Sunteți pe pagina 1din 309

O MIE I UNA DE

NOPI
Volumul I
(Nopile 1-24)
Text inte!"l
T!"#u$e!e %i note #e &"!"l"m'ie (!)me*$u
+E!$ P!e**
Textul actualei versiuni reproduce ediia Le livre des Miile
nuits et une nuit, traduction litterale et complete du texte arabe
par le dr. J. C. Mardrus, Editions de la Revue Blanche, Paris,
1899, versiune coroborat cu traducerea n limba rus Kniga
tsiaci i odnoi noci, perevod s arabs!o"o M. A. Salie,
#osudarstvennoe $%datelstvo &udo'estvennoi (iteraturi,
)os!va, 19*9, +i cu traducerea n limba "erman Tausendund
eine Nacht, aus dem ,rabischen ubertra"en von Max Henning,
-ruc! und .erla" von Philipp Reclam /un., (eip%i", 189*.
O mie i una de nopi 3
Not" e#itu!ii
0n septembrie 1981, ntr2o dedicaie 3cut pro3esorului ,lexandru
Balaci, &aralambie #rmescu, poetul, crturarul +i tlmcitorul 3ar
e"al n limba rom4n a celor O ie !i una de no"#i, +i exprima
nde'dea ca, peste c4iva ani, s i poat o3eri acestuia toate pove+tile
5ehere%adei 6ntr2o ediie complet +i ai den$%. 7perm s mplinim
dorina distinsului traductor +i s o3erim publicului rom4n o ediie
demn de valoarea acestui te%aur al literaturii 8rientului.
,
O ie !i una de no"#i este o cule"ere de povestiri populare. -ou
documente 2 unul, n Muru& al'(haha), de istoricul arab A)u Hassan
*Ali i)n Hussein al Masudi+, din secolul al $92lea, cellalt n Kit) al,
-ihrist de Muhaad i)n .sha/ al Nadi, din secolul al 92lea 2
menionea% c acest monument arab al literaturii de 3iciune a avut
drept prototip o cule"ere persan, Ha0$r A1s$n *2 ie de "ove!ti+,
pierdut acum. -in aceast carte au 3ost preluate arti3iciul 3olosit de
5ehere%ada +i o parte dintre subiecte.
Povestitorii care au abordat aceste teme le2au prelucrat con3orm
reli"iei, moravurilor +i spiritului arab +i dup 3ante%ia 3iecruia. ,u
3ost adu"ate +i alte le"ende care nu erau persane, +i unele care
3ceau parte din repertoriul povestitorilor, pur arabe. $n O ie !i una
de no"#i, este re3lectat ntrea"a lume sunnit, de la -amasc la :airo
+i din Ba"dad n )aroc. ,+adar, nu ne a3lm n 3aa unei opere culte,
ci a unei opere a crei nche"are lent s2a 3cut n con'uncturile 3oarte
di3erite n care a n3lorit 3olclorul islamic. -e+i +i are ori"inea n
cultura persan, opera arab a 3ost tradus n persan, turc,
hindustan +i s2a rsp4ndit n tot 8rientul +i, de acolo, n toat
lumea.
-up cum se preci%ea% +i n Nota editorilor din Le Livre des Miile
nuits et une nuit. ;Pentru prima dat n Europa, este o3erit publicului
o traducere complet +i 3idel a Al1 la3la 4a la3la <8 ie !i una de
no"#i+. :ititorul va "si o reproducere mot a mot a textului arab.=
,cela+i lucru l 3ace +i ediia de 3a.
O mie i una de nopi 4
FAC-SE VOIA LUI ALLAH!
-N NUME.E .UI A..A&/ MU.T-MI.O0TIVU./
MU.T-IE1T2TO1U.3
)rire lui ,llah, stp4nul lumii> 5i ru"ciunea +i pacea s 3ie
asupra domnului celor trimi+i, stp4nul +i capul nostru
)ohamed> 5i de2a pururi 3ie ru"ciunea +i pacea asupra tuturor
celor ai si, laolalt str4n+i p4n la %iua rsplii.
5i apoi? istorisirile celor de demult s 3ie de nvtur celor
de acum, a+a ca oricine s vad nt4mplrile prin care nu el, ci
alii au trecut@ atunci el va cinsti +i va c4ntri cu luare2aminte
vorbele neamurilor apuse +i ceea ce li s2a nt4mplat lor, +i se va
chivernisi.
0nc4t slav celui ce a pstrat povestirile celor de la nceputuri
ca nvtur spre 3olosul celor din urm>
:ci chiar dintre atari nvturi au 3ost scoase pove+tile
numite O ie !i una de no"#i, cu toate nt4mplrile de pomenire
+i cu toate pildele c4te se cuprind n ele.
O mie i una de nopi 5
POVESTEA CU SULTANUL AHRIAR I CU FRATELE
SU, SULTANUL AHZAMAN
7e poveste+te A ci numai unul ,llah este atot+tiutor +i
atotnelept, +i atotputernic, +i atotierttor 2 c, ntre c4te s2au
scurs +i s2au perindat din vechimea vremilor +i n cur"erea
veacurilor +i a clipelor, a 3ost odat un sultan dintre sultanii din
stirpea lui 7assan
1
, n ostroavele indiene+ti +i chine%e+ti, stp4n
de o+timi, de supu+i, de slu'itori +i de multe sultanaturi. 5i avea
doi copii, unul mai mare, iar cellalt mai mic. ,m4ndoi erau
vite'i nen3ricai. :el mai mare ns era un vitea% mai avan dec4t
me%inul. -omnea peste rile sale +i c4rmuia cu dreptate ntre
oameni@ nc4t locuitorii rii +i ai mpriei l ndr"iser. 0l
chema 5ahriar
B
. :4t despre 3ratele su me%inul, pe acela l
chema 5ah%aman
C
+i domnea peste 7amar!and ,l2,'am
D
.
5i treburile dinuind tot a+a neabtut, 3iecare sl+luia n
ara lui@ +i 3iecare n mpria lui c4rmuia cu dreptate de
dou%eci de ani asupra turmelor sale. 5i erau am4ndoi p4n
peste poate de mulumii +i de 3ericii.
5i nu contenir s triasc a+a p4n ce sultanul mai mare 3u
cuprins de un dor 3ierbinte de a21 vedea pe 3ratele mai mic.
,tunci i porunci vi%irului s purcead la drum +i s vin cu el.
.i%irul i rspunse?
2 ,scult +i m supun>
1
-inastia 7assani%ilor a domnit n Persia, ncep4nd din anul BBE
p4n la cucerirea Persiei de ctre arabi n anul E*1. Fire+te, n 8
mie +i una de nopi, numele de persoane, de localiti etc. nu
respect ntru totul realitatea, ele 3iind adesea produse ale 3abulrii.
B
5ahriar <cuv4nt persanG nseamn ;5ahul :etii=.
C
5ah0aan <cuv4nt persanG nseamn ;5ahul .eacului=.
D
Saar/and 2 ast%i ora+ n H%be!istan@ ,l2,'am A denumirea
arab a Persiei.
O mie i una de nopi 6
Pe urm plec +i a'unse cu bun pace, din mila lui ,llah@
intr la me%in, i se nchin cu salamale!ul
*
trimis, +i l n+tiin
c sultanul 5ahriar dore+te 3ierbinte s21 vad, +i c rostul
cltoriei ce2o 3cuse era de a21 po3ti s mear" n ospeie la
3ratele su. 7ultanul 5ah%aman i rspunse?
A ,scult +i m supun>
Pe urm porunci s se 3ac pre"tirile de plecare +i s se ia
corturile, cmilele, cat4rii, slu'itorii +i %ahereaua de trebuin.
,poi l ridic pe vi%irul su n slu'ba de c4rmuitor al rii, +i
purcese la drum spre olaturile 3ratelui su.
5i, pe la mie% de noapte, +i aduse aminte de un lucru pe care
l uitase la sarai@ +i 3acu cale ntoars, +i intr n sarai. 5i o "si
pe soia lui ntins n crivatul ei, mbri+at de un rob arap din
cisla lui de robi. (a priveli+tea aceea, i se nne"ur lumea
dinaintea ochilor. 5i +i %ise n sine+i? ;-ac o asemenea
nprasn s2a petrecut c4nd eu nici nu am apucat s plec de2a
binelea din cetatea mea, cum are s se poarte de%mata asta n
vremea c4t am s stau la 3ratele meuI= 5i +i trase scurt sabia
+i, i%bindu2i pe am4ndoi, i omor pe chilimurile de pe crivat. Pe
urm se ntoarse pe clip pe dat +i porunci purcederea taberei.
5i plec noaptea, +i merse p4n ce a'unse la cetatea 3ratelui
su.
,tunci 3ratele su se bucur de venirea lui +i i ie+i nainte +i,
nt4mpin4ndu2l, i ur bun pace@ +i se nvoio+i p4n peste
mar"inile voio+iei, +i mpodobi pentru el cetatea, +i se porni s2i
vorbeasc cu mare dra". -ar sultanul 5ah%aman +i aducea
mereu aminte de 3apta soiei, +i un nor de m4hnire i adumbrea
chipul@ +i se 3cuse "alben la obra% +i se uscase la trup. nc4t,
atunci c4nd l v%u n starea aceea, sultanul 5ahriar "4ndi n
cu"etul su c 3aptul se datora plecrii sultanului 5ah%aman
departe de ara +i de mpria sa +i, nemaintreb4ndu21 nimic
*
Salaale/ , 3ormul de salut la mahomedani, care se roste+te
nsoit de o temenea@ cuv4ntul provine din expresia arab sala
alai/ ori sala,alei/u? ;pacea <sau mantuireaG 3ie asupra ta=
O mie i una de nopi 7
n privina aceasta, l ls n voia lui. -ar, ntr2una din %ile, i
spuse?
A 8, 3ratele meu, nu +tiu> dar vd c trupul i se usuc +i
obra%ul i se "lbe'e+te>
El rspunse?
A 8, 3ratele meu, port nluntrul 3pturii mele o ran vie.
5i nu i de%vlui ceea ce v%use c 3ptuise soia lui. 7ultanul
5ahriar i %ise?
2 Tare doresc s mer"i cu mine la v4ntoare cu hita+i +i cu
cai, ntruc4t poate c a+a are s i se mai u+ure%e pieptul.
-ar sultanul 5ah%aman nu vroi s primeasc@ +i 3ratele su
plec sin"ur la v4ntoare.
8r, la saraiul sultanului se a3lau ni+te 3erestre ce se
deschideau spre "rdin +i, cum sultanul 5ah%aman se
spri'inise acolo n coate s priveasc, u+a de la sarai se deschise
+i ie+ir dou%eci de roabe +i dou%eci de robi@ iar 3emeia
sultanului, 3ratele su, se a3la printre ei, preumbl4ndu2se n
toat 3rumuseea ei strlucitoare. :4nd a'unser la un havu%,
se de%brcar toi +i se amestecar laolalt. 5i deodat 3emeia
sultanului stri"?
2 8, )assud> Ja, )assud>
5i numaidec4t se repe%i la ea un arap ne"ru +i v4n'os, care o
+i n+3c@ iar ea l n+3c la 3el. ,tunci arapul cel ne"ru o
rsturn pe spate +i o nclec. (a rsturni+ul acela, toi robii
3cur +i ei la 3el cu 3emeile. 5i toi o inur a+a mult vreme, +i
nu puser capt srutrilor, mbri+rilor, t4rnoselilor +i altor
lucruri asemenea dec4t c4nd %iua a'unse n scapt.
(a priveli+tea aceea, 3ratele sultanului +i %ise n sine+i? ;Pe
,llah> nprasna mea este cu mult mai u+oar dec4t nprasna
de aici>= 5i numaidec4t ls amarul +i m4hnirea s i se %v4nte,
%ic4ndu2+i? ;:hiar c asta2i nemsurat mai mare dec4t tot ce2
am pit eu>= 5i, din chiar clipita aceea, se apuc s bea +i s
mn4nce 3ar ps.
Estimp, sultanul, 3ratele su, se nturn de la v4ntoare, +i
am4ndoi +i urar bun pace unul altuia. Pe urm sultanul
5ahriar lu seama la 3ratele su, sultanul 5ah%aman, +i v%u c
i se ntorseser culorile n obra'i +i c se nviorase la chip@ ba c
+i m4nca v4rtos, dup ce at4ta vreme se tot lin"vise la mas.
5i se minun +i %ise?
O mie i una de nopi 8
2 8, 3ratele meu, te tot vedeam p4cli+it la chip, +i2acuma
iact c i s2au ntors culorile> $a spune2mi ce2i cu tine.
El i rspunse?
2 ,m s2i de%vluiesc pricina mohorelii mele@ da cru2m de
a2i istorisi pentru ce mi s2au ntors culorile>
7ultanul i spuse?
2 Poveste+te2mi dintru2nt4i, ca s pricep, temeiul schimbrii
tale la chip +i al %ai3l4cului tu>
El rspunse?
2 8, 3ratele meu, a3l c, atunci c4nd l2ai trimis pe vi%irul tu
la mine, ca s m cheme dinaintea ta, mi2am 3cut pre"tirile
de plecare +i am ie+it din cetatea mea. 5i pe urm mi2am adus
aminte c uitasem "iuvaierul pe care hotr4sem s i21 aduc +i
pe care i l2am druit la sarai@ a+a c m2am ntors din drum +i
am "sit2o pe soia mea culcat cu un rob arap, dormind pe
chilimul de pe crivatul meu> 5i i2am ucis pe am4ndoi, +i am
venit la tine, +i eram tare ptimit de "4ndul acelei nt4mplri@ +i2
acesta2i temeiul "lbe'elii mele dint4i +i al p4cli+elii mele. :4t
despre pricina ntoarcerii culorii mele, cru2m de a i2o
de%vlui>
-up ce i ascult vorbele, 3ratele lui spuse?
2 ) ro" ie, n numele lui ,llah, s2mi mrturise+ti pricina
care i2a nviorat chipul>
7ultanul 5ah%aman i n+irui atunci tot ceea ce v%use. 5i
sultanul 5ahriar %ise?
2 )ai nainte de orice, se cade s vd cu chiar ochii mei>
Fratele su i %ise?
2 ,tunci 3a2te c pleci la v4ntoare +i la "oncit@ +i ascunde2te
la mine, +i ai s 3ii martor la %amparal4c, +i ai s te ncredine%i
cu chiar ochii ti>
5i pe clip sultanul puse pristavul domnesc s pristveasc
plecarea@ +i o+tenii ie+ir cu corturile a3ar din cetate@ iar
sultanul ie+i +i el, +i se trase n corturi, +i le spuse robilor si cei
tineri?
2 7 nu intre nimeni la mine>
Pe urm se strvesti +i ie+i pe ascuns +i porni spre sarai,
acolo unde era 3ratele su, +i, c4nd a'unse, +e%u la 3ereastra
care da ctre "rdin. 5i nici nu se scursese un ceas, c4nd
roabele, ncon'ur4nd2o pe stp4na lor, intrar deodat cu robii
O mie i una de nopi 9
+i 3cur tot ceea ce spusese 5ah%aman, +i petrecur n
%amparal4curi p4n la vremea asr
E
2ului.
:4nd v%u ceea ce v%u, minile sultanului 5ahriar +i luar
%borul din capul lui@ +i i spuse 3ratelui su 5ah%aman?
2 &ai s plecm +i s vedem care2i ursita noastr pe drumul
lui ,llah@ ntruc4t nu se mai cade s avem vreo treab cu
scaunul de domnie p4n ce nu vom i%buti s dm de vreun ins
care s 3i trit vreo panie ca a noastr@ altminteri, chiar c
moartea noastr ar 3i mai de dorit dec4t viata>
$ar 3ratele su i rspunse precum se cuvenea. Pe urm se
3uri+ar am4ndoi printr2o u+ tainic a3ar din sarai. 5i nu
contenir a drumei %i +i noapte p4n ce, ntr2un s34r+it,
a'unser la un copac din mi'locul unei pa'i+ti sin"uratice,
aproape de marea cea srat. $n pa'i+tea aceea se a3la un ochi
de ap dulce@ +i bur din apa aceea +i +e%ur s se odihneasc.
Kici nu apucase s treac un ceas de vreme, c marea ncepu
s se %bat +i, deodat, 4+ni din ape o tr4mb de 3ume"ai
ne"ru ce se ridic spre cer, apoi se rsuci ctre pa'i+tea lor. (a
atare priveli+te, 3raii se nspim4ntar +i se crar c4t putur
de sus n v4r3ul copacului, care era tare nalt, +i ncepur s
iscodeasc cu privirile cam ce putea s 3ie. 8r, iact c tr4mba
de 3um se preschimb ntr2un "inn
1
, nalt la stat, mare la cap +i
lat n piept, +i duc4nd pe cre+tet o lad. Puse piciorul pe
E
Asr <n limba arabG 2 vremea %ilei c4nd soarele ncepe s
coboare spre amur".
1
#inn, n 3olclorul arab, nseamn ;duh=, ;spirit=, ;n"er bun sau
ru=. )itolo"ia arab preislamic era plin de tot soiul de asemenea
3pturi, care au dinuit n 3olclor +i dup ce p"4nismul primitiv a
3ost nlocuit cu mahomedanismul monoteist. #innii care s2au
supus poruncilor lui ,llah repre%int ceea ce n mitolo"ia cre+tin
poart denumirea de n"eri@ cei care s2au r%vrtit mpotriva lui
,llah au 3ost pedepsii de puterea divin +i au devenit demoni A
du+mani oamenilor. -up concepia islamic, duhurile acestea
sunt "rupate n cinci cete? mare%ii <cei mai ri +i mai n3rico+toriG,
e3riii <draciiG, +eitanii <demonii cei mariG, "innii <n accepiune
n"ust? duhuriG, "ianii <n"eriiG. $n "enere ns termenul de "inn
sau e3rit se 3olose+te cu sensul de ;duh=, ;spirit=.
O mie i una de nopi 10
pm4nt, veni ctre pomul n care se a3lau ei +i se opri sub pom.
7lt atunci pleoapa l%ii +i scoase a3ar o cutie mare pe care o
deschise@ +i numaidec4t se ivi o copil nurlie, strlucitoare de
3rumusee +i luminoas ca soarele, ntocmai precum spune
poetul?
Luin$,i 1a#a ei, ca,n )e0na,o dulce trecere de ra0$6
Ne7ntinata ei luin$ ai luii 0ori 7i luinea0$.
Se,a"rind de ndra,i str$lucire "e )olta cerurilor sorii,
.ar lunele,!i culeg seninul din ochii ei, sur0$torii6
(estrae,se deci taina,n care o,nchid aceste v$luri rare,
S$ i se,nchine 1erecate "$nturile la "icioare6
5i,a"oi, su) 1ulgerarea )lnd$ din ochii ei, venind a"roa"e,
A"rinse lacrii, ca o rou$, s$,i s"ele uedele "leoa"e6
-up ce se uit ndelun" la copila cea 3rumoas, "innul i
spuse?
2 8, crias a domnielor> 8, tu, cea pe care te2am rpit n
chiar noaptea nunii tale> tare a+ vrea s dorm oleac>
5i "innul, pun4ndu2+i capu2n poala 3etei, adormi.
,tunci copila +i ridic 3runtea n sus, nspre v4r3ul pomului, +i
i v%u pe cei doi sultani aciuai printre ramuri. 7lt pe dat
capul "innului de pe "enunchii ei, l puse pe pm4nt +i,
scul4ndu2se n picioare sub pom, le spuse prin semne?
2 -ai2v 'os, +i nu v 3ie 3ric de e3rit.
Ei i rspunser prin semne?
2 8h> ,supra2i 3ie ,llah> cru2ne de nprasn>
Ea le %ise?
2 ,llah 3ie cu voi cu am4ndoi> dai2v 'os c4t mai repede, c de
nu, l tre%esc pe e3rit, iar el are s v omoare cu moartea cea
mai crunt.
,tunci ei se speriar +i cobor4r la ea@ iar ea veni spre ei +i le
spuse pe dat?
2 &ai, nsulii2m v4rtos +i stra+nic> : de nu, i dau de +tire
e3ritului.
O mie i una de nopi 11
-e spaim, sultanul 5ahriar i spuse 3ratelui su, sultanul
5ah%aman?
2 8, 3ratele meu, sv4r+e+te tu mai nt4i ceea ce porunce+te>
El rspunse?
2 Ku sv4r+esc nimic p4n ce nu ai s2mi dai tu pild, ca mai
mare>
5i am4ndoi ncepur s se mbie unul pe altul, 3ac4ndu2+i
semne din ochi. ,tunci copila le %ise?
2 :e v tot h4ii a+aI -ac nu v apucai pe dat de treab, l
tre%esc numaidec4t pe e3rit>
,tunci, din pricina spaimei lor 3a de e3rit, i 3cur am4ndoi
ceea ce li se poruncise. :4nd s34r+ir tot, copila le spuse?
2 :hiar c bine v mai pricepei>
Pe urm, sco4nd de la br4u un scut, trase din el un "herdan
alctuit din cinci sute +apte%eci de inele cu pecei, +i i ntreb?
2 5tii ce este aceastaI
Ei rspunser?
2 Ku +tim.
Ea atunci le spuse?
2 Toi stp4nii acestor inele s2au nsulit cu mine pe coarnele
cele nesimite ale acestui e3rit. ,+a c dai2mi +i voi, am4ndoi
3raii, inelele voastre.
,tunci ei, sco4ndu2+i2le de pe de"ete, i nm4nar am4ndou
inelele. Ea atunci %ise?
2 ,3lai c e3ritul de colea m2a 3urat n noaptea nunii mele, m2
a nchis ntr2o cutie +i, pun4nd cutia ntr2o lad, a cetluit lada
cu +apte lacte, +i m2a dus apoi n ad4ncul mrii mu"itoare,
unde se %bat +i se i%besc valurile. -ar el habar nu are c, atunci
c4nd o 3emeie dore+te ceva, nimica nu poate s2o supun. -e
altminteri, +i poetul spune?
8rietene, nu 1i 7ncre0$tor
-eeilor6 C$ci toate 9 )une, rele6 9
Atrn$ doar de "otca toanei lor6
O mie i una de nopi 12
.u)irea lor inciun$,i, !i 7n ele
($ vicle!ugul glas !i chicote!te,
5i,i canur$,n ve!intele acele.
Serit, la ce,a gr$it :ussu1
;
gnde!te6
5i c$ <)lis
=
"e,Ada
>2
l,a i0gonit
(in "ricina 1eeii lui, 1ire!te.
$ar altul spune?
Niic nu vei alege de,i sta la do&enit6
8entru c,ndrgostitul, chiar ine, scos din 1ire,
Acelea!i "atii, )ietul, va c$uta sintit.
S$ nu 0ici niciodat$? @<u unul, 7n iu)ire,
N,a s$ $ "ort ca ton#ii ce u)l$,ntr,o ureche.A
S$ nu 0ici vor)ele,astea "roste!ti !i 1$r$ !ire.
Ar 1i inune are !i 1$r$ de "ereche
S$ ve0i sc$"nd vreodat$ din vr$&ile uierii
B$r)at 7ntreg la inte !i neciu"it de streche.
(a atare spuse, cei doi 3rai se minunar p4n peste mar"inile
minunrii +i +i %iser unul altuia?
2 :4nd un e3rit ca acesta, +i n po3ida puterniciei sale, a pit
ocruri mult mai amarnice dec4t ale noastre, iact o pild ce
poate s ne slu'easc de m4n"4iere>
,tunci, pe dat o lsar acolo pe t4nra nevast +i se
ntoarser 3iecare la cetatea lui.
:4nd a'unse n saraiul su, sultanul 5ahriar porunci s se
rete%e capul soiei sale +i, n acela+i chip, +i "4turile roabelor +i
ale robilor ei. Pe urm i porunci vi%irului s2i aduc n 3iecare
8
:ussu1 este 3orma arab a numelui 3rumosului .osi1 din Biblie.
9
<)lis <sau .)lisG A diavolul.
1L
Ada, cel dint4i om pe care, n mitolo"ia cre+tin +i arab,
-umne%eu l2a creat ;dup chipul +i asemnarea sa=, +i care a 3ost
i%"onit din Rai pentru c, ndemnat de Eva, soia sa, a mu+cat din
;mrul cunoa+terii binelui +i rului=.
O mie i una de nopi 13
noapte c4te o copil 3ecioar. 5i n 3iecare noapte cpta ast3el
c4te o copil 3ecioar +i i rpea 3ecioria. $ar c4nd se s34r+ea
noaptea, o omora. 5i nu conteni s 3ac a+a vreme de trei ani n
+ir. nc4t lumea 3u cuprins de ipetele de 'ale +i de vaierul
spaimelor, +i toi se pribe"ir cu 3etele c4te le mai aveau. 5i nu
mai rmase n cetate nicio 3at n stare s slu'easc la npada
nrvitului.
0n atare mpre'urri, sultanul i porunci vi%irului s2i aduc o
copil, ca de obicei. 5i vi%irul plec +i cut, da nu mai "si
nicio 3at@ +i, mohor4t de tot, u"ilit de tot, se duse acas, cu
su3letul plin de spaim din pricina sultanului.
8r, vi%irul avea chiar el dou 3ete pline de 3rumusee, de nuri,
de strlucire, de desv4r+ire +i de dulce "in"+ie. Pe cea mare o
chema 5ehere%ada
11
, iar pe cea mai mic o chema -onia%ada
1B
.
:ea mai mare, 5ehere%ada, citise crile, cronicile, pove+tile cu
domnii de demult +i cu istoriile noroadelor de odinioar. 7e mai
spune c avea o sumedenie de cri de istorie despre neamurile
din vremurile apuse +i despre domnii din strvechime +i despre
poei. 5i era tare iscusit la povestit +i tare dulce de ascultat.
:4nd l v%u pe tatl su, 5ehere%ada %ise?
2 Pentru ce te vd a+a de schimbat, ncrcat de povara
neca%urilor +i a m4hnirilorI ,3l, dar, o, printe al meu, c
poetul spune?
8, tu, cel npdit de "reu, ,lin2i chinurile2amare. Kimic nu
dinuie mereu A $n lumea noastr toate pier? 8ricare bucurie
moare, 7e uit ori+ice dureri.
:4nd au%i vorbele 3iic2sii, vi%irul i povesti tot ce se
nt4mplase, de la nceput p4n la s34r+it, cu sultanul. ,tunci
5ehere%ada i %ise?
11
,m pstrat numele sub 3orma aceasta, dat 3iind c a+a s2a
ncetenit n tradiia noastr, de+i corect este 7ahra%ada, adic
;Fiica :etii=.
1B
(onia0ada sau (unia0ada, adic ;Fiica (umii=.
O mie i una de nopi 14
2 Pe ,llah> o, printe al meu, mrit2m cu sultanul, ntruc4t
sau voi tri, sau voi 3i preul de rscumprare pentru 3etele
musleminilor
1C
+i sp+enia lor din m4inile sultanului.
,tunci el i %ise?
2 ,llah 3ie asupra2i> nu te da ast3el prime'diei>
Ea i %ise?
2 ,+a se cade s 3ac, neabtut>
,tunci el %ise?
2 $a seama, s nu pi ce au pit m"arul +i boul cu
"ospodarul>
5ehere%ada ntreb?
2 :e2au pitI
$ar vi%irul spuse?
2 ,scult>
5i povesti?
PILDA CU MGARUL, CU BOUL I CU GOSPODARUL
,3l, o, copila mea, c a 3ost odat un ne"ustor stp4n pe
bo"ii mari +i pe turme de vite, nsurat +i tat de copii. ,llah
Preanaltul l mai druise +i cu priceperea "raiurilor
vieuitoarelor +i ale psrilor. 8r, acareturile acelui ne"ustor se
a3lau ntr2un col de ar mnos, pe malul unei ape. $ar la
"ospodria lui mai avea un m"ar +i un bou.
$ntr2o %i, boul veni la staulul unde sl+luia m"arul +i v%u
staulul mturat +i stropit cu ap@ ieslea era plin cu or% bine
mrunit +i cu paie tocate mrunt@ +i m"arul sta bine la
odihn@ +i arareori stp4nu2su ncleca pe el, dar +i atunci
numai c4nd avea de 3cut vreun drum care se nt4mpla s 3ie
mai "rabnic, +i m"arul se ntorcea repede la tihna lui. 8r, n
%iua aceea, "ospodarul l au%i pe bou cum i spunea m"arului?
2 )n4nc +i te des3at> 5i 3ie2i de bine, +i cu 3olos, +i cu bun
mistuire> Eu trudesc +i tu te hodini@ mn4nci or% mrunit bine
1C
Muslein sau oslein <de la cuv4ntul arab osleni+ 9
;credincios, 3idel=, echivalent cu ;musulman=.
O mie i una de nopi 15
+i te ndopi> $ar dac vreodat +i vreodat stp4nu2tu ncalec
pe tine, te ntoarce acas numaidec4t> Pe c4nd eu nu m ndop
dec4t cu aratul +i cu truda la roata morii>
,tunci m"arul i %ise?
2 :4nd vei ie+i la c4mp +i c4nd i se va pune 'u"ul pe "ruma%,
s te prvle+ti la pm4nt +i s nu te mai scoli nici mcar dac
te2or bate@ iar c4nd vei 3i sculat, repede s te prbu+e+ti iar,
pentru a doua oar. 5i atunci, dac te vor duce ndrt n staul
+i dac i2or da boabe, tu s nu mn4nci nimic, ca +i c4nd ai 3i
bolnav. 7trduie+te2te a+a, nici s nu mn4nci, nici s nu bei,
vreme de o %i, sau de dou, sau de trei. $n 3elul acesta, ai s te
odihne+ti de trud +i de ca%n>
8r, ne"ustorul era acolo +i le au%i vorbele. $ar c4nd ar"atul
veni la bou s2i dea nutreul, v%u c nu mn4nc mai nimic@ +i
dimineaa c4nd s21 ia la arat, l "si bolnav. ,tunci ne"ustorul
i spuse ar"atului?
2 $a m"arul +i pune21 s are n locul boului, p4n desear>
5i omul se ntoarse, lu m"arul n locul boului, +i l puse s
are toat %iua.
:4nd, la s34r+itul %ilei, m"arul se ntoarse la staul, boul i
mulumi pentru bunvoin +i pentru c l lsase s se
odihneasc de truda acelei %ile. :i m"arul nu2i rspunse
niciun rspuns +i se ci cu cea mai nea"r cin.
, doua %i, plu"arul veni +i lu m"arul +i l puse s are p4n
la s34r+itul %ilei. 5i m"arul nu se ntoarse dec4t cu cea3a
%drelit +i vl"uit de osteneal. $ar boul, v%4ndu21 n starea
aceea, ncepu a21 potopi cu mulumirile lui +i a21 proslvi cu
laudele. ,tunci m"arul i spuse?
2 Triam n tihn +i des3a@ +i nimica nu mi2a c+unat rul,
dec4t numai 3acerile mele de bine.
Pe urm adu"?
2 5i se cade s +tii c am s2i dau un s3at acuma +i mai bun@
l2am au%it pe stp4nul nostru cum spunea? ;-ac boul nu se
mai scoal, trebuie s21 dau casapului s21 taie +i s 3ac din
pielea lui o toval bun=. 5i tare m2a cuprins "ri'a de tine, +i i2
am spus ca s +tii. Pacea 3ie cu tine>
:4nd au%i spusele m"arului, boul i mulumi +i %ise?
2 )4ine m duc de bunvoie cu ei s2mi vd de ndeletnicirile
mele.
O mie i una de nopi 16
5i cu asta ncepu s mn4nce, +i n3ulec nutreul tot, ba mai
linse +i ieslea cu limba.
5i2a+a> $ar stp4nul lor le ascultase sporoviala.
:4nd se 3acu %iu, "ospodarul ie+i din cas cu soia sa +i se
duse la sla+ul boilor +i al vacilor, +i am4ndoi +e%ur 'os. ,tunci
veni +i ar"atul, lu boul +i plec. .a%4ndu2+i stp4nul, boul
ncepu s bat din coad, s se v4ntuie cu bolboroseli +i s
%burde %natic n toate prile. ,tunci "ospodarul 3u cuprins de
un r4s at4t de nprasnic nc4t se prvli pe spate. $ar soia i
%ise?
2 Pentru ce pricin r4%iI
El i spuse?
2 Pentru o pricin pe care am v%ut2o +i am au%it2o, +i pe care
nu pot s2o dau n vilea" 3r a nu muri.
Ea i %ise?
2 Trebuie numaidec4t s2mi poveste+ti +i s2mi spui pricina
pentru care r4%i, mcar +i de2ar 3i s mori>
El i %ise?
2 Ku pot s2i destinuiesc pricina, ntruc4t mi2e 3ric de
moarte.
Ea i %ise?
2 Pi atunci nu r4%i dec4t de mine>
Pe urm nu mai conteni s21 tot boscorodeasc +i s21 tot
mboldeasc cu vorbe ndrtnice p4n ce, ntr2un s34r+it,
"ospodarul se v%u la mare anan"hie. ,tunci chem s vie copiii
si dinainte2i +i trimise s 3ie adus cadiul
1D
+i martorii. Pe urm
vru s2+i ntocmeasc adiata nainte de a2i de%vlui soiei taina
+i a muri@ ntruc4t o iubea pe soia sa cu o dra"oste mare, dat
3iind c ea era 3iica unchiului su dinspre partea tatei
1*
+i mam
a copiilor lui, +i c mai +i vecuise cu ea o sut +i dou%eci de ani
de via. Pe deasupra, trimise s 3ie chemate +i toate rudele
soiei +i toi me"ie+ii din prea'ma sa, +i le povesti tuturora
1D
(a arabi, con3orm tradiiei, orice act 'uridic trebuie s 3ie
ntocmit, n 3aa unor martori, de ctre cadiu, 3uncionar public
av4nd sarcini de 'udector +i de notar.
1*
n povestirile arabe se pomene+te adeseori despre acest obicei,
practicat din vremurile de demult, de a se cstori o 3at cu vrul
ei.
O mie i una de nopi 17
ptrania lui +i c, de cum va spune taina, are s moar> ,tunci
toti oamenii care se a3lau acolo i spuser 3emeii?
2 ,llah 3ie asupra2i> (as ncolo asemenea treab, nu cumva
s2i moar soul, printele copiilor ti>
5i ea le %ise?
2 K2am s2i dau pace p4n ce nu are s2mi spun taina lui,
mcar de2ar 3i s +i moar>
,tunci ei nu2i mai %iser nimic. 5i ne"ustorul se scul de
l4n" ei +i porni spre staul, n o"rad, ca s2+i 3ac mai nt4i
splrile cele ndtinate +i apoi s se ntoarc s2+i spun taina
+i s moar.
8r, "ospodarul avea un coco+ stra+nic, n stare s
mulumeasc cinci%eci de "ini, +i mai avea +i un c4ine@ +i l
au%i pe c4ine cum l certa pe coco+ +i cum l ocra +i2i %icea?
2 ,u nu i2e ie ru+ine s 3ii vesel c4nd stp4nul nostru are s
moarI
,tunci coco+ul i %ise c4inelui?
2 Pi cum a+aI
,tunci c4inele i spuse +i lui ptrania, iar coco+ul i %ise?
2 Pe ,llah> stp4nul nostru e tare srac cu duhul> Eu am
cinci%eci de neveste, +i i%butesc s m descurc, mai mulumind2
o pe una, mai do'enind2o pe alta> $ar el are numai o nevast +i
nu +tie nici calea cea bun, nici chipul cum s2o apuce pe ea> 8r,
asta2i tare lesne> nu are dec4t s rup anume pentru ea vreo
c4teva nuiele de dud, +i s se npusteasc n iatacul neveste2sii
+i s2o bat p4n ce muierea ori c moare, ori c +i cere
iertciune@ +i nu are s se mai apuce s21 s4c4ie cu niciun soi
de ntrebri>
,+a %ise coco+ul. -ac au%i spusele coco+ului n tai3asul lui cu
c4inele, "ospodarului i se ntoarse lumina minii +i lu
hotr4rea s2o chel3aneasc pe nevast2sa.
,ici vi%irul se opri din povestit +i i spuse copilei sale,
5ehere%ada?
2 72ar prea putea ca )ria 7a s 3ac +i el cu tine cum a 3cut
"ospodarul cu nevast2sa>
Ea i %ise?
2 5i ce2a 3cutI
.i%irul urm?
O mie i una de nopi 18
#ospodarul intr n odaia hr%it soiei sale, dup ce rupsese
anume pentru ea ni+te nuiele de dud +i le ascunsese, +i i %ise
chem4nd2o?
2 .ino n odaia ta, ca s2i spun taina +i ca s nu poat
nimenea s m vad@ +i pe urm am s mor>
Ea atunci intr cu el, iar el nchise u+a de la odaie n urma lor
+i se npusti asupra muierii cu lovituri spornice, p4n era s2o
le+ine. Ea atunci i spuse?
2 lart2m> iart2m>
Pe urm ncepu s2i srute am4ndou m4inile +i am4ndou
picioarele brbatului ei, +i se ci cu adevrat. 5i atunci ie+i cu el
din odaie. nc4t toi cei de 3a se bucurar, +i la 3el se bucurar
+i rudele toate. 5i toat lumea 3u p4n peste poate de
mulumit +i p4n peste poate de norocit, p4n la moarte.
734r+i vi%irul. $ar 5ehere%ada, 3iica vi%irului, dup ce ascult
povestirea aceasta a tatlui ei, spuse?
2 8, tat, vreau neabtut s 3aci ceea ce i cer>
,tunci vi%irul, 3ar a mai strui, puse s se pre"teasc
hainele copilei sale, 5ehere%ada, pe urm se duse s2i dea de
+tire sultanului 5ahriar.
Estimp, 5ehere%ada o dscli pe sora ei mai mic +i2i spuse?
2 :4nd am s a'un" la sultan, am s trimit dup tine@ iar dup
ce ai s vii +i dup ce ai s21 ve%i pe sultan c isprve+te treaba
lui cu mine, s2mi spui? ;8, sora mea, poveste+te2ne niscaiva
pove+ti, ca s ne trecem noaptea>= Eu atunci am s2i povestesc
ni+te pove+ti care, de2o vrea ,llah, au s 3ie temeiul i%bvirii
3etelor musleminilor>
-up care, printele ei vi%irul o lu +i se duse cu ea la sultan,
iar sultanul 3u mulumit ntru totul +i i spuse vi%irului?
2 )i2ai adus ceea ce trebuieI
5i vi%irul rspunse cu smerenie?
2 -a>
:4nd sultanul vru s2o ia pe copil, ea ncepu s pl4n", iar
sultanul i %ise?
2 :e aiI
Ea spuse?
O mie i una de nopi 19
2 8, )ria Ta> am o sor mai mic, de la care a+ vrea s2mi iau
bun rmas.
7ultanul atunci trimise dup sora cea micu, care veni +i se
arunc de "4tul 5ehere%adei, +i ntr2un s34r+it se "hemui 'os
l4n" pat. ,tunci sultanul se scul +i lu4nd2o pe 5ehere%ada,
3ecioara, i rpi 3ecioria.
Pe urm ncepur s ti3asuiasc.
,tunci -onia%ada i %ise 5ehere%adei?
2 ,llah 3ie asupra2i> 8, sora mea, poveste+te2mi o poveste cu
care s ne trecem noaptea>
$ar 5ehere%ada i rspunse?
2 -in toat inima +i ca o datorie de cinstire cuvenit> -ac, de
bun seam, binevoie+te s2mi n"duiasc sultanul nostru cel
milostiv +i druit cu purtri alese>
:4nd au%i vorbele 5ehere%adei, +i cum de altminteri era
muncit de nesomnie, sultanul nu 3u potrivnic a asculta
povestea 5ehere%adei.
$ar 5ehere%ada, 7n acea 7ntie noa"te, ncepu s povesteasc?
O mie i una de nopi 20
POVESTEA CU NEGUSTORUL I CU EFRITUL
5ehere%ada spuse?
i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c a 3ost odat un
ne"ustor printre ne"ustori, stp4n peste bo"ii multe +i
peste deveruri ne"ustore+ti n toate rile.
$ntr2o %i, ncalec pe cal +i plec spre cele t4r"uri pe unde l
chemau ali+veri+urile lui. :um cldura se 3cuse p4n peste
poate, +e%u 'os sub un pom +i, pun4nd m4na pe sacul su cu
merinde, scoase din sac c4te ceva de2ale "urii +i ni+te curmale.
:4nd isprvi de m4ncat curmalele, arunc s4mburii c4t colo@ +i
deodat se ivi dinainte2i un e3rit mare la stat, care, v4rte'ind o
sabie, venea ctre ne"ustor +i stri"a?
2 7coal2te s te omor, a+a cum l2ai omor4t tu pe copilul meu>
$ar ne"ustorul %ise?
2 :4nd l2am omor4t eu pe copilul tuI
El i spuse?
2 :4nd ai aruncat s4mburii, dup ce ai m4ncat curmalele> +i
s4mburii l2au lovit pe copilul meu n piept@ +i2a+a s2a %is cu el +i
a murit ntr2o clipit
1E
.
1E
0n traducerea lui ). ,. 7alie, aici se a3l urmtoarea intercalare?
;0ntr2adevr, ai lui ,llah suntem +i la el ne ntoarcem> o3t
ne"ustorul. Ku este putere +i trie la nimenea, numai la ,llah cel
Preanalt +i Preamrit> -ac eu l2am omor4t pe 3iul tu, l2am
omor4t 3ar de voie. ) ro" ie s m ieri.= A ;Trebuie s te omor
ne"re+it=, "ri "innul, +i l n+3ac pe ne"ustor +i, tr4ntindu2l la
pm4nt, ridic palo+ul s21 omoare. $ar ne"ustorul i%bucni n
pl4nsete +i stri"? ;(as 3apta aceasta n seama lui ,llah>= +i prociti?
Crsita are doua 1e#e? o 1a#$ al)$, alta neagr$D
Tot dou$ "$r#i !i via#a are? o "arte dulce, alta acr$.
S,a s"us deult c$ soarta luii,i "idosnic$ !i schi)$toare?
@Mai tare 7l love!te soarta "e,acel ce se !tia ai tare6A
Au nu ve0i tu c$ vi&elia cnd )ate 0area du!$ne!te
Endoaie ier)ile "l$"nde, dar "e co"aci 7i "r$)u!e!teF
Nu ve0i cu area 0vrle,a1ar$ tot hoitul care,i gust$,aarul,
O mie i una de nopi 21
,tunci ne"ustorul i %ise e3ritului?
2 7 +tii, puternicule e3rit, c eu sunt un drept2credin2cios +i
c n2a+ putea s te mint. ,m multe bo"ii +i am +i eu copii +i
nevast@ pe deasupra, am acas %lo"uri ce mi2au 3ost
ncredinate. $n"duie2mi dar s m duc p4n acas la mine,
ca s le pot da celor ndrituii drepturile lor@ dup care, am s
vin ndrt la tine. ,+a c ai 3a"duiala +i 'urm4ntul meu c
m ntorc pe urm la tine. 5i2atunci va s 3aci cu mine ce vei
vroi. 5i ,llah este che%a+ul vorbelor mele>
,tunci "innul cpt ncredinare +i21 ls pe ne"ustor s
plece.
5i ne"ustorul se nturn n ara lui, se des3cu de toate
datorinele sale, +i napoie cele de drept ndrituiilor. Pe urm
destinui soiei +i copiilor si ceea ce i se nt4mplase, +i toi se
pornir s pl4n", rudele, 3emeile +i copiii. ,poi ne"ustorul +i
3acu adiata@ +i +e%u cu ai si p4n la s34r+itul anului@ dup care
se hotr s plece +i, "hemuindu2+i "iul"iul la subsuoar, +i lu
rmas2bun de la cei apropiai, de la vecini +i de la rude, +i porni
la drum, cu ciuda n nas. ,tunci ncepur toi s21 boceasc +i
s scoat ipete de 'ale.
$ar ne"ustorul +i v%u de cale mai departe +i a'unse la "rdina
cu pricina@ +i %iua aceea era nt4ia %i din anul cel nou. 8r, pe
c4nd sta el 'os s2+i pl4n" npasta, iact c un +eic btr4n
11
8e cnd la 1undu,i doare scoica 7n care,a rs $rg$ritarulF
5i dac$ na soartei ast$0i asu"ra,i 0$)ove!te crunt$
5i cu nie,i taie calea !i cu n$"aste $ 7n1runt$,
S$ !tii? nici norii de "e ceruri nu vor dura 7ntotdeauna,
M$car c$ giulgiul lor cel negru u)re!te soarele !i luna.
Cresc "oi 7nal#i destui, "$dure de crengi )$trne !i de lad$,
Cu "ietre se a0vrle 7ns$ nuai 7n cei ce "oart$ road$.
Orict de a"rig$,i n$"asta ce,asu"ra,#i negura,!i de!art$,
S$ nu te s"erii de neca0ul care #i,a 1ost enit de soart$.
$ar c4nd ne"ustorul isprvi stihurile acestea, "innul i spuse?
;:urm2i vorba> Roa"2te lui ,llah, c eu te omor ne"re+it>=
O mie i una de nopi 22
venea spre el, duc4nd de 3r4n"hie o "a%el. 7e temeni dinaintea
ne"ustorului, i ur via rodnic +i i %ise?
2 :are2i pricina +ederii tale, sin"ur2sin"urel, n locul acesta
b4ntuit de "inniI
,tunci ne"ustorul i povesti ce pise cu e3ritul +i pricina
+ederii lui n locul acela. $ar +eicul, stp4nul "a%elei, rmase
tare uluit +i spuse?
2 Pe ,llah> o, 3ratele meu, credina ta este o credin mare> $ar
povestea ta este o poveste at4t de uluitoare nc4t, de2ar 3i scris
cu acul pe colul de dinluntru al ochiului, ar 3i prile' de
chib%uire pentru cel ce cu"et smerit>
Pe urm +e%u 'os alturi de el +i %ise?
2 Pe ,llah> o, 3ratele meu, n2am s pre"et a rm4ne l4n" tine
p4n c4nd am s vd ce are s i se nt4mple cu e3ritul.
5i rmase, ntr2adevr, +i ncepu s ti3asuiasc cu el, +i l
v%u topindu2se de 3ric +i de spaim, prad unei m4hniri
ad4nci +i unor "4nduri %buciumate. $ar stp4nul "a%elei rmase
mai departe acolo, p4n c4nd deodat se ivi un alt +eic, care
venea spre ei, duc4nd cu el doi c4ini o"ari din soiul c4inilor
ne"ri. 7e apropie, le ur bun pace +i i ntreb de pricina
+ederii lor n locul acela b4ntuit de "inni. ,tunci ei i istorisir
povestea, de la nceput p4n la s34r+it. 5i de2abia +e%u el 'os, c
un al treilea +eic se ndrept spre ei, duc4nd o cat4rc de
culoarea stur%ului. (e ur bun pace +i i ntreb de pricina
+ederii lor n locul acela. $ar ei i istorisir povestea, de la
nceput p4n la s34r+it. 5i nu ar 3i de niciun 3olos s2o mai
spunem +i noi nc o dat.
11
5eic sau +eih <n limba arab +ai!hG este, la arabi, cpetenie de
trib sau +e3 de comunitate reli"ioas musulman@ prin extindere,
termenul se 3olose+te +i pentru a denumi o persoan respectabil,
de obicei un btr4n venerabil. ;5eic btr4n= este a+adar oarecum
un pleonasm, dar pleonasmele sunt una dintre caracteristicile
stilului povestirilor 5ehere%adei.
O mie i una de nopi 23
$ntr2acestea, un v4rte' de pulbere se ridic +i un v4nt de
3urtun se abtu cu nprasn, venind nspre mi'locul c4mpiei.
,poi, c4nd pulberea se risipi, "innul cu pricina se ivi, cu o
spad stra+nic a"erit n m4n@ +i sc4ntei scprau din
pleoapele lui. .eni la ei +i, n+3ac4ndu2l pe ne"ustor din mi'locul
lor, i %ise?
2 &ai s te omor, precum l2ai omor4t tu pe copilul meu,
su3larea vieii mele +i 3ocul inimii mele>
,tunci ne"ustorul ncepu s pl4n" +i s se t4n2"uiasc@ +i tot
a+a +i cei trei +eici ncepur amarnic s pl4n", s "eam +i s
suspine.
-a +eicul cel dint4i, stp4nul "a%elei, se mbrbt ntr2un
s34r+it +i, srut4nd m4na "innului, i %ise?
2 8, "innule, o, cpetenie a sultanilor "innilor +i cunun a lor,
dac am s2i istorisesc povestea mea +i dac ai s 3ii mulumit
de ea, drept rsplat vei binevoi s2mi druie+ti o treime din
s4n"ele acestui ne"ustorI
#innul %ise?
2 -a, de bun seam, preacinstitule +eic> -ac mi vei istorisi
povestea, +i dac o voi "si vrednic, voi binevoi s2i druiesc o
treime din s4n"ele acestuia>
Istorisirea celui dinti eic
5eicul cel dint4i spuse?
2 ,3l, o, puternicule e3rit, c "a%ela de colea este 3iica mo+ului
meu
18
, +i este de o carne +i de un s4n"e cu mine. )2am nsurat
cu ea nc de pe c4nd era copil +i am trit laolalt aproape
trei%eci de ani. 5i ,llah nu mi2a druit de la ea niciun urma+,
nc4t am luat o cad4n, care, din mila lui ,llah, mi2a druit un
biat 3rumos ca luna la rsritul ei@ avea ni+te ochi vr'itori, +i
ni+te spr4ncene n"emnate, +i ni+te m4ini, +i ni+te picioru+e
18
Povestitorul arab se exprim de obicei eu3emistic. El nu spune
soia mea, ;3iul meu= etc., ci? ;3iica mo+ului meu= sau ;mama 3iului
meu= sau ;3iul soiei mele= etc.
O mie i una de nopi 24
desv4r+ite. , crescut ncet2ncet, p4n ce a a'uns un bietan
de cincispre%ece ani. (a vremea aceea, am 3ost nevoit s plec la
un t4r" deprtat, chemat de un ali+veri+ pricopsit.
8r, 3ata mo+ului meu, "a%ela de colea, era dsclit din
copilria ei la vr'itorie +i la me+teria 3ermecto2riilor. :u
me+te+u"ul 3arma%oniei, l2a preschimbat pe 3iul meu n viel, iar
pe roaba mama lui, n vac@ pe urm i2a pus sub pa%a
ciurdarului nostru.
Eu, dup un rsps lun" de vreme, m2am ntors de pe
drumuri. ,m ntrebat de 3iul meu +i de mama lui, iar 3iica
mo+ului meu mi2a spus?
2 Roaba ta a murit@ iar 3iul tu a 3u"it, +i habar nu am ncotro
s2a dus>
,tunci, vreme de un an, am stat "hebe'it sub m4hnirea din
inima mea +i sub lacrimile din ochii mei.
:4nd veni srbtoarea din an a Milei /ert3elor
19
, trimisei vorb
ciurdarului s2mi alea" o vac mai "ras@ iar el mi aduse o
vac "ras 2 +i era chiar cad4na mea, cea vr'it de "a%ela de
colea> A ,tunci mi su3lecai m4necile +i poalele mantiei +i, cu
'un"herul n m4n, m pre"tii s 'ert3esc vaca. -eodat vaca
ncepu s se t4n"uie +i s pl4n" cu potop de lacrimi. ,tunci
m oprii@ +i i poruncii vcarului s2o n'un"hie el. :eea ce +i
3acu@ pe urm o 'upui. -a nu "sirm n ea nici "rsime, nici
carne@ numai pielea +i oasele. ,tunci m cuprinse cina c o
'ert3isem@ da la ce mi mai slu'eau cineleI Pe urm o ddui
ciurdarului +i i spusei?
2 ,du2mi un viel mai "ras.
$ar el mi2l aduse pe 3iul meu cel vr'it n viel. :4nd m v%u,
vielul +i rupse 3r4n"hia, veni n "oan la mine +i se prvli la
19
7rbtoarea /ert3elor sau )area Pr4%nuire a lui ,llah se
celebrea% n ;luna ha"ial4cului= <a douspre%ecea lun, dup
calendarul lunar musulmanG. ,tunci ha"iii, naintea plecrii la
)ecca, sunt datori s aduc prinoase de 'ert3e.
O mie i una de nopi 25
picioarele mele@ +i ce "emete> +i ce pl4nsete> ,tunci mi se 3cu
mil de el, +i i spusei ciurdarului?
2 ,du2mi o vac, +i d2i drumul vielului>
:4nd povestea a'unse aici, 5ehere%ada v%u %orii mi'ind +i,
s3ioas, tcu, 3ar a se prile'ui mai mult de n"duin. ,tunci
sora ei, -onia%ada, i %ise?
2 8, sora mea, ce dulci, +i ce "in"a+e, +i ce mie%oase, +i ce
%emoase la "ust sunt vorbele tale>
$ar 5ehere%ada rspunse?
2 5i ele nu sunt chiar nimic pe l4n" ceea ce am s v
povestesc la am4ndoi, noaptea urmtoare, dac am s mai 3iu
cumva n via +i dac sultanul va binevoi s m pstre%e>
$ar sultanul +i %ise n sine+i? ;Pe ,llah> n2am s2o omor dec4t
dup ce am s aud urmarea pove+tii ei>=
Pe urm sultanul +i 5ehere%ada +i petrecur noaptea toat
mbri+ai. -up care sultanul se duse s oc4rmuiasc
treburile 'udeelor lui. 5i l v%u pe vi%ir purt4nd sub bra
"iul"iul menit copilei sale 5ehere%ada, pe care o +i socotea
moart. :i sultanul nu2i spuse nimic n privina aceasta, +i
urm s mpart dreptatea +i s c3tneasc pe unii n slu'be, +i
s2i ma%ileasc pe alii, +i tot a+a p4n la s34r+itul %ilei. $ar
vi%irul rmase nedumerit +i p4n peste poate de uluit.
:4nd divanul
BL
se s34r+i, sultanul 5ahriar se ntoarse n
saraiul su.
.ar cnd1u cea de a doua noa"te.,
-onia%ada i spuse surorii sale 5ehere%ada?
2 8, sora mea, isprve+te2ne, m ro" ie, povestea cu pania
ne"ustorului cu "innul>
$ar 5ehere%ada rspunse?
2 -in toat inima +i ca o cinstire datorat> 2 +i numai dac
sultanul mi n"duie.
,tunci sultanul i spuse?
BL
N,ici cuv4ntul divan <de ori"ine persanG are sensul de ;+edin
de 'udecat=. ,lteori el denume+te sala n care se ine +edina.
O mie i una de nopi 26
2 Poi s vorbe+ti>
Ea spuse?
, a'uns p4n la mine, o, norocitule sultan, o, druitule cu
"4nduri cinstite +i drepte, c, dup ce ne"ustorul l v%u pe viel
pl4n"4nd, inima lui 3u cuprins de mil, +i i spuse ciurdarului?
2 (as vielul printre vite>
0ntocmai> $ar "innul se minuna cu mare minunare de povestea
aceea uluitoare. Pe urm +eicul, stp4nul "a%elei, urm?
8, doamne al sultanilor "innilor, a+a s2au petrecut toate> $ar
3iica mo+ului meu, "a%ela de colea, se a3la de 3a, vedea toate +i
spunea?
2 8h, trebuie s 'ert3im vielul, ntruc4t este destul de "ras>
5i eu nu puteam, de mil, s m hotrsc a2l 'ert3i@ +i i
poruncii ciurdarului s21 ia ndrt@ iar ciurdarul l lu +i se
duse cu el.
, doua %i, +edeam tolnit, c4nd pstorul veni la mine +i mi
%ise?
2 8, stp4ne al meu, am a2i spune un lucru ce are s te
bucure, iar vestea mea cea bun are s2mi aduc o rsplat.
$i rspunsei?
2 -e bun seam.
El spuse?
2 8, strlucitule ne"ustor, o am pe 3ata mea care este
vr'itoare +i a nvat vr'itoria de la o muiere btr4n care
sl+luia la noi. 8r, ieri, c4nd mi2ai dat vielul, am intrat cu el
la 3ata mea. 5i 3ata, numai ce l2a v%ut, c +i2a +i acoperit
obra%ul cu vlul +i a nceput s pl4n" +i apoi s r4d. Pe urm
mi2a spus?
2 8, taic, at4ta de mult a cobor4t preul meu n ochii ti, nc4t
la+i s intre a+a la mine brbaii striniI
Eu am "rit?
2 Pi unde sunt brbaii aceia striniI 5i pentru ce ai pl4ns +i
pe urm ai r4sI
Ea mi2a spus?
O mie i una de nopi 27
2.ielul pe care l ai cu tine este 3iul stp4nului nostru
ne"ustorul, da e vr'it. 5i maic2sa cea ma+ter l2a vr'it a+a, +i
pe el +i pe maica lui odat cu el. 5i nu m2am putut opri s nu
r4d de chipul lui de viel. $ar dac am pl4ns, a 3ost din pricina
mamei vielului, cea 'ert3it de printele lui.
(a vorbele acestea ale copilei mele, am 3ost p4n peste poate
de minunat +i am a+teptat ca pe 3oc ivirea dimineii, ca s vin
s2i dau de +tire.
-up ce au%ii spusele ciurdarului, o, puternicule "inn, urm
+eicul, plecai cu el de"rab, +i m simeam oeat 3ar vin, de
potopul de bucurie +i de 3ericire ce m npdea, de a2mi vedea
iar+i 3eciorul. :4nd a'unsei, a+adar, la casa pstorului, copila
mi ur bun2venit +i mi srut m4na. Pe urm veni la mine
vielul +i se rosto"oli la picioarele mele. ,tunci i spusei 3etei
ciurdarului?
2 Este adevrat ceea ce poveste+ti despre vielI
Ea spuse?
2 -a, hotr4t, stp4ne al meu> Este 3iul tu, po'arul inimii tale>
Eu i %isei?
2 8, copil binevoitoare +i sritoare, dac l de%le"i pe 3iul meu,
i voi da toat turma +i toate bunurile pe care le am n seama
tatlui tu>
Ea %4mbi la vorbele mele +i mi spuse?
2 8, stp4ne al meu, nu vreau s primesc bo"ia dec4t cu
dou nvoieli? cea dint4i este s m mrit cu 3iul tu> $ar cea de
a doua este s m la+i s vr'esc +i s le" pe cine vreau> Fr de
care nu rspund de i%b4nda strdaniei mele mpotriva
ticlo+iilor soiei tale.
:4nd au%ii, o, puternicule "inn, vorbele 3etei vcarului, i
spusei?
2 Fie> 5i, pe deasupra nvoielii, vei avea +i bo"iile care se a3l
sub m4na printelui tu> :4t despre 3iica mo+ului meu, i
n"duiesc s 3aci ce vrei cu s4n"ele ei>
O mie i una de nopi 28
:4nd au%i vorbele mele, 3ata lu un li"hena+ de aram, l
umplu cu ap +i rosti asupra apei ni+te desc4ntece vr'itore+ti@
apoi stropi vielul +i i %ise?
2 -ac ,llah te2a %mislit viel, s rm4i viel, 3ar a2i schimba
chipul> -ar dac e+ti vr'it, ntoarce2te la chipul tu cel %mislit
dint4i, +i numai cu n"duina lui ,llah Preanaltul>
,+a "ri. 5i numaidec4t vielul ncepu s se 3rm4nte
scutur4ndu2se, +i se 3acu iar+i 3ptur omeneasc. ,tunci m
repe%ii la el +i l luai n brae. ,poi i %isei?
2 ,llah 3ie asupra2i> $storise+te2mi ce a 3cut 3iica mo+ului meu
cu tine +i cu mama ta>
$ar el mi povesti toate c4te piser. 7pusei atunci?
2 8, copilul meu, ,llah, 7tp4nul Hrsitelor, i2a hr%it pe
cineva spre a te m4ntui +i a2i m4ntui nedreptile>
-up care, o, mult2bunule "inn, l nsurai pe 3iul meu cu 3ata
ciurdarului. $ar 3ata, cu me+te+u"ul vr'itoriei sale, o vr'i pe
3iica mo+ului meu +i o preschimb n "a%ela pe care o ve%i> $ar
eu, cum treceam pe aici, i v%ui laolalt pe oamenii ace+tia de
treab, i ntrebai ce 3ac +i a3lai de la ei ce a pit ne"ustorul
acesta, +i +e%ui 'os s vd ce va 3i s urme%e. 5i2aceasta2i
povestea mea>
,tunci "innul stri"?
2 Povestea ta este destul de uluitoare? nc4t i druiesc treimea
din s4n"ele cerut.
Tot atunci p+i nainte cel de al doilea +eic, st celor doi o"ari,
+i spuse?
Istorisirea celui de al doilea eic
2 ,3l, o, doamne al sultanilor "innilor, c ace+ti doi c4ini de
colea sunt 3raii mei, iar eu sunt cel de al treilea. 8r, c4nd tatl
nostru a murit, ne2a lsat mo+tenire trei mii de dinari
B1
. Eu, cu
B1
(inar <din cuv4ntul "recesc dinarionG este numele unor monede
din di3erite ri +i epoci@ la arabi, dinarul era o moned de aur, de
mare valoare.
O mie i una de nopi 29
partea mea, deschisei o prvlie unde m apucai s v4nd +i s
cumpr. $ar unul dintre 3raii mei se apuc de drumeii, spre a
3ace ne"o, +i lipsi departe de noi de2a lun"ul unui an, cu
caravanele. :4nd se ntoarse, nu mai avea nimic. ,tunci i %isei?
2 8, 3ratele meu, au nu te2am povuit eu s nu pleci
niciereaI
,tunci el ncepu s pl4n" +i spuse?
2 8, 3ratele meu, ,llah, care este puternic +i mare, a n"duit
s mi se nt4mple acestea, nc4t acuma vorbele tale nu pot s2
mi mai 3ie de niciun 3olos, cci nu mai am nimic.
,tunci l luai cu mine la prvlie, apoi l dusei la hammam
BB
+i
i druii un ca3tan 3alnic de soiul cel mai bun. Pe urm +e%urm
alturi s m4ncm@ apoi i spusei?
2 8, 3ratele meu, am s 3ac socoteala a"oniselii aduse de
prvlia mea de la un an la cellalt@ +i, 3ar a m atin"e de
cpt4iul banilor dint4i, am s mpart a"oniseala pe din dou
cu tine>
5i a+a c 3cui socoteala a"oniselii de bani aduse de prvlie,
+i "sii, pentru anul acela, un c4+ti" de o mie de dinari. ,tunci
i mulumii lui ,llah, cel carele este puternic +i mare, +i m
bucurai cu cea mai stra+nic bucurie. Pe urm mprii
a"oniseala n dou pri pe o potriv ntre 3ratele meu +i mine.
5i sl+luirm laolalt %ile +i %ile n +ir. 5i iar+i 3raii mei
hotr4r s plece, +i vrur s m 3ac s plec +i eu cu ei. 5i nu
primii nicicum, +i le %isei?
2,u ce2ai dob4ndit voi, neicu+orilor, cltorindu2v, ca s 3iu
ispitit s 3ac +i eu ca voiI
Ei atunci ncepur s m cicleasc@ da 3ar de road, ntruc4t
nu m nduplecai nicicum. -impotriv, r4maserm mai departe
3iecare la prvlia lui, s vindem +i s cumprm, vreme de un
an ntre". 5i ei ncepur iar s m mbie cu cltoriile, iar eu
urmai a nu m nvoi 2 +i a+a inu +ase ani ntre"i. P4n la urm,
BB
Haa <cuv4nt arab, nsemn4nd ;baie cald=G 2 stabiliment
de bi publice, baie turceasc.
O mie i una de nopi 30
s34r+ii a cdea la nele"ere cu ei n ce prive+te plecarea +i le
spusei?
2 8, 3raii mei, s numrm c4i bani avem.
Kumrarm +i "sirm cu totul +ase mii de dinari. (e spusei
atunci?
2 7 n"ropm 'umtate din ei n pm4nt, spre a2i putea 3olosi,
dac ne2o lovi vreo npast. 5i s lum 3iecare c4te o mie de
dinari, spre a 3ace ne"utorie n mic.
Ei rspunser?
2 ,llah 3ie asupra "4ndului tu>
,tunci luai banii, i mprii n dou pri pe2o potriv,
n"ropai trei mii de dinari, iar pe ceilali trei mii i mprii
cinstit la 3iecare dintre noi trei. ,poi 3curm t4r"uieli de
3elurite mr3uri, nimirm o corabie, crarm pe ea toate
lucrurile noastre +i plecarm.
:ltoria inu o lun ncheiat, la captul creia intrarm ntr2
o cetate, unde ne v4ndurm mr3urile@ +i i%butirm un c4+ti" de
%ece dinari pentru 3iecare dinar. ,poi lsarm cetatea aceea.
:um a'unserm pe rmul mrii, v%urm o 3eti+can,
mbrcat cu ni+te haine vechi +i roase, care veni la mine, mi
srut m4na +i mi %ise?
2 8, stp4ne al meu, poi s m a'ui +i s2mi 3aci un bineI 5i
am s m pricep +i eu s2i ntorc binele 3cut>
0i spusei?
2 -a, hotr4t> mi place s a'ut +i s ndatore%@ ci s nu te
socoti silit a2mi ntoarce ndatorina.
Ea mi rspunse?
2 8, stp4ne al meu, atunci nsoar2te cu mine +i ia2m n ara
ta, +i i voi nchina su3letul meu. $ndatorea%2m, a+adar, cci
sunt dintre cele care +tiu preul unei datorine +i al unei
bine3aceri. 5i s nu2i 3ie ru+ine de starea mea srac>
-ac au%ii asemenea vorbe, m prinse o mil ad4nc de ea?
ntruc4t nu este nimic care s nu se 3ac 3ar de voia lui ,llah,
carele este puternic +i mare> 8 luai, a+adar, +i o mbrcai n
O mie i una de nopi 31
haine scumpe@ apoi a+ternui pentru ea, pe corabie, covoare
strlucitoare +i i 3cui o primire cald +i mbel+u"at, plin de
cinstire. ,poi pornirm.
$ar inima mea o ndr"i cu o dra"oste mare. 5i de atunci nu
m mai sturam de ea nici %i, nici noapte. 5i numai eu, dintre
3raii mei, puteam s m bucur de ea. nc4t 3raii mei se
umplur de pi%m@ +i m mai %avistuiau +i pentru bo"ia mea
+i pentru buntatea mr3urilor mele@ +i +i aruncau privirile
lacom spre tot ce aveam, +i puser la cale moartea mea +i
'e3uirea banilor mei? cci 5eitan
BC
i 3acu s2+i vad 3apta n
culorile cele mai 3rumoase.
$ntr2o %i, pe c4nd dormeam l4n" soia mea, 3raii mei venir la
noi, ne luar pe sus +i ne aruncar pe am4ndoi n mare@ +i soia
mea se tre%i n ap. ,tunci deodat +i schimb n3i+area +i se
pre3cu ntr2o e3rit
BD
. ) lu atunci pe umerii ei +i m duse pe
o insul.
,poi pieri pentru toat noaptea, +i se ntoarse spre %iu, +i mi
spuse?
2 Ku m mai cuno+tiI 7unt soia ta> Te2am luat +i te2am
scpat de la moarte, cu n"duina lui ,llah Prea2naltul.
ntruc4t, s +tii bine, eu sunt o "inn +i, din clipita c4nd te2am
v%ut, inima mea te2a ndr"it, numai c a+a a vrut ,llah, iar eu
sunt o drept2credincioas ntru ,llah +i ntru Pro3etul,
binecuv4nte%e2l +i ocroteasc2l ,llah> :4nd am venit la tine n
starea srac n care eram, tu ai binevoit numaidec4t s te
nsori cu mine. 5i2atunci eu, n schimb, te2am scpat de
moartea n ap. :4t despre 3raii ti, sunt plin de m4nie
mpotriva lor, +i trebuie s2i ucid neabtut>
(a vorbele acestea, rmsei nucit de tot, +i i mulumii pentru
3apta ei, +i i %isei?
BC
5eitan A unul dintre multele nume arabe date lui 7atan2
,m"itorul.
BD
0n mitolo"ia arab, duhurile sunt sexuate, a+a nc4t exist "inni
+i "inne, e3rii +i e3rite, "huli +i "hule etc.
O mie i una de nopi 32
2 :4t despre pedepsirea 3railor mei, chiar c nu trebuie>
,poi i istorisii c4te mi se nt4mplaser cu ei, de la nceput
p4n la s34r+it. -up ce mi ascult spusele, mi %ise?
2 Eu, n noaptea aceasta, am s %bor p4n la ei +i am s le
scu3und corabia@ +i au s piar>
Eu i spusei?
2 ,llah 3ie asupra2i> s nu care cumva s 3aci a+a, cci %ice
Printele Micalelor? ;8, 3ctorule de bine 3a de un netrebnic>
s +tii c nele"iuitul este ndea'uns de pedepsit prin chiar
nele"iuirea lui>= 8r, 3ie orice2ar 3i, ei oricum sunt 3raii mei>O
Ea %ise?
2 Trebuie numaidec4t s2i ucid>
5i %adarnic cerui ndurare pentru ei. -up care m lu pe
umeri +i porni n %bor, +i m ls pe prispa casei mele. ,tunci
descuiai u+ile casei. ,poi scosei cei trei mii de dinari din tainia
lor. 5i mi deschisei prvlia, dup ce trecusem cum se cuvine
pe la cunoscui +i le rostisem urrile ndtinate@ +i 3cui alte
t4r"uieli de mr3uri.
:4nd veni noaptea, nchisei prvlia +i, ntorc4ndu2m acas,
"sii c4inii ace+tia doi de colea le"ai ntr2un col. :4nd m
v%ur, se scular +i ncepur s pl4n" +i s se lipeasc de
hainele mele@ +i numaidec4t veni n 3u" soia mea care mi
spuse?
2 7unt 3raii ti.
Eu spusei?
2 -a cine a putut s2i aduc n starea aceastaI
7oia mea rspunse?
2 Eu> ,m ru"at2o pe sora mea, care este cu mult mai priceput
dec4t mine la desc4ntece, +i ea i2a adus n starea aceasta, din
care nu au s mai poat ie+i dec4t c4nd s2or mplini %ece ani.
Pentru aceasta, o, puternicule "inn, vin pe rmurile acestea,
cci m duc la cumnata mea s2o ro" s2i de%le"e, ntruc4t iact
c s2au scurs cei %ece ani. :4nd am a'uns aici, l2am v%ut pe
t4nrul acesta de treab, am a3lat de pania lui +i n2am mai
O mie i una de nopi 33
vrut s m urnesc din loc p4n a nu vedea ce va 3i s se
petreac ntre tine +i el> 5i2aceasta2i povestea mea.
#innul "ri?
2 Este o poveste uluitoare, ntr2adevr, nc4t i druiesc
treimea din s4n"ele de rscumprare a omorului.
,tunci p+i nainte cel de al treilea +eic, stp4nul cat4rcei, +i i
spuse "innului?
2 ,m s2i istorisesc o poveste +i mai minunat dec4t cestelalte
dou. $ar tu mi vei drui ce2a mai rmas din s4n"ele de
rscumprare a omorului.
#innul rspunse?
2 ,+a s 3ie>
$ar cel de al treilea +eic spuse?
Istorisirea celui de al treilea eic
2 8, sultane, o, cpetenie de "inni> :at4rca asta de colea este
soia mea. ,m 3ost odat ntr2o cltorie +i am lipsit departe de
ea un an ntre"@ +i, c4nd mi2am isprvit treburile, m2am ntors
la vreme de noapte acas +i am "sit2o culcat cu un rob arap
pe chilimurile patului@ +i am4ndoi +edeau +i ti3asuiau +i se
mar"hio2leau +i r4deau +i se cuprindeau +i se h4r'oneau,
%b4nuindu2se. -e ndat ce m v%u, se ridic iute +i se repe%i
la mine, in4nd un ulcior de ap n m4n@ boscorodi ni+te vorbe
deasupra ulciorului, m stropi cu ap +i "ri?
2 $e+i din chipul tu +i ia n3i+area de c4ine>
5i pe dat m 3cui c4ine@ +i m alun" din casa mea. $ar eu
plecai, +i de atunci nu contenii s tot rtcesc, +i a'unsei ntr2
un s34r+it la du"heana unui mcelar. ) strecurai nluntru +i
ncepui s rod la oase. :4nd m v%u, stp4nul mcelriei m
lu +i plec acas la el mpreun cu mine.
Fata mcelarului, c4nd m v%u, +i acoperi numaidec4t
obra%ul cu ia+macul, din pricina mea, +i i %ise tatlui ei?
2 8are a+a se 3aceI ,duci un brbat +i intri cu el n cas>
Tatl ei %ise?
O mie i una de nopi 34
2 Pi unde este brbatul acelaI
Ea rspunse?
2 :4inele acesta este un brbat. 5i l2a vr'it o 3emeie. $ar eu
pot s21 de%le".
(a vorbele ei, tatl spuse?
2 ,llah 3ie asupra2i> 8, 3ata mea, de%lea"2l>
Ea lu un ulcior cu ap +i, dup ce n"4n asupra apei c4teva
vorbe, m stropi cu c4teva picturi +i spuse?
2 $e+i din acest chip +i ntoarce2te la chipul tu dint4i>
,tunci m ntorsei la chipul meu dint4i, +i srutai m4na
copilei, +i spusei?
2 ,+ dori acuma s2o vr'e+ti pe soia mea, cum m2a vr'it ea.
Fata atunci mi drui un pic de ap +i mi spuse?
2 -ac ai s2o "se+ti pe soia ta dormind, strope+te2o cu apa
aceasta, +i are s se 3ac dup dorina ta>
5i chiar c o "sii dormind, o stropii cu ap, +i spusei?
2 $e+i din chipu2acesta +i 3a2te nchipuirea unei cat4rce>
5i pe clip cat4rc se +i 3acu. 5i2i chiar cat4rca pe care o ve%i
colea cu chiar ochiul tu, o, sultane +i cpetenie a sultanilor
"innilor>
,tunci "innul se ntoarse nspre cat4rc +i o ntreb?
2 Este adevratI
$ar ea ncepu s dea din cap +i spuse prin semne?
2 8h, da> oh, da> este adevrat>
Toat povestea aceasta i%buti s21 3ac pe "inn s se %"4l4ie
de tulburare +i de mulumire, +i s2i druiasc btr4nului
treimea de s4n"e din urm.
,ici, 5ehere%ada v%u %orii mi'ind +i, s3ioas, +i curm vorba,
3ar a se prile'ui mai mult de n"duin. ,tunci sora ei
-onia%ada i %ise?
2 8, sora mea, ce dulci, +i ce dr"la+e, +i ce "ustoase, +i ce
%emoase sunt vorbele tale, n prospeimea lor>
5ehere%ada rspunse?
O mie i una de nopi 35
2 -a ce sunt ele, msurate cu cele ce am s2i povestesc n
noaptea urmtoare, dac voi mai 3i n via +i dac sultanul va
binevoi s m mai pstre%eI
$ar sultanul +i %ise? ;Pe ,llah> nu am s2o omor dec4t dup ce
am s aud urmarea pove+tii ei, care poveste este uluitoare>=
,poi sultanul +i 5ehere%ada petrecur noaptea nlnuii, p4n
dimineaa. -up care sultanul plec la sala divanurilor lui. $ar
vi%irul +i dre"torii intrar, +i divanul se umplu de lume. $ar
sultanul 'udec, +i c3tni, +i ma%ili, +i +i isprvi treburile, +i
rosti porunci, +i tot a+a p4n la s34r+itul %ilei. Pe urm divanul
3u ridicat, iar sultanul 5ahriar se ntoarse la saraiul su.
.ar cnd 1u cea de a treia noa"te,
-onia%ada %ise?
2 8, sora mea> spune2ne povestea p4n la capt.
$ar 5ehere%ada rspunse?
2 :u toat dra"ostea +i bucuria inimii>
,poi urm?
,m a3lat, o, norocitule sultan, c, dup ce +eicul al treilea i2a
istorisit "innului istorisirea cea mai uluitoare dintre toate trei,
"innul s2a minunat cu minunare mare, s2a cutremurat de
mulumire +i de tulburare +i a spus?
2 $i druiesc ce a mai rmas din rscumprarea omorului. 5i
l slobo%esc pe ne"ustor.
,tunci ne"ustorul, bucuros p4n peste poate, se duse
dinaintea +eicilor +i le mulumi ndelun". $ar ei, la r4ndul lor, l
3iritisir pentru slobo%irea lui.
5i 3iecare se ntoarse n ara sa.
5i, urm 5ehere%ada, povestea aceasta nu este mai uluitoare
dec4t povestea cu pescarul.
,tunci sultanul i %ise 5ehere%adei?
2 :are poveste cu pescarulI
$ar 5ehere%ada spuse?
O mie i una de nopi 36
POVESTEA CU PESCARUL I CU EFRITUL
i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c a 3ost odat un
pescar, om tare naintat n v4rst, nsurat, tat a trei
copii, +i tare srac ca stare.
,vea obiceiul s2+i arunce nvodul de patru ori pe %i, nimic
mai mult. 8r, ntr2o bun %i, la vremea pr4n%ului, se duse pe
malul mrii, +i puse 'os co+ul, arunc nvodul, +i a+tept
rbdtor p4n ce nvodul a'unse s se a+tearn pe 3undul apei.
,tunci str4nse s3orile +i v%u c nvodul este tare "reu, +i nu
i%buti s21 tra" p4n la el. ,duse atunci captul nvodului
nspre rm +i l priponi de un ru+ n3ipt n pm4nt. ,poi se
de%brc, se scu3und n ap pe l4n" nvod, +i nu conteni a se
trudi p4n ce21 scoase a3ar. 7e bucur, se mbrc la loc +i,
c4nd se uit la nvod, v%u n el un m"ar mort. (a priveli+tea
aceea, se mpc +i "ri?
2 Ku este putere +i trie dec4t ntru ,llah cel Preanalt +i
,totputernic>
,poi spuse?
2 Ba chiar c darul acesta de la ,llah este de2a mirrilea>
5i n"4n stihurile?
(e ce te,a1un0i 7n )e0na oar)a !i 7n "ieirea 1$r$ nueF
Nu ai trudi, dac$ nici "inea n,o sco#i din truda ta "e lue
GH
B*
0n varianta tradus de 7alie, textul este mult mai de%voltat?
O, tu, ce te scu1un0i 7n noa"te !i 7n "ieire totodat$,
Tu 7#i chei oartea? nu se,alege niciun niic din truda toat$
Nu ve0i tu oare a"a $rii, !i,n are "e!tii cu se,adun$
En rea&a care,i "escuie!te su) u)ra no"#ilor cu lun$F
5i a"a,n &urul lor se 0)ate !i,i r$suce!te 7n vrte&e,
.ar ochii lor 7i duc or)e!te 7ns"re u1latele ei re&e.
Neadorit, 7n noa"tea ud$, greu )ra#ul trudei ostene!te,
Aarnic s$ adune,n re&e din $ri gr$e0ile de "e!te.
.ar cel care dorise,n tihn$ ia "e!tele a"oi !i,l vinde,
O mie i una de nopi 37
Pe urm str4nse nvodul, l stoarse de ap +i, dup ce
isprvi de stors, l ntinse pe 'os. Pe urm cobor n ap +i
%ise? ;$n numele lui ,llah>= +i arunc iar+i nvodul n ap, +i
a+tept ca nvodul s a'un" la 3und@ ncerc atunci s21
tra" a3ar, +i b" de seam c nvodul at4rna tare "reu +i
tr"ea la 3und nc +i mai +i dec4t nt4ia dat. nc4t socoti c
prinsese vreun pe+te mare. Priponi atunci nvodul de ru+,
se de%brc, se scu3und iar, +i 3acu ce 3acu p4n l scoase
a3ar@ +i aduc4ndu21 pe mal, "si n el un chiup uria+, plin
cu m4l +i cu nisip. (a priveli+tea aceea, se cin +i rosti
stihurile?
O, voi, schi)$ri de soart$, sta#i odat$6
-ie,v$ il$,un "ic de )ie#ii oaeni6
Iai, ce )leste6 8e,acest"$nt, r$s"lata
Nu,i "e $sura 1a"tei care,o saeni,
Nici "e "otriva ostenelii tale.
Ca "rostu,adesea a "ornit aseeni
S$,ncerc Norocul. 5i a1lai "e cale
C$,n lue a urit deult Norocul.
O, soart$ trist$, 1erecat,n &ale,
Oare,ai golit de 7n#ele"#i tot locul,
L$snd doar "ro!ti la cra luii taleF
GJ
Stnd la r$coare, 1$r$ truda !i chinul celui care,l "rinde.
Cnuia i se d$, altuia nu i se d$ 9 cu vrea 8rea,naltul,
Cu trud$ "escuie!te unul, iar "e!tele,l $nnc$ altul.
Pe urm spuse? ;E limpede> )ilostivirea vine neabtut, dac vrea
,llah mritul>= +i prociti?
Cnd nenorocul te su"une, ad$"oste!te,te,n r$)dare.
A!a,i cu,adev$rat cuinte s$ 1ac$,n via#$ 1iecare.
Biet ro)ul nu se tnguiasc$? du"$ "rea )ine vine,aarul,
.ar noa"tea nu,!i va #ine ve!nic deasu"ra luilor i0arul.
BE
0n varianta tradus de 7alie, ultimele dou versuri sun ast3el?
8e c#i nero0i i,a "oleit norocul6
C#i 7n#ele"#i se sting 7n neguri goale6
$ar n textul tradus de &ennin", poe%ia citat sun cam ast3el?
O mie i una de nopi 38
Pe urm arunc chiupul c4t colo, stoarse bine nvodul, l
nete%i, ceru iertciune de la ,llah pentru pornirea lui de
r%vrtire +i se ntoarse la mare a treia oar@ arunc nvodul,
a+tept p4n ce nvodul a'unse la 3und +i, c4nd l trase a3ar,
"si n el ni+te h4rburi de oale +i ni+te sticle 3cute cioburi. (a
priveli+tea aceea, pescarul iar+i rosti un stih de2al unui poet?
O, "oete, vntul norocos s"re tine
Au nu ve0i, neroade, c$ nu,i dat s$ )at$F
(in condei de trestii !i din cnturi line
Nu se,)og$#e!te nieni niciodat$.
GK
A&unge, cu"lit$ osnd$6
5i tu, nenoroc, te 7)un6
M$ 0)at c$tre,o soart$ ai )un$,
(ar ea se "recur$ 1l$nd$.
Mul#ie sunt "ro!tii "e lue,
Ca "loaia de stele "e cer L
(a c#i 7n#ele"#i 1ar$ nue
En "ul)erea vreilor "ier6
B1
(a 7alie?
Tu nu ai vreo "utere, trudind !i a0i !i ine,
S,agonise!ti vreodat$ aarnica ta "ineD
Niciun condei la )a!tini nu i0)uti s$ scrie
Ireun chili"ir cu care s$ sca"i de s$r$cie.
$ar la &ennin", poe%ia sun alt3el, exprim4nd 3atalismul vechii
concepii orientale?
.ac$t$,#i "artea? ridicarea "rin trud$ nu,#i st$ 7n "utereD
Nici iscusin#a, nici dr0ia nu,#i dau nici 1al$, nici avereD
Norocul !i averea,s scrise de ai,nainte,a!a cu sunt?
8u#ine "e "$nt la unul, la altul ult "rea ult "$nt.
(e!arta soart$ 7l 7"il$ "e cel ginga! !i si#itorD
8e tic$lo!i 7i suie,n cinuri, "e cei cinsti#i, 7n hula lor.
O, vino,i oarte6 Chiar c$ via#a e "rea urt$ !i scrnav$
Cnd !oiii se tr$sc "rin la!tini, "e cnd gscanii 0)oar$,n
slav$.
S$ nu te iri cnd "e cei vrednici 7i ve0i )$tu#i de s$r$cie,
.ar r$ii hu0uresc 9 norocul cu n$ oar)$ soarta,l scrieD
O mie i una de nopi 39
5i, ridic4nd capul spre cer, stri"?
2 ,llah> tu +tii c eu nu arunc nvodul dec4t de patru ori. 8r,
iact c l2am aruncat de trei ori p4n acum>
-up care mai rosti o dat numele lui ,llah +i +i arunc
nvodul n mare, +i a+tept p4n ce nvodul se a+ternu la 3und.
$ar de data aceasta, cu toate opintelile lui, nu mai dovedi s
tra" a3ar nvodul, care se a" +i mai stra+nic de st4ncile de
la 3und. ,tunci pescarul stri"?
2 Ku este trie +i putere dec4t ntru ,llah>
B8
Pe urm se
de%brc, se scu3und n prea'ma nvodului +i ncepu s21
desc4lceasc, p4n ce l desprinse +i l scoase la mal. 0l des3cu
+i "si n el, de data aceasta, un vas mare de aram "alben,
plin +i nevtmat@ "ura i era pecetluit cu plumb, n care era
apsat urma pecetei stp4nului nostru 7oleiman ben -aud
B9
.
(a priveli+tea aceea, pescarul se bucur stra+nic +i +i %ise?
;$act un chilipir, pe care am s21 v4nd n su!ul
CL
cldrarilor,
ntruc4t trebuie s preuiasc pe puin %ece dinari de aur>=
ncerc apoi s t"4re n spinare vasul, +i v%u c e prea "reu,
+i +i %ise? ;Trebuie numaidec4t s21 deschid, ca s vd cu ce e
Trude!te cte,o "$s$ruic$ din 0ori !i "n$ "e,nserate,
8e cnd o alta nici nu i!c$ !i,!i u1l$ gu!a cu de toate.
B8
(a 7alie, aici sunt intercalate urmtoarele versuri?
La nai)a, via#$, dac$ nu,#i schi)i 0arul6
(oar s$r$cia,#i !tiu, !i,ntreg aarul6
(ar cnd se scald$ via#a,n 0ori de la"te,
8otirul no"#ii uit$,l ca "e,o noa"te6
@Ce,i 1ericireaA $ 7ntre)i, neroadoF
E#i dau nuaidect r$s"unsul? @.at,o6A
B9
Soleian )en (aud , 7olomon, 3iul lui -avid, persona'ul biblic,
pe

care l vom nt4lni adesea n O ie !i una de no"#i. -up le"end,
pe inelul de la de"etul lui erau scrise cele nou%eci de nume ale lui
,llah, a cror cunoa+tere con3erea puteri vr'ite asupra tuturor
"innilor, psrilor +i v4nturilor. -e la numele lui s2a 3ormat
cuv4ntul ;solomonar=, cu sensul de vr'itor.
CL
Su/ , cuv4nt arab, echivalent cu turcescul ;ba%ar=.
O mie i una de nopi 40
plin +i s2l "olesc n sacul meu@ +i pe urm am s v4nd vasul la
su!ul cldrarilor.= +i lu, a+adar, cuitul +i purcese s
meremetiseasc, p4n ce despecetlui plumbul@ dup care
rsturn atunci vasul +i l scutur, ca s verse pe pm4nt ceea
ce se a3la n el. 5i nu ie+i din vas nimic, a3ar numai de un 3um
care se sui p4n n vineeala cerului +i se vluri pe 3aa
pm4ntului. $ar pescarul rmase uluit p4n peste poate. Pe
urm 3ume"aiul ie+i cu totul a3ar, se nche", se v4rte'i +i se
ntruchip ntr2un e3rit, care a'un"ea cu capul p4n la nori, iar
cu picioarele mtura r4na. :apu2i era ca o bolt, m4inile ca
ni+te 3urci, picioarele ca ni+te catar"e, "ura ca o pe+ter, dinii
ca ni+te pietroaie, nasul ca un ulcior, ochii ca ni+te masale@
pru2i era rv+it +i colbuit. (a vederea acelui e3rit, pescarul se
n3rico+, vinele ncepur s2i tremure, dinii i se ncle+tar
amarnic, "ura i se usc, iar ochii n plin lumin nu mai
deslu+ir nimic.
:4nd privirile i se oprir asupra pescarului, e3ritul stri"?
2 Ku este alt -umne%eu dec4t numai unul ,llah, iar 7oleiman
este pro3etul lui ,llah.
5i, nturn4ndu2se spre pescar, i "ri?
2 $ar tu, o, mritule 7oleiman, pro3etule al lui ,llah, s nu m
omori, ntruc4t niciodat nu am s2ti mai 3iu nesupus +i nu am
s m mai roco+ese mpotriva poruncilor tale>
,tunci pescarul i "ri?
2 8, uria+ule r%vrtit +i 3arit, cute%i s spui c 7oleiman este
pro3etul lui ,llahI -2apoi 7oleiman e mort de o mie +i opt sute
de ani, iar noi ne a3lm la s34r+itul vremilor> :e2i, dar, cu
povestea astaI 5i ce tot trncne+ti tuI 5i care2i temeiul intrrii
tale n vasul acestaI
(a vorbele pescarului, "innul spuse?
2 Ku este alt -umne%eu dec4t numai unul ,llah> (as2m s2i
aduc buna2vestire, o, pescarule>
Pescarul %ise?
2 5i ce ai tu s2mi bine2veste+tiI
O mie i una de nopi 41
El rspunse?
2 )oartea ta> 5i chiar n clipita aceasta, +i n chipul cel mai
nprasnic>
Pescarul rspunse?
2 Pentru asemenea veste, o, vta3ule de e3rii, e+ti vrednic a i
se lua ndrt ocrotirea cerului> 5i i%"oneasc2te el din prea'ma
noastr> 5i pentru ce mi vrei moarteaI 5i ce am sv4r+it eu ca
s mi se cuvin moarteaI Te2am slobo%it din vas, te2am i%bvit
de ndelun"a +edere n mare +i te2am adus iar pe pm4nt>
,tunci e3ritul %ise?
2 :umpne+te +i ale"e2i 3elul de moarte pe care l preuie+ti
mai mult, +i chipu2n care i2ar plcea cel mai bine s 3ii omor4t>
Pescarul %ise?
2 :are2i nele"iuirea pentru care s mi se cad o atare
pedeapsI
E3ritul %ise?
2 ,scult povestea mea, o, pescarule.
Pescarul %ise?
2 #rie+te> 5i scurtea%2i vorba, ntruc4t, de nerbdare,
su3letul meu st "ata s salte din picior>
E3ritul spuse?
2 ,3l c eu sunt un "inn r%vrtit> )2am roco+it mpotriva lui
7oleiman, 3iul lui -aud. ) cheam 7ahr El2#enni> $ar
7oleiman l2a trimis la mine pe vi%irul su ,sse3, 3iul lui Bar!hi,
care m2a luat, n po3ida %baterilor mele, +i m2a dus ntre m4inile
lui 7oleiman. $ar nasul meu, n ceasul acela, s2a 3cut tare umil.
(a vederea mea, 7oleiman chem mpotriva mea numele lui
,llah +i mi ceru s trec la le"ea credinei lui +i s intru sub
oblduina lui. 5i eu nu m nvoii. El atunci porunci s se
aduc vasul acesta +i m nchise n el. Pe urm l pecetlui cu
plumb +i tipri n plumb numele celui Preanalt. Pe urm le
porunci "innilor credincio+i lui, care m luar pe umeri +i m
aruncar n hul mrii. Mc+ii o sut de ani n 3undul apei, +i
mi %iceam n inima mea? ;,m s21 mbo"esc pe veci pe cel ce
O mie i una de nopi 42
are s m slobo%easc>= -a cei o sut de ani trecur +i nimeni
nu m slobo%i. :4nd intrai n cel de al doilea rstimp de o sut
de ani, mi %isei? ;:elui ce are s m slobo%easc am s2i
de%vluiesc +i am s2i druiesc toate comorile pm4ntului>= 5i
nimeni nu m slobo%i. 5i patru sute de ani se scurser, iar eu
mi %isei? ;:elui ce are s m slobo%easc am s2i ndeplinesc
trei dorine> 5i nimeni nu m slobo%i>= ,tunci m apuc o m4nie
n3rico+at, +i %isei n su3letul meu? ;,cuma am s21 omor pe cel
ce are s m slobo%easc, da am s2i n"dui s2+i alea"
moartea>= 5i chiar atunci, iact, pescarule, m2ai slobo%it tu. 5i
i n"duiesc s2i ale"i 3elul morii tale>
(a spusele acestea ale e3ritului, pescarul %ise?
2 8, ,llah> ce lucru de2a mirrilea> , trebuit s 3iu chiar eu
acela care l2a slobo%it> 8, e3ritule, druie+te2mi iertarea, +i ,llah
are s te rsplteasc> $ar dac ai s m dai pier%rii, ,llah are
s21 st4rneasc pe vreunul, care s te dea pier%rii +i pe tine, la
r4ndu2i.
,tunci e3ritul i %ise?
2 Pi eu, dac vreau s te omor, o 3ac tocmai pentru c m2ai
slobo%it>
$ar pescarul %ise?
2 8, +eicule al e3riilor, n chipu2acesta mi plte+ti cu rutate
binele ce ti2am 3cut> 0nc4t nu minte nicidecum %ictoarea cea
veche>
5i pescarul rosti aceste stihuri cu t4lc?
Irei s$ gu!ti "ocalul cu a$r$ciuniF
-ii atunci "e lue s$ritor !i )un.
<u 7#i &ur "e via#$ !i,ntru )un$ !tiin#$?
Nu cunosc i!eii vreo recuno!tin#$.
Irei s$,ncerciF 7ncearc$6 5,ai s,a&ungi s$ "ieri
Ca Magir s$rana., aa lui Aer6
M>
31
(a 7alie, versurile di3er?
Cnd la un )ine tu r$s"un0i "rin r$u,
8e via#a ea, e vai de ca"ul t$u6
O mie i una de nopi 43
5i e3ritul i %ise?
2 #ata cu plvr"eala> 7 +tii c am trebuin neabtut de
moartea ta>
,tunci pescarul +i %ise n sine+i? ;Eu nu sunt dec4t un om, iar
el este un "inn@ da ,llah mi2a druit o minte bine chib%uit,
nc4t am s ticluiesc o +mecherie spre a21 pierde, un tertip de
isteime de2al meu. 5i2am s vd limpede dac +i el, la r4ndu2i,
va putea s ncherbe ceva din nemernicia +i din viclenia lui.=
,poi i %ise e3ritului?
2 :hiar ai hotr4t moartea meaI
E3ritul rspunse?
2 -eloc s nu te ndoie+ti>
,tunci el %ise?
2 $n numele celui Preanalt, care2i ntiprit pe turaua lui
7oleiman, m ro" ie cu nchinciune s rspun%i cinstit la
ntrebarea mea>
:4nd au%i numele celui Preanalt, e3ritul rmase tare tulburat
+i tare cutremurat, +i rspunse?
2 Poi s m ntrebi, iar eu i voi rspunde cinstit.
,tunci pescarul spuse?
2 :um puteai s ncapi tu ntre" n vasul acesta n care de2
abia dac poate s2i intre piciorul sau m4naI
E3ritul %ise?
A ,u nu care cumva te ndoie+tiI
Pescarul rspunse?
A Pi nici c am s te cred vreodat, a3ar numai dac te2a+
vedea cu chiar ochiul meu cum intri n vas>
5i tot atunci 5ehere%ada v%u %orii mi'ind +i +i curm vorbele
n"duite.
.ar cnd 1u cea de a "atra noa"te,
urm?
Tu 7i 1aci tic$losului un )ine,
5i el ca hiena se re"ede,n tine.
O mie i una de nopi 44
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c, dup ce pescarul i
spuse e3ritului? ;K2am s te cred vreodat, a3ar numai dac te2
a+ vedea cu chiar ochiul meu>=, e3ritul se cutremur, se scutur
+i se preschimb iar+i ntr2un 3ume"ai care se sui p4n n
slava slvilor, se str4nse +i purcese s intre n vas, 3ir cu 3ir,
p4n la capt. ,tunci pescarul lu repede capacul de plumb
tiprit cu pecetea lui 7oleiman +i astup "ura vasului. Pe urm
l hui pe e3rit +i i %ise?
2 &ei> socote+te +i cumpne+te 3elul de moarte n care i2ar 3i
mai pe plac s mori, c altminteri te arunc n mare +i mi %idesc
pe rm o cas, +i n2am s las pe nimeni s pescuiasc, ci am
s2i spun? ;,ici este un e3rit@ dac l vei slobo%i, el va vroi s21
omoare pe slobo%itorul lui +i are s2i n+iruiasc toate soiurile
de mori, ls4ndu21 s2+i alea">=
:4nd au%i vorbele pescarului, e3ritul vru s ias a3ar, dar nu
i%buti@ +i v%u c era nchis, cu turaua lui 7oleiman deasupra2i.
Pricepu atunci c pescarul l nchisese n temnia mpotriva
creia nu puteau s biruiasc nici cei mai slabi, nici cei mai
puternici dintre e3rii> 5i, nele"4nd c pescarul l car spre
mare, stri"?
2 Ku> nu>
$ar pescarul %ise?
2 Trebuie> oh, trebuie>
,tunci "innul ncepu s2+i ndulceasc vorbele@ se supuse +i
"ri?
2 8, pescarule, ce va s 3aci cu mineI
El spuse?
2 7 te arunc n mare> ntruc4t, dac ai sl+luit acolo o mie
opt sute de ani, eu am s te intuiesc n a3und p4n la ceasul
/udecii de ,poi> : oare nu te2am ru"at eu s m m4ntui, ca
s te m4ntuie +i pe tine ,llahI 5i s nu m omori, ca s nu te
omoare +i pe tine ,llahI 8r, mi2ai t"duit ru"a +i te2ai purtat
ca un descreierat> nc4t ,llah te2a dat pe m4inile mele. 5i nu am
nici o cin c te2am viclenit>
O mie i una de nopi 45
,tunci e3ritul %ise?
2 -eschide vasul +i am s te potopesc cu bine3aceri>
El rspunse?
2 )ini, o, a3urisitule> 5i2apoi ntre mine +i tine se petrece
ntocmai ce s2a petrecut ntre vi%irul mpratului $unan +i
ha!imul
CB
Ruian>
$ar e3ritul %ise?
2 -a cine erau vi%irul mpratului $unan +i ha!imul RuianI 5i
ce poveste2i astaI
Pescarul spuse?
Poestea cu i!irul "#$%ratului Iunan i cu &a'i#ul Ruian
2 ,3l, o, e3ritule, c, n vechimea vremilor +i n cur"erea
timpurilor +i a clipelor, a trit n cetatea Farsului, n ara
rumannilor
CC
, un mprat pe nume $unan. Era bo"at +i puternic,
stp4n peste o+ti, peste volnicii nemsurate +i peste r%boinici
din toate neamurile de oameni. 5i trupu2i era atins de o lepr
care2i posomor4se pe toi vracii +i pe toi nvaii. Kici buturile
de leac, nici hapurile, nici ali3iile nu se dovediser de vreun
3olos asupra lui, +i niciun ha!im nu putuse s2i dibceasc
nimica tmduitor. 8r, ntr2o %i, sosi n cetatea mpratului
lunan un ha!im btr4n +i vestit, pe nume Ruian. Era dsclit n
crile "rece+ti, persiene+ti, latine+ti, arbe+ti +i siriene+ti@
nvase me+te+u"ul vracilor +i citirea stelelor, ptrun%4ndu2le
pe deplin +i temeiurile +i rosturile, precum +i puterile lor bune
ori rele@ ntr2un s34r+it, nvase 3ilo%o3ia +i toate t4lcurile
do3torice+ti +i alte multe nvturi. nc4t, dup ce doctorul intr
n cetate +i petrecu acolo c4teva %ile, a3l de neca%ul mpratului
CB
Ha/i <cuv4nt de ori"ine persanG 2 nseamn ;savant=,
;nvat=, dar mai 3recvent ;doctor=, ;vraciO.
CC
Cetatea -arsului era capitala Persiei, pe c4nd denumirea de #ara
ruannilor era dat stp4nirilor $mperiului Bi%antin n ,sia )ic,
iar numele de ruanni sau, mai adesea, rui, li se ddea tuturor
bi%antinilor. ,+adar, ;cetatea Farsului, n ara rumannilor= este o
inadverten.
O mie i una de nopi 46
+i de lepra care, din voia lui ,llah, i vtma trupul, precum +i
de nei%b4nda deplin a leacurilor tuturor ha!imilor +i
nvailor. ,3l4nd acestea, doctorul +i petrecu noaptea
n"4ndurat tare. 5i, c4nd se scul, dimineaa 2 +i de cum sclipi
lumina %ilei +i soarele ddu binee lumii, aceast priveli+te
mpodobit a celui Preabun
CD
2 se mbrc n hainele lui cele
mai 3rumoase +i intr la mpratul lunan. Pe urm srut
pm4ntul dintre m4inile
C*
mpratului +i i aduse urrile de
dinuire n veci a puterii )riei 7ale +i a milelor lui ,llah +i a
tuturor celor bune. ,poi i vorbi +i i spuse cine este, +i %ise?
2 ,m a3lat de boala care s2a ncuibat n trupul tu, +i +tiu c
doctorii cei muli nu au i%butit s a3le mi'locul de a o curma. 8r,
eu am s te vindec 3ar a2i da s bei niciun 3el de buturi de
leac +i 3ar s te un" cu ali3ii>
(a vorbele acestea, mpratul $unan se minun p4n peste 3ire
+i %ise?
2 :um vei 3aceI :, pe ,llah> dac m vei vindeca, am s te
mbo"esc p4n n copiii copiilor ti +i am s2i ndeplinesc
toate dorinele, +i vei 3i tovar+ul meu de ospee +i prietenul
meu.
-up care l cinsti cu un ca3tan de 3al
CE
+i cu daruri, +i i %ise?
2 8are chiar ai s m vindeci de boal, 3r de 3ierturi +i 3ar
de iruriI
El rspunse?
CD
N(a 7alie? ;7oarele ddu binee #iuvaierului celor buni= 2
#iuvaierul celor buni 3iind pro3etul )ahomed, care a spus? ;7oarele
nu rsare dec4t ca s m salute pe mine.=
C*
0n stilul meta3oric speci3ic povestitorului arab, expresia vrea s
%ic? ;se temeni p4n la pm4nt +i srut pm4ntul dinaintea
mpratului.=
CE
druirea de haine scumpe era echivalent cu con3erirea unei
nalte decoraii +i, de obicei, aceste haine erau mpodobite cu pietre
preioase, a'un"4nd adesea s valore%e preuri 3abuloase. Pe l4n"
haine, se mai druiau arme scumpe i cai mpodobii cu ntre"ul
harnaament.
O mie i una de nopi 47
2 -a, hotr4t> ,m s te lecuiesc 3ar de ca%n +i 3ar de
osteneli asupra trupului tu.
,tunci mpratul se minun n chipul cel mai minuntor +i i
%ise?
2 8, mree doctore, care %i +i care clip au s vad
mplinindu2se ceea ce mi poveste+tiI #rbe+te2te, o, copilul
meu>
El rspunse?
2 ,scult +i m supun>
,poi cobor de la mprat +i lu cu chirie o cas unde +i aduse
crile, pra3urile +i ierburile cele nmiresmate. Pe urm 3acu
ni+te 3ierturi din pra3urile +i din buruienile +i din dresurile lui,
ciopli o mciuc scurt +i ncovoiat, la m4nerul ei 3acu o
scobitur n care n3ipse o eav de trestie plin cu pra3urile@ +i
tot a+a ntocmi +i o min"e de lemn. :4nd +i s34r+i cu totul
treaba, se urc la mprat, a doua %i, intr la )ria 7a +i srut
pm4ntul dintre m4inile lui. Pe urm l ndemn s mear"
clare pe meidan
C1
+i s se 'oace acolo cu min"ea +i cu mciuca.
5i )ria 7a plec nsoit de emiri
C8
+i de curteni, de vi%iri +i de
mai2marii mpriei. 5i, de cum a'unse pe meidan, doctorul
Ruian veni +i i nm4n mciuca, %ic4nd?
2 $a mciuca +i apuc2o n pumn n chipu2acesta@ love+te cu ea
n pm4ntul meidanului +i n min"e, din toate puterile tale. 5i 3
n a+a 3el, nc4t s a'un"i a asuda +i n palm +i n tot trupul.
5i, n chipu2acesta, leacul va ptrunde n palma ta +i se va
mpr+tia n tot trupul tu. -up ce ai s asu%i, iar leacul va 3i
avut r"a%ul s lucre%e, ntoarce2te la sarai +i2apoi du2te la
hammam s te scal%i. 5i2atunci vei 3i vindecat. $ar acuma, pacea
s 3ie cu tine>
,tunci mpratul lunan lu mciuca ha!imului +i o prinse cu
m4na toat. (a r4ndu2le, clreii ale+i srir pe cai +i i
C1
Meidan 2 aren, teren de ntreceri cavalereti i de 'ocuri.
C8
<ir <n arab air? ;e3G 2 titlu onori3ic dat cpeteniilor lumii
musulmane, restr4ns apoi numai la urmaii lui )ahomed.
O mie i una de nopi 48
aruncar min"ea. El atunci ncepu s "oneasc de2a clare
dup ea, s2o m4ie +i s2o loveasc nprasnic, in4nd mereu
mciuca str4ns stra+nic n m4n. 5i nu conteni a tot lovi
min"ea, p4n ce nu asud bine +i n palm +i pe tot trupul.
nc4t leacul ptrunse prin palm +i se mpr+tie n tot trupul.
:4nd doctorul Ruian v%u c leacul se mpr+tiase n trup, i
porunci mpratului s se ntoarc la sarai +i s se duc la
hammam s 3ac o scald pe dat. $ar mpratul lunan se
ntoarse numaidec4t +i porunci s i se pre"teasc hammamul.
$ se pre"ti +i, anume, cmra+ii %orir +i robii "rbir pe
ntrecute +i a+ternur cear+a3urile. ,tunci mpratul intr la
hammam +i 3acu o scald, pe urm se mbrc chiar nluntrul
hammamului, de unde ie+i spre a ncleca iar+i +i a se ntoarce
la sarai s doarm.
$ac2a+a cu mpratul lunan. :4t despre doctorul Ruian,
acesta se ntoarse acas s se culce +i el. 7e scul dimineaa,
sui la mprat, ceru n"duina s intre, ceea ce mpratul
n"dui, intr, srut pm4ntul dintre m4inile )riei 7ale +i
ncepu a2i prociti c4teva stihuri cu t4lc?
(aca harul vor)ei te,ar alege tat$,
<l a doua oar,ar 7n1lori "e dat$6
5i,n a1ar de tine, )ine se,n#elege
C$ "e nieni altul n,ar "utea alege6
Str$lucita,#i 1a#$, cu,al luinii &oc,
Ar u)ri v$"aia ori!ic$rui 1oc6
-ie ca $rita,#i 1a#$ ult iu)it$
8roas"$t$ s$ steie !i ne"rih$nit$6
8ros"e#iea,i "un$ cute de luin$
8e o)ra0ul vreii care va s$ vin$6
(arnic, tu cu daruri ,ai aco"erit
O mie i una de nopi 49
Ca un nor de "loaie dealul 7nver0it.
-a"tele,#i $re#e sunt de 1al$ "line,
5i Crsita 7ns$!i s,a,ndr$git de tine6
-up rostirea stihurilor, mpratul se ridic pe cele dou
picioare ale sale +i se arunc plin de dra"oste la "4tul
ha!imului. Pe urm l po3ti s +ad l4n" el +i l cinsti,
druindu21 cu ni+te ca3tane de 3al strlucite.
5i chiar c, atunci c4nd ie+ise de la hammam, mpratul se
uitase la trupul su +i nu mai "sise nici urm de lepr@ iar
pielea i se 3cuse curat ca ar"intul neprihnit. 7e nvoio+ise
atunci de voio+ia cea mai nemsurat, iar pieptul i se lr"ise +i i
se um3lase. :4nd dimineaa se luminase, mpratul intrase la
divan +i +e%use n 'eul su@ iar dre"torii +i mai2marii
mpriei intraser, +i tot a+a +i doctorul Ruian, +i2atunci
mpratul, la vederea lui, se ridicase %ornic +i l po3tise s +ad
alturi de el. ,tunci li se aduse am4ndurora m4ncruri, bucate
+i buturi, c4t inu %iua toat. (a cderea nopii, mpratul i
drui ha!imului dou mii de dinari, 3ar a mai socoti +i
ca3tanele cele 3aloase +i pe+che+urile, +i chiar calul su de
clrie. 5i2a+a, ha!imul +i lu rmas2bun +i se ntoarse la el
acas.
:4t despre mprat, apoi el nu mai contenea s se mire cu
mare minunare de iscusina vraciului +i s spun?
2 )2a tmduit pe dina3ara trupului, 3ar s m un" cu nicio
unsoare> 8r, pe ,llah> acesta2i me+te+u" adevrat> 7e cade,
a+adar, s21 acopr pe omul acesta cu bine3acerile 3ilotimiei
mele +i s mi21 iau de tovar+ +i de prieten dra" pentru
totdeauna>
5i mpratul $unan se culc bucuros de toat bucuria lui,
v%4ndu2se tea3r la trup +i m4ntuit de boal.
,+a c atunci c4nd mpratul veni dimineaa +i se sui n
scaunul su mprtesc, capii neamului +e%ur n picioare
dinainte2i, iar de2a dreapta +i de2a st4n"a lui vi%irii +i
O mie i una de nopi 50
ncruci+ar picioarele. ,tunci trimise s 3ie chemat doctorul
Ruian, care veni +i srut pm4ntul dintre m4inile )riei 7ale.
,tunci mpratul se ridic n cinstea lui, m4nc mpreun cu el,
i ur via lun" +i i drui ca3tane de 3al +i nc alte lucruri.
Pe urm nu conteni a ti3asui cu el dec4t la venirea nopii@ +i
puse s i se dea, ca rsplat, cinci haine de 3al +i o mie de
dinari. 5i2a+a se ntoarse vraciul acas, nl4nd urri de bine
pentru )ria 7a.
:4nd se scul dimineaa, mpratul ie+i +i se duse la divan, +i
3u ncon'urat de emiri, de vi%iri +i de curteni. 8r, printre vi%iri,
mpratul avea un vi%ir cu n3i+area "reoas, cu chipul
mohor4t +i de pia% rea, cumplit, p4rdalnic de %"4rcit, %avistios
+i mpietrit de pi%m +i de ur. :4nd l v%u pe )ria 7a cum l
po3te+te l4n" el pe ha!imul Ruian +i cum l potope+te cu toate
drniciile, vi%irul 3u cuprins de %avistie +i hotr n tain pieirea
lui, precum "rie+te %icala? ;Pi%ma+ul se or+te pe toat
lumea, mpilciunea st nc4rli"at n inima pi%ma+ului? tria o
scoate n vilea", iar neputina o ine mocnit.= .i%irul se apropie
atunci de mpratul lunan, srut pm4ntul dintre m4inile
)riei 7ale, +i "ri?
2 8, doamne al veacului +i al vremii, tu cel care i2ai nvluit pe
toi cu 3acerile tale de bine, ai la mine un s3at de nsemntate
minunat, +i pe care n2a+ putea s i21 tinuiesc 3ar a 3i ntr2
adevr un 3iu ticlos@ dac mi porunce+ti s i2l de%vluiesc, am
s i2l de%vluiesc>
,tunci mpratul, tulburat ntru totul de vorbele vi%irului, %ise?
2 5i care2i s3atul tuI
El rspunse?
2 8, 3alnice doamne, cei de demult au spus? ;:ine nu vede
s34r+itul +i urmrile, acela nu va avea de prieten norocul=. $ar
eu iact c tocmai ba" de seam c domnul meu dovede+te
lips de chib%uin, druindu2+i bine3acerile unui vr'ma+, care
r4vne+te nimicirea domniei sale, potopindu21 cu hat4ruri +i cu
O mie i una de nopi 51
3ilotimii. 8r, eu din atare pricin m a3lu la cea mai "rea temere
pentru )ria Ta.
(a vorbele acestea, mpratul rmase p4n peste poate de
tulburat, se schimb la chip, +i rosti?
2 :ine este cel care prepui tu c mi este vr'ma+ +i care ar 3i
3ost potopit de hat4rurile meleI
El rspunse?
2 8, )ria Ta, dac ai adormit, tre%e+te2te> ntruc4t eu "4ndesc
la vraciul Ruian>
0mpratul i %ise?
2 ,cela2i prietenul meu bun, +i mi este cel mai dra" dintre
oameni, ntruc4t m2a tmduit cu un lucru pe care l2am inut
n m4n, +i m2a i%bvit de "ubvia mea, care i adusese la
canon pe doctori> 8r, hotr4t> nu se mai a3l altul ca el n
veacul nostru, n lumea ntrea", nici n ,pus, nici n Rsrit>
nc4t cum de cute%i tu s bsne+ti asemenea lucruri despre elI
: eu, chiar de ast%i, am s2i statornicesc simbrii +i
hu%meturi, c4t s aib o mie de dinari pe lun> ,ltminteri, de i2
a+ da eu +i 'umtate din mpria mea, tot ar 3i prea puin
lucru pentru el. ,+a c tare m socot c nu spui toate astea
dec4t din pi%m, cum st istorisit n povestea care a a'uns p4n
la mine, cu sultanul 7indabad>
$n clipita aceea, 5ehere%ada b" de seam c se 3cuse
diminea +i se opri din istorisit.
,tunci -onia%ada i %ise?
2 8, sora mea, ce dulci +i ce "in"a+e, +i ce plcute, +i ce curate
sunt vorbele tale>
$ar 5ehere%ada i spuse?
2 -a ce sunt ele, msurate cu ceea ce am s v povestesc
am4ndurora, noaptea urmtoare, dac voi mai 3i n via +i dac
sultanul va binevoi s m mai pstre%e>
,tunci sultanul %ise n cu"etul su? ;Pe ,llah> nu am s2o omor
p4n a nu au%i urmarea pove+tii care2i o poveste minunat,
ntr2adevr>=
O mie i una de nopi 52
Pe urm +i petrecur am4ndoi noaptea nlnuii, p4n la
%iu. 5i sultanul plec la sala de 'udeci, iar divanul se umplu
de lume. 5i sultanul 'udec, +i ridic n slu'be, +i ma%ili, +i
diri"ui, +i isprvi chib%uielile or4nduite, +i2a+a p4n la s34r+itul
%ilei. Pe urm divanul 3u ridicat, iar sultanul intr n saraiul
su. $ar la apropierea nopii, mplini treaba lui obi+nuit cu
5ehere%ada, 3iica vi%irului.
Cnd1u cea de a cincea noa"te.,
5ehere%ada spuse?
)i s2a i%vodit, o, mult norocitule sultan, c mpratul $unan i2
a spus vi%irului su?
2 8, vi%irule, ai lsat %avistia s intre n tine mpotriva
do3torului +i vrei s21 omor, ca pe urm s m ciesc, cum s2a
cit sultanul 7indabad, dup ce a omor4t +oimul>
.i%irul rspunse?
2 5i cum s2au petrecut lucrurileI
,tunci mpratul lunan povesti?
oi#ul sultanului Sinda(ad
:ic a 3ost odat un sultan dintre sultanii Farsului, +i sultanul
acela era mare ndr"itor de petreceri, de preumblri prin
"rdini +i de toate soiurile de v4ntori, nc4t avea un +oim, pe
care chiar el l crescuse +i de care nu se desprea nici %iua, nici
noaptea? cci, chiar +i noaptea, l inea pe pumnul su@ iar c4nd
se ducea la v4ntoare, l lua cu el, a"4ndu2+i la "4t o ce+cu
de aur, din care i da s bea. ntr2o %i, pe c4nd +edea n saraiul
su, deodat iact c vine mai2marele +oimari2lor +i i spune?
2 8, doamne al veacurilor, acuma2i taman vremea de a mer"e
la v4ntoare>
,tunci sultanul +i 3acu pre"tirile de plecare +i +i lu +oimul
pe m4n. Pe urm plecar +i a'unser ntr2o vale unde ntinser
mre'ele de v4ntoare. 5i pe dat o "a%el c%u n mrea'. ,tunci
sultanul %ise?
2 0l ucid pe cel pe l4n" cine s2ar nt4mpla s scape "a%ela>
O mie i una de nopi 53
Pe urm ncepur s str4n" mrea'a de v4ntoare mpre'urul
"a%elei, care veni atunci nspre sultan, se ridic pe picioarele de
dindrt +i +i ndoi la piept picioarele de dinainte, de parc ar 3i
vroit s srute pm4ntul naintea sultanului. ,tunci sultanul +i
plesni palmele una de alta, spre a o 3ace s 3u", +i atunci
"a%ela sri +i %bur, trec4nd pe deasupra capului sultanului, +i
se cu3und n %area pm4nturilor. ,tunci sultanul se ntoarse
nspre str'eri +i i v%u cum +i 3ceau cu ochiul n privina lui.
(a vederea aceea, i spuse vi%irului?
2 8are ce au o+tenii, de2+i 3ac semne a+a ntre eiI
El rspunse?
2 0+i spun c ai 'urat s21 dai morii pe oricine va vedea
trec4nd "a%ela pe l4n" el>
5i sultanul %ise?
2 Pe viaa capului meu> trebuie s ne lum pe urmele ei +i s2o
aducem ndrt>
5i sultanul porni calul n "oan pe urmele "a%elei@ iar +oimul o
i%bea ntruna cu ciocul n ochi, p4n ce o orbi +i o amei. ,tunci
sultanul +i lu "hioa"a cea "hintuit, i%bi cu ea n "a%el +i o
dobor@ pe urm desclec, o n'un"hie, o 'upui +i2i at4rn le+ul
la obl4ncul +eii. 8r, se 3cuse cald, iar locul era pustiu, uscat +i
3ar pic de ap. nc4t sultanului i se 3acu sete, +i i se 3acu sete
+i calului. 5i sultanul se ntoarse +i v%u un copac, din care
cur"ea o ap ca untul. 8r, sultanul avea m4na acoperit cu o
mnu+ de piele@ nc4t sultanul lu ce+cua +oimului de la "4t,
o umplu cu ap +i o puse dinaintea psrii@ +i pasrea dete cu
"heara n cea+c +i o vrs. 7ultanul lu ce+cua a doua oar, o
umplu +i, "4ndind mai departe c psrii i este sete, o a+e%
dinainte2i@ +i +oimul pentru a doua oar lovi cu "heara n cea+c
+i o vrs. 5i sultanul 3u cuprins de m4nie mpotriva psrii, +i
lu cea+ca a treia oar, da o ntinse calului@ iar +oimul lovi cu
aripa cea+ca +i o vrs. ,tunci sultanul %ise?
O mie i una de nopi 54
2 0n"ropa2te2ar ,llah, o, tu, cea mai cobe dintre psrile de
pia% rea> Ku mi2ai dat nici mie tihn s beau, te2ai p"ubit +i
tu de ap, +i l2ai p"ubit +i pe cal.
Pe urm l lovi pe +oim cu sabia +i2i rete% aripile.
,tunci +oimul ncepu s salte capul +i s "riasc prin semne?
2 Hit2te ce se a3l n copac>
5i sultanul ridic ochii +i v%u n copac un +arpe@ iar ceea ce
cur"ea era veninul lui. ,tunci sultanul se ci c tiase aripile
+oimului. Pe urm se scul, nclec iar pe cal, plec duc4nd cu
el "a%ela +i a'unse la saraiul lui. ,runc atunci buctarului
"a%ela +i spuse?
2 $a2o +i "te+te2o>
Pe urm sultanul +e%u n scaunul su mprtesc, av4nd pe
m4n +oimul. ,tunci +oimul scoase un piuit +i muri. (a
priveli+tea aceea, sultanul ncepu s se t4n2"uie de 'ale +i de
amar c ucisese +oimul, care l scpase de la pieire.
5i2aceasta2i povestea cu sultanul 7indabad>
-up ce ascult istorisirea cu mpratul lunan, vi%irul spuse?
2 8, mrite doamne plin de 3al, ce ru am sv4r+it, n care tu
s 3i v%ut urmri nprasniceI Ku m port cu tine a+a dec4t din
mil 3a de tine. 5i ai s ve%i tu adevrul spuselor mele> -ac
m vei asculta, vei scpa@ de nu, ai s pieri, cum a pierit un
vi%ir viclean, care a am"it un cocon de crai.
Poestea cu coconul de crai i cu )&ula
:raiul cu pricina avea un 3ecior tare mptimit de v4ntoare +i
de "oana de2a clare dup v4nat@ +i mai avea +i un vi%ir. :raiul
acela i poruncise vi%irului s 3ie l4n" 3iul su peste tot pe unde
s2o duce. $ntr2o %i ca toate %ilele, coconul plec la v4ntoare +i
n "oana de2a clare dup v4nat, +i cu el plec +i vi%irul tatlui
su. 5i merser am4ndoi p4n ce nimerir peste o 3iar
cumplit. 5i vi%irul i %ise bei%adelei?
2E a ta> sari dup 3iara asta crunt +i ine2i urma>
O mie i una de nopi 55
$ar coconul domnesc "oni pe urma 3iarei p4n ce o pierdu din
ochi. 5i pe dat 3iara se mistui n pustie. $ar coconul rmase
nuc +i nu mai +tia ncotro s2o ia, c4nd iact c %ri n susul
drumului o copil care pl4n"ea. :oconul o ntreb?
2 :ine e+ti tuI
Ea rspunse?
2 7unt 3iica unui sultan dintre sultanii de la $nd. Pe c4nd
drumeeam prin pustie cu caravana, m2a potopit somnul +i am
c%ut de pe cal, 3ar s2mi dau seama. 5i m2am pomenit
prsit, sin"ur2sin"uric +i tare buimac>
-ac au%i vorbele 3etei, coconul 3u cuprins de mil +i o lu pe
spinarea calului, o puse la spatele +eii +i plec. $ar c4nd treceau
pe l4n" ni+te nruituri, copila i %ise?
2 8, stp4ne al meu, a+ vrea s cobor pentru o nevoie>
,tunci el o cobor l4n" nruituri@ apoi, v%4nd c ea
%bove+te prea mult +i c se dovedea prea t4romelnic, se duse
dup ea, 3ar ca ea s21 simt@ or, 3ata era o "hul>
C9
+i le
spunea copiilor ei?
2 8, copiii mei, ast%i v2am adus un bietan bine rotun'it>
$ar ei i %iser?
2 8h> adu2ni21, o, maic a noastr, ca s21 n3ulecm n
p4ntecele noastre>
:4nd le au%i vorbele, coconul domnesc nu mai avu nicio
ndoial n ce prive+te moartea lui@ +i vinele i se %btur, +i 3u
cuprins de spaim pentru viaa lui, +i se ntoarse. :4nd "hula
ie+i a3ar, l v%u c era speriat ru de tot +i c tremura, +i i
%ise?
2 :e ai de e+ti speriatI
El rspunse?
2 ,m un vr'ma+, de care mi2e 3ric>
C9
Nhul$ , 3iin demonic care, dup mitolo"ia arab, triete n
locuri pustii, mai ales prin ruine i cimitire, hrnindu2se cu
cadavre. #hulii i "hulele pot s ia chip omenesc, spre a2i am"i pe
drumeii sin"uratici i a2i m4nca.
O mie i una de nopi 56
5i "hula i %ise?
2,u nu mi2ai spus tu a+a? ;sunt un cocon domnescI...=
El rspunse?
2 -a, ntr2adevr.
Ea i spuse?
2 ,tunci de ce nu2i dai ni+te bani vr'ma+ului tu, spre a21
potoliI
El rspunse?
2 8, nu se potole+te cu bani, c nu se potole+te dec4t cu
su3letul meu> 8r, tare mi2e 3ric de el, +i sunt prad mpilrii>
Ea %ise?
2 -ac e+ti mpilat, precum mrturise+ti, nu ai dec4t s ceri
a'utorul lui ,llah mpotriva vr'ma+ului tu@ iar El are s te
i%bveasc de rutile vr'ma+ului +i de rutile tuturor
acelora de care i2e 3ric>
,tunci coconul domnesc ridic 3runtea spre cer +i %ise?
2 8, Tu, cel carele rspun%i mpilatului care i se roa", +i i
de%vlui rul, 3a2m s biruiesc asupra neprietenului meu, cci
tu ai putere peste toate c4te le vrei>
:4nd au%i ru"ciunea, "hula pieri. $ar coconul se ntoarse la
tatl su craiul +i istorisi ndemnul cel ru al vi%irului> 5i
sultanul porunci moartea vi%irului>
,poi vi%irul mpratului $unan urm cu spusele acestea?
2 Tot a+a +i cu tine, o, )ria Ta? dac ai s te ncre%i n vraciul
acesta, are s te 3ac s mori de cea mai rea dintre mori. 5i,
mcar c l2ai potopit cu hat4ruri +i i l2ai 3cut prieten de inim,
el tot i pre"te+te moartea. ,u tu nu ve%i pentru ce te2a scpat
de boal pe dina3ara trupului cu un lucru pe care l2ai inut n
m4nI 5i nu socoi c a 3acut2o numai ca s2i pricinuiasc
pieirea cu alt lucru pe care s i21 dea s21 ii tot a+aI
,tunci mpratul lunan %ise?
A -rept spui> 7 se 3ac dup ndemnul tu, o, vi%ire de bun
s3at. 0ntruc4t este tare cu putin ca vraciul s 3i 3ost venit ca o
iscoad 3uri+at spre a2mi pricinui pier%area. ntruc4t, dac m2a
O mie i una de nopi 57
i%bvit cu un lucru pe care l2am inut n m4n, poate prea bine
s m +i piard, de pild cu un lucru pe care m2ar pune s21
miros>
Pe urm mpratul spuse vi%irului su?
2 8, vi%irule, ce se cuvine s 3acem cu elI
$ar vi%irul rspunse?
A 7e cuvine s trimitem numaidec4t pe cineva s21 cheme@ +i,
c4nd are s se n3i+e%e aici, se cuvine s21 i%bim drept la
cerbice@ +i ai s2i curmi ast3el ticlo+iile +i ai s te scapi de el, +i
ai s 3ii lini+tit. .iclene+te2l, dar, p4n a nu te vicleni el>
$ar mpratul lunan %ise?
2 -rept spui, o, vi%irule>
Pe urm mpratul trimise s 3ie chemat doctorul, care se
n3i+ bucuros, ne+tiind ce hotr4se ndurtorul. 7pune
poetul n stihuri?
O, tu, cel s"eriat de cruda Soart$,
Te lini!te!te6 Nu !tii tu cuvntul
C$ toat$ 1irea , vie 1ie, oart$ ,
<,n na Celui ce,a 0idit "$ntulF
C$ci ce e scris, e scris , !i n,o s$ ard$
Niic vreodat$,n lue leg$ntul6
.ar de ce nu #i,e scris, de )un$ sea$
C$ nu ai "entru ce s$,#i 1ie tea$.
5i, (oane,nalt, "ot eu "etrece oare
O 0i s$ nu sl$vesc a Ta,n$l#ieF
Cui s$,i "$stre0 attea daruri rare,
5i glasu,i de "oet, !i,aceste rieF
Tu daruri noi 7i dai., !i 1iecare.
8riit din na ta, e,n 7ntregie
Mult ai 1ruos dect cel dinainte.
5i, "n$ s$ #i,l cer, i,l dai, 8$rinte6
5i,atunci cu a! "utea eu s$ nu cnt
O mie i una de nopi 58
M$rirea Ta !i s$ nu te sl$vesc
En su1letu,i !i,n ochii,a cte suntF
Ci n,a grua0 s$ "ot , $rturisesc6 L
5i nici atta har 7ntr,un cuvnt,
Ct s$ te cnt !i ct s$ dovedesc
8ovara darurilor 1$r$ nu$r,
8e care, (oane, i le "ui "e u$r6
O, tu, cel nec$&it, 7ncredin#ea0$
En na lui Allah cel 7n#ele"t
Nri&ile tale6 Su) eterna,i ra0$,
Su1letul t$u nete$tor !i dre"t
Ia sta,ntre oaeni r$i ca su) o "a0$.
Nu vrerea ta, s$ !tii, ia luea,n "ie"t,
Ci vrerea,n care,s toate cte,a!te"#i
A Celui 7n#ele"t "este,n#ele"#i6
Nu de0n$d$&dui6 Alung$ toate
Triste#ile !i gndurile,aare6
Oare nu !tii c$ de0n$de&dea roade
Chiar inia celui ai dr0 !i tareF
(eci las$ tot6 Cn vis de ro) nu "oate
Niic 7n 1a#a Celui ve!nic are.
Tu,n voia sor#ii ergi , !i,ai s$ ai "arte
(e darul 1ericirii 1$r$ oarte6
:4nd, deci, ha!imul Ruian se n3i+, )ria 7a %ise?
2 5tii pentru ce te2am chemat s vii dinaintea meaI $ar
doctorul rspunse?
2 Kimenea nu cunoa+te necunoscutul, dec4t numai ,llah cel
Preanalt>
)ria 7a i spuse?
2 Te2am chemat s vii la moartea ta +i spre a2i lua su3letul>
5i ha!imul Ruian, la vorbele acestea, rmase uluit de mirare
n cea mai mirat uluire, +i "ri?
O mie i una de nopi 59
2 8, )ria Ta, pentru ce s m uci%i, +i ce "re+eal a 3ost
sv4r+it de mineI
5i )ria 7a i rspunse?
2 7e %ice c e+ti o iscoad +i c ai venit s m omori. $ar eu vroi
s te omor, p4n a nu m omor tu>
Pe urm stri" la arma+ +i i %ise?
2 Retea%2i "4tul acestui hiclean +i i%bve+te2ne de ticlo+iile
lui>
5i doctorul spuse?
2 :ru2m, +i ,llah te va crua> 5i nu m omor, c te va
omor +i pe tine ,llah>
Pe urm se mai ru" iar, cum am 3cut +i eu dinaintea ta, o,
e3ritule, 3ar ca tu s te nduri de mine@ ba, dimpotriv, ai
struit s2mi vrei moartea.
,poi mpratul spuse ha!imului?
2 Ku pot s mai am ncredere +i nici s m mai +tiu lini+tit,
p4n nu te voi ucide. ntruc4t, dac m2ai tmduit cu un lucru
pe care l2am inut n m4n, tare m socot c2ai s m uci%i cu
vreun lucru pe care ai s mi21 dai s21 miros, ori n alt chip>
:i ha!imul spuse?
2 8, )ria Ta, asta mi2e rsplataI mi dai rul pentru binele ce
i2am 3cutI
:i mpratul %ise?
2 Este de trebuin moartea ta 3ar de %bav>
:4nd ha!imul se ncredin limpede c mpratul i vroia
moartea 3ar de i%bav, pl4nse +i se mohor din pricina binelui
3cut celui ce nu era vrednic de el. : spune poetul n privina
aceasta?
Tnra !i sintita de Maiuna
Nu are,n creier niciun "ic de inte.
8e cnd cinstitul, vrednicu,i "$rinte
Cn 7n#ele"t rne,ntotdeauna.
8rivi#i,l cu, 7n na cu,o luin$,
Trece "e dru, 1erindu,se 1ruos
O mie i una de nopi 60
(e "ra1, de urd$rii, de orice tin$,
Ca !i de,alunecu!ul "$c$tos.
-up aceea, arma+ul p+i nainte, l le" pe ha!im la ochi +i,
tr"4ndu2+i spada, i %ise mpratului?
2 :u n"duina ta>
5i ha!imul pl4n"ea mai departe +i i spunea mpratului?
2 :ru2m, +i ,llah te va crua@ +i nu m omor, ca s nu te
omoare +i pe tine ,llah>
5i i spuse stihurile poetului?
Oadarnice sunt s1aturile ele.
(oar n$t$r$ii do)ndesc cre0are.
<u nuai sil$,adun !i su"$rare,
5i rsetele gurilor i!ele,
Enct, de,oi ai tr$i, $ voi 1eri
S$ dau vreun s1at. .ar dac$ a s$ or,
P$ne,voi de "ild$ celor vii?
S$,!i "un$ lac$t stra!nic gurii lor.
Pe urm i spuse )riei 7ale?
2 ,ceasta mi2e rsplataI $act c te pori cum a 3cut un
crocodil>
,tunci )ria 7a %ise?
2 -a care este povestea acelui crocodilI
5i ha!imul %ise?
2 83, mi2e peste putin s i2o istorisesc, c4t vreme m a3lu
n starea aceasta. H3, ,llah 3ie asupra2i> :ru2m, +i ,llah are
s te crue>
Pe urm ncepu s verse lacrimi "4rl. ,tunci c4iva dintre
prietenii de inim ai )riei 7ale se ridicar +i "rir?
2 8, )ria Ta, 3a2ne hat4rul s4n"elui acestui ha!im, ntruc4t
nu l2am v%ut niciodat sv4r+ind vreo vin mpotriva ta@
dimpotriv, l2am v%ut cum te2a scpat de boala care nu se da
dus de doctori +i de nvai>
0mpratul le rspunse?
O mie i una de nopi 61
2 .oi habar nu avei de temeiul morii acestui vraci? dac l2a+
crua, a+ 3i pierdut 3ar de i%bav, ntruc4t cel ce m2a m4ntuit
de boal, d4ndu2mi s tin n m4n un b, ar putea prea bine
s m ucid, d4ndu2mi s miros cine +tie ce. 8r, tare mi2e 3ric
s nu m omoare, ca s pun m4na pe plata tocmit pentru
moartea mea@ ntruc4t pesemne c2i vreo iscoad care nu a
venit aici dec4t s m omoare. ,+a c moartea lui este de
nevoie. -up care nu am a m mai teme pentru mine>
,tunci ha!imul spuse?
2 :ru2m, ca s te crue +i pe tine ,llah, +i nu m omor, c
,llah te va omor +i pe tine>
:i, bre e3ritule, c4nd ha!imul se ncredin c mpratul avea
s21 omoare 3ar de i%bav, i spuse?
2 8, )ria Ta, dac moartea mea este chiar de nevoie,
n"duie2mi rspsul de2a cobor p4n la casa mea, spre a m
scutura de toate lucrurile +i spre a le cere alor mei +i vecinilor
s se n"ri'easc de nmorm4ntarea mea, +i mai cu seam spre
a da n dar crile mele de leacuri. 5i2apoi am o carte, care chiar
c este temeiul temeiurilor +i minunea minunilor, pe care vreau
s i2o aduc pe+che+, spre a o pstra cu "ri' n dulapul tu.
,tunci mpratul i spuse ha!imului?
2 5i ce carte2i aceeaI
El rspunse?
2 :uprinde lucruri de nepreuit, iar cea mai nsemnat dintre
tainele pe care le de%vluie este aceasta? dac mi vei tia capul,
s deschi%i cartea +i s numeri trei 3oi, ntorc4ndu2le@ s cite+ti
apoi trei r4nduri de pe 3aa din st4n"a, +i atunci capul meu tiat
i va vorbi +i i va rspunde la toate ntrebrile pe care ai s i le
pui>
(a vorbele acestea, mpratul se minun p4n peste mar"inile
minunrii +i se n3ior de bucurie +i de tulburare +i "ri?
2 8, ha!imule(. :hiar dac am s2i tai capul, vei vorbiI
El rspunse?
O mie i una de nopi 62
2 -a, chiar a+a, o, )ria Ta> ntruc4t ntr2asta2i, cu adevrat,
un lucru peste 3ire.
,tunci mpratul i n"dui s plece, ci ntre str'i@ +i doctorul
cobor la casa lui +i +i isprvi n %iua aceea treburile, precum +i
n %iua urmtoare. Pe urm se ntoarse la divan, +i tot a+a
venir +i emirii, vi%irii, dre"torii, navabii
DL
+i toi capii
mpriei, iar divanul se 3acu ca o "rdin plin de 3lori. ,tunci
vraciul intr n divan +i se opri dinaintea mpratului, in4nd n
m4ini o carte tare veche +i o cutiu de leacuri plin cu un pra3.
Pe urm +e%u 'os +i "ri?
2 7 mi se aduc o tav>
$ se aduse o tav@ +i vrs pe tav pra3ul +i l ntinse pe 3aa ei.
7puse apoi?
2 8, )ria Ta> ia aceast carte, dar s nu te slu'e+ti de ea,
p4n a nu2mi vei 3i tiat capul. -up ce l vei 3i tiat, a+a%21 pe
tava aceasta +i porunce+te s 3ie apsat peste pra3ul acesta,
spre a opri scur"erea s4n"elui@ pe urm s deschi%i cartea>
5i mpratul, n "raba lui, nici nu21 mai ascult? lu cartea +i
o deschise@ +i "si 3oile lipite unele de altele. ,tunci +i duse
de"etul la "ur, l nmuie +i i%buti s des3ac 3oaia dint4i. 5i
3acu tot a+a +i cu cea de a doua +i cu cea de a treia 3oaie, +i de
3iecare dat 3oile nu se des3ceau dec4t cu mare anevoin. $n
chipu2acesta, mpratul des3cu +ase 3oi, ncerc s citeasc, da
nu putu s "seasc acolo niciun 3el de scriitur. 5i "ri?
2 8, vraciule, nu se a3l nimic scris>
&a!imul rspunse?
2 0ntoarce mai departe n acela+i chip>
5i mpratul urm a ntoarce mai departe 3oile. 5i nici nu se
scurseser bine c4teva clipite, c otrava +i ncepu s cur" prin
s4n"ele mpratului, chiar pe clip +i pe dat@ cci cartea era
otrvit. 5i atunci mpratul se prbu+i, cu %v4rcoliri cumplite,
+i stri"?
DL
Nava) <n arab na44a", pl. de la nai"+ 2 lociitor sau
repre%entant al sultanului
O mie i una de nopi 63
2 8trava cur"e.
5i atunci pe loc, ha!imul Ruian ncepu s ticluiasc ni+te
stihuri rostind?
Judec$torii,au &udecat, vai ie6
(ar 7nc$lcnd !i "ravili !i dre"tate6
5i totu!i, are (oane, nu se "oate
(re"tate niciodat$ s$ nu 1ie.
La rndu,le sunt &udeca#i !i ei6
(ac,ar 1i 1ost cinsti#i !i dre"#i cndva,
Acu &ude#ul "oate i,ar cru#a.
Ci ei au 7"ilat 1$r$ teei,
5i,acua 7ns$!i soarta 7i 7"il$
Cu grea osnd$, ne!tiind de il$.
(e scr)$ !i )at&ocur$,au a&uns.
5i,i dre"t6 C$ci du"$ 1a"t$ , !i r$s"lat$6
Teeiul soartei, ct de ne"$truns,
Tot se,"line!te,odat$ !i odat$.
Pe c4nd Ruian, ha!imul, s34r+ea de rostit stihurile, mpratul
c%u mort chiar n clipita aceea.
2 8r, o, e3ritule, acuma ve%i +i tu c, dac mpratul lunan l2ar
3i cruat pe ha!imul Ruian, ,llah l2ar 3i cruat +i pe el la r4ndu2
i. 5i el nu a vrut, +i +i2a hotr4t moartea.
$ar tu, o, e3ritule, dac ai 3i vroit s m crui, te2ar 3i cruat +i
pe tine ,llah.
$n clipita aceasta a povestirii sale, 5ehere%ada v%u %orii
sclipind +i se opri s3ioas. $ar sora ei -onia%ada i %ise?
2 :e des3ttoare sunt vorbele tale>
Ea rspunse?
2 -a ce sunt astea pe l4n" cele ce am s v istorisesc n
noaptea urmtoare, dac voi mai 3i n via +i dac sultanul va
voi s m mai crue>
O mie i una de nopi 64
5i +i petrecur noaptea aceea n bucurie desv4r+it +i n
des3tare, p4n dimineaa. Pe urm sultanul se duse la divanul
lui. $ar dup ce ridic divanul, se ntoarse la sarai la ale sale.
.ar cnd 1u cea de a !asea noa"te,
5ehere%ada urm?
)i s2a i%vodit, o, mult2norocitule sultan, c atunci c4nd
pescarul i2a spus e3ritului? ;-ac m2ai 3i cruat, te2a+ 3i cruat +i
eu@ dar tu nu ai vrut dec4t moartea mea, iar eu am s te las s
mori ntemniat n vasul acesta, +i am s te arunc n mare>= 2
atunci e3ritul a stri"at +i a %is?
2 ,llah 3ie asupra2i> o, pescarule, s nu 3aci a+a> 5i cru2m
cu mrinimie, 3r a m certa prea tare pentru 3apta mea, cci,
dac eu am 3ost uci"a+, 3ii tu bine3ctor@ iar %icalele vestite
spun? ;8, tu, cel care 3aci bine celui ce 3ace ru, iart toat
nele"iuirea ru3ctorului>= $ar tu, o, pescarule, s nu2mi 3aci
cum a 3cut Hmama cu ,ti!a>
Pescarul %ise?
2 5i care2i ptrania lorI
E3ritul rspunse?
2 Ku este ceasul de povestit, c4t vreme sunt ntemniat@ dup
ce ai s m scoi a3ar, am s2i spun ptrania lor>
Pescarul %ise?
2 ,, nu> trebuie numaidec4t s te arunc n mare, 3ar a2i mai
rm4ne niciun mi'loc de ie+ire de acolo> :4nd m ru"am de tine
+i c4nd i ceream ndurare, tu nu r4vneai dec4t la moartea
mea, 3ar ca eu s 3i sv4r+it nicio "re+eal 3a de tine ori vreo
mi+elie@ +i nu2i 3cusem dec4t bine, cci te slobo%isem de la
popreal. nc4t atunci c4nd te2ai purtat a+a cu mine, am
priceput c erai de un neam ticlos la ob4r+ie. 8r, s +tii bine
c nu am a te arunca n mare, dec4t spre a da de veste despre
purtarea ta oricui ar ncerca s te scoat, iar acela are s te
arunce ndrt iar+i, +i2atunci ai s %aci n marea aceasta p4n
la s34r+itul vremilor, spre a te n3rupta din toate soiurile de
chinuri>
O mie i una de nopi 65
E3ritul i rspunse?
2 -2mi drumul, ntruc4t acuma este ceasul a2i istorisi
povestea. 5i2apoi i 3"duiesc a nu2i mai 3ace vreun ru
niciodat +i am s2i 3iu de mare 3olos printr2o nvoial, ce are
s te mbo"easc pentru totdeauna.
,tunci pescarul lu seama la 3a"duiala c, dac l va slobo%i,
e3ritul nu i va mai 3ace niciodat vreun ru, ci c l va rsplti
printr2un a'utor. Pe urm, dup ce se ncredin bine de
credina +i de 3a"duiala lui, +i dup ce l puse s se le"e 3a de
el cu 'urm4nt pe numele lui ,llah ,totputernicul, pescarul
deschise vasul. ,tunci 3umul porni s se nale, p4n ce ie+i
a3ar cu totul@ +i se preschimb ntr2un e3rit n3rico+tor ca
ur4enie la chip. E3ritul i%bi o dat cu piciorul n vas +i l arunc
n mare. :4nd v%u cum "vanul ia calea mrii, pescarul 3u
ncredinat 3ar de nicio ndoial de pieirea lui, se scp cu udul
n +alvari, +i rosti?
2 ,sta chiar c nu este semn bun>
Pe urm ncerc s2+i ntreme%e inima +i %ise?
2 8, e3ritule, ,llah Preanaltul a spus? ;Trebuie s v inei
'urm4ntul, cci vi se va cere socoteal>= 8r, mi2ai 3"duit +i
mi2ai 'urat s nu m viclene+ti. ,+a c, dac ai s m viclene+ti,
,llah are s te pedepseasc, ntruc4t ,llah este lutor2aminte@
+i, dac e ndurtor, nu este +i uittor@ +i i2am spus ce i2a spus
doctorul Ruian mpratului lunan? ;:ru2m, +i ,llah te va
crua>
(a vorbele acestea, e3ritul ncepu s r4d +i veni dinainte2i +i
%ise?
2 8, pescarule, haide dup mine>
$ar pescarul purcese la drum dup el, 3r a prea crede n vreo
scpare, p4n ce lsar cetatea departe n urm +i o pierdur
din ochi@ +i urcar ntr2un munte, +i cobor4r ntr2o sihstrie
lar", n mi'locul creia se a3la un lac. ,tunci e3ritul se opri +i i
porunci pescarului s2+i arunce nvodul +i s pescuiasc@ iar
pescarul se uit n ap +i v%u o mulime de pe+ti albi, ro+ii,
O mie i una de nopi 66
alba+tri +i "albeni. (a priveli+tea aceea, pescarul se minun@ pe
urm +i arunc nvodul +i, c4nd l scoase ndrt, v%u n el
patru pe+ti, 3iecare pe+te de alt culoare. (a aceast priveli+te,
se bucur, iar e3ritul i %ise?
2 -u2te cu pe+tii ace+tia la sultan +i druie+te2i2i, iar sultanul
are s2i dea pe ei c4t s te mbo"e+ti. 5i2acuma, pe ,llah>
binevoie+te a primi temenelele mele, ntruc4t iact c am uitat
tal4murile cele alese, de c4nd tot +ed n mare, acuma2s mai bine
de o mie +i opt sute de ani, 3ar a mai vedea lumea de la 3aa
pm4ntului> $n ce te prive+te, tu s vii n 3iece %i s pescuie+ti
aici, da numai c4te o sin"ur dat pe %i> 5i2acuma, aib2te ,llah
sub stra'a sa>
:u asta, e3ritul i%bi cu cele dou picioare ale lui pm4ntul,
care se ntredeschise +i l n"hii.
,tunci pescarul se ntoarse n cetate, minunat ntru totul de
cele ce i se nt4mplaser cu e3ritul@ pe urm lu pe+tii +i i duse
n casa lui@ apoi lu un ol de lut ars, l umplu cu ap +i puse n
el pe+tii, care ncepur s %burde prin apa din ol. Pe urm,
a+e%4ndu2+i olul pe cap, purcese spre saraiul sultanului,
precum l nvase e3ritul. :4nd pescarul urc la sultan +i i
n3i+ pe+tii, sultanul se minun cu minunare p4n peste 3ire,
ntruc4t nu mai v%use niciodat n viata lui ceva asemenea ca
soi +i ca buntate, +i "ri?
2 7 3ie dai pe+tii ace+tia arpoaicei noastre, buctreasa>
8r, roaba aceea i 3usese druit sultanului ca pe+che+ de
numai trei %ile de ctre mpratul rumannilor +i nu avusese
nc vreme s2i pun la ncercare priceperea de buctreas. 5i2
a+a c vi%irul i porunci s pun la pr'it pe+tele, %ic4ndu2i?
2 8, arpoaico, sultanul m2a nsrcinat s2i spun a+a? ;Ku te
pstre% ca pe o comoar, o, strop al ochiului meu, dec4t numai
pentru %ilele de mare btlie>= 8r, 32ne s2ti vedem ast%i
dovada miestriei tale de buctreas +i buntatea bucatelor
tale? cci sultanul tocmai a primit un om aductor de
pe+che+uri>
O mie i una de nopi 67
,poi vi%irul plec, dup ce rosti toate ndrumrile@ iar sultanul
i porunci s i se numere pescarului patru sute de dinari. -up
ce vi%irul i numr dinarii, pescarul puse "albenii n poala
cm+ii +i se ntoarse acas la nevast2sa, ntru totul mulumit
+i bucuros. Pe urm cumpr pentru copiii si toate de c4te
puteau s aib trebuin. 2 5i2at4ta, n ceea ce l prive+te pe
pescar>
5i n ceea ce o prive+te pe arpoaic, apoi ea lu pe+tii, i
curi +i i r4ndui pe ti"aie@ pe urm i ls s se pr'easc bine
pe2o parte, +i i ntoarse apoi pe cealalt parte. -ar deodat
peretele buctriei se crp +i ls loc s intre o copilandr cu
mi'locelul sule"et, cu obra'ii plini +i nete%i, cu m4ndrei
desv4r+ite, cu pleoapele sulemenite cu !hol
D1
ne"ru, cu chipul
luminos, cu trupul "in"a+ ndoit@ avea pe cap o !u3ie
DB
de
mtase cu ciucuri sinilii, cercei mari la urechi, brri la
ncheieturi, iar pe de"ete, inele cu nestemate scumpe@ +i inea n
m4n o smicea de bambus. 7e apropie +i, n3i"4nd smiceaua n
ti"aie, "ri?
2 8, pe+tilor, v mai inei 3a"duialaI
(a priveli+tea aceea, roaba le+in@ iar copila +i rosti ntrebarea
+i a doua oar, +i a treia oar. ,tunci toi pe+tii +i ridicar
capetele dinluntrul ti"ii +i spuser?
2 8h, da> oh, da>
Pe urm c4ntar laolalt stihurile acestea?
(e,#i vei schi)a vreodat$ gndul.
La 1el ni,l vo schi)a !i noiD
(e,#i vei 7nde"lini cuvntul
5i noi l,7nde"lini a"oiD
(ar de vei vrea s,n!eli orndul,
Ieni asu"ra ta "uhoi6
D1
Khol <din cuv4ntul arab al,/hol , alcoolG 2 suliman 3cut pe ba%
de pulbere de antimoniu, asemntor cu cel cunoscut sub numele
de c4rm4%.
DB
Ku1ie A n3ram de aproape un metru ptrat.
O mie i una de nopi 68
-up stihurile acestea, copila rsturn ti"aia +i ie+i tot prin
locul pe unde intrase, iar peretele buctriei se lipi la loc. :4nd
roaba se tre%i din le+in, v%u c tuspatru pe+tii se arseser +i se
3cuser ne"ri ca de crbune, +i +i %ise n sine? ;7racii pe+ti>
Kici n2a nceput btlia, +i s2au +i roco+it>= 5i pe c4nd ea se
vicrea mai departe, iact c vi%irul se ie+te din spate peste
capul su +i2i %ice?
2 -u2i sultanului pe+tii>
$ar roaba ncepu s pl4n" +i i istorisi vi%irului pania +i ce a
urmat din ea@ iar vi%irul rmase uluit +i "ri?
2 ,sta chiar c este o poveste tare ciudat>
5i trimise s 3ie cutat pescarul +i, odat pescarul adus, i %ise?
2 Trebuie numaidec4t s ni te n3i+e%i cu patru pe+ti la 3el cu
cei pe care i2ai adus nt4ia oar>
$ar pescarul se duse la balt, arunc nvodul +i l scoase
ndrt cu patru pe+ti n el, pe care i lu +i2i duse vi%irului. $ar
vi%irul intr s2i dea arpoaicei, spun4ndu2i?
2 ,puc2te s2i pui la pr'it de 3a cu mine, ca s vd +i eu ce
este n toat treaba astaI
$ar arpoaica se apuc s "teasc pe+tii, +i i puse n ti"aie la
3oc. 8r, nici nu apucar s se scur" bine c4teva clipite, c
iact c peretele se +i crp, iar copila se ivi tot n acelea+i
haine +i in4nd tot a+a n m4n smiceaua. n3ipse smiceaua n
ti"aie +i "ri?
2 8, pe+tilor, o, pe+tilor> v mai inei 3a"duiala cea vecheI
$ar pe+tii +i ridicar toi capetele +i c4ntar laolalt stihurile
acestea?
(e,#i vei schi)a vreo data gndul,
Atunci !i noi ni,l vo schi)aD
(ac,#i vei #ine &ur$ntul.
5i noi vo 1ace tot a!aD
(ar de,ai s$ vrei s$ ru"i orndul,
< vai !i,aar de via#a ta.
O mie i una de nopi 69
0n clipita aceea, 5ehere%ada v%u %orii mi'ind +i +i curm
vorbele n"duite.
Cnd1u cea de a !a"tea noa"te,
ea spuse?
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c, dup ce pe+tii ncepur
s vorbeasc, 3eti+cana rsturn ti"aia +i ie+i tot pe acolo pe
unde intrase, +i peretele se lipi la loc. ,tunci vi%irul se ridic +i
spuse?
2 ,ceasta2i o treab pe care chiar c n2a+ putea s2o tinuiesc
sultanului>
Pe urm se duse la sultan +i i istorisi ce se petrecuse de 3a
cu el. $ar sultanul %ise?
2 Trebuie s vd lucrul cu chiar ochiul meu>
5i trimise s 3ie cutat pescarul, +i i porunci s se n3i+e%e
cu patru pe+ti la 3el cu cei dint4i, +i i ls pentru aceasta un
rsps de vreme de trei %ile. 5i pescarul se ntoarse de"rab la
balt +i aduse numaidec4t patru pe+ti. ,tunci sultanul porunci
s i se dea patru sute de dinari@ +i, ntorc4ndu2se spre vi%ir, i
spuse?
2 Pre"te+te chiar tu, dinaintea mea, pe+tii ace+tia>
$ar vi%irul rspunse?
2 0ndeplinesc +i m supun>
,tunci puse s 3ie adus ti"aia dinaintea sultanului +i r4ndui
n ea pe+tii la pr'it, dup ce i curi bine@ apoi, odat pr'ii
pe2o parte, i ntoarse pe cealalt parte. 5i deodat peretele
buctriei se crp +i 4+ni pe acolo un arap asemenea unui
bivol ca toi bivolii ori a vreunuia dintre uria+ii din seminia lui
,d
DC
@ +i inea n m4n o crean" verde de pom@ +i spuse cu un
"las rspicat +i cumplit?
2 Pe+tilor, o, pe+tilor> v mai inei 3a"duiala cea vecheI
$ar pe+tii +i ridicar capetele din ti"aie +i spuser?
DC
Tribul ,d, spun le"endele i Coranul, a 3ost nimicit de ,llah din
pricina nesupunerii lui la credina mahomedan. ,diii, con3orm
tradiiei, aveau o statur de uriai.
O mie i una de nopi 70
2 -a, de bun seam> aa, de bun seam>
5i rostir laolalt ntocmirea aceasta de stihuri?
(e,#i vei schi)a vreodat$ gndul,
5i noi ni,l vo schi)a la 1elD
(e,#i vei cinsti tot leg$ntul,
5i noi 7l vo cinsti cu 0elD
(ar de,ai s,ncalci cndva orndul,
Nu vei sc$"a de la $cel6
Pe urm arapul veni la ti"aie +i o rsturn cu crean"a, iar
pe+tii arser +i se 3cur crbune ne"ru. ,tunci arapul plec tot
pe acolo pe unde intrase. -up ce pieri de dinaintea ochilor lor
a tuturor, sultanul "ri?
2 ,sta2i o treab despre care chiar c nu putem s pstrm
tcere. -e altminteri, nu ncape ndoial, pe+tii ace+tia trebuie
s aib o poveste ciudat.
Porunci atunci s 3ie adus pescarul +i, odat pescarul sosit, i
%ise?
2 -e unde este pe+teleI
El rspunse?
2 -intr2o balt a3lat ntre patru dealuri, dincolo de muntele
care str'uie+te cetatea>
$ar sultanul se ntoarse spre pescar +i ntreb?
2 :4te %ile se cer ca s a'un"i acoloI
El rspunse?
2 8, doamne, al nostru sultane> nu se cere dec4t o 'umtate de
ceas>
$ar sultanul rmase tare uluit +i porunci str'erilor s21
nsoeasc pe pescar tot atunci. $ar pescarul, tare ncurcat,
ncepu s21 blesteme n "4nd pe e3rit. $ar sultanul +i toi ceilali
pornir +i suir ntr2un munte +i cobor4r ntr2o sihstrie lar"
pe care niciodat n viaa lor nu o mai v%user p4n atunci. $ar
sultanul +i o+tenii se minunau de ntinderea aceea "oal,
a+ternut ntre patru muni, +i de tul acela n care 'ucau pe+ti
de patru culori osebite? ro+ii, albi, "albeni +i alba+tri. $ar
O mie i una de nopi 71
sultanul se opri +i le spuse o+tenilor +i tuturor c4i se a3lau de
3a?
2 Este careva dintre voi care s 3i v%ut p4n acum lacul acesta
n locul acestaI
Ei rspunser cu totii?
2 8, nu>
5i sultanul %ise?
2 Pe ,llah> nu am s m mai ntorc n cetatea mea +i nu am s
m mai a+e% n scaunul de domnie al mpriei mele p4n ce
nu voi a3la adevrul despre acest lac +i despre pe+tii din el>
5i le porunci o+tenilor s mpresoare munii@ iar o+tenii a+a
3cur. ,tunci sultanul l chem pe vi%ir. .i%irul acela era un
crturar, om nelept, iscusit la vorb, dsclit n toate +tiinele.
-up ce se n3i+ dinaintea sultanului, sultanul i %ise?
2 ,m de "4nd s 3ac un lucru +i, dintru2nt4i, voi s i21
n3i+e%? mi2a venit n minte s stau cu desv4r+ire sin"ur la
noapte +i s caut sin"ur lmurirea tainei lacului +i a pe+tilor lui.
Tu, dar, ai s te aii la u+a cortului meu +i ai s le spui emirilor,
vi%irilor +i curtenilor? ;7ultanul este bolnav +i mi2a dat porunc
s nu las pe nimeni s intre la el>= 5i s nu de%vluie+ti
nimnuia ce mi2am pus de "4nd>
,+a c vi%irul nu avu cum s se mpotriveasc. ,tunci sultanul
se strvesti, +i ncinse sabia +i se strecur departe de nsoitorii
si, 3ar a 3i v%ut. 5i purcese s umble toat noaptea p4n
dimineaa, 3ar de oprire, p4n la vremea c4nd cldura,
a'un"4nd prea tare, l sili s se odihneasc. -up care porni iar
s umble c4t inu %iua toat, +i2a doua noapte p4n dimineaa.
5i iact c %ri n deprtare ceva ne"ru@ se bucur +i +i %ise?
;72ar putea s dau acolo de vreunul care s2mi istoriseasc
povestea lacului +i a pe+tilor lui>= ,propiindu2se de ne"ureaa
aceea, v%u c era un dam %idit numai din pietre ne"re, ntrit
cu br4ie late de 3ier, +i v%u c poarta avea un canat deschis, iar
cellalt nchis. ,tunci se bucur +i, oprindu2se la poart, btu
nceti+or@ dar, neau%ind niciun rspuns, btu a doua oar, +i2a
O mie i una de nopi 72
treia oar@ pe urm, neau%ind rspuns, btu +i a patra oar, +i
mult mai v4rtos@ +i nimeni nu2i rspunse. ,tunci +i %ise? ;Ku
mai ncape ndoial, saraiul este pustiu.= ,tunci, 3ac4ndu2+i
inim, p+i pe poarta saraiului +i a'unse ntr2o ncpere lun"
de trecere. ,colo, cu "las tare, "ri?
2 8, stp4ni ai saraiului, sunt un strin, un trector pe cale, +i
v cer oleac de merinde pentru drum>
Pe urm +i rosti iar+i cererea, nc o dat +i nc o dat@ +i,
neau%ind niciun rspuns, +i ntri inima +i +i mbrbt
su3letul, +i p+i mai departe p4n n mi'locul saraiului. 5i nu
"si acolo pe nimeni. -a v%u c tot saraiul era a+ternut din
bel+u" cu chilimuri +i c n mi'locul curii dinluntru era un
havu% str'uit de patru lei de aur ro+u +i care lsau apa s
4+neasc din "urile lor de mr"ritare strlucitoare +i ce
nestemate@ de 'ur mpre'ur, era un potop de psri care nu
puteau s %boare a3ar din sarai, oprite de o mrea' mare ce se
ntindea pe deasupra saraiului. $ar sultanul se minun de toate
astea, da era m4hnit c nu poate s "seasc pe nimenea care
s2i poat de%vlui ntr2un s34r+it taina lacului, a pe+tilor, a
munilor +i a saraiului. Pe urm +e%u 'os, ntre dou u+i,
cu"et4nd ad4nc. 5i deodat au%i un pl4nset slab, care venea ca
dintr2o inim obidit, +i au%i un "las dulce care n"4na nceti+or
stihurile acestea?
Ah, nu ai sunt 7n stare s va su"un, durerii
8ede"sele aare i se citesc "e 1a#$.
(in ochii ei !i sonul !i lini!tile "ier,
.ar no"#ile,i sunt al)e ca al)a diinea#$.
O1, dac$ de0n$de&de !i chin n,ar ai veni,
5i gndurile dac$ nu s,ar ai 1ace s"inii
Iai, 7ndurare6 M$car "utin#a de,a ai !ti
Mireasa s1nt$,a tihnei !i )lndul ei tain.
5i ai cu sea$ dac$ a! ai "utea uita,
O mie i una de nopi 73
(e,a! ai g$si un s"ri&in 7n via#a,i "ustiit$6
Ci nu se ai a"rinde 7n cale,i nicio stea,
En negur$ se,a1und$ aara ea ursit$.
:4nd au%i 'elaniile acelea n"4nate, sultanul se ridic +i se
ndrept spre locul de unde le au%ea venind. #si o u+, peste
care at4rna o perdea. Ridic perdeaua +i, ntr2o sal mare, v%u
un t4nr ce sta pe un pat mare +i nalt de un cot. Era un t4nr
3rumos, cu boiul mldiu, druit cu o vorb dulce +i rpitoare@
3runtea i era ca o 3loare, obra'ii, ca tranda3irul@ iar n mi'locul
unuia dintre obra'i avea o aluni ca un strop de chihlimbar
ne"ru, cum %ice poetul?
Suleget co"ilandru., !i dulce6 Negru,i "$r
<,att de negru,nct &ur,7"re&ur
Se 1ace noa"te. 5i, 7ntr,adev$r,
(e 1runtea,i al)$, 1$r$ de cusur,
Se luinea0$ noa"tea,ntunecat$6
N,a tres$rit un ochi de o vreodat$
(e,o )ucurie ai 7nteeiat$
Ca la vederea 1ruuse#ii lui.
Cn alt 1l$c$u "e lue,aseeni nu,i,
5i,l vei cunoa!te 1$r$ !ov$ial$
(oar du"$ )enghiul care 1ace ha0
8e tranda1irul lui de "e o)ra0,
Su) ochi anue "us, ca o oeal$.
(a vederea lui, sultanul se bucur +i i spuse?
2 Pacea 3ie asupra2i>
$ar t4nrul urm a +edea mai departe pe pat, nve+m4ntat n
haina lui de mtase btut cu %ara3ir@ ci, cu o 'ale revrsat
peste toat 3iina lui, i rspunse sultanului la binee +i i %ise?
2 8, doamne, iart c nu pot s m ridic>
$ar sultanul i %ise?
2 8, 3lcule, luminea%2m despre povestea acestui lac +i a
pe+tilor lui colorai, +i tot a+a despre saraiul acesta +i despre
sin"urtatea ta +i despre pricina lacrimilor tale>
O mie i una de nopi 74
(a vorbele acestea, t4nrul vrs lacrimi mbel+u"ate ce2i
cur"eau de2a lun"ul obra'ilor, iar sultanul se minun +i %ise?
2 8, tinere, ce te 3ace s pl4n"iI
$ar t4nrul rspunse?
2 ,u cum a+ putea s nu pl4n", c4nd sunt n starea n care
suntI
T4nrul ntinse m4na ctre poalele cele lun"i ale hainei sale +i
le ridic. 5i atunci sultanul v%u c toat 'umtatea de 'os a
3lcului era din marmur, iar cealalt 'umtate, de la br4u
p4n la prul de pe cap, era ca a unui om. 5i 3lcul i spuse
sultanului?
2 ,3l, o, doamne, c povestea cu pe+tii este un lucru ciudat
care, dac ar 3i scris cu acul pe colul dinluntru al ochiului,
spre a 3i v%ut de toi, ar 3i o nvtur pentru cel ce ar
cerceta2o cu luare2aminte>
5i 3lcul istorisi a+a povestea aceea?
Poestea cu tn%rul cel r%*it i cu $etii
,3l, a+adar, o, doamne al meu, c tatl meu a 3ost sultanul
acestei ceti. 0l chema )ahmud +i era stp4n peste $nsulele
Ke"re +i peste ace+ti patru muni. Tatl meu a domnit +apte%eci
de ani, dup care s2a stins ntru mila ,toatedttorului. -up
moartea lui, am luat eu sultnia +i m2am nsurat cu 3iica
mo+ului meu. $ar ea m ndr"ea cu o dra"oste at4ta de apri",
nc4t, dac din nt4mplare %boveam pe undeva departe de ea,
nu m4nca +i nu bea nimic, p4n ce nu m vedea iar. 5i +e%u
sub ocrotirea mea vreme de cinci ani, p4n ce ntr2o %i se duse
la hammam, dup ce poruncise buctarului s ne "teasc
masa de pr4n%. $ar eu intrai n sarai +i m culcai pe locul
obi+nuit pe care m culcam, +i poruncii la dou dintre roabele
mele s2mi 3ac v4nt cu un v4n2turar. ,tunci una se a+e% la
capul meu, iar cealalt la picioare. 5i m cuprinse nesomnia,
"4ndind la lipsa soiei mele, +i nicio tihn nu se mai lipi de
mine? cci chiar dac ochiul meu se nchisese, su3letu2mi sta tot
O mie i una de nopi 75
trea%> ,tunci o au%ii pe roaba care mi +edea la cap cum i
spunea celei care mi +edea la picioare?
2 8, )assuda, ce tineree 3ar de noroc mai are +i stp4nul
nostru> 5i ce pcate pe capul lui s2o aib de soie pe stp4na
noastr, vicleana +i nele"iuit>
$ar cealalt rspunse?
2 Btu2le2ar ,llah pe muierile stricate. : odrasla asta a
des3r4ului niciodat nu are s mai poat "si pe careva cu o 3ire
a+a de bun ca a stp4nului nostru, ea, care +i petrece nopile
prin 3elurite paturi>
$ar roaba care +edea la cap rspunse?
2 :hiar c stp4nul nostru trebuie s 3ie tare adormit, de nu ia
seama la 3aptele muierii lui>
$ar cealalt %ise?
2 Pi ce tot trncne+ti tu acoloI ,u poate stp4nul nostru s
prepun ce 3ace eaI 8ri poate socoti cumva c l las ea s se
nv4rteasc n voieI ,3l, dar, c ntotdeauna vicleana amestec
ceva n pocalul pe care stp4nul nostru l bea n 3iecare sear,
nainte de a se culca? i pune n el ni+te ban'
DD
@ +i l cu3und n
somn. $n acea stare, nu mai poate s +tie nici ce se petrece, nici
unde se duce ea, nici ce 3ace. 8r, dup ce i d s bea vinul, ea
se mbrac +i pleac, ls4ndu21 sin"ur, +i lipse+te p4n2n %ori.
:4nd se ntoarce, i arde sub nas ni+te mirosne, +i el atunci se
tre%e+te din somn.
:4nd au%ii, doamne, vorbele roabelor, n ochii mei lumina se
preschimb n ne"uri. 5i tare %bavnic vedeam apropiindu2se
noaptea spre a m a3la iar+i cu 3iica mo+ului meu, care se
ntoarse ntr2un s34r+it de la hammam. ,tunci ntinserm masa
+i m4ncarm vreme de un ceas, mbiindu2ne unul pe altul la
butur, ca de obicei. -up care cerui vinul pe care l beam n
3iecare sear, nainte de a m culca@ iar ea mi ntinse potirul.
DD
Ban& <sau )ang+ 2 narcotic puternic, extras dintr2o specie de
c4nep de "rdin <:annabis sativaG, cunoscut ndeobte sub
numele de hai+
O mie i una de nopi 76
,tunci m 3erii cu "ri' s21 beau@ da m pre3acui a21 duce la
bu%e, ca +i n alte dai@ +i l vrsai n crptura de sus a
ca3tanului, +i2apoi pe clip pe dat m ntinsei pe pat,
pre3ac4ndu2m c dorm. $ar ea %ise atunci?
2 -ormi> 5i nu te2ai mai tre%i n veci> :, pe ,llah> tare mi2e
lehamite de tine, +i mi2e sil p4n +i de chipul tu@ iar su3letul
mi2e stul de atin"erea cu tine>
Pe urm se scul, +i puse hainele cele mai 3rumoase, se
nmiresm, ncinse o spad, deschise u+a de la sarai +i plec.
Eu atunci m sculai +i m inui dup ea, p4n ce ie+i din sarai.
5i strbtu toate su!urile +i, p4n la urm, a'unse la porile
cetii. ,tunci le "ri porilor ntr2o limb pe care n2o
pricepeam, +i %voarele c%ur, +i porile se deschiser, +i ea
ie+i. $ar eu pornii pe urma ei, 3ar ca ea s m simt, p4n ce
a'unse pe o ridictur, alctuit din aruncturi de "unoaie, +i la
un bordei cu o bolt deasupra, 3cut din lut ars@ intr pe u+,
iar eu m aburcai pe bolt +i m a+e%ai acolo sus, la p4nd. 5i
iact2o c intr la un arap ne"ru. ,rapu2acela h4d avea bu%a de
sus c4t o bu% de oal, iar bu%a de 'os, c4t ns+i oala@ +i
am4ndou bu%ele i at4rnau at4ta de 'os, nc4t +ter"ea cu ele
r4na de pe pietrele podelei. 5i era putred de boli@ +i sta tolnit
pe un strat srac de paie de trestie de %ahr. :4nd l v%u, 3iica
mo+ului meu srut pm4ntul ntre m4inile lui@ iar el slt
capu2nspre ea +i2i "ri?
2 .ai de tine +i de tine> -e ce2ai %bovit p4n la ceasul acestaI
$2am po3tit pe arapii care s2au apucat s bea la vinauri +i s2au
mpreunat cu liubovnicele lor. 5i eu nu am vrut s beau, din
pricina ta>
Ea spuse?
2 8, stp4ne al meu +i dulceaa inimii mele, nu +tii c eu sunt
mritat cu 3iul mo+ului meu +i c mi2e sil p4n +i de chipul
lui, +i c mi2e "rea s stau cu elI 5i2apoi, de nu mi2ar 3i 3ost
3ric s nu te vd +i pe tine %ticnit, de mult a+ 3i nruit cetatea
din cre+tet p4n n temelii +i a+ 3i 3cut ca numai "lasul
O mie i una de nopi 77
cucuvii +i al ciorii s se mai aud@ +i a+ 3i mutat pietrele
nruiturilor ht tocmai dincolo de muntele :oca%
D*
.
,rapul rspunse?
2 )ini, de%mato> 8r, m 'ur pe cinstea +i pe nsu+irile cele
voinice+ti ale arapilor, +i pe nt4ietatea noastr nemsurat mai
presus 3a de cea a brbailor de neam alb, c dac nc o
dat, ncep4nd din %iua aceasta, ai s mai %bove+ti a+a, am s
m scutur de prietenia cu tine +i nu am s2mi mai a+tern trupul
peste trupul tu> 8, v4n%toareo viclean> n2ai %bovit a+a dec4t
ca s2i ndestule%i ntr2alte pri po'arurile tale de muiere, o,
stricato, o, tu cea mai ticloas dintre muierile albe>
,+a i istorisi sultanului 3eciorul de sultan. 5i urm?
:4nd au%ii ce2+i vorbiser +i c4nd v%ui cu ochii mei ceea ce
urm ntre ei doi, lumea se preschimb n ne"uri dinaintea mea
+i nu mai +tiui unde m a3lu. ,poi 3iica mo+ului meu ncepu s
pl4n" +i s se 'eluiasc, u"ilit ntre m4inile arapului, +i s
spun?
2 8, dra"ostea mea, o, 3rupt al inimii mele, nu te mai am dec4t
pe tine> -ac m alun"i, atunci e vai de mine> 8, iubirea mea, o,
lumin a ochiului meu>
5i nu se mai opri din pl4ns +i din ru"mini, p4n ce el nu o
iert. Ea atunci se scul bucuroas, se de%brc de toate
hainele de pe ea, +i de ceac+iri, +i rmase "oal de2a binelea. Pe
urm spuse?
2 8, stp4ne al meu, ai s2i dai ceva de m4ncare roabei taleI
$ar arapul rspunse?
D*
Muntele Coca0 <sau mai corect, Muntele Ka1, n persan Nha1+ 2
dup cosmo"ra3ia mitolo"ic musulman din Evul )ediu, este un ir
de muni de smara"d, care ncon'ur pm4ntul, conceput de 3orma
unei 3ar3urii. Toi munii de pe pm4nt erau considerai ca a3l4ndu2
se n le"tur cu muntele Pa3. Pe v4r3ul lui cel mai nalt, se
nchipuia un vulcan. :utremurele aveau loc atunci c4nd ,llah se
atin"ea de v4r3urile acestui munte. ,lexandru cel )are ar 3i
mpre'muit muntele :oca% cu un %id de netrecut.
O mie i una de nopi 78
2 7alt capacul cratiei +i ai s "se+ti n crati o tocan
3cut cu ni+te oase de +oarece, pe care ai s2o n3uleci de2ai s
ro%i +i oasele@ pe urm ia oala ceea de colo +i2ai s "se+ti n ea
ni+te bu%
DE
de but>
$ar ea se duse +i manc, +i bu, +i se spl pe m4ini@ pe urm
se ntoarse +i se culc l4n" arap pe paiele de trestie, "oal cu
totul, +i se "hemui sub arap pe %drenele mpuite.
:4nd v%ui toate 3aptele pe care le sv4r+ea 3iica mo+ului meu,
nu mai putui s m in +i srii din v4r3ul ba"dadiei +i m repe%ii
n odaie, +i luai spada, pe care o adusese 3iica mo+ului meu,
hotr4t s2i omor pe am4ndoi. 5i dintru2nt4i l i%bii pe arap
peste "4t, +i "4ndii c2+i lepdase su3letul.
n clipita aceea, 5ehere%ada v%u %orii mi'ind +i se opri s3ioas.
$ar c4nd lumina %ilei strluci, sultanul 5ahriar intr n sala de
'udee, +i divanul 3u nesat de lume p4n la s34r+itul %ilei. Pe
urm sultanul se ntoarse n saraiul lui, iar -onia%ada i %ise
surorii sale?
2 Hrmea%, m ro" ie, povestea>
Ea rspunse?
2 -in toat inima +i ca o cinstire datorat>
A!adar, cnd1u cea de a o"ta noa"te,
5ehere%ada urm?
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c t4nrul cel vr'it i2a
spus sultanului?
$%bindu21 pe arap, spre a2i rete%a capul, i2am rete%at ntr2
adevr bere"ata 2 pielea +i carnea 2 +i am socotit c l2am ucis,
ntruc4t a horcit o horcitur lun" +i cumplit. Fiica mo+ului
meu, care estimp dormea ad4nc, se tre%i dup plecarea mea,
lu spada pe care o puse la loc n teac, se ntoarse acas la
sarai +i se culc n patul meu, p4n dimineaa. , doua %i de
diminea, v%ui 3iica mo+ului meu c +i taie pletele +i se
mbrac n haine de moarte. Pe urm mi spuse?
DE
butur alcoolic, preuit de ne"ri
O mie i una de nopi 79
2 8, 3iu al mo+ului meu, s nu m ceri cumva pentru ceea ce
3ac, ntruc4t iact c am a3lat c maic2mea a murit, taic2
meu a 3ost ucis n r%boiul cel s34nt, unul dintre 3raii mei s2a
prpdit nepat de un scorpion, +i 3ratele cellalt a 3ost n"ropat
de viu sub prbu+irea unei cldiri. ,+a nc4t sunt ndreptit
s pl4n" +i s m chinuiesc.
(a vorbele acestea, nu vrusei s art c a+ +ti ceva, +i i %isei?
2 F ce socoi, cci nu te opresc de la nimic.
$ar ea rmase nchis n 'alea, n lacrimile +i n d4r2dora ei de
durere smintit, vreme de un an ntre", de la nceput p4n la
cellalt nceput. :4nd se ncheie anul, mi %ise?
2 .reau s %idesc pentru mine n saraiul tu un morm4nt
boltit, +i s m nchid acolo n sin"urtate +i n lacrimi, +i s2i
dau numele de :asa /elaniilor>
Eu i rspunsei?
2 F ce socoi tu de trebuint>
$ar ea +i cldi :asa /elaniilor ei, ncununat cu o bolt +i
cuprin%4nd un morm4nt ca o "roap. Pe urm l aduse +i l
puse acolo pe arap, care nu era mort, dar care a'unsese tare
bolnav +i tare slbit, +i care chiar c nu mai putea s2i 3ie de
nicio slu'b 3iicei mo+ului meu. -ar starea aceea nu l mpiedica
s bea ntruna la vin +i la bu%. $ar din %iua rnirii lui, nu mai
putea s vorbeasc, +i tria a+a mai departe, ntruc4t sorocul
lui nu venise. $ar ea, n 3iecare %i intra la el sub bolt, n %ori +i
pe nserate, +i era cuprins l4n" el de potoape de lacrimi +i de
nebunie@ +i i da s bea buturi +i m4ncruri terciuite. 5i nu
conteni a 3ace a+a, dimineaa +i seara, tot rspsul celui de al
doilea an. $ar eu o n"duiam plin de rbdare toat vremea@ +i
ntr2o %i, intr4nd la ea pe nea+teptate, o "sii pornit pe
pl4nsete +i i%bindu2se peste obra'i +i rostind cu "las 'alnic
stihurile acestea?
(e cnd te,ai dus, iu)ite, ,a sih$strit de lue,
5i doar singur$tatea 7i sun$ 7n au0,
C$ci nu ai e 7n stare s$ strige un alt nue
O mie i una de nopi 80
.nia ea, iu)ite, din cli"a cnd te,ai dus.
(e te vei ai 7ntoarce, iu)itule, vreodat$
La roa)a care su1let !i tru" #i,a d$ruit,
O, 1ie,#i il$, strnge,i cenu!a le"$dat$,
5i,n aintirea vie#ii cu care te,a iu)it,
($,i lini!tea de"lin$ de care n,avu "arte,
5i sa"$,i tu orntul, oriunde vei vroi,
Nuai s$ 1ie,al$turi de tine, ca !i,n oarte
La "ie"tul t$u s$ doar$ iu)irea,#i, "e vecii.
5i glasul t$u, ah, glasul, ainte s$,!i aduc$
(e nuele cu care "e vreuri $ striga,
5i,asu"ra gro"ii negre s$,!i chee vechea slug$,
S$,i vin$ la "icioare "recu venea cndva.
Ci, vai, atunci 0adarnic vei 7ntre)a orntul
Su) care $ va roade al vie#ilor c$l$u, ,
C$ va r$0)ate,a1ar$ doar sunetul, r$s1rntul,
Al oaselor uscate, scr!nind de dorul t$u.
:4nd +i isprvi 'elania, i spusei, cu sabia n m4n?
2 8, v4n%toareo, iact vorbele vicleniei care se leapd de
le"turile 'uruite +i calc n picioare dra"ostea>
5i, ridic4nd m4na, m pre"team s2o i%besc, c4nd ea sri
deodat +i, pricep4nd ast3el c 3pta+ul bete'irii arapului eram
eu, se ridic dreapt n picioare +i rosti ni+te vorbe pe care nu le
nelesei deloc, +i %ise?
2 Prin puterea vr'itoriei mele, ,llah s te preschimbe 'umtate
n piatr +i 'umtate n om>
5i tot atunci, doamne, a'unsei precum m ve%i. 5i nu mai
putui s m clintesc, nici s 3ac vreo mi+care@ ast3el c nu sunt
nici mort, nici viu. -up ce m aduse n starea aceasta, vr'i +i
cele patru insule ale mpriei mele +i le preschimb n munii
O mie i una de nopi 81
cu lacul de la mi'loc@ iar pe supu+ii mei i preschimb n pe+ti.
-a asta nu e tot> 0n 3iecare %i, m schin"iuie+te +i m biciuie+te
cu o v4n de piele +i mi d o sut de lovituri p4n la s4n"e. 5i
apoi mi pune de2a dreptul pe piele, pe sub haine, o cma+ de
pr aspru care mi cuprinde toat partea de sus a trupului>
5i t4nrul, dup spusele acestea, ncepu s pl4n" +i rosti
aceste stihuri?
(re"tatea,#i a!te"tnd,o, (oane,al eu,
5i &udecata,#i, , 7i sugru durerea
5i,ndur 1r crcnire orice greu,
(e vree ce a!a 7#i este vrerea.
(ar s1r!esc de chinuri, 1$r$ vin$,
5i nuai tu i,e!ti #$rul alinat,
O, (oane, c$tre care se 7nchin$
8ro1etul nostru )inecuvntat.
,tunci sultanul se ntoarse spre t4nr +i i spuse?
2 ,i mai adu"at un ps la psurile mele> 5i ia spune2mi, unde
se a3l 3emeia aceeaI
El rspunse?
2 $n morm4ntul n care %ace arapul sub bolt. 7e abate pe la
mine n 3iecare %i. .ine la mine, m de%brac de haine +i m
bate cu o sut de lovituri de bici, n vreme ce eu pl4n" +i ip, +i
nu pot s 3ac nicio mi+care, ca s m apr. Pe urm, dup ce
m pedepse+te ast3el, se ntoarce la arap, duc4ndu2i, +i
dimineaa, +i seara, vinuri +i buturi 3ierte.
7ultanul %ise?
2 Pe ,llah> o, nec'itule, se cade s2i dau un a'utor de
pomenire +i s2i 3ac un bine care, atunci c4nd n2oi mai 3i, s se
treac n hrisoavele cronicilor>
,poi sultanul urm s stea la tai3as cu el p4n la lsarea serii.
Pe urm se ridic +i a+tept s vin ceasul de noapte al
vr'itorilor. ,tunci se de%brc, +i ncinse palo+ul +i porni spre
locul unde se a3la arapul. .%u acolo lum4nrile aprinse +i
O mie i una de nopi 82
3anarele at4rnate@ v%u +i cuia cu tm4ie, mirosnele +i ali3iile.
Pe urm se duse drept la arap, l i%bi cu palo+ul +i l omor. ,poi
l aburc n spinare +i l %v4rli n a3undul unui pu, care se a3la
n sarai. Pe urm se ntoarse +i se mbrc n hainele arapului
+i se preumbl oleac pe sub bolt, v4ntur4nd n m4n spada,
c4t era ea de lun".
Peste un ceas, veni +i vr'itoarea, de%mata, la t4nr. -e cum
intr, l de%brc pe 3iul mo+ului ei +i lu un bici +i ncepu s21
bat. El atunci stri"?
2 ,u> ,u> ,'un"e> 8s4nda mea e prea amarnic> 8h> 3ie2ti mil
de mine>
Ea rspunse?
2 -a tie ti2a 3ost mil de mineI )i2ai crutat tu iubitulI Ku> Ei
na, ndur>
,poi puse pe el cma+a din pr de capr +i a+ternu celelalte
haine peste cma+. -up care cobor la arap, s2i duc pocalul
cu vin +i olul cu ierburi 3ierte. 5i intr sub bolt, +i pl4nse, +i se
'elui ip4nd?
2 H3l H3>
5i %ise?
2 8, stp4ne al meu, "rie+te2mi> 8, stp4ne al meu, vorbe+te
cu mine>
Pe urm rosti cu durere stihurile acestea?
Ah, va ai #ine, o, inia ea,
Aceasta des"$r#ire,att de greaF
.ar dragostea cu care ,ai str$"uns
Nu,i oare chinuit$,ndea&unsF
Ah, "n$ cnd vei ai 1ugi de ine,
L$sndu,i nuai &ale !i sus"ineF
(ac$ n,ai vrut dect s$ $ uci0i,
-ii 1ericit, iu)ite? ,ai ucis6
Pe urm i%bucni n hohote de pl4ns +i iar+i spuse?
2 8, stp4ne, vorbe+te2mi, ca s te aud>
O mie i una de nopi 83
,tunci arapul <cel nchipuitG +i puse limba de2a cruci+elea +i
ncepu s n"4ne dup rostirea arapilor, +i "ri?
2 &oh> &oh> Ku este trie +i putere dec4t ntru a'utorul lui
,llah>
:4nd au%i vorbele <dup at4ta amar de vreme de c4nd arapul
nu mai vorbiseG, 3emeia scoase un ipt de bucurie +i le+in@ ci
+i veni n 3ire +i spuse?
2 8h> iact c stp4nul meu s2a vindecat>
,tunci sultanul +i pre3cu "lasul +i2l 3acu tare slab +i %ise?
2 8, stricato> nu e+ti vrednic s2i "riesc>
Ea %ise?
2 Pentru ce oareI
El rspunse?
2 Pentru c n 3iece %i nu 3aci altceva dec4t s21 pedepse+ti pe
soul tu, iar el s ipe +i s stri"e dup a'utor, de mi se duce
somnul pe toat noaptea p4n dimineaa. $ar soul tu nu
contene+te s i se roa"e +i s2i cear ndurare, nc4t "lasul lui
mi alun" somnul. Fr chinurile astea, de mult vreme mi s2
ar 3i ntors puterile. 5i chiar aceasta2i pricina care m opre+te a2
i rspunde.
Ea spuse?
2 ,tunci, dac mi porunce+ti a+a, am s21 slobo%esc din
starea n care se a3l>
$ar sultanul %ise?
2 -a> slobo%e+te21 +i ntoarce2ne lini+tea>
Ea spuse?
2 ,scult +i m supun>
Pe urm se ridic +i ie+i de sub bolt. $ntr n altar, lu un
"van de aram plin cu ap +i rosti deasupra lui ni+te vorbe
vr'itore+ti. 5i apa ncepu s 3iarb ca apa 3iart ntr2un ceaun.
,tunci l stropi cu ap pe t4nr +i rosti?
2 Prin puterea vorbelor rostite, te de%le" s ie+i din n3i+area
aceasta spre a lua iar+i n3i+area ta cea dint4i>
O mie i una de nopi 84
5i t4nrul se scutur +i se scul n sus pe picioarele lui, +i se
bucur de slobo%irea sa, +i stri"?
2 )rturisesc c nu este alt -umne%eu dec4t ,llah, iar
)ohamed este pro3etul lui ,llah> Binecuv4ntarea +i pacea lui
,llah 3ie asupra2i>
Pe urm ea spuse?
2 -u2te +i s nu mai dai pe2aici, c altminteri te voi omor>
5i21 scuip n ochi. ,tunci el plec de dinaintea ei. $ar ea se
ntoarse la bolt +i cobor n ea +i spuse?
2 8, stp4ne al meu, ridic2te s te vd>
$ar el, tare slab, spuse?
2 8h> n2ai 3cut nc nimic> Ku mi2ai dat ndrt dec4t numai o
parte din tihn, da n2ai curmat pricina de cpetenie a tulburrii
mele>
$ar ea %ise?
2 8, inima mea, care2i pricina de cpetenieI
El spuse?
2 Pe+tii din lac, cei care nu sunt dec4t locuitorii cetii de
odinioar +i ai celor patru insule de mai nainte, +i care nu mai
contenesc s2+i salte capul din ap +i s2+i arunce blestemele
mpotriva mea +i a ta, +i2acesta2i temeiul care nu m las s2mi
capt puterile. $i rm4ne, a+adar, s2i de%le"i. 5i2atunci vei
putea s vii +i s m iei de m4n +i s m a'ui s m scol,
ntruc4t e nendoielnic c are s mi se ntoarc sntatea>
:4nd au%i vorbele sultanului, pe care 3emeia l lu drept
arapul su, i spuse, bucuroas?
2 8, stp4ne al meu, vrerea ta o pun pe capul +i n ochiul
meu>
D1
D1
Expresia ;o pun pe capul +i n ochiul meu= re3lect obiceiul
protocolar musulman, dup care orice porunc scris sau orice act
scris se duce la ochi +i la 3runte, spre a ilustra prin acest "est
mrturia de supunere absolut.
O mie i una de nopi 85
5i, rostind? ;$n numele lui ,llah>=, se ridic voioas +i plec n
3u" +i, c4nd a'unse la lac, lu un pic de ap +i...
$n clipita aceea, 5ehere%ada v%u dimineaa mi'ind +i, cuminte,
se opri din povestit.
Cnd 1u cea de a noua noa"te
ea urm?
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c atunci c4nd vr'itoria a
luat un pic de ap din lac +i a rostit dea2supra2i ni+te vorbe
tainice, pe+tii au nceput s se %bat si s ridice capetele +i se
preschimbar iar+i n 3ii ai lui ,dam, chiar n clipita aceea, iar
vra'a care i inea pe locuitorii cetii se de%le". $ar cetatea se
pre3cu ntr2o cetate n3lorit, cu su!uri bine cldite, +i 3iecare
locuitor ncepu s2+i ndeplineasc meseria lui. $ar munii se
pre3cur n insule, ca mai nainte. -up care nevasta cea
t4nr se ntoarse numaidec4t la sultan, tot cu credina c
sultanul este arapul, +i i spuse?
2 8, inima mea, d2mi m4na ta mrinimoas ca s2o srut>
5i sultanul rspunse cu "las mocnit?
2 .ino l4n" mine>
Ea se duse. 5i deodat el n+3ac palo+ul cel stra+nic +i i
strpunse pieptul at4ta de nprasnic, nc4t v4r3ul palo+ului ie+i
prin spinare@ pe urm o mai i%bi o dat +i o despic n dou
'umti. :4nd s34r+i, ie+i a3ar +i l "si pe t4nrul cel vr'it
care l a+tepta n picioare. ,tunci sultanul l 3iritisi cu bucurie
c scpase@ iar t4nrul i srut m4na +i i mulumi din toat
inima. ,poi sultanul i %ise?
2 .rei s rm4i n cetatea ta ori s vii cu mine n cetatea meaI
5i t4nrul i spuse?
2 8, doamne al vremilor, +tii tu c4t deprtare este de aici
p4n la cetatea taI
5i sultanul %ise?
2 -ou %ile +i 'umtate.
,tunci t4nrul i spuse?
O mie i una de nopi 86
2 8, )ria Ta, dac dormi, tre%e+te2te> -e aici, ca s a'un"i la
cetatea ta, vei bate un an ntre", cu voia lui ,llah> ntruc4t,
dac ai venit aici n dou %ile +i 'umtate, a 3ost pentru c
aceast cetate era vr'it. 5i2apoi, o, )ria Ta, eu nu m voi
mai despri de tine nici at4ta c4t ai clipi din ochi>
$ar sultanul se bucur de vorbele lui +i %ise?
2 )rire lui ,llah, carele a binevoit s te scoat n calea mea>
:ci de aci nainte e+ti 3iul meu, ntruc4t ,llah p4n acuma nu
mi2a hr%it nici un copil>
,tunci se aruncar unul la pieptul celuilalt +i se bucurar
p4n peste mar"inile bucuriei. ,poi purceser la drum p4n la
saraiul sultanului cel t4nr, care 3usese vr'it. 5i sultanul cel
t4nr ddu de +tire mai2marilor din mpria sa c urma s
plece ntr2un s34nt ha"ial4c la )ecca. ,tunci i se 3cur toate
pre"tirile de trebuin. ,poi el +i sultanul plecar, +i inima
sultanului ardea dup cetatea sa, ntruc4t lipsise din ea vreme
de un an. Purceser, a+adar, la drum, av4nd cu ei cinci%eci de
mameluci
D8
ncrcai cu pe+che+uri de druit. 5i nu contenir
din drumeit vreme de un an ntre", p4n ce a'unser n
prea'ma cetii sultanului. ,tunci vi%irul ie+i cu o+tenii n
nt4mpinarea sultanului, dup ce +i pierduse nde'dea c l va
mai vedea vreodat. $ar o+tenii venir +i srutar pm4ntul
dinaintea sultanului, +i i urar bun venit. ,tunci sultanul intr
n sarai +i +e%u n scaunul su domnesc. Pe urm l chem pe
vi%ir +i i mprt+i toate c4te i se nt4mplaser. -up ce vi%irul
lu +tire despre povestea t4nrului, i aduser 3iritisiri pentru
slobo%irea +i m4ntuirea lui.
Estimp, sultanul milui o mulime de in+i@ pe urm i spuse
vi%irului?
2 F s2mi vin de"rab pescarul care mi2a adus pe vremuri
pe+tele.
D8
Maeluc <n arab arnluc , ;cel ce este n stp4nirea cuiva,
rob=G A osta clare din corpul de "ard al unui sultan.
O mie i una de nopi 87
$ar vi%irul trimise s 3ie cutat pescarul care 3usese pricina
i%bvirii locuitorilor din cetate. $ar sultanul l po3ti s vin mai
aproape de )ria 7a +i i drui ca3tane 3alnice, +i l ntreb dac
are copii@ iar pescarul i spuse c are un biat +i dou 3ete.
,tunci sultanul se nsur cu una dintre cele dou 3ete, iar
t4nrul se nsur cu cealalt. Pe urm sultanul l opri pe tatl
lor l4n" sine +i l c3tni cpetenie peste toi same+ii vistieriei.
,poi l trimise pe vi%ir n cetatea t4nrului, a+e%at n $nsulele
Ke"re, l c3tni sultan peste acele insule +i2i trimise cu el +i pe
cei cinci%eci de mameluci, care l nsoiser mai nainte pe el
nsu+i, +i trimise +i o mulime de ca3tane 3alnice pentru toi
emirii. ,tunci vi%irul i srut m4inile am4ndou +i ie+i s plece.
$ar sultanul +i t4nrul urmar s triasc laolalt. :4t despre
pescar, a'uns cap peste toi same+ii vistieriei, se mbo"i pe
deplin +i a'unse omul cel mai bo"at de pe vremea sa. $ar cele
dou 3ete ale lui a'unser soii de sultani. 5i n starea aceea se
+i sv4r+ir din via>
5i, urm 5ehere%ada, s nu socotii c povestea aceasta ar 3i
mai minunat dec4t cea cu hamalul.
O mie i una de nopi 88
POVESTEA CU HAMALUL I CU CELE TREI
COPILE
3ost odat, n cetatea Ba"dadului, un ins care era nensurat +i
care era hamal.
$ntr2o bun %i, pe c4nd sta n su!, re%emat alene de samarul
lui, se opri dinainte2i o 3emeie n3+urat n i%arul
D9
ei din
mtase de la )ossul
*L
, presrat cu buburu%e de aur +i cptu+it
cu atla%, +i slt oleac ia+macul
*1
de pe 3a +i, de dedesubt,
se ivir ni+te ochi ne"ri cu "ene lun"i, +i cu ce pleoape> 5i era
subire +i sule"et, desv4r+it ca soi. Pe urm i spuse cu
dulceaa "lsuirii ei?
2 8, hamalule, ia2i samarul +i vino dup mine>
$ar hamalului, 3ermecat cu totul, nu2i venea s dea cre%are
vorbelor au%ite@ ci +i lu co+ul +i porni dup copil, care se opri
ntr2un s34r+it la u+a unei case. Btu n u+ +i numaidec4t un
nusran
*B
cobor +i i c4ntri 3eti+canei, pentru un dinar, o
msur de msline, pe care ea o puse n samar, spun4ndu2i
samara"iului?
2 $a asta +i ine2te dup mine>
5i hamalul stri"?
2 Pe ,llah> ce %i binecuv4ntat>
D9
.0arul este un voal mare cu care 3emeile musulmane se
n3aurau din cretet p4n n tlpi atunci c4nd ieeau pe strad.
*L
)ossul 2 ora ridicat pe ruinele 3ostei ceti Kinive. $n Evul
)ediu, )ossulul era un centru economic de%voltat, vestit, mai cu
seam, pentru estoriile sale.
*1
.a!ac , vl subire cu care 3emeile musulmane i acopereau
3aa atunci c4nd ieeau pe strad.
*B
Nusran , denumirea pe care musulmanii o dau unui cretin@
traducerea termenului ar 3i ;na%areean=.
O mie i una de nopi 89
5i +i lu co+ul +i o urm pe copil, care se opri apoi dinaintea
tarabei unui ne"utor de pometuri +i cumpr mere siriene+ti,
"utui osmanl4i
*C
, piersici de la 8man, iasomii de la ,lep, nu3eri
albi de la -amasc, harbu'i de la Kil, lm4i misrene+ti
*D
, chitre
sultanl4i
**
boabe de mirt, 3lori de hennea
*E
, dediei s4n"erii,
topo2ra+i, 3lori de rodie +i %arnacadele. 5i le puse pe toate n
samarul hamalului +i spuse?
2 $a2le n spinare>
$ar el le lu +i porni dup ea, p4n ce a'unse dinaintea unui
mcelar, cruia 3ata i spuse?
A Taie %ece artale
*1
de carne.
)celarul tie cele %ece artale@ iar ea le n3+ur n 3oi de
banan, le puse n samar, +i spuse?
A $a2le, o, hamalule>
El le aburc n spinare +i porni dup ea, spre a se opri
dinaintea unui ne"utor de mi"dale, de la care copila t4r"ui tot
soiul de mi"dale +i spuse?
2 $a2le +i hai dup mine>
$ar el lu co+ul +i porni dup ea, p4n dinaintea prvliei unui
co3etar@ acolo 3ata cumpr o tabla pe care o umplu cu toate
c4te avea ne"utorul? acadele de %ahr cu unt, mpletite +i
*C
Nutui osanli , "utui turceti, mari.
*D
Misrene!ti , de :airo <)isr 3iind vechea denumire a oraului
:airoG.
**
Sultanli A sultanine <adic de cea mai bun calitateG.
*E
Hennea <sau hene, n arab hinna+, arbustul tropical (aQsonia
inermis, din 3amilia (Rthariaceelor, din 3run%ele i din scoara cruia
se extr"ea o vopsea pentru colorarea n rou sau n "alben a
prului, brbii, palmelor, tlpilor, un"hiilor. $n mod curent,
termenul se 3olosete pentru denumirea acestui extract sub 3orm
de pulbere.
*1
Artal <de la ratl sau ritl+ , msur de "reutate, variind, dup locuri
i epoci, ntre dou i douspre%ece uncii <aproximativ o 'umtate de
!"G.
O mie i una de nopi 90
rsucite, "o"o+i calde nmiresmate cu musc
*8
+i umplute cu
dulceuri, co3eturi numite sabun
*9
, plcinte, turte dulci cu
lm4ie, baclavale, %umaricale numite mu+abac
EL
, coluna+e
coapte n %ahr numite lu!met2el2!adi
E1
+i altele numite
assabih2Meinab
EB
, 3cute cu unt, cu miere +i cu lapte. Pe urm
puse toate aceste soiuri de bunturi pe tabl +i puse tablaua
pe samar. ,tunci samara"iul %ise?
2 -ac mi2ai 3i spus de la nceput, a+ 3i venit cu un cat4r, spre
a ncrca toate astea>
$ar ea %4mbi a r4de la vorbele lui. Pe urm se opri la un
ne"utor de par3umuri +i cumpr %ece 3eluri de ape? ap de
tranda3iri, ap de 3lori de portocal +i nc multe altele@ mai lu +i
o msur de buturi ameitoare@ cumpr tot a+a +i un stropitor
de ap de tranda3iri nmiresmat cu mosc, "rune de tm4ie
tare, lemn de aloe, chihlimbar cenu+iu +i mosc@ lu, ntr2un
s34r+it, ni+te lum4nri de cear de ,lexandria@ puse totul n
samar +i spuse?
A $a co+ul n spinare +i vino dup mine>
$ar el lu samarul +i o urm cu povara n spinare, p4n ce
han4ma
EC
cea t4nr a'unse la un sarai 3alnic cu o curte lar"
nspre "rdina din spate@ era tare nalt, ptrat la n3i+are +i
seme@ u+a avea dou canaturi de abanos, mpodobite cu sol%i
de aur ro+u.
*8
Musc , aici, nuc de muscadier <un arbore sau arbust tropicalG
3olosit ca mirodenie <a nu se con3unda cu moscul, substan
odorant produs de "landele abdominale ale unei cervideeG.
*9
Sa)un , un 3el de biscuii.
EL
Mu!a)ac <n traducere? ;des3atul "4tului=G 2 un 3el de sarailie.
E1
Lu/et,el,/adi <n traducere? ;n"hiitoarea cadiului=G un 3el de
plcinte.
EB
Assa)ih,Oeina) <n traducere? ;pieptenele Meinabei=G 2 "o"oi
lun"uiee.
EC
Hana <n limba arabG 2 doamn, 3emeie de ori"ine nobil sau
soie de nalt demnitar.
O mie i una de nopi 91
Feti+cana se opri la u+ +i btu nceti+or@ +i u+a se deschise
din cele dou canaturi ale ei. &amalul se uit atunci la cea care
deschise u+a +i v%u c era o copil cu trup %ari3 +i subietic,
chiar ca un tipar n ce prive+te s4nii "o"onei +i mbolditori, n
ce prive+te dr"l+enia, nurii +i 3rumuseea ei, +i n toate
desv4r+irile boiului +i ale clcturii@ 3runtea i era alb ca
lucirea dint4i a lunii pline, ochii ca ochii "a%elelor, spr4ncenele
ca un ptrar de lun la vremea ramadanului
ED
, obra'ii ca
bu'orul, "ura ca pecetea2lui27oleiman
E*
@ chipu2i ca luna plin la
rsritul ei, s4nii cei doi ca dou rodii "emene@ c4t despre
p4ntecul ei t4nr +i mldiu, +i unduitor, se ascundea sub haine
ca o scrisoare scump n sulul care o cuprinde.
0nc4t, la vederea ei, hamalul simi c2i %boar minile, iar co+ul
era s2i cad de pe spinare@ +i +i %ise? ;Pe ,llah> n viaa mea n2
am avut o %i mai binecuv4ntat dec4t %iua de a%i>=
,tunci 3ata cea t4nr, portria, st4nd tot nlun2trul casei,
spuse surorii ei, cea care 3cuse t4r"uielile, +i hamalului?
A $ntrai> +i intrarea s v 3ie lar" +i bun>
,tunci intrar +i a'unser ntr2o sal lar", ce da spre curtea
luntric@ sala era mpodobit toat cu chilimuri de mtase +i
de %ara3ir +i plin cu lucruri iscusit lucrate +i nvr4state cu
ochiuri de aur +i cu oluri, +i cu 'euri cioplite, +i cu perdele, +i
cu dulapuri de haine 3rumoase. $n mi'locul slii se a3la un crivat
de marmur, btut cu mr"ritare sclipitoare +i cu nestemate@
deasupra crivatului era ntins un polo" de atla% ro+u, iar pe
crivat +edea o copilandr minunat, cu ni+te ochi babilonici
EE
,
ED
Paadan sau raa0an <din raad harr. ;ari=, ;do"oare=G 2
cea de a noua lun din calendarul arab, lun n care musulmanii
postesc de la rsritul p4n la apusul soarelui.
E*
8ecetea,lui,Soleian <7olomonG 2 plant cu 3lori i 3ructe roii
3oarte 3rumoase, din 3amilia liliaceelor, numit i coada2cocoului
<PolR"onatum o33icinalisG.
EE
:etatea Babilonului era considerat de arabi ca patria ma"iei@
;babilonic=, pentru ei, nsemna, a+adar? ;3ermector=, ;seductor=.
O mie i una de nopi 92
cu lin trup drept ca litera ale3
E1
, +i cu un chip at4ta de 3rumos,
nc4t umplea de tulburare soarele cel luminos. Era ca o stea
strlucitoare, +i ntr2adevr ca o han4m de neam nalt arbesc,
dup spusa poetului?
Acel ce 7#i aseuie 1$"tura
Cu,o l$dioasa raur$ su)#ire
.n van, co"ilo, 7!i ai )ate gura,
C$ci tu e!ti 1$r$ de aseuire?
Nu are sor$ 1iin#a,#i l$dioas$,
Nici tru"ul t$u un 1rate "e "otriv$.
.ar raura, orict e de 1ruoas$,
Nuai 7n "o e,n totului 0ari1$,
8e cnd tu, "rea1ruoaso, e!ti oricu
-$r$ "ereche su) sl$vitul soare,
.ar haina ce te,ascunde,i ca un 1u,
Care te 1ace ai is"ititoare.
,tunci copila de pe pat se ridic, 3cu c4iva pa+i, spre a veni
n mi'locul slii l4n" surorile ei, +i le spuse?
2 :e stai a+a nemi+cateI (uai povara din c4rca hamalului.
,tunci cea care t4r"uise veni dinaintea hamalului, portria
trecu la spatele lui +i, a'utate de cea de a treia sor a lor, l
u+urar de povar. ,poi scoaser tot ceea ce se a3la n samar,
r4nduir 3iecare lucru la locul lui, i pltir doi dinari hamalului
+i i spuser?
2 ,rat2i cea3a +i du2te, o, hamalule>
5i hamalul se uit la 3ete +i ncepu s se minune%e de
3rumuseea lor +i de desv4r+irile lor, +i "4ndi c nu mai v%use
vreodat ceva asemenea. 5i lu seama c nu se a3la n casa
aceea niciun brbat. ,poi v%u toate buturile, toate poamele,
toate 3lorile nmiresmate +i toate celelalte bunturi c4te se
a3lau acolo, +i se minun p4n peste mar"inile minunrii, +i nu
avu niciun ndemn s plece.
E1
Litera ale1, prima liter din al3abetul arab, se scrie ca o linie
vertical i subire.
O mie i una de nopi 93
,tunci cea mai mare dintre 3ete i %ise?
2 :e ai de nu te clinte+tiI 7ocoi plata prea sracI 5i se
ntoarse spre sora ei, cea care 3cuse t4r"uielile, +i i %ise?
)ai d2i +i al treilea dinar.
5i hamalul spuse?
2 Pe ,llah, o, stp4nele mele, plata de obicei nu este dec4t de
dou 'umti de dinar> 5i nu am "sit nicidecum srac plata
de2acum. -a inima +i luntrul 3iinei mele se %bucium din
pricina voastr. 5i m ntreb cum poate s 3ie viaa voastr, de
vreme ce stai sin"ure +i nu avei aici niciun brbat, care s v
in tovr+ie brbteasc. ,u voi nu +tii c un minaret nu e
chiar nimic, dec4t atunci c4nd este unul dintre cele patru
minarete ale unei "eamiiI 8r, o, stp4nele mele, voi nu suntei
dec4t trei +i v lipse+te cel de al patrulea> 5i +titi +i voi c
3ericirea 3emeilor nu a'un"e desv4r+it dec4t 34n" brbai> 5i,
cum spune poetul, o mbinare de sunete nu poate s 3ie c4ntec
dec4t ntr2o nsoire de mcar patru soiuri de scule laolalt? o
harp, o lut, o cob% +i un 3laut. 8r, o, stp4nele mele, voi nu
suntei dec4t trei +i v lipse+te scula cea de2a patra, 3lautul,
care s 3ie un brbat nelept, plin de inim +i de duh, me+ter
iscusit +i +tiutor a pstra o tain>
$ar 3eti+canele i %iser?
2 Pi, tu nu +tii, hamalule, c noi suntem 3ete 3ecioareI nc4t
tare ne este 3ric a ne da pe m4na vreunui palavra"iu. : l2am
citit pe poetul care spune?
-ere!te,te de,orice dest$inuire,
C$ taina s"us$,aduce "$gu)ire6
(a vorbele acestea, hamalul stri"?
2 ) 'ur pe viaa voastr, o, stp4nele mele> Eu sunt un brbat
nelept, de temei +i de credin, care a citit cri +i a rume"at
cronicile> Ku povestesc dec4t lucruri dulci +i tinuiesc cu "ri',
3r a plvr"i, toate lucrurile 'alnice. $n toate mpre'urrile,
m port dup spusa poetului?
5tie "$stra o tain$ doar oul 1$r$ "at$,
O mie i una de nopi 94
(oar oul,o 7!i #ine 7ntreag$ o 1$gad$.
En ine orice tain$ r$ne 1erecat$,
Ca 7ntr,o cas$,nchis$ su) stra!nic$ l$cat$,
Cu u!a cetluit$ !i cheia aruncat$.
,u%ind stihurile hamalului +i toate stro3ele pe care le spuse, +i
ntocmirile lui poetice+ti, 3etele se ndulcir bine de tot@ +i,
numai din pre3ctorie i %iser?
2 Tu +tii, o, hamalule, c am cheltuit pentru saraiul nostru o
mulime de "albeni. ,i tu oare cu ce s ne desp"ube+tiI
ntruc4t nu te2am po3ti s stai cu noi dec4t cu nvoiala, din
parte2i, de a plti cu aur. 8ri nu i2e a rm4ne la noi, a ne 3i
tovar+ la but +i mai cu seam a ne 3ace s stm tre%e toat
noaptea, p4n la ivirea %orilor pe chipurile noastreI
Pe urm, cea mai mare dintre 3ete, stp4na casei, adu"?
2 : dra"ostea 3ar de ar"ini nu poate s slu'easc de dreapt
msur n cumpna tere%iei>
$ar portria %ise?
2 -ac nu ai nimic, du2te 3ar nimic>
5i, n clipita aceea, 3ata care 3cuse t4r"uielile lu cuv4ntul +i
"ri?
2 8, surorile mele, destul> ntruc4t, pe ,llah> 3lcul acesta nu
ne2a mpuinat cu nimic %iua> 5i2apoi ar 3i putut s 3ie altul,
care s nu 3i avut at4ta rbdare 3a de noi. 5i apoi tot ce i s2ar
cdea ca plat, m le" s pltesc eu n locul lui.
,tunci hamalul se bucur p4n peste poate +i i spuse celei ce
3cuse t4r"uielile?
2 Pe ,llah> cel dint4i c4+ti" al %ilei numai ie iA1 datore%>
,tunci tustrele i %iser?
2 8, hamalule, rm4i, a+adar, aici, +i 3ii ncredinat c ne vei 3i
precum capul +i ochiul nostru>
Pe dat, cea care 3cuse t4r"uielile se ridic +i se ncinse peste
mi'loc. Pe urm or4ndui pocalele, strecur vinul, pre"ti locul
de petrecere chiar l4n" havu%ul de ap +i puse dinaintea lor
toate c4te puteau s le 3ie de trebuin. Pe urm aduse vinul, +i
O mie i una de nopi 95
toat lumea +e%u 'os@ iar hamalului, n mi'locul 3etelor, i se
prea c visea% n somn.
,tunci 3ata care 3cuse cumprturile lu cara3a cu vin, umplu
pocalul +i l bu, +i nc o dat, +i nc o dat. Pe urm umplu
iar+i pocalul +i l trecu surorilor ei, pe urm hamalului. $ar
hamalul rosti n stihuri?
Bea vinul6 Ca el e i0vorul
(e )ucurii !i veselii.
<l este t$$duitorul
La rele si nevolnicii.
Cel care,l )ea 7!i uit$ dorul
5i "rinde "roas"ete t$rii
Nu,i o care s$,l )ea vreodat$
-$r$,a,!i si#i din teelii
-iin#a,ntreag$ tul)urat$
5i vrednic$ de ghidu!ii.
En el e 1ericirea toat$
5i sa#iul dragostei 9 s$ !tii6
5i srut m4inile celor trei 3ete +i "oli pocalul. Pe urm se duse
l4n" stp4na casei +i i %ise?
2 8, stp4na mea, sunt robul, lucrul +i avutul tu>
5i rosti n cinstea ei un stih al poetului?
La u!a ta a!tea"t$ ro)ul ochilor t$i,
Cel ai su"us din ro)ii t$i su"u!i,
Ce 7#i cunoa!te )ine rvnitele v$"$i,
5i,ntreaga,#i d$rnicie #i,o,nsean$ la r$)u&.
5i !tie ro)u,acesta, r$"us de crudul dorD
Bun$voin#a toat$ cu care ti,e dator.
,tunci ea i spuse?
2 Bea, o, prietene al meu> 5i butura s2i 3ie priin2cioas +i de
dulce mistuire> 5i s2i dea puteri pe calea adevratei sntti>
,tunci hamalul lu pocalul, srut m4na 3etei +i, cu "las cald
+i unduitor, c4nt molcom stihurile acestea ale poetului?
l,a dat iu)itei ele un vin., str$lucitor
O mie i una de nopi 96
8recu luina din o)ra&ii ei?
O)ra&ii,i ca un 1oc dogoritor
Cu nuai o n$"ad$ de scntei
Ar arde,atta de istuitor.
8$rea c$ s,ar 1i,ndu"lecat s,l )ea,
5i i,a gr$it, r0nd cu gura toat$?
@Cu de socoti tu, oare, c,a! "utea
S$,i )eau luina din o)ra&i vreodat$,
O)ra&ii s$ i,i )eau sor)ind din eaFA
<u, s"un? @Bea, o, luin$, soar)e,l rar6
C$,n vinu,acesta,s lacriile ele6
Po!ea#a lui e sngele eu chiar6
.ar a)urul lui, cu aroe grele,
< su1letu,i ce #i,l aduc 7n dar6A
,tunci 3eti+cana lu pocalul de la hamal, l duse la bu%e, pe
urm trecu l4n" sora ei. 5i ncepur s dnuiasc, s c4nte +i
s se ncunune cu 3lori@ +i n toat vremea asta, hamalul le lua
n brae +i le str4n"ea@ +i una i spunea "hidu+ii, alta l tr"ea
spre ea, iar cea de a treia l mpodobea cu 3lori. -up ce vinul se
nstp4ni de2a binelea, copila2portri se scul, se despuie de
toate hainele de pe ea +i rmase "oal cu totul. Pe urm se
arunc n havu%ul cu ap +i ncepu s se 'oace cu apa@ pe urm
lu ap n "ur +i l stropi pu3nind pe hamal. ,poi +i slt n
sus +i m4inile +i picioarele +i ls apa s cur" peste tinereea ei
3ra"ed. Pe urm ie+i din ap +i se arunc la pieptul hamalului
+i, ntin%4ndu2se pe spate, 3acu un semn +i ntreb?
2 8, inima mea, +tii cum se cheam aceastaI
$ar hamalul rspunse?
2 &a> ha> ha> de r4nd, se cheam casa milelor>
,tunci ea stri"?
2 Juh> Juh> -a nu i2e ru+ineI
5i l lu de "4t +i ncepu s21 bat pe spate. ,tunci el spuse?
2 Ku> Ku> se cheam potc> :i ea spuse?
2 ,ltcumva>
O mie i una de nopi 97
5i hamalul %ise?
2 ,tunci este bucica ta de la urm> $ar ea spuse iar?
2 ,ltcumva>
,tunci el %ise?
2 Este viespea ta>
Ea, la vorbele acestea, ncepu s21 loveasc at4t de stra+nic
peste cea3a, nc4t i ur%ic pielea. ,tunci el %ise?
2 Pi da spune2mi tu cum se cheam> 5i ea rspunse?
2 Busuiocul podurilor> ,tunci hamalul stri"?
2 $ntr2un s34r+it> (udat 3ie ,llah pentru i%bvirea ta, o,
busuioace al podurilor>
-up care +i trecur iar+i pocalul roat. Pe urm, cea de a
doua 3at +i scoase hainele +i se arunc n havu%ul cu ap?
3acu +i ea ca sora ei, pe urm ie+i +i se duse s se arunce la
pieptul hamalului. ,colo, art4nd cu de"etul, i %ise hamalului?
2 8, lumin a ochiului meu> cum se cheam aceastaI El
rspunse?
2 .e+c>
Ea stri"?
2 H3> ce vorbe proaste la 3lcul sta>
5i l lovi +i l plesni at4ta de tare, de rsun sala toat. $ar el
rspunse?
2 ,tunci este busuiocul podurilor.
Ea rspunse?
2 Ku> Ku>
5i iar ncepu s21 plesneasc peste cea3a. ,tunci el o ntreb?
2 Pi da cum i %iceI
Ea rspunse?
2 7usanul desco'it>
,tunci cea de a treia 3at se scul, se de%brc +i cobor n
havu%, unde 3acu la 3el ca +i cele dou surori ale sale@ pe urm
se mbrc iar +i se duse s se ntind pe "enunchii hamalului
+i i spuse?
2 #hice+te2i numele>
O mie i una de nopi 98
5i2i 3acu semn. El atunci ncepu s spun ba c se cheam
a+a, ba c se cheam pe dincolo> 5i s34r+i ntreb4nd2o, pentru
ca ea s ncete%e a2l mai lovi?
2 ,tunci spune2mi tu cum i %ice>
Ea rspunse?
2 &anul lui ,bu2)ansur>
,tunci hamalul se ridic, +i scoase hainele +i cobor n
havu%ul cu ap@ iar palo+u2i plutea la 3aa apei> 7e spl pe tot
trupul, cum se splaser +i 3etele@ pe urm ie+i din havu% +i se
arunc n poala portriei +i +i alun"i cele dou picioare n
poala celei ce 3cuse t4r"uielile. Pe urm, art4nd cu un semn,
i spuse stp4nei casei?
2 8, stp4n doamn a mea, cum se cheamI
(a vorbele acestea, toate trei 3ur cuprinse de un r4s at4ta de
amarnic, nc4t se prbu+ir pe spate +i stri"ar?
2 Mebbul tu>
El spuse?
2 Ba nu>
5i2i arse 3iecreia c4te2o mu+luitur. Ele spuser atunci?
2 7cula ta>
El rspunse?
2 $aca ba>
5i2i arse 3iecreia c4te o ciupitur de s4n. $ar ele, uluite, i
spuser?
2 Pi da2i chiar pcto+ia ta, +i2i 3ierbinte> E chiar %ebbul tu,
+i2i %buciumat>
$ar hamalul, de 3iecare dat, cltina din cap, apoi le sruta, le
mu+luia, le ciupea +i le str4n"ea n brae@ iar ele r4deau p4n
peste poate. $ntr2un s34r+it, l ntrebar?
2 7pune2ne atunci tu cum se cheamI
&amalul cu"et o clipit, se uit cu luare2aminte, clipi din
ochi, +i %ise?
2 8, stp4nele mele, iact vorbele pe care tocmai mi le2a spus
copilul acesta care2i po'arul meu? ;) cheam cat4rul cel v4rtos
O mie i una de nopi 99
+i ne'u"nit, cel care pa+te +i rume" busuiocul podurilor, se
des3at cu tainul de susan desco'it, +i popose+te la hanul lui
mo+ )ansur>=
(a vorbele acestea, 3etele ncepur s r4d de se prbu+ir pe
spate. Pe urm se apucar iar s bea din acela+i pocal, p4n
spre cderea nopii. ,tunci 3etele i spuser hamalului?
2 ,cuma arat2ne cea3a +i du2te, ls4ndu2ne s2i privim
limea spetelor>
5i hamalul stri"?
2 Pe ,llah> mai lesne2i su3letului meu s ias din trup, dec4t
mie s plec din casa voastr, o, stp4nele mele> &ai s
mpreunm noaptea aceasta cu %iua care s2a dus, iar m4ine
3iecare va putea s plece s2+i vad de starea soartei sale pe
drumul lui ,llah>
,tunci copila care 3cuse t4r"uielile lu cuv4ntul +i spuse?
2 Pe viaa mea> o, surorile mele, hai s21 po3tim s2+i petreac
noaptea cu noi? avem s ne prpdim de r4s, ntruc4t e o
pramatie 3ar ru+ine +i e plin de "in"+ie>
,tunci 3etele i spuser hamalului?
2 Bine, 3ie> poi s rm4i n noaptea asta, da numai cu nvoiala
s te la+i n seama noastr +i s nu ceri nicio lmurire despre
ceea ce vei vedea sau despre pricina a orice2ar 3i>
,tunci el %ise?
2 -a, hotr4t> o, stp4nele mele>
$ar ele i spuser?
2 ,tunci ridic2te +i cite+te ce st scris pe u+>
$ar el se scul +i "si pe u+ cuvintele acestea scrise cu
%u"rveal de aur? Nu 7ntre)a niic des"re ceea ce nu te "rive!te,
altinteri vei au0i lucruri care nu au s$,#i 1ie "e "lac6
,tunci hamalul spuse?
2 8, stp4nele mele, v iau de martore c nu am s cr4cnesc
nimic despre ceea ce nu m prive+te>
0n clipita aceea, 5ehere%ada v%u %orile mi'ind +i tcu s3ioas.
(ar cnd 1u cea de a 0ecea noa"te,
O mie i una de nopi 100
-onia%ada i spuse?
2 8, sora mea, isprve+te povestea>
$ar 5ehere%ada rspunse?
2 :u dra"oste +i ca o datorin pentru mrinimie>
5i urm?
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c, dup ce hamalul le2a
dat 3etelor aceast 3a"duial, cea care 3cuse t4r"uielile s2a
ridicat +i a a+ternut bucatele dinaintea lor, +i toi au m4ncat cu
po3t. -up care, se aprinser lum4nrile, se arser bei+oare
nmiresmate +i tm4ie@ pe urm toat lumea ncepu iar+i s
bea +i s mn4nce din toate bunturile cumprate n su!,
mai cu seam hamalul, care totodat spunea ntruna stihuri
bine ticluite, nchi%4nd ochii +i le"n4nd din cap. 5i deodat se
au%ir ni+te bti n u+@ dar btile nu2i tulburar din
des3trile lor@ 3ata2portri se scul +i se duse la u+, pe urm
se ntoarse +i le spuse?
2 )asa noastr chiar c are s 3ie plin n noaptea aceasta,
ntruc4t iact c au sosit la u+ trei a'ami
E8
cu barba ras, +i
tustrei chiori de ochiul st4n", +i chiar c asta2i o potriveal de2a
mirrilea> ,m v%ut pe dat c sunt strini, din ara
rumannilor@ +i 3iecare dintre ei are o n3i+are osebit, da
tustrei sunt cu totul de r4s la chip, at4ta2s de pocii. ,+a c,
dac avem s2i po3tim s intre, avem s ne veselim stra+nic pe
seama lor>
Pe urm le spuse mai departe vorbe de ncredinare
tovar+elor ei, care ntr2un s34r+it %iser?
2 7pune2le, a+adar, c pot s intre, da arat2le limpede nvoiala
care cere? S$ nu 7ntre)i niic des"re ceea ce nu te "rive!te,
altinteri vei "$#i lucruri ce nu au s$,#i "lac$6
5i 3eti+cana aler" plin de voio+ie la u+ +i se ntoarse
aduc4ndu2i pe cei trei chiori@ +i ntr2adevr, aveau brbile rase
E8
A&ai este numele pe care arabii l dau tuturor popoarelor care
vorbesc alt limb dec4t araba sau care vorbesc prost limba arab.
$n mod obinuit ns, cuv4ntul i desemnea% pe persani.
O mie i una de nopi 101
+i mustile lun"i +i rsucite n varvaric, +i totul la ei nvedera
c in de isna3ul cer+etorilor numii saalici
E9
. -e ndat ce
intrar, urar bun pace celor de 3at, ploconindu2se unul dup
altul. (a vederea lor, 3ete3e se ridicar n picioare +i2i po3tir s
+ad 'os. -up ce +e%ur, cei trei in+i se uitar la hamalul care
era beat cu totul, +i, dup ce l msurar bine, socotir c +i el
ine de isna3ul lor +i +i %iser?
2 ,, pi +i acesta este un saalu! ca noi> a+adar poate s ne
tin tovr+ie cu dra"oste>
5i 3iamalul, care le au%ise socotina, se scul deodat +i se
holb la ei cu ochii ponci+i, +i le %ise?
2 &aide, haide> stati cumini, c nu am ce s 3ac cu
mar"hiolelile voastre> +i mai dintru2nt4i ia b"ai de seam la
ce st scris colo, pe u+>
(a vorbele acestea, 3etele pu3nir n r4s +i +i %iser?
2 ,vem s ne veselim stra+nic cu saalicii +i cu hamalul>
Pe urm i po3tir pe saalici s mn4nce, iar ei m4ncar
stra+nic> Pe urm portria i po3ti s bea, iar saalicii se pornir
s bea unul dup altul +i s2+i treac spornic pocalul din m4na
copilei2portrie. -up ce pocalul +i porni rotirea din plin,
hamalul le %ise?
2 &ehe, 34rtailor> ,u nu care cumva avei n desa"ii vo+tri vreo
poveste mai de soi ori vreo panie mai de mirare ce2ar putea s
ne veseleascI
(a vorbele acestea, ei, st4rnii cu totul +i ncl%ii, cerur s li
se aduc sculele de petrecere. ,tunci portria le aduse pe dat
o dairea de )ossul mpodobit cu %drn"nei, o alut de $ra!
+i un 3laut persan. $ar cei trei saalici se scular n picioare? unul
lu daireaua cu %drn"nei, cel de al doilea lu aluta, iar cel
de al treilea 3lautul. 5i tustrei ncepur s c4nte, iar 3etele i
E9
Saalicii <la sin"ular saalu/+ sau, n persan, /alender sau
/alendar ,erau membrii unui ordin clu"resc, ai crui adepi
purtau haine de o anumit croial i i rdeau barba i prul de pe
cap.
O mie i una de nopi 102
nsoeau cu "lasurile@ c4t despre hamal, acesta se %"4l4ia de
des3tare +i icnea? ;H3> Ja ,llah>=, at4ta de vr'it era de "lasul
strlucit +i de dulceaa c4ntreilor.
$ntr2acestea, se au%ir iar+i ni+te bti la u+. $ar portria se
ridic spre a vedea cine bate.
8r, iact care era pricina btilor n u+?
0n noaptea aceea, cali3ul &arun ,l2Ra+id
1L
cobor4se s
cutreiere prin cetatea sa, spre a vedea +i a au%i nsu+i lucrurile
care se puteau petrece@ +i era nsoit de vi%irul su #ia3ar ,l2
Barma!i +i de sptarul )assrur, mplinitorul os4ndelor sale.
ntruc4t +i 3cuse obiceiul de a se strvesti adeseori n
ne"utor.
,+a c, pe c4nd se preumbla n noaptea aceea pe uliele
cetii, a'unse n drumul su la casa aceea +i au%i %voana
alutelor +i larma %aia3etului. 5i cali3ul i spuse lui #ia3ar?
2 &ai s intrm n casa asta s vedem ale cui sunt "lasurile.
5i #ia3ar rspunse?
2 Trebuie s 3ie vreo ceat de beivani. nc4t s ne 3erim a
intra, de team ca nu care cumva s ni se nt4mple vreun
pocino".
5i cali3ul %ise?
2 Trebuie numaidec4t s intrm, +i vreau ca tu s "se+ti
vreun tertip care s ne n"duie s intrm +i s2i lum pe
nea+teptate.
5i #ia3ar, la porunca aceea, rspunse?
2 ,scult +i m supun>
,tunci #ia3ar o lu nainte +i btu la u+. 5i tot atunci
portria veni s deschid.
Portria cea t4nr deschise, a+adar, u+a, iar #ia3ar i %ise?
1L
Harun Al,Pa!id , cali3 arab, a c4rmuit ntre anii 18E28L9.
Funcia de cali3 era echivalent cu aceea de e3 suprem al $mperiului
,rab, cali3ul 3iind considerat urmaul i lociitorul lui )ahomea pe
pm4nt.
O mie i una de nopi 103
2 8, stp4na mea, suntem ni+te ne"ustori de la Tabaria
11
. 7unt
%ece %ile de c4nd am venit la Ba"dad cu mr3uri, +i am tras la
hanul ne"ustorilor. nc4t unul dintre ne"ustorii de la han ne2a
po3tit n seara aceasta la el +i ne2a mbiat la cin. -up cin,
care a inut un ceas de vreme +i la care ne2a tot ndemnat s
m4ncm +i s bem stra+nic, ne2a dat slobo%enie s plecm. ,m
plecat, a+adar@ dar s2a lsat noaptea, iar noi suntem ni+te
strini aici? a+a c rtcirm drumul spre hanul la care suntem
tra+i. 5i2acuma ne nchinm cu os4rdie ia mrinimia voastr,
spre a ne n"dui s intrm +i s ne petrecem noaptea la voi. $ar
,llah are s in seama de aceast 3apt bun>
,tunci portria se uit la ei +i v%u c aveau ntr2adevr
n3i+are de ne"ustori, precum +i chipuri preacinstite. 5i se
ntoarse la cele dou surori ale ei +i le ceru prerea. Ele i
spuser?
2 Fo3te+te2i s intre>
,tunci ea se ntoarse s le deschid u+a@ iar ei o ntrebar?
2 Putem s intrm, cu n"duina voastrI
Ea spuse?
2 $ntrai>
,tunci cali3ul, #ia3ar +i )assrur intrar, iar la vederea lor
3etele se ridicar n picioare s2i nt4mpine +i s le dovedeasc
cinstirea cuvenit, +i spuser?
2 Fii binevenii, iar intrarea aici 3ie2v voioas +i des3tat>
7imii2v n voia voastr, o, oaspei ai no+tri>
,vem ns a v cere o nvoial? S$ nu 7ntre)ati ceea ce nu v$
"rive!te, altinteri ve#i au0i lucruri care nu au s$ va 1ie "e "lac6
Ei rspunser?
2 -a, de bun seam>
5i +e%ur 'os, +i 3ur po3tii s bea +i s2+i treac pocalul de la
unul la altul. Pe urm cali3ul se uit la cei trei saalici +i v%u c
erau chiori, toi de ochiul st4n", +i tare se minun. 7e uit apoi
la 3eti+cane, +i v%u toate m4ndreele +i toi nurii lor, +i rmase
11
Ta)aria 2 ora n Palestina, strvechiul Tiberiada.
O mie i una de nopi 104
tare nedumerit +i uluit. 5i copilele +i vedeau mai departe de
tai3asul lor cu oaspeii +i i mbiau s bea cu ele@ pe urm i
aduser cali3ului un vin de soi@ +i el nu vroi s bea, spun4nd?
2 7unt un ha"iu cucernic
1B
>
,tunci portria se scul +i a+e% dinaintea lui o so3ra
nvr4stat "in"a+, pe care puse o cea+c de 3ar3uriu chine%esc@
turn n cea+c ap de i%vor, pe care o rcori cu o bucat de
"hea +i o ndulci cu %ahr +i cu ap de tranda3iri@ apoi l po3ti
pe cali3 s bea. El primi +i i mulumi ndelun" copilei, +i +i %ise
n sine+i? ;)4ine trebuie s2o rspltesc pentru 3apta ei +i pentru
tot binele pe care l sv4r+e+te>=
Estimp, 3etele +i vedeau mai departe de ndatoririle lor de
"a%de +i de mbierile la butur. -a c4nd vinul +i mplini
rosturile, stp4na casei se ridic, i ntreb nc o dat ce mai
poruncesc, pe urm o lu pe portri de m4n +i i spuse?
2 8, sora mea, ridic2te s ne ndeplinim datoriile>
Ea i rspunse?
2 (a poruncile tale>
,tunci portria se ridic, le spuse saalicilor s se scoale din
mi'locul slii +i s se r4nduiasc n dreptul u+ilor, str4nse tot ce
se a3la n mi'locul slii +i 3acu curat. $ar celelalte dou 3ete l
stri"ar pe hamal +i i spuser?
2 H3, pe ,llah> ce 3r de 3olos este prietenia ta> )i+c2te> c
doar nu e+ti strin aici, e+ti de2al casei>
,tunci hamalul se scul, +i sumese poalele hainei, +i str4nse
cin"toarea +i spuse?
2 Poruncii +i m supun>
$ar ele i %iser?
2 ,+teapt la locul tu>
Peste c4teva clipite, portria i %ise?
2 Hrmea%2m +i hai s m a'ui>
1B
:el ce pleca n pelerina' <ha"ial4cG la )ecca, ora+ul s34nt al lui
)ahomed, trebuia s duc o via 3ar prihan, printre altele s nu
bea vin.
O mie i una de nopi 105
$ar el o urm a3ar din sal, +i v%u dou cele din soiul
celelor ne"re +i care aveau ni+te lanuri petrecute pe dup "4t.
&amalul le lu +i le aduse n mi'locul slii. ,tunci stp4na
saraiului se apropie, +i su3lec m4necile, lu un bici +i i spuse
hamalului?
2 ,du aici una dintre cele>
$ar el veni cu una dintre cele, tr"4nd de lan, +i o aduse
aproape@ iar ceaua ncepu s pl4n" +i s ridice capul spre
3eti+can. 5i 3eti+cana, 3ar a lua seama la sc4ncelile ei, tbr
pe ea lovind2o cu biciul peste cap, iar ceaua schellia +i
pl4n"ea@ iar 3eti+cana nu ncet de2a o bate, dec4t c4nd m4inile
i c%ur istovite. ,tunci arunc biciul din m4n, lu ceaua n
brae, o str4nse la piept, i +terse lacrimile +i o srut pe cap,
in4ndu2i21 ntre m4inile ei. Pe urm i spuse hamalului?
2 -u2o de2aici, +i adu2mi2o pe cea de2a doua>
5i hamalul aduse ceaua@ iar 3ata se purt +i cu ea la 3el cum
se purtase cu cea dint4i.
,tunci cali3ul +i simi inima cum i se umple de mil +i pieptul
cum i se str4n"e de 'ale +i clipi din ochi ctre #ia3ar, spre a2i da
de neles s2o ntrebe pe 3eti+can despre toate astea. 5i #ia3ar i
rspunse prin semne c mai bine s2+i in "ura.
,poi stp4na saraiului se ntoarse spre surorile ei +i le spuse?
2 &ai s 3acem ceea ce avem obiceiul s 3acem>
Ele rspunser?
2 Ke supunem.
,tunci stp4na saraiului se sui n crivatul ei de marmur,
nvr4stat cu aur +i cu ar"int, +i i spuse portriei +i celei ce
3cuse cumprturile?
2 ,rtai2ne acuma ce +tii.
,tunci portria se scul +i se sui n pat l4n" sora ei@ iar cea
care 3cuse cumprturile ie+i, se duse n iatacul ei +i aduse de
acolo un tbuie de atla% dichisit cu ciucuri de mtase verde@ se
opri dinaintea 3etelor, deschise sacul +i scoase din el o lut. $2o
O mie i una de nopi 106
ntinse portriei care i potrivi strunele +i, ciupindu2le, c4nt
ni+te stihuri de dra"oste +i de alean?
-ie,v ila6 dati,le,nd$r$t
8leoa"elor ele lini!tea "ierdut$6
S"une#i,i unde, unde i s,au dus
5i in#ilede ,au l$sat 0$lud$F
Cnd u!a i,a deschis,o larg iu)irii
5i ad$"ost i,a dat 7n casa ea,
Atunci s,a niat "e ine sonul
5i i s,a dus, de nu,l ai "ot vedea.
<i 7i r$s"und? @8rietena cuinte,
Tu cea care ergeai "e druul dre"t,
Ce,ai s$vr!itF 5i ce )leste #i,aduse
Nelini!tea 7n gnduri !i 7n "ie"tFA
.ar eu !o"tesc? @Nu eu, ci ea, "rieteni,
Ar 1i 7n stare s$ v$ luine0eD
<u doar "ot s"une c$ 7ntregu,i snge
<,al ei, al ult "reaginga!ei cr$iese.
5i doar "ot s"une c$ eu ai degra)$
Mi l,a! v$rsa nuai de dragul ei,
(ect s$,l #in clocotitor 7n ine,
8lin de "ovara grea a dragostei.
Iai, ,a 7ndr$gostit de o 1eeie,
5i,n gndurile ele,o "ort ereu,
5i nuai ea i se,oglinde!te,n gnduri,
.coana ei scli"e!te,n ochiul eu6
.ar dac$ din l$untrurile ele
A! vrea s,alung icoana ei de dor,
L$untrurile, vai, i s,ar a"rinde
Entr,un "o&ar atotistuitor.
Ah, de,a#i vedea,o, ,a#i ierta, "rieteni6
Ensu!i Allah a !le1uit se "are
La giuvaieru,acesta 1$r$ "at$
Lucrat cu,a vie#ii "roas"$t$ lucoareD
O mie i una de nopi 107
.ar cu ceea ce 7i ai r$$sese
(in "roas"$ta lucoare inunat$,
Allah a "l$suit $rg$ritarul
5i rodia de 1l$c$ri, totodat$A
<i $ 7ntrea)$? @Oare tu, credule,
N$se!ti 7ntr,o iu)it$ !i,altceva
(ect sus"ine, lacrii !i aaruri,
5i,arare,o )ucurie lng$ eaF
5i oare nu !tii tu c$ dac$ chi"ul
Qi,l vei "rivi adnc 7n a"a lin$,
Nu vei vedea lucind 7n ochiul a"ei
(ect chiar chi"ul t$u ca o luin$F
Te,ai a"ucat s$ )ei dintr,un i0vor
(in care,a)ia a"uci s$ sor)i o gur$,
C$ te,ai !i s$turat a"oi cu totul
5i, iat$, cu asu"ra de $sur$.A
<u le r$s"und? @Nu cuva s$ v$ "ar$
C$ )ndu,l, "oate, ,a cu"rins )e#ia6
O, nu6 Nu )ndu,l6 Ci nuai "rivindu,l,
8rivindu,l doar, !i, iat$, nesonia
S,a a!ternut nuaidect, "rieteni,
En ochii ei adnci "e totdeauna.
5i nu de ni!te lucruri "etrecute
Ei arde,acua inia, ne)una,
Ci doar de trecerea ei ca o u)r$6
5i nu de vreo iu)ire 7"linit$,
(in care ,a!1i ru"t cuva, "rieteni,
Mi,s gndurile ast$0i r$t$cite6
Ci doar de des"$r#irea de aceea
Care nu este ast$0i lng$ ine6
Cu oare a! "utea acu, "rieteni,
Ens"re o alta s$,i 7ntorc "rivirea,
Cnd su1letul eu tot, 7n care gee
5i,n care arde "ururea iu)irea,
O mie i una de nopi 108
Mi,l sit legat "e veci, 1$r$ sc$"are,
(e tru"u,i 0$islit ca din "o&ar,
(e tru"u,i irosind cu 7)$tare
A osc curat !i,a chihli)arA.
:4nd +i isprvi c4ntarea, sora ei i %ise?
2 -eie2i alinare ,llah, o, sora mea>
5i portria 3u cuprins de o m4hnire at4ta de amarnic, nc4t
+i s34+ie hainele +i se prbu+i la pm4nt le+inat cu totul.
5i, n 3elul acela, trupul 3etei rmase "ol, iar cali3ul b" de
seam c tot trupul purta urmele unor lovituri de bici +i ale
unor lovituri de nuiele +i 3u uluit p4n peste mar"inile uluirii. 5i
3ata care 3cuse t4r"uielile sri +i arunc oleac de ap pe
obra%ul surorii sale le+inate, care +i veni n simiri@ pe urm i
aduse o alt rochie +i o mbrc la loc.
,tunci cali3ul i spuse lui #ia3ar?
2 Ku prea pari tulburat. Tu nu ve%i urma loviturilor pe 3emeia
aceastaI $n ce m prive+te, nu mai pot s2mi in "ura +i nu voi
mai avea tihn p4n ce nu voi a3la adevrul despre toate astea,
ca +i despre nt4mplarea cu cele dou cele>
$ar #ia3ar rspunse?
A 8, doamne +i stp4ne, adu2i aminte de nvoiala statorit?
Nu 7ntre)a niic des"re ceea ce nu te "rive!te, altinteri vei au0i
lucruri ce nu,#i vor 1i "e "lac6
$ntr2acestea, 3ata care 3cuse t4r"uielile se ridic +i lu luta? o
spri'ini pe s4nul ei rotund, o ciupi cu v4r3ul de"etelor +i c4nt?
Ireunul daca ni s,ar "lnge de dragoste, ce i,a r$s"undeF
8e noi de ne,ar 0dro)i iu)irea., sc$"area ne,a g$si,o undeF
(e,a c$uta tlaci s$ deie r$s"uns cu li)$ iscusit$,
N,ar !ti s$ t$l$ceasc$ chinul din inia 7ndr$gostit$D
.ar dac$ a "$stra,n t$cere "lecarea celui drag de"arte,
(urerea ne,ar aduce,ndat$ la dou$ degete de oarte.
O, chin aarnic6 8artea noastr$,s nuai c$in#ele !i dorul,
5i lacriile care,!i vars$ "este o)ra&ii ar!i i0vorul6
.ar tu, iu)ite dus, cel care te,ai istuit "rivirii ele
O mie i una de nopi 109
5i,ai ru"t ceea ce ne legase cu lan#uri de iu)ire grele,
Ai ai "$strat 7n su1let )arei o u)r$ din iu)irea noastr$,
O u)r$ s$ 7n1runte vreea cu aintirea ei $iastr$F
Ori ai uitat, "lecnd de"arte, tot ce,ai luat la des"$r#ire,
(e a a&uns, doar "entru tine, la 1rngere !i "r$)u!ireF
5i dac$,a 1ost s$ nu a "arte dect de chin !i de surghiun,
Ioi cere lui Allah odat$ socoat$ drea"t$ !i r$0)un.
(a c4ntecul acesta 'alnic, stp4na saraiului +i s34+ie hainele,
ca +i sora ei mai nainte, pl4nse +i c%u le+inat. $ar 3ata care
t4r"uise se scul +i o mbrc ntr2o alt rochie, dup ce se
n"ri'ise s2i arunce ap pe obra'i +i s2o ntoarc n sine+i.
,tunci stp4na saraiului, ntremat oleac, se a+e% pe pat +i i
spuse celei cu t4r"uielile?
2 ) ro" ie, mai c4nt, spre a putea s ne pltim datoriile>
Kumai o dat nc>
,tunci 3ata care 3cuse cumprturile +i struni iar+i luta +i
c4nt stihurile acestea?
5i "n$ cnd aceast$ des"$r#ire !i,aceast$ "$r$sire,att de
greaF
Nu !tii c$ ochii,i nu ai au nici lacrii, ca $car lacrii s$
ai "ot v$rsaF
M,ai dat uit$rii6 Ci soco#i tu oare c$ ult vei ai "utea s$ ui#i
ce,a 1ostF
Ah, dac$,ai vrut doar s$ $ "ui "e 1l$c$ri, hai )ucur$,te, #i,ai
a&uns la rost6...
Iicleana soart$ dac$,i ocrote!te doar "e )$r)a#i 7n dragostele
lor,
S$ranele 1eei n,au s$ ai "oat$ o 0i s$ sca"e de
a$gitori6
.ar eu, vai6 Oare cui s$,i "lng aarul s"re,a,i u!ura
"ovara de sus"ine L
Sus"inele "rin na ta venite, o, uciga! al iniii din ine6
Iai, vai, ce su"$r$ri 7l ai a!tea"t$ "e un "r! care,a
"ierdut cndva
O mie i una de nopi 110
(ovada scris$ lui de un datornic ori "e aceea c$,a "l$tit ce,
avea6
Ah, &alea iniii,i 7ndurerate ne)un$ gee cu dureri a1unde
(e dorul t$u6 Mi,e dor ne)un de tine6 Mi,ai &uruit. 5i unde e!ti
tu, undeF
O, 1ra#i 7ntru Allah6 v$ las 7n sea$ s$,l&udeca#i"e,a$gitorul
eu,
S$,ndure !i el chinurile ele, s$ sit$ !i el ceea ce sit eu6
(e,a)ia, trudit, s$ i se,nchid$ ochiul, ca s$ se odihneasc$,o
cli"$ doar,
5i,n ochiul lui s$ intre nesonia, s$ i,l deschid$ cu durere iar6
8entru iu)irea ce,i "urtai, i,aduse cele ai tic$loase uilin#i6
(eie,i Allah s$ vad$ !i el cu e cnd #i,ai "ierdut !i ini$ !i
in#i.
<u ,a to"it de doru,i "n$,acua, cu &ale grea iu)indu,l !i
cu 0el L
Ci ine,i rndul lui, al celui care $ chinuie, s$ su1ere !i el6
,tunci iar+i portria c%u le+inat, iar trupu2i rmas "ol se
ivi acoperit de urma bicelor +i a nuielelor.
(a priveli+tea aceea, cei trei saalici +i %iser unul altuia?
2 :u mult mai bine ar 3i 3ost pentru noi s nu 3i intrat n casa
aceasta, chiar cu prime'dia de a ne 3i petrecut toat noaptea
culcai pe un mu+uroi de pm4nt, ntruc4t priveli+tea aceasta
ne2a mohor4t +i ne2a rupt +ira spinrii>
,tunci cali3ul se ntoarse ctre ei +i le %ise?
2 5i pentru ceI
Ei rspunser?
2 Pentru c suntem %"uduii nluntrul nostru de tot ceea ce s2
a petrecut>
,tunci cali3ul i ntreb?
2 Pi, a+adar, nici voi nu suntei de2ai caseiI
Ei rspunser?
2 Pi nu> :i "4ndim c saraiul acesta este al insului care +ade
l4n" tine>
O mie i una de nopi 111
,tunci hamalul stri"?
2 Ku, pe ,llah> chiar n noaptea aceasta am intrat +i eu pentru
nt4ia oar n casa aceasta> 5i cu mult mai bine ar 3i 3ost pentru
mine s m 3i culcat pe un morman de pm4nt ntre nruituri,
mai de"rab dec4t n casa aceasta>
,tunci toi se chib%uir +i %iser?
2 Ke a3lm aici +apte brbai, iar ele nu sunt, n totului tot,
dec4t trei 3emei, nici una mai mult> 7 le cerem lmurirea
acestei stri de lucruri. -e n2or vrea s ne rspund de
bunvoie, au s ne rspund de nevoie>
5i toi c%ur la nele"ere, a3ar de #ia3ar, care %ise?
2 #sii voi c asemenea "4nd ar 3i un "4nd drept +i cinstitI
,ducei2v aminte c le suntem oaspei +i c ele ne2au spus
nvoielile lor, pe care suntem datori s le urmm cu statornicie>
5i2apoi iact c noaptea e pe s34r+ite +i 3iecare dintre noi va s
plece s2+i vad de starea ursitei sale pe calea lui ,llah>
Pe urm 3acu din ochi spre cali3 +i, lu4ndu21 de2o parte, i %ise?
2 Ku mai avem dec4t un ceas de petrecut aici. 5i i 3"duiesc
c m4ine am s le aduc ntre m4inile tale +i avem s le cerem
povestea lor>
5i cali3ul nu se nduplec +i %ise?
2 Ku mai am rbdare s a+tept p4n m4ine>
Pe urm, cum se chib%uiau mai departe, %ic4ndu2+i ba c2o 3i,
ba c2o pi, a'unser a se ntreba?
2 -a care dintre noi s le pun ntrebareaI
5i socotir c aceasta i s2ar cdea hamalului. $ntr2acestea,
3etele i ntrebar?
2 8, oameni buni, ce tot +opocii acoloI
,tunci hamalul se scul, +e%u n picioare dinaintea stp4nei
casei +i i %ise?
2 8, doamn stp4n a mea, te ntreb, +i m ro" ie n numele
lui ,llah, din partea tuturor acestor oaspei, s ne spui povestea
celor dou cele, +i pentru ce le2ai pedepsit ca apoi s pl4n"i
asupra lor +i s le srui> 5i, asemenea, s ne spui, ca s
O mie i una de nopi 112
pricepem +i noi pricina urmelor loviturilor de bici +i de ver"i de
pe trupul surorii tale. 5i2aceasta2i ntrebarea noastr> 5i pacea
s 3ie cu tine>
,tunci stp4na casei i ntreb pe toi cei str4n+i acolo?
2 Este adevrat ceea ce "rie+te hamalul n numele vostruI
5i toi, a3ar de #ia3ar, rspunser?
2 -a, este adevrat>
$ar #ia3ar nu scoase o vorb.
,tunci 3eti+cana, au%ind rspunsul lor, spuse?
2 Pe ,llah> o, oaspei ai no+tri, iact c sv4r+ii 3a de noi
cea mai rea ocar +i cea mai ticloas> 8r, dintru nceput, noi v2
am artat c dac vreunul va ntreba despre ceea ce nu21
prive+te, va au%i lucruri ce nu2i vor 3i pe plac> 5i nu v2a 3ost
destul c ai intrat n casa noastr +i c ai m4ncat din bucatele
noastreI :i nu2i vina voastr, ci2i vina surorii noastre, cea care
v2a adus aici>
(a vorbele acestea, +i su3lec m4necile p4n la cot, i%bi de trei
ori cu piciorul n podea +i stri"?
2 &ei> venii de"rab>
5i numaidec4t se deschise u+a de la unul dintre dulapurile
peste care erau trase perdelele +i ie+ir de acolo +apte arapi
voinici, rotind n m4ini palo+e a"ere. $ar ea le %ise?
2 (e"ai2le m4inile acestor in+i cu limba prea lun" +i cetluii2i
pe unii de alii>
5i arapii mplinir porunca, apoi "rir?
2 8, stp4na noastr, o, 3loare tinuit departe de privirile
brbailor, ne n"duie+ti a le rete%a capeteleI
Ea rspunse?
2 )ai avei rbdare cu ei vreme de un ceas> 0ntruc4t vreau,
nainte de a le tia "4tul, s2i iscodesc, spre a dovedi cine sunt>
,tunci hamalul stri"?
2 Pe ,llah> o, stp4na mea, nu m omor pentru 3rdele"ea
3ptuit de alii> : toi cei de aici s2au am"it +i au sv4r+it o
3rdele"e, da eu ba> 8h, pe ,llah> ce noapte des3tat am
O mie i una de nopi 113
petrecut noi, de n2am 3i 3ost p4n"rii de vederea saalicilor
ace+tia ai prpdului> cci saalicii ace+tia de pia% rea ar duce
la prpd, doar cu ivirea lor, p4n +i cetatea cea mai
n3loritoare, numai c4t ar intra n ea>
5i rosti pe dat o stro3a?
-ruoas$,i iertarea din "artea celui "uternic.
Mai ales 1a#$ de cel1r de a"$rare.
M$ rog, dar, #ie, "e "rietenia care ne leag$?
8entru cel cul"a!, nu,l oor7"e,acela care nicio vin$ nu are.
-up ce hamalul +i ncheie vorba, 3eti+cana ncepu s r4d.
$n clipita aceea, 5ehere%ada v%u %orii mi'ind +i tcu s3ioas.
(ar cnd 1u cea de a uns"re0ecea noa"te,
urm?
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c atunci c4nd 3eti+cana a
nceput s r4d, dup ce se m4niase, veni la ceata de musa3iri
+i %ise?
2 $storisiti2mi tot ceea ce se cuvine s2mi istorisii, cci nu mai
avei dec4t un ceas de trit> -e altminteri, dac mai %bovesc
a+a, o 3ac pentru c suntei oameni de r4nd@ ntruc4t, de2ai 3i
3ost dintre cei de va% sau dintre mai2marii din seminiile
voastre, ori de2ati 3i 3ost cpetenii dre"tore+ti, de bun seam
c v2a+ 3i trimis mai de"rab la ai vo+tri, s v pedepseasc ei>
,tunci cali3ul i spuse lui #ia3ar?
2 -e%vluie2i cine suntem, c altminteri ne omoar>
$ar #ia3ar rspunse?
2 Ku avem dec4t ceea ce ni se cuvine>
5i cali3ul i %ise?
2 Ku se cade s 3aci "lume la ceasul c4nd se cere s 3ii
cuminte, cci 3iecare lucru la vremea sa>
,tunci 3ata veni l4n" saalici +i i ntreb?
2 7unteti 3raiI
Ei rspunser?
O mie i una de nopi 114
2 Ku, pe ,llah> Ku suntem dec4t cei mai amr4i dintre
amr4i, +i trim din me+te+u"ul nostru de a pune %banuri +i
lipitori.
,tunci ea i ntreb pe 3iecare la r4nd?
2 Te2ai nscut chiorI
El rspunse?
2 Ku, pe ,llah> da povestea pierderii ochiului meu este o
poveste at4ta de uluitoare nc4t, de2ar 3i scris cu acul n coltul
dinluntru al ochiului, ar 3i de nvttur aceluia care ar citi2o
cu smerenie>
$ar cel de al doilea +i cel de al treilea i rspunser la 3el. Pe
urm toi laolalt i spuser?
2 Fiecare dintre noi este dintr2alt ar, iar pove+tile noastre
sunt uluitoare +i paniile noastre sunt de2a mirrilea>
,tunci 3eti+cana se nturn spre ei +i le %ise?
2 Fiecare dintre voi s2+i istoriseasc povestea +i pricina venirii
n casa noastr. 5i2apoi 3iecare s2+i duc m4na la 3runte, spre
a ne mulumi, +i s plece dup soarta lui>
,tunci cel dint4i care ncepu 3u hamalul, +i spuse?
2 8, stp4na mea, eu, ca stare omeneasc, sunt hamal, +i2at4t>
:opila de colea, cea care a 3cut t4r"uielile, m2a pus s car o
sarcin +i a venit acolea cu mine. 5i acolea mi s2a nt4mplat cu
voi ceea ce +tii prea bine, +i ceea ce nu vreau acuma s mai
pomenesc, pricepei voi de ce. 5i2asta2i toat povestea mea,
ntruc4t nu am a adu"a o vorb mai mult. 5i v ure% bun
pace>
,tunci 3eti+cana i %ise?
2 &ai, du2i m4na la cap spre a vedea dac2i bine a+e%at,
nete%e+te2i pletele +i car2te>
5i hamalul spuse?
2 Ba nu, pe ,llah> n2am s m car dec4t dup ce am s aud
povestea tovar+ilor mei de colea.
,tunci saalu!ul cel dint4i dintre saalici p+i nainte spre a2+i
istorisi povestea +i spuse?
O mie i una de nopi 115
Poestea celui dinti saalu'
2 8, stp4n a mea, am s2i mrturisesc pricina ce m2a silit
s2mi rad barba +i s2mi pierd ochiul>
,3l, dar, c tatl meu era sultan. ,vea un 3rate, +i 3ratele
acela era +i el sultan ntr2o alt cetate. $n ce prive+te na+terea
mea, s2a nimerit c maic2mea m2a nscut chiar n aceea+i %i n
care s2a nscut +i 3iul mo+ului meu.
Pe urm anii trecur, +i pe urm ali ani +i alte %ile, iar eu +i
3iul mo+ului meu crescurm. 7e cade s2i spun c m
deprinsesem s m duc n ospeie la unchiul meu, la rstimp de
c4iva ani, ba chiar s %bovesc pe la el luni n +ir. :ea din
urm dat c4nd m2am dus n ospeie la ei, 3iul mo+ului meu mi2
a 3cut o primire c4t se poate de bucuroas +i de mbel+u"at@ +i
a pus s se ' un"hie berbeci n cinstea mea +i s se pritoceasc
multe vinuri. Pe urm am nceput s bem, p4n ce vinul se
dovedi mai tare dec4t noi. ,tunci 3iul unchiului meu mi spuse?
2 8, 3iu al mo+ului meu> Sie, care mi e+ti dra" ntr2un chip cu
totul aparte, am a2i cere un lucru nsemnat, +i n2a+ vrea s te
vd c nu prime+ti ori c m opre+ti s 3ac ceea ce am hotr4t>
$i rspunsei?
2 -e bun seam, +i din toat inima prietenoas +i cald>
,tunci, spre a se ncredina pe deplin, m puse s m le" cu
cel mai s34nt 'urm4nt, pun4ndu2m s m 'uruiesc pe le"ea
noastr cea s34nt. 7e scul numaidec4t, ie+i pentru c4teva
clipite, pe urm se ntoarse cu o 3emeie dup el, mpodobit
toat, dulce nmiresmat toat +i mbrcat n haine scumpe,
care trebuie s 3i costat un pre mare. $ar el se ntoarse spre
mine, cu 3emeia la spatele su, +i mi %ise?
2 $a2o pe 3emeia aceasta +i mer"i naintea mea la locul pe care
am s i2l %u"rvesc. <5i mi %u"rvi locul, lmurindu2mi21 n
a+a 3el nc4t pricepui limpede.G 5i acolo ai s "se+ti un
morm4nt a+a +i a+a, printre celelalte morminte, +i s m a+tepi
acolo>
O mie i una de nopi 116
$ar eu nu putui s nu m nvoiesc, nici s dau ndrt
dinaintea acelei cereri, din pricina 'urm4ntului pe care l
'uruisem cu m4na mea cea dreapt> 5i luai 3emeia, +i m dusei,
+i intrai sub bolta morm4ntului mpreun cu ea, +i +e%urm 'os
s21 a+teptm pe 3iul mo+u2ui meu, pe care l v%urm n
cur4nd cum vine, aduc4nd cu el o cldru+ plin cu ap, un
sac cu ipsos +i un t4rncop micu. (e puse 'os pe toate, n a3ar
de t4rncop, +i se duse la lespedea morm4ntului de sub bolt@
scoase pietrele una c4te una +i le r4ndui alturi@ pe urm, cu
t4rncopul, ncepu s sape pm4ntul, p4n ce scoase la iveal
un capac cam c4t o u+i@ deschise +i, dedesubt, se ivi o scar
boltit. ,tunci se ntoarse ctre 3emeie +i i spuse, 3ac4ndu2i
semn?
2 &ai> nu ai dec4t s ale"i>
5i 3emeia numaidec4t cobor scara +i pieri. ,tunci el se
ntoarse spre mine +i mi spuse?
2 8, 3iu al mo+ului meu> m ro" ie s mpline+ti a'utorul pe
care mi2l dai. -up ce am s cobor aici nluntru, s nchi%i
capacul +i s21 acoperi apoi cu pm4nt, cum era mai nainte. 5i
ast3el vei mplini a'utorul dat. $ar ipsosul din sac +i apa din
cldru+ s le amesteci bine, pe urm s pui pietrele la locul
lor de mai nainte +i, cu amestecul, s tencuie+ti pietrele la
mbinrile lor ca mai nainte, +i s 3aci n a+a 3el nc4t nimeni s
nu ba"e de seam +i s spun? ;$act o "roap proaspt,
tencuit de cur4nd, da cu pietrele vechi>= ntruc4t, o, 3iu al
mo+ului meu, iact2i un an ntre" de c4nd trudesc aici, +i
numai ,llah m +tie> 7i2aceasta2i ru"mintea mea>
Pe urm adu"?
A $ar acuma, 3ie ca ,llah s nu te cople+easc prea "reu cu
'alea despririi mele de tine, o, 3iu al mo+ului meu>
Pe urm cobor pe scar +i se a3und n morm4nt. :4nd pieri
din privirile mele, m ridicai, nchisei capacul +i 3cui precum
mi poruncise s 3ac, a+a 3el c morm4ntul arta precum 3usese.
O mie i una de nopi 117
) ntorsei atunci la saraiul mo+ului meu@ ci mo+ul meu era la
v4ntoare@ +i2atunci m dusei s m culc, n noaptea aceea. Pe
urm, c4nd se 3acu diminea, ncepui s cu"et la toate
lucrurile din noaptea trecut +i la toate c4te se petrecuser ntre
mine +i 3iul mo+ului meu@ +i m mustrai de 3apta pe care o
3aptuisem. -ar mustrrile de cu"et nu slu'esc la nimic> ,tunci
m ntorsei la morminte +i cutai morm4ntul cu pricina, 3ar a
putea s i%butesc a2l mai cunoa+te. 5i mi urmai cutrile p4n
la cderea nopii, 3r a putea s mai "sesc drumul. )
ntorsei la sarai, +i nu mai putui nici s beau, nici s mn4nc,
+i toate "4ndurile mele se %buciumau n privina 3iului mo+ului
meu, +i nu putui cu niciun chip s m dumiresc c4t de c4t>
,tunci m posomor4i de o posomoral amarnic, +i mi trecui
noaptea tare mohor4t, p4n dimineaa. 5i m ntorsei a doua
oar la mecet, "4ndind la tot ce 3cuse 3iul mo+ului meu, +i m
cuprinse o cin "rea c2i ddusem ascultare@ pe urm ncepui
iar+i s caut morm4ntul printre celelalte morminte, 3ar a
i%buti s dau de el. mi urmai cutrile vreme de +apte %ile, +i
nu a3lai nicicum calea cea bun. ,tunci n"ri'orrile +i "4ndurile
rele sporir at4ta, nc4t a'unsei aproape s m smintesc.
7pre a2mi "si un leac +i o tihn chinurilor, m "4ndii s plec
+i luai drumul de ntoarcere la tatl meu. $n chiar ceasul c4nd
soseam la porile cetii printelui meu, se ivi o ceat de in+i
care se repe%ir asupra2mi +i mi le"ar m4inile. ,tunci rmsei
cu totul nucit de l.ipta aceasta, dat 3iind c eram 3iul
sultanului cetii +i c in+ii aceia erau slu"ile tatlui meu,
precum +i robii mei cei tineri. 5i m cuprinse o spaim "rea, +i
mi %isei n sine2mi? ;:ine +tie ce2a putut s i se nt4mple tatlui
meu>
,tunci ncepui s2i ntreb despre aceasta pe cei care mi
le"aser m4inile, iar ei nu2mi ddur niciun rspuns. 5i, peste
scurt rstimp, unul dintre ei, care era un rob t4nr de2al meu,
mi spuse?
O mie i una de nopi 118
2 /udeul vremii s2a dovedit nprasnic 3a de printele tu.
8+tenii l2au prsit, iar vi%irul 12a dat morii. $ar noi am ie+it la
p4nd, spre2a a+tepta cderea ta n m4inile noastre.
5i m n+3acar, iar eu chiar c nu mai ineam de lumea
aceasta, ntr2at4ta +tirile au%ite m nuciser, ntr2at4ta
moartea tatlui meu m umpluse de 'ale. $ar ci m t4r4r supus
dinaintea vi%irului, care l omor4se pe tatl meu. 8r, ntre vi%ir
+i mine era o r4c veche. Pricina neprieteniei venea de acolo c
eram tare ptima+ dup tra"erea cu arbalesta
1C
. 8r, iact c,
ntr2o %i, pe c4nd m a3lam pe terasa saraiului tatlui meu, se
brodi ca o pasre mare s se lase pe terasa saraiului vi%irului,
locmai c4nd vi%irul se a3la acolo@ +i vrusei s s"ete% pasrea cu
arbalesta mea, da arbalesta nu nimeri pasrea, ci nimeri ochiul
vi%irului +i i21 prpdi, cu vrerea +i cu os4nda scris de ,llah>
:um spune poetul?
Las$ ursita s$ se 7"lineasc$
5i nu te osteni s$,ndre"#i vreodat$
Altceva dect str)a &udecat$
A &u0ilor din luea "$nteasc$.
Entre,ale vie#ii tul)urate s"ue,
Niica nu l$sa s$,#i schi)e 1irea,
Nici )ucuria oar)$ nici hnirea L
C$ totul este trec$tor "e lue.
Ior)$ cu vor)$, !irurile toate,
Cte ni le,a scris Soarta, le,a urat ,
C$ci datul Sor#ii,i "e vecie dat,
5i s$,l ai schi)e nienea nu "oate.
7aalu!ul urm mai departe?
-up ce prpdii ast3el, 3ar putin de %viduire, ochiul
vi%irului, vi%irul nu cute% s cr4cneasc nimic, ntruc4t tatl
meu era sultanul cetii.
1C
Ar)alesta , numele iniial al arbaletei.
O mie i una de nopi 119
5i asta era pricina neprieteniei dintre mine +i el.
:4nd, a+adar, cu m4inile le"ate, 3usei dus dinaintea lui, el
porunci s mi se rete%e "4tul> ,tunci i spusei?
2 8are ai s m uci%i 3ar de vreo vin din parte2miI
El rspunse?
2 -a ce vin2i mai mare ca astaI
5i mi art ochiul lui pierdut. ,tunci i spusei?
2 ,m sv4r+it2o din "re+eal.
:i el mi rspunse?
2 -ac tu ai sv4r+it2o din "re+eal, eu am s2o sv4r+esc
precu"etat>
Pe urm stri"?
2 7 3ie adus naintea mea>
5i m duser dinaintea lui. ,tunci el ntinse m4na +i +i n3ipse
de"etul n ochiul meu cel st4n" +i mi21 %drobi cu desv4r+ire.
5i din ceasul acela de2atunci sunt chior, precum m vedei cu
toii.
-up aceea, vi%irul porunci s 3iu le"at +i b"at ntr2o lad. Pe
urm i spuse "4delui?
2 Si21 dau n seam. Tra"e2i sabia din teac +i ia2l de2aici. -u2
l a3ar din cetate, omoar2l +i las2l 3iarelor slbatice s2l
mn4nce>
,tunci arma+ul m lu +i m duse p4n ce ie+i din cetate. )
scoase atunci din lad, le"at de m4ini +i de picioare, +i vru s
m le"e +i la ochi, nainte de a m da morii. ,tunci eu ncepui
s pl4n" +i s rostesc stihurile acestea?
Te socotea c$a!a ea de 0ale,
Scuteala ea de,un l$ncier vr$&a! L
Ci tu e!ti lancea6 -ierul inii tale
(eschide or#ii,n ine larg 1$ga!6
8e cnd era "uternic !i,n "a1tale,
Mna ea drea"t$,,n loc de,a "ede"si,
Trecea 7n na stng$ s"ada crunt$,
En na care nu !tia lovi.
O mie i una de nopi 120
A!a 1$cea cu cel ce a0i $,n1runt$.
8urcede dar aseeni ie, !i
M$ cru#$,acu, cu ila ta $runt$,
5i las$,i nuai "e du!anii ei
S$ge#ile urgiei s$,i arunce6
(e ca0nele vr$&a!ilor i!ei
S$ranei ele inii 7i a&unge
Ct a,ndurat6 .nchin$,i un cr"ei
(e t$inuire, !i n,o ai r$"une
Cu greul vor)ei care nu se s"une6
9 8rieteni i,a 1$cut, s$,i 1ie,arur$,
5i,a!a i,au 1ost. (ar 7"otriva ea,
5i,n inile celor ce,i "oart$ ur$.
Mi,i socotea s$ge#i. 5i,au 1ost a!a6
Le sit 7n su1let va&nica arsur$6
5i ultor inii 1ostu,le,a ca stea,
5i le,a hr$nit, s$,i 1ie credincioase.
5i credincioase,au 1ost? s"re 7n!elare6
Le,a dat iu)irea ea, s$ nu $ lase,
Statornic s$,i r$n$,a&ut$toare
Cnd $ vor )ate vreuri tic$loase.
5i,au 1ost a!a6 Ci doar 7ntru vn0are6
:4nd au%i stihurile, mplinitorul os4ndelor +i aduse aminte c
3usese arma+ la printele meu +i c eu nsumi l cople+isem cu
cinstiri, +i mi %ise?
A :um s te omorI : sunt rob al tu preasupus> Pe urm
mi spuse?
2 Fu"i> .iaa i este m4ntuit> 5i s nu te mai ntorci prin
prile acestea, ntruc4t vei pieri +i m vei da +i pe mine pieirii
odat cu tine@ cum spune poetul?
-ugii Mntuie,te
3
"rietenei (u,te6
(e0leag$,#i, 1rate, su1letul "e veci
(in lan#ul leg$turilor trecutei
O mie i una de nopi 121
($ deci uit$rii totu,acu cnd "leci6
5i las$ !i c$inul 7ndr$git,
Ca s$ slu&easc$ ast$0i de ornt
Aceluia ce cndva l,a 0idit
S$,i 1ie ad$"ostul cald !i )lnd6
Cn alt eleag vei ai g$si vreodat$,
5i,o alt$ #ar$ dect #ara taD
(ar su1letu,#i e scris c$ niciodat$,
(e,l "ier0i, un altul nu vei ai a1la.
.a cuget$? ce nero0ie are
S$ vecuie!ti 7n lan#uri, asu"rit,
Cnd luea lui Allah scli"e!te,n soare
5i cnd "$ntul lui e nes1r!it6
5i,i scris c$ dac$ soarta #i,a enit
S$ ori 7ntr,un "$nt, nu vei "utea
(ect s$ ori unde #i,a 1ost sortit.
(ar cine,!i !tie oare soarta saF
Tu uit$,te la coaa unui leu,
5i "ilda scu"$ s$ n,o ui#i nicicnd?
Nrua0ul lui se 1ace dr0 !i greu
(oar cnd tr$ie!te slo)od "e "$nt6
:4nd isprvi stihurile, i srutai m4inile. 5i nu m ncre%ui cu
adevrat n i%bvirea mea, dec4t dup ce m v%ui %burat
departe.
)ai pe urm, m alinai de pierderea ochiului, "4ndind c
scpasem de la moarte. 5i drumeii mai departe, +i a'unsei n
cetatea mo+ului meu. $ntrai, a+adar, $a el +i i istorisii ce i se
nt4mplase tatlui meu +i ce mi se nt4mplase +i mie de mi2am
pierdut ochiul. ,tunci el ncepu s pl4n" cu potop de pl4nsete
+i stri"?
2 8, 3iu al 3ratelui meu> iact c mai adau"i o 'ale la 'alele
mele +i nc o durere la durerile mele. :ci trebuie s2i spun c
3iul mo+ului tu cel srman, care se a3l dinaintea ta, s2a
O mie i una de nopi 122
pierdut de %ile +i %ile, +i eu nu +tiu ce2a pit, +i nimeni nu poate
s2mi spun unde este>
Pe urm se porni pe un pl4ns de c%u pierit. :4nd +i veni n
sine+i, mi spuse?
2 8, copilul meu, sunt m4hnit de o m4hnire p4n peste poate
din pricina 3iului mo+ului tu, eu, mo+ul tu> 5i vii s mai
adau"i un chin la chinurile mele, istorisindu2mi ce ai pit +i ce
a pit tatl tu. :i, o, copilul meu, mai bine2i c i2ai pierdut
ochiul dec4t viaa>
(a vorbele lui, nu mai putui s tinuiesc ce se nt4mplase cu
3iul mo+ului meu, copilul su. $i de%vluii, a+adar, tot. (a
vorbele mele, mo+ul meu se bucur p4n peste mar"inea
bucuriei, chiar c se bucur "ro%av de vorbele mele despre 3iul
su. 5i mi spuse?
2 8, du2m de"rab s vd morm4ntul acela.
$ar eu i rspunsei?
2 Pe ,llah, o, mo+ule, nu +tiu unde este a+e%at. $n2i ruc4t m2
am dus de2o "rmad de ori s21 caut, 3ar a putea s "sesc
locul lui>
,tunci eu +i unchiul meu ne duserm la mecet +i, de data
aceasta, uit4ndu2m la dreapta +i uit4ndu2m la st4n"a, i%butii
s cunosc ntr2un s34r+it morm4ntul. ,tunci eu +i mo+ul meu,
bucuro+i peste msur, intrarm sub bolt@ traserm la o parte
pm4ntul +i apoi capacul@ eu cu mo+ul meu cobor4rm cinci%eci
de trepte, c4te avea scara. :4nd a'unserm la captul scrii,
v%urm o 3umraie vltucindu2se spre noi, care ne orbi. 5i
numaidec4t unchiul meu rosti vorbele care alun" de la cel care
le roste+te orice spaim, anume? ;Ku este putere +i trie dec4t
ntru ,llah :el ,totputernic>=
,tunci p+irm mai departe +i a'unserm ntr2o ncpere
mare, plin cu 3ain, cu semine de toate soiurile, cu bucate de
toate 3elurile +i cu multe alte lucruri nc. 5i v%urm n
mi'locul ncperii o perdea cobor4t peste un pat. ,tunci mo+ul
se uit nluntrul patului, +i l v%u +i l cunoscu pe 3iul su,
O mie i una de nopi 123
care era acolo, n braele 3emeii care cobor4se mpreun cu el@
dar am4ndoi se preschimbaser n crbune ne"ru, ntocmai ca
+i cum ar 3i 3ost aruncai ntr2o "roap de 'ar>
(a priveli+tea aceea, unchiul meu scuip n obra%ul 3iului su
+i stri"?
2 ,+a i se cuvine, o, nele"iuitule> ,ceasta2i ptimirea de pe
lumea aceasta de 'os> :i i mai rm4ne +i ptimirea de pe
lumea cealalt, care2i mai crunt +i mai ndelun">
5i, rostind acestea, mo+ul meu, dup ce l scuip n ochi pe
3iul su, +i scoase papucul +i l lovi cu pin"eaua peste obra'i.
$n clipita aceasta a istorisirii sale, 5ehere%ada v%u c se
aprinser %orii +i, cuminte, nu vroi s se prile'uiasc mai mult
de n"duina ce2i 3usese dat.
(ar cnd1u cea de a dou$s"re0ecea noa"te
urm?
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c saalu!ul i2a spus
copilandrei, pe c4nd toi cei str4n+i acolo, precum +i cali3ul +i
#ia3ar, ascultau povestirea?
,+adar, dup ce mo+ul meu l lovi cu pin"eaua papucului
peste obra% pe 3iul su, care se a3la ntins acolo, ne"ru ca de
crbune, eu rmsei uluit p4n peste poate de nprasna aceea.
5i tare m m4hnii din pricina 3iului mo+ului meu, v%4ndu21
a+a, a'uns ne"ru ca de crbune, dimpreun cu copila> Pe urm
stri"ai?
2 Pe ,llah> o, mo+ule al meu, "ata> potole+te2i oleac
aleanurile inimii> ntruc4t +i mie mi se %bate inima amarnic, cu
tot luntrul 3pturii mele, de pe urma celor nt4mplate copilului
tu> 5i m topesc mai cu seam c4nd i vd, +i pe el +i pe copil,
a'un+i a+a, ne"ri crbune@ +i c4nd te vd pe tine, printele lor,
c nu te mulume+ti cu at4ta, ci l mai +i bai cu talpa
papucului>
,tunci mo+ul meu mi povesti?
8, 3iu al 3ratelui meu> a3l c acest copil, care2i copilul meu,
din pruncia lui s2a aprins de patim dup chiar sora lui. $ar eu
O mie i una de nopi 124
mereu l2am deprtat de ea, +i mi Ticeam n sinea mea? ;Fii pe
pace> sunt nc prea tineri>= $ Ga de"eaba> Kici nu apucar bine
s a'un" la anii tinereii, c ntre ei se +i petrecu 3apta cea rea.
$ar eu a3lai> :i chiar c nu2mi venea s cred de2a binelea> -a tot
l2am ocr4t cu ocar amarnic +i i2am spus?
2 $a bine seama +i te 3ere+te de asemenea 3apte smintite, pe
care nimeni nu le2a sv4r+it p4n la tine +i pe care nimeni nu le
va sv4r+i dup tine> ,ltminteri, .ivem s 3im de ru+ine +i de
ocar p4n la moarte printre sultani> 5i olcarii au s mpr+tie
pania noastr n lumea toat> ,+a c 3ere+te2te de asemenea
3apte, c de nu, te a3urisesc +i te omor>
Pe urm luai seama s21 despart +i pe el de ea, +i pe ca de el.
-ar se cuvine a socoti c smintita l ndr"ea cu dra"oste
po'arnic> 0ntruc4t 5eitan +i durase lucrarea in ei.
,+a c, atunci c4nd 3iul meu v%u c l desprisem de sor2sa,
pesemne c atunci, 3ar a spune nimic nimnuia, +i2o 3i 3cut
locul acesta, care se a3l sub pm4nt. 5i, precum ve%i, +i2a adus
aici de2ale "urii +i toate astea> 5i s2a prile'uit de lipsa mea, c4nd
m a3lam la v4ntoare, spre a veni aici cu sora lui> 5i atunci
'udeul :elui Preanalt +i Preaslvit s2a sttorit> 5i i2a ars pe
am4ndoi chiar aici> :i ca%nele de pe lumea cealalt sunt nc +i
mai "ro%avnice +i ndelun"i>
5i deodat mo+ul meu ncepu s pl4n", iar eu la 3el cu el
laolalt. Pe urm mi spuse?
2 -e2acuma vei 3i tu copilul meu, n locul celuilalt>
Eu atunci, vreme de un ceas, +e%ui s cu"et la esturile lumii
acesteia de sub soare, +i, printre toate, +i la moartea printelui
meu din porunca vi%irului, +i la scaunul lui de domnie rpit, +i
la ochiul meu cel pierdut, pe care l vedei cu toii> 5i la toate
lucrurile cele at4ta de anapoda, c4te i se nt4mplaser 3iului
mo+ului meu, +i nu putui a m opri s nu pl4n">
-up care ie+irm din "ropni@ +i nchiserm la loc capacul@
pe urm l acoperirm cu pm4nt +i aduserm morm4ntul la
starea n care se a3la mai nainte@ +i ne ntoarserm acas.
O mie i una de nopi 125
Kici nu apucarm noi bine s a'un"em +i s +edem 'os, c +i
au%irm o %arv de sunete de r%boi, de vuve +i de "oarne, +i
v%urm o+teni aler"4nd, +i toat cetatea 3u npdit de vuiete
de larm +i de pra3ul st4rnit de copitele cailor. 5i chiar c
mintea noastr rmase tare nuc de a nu putea a'un"e s
priceap temeiul tuturor acestora. $ntr2un s34r+it, sultanul,
mo+ul meu, se hotr s ntrebe care2i pricina, +i i se rspunse?
2 Fratele tu a 3ost omor4t de vi%irul su, care a dat %or s2+i
str4n" toi o+tenii +i toate cetele +i s vin aici c4t mai "rabnic,
ca s loveasc cetatea pe neve"heate> $ar locuitorii din cetate au
v%ut c nu puteau s2i steie mpotriv> nc4t au lsat cetatea la
cheremul lui>
(a vorbele acestea, mi %isei n sinea mea? ;-e bun seam, are
s m omoare dac voi cdea n m4inile lui>= 5i iar+i neca%urile
+i "ri'ile se "rmdir n su3letul meu, +i iar pornii s2mi pre3ir
cu 'ale prin minte toate npastele petrecute de tatl meu +i de
mama mea. 5i nu mai +tiam ce s 3ac. Pe de alt parte, dac a+
3i ie+it la iveal, locuitorii din cetate +i o+tenii tatlui meu m2ar
3i cunoscut +i ar 3i cutat s m omoare +i s m dea pier%rii>
5i nu mai "sii alt scpare dec4t aceea de a2mi tia barba.
nc4t mi tiai barba, m strvestii n alte haine +i prsii
cetatea. 5i pornii la drum spre cetatea aceasta a Ba"dadului,
unde nd'duiam s a'un" n tihn +i s dau de careva care s
m a'ute s r%bat p4n la saraiul emirului drept2credincio+ilor,
&arun ,l2Ra+id, cali3ul 7tp4nului (umii, cruia vroiam s2i
spun povestea mea +i paniile mele.
P4n la urm a'unsei cu bine n cetatea Ba"dadului, chiar n
noaptea aceasta. 5i nu +tiui nici unde s m duc, nici unde s
m ntorc, +i rmsei tare ncurcat. 5i deodat m pomenii nas
n nas cu saalu!ul de colea. ,tunci i urai bun pace +i i
spusei?
2 7unt strin.
El mi rspunse?
2 5i eu sunt strin.
O mie i una de nopi 126
Ti3asuirm prietene+te, p4n v%urm c vine ctre noi
saalu!ul de colea, cel de al treilea so al nostru. Ke ur bun
pace +i ne spuse?
2 7unt strin.
Koi rspunserm?
2 5i noi suntem strini.
,tunci merserm mpreun, p4n ce ne prinse noaptea. $ar
ursita cea norocit ne clu%i p4n aici, n prea'ma voastr,
stp4ne ale noastre> 5i2a+a2i cu pricina brbii mele tiate +i a
ochiului meu scos>
-up povestirea aceasta a celui dint4i saalu!, 3eti+cana i
spuse?
2 #ata, bine> +i acuma, 3reac2te cu m4na oleac pe cre+tet
1D
.
5i pleac repede>
5i saalu!ul i rspunse?
2 8, stp4na mea, chiar c nu voi pleca dec4t dup ce voi 3i
au%it povestirea tuturor soilor mei de aici.
Estimp, toi cei de 3a se minunau de povestea aceasta
uluitoare, iar cali3ul i +i spuse lui #ia3ar?
2 &otr4t lucru, n viaa mea nu am au%it o nt4mplare ca a
saalu!ului acesta>
,tunci saalu!ul dint4i se duse s +ad 'os, ncruci+4ndu2+i
picioarele@ iar cel de al doilea saalu! p+i nainte, srut
pm4ntul ntre m4inile stp4nei casei, +i istorisi urmtoarele?
Poestea celui de al doilea saalu'
Eu, o, stp4n a mea, cu adevrat nu m2am nscut chior. 5i
povestea mea, pe care am s i2o istorisesc, este at4ta de
uluitoare, nc4t, dac ar 3i scris cu andreaua pe colul
dinluntru al ochiului, ar slu'i de nvtur celui ce este
vrednic a se lumina>
1D
-ucerea m4inii pe cretetul capului este un mod de salut
oriental.
O mie i una de nopi 127
,+a cum m ve%i, sunt sultan, 3iu de sultan> )ai a3l c nu
sunt un ne+tiutor? am citit Coranul +i i2am slovenit cele +apte
citanii
1*
@ am citit, de asemenea, crile de cpt4i ale dasclilor
de +tiine@ am ptruns +tiina stelelor +i spusele poeilor. ntr2un
s34r+it, p4n ntr2at4ta m2am aplecat asupra nvrii tuturor
nvturilor, nc4t i2am ntrecut pe toi vecuitorii din veacul
meu.
0nc4t numele meu crescu n ochii tuturor crturarilor.
Ba nc, 3aima mea se ntinse peste toate oiaturiie +i peste
toate melea"urile, iar vorbele despre mine a'unser la urechile
tuturor sultanilor. 5i atunci sultanul de la $nd au%i de mine. 5i
trimise ru"minte la tatl meu s m lase s m duc la el +i,
totodat, chem4ndu2m, i trimise printelui meu daruri
strlucite +i pe+che+uri cu adevrat vrednice de sultani. nc4t
tatl meu se nvoi +i porunci s mi se pre"teasc +ase corbii
pline cu de toate, +i plecai.
:ltoria noastr pe mare inu vreme de o lun ntrea", dup
care a'unserm la un rm. ,colo cobor4rm pe mal caii pe care
i luasem cu noi pe corbii, +i cmilele@ +i ntrniarm %ece
cmile cu darurile menite sultanului de la $nd. 5i de2abia
pornirm la drum, c un nor de pulbere se +i ridic venind ctre
noi, +i nvlui toate %rile cerului +i ale pm4ntului, +i inu a+a
vreme de un ceas din %i@ pe urm se mpr+tie +i, de dedesubtul
lui, se ivir +ai%eci de clrei ca ni+te lei ntr4tai. :4nd ne
uitarm la ei bine, v%urm c erau arabi din pustie, t4lhari de
drumul mare> $ar c4nd ne %rir, n vreme ce noi o luarm la
3u" cu cele %ece poveri de daruri menite sultanului de la $nd, ei
se repe%ir asupra noastr +i +i ndreptar "oana, cu 3r4iele
slobo%ite, ctre noi. ,tunci ncepurm s le 3acem semne +i le
stri"arm?
2 7untem trimi+i la sultanul cel puternic de la $nd> ,+a c s
nu ne 3acei vreun ru>
1*
;:ele +apte citanii=, adic cele +apte 3eluri de a declama
Coranul, stabilite de colile canonice de declamaie musulmane.
O mie i una de nopi 128
$ar ei ne spuser?
2 Koi nu suntem nici pe pm4nturile lui, nici sub at4rnarea
lui>
5i2a+a c omor4r o parte din slu'itorii mei cei tineri, pe c4nd
ceilali +i eu luarm 3u"a care ncotro, eu dup ce cptai o
ran amarnic. Estimp, arabii din pustie se apucar s
'e3uiasc bunurile +i darurile noastre rmase pe spinarea
cmilelor.
$ar eu, dup at4ta 3u", nu mai +tiui nici unde eram, nici ce se
cdea s 3ac. .ai, adineaurea eram n 3alnicii, +i acuma n
ticlo+ie +i srcie> 5i ndemnai la 3u" nainte, p4n ce m
pomenii pe un v4r3 de munte unde "sii o bort@ +i putui ntr2un
s34r+it s m odihnesc +i s2mi petrec noaptea acolo.
-imineaa, ie+ii din bort +i mi luai umbletul mai departe,
p4n ce a'unsei la o cetate strlucit +i n3loritoare, cu un
v%duh at4ta de minunat, nc4t iarna nu avea asupra ei nicio
putere, iar primvara o mbrca pururea cu tranda3irii ei. nc4t
tare m bucurai de sosirea mea n cetatea aceea, mai cu seam
dat 3iind istovirea n care m a3lam, vl"uit cum eram de drum
+i de 3u". 5i chiar c a'unsesem ntr2o stare 'alnic de o3ilire.
5i eram tare schimbat.
0n cetatea aceea, nu +tiam ncotro s m ndrept, c4nd,
trec4nd pe l4n" un croitor, care cosea n croitoria lui, intrai la
el +i i urai bun pace> El mi rspunse la urarea de bun pace
+i m po3ti cu dra"oste s +ed 'os, +i m srut, +i m ntreb
cu buntate despre pricina ce m deprtase de ara mea. ,tunci
i istorisii tot ce mi se nt4mplase, de la nceput p4n la s34r+it.
El atunci rmase tare m4hnit pentru mine, +i mi %ise?
2 8, tinere 3rumos, nu trebuie s spui nimic din toat
ptrania aceasta nimnui> ntruc4t tare mi2e 3ric pentru tine
de sultanul acestei ceti@ c este cel mai mare vr'ma+ al
printelui tu, +i are un ps vechi de socotit cu el>
-up care mi aduse de m4ncat +i de but@ +i m4neai +i bui,
iar el la 3el mpreun cu mine. 5i ne petrecurm noaptea st4nd
O mie i una de nopi 129
de vorb, +i mi or4ndui un loc ntr2un un"her al croitoriei sale,
unde m ntinsei, iar el la 3el, spre a dormi. ,poi mi aduse tot
ce ar 3i putut s2mi 3ie de trebuin, o saltea +i o nvelitoare.
5e%ui ast3el la el vreme de trei %ile, dup care m ntreb?
2 5tii vreo meserie cu care s2i ii %ileleI
$ar eu i rspunsei?
2 -e bun seam> sunt crturar priceput n cunoa+terea
pravilelor, dascl iscusit la toate nvturile@ +tiu s citesc +i
+tiu s socotesc>
El mi rspunse?
2 Prietene, toate astea nu sunt o meserie> 7au, mai de"rab,
sunt o meserie, dac vrei <cci m v%use tare de%nd'duitG, da
meseria ta nu are nicio cutare la t4r"ul din cetatea noastr>
,ici, n cetatea noastr, nimeni nu +tie nici s nvee, nici s
citeasc, nici s socoteasc. 5tie numai cum s2+i dob4ndeasc
a"oniseala.
,tunci m simii tare ncurcat +i nu putui dec4t s2i spun
iar+i?
2 :hiar c, pe ,llah> nu +tiu s 3ac nimic dec4t ceea ce i2am
n+iruit>
$ar el mi %ise?
2 ,tunci, biete, str4n"e2i brcinarul> 5i ia o secure +i o 3unie
+i du2te de taie butuci pe olaturi, p4n ce ,llah va vroi s te
miluiasc cu o soart mai bun> 5i mai cu seam s nu
de%vlui nimnuia stepena ta, ntruc4t au s te omoare>
-up vorbele astea, se duse s2mi cumpere o secure +i o 3unie@
+i m trimise s tai lemne cu ali tietori de lemne, dup ce se
osteni s m n3i+e%e lor precum se cuvine.
Plecai atunci cu toporarii +i ncepui s toporsc. Pe urm mi
pusei povara de lemne pe cap, o crai n cetate +i o v4ndui pe o
'umtate de dinar. :umprai de2ale "urii cu c4iva bnui +i
pstrai cu "ri' partea care mi rmsese din bani. 5i ast3el,
vreme de un an ntre", trudii mai departe +i m duceam n 3iece
%i pe la prietenul meu croitorul, la croitoria lui, unde m
O mie i una de nopi 130
odihneam la rcoare, ncruci+4ndu2mi picioarele sub mine n
un"herul meu.
0ntr2o %i, dup obiceiul meu, plecai s tai lemne, +i, a'un"4nd
acolo, "sii o pdure deas, n care se a3lau o mulime de butuci
stra+nici. ,lesei un copac uscat +i m apucai s dau la o parte
pm4ntul dimpre'urul rdcinilor lui@ pe c4nd trudeam a+a,
securea deodat se prinse ntr2un belciu" de aram. ,tunci
trsei la o parte pm4ntul de 'ur mpre'ur +i v%ui un capac de
lemn, de care era prins belciu"ul de aram. 5i ridicai capacul.
5i v%ui o scar dedesubt. :obor4i p4n n 'osul scrii +i
a'unsei la o u+. $ntrai pe u+ +i a'unsei ntr2o sal 3alnic de
sarai minunat +i bine cldit. 5i "sii acolo o 3eti+can minunat,
pe potriva celui mai 3rumos dintre mr"ritare. 5i ntr2at4ta
nc4t numai la vederea ei chiar c i se +i +ter"eau din inim
toat "ri'a, tot aleanul +i tot amarul. ) uitai la ea +i
numaidec4t m plecai cu nchinciune ,toate%iditorului carele o
druise cu at4tea desv4r+iri +i cu 3rumuseea aceea.
,tunci ea se uit la mine +i mi %ise?
2 E+ti 3ptur omeneasc.
0i rspunsei?
2 7unt 3ptur omeneasc.
$ar ea mi %ise?
2 -a atunci cine a putut s te ndrume la locul acesta, n care
m a3lu de dou%eci de ani, 3ar a 3i v%ut vreodat o 3ptur de
omI
(a vorbele ei, care mi se prur pline de "in"+ie +i de
dulcea, %isei?
2 8, stp4na mea, ,llah este acela carele m2a ndrumat la
sla+ul tu, pentru ca s dau ntr2un s34r+it uitrii toate
chinurile +i toate npastele mele.
5i i istorisii tot ce mi se nt4mplase, de la nceput p4n la
s34r+it. 5i povestea mea chiar c i pricinui mult m4hnire
pentru mine, ntruc4t pl4nse +i mi %ise?
O mie i una de nopi 131
2 ,m s2i istorisesc +i eu povestea mea. ,3l, a+adar, c sunt
3iica sultanului ,!namus, domnul de la captul tr4murilor
$ndului, stp4nul peste insula de ,banos. El m2a mritat cu 3iul
mo+ului meu. -ar, n chiar noaptea nunii, p4n a2mi 3i pierdut
3ecioria, m2a rpit un e3rit, pe care l cheam #eor"irus, 3iul lui
Ra'mus, chiar 3iul lui Eblis. )2a luat +i m2a pornit n %bor +i m2
a adus n locul de aici, unde a crat tot ce a+ 3i putut r4vni, +i
pr'ituri, +i %aharicale, +i haine, +i esturi scumpe, +i lucruri de
cas, +i m4ncruri, +i buturi. -e2atunci vine s m vad tot la
3iecare %ece %ile, +i se bucur de mine, chiar aici, +i pleac
dimineaa. 5i mi2a spus c dac voi avea vreo trebuin de el n
rstimpul celor %ece %ile, pe care le petrece departe de mine, nu
am dec4t, 3ie %iua, 3ie noaptea, s atin" cu m4na cele dou
+iruri care sunt scrise colo sub bolta slii. 5i ntr2adevr, de2
atunci, cum atin" nscrisul acela, l +i vd ivindu2se. -e data
aceasta sunt, iact, patru %ile de c4nd n2a venit, +i mai are
nc +ase %ile p4n a se arta, nc4t ai putea s stai la mine
cinci %ile, ca s pleci apoi cu o %i p4n s vin el.
Eu rspunsei?
2 -e bun seam> pot.
Ea atunci 3u bucuroas 3oarte@ se ridic drept n sus, m lu
de m4n, m po3ti s trec printr2o u+ boltit +i m duse la un
hammam "in"a+ +i plcut +i plin de o abureal dulce. ,tunci, pe
loc, m de%brcai, +i la 3el +i ea se de%brc "oal toat@ +i
am4ndoi intrarm s ne scldm. -up scald, +e%urm 'os pe
podina hamma2mului, ea l4n" mine, +i ncepu s m mbie s
beau sorbet de mosc, +i puse dinainte2mi ni+te pr'ituri
minunate. Pe urm ti3asuirm dulce mai departe, +i m4ncarm
din toate cele c4te erau buntturile e3ritului, rpitorul ei.
,poi ea mi %ise?
2 ,st2sear ai s dormi +i ai s te odihne+ti bine de ostenelile
tale, spre a 3i apoi ntremat bine.
$ar eu, o, stp4n a mea, m lsai ispitit s dorm, dup ce i
mulumii ndelun". 5i chiar c mi uitai toate "ri'ile. (a tre%ire, o
O mie i una de nopi 132
v%ui cum +edea 'os l4n" mine +i cum m m4n"4ia dulce pe
m4ini +i pe picioare. ,tunci rostii numele lui ,llah, spre a
chema asupra ei toate binecuv4ntrile, +i +e%urm la tai3as
vreme de un ceas, iar ea mi spuse lucruri tare dr"la+e. mi
spuse?
2 Pe ,llah> mai nainte, sin"ur2sin"uric n saraiul acesta de
sub pm4nt, eram plin de m4hnire +i mi simeam pieptul
apsat, ntruc4t nu aveam pe nimeni cu care s stau de vorb,
+i2a+a vreme de dou%eci de ani> 5i slav lui ,llah> Preamrit 3ie
El c te2a clu%it p4n la mine>
Pe urm, cu "lasul ei dulce, mi c4nt stro3ele acestea?
(ac$ a 1i !tiut cuva,
(e,a 1i a1lat de ai,nainte
Ireun 0von des"re venirea ta,
Atunci a 1i 0orit a,ntinde
5i a,#i de!terne su) "icioare,
Ca tu s$ "o#i c$lca a!a
8e uilitele covoare,
8e care le #ese a inune
(in "ur"uriul nostru snge
5i din negreala de c$r)une,
Luat$., ca s$ te 7)ete,
(in ochiul nostru care "lnge
(e )ucurie c$ te vede.
Te,ar1i "o1tit "e,o cati1ea
O)ra&ii no!tri oi !i dulci,
5i coa"sa noastr$,#i a!ternea
M$tasea,n care s$ te culci.,
O, c$l$tor de noa"te,adus
La noi de s1etnicele astre,
C$ci locul t$u e ai "resus
(e "leoa"ele "rivirii noastre6
(a au%ul stihurilor, i mulumii cu m4na pe inim@ iar
dra"ostea ei se mpl4nt nc +i mai nprasnic n mine@ +i +i
O mie i una de nopi 133
luar %borul +i "ri'ile, +i neca%urile mele. ,poi ncepurm s
bem din acela+i pocal, +i tot a+a p4n seara@ atunci, n noaptea
aceea, m des3atai cu ea, n deplin bucurie. 5i niciodat n
viaa mea nu am avut o noapte asemntoare cu noaptea aceea.
$ar c4nd veni dimineaa, ne scularm tare mulumii unul de
altul +i plini de bucurie ntr2adevr>
Eu atunci, cu totul aprins nc, +i mai cu seam spre a2mi
alun"i bucuria, i %isei?
2 .rei s te a'ut s ie+i de sub pm4nt +i s te scap de "innul
acelaI
Ea ncepu s r4d +i mi spuse?
2 Taci tu +i mulume+te2te cu ce ai> c iact> amr4tul acela
de e3rit nu va avea dec4t o %i din %ece, pe c4nd tu, i 3"duiesc,
le vei avea de 3iecare dat pe celelalte nou %ile>
Eu atunci, dus de po'arul patimii, m lsai t4r4t de vorbe
de+arte, ntruc4t i spusei?
2 Kicidecum> am s s3r4m pe dat de la temelie p4n n
cre+tet bolta aceasta, n care sunt spate scrierile lui
vr'itore+ti, pentru ca ast3el e3ritul s2mi vin la ndem4n +i s
pot s21 omor> ntruc4t de mult vreme m2am deprins s2mi 3ac
o 'oac din mcelrirea tuturor c3riilor de deasupra +i de
dedesubtul pm4ntului.
(a vorbele mele, +i spre a m potoli, ea ncepu s2mi n+ire
stihurile acestea?
O, tu, cel care ai ceri un r$ga0,
8n$,a ne des"$r#i "e totdeauna,
5i care,a)ia !o"te!ti cu &alea,n glas
C$ des"$r#irea e ca $tr$guna,
Nu !tii tu oare c$ doar des"$r#irea
< singurul !i,adev$ratul leac
(e,a nu te 1ereca 7n lan# iu)irea,
Ci nuai de,a iu)i ce #i,este dragF
Nu vrei s$ cuge#i !i s$ 7n#elegi
C$ ori!ice iu)ire se s1r!e!te
O mie i una de nopi 134
Su) 0odia ne7nduratei legi
Ce 7n "lictis !i,n sil$,o ve!te&e!te,
5i dragostele noastre, "n la ur$,
Cu voie
3
1$r$ voie, tot se cur$F
5i eu, 3ar a lua seama la stihurile pe care mi le n+ira, tr4ntii
o i%bitur nprasnic de picior n bolt>...
0n clipa aceasta a istorisirii sale, 5ehere%ada v%u c se
luminea% de %iu +i, cuminte, tcu.
.ar cnd 1u cea de a treis"re0ecea noa"te,
urm
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c al doilea saalu! +i2a
urmat ast3el povestirea dinaintea tinerei stp4ne a casei?
,+a c, o, stp4n a mea, c4nd trsei n %idul boitei i%bitura
aceea nprasnic de picior, 3emeia mi spuse?
2 $acat e3ritul> .ine la noi> ,u nu te2am prevestitI 8r, pe
,llah> m2ai dat pier%aniei> -a acuma "4nde+te2te cum s scapi
tu, +i a+a c ie+i tot pe acolo pe unde ai venit>
Eu atunci m repe%ii pe scar. 5i, din pricina spaimei, mi
uitai 'os, spre prpdul meu, nclrile +i securea. nc4t, cum
de2abia suisem numai c4teva trepte de scar, m ntorsei oleac
spre2a mai arunca o privire dup nclrile mele +i dup
secure@ +i v%ui pm4ntul cum se crap +i cum iese din el un
e3rit mare, n"reo+tor de ur4t, care i spuse 3emeii?
2 :are2i pricina %"uduiturii nprasnice cu care m2ai speriatI
:e nenorocire ai pitI
Ea rspunse?
2 :hiar c nicio nenorocire, a3ar c adineaori mi2am simit
pieptul apsat de sin"urtate +i m2am ridicat spre a m duce s
beau vreo butur rcoritoare care s2mi mai u+ure%e pieptul
+i, cum m2am ridicat prea iute ca s m duc, am alunecat +i am
c%ut lovindu2m de bolt.
5i e3ritul i %ise?
2 ,, des3r4nat ticloas> bine mai +tii s mini>
O mie i una de nopi 135
Pe urm ncepu s se uite prin sarai, ba la dreapta, ba la
st4n"a, +i p4n la urm "si nclrile +i securea mea. ,tunci
stri"?
2 &a> ce vra s %ic ciurucurile asteaI 7pune> -e unde ai
lucrurile astea omene+tiI
Ea rspunse?
2 Pi chiar acuma c4nd mi le ari le vd +i eu> Ku le2am mai
v%ut niciodat p4n acum. Pesemne c or 3i <ost a"ate la
spatele tu, +i chiar tu le2ai 3i adus aici.
,tunci "innul, n npada m4niei, stri"?
2 :e vorbe smintite, de+nate +i anapoda> K2ai s m
%pce+ti cu ele, o, tlanio>
(a vorbele acestea, o ls "oal toat, o puse n cruce utre
patru st4lpi n3ipi n pm4nt +i, lu4nd2o la schin"iuiri, ncepu
s2o ntrebe despre ce se nt4mplase. -ar eu nu mai putui s
ndur, nici s2i aud pl4nsetele@ +i urcai repede pe scar,
tremur4nd de spaim@ +i, a'un"4nd a3ar, pusei la loc capacul
precum 3usese +i l ascunsei de priviri, acoperindu2l cu pm4nt.
5i m cuprinse cina pentru 3apta mea, p4n peste mar"inile
cinei. 5i ncepui s cu"et la 3emeie, la 3rumuseea ei +i la
ca%nele la care o supunea procletul acela, dup ce 3emeia
+e%use cu el vreme de peste dou%eci de ani. 5i mai cu seam
rmsei tare nec'it la "4ndul c o chinuia din vina mea. 5i, n
clipita aceea, ncepui iar+i s cu"et +i la tatl meu +i la
mpria lui +i la starea ticloas de tietor de lemne n care
eram, +i, pl4n"4nd ntruna, rostii un stih
1E
despre nt4mplrile
acestea amarnice.
-up care mi v%ui de drum mai departe, p4n ce a'unsei la
croitor, prietenul meu. 5i l "sii pe croitor, care, din pricina
1E
7alie reproduce +i stihurile?
S iei ainte,ntotdeauna,
Chiar i cnd soarta te rs1a?
Ast0i 7i e uor, da ine
Te,atea"t ca0n grea i grea.
O mie i una de nopi 136
lipsei mele, sta ca pe o ti"aie pus la pr'it pe 3oc. 5i +edea
acolo, a+tept4ndu2m cu nerbdare. 5i mi %ise?
2 $eri, dac nu te2am mai v%ut ca de obicei, mi2am petrecut
noaptea cu inima la tine> 5i mi2a 3ost 3ric pentru tine, s nu 3i
dat n pdure peste vreo 3iar slbatic ori peste altceva de soiul
acesta. 5i preamrit 3ie ,llah pentru i%bvirea ta>
Eu atunci i mulumii pentru buntatea sa, intrai n croitorie
+i +e%ui 'os n un"herul meu@ +i ncepui s cu"et la c4te mi se
nt4mplaser +i s m cert sin"ur pentru i%bitura de picior pe
care o ddusem boitei. -eodat, prietenul meu cel bun,
croitorul, intr +i mi spuse?
2 7e a3l la u+a croitoriei un ins, un 3el de persan, care te caut
+i care are la el securea +i nclrile tale. , trecut cu ele pe la
toi croitorii de pe uli, spun4ndu2le? ;,m ie+it de cu %ori ca s
m duc la ru"ciunea de diminea la chemarea mue%inului
11
,
+i am "sit n cale lucrurile acestea, 3ar a i%buti s a3lu ale cui
ar putea s <ie. 7punei2mi voi dar cine2i stp4nul lor>=
,tunci croitorii de pe ulia noastr, care te +tiu, v%4nd
securea +i nclrile, cunoscur c sunt ale tale +i i spuser
de"rab persanului unde stai. 5i a venit aici, te a+teapt la u+a
croitoriei. $e+i, a+adar, +i mulume+te2i pentru osteneal, +i ia2ti
securea +i nclrile.
-ar eu, la vorbele lui, simii c m n"lbenesc la chip +i c tot
trupul mi se tope+te de spaim. 5i, pe c4nd stam prostit a+a,
deodat pm4ntul de dinaintea un"herului meu se crp, iar
persanul cu pricina se +i ivi pe acolo. Era e3ritul> :are, dup ce
3u"isem, o pusese pe soia lui cea t4nr la schin"iuiri@ +i ce
schin"iuiri> -ar ea nu2i mrturisise nimic. El atunci a luat
securea +i nclrile +i i2a spus?
11
Mue0in <din cuv4ntul arab o 'adhdin 2 ;cel care cheam la
ru"ciune=G 2slu'itor la "eamie, care vestete credincioilor
musulmani ceasul de ru"ciunc, chem4ndu2i din minaret cu "las
c4ntat.
O mie i una de nopi 137
2 ,m s2i dovedesc c sunt ntr2adevr #eor"irus, clin via lui
Eblis> 5i ai s ve%i tu dac sunt n stare ori ba s i21 aduc aici
pe stp4nul securii +i al nclrilor>
5i atunci a venit s se slu'easc 3a de croitori de +iretlicul
despre care am vorbit.
,+a c intr npristan la mine, de dedesubtul pm4ntului, +i
pe dat, 3ar a mai pierde o clipit, m +i nh> 0+i lu %borul
+i se ridic n v%duhuri@ pe urm se ls 'os +i se a3und n
pm4nt> :4t despre mine, mi pierdusem orice simire. 5i intr
cu mine n saraiul de sub pm4nt n care m dedulcisem la
des3at. 5i o v%ui pe tineric "oal2"olu +i cu s4n"ele
cur"4ndu2i pe +olduri> ,tunci ochii mi se muiar n lacrimi. 5i
e3ritul se duse la ea +i, n+3ac4nd2o, i %ise?
2 8, de%mato> $act2i hndrlul>
,tunci muieru+ca se uit la mine +i spuse?
2 Ku +tiu cine este. 5i nu l2am v%ut niciodat, dec4t numai n
clipita de2acum>
$ar e3ritul i %ise?
2 :eI Kici acuma, c4nd se a3l dinainte2i nsu+i l@ipta+ul
ticlo+iei, tot nu mrturise+tiI
Ea atunci %ise?
2 &abar nu am cine este. 5i nu l2am v%ut n viata mea. 5i nu
mi2e ndem4n s mint dinaintea lui ,llah>
,tunci e3ritul i %ise?
A -ac chiar habar nu ai cine este, ia sabia +i retea%2i
cp4na>
Ea atunci lu sabia, veni la mine +i se opri dinainte2mi. Eu
atunci, "alben de spaim, i 3cui un semn din spr4ncene c nu
<spre2a o ru"a s2i 3ie milG +i lacrimile mi cur"eau de2a lun"ul
obra'ilor. ,tunci mi clipi +i ea din ochi@ +i rosti cu "las tare?
A Tu e+ti pricina nenorocirilor noastre>
Eu atunci iar+i i 3cui semn din spr4ncene, iar cu "raiul i
spusei ni+te stihuri cu dou nelesuri?
Endea&uns !tiu ochii s$,!i 7ntoceasc$ graiul
O mie i una de nopi 138
5i,ar 1i 0adarnic li)a s$,!i ai de!tearn$,alaiul
Cnd singur$ "rivirea des"letice!te taine,
Env$luite )ine 7n ini$ ca,n haine.
La cea dinti ivire dulci lacrii "oto"ir$,
5i ut r$ase glasul, iar intea 1$r$ !ir$D
5i nuai ochii gale!i !o"tesc 7ncet !i rar
Tot ce !o"te!te vra&a strnitului "o&ar.
Cli"irea "leoa"ei s"une si#irea luii toat$,
(egea)a,i ca vreun deget 7n to)$ s$ ai )at$
S"rnceana #ine locul 7ntregului alai.
T$cere, dar6 Aleanul gr$ie!te 1$r$ grai.
,tunci 3emeia cea tineric mi pricepu +i semnele +i stihurile,
+i arunc din m4ini sabia e3ritului. $ar e3ritul lu sabia +i mi2o
ntinse +i2mi %ise?
2 Retea%2i "4tul, +i am s te slobo%esc +i n2am s2i 3ac niciun
ru>
$ar eu spusei?
2-a>
5i luai sabia +i naintai cu d4r%ie +i ridicai braul> Ea atunci
mi spuse, 3ac4ndu2mi semn din spr4ncene?
2 8are eu te2am vtmat cu cevaI
,tunci ochii mei se umplur de lacrimi, +i aruncai din m4ini
sabia +i i spusei e3ritului?
2 8, puternicule e3rit, o, vitea% vladnic +i de nen3r4nt> dac
3emeia aceasta ar 3i 3ost, precum o socoti tu, de puin credin
+i de puin 'udecat, ar 3i "sit le"iuit cderea capului meu
rete%at> 8r, dimpotriv, iact c aceasta2i chiar sabia pe care a
aruncat2o departe de ea. :um, dar, a+ putea eu, la r4ndul meu,
s "sesc le"iuit a2i rete%a "4tul, mai cu seam dat 3iind c
niciodat nu am mai v%ut2o p4n n ceasul de acumI nc4t
niciodat nu am s sv4r+esc 3apta aceasta, chiar de va urma
s m 3aci a bea pocalul morii crunte>
(a spusele mele, e3ritul stri"?
2 &a> acuma sunt bine ncredinat de le"tura dintre voi>
O mie i una de nopi 139
5i2atunci, o, stp4n a mea, blestematul lu sabia, i%bi m4na
3emeii +i o rete%@ pe urm i%bi cealalt m4n +i o rete% la 3el@
pe urm i rete% piciorul drept@ pe urm i rete% piciorul st4n".
5i2a+a, din patru i%bituri, rete% cele patru mdulare. $ar eu
priveam cu ochii mei +i m "4ndeam c neabtut am s mor.
$n clipita aceea, t4nra 3emeie se uit la mine pe 3uri+ +i mi
3acu un semn cu ochiul. 5i, vai, e3ritul v%u clipirea aceea din
ochi +i stri"?
2 8, plod de lele> iact c sv4r+e+ti n+elciunea cu ochiul>
5i atunci o i%bi peste "4t cu sabia +i i rete% capul. Pe urm se
ntoarse spre mine +i mi %ise?
2 ,3l, o, tu, 3ptur de om, c, n privina noastr, nou,
"innilor, ne este n"duit, ba ne este chiar le"iuit si statorit s2o
omor4m pe soia necredincioas> ,3l, a+adar, c pe tinerica
aceasta am rpit2o n noaptea nunii ei, c4nd nu avea nc dec4t
doispre%ece ani, +i mai nainte ca vreun altul s se 3i bucurat de
ea ori s2o 3i cunoscut> ,m adus2o aici +i veneam s2o vd o %i din
%ece, spre a2mi petrece noaptea cu ea, +i m veseleam cu ea
lu4nd n3i+area unui persan> -a dac m2am ncredinat c m
n+al, am omor4t2o> -e altminteri, nu m2a n+elat dec4t numai
cu ochiul, cel cu care a clipit uit4ndu2se la tine. :4t despre tine,
ntruc4t nu m2am putut ncredina c te2ai 3i de%mat cu ea,
spre2a o a'uta s m n+ele, nu am s te omor. :i, oricum, ca s
nu poi s r4%i n spatele meu, vreau s2i c+un un ru care
s2i rpeasc 3lnicia> 5i te las s2i ale"i soiul care i place
mai mult dintre toate relele.
Eu atunci, o, stp4n a mea, m bucurai p4n peste mar"inile
bucuriei, v%4ndu2m scpat de la moarte. 5i bucuria m
ndemn s m prile'uiesc de mila lui. 5i i %isei?
2 :hiar c nu +tiu ce s ale" dintre toate npastele> )i2ar
plcea mai mult niciuna>
,tunci e3ritul, m4niat, i%bi n pm4nt cu piciorul +i stri"?
2 0i spun s ale"i> -e pild, ale"e n ce n3i+are vrei s te
vr'esc> .rei un chip de m"arI Ku> Hn chip de c4ineI Hn chip
O mie i una de nopi 140
de cat4rI Hn chip de corbI 8ri mai de"rab un chip de
maimuI
Eu atunci i rspunsei, tot cut4nd un spor de mil, ntruc4t
aveam nde'de la o ndurare deplin?
2 Pe ,llah> o, stp4ne #eor"irus, din spia lui Eblis cel
puternic> dac m crui, +i ,llah are s te crue@ ntruc4t te va
avea dra" pentru iertarea dat unui bun muslemin, care nu i2a
c+unat niciodat vreun neca%>
5i m milo"ii mai departe la el, p4n peste mar"inile
ru"minilor, st4nd n picioare u"ilit dinaintea lui, +i i spusei?
2 ) os4nde+ti pe nedrept>
El atunci mi rspunse?
2 -estul cu vorbe de2alde astea, c te omor> ,+a c au te
prile'ui mai mult de buntatea mea, ntruc4t sunt dator
numaidec4t s te vr'esc>
(a vorbele acestea, m n+3ac, despic bolta +i pm4ntul de
deasupra noastr +i +i lu %borul cu mine n v%duhuri, at4ta
de sus, nc4t nu mai v%ui pm4ntul dec4t sub n3i+area unei
strchini de ap. ,tunci cobor pe v4r3ul unui munte +i m ls
'os@ lu oleac de pm4nt n m4n, slomni deasupra2i,
mormind cam a+a? ;&m> hm> hm>=, rosti ni+te vorbe, pe urm
arunc pm4ntul acela asupra mea, stri"4nd?
2 (eapd2i chipul +i ia chip de maimu>
5i, tot atunci, o, stp4n a mea, m +i preschimbai n
maimu, da ce maimu> Btr4n de pe puin o sut de ani +i
amarnic de ur4t> ,tunci, dac m v%ui cu n3i+area aceea,
dintru2nt4i rmsei nemulumit +i ncepui s opi@ +i chiar c
opiam> Pe urm, de vreme ce opiala nu2mi 3olosea la nimic,
ncepui s2mi pl4n" de 'ale +i de 'alea celui care 3usesem. $ar
e3ritul r4dea ntr2un chip n3rico+tor. Pe urm se mistui.
,tunci ncepui s cu"et la str4mbtile soartei, +i v%ui, pe
pielea mea, c ntr2adevr soarta nu st nicidecum n puterea
3pturii.
O mie i una de nopi 141
-up care ncepui s cobor de2a rosto"olul din v4r3ul muntelui
p4n 'os de tot. 5i pornii la drum, dormind noaptea n pomi, +i2
a+a, vreme de o lun, p4n ce a'unsei la rmul )rii 7rate.
) oprii acolo vreme de vreun ceas +i, ntr2un s34r+it, v%ui n
mi'locul mrii o corabie pe care v4ntul prielnic o mpin"ea spre
rm, ctre mine. Eu atunci m ascunsei pe dup o st4nc +i
a+teptai. :4nd v%ui oamenii c sosesc +i c ncep s 3oiasc de
colo2colo, mi luai inima n dini +i srii n mi'locul corbiei.
,tunci unul dintre oameni stri"?
2 ,lun"ai2o repede pe 3iina aceasta de rea vestire>
$ar altul stri"?
2 Ba s2o omor4m>
$ar al treilea stri"?
2 -a, s2o omor4m cu sabia>
Eu atunci ncepui s pl4n" +i abtui cu laba v4r3ul sbiei, iar
lacrimile2mi cur"eau din bel+u".
,tunci cpitanului i se 3acu mil de mine +i le %ise?
2 8, ne"ustorilor, maimua aceasta iact cum se milcuie+te la
mine, iar eu i ascult ru"mintea@ este sub ocrotirea mea>
Kimeni s n2o prind +i nici s2o alun"e ori s2o tulbure>
Pe urm cpitanul ncepu s m cheme +i s2mi spun vorbe
dulci +i mbietoare@ iar eu i pricepeam toate vorbele. nc4t
cpitanul m lu ca slu'itor@ iar eu i ndeplineam toate nevoile
+i l slu'eam pe corabie.
.4ntul ne 3u prielnic vreme de cincispre%ece %ile, +i traserm la
rm l4n" o cetate nemsurat de mare +i at4ta de plin de
locuitori c4t numai unul ,llah putea s le socoteasc numrul>
(a sosirea noastr, v%urm c vin ctre noi ni+te mameluci
care erau trimi+i de sultanul cetii. 7e apropiar +i le urar
bun venit ne"ustorilor, +i le spuser?
2 7ultanul nostru v 3iritise+te pentru buna voastr sosire +i
ne2a nsrcinat s v aducem sulul acesta de per"ament, +i
cere? ;Fiecare dintre voi s scrie aici c4te un r4nd cu scriitura
lui cea mai 3rumoas>=
O mie i una de nopi 142
Eu atunci, tot cu n3i+area mea de maimu, m ridicai +i
deodat smulsei din m4inile lor sulul de per"ament, +i srii cu
el ceva mai ncolo. (or atunci li se 3acu 3ric s nu care cumva
s21 rup +i s21 arunc n ap. 5i m stri"ar cu ipete, +i vrur
s m omoare. ,tunci eu le 3cui semn c +tiam +i c vroiam s
scriu. $ar cpitanul le spuse?
2 (sai2o s scrie> -e2o vom vedea c m4%"le+te, avem s2o
oprim a m4%"li mai departe@ dar dac ntr2adevr +tie s scrie
3rumos, am s2o n3ie% de copil al meu> : n2am v%ut vreodat o
maimu mai de+teapt.
Eu atunci luai calamul
18
, l apsai pe c4lii din climar,
ntin%4nd 3rumos cerneala pe am4ndou 3eele calamului, +i
ncepui s scriu.
7crisei a+a patru stro3e ticluite atunci, 3iecare ntr2alt Fel de
scriitur +i ntr2alt 3el de stihuire? cea dint4i stro3a n scrierea
ri/aD cea de a doua n scrierea rihani@ cea de a treia n scrierea
sulsi@ iar cea de a patra n uha//i/?
a+
Ireile,au 7nsenat cu gri&a "otoa"ele de ile rare
Cte le,au s$vr!it cei darnici 7n luea noastr$ trec$toareD
5i nieni n,ar "utea vreodat$ s$ "oeneasc$ !i socoat$
8otoa"ele de )ine1aceri de cte tu ai 1ost 7n stare.
C$ci toat$ s"i#a oeneasc$, du"$ Allah cel 8reasl$vit,
Nuai la tine,!i a1l$ s"ri&in la ceas de cu"$n$ cu"lit
5i tu e!ti, singurul "e lue, n$de&dea noastr$,a tuturor,
5i,n tine,i nesecat de,a "ururi al )ine1acerii i0vor.
)+
Acu s$ v$ vor)esc, "rieteni, des"re calaul lui vr$&it?
18
Cala A pan de scris, con3ecionat din tulpin de trestie,
3olosit pentru scrierea caracterelor arabe. $n rom4nete cuv4ntul
acesta a dat, prin $ntermediu turcesc, termenii cliar, cale
<administraie public sau cancelarieG i calegiu <3uncionar de
cancelarie, copist sau scriitor cu calamul, diac, uricar, "rmticG.
O mie i una de nopi 143
Calaul lui6 <l e "$rinte calaurilor cte,s toate6
<l cel dintiu,i din calauri, cu altul nu s,a "oenitD
<l l,a,n$l#at 7n area 1ai$ a in#ilor str$luinate.
5i, "rin calau,acesta ginga!, su) degetele,i, cinci, cnd
scrie,
Asu"ra luii curg cinci ruri de grai ales !i "oe0ie,
c+
Acu s$ v$ vor)esc, "rieteni, des"re neurirea sa?
Nu este scriitor "e care oartea cea grea s$ nu,l do)oare,
C$ci nieni nu tr$ie!te "ururi6 (ar "ururi nu se va uita
Mult"rea1ruoasa,i scriitur$? ea singur$,i neuritoare6
Enct s nu la!i niciodat$ s$ scrie "ana,#i altceva
(ect ce 7#i va 1i cunun$ la &udecata viitoarei
d+
Cnd te a"uci s$ deschi0i c$l$$rul,
Nu,#i uia "ana,n s1nta lui cerneal$
(ect s 0ugr$ve!ti "e 1oaie "a&i!ti
Cu straturi de luin$ !i de soareD
C$ci dac$ nu #i,e dat s$ d$rui luii
M$re#e gnduri d$ltuite,n 1al$,
Sile!te $car s$,i 7nsenini ochii
Cu sal#uri dulci de 1lori !i de culoare.
5i ast1el "e dre"t, vei 1i !i vei r$ne,
La ceasul Judec$#ii viitor,
En rndul )inecuvntat cu slav$
Al celor ai de sea$ scriitori.
:4nd isprvii de scris, le ntinsei sulul de per"ament. 5i toi
3ur cuprin+i de cea mai mare minunare, pe urm 3iecare, r4nd
pe r4nd, scrise c4te un +ir cu cea mai 3rumoas scriitur a lui.
-up care robii plecar s2i duc sultanului sulul. $ar c4nd
sultanul cercet toate scriiturile, nu 3u mulumit dec4t numai
de scriitura care era 3cut n patru 3eluri osebite +i pentru care
O mie i una de nopi 144
eram vestit n lumea ntrea", pe c4nd mai eram nc 3iu de
sultan.
7ultanul atunci le spuse tuturor prietenilor si, c4i erau de
3a, +i robilor?
2 -ucei2v toi la me+terul acestei scriituri 3rumoase, +i dai2i
ca3tanul acesta de 3al spre a se nve+m4nta cu el, +i po3tii21 s
ncalece pe cat4rca mea cea mai 3rumoas, +i nsoii21 cu alai,
n %arv de alute, +i po3tii2l dinaintea mea>
(a vorbele )riei 7ale, toi ncepur a %4mbi. $ar sultanul,
b"4nd de seam, rmase tare or4t +i stri"?
2 :e> v dau o porunc, iar voi r4dei de mineI
5i ei rspunser?
2 8, doamne al veacului, nu cute%m noi a r4de de vorbele
)riei Tale> da trebuie s2i spunem c acela care a scris
scriitura aceasta nu este vreun 3iu de ,dam, ii e o maimu a
cpitanului corbiei>
,tunci sultanul rmase minunat p4n peste 3ire de vorbele lor,
pe urm se cutremur de bucurie +i de r4s, si stri"?
2 .reau s cumpr maimua aceea>
Tot atunci, le porunci tuturor oamenilor de la curtea lui s se
duc la corabie s capete maimua +i s ia cu ei cat4rca +i
ca3tanul de 3al, +i le spuse?
2 Trebuie neabtut s2o mbrcai cu ca3tanul acesta de 3al, s2o
po3tii s ncalece pe cat4rc +i s2o aducei aici>
,tunci toi venir la corabie +i m cumprar la pre "reu de la
cpitan, care nu vroise dintru2nt4i. Eu, pe urm, i 3cui un
semn cpitanului spre a2i spune c eram tare m4hnit s m
despart de el. Pe urm, m luar, m nve+m4ntar cu ca3tanul
cel 3alnic, m a'utr s ncalec pe cat4rc +i plecarm cu toii,
n %voana alutelor dulci, din cetatea aceea@ +i toi locuitorii din
cetatea aceea rmaser nmrmurii +i ncepur s se uite cu o
luare2aminte nemr"init la priveli+tea aceea uluitoare +i de2a
mirrilea.
O mie i una de nopi 145
-up ce m aduser dinaintea sultanului +i dup ce il v%ui,
srutai de trei ori pm4ntul dintre m4inile sale +i pe urm
rmsei nemi+cat. ,tunci sultanul m po3ti s stau 'os, iar eu
+e%ui n "enunchi. ,tunci toi cei de (u se minunar de buna
mea cre+tere +i de polis3etia mea aleas@ ci tot sultanul 3u
cuprins de minunarea cea mai mare. 5i, de ndat ce m a+e%ai
ast3el n "enunchi, sultanul porunci s plece toat lumea, +i
toat lumea plec. Ku mai rmaser n sal dec4t sultanul,
cpetenia had4mbilor, un rob t4nr, ndr"it de sultan, +i eu, o,
stp4n a mea> ,tunci sultanul porunci s mi se aduc de
m4ncare. 5i 3u adus o mas pe care se "seau toate bucatele
pe care un su3let +i le poate dori +i r4vni, +i toate lucrurile care
3ac des3tul ochilor. $ar sultanul mi 3acu semn s mn4nc. Eu
atunci m ridicai +i srutai pm4ntul dintre m4inile sale, de
+apte ori pe r4nd, +i +e%ui 'os tare cuviincios, +i ncepui s
mn4nc, aduc4ndu2mi aminte de toat bun2cre+terea mea din
trecut.
-up ce masa 3u str4ns, m sculai +i eu spre a m duce s
m spl pe m4ini@ m ntorsei pe urm, dup ce m splai pe
m4ini, +i luai climara, calamul +i o 3oaie de per"ament, +i
scrisei dou stro3e despre buntatea co3eturilor arbe+ti?
O, dulci co1eturi, ginga!e coori,
Oaharuri 7"letite,n 1oi su)#iri.
Ioi sunte#i tiriacul vr$&itorD
Ioi sunteti leac oric$rei otr$viri6
Nuai "e voi, 0uaricale scu"e,
I$ 7ndr$ge!te inia,i 7ntreag$,
Ioi, "entru care su1letu,i se u"le
(e s1nta "rietenie ce ne leag$.
Ah, cu tresare inia,i cnd vede,
8e asa,ntins$, 7n i&locul ei,
O /ena1a cu "letele )oghete
O mie i una de nopi 146
5i aroind 7n dulcele,i olei,
Sc$ldat$,n untul lenevos !i "roas"$t
5i,n ierea ei de aur risi"it,
Entr,o ta)l$ ce,)ie s$,i 1ii oas"$t
La ceasul des1$t$rii 1ericit.
O, /ena1a, o, /ena1a,ntocit$
(in t$ie#eii )ucuriei rare,
(e,atta "o1t$ dus$,ntru is"it$
O, /ena1a, ard ca o 1acl$ are6
Sit oartea neagr,n "rea&a ea cu vine
Cnd nu te v$d 0)indu,i de "e asa6
O 0i din via#a nu "ot 1$r$ tine,
O, /ena1a, 3a /ena1a aleas$6
-up care pusei 'os calamul +i h4rtia +i m ridicai +i m dusei
s stau cuviincios mai deoparte. ,tunci sultanul privi ce
scrisesem +i citi, +i se minun cu uluire +i stri"?
2 Este oare cu putin ca o maimu s +tie stp4ni at4ta
pricepere la vorb +i mai cu seam o scriitur at4ta de
3rumoasI Pe ,llah> asta2i minunea minunilor>
0n clipita aceea, i se aduse sultanului tablaua de +atran"e, +i
sultanul m ntreb prin semne?
2 5tii s 'oci +ahI
$ar eu 3cui din cap?
2 -a, +tiu>
,tunci m apropiai, or4nduii +ahul +i ncepui s 'oc cu
sultanul. 5i l btui de dou ori> ,tunci sultanul nu +tiu ce s
mai cread +i minile lui rmaser nuce, +i "ri?
2 -e2ar 3i un 3iu de ,dam, i2ar ntrece pe toi muritorii din
veacul su>
,tunci sultanul i %ise had4mbului?
O mie i una de nopi 147
2 -u2te la stp4na ta cea t4nr +i spune2i? ;.ino repede la
sultan, o, stp4na mea=, cci vreau ca 3iica mea s se poat
bucura de priveli+tea aceasta +i s vad maimua aceasta de2a
mirrilea>
,tunci had4mbul se duse +i se ntoarse numaidec4t cu
stp4na lui cea t4nr, 3ata sultanului, care, de cum m v%u,
+i +i acoperi chipul cu ia+macul +i spuse?
2 8, printele meu, cum de te2ai putut am"i s trimii dup
mine spre a m aduce la vederea brbailor striniI
$ar sultanul i spuse?
2 8, copila mea, nu se a3l aici la mine dec4t robul meu cel
micu, copilul de colea, +i had4mbul care te2a crescut, +i
maimua aceasta, +i eu, tatl tu> ,+a c 3a de cine de aici i
acoperi chipulI
Fata atunci rspunse?
2 ,3l, o, printe al meu, c maimua aceasta este 3iul unui
sultan> Pe sultanul, printele su, l cheam ,Rmarus +i este
stp4n peste o ar din luntrul deprtat. )aimua aceasta este
numai vr'it@ +i nsu+i e3ritul #eor"irus, cel din stirpea lui
Eblis, este acela care 12a vr'it, dup ce a omor4t2o pe chiar
soia sa, 3ata sultanului ,!namus, stp4nul de peste $nsula de
,banos. )aimua pe care tu o socoi maimu adevrat este,
a+adar, om, crturar vestit, nvat +i tare nelept>
(a vorbele acestea, sultanul se minun 3oarte, se uit la mine
+i m ntreb?
2 Este adevrat ceea ce spune despre tine 3iica meaI
Eu rspunsei d4nd din cap?
2 -a> Este adevrat>
5i ncepui s pl4n". ,tunci sultanul o ntreb pe 3iica sa?
2 -a de unde ai nvat tu s pricepi c este vr'itI
Ea rspunse?
2 8, printe al meu, c4nd eram mic, btr4na care o slu'ea pe
maica era o vr'itoare, doldora de +iretlicuri +i tare me+ter la
3ermectorie. 5i ea2i cea care m2a nvat me+te+u"ul vr'itoriei.
O mie i una de nopi 148
5i de2atunci p4n acum am ad4ncit +i mai mult me+te+u"ul
acesta, m2am desv4r+it n el, +i a+a am nvat aproape o sut
+i +apte%eci de 3eluri de 3ermectorii@ iar cel mai mrunt dintre
ele m2ar 3ace n stare s mut saraiul tu ntre", cu toate pietrele
lui +i cu toat cetatea, tocmai dincolo dc muntele Pa3, s pre3ac
tot melea"ul acesta ntr2o 3a de mare +i s2i preschimb pe toi
locuitorii n pe+ti>
,tunci printele ei stri"?
2 ) ro" ie, pe adevrul numelui lui ,llah, o, copila mea,
slobo%e+te2l pe t4nrul acesta, ca s pot s mi2l 3ac vi%ir> :umI
stp4ne+ti un har at4ta de scump, iar eu nici habar nu amI 83,
slobo%e+te2l, ca s mi21 3ac numaidec4t vi%ir, ntruc4t trebuie s
3ie un t4nr %ari3 +i plin de de+teptciune>
$ar 3ata rspunse?
2 -in toat inima prietenoas +i cald, +i ca o cinstire datorat>
$n clipita aceasta a istorisirii sale, 5ehere%ada v%u c se
luminea% de %iu, +i se opri cu chib%uin.
(ar cnd 1u cea de a "atrus"re0ecea noa"te,
urm?
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c al doilea saalu! i2a spus
stp4nei casei?
8, stp4na mea, 3ata, la vorbele acelea, lu un cuit, pe care
erau nvr4state ni+te slove n limba ebraic, +i cu acel cuit
trase un cerc n mi'locul saraiului, iar n mi'locul cercului scrise
ni+te nume +i ni+te semne talismanice@ pe urm +e%u n mi'locul
cercului +i murmur ni+te vorbe vr'itore+ti, +i citi dintr2o
ter3eloa" tare veche ni+te lucruri pe care nimenea nu le
pricepu, +i o inu tot a+a un oarecare rstimp. -intr2odat,
partea saraiului n care ne a3lam noi se cu3iind ntr2o be%n
at4ta de "roas, nc4t "4ndirm c am 3ost n"ropai de vii sub
nruiturile lumii. 5i, deodat, dinaintea noastr se ivi e3ritul
#eor"irus, n n3i+area cea mai cumplit +i mai h4d, cu
m4inile ca ni+te 3urci, cu picioarele ca ni+te catar"e +i cu ochii
O mie i una de nopi 149
ca doi tciuni aprin+i. Koi toi atunci ramaserm nmrmurii.
5i 3iica sultanului i %ise?
2 Ku i ure% niciun bun venit> 5i nu te nt4mpin prietene+te, o,
e3ritule>
,tunci e3ritul i %ise?
2 8, vicleano> cum de poi s2i calci 'urm4ntulI ,u nu mi2ai
'urat +i nu am c%ut noi la nvoial c nici2unul dintre noi doi
nu are a se b"a n treburile celuilalt +i nu va cta s21
st4n'eneascI 0nc4t, o, v4n%toareo, i se binecuvine soarta ce
te a+teapt> Ka, ine>
5i pe dat e3ritul se preschimb ntr2un leu n3rico+tor, care
csc "ura n toat mrimea ei +i se repe%i la copil. Ea atunci,
cu o smucitur iute, +i smulse un 3ir de pr din plete +i21
apropie de bu%e +i slomni asupra2i ni+te vorbe ma"ice+ti +i pe
dat prul se 3acu o sabie bine a"erit. ,tunci ea n+3ac sabia,
i%bi nprasnic leul +i l despic n dou 'umti. 5i numaidec4t
capul tiat al leului se pre3cu ntr2un scorpion, care lunec
spre clc4iul 3etei ca s21 nepe@ +i repede 3ata se preschimb
ntr2un +arpe urie+esc, care se repe%i asupra a3urisitului de
scorpion, chip al e3ritului, +i am4ndoi pornir o lupt apri". 5i
scorpionul deodat se preschimb ntr2o "aie +i pe dat +arpele
se 3acu o pa'ur, care sri asupra "ii +i ncepu s2o n"hesuie@
era "ata s2o %v4ntuie, dup un ceas de trud, c4nd deodat "aia
se preschimb ntr2o pisic nea"r +i pe dat 3ata se 3acu lup@
atunci, n mi'locul saraiului, pisica +i lupul se luar la lupt +i
pornir o btlie amarnic@ iar pisica, v%4ndu2se biruit, se
preschimb iar +i se 3acu o rodie mare, ro+ie +i tare um3lat. 5i
rodia se ls a cdea pe 3undul havu%ului din curte@ +i lupul
sri n havu% +i era "ata s2o prind, c4nd rodia se ridic n
v%duh. 5i, cum era 3oarte mare, c%u "reu pe marmur +i se
sparse@ atunci toate seminele din ea se mpr+tiar una c4te
una +i acoperir tot pm4ntul din curte. ,tunci lupul se
preschimb ntr2un coco+ care ncepu s le pi"uleasc cu ciocul
+i s le n"hit una c4te una +i nu mai rmase dec4t numai o
O mie i una de nopi 150
sm4n, pe care coco+ul urma s2o n"hit la 3el, c4nd deodat
sm4na aceea c%u din ciocul coco+ului, ntruc4t a+a vroiser
ursitoarea +i soarta, +i a'unse de se oplo+i ntr2o crptur de
l4n" havu% +i n a+a 3el, nc4t coco+ul nu mai +tiu unde2i.
,tunci coco+ul ncepu s ipe +i s bat din aripi +i s ne 3ac
semn cu ciocul@ ci noi nu pricepeam nimic din "raiul lui, nici ce
ne spunea. ,tunci scoase un ipt at4ta de nprasnic, nc4t
nou, celor care nu21 pricepeam, ni se pru c saraiul se
cu3undase sub noi. Pe urm coco+ul ncepu s se roteasc prin
curte +i s caute sm4na de rodie, p4n ce o "si n "aura de
l4n" havu%, +i se repe%i la ea s2o ciu"uleasc, dar deodat
sm4na c%u n ap, n mi'locul havu%ului, +i se preschimb
ntr2un pe+te care se a3und n ap. ,tunci coco+ul se
preschimb ntr2un chit mare, care sri n ap +i se a3und pe
urmele pe+telui +i se mistui din privirile noastre vreme de un
ceas. -up acest rstimp, au%irm ipete mari +i ne
cutremurarm de spaim. 5i pe dat v%urm ivindu2se e3ritul
cu n3i+area lui h4d de e3rit, da era tot numai un po'ar ca un
crbune ar%4nd, iar din "ur i ie+eau 3lcri, iar din ochi +i din
nri ie+ea par +i 3um@ iar dup el se ivi 3ata, cu n3i+area ei de
3at de sultan, da era toat numai un po'ar, ca un 3ier ncins, +i
se repe%i pe urmele e3ritului, care +i a'unsese asupra noastr>
Ke cuprinse atunci pe toi o spaim cumplit c avem s 3im
ar+i de vii +i s ne pierdem viaa. 5i eram "ata s ne repe%im toi
n ap, c4nd e3ritul ne opri scurt cu un rcnet n3rico+tor +i
sri pe noi n mi'locul slii ce da nspre curte +i su3l 3oc peste
3eele noastre> 5i copila l a'unse +i su3l +i ea 3oc peste 3aa lui.
-a toate astea 3cur ca 3ocul s ne a'un" +i pe noi, venind +i
de la ea +i de la el@ da 3ocul care venea de la ea nu ne 3cu
niciun ru, pe c4nd 3ocul de la el dimpotriv> ,st3el o sc4nteie
m a'unse drept n ochiul cel st4n" de maimu +i mi21 prpdi
3ar de leac> $ar o sc4nteie l a'unse pe sultan n obra% +i2i arse
toat partea de 'os a chipului, cu barb +i cu "ur cu tot, +i2i
3acu scrum toi dinii de 'os. $ar o sc4nteie l a'unse pe had4mb
O mie i una de nopi 151
n piept, +i had4mbul lu 3oc din cre+tet p4n n talp +i arse +i
muri pe clip pe dat>
Estimp, copila se inea mereu dup e3rit +i l su3la cu 3lcri. 5i
deodat au%irm un "las care spunea?
2 Kumai unul ,llah este mare> Kumai unul ,llah este puternic>
El s3arm, biruie +i prse+te pe t"duitorul care se leapd de
le"ea lui )ohamed, domnul oamenilor>
8r, "lasul era "lasul copilei sultanului, care ne 3acu semn cu
de"etul +i ni21 art pe e3ritul care, ars pe de2a ntre"ul, se
pre3cuse ntr2o "rmad de cenu+. Pe urm 3ata veni la noi +i
ne spuse?
2 Repede> aducei2mi un vas cu ap>
$ se aduse. ,tunci ea rosti deasupra apei ni+te vorbe
nedeslu+ite, m stropi pe urm cu ap +i mi spuse?
2 Fii slobo%it, n numele +i ntru adevrul celui sin"ur
,devrat> 5i, ntru adevrul numelui lui ,llah cel ,totputernic,
ntoarce2te la n3i+area ta dint4i>
,tunci eu m preschimbai n 3iin omeneasc, a+a cum
3usesem odinioar, da rmsei chior> Fata atunci, n chip de
alinare, mi %ise?
2 Focul s2a preschimbat iar+i n 3oc, srmane copil>
5i tot a+a i spuse +i tatlui ei, cel cu barba ars +i cu dinii
pierdui> Pe urm %ise?
2 :4t despre mine, printe al meu, eu trebuie s mor, ntruc4t
moartea aceasta mi2a 3ost scris> 0n ceea ce l prive+te pe e3rit,
nu a+ 3i avut at4ta de 3urc, spre a2l nimici, dac ar 3i 3ost o
3ptur ca toate 3pturile? l2a+ 3i omor4t de nt4ia dat> -a ce m2
a ostenit +i mi2a dat de 3urc a 3ost risipirea seminelor de rodie,
ntruc4t sm4na pe care n2am i%butit s2o ciu"ulesc dintru2nt4i
era chiar sm4na cea mai de seam, n care se a3la, sin"ur2
sin"urel, su3letul "innului> 8h, de2a+ 3i putut s nhat sm4na
aceea, e3ritul ar 3i 3ost nimicit chiar n acea clipit. :i, vai, nu l2
am v%ut> ntruc4t a+a a 3ost statorina ursitoarei> 5i2a+a c am
3ost silit s duc cu el at4tea btlii cumplite sub pm4nt, n
O mie i una de nopi 152
v%duh +i n ap@ +i, de 3iecare dat c4nd deschidea vreo u+ de
scpare, eu i deschideam o u+ de pier%are, p4n ce deschise
ntr2un s34r+it cumplita u+ a 3ocului> 8r, odat ce u+a 3ocului a
3ost deschis, trebuie s mori> 5i ursita mi2a n"duit s21 ard
pe e3rit mai nainte de a 3i ars eu> -a p4n a21 omor, am vrut
s21 hotrsc s mbri+e%e credina noastr, care2i le"ea cea
s34nt a $slamului@ dar el n2a primit, +i l2am ars> $ar eu, la
r4ndu2mi, am s mor +i eu> 5i ,llah mi va ine locul pe l4n"
voi +i are s v m4n"4ie>
(a vorbele acestea, 3ata ncepu s se roa"e 3ierbinte 3ocului
p4n n clipita c4nd, ntr2un s34r+it, ni+te sc4ntei ne"re 4+nir
+i urcar nspre pieptul +i nspre 3aa ei. 5i c4nd 3ocul i atinse
3aa, ea ncepu s pl4n", pe urm spuse?
2 )rturisesc c nu este alt -umne%eu dec4t numai sin"ur
unul ,llah> 5i mrturisesc c )ohamed este trimisul lui ,llah>
Kici nu apuc ea s rosteasc bine vorbele acestea, c o +i
v%urm pre3ac4ndu2se ntr2o "rmad de cenu+, chiar l4n"
"rmada e3ritului.
Koi atunci r4maserm tare m4hnii din pricina sa. $ar eu a+ 3i
vrut s 3iu n locul ei dec4t s vd pre3cut ntr2o "rmad de
cenu+ acel chip luminos de mai nainte, copila aceea care mi
3cuse un bine at4ta de mare> 5i nu se poate rsturna ntru
nimic porunca lui ,llah.
:4nd +i v%u copila pre3cut ntr2un morman de cenu+,
sultanul +i smulse ce2i mai rmsese din barb +i se btu peste
obra'i, +i +i s34+ie hainele. $ar eu 3cui la 3el. 5i am4ndoi o
pl4nserm. ,poi venir curtenii +i cpeteniile oc4rmuirii +i l
"sir pe sultan n starea aceea de s34r+ire, st4nd 'os +i
pl4n"4nd l4n" dou "rme%i de cenu+. Rmaser tare uimii,
+i ncepur s se nv4rteasc mpre'urul sultanului, 3r a
cute%a s2i vorbeasc, +i2a+a vreme de un ceas. ,tunci sultanul
+i veni oleac n 3ire +i le istorisi ce pise 3ata lui cu e3ritul. $ar
ei stri"ar?
2 ,llah> ,llah> ce nenorocire amarnic> ce prpd>
O mie i una de nopi 153
,poi venir toate han4mele din sarai, cu toate roabele lor@ +i,
vreme de +apte %ile n +ir, se sv4r+ir toate datinele de
nmorm4ntare +i de 'ale. Pe urm sultanul porunci s se
%ideasc o bolt mare pentru cenu+a copilei lui, +i ndemn s
3ie "ata n "rab mare, +i hotr s ard n ea lum4nrile +i
3anarele %i +i noapte. $ar cenu+a e3ritului 3u aruncat n v4nt,
sub blestemul lui ,llah. 5i sultanul, dup at4tea neca%uri, c%u
ntr2o boal de era s moar. Boala aceea inu o lun ntrea".
5i, c4nd puterile i se mai ntoarser oleac, trimise dup mine
+i mi spuse?
2 8, 3cule, noi toi cei de aici, nainte de venirea ta, ne
triam viaa n cea mai desv4r+it mulumire, la adpost de
rutile soartei> 5i2a trebuit s vii tu, spre2a tra"e asupr2ne
toate neca%urile. -e2ar 3i 3ost dat s nu te 3i v%ut niciodat nici
pe tine, nici chipul tu de cobe, chipul tu de pacoste, care ne2a
aruncat n starea aceasta de 'ale> :ci, mai nt4i +i2nt4i, tu ai
3ost pricina pier%aniei copilei mele, care, hotr4t, preuia mai
mult dec4t o sut de oameni> 5i, n al doilea r4nd, din pricina ta
am pit ceea ce +tii, cu barba mea> +i dinii i2am pierdut +i
celelalte mi2au 3ost arse> 5i, n al treilea r4nd, bietul meu
had4mb, slu'itorul acela bun, care o crescuse pe copila mea, a
3ost omor4t +i el> 5i nu este din vina ta, iar acuma m4na ta nu
poate s mai aduc vreo ndreptare@ si toate ni s2au nt4mplat,
+i nou +i ie, din porunca lui ,llah> 5i2apoi preamrit 3ie ,llah,
carele a n"duit 3iicei mele s te slobo%easc pe tine,
pier%4ndu2se pe sine> ,sta2i soarta> Pleac, dar, copilul meu,
din ara noastr> ntruc4t ceea ce ni s2a nt4mplat p4n acum
din pricina ta ne a'un"e. 5i toate au 3ost statorite de ,llah.
Pleac, dar, +i mer"i n pace>
Eu atunci, o, stp4n a mea, ie+ii de la sultan, nevenindu2mi
s cred n m4ntuirea mea. 5i nu +tiam unde s m duc. 5i
pre3iram prin inima mea toate c4te mi se nt4mplaser, de la
nceput p4n la s34r+it? +i cum scpasem cu %ile de la t4lharii
din pustie, +i drumul meu de o lun, +i ostenelile, +i nt4lnirea
O mie i una de nopi 154
mea cu croitorul, +i nt4lnirea +i petrecerea mea cea at4ta de
dulce cu tinerica de sub pm4nt, +i scparea mea din m4inile
e3ritului, care vroise dintru2nt4i s m cspeasc, +i totul tot,
de la nceput p4n la s34r+it, dimpreun cu preschimbarea mea
n maimu a'uns slu" la cpitanul corbiei, +i cumprarea
mea de ctre sultan pe un pre scump 3oarte, datorit scriiturii
mele 3rumoase, ntr2un s34r+it tot> 5i nc, mai cu seam, vai,
npasta de la urm, care prile'ui pierderea ochiului meu. 5i
mulumii lui ,llah %ic4nd? ;)ai bine2i c mi2am pierdut ochiul
dec4t viaa>=
-up aceea, +i p4n a nu prsi cetatea, m dusei la hammam
s m mbie%. 5i chiar acolo mi2am ras barba, o, stp4n a
mea, spre a putea s drumeesc lini+tit n starea aceasta de
saalu!> 5i, de2atunci, nu mai contenesc s pl4n" n 3iece %i +i s
m "4ndesc la toate nenorocirile c4te le2am ndurat +i mai cu
seam la pierderea ochiului meu st4n". 5i, ori de c4te ori m
"4ndesc la el, mi vin lacrimile n ochiul drept +i m mpiedic
s vd, da nu m vor mpiedica niciodat s cu"et la stihurile
acestea ale poetului?
Allah cel ilosrdnic va 1i avnd ha)ar
(e lunga,i "ri)egire "rin chinuri !i aarF
Se,a)at ereu asu"ra,i i0)eli!ti !i "r$"$d L
O$)avnic "rind de veste !i "rea tr0iu le v$d6
Ci r$)duriu !edea,voi n$"astelor nainte,
8entru ca ori!icine s$ ia ast1el ainte
C,a 7ndurat neca0uri ct n,are a"$ area,
Mai rele !i ai negre ca 7ns$!i 7ndurarea.
C$ are !i,ndurarea 7n sine,o 1ruuse#e,
Cnd 7i 7nduri cucernic "overile istre#e.
Oricu, ce hot$rt,a Allah dintru,nce"ut,
Aceea,i dat s$,ndure 1$"turile de lut6
.u)ita ea ciudat$ tot su1letul i,l !tie
5i tot ce,ascunde "atu,i 7n noa"tea ea tr0ie.
Nu,i sca"$ nicio tain$, nici taina tainei )areiD
O mie i una de nopi 155
Ei iscode!te sonul, ereu 7n vis a"are,i6
Ct des"re cel ce s"une c$ totu!i sunt "e lue
5i des1$t$ri !i 0)et !i )ucurii !i glue,
P$s"unde,i? trece gra)nic voioasa des1$tare,
Curnd gusta,vei 0ile ca sirna ai aare.
Plecai, a+adar, +i lsai cetatea +i drumeii prin ri multe, +i
strbtui ceti de scaun, +i m ndreptai spre 7la+ul Pcii,
Ba"dadul
19
, unde nd'duiam s a'un" la emirul drept2
credincio+ilor spre a2i istorisi toate c4te mi s2au nt4mplat.
-up %ile lun"i a'unsei p4n la urm la Ba"dad, n noaptea
aceasta. 5i l "sii pe 3ratele de colea, saalu!ul cel dint4i, care
+edea tare nedumerit, +i i %isei?
2 Pacea 3ie cu tine>
$ar el mi rspunse?
2 5i cu tine s 3ie pacea +i mila lui ,llah +i toate ndurrile
sale>
Eu atunci ncepui s stau de vorb cu el, +i l v%urm venind
spre noi pe 3ratele nostru, cel de al treilea, care, dup urrile de
bun pace, ne spuse c este strin. $ar noi i spuserm?
2 5i noi tot a+a, suntem doi strini, +i am a'uns chiar n
noaptea aceasta n cetatea aceasta binecuv4ntat>
Pe urm tustrei plecarm mpreun +i niciunul dintre noi nu
+tia povestea celorlali. 5i soarta +i ursitoarea ne clu%i
dinaintea acestei u+i, +i intrarm n casa voastr>
5i2acestea2s, o, stp4n a mea, pricinile brbii mele rase +i ale
ochiului meu prpdit>
,tunci stp4na cea tineric a casei i spuse celui de al doilea
saalu!?
19
Ba"dad 2 a%i capitala $ra!ului, port situat pe 3luviul Ti"ru.
Fondat de cali3ul )ansur din dinastia ,bbasi%ilor, n anul 1EB, a
devenit capitala cali3atului arab,ali3atului arab, 3iind unul dintre
cele mai mari centre meteu"reti, comerciale i culturale din Evul
)ediu, drept pentru care lumea arab l denumea ;7laul Pcii=.
O mie i una de nopi 156
2 Povestea ta este ntr2adevr nemaipomenit> nc4t, hai>
nete%e+te2i oleac pletele pe cap +i du2te de2i ve%i de drumul
tu pe calea lui ,llah.
5i el rspunse?
2 :hiar c nu voi ie+i de aici p4n nu voi au%i +i povestea celui
de al treilea so al meu>
,tunci cel de al treilea saalu! naint +i spuse?
Poestea celui de al treilea saalu'
8, han4m plin de 3al, s nu socoi c povestea mea ar 3i tot
pe at4ta de minunat ca aceea a celor doi soi ai mei> 0ntruc4t
povestea mea este nemsurat mai uluitoare.
-ac soilor mei, ace+tia doi de colea, nenorocirile le2au 3ost
menite de soart +i de ursitoare, cu mine a 3ost altceva> Pricina
brbii mele rase +i a ochiului meu scos este c eu nsumi, din
vina mea, mi2am st4rnit npasta +i mi2am umplut inima cu
suprri +i cu neca%uri.
$act> Eu sunt un sultan, 3iu de sultan. Pe tatl meu l chema
Passib, iar eu sunt 3iul su. -up ce sultanul, tatl meu, a
murit, am mo+tenit domnia +i am domnit +i am oc4rmuit cu
dreptate, +i le2am 3cut mult bine supu+ilor mei.
-a m mistuia o patim amarnic pentru cltorii pe mare. 5i
nu duceam lips de ele, ntruc4t cetatea mea de scaun era
a+e%at la mar"inea mrii@ +i, pe o ntindere mare de ape, aveam
ostroave ce se a3lau sub stp4nirea mea +i care erau ntrite, n
starea de aprare +i de btlie. 5i "4ndii ntr2o %i s m duc s2
mi cercete% ostroavele, +i poruncii s se pre"teasc %ece corbii
mari, +i s se aduc pe ele %aherea pentru o lun, +i plecai.
:ltoria de cercetare inu dou%eci de %ile, dup care, ntr2o
noapte, v%urm c se de%lnuie spre noi ni+te v4nturi
potrivnice, +i a+a inu p4n n %ori@ c4nd v4ntul se mai domolise
+i marea se mai mbunase, la rsritul soarelui, v%urm o
insul mic, la care puturm s poposim@ cobor4rm pe uscat,
"tirm ceva de2ale "urii, m4ncarm, ne odihnirm dou %ile,
O mie i una de nopi 157
a+tept4nd s34r+itul 3urtunii, +i plecarm iar. :ltoria inu nc
dou%eci de %ile, p4n ce ntr2o %i pierdurm drumul@ apele pe
care pluteam ne erau necunoscute, +i nou +i cpitanului.
ntruc4t nici cpitanul nu cuno+tea chiar nimic din marea
aceea> ,tunci i spuserm celui ce sta de ve"he?
2 7crutea% marea cu b"are de seam>
5i nierul de ve"he se sui pe catar", pe urm cobor si ne
spuse +i2i spuse +i cpitanului?
2 (a dreapta mea am v%ut ni+te pe+ti la 3aa apei@ iar n
mi'locul mrii am ntre%rit n dreapta ceva ce prea ba ne"ru,
ba alb>
(a vorbele acestea ale str'erului, pe cpitan l cuprinse
spaima@ +i i%bi turbanul de pm4nt, +i smulse barba +i ne
stri"?
2 . vestesc pieirea noastr a tuturora> 5i nici mcar unul nu
are s scape ntre" +i tea3r>
Pe urm ncepu s pl4n", +i noi tot a+a, laolalt cu el,
ncepurm s pl4n"em de mila noastr. Pe urm l ntrebai pe
cpitan?
2 8, rei%ule, lmure+te2ne +i nou vorbele str'erului>
El rspunse?
2 8, doamne al meu, a3l c din %iua c4nd a btut v4ntul cel
potrivnic am pierdut drumul, +i a+a a rmas, pierdut, de
unspre%ece %ile ncoace@ +i nu se simte niciun 3el de v4nt
prielnic, care s ne ntoarc la calea cea bun. 8r, a3l ce vrea
s %ic lucrul acela ne"ru +i alb, +i pe+tii aceia plutind prin
prea'm@ m4ine avem s a'un"em la un munte de st4nc
nea"r, care se cheam )untele de )a"net, iar apele au s ne
m4ne cu trie ctre muntele acela, iar naia noastr are s 3ie
des3cut n bucele, cci cuiele ei au s2+i ia %borul, trase de
)untele de )a"net, +i au s se lipeasc de coastele lui@ ntruc4t
,llah Preanaltul a n%estrat cu o putere tainic muntele acela
de ma"net care, ast3el, tra"e la el toate lucrurile de 3ier> ,+a c
nici nu poi s2i nchipuie+ti "rmada uria+ de 3ierotenii c4te
O mie i una de nopi 158
s2au str4ns, lipite de muntele acela, din vremea de c4nd
corbiile sunt trase spre el cu trie> 7in"ur ,llah le +tie socoata.
)ai mult? de pe mare se vede strlucind n v4r3ul acelui munte
o bolt de aram "alben, spri'init pe %ece pila+tri@ iar pe bolt
se a3l un clre de aram clare pe un cal de aram@ iar
clreul ine n m4n o lance de aram@ iar pe pieptul
clreului at4rn o tblie de plumb, ncrustat toat cu nume
necunoscute +i talismanice> 8r, o, )ria Ta, a3l c, at4ta vreme
c4t clreul acela va sta pe calul su, toate corbiile care vor
trece pe sub el vor 3i de%b4rnate n buci, +i toat 3ierria
corbiilor se va lipi de munte. 5i2a+a c nu va 3i cu putin vreo
m4ntuire p4n ce clreul acela nu va 3i rsturnat 'os de pe
cal>
8L
(a vorbele acestea, o, stp4n a mea, cpitanul ncepu s
pl4n" cu bel+u" de lacrimi, iar noi r4maserm ncredinai de
pieirea noastr 3ar de m4ntuire, +i 3iecare +i lu bun rmas de
la prietenii si.
5i, ntr2adevr, de cum se lumin de %iu, ne v%urm aproape
de muntele acela cu st4nci de ma"net ne"re, iar apele ne
m4nar cu putere ctre el. Pe urm, c4nd cele %ece corbii ale
noastre a'unser la poalele muntelui, deodat cuiele corbiilor
ncepur s %boare cu miile, laolalt cu toate 3ieroteniile, +i se
duser s se lipeasc de munte@ +i nile noastre se de%b4rnar,
iar noi toi ne prvlirm n mare.
8L
8ovestea celui de al treilea saalu/, ca i cea de a cincea cltorie
a lui 7indbad marinarul, precum i 8ovestea oraului de ara,
Cheile ursitei, 8ovestea cea strlucita a criorului (iaant sunt, 3ar
ndoial, cele mai pline de mister din toate Cele o ie i una de
no"i. Re3eririle pe care $o aduc despre lumi disprute sau despre
3iine cu nsuiri de cosmonaui sunt descrieri uluitor de exacte ale
unor ;amintiri despre viitor=, cum nu se mai nt4lnesc dec4t n
unele le"ende ale btinailor sud2americani, n 8ovestea lui
Nhilgae, n scrierile s3inte indiene, precum i n poemele
lui

&omer i n operele lui Platon.
O mie i una de nopi 159
,tunci, %iua toat, r4maserm la cheremul mrii, +i unii ne
necarm, alii scparm, da cea mai mare parte se nec@ iar
cei care scpar nu mai i%butir niciodat nici s se vad, nici
s ne mai "seasc, ntruc4t nahlapii cumplii +i v4nturile
potrivnice i risipir n toate prile.
:4t despre mine, o, stp4n a mea, ,llah Preanaltul m
i%bvi, spre a m meni altor neca%uri, su3erine mari +i
nenorociri "rele. $%butii s m a" de o sc4ndur dintre
sc4ndurile desprinse, iar valurile +i v4ntul m aruncar pe
rm, la piciorul )untelui de )a"net>
,tunci "sii un drum care ducea tocmai n spicul muntelui,
drum ntocmit n chip de scar tiat n st4nc. 5i numaidec4t
rostii ntr2a'utor numele lui ,llah Preanaltul, +i...
$n clipita aceasta a istorisirii sale, 5ehere%ada v%u dimineaa
sclipind +i, cuminte, +i curm povestirea.
.ar cnd 1u cea de a cincis"re0ecea noa"te,
spuse?
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c al treilea saalu!,
povestindu2i tinerei stp4ne a casei, pe c4nd ceilali soi +edeau
'os cu braele ncruci+ate, ve"heai de cei +apte arapi, care
ineau n m4n sabia tras, urm?
Rostii ntr2a'utor numele lui ,llah +i m ru"ai lui 3ierbinte +i
m cu3undai n 3lacra ru"ciunii@ m crai pe urm cum
putui printre st4nci +i crpturi +i i%butii, v4ntul potolindu2se
ntr2un s34r+it la porunca lui ,llah, s m car p4n sus pe
munte, +i tare m bucurai de i%bvirea mea, p4n peste
mar"inile bucuriei> 5i nu2mi mai rm4nea dec4t s a'un" p4n
la bolt@ +i a'unsei, ntr2un s34r+it, +i putui s intru sub ea.
,tunci +e%ui n "enunchii am4ndoi, +i mi 3cui ru"ciunea, +i i
mulumii lui ,llah pentru scparea mea.
$n ceasul acela, osteneala m potopi p4n ntr2at4ta nc4t m
prbu+ii la pm4nt +i adormii. 5i, pe c4nd dormeam, au%ii un
"las care mi spunea?
O mie i una de nopi 160
2 8, 3iu al lui Passib> c4nd te vei de+tepta din somn, s sapi
sub picioarele tale, +i ai s "se+ti un arc de aram +i trei s"ei
de plumb, pe care sunt spate ni+te semne talismanice. 7 iei
arcul +i s inte+ti n clreul care se a3l pe bolt, +i vei da
iar+i lini+te oamenilor, scp4ndu2i de pacostea aceasta
amarnic> $ar c4nd ai s21 love+ti pe clre, clreul va cdea
n mare, iar arcul va cdea din m4inile tale la pm4nt@ tu atunci
s iei arcul +i s21 n"ropi n pm4nt, chiar pe locul unde va 3i
c%ut> Estimp, marea va ncepe s clocoteasc, pe urm s
creasc, p4n ce va a'un"e s atin" v4r3ul pe care te a3li tu. 5i
atunci ai s ve%i pe mare un caic, iar n caic un ins
81
. :i2i un alt
ins dec4t clreul prvlit n mare. $nsul acela va veni la tine,
in4nd n m4n o v4sl. $ar tu, 3ar team, s te sui l4n" el n
caic> -ar ia seama bine s nu care cumva s roste+ti numele cel
s34nt al lui ,llah, ia seama bine> 8dat a'uns n caic, insul acela
are s te duc +i are s te poarte pe mare vreme de %ece %ile,
p4n ce te va 3ace s a'un"i la )area $%bvirii. 5i, a'un"4nd la
marea aceea, vei "si tu pe careva care s te a'ute s r%bai
p4n la ara ta. 5i s nu uii c toate astea nu se vor mplini
dec4t dac nu vei rosti numele lui ,llah
8B
.
$n clipita aceea, o, stp4n a mea, m de+teptai din somn +i,
plin de brbie, m apucai pe dat s ndeplinesc porunca
"lasului. :u arcul +i cu s"eile "site, s"etai clreul +i21
dobor4i. $ar arcul c%u din m4na mea@ atunci, chiar pe locul
acela, l n"ropai n pm4nt@ +i numaidec4t marea se %bucium,
clocoti +i crescu, a'un"4nd p4n la v4r3ul muntelui unde m
81
0n varianta tradus de 7alie? ;un ins de aram=.
8B
:a +i n cea de a cincea cltorie a lui 7indbad, rostirea
numelui lui ,llah este aici aductoare de nenorociri 2 a3irmaie ce
constituie de 3apt o blas3emie pentru musulmani, care prin
invocarea lui ,llah cred c scap din neca%uri. Este evident c
asemenea a3irmaie nu e dec4t o vehiculare #e ctre povestitorul
arab a unor idei cu mult anterioare islamului i irine de spiritul
arab.
O mie i una de nopi 161
a3lam. 5i, peste scurt rstimp, v%ui c se ive+te din ad4ncul
mrii un caic ce se ndrepta spre mine. $ar c4nd caicul a'unse
aproape, %rii n el un om de aram, care avea pe piept o tblie
de plumb, pe care erau spate ni+te nume +i ni+te semne
vr'itore+ti. ,tunci m suii n caic, da 3ar a rosti nicio vorb.
$ar omul de aram purcese la drum cu mine +i merse vreme de
o %i, vreme de dou %ile, vreme de trei %ile, +i tot a+a p4n la
s34r+itul celei de a %ecea %i. 5i atunci v%ui ivindu2se n %are
ni+te insule? erau i%bvirea> ,tunci m bucurai n cumpnul
bucuriei +i, din pricina preaplinului din su3let +i a multumitei
mele 3at de Preanaltul, rostii numele lui ,llah +i l preamrii +i
stri"ai? ;,llahu a!bar> ,llahu a!bar>=
8C
5i nici nu apucai eu s rostesc bine vorbele acestea s3inte, c
omul de aram m +i n+3ac +i m arunc din caic n mare, pe
urm se a3und n deprtare +i se mistui.
:um +tiam s not, m pusei s not %iua toat p4n noaptea,
nc4t m4inile mi se sleir, iar umerii mi se s34r+ir de trud, +i
m simeam topit> ,tunci, v%4nd c2mi vine moartea, mi 3cui
mrturisirea de credin
8D
+i m "tii s mor. :i, tot atunci, un
val, mai nemsurat dec4t toate valurile mrii, se npusti din
deprtare ca o cetate urie+easc +i m lu +i m arunc at4ta
de tare +i at4ta de departe, nc4t m pomenii dintr2o dat pe
malul uneia din insulele pe care le %risem. ,+a a vrut ,llah>
,tunci m trsei pe mal +i m apucai s storc apa din hainele
de pe mine@ +i mi ntinsei hainele pe 'os ca s se %v4nte@ +i aipii
+i dormii toat noaptea. (a de+teptare, m mbrcai cu hainele
care se uscaser +i m ridicai s vd ncotro s m ndrept. 5i
%rii dinaintea mea o v4lcea rodnic@ intrai n ea +i o strbtui
8C
Allahu a/)ar A expresie de preamrire a lui -umne%eu@ n
traducere? ..,llah este atotputernic>=
8D
M$rturisirea de credin#$ , adic rostirea 3ormulei? ;Ku este dec4t
un sin"ur -umne%eu, iar )ahomed este trimisul su= A repre%int
unul dintre ritualurile sacre pentru orice musulman nainte de a2i
da su3letul.
O mie i una de nopi 162
n toate prile, pe urm 3cui tot ncon'urul locului n care m
a3lam +i v%ui c m a3lam pe un ostrov mic, mpre'muit de
mare. ,tunci mi spusei n sinea mea? ;:e prpd> ori de c4te
ori scap dintr2un neca%, cad ntr2altul +i mai ne"ru.=
Pe c4nd +edeam a+a cu3undat n "4nduri ne"re, care m
3ceau s2mi doresc cu patim moartea, v%ui c se apropia pe
mare o naie plin cu oameni. ,tunci, de 3ric s nu mai pesc
vreun bucluc amarnic, m sculai +i m crai ntr2un pom +i
a+teptai acolo, uit4ndu2m. .%ui naia cum tra"e la rm +i
cum ies din ea %ece robi, care ineau 3iecare c4te o ca%ma@
merser p4n ce a'unser la mi'locul ostrovului +i acolo
ncepur s dea pm4ntul la o parte, +i p4n la urm scoaser
la iveal un capac, pe care l ridicar, +i deschiser o intrare,
care se a3la dedesubt. Pe urm se ntoarser la naie +i scoaser
clin ea o sumedenie de lucruri, pe care le ncrcar pe umerii
lor? p4ine, 3ain, miere, unt, oi, saci ticsii +i multe alte lucruri,
+i toate bunurile pe care un "ospodar +i le2ar dori n cas@ iar
robii urmar s se duc +i s se ntoarc de la intrarea sub
pm4nt la naie +i de la naie la capac, p4n ce "olir cu totul
naia de lucrurile cele mari@ atunci scoaser din ea ni+te haine
scumpe +i ni+te ca3tane 3alnice, pe care le luar n brae@ apoi
v%ui cum coboar din naie, n mi'locul robilor, un preacinstit
mo+nea", tare btr4n, ros de ani +i uscat de v4nturile vremii,
p4n ntr2at4ta c4t a'unsese ca o prere de om. )o+nea"ul inea
de m4n un tinerel de o 3rumusee po'arnic, croit chiar dup
calupul desv4+irii, tot at4ta de "in"a+ precum un ram subire
+i mldiu, tot at4ta de miro%nic prec4t strlucirea cea
neprihnit, vrednic a slu'i de chip +i de pild unui trup
desv4r+it, ntr2un s34r+it, de un 3armec at4ta de vr'itor, c4t
mi rpi inima +i 3cu s tremure toat mduva crnii din mine>
)erser p4n ce a'unser la intrare +i cobor4r, +i pierir din
ochii mei@ +i, peste un timp, ie+ir cu toii ndrt, n a3ar de
copilandru@ se ntoarser la naie, se suir n ea +i se deprtar
pe mare.
O mie i una de nopi 163
:4nd i v%ui c pierir de2a binelea, m ridicai +i cobor4i din
pom +i aler"ai spre locul pe care l acoperiser cu pm4nt.
ncepui s dau pm4ntul la o parte +i s m trudesc, p4n ce
scosei capacul la iveal@ v%ui c acel capac era 3cut dintr2un
lemn "ros c4t o piatr de moar@ p4n la urm l ridicai cu
a'utorul lui ,llah, +i v%ui sub el o scar boltit@ cobor4i pe
scara aceea de piatr, mcar c eram tare uluit, +i, ntr2un
s34r+it, a'unsei 'os.
,colo "sii o sal ncptoare, a+ternut cu chilimuri de mare
pre +i cu mtsrii +i cati3ele +i, pe un divan scund, ntre
lum4nri aprinse +i ntre oluri pline cu 3lori, +i ntre %imbiluri
pline cu poame, +i ntre "avanoase cu dulceuri, +edea
copilandrul +i +i 3cea v4nt cu un v4nturar. :4nd m v%u, 3u
cuprins de spaim mare@ +i, cu "lasul meu cel mai m4n"4ios, i
spusei?
2 Pacea 3ie cu tine>
$ar el mi rspunse atunci, mai lini+tit?
2 5i asupra2i 3ie pacea +i milele lui ,llah +i bine3acerile sale>
$ar eu i %isei?
2 8, doamne al meu, s ai parte de tihn> ,+a cum m ve%i,
sunt 3iu de sultan +i sunt eu nsumi sultan> ,llah m2a ndrumat
ca s te slobo%esc din locul acesta de sub pm4nt, unde am
v%ut cum te2au cobor4t in+ii aceia, spre a te da morii. 5i vin
s te slobo%esc. 5i vei 3i prietenul meu, cci vederea ta mi2a
rpit minile>
,tunci copilandrul %4mbi a r4de la vorbele mele, cu un %4mbet
din bu%e, +i m po3ti s vin +i s +ed 'os l4n" el pe divan, +i mi
spuse?
2 8, doamne, nu m a3lu aici spre a muri, ci spre a ocoli
moartea. ,3l c sunt 3iul unui mare "iuvaier"iu, vestit n lumea
toat pentru avuiile lui +i pentru mulimea comorilor sale@ iar
3aima lui s2a ntins pe toate melea"urile, cu caravanele pe care
le m4n p4n departe, ca s v4nd pietre scumpe sultanilor +i
emirilor pm4ntului. (a na+terea mea, n amur"ul vieii sale,
O mie i una de nopi 164
tatl meu a 3ost prevestit de ctre me+terii "hicitori c 3iul
acesta avea s moar naintea lui tt4ne2su +i a maic2sii@ +i
tatl meu, n %iua aceea, n ciuda bucuriei na+terii mele +i a
voio+iei mamei mele, care m adusese pe lume dup cele nou
luni ale sorocului, prin vrerea lui ,llah, 3u prins de o m4hnire
mare, mai cu seama c4nd nvaii, care citiser soarta mea n
stele, i spuser?
2 Fiul acesta va 3i ucis de un sultan, 3iul unui sultan pe nume
Passib, +i anume la patru%eci de %ile dup ce sultanul acela va
prvli n mare clreul de aram de pe )untele de )a"net> 5i
tatl meu, "iuvaier"iul,rmase mohor4t. 5i se n"ri'i de mine +i
m crescu cu mult luare2aminte, p4n ce a'unsei la v4rsta de
cincispre%ece ani. 5i2atunci printele meu a3l c a 3ost prvlit
n mare clreul, +i ncepu s pl4n" +i s se chinuiasc at4ta,
+i maic2mea mpreun cu el, nc4t se schimb la 3a, se s3ri'i
la trup +i a'unse ntocmai ca un om tare btr4n, ros de ani +i de
nenoroc. 5i2atunci m aduse n ostrovul acesta unde, de c4nd
m2am nscut, a pus ni+te oameni s %ideasc loca+ul acesta de
sub pm4nt, n care s m adposteasc de cutrile
sultanului, care urma s m omoare la v4rsta de cincispre%ece
ani, dup ce avea s dea 'os clreul de aram. $ar tatl meu +i
cu mine rmserm ncredinai c 3iul lui Passib nu putea s
m "seasc pe ostrovul acesta ne+tiut. 5i asta2i pricina
aducerii mele aici>
Eu atunci "4ndii n su3letul meu? ;:um de pot cei ce citesc n
stele s se n+ele p4n ntr2at4taI ntruc4t, pe ,llah> bietanul
acesta este 3lacra inimii mele +i, ca s2l omor, ar trebui s m
omor pe mine nsumi>= Pe urm i spusei?
2 8, copilul meu, ,llah cel ,totputernic nu va n"2ilui ca o
3loare ca tine s 3ie rete%at> $ar eu m a3lu aici spre a te apra,
+i am s rm4n cu tine toat viaa mea>
El mi rspunse atunci?
2 Tatl meu va veni s m ia la s34r+itul celei de a patru%ecea
%ile, cci dup acest rstimp nu va mai 3i nido prime'die.
O mie i una de nopi 165
$ar eu i spusei?
2 Pe ,llah> o, copilul meu, am s stau cu tine aceste patru%eci
de %ile +i, apoi, am s2i spun printelui tu s te lase s vii cu
mine n mpria mea, unde ai s 3ii prietenul meu +i urma+ul
meu la scaunul de domnie>
,tunci copilandrul, 3iul "iuvaier"iului, mi mulumi cu vorbe
dulci, iar eu b"ai de seam c4t era de plin de polis3etie, +i c4t
nclinare avea spre mine, +i eu spre el. 5i ncepurm s
ti3suim prietene+te, +i s m4ncm din toate bunturile din
%ahereaua lui, care putea s a'un" vreme de un an la o sut de
oaspei. 5i, dup ce m4ncarm, pricepui ce rpit mi era inima
de 3arme cele acelui copilandru. 5i ne ntinserm +i dormirm
toat noaptea. 7pre %iu, m de+teptai +i m splai, +i i adusei
biatului li"heanul de aram plin cu ap n miresmat, +i se
spl@ iar eu pre"tii de mas +i m4n carm mpreun@ pe urm
ne apucarm de plvr"it, apoi de 'ucat mpreun ni+te 'ocuri,
+i de r4sete, p4n seara@ atunci a+ temurm masa +i m4ncarm
o oaie umplut cu mi"dale, cu sta3ide, cu nuc+oare, cu piper +i
cui+oare, +i burm ap bun +i rece, +i m4ncarm pepeni ver%i
+i "albeni, +i pr'ituri cu miere +i cu unt, dintr2un aluat dulce +i
u+or ca pu3ul +i n care untul nu 3usese cruat, nici mierea, nici
mi"dalele, nici scori+oara. 5i atunci, ca +i n noaptea de
dinainte, ne culcarm +i v%ui c4t de prieteni a'unseserm> 5i
trirm a+a, n hu%ururi +i n tihn, p4n n cea de a patru%ecea
%i.
,tunci, cum era cea din urm %i +i cum "iuvaier"iul urma s
vin, biatul vru s 3ac o scald bun, iar eu ncl%ii apa ntr2o
cldare mare, aprinsei lemnele, tur nai apa cald ntr2o cad
mare de aram, adu"ai apa rece, ca s2o 3ac bun +i
des3ttoare, +i copilandrul intra n ea, +i l splai eu nsumi, +i
l spunii, +i l 3recai, +i l nmiresmai, pe urm l dusei n pat, l
acoperii cu nvelitoarea, +i i n3a+urai capul cu o basma de
mtase n3lorat cu ar"int, +i i adusei s bea un sorbet
minunai, +i adormi.
O mie i una de nopi 166
:4nd se de+tept, vru s mn4nce, iar eu alesei harbu%ul cel
mai 3rumos +i cel mai mare, l pusei pe o sinic, a+e%ai sinia 'os
pe chilim +i m suii n pat, ca s iau cuitul cel mare care sta
a"at pe perete deasupra capului biatului@ +i biatul, ca s se
'oace, m "4dil deodat la talp, iar eu tresrii at4ta de tare,
nc4t, 3r sa vreau, c%ui peste el, iar cuitul pe care l luasem i
se n3ipse n inim, +i pe clip copilandrul +i dete su3letul.
(a priveli+tea aceea, o, stp4n a mea, m btui cu palmele
peste obra'i +i ncepui s ip +i s "em, +i mi s34+iai hainele, +i
m tr4ntii la pm4nt de%nd'duit +i pl4n"4nd. 5i t4nrul meu
prieten era mort, +i ursita i se mplinise, spre a nu da de
minciun spusele cititorilor n stele, +i mi ridicai privirile +i
m4inile ctre :el Preanalt +i %isei?
2 8, -oamne al (umii, dac am sv4r+it un omor, si au "ata a
3i os4ndit la 'udecat>
5i, n clipita aceea, eram plin de cute%an n 3aa morii. :i, o,
stp4n a mea, dorurile noastre nu se mplinesc niciodat, nici
n ru, nici n bine>
,+a c nu putui s ndur mai mult vederea acelui loc si, cum
+tiam c tatl, "iuvaier"iul, urma s vin la s34r+itul celei de a
patru%ecea %ile, p+ii pe scar, ie+ii, +i nchisei capacul, +i l
acoperii cu pm4nt, ca mai nainte.
:4nd a'unsei a3ar, mi %isei? ;Trebuie numaidec4t s vd ce
are s se nt4mple@ +i trebuie s m ascund, altminteri am s
3iu cspit de cei %ece robi, care au s m omoare cu moartea
cea mai rea>=
5i2atunci m crai ntr2un copac mare, nu departe de locul
unde se a3la capacul, +i m aciuai acolo +i privii. Peste un ceas,
v%ui c se ive+te pe mare naia cu btr4nul +i robii, cobor4r pe
uscat +i a'unser de"rab la copac@ +i v%ur pm4ntul nc
proaspt de tot@ +i 3ur cuprin+i de spaim mare, iar btr4nul
+i simi inima pierind@ +i robii traser pm4ntul la o parte,
deschiser intrarea +i cobor4r cu toii. ,tunci btr4nul ncepu
s2+i stri"e copilul pe nume, cu "las mare, +i biatul nu2i
O mie i una de nopi 167
rspunse, iar ei ncepur s caute peste tot, +i l "sir cu inima
strpuns, ntins pe pat.
(a priveli+tea aceea, btr4nul +i simi inima topit +i le+in@
iar robii ncepur s se vaiete +i s se boceasc, pe urm i
duser pe umerii lor, a3ar din bort, mai nt4i pe btr4n, apoi
pe copilandrul mort, +i spar pm4ntul +i l nvelir pe biat n
"iul"iu. Pe urm l crar pe btr4n la naie, +i toate bunurile +i
toat %ahereaua, +i pierir departe pe mare.
Eu atunci, ntr2o stare 'alnic, cobor4i din pom +i cu"etai la
nenorocirea mea, +i pl4nsei ndelun", +i pornii s umblu prin
ostrov %iua toat +i noaptea toat, cuprins de de%nde'de. 5i nu
mai contenii s tot pl4n" a+a, p4n c4nd, ntr2un s34r+it, b"ai
de seam c marea scdea din clip n clip +i se deprta, +i
lsa curat tot locul a+e%at ntre ostrov +i pm4ntul din 3a.
,tunci i mulumii lui ,llah, care binevoia s m scape de
vederea acelui ostrov blestemat, +i r%btui n partea cealalt,
pe nisip@ a'unsei pe pm4ntul tare +i pornii la drum, rostind
ntr2a'utor numele lui ,llah. 5i2a+a p4n la ceasul apusului de
soare. 5i deodat v%ui n deprtare un 3oc mare +i ro+u +i m
ndreptai spre 3ocul acela ro+u, unde "4ndeam c am s "sesc
niscaiva 3iine omene+ti ce se vor 3i apuc4nd s 3ri" vreo oaie@
da c4nd a'unsei mai aproape, v%ui c 3ocul acela ro+u era un
dam mare de aram "alben, pe care soarele l aprindea a+a, n
amur".
,tunci rmsei p4n peste poate de uluit, la vederea palatului
acela mre, durat numai din aram "albena, +i m uitam la
trinicia durrii lui, c4nd deodat v%ui c ies pe poarta cea
mare a palatului %ece 3lci minunai la stat +i cu ni+te chipuri
care l preamreau pe Miditorul ce le plmdise at4ta de
3rumoase@ +i v%ui c acei %ece 3lci erau toi chiori de ochiul
st4n", n a3ar de un preacinstit +i 3alnic mo+nea", care era cel
de al unspre%ecelea.
(a priveli+tea aceea, mi %isei? ;Pe ,llah> ce potriveal ciudat>
8are ce2au putut s 3ac %ece chiori ca s aib ochiul st4n"
O mie i una de nopi 168
scos a+a, 3iecare la 3elI= Pe c4nd m scu3undam n "4ndurile
acestea, cei %ece 3lci venir la mine +i mi spuser?
2 Pacea 3ie asupra2i>
$ar eu le ntorsei urarea de pace, +i le istorisii povestea mea, de
la nceput p4n la s34r+it@ +i socot %adarnic a o mai spune nc o
dat dinaintea ta, o, stp4n a mea.
(a spusele mele, ei rmaser mirai p4n peste 3ire +i mi
%iser?
2 8, doamne, intr n casa aceasta, iar primirea aici 3ie2i lar"
+i mrinimoas>
$ntrai, +i ei dimpreun cu mine, +i strbturm sli multe,
toate a+ternute cu mtsuri +i a'unserm ntr2un s34r+it n cea
din urm sal, mai ncptoare +i mai 3rumoas dec4t toate
celelalte@ n mi'locul acelei sli mari se a3lau %ece chilimuri
a+ternute pe ni+te saltele@ si, n mi'locul acelor %ece culcu+uri
strlucite, se a3la unul, cel de al unspre%ecelea chilim, 3r
saltea, da tot at4ta de 3rumos ca +i celelalte %ece. ,tunci
btr4nul +e%u pe cel de al unspre%ecelea chilim, iar cei %ece
tineri liecare pe al su, +i mi spuser?
2 5e%i 'os, doamne, la captul slii, +i s nu ne ntrebi nimic
despre toate c4te vei vedea aici>
,tunci, dup c4teva clipite, btr4nul se ridic, ie+i, apoi se
ntoarse n mai multe r4nduri, aduc4nd m4ncruri +i buturi, +i
toi m4ncar +i bur, +i eu dimpreun cu ei.
-up care mo+nea"ul str4nse tot ce rmsese +i se ntoarse
iar s +ad 'os. ,tunci 3lcii i spuser?
2 :um de poi s stai 'os p4n a nu ne 3i adus cele cu care s
ne ndeplinim datorineleI
5i btr4nul, 3r a cr4cni, se scul +i ie+i de %ece ori +i se
ntoarse de 3iecare dat aduc4nd pe cap un li"hean acoperit cu
o %arpa, iar n m4n un 3elinar, +i puse 3iecare li"hean +i 3iecare
3anar dinaintea 3iecruia dintre tineri. -ar mie nu2mi aduse
nimic, +i rmsei ntr2o mare nedumerire. -up ce ridicar
%arpalele, v%ui c 3iecare li"hean era plin cu cenu+ +i cu pra3
O mie i una de nopi 169
de crbuni +i cu !hol. Pe urm luar cenu+a +i se m4n'ir cu ea
pe cap, cu pra3ul de crbuni pe chip, iar cu !holul pe ochiul lor
drept@ +i ncepur s se 'eluiasc +i s pl4n" +i s spun?
2 Ku avem dec4t ceea ce ni se cuvine pentru nechib%uinele +i
pentru "re+elile noastre>
5i nu contenir dec4t odat cu apropierea %orilor. ,tunci se
splar n alte li"hene aduse de mo+nea" +i +i puser alte
haine, +i +i luar iar+i n3i+area de mai nainte.
-up ce v%ui toate astea, o, stp4n a mea, m cuprinse o
mirare nemsurat@ dar nu cute%am s ntreb nimic, din pricina
poruncii primite. $ar n noaptea urmtoare 3cur ca +i n cea
dint4i, +i la 3el n cea de a treia noapte, +i n cea de a patra. Eu
atunci nu putui s2mi mai in limba +i stri"ai?
2 8, domniile voastre, m ro" vou s m luminai asupra
pricinii scoaterii ochiului vostru st4n" +i a cenu+ii, +i a
crbunelui, +i a !holului pe care vi le2ai pus pe chipuri,
ntruc4t, pe ,llah> p4n +i moartea mi pare mai de dorit dec4t
uluirea n care m2ai aruncat>
Ei atunci stri"ar?
2 8, vai de tine, ce ntrebi tuI ,sta2i pier%ania ta>
Eu rspunsei?
2 )ai de"rab mi doresc pier%ania, dec4t nedumerirea de2
acum>
Ei atunci mi spuser?
2 Teme2te pentru ochiul tu cel st4n">
5i spusei?
2 Ku am trebuin de ochiul meu cel st4n", dac mi se cere s
rm4n n nedumerirea de2acum>
,tunci ei mi spuser?
2 $mplineasc2i2se ursita> ,i s pe+ti +i tu ceea ce am pit
noi, +i s nu te pl4n"i, ntruc4t va 3i din vina ta> 5i2apoi, dup
pierderea ochiului, nu vei putea s te mai ntorci aici, ntruc4t
noi suntem de pe acum %ece, +i nu mai este niciun loc pentru
cel de al unspre%ecelea>
O mie i una de nopi 170
(a vorbele acestea, btr4nul aduse un berbec viu pe care l
n'un"hie, l 'upui +i i cur pielea. Pe urm mi spuser?
2 .ei 3i cusut n pielea aceasta de berbec +i vei 3i suit pe ple+ul
palatului acesta de aram. ,tunci vulturul cel mare care se
cheam roc
8*
, +i care este n stare s ridice +i2un ele3ant, are s
te ia drept un berbec adevrat +i are s se repead asupra ta +i
are s te ridice n %bor p4n n nori, pe urm are s te coboare
pe v4r3ul unui munte nalt, de neatins pentru picior de om, spre
a te n3uleca n "4tle'ul lui> 5i tu atunci, cu 'un"herul acesta pe
care iA1 dm, ai s spinteci pielea berbecului +i ai s ie+i a3ar
ntru totul@ atunci rocul cel cumplit, care nu mn4nc oameni,
nu are s te mn4nce +i are s piar din vederile laie> ,tunci vei
mer"e p4n ce vei a'un"e la un palat de %ece ori mai mare dec4t
palatul nostru, +i de o mie de ori mai strlucitor. Palatul acela
este aurit numai cu tblii de aur, +i toi pereii lui sunt
nvr4stai cu nestemate mari +i mai ales cu smaralde +i cu
mr"ritare. Tu atunci vei intra pe poarta deschis, cum am
intrat +i noi si vei vedea ceea ce vei vedea> :4t despre noi, acolo
ne2am lsat ochiul st4n", +i nc ndurm pedeapsa cuvenit, +i
ne2o isp+im, sv4r+ind n 3iecare noapte ceea ce ne2ai v%ut c
sv4r+im. ,ceasta2i povestea noastr, pe scurt, ntruc4t, cu de2
amnuntul, ar umple 3oile unei cri mari +i late> :4t despre
tine, de2acuma mplineasc2i2se ursita>
(a vorbele acestea, cum struiam n hotr4rea mea, mi
ddur 'un"herul, m cetluir n pielea berbecului, m duser
pe acoperi+ul palatului +i plecar. 5i deodat m simii ridicat
de pasrea cea cumplit roc, care +i lu %borul@ +i, de ndat ce
8*
Poc , pasre 3abuloas, extrem de mare i de puternic, pre%ent
nu mimai n le"endele arabe, ci n mai toate mitolo"iile populare
orientale. -up unele interpretri recente <)ichel #aliG, ea 2 ca i
uriaul %burtor ,l27imur" 2 ar 3i, n povestirile din O ie i una de
no"i, o amintire de3ormat despre 3iinele raionale %burtoare, pe
care omenirea le2ar 3i cunoscut c4ndva, ;n trecutul veacurilor i al
clipelor=
O mie i una de nopi 171
m simii lsat la pm4nt pe v4r3ul muntelui, despicai cu
'un"herul pielea de berbec +i ie+ii a3ar ip4nd? ;H+> H+>= spre a
alun"a rocul cel cumplit, care %bur "reoi, +i v%ui c era o
pasre mare, alb, mthloas c4t %ece ele3ani, +i voinic mai
c4t %ece cmile>
,tunci mi luai calea "rabnic, p4r'olit de 3ocul nerbdrii +i, pe
la nmie% de %i, a'unsei la sarai. (a vederea saraiului, oric4t mi2
l %u"rviser cei %ece 3lci, rmsei minunat p4n peste
mar"inile minunrii, ntruc4t era cu mult mai strlucitor dec4t
n spusele lor. Poarta cea mare prin care intrai n sarai era
mr"init de nou%eci +i nou de u+i din lemn de aloe +i din
lemn de santal, iar u+ile ncperilor erau din abanos nvr4stat
cu aur +i cu olma%uri@ +i toate acele u+i duceau spre ni+te sli +i
spre ni+te "rdini, n care v%ui toate bo"iile de pe pm4nt +i
din mare.
0n cea dint4i sal n care intrai, m pomenii deodata ntre
patru%eci de 3eti+cane, care erau a+a de minunate ca 3rumusee,
nc4t nici minile nu mai i%buteau s nu se adune, nici ochii s2
+i odihneasc ale"erea pe vreuna, +i rmsei at4ta de plin de
vra', nc4t m oprii locuiii, simindu2mi capul cum mi se
nv4rte+te.
,tunci toate deodat se ridicar la vederea mea +i, cu "las
dulce, mi spuser?
2 :asa noastr s 3ie +i casa ta, o, oaspete al nostru, i.ir locul
tu s 3ie asupra capetelor noastre +i n ochii no+tri>
5i m po3tir s stau, +i m mbiar pe o podin, +i +e%ur
toate 'os pe chilimuri, +i mi spuser?
2 8, doamne al nostru, suntem roabele tale +i .ivutul tu, iar
tu e+ti stp4nul nostru +i cunun pe capetele noastre>
Pe urm toate ncepur s m slu'easc? una aduse ap cald
+i cearcea3uri, +i mi spl picioarele@ alta mi i urn n palme
ap nmiresmat, dintr2un ibric de aur@ a treia m mbrc ntr2
un ca3tan de mtase cu un br4u btut n 3ire de aur +i de ar"int@
a patra mi ntinse o cup plin cu o butur minunat +i
O mie i una de nopi 172
nmiresmat cu 3lori@ +i una se uita la mine, alta mi %4mbea,
una mi 3cea cu ochiul, alta mi spunea stihuri, una +i
ntindea braele dinaintea mea, alta +i rsucea dinainte2mi
mi'locul@ +i una %icea? ;,h>= iar alta? ;H3>= +i ceastlalt mi
%icea? ;8, tu, ochi al meu>=, iar cealalt? ;8, tu, su3letul meu>=,
iar alta? ;(untrurile mele>=, iar alta? ;7u3larea mea>= iar una?
;8, po'ar al inimii mele>=
Pe urm venir toate l4n" mine +i ncepur s m alinte +i s
m m4n"4ie +i mi %iser?
2 8, oaspete al nostru, istorise+te2ne povestea ta, cci de vreme
ndelun"at suntem sin"ure aici, 3r niciun brbat, iar
3ericirea noastr este acum deplin>
Eu atunci m simii mai lini+tit +i le istorisii numai o parte din
povestea mea, +i asta p4n la apropierea nopii.
,tunci se aduse o mulime mare de lum4nri, iar sala se
lumin ca de soarele cel mai strlucit. Pe urm se a+ternu masa
+i se aduser bucatele cele mai alese +i buturile cele mai
mbttoare, +i se %voni cu alutele cele mai des3ttoare +i se
c4nt cu "lasul cel mai vr'itor, iar c4teva ncepur s
dnuiasc, n vreme ce eu m4ncm mai departe.
-up toate aceste hu%uriri, mi %iser?
2 8, dr"uule, acuma2i vremea des3trii celei stra+nice +i a
crivatului@ ale"ei2o dintre noi pe cea care i place +i 3ii 3r
team c ne2ai supra, ntruc4t 3iecreia dintre noi are s2i vie
r4ndul vreme de o noapte, tuturor celor patru%eci de surori@ +i2
apoi 3iecare la r4ndul ei are s nceap iar+i h4r'oana cu tine,
n 3iecare noapte.
Eu atunci, o, stp4n a mea, nu +tiui pe care dintre surori se
cdea s2o ale", ntruc4t toate erau la 3el de ispititoare. ,tunci
nchisei ochii, ntinsei m4inile +i o prinsei pe una, +i deschisei
ochii@ ci i nchisei la loc repede, din pricina strlucirii orbitoare
a 3rumuseii ei. ,tunci ea mi ntinse m4na +i m duse n patul
ei. 5i mi petrecu i cu ea noaptea toat. ) bucurai de ea de
patru%eci de ori> 5i ea la 3el> +i mi %icea de 3iecare dat? ;Juh> o,
O mie i una de nopi 173
ochi al meu> Ruh> o, su3letul meu>= 5i m alinta, iar eu o
des3tam, +i ea m st4rnea, +i2a+a toat noaptea.
5i2a+a o inui ntruna, o, stp4n a mea, noapte de noapte, cu
c4te una dintre surori, +i 3iecare noapte cu un potop de
de%mierdri dintr2o parte +i din cealaltaN 5i2a+a vreme de un an
ntre", n des3tare +i n voio+ie 5i, dup 3iecare noapte,
dimineaa, copila din noaptea urmtoare venea la mine, m
ducea la hamman, m 3reca bine pe tot trupul +i m nmiresma
cu toate miresmele pe care ,llah le2a druit slu'itorilor si.
5i a'unserm ast3el la s34r+itul anului. $n dimineaa %ilei celei
din urm, le v%ui pe toate 3eti+canele c vin 3u"a la patul meu,
pl4n"4nd amarnic +i despletindu2+i +i pletele de m4hnire +i
vicrindu2se@ pe urm mi spuser?
2 ,3l, o, lumin a ochilor no+tri, c trebuie s ne desprim de
tine, cum ne2am desprit +i de ceilali de dinainte de tine, cci
se cade s +tii c tu nu e+ti cel dint4i, +i c p4n la tine muli
voinici ne2au des3tat ca +i tine, +i ne2au 3cut ca +i tine. Kumai
c tu chiar c e+ti isteul cel mai iste la isteii, pe2o potriv +i2n
lun" +i2n lat> 5i, de asemenea, hotr4t c e+ti cel mai ter3ichi +i
cel mai iube dintre toi. -in care pricini nu vom mai putea s
trim 3r tine.
$ar eu le %isei?
2 -ar spunei2mi, pentru ce trebuie s m prsiiI :ci nici
eu nu vreau s pierd bucuria vieii mele cu voi>
Ele mi rspunser?
2 ,3l c noi toate suntem 3iicele unui sultan, da din mame
osebite. -e pe vremea 3ecioriei, trim n saraiul acesta +i, n
3iecare an, ,llah clu%e+te pe drumul nostru un voinic care ne
mulume+te, iar noi tot a+a pe el> 5i in 3iecare an trebuie s
lipsim vreme de patru%eci de %ile, spre a ne duce la tatl nostru
+i la mamele noastre. $ar ast%i este %iua de plecare>
,tunci spusei?
2 5i, o, dulceelor, eu am s rm4n n cas, spre a21 preamri
pe ,llah p4n la ntoarcerea voastr>
O mie i una de nopi 174
Ele mi rspunser?
2 $ndeplineasc2i2se dorina> $at toate cheile de la sarai, care
descuie toate u+ile. Palatul acesta este casa ta a tu e+ti stp4nul
lui. -a 3ere+te2te s nu carecumva s deschi%i u+a de aram din
3undul "rdinii, c nu vei putea s ne mai ve%i niciodat +i vei
pi o nenorocire mare. Fere+te2te s nu carecumva s deschi%i
u+a de aram>
-up vorbele acestea, venir toate s m mbri+e%e a s m
srute una dup alta, pl4n"4nd +i spun4ndu2mi? ,llah 3ie cu
tine> 5i se uitar la mine pl4n"4nd, +i plecar. Eu, atunci, o,
stp4n a mea, ie+ii din sal, in4nd n m4n cheile, +i ncepui
s cercete% saraiul, pe care p4n n %iua aceea nu avusesem
r"a%ul s21 vd, at4ta mi 3useser de nlnuite n pat +i
trupul +i su3letul, n braele 3eti+canelor. 5i m apucai, cu cheia
dint4i, s descui cea dint4i u+.
:4nd deschisei cea dint4i u+, v%ui o "rdin mare, plin
toat cu pomi n road, at4ta de mari +i at4ta de 3rumo+i, c4t n
viaa mea nu mai v%usem alii la 3el n lumea ntrea"@ ni+te
ape n +anuri mici udau pomii, +i a+a de bine, nc4t poamele
acelor pomi erau de o mrime +i de o 3rumusee minunate.
)4neai din poamele acelea, mai cu seam ni+te banane, ni+te
curmale lun"i ca de"etele unei arboaice de vi aleas, ni+te
rodii, ni+te mere +i ni+te piersici. -up ce s34r+ii de m4ncat, i
mulumii lui ,llah pentru darurile sale, +i descuia i cea de a
doua u+, cu cea de a doua cheie.
-up ce deschisei u+a aceea, ochii +i nasul meu rmaser
vr'ite de 3lorile ce umpleau o "rdin mare, udat de ni+te
p4r4ia+e. 7e a3lau n "rdina aceea toate 3lorile c4te cresc n
"rdinile emirilor pm4ntului? iasomii, %arnacadele, tranda3iri,
viorele, %ambile, bu'ori, "aroa3e, lalele, "lbenele +i toate 3lorile
din toate vremile. :4nd s34r+ii de mirosit toate 3lorile, culesei o
iasomie +i mi2o n3ipsei n nas +i acolo o lsai, ca s21 sorb
mireasma@ +i i mulumii lui ,llah Preanaltul pentru podoabele
sale.
O mie i una de nopi 175
-eschisei apoi cea de a treia u+, +i urechile melc rmaser
vr'ite de "lasurile psrilor de toate culorile +i de toate
neamurile pm4ntului. Psrile acelea +edeau toate ntr2o
colivie mare, 3cut din nuiele de lemn de aloe +i de santal@ apa
de but a acelor psri era pus n ni+te strchinue de 'ad +i
de 'asp "in"a+ colorai, "runele erau n ni+te ce+cue de aur@
pm4ntul pe 'os era mturat +i stropit@ iar psrile l
binecuv4ntau pe ,toate%iditorul. ,scultai "lasurile acelor psri
p4n (i apropierea nopii@ +i m ntorsei de acolo n seara aceea
-ar, a doua %i ie+ii de"rab +i deschisei cea de a patra u+, cu
cea de a patra cheie. 5i2atunci, o, stp4n a mea, v%ui ni+te
lucruri, pe care nici n vis o 3iin omeneasc n2ar putea s le
vad vreodat. $n mi'locul unei curi mari v%ui o bolt iscusit
%idit@ bolta aceea avea ni+te scri de por3ir, care suiau p4n
a'un"eau la patru%eci de u+i de lemn de abanos, btute n aur
+i n ar"int. Porile acelea, cu canaturile date la o parte, lsau
3iecare s se vad o sal lar"@ +i n 3iecare sal se a3la c4te o
comoar osebit, +i 3iecare comoar preuia mai mult dec4t
toat mpria mea ntrea". 7ala dint4i era ticsit cu
mormane mari de mr"ritare voinice, puse n +ir, +i de
mr"ritare mrunele@ da cele voinice erau mai multe dec4t
cele mrunte, +i 3iecare era c4t un ou de porumbi +i sclipitor
ca luna n strlucirea ei. -a cea de a doua sal o ntrecea pe cea
dint4i ca bo"ie? era ticsit p4n sus cu diamante, rubine,
sa3ire +i "ranate. $n cea de a treia, erau numai smaralduri@ n
cea de a patra, calupuri de aur sadea@ n cea de a cincea, dinari
de aur de pe tot pm4ntul@ n cea de a +asea, ar"int neprihnit@
n cea de a +aptea, dinari de ar"int de pe tot pm4ntul. $ar
celelalte sli erau ticsite cu toate nestematele din s4nul
pm4ntului +i al mrilor, +i topa%e, +i turcoa%e, +i hia2i iute, +i
nestemate de la Jemen, +i cornaline de toate cu$orile, +i oluri de
'ad, +i salbe, +i brri, +i br4ie, +i toate "iuvaierurile 3olosite la
curile de emiri +i de ailtani.
O mie i una de nopi 176
$ar eu, o, stp4n a mea, mi ridicai m4inile +i privirile +i i
mulumii lui ,llah Preanaltul pentru bine3acerile sale. 5i urmai
ast3el, n 3iecare %i, s deschid c4te una, ori dou, ori trei u+i,
p4n n cea de a patru%ecea %i, +i minunarea mea sporea cu
3iecare %i, +i nu mi mai lamsese dec4t cheia cea de pe urm,
care era cheia de la u+a de aram. 5i m "4ndeam la cele
patru%eci de copile, +i m simeam n cea mai mare bucurie
"4ndind la ele, +i la dulceaa purtrilor lor, +i la prospeimea
trupului lor, +i la virtuile lor po'arnice, +i la bunurile lor cele
tainice, +i la rotun%imea +i v4n'o+ia durduleurilor lor, +i la
ipetele lor c4nd mi spuneau? ;Juh, o, ochi al meu> Juh, o,
po'arul meu>= 5i mi stri"ai? ;Pe ,llah> noaptea noastr are s 3ie
o noapte binecuv4ntat, o noapte de lapte>=
:i P4rdalnicul m 3cea s simt cheia de la u+a aceea de
aram, care m ispitea amarnic, +i ispita 3u mai tare dec4t
mine, +i descuiai u+a de aram. 5i ochii mei nu v%ur nimic, +i
numai nasul meu simi un dam3 tare +i neprielnic adulmecului
meu, +i le+inai pe clip pe dat, +i c%ui dincoace de u+a care se
nchise. :4nd m de+teptai, struii n hotr4rea st4rnit de
5eitan, +i deschisei iar+i u+a +i a+teptai ca miasma s se 3ac
oleac mai puin tare.
,tunci intrai +i m pomenii ntr2o sal lar", presrat toat
cu +o3ran +i luminat de dou lum4nri nmiresmate cu ambr
sur +i cu tm4ie, +i de ni+te 3anare 3alnice de aur +i de ar"int
pline cu ulei bine mirositor, care, ar%4nd, scoteau mireasma
aceea tare. 5i, ntre s3e+nicele de aur +i 3anarele de aur, v%ui
un cal ne"ru minunat, care avea o stea alb n 3runte@ +i era
pinteno" la piciorul st4n" +i la "le%na dreapt@ ieslea i era plin
cu "rune de susan +i de or% bine dat prin ciur@ adptoarea
era umplut cu ap proaspt n miresmat cu ap de
tranda3iri. $ar eu, o, stp4n a mea. cum patima mea cea mai
mare erau caii 3rumo+i, +i cuin eram clreul cel mai vestit din
mpria mea, "4ndii c acel cal mi s2ar potrivi@ +i l luai de
cpstru +i l dusei n "rdin +i nclecai pe el@ dar el nici nu se
O mie i una de nopi 177
clinti ,tunci l lovii peste "4t cu lanul de aur. 5i numaidec4i, o,
stp4n a mea, calul ntinse dou aripi mari +i ne"re pe care nu
le v%usem p4n n clipita aceea, neche% ntr2un chip
n3rico+at, i%bi de trei ori cu copita n pm4nt +i %bur cu mine
n v%duhuri.
,tunci, o, stp4n a mea, pm4ntul se nv4rti dinaintea
ochilor mei@ da mi str4nsei pulpele +i m inui ca un clre
iscusit, +i, ntr2un s34r+it, calul po"or si se opri pe ple+ul
palatului de aram ro+ie, n care ii "sisem pe cei %ece 3lci
chiori. 5i2atunci calul se ridic at4ta de cumplit n dou picioare
+i se scutur at4ta de iute, nc4t m tr4nti 'os, apoi veni la mine
+i +i ls aripa spre 3aa mea, +i +i n3ipse v4r3ul aripii n ochiul
meu st4n", +i mi21 prpdi pe veci. Pe urm %bur n v%duhuri
+i pieri.
$ar eu mi pusei m4na pe ochiul pierdut +i m inv4rtii n lun"
+i n lat pe teras, vicrindu2m +i scutur4ndu2mi m4na de
durere> 5i de ndat v%ui c se ivesc cei %ece 3lci care, d4nd
cu ochii de mine, mi spuser?
2 K2ai vrut s ne asculi> 5i iact rodul hotr4rii tale de
npast. 5i nu putem s te primim ntre noi, ntruc4t suntem
%ece. :i, urm4nd cutare +i cutare drum, vei a'un"e n cetatea
Ba"dadului, la emirul drept2credincio+ilor, &arun ,l2Ra+id, a
crui 3aim a r%bit p4n la noi@ +i soarta2i va 3i ntre m4inile
lui.
5i plecai, +i mersei %i +i noapte, dup ce mi2am ras barba +i
am pus pe mine hainele acestea de saalu!, ca s nu mai am de
ndurat alte neca%uri, +i nu m oprii din umblet, p4n ce nu m
v%ui a'uns n lca+ul acesta al pcii, Ba"dadul, +i i "sii pe
chiorii ace+tia doi, +i le ddui binee +i le spusei?
2 7unt un strin.
$ar ei rspunser?
2 5i noi suntem strini.
O mie i una de nopi 178
5i iac2a+a a'unserm tustrei n casa aceasta binecuv4ntat,
o, stp4n a mea> 5i2a+a2i cu pricina ochiului meu pierdut +i cu
barba mea cea ras>
(a povestea aceasta 3r de seamn, t4nra stp4n a casei i
spuse celui de al treilea saalu!?
2 &ai> m4n"4ie2te oleac pe cre+tet +i du2te> Te iert.
-ar cel de al treilea saalu! rspunse?
2 Ku am s m duc, pe ,llah> dec4t dup ce am s aud
pove+tile tuturor celorlali.
,tunci copila se ntoarse spre cali3, spre #ia3ar +i spre )assrur
+i le spuse?
2 $storisii2mi povestea voastr>
,tunci #ia3ar se apropie +i istorisi povestea pe care i2o spusese
portriei celei tinere, c4nd intrase n cas. nc4t, dup ce au%i
spusele lui #ia3ar, copila le spuse tuturor?
2 . iert pe toi, +i pe unii +i pe alii. -a plecai c4t mai iute>
5i ie+ir toi +i a'unser n uli. ,tunci cali3ul le spuse
saalicilor?
2 Hnde v ducei a+a, 34rtailorI
Ei rspunser?
2 Ku +tim unde avem s ne ducem.
5i cali3ul le spuse?
2 .enii s v petrecei noaptea la noi.
5i i spuse lui #ia3ar?
2 $a2i la tine +i adu2mi2i m4ine diminea, +i vom vedea ce va 3i
de 3cut cu ei.
$ar #ia3ar nu pre"et a ndeplini poruncile cali3ului
,poi cali3ul urc n saraiul su +i nu putu s "uste pic de
somn n noaptea aceea. Pe urm, dimineaa, se scul +i +e%u n
scaunul de domnie al stp4nirii lui@ +i poruni i s intre toi capii
din mpria sa. Pe urm, dup ce toi capii mpriei venir,
se ntoarse spre #ia3ar +i i spuse?
2,du2mi aici cele trei copile +i cele dou cele +i cei trei
saalici.
O mie i una de nopi 179
5i #ia3ar plec ndat +i i aduse pe toi ntre m4inile cali3ului@
iar tinerele se acoperir cu vlurile lor +i +e%ur dinaintea
cali3ului.
,tunci #ia3ar le %ise?
A . socotim slobode de orice datorin, ntruc4t, $ar a +ti
cine suntem, +i voi ne2ai iertat +i ne2ai 3cut binele pe care ni
l2ai 3cut. 5i iact c acum v a3lai ntre m4inile celui de al
cincilea din urma+ii lui ,bbas
8E
, cali3ul &arun ,l2Ra+id> Trebuie,
dar, s2i povestii numai adevrul>
:4nd tinerele au%ir vorbele lui #ia3ar, care vorbea n numele
emirului drept2credincio+ilor, cea mai mare dintre ele p+i
nainte +i "ri?
2 8, emire al drept2credincio+ilor, povestea mea este at4ta de
uluitoare, nc4t, dac ar 3i scris cu andrelele pe colul
dinluntru al ochiului, i2ar 3i de nvtur aceluia care ar citi2o
cu cinstire>
$n clipita aceasta a istorisirii ei, 5ehere%ada v%u c se ive+te
dimineaa +i, cu chib%uin, se opri din povestit.
(ar cnd1u cea de a !ais"re0ecea noa"te,
urm
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c 3ata cea mai mare p+i
nainte ntre m4inile emirului drept2credin2cio+ilor +i istorisi
ast3el povestea ei?
Poestea istorisit% de +o(eida, cea dinti dintre co$ile
8, emire al drept2credincio+ilor, a3l c pe mine m cheam
Mobeida@ pe sora care i2a deschis u+a o cheam ,mina@ iar pe
sora mea cea mic o cheam Fahima. Tustrele suntem nscute
dintr2un tat, dar nu +i din aceea+i mam. :4t despre cele dou
8E
Al,A))as i)n Ad) al,Mutalli) 2 unchiul pro3etului )ahomed,
nteme2$ctorul dinastiei ,bbasi%ilor, care au c4rmuit cali3atul din
anul 1*L p4n l,i cucerirea Ba"dadului de ctre mon"oli n anul
1B*8.
O mie i una de nopi 180
cele, ele sunt chiar surorile mele, din acela+i tat +i din
aceea+i mam.
:4nd printele nostru a murit, ne2a lsat cinci mii de dinari,
care au 3ost mprii cu deplin cinste ntre noi@ atunci sora
mea ,mina +i sora mea Fahima s2au desprit de noi, spre a
locui n casa mamei lor@ iar eu +i cu celelalte dou surori am
rmas laolalt, +i eu sunt cea mai mic dintre noi trei@ dar nu
sunt mai mic dec4t surorile mele de la cealalt mam, ,mina
+i Fahima.
(a puin vreme dup moartea printelui nostru, cele dou
surori mai mari ale mele se pre"tir de mriti+ +i se mritar
3iecare cu c4te un brbat, +i rmaser s mai stea o vreme cu
mine, n aceea+i cas. -ar n cur4nd soii lor se "tir de o
cltorie ne"ustoreasc, luar cei o mie de dinari ai soiilor lor,
spre a cumpra mr3uri, le luar +i pe soiile lor cu ei, +i plecar
toi, +i m lsar sin"ur.
(ipsir ast3el vreme de patru ani. Estimp, soii surorilor mele
le3terir toi banii +i prpdir toate mr3urile, +i +i luar valea,
ls4ndu2le pe soiile lor sin"ure2sin"urele n inima rii
strinilor. $ar surorile mele ndurar toate nevolniciile +i, p4n
la urm, a'unser la mine n chip de cer+etoare amr4te. (a
vederea celor dou cer+etoare, eu nici vorb de a cunoa+te n ele
pe surorile mele, +i m deprtai. 5i ele atunci mi vorbir +i le
cunoscui@ +i le %isei?
2 :um se 3ace, o, surorile mele, de suntei n starea aceastaI
Ele mi rspunser?
2 8, sora noastr, vorbele nu mai pot s slu'easc acum la
nimic, ntruc4t calamul a lunecat pe d4ra poruncit de ,llah>
(a vorbele lor, inima mi se umplu de mil pentru ele +i le
trimisei la hammam, +i le mbrcai pe 3iecare cu c4te o rochie
nou +i 3rumoas, +i le spusei?
2 8, surorile mele, sunteti am4ndou mai mari dec4t mine, iar
eu sunt cea mai mic. 5i v socot ca in4ndu2mi loc de tat +i
de mam> 5i2apoi, mo+tenirea care mi s2a cuvenit ca +i vou a
O mie i una de nopi 181
3ost binecuv4ntat de ,llah +i a sporit stra+nic. ,vei s m4ncai
cu mine rodul ei, iar viaa voastr are s 3ie vrednic de cinstire
+i de preuire, iar noi avem s stm de aci nainte laolalt>
5i chiar c le cople+ii cu bine3aceri, iar ele +e%ur la mine
vreme de un an ncheiat, iar bunul meu era +i bunul lor. -ar,
ntr2o %i, mi spuser?
2 0ntr2adevr, mriti+ul este mai de pre pentru noi, nu mai
putem s ne lipsim de el, iar rbdarea noastr, sin"ure a+a, s2a
topit.
,tunci le spusei?
2 8, surorile mele, nu avei de "sit nimic bun n mriti+,
ntruc4t brbatul cu adevrat cinstit +i bun este lucru rar n
vremurile de2acum> 5i oare nu ai +i ncer2eat voi mriti+ulI 5i
ai uitat ce ai "sit n elI
-ar ele nu ascultar de vorbele mele +i vrur, oricum, s se
mrite, chiar +i 3r nvoirea mea. ,tunci le mritai cu chiar
banii mei +i le ntocmii %estrea de trebuin. Pe urm plecar cu
soii lor.
5i de2abia trecuse oleac de vreme de c4nd plecaser, c soii
lor le traser pe s3oar, le luar tot ce le druisem +i le prsir.
Ele atunci se ntoarser la mine, "oale cu lotul. 5i +i cerur
multe iertciuni, +i mi spuser?
2 Ku ne certa, o, sora noastr> Tu, adevratu2i, e+ti cea mai
mic dintre noi, da e+ti cea mai ntrea" la minte. 0i 3"duim
c nici mcar nu avem s mai rostim vorba mriti+.
,tunci le spusei?
2 .enirea la mine 3ie2v lar", o, surorile mele>
5i le srutai, +i le cople+ii cu nc +i mai mult drnicie.
Trirm laolalt n starea aceasta un an ntre", dup care m
"4ndii s ncarc cu mr3uri o corabie +i s m duc s 3ac ne"o
la Bassra. 5i2a+a c or4nduii o corabie +i o ncrcai cu mr3uri
+i cu t4r"uieli +i cu tot ce ar 3i putut s 3ie trebuitor n rstimpul
cltoriei cu corabia, +i le spusei surorilor mele?
O mie i una de nopi 182
2 8, surorile mele, vrei s rm4nei aici n casa mea pe tot
rstimpul c4t va ine cltoria mea, p4n ce am s m ntorc,
ori v2ar plcea mai de"rab s mer"ei cu mineI
$ar ele mi rspunser?
2 )er"em cu tine, ntruc4t n2am putea s ndurm lipsa ta>
,tunci le luai cu mine +i plecarm. 5i, p4n a pleca, avusei
"ri' s2mi mpart banii n dou pri? luai cu mine 'umtate +i
ascunsei cealalt 'umtate, %ic4ndu2mi? ;E cu putin s se
nt4mple vreun neca% cu cora bia, iar noi s scpm cu via. n
atare mpre'urare, la ntoarcerea noastr, dac ne2om mai
ntoarce vreodat, vom "si aci c4te ceva ce ne va 3i de 3olos.=
Ku contenirm mersul nici %i, nici noapte@ da, din nenorocire,
rei%ul rtci drumul. :ur"erea valurilor ne duse n lar"ul apelor
+i intrarm ntr2o mare cu totul alta dec4t aceea ctre care
vroiam. $ar un v4nt npras nic ne mpin"ea mereu, +i nu
conteni vreme de %ece %ile. ,tunci, n deprtare, ni se n%ri o
cetate, +i l n trebarm pe rei%?
2 :are2i numele acelei ceti ctre care ne ndreptm?N
El rspunse?
2 Pe ,llah> habar n2am. K2am v%ut2o niciodat, +i n viaa mea
n2am intrat n marea aceasta. -a p4n la urm lucrul cel mai
de seam este c din norocire ne a<lm n a3ara prime'diei. nc4t
nu v mai rm4ne dec4t s intrai n cetatea aceasta +i s v
a+ternei mr3urile la vedere. $ar dac ai putea s le vindei, v
s3tuiesc s le vindei>
Peste un ceas de vreme, se ntoarse la noi +i ne spuse?
2 Morii2v s ie+ii n cetate +i s vedei minunile lui ,llah n
3ptuirile sale> 5i rostii2i numele cel s34nt, ca s v 3ereasc de
nenoroc>
Koi atunci plecarm spre cetate. 5i nici nu a'unserm noi bine
acolo, c ne +i cu3undarm n uluirea cea mai ad4nc? v%urm
c toi locuitorii din cetate erau preschimbai n pietre ne"re. -a
numai locuitorii erau mpietrii@ cci, n toate su!urile +i pe
toate uliele ne"ustorilor, "seam mr3urile ca atare, +i toate
O mie i una de nopi 183
lucrurile de aur +i de ar"int ca atare. (a priveli+tea aceea, ne
cuprinse mare mulumire +i ne %iserm? ;Este nendoielnic c
pricina tuturor acestora trebuie s 3ie un lucru uluitor.=
,tunci ne desprirm +i 3iecare purcese n calea sa pe uliele
cetii, +i 3iecare se apuc de treab +i de str4ns pe seama sa tot
ceea ce putea s ncarce din aur, din ar"int +i din esturile cele
scumpe.
:4t despre mine, m suii n cetuie +i v%ui c acolo era
saraiul sultanului. $ntrai n sarai printr2o u+ mare +i boltit,
lucrat din aur "reu, +i ridicai perdeaua cea mare de cati3ea, +i
v%ui c toate lucrurile dinluntru erau de aur +i de ar"int. $ar
n curte +i n toate slile, str'ile +i curtenii +edeau 3ie n
picioare, 3ie pe 'os, da toi erau pre3cui n stane de piatr, +i
parc vii. $ar n sala cea mai de la urm, plin de dre"tori, de
cpetenii si de vi%iri, l v%ui pe sultan, +e%4nd n scaunul su
de domnie, mpietrit, mbrcat n haine at4ta de 3alnice +i at4ta
de bo"ate, de2i venea s2i pier%i minile, +i era ncon'urat de
cinci%eci de mameluci, mbrcai n ca3tane de mtase +i in4nd
n m4ini sbiile trase. /eul sultanului era btut n mr"ritare
+i n nestemate, +i 3iecare mr"ritar strlucea ca o stea. 5i
chiar c era s m smintesc la minte.
5i trecui mai departe +i a'unsei n harem, +i l "sii nc +i mai
minunat, +i tot, p4n la drevele de la 3erestre, era de aur@ pereii
erau mbrcai cu mtsrii@ la u+i +i la 3erestre at4rnau perdele
de cati3ea +i de atla%. 5i o v%ui ntr2un s34r+it, n mi'locul
3emeilor mpietrite, pe chiar sultana cea mare, mbrcat cu o
rochie presrat cu mr"ritare alese +i purt4nd pe cap o
cunun mpodobit cu toate neamurile de nestemate, iar la "4t
cu ni+te "herdane +i cu ni+te mpletituri de aur me+te+u"ite
minunat@ da +i ea era, la 3el, mpietrit n stan nea"r.
-e acolo trecui mai departe +i "sii o u+ deschis, care avea
am4ndou canaturile lucrate din ar"int sadea, iar nluntru
v%ui o scar de por3ir, alctuit din +apte trepte@ urcai pe
scara aceea +i, c4nd a'unsei sus, m pomenii ntr2o sal mare,
O mie i una de nopi 184
toat 3cut din marmur alb +i a+ternut cu chilimuri esute
n %ara3ir@ iar n mi'locul slii, ntre ni+te s3e+nice mari de aur,
v%ui o podin de aur mpistrat cu smaralde +i cu peru%ele, iar
pe podin era un crivat de alabastr, nvr4stat cu mr"ritare +i
cu nstrpate +i dichisit cu %arpale +i cu horbote. 5i v%ui, n
3und, o lumin care sclipea@ m apropiai +i v%ui c lumina
aceea era un olma% +le3uit, mare c4t un ou de stru, pus pe un
scunel, +i ale crui ape revrsau lumina aceea@ iar olma%ul era
ns+i desv4r+irea, +i numai lumina lui lumina sala toat.
0ns se mai a3lau acolo +i ni+te 3clii aprinse, da ele pleau
dinaintea acelui adamant. $ar eu mi %isei? ;-ac.i 3cliile acestea
sunt aprinse, sunt pentru c le2a aprins cineva.=
,tunci trecui mai departe +i intrai n alt sal, +i pretutindeni
m minunam +i pretutindeni cutam s dau de vreo 3iin vie.
5i at4ta de n"4ndurat eram, nc4t mi uitai +i de mine +i de
cltoria mea +i de corabia mea +i de surorile mele. 5i nc mai
eram rpit de minunarea aceea, c4nd se ls noaptea@ atunci
vrusei s ies din sarai, ns m rtcii, nu mai "sii drumul +i,
p4n la urm, a'unsei n sala n care se a3la patul de alabastr
+i adamantul +i policandrele de aur aprinse. ,tunci +e%ui pe
pat, m acoperii pe 'umtate cu nvelitoarea de atla% siniliu
btut cu %ara3ir +i cu mr"ritare, luai cartea cea s34nt,
Coranul nostru, +i din cartea aceea, care era scris cu o
scriptur strlucit, n slove din aur +i din ro+u +i cu
%u"rvituri de toate culorile, m apucai s citesc vreo c4teva
versete, spre a m neprihni +i a2i mulumi lui ,llah +i a2mi
veni n cu"et, +i chib%uii la spusele Pro3etului, binecuv4nte%e2le
,llah> m ntinsei pe urm +i ncercai s adorm@ dar nu i%butii.
$ar ne2sornnia m inu trea% p4n la mie% de noapte.
$n clipita aceea, au%ii un "las care citea din Coran, un "las
molcom, +i dulce, +i m4n"4ietor. ,tunci m sculai de"rab +i
m ndreptai ctre locul de unde venea "lasul care citea. 5i
a'unsei la un iatac cu u+a deschis@ intrai bini+or pe u+,
ls4nd a3ar 3clia cu care mi luminasem cutrile, +i m uitai
O mie i una de nopi 185
mpre'ur, +i v%ui c era un mihrab
81
@ era luminat de ni+te
lmpi de sticl verde at4rnate@ iar la mi'loc era un chilim de
ru"ciune a+ternut n partea dinspre rsrit, iar pe chilim +edea
un t4nr cu n3i+area tare 3rumoas, +i care citea din Coran cu
luare2aminte, cu "las tare +i cu mult sim al msurii. $ar eu
rmsei cuprins de o uimire nemr"init +i m ntrebam cum
de putuse t4nrul acela s scape numai el de soarta ntre"ii
ceti. ,tunci p+ii nainte +i m temenii ctre el +i i 3cui
urarea mea de salamale!@ iar el +i ntoarse privirile ctre mine
+i mi rspunse la salamale!. ,tunci i spusei?
2 ) ro" ie 3ierbinte, pe adevrul cel s34nt al suralelor pe care
le citeai din cartea lui ,llah, s rspun%i la ntrebarea mea>
El atunci %4mbi a r4de lini+tit +i dulce +i mi %ise?
2 -e%vluie2mi mai nainte, tu cea dint4i, o, 3emeie, cum ai
a'uns n mihrabul acesta +i, la r4ndu2mi, am s rspund la
ntrebarea pe care ai s mi2o pui>
Eu atunci i istorisii povestea mea, care l minun tare. 5i l
ntrebai apoi ce era cu starea aceea nemaipomenit a cetii. 5i
el mi spuse?
2 ,+teapt oleac>
,poi nchise cartea cea s34nt +i o v4r ntr2un scui de atla%@
+i mi spuse s +ed alturi de el. 5e%ui +i m uitai la el cu luare2
aminte, +i v%ui c era ca luna plin, desv4r+it ca soi, plin
ntru totul de nuri, minunat la n3i+are, subire +i bine potrivit
la stat@ obra'i2i erau ca de cle+tar@ chipu2i, de culoarea
curmalelor proaspete@ de parc despre el ar vorbi poetul n
stihurile acestea?
Cn cititor de stele "rivea 7n noa"te cerul.
(eodat$, dinaintea ochilor lui ira#i,
Ir$&it 1l$c$u r$sare str$luinndu,!i lerul
5i l$diindu,!i ersul cu "a!ii ana#i.
81
Mihra) <cuv4nt arabG 2 ni orientat spre oraul s34nt )ecca,
practicat in peretele unei moschei sau al unei locuine i slu'ind ca
loc de ru"ciune +.i meditaie.
O mie i una de nopi 186
E!i s"une cititorul de stele? @(oar Oohal
;;
Putea s$,i d$ruiasc$ acestui tn$r soare
Cununa,ntunecat$ a "letelor 7n val
Ca o coet$ neagr$ "rin h$uri rotitoarei
Mirri/h
;=
doar 7n o)ra&i,i cu "ur"uri s$l#uite
8utea s,a!tearn$ ast1el "o&ar de 1oc !i la"te6
.ar ra0ele din ochii,s s$ge#i ce le triite
S$get$torul 7nsu!i, din stelele lui !a"te6
(ai ai "resus de toate, chiar Hutared
=2
i,aduse
Cununa iscusin#ei 7n 1run0ele de laur,
8e cnd, de )un$ sea$, A)3lsuha
=>
7!i "use
En ginga!a,i 1$"tur$ coorile de aur6A
Nu !tie 0odierul niic s$ ai "ricea"$,
5i st$ r$"it de vra&$ !i s$getat de &ind,
Cu in#ile 1urate de visuri ca de,o a"$.
Atunci 1ruosul astru i se,nclin$ 0)ind.
Hit4ndu2m a+a la el, icoana lui m arunc n tulburarea ca ai
crunt a simirii +i n cinele cele mai ptima+e c nu l
cunoscusem p4n n %iua aceea@ +i po'aruri ro+i se aprinser n
inima mea. 5i i %isei?
2 8, stp4ne al meu +i doamne, acum poveste+te2mi ceea ce te2
am ntrebat>
5i el mi rspunse?
2 ,scult +i m supun>
5i mi povesti?
88
Planeta 7aturn
89
Planeta )arte
9L
Planeta )ercur
91
Planeta .enus
O mie i una de nopi 187
,3l, o, han4m plin de 3al, c cetatea aceasta a 3ost cetatea
tatlui meu. 5i era locuit de toate rudele +i de toi supu+ii lui.
Tatl meu este sultanul pe care l2ai v%ut +e%4nd n 'eul
domnesc, preschimbat n piatr. $ar n privina sultanei pe care
ai v%ut2o, aceea este mama mea. Tatl meu +i mama mea erau
ma"i, nchintori la cumplitul Kardun. /urau +i puneau
le"m4nt pe 3oc +i pe lumin, pe umbr +i pe cldur, +i pe sorii
rotitori>
)ult vreme tatl meu nu a avut niciun copil, +i numai la
apusul vieii lui m2am nscut eu, ca 3iu al btr4neelc sale 5i
tatl meu m2a crescut cu mare "ri'@ estimp, m 3cui mare? +i2
atunci am 3ost ales eu pentru 3ericirea cei adevrat.
0ntr2adevr, aveam la noi n sarai o bab tare naintat n
v4rst, musulman, o drept2credincioas ntru ,llah +i ntru
Trimisul lui. Era drept2credincioas pe ascuns, iar n a3ar se
pre3cea a 3i de2o prere cu prinii mei. $ar tatl meu avea
mare ncredere n ea, dat 3iind c i vedea credincio+ia +i
neprihana. Era 3a de ea tare darnic +i o cople+ea cu 3ilotimia
lui. 5i era ncredinat cu trie c ea era de credina +i de le"ea
lui nc4t, cum m 3cusem mricel, m ddu n seama ei +i i
spuse?
2 $a2l +i cre+te2l cum se cuvine@ +i nva2l le"ile credinei
noastre@ +i deprinde2l cu o purtare strlucit@ +i slu'e+te2l cu
s4r" +i cu toat "ri'a>
7i btr4na m lu? dar ea m nv credina islamului, de la
datorinele de curie +i datorinele splrilor celor cucernice,
p4n la s3intele nchinri ale ru"ciunii. 5i m nv +i mi
tlmci Al,Coran,ul n limba Pro3etului. $ar c4nd ncheie ntru
totul dsclirea mea, mi %ise?
2 8, copilul meu, trebuie s ascun%i cu "ri' toate astea 3a de
tatl tu +i s pstre%i nesmintit taina, altminteri au s te
omoare>
$ar eu, ntr2adevr, pstrai taina. 5i nu peste mult de c4nd
nvtura mea se ncheiase, s34nta btr4n muri, d4ndu2mi
O mie i una de nopi 188
s3aturile ei cele mai de pe urm. $ar eu urmai a 3i n tain un
drept2credincios ntru ,llah +i ntru Pro3etul su. 5i locuitorii
din cetate nu 3ceau dec4t s se ndrtniceasc n necredina,
n r%vrtirea +i n ntunericimile lor. 5i ntr2o %i, pe c4nd ei
urmau a 3i precum erau, un "las mare de mue%in nev%ut se
au%i@ +i "lsui cu o trie ca de tunet +i care r%btu p4n la
urechile celui apropiat, la 3el ca +i p4n la urechile celui
deprtat?
2 8, voi, locuitori ai cetii, lepdai2v de preamrirea 3ocului
+i a lui Kardun +i preamrii2l pe Hnul +i ,totputernicul
mprat>
(a "lasul acela, o spaim mare se st4rni n inima locuitorilor,
care se str4nser la printele meu, sultanul cetii, +i l
ntrebar?
2 :e este cu "lasul cel n3rico+tor pe care l2am au%itI nc mai
suntem n3rico+ai de stri"area lui>
Tatl meu le spuse?
2 Ku v n3rico+ai de "las +i nu v speriai de el> 5i credei
nesmintit n credinele noastre cele strvechi>
5i atunci inimile lor se plecar de bunvoie la vorbele
printelui meu@ +i nu contenir a sta le"ai statornic +i nchinai
ntru preamrirea 3ocului. 5i rmaser n starea lor de "re+eal
oarb nc un an ncheiat, p4n la vremea mplinirii %ilei c4nd
se au%ise "lasul nt4i> 5i atunci, pentru a doua oar, se au%i
"lasul, pe urm nc o dat, +i nc o dat, +i tot a+a c4te o dat
n 3iecare an, vreme de trei ani n +ir. -ar ei nu contenir a 3i
%elo+i n a ndeplini deprinderile lor oarbe. 5i a+a c atunci, ntr2
o diminea, n %ori, prpdul +i blestemul se abtu din cer
asupra lor +i 3ur pre3cui n stane de piatr nea"r, +i ei, +i
caii, +i cat4rii, +i cmilele, +i toate vitele lor> $ar, dintre toi
locuitorii, numai eu am 3ost iertat de la prpd. ntruc4t numai
eu eram drept2credincios.
5i, de la %iua aceea ncoace, stau aici n ru"ciune, n a'unare
+i n citirea Al,Coran,ului.
O mie i una de nopi 189
:i, o, han4m plin de 3al +i de desv4r+ire, sunt tare stul
de sin"urtatea n care m a3lu, 3r nimeni n prea'ma mea s2
mi in tovr+ie omeneasc.
(a vorbele acestea i spusei?
2 8, tinere plin de haruri, vrei s vii cu mine n cetatea
Ba"daduluiI ,colo ai s "se+ti nvai +i preacinstii +eici,
pricepui la le"i +i la dreapta credin. 5i, n tovr+ia lor, vei
spori +i mai mult ntru +tiin +i ntru cunoa+terea pravilei
dumne%eie+ti. $ar eu, mcar c sunt o han4m de va%, am s
3iu roaba ta +i bunul tu> : eu sunt, ntr2adevr, stp4n peste
slu"ile mele, +i am sub poruncile mele +i brbai n putere, +i
slu'itori, +i bieandri> 5i am aici cu mine o corabie ticsit cu
mr3uri. $ar soarta ne2a aruncat pe rmul acesta +i ne2a adus
s cunoa+tem cetatea aceasta, +i ne2a prile'uit nt4mplarea
aceasta. 5i soarta a vroit s ne nt4lnim ast3el>
Pe urm nu contenii a21 mboldi cu ispita de a mer"e cu mine,
p4n ce mi rspunse c mer"e.
$n clipita aceasta a istorisirii sale, 5ehere%ada v%u c se ive+te
dimineaa +i, cuminte, dup obiceiul ei, se opri din povestit.
Ci cnd 1u cea de a !a"tes"re0ecea noa"te,
spuse?
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c t4nra
Mobeida nu mai conteni a21 mbia cu dorina de a mer"e cu ea,
p4n ce el se nvoi.
5i am4ndoi nu mai contenir din ti3suit, p4n ce somnul
nu2i potopi. ,tunci t4nra Mobeida se culc +i dormi n noaptea
aceea la picioarele 3lcului. 5i nu mai putea de bucurie +i de
mulumire.
Pe urm Mobeida +i urm ast3el istorisirea 3a de cali3ul
&arun ,l2Ra+id, de #ia3ar +i de cei trei saalici.
:4nd %orile se mpurpurar, ne scularm +i ne apucarm s
descuiem toate vistieriile, +i luarm tot ceea ce nu era prea "reu
de dus +i era mai de pre +i cobor4rm din cetuie n t4r", +i i
"sirm pe robii no+tri +i pe cpitan, care m cutau de mult
O mie i una de nopi 190
vreme. $ar c4nd m v%ur, se bucurar +i m ntrebar de
pricina pentru care lipsisem at4ta. ,tunci le istorisii ce
v%usem, precum +i povestea 3lcului, +i taina preschimbrii
locuitorilor din cetate, cu toate amnuntele. $ar ei rmaser tare
minunai de istorisirea mea.
:4t despre surorile mele, de2abia m v%ur cu 3lcul acela
3rumos c le +i cuprinse o ciud rea +i o pi%m, +i se umplur
de ur, +i ur%ir tainic viclenia mpotriva mea.
Estimp, ne duserm cu toii la corabie, iar eu eram tare
voioas, +i voio+ia mea era sporit +i de dra"ostea t4nrului. 5i
a+teptarm ca v4ntul s ne 3ie prielnic, +i de+ternurm p4n%ele
+i pornirm. :4t despre surorile mele, ele +edeau ntruna n
tovr+ia noastr@ +i ntr2o %i mi spuser aparte?
2 8, sora noastr, ce "4nde+ti s 3aci cu t4nrul acesta
3rumosI
$ar eu le spusei?
A #4ndul meu este s2l iau de so.
) ntorsei pe urm spre el, m apropiai de el +i2i mrturisii?
A 8, stp4ne al meu, dorina mea este s a'un" bunul tu> )
ro" ie s nu te lepe%i de ru"a mea>
El atunci mi rspunse?
A ,scult +i m supun>
(a vorbele acestea, m ntorsei ctre surorile mele +i le spusei?
2 ) mulumesc cu 3lcul acesta drept toat bo"ia> $ar toate
bunurile mele, ncep4nd din ceasul de2acum, trec n stp4nirea
voastr>
$ar ele mi rspunser?
2 .rerea ta este bucuria noastr>
-ar n sinea lor mi ur%eau v4n%area +i prpdul. Hrmarm a
pluti a+a mai departe, cu v4nt prielnic, +i ie+irm din )area
7paimei +i intrarm n )area Tihnei. Pe marea aceea, plutirm
nc vreo c4teva %ile +i a'unserm aproape de cetatea Bassrei,
+i2i %rirm, n deprtare, %idurile. 5i, cum se lsa noaptea, ne
oprirm@ +i n cur4nd dormeam cu toii.
O mie i una de nopi 191
5i, pe c4nd noi dormeam, surorile mele se scular +i ne luar,
pe mine +i pe 3lciandru, cu a+ternuturi cu tot, +i ne aruncar
n mare. $ar 3lcul, cum nu +tia s noate, se nec@ ntruc4t
3usese scris de ctre ,llah ca el s 3ie din ta"ma mucenicilor.
:4t despre mine, eu am 3ost scris printre cei ce urmau s
scape cu %ile. ,+a c, atunci c4nd m prbu+ii n mare, ,llah
m milui cu o bucat de lemn, de care m a"ai +i cu care
3usei mpins de valuri +i aruncat pe malul unei insule tare
deprtate. ,colo mi uscai hainele, mi petrecui noaptea toat,
iar dimineaa m ridicai +i cutai vreun drum. 5i "sii un drum
pe care se a3lau ni+te urme de pa+i de riine omene+ti, 3ii de
,dam> -rumul acela ncepea de la rm +i se a3unda n insul.
,tunci, dup ce mi pusei hainele care se %v4ntaser, urmai
drumul acela +i nu m oprii din umblet, p4n ce nu a'unsei pe
malul de dincolo al insulei, 3a cu uscatul, unde %rii n
deprtare cetatea Bassrei.
5i deodat v%ui o +erpuic venind 3u"a spre mine, +i
numaidec4t pe urma ei luneca un +arpe "ros +i mare, care vroia
s2o prind. 5erpuica era at4ta ae s34r+it +i de ostenit de ru",
nc4t limba i at4rna din "ur. Eu atunci, cuprins ae mil 3a
de ea, apucai un pietroi +i l a%v4rlii n capul balei, pe care o
%drobii +i o omor4i pe clip. 5i ndat +erpuica des3cu dou
aripi +i %bur n v%duh +i se mistui, iar eu rmsei uluit p4n
peste msur.
-a cum eram topit de osteneal, +e%ui 'os acolo, pe urm m
ntinsei +i dormii vreme de un ceas. $ar c4nd m tre%ii, "sii
+e%4nd la picioarele mele o arpi dr"la+, care m 3reca pe
picioare +i m alinta. ,tunci mi trsei repede picioarele +i m
simii tare ru+inat, ntruc4t nu +tiam ce vroia de la mine
arpia aceea nurlie> 5i i %isei?
2 :ine e+ti +i ce vreiI
$ar ea mi rspunse?
2 )2am "rbit s vin la tine, cea care mi2ai 3cut un bine mare
c4nd l2ai omor4t pe vr'ma+ul meu. : eu sunt +erpuica pe care
O mie i una de nopi 192
ai scpat2o de balaur. 5i sunt o "inn. $ar bala aceea era +i el
un "inn. -a mi era vr'ma+ +i vroia s m siluiasc +i s m
omoare. 5i numai tu m2ai i%bvit din m4inile lui. Eu atunci, de
cum am scpat, mi2am luat %borul pe v4nt +i m2am ndreptat
de"rab spre corabia de pe care te2au aruncat cele dou surori
ale tale. (e2am vr'it pe am4ndou surorile tale +i le2am
preschimbat n dou cele ne"re@ +i i le2am adus>
5i atunci v%ui cele dou cele le"ate de un pom din spatele
meu. Pe urm "inna spuse mai departe?
2 ,poi am crat n casa ta de la Ba"dad toate bo"iile c4te
erau pe corabie, iar corabia am scu3undat2o. -ar 3lcul s2a
necat@ iar eu mpotriva morii nu pot 3ace nimic, ntruc4t sin"ur
,llah este ,totputernic>
(a vorbele acestea, m lu n brae, le de%le" pe cele dou
surori ale mele, celele, +i le lu +i pe ele la 3el, +i ne duse pe
toate, n %bor, +i ne ls ntre"i +i nevtmate pe acoperi+ul
casei mele din Ba"dad, chiar aici>
5i mi cercetai casa, +i "sii, a+e%ate n bun r4n2duial, toate
bo"iile +i toate lucrurile c4te 3useser pe corabie. 5i nimic nu
se pierduse +i nu se vtmase.
Pe urm "inna mi spuse?
2 Te le" cu 'urm4nt, pe nscrisul cel s34nt de pe pecetea lui
7oleiman, s altoie+ti c4te trei sute de lovituri de bici n 3iecare
%i 3iecreia dintre celele acestea dou. -ac ai s uii mcar o
%i s mpline+ti porunca mea, voi da 3u"a la tine +i te voi
preschimba +i pe tine n cea.
$ar eu 3usei nevoit s2i rspund?
2 ,scult +i m supun>
5i din ceasul acela, o, emire al drept2credincio+ilor, am nceput
s le biciuiesc, ca apoi s2mi 3ie mil de ele +i s le srut>
5i aceasta2i povestea mea>
-a iact2o pe sora mea ,mina, o, emire al drept2credincio+ilor,
care are s2i istoriseasc povestea ei, nc +i mai uluitoare
dec4t a mea.
O mie i una de nopi 193
(a povestirea aceasta, cali3ul &arun ,l2Ra+id rmase minunat
p4n peste poate. 5i era %ornic s2+i mulumeasc pe deplin
ispita de a a3la totul. ,+a c se ntoarse spre t4nra ,mina, cea
care i deschisese u+a n noaptea trecut, +i o ntreb?
2 -a tu, o, "in"a+o, care2i pricina urmelor de lovituri de pe
trupul tuI
Poestea A#inei, cea de a doua dintre co$ile
(a vorbele acestea ale cali3ului, t4nra ,mina p+i nainte +i
"ri?
8, emire al drept2credincio+ilor, nu am s mai spun si eu
spusele surorii mele Mobeida despre prinii no+tri. ,3l, a+adar,
c, dup ce tatl nostru a murit, eu +i cu sora mea cea mai
mic dintre noi cinci, Fahima, ne2am dus s trim sin"ure cu
mama noastr, n vreme ce sora mea Mobeida +i celelalte dou
s2au dus s triasc mpreun cu mama lor la ele acas.
(a puin vreme apoi, m2a mritat mama cu un btr4n bo"at,
omul cel mai bo"at din cetate +i de pe vremurile lui. 5i2a+a, un
an mai t4r%iu, soul meu cel btr4n a murit n tihna lui ,llah +i
mi2a lsat ca parte le"iuit din mo+tenire, dup pravila statorit
de sunaua
9B
noastr, opt%eci de mii de dinari de aur.
5i2a+a c nu %bovii a2mi porunci %ece rochii 3alnice, liccare
rochie la pre de o mie de dinari. 5i nu m lipseam de nimic.
0ntr2o bun %i, cum +edeam l3indu2m n tihn, veni la mine
o btr4n. Pe btr4na aceea nu o mai v%usem niciodat
nainte. Era n"reo+toare? chipu2i era h4d ca un dos btr4n@
avea un nas st4lcit, ni+te spr4ncene chelbuite, ni+te ochi de
9B
Suna , cuv4nt arab care nseamn ;ortodoxism= i care
denumete tradiia oral mahomedan alctuit din hadisuri
<povestiriG despre 3aptele pro3etului )ahomed i din a3orismele
atribuite lui. Pe ba%a acestora, pre2t iun i prin interpretarea
re"ulilor preconi%ate n :oran, s2a ntemeiat dreptul canonic
musulman.
O mie i una de nopi 194
%ampara"ioaic stocit, ni+te dini "uno+i, nsoiul nclit +i
"4tul c4+. -e altminteri era bine %u"rvit de poetul care spune?
Co)ea )$trna6 Tartorul <)lis,
(e,ar 7ntlni,o, "n$ !i el, )ietul,
-$r$ s$,i s"un$ )a)a niciun "is,
Nuai t$cnd, ar 7nv$#a, "rocletul,
Entregu,n!el$ciunilor dichis6
Ar 7nv$#a la !coala ei aleas$
Cu "o#i s$ treci o ie de catri
8rin "n0a de "$ian&en cea ai deas$,
(e "are c$ le,ai 1ace un hatr,
5i niciun 1ir din "n0$ s$ nu ias$.
C$,i e!ter$ )a)orni#a viclean$,
Mai tare dect )ietul Sarsail$D
5i s strecoare 0erul "rin s$dil$,
5i s dea ce" la ori!icare vran$,
C,a "rih$nit o ru&$ de co"il$,
5i,a "r&olit o dal)$ de codan$,
5i,a arghiolit aarnic la tocil$
O 1alnic$ han$ ca o stan$,
5i,a,ntors,o la "o&aruri de "r$sil$
8e,o )a)$ ugilit$ !i "rvan.
-eci babornia aceea veni la mine +i mi se temeni +i mi %ise?
2 8, han4m plin de nuri +i de haruri> ,m acas o copil
or3an, iar noaptea aceasta este noaptea nunii ei. $ar eu vin s
te ro" A +i ,llah are s +tie a2i drui rsplata +i simbria pentru
buntatea ta> 2 s te ndupleci a ne cinsti, lu4nd parte la nunta
acestei srmane copile at4ta de amr4te +i de nec'ite, care nu
are aici pe nimenea +i care nu +tie alt spri'in dec4t al lui ,llah
cel Preanaltul>
(a vorbele acestea, btr4na ncepu s pl4n" +i s2mi srute
picioarele. $ar eu, care habar n2aveam de toat 3ria ei, m
miluii +i m nduio+ai de ea, +i i spusei?
2 ,scult +i m supun>
O mie i una de nopi 195
,tunci ea mi %ise?
2 ,cuma am s m duc, cu n"duina ta@ iar tu, n vremea
asta, "te+te2te +i mbrac2te, ntruc4t eu, nde2sear, am s m
ntorc s te iau.
Pe urm mi srut m4na +i plec.
Eu atunci m sculai +i m dusei la hammam +i m
nmiresmai@ pe urm alesei rochia cea mai 3rumoas dintre cele
%ece rochii noi ale mele +i m mbrcai cu ea@ pe urm mi pusei
"herdanul cel 3rumos de mr"ritare scumpe, +i brrile, +i
cerceii, +i toate odoarele mele@ pe urm mi pusei i%arul cel lar"
de mtase albastr +i de %ara3ir +i m ncinsei peste mi'loc cu
br4ul meu de atla%, +i mi pusei ia+mcuul peste obra%, dup
ce mi dealun"ii ochii cu !ohl. 5i iact2o pe btr4n c se
ntoarce +i mi spune?
2 8, stp4n a mea, casa s2a umplut de rudele mirelui, care
sunt 3emeile cele mai de neam din cetate. (e2am n+tiinat
despre venirea ta neabtut, +i ele au 3ost tare bucuroase, iar
acuma te a+teapt cu nerbdare toate.
Eu atunci luai cu mine c4teva roabe de2ale mele, +i plecarm
toate +i merserm p4n ce a'unserm ntr2o uli lar" +i bine
stropit +i n care %burda o adiere proaspt. 5i v%urm o
poart mare de marmur, ncununat cu o bolt spri'init pe
dou sclipuri, +i toat numai din alabastr, +i 3alnic. 5i prin
poarta aceea v%urm nluntru un sarai at4ta de nalt, c4t se
ridica p4n la nori. ,tunci intrarm +i, c4nd a'unserm la u+a
saraiului, btr4na btu la u+ +i deschise. P+irm nluntru +i
ddurm mai nt4i ntr2o sal lun", a+ternut cu chilimuri +i
%arpale, iar din tavan sp4n%urau ni+te 3anare colorate +i
luminate, iar de2a lun"ul erau puse 3clii aprinse@ +i mai erau,
at4rnate pe perei, lucruri de aur +i de ar"int, +i podoabe, +i
arme din metaluri scumpe. 5i strbturm sala +i a'unserm
ntr2o ncpere lar", at4ta de minunat c ar 3i %adarnic a o
%u"rvi.
O mie i una de nopi 196
$n mi'locul slii, care era mbrcat numai n mtsuri, se a3la
un crivat de alabastr, mpodobit cu mr"ritare "in"a+e +i cu
pietre scumpe +i acoperit cu un polo" de boran"ic. (a vederea
noastr, o 3at ie+i dinluntrul patului, +i 3ata aceea era cum e
luna. 5i mi %ise?
, Marha)a6Ahlan6 ua sahlan6 8, sora mea, ne aduci cea mai
mare cinstire de pe lume> Anastina
=M
6

5i ne e+ti o dulce alinare,
+i e+ti 3ala noastr>
Pe urm, spre cinstirea mea, rosti aceste stihuri ale poetului?
(e,ar 1i a1lat c$ vine,n os"e#ie
Cn oas"ete att de str$lucit,
5i "ietrele ce,i stau la teelie
Acestei case s,ar 1i veselit.
."$rt$!indu,!i vestea 7ntre ele,
Qi,ar 1i ie!it 7n cale tr)i#a!i,
Cu teeneli adnci !i cu )e0ele
S,nt"ine luin$torii,#i "a!i.
5i,ar 1i,nl#at"e li)a lor strigare?
@Ahlan6 ua sahlan6 7n cinstea ta,
Ce str$luce!ti 7n luea uritoare
Cu str$luce!te sus "e cer o stea6A
Pe urm +e%u 'os +i mi spuse?
2 8, sora mea> trebuie s2ti mrturisesc c am un 3rate care te2
a v%ut ntr2o %i la o nunt. Este un t4nr tare bine 3cut, +i
mult mai 3rumos ca mine. 5i, din noaptea aceea, te2a ndr"it
cu o inim ptima+ +i tare aprins. 5i el anume i2a dat c4iva
bani btr4nei, ca s vin la tine +i s te aduc aici prin tertipul
de care s2a slu'it. 5i a 3cut a+a, ca s se nt4lneasc cu tine, n
casa mea@ cci 3ratele meu nu are alt dor dec4t s se nsoare cu
9C
Marha)a6Ahlan6 ua sahlan6... Anastina62 urri de bun2venit,
intraductibile cuv4nt cu cuv4nt? ;Fie2i primirea cordial, amical i
dulce>=
O mie i una de nopi 197
tine n chiar anul acesta binecuv4ntat de ,llah +i de Trimisul
su. 5i nu este nicio ocar a sv4r+i lucrurile cele n"duite de
pravil>
:4nd au%ii vorbele ei, +i dac m v%ui +tiut +i preuit n
saraiul acela, i spusei 3eti+canei?
A ,scult +i m supun>
Ea atunci se umplu de bucurie +i +i plesni palmele una de
alta. (a semnul acela, o u+ se deschise@ +i un t4nr 3rumos ca
luna intr@ dup spusa poetului?
La o att de,nalt$ 1ruuse#e
A&unse 1ruuse#ea lui, 7nct
Cu,adev$rat e vrednic s,l r$s1e#e
8e cel din care a !i i0vort?
<,un giuvaier s"re slava celui care
L,a !le1uit cu $iestrie are6
<l i0)ute!te s$ 7ntruchi"e0e
(es$vr!irea 7ns$!i, rostul ei,
Qesut din haruri !i inuni alese
(in care se durea0$ s1nt teei6
Enct s$ nu v$ "ar$ de irare
C$,l 7ndr$ge!te luea uritoare6
5i,aceast$,ntreag$,a lui des$vr!ire
Str1ulger$ "rivirile oricui.,
5i se v$de!te "n$ "este 1ire
(in 1iecare tr$s$tur$,a lui.
Enct v$ &ur cu,adnc$,ncredin#are?
Nu,i altul ai 1ruos ca el su) soare6
(a vederea lui, inima2mi ddu br4nci ctre el. ,tunci el veni +i
+e%u 'os l4n" sora lui@ +i numaidec4t intr cadiul cu patru
martori@ ddur binee +i +e%ur@ pe urm cadiul scrise senetul
O mie i una de nopi 198
de le"are a mea cu acel t4nr, iar martorii +i a+ternur
pecetea
9D
pe senet, +i plecar toi.
,tunci t4nrul se apropie de mine +i mi %ise?
2 Fie ca noaptea noastr s 3ie o noapte binecuv4ntat>
Pe urm spuse?
2 8, stp4n a mea, tare a+ vrea s2i cer o nvoial>
Eu i spusei?
2 8, stp4ne al meu, "rie+te> :are2i nvoialaI
,tunci el se scul, aduse 734nta :arte
9*
+i mi %ise?
2 72mi 'uri pe Al,Coran c niciodat nu l vei ale"e pe altul
dec4t pe mine +i c niciodat nu te vei ispiti la altul>
$ar eu i 3cui 'urm4nt pentru nvoiala aceasta. El atunci se
bucur p4n peste poate +i +i arunc braele n 'urul "4tului
meu, +i simii dra"ostea lui cum m ptrunde p4n n a3unduri
+i p4n n toiul inimii mele>
Pe urm roabele ne a+ternur de mas, iar noi m4n carm +i
burm pe sturate. Pe urm, venind noaptea, m lu +i se
ntinse cu mine pe pat@ +i ne petrecurm toat noaptea
su"rum4ndu2ne n brae unul pe altul, p4n diminea.
Trirm n starea aceasta vreme de o lun, n bucurie +i
hu%ur. (a s34r+itul acelei luni, i cerui soului meu n"duina
de a m duce la su! spre a cumpra ni+te esturi. mi dete
n"duina. ,tunci mi pusei hainele +i o luai cu mine pe
btr4na care, de2atunci, rmsese n casa noastr, +i cobor4i la
su!. ) oprii la prvlia unu i t4nr ne"ustor de mtsuri, pe
care baba mi21 tot ludase pentru buntatea mr3urilor lui +i pe
care l cuno+tea de mult vreme, precum mi spunea ea. Pe
urm adu"?
2 Este un 3lcu care, la moartea lui taic2su, a mo+tenit o
"rmad de bani +i de avuii>
9D
$n vechime, "ecetea 2 av4nd "ravate pe ea numele celui ce o
purta, precum i alte date personale despre acesta 2 slu'ea ca
dovad de identitate +i ca mi'loc de isclitur, am %ice, le"al.
9*
734nta :arte 2 3ire+te? Coranul.
O mie i una de nopi 199
Pe urm, ntorc4ndu2se ctre ne"ustor, i spuse?
2 7coate la iveal ce ai mai bun +i mai scump ntre toate
mr3urile, ntruc4t t4r"uim pentru copila aceasta 3rumoas>
$ar el %ise?
2 ,scult +i m supun>
Pe urm btr4na, pe c4nd t4nrul ne"ustor da %or s
de+tearn vi"urile, mi21 tot proslvea +i mi tot scotea ochii cu
vredniciile lui@ iar eu i rspunsei?
2 Ku am ce 3ace cu vredniciile lui +i cu laudele pe care le tot
ndru"i> ntruc4t rostul nostru este s t4r"uim de la el cele de
care avem nevoie, pe urm s ne ntoarcem acas.
-up ce aleserm mar3a dorit, i ntinserm ne"ustorului
banii c4t preuia. -ar el nu vroi s se atin" de ei, +i ne spuse?
2 ,st%i nu primesc de la voi niciun ban@ este un dar pentru
bucuria +i pentru cinstea ce2mi 3acei, venind n prvlia mea>
Eu atunci i spusei btr4nei?
2 -ac nu vrea s primeasc banii, d2i mar3a ndrt>
,tunci el stri"?
2 Pe ,llah> nu voi lua nimic de la voi> Este un dar de $a mine.
n schimb, n"duie2mi, o, 3rumoas copil, un sin"ur srut,
numai unul> 7ocot srutul acesta ca de mult mai nalt pre
dec4t toate mr3urile din prvlia mea.
$ar btr4na i spuse r4%4nd?
2 8, tinere 3rumos, chiar c e+ti smintit, de socoi srutul ca pe
un lucru at4ta de nepreuit>
Pe urm mi %ise?
2 8, 3ata mea, i2au%i ce spune t4nrul ne"ustor> Fii lini+tit,
niciun neca% nu ar avea cum s i se nt4mple pentru un 3leac
de srut pe care i l2ar lua, iar tu, n schimb, vei putea s ale"i
+i s iei ce2i place din mr3urile acestea scumpe>
Eu atunci rspunsei?
2 Pi tu nu +tii c sunt le"at cu 'urm4ntI
-a ea mi2o ntoarse?
O mie i una de nopi 200
2 (as2l s te srute, da tu s nu vorbe+ti nimic +i s nu 3aci
nicio mi+care@ ntr2acest chip nu vei avea s te nvinuie+ti de
nimic. 5i, pe deasupra, vei lua ndri banii care sunt ai ti,
precum +i t4r"uielile.
P4n la urm, btr4na tot struind a+a a2mi mbrobodi 3apta,
a'unsei s m nvoiesc a b"a capu2n sac +i a n"dui t4r"ul.
-rept care nchisei ochii +i m acoperii cu poala i%arului, pentru
ca trectorii s nu vad isprava. 5i2atunci t4nrul +i b" capul
sub ia+macul meu, +i apropie "ura de obra%ul meu +i m
srut. :i, tot atunci m +i mu+c de obra%, cu o mu+ctur
at4ta de cumplit, nc4t mi rupse carnea> $ar eu le+inai de
durere +i de spaim.
:4nd mi venii n 3ire, m a3lam pe "enunchii btr4nei, care se
arta a 3i tare nec'it pentru mine. :4t despre prvlie, apoi
prvlia era nchis +i t4nrul ne"ustor se 3cuse nev%ut.
,tunci btr4na mi %ise?
2 Preamrit 3ie ,llah c ne2a crutat de o nenorocire +i mai rea>
Pe urm mi spuse?
2 ,cuma trebuie s ne ntoarcem acas. -a tu s te pre3aci c
e+ti cam %ai3, iar eu am s2i aduc un leac pe care s21 pui pe
mu+ctur +i ai s te vindeci, pe dat.
,tunci nu mai %bovii s m ridic +i, cuprins toata de
"4nduri +i de spaima urmrilor, pornii la drum p4n ce a'unsei
acas@ iar spaima mi sporea pe msur ce m apropiam. :4nd
a'unsei acas, intrai n odaia mea +i m pre3acui bolnav.
0ntr2acestea, intr soul meu +i, n"4ndurat tare, m ntreb?
2 8, stp4na mea, ce neca% i s2a nt4mplat c4t ai 3ost plecatI
Eu i rspunsei?
2 Ku, nimic. 7unt tea3r.
,tunci el se uit la mine cu luare2aminte +i mi spuse?
2 -a ce este cu aceast ran de pe obra%ul tu, chiar n locul
cel mai dulce +i cel mai "in"a+I
Eu atunci i spusei?
O mie i una de nopi 201
2 :4nd, cu n"duina ta, am ie+it ast%i ca s cumpr
mtsurile acelea, o cmil, care era ncrcat cu ni+te
trunchiuri de lemn, m2a n"hesuit pe o uli prea n"ust +i mi2
a rupt ia+macul +i m2a lovit la obra%, precum ve%i. H3, uliele
astea str4mte din Ba"dad>
El atunci se umplu de m4nie +i mi spuse?
2 :hiar m4ine am s m duc la valiu +i am s pun pl4n"ere
mpotriva cmilarilor +i a tietorilor de lemne, iar valiul s2i
sp4n%ure pe toi p4n la unul>
,tunci eu, plin de mil, i spusei?
2 Pe ,llah te 'uruiesc> nu2i lua n spate pcatele altuia> 5i2apoi
nu e dec4t din vina mea, ntruc4t am nclecat pe un m"ar
care s2a apucat s %v4rle din picioare +i s %burde, iar eu am
c%ut de pe el, +i, din nt4mplare, o bucat de lemn s2a nimerit
acolo +i mi2a 'ulit 3aa +i mi2a rnit a+a obra%ul>
,tunci el stri"?
2 )4ine am s m duc la #ia3ar ,l2Barma!i +i am s2i
povestesc istoria asta, iar el are s2i omoare pe toi m"rarii
din cetate>
Eu atunci stri"ai?
2 Tu chiar vrei s omori toat lumea din pricina meaI ,3l,
dar, c toate astea nu mi s2au nt4mplat deci din voia lui ,llah
+i dup Hrsita pe care o diri"uie+te el>
(a vorbele acestea, soul meu nu mai putu s2+i stp4neasc
m4nia +i stri"?
A 8, 3tarnico> destul cu minciuna> ,i s nduri os4nda
nele"iuirii tale>
5i m potopi cu vorbele cele mai rele, +i i%bi cu piciorul n
pm4nt, +i, chem4nd, stri" cu "las tare@ atunci u+a se deschise
+i +apte arapi cumplii intrar +i m aruncar n mi'locul curii
casei. ,tunci, soul meu i porunci unuia dintre arapi s m
in de umeri +i sa +ad pe mine@ +i altui arap i porunci s +ad
pe "enunchii mei +i s m in de picioare. ,poi un al treilea
arap veni cu o spad n m4n +i %ise?
O mie i una de nopi 202
A 8, stp4ne al meu, am s2o i%besc cu spada +i am s2o despic
n dou>
$ar alt arap adu"?
A 5i 3iecare dintre noi are s taie un hartan din carnea ei +i
are s21 arunce hran pe+tilor din apa r4ului -e'la
9E
> ntruc4t
a+a se cade s 3ie os4nda oricrui ins care +i ncalc
'urm4ntul +i le"m4ntul>
5i, spre a2+i ntemeia spusele, rosti stihurile acestea?
(ac$ a! dovedi vreodat$ c$ !i un altul se r$s1a#$
Cu,aceea care 7i des1at$ !i ini$., !i gnd, !i via#$,
S,ar r$scula 7ntregu,i su1let gend ca,ntr,un cutreur
are.
S,ar sulge din iu)irea oar)$., care,l tr$!te la "ier0are.
5i su1letului eu i,a! s"une? ,,O, su1lete al eu, ai )ine
S ori, dect s$,#i duci aarul )$tut de chin !i de ru!ine6
C$ci nu e chi" s gu!ti vreodat$, vai, niciun stro" de 1ericire,
Cnd e s$,"ar#i cu,oricine altul ceea ce s,a nuit iu)ire6A
,tunci soul meu i spuse arapului care inea spada
A 8, vrednice 7aad, love+te2o pe 3arnica asta>
5i 7aad ridic spada> $ar soul meu mi %ise?
2 Tu, acuma, roste+te2i cu "las tare mrturisirea de credin.
Pe urm adu2ti aminte oleac de toate lucrurile +i hainele +i
bunurile care sunt ale tale, +i 32i adiata? ntruc4t i s2a isprvit
viaa> ,tunci eu i spusei?
2 8, slu'itorule al lui ,llah Preabunul> d2mi numai r"a%ul de
a2mi 3ace mrturisirea de credin +i adiata>
Pe urm mi ridicai 3runtea spre cer, mi2o cobor4i spre mine +i
ncepui s m cercete% +i s cu"et la starea i icloas +i
pctoas n care m a3lam +i m podidir lacrimile, +i pl4nsei,
+i rostii stihurile acestea?
5i i,ai a"rins 7n su1let &arul, dar tu r$i ereu ca ghea#aD
Mi,ai "us s$ stea de veghe ochii,i de seara "n$ diinea#aD
5i tu 7#i ui#i a"oi de ine !i,ntorci 7n alt$ "arte 1a#a.
9E
(e&la 2 numele arab al 3luviului Ti"ru.
O mie i una de nopi 203
.ar eu 7n inia,i !i,n ochii,i te,a a!e0at cu se cuvine,
Enct cu oare s te uite s$rana ini$ din ine,
Sau ochii ei s$ 7ncete0e de a ai "lnge du"$ tineF
5i i,ai &urat statornicie de,a "ururi !i necl$tinat$D
.ar cna i,ai 7nro)it 7n lan#uri 7ntreaga ini$ curat$,
Qi,ai !i schi)at cu gra)$ gndul "e care i,l &urai odat$6
5i,acua nici nu vrei s$,i d$rui $car att? un stro" de il$,
Acestei inii "entru care doar ur$ ai "$stre0i !i sil$6
En &alea care $ ooar$, nia,#i neagr$ $ 7"il$6
A!adar te,ai n$scut "e lue doar s$ $ duci 7ntru "ier0are,
(oar s$,i strne!ti nenorocirea !i cu"$na aceasta are,
S1r!itul tinere#ii ele, osnd$ 1$r$ de iertareF L
8rieteni, "e Allah v$ &urui6 Ah, cnd va 1i s nu ai 1iu,
Cnd 7n orntul trist ve#i "une 7ntunecatul eu sicriu,
S$,i scri#i "e "iatra ve!niciei cuvinte cu nu se ai scriu,
Aici e,o are vinovat$? 8rea a iu)it6A 5i trec$torul,
Endurerat, cel care !tie ce este dragostea !i dorul,
Cu il$ va "rivi orntul atoatele,de0legtorul.
5i, s34r+ind stihurile, pl4nsei iar+i. :4nd au%i stihurile mele +i
c4nd mi v%u lacrimile, soul meu se m4nie +i se nd4r'i +i mai
ru, +i mi spuse stihurile acestea?
(ac$ a "$r$sit,o "e cea care
.nia ea cu "ati$,o iu)ea,
Nu a 1$cut,o nici din ne"$sare
5i nici din neiu)ire "entru ea.
A s$vr!it 7ns$,o gre!eal$ are,
5i,acea gre!eal$ nu i,o "ot ierta?
A vrut !i,un alt "$rta! la des1$tare,
La dragostea ce,i "rinse inia,
Cnd inia ea snger$ !i oare,
5i in#ile,i se,a"rind de,o ur$ grea,
O mie i una de nopi 204
5i,n ine nu,i niic s$ 1ie,n stare
S ia "$rta! lng$ iu)irea sa6
:4nd s34r+i stihurile, eu ncepui s pl4n" iar, spre a2l
nduio+a, +i mi %isei n sinea mea? ;,m s m pre3ac supus +i
umil. 5i am s2mi ndulcesc vorbele. 5i poate c a+a are s m
ierte de la moarte, mcar de mi2ar +i lua toate bo"iile pe care
le am>= 5i ncepui s m ro" de el +i i spusei cu duio+ie stihurile
acestea?
(ac$ e!ti dre"t, "e dre"t 7#i &ur? 8re1iri
Nedre"te gnduri, cnd ,arunci 7n scru6
5tiu? cel 7ntunecat de a$giri
Nu are cu s$ 1ie dre"t nicicu6
8ovara grea a unei ari iu)iri
Mi,ai "us,o,n s"ate, ca s,o "ort oricu,
Cnd eu "urta "e uerii,i su)#iri
(e,a)ia c$a!a ca un v$l de 1u.
5i totu!i nu de oartea ea $ ir,
M$ ir c$ la s1r!itu,acestui dru,
En ceasul negru,al negrei des"$r#iri,
Te ai doresc cu "ati$ !i,acu6
:4nd isprvii stihurile, pl4nsei iar. ,tunci el ma msur cu
privirile +i m mbr4nci c4t colo, +i m ocr amarnic, +i rosti
stihurile acestea?
Nu dragostea ea o aveai 7n inte,
Alt$ iu)ire #i se n$0$rea6
Te,ai le"$dat de "atia,i 1ier)inte
5i,ai treurat de dorul altcuiva.
Acu !i eu $ ru" de lng$ tine,
Cu ai 1i$cut tu !i cu ai n&it
.u)irea ea6 S$,nduri aaruri "line
(e ceea ce !i tu i,ai d$ruit6
O mie i una de nopi 205
5i "entru c$ la altul ai visat,
5i eu acu la alta voi visa.
Iei do)ndi ceea ce,ai c$utat L
Nuai din vina ta, nu dintr,a ea6
5i, dup ce ncheie stihurile acestea, l stri" pe arap +i i %ise?
2 -espic2o n dou 'umti> -e2acum ea nu mai nseamn
nimic pentru noi>
:4nd arapul p+i spre mine, 3usei ncredinat de moartea
mea +i mi pierdui nde'dea de via, +i nu m mai "4ndeam
dec4t s2mi las soarta n seama lui ,llah Preanaltul. 5i, chiar
n clipita aceea, o v%ui pe btr4n c intr +i se arunc la
picioarele soului meu +i ncepu s i le srute, +i i spuse?
2 8, copilul meu, te 'uruiesc, eu, doica ta, n numele n"ri'irilor
ce i2am dat, s2o ieri pe copila aceasta, c n2a sv4r+it o
"re+eal pentru care s i se cuvin atare os4nd> 5i2apoi e+ti
t4nr, +i mi2e 3ric s nu care cumva blestemul ei s se ntoarc
asupra2i>
-up care btr4na ncepu s pl4n", +i urm a21 mpresura
cu multele2i ru"ciuni, spre a21 ndupleca, p4n ce el spuse?
2 Bine, pentru tine i dau iertarea> -a tot trebuie s2i las un
semn, care s i se vad pe trup toat viaa ei>
-up vorbele acestea, dete porunci arapilor, care, numaidec4t,
m +i despuiar de hainele de pe mine +i m lsar "oal2
"olu. ,tunci lu chiar el o nuia ml dioas de "utui, +i c+un
pe mine, +i se porni s m ver"eluiasc pe tot trupul, da mai cu
seam pe spinare, pe piept +i pe +olduri, +i2at4ta de nprasnic,
+i2at4ta de tare +i cu at4ta m4nie, nc4t mi pierdui de +tire,
dup ce mi pierdusem orice nde'de de a mai scpa cu %ile de
sub ni+te lovituri ca acelea. ncet atunci s mai dea n mine +i
plec, ls4ndu2m lat la pm4nt +i poruncindu2le robilor s
m prseasc n starea aceea, p4n noaptea, pentru ca apoi,
sub ocrotirea ntunericului, s m care la casa mea de mai
nainte +i s m lepede acolo ca pe un st4rv. $ar robii a+a
O mie i una de nopi 206
3cur, +i m aruncar n casa mea de mai nainte, dup
porunca stp4nului lor.
0mi venii n simiri, +e%ui mult vreme 3r a putea s m mi+c
din pricina v4ntilor@ pe urm mii do3toricii cu 3elurite leacuri
+i, ncet, ncet, m %viduii, dar semnele loviturilor +i ale rnilor
rmaser pe m4inile, pe picioarele +i pe pielea mea, de parc a+
3i 3ost btut cu "4rbacele +i cu bicele> $ar voi ai v%ui acele
semne.
:4nd, dup patru luni de n"ri'ire, m vindecai, vrusei s m
duc s arunc o privire spre saraiul n care ndurasem silnicia@
dar saraiul era nruit pe de2a2ntre"ul, +i el +i ulia pe care
3usese, de la un capt p4n la cellalt@
0n locul tuturor acelor minunii, nu mai erau dect ni+te
"rme%i de "unoaie str4nse din scursorile cetii 5i, n po3ida
tuturor cutrilor mele, nu i%butii s a'un", a dob4ndi vreo +tire
despre soul meu.
5i2atunci m ntorsei l4n" sora mea cea mai mici, Fahima,
care era nc tot 3at 3ecioar@ +i am4ndou ne duserm s2o
vedem pe sora noastr dup tat, Mobeida, chiar aceea care i2a
istorisit povestea ei cu cele dou surori ale sale preschimbate n
cele. 5i, dup temenelile +i urrile ndtinate, mi istorisi
povestea ei, iar eu i istorisii povestea mea. 5i2atunci sora mea
Mobeida mi spuse?
2 8, sora mea, nimeni pe lumea aceasta nu este ocolit de
npastele soartei> :i, slav lui ,llah> nc mai suntem
am4ndou n via> 7 rm4nem, a+adar, de aci nainte laolalt.
5i mai cu seam niciodat s nu ni se mai pomeneasc vorba
de cstorie, +i s ne silim a ne rupe p4n +i de amintirea ei>
5i rmase cu noi +i sora noastr mai mic, Fahima. 5i ea2i cea
care ndepline+te n casa noastr slu'ba %aherl4cului, +i cea
care coboar n su! s 3ac t4r"uielile n 3iecare %i +i s ne
cumpere toate cele trebuitoare@ eu am sarcina de a deschide u+a
dinaintea celor ce bat +i de a2i primi pe oaspeii no+tri@ pe c4nd
O mie i una de nopi 207
sora noastr cea mare, Mobeida, este cea care or4nduie+te
lucrurile casei.
5i nu ncetarm a tri ast3el, tare mulumite 3r brbai, p4n
n %iua c4nd sora noastr Fahima ni21 aduse pe hamalul
ncrcat cu o "rmad de lucruri +i pe care noi l po3tirm s se
odihneasc la noi o clipit. 5i2atunci intrar +i cei trei saalici,
care ne istorisir povestea lor@ +i apoi +i voi ce+tilali, n chip de
trei ne"ustori. $ar tu +tii ceea ce s2a petrecut +i cum am 3ost
aduse ntre m4inile tale, o, emire al drept2credincio+ilor>
5i2asta2i povestea mea>
,tunci cali3ul rmase p4n peste msur de minunat, +i...
5i, n clipita aceea a istorisirii sale, 5ehere%ada v%u c se
ive+te dimineaa +i, cuminte, +i curm povestitul.
(ar cnd 1u cea de a o"ts"re0ecea noa"te,
5ehere%ada urm cu vorbele acestea?
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c la povestirea celor dou
copile, Mobeida +i ,mina, care erau acolo cu sora lor cea mic,
Fahima, +i cu cele dou cele ne"re, +i cu cei trei saalici, cali3ul
&arun ,l2Ra+id rmase p4n peste msur de minunat, +i
porunci ca acele dou istorisiri, precum +i cele ale celor trei
saalici, s 3ie scrise de ctre calem"iii de la calemuri cu scriere
c4t mai 3rumoas +i mai bine n"ri'it, +i apoi scrierile acelea s
3ie r4nduite n dulapurile sale.
,poi i spuse copilandrei Mobeida?
2 8, han4m plin de slav, nu mai ai nicio +tire de la e3rita
care le2a vr'it pe cele dou surori ale tale, d4ndu2le chipul celor
dou cele de aiciI
$ar Mobeida rspunse?
2 Emire al drept2credincio+ilor, a+ putea s dau de ea, ntruc4t
mi2a druit o +uvi din prul ei +i mi2a spus? ;c4nd vei avea
nevoie de mine, s aprin%i unul dintre aceste 3ire de pr, +i eu
am s m ivesc pe dat, din orice loc, c4t de departe s2ar putea
s 3iu, de2a+ 3i chiar +i dincolo de muntele Pa3>=
,tunci cali3ul i %ise?
O mie i una de nopi 208
2 8> d2mi 3irele acelea de pr>
5i Mobeida i nm4n +uvia@ iar cali3ul lu un 3ir de pr +i i
dete 3oc. 5i nici nu apuc s se simt bine mirosul de pr ars,
c se +i de%lnui o %druncintur n toi saraiul +i o scuturtur
nprasnic@ +i deodat "inna se +i ivi, n chip de copil bo"at
nve+m4ntat. ntruc4t era musulman, nu pre"et a2i spune
cali3ului?
2 Pacea s 3ie cu tine, o, clironom al lui ,llah>
5i cali3ul i rspunse?
2 5i asupra2ti coboare pacea, mila +i ndurrile lui ,llah>
,tunci ea i spuse?
2 ,3l, o, emire al drept2credincio+ilor, c aceast copil, care
m2a 3cut s m ivesc la dorina ta, mi2a 3cut un mare bine +i
a semnat n mine semine care au ncolit> nc4t, orice a+ 3ace
pentru ea, tot nu a+ putea vreodat s2i rspltesc ndea'uns
binele ce mi 12a 3cut. :4t despre surorile ei, le2am preschimbat
n cele@ +i dac nu le2am dat morii, n2am 3cut2o dec4t ca s
nu2i pricinuiesc surorii lor o prea mare m4hnire. ,cuma, dac
tu, o, emire al drept2credincio+ilor, le vrei i%bvirea, am s le
i%bvesc, din preuire 3a de tine +i 3a de sora lor> 5i, de
altminteri, nu uit nicidecum c sunt musulman>
,tunci cali3ul i spuse?
2 &otr4t> doresc s le i%bve+ti> -up aceea avem s cercetm
neca%ul tinerei 3emei, cea cu trupul nvineit de lovituri@ +i, dac
chiar ni se va adeveri povestea ei, o voi lua sub ocrotirea mea +i
am s2o r%bun asupra aceluia care a os4ndit2o at4ta de nedrept>
,tunci e3rita spuse?
A Emire al drept2credincio+ilor, eu, ntr2o clipit, am s i21
art pe acela care a schin"iuit2o a+a pe t4nra ,mina, +i care a
oropsit2o +i i2a luat toate bunurile> ntruc4t s +tii limpede c
acela i este cel mai apropiat dintre oameni>
Pe urm e3rita lu o cea+c de ap +i rosti asupra ei ni+te
desc4ntece@ pe urm stropi cu ap cele dou cele +i le %ise?
O mie i una de nopi 209
A $ntorcei2v pe dat la chipul vostru cel omenesc de mai
nainte>
5i n chiar clipita aceea, cele dou cele se preschimbar n
dou 3eti+cane 3rumoase, ce 3ceau cinste celor ce le2au
%mislit>
Pe urm "inna se ntoarse spre cali3 +i i %ise?
2 Fptuitorul acelei ne"re silnicii asupra tinerei ,mina este
chiar 3iul tu El2,min
91
. 5i i istorisi povestea, pe care cali3ul
putu ast3el s2o msoare +i prin "ura unei alte 3pturi, nu numai
omeneasc, ci o "inn>
,tunci cali3ul rmase tare uluit, da trase ncheierea?
2 )rire lui ,llah, pentru slobo%irea acestor dou cele prin
mi'locirea mea>
Pe urm porunci s vin 3iul su El2,min dinaintea sa +i i
ceru lmuriri@ iar El2,min i rspunse, povestindu2i adevrul.
,tunci cali3ul porunci s se adune cadiii +i martorii, n chiar
sala n care se a3lau cei trei saalici +i cele trei 3eti+cane +i cele
dou surori ale lor care 3useser vr'ite.
5i atunci, cu cadiii +i cu martorii de 3a, l nsur iar pe 3iul
su El2,min cu t4nra ,mina@ apoi o mrit pe t4nra Mobeida
cu cel dint4i saalu!, 3iu de sultan@ le mrit apoi pe celelalte
dou tinere 3emei cu ceilali doi saalici, 3ii de sultani@ iar pentru
el nsu+i porunci s se ntocmeasc senetul su de cstorie cu
cea mai mic dintre cele cinci surori, 3ecioara Fahima,
t4r"uitoarea cea "in"a+ +i dulce>
5i porunci s se ridice c4te un sarai pentru 3iecare pereche +i
le drui tuturor bo"ii mari, ca s poat tri mulumii. $ar el
nsu+i, de cum se ls noaptea, %ori a se duce s se culce n
braele tinerei Fahima, cu care +i petrecu tare des3tat noaptea
aceea>
91
<l'Ain 2 3iul i urmaul lui &arun ,l2Raid 2 a c4rmuit ntre
8L9281C, apoi a 3ost nlturat de 3ratele su ,l2)amun.
O mie i una de nopi 210
5i, adu" 5ehere%ada vorbindu2i sultanului 5ahriar, nu
carecumva s cre%i, o, norocitule sultan, c povestea aceasta ar
3i mai de mirare dec4t cea care va s urme%e>
O mie i una de nopi 211
POVESTEA CU FEMEIA CSPIT, CU CELE TREI
MERE I CU ARAPUL RIHAN
5ehere%ada spuse?
ntr2o noapte, cali3ul &arun ,l2Ra+id i spuse lui #ia3ar
,l2Barma!i?
2 &ai s cobor4m n noaptea aceasta n cetate, ca s cercetm
3aptele dre"torilor +i ale valiilor. 5i am un "4nd bine statornicit
de a2i scoate din slu'be pe toi cei mpotriva crora mi se va
aduce vreo 'alb>
5i #ia3ar rspunse?
2 ,scult +i m supun>
$ar cali3ul +i #ia3ar +i )assrur sptarul se strvestir +i
cobor4r +i pornir s bat n lun" +i n lat uliele Ba"dadului,
p4n ce, trec4nd pe o uli, v%ur un mo+nea" tare btr4n,
care purta pe cap un nvod de pescuit +i un %imbil +i care inea
n m4n un b@ +i mo+nea"ul p+ea nceti+or, n"4n4nd
stihurile acestea?
<i s"un? @<!ti luinat la inte6 Cu ce !tii tu, dintotdeauna
<!ti o luina "rintre oaeni, cu e 7n toiul no"#ii luna6A
5i le r$s"und? @ Cu,aseeni vor)e v$ 1ace#i via#a otr$vit$?
C$,i nuai 1u ce !tie oul, !tiin#a toat$,i la Crsit$6
C$ eu, cu toat$ 7nv$#$tura, cu ald$rele de hr#oage,
Cu c$r#ile,adunate,n vra1uri !i 7nsenate cu 0$loage,
Cu c$li$rurile "line de "reacinstita ea cerneal$,
Cnd e s$ socotesc Crsita., n,a&ung la nicio socoteal$6
O mie i una de nopi 212
.ar cela care s,ar 7ncrede !i,ar "une r$$!ag "e ine,
Ar "ierde,ntreg 0$logul, )ietul, !i,ar da o)ra0ul "e ru!ine.
C$ ai de,aar !i de ocar$ ca s$r$cia alta nu,i ,
Starea s$racului, !i "inea, !i 7ns$!i toat$ via#a lui6
Ct #ine vara tot trude!te6 Cnd vine iarna , alt aar?
Nu are s se 7nc$l0easc$ dect cenu!a,n cenu!ar6
(e se o"re!te,n dru vreodat$, sar cinii luii to#i la el.
Osnd,i via#a lui aar$. < altu,n lue ai i!elF
5i de s,ar a"uca s$,!i #i"e durerea neagr$ care,l 1rnge,
5i s$,!i arate s$r$cia, ce o de "e "$nt l,ar "lngeF
C1, dac$,atta de aarnic e traiul oului s$rac.
S$ nu te iri c$ lui, s$ranul, orntul i se "are drag6
,u%indu2i %"hierbele 'eluite, cali3ul i spuse lui #ia3ar?
2 7tihurile +i n3i+area acestui srman dovedesc o mare
srcie.
Pe urm se duse la mo+nea" +i i %ise?
2 8, +eicule, care i este meseriaI
El rspunse?
2 8, stp4ne al meu, este pescritul> 5i2s tare srac> 5i am +i2o
cas "rea> 5i de la nmie%i p4n acuma am tot trudit, +i ,llah
nu m2a miluit nici baremi cu p4inea cti care s2mi hrnesc
copila+ii> nc4t sunt sc4rbit +i de mine, +i de viat, +i nu2mi mai
r4vnesc dec4t moartea>
,tunci cali3ul i %ise?
2 .rei s te ntorci cu noi ndrt la apa r4ului +i, n numele
meu, s2i arunci de pe mal nvodul n Ti"ru, spre a2mi ncerca
+i eu noroculI 5i orice vei tra"e a3ar din ap am s2i cumpr
+i am s2i pltesc cu o sut de dinari.
$ar mo+ul se bucur la aceste vorbe +i rspunse?
O mie i una de nopi 213
2 Primesc t4r"ul +i l iau asupra capului meu>
5i pescarul se ntoarse cu el la Ti"ru +i +i arunc n ap
nvodul +i a+tept@ pe urm trase s3oara nvodului +i nvodul
ie+i a3ar. 5i pescarul cel btr4n "si n nvod o lad 3erecat,
tare "rea de ridicat. 5i cali3ul la 3el, dup ce ncerc, o "si tare
"rea. 5i nu %bovi a2i da cei o sut de dinari pescarului, care
plec mpcat.
,tunci #ia3ar +i )assrur luar lada n spinare +i o crar p4n
la sarai. 5i cali3ul porunci s se aprind luminile, iar #ia3ar +i
)assrur puser m4na pe lad +i o sparser. $nluntrul "sir
un co+ mare, ntocmit din 3oi de palmier, cusut cu l4n ro+ie@
tiar 3irul de l4n +i v%ur n co+ un chilim@ ridicar chilimul
+i, dedesubt, v%ur un i%ar alb 3emeiesc@ ridicar i%arul +i, sub
i%ar, v%ur o 3emeie t4nr, alb ca ar"intul strcurat, tiat +i
3cut buci.
(a priveli+tea aceea, cali3ul ls lacrimile s2i cur" pe obra'i@
pe urm se ntoarse plin de m4nie ctre #ia3ar +i stri"?
2 ,, c4ine de vi%ir> iact c acuma, sub stp4nirea mea, se
sv4r+esc omoruri, +i uci+ii sunt aruncai n ap> 5i s4n"ele lor
are s cad asupra mea la Miua /udecii, +i are s at4rne "reu
pe su3letul meu> 8r, pe ,llah> se cere s21 os4ndesc amarnic pe
uci"a+ +i s21 omor. $ar n ce te prive+te, o, #ia3ar, m 'ur pe
adevrul ob4r+iei mele celei drepte din cali3ii Bani2,bbas c, de
nu mi21 vei aduce dinainte pe uci"a+ul acestei 3emei, pe care
vreau s2o r%bun, am s pun s 3ii rsti"nii pe cruce, la u+a
saraiului meu +i tu +i cei patru%eci de Baram!a
98
, verii ti>
5i cali3ul clocotea de m4nie@ iar #ia3ar i %ise?
2 $n"duie2mi un rsps de trei %ile>
El rspunse?
2 Si21 n"dui.
98
Bara/a <barmachi%ii sau barmechi%iiG 2 3amilie de vi%iri sub
domnia mai multor cali3i, la Ba"dad. #ia3ar, 3avoritul lui &arun,
ultimul dintre ei, ca%4nd n di%"raie, a 3ost os4ndit la moarte n
anul 8LC.
O mie i una de nopi 214
#ia3ar atunci plec de la sarai +i, ne"ru de amr4t, mer"ea
prin cetate +i +i %icea n sine+i? ;:um a+ putea s21 a3lu
vreodat pe cel care a omor4t2o pe 3emeia aceea t4nr +i unde
s dau de el spre a21 aduce dinaintea cali3uluiI Pe de alt parte,
dac i2a+ aduce pe un altul ca drept uci"a+, pentru ca acest
altul s moar n locu2i, 3apta mi2ar apsa su3letul. nc4t nu
mai +tiu ce s 3ac.N
5i #ia3ar a'unse ast3el la el acas +i +e%u acolo cele trei %ile de
r"a%, cuprins de de%nde'de. $ar n cea de a patra %i, cali3ul
trimise dup el. $ar c4nd #ia3ar se n3i+ ntre m4inile
cali3ului, cali3ul l ntreb?
2 Hnde este cel care a mcelrit2o pe 3emeieI
#ia3ar rspunse?
2 ,u pot eu s "hicesc ceea ce nu se vede +i nu se arat, ca s2
1 a3lu pe uci"a+ n inima unei ceti ntre"iI
,tunci cali3ul 3u cuprins de o m4nie rea +i porunci rsti"nirea
pe cruce a lui #ia3ar la u+a saraiului, +i le porunci pristavilor s
pristveasc +tirea n toat cetatea +i n mpre'urimi, cu
stri"area?
2 8ricine va vroi s ia seama la priveli+tea rsti"nirii lui #ia3ar
,l2Barma!i, vi%irul cali3ului, +i la rsti"nirea celor patru%eci de
Baram!a, rudele lui, la u+a saraiului, nu are dec4t s vie +i s
ia seama la priveli+te.
5i toi locuitorii Ba"dadului ie+ir de pe toate uliele, spre a 3i
de 3a la rsti"nirea lui #ia3ar +i a neamurilor lui@ dar nimeni
nu +tia pricina os4ndirii@ +i toat lumea era mohor4t +i se
'eluia, ntruc4t #ia3ar +i toi Baram!a erau ndr"ii pentru
3acerile lor de bine +i pentru dr nicia lor.
-up ce st4lpii rsti"nirii 3ur ridicai, os4ndirii 3ur adu+i
dedesubt +i se a+tepta ncuviinarea cali3ului pentru
ndeplinirea os4ndei. -eodat, n vreme ce toi locuitorii
pl4n"eau, un brbat t4nr +i 3rumos, mbrcat 3erche+, se
strecur repede prin mulime +i a'unse ntre m4inile lui #ia3ar
+i i %ise?
O mie i una de nopi 215
2 7 i se dea slobo%irea, o, stp4ne +i doamne 3r de
asemuire, o, tu, adpost al srmanilor> : eu sunt acela care a
omor4t2o pe 3emeia tiat n buci +i cel care a pus2o n lada pe
care ai pescuit2o din Ti"ru> 8moar2m, a+adar, n schimbul ei
+i ntoarce asupra mea r%bunul>
:4nd au%i vorbele t4nrului, #ia3ar se bucur pentru sine, da
se ntunec ru pentru brbatul cel t4nr. ncepu dar s2i cear
lmuriri mai amnunite, c4nd deodat un preacinstit mo+nea"
mpinse mulimea la o parte +i veni "rabnic spre #ia3ar +i spre
t4nr, se temeni dinaintea lor +i le spuse?
2 8, vi%irule, nu da pic de cre%are spuselor acestui t4nr,
ntruc4t nu este niciun alt uci"a+ al tinerei 3emei dec4t numai
eu> +i numai asupra mea se cade s2o r%buni>
-a t4nrul %ise?
2 8, vi%irule, +eicul acesta btr4n bate c4mpii +i habar nu are
ce trncne+te. i spun nc o dat c eu am omor4t2o> ,+a c
numai eu se cuvine s 3iu os4ndit>
,tunci +eicul %ise?
2 8, copilul meu> tu e+ti nc t4nr +i se cade s2i 3ie dra"
viaa> Pe c4nd eu sunt btr4n +i stul de lumea asta. 5i voi slu'i
ca pre de isp+ire pentru tine, pentru vi%ir +i pentru neamurile
lui. ,+a c mrturisesc c eu sunt uci"a+ul. 5i asupra mea se
cuvine s cad r%bunul.
,tunci #ia3ar, cu nvoirea cpeteniei str'ilor, i lu pe t4nr +i
pe mo+nea" +i se duse cu ei la cali3 +i spuse?
2 Emire al drept2credincio+ilor, iact21 dinaintea ta pe
uci"a+ul tinerei 3emei>
5i cali3ul ntreb?
2 Hnde esteI
#ia3ar spuse?
2 T4nrul acesta mrturise+te +i struie+te c el este uci"a+ul@
dar mo+nea"ul acesta t"duie+te lucrul +i mrturise+te la
r4ndu2i c el +i numai el este uci"a+ul.
,tunci cali3ul se uit +i la +eic, +i la t4nr, +i i ntreb?
O mie i una de nopi 216
2 :are dintre voi doi a omor4t2o pe 3emeieI
T4nrul rspunse?
2Eu>
$ar +eicul %ise?
2 Ku> numai eu>
,tunci cali3ul, 3r s21 cercete%e mai mult, i spuse lui #ia3ar?
2 $a2i pe am4ndoi +i rsti"ne+te2i>
5i #ia3ar se mpotrivi?
2 -ac nu este dec4t numai un uci"a+, os4ndirea celui de al
doilea ar 3i o nedreptate mare>
,tunci t4nrul stri"?
2 ) 'ur pe ,cela carele a suit cerurile n tria la care se a3l +i
carele a a+ternut pm4ntul la ad4ncimea la care este, c numai
eu am omor4t2o pe 3emeie> 5i iact dove%ile>
5i2atunci t4nrul le %u"rvi ntocmai cum arta lada "sit +i
pe care nu o +tiau dec4t cali3ul, #ia3ar +i )assrur. nc4t cali3ul
3u ncredintat de vinovia t4nrului +i rmase nedumerit p4n
peste poate +i i %ise t4nrului?
2 5i pentru ce omorul acestaI 5i pentru ce mrturia aceasta
din parte2i, 3r a 3i 3ost silit cu nicio siluireI 5i cum se 3ace de
ceri a+a s 3ii os4ndit, ca pedeapsI>
,tunci t4nrul spuse?
2 ,3l, o, emire al drept2credincio+ilor, c t4nra 3emeie era
soia mea, 3iica acestui +eic btr4n, care este socrul meu. )2am
nsurat cu ea pe c4nd era t4nr de tot +i 3ecioar. ,+a c ,llah
mi2a druit de la ea trei copii de parte brbteasc. $ar ea m
avea dra" mai departe +i m slu'ea@ iar eu niciodat nu am
b"at de seam la ea nimica nemulumitor.
-ar, la nceputul lunii de2acum, a c%ut bolnav ru@ +i eu
numaidec4t am trimis dup ha!imii cei mai nvai, care nu
%bovir s2o vindece n cur4nd, cu n"duina lui ,llah> $ar eu,
ntruc4t de c4nd cu boala ei nu m mai culcasem cu ea +i
ntruc4t mi se 3cuse dor de ea n ceasul acela, vrusei mai nt4i
s2o pun s se mbie%e. 5i ea mi %ise?
O mie i una de nopi 217
2 P4n a intra la hammam, am o po3t pe care vreau s mi2o
mplinesc.
$ar eu o ntrebai?
2 5i care2i po3ta aceeaI
Ea mi rspunse?
2 )i2e po3t s miros un mr +i s mu+c din el o dat.
$ar eu plecai n cetate ca s cumpr mrul, de2ar 3i 3ost s dau
pe el +i pre de un dinar de aur> 5i cutai pe la toi ne"ustorii de
3ructe@ da nu aveau mere deloc> 5i m ntorsei plin de ciud
acas, +i nu mai cute%ai s dau ochii cu soia mea, +i mi trecui
noaptea toat "4ndind pe ce cale s 3ac rost de un mr. , doua
%i, de cu %ori, ie+ii din cas +i m ndreptai ctre "rdini +i m
apucai s le cercete% una c4te una +i pom cu pom, 3r de
i%b4nd. -a nt4lnii n calea mea un p4ndar de "rdin, un om
v4rstnic, +i2i cerui s3at unde s caut mere. El mi spuse?
2 :opilul meu, acesta2i un lucru tare "reu de "sit, pe temeiul
limpede c acuma nu se "sesc nicierea, 3r doar poate c la
Bassra, n livada cpeteniei drept2credincio+ilor. -a +i acolo e
tare anevoie de2a le cpta, ntruc4t p4ndarul pstrea% merele
cu "ri' pentru 3olosina cali3ului.
Eu atunci m ntorsei la soia mea +i i povestii cum st
treaba@ da dra"ostea ce2o aveam pentru ea m mboldi s m
"tesc pe dat de drum. 5i plecai, +i mi trebuir cincispre%ece
%ile n +ir, %i +i noapte, spre a a'un"e la Bassra +i a m ntoarce,
dar norocul m a'ut, +i m ntorsei la soia mea aduc4nd trei
mere, cumprate de la str'erul live%ii din Bassra, pe pre de trei
dinari.
$ntrai, a+adar, tare bucuros +i i ntinsei cele trei mere soiei
mele@ +i ea, la vederea lor, nu art niciun 3el de semn de
mulumire, +i le arunc l4n" ea cu nepsare. .%ui ns c, n
vremea c4t lipsisem, 3ierbineala o cuprinsese iar+i +i o inea
a+a mereu@ iar soia mea mai %cu bolnav alte %ece %ile, de2a
lun"ul crora nu o lsai sin"ur o clipit. -a, din mila lui ,llah,
dup acest rstimp +i dob4ndi iar sntatea@ +i atunci putui s
O mie i una de nopi 218
ies +i s m duc la prvlia mea@ +i ncepui iar+i s v4nd +i s
cumpr.
8r, pe c4nd stam eu a+a n prvlie, pe la pr4n% v%ui c trece
prin dreptul meu un arap, care inea n m4n un mr cu care se
'uca. ,tunci l ntrebai?
2 &ei, prietene, ia spune2mi, de unde ai i%butit s iei mrul
acela, ca s m duc +i eu s cumpr>
(a vorbele mele, arapul se porni pe r4s +i spuse?
2 (2am luat de la ibovnica mea> ,m 3ost pe la ea s2o mai vd,
c trecuse oleac de vreme de c4nd n2o mai v%usem, +i am
"sit2o cam %ai3, iar l4n" ea %ceau trei mere@ +i, c4nd am
ntrebat2o, mi2a spus? ;$a nchipuie2i, o, iubielule, c
prpditul la de so ncornorat pe care l am s2a dus la Bassra
anume ca s mi le cumpere, +i le2a cumprat pe trei dinari de
aur>= Pe urm mi2a dai mrul sta pe care l am n m4n.
(a vorbele arapului, o, emire al drept2credincio+ilor, ochii mei
v%ur lumea n ne"ru@ +i nchisei pe dat prvlia +i m
ntorsei acas, dup ce pe drum mi pier dui toat 'udecata, sub
potopul clocotit al m4niei. 5i m uitai pe pat, +i chiar c nu mai
v%ui deloc mrul cel de al treilea +i2i spusei atunci soiei mele?
2 -a unde este cel de al treilea mrI
Ea mi rspunse?
2 &abar n2am +i nu +tiu nimica de el.
n 3elul acesta mi se adevereau spusele arapului. ,tunci m
repe%ii la ea cu un cuit n m4n, mi pusei "enunchii pe
p4ntecele ei +i o tiai n buci cu cuitul@ a+a i tiai capul +i
mdularele, pe urm pusei totul n co+, cu "rab mare, pe urm
o nvelii cu i%arul +i cu chilimul +i o a+e%ai n lada pe care o
ncuiai. ncrcai lada pe cat4rca mea +i plecai numaidec4t s2o
arunc n Ti"ru, +i toate astea le 3cui cu chiar m4inile mele>
,+a c, o, stp4ne al drept2credincio+ilor, m ro" vou
3ierbinte s2mi dai de"rab moartea ca os4nd pentru
nele"iuirea mea, pe care o voi isp+i n 3elul acesta, ntruc4t tare
mi2e 3ric s dau seama de ea n Miua de ,poi>
O mie i una de nopi 219
8 aruncai, a+adar, n Ti"ru, 3r s 3i 3ost v%ut de nimeni, +i
m ntorsei acas. 5i l "sii pe 3iul meu cel mare pl4n"4nd@ +i,
mcar c eram ncredinat c nu +tia nimic de moartea maicii
lui, tot l ntrebai?
2 -e ce pl4n"iI
El mi rspunse?
2 Pl4n" c am luat un mr din merele pe care le avea mama, +i
c4nd am cobor4t n uli ca s m 'oc cu 3raii mei, am v%ut un
arap mare care a trecut pe l4n" mine +i mi2a smuls mrul din
m4ini +i mi2a %is? ;-e unde a a'uns aici mrul staI= Eu i2am
rspuns? ;(2a adus tatl meu, care s2a dus +i l2a cumprat
pentru mama, cu altele dou la 3el, t4r"uite la Bassra pe trei
dinari.= :u toate spusele mele, arapul nu mi2a dat ndrt
mrul, m2a lovit +i a plecat cu el> $ar mie acuma mi2e 3ric de
mama s nu m bat din pricina mrului>
(a vorbele copilului, pricepui c arapul nscocise ni+te
scorneli ticloase pe seama 3iicei socrului meu, +i c eu ast3el o
omor4sem nevinovat>
,tunci ncepui s vrs potop de lacrimi, pe urm v%ui c vine
socrul meu, preacinstitul +eic, care se a3l aici cu mine. 5i i
istorisii povestea cea 'alnic. El atunci +e%u 'os l4n" mine +i
ncepu s pl4n". 5i nu ne mai oprirm din pl4ns am4ndoi,
p4n la mie% de noapte. 5i puserm s se in slu'bele de
nmorm4ntare vreme de cinci %ile. 5i, de altminteri, p4n ast%i
'elim ntruna moartea aceea.
) 'uruiesc, a+adar, ie, o, emire al drept2credincio+ilor, pe
s34nta pomenire a strmo+ilor ti, s "rbe+ti rsti"nirea mea +i
s abai asupra2mi os4ndele, spre a r%buna omorul>
(a istorisirea aceasta, cali3ul se umplu de uimire +i stri"?
2 Pe ,llah> nu vreau s21 omor dec4t pe ticlosul de arap>...
5i, n clipita aceasta a istorisirii sale, 5ehere%ada v%u c se
luminea% de %iu +i, cuminte, tcu.
(ar cnd 1u cea de a nou$s"re0ecea noa"te,
spuse?
O mie i una de nopi 220
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c emirul drept2
credincio+ilor a 'urat c nu are s21 omoare dec4t pe arap, dat
3iind c t4nrul so era de iertat. Pe urm cali3ul se ntoarse
spre #ia3ar +i i spuse?
2 ,du2l dinaintea mea pe acel arap mi+el, care a 3ost pricina
nprasnei> 5i, dac nu vei i%buti s mi2l "se+ti, am s te dau
morii pe tine n locul lui>
$ar #ia3ar plec pl4n"4nd +i %ic4ndu2+i? ;-e unde s pot eu s
i2l aduc dinainteI ,+a precum numai din nt4mplare se
nimere+te s cad un ulcior +i s nu se spar", tot a+a +i eu
numai din nt4mplare am scpat de moarte nt4ia oar. -a
acumaI... 5i ,cela carele a vroii s m m4ntuie nt4ia dat, tot
el, de2o vrea, are s m m4ntuie +i a doua oar> $n ce m
prive+te, pe ,llah> am s m nchid la mine n cas, 3r s m
mi+c, aceste trei %ile de r"a%. : la ce bun s 3aci ni+te
cercetri %adarniceI
5i m ncredine% vrerii :elui -rept, Preanaltului>=
5i chiar c #ia3ar nu se clinti din casa lui c4t inur cele trei
%ile de r"a%. 5i, n cea de a patra, porunci s vin cadiul +i +i
3cu adiata n 3aa lui@ +i, pl4n"4nd, +i lu bun2rmas de la
copiii si. Pe urm veni trimisul cali3ului, care i spuse c emirul
drept2credincio+ilor era tot pornit s21 omoare, dac arapul n2a
3ost "sit. 5i #ia3ar pl4nse iar+i, iar copiii lui pl4nser laolalt
cu el. Pe urm o lu pe cea mai mic dintre copilele lui s2o
srute pentru cea din urm oar, dat 3iind c pe ea o iubea mai
mult ca pe toi copiii si@ +i o str4nse la piept, si vrs potop de
lacrimi, "4ndindu2se c era silit s2o lase n prsire. 5i deodat,
cum o str4n"ea la piept, simi ceva rotund n bu%unra+ul
3etiei, +i o ntreb?
2 :e ai n bu%unarI
Ea rspunse?
2 8, tat, am un mr> )i l2a dat arapul nostru Rihan. 5i l am
de patru %ile. -a n2am putut s21 capt dec4t dup ce i2am dat
lui Rihan doi dinari.
O mie i una de nopi 221
(a vorbele copilei despre arap +i despre mr, #ia3ar 3u cuprins
de tulburarea unei bucurii mari, +i stri"?
2 8, $%bvitorule>
Pe urm porunci s 3ie adus Rihan arapul. 5i Rihan veni, iar
#ia3ar l ntreb?
2 -e unde e mrul staI
El rspunse?
2 8, stp4ne al meu, acum cinci %ile, umbl4nd prin cetate, am
a'uns pe o uli unde am v%ut ni+te copii %ben"uindu2se, iar
printre ei era unul care inea mrul acesta n m4n@ i l2am
n+3cat +i i2am dat o scatoalc@ el atunci a nceput s pl4n" +i
mi2a spus? ;Este mrul mamei mele. 5i mama mea este bolnav.
,vea po3t de un mr, +i tatl meu s2a dus s i21 aduc de la
Bassra, cu alte dou mere, la pre de trei dinari de aur. 5i eu
am luat unul ca s m 'oc cu el=. Pe urm s2a pornit iar pe
pl4ns. -ar eu, 3r a ine seama de sc4ncelile lui, am venit
acas cu mrul +i l2am dat pe doi dinari stp4nei mele, me%ina
ta>
(a spusele lui, #ia3ar rmase uluit p4n peste 3ire, a3l4nd cum
se iscaser toate acele neca%uri +i moartea tinerei 3emei din vina
arapului su Rihan. nc4t porunci s 3ie aruncat numaidec4t n
temni. Pe urm se bucur c ast3el scpase el nsu+i de la o
moarte neabtut, +i rosti aceste dou stihuri?
(ac$ neca0urile tale se trag de la un ro) de,al tu
3
(e ce nu,l i0gone!ti din cas$ "e ro)u,acela n$t$r$uF
Nu !tii c$ ro)i sunt cu duiuul, dar su1letul, dac$,l r$"ui,
P$"us va 1i "e totdeauna, c$ n,ai 7n locu,i ce s$ "uiF
5i se r%"4ndi +i l lu pe arap +i l duse dinaintea cali3ului,
cruia i povesti nt4mplarea.
5i cali3ul &arun ,l2Ra+id 3u at4ta de minunat, nc4t porunci ca
povestea aceasta s 3ie scris n cronici, spre a slu'i de
nvtur oamenilor. 5i #ia3ar i spuse?
O mie i una de nopi 222
2 Ku te minuna prea tare de povestea aceasta, o,
oc4rmuitorule al drept2credincio+ilor, ntruc4t ea2i departe de a
se msura cu cea a vi%irului Kureddin +i a 3ratelui su
5amseddin.
5i cali3ul stri"?
2 -a care2i povestea aceea care este mai de2a mirrilea dec4t
cea pe care am au%it2o acumI
$ar #ia3ar spuse?
2 8, emire al drept2credincio+ilor, nu i2o voi povesti dec4t cu
nvoiala c ai s21 ieri pe arapul meu Rihan pentru 3apta lui
nechib%uit>
5i cali3ul rspunse?
2 Fie> i druiesc iertarea s4n"elui lui>
O mie i una de nopi 223
POVESTEA CU VIZIRUL NUREDDIN, CU FRATELE SU,
VIZIRUL AMSEDDIN, I CU HASSAN BADREDDIN
,tunci #ia3ar ,l2Barma!i spuse?
3l, o, c4rmuitorule al drept2credincio+ilor, c era n
ara )isrului
99
un sultan drept +i 3ctor de bine.
7ultanul acela avea un vi%ir nelept +i crturar, priceput la
+tiine +i la scripturi, +i vi%irul acela era un btr4n tare n
v4rst@ da avea doi copii ca dou lune? pe cel mare l chema
5amseddin
1LL
, iar pe cel mic l chema Kureddin
1L1
@ dar
Kureddin, cel mic, de bun seam c era mai 3rumos +i mai
bine 3cut dec4t 5amseddin, care de altminteri era desv4r+it@
dar Kureddin nu2+i avea seamn iu lumea ntrea". Era at4ta
de rpitor nc4t 3rumuseea lui era vestit pe toate melea"urile,
+i muli cltori veneau n E"ipt, din rile cele mai deprtate,
numai pentru bucuria de a se minuna de desv4r+irea lui +i de
trsturile chipului su.
.ru soarta ca vi%irul, printele lor, s moar. $ar sultanul
rmase tare m4hnit. ,+a c i chem s vin la el pe cei doi 3rai
+i le spuse s se apropie de el, +i porunci s 3ie nve+m4ntai cu
ca3tane de 3al, +i le %ise?
2 -in ceasul de2acum, avei s ndeplinii pe l4n" mine
slu'bele printelui vostru.
Ei atunci se bucurar +i srutar pm4ntul ntre m4inile
sultanului. Pe urm or4nduir s tin o lun ntrea" slu'bele
99
Qara Misrului , adic E"iptul <)isr, )esr sau )asr 3iind vechiul
nume arab al E"iptului i al oraului :airoG.
1LL
5aseddin 2 n traducere? ;7oarele credinei=.
1L1
Nureddin 2 n traducere? ;(umina credinei=.
O mie i una de nopi 224
de nmorm4ntare ale tatlui lor@ +i dup aceea, intrar n
dre"toria lor cea nou de vi%iri@ +i 3iecare dintre ei ndeplinea
pe r4nd, vreme de o sptm4n, slu'bele vi%ieriei. $ar c4nd
sultanul pleca n vreo cltorie, nu lua cu sine dec4t pe unul
dintre cei doi 3rai.
8r, ntr2o noapte ca toate nopile, se 3cu c sultanul trebuia
s plece a doua %i de diminea@ iar r4ndul la vi%ierie n
sptm4na aceea cdea n seama lui 5amseddin, 3ratele mai
mare@ +i cei doi 3rai ti3suiau ba de una, ba de alta, spre a2+i
trece seara. $n +irul plvr"elilor, cel mare i spuse celui mic?
2 8, 3ratele meu, trebuie s2i spun c "4ndul meu este s
chib%uim a ne nsura@ +i nsurtoarea noastr s se 3ac n
aceea+i noapte pentru am4ndoi.
$ar Kureddin rspunse?
2 F precum i2e voia, o, 3ratele meu, ntruc4t eu sunt de o
prere cu tine n toate.
8dat ce aceast nt4ie nele"ere 3u statornicit ntre ei,
5amseddin i spuse lui Kureddin?
2 -up ce, cu mila lui ,llah, avem s ne mperechem cu dou
copile, +i dup ce avem s ne culcm cu ele n aceea+i noapte, +i
dup ce ele au s nasc n aceea+i %i +i 2 de2o vrea ,llah> 2 au s
dea via, soia mea unei 3etite, iar soia ta unui bietei, atunci
va trebui s2i nsurm pe copii unul cu altul, ca pe ni+te veri ce
vor 3i>
,tunci Kureddin rspunse?
2 8, 3ratele meu, +i2atunci ce socoi a cere de la 3iul meu ca
%estre spre a i2o da pe 3iica taI
$ar 5amseddin spuse?
2 .oi lua de la 3iul tu, ca pre pentru 3ata mea, trei mii de
dinari de aur, trei live%i +i trei sate dintre cele mai bune din
E"ipt. 5i chiar c acestea vor 3i cam puin lucru ca desp"ubire
pentru 3ata mea. $ar dac 3lcul, liul tu, nu va vroi s
primeasc nvoiala, nimica nu se va ncheia ntre noi.
(a asemenea vorbe, Kureddin rspunse?
O mie i una de nopi 225
2 Ku 'udeci bine> :e este, la urma urmei, cu %estrea aceasta pe
care vrei s2o ceri de la 3iul meuI 8are tu uii c noi suntem doi
3rai +i c suntem chiar doi vi%iri utr2unul sin"urI $n locul unei
cereri ca asta, s2ar cdea s i2o dai 3iului meu pe 3iica ta ca pe
un pe+che+, 3r a te "4ndi s2i ceri niciun 3el de %estre. 5i2apoi
tu nu +tii c brbatul preuie+te oric4nd mai mult dec4t
muiereaI 8r, 3iul meu este un brbat, iar tu mi ceri o %estre pe
care 3iica ta s2ar cdea ca ea s2o aduc> Faci ca ne"ustorul acela
care, nevr4nd s2+i v4nd mar3a, ncepe, spre a21 alun"a pe
mu+teriu, cu a cere un pre mptrit pe untul lui>
,tunci 5amseddin i spuse?
2 .d limpede c tu i nchipui cu adevrat c 3iul tu este
mai de soi dec4t 3ata mea. 8r, 3aptul mi dovede+te c e+ti lipsit
cu totul de 'udecat +i de bun2sim, +i mai cu seam de
ndatorin. :, de vreme ce pomene+ti de vi%ierie, au tu uii c
numai mie mi datore%i hu%meturile tale cele nalte +i c, dac
te2am luat prta+ cu mine, am 3cut2o numai din mil 3a de
tine +i ca s poi s m a'ui n treburile meleI -a 3ie> poi s
spui ce2i place> :i eu, de vreme ce vorbe+ti a+a, nu mai vreau
s2o mrit pe 3iica mea cu 3iul tu, mcar de2ai c4ntri2o +i n
aur>
(a vorbele lui, Kureddin rmase tare nciudat +i "ri?
2 Pi da nici eu nu mai vreau s21 nsor pe 3iul meu cu 3iica ta>
5i 5amseddin rspunse?
2 -a> ,m isprvit> 5i2acuma, ntruc4t m4ine trebuie s plec cu
sultanul, nu voi avea vreme s te 3ac s simi toat necuviina
vorbelor tale. -a pe urm ai s ve%i tu> :4nd m2oi ntoarce, de2o
vrea ,llah, are s se nt4mple ce are s se nt4mple>
,tunci Kureddin plec tare posomor4t de toat istoria, +i se
duse s doarm sin"ur, potopit de "4nduri ne"re.
, doua %i dimineaa, sultanul, nsotit de vi%irul 5amseddin,
porni n cltorie +i se ndrept nspre Kil, pe care l trecu n
O mie i una de nopi 226
luntre spre a a'un"e la #he%irah
1LB
@ +i de acolo se duse la
Piramide.
Estimp, Kureddin, dup ce +i trecuse noaptea aceea ntr2o
mohoral "rea, din pricina purtrii 3ratelui su, se scul de cu
%ori, +i 3cu splrile cele ndtinate +i rosti ru"ciunea dint4i a
dimineii@ pe urm se duse la dulapul su, de unde lu o desa"
pe care o umplu cu aur, "4ndind necontenit la vorbele 3loase
ale 3ratelui su 3a de el +i la umilina ndurat@ +i +i aduse
aminte de stihurile acestea, pe care le rosti?
(u,te, "rietene drag6 8$r$se!te eleagul "$rintesc, !i toate las$6
E#i vei g$si !i,n alte "$r#i "rieteni, 7n locul celor care,i la!i acasa.
(u,te6 -ugi dintre 0iduri6 5i ridic$,#i un cort 7n c"urile
nes1r!ite6
(e"arte,acolo vei g$si aleanul !i )ucuria vie#ii lini!tite.
.n ndrele saraiuri daurite nu,i nici credin#$, nici "rietenie.
Ascult$,$? 1ugi dintre,ai t$i de"arte, a1und$,te,n adnc$
str$inie6
C$ ,a uitat la a"a st$t$toare cu se )hle!te colc$ind
s"urcata,
S,ar lecui de neagra,"u#iciune de,ar curge iar.
Altinteri 9 niciodat$6
C$ ,a uitat a"oi la luna "lin$, !i ochiul ei rotund l,a
cunoscut.
Ci de ,a! 1i rotit ca ea "rin ceruri, cte "$nturi, ah, n,a!
1i v$0ut6
(a leulF A! ai 1i vnat vreun leu, de nu i,a! 1i c$lcat nicicnd
"$dureaF
S$geata, a"oiF Ar ai s$geta, de n,ar "leca din arcul ei aiureaF
(a aurul cel1alnicF (a argintulF Ar 1i doar ni!te "ietre 1$r$
1LB
Nhe0irah <mai corect Ni0eh, n arab <l Ni0a+ , ora n E"ipt, pe
Kil. aproape de marile Piramide i de ruinele vechiului )em3is,
vestit pentru mulimea de mastaba <morminte e"iptene n 3orm de
trunchi de piramidG i de necropole din epoca dinastiilor $. i .@ a%i
suburbie capitalei E"iptului.
O mie i una de nopi 227
rost,
(e n,ar 1i scoase,a1ar din 0$c$ntul 7n care stau din veci la
ad$"ost6
Ens$!i l$uta dulce gr$itoare ar 1i o )iat$ ciotur$ t$cut$,
(e n,ar 1i rete0at,o din "$dure, s,o e!tereasc$, na
"rice"ut$.
A!a c$ du,te6 5i vei str$luci6 (e vei r$ne,aici 7nl$n#uit,
S$ !tii? nu vei a&unge niciodat$ la "iscul c$tre care ai "ornit6
-up ce isprvi de spus stihurile, porunci unuia il intre robii
lui cei tineri s2i pun +aua pe o cat4rc de culoarea stur%ului,
mare +i cu mersul sprinten. $ar robul i "ti cea mai 3rumoas
dintre cat4rce, o n+u cu o +a mpodobit cu atla% +i cu aur,
cu ni+te scri indiene+ti, cu un cioltar de cati3ea de la $spahan,
+i o dichisi at4ta, nc4t cat4rca pru ntocmai ca o mireas
mbrcat n haine noi +i sclipind toat. Pe urm Kureddin mai
porunci s se pun peste toate astea un chilim mare de mtase,
precum +i un chilim micu de ru"ciune@ +i, c4nd totul 3u "ata,
puse desa"a plin cu aur +i cu nestemate ntre chilimul cel
mare +i chilimul cel mic. :4nd isprvi, i spuse biatului +i
tuturor celorlali robi?
2 Eu de2aici m duc s dau o rait a3ar din cetate, nspre
Paliubia
1LC
, unde socot s poposesc trei nopi, ntruc4t simt c
am o str4n"ere de inim +i vreau s m duc s mi2o u+ure% pe
acolo, rsu3l4nd adierile c4mpului. 5i nu vreau s vin nimeni
cu mine>
Pe urm, dup ce +i mai lu ni+te merinde pentru drum,
nclec pe cat4rc +i plec "rabnic. 8dat ie+it din :airo,
merse at4ta de nd4r'it, nc4t la pr4n% a'unse n Belbeis
1LD
, unde
poposi@ desclec de pe cat4rc, spre a se odihni +i spre a o lsa
+i pe ea s se odihneasc, m4nc oleac, apoi cumpr din
Belbeis toate cele de care s2ar 3i putut s aib trebuin, 3ie
1LC
Kaliu)ia <mai corect? Ali,Kaliu)G 2 ora la %ece !ilometri spre
nord de :airo.
1LD
Belbeis UBilbisG A loc de popas pe drumul de la :airo spre 7iria
O mie i una de nopi 228
pentru sine, 3ie pentru tainurile cat4rcei, +i purcese iar+i la
drum. Peste dou %ile, chiar la amia%, mulumit cat4rcei lui
de soi, a'unse n s34nta cetate a $erusalimului. ,colo se dete 'os
de pe cat4rc, se odihni, o ls +i pe cat4rc s se odihneasc,
scoase c4te ceva de2ale "urii din sacul cu merinde +i m4nc@ iar
c4nd isprvi, +i puse sacul sub cap, pe pm4nt, dup ce
a+ternuse pe 'os chilimul cel mare de mtase, +i adormi, tot
"4ndindu2se cu m4nie la purtarea 3ratelui su 3a de sine.
, doua %i, de cu %ori, sri iar+i n +a, +i nu conteni de data
aceasta s mear" n "oan spornic p4n ce a'unse n cetatea
,lepului
1L*
. ,colo trase la unul dintre hanurile din cetate +i
petrecu trei %ile n lini+te deplin, s se odihneasc +i s lase +i
cat4rca s se odihneasc@ pe urm, dup ce se stur de aerul
cel bun de la ,lep, chib%ui s plece mai departe. -rept aceea,
nclec iar+i pe cat4rc, dup ce cumprase ni+te %aharicale
"ustoase cum se 3ac la ,lep, ndopate cu 3istic +i cu mi"dale +i
oplo+ite sub o coa' de %ahr, tot lucruri pe care el le preuia
mai presus de orice, de c4nd era mic.
5i +i ls cat4rca s mear" n voia ei, ntruc4t nici nu mai
+tia unde se "se+te, odat ie+it din ,lep. 5i merse a+a, %i +i
noapte, cu at4ta spor, p4n ce ntr2o sear, dup as3initul
soarelui, a'unse n cetatea Bassrei, da el habar n2avea c
cetatea aceea era Bassra. 0ntruc4t nu a3l numele cetii dec4t
dup ce opri la un han +i ntreb acolo. -esclec de pe
cat4rc, o despovr de chilimuri +i de merinde +i de desa" +i
i2o ls n seama str'erului de la han, s2o plimbe oleac,
pentru ca nu cumva s se s4n"ere%e dac s2ar odihni prea
dintr2odat. $ar c4t despre Kureddin nsu+i, apoi el +i a+ternu
chilimul +i +e%u s se odihneasc.
7tr'erul de la han lu, a+adar, cat4rca de 3r4u +i ncepu s2o
ndemne s umble. 8r, se nt4mpl c, taman la ceasul acela,
vi%irul din Bassra sta la 3ereastra saraiului su +i se uita pe
uli. ,+a c %ri cat4rca aceea 3rumoas +i v%u +i 3alnica ei
1L*
Cetatea Ale"ului <n arab Hale)+ A ora n nordul 7iriei.
O mie i una de nopi 229
n3ot%are de mare pre, +i "4ndi c numaidec4t trebuie s 3ie a
vreunui vi%ir dintre vi%irii de pe alte melea"uri, ori chiar a
vreunui sultan dintre sultani. ,+a c, tot privind2o, 3u cuprins
de o minunare mare@ pe urm porunci unuia dintre robii si cei
tineri s i21 aduc de ndat pe str'erul de la poarta hanului,
cel care preumbla cat4rca. 5i copilul ddu 3u"a dup str'er +i l
aduse dinaintea vi%irului. ,tunci str'erul veni +i srut
pm4ntul dintre m4inile vi%irului, care era un mo+nea" tare
btr4n +i tare 3alnic. 5i vi%irul i %ise str'erului?
2 :ine este stp4nul cat4rcei +i care2i este cinulI
7tr'erul rspunse?
2 8, doamne al meu, stp4nul cat4rcei este un om t4nr de tot
+i tare 3rumos, ntr2adevr, plin de vino2ncoace, mbrcat
strlucit ca un 3iu de cine +tie ce mare ne"ustor@ +i toat
n3i+area lui te 3ace s21 preacinste+ti +i s te minune%i de el.
(a vorbele portarului, vi%irul se ridic n picioare +i nclec pe
cal +i se duse cu toat "raba la han +i intr n curte. (a vederea
vi%irului, Kureddin se ridic n picioare +i se repe%i n
nt4mpinarea lui, +i l a'ut s coboare de pe cal. ,tunci vi%irul
3cu temeneaua ndtinat, iar Kureddin i rspunse la temenea
+i l primi cu mult prietenie@ iar vi%irul +e%u 'os l4n" el +i l
ntreb?
2 :opilul meu, de unde vii +i ce caui la BassraI
$ar Kureddin i spuse?
2 -oamne al meu, vin de la :airo, care este cetatea mea +i
unde m2am nscut. Tatl meu era vi%irul sultanului de la E"ipt@
dar a murit, spre a se duce ntru mila lui ,llah>
Pe urm Kureddin i istorisi vi%irului toat ptrania, de la
nceput p4n la s34r+it. 5i adu"?
2 -a am luat stra+nica hotr4re s nu m mai ntorc n E"ipt,
p4n ce nu am s cltoresc mai nt4i peste tot +i p4n ce nu
am s umblu prin toate cetile +i prin toate olaturile>
(a vorbele lui Kureddin, vi%irul spuse?
O mie i una de nopi 230
2 :opilul meu, nu te lua dup asemenea "4nduri p"ubavnice,
de drumeie 3r contenire, ntruc4t te vor duce la pieire. 5tii c
drumeitul prin ri strine aduce prbu+irea +i s34r+itul
s34r+iturilor> ,scult2mi s3aturile, copilul meu, ntruc4t mult
mi2e team pentru tine de nprasnele vieii +i ale soroacelor>
Pe urm vi%irul le porunci robilor s de+eue%e cat4rca +i s
str4n" chilimurile +i mtsurile@ +i l lu pe Kureddin cu sine
acas la el, +i l po3ti ntr2un iatac, unde l lsa s se
odihneasc, dup ce i aduse toate c4te puteau s i 3ie de
trebuin.
Kureddin +e%u ast3el o vreme la vi%ir@ iar vi%irul l vedea n
toate %ilele +i l cople+ea cu hu%ururi +i cu hat4ruri. 5i, p4n
ntr2un s34r+it, a'unse de2l ndr"i p4n peste poate pe
Kureddin, +i ntr2at4ta nc4t ntr2o %i i spuse?
2 :opilul meu, am mbtr4nit de tot +i nu am niciun urma+ de
parte brbteasc. 5i ,llah m2a miluit cu o 3at, care chiar c te
a'un"e la 3rumusee +i n desv4r+iri@ +i, p4n ast%i, nu m2am
nduplecat 3a de niciunul dintre cei care mi2au cerut2o n
cstorie. -a acuma, dac te2am ndr"it din inim cu o
dra"oste at4ta de mare, iact c vin s te ntreb, de nu vrei s
te nvoie+ti a o primi pe 3iica mea, ca pe o roab n slu'ba ta>
ntruc4t tare 'induiesc s 3ii soul 3etei mele. -ac binevoie+ti a
primi, m duc numaidec4t la sultan +i i spun c e+ti nepotul
meu, sosit de cur4nd de la E"ipt, +i c ai venit la Bassra anume
spre a mi2o cere pe 3ata mea n cstorie. $ar sultanul, pentru
mine, are s te ia ca vi%ir n locul meu. ntruc4t am mbtr4nit
de tot +i am a'uns s caut tihna. 5i are s2mi 3ie un des3t mare
s2mi mpline+ti casa, +i s nu o mai prse+ti.
(a mbierea aceea a vi%irului, Kureddin tcu +i ls ochii n
'os@ pe urm "ri?
2 ,scult +i m supun>
,poi vi%irul 3u bucuros p4n peste msur +i numaidec4t le
porunci robilor s pre"teasc ospul, s mpodobeasc +i s
O mie i una de nopi 231
lumine%e sala de primire, cea mai mare, aceea pstrat anume
pentru cei mai mari dintre emiri.
Pe urm i str4nse pe toi prietenii si +i i po3ti pe toi mai2
marii din mprie +i pe toi ne"utorii de seam din Bassra@
+i toi venir s se n3i+e%e ntre m4inile sale. ,tunci vi%irul,
spre a le arta pricina pentru care l alesese pe Kureddin,
d4ndu2i nt4ietate ra de toi ceilali, le spuse?
2 ,m avut un 3rate care a 3ost vi%ir la curtea de la P"ipt, +i
,llah l2a binecuv4ntat cu doi 3eciori, a+a precum pe mine, +tii
+i voi, m2a binecuv4ntat cu o 3at. 8r, 3ratele meu, nainte de a
muri, m2a ndemnat struitor s2o mrit pe 3ata mea cu unul
dintre bieii lui, iar eu i2am 3"duit. 8r, iact21 dinainte2v
chiar pe t4nrul, care este unul dintre cei doi 3ii ai 3ratelui meu,
vi%irul. 5i a venit aici cu acest scop. $ar eu tare doresc s scriu
senetul lui de cstorie cu 3ata mea, iar el s vin +i s
pltuiasc mpreun cu ea n casa mea.
,tunci toi rspunser?
2 -a, de bun seam> :eea ce 3aci tu inem pe capetele
noastre>
5i atunci toi musa3irii se n3ruptar din ospul cel stra+nic,
bur tot soiul de vinuri +i m4ncar o "rmad de %umaricale +i
de %aharicale@ pe urm, dup ce slile 3ur stropite cu ap de
tranda3iri, +i luar bun rmas de la vi%ir +i de la Kureddin.
,poi vi%irul le porunci robilor copii s21 duc pe Kureddin la
hammam +i s21 a'ute s 3ac o scald minunat. 5i vi%irul i
drui un ca3tan, chiar dintre ca3tanele sale cele mai 3rumoase@
pe urm i trimise +ter"arele, li"henele de aram pentru
scldtoare, cuiele de miro denii +i toate celelalte lucruri
trebuitoare. $ar Kureddin se mbie +i ie+i de la hammam, dup
ce se mbrc n ca3tanul cel nou@ +i ie+i 3rumos ca luna plin n
cea mai 3rumoas dintre nopi. Pe urm Kureddin nclec pe
cat4rca lui de culoarea stur%ului +i se duse la saraiul vi%irului,
strbt4nd uliele, pe unde tot norodul se minuna de el +i
scotea stri"te uluite de 3rumuseea lui +i de miestria lui ,llah.
O mie i una de nopi 232
7e dete 'os de pe cat4rc, intr la vi%ir +i i srut m4na. ,tunci
vi%irul...
5i, n clipita aceasta a istorisirii sale, 5ehere%ada v%u c se
luminea% de %iu +i, cuminte cum era, nu vroi s se prilc
'uiasc mai mult n noaptea aceea.
(ar cnd 1u cea de a dou0ecea noa"te,
5ehere%ada urm?
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c vi%irul se ridic +i l
nt4mpin cu mare bucurie pe 3rumosul Kureddin, +i i spuse?
2 &ai, 3iul meu, d 3u"a +i intr la soia ta, +i 3ii 3ericit> $ar
m4ine am s mer" cu tine la sultan. ,cuma nu mai am s2i cer
lui ,llah pentru tine dec4t toate hat4rurile +i toate milele sale.
,tunci Kureddin srut nc o dat m4na vi%irului, socrul su,
+i intr n iatacul copilei. 5i se petrecu ceea ce se petrecu>
5i2a+a cu Kureddin>
:4t despre 3ratele su, 5amseddin, la :airo... iact> -up ce
se s34r+i cltoria, pe care o 3cuse mpreun cu sultanul
E"iptului, trec4nd pe la Piramide +i de acolo prin alte locuri, se
ntoarse acas. 5i 3u cuprins de "ri'i c nu21 "si pe 3ratele su
Kureddin. :eru +tiri despre el de la slu"ile lui, care i
rspunser?
2 -up ce ai plecat cu sultanul, n chiar %iua aceea, stp4nul
nostru Kureddin a nclecat pe cat4rca lui n3ot%at cu mare
3al ca pentru %ilele de srbtoare, +i ne2a spus? ;) duc prin
prile Paliubiei, +i am s lipsesc o %i sau dou, ntruc4t mi
simt pieptul apsat +i am trebuin de oleac de aer. -a
niciunul dintre voi s nu vin dup mine>= 5i, din %iua aceea +i
p4n ast%i, nu mai avem nicio +tire despre el.
,tunci 5amseddin rmase tare amr4t de lipsa 3ratelui su, iar
amarul lui se 3acu din %i n %i tot mai cr4ncen, +i p4n la urm
se simi cuprins de m4hnirea cea mai ad4nc. 5i "4ndi? ;-e
bun seam c alt pricin a plecrii lui nu e dec4t vorbele pe
care i le2am spus n a'unul plecrii mele cu sultanul. 5i asta2i
pesemne ceea ce 12a mpins s 3u" de mine. nc4t sunt dator
O mie i una de nopi 233
s2mi ndrept "re+elile 3a de 3ratele meu cel bun +i s trimit n
cutarea lui.=
5i 5amseddin urc ndat la sultan +i i de%vlui toat
tr+enia. $ar sultanul puse s se scrie scrisori pecetluite cu
pecetea lui +i le trimise cu olcari clri n toate prile, la toi
ispravnicii lui din toate olaturile, spun4ndu2le, n scrisorile
acelea, c Kureddin pierise +i c s21 caute pretutindeni.
5i, dup o vreme, toi olcarii se ntoarser 3ar de i%b4nd,
ntruc4t niciunul dintre ei nu se dusese la Bassra, unde se a3la
Kureddin. ,tunci 5amseddin se 'elui p4n peste mar"inile
'eluirilor +i +i %ise? ;Toate astea2s din vina mea> 5i nu s2au
nt4mplat dec4t din pricina puintii mele de minte +i de
iscusin>=
-a cum tot lucrul are un s34r+it, 5amseddin se alin p4n la
urm +i, peste o vreme, se lo"odi cu 3ata unuia dintre ne"ustorii
cei mari din :airo +i ntocmi senetul de cstorie cu copila
aceea, +i se nsur cu ea. 5i se petrecu ceea ce se petrecu>
8r, se nimeri potriveala c noaptea intrrii lui 5amseddin n
odaia de nunt 3u chiar tocmai noaptea intrrii +i a lui
Kureddin, la Bassra, n odaia soiei sale, 3iica vi%irului. 5i ,llah
3u acela carele n"dui potriveala cstoriei celor doi 3rai n
aceea+i noapte, anume spre2a r%vedi c el este stp4nul ursitei
3pturilor sale>
Ba nc toate se petrecur ntocmai precum le ticluiser cei doi
3rai nainte de "4lceava lor, anume c a cele dou soii rmaser
nsrcinate n aceea+i noapte +i nscur n aceea+i %i, la acela+i
ceas? soia lui 5amseddin, vi%irul E"iptului, nscu o 3eti, care
nu2+i avea perechea de 3rumusee n tot E"iptul@ iar soia lui
Kureddin, la Bassra, aduse pe lume un bieel, care nu2+i avea
oereche ca 3rumusee n lumea ntrea" de pe vremile lui> :um
%ice poetul?
<,un giuvaier sadea co"ilul6 5i ginga!i 5i ne"rih$nit6
S$,l sor)i 7#i vine. Ci#i "ocalul, "rivind 1$"tura lui, vr$&it.
S$,l sor)i ai vrea, s$,#i st"eri setea la r$coro!ii lui o)ra&i6
O mie i una de nopi 234
(in ochii,i li"e0i ca i0vorul ai )ea luina "$tia!,
Citnd !i gustul !i ireasa !i,ntreaga vra&$ "ur"urie
A vinurilor l$udate !i d$t$toare de )e#ie.
5i dac$ 7ns$!i -ruuse#ea ar vrea cu el s$ se $soare,
S,ar 7nclina !i -ruuse#ea cu"rins$ de 7n1iorare.
(e,ai 7ntre)a,o? @-ruuse#e, ai ai v$0ut ceva la 1el,
Ai ai v$0ut vreo 1ruuse#e s$ se aseuie cu elFA
<a ar r$s"unde tul)urat$? @ Cu elF ah, chiar c$ niciodat$6A
Fiul lui Kureddin, datorit 3rumuseii lui, 3u numit &assan
Badreddin
1LE
.
Ka+terea lui 3u prile' de mari petreceri ob+te+ti. $ar n cea de a
+aptea %i de dup na+terea lui se or4nduit ni+te ospee +i ni+te
%aia3eturi chiar c vrednice de ni+te 3ii de crai.
8dat ospeele ncheiate, vi%irul de la Bassra l lu pe
Kureddin +i se duse cu el la sultan. ,colo Kureddin srut
pm4ntul ntre m4inile sultanului +i, cum era druit cu o mare
iscusin la limb, cu o inim cute%toare +i istea la
3rumuseile me+te+u"ului slovelor, i rosti sultanului stihurile
acestea ale poetului?
<l este 7ns$!i d$rnicia, naintea c$ruia se,nchin$
To#i cei ce !tiu cu d$rnicie s$ u"le via#a de luin$D
5i iniile tuturora !tiu str$lucirea lui de"lin$.
Cnt 1a"tele,i 1ar de sea$n, c$ci nu,s doar 1a"te inunate,
Ci,s chiar inuni de 1ruuse#e, de giuvaieruri !i de roade,
8e care s$ le strngi 7n sal)e !i s$ le "or#i la gt "odoa)e.
.ar de s$rut cu "lec$ciune !i vr1ul degetelor sale,
<u nu o 1ac din lingu!eal$, ci "entru c$ a!a,i cu cale
Cnd !tiu c$ degetele,acestea,s i0vor de d$rnicii, n$vale.
1LE
Hassan V n traducere? ;Frumosul=@ Badreddin 2 ;(una plin a
credinei=
O mie i una de nopi 235
7ultanul, rpit de stihurile au%ite, se art tare mrinimos la
daruri 3a de Kureddin +i 3a de vi%ir, socrul su, 3ar a avea
habar de cstoria lui Kureddin +i nici mcar c ar tri vreun
Kureddin pe lume@ nc4t l ntreb pe vi%ir, dup ce l 3iritisise pe
Kureddin pentru stihurile lui 3rumoase?
2 -a cine este t4nrul acesta iste la vorb +i 3rumosI
,tunci vi%irul i istorisi sultanului povestea, de la nceput p4n
la s34r+it, +i i spuse?
2 T4nrul este nepotul meu>
$ar sultanul i spuse?
2 :um se 3ace c nc nu am au%it vorbindu2se despre elI
.i%irul spuse?
2 8, doamne +i stp4ne al meu, se cade s2i mrturisesc c
am avut un 3rate, vi%ir la curtea E"iptului. (a moartea sa, a
lsat doi 3ii, dintre care cel mai mare a a'uns vi%ir n locul
3ratelui meu, pe c4nd cel de al doilea, iact21, a venit s m
vad, ntruc4t am 3"duit +i m2am 'uruit printelui su c am
s2o dau de soie pe 3ata mea unuia dintre nepoii mei. nc4t, de
cum a sosit, l2am +i nsurat cu 3ata mea> E t4nr, precum ve%i,
iar eu sunt btr4n, +i mai sunt +i cam surd +i nesprinten la
trebile domniei. ,+a c vin la domnul meu sultanul s2i cer a
binevoi s21 primeasc pe nepotul meu, caninii este +i "inere
totodat, ca urma+ al meu la vi%irie> 5i pot s te ncredine% c
este cu adevrat vrednic de a2i 3i vi%ir, ntruc4t este bun de
s3at, spornic la "4nduri strlucite +i tare priceput la me+te+u"ul
oc4rmuirii trebilor>
,tunci sultanul se uit nc o dat mai bine la t4nrul
Kureddin +i 3u mulumit de cercetarea aceea, +i primi s3atul
btr4nului vi%ir +i, 3ar a mai %bovi, l c3tni pe Kureddin ca
mare vi%ir n locul socrului su, +i l drui cu un ca3tan de
cinstire 3alnic, cel mai 3rumos pe care putu s21 "seasc, +i o
cat4rc din chiar "ra' durile domne+ti, +i i hotr str'ile +i
cmra+ii.
O mie i una de nopi 236
Kureddin srut atunci m4na sultanului +i ie+i mpreun cu
socrul su, +i am4ndoi se ntoarser la casa lor, bucuro+i p4n
peste msur, +i se duser s21 srute pe nou2nscutul &assan
Badreddin, +i spuser?
2 .enirea pe lume a acestui copil ne2a adus noroc>
, doua %i, Kureddin se duse la sarai, spre a2+i ndeplini
slu'bele cele noi +i, a'un"4nd acolo, srut pm4ntul dintre
m4inile sultanului +i rosti aceste dou stro3e?
-iece 0i,i o 1ericire noua
5i,o nou,)el!ugare"entru tineD
O ciuda neagra acin$ ereu
Oavistnicii,n "rivirile haine.
Tot al)e1ie,#i 0ilele de,a rndul,
8realuinate doane,al eu, !i )une6
5i negre 1ie 0ilele lor toate,
8i0a!ilor cu inii de c$r)une6
,tunci sultanul i n"dui s +ad pe divanul vi%iriei, iar
Kureddin +e%u pe divanul vi%iriei. 5i ncepu a2+i ndeplini slu'ba
+i a diri"ui treburile r4nduite, +i a mpri dreptatea, ntocmai
ca +i cum ar 3i 3ost vi%ir de ani ndelun"ai, +i se descurc at4ta
de bine, +i toate sub ochii sultanului, nc4t sultanul rmase
minunat de de+teptciunea, de priceperea la or4nde +i de 3elul
desv4r+it n care mprea dreptatea@ +i l ndr"i nc +i mai
mult, +i +i21 3acu prieten de inim.
$ar Kureddin +i ndeplinea de minune mai departe slu'bele
sale cele nalte, da astea nu21 3ceau s dea uitrii "ri'a
cre+terii 3iului su &assan Badreddin, n po3ida tuturor trebilor
mprte+ti. 5i, din %i n %i, Kureddin se 3acea tot mai
atotputernic +i intra tot mai mult n hat4rurile sultanului, care
porunci s i se sporeasc numrul cmra+ilor, al slu'itorilor, al
str'erilor +i al slu"ilor. 5i Kureddin a'unse at4ta de bo"at, nc4t
+i putu n"dui s 3ac ne"ustorie pe picior mare, precum +i a2
+i nimi pe seama lui ni+te corbii de ne"o, care plecau n
lumea ntrea", a %idi case de dat cu chirie, a cldi mori +i roi
O mie i una de nopi 237
de ridicat apa, a sdi "rdini strlucite +i live%i. 5i toate astea
p4n ce 3iul su &assan Badreddin a'unse la v4rsta de patru
ani.
(a sorocul acela, vi%irul cel btr4n, socrul lui Kureddin, muri@
iar Kureddin i 3acu o nmorm4ntare 3alnic@ iar el +i toi mai2
marii din mprie merser n alaiul mortului.
5i, de2atunci, Kureddin se drui pe de2a ntre"ul cre+terii
3iului su. $$ ncredin crturarului cel mai priceput at4t la
pravilele s3inte c4t +i la cele lume+ti. nvatul acela btr4n +i
3alnic venea n 3iecare %i s2i dea lecii de citire t4nrului
&assan Badreddin@ +i, ncet2ncet, +i pas cu pas, l ndrum s
ptrund al,Coranul, pe care t4nrul &assan a'unse p4n la
urm s21 +tie ca pe ap n ntre"ime@ dup aceea, nvatul cel
btr4n, vreme de ani +i ani, urm a2i de%vlui nvcelului su
toate nvturile de 3olos. $ar &assan nu conteni a spori n
3rumusee, n "in"+ie +i n desv4r+ire, precum spune poetul?
Ah, ce )$iat6 Se,aseuie cu luna,
C$ci "recu luna, "arc$ dinadins,
S"ore!te,n 1ruuse#ea lui 7ntruna
5i str$luce!te ca !i ea a"rins.
5i,atta str$lucire 7l 7)rac$,
Enct "n$ !i soarele a"oi
.a dre"t cununi la ra0a lui s$rac$
Bu&orii din o)ra&ii,i andoi.
<l este deci sultanul 1ruuse#ii
5i al des$vr!irii "e "$nt6
C$ci n,are sea$n 7n cu"rinsul vie#ii,
Cu nici 7n vis nu are, nici 7n gnd.
5i "oate 1ruuse#ile cu toate,
Care se ai 7nt"l$,a 1i la 1el,
Cte,s 7n1lori !i,n "a&i!ti se$nate,
O mie i una de nopi 238
Au 1ost 7"ruutate de la el.
5i n toat vremea aceasta, t4nrul &assan Badreddin nu
prsi nicio clipit saraiul tatlui su Kureddin, ntruc4t
btr4nul nvat cerea o mare s4r"uin la leciile sale. -a c4nd
&assan a'unse la cei cincispre%ece ani ai lui, +i cum nu mai
avea nimic de nvat de la btr4nul crturar, tatl su
Kureddin l lu +i i drui un ca3tan, cel mai 3los pe care21 "si
printre ca3tanele sale, l puse s ncalece pe un cat4r, cel mai
3rumos dintre cat4rii si +i cel mai v4n'os, +i porni cu el spre
saraiul sultanului, strbt4nd cu mare v4lv uliele Bassrei.
nc4t toi t4r"oveii, la vederea t4nrului &assan Badreddin,
scoteau stri"te uluite de 3rumuseea, de "in"+ia boiului, de
nurii +i de 3elul lui vr'itor de a 3i@ +i nu se puteau opri s nu
o3te%e? ;Ja ,llah> ce 3rumos e> :e lun> Fereasc21 ,llah de
deochi>= 5i tot a+a, p4n ce Badreddin +i tatl su a'unser la
sarai@ +i2abia atunci pricepur oamenii t4lcul stihurilor
poetului?
Cn cititor de stele "rivea 7n noa"te cerul.
(eodat$, dinaintea ochilor lui ira#i,
Ir$&it 1l$c$u r$sare str$luinndu,!i lerul
5i l$diindu,!i ersul cu "a!ii ana#i.
E!i s"une cititorul de stele? @(oar Oohal
8utea s$,i d$ruiasc$ acestui tn$r soare
Cununa,ntunecat$ a "letelor 7n val,
Ca o coet$ neagr$ "rin h$uri rotitoare6
Mirri/h, doar, 7n o)ra&ii,i cu "ur"uri s$l#uite
8utea s,a!tearn$ ast1el "o&ar de 1oc !i la"te6
.ar ra0ele din ochii,s s$ge#i ce le triite
S$get$torul 7nsu!i, din stelele lui !a"te6
(ar ai "resus de toate chiar Hutared i,aduse
Cununa iscusin#ei 7n 1run0ele de laur,
O mie i una de nopi 239
8e cnd, de )un$ sea$, A)3lsuha 7!i "use
En ginga!a,i 1$"tur$ coorile de aur6A
Nu !tie 0odierul niic sa ai "ricea"$,
5i st$ r$"it de vra&$ !i s$getat de &ind,
Cu in#ile 1urate de visuri ca de,o a"$.
Atunci 1ruosul soare i se,nchin$ 0)ind.
:4t despre sultan, c4nd l v%u pe t4nrul &assan Badreddin
+i 3rumuseea lui, rmase at4ta de uluit, nc4t +i pierdu
rsu3larea +i uit de ea o bun bucat de vreme. 5i l po3ti s se
apropie +i l ndr"i "ro%av@ +i l lu sub ocrotirea lui, l potopi
cu hat4ruri, +i2i spuse printelui su Kureddin?
2 .i%irule, trebuie numaidec4t s mi21 trimiti aici n 3iecare %i,
ntruc4t simt c nu a+ mai putea s m lipsesc de el>
$ar vi%irul Kureddin 3u nevoit s rspund?
2 ,scult +i m supun>
Estimp, pe c4nd &assan Badreddin a'un"ea prieten +i cirac al
sultanului, Kureddin, printele su, c%u "reu bolnav +i,
simind c nu va %bovi s 3ie chemat la ,llah, trimise dup 3iul
su &assan +i i ddu ndemnurile cele mai de pe urm +i i
spuse?
2 ,3l, o, copilul meu, c lumea aceasta este un lca+ pieritor,
ci lumea viitoare este ve+nic> nc4t, nainte de a muri, vreau
s2i dau c4teva s3aturi@ ascult2le bine, a+adar, +i deschide2le
inima ta>
5i Kureddin ncepu s2i dea cele mai bune povee despre cum
s se poarte n lumea semenilor si +i cum s se clu%easc n
via.
-up care Kureddin +i aduse aminte de 3ratele su
5amseddin, vi%irul E"iptului, de ara sa, de prinii si, +i de
toi prietenii de la :airo@ +i, la acele amintiri, nu se putu opri s
nu pl4n" c nu putuse s2i mai vad. -ar repede cu"et c
mai avea ni+te povee de dat 3iu lui su &assan, +i i spuse?
O mie i una de nopi 240
2 :opilul meu, ine minte bine vorbele pe care ani s i le spun,
ntruc4t sunt vorbe nsemnate. ,3l, dar, c am la :airo un
3rate, pe nume 5amseddin@ este unchiul tu +i este vi%ir la
E"ipt. Pe vremuri, ne2am desprit cam suprai, iar eu m a3lu
aici la Bassra 3ar de +tirea lui. ,+a c am s te pun s scrii
dorinele mele cele de pe urm n privina aceasta@ ia, dar, o
h4rtie +i un calam +i scrie cele ce2i voi spune.
,tunci &assan Badreddin lu o 3oaie de h4rtie, trase
clmrile de la br4u, scoase din teac apoi calamul cel mai
bun +i care era cel mai bine rete%at, muie calamul n c4lii din
clmar mbibai cu cerneal@ pe urm +e%u 'os, ndoi 3oaia de
h4rtie sub m4na st4n" +i, in4nd calamul cu m4na dreapt, i
spuse printelui su Kureddin?
2 8, printele meu, a+tept vorbele tale>
$ar Kureddin ncepu s2i spun?
2 $n numele lui ,llah ndurtorul, )ilostivul...
5i i n+irui apoi mai departe 3iului su toat povestea lui, de la
nceput p4n la s34r+it, +i21 puse s nsemne%e pe h4rtie +i %iua
sosirii lui la Bassra, +i cstoria lui cu 3ata btr4nului vi%ir@ i
spuse stepena lui ntrea", strmo+ii drepi +i strmo+ii din
ncuscriri, cu numele lor, cu numele tatlui +i al bunicului lor,
cu ob4r+ia lui, cu treapta de ev"henie pe care o dob4ndise
sin"ur, +i, ntr2un s34r+it, cu toat spia lui dinspre tat +i
dinspre mam.
Pe urm i spuse?
2 7 pstre%i cu "ri' 3oaia aceasta de h4rtie. 5i dac, din voia
soartei, i s2o nt4mpla vreo nenorocire n via, ntoarce2te n
ara de ba+tin a tatlui tu, acolo unde m2am nscut eu,
Kureddin, printele tu, la :airo, cetatea cea n3lorit@ acolo s
ntrebi unde +ade mo+ul tu vi%irul, care sl+luie+te n casa
noastr@ +i du2i salamale!ul din partea mea, +i spune2i c am
murit m4hnit c mor printre strini, departe de el, +i c, nainte
de a muri, nu am avut alt dorin dec4t aceea de a21 vedea>
O mie i una de nopi 241
$act, &assane, 3iul meu, s3aturile pe care am vrut s i le
dau. ,+a c te 'uruiesc s nu le uii>
,tunci &assan Badreddin mpturi cu "ri' h4rtia, dup ce o
presrase cu nisip +i o uscase +i o pecetluise cu pecetea
printelui su vi%irul@ pe urm o puse n cptu+eala turbanului,
ntre cearcea3 +i 3es, +i o cusu acolo@ da ca s2o 3ereasc de
'ilveal avu "ri', nainte de2a o coase, s2o n3a+ure bine ntr2o
bucat de p4n% ceruit.
:4nd isprvi, nu se mai "4ndi dec4t s pl4n", srut4nd m4na
tatlui su Kureddin, +i mohor4ndu2se la "4ndul c avea s
rm4n sin"ur, nc t4nr de tot, +i s 3ie lipsit de vederea
tatlui su. $ar Kureddin nu conteni a2i n+ira poveele sale
3iului su &assan Badreddin, p4n ce +i ddu su3letul.
,tunci &assan Badreddin 3u cuprins de o 'ale mare, +i tot a+a
+i sultanul, ca +i toi emirii, +i cei mari, +i cei mici. Pe urm l
n"ropar pe Kureddin pe potriva cinului su.
:4t despre &assan Badreddin, apoi el r4ndui s in dou luni
pomenirile mortului@ +i, n toat vremea aceea, nu ie+i nici
mcar o clipit din cas@ ba uit p4n +i s se suie la sarai +i s
se duc s2l vad pe sultan, dup obiceiul lui.
$ar sultanul, nepricep4nd c numai m4hnirea l inea pe
3rumosul &assan departe de el, "4ndi c &assan l prsise +i
c l ocolea. 0nc4t se %dr ru +i, n loc de a21 c3tni vi%ir pe
&assan, ca urma+ al printelui su Kureddin, c3tni n slu'ba
aceea pe un altul, +i l lu dra" pe un alt dre"tor tinerel.
Kemulumit cu at4ta, sultanul 3acu +i mai mult. Porunci s se
cetluiasc +i s se %pciuiasc toate bunurile lui &assan, toate
acareturile +i toate mo+iile lui@ pe urm porunci s 3ie %p+it
nsu+i &assan Badreddin +i s 3ie adus n lanuri la el. 5i pe
dat vi%irul cel proaspt lu cu el c4iva musaipi
1L1
+i purcese
ctre casa t4nrului &assan, care habar nu avea ce l p+tea.
8r, printre robii cei tineri de la sarai era +i un mameluc micu,
care l ndr"ise pe &assan Badreddin. nc4t, la +tirea aceea,
1L1
Musai" 2 dre"tor la curtea unui sultan.
O mie i una de nopi 242
micuul mameluc o lu la 3u" c4t l ineau picioarele +i a'unse
la t4nrul &assan, pe care l "si ntristat, cu capul plecat, cu
inima ndurerat, +i "4ndindu2se ntruna la tt4nele su
rposatul. 5i2i spuse ce urma s peasc. 5i &assan l ntreb?
2 -a baremi oi mai avea vreme s2mi iau cu ce s triesc
printre striniI
$ar micuul mameluc i rspunse?
2 .remea %ore+te. nc4t nu te mai "4ndi dec4t cum s scapi
mai nt4i.
(a vorbele acestea, t4nrul &assan, mbrcat cum se "sea, +i
3ar a lua nimic cu el, ie+i n "rab mare, dup ce +i ridicase
pulpanele ca3tanului deasupra capului, ca s nu 3ie cunoscut
cumva. 5i ndemn la drum p4n ce a'unse a3ar din cetate.
:4t despre locuitorii din Bassra, ace+tia, la vestea popririi
plnuite a t4nrului &assan Badreddin, a %pciuirii bunurilor
sale +i a morii hr%ite lui, rmaser cu toii cuprin+i de o mare
m4hnire +i ncepur s spun?
2 83, ce pcat de 3rumuseea lui +i de 3ptur lui vr'it>
5i, strbt4nd uliele, 3ar a 3i cunoscut de nimeni, t4nrul
&assan au%i acele preri de ru +i acele o3tri. 5i se "rbi nc +i
mai tare, +i ndemn la drum nc +i mai spornic, p4n ce ursita
+i norocul l duser s treac chiar pe l4n" cimitirul n care se
a3la turbehaua
1L8
tatlui su. ,tunci intr n mecet +i trecu
printre morminte, +i a'unse la turbehaua printelui su. Kumai
atunci +i ls n 'os poalele ca3tanului, cu care +i nvluise
capul, +i intr sub bolta turbehalei +i hotr s2+i treac
noaptea acolo.
8r, pe c4nd sta el a+a prad "4ndurilor, v%u c venea spre el
un evreu din Bassra, un ne"ustor cunoscut n toat cetatea.
Ke"ustorul acela evreu se ntorcea dintr2un sat vecin +i se
ducea spre cetate. Trec4nd pe l4n" turbehaua lui Kureddin, se
uit nluntrul ei +i l v%u pe t4nrul &assan Badreddin, pe
1L8
Tur)eha , cript, mausoleu.
O mie i una de nopi 243
care l cunoscu numaidec4t. ,tunci intr, se apropie de el
cuviincios +i i spuse?
2 -oamne al meu, o3> ce chip abtut +i schimbat mai ai, tu cel
at4ta de 3rumos> 8are te2a mai lovit vreo alt nenorocire
proaspt peste moartea printelui tu vi%irul Kureddin, pe care
l cinsteam +i care +i el inea la mine +i m preuiaI :i aib2l
,llah ntru s34nt mila sa>
$ns t4nrul &assan nu vroi s2i de%vluiasc ntocmai pricina
schimbrii chipului su +i i rspunse?
2 Pe c4nd dormeam, ast%i dup2mas, n patul meu, acas,
deodat mi s2a artat n somn rposatul taic2meu +i m2a certat
aspru pentru nendemnul meu de a mai trece pe la turbehaua
lui. 5i2atunci, plin de spaim +i de cine, am srit din somn +i,
tulburat ru, am dat 3u"a ncoace cu toat "raba. 5i m ve%i
acuma apsat nc de visul acela "reu.
,tunci evreul i spuse?
2 -oamne al meu, de mai mult vreme trebuia s vin la tine,
spre a pune la cale un t4r"@ da ast%i m2a norocit soarta s te
nt4lnesc. ,3l, dar, tinere doamne al meu, c vi%irul, tatl tu,
cu care aveam ni+te ne"ustorii, a trimis spre tr4muri deprtate
ni+te corbii, care acuma se ntorc ncrcate cu mr3urile lui.
,+a c, dac ai vroi s2mi la+i mie ncrctura acelor corbii, i2
a+ da o mie de dinari pentru 3iecare ncrctur +i i2a+ pli i
ndat n bani pe+in.
5i evreul scoase din ca3tan o pun" plin cu aur, numr o
mie de dinari +i2i ntinse numaidec4t t4nru lui &assan, care
nu pre"et s primeasc t4r"ul acela vroit de ,llah, spre a21
scoate din starea nevolnic n care se a3la. Pe urm evreul
adu"?
2,cuma, doamne al meu, scrie2mi h4rtia aceasta de nvoial +i
a+terne2i pecetea deasupra>
,tunci &assan Badreddin lu h4rtia pe care i2o ntindea
evreul, precum +i calamul, muie calamul n climara de aram,
+i scrise pe h4rtie? ;,deveresc c cel care a scris h4rtia aceasta
O mie i una de nopi 244
este &assan Badreddin, 3iul vi%irului Kureddin rposatul 2 aib2
l ,llah ntru mila sa> 2 +i c a v4ndut evreului cutare, 3iul lui
cutare, ne"ustor din Bassra, ncrctura de pe cea dint4i
corabie ce va sosi la Bassra, corabie a3lat ntre corbiile care
au 3ost ale tatlui su Kureddin@ +i anume la preul de o mie de
dinari n cap.=
Pe urm pecetlui 'os 3oaia cu pecetea lui +i i2o nm4n
evreului, care plec, dup ce i se temeni cuviincios.
,tunci &assan ncepu s pl4n", "4ndindu2se la rposatul lui
printe +i la hu%urul lui din trecut, +i la soarta lui de acum. 5i,
cum se +i 3cuse noapte, pe c4nd sta el ntins a+a pe morm4ntul
printelui su, l cuprinse somnul +i adormi n turbeh. 5i
rmase a+a adormit p4n la rsritul lunii@ atunci, alunec4ndu2
i capul de pe piatra morm4ntului, &assan 3u silit s se ntoarc
pe de2a ntre"ul +i s se culce pe spate@ n 3elul acesta, chipul
su a'unse s 3ie luminat din plin de lun, +i strluci n toat
3rumuseea lui.
8r, mecetul acela era un loc b4ntuit de "inni de neam ales,
"inni musulmani, drept2credincio+i. 5i, tot din nt4mplare, o
"inn minunat se preumbla la reveneal n ceasul acela, sub
luminile lunii, +i, n preumblarea ei, trecu pe l4n" &assan cel
adormit@ +i l v%u, +i lu seama la 3rumuseea lui, +i %ise? ;7lav
lui ,llah> u3, ce biat 3rumos> :hiar c m2am ndr"ostit de
ochii lui 3rumo+i, ntruc4t i bnuiesc at4ta de ne"ri> 5i at4ta de
albi>...=
Pe urm +i %ise? ;P4n s se scoale el, am s %bor oleac, spre
a2mi mplini preumblarea mea la reveneal.=
5i +i lu %borul, se urc sus de tot, ca s a'un" la rcoare@
acolo sus, n %borul ei, 3u bucuroas c4nd se nt4lni n drum cu
unul dintre prietenii ei, un "inn de parte brbteasc, +i el
drept2credincios. #inna i ddu binee 3rumos, iar el i rspunse
la salamale! cu o temenea ad4nc. ,tunci ea i spuse?
2 -e unde vii, 34rtateI
El i rspunse?
O mie i una de nopi 245
2 -e la :airo.
Ea ntreb?
2 :ucernicii drept2credincio+i de la :airo o duc bineI
El rspunse?
2 -in mila lui ,llah, o duc bine.
Ea atunci i spuse?
2 .rei, 34rtate, s vii cu mine s ne bucurm ochii cu
3rumuseea unui 3lcu care doarme n cimitir la BassraI
5i "innul i spuse?
2 (a poruncile tale>
,tunci se luar de m4n +i cobor4r mpreun n cimitir +i se
oprir dinaintea t4nrului &assan cel adormit. $ar "inna i
spuse "inului, 3ac4ndu2i cu ochiul?
2 Ei> n2aveam dreptateI
$ar "innul, uluit de 3rumuseea vr'itoare a lui &assan
Badreddin, stri"?
2 ,llah> ,llah> nu2+i are perechea@ a 3ost %mislit ca s pun pe
'ar toate p4rdalnicele.
Pe urm +e%u pe "4nduri o clipit, +i adu"?
2 $ns, sora mea, se cade s2i spun c am v%ut pe cineva care
se poate asemui cu 3lciandrul acesta>
5i "inna stri"?
2 Ku e cu putin>
#innul %ise?
2 Pe ,llah> am v%ut> 5i se a3l sub cerul E"iptului, la :airo> 5i
este 3iica vi%irului 5amseddin>
#inna i %ise?
2 -a eu nu o +tiu>
#innul %ise?
2 ,scult. $act povestea ei?
.i%irul 5amseddin, tatl 3etei, este tare nec'it din pricina ei.
$ntr2adevr, sultanul E"iptului, au%indu2le pe 3emeile sale care
vorbeau despre 3rumuseea nemaipomenit a 3etei vi%irului, a
cerut2o de soie de la vi%ir. -ar vi%irul 5amseddin, care hotr4se
O mie i una de nopi 246
altceva pentru 3iica lui, se v%u la mare ncurctur +i i spuse
sultanului?
2 8, doamne +i stp4ne al meu, ai bunvoia de a primi
plecciunile mele cele mai supuse, +i de a m ierta n privina
aceasta. ntruc4t tu +tii povestea bietului meu 3rate Kureddin,
care ti era vi%ir laolalt cu mine. 5i +tii c a plecat ntr2o %i +i c
nu am mai au%it nimica despre el. 5i 3aptul s2a petrecut pentru
o pricin chiar c ntru totul u+uratic>
5i i istorisi de +art sultanului pricina. Pe urm adu"?
2 0nc4t, mai apoi, m2am 'uruit dinaintea lui ,llah, n %iua c4nd
s2a nscut 3ata mea, c, orice s2ar nt4mpla, nu am s2o mrit
dec4t cu 3iul 3ratelui meu Kureddin. 5i iact2s de2atuncea
optspre%ece ani. 5i, din 3ericire, am a3lat, iact2s numai c4teva
%ile de atunci, c 3ratele meu Kureddin s2a nsurat cu 3ata
vi%irului de la Bassra +i c a avut de la ea un 3ecior. ,+a c 3ata
mea, care s2a ns cut din mpreunarea mea cu mama ei, este
menit +i scris pe numele vrului ei, 3iul 3ratelui meu
Kureddin> $ar tu, o, doamne +i stp4ne al meu, poi s2o ai pe ori
care alt copil> E"iptul este plin de 3ete> 5i sunt printre ele
destule vrednice de un sultan>
5i, la vorbele lui, sultanul 3u cuprins de o m4nie mare +i
stri"?
2 :um, vi%ire mi+elI vroiam s2i 3ac cinstea de a m nsura cu
3iica ta +i de a cobor p4n la tine, iar tu cute%i, pe temeiul unei
pricini at4ta de boante +i at4ta de toante, s nu mi2o daiI Bine>
-a, pe capul meu> am s te silesc s2o dai de soie, n pa"uba
nasului tu, celui mai nevolnic dintre slu"ile mele>
8r, sultanul avea o st4rpitur de "r'dar, pocit +i coco+at, cu o
cocoa+ dinainte +i cu o cocoa+ dindrt. 7ultanul porunci s
vin "r'darul la el pe clip, puse s se scrie senetul lui de
cstorie cu 3ata vi%irului 5amseddin, n ciuda ru"minilor
tatlui@ pe urm i porunci piticului "hebos s se culce n chiar
noaptea aceea cu 3ata. Pe deasupra, sultanul porunci s se 3ac
o nunt mare cu lutari. $ar eu, sora mea, ntr2acestea, i lsai
O mie i una de nopi 247
a+a, n clipita n care copiii robi de la sarai l mpresurau pe
piticul coco+at +i l %e3lemiseau cu peripli%oane e"iptene+ti tare
mar"hiolite, +i 3iecare in4nd n m4n lum4nrile de nunt
aprinse, spre a2i nsoi pe nsurei. :4t despre mire, l2am lsat
"ata de mbiat la hammam, n mi'locul %e3lemelilor +i al
r4setelor roabelor copile care spuneau?
2 )ai de"rab s 3reci ntr4n"a unui m"ar 'upuit, dec4t
amr4tul de %ebb al coco+atului sta>
5i, sora mea, chiar c e tare ur4t coco+atul, +i tare "reos.
5i "innul, la amintirea aceea, scuip pe 'os, str4m2b4ndu2se
amarnic. Pe urm adu"?
2 $n ce o prive+te pe 3at, apoi ea este cea mai 3rumoas
3ptur pe care am v%ut2o n viaa mea. Te ncredine% c este
nc +i mai 3rumoas dec4t 3lcul de colea. 8 cheam de
altminteri 7ett El2&osn
1L9
+i chiar a+a2i> ,m lsat2o pl4n"4nd cu
amar, departe de tatl ei, care a 3ost oprit s 3ie de 3a la osp.
5i 3ata st sin"uric la osp, ntre lutrese, dnuitoare +i
c4ntree@ nevolnicul de "r'dar are s ias n cur4nd de la
hammam@ +i nu se mai a+teapt dec4t at4ta spre a porni
ospul>
$n clipita aceasta a istorisirii sale, 5ehere%ada v%u c se
luminea% de %iu +i, cuminte, +i am4n povestitul pe a doua
%i.
.ar cnd 1u cea de a dou$0eci !i una noa"te,
5ehere%ada spuse?
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan c, la cele povestite de "inn,
care ncheia %ic4nd? ;5i nu se mai a+teapt dec4t ie+irea de la
hammam a coco+atului>= #inna spuse?
2 Eu, prietene, tare socot c te n+eli c4nd pretin%i c 7ett El2
&osn este mai 3rumoas dec4t 3lcul acesta. Ku e cu putin.
ntruc4t te ncredine% c el este cel mai 3rumos din vremile de2
acum>
5i e3ritul rspunse?
1L9
Sett <l,Hosn , n traducere? ;-omnia 3rumuseii=.
O mie i una de nopi 248
2 Pe ,llah> o, sora mea, eu te ncredine% c 3eti+cana este +i
mai 3rumoas. -e altminteri, nu ai dec4t s mer"i cu mine s2o
ve%i. E lesne. ,vem s ne slu'im de prile' +i s21 p"ubim pe
a3urisitul de coco+at de minunea aceea. :ei doi tinerei sunt
vrednici unul de altul, +i seamn p4n ntr2at4ta nc4t ai %ice
c sunt doi 3rai ori mcar doi veri+ori. :e pcat ar 3i s a'un"
coco+atul s se nc4rli"e cu 7ett El2&osn>
,tunci "inna rspunse?
2 ,i dreptate, 3rate. &ai s21 ducem n brae pe 3lcul adormit
+i s21 mpreunm cu 3ata despre care vorbe+ti. $n 3elul acesta
vom sv4r+i o 3apt 3rumoas +i, pe deasupra, avem s vedem
limpede care este cel mai 3rumos dintre am4ndoi.
$ar e3ritul rspunse?
2 ,scult +i m supun, ntruc4t vorbele tale sunt pline de bun2
sim +i de 'udecat> &aidem>
5i2a+a c e3ritul l lu pe 3lcu n c4rc +i porni n %bor, urmat
ndeaproape de ctre e3rita care l a'uta s mear" mai repede@
+i am4ndoi, ncrcai a+a, a'unser la :airo cu mare iueal.
,colo l lsar 'os pe &assan cel 3rumos +i l descrcar, tot
adormit, pe o lavi de la o poart dintr2o uli de pe l4n"
curtea saraiului, plin de lume@ +i l tre%ir.
:4nd se tre%i, &assan rmase nuc p4n peste poate, dac nu
se mai v%u culcat n turbehaua de pe morm4ntul printelui
su, la Bassra. 7e uit la dreapta, se uit la st4n"a, +i toate i
erau strine. Ku mai era aceea+i cetate, ci o cetate cu totul alta
dec4t Bassra. Fu at4ta de nedumerit, nc4t csc "ura s stri"e@
+i, numaidec4t, v%u dinainte2i un ins cumplit de mare +i de
brbos, care i 3acea semn cu ochiul, spre a2i spune s nu
stri"e. 5i &assan se stp4ni. $ar insul <care era "innul>G i ntinse
o lum4nare aprins +i l ndemn s se amestece n mulimea de
oameni care, toti, ineau n m4n lum4nri aprinse, spre a
nsoi nunta, +i i spuse?
2 ,3l c eu sunt un "inn, un drept2credincios> 5i te2am adus
aici pe c4nd dormeai. :etatea aceasta este :airo. Te2am adus
O mie i una de nopi 249
aici, ntruc4t i vreau binele, +i vreau s te a'ut pe de"eaba,
numai de dra"ul lui ,llah +i pentru 3rumuseea ta> $a, a+adar,
lum4narea asta aprins, amestec2te n mulime +i du2te
laolalt cu toat lumea $a hammamul pe care l ve%i. ,colo vei
vedea c iese din hammam un soi de pitic coco+at, care va 3i
dus la sarai@ +i s te iei dup el> sau, +i mai bine, s mer"i
alturi de coco+at, care este mire, +i s intri cu el n sarai@ +i,
c4nd vei a'un"e n sala cea mare de oaspei, s stai la dreapta
mirelui cel coco+at, ca +i cum ai 3i de2al casei. 5i2atunci, ori de
c4te ori vei vedea c vine dinaintea voastr vreo lutreas, ori
vreo dntuitoare, ori vreo c4ntreat, s2i ba"i m4na n
bu%unar, pe care, prin "ri'a mea, ai s2l "se+ti mereu plin cu
"albeni@ +i s iei "albenii cu pumnul, 3ar a +ovi, +i s2i a%v4rli
nepstor tuturor> 5i s nu ai nicio team c "albenii s2ar
isprvi cumva? am eu "ri'> .ei da, a+adar, c4te un pumn plin
cu "albeni tuturor celor ce vor veni la tine. 5i ia2i un chip plin
de 3al +i s nu2i 3ie 3ric de nimic> 5i ai credin n ,llah, cel
carele te2a %mislit at4ta de 3rumos, +i tot a+a +i n mine, care
te2am ndr"it. -e altminteri, toate c4te i se nt4mpl acuma i
se nt4mpl din vrerea +i din puterea lui ,llah Preamritul>
:u vorbele acestea, "innul se mistui. ,tunci &assan
Badreddin din Bassra, la vorbele e3ritului, +i %ise n sine+i?
;8are ce poate s nsemne toat povestea astaI 5i despre ce
a'utor a vrut s vorbeasc e3ritul sta uluitorI= -ar, 3ar a mai
%bovi cu ntrebrile, +i aprinse la loc lum4narea, care se
stinsese, de la lum4narea unuia dintre oaspei, +i a'unse la
hammam chiar c4nd coco+atul, care +i isprvise mbierea,
ie+ea de acolo clare +i mbrcat de sus +i p4n 'os n haine noi.
,tunci &assan Badreddin bassranul se amestec printre
oameni +i se nv4rti at4ta de bine, nc4t a'unse n 3runtea
alaiului, l4n" coco+at. 5i2atunci toat 3rumuseea lui &assan
se art n strlucirea ei minunat. -e altminteri, &assan era
tot cu hainele lui cele scumpe de la Bassra? pe cap purta drept
acoperm4ni un 3es mpresurat cu un turban 3alnic de mtase,
O mie i una de nopi 250
btut numai n 3ire de aur +i de ar"int, +i n3+urat dup tipicul
de la Bassra@ +i purta un ca3tan din boran"ic esut cu %ara3ir. 5i
toate nu 3aceau dec4t s2i scoat +i mai mult n lumin
n3ai+area2i 3alnic +i 3rumuseea.
5i2a+a c, ori de c4te ori vreo c4ntrea ori vreo dnuitoare
se desprindea de ceata lutarilor, pe c4nd alaiul nunii nainta,
pe dat &assan Badreddin +i b".i m4na n bu%unar +i,
sco4nd2o plin cu aur, arunc.i aurul acela cu pumnul de 'ur
mpre'ur +i tot a+a l vrsa cu pumnul n daireaua cu
%drn"nele a tinerei dnuitoare sau a tinerei c4ntree, +i le2o
umplea de 3iecare dat@ +i toate astea ntr2un chip +i cu o
"in"+ie 3ar de pereche nc4t toate 3emeile, ca +i toat lumea,
rmaser cuprinse de minunarea cea mai mare 3a de el +i, pe
deasupra, toi erau vr'ii de 3rumuseea +i de nurii lui.
,laiul a'unse ntr2un s34r+it la sarai. ,colo, musaipii
ndeprtar mulimea +i nu lsar s intre n sarai dec4t
lutresele +i liota de dnuitoare +i de c4ntree, n urma
coco+atului. 5i nimeni altcineva. ,tunci c4ntreele +i
dnuitoarele, ntr2un "las, i luar la re3ec pe musaipi +i le
spuser?
2 Pe ,llah> avei dreptate s nu lsai brbaii s intre cu noi n
harem, ca s nu stea de 3a la mbrcarea miresei> -a noi nu
ne nvoim s intrm, dac nu l po3tii s intre cu noi +i pe
t4nrul acesta, care ne2a cople+it cu drniciile lui> 5i nu ne
nvoim s 3acem datinile miresei, dec4t numai dac se va a3la de
3a +i t4nrul acesta, prietenul nostru>
5i, cu anas4na, 3emeile l luar pe t4nrul &assan +i l duser
cu ele la harem, n mi'locul slii celei mari de oaspei. ,st3el c
numai el se a3la acolo ca brbat, l4n" st4rpitura de "r'dar
coco+at, n mi'locul haremului, spre pa"uba nasului
coco+atului, care nu putu s mpiedice beleaua. $n sala de
primire se a3lau str4nse toate han4mele, soiile de emiri, de
vi%iri +i de dre"tori ai curii. 5i toate han4mele se n+iruir pe
dou r4nduri, in4nd 3iecare c4te o lum4nare mare@ +i toate
O mie i una de nopi 251
aveau obra%ul acoperit cu ia+macul de mtase alb, din pricin
c erau de 3a cei doi brbai. $ar &assan +i mirele cel coco+at
se duser ntre cele dou +iruri +i merser s +ad 'os pe o
podin nalt, trec4nd printre cele dou r4nduri de 3emei, care
se r4nduiser de la sala de primire p4n la odaia de nunt, de
unde n cur4nd urma s ias mireasa.
(a vederea lui &assan Badreddin, a 3rumuseii lui, a nurilor
lui, a chipului lui luminos precum cornul de lun nou, 3emeile,
de tulburare, +i curmar rsu3letul +i +i simir minile cum +i
iau %borul. 5i 3iecare ardea de dorul de a21 nlnui pe 3lcul
cel minunat +i de a se arunca n poala lui, +i de2a rm4nea
lipite a+a vreme de un an, ori de o lun, ori barem de un ceas,
ori mcar rstimpul c4t s 3ie mbucurate o dat +i c4t s21
simt una cu ele.
(a o vreme, toate 3emeile acelea deodat nu se putur n3r4na
mai mult +i +i de%velir 3eele, sume4ndu2+i ia+macurile> 5i se
artar 3ar de s3ial, uit4nd c se a3la acolo coco+atul> 5i cu
toatele ncepur s vin l4n" &assan Badreddin, ca s se
minune%e de el mai de aproape, +i spre a2i spune o vorb, dou
de dra"oste, ori barem spre a2i 3ace un semn cu ochiul, nc4t
s21 3ac a vedea c4t de tare l r4vneau. 5i2apoi +i dnuitoarele
+i c4ntreele l ridicau n slvi +i mai tare, povestind despre
drnicia lui &assan +i ndemn4ndu2le pe han4me s21 slu'easc
cu s4r". $ar han4mele +i %iceau?
2 ,llah> ,llah> ia uite ce 3lcu> ,sta, da, poate s se culce cu
7ett El2&osn> 7unt 3cui unul pentru altul> -a pe a3urisitul de
coco+at, ,llah s21 v4ntuie>
Pe c4nd han4mele, n sal, l ludau a+a mai departe pe
&assan +i l a3uriseau pe "hebos, deodat lutresele scoaser
%von din lutele lor, u+a de la odaia de nunt se deschise +i
mireasa 7ett El2&osn, ncon'urat de had4mbi +i de nsoitoare,
+i 3acu intrarea n sala de primire.
7ett El2&osn, copila vi%irului 5amseddin, veni n mi'locul
3emeilor, +i strlucea ca o hurie, iar celelalte, pe l4n" ea, nu
O mie i una de nopi 252
erau dec4t ca ni+te stele care i alctuiau alaiul, ntocmai
precum stelele ncon'ur luna, c4nd iese de sub nor> Era
nmiresmat cu ambr, cu mosc +i cu tranda3iri@ se pieptnase,
+i pru2i strlucea sub mtasea care l acoperea@ umerii i se
nchipuiau minunai sub hainele scumpe care i nvluiau. 5i
chiar c era mbrcat mprte+te@ printre alte lucruri, avea pe
ea o rochie btut numai n %ara3ir ro+u, iar estura era
%u"rvit cu chipuri de 'ivine +i de psri@ da aceea nu era dec4t
rochia de deasupra@ ntruc4t pe celelalte rochii, de dedesubt,
sin"ur ,llah ar 3i n stare s le +tie +i s le c4ntreasc la preul
lor> ,vea la "4t un "herdan ce putea s preuiasc cine +tie c4te
mii de dinari> Fiecare nestemat care l alctuia era at4ta de
rar, nc4t niciun om, muritor ca toi muritorii, de2ar 3i 3ost el
sultanul nsu+i, nu mai v%use una la 3el.
$ntr2un cuv4nt, 7ett El2&osn, mireas, era la 3el de 3rumoas
precum e luna plin n cea de a patruspre%ecea noapte a ei>
:4t despre &assan Badreddin din Bassra, apoi acela +edea 'os
mai departe, umpl4nd de minunare toat liota de han4me. nc4t
mireasa se duse drept la el. 7e apropie de podin, d4nd trupului
ei ni+te le"nri tare "in"a+e, +i la dreapta +i la st4n"a. ,tunci,
la iueal, se ridic "r'darul cel coco+at +i se repe%i s2o ia n
brae. 5i ea l mpinse cu sc4rb, +i se ntoarse ca o %v4rlu" +i,
dintr2un pas, +e%u dinaintea 3rumosului &assan. 5i se vdi c
era veri+orul ei, mcar c ea nu +tia, +i nici el>
(a vederea acelei priveli+ti, toate 3emeile c4te se a3lau de 3a
ncepur s r4d, mai cu seam c4nd t4nra mireas se opri
dinaintea 3rumosului &assan, dup care, ntr2o clipit, se topi
de dra" +i stri" ridic4nd m4inile spre cer?
, Allahua6 3a ca acest biat 3rumos s 3ie soul meu> 5i
i%bve+te2m de "r'darul cel coco+at>
,tunci &assan Badreddin, dup povaa "innului, +i b"
m4na n bu%unar +i o scoase plin cu "albeni, +i arunc aurul
cu pumnii nspre nsoitoarele 3rumoasei 7ett El2&osn +i nspre
dnuitoare +i lutrese, care stri"ar?
O mie i una de nopi 253
2 ,h> 3ac ,llah ca a ta s 3ie mireasa>
$ar Badreddin sur4se dulce la urarea aceea +i la temenelile lor.
:4t despre coco+at, n toat vremea c4t se petrecur acestea,
3usese lsat de2o parte cu sc4rb, +i +edea sin"ur, ur4t ca o
maimu. 5i toi cei ce se apropiau nt4mpltor de el, trec4nd
prin prea'ma lui, +i stin"eau lum4nrile ca s2+i 3ac bat'ocur
de el. 5i rmase a+a toat vremea, ca s se mohorasc +i s2+i
3ac s4n"e ru n su3letul su. 5i toate 3emeile se hli%eau
uit4ndu2se la el, +i l %"4ndreau cu nepturi piperate. Hna i
spunea?
2 )aimuoiule> ai putea s te destoie+ti sin"ur n sec +i s te
mpreune%i cu v%duhul>
,lta i %icea?
2 $a uite> de2abia dac e+ti c4t %ebbul prea3rumosu2lui nostru
stp4n> $ar cocoa+ele tale am4ndou sunt taman pe msura
oulor lui>
, treia "ria?
2 -ac te2ar plesni o dat cu %ebbul, te2ai duce de2a sniu+ul
p4n la "ra'd pe chiar 3undul tu>
5i toat lumea r4dea.
:4t despre t4nra mireas, de +apte ori la r4nd, +i de 3iecare
dat mbrcat n alt chip, 3cu ocolul slii, urmat de toate
han4mele, +i se oprea, dup 3iecare ocol, dinaintea lui &assan
Badreddin El2Bassrani
11L
. 5i 3iecare rochie era cu mult mai
3rumoas dec4t cea de dinaintea ei, +i 3iecare "teal le ntrecea
peste 3ire pe celelalte "teli. 5i necurmat, pe c4nd t4nra
mireas trecea ast3el nceti+or +i pas cu pas, lutresele 3ceau
minunii, iar c4ntretele c4ntau c4ntecele cele mai topite de
dra"oste +i cele mai a4toare, iar dnuitoarele, bt4nd din
dairalele lor cu %drn"nei, dnuiau ca ni+te psri. 5i de
3iecare dat &assan Badreddin El2Bassrani nu pre"eta s
arunce aurul cu pumnii, mpr+tiindu21 prin toat sala@ +i toate
3emeile se repe%eau pe el, ca s dob4ndeasc din m4na 3lcului
11L
<l,Bassrani , adic ;cel din Bassra=.
O mie i una de nopi 254
ceva ce se putea pipi. Ba 3ur +i unele ce se prile' uir de
voio+ia +i a4area tuturora, de %voana lutelor +i beia c4ntului,
spre a nchipui, cuprin%4ndu2se una pe alta, o mbri+are,
uit4ndu2se la &assan, care sta +i %4mbea> $ar coco+atul se uita
la el, tare mohor4t. $ar mohorala lui sporea de c4te ori vedea
vreo 3emeie c se ntorcea spre &assan +i cum, ntin%4nd m4na
+i ls4nd2o n 'os repede, l po3tea prin semne nspre po'rnicia2
i@ ori pe alta cum +i rsucea de"etul cel mi'lociu +i cum i clipea
din ochi@ sau pe alta cum +i %buciuma +oldurile +i cum se
sucea, plesnindu2+i palma dreapt peste pumnul st4n"@ ori pe
alta, cu o mi+care nc +i mai deocheat, cum se plesnea cu
palmele peste 3und +i cum i spunea coco+atului?
2 8 s mu+ti tu din ele la %pada caiselor>
5i toat lumea murea de r4s. (a s34r+itul celui de al +aptelea
ocol, nunta se terminase, ntruc4t inuse o bun parte din
noapte. ,+a c lutresele contenir s2+i mai ciupeasc
lutele, dnuitoarele +i c4ntreele se oprir +i, cu toate
han4mele, trecur pe dinaintea lui &assan, 3ie srut4ndu2i
m4inile, 3ie atin"4ndu2i poalele ca3tanului@ +i toat lumea plec,
uit4ndu2se pentru ultima oar la &assan, ca parc spre a2i
spune s rm4n acolo. 5i2a+a c nu mai rmaser n sal
dec4t &assan, coco+atul +i t4nra mireas cu slu'nicele ei.
,tunci slu'nicele o duser pe mireas n odaia de de%brcare, o
de%brcar de rochiile ei una c4te una, rostind de 3iecare dat?
;$n numele lui ,llah>=, ca s alun"e deochietura. Pe urm
plecar, ls4nd2o sin"ur cu doica ei btr4n, care, nainte de a
o duce la odaia de nunt, trebuia s a+tepte ca mai nt4i s
a'un" acolo mirele, coco+atul.
:oco+atul se ridic, a+adar, de pe podin +i, v%4ndu2l pe
&assan c st acolo mai departe, i spuse cu un "las uscat?
2 $ntr2adevr, domnia2ta, ne2ai cinstit stra+nic cu venirea aici
+i ne2ai cople+it cu drniciile tale n noaptea aceasta. -a acuma,
ca s pleci de2aici, oare a+tepi s 3ii alun"atI
O mie i una de nopi 255
,tunci &assan, care la urma urmelor habar n2avea cam ce2ar
3i trebuit s 3ac, rspunse ridic4ndu2se?
2 $n numele lui ,llah>
5i se scul +i plec. -a nici nu a'unse el bine dincolo de u+a
de la sal, c l +i v%u pe "inn ivindu2i2se dinainte +i
spun4ndu2i?
2 Hnde te duci a+a, BadreddinI 7tai locului +i ascult2m bine
+i urmea%2mi poveele. :oco+atul are s se duc pe dat la
umbltori@ iar eu l iau n seama mea> Tu, estimp, purcede
numaidec4t n odaia de nuntire, +i, c4nd ai s2o ve%i pe mireas
c intr, s2i spui? ;Eu sunt soul tu cel adevrat> .i%irul, tat2
tu, nu s2a slu'it de acest tertip dec4t de team s nu te
deoache ochiul oamenilor pi%ma+i> :4t despre "r'dar, apoi
acesta2i cel mai nevolnic dintre "r'darii no+tri@ +i, spre a21
rsplti, i se "te+te la "ra'd o oal voinic de lapte btut, ca s
se rcoreasc ntru sntatea noastr>= -up care s2o iei 3ar
s3ial +i 3ar +ovial, s2i des3aci ia+macul +i s2i 3aci ceea ce ai
s2i 3aci>
Pe urm "innul pieri.
:oco+atul ie+i, ntr2adevr, la umbltori, ca s se u+ure%e
nainte de a se duce la t4nra nevast, +i se ciuci pe marmur,
+i2+i dete drumul> 5i numaidec4t "innul lu n3i+area unui
+obolnoi +i ie+i din "aura umbl toarei, +i ncepu s scoat
ni+te chicituri de +obolan ;Mic> Mic>= $ar "r'darul plesni din
palme ca s21 3ac s 3u" +i i %ise? ;&4+> &4+>=
Kumaidec4t "innul ncepu s creasc +i se 3acu mare c4t un
motan, cu ochii amarnic de sclipitori, care ncepu s miaune
ponci+. Pe urm, cum coco+atul +i vedea mai departe de nevoile
lui, cotoiul ncepu s creasc +i se preschimb ntr2un dulu
mare care hmia? ;&au> &au>= ,tunci coco+atul ncepu s se
sperie +i ip la el? ;Ki de2aci, 'i"odie>= ,tunci c4inele crescu +i
se um3l +i se preschimb ntr2un m"ar, care ncepu s ra" n
nasul coco+atului? ;&a> hi2ha>= +i totodat s se v4ntuiasc
bubuind n3rico+tor. ,tunci coco+atul se umplu de spaim, +i
O mie i una de nopi 256
simi p4ntecele cum i se tope+te n cu3ureal, +i de2abia dac
mai avu putete s stri"e? ;,'utor, oameni din cas>=
,tunci, de 3ric s nu 3u" de acolo, m"arul crescu +i mai
mult +i se preschimb ntr2o pocitanie de bivol care astup cu
totul u+a de la umbltoare@ +i bivolul acela, de data aceasta,
"ri cu "las de om +i spuse?
2 .ai de tine, coco+at al tuhsului> o, tu, cel mai 'e"os dintre
"r'dari>
(a vorbele acestea, coco+atul simi rcoarea morii cum l
npde+te, alunec cu toat p4ntecraia lui 'os pe lespe%i, pe
'umtate mbrcat, +i 3alcile2i clnnir una de alta +i, p4n la
urm, i se ncle+tar de 3ric> ,tunci bivolul rcni la el?
2 :oco+at de pcur> au n2ai putut s2i "se+ti o alt muiere
la care s te repe%i cu nevolnicia ta de nsr4mb, dec4t pe
domnia meaI
5i "r'darul, plin de spaim, nu i%buti s n"aime nici c4rc. $ar
"innul i %ise?
2 Rspunde2mi, ori te 3ac s2i n"hii sc4rnele>
,tunci coco+atul, 3a de asemenea n3rico+at prime'die, birui
a spune?
2 Pe ,llah> nu e nicidecum din vina mea> )2au silit>
5i2apoi, o, doamne atotputernic al bivolilor, nu putea s2mi
dea nici c4t de c4t prin minte ca 3ata s aib un dr"u printre
bivoli> -a m 'uruiesc c m ciesc +i c mi cer iertciune +i de
la ,llah +i de la tine>
,tunci "innul i spuse?
2 72mi 'uri pe ,llah c vei da ascultare poruncilor mele>
$ar coco+atul %ori s rosteasc 'urm4ntul. ,tunci "innul i
%ise?
2 ,i s stai aici toat noaptea, p4n la rsritul soarelui> 5i
numai atunci vei putea s pleci> -a s nu spui nimnuia vreo
vorb despre toate astea, c altminteri i voi s3r4ma cp4na
ntr2o pu%derie de bucele> 5i niciodat s nu2i mai calce
O mie i una de nopi 257
piciorul pe la haremul din saraiul de aici> -e nu, i mai spun o
dat, i storcesc cp4na +i te n"rop n "roapa cu sc4rne>
Pe urm adu"?
2 ,cuma am s te pun ntr2un chip din care te popresc s te
clinte+ti p4n n %ori>
,tunci bivolul l n+3c cu dinii pe "r'dar de picioare +i l
n3und, cu capu2nainte, n "aura lar" a "ropii de la
umbltoare, +i nu2i ls dec4t picioarele2a3ar din "aur. ,poi i
spuse iar+i?
2 5i mai cu seam ia bine aminte s nu carecumva s te
clinte+ti de2aici>
Pe urm pieri. $ac2a+a cu coco+atul>
:4t despre &assan Badreddin El2Bassrani, d2apoi acesta l
ls pe coco+at ncocleit cu e3ritul +i r%btu n iatacurile
poprite, +i de acolo n odaia de nuntit, unde se aciui tocmai n
a3undul ei. 5i nici nu apuc el s se a+e%e bine, c +i intr
t4nra mireas, spri'init de doica ei btr4n, care se opri la
u+, ls4nd s intre numai 7ett El2&osn. 5i, 3ar ca baba s
n%reasc bine cine era cel ce +edea n 3undul odii, "4ndind
c vorbe+te cu "hebosul, i %ise?
2 Ridic2te, vitea%ule voinice, ia2i nevasta +i purcede
strlucitor> 5i2acuma, copii, ,llah 3ie cu voi>
Pe urm se duse.
,tunci mritata 7ett El2&osn, cu inima pierit, p+i nainte,
%ic4ndu2+i n sine? ;Ku> mai de"rab mi dau su3letul dec4t s
m druiesc "r'darului sta 'e"os +i coco+at>= -a nici nu 3cu
ea bine c4iva pa+i, c l +i cunoscu pe minunatul de Badreddin>
,tunci scoase un ipt de voio+ie +i "ri?
2 8, dra"ule> ce bine ai 3cut c m2ai a+teptat toat vremea
asta> Kumai tu e+ti aiciI :e bucurie> $i mrturisesc c, dintru2
nt4i, c4nd te2am v%ut n sala de primire st4nd cot la cot cu
nesplatul de "r'dar, m2am "4ndit c v2ai ns4mbrat am4ndoi
asupra2mi>
Badreddin rspunse?
O mie i una de nopi 258
2 8, stp4na mea, ce vorbe spuiI :um socoi c ar putea
coco+atul acela s se atin" de tineI 5i cum ar putea s2mi 3ie
s4mbra+ asupra2iI
7ett El2&osn rspunse?
2 -a la urma urmelor, care dintre voi mi este sot, tu ori elI
Badreddin rspunse?
2 Eu, stp4n> Toat po%na cu coco+atul nu a 3ost ticluit
dec4t ca s ne 3ac s r4dem@ +i de asemenea ca s te 3ereasc
de deochi, ntruc4t toate 3emeile din sarai au au%it de
3rumuseea ta 3ar de pereche@ iar tatl tu 12a tocmit pe
coco+at anume spre a2i slu'i la ndeprtarea deochiului@ tatl
tu 12a rspltit cu %ece dinari@ +i, de altminteri, acuma
coco+atul este la "ra'd, ostenind s n3ulece, n sntatea
noastr, o oal proaspt de lapte btut>
(a vorbele lui Badreddin, 7ett El2&osn 3u cuprins de o
bucurie p4n peste poate, ncepu a %4mbi cu "in"+ie +i a r4de
+i mai "in"a+@ pe urm, deodat, nemaiput4nd s se
stp4neasc, stri"?
2 Pe ,llah> iubitule, ia2m> ia2m> 7tr4n"e2m> Pirone+te2m n
poala ta>
5i cum 7ett El2&osn +i scosese hainele cele de pe dedesubt, se
vdi a 3i cu totul "oal sub rochie. nc4t, rostind vorbele?
;Pirone+te2m n poala ta>=, +i sumese lesne rochia p4n la
nlimea p4rdalnicei +i +i de%veli ast3el n toat strlucirea lor
picioarele +i durduleul de iasomie. (a priveli+tea aceea +i la
vederea nurilor acelui trup de hurie, Badreddin simi cum
'indul i d ocol prin trup +i2i tre%e+te pruncul adormit> 5i pe
dat se ridic %orit, se de%brc +i se descotorosi de +alvarii cei
lar"i +i plini de creuri 3ar de numr@ scoase pun"a n care se
a3lau cei o mie de dinari, pe care i2o dduse evreul din Bassra,
+i o puse pe divan, deasupra +alvarilor@ pe urm +i scoase
turbanul cel at4ta de 3rumos +i l puse pe2un scaun +i +i
acoperi capul cu o scu3 de noapte u+oar, care 3usese r4nduit
acolo pentru coco+at@ +i nu mai rmase mbrcat dec4t cu
O mie i una de nopi 259
cma+a cea subire 3cut din mtase de la )ossul, chindisit
cu %ara3ir, +i cu i%menele2i cele lar"i de mtase albastr, le"ate
la br4u cu un brcinar cu ciucuri de aur.
Badreddin des3cu brcinrile +i se npusti la 7ett El2&osn,
care i ntindea toat 3ptura ei@ +i se nlnuir@ +i Badreddin o
slt pe 7ett El2&osn +i o rsturn pe pat, +i se prbu+i asupra2
i> 5i2atunci ainti berbecele care era "ata cu totul, spre cetate, +i
mpinse acel berbece voinic, a3und4ndu2l n crptur@ +i pe
dat crptura se sparse. $ar Badreddin nu mai putea de
bucurie, pricep4nd c mr"ritarul era nestrpuns, +i c niciun
alt berbece naintea celui al su nu21 strpunsese, +i nici
baremi nu21 atinsese cu v4r3ul nasului> 5i se n credin de
asemenea c acel durdule al binecuv4ntrii nu mai 3usese
vreodat mpovrat de npusta vreunui clre>
0nc4t, voios p4n peste poate, i rpi 3ecioria +i se des3t n
deplina lui voie cu "ustul acelei tinerei. 5i, cui pe cui, berbecele
btu de cincispre%ece ori la r4nd, intr4nd +i ie+ind, 3ar
curmare@ +i nu se simi c4t de c4t ru.
0nc4t, din ceasul acela, 3ar de nicio ndoial, 7ett El2&osn
purcese "rea, precum vei vedea n cele ce urmea%, o, emire al
drept2credincio+ilor.
:um Badreddin isprvea de mpl4ntat cel de al
cincispre%ecelea ic, +i %ise? ;Pesemne c este destul,
deocamdat.= 5i2atunci se ntinse alturi de 7ett El2&osn, i
puse m4na bini+or sub cap, iar 7ett El2&osn l mpresur +i ea
cu braele@ +i am4ndoi se nlnuir str4ns +i, p4n a adormi, +i
procitir stihurile acestea minunate?
S$ nu te tei6 ."lnt$,#i lancea drea"t$,
5i ceea ce iu)e!ti iu)e!te,adnc6
5i las$,l "e "i0a!ul care,a!tea"t$
S,a!te"te, c$,i nevolnic !i n$tng.
.#i d$ !i s1aturi, c$ de,aceea ra)d$ L
Tu las$ s1atul celor care "lng.
O mie i una de nopi 260
5i cuget$ ai cu luare,ainte?
N,a i0vodit Atoate1$c$torul
8riveli!ti ai 1ruoase !i ai s1inte
(ect aceea,n care ve0i 1eciorul
E)r$#i!nd 1ecioara lui 1ier)inte
5i "otolindu,!i "atia !i dorul.
8rive!te,i nuai6 .n luina cald$,
5i,aco"eri#i de )inecuvnt$ri,
Cu )ra#ele,"letite laolalt$,
En 1lac$ra "reas1intei des1$t$ri,
<i, 7n crivatul lor, sunt o unealt$
A celui ai de sea$ adev$r.
8i0a!i "e dou$ inii 1erecate
En lan#ul ca de 1oc al dragostei,
Sar in!ii cei cu gurile s"urcate,
Csca#i de ne"utin#e din teei6
5i luea rea love!te "e la s"ate
Cu 1ierul rece,al r$uta#ii ei.
Ci s$ nu,#i "ese6 Or, de cte ori
E#i scoate soarta 1ruuse#i 7n cale,
Ada"$,te la s1ntul lor i0vor6
Cnd "o#i s$ )ei din ele, ia,le, )ea,le6
C$ totul e "e lue trec$tor
5i,o coas$ neagr$ ne tot d$ ocoale.
$ac2a+a cu &assan Badreddin +i cu 7ett El2&osn, 3iica
unchiului su>
:4t despre "inn, apoi acesta %ori a se duce s2o caute pe "inn,
prietena lui, +i am4ndoi venir s2+i des3ate%e ochii cu cei doi
tinerei adormii, dup ce priviser %be2"urile lor +i numraser
i%biturile de berbece. Pe urm e3ritul i spuse e3ritei, tovar+a
lui?
O mie i una de nopi 261
2 &ei, sora mea, ve%i c am avut dreptateI
5i adu"?
2 ,cuma se cade ca +i tu, la r4ndul tu, s21 iei pe 3lcu +i
s21 duci pe locul de unde l2am ridicat, la cimitirul din Bassra,
n turbehaua printelui su Kureddin> 5i 3a2o repede, iar eu am
s te a'ut, ntruc4t iact c st s se lumine%e de %iu@ +i chiar
c nu e bine>
,tunci e3rita l ridic pe t4nrul &assan adormit, l lu n
c4rc, mbrcat a+a cum era numai cu cma+a, ntruc4t
i%menele nu mai putuser s in n d4rdora %be"urilor, +i
%bur cu el, urmat ndeaproape de ctre e3rit. -eodat, n
"oana aceea prin v%duh, e3ritul 3u cuprins de ni+te "4nduri
a3urisite 3a de e3rit, +i vroi s2o siluiasc, a+a mpovrat cum
era cu 3rumosul &assan@ iar e3rita s2ar cam 3i lsat n voia
e3ritului, da i 3u 3ric s nu peasc &assan ceva. 5i2apoi, din
3ericire, ,llah lu seama +i trimise mpotriva e3ritului ni+te
n"eri care aruncar asupra2i o tr4mb de 3oc, care l mistui. $ar
e3rita +i &assan scpar ast3el de e3ritul cel cumplit, care poate
c i2ar 3i prpdit, ntruc4t e3ritul este amarnic la mperechere>
,tunci e3rita se ls la pm4nt chiar pe locul unde 3usese
prvlit e3ritul cu care ea s2ar cam 3i dedulcit, de n2ar 3i 3ost
&assan, pentru care se temea 3oarte.
8r, 3usese scris de la ursitoare ca locul unde e3rita l va pune
pe t4nrul &assan Badreddin, nemaiav4nd putere s21 duc
sin"ur mai departe, s 3ie tare aproape de cetatea -amascului,
n ara 5amului
111
. ,tunci e3rita l duse pe &assan chiar l4n"
una din porile cetii, l culc u+urel pe pm4nt, +i +i lu
%borul.
(a revrsat de %iu, se deschiser porile cetii +i oamenii,
ie+ind din cetate, rmaser tare mirai c4nd l v%ur pe 3lcul
cel minunat +i adormit, mbrcat numai cu o cma+, av4nd pe
111
Qara 5aului 2 ara -amascului Ra 3iind numele persan al
oraului -amascG.
O mie i una de nopi 262
cap, n loc de turban, o tichie de noapte +i, iact, +i 3ar
i%mene> 5i +i %iser?
2 E de2a mirrile c4t trebuie s 3i stat nedormit, de s2a
cu3undat acuma ntr2un somn a+a de ad4nc>
:i alii spuser?
2 ,llah> ,llah> 3rumos 3lcu> Fericit2i +i plin de noroc
muierea care s2o 3i bucurat de el> -a de ce2o 3i a+a de "ol cu
totulI
,lii rspunser?
2 Pesemne c bietul tinerel o 3i petrecut la cr4+m mai mult
vreme dec4t se cdea> 5i2o 3i but mai mult dec4t ncape n el>
5i, c4nd s2o 3i ntors seara, trebuie s 3i "sit porile cetii
nchise +i s2o 3i hotr4t s doarm aci pe pm4nt>
8r, pe c4nd sporoviau ei a+a, adierea dimineii se st4rni +i
veni s21 de%mierde pe 3rumosul &assan, +i2i slt cma+a@ se
v%u atunci ie+ind la iveal un p4ntec, un buric, ni+te coapse +i
ni+te picioare 2 toate cum e cle+tarul> 5i un pocino" +i ni+te
m4ndrii tare bine ntocmite> 5i priveli+tea uimi pe toat lumea,
care se minuna de toate.
0n clipita aceea, Badreddin se tre%i +i se v%u ntins l4n"
poarta strin +i ncon'urat de toat lumea din 'ur@ nc4t
rmase tare nedumerit +i stri"?
2 Hnde m a3lu, oameni buniI 7punei2mi, ro"u2v> 5i de ce m2
ai ncon'urat a+aI :e s2a nt4mplatI
Ei rspunser?
2 -2apoi noi ne2am oprit ca s ne uitm la tine, numai a+a,
spre des3tare> -a tu ce, nu +tii c te a3li la porile -amasculuiI
5i pe unde i2ai petrecut noaptea de2ai rmas a+a "ol2"oluI
&assan rspunse?
2 Pe ,llah> ce2mi spunei voi, oameni buniI Eu mi2am petrecut
noaptea la :airo, iar voi spunei c m a3lu la -amascI
,tunci toi 3ur cuprin+i de un ha% p4n peste poate, iar unul
"ri?
2 )are m4nctor de ha+i+ mai e+ti>
O mie i una de nopi 263
$ar alii %iser?
2 Pi de bun seam c e+ti nebun> :e pcat c un 3lcu a+a
de minunat e nebun>
$ar alii spuser?
2 -a la urma urmei ce2i cu povestea asta ciudat pe care ne2o
ndru"iI
,tunci &assan Badreddin spuse?
2 Pe ,llah> oameni buni, nu mint deloc> . ncredine%, a+adar,
+i v spun iar, c ieri mi2am petrecut noaptea la :airo, iar
alaltieri la Bassra, cetatea mea>
(a vorbele acestea, unul stri"?
2 Hluitor lucru>
Hn altul?
2 E nebun>
$ar c4iva ncepur s se coco+e%e de r4s +i s2+i plesneasc
palmele una de alta. $ar alii spuser?
2 ntr2adevr, oare nu e pcat c acest 3lcu minunat +i2a
pierdut minileI -a +i ce nebun 3ar de seamn>
$ar un altul, mai nelept, i spuse lui &assan?
2 Fiule, vino2i oleac n 3ire. 5i nu rosti asemenea aiureli.
,tunci &assan %ise?
2 5tiu ce rostesc. 5i, pe deasupra, a3lai c n noaptea aceasta,
la :airo, am petrecut ni+te ceasuri tare des3tate ca t4nr
nsurel>
,tunci toti rmaser +i mai ncredinai c e smintit@ iar unul
dintre ei, r4%4nd, stri"?
2 .edei bine c bietul 3lcia+ s2a nsurat n vis> Era bun
nsurtoarea aceea n visI -e c4te oriI Era cu o hurie sau cu o
teleliI
:i Badreddin ncepu s 3ie tare ncurcat, +i le spuse?
2 Pi da, a+a2i> era o hurie> 5i nu n vis m2am mpreunat, ci de2
adevratelea@ +i i2am luat locul unui coco+at mpuit, +i chiar
mi2am +i pus tichia de noapte menit lui, +i pe care iact2o>
Pe urm cu"et o clipit +i stri"?
O mie i una de nopi 264
2 :i pe ,llah> preacinstiilor, unde mi e turbanul, unde mi
sunt i%menele, unde mi sunt ca3tanul +i +alvariiI 5i, mai cu
seam, unde mi2e pun"aI
5i &assan se ridic +i +i cut mpre'urul su hainele. 5i toat
lumea ncepu atunci s2+i 3ac cu ochiul +i s arate prin semne
c 3lcul e nebun de le"at.
,tunci, bietul &assan se hotr s intre n cetate, n straiele lui
de r4s, +i 3u nevoit s strbat uliele +i su!urile, n mi'locul
unei tale ntre"i de copii +i de in+i care ipau?
2 E nebun> e nebun>
5i bietul &assan nu mai +tia ce s 3ac, p4n c4nd pe ,llah l
cuprinse teama ca acel biat 3rumos s nu 3ie vtmat +i l duse
s treac pe l4n" du"heana unui plcintar, care tocmai +i
deschidea prvlia. 5i &assan se repe%i n prvlie +i se
adposti acolo@ +i cum plcintarul era un vl'"an %dravn, ale
crui isprvi erau de pomin n cetate, toat lumea, de 3rica lui,
plec, ls4ndu21 pe &assan n pace.
Plcintarul, pe care l chema El2&ad' ,bdallah, c4nd l v%u pe
t4nrul &assan Badreddin, putu s21 cercete%e n voie, +i se
minun la vederea 3rumuseii, a nurilor +i a harurilor lui 3ire+ti@
+i, n chiar clipita aceea, dra"ostea i npdi inima, +i i spuse
t4nrului &assan?
2 8, dr"uule bietan, spune2mi, de unde viiI 5i 3ii 3ar
team@ istorise+te2mi povestea ta, ntruc4t te2am +i ndr"it mai
mult dec4t pe su3letul meu>
,tunci &assan i istorisi plcintarului &ad' ,bdallah toat
povestea lui, de la nceput p4n la s34r+it.
Plcintarul rmase minunat p4n peste poate +i i spuse lui
&assan?
2 Tinere doamne al meu Badreddin, povestea ta chiar c este
uluitoare, iar pania ta este de pomin. :i, o, copilul meu, te
s3tuiesc s nu2i mai spui nimnuia nimic, ntruc4t e
prime'dios s te destinuie+ti. 5i te po3tesc n prvlia mea, iar
tu s rm4i cu mine, p4n ce ,llah se va milui s pun capt
O mie i una de nopi 265
npastelor de care e+ti npdit. 5i2apoi eu nu am niciun copil,
+i m2ai 3oarte 3erici dac ai vroi s m prime+ti de tat> $ar eu te
voi lua de su3let ca 3iu al meu>
,tunci &assan Badreddin i rspunse?
2 .rednice taic> 3ac2se dup dorina ta>
Kumaidec4t plcintarul se duse la su! +i cumpr ni+te haine
bo"ate cu care se ntoarse s2l mbrace. Pe urm se duse cu el
la cadiu +i, de 3a cu martori, l n3ie pe &assan Badreddin ca
urma+ al lui.
5i &assan rmase n du"heana plcintarului, ca 3iu al lui@ +i el
era cel care primea banii de la cumprtori +i le vindea
plcintele, "avanoasele cu dulceuri, 3ar3uriile pline cu sorbeturi
+i toate %aharicalele cele de 3aim din -amasc@ +i n puin
vreme nv miestria plcintriei, pentru care avea o nclinare
cu totul deosebit, datorit nvmintelor pe care i le dedese
maic2sa, soia vi%irului Kureddin din Bassra, c4nd pre"tea
dinainte2i plcintele +i dulceurile, pe vremea copilriei lui.
5i 3rumuseea lui &assan, 3lcul din Bassra, 3iul de su3let al
plcintarului, a'unse vestit n toat cetatea -amascului@ iar
prvlia plcintarului El2&ad' ,bdallah a'unse prvlia cu cel
mai strlucit dever dintre toate prvliile de %umaricale din
-amasc.
$ac2a+a cu &assan Badreddin>
:i n ceea ce l prive+te pe mirele dulcei 7ett El2&osn, 3ata
vi%irului 5amseddin de la :airo, iact>
:4nd 7ett El2&osn se tre%i, n dimineaa acelei dint4i nopi de
cstorie, nu21 mai "si pe &assan cel 3rumos l4n" ea. ,+a c
socoti c &assan s2o 3i dus la umbltori> 5i ncepu s21 a+tepte
s se ntoarc.
Estimp, vi%irul 5amseddin, tatl ei, veni s2o caute spre a lua
ve+ti despre ea. 5i era tare n"ri'orat. 5i era tare roco+it n
su3letul su de nedreptatea sultanului, care l silise s2o mrite
pe 3rumoasa 7ett El2&osn, 3ata lui, cu "r' darul cel coco+at. 5i,
p4n a intra la 3iic2sa, vi%irul +i %isese? ;Kendoielnic c am s2o
O mie i una de nopi 266
omor pe 3iic2mea dac voi a3la c s2a druit mpuitului de
coco+at>=
Btu, a+adar, la u+a odii de nuntit +i stri"?
2 7ett El2&osn>
Fata rspunse dinluntru?
2 -a, tat, m reped s2i deschid>
5i sri de"rab +i 3u"i s2i deschid printelui ei. 5i se 3cuse
nc +i mai 3rumoas ca de obicei, iar chipu2i era ca
strluminat, iar tot su3letu2i era bucurat c trise mbri+rile
minunate ale cerbului cel 3rumos> nc4t se ivi plin de nuri
dinaintea tt4ne2su, +i se temeni +i i srut m4inile. 5i
printele ei, v%4nd2o pe 3iic2sa vesel, n loc de2a 3i
posomor4t de mpreunarea cu coco+atul, se bulbuc?
2 ,, 3at 3r de ru+ine> :um de cute%i s te ari dinaintea
mea, cu chipul voios, dup ce te2ai culcat cu 'e"osul acela de
"r'dar coco+atI
(a vorbele lui, 7ett El2&osn %4mbi a r4de cu t4lc +i "ri?
2 Pe ,llah> o, tat, +a"a a inut destul> : mie mi cam prea
a'un"e c4t am 3ost de r4sul nunta+ilor care m luau peste picior
n privina soului meu cel nchipuit, coco+atul care nu
preuie+te nici mcar un col de un"hie de2al preaiubitului meu
cel 3rumos, soul meu cel adevrat ae asnoapte> H3, ce noapte>
c4t mi2a 3ost de plin de bucurii alturi de mult iubitul meu>
,+a c, tat, pune capt "lumei +i nu2mi mai pomeni nimica
despre coco+at>
(a vorbele acestea ale 3iicei sale, vi%irul se umplu de m4nie, iar
ochii i se nvineir de turbare, +i rcni?
2 Prpd> :e2mi tot ndru"i tuI :eI nu coco+atul s2a culcat cu
tine n odaia astaI
Ea rspunse?
2 Fereasc2m ,llah, o, tat> mi2ai pomenit destul de numele
coco+atului> Prpdi2i2ar ,llah +i pe el +i pe taic2su +i pe
maic2sa +i tot neamul lui> 5tii bine c acuma am a3lat +i eu
vicle+u"ul pe care l2ai scornit ca s m 3ere+ti de deochi>
O mie i una de nopi 267
5i i spuse tatlui ei toate amnuntele despre nuntire +i despre
noaptea trecut. 5i adu"?
2 H3> ce oine mi era, cu3undat n poala soului meu preaiubit,
3lcul cel 3rumos cu purtri iscusite, cu ochii mari, ne"ri +i
strlucii, +i cu spr4ncenele arcuite>
(a vorbele acestea, vi%irul stri"?
2 Fata mea, tu e+ti nebunI :e tot spuiI 5i unde este t4nrul
acela care %ici c e soul tuI
7ett El2&osn rspunse?
2 72a dus la umbltoare>
,tunci vi%irul, tare tulburat, se repe%i pe u+ +i aler" la
umbltori. 5i l "si acolo pe coco+at cu picioarele n sus +i cu
capul b"at ad4nc n ve+ca umbltoarei, +i nepenit> 5i vi%irul,
nmrmurit p4n peste poate, se minun?
2 :e2mi vd ochiiI ,u nu tu e+ti, coco+atuleI
5i mai ntreb o dat, cu "las tare. 5i coco+atul nu rspunse
nimic, ntruc4t, nc n3rico+at, "4ndea c acela care i vorbea
era "innul...
$n clipita aceasta a istorisirii ei, 5ehere%ada v%u c se
luminea% de %iu +i tcu s3ioas.
(ar cnd 1u cea de a dou$0eci !i doua noa"te,
spuse?
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c #ia3ar a urmat a2i
povesti ast3el cali3ului &arun ,l2Ra+id?
,mr4tul de coco+at, socotind c acela care i vorbea era
"innul, 3u cuprins de o spaim amarnic +i nu cute% s
cr4cneasc nimic. ,tunci vi%irul stri" m4nios?
2 Rspunde2mi, coco+at a3urisit, ori te despic n dou cu
palo+ul>
,tunci coco+atul, tot cu capul b"at n "aur, rspunse din
ad4nc?
2 Pe ,llah> o, cpetenie de e3rii +i de "inni, 3ie2i mil de mine>
m 'ur ie c nu m2am clintit de aici toat noaptea, +i m2am
supus poruncii>
O mie i una de nopi 268
(a vorbele lui, vi%irul nu mai +tiu ce s cread +i se minun?
2 -a ce tot spui tuI nu sunt niciun e3rit. 7unt tatl miresei.
,tunci coco+atul scoase un suspin "reu +i %ise?
2 Poi s te crbne+ti de2aici> K2am nicio treab cu tine>
:ar2te repede, p4n nu vine e3ritul cel crunt, rpitorul de
su3lete> 5i2apoi nici nu vreau s te mai vd@ c tu e+ti pricina
paniei mele@ c tu mi2ai dat2o de soie pe ibovnica bivolilor, a
m"arilor +i a e3riilor> ,3urisii s 3ii +i tu, +i 3iic2ta +i toi
procleii ca voi>
,tunci vi%irul i spuse?
2 Kebunule> hai, ie+i de2aci, ca s pot s pricep c4t de c4t ce
bsme+ti>
-a coco+atul rspunse?
2 Poate c oi 3i eu nebun, da nu sunt chiar p4n ntr2at4ta,
nc4t s plec de2aici 3ar n"duina e3ritului cel n3rico+tor> :
el m2a poprit s ies din "aur p4n la rsritul soarelui. -u2te,
dar, +i las2m aici n tihn> :i ia spune2mi? oare mai
%bove+te mult soarele p4n s rsar, ori baI
5i vi%irul, tot mai uluit, rspunse?
2 -a cine este e3ritul de care vorbe+tiI
,tunci coco+atul i istorisi ptrania, cum venise la umbltori
unde s2+i ndeplineasc nevoile, nainte de a intra la mireas,
cum se artase e3ritul n 3elurite n3i+ri, de +obolan, de
motan, de c4ine, de m"ar +i de bivol, +i, ntr2un s34r+it, la ce
popreal l pusese +i la ce ca%n l os4ndise. Pe urm coco+atul
ncepu s "eam. ,tunci vi%irul veni l4n" coco+at, l apuc de
picioare +i l trase a3ar din "aur. $ar coco+atul, cu obra%ul
n"lat, +i "lbe'it, +i ticlo+it, ip n obra%ul vi%irului?
2 ,3urisii s 3ii +i tu +i 3iic2ta, ibovnica bivolilor>
5i, de 3ric s nu21 vad iar pe e3rit ivindu2se, nspim4ntatul
de coco+at o lu la 3u" c4t l ineau picioarele, url4nd +i
necute%4nd s ntoarc privirile ndrt. 5i a'unse la sarai +i se
sui la sultan, +i i istorisi toat pania lui cu e3ritul.
O mie i una de nopi 269
:4t despre vi%irul 5amseddin, acesta se ntoarse ca smintit la
3iic2sa, 7ett El2&osn, +i i %ise?
A Fata mea, simt c2mi %boar minile> (uminea%2m n
privina acestei nt4mplri>
,tunci 7ett El2&osn spuse?
A ,3l dar, tat, c t4nrul cel 3rumos, care a cunoscut
cinstea nunii cu mine toat noaptea, s2a culcat cu mine +i s2a
bucurat de 3ecioria mea@ +i nendoielnic c am s 3ac un copil.
5i, spre a2i da o dovad despre cele ce i mrturisesc, iact2i
turbanul pe scaun, +alvarii pe divan, iar i%menele n patul meu.
Ba nc ai s ve%i n +alvarii lui un lucru pe care 12a ascuns
acolo, +i despre care eu habar n2am ce poate s 3ie.
(a vorbele ei, vi%irul se duse la scaun +i lu turbanul +i l
cercet +i l ntoarse pe toate prile, pe urm se minun?
A Pi acesta2i un turban ca acelea ale vi%irilor de la Bassra +i
de la )ossul>
Pe urm des3a+ cearcea3ul turbanului +i "si o h4rtie
mpturit +i cusut sub 3es, +i se "rbi s2o scoat a3ar@
cercet apoi +alvarii +i i ridic +i "si n ei pun"a cea cu o mie
de dinari, pe care evreul i2o dduse lui &assan Badreddin. $n
pun" se mai a3la tot a+a o h4rtiu pe care erau scrise de m4na
evreului cuvintele acestea? ;,deveresc, eu, cutare, ne"ustor din
Bassra, c i2am dat ace+ti o mie de dinari, prin bun nele"ere,
domniei sale &assan Badreddin, 3iul vi%irului Kureddin, pe care
aib21 ,llah ntru mila sa> ca pre pentru ncrctura de pe cea
dint4i corabie a lui, care va tra"e la rm n Bassra=.
-up ce citi h4rtia, vi%irul 5amseddin scoase un ipt "reu +i
se prbu+i la pm4nt. :4nd +i veni n 3ire, deschise de"rab
h4rtia mpturit, pe care o "sise n cealma, +i cunoscu
numaidec4t pecetea 3ratelui su Kureddin. 5i ncepu s pl4n"
+i s se t4n"uie, %ic4nd?
2 83, bietul meu 3rate, bietul meu 3rate>
-up ce se mai potoli oleac, %ise?
2 ,llah este ,totputernic>
O mie i una de nopi 270
Pe urm i spuse 3iic2sii?
2 Fata mea, cuno+ti numele celui cruia i te2ai dat asnoapteI
,cela este nepotul meu, 3iul mo+ului tu Kureddin, este &assan
Badreddin> $ar cei o mie de dinari sunt %estrea ta> Preamrit 3ie
,llah>
Pe urm rosti aceste dou stro3e?
I$d iar "ecetea lui., !i sit c$,i arde
Tot su1letul to"it de lungul dor.
C$inul aintirii noastre s"arte
Ei "une,n ochi al lacriii i0vor.
M$,ntre) !i strig !i nieni nu,i r$s"unde?
@Cine,i acela ce ne,a,nstr$inatF
S$,ng$duie, 7l rog, de ori!iunde
Acas$ s$ se,ntoarc$ cel "lecat6A
,poi citi iar+i cu luare2aminte mrturiile 3ratelui su, +i "si
cuprins n ele toat povestea lui Kureddin +i a na+terii 3iului
su Badreddin. 5i rmase tare minunat, mai cu seam c4nd
socoti +i c4nd cumpni %ilele +i anii artai de 3ratele su cu cei
ai ns+i cstoriei sale la :airo +i cu %iua na+terii 3iicei sale
7ett El2&osn. 5i "si c toate se potriveau tocmai pe tocmai.
5i rmase at4ta de uluit, nc4t se "rbi s se duc s21 caute
pe sultan +i s2i istoriseasc toat povestea, art4ndu2i h4rtiile.
$ar sultanul, la r4ndu2i, rmase at4ta de uluit, nc4t le porunci
diecilor de la sarai s scrie acea poveste minunat +i s2o
pstre%e cu "ri' n dulapul cu scripte domne+ti.
$ar vi%irul 5amseddin se ntoarse la 3iic2sa acas +i ncepu s
a+tepte venirea ndrt a nepotului su, t4nrul &assan
Badreddin. -a p4n la urm se ncredin c &assan pierise,
3ar a i%buti s priceap din ce pricin, +i +i %ise?
2 Pe ,llah> ce nt4mplare nemaipomenit este nt4mplarea
aceasta> :hiar c una ca asta nu s2a mai v%ut vreodat>...
0n clipita aceasta a istorisirii sale, 5ehere%ada v%u c se
luminea% de %iu +i, cuminte, se opri din povestit, spre a nu21
O mie i una de nopi 271
osteni pe sultanul 5ahriar, stp4nul de peste insulele $ndului +i
ale :hitaiului.
(ar c$nd 1u cea de a dou$0eci !i treia noa"te,
spuse?
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c #ia3ar ,l2Barma!i,
vi%irul cali3ului &arun ,l2Ra+id, a urmat ast3el povestirea ctre
cali3?
:4nd vi%irul 5amseddin v%u c nepotul su &assan
Badreddin nu se mai ive+te, +i %ise? ;:uminte2i, ntruc4t lumea
este 3cut din via +i moarte, s am "ri' ca, la ntoarcerea sa,
nepotul meu &assan s poat "si casa n chiar starea n care a
lsat2o>= ,+a c vi%irul 5amseddin lu o climar +i un calam +i
o 3oaie de h4rtie, +i nsemn, unul c4te unul, toate lucrurile +i
tot ce se "sea n casa lui. ,st3el scrise? ;:utare dulap este
a+e%at n cutare loc@ cutare perdea este n cutare loc=, +i a+a mai
departe... :4nd isprvi, pecetlui h4rtia, dup ce i2o citi 3iic2sii
7ett El2&osn, +i o puse cu "ri' n sipetul cu scrisori. Pe urm
lu turbanul, tarbu+ul
11B
, +alvarii, ca3tanul +i pun"a +i le
str4nse ntr2o le"tur pe care2o puse sub lcat cu mult "ri'.
$ar 7ett El2&osn, copila vi%irului, chiar c rmase "rea, de pe
urma celei dint4i nopi a ei de nunti+@ +i, peste nou luni
mplinite, nscu la soroc un biat ca luna +i care semna cu
taic2su n toate cele, la 3el de 3rumos, la 3el de "in"a+, la 3el de
desv4r+it> (a na+terea lui, 3emeile l splar +i i cnir ochii cu
!hol@ pe urm i tiar buricul +i l ncredinar ddacelor +i
doicii. 5i, n temeiul 3rumuseii lui uluitoare, i se puse numele
de ,"ib
11C
.
:4nd ,"ib cel minunat a'unse, %i de %i, lun de lun +i an de
an, la v4rsta de +apte ani, vi%irul 5amseddin, bunicu2su, l
trimise la +coala unui dascl de mare 3aim, +i i21 ddu n
seam cu mult struin acelui nvtor, $ar ,"ib, n toate
11B
Tar)u! , tichia n 'urul creia se n3oar cearcea3ul
turbanului.
11C
Agi) 2 adic ;)inunatul=
O mie i una de nopi 272
%ilele, nsoit de robul cel ne"ru 7aid, vrednicul had4mb al
bunicului su, se ducea la +coal, spre a se ntoarce la pr4n% +i
seara acas. 5i merse ast3el la +coal vreme de cinci ani, p4n
ce mplini v4rsta de doispre%ece ani. 5i, estimp, ,"ib se 3cuse
de nesu3erit celorlali copii din +coal? i btea +i i n'ura +i le
%icea?
2 :are dintre voi este ca mineI Eu sunt 3iul vi%irului E"iptului>
P4n la urm, copiii se vorbir +i se duser s se pl4n"
dasclului de purtrile ur4te ale lui ,"ib. ,tunci dasclul, care
vedea c ndemnurile ce le da 3iului vi%irului rm4neau
%adarnice, +i care, din pricina vi%irului, printele copilului, nu
vroia s21 alun"e de la +coal chiar el, le spuse copiilor?
2 ,m s v nv un lucru pe care s i21 spunei +i care are s2
1 opreasc de aci nainte s mai vin la +coal. )4ine, dar, n
rstimpul de 'oac, s v str4n"ei mpre'urul lui ,"ib +i s v
spunei ntre voi? ;Pe ,llah> hai s ne 'ucm un 'oc tare 3rumos>
-a niciunul nu va putea s intre n 'oc dec4t dac va spune cu
"las tare numele su +i numele tatlui su +i pe cel al mamei
lui> 0ntruc4t cine nu va putea s spun numele tatlui +i pe cel
al mamei sale, va 3i socotit copil din 3lori +i nu va putea s se
'oace cu noi>=
,+a c diminea, la sosirea lui ,"ib la +coal, copiii se
str4nser de2o parte, +i unul stri"?
2 ,, chiar c da> e un 'oc stra+nic> -a nimenea nu are voie s
intre n 'ocul acesta dec4t dac va spune numele su +i numele
tatlui +i al mamei sale> &ai> 3iecare pe r4nd>
5i le 3cu semn cu ochiul.
,tunci unul dintre copii ie+i n 3a +i spuse?
2 Pe mine m cheam Kabih> Pe mama mea o cheam Kabiha>
$ar pe tatl meu l cheam $%eddin>
Pe urm altul p+i nainte +i spuse?
2 Eu m numesc Ka"hib> Pe mama o cheam #amila> $ar pe
tatl meu l cheam )usta3a>
O mie i una de nopi 273
Pe urm al treilea +i al patrulea +i alii la 3el spuser cele ce
aveau de spus. :4nd veni r4ndul lui ,"ib, acesta, tare m4ndru,
spuse?
2 Eu sunt ,"ib> )ama mea este 7ett El2&osn> $ar tatl meu
este 5amseddin, vi%irul E"iptului>
,tunci toi copiii stri"ar?
2 Ku, pe ,llah> .i%irul nu este tatl tu>
$ar ,"ib ip m4nios?
2 Bat2v ,llah> Ba chiar vi%irul este tatl meu>
-a copiii ncepur s chicoteasc +i s bat din palme, +i i
ntoarser spatele stri"4ndu2i?
2 -u2te de2aici> habar n2ai cum l cheam pe taic2tu>
5amseddin nu este tatl tu> El e bunicul tu, tatl mamei tale>
K2ai s te 'oci cu noi>
5i copiii se mpr+tiar hohotind de r4s.
,tunci ,"ib +i simi pieptul cum i se str4n"e +i l su"rumar
suspinele> :i de"rab dasclul veni la el +i i %ise?
2 :um, ,"ib, tu nc nu +tii c vi%irul nu i este tat, ci bunic,
tatl mamei tale 7ett El2&osnI $ar pe tatl tu nici tu, nici noi,
nici nimeni nu l +tie, ntruc4t sultanul o mritase pe 7ett El2
&osn cu "r'darul cel coco+at@ da "r'darul nu a putut s se
culce cu 7ett El2&osn +i a povestit prin toat cetatea c, n
noaptea nunii lui, l2au pus "innii la popreal, pe el, pe "r'dar,
ca s se culce ei cu 7ett El2&osn. 5i a mai povestit ni+te
ptranii de pomin, cu ni+te bivoli, +i cu ni+te m"ari, +i cu
ni+te c4ini, +i cu alte asemenea 3pturi. ,+a c, ,"ib, nimeni nu
+tie cum l cheam pe tatl tu. Fii, dar, smerit dinaintea lui
,llah +i a tovar+ilor ti, care te socotesc copil din 3lori. 5i2apoi,
,"ib, tu e+ti ast3el ntocmai ca un copi' v4ndut n t4r" +i care
habar n2ar avea cine este tatl lui. nc o dat, s +tii c vi%irul
5amseddin nu i este dec4t bunic, iar tatl tu nu se cunoa+te.
,+a c s 3ii smerit de aci nainte.
-up spusele acestea ale dasclului, micuul ,"ib se duse n
3u"a mare la maic2sa 7ett El2&osn, +i2at4ta de su"rumat era
O mie i una de nopi 274
de pl4nset, nc4t dintru2nt4i nu putu s n"aime nimic. ,tunci
maic2sa ncepu s21 lini+teasc +i, v%4ndu21 at4ta de
tulburat, inima i se topi de mil, +i i spuse?
2 :opilul meu, spune2i mamei tale pricina acestei m4hniri>
5i l srut +i l m4n"4ie. ,tunci micuul ,"ib i %ise?
2 7pune2mi, mam, cine este tatl meuI
$ar 7ett El2&osn, uluit, i spuse?
2 Pi este vi%irul>
$ar ,"ib i rspunse pl4n"4nd?
2 8, nu, nu> nu este el tatl meu> Ku mi tinui adevrul>
.i%irul este tatl tu, a+a> -a nu este +i tatl meu> Ku, nu>
7pune2mi drept, ori m omor numaidec4t cu 'un"herul acesta>
5i micuul ,"ib i n+ir maic2sii vorbele dasclului.
,tunci, amintindu2+i de vrul +i soul ei, 3rumoasa 7ett El2
&osn ncepu s2+i pre3ire prin minte cea dint4i noapte a nunii
ei +i toat 3rumuseea +i toate harurile minunatului &assan
Badreddin El2Bassrani> 5i, la acele amintiri, pl4nse de tulburare
+i suspin stihurile acestea?
Mi,a"rinse,n su1let dorul !i,a"oi "lec$ de"arte,
S"re nu !tiu care 0are, 7n nu !tiu care "arte.
Cu el atunci deodat$ "lec$ !i )iata,i inte,
5i doar cu el s,o,ntoarce de,acua 7nainte.
Tot a!te"tndu,l, )iata, !i sonul i se duse,
Se duse !i r$)darea !i visele,i r$"use.
M,au dat deult uit$rii !i el !i 1ericireaD
Cu el s,a dus odihna, cu el s,a dus iu)irea.
(e,atunci, din ceasul negru, nici nu ai !tiu de ine.
Sus"in 7n taina no"#ii? @Mai vine, nu ai vineFA
S,a dus, !i,l"lng 0adarnic, !i,l strig cu ochii,n 0areD
Curg lacriile,i ulte ct a"ele din are.
O 0i dac$ se,nt"l$ s$ nu,l ai strig cu dor,
O 0i de,!i seac$ ochii,i al lacriii i0vor,
Nuaidect icoana,i i se arat$,n vis,
Mi se,ntru"ea0$,n su1let ca dintr,un h$u deschis,
O mie i una de nopi 275
5i iar$!i i se u"lu !i ini$, !i gnd
(e dor, de aintire, de dragoste "lngnd.
Oh, el 7i este "ururi icoana 7ndr$git$,
Ce,i luinea0$ ochii 7n 0iua r$s$rit$6
5i,a!a va 1i de,a "ururi, c$ nu ai a 7n inte
Nici vreo iu)ire alta !i nici alt dor 1ier)inte6
Pe urm nu mai 3acu altceRa dec4t s suspine. $ar ,"ib,
v%4nd2o pe maic2sa c pl4n"e, ncepu +i el s pl4n". 5i, pe
c4nd 3iecare pl4n"ea n colul su, vi%irul 5amseddin, au%ind
hohotele +i su"hiurile, intr. 5i rmase +i el tare tulburat +i
inima i se n"ri'or, c4nd i v%u pe copiii lui pl4n"4nd a+a, +i le
%ise?
2 :opiii mei, de ce pl4n"eiI
,tunci 7ett El2&osn i istorisi neca%ul micuului ,"ib cu copiii
la +coal. $ar vi%irul, la povestea aceea, +i aminti iar+i de toate
neca%urile trecute, c4te le pise el +i 3ratele su Kureddin +i
nepotul su &assan Badreddin +i, la urm, +i micuul ,"ib@ la
toate aceste amintiri "ramad, nu se putu opri s nu pl4n" +i
el. 5i, de%nd'duit, se sui la sultan, i istorisi toat povestea, +i
spuse c umbra aceea nu mai putea s dinuiasc peste
numele lui +i peste numele copiilor lui, +i i ceru ncuviinarea
s plece spre rile Rsritului, ca s se duc la cetatea Bassrei,
unde socotea s21 "seasc pe nepotul su &assan Badreddin.
Pe urm i ceru sultanului s2i scrie ni+te mputerniciri, pe care
s le ia cu sine +i care s2i n"duiasc, n toate rile prin care
avea s a'un", s 3ac cercetrile de trebuin, spre a21 "si +i
a21 aduce pe nepotul su. Pe urm ncepu s pl4n" amarnic.
$ar sultanului i se nduplec inima +i i scrise mputernicirile de
trebuin pentru toate rile +i pentru toate c4rmuirile. ,tunci
vi%irul se bucur +i i mulumi ndelun" sultanului, +i2i ur
mrire mult, +i se temeni, srut4nd pm4ntul dintre m4inile
lui@ pe urm +i lu rmas2bun +i plec. 5i, n chiar ceasul
acela, +i 3acu "tirile de drum@ pe urm o lu pe 3iic2sa 7ett
El2&osn dimpreun cu micuul ,"ib +i porni.
O mie i una de nopi 276
)erser ei %iua dint4i, pe urm cea de a doua %i, +i cea de a
treia %i, +i a+a mai departe, pe drumul -amascului +i, ntr2un
s34r+it, a'unser cu bine la -amasc. 5i poposir chiar l4n"
pori, pe )eidanul &asba
11D
, +i acolo +i a+e%ar corturile, spre a
se odihni dou %ile, nainte de a2+i urma drumul. 5i "sir c
-amascul era o cetate minunat, plin de pomi +i de ape
cur"toare, +i c era chiar cetatea pe care o c4ntase poetul?
La (aasc o 0i !i,o noa"te "etrecur$ oarecnd6
Oiditorul lui cel e!ter s,a&urat cu c$ nicicnd
N,ar ai !ti 0idi cetate ca aceasta "e "$nt.
Noa"tea,nv$luie (aascul cu ari"i 7ndr$gostiteD
P$s$ritu,a!terne,asu"ra,i u)ra crengilor vr$&iteD
Poua de "e 1run0e nu e rou$ rece, "as$ite,
8loaie de $rg$ritare,i, ce se scutur$ 7n "icuri,
Cnd se,a)ate,o adiere, "e su) cer de )orangicuri,
-luturnd din nev$0ute testeele !i )aticuri.
Acolo, 7n "a&i!ti )lnde !i,n noian de tu1e dese,
Nuai 1irea 7!i a!terne gndurile ei alese?
8as$rea 7n 0ori cite!te rndurile 7n#elese,
A"a cerului 7ntinde "aginile larg deschise,
5i ce "as$rea citit,a, "ana vntului !i scriseD
Norii,!i d$ruie cerneala ca s$ scrie cine scrise.
nc4t slu"ile vi%irului nu pre"etar s se duc s vad cetatea
+i su!urile ei, spre a t4r"ui lucrurile de care aveau trebuin +i,
de asemenea, s v4nd lucrurile aduse din E"ipt@ +i nu
pre"etar a se duce s se mbie%e la hammamurile cele vestite
11D
Meidanul Has)a n traducere? ;:4mpul de h4rtie=.
O mie i una de nopi 277
+i s treac pe la moscheea Bani28mmanilor
11*
, a+e%at n
mi'locul cetii +i care nu2+i are seamn n lumea ntrea".
$ar ,"ib, nsoit de vrednicul had4mb 7aid, se duse +i el s se
veseleasc n cetate. $ar had4mbul mer"ea la c4iva pa+i n
urma lui +i inea n m4n un "4rbaci n stare s ucid o cmil@
c au%ise despre 3aima locuitorilor -amascului +i vroia, cu
"4rbaciul acela, s2i opreasc a se apropia de prea3rumosul
,"ib, stp4nul su. 5i chiar c nu se n+elase@ ntruc4t, de cum
l v%ur pe 3rumosul ,"ib, locuitorii -amascului +i b"ar de
seam c4t de nurliu +i de %ari3 era, +i c era mai dulce dec4t
adierea v4ntului de mia%noapte, mai dulce la "ust dec4t apa
proaspt pentru "ura celui nsetat, mai de pre dec4t
sntatea pentru cel bolnav@ +i pe dat toi in+ii de pe ulie +i
din case +i din prvlii ncepur s dea 3u"a dup ,"ib +i dup
had4mb, +i s se in ntruna de ,"ib, 3ar a2i mai da r"a%, n
po3ida va'nicului "4rbaci al had4mbului@ iar alii 3u"eau nc +i
mai iute, i2o luau nainte lui ,"ib +i se a+terneau 'os pe pm4nt
n calea lui, spre a21 sorbi din priviri mai bine +i mai ndelun".
$ntr2un s34r+it, din vrerea soartei, ,"ib +i had4mbul a'unser
dinaintea unei prvlii de %umaricale +i, ca s scape de "loata
obra%nic, intrar acolo.
8r, prvlia era chiar prvlia lui &assan Badreddin, tatl lui
,"ib. Plcintarul cel btr4n, tatl de su3let al lui &assan,
murise, iar &assan i mo+tenise prvlia. ,+adar, n %iua aceea
&assan tocmai pre"tea o %uma2rica minunat, cu semine de
rodie +i cu alte %aharicale +i mirodenii. $ar c4nd l v%u pe ,"ib
+i pe rob, &assan 3u vr'it de 3rumuseea micuului ,"ib, +i nu
numai vr'it, ci tulburat ntr2un chip dumne%eiesc +i cu totul
su3letesc +i ntru totul nemaipomenit, +i stri" plin de iubire?
11*
Moscheea Bani,Oanilor 2 unul dintre cele mai strlucite
monumente ale arhitecturii musulmane, ridicat de ctre cel de al
aselea cali3 din dinastia 8meia%ilor, .alid $, care a domnit ntre
1L*211* la -amasc.
O mie i una de nopi 278
2 8, tinere doamne al meu, tu cel care mi2ai supus inima +i
care domne+ti peste luntrul 3iinei mele, tu cel ctre care m
simt ispitit din a3undurile 3pturii mele, poi s2mi 3aci cinstea
de a intra n prvlia meaI poi s2mi 3aci bucuria de a te
ospta din %umaricalele mele, numai a+a, din bunvoin 3a
de mineI
5i, cu vorbele acestea, &assan, 3ar de voia lui, +i simi ochii
plini de lacrimi, +i pl4nse "reu la amintirea care l npdea
totodat, a strii lui trecute +i a soartei lui de acum.
:4nd au%i vorbele tatlui su, inima lui ,"ib se nduio+ la 3el,
+i biatul se ntoarse ctre rob +i i %ise?
2 7aid> plcintarul acesta mi tope+te inima. #4ndesc c
pesemne +i2a prsit cine +tie unde vreun copil, +i c eu i aduc
aminte de copilul acela. 7 intrm a+adar la el, spre a2i 3ace o
bucurie, +i s ne dedulcim cu ceea ce vrea s ne cinsteasc. 5i,
dac noi ne miluim ast3el de durerea lui, poate c +i ,llah se va
milui de noi +i ne va a'uta s i%butim la r4ndu2ne n cutrile
noastre dup tatl nostru>
(a vorbele lui ,"ib, had4mbul se or?
2 Pe ,llah> o, stp4ne al meu, asta chiar c nu se cade> a>
nicidecum> Ku st bine unui 3iu de vi%ir s intre n du"heana
unui plcintar din su!, +i mai cu seam s mn4nce a+a, n
v%ul lumii> ,, nu> -a dac vrei s intri la el de 3rica
lepdturilor +i a in+ilor care se in dup tine, +tiu eu cam cum
s2i %"ornesc +i cum s te apr de ei, cu "4rbaciul acesta
stra+nic> -a s intri n du"heana asta nu, chiar c nu,
niciodat>
(a vorbele had4mbului, plcintarul &assan Badreddin se simi
tare 'i"nit +i se n turn spre had4mb, cu ochii plini de lacrimi
+i cu obra'ii scldai n 'alea lor, +i i %ise?
2 8, mritule> pentru ce nu vrei s te ndupleci +i s2mi 3aci
bucuria de a intra n prvlia meaI 8, tu cel care pe dina3ar
e+ti ne"ru cum e castana, da pe dinluntru e+ti tot at4t de alb
ca +i ea> o, tu, cel pe care l2au slvit toi poeii no+tri n stihuri
O mie i una de nopi 279
minunate, eu pot s2i de%vluiesc taina cum s a'un"i la 3el de
alb pe dina3ar, c4t e+ti +i pe dinluntru>
,tunci vrednicul had4mb ncepu s r4d +i se minun?
2 ,devratI ,devratI Poi tuI 5i cam cumI Pe ,llah> "rbe+te
de2mi spune>
Kumaidec4t &assan Badreddin i prociti aceste stihuri
minunate ntru slvirea had4mbilor?
8olis1etia lui aleas$,
(ulcea#a 1elului 7n care
Se "oart$ totdeauna,n cas$,
M$rea#a lui 7n1$#i!are,
5i ulta harurilor vra&$,
Cu,ntregul vie#ii lui alai,
L,au 7n$l#at s$ 1ie stra&$
Cinstit$,n casele de crai6
Ce slu&itor 1$r$ "ereche
La "ragul dulcelui hare6
Ce ochi ursit s$ stea de veghe,
8e care tic$lo!ii,l te6
.ar "entru,ntreaga,i ging$!ie,
8n$ !i 7ngerii din rai
Sit inia cu 7i 7)ie
S$ i se,nchine 7n sarai.
7tihurile acestea chiar c erau at4ta de minunate +i at4ta de
bine nimerite +i at4ta de bine spuse, nc4t had4mbul se simi
cople+it +i totodat p4n peste msur de m"ulit@ +i, lu4ndu21
pe ,"ib de m4n, intr cu el n du"heana lui &assan.
,tunci &assan Badreddin, bucuros p4n peste 3ire, se
de%lnui ntr2un potop de temeneli, spre a2i preacinsti. Pe urm
lu cel mai 3rumos dintre castrona+ele lui de 3ar3uriu, l umplu
cu boabe de rodie scldate n %ahr, cu mi"dale desco'ite +i
nmiresmate des3ttor +i taman at4ta c4t trebuie@ pe urm le
puse dinainte cas2trona+ul, pe cea mai scump dintre siniile lui
de aram btut +i chindisit. 5i, c4nd i v%u cum m4ncau cu
O mie i una de nopi 280
semne de mare nc4ntare, se simi tare m"ulit +i tare
mulumit, +i le %ise?
2 0ntr2adevr, ce cinste pe mine> 5i ce noroc> 5i 3ie ca
%umaricaua s v 3ie plcut +i de dulce mistuire> ,tunci
micuul ,"ib, dup cele dint4i n"hiituri, nu pre"et s21
po3teasc +i pe plcintar s +ad, %ic4ndu2i?
2 Poi s stai cu noi +i s mn4nci cu noi> 5i ast3el ,llah ne va
rsplti, a'ut4ndu2ne s i%b4ndim n cutrile noastre>
,tunci &assan Badreddin i spuse?
2 :um, copilul meuI Tu, at4ta de t4nr, +i ai +i 3ost ncercat de
pierderea cuiva scumpI
$ar ,"ib rspunse?
2 :hiar a+a, preacinstite> inima mea a +i 3ost ncercat +i ars
de lipsa unei 3iine scumpe> 5i 3iina aceea at4ta de scump nu
este alta dec4t tatl meu. $ar bunicul meu +i cu mine am purces
din ara noastr spre a ne duce s21 cutm, bt4nd toate
olaturile.
Pe urm micuul ,"ib ncepu s pl4n" la aceast amintire, iar
Badreddin la 3el nu se putu opri s2i mprt+easc lacrimile, +i
pl4nse +i ei. 5i had4mbul la r4ndu2i +i bln"nea capul cu
mult cinare. -a toate astea nu i st4n'eneau a da cinstire
des3ttorului cas2trona+ cu nmiresmatele rodii, %aharisite cu
at4ta miestrie. 5i m4ncar p4n la saiu, at4ta erau de
"ro%ave.
:i, cum vremea %orea, &assan nu putu s iscodeasc mai
ndelun"@ iar had4mbul l lu pe ,"ib +i plec, spre a se ntoarce
la corturile vi%irului.
-e2abia plec ,"ib, c Badreddin +i +i simi su3letul cum i se
duce cu el +i, neput4ndu2+i n3r4na ispita de a se lua pe urmele
lui, +i nchise repede plcintria +i, 3ar a2i aa prin minte c
micuul ,"ib ar 3i copilul su, plec +i "rbi pasul, ca s se in
dup ei +i ca s2i a'un" p4n a nu trece de poarta cea mare a
-amascului.
O mie i una de nopi 281
&ad4mbul atunci b" de seam c &assan se luase pe
urmele lor, +i se ntoarse +i2i %ise?
2 Pentru ce te ii dup noi, plcintaruleI
$ar Badreddin rspunse?
2 -oar numai deoarece am de descurcat o daravel a3ar din
cetate, +i am vrut s m nsoesc cu voi, spre a 3ace drumul
laolalt@ +i m ntorc apoi. -e altminteri, plecarea voastr mi2a
smuls su3letul din piept>
(a vorbele lui, had4mbul se umplu de mare m4nie +i stri"?
2 :hiar c acel castrona+ l pltim tare scump> ,marnic
castrona+ de neca%uri> Plcintarul sta vrea acuma s ne scoat
pe nas tot ce2am m4ncat> $act2mi21 cum ni se ba" n tururile
+alvarilor +i2ncolo +i2ncoace>
,"ib atunci ntoarse capul +i21 v%u pe &assan, +i se mbu'or
cumplit +i n"4n?
2 7aid, las2l> -rumul lui ,llah e slobod pentru toi
musulmanii>
Pe urm adu"?
2 -a dac s2o ine pe urmele noastre p4n la corturi, vom +ti
atunci c ntr2adevr eu sunt cel pe urmele cruia adulmec, +i
nu vom pre"eta a21 i%"oni>
Pe urm ,"ib ls capu2n 'os +i +i v%u de drum, cu
had4mbul la c4iva pa+i dup el.
$ar &assan se inu mai departe pe urmele lor, p4n la
)eidanul &asba, acolo unde erau ntinse corturile. ,tunci ,"ib
+i had4mbul ntoarser capul +i l v%ur la c4iva pa+i n urma
lor, nc4t ,"ib, de data aceasta, se supr +i i se 3acu spaim,
ca nu cumva had4mbul s se duc s2i povesteasc totul
bunicului? c ,"ib intrase n du"heana unui plcintar +i c apoi
plcintarul se luase dup ,"ib> (a "4ndul acesta care l
n3rico+a, lu o piatr, se uit la &assan care sta drept,
nepenit n minunare +i cu ochii plini de o sclipire ciudat@ +i
,"ib, socotind c 3lacra aceea din ochi era o 3lacr par+iv, se
m4nie +i mai tare +i, din toate puterile lui, a%v4rli cu piatra n el
O mie i una de nopi 282
+i l lovi drept n 3runte@ pe urm ,"ib +i had4mbul "rbir spre
corturi. $ar &assan Badreddin c%u la pm4nt, le+inat +i cu
chipul plin de s4n"e. -a, din norocire, nu %bovi mult p4n s2
+i vin n sine, +i se +terse de s4n"e +i, rup4nd o 34+ie din
cearcea3ul turbanului, se le" la 3runte. Pe urm ncepu s se
do'eneasc +i +i %ise?
2 :hiar c este numai din vina mea> )2am purtat ntr2un chip
nevrednic, in4ndu2m dup acel copil 3rumos +i d4ndu2i ast3el
de presupus c m in dup el din pricini par+ive> Pe urm o3t?
;,llah !arim=.
11E
5i se ntoarse n cetate, +i deschise iar+i prvlia +i se apuc
s 3ac iar+i %umaricale, ca mai nainte, +i a le vinde,
"4ndindu2se ntruna cu 'ale la biata maic2sa de la Bassra, cea
care n pruncia lui i dduse cele dint4i nvturi n me+te+u"ul
%umaricalelor@ +i ncepu s pl4n" +i, spre a se alina, prociti
stihurile acestea?
S$ nu ceri vreo dre"tate de la Soart$?
Iei do)ndi de0a$gire doar6
(re"tatea nu ea !tie s,o 7"art$.
Ei ceri dre"tate Soartei 7n 0adar.
$ar vi%irul 5amseddin, unchiul co3etarului &assan Badreddin,
dup trei %ile de popas la -amasc, porunci s se ridice tabra
de la )eidan +i, urm4ndu2+i cltoria spre Bassra, lu drumul
&omsului
111
, pe urm al &amei +i al ,lepului. 5i pretutindeni
nu pre"eta s cercete%e ntruna. -e la ,lep merse la )ardina,
pe urm la )ossul +i la -iarbe!ir. 5i, la urm, a'unse la cetatea
Bassrei.
-e cum se mai odihni oleac, se +i %ori s se duc +i s i se
n3i+e%e sultanului Bassrei, care numaidec4t l po3ti s intre +i
l primi cu mult ndatorin, +i l ntreb cu bunvoin despre
11E
Allah /ari, n traducere ;,llah este milostiv.=
111
Hos <sau His+, Haa, Mardina <sau Mardin+, Mossul,
(iar)e/ir <sau (iar Be/r+ 2 orae n 7iria, pe drumul de la -amasc la
Bassra.
O mie i una de nopi 283
pricina care l aducea la Bassra. $ar 5amseddin i istorisi toat
povestea +i i spuse c el este 3ratele lui Kureddin, vi%irul de
odinioar al )riei 7ale. $ar sultanul, la numele lui Kureddin,
spuse?
2 ,ib21 ,llah ntru mila sa>
5i adau"?
2 -a, prietene, Kureddin era chiar vi%irul meu +i tare mi mai
era dra", +i a murit, ntr2adevr, acuma2s cincispre%ece ani> ,
lsat, dreptu2i, un 3iu, &assan Badreddin, care mi era cel mai
dra" prieten de inim, +i care, deodat, ntr2o %i, s2a 3cut
nev%ut. $ar noi nu am mai au%it pomenindu2se de el. -a se a3l
nc aici n Bassra maic2sa, soia 3ratelui tu Kureddin, 3iica
vi%irului meu cel btr4n, cel de dinaintea lui Kureddin.
(a +tirea aceea, 5amseddin 3u bucuros p4n peste msur +i
"ri?
2 8, )ria Ta> tare a+ vrea s2o vd pe cumnata mea>
5i sultanul i n"dui s2o vad.
Kumaidec4t 5amseddin aler" acas la rposatul lui 3rate
Kureddin, dup ce ntrebase unde +ade +i n ce parte, +i nu
peste mult a'unse de"rab acolo, "4ndindu2se mereu pe drum
la 3ratele su Kureddin, mort departe de el cu 'alea de a nu mai
3i putut s21 mbri+e%e> 5i pl4n"ea +i +i spunea stihurile
acestea?
Ah, de ,a! ai 7ntoarce iar$
La casa de odinioar$
A no"#ilor ce s,au trecut,
8ere#i !i 0iduri s,i s$rut,
Jur,7"re&ur, cu )u0$,aar$.
Ci nu de dorul de "ere#i
Mi,e ru"t$ inia,n s$ge#i.
(e dorul celui ce sta,n cas$
M$ doare inia !i,i "as$,
(e dorul lui !i ard, !i,nghe#6
O mie i una de nopi 284
$ntr pe o poart mare, ntr2o curte mare, n 3undul creia se
nla casa. H+a casei era o minunie de piatr +i de arcuituri,
nsu3leit cu marmuri de toate culorile. (a temelia u+ii, pe o
lespede scump, "si numele lui Kureddin, 3ratele su,
nvr4stat n litere de aur. ,tunci se plec, +i srut numele, +i
se simi tare tulburat, +i pl4nse rostind stihurile acestea?
.n 1iecare diinea#a, cer soarelui care r$sare
S$,i dea o veste des"re tine, "e unde e!ti, su) care 0are.
La 1el 7n 1iecare noa"te $ rog la stele !i la lun$,
(e te,au v$0ut "e oareunde, de te,au 0$rit cuva, s$,i
s"un$.
Cnd dor, "n$ !i,n son $ arde, a&unghie !i $
str$taie
Ca un &ungher, ca o "ovar$, un 1er$str$u 7n $runtaie.
5i nu a cui s$,i strig vreodat$ durerea care $,ncovoaie.
O, "reaiu)itul eu cel dulce, scurtea0$,aara des"$r#ire.
Mi,e ru"t$ inia de &ale, $ duce dorul la "ieire6
Ce 0i de )inecuvntare, de )ucurii 1$r$ "ereche,
Ar 1i aceea,n care iar$!i ne,a aduna ca,n vreea veche.
Ci nu carecuva s$ cuge#i c$,n vreea des"$r#irii grele
Cn altul ar 1i "rins 7n rea&$ vreodat$ gndurile ele.
C$ nu a inia atta de 1$r$ argini r$s1irat$,
Enct 7n largul ei s$,nca"$ o alt$ dragoste vreodat$.
Pe urm p+i n cas +i strbtu toate iatacurile, p4n ce
a'unse la o ncpere 3erit, n care +edea de obicei cumnata lui,
mama lui &assan Badreddin El2Bassri.
8r, de c4nd 3iul su &assan pierise, ea sta nchis n odaia
aceea, ca s pl4n" %i +i noapte +i s suspine. 5i pusese s se
cldeasc, la mi'loc, o %idire mic, boltit, spre a nchipui
morm4ntul bietului ei copil, pe care l credea mort de mult. 5i
O mie i una de nopi 285
acolo +i petrecea ea toat vremea n lacrimi, +i acolo, c4nd o
dobora durerea, +i spri'inea capul ca s doarm.
:4nd a'unse aproape de u+a odii, 5amseddin au%i "lasul
cumnatei lui, +i "lasul acela t4n"uitor rostea stihurile acestea?
Ah, "e Allah6 s"une, orinte, s"une?
Odorul eu se stinse de su) soareF
5i )ucuria 1ruuse#ii s1inte
S,a s"ul)erat "e totdeauna oareF
O, trist ornt al gndurilor ele6
Tu nu e!ti nici gradina 1ericirii,
Nici cerul luinos s"re care 0)oar$
Ari"a dulce a 7nchi"uirii.
Atunci, "rivind luntrul t$u de neguri,
(e ce $ a$gesc, de ce $ int
Ochii ei care v$d ereu 7n tine
Luna lucind !i creanga 7n1lorindF
,tunci vi%irul 5amseddin intr. 7e temeni dinaintea cumnatei
sale cu cinstirea cea mai aleas +i i art c el este 3ratele lui
Kureddin, soul ei. Pe urm i istorisi toat povestea, +i cum 3iul
ei &assan se culcase ntr2o noapte cu 3ata lui, 7ett El2&osn,
cum pierise dimineaa, +i, ntr2un s34r+it, cum 7ett El2&osn
rmsese "rea +i l nscuse pe ,"ib. Pe urm adu"?
2 ,"ib a venit cu mine. Este nepotul tu, ntruc4t este 3iul
3iului tu cu 3iica mea.
.duva, care p4n n clipita aceea +e%use 'os ca o 3emeie
cernit de moarte +i care se lepdase de ndato2rinele lume+ti,
la vestea c 3iul ei trie+te, c nepotul ei se a3l acolo, +i c, ntr2
adevr, chiar aci se a3l cumnatul ei 5amseddin, vi%irul
E"iptului, se ridic "rabnic +i se arunc la picioarele lui
srut4ndu2le, +i rosti aceste stro3e ntru cinstirea sa?
M$ n$"$de!te cu "otoa"e de daruri 1$r$,aseuire
Acela care 7i aduce ult a!te"tata., s1nta !tire6
C$ci, "e Allah6 i,aduce veste "arc$ de dincolo de 1ire.
Cu nu s,a au0it "e lue o veste des"re 1ericire.
O mie i una de nopi 286
.ar dac$ vrea s$ ia "e!che!ul "e care,l d$ dre"t ul#uire,
8rieasc$ inia,i to"it$ de veghi "relungi !i de hnire.
$ar vi%irul trimise numaidec4t dup ,"ib, care veni. ,tunci
bunica se ridic +i se arunc pl4n"4nd de "4tul lui ,"ib. $ar
5amseddin i spuse?
2 8, maic, chiar c acuma nu2i vremea de lacrimi, ci de
pre"tiri pentru plecarea ta mpreun cu noi ctre E"ipt. 5i deie
,llah s ne str4n"em toi laolalt cu 3iul tu &assan, nepotul
meu>
$ar bunica lui ,"ib rspunse?
2 ,scult +i m supun>
5i, tot atunci, se +i scul +i str4nse toate lucrurile de trebuin
+i toate merindele de drum +i toate slu'itoarele, +i 3u "ata
repede.
,tunci vi%irul 5amseddin se duse s2+i ia rmas2bun de la
sultanul Bassrei. 5i sultanul l ncrc de daruri +i de
pe+che+uri, +i pentru el +i pentru sultanul de la E"ipt. Pe urm
5amseddin, cele dou han4me +i ,"ib purceser la drum,
nsoii de tot saltanatul lor.
Ku se oprir din mers p4n ce nu a'unser iar+i la -amasc.
Poposir n piaa Panun
118
+i ntinser acolo corturile. $ar vi%irul
spuse?
2 ,cuma avem s +edem o sptm4n ntrea" la -amasc, ca
s avem r"a% s t4r"uim daruri +i pe+che+uri vrednice a 3i
n3i+ate sultanului E"iptului.
,+a c, pe c4nd vi%irul era prins cu ne"utorii cei bo"ai,
venii sub corturi s2i n3i+e%e mr3urile lor, ,"ib i %ise
had4mbului?
2 Baba 7aid, tare mi2e po3t s m veselesc. &aidem prin su!ul
-amascului, s a3lm ce mai e nou +i totodat s iscodim
cumva ce s2o mai 3i nt4mplat cu co3etarul cruia i2am m4ncat
%umaricalele +i cruia, ca rsplat, i2am spart capul cu o
118
Kanun , t4r"uor la nord de -amasc, unde poposeau
caravanele de cltori.
O mie i una de nopi 287
lovitur de piatr, pe c4nd nu aveam dec4t s ne m4ndrim cu
primirea ce ne2o 3cuse. :hiar c am rspltit un bine cu un
ru>
5i had4mbul rspunse?
2 ,scult +i m supun>
,tunci ,"ib +i had4mbul ie+ir din corturi, ntruc4t ,"ib
purcedea ast3el sub imboldul orb, st4rnit de 3ireasca dra"oste
din ad4ncuri. ,'un+i n cetate, nu contenir s bat su!urile,
p4n ce a'unser la du"heana plcintarului. Era ceasul la care
drept2credincio+ii se ndreptau ctre moscheea Bani28mmanilor
pentru ru"ciunea asr2ului.
Taman la ceasul acela, &assan Badreddin se a3la n prvlia
lui, ostenind s pre"teasc aceea+i minune de %umarical ca +i
de data cealalt? boabe de rodie cu mi"dale, cu %ahr +i cu
mirodii din bel+u"> nc4t ,"ib putu s ia bine seama la co3etar,
+i v%u pe 3runtea lui urma loviturii cu piatra pe care el i2o
3cuse. ,tunci +i simi inima +i mai nduio+at, +i spuse?
2 Pacea 3ie cu tine, o, co3etarule> #ri'a pe care i2o port m2a
m4nat s vin +i s a3lu ve+ti despre tine. Ku m mai cuno+tiI
&assan, cum l v%u, +i +i simi luntrurile vlm+ite, inima
%v4cnind cu bti rv+ite +i capul plec4ndu2i2se spre pm4nt,
parc s2i cad, +i limba lipindu2i2se de cerul "urii, 3ar a putea
s le"e o vorb. $ntr2un s34r+it, i%buti s ridice iar capul spre
copil +i, numai smerenie +i numai supunere, i prociti aceste
stihuri?
Nndea s,i1ac ustr$ri ne,ndu"lecate,
Ci, de cu l,a v$0ut, nu sunt 7n stare
Nici ochii s$,i ar$t a ne,"$care,
Nici ciud$,n graiul li)ii,"iedicate.
T$cut, cu ochi "ieri#i, stau 7n irare,
8rivindu,i harurile inunateD
5i,a! vrea s$ !tiu c$ !i "e el 7l doare
(urerea eaD ci n,a i0)nd$ are.
Pe urm adu"?
O mie i una de nopi 288
2 8, stp4nii mei, binevoii s intrai, mcar din n"duin, +i
s "ustai din %umaricalele mele. ntruc4t, pe ,llah> o, tinere
copile, de cum te2am v%ut data trecut, inima mi s2a +i
revrsat spre tine> 5i m mustru c m2am luat pe urmele tale?
chiar c a 3ost o nebunie>
5i ,"ib rspunse?
2 Pe ,llah> e+ti un prieten tare prime'dios> Pentru o bucic pe
care ne2ai mbiat s2o m4ncm, era s ne dai pier%rii> 8r,
acuma, nu voi intra +i nu voi m4nca n prvlia ta, dec4t dac
ai s mi te le"i cu 'urm4nt c nu vei ie+i dup noi +i c nu te
vei ine pe urmele noastre. ,ltminteri, niciodat nu avem s mai
dm pe aici@ cci s +tii limpede c avem s ne petrecem o
sptm4n ntrea" la -amasc@ rstimp n care bunicul meu s
poat t4r"ui daruri pentru sultan>
,tunci Badreddin stri"?
2 Fac 'urm4nt 3a de voi am4ndoi>
,tunci ,"ib +i had4mbul intrar, +i numaidec4t Badreddin i
mbie cu un castron de 3ar3uriu plin cu minunia cea dulce din
boabe de rodie. $ar ,"ib i spuse?
2 .ino s mn4nci cu noi. 5i, n 3elul acesta, poate c ,llah are
s ne a'ute s i%b4ndim n cutrile noastre>
5i &assan 3u 3ericit 3oarte, +i +e%u 'os dinaintea lor. 5i, n acel
rstimp, nu se putu opri s nu2l soarb din ochi pe ,"ib@ +i se
uita la el ntr2un chip at4ta de aparte +i at4ta de struitor, nc4t
,"ib, st4n'enit, i %ise?
2 Pe ,llah> ce ptima+, s4c4itor, +i st4n'enitor, +i ur4cios mai
e+ti, preacinstite> Te2am mai do'enit din pricina asta> $sprve+te
odat de a m tot s3redeli a+a +i de a2mi sorbi chipul cu ochii>
(a vorbele lui, Badreddin rspunse cu stihurile acestea?
En inia ea, 7n ungherul cel ai adnc al vie#ii ele,
8$stre0 o tain$ care arde, o tain$ cu "rie&dii grele,
8e care n,a! "utea vreodat$ s,o "un "e,a vor)elor $rgele.
O, tu, cel dinaintea c$rui se tul)ur$ 1ruoasa lun$
O mie i una de nopi 289
Citndu,!i str$lucirea toat$ ce,i "are,n 1a#a ta inciun$,
Cel dinaintea c$rui 0orii !i luinoasa diinea#$
Se,)u&orea0$ de ru!ine "rivind luin$toarea,#i 1a#a.
O, tu, cu chi"ul ru"t din soare 9 #i,a ridicat un te"lu,n
ine,
En care 1$r$ de cuvinte s$ranu,i su1let s$ se,nchine6
(re"t hra, o, soarele eu 1alnic, #i,a "us un sen 1$r$
de oarte,
5i,un &ur$nt care s"ore!te !i care cre!te ai de"arte.
Altarul 1ruuse#ii tale 7n co!ul "ie"tului eu arde.
5i,acu din cre!tet "n$,n tal"$ $ istui ca "e &er$gai.
Ah, chi"ul t$u cel de luin$ e,ntregul vie#ii ele rai.
A s$ $ sting, 1$r$,ndoial$, to"it de dorul ar0$tori
(oar, calde, )u0ele,#i de iere ,ar ad$"a ca un i0vor,
S$,i r$coresc din "ie"t "o&arul cu ierea r$coroas$,a lor6
-up stihurile acestea, &assan prociti altele la 3el de
3rumoase, da cu alt t4lc, nchinate had4mbului. 5i urm a+a
mai departe, vreme de un ceas, procitind stihuri, ba nchinate
lui ,"ib, ba nchinate had4mbului. -up care, cum ei se
saturaser bine, &assan %ori s le aduc toate c4te trebuiau,
spre a se spla pe m4ini. -rept care le aduse un ibric 3rumos de
aram curat +i le turn n m4ini ap nmiresmat, pe urm le
+terse m4inile cu un prosop de mtase colorat, pe care l inea
a"at la br4u. Pe urm i stropi cu ap de tranda3iri dintr2un
stropitor de ar"int, pe care l pstra cu "ri', pentru prile'uri
alese, pe polia cea mai de sus din prvlie. 5i asta nu 3u chiar
tot> $e+i o clipit din du"hean +i se ntoarse repede, in4nd n
m4ini dou ulciora+e pline cu sorbet de ap de tranda3iri
nmiresmat cu mosc, +i le spuse?
2 Binevoii> .ei pune ast3el v4r3 buntii voastre>
,tunci ,"ib lu ulciorul +i bu, pe urm l trecu had4mbului,
care bu +i l trecu ndrt lui ,"ib, +i a+a mai departe, p4n ce
O mie i una de nopi 290
+i umplur bine p4ntecele +i se "hi3tuir, cum nu se mai
"hi3tuiser niciodat n viaa lor. -up care i mulumir
co3etarului +i plecar c4t mai iute, n seara aceea, ca s a'un"
la corturi p4n la as3intitul soarelui.
,'un+i la corturi, ,"ib se "rbi s2i srute m4na bunic2sii +i
maic2sii 7ett El2&osn. $ar bunica l srut +i +i aduse aminte
de 3iul ei Badreddin +i suspin ndelun", +i pl4nse ndelun".
-up care prociti aceste dou stro3e?
(e n,a! 1i 1ost 7ncredin#at$ c$ toate cele des"$r#ite
Au s$ se,adune iar odat$ de unde,au 1ost cndva "ornite,
Nu ai avea ce a!te"ta, de,atunci, de la "lecarea ta.
5i #i,a &urat "e veci iu)ire, !i,a a!te"tat cu neuitare.
Allah, st$"nul, are !tire de &ur$ntul eu cel are.
Allah 7i st$ de $rturie, c$ toat$ taina <l o !tie.
Pe urm i spuse lui ,"ib?
2 :opilul meu, pe unde ai 3ost s te plimbiI
El rspunse?
2 Prin su!urile din -amasc>
Ea %ise?
2 ,tunci trebuie s2ti cam 3ie 3oame acuma>
5i se scul +i2i aduse un castron de 3ar3uriu plin cu amestecul
cel stra+nic 3cut din boabe de rodie, minunia aceea
des3ttoare n care ea era mare dscli +i despre care i
dduse cele mai dint4i ndrumri 3iului ei Badreddin, pe c4nd
era copil nc, la Bassra.
0i spuse +i robului?
2 Poi s mn4nci cu stp4nul tu ,"ib>
5i had4mbul 3acu o str4mbtur n sine nsu+i +i +i %ise? ;Pe
,llah> chiar c nu mai am po3t> K2a+ mai putea s n3ulec nicio
n"hiitur>= -a +e%u 'os l4n" ,"ib.
:4t despre ,"ib, +e%u +i el, da +i el avea burta "hi3tuit cu ce
m4ncase +i cu ce buse la plcintar. -a lu o n"hiitur +i
"ust. 5i chiar c nu putu s2o n"hit, at4ta de stul era. 5i, de
altminteri, "si c aceasta avea oleac mai puin %ahr. (ucru
O mie i una de nopi 291
care nu era adevrat. Kumai c el era stul. nc4t, 3c4nd o
str4mbtur, i spuse bunic2sii?
2 Ku e chiar bun, bunico>
,tunci bunica se nec de ciud +i stri"?
2 :um, copilul meu, ndr%ne+ti s spui c nu e bun
%umaricaua meaI ,u tu nu +tii c nu se a3l n lumea ntrea"
cineva care s +tie s "teasc +i s 3ac plcinte +i dulciuri ca
mine, a3ar poate doar de tatl tu &assan Badreddin, care de
alt3el a nvtat de la mineI
5i ,"ib rspunse?
2 Pe ,llah> bunico, %umaricaua ta nu ndepline+te chiar toate
cerinele. $i lipse+te un pic de %ahr. 5i2apoi, de2ai +ti> $i
mrturisesc c n su! <da s nu2i spui bunicului +i mameiG am
3ost adineauri la un co3etar care ne2a ospeit tot cu %umaricaua
asta> $ar la "ust era at4ta de bun, c i2ar 3i 3cut po3t p4n +i
su3letului unui om bolnav de n"reo+are> $ar c4t despre cea
3cut de tine, chiar c nu s2ar putea msura cu cealalt, nici
de aproape, nici de departe, +i n niciun chip, %u, bunico>
(a vorbele acestea, bunica 3u cuprins de o m4nie amarnic +i
arunc o privire ponci+ ctre had4mb +i i %ise?...
5i n clipita aceea a istorisirii ei, 5ehere%ada v%u c se
luminea% de %iu +i, cuminte, se opri din povestit.
,tunci sora ei, micua -onia%ada, i %ise?
2 8, sora mea, ce dulci +i ce des3atate sunt vorbele tale +i ce
vr'itoare +i rpitoare este povestea aceasta>
$ar 5ehere%ada i %4mbi +i %ise?
2 ,+a2i, sora mea> da ce este ea pe l4n" ceea ce am s v
povestesc la am4ndoi n noaptea urmtoare, dac am s mai 3iu
n via din mila lui ,llah +i din bunvoina sultanului>
$ar sultanul +i %ise? ;Pe ,llah> nu am s2o omor p4n ce nu voi
au%i urmarea istorisirii, care chiar c este o poveste minunat +i
uluitoare p4n peste poate>=
Pe urm sultanul 5ahriar +i 5ehere%ada +i petrecur noaptea
nlnuii, p4n la %iu. ,tunci sultanul 5ahriar se duse la
O mie i una de nopi 292
divanul 'udeelor sale@ +i divanul se umplu de mulimea de
vi%iri, de dre"tori, de str'i +i de slu'itori. $ar sultanul 'udeca,
puse n slu'be, ma%ili, or4ndui +i isprvi treburile domniei, p4n
la s34r+itul %ilei. Pe urm divanul se sparse, +i sultanul se
ntoarse la sarai. $ar, la cderea nopii, se duse la 5ehere%ada,
3ata vi%irului, s 3ac treaba lui obi+nuit cu ea.
5i veni cea de a dou$0eci !i "atra noa"te
$ar micua -onia%ada nu pre"et, odat treaba ncheiat, s se
ridice de pe chilim +i s2i spun 5ehere%adei?
2 8, sora mea, m ro" ie, s34r+e+te povestea aceea mustoas
cu 3rumosul &assan Badreddin +i cu soia lui, 3ata unchiului
su 5amseddin> Erai tocmai la vorbele? ;Bunica atunci arunc o
privire ponci+ spre had4mbul 7aid +i i %ise?...= :e i2a %is, te
ro"I
$ar 5ehere%ada i %4mbi suror2sii +i i %ise?
2 -a, hotr4t> -in toat inima +i cu cea mai aleas bunvoin,
am s isprvesc povestea, da nu p4n ce sultanul nostru cel
polis3etit nu2mi va n"dui>
,tunci sultanul, care a+tepta cu mare nerbdare s34r+itul, i
spuse 5ehere%adei?
2 Poi s vorbe+ti.
$ar 5ehere%ada spuse?
)i s2a i%vodit, o, norocitule sultan, c bunica lui ,"ib,
bur%uluit ru, se uit la rob ponci+ +i i %ise?
2 Prpditule> Ku carecumva tu l2ai mpins la pcat pe copilI
:um de2ai cute%at s21 la+i s intre n ma"hernia buctarilor +i
a plcintarilorI
(a vorbele bunicii lui ,"ib, had4mbul se sperie +i se "rbi s
t"duiasc va'nic 3apta. #ri?
2 Ku am intrat n nicio ma"herni@ dec4t numai am trecut pe
dinaintea ei>
-a cp4nosul de ,"ib stri"?
2 Pe ,llah, ba am intrat prea bine +i am m4ncat acolo>
5i adu" cu a3urisenie?
O mie i una de nopi 293
2 5i, bunico, i mai spun o dat c a 3ost mult mai bun
%umaricaua de acolo dec4t cea pe care ne2ai dat2o tu>
,tunci bunica se nciud +i mai ru +i se duse bombnind s2i
povesteasc vi%irului, cumnatul ei, despre ;amarnica
blestemie a had4mbului de pcur>= 5i p4n ntr2at4ta l
st4rni pe vi%ir asupra robului, nc4t 5amseddin, care din 3ire era
de o m4nie cumplit +i care de 3elul lui se npustea cu ipete
asupra slu"ilor, se +i repe%i cu cumnat2sa sub cortul n care se
a3lau ,"ib +i had4mbul. 5i rcni?
2 7aid> ,i intrat tu cumva, da ori ba, mpreun cu ,"ib n
du"heana unui plcintarI
$ar had4mbul speriat rspunse?
2 K2am intrat>
-a mpeliatul de ,"ib stri"?
2 Ba da> am intrat> $ar c4t despre ceea ce am m4ncat acolo, he
he>... bunico>... era at4ta de bun nc4t ne2am ndopat p4n n
"4t> +i2apoi am but un sorbet minunat cu "hea mrunit>
Ja, ,llah> bun mai era> $ar vrednicul plcintar nu se %"4rcise la
%ahr, ca bunica>
,tunci m4nia vi%irului spori ndoit asupra had4mbului, cruia
i se mai puse o dat aceea+i ntrebare@ +i had4mbul t"duia
nainte. ,tunci vi%irul i %ise?
2 7aid, e+ti un mincinos, +i ai cute%ana s21 de%mini pe
copilul acesta, care ne"re+it c spune adevrul. Eu ns am s
m nvoiesc a te crede dac vei putea s n"hii tot castronul
acesta "tit de cumnata mea> ,sta mi va dovedi c e+ti
nem4ncat>
,tunci 7aid, mcar c era plin tot, n urma popasului de la
Badreddin, "4ndi s se supun ncercrii, +i +e%u 'os dinaintea
castronului cu boabe de rodie +i se pre"ti s nceap@ dar 3u
nevoit s se opreasc de la nt4ia n"hiitur, a+a de plin era
p4n n "4t. 5i %v4rli din "ur ceea ce apucase s ia. -a spuse
repede c, n a'un, at4ta m4ncase sub cort cu ceilali robi, nc4t
l lovise o n"reo+are. 5i vi%irul pricepu numaidec4t c
O mie i una de nopi 294
had4mbul ntr2adevr intrase, chiar n %iua aceea, la plcintar.
Porunci a+adar s 3ie ntins de ctre robi la pm4nt, +i c+un
asupra2i cu lovituri nprasnice +i din toate puterile lui. ,tunci
had4mbul, snopit de lovituri, ceru ntr2un s34r+it iertare, da
ip4nd ntruna?
2 8, stp4ne al meu, m2a apucat ieri o n"reo+are>
:um vi%irul ostenise din pricina btii, se opri +i i spuse lui
7aid?
2 &ai> mrturise+te adevrul>
,tunci had4mbul se hotr +i spuse?
2 Eh, a+a2i, da> doamne, e adevrat> ,m intrat la un plcintar
din su!> $ar %umaricaua lui era at4ta de bun cum n viaa mea
nu am mai "ustat ceva a+a de bun>
-a +i ce nenorocire c am "ustat acuma din %umaricaua cea
siloas +i sc4rboas de2aici> Ja, ,llah> c rea e asta>
,tunci vi%irul ncepu s r4d din plin@ dar bunica nu se mai
putu stp4ni de ciud +i, nepat p4n la s4n"e, pu3ni?
2 ,, mincinosule> nu cred c ai putea s ne aduci vreo
%umarica de la plcintarul tu> asta2i numai o nscocire de2a ta>
:i i n"dui s te duci +i s ne aduci un 3ar3uriu cu buntatea
aceea> 5i2apoi, dac o vei aduce, ne va slu'i mcar s 3acem o
asemuire ntre priceperea lui +i a mea> :umnatul meu s 3ie
'udector>
5i had4mbul rspunse?
A -a, de bun seam>
,tunci bunica i nm4n o 'umtate de dinar +i un castron de
3ar3uriu.
5i had4mbul plec +i a'unse la plcintrie +i i spuse
plcintarului?
2 $act> 3curm un rm+a" pe %umaricaua ta cu cei de
acas care, +i ei, au "tit o %umarica din boabe de rodie. ,+a c
d2mi dintr2a ta, de o 'umtate de dinar. 5i mai ales "te+te2o
bine +i 3a2o cu tot me+te+u"ul tu. :, altminteri, am s mai
O mie i una de nopi 295
mn4nc o ciom"eal ca adineaori> Te ncredine% c sunt
cotono"it bine>
,tunci &assan Badreddin ncepu s r4d +i spuse?
A Fii 3ar team> ntruc4t %umaricaua pe care am s i2o dau
nu se mai a3l pe lume cineva care s poat i%buti una
asemenea, a3ar de maic2mea> $ar maic2mea este acuma n
ri tare deprtate...>
Pe urm Badreddin umplu 3ar3uriul robului cu mult "ri', +i
+i isprvi dichisul mai adu"4nd oleac de mosc +i de ap de
tranda3ir. $ar had4mbul lu 3ar3uriul +i se ntoarse iute la
corturi. ,tunci bunica lui ,"ib l lu +i "rbi s "uste din ceea
ce se a3la n el, ca s vad c4t de dulce +i c4t de bun era. 5i de2
abia l duse la bu%e c +i scoase un ipt ascuit +i c%u pe
spate... #hicise m4na 3iului ei &assan.
,tunci vi%irul rmase nuc +i %ori s arunce ap de tranda3iri
pe obra%ul bunicii care, peste un ceas, +i veni n 3ire. 5i "ri?
2,llah> cel ce a 3cut %umaricaua aceasta de rodie nu poate s
3ie dec4t 3iul meu &assan Badreddin, +i nimeni altul> 7unt
ncredinat> Kumai eu +tiu s2o "tesc a+a, +i l2am nvat +i pe
&assan>
(a vorbele ei, vi%irul 3u bucuros p4n peste poate +i ardea de
nerbdare s21 vad pe nepotul su, +i stri"?
2 ,llah s n"duiasc str4n"erea noastr laolalt>
5i pe dat chem s2i vie slu'itorii, chib%ui o clipit, ticlui un
vicle+u", +i le %ise?
2 -ou%eci de in+i dintre voi s se duc pe dat la du"heana
plcintarului &assan, +tiut n su! pe numele de &assan El2
Bassri, +i s2i dr4me prvlia din temelii p4n n v4r3> :4t
despre plcintar, s i se le"e m4inile cu cearcea3ul turbanului +i
s2mi 3ie adus aici, pe sus, da lu4nd bine seama s nu2i 3acei
nici cel mai mic ru. -uceti2v>
5i2apoi nclec numaidec4t pe cal, dup ce lu cu sine
scrisorile scrise de sultanul de la E"ipt, +i aler" la casa
c4rmuirii, la -ar El27alam, la dre"torul care era trimisul la
O mie i una de nopi 296
-amasc al sultanului E"iptului, stp4nul su> ,'uns la -ar El2
7alam, vi%irul i art dre"torului crile sultanului, iar
dre"torul pe dat se temeni, le srut cu smerenie +i le duse la
3runte cu cinstire. Pe urm se ntoarse ctre vi%ir +i i spuse?
2 Porunce+te> pe cine vrei s ridiciI
El rspunse?
2 Kumai un plcintar din su!>
5i dre"torul spuse?
2 Kimica nu este mai lesne>
5i le porunci str'erilor lui s mear" +i s le dea o m4n de
a'utor oamenilor vi%irului. .i%irul atunci +i lu rmas2bun de la
caimacam, +i se ntoarse la corturi.
:4t despre &assan Badreddin, apoi acesta v%u cum soseau
asupra2i toi in+ii aceia narmai cu b4te, cu t4rncoape +i cu
topoare. 5i cum nvlir n prvlie +i pre3cur totul n
bucele, +i rsturnar pe 'os toate %u2maricalele +i %aharicalele,
+i nruir toat prvlia@ pe urm l n+3acar pe n3rico+atul de
&assan +i l cetluir cu p4n%a turbanului su, 3ar a scoate o
vorb. $ar n23ricatul de &assan "4ndea? ;Ja> ,llah> pesemne c
%umaricaua de rodii s 3ie pricina npastei> :ine +tie ce2or 3i
putut s "seasc la ea>=
P4n la urm l duser, a+adar, pe &assan sub corturi,
dinaintea vi%irului. 5i &assan Badreddin se %btea amarnic +i
stri"a?
2 -oamne> ce nele"iuire am sv4r+itI
.i%irul l ntreb?
2 Tu ai "tit %umaricaua aceea de rodiiI
El rspunse?
2 -a, doamne al meu> Ku carecumva, din nt4mplare, vei 3i
"sit n %umarica ceva ce are s m duc la tierea capuluiI
5i vi%irul rspunse cu asprime?
2 (a tierea capuluiI Pi asta ar 3i os4nda cea mai bla'in>
,+teapt2te la mult mai ru> ,i s ve%i tu>
O mie i una de nopi 297
8r, vi%irul le spusese celor dou han4me s21 lase s purcead
dup voia lui@ ntruc4t nu voia s le dea socoteal asupra
iscodelilor lui dec4t c4nd va 3i a'uns la :airo. $i chem, a+adar,
pe robii lui cei tineri +i le spuse?
2 7 vin ncoace un cmilar de2al nostru. 5i aducei +i o lad
mare de lemn.
$ar robii aler"ar pe dat. Pe urm, la porunca vi%irului, l
n+3car pe n3rico+atul de &assan +i l b"ar n lad, apoi
nchiser cu "ri' capacul. Pe urm l ncrcar pe cmil +i
ridicar tabra +i pornir la drum. )erser ei +i merser, p4n
noaptea. ,tunci se oprir ca s mn4nce oleac@ +i l scoaser
un rstimp +i pe &assan din lad@ i ddur +i lui s mn4nce,
apoi l b"ar ndrt n lad. 5i +i v%ur de drum. 5i, din
vreme n vreme, poposeau +i21 scoteau a3ar pe &assan, ca s21
nchid iar+i, dup nc o iscodeal de2a vi%irului, care l
ntreba de 3iecare dat?
2 :hiar tu e+ti cel care a "tit %umaricaua de rodiiI
5i n3rico+atul de &assan rspundea neclintit?
2 -a, doamne>
$ar vi%irul stri"a?
2 (e"ai2l +i punei21 ndrt n lad>
Hrmar a drumei a+a p4n ce a'unser la :airo. 5i, nainte de
a intra n cetate, se oprir n mahalaua Maidania
119
, iar vi%irul
porunci iar+i s 3ie scos &assan din lad +i s 3ie t4r4t
dinainte2i. 5i2atunci %ise?
2 72mi 3ie adus un dul"her>
5i dul"herul veni, iar vi%irul i spuse?
2 $a msura acestui om, n lun" +i n lat, +i ciople+te ndat un
st4lp pe potriva lui +i r4nduie+te st4lpul pe un car tras de o
pereche de bivoli>
$ar &assan, nspim4ntat, stri"?
2 -oamne> :e vrei s 3aci cu mineI
119
Oaidania <mai corect ar,Peidania+ A ae%are la nord2est de
:airo.
O mie i una de nopi 298
$ar el rspunse?
2 7 te intuiesc la st4lpul ru+inii +i s te 3ac s intri ast3el n
cetate, spre a 3i de r4sul tuturor locuitorilor>
$ar &assan stri"?
2 -a care este mi+elia pentru care s mi se cad o atare
os4ndI
,tunci vi%irul 5amseddin i spuse?
2 Pentru neb"area de seam pe care ai dovedit2o c4nd ai 3cut
%umaricaua de rodii> Ku ai pus n ea nici destule mirodii, nici
destul %ahr>
(a vorbele acestea, &assan Badreddin se plesni peste obra'i +i
se minun?
A Ja ,llah> aceasta2i nele"iuirea meaI 5i oare pentru aceasta
m2ai 3cut tu s ndur chinul cel lun" al cltoriei, +i nu mi2ai
dat s mn4nc dec4t o dat pe %i, +i vrei acuma s m intuie+ti
la st4lpI
$ar vi%irul, ncruntat, rspunse?
A Pi de bun seam, toate2s din pricina lipsei de mirodenii>
Pi da>
,tunci &assan Badreddin rmase uluit p4n peste 3ire +i ridic
m4inile spre cer +i ncepu s cu"ete ad4nc> 5i vi%irul i %ise?
A (a ce te "4nde+tiI
El rspunse?
A 8, nu la mare lucru. Kumai la smintiii peste care se vede
c e+ti cpetenie> ntruc4t, dac nu ai 3i cel mai de 3runte dintre
smintii, nu te2ai purta cu mine a+a pentru o pi+ctur de
mirodii mai puin ntr2o %umarica de rodii>
5i vi%irul i %ise?
A Pi se cuvine s te nv minte, ca s nu mai sv4r+e+ti
"re+eala> 8r, pentru aceasta, nu aveam dec4t calea aceasta>
$ar &assan Badreddin i %ise?
A 8ricum, 3aptele tale 3a de mine sunt o ticlo+ie cu mult
mai nemsurat> 5i s2ar cdea s te os4nde+ti tu mai nt4i>
,tunci vi%irul i rspunse?
O mie i una de nopi 299
A Ku mai este nimica de spus, crucea i se cuvine>
Pe c4nd ei vorbeau acestea, dul"herul, alturi, dul"herea
ntruna la lemnul schin"iului, +i din vreme n vreme strecura
ctre &assan c4te o privire pe 3uri+, ca parc s2i spun? ;&m>
nu i2ai 3urat nimic>=
Estimp, se ls noaptea. ,tunci l n+3acar pe &assan +i l
b"ar iar+i n lad. $ar vi%irul rcni?
2 )4ine ai s 3ii rsti"nit>
Pe urm a+tept c4teva ceasuri, p4n ce &assan adormi n
iad. ,tunci puse s se ncarce lada pe spinarea cmilei +i ddu
porunc de plecare, +i merser p4n ce a'unser acas, la
:airo>
5i numai atunci vi%irul se hotr s2+i dea n vilea" vicle+u"ul
3a de 3iic2sa +i de cumnat2sa. ,+a c2i spuse 3iic2sii 7ett El2
&osn?
2 )rire lui ,llah, carele ne2a n"duit, ntr2un s34r+it, o, 3ata
mea, s21 "sim pe vrul tu &assan Badreddin> Este aici>
7coal2te, 3ata mea, +i 3ii 3ericit> 5i 3ii cu mare "ri' s
r4nduie+ti lucrurile +i chilimurile din cas +i din odaia ta de
nunt ntocmai n starea n care se a3lau n noaptea cea dint4i a
nunii tale>
5i numaidec4t 7ett El2&osn, mcar c era n d4rdora
tulburrii +i a bucuriei, ddu poruncile de cuviin slu'nicelor,
care se scular pe dat +i se apucar de treab +i aprinser
3cliile. $ar vi%irul le spuse?
2 ,m s v a'ut s v aducei aminte>
5i +i descuie dulapul +i scoase din el h4rtia pe care avea
nsemnate lucrurile, +i toate c4te se a3lau n cas, cu locurile lor
de odinioar. 5i le citi pe ndelete acele nsemnri, +i ve"he ca
3iecare lucru s 3ie pus la locul lui dint4i. 5i treaba 3u 3cut
at4ta de bine, nc4t p4n +i ochiul cel mai iscoditor s2ar 3i cre%ut
a 3i de 3a chiar la noaptea nunii 3rumoasei 7ett El2&osn cu
"r' darul cel coco+at.
O mie i una de nopi 300
,poi vi%irul a+e%, cu chiar m4na sa, la locul pe care se a3lau
odinioar, hainele lui Badreddin? turbanul pe scaun, i%menele
de noapte pe patul rv+it, +alvarii +i ca3tanul pe divan, iar sub
ele pun"a cu mia de dinari +i cu senetul evreului, +i nu uit nici
s coas la loc, ntre 3es +i cear+a3ul turbanului, p4n%a ceruit.
Pe urm i spuse 3iicei sale s se mbrace la 3el ca n noaptea
dint4i, s intre n odaia de nunt +i s se pre"teasc a21 primi
pe vrul +i soul ei &assan Badreddin +i, c4nd el va intra, s2i
spun? ;8, ce mult ai %bovit la umbltoare> Pe ,llah, dac e+ti
stricat la stomac, de ce nu2mi spuiI 8ri nu sunt eu un bun al
tu +i roaba taI= 8 mai s3tui, mcar c 7ett El2&osn nu avea
deloc trebuin de un atare s3at, s 3ie tare dulce cu vrul ei +i
s21 3ac s petreac noaptea cea mai des3tat cu putin, 3ar
a uita tai3asul +i stihurile cele 3rumoase ale poeilor.
Pe urm vi%irul nsemn pe h4rtie %iua aceea 3ericit. 5i porni
spre odaia unde se a3la lada n care %cea &assan cetluit.
Porunci s 3ie scos a3ar pe c4nd dormea, i de%le" picioarele,
care erau le"ate, l de%brc +i i puse numai o cma+ subire
+i o tichie pe cap, ntocmai ca n noaptea nunii. 734r+ind,
vi%irul se 3uri+ repede, deschi%4nd u+ile care duceau spre odaia
de nunt, +i l ls pe &assan s se tre%easc sin"urel.
$ar &assan se tre%i n cur4nd +i, nucit cu totul c se vedea
a+a, aproape "ol, n sala aceea luminat minunat +i care nu i se
prea strin, +i %ise n sine+i? ;$a s te vedem, biete> te a3li n
visul cel mai ad4nc ori e+ti trea%I=
-up clipele dint4i de uluial, se ncumet s se ridice +i s
3ac vreo c4iva pa+i a3ar din sal, pe una dintre u+ile
deschise. 5i pe dat i se curm rsu3larea? vedea +i cuno+tea
aidoma ncperea n care se nt4mplase petrecerea de pomin n
cinstea lui +i n pa"uba coco+atului +i, prin u+a deschis ce da
spre odaia de nunt, +i v%u pe scaun turbanul, +i pe divan
+alvarii +i hainele. ,tunci sudoarea i scald 3runtea +i +i2o
+terse cu m4na. 5i +i %ise? ;(a, la> sunt trea% oareI dormI S, >
7unt nebun>= Porni ns mai departe, da clc4nd nainte cu un
O mie i una de nopi 301
picior +i d4nd ndrt cu cellalt, 3ar a ndr%ni mai mult +i
+ter"4ndu2+i mereu 3runtea scldat de sudoarea rece. Pe urm,
ntr2un s34r+it, stri"?
2 :i, pe ,llah> nu mai ncape ndoial, chiar a+a2i, mi biete>
Ku2i deloc vreun vis> 5i erai, dreptu2i, nchis bine +i cetluit ntr2
o lad> Ku, deloc nu e vis>
5i, spun4nd acestea, a'unse la u+a de intrare n odaia miresei,
+i, cu "ri', ndr%ni s2+i strecoare capul.
5i pe dat, de sub polo"ul de mtase albastr +i subire, 7ett
El2&osn, ntins n toat 3rumuseea ei "oal, ridic "ale+
mar"inile polo"ului +i i spuse?
2 8, stp4nul meu dra"> mult ai %bovit la umbltorile alea> H3,
vino de"rab> vino>
(a vorbele ei, bietul &assan ncepu s r4d n hohote ca un
m4nctor de ha+i+ ori ca un 3umtor de mac +i ncepu s
icneasc?
2 &u> &i> hu> ce vis nuc> ce vis aiurit>
Pe urm p+i mai departe nainte, de parc ar 3i clcat pe
+erpi, cu o "ri' nemr"init, sumeindu2+i poalele cm+ii cu o
m4n +i pipind mpre'ur cu m4na cealalt, ca un orb sau ca
un om beat.
Pe urm, nemaiput4nd de tulburare, +e%u 'os pe chilim +i
ncepu s cu"ete ad4nc, 3c4nd din m4ini ni+te semne de
uluial smintite. 5i vedea acolo, dinainte2i, +alvarii lui a+a cum
erau, n3oiai +i cu cutele bine r4nduite, turbanul lui de la
Bassra, ca3tanul lui +i, dedesubt, bierile pun"ii, at4rn4nd.
5i iar+i 7ett El2&osn "ri dinluntrul crivatului +i i spuse?
2 :e ai, dra"uleI Te vd tare buimcit +i cam tremur4nd. ,, la
nceput nu erai a+a> Ku cumva, din nt4mplare...I
,tunci Badreddin, st4nd 'os mai departe +i in4ndu2+i 3runtea
cu am4ndou m4inile, ncepu s deschid +i s nchid "ura
ntr2o pornire de r4s smintit, +i i%buti s n"aime ntr2un s34r+it?
2 &a, ha> %ici c la nceput nu eram a+a> care nceputI +i care
noapteI Pe ,llah> pi sunt ani +i ani de c4nd lipsesc> &a> &a>
O mie i una de nopi 302
,tunci 7ett El2&osn i spuse?
2 8, dra"ule, lini+te+te2te> numele lui ,llah 3ie asupra2i +i
mpre'uru2i> lini+te+te2te> Eu vorbesc de noaptea de2acum, pe
care i2ai petrecut2o n braele mele, de chiar noaptea c4nd
berbecele a ptruns v4rtos de cincispre%ece ori n sprtura
cetii> -ra"ule> ,i ie+it numai p4n la umbltori. 5i ai %bovit
acolo pre de vreun ceas> 83, vd c pesemne te2ai stricat la
stomac> .ino, dar, s te ncl%esc, vino, iubitule, vino, inima
mea +i ochii mei>
-ar Badreddin r4dea nainte ca un smintit@ pe urm %ise?
2 Poate c e adevrat ce spui tu> :i...> ,+a c de bun seam
trebuie s 3i adormit la umbltoare, +i acolo, n tihn deplin, oi
3i visat un vis tare ur4t>
Pe urm adu"?
2 83, da> tare ur4t> $nchipuie+te2i c am visat c eram ceva ca
un 3el de buctar ori de plcintar ntr2o cetate care se cheam
-amasc, n 7iria, tare departe> -a> +i c mi2am petrecut acolo
%ece ani cu meseria asta> ,m mai visat +i de un bieel, un
vlstar de vi aleas, nendoielnic, nsoit de un had4mb> 5i mi
s2a nt4mplat cu ei cutare +i cutare panie...
5i bietul &assan, simind sudoarea cum i scald 3runtea, +i2o
+terse, dar, +ter"4nd2o, simi urma loviturii cu piatra, +i sri n
sus stri"4nd?
2 Ba nu> $act urma unei lovituri cu o piatr %v4rlit de
copilul acela> Ku se poate spune c nu a 3ost destul de
stra+nic>
Pe urm cu"et o clipit +i adu"?
2 8ri mai de"rab nu> Este numai un vis, ntr2adevr> (ovitura
poate c e o lovitur pe care oi 3i cptat2o mai odinioar de la
tine, 7ett El2&osn, n %ben"urile noastre>
Pe urm %ise?
2 72i spun visul mai departe. $n cetatea aceea a -amascului
am a'uns, habar nu am cum, ntr2o diminea, a+a cum m
ve%i, numai n cma+ +i cu tichia cea alb> Tichia "hebosului>
O mie i una de nopi 303
$ar locuitorii>... nici nu prea +tiu ce vroiau de la mine> 5i m2am
pomenit mo+tenitor peste prvlia unui plcintar, un preacinstit
btr4n>... Pi da> pi da> nu2i nicidecum un vis> ,m 3cut o
%umarica din boabe de rodie care, pare2se, nu avea destule
mirodenii>... 5i2atunci(. $a s vedem>... 8are chiar numai s 3i
visat toate asteaI 5i s nu 3i 3ost nimica aieveaI
,tunci 7ett El2&osn stri"?
2 -ra"ule, chiar c tare anapoda vis ai avut> ) ro" ie, spune2
mi21 p4n la capt>
5i &assan Badreddin, oprindu2se ntruna ca s se minune%e, i
istorisi 3rumoasei 7ett El2&osn toat povestea, vis ori tre%ie, de
la nceput p4n la s34r+it. Pe urm adu"?
2 5i apoi iact c eram c4t pe2aci s 3iu rsti"nit> 5i2a+ 3i +i
3ost, dac visul nu s2ar 3i destrmat la vreme. Ja ,llah> nc mai
sunt plin de sudoare din lada aceea>
5i 7ett El2&osn l ntreb?
2 -a pentru ce vroiau s te rsti"neascI
El rspunse?
2 Pi tot din pricina puintii mirodiilor din %umaricaua de
boabe de rodie> -a> amarnicul st4lp al ru+inii era "ata +i m
a+tepta cu un car tras de o pereche de bivoli de la Kil> :i, din
mila lui ,llah, toate nu au 3ost dec4t un vis, c ntr2adevr
pierderea prvliei mele de plcintar, dr4mat cum a 3ost din
cre+tet p4n n temelie, mi2ar 3i pricinuit un neca% p4n peste
msur>
,tunci 7ett El2&osn, nemaiput4nd, sri din pat +i veni s se
arunce la "4tul lui &assan Badreddin, +i l str4nse la piept,
mbri+4ndu21 +i topindu21 n srutri. $ar el nici nu cute%a s
se mi+te. 5i deodat stri"?
2 Ku> Ku> toate acestea sunt vis> Pe ,llah> unde m a3luI :are
este adevrulI
5i bietul &assan, dus ctinel la pat de braele dulcei 7ett El2
&osn, se ntinse istovit +i c%u ntr2un somn "reu, ve"heat de
O mie i una de nopi 304
7ett El2&osn, care l au%ea cum murmura prin somn c4nd
vorbele? ;E un vis>=, c4nd vorbele? ;Ku> e aievea>=
8dat cu dimineaa, lini+tea se ntoarse n minile lui &assan
Badreddin care, tre%indu2se din somn, se pomeni tot n braele
calde ale 3rumoasei 7ett El2&osn, +i21 v%u dinainte2i, st4nd n
picioare la capul patului, pe mo+ul su, vi%irul 5amseddin, care
pe dat i ur bun pace. $ar Badreddin i spuse?
2 -a nu chiar tu e+ti acela care a poruncit s 3iu le"at de m4ini
+i s mi se dr4me prvliaI 5i toate astea din pricina
puintii de mirodii din %umaricaua de boabe de rodieI
,tunci vi%irul 5amseddin, nemaiav4nd niciun temei s tac,
"ri?
2 8, copilul meu, iact adevrul> Tu e+ti &assan Badreddin,
nepotul meu, 3iul rposatului meu 3rate Kureddin, vi%irul de la
Bassra> $ar eu nu te2am pus s nduri toate acele neca%uri,
dec4t spre a avea o dovad mai mult despre cine e+ti, +i s m
ncredine% c tu e+ti ntr2adevr acela care a intrat n patul
3iicei mele, n cea dint4i noapte a nunii ei. 5i dovada aceasta
am avut2o atunci c4nd am v%ut Gntruc4t eram pitit n spatele
tuG c tu cuno+ti bine +i casa +i lucrurile din cas, pe urm
turbanul tu, +alvarii +i pun"a, +i mai cu seam senetul din
pun" +i nscrisul ascuns n turban, n care se a3l poveele
tatlui tu Kureddin. ,+a c s m ieri, copilul meu> 0ntruc4t
nu aveam la ndem4n dec4t calea aceasta ca s te dovedesc, eu
care nu te mai v%usem niciodat mai nainte, dat 3iind c te2ai
nscut la Bassra> :opilul meu, toate astea se datoresc unei
"4lceve mrunte, ivite odat demult ntre tatl tu, care a 3ost
3ratele meu Kureddin, +i mine, mo+ul tu>
5i vi%irul i istorisi toat povestea, pe urm i spuse? 2 8,
copilul meu> c4t despre mama ta, am luat2o cu mine de la
Bassra, +i ai s2o ve%i numaidec4t, ca +i pe 3iul tu ,"ib, rodul
nopii tale dint4i de nunt cu mama lui> 5i vi%irul 3u"i s2i
cheme.
O mie i una de nopi 305
5i cel dint4i sosi ,"ib care, de data aceasta, se arunc de "4tul
tatlui su, 3ar a se mai teme de el, cum se temuse de
plcintarul cel dr"stos@ iar Badreddin, de bucurie, prociti
stihurile acestea?
(e la "lecarea ta, iu)ite, eu n,a ai contenit sa "lng.
5i $ri de lacrii n$"$dir$ din ochii,i 1$r$ istovire.
5i ,a &urat? dac$ vreodat$ la "ie"tu,i a s$ te ai
strng,
Nu voi ai "lnge niciodat$, nici "oenind de des"$r#ire6
5i iat$,acua 1ericirea se n$"uste!te,asu"ra,i, grea,
5i cu atta re"e&une !i cu atta vi&elie,
Enct 7i ru"e &ur$ntul , !i,nce"e 1ar$ voia ea
8oto"ul lacriilor iar$!i 9 dar e "oto" de )ucurie6
5i soarta s,a&urat, !i Ti"ul, s$,i 1ie co)e,n veci de veci.
Ci eu, o, Ti" aar, o, Soart$, v$,ncalc cu gra)$ &ur$ntul
Se,ntoarse 1ericirea,ntreag$, cu tot ce,i datorase, deci6
Mi s,a 7ntors iu)itu,acas$, du"$ ce,a colindat "$ntul.
Tu, ini$ a ea, te,a!terne naintea lui cu se cuvine,
(es1$,#i centurile,a!te"t$rii, slu&e!te,l 7ndelung !i )ine6
Kici nu apuc el s le rosteasc de2a binelea, c bunica lui
,"ib, ns+i mama lui Badreddin, se +i art hohotind de pl4ns
+i se arunc n braele lui, aproape pierit de bucurie.
5i, dup potopul de mbri+ri, n lacrimi de bucurie, +i
istorisir laolalt paniile +i neca%urile +i toate c4te le
nduraser.
Pe urm mulumir toti lui ,llah c i adunase ntr2un W W
s34r+it mpreun snto+i +i te3eri, +i ncepur iar+i s
triasc n veselie +i n bucurie desv4r+it, +i n hu%u2ruri
neprihnite, +i tot a+a p4n la s34r+itul %ilelor lor, care 3ur tare
spornice, +i ls4nd o sumedenie de copii, toi 3rumo+i ca luna +i
ca stelele.
5i aceasta2i, o, norocitule sultan, i spuse 5ehere%ada
sultanului 5ahriar, povestea cea minunat pe care vi%irul #ia3ar
O mie i una de nopi 306
,l2Barma!i i2o istorisi cali3ului &arun ,l2Ra+id, emirul drept2
credincio+ilor, n cetatea Ba"dadului>
-a> ,ceasta2i povestea paniilor vi%irului 5amseddin, a
3ratelui su, vi%irul Kureddin, +i a lui &assan Badreddin, 3iul lui
Kureddin>
$ar cali3ul &arun ,l2Ra+id nu %bovi s spun?
2 Pe ,llah> uluitoare +i minunat poveste>
5i, de mulumire, nu numai c i drui vi%irului su #ia3ar
iertarea pentru arapul Rihan, da l mai +i lu sub aripa
dra"ostei lui pe t4nrul care 3usese soul 3emeii cspite din
8ovestea cu cele trei ere +i, spre a21 alina de pierderea soiei
sale 'ert3ite pe nedrept, i2o drui de cad4n pe una dintre cele
mai 3rumoase 3ecioare, i hotr hu%meturi strlucite +i +i21 le"
prieten de inim +i tovar+ la ospee. Pe urm le porunci
calem"iilor domne+ti s scrie povestea aceea minunat cu
scrierea lor cea mai 3rumoas, +i s2o nchid cu "ri' n dulapul
cu scripte, spre a slu'i de nvtur copiilor copiilor lor.
2 :i, urm iscusita +i chib%uita 5ehere%ada, ctre sultanul
5ahriar, stp4nul de peste insulele indiene+ti +i chine%e+ti, nu
care cumva s cre%i, o, norocitule sultan, c povestea aceasta ar
3i la 3el de minunat ca aceea pe care am s i2o istorisesc, dac
nu e+ti ostenit>
$ar sultanul 5ahriar i spuse?
2 5i care2i acea povesteI 5ehere%ada rspunse?
2 Este cu mult mai 3rumoas dec4t toate celelalte>
$ar 5ahriar i spuse?
2 5i cum i %iceI Ea rspunse?
2 $i %ice 8ovestea cu croitorul, cu coco!atul, cu evreul, cu
cre!tinul !i cu )$r)ierul din Bagdad6
5i sultanul 5ahriar rspunse?
2 -e bun seam, poi s2o poveste+ti>
O mie i una de nopi 307
FAC-SE VOIA LUI ALLAH!.................................................................................4
POVESTEA CU SULTANUL AHRIAR I CU FRATELE SU, SULTANUL
AHZAMAN.......................................................................................................5
Pil! "# $%&!'#l, "# ()#l *i "# &)+,)!'#l.................................................14
POVESTEA CU NE-USTORUL I CU EFRITUL..................................................../
I+0)'i+i'1! "1l#i i203i *1i"............................................................................3
I+0)'i+i'1! "1l#i 1 !l )il1! *1i"...................................................................4
I+0)'i+i'1! "1l#i 1 !l 0'1il1! *1i".................................................................33
POVESTEA CU PESCARUL I CU EFRITUL.........................................................35
P)61+01! "# 6i7i'#l 8$,%'!0#l#i I#2!2 *i "# 9!:i$#l R#i!2..........................45
)i$#l +#l0!2#l#i Si2!(!.........................................................................5.
P)61+01! "# ")")2#l 1 "'!i *i "# &9#l!......................................................54
P)61+01! "# 032%'#l "1l 6'%;i0 *i "# ,1*0ii.....................................................<4
POVESTEA CU HAMALUL I CU CELE TREI COPILE...........................................44
P)61+01! "1l#i i203i +!!l#:......................................................................115
P)61+01! "1l#i 1 !l )il1! +!!l#:.............................................................1.5
P)61+01! "1l#i 1 !l 0'1il1! +!!l#:............................................................155
P)61+01! i+0)'i+i0% 1 Z)(1i!, "1! i203i i20'1 "),il1............................1<=
P)61+01! A$i21i, "1! 1 ! )#! i20'1 "),il1..........................................1=3
O mie i una de nopi 308
POVESTEA CU FEMEIA CSPIT, CU CELE TREI MERE I CU ARAPUL RIHAN
.......................................................................................................................11
POVESTEA CU VIZIRUL NURE>>IN, CU FRATELE SU, VIZIRUL AMSE>>IN, I
CU HASSAN ?A>RE>>IN.................................................................................3