian ! arunc ancora i sond m
des ca s vedem dac pot debarca% 0in p cate! apa e foarte adnc i trebuie
s ne apropiem prime(dios de mult de)un rm stncos! ca fundul s fie la mai
pu in de un metru i (um tate adncime% Ne d m mna! fiecare din ei coboar !
reuete s stea n picioare! apoi! cu vali"a pe cap! naintea" spre uscat%
&rm rim manevra aten i i cu un pic de triste e% Camara"ii tia s)au purtat
bine cu noi! au fost la n l imea tuturor mpre(ur rilor% P cat c p r sesc vasul!
n timp ce se apropie de rm! vntul ncetea" complet% +i dr cieS numai s nu
ne fi v "ut careva din localitatea nsemnat pe 'art cu numele de Rio 1ac'aS
+ primul port n care e-ist autorit i poli ieneti% 6 sper m c nu% .mi face
impresia c am dep it cu mult punctul indicat! innd seama de micul far aflat
pe limba de p mnt pe lng care am trecut%
Atept m! atept mC Cei trei au disp rut! dup ce ne)au transmis un
ultim adio fluturndu)i batistele albe% 5ntul! tr sni)l)arS 0e)ar ncepe odat s
bat ! ca s ne desprindem de p mntul sta columbian! care e un semn de
ntrebare pentru noiS .ntr)adev r! nu tim dac i predau sau nu pe de inu ii
evada i% Go i trei prefer m certitudinea pe care ne)o ofer 1ondurasul britanic
n locul incertitudinii Columbiei% Abia la trei dup )amia" ncepe s bat vntul
i putem pleca% Ridic toate pn"ele i! nclinat poate ni el cam mult! alupa
plutete sprinten timp de peste dou ore! cnd o vedet plin de oameni se
ndreapt int spre noi i trage n aer focuri de arm ca s oprim% *
n pustesc nainte f r s m supun%! ncercnd s a(ung n larg ca s ies din
apele teritoriale% Cu neputin % Puternica vedet ne a(unge din urm n mai
pu in de o or i (um tate i! lua i la oc'i de "ece b rba i narma i! suntem sili i
s ne pred m%
6olda ii sau poli itii tia care ne)au oprit au cu to ii nite mutre aparte3
un pantalon soios! odinioar alb! tricouri de ln care precis c n)au fost
sp late vreodat ! g urite! to i descul i! cu e-cep ia #maiorului$! mai bine
mbr cat i mai curat% 6unt prost mbr ca i! dar narma i pn )n din i3 o
cartuier plin de gloan e drept centur ! puti de r "boi bine ntre inute i! pe
deasupra! o teac n care e vrt un pumnal uria! cu mnerul la ndemn %
Cel c ruia i spun #maior$ are o mutr de metis asasin% Poart un revolver ct
toate "ilele! spn"urat i el de o centur n esat de gloan e% 0eoarece nu
vorbesc dect spaniola! nu n elegem ce spun! dar nici privirea! nici gesturile!
nici tonul glasului lor nu sunt simpatice! totul e dum nos%
*ergem pe (os din port pn la nc'isoare! str b tnd localitatea! care e
ntr)adev r Rio 1ac'a! ncadra i de ase golani plus trei care merg la doi metri
distan ! cu armele ndreptate spre noi% 6osirea nu e aadar dintre cele mai
simpatice%
A(ungem n curtea unei nc'isori mpre(muite de)un "id scund% 5reo
dou "eci de de inu i b rboi i murdari! ae"a i sau n picioare! ne arunc
deopotriv priviri dum noase% #5amos! vamos%$ Pricepem c nseamn 3
#1aide i! 'aide i$% Ceea ce nu ne e deloc uor deoarece Clousiot! dei i merge
mult mai bine! calc totui pe sc ri a piciorului s u pus n g'ips i nu poate s
umble repede% #*aiorul$! care a r mas n urm ! ne a(unge! cu busola i
impermeabilul sub bra % * nnc din pesme ii i ciocolata noastr ! i pricepem
de ndat c vom fi (efui i de tot ce avem% Nu ne nel m% 6untem nc'ii ntr)o
sal murdar ! avnd o fereastr cu " brele groase% Pe (os! scnduri! prev "ute
ntr)o parte cu un soi de pern de lemn3 sunt paturile% #Drance"i! france"i$! ne
spune la fereastr un de inut dup plecarea poli itilor! care ne)au ncuiat%
R Ce vrei?
R Drance"i! nu bun! nu bunS
R Nu bun! ce?
R Poli ia%
R Poli ia?
R 0a! poli ia nu bun%
Hi dispare% 6)a l sat ntunericul! sala e luminat de)o lamp electric
probabil de slab ampera(! c ci d o lumin c'ioar % n arii ne rie n urec'i
i ni se vr n nas%
R Bine ne)am mai aran(atS O s ne coste scump c)am acceptat s )i
debarc m pe camara"ii notri%
R Ce s )i faci! nu tiam% 0ar am p it)o mai ales pentru c nu era vnt%
R Ge)ai apropiat prea mult! "ise Clousiot%
R Las)o moart S Nu e momentul s ne nvinuim sau s )i nvinuim pe al ii!
trebuie s fim cot la cot! mai uni i ca oricnd%
R Iart )m ! ai dreptate! Papi% Nu)i nimeni de vin %
O'S prea ar fi nedrept ca! dup attea str danii! evadarea s se nc'eie
aici! att de (alnic% N)am fost perc'e"i iona i% Am n bu"unar tubul! m gr besc
s mi)l pun% Clousiot i)l pune i el pe)al lui% Am f cut bine c le)am p strat% 0e
altfel! e)un portofel etan i mic! uor de p strat% 0up ceasul meu e opt seara%
Ni se aduce "a' r nerafinat de culoare cafenie! o bucat ct pumnul de fiecare!
i trei por ii dintr)un soi de past de ore" fiert n ap cu sare% #Buenas noc'esS$
#Asta o fi nsemnnd3 noapte bun $! "ice *aturette% A doua "i la apte ni se
servete n curte o cafea e-celent n nite c ni de lemn% Pe la opt trece
maiorul% .l rog s mergem la vas s lu m lucrurile% 6au n)a priceput! sau se
face% Cu ct m uit mai bine la el! cu att g sesc c are o mutr de asasin%
Poart n stnga o sticlu ntr)un toc de piele! o scoate! o destup ! trage o
duc ! scuip i)mi ntinde sticla% .n fa a acestui prim gest amabil! o iau i
beau% Noroc c n)am apucat s ng'it dect foarte pu in! e foc cu gust de spirt
denaturat% O scuip degrab i m neac tuea! n timp ce el! corcitura asta de
indian i negru! rde n 'o'oteS
La "ece sosesc c iva civili mbr ca i n alb i cu cravat % 6unt vreo ase
sau apte i intr ntr)o cl dire care pare s fie direc iunea nc'isorii% 6untem
c'ema i% 6tau cu to ii pe scaune n semicerc ntr)o sal unde tronea" un
tablou mare al unui ofi er alb cu multe decora ii3 Presidente Alfonso Lope" de
Columbia% &nul din domni i face semn lui Clousiot s ia loc! vorbindu)i n
france" ! noi r mnem n picioare% Individul din centru! slab! cu nas acvilin i
oc'elari cu lentile f r rame! ncepe s )mi ia interogatoriul% Interpretul nu
traduce nimic i)mi spune3
R 0omnul care a vorbit i care o s ) i ta interogatoriul e (udec torul
oraului Rio 1ac'a! ceilal i sunt notabilit i! prieteni de)ai lui% +u! care slu(esc
de traduc tor! sunt un 'aitian! conduc lucr rile de electrificare din acest
departament% Cred c printre aceti oameni! dei n)o declar ! unii n eleg un
pic france"a! poate c'iar (udec torul%
4udec torul e impacientat de acest preambul i)i ncepe interogatoriul n
spaniol % 1aitianul traduce pe rnd ntreb rile i r spunsurile%
R 6unte i france"i?
R 0a%
R 0e unde veni i?
R CuraZao%
R Hi mai nainte?
R Grinidad%
R Hi mai nainte?
R *artinica%
R *in i% Consulul nostru din CuraZao a fost ntiin at! acum o s pt mn
i mai bine! s supraveg'e"e coasta pentru c ase evada i din penitenciarul
Dran ei vor ncerca s debarce la noi%
R .n regul % 6untem nite evada i din penitenciar%
R NuPane"i aadar?
R 0a%
R 0ac o ar att de nobil ca Dran a v)a trimis att de departe i v)a
pedepsit cu atta asprime! nseamn c sunte i nite bandi i foarte periculoi%
R 6)ar putea%
R 1o i sau asasini?
R &cigai%
R *atador! totuna% Aadar sunte i nite matadori% &nde sunt ceilal i trei?
R Au r mas la CuraZao%
R Iar min i% I)a i debarcat la ai"eci de 7ilometri de aici! ntr)o regiune
numit Castillete% Au fost aresta i! din fericire! i vor fi aici peste cteva ore%
5asul l)a i furat?
R Nu! l)am primit n dar de la episcopul din Curagao%
R .n regul % O s fi i de inu i aici pn ce)o s 'ot rasc guvernatorul ce
s facem cu voi% Pentru delictul de)a fi debarcat trei complici pe teritoriul
columbian! ncercnd s pleca i apoi mai departe pe mare! condamn la trei luni
de nc'isoare pe c pitanul vasului! pe dumneata! i la o lun i (um tate pe
ceilal i% Purta i)v bine! dac nu vre i s v alege i cu pedepse! corporale
aplicate de poli iti! care sunt oameni foarte aspri% Ai ceva de spus?
R Nu% A vrea doar s )mi strng lucrurile i alimentele de pe vas%
R Gotul a fost confiscat de vam ! afar de cte un pantalon! o c ma ! o
'ain i o perec'e de pantofi de fiecare% Restul e confiscat i nu st rui3 nu)i
nimic de f cut! asta)i legea%
Ne retragem n curte% 4udec torul e asaltat de neferici ii de inu i ai
regiunii3 #0omnule doctor! domnule doctorS$ Grece prin mi(locul lor! plin de
importan ! f r s r spund i f r s se opreasc %
Iese cu notabilit ile din nc'isoare i dispare%
0up o or sosesc ceilal i trei ntr)un camion cu apte)opt b rba i
narma i% Coboar ploua i ca vai de ei! cu vali"ele n mn % Ne ntoarcem cu ei
n sal %
R Ce greeal gogonat am f cut i v)am mai b gat i pe voiS spune
bretonul% 6untem de neiertat! Papillon% 0ac vrei s m omori! eti liber! o
micare nu fac s m ap r% Nu suntem oameni! suntem nite ra'a i% Ne era
fric de mare! ei bine! dup cele ce)am aflat despre Columbia i columbieni pot
s spun c prime(diile m rii erau floare la urec'e pe lng ce ne pate de la
nite indivi"i de teapa stora% 0in lipsa vntului le)a i picat n lab ?
R 0a! bretonule% N)am de omort pe nimeni! to i am c "ut n greeal %
N)aveam dect s refu" s v debarc i nu s)ar fi ntmplat nimic!
R +ti prea bun! Papi%
R Nu! sunt drept%
Le povestesc interogatoriul%
R .n sfrit! poate c guvernatorul o s ne pun n libertate%
R 5e"i s nuS Cum s)ar "ice3 s sper m! speran a te)a(ut s tr ieti%
0up p rerea mea! autorit ile acestei v g uni pe (um tate civili"ate nu
pot lua vreo 'ot rre n c "ui nostru% Numai un for superior are dreptul s
decid dac putem s r mnem n Columbia! dac e ca"ul s fim preda i
Dran ei sau rembarca i pe vasul nostru ca s plec m mai departe% Ar fi culmea
ca oamenii tia! c rora nu le)am cau"at nici un pre(udiciu! s ia cea mai grav
'ot rre! c ci n definitiv n)am comis nici un delict pe teritoriul lor%
6e nc'eie s pt mna de cnd suntem aici% Nici o sc'imbare! afar doar
de faptul c se vntur ideea de a ne transfera! bine p "i i! ntr)un ora mai
important! la dou sute de 7ilometri! 6anta *arta% Poli itii tia cu mutre de
pira i nu i)au sc'imbat atitudinea fa de noi% Ieri n)a lipsit mult s m
loveasc unul cu puca pentru c )mi luasem napoi s punul de la sp l tor%
6t m tot n sala asta n esat de n ari! din fericire un pic mai curat dect
am g sit)o! mul umit lui *aturette i bretonului! care o spal n fiecare "i%
.ncep s de"n d (duiesc% Neamul sta de columbieni! amestec de indieni cu
negri! de indieni cu spanioli! care au fost pe timpuri st pnii acestei ri! m
face s )mi pierd speran a% &n de inut columbian mi mprumut un num r
vec'i al unui "iar din 6anta *arta% .n pagina nti! cele ase fotografii ale
noastre i dedesubt comandantul poli iei! cu p l ria lui enorm de fetru! cu o
igar )n gur i fotografia unui grup de vreo "ece poli iti narma i cu
pucoacele lor% Pricep c arestarea a fost roman at ! iar rolul (ucat de ei!
umflat% 6)ar spune c ntreaga Columbie a fost salvat prin arestarea noastr
de un pericol nfior tor% Hi totui bandi ii din po" sunt mai simpatici dect
poli itii% Bandi ii au mai curnd nf iarea unor oameni cinsti i! n timp ce
poli itii! s )mi fie cu iertareS ncepnd cu comandantul! s nu mai vorbimS Ce)i
de f cut? Am nv at cteva cuvinte spaniole3 a evada! fugarse/ de inut! preso/
a ucide! matar/ lan ! cadena/ c tue! esposas/ b rbat! 'ombre/ femeie! mu(er%
C'apter E +5A0AR+ 0IN RIO 1AC1A
.n curte e)un tip care poart tot timpul c tue i cu care m
mprietenesc% Gragem din aceeai igar ! o igar lung i sub ire! foarte tare!
vorba e c fume"% Am n eleg c face contraband ntre 5ene"uela i insula
Araba% + acu"at c)ar fi omort nite pa"nici de coast i ateapt s fie (udecat%
.n anumite "ile e e-traordinar de calm! iar n altele! nervos i agitat% Reuesc
s constat c e calm dup ce a primit vi"ite i cnd mestec nite frun"e pe
care le cap t % .ntr)o "i mi d i mie o (um tate de frun" ! i m l muresc pe
dat % Limba! cerul gurii i bu"ele mi devin insensibile% 6unt frun"e de coca%
B rbatul sta de trei"eci i cinci de ani! cu bra e p roase i cu pieptul acoperit
de)un p r cre foarte negru! trebuie s aib o for pu in obinuit % Picioarele)i
goale au t lpile att de b t torite c deseori smulge din ele cte)un ciob de
sticl sau cte)un cui care s)au nfipt f r s)a(ung la carne%
#Duga! tu i cu mine$! i spun ntr)o sear contrabandistului% Cu prile(ul
unei vi"ite f cute de 'aitian i cerusem un dic ionar france")spaniol% A n eles
tipul! i mi)a f cut semn c)ar vrea s evade"e! dar c tueleS + vorba de nite
c tue americane sistem lac t% 6unt prev "ute cu o g uric pentru c'eie! care
e desigur plat % Cu o srm turtit la cap t! bretonul mi meterete un
peraclu% 0up cteva ncerc ri! desc'id uor c tuele noului meu prieten%
Noaptea e singur ntr)o calabo"o Tcelul U! ale c rei " brele sunt destul de
groase% La noi " brelele sunt sub iri! cu siguran c putem s le dep rt m%
.nseamn c nu va trebui t iat dect o bar ! cea a lui Antonio , aa se
numete columbianul3 Antonio%
R Cum facem rost de)un sacette Tfier str uU?
R Plata TbaniU%
R Cuanto TctU?
R O sut de pesos%
R 0olari?
R Qece%
Pe scurt! contra a "ece dolari pe care)i dau devine posesorul a dou
bomfaiere% .i e-plic desennd pe p mntul din curte c ! de cte ori taie ni el!
trebuie s amestece pilitura de fier cu aluatul g lutelor de ore" pe care le
primim! i s astupe bine crest tura% .n ultima clip ! pn s intre n untru! i
desc'id o c tu % 0e)o s i le controle"e! n)are dect s apese pe ea ca s se
nc'id de la sine% Au trecut trei nop i pn ce)a t iat bara% .mi spune c )n mai
pu in de)un minut termin cu t iatul i c precis poate s)o ndoaie cu mna% 5a
veni s m ia%
Plou deseori! de aceea mi spune c)o s vin n primera noc'e de Iluvia
Tprima noapte de ploaieU% .n noaptea asta plou cu g leata% Camara"ii sunt la
curent cu proiectele mele! nimeni nu vrea s m urme"e/ dup p rerea tor!
regiunea unde doresc s)a(ung e prea departe% 5reau s m duc la cap tul
peninsulei columbiene! la frontiera cu 5ene"uela% Pe 'arta noastr scrie c
regiunea se numete Nua(ira i c )i un teritoriu disputat! nici columbian! nici
vene"uelean% Columbianul "ice c eso es la tierra de los indios Te p mntul
indienilorU i c acolo nu e-ist nici un fel de poli ie! nici columbian ! nici
vene"uelean % C iva contrabanditi trec pe)acolo% + periculos! c ci indienii
gua(iros nu permit s p trund pe teritoriul lor vreun om civili"at% Cu ct te
afun"i mai adnc n inutul lor! devin tot mai periculoi% Pe coast sunt indieni
pescari care! prin intermediul altor indieni! ceva mai civili"a i! fac nego cu
satul Castillete i cu un c tun! la 5ela% Antonio nu vrea s se duc acolo% 6e
pare c tovar ii lui sau el nsui au omort c iva indieni cu prile(ul unei
nc ier ri! ntr)o "i cnd vaporul! nc rcat cu m rfuri de contraband ! fusese
nevoit s se refugie"e pe rmul teritoriului lor% 0ar Antonio i ia obliga ia s
m duc foarte aproape de Nua(ira! apoi va trebui s )mi continui! drumul
singur% Goate astea! inutil s)o mai spun! s)au l murit foarte anevoie ntre noi!
pentru c Antonio folosete cuvinte care nu figurea" n dic ionar% Aadar! n
noaptea asta plou cu g leata% * aflu lng fereastr % 0in prici am desprins
mai demult o scndur % O s)o folosim ca s dep rt m " brelele% Am f cut o
prob acum dou nop i i)am constatat! c cedea" uor%
R Listo TgataU%
*utra lui Antonio i face apari ia! lipit de bare% 0intr)o smucitur ! a(utat
de *aturette i de breton! bara nu numai c se deplasea" ! dar se i desprinde
de (os% Camara"ii m ridic ! m mping! i)mi dau cteva palme peste buci
pn s dispar% Palmele astea repre"int strngerea de mn a prietenilor mei%
Ne afl m n curte% Ploaia toren ial face un "gomot infernal c "nd pe
acoperiurile de tabl % Antonio m ia de mn i m trage pn n dreptul
"idului% +scaladarea lui e o (oac ! n)are dect doi metri% * tai totui la mn
ntr)unui din cioburile de sticl nfipte n creasta lui! nu)i nimic! la drum%
Blestematul de Antonio e)n stare s nimereasc drumul n toiul ploii steia! din
cau"a c reia nu vedem nici la trei metri% Dolosete prile(ul ca s str bat de)a
dreptul tot satul! apoi urm m un drum ntre (ungl i coast % Noaptea! foarte
tr"iu! se " rete o lumin % Ne oblig s facem un ocol lung prin (ungl ! din
fericire nu prea deas ! i revenim la drum% &mbl m pe ploaie pn ia ivirea
"orilor% La plecare mi)a dat o frun" de coca pe care)o mestec aa cum am
v "ut c f cea el n nc'isoare% Cnd se face "iu ! nu sunt obosit de fel% Oare
mul umit frun"ei? Cu siguran % .n pofida luminii! mergem mai departe% 0in
timp n timp se culc pe (os! lipindu)i urec'ea de p mntul mbibat de ap i
plec m mai departe%
Are un fel ciudat de a umbla% Nici nu alearg ! nici nu p ete! face un soi
de salturi mici succesive! toate de aceeai lungime! b l ng nindu)i bra ele de
parc ar vsli prin aer% Probabil c)a au"it ceva! c ci m trage n ' i% Plou
ntruna! ntr)adev r! prin fa a noastr trece un t v lug tras de)un tractor
b t torind drumul%
+ "ece i (um tate diminea a% Ploaia a stat! soarele s)a n l at pe cer%
Intr m n (ungl dup ce)am parcurs mai mult de un 7ilometru prin iarb ! nu pe
drum! Lungi i sub un arbust foarte stufos! ncon(ura i de o vegeta ie deasa i
plin de g'impi! cred c nu)i ca"ul s ne temem de ceva! i totui Antonio nu
m las s fume"! nici s vorbesc n oapt % 5 "ndu)l c ng'ite f r oprire
"eam de frun"e! fac ca el! dar cu mai mult modera ie% .mi arat un
bu"un ra cu peste dou "eci de frun"e% 0in ii lui minuna i lucesc n umbr
cnd rde f r "gomot% Diind n p dit de n ari! Antonio a mestecat o igar de
foi i cu saliv plin de nicotin ne)am uns fa a i minile% 0e atunci ne las )n
pace% + apte seara% 6)a l sat ntunericul! dar luna luminea" drumul prea tare%
.i pune degetul pe cifra nou a ceasornicului i "ice3 Iluvia TploaieU% Pricep c)o
s plou la ora nou % .ntr)adev r! la nou i dou "eci ncepe ploaia! plec m
mai departe% Ca s r mn n rnd cu el/ am nv at s merg s rind i s
vslesc cu bra ele% Nu)i greu! nainte"i mai iute dect mergnd repede i totui
nu alergi% .n timpul nop ii a trebuit s intr m de trei ori n (ungl ! ca s l s m
s treac un turism! un camion i o bric tras de doi m gari% Nra ie acestor
frun"e! cnd se face "iu ! nu simt oboseala% Ploaia ncetea" la ora opt! i
atunci proced m la fel mergem ncet prin iarb un 7ilometru i mai bine! apoi
intr m n (ungl s ne)ascundem% Neca"ul cu frun"ele astea e c nu mai dormi%
N)am nc'is oc'ii de cnd am plecat% Pupilele lui Antonio sunt att de dilatate
c nu se mai vede irisul% Ala mele or fi la fel%
+ nou seara% Plou % 6)ar spune c ploaia n)ateapt dect ora asta ca s
porneasc % Aveam s aflu mai tr"iu c la tropice! cnd ploaia ncepe la o
anumit or ! se va porni "ilnic pe tot p trarul lunii la aceeai or ! oprindu)se de
asemenea n fiecare "i cam tot la aceeai or % Noaptea asta! cnd o pornim din
nou! au"im nite ipete! apoi " rim cteva lumini e% #Castillete$! "ice Antonio%
0racul asta de om m ia de mn f r ov ire! reintr m n (ungl i dup ce
mergem din greu vreme de peste dou ore! reg sim iar i drumul% &mbl m!
mai degrab s rim! tot restul nop ii i o bun parte a dimine ii% 6oarele a uscat
'ainele de pe noi% 6e fac trei "ile de cnd suntem u"i de ploaie trei "ile de cnd
nu am mncat dect o bucat de "a' r nerafinat! n prima "i% Antonio pare
aproape sigur c no s ntlnim indivi"i cu inten ii rele% *erge nep s tor i de
cteva ore n)a mai pus urec'ea la p mnt% .n clipa cnd drumul urmea" linia
pla(ei! Antoniu rupe o crac % Cnd o scoate e mn(it de un lic'id g lbui! de
culoarea g lbenuului de ou% C'iar aa)i! l a(ut s fac o gaur n scormonind
nisipul cu minile i se ivesc curnd vreo trei)patru sute de ou de broasc
estoas de mare% N)au coa( ! doar o pieli deasupra% Adun m vreo sut n
c maa pe care i)a scos)o Antonio% P r sim pla(a i trecem drumul ca s
reintr m n (ungl % Nev "u i de nimeni! ncepem s mnc m numai g lbenuul
"ice Antonio% 0intr)o muc tur a din ilor de lup! taie pieli a care nvelete oul!
las s se scurg albuul i suge apoi g lbenuul! el unul! eu unul% 0esface o
gr mad ntreag de ou ! nfulecnd unul i pasndu)mi altul% N'iftui i! ne
lungim fiecare cu 'aina sub cap drept pern % Antonio "ice3
R *a^ana t_ sigues s`lo dos daas mbs% 0e ma^ana en adelante no 'aP
policias% T0e mine i continui drumul! singur nc dou "ile% .ncepnd de
mine nu vor mai fi poli itiU%
0 m de ultimul post de frontier 3 .l recunoatem dup l tratul cinilor i
dup o c su luminat din belug% Gotul ocolit cu m iestrie! datorit Antonio%
&mbl m dup aceea toat noaptea f r s ne mai ferim% 0rumul nu)i lat! e o
potec ! totui umblat ! ntruct e lipsit de iarb % Are vreo cinci"eci de
centimetri l rgime i se ntinde de)a lungul (unglei! dominnd pla(a de la o
n l ime de vreo doi metri% Pe alocuri se v d ntip rite urme de potcoave , de
cai i de m gari% Antonio se aea" pe o r d cin groas i)mi face semn s m)
ae" i eu% 6oarele dogorete% Ceasul meu arat unspre"ece! dup soare e
amia" / un be ior nfipt n p mnt nu las nici o umbr % .nseamn c )i amia"
i)mi potrivesc ceasul% Antonio i deart s cule ul cu frun"e de coca3 sunt
apte% .mi d patru i oprete trei% * ndep rte" un pic p trund n (ungl ! m
ntorc cu o sut cinci"eci de dolari din Grinidad i ai"eci de florini! i)i ntind%
* privete foarte mirat! pune mna pe bancnote! nu n elege de ce sunt att
de noi i cum de nu s)au udat! de vreme ce nu m)a v "ut vreodat uscndu)le%
.mi mul umete! cu to i banii n mn ! st mult pe gnduri! apoi ia ase 'rtii
de cinci florini! adic trei"eci de florini! i)mi napoia" restul% 0egeaba insist!
nu vrea s primeasc mai mult% .n clipa asta se petrece ceva cu el% 1ot rse s
ne desp r im! dar acum d impresia c ar vrea s m mai ntov r easc o "i%
.mi d s n eleg c dup aia o s fac stnga)mpre(ur% .n regul ! plec m dup
ce mai ng'i im nite g lbenuuri de ou i ne aprindem cte)o igar , treab
care se dovedete foarte obositoare! deoarece trebuie s i"bim dou pietre
una de alta! timp de peste o (um tate de or ! ca s ia foc pu in muc'i uscat%
La cap tul a trei ore de mers! " rim un b rbat c lare! care se ndreapt
direct spre noi% Poart o uria p l rie de paie! ci"me! n loc de pantalon un soi
de slip de piele! o c ma verde i o 'ain sp l cit ! tot verde! tip uni)form
militar % 0rept arm ! o carabin foarte frumoas i un revolver uria la bru%
R CarambaS Antonio! 'i(o mio Tfiul meuU%
Antonio l recunoscuse pe c l re de la mare dep rtare! nu)mi spusese
nimic! dar era v dit c tia cine e% 5l (ganul sta bron"at% .n vrst de cel pu in
patru"eci de ani! desc leca i se bat amndoi pe umeri% Delul) sta de)a se
mbr ia aveam s )l reg sesc ulterior pretutindeni%
R Cine)i sta?
R Compa^ero de fuga Ttovar de evadareU! un france"%
R .ncotro te duci?
R Ct mai aproape de pescarii indieni%
R 5rea s treac prin teritoriul indian! s intre n 5ene"uela i acolo s
g seasc un mi(loc de)a se ntoarce la Aruba sau CuraZao%
R Indian Nua(iro r u! "ice omul% Nu eti narmat! toma T ineU%
.mi d un pumnal n teac de piele i mner din os lefuit% Ne ae" m la
marginea potecii% * descal ! mi sngerea" picioarele% Antonio i c l re ul
vorbesc repede! e clar c nu le place inten ia mea de a str bate Nua(ira%
Antonio mi face semn s ncalec3 cu g'etele legate pe umeri! o s r mn
descul s )mi vindec r nile% .n eleg toate astea din semne% C l re ul ncalec !
Antonio mi strnge mna i! nu tiu cum! m tre"esc pornind galop n spatele
prietenului s u% Nalop m o "i i o noapte% 0in cnd n cnd ne oprim! mi
pasea" o sticl de anason din care beau cte)un pic% .n "orii "ilei se oprete%
6oarele se nal ! mi d o bucat de brn" tare ca piatra cu doi pesme i
marin reti! ase frun"e de coca! i)mi d ruiete un s cule special n care s
le in! etan! care se prinde la bru% * mbr iea" b tndu)m pe umeri!
cum l)am v "ut procednd cu Antonio! ncalec iar i i pornete ntr)un galop
de"l n uit%
c1G*L GidP for DreeB60 Tvers >F *arc' >@@:U! see YYY%Y?%orgc de
ctranslationceC'apter
F IN0I+NII
&mblu pn la ora unu dup )amia" % 6)a terminat cu (ungla! nu se
" rete nici un copac% *area scnteia" ! argintat ! sub soarele ar" tor% *erg
descul ! cu g'etele atrnnd c lare pe um rul stng% .n clipa cnd 'ot r sc s
m culc! " resc parc n dep rtare cinci)ase copaci! sau stnci! mult ncoace
de pla( % .ncerc s aprecie" distan a3 "ece 7ilometri! poate% Bag n gur (umate
frun" mare i! n timp ce mestec! pornesc mai departe! mergnd destul de
vioi% 0up o or identific cele cinci sau ase obiecte3 sunt nite colibe acoperite
cu stuf sau paie! ori cu frun"e de)un castaniu)desc'is% 0intr)una iese fum% Apoi
" resc nite oameni% *)au v "ut i ei% Percep strig tele i semnele pe care le
face un grup n direc ia m rii%
Observ atunci patru b rci! care se apropie grabnic dea pla( i din care
debarc vreo "ece indivi"i% 6)au strns cu to ii n fa a caselor i m privesc%
5 d limpede b rba i i femei n pielea goal ! avnd doar un soi de ap r toarei
pentru se-% .nainte" ncet spre ei% Grei se spri(in n arcuri i in cte)o s geat %
Nici un gest! nici de dum nie! nici de prietenie% &n cine ncepe s latre i se
repede la mine furios% * muc aproape de c lci! plecnd cu o bucat de
pantalonC Cnd atac iar! i se nfige n spate o s geat mic ! ivit nu tiu de
unde Tam aflat pe urm 3 dintr)o sarbacan U! o ia la goan c'el l ind i pare s
intre ntr)o cas %
* apropii c'iop tnd! c ci m)a mucat "drav n% * aflu la numai "ece
metri de grup% Nimeni nu s)a micat! nici n)a vorbit! copiii stau n spatele
mamei lor% Grupurile sunt bron"ate! goale! muc'iuloase! superbe% Demeile au
sni drep i i tari! cu sfrcuri enorme &na singur are sni mari care atrn %
0intre b rba i! unul are o nf iare att de m rea ! tr s turi att de
fine! rasa lui! de)o incontestabil noble e! se manifest att de limpede! c m
ndrept spre el% N)are nici arc! nici s ge i% 6untem de aceeai n l ime! are
p rul t iat frumos! cu un breton bogat pn la nivelul sprncenelor% &rec'ile i
sunt acoperite de p rul care! n spate! a(unge pn la lobul urec'ii! negru ca
smoala! aproape violet% Oc'ii au o culoare cenuie3 N)are un fir de p r nici pe
piept! nici pe bra e! nici pe picioare%
Coapsele)i ar mii sunt muc'iuloase! ca i gambele! armonioase i fine%
+ descul % * opresc la trei metri de el% Dace doi pai i se uit int n oc'ii
mei% +-amenul sta durea" dou minute% C'ipul lui! pe care nu se clintete
nici un muc'i! pare o statuie de bron" cu oc'i oblici% Apoi "mbete i)mi
atinge um rul% Atunci se apropie cu to ii s m ating ! iar o tn r indian m
ia de mn i m trage la umbra unei colibe% Acolo mi ridic un crac al
pantalonilor% Ne ncon(oar cu to ii! formnd un cerc% &n b rbat mi ntinde o
igar aprins ! o iau i ncep s fume"% Rd cu to ii de felul cum fume"! c ci la
ei femeile i b rba ii fumea" innd cap tul aprins n gur % *uc tura nu mai
sngerea" ! dar s)a dus o bucat de carne ct o moned mic % Demeia smulge
firele de p r! apoi! dup ce m)a depilat bine! spal rana cu ap de mare! adus
de)o mic indian % .n timp ce toarn apa! apas ca s sngere"e%
Nu)i mul umit ! rcie fiecare urm de col ! dup ce)a m rit)o cu un fier
ascu it% * silesc s stau neclintit! deoarece to i sunt cu oc'ii pe mine% Alt
indian tn r vrea s )i dea o mn de a(utor! dar o mbrncete cu putere% La
gestul sta se pornesc to i pe rs%
A vrut s )i arate celeilalte! n eleg eu! c )i apar in e-clusiv! i de)aia rd
cu to ii% Apoi se apuc s taie cei doi craci ai pantalonilor! mult peste genunc'i%
Preg tete pe o piatr nite alge de mare aduse de cineva! le pune pe ran i
le leag cu fii rupte din pantalonii mei% 6atisf cut de opera ei! mi face
semn s m scol%
* scol! mi scot 'aina% .n clipa aceea fata observ c am un fluture
tatuat n partea de (os a gtului% 6e uit apoi! descoperind i alte tatua(e! m
de"brac ea ns i de c ma ! ca s vad mai bine% Cu to ii! b rba i i femei!
se arat foarte interesa i de tatua(ele pe care le am pe piept3 la dreapta! un
osta al unei companii disciplinare din Calvi/ la stnga! capul unei femei/ n
dreptul stomacului! un bot de tigru/ pe ira spin rii! un marinar r stignit! iar pe
toat l imea alelor! o vn toare de tigri cu vn tori! palmieri! elefan i i tigri%
0e cum au " rit tatua(ele! b rba ii dau femeile deoparte i pip ie! privesc
ndelung! cu migal ! fiecare tatua(% 0up ef! fiecare i d cu p rerea% 0in
clipa aceea sunt definitiv adoptat de b rba i%
Demeile m adoptaser din prim clip ! cnd eful "mbise i m b tuse
pe um r%
Intr m n cea mai mare dintre colibe! unde r mn complet buim cit%
Coliba e f cut din lut b t torit de culoare c r mi"ie%
Are opt ui! e rotund i)n untru sunt ag ate ntr)un col ! de arpant !
'amacuri de ln pur n culori vii% .n mi(loc! o piatr rotund i teit / n (urul
acestei pietre lefuite de culoare cafenie! pietre (oase pe care s te ae"i% Pe
perete! cteva puti cu dou evi! o sabie militar i! ag ate pretutindeni!
arcuri de toate m rimile% Remarc de asemenea o uria carapace de broasc
estoas ! n care s)ar putea culca un b rbat! o vatr ncropit din pietre de
form neregulat ! bine potrivite unele peste altele ntr)un tot omogen! f r pic
de ciment% Pe mas ! o (um tate de tigv cu doi)trei pumni de perle pe fundul
ei% *i se d de b ut! dintr)o can de lemn! un suc de fructe fermentat! dulce)
acrior! foarte bun! apoi! pe)o frun" de banan! mi se aduce un pete de cel
pu in dou 7ile! fript pe (eratic% 6unt poftit s m nnc! i m nnc tacticos%
0up ce termin petele sta delicios! fata m ia de mn i m duce la pla( !
unde m sp l pe mini i pe gur cu ap de mare% Apoi ne ntoarcem% 6t m
ae"a i n cerc! cu tn ra indian lng mine! ea inndu)i mna pe oldul
meu% Prin semne i vorbe ncerc m s afl m cte ceva unii despre al ii%
Heful se scoal dintr)o micare! se duce n fundul colibei! se ntoarce c)o
bucat de piatr alb i ncepe s desene"e pe mas %
*ai nti nite indieni n pielea goal i satul lor! apoi marea%
La dreapta satului indian! case cu ferestre! b rba i i femei mbr ca i%
B rba ii in o puc sau o bt % La stnga! alt sat! b rba ii au puc i p l rie!
mutre antipatice! femeile sunt mbr cate% 0up ce m)am uitat bine la desene!
eful bag de seam c)a uitat ceva i sc'i ea" un drum care leag satul
indian de cel din dreapta i altul la stnga! spre cel lalt sat% Pentru a)mi ar ta
cum sunt situate fa de satul lui! desenea" nspre partea vene"uelean ! la
dreapta! un soare constnd dintr)un cerc i nite linii care pornesc n toate
direc iile! iar nspre satul columbian! un soare t iat la ori"ont de)o linie
erpuit % Cu neputin s te)neli3 ntr)o parte soarele r sare! n cealalt parte
asfin ete% Gn rul ef i privete opera cu mndrie i! rnd pe rnd! privesc
cu to ii% Cnd vede c)am n eles ce voia s spun ! ia creta i face linii peste
cele dou sate! numai al lui r mne intact% Pricep3 vrea s )mi spun c oamenii
din cele dou sate sunt r i! c nu vrea s aib de)a face cu ei i c numai satul
lui e bun% *ie)mi! spune?
*asa e tears cu o crp de ln ud % 0up ce s)a uscat! mi pune)n
mn bucata de cret i e rndul meu s )mi relate" povestea n desene% + mai
complicat dect a lui% 0esene" un b rbat cu minile legate i al i doi b rba i
narma i care)l privesc! apoi acelai b rbat alergnd i cei doi urm rindu)l cu
armele ndreptate spre el% Reproduc de trei ori aceeai scen ! dar de fiecare
dat sunt un pic mai departe de urm ritorii mei i! n ultima! poli itii s)au
oprit! n timp ce eu fugeam mai departe spre satul lor! pe care)l desene" cu
indienii! cu cinele i! n fa a tuturor! eful cu bra ele)ntinse spre mine%
0esenul meu trebuie s fi fost destul de reuit! c ci! dup discu ii destul
de ndelungate ntre b rba i! eful desface bra ele aa cum l desenasem eu%
.n eleseser %
.n aceeai noapte fata m)a dus n coliba ei! unde locuiesc ase indiene i
patru indieni% A desf cut un 'amac splendid de ln pestri ! n care ar putea
dormi comod dou persoane de)a latul%
*)am ntins n 'amac! dar n lung! pe cnd ea s)a culcat n alt 'amac! de)
a latul% *)am r sucit ca ea! drept care a venit s se culce lng mine! mi
atinge trupul! urec'ile! oc'ii! gura! cu degetele ei lungi i sub iri! dar foarte
aspre! pline de r ni cicatri"ate! mici! dar br "date! pricinuite de corali! cnd se
scufund s pescuiasc scoici cu perle% Cnd! la rndul meu! o mngi pe fa !
mi apuc mna! foarte mirat s)o simt neted ! f r b t turi% 0up ora asta
petrecut n 'amac! ne sculam i ne ducem la coliba cea mare a efului% *i)au
dat nite puti s m uit la ele! de calibru 9> i 9;! model 6aint)+tienne% Au
ase l "i pline cu alice "ero)"eroS
Indiana e de statur mi(locie! are oc'i cenuii ca eful! un profil de)o
mare fine e% P rul! care)i a(unge pn lai olduri! i)l poart mpletit! cu c rare
la mi(loc% Are nite sni e-traordinar de frumoi! ridica i! n forma de par %
6frcurile sunt mai negre dect pielea ar mie! i foarte lungi% 6 rutul ei e un
fel de muc tur uoar ! nu tie s s rute% Am nv at)o repede s s rute ca n
lumea civili"at % Cnd umbl m! nu vrea n ruptul capului s mearg al turi de
mine! r mne n urm % &na din colibe e nelocuit i n stare proast % A(utat de
celelalte femei! potrivete acoperiul din frun"e de cocos i repar "idul cu
buc i de lut rou foarte argilos% Indienii au tot soiul de fiare ascu ite3 cu ite!
pumnale! macete! topoare! s p ligi i o furc cu din i de fier% Au recipiente din
aram ! din aluminiu! stropitoare! cr ti i! o tocil de mirg'el! cuptor! butoaie
de fier i de lemn%
1amacuri din cale)afar de mari! din ln pur ! mpodobite cu ciucuri
mpleti i! i cu desene n culori violente! rou ca sngele! albastru)indigo! negru
ca smoala! galben)canar% Casa e curnd gata i fata ncepe s aduc lucruri pe
care le primete de la alte indiene Tpn i 'amuri de m garU! un cerc pus pe)
un trepied de fier pentru f cut focul! un 'amac! n care ar nc pea patru adul i
de)a latul! pa'are! oale de tabl ! tingiri etc%
Ne giugiulim reciproc de aproape cincispre"ece "ile de cnd am sosit!
dar a refu"at cu ndr(ire s mearg pn la cap t%
Nu n eleg! ntruct ea mi)a f cut avansuri! dar la o adic ! se opune%
Niciodat nu poart vreo mbr c minte! afar de ap r toarea aceea prins c)
un nurule care)i ncinge talia "velt / fesele sunt complet goale% Ne)am
instalat f r nici un fel de ceremonie n c su ! care are trei ui! una n mi(locul
cercului! cea principal ! i alte dou fa )n fa % Pe cercul casei rotunde! cele
trei ui formea" un triung'i isoscel% &ile astea i au fiecare rostul lor3 eu ies
i intru numai pe cea dinspre nord% +a iese i intr numai pe cea dinspre sud%
N)am voie s intru i s ies pe ua ei/ ea n)are voie s se foloseasc de ua
mea% &a cea mare e pentru prieteni! eu sau ea neputnd intra pe aici dect
nso i i de oaspe i%
Abia dup ce ne)am instalat n cas mi s)a d ruit% Nu vreau s intru n
am nunte! dar s)a dovedit o iubita nfocat i cu o intui ie des vrit ! care mi
s)a ncol cit de trup ca o lian %
Cnd nu ne vede nimeni! o piept n i)i mpletesc p rul% + fericit cnd o
piept n! c'ipul ei e-prim o pl cere nespus i totodat teama de a ne
surprinde cineva/ m)a f cut s n eleg c nu se cuvine ca un b rbat s )i
pieptene so ia! nici s)o s rute ntr)un anumit fel pe gur sau pe sni%
*)am instalat aadar n cas cu Lali! aa o c'eam % * surprinde faptul
c nu folosete niciodat tig i sau tingiri de fier ori de aluminiu! nu bea
niciodat dintr)un pa'ar! preg tete totul n cr ti i sau oale de lut meterite de
mna indienilor%
Ne sp l m servindu)ne de ciurul stropitorii% Nevoile ni le facem n mare%
Asist la desc'iderea scoicilor pentru g sirea perlelor% + o treab f cut
de femeile cele mai vrstnice% Diecare pescuitoare tn r are s cule ul ei%
Perlele g site n scoici sunt mp r ite n felul urm tor3 o parte pentru ef! care
repre"int comunitatea! o parte pentru pescuitor! o (um tate parte pentru
desc'i" toarea scoicilor i o parte i (um tate pentru pescuitoare% 0ac
aceasta locuiete cu familia! i d perlele unc'iului ei! fratele tat lui s u% N)am
n eles niciodat de ce unc'iul e primul care intr n casa tinerilor ce se vor
c s tori! apuc bra ul femeii i)l petrece pe dup mi(locul b rbatului!
petrecnd bra ul b rbatului pe dup mi(locul femeii! cu ar t torul vrt n
buric% 0up care pleac %
Asist aadar la desc'iderea scoicilor! dar nu la pescuit! c ci n)am fost
poftit n vreo barc % Pescuitul are loc departe de rm! la vreo cinci sute de
metri% .n anumite "ile! Lali se ntoarce "griat toat pe coapse sau pe coaste
de corali% 6e ntmpl ca t ieturile s sngere"e% 6trivete atunci nite alge
marine i le freac de r ni%
Nu fac nimic pn nu sunt poftit prin semne% Nu intra n casa efului!
dac cineva sau el nsui nu m duce acolo de mn % Lali b nuiete c trei
indiene tinere! de vrsta ei! vin s se culce n iarb ct mai aproape de ua
casei noastre! ncercnd s vad sau s aud ce facem cnd suntem singuri%
L)am v "ut ieri pe indianul care asigur leg tura ntre sat i prima
ae"are columbian ! la doi 7ilometri de postul de gr niceri%
6atul sc numete La 5ela% Indianul are doi m gari i e narmat cu o
carabin Oinc'ester cu repeti ie! n)are nimic pe el afar de ap r toarea pe
care o poart cu to ii% Nu tie boab spaniol ! cum dracu o fi procednd ca s
fac troc? Cu a(utorul unui dic ionar scriu pe)o 'rtie3 Agu(as TaceU! tu albastru
i rou i a de cusut! pentru ca3 eful mi cere adeseori s )l tatue"% Acest
indian de leg tur e scund i usc iv% Are o ran ngro"itoare care pornete din
(osul pieptului i se termin pe um rul drept% Rana s)a cicatri"at! de)a lungul ei
a r mas o ngroare ct un deget%
Perlele sunt puse ntr)o cutie de trabucuri% Cutia e mp r it n
compartimente! iar perlele sunt ae"ate n ele dup m rime% Cnd pleac
indianul! eful mi ng duie s )i nso esc o bucat de drum%
.n c'ip naiv! ca s fiu nevoit s m ntorc! eful mi mprumut o puc
cu dou evi i ase cartue% + ncredin at c )n felul sta m oblig s m
ntorc! c doar n)o s plec cu ceva ce nu)mi apar ine% * garii nefiind nc rca i!
indianul ncalec pe unul! eu pe cel lalt% C l torim toat "iua pe drumul pe
care)am apucat ca s vin ncoace! dar la vreo trei)patru 7ilometri de postul de
gr niceri indianul las marea n urm i se afund n inima regiunii%
Pe la ora cinci a(ungem la marginea unui ru unde se afl cinci case de
indieni% 5in cu to ii s m vad % Indianul vorbete! vorbete i iar vorbete!
pn )n clipa cnd apare un tip cu oc'ii! p rul! nasul! ntreaga nf iare a unui
indian! n afar de culoarea pielii% + alb )palid i are)oc'i roii ca de albinos%
Poart un pantalon 7a7i% Pricep acum c indianul din satul meu nu se
duce niciodat mai departe% Indianul alb mi spune3
R Buenos daas% TBun "iua%U G_ eres el matador Bue se fue con Antonio?
TGu eti ucigaul care a evadat mpreun cu Antonio?U Antonio es compadre
mio de sangre% TAntonio e fratele meu de sngeU%
Pentru a deveni #fra i de snge$! doi b rba i procedea" n felul urm tor3
i leag al turi cte)un bra ! i trece fiecare cu un cu it peste bra ul celuilalt!
f cnd o t ietur % Apoi i mn(esc reciproc bra ele cu sngele celuilalt i)i ling
mna stropit de snge%
R KuM Buieres? TCe vrei?U , Agu(as! linia c'ina ro(a P a"ul% TAce! tu rou
i albastru%U Nada mas TNimic altceva%U
R G_ lo tendrbs de aBua a un cuarto de luna% TLe vei avea de a"i ntr)un
p trar de lun %U
5orbete spaniola mai bine ca mine i) i dai seama c tie s ia contact
cu lumea civili"at ! s organi"e"e sc'imbul de m rfuri! ap rnd cu ndr(ire
interesele rasei sale% La plecare mi d o salb din monede de argint
columbiene! un argint foarte alb% .mi spune c e pentru Lali%
R 5uelva a verme T*ai vino s m ve"iU! mi spune indianul alb%
Hi ca s fie sigur c m ntorc! mi d un arc%
* napoie" singur i n)apuc s fac (um tate din drum c)o " resc pe Lali
nso it de una din surorile ei! foarte mic ! n vrst de vreo doispre"ece)
treispre"ece ani% Lali trebuie s aib cam aispre"ece)optspre"ece% Repe"indu)
se la mine ca o " natec ! i vr ung'iile n pieptul meu! c ci mi acoperisem
fa a cu palmele! apoi m muc s lbatic de gt% Dolosindu)mi toat puterea!
abia reuesc s)o imobili"e"% 6e potolete brusc% &rc mica indian pe m gar! iar
eu vin din urm ! innd)o pe Lali pe dup mi(loc% Ne ntoarcem agale n sat% Pe
drum! omor o cucuvaie% Am tras n ea f r s tiu ce vietate e! doar v "nd
nite oc'i care sclipeau n be"n % Lali ine mor i s)o ia i o aga de aua
m g ruului%
6osim n "ori% 6unt att de obosit c vreau s m sp l% Lali m spal !
apoi! de fa cu mine! i scoate sor )si ap r toarea! o spal ! dup care se spal
i ea%
Cnd se ntorc amndou ! m g sesc stnd (os i ateptnd s fiarb
apa pe care o pusesem la nc l"it ca s)o beau cu l mie i "a' r% 6e petrece
atunci ceva ce)am n eles abia mult mai tr"iu%
Lali i mpinge sora ntre picioarele mele! mi ia bra ele petrecndu)mi)le
n (urul mi(locului ei/ bag de seam c sora cea mic e f r ap r toare i c
poarta salba pe care i)o d dusem lui Lali% Nu tiu cum s ies din situa ia asta
att de delicat ! dar! cu blnde e! dau fata la o parte! o iau n bra e i)o culc n
'amac! i scot salba i)o atrn de gtul lui Lali% Lali se culc lng sora ei! iar cu
lng Lali% 0up cum am n eles abia mult mai tr"iu! Lali credea c iau
informa ii n vederea plec rii! c s)ar putea s nu fiu fericit cu ea! i c sora ei
ar fi eventual n stare s m re in % * tre"ete mna mngietoare a lui Lali
pe oc'ii mei% + foarte tr"iu! unspre"ece diminea a% Data a disp rut! Lali m
privete duios! cu oc'ii ei mari! cenuii! i m muc blnd de col ul gurii% .mi
e-plic ! bucuroas ! c a priceput c)o iubesc i c ! dac doream s plec! nu se
datora faptului c n)a g si)o atr g toare%
.n fa a casei st ae"at un indian! vslaul b rcii folosite de Lali% .n eleg
c)o ateapt % .mi "mbete i nc'ide oc'ii c)o mimic foarte nostim !
e-plicndu)mi c tie3 Lali doarme% *)ae" lng el! mi vorbete de lucruri pe
care nu le pricep% + e-traordinar de muc'iulos! tn r! lat n spate ca un atlet%
6e uit ndelung la tatua(ele mele! le e-aminea" ! apoi mi face semn c)ar dori
s )l tatue"% 0au din cap c da! s)ar p rea ns c nu m crede n stare% Lali i
face apari ia% 6)a uns cu ulei pe tot corpul% Htie c nu)mi place! dar mi d s
n eleg c pe vremea asta nnorat apa trebuie s fie foarte rece% Goat
aceast mimic ! (um tate n glum ! (um tate n serios! e att de amu"ant c)o
pun s)o repete de cteva ori! pref cndu)mi c nu n eleg% Cnd i cer s)o ia de
la nceput! face o mutr care e-prim ct se poate de clar3 #+ti prost sau sunt
eu torpe Ttare de capU cnd i e-plic de ce m)am dat cu ulei?$
Heful trece prin fa a noastr cu dou indiene care duc e uria oprl
verde! de cel pu in patru)cinci 7ile! iar el! un arc i nite s ge i% C'iar acum a
vnat)o i m poftete s viu mai tr"iu s)o m nnc% Lali i spune ceva! iar el
mi)atinge um rul i)mi arat marea% .n eleg c ! dac vreau! pot s m duc cu
Lali% Plec m to i trei! Lali! obinuitul ei tovar de pescuit i eu% O b rcu
foarte uoar ! din lemn de plut ! e l sat la ap cu uurin %
Intr amndoi n ap ducnd barca pe um r i naintea" spre larg%
Intrarea n barc decurge ciudat3 indianul urc primul! n spate! cu o
vsl enorm n mn % Lali! n ap pn la piept! ine barca n ec'ilibru i o
mpiedic s)o ia napoi spre pla( / m urc i m)ae" la mi(loc! iar Lali sare)n
barc c'iar n clipa cnd! c)o lovitur de vsl ! indianul ne mpinge spre larg%
5alurile sunt tot mai mari pe m sur ce ne dep rt m% La cinci)ase sute de
metri de rm ntlnim un soi de canal unde au i nceput s pescuiasc dou
b rci% Lali i)a legat coadele pe cap cu a(utorul a cinci curelue de piele roie!
trei de)a latul! dou de)a lungul! prinse la rndul lor de gt% Cu un cu it mare n
mn ! Lali se ine dup bara de fier de vreo cincispre"ece 7ilograme care
servete drept ancor i pe care b rbatul a aruncat)o la fund% 5asul r mne
ancorat! dar nu stabil! la fiecare val urc i coboar %
5reme de peste trei ore! Lali se scufund i revine la suprafa / fundul
m rii nu se " rete! dar dup ct face pn acolo! adncimea trebuie s fie de
vreo cincispre"ece)optspre"ece metri% 0e fiecare dat are scoici n sac! iar
indianul le deart n barc % .n astea trei ore! Lali nu s)a urcat n barc % Ca s
se odi'neasc ! se ine de marginea ei vreo cinci)"ece minute% Am sc'imbat de
dou ori locul de pescuit f r ca Lali s treac n barc % .n locul al doilea! sacul
e adus cu scoici mai multe i mai mari% Ne napoiem pe uscat% Lali s)a suit n
barc i valurile ne mping repede spre rm% B trna indian ateapt % Lali i
cu mine o l s m s duc scoicile pe nisipul uscat! mpreun cu indianul%
0up ce s)au uscat toate scoicile! Lali n)o las pe b trn s le desc'id !
ea e cea care ncepe% Cu vrful cu itului! desc'ide repede vreo trei"eci pn s
g seasc o perl % Inutil s v spun c)am nfulecat pe pu in dou du"ini de
scoici% Probabil c )i frig la fund! ntruct carnea e rece% Lali scoate ncetior o
perl ! ct un bob de n ut! deci m ricic % Cum mai str lucete perla astaS
Natura a d ruit)o cu tot felul de efecte de lumin ! f r ca prin asta s fie
ip toare% Lali ia perla ntre degete! o bag n gur ! o ine o clip ! apoi o scoate
i mi)o bag mie n gur % *icndu)i f lcile de cteva ori mi d s n eleg c
vrea s)o sparg n din i i s)o ng'it% Rug mintea ei cnd vede c refu" e att de
nduio toare! c )i fac pe voie3 sparg perla n din i i ng'it buc elele% *ai
desface patru)cinci scoici i mi le d s le nfulec! dorind ca ntreaga perl s
p trund de)a binelea n mine%
Ca un copil! dup ce m)a ntins pe nisip! mi desc'ide gura s vad dac
nu mi)a r mas ceva resturi printre din i% Plec m! l sndu)i pe ceilal i doi s )i
continue munca%
6e face o lun de cnd sunt aici% Nu m pot nela! c ci nsemn data
"ilnic pe)o 'rtie% Acele au sosit de mult! mpreun cu tuul rou! albastru i
violet% Am g sit la ef trei brice 6ollingen% Nu le folosete niciodat ! indienii
sunt imberbi% Cu unul i taie p rul pu in cte pu in% L)am tatuat pe Qato! eful!
pe bra % I)am desenat un indian cu casc i pene de toate culorile% + ncntat i
mi)a dat s n eleg c nu vrea s tatue" pe nimeni pn n)o s )i fac un tatua(
mare pe piept% 5rea un tigru ca al meu! cu col i uriai% * pufnete rsul! nu
tiu s desene" destul de bine nct s fac un bot att de stranic% Lali mi)a
depilat tot trupul% Cum vede un fir de p r! l smulge i m freac cu o alg de
mare pe care a terciuit)o! amestecnd)o cu cenu % P rul crete ulterior mai
greu! am impresia%
Neamul sta de indieni se numete Nua(ira% Gr iesc pe litoral i pe)o
ntindere de p mnt pn la poalele mun ilor! n mun i se afl al i indieni!
numi i *otilones% *ul i ani mai tr"iu am avut de)a face cu ei% Aa cum am
ar tat! indienii Nua(iros au! indirect! contact cu civili"a ia prin intermediarul
care se ocup de troc%
Cei de pe litoral i ofer indianului alb perlele i broatele lor estoase%
Broatele estoase sunt furni"ate vii! i a(ung s cnt reasc pn la vreo sut
cinci"eci de 7ilograme% Niciodat nu ating greutatea i dimensiunile broatelor
estoase din Orenoc sau din *aroni! care au pn la patru sute de 7ilograme i
a c ror carapace are uneori doi metri lungime pe un metru i ceva n partea
cea mai lat % 0ac le culci pe spate! broatele estoase nu i"butesc s se
ntoarc % Am v "ut cum erau duse unele vii! dup ce r m seser trei
s pt mni culcate pe spate f r s m nnce sau s bea% Ct privete marile
oprle ver"i! sunt foarte gustoase% Au o came delicioas ! alb i fraged ! iar
ou le lor! coapte n nisip! la soare! sunt la fel de bune% 0oar nf iarea lor e
mai pu in apetisant %
Ori de cte ori pescuiete! Lali aduce acas perlele care se cuvin i mi le
d mie% Le pun ntr)o cup de lemn f r s le sorte"! laolalt cele mari! mi(locii
i mici% Am pus ns deoparte! ntr)o cutie de c'ibrituri! dou perle trandafirii!
trei negre i apte de)un cenuiu metalic e-traordinar de frumoase% *ai am i
o perl mare baroc ! de forma unui bob de fasole! ct o fasole alb sau roie
de)a noastr % Perla asta baroc are trei culori suprapuse i! n func ie de
lumin ! una din ele e mai evident dect celelalte! stratul negru! stratul cenui
alb strui sau cel argintiu cu refle-e trandafirii% *ul umit perlelor i ctorva
broate estoase! tribul nu duce lips de nimic% 0oar c au lucruri f r vreo
utilitate! fiind lipsi i de altele care le)ar putea fi de folos% 0e pild ! nu g seti o
oglind n tot tribul% A trebuit s scot dintr)un vas! probabil naufragiat! o
scndur p trat cu latura de vreo patru"eci de centimetri! nic'elat pe o
parte! ca s m pot b rbieri i privi%
Delul n care m port cu prietenii mei e simplu3 nu fac nimic de natur s
micore"e autoritatea sau reputa ia de n elepciune a efului i mai ales a unui
indian foarte b trn care tr iete i"olat la patru 7ilometri n interiorul regiunii!
ncon(urat de erpi! cu dou capre i vreo du"in de oi i miei% + vr (itorul
diferitelor c tune ale neamului Nua(iros% 0atorit acestei purt ri nu sunt
invidiat de nimeni! nici privit cu oc'i r i% La cap tul celor dou luni to i m
consider ca pe unul de)ai lor% 5r (itorul mai are i vreo dou "eci de g ini%
.ntruct n cele dou c tune pe care le tiu nu e-ist nici capre! nici g ini! nici
oi! nici miei! nseamn c faptul de)a avea animale domestice e un privilegiu al
vr (itorului% .n fiecare diminea ! pe rnd pornete cte)o indian ! purtnd pe
cap un co mpletit! s )i duc pete i scoici de mare abia pescuite! fi mai duce
i un soi de pl cinte de m lai f cute n aceeai diminea i pr (ite pe nite
pietre n (urul c rora arde focul% Cteodat se ntoarce cu ou i lapte cov sit!
Cnd vr (itorul vrea s m duc la el! mi trimite personal trei ou i un cu it de
lemn bine lustruit Lali m nso ete pn la (um tatea drumului i m ateapt
la umbra unor cactui curioi%
Cnd m)am dus prima oar ! mi)a pus cu itul de lemn n mn i mi)a
f cut semn s merg ncotro mi ar ta cu bra ul%
B trnul indian tr iete ntr)o murd rie resping toare! ntr)un cort f cut
din piei de vit ! cu partea p roas n untru% .n mi(loc! trei pietre cu un foc care
arde probabil mereu% Nu doarme ntr)un 'amac! ci ntr)un fel da pat ncropit din
crengi! la o n l ime de peste un metru% Cortul e destul de mare! vreo dou "eci
de metri p tra i% N)are pere i! doar cteva crengi n partea dinspre care bate
vntul% Am v "ut doi erpi! unul lung de aproape trei metri! gros ct bra ul!
altul de vreun metru! cu un 5 galben pe cap! i)mi spun3 #Ce de g ini i de ou
or fi nfulecnd erpii tiaS$ Nu pricep cum de se ad postesc! sub acelai cort!
capre! g ini! oi! pn i)un m gar% B trnul indian m cercetea" de)a fir)a)
p r! m pune s )mi dau (os pantalonii transforma i de Lali n ort i! cnd
r mn gol puc ! m poftete s stau pe)o piatr ! lng foc%
Arunc )n foc nite frun"e ver"i care scot fum mult i miros a ment %
Dumul m nv luie! gata s m n bu! dar nu tuesc aproape de fel i stau aa
vreo "ece minute! mi arde apoi pantalonii i)mi d dou ap r tori ca ale
indienilor! una din piele de miel i alta din piele de arpe! moale ca o m nu %
.mi petrece pe bra o br ar de curelue mpletite din piele de capr ! de miel
i de arpe% + lat de sece centimetri i se prinde cu o curelu din piele de
arpe pe care po i s)o strngi sau s)o sl beti%
La gle"na stng ! vr (itorul are o ran ulcerat ! ct o moned de doi
franci! care foiete de musculi e% 0in cnd n cnd le gonete! iar dac )l scie
prea tare! presar nite cenu pe ran %
5r (itorul m simpati"ea" i! tocmai cnd m preg tesc s plec! mi d
un cu it de lemn! mai mic dect cel pe care mi)l trimite cnd vrea s m vad %
Lali avea s )mi e-plice mai tr"iu c ! atunci cnd o s vreau s )l v d! va trebui
s )i trimit cu itaul sta! iar dac va fi de acord s m duc! mi va trimite unul
mare% Plecnd de la acest foarte b trn indian! observ ct de br "date i sunt
fa a usc iv i gtul% Nura)i tirb nu mai are dect cinci din i! trei (os i doi
sus! n fa % Oc'ii! migdala i ca ai tuturor indienilor! au nite pleoape att de
grele c ! nc'i"ndu)i! se formea" parc dou bile rotunde% Nici urm de gene
sau sprncene! dar p rul e aspru i negru ca smoala! atrnndu)i pe umeri! i
t iat foarte drept la cap t% Ca to i indienii! poart breton pn n dreptul
sprncenelor%
0ep rtndu)m ! m simt sting'erit cu bucile goale% .mi par carag'ios% .n
fine! ce s mai vorbim! aa)i evadarea astaS Pe indieni n)ai voie s )i iei peste
picior i pentru libertate mai treci cu vederea unele neca"uri% Lali se uit la
ap r toare i rde ct o ine gura! are din i tot aa de frumoi ca i perlele pe
care le pescuiete% Cercetea" br ara i cealalt ap r toare din piele de
arpe% Ca s afle dac am stat n fum! m miroase% .n parante" fie spus!
indienii au un miros foarte de"voltat%
*)am obinuit cu via a asta i)mi dau seama c n)am voie s)o duc prea
mult aa! c ci s)ar putea s )mi piar pofta s mai plec% Lali nu m scap din
oc'i! ar dori s iau parte mai activ la via a obteasc % 0e pild ! m)a v "ut
plecnd la pescuit! tie c vslesc foarte bine i c mnuiesc cu ndemnare
barca cea mic i uoar %
0e la asta i pn la a dori ca eu s fiu cel care conduce barca la pescuit
nu)i dect un pas% Numai c nu m mpac cu treaba asta%
Lali e cea mai bun scufund toare dintre fetele satului! barca ei aduce
de fiecare dat cele mai numeroase i mai mari scoici! scoase adic mai din
adnc% *ai tiu de asemenea c tn rul pescar care)i crmete barca e fratele
efului% *ergnd eu cu Lali! el ar fi n pierdere! nseamn c nu trebuie s)o
ascult% Cnd Lali m vede dus pe gnduri! pornete iar i dup sora ei! care d
fuga vesel i intr )n cas pe ua mea% Greaba asta o fi nsemnnd ceva cu
totul deosebit% 0e pild ! ele sosesc mpreun la ua cea lat ! dinspre mare%
Acolo se despart! Lali face un ocol! intr pe ua ei! iar Qoraima! fata! pe ua
mea% Qoraima are nite sni mici! abia ct dou mandarine! i nu poart p rul
lung% + t iat n p trat n dreptul b rbiei! bretonul de pe frunte coboar mai (os
de sprncene i a(unge aproape pn la pleoape% 0e fiecare dat cnd vine
astfel! c'emat de sora ei! se mb ia" amndou i! cnd intr ! i scot
ap r torile i le atrn de 'amac% Data pleac de fiecare dat foarte m'nit
c nu m)am iubit cu ea% 0eun "i! cnd st team to i trei culca i! cu Lali la
mi(loc! aceasta s)a sculat i! cnd s)a ntors s se culce! m)a l sat lipit de
trupul gol al Qoraimei%
Gn rul indian! tovar de pescuit cu Lali! s)a r nit la genunc'i! are o
t ietur foarte adnc i lat % B rba ii i)au dus la vr (itor! de unde s)a ntors cu
un plasture de argil alb %
A"i)diminea am plecat aadar la pescuit cu Lali% Am procedat e-act ca
cel lalt n privin a pornirii i a mers foarte bine%
5slind! o duc pe Lali pu in mai departe ca de obicei% Nu mai poate de
bucurie c m vede cu ea n barc % .nainte de scufundare se unge cu ulei%
Presupun c la fund! care se vede negru ea smoala! apa o fi foarte rece% Grei
aripioare de rec'in trec destul de aproape! i le ar t! dar Lali nici nu se
sinc'isete% + "ece diminea a! soarele str lucete% Are sacul nf urat pe bra ul
stng! cu itul n teaca lui! bine prins de mi(loc! plon(ea" f r s mping barca
cu picioarele% Cu o repe"iciune uluitoare! se face nev "ut la fundul! apei! n
ntuneric% Prima ei scufundare o fi avut rostul unei e-plor ri! ntruct are pu ine
scoici n sac% .mi vine o idee% .n barc e un g'em mare de curelue din piele%
Dac un nod dublu sacului! i)l dau lui Lali i desf or g'emul cnd se preg tete
de scufundare% Grage dup ea curelua% Probabil c)a priceput! c ci dup un
lung r stimp urc la suprafa f r sac% 6e ine de barc ! s )i mai trag
sufletul! i)mi face semn s trag sacul% Grag! trag! dar la un moment dat
r mne ag at! de vreun coral desigur%
6e scufund i)l desface! sacul sosete pe (um tate plin! l deert n
barc ! n diminea a aceea! din opt scufund ri la cincispre"ece metri! aproape
c)am umplut barca% Cnd se urc Lali! lipsesc doar dou degete ca s ia ap %
.ncerc s ridic ancora! dar barca e att de nc rcat de scoici c ne pate
prime(dia s ne r sturn m! aa c desprindem funia ancorei3 i o leg m de
cap tul unei vsle Care va pluti pn o s ne ntoarcem% A(ungem la rm f r
alt p anie%
B trna ne ateapt ! iar indianul ei se afl pe pla( ! acolo unde desc'id
scoicile ori de cte oii pescuiesc% + bucuros c)am strns attea scoici% Lali pare
s )i e-plice cum am f cut cu legatul sacului! drept care se ridic mai uor la
suprafa i totodat poate s vre mai multe scoici% Indianul se uit cum am
legat sacul i cercetea" atent dublul nod% .l desface i)l reface foarte bine de
la prima ncercare% Apoi! m privete mndru nevoie mare%
0esc'i"nd scoicile! b trna g sete treispre"ece perle/ Lali! care de
obicei nu)i de fa la opera ia asta i ateapt ca s i se aduc partea cuvenit !
a r mas acum pn la desc'iderea ultimei scoici% * nnc cel pu in trei du"ini!
Lali cinci sau ase% B trna face mp r eala% Perlele sunt cam de aceeai
m rime! ct un bob "drav n de ma" re% Dace o gr m (oar de trei perle pentru
ef! apoi trei perle pentru mine! de dou perle pentru ea! de cinci perle pentru
Lali% Lali ia cele trei perle i mi le d % Le iau i le ntind indianului r nit% Nu vrea
s le primeasc ! dar i desfac palma i i)o nc'id cu perlele n ea% Atunci
primete% 6o ia i fiica sa priveau scena de la distan i! t cute cum st teau!
ncep deodat s rd i ni se al tur % 0au o mn de a(utor s )l ducem pe
pescar pn la coliba lui%
6cena asta s)a repetat timp de aproape dou s pt mni% 0e fiecare dat
dau pescarului perlele% Ieri am p strat o perl din cele ase care mi se
cuveneau% A(uns acas ! am silit)o pe Lali s)o m nnce% +ra nnebunit de
fericire i a cntat toat dup )amia"a%
0in cnd n cnd m duc s )l v d pe indianul alb% .mi spune s )l strig
Qorillo! ceea ce n spaniol nseamn #vulpe mic $% .mi "ice c eful vrea s
tie de ce nu)i tatue" botul de tigru/ pentru c nu tiu s desene" bine! i e-plic
eu% Cu a(utorul dic ionarului! i cer s )mi aduc o oglind dreptung'iular ct
pieptul meu! 'rtie transparent ! o pensul fin i o sticl de cerneal ! nite
'rtie)carbon i! dac nu g sete aa ceva! un creion cu min foarte gras % .l
mai rog s )mi aduc nite 'aine pe m sura mea i s le in la el mpreun cu
trei c m i 7a7i% Aflu c poli itii i)au pus ntreb ri despre mine i despre
Antonio% Le)a spus c trecusem mun ii spre 5ene"uela i c Antonio a murit de
pe urma unei muc turi de arpe% *ai tie c france"ii sunt n nc'isoarea din
6anta *arta%
.n casa lui Qorillo se g sesc aceleai lucruri de tot soiul ca i n casa
efului3 o sumedenie de oale din argil decorate cu desene dragi indienilor!
vase de ceramic foarte artistice! att prin formele! ct i prin desenele i
coloritul lor/ 'amace superbe din ln pur ! unele complet albe! altele
colorate! cu ciucuri/ piei t b cite de erpi! de oprle! de broate rioase
enorme/ couri mpletite din liane albe i altele din liane colorate% Goate aceste
obiecte! spune el! sunt f cute de indieni din acelai neam ca al tribului meu!
dar care tr iesc n interiorul (unglei! cale de dou "eci i cinci de "ile% 0e acolo
provin frun"ele de coca! din care)mi d mai bine de dou "eci% Cnd m)o
cuprinde urtul! o s mestec una% .mi iau! r mas bun de la Qorillo! ntrebndu)l
dac poate s )mi aduc tot ce i)a nsemnat! plus cteva "iare sau reviste n
spaniol ! ntru ct am nv at mult n dou luni cu a(utorul dic ionarului meu%
N)are veti despre Antonio! tie doar c)a avut loc o nou ciocnire ntre pa"nici
i contrabanditi% Cinci pa"nici i un contrabandist au fost omor i! vasul n)a
fost capturat% Niciodat n)am v "ut n sat vreo pic tur de alcool! afar de
b utura aia fermentat f cut din fructe% Q rind o sticl de anason! l rog s
mi)o dea% Refu" % 0ac vreau! pot s)o beau la el! dar nu s)o iau cu mine%
Albinosul sta e un n elept%
* despart de Qorillo i plec c lare pe)un m gar pe care mi l)a
mprumutat! i care se va ntoarce acas a doua "i singur% Iau cu mine doar o
pung mare de bomboane de toate culorile! nvelite n foi ! i ai"eci de
pac'ete de ig ri% Lali m ateapt la peste trei 7ilometri de sat! cu sora ei! nu)
mi face nici o scen i accept s mergem al turi! nl n ui i% 0in cnd n cnd
se oprete i m s rut la modul civili"at! pe gur % Cnd sosim! dau cu oc'ii de
ef i)i ofer bomboanele i ig rile% Hedem n fa a uii! privind spre mare% Lu m
din b utura fermentat p strat rece n ulcioare de lut% Lali se afl n dreapta
mea! cu bra ele n (urul coapsei mele! iar sora ei n stnga! n aceeai po"i ie%
Ron ie bomboane% Punga e pus al turi! desc'is ! iar femeile i copiii se
servesc cu sfial % Heful mpinge capul Qoraimei spre mine i)mi d s n eleg c
ar vrea s fie so ia mea ca i Lali% Lali e-plic prin semne! cuprin"ndu)i snii
cu minile! i ar tnd apoi c
Qoraima are sni mici! c de asta n)o vreau% Ridic din umeri i rd cu
to ii% O v d pe Qoraima tare nefericit % Atunci o iau n bra e i)i mngi snii!
fata e)n culmea fericirii% Dume" cteva ig ri! indienii ncearc i ei! le arunc
repede i)i reiau trabucul! cu partea aprins n gur % O iau pe Lali de bra ca
s plec m! dup ce)am dat bine e tuturor% Lali merge n spatele meu! iar
Qoraima o urmea" % Dierbem pe (eratic c iva peti mari! un adev rat osp %
Am pus pe (ar o langust de cel pu in dou 7ile% *nc m cu pl cere
carnea asta fraged %
Am primit oglinda! foi a i 'rtia de copiat! un tub de clei pe care nu)l
cerusem! dar care)mi poate fi de folos! cteva creioane cu min gras !
semidure! o c limar i o pensul sub ire% Prind oglinda de)o sfoar ! ca s )mi
vin pn )n dreptul pieptului! cnd stau ae"at% .n oglind apare limpede capul
de tigru! cu toate am nuntele i de aceeai m rime% Lali i Qoraima se uit la
mine! curioase i interesate% &rme" liniile cu pensula/ cum ns cerneala se
scurge! recurg la clei3 amestec cleiul cu cerneala% 0in clipa asta totul merge
bine% .n trei edin e de cte)o or reuesc s ob in pe oglind copia e-act a
capului de tigru%
Lali a plecat dup ef! Qoraima mi ia minile i le pune pe snii ei/ pare
att de am rt i de namorat ! oc'ii i sunt att de plini de dorin i de
dragoste nct! f r s tiu ce fac! o iubesc acolo! pe (os! n mi(locul colibei% A
gemut un pic! dar trupul ei! ncordat de pl cere! se ncol cete de mine i nu
mai vrea s )mi dea drumul% * desprind cu blnde e i plec s m scald n
mare! c ci m)am umplut de p mnt% 5ine dup mine i ne mb iem mpreun %
O sp l pe spate! ea m spal pe picioare i pe bra e! i ne ntoarcem spre cas %
Lali ade acolo unde st tusem culca i/ cnd intr m n elege totul% 6e ridic ! i
ncol cete bra ele de gtul meu i m s rut tandru! apoi i ia sora de bra i
o pune s ias pe ua mea! se ntoarce i iese pe ua ei% Aud nite b t i! ies i
v d pe Lali! pe Qoraima i alte dou femei care ncearc s g ureasc "idul c)o
bucat de fier% Pricep c vor face a patra u %
Ca s sparg "idul f r s crape n alt parte! l ud cu stropitoarea% .n
scurt vreme ua e gata% Qoraima arunc gunoiul afar % 0e aci nainte doar ea
va iei i va intra pe ua asta! n)o va mai folosi pe)a mea niciodat %
Heful a venit nso it de trei indieni i de fratele s u! al c rui picior e
aproape cicatri"at% Privete desenul din oglind i se privete pe sine% + uluit
v "nd tigrul att de bine desenat i v "ndu)i propriul c'ip% Nu n elege ce
vreau s fac% Gotul s)a uscat! astfel c pun oglinda pe mas ! 'rtia
transparent deasupra i ncep s copie"% Greaba merge foarte repede! e
foarte uor%
Creionul semidur urmea" fidel toate liniile% .n mai pu in de (um tate de
or ! sub privirile curioase ale tuturor! ob in un desen la fel de perfect ca
originalul% &nul dup altul! fiecare ia foaia i)o e-aminea" ! comparnd tigrul
de pe pieptul meu cu cel din desen% O pun pe Lali s se culce pe mas ! o ud
uor c)o crp umed ! i pun pe pntece o foaie de calc i! deasupra! 'rtia pe
care tocmai am desenat% Grag cteva linii! i uimirea tuturor celor de fa
atinge culmea cnd v d ntip rit pe pntecele lui Lali o mic parte din desen%
Abia acum n elege eful c toat str dania asta e pentru el%
Diin ele care n)au ipocri"ia unei educa ii de om civili"at reac ionea"
firesc! de cum pricep despre ce)i vorba% 6unt pe dat mul umi i sau
nemul umi i! veseli sad triti! interesa i sau indiferen i% 6uperioritatea indienilor
puri de felul acestor Nua(iros sare)n oc'i% Ne dep esc n toate privin ele! c ci
dac )l ndr gesc pe careva! tot ce au e al lui i! la rndul lor! cnd primesc cea
mai mic aten ie de la persoana respectiv ! n forul lor interior! suprasensibil!
sunt profund emo iona i% Am 'ot rt s trec cu briciul peste liniile principale!
astfel nct n prima edin contururile desenului s fie definitiv fi-ate cu un
prim tatua(% 0up aceea am s le n ep cu trei ace prinse de)un be ior%
A doua "i m pornesc pe treab %
Qato e culcat pe mas % 0up ce copie" desenul de pe foi pe)o alt
'rtie alb ! mai re"istent ! fac pe pielea lui , preg tit dinainte cu nite lapte
de argil alb ! care am ateptat s se usuce , un decalc! cu un creion cu min
dur % Heful e ntins pe mas ! ncordat! f r s se clinteasc sau s )i mite
capul! ntr)att se teme ca nu cumva s se strice desenul pe care i)l ar t n
oglind ! ncep s trec cu briciul peste liniile trase% Curge foarte pu in snge! i)l
terg mereu% 0up ce)am terminat i trasarea asta f conturului! i desenul a
fost nlocuit de nite linioare fine! roii! i mn(esc tot pieptul cu tu albastru%
Guul impregnea" bine pielea! fiind ndep rtat de snge doar acolo unde am
t iat ni el cam adnc! dar aproape tot desenul iese minunat% Opt "ile mai
tr"iu! Qato are pe piept botul de tigru! c scat! cu limba trandafirie! col ii albi!
nasul i must ile negre! ca i oc'ii%
6unt mul umit de isprava f cut 3 e mai frumoas dect a mea i culorile
sunt mai vii% 0up c derea co(ilor! mai fac ctorva n ep turi n unele locuri%
Qato e att de mul umit c i)a cerut lui Qorillo ase oglin"i! cte una pentru
fiecare colib ! i dou pentru a lui%
6e scurg "ilele! s pt mnile! lunile% 6untem n aprilie! se fac patru luni de
cnd m aflu aici% 6unt s n tos tun% * simt n puteri! i picioarele mele!
nv ate s mearg descul e! mi ng duie s str bat mari distan e f r s
obosesc cnd plec la vn toare de oprle% Am uitat s spun c ! dup prima
vi"it f cut vr (itorului! l)am rugat pe Qorillo s )mi aduc tinctur de iod! ap
o-igenat ! vat ! fei! pilule de c'inin i stovarsol% 5 "usem la spital un ocna
cu un ulcer la fel de mare ca al vr (itorului%
C'atal! infirmierul! pisa o pilul de stovarsol i i)o pres ra pe ran % Am
primit cele cerute! plus o alifie adus de Qorillo din proprie ini iativ % .i
trimisesem vr (itorului cu itaul de lemn! iar el mi r spunsese trimi ndu)mi)l
pe)al lui% *i)a trebuit foarte mult timp i)a fost tare greu s )l conving s se lase
ngri(it% 0ar dup cteva vi"ite! ulcerul s)a micorat pe (um tate! apoi i)a
continuat singur tratamentul i! ntr)o bun "i! mi)a trimis cu itul mare de lemn
ca s viu s v d c s)a vindecat pe deplin% Nimeni n)a aflat vreodat c eu l
vindecasem%
Nevestele mele nu m sl besc o clip % Cnd Lali e dus la pescuit!
Qoraima st cu mine% 0ac Qoraima pleac s culeag scoici! mi ine tov r ie
Lali%
Lui Qato i s)a n scut un fecior% Cnd au nceput durerile! so ia lui a pornit
spre pla( ! s)a ascuns dup nite pietroaie ca s n)o vad nimeni! iar o alt
nevast a lui Qato i)a adus un co cu pl cinte! ap dulce i papelon , "a' r
nerafinat de culoare cafenie! n form de c p ni , de cte dou 7ilograme%
Probabil c a n scut pe la patru dup )amia" ! c ci la asfin itul soarelui
c'iuia venind spre sat! innd copilul ridicat deasupra capului% C'iar pn s
soseasc ea! Qato aflase c are un b iat%
.n eleg c ! dac ar fi fost fat ! n loc s )i ridice copilul i s ipe de
bucurie! ar fi sosit t cut ! purtnd copilul n bra ele neridicate% Lali mi e-plic
toate astea prin gesturi% Indiana naintea" ! apoi se aea" ! dup ce)a ridicat
copilul% Qato ntinde bra ele c'iuind! dar f r s se clinteasc % 0rept urmare! ea
se scoal i mai naintea" c iva metri! ridic plodul n aer! c'iuie i se aea"
iar% Qato c'iuie din nou i ntinde bra ele%
Procedea" aa de vreo cinci)ase ori pe ultimii trei"eci)patru"eci de
metri% Qato tot nu se clintete din pragul colibei% 6t n fa a uii mari! cu to i
ceilal i la dreapta i la stnga sa% *ama s)a oprit! nu mai e dect la cinci)ase
pai! ridic plodul cu bra ele ntinse i c'iuie% Atunci Qato pornete! ia copilul
de subsuori! l ridic la rndul s u cu bra ele)ntinse! se ntoarce spre r s rit i
c'iuie de trei ori! s ltndu)l de fiecare dat % Apoi i culc plodul pe bra ul
drept! l duce la piept i i pune capul la subsuoar ! ascun"ndu)l sub bra ul
stng! Intr pe ua cea mare a colibei f r s se mai uite napoi l urmea" cu
to ii! mama intr ultima% 6)a b ut tot vinul fermentat aflat n cas %
Goat s pt mna stropete cineva diminea a i seara prin fa a colibei lui
Qato! dup care b rba ii i femeile b t toresc p mntul cu c lciele% 6e
formea" astfel un cerc foarte mare de p mnt argilos! rou! perfect b t torit%
A doua "i ridic un cort%
.nc p tor din piele de vit i presupun c)o s aib loc o serbare%
6ub cort se g sesc oale mari de lut! umplute cu b utura lor preferat ! cel
pu in dou "eci de vase uriae% Indienii aea" nite pietre i! n (urul lor!
gr me"i de lemne uscate i ver"i! care sporesc "ilnic% *a(oritatea lemnelor au
fost aduse cu mult timp nainte de apa m rii! sunt uscate! albe i lustruite%
&nele trunc'iuri de copaci! foarte mari! au fost scoase din valuri! cine tie de
cnd% Pe pietre au n l at dou furci de lemn de aceeai n l ime3 vor alc tui o
frigare uria % Patru broate estoase ntoarse pe spate! peste trei"eci de
oprle! unele mai mari ca altele! vii! cu ung'iile labelor legate n aa fel ca s
n)o poat lua din loc! dou oi , toate aceste viet i ateapt s fie sacrificate i
mncate% 6unt pe pu in dou mii de ou de broasc estoas %
.ntr)o diminea sosesc vreo cincispre"ece c l re i! numai indieni! cu
coliere la gt! p l rii foarte mari de paie! purtnd ap r tori pentru se- i avnd
coapsele! gambele! picioarele i bucile goale! dar cu o 'ain din piele ntoars
de oaie! f r mneci% Au la bru pumnale ct toate "ilele! doi poart cte)o
arm de vn toare cu dou evi! eful are o carabin cu repeti ie i totodat o
'ain superb cu mneci de piele neagr i un centiron plin cu gloan e% Caii
sunt splendi"i! mici! dar foarte nervoi! vn t)rota i cu to ii% .n spate! pe crup !
duc o leg tur de ierburi uscate% Hi)au anun at sosirea de departe tr gnd
focuri de arm ! dar! galopnd n prasnic! au a(uns repede% Heful seam n
gro"av de bine Cu Qato i cu fratele lui! doar c )i ceva mai vrstnic% 0esc leca
de pe calul s u pursnge! se ndreapt spre Qato i se bat reciproc pe um r%
P trunde singur n cas i se ntoarce urmat de indian i cu plodul n bra e%
inndu)l ridicat n bra e! l arat tuturor! apoi face acelai gest ca i Qato3
dup ce l)a inut cu fa a spre r s rit% .l ascunde la subsuoar ! acoperindu)l cu
antebra ul stng! i se ntoarce n cas % 0e)abia atunci desc leca to i c l re ii!
priponindu)i caii ceva mai ncolo! fiecare cu)n sac de nutre atrnat de gt%
Indienele sosesc pe la amia" ! ntr)o c ru uria tras de patru cai! cu Qorillo
drept vi"itiu% .n c ru se g sesc cel pu in dou "eci de indiene! toate tinere! i
apte)opt copii! numai b ie i%
Pn s soseasc Qorillo! am fost pre"entat tuturor c l re ilor! ncepnd
cu eful% Qato mi)atrage aten ia c la piciorul stng are degetul mic r sucit i
nc lecat peste cel de)al turi% Dratele lui pre"int aceeai malforma ie! iar eful
care a sosit! de asemenea%
*i)arat apoi sub bra ul fiec ruia aceeai pat neagr ! un fel de aluni %
.n eleg c cel care a sosit i e rud % Gatua(ele lui Qato strnesc o mare
admira ie! ndeosebi botul de tigru% Goate indienele care)au sosit au desene de
toate culorile pe trup i pe fa % Lali prinde de gtul ctorva iraguri alc tuite
din buc i de coral! iar de)al altora! iraguri f cute din tot felul de coc'ilii%
*i)atrage aten ia o indianc ncnt toare! mai nalt dect celelalte!
ma(oritatea acestora fiind de statur mi(locie% Are un profil de italianc ! s)ar
spune o camee% P rul e negru)violet! oc'ii foarte ver"i! ca de (ad! imeni! cu
gene foarte lungi i sprncene frumos arcuite% Poart p rul t iat ca indienele!
cu breton i c rare la mi(loc! ca s cad n dreapta i)n stnga obra"ului!
acoperind urec'ile% + rete"at drept! cam la "ece centimetri sub nivelul gtului%
6nii ei marmoreeni sunt apropia i la ba" i au linii armonioase%
Lali mi face cunotin cu ea i)o aduce la noi! mpreun cu Qoraima i
c)o alt indian foarte tn r ! care vine cu nite p ' rele f r picior i un soi
de pensule! ntr)adev r! vi"itatoarele urmea" s le picte"e pe indienele din
satul meu%
Admir capodoperele pe care le pictea" frumoasa fat pe trupul lui Lali i
al Qoraimei% Pensulele lor sunt f cute dintr)un be ior cu)n smoc de ln n
vrf! pe care)l moaie n tot felul de culori%
.mi iau atunci pensula i! pornind de la buricul lui Lali! picte" o plant cu
dou ramuri! fiecare a(ungnd sub cte)un sn! apoi nite petale trandafirii! iar
pe sfrcul sinului dau cu galben% 6)ar "ice c )i un soi de floare pe (um tate
desc'is ! cu pistilul ei%
Celelalte trei vor s le fac i lor cte una% Grebuie s )i cer voie Iui Qorillo%
.l c'em! i)mi spune c pot s le picte" cum vreau! de vreme ce ele sunt de
acord% *am ! ce de tr sn i am mai n scocitS
5reme de dou ore am pictat to i snii tinerelor indiene venite n vi"it i
pe ai altora% Qoraima a vrut s aib e-act aceleai desene ca Lali% .n timpul
sta! indienii au pus oile la frigare! dou broate estoase sunt fripte!
mbuc t ite pe (eratic% Au carnea roie i frumoas ! ca de vac %
6tau ae"at sub cort lng Qato i tat l s u% B rba ii m nnc ntr)o
parte! femeile ntr)alta! afar de acelea care ne servesc%
6erbarea se nc'eie noaptea! foarte tr"iu! c)un soi de dans% .n scopul
sta! un indian cnt dintr)un fluier de lemn care scoate nite sunete stridente!
cam monotone! lovind i dou tobe din piele de oaie% *ul i indieni i indiene s)
au mb tat! dar n)a avut loc nici un incident nepl cut% 5r (itorul a venit c lare
pe)un m gar%
6e uit cu to ii la cicatricea trandafirie care i)a r mas de la ulcer! ulcerul
pe care i)l cunoteau prea bine% 0e asta i r mn surprini v "nd c s)a
nc'is% Numai Qorillo i cu mine tim cum devine ca"ul% 0up cum mi e-plic
Qorillo! eful tribului care a venit e tat l lui Qato i i se spune 4usto! adic Cel
drept% +l (udec pricinile dintre oamenii tribului s u i pe ale altor triburi din
neamul Nua(iro% .mi mai spune c ! n ca" de nen elegeri cu un alt neam de
indieni! Iapus! se ntrunesc s discute dac )i ca"ul s porneasc r "boi sau s
nc'eie glceava prin bun n elegere% Cnd un indian e ucis de un indian din
alt trib! se nvoiesc! spre a evita r "boiul! ca ucigaul s pl teasc mortul
celuilalt trib% Plata se ridic uneori pn la dou sute de boi! c ci n mun i i la
poalele lor triburile au o mul ime de vaci i de boi% 0in p cate! nu le vaccinea"
niciodat mpotriva febrei aftoase! aa c epidemiile fac pr p d printre
animale% Pe de alt parte e)un bine! spune Qorillo! c ci altfel s)ar nmul i prea
mult%
5itele astea nu pot fi vndute oficial n Columbia sau n 5ene"uela!
trebuie s r mn numai pe teritoriul indian! de team c)ar r spndi febra
aftoas n cele dou ri% 0ar! m informea"
Qorillo! n mun i are loc o intens contraband de vite%
Heful vi"itator! Cel drept! mi transmite prin Qorillo s )l vi"ite" n satul lui
unde se pare c sunt vreo sut de colibe% .mi spune s viu cu Lali i cu
Qoraima! c ne va da o colib ! i s n)aduc nimic! c ci voi g si tot ce)mi
trebuie/ doar sculele pentru tatua(! ca s )i picte" i lui un tigru% .i scoate
curelua de piele neagr de la nc'eietura minii i mi)o d % 0up spusele lui
Qorillo! e un gest de mare importan ! nseamn c mi)e prieten i c n)o s
aib puterea s )mi refu"e vreo dorin % * ntreab dac vreau un cal! i spun
c da! dar c nu pot s )l primesc! fiindc aici nu prea se g sete iarb % Qice c
Lali sau Qoraima pot s se duc de cte ori o s fie nevoie! pn la o distan
de (um tate "i c lare% Ne e-plic ncotro! i spune c acolo crete o iarb nalt
i bun % Primesc s )mi dea calul! pe care "ice c)o s mi)l trimit curnd%
Profit de vi"ita asta lung a lui Qorillo ca s )i spun c am ncredere n el!
c n d (duiesc s nu m tr de"e de"v luind ideea mea de)a pleca n
5ene"uela sau n Columbia% .mi descrie prime(diile primilor trei"eci de 7ilometri
din (urul grani elor%
0up informa iile primite de la contrabanditi! coasta vene"uelean e
mai periculoas dect cea columbian % Pe de alt parte! m)ar putea nso i c'iar
el spre Columbia! aproape pn la 6anta *arta! ad ugnd c f cuse de(a
drumul i c ! dup el! Columbia era mai nimerit % Ar fi de p rere s )mi cump r
alt dic ionar! sau mai degrab nite manuale de limb spaniol ! care cuprind
fra"e tip%
0ac m)a deprinde s m blbi cu vocea tare! "ice el! ar fi un mare
avanta(! c ci oamenii i)ar pierde r bdarea ascultndu)m i ar duce c'iar ei
fra"ele pn la cap t! f r s acorde prea mare aten ie accentului i
pronun iei% Greaba)i 'ot rt ! mi va aduce c r i! o 'art ct mai am nun it i
i mai ia obliga ia s )mi vnd perlele! cnd va fi ca"ul! pe bani columbieni%
Qorillo mi mai spune c ! asta fiindu)mi dorin a! indienii! n cap cu eful! mi vor
ine partea n ce privete 'ot rrea mea de a pleca% O s le par r u! dar o s
n eleag c )i normal s ncerc s m ntorc la ai mei% *ai greu o s fie cu
Qoraima i mai ales cu Lali% Hi una! i alta! dar mai ales Lali! sunt de)a binelea
n stare s m cure e cu)n glon de puc % Pe de alt parte! aflu tot de la Qorillo
ceva ce nu tiam3 Qoraima e ns rcinat % Nu observasem nimic! aa c r mn
uluit%
6erbarea a luat sfrit! to i au plecat! cortul de piele a fost dat (os! totul e
ca nainte! cel pu in n aparen % Am primit calul! un vn t)rotat superb! c)o
coad lung aproape pn la p mnt i c)o minunat coam de)un cenuiu
platinat% Lali i Qoraima nu sunt deloc mul umite i m)a c'emat vr (itorul s )mi
spun c amndou l)au ntrebat dac s)ar ntmpla ceva de i)ar da calului
nite sticl pisat ! ca s moar % Le)a spus s nu fac una ca asta! pentru c am
drept ap r tor nu tiu ce sfnt indian! aa c sticla pisat s)ar muta n pntecul
lor% Crede c)a trecut pericolul! adaug el! dar c nu)i sigur% Grebuie s desc'id
bine oc'ii% Hi)n privin a mea? Nu! "ice el% 0ac or vedea c m preg tesc de)
adev ratelea s plec! tot ce)ar putea face! mai ales Lali! ar fi s m omoare cu)
un foc de puc % 6 ncerc s le conving s m lase s plec! spunnd c)o s
m )ntorc? Nici gnd! nu cumva s dau de n eles c)a vrea s plec%
5r (itorul mi)a putut spune toate astea ntruct i c'emase n aceeai "i
pe Qorillo! care a f cut pe t lmaciul% 6itua ia e prea grav ca s nu)mi iau toate
m surile de precau ie! nc'eie Qorillo%
* ntorc acas % Qorillo a venit i a plecat de la vr (itor pe alt drum% .n
sat nimeni nu tie c vr (itorul m)a c'emat deodat cu Qorillo%
6e mplinesc ase luni de cnd am sosit i sunt ner bd tor s plec% .ntr)o
"i! ntorcndu)m acas ! le g sesc pe Lali i Qoraima aplecate asupra ' r ii%
.ncearc s n eleag ce repre"int desenele alea% Le nelinitete desenul cu
s ge ile care arat cele patru puncte cardinale% 6unt descump nite! dar i
nc'ipuie c 'rtia asta are o mare nsemn tate n leg tur cu via a noastr %
Pntecele Qoraimei a nceput s creasc binior% Lali e ni elu invidioas
i insist s ne iubim la orice or din "i sau din noapte! n orice loc prielnic%
Qoraima vrea i ea s ne iubim! noroc c numai noaptea% I)am f cut o vi"it
Celui drept! tat l lui Qato% Lali i Qoraima au venit cu mine% Am folosit desenul!
p strat din fericire! ca s )i copie" pe piept botul de tigru% .n ase "ile a fost
gata! ntruct primele co(i au c "ut repede/ se sp lase cu ap n care pusese o
buc ic de var nestins% Cel drept e)att de mul umit! c se privete n oglind
de cteva ori pe "i% Ct am stat acolo a sosit i Qorillo% I)am ng duit s )i
vorbeasc Celui drept de inten iile mele! deoarece doream s )mi dea alt cal%
Caii indienilor Nua(iros! vn t)rota i! nu e-ist n Columbia! dar Cel drept are
trei cai cu pielea rocat ! care sunt columbieni% Cel drept trimite dup cai de
cum a aflat ce)am de gnd% Aleg unul care)mi pare mai linitit i poruncete s
i se pun o a! sc ri e i)o " bal de fier! c ci caii lor n)au a! iar " bala e de
os%
+c'ipndu)m dup obiceiul columbian! Cel drept mi d nite ' uri de
piele! cafenii! i)i num r lui Qorillo! de fa cu mine trei"eci i nou de
monede de aur de cte)o sut de pesos% Qorillo o s le p stre"e i)o s mi le
dea cnd o s plec% 5rea s )mi dea carabina Oinc'ester! cu repeti ie! refu" i
de altfel Qorillo afirm c nu pot p trunde n Columbia narmat% Atunci Cel
drept mi d dou s ge i ct un deget nvelite n ln i nc'ise ntr)o cutiu de
piele% Qorillo "ice c sunt s ge i otr vite! date c)o otrav foarte puternic i
foarte rar %
Qorillo n)a avut i nici n)a v "ut vreodat s ge i otr vite% O s le in la
el pn o s plec% Nu tiu cum s )mi ar t recunotin a fa de m rinimia Celui
drept% .mi spune c)a aflat prin Qorillo cte ceva din via a mea i c partea pe
care n)o cunoate trebuie s fie bogat )n ntmpl ri! ntruct sunt un b rbat
din cap pn )n picioare/ c vede pentru prima oar un alb! c nainte i socotea
pe to i dumani! dar c acum o s )i iubeasc i)o s caute s mai cunoasc un
om ca mine%
R Nndete)te bine! "ice! nainte s te duci undeva unde ai mul i
dumani! n vreme ce aici n)ai dect prieteni
.mi mai spune c Qato i cu el o s aib gri( de Lali i de Qoraima! c
odrasla Qoraimei se va bucura de toat cinstea! dac )i b iat! se)n elege! n
snul tribului%
R N)a vrea s pleci% R mi i i)o voi da pe frumoasa indian pe care ai
cunoscut)o la serbare% + fecioar i te iubete% Ai putea s r mi aici cu mine%
O s cape i o colib mare! i vacile i boii pe care i i)ai dori%
R * despart de omul sta minunat i m ntorc n satul meu% Ct a inut
drumul! Lali n)a scos o vorb % Hade n spatele meu! pe calul rocat% Haua i)a
r nit coapsele! dar n)a spus o vorb % Qoraima ade n spatele unui indian! care
a luat)o pe calul lui% Qorillo a plecat spre satul s u pe)un alt drum% Peste noapte
se face r coare% Pun pe umerii lui Lali 'aina din piele de oaie primit de la Cel
drept% * las s i)o mbrac f r s rosteasc un cuvnt i f r vreun gest%
Accept 'aina i)att% 0ei calul a luat)o mai repe(or la trap! nu m ine de
mi(loc ca de obicei% A(uni n sat! cnd m duc s )l salut pe Qato! ea pornete
cu calul! l priponete! c)o leg tur de fn dinainte! f r s )i scoat aua sau
" bala% 0up ce stau de vorb vreo or cu Qato! m ntorc acas %
Cnd sunt triti! c'ipul indienilor! i mai ales al indienelor! e de
nep truns! nici un muc'i nu le (oac pe fa ! privesc m'ni i! dar nu plng
niciodat % 6e ntmpl s geam ! dar nu s plng % *icndu)m ! am lovit f r
s vreau pntecele Qoraimei/ a ipat de durere% * scol! de team s n)o
i"besc iar! i m culc n alt 'amac% + un 'amac care atrn pn aproape de
p mnt! m ntind n el i simt c l)a atins cineva% * prefac c dorm% Lali se
aea" pe)un trunc'i de copac i m privete nemicat % O clip mai tr"iu!
simt pre"en a Qoraimei3 are obiceiul s se parfume"e "drobind flori de
portocal! cu care)i freac pielea% Dlorile astea le cap t prin troc! n nite
s cule e! de la o indian care vine cnd i cnd n sat% La tre"ire! le g sesc tot
acolo! nemicate%
6oarele s)a n l at pe cer! e aproape opt% Le conduc la pla( i m ntind
pe nisipul uscat% Lali se aea" ! ca i Qoraima% *ngi snii i pntecele
Qoraimei! r mne stan de piatr % O ntind pe Lali pe nisip i)o s rut! ine
bu"ele strnse% Pescarul a venit s)o ia pe Lali% A n eles de cum i)a v "ut c'ipul!
se ndep rtea" %
6unt tare m'nit s nu tiu ce s fac! n afar de faptul c le mngi i le
s rut ca s le ar t c le iubesc% Niciuna nu scoate vreun cuvnt% * simt de)a
dreptul tulburat de atta durere doar gndindu)m la ce)o s nsemne via a lor
dup ce voi pleca%
A"i)diminea i)am surprins pentru prima oar un gest de gelo"ie lui Lali
fa de Qoraima% .i mngiam pntecele Qoraimei! pe cnd ea mi muca uor
urec'ea% 6t team culca i pe pla( ! ntr)un loc ferit! pe nisipul fin% A venit Lali! i)
a luat sora de bra ! i)a trecut cu mna peste pntecele umflat! apoi peste
pntecele ei! neted i drept% Qoraima s)a ridicat i i)a cedat locul al turi de
mine! ca i cum i)ar fi spus3 ai dreptate%
Cele dou femei mi preg tesc de mncare! "ilnic! dar ele nu m nnc
nimic% 6unt trei "ile de cnd n)au b gat nimic n gur % Am luat calul i era s
fac o greeal grav ! prima n mai bine de cinci luni3 am pornit spre vr (itor
f r s )i fi cerut voie% *i)am dat seama pe drum i! n loc s m duc la el! am
trecut n sus i)n (os prin fa a cortului s u! la o distan de vreo dou sute de
metri% *)a " rit i mi)a f cut semn s viu% I)am e-plicat! cum m)am priceput! c
Lali i Qoraima nu mai m nnc % .mi d un soi de nuc pe care s)o pun n apa
de b ut% * ntorc i bag nuca n oala cea mare% Au b ut de cteva ori! dar tot
n)au mncat% Lali nu mai pescuiete% 0up patru "ile de post negru a f cut a"i
o adev rat nebunie3 s)a dus not! f r barc ! la vreo dou sute de metri de
rm i mi)a adus trei"eci de scoici ca s le m nnc% 0isperarea lor mut m
tulbur att de mult c aproape nu mai m nnc nici eu%
Greaba asta durea" de ase "ile% Lali s)a culcat! are febr % .n ase "ile a
supt cteva l mi! i cu asta basta% Qoraima m nnc o dat pe "i! la amia" %
Nu mai tiu ce s fac% 6tau (os al turi de Lali% + culcat pe)un 'amac pe care l)
am p turit ca un soi de saltea! privete int n tavan f r s se clinteasc % *
uit la ea! m uit te Qoraima ca pntecele ei uguiat! i f r s prea tiu de ce!
m pornesc pe plns% 0e mila mea! de a lor? 0umne"eu tieS
Plng! lacrimile grele mi curg pe obra(i% Qoraima le vede! ncepe s
geam ! i)atunci Lali ntoarce capul i observ c plng% 6e ridic dintr)o
s ritur i mi se aea" ntre picioare! gemnd ncetior% * s rut i m
mngie% Qoraima mi)a cuprins umerii cu bra ul! Lali ncepe s vorbeasc ! s
vorbeasc ! iar Qoraima i r spunde% Pare s )i fac reprouri lui Lali% Lali ia o
bucat de "a' r nerafinat ct un pumn! mi)arat c)o di"olv n ap i)o d pe
gt din dou ng'i ituri% Pleac apoi cu Qoraima! i le aud tr gnd calul! pe
care)l g sesc gata neuat cnd ies! cu " bala pus i cu ' urile prinse de
oblncul eii% Iau pentru Qoraima co(ocul de oaie! iar Lali aea" pe a un
'amac mp turit% Qoraima urc prima! foarte n fa ! aproape pe coama calului!
eu la mi(loc i Lali n spate% 6unt att de buim cit! c plec f r s )l ntiin e" pe
ef%
Lali trage de ' uri! deoarece! cre"nd c)o s mergem la vr (itor! luasem
direc ia asta% Nu! Lali trage de ' uri i "ice3 #Qorillo$% O s ne ducem la Qorillo%
Pe drum! inndu)m strns de mi(loc! m s rut de cteva ori pe ceaf % in
' urile! cu stnga! iar cu dreapta o mngi pe Qoraima! A(ungem la satul lui
Qorillo c'iar n momentul cnd el se ntoarce din Columbia cu trei m gari i un
cal! peste m sur de nc rca i% Intr m n cas ! Lali vorbete prima! apoi
Qoraima%
Hi iat ce)mi e-plic Qorillo3 pn )n clipa cnd am nceput s plng! Lali
credea c sunt un alb care nu)i d nici o importan %
Htia Lali c)o s plec! dar m socotea viclean ca un arpe! c ci nu i)o
spusesem niciodat i nici nu)i d dusem de n eles% Qice c )i profund
de"am git ! i nc'ipuia c)o indian ca ea poate ferici un b rbat! c un b rbat
mul umit nu pleac ! i se gndea c nu mai are rost s tr iasc dup o
desp r ire att de brutal % Qoraima spune acelai lucru! i)n plus se teme ca
feciorul ei s nu)i semene lui taic )s u3 un om lipsit de cuvnt! pref cut i care
ar avea de la so iile sale preten ii att de greu de satisf cut! c ele! gata s )i
dea via a pentru el! n)ar reui s )l n eleag % 0e ce s)o ocolesc! de parc)ar fi
cinele care m mucase la sosire?
R spund3
R Ce)ai face! Lali! dac tat l t u ar fi bolnav?
R *)a duce la el c lcnd i pe spini! ca s )l ngri(esc%
R Ce)ai face dac te)ar fi ' ituit ca pe)o fiar ! ca s te ucid ! n "iua
cnd te)ai putea ap ra?
R *i)a c uta dumanul pretutindeni! ca s )l ngrop att de adnc nct
nici s nu se mai poat r suci n groap %
R 0up ce)ai ispr vi cu treburile astea ce)ai face dac ai avea dou so ii
minunate care te ateapt ?
R *)a napoia c lare%
R Asta voi face i eu! fii sigur %
R 0ar dac o s fiu b trna i urt cnd te ntorci?
R * ntorc cu mult nainte s fii urt i b trna%
R 0a! i)a curs ap din oc'i! asta n)ai putut s)o faci nadins% Aa c po i
s pleci cnd doreti! dar s pleci "iua n mia"a mare! de fa cu to i! nu ca un
tl'ar%
Grebuie s pleci aa cum ai venit! la aceeai or a dup )amie"ii! mbr cat
din cap pn )n picioare% 6 lai vorb cine s aib gri( de noi% Qato e eful! dar
alt b rbat trebuie s veg'e"e asupra noastr % Casa r mne casa ta! aa
trebuie s spui! i c nici un b rbat n)are voie s )i calce pragul! afar de fiul
t u/ dac cel pe care)l poart Qoraima n pntece e b rbat% 0e aia! Qorillo
trebuie s fie de fa cnd o s pleci% Ca s rosteasc tot ce)o s ai de spus%
Am dormit la Qorillo% A fost o noapte ncnt toare! plin de duioie i de
tandre e% Hoaptele! vorbele rostite de bu"ele celor dou fiice ale naturii aveau
accente de dragoste att de tulbur toare c m)au micat profund% Ne)am
ntors c lare to i trei! binior! din pricina pntecelui Qoraimei% Am s plec la o
s pt mn dup luna nou ! c ci Lali vrea s )mi spun dac )i sigur c e
ns rcinat % Luna trecut n)a v "ut snge% I)e team c se)neal ! dar dac nu
vede snge nici luna asta nseamn c )i gravid %
Qorillo o s)aduc toate 'ainele pe care o s le pun pe mine3 o s m
mbrac aici! dup ce voi fi vorbit ca unul din tribul Nua(iro! adic gol% .n a(un va
trebui s ne ducem to i trei la vr (itor% O s ne spun dac acas va fi ca"ul s
nc'idem ua mea sau s)o l s m desc'is % Aceast ntoarcere lent ! din pricina
pntecelui Qoraimei! n)a fost ctui de pu in trist % Ambele prefer s tie!
dect s se tre"easc p r site i carag'ioase n fa a femeilor i a b rba ilor din
sat% 0up ce)o s nasc Qoraima! o s )i ia un pescar ca s scoat multe perle!
pe care o s mi le p stre"e% Lali o s r mn "ilnic mai mult la pescuit! ca s
fie i ea ocupat %
.mi pare r u c n)am nv at mai mult de vreo du"in de cuvinte gua(iro%
A avea s le spun attea lucruri care nu pot fi comunicate cu a(utorul unui
t lmaci% 6osim% Primul lucru pe care trebuie s )l fac e s m ntlnesc cu Qato!
ca s )i dau de n eles c )mi cer scu"e c)am plecat f r s )i spun% Qato e la fel
de nobil ca i tat l s u% Pn s)apuc s vorbesc! mi pune mna pe gt i)mi
"ice3 &ilu TtaciU% .n vreo dou spre"ece "ile o s fie lun nou % Cu alea opt ct
mai trebuie s)atept pe urm ! nseamn c )n dou "eci de "ile voi fi pe drum%
.n timp ce privesc iar i 'arta! modificnd unele am nunte n leg tur cu
str baterea satelor! m duce gndul la cele spuse de Cel drept% &nde a putea
fi mai fericit ca aici! unde m iubete toat lumea? Nu)mi fac oare eu nsui un
r u ntorcndu)m n lumea civili"at ? 5iitorul o va spune%
Cele trei s pt mni au trecut ca prin farmec% Lali a avut dovada c )i
ns rcinat ! aa nct ntoarcerea mea va fi ateptat de doi sau trei copii% 0e
ce trei? Lali spune c mama ei a avut de dou ori gemeni% Am fost la vr (itor%
Nu! ua nu trebuie nc'is %
Grebuie doar pus o crac de)a curme"iul% 1amacul n care dormim to i
trei trebuie ag at de tavanul colibei% +le vor trebui s doarm ntotdeauna
mpreun ! c ci alc tuiesc o singur f ptur %
Apoi ne cere s edem lng foc! pune frun"e ver"i i ne nv luie n fum
mai mult de "ece minute% Am plecat acas ! ateptndu)l pe Qorillo! care
sosete ntr)adev r n aceeai sear % Ne)am petrecut toat noaptea sporov ind
n (urul focului! n fa a colibei mele%
Prin mi(locirea lui Qorillo spuneam fiec rui indian cte)un cuvnt amabil!
la care r spundea i el ceva% .n "ori m)am retras cu Lali i cu Qoraima% Goat
"iua am f cut dragoste% 0up )amia" are loc plecarea% Rostesc! iar Qorillo
t lm cete3
R Qato! ef m re al acestui trib care m)a primit n snul lui! care mi)a
dat totul! i cer ng duin a s lipsesc%
R 0e ce vrei s ) i p r seti prietenii?
R Pentru c trebuie s )i pedepsesc pe cei care m)au ' ituit ca pe)o
fiar % *ul umit ie am putut s m ad postesc n satul t u! s tr iesc fericit!
s m nnc bine! s am prieteni nobili! femei care mi)au nc l"it sufletul% 0ar
asta nu trebuie s transforme un om ca mine ntr)un animal care! dnd de)un
culcu cald i bun r mne acolo toat via a de team c)ar avea de suferit
luptnd% * duc s )mi nfrunt dumanii! pornesc spre tat l meu! care are
nevoie de mine% Aici mi las inima! n so iile mele
Lali i Qoraima! n copii! rodul unirii noastre% Coliba mea e a lor i a
copiilor care se vor nate% N d (duiesc ca tu! Qato! de)ar uita cineva! s i)o
reaminteti% Ge mai rog ca! n afar de gri(a pe care le)o vei purta tu! s )mi
proteguiasc "i i noapte familia un b rbat pe nume &sli% 5)am iubit pe to i
mult i)am s v iubesc ntotdeauna% O s m str duiesc s m ntorc ct mai
repede% 0ac voi muri f cndu)mi datoria! gndul meu se va ndrepta spre Lali!
Qoraima i copiii mei! i spre voi! indieni Nua(iros! care sunte i familia mea%
Intru n colib urmat de Lali i de Qoraima% .mi pun o c ma i pantaloni
7a7i! osete! ci"me%
*ult timp am privit n urm s v d fiecare col ior al acestui sat idilic
unde mi)am petrecut ase luni din via % Gribul sta Nua(ira! att de temut de
alte triburi! ca i de albi! mi)a fost un refugiu unde s )mi trag sufletul! un
ad post neasemuit mpotriva r ut ilor oamenilor% Am g sit aici dragoste!
ti'n ! senin tate i m re ie% Adio! Nua(iros! indieni s lbatici ai peninsulei
columbo)vene"uelene% 0in fericire! ntinsele voastre p mnturi sunt contestate
i lipsite de orice amestec din partea celor dou civili"a ii care v ncon(oar %
Delul vostru s lbatic de)a tr i i de)a v ap ra m)a nv at ceva de mare
nsemn tate! c )i mai bine s fii un indian s lbatic dect un magistrat licen iat
n litere%
Adio! Lali i Qoraima! femei neasemuite! cu reac ii att de fireti!
de"interesate i spontane! i care n momentul plec rii! cu)n gest simplu! mi)
a i pus ntr)un s cule de pn" toate perlele care se g seau n colib % O s m
ntorc% + lucru sigur! nu ncape ndoial % Cnd? Cum? Nu tiu! dar mi
f g duiesc c)o s m ntorc%
6pre sfritul dup )amie"ii! Qorillo ncalec i)o pornim spre Columbia%
Port o p l rie de paie% *erg inndu)mi calul de c p stru% Go i indienii tribului!
f r nici o e-cep ie! i acoper fa a cu bra ul stng i ntind spre mine bra ul
drept% *i)arat astfel c nu vor s m vad plecnd! c )i doare prea mult! i
ntind bra ul! cu mna)n aer! sc'i nd gestul! s m re in % Lali i Qoraima m
nso esc vreo sut de metri% Credeam c)o s m s rute! cnd! deodat !
pornesc n goan urlnd spre casa noastr ! f r s se mai uite napoi%

Part F Caietul al cincilea , ntoarcerea la civili"a ie
C'apter 9 .NC1I6OAR+A 0IN 6ANGA *ARGA
Nu)i greu de ieit de pe teritoriul Nua(irei indiene i dep im f r b taie
de cap posturile gr nicereti de la La 5ela% *ergnd c lare! am putea s
str batem n dou "ile distan a care mi)a luat atta timp cu Antonio% 0ar nu)i
vorba numai de posturile astea gr nicereti! e-trem de periculoase! ci i de
por iunea de peste o sut dou "eci de 7ilometri pn la Rio 1ac'a! satul de
unde am evadat%
Cu Qorillo al turi! am f cut prima ncercare de conversa ie ntr)un fel de
'an unde g seti b utur i mncare! cu un civil columbian% N)am scos)o prea
r u la cap t i! aa cum mi)a spus Qorillo! blbiala e de mare folos ca s ) i
ascun"i accentul i felul de)a vorbi%
Plec m mai departe spre 6anta *arta% Qorillo o s m lase la (um tatea
drumului! i)n diminea a asta o s)o porneasc napoi%
Qorillo m)a p r sit% Am 'ot rt mpreun s ia calul! ntr)adev r! daca ai
un cal nseamn c ai un domiciliu! c stai ntr)un sat oarecare! cu alte cuvinte!
nseamn riscul de)a fi obligat s r spun"i la nite ntreb ri de ncuietoare3 #.l
tii pe cutare? Cum l c'eam pe primar? Ce mai face doamna W?$ %
Nu! e preferabil ca mai departe s merg pe (os! s c l toresc cu
camionul sau cu autobu"ul i! dup 6anta *arta! cu trenul% Pentru toat lumea
trebuie s fiu forastero Tstr inU de regiunea asta! ca s n)aib importan unde
i ce lucre"%
Qorillo mi)a sc'imbat trei monede de aur de o sut de pesos% *i)a dat o
mie de pesos% &n muncitor priceput ctig ntre opt i "ece pesos pe "i! deci
am din ce tr i destul vreme numai cu banii tia% *)am suit ntr)un camion
care merge pn toarte aproape de 6anta *arta! un port destul de important!
la vreo sut dou "eci de 7ilometri de locul unde m)a l sat Qorillo% + un camion
plecat dup capre sau dup ie"i! nu prea tiu bine%
La fiecare ase sau "ece 7ilometri se afl cte)o crcium % Hoferul
coboar i m invit % +l m invit ! dar eu pl tesc% 0e fiecare dat d pe gt
cte cinci)ase pa'are dintr)o b utur care arde ca focul! n timp ce eu m
prefac c beau unul% 0up vreo cinci"eci de 7ilometri e beat cri % + att de
c'erc'elit c greete oseaua i)o ia pe)un drum plin de noroi unde se
mpotmolete camionul% Columbianul nu)i face snge r u3 se culc n partea
dinapoi a camionului i m poftete s dorm n cabin % Nu tiu ce s fac%
Grebuie s mai fie vreo patru"eci de 7ilometri pn la 6anta *arta% Prin faptul
c sunt cu el nu m ia nimeni la ntreb ri i! orict de des ne)am opri! tot merg
mai repede dect pe (os%
Aadar! spre diminea m 'ot r sc s dorm% 6)a luminat de "iu ! e
aproape apte% 6e apropie o c ru cu doi cai% Nu poate s treac din cau"a
camionului% Cel cu c ru a l tre"ete pe ofer! adic pe mine! ntruct m aflam
n cabin % Blbindu)m ! (oc rolul cuiva tre"it brusc din somn care nu prea tie
ce)i cu el%
Hoferul se tre"ete i discut cu c ru aul% .ncerc m de cteva ori! dar
nu i"butim s scoatem camionul% A intrat n noroi pn la osii! nu)i c'ip de
f cut ceva% .n c ru se afl dou c lug ri e mbr cate)n negru! cu cornetele n
cap! i trei feti e% 0up multe discu ii! cei doi b rba i se n eleg s smulg nite
tufiuri! astfel nct c ru a! cu o roat pe drum i alta pe partea defriat ! s
str bat por iunea asta blocat ! de vreo dou "eci de metri%
innd fiecare cte)o maceta Tcu it de t iat trestia de "a' r! unealt
nelipsit cuiva care pleac la drumU! ncep s taie frun"iul care i)ar putea
stn(eni! iar eu pun crengile n mi(locul drumului ca s le micore" n l imea i
s feresc n acelai timp c ru a! care risc s se)nfunde n noroi% 0up vreo
dou ore! por iunea de trecere e gata% *ul umindu)mi! c lug ri ele m
ntreab unde merg% 6pun3
R 6anta *arta
R 0ar n)a i luat)o bine! trebuie s v )ntoarce i cu noi% 5 l s m foarte
aproape de 6anta *arta! la opt 7ilometri%
*i)e cu neputin s refu"! ar p rea nefiresc% Pe de alt parte! a fi vrut
s spun c)o s r mn s )l a(ut pe camionar! dar gndindu)m la greutatea de)a
rosti attea cuvinte! prefer s le spun3 Nracias! gracias% T*ul umesc!
mul umesc%U
Hi iat )m n c ru ! la spate! cu feti ele/ cele dou c lug ri e au luat loc
pe banc'et ! lng c ru a %
Plec m! i str batem destul de repede cei cinci)ase 7ilometri f cu i din
greeal cu camionul%
0e cum a(ungem la drum bun! i d m b taie i pe la amia" ne oprim la
un 'an s mnc m% Cele trei feti e i c ru aul la o mas ! iar cele dou
c lug ri e cu mine la masa al turat % C lug ri ele sunt tinere! ntre dou "eci i
cinci i trei"eci de ani! cu pielea foarte alb % &na e spaniol cealalt irlande" %
Irlande"a ntreab cu blnde e3
R Nu sunte i de pe)aici! aa)i?
R Ba da! din BaranBuilla%
R Nu! nu sunte i columbian! ave i p rul prea blond i fata e bron"at de
soare% 0e unde veni i?
R 0in Rio 1ac'a%
R Ce f cea i acolo?
R +lectrician%
R A'S am un prieten la 6ocietatea de electricitate! l c'eam PMre"! e
spaniol% .l ti i?
R 0a%
R * bucur%
Aproape de sfritul mesei! se scoal s se spele pe mini i irlande"a se
ntoarce singur % 6e uit la mine i "ice apoi n france" 3
R N)am s v denun ! dar colega mea spune c v)a v "ut fotografia n
"iar% 6unte i france"ul care a evadat din nc'isoarea de la Rio 1ac'a! nu)i aa?
0ac a nega! ar fi i mai grav%
R 0a! sor % 5 rog s nu m denun a i% Nu sunt un nemernic! cum s)a
afirmat% Cred n 0umne"eu! i)l respect% 6osete spaniola! cealalt i spune3
#0a$% .i r spunde foarte repede la o ntrebare! n)am n eles% Par s stea pe
gnduri! se scoal i se duc iar i la toalet % .n alea cinci minute ct lipsesc!
reac ione" repede% 6 plec pn se ntorc! s r mn? 0e fapt! dac)au de gnd
s m denun e! e totuna! ntruct! dac plec! o s m dib ceasc destul de
repede% Prin locurile astea nu se g sete o selva T(ungl U prea deas ! iar c ile
de acces spre ora precis c)o s fie p "ite de ndat % O s m las n voia sor ii!
care pn acum nu mi)a fost potrivnic %
6e ntorc "mbitoare! numai lapte i miere% Irlande"a m ntreab de
nume%
R +nriBue%
R +)n regul ! +nriBue! ai s vii cu noi pn la m n stirea unde ne
ducem! la opt 7ilometri de 6anta *arta% 0ac mergi n c ru cu noi! n)ai de ce
s te temi% 6 nu sco i o vorb ! toat lumea o s cread c eti un muncitor
care lucrea" la m n stire%
C lug ri ele pl tesc ce)am mncat% Cump r un cartu cu dou spre"ece
pac'ete de ig ri i o aprin" toare cu amnar% Pornim% Ct ine drumul!
c lug ri ele nu)mi mai "ic nimic! i)mi pare bine! c ru aul n)o s observe c
vorbesc greit% C tre sfritul dup )amie"ii ne oprim la un 'an mare% .n fa e
un autobu" pe care scrie3 #Rio 1ac'a)6anta *arta$% Am c'ef s )l iau% *
apropii de c lug ri a irlande" i)i spun ce)am de gnd%
R + foarte periculos! "ice ea! pn la 6anta *arta sunt cel pu in dou
posturi de poli ie! unde li se cere pasagerilor cMdula Tlegitima iaU! dar nu dac )i
vorba de)o c ru %
.i mul umesc din inim i)mi trece spaima care m st pnea de cnd m
recunoscuser % 0impotriv ! am avut o baft gro"av c le)am ntlnit pe
c lug ri ele astea% Au gr it adev rat! pe sear a(ungem la un post de poli ie Tn
spaniol alcabaleU! unde e cercetat un autobu" care venea de la 6anta *arta
ndreptndu)se spre Rio 1ac'a% 6tau n c ru lungit pe spate! cu p l ria de
paie pe fa ! f cndu)m c dorm% O feti de vreo opt aniori! eu capul
spri(init de um rul meu! doarme de)a binelea% Cnd a(ungem acolo! c ru aul
oprete caii e-act ntre autobu" i postul de poli ie%
R C`mo estbn por aBua? TCe mai face i?U ntreab c lug ri a spaniol %
R *uP bien! 1ermana% TDoarte bine! sor %U
R *e alegro! vamonos! muc'anos% T.mi pare bine! s mergem! copii%U
Hi pornim! liniti i%
La "ece seara! alt post! puternic luminat% 6)au oprit dou iruri de maini
de toate soiurile% &n ir vine dinspre dreapta! al nostru din stng % Poli itii cer
s fie desc'ise vali"ele i se uit n ele% 5 d o femeie pe care)au obligat)o s
coboare! i c reia i scotocesc prin poet % + dus ia postul de poli ie% Probabil
c n)are cMdula% 0ac )i aa! nu)i nimic de f cut% 5e'iculele trec unul dup altul%
.ntruct sunt pe dou iruri! nu ni se poate face favoarea s trecem% 0in lips
de spa iu! trebuie s te resemne"i i s)atep i% * v d pierdut% .n fa a noastr
e)un autobu" mic ticsit de c l tori% 6us! pe acoperi! vali"e i paporni e
burduite% .n spate! un soi de plas mare plin de boccele% Patru poli iti pun
c l torii s coboare% Autobu"ul are o singur u ! n fa % B rba ii i femeile
coboar % Demeile i in plo"ii n bra e% 6e urc la loc n main unul cte unul%
R CMdula! CMdulaS
Diecare arat cte)un cartona cu po"a sa%
Niciodat nu mi)a pomenit Qorillo de aa ceva% 0e)a fi tiut! poate c)a fi
ncercat s fac rost de)o legitima ie fals % 0ac)oi trece de postul sta! o s dau
orict ca s )mi procur o cMdula pn s m duc de la 6anta *arta la
BaranBuilla! ora foarte important pe coasta atlantic 3 dou sute cinci"eci de
mii de locuitori! "ice dic ionarul%
0oamne! c mult mai durea" treaba la autobu"ul laS Irlande"a se
ntoarce spre mine3
R Dii linitit! +nriBue%
*)a sup rat r u cu vorbele astea nesocotite/ precis c le)a au"it vi"itiul%
I)a venit i c ru ei noastre rndul s avanse"e! n lumina asta puternic %
*)am 'ot rt s stau n capul oaselor! mi trece prin minte c ! stnd lungit! a
da impresia c m)ascund% * rea"em de loitra c ru ei i privesc napoia
c lug ri elor% Nu pot fi v "ut dect din profil i mi)am tras p l ria pe oc'i! dar
f r s e-agere"%
R C`mo estbn todos por aBui? TCe mai face i?U repet c lug ri a
spaniol %
R *uP bien! 1ermanas% [ c`mo via(an tan tarde? TDoarte bine! surorilor%
0ar cum de c l tori i att de tr"iu?U
R Por una urgencia! por eso no me detengo% 6omos muP apuradas% T+)un
ca" urgent! aa c v rog s nu ne re ine i% 6untem foarte gr bite%U
R 5bPanse con 0ios! 1ermanas% T*erge i cu 0umne"eu surorilor%U
R Nracias! 'i(os% Kne 0ios les prote(e% T5 mul umim! fiilor% 0omnul s
v binecuvnte"e%U
R AmMn TAminU! spun poli itii%
Hi trecem liniti i! f r s ni se mai pun vreo ntrebare% +mo iile
ultimelor minute le)o fi r scolit c lug ri elor stomacul! ntruct dup o sut de
metri opresc c ru a ca s coboare i s r mn cteva clipe n (ungl % Pornim
mai departe% Aprind o igar % 6unt att de emo ionat nct! atunci cnd se urc
irlande"a! i optesc3
R *ul umesc! sor %
.mi r spunde3
R N)ai pentru ce! dar am tras o asemenea spaim c ne)am stricat
stomacul%
Pe la mie"ul nop ii a(ungem la m n stire% &n "id nalt! o poart mare%
C ru aul a plecat s )i bage caii i c ru a n gra(d! iar cele trei feti e sunt duse
n untrul m n stirii% Pe peronul cur ii are loc o discu ie aprins ntre sora
port reas i cele dou c lug ri e% Irlande"a mi spune c nu vrea s)o
tre"easc pe *aica 6tare ca s )i cear pentru mine permisiunea s dorm n
m n stire% 6)a dus! am sc pat oca"ia% Ar fi trebuit s profit imediat de c'estia
asta ca s)o pornesc spre 6anta *arta! din moment ce tiam c n)am de f cut
dect opt 7ilometri%
O greeal pe care aveam s)o pl tesc cu apte ani de ocn %
.n cele din urm ! dup ce)au tre"it)o pe *aica 6tare ! mi s)a dat o
camer la eta(ul doi% 0e la fereastr v d luminile oraului% Q resc farul i
luminile de po"i ie% 0in port iese o mata'ala de vapor%
Adorm! iar cnd aud b tndu)mi)se la u ! soarele s)a ridicat binior% Am
visat ceva groa"nic% Lali i desc'idea pntecul de fa cu mine i copilul nostru
ieea buc ele)buc ele%
* b rbieresc l m sp l repede% Cobor% .n capul sc rii o " resc pe sora
irlande" ! care m primete "mbind uor/
R Bun diminea a! 1enri% Ai dormit bine?
R 0a! sor %
R 5ino! te rog! n biroul 6tare ei noastre! vrea s te vad %
Intr m% .napoia unui birou e ae"at o femeie% &n c'ip e-trem de sever!
al unei persoane de vreo cinci"eci de ani! poate c'iar mai mult! m privete cu
nite oc'i negri lipsi i de bun voin %
R 6e^or! sabe usted 'abla? espa^ol? T0omnule! vorbi i spaniola?U
R *uP poco% TDoarte pu in%U
R Bueno! la 1ermana va servir de intMrprete% TBine! sora va servi drept
tlmaci%U
R 6unte i france"! mi s)a spus%
R 0a! *aic 6tare %
R A i evadat din nc'isoarea de la Rio 1ac'a?
R 0a! *aic 6tare %
R Cnd asta?
R Acum vreo apte luni%
R Ce)a i f cut ntre timp?
R Am stat printre indieni%
R Poftim? 0umneavoastr ! cu indienii Nua(iros? Nu)i cu putin %
6 lbaticii tia n)au primit niciodat pe cineva pe teritoriul lor% .nc'ipui i)v c
nici un misionar n)a putut s pun piciorul acolo% Nu admit un asemenea
r spuns% &nde a i stat? 6pune i adev rul%
R *aic 6tare ! am stat printre indieni! am i)o dovad %
R Ce dovad ?
R Nite perle pescuite de ei%
0esfac s cule ul! care)i prins cu ace de 'aina mea! la mi(locul c ptuelii!
i i)l dau% .l desc'ide i scoate un pumn de perle%
R Cte perle sunt?
R Nu tiu! vreo cinci)ase sute%
R Asta nu)i o dovad % Poate c le)ai furat de undeva%
R *aic 6tare ! ca s)ave i contiin a mp cat ! dac dori i! r mn aici
ct va fi nevoie ca s v informa i dac s)au furat nite perle% Am bani% Pot s )
mi pl tesc ntre inerea% 5 promit c nu m mic din odaie pn nu v
r "gndi i%
* privete int % .ntr)o clip mi trece prin minte c i)o fi spunnd3 #0ar
dac evade"i? Ai evadat din nc'isoare! de)aici i dai seama c )i mai uor%$
R 5 las s cule ul cu perle! e tot ce am% 6unt sigur c )i n mini bune%
R Bine! suntem n elei% Nu)i nevoie s stai nc'is n odaia dumitale%
0iminea a i dup )amia"a! cnd c lug ri ele mele sunt la capel ! po i s cobori
n gr din % O s m nnci la buc t rie cu oamenii de serviciu%
.ntrevederea asta m)a mai linitit% Cnd urc spre odaia mea! c lug ri a
irlande" m duce la buc t rie% O ceac mare de cafea cu lapte! pine neagr
foarte proasp t i unt% C lug ri a asist la micul meu de(un f r s scoat o
vorb i f r s se ae"e! st )n picioare n fa a mea% Pare ngri(orat % .i spun3
R *ul umesc! sor ! pentru tot ce)ai f cut pentru mine%
R 1enri! a fi vrut s fac mai mult! dar de)aci nainte nu mai pot!
prietene%
Hi cu aceste cuvinte p r sete buc t ria%
Postat n fa a ferestrei! privesc oraul! portul! marea% Ogoarele din (ur
sunt bine cultivate% Nu pot s scap de impresia c m pndete un pericol%
Impresia asta e)att de puternic nct 'ot r sc s )mi iau t lp i a la noapte%
Perlele duc )se! s le p stre"e *aica 6tare pentru m n stire sau pentru ea%
N)are ncredere% .n mine i de altfel n)am voie s )mi trag singur clapa3 ar fi de
mirare s nu tie fran u"ete o catalan ! o 6tare a unei m n stiri! adic o
femeie cu carte% .n conclu"ie3 la noapte o terg%
C'iar aa3 dup )amia" o s cobor n curte! s dib cesc un loc pe unde
a putea s sar "idul% Pe la ora unu mi se bate n u 3
R 1enri! vino s m nnci%
R *ul umesc! cobor ndat %
*)am ae"at la masa din buc t rie! dar abia apucasem s m servesc cu
nite carne i cartofi fier i! c se desc'ide ua i)i fac apari ia! narma i cu
puti! patru poli iti n uniforme albe i)un gradat cu revolverul n mn %
R No te mueva! o te matoS TNu te clinti c te ucidSU mi pun c tuele%
C lug ri a irlande" d un ip t i lein % O ridic dou c lug ri e din
buc t rie%
R 5amos Ts mergemU! "ice eful%
* nso ete n camer % Cotrob ie prin bocceaua mea i d peste cele
trei"eci i ase de piese de aur de cte o sut de pesos care)mi mai
r m seser ! dar las neatins cutiu a cu cele dou s ge i% O fi cre"ut c sunt
creioane% Cu o satisfac ie v dit ! eful i vr )n bu"unar mone"ile de aur%
Plec m% .n curte e)o rabl de main %
Cei cinci poli iti i cu mine ne ndes m n 'odoroag i plec m n goan !
condui de)un ofer n uniform de poli ist! negru ca t ciunele% 6unt n ucit! nu
proteste"/ ncerc s )mi p stre" demnitatea% Nu)i ca"ul s ceri mil sau iertare%
Dii b rbat i gndete)te c nu trebuie s ) i pier"i vreodat speran a% Goate
astea mi trec rapid prin minte% Iar cnd cobor din main ! sunt att de 'ot rt
s)ar t a b rbat i nu a crp ! i reuesc att de bine! nct ofi erul care m ia
la ntreb ri ncepe prin a spune3 #Are ceva stof france"ul sta! nu pare
impresionat c)am pus mna pe el$% Intru n biroul lui% .mi scot p l ria i m)aed
f r s fi fost poftit! cu bocceaua ntre picioare%
R Gu sabes 'ablar espa^ol? T5orbeti spaniola?U
R Non% TNu%U
R Llame el "apatero% TC'eam )l pe ci"marU%
Peste cteva clipe sosete un omule c)un or albastru! innd un ciocan
de ci"mar%
R Gu eti france"ul care a evadat din Rio 1ac'a acum un an?
R Nu%
R *in i%
R Nu mint% Nu sunt france"ul care a evadat din Rio 1ac'a acum un an%
R 6coate)i c tuele% 0 (os 'aina i c maa%
Ia o 'rtie i)o privete% 6unt trecute toate tatua(ele%
R . i lipsete degetul mic de la mna stng % Aa)i% .nseamn c tu eti%
R Nu! nu poate s fie vorba de mine! pentru c eu n)am plecat acum un
an% +u am plecat acum apte luni%
R Got aia%
R Poate pentru dumneata! pentru mine nu%
R Am priceput3 ai toate caracteristicile unui uciga% Die c eti france"
sau columbian! to i ucigaii TmatadoresU sunt la fel , de nembln"it% Nu sunt
dect comandantul ad(unct al acestei nc'isori% Nu tiu ce)o s se 'ot rasc n
privin a ta% 0eocamdat o s te bag laolalt cu fotii t i camara"i%
R Care camara"i?
R Drance"ii pe care i)ai adus n Columbia%
.i urme" pe poli iti! sunt dus ntr)o celul ale c rei " brele dau spre
curte% .mi reg sesc to i cei cinci prieteni% Ne mbr i m%
R Credeam c)ai ters)o definitiv! b trne! "ice Clousiot%
*aturette se smiorc ie ca un puti% ilal i trei au ncremenit% Acum! c i)
am reg sit! parc mai prind putere%
R 0 )i drumul i povestete%
R Pe urm % Cum e cu voi?
R 6untem aici de trei luni%
R 6e poart bine cu voi?
R Aa i)aa% O s ne mute la BaranBuilla! e vorba ca acolo s ne predea
autorit ilor france"e%
R Ce lea't de tic loiS + rost de evadat?
R Nici n)ai sosit bine c te i gndeti la evadareS
R I)ascult ! ai c piat? Cre"i c m las aa! cu una cu dou ? 6unt tot
timpul cu oc'ii pe voi?
R Qiua nu cine tie ce! dar noaptea se face de gard special pentru noi%
R C i?
R Grei supraveg'etori%
R Cum o duci cu piciorul?
R +)n regul ! nici m car nu c'iop te"%
R 5 ine tot timpul nc'ii?
R Nu! ne mai plimb m prin curte! dou ore diminea a i trei dup )masa%
R Cum se pre"int de inu ii columbieni?
R 6e "ice c unii sunt foarte periculoi! att ca 'o i ct i ca ucigai%
0up )amia" m aflam n curte! st team de vorb mai la o parte cu
Clousiot! cnd m strig un poli ist% * duce n acelai birou ca i a"i)
diminea % 0au de comandantul nc'isorii nso it de cel care m)a interogat%
Locul de onoare e ocupat de un cet ean balaoac'e! aproape negru% 0up
culoare aduce mai mult a negru dect a indian% Are p rul scurt! crlion at! ca
negrii% Pare s aib vreo cin"eci de ani! nite oc'i negri i r i% O musta t iat
foarte)foarte scurt! bu"e groase! o gur frem tnd de mnie% Poart o c ma
desc'eiat ! f r cravat ! n partea stng ! panglica verde)alb a vreunei
decora ii% + i ci"marul aici%
R Drance"ule! ai fost prins la apte luni dup ce)ai evadat% Ce)ai f cut n
timpul sta?
R Am fost la Nua(iros%
R Nu) i bate (oc de mine c pun s ) i ard cteva
R Am spus adev rul
R Nimeni n)a tr it vreodat la indieni% Numai n anul sta au omort
peste dou "eci i cinci de pa"nici de coast %
R Nu! pa"nicii au fost omor i de contrabanditi%
R 0e unde tii?
R Am stat apte luni acolo% Indienii Nua(iros nu)i p r sesc niciodat
p mnturile%
R Bine! s)ar putea s fie adev rat% 0e unde ai terpelit cele trei"eci i
ase de monede de o sut de pesos?
R 6unt ale mele% *i le)a dat eful unui trib din mun i! numit Cel drept%
R 0e unde s aib un indian o asemenea avere i cum de i)a dat)o?
R P i! domnule director! s)a semnalat vreun furt de mone"i de aur de)o
sut de pesos?
R + drept! nu s)a semnalat! n rapoarte nu figurea" aa ceva% 0ar tot o
s cercet m%
R C'iar v rog! s)ar dovedi c nu mint%
R Drance"ule! ai s vrit o greeal grav evadnd din nc'isoarea de la
Rio 1ac'a! i una i mai grav a(utnd s evade"e un om ca Antonio! care
urma s fie mpucat pentru uciderea ctorva pa"nici de coast % .ntre timp am
aflat c eti tu nsu i c utat de (usti ia france" ! c ai de isp it o condamnare
pe via % +ti un uciga periculos% .n consecin ! n)o s )mi asum riscul s
evade"i iar i dac te las cu ilal i france"i% O s stai la carcer pn ce)o s
pleci la BaranBuilla% Ai s ) i cape i mone"ile de aur! dac nu reiese c)au fost
furate%
6unt mnat pn la o scar care duce la subsol% 0up ce cobor peste
dou "eci i cinci de trepte d m de)un coridor foarte slab luminat din care se
fac nite cuti! la dreapta i la stnga% 6e desc'ide o carcer i sunt mpins
n untru% Cnd se nc'ide ua care d pe coridor! din podeaua de lut cleios
urc un miros de mort ciune 6unt c'emat din toate p r ile% .n fiecare gaur
" brelit se afl unul! doi sau trei de inu i%
R DrancMs! DrancMsS Kue 'a 'ec'o? Por BuM estb aBua? TCe)ai f cut? 0e
ce eti aici?U Htii c astea)s carcerele mor ii?
R NuraS 6 vorbeasc elS r cnete un glas%
R 0a! sunt france"% * aflu aici pentru c)am evadat de la nc'isoarea din
Rio 1ac'a%
6paniola mea p s reasc e n eleas perfect de ei%
R Ascult aici! france"ule3 n fundul carcerei tale e o scndur % + pentru
dormit% La dreapta e)o cutie cu ap % N)o risipi! n fiecare diminea i se d
doar foarte pu in i degeaba mai ceri pe urm % La stnga ai o g leat s ) i
faci nevoile% Acoper)o cu 'aina% Aici n)ai nevoie de 'ain ! e prea cald! dar
acoper ) i g leata! s nu put prea tare% Aa facem cu to ii%
* apropii de " brele! ncerc s le desluesc c'ipurile% Nu)i " resc dect
pe cei doi din fa ! lipi i de " brele! cu picioarele afar % &nul e)un tip de indian
spanioli"at! aduce cu primii poli iti care m)au arestat la Rio 1ac'a/ cel lalt! un
negru foarte desc'is la culoare! e tn r i c'ipe% Negrul mi)atrage aten ia c
n carcere apa se ridic la fiecare maree% 6 nu m nsp imnt! nu se ridic
niciodat mai sus de bru% Hobolanii care s)or urca pe mine! s nu)i prind cu
mna! s )i pocnesc cu ceva% 6 nu)i prind niciodat cu mna! ca s nu m
mute% .l ntreb3
R 0e cnd eti n carcera asta?
R 0e dou luni%
R 0ar ceilal i?
R Nu se st mai mult de trei luni% Al care nu)i scos dup trei luni
nseamn c )i sortit s moar aici%
R 0e ct timp e)aici l mai vec'i?
R 0e opt luni! dar nu mai are mult! 0e)aproape o lun nu mai poate s
se ridice dect n genunc'i% Nu mai poate s stea n picioare% O s moar
necat ntr)o "i cu maree mai nalt %
R Patria asta a ta e)o ar de s lbatici?
R N)am "is niciodat c)am fi civili"a i% Nici patria ta nu)i mai brea" !
dac te)a condamnat la munc silnic pe via % Aici! n Columbia! sau te)alegi
cu dou "eci de ani sau te condamn la moarte% Niciodat ns la munc silnic
pe via %
R 5e"i de treab ! peste tot e la fel%
R Ai omort mul i?
R Nu! unul singur%
R Nu se poate% Pentr)un singur om nu te)alegi cu att%
R Pe cuvntul meu%
R 5e"i c patria ta e la fel de s lbatic ?
R Bine! n)o s ne lu m acu la 'ar care patrie! a ta sau a mea! e mai
burt % Ai dreptate% Poli ia e la fel de tic loas peste tot% 0ar tu! ce)ai f cut?
R Am omort un b rbat! pe fiu)s u i pe nevast )sa%
R 0e ce?
R L)au dat pe fr iorul meu scroafei s )l m nnce%
R Nu se poate% Ce oroareS
R Dr iorul meu avea cinci ani i arunca toat "iua cu pietre n copilul
lor! l)a lovit de cteva ori la cap%
R Nu)i un motiv%
R Aa am "is i eu cnd am aflat%
R Cum ai aflat?
R Dr iorul meu disp ruse de trei "ile i! c utndu)l! am g sit o sandal
de)a lui n gunoi% Nunoiul fusese scos din gra(dul unde st tea scroafa%
6cotocind prin gunoi! am g sit un cior pel alb plin de snge% Am priceput%
.nainte de i)am omort! femeia a m rturisit% Le)am "is s )i rosteasc
rug ciunea nainte de i)am mpucat% Cu primul foc am "drobit picioarele
tat lui%
R Bine ai f cut c i)ai omort% Ct o s iei?
R 0ou "eci de ani! cel mult%
R 0e ce te)a b gat la carcer ?
R L)am pocnit pe)un poli ai rud cu ei% +ra aici! la nc'isoarea asta% L)au
scos% Nu mai e aici! acu stau cuminte%
6e desc'ide ua de pe coridor% Intr un pa"nic cu doi de inu i care
poart ! ag at de dou pr (ini! un butoi de lemn% .n spatele lor! n fund! se
" resc al i doi pa"nici=! narma i% 6cot din fiecare carcer g le ile care servesc
drept privat i le deart n butoi% &n miros de urin i de e-cremente
otr vete aerul n asemenea 'al c te sufoci% Nimeni nu scoate o vorb % Cnd
a(ung la mine! cel care)mi ia g leata las s )i cad un pac'e el l mping
repede mai ncolo! n ntuneric! cu piciorul% 0up ce pleac ! g sesc n untru
dou pac'ete de ig ri! o aprin" toare cu iasc i)un bile el pe care scrie ceva
pe fran u"ete% Aprind mai nti dou ig ri i le arunc celor doi din fa % Apoi
mi strig vecinul! care! ntin"nd bra ul! prinde ig rile i le pasea" celorlal i
de inu i% 0up mp r eal aprind o igar i ncerc s citesc la lumina care vine
de pe coridor% Nu i"butesc% Dac atunci din 'rtia care nvelea pac'etul un sul
sub ire i! dup cteva ncerc ri reuesc s)o aprind cu iasca% Citesc degrab 3
#Cura(! Papillon! bi"uie)te pe noi% Dii atent% *ine o s cape i 'rtie i creion ca
s ne scrii% 6untem cu tine pn la moarte%$
6imt inima b tndu)mi de emo ie% Ce bine)mi fac cele cteva cuvinteS Nu
sunt singur! i m pot bi"ui pe prietenii mei%
Nimeni nu vorbete% Goat lumea fumea" % 0in mp r irea ig rilor am
aflat c suntem nou spre"ece n carcerele astea ale mor ii% Iat )m aadar din
nou pe calea putre"iciunii! i vrt de data asta pn )n gtS *icile c lug ri e
ale bunului 0umne"eu erau nite c lug ri e ale 0iavolului% Cu toate acestea!
precis c nici irlande"a! nici spaniola nu m)au turnat% A'S ce mai dobitocie s
m )ncred n c lug ri ele aleaS Nu! nu ele% Poate c ru aul? 0e vreo dou )trei
ori am f cut impruden a s vorbim fran u"ete% O fi au"it? Ce importan mai
are% 0e data asta te)ai ras! i de)adev ratelea% C lug ri e! c ru a sau *aic
6tare ! re"ultatul e acelai%
6)a "is cu mine n carcera asta infect care cic se inund de dou ori pe
"i% C ldura e att de n buitoare c )mi scot mai nti c maa! apoi pantalonul%
.mi scot g'etele i ag totul de " brele%
Cnd te gndeti c)am f cut dou mii cinci sute de 7ilometri ca s)a(ung
aiciS 6tranic treab S 0oamne 0umne"euleS Gu! care ai fost att de darnic cu
mine! oare m vei p r si? Poate c te)am sup rat! c ci n definitiv mi d dusei
libertatea! cea mai sigur ! cea mai frumoas ! mi d dusei o obte care m
adoptase pe deplin% *i)ai dat nu una! ci dou femei admirabile% Hi soarele! i
marea Hi o colib unde eram cu)adev rat un ef% O via )n mi(locul naturii% O
e-isten primitiv ! dar ct de pl cut i de linitit % Acest dar unic pe care mi)l
f cusei! de)a fi liber! f r poli ai! f r magistrat! f r invidioi sau tic loi n
(urul meu% Iar eu n)am tiut s )l aprecie" cum merita% *area aceea att de
albastr ! uneori att de verde! alteori aproape neagr ! r s riturile i
amurgurile care sc ldau totul ntr)o ti'n senin ! netulburat ! felul acela de a
tr i f r bani! unde nu)mi lipsea nimic din ceea ce contea" pentru un b rbat!
toate astea le)am c lcat n picioare! le)am dispre uit% Ca s plec ncotro? 6pre
nite ornduiri care nu vor s tie de mine% 6pre nite fiin e care nu)i dau
m car osteneala s afle ce se mai poate salva din mine% 6pre o lume care m
respinge! care)mi refu" orice speran % 6pre nite colectivit i care nu se
gndesc dect la un lucru3 s m distrug prin orice mi(loc%
Cnd vor afla c)am fost prins! cete dou spre"ece momi din (uriu!
scrn via aia de Polein! sticle ii i procurorul o s se bucure nevoie mare% Nu)
ncape ndoial c)o s se g seasc un "iarist s transmit tirea n Dran a
0ar ai mei? Cine tie ct or fi fost de bucuroi cnd i)au ntiin at
(andarmii c)am evadat! c feciorul s u! fratele lor a sc pat din minile c l ilorS
Acum! aflnd c)am fost prins! o s sufere a doua oar %
N)am f cut bine renegndu)mi tribul% 0a! pot s spun #tribul meu$!
pentru c m ndr giser cu to ii% N)am f cut bine! i)mi merit soarta% Hi
totuiC 0oar n)am evadat ca s sporesc num rul indienilor din America de
6ud% * rite 0oamne! n elege c sunt dator s )mi reiau via a ntr)o societate
civili"at i s demonstre" c pot face parte din ea f r s repre"int un pericol%
+ adev ratul meu destin , cu sau f r a(utorul G u%
5a trebui s dovedesc c pot! sunt , i voi fi , o f ptur normal ! dac nu
c'iar mai bun dect ceilal i indivi"i ai indiferent c rei colectivit i sau ri%
Dume"% Apa ncepe s urce% *i)a a(uns cam pn la gle"ne% 6trig3
R Negrule! ct r mne apa)n celul ?
R 0epinde de for a mareei% O or ! cel mult dou %
Aud c iva de inu i strignd3 #+stb llegando T5ineUS=
.ncet! foarte ncet! apa urc % *etisul i negrul s)au coco at pe " brele%
Picioarele le)atrn pe coridor i stau cu bra ele nl n uite de bare% Aud un
"gomot n ap / e)un obolan de canal! ct un cotoi% .ncearc s urce pe
" brele% Pun mna pe)o g'eat i cnd a(unge n dreptul meu! i ard o lovitur
"drav n n cap% 6e pr buete pe coridor c'i ind%
Negrul "ice3
R Drance"ule! te)ai pus pe vnat% Nu mai termini! dac vrei s )i omori pe
to i% &rc pe grila(! aga )te de " brele i stai linitit%
.i urme" sfatul! dar " brelele m taie! nu pot s re"ist mult n po"i ia
asta% Iau 'aina de pe g leata)privat ! o leg de " brele i m strecor pe ea% Am
alc tuit un soi de scaun care)mi ng duie s suport mai bine po"i ia deoarece
acum aproape c ed%
Inva"ia asta de ap ! de obolani! de crc ieci i de r cuori micu i adui
de ap e treaba cea mai resping toare! cea mai deprimant pe care trebuie s)
o ndure o f ptur omeneasc % O or i mai bine dup aceea! cnd s)a retras
apa! r mne un ml vscos nalt de peste un centimetru% .mi pun g'etele! ca
s nu m b l cesc n m"ga asta% Negrul mi)arunc o bucat de scndur de
vreo "ece centimetri i)mi spune s )mping mlul pe coridor! ncepnd de la
scndura pe care urmea" s dorm! i apoi dinspre fundul carcerei spre
intrare% Greaba asta mi ia pe pu in o (um tate de or i m mpiedic s m
gndesc la altele% + i asta ceva% Pn la mareea urm toare n)o s mai
p trund apa! adic vreme de e-act unspre"ece ore! pentru c ultima or e
cea a inunda iei% Ca s vin din nou ap trebuie socotite cele ase ore n care
mareea se retrage i cele cinci cnd urc din nou% Dac urm toarea reflec ie!
ni elu ridicol 3
R Papillon! eti sortit s ai de)a face cu mareele m rii% C vrei sau c nu
vrei! luna are pentru tine o mare importan ! pentru tine i pentru via a ta%
*ul umit mareelor! flu-ului i reflu-ului! ai putut iei cu uurin din fluviul
*aroni! cnd ai evadat de la ocn % Calculnd ora mareei! ai plecat din Grinidad
i din CuraZao% Ge)au arestat la Rio 1ac'a pentru c mareea n)a fost destul de
puternic s te ndep rte"i mai repede! iar acum eti permanent la discre ia
acestei maree%
Printre cei care vor citi aceste pagini! de vor fi tip rite vreodat ! se vor
g si poate unii s le fie un pic mil de mine a fiind ce)a trebuit s )ndur n
carcerele astea columbiene% 5or fi dintre cei buni la suflet% Ceilal i! veri cu cele
dou spre"ece momi care m)au condamnat! sau fra i de)ai procurorului! vor
spune3 #Aa i se cade! dac r mnea la ocn n)ar fi p it nimic$% +i bine! vre i
s v spun ceva! att vou celor buni la suflet! ct i vou ! momilor? Nu sunt
disperat ctui de pu in! i)o s v mai "ic i altceva3 prefer s "ac n carcerele
astea ale b trnei fort re e columbiene! cl dite de Inc'i"i ia spaniol ! dect n
Insulele 6alv rii! unde ar fi trebuit s fiu acum% Aici mai am nc multe de
ncercat ca s m c r b nesc i! c'iar n cloaca asta mpu it ! m aflu totui la
dou mii cinci sute de 7ilometri de ocn % 5or trebui s cate bine oc'ii pentru a
m sili s fac calea ntoars % Regret doar tribul meu Nua(ira! pe Lali i pe
Qoraima! i libertatea aceea n snul naturii! f r confortul omului civili"at! dar
i f r poli ie! nc'isoare! i cu)att mai pu in carcere% .mi spun c s lbaticilor
mei nu le)ar fi trecut niciodat prin minte s pun la asemenea c'inuri pe
vreun duman! ndeosebi pe)un om ca mine! care n)a p c tuit cu nimic fa de
columbieni%
* ntind pe scndur i fume" dou )trei ig ri n fundul celulei! ca s nu
m vad ceilal i fumnd% .napoindu)i negrului scndurica! i)am aruncat o igar
aprins ! iar el a f cut la fel! din (en fa de ceilal i% Am nuntele astea! care
par un fleac! sunt de mare pre pentru mine! dovedindu)mi c noi! dro(dia
societ ii! am p strat m car o f rm de bun )cuviin %
Aici nu)i ca la nc'isoarea Conciergerie% Pot s vise" i s vagabonde"
prin spa iu f r a fi nevoit s )mi pun o batist pe oc'i ca s )i feresc de)o
lumin prea crud %
Cine)o fi ntiin at poli ia c locuiesc la m n stire? O! de)a afla ntr)o "i!
tiu c)ar pl ti)oS 0up care mi spun3 #Las prostiile! PapillonS Nndete)te la
cte ai de f cut n Dran a s te r "buni! doar n)ai venit n fundul sta de ar ca
s faci r uS Precis c persoana n cau" o s fie pedepsit de via a ns i! iar
de va fi s te)ntorci odat ! n)o s)o faci ca s te r "buni! ci spre bucuria lui Lali
i Qoraimei i poate a copiilor pe care i)au " mislit cu tine% 0e vei reveni pe
meleagurile astea! o s)o faci pentru ele i pentru to i indienii Nua(iros care te)
au onorat primindu)te printre ei ca pe unul de)ai lor% 6unt nc pe calea
putre"iciunii! dar! dei "ac deocamdat n fundul unei carcere subterane! m
aflu! cu sau f r voia altora! n plin evadare i pe calea libert ii% Asta)i cu
neputin de t g duit%$
Am c p tat 'rtie! un creion! dou pac'ete de ig ri% * aflu aici de trei
"ile% Ar trebui s spun de trei nop i! pentru c aici e noapte venic % .n timp ce)
aprind o igar #Piel Ro(a$! nu pot dect s admir devotamentul cu care se
a(ut de inu ii ntre ei% Columbianul care)mi pasea" pac'etul risc e-trem de
mult% 0ac )i prins! precis c face o cur n carcerele astea% Nu se poate s n)o
tie! iar faptul c vrea s m)a(ute n calvarul pe care)l ndur nu)i numai un
semn de cura(! ci i de noble e rar % Cu acelai sistem al 'rtiei aprinse citesc3
#Papillon! tim c te ii tare% BravoS 0 )ne veti despre tine% Noi! cum ne tii% A
venit s te vad o c lug rit care vorbete fran ute/ n)au l sat)o s stea de
vorb cu noi! dar un columbian ne)a "is c)a avut r ga"ul s )i spun c
france"ul se afl n carcerele mor ii% +a a r spuns3 O s mai viu% Asta)i tot! Ge)
mbr iea" prietenii t i%$
N)a fost uor s le r spund! dar pn)la urm am i"butit s scriu3
#*ul umiri pentru toate% +)n regul ! m in tare% 6crie i)i consulului france"!
poate iese ceva din asta% Leg tura s)o fac mereu acelai! s fie pedepsit la o
adic unul singur% Nu v)atinge i de vrfurile s ge ilor% Gr iasc evadareaS$
C'apter > +5A0AR+A 0+ LA 6ANGA *ARGA
Am fost scos din petera aia scrboas abia dup dou "eci i opt de "ile!
la interven ia consulului belgian la 6anta *arta! un anume Llausen% Negrului!
pe nume Palacios! i care ieise la trei s pt mni dup sosirea mea! i d duse
prin cap s )i spun maic )si! cu prile(ul unei vi"ite! s )l ntiin e"e pe consulul
belgian c )n carcerele alea "ace un belgian% .i venise ideea ntr)o duminic
v "nd c un de inut belgian e vi"itat de consul%
.ntr)o bun "i! aadar! sunt dus n biroul comandantului care)mi spune3
R +ti france"! de ce faci reclama ii la consulul belgian?
.n birou! un domn mbr cat n alb! de vreo cin"eci de ani! cu p rul blond!
aproape alb i c)o fa rotofeie! proasp t i trandafirie! edea ntr)un fotoliu!
cu o serviet de piele pe genunc'i% Pricep imediat despre ce)i vorba%
R 0umneavoastr spune i c)a fi france"% 6unt un evadat! recunosc!
c utat de (usti ia france" ! dar sunt belgian%
R A'S 5ede i? "ice omule ul cu mutr de pop %
R 0e ce n)ai spus pn acum?
R Pentru mine n)avea nici o importan n ce v privete! c ci n definitiv
n)am s vrit nici un delict pe teritoriul dumneavoastr ! afar de faptul c)am
evadat! lucru firesc pentru orice de inut%
R Bueno! am s te pun la un loc cu camara"ii dumitale% 0ar! H e^or
Consul! v atrag aten ia c la prima ncercare de evadare! l trimit napoi%
0uce i)l la fri"er! apoi pune i)l la un loc cu complicii s i%
R 5 mul umesc! domnule consul! spun eu pe fran u"ete! v
mul umesc mult c v)a i deran(at pentru mine%
R 0umne"euleS Ct trebuie s fi suferit n carcerele acelea nfior toareS
1ai! pleac degrab ! s n)apuce animalul sta s se r "gndeasc % Am s mai
viu s te v d% La revedere%
Dri"erul nu era acolo i am fost dus al turi de prietenii mei3 Aveam
probabil o mutr de groa" ! c ci spuneau tot timpul3
R Asta nu eti tuS Nu se poateS Cum de te)au adus tic loii n 'alul sta?
5orbete! spune)ne ceva% Ai orbit? Ce)ai la oc'i? 0e ce)i tot nc'i"i i desc'i"i?
R Nu pot s m obinuiesc cu lumina% + prea tare! oc'ii mi s)au nv at
cu ntunericul%
*)ae" privind spre interiorul celulei3
R Aa)i mai bine%
R *iroi a mort ciune! de necre"utS Pn i trupul i miroase a
mort ciuneS
*)am de"br cat la% piele! i camara"ii mi)au pus lucrurile lng u %
Bra ele! spinarea! coapsele! picioarele mi)erau pline de pic turi roii! ca alea
f cute de ploni ele de la noi! i de muc turi ale r cuorilor pitici care notau
n apa mareelor% Ar tam nfior tor! n)aveam nevoie de oglind ca s )mi dau
seama% Cei cinci ocnai! care v "user attea! amu iser tulbura i de)a m
vedea n 'alul la% Clousiot c'eam un poli ist i)i spune c ! c'iar dac nu)i
fri"er! e ap n curte% I se r spunde s atepte ora plimb rii%
Ies gol puc % Clousiot duce 'ainele curate cu care o s m mbrac%
*aturette m)a(ut s m sp l de mai multe ori cu s punul sta negru! din
partea locului% Cu ct m sp l! cu att iese mai mult (eg% .n sfrit! dup cteva
s puneli i cl teli! m simt curat% * usuc n cinci minute la soare i m
mbrac% 6osete fri"erul% 5rea s m rad )n cap! dar i spun3
R Nu% Gunde)m normal i b rbierete)m % O s ) i pl tesc%!
R Ct?
R &n peso%
R D treab bun ! "ice Clousiot! i cape i doi pesos%
6p lat! b rbierit! tuns ca lumea! cu 'aine curate pe mine! simt c renasc%
Prietenii mei nu mai ncetea" cu ntreb rile3
R 0ar apa! pn unde venea? 0ar obolanii? 0ar crc iecii? 0ar noroiul?
0ar r cuorii? 0ar ra'atul din tinete! i mor ii pe care)i scoteau? *uriser de
moarte bun sau se spn"uraser ! ori i)au #sinucis$ poli itii?
.ntreb rile nu mai conteneau i de)atta vorb mi se f cuse sete% .n
curte era un negustor de cafea% Gimp de trei ore! ct am stat n curte! am b ut
pe pu in "ece cafele tari! ndulcite cu papel`n T"a' r nerafinatU% Cafeaua aia
mi p rea cea mai bun b utur din lume% Negrul din carcera de vi"avi a venit
s )mi dea bun "iua% .mi l murete pe optite povestea cu consulul belgian i
cu maic )sa% .i strng mna% + foarte mndru c de la el se trage ieirea mea
din carcer % Pleac fericit! spunndu)mi3
R *ai vorbim mine% 0e)a(uns pentru a"i%
Celula prietenilor mei mi se pare un palat% Clousiot are un 'amac al lui! l)
a cump rat cu banii s i% * oblig s dorm n el% * ntind de)a latul% .l v d
mirat i)i e-plic c ! dac se culc n lungime! nseamn c nu tie s foloseasc
un 'amac%
*ncatul! b utul! dormitul! (ocul de dame i de c r i! cu c r i de (oc
spaniole! vorbitul pe spaniolete ntre noi i cu poli itii i de inu ii columbieni!
ca s nv m bine limba! toate treburile astea ne umpleau "iua i c'iar o parte
a nop ii% + greu s te culci de la nou seara% Atunci dau n val am nuntele
evad rii de la spitalul 6aint)Laurent din 6anta *arta! se ivesc! defilea" pe
dinaintea oc'ilor mei i vor urmarea% Dilmul nu se poate opri aici! trebuie s
continue! o s continue! b trne% 6 )mi recap t numai for ele i te)asigur c)o
s mai fie episoade! crede)m S *i)am g sit s ge ile i dou frun"e de coca!
una complet uscat ! alta nc pu in verde% O mestec pe cea verde% Go i m
privesc ului i% Le e-plic prietenilor mei c din frun"ele astea se prepar
cocaina%
R Daci mito de noiS
R Nust %
R 0a! aa)i! amor ete limba i bu"ele%
R 6e vnd pe)aici?
R 1abar n)am% Clousiot! cum faci s apar din cnd n cnd nite bitari?
R Am sc'imbat la Rio 1ac'a i de)atunci am avut ntotdeauna bani!
oficial%
R +u! spun! am la comandant trei"eci i ase de mone"i de aur de)o sut
de pesos i fiecare moned face trei sute de pesos% .ntr)una din "ilele astea am
s)aduc vorba%
R 6unt nite linge)blide! m i degrab ncearc s faci un trg%
R + o idee%
0uminic am vorbit cu consulul belgian i cu de inutul belgian% 0e inutul
sta a comis un abu" de ncredere fa de)o societate american cu planta ii
de banane% Consulul spune c va c uta s ne ocroteasc % A completat o fi n
care declar c m)am n scut la Bru-elles din p rin i belgieni% I)am vorbit de
c lug ri e i de perle% 0ar el e protestant! nu cunoate nici c lug ri ele! nici
preo ii! doar pu in pe episcop% Ct despre mone"i! m sf tuiete s nu le cer% +
prea mare riscul% 5a trebui s )l ntiin m cu dou "eci i patru ore nainte de
plec m spre BaranBuilla! i le vei putea cere n pre"en a mea! spune el! pentru
c ! dac am n eles bine! e-ist martori$ %
R 0a%
R 0ar acum s nu ceri nimic! ar fi n stare s te vre iar n carcerele alea
groa"nice! i poate c'iar s te)omoare% *one"ile acelea de aur de)o sut de
pesos repre"int ntr)adev r o mic avere% Nu valorea" trei sute de pesos!
cum cre"i! ci cinci sute de pesos fiecare! va s "ic o sum mare% Nu)i bine s
pui oamenii la ncercare% Cu perlele e altceva% 0 )mi r ga"ul s reflecte"%
.l ntreb pe negru dac ar vrea s evade"e cu mine i cum crede c)ar fi
mai bine s facem% Pielea lui desc'is a devenit cenuie cnd a au"it c )i vorba
de uc'eal %
R Ge implor! omule% Nici nu te gndi la aa ceva% 0ac dai n bar ! te)
ateapt cea mai ngro"itoare moarte nceat % Ai avut o por ie% Ateapt s)
a(ungi altundeva! la BaranBuilla% Aci ar fi curat sinucidere% 5rei s mori? 6tai
linitit! omule% .n toat Columbia nu)i alt carcer ca aia n care)ai " cut% 0e ce
riti aici?
R 0a! dar aici "idul nu)i prea nalt! trebuie s fie relativ uor%
R 1ombre! facil o no TOmule! uor sau greuU! nu te bi"ui pe mine% Nici
pentru evadare! nici pentru vreo mn de a(utor% Nici m car pentru discutat
despre asta% Hi pleac ngro"it! spunndu)mi3 Drance"ule! nu eti n toate
min ile! te)ai icnit dac ) i trec prin cap asemenea idei aici! la 6anta *arta%
.n fiecare diminea i)n fiecare dup )amia" m uit la de inu ii
columbieni care se afl aci pentru fapte grave% Go i au mutre de asasini! dar i
sim i c )s cu botul pe labe% 6paima de)a fi b ga i n carcerele alea i
parali"ea" % Acum vreo patru)cinci "ile! am v "ut ieind din carcer un lungan
cu)n cap mai nalt ca mine! poreclit #+l Caimbn$% 6e spune c )i e-trem de
prime(dios% 6tau de vorb cu el! apoi! dup vreo trei)patru plimb ri! i spun3
R Caimbn! Buieres fugarte commigo? T5rei s evade"i cu mine?U
* privete de parc)a fi Necuratul i)mi spune3
R Ca s m )ntorc de unde am venit! dac d m gre? Nu! mul umesc%
*ai bine)mi strng mama de gt dect s m )ntorc acolo%
A fost ultima mea ncercare% Niciodat n)o s mai suflu cuiva vreo vorb
despre evadare%
0up )amia" l v d trecnd pe comandantul nc'isorii% 6e oprete! se
uit la mine! apoi mi spune3
R Cum merge?
R *erge! dar ar merge i mai bine dac)a avea mone"ile de aur%
R 0e ce?
R Pentru c)a putea s )mi iau un avocat%
R 5ino cu mine%
* duce n biroul lui% 6untem singuri% .mi ofer o igar , nu e r u , mi)o
aprinde , din ce n ce mai bine%
R Htii destul spaniol ca s )n elegi i s r spun"i limpede vorbind rar?
R 0a%
R Bun% Qici c)ai vrea s vin"i cele dou "eci i ase de monede%
R Nu! cele trei"eci i ase de monede%
R A'S daS daS Hi cu banii tia s ) i iei un avocat? 0ar numai noi tim de
monedele astea%
R Ba nu! mai tiu sergentul i i cinci care m)au arestat! i comandantul
ad(unct care le)a luat pn s vi le dea% *ai e i consulul meu%
R A'S A'S Bueno% + c'iar preferabil s)o tie ct m i mul i! n felul sta
lucr m pe fa % Htii! i)am f cut un mare serviciu% *i)am inut gura! n)am cerut
informa ii de la diverse servicii poli ieneti ale rilor prin care ai trecut! ca s
aflu dac au cunotin de vreun furt de mone"i%
R Ar fi trebuit s)o face i%
R Nu! pentru binele t u era preferabil s n)o fac%
R 5 mul umesc! domnule comandant%
R 5rei s i le vnd?
R Cu ct?
R * rog! cu ct ai "is c i s)a dat pe trei din ele trei sute de pesos% .mi
dai o sut de pesos de fiecare moned pentru serviciul pe care i l)am f cut% Ce
"ici?
R Nu% .mi napoie"i mone"ile "ece cte "ece i)am s ) i dau nu o sut ! ci
dou sute de pesos de fiecare% *erit innd seama de tot ce)ai f cut pentru
mine%
R Drance"ule! eti prea mec'er% +u sunt un biet ofi er columbian! cam
credul i cam prostu ! n timp ce tu eti detept i! cum am mai spus! tare
mec'er%
R Bine! atunci ce oferi?
R *ine l aduc pe cump r tor aici! n biroul meu% 5ede mone"ile! face o
ofert ! i (uma)(uma% Aa sau nimic% Ge trimit la BaranBuilla cu mone"ile! sau le
p stre" pentru anc'et %
R Nu! uite ultimul cuvnt3 omul vine aici! privete mone"ile i ce trece
de trei sute cinci"eci de pesos de bucat e al t u%
R +stb bien TBineU! t_ tienes mi palabra Tpe cuvntul meuU% 0ar unde o
s pui at ia bani?
R Cnd o fi s lu m banii! l c'emi pe consulul belgian% O s )i dau pentru
avocat%
R Nu! f r martor%
R Nu riti nimic! i dau n scris c mi)ai restituit cele trei"eci i ase de
mone"i% 6pune da! i dac te por i corect fa de mine! i mai propun o
afacere%
R Care?
R Acord )mi ncredere% + la fel de bun ca prima i la asta o s ai
cinci"eci la sut %
R Cual es? T0espre ce)i vorba?U 6pune)mi%
R Aran(ea" repede treaba de mine! iar seara! cnd banii mei vor fi n
siguran la consul! am s ) i vorbesc de cealalt afacere%
.ntrevederea a fost lung % Cinci m)am ntors n curte! satisf cut! prietenii
mei intraser de(a n celuia%
R +i! cum a mers?
Le povestesc toat discu ia% Ne t v lim de rs n pofida situa iei noastre%
R Ce mai vulpoi! individulS 0ar l)ai tras n piept% Cre"i c)o s in ?
R Pun r m ag o sur de pesos contra dou sute c )i al meu% Nu paria"
nimeni?
R Nu! i eu cred c l)ai priponit%
Goat noaptea stau pe gnduri% Prima afacere o s in % A doua , o s
fie)n culmea fericirii s n'a e perlele , ine i asta% R mne a treia% A treiaC e
c )i ofer tot ce)am ncasat! dac m las s fur un vas din port% 5asul a putea
s )l cump r cu banii din tub% R mne de v "ut dac re"ist ispitei% Ce risc?
0up primele dou afaceri nici m car nu poate s m pedepseasc % 6 vedem%
6 nu vin"i pielea ursului! i aa mai departe% Ai putea s)atep i pn la
BaranBuilla% 0a= de ce? .ntr)un ora mai mare e i nc'isoarea mai mare! deci
mai bine p "it i cu "iduri mai nalte% Ar trebui s )mi reiau traiul cu Lali i cu
Qoraima3 evade" ct mai grabnic! atept acolo c iva ani! plec n mun i cu
tribul care are vite i)atunci iau leg tura cu vene"uelienii% +vadarea asta
trebuie s ias bine cu orice pre % Goat noaptea fac tot felul de combina ii!
cum a putea duce la bun sfrit a treia afacere%
A doua "i! treaba merge repede% La nou diminea a sunt c utat ca s
dau oc'ii c)un domn care m)ateapt la comandant% Cnd sosesc! poli istul
r mne afar i m tre"esc n fa a unui cet ean de aproape ai"eci de ani!
purtnd un costum gri)desc'is! cu o cravat gri% Pe mas ! o p l rie de fetru gri
cu boruri late! gen coYboP% O perl mare albastr )cenuie iese din cravat ca
dintr)o cutie de bi(uterii% B rbatul sta slab i usc iv nu)i lipsit de oarecare
elegan %
R Bun "iua! domnule%
R 5orbi i fran u"ete?
R 0a! sunt libane" de origine% 5 d c ave i nite mone"i de aur de o sut
de pesos! m interesea" % 6unte i de acord s c p ta i cinci sute pe fiecare?
R Nu! ase sute cin"eci%
R Nu sunte i bine informat! domnuleS Pre ul ma-im e de cinci sute
cinci"eci bucata%
R &ita i ce)i! ntruct le lua i pe toate! vi le dau cu ase sute%
R Nu! cinci sute cinci"eci%
Pe scurt! ne n elegem la cinci sute opt"eci% Grgul e nc'eiat%
R KuM 'an dic'o? TCe)a i spus?U
R Grgul a fost nc'eiat! domnule comandant! la cinci sute opt"eci%
5n"area o s aib loc dup )amia" %
Pleac % Comandantul se scoal i)mi spune3
R Doarte bine! deci care)i partea mea?
R 0ou sute cinci"eci de fiecare moned % 5e"i! i dau de dou ori i
(um tate mai mult dect voiai s ctigi! o sut de pesos de bucat ! Qmbete
i "ice3
R Cum e cu cealalt afacere?
R *ai nti s fie aici consulul dup )amia" ! s ncase"e banii% 0up ce)o
s plece! o s ) i vorbesc de a doua afacere%
R 5a s "ic e)adev rat c e i a doua?
R Pe cuvntul meu de onoare%
R Bien! o(alb% T0e)ar fi adev rat%U
La ora dou ! consulul i libane"ul sunt aici% Acesta din urm mi d
dou "eci de mii opt sute de pesos% .nmne" dou spre"ece mii ase sute
consulului i opt mii dou sute opt"eci comandantului% .i dau comandantului o
c'itan cum c mi)a restituit cele trei"eci i ase de mone"i de o sut de
pesos din aur% R mnem singuri! comandantul i cu mine% .i istorisesc scena cu
*aica 6tare %
R Cte perle sunt?
R Cinci)ase sute%
R +)o 'oa ! 6tare a asta% Ar fi trebuit s i le restituie! sau s i le
trimit ! sau s le predea poli iei% Am s)o denun %
R Nu! o s te duci la ea i)o s )i dai o scrisoare din partea mea! scris pe
fran u"ete% Pn s pomeneti de scrisoare! s )i ceri s c'eme irlande"a%
R Pricep3 irlande"a o s citeasc ce i)ai scris pe fran u"ete i o s )i
traduc % +)n regul % Am plecat%
R Ateapt scrisoarea%
R A! aa)iS 4ose! preg tete tr sura cu doi poli itiS strig el prin ua
ntredesc'is %
* instale" la biroul comandantului i scriu urm toarele pe)o 'rtie cu
antetul nc'isorii3 #0oamnei 6tare e a m n stirii% Prin bun voin a bunei i
miloasei c lug ri e irlande"e%
Cnd 0omnul m)a c l u"it la domnia)voastr ! unde credeam c voi primi
a(utorul la care orice n p stuit are dreptul dup legea cretineasc ! v)am
ncredin at un s cule cu perle! proprietatea mea! ca s v ncredin a i c n)o
s plec clandestin de sub acoperiul care ocrotete un l ca al 0omnului% O
fiin (osnic a socotit de datoria ei s m denun e poli iei! care n)a ntr"iat s
m areste"e la domnia)voastr % N d (duiesc c sufletul ab(ect care a s vrit
acest gest nu e un suflet care s apar in vreuneia din fiicele 0omnului
s l luind n casa domniei)voastre% N)a putea s v spun c sunt gata s iert
un asemenea suflet tic los! ar nsemna s mint% 0impotriv ! voi n l a o rug
fierbinte ca 0umne"eu sau unul din sfin ii s i s pedepseasc f r mil pe
vinovatul sau vinovata unui atare p cat att de monstruos% 5 rog! *aic
6tare ! s nmna i comandantului Cesario s cule ul cu perle pe care vi l)am
ncredin at% +l mi)l va restitui! sunt convins! cu sfin enie% 6crisoarea de fa v
va slu(i drept c'itan %
Primi i! v rog! etc%$
* n stirea fiind la opt 7ilometri de 6anta *arta! tr sura se napoia"
dup o or i (um tate% Comandantul trimite dup mine%
R 6)a f cut% Num r )le s ve"i dac nu lipsete vreuna%
Le num r% Nu ca s )mi dau seama dac lipsete vreuna! c ci nu tiam
cte sunt! ci pentru a afla cte perle se g sesc acum n minile acestui
nesp lat3 cinci sute apte"eci i dou %
R +)n regul ?
R 0a%
R No falia? TNu lipsete nimic?U
R Nu% Acum! povestete%
R Cnd am a(uns la m n stire! 6tare a era n curte% Cei doi poli iti m)au
ncadrat! i)am "is3 #0oamn ! din motive foarte serioase! pe care probabil c le
b nui i! trebuie s )i vorbesc c lug ri ei irlande"e n pre"en a dumneavoastr $ %
R Hi pe urm ?
R C lug ri a i)a citit 6tare ei scrisoarea tremurnd% Aceasta n)a spus
nimic% A l sat capul (os! a desc'is sertarul biroului ei i mi)a "is3 #Iat s cule ul
neatins! cu perlele% 0umne"eu s )l ierte pe cel ce s)a f cut vinovat de)o
asemenea nelegiuire fa de acel om% 6pune)i c ne rug m pentru el%$ Asta)i!
1ombreS nc'eie radios comandantul%
R Cnd vindem! perlele?
R *a^ana TmineU% Nu te)ntreb de unde le ai! acum tiu c eti un
matador TucigaU periculos! dar mai tiu c n acelai timp eti un om de
cuvnt i un om cinstit% ine! ia unca! sticla de vin i pinea asta
fran u"easc ! s pr "nuieti cu prietenii t i "iua asta de neuitat%
R Bun seara%
Hi iat )m sosind c)o sticl de C'ianti de doi litri! c)o unc afumat de
aproape trei 7ile i cu patru fran"ele lungi fran u"eti% + o mas s rb toreasc %
Hunca! pinea i vinul scad v "nd cu oc'ii% Goat lumea m nnc i bea cu
poft %
R Cre"i c un avocat o s poat s ne)a(ute cu cevaS * pufnete rsul%
Pn i la am r ii tia s)a prins gargara cu avocatulS
R Nu tiu% + de studiat i trebuie s cerem o consulta ie pn s pl tim%
R Cel mai bine! spune Clousiot! ar fi s nu pl tim dect dac ctig m%
R Bine)bine! dar trebuie s g sim un avocat care s fie de)acord cu
propunerea asta%
Nu mai scot o vorb % *i)e un pic ruine%
A doua "i se ntoarce libane"ul%
R + foarte complicat! "ice el% Perlele trebuie sortate mai nti dup
m rime! apoi dup str lucire! apoi dup form 3 de v "ut dac sunt perfect
rotunde sau baroce%
Pe scurt! nu numai c )i complicat! dar libane"ul "ice c trebuie s aduc
nc un eventual cump r tor! mai priceput ca el% .n patru "ile am ispr vit% Le
cump r cu trei"eci de mii de pesos% .n ultima clip am re inut o perl ro" i
dou perle negre! ca s le d ruiesc so iei consulului belgian% Ca nite negustori
sadea! profit de treaba asta ca s )mi spun c cele trei perle valorea" ele
singure cinci mii de pesos% Le p stre" totui
Consulul belgian a acceptat perlele cu mare greutate% O s )mi p stre"e
cei cincispre"ece mii de pesos% .nseamn c am dou "eci i apte de mii de
pesos% Acum se pune problema s duc la bun sfrit cea de)a treia afacere%
Cum s procede"? &n muncitor priceput ctig n Columbia ntre opt i
"ece pesos pe "i% 5a s "ic cei dou "eci i apte de mii de pesos repre"int o
sum serioas % O s bat fierul ct e cald% Comandantul a pus mna pe
dou "eci i trei de mii de pesos% Plus tia dou "eci i apte de mii! nseamn
c se)alege cu cin"eci de mii de pesos%
R 0omnule comandant! c i bani trebuie pentru o negustorie cu care s)o
duci mai bine dect ctigi aici?
R Pentru o negustorie temeinic trebuie ntre patru"eci i cinci i ai"eci
de mii de pesos! bani g'ea %
R Hi ct sco i? 0e trei ori ct ctigi? 0e patru ori?
R *ai mult% 6co i de cinci)ase ori peste ce ctig eu%
R Hi de ce nu te faci negustor?
R *i)ar trebui de dou ori mai mul i bani dect am%
R Ascult ! domnule comandant! am o a treia afacere s ) i propun%
R Las (oaca%
R Ba da! vorbesc serios% 5rei cei dou "eci i apte de mii de pesos pe
care)i am? 6unt ai t i cnd pofteti%
R Cum?
R Las )m s plec%
R Ascult ! france"ule! tiu c n)ai ncredere n mine% Poate c nainte
erai ndrept it% 0ar acum cnd! mul umit ie! am sc pat de mi"erie! cnd pot
s )mi cump r o cas i s )mi trimit copiii la o coal cu plat ! s tii c ) i sunt
prieten% Nu vreau s te (efuiesc! nici s fii ucis/ aici nu pot s te)a(ut cu nimic!
nici pentru o avere% Nu pot s te)a(ut s evade"i cu anse de reuit %
R Hi dac ) i dovedesc contrariul?
R Atunci vedem noi! dar gndete)te bine%
R 0omnule comandant! ai vreun prieten pescar?
R 0a%
R Ar fi capabil s m scoat )n larg i s )mi vnd barca?
R Nu tiu%
R Cam ct pre uieti barca?
R 0ou mii de pesos%
R 0ac )i dau lui apte mii i ie dou "eci de mii! e)n regul ?
R Drance"ule! mie mi)a(ung "ece mii! p strea" ceva i pentru tine%
R Aran(ea" treaba%
R Pleci singur?
R Nu%
R C i?
R Grei cu totul%
R 0 )mi r ga" s vorbesc cu prietenul meu! pescarul%
6unt uluit cum s) sc'imbat tipul fa de mine% .n ciuda mutrei sale de
asasin! mai "ace i cte ceva frumos n sufletul lui%
6tau de vorb n curte cu Clousiot i cu *aturette% .mi spun s fac cum
m taie capul! ei sunt gata s m urme"e% Delul cum mi ncredin ea" vie ile
lor mi d o mare satisfac ie% N)o s abu"e"! o s fiu e-trem de prev " tor! c ci
mi)am luat o mare r spundere% 0ar trebuie s )i ntiin e" i pe ceilal i camara"i
ai notri% Gocmai am ispr vit o partid de domino% + aproape nou seara% 6unt
ultimele momente cnd ne mai putem bea cafeaua% 6trig3 #CafeteroS$ i ni se
servesc ase cafele fierbin i%
R Am de vorbit cu voi% &ite ce)i% Cred c)o s m pot c r b ni iar i% 0in
p cate! nu putem pleca dect trei% + firesc s plec cu Clousiot i cu *aturette!
cei cu care am evadat din ocn % 0ac vreunul din voi are ceva mpotriv s)o
spun desc'is! sunt gata s )l ascult%
R Nu! "ice bretonul! e drept aa din toate punctele de vedere% *ai nti
pentru c a i plecat din ocn mpreun % Apoi! dac)a i a(uns n situa ia asta! e
din vina noastr ! c)am vrut s debarc m n Columbia% Papillon! i mul umim
totui c ne)ai cerut p rerea% 0ar eti ntru totul ndrept it s procede"i aa%
6 v)a(ute 0umne"eu! c dac pun mna pe voi! e moarte sigur ! i)n condi ii
nu prea nostime%
R Htim! rostesc laolalt Clousiot i *aturette%
Comandantul m)a c'emat dup )amia" s vorbim%
Prietenul lui e de acord% .ntreab ce vrem s lu m pe vas%
R &n butoia de cin"eci de litri cu ap dulce! dou "eci i cinci de 7ile de
m lai i ase litri de untdelemn% Asta)i tot%
R Cara(oS e-clam comandantul% 0oar n)o s)o porneti n larg eu att de
pu ine lucruri?
R Ba da%
R +ti un tip gro"av! france"ule%
6)a aran(at% + 'ot rt s fac i a treia afacere% Adaug glacial3
R O fac! fie c m cre"i sau nu! pentru copiii mei! i)n al doilea rnd
pentru tine% *eri i pentru cura(ul de care dai dovad %
Htiu c )i adev rat i)i mul umesc%
R Cum faci s nu se prea observe c mergem pe blat?
R R spunderea ta n)o s fie n (oc% O s plec noaptea! cnd va fi de
gard comandantul ad(unct%
R Ce)ai pl nuit?
R 0e mine sco i un poli ist din garda de noapte% 0up trei "ile mai sco i
unul% Cnd r mne doar unul! instale"i o g'eret n fa a celulei! iar eu o s sar
pe fereastra din dos% Ct despre lumina din (urul "idului! trebuie s g seti
mi(locul de)a provoca un scurt)circuit% Asta)i tot ce) i cer% Po i s provoci un
scurt)circuit aruncnd o srm de cupru lung de)un metru! legat de dou
pietre! peste cele dou srme care duc la stlpul de pe irul l mpilor ce
luminea" partea de sus a "idului% Ct privete pescarul! vasul s fie legat cu
un lan al c rui lac t s )l fi for at n aa fel nct s nu)mi pierd vremea
desc'i"ndu)l! pn"ele gata s fie ridicate i trei vsle mari ca s viu sub vnt%
R 0ar are)un motora! "ice comandantul%
R A'S atunci cu)att mai bineS s pun motorul la punctul mort! ca i
cum l)ar nc l"i! i s intre n prima cafenea s ia un p ' rel% Cnd o s ne
vad sosind! s se poste"e! mbr cat c)un impermeabil negru! la cap tul
vasului%
R Hi banii?
R O s tai n dou cei dou "eci de mii de pesos ai t i! fiecare bancnot
va fi t iat la (um tate% Cei apte mii de pesos o s )i pl tesc pescarului
anticipat% ie o s ) i dau dinainte (um t ile bancnotelor! iar celelalte (um t i
o s le cape i de la un france" care r mne! am s ) i spun eu care%
R N)ai ncredere n mine? P cat%
R Nu! nu)i vorba de ncredere! dar s)ar putea s faci o greeal cu scurt)
circuitul! i)atunci n)o s ) i pl tesc! c ci f r scurt)circuit nu pot s plec%
R Bine%
Gotul e gata% Prin mi(locirea comandantului! i)am dat pescarului cei apte
mii de pesos% 6e mplinesc cinci "ile de cnd nu mai e dect o santinel %
N'ereta e instalat i atept m ploaia care nu vine% Bara a fost t iat cu nite
fier straie pe care ni le)a dat comandantul! crest tura e bine astupat i! pe
deasupra! camuflat de)o colivie cu un papagal care a nv at s suduie pe
fran u"ete% 6t m ca pe (ar% Comandantul are (um t ile bancnotelor%
Atept m n fiecare noapte% Nu plou % Comandantul urmea" s provoace! la o
or dup nceperea ploii! un scurt)circuit sub "id/ n partea e-terioar % Nimic!
nimic! nici un strop de ploaie n acest anotimp! e de necre"ut% Cel mai mic
norior " rit din "ori printre " brele ne umple de speran ! i apoi , nimic% 6
nnebuneti i alta nu% 6e fac aispre"ece "ile de cnd totul e gata! aispre"ece
nop i de veg'e! cu sufletul la gur % .ntr)o duminic diminea ! comandantul
vine personal s m caute n curte i m duce n biroul lui% .mi restituie
pac'etul cu (um t ile de bancnote i trei mii de pesos n 'rtii ntregi%
R Ce)i asta?
R Drance"ule! nu mai ai dect noaptea asta% *ine la ora ase pleca i la
BaranBuilla% Nu) i napoie" dect trei mii de pesos din banii pescarului! pentru
c a c'eltuit restul% 0ac d 0umne"eu s plou la noapte! pescarul o s te)
atepte! i cnd o s pleci cu barca! o s )i dai banii% Am ncredere n tine!
prietene! tiu c n)are de ce s )mi fie team %
N)a plouat%
C'apter ? +5A0 RI 0+ LA BARANK&ILLA
La ora ase diminea a! opt solda i i doi c prari ntov r i i de un
locotenent ne pun c tuele i o pornim spre BaranBuilla! ntr)un camion militar%
6tr batem cei o sut opt"eci de 7ilometri n trei ore i (um tate% La "ece
diminea a suntem la nc'isoarea numit #A@$! calle *edellin! la BaranBuilla%
Attea str danii ca s n)a(ungem la BaranBuilla! i iat )ne aiciS + un ora mare%
Principalul port columbian la Atlantic! dar situat n interiorul estuarului unui
fluviu! rio *agdalena% .n ce privete nc'isoarea! e mare3 patru sute de de inu i
i aproape o sut de pa"nici% + organi"at ca orice alt nc'isoare din +uropa%
0ou "iduri de pa" nalte de peste opt metri%
6untem primi i de statul)ma(or al nc'isorii! n frunte cu 0on Nregorio!
directorul% .nc'isoarea e alc tuit din patru cur i! dou de o parte! dou de
alta! desp r ite de)o capel lung unde se face slu(ba i care servete i de
vorbitor% 6untem b ga i n curtea celor mai periculoi% La perc'e"i ie au g sit
cei dou "eci i trei de mii de pesos i s ge ile% 6ocot de datoria mea s )l previn
pe director c sunt otr vite! ceea ce nu contribuie la reputa ia noastr de
b ie i de treab %
R Au i s ge i otr vite! france"ii tiaS
Daptul de)a ne afla n aceast nc'isoare din BaranBuilla constituia
momentul cel mai periculos al aventurii noastre% .ntr)adev r! aer vom fi preda i
autorit ilor france"e% 0a! BaranBuilla! care se reduce pentru noi la uriaa ei
nc'isoare! repre"int punctul crucial% Nici un sacrificiu nu e prea mare pentru
a evada% Grebuie s (oc totul pe)o carte%
Celula noastr se afl n mi(locul cur ii% 0e altfel nu e o celul ! ci o cuc 3
un acoperi de ciment spri(init pe nite drugi groi de fier! iar ntr)unul din
col uri se g sesc closetele i sp l toarele% Ceilal i de inu i! vreo sut la num r!
sunt reparti"a i n nite celule s pate n cele patru "iduri ale acestei cur i de
dou "eci de metri pe patru"eci! cu gratiile nspre curte% 0easupra fiec rei gratii
e un fel de streain din tabl ca s nu intre ploaia n celul % .n cuca asta
central nu suntem dect noi! cei ase france"i! e-pui "i i noapte privirii
de inu ilor! dar mai ales a pa"nicilor% Qiua ne)o petrecem n curte! de la ase
diminea a la ase seara% Intr m i ieim din celul dup pofta inimii% Putem s
vorbim! s ne plimb m! c'iar i s mnc m n curte%
0ou "ile dup sosirea noastr ! suntem b ga i to i ase n capel n
pre"en a directorului! a ctorva poli iti i a vreo apte)opt "iariti fotografi%
R A i evadat din ocna france" de la NuPana?
R N)am t g duit)o niciodat %
R Pentru ce delicte a i fost condamna i att de aspru?
R Asta nu contea" % Principalul e c n)am comis nici un delict pe
teritoriul columbian i c na iunea dumneavoastr nu numai c ne refu"
dreptul de)a ne reface via a! dar mai slu(ete i drept vn tori de oameni!
drept (andarmi ai guvernului france"%
R Columbia socotete c nu v poate primi pe teritoriul ei%
R 0ar eu i al i doi camara"i ai mei eram i suntem ferm 'ot r i s nu
tr im n ara asta% Am fost aresta i to i trei n largul m rii! nicidecum pe
punctul de)a debarca pe teritoriul sta% 0impotriv ! ne str duim din toate
puterile s ne ndep rt m de el%
R Drance"ii! spune un "iarist de la un "iar catolic! sunt aproape to i
catolici! ca i noi! columbienii%
R 6)ar putea ca dumneavoastr s v numi i catolici! dar felul de)a v
purta nu prea aduce a cretinism%
R Ce ave i s ne reproa i?
R C lucra i n colaborare cu pa"nicii de ocn care ne urm resc% *ai
mult c'iar! c le face i treaba% C ne)a i luat barca mpreun cu tot ce ne
apar inea! i care era a noastr de)adev ratelea! ne)o d ruiser catolicii de pe
insula CuraZao! repre"enta i cu atta noble e de episcopul IrMnMe ele BruPne%
Nu putem fi de acord c nu vre i s face i o ncercare n ce privete eventuala
noastr readucere pe calea cea dreapt i! culmea! c ne mpiedica i s
plec m mai departe! prin propriile noastre mi(loace! ntr)o ar care i)ar
asuma poate acest risc% Asta)i inadmisibil%
R Ne purta i pic nou ! columbienilor?
R Nu propriu)"is columbienilor! ci sistemului lor poli ist i (udiciar%
R Ce vre i s spune i?
R C orice greeal poate fi ndreptat cnd e-ist bun voin % L sa i)
ne s plec m n larg spre o alt ar %
R O s ncerc m s c p ta i aprobarea asta%
Ne ntoarcem n curte i *aturette mi spune3
R +i! te)ai prins? Acum s)a "is cu ilu"iile! b trneS Am dat de dracu i n)o
s fie uor s g sim o sc pare%
R Iubi ilor! nu tiu dac ! uni i! am fi mai tari! dar cred c fiecare ar trebui
s fac dup cum l taie capul! n ce m privete! trebuie s evade" din
faimosul sta #A@$ %
4oi sunt c'emat la vorbitor i dau cu oc'ii de)un b rbat bine mbr cat! de
circa patru"eci i cinci de ani% * uit la el% 6eam n ciudat de mult cu Louis
0ega%
R Gu eti Papillon?
R 0a%
R +u sunt 4osep'! fratele lui Louis 0ega% Am citit "iarele i am venit s te
v d%
R . i mul umesc%
R L)ai v "ut acolo pe frate)meu? .l cunoti?
.i povestesc am nun it odiseea lui 0ega pn cnd ne)am desp r it la
spital% .mi spune c fratele s u se afl n Insulele 6alv rii! tire care i)a parvenit
din *arsilia! 5i"itele au loc n capel ! (oia i duminica% .mi spune c la
BaranBuilla tr iesc vreo du"in de france"i! veni i mpreun cu nevestele lor!
s )i caute norocul% 6unt peti cu to ii% .ntr)un cartier #re"ervat$ al oraului!
vreo dou "eci de dame"e men in naltele tradi ii ale prostitu iei france"e! cu
elegan i meteug% 0e la Cairo n Liban! din Anglia pn )n Australia! de la
Buenos Aires la Caracas! de la 6aigon la Bra""aville! acelai tip de b rba i i
femei cultiv pe fa a p mntului o meserie vec'e de cnd lumea! meseria lor!
prostitu ia! i modalitatea de a tr i bine de pe urma ei%
C'estia pe care mi)o spune 4osep' 0ega m pune)n fund3 #nenea$ tia
din BaranBuilla sunt ngri(ora i3 li)e team ca nu cumva sosirea noastr la
puc ria de)aici s le tulbure pacea i s pre(udicie"e nego ul lor att de
nfloritor! ntr)adev r! dac unul sau mai mul i dintre noi evadea" ! poli ia o s )
i caute neap rat n #"ona$ france" ! c'iar dac fugitul n)a dat niciodat pe)
acolo! cernd a(utor% Aa stnd lucrurile! poli ia risc s descopere o groa" de
alte matrapa"lcuri3 acte false! autori"a ii de re"iden perimate sau m sluite!
s umble la buletinele de identitate sau la dreptul de edere% Ca atare!
anumite dame! dar c'iar i b rba i! risc nepl ceri cu carul%
Iat )m ! deci! bine informat% .mi mai spune c )mi st la dispo"i ie pentru
indiferent ce i c o s vin s m vad n fiecare (oi i duminic % .i mul umesc
acestui b iat cuminte care mi)a dovedit mai tr"iu c promisiunile sale erau
sincere Apoi aflu de la el c ! dup cte spun "iarele! s)ar fi aprobat cererea
Dran ei de a fi e-tr da i%
R +i bine! domnilor! am multe nout i pentru voi%
R Ce? e-clam to i cinci n cor%
R *ai nti! c nu)i ca"ul s ne facem ilu"ii% +-tr darea e lucru 'ot rt% O
s vin un vapor special din NuPana france" s ne ia de)aici i s ne duc
napoi de unde am plecat% Apoi! c pre"en a noastr le d dureri de cap
carailor notri cona ionali! confortabil instala i aici n ora% Nu)i vorba de cel
care m)a vi"itat% stuia i se rupe! dar colegii de breasl se tem c dac unul
din noi evadea" ! o s aib neca"uri%
Goat lumea i"bucnete n rs% Cred c glumesc% Clousiot "ice3
R 0omnu pete Cut ric ! m rog frumos! pot evada?
R 0estul cu b c lia% 0ac trfele lor vin s ne vi"ite"e! le spunem s nu
mai dea pe aici% 6)a)n eles?
R .n eles%
Cum am mai spus! n curtea noastr se afl vreo sut de de inu i
columbieni% Printre ei sunt oameni de toate culorile! de la negrul african al
senegale"ilor la pielea de culoarea ceaiului a creolilor notri martinic'e"i/ de la
c r mi"iul indienilor de tip mongol! cu p rul lins! negru)violet! pn la cel mai
curat alb% 6tabilesc leg turi! ncerc s )mi dau seama de nsuirile i de voin a
de evadare a ctorva mai pe sprncean % *a(oritatea sunt n situa ia mea3
temndu)se de o pedeaps pe termen lung sau fiind de(a pe cale s)o
isp easc ! tr iesc tot timpul cu gndul la evadare%
Pe coama celor patru "iduri ale acestei cur i dreptung'iulare se afl o
potec de patrulare! puternic luminat noaptea! n fiecare col al "idului se
g sete un turnule unde se ad postete o santinel % Astfel! "i i noapte sunt
de serviciu patru santinele! plus una n curte! la ua capelei! singura
nenarmat % 1rana e suficient i unii de inu i vnd ceva de)ale gurii sau cafea
ori sucuri de fructe din partea locului3 portocale! ananas! papaia! etc% aduse de)
afar % 0in cnd n cnd! aceti mici negustori cad victim cte unui furt cu
arma)n mn ! s vrit cu o iu eal de necre"ut% Pn s priceap ce se)
ntmpl ! se tre"esc c)un prosop mare inut strns pe fa ca s nu poat ipa!
i c)un cu it proptit n ale sau n gt! care ar p trunde adnc la cea mai mic
micare% 5ictima e (efuit de banii ncasa i ct ai "ice pete% .ndep rtarea
prosopului e nso it de)un pumn n ceaf % Orice s)ar ntmpla nimeni nu
scoate o vorb % Cteodat ! negustorul i adun marfa! , cic nc'ide
dug'eana , i pornete n c utarea celui pe care)l b nuiete% 0ac )l afl ! se)n)
cinge o b taie ntotdeauna cu iurile%
0oi manglitori columbieni vin s )mi propun ceva% 6unt numai urec'i% 6e
spune c )n ora ar fi nite poli iti 'o i% Cnd fac de pa" ntr)un sector! i
ntiin ea" complicii! s vin s fure pe)acolo%
Cei doi i tiu pe to i i "ic c ! n timpul s pt mnii! doar printr)o vitregie
a sor ii nu s)ar nimeri m car unul din poli itii tia s fac de gard la ua
capelei% Ar fi bine s fac rost de)un revolver cu prile(ul unei vi"ite% Poli istul 'o
s)ar nvoi destul de uor s fie! c'ipurile! for at s bat la ua de ieire din
capel ! care d spre un mic post de gard ! cu patru cel mult ase pa"nici%
Lundu)i pe nepus mas ! cu pistolul n mn ! n)o s ne poat mpiedica s)
a(ungem n strad % Hi n)ar mai r mne dect s ne pierdem n mul imea care
forfotete prin ora%
Ideea nu)mi prea surde% Ca s )l po i ascunde! revolverul trebuie s fie
mic! cel mult de calibru ;!?F% Cu o (uc rie ca asta riti s nu)i intimide"i
ndea(uns pe pa"nici% 6au unul din ei se pierde cu firea! i am fi nevoi i s )l
omoram! Refu"%
0orin a de ac iune nu m fr mnt numai pe mine! ci i pe amicii mei%
0oar c )n unele "ile! cnd se mai pleotesc! sunt de)acord ca vaporul care)o s
vin dup noi s ne g seasc n nc'isoare% 0e)aci i pn s se declare
nfrn i nu)i dect un pas% 0iscut pn i felul n care o s fim pedepsi i i
trata i acolo%
R *i s)a f cut le'amite de tmpeniile voastre% Cnd o s mai ave i c'ef
s tr nc ni i despre ce v)ateapt ! b ga i)v n vreun col ! s nu v)aud% Cu
soarta de care vorbi i nu se mpac dect un impotent% 6unte i impoten i? +
vreunul cu boaele t iate? 0ac )i aa! da i)mi de tire%
Asculta i ce v spun! fra ilor3 cnd m gndesc la evadare! n eleg
evadarea tuturor% .mi storc creierii f cnd toi felul de socoteli! dar asta pentru
c m gndesc s ne uc'im cu to ii% Hase oameni! nu)i glum % Iar n ce m
privete! v spun drept! dac v d c n)am f cut nimic i)i prea aproape "iua! e
simplu3 omor un poli ist columbian ca s ctig timp% N)o s m predea Dran ei
dac le lic'ide" un poli ist% Hi)atunci o s am r ga"% Iar ntruct atunci o s fiu
de unul singur! o s)o terg mai uor%
Columbienii preg tesc un alt plan! destul de bine ticluit% .n "iua slu(bei!
duminica diminea a! capela e ntotdeauna plin de vi"itatori i de de inu i% *ai
nti ascult m liturg'ia cu to ii! iar cnd se nc'eie slu(ba! n capel r mn
de inu ii la care vine cte cineva% Columbienii mi cer s m duc duminicala
slu(b ! s observ cum se petrec lucrurile! ca s pun treaba la punct pentru
duminica urm toare% .mi propun s fiu capul r scoalei! dar refu" cinstea asta3
nu)i cunosc dea(uns pe participan i%
R spund de cei patru france"i% Bretonul i tipul cu fierul ele c lcat nu vor
s ia parte% + simplu! n)au dect s nu vin la capel % 0uminic ! noi i cei patru
vr i n treaba asta o s asist m la slu(b % Capela e dreptung'iular ! n fund!
altarul! la mi(loc! de fiecare parte! dou ui care dau n cur i% &a principal !
care d n nc perea postului de pa" ! e barat de)un grila( n spatele c ruia
sunt pa"nicii! vreo dou "eci la num r% .n sfrit! n dosul lor! ua care d n
strad % 0eoarece capela geme de oameni! pa"nicii las grila(ul desc'is! Iar n
timpul slu(bei stau n picioare cot la cot% Cu vi"itatorii urmea" s soseasc doi
b rba i i nite arme% Armele o s le)aduc nite femei! purtndu)le ntre
coapse% O s le pase"e b rba ilor dup ce va fi intrat toat lumea% Arme de
calibru mare3 ?A sau EF% Capul r scoalei o s primeasc un revolver barosan
de la o femeie care o s)o tearg imediat% 0e cum o r suna a doua oar
clopo elul ministrantului , sta)i semnalul , o pornim la atac% +u o s ndrept
un cu itoi spre gtul directorului! 0on Nregorio! spunndu)i3 #0a la orden de
nos de(ar pasar! i no! te mato% T0 ordin s ne lase s trecem! altfel te omor%U$
&n altul va proceda la fel cu preotul% Ceilal i trei! fiecare din alt direc ie!
o s )i ndrepte armele spre poli itii alia i n picioare n fa a grila(ului de la
intrarea principal n capel % Ordinul e ca primul care nu)i arunc arma s fie
mpucat% Cei nenarma i o s ias cei dinti% Preotul i directorul vor slu(i drept
acoperire a ultimilor% 0ac totul merge normal! armele poli itilor o s "ac pe
(os% Cei cu revolvere o s )i vre n capel % La ieire o s nc'idem mai nti
grila(ul! apoi ua de lemn% Postul de pa" va fi gol! pentru c to i poli itii sunt
obliga i s ! asiste la slu(b ! stnd n picioare% Afar ! la vreo cin"eci de metri! o
s ne)atepte un camion! prev "ut cu o sc ri n spate! ca s urc m mai iute%
Camionul o s)o ia din% loc abia dup ce se va fi urcat capul r scoalei! care
trebuie s fie ultimul% 0up ce asist la desf urarea slu(bei! spun c sunt de
acord% Gotul s)a petrecut aa cum mi)a povestit Dernando%
4osep' 0ega n)o s vin duminic % Htie el de ce% O s fac rost de un ta-i
fals! ca s nu ne urc m n camion! i)o s ne duc la o ascun" toare! pe care
tot el o s)o preg teasc % Goat s pt mna sunt foarte agitat i atept cu
ner bdare s)o pornim la treab % Dernando a reuit s )i procure un revolver pe
alt cale% + un revolver calibru EF al N r"ii civile columbiene! o arm ntr)
adev r de temut% 4oi! una din prietenele lui 4osep' a venit s m vad % + foarte
dr gu i)mi spune c ta-iul o s fie galben! nu)i c'ip s )l confun"i%
R O% L% *ul umesc%
R Noroc%
* s rut tandru pe amndoi obra(ii i)mi pare ni elu emo ionat %
R +ntra! entra% &mple)se capela asta spre a fi au"it glasul 0omnului!
rostete preotul%
Clousiot e gata la fi-% Lui *aturette i lucesc oc'ii)n cap! iar cel lalt nu se
de"lipete de mine nici c)un pas% Doarte calm! m duc la locul meu% 0on
Nregorio! directorul! e acolo! pe scaun! lng o femeie gras % 6tau n picioare
re"emat de perete% La dreapta mea e Clousiot! la stnga ceilal i doi! mbr ca i
corect! ca s n)atragem aten ia trec torilor dac vom i"buti s)a(ungem n
strad % Cu itul meu e desc'is! lipit de antebra ul drept% V inut de)un elastic
gros i acoperit de maneta c m ii 7a7i! bine nc'eiat lng pumn% .n clipa
ieirii cu sfintele daruri! cnd las to i capetele (os de parc)ar c uta ceva!
ministrantul! dup ce)a atins o dat iute clopo elul! trebuie s )l mai sune clar
de trei ori% 6emnalul nostru e)al doilea clinc'et% Diecare tie ce are de f cut%
Primul clinc'et! al doileaC * arunc asupra lui 0on Nregorio! ndreptnd
cu itul spre gtul s u gros i "brcit% Preotul strig 3 *isericordia! no me mata%
T.ndurare! nu m omor i%U D r s )l v d! i aud pe ceilal i trei poruncind
pa"nicilor s )i arunce putile% Greaba merge bine% .l apuc pe 0on Nregorio de
gulerul frumosului s u costum i)i spun3
R 6igue P no tengas miedo! no te 'arM da^o% T&rmea" )m f r fric ! nu)
i fac nimic%U
Preotul e inut la respect de un brici ndreptat spre beregata sa! aproape
de grupul meu% .l aud pe Dernando3
R 5amos! DrancMs! vamos a la salida% T1ai! france"ule! 'ai spre ieire%U
Bucuros de i"bnd ! de succes! i mping pe to i ai mei spre ua care d
n strad ! cnd r sun deodat dou focuri de arm % Dernando se pr buete!
unul dintre cei narma i ai(derea% *ai nainte" totui un metru! dar pa"nicii s)
au ridicat i ne nc'id trecerea cu putile lor% Noroc c ntre ei i noi sunt
cteva femei% +le i mpiedic s trag % Alte dou focuri de arm ! urmate de)un
foc de revolver% Al treilea camarad narmat e dobort dup ce)a apucat s
trag un foc cam la ntmplare! c ci a r nit o fat % 0on Nregorio! palid ca un
mort! mi spune i
R 0 )mi cu itul%
I)l dau% N)ar mai fi avut nici un rost s continui lupta! n mai pu in de
trei"eci de secunde situa ia fusese r sturnat %
0up o s pt mn i mai bine! am aflat c r scoala euase din pricina
unui de inut din alt curte! care c sca gura la slu(b din afara capelei% La
cteva secunde dup ce)am pornit la treab ! a dat de veste santinelelor de pe
"idul de pa" % 0e pe "idul sta de peste ase metri au s rit n curte santinelele!
una de o parte a capelei! a doua de cealalt parte! i printre gratiile uilor
laterale! au tras mai nti n cei doi care! urca i pe)o banc ! i amenin au cu
armele pe poli iti% Al treilea a fost dobort cteva secunde mai tr"iu! intrnd
n ung'iul lor de tragere% A urmat o #corrida$ de toat frumuse ea% +u am
r mas lng director! care d dea ordine strignd% Haispre"ece de)ai notri!
printre care cei patru france"i! ne)am reg sit ntr)o carcer ! pui n fiare! la
pine i ap %
0on Nregorio a primit vi"ita lui 4osep'% 0irectorul m)a c'emat i mi)a
e-plicat c ! la rug mintea acestuia! o s fiu dus iar i n curte! al turi de
camara"ii mei% *ul umit lui 4osep'! la "ece "ile dup r scoal ! eram din nou
cu to ii)n curte! inclusiv columbienii! i n aceeai celul % 6osind acolo! propun
s p str m cteva minute! de t cere n amintirea lui Dernando i a celor doi
prieteni ai s i! mor i n timpul nc ier rii% Cu prile(ul uneia din vi"ite! 4osep' m)a
l murit c a f cut c'et printre peti/ strngnd cinci mii de pesos cu care l)a
putut unge pe 0on Nregorio% Prin gestul lor! #caraii$ au crescut considerabil n
oc'ii notri%
Hi)acum? Ce s mai n scocesc? 0oar n)o s m declar nvins! ateptnd
sosirea vaporului f r s ntreprind nimicS
Culcat n sp l torul comun! la ad post de soarele ucig tor! pot s
observ! f r s atrag aten ia! activitatea santinelelor pe "idul de pa" % .n
timpul nop ii! din "ece n "ece minute! strig fiecare cu rndul3 #6antinele!
drep iS$ n felul sta! eful postului poate s verifice dac doarme vreuna din
cele patru% Cnd una nu r spunde! alta repet ordinul pn ce i se d
ascultare%
Cred c)am g sit o 'ib % .ntr)adev r! din fiecare mirador! n cele patru
col uri ale "idului de pa" ! atrn o cutie legat de)o sfoar % Cnd santinela
vrea o cafea! l c'eam pe cafetero! care i toarn o cafea! dou n cutie! dup
care e suficient s trag sfoara% Iar miradorul din e-trema dreapt are un fel de
turel % .n cteva secunde a putea s ri "idul care d n strad % O singur
problem 3 neutrali"area santinelei% Cum?
O v d ridicndu)se i f cnd c iva pai pe "idul de pa" % .mi face
impresia c)o sup r ari a i c se str duiete s n)adoarm % Asta)i! dr cia
draculuiS e musai s doarm % O s )mi preg tesc mai nti frng'ia i! dac
g sesc un crlig "drav n! o adorm i)mi ncerc norocul% .n dou "ile mpletesc o
frng'ie de aproape apte metri! din toate c m ile de pn" tare pe care le)
am dib cit! 7a7i mai ales% Crligul l)am g sit relativ uor3 suportul uneia din
streinile fi-ate la uile celulelor ca s le fereasc de ploaie% 4osep' 0ega mi)a
adus o sticl cu un somnifer foarte puternic% 0in recomand ri reiese c se iau
doar "ece pic turi% 6ticla con ine aproape ase linguri mari de sup % Obinuiesc
santinela s )i fac cinste cu cte)o cafea% Las (os cutia i)i trimit de fiecare dat
cte trei cafele% 0eoarece to i columbienii se dau n vnt dup alcool! i cum
somniferul aduce la gust cu anasonul! fac rost de)o sticl cu anason% .i spun
santinelei3
R 5rei o cafea g la franZaise?
R Cum e asta?
R C)un pic de anason%
R 6 )ncerc! s)o gust mai nti%
Cteva santinele au gustat din cafeaua mea cu anason i acum! cnd le
ofer cte)o cafea! mi spun3
R h la franZaise?
R 0ac vreiC
Hi pacS le torn anason3
A sosit ora cea mare% 6untem la amia" ! ntr)o smb t % + o c ldur
groa"nic % Prietenii mei tiu c n)o s fie timp dea(uns pentru doi! dar un)
columbian cu nume arab! Ali! "ice c)o s urce dup mine% 6unt de)acord% .n
felul sta n)o s se spun c un france" a fost complice! fiind pedepsit ulterior%
Pe de alt parte! nu pot s am la mine frng'ia i crligul! ntruct santinela va
avea vreme ndea(uns s m observe cnd o s )i dau cafeaua% 0up p rerea
noastr ! n cinci minute o s fie L% O% + #f r cinci$% C'em santinela%
R Cum merge?
R Bine%
R Bei o cafea?
R 0a! g la franZaise! e mai bun %
R 6tai aa! m duc s i)o aduc%
* ndrept spre cafetero3 #0ou cafele$% .n cutie am i v rsat toat sticla
cu somnifer% 0ac nici cu asta nu cade latS A(ung n dreptul santinelei i)o fac
dinadins s m vad cum torn anasonul%
R . i place?
R 0a%
*ai pun un pic! apoi v rs totul n cutie i o ridic imediat%
Grec cinci minute! "ece minute! un sfert de or ! dou "eci de minuteS Nici
gnd s)adoarm % Ba mai mult! n loc s se ae"e! face c iva pai! cu arma)n
mn ! dus i ntors% Hi totui a b ut pn)la fund% Iar la unu se sc'imb garda%
.i urm resc mic rile de parc)a sta pe (eratic% Nu se cunoate c )i
drogat% A'S 6e clatin % 6e aea" n fa a g'eretei! cu puca ntre picioare%
Capul i se las pe um r% Prietenii mei i vreo doi)trei columbieni! care tiu de
t r enia asta! i urm resc reac iile la fel de nfrigura i ca mine%
R Nata! i spun columbianului% Drng'iaS
6e preg tete s)o arunce! cnd santinela se ridic ! las s )i scape puca!
se ntinde i face c iva pai pe loc% Columbianul s)a oprit la timp% *ai sunt
optspre"ece minute pn la sc'imbarea g r"ii% .ncep deodat s m rog n
gnd lui 0umne"eu3 #*ai a(ut )m ! 0oamne! o dat S Ge implor! nu m p r siS$
0ar "adarnic l invoc pe acest 0umne"eu al cretinilor! uneori att de pu in
n eleg tor! mai ales cu mine! care)s ateu%
R + culmeaS "ice Clousiot! apropiindu)se de mine% Dormidabil cum de n)
adoarme vita astaS
6antinela d s)apuce puca i! n clipa cnd se apleac s)o ridice! cade
ct e de lung ! ca fulgerat ! pe creasta "idului de pa" % Columbianul "vrle
crligul! dar nu se aga i cade% .l arunc a doua oar % Iat c s)a prins% Grage
un% pic de el s vad dac re"ist % .l verific i eu i! cnd s m spri(in cu
piciorul de "id ca s ncep urcuul! l aud pe Clousiot3
R HaseS 5ine sc'imbulS
Am e-act r ga"ul s)o iau din loc pn s m " reasc % *na i de acel
instinct de ap rare i de camaraderie al de inu ilor! columbieni fac repede cerc
n (urul meu i m amestec n grupul lor% &mbl m de)a lungul "idului! l snd
frng'ia spn"urat % &n pa"nic din sc'imbul de gard observ dintr)o oc'ire
crligul i santinela pr v lit ! cu puca al turi% Alearg doi)trei metri i apas
pe butonul de alarm ! convins c)a avut loc o evadare%
Adormitul e luat cu o brancard % 6unt peste dou "eci de poli iti pe
creasta "idului% 0on Nregorio e cu ei i da dispo"i ie s se trag frng'ia% ine
crligul n mn % 0up cteva clipe! cu armele ndreptate spre noi! poli itii
ncercuiesc curtea% 6e face apelul! la fiecare nume! cel strigat trebuie s intre
n celula sa% 6 ve"i i s nu cre"iS nu lipsete nimeni% Ne nc'id pe to i! cu
c'eia! fiecare n celula lui%
Al doilea apel i control! celul cu celul % Nu! n)a disp rut nimeni% Pe la
ora trei suntem din nou l sa i s ieim n curte% Afl m c santinela doarme
butean i c n)a fost c'ip s)o tre"easc % Complicele meu columbian e la fel de
d rmat ca i mine% +ra att de convins c)o s i"butimS Blestem produsele
americane! c ci somniferul era american%
R Ce facem?
R 1ombre! ca de la nceputS
+ tot ce g sesc s )i spun% Crede c vreau s spun3 de luat de la cap t
adormind o santinel ! n timp ce eu gndeam3 s c ut m alt idee% .mi spune3
R Cre"i c pa"nicii tia sunt att de dobitoci ca s mai vrea vreunul o
cafea g la franZaise? Orict a fi de am rt! nu m pot opri s pufnesc n rs%
R Precis! omuleS
Poli istul a dormit trei "ile i patru nop i% Cnd se tre"ete! n cele din
urm ! declar binen eles c eu l)am adormit cu cafeaua g la franZaise% 0on
Nregorio m c'eam i m confrunt cu el% Heful corpului de gard vrea s m
loveasc cu sabia% Dac o s ritur pn )n col ul nc perii i)l sfide"% Ridic sabia3
0on Nregorio se vr ntre noi! se alege e)o lovitur "drav n n um r i se
pr buete% Are clavicula fracturat % &rl att de tare c ofi erul nu se mai
ocup dect de el% .l ridic de (os% 0on Nregorio strig dup a(utor% Go i
func ionarii civili dau fuga din birourile nvecinate% Ofi erul! al i doi poli iti i
santinela pe care)o adormisem se p ruiesc cu vreo "ece civili care vor s )l
r "bune pe director% .n aceast busculad ! c iva sunt uor r ni i% 6ingurul care
n)are nimic sunt eu% Important acum nu mai e ca"ul meu! ci al directorului i al
ofi erului% Loc iitorul directorului! care a fost transportat la spital! m conduce
napoi n curte/
R 0e tine vedem noi mai tr"iu! france"ule%
A doua "i! directorul! cu um rul n g'ips! mi cere o declara ie scris
mpotriva ofi erului% 0eclar cu pl cere tot ce vrea% Povestea cu somniferul e
dat complet uit rii% Nu)i mai interesea" ! norocul meu%
0up cteva "ile! 4osep' 0ega propune s organi"e"e o ac iune din
afar % 0eoarece i)am spus c evadarea de noapte e cu neputin din pricina
luminii puternice care bate pe creasta "idului! caut o mec'erie ca s
ntrerup curentul% &n electrician i d o idee3 s lase)n (os ntrerup torul unui
transformator aflat n afara nc'isorii% +u va trebui s mituiesc santinela care
face de gard nspre strad ! ca i pe cea din curie! de la ua capelei! A mers
mai greu dect mi)am nc'ipuit% *ai nti a trebuit s )i conving pe 0on
Nregorio s )mi restituie "ece mii de pesos! pe motiv c )i trimit familiei prin
intermediul lui 4osep'! #obligndu)l$ binen eles! s accepte dou mii de pesos
ca s cumpere un cadou so iei sale% Apoi! dup ce i)am dib cit pe cel care
organi"ea" sc'imburile i orele de gard ! a trebuit s )l mituiesc i pe ei% O s
capete trei mii de pesos! dar nu vrea s se bage n tocmeala cu celelalte dou
santinele% + treaba mea s le g sesc i s m descurc cu fele% 0up aceea s )i
comunic numele lor! iar= el le va fi-a garda indicat de nune%
*i)a trebuit mai bine de)o lun ca s preg tesc evadarea asta% .n sfrit!
totul e pus la punct! minut cu minut% Cum nu)i ca"ul s m feresc de poli istul
din curte! o s t iem bara cu un bomfaier montat% Am trei pn"e de fier str u%
Columbianul cu crligul a fost ntiin at% O s )i taie bara n cteva locuri% .n
noaptea cu pricina! unul din prietenii lui! care face pe nebunul de ctva timp! o
s bat ntr)o tinic'ea i)o s cnte ct l ine gura% Columbianul tie c
santinela n)a vrut s discute dect de evadarea a doi france"i! "icnd c ! dac
vede un al treilea urcnd "idul! trage n el% 5rea s )i ncerce totui norocul i)
mi spune c ! dac ne c r m n ntuneric! bine lipi i unul de altul! santinela n)
o s poat vedea c )s unul sau doi% Clousiot i *aturette au tras la sor i s afle
care o s plece cu mine% A ctigat Clousiot%
Iat i noaptea f r lun % 6ergentul i cei doi poli iti au ncasat (um tate
din bancnotele care revin fiec ruia% 0e data aceasta n)a mai fost nevoie s le
tai! erau de(a n(um t ite% &rmea" s capete celelalte (um t i de la so ia lui
4osep' 0ega%
6e stinge lumina% Ne punem pe treab cu bomfaierul! n mai pu in de
"ece minute! bara e t iat % Cu pantaloni i c m i de culoare nc'is ! ieim din
celul % Columbianul ni se al tur din mers% + gol! n)are dect un slip negru% *
ca r pe grila(ul uii de la carcer Tcalabo"oU! nfipt n "id! ocolesc copertina!
arunc crligul aflat la cap tul unei frng'ii de trei metri% * aflu pe creasta
"idului n mai pu in de trei minute f r s fi f cut vreun "gomot% Lungit pe
burt ! l atept pe Clousiot% + ntuneric be"n % 0eodat " resc! sau mai curnd
g'icesc o mn ntins ! o apuc i trag% 6e produce un "gomot nfior tor%
Clousiot a trecut ntre copertin i "id! ag ndu)i catarama de la cureaua
pantalonului de tabla acoperiului% Binen eles! au"ind "gomotul! ncete" s
mai trag% Ginic'eaua a amu it! l trag din nou pe Clousiot! socotind c s)a
desprins! i)n vacarmul pe care)l face tinic'eaua aia! l ridic i)l urc pe creasta
"idului%
0e la celelalte posturi pornesc mpuc turi! dar nu de la al meu% .ngro"i i
de focurile astea de arm ! s rim greit n strada care)i la nou metri mai (os!
pe cnd n dreapta e)o alt strad ! doar la cinci metri sub noi% Re"ultatul3
Clousiot i rupe iar i piciorul drept% Nici eu nu m mai pot ridica! mi)am frnt
ambele picioare% Aveam s aflu mai tr"iu c )i vorba de oasele calcanee%
Columbianul i)a lu-at un genunc'i% Docurile de arme scot garda n strad %
6untem ncon(ura i! la lumina unei uriae lanterne electrice! cu putile
ndreptate spre noi% Plng de ciud % Colac peste pup " ! poli itii nu m cred
cnd le spun c nu pot s m scol% * ntorc n nc'isoare trndu)m n
genunc'i! sub loviturile de baionet care curg cu nemiluita% Clousiot umbl
s rind ntr)un picior! columbianul ai(derea% 6ngele mi curge iroaie dintr)o
ran la cap pricinuit de)o lovitur cu patul putii%
.mpuc turile l)au tre"it pe 0on Nregorio care! din fericire de gard n
noaptea aceea! dormea n biroul s u% D r interven ia lui! am fi mierlit sub
ploaia loviturilor de puc i baionet % Cel care d n mine mai cu sete e tocmai
sergentul mituit ca s )i treac de gard pe cei doi pa"nici complici% 0on
Nregorio pune cap t mardelii steia s lbatice% Amenin c )i d n (udecat
dac ne r nesc grav% Cuvntul sta fermecat i parali"ea" pe to i%
A doua "i! piciorul lui Clousiot e pus n g'ips la spital% Columbianului i"bit
la genunc'i i reduce lu-a ia un de inut)lecuitor i i se pune o fa 5elpeau%
Peste noapte! picioarele mi s)au umflat! fiecare e ct o c p n de om! sunt
roii i negre de snge! groa"nic de tumefiate! aa c doctorul mi spune s le
vr n ap s rat c ldu ! apoi mi se pun de trei ori pe "i lipitori% Cnd se umfl
de snge! lipitorile se desprind singure i sunt b gate n o et s dea sngele
afar % Hase puncte de cus tur au nc'is rana de la cap%
&n "iarist ' mesit dup tiri public un articol despre mine% Povestete
c)am fost capul r scoalei din capel ! c)am #otr vit$ o santinel i c )n cele din
urm am organi"at o evadare colectiv cu complici din afar ! avnd n vedere
c s)a ntrerupt lumina n tot cartierul! umblnd cineva la transformator% #6
sper m c Dran a ne va sc pa ct mai grabnic de gangsterul ei num rul &nu$!
nc'eie el articolul%
4osep' a venit s m vad ! ntov r it de Annie! so ia lui% 6ergentul i cei
trei poli iti s)au dus cte unul s capete celelalte (um t i ale bancnotelor%
Annie m ntreab ce s fac % .i spun s pl teasc ! deoarece s)au inut de
cuvnt% Nu)i vina lor c)am dat gre%
0e)o s pt mn sunt plimbat prin curte ntr)o roab de fier care)mi
servete drept pat% 6tau lungit! cu picioarele ridicate i spri(inite pe)o fie de
pn" ntins ntre dou i buc i de lemn fi-ate vertical de bra ele roabei% +
singura po"i ie n care nu suf r prea mult% Nu)mi pot spri(ini de nimic picioarele
enorme! umflate i congestionate de snge nc'egat! nici cnd stau culcat% .n
po"i ia asta m dor ceva mai pu in% La vreo cincispre"ece "ile dup ce mi)am
scrntit picioarele! s)au de"umflat pe (um tate i sunt dus la radiografie% Am
ambele calcanee fracturate% *)am ales cu picioare plate pe toat via a%
Qiarul de a"i anun c la sfritul lunii va sosi vaporul cu care urmea"
s plec m/ aduce cu el o escort de poli iti france"i% 6e numete *ana!
adaug "iarul% 6untem n 9> octombrie% Ne r mn optspre"ece "ile! trebuie
(ucat ultima carte% 0ar care! cu picioarele mele rupte?
4osep' e disperat% Cu prile(ul vi"itei mi spune c to i france"ii din colonie
sunt consterna i v "nd ct de mult am luptai pentru libertate i c au r mas
doar cteva "ile pn s fiu predat autorit ilor france"e% Ca"ul meu "guduit
profund ntreaga colonie% Resimt o mare mngiere la gndul c aceti b rba i
i femeile lor sunt sufletete al turi de mine%
Am renun at la ideea de)a omor un poli ist columbian% Nu m pot 'ot r
s iau via a unui om care nu mi)a f cut nimic% 6)ar putea s aib un tat sau o
mam pe care)i a(ut ! so ie! copii% Qmbesc la gndul c ar trebui s g sesc un
poli ist mrav i f r familie% L)a putea bun oar ntreba3 #0ac te omor! n)o
s ) i duc nimeni dorul?$ n diminea a asta de 9? octombrie m)a cuprins
urtul% * uit la o f rm de acid picric pe care! de)a ng'i i)o! m)a alege c)o
g lbenare% 0ac m bag )n spital! a putea pune eventual la cale s fiu r pit
de nite indivi"i pl ti i de 4osep'% A doua "i! lE octombrie! sunt mai galben ca o
l mie% 0on Nregorio vine s m vad n curte! stau la umbr ! pe (um tate
culcat n roab ! cu picioarele ridicate% Iute! de)a dreptul! f r vreo precau ie!
pornesc la atac3
R Ai "ece mii de pesos dac m trimi i la spital%
R O s ncerc! france"ule% Nu! nu att pentru cei "ece mii de pesos! ct
pentru c mi)e neca" v "nd cum te mai lup i "adarnic pentru libertate% 0ar nu
cred c)o s te in la spital! pe c'estia articolului din "iar% O s le fie fric %
Peste un ceas! doctorul m trimite la spital% Nici m car nu m)au dat (os%
Am fost cobort din ambulan pe)o brancard i la dou ore dup un e-amen
am nun it i o anali" de urin eram iar i n nc'isoare! f r s fi cobort din
brancard %
6untem n "iua de 9:! (oi% Annie! nevasta lui 4osep'! a venit ntov r it
de so ia unui corsican% *i)au adus ig ri i ceva dulciuri% Prin vorbele lor
afectuoase cele dou femei mi)au f cut un bine imens% Lucrul cel mai pl cut!
manifestarea prieteniei lor curate! a transformat de)a binelea acea "i #amar $
ntr)o dup )amia" nsorit % N)o s pot spune niciodat ct de bine mi)a f cut
solidaritatea france"ilor din colonie ct timp am " cut n nc'isoarea #A@$% Nici
ct de ndatorat i r mn lui 4osep' 0ega! care a mers pn acolo nct i)a
riscat libertatea i situa ia ca m a(ute s evade"%
0ar un cuvnt rostit de Annie mi)a dat o idee% .n timpul discu iei mi
spune3
R 0rag Papillon! ai f cut tot ceea omenete posibil ncercnd s ) i
recape i libertatea% 6oarta a fost tare crud cu dumneata% Nu) i mai r mne
dect s)arunci n aer nc'isoareaS
R Hi de ce nu? 0e ce n)a arunca n aer nc'isoarea asta vec'e? As face
un serviciu columbienilor% 0ac)o arunc n aer! poate c se 'ot r sc s
construiasc una nou ! mai igienic %
.mbr indu)le pe aceste tinere i fermec toare femei! de la care)mi
luam r mas bun pentru totdeauna! i spun Iui Annie3
R Roag )l pe 4osep' s )mi fac o vi"it duminic %
0uminic >> octombrie! 4osep' e la mine%
R Ascult ! f ce tii ca s )mi aduc cineva (oi un cartu de dinamit ! un
detonator i un fitil Bic7ford% .n ce m privete! am s fac rost de)un draib r i
de trei burg'ie pentru c r mi"i%
R Ce)ai de gnd?
R 6)arunc n aer mare% D g duiete cinci mii de pesos ta-iului fals de
care)a fost vorba! s)atepte "ilnic n spatele str "ii *edellin! de la opt
diminea a la ase seara% O s capete cinci sute de pesos pe "i dac nu se
ntmpl nimic i cinci mii de pesos dac se ntmpl ceva% Prin sp rtura pe
care o s)o fac dinamita o s)a(ung pn la ta-i n crca unui vl (gan columbian!
i dup aia e treaba lui% 0ac aran(e"i cu ta-iul fals! trimite cartuul% 0ac nu!
s)a "is orice speran %
R Las= pe mine! "ice 4osep'%
La ora cinci sunt dus pe bra e n capel % Am spus c vreau s m rog de
unul singur% Cer s vin % 0on Nregorio s m vad % 5ine%
R 1ombre! n)au mai r mas dect opt "ile pn ce)o s pleci%
R 0e)aia v)am c'emat aici% Ave i cincispre"ece mii de pesos care)s banii
mei% 5reau s )i da i prietenului meu nainte de plecare! ca s )i trimit familiei
mele% 5 rog s accepta i trei mii de pesos! pe care vi)i d ruiesc din toat
inima pentru c n)a i ng duit niciodat s fiu maltratat de solda i% *i)a i face
un serviciu dac mi i)a i da o "i! cu o rol de 'rtie gumat ! ca s )i aran(e"
pn (oia viitoare! s )i dau prietenului meu gata preg ti i%
R .n regul %
6e ntoarce i)mi d ! tot din cei t ia i n dou ! dou spre"ece mii de
pesos% Hi)a re inut cei trei mii%
.ntors n nc'isoare cu roaba! l c'em deoparte pe columbian , cel care a
pornit ultima oar cu mine% .i mp rt esc proiectul meu i)l ntreb dac se
crede n stare s m duc )n crc dou "eci)trei"eci de metri! pn la ta-i% .mi
promite categoric% .n privin a asta! treaba)i aran(at % Ac ione" ca i cum a fi
sigur c 4osep' o s reueasc % * vr sub sp l tor luni cu noaptea)n cap! iar
*aturette! care ndeplinete mpreun cu Clousiot rolul de #ofer$ al roabei
mele! pleac s )l aduc pe sergentul c ruia i d dusem cei trei mii de pesos i
care m mardise att de s lbatic cnd cu ultima evadare%
R 0omnule sergent Lope"! a dori s ) i vorbesc%
R Ce vrei?
R . i dau dou mii de pesos pentru un draib r foarte puternic! cu trei
vite"e i ase sfredele pentru c r mi"i% 0ou groase de)o (um tate de
centimetru! dou de)un centimetru i dou de)un centimetru i (um tate%
R N)am bani s le cump r%
R &ite cinci sute de pesos%
R O s le cape i mine! mar i! cnd se sc'imb garda! la ora unu%
Preg tete i dou mii de pesos%
*ar i am totul la ora unu! n coul gol din curte! un co pentru 'rtii care
se golete la sc'imbarea g r"ii% Pablo! vl (ganul columbian! ia toate lucrurile
cerute i le ascunde%
4oi! n >;! la vi"it ! ia)l pe 4osep' de unde nu)i% C tre sfritul orei de
vi"it sunt c'emat% + un b trn france"! numai "brcituri! care vine din partea
lui 4osep'%
R .n (imbla asta e tot ce)ai cerut%
R &ite dou mii de pesos pentru ta-i% O s capete cinci sute de pesos pe
"i%
R Hoferul ta-iului e un b trn peruan dintr)o bucat % Nici o gri( n
privin lui% Ciao%
R Ciao%
.ntr)o pung mare de 'rtie! pentru ca (imbla s n)atrag aten ia! au
b gat ig ri! c'ibrituri! crna i afuma i! un salam! un pac'et de unt i o sticl
de ulei negru! n timp ce scotocete n pac'et! i dau pa"nicului de la poart un
pac'et de ig ri! c'ibrituri i doi crna i% Qice3
R 0a)mi i o bucat de pine%
Asta mai lipseaS
R Nu! pinea cump r ) i)o% &ite cinci pesos! pinea n)o s a(ung pentru
noi ase%
&fS Ct pe ce s)o p esc% Ce idee s )i ofer crna i tipuluiS Roaba se
ndep rtea" grabnic de poli istul sta! care)i vra nasul peste tot% *)a uimit
att de mult cerndu)mi pine c m mai trec i)acum sudorile%
R Docul de artificii are loc mine% Goate sunt n untru! Pablo% Naura
trebuie f cut e-act sub streain g'eretei% Poli istul de sus n)o s te poat
vedea%
R 0ar s)ar putea s)aud %
R *)am gndit i la asta% 0iminea a! la "ece! partea asta a cur ii e)n
umbr % Grebuie s se)apuce un tinic'igiu s ndrepte o foaie de tabl proptind)
o de "id! la c iva metri de noi! n v "ul tuturor% 0ac )s doi! e i mai bine% O s
le dau cile cinci sute de pesos% N sete)mi oamenii%
.i g sete%
R 0oi amici de)ai mei o s cioc neasc tabla f r ntrerupere% 6antinela
n)o s poat dibui "gomotul f cut de sfredel% Numai c tu cu roaba ta! trebuie
s stai ceva mai ncolo de streain i s p l vr geti cu france"ii% .n felul sta
m)ascun"i un pic de santinela din cel lalt col %
.ntr)o or gaura e gata% 0atorit loviturilor de ciocan pe tabl i a uleiului
pe care)l toarn un a(utor pe sfredel! santinela nu miroase nimic% Cartuul e
vrt n gaur ! detonatorul fi-at! dou "eci de centimetri de fitil% Cartuul e fi-at
cu argil % Ne d m napoi% 0ac totul merge bine! e-plo"ia o s fac o sp rtur
n "id% 6antinela o s cad cu g'eret cu tot! iar eu! trecnd prin sp rtur n
crca lui Pablo! o s)a(ung la ta-i% O sa se descurce i ceilal i% Logic vorbind!
Clousiot i *aturette! c'iar dac ies dup noi! o s a(ung mai iute dect mine
la ta-i%
Cu o clip nainte de aprinderea fitilului! Pablo d de tire unui grup de
columbieni%
0ac vre i s evada i! peste cteva clipe se face o gaur n "id%
+)n regul ! poli itii o s dea n val i)o s trag n ultimii! cei mai la
vedere%
Aprindem fitilul% O e-plo"ie de toat frumuse ea "guduie cartierul din
temelii% N'ereta vine de)a berbeleacul! cu poli ist cu tot% Qidul s)a ales cu
cr p turi "dravene peste tot! att de mari c se vede strada de partea
cealalt ! dar nici o sp rtur nu)i destul de larg ca s putem trece prin ea% Nu)i
una ca lumea! i)abia acum recunosc c sunt pierdut% 6oarta vrea neap rat s
m ntorc acolo! la CaPenne%
1arababura de dup e-plo"ie e de nedescris% Peste cinci"eci de poli iti
i fac apari ia n curte% 0on Nregorio tie cui trebuie s )i mul umeasc pentru
povestea asta%
R Bueno TbineU! fran u"ule% Cred c asta a fost ultima oar %
Heful pa"ei face spume la gur de mnie% Nu poate porunci s fie lovit un
r nit! culcat ntr)o roab ! iar eu! ca s )i scot din cau" pe ceilal i! declar sus i
tare c)am f cut totul singur% Hase pa"nici n fa a "idului cr pat! ase n curtea
nc'isorii! al i ase afar ! n strad ! o s fac )n permanen de gard pn ce)o
s repare "idarii stric ciunile% 0in fericire! santinela care a c "ut din g'eret n)
a p it nimic%
C'apter E .NAPOI+R+A LA OCN
Grei "ile mai tr"iu! la ?@ octombrie! la unspre"ece diminea a!
doispre"ece supraveg'etori de)ai ocnei! mbr ca i n alb! vin s ne ia n
primire% .nainte de plecare! o mic ceremonie oficial 3 fiecare trebuie s fie
identificat i recunoscut% Au adus cu ei fiele noastre antropometrice!
fotografii! amprente! m rog! tot dic'isul% Odat verificat identitatea! consulul
france" se apropie s semne"e un document pentru (udec torul de district! cel
ns rcinat s ne predea oficial Dran ei% Go i cei de fa sunt mira i de modul
amical cu care se poart supraveg'etorii% Nici o dum nie! nici un cuvnt
aspru% Cei trei! mai vec'i pensionari ai ocnei dect noi! cunosc c iva caralii cu
care discut i glumesc ca nite vec'i prieteni% Heful escortei! maiorul Boural!
m ntreab cum o duc cu s n tatea! se uit la picioarele mele i)mi spune c)o
s fiu ngri(it la bord! c )n grupul care a venit s ne la se afl un infirmier
priceput%
C l torind n fundul calei! n nava aia pr p dit ! am dus)o greu ndeosebi
din pricina c ldurii n buitoare i a ca"nei de)a fi lega i doi cte doi de acele
barres de (ustice datnd de pe vremea galerelor din Goulon% &n singur incident
de semnalat3 vaporul a fost nevoit s se aprovi"ione"e cu c rbuni la Grinidad%
Afla i n port! un ofi er de marin engle" a cerut s ni se scoat lan urile% 6e
pare c )i inter"is s ii oamenii lega i pe bordul unui vas% Am profitat de acest
incident spre a p lmui pe)un alt ofi er inspector engle"% 0oream s fiu arestat
i dat (os de pe vas% Ofi erul mi "ice3
R N)am s te areste" i n)am s te dau (os de pe vas pentru delictul grav
pe care l)ai comis% 5ei fi mult mai pedepsit napoindu)te la ocn %
Nici un c'ilipir% Orice)a face! asta mi)e soarta! s m ntorc la ocn % +
p cat de 0umne"eu! dar astea unspre"ece luni de evad ri! cu tot soiul de lupte
ndr(ite! s)au nc'eiat (alnic% Hi cu toate astea! n ciuda "arvei acestor
numeroase aventuri! napoierea la ocn ! cu toate amarnicele ei urm ri! nu
poate terge neuitatele clipe pe care le)am tr it%
Lng portul sta Grinidad de care ne dep rt m! la c iva 7ilometri!
locuiete neasemuita familie BoYen% N)am trecut prea departe de CuraZao!
unde tr iete un om de va" ! episcopul acestei regiuni% IrMnMe de BruPne% Cu
siguran c ne)am apropiat i de teritoriul indienilor Nua(iros! unde am
cunoscut dragostea cea mai curat n de"l n uirea ei p tima ! sub nf iarea
ei fireasc i spontan % Goat puritatea de care sunt capabili copiii! felul
nepri' nit de)a vedea lucrurile la vrsta asta privilegiat ! le)am g sit la acele
indiene pline de voin ! n"estrate din belug n ce privete n elegerea!
dragostea simpl i puritatea%
Hi leproii din Insula porumbeilorS ocnaii aceia n p stui i! atini de o
boal ngro"itoare i care au avut totui for a s g seasc n inima lor noble ea
necesar spre a ne veni n a(utorS
Pn i consulul belgian! de)o asemenea bun tate spontan i 4osep'
0ega! care! f r s m cunoasc ! a riscat att de mult pentru mineS Go i aceti
oameni! toate aceste f pturi pe care le)am cunoscut n vremea evad rii
ndrept esc str dania de)a o fi s vrit% C'iar dac a dat gre! evadarea mea
e o victorie! de n)ar fi dect faptul c mi)am mbog it sufletul cunoscnd
aceti oameni e-cep ionali% Nu! nu)mi pare r u c am f cut)o%
Iat fluviul *aroni i apele sale mocirloase% Ne afl m pe puntea vasului
*ana% 6oarele tropicelor a i nceput s pr(oleasc p mntul% + ora nou
diminea a% Rev d estuarul i refacem ncet drumul pe unde plecasem att de
repede% Camara"ii mei nu scot o vorb % 6upraveg'etorii sunt mul umi i c)am
sosit% *area a fost agitat n timpul c l toriei i mul i din ei r sufl acum
uura i%
>; noiembrie 9:?E
La debarcader! o lume nebun % 6im im curio"itatea cu care sunt
atepta i cei c rora nu le)a fost fiic s)o porneasc att de departe% Diind
duminic ! e i o distrac ie pentru lumea care n)are prea multe asemenea
prile(uri% .i aud pe oameni spunnd%
R Cel r nit e Papillon% Asta)i Clousiot% l lalt! *aturetteC
Hi)aa mai departe%
.n lag rul penitenciarului! ase sute de oameni sunt ae"a i pe grupe n
fa a bar cii lor% Pe lng fiecare grup ! supraveg'etori% Primul pe care)l
recunosc e Drancois 6ierra% Plnge ca un copil! f r s se ascund de ceilal i%
6t coco at pe)o fereastr a infirmeriei i m privete% 6im i c m'nirea lui e
sincer % Ne oprim n mi(locul lag rului% Comandantul lag rului ia un portavoce3
R Gransporta i! v pute i da seama de inutilitatea evad rii% Orice ar v
arestea" ca s v predea Dran ei% Nimeni nu v dorete% + preferabil aadar
s stai linitit i s te por i bine% Ce)i ateapt pe aceti cinci oameni? O
condamnare grea! pe care vor trebui s)o e-ecute la Reclu"iunea de pe Insula
6aint)4osep' i! pentru restul pedepsei! internarea pe via n Insulele 6alv rii%
Iat ce)au ctigat evadnd% 6per c a i n eles% 6upraveg'etori! duce i)i pe
aceti oameni n sectorul disciplinar%
0up cteva minute! ne afl m ntr)o celul special din sectorul
supraveg'eat n mod deosebit% 0e cum sosesc! cer s )mi fie ngri(ite picioarele!
nc foarte umflate% Clousiot spune c g'ipsul de la picior i provoac dureri%
6 )n)cerc mC * car de ne)ar trimite la spitalS Drancois 6ierra sosete cu
supraveg'etorul s u%
R sta)i infirmierul! "ice caraliul%
R Cum o duci% Papi?
R 6unt bolnav! vreau s m duc la spital%
R O s ncerc s te interne"! dar dup cte ai f cut pe)acolo! nu prea
cred c)o s se poat ! la fel i)n privin a lui Clousiot%
.mi masea" picioarele! m unge c)o alifie! controlea" g'ipsul lui
Clousiot i pleac % N)am putut s ne spunem nimic! deoarece erau caraliii
acolo! dar oc'ii lui e-primau atta duioie c m)am sim it foarte micat%
R Nu)i rost de nimic! mi spune el a doua "i! n timp ce)mi face un masa(%
5rei s te trec n sala comun ? Noaptea i prinde lan uri la picioare?
R 0a%
R Atunci e mai bine s treci n sala comun % Hi)acolo o s ) i pun lan uri!
dar n)ai s mai fii singur% .n momentul de fa ! i"olat! trebuie s te sim i
groa"nic%
R .n regul %
0a! singur tatea e n momentul de fa i mai greu de ndurat ca nainte%
* aflu ntr)o asemenea stare de spirit c nici nu mai e nevoie s nc'id oc'ii
ca s 'oin resc la fel de bine n trecut! ca i n pre"ent% Hi ntruct nu pot s
umblu! nc'isoarea mi pare mult mai rea ca alt dat %
A'S Iat )m iar i pe #calea putre"iciunii$% Hi totui reuisem s m
descotorosesc de ea foarte repede i "buram pe mare spre libertate! spre
fericirea de)a putea s fiu iar i om! spre r "bunare de asemenea% Nu)i ca"ul
s uit ce)mi datorea" trioul alc tuit din Polein! sticle i i procuror% Ct despre
vali" ! nu)i nevoie s)o nmne" sticle ilor de la ua poli iei (udiciare% 5oi sosi
mbr cat n uniforma func ionarilor de la #Oagons)lits Coo7$! cu frumoasa lor
apc pe cap% Pe vali" ! o etic'et mare3 Comisar de 0ivi"ie Benot! Buai des
Orf2vres! ?;! Paris T6eineU% O s duc personal vali"a sus! n sala de rapoarte! i
n)o s dau gre! c ci o s calcule" mecanismul s nu se declane"e dect dup
ce)o terg% N sirea solu iei mi)a luat o piatr de pe inim % .n ce)l privete pe
procuror! am timp s )i smulg limba% N)am stabilit nc n ce fel! dar treaba e ca
i f cut % O s i)o smulg bucat cu bucat %
Acum ns prima problem e s )mi ngri(esc picioarele% Grebuie s pot
umbla ct mai curnd% N)o s fiu (udecat! dacit pete trei luni! i n trei luni
multe se ntmpl % O lun ca s pot umbla! o lun ca s pun lucrurile la punct!
i am onoarea s v salut! domnilor% 0irec ia 1ondurasul britanic% 0ar de data
asta nu mai pune nimeni laba pe mine%
Ieri! trei "ile dup ntoarcerea noastr ! am fost dus n sala comun %
Patru"eci de oameni ateapt aici s fie (udeca i de tribunalul militar% &nii
acu"a i de furt! al ii de (af! de incendiere inten ionat ! de omucidere! de
tentativ de omucidere! de asasinat! de tentativ de evadare! de evadare i
c'iar de antropofagie% 6untem cte dou "eci de fiecare parte a st noagei de
lemn! lega i cu to ii d3 aceeai bar de fier! lung de peste cincispre"ece metri%
La ase seara! piciorul stng al fiec ruia e prins de bara comun cu o verig de
fier% La ase diminea a ne scot inelele astea groase! i ct e "iua de lung
putem s edem sau s ne plimb m! s (uc m dame! s st m de vorb pe)un
fel de coridor lat de doi metri i lung ct toat sala% Peste "i n)am timp s m
plictisesc% Go i vin s m vad ! n grupuri mici! s le istorisesc evadarea% 6ar n
sus cnd le spun c)am p r sit de bun voie tribul indienilor Nua(iros! pe Lali i
pe Qoraima%
R 0up ce umblai! frate? e-clam un pari"ian ascultnd povestirea%
0up tramvaie? ascensoare? cinematografe? lumina electric i curentul de
nalt tensiune folosit la scaunul electric? 6au voiai s faci baie n fntna din
place Pigalle? Cum adic ! b ieteS continu mec'erul! ai dou muieri! una mai
mito ca alta! tr ieti gol n mi(locul naturii c)o ntreag band de nuditi
simpatici! 'aleti! bei! vne"i/ ai marea! soarele! nisipul cald! pn i perlele le
cape i pe damoaca! i nu g seti ceva mai bun de f cut dect s lai balt
toate astea ca s)o iei din loc? .ncotro? QiS Ca s treci strada n fug ! s nu te
calce mainile! ca s fii nevoit s ) i pl teti c'iria! croitorul! lumina i telefonul!
iar dac i s)a f cut de)o main mic ! s faci spargere! sau s munceti ca un
dobitoc pentru vreun patron! ctignd ct s nu mori de foame? Nu te)n eleg!
omuleS +rai n cer i te)ntorci de bun voie n iad! unde! pe lng gri(ile vie ii!
mai trebuie s te fereti de to i gaborii din lume care te vnea" S + adev rat c)
ai nc snge de fran u" tinerel i n)ai avut cnd s ve"i cum te ofileti% Nici eu!
cu i "ece ani de ocn ai mei! nu mai pot s te)n eleg% .n sfrit! oricum! fii
binevenit printre noi! i ntruct ai desigur inten ia s)o iei de la cap t! te po i
bi"ui pe a(utorul nostru% Nu)i aa! prieteni? 6unte i de acord?
Camara"ii sunt de acord! i le mul umesc tuturor%
6e vede de la o pot c sunt oameni de temut% .n promiscuitatea n care
tr im e greu ca unul sau altul s nu)i dea seama de e-isten a tuburilor cu
bani% .n timpul nop ii! cnd toat lumea e legat de bar ! e uor s omori
nesting'erit pe careva% + de)a(uns ca)n timpul "ilei s dai ceva bitari
temnicerului s lase veriga ntredesc'is % .n felul sta% noaptea! cel interesat
i desface veriga! f ptuiete ce i)a pus n gnd i se ntoarce linitit s se
culce! avnd desigur gri( s nc'id bine veriga% Diind indirect complice!
temnicerul nu scoate o vorb %
6e mplinesc trei s pt mni de cnd m)am ntors% Au trecut destul de
repede% .ncep s merg c iva pai inndu)m de bar pe coridorul care
desparte cele dou rnduri de priciuri% Dac primele ncerc ri% 6 pt mna
trecut ! la instruc ie! am dat cu oc'ii de cei trei caralii de la spital pe care)i
doborsem i de"armasem% 6unt tare ncnta i c ne)am ntors i sper c ntr)
o bun "i vom pica ntr)un loc unde sunt ei de serviciu! c ci dup evadarea
noastr s)au ales to i trei cu pedepse aspre3 suprimarea concediului de ase
luni n +uropa/ suprimarea suplimentului colonial al salariului pe timp de un an%
Inutil s spun c ntlnirea noastr n)a fost prea cordial % Comunic m aceste
amenin ri la instruc ie! ca s se ia note de ele%
Gemnicerul arab s)a comportat mai bine% N)a spus dect adev rul! f r
s e-agere"e i uitnd rolul (ucat de *aturette% C pitanul)(udec tor de
instruc ie a st ruit mult s afle cine ne)a procurat vasul% I)am f cut o impresie
proast nirndu)i tot soiul de basme! de pild c ne)am fi meterit singuri
nite plute etc%
Avnd n vedere atacarea supraveg'etorilor! ne spune c va face tot
posibilul s ne)alegem! eu i Clousiot! cu cte cinci ani! iar *aturette cu trei%
R Hi pentru c te numeti Papillon! te asigur c ) i voi t ia aripile i n)ai
s mai ai cu ce) i lua "borul% Gare m tem c aa va fi%
Nu mai sunt dect dou luni pn ce)o s)a(ung n fa a tribunalului% *or
de ciud c nu mi)am vrt n tub vreo dou vrfuri otr vite de s geat % 0ac
le aveam! poate c a fi putut s (oc totul pe)o carte n sectorul disciplinar%
Acum fac "ilnic progrese% &mblu din ce n ce mai bine% Drancois 6ierra vine
regulat! diminea a i seara! s m mase"e cu ulei camforat% Aceste masa(e)
vi"ite mi fac gro"av de bine! la picioare i moralmente% Gare)i bine s ai un
prietenS
0up cum am b gat de seam ! evadarea asta att de ndelungat ne)a
creat un deosebit prestigiu n rndul ocnailor% 6unt sigur c printre ei ne afl m
ntr)o securitate deplin % Nu risc m s fim asasina i spre a fi (efui i% *area
ma(oritate n)ar accepta treaba asta! i precis c vinova ii ar fi ucii% Go i! f r
e-cep ie! ne respect i au c'iar o anumit admira ie% Iar prin faptul c)am
ndr "nit s )i punem (os pe caralii! trecem drept oameni capabili de orice% +
foarte pl cut s te sim i n siguran %
&mblu n fiecare "i un pic mai mult i! deseori! mul umit unei sticlu e pe
care mi)o las 6ierra! se g sesc oameni care se ofer s )mi mase"e nu numai
labele picioarelor! ci i muc'ii gambelor! pe care aceast lung nemicare i)a
atrofiat%

C'apter F &N ARAB *iNCAG 0+ D&RNICI
.n sala asta se afl doi b rba i t cu i! nu vorbesc cu nimeni% 5enic lipi i
unul de altul! nu discut dect ntre ei! cu un glas att de sc "ut c nimeni nu
poate s)aud ceva% .ntr)o "i ofer unuia o igar american dintr)un pac'et pe
care mi l)a adus 6ierra% .mi mul umete! apoi mi spune3
R Drancois 6ierra e prieten cu tine?
R 0a! e cei mai bun prieten al meu%
R Poate c )ntr)o "i! dac)o merge prost! o s ) i trimitem motenirea
noastr prin mi(locirea lui%
R Ce motenire?
R Prietenul meu i cu mine am 'ot rt c dac ne g'ilotinea" ! s ) i
pas m tubul nostru! s te)a(ute s evade"i din nou% I)l vom da atunci lui 6ierra!
s i)l transmit el%
R Cre"i c v condamn la moarte?
R Aproape sigur! sunt prea pu ini sor i s sc p m%
R 0ac )i aa de sigur c v condamn la moarte! de ce sunte i n sala
asta comun ?
R Cred c le e team c)o s ne sinucidem! dac ne las singuri ntr)o
celul %
R 0a! s)ar putea% 0ar ce)a i f cut?
R L)am vrt ntr)un cuib de furnici carnivore pe)un gardian! s )l
m nnce% i)o spun pentru c ! din p cate! au dove"i% Am fost prini asupra
faptului%
R Hi unde s)a petrecut asta?
R La 7ilometrul E>! n lag rul mor ii! dup golful 6parouine%
Camaradul lui s)a apropiat de noi! e originar din Goulouse% .i ofer o igar
american % 6e aea" lng prietenul lui! n fa a mea%
R N)am cerut nim nui vreodat p rerea! spuse noul sosit! dar a fi
curios s tiu ce gndeti despre noi%
R Cum vrei s ) i spun! f r s tiu nimic! dac ai avut sau nu dreptul s
lai un om viu! fie i)un gardian! prad furnicilor? Ca s )mi dau p rerea! trebuie
s aflu toat treaba! de la A la Q%
R Am s ) i povestesc! spune cel din Goulouse% Lag rul de la 7ilometrul
E>! la patru"eci i doi de 7ilometri de 6aint)Laurent! e un lag r forestier% Acolo
ocnaii sunt obliga i s taie n fiecare "i un metru cub de lemn tare% .n fiecare
sear trebuie s te afli n (ungl ! lng lemnul pe care l)ai t iat! ornduit cum
se cuvine% 6upraveg'etorii! nso i i de arabii temniceri! vin s controle"e dac
i)ai f cut norma% Cnd e recep ionat! fiecare ster de lemn e nsemnat cu
vopsea roie! verde sau galben % 0up "ilele s pt mnii% Nu)l primesc dect
dac sunt buc i din lemn tare% Ca s dea de cap t! oamenii lucrea" n ec'ipe
de cte doi% 0eseori n)am reuit s ne facem treaba pn la cap t% Atunci! ne
b gau seara la carcer ! nemnca i! i diminea a! tot nemnca i! eram trimii la
munc ! s facem sterul "ilnic! plus ce)a r mas din a(un% *unc de cine pn
crapi% Cu ct trecea vremea! cu att eram mai slabi i mai pu in n stare s
facem norma% Colac peste pup " ! ne)au trimis un pa"nic special! nu un
supraveg'etor! ci un arab% 5enea cu noi pe antier! se ae"a comod! cu vna
de bou ntre picioare! i ne)n(ura tot timpul% *nca plesc ind tare! ca s ne
fac poft % Pe scurt! un c'in nencetat% Aveam dou tuburi cu cte trei mii de
franci fiecare! ca s evad m% .ntr)o bun "i ne)am 'ot rt s )l mituim pe arab%
6itua ia s)a nr ut it% Noroc c)a cre"ut c n)avem dect un tub% 6istemul lui
era simplu3 pentru cinci"eci de franci! de pilda ne l sa s terpelim! din
lemnele recep ionate n a(un buc i care sc paser nevopsite! i)n felul acesta
ne facem sterul "ilnic% A"i aa! mine aa! ba cte cinci"eci! ba cte o sut ! ne)
a uurat de aproape dou mii de franci% Gocmai cnd a(unsesem cu treaba la
"i! l)au mutat pe arab% Cre"nd c n)o s ne denun e dup ce ne)a (ecm nit de
attea parale! am c utat n (ungl lemne nerecep ionate! ca s facem aceeai
treab ca atunci cnd ne p "ea arabul% .ntr)o "i! sta ne)a urm rit pas cu pas!
pe furi! s vad dac terpelim lemne% 0up care iei din ascun" toare3 #A'S
A'S Durat mai departe lemn i nu pl titS 0ac nu dai cinci sute franci la mine!
te denun % Cre"nd c )i vorba numai de)o amenin are! refu" m% A doua "i vine
iar3 #Pl teti sau ast sear eti la carcer $% Refu" m iar i% 0up )mas se)
ntoarce nso it de c iva caralii% A fost ceva de groa" ! PapillonS 0up ce ne)a
de"br cat la piele! nea dus la sterii de unde luasem lemnele i! urm ri i de
aceti s lbatici! lovi i de arab cu vna de bou! am fost sili i! n pas alerg tor! s
ne facem sterii i s )i complet m pe to i cei din care terpelisem% #Corrida$
asta a inut dou "ile! f r mncare i f r b utur % &neori c deam%
Balaoac'oul ne ridica lovindu)ne cu piciorul sau cu vna de bou% Pn= la urm
ne)am lungit la p mnt! eram la cap tul puterilor% Htii ce)a fost n stare s fac
pentru ca s ne scul m? A luat unul din cuiburile acelea! ca ale viespilor
s lbatice! locuite de mute "ise #de foc$% A rupi craca pe care atrna cuibul i l)
a f rmat deasupra noastr ! nnebuni i! de durere! nu numai c ne)am ridicat!
dar am nceput s alerg m ca scoi din min i% Ar fi)n "adar s ) i spun ce)am
suferit% Htii ct e de dureroas o n ep tur de viespe% .nc'ipuie) i cinci"eci)
ai"eci de n ep turi% *utele astea n eap mult mai cumplit ca viespile% Ne)au
inut ntr)o carcer ! cu pine i ap ! timp de "ece "ile! f r nici o ngri(ire% C'iar
dnd cu urin deasupra! arsurile ne)au c'inuit trei "ile)n ir% Am r mas f r
oc'iul stng unde se)ngr m diser vreo "ece mute% Cnd ne)au adus nd r t
n lag r! ceilal i condamna i au 'ot rt s ne a(ute! dndu)ne fiecare cte)o
bucat de lemn tare! t iat la aceeai m rime% Asta nsemna aproape un ster! i
era un mare a(utor! c ci nu mai aveam de f cut dect un ster amndoi% Am
i"butit! cu greu! dar am i"butit! ncet)ncet! am prins iar puteri% *ncam mult%
Hi)ntmpl tor ne)a venit idem s ne r "bun m pe gardian cu a(utorul furnicilor%
C utnd nite lemn tare! am dat ntr)un desi peste un uria cuib de furnici
carnivore devornd o c prioar ct o capr % Nardianul continua s dea cte)o
rait pe)unde lucram i ntr)o bun "i l culc m la p mnt! pocnindu)i n cap!
apoi l tragem lng cuibul de furnici% .l de"br c m la piele i)l leg m de copac!
culcat pe (os n form de (um tate de covrig! cu minile i picioarele prinse
"drav n cu nite frng'ie care slu(ea la legatul sterilor%
Cu securea! l crest m n cteva locuri% .nainte de asta! i umplusem gura
cu un smoc de iarb ca s nu poat "biera i petrecusem o crp pe deasupra%
Durnicile n)au atacat dect dup ce am ndesat o crac n furnicnd lor i)am
scuturat ce se lipise de ea peste trupul balaoac'eului%
*ult timp nu le)a trebuit% Peste vreo (umate de or ! furnicile porniser la
asalt cu miile% Ai v "ut vreodat furnici carnivore! Papillon?
R Nu! niciodat % 0oar din cele mari! negre%
R Astea)s micu e de tot i roii cum e sngele% 6mulg buc ele
microscopice de carne i le car spre furnicar% 0ac noi am suferit ce)am
suferit din pricina viespilor! nc'ipuie) i ce)a putut p timi sta! decorticat de viu
de miile i miile de furnici% Agonia lui a durat dou "ile ntregi i o diminea %
0up dou "eci i patru de ore nu mai avea oc'i%
Recunosc c r "bunarea noastr a fost crunt ! dar ine seama ce ne)a
f cut el% +)o minune c mai suntem n via % Binen eles c )l c utau peste tot!
iar ceilal i temniceri arabi! ca i caraliii! b nuiau c n)am fi str ini de dispari ia
lui% .ntr)un alt ' i s pam "ilnic cte pu in! s facem o groap n care s )i
punem r m i ele% Got nu i"butiser s dea de arab! pn ce un caraliu ne)a
ginit preg tind groapa% Cnd plecam la lucru! ne urm rea s vad ct am mai
s pat% Asta ne)a dus la pier"anie%
.ntr)una din dimine i! imediat dup sosirea la lucru/ l deta m pe arab!
nc plin de furnici dar aproape doar sc'elet! dar n momentul n care)l tram
spre groap Tde dus nu)l puteam duce altfel fiindc riscam s fim ciupi i pn
la snge de furniciU! am fost surprini de trei arabi! a(utoare de caralii! i de doi
gardieni% Asta pndeau ei! r bd tori i bine ascuni3 ngrop ciunea%
Asta ne fuseS Direte! am pretins oficial c )nti l)am omort i dup aia l)
am dat la furnici% Acu"area ns ! ba"ndu)se pe raportul medicului legist! a
pretins c nu a e-istat nici o ran mortal i c l)am l sat s fie devorat de viu%
Nardianul care o f cea pe ap r torul nostru Taa)i obiceiul acolo! caraliii
se dau avoca iU/ ne)a spus c dac versiunea noastr e acceptat ! ne)am
putea salva capelele% 0e nu! amin cu noiS 6incer vorbind! nu prea avem mari
speran e% 0)aia! eu i prietenul meu te)am ales motenitor! f r s i)o
spunem%
R N d (duiesc s nu motenesc nimic de pe urma voastr ! o doresc din
toat inima%
Aprindem cte o igar i v d c se uit la mine de parc m)ar ntreba3
#+i! n)ai de gnd s vorbeti?$
R &ite ce)i! fra ilor! v d c)atepta i s r spund la ce m)a i ntrebat
nainte de a)mi povesti ntmplarea3 cum (udec eu ca om! ca"ul vostru% O
ultim ntrebare! care nu)mi va influen a ctui de pu in 'ot rrea3 #Care)i
p rerea ma(orit ii din sala asta i de ce nu vorbi i cu nimeni?$
R *a(oritatea socotesc c)ar fi trebuit s )l omorm! dar nu s )l d m
furnicilor de viu% Ct despre t cerea noastr ! nu vorbim cu nimeni pentru c s)
a ivit o dat prile(ul s evad m! r sculndu)ne! i ei n)au f cut)o%
R Iat acum p rerea mea! fra ilor% A i procedat bine pl tindu)i cu vrf i
ndesat/ c'estia cu viespile sau cu mutele #de foc$ e de neiertat% 0ac o s v
g'ilotine"e! n ultima clip gndi i)v intens la un singur lucru #.mi taie capul!
asta o s dure"e trei"eci de secunde! de cnd m leag ! m vr sub g'ilotin
i pn cade cu itul% Agonia lui a durat ns ai"eci de ore% 6unt n ctig$% .n
ce)i privete pe cei din sal ! nu tiu dac ave i dreptate% 6)ar putea ca voi s fi
cre"ut n "iua aceea c o r scoal desc'ide calea unei evad ri n comun! pe
cnd ceilal i s fi fost de alt p rere% Pe de alt parte! ntr)o r scoal po i fi pus
oricnd n situa ia de)a ucide f r s)o fi vrut dinainte% Numai c ! din to i cei
care sunt aici! cred c singurii care)i risc pielea sunte i voi% Dra ilor! orice
situa ie special duce neap rat la reac ii diferite%
*ul umi i de cele discutate! i doi am r i se retrag! relundu)i traiul n
t cerea pe care au rupt)o pentru mine%
C'apter ; D&NA CANIBALILOR
#L)au 'alit pe Picior)de)lemnS$C% #O toc ni de picior)de)lemn! una)a)
aS$C 6au! un glas! maimu rind vocea unei femei3 #*aestre! o buc ic de
gagiu! dar bine fript i f r piper! te rogS$
+ rar ca)n vreuna din nop ile adnci s nu au"i strigndu)se una ori alta
din fra"ele astea! cnd nu sunt toate trei deodat %
Clousiot i cu mine ne tot ntrebam cui i de ce sunt adresate! n plin
noapte! aceste cuvinte%
.n dup )amia"a asta mi s)a oferit c'eia misterului% Istorisirea apar ine
c'iar unuia dintre protagoniti! l c'eam *arius de La Ciotat! 6pecialist n case
de bani% Aflnd c l)am cunoscut pe taic )su! Gintin! nu i)a mai fost team s
stea de vorb cu mine%
0up ce i)am povestit cte ceva despre evadarea mea! l)am ntrebat
cum era i firesc3 #0ar tu?$
R O'! mi)a r spuns! eu unul sunt b gat ntr)o c'estie nasoal de tot%
Dric mi)e c pentru o simpl evadare s nu m c ptuesc cu cinci ani% Am
participat la ceea ce se c'eam acu #fuga canibalilor$% Ceea ce au"i tu
strigndu)se uneori noaptea3 #L)au 'alit peC # ori3 #O toc ni deC # e la
adresa fra ilor Nraville%
Plecaser m n ase de la Lilometrul E>% 0in grup f ceau parte 0MdM i
4ean Nraville! doi fra i! lPone"i! unul de trei"eci i altul de trei"eci i cinci de
ani! un napolitan din *arsilia! eu! La Ciotat! apoi un tip din Angers cu un picior
de lemn i un tinerel de dou "eci i trei de ani care)i servea de feti % Am ieit
cu bine din *aroni! dar odat a(uni n mare n)am mai putut redresa barca i!
dup cteva ore! eram a"vrli i pe coasta NuPanei olande"e%
Nu s)a putut salva nimic din naufragiu! nici alimentele i nici altceva% Ne)
am pomenit n plin (ungl ! din fericire cu oalele pe noi% Grebuie s ) i spun c )
n locul acela nu e-ist pla( i c marea p trunde de)a dreptul n p durea
virgin % + un ' i teribil! de nestr b tut! copaci dobor i! frn i! de"r d cina i
de mare! groa"nic de nclci i ntre ei%
0up o "i ntreag de mers! d m n sfrit de p mnt tare% Ne separ m
n trei ec'ipe3 cei doi Nraville! eu i cu Nuesepi! i Picior)de)lemn cu gagicu a
lui% Ca s n)o lungesc! pleca i n direc ii diferite! ne rentlnim! dup
dou spre"ece "ile! fra ii Nraville! Nuesepi i cu mine! aproape e-act n locul
unde ne)am desp r it% Peste tot numai mlatin ! imposibil de g sit vreo
trecere% 0e prisos s ) i descriu cum ar tam% Greispre"ece "ile tr isem 'alind
doar r d cini i muguri% *or i de foame i complet slei i de puteri! am 'ot rt
ca eu i cu napolitanul s r "batem cu ultimele noastre for e pn la malul
m rii i s ag m ntr)un copac! ct mai sus cu putin ! o c ma ca s ne
predam primului vas de pa" costier olande" care desigur! nu va ntr"ia s
apar % Cei doi Nraville! dup ce se vor odi'ni cteva ceasuri! urmau s ne
caute% N)ar fi fost greu pentru c ne n eleseser m s ne marc m drumul cu
crengi rupte%
Or! nu trece prea mult timp! i)l v d venind pe tipul cu piciorul de lemn!
dar de unul singur%
R &nde)i putiul?
R L)am l sat departe de aici! c nu mai putea merge%
R +ti o (igodie c l)ai p r sit singur%
R Ba el a vrut s plec! s)o iau pe urma l sat %
.n momentul acela! 0MdM observ c unicul picior al tipului e nc l at cu
g'eata putiului%
R Hi pe deasupra! l)ai mai i l sat descul i i)ai luat nc l areaS Bravo
ieS Pari i)n form ! n)ar i ca noi% 6e vede bine c)ai mncat%
R 0a! am dat peste o maimu ! din cele mari! r nit %
R Cu att mai bine pentru tine! "ice 0MdM i se scoal ! cu iu)n mn !
fiindc l ncerca o b nuial v "nd traista tipului plin %
R 0esf traistaS Ce)ai acolo?
.n untru! o 'alc de carne%
R Ce)i asta?
R O bucat din maimu %
R Gic losuleS L)ai ucis pe puti ca s )l m nnciS
R Nu! 0MdM! m (ur! a murit de oboseal i)am mncat i eu un pic%
Iart )m C
N)a apucat s sfreasc i)avea de(a cu itul n burt % Apoi! scotocindu)l!
se descoper i o pungu din piele cu nite c'ibrituri i o sc p r toare%
0e furie c nainte de a se desp r i individul n)a mp r it fr ete
c'ibriturile pe care le avea sau! poate! de foame! ce tiu eu! aprinde focul i se
apuc s )l 'aleasc %
Nuesepi pic n plin osp % .l poftesc% Nuesepi refu" % Diind pe malul
m rii! mncase! cru"i! nite crabi i nite petiori% Asist aadar! ns f r s
participe! la spectacolul celor doi Nraville punnd pe (eratic alte buc ele de
carne! ba c'iar folosind piciorul de lemn ca s alimentele focul% 0eci! atunci i
a doua "i! Nuesepi i)a v "ut pe Nraville mncndu)l pe nenorocit! ba a
remarcat c'iar i p r ile alese3 pulpa! coapsa i cele dou buci%
+u! continu *arius! eram n continuare pe rmul m rii cnd Nuesepi a
venit s m caute% Am umplut o p l rie cu petiori i crabi i ne)am dus s )i
frigem la focul fra ilor Nraville% N)am v "ut leul! l trser pesemne ceva mai
ncolo! dar am " rit mai multe buc i de carne! ae"ate pe cenu ! lng foc%
Grei "ile mai tr"iu! o nav a pa"ei de coast ne culegea i ne preda
penitenciarului de la 6aint)Laurent)du)*aroni%
Nuesepi n)a tiut s )i in gura% Povestea o cunosc acum to i cei din
sala asta! ba c'iar i gardienii% Gocmai de aia i)am istorisit)o i eu% 0e aici li se
trag , cei doi Nraville sunt infec i ca fire , i bancurile pe care le au"i noaptea%
Oficial! suntem acu"a i de evadare agravat de antropofagie%
Nenorocirea e c ! pentru a m ap ra! ar trebui s acu"! ori aa ceva e cu
neputin % La proces! vom nega cu to ii! inclusiv Nuesepi% 5om "ice c au
disp rut n (ungl % Iat ! Papillon! care)i situa ia mea%
R Ge plng! b iatule! pentru c ! ntr)adev r! nu te po i ap ra dect
acu"nd pe al ii%
O lun mai tr"iu! Nuesepi era ucis! noaptea! cu o lovitur de cu it drept
n inim % Nici m car nu s)a pus ntrebarea cine)ar putea fi f ptaul%
Iat adev rata poveste a canibalilor care au mncat un om frigndu)l la
flac ra propriului s u picior de lemn! dup ce acest om mncase! la rndu)i! pe
putiul care)l ntov r ea%
Noaptea m)am culcat n alt parte% Am luat locul cuiva care a plecat i!
rugndu)i pe to i s se dea mai ncolo! m aflu lng Clousiot%
0in locul n care stau ntins! ae"ndu)m n capul oaselor! dei piciorul
stng mi)e prins de bar printr)o verig ! pot s v d ce se petrece n curte%
6upraveg'erea este att de riguroas c rondurile nu urmea" un
anumit ritm% +le se succed f r ntrerupere i! indiferent cnd! altele sosesc din
direc ia contrar %
Picioarele mele se pre"int foarte bine i m dor numai cnd plou %
Aadar! a putea s ntreprind iar i ceva! dar cum? 6ala asta n)are ferestre!
doar nite " brele uriae! dintr)o bucat ! pe toat l imea! care a(ung pn la
tavan% + ae"at n aa fel c vntulS dinspre nord)est p trunde n voie% 0ei
am stat o s pt mn ntreag s pndesc! n)am g sit nici o 'ib n ce privete
supraveg'erea e-ercitat de gardieni% Pentru prima dat sunt aproape gata s
recunosc c vor i"buti s m )nc'id n Reclu"iunea de pe Insula 6aint)4osep'%
*i s)a spus c e nfior toare% + poreclit #*nc toarea de oameni$% Alt
informa ie3 de opt"eci de ani! de cnd e-ist ! n)a reuit nimeni s evade"e de)
acolo%
Aceast semiacceptare de)a fi pierdut partida m ndeamn ! firete! s
privesc spre viitor% Am dou "eci i opt de ani! iar c pitanul care va face
instruc ia cere cinci ani de reclu"iune% 5a fi greu s scap cu mai pu in% Aadar!
voi avea trei"eci i trei de ani cnd voi iei din Reclu"iune%
*ai am nc mul i bani n tub% 0eci! dac nu evade"! ceea ce)i probabil!
innd seama de cele tiute! va trebui m car s )mi p stre" s n tatea% Cinci ani
de i"olare complet sunt greu de suportat f r s nnebuneti% Aa nct m
bi"ui pe faptul c ! bine 'r nit! mi voi disciplina din prima "i mintea conform
unui program bine stabilit i variat% 6 evit ct mai mult n l area unor castele
n 6pania i mai ales visele de r "bunare% * preg tesc deci! de pe)acum! s
ies nving tor din nsp imnt toarea pedeaps care m ateapt % 0a! n)o s le
mearg % 5oi iei din Reclu"iune puternic i n deplina st pnire a facult ilor
mele fi"ice i morale%
6imt c mi)a priit faptul c)am stabilit planul sta de conduit i c accept
cu senin tate cele ce m ateapt % Adierea care p trunde n sal m mngie
naintea tuturor i)mi face ntr)adev r bine%
Clousiot simte c nu vreau s vorbesc% 0rept care nu)mi tulbur linitea!
i fumea" mult , asta)i tot% Q resc cteva stele i)i spun3
R 5e"i stelele din locul unde te afli?
R 0a! r spunde el! aplecndu)se un pic% Prefer s nu m uit ia ele! c
prea mi)amintesc stelele din timpul evad rii%
R Nu) i face inim rea! o s le revedem cu miile cu alt oca"ie%
R Cnd? Peste cinci ani?
R Clousiot! anul pe care l)am tr it! toate ntmpl rile prin care am
trecut! oamenii pe care i)am cunoscut! nu merit oare cinci ani de reclu"iune?
Ai fi preferat s nu evade"i i s fii n Insule de la sosire? innd seama de ce
ne ateapt ! i precis c n)o s ne fie moale! i pare r u c)ai evadat? 6pune
sincer! regre i?
R Papi! ui i un lucru de care eu n)am avut parte3 cele apte luni pe care
le)ai tr it printre indieni% 0e)a fi fost cu tine! a gndi la fel! dar eu am " cut n
nc'isoare%
R Iart )m ! am uitat! bat cmpii%
R Nu! nu ba i cmpii! i afl c )mi pare totui foarte bine de evadarea
noastr ! pentru c i eu am tr it clipe de neuitat% * gndesc ns cu groa" la
ce m ateapt n celulele #*nc toarei de oameni$% Cinci ani sunt aproape cu
neputin de f cut%
.i e-plic atunci ce)am 'ot rt s fac i)l simt c reac ionea" ct se
poate de bine% * bucur s )mi v d prietenul prin"nd iar i puteri% *ai sunt
cincispre"ece "ile pn ne vom pre"enta n fa a tribunalului% 0up unele
"vonuri! comandantul care va pre"ida tribunalul militar e cunoscut ca un om
aspru! dar! pare)se! foarte drept% Nu ng'ite prea uor gogoile Administra iei%
+ totui o veste bun %
Clousiot i cu mine! c ci *aturette e)n celul de la sosire! am refu"at s)
avem drept avocat un supraveg'etor% Ne)am n eles s vorbesc eu pentru to i
trei i s sus in singur ntreaga ap rare%
C'apter < 6+NGIN A
.n diminea a asta! b rbieri i i tuni proasp t! mbr ca i n 'aine noi! cu
dungi roii! nc l a i cu pantofi! atept m n curte momentul de a fi adui n
fa a tribunalului% 6unt cincispre"ece "ile de cnd lui Clousiot i s)a scos g'ipsul%
&mbl normal! n)a r mas c'iop%
Gribunalul militar a nceput s lucre"e de luni% Ne afl m n diminea a "ilei
de smb t ! au trecut aadar cinci "ile cu diverse procese3 procesul celor cu
furnicile a inut "i ntreag % Amndoi au fost condamna i la moarte! n)am mai
dat oc'ii cu ei% Dra ii Nraville n)au umflat dect patru ani Tlipsa probelor de
antropofagieU% Procesul lor a durat mai bine de o (um tate de "i% Pentru restul
de crime s)au dat cinci sau patru ani%
.n general! n cele paispre"ece ca"uri (udecate! sentin ele au fost aspre!
dar drepte! nu e-agerate%
Gribunalul i ncepe lucr rile la apte i (um tate% Ne afl m n sal cnd
i face apari ia un maior! n uniform de me'arist% .nso it de)un b trn c pitan
de infanterie i de un locotenent! care vor servi drept asesori%
La dreapta completului de (udecat ! un supraveg'etor gradat! un
c pitan! repre"entnd Administra ia! acu"area%
R 0osarul C'arri2re! Clousiot! *aturette%
6untem la o distan de apro-imativ patru metri de completul de
(udecat % Am r ga"ul s anali"e" minu ios tr s turile n sprite de deert ale
c'ipului acestui maior de vreo patru"eci)patru"eci i cinci de ani! cu tmplele
c runte% 0easupra splendi"ilor oc'i negri! care ne privesc int ! nite
sprncene stufoase% + militar din cap pn )n picioare% Privirea lui nu)i ctui de
pu in veninoas % Ne scrutea" ! ne cnt rete n cteva secunde% Oc'ii mei s
uit fi- ntr)ai s i! apoi! inten ionat! i las n (os%
C pitanul Administra iei trage prea tare n noi! asta)l va face s piard
partida% Calific drept tentativ de asasinat scoaterea momentan din lupt a
supraveg'etorilor! n ce)l privete pe arab! afirm c )i minune c)a mai r mas n
via dup numeroasele lovituri primite% *ai comite o greeala spunnd c
suntem ocnaii care! de cnd e-ist ocna! au dus la cea mai mare distan n
ri str ine de"onoarea Dran ei3 #Pn n ColumbiaS dou mii cinci sute de
7ilometri! domnule preedinte! au parcurs aceti oameni% Grinidad! CuraZao!
Columbia! toate aceste na iuni au au"it desigur brfele cele mai mincinoase
asupra administra iei penitenciare france"e% Cer dou condamn ri f r
contopire de pedepse! adic n total opt ani3 cinci ani pentru tentativ de omor!
pe de o parte! i trei ani pentru evadare! pe de alt parte% Asta pentr u
C'arri2re i Clousiot% .n ce)l privete pe *aturette! cer numai trei ani pentru
evadare! deoarece reiese din anc'et c n)a participat la tentativa de
asasinat%$
Preedintele3 #Gribunalul ar fi interesat! s aud o relatare ct de scurt
a acestei odisee att de lungi$%
Povestesc! f cnd uitat episodul *aroni! c l toria noastr pe mare pn
la Grinidad% Dac o descriere a familiei BoYen i a amabilit ilor ei% Cite" vorbele
efului poli iei din Grinidad3 #N)avem c derea s (udec m 4usti ia france" ! dar
nu putem fi de acord cu ea n privin a trimiterii de inu ilor n NuPana! i de
aceea v a(ut m$3 CuraZao! p rintele IrMnMe de BruPne! incidentul cu punga de
florini! apoi Columbia! de ce i cum am a(uns acolo% Doarte pe scurt! o mic
e-punere a vie ii mele n mi(locul indienilor% *aiorul m)ascult f r s m
ntrerup ! mi cere doar unele am nunte n plus despre via a mea printre
indieni! perioad care)l interesea" n cel mai nalt grad% Apoi asupra
nc'isorilor columbiene! n special asupra carcerei din 6anta * ria%
R *ul umesc! relatarea dumitale a l murit i totodat a interesat
Curtea% 5om face o pau" de cincispre"ece minute% Nu)i v d pe ap r torii
votri! unde sunt%
R N)avem ap r tori% 5)a ruga s )mi permite i s sus in eu ap rarea
camara"ilor mei i a mea%
R 6e poate! regulamentul o ng duie%
R 5 mul umesc%
0up un sfert de or ! edin a rencepe% Preedintele3
R C'arri2re! tribunalul accept s sus ii ap rarea dumitale i a
camara"ilor dumitale% . i atragem totui aten ia c tribunalul i va retrage
cuvntul dac vei dovedi lips de respect fa de repre"entantul
Administra iei% Ge po i ap ra n toat libertatea! dar folosind e-presii
cuviincioase% Ai cuvntul%
R Rog tribunalul s resping ntru totul delictul de tentativ de asasinat%
+ neverosimil! i am s)o dovedesc3 Anul trecut eu aveam dou "eci i apte de
ani! iar Clousiot trei"eci% +ram n deplin tatea for elor noastre! proasp t sosi i
din Dran a% +u sunt nalt de un metru apte"eci i patru! el are un metru
apte"eci i cinci% I)am lovit pe arab i pe supraveg'etori cu picioarele de fier
ale paturilor% Niciunul din cei patru nu s)a ales cu r ni grave% .nseamn c)au
fost lovi i cu mult b gare de seam ! dorind! aa cum s)a i ntmplat! s )i
punem (os f cndu)le ct mai pu in r u% 6upraveg'etorul acu"ator a uitat s
spun ! sau nu tie! c drugii de fier fuseser nveli i n crpe ca s nu omorm
cumva pe vreunul din ei% Completul de (udecat ! alc tuit din militari de carier !
tie perfect ce face un om puternic lovind pe cineva n cap doar cu latul
baionetei% Imagina i)v deci ce se poate face cu piciorul unui pat de fier% Atrag
aten ia tribunalului c niciunul din cei patru ataca i n)a fost spitali"at% Diind
condamna i la munc silnica pe via ! cred c delictul de evadare e mai pu in
grav dect pentru cineva condamnat la o pedeaps minim % La vrsta noastr
e foarte greu s te mpaci cu ideea de)a nu mai intra niciodat n rndul
oamenilor% Apele" pentru to i trei la indulgen a tribunalului%
*aiorul se consult n oapt cu cei doi asesori! apoi lovete cu ciocanul
n mas %
R Acu"a i! ridica i)v S
Atept m to i trei! epeni ca nite pari%
Preedintele3
R Gribunalul! respingnd acu"a ia de tentativ de asasinat! n)are de
pronun at! deci! nici o sentin ! nici m car de absolvire% Pentru delictul de
evadare sunte i g si i vinova i de gradul doi% Pentru acest delict tribunalul v
condamn la doi ani de reclu"iune%
Rostim ntr)un glas3
R 5 mul umim! domnule maior%
Hi adaug3
R *ul umim tribunalului%
.n sal ! caraliilor care asistau la proces nu le venea s )i cread
urec'ilor%
Cnd ne ntoarcem n cl direa unde se afl camara"ii notri! to i sunt
mul umi i la aflarea vetii! nimeni nu e invidios% 0impotriv % Pn i cei care)au
ncasat din gros ne felicit sincer c)am avut baft %
Drancois 6ierra a venit s m s rute% +)n culmea fericirii%
Part ; Caietul al aselea , insulele salv rii
C'apter 9 6O6IR+A P+ IN6&L+
*ine urmea" s ne mbarc m cu% destina ia3 Insulele 6alv rii% .n ciuda
luptei purtate! iat )m ! de data aceasta! la doar cteva ore de internarea pe
via % *ai nti voi avea de f cut doi ani de reclu"iune n Insula 6aint)4osep'%
6per c voi de"min i porecla pe care i)au dat)o ocnaii3 #*nc toarea de
oameni$%
Am pierdut partida! dar n)am sufletul unui nvins%
Grebuie s fiu bucuros c n)am de f cut dect doi ani n aceast
nc'isoare a unei alte nc'isori% Aa cum mi)am f g duit)o! nu m voi l sa uor
prad elucubra iilor c rora le d natere i"olarea complet % Am g sit remediul
ca s scap de ele% 0e la bun nceput! trebuie s m consider liber i s n tos! ca
un ocna oarecare de pe Insule% 5oi avea trei"eci de ani la ieire%
Pe Insule evad rile sunt foarte rare! tiu% 0ar! c'iar num ra i pe degete!
e-ist oameni care au evadat% +i bine! eu unul o s evade"! e sigur% Peste doi
ani o s evade" din Insule! i tot spun lui Clousiot! ae"at lng mine%
R 0ragul meu Papillon! e foarte greu s te doboare cineva! a te invidie"
pentru credin a asta a ta c odat ai s fii liber% 6e face un an de cnd tot pui
la cale evad ri i n)ai renun at nicicnd% Nici n)ai "brcit)o bine c)o evadare! c
i pui alta la cale% * mir c aici n)ai ncercat nimic%
R Drate! aici nu)i dect un singur c'ip3 instigarea la r scoal % 0ar pentru
asta n)am r ga"ul trebuincios ca s )i st pnesc pe to i indivi"ii tia n "uroi%
+ram gata s)o provoc! dar m)am temut c m ng'ite% Cei patru"eci ele oameni
de aici sunt to i vec'i ocnai% Calea putre"iciunii a pus st pnire pe ei!
reac ionea" altfel dect noi% 0e pild 3 # i cu furnicile$! cel care a turnat otrav
n ciorb i care ca s omoare un om! nu s)a dat n l turi s otr veasc al i
apte care nu)i c unaser cu nimic%
R P i! n Insule o s g seti acelai soi de oameni%
R 0a! dar din Insule voi evada f r s am nevoie de nimeni% O s plec
singur sau cel mult c)un camarad% Qmbeti! Clousiot! de ce?
R Qmbesc pentru c nu te dai niciodat b tut% .ntr)att ar"i de
ner bdare s te ve"i la Paris! pl tind cu vrf i ndesat celor trei amici ai t i!
nct n)ai s recunoti niciodat c nu se poate nf ptui ceea ce doreti att de
mult%
R Las)o balt ! Clousiot! pe mine% 0a! d m noi de afurisitele astea de
Insule ale 6alv riiS Prima ntrebare3 de ce s)or fi c'emnd ale 6alv rii insulele
astea ale pier"aniei?
Hi ntorcndu)i spatele lui Clousiot! mi plec pu in mai mult fa a spre
adierea nop ii%
A doua "i! cu noaptea)n cap! pornim spre Insule% 0ou "eci i ase de
oameni pe bordul unei vec'ituri de patru sute de tone! Ganon! vas de coast
care face naveta CaPenne , Insule , 6aint)Laurent i napoi% Ne leag doi cte
doi! prin"ndu)ne cu un lan la picioare i ni se pun c tue% 0ou grupe de cte
opt ini n fa ! fiecare supraveg'eat de patru caralii! cu arma)n mn % Plus
un grup de "ece n spate cu ase caralii i cei doi efi de escort % Goat lumea
se afl pe puntea vasului stuia pr p dit! gata s se scufunde la prima furtun %
1ot rt s nu reflecte" n timpul acestei c l torii! vreau s m distre"%
0rept care! doar ca s )l sci spun tare celui mai apropiat supraveg'etor! care
are o mutr de nmormntare3
R Cu lan urile pe care ni le)a i pus! n)o s prea fie c'ip de sc pare dac
se scufund barca asta putred ! ceea ce n)ar fi greu n starea n care se afl ! n
ca" c se isc vreo furtun %
Gre"it brusc! gardianul reac ionea" aa cum prev "usem3
R Pu in ne pas dac v neca i% Avem ordin s v punem n lan uri! i
cu)asta basta% R spund i care dau aceste ordine% Noi suntem acoperi i oricum%
R Ai dreptate! domnule supraveg'etor! cu lan uri sau f r lan uri! dac
sicriul sta se desface pe drum! ne ducem cu to ii la fund%
R O'S ti i! "ice idiotul! e mult de cnd vasul face drumul sta i nu i s)a
ntmplat niciodat nimic%
R 0esigur! dar tocmai pentru c vasul e-ist prea de mult e gata
preg tit! f r doar i poate! s p easc oricnd ceva%
Reuisem ceea ce voiam3 s "gl i t cerea aceea general care m
c lca pe nervi% Gema a fost reluat imediat de supraveg'etori i ocnai%
R 0a! pr p denia asta de vas e periculoas ! i pe deasupra ne mai i
vr )n lan uri% D r lan uri am mai avea! poate! o ans %
R O'! totuna% Cu uniforma! ci"mele i puca noastr ! nu suntem nici noi
uori%
R Puca nu contea" ! n ca" de naufragiu te lepe"i iute de ea! "ice altul%
5 "nd c s)a prins! mai bag un fitil3
R &nde sunt b rcile de salvare? Nu v d dect una mititic ! pentru cel
mult opt oameni% Intr comandantul! ec'ipa(ul! i gata! s)a umplut% Restul!
aleluiaS
Hi atunci se pornete discu ia pe)un ton ridicat%
R Aa)i! nu)s de nici unele i vasul e ntr)aa un 'al c nu)i de gndit o
asemenea lips de r spundere! s obligi nite capi de familie s )i rite via a
ca s nso easc nite canalii%
.ntruct m aflu n grupul de pe puntea pupa! cei doi efi ai convoiului
c l toresc lng noi% &nul din ei se uit la mine i "ice3
R Gu eti Papillon! cel ntors din Columbia?
R 0a%
R Nu m mir c)ai a(uns att de departe! pari s te pricepi la marin %
R spund cu ngmfare3
R 0a! foarte bine%
Li se cam lungesc mutrele% Colac peste pup " ! comandantul coboar de
pe pasarel ! c ci tocmai am ieit din estuarul fluviului *aroni i! fiind locul cel
mai periculos! a trebuit s vad personal de timon % Acum a trecut)o altuia%
0eci! acest comandant! negru ca t ciunele! mic i gras! cu un obra" destul de
tn r! ntreab unde sunt fl c ii care au a(uns pn )n Columbia pe)un trunc'i
de copac%
R Acela! sta i cel lalt de)al turi! "ice eful convoiului%
R Cine era c pitan? ntreab piticul%
R +u! domnule%
R +i bine! fl c ule! ca marinar te felicit% +ti un om i (um tate% 6taiS i
baga mna n bu"unarul de la 'ain 3 Primete pac'etul sta de tutun cu foi %
Dumea" )l n s n tatea mea%
R *ul umesc! domnule comandant% Hi eu trebuie s v felicit c)ave i
cura(ul s naviga i pe dricul sta! o dat sau de dou ori pe s pt mn %
Rde n 'o'ote! punnd capac celor pe care dorisem s )i sci%
.mi spune3
R A'S ai dreptateS 0e mult trebuia aruncat la gunoi rabla! dar
proprietarii ateapt s se scufunde ca s ncase"e asigurarea%
0rept care nc'ei cu o n ep tur 3
R Noroc c se g sete o barc de salvare pentru ec'ipa( i pentru
dumneavoastr %
R 0a! e)un noroc! spune comandantul pe negndite nainte de)a se face
nev "ut pe scar %
0iscu ia asta pe care)o strnisem cu bun tiin a f cut s treac uor
patru ore i mai bine% Diecare avea ceva de spus i vorb ria s)a ntins! nu tiu
cum! pn n partea din fa a vasului%
*area nu)i agitat a"i! la "ece diminea a! dar vntul nu nlesnete
c l toria% *ergem spre nord)est! adic mpotriva valurilor i a vntului% ceea ce
face sigur ca tanga(ul s fie mai puternic dect n mod obinuit% Ctorva
supraveg'etori i ocnai le e r u% Noroc c cel de care sunt nl n uit e nv ul
cu marca! c ci nimic nu)i mai nepl cut dect s verse cineva lng tine% Gipul
e)un adev rat mec'er pari"ian% A intrat la ocn n 9:><% 6e afl aadar de
apte ani n Insule% + relativ tn r! trei"eci i opt de ani%
R .mi "ice Giti Belot ! asta)i specialitatea mea! belota% 0e altminteri! pe
Insule! din asta tr iesc% Ct e noaptea de lung ! belota la doi franci punctul% 6e
urc mult cu anun ul% 0ac faci dou sute de puncte c)o figur de valet! gagiul
i pl tete patru sute de franci! plus ceva pentru celelalte puncte%
R 5a s "ic sunt mul i bani pe Insule?
R Cred i eu! fr ioare PapillonS Insulele)s pline de tuburi ticsite de
bitari% &nii vin cu tuburi/ al ii dau cin"eci la sut s capete parale cu a(utorul
unor supraveg'etori vr i n afacerile astea% 6e vede c eti prosp tur !
b trne% Nu prea tii cum devine ca"ul%
R Nu! nu tiu absolut nimic din ce)i pe Insule% Htiu numai c de)acolo e
tare greu de evadat%
R 0e evadat? "ice Giti% Nici nu face s ) i ba i gura% 0e apte ani de cnd
m aflu n Insule au fost dou evad ri! i re"ultatul3 trei mor i i doi aresta i%
Nimeni n)a reuit% 0e)aia nici nu)s mul i amatori s )i ncerce bafta%
R 0e ce)ai fost pe continent?
R Am fost la ra"e! s v d dac n)am ulcer%
R Hi n)ai ncercat s evade"i din spital?
R i)ai g sitS Gu ai stricat totul! Papillon% Hi! colac peste pup " ! am
picat tocmai n sala din care)ai evadat tu% Aa c in)te supraveg'ereS Cum se
apropia vreunul de fereastr s ia pu in aer! l sileau s)o tearg de)acolo% Iar
cnd ntrebai de ce! i se r spundea3 #Pentru ca"ul c i)ar trece prin cap s
faci ca Papillon$%
R Ia spune! Giti! cine)i tipul la nalt care st lng eful convoiului?
5reun turn tor?
R Ce! eti sonat? Individul e foarte respectat de toat lumea% +)un fa"an!
dar tie s se poarte ca unul de)al nostru3 nu face prietenie cu canalii! nu
umbl dup vreun loc mai bun! st )n banca lui de ocna% Htie s dea un sfat ca
lumea! e)un camarad pe cinste i nu se trage de ireturi cu sticle ii% Nici preotul
sau doctorul n)au putut s )l foloseasc la ceva% Prost nacul sta! care se
poart dup cum ve"i de parc)ar face parte din tagm ! se trage din Ludovic ai
W5)lea% Aa)i! amice! e conte! conte sadea! se numete contele 4ean de BMrac%
Cu toate astea! cnd a venit aici! a durat mult i bine pn= ce)au nceput s )l
stime"e oamenii! c fusese vrt la ocn pentru o treab bare mrav %
R Ce)a f cut?
R 0e'! i)a aruncat copilul n ap de pe)un pod! i cum ncul picase
ntr)un loc cu apa (oas ! a avut t ria s coboare! s )l ridice i s )l a"vrle ntr)o
bulboan mai adnc %
R P'iiS Cum s)ar "ice! i)a omort copilul de dou ori%
R &n amic de)al meu! care)i contabil i care i)a v "ut dosarul! "ice c
tipul ar fi fost terori"at de neamul lui ciocoiesc% Iar maic )sa o aruncase)n
strad ! ca pe)o c ea! pe mama copilului! care era fat )n cas la castelul ei%
0up p rerea prietenului meu! b iatul era inut sub papuc de)o mam trufa !
preten ioas ! care att l)a umilit pentru c a cute"at el! un conte! s fac amor
c)o slu(nicu ! c nu mai tia pe ce lume se afl cnd i)a aruncat ncul n
ap ! dup ce)i spusese maic )si c l)a dus la Asisten a public %
R La ct l)au condamnat?
R A luat doar "ece co i% 5e"i bine! Papillon! c nu)i un tip ca noi%
Contesa! gri(ulie de onoarea casei! o fi e-plicat magistra ilor c uciderea
plodului unei slu(nice nu)i un delict prea grav cnd e s vrit de)un conte care
vrea s salve"e renumele familiei sale%
R Hi care)i conclu"ia?
R +i bine! conclu"ia mea de umil trengar pari"ian! e urm toarea3 liber i
f r buclucuri n perspectiv ! acest 4ean de BMrac era un boierna educat astfel
nct! fiind important un singur lucru! sngele albastru! ceilal i nu contau i nu
meritau osteneala s le dea vreo aten ie% Poate c nu)i socotea c'iar robi! dar
n orice ca" nu d dea multe parale pe ei% *onstrul de egoism i de ifose care
era m )sa l)a m cinat i terori"at n aa 'al c)a a(uns dup c'ipul i
asem narea familiei% 0omnul sta! care)i nc'ipuia odinioar c are dreptul
primei nop i! abia la ocn a devenit nobil de)a binelea! n adev ratul n eles al
cuvntului% Pare curios! dar abia acum e contele 4ean de BMrac%
Insulele 6alv rii! pentru mine o #necunoscut $! nu vor mai fi astfel peste
cteva ore% Htiu c )i foarte greu s evade"i de acolo% 0ar nu imposibil% Gr gnd
n piept cu nesa vntul din larg! mi spun3 #Cnd oare se va transforma vntul
sta din fa ntr)un vnt din spate cu prile(ul unei evad ri?$
6osim% Iat InsuleleS Alc tuiesc un triung'i% RoPale i 6aint)4osep'
repre"int ba"a! iar Insula 0iavolului! vrful% 6oarele care asfin ete le
luminea" cu toat putere! str lucind aa cum nu ve"i dect la tropice! nct
pot fi cercetate pe)ndelete% *ai nti e Insula RoPale! cu o corni plat de (ur
mpre(urul unui gurgui nalt de peste dou sute de metri% 5rful e neted% Gotul
seam n de minune c)o p l rie me-ican cu vrful rete"at care a fost ae"at
pe mare% Peste tot! cocotieri foarte nal i i foarte ver"i% C su e cu acoperiuri
roii fac ca insula asta s fie neobinuit de atr g toare! iar cel care n)ar ti ce
se petrece pe ea i)ar dori s tr iasc acolo toat via a% &n far! aflat pe platou!
luminea" probabil n timpul nop ii! pentru ca pe timp de furtun vasele s nu
se loveasc de stnci% Acum! c ne)am apropiat! disting cinci cl diri mari i
lungi% Aflu de la Giti c vin mai nti dou s li uriae n care tr iesc patru sute
de ocnai% Apoi sectorul de reprimare! cu celulele i carcerele sale! ncon(urate
de)un "id nalt! de culoare alb % A patra cl dire e spitalul ocnailor! iar a doua!
al supraveg'etorilor% Peste tot! r spndite pe costie! c su e cu acoperiuri de
igl trandafirie n care tr iesc supraveg'etorii% *ai departe de noi! dar foarte
aproape de vrful Insulei RoPale! e Insula 6aint)4osep'% *ai pu ini cocotieri! mai
pu in verdea i! n vrful platoului! o 'ardug'ie uria ! care se vede foarte
clar de pe mare% Pricep imediat3 Reclu"iunea! iar Giti Belot confirm % *i)arat !
mai (os! cl dirile lag rului n care tr iesc ocnaii cu pedepse obinuite% Aceste
cl diri sunt aproape de mare% *iradoarele cu crenelurile lor se detaea"
foarte vi"ibil% Hi apoi alte c scioare! toate dic'isite! cu pere ii "ugr vi i n alb i
cu acoperiuri roii%
5asul p trun"nd dinspre sud n intrarea spre Insula RoPale! nu mai
vedem mica Insul a 0iavolului% 0up cele " rite mai nainte! e o stnc uria !
acoperit de cocotieri! f r vreo cl dire important % Cteva case la malul m rii!
"ugr vite n galben! cu acoperiuri fumurii% Aveam s aflu mai tr"iu c sunt
casele n care tr iesc deporta ii politici%
Ne preg tim s intr m n portul Insulei RoPale! bine ad postit de)un dig
imens alc tuit din mari blocuri de piatr % Lucrare a c rei construc ie trebuie s
fi costat multe vie i de ocnai%
0up trei uier turi de siren ! Ganon arunc ancora la vreo dou sute
cin"eci de metri de c'ei% Acest c'ei! solid construit din ciment i pietre lustruite
de mare! e foarte lung i nalt de peste trei metri% Cl diri vopsite n alb! mai n
spate! se nir paralel cu el% Citesc! scrise cu negru pe fond alb! titlurile3 #Post
de Pa" $ , #6erviciul B rcilor$ , #% Brut rie$ , #Administra ia Portului$ %
6e " resc ocnai care privesc vasul% N)au 'aine v rgate! poart cu to ii!
pantaloni i)un fel de blu"oane albe% Giti Belot mi spune c ! pe Insule! cei
care au bani i pot comanda #pe m sur $! la croitori! costume foarte suple i
c'iar de)o anumit elegan ! confec ionate din saci de f in de pe care s)au
scos literele% Aproape nimeni! "ice el! nu poart uniforma de ocna %
O barc se apropie de Ganon% &n supraveg'etor la crm ! doi
supraveg'etori narma i la stnga i la dreapta/ n spate! ase ocnai n
picioare! goi pn= la bru! n pantaloni albi! vslesc cu nite rame uriae%
6tr bat distan a repede% Remorc'ea" o barc nc p toare! gen barc de
salvare! goal % Are loc acostarea% Coboar mai nti efii convoiului! care iau
loc n spate% 0oi supraveg'etori narma i se aea" apoi n fa % Cu picioarele
desprinse din lan uri! dar tot cu c tue! intr m doi cte doi n barc / cei "ece
din grupul meu! apoi cei opt din grupul din fa % 5slaii trag la rame% *ai au
de f cut un drum cu cei r mai% 0ebarcam pe c'ei i atept m/ alinia i n fa a
cl dirii pe care serie #Administra ia Portului$% Niciunul din noi n)are vreun
pac'et% D r s le pese de caralii! transporta ii ne vorbesc cu glas tare! de la o
distan prudent ! de cinci)ase metri% C iva transporta i din convoiul meu m
salut prietenete% Cesari i +ssari! doi bandi i corsicani pe care i)am cunoscut
la 6aint)*artin! mi spun c sunt vslai! n serviciul portului% .n clipa asta i
face apari ia C'apar! cel cu ca"ul de la Bursa din *arsilia! pe care l)am
cunoscut n libertate n Dran a% D r s se sinc'iseasc de ceva! de fa cu
caraliii mi spune3
R Nu fi nec (it! PapillonS Bi"uie)te pe prietenii t i! la Reclu"iune n)o s
duci lips de nimic% Ct i)au dat?
R 0oi ani%
R .n regul ! trec repede! i)ai s vii aici cu noi! o s ve"i! nu)i r u pe)aici%
R *ul umesc! C'apar% 0ar 0ega?
R + contabil la i de sus! m mir c nu)i aici% O s )i par r u c nu te)a
v "ut%
.n clipa asta sosete Nalgani% 6e ndreapt spre mine! pa"nicul vrea s )l
mpiedice s treac ! dar trece totui! "icnd3
R 0oar n)o s m opri i acum s )mi s rut fratele! asta)i bun S
* s rut ! spunnd3
R Po i s conte"i pe mine% 0up care se retrage%
Gu ce faci?
R 6unt factor! vagmistru%
R Hi merge?
R Gr iesc linitit%
6unt debarca i i ultimii! i ni se al tur % Ni se scot c tuele% Giti Belot !
de BMrac i c iva necunoscu i ies din grup% &n supraveg'etor le spune3 #1ai!
da i)i drumul spre lag r$% Acetia au cu to ii sacul cu efectele de ocna% Diecare
i pune sacul pe um r i)o pornesc pe)un drum care duce probabil n vrful
insulei% Comandantul insulelor sosete nso it de ase supraveg'etori% 6e face
apelul% Nu lipsete nimeni% +scorta noastr se retrage%
R &nde)i contabilul? ntreab condamnatul%
R Iat )l c vine! domnule ef%
.l v d sosind pe 0ega! mbr cat frumos! n alb! purtnd o 'ain cu
nasturi! ntov r it de)un supraveg'etor/ amndoi au cte)un registru mare
sub bra % .i scot pe oameni din rnduri! unul cate unul! cu noua lor clasificare3
R Gu! reclu"ionarul cutare! matricola de transportat num rul W! vei fi
matricola reclu"ionar Q%
R Ct?
R W ani%
Cnd vine rndul meu% 0ega m s rut de cteva ori% Comandantul se
apropie%
R +l e Papillon?
R 0a! domnule comandant! spune 0ega%
R Poart )te bine la Reclu"iune% 0oi ani trec repede%
C'apter > R+CL&QI&N+A
O barc e gata% 0in nou spre"ece reclu"ionari! "ece pleac cu prima
barc % 6unt c'emat s plec% Calm! 0ega "ice3
R Nu! sta pleac cu ultima curs %
0e cnd am sosit m tot mir de felul cum vorbesc ocnaii% Nici urm de
disciplin i au aerul c )i doare)n cot de caralii% 6tau de vorb cu 0ega! care a
venit lng mine% *i)a i aflat toat povestea! i pe aceea a evad rii% Nite
indivi"i care erau cu mine la 6aint)Laurent au venit pe Insule i i)au istorisit
totul% Nu m comp timete! e prea iste ca s)o fac % O singur fra" ! rostit din
toat inima3
R *eritai s reueti! fiule% R mne pe data viitoareS Nici nu mi)a urat
m car3 cura(% Htie c am%
R 6unt contabil general i m aflu n rela ii bune cu comandantul% ine=)
te tare la Reclu"iune% Am s ) i trimit tutun i de)ale mnc rii% N)o s duci lips
de nimic%
R Papillon! plecareaS
+ rndul meu%
R La revedere la to i% *ul umesc pentru cuvintele voastre de
mb rb tare%
&rc n barc % 0up dou "eci de minute! acost m la 6aint)4osep'% Am
avut r ga"ul s observ c nu sunt dect trei supraveg'etori narma i la bord!
fa de ase ocnai care vslesc i "ece reclu"ionari% Ar fi o (oac dac am
aran(a s punem mna pe barca asta% La 6aint)4osep'! comitet de recep ie% 6e
nf iea" doi comandan i! cel al penitenciarului de pe insul i comandantul
Reclu"iunii% Pe (os! ncadra i! urc m drumul spre Reclu"iune% Nici un ocna pe
tot parcursul% Intrnd pe marea poart de fier! deasupra c reia scrie
R+CL&QI&N+ 0I6CIPLINAR ! pricepem imediat toat serio"itatea acestei
nc'isori% 0up poarta asta i cele patru "iduri nalte se afl mai nti o cl dire
mic ! pe care scrie3 #Administra ie)0irec ie$! i alte trei cl diri , A! B! C%
6untem introdui n cl direa 0irec iei% O sal rece% 0up alinierea celor
nou spre"ece pe dou rnduri! comandantul Reclu"iunii ne spune3
R Reclu"ionari! dup cum ti i! acesta e un ae" mnt de pedepsire a
delictelor comise de oameni de(a condamna i la ocn % Aici nu ncerc m s v
ndrept m% Htim c )i "adarnic% 0ar c ut m s v punem cu botul pe labe%
+-ist o singur regul 3 nu se scoate o vorb % G cere absolut % Gelefonnd!
risca i o pedeaps foarte aspr % 0ac nu sunte i grav bolnavi! nu v nscrie i la
vi"ita medical ! deoarece o vi"it medical ne(ustificat atrage dup sine o
pedeaps % + tot ce)am avut s v spun% A'S fumatul e strict inter"is% 1ai!
supraveg'etori! perc'e"i iona i)i bine! i fiecare n cte)o celul % C'arri 2re!
Clousiot i *aturette s nu fie n aceeai cl dire% 0omnule 6antori! ai gri(
personal de treaba asta%
0up "ece minute sunt nc'is n celuia mea! >?E! din cl direa A% Clousiot
este la B i *aturette la C% Ne)am luat r mas)bun din priviri% Intrnd aici! ne)
am dat imediat seama c ! dac vrem s mai ieim vii! trebuie s ne supunem
acestui regulament neomenos% .i v d plecnd pe tovar ii mei din evadarea
aceea att de lung ! camara"i mndri i cura(oi! care m)au nso it cu dr"enie
i nu s)au plns niciodat ! nici nu s)au c it de cele s vrite cu mine% *i se
strnge inima! c ci! dup paispre"ece luni de lupt cot la cot pentru a ne
cuceri libertatea! ne sim im to i trei lega i pe vecie de)o prietenie f r margini%
Cercete" celula n care am fost vrt% Niciodat n)a fi putut s
presupun! nici s )mi nc'ipui! c o ar ca a mea! Dran a! mam a libert ii n
lumea ntreag ! ar care a dat la iveal 0repturile omului i ale cet eanului!
ar putea s aib ! fie i)n NuPana france" ! pe)o insul pierdut din Atlantic!
mare ct o batist ! o instala ie de reprimare att de barbar ca Reclu"iunea
din 6aint)4osep'% .nc'ipui i)v o sut cinci"eci de celule al turate! fiecare
re"emat de)o alt celul ! spate)n spate! cu cei patru pere i foarte groi
str puni doar de)o ui de fier cu ferestruica ei% Pe u ! deasupra fiec rei
ferestruici! st scris3 #6e inter"ice desc'iderea acestei ui f r ordin de sus$%
La stnga! un prici c)o pern de lemn! acelai sistem ca la Beaulieu3 priciul se
ridic i se aga de perete/ o p tur / un bloc de ciment! n fund! ntr)un col !
drept scaun/ o m turic / o can de)un sfert! tip militar! o lingur de lemn! o
plac vertical de fier care ascunde o tinet metalic ! legat de ea cu un lan %
TPoate fi tras de afar ! spre a fi golit ! i din untru! spre a) i face nevoile%U
Grei metri n l ime% 0rept tavan! nite drugi uriai de fier! groi ct o in de
tramvai! ncrucia i n aa fel nct s nu poat trece vreun obiect pu in mai
m ricel% Apoi! mi sus! adev ratul acoperi al cl dirii! la vreo apte metri de
p mnt% Grecnd pe deasupra celulelor situate spate)n spate! i dep indu)le!
un drum de pa" lat de vreun metru! cu balustrad de fier% 0oi supraveg'etori
merg f r ntrerupere de la un cap t pn= la (um tate! unde se ntlnesc i fac
stnga)mpre(ur% Impresia e groa"nic % Pn la pasarel p trunde o lumin
destul de puternic % 0ar n fundul celulei! c'iar "iua n mia"a mare! abia de
" reti ceva% Imediat ncep s umblu n ateptarea fluierului sau a mai tiu eu
ce! ca s las (os priciul% Pentru a nu face nici cel mai mic "gomot! de inu i i
pa"nici poarta pslari mi spun de ndat 3 #Aici! la >?E! o s ncerce s tr iasc
C'arri2re! "is Papillon! f r s )i piard min ile pe r stimpul unei condamn ri la
doi ani! adic apte sute trei"eci de "ile% .i revine sarcina s de"mint porecla
*nc toare de oameni purtat de Reclu"iunea asta%$
&n! doi! trei! patru! cinci! stnga)mpre(ur% &n! doi! trei! patru! cinci!
stnga)mpre(ur% Gocmai a trecut caraliul prin dreptul tavanului meu% Nu l)am
au"it venind! l)am v "ut% PacS 6e aprinde un bec! dar foarte sus! spn"urat de
tavanul superior! la o distan de peste ase metri% Pasarela e luminat !
celulele se afl )n ntuneric% &mblu! pendulul e din nou n micare% 0ormi i n
ti'n ! momilor de la Curtea cu (uri care m)a i condamnat! dormi i!n ti'n !
cred c de)a i fi tiut unde m trimite i! v)ar fi fost le'amite s deveni i
complicii unei asemenea pedepse% O s )mi fie tare greu s nu)mi las
imagina ia s)o ia ra"na% Aproape imposibil% Cred c)ar fi mai bine s)o ndrept
spre imagini nu prea deprimante dect s)o in n fru%
C'iar aa)i! suntem ntiin a i printr)un fluierat c)avem voie s coborm
priciurile% Aud o voce groas "icnd3
R Pentru cei noi! afla i c din clipa asta! cine vrea are voie s lase (os
priciurile i s doarm %
Nu re in dect cuvintele3 #Cine vrea$% Aa c umblu mai departe!
momentul e prea important ca s dorm% Grebuie s m deprind eu aceast
cuc ! cu tavanul desc'is%
R &n! doi! trei! patru! cinci! am prins de ndat ritmul pendulului/ capul
plecat! minile la spate! distan a dintre pai e-act ct trebuie! ca o pendul
care oscilea" ! umblu dintr)o parte ntr)alta la nesfrit! ca un somnambul%
Cnd a(ung la cap tul fiec rui al cincilea pas! nici nu v d "idul! l ating uor
f cnd stnga)mpre(ur! neobosit! n acest maraton care n)are punct de sosire!
nici vreo durat precis pn se termin %
0a! Papi! aa)i% #mnc toarea asta de oameni$! nu)i o (oac % Iar umbra
caraliului! proiectat pe "id! face un efect ciudat% 0ac te ui i la el ridicnd
capul! e i mai deprimant3 te sim i ca un leopard ntr)o groap ! observat de sus
de vn torul care l)a capturat% Impresia e groa"nic ! i vor trebui s treac luni
de "ile ca s m obinuiesc cu ea%
Diecare an are trei sute ai"eci i cinci de "ile/ doi ani3 apte sute de "ile!
dac nu e vreun an bisect% Qmbesc la gndul sta% C )sunt apte sute trei"eci
de "ile sau apte suie trei"eci i una! tot un drac! nu)i aa? 0e ce tot un drac?
Nu! nu e aceiai lucru% O "i n plus nseamn dou "eci i patru de ore n plus!
iar dou "eci i patru de ore e mult% Hapte sute trei"eci de "ile a cte dou "eci
i patru de ore nseamn mult mai mult% Cte ore o fi f cnd? 6unt oare n
stare s socotesc n gnd? Cum s procede"? + cu neputin % 0e ce? Ba se
poate% Ia s vedem% O sut de "ile! astea fac dou mii patru sute de ore%
.nmul it cu apte! e foarte uor! face o dat aispre"ece mii opt sute de ore i
mai r mn trei"eci de "ile a dou "eci i patru de ore! care fac apte sute
dou "eci de ore% Gotal3 aispre"ece mii opt sute plus apte sute dou "eci
trebuie s fac ! dac n)am greit! aptespre"ece mii cinci sute dou "eci de
ore% 0raga domnule Papillon! ai aptespre"ece mii cinci sute dou "eci de ore
de omort n aceast cuc fabricat special! cu "idurile ei netede! pentru fiare
s lbatice% Cte minute am de petrecut aici? Nu pre"int nici un interes! " u
aa! orele mai treac )mearg ! dar minutele? 6 nu e-ager m% 0e ce nu i
secundele? C are sau nu vreo importan a! nu asta m interesea" % Grebuie
umplute cu ceva aceste "ile! aceste ore! aceste minute! singur! cu mine
nsumiS Cine)ar putea s fie la dreapta? 0ar la stnga? 0ar n spate? Cei trei
oameni! dac celulele sunt ocupate! se ntreab probabil i ei3 cine a intrat la
>?E?
&n "gomot surd! a c "ut ceva n celul n spatele meu% Ce)ar putea s
fie? 6 fi avut vecinul meu ndemnarea s )mi arunce vreun lucruor printre
" brele? .ncerc s " resc ce anume o fi% 5 d neclar! ceva lung i sub ire% .n
clipa cnd vreau s)o apuc! c'estia asta pe ntuneric mai mult o g'icesc dect o
v d! ncepe s mite i pornete repede spre "id% 0e cum a micat! am "vcnit
deodat napoi% A a(uns la "id! ncepe s se ca ere un pic! apoi alunec (os%
Peretele e att de neted c n)are de ce s se agate ca s urce% O las s ncerce
de trei ori! iar a patra oar ! cnd cade! o strivesc cu c lciul% 6ub pslar simt
ceva moale% Ce)ar putea s fie? * uit ct pot de aproape! l sndu)m n
genunc'i i! n sfrit! reuesc s v d3 e un crc iac uria! lung de peste
dou "eci de centimetri i lat de dou degete% * cuprinde o asemenea grea
c nu pun mna s )l "vrl n tinet % .l mping cu piciorul sub prici% Oi vedea
mine! la lumin % O s am r ga"ul s v d destui crc ieci/ cad de pe acoperiul
cel mare% Aveam s m deprind s )i las s mi se plimbe pe trupul gol! f r s )i
apuc sau s )i deran(e" cnd stau lungit% Aveam s am totodat prile(ul s aflu
cu ct suferin se pl tete o greeal de tactic atunci cnd crc iacul se
afl pe tine% O n ep tur a acestei (ivine scrboase i provoac o febr
stranic timp de dou spre"ece ore i o usturime ngro"itoare vreo ase ore%
.n tot ca"ul! o s fie o distrac ie! o s )mi mai sc'imbe gndurile% Cnd o
mai c dea vreun crc iac i)o s fiu trea"% l voi sci mai mult cu m turic sau
o s m (oc cu el! l sndu)l s se ascund ! ca dup cteva clipe s ncerc s )l
dib cesc%
&n! doi! trei! patru! cinciC Linite total % Nu sfor ie nimeni pe aici? Nu
tuete nimeni? Ce)i drept! e o c ldur sufocant % Hi asta)i noapteaS Ce)o s fie
"iuaS 6unt ' r "it s tr iesc cu crc iecii% Cnd urca apa n carcera subteran
din 6anta *arta! veneau o mul ime! erau mai mici! dar oricum din aceeai
familie% La 6anta *arta eram inunda i "ilnic! e)adev rat! dar vorbeam! strigam!
ascultam cum cnt sau ip ori o iau ra"na nebunii! vremelnici sau definitivi%
Nu era acelai lucru% 0e)ar fi s aleg a alege 6anta *arta% N)are nici o logic
ceea ce spui! Papillon% Acolo to i socoteau c un om poate s re"iste cel mult
ase luni! pe cnd aici sunt o gr mad care au f cut patru ani! cinci ani sau
c'iar mai mult% C )s condamna i s )i fac ! e una/ s )i fac de)adev ratelea! e
cu totul altceva% C i se sinucid? Nu n eleg cum s)ar putea sinucide% Ba da! e
posibil% Nu)i uor! dar te po i spn"ura% . i metereti o funie din pantaloni%
Legnd m turic de)un cap t i urcndu)te pe prici! po i trece funia peste o
bar % 0ac faci treaba asta lipit de "idul pe unde trece drumul de pa" ! caraliul
probabil c n)o s vad funia% Hi! e-act cnd trece! te)arunci n gol% Pn se
ntoarce caraliul! ai dat ortul popii% 0e altfel! se vede treaba c nici nu s)or fi
gr bind cu cobortul i cu desc'isul carcerei! ca s te de"lege% 6 desc'id
carcera? N)are voie% 6t scris pe u 3 #6e inter"ice desc'iderea uii f r ordin
de sus$% Aa nct! nici o team ! cel ce vrea s se sinucid are tot timpul pn
s )l de"lege #din ordin de sus$ %
Povestesc toate astea! dei nu sunt poate! deosebit de palpitante i
interesante pentru oamenii c rora le plac istorioarele captivante i cu mardeli%
Acetia pot s ri un num r de pagini! dac se plictisesc% Gotui! aceste prime
impresii! aceste prime gnduri care m asaltau cnd am luat contact cu noua
mea celul ! aceste reac ii ale primelor ore dup ngroparea mea! cred c
trebuie s le redau ct mai fidel cu putin %
+ mult de cnd umblu% 0eosebesc un murmur n noapte! sc'imbarea
g r"ii% Cel dinti era nalt i uscat! sta)i mic i gras% .i trie pslarii%
Drec tura se aude la distan de dou celule n sus i n (os% 6pre deosebire de
camaradul lui! sta face ceva "gomot% Continui s umblu% Grebuie s fie tr"iu%
Ct o fi ceasul? *ine voi putea s m sor timpul% .ntruct ferestruica trebuie s
se desc'id de patru ori pe "i! am s tiu apro-imativ ce or e% .n timpul nop ii!
tiind la ct ncepe prima gard i ct durea" ! voi dispune de o unitate de
m sur bine preci"at 3 prima! a doua! a treia gard etc%
&n! doi! trei! patru! cinciC .mi reiau automat interminabila plimbare i!
a(utat de oboseal ! m avnt lesne spre retr irea trecutului% .n contrast!
desigur! cu ntunericul celulei! m aflu n plin soare! ntins pe pla(a tribului
meu% 5asul n care pescuiete Lali se leag n la o dep rtare de dou sute de
metri! pe marea aceea neasemuit ! verde ca opalul% Rci nisipul cu picioarele%
Qoraima mi)aduce un pete mare! fript pe (eratic! nvelit cu gri( ntr)o frun"
de banan! ca s stea cald% Binen eles c )l m nnc cu degetele! n timp ce ea!
ae"at turcete! se uit la mine% + foarte mul umit v "nd ce uor se desfac
buc ile mari de carne i citete pe c'ipul meu satisfac ia de)a m delecta cu o
mncare att de gustoas %
Nu mai sunt n celul % Nici nu mai tiu ce)i aia Reclu"iune! 6aint)4osep'
sau Insule% * t v lesc pe nisip! mi cur minile frecndu)le de coralul acela
fin de)ai (ura c )i f in % Apoi intru n mare! s )mi cl tesc gura cu apa aceea
att de limpede i att de s rat % Iau ap )n palme i m stropesc pe fa %
Drecndu)m pe gt! constat c p rul mi)a crescut lung% Cnd o s se ntoarc
Lali! o s)o pun s )l taie% Petrec toat noaptea n mi(locul tribului% 0esfac
ap r toarea Qoraimei i facem dragoste acolo! pe nisip! n plin soare! mngiat
de bri"a m rii% Neme dr g stos! aa cum obinuiete s fac de cte ori i
place% Poate c vntul poart pn la urec'ile lui Lali aceste acorduri de
dragoste% .n tot ca"ul! nu se poate ca Lali s nu ne vad ! s nu ne " reasc
nl n ui i! e prea aproape s nu)i dea seama limpede c ne iubim% Aa)i! ne)o
fi v "ut! c ci barca se ntoarce la mal% 6e d (os sur"nd% La ntoarcere i)a
desf cut co"ile! petrecndu)i degetele lungi prin p rul ud! pe care vntul i
soarele acestei "ile minunate ncep s )l usuce% * ndrept spre ea% * ia de
mi(loc cu bra ul drept i m "orete s plec m de la pla( ca s intr m n
colib % Ct ine drumul! mi spune mereu prin semne3 #Hi eu! i eu$% 0e cum
intr m! m mpinge spre un 'amac! mp turit pe (os n c'ip de cuvertur ! i uit
n ea de e-isten a lumii% Qoraima e foarte istea ! n)a vrut s intre dect dup
ce i)a f cut socoteala c s)o fi terminat cu "benguielile noastre% 6)a ntors abia
cnd g'iftui i de dragoste! mai st team ntini n pielea goal pe 'amac% 5ine
s se ae"e lng noi! b tnd)o pe sor )sa uurel cu palma pe obra" i
repetndu)i un cuvnt care o fi nsemnnd desigur3 lacom % Apoi! pudic ! ne d
ap r torile! mie i lui Lali! cu gesturi de cast ging ie% *i)am petrecut toat
noaptea la Nua(ira% N)am dormit absolut deloc% Nici m car nu m)am lungit
pentru ca nc'i"nd oc'ii! s " resc printre pleoape scenele pe care le)am tr it%
&mblnd f r ncetare! ca ntr)un soi de 'ipno" ! f r vreun efort de voin ! m)
am sim it transportat din nou n acea "i ncnt toare! tr it cu aproape ase
luni n urm %
Becul se stinge i se " rete c se face "iu dup lumina care invadea"
penumbra celulei! i"gonind acel soi de cea plutitoare care nv luie tot ce se
afl n (urul meu% &n fluierat% Aud cum se pocnesc priciurile de "id! pn i
sunetul f cut de crligul vecinului din dreapta! cnd l prinde de belciugul fi-at!
n "id% 5ecinul meu tuete i aud cum cad pic turi de ap % Cum te speli aici?
R 0omnule supraveg'etor! cum te speli aici?
R Reclu"ionar! ntruct nu tiai! te iert% N)ai voie s vorbeti cu
supraveg'etorul de gard ! te)alegi cu o pedeaps grea% Ca s te speli! te urci
pe tinet ! turnndu) i din can cu o mn ! cu cealalt te speli% Nu i)ai desf cut
p tura?
R Nu%
R Grebuie s fie n ea un tergar de pn" %
Asia)i bun S N)ai voie s vorbeti cu santinela de gard ? 6ub nici un
motiv? Hi dac suferi cumplit de mai tiu eu ce? 0ac sim i c te cure i? &n
cardiac! o cri" de apendicit ! o cri" de astm deosebit de puternic ? + inter"is
s strigi dup a(utor c'iar cnd te afli n pericol de moarte? + culmeaS Ba
nicidecum! e firesc% Prea ar fi simplu s faci g l gie cnd te las nervii! c)ai
a(uns la cap tul puterilor% * car ca s)au"i nite glasuri! m car ca s i se
vorbeasc ! m car ca s)au"i3 #Crapi! dar taci din gur $% 0in cei vreo dou sute
cinci"eci de tipi de pe)aici tot s)ar g si vreo dou "eci s strneasc de
dou "eci de ori pe "i indiferent ce discu ie spre a)i elibera creierul! ca printr)o
supap ! de presiunea e-agerat a ga"uluiS
+ cu neputin ca un psi'iatru s fi avut ideea de a construi cutile astea
de lei3 un medic nu s)ar de"onora ntr)att% Regulamentul de func ionare nu
poate fi nici el opera unui medic% 0ar cei doi care au reali"at acest ansamblu!
att ar'itectul ct i func ionarul care au pus la punct n toate am nuntele
isp irea pedepsei! sunt nite montri resping tori! doi psi'ologi nr i i i
vicleni! plini de)o ur sadic fa de de inu i%
0in carcerele nc'isorii centrale din Beaulieu! la Caen! orict de adnci ar
fi fost! dou eta(e sub p mnt! putea s se strecoare! s a(ung ntr)o bun "i
pn la urec'ile publicului ecoul torturilor sau al tratamentului odios n care
era supus cutare sau cutare dintre cei pedepsi i%
Ca dovad c )i aa! cnd mi s)au scos c tuele! am v "ut cu)adev rat pe
c'ipul gardienilor teama! desigur teama s n)aib nepl ceri%
0ar aici! n aceast Reclu"iune a ocnei! unde pot p trunde numai
func ionarii Administra iei! sunt foarte liniti i! nu pot s p easc nimic%
Clac! clac! clac! clac , s)au desc'is toate ferestruicile% * apropii de)a
mea! arunc o privire! dup aia scot un pic nasul i apoi tot capul/ pe coridor
v d la dreapta i la stnga o mul ime de capete% Am priceput imediat c ! de
cum se desc'id ferestruicile! fiecare scoate repede capul% Cel din dreapta m
privete f r ca oc'ii lui s e-prime ceva% Abruti"at de onanie! f r ndoial %
Bietul s u c'ip de idiot lipsit de e-presie e livid i slinos% Cel din stnga m
ntreab iute3
R Ct?
R 0oi ani%
R +u! patru% Am f cut unu% Numele?
R Papillon%
R +u! Neorges! 4o(o din Auvergne% &nde te)au g b(it?
R La Paris! dar tu?
N)are timp s r spund 3 cafeaua! urmat de)un rotocol de pine! sosete
la cele dou celule dinainte% Grage capul napoi% Dac la fel% .ntind gamela! e
umplut cu cafea! dup care mi se d gogoloiul regulamentar de pine% Pentru
c nu m mic destul de repede s )l apuc! la nc'iderea ferestruicii el alunec
i cade% .n mai pu in de)un sfert de or se reinstalea" t cerea% Probabil c
mncarea se mparte n dou locuri! pe fiecare coridor! c prea merge repede%
La prn"! o ciorb cu o bucat de carne fiart % 6eara! mncare de linte% 5reme
de doi ani! felurile astea nu difer dect seara3 linte! fasole roie! ma" re! n ut!
fasole alb i ore" cu gr sime% La prn" nu se sc'imb nimic%
La fiecare cincispre"ece "ile scoateam cu to ii capul prin ferestruic i ne
b rbierete un ocna! cu o main de tuns num rul "ero%
6e mplinesc trei "ile de cnd sunt aici% * preocup ceva% La RoPale
prietenii mi)au "is c)o s )mi trimit de mncare i tutun% N)am primit pn
acum nimic! i m ntreb de altfel cum ar putea face o asemenea minune Aa
c nu sunt c'iar att de mirat% Grebuie s fie foarte periculos s fume"i i!
oricum! e)un lu-% 6 m nnci! da! asta)i ceva vital! pentru c ciorba de la prn"
e)o "eam cald cu dou )trei frun"uli e de verdea i o buc ic de carne
fiart de vreo sut de grame% 6eara! un polonic de ap n care noat cteva
boabe de fasole sau alte legume uscate% Ca s fiu sincer! am mai pu ine
b nuieli n ce privete Administratorul! c nu ne d o ra ie mul umitoare! ct
referitor la reclu"ionarii care mpart i preg tesc mncarea% *i)a venit ideea
asta constatnd c seara mparte legumele un tn r din *arsilia% +l vr
polonicul pn )n fundul ca"anului! i)atunci cap t mai multe legume dect ap %
Ceilal i! dimpotriv ! nu vr polonicul pn )n fund i iau de la suprafa dup
ce)au amestecat un pic! deci m)aleg cu mult "eam i pu ine legume%
6ubalimentarea asta este e-trem de prime(dioas % Pentru a avea voin e
necesar o anumit for fi"ic %
6e m tur pe coridor! am impresia c se m tur cam mult n fa a celulei
mele% 6e aude 'ritul m turii st ruind la ua% * uit atent i " resc o bucat
de 'rtie alb care d s se strecoare% Pricep degrab c mi)a vrt ceva sub
u ! dar c n)a putut mpinge mai mult% Ateapt s)o trag ca s m ture mai
departe% Grag 'rtia! o desp turesc% +)un bilet scris cu cerneal fosforescent %
Atept pn trece caraliul i citesc gr bit3 #Papi! ncepnd de mine vei g si
"ilnic n tinet cinci ig ri i o nuc de cocos% *estec bine nuca de cocos cnd
o m nnci! dac vrei s ) i priasc % .ng'ite mie"ul% Dumea" diminea a cnd se
golesc tinetele% Niciodat dup cafeaua de diminea ! ci la ciorba de la prn"!
ndat dup ce)ai mncat! i seara la legume% Al turat! o buc ic de min de
creion% Ori de cte ori ai nevoie de ceva! scrie pe 'rtiu a al turat % Cnd
m tur torul i freac m tura de ua ta! rcie cu degetele% 0ac rcie i el!
strecoar biletul% Nu)l vr niciodat pn nu r spunde la rciala ta% 5r ) i
'rtiu a n urec'e! s nu fii nevoit s sco i tubul! iar mina pune)o oriunde n
partea de (os a "idului celulei% Cura(% Ge mbr i m% Ignace)Louis%$
Nalgani i 0ega sunt cei care mi)au trimis mesa(ul% 6imt cum mi se pune
un nod n gt3 ideea c am prieteni att de credincioi! att de devota i! m
nfierbnt % Cu i mai mult ncredere n viitor! sigur c)am s ies teaf r din
mormntul sta! pornesc cu pas vioi i sprinten3 un! doi! trei! patru! cinci!
stnga)mpre(ur etc% Hi)n timp ce umblu mi spun3 ct noble e! ct dorin de
a face bine e n aceti doi oameni% Riscul e desigur foarte mare3 unul i
periclitea" poate postul de contabil! iar cel lalt postul de factor% + ntr)adev r
m re ce fac pentru mine! f r a mai pomeni de faptul c )i poate costa foarte
scump% C i oameni trebuie s fi mituit ca s)a(ung din Insula RoPale pn la
mine! n carcera #mnc toarei de oameni$S
Cititorule! trebuie s tii c o nuc de cocos uscat e plin de ulei%
6mburele ei tare i alb e att de nc rcat de ulei nct! sp rgnd ase nuci de
cocos i nef cnd altceva dect s moi mie"ul n ap cald ! a doua "i plutete
deasupra un litru de ulei% Acest ulei! gr sime de)a c rei lips suferi n cel mai
nalt grad cu regimul de aici! e totodat bogat n vitamine% O nuc de cocos pe
"i nseamn aproape s n tatea asigurat % Cel pu in nu te des'idrate"i! nici nu
te pr p deti de mi"erie fi"iologic % A"i se mplinesc peste dou luni de cnd
primesc de mncare i de fumat! f r vreun bucluc% 6unt cu oc'ii)n patru cnd
fume"! tr gnd fumul adnc n piept! dndu)l apoi afar pu in cte pu in i
b tnd aerul cu mna dreapt n c'ip de evantai! ca s dispar fumul%
Ieri s)a petrecut ceva ciudat% Nu tiu dac am procedat bine sau r u% &n
supraveg'etor de gard pe pasarel s)a aplecat peste balustrad uitndu)se n
celula mea% A aprins o igar ! a tras cteva fumuri i apoi a l sat)o s cad n
celula mea% 0up aceea a plecat% L)am ateptat s treac din nou! pentru a
c lca ostentativ pe igar % A reac ionat printr)o e-trem de scurt oprire3 de
cum i)a dai seama de gestul meu! a plecat mai departe% I s)o fi f cut mila de
mine! sau i)o fi fost ruine de Administra ia c reia i apar ine? 6 fi fost o
curs ? Nu tiu! i asta m scie% Cnd suferi devii ultrasensibil% 0ac
respectivul supraveg'etor a sim it cteva secunde nevoia s fie bun! n)a vrea
s )l fi (ignit prin gestul meu de dispre %
.ntr)adev r! m aflu aici de mai bine de dou luni% 0up p rerea mea!
Reclu"iunea asta e singura unde n)ai nimic de nv at% Nu se pot face nici un
fel de nvrteli% *)am antrenat foarte bine n ce privete dedublarea% Am un
sistem ce nu d gre% Ca s 'oin resc de)a binelea printre stele! ca s )mi vin
uor s retr iesc diferite etape ale vie ii mele de aventurier sau de copil! sau
ca s nal castele n 6pania cu un realism uimitor! trebuie mai nti s fiu tare
obosit% Grebuie s umblu ore ntregi f r s m)aed! f ri oprire! gndindu)m )
n c'ip firesc la indiferent ce% Apoi! cnd sunt de)a binelea "drobit! m lungesc
pe prici! pun capul pe)o (um tate a p turii! iar cu cealalt (um tate mi acop r
fa a% .n felul acesta! aerul i)aa r rit al celulei mi)a(unge cu greu la gur i la
nas! filtrat prin p tur % Greaba asta se vede c )mi provoac n pl mni un fel
de asfi-ie! capul ncepe s )mi v(ie% * )n bu din pricina c ldurii i a lipsei de
aer i atunci o pornesc deodat n "bor% A'S c l toriile astea ale min ii mi)au
oferit nite sen"a ii de nedescris% Am cunoscut nop i de dragoste mult mai
intense dect pe vremea cnd eram liber! mai tulbur toare! cu mult mai multe
sen"a ii dect cele autentice! dect cele tr ite cu)adev rat% 0a! aceast
facultate de)a c l tori n spa iu mi ng duie s fiu cu mama! moart acum
aptespre"ece ani% * (oc cu roc'ia ei i ea mi mngie p rul buclat! pe care)l
l sase s creasc foarte lung la vrsta de cinci ani! ca al unei feti e! i mngi
degetele lungi i fine! cu pielea moale ca m tasea% Dace 'a" de nenfricata)mi
dorin de)a s ri n ru! cum f ceau b ie ii mari! ntr)o "i cnd ne plimbam%
Cele mai mici am nunte ale piept n turii ei! luminoasa duioie a oc'ilor ei
limpe"i i scnteietori! blndele ei cuvinte3 #Riri! puiorule! fii cuminte! foarte
cuminte! pentru ca m mica ta s te iubeasc mult% *ai tr"iu! cnd ai s fii
ceva mai mare! ai s sari i tu n ru! de foarte! foarte sus% 0eocamdat eti
prea mic! comoara mea% 5ine ea! va veni foarte repede! c'iar mult prea
repede! "iua cnd ai s fii m rior%
Hi! mn )n mn ! plimbndu)ne de)a lungul rului! ne ntoarcem acas %
* aflu cu)adev rat n casa copil riei mele% + att de real nct m v d
acoperind oc'ii mamei cu amndou minile! cu s nu poat citi notele i s
continue! totui! s cnte la pian% 6unt acolo! aidoma! nu e nici o nc'ipuire% *
aflu acolo cu ea! c rat pe)un scaun! n dosul taburetului rotitor pe care st !
i)mi ap s foarte tare mnu ele ca s )i nc'id oc'ii mari% 0egetele ei sprintene
continu s alerge pe clape! ca s ascult 5 duva vesel pn la cap t%
Nici tu! procuror neomenos! nici voi! poli iti de)o cinste ndoielnic ! nici
Polein! tic losul care i)a cump rat libertatea cu pre ul unei m rturii false! nici
cele dou spre"ece morari ndea(uns de cretine ca s accepte te"a procurorului
i felul s u de)a interpreta cele petrecute! nici caraliii de la Reclu"iune! demni
asocia i ai #mnc toarei! de oameni$! nimeni! absolut nimeni! nici m car
"idurile groase! nici distan a la care se afl aceast insul pierdut din Atlantic!
nimic! absolut nimic de ordin moral sau material nu va putea mpiedica
c l toriile astea! fermec tor poleite n trandafiriul fericirii cnd m)avnt spre
stele%
Am greit cnd! socotind timpul ct o s r mn singur cu mine! n)am
pomenit dect de #ore)timp$% *)am nelat% +-ist momente care trebuie!
m surate ca #minute)timp$% 0e pild ! golirea tinetelor are loc dup mp r irea
cafelei i a pinii , apro-imativ o or mai tr"iu% Cnd s)o napoia tineta goal !
o s g sesc nuca de cocos! cele cinci ig ri i cteodat o scrisoric
fosforescent % Atunci num r minutele! nu ntotdeauna! dar adesea% + destul de
uor! c ci mi potrivesc pasul n aa fel nct s coincid cu o secund i!
transformndu)mi trupul n pendul ! la fiecare cinci pai! n clipa cnd fac
stnga)mpre(ur! spun n gnd3 unu% Cnd a(ung la doispre"ece nseamn c)a
trecut un minut% 6 nu crede i cumva c m cuprinde spaima la gndul c s)ar
putea s nu cap t nuca de cocos! care nseamn de fapt via a! sau ig rile!
nespusa pl cere de a fuma n mormntul sta de "ece ori n dou "eci i patru
de ore! c ci fume" o igar n dou repri"e% Nu! m cuprinde uneori un fel de
groa" n clipa cnd se mparte cafeaua! temndu)m ! f r vreun motiv
anume! s nu fi p it ceva cei care! riscndu)i ti'na! m)a(ut cu atta
genero"itate% 0e aceea atept! i nu m simt uurat dect v "nd nuca de
cocos% + acolo! aadar totul e n regul ! n ceea ce)i privete%
Orele! "ilele! s pt mnile! lunile trec ncet! foarte ncet% 6e mplinete
aproape un an de cnd sunt aici% +-act! unspre"ece luni i dou "eci de "ile!
timp n care n)am vorbit cu cineva mai mult de patru"eci de secunde , frnturi
de cuvinte! mai mult optite dect articulate% Am purtat totui o discu ie cu
glas tare% R cisem i tueam "drav n% Nndindu)m c o treab ca asta ar
(ustifica o consulta ie medical ! cer s fiu trecut pe lista bolnavilor%
Iat i doctorul% 6pre marea mea mirare! se desc'ide ferestruica% 6e
ivete un cap prin desc'i" tur %
R Ce ai? Ce te doare? Bronit ? .ntoarce)te% Guete%
0oamne 0umne"euleS e)o glum ? Hi totui e adev rul gol)golu % 6)a g sit
un medic din armata colonial care s m e-amine"e printr)o ferestruic ! s
m r suceasc la un metru de u ! aplecndu)i urec'ea prin desc'i" tur
pentru ausculta ie% Pe urm "ice3
R 6coate bra ul%
+ram gata s )l scot cnd! dintr)un fel de respect fa de mine nsumi!
spun acelui medic ciudat3
R 5 mul umesc! domnule doctor! nu v deran(a i pn ntr)att% Nu
merit %
Hi am avut t ria de caracter s )i dau de n eles c nu)i iau e-amenul n
serios%
R Cum vrei! avu el cinismul s )mi r spund %
Hi plec % 0in fericire! c)ar fi putut s )mi sar and ra%
&n! doi! trei! patru! cinci! stnga)mpre(ur% &n! doi! trei! patru! cinci!
stnga)mpre(ur% &mblu! umblu! neobosit! f r oprire! a"i umblu furios!
picioarele)mi sunt ncordate! nu rela-ate ca de obicei% 0e parc ! dup cele ce
s)au ntmplat! a sim i nevoia s calc ceva n picioare% Ce)a putea c lca n
picioare? &mblu pe ciment% 0a= de unde! calc n picioare o gr mad de lucruri!
mergnd astfel% Calc n picioare laitatea acestui doctor! care! pentru a fi pe
placul Administra iei! se pretea" la treburi att de scrboase% Calc n picioare
indiferen a unei categorii de oameni fa de suferin a i durerea altei categorii
de oameni% Calc n picioare ignoran a poporului france"! lipsa lui de interes sau
de curio"itate! de a ti unde sunt dui i cum sunt trata i oamenii nc rca i pe
vasele care pleac ! o dat la doi ani! din 6aint *artin)de)RM% .i calc n picioare
pe "iaritii cronicilor criminalistice care! dup ce)au scris nite articole
incendiare despre un om! n leg tur cu o anumit crim ! dup cteva luni nici
nu)i mai aduc aminte c)a e-istat% .i calc n picioare pe preo ii catolici care au
primii spovedanii! care tiu ce se ntmpl n ocna france" i care tac c'itic%
Calc n picioare sistemul unui proces care se transform ntr)o ntrecere
oratoric ntre cel care acu" i cel care ap r % Calc n picioare organi"a ia Ligii
0repturilor Omului i ale Cet eanului! care nu ridic glasul s strige3 Opri i
g'ilotina voastr nensngerat ! suprima i sadismul colectiv al func ionarilor
Administra ieiS Calc n picioare faptul c nici un organism sau vreo asocia ie
nu)i ia vreodat la ntreb ri pe responsabilii acestui sistem spre a afla cum i
de ce! pe calea asta a putre"iciunii! dispar! la fiecare doi ani! opt"eci la sut din
cei trimii% Calc n picioare buletinele de deces ale medicinii oficiale3 sinucideri!
mi"erie fi"iologic ! moarte prin subalimenta ie cronic ! scorbut! tuberculo" !
demen furioas ! ramolisment% Hi cte oare mai calc n picioare? .n tot ca"ul!
dup cele petrecute! nu mai sunt n stare s umblu normal! la fiecare pas
parc "drobesc cte ceva%
&n! doi! trei! patru! cinciC i orele! scurgndu)se lent! mi potolesc prin
oboseal revolta mut %
.nc "ece "ile i voi fi f cut e-act (um tate din pedeapsa cu reclu"iunea%
C'iar c )i o aniversare stranic ! merit s fie s rb torit ! c ci! n afar de
gripa asta p c toas ! sunt s n tos tun% N)am nnebunit! nici nu sunt pe cale s
m icnesc% 6unt sigur! absolut sigur c voi fi viu i ec'ilibrat i la sfritul
anului care ncepe%
6unt tre"it de nite voci n buite% Aud3
R + complet uscat! domnule 0urand% N)ai observat pn acum?
R Nu tiu! domnule ef% 6)a spn"urat n col ul dinspre pasarel ! oi fi
trecut de multe ori f r s )l v d%
R Asta n)are importan ! dar recunoate3 e ciudat c nu l)ai v "ut%
5ecinul meu din stng s)a sinucis% Asta)i tot ce n eleg% L)au luat% &a se
nc'ide% Regulamentul a fost respectat cu stricte e! ntruct ua a fost desc'is
i nc'is n pre"en a unei #autorit i superioare$! eful Reclu"iuni c ruia i
recunosc glasul% + al cincilea care dispare din prea(ma mea% .n "ece s pt mni%
A venit i "iua anivers rii% Am g sit n tinet o cutie de lapte condensat
NestlM% + o nebunie din partea prietenilor mei% Cost o sum uria i i)au pus
pielea)n saramur ca s mi)o trimit % Am avut aadar o "i de triumf asupra
sor ii vitrege% .n consecin mi)am f g duit s nu)mi las gndurile s)o ia ra"na%
6unt la Reclu"iune% A trecut un an de cnd am sosit i m simt n stare s
evade" i mine! dac s)ar ivi prile(ul% + un bilan po"itiv! i sunt mndru de el%
Dapt neobinuit! prin m tur torul de dup )amia" primesc un bile el de
la prietenii mei3 #Cura(% Nu mai ai de f cut dect un an% Htim c eti s n tos%
Noi o ducem bine ca de)obicei% Ge mbr i m% Louis)Ignace% 0ac po i! trimite
imediat cteva cuvinte prin cel care i)a dat biletul%$
6criu pe)o 'rtiu a alb care nso ea biletul3 #*ul umesc pentru toate%
6unt "drav n i mul umit vou ! sper s fiu la fel peste un an% Pute i s )mi da i
tiri despre Clousiot! *aturette?$ ntr)adev r! m tur torul se ntoarce! rcie la
ua mea% .i trec repede 'rtiu a/ care dispare ct ai clipi% Goat "iua aceea i o
parte din noapte am fost pe p mnt i n starea n care mi)am f g duit n
repetate rnduri s fiu% .nc un an! i voi fi dus ntr)una din insule% RoPale sau
6aint)4osep'? O s m mb t vorbind! fumnd i preg tind imediat viitoarea
evadare%
A doua "i o iau de coarne pe prima din cele trei sute ai"eci i cinci care)
mi r mn de f cut! ncre" tor n soarta mea% Am avut dreptate referitor la
urm toarele opt luni% 0ar ntr)a noua s)a ncurcat treaba% .ntr)o diminea ! la
golirea tinetei! l de)mi aducea nuca de cocos a fost prins cu m a)n sac n
clipa cnd mpingea tineta napoi! dup ce vrse n untru nuca de cocos i
cele cinci ig ri%
Incidentul era att de grav nct vreme de cteva minute a fost uitat
regula t cerii% Loviturile pe care le primea am rtul se au"eau foarte limpede%
Apoi! 'orc itul unui om lovit de moarte% Derestruica mea se desc'ide i capul
congestionat al unui gardian mi strig 3
R Nici o gri( ! ce)i al t u e pus deoparteS
R Adio i n)am cuvinte! idiotuleS
N)am putut s nu)i r spund! turbam de furie de cnd au"isem cum s)au
purtat cu nenorocitul la%
Asta se petrecuse la ora apte% Abia ia unspre"ece a venit dup mine o
delega ie avnd n frunte pe comandantul ad(unct al Reclu"iunii% A fost
desc'is ua aceea care se nc'isese acum dou "eci de luni n urma mea i nu
mai fusese clintit de)atunci% 6t team n fundul celulei! cu cana de tabl de)o
litr n mn ! n po"i ie de ap rare! ferm 'ot rt s )i mardesc ct mai "drav n!
din dou motive3 nti! ca s nu m loveasc nepedepsi i nite gardieni! i)n al
doilea rnd! ca s )mi pierd cunotin a ct mai repede% 0ar nici gnd de aa
ceva%
R Reclu"ionar! iei afar %
R 0ac vre i s m bate i! s ti i c)o s m ap r! aa c n)are rost s
ies ca s m)ataca i din toate p r ile% *ai bine stau aici! s )l miruiesc pe primul
care m)atinge%
R C'arri2re! n)o s fii b tut%
R Cine)mi garantea" asta?
R +u! comandantul ad(unct ai Reclu"iunii%
R Ave i cuvnt de onoare?
R Nu m insulta! e "adarnic% . i dau cuvntul meu de onoare c n)o s fii
b tut% 1ai! iei afar %
N)am l sat cana din mn %
R Po i s)o p stre"i! dar n)o s ) i trebuiasc %
R Bine! e)n regul %
Ies din celul % .ncon(urat de ase supraveg'etori i de comandantul
ad(unct! str batem tot coridorul% Cnd a(ung n curte! m cuprinde ame eala i
nu)mi pot ine desc'ii oc'ii! orbi i de lumin % Q resc n sfrit c su a unde
fusesem primi i% 6unt vreo du"in de supraveg'etori% D r s fiu mbrncit! m
bag n sala #Administra iei$% Pe (os! plin de snge! geme un om% 5 "nd c
ceasul din perete arat ora unspre"ece! mi spun3 #0e patru ore l torturea"
pe am rtul sta$% Comandantul st la birou! comandantul ad(utant se aea"
lng el%
R C'arri2re! de cnd primeti mncare i ig ri?
R 5)o fi spus el%
R +u te ntreb pe dumneata%
R 6uf r de amne"ie! nu mai tiu nici ce s)a ntmplat ieri%
R . i ba i (oc de mine?
R Nu! m mir c nu scrie n dosarul meu% Am r mas c)o amne"ie dup o
lovitur )n cap%
Comandantul e att de surprins de r spuns c )l aud spunnd3
R .ntreab la RoPale dac e-ist vreo men iune n sensul sta n ceea
ce)l privete%
.n timp ce se telefonea" ! continu 3
0ar asta tii! c te c'eam C'arri 2re?
R Asta da% Hi repede! ca s )l aiuresc i mai mult! rostesc ca un automat3
* numesc C'arri 2re! m)am n scut n 9:@; n departamentul Ard 2c'e i)am
fost condamnat la munc silnic pe via la Paris! 6ena%
Comandantul face nite oc'i ct cepele! simt c vr (eala s)a prins%
R i)ai primit cafeaua cu pine a"i)diminea ?
R 0a%
R Ce legum vi s)a servit asear ?
R Nu tiu%
R 5a s "ic ! de)ar fi s te cred! n)ai nici un pic de memorie?
R Ctui de pu in dac )i vorba de cele ntmplate% 0ar am memoria
c'ipurilor% 0e pild ! tiu c de dumneavoastr am fost primit! dar 'abar n)am
cnd%
R 5a s "ic ! nu tii nici ct i)a mai r mas de f cut din pedeaps ?
R 0in munca silnic pe via ? B nuiesc c pn mor%
R Nu! din condamnarea la reclu"iune%
R 6unt condamnat la reclu"iune? 0e ce?
R Asta)i culmeaS Patele i dumne"eiiS Nu m face s )mi ies din s rite%
0oar n)o s spui c)ai uitat c te)ai ales cu doi ani pentru evadare% 5e"i c)o
p etiS
Acum i pun capac3
R Pentru evadare? 0omnule comandant! sunt un om serios i cu sim ul
r spunderii% 5eni i cu mine! s )mi controla i celula! i n)o s mai spune i c)am
evadat%
.n clipa aceea i "ice un gardian3
R 0omnule comandant! ave i leg tura cu Insula RoPale%
Pune mna pe receptor3
R Nu figurea" nimic? Ciudat! pretinde c sufer de amne"ie% 0in ce
cau" ? O lovitur n capC Am priceput! e)un simulant% 5 d euC Bine! scu"a i)
m ! domnule comandant! o s verific% La revedere% 0a! o s v in la curent%
R I)ascult ! actorule! d s ) i v d capul% A'S 0a! e o cicatrice destul de
lung % Cum se face c dup lovitura asta i)aminteti c i)ai pierdut memoria?
Aud?
R Nu pot s v e-plic! constat doar c mi)aduc aminte de lovitur ! de
faptul c m c'eam C'arri 2re i aa mai departe%
R .n definitiv! ce)ai de gnd s spui sau s faci?
R P i tocmai asta se discut aici% *)a i ntrebat de cnd mi se trimit de)
ale gurii i ig ri% Iat r spunsul meu definitiv3 nu tiu dac e prima sau a mia
oar % 0in pricina amne"iei mele nu v pot r spunde% Asta)i tot! face i cum
dori i%
R Ce doresc eu e foarte simplu% 5reme ndelungat ai mncat prea mult!
ei bine! o s sl beti un pic% .i suprima i masa de sear pn la sfritul
pedepsei%
.n aceeai "i cap t o scrisoric la al doilea m turat% 0in p cate! n)o pot
citi! nu)i fosforescent % Peste noapte aprind o igar r mas din a(un i care le)
a sc pat la perc'e"i ie! att era de bine ascuns n prici% Gr gnd tare din
igar ! i"butesc s descifre" la lumina ei3 #5idan(orul i)a inut gura% A spus c
era abia a doua oar c ) i aducea de mncare! din proprie ini iativ % C a
f cut)o pentru c te cunotea din Dran a% Nimeni n)o s fie luat la ntreb ri pe
Insula RoPale% Cura($%
Iat )m aadar lipsit de nuca de cocos! de ig ri i de tiri de la prietenii
mei din Insula RoPale% Colac peste pup " ! mi)au suprimat masa de sear % *
obinuisem s nu suf r de foame i! n plus! cele "ece edin e de fumat mi mai
umpleau "iua i o parte din noapte% Nu mi)e gradul numai la mine! ci i la
am rtul pe care l)au stlcit n b taie din pricina mea% 6 sper m c nu va fi
pedepsit cu prea mult cru"ime%
&nu! doi! trei! patru! cinci! stnga)mpre(urC &nu! doi! trei! patru! cinci!
stnga)mpre(ur% N)o s ) i vin prea uor cu regimul sta crncen! i poate c)ar
fi bine s sc'imbi tactica! innd seama de faptul c)o s m nnci att de pu in%
0e pild ! s stai culcat ct mai mult! ca s nu consumi energie% Cu ct m mic
mai pu in! cu att c'eltuiesc mai pu ine calorii% Peste "i va trebui s ed ore
ntregi% Grebuie s m deprind cu un fel de via radical deosebit% Patru luni
nseamn o sut dou "eci de "ile% Cu noul regim de via ! ct o s dure"e pn
s m anemie" serios? Cel pu in dou luni% 5a s "ic m)ateapt dou luni
'ot rtoare%
0e cum o s fiu lipsit de vlag ! bolile o s g seasc un teren e-trem de
prielnic% * 'ot r sc s stau lungit de la ase seara la ase diminea a% O s
umblu de la cafea pn ce se strng tinetele! vreo dou ore% La prn"! dup
ciorb ! apro-imativ dou ore% .n total! patru ore de mers% .n rest! ae"at sau
culcat%
O s fie greu s )mi iau "borul f r s fiu obosit% O s ncerc totui%
A"i! dup ce mi)am petrecut o bun bucat din timp gndindu)m la
prietenii mei i la am rtul care a fost maltratat att de crncen! ncep s m
antrene" pentru traiul sta nou% I"butesc destul de bine! cu toate c orele)mi
par mai lungi! iar picioarele! care ore ntregi nu mai func ionea" ! par c )s
pline de furnici%
6e fac "ece "ile de cnd durea" regimul acesta% Acum mi)e foame tot
timpul% Am i nceput s simt un soi de oboseal permanent care a pus
st pnire pe mine% Nuca aceea de cocos mi lipsete gro"av de mult! ig rile
ceva mai pu in% * culc foarte devreme i evade" de)a binelea! destul de
repede! din celula mea% Ieri am fost la Paris! la restaurantul Le Rat *ort! unde
beam ampanie cu nite prieteni3 Antonio Londone"ul , originar din Baleare!
dar vorbind france"a ca un pari"ian i engle"a ca un adev rat ingli% A doua "i!
la cafeneaua *arronnier pe boulevard de Clic'P! i omora un prieten cu cinci
focuri de revolver% Printre cei din tagm prietenia se transform repede n ur
nverunat % 0a! ieri am fost la Paris! dansnd n sunetele acordeonului la balul
de la Petit 4ardin! pe avenue de 6aint)Ouen! cu o clientel alc tuit numai din
corsicani i marsilie"i% Go i prietenii mi trec pe dinaintea oc'ilor n c l toria
asta pl smuit ! att de reali c nu m ndoiesc nici de pre"en a! lor! nici de
pre"en a mea n toate aceste locuri unde am petrecut nop i att de frumoase%
Aadar! f r s umblu prea mult! cu regimul sta alimentar foarte redus!
a(ung la acelai re"ultat ca atunci cnd m str duiam s obosesc% Imaginile
trecutului m smulg din celula mea cu o asemenea putere nct tr iesc de)a
binelea mai multe ore de libertate dect de reclu"iune%
Nu mai am de f cut dect o lun % 6e mplinesc trei luni de cnd nu
m nnc dect un coltuc de pine i la prn" o ciorb cald f r legume! cu
respectiva f rm de carne fiart % Doamea permanent m face s cercete"
bucata de carne imediat ce)o cap t! s v d dac nu)i cumva! numai piele! cum
se ntmpl adeseori%
Am sl bit mult i)mi dau seama ct de important a fost , ca s )mi
p stre" s n tatea i ec'ilibrul n aceast teribil e-cludere din via , nuca de
cocos pe care am avut norocul s)o primesc dou "eci de luni la rnd%
6unt tare nervos n diminea a sta! dup ce mi)am b ut cafeaua% *)am
l comit s m nnc (um tate din pine! lucru pe care nu)l fac niciodat % .n mod
obinuit o tai n patru buc i mai mult sau mai pu in egale! pe care le m nnc
la ase diminea a! la prn"! la ase seara! iar ultima bucat noaptea% #0e ce
faci una ca asta?= * do(enesc singur% #Gocmai cnd ai a(uns la mal greeti
att de grav? , #*i)e foame i m simt lipsit de vlag %=# , #Nu fi att de
preten ios% Cum s fii puternic? Cu mncarea asta? Important , i)n privin a
asta ai nvins , e c eti slab! e drept! dar nu bolnav% Cu pu in noroc! logic
vorbind! Imnc toarea de oameniJ o s piard partida cu tine$% * aed! dup
cele dou ore de mers! pe blocul de ciment care)mi slu(ete drept scaun% .nc
trei"eci de "ile! adic apte sute dou "eci de ore! dup care se va desc'ide ua
i mi se va spune3
R Reclu"ionar C'arri2re! iei% i)ai nc'eiat doi ani de reclu"iune%
Iar eu! ce)o s spun? Cam aa3
R 0a! mi)am nc'eiat cei doi ani de calvar%
Ba nu! ia staiS 0ac e de fa comandantul c ruia i)ai (ucat festa cu
amne"ia! trebuie s continui , calm3
R Cum! sunt gra iat! plec n Dran a? *unca silnic pe via a luat sfrit?
Numai ca s )i ve"i mutra i s )l convingi c postul la care te)a
condamnat e)o nedreptate% #Q u aa! ce)i cu tine? Nedreptate sau nu! mult i
pas comandantului dac s)a nelat% Ce importan are asta pentru un om cu
asemenea mentalitate? N)oi fi avnd acum preten ia s aib remuc ri c te)a
pedepsit pe nedrept? . i inter"ic sa presupui! mine sau mai tr"iu! c un
p "itor de ocnai e o fiin normal % Nici un om demn de acest nume nu poate
s fac parte din breasla asta% Ge nve i cu orice n via ! c'iar i s fii un
tic los de)a lungul ntregii tale cariere% Poate doar cnd o fi c)un picior n
groap ! de frica lui 0umne"eu , dac e credincios s devin tem tor i s se
c iasc % Nu! nu c ar avea remuc ri pentru porc riile pe care le)a comis! ci de
team ca la (udecata de apoi s nu fie el nsui condamnat%
Aa c ! pierind pe insul ! oricare ar fi insula unde vei fi trimis! s nu
accep i , i asta s ) i fie limpede de pe)acum , nici un fel de compromis cu
acest soi de oameni! Diecare se g sete de o parte sau alta a unei bariere!
trasate precis% 0e o parte! laitatea! autoritatea pedant lipsit de suflet!
sadismul intuitiv! cu reac ii automate/ de cealalt parte! eu i oamenii de teapa
mea! care au comis delicte grave! desigur! dar n care suferin a a i"butit s dea
la iveal calit i incomparabile3 mil ! bun tate! spirit de sacrificiu! noble e!
cura(%
Cu toat sinceritatea! prefer s fiu ocna dect p "itor de ocnai%
0oar dou "eci de "ile% * simt tare sl bit% Am b gat de seam c bucata
mea de pine e ntotdeauna din seria celor mici% Cine s)o fi n(osind ntr)att
nct s )mi aleag bucata de pine? 0e cteva "ile! ciorba mea nu mai e deci t
o "eam c'ioar nc l"it ! iar aa)"isa bucat de carne e un os cu foarte pu in
carne sau o f rm de piele% *i)e team c)o s m mboln vesc% A devenit o
obsesie% 6unt att de slab c nu mai e nevoie s fac nici un efort pentru ca!
trea" fiind! s vise" orice% * ngri(orea" oboseala asta adnc ! nso it de)o
deprimare grav % .ncerc s reac ione" i cu mare greutate i"butesc s suport
cele dou "eci i patru de ore "ilnice% Aud rcit la u % Grag repede biletul! +
fosforescent% 0e la 0ega i Nalgani% Citesc3 #6crie)ne cteva rnduri% Doarte
ngri(ora i de starea s n t ii sale% .nc nou spre"ece "ile! cura( , Louis!
Ignace%$
Al turat! o buc ic de 'rtie i un vrf de creion% 6criu3 #* in tare!
sunt foarte slab , *ul umesc , Papi%$
* tura se freac iar i de ua mea! aa c trimit biletul% Cele cteva
cuvinte! f r ig ri! f r nuc de cocos! repre"int pentru mine mult mai mult%
0ovada asta de prietenie! att de minunat ! att de statornic ! mi d lovitura
de bici de care aveam nevoie% Afar se tie ce)i cu mine! i dac m)a
mboln vi! precis c prietenii mei s)ar duce la doctor! s )l conving s m
ngri(easc aa cum trebuie% Au dreptate3 numai nou spre"ece "ile! sunt
aproape de cap tul acestei curse istovitoare contra mor ii i a nebuniei% N)am
s m mboln vesc% Grebuie s fac ct mai pu ine mic ri! ca s nu c'eltuiesc
caloriile indispensabile% O s suprim cele dou ore de mers de diminea i
cele dou de dup )amia" % + singurul mi(loc ca s re"ist% 0rept care stau culcat
toat noaptea! timp de dou spre"ece oro! iar celelalte dou spre"ece! ae"at
pe blocul de piatr % 0in cnd n cnd m ridic! fac cteva fle-iuni i mic ri cu
bra ele! apoi m reae"% 0oar "ece "ile nc %
Gocmai m preumblu prin Grinidad! viorile (avane"e cu o coard m
leag n n acordurile lor tnguitoare! cnd un urlet nfior tor! neomenesc! m
readuce la realitate% &rletul vine dintr)o celul aflat n spatele meu! sau cam
aa ceva! foarte aproape% Aud3
R Gic losule! ia poftete aici! n groapa mea% Nu te)ai s turat p "indu)
m de sus? Nu) i dai seama c pier"i (um tate din spectacol cu lumina asta
c'ioar ?
R Gac ) i gura! c de nu ncase"i o pedeaps de)o s te ustureS "ise
caraliul%
R A'! a'S *or de rs! imbeciluleS Ce)o fi mai ustur tor dect t cerea
asta de moarte? Pedepsete)m ct pofteti! mardete)m dac ) i face
pl cere! c l u scrbos ce eti! n)ai s afli nicicnd ceva asem n tor cu t cerea
la care m obligiS Nu! nu! nuS Nu mai vreau! nu mai rabd s nu vorbescS 0e trei
ani trebuia s ) i spun c te bag n m )ta! idiotuleS Hi de tmpit ce sunt! de frica
unei pedepse! am ateptat trei"eci i ase de luni ca s te)n(urS *i)e grea de
tine i de to i ai t i! lea't mpu it de caralii ce sunte iS
Cteva clipe mai tr"iu! se desc'ide ua i aud3
R Nu! nu aaS Pune)i)o de)a)ndoaselea! e mai bineS
Hi am rtul url 3
R Pune)mi c maa de for cum pofteti! scrn vieS 0e)a)ndoaselea
dac vrei! strnge)o pn m gtuieti! trage tare de nur! proptete) i
genunc'ii% Got o s ) i spun c m )ta e)o scroaf i c de)aia n)a putut s ias
din ea dect o lep d tur ! un mald r de b ligar%
I)o fi pus probabil un c lu! c nu mai aud nimic% &a s)a ncins% 6cena
trebuie s )l fi emo ionat pe tn rul pa"nic! c ci dup cteva minute! se oprete
n dreptul celulei mele i "ice3
R 6e vede treaba c)a nnebunit%
R Cre"i? P i tot ce)a spus mi se pare bine gndit% Caraliul r mne
tablou! i)mi arunc ! plecnd mai departe3
R Bine!atunci poate c faci i dumneata la felS
Incidentul sta m)a readus din insula cu oameni cumsecade! mi)a
ntrerupt visul despre viori! snii indienelor! portul Port of 6pain! ca s m
readuc la trista realitate a Reclu"iunii%
Au mai r mas "ece "ile! adic mai am de ndurat dou sute patru"eci de
ore%
Gactica de)a nu m mica d roade! sau poate faptul c "ilele se scurg
linitit! sau mul umit scrisorii de la prietenii mei% Probabil ns c m simt mai
puternic pentru c m)am tre"it f cnd o compara ie3 mai am dou sute
patru"eci de ore pn s fiu eliberat din Reclu"iune! sunt sl bit! dar mintea mi)
a r mas neatins ! energiei mele nu)i lipsete dect un pic de for fi"ic pentru
a func iona din nou perfect% .n timp ce colea! n spatele meu! la o distan de
doi metri! desp r it printr)un "id! un nefericit de ocna intr n prima fa" a
nebuniei! poate pe cel mai (alnic f ga! cel al violen ei% Nu mai are mult de
tr it! c ci revolta lui ofer prile(ul de a fi g'iftuit pn la satura ie cu
tratamente riguros studiate spre a)l ucide ct mai tiin ific cu putin % .mi
reproe" c m simt mai bine din pricina c altul este nfrnt% * ntreb dac
nu sunt i eu unul dintre acei egoiti care pe timp de iarn ! bine nc l a i! bine
nm nua i! la c lduric ntr)o 'ain de blan v d defilnd prin fa a lor
mul imile de p lmai rebegi i de frig! prost mbr ca i! sau m car cu minile
nvine i le de gerul dimine ii! i care comparndu)se cu aceast turm ce
alearg s prind primul metrou sau autobu"! se simt mult mai la cald ca
nainte i se bucur de blana lor mai di'ai ca oricnd% Gotul n via e deseori
c'estie de compara ie% + adev rat! am de f cut "ece ani de nc'isoare! dar
Papillon are munc silnic pe via % + adev rat! sunt vie a! dar am dou "eci i
opt de ani/ el s)a ales cu cincispre"ece ani de nc'isoare! dar are cinci"eci de
ani%
1ai! m apropii de sfrit i sper s m simt bine n toate privin ele n
mai pu in de ase luni! ca s n tate! moral! energic! pus la punct pentru o
evadare spectaculoas % 6)a vorbit de prima! a doua va fi gravat pe pietrele
unuia din "idurile ocnei% N)am nici o ndoial % 5oi pleca! e sigur% .n mai pu in de
ase luni%
+ ultima noapte pe care o petrec la Reclu"iune% Acum aptespre"ece mii
cinci sute opt ore am intrat n celula >?E% &a mi)a fost desc'is o singur
dat ! pentru a fi condus n fa a comandantului! ca s m pedepseasc % .n afar
de vecinul meu cu care sc'imb cteva silabe vreme de cteva secunde pe "i!
mi s)a vorbit de patru ori% O dat cnd mi s)a spus c la sunetul fluierului am
voie s las priciul (os , n prima "i% O dat doctorul3 #.ntoarce)te! tuete$% O
conversa ie mai lung i mai nsufle it cu comandantul% Hi deun "i! patru
cuvinte cu supraveg'etorul emo ionat de bietul nebun% Nu)i prea e-agerat ca
diversitateS * culc linitit f r s m gndesc la altceva dect3 mine se va
desc'ide definitiv aceast u % *ine voi vedea soarele! iar dac m vor
trimite pe Insula RoPale! voi respira aerul m rii% *ine ncepi s ) i ispr veti
oficial pedeapsa de munc silnic pe via % Asta numeti tu libertate? Htiu! tiu!
dar ca via nu se compar cu cea pe care am ndurat)o% Cum o s )i g sesc
oare pe Clousiot i pe *aturette?
La ora ase cap t cafeaua i pinea% .mi vine s spun3 #P i eu ies% ast "i%
A i greit%=# *i)aduc deodat aminte c sunt #amne"ic$! i cine tie dac !
recunoscnd astfel c l)am trombonit pe comandant! n)ar fi n stare s m
bage pe loc la carcer pe trei"eci de "ile% Oricum! dup lege! urmea" s ies
din Reclu"iunea Celular din 6aint)4osep' ast "i! >; iunie 9:?;% Peste patru
luni mplinesc trei"eci de ani%
Ora opt% Am mncat tot coltucul de pine% O s g sesc de mncare n
lag r% 6e desc'ide ua% Comandantul ad(unct i doi supraveg'etori sunt de
fa %
R C'arri2re! i)ai nc'eiat pedeapsa! suntem n >; iunie 9:?;% &rmea" )
ne%
Ies% A(uns n curte! soarele str lucea de pe)acum ndea(uns ca s m
orbeasc % 6imt un fel de sl biciune% Picioarele mi sunt moi i)mi (oac pete
negre prin fa a oc'ilor% Hi totui n)am parcurs dect vreo cin"eci de metri! din
care trei"eci la soare%
A(ungnd n fa a pavilionului #Administra ie$! dau cu oc'ii de *aturette
i de Clousiot% *aturette e un adev rat sc'elet! cu obra(ii scoflci i i cu oc'ii
nfunda i n orbite% Clousiot e lungit pe)o brancard % + palid i miroase de(a a
mort% .mi spun3 Nu)s prea c'ipei prietenii mei% Aa oi fi ar tnd i eu?$ Abia
atept s m v d ntr)o oglind % Le spun3
R +i! e)n regul ?
Nici un r spuns% Repet3
R +)n regul ?
R 0a! "ice ncet *aturette%
.mi vine s )i spun c ! pedeapsa cu reclu"iunea fiind terminat ! avem
voie s vorbim% .l s rut pe Clousiot pe obra"% .i sclipesc oc'ii i "mbete3
R Adio! Papillon! mi spune el%
R Nu! nu aaS
R * cur ! s)a ispr vit% l
Peste cteva "ile urma s moar la spitalul de pe Insula RoPale% Avea
trei"eci i doi de ani i fusese trimis la ocn pe dou "eci de ani pentru furtul
unei biciclete! furt pe care nu)l s vrise% 0ar sosete comandantul%
R 6 intre *aturette! i dumneata! Clousiot! v)a i purtat bine% Aa c v
trec pe fi 3 #Purtare bun $ % 0umneata! C'arri2re! deoarece ai comis o
greeal grav ! i trec ceea ce meri i3 #Purtare rea$ %
R * ierta i! domnule comandant! ce greeal am comis?
R C'iar nu) i aminteti c s)au g sit ig rile i nuca de cocos?
R 6incer v spun c nu%
R Ia s vedem! la ce regim eti de patru luni?
R 0in ce punct de vedere? .n privin a mnc rii? La fel ca la nceput%
R A'S asta)i culmeaS Ce)ai mncat asear ?
R Ca de obicei! ce mi s)a dat% Ce tiu eu? Nu)mi aduc aminte% Poate
fasole sau ore" cu gr sime! sau vreo alt legum %
R Aadar! mncai seara?
R 6e)n elegeS Crede i c )mi v rs m gamela?
R Nu! nu)i vorba de asta! las)o balt % .n regul ! retrag calificativul de
#purtare rea$% Completea" )i alt fi de ieire! domnule WC . i trec #purtare
bun $! e)n regul ?
R Aa da% N)am f cut nimic ca s n)o merit%
Hi cu aceast ultim fra" ieim din birou%
Poarta cea mare a Reclu"iunii se desc'ide pentru a ne l sa s trecem%
+scorta i de un singur supraveg'etor! coborm ncet drumul care duce spre
lag r% 5edem de sus marea care str lucete de refle-e argintii i de spum %
Insula RoPale e)n fa ! plin de verdea i de acoperiuri roii% Insula
0iavolului! auster i s lbatic % Cer supraveg'etorului ng duin a s stau (os
cteva minute% Qice da% Ne ae" m! unul la dreapta i cel lalt la stnga lui
Clousiot! i ne prindem de mn ! f r m car s ne d m seama% Acest contact
strnete n noi o emo ie l udat i! f r un cuvnt! ne mbr i m%
6upraveg'etorul "ice3
R 1aide i! fl c i% Grebuie s coborm%
Hi ncet! foarte ncet! coborm pn n lag r! unde intr m unul lng
altul! inndu)ne mai departe de mn ! urma i de doi brancardieri care)l duc pe
prietenul nostru intrat n agonie%
C'apter ? 5IA A P+ IN6&LA RO[AL+
Abia a(uni n curtea lag rului! suntem ncon(ura i cu o aten ie
binevoitoare de to i ocnaii! i reg sesc pe Pierot Nebunul! 4ean 6artrou!
Colondini! C'issilia% Grebuie s ne ducem to i trei la infirmerie! ne spune
supraveg'etorul% +scorta i de vreo dou "eci de amici! travers m curtea pentru
a intra la infirmerie% .n cteva minute! *aturette i cu mine ne tre"im c)o
du"in de pac'ete de ig ri i de tutun! cafea cu lapte foarte cald ! ciocolat
f cut din cacao pur % Diecare vrea s ne dea cte ceva% Infirmierul i face lui
Clousiot o in(ec ie cu ulei camforat i una cu adrenalin ! pentru inim % &n
negru usc iv "ice3 #Infirmierule! d )i lui vitaminele mele! are mai mult nevoie
dect mine$% + ntr)adev r emo ionant demonstra ia asta de bun tate
solidar fa de noi% Pierre Bordele"ul mi spune3
R Ai nevoie de ceva bitari? Pn pleci pe Insula RoPale am timp s fac
o c'et %
R Nu! foarte mul umesc! am% 0ar de unde tii c plec la RoPale?
R 0e la contabil% Go i trei% Cred c'iar c)o s fi i interna i n spital%
Infirmierul e un bandit muntean din Corsica% .l c'eam +ssari% *ai tr"iu
l)am cunoscut bine! o s istorisesc odat povestea lui! e ntr)adev r
interesant % Cele dou ore la infirmerie au trecut foarte repede% Am mncat i
am b ut pe s turate% N'iftui i i mul umi i! plec m spre Insula RoPale% Clousiot
a stat aproape tot timpul cu oc'ii nc'ii! n afar de clipele cnd m apropiam
de el i)i puneam mna pe frunte% Atunci desc'idea oc'ii de(a tulburi i)mi
spunea3
R Prietene Papi!suntem prieteni adev ra i%
R *ai mult dect att! suntem fra i! i r spundeam%
.nso i i de)un singur supraveg'etor! pornim% La mi(loc! brancarda cu
Clousiot3 *aturette i cu mine! de o parte i de alta% La poarta lag rului! to i
ocnaii ne spun la revedere i ne urea" noroc% Le mul umim! n ciuda
protestelor lor% Pierrot Nebunul mi)a atrnat de gt o desag ! plin cu tutun!
ig ri! ciocolat i cutii de lapte Nestle% *aturette a primit i el una% Nu tie
cine i)a dat)o% 0oar infirmierul Dernande" i un supraveg'etor ne nso esc pn
la c'ei% Ne nmnea" fiec ruia cte)o fi pentru spitalul din Insula RoPale%
Pricep c ! f r s )i mai cear p rerea medicului! ne internea" cu de la el
putere% Iat i barca% Hase vslai! doi supraveg'etori narma i la spate i altul
la crm % &nul din vslai e C'apar! cel cu afacerea de la Bursa din *arsilia% +)
n regul ! la drum% Ramele p trund n ap i! n timp ce vslete! C'apar m )
ntreab 3
R +)n regul ! Papi? Primeai regulat nuca de cocos?
R Nu! n ultimele patru luni deloc%
R Htiu! s)a)ntmplat un bucluc% Individul s)a inut tare% Nu tia dect de
mine! dar n)a ciripit%
R Ce)a p it?
R A mierlit%
R Cum aa! de ce?
R 0up spusele unui infirmier! se pare c i)au paradit ficatul c)o lovitur
de picior%
Coborm pe c'eiul Insulei RoPale! cea mai mare dintre cele trei insule%
Orologiul de la brut rie arat ora trei% 6oarele sta de dup )amia" e foarte
puternic! m orbete i m )ncinge serios% &n supraveg'etor c'eam doi
brancardieri% 0oi ocnai! nite mata'ale! impecabil mbr ca i n alb! fiecare cu
br ar de for din piele neagr ! l ridic pe Clousiot ca pe)un fulg! iar noi!
*aturette i cu mine! p im n urma lui% &n supraveg'etor! cu cteva 'rtii n
mn ! vine dup noi%
0rumul! ele peste patru metri l ime! e pietruit% Nreii de urcat% 0in
fericire! cei doi brancardieri se opresc cnd i cnd! ateptnd s )i a(ungem%
Atunci m)ae" pe bra ul brancardei! n dreptul capului lui Clousiot i)l mngi
uurel pe frunte i pe cretet% 0e fiecare dat mi "mbete! desc'ide oc'ii i)
mi spune3
R 0ragul meu PapiS
*aturette l ia de mn %
R Gu eti! putiulic ? optete Clousiot%
Pare nespus de fericit c ne simte n prea(ma lui% Cnd ne mai oprim o
dat ! aproape de sosire! ntlnim un grup de corvoad care merge la lucru%
Aproape to i sunt ocnai din conv