Sunteți pe pagina 1din 205

O mie i una de nopi

O mie i una de nopi

O MIE I UNA DE NOPI Volumul II (Nopile 25-44)

Text inte !"l T!"#u$e!e %i note #e &"!"l"m'ie (!)me*$u +E!$ P!e**

O mie i una de nopi


P,ANIA -O-OATU.UI -U -/OITO/U.0 -U MI1ITU. -/ETIN0 -U 2A2U-,TA/U. I -U &A3IMU. EV/EU4 -E A MAI U/MAT4 I P,ANII.E .O/0 I1TO/I1ITE DE 5IE-A/E PE /6ND Atunci eherezada i spuse:

i s-a izvodit, o, norocitule sultan, c a fost cndva, n vechimea vremilor i n trecutul vrstelor i al veacurilor, ntr-o cetate din China, un ins care era croitor i care era tare mulumit de starea lui. i plceau veseliile i desftrile, i avea o!iceiul, din vreme n vreme, s ias cu soia sa s se plim!e i s-i !ucure ochii cu privelitile ulielor i ale "rdinilor. #r, odat, dup ce amndoi i petrecuser ziua toat afar din casa lor, i cnd, facndu-se sear, se ntorceau acas, ntlnir n drum un cocoat cu o nfiare att de hazlie, nct spul!era orice mohorre, l facea s rd pn i pe omul cel mai nec$it i alun"a toat suprarea i toat mhnirea. %e dat croitorul i soia lui se apropiar de cocoat, se veselir stranic de poznele lui, i aa c l poftir s-i nsoeasc acas la ei, ca s le fie oaspete n seara aceea. &ar cocoatul se "r!i s dea poftirii lor rspunsul care se cuvenea i plec mpreun cu ei i a$unse la ei acas. Acolo, croitorul l ls o clipit pe cocoat, spre a da fu"a n su' s cumpere, nainte ca ne"ustorii s-i nchid prvliile, cele cu care s fac cinste oaspetelui su. Cumpr pete pr$it, pine proaspt, lmi i o !ucat mare de halvi pentru ncheierea mesei. %e urm se ntoarse, puse dinaintea cocoatului cele cumprate, i ezur tustrei $os s mnnce. %e cnd mncau ei aa cu voioie, nevasta croitorului lu cu de"etele o !ucat mare de pete i, n chip de "lum, o nfund pe toat ntrea" n "ura cocoatului, i acoperi "ura cu mna spre a nu-l lsa s arunce !ucata afar i i zise: ) %e Allah, tre!uie numaidect s n"hii !ucata asta dintr-odat i pe nersuflate, altminteri nu-i dau drumul. Atunci cocoatul ncepu s fac nite opinteli "rele, i pn la urm n"hii m!uctura. *a, spre pcatele lui, i fusese ursit ca n m!uctur s se afle un os mare, care i se opri n !ere"at i l facu s-i dea duhul pe dat. n clipita aceasta a istorisirii ei, eherezada, fiica vizirului, vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, cum i era o!iceiul, nu vroi s alun"easc povestitul, ca s nu ncalce n"duina dat de sultanul ahriar. Atunci, sor-sa, micua *oniazada, i zise: ) #, sora mea, ce "in"ae, i ce dulci, i ce mustoase, i ce neprihnite sunt vor!ele tale+ ,a rspunse: ) *a atunci ce-ai s mai zici, n noaptea cealalt, cnd ai s auzi urmarea, dac oi mai fi n via i dac aa i va fi pe plac sultanului nostru cel plin de purtri alese i de

O mie i una de nopi


politee+ &ar sultanul ahriar i zise n cu"etul su: -%e Allah+ n-am s-o ucid dect dup ce voi auzi sfritul povetii, care este tare uluitoare+. %e urm, sultanul ahriar o lu pe eherezada n !rae/ i amndoi petrecur sfritul nopii nlnuii, pn dimineaa. Apoi, sultanul se scul i se duse la divanul $udeelor sale. i numaidect veni vizirul, i venir i emirii, dre"torii i str$erii, i tot divanul se umplu de lume. i sultanul ahriar ncepu s $udece, s rnduiasc tre!urile, s-l cftneasc pe unul ntr-o slu$!, s-l mazileasc pe altul, s pun capt $udeelor ntocmite, i s osteneasc astfel pn la sfritul zilei. Cnd divanul se isprvi, sultanul se ntoarse n iatacurile sale i se duse iar la eherezada. i cum era cea de a douzeci i cincea noapte, *oniazada i spuse eherezadei: ) #, sora mea, m ro" ie, povestete-ne urmarea paniei cocoatului cu croitorul i cu soia croitorului. ,a rspunse: ) *in toat inima i ca o cinstire datorat+ *a nu tiu dac sultanul m nvoiete+ Atunci sultanul se "r!i a spune: ) %oi+ &ar eherezada spuse: (i s-a izvodit, o, norocitule sultan, c, dup ce l vzu pe cocoat c moare, croitorul stri": ) 0u este trie i putere dect la Allah cel %reanalt i Atotputernic+ Ce npast c !ietul de el a venit s moar aa n minile noastre+ i femeia stri": ) *a ce mai aiureal i pe tine+ %i tu nu tii stihurile poetului: O, suflete al meu, de ce te-afunzi n hrubele attor negre gnduri? Ce-i pas c ridic ochi rotunzi eparte ht necazuri rnduri-rnduri? !u-n foc nu "ezi prime#dia deloc e-i stai aa $n prea#m, fr team? %u tii c, de te-apropii mult de foc, &oi s iei foc i tu, de bun seam? Atunci soul zise: ) i ce se cade s fac eu acuma1 ,a rspunse: ) 2idic-te i hai amndoi s crm leul/ l acoperim cu o nfram de mtase i-l ducem aa, tu venind n urma mea, iar eu mer"ndu-i nainte. i chiar n noaptea asta+ i

O mie i una de nopi


pe tot lun"ul drumului, tu s spui cu "las mare: -, copilul meu+ i aceasta este mama lui+ 0e ducem s cutm un ha'im, care s-l vindece+ 3nde se afl un ha'im1. nct, dac auzi vor!ele femeii, croitorul se scul, l lu pe cocoat n !rae i, cu nevast-sa naintea lui, iei din cas. &ar femeia, la rndu-i, ncepu s ofteze: ) #, copilaul meu+ *e-ai scpa sntos i teafar din asta+ 4pune: unde te doare1 #f, afurisitul de vrsat+ %e ce parte i s-a umplut truporul de !u!e1 5a asemenea vor!e, fiecare trector i zicea: -, tatl i cu mama. i duc copilul smreduit de vrsat+. i zorea s se deprteze. &ar croitorul i nevasta lui merser aa, tot ntre!nd de locuina unui doctor, pn ce fur ndrumai spre ua unui doctor evreu. i atunci !tur la u, i numaidect co!or o arpoaic, deschise ua i vzu un om cu un copil n !rae, i tot aa o vzu i pe mama care l nsoea. i mama i spuse: ) Am venit cu copilul acesta s-l vad ha'imul. &a !anii acetia, un sfert de dinar, i d-i ca arvun stpnului tu, i roa"-l s co!oare s-mi vad copilul, care este !olnav ru. Atunci slu$nica urc ndrt n cas/ i numaidect femeia croitorului trecu pra"ul casei, l !" nuntru i pe soul ei, i i zise: ) %une $os repede leul cocoatului. i s zorim s-o ter"em ct mai de"ra!. i croitorul puse leul cocoatului $os, pe una din treptele scrii, spri$init de perete, i se "r!i s ias, urmat de nevast-sa. Ct despre arpoaic, aceasta intr la ha'imul evreu, stpnul ei, i i spuse: ) 6os la poart e un !olnav adus de o femeie i de un !r!at care mi-au dat pentru tine sfertul acesta de dinar ca s-i spui !olnavului ce s ia ca s se fac !ine. Cnd vzu sfertul de dinar, ha'imul evreu se !ucur i se "r!i s se ridice, i, n "ra!a lui, nu se "ndi s ia cu el vreo lumnare ca s co!oare. i-aa c se poticni cu piciorul de cocoat i rsturn leul. i, speriat ru cnd vzu rosto"olindu-se aa un om, se "r!i s-l cerceteze, i !" de seam c era mort, i socoti c el nsui era pricina morii aceluia. Atunci stri": ) *oamne+ #f, *oamne pedepsitor+ %e cele zece 4finte %orunci+7 i urm s-i pomeneasc mai departe pe 8arun 9, pe &uah, fiul lui 0un:, i pe ceilali. i zise: ) &act c m-am mpiedicat de !ietul !olnav i l-am do!ort de s-a rosto"olit pn su! scar+ nct cum s mai pot iei acuma din casa mea cu un om mort1 *ar pn la urm lu leul i l cr din curte n cas, i i-l art neveste-sii, i i destinui necazul. &ar nevast-sa, speriat, ip: ) A, nu+ n-are ce s caute aici+ *u-l afar repede+ C dac rmne aici pn la
1

Cele zece 'finte &orunci ;sau ecalogul+<, dup credina e!raic, i-au fost date lui (oise de ctre nsui *umnezeu. 2 (arun-)aron, din *echiul !estament - fratele mai mare al lui (oise, primul mare preot al evreilor ;sec. => .8.<. 3 +uah, fiul lui %un - &osua, din *echiul !estament, cpetenie a evreilor dup (oise i cuceritor al rii Canaanului ;sec. => .8.<.

O mie i una de nopi


rsritul soarelui, suntem pierdui far de iz!vire. Aa c hai s-l crm amndoi pe acoperiul casei i de acolo s-l aruncm n curtea vecinului nostru musulman. C tii c vecinul nostru e !uctar, rspunztor de cuhniile sultanului, i c toat casa lui e npdit de o!olani, de pisici i de cini, care co!oar de pe cas la el ca s prade i s se nfrupte din zahereaua de unt, de untur, de ulei i de fain. Aa c $ivinele acelea au s mnnce i leul de colea i au s-l fac pierit. Atunci ha'imul evreu i soia lui l luar pe cocoat, se suir pe cas i de acolo co!orr ncetior leul n curtea mai-marelui peste !uctari, i l rezemar, n picioare, de peretele cuhniei. %e urm plecar i co!orr !inior ndrt la ei acas. #r, de-a!ia trecur cteva clipite de cnd cocoatul edea aa n picioare spri$init de perete, c !a-!uctarul, care fusese plecat, se ntoarse acas, deschise poarta, aprinse o lumnare i intr. i vzu un fiu de-al lui Adam rezemat n picioare la un col al zidului de la !uctrie. i, tare uluit, stri": ) Ce e asta1 %e Allah+ Acuma vd eu c houl cel nrvit la zahereaua mea e om, i nicidecum vreo $ivin+ ,l mi terpelete carnea i unturile, pe care le ncui cu atta "ri$ de frica pisicilor i a cinilor+ nct iact ct de far folos era s omor, cum aveam de "nd, toate pisicile i toi cinii din mahala, de vreme ce numai pezeven"hiul sta co!ora pe pleul casei pn aici+ i nfac pe dat o !t, se repezi la ins, l pocni nprasnic, l pr!ui pe $os i ncepu s-i care nite lovituri !ine alduite peste cocoa. *a cum insul nici nu se clintea, !a!uctarul vzu c era mort. Atunci l cuprinse $alea i "ri: ) 0u este trie i putere dect la Allah cel %reanaltul+ %e urm se nfrico ru i zise: ) Afurisite s fie i untul, i untura, i carnea, i noaptea de-acuma+ C mi-a fost dat s fiu atta de far de noroc, nct s-l ucid aa pe insul sta, care mi rmne pe cap+ %e urm se uit la mort mai cu luare-aminte i vzu c era un cocoat. i "ri: ) Au nu i era ie destul c erai cocoat1 (ai vroiai s fii i ho, i s furi carnea, i unturile, i "rnele din capanele mele+ #, *oamne al mntuirii, cuprinde-m su! vlul ocrotitor al puterii tale+ Cu asta, ntruct noaptea mer"ea spre sfritul ei, !a-!uctarul l lu pe cocoat n spinare, co!or din cas i porni la drum, pn ce a$unse la mar"inea su'ului. Acolo se opri, puse cocoatul n picioare, spri$init de colul unei prvlii, la o cotitur de uli, l ls i plec. 0u trecu mult vreme de cnd cocoatul zcea acolo, cnd iat c se ivete un cretin. ,ra misitul sultanului. n seara aceea, se m!tase i se ducea s-i fac o m!iere la hammam. &ar !eia l m!oldea la tot soiul de aiureli i-i zicea: -&a uite, eti chiar aproape de (essia+. (er"ea aa cltinndu-se pe dou crri i, pn la urm, a$unse de fa cu cocoatul, far s-l vad. n clipita aceea, se ntoarse ctre cocoat i vru s-i uureze !ica. Ci deodat l vzu pe cocoat chiar dinaintea lui, proptit de perete. 5a vederea

O mie i una de nopi


acelui om nemicat, "ndi c o fi vreun ho, poate chiar acela care i furase tur!anul ? pe la nceputul serii/ cci misitul cretin era, ntr-adevr, cu capul "ol. Atunci cretinul se repezi asupra cocoatului i i aldui peste ceafa o lovitur crunt, care l rosto"oli pe $os. %e urm ncepu s stri"e amarnic, chemnd str$erul su'ului. i se npusti peste cocoat, pocnindul cu lovituri nverunate, n aarea !eiei, i chiar da s-l su"rume, strn"ndu-l de "t cu amndou minile. n clipita aceea, veni paznicul su'ului i l vzu pe cretin cum l inea pe musulman rsturnat su! el i cum l lovea i cum se cznea s-l su"rume. i str$erul stri": ) 5as omul i ridic-te+ i cretinul se ridic. &ar paznicul su'ului se duse la cocoatul ntins pe $os, l cercet i vzu c era mort. Atunci stri": ) #+ s-a mai vzut aa vreodat un cretin s ai! cutezana a se atin"e de un musulman i a-l omor1 %e urm l nfac pe cretin, i le" minile la spate i l duse la casa valiului @. &ar cretinul se vicrea i "ria: ) #, (ntuitorule+ #, 4fnt %recist+ Cum de-am putut s omor omul+ i ce repede a murit, numai dintr-un pumn+ 4-a dus !eia, acuma vine chi!zuin+ Cnd a$unser la casa valiului, cretinul i cocoatul mort fur inui ncuiai toat noaptea, pn ce valiul se trezi, dimineaa. i valiul l cercet pe cretin, care nu putu s t"duiasc faptele povestite de paznicul su'ului. nct valiul nu putu dect s-l osndeasc la moarte pe cretinul care ucisese un musulman. i i porunci "delui, mplinitorul osndelor, s stri"e prin toat cetatea pedeapsa cu moartea a misitului cretin. %e urm porunci s se ridice spnzurtoarea. Atunci veni "dele care "ti frn"hia, facu ochetele laului, petrecu laul pe dup "tul misitului, i vru s tra", cnd deodat !uctarul sultanului se repezi prin mulime i i tie drum pn la cretinul care sta n picioare su! spnzurtoare, i stri" ctre casap: ) 4tai+ c eu am omort omul+ Atunci valiul i zise: ) i de ce l-ai omort1 ,l spuse: ) &act+ Azi-noapte, cnd m-am ntors acas, l-am vzut c intrase n casa mea co!ornd de pe pleul casei, ca s-mi fure din zaherea. &ar eu l-am iz!it n piept cu o !t, i numaidect l-am vzut cum cade i moare. Atunci l-am crat n spinare i am venit cu el la su' i l-am pus n picioare, rezemat de o prvlie, n cutare loc, pe cutare uli+ %ctosul de mine+ &a uite c acuma, cu tcerea mea, era s fiu pricina morii acestui cretin, dup ce am omort cu mna mea un musulman+ nct mie mi se cuvine s fiu spnzurat+ Cnd auzi vor!ele !a-!uctarului, valiul porunci s fie slo!ozit misitul cretin i i
4 5

Aur!anul nu este doar un o!iect de m!rcminte, ci adesea i locul unde cel care-7 poart i ine !anii. *aliu , cpetenie a unei provincii ;vilaiet<, lociitor al sultanului, avnd i sarcini de ef de poliie.

O mie i una de nopi


spuse "delui: ) &a-l i spnzur-l numaidect pe sta, care i-a mrturisit vina cu "ura lui+ Atunci "dele lu funia pe care mai nainte o petrecuse pe dup "tul cretinului, puse trean"ul la "tul !uctarului, l aduse pe !uctar chiar su! spnzurtoare, i vru s-l salte n vzduh, cnd deodat ha'imul evreu i tie drum prin mulime i stri" la "de, zicnd: ) 4tai+ s nu faci nimic+ 0umai eu l-am omort+ %e urm istorisi astfel ntmplarea: ) ntr-adevr, s tii cu toii c omul acesta a venit la mine s se caute de !oal i sl tmduiesc. i, pe cnd co!oram scrile ca s m duc s-l vd, i cum era noapte, am dat peste el cu piciorul/ atunci el s-a prstvlit pn su! scar i a murit. Aa c nu se cuvine s-l omori pe !a-!uctar, ci numai pe mine+ Atunci valiul porunci moartea ha'imului evreu. &ar "dele scoase laul de pe "tul !uctarului i l petrecu la "tul ha'imului evreu, i vru s-l spnzure pe doctor/ cnd iact c se ivete croitorul, care i tie drum prin mulime i i spuse "delui: ) 8ei, stai+ ,u sunt cel care l-a omort. &act+ &eri mi-am petrecut ziua hoinrind, i m ntorceam seara spre cas. %e drum m-am ntlnit cu cocoatul acesta, care era !eat i tare vesel, i care avea n mn o dairea cu clopoei cu care se nsoea cntnd din toat inima i ntr-un chip tare duhliu. Atunci m-am oprit s m uit la el i s m veselesc, i ma cuprins atta veselie, nct l-am poftit s m nsoeasc acas. Cum, printre alte lucruri, cumprasem i nite pete, soia mea, dup ce am stat $os s mncm, a luat o !ucat de pete i a fcut din ea o m!uctur pe care a !"at-o n "ura cocoatului/ i m!uctura l-a necat pe cocoat, care a murit pe dat. Atunci eu i cu soia mea l-am luat i l-am crat pn la casa ha'imului evreu. A co!ort o arpoaic i ne-a deschis ua/ i eu i-am zis: -4pune-i stpnului tu c ateapt la u o femeie i un om care au adus un !olnav. Aa c tre!uie s co!ori s-l vezi ca s-i dai vreun leac+. %e urm i-am dat arpoaicei un sfert de dinar pentru stpnul ei. Atunci ea s-a "r!it s suie n cas, iar eu l-am pus pe cocoat n picioare, rezemat de peretele scrii/ apoi eu i cu soia mea am plecat ct mai iute. n vremea asta, ha'imul evreu a co!ort s vad !olnavul/ dar s-a lovit de trupul cocoatului, care a czut/ i evreul a socotit c l omorse chiar el+ i croitorul se ntoarse ctre ha'imul evreu i i zise: ) 0u e aa c e adevrat1 ,l rspunse: ) Ba da, ntr-adevr+ Atunci croitorul se ntoarse ctre valiu i i zise: ) 4e cade, aadar, s-l slo!ozii pe evreu i s m spnzurai pe mine+ >aliul, la asemenea vor!e, se minun stranic i "ri: ) Chiar c pania cocoatului este vrednic de-a fi pus n cronici i n cri. %e urm i porunci "delui s-l slo!ozeasc pe evreu i s-l spnzure pe croitorul care se mrturisise vinovat. Atunci "ealatul l aduse pe croitor su! trean", i puse laul la "t i spuse: ) *e data asta, "ata+ 0-am s mai schim! pe nimeni+ i apuc de funie.

O mie i una de nopi


&ac-aa cu ei+ Ct despre cocoat, acela era chiar mscriciul sultanului, iar sultanul nu putea s se despart de el niciun ceas. #r, cocoatul, dup ce se m!tase, n noaptea aceea, fu"ise de la sarai i lipsise toat noaptea/ iar a doua zi slu"ile venir s-i spun sultanului, care ntre!ase de el: ) *oamne, valiul are s-i spun c "he!osul e mort i c uci"aul lui st s fie spnzurat. ntr-adevr, valiul a poruncit s fie pus uci"aul su! trean", i "dele tocmai da s-l spnzure, cnd vzur c venea un alt ins, pe urm altul, i fiecare dintre ei spunea: -&act, chiar eu l-am omort pe cocoat.. i fiecare dintre ei i istorisea valiului pricina omorului. Cnd auzi vor!ele acestea, sultanul nu putu s asculte mai mult, stri" i chem un dre"tor i i zise: ) Co!oar de"ra! i d fu"a la valiu i spune-i s mi-i aduc ntr-o clipit pe toi inii aceia+ i dre"torul co!or i a$unse la spnzurtoare taman n clipita cnd "dele da s-l spnzure pe croitor. i dre"torul stri": ) 4tai+ %e urm i istorisi valiului c povestea cocoatului rz!tuse pn la urechile sultanului. i l lu cu el, i tot aa i lu i pe croitor, i pe ha'imul evreu, i pe misitul cretin, i pe !a-!uctar, i la fel porunci s fie adus i leul cocoatului, i porni cu ei cu toi la sultan. *up care valiul se nfi dinaintea sultanului, se temeni i srut pmntul, i i istorisi sultanului toat pania cocoatului, cu toate amnuntele ei, de la nceput pn la sfrit. *a chiar c ar fi far de niciun folos s-o mai spunem acuma nc o dat+ *ac auzi povestea, sultanul se minun foarte i fu cuprins de un rs stranic. %e urm le porunci diecilor de la sarai s scrie cu ap de aur toat ntmplarea aceea. Apoi i ntre! pe toi cei de fa: ) Ai mai auzit voi vreodat o panie pe potriva paniei cocoatului1 Atunci misitul cretin pi nainte, srut pmntul dintre minile sultanului i spuse: ) #, sultane al veacurilor i al vremilor, eu tiu o ntmplare cu mult mai uluitoare dect pania noastr cu cocoatul+ *ac mi n"duieti, i-o istorisesc, ntruct este cu mult mai minunat, mai ciudat i mai desfttoare dect pania cocoatului+ &ar sultanul i zise: ) *a+ deterne-ne la vedeal tot ce ai+ Atunci misitul cretin spuse: Istorisirea misitului cretin Afl, o, sultane al vremilor, c eu nu am venit n ara ta dect pentru nite daraveli ne"utoreti. 4unt un strin pe care ursita l-a ndreptat ctre mpria ta. Aa c m-am

O mie i una de nopi


nscut n cetatea Cairo i sunt copft din neamul copfilor C. i tot la Cairo am i crescut, i tot acolo a fost misit i printele meu, naintea mea. Cnd printele meu a murit, a$unsesem la vrsta de !r!at/ i m-am fcut misit n locul lui, ntruct m vedeam druit cu tot soiul de haruri pentru ndeletnicirea aceasta, ndtinat la noi la copfi. #r, ntr-o !un zi, edeam $os dinaintea porii de la hanul ne"ustorilor de semine i vzui cum trecea un tinerel, cel mai frumos care s-ar fi putut vedea, i m!rcat n hainele cele mai falnice, i clare pe un m"ar neuat cu o a frumoas, roie. Cnd m vzu, tnrul mi ddu !inee/ iar eu m sculai pe dat, din cinstire fa de el. ,l atunci scoase o nfram n care se afla o "rm$oar de susan, ca pro!, i mi zise: ) 5a ct se vinde un arde!D din soiul acesta de susan1 i spusei: ) 4e vinde uor la o sut de drahme. ,l mi rspunse: ) Atunci ia cu tine nite salahori i nite oameni care msoar seminele, i du-te la hanul Al-EaualiF din mahalaua Ba! al-0assrG: ai s m "seti acolo. %e urm m ls i plec, dup ce mi dduse nframa n care se afla pro!a de susan. Atunci pornii s dau un ocol pe la ne"ustorii cumprtori de semine i le scosei la vedere pro!a pe care eu o preuisem la o sut de drahme. i ne"ustorii o preuir la o sut douzeci de drahme pentru fiecare arde!. Atunci m cuprinse o !ucurie cum nu se poate mai mare, i luai cu mine patru cantara"ii, i plecai pe dat s-l caut pe tnrul care m atepta la han. Cnd m vzu, veni la mine i m lu la un capan unde se aflau seminele, iar cantara"iii umplur sacii i msurar seminele, care se ridicar cu totul la cincizeci de arde!i. i tnrul mi spuse: ) >ei primi drept parte a ta pentru misitie zece drahme la fiecare arde! vndut pe o sut de drahme. *a vei lua i toi !anii mei, pe care s mi-i pstrezi cu "ri$ acas la tine, pn ce am s i-i cer. Cum tot preul este de cinci mii de drahme, vei scoate pentru tine cinci sute. &ar eu, de ndat ce mi voi isprvi daravelile, am s vin la tine s-mi iau !anii. Atunci i rspunsei: ) >a fi dup dorina ta+ %e urm i srutai minile i plecai. i, ca urmare, chiar n ziua aceea cti"ai astfel o mie de drahme ca misitie, cinci sute de la vnztor i cinci sute de la cumprtori, i-aa c mi-am fcut parte de douzeci la sut, dup o!iceiurile noastre, ale misiilor e"ipteni.
6
7 8

Copft -coft sau copt. - din cuvntul "recesc aiguptios , -e"iptean cretinH.

)rdeb sau irdab - msur de "reutate ara!, folosit i astzi. (ai corect: al-Eiavali. 9 (ai corect: Ba!-en-0asr - n traducere: -%oarta victoriei sau a a$utoruluiH - era cea mai frecventat intrare n Cairo, aezat la nordul oraului.

10

O mie i una de nopi


Ct despre tnr, dup ce lipsi vreme de o lun, veni s m vad i mi spuse: ) 3nde sunt drahmele1 &ar eu i rspunsei pe dat: ) 5a poruncile tale. &act-le rnduite "ata n sacul acesta. i el mi spuse: ) (ai ine-le la tine o vreme, pn ce am s m ntorc s le iau. i plec, i lipsi iari o lun, i se ntoarse i m ntre!: ) 3nde sunt drahmele1 ,u atunci m ridicai i m temenii i i spusei: ) 4unt la cheremul tu. &act-le. %e urm i spusei: ) >rei acuma s-mi cinsteti casa, nvoindu-te s vii s mnnci cu mine o "ustare1 *ar el nu primi i mi spuse: ) n ce privete !anii, m ro" ie s-i mai pstrezi, pn ce am s m ntorc s i-i cer, dup ce voi isprvi nite daraveli zornice. %e urm plec. &ar eu i strnsei cu "ri$ !anii i ncepui s-l atept s se ntoarc. %este o lun, se ntoarse i mi spuse: ) *esear am s trec iari pe aici s iau !anii+ Atunci inui !anii rnduii "ata/ dar de"ea!a ateptai eu pn noaptea, pe urm i n celelalte zile, c nu se mai ntoarse dect peste o lun, n vreme ce eu mi ziceam: -Ce plin de ncredere este tnrul acesta+ n viaa mea, din ziua cnd m-am fcut misit pe la hanuri i prin su'uri, nu am mai vzut atta ncredere+. >eni, aadar, la mine, i era tot clare pe m"arul lui, i m!rcat tot cu hainele cele falnice, i era tot atta de frumos ca luna n plintatea ei, i avea chipul strlucit i fra"ed ca la ieirea de la hammam, i o!ra$ii trandafirii, i fruntea ca o floare lucitoare i, la un col al !uzelor, avea o aluni ca un strop de chihlim!ar ne"ru, dup spusa poetului: easupra unui turn s-au $ntlnit /ritul soare i cu luna plin, i amndoi deodat-au strlucit n toat-a frumuseii lor lumin0 )a erau cei doi $ndrgostii0 +ar cei care s-au $ntmplat s-i "ad, %-au mai putut dect s stea-mpietrii, 1rndu-le a fericirii road0 i-att erau de minunai, i-att e plini de frumuseea lor cereasc, i-att de dragi erau aa, $nct 'ta sufletul "r#it s-i preamreasc0

11

O mie i una de nopi


eci sla" lui )llah, c-a socotit C se cu"ine i-a gsit cu cale '-i zmisleasc neasemuit0 up calupul "isurilor sale2 Cnd l vzui, i srutai minile i chemai asupra-i toate milele lui Allah, i i spusei: ) #, stpne al meu, nd$duiesc c de data aceasta i vei ridica !anii+ ,l mi rspunse: ) (ai ra!d oleac, s-mi isprvesc de ncheiat daravelile, i atunci am s m ntorc s-mi iau !anii. %e urm mi ntoarse spatele i se duse. &ar eu "ndii c iar o s lipseasc mult vreme, i luai !anii i i !"ai ntr-un samsarlc de douzeci la sut, cum este ndtinat n ara noastr, i astfel i fcui s rodeasc frumuel pe seama mea. i zisei n cu"etul meu: -%e Allah+ cnd se va ntoarce, am s-l ro" s primeasc poftirea mea i am s-l ospeesc cu o drnicie mare, ntruct !anii lui mi-au fost de mult folos i iact c o s a$un" tare !o"at+. 4e scurse aa un an ntre", dup care veni/ i era m!rcat cu un caftan nc mai falnic dect n celelalte di, i tot clare pe m"arul lui al!, de vi aleas. Atunci m ru"ai cu struin de el s mear" cu mine n casa mea i s !inevoiasc ami fi oaspete. &ar el mi rspunse: ) Binevoiesc, dar cu nvoiala s nu carecumva s plteti cu !anii mei, care se afl la tine, cheltuielile pe care le vei face. i zm!i a rde. &ar eu la fel. i i zisei: ) *a, hotrt i din toat inima+ i l luai acas, i l ru"ai s ad/ i aler"ai la su' s cumpr tot felul de !unturi, de !uturi i de alte lucruri asemenea, i le pusei pe toate ntre minile lui pe mas, i l ru"ai s nceap, rostind: ) n numele lui Allah+7I ,l atunci se apropie de !ucatele ornduite i i ntinse mna stn" i ncepu s mnnce cu mna stn". ,u atunci rmsei tare nedumerit i nu tiui ce s socot. *up ce sfrirm de mncat, se spl pe mna aceea stn", far a se a$uta de mna dreapt/ i i ntinsei ter"arul, ca s se tear"/ pe urm ezurm $os s tifasuim. ,u atunci i spusei: ) #, stpne al meu, m ro" ie+ uureaz-m de o "reutate ce m apas i de o mhnire care m mohorte. %entru ce ai mncat cu mna stn"1 >ei fi avnd cumva din ntmplare vreun !eteu" la mna dreapt1 5a vor!ele mele, tnrul rosti aceste stihuri: %u m-ntreba ce chinuri port $n piept, %ici de pricina lor ce m sfie0
10

(ahomedanii nu ncep nimic far a invoca numele lui Allah.

12

O mie i una de nopi


*ezi doar c $mi lipsete braul drept0 i mai ales s nu m-ntrebi, "ai mie, ac sunt fericit0 )m fost, e drept0 Ci-i tare mult de-atunci, o "enicie0 e-atunci e totul altfel0 Ci se tie3 n deznde#de, poart-te-nelept2 %e urm i trase mna dreapt din mneca mantiei/ i vzui c mna aceea era tiat, ntruct mna nu mai avea pumn. i rmsei minunat pn peste poate. Ci el mi spuse: ) 4 nu te minunezi nicidecum+ i mai cu seam s nu mai socoi c din lips de cinstire fa de tine am mncat cu mna stn": cci vezi acuma c am facut-o pentru c mna mea dreapt este retezat. &ar pricina retezturii este tare uluitoare+ ,u atunci i ntre!ai: ) i care este pricina1 &ar el mi istorisi: ) Afl c eu sunt din Ba"dad. Aatl meu era unul dintre nava!ii i fruntaii cetii. &ar eu, pn ce am a$uns la anii !r!iei, ascultam istorisirile cltorilor, ale ha"iilor i ale ne"ustorilor, care ne povesteau, la printele meu, minuniile din ara ,"iptului. &ar eu pstram n mine toate acele istorisiri, mistuindu-le tainic, i-aa pn ce printele meu s-a svrit. Atunci am luat toate !o"iile pe care le-am putut strn"e, i potop de !ani, i am cumprat o sumedenie de mrfuri de pre i de cel mai !un soi/ i am pus toate lucrurile acelea n le"turi stranice, i am plecat din Ba"dad. i, ntruct Allah mi scrisese c tre!uia s a$un" ntre" i teafar la capt, nu z!ovii a a$un"e n curnd n cetatea aceasta, la Cairo, care este cetatea ta. %e urm tnrul ncepu s pln" i prociti stihurile acestea: )desea orbul cel orb din nscare tie s ocoleasc groapa-n care Cel cu ochi ageri, bine-"ztorul, i las s-i alunece piciorul )desea tie-un prost s se fereasc e-o "orb ce-ar prea $nelepeasc, ar care, spus de un om cu carte, &e crturar $l duce drept la moarte0 )desea omul drept i cu"ios )bia $i duce traiul ticlos &e cnd cel nr"it la ru, i fur, !riete-n fericire i-n huzur

13

O mie i una de nopi


e-aceea omul s-i cunoasc bine ntreag neputina sa de sine2 ' ia aminte mai cu seam-anume C doar ursita predomnete-n lume2 Cnd sfri stihurile, i urm astfel povestirea: ) &ntrai, aadar, n Cairo i trsei la hanul 4erur 77, dezle"ai le"turile cu mrfuri, despovrai cmilele i mi ornduii mrfurile ntr-o prvlie, pe care m n"ri$ii s-o iau cu chirie. %e urm i ddui nite !ani slu$itorului meu ca s ne cumpere de-ale "urii/ apoi m culcai oleac i, la trezire, m dusei s dau un ocol pe ulia Bein Al-Jassrein 79/ apoi m ntorsei la hanul 4erur, unde mi petrecui noaptea. Cnd m deteptai, dimineaa, desfacui o le"tur de esturi i zisei n cu"etul meu: -Am s duc esturile acestea la su', ca s vd cam cum mer"e tr"ul.. Atunci ncrcai nite esturi n spinarea unuia dintre slu$itorii mei cei tineri i a$unsei n inima tr"ului, la o cldire mare, mpre$muit cu oproane, cu prvlii de toate felurile i cu havuzuri/ acolo, precum tii, miun misiii/ i se cheam locul acela chessaria lui Eir"is 7:. 5a ivirea mea, toi misiii, care i fuseser ntiinai de venirea mea, m ncon$urar, iar eu le ddui esturile, i ei plecar n toate prile s arate esturile mele ne"ustorilor de frunte din su'. *ar se ntoarser n curnd i mi spuser c preul ce se da pe mrfurile mele nu acoperea nici preul meu de cumprare, nici cheltuielile mele de la Ba"dad pn la Cairo. i, ntruct nu tiam ce s fac, eicul cap al misiilor mi spuse: ) tiu eu de ce mi$loc tre!uie s te foloseti spre a a$un"e s do!ndeti ceva cti": este numai acela de a face precum fac toi ne"ustorii. >ra s zic, s-i vinzi mrfurile cu de-amnuntul ne"ustorilor cu prvlii, i anume pe un rstimp hotrt, de fa cu martori, i cu nscris i de o parte i de alta, i prin mi$locirea unui zaraf. i atunci, nea!tut, n fiecare zi de $oi i n fiecare zi de luni, vei ridica !anii ce se vor aduna. i, n felul acesta, fiecare drahm i va aduce dou drahme, !a chiar i mai mult. %e deasupra, n vremea aceasta, vei avea tot r"azul s colinzi n voie cetatea Cairo i s te minunezi de 0ilul care o str!ate. Cnd auzii asemenea vor!e, spusei: ) Chiar c e un "nd minunat+ i numaidect luai cu mine misiii i telalii la hanul 4erur, i le ddui toate mrfurile mele, pe care le crar la chessarie. i vndui totul cu !ucata ne"ustorilor, dup ce, i de o parte i de alta, scriserm nvoielile, de fa cu martori i prin mi$locirea unui zaraf de la chessarie. Cnd sfrirm, m ntorsei la hanul meu i slaluii acolo linitit, i nu m mai lipsii de niciun desfat, i nu cruai nicio cheltuial. n fiecare zi mneam m!elu"at, cu pocalul
11 12

&n traducerea lui (. A. 4alie, hanul poart numele de (asrur. 4ein )l-5assrein , n traducere: -&ntre cele dou palateH- era partea strzii principale din Cairo, care se afl ntre cele dou palate ale califilor. 13 Chessaria - alt nume pentru su', !azar. Constructorul celei de aici se numea de fapt Eiahar'az, nu Eir"is.

14

O mie i una de nopi


de vin pe mas. i aveam totdeauna carne !un de !er!ec, i tot felul de dulciuri i de zumaricale. i aa o inui pn ce se ncheie luna, cnd tre!uia s m duc s-mi ridic cti"ul meu cel hotrt. i, ntr-adevr, chiar din cea dinti sptmn a lunii aceleia, ncepui s-mi ridic statornic !anii/ n fiecare zi de $oi i n fiecare zi de luni, m duceam s ed n prvlia fiecrui ne"ustor datornic al meu/ iar zaraful i calem"iul veneau, ddeau un ocol pe la fiecare ne"ustor, ridicau !anii i mi-i aduceau. 5uai, aadar, o!iceiul de a m duce astfel s ed !a ntr-o prvlie, !a n alta, pn cnd ntr-o zi ;ieisem de la hammam, unde m dusesem s-mi fac scalda, apoi m odihnisem oleac, mncasem un pui i !usem cteva pocale de vin, apoi m splasem pe mini i m parfumasem cu sucuri nmiresmate<, venii n mahalaua chessariei lui Eir"is i m oprii la prvlia unui ne"ustor de pnzeturi, pe nume Badreddin Al-Bustani. Cnd m vzu, ne"ustorul m primi cu mult !ucurie i cinstire, i ne aezarm la taclale un ceas de vreme. #r, pe cnd edeam noi i tifasuiam aa, vzurm c vine o femeie acoperit cu un izar de mtase al!astr/ i intr n prvlie spre a tr"ui !o"asiuri, i ezu $os pe un scunel de ln" mine. i iamacul, care i nfur capul i i acoperea uor o!razul, era pus oleac mai ntr-o parte i lsa s se mprtie nite parfumuri minunate i miresmele cele mai "in"ae. nct mi rpi minile cu frumuseea i cu nurii ei, mai cu seam dup ce i trase la o parte vlul i i zrii ne"rul ochilor+ Aadar ezu $os i i ddu !inee lui Badreddin, care i rspunse la salamale', i rmase n picioare dinaintea ei, i ncepu s-i vor!easc, artndu-i felurite soiuri de esturi. &ar eu, auzind "lasul ei dulce i plin de farmece, simii nc i mai stranic dra"ostea cum se nstpnete n inima mea. *up ce cercet cteva !o"asiuri, i ntruct nu le "sea destul de frumoase, i spuse lui Badreddin: ) 0u cumva ai, din ntmplare, vreo !ucat de mtase al! !tut cu zarafir sadea1 (i-ar tre!ui spre a-mi face o rochie. i Badreddin se duse n fundul prvliei, deschise un dulpior i, de dedesu!tul mai multor !uci de !o"asiuri, scoase o !ucat de mtase al! !tut cu zarafir, i o aduse, i o deternu dinaintea hanmei. &ar ea o "si tocmai !un pentru "ustul ei, i i spuse !o"asierului: ) ntruct nu am !ani la mine, ai putea, socot, s mi-o dai, ca de o!icei, de pe acum/ iar eu, cnd voi a$un"e acas, i voi trimite preul. i !o"asierul i spuse: ) *e data aceasta nu pot, o, stpn a mea/ ntruct estura nu este a mea, ci a ne"ustorului pe care l vezi aici/ iar eu m-am le"at s-i pltesc datoria mea chiar astzi. Atunci ea fu cuprins de o mnie mare i zise: ) Aoleu+ Au tu uii c totdeauna am o!iceiul s cumpr de la tine lucruri de foarte mare pre i de a te face s cti"i cu mult mai mult dect nici chiar tu nu ceri1 i uiti c nu am z!ovit niciodat s-ti trimit !anii1 i el rspunse: ) *e !un seam+ ai dreptate, o, stpna mea+ *ar astzi sunt ncolit de ndatorirea de a avea !anii pe loc+

15

O mie i una de nopi


Cnd auzi vor!ele acestea, hanma nfac !ucata de !o"asiu i i-o zvrli n ochi i i zise: ) Aoi suntei la fel, n afurisitul vostru de isnaf. 0u tii s dai cinstire nimnui+ %e urm se scul cu mare m!ufnare i i ntoarse spatele, spre a se duce. i eu mi simii sufletul cum mi se duce odat cu ea/ i m sculai cu "ra! i m ainui dinainte-i i i zisei: ) #, stpn a mea, ndur-te+ fa-mi !ucuria de a te nturna oleac spre mine i de a-i ntoarce mrinimoas paii ndrt+ ,a atunci i ntoarse o!razul ctre mine, zm!i a rde i se ntoarse din drum i mi spuse: ) Binevoiesc a m ntoarce n prvlia aceasta/ dar nu o fac dect numai pentru tine+ %e urm veni s ad dinaintea mea n prvlie. Atunci i spusei lui Badreddin: ) Bucata aceasta de !o"asiu K pentru tine care-i este preul de vnzare1 ,l mi rspunse: ) # mie i o sut de drahme+ Atunci i spusei: ) Bine+ eu i mai dau, pe deasupra, o sut de drahme drept cti". *-mi, aadar, o hrtie ca s pot s-i dau preul ei prin nscris. i luai de la el !ucata de mtase !tut cu zarafir/ i, n schim!, i ddui preul prin nscris/ pe urm nmnai hanmei !ucata de !o"asiu i i spusei: ) &a-o+ i poi s pleci far a te mai n"ri$i de pre, pe care ai s mi-l plteti cnd vei vroi. %entru aceea nu vei avea dect s vii s m caui, ntr-una din zilele acestea, n su', unde stau totdeauna ntr-o prvlie ori alta+ Ba chiar, dac !inevoieti a-mi face cinstea de a o primi de la mine ca pe un peche, a ta este+ Atunci ea mi rspunse: ) Allah s i-o dea ndrt n toate chipurile de hatruri+ Lac-te s a$un"i stpn pe toate averile cte le am su! mna mea, i n aa fel nct s a$un"i a fi stpnul i cununa capului meu+ Ah+ fie ca Allah s se miluiasc a-mi mplini urarea+ ,u atunci i rspunsei: ) #, stpna mea, primete, aadar, !ucata aceasta de mtase+ i-apoi nu are s fie numai ea+ i, m ro" ie, druiete-mi !ucuria de a m minuna de frumuseea o!razului tu care este ascuns+ ,a atunci ridic vlul cel uor care-i adum!rea partea de $os a chipului i care nu lsa s i se vad dect ochii. Cnd i vzui chipul, sin"ur arunctura aceea de ochi fu de a$uns ca s m repead ntr-o tul!urare pn peste poate, s mplnte dra"ostea n inima mea i s-mi ia minile. Ci ea se "r!i s-i pun la loc iamacul, lu mtasea i mi spuse: ) #, stpne al meu, lipsa ta s nu fie prea ndelun"at, ntruct a muri de dor+ %e urm plec/ iar eu rmsei sin"ur cu ne"ustorul, n su', pn la scaptul zilei. i stam acolo ntocmai ca i cum mi-a fi pierdut i simirile i $udecata, i !ntuit ntru totul de ne!unia acelei patimi npditoare. i nprsnicia simmntului meu m

16

O mie i una de nopi


facu s m prime$duiesc a-l iscodi pe ne"ustor n privina hanmei. Aa c, pn a m scula s plec, l ntre!ai: ) tii cine este hanma aceea1 ,l mi spuse: ) *a, de !un seam/ este o hanm tare !o"at. %rintele ei a fost un emir falnic, care a murit i i-a lsat multe !unuri i averi. Atunci mi luai rmas-!un de la ne"ustor i plecai, i m ntorsei la hanul 4erur, unde poposisem. i slu$itorii mei mi aduser de mncare/ dar eu m "ndeam numai la ea, i nu putui s m atin" de nimic/ i m culcai s dorm, dar nici somnul nu vroi s-mi vin/ i mi trecui aa toat noaptea, treaz, pn dimineaa. Atunci m ridicai i m m!rcai cu un caftan nc i mai frumos dect acela pe care l avusesem n a$un/ i !ui un pocal de vin, i mncai oleac, i m ntorsei la prvlia ne"ustorului/ i ddui !inee i ezui $os la locul meu o!inuit. 0ici nu apucai eu s ed !ine i o i vzui pe copil c vine/ i era nsoit de o roa!. &ntr, ezu $os i mi ddu !inee, far a-i rosti nici cea mai mrunt urare de pace lui Badreddin. i, cu un "las rourat, i ntr-un chip de a vor!i far asemuire, i cu o dulcea far de pereche, mi spuse: ) Arimite pe cineva cu mine spre a lua cele o mie i dou sute de drahme, preul !ucii de mtase. &ar eu i rspunsei: ) *a nu este niciun necaz. *e ce atta "ra!1 i ea mi spuse: ) Ce darnic eti+ *ar nici eu nu se cade s-i fiu pricin de pa"u!. %e urm se hotr s-mi pun n mn chiar ea preul mtsii. i ncepurm s tifasuim, i deodat m m!r!tai s-i dezvluiesc, prin semne, po$arul simmntului meu. &ar ea pricepu numaidect c doream fier!inte s m iu!esc cu ea. Atunci se scul repede i plec cu "r!ire, dup ce totui mi spuse, din !un-cuviint, un cuvnt de rmas-!un. ,u atunci nu mai putui s m stpnesc i ieii din prvlie cu inima repezit nprasnic dup ea, i ncepui s m in pe urma ei, de departe de tot, pn ce a$unsei dincolo de su'. i deodat o pierdui din vedere/ dar, tot atunci, vzui c vine spre mine o copil pe care nu o mai vzusem vreodat i pe care nu puteam s-o presupun cine s fie, din pricina vlului ei/ i mi "ri: ) #, stpne al meu, vino pn la stpna mea, care are s-i spun ceva+ ,u atunci rmsei tare uluit i zisei: ) %i da nimeni de pe aici nu m cunoate+ &ar copila mi zise: ) #, ce repede uii+ 0u-i aduci aminte c sunt slu$nica pe care ai vzut-o adineaori n su', cu hanma cea tnr, n prvlie la ne"ustorul Cutare1 Atunci pornii pe urmele ei, pn ce o zrii pe stpna sa ntr-un col de pe 3lia Marafilor. Cnd m vzu, hanma veni repede la mine, m mpinse n um!ra uliei i mi zise: ) &u!itule, s tii c mi-ai cuprins "ndurile toate i mi-ai umplut inima de dor. i, din ceasul cnd te-am vzut, nu mai tiu "ustul tihnei somnului, i nici nu mai mnnc, nici nu

17

O mie i una de nopi


mai !eau nimic. &ar eu i rspunsei: ) i eu ntocmai la fel+ Ci fericirea mea de acum mi curm orice oftat. ,a mi zise: ) *ra"ule, spune-mi: s mer" eu la tine, ori mai !ine ar fi s vii tu n casa mea1 i spusei: ) 4unt strin aici/ i nu am alt cas dect hanul, care chiar c este un loc prea um!lat+ nct, dac ai destul ncredere n dra"ostea mea spre a m primi la tine, fericirea mea ar fi pn peste msur. ,a mi rspunse: ) Bine+ ns noaptea aceasta este noaptea de vineri7?, i chiar c nu se poate+N *a mine, dup ru"ciunea de prnz, ncalec pe m"arul tu i ntrea! de mahalaua 8a!!aniia7@/ i, dup ce vei a$un"e acolo, s ntre!i unde se afl casa lui Bara'at, fostul valiu, tiut pe numele de A!u-ama. Chiar acolo locuiesc eu. i mai ales s nu carecumva s nu vii, cci voi fi acolo s te atept. %e mine atunci m cuprinse o !ucurie pn peste msur/ apoi ne desprirm. i m ntorsei la hanul 4erur, unde poposisem, i mi trecui toat noaptea far a putea s dorm. i, la luminat de ziu, "r!ii a m scula i a-mi schim!a hainele/ m nmiresmai cu mirosnele cele mai m!lsmate i m narmai cu cincizeci de dinari de aur, pe care i pusei ntr-o nfram/ i ieii de la hanul 4erur i m ndreptai nspre partea numit Ba!Mauilat/ acolo nchiriai un asin i i spusei asinarului: ) 4 mer"em n mahalaua 8a!!aniia+ i numaidect, mai repede dect ntr-o clipeal de ochi, el se i repezi s m duc/ i a$unserm pe o uli numit *ar! Al-(on'ari/ i i spusei asinarului: ) Acuma caut pe ulia aceasta casa naipului7C A!u-ama. Asinarul plec, i se ntoarse peste cteva clipite cu ndrumarea cutat, i mi spuse: ) %oi s te dai $os de pe m"ar. Atunci desclecai i i zisei: ) (er"i naintea mea, spre a-mi arta drumul. i m duse la casa naipului, iar eu i zisei: ) (ine diminea s te ntorci aici dup mine, spre a m duce ndrt la han. i m"rarul mi rspunse: ) 5a poruncile tale+ ,u atunci i ddui un sfert de dinar de aur/ iar el lu plata i-o duse la !uze, pe urm la frunte, spre a-mi mulumi, i plec. Btui atunci la poarta casei, iar poarta mi fu deschis de dou copile, dou feticane cu snii drepi i al!i, rotunzi ca dou lune/ i mi spuser:
14 15

>inerea este zi de sr!toare la mahomedani. )l-(abbaniia - cartier vestit din Cairo. 16 %aip ;la plural na"ab ) n lim!ile europene a devenit epitet dat unui om eOtrem de !o"at< ) nseamn, n ara!, lociitor, i era un titlu ce se ddea n lumea musulman marilor ofieri ai sultanului, "uvernatori de provincii.

18

O mie i una de nopi


) &ntr, domnia ta+ 4tpna noastr tremur n drdora ateptrii, nu mai doarme noaptea de po$arul dorului de tine. &ntrai atunci ntr-o curte i vzui o cldire strlucit, cu apte ui/ i toat faa ei era mpodo!it cu ferestre care ddeau spre o "rdin ntins. Erdina era plin cu pomi roditori de toate neamurile i de toate culorile: era udat de ape cur"toare i rsuna de ciripitul psrilor. Ct despre cas, era toat din marmur al! i strvezie, i atta de lucitoare, nct puteai s-i o"lindeti n ea chipul/ i aurriile i acopereau toate tavanele de dinuntru/ i de $ur mpre$ur rureau scriituri i zu"rvituri de toate felurile/ i era plin cu toate lucrurile cte pot s farmece ochii. ,ra pardosit pe de-a-ntre"ul cu marmur de mare pre i de toate culorile. n mi$locul slii celei mari se afla un havuz de marmur al!, nvrstat n totul cu mr"ritare i cu nestemate/ preuri de mtase erau aternute pe podele, i chilimuri de toate culorile acopereau pereii/ sofale lar"i ntre"eau sala. *e-a!ia trecur cteva clipite de cnd intrasem i ezusem $osN Ci n clipita aceasta a povestirii, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, cuminte, se opri din istorisit. ar cnd fu cea de a douzeci i asea noapte, spuse: (i s-a izvodit, o, norocitule sultan, c ne"ustorul i-a urmat astfel istorisirea lui cu misitul copft din Cairo, pe care o povestea la rndu-i sultanului, n cetatea aceea din China. >zui c vine la mine feticana mpodo!it toat cu mr"ritare i cu nestemate, cu chipul strluminat i cu ochii dealun"ii cu 'ohl 7D. mi zm!i, se lipi de mine i m strnse la pieptul ei. %e urm i puse "ura pe "ura mea i ncepu s-mi muluiasc lim!a. i eu la fel. i mi spuse: ) ,ti chiar tu acela pe care l vd aici, ori poate c visez1 i i rspunsei: ) ,u sunt, ro!ul tu+ i ea spuse: ) #h, ce zi !inecuvntat+ #, ce fericire+ %e Allah, nu mai triesc, nu mai tiu !ucuria "ustului de a mnca i de a !ea+ i rspunsei: ) i eu tot aa+ %e urm ezurm $os s vor!im/ i chiar c eram cu totul ameit de primirea aceea, i stam cu capul plecat. %este cteva clipite, se aternu masa i ni se aduser nite mncruri m!elu"ate: fripturi, pui umplui i dulciuri de toate felurile. i mncarm amndoi pe sturate, i mi punea cu chiar mna ei !ucile n "ur, i m m!ia de fiecare dat cu vor!ele cele mai
17

&n traducerea lui (. A. 4alie: -&ntr o hanma tnr i frumoas, pe cap cu o cunun mpodo!it cu un mr"ritar i cu pietre scumpe, i sulemenit cu henea i cu antimon.H ;Cu heneaua se vopseau n rou minile i picioarele, iar cu antimoniu se sulemeneau ochii.<

19

O mie i una de nopi


ndatoritoare. Apoi ni se aduser i!ricul i li"heanul de aram, i m splai pe mini, iar ea la fel/ pe urm ne nmiresmarm cu ap de trandafiri m!lsmat cu musc i ezurm s tifasuim. &ar ea mi prociti stihurile acestea: e-afi tiut cum"a de mai-nainte C "ei "eni la mine-n ospeie, &uneam numaidect a i se-ntinde 'ub tlpi chilimul de lumin "ie )l sngelui din inima-mi fierbinte &e care i-o $nchin drept chezie0 i aterneam drept pat ca s te culci Obra#ii mei catifelai ca floarea6 7a adpostul pleoapei mele dulci, O, cltor "enit din toat zarea, Ca pe un strat de-alinturi i de fulgi !e-a fi poftit s-i caui alinarea in care s nu poi s te mai smulgi Orict te-ar bate gndul i "isarea0 %e urm ncepu s-mi povesteasc necazurile ei tinuite/ iar eu fcui la fel/ i lucrul acesta m facu s m ndr"ostesc i mai tare. Atunci ncepurm z!en"urile i hr$oanele/ i ncepurm s ne strn"em i s ne alintm, pn la cderea nopii. Atunci slu$nicele ne aduser de mncat i de !ut din !elu". i nu ne oprirm din !ut dect la miezul nopii. Atunci ne duserm s ne culcm i s ne m!rim, i-aa pn dimineaa. i n viaa mea nu am mai avut o noapte ca noaptea aceea. A doua zi dimineaa m sculai, strecurai uurel su! perna patului pun"a n care se aflau cei cincizeci de "al!eni, mi luai rmas-!un de la copil i m pre"tii s plec. *ar ea ncepu s pln" i mi spuse: ) #, stpne al meu, cnd am s-i mai vd chipul dra"1 i spusei: ) Am s m ntorc aici chiar n seara aceasta. Cnd plecai, "sii la poart m"arul care m adusese n a$un/ iar asinarul edea acolo i m atepta. &nclecai pe asin i a$unsei la hanul 4erur/ desclecai i-i ddui asinarului o $umtate de dinar de aur i i spusei: ) >ino iari desear, pe la asfinitul soarelui. ,l mi rspunse: ) %oruncile tale stau asupra capului meu+ &ntrai atunci n han i mncai/ pe urm ieii, spre a m duce s strn" de la datornici !anii de pe mrfurile mele/ luai !anii i m ntorsei la han/ pusei s mi se "teasc un !er!ec la "rtar, i cumprai nite zaharicale/ i chemai un hamal, i spusei unde se afl i

20

O mie i una de nopi


cum arat casa hanmei, l pltii dinainte i i spusei s care lucrurile acelea acolo. &ar eu mi vzui mai departe de tre!uri, pn seara/ i-atunci veni m"rarul dup mine, iar eu luai cincizeci de dinari de aur, pe care i pusei ntr-o nfram, i plecai. Cnd intrai n cas, vzui c totul fusese fcut curat, podelele fuseser splate, oalele de !uctrie lustruite, fcliile rnduite, felinarele aprinse, !ucatele pre"tite, i !uturile, i vinurile turnate n pocale. &ar hanma, cnd m vzu, se arunc n !raele mele, ncepu s m rsfee i mi spuse: ) #h, ce dor mi e de tine+ *up care ncepurm s mncm, pn ne sturarm. %e urm slu$nicele strnser masa i ne aduser !uturile. i nu contenirm de a !ea i de a spar"e la mi"dale, i la alune, i la fistic pn la miezul nopii. Atunci ne culcarm, pn dimineaa/ iar eu m sculai i i lsai cei cincizeci de dinari de aur, dup o!iceiul meu, i ieii. 5a poart "sii m"arul, pe care nclecai, i m dusei la han, unde m culcai. &ar seara m sculai i pusei s se pre"teasc masa de sear/ poruncii o ta!l de pilaf n unt i mpodo!it cu nuci, i cu mi"dale/ pe urm o ta!la cu "ulii, i multe alte asemenea lucruri. %e urm cumpra i poame, felurite soiuri de mi"dale i multe flori, i le trimisei la hanm. &ar eu luai la mine cincizeci de dinari de aur ntr-o nfram, i ieii. nclecai pe asin i a$unsei la ea acas, unde intrai. Acolo ne aternurm s mncm i s !em, pe urm s ne dr"ostim, pn dimineaa. Cnd m sculai, i strecurai nframa i m ntorsei la hanul meu, ca de o!icei. 4tarea aceasta necurmndu-se nicidecum, a$unsei ntr-o !un zi de m lefterii cu totul, i nu mai aveam n stpnirea mea nici un dinar, !a nici mcar o drahm. Atunci nu mai tiui ce s fac/ i "ndeam n cu"etul meu c toate astea erau lucrarea diavolului. i procitii stihurile poetului: O clip doar s-l uite bogia &e-un om bogat, $ntr-al mririi capt, C i s-ar stinge-ndat flnicia 'ub ne-nduratul lipsurilor grabt, Cum soarele $i stinge-aurria 7a ceasul de-nserat, cnd d $n scapt0 i dac-ar fi s plece-atunci din lume, 8pus de neagra lui ticloie, *ai, nimenea nu i-ar mai ti de nume2 +ar dac-ar fi cum"a s mai $n"ie, %-ar mai gsi pe-ntinsu-acestei lumi e nicierea nicio bucurie0 e bun seam i-ar fi i ruine n faa lumii s se mai arate0 9ugind de alii, i $nchis $n sine, '-ar deprta de toi i de cetate,

21

O mie i una de nopi


i-ar plnge cu amar i cu suspine, 'torcnd din suflet lacrimile toate0 )h, uallah2:; " spun cu #uruin3 %imic nu are nimeni s atepte e la prieteni, $n "reo neputin2 Cnd a czut de pe $nalte trepte, &n i cei care i-au dat fiin %ici ochii nu mai "or spre el s-ndrepte2 Atunci nu mai tiui ce s fac i, tot cu "ndurile mele "rele, ieii din han ca s m preum!lu oleac, i a$unsei la su'ul de la Beim Al-Jassrein, de ln" poarta Mauilat. Acolo "sii lume mult adunat, i mulimea umplea tot su'ul, ntruct era o zi de sr!toare i de tr". ( amestecai n mulime i vzui aproape de mine, adus de soart, un clre !ine m!rcat/ i, din pricina n"hesuielii, fusei mpins ln" el far voia mea, iar mna mi se !rodi taman n dreptul !uzunarului su, i se atinse de !uzunar/ i simii c n !uzunar se afla o pun" rotun$oar/ atunci !"ai repede mna n !uzunarul acela i trsei cu di!cie pun"a, da nu destul de uor ca omul s nu simt ori s nu vad micarea mea. Atunci clreul, simind c !uzunarul i s-a uurat de povar, i duse mna la !uzunar i pricepu c n el nu se mai afla nimic, se ntoarse mnios ctre mine i mi aldui o lovitur stranic n cretet/ pe dat czui $os i fusei ncon$urat de o roat mare de oameni, dintre care civa l oprir pe clre s mear" mai departe, apucnd calul de fru i spunndu-i clreului: ) , ruinos din partea ta s te prile$uieti aa de o n"hesuial, ca s dai ntr-un om far aprare+ *ar clreul le stri": ) Aflai cu toii c insul sta nu e dect un ho+ 5a vor!ele lui, m dezmeticii din ameeala n care m aflam i i auzii pe oameni cum spuneau: ) A, nu+ e un tnr prea frumos i de prea aleas nfiare ca s fure ceva+ i toat lumea ct se afla acolo edea i se ntre!a dac furasem/ i lmuririle ncurcate i dintr-o parte, i dintr-alta, precum i plvr"elile, se nvlvorau ntruna/ i, pn la urm, fusei trt de valul mulimii, i poate c a fi a$uns s iz!utesc a scpa de su! ve"hea clreului, care nu vroia s-mi dea drumul, cnd, ca urmare a ursitei, valiul i str$ile tocmai trecur pe acolo, intrar pe poarta Mauilat, venir la n"rmdeala n care ne aflam noi la mi$loc, iar valiul ntre!: ) *a ce este aici1 i clreul rspunse: ) %e Allah+ o, emirule, iact un ho+ Aveam n !uzunar o pun" al!astr, cu
18

%e Allah+

22

O mie i una de nopi


douzeci de dinari de aur n ea/ i pramatia asta a "sit cu cale, n dricul n"hesuielii, s mi-o nhae. &ar valiul l ntre! pe clre: ) Ai pe cineva care s-l fi vzut, spre a-i sta de mrturie1 i clreul rspunse: ) 0u+ Atunci valiul l chem pe mo'adem, cpetenia a"iei, i i zise: ) &nfac-l pe insul acesta i scotocete-l+ Atunci mo'ademul m lu, ntruct ocrotirea lui Allah nu mai era asupra-mi, i m despuie de toate hainele de pe mine i, pn la urm, "si pun"a, care chiar c era de mtase al!astr. i valiul lu pun"a, numr !anii i vzu c ntr-adevr se aflau n ea taman douzeci de dinari de aur, precum mrturisise clreul. Atunci valiul, mniat, stri" la str$erii i la oamenii din ceata lui: ) Aducei-l ncoace pe ins+ Atunci m aduser ntre minile lui, iar el mi zise: ) Are!uie s-mi mrturiseti adevrul, tinere+ 4pune-mi, dar, dac adevereti sin"ur c ai furat pun"a. Atunci, ruinat, lsai capu-n $os, cu"etai o clipit, "ndind n sinea mea: -*ac voi spune: P0u am furat-o+Q nu m vor crede, ntruct au "sit pun"a la mine/ iar dac voi spune: PAm furat-o+Q voi fi pus pe dat la popreal+. *a, pn la urm, m hotri i spusei: ) *a, eu am furat-o+ Cnd auzi vor!ele mele, valiul rmase tare uluit i chem martorii i i pofti s asculte spusele mele, punndu-m s le mai rostesc o dat dinaintea lor. i toat ptrania se petrecea n Ba!-Mauilat. Atunci valiul i porunci armaului s-mi taie minile. i armaul numaidect mi retez mna dreapt. >znd aceasta, clreului i se facu mil de mine i strui pe ln" valiu s nu mi se mai taie i mna cealalt. &ar valiul mi drui iertarea i plec. &ar oamenilor care erau acolo li se facu mil de mine i mi aduser s !eau un pahar de vin, spre a m ntrema n urma pierderii de sn"e pe care o ndurasem i a strii de sl!iciune n care eram. Ct despre clre, acesta se apropie de mine i mi ntinse pun"a, i mi-o puse n mn, i mi zise: ) ,ti un tnr chipe, iar meseria de ho nu i se potrivete, prietene+ ,u atunci primii pun"a i procitii aceste stihuri: 1allah2 afl, om de omenie, C n-am fost ho $n "iaa mea, "ai mie2 ar din pohfala mreiei mele, /-mpinse soarta-n negurile rele0 i m afund de-atunci pe trista-mi cale

23

O mie i una de nopi


n srcie, $n necaz i-n #ale0 i ne-ndoielnic nu eu sunt cel care i-a hotrt aceast neagr stare0 Ci $nsui omnul din mrimea-mi toat, /-a suliat cu mna lui, deodat, i-n urma lo"iturii sale crunte /i-a i zburat cununa de pe frunte0 Atunci clreul m ls i plec, dup ce m ndatorase astfel s primesc pun"a. iapoi plecai i eu, mi nfaurai mna cu nframa i o ascunsei n mneca mantiei. i m n"l!enisem de tot, i eram ntr-o stare $alnic, dup toate cte mi se ntmplaser. i, far s tiu !ine unde m duc, m ndreptai spre casa iu!itei. Cnd a$unsei la ea, m pr!uii pe pat, vl"uit. &ar tnra mi vzu "l!eneala i istovirea, i m ntre!: ) Ce te doare1 i de unde schim!area asta la chip i "l!eneala asta1 i i rspunsei: ) ( doare capul i nu mi-e !ine. 5a vor!ele mele, ea rmase tare mhnit i mi spuse: ) #, stpne al meu, nu-mi pr$oli inima. ezi, ro"u-te, i salt-i oleac spre mine capul, i spune-mi ce-a putut s i se ntmple astzi. C multe lucruri citesc pe chipul tu+ Atunci i spusei: ) Lie-i mil, cru-m de chinul de a-i rspunde+ ,a ncepu atunci s pln" i mi spuse: ) Ah+ vd !ine c nu mai am s-i dau nimic din harurile mele, c te-ai sturat i te-ai lehmeit de mine+ Cci nu mai eti cu mine ca de o!icei+ %e urm vrs din !elu" lacrimi ntretiate cu suspine, la care eu nu dam niciun rspuns/ i-aa pn la miez de noapte. Atunci ni se aduse s mncm, i ni se aternur !ucatele, ca de o!icei. *a eu m ferii s primesc, ntruct mi-ar fi fost ruine s iau mncarea cu mna stn", i mi-ar fi fost team ca ea s nu m ntre!e pricina. i spusei, aadar: ) 5a ceasul acesta nu mai am nicio poft de mncare. ,a atunci mi spuse: ) >ezi !ine c te-am "hicit. 4pune-mi, dar, ce a putut s i se ntmple astzi i pentru ce te vd atta de nec$it, de mohort i cu inima, i cu "ndul cernite. Atunci, ntr-un sfrit, i spusei: ) %e dat am s-i povestesc necazul, strop cu strop i ncetior. 5a vor!ele mele, ea mi spuse, cu o nfiare nseninat, ntinzndu-mi un pocal cu vin: ) 8ai, iu!itule, alun"-i "ndurile ne"re. &at cu ce se alun" toat mhnirea. Bea,

24

O mie i una de nopi


aadar, vinul acesta/ i s-mi povesteti apoi pricina necazurilor tale. i rspunsei: ) *ac doreti numaidect, atunci d-mi chiar tu s !eau, cu mna ta. &ar ea apropie pocalul de !uzele mele i l aplec ncetior, i m a$ut s-l !eau. %e urm l umplu iar i mi-l ntinse. ,u atunci m ndr$ii asupra-mi, ntinsei mna stn" i luai de la ea pocalul. *ar nu putui s-mi opresc lacrimile, i procitii aceste stihuri: )llah, cnd pedepsete, daca "rea, i-auz i "z poate s-i ia cui"a, i mintea s i-o smulg-ntr-ade"r, 1or precum ai smulge-un fir de pr0 i dac "rea el, poate, mai apoi, ' ne dea mintea-ntreag $napoi, 'pre a fi iari ca mai $nainte i s ne fie ca $n" de minte0 4frind de rostit stihurile, suspinai din toat inima. Cnd vzu c pln" aa, nu mai putu nici ea s se stpneasc/ mi lu capul ntre minile ei i "emu deznd$duit: ) #h, fie-i mil, spune-mi odat pricina plnsetelor tale+ (i-ai pr$olit inima+ 4punemi totodat cum se face c iei pocalul aa, cu mna stn". Atunci i rspunsei: ) Am un !u!oi la mna dreapt. &ar ea mi spuse: ) *ezvelete-i !u!oiul, ca s i-l spar"/ i ai s te uurezi. i rspunsei: ) 0u este vremea potrivit pentru a svri atare trea!. Aa c nu mai strui, ntruct sunt tare hotrt s nu-mi dezvelesc mna. Cu vor!ele acestea, "olii pocalul tot, i urmai a !ea mai departe ori de cte ori ea m m!ia cu pocalul plin/ i-aa pn ce m cuprinse !eia de-a !inelea. Atunci m ntinsei chiar pe locul pe care m aflam i adormii. ,a atunci se prile$ui de somnul meu pentru a-mi dezveli mna i vzu c nu mai am mn. i ncepu s m scotoceasc, i "si n !uzunarul meu pun"a cea al!astr plin cu "al!eni. Atunci, la vederea nenorocirii mele, fu cuprins de o deznde$de far de mar"ini i simi o durere cum nimenea nu mai simise pe lume. A doua zi dimineaa, cnd m trezii din somn, vzui c ea mi i pre"tise masa/ "sii ntr-o farfurie patru pui fieri, i zeam de pui, i vin din !elu". i m pofti la toate. &ar eu mneai i !ui/ pe urm vrusei s-mi iau rmas-!un i s plec. *ar ea m opri i mi zise: ) 3nde vrei s te duci aa1 i rspunsei: ) %rin vreun loc pe undeva ca s m veselesc i s m scutur de "ndurile care m

25

O mie i una de nopi


npdesc, i care mi apas inima+ ,a spuse: ) #h, nu pleca+ mai stai+ ,u atunci ezui $os, iar ea se uit la mine ndelun" i mi spuse: ) &u!itule, ce ne!unie pe tine+ *ra"ostea ta pentru mine te-a smintit, vd !ine, i te-a fcut s-i cheltuieti pentru mine toi !anii. %e deasupra, este nendoielnic c, presupun eu, mie mi se datorete pierderea minii tale drepte. #r, i $ur, i Allah mi este martor, c niciodat nu am s m mai despart de tine i nu am s te mai las departe de mine+ i ai s vezi c spun adevrul+ i chiar acum vreau s m mrit cu tine le"iuit+ Cu vor!ele acestea, trimise dup martori, care venir, i le spuse: ) Lii martori ai mritiului meu cu tnrul acesta. Aadar avei a scrie le"mntul meu cu el, i a adeveri c am primit de la el zestrea mritiului. Atunci martorii scriser senetul nostru de cstorie. i ea le spuse: ) >a iau de martori pe toi c toate !o"iile pe care le am i care sunt colea, n sipetul pe care l vedei, i tot ceea ce stpnesc eu, intr din ceasul de-acum n stpnirea acestui tnr. &ar martorii scriser i fcur nsemnare de mrturia ei, i tot aa de nvoirea mea, i plecar, dup ce i primir plata. Atunci feticana m lu de mn i m duse la un dulap, l deschise, mi art o iad mare, pe care la fel o deschise, i mi spuse: ) 3it-te oleac la ce se afl n lada aceasta. ( uitai i vzui c lada era plin cu nframe, care fiecare nchipuia cte o le"tur. i copila mi spuse: ) Aoate astea sunt chiar avutul tu, cel pe care, cu vremea, l-am primit de la tine. ntruct, de fiecare dat cnd mi ddeai o nfram cu cincizeci de dinari de aur, eu aveam "ri$ s-o strn" cu !"are de seam i s-o ascund n lada aceasta. &ar acuma ia-i !unul ndrt. Allah i l-a menit i i l-a scris de la ursitoare. Astzi Allah te ocrotete i m-a ales pe mine pentru mplinirea lucrurilor scrise de el+ *a tot din pricina mea, far de nicio ndoial, i-ai pierdut tu mna dreapt. i chiar c nu pot s te rspltesc pe msura credinei tale fa de mine i de dra"ostea mea/ chiar de mi-a $ertfi i sufletul, tot n-ar fi destul, iar tu tot p"u!it ai rmne. %e urm adu": ) &a-i !unul n stpnire+ &ar eu m supusei, i trimisei s se cumpere o lad nou, n care pusei unul cte unul toate lucrurile pe care le scosei rnd pe rnd din lada feticanei/ luai ndrt astfel !anii pe care i druisem, iar inima mi se umplu de !ucurie, i toat mhnirea mi se spul!er. ( sculai atunci i o strnsei n !rae/ i ezurm amndoi s !em voios laolalt. &ar ea mi spunea mai departe vor!ele cele mai dulci i cele mai "in"ae, i i cerea iertciune de preapuinul pe care l facea pentru mine, fa de ceea ce fcusem eu pentru ea. %e urm, nc vrnd s pun vrf la toate cte le fcuse pentru mine, se ridic i scrise pe numele meu tot ceea ce avea n stpnirea ei, ca haine de pre, "iuvaieruri, averi i cldiri, i pmnturi, i toate, printr-un senet pecetluit cu chiar mna ei, i dinaintea martorilor.

26

O mie i una de nopi


i, n noaptea aceea, n pofida tuturor z!en"urilor de care ne inurm, ea adormi tare mhnit de nenorocirea care spunea c mi s-a ntmplat din pricina ei i pe care pn la urm i-o istorisisem pe deart. *ar din ceasul acela nu mai conteni s se tot tn"uie pentru mine i s se amrasc, pn ntr-att c, dup o lun petrecut astfel, czu !olnav de o lun"oare ce se nspri zi de zi i se nri, i n cincizeci de zile o facu s a$un" a-i da sufletul i a intra n rndul celor alei pentru lumea cealalt. ,u atunci ndeplinii pentru ea toate datinile de nmormntare, i o aezai chiar eu n mormnt, i pusei s se svreasc toate slu$!ele cte se fac la desprirea de cei mori/ i nu cruai nicio cheltuial !neasc. *up care m ntorsei de la cimitir i intrai n cas i cercetai toate clironomiile i toate daniile pe care mi le fcuse ea/ i vzui c, ntr-adevr, mi lsase multe !o"ii, moii i acareturi, i, printre altele, capanuri mari pline cu semine de susan. i, o, domnia ta, chiar susanul acela te-am ndatorat s-l vinzi, i de la care ai !inevoit, pentru misitia ta, s primeti o mic plat ce este mai pre$os de vredniciile tale. Ct despre z!ovelile pe care le puneam i de care poate c te-ai minunat, le faceam pentru c eram nevoit s vnd toate lucrurile pe care mi le lsase ea i de-a!ia acuma am a$uns la capt cu socotelile !neti i cu alte asemenea daraveli. ( ro", dar, s nu te lepezi de rsplata pe care vreau s i-o fac, o, tu, cel care mi druieti o atare ospeie n casa ta i care m-ai poftit s fiu prta la masa ta. ( vei ndatora, aadar, primind de la mine toi !anii pe care mi i-ai pstrat i pe care i-ai strns din vnzarea seminelor de susan. i-aa-i cu povestea mea i cu pricina care m face s mnnc numai cu mna stn"+ Atunci eu, o, preaputernice sultan, i spusei tnrului: ) Chiar c m copleeti cu milele i cu drniciile tale+ &ar el mi rspunse: ) Asta nu este nimic+ Acuma, domnia ta, misitule, vrei s te ntovreti cu mine i s m nsoeti n ara mea, la Ba"dad1 Am fcut de curnd tr"uieli mari de mrfuri de la AleOandria i de la Cairo, pe care "ndesc s le vnd cu cti" !un la Ba"dad. >rei, dar, s-mi fii tovar de drum i prta la cti"uri1 &ar eu i rspunsei: ) *orina ta este porunc+ %e urm hotrrm sfritul lunii ca soroc de plecare a noastr. n vremea asta, m apucai s-mi vnd toate !unurile, far a pierde nimic/ i, cu !anii pe care i do!ndii, cumprai deopotriv mrfuri, i plecai, n tovrie cu tnrul, la Ba"dad, ara lui, i de acolo, cu un cti" stranic i cu alte mrfuri, !turm calea pn n ara aceasta de aici, care este mpria ta, o, sultane al veacurilor+ Ct despre !r!atul cel tnr, acela nu z!ovi a-i vinde aici marfa i a pleca ndrt la ,"ipt, naintea mea, i unde urma s-l ntlnesc, cnd, n noaptea care iact c se scurse, avusei cu cocoatul pania care se datorete netiinei mele despre ara aceasta, n care nu sunt dect un strin ce cltorete pentru ne"ustoriile lui. i-aa-i, o, sultane al veacurilor, povestea pe care o socot mai stranic dect cea a cocoatului+

27

O mie i una de nopi


i sultanul rspunse: ) ,i !a+ 0u o "sesc deloc aa+ %ovestea ta nu este tot atta de minunat ca aceea, o, misitule+ nct am s pun numaidect s v spnzure pe toi, ca s v pedepsesc pentru omorul svrit asupra mscriciului meu, !ietul cocoat pe care l-ai ucis+ n clipa aceasta a istorisirii ei, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, cuminte, se opri din povestit. +ar $n cea de a douzeci i aptea noapte, spuse: (i s-a izvodit, o, norocitule sultan, c atunci cnd sultanul Chinei a spus: -Am s pun s v spnzure pe toi+., !a-!uctarul a pit nainte, s-a temenit dinaintea sultanului i ia spus: ) *ac mi n"duieti, am s-i povestesc ce mi s-a ntmplat zilele acestea i care istorisire este cu mult mai uluitoare i mai minunat dect povestea cocoatului. *ac, dar, vei socoti astfel, dup ce ai s-mi asculi povestea, ne vei da iertare la toi1 &ar sultanul Chinei i-a spus: ) Lie+ &a s-auzim i povestea ta+ Atunci !a-!uctarul a spus: Istorisirea ba-buctarului sultanului Chinei Afl, o, sultane al veacurilor i al vremilor, c noaptea trecut m "seam poftit la un osp de nunt, la care veniser o mulime de nvai, pricepui la pravili, i crturari iscusii la 4fnta Carte. Cnd se sfri citirea Coranului, se aternu masa, se rnduir !ucatele i se aduse tot ce tre!uia pentru osp. #r ntre altele, pe mas se afla i o ta!l cu mncarea de usturoi numit roz!a$a7G, care are o faim mare i care este tare "ustoas, mai cu seam dac orezul care i alctuiete temelia este !ine "tit i dac usturoiul i mirodiile care o nmiresmeaz sunt potrivite cum se cuvine. Atunci noi, oaspeii, ncepurm s mncm cu mare poft, afar de unul care nu vroi cu niciun chip s se atin" de ta!laua aceea de roz!a$a. i, ntruct l tot ndemnam de zor s "uste din ea mcar o m!uctur, el se $ur c nu are s fac aa ceva. Atunci noi ne sporirm struinele/ dar ne spuse: ) &ertai-m+ m-ai !tut la cap ndea$uns. Am pit destule de pe urma ei, odat, cnd m-a mpins pcatul s-o "ust. i ne prociti stihurile acestea: e "rei pe-un "echi prieten ' nu-l mai "ezi nicicnd0 i pentru totdeauna
19

n traducerea lui (. A. 4alie, se spune c era vor!a de nite -mi"dale cu oet, zaharisiteH.

28

O mie i una de nopi


' scapi de chipul lui, %u $ncerca tertipuri, <adarnice pe rnd = /ai bine fugi departe, C alt cale nu-i2>? 0oi atunci nu mai struirm. *a l ntre!arm: ) %e Allah+ i care s fie pricina ce te oprete s mnnci din aceast roz!a$a minunat1 ,l rspunse: ) (-am $urat s nu mnnc roz!a$a dect dup ce m spl pe mini de patruzeci de ori n ir cu sod, de patruzeci de ori cu leie i de patruzeci de ori cu spun, n totul de o sut douzeci de ori. Atunci stpnul casei le porunci slu"ilor s aduc pe clip apa i celelalte pe care le ceruse oaspetele. i oaspetele se apuc s se spele pe mini chiar de attea ori de cte spusese/ pe urm se ntoarse la mas, da vdit far de nicio inim, i ntinse mna spre tava de la mi$loc, din care mncam toi i, tremurnd ntruna i pre"etnd ntruna, ncepu s mnnce roz!a$aua de pe tava aceea. &ar noi eram tare nedumerii/ da rmaserm nc i mai nedumerii cnd ne uitarm la mna lui: vzurm c de la mna aceea lipsea de"etul mare i nu avea dect patru de"ete. i-aa, musafirul nu mnca dect cu patru de"ete. 0oi atunci "rirm: ) Allah fie cu tine+ spune-ne cum se face c nu mai ai de"etul cel mare+ #ri poate c este un !eteu" pe care l ai de la natere, i care este doar lucrarea lui Allah1 #ri poate ai fost lovit de vreo vtmtur1 ,l spuse: ) Lrailor, nu ai vzut tot+ 0u doar de"etul acesta mi lipsete, ci amndou de"etele cele mari. Cci nu mai am nici de"etul cel mare de la mna stn". i tot aa i picioarele mele amndou nu au dect cte patru de"ete. *e altminteri, uitai-v i voi+ i ne art mna cealalt, i scoase la iveal i cele dou picioare, i vzurm c ntradevr la fiecare dintre ele nu avea dect cte patru de"ete. Atunci minunarea noastr spori i mai tare, i i ziserm: ) 0edumerirea noastr este pn peste poate i dorim cu aprindere s aflm pricina ce te-a fcut s-i pierzi cele dou de"ete mari de la mini i cele dou de"ete mari de la picioare, precum i pricina care te-a fcut s te speli pe mini de o sut douzeci de ori n ir. ,l atunci ne povesti ptrania astfel: ) Aflai, o, voi toi, c tatl meu era un ne"ustor dintre ne"ustorii cei mari/ i chiar era ne"ustorul cel mai mare din cetatea Ba"dadului, pe vremea califului 8arun Al-2aid.
20

n traducerea lui (. A. 4alie, versurile sunt altele: (ai, pune-i scut pe umr, daireaua, i te du6 Cnd dragostea te las, la fel s-o lai i tu2

29

O mie i una de nopi


%rintele meu era tare ptima dup vinuri !une i dup zamparalcuri/ i plcea cntecul de strune, al lutelor noastre, cumu-s audul i 'anunul. nct la moartea lui nu mi-a lsat para chioar, c vntuise tot. Ci, oricum, ntruct era printele meu, i-am fcut o nmormntare potrivit cinului su, am dat pomeni n cinstea lui i mi-am pus haine cernite vreme de zile i nopi. *up care m-am dus s vd prvlia care fusese prvlia lui, am descuiat-o i nu am mai "sit n ea nimic de vreun pre ct de ct/ !a dimpotriv, luai seama c lsase datorii mari. Atunci m dusei s-i caut pe cei la care tatl meu era datornic, i ru"ai s ai! r!dare i i potolii ct putui. %e urm m apucai de trea!, s vnd i s cumpr, i s pltesc datoriile, sptmn de sptmn, pe msura cti"ului pe care l do!ndeam. i nu contenii a face astfel pn ce pltii toate datoriile i chiar mi sporii !anii mei de la nceput cu cti"urile statornice. #r, ntr-o zi, pe cnd edeam n prvlia mea, vzui o copilandr, i n viaa mea nu vzusem cu ochii mei ceva mai frumos. ,ra m!rcat cu nite haine far de asemuire i clrea pe o catrc. *inainte-i mer"ea un hadm!, iar dinapoia ei alt hadm!. i opri catrca la intrarea n su', desclec i intr n su', urmat de unul dintre cei doi hadm! i. i hadm!ul acela i zise: ) #, stpna mea, m ro" ie, nu intra aa n su' i nu te arta aa trectorilor. Ai s tra"i asupra noastr ponoase mari. 4 plecm de-aici+ i hadm!ul ncerc s-o opreasc. *ar ea nici nu lu n seam vor!ele lui i ncepu s cerceteze toate prvliile din su', una dup alta, i nu vzu nicio prvlie mai !ine n"ri$it i mai frumoas dect a mea. Atunci se ndrept spre mine, cu hadm!ul n urma ei, ezu $os n prvlia mea i mi ur !un pace. ,u ns n viaa mea nu mai auzisem nici "las mai dulce, nici vor!e mai mustoase. Cnd i dezveli chipul, m uitai atunci la ea, i numai vederea ei m i arunc n tur!urarea cea mai mare i mi rpi inima. i nu putui smi desprind privirile de pe chipul su, i rostii aceste stihuri: 'pune-i frumoasei cu "al de mtas, 'pune-i ca moartea-mi pare mai duioas ect s-ndur durerea ce m-apas2 'pune-i att3 s-i fie mil-oleac2 = ) da uitrii tihna "ieii-ntreag, %umai s-i pot pri"i fptura drag2 Cnd auzi stihurile mele, mi rspunse numaidect cu alte stihuri: +ubirea-n piept mi-nfipse #ungherul, i m ine, /i-e inima bolna" de dor i de suspine, i nu e-n stare-o clip s-i uite-acum de tine0 +ar ochii mei, srmanii, dac-ar zri "reodat O alt frumusee ca tine, niciodat

30

O mie i una de nopi


'pre-o alt frumusee n-ar ti s se abat0 / #ur c niciodat din pieptu-mi nu "oi smulge %ici dorul dup tine, nici chipul tu cel dulce, /car c-n chin mi-i dat iubirea s m culce0 Cu suflet ars pocalul iubirii $l bui0 )h, pentru ce, iubite frumos cum altul nu-i, %u "rei s-apropii buza de focul sfnt al lui?>: %e urm mi spuse: ) #, tinere ne"utor, ai nite esturi frumoase s ni le ari1 ,u spusei: ) #, stpn a mea, ro!ul tu este un ne"ustor srac i nu are nimic care s fie vrednic de tine. Aa c ai r!dare oleac. ntruct, cum e prea de diminea, ceilali ne"ustori nu i-au deschis nc prvliile. *a am s m duc pe dat chiar eu s-i cumpr de pe la ei toate esturile scumpe de cte s-ar putea s ai tre!uin. %e urm ncepui s tifasuiesc cu ea, i m necam n marea dra"ostei, i m pierdeam n ne!unia pr$olului pe care mi-l strnea. *ar cnd ne"ustorii ceilali i deschiser prvliile, m ridicai i plecai s-i cumpr tot ce mi poruncise/ i toat tr"uiala pe care o fcui, i pe care o trecui n seama mea, se ridica la pre de cinci mii de drahme. i ddui totul ro!ului/ iar ea plec mpreun cu el i se ndrept spre locul unde ro!ul cellalt o atepta cu catrca, la intrarea n su', i se duse. *ar nu m ntre! nimic de pre i nu-mi pomeni nimic de !anii pe care mi-i datora i pe care i trecusem n seama mea s-i pltesc ne"ustorilor. i nu-mi spuse nici !aremi cine era, nici unde se afla casa ei. &ar mie, la rndu-mi, mi fu ruine s-i pomenesc ceva/ i m ndatorai atunci s le pltesc ne"ustorilor cele cinci mii de drahme la sfritul sptmnii, ntruct nd$duiam c feticana va veni s-mi plteasc. %e urm m ntorsei acas, !eat de dra"oste. i mi se aduse s mnnc/ ci de-a!ia m atinsei de mncare, ntruct eram tot cu "ndul la frumuseea i la nurii ei. &ar cnd vrusei s m culc, nu avusei pic de somn. i rmsei n starea aceea vreme de o sptmn, la sfritul creia ne"ustorii venir
21

n traducerea lui (. A. 4alie, versurile continu astfel: +a sufletu-mi din mine i trupu-mi ars i frnt i d-le-n seama rece a negrului pmnt0 )colo unde nu e nici chin i nici cu"nt0 i strig-m pe nume din beznele afundei Cnd glasul tu, iubite, la mine "a ptrunde, Cu lung suspin de oase i-atunci $i "oi rspunde2 e-ai s m-ntrebi din neguri3 @Ce-i ceri lui umnezeu?A +i "a rspunde pururi suspinu-mi lung i greu3 @'rutul tu de flcri i-l cer i-acum, mereu2A

31

O mie i una de nopi


s-mi cear !anii/ i, cum nc nu aveam vreo tire de la hanm, i ru"ai s ai! r!dare oleac i s-mi mai dea o psuire de nc o sptmn. i se nvoir. ntr-adevr, la sfritul sptmnii, o vzui c vine ntr-o diminea devreme, clare pe catrca ei/ i era nsoit de un slu$itor i de doi ha-dm!i. mi ddu !inee i zise: ) #, stpne al meu, iart-ne c am z!ovit aa, cam prea mult, s venim s pltim. *a iact !anii. Arimite dup un zaraf, s cerceteze "al!enii i s cntreasc pun"ile. i trimisei dup zaraf/ iar unul dintre hadm!i i nmn !anii, pe care zaraful i cercet i i "si !uni, numai safi. ,u atunci luai !anii/ pe urm ncepui s tifsuiesc cu copila, pn ce su'ul se deschise i ne"ustorii venir la prvliile lor. Atunci ea mi spuse: ) (ai am tre!uin de cutare i de cutare lucru. *u-te, aadar, s le cumperi. i i cumprai, pe seama mea, toate cte mi ceruse, i i le nmnai, iar ea le lu i plec, far s-mi pomeneasc nimic de !anii pe care mi-i datora. %e mine atunci, cnd o vzui c se deprteaz, m cuprinse cina c m purtasem aa, cu atta ncredere, dat fiind c tr"uielile m costaser o mie de dinari de aur. &ar dup ce o pierdui din vedere, zisei n cu"etul meu: -0u mai pricep nimic din patima asta i din dr"lia pe care o are fa de mine+ mi aduce preul de patru sute de dinari, i m prinde cu marfa de o mie de dinari+ *ac m ine aa, nu mai am dinainte-mi dect mofluzlcul i pierderea !unurilor altora. i-apoi numai pe mine au s se npusteasc ne"ustorii p"u!ii. i tare mi-e team c femeia asta o fi vreo neltoare plin de vicleu", care vine s m m!ro!odeasc cu nurii i cu frumuseea ei, o ireat care se prile$uiete de faptul c sunt ne"ustor srac, far de ocrotire i far de spri$in, ca s-i !at $oc de mine i s rd pe seama mea. &ar eu iact c nu am ntre!at-o nici unde se afl casa ei.. 2msei aa, plin de "ri$i i de "nduri chinuite, vreme de o lun ntrea", la sfritul creia ne"ustorii venir s-i cear !anii, i struir atta nct m vzui nevoit, spre a-i mulumi, s le spun c am s vnd tot, i prvlia, i ce se afla n ea, i casa, i toate !unurile mele. i m pomenii astfel n pra"ul pr!uirii/ i ezui $os, tare n"ri$orat de "ndurile acelea $alnice/ cnd deodat o vzui c se ivete la poarta su'ului, trece pra"ul i vine ctre mine. Cnd o vzui, simii pe dat cum mi se spul!er i prepunerile, i "ri$ile, i uitai de starea nemernic n care m aflasem n tot rspsul de vreme ct nu se ivise. i se apropie de mine i ncepu s tinuie cu mine, "rindu-mi cu "lasul ei cel atta de frumos i spunndu-mi vor!e de acelea atta de desfttoare, pe care tia ea s le spun. %e urm mi zise: ) Adu terezia i cntrete !anii pe care i-i aduc+ i mi plti, ntr-adevr, tot ce mi se cuvenea, !a chiar mult peste preul tr"uielilor ce i le fcusem. Apoi ezu $os ln" mine i ncepu s-mi vor!easc cu mult voioie i sprinteneal. i ncheie cu ntre!area: ) ,ti !urlac ori ai o soie1 Atunci spusei: ) #, nu+ nu am cunoscut nicio femeie+ i m trecur lacrimile rostind acestea. ,a atunci mi spuse: ) Ce ai de pln"i1

32

O mie i una de nopi


i rspunsei: ) (i-a trecut ceva prin minte. %e urm l luai pe slu$itorul ei n fundul prvliei, i ntinsei civa dinari de aur i l ru"ai s slu$easc de mi$locitor ntre ea i mine n trea!a aceasta. ,l atunci ncepu s rd i mi spuse: ) %i afl c i ea este ndr"ostit de tine, mai mult dect eti tu de ea+ i nu avea niciun zor s cumpere esturile alea, i nu le-a cumprat dect ca s poat s stea de vor! cu tine i ca s-i spun dra"ostea ce i-o poart. nct poi s-i vor!eti i s-i spui ce vrei/ i de !un seam c nu are s i se par nimica suprtor, i nu are s te certe. *ar ea, n clipita cnd s plece i s-i ia rmas-!un de la mine, m vzu c ntind dinarii slu$itorului care o nsoea. Atunci se ntoarse n prvlie i ezu $os, zm!ind. &ar eu i spusei: ) L-i ro!ului tu hatrul pe care are s i-l cear, i iart-i de mai nainte cele ce are s-i spun+ %e urm i mprtii cele ce aveam n minte. i vzui c-i place i c mi rspunde dr"stos i mi spune: ) 4lu$itorul acesta i va aduce rspunsul la ntre!area ta, precum i vrerea mea+ &ar tu s faci ntocmai, tot ceea ce i va spune s faci. %e urm se ridic i plec. ,u atunci m dusei s dau !anii ndrt ne"ustorilor i do!nda ce li se cuvenea. Ct despre mine, nu avusei nici pic de do!nd, da m cuprinse o mhnire mare cnd o !un !ucat de vreme nu mai cptai nicio tire de la ea. i, din clipita cnd nu o mai vzui, mi pierdui somnul tot, de-a lun"ul tuturor nopilor. *ar, peste cteva zile, slu$itorul ei veni s m caute, iar eu l primii cu "hes i cu druire i l ru"ai s-mi dea veti. ,l spuse: ) A fost !olnav n zilele astea din urm. Atunci l ru"ai: ) 4pune-mi i mie cte ceva despre ea+ ,l spuse: ) Copila aceasta a fost crescut de stpna noastr Mo!eida, soia cea mai scump a lui 8arun Al-2aid, i a a$uns una dintre nsoitoarele ei. &ar stpna noastr Mo!eida o ndr"ete ca pe chiar fiica sa i i face toate voile. &ntr-o zi, copila i-a cerut n"duin stpnei s ias din sarai, spunndu-i: -4ufletul meu ar vrea s se plim!e i s se ntoarc apoi la sarai+. i n"duina i s-a dat. i, din ziua aceea, fata nu a contenit s mear" n cetate i s se ntoarc la sarai, i atta de des, ct sfri a fi tare priceput la tr"uieli, i a$unse astfel mna dreapt a stpnei Mo!eida. i taman atunci te-a vzut i i-a vor!it despre tine stpnei sale i a ru"at-o s te nsoare cu ea. &ar stpna i-a spus: -0u pot, pn ce nu-l vd i eu pe tnrul acela. *ac voi vedea c i se asemuiete la nsuiri, te voi mrita cu el+. #r, acuma, am venit la tine spre a-i spune c sarcina noastr, la ceasul acesta, este de a te a$uta s intri n sarai. Aa c dac vom putea s te a$utm s intri far ca nimeni s !nuiasc, poi s nu mai ai ndoial c o vei avea de soie/ dar dac trea!a va fi dovedit, s fii ncredintat c ti se va tia capul. Ce zici1 ,u rspunsei:

33

O mie i una de nopi


) *e !un seam, voi mer"e cu tine. Aa c nu ai dect s ndeplineti sarcina pe care o ai. Atunci slu$itorul mi spuse: ) Cnd s-o nsera, s te ndrepi ctre "eamia pe care hanma Mo!eida a zidit-o pe Ai"ru/ s intri n "eamie i s-i faci ru"ciunea, i s stai s atepi acolo+ i rspunsei: ) ( supun, cu dra"oste i cu cinstire+ Cnd se nser, m dusei la "eamie, unde intrai i ncepui s m ro", i mi petrecui acolo noaptea toat. n zorii zilei, vzui c vin nite ro!i ntr-o luntre/ i aveau cu ei nite lzi "oale pe care le crar n "eamie i se ntoarser la luntrea lor. *ar unul dintre ei rmase n urma celorlali/ i luai !ine seama la el i vzui c era cel care mi slu$ise de mi$locitor. i, peste un rsps de vreme, vzui c suie la "eamie i vine spre mine iu!ita mea, copila stpnei 4ett-Mo!eida. Cum se apropia, pii repede ctre ea i o m!riai, iar ea m m!ri la fel/ i ezurm $os o clipit spre a vor!i, iar ea mi art hotrrea sa. %e urm m lu i m !" n una din lzi, pe care o nchise cu cheia/ iar eu nu avusei nici mcar r"azul ct s cu"et, c m i pomenii n saraiul califului99
22

n traducerea lui (. A. 4alie, intrarea n sarai este detaliat astfel: -&ar eu, nchis n lacr, ncepui s pln" i s m ro" lui Allah s m scape de !elea, pe cnd ei pornir i a$unser cu lacrele la ua de tain a saraiului domnesc, iar lacra n care eram eu fu dus odat cu celelalte. i iu!ita mea a$unse la hadm!ii pui de stra$ la harem, i se duse la hadm!ul cel !trn/ iar acela se scul din somn i rcni la copil i o ntre!: PCe este n lzile astea1Q P4unt pline cu nite lucruri pentru 4itt-Mo!eidaQ, rspunse ea. &ar hadm!ul zise: P*eschide-le una cte una, ca s vd ce se afl n ele+Q *ar copila se mpotrivi: P*e ce s le deschid1Q i atunci hadm!ul ip: P0u crcni+ 5zile tre!uie s fie deschise+Q i se ridic ndat i veni s vad lacra n care m aflam eu. i puse hadm!ii s-o ridice, iar eu atunci mi pierdui cumptul, i m scpai pe haine, i udul meu ncepu s cur" din lad/ iar feticana i spuse hadm!ului: P#, eicule, m p"u!eti i pe mine, te p"u!eti i pe tine, i strici i nite lucruri care preuiesc zece mii de dinari+ &n lada aceasta sunt haine de tot Lelul, precum i patru manniiR cu ap de la MemzemRR/ iar acuma apa s-a vrsat pe hainele din lad i iact cum a splat vopselile.Q P&a-i lada i du-te, spuse hadm!ulQ/ i slu"ile luar lada i "r!ir s plece, iar celelalte lzi pornir dup mine. i, cnd ei pornir, deodat a$unse pn la urechile mele un "las care spunea: P>ai, vai+ Califul, califul+Q &ar eu, auzind, murii de viu i n"nai vor!ele a cror rostire a!ate spaima: P0u este putere si trie dect ntru Allah %reaslvitul i %reamritul+ &act un !ucluc n care in-am !"at sin"ur-sin"urel+Q i l auzii pe calif cum o ntre! pe iu!ita mea: P>ai de pcatele tale+ Ce ai n lzi1Q &ar ea rspunse: P&n lzi am nite lucruri pentru 4it-Mo!eida.Q *a califul zise: P*eschide-le+Q &ar eu, auzind, murii de tot i "ndii n sine-mi: P%e Allah, ziua aceasta este cea din urm zi a mea pe pmnt+ *e-oi mai rmne ntre", am s m nchin ei i am s-o cinstesc postind de toate/ iar dac isprava mea se va da n vilea", atunci mi-a z!urat capul+ #%.Q i ncepui s rostesc: P(rturisesc c nu este alt *umnezeu dect numai sin"ur Allah, i (ohamed este trimisul lui Allah...Q i auzii ) urm tnrul - cum fata spunea: P&n lzile acestea mi s-au ncredinat nite lucruri i nite haine pentru 4itt-Mo!eida/ nu tiu ce fel, ntruct nu le-am vzut+Q Ci califul stri": PAre!uie numaidect s le deschidei i s m uit n ele+Q %e urm chem hadm!ii i le zise: PAdu-cei-mi lzile+Q &ar eu m ncredinai c m-am prpdit, far de nicio ndoial, i lumea pieri pentru mine. &ar hadm!ii ncepur s aduc lacr dup lacr, i califul vedea n ele parfumuri, i !o"asiuri, i haine scumpe/ i toate lzile fur deschise, iar califul se uita cu luare-aminte att la haine, ct i la celelalte, pn ce nu mai rmase dect lada n care care m aflam eu. i hadm!ii i puseser mna s-o deschid, dar fata se repezi dinaintea califului i spuse: P5acra aceasta care se afl su! ochii ti s nu o deschidem dect la 4itt-Mo!eida. ntruct n ea se afl lucrurile sale femeieti de tain+Q i, auzind vor!ele acestea, califul porunci s se ia lzile, iar hadm!ii pornir, i m luar cu lada n care m aflam, i m puser ntr-o odaie, peste celelalte lzi ;iar mie mi se uscase "ura de-a !inelea<. &ar acolo iu!ita mea m slo!ozi i mi zise: P0u mai este niciun necaz i nicio prime$die pentru nimeni/

34

O mie i una de nopi


i fusei scos din lad, i mi se aduser nite schim!uri i nite haine care de !un seam c preuiau cincizeci de mii de drahme. %e urm vzui vreo douzeci de roa!e al!e, toate cu nite sni minunai i toate fecioare. n mi$locul lor se afla 4ett-Mo!eida, care nu putea s se mite din pricina odoarelor cte le avea pe ea, "iuvaieruri i haine falnice. *inainte-i, atunci cnd a$unsei aproape de ea, nsoitoarele se niruir pe dou rnduri, iar eu naintai i srutai pmntul dintre minile ei. ,a atunci mi facu semn s stau $os/ iar eu ezui $os dinaintea ei. Apoi ncepu s m ntre!e despre ne"ustoriile mele, i despre prinii mei, i despre stepena mea. &ar eu rspunsei la toate cte m ntre!a. ,a atunci rmase tare mulumit i spuse: , 1allahl vd c nu mi-am irosit strdaniile de-a o crete pe copila aceasta, de vreme ce i-am "sit un asemenea so. %e urm mi spuse: ) 4 tii c o socotim pe copila aceasta ntocmai ca pe chiar copilul mdularelor noastre. i are s fie o soie supus i dulce dinaintea lui Allah i dinaintea ta. Atunci m temenii i srutai pmntul, i primii s m nsor cu copila. ,a atunci m pofti s rmn n sarai zece zile. &ar eu rmsei acolo zece zile, vreme n care nu tiui nimic despre fat. i, ca s mnnc, alte nsoitoare tinere mi aduceau de mncare la prnz i seara, i m slu$eau. *up rspsul de vreme tre!uitor pentru pre"tirile de nunt, 4ett-Mo!eida l ru" pe emirul drept-credincioilor s-i dea n"duina de-a o mrita pe slu$nica lor/ iar el i n"dui i i facu slu$nicei danie de zece mii de dinari de aur. Atunci 4ett-Mooeida trimise s fie adui cadiul i martorii, care scriser senetul de cstorie. %e urm, cnd isprvir, ncepu ospul. 4e aduser dulciuri de toate felurile i !ucatele o!inuite/ i se mnc, i se !u/ i se mprir mncrurile pe farfurii la toat cetatea. i se ntinse zaiafetul zece zile n ir. 0umai atunci fu dus tnra nevast la hammam, spre a mi-o pre"ti, dup datin. Ast timp, se ntinse masa pentru mine i pentru oaspeii mei, i se aduser mncruri alese, i, printre altele, n mi$locul puilor fripi, al plcintelor de toate soiurile, al umpluturilor celor dulci i al zumaricalelor nmiresmate cu musc i cu ap de trandafiri, era i o tav de roz!a$a n stare s-l nne!uneasc pn i pe omul cel mai nelept i cu mintea cea mai cumpnit+ &ar eu, de cum m aezai la mas, pe Allah+ nu putui s nu m reped la roz!a$aua aceea i s m ndop cu ea. %e urm mi tersei minile, dar uitai s mi le splN Apoi m ridicai i ateptai linitit pn noaptea. Atunci se aprinser fcliile i fur aduse nuntru cntreele i lutresele/ i ncepu, n mai multe rnduri, s fie m!rcat mireasa, i de fiecare dat n alt chip/ i de fiecare dat, la fiecare ocol, fiecare oaspete punea un "al!en pe tava ce era perindat pe la toi, cumu-i datina. i saraiul era
uureaz-i pieptul i linitete-i inima, pan vine 4itt-Mo!eida - poate c are s fie !ine.Q i nu ezui mult, i ilcodat vzui c vin zece fete roa!e...H ;R(ann - msur pentru capaciti, aproOimativ e"al cu un litru. RRMemzem sau Mamzam - fntn din oraul (ecca, a crei ap este considerat de ctre musulmani ca tmduitoare.<

35

O mie i una de nopi


plin de mulimea de oaspei/ i aa inu pn la sfrit. Atunci intrai n odaia de nuntire, i mi fu adus mireasa, iar nsoitoarele o dez!rcar de toate hainele de pe ea i ieir. Cnd o vzui aa, "oal toat, i cnd rmaserm numai noi doi sin"uri pe patul nostru, o luai n !rae i nu-mi venea s cred n !ucuria mea, c era a mea ntr-adevr. *ar, chiar n clipita aceea, ea simi mirosul minii mele cu care mncasem roz!a$aua, iar cnd simi mirosul acela scoase un chirait nprasnic+ i numaidect venir fu"a peste noi din toate prile slu$nicele, pe cnd eu tremuram de tul!urare i ha!ar nu aveam care s fi fost pricina chiraiului. &ar nsoitoarele ntre!ar: ) #, sora noastr, ce-ai pit1 ,a le spuse: ) 3f+ scpai-m iute de ""uzul sta mitocan, pe care l-am crezut om druit cu purtri alese+ &ar eu spusei: ) *a ce mitocnie ori ce ""uzeal ai !"at de seam la mine1 ,a spuse: ) (itocane ce eti+ *e ce ai mncat roz!a$a i nu te-ai splat pe mini1 &ar eu acuma, pe Allah+ nu te mai vreau, din pricina srciei tale de chi!zuin i a faptei tale urte i ticloase+ 5a vor!ele acestea, nfac un "r!aci care se afla ln" ea i cun cu lovituri apri"e pe spinarea i pe fundul meu, i cu atta amrnicie i cu atta drzie, nct, su! povara acelor lovituri, mi pierdui simirea. Atunci se opri i le spuse nsoitoarelor: ) 5uai-l i ducei-l la cpetenia cetii, ca s i se reteze mna de care s-a slu$it spre a mnca roz!a$aua, mna pe care nu i-a splat-o apoi. *a eu mi venii n fire cnd auzii vor!ele ei, i stri"ai: ) 0u se afl putere i trie dect ntru Allah cel Atotputernic+ #are dac am mncat roz!a$a far s m spl pe mn, se cade s-mi fie tiat mna1 4-a mai pomenit vreodat asemenea osnd1 Atunci slu$nicele ncepur s se roa"e de ea pentru mine i i spuser: ) #, sora noastr, nu l pedepsi de data aceasta pentru fapta lui+ Lie-i mil, iart-l+ ,a atunci spuse: ) Lie, nu am s cer s i se taie mna, de data aceasta/ da tot mi tre!uie s i se taie ceva de pe la mdulare+ %e urm iei i m ls sin"ur. &ar ct despre mine, rmsei aa, sin"ur, vreme de zece zile, far s-o mai vd. i, dup zece zile, veni la mine i mi zise: ) #, tu, cel cu chipul plin de cneal9:+ Aadar atta de puin lucru sunt eu n ochii ti, nct s mnnci roz!a$a far s-i speli minile1 %e urm stri" la nsoitoarele ei i le spuse: ) 5e"ai-i minile i picioarele+
23

,Opresie folosit adesea de povestitorul ara!, prin care se arat c cineva nu a strlucit n ndeplinirea unui act oarecare. *impotriv, cnd se spune: -Chipul tau a al!itH, nseamn c te-ai dovedit strlucit.

36

O mie i una de nopi


Atunci mi le"ar minile i picioarele/ iar ea lu un !rici cu tiul !ine a"erit i mi retez cele dou de"ete mari de la mini i cele dou de"ete mari de la picioare. i de aceea, o, voi toi, m vedei aa, far de"etele mari, i la mini i la picioare. Ct despre mine, czui leinat. ,a atunci mi presr pe rni nite prafuri de rdcin nmiresmat, i pe dat sn"ele ncet s mai cur". i-atunci mi zisei n cu"etul meu, i apoi cu "las tare: ) 0iciodat nu am s mai mnnc roz!a$a far s m spl apoi pe mini de patruzeci de ori cu leie, de patruzeci de ori cu sod i de patruzeci de ori cu spun+ 5a vor!ele acestea, copila m puse s m le" cu $urmnt de fa"duiala pe care o fcusem, anume c niciodat nu am s mai mnnc roz!a$a far a face ntocmai precum spusesem. nct, atunci cnd voi, toi cei strni aici, m-ai silit s mnnc din roz!a$aua de pe masa voastr, m-am schim!at la chip, i o!razul mi s-a n"l!enit, i mi-am zis n sinea mea: -&act roz!a$aua, pricina pierderii de"etelor mele+. &ar cnd voi m-ai silit s mnnc din ea, m-am vzut nevoit, prin $urmntul meu, s fac ceea ce am fcut+ ,u, atunci, o, sultane al veacurilor, spuse mai departe !a-!uctarul care istorisea pania, l ntre!ai pe tnrul ne"ustor de la Ba"dad, pe cnd toi cei de fa ascultau: ) *a ce-ai fcut apoi cu soia ta1 ,l spuse: ) *up ce m-am le"at cu $urmnt naintea ei, inima i s-a domolit n privina mea i, ntr-un sfrit, m-a iertat. i-atunci eu am luat-o i m-am culcat cu ea. i am ezut aa un rstimp lun", mpreunai n starea aceasta. *up acel rstimp, ea mi-a spus: ) Are!uie s tii !ine c nimeni de la curtea califului nu a aflat ceea ce s-a petrecut ntre mine i tine+ 0imeni, n afar de tine, nu a putut vreodat s rz!at n saraiul acesta. i, dac ai a$uns aici, nu s-a datorat dect milei prea!unei ,l-4aieda9? Mo!eida+ %e urm mi-a nmnat cincizeci de mii de dinari de aur i mi-a spus: ) &a !anii acetia i du-te de cumpr, pentru noi amndoi, o cas frumoas i mare, n care s locuim. ,u atunci m-am dus i am cumprat o cas falnic. %e urm am crat acolo toate !o"iile soiei mele, toate darurile cte i se fcuser, pietrele cele de pre, esturile cele alese i lucrurile cele frumoase, i toate scumpeturile cele minunate. i le-am aezat pe toate n casa pe care o cumprasem atunci. i am trit acolo mpreun tare fericii. *ar, dup un an, din mila lui Allah, soia mea a murit, i de atunci nu am mai luat nicio alt femeie, i am dorit s cltoresc. Am ieit din Ba"dad, dup ce mi-am vndut toate !unurile, mi-am luat !anii toi i am nceput s cltoresc, pn ce am a$uns n cetatea de-aici. i asta-i, o, sultane al vremurilor, urm !a-!uctarul, pania pe care ne-a istorisit-o tnrul ne"ustor din Ba"dad+ Atunci noi toi, cei ci eram musafiri n casa aceea, mncarm mai departe, pe urm plecarm. i, cnd ieii de acolo, mi se ntmpl, la vreme de noapte, necazul cu cocoatul. i-atunci pii ceea ce pii. i-aa-i cu povestea mea+ i sunt ncredinat c ea este mai uluitoare dect aceea care
24

Bl-'aieda - hanma cea mare, stpna.

37

O mie i una de nopi


ni s-a ntmplat nou cu cocoatul+ 3assalam9@. Atunci sultanul Chinei spuse: ) Ae am"eti+ 0u este chiar deloc mai minunat dect pania cocoatului/ dimpotriv, pania cocoatului este, de departe, mai uluitoare dect toate acestea+ nct nu ncape ovire: am s pun s v rsti"neasc pe toi, pn la unul+ i n clipita aceea pi nainte ha'imul evreu, care srut pmntul i spuse: ) #, sultane al vremurilor, eu am s-i istorisesc o ntmplare care este nendoielnic, de data aceasta, cu mult mai nemaipomenit dect toate cte le-ai auzit i chiar dect pania cocoatului. Atunci sultanul chitailor i spuse: ) * ce ai, c nu mai pot s atept+ i ha'imul evreu spuse: Istorisirea hakimului evreu 5ucrul cel mai de pomin care mi s-a ntmplat pe vremea tinereii mele este chiar ntmplarea aceasta. nvam pe atunci meteu"ul tmduirii i tiinele n cetatea *amascului. i, dup ce mi-am nvat !ine meseria, am nceput s m ndeletnicesc cu ea i s-mi cti" pinea. #r, ntr-o !un zi, un ro! de la casa ocrmuitorului *amascului veni la mine i mi spuse s-l nsoesc, i m duse la casa ocrmuitorului. i acolo, n mi$locul slii celei mari, vzui un pat de marmur cu solzi de aur. %e pat sta culcat un fiu de-al lui Adam, !olnav. ,ra un tnr atta de frumos, nct nu i se putea afla perechea n lumea de pe vremile lui. ,u atunci ezui la cptiul su i i urai "ra!nic vindecare i sntate. *ar nu mi rspunse dect facndu-mi semn din ochi. i i zisei: ) *oamne, d-mi mna. ,l atunci mi ntinse mna stn", fapt de care rmsei tare nedumerit i mi zisei n sinea mea: -Sa Allah+ ce lucru de mirare+ &act un flcu cu o nfiare tare cuviincioas, i dintr-o stepen tare nalt. i totui nu are nicio manier. Ce lucru de mirare+. *a asta nu m mpiedic s-i pipi !taia vinelor i s-i scriu nite leacuri. i deatunci urmai a m duce s-l vd, vreme de zece zile, dup care i cpt iar vla"a i putu s se scoale. Atunci l sfatuii s se duc la hammam s se m!ieze, ca apoi s se ntoarc la odihn acas. 4pre a-mi dovedi atunci ndatorina sa, cpetenia *amascului mi drui un caftan de fal, tare !o"at, i m cftni doftor la !olnia din *amasc. &ar tnrul, care de-a lun"ul !olii lui mi ntinsese tot numai mna stn", m ru" s-l nsoesc la hammam, care fusese pre"tit anume numai pentru el, nen"duindu-se niciunui alt muteriu s intre. Cnd a$unserm la hammam, slu"ile venir ln" tnr, l a$utar s se dez!race, luar hainele i i aduser altele, curate i noi. #dat flcul "ol, !"ai de seam c nu avea mna dreapt. 5a privelitea aceea, rmsei nedumerit i mhnit pn peste poate/ iar
25

Lormul de !un-rmas sau de ncheiere: -%acea fie asupra-v+H

38

O mie i una de nopi


uimirea spori i mai tare cnd vzui nite urme de lovituri de nuiele pe tot trupul su. Atunci tnrul se ntoarse ctre mine i mi spuse: ) #, ha'ime al veacului+ 0u te mira c m vezi n starea aceasta, ntruct mi-am pus de "nd s-i povestesc numaidect pricina, i vei auzi o istorie tare nemaipomenit. *ar, pentru aceasta, tre!uie s atepi ieirea noastr de la hammam. *up ce plecarm de la hammam, a$unserm acas, ezurm s ne odihnim i apoi s mncm, tifsuind ntruna. i tnrul mi spuse: ) 0u vrei s urcm n sala de sus1 ,u i spusei: ) Ba de !un seam+ Atunci le porunci slu$itorilor casei s ne fri" un !er!ec la fri"are i s ni-l aduc n sala de sus, unde urcarm i noi. &ar ro!ii ne aduser n curnd !er!ecul fript, precum i tot felul de poame. i ne apucarm s mncm, ci el slu$indu-se tot numai de mna stn". Atunci i spusei: ) Acum istorisete-mi povestea aceea+ ,l mi rspunse: ) #, ha'ime al veacului+ am s ti-o istorisesc. Ascult+ Afl c sunt de !atin din cetatea (ossulului, unde neamul meu trece printre cele mai de seam din cetate. %rintele meu era unul dintre cei zece copii pe care !unicul meu i-a lsat la moartea lui, i era cel mai mare dintre fraii lui/ iar printele meu, ca i toi unchii mei, la moartea !unicului meu era nsurat. i numai el avea un copil, care sunt eu/ i niciunul dintre unchii mei nu avea niciun copil. nct eu am do!ndit, crescnd, dra"ostea tuturor unchilor mei, care m iu!eau i se !ucurau uitndu-se la mine. ntr-o zi, pe cnd m aflam cu tatl meu n moscheea cea mare din (ossul spre a ne face ru"ciunea de vinerea, vzui c dup ru"ciune toat lumea plecase, afar de tata i de unchii mei, care i ei se aflau acolo. ezur $os s tifasuiasc, iar tifasuiala se a!tu asupra cltoriilor i a minuniilor de prin rile strine i de prin cetile cele deprtate. *a mai cu seam se vor!i despre cetatea Cairo i despre ,"ipt. i unchii mei ne povestir istorisirile minunate ale cltorilor care vzuser ,"iptul i care spuneau c nu se afl pe pmnt ar mai frumoas, i nici ap mai minunat dect 0ilul9C. nct poeii au avut temei s cnte ara aceea i 0ilul ei/ i chiar c
26

n traducerea lui (. A. 4alie, elo"iile la adresa oraului Cairo, precum i versurile, sunt mult mai ample: -3n altul i ddu i el cu prerea: PBa"dadul este Cetatea %cii i (aica 5umii+Q. PCine nu a vzut Cairo, nu a vzut lumea - spuse tatl meu, care era cel mai n vrst dintre ei. %mntul lui e aur, nopile lui sunt o minune, femeile lui sunt hurii, iar casele-i sunt saraiuri/ ceru-i e pururea acelai, iar miresmele-i sunt o !eie/ mlul 0ilului e ca un sa!ur - da toate astea nc nu sunt Cairo, ntruct Cairo este lumea ntrea", iar Allah l preuiete pn ntratta, nct s-a spus: Cum a putea s uit Cairo i fermecata-i strlucire? Ce alt pmnt s m mai cheme Cu fericiri de peste fire?

39

O mie i una de nopi


are mare dreptate poetul care se minuneaz: !e #uruiesc pe-)llah3 te du i-i spune 'l"itei ape %il, din ara mea, C ard de-o sete care m rpune, C Bufratu-aici nu-mi poate da %imic ca el, s-mi sting setea grea i-a gurii mele lung uscciune0 Aadar unchii mei se apucar s ne nire minuniile ,"iptului i ale fluviului su, i cu atta iscusin i cu atta cldur, nct, cnd i contenir vor!a i cnd plecar fiecare pe la casele lor, rmsei rpit cu totul i vistor/ iar mintea nu mai putea s mi se desprind de amintirea plcut a tuturor acelor lucruri pe care le auzisem despre ara cea minunat. &ar cnd m ntorsei acas, nu putui s nchid ochii toat noaptea, i mi pieri pofta de mncare i nu mai primii nici s mnnc, nici s !eau. ntr-adevr, aflai, cteva zile mai trziu, c unchii mei fcuser pre"tirile pentru o cltorie la ,"ipt, i-atta m apucai s-l ro" pe tata i atta s pln" ca s m lase s plec cu ei, nct el se nvoi i chiar mi i cumpr nite mrfuri ca s fac ne"ustorie cu ele/ da i sftui pe unchii mei s nu m ia cu ei pn n ,"ipt, ci s m lase, n drum, la *amasc, unde s do!ndesc cti" din mrfurile mele. Aa c mi luai !un-rmas de la tatl meu,
Cum a putea - cnd se $nal, &recum a raiului grdin, &lin pretutindeni de cntare, e flori, de tihn i lumin? Bl e cetatea frumuseii, 'laul minilor istee0 )colo buni i ri de-a "alma '-au adunat s se rsfee0 )colo-s datinile strnse in "remuri mari, cu cinste mare, +ar adunarea lor e-asemeni C-un crng de palmieri $n floare0 Cnd ne "a despri #udeul in urm-al lui )llah, odat, ' nu uitai iubirea sfnt Ce ne-a legat pe "iaa toat0 ' "-amintii cum sun "ntul &este Cairo ca pe-o strun, Cnd din grdini suflarea-i cald Cu-al nostru suflet se-mpreun0 &ar dac l-ai vedea n faptul serii, cnd um!ra nopii cade peste el, chiar c v-ar nvlui ca o minune i v-ai ncredina de vra$a lui.QH

40

O mie i una de nopi


m nsoii cu unchii mei i, toi mpreun, prsirm (ossulul i plecarm. *rumeirm astfel pn la Alep, unde poposirm cteva zile, i de acolo !turm calea *amascului, unde nu peste mult timp a$unserm. >zurm c cetatea aceea a *amascului era un loc cufundat ntre "rdini, ntre ape cur"toare, ntre copaci, ntre poame i psri. ,ra tot un rai de desftri/ dar ceea ce mai cu seam se afla din !elu" acolo erau poamele cele pline de miresme, toate neamurile de poame. 0e luarm odaie la un han/ unchii mei ezur la *amasc pn ce i vndur mrfurile de la (ossul, i cumprar mrfuri de la *amasc spre a le vinde la Cairo/ i vndur de asemenea i mrfurile mele, cu atta cti" nct fiecare drahm de marfa mi aduse cinci drahme n !ani pein. nct trea!a aceasta firete c tare m-a !ucurat. %e urm unchii mei m lsar sin"ur la *amasc i luar drumul spre ,"ipt. &ar eu rmsei la *amasc, unde nchiriai o cas minunat i despre care lim!a omeneasc nu ar fi n stare s-i nire frumuseile. ( costa pe lun doi dinari de aur. *a asta nu este tot. ( apucai s fac cheltuieli lar"i i s triesc mplinindu-mi toate poftele, i nelipsindu-m de nici o mncare i de nici un fel de !utur. i-aa o inui pn ce cheltuii toi !anii pe care i aveam. ntr-acestea, cum edeam ntr-o zi s m revenesc la poarta casei, vzui c se apropie de mine o fetican m!rcat m!elu"at i ntrecnd n frumusee tot ce vzusem eu n viaa mea. ( ridicai repede i o poftii s-mi cinsteasc iatacurile cu ospeia ei. ,a nu se apuc s fac nazuri i, zm!itoare, trecu pra"ul i intr n cas. ,u atunci nchisei ua n urma noastr i, !ucuros, o ridicai n !rae i o dusei n sala cea mare. Acolo se dezveli, i scoase izarul i mi se art n toat frumuseea ei. # "sii atta de rpitoare, nct m pomenii de-a !inelea pierdut de dra". Aa c nu pre"etai a da fu"a numaidect s aduc masa, pe care o acoperii cu !ucate "ustoase, cu poame de cele mai alese i cu tot ce inea de datoria mea ntr-o atare mpre$urare. i ncepurm s mncm i s ne hr$onim, pe urm s !em, pn ce ne cherchelirm de-a !inelea. Atunci o luai. &ar noaptea pe care o petrecui cu ea pn dimineaa se va socoti nendoielnic printre cele mai !une, e vdit. nct cu"etai s fac lucrurile cu filotimie i i ntinsei zece dinari de aur. *ar ea nu vroi s-i ia i se $ur c niciodat nu ar putea s primeasc de la mine nimic, fie orice-o fi. %e urm mi spuse: ) i-apoi, iu!itule, am s mai vin pe la tine peste trei zile, pe nserate. Aa c ateapt-m ne"reit. i, ntruct m poftesc sin"ur la tine, nu vreau s-i fiu pricin de cheltuieli. Aa c am s-i dau eu !anii pentru a pre"ti un osp ca acela de astzi. Cu vor!ele acestea, mi ntinse zece dinari de aur pe care m sili s-i primesc/ pe urm i lu rmas-!un i m ls, lundu-mi toate minile cu ea. i, precum mi f"duise, peste trei zile veni iar pe la mine/ i era m!rcat nc i mai !o"at dect ntia oar, i atta de frumos, nct lim!a ar ncerca zadarnic s zu"rveasc zarpalele !tute cu fir de aur i mtsurile care o mpodo!eau. 5a rndu-mi, pre"tisem tot ce se cade, i ntr-adevr chiar c nu precupeisem nimic. Aa c ne apucarm s mncm i s !em ca i data trecut, i de !un seam c nu pre"etarm s ne culcm mpreun, i aa pn dimineaa. ,a mi f"dui c are s vin iari peste trei zile. i chiar veni, cum ne nelesesem i, la

41

O mie i una de nopi


rndu-mi, o primii cu toate cinstirile ce i se datorau. i-atunci mi spuse: ) 4tpne al meu dra", chiar m "seti frumoas1 ,u rspunsei: ) ,h, de !un seam+ pe Allah+ ,a mi spuse: ) Atunci a putea s-i cer n"duina de-a aduce cu mine aici o fetican nc i mai frumoas dect mine, i mai tnr, ca s se veseleasc i ea cu noi, i spre a putea s rdem i s petrecem laolalt/ ntruct ea nsi m-a ru"at s-o iau cu mine ca s ne desfatm mpreun i s ne zamparalm n trei. ,u atunci primii cu inima lar"/ iar ea mi ls de data aceasta douzeci de dinari de aur, i m ndemn s nu uit nimic spre a pre"ti tot ceea ce tre!uie i s le primesc dup cuviin cnd vor sosi, pe ea i pe fetican, prietena ei. %e urm i lu rmas-!un i plec. Aa c eu, a patra zi, nu pre"etai, ca de o!icei, s fac totul din plin, dat fiind mai ales c tre!uia s-o primesc dup cuviin pe noua venit. i, de cum apuse soarele, o i vzui pe dr"ua mea c vine nsoit de o alta, care era nvluit ntr-un izar. &ntrar i ezur 9D. &ar eu, plin de voioie, m ridicai, aprinsei fcliile, i m pusei ntru totul la poruncile fetelor. ,le atunci se dez!rcar de vlurile lor i putui s m minunez de copila cea nou. Sa Allah+ Sa Allah+ era ca luna n deplintatea ei/ iar eu "ndeam n cu"etul meu c era cu mult mai frumoas dect tot ceea ce ochii notri vzuser pn atunci, nct ndemnai s le slu$esc i s le aduc ta!lalele pline cu !unturi i cu !uturi/ iar ele ncepur s mnnce i s !ea. &ar eu, n vremea asta, o srutam pe tnra cea nou i i umpleam pocalul i !eam cu ea. i lucrul acesta nu z!ovi a o face pizma pe feticana dinti, care ns nu ls s se vad nimic i care chiar mi spuse: ) %e Allah+ femeiuc asta e tare dulce+ i-apoi nu "seti c ea-i cu mult mai !ine dect mine1 ,u rspunsei cu nevinovie: ) Ai dreptate, ntr-adevr+
27

n traducerea lui (. A. 4alie: -i, vznd-o, rostii: 9rumoasCi "remea noastr0, i "r#it3 (ulit-adesea, i dispreuit, nnebuneti de-atta risipire, 4eie, i-nchinare, i iubire0 7ucete luna pe chilim de stele, 'e-nclin ramu-n hainele-i prea grele, 4lnd trandafirul ade s se culce Cnd iasomia-nchide ochii dulce0 &rietenia i iubirea cnt = /i-eti drag, "ia tnr i sfnt2A

42

O mie i una de nopi


,a mi spuse: ) &a-o aadar i du-te s te culci cu ea+ 5ucrul are s m desfete+ ,u rspunsei: ) %oruncile tale le cinstesc i le pun asupra capului i n ochii mei+ ,a atunci se scul i ne pre"ti cu mna ei patul, i ne mpinse n el. i numaidect m alipii de noua mea iu!it i o avusei pn dimineaa. *ar iact c, la deteptare, mi vzui mna plin de sn"e/ "ndii c e o nzrire n vis, i m frecai la ochi ca s-mi dau seama !ine, i vzui c era chiar aievea. Cum se i luminase !ine de ziu, vrusei s-o trezesc pe feticana care dormea nc, i i atinsei ncetior capul. i pe dat capul se despri de trup i se rosto"oli pe $os. %izma celeilalte i mplinise lucrarea. 0etiind la ce s m hotrsc, ezui un ceas s cu"et, pe urm hotri s m scol, s m dez!rac i s sap o "roap n sala n care ne aflam. 4cosei aadar lespezile de marmur i ncepui s sap, i fcui o "roap ndea$uns de mare ct s cuprind trupul, pe care l n"ropai pe dat/ pe urm astupai "roapa i pusei la loc lespezile de marmur n aceeai stare ca mai nainte. Cnd isprvii, m m!rcai, luai toi !anii care mi mai rmseser, ieii i m dusei s-l caut pe stpnul casei, i-i pltii de mai nainte preul pentru nc un an de chirie i i spusei: ) 4unt nevoit s plec n ,"ipt, la unchii mei care m ateapt acolo. i plecai. Cnd a$unsei la Cairo, i "sii acolo pe unchii mei, care fur cuprini de mare !ucurie cnd m vzur, i m ntre!ar de pricina ce m hotrse s vin n ,"ipt. ,u le rspunsei: ) %i numai dorul de a v vedea i teama s nu prpdesc la *amasc !anii care mi-au mai rmas. ,i atunci m poftir s locuiesc cu ei/ i primii. i ezui aa cu ei vreme de un an ntre", petrecnd, !nd, mncnd, !ucurndu-m de lucrurile cele mai ose!ite din cetate, minunndu-m de 0il i desfatndu-m n toate chipurile. *in pcate, dup acest rstimp, unchii mei, care i mpliniser cti"urile vnzndu-i marfa, chi!zuir s se ntoarc la (ossul/ ci, cum nu vroiam s-i nsoesc ntr-acolo, fu"ii, ca s scap de ei/ iar ei plecar sin"uri, zicndu-i: -%esemne c a plecat la *amasc naintea noastr, ca s pre"teasc locul de popas, ntruct cunoate !ine cetatea aceea.. *up plecarea lor, m apucai s-mi cheltuiesc i s-mi mnnc !anii, i rmsei astfel la Cairo vreme de nc trei ani/ i n fiecare an i trimiteam nea!tut preul de chirie pentru cas "azdei mele de la *amasc. 5a captul acestor trei ani, m hotri, att din pricina plictisului, ct i a trndviei n care m aflam, s m ntorc la *amasc. %lecai aadar i a$unsei la *amasc i m dusei numaidect la casa mea, unde, de cum intrai pe poart, fusei primit cu mare !ucurie de ctre "azda mea, care mi ur !un venit i mi art c zvorul era tot neatins i tot pecetluit cu pecetea mea. i chiar c intrai i vzui c toate lucrurile erau ntocmai n rnduiala n care le lsasem. Cel dinti lucru pe care l fcui fu acela de a spla numaidect duumelele, spre a face

43

O mie i una de nopi


s piar orice urm de sn"e de la tnra omort de prietena ei cea zulnie/ i numai atunci, linitit, m ndreptai ctre pat spre a m odihni n el de ostenelile drumului. i, cnd ridicai perna ca s-o aez mai !ine, vzui su! ea un "herdan de aur nvrstat cu trei rnduri de mr"ritare sadea, desvrite. ,ra chiar "herdanul tinerei femei, care fusese pus su! cpti n noaptea z!en"urilor noastre. 5a amintirea aceea, ncepui s vrs lacrimi de prere de ru i s depln" moartea copilei. %e urm ascunsei cu "ri$ "herdanul ntr-o cptueal a hainei. *up trei zile de odihn n casa mea, m "ndii s m duc la su' spre a ncerca s-mi "sesc vreo trea! i spre a-i vedea pe cunoscuii mei. A$un"nd n su', fusese scris din porunca ursitei c tre!uia s fiu ispitit de eitan i s cad n ispit/ ntruct orice ursit nu poate dect s se mplineasc. i fusei ntr-adevr ispitit s m scutur de "herdanul de aur i de mr"ritare, vnzndu-l. & scosei aadar din cptueala hainei i i-l artai misitului cel mai iscusit din su'. (isitul m pofti s stau n du"heana lui, iar el, odat su'ul n toi, lu "herdanul, m ru" s-l atept pn se ntoarce, i se duse s-l supun preluirii ne"ustorilor i al muteriilor. i, peste un ceas, se ntoarse i mi spuse: ) Endisem dintru-nti c "herdanul este de aur sadea i de mr"ritare sadea, i c tre!uie s preuiasc pe puin o mie de dinari de aur. *a m-am nelat. Eherdanul este calp. , lucrat dup vicleu"urile frncilor, care tiu s strvesteasc aurul, mr"ritarele i nestematele. nct nu mi s-a dat pe el n su' dect numai o mie de drahme, n loc de o mie de dinari. i rspunsei: ) *a, aa este, ai dreptate. Eherdanul e calp. 5-am fcut numai ca s-mi !at $oc de o femeie, creia i l-am dat n dar. i, printr-o ntmplare dintre cele mai ciudate, femeia aceea a murit i l-a lsat motenire soiei mele. nct ne-am hotrt s-l vindem la ce pre o fi. Aa c ia-l i vinde-l la acel pre, i adu-mi cele o mie de drahme de care este vor!a. Ci n momentul acesta al istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, cuminte, tcu. ar cnd fu cea de a douzeci i opta noapte, urm: (i s-a izvodit, o, norocitule sultan, c ha'imul evreu a povestit astfel urmarea: *up ce tnrul i spuse misirului: -%oi s-l vinzi pe o mie de drahme+., misitul pricepu c tnrul ha!ar nu are de preul adevrat al "herdanului i c ori l-a furat, ori l-a "sit, i c lucrul tre!uia s fie lmurit. Aa c lu "herdanul i plec s-l duc la starostele misiilor din su', care numaidect l lu i se duse la valiul cetii i i spuse: ) &act+ Eherdanul acesta mi-a fost furat+ i tocmai am dat de ho. ,ste un tnr m!rcat ca fiii de ne"ustori, i se afl n cutare loc, la misitul Cutare+ i tnrul urm a-mi povesti astfel mai departe pania lui: 0umaidect, i pe cnd ateptam ntoarcerea misitului cu !anii, m pomenii mpresurat i nfcat de str$i, care m duser pe sus la valiu. i valiul m cercet n privina

44

O mie i una de nopi


"herdanului, iar eu i nirai aceeai poveste ca i misitului. Atunci valiul ncepu s rd i mi spuse: ) Am s-i art eu preul adevrat al "herdanului+ 5e fcu semn str$ilor, care m nhar, m despuiar de haine i se npustir asuprami cu lovituri de ver"ele i de !ice, pn ce m umplur de sn"e pe tot trupul. Atunci, de durere, stri"ai: ) Am s v spun adevrul. Eherdanul acesta, da, l-am furat de la starostele misiilor. i "ndeam n cu"etul meu c era mai !ine pentru mine s spun aa, dect s mrturisesc adevrul cel crunt al omorrii tinerei femei n casa mea. ntruct nendoielnic c a fi fost osndit la moarte i ucis n acelai chip, ca ispa a morii ei. *ar de-a!ia m nvinuii eu de furtul acela, c i fusei nhat de mn i mi se retez dreapta, ca pedeaps pentru furt/ i mi se afund mna n ulei clocotit, spre a mi se nche"a rana. i pe dat czui leinat de durere. i mi se aduse s !eau nu tiu ce, care m facu s-mi vin n simiri. Atunci mi luai de pe $os mna tiat i m ntorsei acas. Cnd a$unsei acas, "azda, care aflase povestea, mi zise: ) *e vreme ce ai fost dovedit ca vinovat de hoie i de fapte nele"iuite, nu mai pot s te in n casa mea. Aa c s-i strn"i lucrurile i s te duci s-i caui adpost aiurea+ i rspunsei: ) *oamne al meu, m ro" ie s-mi n"duieti numai dou, trei zile de r"az, ca s am vreme s-mi "sesc o alt locuin+ i el mi zise: ) ( nvoiesc s-i n"duiesc r"azul. %e urm m ls i se duse. &ar eu m aruncai la pmnt i ncepui s pln" i s-mi zic n sine-mi: -Cum s m mai ntorc la (ossul, n ara mea, i s mai am ndrzneala de a-mi vedea rudele, cu mna asta tiat1 &ar rudele nu au s m cread cnd am s le spun c sunt nevinovat+ nct acuma nu mai am dect s m las dus de voia lui Allah, carele numai el poate s-mi trimit vreun mi$loc de iz!vire+. Cina i durerile care m apsau necurmat m do!orr la pat i nu putui s plec smi caut alt cas. nct, cum zceam !olnav, n cea de a treia zi, vzui deodat casa npdit de oamenii naipului cel mare al *amascului, i vzui c vin la mine stpnul casei i cpetenia misiilor. i stpnul casei mi zise: ) Are!uie s-i spun c valiul i-a dat de tire naipului despre furtul "herdanului. iacuma se vdete c de fapt "herdanul acela nu era al starostelui misiilor, ci chiar al naipului, ori mai de"ra! al uneia dintre fetele lui, care i ea s-a pierdut, iact-s n curnd trei ani+ i au venit ca s te ridice+ 5a vor!ele lui, toate ncheieturile mele ncepur s drdie, i toate mdularele mele la fel, i "ndii: -Acuma, far de vreo iz!vire, am s fiu supus morii, nea!tut. (ai !ine-i s-i spun naipului tot adevrul. i el sin"ur are s fie $udeul morii ori al vieii mele.. i fusei nfcat, i !elciuit, i dus, cu lanul de "t, dinaintea mai-marelui *amascului, i fusei lsat ntre minile lui, dimpreun cu starostele misiilor. i naipul "ri ctre oamenii si, uitndu-se la mine:

45

O mie i una de nopi


) Anrul acesta pe care l-ai adus la mine nu este nicidecum un ho, iar mna i-a fost tiat pe nedrept, sunt ncredinat+ Ct despre starostele acesta de misii, este un mincinos i un pr ticlos+ nfacai-l i aruncai-l n temni+ %e urm naipul spuse ctre acel staroste de misii: ) %e dat s-l desp"u!eti pe tnrul acesta pentru mna tiat, altminteri pun s fii spnzurat i i ze!eresc toate !unurile i toate avuiile, o, misit al ticloiei+ i stri" nspre str$eri: ) *ucei-l de dinaintea feei mele i ieii cu toii+ i nu mai rmaserm n sal dect naipul i cu mine. *a eu nu mai aveam nici o!ada de "t, nici minile priponite. Cnd ramaserm sin"uri, naipul se uit la mine cu mil mare i mi zise: ) Copilul meu, s-mi "rieti acum cu inim deschis i s-mi spui tot adevrul, far s-mi ascunzi nimic. %ovestete-mi cum a a$uns "herdanul n minile tale. i rspunsei: ) #, stpne i doamne al meu, am s spun adevrul+ i i povestii tot ce mi se ntmplase cu copila dinti, cum ea mi fcuse rost i cum o adusese la mine pe cea de a doua copil, i cum apoi, cuprins de pizm, o $ertfise pe soaa ei. i i istorisii lucrurile cu toate amnuntele. *up ce mi ascult spusele, naipul, de durere i de amrciune, i ls capu-n piept, i acoperi faa cu nframa i ncepu s pln" ndelun". 9F %e urm veni ln" mine i mi spuse: ) Afl, dar, o, copilul meu, c feticana cea dinti este fata mea cea mare. *in pruncia ei a fost plin de stricciune i, din pricina aceasta, a fost crescut de mine cu mare asprime. i de cum a$unse mai mricic, m i "r!ii s-o mrit i, n acest scop, am trimis-o la Cairo, la unchiul ei, fratele meu, spre a o mperechea cu unul dintre nepoii mei, veriorul ei. Aa c se mrit/ dar, la puin vreme, soul ei muri, iar ea se ntoarse la mine i mi se aez iari n cas. Ci nu pre"etase a se folosi de ederea n ,"ipt spre-a nva de la e"iptene toate stricciunile, toate !lestemiile i toate soiurile de desfrnri. i tu tii, de vreme ce ai fost n ,"ipt, ct de iscusite la dezm sunt femeile din ara aceea. Br!aii nici nu le mai sunt ndestul, i se dr"ostesc i se dezmeaz ntre ele, i se m!at i se pierd. nct, de cum se ntoarse aici, se ntlni cu tine i i se drui i veni la tine de patru ori la rnd. *a asta nu-i fu destul. Cum avusese vreme s-o strice i pe cea dea doua fat a mea, sora ei, i s-o fac s se ndr"osteasc de ea ptima, nu avu mult de cazn pn s-o fac s vin la tine, dup ce i povestise tot ce fcea cu tine. Aa c cea dea doua fat a mea mi ceru n"duina de-a o nsoi pe sora ei n su'/ iar eu i n"duii. i
28

n traducerea lui (. A. 4alie: -i i plesni palma dreapt de cea stn" i, punndu-i nframa peste ochi, plnse o vreme/ apoi "ri: *zui $n urm-mi lumea srman mai departe i tot ce-i "iu cum trece i se afund-n moarte0 Ce lung-i ateptarea de dor $ntru iubire, i ct de scurt e drumul pn la desprire0A

46

O mie i una de nopi


urm ceea ce urm+ Aa c atunci cnd fata mea cea mare se ntoarse fr sora ei, o ntre!ai unde este sora ei. ,a nu mi rspunse dect cu plnsete, i sfri cu a-mi spune, suspinnd toat: -Am pierdut-o dintr-odat n su', i nu tiu deloc-deloc ce s-a fcut+. Asta-i ceea ce mi-a spus ea. i n curnd s-a dezvluit fa de maic-sa i, ntr-un sfrit, ia povestit, n tain, toat ntmplarea, precum i moartea sor-sii, ucis cu chiar minile ei, n casa ta. i de-atunci st numai n lacrimi i nu contenete s tot n"ne zi i noapte: -Are!uie s pln" pn-oi muri+. Ct despre spusele tale, o, copilul meu, ele nu au fcut dect s-mi adevereasc ceea ce tiam i s-mi dovedeasc faptul c ea spusese adevrul. Aa c vezi i tu, fiul meu, ct sunt de nenorocit+ nct am un dor de mplinit i o ru"minte de fcut ctre tine, i tu s nu zici !a. *oresc fier!inte s fac clin tine un mdular al neamului meu, i s-i dau de soie pe cea de a treia fat a mea, care este o copil cuminte, neprihnit i fecioar, i care nu are niciuna din stricciunile surorilor ei. i nu i voi cere nicio zestre pentru aceast cstorie/ dimpotriv, te voi rsplti eu cu drnicie, i tu s rmi la mine, n casa mea, ca un fiu+ Atunci eu i rspunsei: ) 4 se fac dup voia ta, doamne+ *a mai nti, ntruct am aflat de curnd c tatl meu a murit, a vrea s trimit s mi se aduc motenirea. 0umaidect naipul porunci s plece un sol la (ossul, cetatea mea de !atin, spre a lua, n numele meu, motenirea lsat de tatl meu. &ar eu m nsurai cu fata naipului/ i, din ziua aceea, noi toi cei de aici trim viaa cea mai m!elu"at i cea mai dulce. i, o, ha'imule, sin"ur ai putut s te ncredinezi cu chiar ochii ti ct de ndr"it sunt i ct de cinstit sunt n casa aceasta. i nu ai s ii seam de necuviina pe care am svrit-o fa de tine, toat vremea ct am zcut, cnd i ntindeam mna stn", ntruct mna dreapt mi era tiat+ n ce m privete, urm ha'imul evreu, eu am rmas tare minunat de ntmplarea aceasta, i l-am firitisit pe tnr c scpase astfel din pania aceea. &ar el m-a acoperit cu daruri, i m-a inut trei zile la el n sarai, i mi-a dat drumul ncrcat cu !o"ii i cu !unuri. &ar eu atunci am pornit s drumeesc i s str!at lumea, spre a m lefui n meteu"ul meu. i aa am a$uns n mpria ta, o, puternicule i mrinimosule sultan+ i iac-atunci, n noaptea din urm, am dat de pania asta, neplcut oricum, cu cocoatul+ i iact povestea mea+ Atunci sultanul chitailor spuse: ) %ovestea mi s-a prut destul de ciudat. *a te am"eti, o, vraciule+ ea nu este nici atta de minunat, nici atta de uluitoare ca pania cocoatului. Aa c nu mi mai rmne dect s v spnzur pe tuspatru, i mai cu seam pe croitorul acesta al !lestemului, care este pricina i nceputul nele"iuirii voastre+ 5a vor!ele lui, croitorul pi dinaintea sultanului Chinei i zise: ) #, sultane plin de slav, nainte de a pune s fim spnzurai, n"duie-mi i mie s vor!esc, i i voi povesti o ntmplare care cuprinde numai ea sin"ur lucruri mai nemaipomenite dect toate celelalte poveti laolalt, i care ntrece n minunii pn i pania cocoatului+

47

O mie i una de nopi


&ar sultanul Chinei zise: ) *ac spui adevrul, am s v iert pe toi+ *a vai de tine dac ai s-mi povesteti vreo ntmplare firav la miez i vduvit de fapte mree. ntruct nu voi ovi a v mpra, i pe tine i pe cei trei soi ai ti, punnd s v n"ureasc dintr-o parte pn n cealalt, de la temelie pn n cretet+ Atunci croitorul spuse: Istorisirea croitorului Afl, dar, o, doamne al vremurilor, c, nainte de !eleaua mea cu cocoatul, am fost poftit ntr-o cas unde se da un osp n cinstea fruntailor isnafurilor din cetatea noastr: croitori, cavafi, !o"asieri, !r!ieri, tmplari i alii asemenea. i era dis-de-diminea. nct, de cum se lumin, noi i eram cu toii aezai roat spre a ncepe masa dinti, i nu l mai ateptam dect pe stpnul casei, cnd l vzurm c intr nsoit de un flcu strin, frumos, !ine fcut i zarif, i m!rcat dup moda de la Ba"dad. i era atta de frumos pe ct i-ar fi putut careva dori, i atta de !ine m!rcat pe ct i-ar fi putut nchipui cineva. *a era chiop ru. &ntr aadar n mi$locul nostru i ne ur !un pace, iar noi ne ridicarm toi spre a-i rspunde la !inee. %e urm toi ezurm $os, i el laolalt cu noi, cnd deodat l vzurm c se schim! la chip, se oprete de a edea i se tra"e ndrt ctre ieire. Atunci noi toi, mpreun cu stpnul casei, ne apucarm s ncercm a-l opri n mi$locul nostru, iar stpnul casei strui mult i i se ru" i i zise: ) Chiar c nu pricepem nimic din trea!a asta. ( ro" ie, mcar spune-ne pricina care te mpin"e s ne prseti+ Atunci tnrul rspunse: ) %e Allah+ doamne, m ro" fier!inte s nu struieti mai mult spre a m opri s plec. ntruct se afl aici, n mi$locul vostru, cineva care este pricina ce m silete s plec. i-i !r!ierul acela care ade $os, iact-l, n mi$locul vostru+ 5a vor!ele acestea, "azda ospului rmase uluit pn peste poate i zise: ) Cum se poate ca acest tnr, care de-a!ia a sosit de la Ba"dad, s fie stn$enit de vederea !r!ierului care se afl aici1 Atunci noi toi, oaspeii, ne nturnarm ctre tnr i i ziserm: ) Lii !un i povestete-ne temeiul silei tale fa de acest !r!ier+ ,l rspunse: ) *omniile voastre, !r!ierul sta cu chip de catran i cu suflet de smoal este pricina unei panii de pomin, pe care am ptimit-o la Ba"dad, cetatea mea, i tot el, !lestematul acesta, este de vin c sunt chiop, nct m-am $urat c nu voi rmne niciodat n cetatea n care ar locui el, i c niciodat nu am s stau $os n vreun loc unde ar sta i el. i de aceea am fost silit s prsesc Ba"dadul, cetatea mea, i s vin pn n ara aceasta deprtat. i iact c dau iari de el chiar aici. nct, din clipita aceasta, cat s plec i, pn n sear, s i fiu departe de cetatea voastr i de vederea acestui ins al prpdului+ 5a lmuririle auzite, !r!ierul se n"l!eni la chip, ls ochii n $os i nu crcni un

48

O mie i una de nopi


cuvnt. Atunci, atta struirm pe ln" flcu, nct se nvoi s istoriseasc astfel ntmplarea: Pania tnrului chiop cu brbierul din Bagdad ;povestit de tnr i rspovestit de croitor< Aflai dar, o, voi toi cei aci de fat, c m-am nscut dintr-un tat care a fost unul dintre cei mai de seam ne"ustori din Ba"dad, i, dup voia lui Allah, tatl meu nu m avu dect pe mine ca fiu. i printele meu, mcar c era tare !o"at i preuit de toat cetatea, ducea n casa lui o via cumptat, aezat i plin de tihn. i m crescu pe calea aceasta i, cnd a$unsei la vrsta de !r!at, mi ls toate !o"iile sale, m facu stpn peste toate slu"ile i peste toat casa lui, i muri ntru mila lui Allah, la care se duse s dea seama de a"onisita vieii sale. &ar eu urmai ca i n trecut s triesc din !elu", s m m!rac cu hainele cele mai falnice i s mnnc !ucatele cele mai alese. *ar se cade s v spun c Allah, carele este Atotputernic i %reaslvit, mi pusese n inim sila de muiere, de toate muierile, pn ntr-atta nct i numai vederea lor mi era pricin de scr! i de nduf. Ariam aadar far s le duc dorul, tare mulumit de altminteri, nervnind nimic mai mult. ntr-o zi, treceam pe una din uliele Ba"dadului, cnd vzui c vine spre mine o liot mare de femei. %e dat, spre a le ocoli, o luai la picior sprinten i m repezii pe o ulicioar care se sfrea ntr-o fundtur. 5a captul ulicioarei se afla o lavi, pe care ezui ca s m odihnesc. edeam acolo de ctva vreme, cnd deodat vzui dinaintea mea c se deschide o fereastr, i o femeie tnr se ivete acolo, innd n mn o stropitoare micua, cu care ncepu s ude florile puse n "hivecele de pe pervazul ferestrei. 4e cade s v spun, domniile voastre, c la vederea acelei copilandre simii c se strnete n mine ceva ce n viaa mea nu mai simisem. Copilandra era, ntr-adevr, frumoas ca luna n plinul ei/ avea o mn al! i strvezie cum e cletarul, i i stropea florile cu o "in"ie care mi rpi sufletul. nct, n chiar clipita aceea, inima mi fu cuprins de po$ar i cu desvrire roa!, capul i "ndurile mele nu mai sttur dect la ea, i toat sila cea veche de femei se preschim! ntr-un $ind pr$olitor. i copila, de ndat ce i stropi florile, se uit oleac la stn"a ntr-o doar, pe urm la dreapta, m zri i mi arunc o privire lun" care mi smulse sufletul din trup. %e urm nchise fereastra la loc i pieri. i de"ea!a mai ateptai eu acolo pn la asfinit de soare, c nu o mai vzui s se arate/ i stam ca un lunatic, ori ca unul care nu mai este de pe lumea asta. %e cnd edeam acolo n starea aceea, iat c vine i descalec de pe catrca sa, ln" poarta casei, nsui cadiul cetii, cu arapii lui nainte i cu slu$itorii dup el. i intr n casa la fereastra creia o vzusem pe copil, i pricepui c el tre!uie s fie tatl ei. Atunci m ntorsei acas la mine ntr-o stare a mintii $alnic i, plin cu totul de chinuri i de z!ucium, m pr!uii pe pat. i-atunci venir la mine toate femeile din cas, i rudele, i slu"ile, i toi se strnser roat mpre$urul meu i ncepur s m ntre!e i s m scie despre pricina strii mele. *ar nu vrusei s le spun nimic despre pricin i nu le

49

O mie i una de nopi


ddui niciun rspuns. i rul meu spori ntr-atta, din zi n zi, nct czui !olnav de-a !inelea i fusei toat vremea $ertfa a "ri$ilor i a cercetrilor tuturor rudelor i prietenilor. ntr-o zi, vzui c intr la mine o !a! care, n loc s ofteze de starea mea i s m cineze, veni i ezu $os la cptiul patului i ncepu s-mi n"ne nite vor!e tare dulci spre a m liniti/ pe urm se uit la mine cu luare-aminte, m cercet ndelun", i le spuse la ureche tuturor alor mei s m lase sin"ur cu ea. Atunci mi zise: ) Copilul meu, tiu pricina !olii tale, da tre!uie s-mi dai nite amnunte+ ,u atunci i ddui toate amnuntele paniei, iar ea mi spuse: ) ntr-adevr, copilul meu, fata aceea este fata cadiului, iar casa aceea este chiar casa lui. *ar afl c el, cadiul, nu locuiete la acelai cat cu fiic-sa, ci la un cat mai $os/ i, totodat, tnra aceea, mcar c ade sin"ur, este tare stranic ve"heat i !ine pzit. *a mai afl i c eu sunt una dintre musafirele acelei case, unde sunt primit ca prieten/ aa c poi s fii ncredinat c nu vei dovedi s-i a$un"i inta dect numai prin mi$locirea mea. Cuteaz, dar+ i prinde inim+ >or!ele !trnei m umplur de trie i mi ddur inim/ i numaidect m sculai i mi simii trupul dintr-odat odihnit i ntors cu desvrire la sntatea lui. i, vzndum aa, toate rudele mele fur cuprinse de !ucurie. i, cu asta, !trna plec, fa"duindumi s se ntoarc a doua zi s-mi dea seama despre ntlnirea pe care urma s-o ai! cu copila, fata cadiului Ba"dadului. ntr-adevr, a doua zi veni iari. i, numai vzndu-i chipul, pricepui c vestea nu era chiar !un. Btrna mi spuse: ) Copilul meu, nu m ntre!a ce-am pit+ nc mai sunt tul!urat toat+ nchipuietei c nici nu am apucat eu !ine s-i strecor la ureche ce m aducea la ea, c s-a i ridicat drept n picioare i mi-a spus cu mnia cea mai mare: -*ac nu taci numaidect, o, !a! a npastelor, i nu-i curmi opotelile cele necuviincioase, am s pun s fii pedepsit precum i se cuvine.. ,u atunci, o, copilul meu, nu am mai spus nimic/ da mi-am f"duit s mai dau un iure nc o dat. Cci nu se va putea spune c am ticluit de"ea!a o urzeal ca asta, n care sunt priceput cum nu-i alta pe lume+ %e urm m ls i se duse. i eu czui iari !olnav, nc i mai ru, i contenii de a !ea i de a mnca. *a !trna, precum mi f"duise, peste cteva zile veni iar la mine, i chipu-i era luminos, i mi spuse zm!ind: ) 8ai, copilul meu, d-mi rsplata pentru vestea cea !un+ 5a vor!ele acestea, de !ucurie, mi simii sufletul cum mi se ntoarce n trup, i i spusei !trnei: ) 8otrt, o, maica mea !un, i sunt dator pentru orice !ine+ ,a atunci mi spuse: ) (-am ntors ieri la copila cu pricina/ cnd m-a vzut cu chipul plin de umilin i a!tut, cu ochii numai lacrimi, mi-a zis: -Biata mea mtu, te vd cu pieptul tare apsat+ Ce te apas1. ,u atunci am nceput s pln" i mai tare i i-am spus: -#, fata i stpna mea, au nu mai ii minte c venisem s-i vor!esc despre un tinerel prins ptima n

50

O mie i una de nopi


mre$ele tale1 ,i, astzi tnrul acela st chiar s moar din pricina ta.. ,a mi-a rspuns, cu inima plin de mil i ndulcit pn peste poate: -*a cine este tnrul de care vor!eti1. ,u i-am spus: -,ste chiar fiul meu, rodul luntrurilor mele. Ae-a zrit acum cteva zile, la fereastr, la ceasul cnd stropeai florile, i-a putut s-i vad o clipit trsturile chipului, i pe dat, el, care pn n ziua aceea se lepda de vederea oricrei femei, i i era sil de orice le"tur cu femeile, s-a simit pierit din dra"oste dup tine. nct atunci cnd, cu cteva zile n urm, i-am povestit de primirea cea rea cu care m-ai ntmpinat, a czut iar ntr-o stare i mai nea"r de !oal. &ar acuma tocmai l-am lsat ntins pe pernele patului, "ata s-i dea Miditorului su suflarea de pe urm+ i chiar socot c nu mai este nicio nde$de de a-l scpa+. 5a vor!ele mele, copila s-a n"l!enit la chip i mi-a spus: -i toate numai din pricina mea1. Am rspuns: -%i aa, pe Allah+ nct ce ai de "nd s faci acuma1 4unt slu$nica ta, iar poruncile tale le port pe capul i n ochiul meu+. ,a mi-a spus: -*u-te ct mai repede la el i du-i salamale'ul meu i spune-i c sunt tare mhnit de mhnirea lui. i apoi s-i spui c mine, vineri, nainte de ru"ciune, l atept chiar aici. Aa c s vin la mine, iar eu am s le spun slu"ilor s deschid ua, i-am s-l poftesc s urce n iatacul meu, i vom petrece mpreun un ceas ntre". *a va tre!ui s plece apoi numaidect, pn nu se ntoarce tatl meu de la ru"ciune+. Cnd auzii vor!ele !trnei, simii cum mi se ntorc puterile i cum mi se risipesc toate chinurile i mi se linitete inima. i scosei din caftan o pun" plin cu dinari i o ru"ai pe !trn s-o primeasc. ,a mi spuse atunci: ) Acuma ntrete-i inima i fii mulumit+ i rspunsei: ) Chiar c mi-a trecut de-a !inelea+ i, ntr-adevr, rudele mele !"ar de seam numaidect vindecarea mea, i erau !ucuroase pn peste poate, la fel ca i prietenii mei. Aa c ateptai ziua de vineri, cnd vzui c vine !trn care m ntre! cum o duc cu sntatea, iar eu i spusei c huzuresc i c sunt !ine sntos. i ne apucarm de sporovit pn la ceasul cnd toat lumea urma s se duc la ru"ciune. Atunci m ridicai i mi pusei hainele mele cele mai frumoase, i m stropii cu miresme de trandafiri, i stam "ata s aler" la copil, cnd !trna mi zise: ) (ai ai destul vreme. Aa c pn una alta n-ar fi ru s te duci mai nti la hammam s te m!iezi i s pui s te !uume !ine i s te rad i s te despreze, mai ales c acuma eti sculat din !oal. i nu are s-i fie dect i mai !ine+ ,u rspunsei: ) Chiar c acesta-i un "nd minunat i plin de chi!zuin. *a mai !ine-i ca mai nti s trimit s fie chemat aici un !r!ier care s m rad pe cap/ i-apoi m duc ia hammam s m m!iez. Atunci i poruncii unuia dintre slu$itorii mei cei tineri s se duc s-mi caute un !r!ier, spunndu-i: ) *u-te repede n su' i caut-mi un !r!ier care s ai! mna uoar, da care mai ales s fie om cuminte, nefarfara, scump la vor! i srac la iscodeli, i care s nu m toace la cap cu trncnelile i cu plvr"elile lui, cum fac cei mai muli dintre inii din

51

O mie i una de nopi


isnaful su. i slu$itorul aler" de"ra! i se ntoarse pe dat aducndu-mi un !r!ier !trn. i !r!ierul acela este chiar afurisitul pe care l vedei cu toii colea dinainte-v, o, domniile voastre+ *up ce intr, mi ur !un pace, iar eu rspunsei la urarea lui de !un pace. i mi zise: ) 4pul!ere Allah departe de tine toat suprarea, tot necazul, toat "ri$a, toat $alea i toat potrivnicia+ ,u rspunsei: ) Lie ca Allah s-i aud urrile+ ,l urm: ) &act c i aduc vestea cea nou, o, stpne al meu, i ntoarcerea puterilor tale i a sntii tale. i-acuma, ce mi se cere s fac1 ntruct tii i tu c marele nostru &!nA!!as9G a spus:, Acela care pune s i se scurteze prul n ziua de vineri va avea priin la Allah, carele va ndeprta de la el aptezeci de feluri de necazuri+H i tot &!n-A!!as este cel care a spus la fel: -Ci acela care cere s i se ia sn"e n ziua de vineri, sau care n ziua aceea cere s i se pun z!anuri cu sn"erare, se prime$duiete s-i piard vederea i strnete putina de a tra"e asupra-i toate !olile+H ,u atunci i rspunsei: ) #, eicule, destul cu attea marafeturi+ Apuc-te pe dat s m razi pe cap, i fa-o de"ra!, ntruct sunt sl!it i nu tre!uie nici s vor!esc, nici s atept prea mult. 4e scul atunci i lu o nfram nnodat, n care de !un seam c i avea tasul, !ricele i foarfecele/ o deznod i scoase nu un !rici doar, ci un astrola! cu apte fee. & lu, se duse n mi$locul !tturii casei mele, ridic n"ndurat capul ctre soare, se uit la el cu luare-aminte, cercet astrola!ul i se ntoarse la mine s-mi spun: ) 4e cade s tii c aceast zi de vineri este cea de a zecea din luna 4afar :I din anul apte sute aizeci i trei de la he"ira sfntului nostru proroc :7 ;fie asupra-i cea mai aleas dintre ru"ciuni i pacea+<. #r, ceea ce tiu eu din tiina numerelor m nva c aceast zi de vineri cade tocmai la ceasul hotrt cnd se face ntretierea dintre planeta (irri'h :9 i planeta 8utared::, i anume la apte puncte i ase linii. #r, aceasta este o fapt norocit i intru totul strlucit. Care mi arat de asemenea limpede c astzi ai de "nd s te ntlneti cu o fiin, i a crei soart mi se dovedete fericit. A mai avea s-i povestesc nite lucruri ce urmeaz s i se ntmple, da acestea sunt lucruri pe care tre!uie s le tinuiesc+
29 30

+bn-)bbas - vr al lui (ahomed, cruia i-au fost atri!uite multe vor!e pe care i le-ar fi spus %rorocul. 'afar este cea de a doua lun dup calendarul musulman. 31 Anul DC: de la he"ir ;7C iulie C99, dat considerat ca nceput al erei musulmane< nu corespunde cu anii de domnie ai sultanului despre care este vor!a n poveste, ,l-(ustasser Billah ;799C-79?9<, nici chiar cu cei ai lui ,&-(ustassim Billah ;79?9-79@F<, urmaul su, i cu att mai puin cu anul D:9I -de la vremile lui AleOandruH, cum se adau" n redactarea tradus de (. A. 4alie. 32 %laneta (arte. 33 %laneta (ercur.

52

O mie i una de nopi


,u rspunsei: ) %e Allah+ m su"rumi cu plvr"elile tale i m faci s-mi dau sufletul. i, pe deasupra, pari a-mi prevesti nite lucruri rele. #r, eu nu te-am chemat s vii dect ca s m razi pe cap. 2idic-te aadar i rade-m pe cap, far a mai lun"i vor!a+ ,l rspunse: ) %e Allah+ dac ai ti adevrul adevrat, mi-ai cere nc i mai multe amnunte i vdiri. #ricum, se cade s tii c, dac sunt !r!ier, nu sunt numai !r!ier, ntr-adevr, cu toate c sunt !r!ierul cel mai vestit din Ba"dad, pe ln" meteu"ul doctoricesc, cunosc de minune tiina atrilor, re"ulile lim!ii noastre, meteria strofelor i a versurilor, retorica, tiina numerelor, "eometria, al"e!ra, filosofia, arhitectura, istoria i datinile tuturor neamurilor de pe pmnt. nct cu drept te sftuiesc, domnia ta, s faci ntocmai ceea ce i poruncete horoscopul pe care i l-am ntocmit, mulumit tiinei mele i cercetrii socoatelor stelelor. *, aadar, slav lui Allah, carele m-a fcut s vin la tine, i nu-mi fi neasculttor, ntruct te povuiesc de !ine, i din "ri$ pentru tine i vor!esc. iapoi nu cer dect s-i slu$esc i s rmn la ndemna ta, chiar i un an ntre", i far de nicio rsplat+ *ar, de asemenea, tre!uie s se recunoasc cum c sunt un om de oarecare vrednicie i s mi se dea aceast dreptate. 5a vor!ele lui, spusei: ) ,ti un uci"a de-a !inelea i, nimic de zis, ai hotrt s m faci s mor de ner!dare i de ne!unie+ Caci, n clipita aceea a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, cuminte, se opri din povestit. ar cnd fu cea de a douzeci i noua noapte, spuse: ) (i s-a izvodit, o, norocitule sultan, c atunci cnd tnrul i-a spus !r!ierului: -Ai hotrt s m faci s mor de ner!dare i de ne!unie., !r!ierul i-a rspuns: ) Afl totui, o, stpne al meu, c eu sunt omul acela pe care toat lumea l tie pe numele de ,l-4amet:?, n temeiul scumptii mele la vor!raie. nct nu te dovedeti deloc drept cu mine cnd m socoti un palavra"iu, mai cu seam dac !inevoieti o clipit s-i iei osteneala de a m msura cu fraii mei+ Cci s tii c am ase frai care, ei, nendoielnic, sunt tare flecari/ i, ca s te fac s-i cunoti, iact c am s-i spun numele lor. %e cel mai mare l cheam ,l-Bac!uc, adic Acela-care-trncnind-strnete-un-"l"it-ca-de-urcior:@/ pe cel de al doilea, ,l-8addar, adic Acela-care-mu"ete-ntruna-ca-ocmil:C/ pe cel de al treilea, Bac!ac, adic Cotcodcil-aiuritul :D/ pe cel de al patrulea, ,l34 35

Bl-'amet ;mai corect: )s-'amit. - adic Acutul. Bl-4acbuc ;mai corect: ali-4acbuc. - nseamn, de fapt, doar 5im!utul. 36 Bl-(addar ;mai corect: ali-(addar< - nseamn doar %alavra"iul. 37 n traducerea lui (. A. 4alie, Bac!ac este numit Bacli' sau La'i', adic >or!reul.

53

O mie i una de nopi


Juz ,l-Assuani, adic 3rciorul-care-nu-se-spar"e-de-la-Assuan :F/ pe cel de al cincilea, ,l-Aar, sau Cmila-ntr-adaos ori Cldarea-cea-mare :G/ pe cel de al aselea, a'ali' sau #al-spart?I/ iar pe cel de al aptelea, ,l-4amet, adic Acutul. i Acutul acela sunt chiar eu, slu"a ta+ Cnd auzii toate vor!ele acestea vnturate de !r!ier, simii c de ner!dare plesnete !eica fierii umflat n mine, i stri"ai la unul dintre slu$itorii mei cei tineri: ) *-i repede un sfert de dinar acestui ins i f-l s se cr!neasc departe de mine, din cinstire fa de Allah+ C nu mai vreau nicidecum s m mai rad pe cap+ Cnd auzi porunca mea, !r!ierul spuse: ) #, stpne, ce vor!e "rele mi-e dat s aud+ %e Allah+ s tii !ine c, far de nicio plat, vreau s am cinstea de a te slu$i/ i tre!uie numaidect s te slu$esc, ntruct este datoria mea s fiu ntru totul n slu$!a ta i s-i mplinesc vrerile. i m-a socoti umilit pe totdeauna dac a primi ceea ce tu cu mrinimie vrei s-mi dai. ntruct tu nu tii nimic despre preul meu/ eu, dimpotriv, pun preul tu la tare mult scumptate, i sunt ncredinat c eti vrednic fiu al rposatului tu printe ;ai!-l Allah ntru mila sa+</ ntruct printelui tu i-am fost datornic pentru toate facerile de !ine cu care m-a acoperit/ c era om plin de filotimie i de falnicie, i m inea la mare preuire, pn ntr-atta nct ntr-o zi a trimis dup mine/ i era o zi la fel de !inecuvntat ca aceasta de azi. Cnd am a$uns la el, l-am "sit ncon$urat de musafiri muli/ i-a lsat pe dat, spre a se ridica i a veni n ntmpinarea mea, i mi-a spus: -Ae ro" s-mi iei oleac de sn"e.. ,u atunci miam luat astrola!ul, am msurat nlimea soarelui, am cercetat cu "ri$ numerele i am dovedit c ceasul era ru i c fapta de a lua sn"e era tare anevoioas n ziua aceea. i iam mprtit pe dat temerile mele rposatului tu printe, care s-a supus cuminte vor!elor mele i a avut r!dare pn ce a venit ceasul cel !un i prielnic pentru hrcsire ?7.
38 39

Bl-5uz Bl-)ssuani ;mai corect: )li-5uz ali-)s"an$.< - adic 3rciorul de Assuan. Bl-)ar ;mai corect: el-)ar sau ali-9aar. - adic Euralivul. 40 aDaliD ;sau aDaiD. - adic Llecarul.
41

n traducerea lui (. A. 4alie, aici teOtul este urmtorul: -&ar eu scosei astrola!ul i i socotii nlimea i aflai c aezarea stelelor nu era prielnic i c a da atunci slo!ozire sn"elui era anevoie, i i spusei tatlui tu/ i el se supuse vor!elor mele, i atept, iar eu rostii ntru lauda lui: *enii $n graba la stpnul meu '-i fac o hrcsire minunat6 Ci nu-i prielnic ceasu-acesta greu, C piaza-rea st gata s se-abatl i $ncepui atunci s-i desfor /inuni cte le tiu i se pot spune6 i taine-adnci ascunse tuturor 7e deternui cu mult-nelepciune0 +ar inima-i se-aprinse i gri3 Enelepciunea ta e-atotputinte, !u tii tot ce se poate-n lume ti, O, zcmnt de gnduri i de minte2F

54

O mie i una de nopi


&-am scos atunci o msur !un de sn"e/ i a stat cuminte s i-l scot, i mi-a mulumit tare clduros/ i mi-au mulumit asemenea toi cei de fa. i, spre a m rsplti de sn"ele pe care i l-am scos, rposatul tu printe mi-a dat pe loc o sut de dinari de aur?9. 5a vor!ele acestea, i spusei !r!ierului: ) 0u l-ar mai avea nicidect Allah ntru mila sa pe rposatul taic-meu, care a fost atta de or! nct s se fi slu$it de un !r!ier de teapa ta+ &ar !r!ierul, auzindu-m, ncepu s rd, cltin din cap i spuse: ) 0u este alt *umnezeu dect numai unul Allah, i (ahomed este trimisul lui Allah+ Binecuvntat s fie numele Aceluia carele schim!, i carele, el, nu se schim! n veci+ #r, eu, o, flcule, te socoteam druit cu $udecat, da acuma !a" de seam c !oala pe care ai avut-o i-a oimnit de-a !inelea minile i te-a fcut de-ai a$uns s vor!eti n dodii. *a nu m minuneaz prea tare, dat fiind c eu cunosc >or!ele cele 4finte pe care Allah le-a spus n Cartea noastr cea 4fnt i 4cump, la capul care ncepe cu vor!ele: -Aceia care i su"rum mnia i i iart pe culpeiN. Aa nct !inevoiesc a uita "realele tale fa de mine, i lipsurile, i te iert de toate+ *a chiar c nu pricep nimic din pricina ei: au nu tii c printele tu nu purcedea niciodat la nimic far s-mi cear sfatul, i c ntr-aceasta urma zicala care spune: -#mul care ia sfat se pune la adpost.. ?: &ar eu, s fii !ine ncredinat, sunt om de mare pre, i nu ai s mai "seti vreodat un ins de mai !un sfat, nici mai dsclit n pravilele nelepciunii i n di!cia de a diri"ui cu iscusin daraverile. Aa c iact-m stnd drept pe cele dou picioare ale mele, i ateptndu-i poruncile, i n totului tot "ata a te slu$i. *ar ia spune-mi, cum se face c eu nu sunt deloc lehmetit de tine, pe cnd tu eti atta de sastisit i de mnios1 *reptu-i c eu, dac m narmez fa de tine cu attea r!durin, o fac numai din cinstire pentru amintirea printelui tu, cruia i sunt datornic cu attea faceri de !ine. Atunci i rspunsei: ) %e Allah, e prea de tot, ntr-adevr+ Ai s m omori cu vor!ria i cu trncneala ta. Aa c i mai spun o dat c nu te-am poftit aici dect s m razi pe cap i apoi s pleci
i i-am rspuns: O, doamne-al nostru, poi ' ai $ntreaga tiin-a lumii-n mn, i s-i $ntreci pe $nelepii toi, i-nelepciunea s i-o faci stpn0 ' fii cum nu e altul firoscos, Cu mintea care tie-adnc strbate 9iece tain - i mrinimos, i priceput, i plin de buntate2A 42 *up traducerea lui (. A. 4alie, i se dau o sut i trei dinari, i haine, i se adau": -i, dup ce i luai sn"e, nu mai putui s tac i spusei: P%e Allah, stpne al meu, ce vrea s zic vor!a ta: -*ai-i o sut i trei dinari1H i el rspunse: P3n dinar pentru cetitul n stele, un dinar pentru nvturile date i un dinar pentru hrcsire, iar o sut de dinari i hainele pentru laudele ce mi-ai adus.QH 43 5a (. A. 4alie: -4pune poetul: Cnd "rei s-ncepi o treab0, de-orice fel, !e sftuie cu-un $nelept, i f cum zice el0A

55

O mie i una de nopi


ct mai iute+ i, spunndu-i vor!ele acestea, m ridicai cu mnie mare i vrusei s-l alun" i s plec, mcar c el mi i muiase cpna i mi-o spunise. Atunci, far a se tul!ura, mi spuse: ) Chiar c acuma pricep limpede c i-am pricinuit o suprare de nendurat. *a nu te cert pentru asta, ntruct vd prea !ine c eti sla! la minte i c nc eti $una, i nu prea mult vreme a trecut de cnd te mai luam, copil, clare pe umerii mei, i te duceam aa la coal, unde nu vroiai s mer"i+ i rspunsei: ) 8aide, frate, m $uruiesc ie pe Allah i pe adevrul lui cel sfnt, du-te de aici i las-m s-mi vd de tre!uri. *u-te, dar, pe socoata drumului tu+ i, rostind vor!ele, m cuprinse o toan de ner!dare atta de amarnic, nct mi rupsei hainele i ncepui s scot nite ipete far ir, ca un ne!un. Cnd m vzu c m port aa, !r!ierul se hotr s-i ia !riciul i s-l tra" pe cureaua pe care o avea prins la !ru. *a atta vreme z!ovi cu trasul i rstrasul !riciului pe curea, de era mai s-mi simt sufletul cum mi iese din trup. %n la urm se apropie de capul meu i chiar c mi retez cteva fire. Apoi se opri, i ridic mna, i mi spuse: ) #, tinere stpne al meu, mnia este o ispit de la eitan. i mi prociti stihurile acestea: ?, $neleptule, s iei aminte, i $ndelung s chibzui ce-ai de gnd, i tot ceea ce faci f pe-ndelete, %u da pripelii niciodat rnd0 i mai cu seam de i-a fost menirea ' fii #udector pe-acest pmnt2 ?, tu, #udectorule2 de-i #udeci /ilos pe cei ce stau naintea ta, Cnd "ei fi dus i tu la #udecat 7a rndu-i i tu mil "ei afla0 i nu uita c nu-i pe lume mn Care s nu se-ndoaie-ntr-o clipire Cnd mna lui )llah $i las-asupra-i &uterea ei fr asemuire0 i nu uita c i nelegiuitul i-asupritorul, orict de miei i "or gsi cnd"a nelegiuitul i-asupritorul, mai ri dect ei0GG
44

5a (. A. 4alie: -#, doamne, zorul este de la 4atana, iar ne"ra!a de la (ilostivuitorul+H i prociti:

56

O mie i una de nopi


%e urm mi spuse: ) #, stpne al meu, vd prea !ine c nu ai nici o preuire pentru vredniciile i harurile mele. i totui, mna aceasta, care te rade astzi, tot ea atin"e i alint capete de sultan, de emiri, de viziri, de nava!i i ale tuturor oamenilor de vi i de faim. i anume pentru mine, ori n cinstea vreunuia care mi se prea asemuie, a zis poetul: 'ocot c meseriile sunt, toate, Hherdane fr pre, de nestemate0 ar brbieru-acesta plin de har Bste mrgritarul cel mai rar, C-ntrece-n miestrie i-n cu"nt !oi crturarii de pe-acest pmnt0 'ub mna-i blnd, chiar dac srac, i capetele de sultani se-apleac2 *rept rspuns la toate vor!ele acestea, i spusei !r!ierului: ) >rei ntr-un sfrit s-i vezi de meseria ta, ori !a1 C chiar c mi-ai su"rumat sufletul i mi-ai storcit de-a !inelea creierii+ ,l atunci mi spuse: ) A$un" s cred c eti cam "r!it s sfresc. &ar eu stri"ai: ) %i da, hotrt+ pi da, hotrt+ ,l spuse: ) *ed-i sufletul s fie r!dtor i cumptat, ntruct "ra!a este o momeal de la cel ispititor, i ea nu poate s aduc dect cin i toate pa"u!ele nenorocului+ i-apoi domnul nostru (ohamed ;asupra-i fie ru"ciunea i pacea+< a spus: -Cel mai frumos lucru de pe lume este cel fcut pe ndelete i cnd e copt cu totul+. *a ceea ce spuneai, tare mi-a strnit "ri$a, i m ro" ie s-mi deterni pricina care te face atta de ndrdorat i pentru care eti atta de zorit. 0d$duiesc, pentru tine, c este o pricin plcut, i mi-ar fi tare ciud dac ar fi altfel. *a chiar c tre!uie s m opresc oleac, ntruct nu mi mai rmn dect cteva ceasuri de soare priincios. Atunci puse !riciul deoparte i i lu astrola!ul i se duse la soare i ezu o !un !ucat de vreme n curte, i msur nlimea soarelui, da tot far a m scpa din vedere i aruncndu-mi din cnd n cnd cte o ntre!are. %e urm se ntoarse la mine i mi zise: ) *ac pentru ru"ciunea de nmiaz eti atta de zorit, chiar c poi s atepi linitit,
' nu te preazoreti "reodat $n nicio treab0 impotri"2 9ii milosti" cu toat lumea0, s-i fie i ea milosti"0 %u-i bra care s nu-i gseasc un bra la fel, $nsoitor3 Orice asupritor $i afl i el un alt asupritor2

57

O mie i una de nopi


ntruct ne mai rmn nc vreo trei ceasuri !une, nici mai mult, nici mai puin. ,u nu "reesc niciodat n socotelile mele. i spusei: ) n numele lui Allah+ crut-m de dsclelile astea, c mi-ai fcut minile harceaparcea+ Atunci i lu iari !riciul i se apuc s-l a"ereasc precum fcuse i mai nainte, i ncepu iari s m mai rad oleac pe cap/ da nu putu s se opreasc a nu trncni mai departe i mi spuse: ) 4unt tare nec$it de ner!darea ta i, dac ai vrea s-mi dezvluieti pricina, i-ar fi spre !ine i spre folos, ntruct tii acuma la ce preuire m inea printele tu, i c nu purcedea niciodat la nimic far a-mi cere sfatul. >zui atunci c nu mai era pentru mine nicio cale de scpare, i "ndii n cu"etul meu: -&act c se i apropie vremea ru"ciunii, i tre!uie s a$un" la copil, numai c are s fie prea trziu i de-a!ia am s a$un" eu acolo, c oamenii au s i sfreasc ru"ciunea i au s i plece din moschei. i-atunci totul are s fie pierdut pentru mine+. Aa c i spusei !r!ierului: ) 4curteaz-o odat, i alun" departe de tine toate vor!ele astea "oale i toat iscodeala asta necuviincioas. *ac vrei numaidect s tii, afl c tre!uie s m duc la un prieten, unde sunt poftit la un osp. 5a vor!ele mele despre poftire i despre osp, !r!ierul mi spuse: ) Allah s te !inecuvnteze+ i ziua aceasta fie-i plin de m!elu"are+ ntruct tocmai mi-ai adus aminte c i eu am poftit la mine, pentru astzi, civa prieteni, i am uitat s le pre"tesc masa. 0u mi-a mai venit n "nd dect acuma, cnd e prea trziu+ ,u atunci i spusei: ) 0u te mai n"ri$ora de ntrziere, c am s dre" eu lucrurile pe dat. *e vreme ce eu nu mnnc la mine acas i sunt poftit la osp, am s-i dau tot ceea ce se afl aici, i mncruri, i fripturi, i !uturi, da numai dac numaidect vei pune capt ntre"ii daraveli i dac vei isprvi repede s m razi pe cap+ ,l mi rspunse: ) 2splteasc-te Allah cu darurile lui, i povrneasc-i-le ntr-o zi cu !inecuvntare+ Ci, o, stpne al meu, ai !untatea de a-mi nira oleac lucrurile cu care vrei s m miluieti, ca s le tiu+ i spusei: ) Am de pus la ndemna ta cinci cratie pline cu tot felul de !unturi: vinete i dovlecei umplui, srmlue n foi de vi i stropite cu lmie, chiftelue pr$ite fcute cu "ru rnit i cu carne tocat, orez cu ptl"ele roii i cu tochitur de muchi de !er!ec, tocni cu ceap/ mai am i zece pui fripi, i un !er!ec la "rtar/ apoi dou sinii mari, una cu 'enafa i alta cu plcinte cu !rnz dulce i cu miere/ poame de toate soiurile: castravei, har!u$i, mere, lmi i curmale proaspete, i nc multe altele+ ,l atunci mi spuse: ) %oruncete s fie aduse toate dinaintea mea, ca s &e vd+ &ar eu poruncii s fie aduse toate, i el le cercet i "ust din fiecare, i mi spuse:

58

O mie i una de nopi


) *rnicia ta este o drnicie mare. *a lipsesc !uturile+ i spusei: ) Am i din acelea+ ,l mi spuse: ) %oruncete s fie aduse+ i poruncii s fie aduse ase oluri pline cu ase soiuri de !uturi, iar el "ust din fiecare i mi spuse: ) (iluiasc-te Allah cu toate harurile lui+ *arnic suflet ai+ *a lipsesc tmia i smirna, i mirodiile de ars n cui, precum i apa de trandafiri, i apa de flori de portocal cu care s-i stropesc pe oaspeii mei+ %oruncii atunci s-i fie adus o cutiu plin cu e hihlim!ar cenuiu, cu lemn de aloe, cu nard, cu musc, cu tmie i cu smirn, toate preuind peste cincizeci de dinari de aur/ i nu uitai nici de zemurile nmiresmate i de stropitoarele de ar"int, pline cu apele m!lsmate. i ntruct vremea se su"rumase precum pieptul meu, i spusei !r!ierului: ) &a-le pe toate+ da isprvete a m rade pe tot capul, pentru numele lui (ohamed, asupra-i fie ru"ciunea i pacea lui Allah+ Br!ierul mi spuse atunci: ) %e Allah+ nu voi lua cutiua pn a nu o deschide i a vedea ce se afl n ea+ Atunci i poruncii slu$itorului meu cel micu s deschid cutia, iar !r!ierul i puse deoparte astrola!ul i se ls pe vine, i ncepu s prefire prin mini toate parfumurile, tmia, smirna, muscul, nardul, lemnul de aloe, cte se aflau n cutie, i le adulmec rnd pe rnd i cu atta ne"ra! i de-alun"eal, c-mi simeam sufletul "ata s se lepede de trupul meu. *up aceea se ridic, i mi mulumi, i i lu !riciul, i se pre"ti s se apuce iari a m rade pe cap. i de-a!ia ncepuse, c se i opri scurt i mi zise ?@: ) %e Allah+ o, copilul meu, nu mai tiu pe care dintre voi doi se cade s-l !inecuvntez+ C, ntr-adevr, ospul pe care urmeaz s-l dau acas la mine se datoreaz ntru totul pornirii tale mrinimoase i darurilor tale mprteti. *a ce s-i mai spun1 C chiar nu am ca musafiri la mine dect nite ini prea puin vrednici de tot ospul acesta falnic, ntruct sunt ca i mine, nite oameni de felurite ndeletniciri. *a sunt de trea! i plini de haz n felul lor. i dac e s i-i nir, sunt: mai nti, minunatul Meitun, masa"iul de la hammam/ veselul i mucalitul 4alin, vnztorul de nut pr$it i rnit/ 8au'al, !ra"a"iul/ 8a'raat, zarzava"iul/ 8amid, "unoierul/ i, ntr-un sfrit, 8a'are, iaur"iul. Aoi prietenii acetia pe care i-am poftit nu sunt, ntocmai ca i mine, slu"a ta, nici palavra"ii, nici iscoditori o!raznici/ da sunt nite tare stranici petrecrei care alun" toat mohorala. Cel mai nensemnat dintre ei are mai mult pre, n ochii mei, dect cel mai puternic sultan. Afl, ntr-adevr, c fiecare dintre ei este vestit n toat cetatea
45

n traducerea lui (. A. 4alie, !r!ierul rostete aici versurile: Copilul "a fi aidoma0, firete, Cu taic-su, cnd "a a#unge om = )a cum poi $ntr-ade"r cunoate, oar dup rdcina lui, un pom0

59

O mie i una de nopi


Ba"dadului pentru danul i pentru cntecul su anume. i dac i face !ucurie, am s-i $oc i am s-i cnt danul i cntecul fiecruia. Aa c uit-te la mine i ia seama+ &act danul prietenului meu Meitun, masa"iul+ &a uite+ Ct despre cntecul lui, iact-l: Ce dulce e iubita mea2 %ici miaua cea mai dulce %u-i dulce-atta ct e ea2 Bu fr ea n-a mai putea0 Ba fr mine tot aa2 O clip dac-o las abia0 / strig-ndat iar6 i "rea n pat s mi se culce0 Ce dulce e iubita mea, %ici miaua cea mai dulce %u-i dulce-atta ct e ea2 Ci, o, stpne al meu, urm !r!ierul, n ceea ce l privete pe prietenul meu 8amid, mturtorul de "unoaie, iact danul lui+N >ezi ct este de po$arnic i plin de pricepere i de veselie1 *a ct despre cntecul lui, iact-l: /uierea mea? <grcit ce-i2 e-a face dup-ndemnul ei, /-a prpdi de nemncare2 /uierea mea? cu snii grei, 4alcz toat, din temei, e-a face dup "orba ei ) zace pururi, alelei, n casa mea ca-ntr-o-nchisoare0 /uierea mea? $ncuie tot, Cu gri# mare, $n dulap0 +ar eu m terg frumos pe bot, 1it foamea neagr, masa, pita, i-o iau la fug, ca s scap, Cnd m $mbie cu ispita, C-att de silnic-i, urta, i e amarnic-ntr-atta Ct ar fugi de-al ei iubit &n i cel mai crunt arap, Cu nasul mare i turtit, +ar eu, pn $ntr-un sfrit,

60

O mie i una de nopi


'unt taman bun de #ugnit0GI %e urm !r!ierul, far a-mi da r"az s fac vreun semn de mpotrivire, nfi toate danurile prietenilor si i cnt toate cntecele lor. Apoi mi spuse: ) &act ce pot s fac prietenii mei cei !uni. *ac, dar, ai vrea s te veseleti stranic, te sftuiesc, spre folosul tu i pentru !ucuria noastr a tuturora, s vii la mine s iei parte la tovria noastr, i s-i dai ncolo pe prietenii la care mi spuneai c ai de "nd s te duci+ C vd c mai ai pe chip urme de neputere, i vdeti !olnveala/ i s-ar putea s dai printre prietenii ti de niscaiva ini dedai cu trncnelile "oale, ori de nite palavra"ii scitori i de nite iscoditori neo!rzai/ i au s te fac s cazi iari intr-o !oal nc i mai rea dect cea dinti+ ,u atunci i spusei !r!ierului: ) Astzi mi este peste putin s primesc poftirea ta, da va fi pe o alt zi+ ,l mi rspunse: ) 5ucrul cel mai nimerit pentru tine, i mai spun o dat, este de a "r!i ceasul intrrii tale n casa mea, i de a veni far de z!av s te desfei cu toat !un-cuviina prietenilor mei i s te !ucuri de nsuirile lor minunate. i aa vei urma spusa poetului: &rietene, nu da "reodat-n lturi &rile#ul desftrii ce te-mbie, i nu lsa pe mine niciodat ) bucuriei "esel solie, C nu oricare zi e-ncununat Cu nimbul strlucind de bucurie, i nu-i $ntinde buzele-i gingae O desftare-n orice ceas = se tie2 %orocu-i o femeie, i se schimb,
46

n traducerea lui (. A. 4alie: -4tpnul hammamului !ate n dairea un fel de descntece i $oac i cnt: P,u m duc, micua mea, s-mi umplu urciorul+Q 0e"utorul de semine se dovedete nc i mai iste, i $oac, i cnt: P#, asupritoareo, o, stpna mea, tu niciodat nu te-nduri+Q - i la toi ni se topesc sufletele de-atta rs. *a "unoierul aa de frumos cnt, c st pasrea-n loc: Pncuie nevast-mea pinea n dulapQ - i e !r!at atta de frumos i de duhliu, nct eu ncep s spun despre frumuseea lui: +-a da gunoierului "iaa-mi, in dragostea cta i-o am (olteiul cu chip de femeie, 'ubire, mldiu ca un ram0 'ortitu-i-a soarta s fie Cum nu e un altul - i-i spun -+ar focul $n mine se-aprinde Ca-n "atr un #ar de crbuni.3 @)prinsu-mi-ai focul $n suflet2A +ar el $mi rspunde i-mi spune3 @)#unse fochist gunoierul, +a uite c nu-i de minune2A

61

O mie i una de nopi


Ca o femeie dulce i nurlie0GJ Atunci, fa de toate piedicile i de toate trncnelile lui, nu m putui opri s nu rd, da cu inima fultuit toat de mnie "rea/ pe urm i spusei: ) Acuma i poruncesc s sfreti trea!a pentru care te-am chemat, i s m lai s m duc pe calea lui Allah i su! sfnta lui o!lduire/ iar la rndul tu, s te duci i s te ntlneti cu prietenii ti care, la ceasul acesta, pesemne c te-or atepta cu ner!dare+ ,l mi rspunse: ) *a de ce nu vrei s te nvoieti1 Chiar c nu i cer dect un lucru: s m lai s i-i nfiez pe prietenii mei, ortacii aceia desfttori, care nici vor! s fie niscaiva ini iscodelnici, ntruct te ncredinez c, odat ce ai s-i vezi, nu vei mai vroi s ai de-a face cu alii i i vei da ncolo pe prietenii ti de-acum+ i spusei: ) Allah sporeasc-i nc i mai mult !ucuria pe care i-o aduce prietenia lor+ i, de altminteri, i f"duiesc c ntr-o zi am s-i poftesc chiar eu s vin la un zaiafet pe care am s-l dau anume pentru ei+ Atunci afurisitul de !r!ier se nduplec a fi de prerea mea, da mi spuse: ) *e vreme ce vd c totui ii astzi mai mult la ospul cu prietenii ti i la tovria lor, dect la tovria cu prietenii mei, ai r!dare i ateapt pn dau fu"a s duc la mine acas toate !ucatele pe care le datorez filotimiei tale/ am s le pun pe mas dinaintea musafirilor mei i, ntruct prietenii mei nu au s fie att de nerozi nct s se supere dac am s-i las s fac sin"uri cinstirea mesei mele, am s le spun c nu au nici a se !izui pe mine, nici a atepta ntoarcerea mea/ i numaidect m voi ntoarce la tine, i te voi nsoi acolo unde vrei s te duci+ 4tri"ai atunci: ) 3f. 0u este a$utor i putere dect la Allah cel %reanalt i Atotputernic+ Bre omule, du-te s te ntlneti cu prietenii ti, i veselete-te cu ei n desftare, i las-m pe mine s m duc la prietenii mei, care tre!uie s atepte sosirea mea chiar la ceasul de-acum+ &ar !r!ierul mi spuse: ) A, nu+ niciodat n-am s m ndur s te las s pleci sin"ur+ i rspunsei, silindu-m amarnic s nu-l ocrsc: ) *a nele"e odat c locul unde m duc nu poate s fie clcat dect numai de mine+ ,l mi spuse: ) Atunci pricep+ socot c ai ntlnire cu vreo femeie+ ntruct, de n-ar fi aa, m-ai lua cu tine+ i totui s tii c mi se cuvine o atare cinste, mai mult dect oricrui altuia de pe lume, i c pe deasupra i-a fi de mare a$utor n tot ceea ce vei vrea s faci. i-apoi tare mi-e team ca femeia aceea s nu fie vreo miau strin. Atunci, vai de tine dac vei fi sin"ur+ &i vei lsa sufletul acolo, nendoielnic+ ntruct aceast cetate a Ba"dadului nu se
47

n traducerea lui (. A. 4alie, versurile sunt scurte ca o sentin: ' nu alungi plcerea ce i-a ieit nainte, C uite-i drumul soartei, i-i scurt pnC la morminte2

62

O mie i una de nopi


potrivete neam la atare soiuri de ntlniuri, oh, da deloc+ i mai cu seam de cnd l avem pe valiul cel nou, care este de o asprime cumplit fa de asemenea soiuri de lucruri/ c se spune c nu are nici ze!!, nici ou, i c, de ur i de zavistie, pedepsete amarnic asemenea soiuri de dr"osteli+ 5a vor!ele acestea nu mai putui s stau locului i stri"ai cu nprasn: ) #, tu, cel mai afurisit dintre toi mieii i clii+ ai s pui odat capt, da ori !a, plvr"elilor cu care m omori1N Atunci !r!ierul se nduplec s tac o !ucat de vreme, i lu iari !riciul i isprvi ntr-un sfrit s m rad pe tot capul. *ar toate acestea fcuser ca vremea ru"ciunii de la amiaz s fi venit/ !a ru"ciunea chiar tre!uia s fi a$uns destul de departe i urma s nceap predica. Atunci i spusei, spre a-l face s-i ia tlpia: ) (er"i la prietenii ti s le duci toate !ucatele i toate !uturile de-aici/ iar eu i f"duiesc c atept pn te ntorci, ca s poi s m nsoeti la ntlnirea aceea+ i struii aa, ca s-l nduplec. ,l atunci mi spuse: ) >d limpede c vrei s m duci cu vor!a ca s te scapi de mine i s te duci sin"ur. *a te prevestesc c, dac faci aa, te arunci n nite prpduri din care nu vei mai putea s "seti nici ieire, nici scpare. Aa c te $uruiesc, spre !inele tu, s nu te miti de aici pn ce nu m ntorc, s te iau i s te nsoesc, spre a ti cum va s se sfreasc $itania ta+ i spusei: ) Bine+ da, pe Allah, s nu fii prea z!avnic a te ntoarce+ Br!ierul atunci m ru" s-l a$ut a-i pune n spinare toate lucrurile pe care i le druisem, i pe cap cele dou ta!lale pline cu plcintrii, i, ncrcat aa, plec de la mine. Caci, afurisitul, de cum a$unse afar, stri" doi hamali, le ddu n seam povara, le spuse s care totul la el acas, n cutare loc, iar el se piti la pnd pe o ulicioar dosnic, s atepte plecarea mea. Ct despre mine, numaidect m sculai, m splai ct mai repede cu putin, m m!rcai cu hainele mele cele mai frumoase i ieii din cas. i chiar n clipita aceea auzii "lasurile muezinilor de pe minarete cum chemau pe drept-credincioi la ru"ciunea de amiaz n acea sfnt zi de vineri: 4ismillamiKrrahmaniKrrahim2 n numele lui )llah, +erttorul-cel-fr-de-margini i /ilosti"ul2 /rire lui )llah, 'tpnul lumilor6 )toateierttorul i /ilosti"ul2 oamne al tuturora, singur Ludector la ziua de 8splat, &e tine te preamrim, de la tine cerim a#utorare2 ndrum-ne pe calea cea dreapt, &e calea celor pe care i-ai acoperit cu milele tale, %u pe calea celor care i-au strnit mnia, nici pe calea celor care se afl $n rtcire0 )min2

63

O mie i una de nopi


#dat ieit afar din cas, m ndreptai cu toat "ra!a spre casa fetei. Cnd a$unsei la poarta cadiului, m ntorsei din ntmplare i l vzui pe afurisitul de !r!ier la colul ulicioarei. Atunci, cum poarta casei era ntredeschis, m repezii nuntru i nchisei repede poarta. i o vzui n curte pe !trn, care m ndrum pe dat pn la catul de sus, unde se afla codana. *ar de-a!ia intrarm, c i auzirm nite oameni venind pe uli: era cadiul, tatl copilei, i alaiul lui, care se ntorceau de la ru"ciune. i l vzui, n uli, pe !r!ierul care sta n picioare i m atepta. Ct despre cadiu, codana m liniti i mi spuse c tatl ei nu venea pe la ea dect rareori, i c, de altminteri, se afla oricnd pentru mine un mi$loc de a nu fi vzut. *ar, spre nenorocirea mea, vru Allah s se petreac o ntmplare care avea s-mi fie amarnic. ntr-adevr, se !rodi c taman n ziua aceea uneia dintre roa!ele copile ale cadiului s i se cad o pedeaps. i cadiul, de cum intr n cas, se apuc s-i dea chelfaneala cuvenit acelei roa!e copile, i pesemne c i altoi prea tare poponeul, ntruct ea ncepu s scoat nite ipete smintite/ i-atunci, unul dintre arapii casei intr ca s ncerce s pun o vor! !un pentru ea, iar cadiul, mnios, se npusti pe el cu lovituri de nuia/ i arapul pe dat ncepu s urle i el. 4e strni atunci o hrmlaie de se scul toat ulia, iar !r!ierul nenorocirii "ndi c fusesem prins i pedepsit eu, i c eu scoteam ipetele acelea. Atunci se apuc s dea nite rcnete de moarte, s-i sfie hainele, s-i toarne rn pe cap i s cereasc a$utorul trectorilor care ncepuser s se adune mpre$urul lui. i se vicrea i stri"a: ) & omoar pe stpnul meu n casa cadiului+ %e urm, ipnd ntruna, aler" la mine acas, urmat de o liot ntrea", i le duse tirea tuturor celor din casa mea i slu"ilor mele, care pe dat se i narmar cu ciome"e i o luar la fu" nspre casa cadiului, rcnind i asmuindu-se unii pe alii. i a$unser toi, cu !r!ierul n frunte, care i tot sfia nainele i ipa ct l ineau !ere"atele, dinaintea porii cadiului, acolo unde m aflam eu. Cnd auzi toat zarva de dinaintea casei sale, cadiul se uit pe fereastr i vzu ceata de zr"hii care iz!eau n poart cu ciome"ele. Atunci, "sind c lucrul era cu prime$die, co!or i deschise ua i stri": ) 8ei, oameni !uni, ce-i cu voi1 &ar slu"ile mele ipar: ) 5-ai omort pe stpnul nostru+ ,l le spuse: ) *a cine este stpnul vostru i ce a svrit ca s-l fi omort1N Caci n clipita aceasta a povestirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfioas. ar cnd fu cea de a treizecea noapte, spuse: (i s-a izvodit, o, norocitule sultan, c, uluit, cadiul le spuse:

64

O mie i una de nopi


) i oare ce a svrit stpnul vostru ca s-l fi omort eu1 i ce caut n mi$locul vostru !r!ierul acela, care r"ete i se z!ate ca un m"ar1 Atunci !r!ierul stri": ) Chiar tu eti acela care, oleac mai nainte, l-ai prpdit pe stpnul meu cu lovituri de cioma", pe cnd eu m aflam n uli i i auzeam ipetele+ Cadiul i rspunse: ) %i da cine-i stpnul tu1 *e unde a venit1 3nde se ducea1 Cine a putut s-l !a"e n cas1 i ce a fcut spre a i se cdea loviturile de cioma"1 Br!ierul spuse: ) #, cadiu al prpdului, nu mai face pe isteul, c tiu eu toat povestea, pricina intrrii stpnului meu n casa ta i toate amnuntele treniei. Chiar c tiu, i vreau acuma ca toat lumea s tie, c fiica ta este ndr"ostit de stpnul meu i c stpnul meu este tot aa de ea+ i l-am nsoit chiar eu pn aici. i-atunci tu l-ai prins n pat cu fata ta i l-ai snopit cu !taia, a$utat de slu"ile tale. #r, nu m mai mic de-aici pn ce nu te-oi sili s vii cu mine la sin"urul nostru $udector, califul, afar numai dac nu vrei mai de"ra! s ni-l dai pe dat pe stpnul nostru i s-l desp"u!eti de ciom"eala pe care lai fcut s-o ndure, i s ni-l slo!ozeti viu i nevtmat, mie i rudelor lui. Lr de care, am s fiu silit s intru n casa ta cu de-a sila i s-l slo!ozesc chiar eu. Er!ete-te aadar s ni-l dai+ 5a asemenea vor!e, cadiul rmase nuc i plin de nedumerire, i npdit de ruine dinaintea tuturor celor de fa care ascultau. *a tot i spuse !r!ierului: ) *ac nu eti un mincinos, nu ai dect s intri chiar tu n casa mea, i n"duiesc, i s-l caui peste tot pentru a-l slo!ozi+ Atunci !r!ierul se npusti n cas. Ct despre mine, care m uitam de la fereastr, de dup z!relele de lemn, la ptranie, cnd vzui c !r!ierul se npustete n cas dup mine, vrusei s fu". *ar de"ea!a cutai vreo ieire, c nu mi era niciuna la ndemn, care s nu poat fi zrit de oamenii din cas sau care s nu fie su! ochii !r!ierului. Atunci, ntr-o odaie pe unde cutam o ieire, ddui peste o lad mare de lemn, "oal, i zorii s intru n ea ca s m ascund, i nchisei capacul peste mine, i mi inui rsuflarea. &ar !r!ierul, dup ce cotro!i prin toat casa, intr pn la urm n odaie, ncepu s se uite !a la dreapta, !a la stn"a, i zri lada. Atunci !lestematul, far s spun nimic, pricepu c eu eram acolo nuntru, lu lada, i-o a!urc n spinare i o duse cu el/ i iei pe u ct mai iute, pe cnd eu simeam c mor de spaim. Caci, dup $udeul ursitoarei, pe cnd el m cra, lumea adunat vroi s vad ce se afl n lad, i numaidect capacul fu ridicat. Atunci, neputnd s ndur ruinea i huiduielile, m ridicai cu "ra! i srii $os, da atta de iute nct mi frnsei piciorul. i din ceasul de-atunci sunt eu chiop. Caci, n clipita aceea, nu m "ndeam dect s fu" i s m ascund/ i, cum m pomenii dinaintea unei mulimi amarnice, ncepui s-i arunc pumni ntre"i de "al!eni/ i m prile$uii de n"hesuiala tuturor acelor ini asupra "al!enilor de pe $os, ca s m strecor i s fu" cu toat iueala. Aa c pornii s str!at o mare parte din uliele cele mai ntunecate ale Ba"dadului. *ar care nu-mi fu spaima cnd l vzui deodat pe !r!ier n urma mea i

65

O mie i una de nopi


cnd l auzii stri"nd cu "las mare: ) #, oameni !uni+ mulumit lui Allah, mi l-am "sit pe stpnul meu+ Au vrut s m loveasc n dra"ostea mea pentru stpnul meu+ Ci Allah nu a n"duit !iruina rilor i mi i-a n"enuncheat i m-a menit s-l scap din minile lor+ %e urm mi spuse, aler"nd n urma mea: ) #, stpne al meu, acuma vezi ce ru ai fcut cnd te-ai dovedit aa de ner!dtor i cnd nu mi-ai ascultat sfaturile1 i, far a$utorul lui Allah, carele m-a mpins s te slo!ozesc, ai fi ndurat cele mai amarnice cazne i te-ai fi prpdit pe totdeauna+ 2oa"-te, aadar, lui Allah, s m ie a fi toat viaa mea n slu$!a ta, i s-i stau drept cluz a"er/ ntruct te-ai ncredinat c ai mintea sla! i nechi!zuit, i eti cam teleleu+ Ci, doamne, unde fu"i aa1 Ateapt-m+ ,u atunci, nemaitiind cum c scap de !r!ier, dect poate odat cu moartea, m oprii i i spusei: ) #, !r!ierule, nu i este de a$uns c m-ai adus n starea n care sunt1 #are mi vrei moartea1 *a taman cnd isprvii a-i spune astea, vzui chiar dinaintea mea, n su', prvlia deschis a unui ne"ustor pe care l cunoteam. ( repezii pe ua prvliei i l ru"ai pe ne"ustor s-l opreasc pe !lestemat s intre dup mine. &ar ne"ustorul iz!uti s-l opreasc, artndu-i o !t amarnic i repezindu-i nite ochi cumplii. i !r!ierul nu plec dect !lestemndu-l pe ne"ustor i covrindu-l cu toate sudalmele pe care le tia. 0e"ustorul atunci m ntre! ce ntmplare se petrece, iar eu i istorisii pania mea cu !r!ierul i l ru"ai s m lase n prvlie pn mi se va zvidui piciorul/ c nu mai vroiam s m ntorc la mine acas, de fric s nu fiu pislo"it ntruna de !r!ierul al crui chip mi era mai de nesuferit dect cea mai nea"r asuprire. Apoi, ndat dup vindecare, luai toi !anii pe care i aveam/ trimesei s vin martorii i fcui o adiat prin care lsam rudelor tot ce mai rmnea din averea mea, !unurile i stpnirile mele, dar pe care s le capete numai dup moartea mea/ i statorii un om de credin drept chivernisitor, care s ve"heze asupra tuturor !unurilor, i l ndatorai s se poarte !ine cu toi ai mei, mari i mici. i, spre a curma pe deplin cu !r!ierul, hotri s plec din Ba"dad, cetatea mea, i s m mut n vreun loc unde s nu m mai prime$duiesc a m pomeni nas n nas cu vr$maul meu. Aa c plecai din Ba"dad i nu m oprii din drumeit pn ce nu a$unsei n ara voastr, unde socoteam c am iz!utit s m scutur de asupritorul meu. *ar se dovedi trud pierdut, de vreme ce iact, o, domniile voastre, dau peste el aici, n mi$locul vostru, la ospul la care m-ai poftit+ nct pricepei !ine c nu mai pot s am linite pn nu voi prsi ara voastr, precum am prsit-o i pe cealalt, i toate din pricina acestui !lestemat, a acestui ticlos, a acestui !r!ier uci"a, prpdi-l-ar Allah pe el, i pe tot neamul lui, i pe toi urmaii lui+ *up ce rosti vor!ele acestea, urm a spune croitorul dinaintea sultanului Chinei, tnrul cel chiop se ridic n"l!enit cu totul la chip, ne ur !un pace i iei far ca noi s-l fi putut opri. Ct despre noi, la povestea lui uluitoare, ne uitarm la !r!ier i l ntre!arm:

66

O mie i una de nopi


) *a tu socoi c tnrul a spus adevrul1 i, dac-i drept, pentru ce te-ai purtat aa i i-ai prile$uit toate nenorocirile1 Atunci !r!ierul slt capul i ne spuse: ) %e Allah+ tocmai din pricin c tiam prpdul m-am purtat aa, i am facut-o spre a-l feri de necazuri i mai mari. ntruct, far de mine, ar fi fost pierdut numaidect. Aa c nu are dect s-i mulumeasc lui Allah i s-mi mulumeasc i mie c i-a pierdut numai folosina piciorului, n loc s se fi pierdut cu totul. Ct despre voi, cei de aici, o, domniile voastre, spre a avea dovad c nu sunt nici palavra"iu, nici !"re, nici asemntor n niciun fel cu vreunul dintre cei ase frai ai mei, i ca s v adeveresc c sunt un om de folos i !ine priceput, i mai cu seam tare tcut, am s v istorisesc povestea mea, i avei s $udecai+ *up vor!ele acestea, noi toi, urm croitorul, ascultarm n tcere povestea !r!ierului: Istorisirea brbierului din Bagdad i paniile celor ase frai ai si ;povestite de !r!ier i rspovestite de croitor< po7e*te" ')!'ie!ului Br!ierul spuse: Aflai, aadar, o, stpnii mei, c triam la Ba"dad su! domnia emirului dreptcredincioilor ,l-(untasser Billah?F+ 4e tria n fericire su! stpnirea lui, ntruct i avea la inim pe sraci i pe nevoiai, i i erau dra"i taifasurile crturarilor, ale nelepilor i ale poeilor. #r, ntr-o !un zi, califul avu a se pln"e de zece ipochimeni care slluiau nu departe de cetate, i i porunci naipului s-i caute pe cei zece ipochimeni. i vru soarta s m aflu pe rmul apei, taman la ceasul cnd der!edeii se "teau s treac Ai"rul n luntre. i i vzui pe dalcauci n luntre i mi zisei n minte: -Aha+ inii tia i-au dat ntlnire n luntre spre a-i petrece ziua veselindu-se, mncnd i !nd. nct numaidect cat s le fiu oaspete i s-mi fac parte la chiolhan+. ( apropiai atunci de ap i, far a scoate o vor!, eu, Aacutul, srii n luntre i m vri n liota lor. *ar deodat vzui c vin str$ile valiului, care i nfacar, le puser la fiecare cte un sin"ir la "t i nite lcate la mini, i pe urm m nfacar i pe mine i mi puser ai$derea un sin"ir la "t i lcate la mini. &ac-aa+ i nu suflai o vor! i nu n"nai un cuvnt, faptul v este o dovad, domniile voastre, despre tria firii mele i despre scumptatea mea la vor!. ( lsai aadar nfieruit far a crcni, i m vzui dus cu cei zece ini pn ntre minile emirului drept-credincioilor, califul (ontasser Billah.
48

n traducerea lui (. A. 4alie, !r!ierul i ncepe povestea astfel: -,ram la Ba"dad pe vremea lui Ali(ustansir Billah, fiul lui Ali-(ustadi...H - ,l-(untasser Billah ;mai corect Ali-(ustansir Billah - adic Biruitorul-cu-a$utorul-lui-Allah<, calif care a domnit ntre anii 799C-79?9, nu era fiul, ci strnepotul lui Ali(ustadi, care a domnit ntre anii 77DI-77FI.

67

O mie i una de nopi


5a vederea noastr, califul chem armaul i i zise: ) Aaie-le capetele numaidect acestor zece miei+ Atunci armaul ne rndui n ir pe toi, n curte, su! ochii califului i, ridicndu-i paloul, retez capul dinti i l arunc de-a rosto"olul, pe urm pe cel de al doilea i pe cel de al treilea i pn la cel de al zecelea. *a cnd a$unse la mine, numrul de capete tiate era zece, iar el nu avea porunc s taie mai mult. 4e opri aadar i i spuse califului c porunca a fost mplinit. Atunci califul se ntoarse i m vzu tot n picioare i stri": ) #, armaule, i-am poruncit s tai capul celor zece miei+ Cum se face c pe acesta al zecelea l-ai cruat1 Armaul rspunse: ) %e milele lui Allah asupra ta, i pe milele tale asupra noastr+ am tiat zece capete+ Califul "ri: ) 4 vedem+ ia numr-le dinaintea mea+ 5e numrar i se "si ntocmai numrul de zece. Atunci califul se uit la mine i m ntre!: ) *a tu cine eti1 i ce caui ntre aceti lacomi de sn"e1 ,u atunci, o, stpnii mei, i numai atunci, dinaintea ntre!rii emirului dreptcredincioilor, m hotri s vor!esc. i spusei: ) #, emire al drept-credincioilor+ eu sunt eicul poreclit ,l-4amet, din pricina scumptii mele la vor!. nelepciune am destul n cap/ clar ct despre cumpnirea $udecii mele, ct despre temeinicia cuvintelor mele, ct despre desvrirea minii mele, ct despre a"erimea deteptciunii mele, ct despre scumptatea mea la vor!, nu am a-i spune nimic, ntruct aceste haruri sunt far de capt n mine. Ct despre meseria mea, este !r!ieritul. i sunt unul dintre cei apte fii ai tatlui meu, iar cei ase frai ai mei sunt toi n via. *a iact ntmplarea+ Chiar n dimineaa aceasta, m preum!lam de-a lun"ul Ai"rului/ i vzui pe inii aceia zece care sreau ntr-o luntre/ i m vri printre ei i co!ori cu ei i socoteam c or fi niscaiva musafiri la vreun zaiafet pe ap. *a, de cum a$unserm pe malul cellalt, m dumirii c m aflam ntre nite tlhari/ ntruct vzui str$ile nvlind i punndu-ne sin"irul la "t. &ar eu, mcar c eram strin de inii aceea, nu vrusei s vor!esc nimic, nici s m mpotrivesc, i aceasta din pricina prisosului meu de drzie i a scumptii mele a vor!. Aa c fusei adus cu toi aceia ntre minile tale, o, emire al drept-credincioilor, i tu poruncii s li se taie capetele celor zece uci"ai, iar eu rmsei sin"ur ntre minile armaului/ i, la toate, nu rostii o vor!. ,u unul "sesc c asta cere inim !r!at i trie destul de stranic. i, de altminteri, nimic altceva dect numai faptul de a m face pe nepus mas tovar cu cei zece ipochimeni, numai el i este cel mai mare fapt de vite$ie pe care l tiu. *a s nu te minunezi de purtarea mea, o, emire al drept-credincioilor, ntruct eu toat viaa mea m-am purtat totdeauna aa, ndatorndu-i pe cei ce nu m cunosc+ *up ce auzi spusele mele i afl astfel c sunt plin de !r!ie i de virtute, ndr"ind tcerea i chi!zuin, scr!ind iscodeala i !"rlcul, orice-ar fi putut s spun tnrul acela chiop care se afla aici adineaori, tnrul acela chiop pe care l-am scpat de la tot soiul de necazuri, califul mi spuse:

68

O mie i una de nopi


) #, preacinstitule eic, !r!ier iste i chi!zuit+ spune-mi: da fraii ti cei ase1N sunt i ei ca tine1 au n ei tot atta nelepciune, pricepere i sfiiciune1 2spunsei: ) Lereasc-m Allah de ei+ Ce departe de mine sunt aezai+ #, emire al dreptcredincioilor, chiar c acum m-ai mhnit cu o mare ocar, asemuindu-m cu acei ase zr"hii care nu au nimic asemntor cu mine, nici de aproape, nici de departe. ntruct, din pricina trncnelii lor smintite i a !"roeniei lor i a nevredniciei lor, i-au tras asupr-le destule necazuri i, fiecare dintre ei, cte un !eteu" la trup i la minte. ntradevr, fratele meu dinti este chiop/ cel de al doilea este chior/ cel de al treilea, tir!/ cel de al patrulea, or!/ cel de al cincilea are urechile tiate i nasul retezat/ iar cel de al aselea, !uzele spintecate. Caci, o, emire al drept-credincioilor, s nu carecumva s socoti c umflu cusururile frailor mei i harurile mele. ntruct, de i-a istorisi povestea lor, ai vedea ct de deose!it sunt eu de ei toi. i, ntruct povestea lor este nemsurat de "ritoare, iact, far a mai z!ovi, am s i-o istorisesc. Povestea cu Bacbuc, fratele cel mare al brbierului Afl, aa, o, ocrmuitorule al drept-credincioilor, c fratele meu cel mai mare, acela care a a$uns chiop, se cheam ,l-Bac!uc, numit astfel pentru c, atunci cnd ncepe s trncneasc, ai zice c auzi "l"itul unui urcior. *e meserie era croitor la Ba"dad. i facea meseria de croitor ntr-o prvlioar pe care o luase cu chirie de la un ins "hiftuit de !ani i de averi. &nsul acela locuia chiar n partea de sus a casei n care se afla prvlia fratelui meu Bac!uc/ i, totodat, n partea de $os a casei, se afla o moar, n care locuia un morar, precum i !oul morarului. ntr-o zi deci, pe cnd fratele meu Bac!uc edea i cosea n prvlia lui, deodat, sltnd capul, zri deasupra lui, la !a"eaua de sus, o femeie cumu-i luna la rsritul ei, i care se veselea uitndu-se dup trectori. ,ra nevasta stpnului casei. 5a vederea ei, fratele meu Bac!uc i simi inima cum i se umple de po$ar, i i fu peste putin s mai coas ori s mai fac altceva, dect s se tot hlizeasc la !a"ea/ i, n ziua aceea, rmase aa, nuc i pierdut n minunare, pn seara. &ar a doua zi dimineaa, din crpt de zori, se ntoarse la locul lui i, mai cosnd cte oleac, slta capul spre !a"ea. 2mase el n starea aceea vreme de mai multe zile, de-a lun"ul crora nu lucr i nu facu trea! nici mcar de o drahm. Ct despre nevestic, d-apoi ea pricepu numaidect simmintele lui Bac!uc, fratele meu, i hotr s tra" foloase de pe urma lor, n toate chipurile, i s se veseleasc stranic. ntr-o zi dar, pe cnd fratele meu era nc i mai nuc ca de o!icei, puiandra i arunc o privire zm!it care l i s"et pe Bac!uc/ iar Bac!uc se uit la tineric, da atta de prostete, nct ea se i trase repede n cas spre a rde n voia ei. &ar nvle"ul de Bac!uc fu cuprins de o !ucurie pn peste poate, n ziua aceea, "ndindu-se cu ct m!iin fusese privit. nct, a doua zi, nu fu prea de tot uluit cnd vzu c stpnul casei vine n prvlia lui, aducnd la su!suoar o !ucat frumoas de !o"asiu nfurat ntr-o le"tur de mtase, i

69

O mie i una de nopi


c i spune: ) i aduc o !ucat de !o"asiu ca s-mi croieti din ea nite cmi. i Bac!uc nu mai avu nicio ndoial c stpnul casei fusese trimis de soia lui, i i spuse: ) %e ochii i pe capul meu+ chiar n seara aceasta cmile au s fie "ata. ntr-adevr, fratele meu se apuc de lucru cu atta rvn, lipsindu-se pn i de orice hran, nct seara, cnd veni stpnul casei, cmile, n numr de douzeci, erau croite i cusute i mpturite n !asmaua de mtase. i stpnul l ntre!: ) Ct tre!uie s-i pltesc1 *a chiar n clipita aceea, se ivi furiat la !a"ea nevasta cea tnr care i arunc o ochead lui Bac!uc i i fcu semn cu sprncenele s nu primeasc nicio plat. i fratele meu nu vroi s primeasc nimic de la stpnul casei, mcar c la ceasul acela se afla la mare strmtorare i pn i-un !an chior i-ar fi fost de mult a$utor. *a se socoti tare fericit c lucrase i c l ndatora pe so, pentru dra"ostea i pentru ochii cei frumoi ai nevesticii. *a asta nu era dect nceputul corvezilor acelui Bac!uc al smintelii. ntr-adevr, a doua zi, de cu zori, stpnul veni aducnd la su!suoar alt !ucat de !o"asiu i i spuse fratelui meu: ) &act+ mi s-a spus acas c ar tre!ui s am nite alvari noi, ca s-i port cu cmile cele noi. i i aduc nc o !ucat de !o"asiu, ca s-mi croieti din ea nite alvari. i s fie ct mai lar"i+ i s nu te z"rceti nici la cute, nici la !o"asiu+ Lratele meu rspunse: ) Ascult i m supun+ i ezu vreme de trei zile ntre"i s lucreze, i nu lua s mnnce dect numai atta ct s nu moar de foame, ca s nu piard vremea i mai ales pentru c nu mai avea nici !aremi o drahm de ar"int spre a-i cumpra cele de tre!uin. Cnd isprvi lucratul alvarilor, i mpturi n !asmaua cea mare i, fericit cu totul i nemaiputnd de !ucurie, urc el nsui sus, s-i duc stpnului casei. , de prisos s-i spun, o, crmuitorule al drept-credincioilor, c muieruca se nelesese cu !r!atu-su s-i !at $oc de man"afaua de frate-meu i s-i fac ren"hiurile cele mai aiurite. Aa c, dup ce fratele meu i nmn !o"tanului alvarii cei noi, acesta se facu c vrea s-i plteasc. *a numaidect, n crptura uii, capul cel dr"la al femeii se i, ochii ei zm!ir i sprncenele-i fcur semn s nu primeasc. i Bac!uc nu vroi, cu strnicie, s primeasc de la so chiar nimic. Atunci soul iei o clipit ca s se duc la nevast-sa, care pierise, i se ntoarse "ra!nic la fratele meu i i zise: ) ,u i cu soia mea ne-am hotrt, spre a-i rsplti truda, s i-o dm de soie pe roa!a noastr cea al!, care-i tare frumoas i tare "in"a/ i, astfel, vei fi de-al casei+ i Bac!uc al meu "ndi numaidect c acesta era un tertip de-al tinerei neveste spre a-i pune la ndemn intrarea slo!od n cas, i se nvoi numaidect/ i numaidect fu chemat roa!a cea tineric i fu mritat cu Bac!uc, fratele meu. Apoi, cnd veni seara i Bac!uc vru s se apropie de roa!a cea al!, ea i zise: ) 0u, nu+ nu n seara asta+

70

O mie i una de nopi


i Bac!uc nu iz!uti, n pofida tuturor $indurilor lui, s do!ndeasc nici !aremi un srut de la roa!a cea frumoas. #r, cu prile$ul acela, cum Bac!uc slluia n prvlie, i se spuse s doarm, n noaptea aceea, n moara aflat n partea de $os a casei, ca s ai! mai mult loc, i el i proaspta lui soie. i, dup ce roa!a, care era sus la stpna ei, nu vroise s se culce cu el, Bac!uc fu nevoit s se culce sin"ur-sin"urel. *ar dimineaa, dinainte de zori, cum mai dormea nc, deodat intr morarul, rostind cu "las tare: ) &a uite la !oul sta+ e cam destul vreme de cnd se tot hodinete. nct pe dat am s-l n$u" la moar ca sa macine "rul care s-a strns ntr-o "rmad destul de mare+ (uteriii ateapt s le dau faina. >eni atunci la fratele meu, prefacndu-se c l ia drept !ou, i i zise: ) 8ai, leneule, scoal-te s te n$u"+ &ar fratele meu Bac!uc nu vroi s scoat o vor! i se ls luat i n$u"at la moar. (orarul l le" pe dup mi$loc la "rindeiul morii i, alduindu-i o lovitur de !ici stranic, i stri": , Mallah2 Cnd do!ndi lovitura, Bac!uc nu se putu opri s mu"easc precum un !ou. &ar morarul urm a-i tra"e nite "r!ace vrtoase i a-l face s nvrteasc moara mult vreme/ iar fratele meu mu"ea ntocmai precum un !ou i !ufnea su! lovituri. *a n curnd veni stpnul casei, care l vzu n starea aceea, trudind la nvrtitul morii i do!ndind la "r!ace. i se duse ndat s-o vesteasc pe nevast-sa, care o trimise la fratele meu pe roa!a cea tnr/ i roa!a l dezle" din $u" i i spuse cu mil mult n "las: ) 4tpna mea m-a nsrcinat s-i spun c adineaori a auzit npasta pe care ai ndurat-o i c este tare mhnit de trea!a aceasta, i c noi toi lum parte la chinurile tale. i amrtul de Bac!uc do!ndise attea "r!ace i era atta de terciuit, nct nu putu s n"aime nici !aremi o vor! de rspuns. %e cnd el se afla n starea aceea, veni eicul care i scrisese senetul de cstorie cu tinerica/ eicul i ur !un pace i i zise: ) *ruiasc-i Allah via lun"+ i fie s ai o csnicie !inecuvntat+ 4unt ncredinat c i-ai petrecut o noapte n fericire curat, n alinturile cele mai nveselitoare i cele mai tainice, i n m!riri, srutri i desftri, de seara pn dimineaa+ Lratele meu Bac!uc i zise: ) %rpdi-i-ar Allah pe mincinoii i pe pezeven"hii de soiul tu, o, tu, cel de o mie de ori vnztor+ 0u m-ai !"at aci dect ca s m faci s tra" la roata morii, n locul !oului morarului, i s-o in aa pn dimineaa+ eicul l pofti atunci s-i povesteasc amnuntele ireteniei/ i el i le povesti. Atunci eicul spuse: ) , ct se poate de limpede+ 4teaua ta nu se potrivete cu steaua tinerei neveste+ Bac!uc spuse:

71

O mie i una de nopi


) A, !lestematule+ du-te s vezi de nu poi s mai nscoceti i alte ticloii+ %e urm fratele meu plec i se duse s se propeasc n prvlia lui, unde se puse pe rostul ateptatului, doar i-o pica de lucru ceva cu care s-i poat do!ndi pinea, dup ce lucrase atta far nicio plat. #r, pe cnd edea aa, iat c vine la el tnra roa! al!, care i spuse: ) 4tpna mea te dorete cu aprindere/ i m-a nsrcinat s-i spun c se suie chiar acum pe podina casei pentru ca, de la !a"ea, s ai! !ucuria de a te privi. i, n chiar clipita aceea, fratele meu o i vzu la fereastr pe tnra nevast, care era nlcrimat toat, se vieta i spunea: ) %entru ce, dra"ule, ai nfiarea atta de !osumflat i atta de !urzuluit, nct nici !aremi nu te uii la mine1 &i $ur pe viaa ta c tot ceea ce s-a petrecut n moar s-a petrecut fr tirea mea+ &ar ct despre roa!a aceasta smintit, nu vreau nici mcar s-i faci cinstea de a te uita la ea. 0umai eu de aci nainte am s fiu a ta+ Atunci fratele meu Bac!uc ridic fruntea i se uit la nevestic/ i numai vederea ei l i facu s uite toate corvezile trecute, i i odihni ochii !ucurndu-se de frumuseea i de nurii ei. %e urm ncepu s-i vor!easc, i ea la fel, pn ce rmase ncredinat c toate nenorocirile acelea i se ntmplaser altuia, nu lui. Bac!uc, n nde$dea de a o mai vedea iari pe tnra femeiuc, urm mai departe a croi i a coase la cmi, la alvari, la rochii de purtat pe dedesu!t i la rochii de purtat pe deasupra, pn cnd roa!a cea tnr veni iar ntr-o zi la el i i zise: ) 4tpna mea i se nchin i i spune c, n chiar noaptea aceasta, stpnul meu, soul ei, e plecat la zaiafet la un prieten de-al lui, i st acolo pn dimineaa. Aa c te ateapt cu ner!dare, ca s se culce cu tine i s i petreac noaptea n desftri i n toate voioirile. i smintitul de Bac!uc, la atare tire, a$unse s-i piard cu totul minile. #r, vicleana cea tineric ticluise un tertip de cpetenie, n nele"ere cu soul ei, ca s se scuture de fratele meu i, n felul acesta, s scape, i ea i !r!atu-su, de a-i plti datoria pentru toate hainele pe care i le porunciser. Aa c !o"tanul i spuse neveste-sii: ) Cum ar fi s facem spre a-l hotr s intre la tine i, n felul acesta, s-l prindem i s-l trm dinaintea valiului1 ,a rspunse: ) 5as-m pe mine s fac dup socoata mea, i am s-l meremetisesc cu o meremetiseal i am s-l terfelesc cu o terfeleal de are s a$un" de !at$ocur n toat cetatea+ &ac-aa+ i Bac!uc, frate-meu, nici nu visa ce-l ateapt+ i, de altminteri, nici ha!ar navea el de toate vicleniile i de toate iretlicurile de care sunt n stare muierile, nct, cnd se ls seara, roa!a cea tnr veni s-l ia i s-l duc la stpna ei, care numaidect se ridic, se temeni dinaintea lui, i zm!i, i zise: ) %e Allah+ o, stpne al meu, tare ard de dorul a te vedea, ntr-un sfrit, ln" mine+ &ar Bac!uc i spuse: ) i eu la fel+ da repede, i nainte de orice, o srutare+ i apoiN

72

O mie i una de nopi


*a nici nu apuc s-i termine vor!a, c ua slii se i deschise i intr soul nevesticii, urmat de doi ro!i arapi, care t!rr pe frate-meu Bac!uc, l le"ar co!z, l do!orr la pmnt i, pentru nceput, i alintar ezutul cu "r!acele. %e urm l a!urcar pe umeri i l crar la valiu, care numaidect l osndi la pedeapsa urmtoare: dup o t!ceal cu dou sute de lovituri de curea, fu cocoat pe spinarea unei cmile, fu le"at acolo i fu purtat pe toate uliele Ba"dadului, iar un pristav o!tesc stri"a cu "las mare: ) &act cum este pedepsit tot !r!atul care se nzuiete la muierile semenilor si+ #r, pe cnd l purtau aa, deodat cmila se facu a!ra i ncepu s sar ca o smintit. &ar Bac!uc nu putu dect s se pr!ueasc la pmnt i i frnse piciorul pe loc. i, din ceasul acela, rmase chiopul care e ste. %e deasupra, valiul l osndi i la sur"hiun, iar Bac!uc, cu piciorul !ete$it, iei din cetate. *a, taman la vreme, fusei prevestit de toate astea, o, crmuitorule al drept-credincioilor, eu, fratele su, i aler"ai pe urmele lui i l adusei ndrt tainic, tre!uie s i-o mrturisesc, i m mpovrai cu vindecarea, cu cheltuielile i cu toate tre!uinele lui. i o in aa+ 5a povestea aceasta cu Bac!uc pe care i-o istorisii, o, stpnii mei, califului (untasser-Billah, califul se puse pe un rs cu hohote i mi spuse: ) Bine mai povesteti+ i ce poveste frumoas+ ,u rspunsei: ) Chiar c nc nu mi se cuvin laudele acestea din parte-i+ C atunci ce-ai s mai spui cnd ai s auzi povestea fiecruia dintre ceilali frai ai mei+ *a tare mi-e tram s nu m socoi palavra"iu ori farfara+ &ar califul rspunse: ) *eparte de tine+ Er!ete-te, dimpotriv, s-mi istoriseti ce-au pit i ceilali frai ai ti, spre a-mi mpodo!i urechile cu aceste poveti, precum cu nite cercei de aur/ i s nu te sfieti a mi le dealun"i cu amnuntul, ntru-ct prevd c au s fie desfttoare i pline de mirozne+ 4pusei atunci: Pania cu l-!addar, cel de al doilea frate al brbierului Afl, dar, o, emire al drept-credincioilor, c pe fratele meu al doilea l cheam ,l8addar, ntruct mu"ete va o cmil i e tir!. Ca meserie, chiar c nu are nicio meserie, i mi-a dat multe !ti de cap cu nzdrvniile lui cu femeile, din care iact una dintr-o mie: ntr-o zi, pe cnd !tea far de nici o int uliele Ba"dadului, vzu c vine la el o femeie !trn, care i spuse n oapt: ) Ascult, omule+ am a-i face o poftire pe care eti slo!od s-o primeti ori s n-o primeti, dup cum i-o plcea. &ar fratele meu se opri din mers i spuse: ) Ascult+ Btrna urm:

73

O mie i una de nopi


) *a nu pot s-i mrturisesc despre ce e vor!a, dect dac ai s-mi fa"duieti c nu ai s te lai cu niciun chip prad plvr"elii i mncrimii de lim!. i fratele meu 8addar rspunse: ) 0u ai dect s vor!eti. ,a i spuse: ) Ce-ai zice de un sarai mndru, cu nite havuzuri i cu nite pomi roditori, i unde vinul s-ar revrsa n pocalele niciodat "oale, unde ai vedea nite chipuri rpitoare, unde ai "si nite o!ra$i fra"ezi, numai !uni de srutat, nite !oiuri su!irele i mldii, numai !une de strns n !rae, i tot soiul de lucruri pe potriv, i unde s z!oveti de seara pn dimineaa1 i, pentru toate astea, ca s te !ucuri de toate, nu ai avea dect numai s mplineti tocmeala pus+ 5a vor!ele acestea ale !trnei, frate-meu ,l-8addar spuse: ) *ar, o, stpn a mea, cum se face de vii s-mi faci o atare poftire tocmai mie, neale"nd pe nimeni altul dintre fpturile lui Allah1 i ce-a putut s-i plac la mine i s te fac s-mi dai precdere1 ,a rspunse: ) Aocmai i-am spus adineaori, s nu fii cumva spornic la vor!, s tii s taci, i s te pori cu muenie. Aa c urmeaz-m i nu mai "ri nimic. %e urm !trna porni iute, iar fratele meu, ademenit de ispita celor f"duite, se lu dup ea pn ce a$unser amndoi la un sarai cu o nfiare falnic, n care !trna intr i l pofti i pe fratele meu 8addar s intre. i fratele meu vzu c interiorul saraiului era tare frumos, dar i ceea ce se afla n el era nc i mai frumos: c nimeri drept n mi$locul unui so!or alctuit din patru copilandre fr de asemuire/ ntinse pe chilimuri, cntau cu "las desfttor nite cntece care ar fi topit pn i stncile cele mai vrtoase. *up temenelile ndtinate, una dintre ele se ridic, umplu un pocal i l !u. &ar fratele meu 8addar socoti de datorina lui s-i spun: ) 4-i fie cu sntate, cu desftare i cu deplintate de puteri+ i se apropie sprinten de ea, ca s-i ia pocalul "ol i spre a se pune n slu$!a ei. *ar ea, numaidect, umplu pocalul i i-l ntinse/ iar 8addar lu pocalul i !u. &ar puiandra, pe cnd el !ea, ncepu s-l mn"ie pe ceafa, da cam prea repezit oleac, ntruct i arse o lovitur !un cu dun"a minii. Atunci fratele meu 8addar se im!ufn ru, i se ridic s plece, uitndu-i fa"duiala de a ndura totul far a crti. *ar !trna se apropie de el i i clipi din ochi spre ai da de neles: -0u tre!uie+ (ai !ine rmi i ateapt sfritul+. i fratele meu se supuse i rmase i ndur r!duriu toate poznele copilandrei, care l n"hioldea, il ciupea, l mn"ia spornic pe ceafa ntr-un chip de fapt plin de rutate i suprtor, iar celelalte trei se ntreceau care mai de care s-i $oace ren"hiul cel mai afurisit: una l tr"ea de ureche de mai s i-o smul", alta i altoia nite !o!rnace de-l podideau lacrimile, iar cea de a treia se ndeletnicea mai cu dra" s-l z"rie cu un"hiile. i frate-meu ndura, ntruct !trna i facea semn ntruna s nu spun nimic. &ntr-un sfrit, cea mai dulce dintre copile se ridic i i spuse s se dez!race/ iar el aa fcu, far de crtire. ,a atunci lu un stropitor cu ap de trandafiri, l stropi i i zise: ) mi placi. *a ai o !ar! i nite musti care nu-mi plac. 0u-mi plac mustile i

74

O mie i una de nopi


prul din !ar! care mi z"rie pielea. Aa c, dac vrei s vii cu mine, va tre!ui mai nti s te razi de tot pe o!ra$i. ,l rspunse: ) Asta mi vine cam "reu, ntruct ar fi cea mai mare ocar ce mi s-ar ntmpla+ ,a spuse: ) 0u a putea s te iu!esc altminteri. Are!uie+ Atunci frate-meu se ls dus de !trn n odaia de alturi/ i !a!a i retez toat !ar!a i i-o rase, pe urm mustile i sprncenele. *up care, l sulemeni pe ochi cu crmz i cu al!eal, i l duse ndrt n mi$locul copilelor. Cnd l vzur aa, fetele se puser pe un rs de se pr!uir pe spate. %e urm, cea mai zarifa dintre copile veni la el i i zise: ) #, stpne al meu, iact c mi-ai !iruit sufletul cu privelitea nurilor ti. nct nu mai am dect un hatr s-i cer, acela de a $uca dinaintea noastr, aa cum eti, "ol i frumos, vreun dan ispititor i muchelef+ i cum ,l-8addar se cam codea, fata i spuse: ) ( ro" ie, pe viaa mea, s $oci+ i pe urm voi fi a ta+ Atunci ,l-8addar, n sunetul dara!u'ei, pe care !trna o zdrn"nea cu !ti potrivite, i nfur mi$locul cu un seleaf de mtase i, venind n mi$locul odii, ncepu s dnuiasc. i dnui cu atta pezevenclc i cu attea rsucituri, nct fetele nu mai puteau s se in de rs: i ncepur s-i arunce n cap tot ce aveau la ndemn: pernele, poamele, !uturile, i pn i sticlele. *a numai atunci se petrecu trea!a de la urm. Cea mai nurlie dintre fete se scul i, fcnd tot felul de schime, i uitndu-se la frate-meu cu nite ochi piezii i parc !ei de patim, ncepu s-i arunce hainele de pe ea, una cte una, i nu-i mai rmase dect cmua su!ire i alvarii cei lar"i de mtase. 5a atare privelite, ,l-8addar, care i contenise danul, stri": ) Sa Allah+ Sa Allah+ i se sminti de-a !inelea. Atunci !trna veni ln" el i i spuse: ) Acuma urmeaz s-o nhati pe mndrua ta din fi". ntruct stpna mea are nravul, odat zdrt cu danurile i cu !utura, s se dez!race de tot i s nu se dea iu!itului dect dac, dup cercetarea mdularelor lui "oale, a mndriei lui nvrtoate i a sprintenelii lui la fu", l socotete vrednic de ea. Aa c s te ii dup ea peste tot, din odaie n odaie, i ndr$it, pn ce vei iz!uti s-o nfaci. i ea numai atunci are s te lase s te !ucuri de ea+ 5a vor!ele acestea, fratele meu zvrli !rul de mtase i se "ti de "onit. 5a rndu-i, puicana i arunc i ea cmua i alvarii, i se art sclipitoare, precum un curmal tnr fremtnd su! adieri/ i i lu vnt i z!ur, rznd n hohote, i ddu roat slii de dou ori. &ar frate-meu 8addar, cu drzia !rzoi i repezit, se lu pe urmele ei. Ci n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, plin

75

O mie i una de nopi


de sfiiciune, nu spuse nimic mai mult. ar cnd fu cea de a treizeci i una noapte, spuse: (i s-a izvodit, o, norocitule sultan, c acel croitor din cetatea aceea din China i istorisi astfel sultanului urmarea povestirii pe care !r!ierul din Ba"dad o istorisea mesenilor, despre cel de al doilea frate al su, ,l-8addar, i pe care o istorisise ntia oar califului (untasser Billah: Lratele meu 8addar, cu drzia !rzoi i repezit, porni s se in pe urmele copilei uoare i tivilichii. &ar la privelitea aceea, cele trei feticane i !trna, dinaintea chipului zu"rvit i fr !ar!, fr musti i fr sprncene al fratelui meu 8addar, a crui floie se m!o!otise smintit, fur cuprinse de un rs nprasnic i ncepur s tropie i s !at din palme. Ct despre puicana cea "oal, aceea, dup dou ncon$ururi prin odaie, o apuc de-a lun"ul unei sli n"uste, pe urm prin alte odi, una dup alta, i mereu urmat i strns de-aproape de ctre frate-meu, care "fia, cu mndria ndrdorat tur!at. &ar fata fu"ea mereu, rznd din toi dinii i mldiind din olduri. i deodat, la o cotitur, fata pieri, iar fratele meu, deschiznd o u pe unde socotea c ieise fata, se pomeni n mi$locul unei ulie. &ar ulia aceea era ulia curelarilor din Ba"dad. i toi curelarii l vzur pe ,l-8addar, cu !ar!a ras i cu mustile i sprncenele rase, i cu chipul sulemenit ca o trtur, i l huiduir, i i luar curelele i ncepur s-l plesneasc, rznd toi n hohote, i s-l !at atta de apri", nct i pierdu simirea. *up care l cocoar pe un m"ar, de-a-ndoaselea, i l purtat roat prin toate su'urile/ pe urm, ntr-un sfrit, l crar dinaintea valiului. >aliul i ntre!: ) Cine-i sta1 ,i rspunser: ) ,ste unul cu care ne-am pomenit peste noi, nvlind deodat din casa vizirului cel mare. i l-am "sit n starea aceasta+ Atunci valiul porunci s i se tra" fratelui meu 8addar o sut de lovituri de !ici la talpa picioarelor i l iz"oni din cetate. ,u atunci, o, crmuitorule al drept-credincioilor, aler"ai dup el i l adusei ndrt tainic i l pusei la adpost. %e urm i hotri un tain cu care s triasc, din pun"a mea. &ar tu poi s $udeci acuma c, dac nu a fi eu un om plin de !r!ie i de haruri, nu a fi putut s mai sufr un asemenea prostnac+ *a ct despre cel de al treilea frate al meu i despre povestea lui, este cu totul altceva, precum vei vedea+ Pania lui Bacbac, cel de al treilea frate al brbierului Bac!ac or!ul, zis Cotcodacul-umflat, este cel de al treilea frate al meu, iar de meserie este ceretor, i trecea printre fruntaii isnafului calicilor din Ba"dad, cetatea noastr.

76

O mie i una de nopi


ntr-o zi, voia lui Allah i ursita vroir ca fratele meu, tot ceretorind, s a$un" la ua unei case destul de falnice. i frate-meu Bac!ac, ipndu-i mereu milo"elile o!inuite pentru a cere de poman: -#, miluitorule+ o, darnicule+., !tu cu !ul n ua casei. #r, tre!uie s-i spun, o, crmuitorule al drept-credincioilor, c fratele meu Bac!ac, ca toi isteii din isnaful lui, avea nravul s nu rspund niciodat atunci cnd, dup ce !tea n ua vreunei case, auzea: -Cine e acolo1. Acea astfel, spre a-i sili pe oamenii dinuntru s deschid/ c altminteri, deprini cum erau cu ceretorii, nu deschideau ci doar rspundeau dinuntru: -Allah s te ai! ntru mila lui+. Asta-i chipul de a te descotorosi de ceretori. nct, n ziua aceea, orict tot ntre!ar dinuntru: -Cine este la u1., fratele meu tcu. i, pn ntr-un sfrit, auzi nite pai ce se apropiau i ua cum se deschidea. 4e ivi un ins de la care Bac!ac, dac nu ar fi fost or!, de !un seam c nu ar fi cerut poman. *a aa-i fusese sortit. i fiecare om i poart soarta a"at la "t. &nsul l ntre!: ) Ce vrei1 Lrate-meu Bac!ac i rspunse: ) Ce-o fi, n numele lui Allah %reanaltul+ &nsul l ntre!: ) 0u cumva eti or!1 ,l i spuse: ) *a, stpne al meu+ i tare srac+ &nsul rspunse: ) *ac-i aa, d-mi mna s te cluzesc. ,l i ntinse mna, i insul l !" n cas i l a$ut s suie pe nite scri pn ce l duse sus pe terasa casei, care era tare nalt. &ar frate-meu, cu sufletul la "ur, "ndea: -*e !un seam c are s-mi dea rmiele de la vreun osp mare.. Cnd a$unser amndoi sus pe teras, insul l ntre!: ) Ce vrei, or!ule1 Lrate-meu, destul de nedumerit, rspunse: ) >reo poman, n numele lui Allah+ ,l rspunse: ) Allah deschid-i luminile ntr-alte pri+ Atunci Bac!ac zise: ) A, !re omule+ pi nu puteai s-mi tlmceti rspunsul tu pe cnd eram nc $os1 #mul rspunse: ) %i da tu, care eti mai pre$os dect tuhsul meu, pentru ce nu mi-ai rspuns cnd stri"am din cas -Cine e acolo1 Cine e la u1. Car-te aadar de-aici ct mai iute, ori am s te fac s te duci de-a rosto"olul ca un "hemotoc, milo"ule, slinosule i mielule+ &ar Bac!ac fu nevoit, or! cum era, s co!oare ct mai iute scara, sin"ur-sin"urel. i mai rmseser de co!ort vreo douzeci de trepte, cnd clc deodat "reit i porni s cad de-a dura pe scar pn la u. i, n cderea aceea, se lovi ru la cap, i ncepu s "eam, lundu-i iari um!letul pe uli. Atunci doi soi de-ai si dintre milo"i, cnd l vzur c

77

O mie i una de nopi


"eme aa, l ntre!ar de pricin, iar el le istorisi ptrania. %e urm le spuse: ) Acuma, frtailor, se cade a m a$uta s m ntorc la mine acas, s iau ceva !ani spre a-mi cumpra de-ale "urii n ziua asta stearp i !lestemat. 4unt nevoit astfel s m atin" de a"oniselile noastre, care, precum tii, sunt destul de mari, i peste care m-ai statorit chivernisitor. #r, pe urmele lui, co!orse i insul cu pricina, care se inuse dup el, ca s-l adulmece mai de aproape i s-l vad ce face. i-aa c se lu dup frate-meu i ceilali doi or!i, far ca ei s-l simt, pn ce a$unser cu toii la !rlo"ul lui Bac!ac. &ntrar acolo, iar insul se furi pe ln" ei repede, pn s apuce ei s nchid ua. &ar Bac!ac le spuse celor doi frtai ai lui: ) nti de toate, cutati !ine dac n-a intrat vreun strin care s se fi ascuns n odaie. 5a vor!ele acestea, insul, care era ho de meserie i tare iscusit printre cei de lefteria lui, vzu o frn"hie ce sta le"at de "rinda casei, apuc de frn"hie i se car sprinten i fr zarv pn sus la !a"dadie, unde ezu linitit pe "rind. Atunci cei doi ceretori ncepur s cerceteze prin toat odaia i pipir de $ur mpre$ur n mai multe rnduri, tocnind prin coluri cu cr$ele lor. Cnd isprvir, venir ln" fratele meu, care scoase din taini toi !anii pe care i avea n pstrare i i socoti cu cei doi tovari ai si. i "sir c erau taman zece mii de drahme. %e urm, fiecare dintre ei lu dou, trei drahme, puser !anii la loc n scui, i ascunser iari scuii. Apoi unul dintre cei trei ceretori plec s cumpere de mncare, i se ntoarse pe dat, i scoase din traist trei pini, trei cepe i cteva curmale. i cei trei frtai ezur $os roat s mnnce. Atunci houl se ls s lunece ncetior de-a lun"ul frn"hiei i veni de se ciuci ln" ceretori, i ncepu s mnnce i el cu ei. i cum edea alturi de Bac!ac, care avea auzul tare ascuit, Bac!ac l auzi cum clefia din flci pe cnd mnca, i stri": ) ,ste un strin printre noi+ i ntinse repede mna spre partea de unde auzea c vine clefitul de falei, i mna lui czu chiar pe mna hoului. Atunci Bac!ac i cei doi ceretori se npustir asupra hoului i ncepur s ipe i s-l n"hesuie cu cr$ele, ca nite or!i ce erau/ i i chemar pe vecini n a$utor, urlnd: ) #, musulmanilor+ 4rii-ne ntr-a$utor+ e un ho aici+ >rea s ne fure !ruma de !ani a chiverniselilor noastre+ i vecinii venir fu"a i l "sir pe Bac!ac, care l inea vrtos, a$utat de cei doi tovari ai lui, pe houl care ncerca s se apere i s scape. *ar houl, la venirea vecinilor, se prefcu a fi i el or! i nchise ochii i stri": ) %e Allah+ o, musulmanilor, sunt or! i tovar cu acetia trei care vor s m p"u!easc de partea mea din cele zece mii de drahme ale chiverniselii pe care o stpnim de-a valma. > $ur pe Allah+ pe sultan+ pe emir+ i-apoi ducei-m dinaintea valiului+ Atunci se ivir i str$ile valiului, care i nfacar pe cei patru i i duser ntre minile valiului, care ntre!: ) Cine sunt inii acetia1 i houl stri": ) Ascult vor!ele mele, o, valiule drept i nelept, i i se va dezvlui adevrul. Ba

78

O mie i una de nopi


chiar, de nu vrei s m crezi, pune-m numaidect la cazne, pe mine mai nti, spre a m sili s mrturisesc adevrul/ i s-i pui apoi i pe ceilali soi ai mei la cazn/ i au s fie cam nevoii a te lumina despre pricina noastr+ i valiul stri": ) &nfacai-l pe ins i trntii-l la pmnt i !atei-l pn la mrturisire+ Atunci str$ile l nhar pe or!ul cel calp, i una dintre str$i l apuc de amndou picioarele, iar ceilali ncepur s-i care la lovituri stranice de "r!aci. *e la cele dinti zece lovituri, or!ul cel prefcut ncepu s urle, pe urm deodat i deschise unul dintre ochii pe care i inuse nchii ntruna/ i, dup alte cteva lovituri, i deschise hotrt i cel de al doilea ochi. 5a privelitea aceea, valiul mnios stri": ) Ce-i cu prefctoria asta, o, pezeven"hi sfruntat1 ,l rspunse: ) %oruncete s mi se curme schin"iul, i am s-i lmuresc tot+ i valiul porunci s se curme schin"iul, iar houl spuse: ) 4untem aici patru or!i prefcui, care nelm lumea spre a cpta de poman, i mai ales spre a avea nlesnirea s intrm prin case, s ne uitm la femeile fr de vluri i s le ispitim, i s le cotcim, i s le plodim, i s le $efuim apoi, i s cercetm luntrul caselor i s ticluim furtia"ul !ine chi!zuit. i, ntruct ne ndeletnicim de o !un !ucat de vreme cu meseria asta spornic, am iz!utit s strn"em tuspatru taman zece mii de drahme. #r, astzi, mi-am cerut partea de la soii mei, care nu vroir s mi-o dea, !a dimpotriv, m t!cir cu !taia i m-ar fi i prpdit, dac str$ile nu m-ar fi scos din minile lor. Acesta-i adevrul, o, valiule. Acuma, spre a-i sili pe ortacii mei s mrturiseasc i ei, nu rmne dect s li se alduiasc i lor "r!aciul, ca i mie+ i au s vor!easc+ *a loviturile s fie !ine nvrtoite, c de nu, ortacii mei, care sunt tare ncinii, n-au s mrturiseasc nimic i-au s se ncpneze amarnic s nu deschid ochii cum am fcut eu+ Atunci valiul porunci s fie nfcat fratele meu mai nti. *e"ea!a se mpotrivi fratemeu, de"ea!a ip cum c el este or! din nscare/ i se arse o cazn nc i mai stranic, pn ntr-atta c lein. Cnd i veni n simiri, nu deschise ochii, iar valiul puse s i se dea alte trei sute de lovituri de "r!aci/ pe urm alte trei sute/ i tot aa i cu ceilali doi or!i, care de altminteri nu deschiser ochii, n pofida !tilor i a sfaturilor sin"urului or! calp, frtatele lor cel nchipuit. Apoi valiul porunci s fie adui de ctre or!ul cel calp !anii ascuni n odaia lui Bac!ac, fratele meu, i ddu hoului un sfert din !anii aceia, dou mii cinci sute de drahme, iar tot ce rmase pstr pentru haznaua lui. Ct despre frate-meu i cei doi frtai ai lui, cei doi ceretori or!i, valiul, dup pedepsire, le spuse: ) (ieilor i prefcuilor+ mncai pinea, darul lui Allah, i v $urai pe numele lui c suntei or!i+ %lecai de-aici i s nu v mai vd prin Ba"dad+ ,u atunci, o, crmuitorule al drept-credincioilor, aflnd toate astea, ieii din cetate sl caut pe Bac!ac, i l "sii, i l adusei tainic ndrt la Ba"dad, i l adpostii la mine, i m nsrcinai cu demncarea i cu m!rcmintea lui, pentru totdeauna+ i-aceasta-i

79

O mie i una de nopi


pania celui de al treilea frate al meu, Bac!ac+ 5a povestirea aceasta, califul (untasser Billah ncepu s rd i zise: ) 4 i se dea o rsplat acestui !r!ier pentru ostenelile lui i-apoi s plece+ *a eu, o, domniile voastre, rspunsei: ) %e Allah+ o, crmuitorule al drept-credincioilor, n-a putea s primesc nimic pn a nu-i istorisi ce au pit i ceilali trei frai ai mei, i asta n cteva cuvinte, spre a-i dovedi pe deplin ct sunt de scurt la vor! i ct de nelim!ut din fire+ Califul rspunse: ) 8ai+ !inevoiesc a m supune caznei de a-mi duli urechile cu trncnelile tale i ai mai ndura nc vreo cteva neo!rzri i mitocnii, care, de altminteri, nu sunt lipsite de haz. Atunci spusei: Pania lui l-"u#, cel de al patrulea frate al brbierului Cel de al patrulea frate al meu, ,l-Juz ,l-Assuani chiorul, 3rciorul-care-nu-se-spar"e, ndeplinea la Ba"dad meseria de mcelar. ,ra mare meter la vnzarea de crnuri i de tocturi, i tia de minune s creasc i s n"rae oi cu coada "roas. i tia cui s-i vnd carne nun i cui s i-o pstreze pe cea rea. nct muteriii cei mai de frunte din cetate, precum i ne"ustorii cei mai !o"ai nu tr"uiau dect de la el i nu cumprau niciodat alt carne dect cea de la oile lui, aa c, n scurt vreme, a$unse tare !o"at i stpn peste turme mari i peste averi multe. 4tarea aceasta de nflorire necontenind deloc, frate-meu ,l-Juz, ntr-o zi, sta n prvlia lui, cnd vzu c intr la el un eic falnic, cu !ar!a lun" i al!, care i ntinse civa !ani i i spuse: ) Aaie-mi nite carne !un+ i fratele meu i tie din carnea cea mai !un pe care o avea, lu !anii i rspunse la !ineea eicului, care plec. Atunci frate-meu cercet !anii pe care i primise de la necunoscut, i vzu c toi erau noi i de o al!ea iu!itoare. nct se "r!i s-i pun deoparte, ntr-o cecme"ea anume, i i zise: -&act nite !ani care au s-mi poarte noroc+. Cinci luni n ir, eicul cel !trn cu !ar!a lun" i al! nu ncet s vin zi de zi s-i ntind fratelui meu ,l-Juz civa !ani de-ai lui, al!i i noi, pentru carne proaspt i de cel mai !un soi/ i de fiecare dat ,l-Juz avea "ri$ s pun !anii aceia deoparte. *a ntr-o zi, ,l-Juz vru s numere toi !anii pe care i strnsese n felul acela, spre a cumpra apoi cu ei nite oi frumoase, i mai cu seam civa !er!eci pe care vroia s-i nvee a se !ate ntre ei, ntrecere tare cutat la Ba"dad, cetatea mea. *a nici nu apuc el s deschid !ine sipetul n care pusese ar"inii de la eicul cel cu !ar! al!, c i !" de seam c nu se mai afla acolo niciun soi de !an, i nu "si n loc dect cteva roto"oale de hrtie al!. 5a privelitea aceea, ncepu s se !at amarnic peste fa i peste cap, i s stri"e, vicrindu-se. i se pomeni n curnd n mi$locul unei cete mari de trectori, crora le istorisi !eleaua, far ca vreunul s-i poat lmuri cumva pricina pieirii !anilor. &ar ,l-

80

O mie i una de nopi


Juz ipa mai departe i spunea: ) *e-ar da Allah ca afurisitul acela de eic s vin acuma, c i-a smul"e !ar!a i tur!anul cu chiar minile mele. *e-a!ia sfrise el de rostit vor!ele de la urm, c !trnul se i ivi i str!tu repede mulimea adunat i veni la frate-meu mcelarul, ca spre a-i da !anii, dup o!iceiul su. i numaidect fratele meu se repezi la el i l lu de piept, stri"nd: ) #, musulmanilor, srii+ a$utai-m+ &act-l pe houl cel sfruntat+ *a eicul nu i pierdu nimic din linitea lui falnic i, far a se clinti, i rspunse fratelui meu n aa fel nct s nu fie auzit dect de el: ) Ale"e: vrei mai de"ra! s taci, ori i-ar plcea mai !ine s te faci de rs n faa tuturor1 ntruct ocara pe care i-a face-o ar fi mai cumplit dect aceea cu care vrei tu s m ncarci+ ,l-Juz rspunse: ) *a ce ocar poi tu s-mi faci, o, eic de pcur, n ce chip socoi s m faci de rs1 ,l spuse: ) A dovedi dinaintea tuturor c le vinzi de o!icei oamenilor carne de om n loc de carne de oaie+ Lratele meu se rocoi: ) (ini, o, tu cel de o mie de ori mincinos i de o mie de ori !lestemat+ eicul spuse: ) 0u este !lestemat i nu este mincinos dect acela care, n chiar clipita aceasta, are n prvlia lui un le de om a"at n crli"ul mcelriei sale, n locul unei oi+ Lrate-meu se z!ori amarnic: ) *ac lucru se va dovedi precum spui, o, cine i plod de cine, !unurile i sn"ele meu sunt ale tale de drept+ Atunci eicul se ntoarse spre mulime i stri" ct l inea "ura: ) #, voi toi, prietenii mei, l vedei pe mcelarul acesta1 %n astzi ne-a nelat pe toi i a nclcat pravilele Crii noastre+ #mul acesta, n flecare zi, n loc de oi, n$un"hie fii de-ai lui Adam i ne vinde carnea lor drept carne de oaie+ &ar dac vrei s v ncredinai de adevrul spuselor mele, nu avei dect s intrai cu toii i s-i cercetai prvlia. 0umaidect se strni zarv n mulimea care se npusti n mcelria fratelui meu i o lu n stpnire. i, la vzul tuturora, se ivi un le de om a"at n crli", $upuit, meremetisit, splat i "olit/ iar pe tara!a de cpni vzur trei capete de om $upuite i curate i meremetisite la cuptor, spre a fi vndute+ chiar c eicul cel cu !ar!a lun" i al! nu era altul dect un vr$itor priceput la meteu"ul fermectoriei i al descntecelor, i ntr-o clipit putuse su! ochii tuturora s fac dintr-un lucru un alt lucru. 5a privelitea aceea, toi cei de fa se repezir pe frate-meu, stri"ndu-i: -nele"iuire+ pn"rire+ ticloie+. i t!rr asupra-i, unii cu lovituri de !t, alii cu lovituri de !ici/ iar cei mai nverunai n a-i tra"e loviturile cele mai crunte erau muteriii lui de mai nainte, precum i prietenii lui cei mai !uni. Ct despre eicul cel !trn, acela i lu n seam "ri$a de a aldui o lovitur nprasnic de pumn n ochiul lui frate-meu, de i-l plesni

81

O mie i una de nopi


pe dat i pe totdeauna. %e urm fu luat leul cel nchipuit al n$un"hiatului, frate-meu ,lJuz fu le"at co!z, i toat lumea, cu eicul n frunte, a$unse dinaintea mplinitorului le"ii. &ar eicul i spuse: ) #, emirule+ iact c l aducem ntre minile tale, spre a do!ndi pedeapsa pentru nele"iuirile lui, pe insul acesta care, de mult vreme, i n$un"hie pe semenii si spre a le vinde carnea drept carne de oaie. 0u mai ai dect s rosteti osnda i s scoli n picioare $udeul lui Allah, ntruct iat martorii toi+ Ct despre frate-meu, de"ea!a se apr el, c $udectorul nu vroi s mai asculte nimic i l osndi s primeasc cinci sute de lovituri de ciome"e pe spinare i pe ezut+ %e urm i se ze!erir toate !unurile i toate stpnirile/ i fu un noroc mare pentru el c avusese attea averi, ntruct fr ele pedeapsa lui ar fi fost moartea nea!tut. %e urm se rosti asupra-i pedeapsa sur"hiunului. Lrate-meu, rmas chior, cu spinarea nvineit de !taie i aproape dndu-i duhul, iei din cetate i merse drept nainte, far a ti unde, pn ce a$unse la o cetate deprtat i pe care nu o cunotea. 4e opri i hotr s-i aeze lcaul acolo i s se apuce de meseria de papu"iu, care nu cere nicio alt avuie, dect nite mini vrednice. Aa c i aez popasul o!inuit la o rspntie, n colul dintre dou ulie, i se apuc de lucru, ca s-i cti"e pinea. *ar, ntr-o zi, pe cnd da zor s pun un petic la nite papuci vechi, auzi nite nechezturi de cai i zarva unui ropot de clrei muli. ntre! de pricina acelui vuiet mare i i se rspunse: ) ,ste sultanul, care se duce, ca de o!icei, la vntoare, nsoit de tot saltanatul lui. Atunci fratele meu ,l-Juz i ls o clipit acul i ciocanul i se ridic s vad cum trece alaiul sultanului. i, pe cnd sta el aa n picioare, furat de "nduri i visnd la starea lui trecut i la cea de acum, i la mpre$urrile care dintr-un mcelar vestit l fcuser papu"iul cel mai nevoia, tocmai trecea sultanul, n fruntea alaiului su minunat/ i, din ntmplare, se nimeri c ochii sultanului czur pe ochiul scos al fratelui meu ,l-Juz. 5a privelitea aceea, sultanul se schim! la chip i stri": ) Allah s m fereasc de nenorocirile din ziua aceasta !lestemat i de piaz rea+ %e urm rsuci ndat frul calului i fcu cale ntoars, el cu tot alaiul su i cu toi otenii lui. *ar totodat le porunci ro!ilor s-l nhae pe frate-meu i s-i mplineasc pedeapsa cuvenit. i numaidect ro!ii se !ulucir asupra fratelui meu ,l-Juz i i arser attea lovituri, nct l lsar ca mort n drum. *up ce se deprtar, ,l-Juz se ridic i se ntoarse "emnd la slaul lui de su! petecul de pnz care l adpostea la colul uliei, i era topit i de-a!ia mai rsufla. i cum din ntmplare un ro! din ceata sultanului rmsese n urm i trecea pe dinaintea adpostului lui, se ru" de el s se opreasc, i povesti ce !taie ndurase i l ru" s-i spun pricina. 2o!ul ncepu s rd n hohote i i rspunse: ) Lrate, afl c sultanul nostru nu poate s n"duie a vedea un chior, mai ales dac chiorul este chior chiar de ochiul stn"/ c i poart nenoroc, i totdeauna pune s fie omort far de mil chiorul. nct tare m mir c nc mai eti viu. 5a vor!ele acestea, fratele meu, fr a atepta mai mult, i strnse sculele i ce i mai rmsese din puteri i, fr de z!av, lu fu"a i nu se odihni dect cnd a$unse afar din

82

O mie i una de nopi


cetate. i porni la drum pn ce a$unse la o alt cetate, tare deprtat, care nu avea niciun fel de sultan ori de asupritor, cum avea cealalt. 4llui el mult vreme n cetatea aceea, avnd "ri$, din prevedere, s nu se arate nicierea. *a ntr-o zi, cum era mai trist ca de o!icei, iei s ia oleac de aer curat i s hoinreasc cercetnd locurile/ i auzi n spatele su nite nechezturi de cai, i pe dat, amintindu-i de pania din urm, i lu tlpia ct putu de iute i purcese s caute vreun un"her unde s se ascund/ dar nu "si nimic. >zu ns dinainte-i o u mare, i mpinse ua aceea, care se deschise, iar el se repezi nuntru. *inaintea lui se ntindea o sal n"ust, lun" i ntunecat, n care se ascunse. *e-a!ia se pitise el acolo, c deodat doi ini se i ivir nainte-i i l nfacar, i l puser n lanuri, i spuser: ) 4lav lui Allah, carele ne-a n"duit s te di!uim, o, vr$ma al lui Allah, i al oamenilor+ &act-s trei zile i trei nopi de cnd te cutm fr de contenire i de cnd neai rpit tot somnul i toat tihna. i ne-ai fcut s de"ustm amarul morii+ &ar frate-meu ,l-Juz zise: ) %i, o, oameni !uni, la ce m-a osndit Allah1 i ce porunc v-a dat mpotriva mea1 ,i spuser: ) >rei s ne pierzi i s-l pierzi odat cu noi i pe stpnul acestei case+ 0u i-a fost oare destul c i-ai adus pe toi prietenii ti la prpd, i pe stpnul acestei case a srcie lucie1 i-acuma vrei s ne i omori1 3nde este cuitul pe care l ineai ieri n mn, cnd fu"eai dup unul dintre noi1 5a vor!ele acestea, ncepur s-l scotoceasc i-i "sir la !ru cuitul de care se slu$ea ca s taie talpa de pin"elit. Atunci l do!orr pe ,l-Juz la pmnt i vrur s-l su"rume, cnd el stri": ) Ascultati-m, oameni !uni+ nu sunt nici hot, nici uci"a/ da am a v istorisi o poveste uluitoare, i-i chiar povestea mea+ *ar nu vroir s-l asculte nicicum/ l $ucar cu picioarele i l !tur i i rupser hainele. *up ce i rupser hainele i l lsar cu spinarea "oal, vzur pe spinarea lui vntile de la toate loviturile de cioma" i de "r!aci pe care le cptase n vremurile din urm, i stri"ar: ) A, miel afurisit+ ia uite urmele !tilor de mai nainte pe spinarea ta, care ne dovedesc toate frdele"ile tale trecute+ i cu asta l trr pe !ietul ,l-Juz ntre minile valiului/ iar ,l-Juz cu"eta la toate npastele lui i i zicea: -(ari tre!uie s fie pcatele mele, de le ispesc aa, mcar c sunt netiutor de orice vin+ i nu am a$utor dect ntru Allah %reanaltul+. Cnd a$unse ntre minile valiului, acesta se uit la el cu mnie i i zise: ) Aiclos sfruntat+ hotrt c loviturile ale cror urme se vd pe spinarea ta sunt dovad ndestul pentru toate hoomniile tale de ieri i de azi+ Mise, i porunci s i se tra" pe dat o sut de ver"i+ *up care l cocoar i l priponir pe spinarea unei cmile, iar crainicii l purtar prin toat cetatea stri"nd: -&act cum este pedepsit cine intr n casa altuia+. Caci tirea despre toate npastele amrtului de ,l-Juz, fratele meu, nu z!ovi prea mult pn s a$un" la mine. i purcesei pe dat n cutarea lui, i l "sii, ntr-un sfrit,

83

O mie i una de nopi


i chiar n clipita cnd l co!orau leinat de pe spinarea cmilei. ,u atunci, o, crmuitorule al drept-credincioilor, mi ndeplinii datoria de a-l ridica de $os, de a-l n"ri$i i de a-l aduce n tain la Ba"dad, unde i statorii un tain ca s ai! ce s mnnce i ce s !ea n tihn pn la sfritul zilelor lui. Aceasta-i povestea amrtului de ,l-Juz. Ct despre cel de al cincilea frate al meu, pania lui este uluitoare i i va dovedi, o, crmuitorule al drept-credincioilor, cu ct sunt eu cel mai prevztor i cel mai nelept dintre fraii mei. Pania lui l-$ar, cel de al cincilea frate al brbierului ,l este, o, crmuitorule al drept-credincioilor, chiar acela dintre fraii mei care avea urechile i nasul tiate. i ziseser ,l-Aar fie din pricin c era mare i cu pntecele l!rat ca o cmil cu plod n !urt, fie poate pentru c era ca o cldare mare. *ar asta nu l mpiedica defel, ct era ziua de lun", s fie de o lenevie pn peste msur, pe cnd noaptea fcea tot soiul de slu"reli i cti"a !ani pentru ziua urmtoare cu tot felul de matrapazlcuri fistichii. &ar la moartea tatlui nostru, motenirm fiecare cte o sut de drahme de ar"int. ,lAar, ca fiecare dintre noi, lu cele o sut de drahme ce i se cdeau, dar ha!ar n-avea ce s fac cu ele. &ntr-un sfrit, se opri la un "nd dintr-o mie: s-i cumpere un tacm de felurite sticlrii i s le vnd cu !ucata/ i da precdere acestei ndeletniciri fa de oricare alta, pe temeiul c o atare trea! cere trud puin. Aa c frate-meu ,l-Aar a$unse ne"ustor de sticlrii: drept pentru care cumpr un co mare n care i puse sticlriile, alese un col de uli um!lat, i se aez acolo, punndu-i dinainte coul cu sticle. 4e "hemui pe vine linitit, se spri$ini cu spinarea de peretele unei case, i ncepu s-i m!ie cu marfa lui pe trectori, stri"ndu-le: (ei, sticle, hei, "oi, stropi de soare2 *oi, sni de tinere fecioare in alabastr i lucoare2 Ochi ca ai doicii mele-n care 'e-aprinde-o strlucire mare2 8suflete de fat mare nmrmurite-n tremurare2 *oi, sticle, sticle sclipitoare2 *ar cel mai adesea ,l-Aar tcea i, cu spinarea !ine nepenit n zid, se lsa s lunece pe calea visului, sus de tot. i, ntr-una din acele zile, la ceasul ru"ciunii de vinerea, iact ce-i nzrea ,l-Aar: (i-am !"at toi !anii n cumprarea acestor sticle, adictelea o sut de drahme. Am s iz!utesc, de !un seam, s le vnd pe toate pe dou sute de drahme. Cu aceste dou sute de drahme am s mai cumpr alte sticlrii, i am s le vnd pe patru sute de drahme. i am s-o in tot aa cu vnzarea, cu cumprarea i iari cu vnzarea, pn ce am s a$un"

84

O mie i una de nopi


stpn pe !ani muli. Atunci am s cumpr toate felurile de mrfuri, "iuvaieruri i mirozne, i nu am s m opresc din vndut dect dup ce am s a$un" la nite a"oniseli !ine ntemeiate. Atunci am s pot s cumpr un sarai mare, i ro!i, i cai, i ei cu nite cioltare de atlaz !tute cu zarafir/ i am s mnnc i am s !eau/ i nu are s fie o cntrea n cetate pe care s n-o poftesc s vin s cnte n casa mea. %e urm am s m pun n le"tur cu toate peitoarele cele mai pricepute din Ba"dad i am s le trimit pe la fetele de sultani i de viziri/ i nu are s treac un rsps lun" de vreme pn cnd am s m nsor mcar cu fata vizirului cel mare+ ntruct mi s-a izvodit c acea copil este deose!it de frumoas i desvrit ca desvriri/ nct am s-i statoresc o zestre de o mie de dinari de aur. i nici nu m ndoiesc c taic-su, vizirul cel mare, are s se nvoiasc numaidect la cstorie/ dar dac nu va vroi s se nvoiasc, ei !ine+ am s i o rpesc pe fiic-sa, spre fna nasului lui, i am s-o aduc n saraiul meu. Atunci am s-mi cumpr zece !iei tineri, n slu$!a mea anume. *up care am s pun s mi se &ac nite haine mprteti cum nu poart dect sultanii i emirii/ i am s poruncesc la "iuvaier"iul cel mai iscusit s-mi fac o a de aur nvrstat cu mr"ritare i cu nestemate. i atunci, clare pe calul cel mai frumos, pe care am s-l cumpr de la cpetenia !eduinilor din pustie, ori care am s cer s-mi fie adus de la tri!ul Aniezilor, am s m preum!lu prin cetate cu o liot de ro!i dup mine, i mpre$urul meu, i naintea mea/ i, aa, am s a$un" la saraiul vizirului cel mare, care, la vederea mea, are s se scoale n cinstea mea i are s m pofteasc pe locul lui, i are s stea n picioare mai $os de mine, i are s se socoat prea norocit s-mi fie socru, lai eu am s aduc cu mine doi ro!i tineri, purtnd fiecare cte o pun" mare, i n fiecare pun" are s fie cte o mie de dinari. Am s dau o pun" vizirului, ca dar pentru fata lui, i am s-i dau peche pun"a cealalt, numai aa, ca s-i art ce darnic sunt eu, i ce falnic, i ce fleac este n ochii mei lumea toat. %e urm mi s m ntorc mndru la mine acas/ iar cnd lo"odnica mea va trimite pe cineva s-mi aduc temenelile ei, am s-l umplu de aur pe acel cineva i am s-i fac daruri de hinuri scumpe i de caftane scumpe. &ar dac vizirul are s-mi trimit vreun peche de nunt, nu am s-l primesc, ci am s i-l trimit ndrt, mcar de-ar fi i-un peche ct de mare ca pre, i toate astea spre a-i dovedi pe deplin c am sufletul suspus i c nu sunt n stare nici de mitocnia cea mai mrunt. *up care am s hotrsc nsumi ziua cununiei mele i amnuntele nunii/ i am s dau porunci s nu se precupeeasc nimic, att n ce privete ospul, ct i n ce privete numrul i preul lutarilor, al cntreelor i al dnuitoarelor. i am s fac n saraiul meu toate pre"tirile tre!uitoare, am s-l mpodo!esc peste tot cu chilimuri, i am s atern pmntul cu flori, de la intrare pn n sala de osp, i am s pun s se stropeasc pmntul cu ap de trandafiri i cu alte ape nmiresmate. n noaptea nunii, am s m m!rac cu hainele mele cele mai frumoase i am s m sui s ed pe un scaun mprtesc pus pe o podin nalt, acoperit toat cu preuri chindisite cu mtase i cu nchipuiri de flori i cu dun"i iscusit zu"rvite. i toat vremea ct are s in nunta, i ct are s fie purtat, prin mi$locul slii, soia mea, cu toate "telile ei mai strlucite dect luna plin n luna 2amadanului, eu am s stau nemicat i falnic i nici mcar nu am s m uit la ea, i nu am s ntorc capul nici la dreapta, nici la stn"a, i asta

85

O mie i una de nopi


anume ca s fac s se vad limpede flnicia firii mele i nelepciunea mea+ i pn la urm au s-o aduc pe soia mea dinainte-mi, cu toat fr"ezimea frumuseii ei, i parfumat toat dulce. i nici !aremi n-am s m clintesc, !a dimpotriv+ i am s stau aa, nepstor i falnic, pn ce toate femeile aflate la nunt au s se apropie de mine i s-mi spun: -#, stpne al nostru i cunun pe capetele noastre, iat-o pe soia i roa!a ta, care vine sfioas ntre minile tale, i care ateapt s-o miluieti cu o privire. , atta de ostenit de ct ateapt aa n picioare+ i nu nd$duiete dect porunca ta ca s ad+H *ar eu nu am s rostesc nici mcar o vor!, i am s fac nc i mai dorit rspunsul meu. i-atunci toate muierile i toate hanmele poftite la nunt au s se temeneasc srutnd pmntul de multe ori dinaintea mreiei mele. i numai atunci am s m ndur s-mi co!or ochii i am s !inevoiesc a m uita la soia mea, da numai odat, att, cu o privire numai/ dup care am s ridic iari ochii i iari am s-mi iau chipul meu de nepsare mare. &ar slu$nicele au s-o ia pe soia mea, iar eu am s m scol i am s co!or s-mi schim! hainele i s-mi pun altele mult mai !o"ate i mult mai strlucite. i iari o vor aduce, nc o dat, dinaintea scaunului meu, pe mireasa m!rcat cu alte haine i cu alte "teli, i pierdut su! "rmada de "iuvaieruri, de aur i de nestemate, i parfumat cu alte parfumuri mult mai tari. &ar eu am s atept s fiu ru"at de multe ori, pn s m uit la soia mea, i dintr-odat am s-mi ridic iar ochii ca s n-o mai vd. i am s urmez s m port aa, pan ce toate datinele au s se sfreasc deplin. Ci n clipita aceasta a povestirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, nu vroi s ncalce cumva n noaptea aceea n"duina dat. +ar cnd fu cea de a treizeci i doua noapte, urm s-i istoriseasc sultanului ahriar povestea: (i s-a izvodit, o, norocitule sultan, c !r!ierul istorisi astfel urmarea paniei celui de al cincilea frate al su, ,l-Aar: Npn ce toate datinile au s se sfreasc deplin. Atunci am s le poruncesc ctorva dintre ro!ii mei cei tineri s ia o pun" plin cu cinci sute de dinari n !ani mruni i s arunce mruniul acela cu pumnii n toat sala i s le mpart i tuturor nsoitoarelor soiei mele. &ar nsoitoarele, dup asta, au s-o ndrume pe soia mea la odaia ei, unde am s m duc i eu, dup ce am s m las ateptat mult vreme. *up ce am s intru la ea, am s m duc, far s m uit la ea, i, str!tnd rndurile femeilor aezate pe dou iruri n odaie, s ed pe divan, i am s cer un pocal cu ap nmiresmat i ndulcit, i am s-o !eau linitit, dup ce voi fi dat slav lui Allah. Ct despre soia mea, eu i mai departe nu am s iau n seam c se afl pe pat, "ata toat s m primeasc/ i, ca s-o umilesc i s-o fac s simt !ine puternicia mea i ct de puin mi pas mie de ea, nu am s-i spun nici mcar o vor!, i am s-o nv n felul acesta cum nele" s m port pe viitor cu ea. ntruct n niciun alt fel nu a$un"i s le faci pe muieri supuse, dulci i dr"stoase. i chiar c apoi am s vd c intr i vine la mine

86

O mie i una de nopi


nevasta socrului meu, care are s nceap s-mi srute o!razul i minile, i s-mi spun: -#, stpne al meu, ndur-te de te uit la roa!a ta, fiica mea, care dorete cu aprindere s te duci la ea, i s-o miluieti cu o vor! mcar+. *ar eu, n pofida vor!elor cuviincioase ale soiei socrului meu, care nu are s cuteze a-mi zice "inere, de team s nu par neo!rzat, nu am s-i dau niciun rspuns. Atunci ea are s m roa"e mai departe spre a m ndupleca, i, pn la urm, sunt ncredinat, are s se arunce la picioarele mele, pe care are s mi le srute, precum i pulpana hainei mele, i asta de multe ori, i are s-mi spun: -#, stpne al meu, i $ur pe Allah c fata mea este frumoas i fecioar+ i $ur pe Allah c niciun !r!at nu a vzut-o pe fata mea far de iamac i nu-i tie nici !aremi culoarea ochilor+ Lie-i mil, nceteaz a-i mai face ruinea aceasta i a o umili atta de amarnic+ 3it-te ct de umilit i de supus ade/ nu mai ateapt dect un semn de la tine ca s te mulumeasc n toate+. i pe dat soia socrului meu are s se ridice i s-i dea pocalul fiicei sale, care numaidect are s vin s m m!ie cu supuenie i tremurnd toat. &ar eu, rsturnat fr psare pe pernele de catifea de pe divan, chindisite cu aur, am s-o las s se nfieze ntre minile mele i am s m desft, fr a o privi, s-o vd n picioare pe ea, fata vizirului cel mare, dinaintea mea, ne"utorul de sticlrii de odinioar, care i stri"a marfa la coltul ulielor: +a, sticle, ia2 'tropi scumpi de soare2 'ni dulci de tinere fecioare in alabastr i lucoare, Ochi ca ai doicii mele-n care 7ucete-o strlucire mare2 8suflete de fat mare nmrmurite $n cletare, +a, sticle, miere sclipitoare, +a, sticle, stropi "r#ii de soare2 &ar ea, fa de atta ev"henie i falnicie, nu are s poat s m ia dect drept fiu al vreunui sultan vestit, i a crui faim umple lumea. i are s-mi spun, cu lacrimile n ochi: -#, doamne al meu, fie-i mil+ nu da n lturi pocalul acesta din minile roa!ei tale+ C sunt cea mai de pe urm dintre roa!ele tale+. *ar eu, la vor!ele ei, nu am s dau niciun rspuns. &ar ea, pn la urm, are s-i fac oleac de inim fa de tcerea mea, i are s struiasc pe ln" mine spre a m face s iau pocalul cu vin, i are s mi-l apropie ea nsi cu "in"ie de !uze. *a eu, fa de atare mar"hioleal, am s m mnii, am s m uit la ea cumplit i am s-i tra" peste ochi o palm stranic i am s-i altoiesc n !urt o iz!itur repezit de picior, ia aaN i frate-meu, urm !r!ierul, rostind vor!ele acestea, fcu micarea de a-i repezi iz!itura cea amarnic de picior soiei lui nchipuite, i iz!itura nimeri drept n coul cel "in"a n care edeau sticlriile dinainte-i, i coul, cu tot ce se afla n el, se rosto"oli ct colo+ i nu mai rmaser dect nite cio!uri, din tot ceea ce alctuise toat avuia smintitului. 3f, de-a fi fost eu acolo n clipita aceea, o, emire al drept-credincioilor, l-a

87

O mie i una de nopi


fi mutruluit eu precum i se cdea pe fratele sta plin de n"mfare nesuferit i de faloenie sufleteasc nchipuit+ i, dinaintea acelor pa"u!e fr de leac, ,l-Aar se porni s-i tra" nite lovituri vrtoase peste ochi, i s-i sfie de deznde$de hainele, i s pln", i s se vaicre !tndu-se mai departe. i-atunci, cum ziua aceea era taman o zi de vineri, i cum ru"ciunea de amiaz urma s nceap n "eamii, oamenii care ieeau de prin case l vzur pe fratele meu n starea aceea, i unii se oprir ca s-l cineze, iar alii i urmar drumul mai departe so cotindu-l ne!un i rznd pn peste poate, dup ce aflau de la vreun vecin amnuntele aiurelii lui. %e cnd fratele meu se !ocea aa, pln"nd pierderea sermaialei lui dimpreun cu "helirurile toate, iact c o hanm de spi nalt tocmai trecea pe acolo, ducndu-se la "eamie pentru ru"ciunea de vineri. 5e ntrecea n frumusee pn i pe femeile cele mai frumoase/ din ea toat se revrsa o mireasm m!ietoare de musc/ clrea pe o catrc ncioltrat cu catifea i cu atlaz de aur/ i era nsoit de o mulime mare de slu"i i de ro!i. 5a vederea tuturor acelor sticle sparte i a fratelui meu care se vicrea atta de amarnic pln"nd, inima i fu cuprins de filotimie i de mil, i ntre! care este pricina unei atare deznde$di. & se rspunse c !ietul om avusese un co cu sticlrii, din vnzarea crora tria, ca acela era tot avutul lui, dar c nu i mai rmsese nimic dup !eleaua care i sprsese totul n !ucele. Atunci hanma l stri" pe unul dintre slu$itorii ei i i spuse: ) *-i !ietului om toi !anii pe care i ai la tine. i slu$itorul dezle" numaidect de la "t, unde sta, atrnat cu un iret, o pun" mare, pe care i-o nmn fratelui meu. ,l-Aar o lu, o deschise i "si n ea, dup ce i numr, cinci sute de dinari de aur. 5a privelitea aceea, era mai s moar de tul!urare i de nprasna !ucuriei, i ncepu s cheme asupra !inefctoarei lui toate milele i !inecuvntrile lui Allah. A$uns !o"at aa, ntr-o clipit, ,l-Aar, cu pieptul umflat de mulumire, se ntoarse la el acas spre a-i duce acolo !o"ia, i se pre"tea s plece s caute vreo cas frumoas pe care s-o nchirieze i unde s triasc dup pofta lui, cnd auzi nite !ti ncetinele la u. 4e ridic i sri s deschid, i vzu o femeie !trn pe care nu o cunotea i care i spuse: ) #, copilul meu, afl c sfntul ceas al ru"ciunii din aceast sfnt zi de vineri aproape c a trecut, iar eu nc nu am putut s-mi fac splrile cele sfinte de dinainte de ru"ciune. Aa c m ro" ie s-mi n"duieti s intru o clipit la tine i s-mi fac splrile, la adpost de iscodelnici. &ar fratele meu i rspunse: ) Ascult i m supun+ i i deschise ua pn la perete i o pofti i o duse la !uctrie, unde o ls sin"ur. %este cteva clipite, !trna veni n odaie la frate-meu i acolo ezu $os pe o !ucat veche de ro"o$in ce slu$ea de chilim n odaie, i ndoi de cteva ori "enunchii destul de n "ra!, pe urm i ncheie ru"ciunea, facndu-i lui frate-meu nite urri tare !ine ticluite i pline de pocin. i frate-meu, care de altminteri nu-i mai ncpea n piele, mulumi !ucuros i, scond de la !ru doi dinari de aur, i-i ntinse mrinimos. Btrna i

88

O mie i una de nopi


mpinse n laturi cu mndrie i se mpotrivi: ) #, copilul meu, Allah fie ludat c te-a croit aa de mrinimos+ nct nu m mai mir c tii s strneti aa de repede prietenia oamenilor, pn i a acelora care, ca mine, nu teau vzut dect numai o dat. Ct despre !anii pe care !inevoieti s mi-i druieti, pune-i ndrt la !ru, ntruct, $udecnd dup nfiarea ta, tre!uie s fii vreun saalu' srac, iar !anii tre!uie s-ti fie mai de nevoie dect mie, care nu am nicio tre!uint de ei. i dac chiar poi s te lipseti de ei, nu ai dect s-i dai ndrt hanmei care ti i-a druit cnd i-a vzut sticlele sparte n !uci. Lratele meu rspunse: ) *a ce, micu, o cunoti pe femeia aceea1 *ac-i aa, m ro" ie s-mi faci !inele de a-mi arta mi$locul de a o mai vedea o dat. Btrna rspunse: ) Liul meu, femeia aceea tnr, care este tare frumoas, nu i-a fcut darul dect ca s-i arate plcerea ei de tine, care eti tnr, frumos i vrtos, pe cnd soul ei este neputincios i z!avnic n pat, cu ea/ c e procopsit cu o pereche de ouoare reci de-i face mil. 4coal-te, aadar, pune-i tot aurul la !ru, s nu carecumva s i-l fure careva din casa asta fr de z!rele, i hai cu mine. C tre!uie s-i spun c m aflu de mult vreme n slu$!a acelei hanme tinere, i eu sunt cea care mplinete toate nsrcinrile ei de tain. *up ce am s te duc la ea, s nu pre"ei a fi ct mai zornic a-i spune tot felul de vor!e dulci i a-i face tot ce eti n stare/ i cu ct va fi mai mult, cu att mai vrtos ai s-o le"i de tine/ c ea, la rndu-i, nu va precupei nimic spre a-i nlesni toate voile, i ai s fii stpn deplin pe frumuseea i pe !o"iile ei, ntru totul+ Cnd auzi vor!ele !a!ei, frate-meu se scul, fcu precum i spusese ea i se lu dup !trn, care porni la drum, iar fratele meu mer"ea pe urma ei, pn ce a$unser amndoi la o poart mare n care !a!a !tu ntr-un chip anumit. i frate-meu era cuprins de o mare tul!urare i nu mai putea de !ucurie. 5a !taia aceea a !trnei, o roa! tnr, "recoaic, tare frumoas, veni s deschid poarta "in"a, i s le ureze !un venit, zm!ind cu un zm!et ndatoritor. Btrna intr, iar fratele meu se inu dup ea/ i fu dus de "recoaica aceea copil ntr-o sal mare i falnic, aezat n mi$locul acelei locuine lar"i, i m!rcat cu perdele mari de mtase, chindisit cu aur su!ire, i aternut !o"at. i frate-meu, pomenindu-se sin"ur, ezu pe un divan i i scoase tur!anul, pe care i-l puse pe "enunchi, i i terse fruntea. *ar de-a!ia ezu el acolo, c perdelele se i traser la o parte, i se ivi o copilandr fr de seamn i cu care nimic nu ar fi putut s se msoare n ochii mirai ai oamenilor/ i avea pe ea tot ceea ce sar putea nchipui ca frumusee n ce privete hainele. i fratele meu, ,l-Aar, se ridic drept pe cele dou picioare ale lui. &ar copila, cnd l vzu, ncepu s-i zm!easc din ochi i se "r!i a se duce s nchid ua, pe care o lsase ntredeschis. >eni apoi la fratele meu, l lu de mn i l trase spre ea pe divanul de catifea daurit. Acolo ar fi fr de folos a de-amnuni tot ceea ce, vreme de un ceas, fratele meu i copilandra i fcur unul altuia, m!rindu-se, adunndu-se, srutndu-se, mucndu-se, alintndu-se, iz!indu-se, sucindu-se, rsucindu-se, istovinduse, ntia oar, a doua oar, a treia oar, i altminteri.

89

O mie i una de nopi


*up acele z!en"uiri, tnra femeie se ridic i i spuse fratelui meu: #chi al meu, s nu te miti de aici pn nu m ntorc+ %e urm iei repede i pieri. i iat c deodat, cumplit i cu ochi de foc, n ua deschis repezit se ivi un arap mare i innd n mn un palo tras, un palo cu sclipiri or!itoare. i rcni spre nfricoatul de ,l-Aar: ) >ai de tine, mielule+ Cum de-ai cutezat s intri aici, o, pui de trfa, plod lepdat, zmislitur mistriceat din toate oule putrede ale dezmailor+ 5a zisele cele atta de nprasnice, fratele meu nu tiu ce rspuns s toarc, i lim!a i se mpietri, i toate vinele i se retezar, i n"l!eni la chip, i trupu-i se fleci. Arapu-atunci l lu, l dez!rc de tot i, spre a-i lun"i chinul, ncepu s-i tra" nite lovituri "rele cu latul spadei, mai !ine de optzeci de lovituri/ pe urm nfipse spada n el n mai multe locuri, pn ce fratele meu czu la pmnt, i arapu-l socoti mort. Atunci stri" cu "las cumplit, i numaidect veni o arpoaic aducnd o ta!l plin cu sare. Arpoaica puse ta!laua $os i ncepu s presare cu sare rnile fratelui meu care, n ciuda durerilor crunte, nu cuteza s crcneasc, de fric s nu i se taie capul. %e urm arpoaica l acoperi ntru totul cu sare, i plec. Atunci arapul scoase nc un rcnet tot atta de nfricotor ca i cel dinti, i se nfi !a!a, care, a$utat de arap, scotoci hainele i !rul fratelui meu, i-i lu toi !anii/ pe urm l lu pe frate-meu de picioare i l tr prin odi pn la un loc din curte unde, printr-o deschiztur, l arunc n fundul unei "uri ne"re, n care avea o!iceiul s arunce leurile tuturor acelora pe care, cu tertipurile ei, i ispitea n casa aceea, spre a slu$i de clrai voinici la dodeleala tinerei ei stpne, i apoi spre a-i despuia i a-i arunca n "roapa aceea, dup ce fuseser acoperii cu sare pentru ca hoiturile s nu duhneasc ru. Eropnia n afundul creia fu aruncat fratele meu ,l-Aar era mare i plin de !ezne, iar trupurile celor ce fuseser azvrlii acolo se adunaser "rmad unele peste altele. &ar el ezu acolo $os dou zile ntre"i, n neputin de a face nicio micare, n urma rnilor i a cderii. i Allah ;preaslvit s fie el+< vroi ca taman sarea cu care fusese t!cit s fie temeiul tmduirii lui i s-i opreasc sn"ele de a se strica i s i-l nche"e. ncepnd s i se vindece rnile, i puterile s i se ntoarc oleac, fratele meu putu s se desprind dintre leuri i s se trasc pe tot lun"ul hru!ei, la nlesnirea unei "ene de lumin ce rz!tea din afund pn la el/ lumina aceea izvora de la o !a"eac micu din zidul care nchidea "ropnia. &z!uti s se caere pn la ferestruic i de acolo s ias iari la seninul zilei, afar din hru!. Atunci "r!i a se ntoarce acas la el, unde m dusei s-l caut i l n"ri$ii cu leacurile pe care m pricep s le scol din ier!uri i din zemurile de !uruieni, i, dup o !ucat de vreme, frate-meu, pe deplin zviduit, se hotr a o face pe !a!, ca i pe ceilali, s ispeasc chinurile pe care le ndurase. %urcese la cutarea !trnei i i lu urma, i di!ui locul unde venea n fiecare zi spre a-i ademeni pe tinerii ce urmau s-o mulumeasc pe stpna ei i s a$un" apoi ceea ce a$un"eau. i, ntr-o zi, se travesti ntr-un strin persan, se ncinse peste mi$loc cu un !ru pe care l umplu cu !uci de sticl spre a da s se cread c era aur, ascunse o sa!ie mare su! haina-i lar" de persan, i se duse s-o

90

O mie i una de nopi


atepte pe !a!, care nu z!ovi s se iveasc. 0umaidect frate-meu se apropie de ea, se prefcu a vor!i prost pe lim!a noastr cea ar!easc i maimuri lim!a strin a persanilor, spre a-i spune !trnei: ) (aic, sunt strin i a vrea s aflu unde "sesc o terezie spre a cntri i a cerceta aceti nou sute de dinari de aur, pe care i am colea la !ru i pe care tocmai i-am do!ndit din vnzarea mrfurilor pe care le-am adus din ara mea. Afurisita de !a! a prpdului i rspunse: ) %i, de !un seam, o, tinere dra"+ ai !rodit !ine, intruct chiar fiul meu, care-i un !iat frumos ca tine, este zaraf de meserie, i firete c are s-i pun ia ndemn terezia lui. Aa c hai s te duc la el+ Lrate-meu i spuse: ) Atunci, ia-o naintea mea+ i ea o lu naintea lui, iar el dup ea, pn ce a$unser la casa cu pricina. i veni s le deschid tot roa!a aceea, micua "recoaic, zm!ind dulce, i !trna i opti: ) *e data aceasta i aduc stpnei noastre nite vine zdravene i un trup !ine zidit+ &ar roa!a cea micu l lu pe fratele meu de mn i l duse n sala cu mtsrii, i ezu cu el s-l veseleasc vreo cteva clipite, pe urm se duse s-o vesteasc pe stpna ei, care se ivi i facu cu frate-meu tot ceea ce fcuse i ntia oar, da nu ar fi de niciun folos s-o mai spunem nc o dat. %e urm ea iei, apoi deodat se art arapul cel cumplit, n mn cu spada tras, care stri" la el s se scoale i s mear" dup el, purtndu-se ca i ntia oar. i-atunci fratele meu, care venea n urma arapului, scoase dintr-odat sa!ia de su! pulpan i dintr-o lovitur i retez scurt capul. 5a z"omotul cderii, veni n fu" arpoaica, i pi i ea aceeai soart/ pe urm roa!a "recoaic, al crei cap z!ur dintr-o lovitur. %e urm fu rndul !a!ei, care venea n fu", "ata sa pun la!a pe prad. 5a vederea fratelui meu, cu mneca plin de sn"e i cu sa!ia n mn, o cuprinse spaima i czu la pmnt/ iar fratele meu o smuci de pr i i rcni: ) ( mai cunoti, trfotin !trn, plod de trfotin, mpuiciune !lestemat+ &ar !a!a rspunse: ) #, stpne al meu, nu te cunosc+ Lrate-meu spuse: ) Afl, dar, o, hoac nfulectoare de htre, c sunt chiar acela la care ai venit s-i faci splrile, o, tuhs de maimu !trn+ acela pe care l-ai ademenit aici ca s-o clresc pe stpn-ta i s-o mulumesc, acela pe care l-ai trt de picioare ca s-l arunci n "ropni. i, spunnd acestea, fratele meu, dintr-o sin"ur lovitur de sa!ie, o despic pe !a! i o facu dou !uci/ pe urm, isprvind trea!a, se duse s-o caute pe femeia cea tnr care se desftase de dou ori cu el. # "si ndat, dnd zor s se "teasc i s se mparfumeze, ntr-o odaie lturalnic. Cnd l vzu, scoase un ipt nfricoat i se pr!ui la picioarele lui, ru"ndu-l s-i crue viaa/ i fratele meu, aducndu-i aminte de mulumirile adevrate pe care i le strnise i pe care i ea le avusese cu el, i drui cu mrinimie cruarea vieii, i i spuse: ) *a cum se face de te afli n casa asta, su! ocrmuirea unui arap cumplit pe care l-

91

O mie i una de nopi


am omort cu mna mea i care pesemne c i-a fcut destule scr!e1 ,a rspunse: ) #, stpne al meu, nainte de a fi fost nchis n casa asta !lestemat, eram roa!a unui ne"ustor !o"at din cetate/ iar !trna era o prieten de-a casei i venea adesea s ne vad, i ne arta, mie mai cu seam, mult dra"oste. ntr-o !un zi, a venit la mine i mi-a spus: -4unt poftit la o nunt care nu i-a mai avut asemuire vreodat, i nimenea pe lume nu a mai vzut una la fel. i vin ca s te iau cu mine+. (-am sculat, mi-am pus hainele mele cele mai frumoase i am luat la mine o pun" plin cu o sut de dinari, i am plecat cu !trna. Am a$uns apoi la casa aceasta, n care !trna m-a !"at i unde am czut, prin viclenia ei, n minile i su! puterea arapului cel crunt care, dup ce mi-a rpit fecioria, ma inut aici cu de-a sila i m-a pus s-i slu$esc la tertipurile uci"ae, n pa"u!a vieii tinerilor !o"ai pe care i aducea !a!a. i-aa c de trei ani ncoace nu sunt dect o unealt n minile !trnei ticloase. Atunci fratele meu i spuse: ) Ce soart nenorocit ai mai avut i tu+ *a ia spune-mi, de atta vreme de cnd te afli aici, tre!uie s tii dac sunt multe !o"ii strnse de uci"ai+ ,a rspunse: ) 8otrt c sunt+ i-attea, ntr-adevr, ct m ndoiesc c ai putea s le cari sin"ur pe toate/ ntruct nici zece ini n-ar fi ndea$uns. *e altminteri, hai s vezi cu chiar ochiul tu+ i l lu pe fratele meu i l duse s vad nite lzi mari, pline cu "al!eni din toate rile i cu pun"i de toate felurile. i frate-meu rmase uluit i nmrmurit. ,a i spuse atunci: ) 0u asta-i calea de a scoate de aici aurul tot+ Aa caci du-te de caut o ceat de hamali i ntoarce-te cu ei ca s-i ncarci cu aurul de-aici. i, ast timp, eu am s ntocmesc sarcinile. Lrate-meu atunci zori s dea fu"a dup hamali i, peste o !ucat de vreme, se ntoarse cu zece ini, fiecare aducnd cte o ldoaie "oal. *a cnd a$unse la intrarea casei, fratele meu "si ua cea mare dat la perete/ iar femeia cea tnr pierise, i cu ea toate sipetele cele mari. i pricepu c muierea l nelase, spre a pune "a!$a numai ea pe !o"iile cele mai de soi. *a se alin cnd vzu c toate lucrurile scumpe rmseser n cas, i toate odoarele care erau nchise prin dulapuri, tot lucruri ce puteau s-l navueasc pentru toate zilele cte le mai avea de trit, nct i zise c are s le ridice pe toate a doua zi/ i, cum era frnt de osteneal, se ntinse pe patul cel mare i falnic, i adormi. A doua zi, cnd se trezi, fu pn peste poate de nspimntat cnd se vzu mpresurat de douzeci de str$eri de-ai valiului, care i spuser: ) 2idic-te numaidect i hai cu noi la valiu, care te cheam+ i l ridicar, ncuiar uile, i l duser ntre minile valiului, care i spuse: ) Am aflat toat isprava ta, precum i omorurile pe care le-ai svrit i furtul pe care urma s-l faci. Atunci fratele meu stri":

92

O mie i una de nopi


) #, valiule+ d-mi fa"duiala slo!ozeniei, i am s-i istorisesc adevrul+ i valiul atunci i ddu nframa de ntrire a slo!oziei, i fratele meu i istorisi toat povestea, de la nceput pn la sfrit/ da nu este de niciun folos s-o mai punem i noi nc o dat. %e urm fratele meu adu": ) Acuma, o, valiule plin de "nduri !une i drepte, dac vrei, m nvoiesc s mpart cu tine tot ce a rmas n casa aceea, i s facem totul n dou pri deopotriv+ *a valiul i-o ntoarse: ) Ce1 cutezi s ceri mpranie1 #r, pe Allah+ nu ai s capei nimic, ntruct eu tre!uie s iau tot i s nu-i las nimic+ i tre!uie s te socoi prea norocos c scapi cu via+ *ealtminteri, s pleci ndat din cetate i s nu te mai ari pe-aici, c de nu, vei ndura cea mai aspr osnd+ i valiul, cruia i era fric s nu cumva califul s afle povestea cu luarea !unurilor numai de ctre el, l sur"hiuni pe fratele meu. i frate-meu fu silit astfel s fu" n lume. *a pentru ca ursita s se mplineasc pe de-a-ntre"ul, de-a!ia a$unsese el dincolo de porile cetii, c i fu lovit de nite tlhari care, ne"sind la el nici aur, nici !unuri, se mulumir s-i ia hainele de pe el, s-l lase "ol i s-i dea un potop de lovituri de !t/ i la urm, spre a-l pedepsi c i vduvise de un chilipir pe care se !izuiau, i tiar urechile, i tot aa i nasul. i-atunci, o, crmuitorule al drept-credincioilor, a$unsei s aflu i eu de necazurile acestui srman ,l-Aar. i plecai s-l caut, i nu avusei tihn dect dup ce il "sii. i l adusei acas la mine, l n"ri$ii, l vindecai i i statorii tain de mncare i de !utur pentru toate zilele cte i-au mai rmas. Asta-i povestea lui ,l-Aar+ *a n ce privete povestea celui de al aselea i cel mai de pe urm frate al meu, o, emire al drept-credin cioilor, este vrednic de-a fi auzit, pn a nu-mi lua r"azul de a m odihni. Pania lui %akalik, cel de al aselea frate al brbierului & chema a'ali', adic #al-spart, o, crmuitorule al drept-credincioilor, i dintre fraii mei el este cel care avea !uzele tiate, i nu numai !uzele, ci i ze!!ul. &ar ze!!ul, precum i !uzele, i s-au tiat ca urmare a unor mpre$urri de mirare pn peste poate. a'ali', fratele acesta al aselea al meu, era cel mai srac dintre noi apte/ era srac lipit. 0u mai vor!esc de cele o sut de drahme din adiata printelui nostru, ntruct pe acele o sut de drahme, a'ali', care n viaa lui nu vzuse niciodat atta !net deodat, se "r!ise s &e mnnce ntr-o noapte, n tovria ticloaselor de otrepe din mahalaua de pe stn"a Ba"dadului. 0u era, aadar, stpn pe niciuna dintre deertciunile din lumea aceasta pieritoare, i nu tria dect din pomenile celor ce l primeau n casa lor, pentru vor!ele lui istee i pentru "hiduiile lui.

93

O mie i una de nopi


ntr-o !un zi, a'ali' plec s caute ceva de-ale "urii spre a-i ine trupul sleit de lipsuri, i se pomeni, um!lnd pe ulie, dinaintea unei case falnice care se deschidea cu o scar lar" i nalt de cteva trepte. i, pe trepte i la intrare, se afla o mulime mare de slu"i, de ro!i tineri, de musaipi i de portari. i frate-meu a'ali' se trase pe ln" civa dintre cei ce se n"hesuiau acolo i i ntre! a cui era cldirea aceea minunat. ,i rspunser: ) ,ste a unui fiu de emir?G. %e urm fratele meu se trase pe ln" portarii care edeau pe o lavi mare i al!, n susul scrii, i le ceru ceva de poman, n numele lui Allah. ,i i rspunser: ) *a tu de unde vii de nu tii c nu ai dect s intri i s te nfiezi stpnului nostru pentru ca numaidect s fii "hiftuit cu daruri1 Atunci fratele meu intr, trecu de poarta cea mare, str!tu curtea cea lar" i "rdina, care era plin de pomii cei mai frumoi i de psri cnttoare. Curtea toat era pardosit cu marmurele cele mai frumoase, al!e i ne"re, iar "rdina era n"ri$it far de asemuire, i niciun fiu de Adam nu mai vzuse vreodat ceva la fel. *e $ur mpre$ur str$uia un um!rar pardosit cu marmur/ perdele mari ineau acolo reveneala la ceasurile de ari. &ar fratele meu merse mai departe i intr n sala cea mare, acoperit toat cu ptrate de farfuriu colorate n al!astru, n verde i n auriu, cu flori i cu frunziuri ntreesute/ n mi$locul slii se afla un havuz frumos de ala!astr, n care cur"ea cu murmur dulce apa proaspt. 3n chilim minunat colorat acoperea $umtatea ridicat a slii, i, spri$init pe nite perne de mtase chindisite cu fir de aur, sta tolnit pe chilim un !trn tare frumos, cu !ar!a lun" i al! i cu chipul luminat de un zm!et !la$in. i fratele meu pi nainte i i spuse !trnului cu !ar!a al!: ) %acea fie cu tine+ &ar monea"ul numaidect se ridic i rspunse: ) i asupra-i s fie pacea i milele lui Allah, i !inecuvntrile sale+ Ce doreti, !re omule1 Lrate-meu rspunse: ) #, stpne al meu, nu doresc dect s-i cer o poman, ntruct sunt vl"uit de foame i de lipsuri+ 5a vor!ele lui, !trnul art o mil mare i fu cuprins de o atare durere, aflnd de starea ticloas a fratelui meu, nct era s-i sfie hainele, i se minun: ) %e Allah+ nu este cu putin ca s m aflu eu ntr-o cetate, iar o f iint omeneasc s fie ntr-o asemenea stare de fomtate cum eti tu+ Chiar c sta-i un lucru pe care nu pot s-l ndur cu nepsare+ &ar frate-meu oft, ridicndu-i amndou minile ctre cer: ) *rui-te-ar Allah cu toate !inecuvntrile sale+ i !inecuvntai s fie zmislitorii ti+
49

n traducerea lui (. A. 4alie: -,ra casa unuia din neamul !arma'izilor H adic din vestita familie a urmailor vizirului 8alid i!n-Barma'a ;a trit n sec. >&&&<, din care faceau parte i Eiafar, vizirul califului 8arun Al 2.iid, precum i muli ali nali dre"tori de la curtea califilor ara!i

94

O mie i una de nopi


Btrnul spuse: ) Are!uie numaidect s rmi aici, ca s mpri cu mine prnzul i s te nfrupi din sarea de pe masa mea+ i fratele meu stri": ) #, stpne al meu, cum s-i mulumesc1 c nu mai pot s m in mult vreme nemncat, ntruct a pieri de foame+ Atunci !trnul i plesni palmele una de alta i i spuse ro!ului copil ce se i nfi pe dat: ) 2epede+ Adu i!ricul de ar"int i li"heanul, ca s ne splm pe mini+ i i spuse fratelui meu a'ali': ) #, oaspete al meu, vino i spal-te pe mini+ Cu vor!ele acestea, monea"ul se ridic i veni i el, mcar c !iatul nc nu se artase, i facu schima ca i cum i-ar fi turnat pe mini apa dintr-un i!ric nevzut, i ncepu s-i frece minile ca i cum apa ar fi curs cu adevrat. 5a privelitea aceea, fratemeu a'ali' nu mai tiu ce s cread/ dar cum !trnul struia spre a-l face s se apropie la rndu-i, i nchipui c e vreo olticrie, i cum i el era vestit cu chiznoviile i cu piicherlcurile lui duhlii, se duse i ncepu a se preface ca se spal pe mini, ntocmai ca i !trnul. Atunci !trnul spuse: ) 8ei, voi ceilali, "r!ii-v a ne aterne masa i a ne aduce de mncare, c !ietul om de colea e zorit de foame+ i numaidect venir n fu" o sumedenie de slu$itori care ncepur un du-te-vino de parc ar fi aternut masa i ar fi umplut-o cu potop de !ucate i cu ta!lale pline pn n !uz. &ar a'ali', mcar c era tare flmnd, i zise c sracii se cade s ndure toanele celor !o"ai, i se feri a lsa cumva s i se vad pn i cel mai mrunt semn de ner!dare. Atunci monea"ul i zise: ) #, oaspete al meu, ezi $os colea ln" mine i "r!ete a face cinstea mesei mele+ i frate-meu se duse i ezu $os ln" el, la masa nchipuit/ iar !trnul ncepu numaidect s se prefac a ntin"e n ta!lale, a lua m!ucturi i a da din flci i din !uze, ntocmai ca i cum ar fi mestecat cu adevrat/ i i spunea lui frate-meu: ) #, oaspete al meu, casa mea este casa ta, i masa mea este masa ta/ aa c nu te sfii, ia i mnnc pe sturate, far stn$enire+ &a uite la pinea asta/ ce al! este i ce !ine rotun$it+ ce zici de pinea asta1 a'ali' zise: ) %inea este "rozav de al! i, ntr-adevr, tare "ustoas, i chiar c n viaa mea nu m-am nfruptat dintr-una asemenea+ Btrnul spuse: ) Cred i eu+ arpoaica pe care am cumprat-o cu cinci sute de dinari de aur i care a frmntat-o este tare iscusit+ Caci, o, oaspete al meu, ia i mnnc de pe sinia asta pe care vezi daurind aceast mncric "tit cu ptrele de che!ap n unt, coapt la cuptor+ 4 m crezi c !uctreasa nu a precupeit nici carnea de oaie !ine !tut, nici "rul deztrat i rnit, nici cardamoama, nici piperul+ (nnc, dar, srmane flmnd, i spune-mi ce zici de "ustul, de mirozna i de odoarea ei1

95

O mie i una de nopi


Lrate-meu rspunse: ) Che!apul este desfttorul "urii mele, iar mireasma lui mi umfl pieptul+ Ct despre felul n care este iz!utit, se cade s-i spun c nici mcar pe la saraiurile de sultan nu se de"ust ceva asemuitor+ i, rostind vor!ele acestea, a'ali' ncepu s dea din flci, s mestece, s-i mite o!ra$ii i s n"hit, ntocmai ca i cum ar fi mncat de-adevratelea. Btrnul spuse: ) Ce !ucurie mi faci, o, oaspete al meu+ da socot c nu sunt vrednic de attea laude, ntruct atunci ce ai s mai zici de !ucatele de colea, din stn"a ta, de puiorii acetia fripi minunat, umplui cu fistic, cu mi"dale, cu orez, cu stafide, cu piper, cu scorioar i cu toctur de carne de oaie1 i ce zici de mireasma lor1 Lrate-meu stri": ) Sa Allah+ Allah+ Ce mireasm m!ttoare, i ce "ust desfttor, i ce umplutur minunat+ i !trnul se facu a ntocmi o m!uctur pe care o lu dintr-o farfurie de pe mas i, ducnd-o la !uzele lui frate-meu, spuse: ) &a i mnnc dumicatul acesta, o, oaspete al meu, i s-mi spui prerea ta despre mncarea aceasta n care vinetele umplute noat n zeama lor ispititoare+ i frate-meu facu schima de a-i lun"i "tul, de a deschide "ura i de a n"hii dumicatul/ pe urm spuse, nchiznd ochii de mulumire: ) Sa Allah+ ce !un e i ce uoar la mistuit+ Ba" de seam, cu o mulumire rar, c nicieri n afar de casa ta nu m-am desftat cu nite vinete umplute atta de !une+ Aotu-i "tit cu miestria unor de"ete pricepute: toctura de carne de miel, nutul, sm!urii de ienupr, !oa!ele de cardamoame, nucoara muscat, cuioarele, "him!erul, piperul i ier!urile nmiresmate. i deose!esc, atta-i de !ine fcut, "ustul fiecrei mirodenii+ (onea"ul spuse: ) Aa c, o, oaspete al meu, nu mai atept de la foamea i de la !una ta cretere dect s te vd cum nfuleci cele patruzeci i patru de vinete umplute, cte se afl pe ta!laua de colea+ Lratele meu spuse: ) mi este uor s le nfulec, ntruct sunt mai !une dect snul maicii mele i mai alinttoare pentru cerul "urii mele dect de"etele de copilandre+ i fratele meu facu schima de a lua fiecare vnt umplut, una dup alta, i de a le nfuleca, le"nndu-i capul de mulumire i plesnind din lim! pe cerul "urii. i n sinea lui se "ndea la toate !ucatele acelea, i foamea i se zdrea, i i zicea c s-ar prea mulumi, spre a-i potoli foamea, cu numai o pine uscat, de !o! rnit, ori de mlai. *a se feri ca de foc s-i dea n vilea" ceea ce "ndea. Btrnul i spuse atunci: ) #, oaspete al meu, lim!a ta este a unui om !ine crescut i deprins s mnnce n tovria sultanilor i a mai-marilor+ (nnc, prietene, i s-i fie de !ine i de desftat mistuire i frate-meu spuse: ) Chiar c, n ce privete mncatul, am mncat destul+

96

O mie i una de nopi


Atunci !trnul i plesni minile una de alta i stri": ) 8ei, voi+ ridicai masa asta i ntindei masa cu dulciuri+ i aducei-ne toate plcintele, toate dulciurile i toate poamele cele mai alese+ i numaidect venir fu"a ro!ii cei tineri, care ncepur s foiasc ncolo i ncoace, i vnzoleau din mini, i i ridicau !raele durdulii deasupra capetelor, i se faceau c strn" masa ca s pun alta/ pe urm, la un semn al monea"ului, pierir. &ar !trnul i spuse fratelui meu a'ali': ) Acuma, o, oaspete al meu, este vremea s ne ndulcim. 4 ncepem cu plcintele. Au nu este desfttoare pn peste fire zumaricaua asta "in"a, uoar, daurit, rotun$oar i "hiftuit cu mi"dale, cu zahr i rodii, de pe farfuria de colea, zumaricaua asta de cataifuri desvrite1 %e viaa mea+ Eust vreo dou, ca s vezi+ ,i+ siropu-i destul de le"at i taman cum tre!uie, iar praful de scorioar presrat frumos deasupra+ Ai mnca cincizeci, fr s te mai saturi/ da se cuvine s pstrezi un locor i pentru 'enafaua de pe ta!laua de aram nhor!oit. &a uite ce di!ace este plcintreasa mea, i cum a tiut s nfoare miestrit sulurile de aluat+ Ah, f !ine i "r!ete-te a-i veseli cu ea cerul "urii, pn ce nu se scur"e salepul din ea i nu se fleciete: e tare "in"a+ #h+ ia uite+ i mahalla!iaua asta, cu ap de trandafiri i presrat cu praf de fistic+ i farfuriurile astea pline cu smntn !tut, dichisit cu mirodii i cu ap de flori de portocal+ (nnc, oaspete al meu, i nfi"e-i mna fr sfial, ia din plin+ i !trnul i da pild fratelui meu, i i ducea cu lcomie mna la "ur, i n"hiea ntocmai ca de adevratelea. &ar frate-meu l maimurea de minune, mcar c simind, de poft i de foame, cum i vine apa pe !uze. Btrnul urm: ) Acuma, la dulceuri i la poame+ 5a dulceuri, o, oaspete al meu, nu ai dect "reutatea ale"erii, dup cum poi s iei seama. &a uite colea, dinainte-i, i dulceuri uscate i dulceuri n zeama lor. Ae ndemn mai ales spre cele uscate, care mie mi plac cel mai mult, mcar c i pe celelalte le am la inim deopotriv. 3ite pelteaua asta strvezie i rumen, de caise, aternut n straturi su!iri, de s se topeasc n "ur, ispititoare+ i pestilul sta ele chitre zaharisit, nmiresmat cu am!r+ i astlalt, rotun$it n "o"oloaie pem!e din foi de flori de trandafir i din foi de flori de portocal+ oh+ aceea mai ales, o vezi, am s mor ntr-o zi+ 4tpnete-te+ 4tpnete-te+ ntruct te sftuiesc s te nfi"i oleac i n dulceaa de curmale umplute cu mi"dale i cuioare. (i-a fost adusa de la Cairo, ntruct la Ba"dad nu se pre"tete atta de !un. Aa c l-am ndatorat pe un prieten al meu de la ,"ipt s-mi trimit o sut de "avanoase pline cu !untatea asta+ *a nu te zori aa, mcar c "ra!a i pofta ia m cinstesc pn peste poate+ >reau s-i dai prerea n chip deose!it i despre pestilul sta de morcovi cu zahr i cu nuci, i nmiresmat cu musc+ Lratele meu a'ali' spuse: ) #h+ acela ntrece toate visele mele, iar cerul "urii mele se nchin dinaintea !untii lui+ *a, dup "ustul meu, socot c muscul este oleac prea tare+ Btrnul rspunse: ) Ba nu+ !a nu+ eu nu socot aa/ dimpotriv+ ntruct sunt deprins cu mireasma lor,

97

O mie i una de nopi


precum i cu am!ra, iar !uctarii i cofetarii mei mi le pun "rmezi peste "rmezi n toate plcintele, dulceurile i zumaricalele+ (uscul i am!ra sunt cele dou stlpri ale sufletului meu+ Apoi urm: ) *a s nu uii de poame+ ntruct nd$duiesc c mai ai loc. &act i lmi, i !anane, i smochine, i curmale proaspete, i mere, i "utui, i stru"uri, i de toate+ %e urm, iact mi"dale proaspete, alune, nuci proaspete i altele+ (nnc, o, oaspete al meu, Allah e mare i milostiv+ i fratele meu, care tot mestecnd n "ol nu mai putea nici s-i mite flcile, iar !urta i era mai aat ca oricnd de pomenirea necurmat a tuturor acelor !unti, spuse: ) #, domnia ta, tre!uie s-i mrturisesc c sunt "hiftuit i c nici !aremi o n"hiitur nu ar mai putea s-mi intre pe !ere"at+ Btrnul i rspunse: ) , de mirare c te-ai sturat aa de repede+ *a haide s !em. nc nu am !ut nimic. Atunci !trnul !tu din palme, i se i ivir pe fu" !ieii, cu mnecile i cu pulpanele suflecate cu "ri$, i fcur schima de a strn"e totul, pe urm de a pune pe mas dou pocale, i nite carafe, i nite urcioare, i nite oluri "rele i scumpe. i !trnul se prefcu a turna vin n pocale, i lu un pocal nchipuit i i-l ntinse fratelui meu, care l primi cu mulumire i l duse la "ur i l !u i spuse: ) Allah+ Ta Allah+ ce vin de soi+ i fcu schima de a-i mn"ia pieptul de desftare. &ar !trnul se fcu a lua un ol mare de vin vechi i a turna din el "in"a n pocalul pe care fratele meu l !u iari. i nu contenir a face tot aa, pn ce frate-meu se prefcu c e stpnit de a!urii tuturor acelor !uturi/ i ncepu s-i clatine capul i s rosteasc vor!e cam n doi peri. i n sinei "ndea: -Acuma-i vremea pentru mine s-l fac pe monea"ul sta s ispeasc toate chinurile la care m-a supus+. Atunci frate-meu se scul deodat, ca !eat de-a !inelea, ridic mna atta de sus, nct i se dezveli su!suoara, i o ls scurt n $os, alduind o lovitur atta de zdravn cu palma peste ceafa moului, de rsun sala toat/ i, ridicndu-i mna iar, i mai arse o lovitur, nc i mai zdravn. Atunci !trnul fu cuprins de o suprare mare i stri": ) Ce faci, o, tu, cel mai miel om de pe tot pmntul1 Lrate-meu a'ali' rspunse: ) #, stpne i cunun peste capul meu, sunt ro!ul tu supus, chiar acela pe care l-ai copleit cu milele tale, pe care l-ai n"duit s intre n casa ta, pe care l-ai "hiftuit la mas cu !ucatele cele mai alese, !ucate cum n-au "ustat nici sultanii vreodat, acela pe care l-ai ndulcit cu dulceurile, cu povidlele i cu zumaricalele cele mai dulci, i cruia la urm i-ai potolit setea arztoare cu vinurile cele mai vechi i cele mai scumpe+ *a ce s faci1 Atta a !ut din vinurile acelea, ct s-a m!tat, ct i-a pierdut tot cumptul i ct a ridicat mna asupra !ine-lactorului su. Caci fie-i mil+ cru-l pe ro!ul acesta, c tu ai sufletul rnduit mai sus dect al lui, i iart-i sminteala+ 5a vor!ele fratelui meu, !trnul departe de a se mai arta mnios, ncepu s rd stranic i ndelun", pe urm i spuse lui a'ali', ntr-un sfrit:

98

O mie i una de nopi


) &act c e mult vreme de cnd tot caut n lumea ntrea", printre inii vestii a fi cei mai duhlii i cei mai muchelefi, un om hazos ca tine, cu o fire ca a ta, cu o r!dare ca a ta+ i niciunul nu a tiut s tra" o parte aa de norocit ca tine din poznele i din tertipurile mele u"u!ee. &ar tu pn acuma eti sin"urul care te-ai priceput s te dedai cu olticriile i cu chefurile mele, i care ai ndurat pn la urm marafeturile mele, i care ai avut isteciunea de a te prinde n snoava mea. nct nu numai c i iert socoata de la urm, da chiar voiesc ca de adevratelea, chiar ntr-o clipit, s-mi ii tovrie la o mas cu adevrat plin cu toate !ucatele i cu toate dulciurile i cu toate poamele pomenite+ i niciodat n-am s m mai despart de tine de-acuma nainte+ i, rostind cuvintele acestea, !trnul le porunci ro!ilor s aduc de ndat !ucatele i s nu precupeeasc nimic. Ceea ce se i facu, fr de z!av. *up ce mncar !ucatele i dup ce se dedulcir cu numaricale, cu dulceuri i cu poame, !trnul l pofti pe fratele meu s treac mpreun cu el n cea de a doua sal, menit anume !uturilor. i, de cum intrar, fur primii n zvoana dulce a lutelor i n cntecele roa!elor al!e, toate mai frumoase ca nite lune. Acele cntree tinere, pe cnd fratele meu i monea"ul !eau cu desftare vinurile cele mai de soi, nu contenir s cnte pe toate "lasurile toate cntecele cele mai rsfate, i cu nite mldieri i cu o m!iere de sunete i cu un har minunate. %e urm, uoare, cteva dnuir ca psrile, i "in"ae, i cu aripile sprintene, i nmiresmate. i, n ziua aceea, zaiafetul se ncheie cu srutri i cu desftri mai dulci dect n vis. *e-aci nainte, !trnul le" chelemet cu frate-meu ntr-un chip tare stranic, i l facu prietenul su de inim i de nedesprit, i l ndr"i cu o dra"oste mare, i n fiecare zi i fcea cte un dar proaspt i tot mai scump de fiecare dat. i nu contenir a mnca, a !ea i a tri n huzururi, i-aa vreme de douzeci de ani. *ar ursita era scris i tre!uia s se mplineasc, ntr-adevr, dup cei douzeci de ani, monea"ul muri, i numaidect valiul puse s se ridice toate !unurile lui, i le ze!eri n folosul su, ntruct moul nu avea motenitori, iar fratele meu nu i era fiu. Atunci fratemeu, nevoit s fu" de asuprirea i de socoatele cele rele ale valiului, tre!ui s-i caute scparea lsnd Ba"dadul, cetatea noastr. Aa c a'ali', fratele meu, iei din Ba"dad i purcese la drum, i chi!zui s str!at pustia spre a se duce la (ecca, s se sfineasc @I. i, ntr-o zi, ceata la care se lipise fu lovit de ara!ii pustiei, nite tlhari de drumul mare, musulmani pctoi care nu urmeaz pravilele %rorocului nostru, asupra-i fie ru"ciunea i pacea lui Allah+ Aoi fur $efuii i luai n ro!ie, iar fratele meu czu n pleanul celui mai crunt dintre acei !eduini tlhari. i !eduinul l duse pe fratele meu la seminia lui deprtat, i-l facu ro!. i n fiecare zi l !tea i l facea sa ndure toate muncile i i zicea: ) Au pesemne c eti tare !o"at n ara ta, aa c rscumpr-te i pltete-mi slo!ozenia+ *e nu, am s te fac s nduri caznele cele mai "rele, i pn la urm am sa te cspesc cu mna mea+ &ar fratele meu se vicrea i spunea pln"nd:
50

Adic n ha"ialc.

99

O mie i una de nopi


) ,u, pe Allah+ nu am nimic, o, eic de ara!i, i nici !aremi nu tiu drumul care duce la !o"ie, i sunt vduvit de toate, iar acuma sunt ro!ul tu i !unul tu, i sunt cu totul n minile tale. Aa c f cu mine ce vrei+ #r, !eduinul avea su! cortul lui, ca soie, o minune de femeie, cu sprncenele ne"re i cu ochii de ne"ur, i era fier!inte i po$arnic. nct nu pre"eta, de fiecare dat cnd soul ei !eduinul se deprta de cortul lui, s-l ispiteasc pe frate-meu i s vin s-l m!ie cu tot trupul, rodul acela al pustiului ar!esc. Ct despre fratele meu a'ali', care, altminteri dect noi toi, nu era prea vestit la crlneli i la daraveli, se ovrcia de !eduina aceea, de ruine s nu fie vzut de Allah cel %reanalt+ *ar ntr-o !un zi, !eduina mpo$rat iz!uti s tul!ure nfrnarea lui a'ali', fratele meu, rotindu-se far contenire mpre$uru-i cu nite le"nturi tare atoare din olduri, din sni i din pntecul !ine ntocmit. i frate-meu o prinse, se hr$oni cu ea hr$oanele de cuviin i, pn la urm, o trnti. i pe cnd ei amndoi se aflau n starea aceea, n drdora strn"erilor n !rae, deodat !eduinul cel amarnic nvli n cort i vzu privelitea cu chiar ochiul su. Atunci, plin de mnie, i trase de la !ru un cuitoi vrednic s reteze dintr-o lovitur pn i !ere"ata unei cmile, de la o vn a "atului pn la cealalt. i l nfac pe frate-meu i, dintru-nti, i tie cele dou !uze culpee, i i le ndes apoi n "ur. i rcni: ) >ai de tine, o, vicleanule i ticlosule, iact c ai iz!utit s-mi strici muierea+ i, rostind cuvintele acestea, !eduinul cel crunt nfac ze!!ul cald nc al lui a'ali', fratele meu, i l retez de la rdcin, dintr-o sin"ur lovitur, dimpreun cu oule amndou. %e urm l tr pe a'ali' de picioare i l zvrli pe spinarea unei cmile i l duse pe vrful unui muncel, unde l arunc, i plec pe calea rostului lui. Cum muncelul acela se afla pe drumul ha"iilor, civa, care erau din Ba"dad, l "sir n trecerea lor i cunoscur n el pe a'ali', #al-spart, care i facea s rd cu poznele lui. i venir de"ra! s m ntiineze, dup ce i dduser s mnnce i s !ea. ,u atunci, o, crmuitorule al drept-credincioilor, aler"ai n cutarea lui, i l luai pe umerii mei, i l adusei ndrt la Ba"dad. %e urm l vindecai i i statorii cu ce s-i duc viaa pn la sfritul zilelor lui. i iact c eu, o, crmuitorule al drept-credincio-ilor, m aflu acum ntre minile tale i c am pus "ra! mare s-i istorisesc, n puine vor!e, povestea celor ase frai ai mei, mcar c a fi putut s i-o istorisesc mult mai pe lar". *a m-am "ndit s m nfrnez, ca s nu cumva s ncalc r!darea ta, i spre a-i arta ct de puin sunt ispitit eu de flecreal, i spre a-i dovedi c sunt nu numai fratele, ci i printele frailor mei, ale cror haruri se stin" cnd m aflu de fa eu, cel numit ,l-4amet+ 5a povestea aceasta, urm !r!ierul s le spun oaspeilor, pe care o istorisii califului (untasser Billah, califul ncepu s rd pn peste poate i mi zise: ) ntr-adevr, o, 4amet, vor!eti tare puin, i eti departe de a fi vtmat de iscodelnicie, de !"ciune i de nsuiri pctoase+ Caci, i am pricini pentru aceasta, vreau s prseti acum pe dat Ba"dadul, i du-te aiurea. *a mai ales d zor+ i califul m sur"hiuni astfel, pe nedrept i far a-mi spune temeiul unei atare pedepse. ,u atunci, o, stpnii mei, nu contenii a cltori prin toate rile i pe toate melea"urile, pn ce aflai de moartea lui (untasser Billah i de venirea la domnie a

100

O mie i una de nopi


califului ,l-(ontassem. ( ntorsei atunci la Ba"dad/ da toi fraii mei erau mori. i chiar atunci tnrul care adineaori ne-a prsit cu atta necuviin m-a chemat la el acas spre a m pune s-l rad pe cap. i, altminteri de ce v-a spus el, v ncredinez, o, stpnii mei, c nu i-am fcut dect cel mai mare !ine, i poate c far a$utorul pe care i l-am dat eu ar fi fost ucis din porunca printelui copilei cadiului. nct tot ceea ce a povestit el pe seama mea este pone"rire, i tot ceea ce v-a nirat despre iscodenia mea nscocire, despre !"rciunea, despre sporoviala, despre firea mea necioplit i despre lipsa mea de msur i de !un-sim este ntru totul neadevr, minciun i plsmuire, o, voi toi cei aci de fa+ Aceasta-i, o, norocitule sultan, urm eherezada, povestea n apte pri pe care croitorul din China o istorisi sultanului. %e urm adu": Cnd !r!ierul ,l-4amet isprvi de istorisit, noi toi, oaspeii, nu mai avuserm tre!uin s-l ascultm mai mult spre a ni se dovedi c acel !r!ier uluitor era cu adevrat palavra"iul cel mai "rozav i cel mai iscodelnic dintre toi !r!ierii ci s-au fost vzui pe toat faa pmntului. i rmaserm ncredinai, far alt pild dect ceea ce auzisem, c tnrul cel chiop de la Ba"dad lusese $ertfa iscodelilor de nendurat ale acestui !r!ier. Atunci, mcar c toate povetile lui ne veseliser din plin, chi!zuirm c, oricum, se cdea s-l pedepsim. l nfacarm, n pofida ipetelor lui, i l ncuiarm sin"ur ntr-o odaie ntunecoas um!lat de o!olani. &ar noi ceilali, oaspeii, ne urmarm petrecerea, mncnd, !nd i veselindu-ne pn la ceasul ru"ciunii asr-ului0 i numai atunci plecarm fiecare pe la casa lui, iar eu m ntorsei la mine, ca s-i duc de mncare soiei mele. *ar, cnd a$unsei acas, m pomenii c muierea mea mi ntoarce spatele i c e tare m!ufnat. i mi spuse: ) &a uite cum m dai uitrii toat ziua i, pe cnd tu chefuieti n mulumire i n voioie, pe mine m lai acas sin"ur-sin"uric, trist i pln"nd+ Aa c dac nu m scoi numaidect i nu m duci la preum!lare pn desear, nu are s mai fie dect cadiul ntre mine i tine, i am s cer desprenia, far de z!av+ ,u atunci, ntruct nu-mi plceau m!ufnrile i crele n cas, spre a avea tihn ieii, n pofida ostenelii mele, s m preum!lu cu nevasta. i !turm uliele i "rdinile pn la asfinitul soarelui. i taman atunci, cnd ne ntorceam acas, ne ntlnirm din ntmplare cu cocoatul cel mrunel, ro!ul tu, o, sultane puternic i mrinimos+ i cocoatul, care era ntr-o !eie i o voioie pn peste poate, le tot spunea nite vor!e istee, tare duhlii, celor care l ncon$urau, i rostea stihurile acestea: ntre pocalul purpuriu, frumos, i "inul str"eziu i purpuriu, ) "rea s tiu, ci "rerea-i de prisos, C nu a#ung cu niciun chip s tiu3

101

O mie i una de nopi


Care-i pocal i care este "in2 C "inu-i ca pocalul str"eziu0 &e cnd pocalul este pe deplin )idoma cu "inul purpuriu %e urm cocoatul cel mrunel se oprea, fie ca s le arunce celor dimpre$ur vreo "lum hazlie, fie ca s dnuiasc !tnd din daireaua lui. &ar eu i soia mea "ndirm c acel cocoat ne-ar fi un tovar plcut la mas, i l poftirm s vin s cineze la masa noastr. i ezurm s mncm mpreun, iar soia mea ezu cu noi, ntruct nu socotea c, dac st de fa cu cocoatul, st cu un om ntre"/ altminteri n-ar fi stat s mnnce de fa cu un strin. i-atunci soiei mele i veni "ndul s u"uie cu cocoatul i s-i !a"e n "ur m!uctura aceea de pete, care l n!ui. Apoi, o, preaputernice sultan, l luarm pe cocoatul mort i iz!utirm s-l descrcm n casa ha'imului evreu, care se afl aci cu noi. &ar ha'imul evreu, la rndu-i, l arunc n casa !a-!uctarului care, la rndul lui, l facu vinovat pe misitul copft. i-aceasta-i, o, multmrinimosule sultan, povestea cea mai de pomin dintre povetile istorisite astzi dinaintea ta+ i ea, de !un seam, povestea aceasta a !r!ierului i a celor ase frai ai si, este cu mult mai de-a mirrilea i mai chiznovat dect a cocoatului+ Cnd croitorul isprvi de vor!it, sultanul Chinei spuse: ) ntr-adevr, se cade s mrturisesc c povestea ta, o, croitorule, este mai aparte i poate mai pilduitoare dect pania !ietului meu cocoat+ *a unde-i acel !r!ier ciudat1 (ai nti vreau s-l vd i s-l ascult, pn a lua o hotrre n privina voastr, a tuspatru. %e urm avem s ne n"ri$im a-l nmormnta pe cocoatul nostru, ntruct este mort nc de ieri. i avem s-i cldim un mormnt frumos, ntruct mult m-a veselit pe cnd era viu, i mi-a fost, pn i dup moarte, temei de voioie, dndu-mi prile$ul s ascult povestea tnrului cel chiop cu !r!ierul i cu cei ase frai ai lui, i celelalte trei povestiri+ *up vor!ele acestea, sultanul le porunci musaipilor s-l ia pe croitor i s se duc s-l caute pe !r!ier. i, peste un ceas, croitorul i musaipii, care se duseser s-l scoat pe !r!ier din odaia ntunecoas, l aduser la sarai i l nfiar dinaintea sultanului. i sultanul l cercet pe !r!ier i vzu c era un eic !trn, n vrst de pe puin nouzeci de ani, cu chipul tare ne"ru, cu !ar!a tare al! i cu sprncenele la fel de al!e, cu urechile clpu"e i "urite, cu nasul de o lun"ime uluitoare, i cu nfiarea toat plin de sine i de fal. 5a privelitea aceea, sultanul Chinei ncepu a rde cu hohote i i spuse: ) #, Acutule, am auzit c tii s istoriseti poveti stranice i pline de minunii. Aa c a vrea s te aud cum mi istoriseti vreo cteva din acele poveti pe care le tii aa de !ine. Br!ierul rspunse: ) #, sultane al vremurilor, nu ai fost am"it cnd i s-au nfiat harurile mele. *a, mai nainte de orice, a vrea s tiu i eu ce fac aici, strni laolalt, misitul cretin, evreul i cocoatul culcat colea pe pmnt, mort. i ce este cu so!orul acesta ciudat1

102

O mie i una de nopi


i sultanul Chinei rse pe sturatelea i spuse: ) *a de ce m ntre!i tu despre nite ini de care ha!ar n-ai cine sunt1 Br!ierul spuse: ) ntre! numai ca s-i dovedesc sultanului meu c sunt departe de a fi vreun palavra"iu iscodelnic, c nu iau niciodat aminte la ceea ce nu m privete i c sunt cu totul nevinovat de pone"relile nscocite pe seama mea, anume c a fi un palavra"iu nemaipomenit i celelalte. i s mai tii c sunt vrednic a purta porecla de Acutul, pe care o port. Cum spune poetul: Cnd "rei s tii de-un om cum e croit, )fl-i porecla, i te-ai dumirit0 Atunci sultanul spuse: ) Br!ierul sta mi place "rozav. Aa c vreau s-i istorisesc povestea cocoatului, pe urm povestea istorisit de cretin, pe cea a evreului, pe cea a !a-!uctarului i pe cea a croitorului. i sultanul i istorisi !r!ierului toate acele poveti, &ar s sar peste niciun amnunt. *a nu ar fi de niciun folos acuma s le mai spunem i noi nc o dat. *up ce ascult povetile i pricina morii cocoatului, !r!ierul ncepu s clatine din cap n"ndurat i spuse: ) %e Allah+ iact un lucru de mirare i care m minuneaz pn peste poate. 8ei, voi ceilali, ia ridicai pnza care acoper trupul cocoatului mort, ca s m uit la el+ i odat ce trupul cocoatului fu dezvelit, !r!ierul se duse ln" el, ezu $os, lu capul cocoatului pe "enunchi i se uit cu luare-aminte la chipul lui. i deodat iz!ucni ntr-un hohot de rs, pn ntr-atta c se rsturn pe spate de puterea !u!uitoare a rsului su. %e urm spuse: ) ntr-adevr, fiecare moarte are o pricin ca toate pricinile+ #r, pricina morii cocoatului este lucrul cel mai uluitor dintre toate lucrurile uluitoare+ i este vrednic de a fi scris cu scriitura de aur cea mai frumoas n hrisoavele domniei, spre nvtura oamenilor de mine+ &ar sultanul rmase uluit pn peste poate auzind vor!ele !r!ierului i zise: ) #, !r!ierule, o, Acutule, lmurete-ne tlcul vor!elor tale+ ,l rspunse: ) #, (ria Aa, m $uruiesc ie, pe mila i pe !inefacerile tale+ Afl c acest cocoat al tu are sufletul n el+ i ai s vezi+ i numaidect !r!ierul scoase de la !ru o sticlu plin cu o alifie cu care unse "tul cocoatului, i nveli "tul cu o estur de ln, i atept s nceap asudarea. Atunci i scoase de la !ru nite clete de fier lun"i, le !" n !ere"ata cocoatului, le suci i le trase ndrt repede, la capt cu toat !ucata cea mare de pete i cu osul, pricina necciunii cocoatului. i ntr-o clipit cocoatul strnut stranic, deschise ochii, se dezmetici cu totul, se pipi pe o!ra$i cu minile amndou i sri n sus pe cele dou picioare ale sale, i stri":

103

O mie i una de nopi


) 5a ilah ill Allah@7+ i (ohamed este trimisul lui Allah+ 5a privelitea aceea, toi cei de fa rmaser nmrmurii i ntr-o mare minunare fa de !r!ier. %e urm, mai venindu-i oleac n fire din tul!urarea dinti, sultanul i toi cei de fa nu se putur opri s nu rd n hohote de cuttura cocoatului. &ar sultanul spuse: ) %e Allah+ ce ntmplare de pomin+ n viaa mea nu am vzut lucru mai ciudat i mai peste fire+ %e urm adu": ) #, voi toi, musulmanii aci de fa, este printre voi vreunul care s fi vzut un om murind aa i pe urm nviind1 #r, pe milostivirile lui Allah, dac nu l-am fi avut pe !r!ier, pe eicul ,l-4amet, ziua aceasta ar fi fost cea de pe urm a cocoatului. i numai mulumit priceperii i vredniciei acestui !r!ier minunat i plin de haruri datorm iz!virea vieii cocoatului nostru+ i toi cei de fa rspunser: ) *a, hotrt, o, (ria Aa+ iar ntmplarea este de pomina pominelor i de minunea minunilor+ Atunci sultanul Chinei, plin de voioie, porunci s fie pus pe dat n scris, cu slove de aur, povestea cocoatului, i s fie pstrat n dulapurile domneti/ ceea ce se i ndeplini pe dat. Apoi drui cte un caftan falnic la fiecare dintre cei nvinuii, ha'imului evreu, misitului cretin, !a-!uctarului i croitorului i i opri pe tuspatru pe ln" sine i n slu$! la sarai, i i puse s se mpace cu cocoatul. i i drui daruri minunate cocoatului, pe care l potopi cu avuii i l ridic la cinuri nalte i l facu tovar al su de mas i de pahar. Ct despre !r!ier, sultanul dovedi fa de el nite preuiri aparte, porunci s fie m!rcat cu un caftan strlucit, puse s i se fac un astrola! de aur, scule de aur i foarfece i !rice nvrstate cu mr"ritare i cu nestemate, i l statori !r!ier i frizer al (riei 4ale i al domniei, i i-l facu i pe el tovar de tain. i nu contenir a tri cu totii viata cea mai rsfatat i cea mai nflorit, pn ce veni s pun capt huzurului lor 2pitoarea a toat !ucuria, *espritoarea a tot prieteu"ul, (oartea. Caci-i spuse eherezada sultanului ahriar, domnul de peste ostroavele de la &nd i de la Chitai: ) 0u care cumva s crezi c povestea aceasta ar fi mai minunat dect aceea cu frumoasa Anis Al-*$alis+ &ar sultanul ahriar se minun: ) Care Anis Al-*$alis1 Atunci eherezada spuse:

51

Lormula cele!r a mrturisirii de credin la musulmani: -0u este alt *umnezeu dect Allah+H

104

O mie i una de nopi


POVE1TEA -U 5/UMOA1A ANI1 A.-D8A.I1 I -U A.I-NU/

i s-a izvodit, o, norocitule sultan, c sttorea odat n scaunul de domnie de la Bassra un sultan nchinat domnului su, califul 8arun Al-2aid. %urta numele de sultanul (ohammad !en-4oleiman ,l-Meini. i avea dra"i pe cei sraci i pe ceretori, i era mil de supuii si cei nec$ii, i mprea din avuia lui acelora dintre ei care erau drept-credincioi ntru prorocul nostru (ohamed K asupra-i fie ru"ciunea i pacea lui Allah+ i era din toate privinele vrednic de ceea ce spune poetul despre harurile i despre vite$ia lui, n lauda care ncepe cu stihurile: B lancea lui de fier condei de scris, +ar inima dumanului ucis B ca o foaie de hrtie goal &e care mna lui "iteaz scrie Cu sngele, slu#indu-i de cerneal, )l celor ce-i doboar-n btlie0N> i avea doi viziri: pe unul l chema ,l-(ohin !en-4aui, iar pe cellalt l chema ,l-Ladl !en-8acan. *a se cuvine a ti c ,l-Ladl !en-8acan era omul cel mai filotim de pe vremile lui, druit cu o fire tare dulce, cu purtri minunate i cu nsuiri care l faceau s fie ndr"it de toate inimile i preuit de oamenii nelepi i nvai care veneau s se sftuiasc cu el i s-i cear prerea n lucrurile anevoioase/ i toi locuitorii de su! domnia lui, far de a!atere, i faceau urri de via lun" i de !elu", atta de mult !ine revrsa el i atta se ferea de a svri vreun ru ori vreo nedreptate. Ct despre cel de al doilea vizir, cel pe care l chema !en-4aui, acela era cu totul altceva: i era scr! de oameni i avea sil de orice !ine i nu m"liea dect rul, pn ntr-atta nct un poet care l-a cunoscut a spus despre el:
52

n traducerea lui (. A. 4alie, versurile difer: Cnd bidi"iii dumanilor, roat, Lur-$mpre#uru-i n"lesc a"an, Bl intr-n oastea lor cu greua-i spad, /celrind duman dup duman, i-n inimile cailor $mplnt Cumplita-i lance, fr de habar0 )tta-i de nprasnic cnd se-a"nt 'tpnul nostru, ct, "zndu-l doar, *r#maii gem, cu "ite#ia frnt, +ar clreii-ncremenesc pe dat 'ub pa"za zadarnic ridicat0

105

O mie i una de nopi


oar l-am zrit o clip, i-am fugit e-apropierea lui mucegit0 i poala hainei mi-am sumes grbit ' n-o a#ung boarea lui duhnit i dat-am pinteni calului $ndat, ' scap de scrn"ia blestemat0 nct fiecruia dintre aceti doi viziri, atta de ose!ii, i se putea potrivi cte o strofa ose!it de-a unui alt poet: Cu omul bun se cade s te-aduni, +ar omul bun se nate din printe !ot de neam bun = se nate bun din bun3 in tat bun fiu bun = nu se dezminte2 e omul ru s fugi mai bine-n hu, +ar fiul ru se nate din printe 7a fel de ru = se nate ru din ru3 in tat ru, fiu ru = s iei aminte2 *e altminteri, oamenii l urau i nutreau tot atta sil fa de vizirul ,l-(ohin !en-4aui pe ct dra"oste i credin fat de vizirul Ladleddin !en-8acan. nct vizirul 4aui clocea o vr$mie mare mpotriva vizirului cel !un Ladleddin, i nu pierdea nici un prile$ s-l pone"reasc la sufletul sultanului. #r, ntr-o !un zi, sultanul de la Bassra, (ohammed !en-4oleiman ,l-Meini, sta n scaunul lui de domnie din sala de $udee i era ncon$urat de toi emirii i de nava!ii de frunte i de mai-marii de la curtea sa. i chiar n ziua aceea se auzise de sosirea la Bassra, n tr"ul de ro!i, a unui sin"ir proaspt de ro!i tineri din toate rile. nct sultanul se ntoarse ctre vizirul su Ladleddin i i zise: ) A vrea s-mi "seti o roa! tnr care s nu-i ai! seamn pe lume i care s fie totodat desvrit ca frumusee, nentrecut ca haruri i minunat de dulce ca fire+ 5a vor!ele acestea ale sultanului, spuse vizirului Ladleddin, vizirul 4aui, plin de zavistie c l vedea pe sultan cum i punea credina mai de"ra! n potrivnicul su, i voind s-l fac pe sultan s se rz"ndeasc, stri": ) %i, nchipuindu-ne c s-ar putea "si o asemenea femeie, ar tre!ui s i se pun ca pre pe puin zece mii de dinari de aur+ Atunci sultanul, mai de"ra! strnit de o atare pricin, l chem pe vistiernicul su i i spuse: ) &a numaidect zece mii de dinari de aur i du-i la vizirul meu Ladleddin !en-8acan+ i vistiernicul zori s mplineasc porunca. Ast timp, vizirul Ladleddin plec de la sarai spre a mplini dorina sultanului. 4e duse ndat la su'ul de ro!i, dar nu "si nimic

106

O mie i una de nopi


care s se apropie ct de ct de nsuirile cerute pentru cumprare. Atunci porunci s vin toi misiii care se ndeletniceau n su' cu cumprarea i cu vinderea de ro!i al!i i ne"ri, i i ndemn s fac toate cercetrile spre a-i "si o roa! tnr precum o vroia sultanul, i le spuse: ) #ri de cte ori va a$un"e n su' vreo roa! la preul de pe puin o mie de dinari de aur, s-mi dai ndat de tire/ iar eu am s vd dac ea poate s fie potrivit+ i, ntr-adevr, de aci nainte nu trecu zi n care doi, trei misii s nu vin s-i nfieze cte o roa! frumoas vizirului, care de fiecare dat lsa s plece i misitul i roa!a far a face tr"ul. Cercet astfel, n rstimp de o lun, mai !ine de o mie de feticane, unele mai frumoase dect altele i n stare s strneasc via ntr-o mie de mone"i sleii. i nu putea s se hotrasc pentru niciuna dintre ele. #r, ntr-o !un zi, vizirul Ladleddin sta tocmai s ncalece pe cal spre a se duce la sultan i a-l ru"a s mai atepte o vreme pn s-i ndeplineasc nsrcinarea, cnd vzu c venea "r!it un misit pe care l cunotea i care, apucnd de scara eii, i se ploconi cu supuenie i rosti aceste stihuri n cinstea lui: O, tu, cel care faci s $nfloreasc 'tr"echea strlucire a domniei, i care-nali zidirea strmoeasc 'pre culmea de demult a mreiei, O, tu, de-a pururea biruitor, *izire scump al nostru-al tuturor2 Cu drnicia ta, cu multu-i bine, ntorci la "ia pe cei care pier, i pe obi#duii $i strngi la tine2 +ar faptele-i a#ung pn la cer6 i-i sunt cununi $n "ecii "ecilor 'us la )llah, stpnul tuturor2 i, sfrind de procitit stihurile, misitul i spuse vizirului: ) #, preacinstite &!n-8acan, slvite Ladleddin, te vestesc c roa!a, a crei zu"rvire ai !inevoit cu mrinimie s mi-o faci, s-a aflat i poi s-o capei+ i vizirul i spuse misitului: ) &ute adu-o la saraiul meu, ca s-o vd+ i vizirul se ntoarse la sarai s atepte roa!a/ i, peste un ceas, misitul se ntoarse innd de mn roa!a aceea. 4pre-a o zu"rvi, am s spun numai c era o copil mldie i sule"et, cu snii drepi i strlucii, cu pleoapele oachee, cu ochii de ne"ur, cu o!ra$ii dolofani i fra"ezi, cu !r!ia "in"a i zm!itoare i adum!rit oleac de o "ropi, cu oldurile m!elu"ate i voinice, cu un mi$locel su!ire de al!in i cu spatele vrtos i falnic. &ntr, i era nvemntat cu haine scumpe i alese. *a uitasem s spun, o, (ria Aa, c "ura-i era ca o floare, dulceaa lim!ii-i era ca salepul, !uzele-i erau mai roii ca nucoara cea proaspt, i tot !oiul ei era mai "in"a i mai mldiu dect ramura cea crud

107

O mie i una de nopi


de salcie. Ct despre "lasul ei, era mai alinttor ca oapta adierii de vnt i mai dulce ca !oarea care trece nmiresmat de florile "rdinii. i era din toate privinele vrednic de stihurile unui poet care a zu"rvit-o: &ielea-i e moale ca mtasea0 Hraiul $i e ca apa cu suspine line, Ca apa de iz"or $n care raiul 'e odihnete oglindit $n sine0 +ar ochii ei2 )llah a spus3 @' fie2O i iat-i2 Chiar )llah i-a zmislit2 &ri"irea lor te duce $n robie, !e ameesc ca "inul aburit0 )h, s-o iubeti2 *isnd un ceas de noapte Cu ea alturi = sufletu-mi se zbate, +ar trupu-mi geme ars de doruri coapte n chinuri ce rmn nealinate0 C nu mai pot s uit, nu mai e chip, %ici pletele-i de neguri $mpletite, %ici fruntea, nici lumintoru-i chip Ca zorii-n geana zrii rsrite0NP i drept aceea, de ndat ce a$unse fat mare i coapta ca floarea, fu numit Anis Al*$alis@?. nct, atunci cnd vizirul o vzu, rmase minunat cu totul i l ntre! pe misit: ) Care este preul acestei roa!e1 ,l rspunse: ) 4tpnul ei mi cere zece mii de dinari, i m-am nvoit cu el la preul acesta, ntruct l "sesc mulumitor, iar stpnul ei mi s-a $urat c pierde astfel o "rmad de lucruri pe care mi le-a niruit i pe care a vrea s le auzi chiar tu din "ura lui, o, vizirule+ Atunci vizirul spuse:
53

n traducerea lui (. A. 4alie, versurile sunt altele: Ciudat frumusee ca de "is, $ntre femei ca luna printre stele, 'fioas cprioar tremurnd, cu mersul ca al sprintenei gazele0 )l cerurilor "enic "istier i-a dat i strluciri, i mreie, i nuri, i minte, i un boi ginga ca ramul tnr care se-nmldie0 &e cerul de lumin-al feei ei ard apte stele care stau de stra# 7a poarta-nalt-a mndrei frumusei i la neprihnita-i sfnt "ra#0

+ar dac un brbat ar ticlui s-i furieze ochii, "reun mi#loc, !oi dia"olii din glasul ei atunci ar izbucni $n limbi prelungi de foc0 54 *ulcea iu!it.

108

O mie i una de nopi


) *a, !ine+ poftete-l pe stpnul ei+ 0umaidect, misitul z!ur s-l caute pe stpnul fetei, i se ntoarse s se nfieze cu el ntre minile vizirului. &ar vizirul vzu c stpnul copilei era un persan !trn, tare n vrst i uscat de !trnee, nct a$unsese numai oase i piele. Cum spune poetul: )nii i soarta crunta m uscar, Hreu cade capu-mi, trupul tot m doare0 Cci cine-nfrnge-a anilor po"ar0 +ar soarta cine-o poate-nfrnge oare? 9rumos i drz eram odinioar, Cu ochii aintii departe-n zare0 )cum zcerea st cu mine doar, Cadn mi-e silita nemicare0NN i ur vizirului !un pace, iar vizirul i zise: ) Atunci, nele" !ine, te nvoieti s-mi vinzi roa!a pe zece mii de dinari de aur1 *e altminteri, nu o cumpr pentru mine, ci este hrzit sultanului+ (onea"ul rspunse: ) *e vreme ce este hrzit sultanului, mai de"ra! vroi s i-o dau ca pe un peche, far a cere niciun pre pe ea. Caci, o, darnicule vizir, ntruct m ntre!i, este de datoria mea s rspund. i voi spune c aceti zece mii de dinari de aur de-a!ia dac m desp"u!esc de preul puilor cu care am hrnit-o din copilria ei, al hainelor scumpe cu care am m!rcat-o i al cheltuielilor pe care le-am fcut cu nvtura ei. C i-am adus mai muli dascli, far a m z"rci, i a nvat scrierea frumoasa, temeiurile lim!ii ar!eti i cele ale lim!ii persieneii, "ramatica i sintaOa, tlcurile Crii celei sfinte, temeliile $udecii dumnezeieti i o!riile lor, cunoaterea pravilelor, a !inelui i a rului, filosofa, "eometria, medicina, msurrile i daravelile moiilor/ dar strlucete mai cu seam la meteu"ul stihuirii, la cntecul din lutele cele mai dulci i mai felurite, i la cntri din "ur i la dnuiri/ ntr-un sfrit, a citit toate crile de stihuri i de istorie. &ar toate acestea nu au fcut dect s-o a$ute la a a$un"e nc i mai minunat ca fire i ca suflei/ i drept aceea i-am i dat numele de Anis Al-*$alis. >izirul spuse: ) *e !un seam c ai dreptate. *ar eu nu pot s pun $os mai mult de zece mii de dinari de aur. *e altminteri, am s poruncesc s i se cntreasc i s i se socoteasca pe loc. i, ntr-adevr, vizirul Ladleddin puse numaidecat s se cntreasc cei zece mii de dinari de aur dinaintea persanului, care i lu. *a, pn a pleca, ne"ustorul cel !trn de
55

5a (. A. 4alie, stihurile sunt mai concise: 8u m-ngenunche soarta i m-mpil, C soarta-i crunt-n spornica ei sil0 Cnd"a umblam mereu neobosit = )cuma i cnd stau sunt ostenit0

109

O mie i una de nopi


ro!i pi nainte i i spuse vizirului: ) Cer n"duin de la stpnul nostru vizirul s-i dau un sfat. Ladleddin rspunse: ) Lirete+ d ceea ce ai+ Btrnul spuse: ) l sftuiesc pe stpnul nostru vizirul s nu o duc pe Anis Al-*$alis acum pe dat sultanului nostru (ohammad !en-4oleiman ,l-Meini, ntruct fata de-a!ia astzi a sosit din cltorie, iar osteneala i schim!area locurilor i a apei au cam istovit-o. nct cel mai !ine, i pentru tine i pentru ea, este de a o ine la tine n sarai vreme de nc zece zile/ iar ea atunci are s se odihneasc i are s sporeasc n frumusee, i are s fac o scald la hammam i s-i schim!e hainele. i numai atunci ai s poi s-o nfiezi sultanului/ i, aa ai s do!ndeti mult mai mult cinstire i preuire n ochii sultanului nostru+ i vizirul "si c !trnul era om de !un sfat, i i ddu ascultare. i o duse pe Anis Al-*$alis n saraiul su, unde puse s i se "teasc o odaie anume, n care fata s se odihneasc deplin. #r, vizirul Ladleddin !en-8acan avea un fiu de o frumusee minunat, ca luna la rsritul ei. Chipu-i era de o al!ea vr$itoare/ o!ra$ii-i erau trandafiri i, pe unul dintre ei, avea o aluni ca un strop de chihlim!ar auriu/ iar pe o!ra$i sclipea un puf fra"ed i mtsos/ i n totului tot era precum spune poetul: )h, dulci-trandafiri obra#ii lui, Curmale coapte-n ploile luminii, Cum alta buntate-n lume nu-i = Ca un tlhar le-a #efui ciorchinii2 Ci cum a cuteza mcar s-ntind 'pre ele mna? / cuprinde-o team C dac-ascult de tainicul meu #ind ' nu fiu nici mcar luat $n seam2 i-apoi la ce oare mi-ar folosi? C-n inim i-n suflet mi-a ptruns, +ar ochii-mi doar pe el $l "or pri"i = i-atta numai $mi e de-a#uns0 9ptura-i este dulce i mldie, ar inima-i de piatr, ne-ndurat2 e ce nu "rea i inima s-i fie Cum $i e trupul, mcar cteodat? Cci dac dulcele lui boi ar "rea i-ntreag multr"nita lui fptur

110

O mie i una de nopi


'-i $mbuneze-oleac inima, '-i dea un strop din blnda lor cldur, %u ar mai fi atta de nedrept i-att de crud cu biata mea iubire, %u m-ar mai face s $nchid $n piept )tta chin i-atta obidire0 +ar tu, cel care m defaimi acum in pricina iubirii mele-amare, 'ub care zac i-n care m sugrum, &rietene, poate mi-ai da crezare0 C nu mai sunt $ntru nimic stpn &e mine $nsumi3 trupul meu i "rerea 'unt #ertfele acestui #oc pgn Ce mi-a robit i gndul i puterea0 i nimenea nu este "ino"at, %ici el, nici eu, prietene, "ezi bine, Cci "ino"atul cel ade"rat B numai biata inim din mine0 i n-a fi rob, i n-a simi c mor n starea crunt care m sfie, ac frumosul meu asupritor )r do"edi un pic de drnicie0 #r, tnrul acela, pe care l chema Ali-0ur, nu tia nc nimic despre cumprarea frumoasei Anis Al-*$alis. i, de altminteri, vizirul, printele su, o ndemnase mai presus de orice pe Anis Al-*$alis s nu uite poveele pe care i le dduse. ntr-adevr, vizirul i spusese: ) Afl, copil dra", c nu te-am cumprat dect pe seama stpnului nostru, sultanul (ohammad !en-4oleiman ,l-Meini, i spre a-i fi cadna cea mai de frunte. nct tre!uie s fii cu ochii n patru i s te fereti cu "ri$ de toate ispitele care ar putea s te pteze i s m pteze i pe mine. Aa c se cade s te prevestesc c am un fecior cam pezeven"hi, da !iat tare frumos. 0u e mcar o copilandr prin mahala care s nu i se fi druit de !un voia ei, i el s nu se fi !ucurat de floarea ei. Aa c ai "ri$ mare de tine, ferete-te a da ochii cu el, a-l face s-i aud mcar "lasul ori a-i arta chipul tu dezvelit, c vei fi pierdut, fr de a!atere+ &ar Anis Al-*$alis i rspunsese vizirului: ) Ascult i m supun+

111

O mie i una de nopi


Atunci vizirul, linitit n privina aceasta, o lsase i se dusese la daravelile sale. #r, din vrerea scris a lui Allah, lucrurile luar cu totul alt ntorstur dect cea rvnit de prea!unul vizir, ntr-adevr, peste vreo cteva zile, Anis Al-*$alis se duse n hammamul din saraiul vizirului, iar copiliele roa!e i ddur toat silina s-i fac o scald care fu cea mai !un din viaa lor. *up ce i splar i minile, i picioarele, i prul, o frmntar i o frecar, pe urm o desprar frumos cu alifie de zahr ars, i turnar n plete o ap nmiresmat cu musc, i zu"rvir cu hennea un"hiile de la mini i de la picioare, i alun"ir cu 'ohl "enele i sprncenele, aprinser la picioarele ei cui cu tmie tare i cu am!r sur, i astfel i nmiresmar pielea toat. %e urm i aruncar pe trup un ter"ar mare care mirosea a flori de portocal i de trandafir, i strnser prul ntr-o !asma mare i cald, i o duser de la hammam n iatacul menit ei anume, unde soia viziru lui, mama frumosului Ali-0ur, sta i o atepta spre a-i ura urrile ndtinate de dup scald. Cnd o vzu pe soia vizirului, Anis Al-*$alis pi nainte i i srut mna/ iar soia vizirului o srut pe o!ra$ii amndoi i i zise: ) #, Anis Al-*$alis, deie Allah s te simi !ine i desftat dup scalda aceasta+ #, Anis Al-*$alis, ce frumoa eti acum, i strlucitoare, i nmiresmat+ 0e luminezi casa care, avndu-te pe tine, nu mai are tre!uin de fclii+ &ar Anis Al-*$alis rmase tare tul!urat, i duse mna la inim, apoi la !uze i la frunte i, plecndu-i capul, rspunse: ) &i mulumesc din inim, o, stpn i maic a mea+ i meneasc-i Allah toate harurile i toate !ucuriile, i pe pmntul acesta, i n raiul su+ Chiar ca scalda mi-a fost desfttoare i nu am avut dect numai o prere de ru: aceea c nu ai fost i tu cu mine acolo+ Atunci mama lui Ali-0ur porunci s i se aduc frumoasei Anis Al-*$alis nite er!eturi i nite zumari cale, i ur sntate i mistuire dulce, i se "ndi s se duc i ea s fac o scald la hammam. *a, cnd s plece la hammam, soia vizirului nu vru s-o lase pe Anis Al-*$alis sin"ur, de team i din prevedere, ci ls cu ea dou roa!e copilie i le porunci sa ve"heze cu "ri$ ua de la iatacul frumoasei Anis Al *$alis, i le spuse: ) Lie orice-ar fi, s nu lsai pe nimeni s intre la Anis Al-*$alis, care este dez!rcat i ar putea s rceasc+ &ar cele dou copilie roa!e rspunser, temenindu-si ) Ascultm i ne supunem+ Atunci mama lui Ali-0ur, ncon$urat de celelalte slu$nice ale ei, se duse la hammam, dup ce o sruta pentru ultima oar pe Anis Al-*$alis, care i ur o scald desfttoare. #r, ntr-acestea, tnrul Ali-0ur intr n cas, o cut pe maic-sa ca s-i srute mna, cum facea n toate zilele, i nu o "si. Atunci porni s str!at odile i a$unse la ua de la iatacul dulcei Anis Al-*$alis. i le vzu pe cele dou copilie roa!e care str$uiau ua i care i zm!eau, c era atta de frumos, iar ele atta l ndr"iser tainic. i flcul rmase nedumerit cnd vzu ua aceea str$uita aa, i le ntre! pe cele dou copile: ) (ama este aici1

112

O mie i una de nopi


,le i rspunser, ncercnd s-l mpin" ndrt cu mnuele lor: ) A, nu+ a, nu+ stpna noastr nu e aici+ ,ste la hammam+ la hammam+ ,ste la hammam, o, stpne al nostru, Ali-0ur+ Atunci Ali-0ur ntre!: ) %i, atunci voi ce facei aici, mieluelelor1 *ai-v la o parte, ca s intru aci s m odihnesc+ ,le rspunser: ) 4 nu intri, o, Ali-0ur, s nu intri aci+ 0u se afl aci nuntru dect stpna noastr cea tnr, Anis Al-*$alis+ Ali-0ur se minun: ) Care Anis Al-*$alis1 ,le rspunser: ) Anis Al-*$alis cea frumoas, pe care tatl tu, stpnul nostru, vizirul Ladleddin, a cumprat-o cu zece mii de dinari pentru sultanul ,l-Meini+ A ieit acuma de la hammam, e "oal toat, numai cu un ter"ar mare de la scald pe ea+ 4 nu intri, o, Ali-0ur, c are s rceasc, i stpna noastr are s ne !at+ 4 nu intri, Ali-0ur+ #r, ast timp, Anis Al-*$alis auzea din iatacul ei vor!ele acestea, i "ndea: -Sa Allah+ oare cam cum o fi tnrul Ali-0ur ale crui isprvi mi le-a niruit vizirul, tatl su1 Cum o putea s fie acest !iat frumos, care nu a lsat n toat mahalaua nicio copil neatins i nici o ne vestic necercetat1 %e viaa mea+ ce-a mai vrea s-l vd+. i, nemaiputnd s se nfrne, se scul drept n picioare i, nc mirositoare toat, cu trupul tot revrsnd miresmele de la hammam, i proaspt toat, i cu faptura deschis ctre via, pi spre u, o ntredeschise !inior i se uit. i l vzu. i era, Ali-0ur acela, ntocmai precum luna n plinul ei. i, la acea privire doar, Anis Al-*$alis se cutremur de tul!urare i se nfior n toat carnea ei. i, la rndu-i, Ali-0ur, prin crptura uii, avusese vreme s repead iute o arunctur de ochi care i dezvluise toat frumuseea tinerei Anis Al*$alis. Aa c Ali-0ur, mnat de dorin, ip cu un "las atta de tare la cele dou copilie roa!e, i le hi atta de amarnic, nct ele, pln"nd, o luar la fu" din minile lui/ se oprir n cealalt odaie, care era deschis, i ncepur s se uite de departe la ua iatacului, pe care tnrul Ali-0ur nici nu se ostenise s-o nchid n urma lui, dup ce intrase la Anis Al-*$alis. i vzur n felul acesta tot ce se petrecu acolo. ntr-adevr, Ali-0ur intr i se duse drept la Anis Al-*$alis, care se aruncase pierdut pe divan i, tremurnd, cu ochii mari deschii, atepta n toat "oliciunea ei vie. Ali-0ur i duse mna la inim i se temeni ntre minile frumoasei Anis Al-*$alis i i spuse dulce: ) #, Anis Al-*$alis, pe tine te-a cumprat tata cu zece mii de dinari de aur+ #are teau pus ei i pe cellalt taler spre a ti ct preuieti1 #, Anis Al-*$alis, eti mai frumoas dect aurul topit, iar pletele tale sunt mai nvalnice dect coama leului din pustie, iar "tul tu "ol este mai dulce i mai fra"ed dect spuma prului+ ,a rspunse: ) Ali-0ur, pentru ochii mei speriai te iveti mai cumplit dect leul pustiei/ pentru

113

O mie i una de nopi


trupul meu care te dorete, mai tare dect pardosul/ iar pentru !uzele mele care plesc, mai uci"a dect spada cea "rea+ Ali-0ur+ tu eti sultanul meu+ i tu m vei avea+ >ino+ i Ali-0ur, ameit, pi nainte i se prvli pe divan, alturi de Anis Al-*$alis. i perechea se nlnui. &ar cele dou copilie roa!e de afar nmrmurir. C pentru ele era un lucru tare ciudat. i nu pricepeau. Ali-0ur, ntr-adevr, dup nite srutri stranice i dintr-o parte i din cealalt, se ls s alunece de pe divan, o prinse pe Anis Al-*$alis de picioarele amndou, i le petrecu impre$uru-i, le ndoi, i facu ceea ce fcu. &ar Anis Al*$alis l cuprinse cu !raele, i amndoi se strnser !ine. i, o !un !ucat de vreme, nu mai fu dect un ir de srutri z!uciumate. i Ali-0ur o muca de !uze pe Anis Al-*$alis, iar Anis Al-*$alis ai$derea pe Ali-0ur. Atunci, cele dou roa!e fur cuprinse de o spaim mare. i o luar la fu" speriate i ipnd, i se repezir s caute adpost n hammam la mama lui Ali-0ur, care tocmai ieea de la scald. i le ntre! pe cele dou fetie: ) Ce-avei de ipai aa i pln"ei i fu"ii, fetiele mele1 ,le rspunser: ) #, stpn a noastr+ o, stpn a noastr+ ,a zise: ) >ai de mine+ ce s-a ntmplat, ticloase mici1 ) #, stpn a noastr, iac tnrul nostru stpn, Ali-0ur, ne-a !tut i ne-a luat la "oan. %e urm l-am vazut c intr la stpna noastr Anis Al-*$alis, i o muc de !uze, i ea la fel pe el+ i pe urm nu tim ce i a mai fcut, ntruct ea suspina "reu, i el peste ea+ i ne-am speriat ru de toate astea+ 5a spusele lor, soia vizirului, mcar c era nclat cu papucii cei nali de lemn de la hammam, i n pofida vrstei ei naintate, o lu la fu", urmat de nsoitoarele sale, i a$unse n iatac la Anis Al-*$alis, taman n clipa cnd Ali-0ur, dup ce i isprvise lupta cu fecioria dulcei Anis Al-*$alis, auzise ipetele copilieloi roa!e i i luase tlpia ct putuse de iute. Atunci soia vizirului, cu chipul "al!en de tul!urare, veni drept la Anis Al*$alis i i zise: ) *a ce s-a ntmplat1 ,a rspunse, cu vor!ele cu care piicherul de Ali-0ur i le spusese i pe care o nvase s le spun mamei sale, dac are s-o ntre!e: ) #, stpna mea, pe cnd m odihneam dup scald, culcat pe divan, a intrat un tnr pe care nu l-am mai vzut niciodat. i era tare frumos, o, stpna mea, !a chiar semna cu tine la ochi i la sprncene+ i mi-a zis: -#are tu eti acea Anis Al-*$alis pe care tatl meu mi-a i cumprat-o pe zece mii de dinari1. ,u i-am rspuns: -*a, eu sunt Anis Al-*$alis, cea pe care vizirul a cumprat-o pe zece mii de dinari+ i i sunt menit sultanului (ohammad !en-4oleiman ,l-Meini+. ,l atunci mi-a spus rznd: -Ba nu, o, Anis Al-*$alis/ tatl meu poate c a avut asemenea "nd mai nainte/ dar s-a rz"ndit i mi te-a druit pe toat mie+. ,u atunci, o, stpna mea, care din copilria mea nu sunt dect o roa! supus, m-am supus+ i-apoi socot c !ine am fcut+ Ah+ mai !ine s fiu roa!a fiului tu, Ali-0ur, o, stpn a mea, dect s a$un" soia le"iuit fie chiar i a califului care domnete la Ba"dad+

114

O mie i una de nopi


Atunci mama lui Ali-0ur zise: ) #, fata mea, ce nenorocire pe noi toi+ Ali-0ur, fiul meu, e un mare dezmat, i tea am"it+ i ia spune-mi, fata mea, ce i-a fcut1 Anis Al-*$alis rspunse: ) (-am lsat toat n puterea lui, iar el m-a luat i m-a nlnuit. (ama lui Ali-0ur ntre!: ) *ar te-a luat de tot, de tot1 ,a rspunse: ) %i da+ Ba chiar de trei ori, o, maic a mea+ 5a vor!ele acestea, mama lui Ali-0ur stri": ) #, fata mea, dezmatul acela te-a $efuit i te-a pn"rit+ i ncepu s pln" i s se !at cu palmele peste #chi, i toate roa!ele ei la fel se pornir s pln" i s ipe: ) 3f, ce nenorocire+ uf, ce nenorocire+ C, de fapt, ceea ce le nfricoa pe mama lui Ali-0ur i pe nsoitoarele mamei lui Ali0ur era spaima pe care o aveau de tatl lui Ali-0ur. ntr-adevr, vizirul, ct era el de !un i de mrinimos de o!icei, nu putea s n"duiasc un atare pocino", mai cu seam c era vor!a de chiar sultanul i, prin chiar aceasta, de cinstea i de cinul vizirului. i se prea putea ca, n mnia lui, s a$un" a-l ucide cu chiar mna sa pe Ali-0ur, fiul su, tnrul pe care n clipita aceea toate muierile de acolo l i pln"eau ca pe un pierdut al !ucuriei i al dra"ostei lor. Ast timp, vizirul Ladleddin !en-8acan intr i le vzu pe toate femeile pln"nd deznd$duite. i ntre!: ) *a ce s-a ntmplat, fetele mele1 Atunci mama lui Ali-0ur i terse ochii, i sufl nasul i "ri: ) #, printe al lui Ali-0ur, $ur-mi-te mai nti pe viaa %rorocului nostru ;asupra-i fie ru"ciunea i pacea lui Allah+< c ai s te supui n toate privinele la ceea ce i voi spune+ *e nu, mai de"ra! mor dect s vor!esc+ Atunci vizirul $ur, iar soia sa i istorisi viclenia nscocit de Ali-0ur i nenorocirea far de leac pit de fecioria dulcei Anis Al-*$alis. Ali-0ur i fcuse s vad multe de soiul acesta pe tatl i pe mama sa/ dar la auzul pezeventlcului de-acuma, vizirul Ladleddin ncremeni, pe urm i sfie hainele, se iz!i cu pumnii n cap, i muc minile, i smulse !ar!a i i azvrli tur!anul ct colo. Atunci mama lui Ali-0ur ncerc s-l m!une i i zise: ) 0u te mai z!uciuma+ c, n ceea ce privete cei zece mii de dinari, am s i-i dau eu ndrt pe toi, din !anii mei, ori vnznd cteva nestemate de-ale mele. *a vizirul stri": ) #, femeie+ ce tot spui tu1 Au tu i nchipui c pln" pierderea acelor !ani de care puin mi pas1 i nu tii tu c numai tir!irea cinstei mele i pierderea vieii mele m chinuie1 &ar soia i spuse: ) *a pn la urm nimic nu e pierdut, ntruct sultanul ha!ar n-are nici mcar c Anis

115

O mie i una de nopi


Al-*$alis ar fi pe lume i, cu i mai mult temei, c i-a pierdut fecioria. Cu cei zece mii de dinari pe care am s i-i dau, vei cumpra o roa! i mai frumoas pentru sultan/ iar noi o s-o pstrm pe Anis Al-*$alis pentru fiul nostru Ali 0ur, pe care l-a i ndr"it i care tie ce odor vedem noi n ea/ c este desvrit n toate privinele. >izirul i spuse: ) %i, o, mam a lui Ali-0ur, tu uii de vr$maul pe care l asmuim pe urmele noastre, cel de al doilea vizir, ,l-(ohin !en-4aui, care ntr-o zi are s afle totul1 n ziua aceea, 4aui se va nfi dinaintea sultanului i i va spuneN Caci n clipa aceasta a istorisirii ei, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, cuminte, i curm povestitul. ar cnd fu cea de a treizeci i treia noapte, spuse: (i s-a izvodit, o, norocitule sultan, c vizirul Ladleddin i-a spus soiei sale: ) n ziua aceea, vizirul 4aui se va nfia dinaintea sultanului i i va spune: -#, (ria Aa, iat c vizirul pe care tu l pomeneti toat ziua, i a crui credincioie i-o socoti a fi neclintit, a luat de la tine zece mii de dinari ca s-i cumpere o roa!. i, ntradevr, a cumprat o roa! care nu i avea seamn pe lume. *ar, ntruct a "sit-o minunat, i-a spus fiului su Ali-0ur, pulamalei aceleia stricate: P&a-o, fiul meu+ mai !ine s te !ucuri tu de ea, dect sultanul cel !trn, care i-aa are destule cadne, de fecioria crora nici mcar nu poate iz!ndi s se !ucure+Q i Ali-0ur acela, care i-a lcut o ndeletnicire din a spar"e fecioriile, a luat-o pe roa!a cea frumoas i, ntr-o clipire de ochi, a i strpuns-o dintr-o parte pn n cealalt. i iact-l acuma c i petrece mai departe vremea cu ea n tot felul de ticloii n chiar saraiul tatlui su, mpresurat de femeile de ln" care nu se dezlipete neam, trntorul i dezmatul, i craidonul+. 5a vor!ele vr$maului meu 4aui, "ri vizirul Ladleddin mai departe, sultanul, care m preuiete, nu va vroi s cread i i va spune: -(ini, o, (ohin !en-4aui+. i 4aui are s-i spun: - n"duie-mi sa dau npusta, cu oaste, n casa lui Ladleddin, i am s-i aduc roa!a pe clip pe dat, i ai s te ncredinezi cum st trea!a, cu chiar ochiul tu+. i sultanul, care este schim!icios, are s-i dea n"duina/ iar 4aui are s se repead aici cu str$ile, i are s-o ia pe Anis Al-*$alis din mi$locii nostru, i are s-o duc ntre minile sultanului. i sultanul are s-o descoas, iar Anis Al-*$alis nu va putea dect s mrturiseasc. Atunci vr$maul meu 4aui va iei !iruitor i va spune: -#, stpne al meu, vezi ce sfetnic de credin i sunt eu1 *a ce s fac1 , scris ca eu s fiu totdeauna mai pre$os la tine, pe cnd vicleanul de Ladleddin are s fie totdeauna !ine vzut+. Atunci sultanul are s-i schim!e simmintele fa de mine, i are sa m pedepseasc amarnic. i am s a$un" de rsul tuturor celor care m lin"uesc i m preuiesc astzi+ i am s-mi pierd i viaa, i casa toat+ 5a vor!ele sale, mama lui Ali-0ur i spuse soului ei: ) *-mi crezare, nu vor!i cu nimeni despre trea!a aceasta i nimeni nu are s afle nimic. i ncredineaz-i soarta vrerii lui Allah+ i nimic nu are s se ntmple, dect ceea

116

O mie i una de nopi


ce a fost scris s se ntmple. Atunci vizirul se liniti la vor!ele ei, i tihna co!or n sufletul lui, n ceea ce privea urmrile de mai trziu/ dar rmase tare nciudat pe fiul su Ali-0ur. Ct despre tnrul Ali-0ur, apoi el ieise n "ra! din odaia dulcei Anis Al-*$alis, la ipetele pe care le scoseser cele dou copilie roa!e. i plec s um!le craina de colo pn colo toat ziua i nu se ntoarse la sarai dect odat cu noaptea, i "r!i s se furieze la maic-sa, n iatacul femeilor, spre a ocoli mnia viziru lui. i maic-sa, n pofida tuturor celor ntmplate, pn la urm l srut i l iert/ da l ascunse cu "ri$, a$utat ntr-un fel de toate femeile sale, care, n tain, o pizmuiau pe Anis Al-*$alis c l avusese n !rae pe cer!ul acela de neasemuit. i, de altminteri, toate nele"eau s-i spun s fie cu ochii n patru fa de mnia vizirului. nct Ali-0ur fu nevoit, vreme de nc o lun de zile, s atepte ca femeile s-i deschid ua de la iatacul mamei sale, unde se furia far zarv, i unde, cu n"duina maic-sii, Anis Al-*$alis venea tainic s se ntlneasc cu el. %n ce, ntr-o zi, mama lui Ali-0ur, vzndu-l pe vizir mai puin n"ndurat ca de o!icei, i zise: ) *a pn cnd atta mnie necltinat asupra fiu lui nostru1 #, stpne al meu, am pierdut-o, ce-i drept, pe roa!, da acuma vrei s-l pierdem i pe fiul nostru1 C simt limpede c, dac starea aceasta de lucruri are s mai in, fiul nostru Ali-0ur are s fu" pentru totdeauna din casa prinilor si, i noi avem s-l pln"em pe acest sin"ur copil al nostru, rod al mruntaielor noastre+ &ar vizirul, tul!urat, i zise: ) %i, ce cale s urmm1 ,a rspunse: ) *esear, petrece-i seara cu mine, i cnd Ali-0ur are s vin, eu am s v fac s v mpcai. &ar tu, la nceput, s te faci c vrei s-l pedepseti, !a chiar i s-l omori, iar pn la urm ai s i-o dai pe Anis Al-*$alis de soie. ntruct Anis Al-*$alis, din toate cte am putut eu s !a" de seam la ea, este minunat ntru totul. i i e dra" de Ali-0ur, i tiu c i lui Ali-0ur i e dra" de ea la fel. *e altminteri, eu nsmi, precum i-am spus, am s-i dau, din !anii mei, preul pe care l-ai cheltuit pentru cumprarea dulcei Anis Al-*$alis+ >izirul se lu dup sfatul soiei sale i, de cum intr Ali-0ur n iatacul maic-sii, se i repezi la el, l trnti su! picioare i ridic asupra-i un cuit, ca spre a-l ucide. Atunci mama sri ntre cuit i fiul ei, i stri": ) Ce vrei s faci1 >izirul rcni: ) >reau s-l omor+ (ama spuse: ) 4e ciete+ &ar Ali-0ur zise: ) #, tat, ai avea inim s m n$un"hii1 Atunci vizirul, cu ochii plini de lacrimi, zise: ) *a tu, nemernicule, cum ai avut cutezana s-mi rpeti !unul i poate c i viaa1 i Ali-0ur rspunse:

117

O mie i una de nopi


) Ascult, o, printe al meu, ce spune poetul: 'ocoate-m o clip-att de ru Ct toate mieliile din lume ' le fi s"rit spre rul tu2 Ci nu tii c un om cu falnic nume %u poate osndi ca un clu, i-l iart pe cel pctos, anume e tot ce a greit i-i pare ru? i nu tii c aa se cade-a face ndeosebi cnd bietul tu "r#ma B-n mna ta i cu pri"iri buimace i cu $ntregu-i suflet frnt cheza, 'e roag din genunea-n care zace Los umilit, cnd tu stai uria &e munte sus alturi de soroace? 5a auzul stihurilor, vizirul i ddu drumul fiului su, pe care l inea rsturnat su! "enunchi, i mila i ptrunse n inim, i l iert. Atunci Ali-0ur se ridic, srut minile tatlui i ale mamei sale, i lu un chip spit. &ar taic-su i zise: ) #, fiul meu, de ce nu mi-ai spus c i era dra" cu adevrat de Anis Al-*$alis, i c nu era numai o toan trectoare cum ai tu nravul+ C dac a fi tiut c erai "ata s te pori cinstit fa de Anis Al-*$alis a noastr, nu a fi ovit s i-o las n dar+ Ali-0ur rspunse: ) *a, de !un seam, o, tat, sunt "ata s-mi fac datoria fa de Anis Al-*$alis+ i vizirul spuse: ) *ac-i aa, copile dra", sin"urul ndemn pe care am s i-l dau i pe care nu tre!uie s-l uii vreodat, pentru ca !inecuvntarea mea s fie asupra-i totdeauna, este de a-mi f"dui c niciodat nu vei lua de soie le"iuit pe-o alt femeie dect pe Anis Al-*$alis, c nu ai s-o chinuieti niciodat i c niciodat nu ai s te lepezi de ea vnznd-o+ i Ali-0ur rspunse: ) &i fac $urmntul, pe viaa %rorocului nostru i pe Coranul cel sfnt, c niciodat nu am s-mi iau alt soie ct va tri Anis Al-*$alis, c niciodat nu am s-o nec$esc i c nu am s-o vnd niciodat+ *up acestea, toat casa fu cuprins de veselie/ iar Ali-0ur putu s se !ucure n voie de Anis Al-*$alis, i s triasc aa mai departe cu ea, n desftare, vreme de nc un an. Ct despre sultan, Allah l fcuse s uite cu desvrire de cei zece mii de dinari dai vizirului Ladleddin pentru cumprarea unei roa!e frumoase. Caci, n ceea ce l privete pe afurisitul de vizir !en-4aui, acela nu z!ovi a afla tot adevrul povetii/ da nu cuteza nc s spun ceva sultanului, tiind ct de !ine vzut, precum i ct de ndr"it este vizirul, tatl lui Ali-0ur, att de ctre sultan, ct i de ctre tot norodul din Bassra.

118

O mie i una de nopi


Ast timp, ntr-o !un zi, vizirul Ladleddin intr la hammam i, "r!indu-se tare, iei nainte ca sudoarea s i se fi uscat/ i ntruct afar se petrecuse o mare schim!are de vreme, fu lovit de o pal de vnt stranic i care numaidect l do!or i l sili s stea la pat. %e urm starea i se nruti, nu mai nchise ochii nici ziua, nici noaptea, i a$unse la o sl!iciune care fcu din el um!ra celui ce fusese. Atunci nu vroi s z!oveasc mai mult a-i ndeplini datorinele de la urm, i porunci sa fie chemat la el fiul su Ali-0ur, care se nfi numaidect dinaintea sa, cu ochii plini de lacrimi. i vizirul i "ri: ) #, copilul meu, orice !ucurie are o mar"ine, orice !ine un capt, orice mprumut un soroc, i orice pocal un za amar. Astzi este rndul meu s "ust din pocalul morii. %e urm vizirul spuse stihurile acestea: 'e poate sa te uite o zi moartea0 Ci-a doua zi se-arat s-i ia partea0 i fiecare dintre noi d zor nspre genunea noastr-a tuturor0 C-n ochii Celui &rea$nalt nu sunt %ici "ai, nici culmi pe-ntreg acest pmnt3 9iece culme-o calc sub picioare, i niciun om nu e nici mic, nici mare0 i nu s-a pomenit $mprie, n toat-aceast lume-a noastr "ie, i nici proroc, i nici sultan s scape e legea morii, cnd $i "ine-aproape C toi suntem supuii-acestei legi i nimenea nu dinuiete-n "eci0NI %e urm vizirul "ri mai departe aa: ) Acuma, fiul meu, nu mi mai rmne dect o pova s-i dau, anume aceea de a-i pune tria ntru Allah, de a nu pierde niciodat din ochi elurile din urm ale omului i mai ales de a avea totdeauna mult "ri$ de fiica noastr, Anis Al-*$alis, soia ta+ Atunci Ali-0ur rspunse: ) #, printe al meu, iact c ne lai+ i se mai afl pe pmnt vreunul ca tine1 0u erai tiut dect ca un fctor de !ine, i, n sfnta zi de vineri, predicatorii cucernici pomeneau numele tu de la altarul din "eamiile noastre, spre a te !inecuvnta i spre a-i ura viaa lun"+ &ar Ladleddin mai spuse: ) #, copilul meu, m ro" lui Allah s m primeasc i s nu m alun"e de la el+ %e urm rosti cu "las tare cele dou mrturisiri de credin ale le"ii noastre:
56

n traducerea lui (. A. 4alie, versurile sunt mult mai concise Bu "oi muri2 C toi murim odat, 'imt moartea-n prea#ma mea, ne$ndurat, %imic nu scap din puterea-i mare, %umai )cela-care-n "eci nu moare2

119

O mie i una de nopi


-(rturisesc c nu este alt *umnezeu dect numai unul Allah+ i mrturisesc c (ohamed este prorocul lui Allah+. dup care scoase suspinul de pe urm i fu scris pe veci n irul aleilor preafericii. i numaidect ntre"ul sarai se umplu de ipete i de vaiete/ i tirea a$unse la sultan/ i toat cetatea Bassrei nu z!ovi a afla de moartea vizirului Ladleddin !en-8acan/ i toi locuitorii, pn i copiii cei mici de prin coli l plnser. 5a rndul su, Ali-0ur nu precupei nimic, n ciuda mhnirii sale, spre a face nmormntarea vrednic de pomenirea printelui su. i, la nmormntare, venir toi emirii i toi vizirii, chiar i pizmtreul &!n-4aui, care fu nevoit s poarte racla, ca i ceilali dre"tori de frunte, mai-mari ai mpriei, i toi locuitorii din Bassra, fr de a!atere. &ar la ieirea mortului din cas, eicul care strostea nmormntarea prociti n cinstea mortului stihurile acestea, dintr-un potop de multe altele: +-am spus acelui ce-a fost pus s-l spele3 )minte ia la sfaturile mele3 'pal-l, prietene, cu apa ta, a scald-l de asemeni, nu uita, i-n lacrimile ochilor ce-l plng, i-l preamresc, i-n #urul lui se strng C-s de prisos balsamurile toate, /irodiile mult $ndtinate2 Ca s-l $mblsmezi cum se cu"ine, )i la-ndemn olurile pline Cu-oleul sfnt al facerii de bine i-al frumuseii faptelor lui rare Ce ne-au fost bucurii i srbtoare2 %u auzii, cu "aiete i plngeri, Cum "in din ceruri cetele de $ngeri? &o"ara grea a greului sicriu, &e umerii celor ce-l duc i-l tiu, %e$ndoielnic c e mai uoar, ect po"ara care ne doboar, ) milelor cu care ne-a-ncrcat &e cnd tria i ne-a a#utorat2NJ *up nmormntare, Ali-0ur purt mult vreme haine cernite i ezu mult vreme nchis n cas, nen"duind s vad pe cineva ori s fie vzut de cineva, i rmase n starea
57

n traducerea lui (. A. 4alie: -i cineva a procitit nainte de ieirea din cas: ) cincea zi "eni i ceasul mare )l despririi grele, la plecare3 'clipesc pe mine hainele frumoase Cu care alta mna m-mbrcase0 &e umerii lor, patru ini m salt,

120

O mie i una de nopi


aceea de mhnire o !un !ucat de vreme. *a ntr-o !un zi, pe cnd edea posomort, auzi c !ate cineva la u, i se duse s deschid chiar el, i vzu c intr un tnr de vrsta lui, fiul unuia dintre prietenii cei vechi i tovar de ospee al rposatului su printe, vizirul/ tnrul acela i srut mna lui Ali0ur i i spuse: ) 4tpne al meu, orice om triete n urmaii lui, iar un fiu ca tine nu poate s fie dect fiu strlucit al printelui su+ 0u se cade aadar s te z!uciumi venic, i nu da uitrii spusele cele sfinte ale *omnului celor de demult i al celor de acum, %rorocul nostru (ohamed ;asupra-i fie ru"ciunea i pacea lui Allah+< carele a spus: ->indec-i sufletul i nu ine $ale dup fptur cea trectoare+. 5a vor!ele acestea, Ali-0ur nu putu s "seasc nimic de crtit/ i numaidect se hotr s pun capt mhnirii, mcar de ochii lumii. 4e scul, se mut n sala de oaspei i porunci s se aduc acolo toate lucrurile tre!uitoare, pentru a-i primi cu cinstire musafirii. i, din ceasul acela, deschise uile casei i ncepu s primeasc toi prietenii, i tineri i !trni. *a le" chelemet ndeose!i cu zece tinerei, fiii celor mai de seam ne"ustori din Bassra. i, n crdie cu ei, Ali-0ur ncepu s-i petreac vremea n desftri i n zaiafeturi necurmate/ i nu era ins cruia s nu-i dea peche vreun lucru de pre/ i nu primea vreun ins fr ca numaidect s nu dea un osp n cinstea lui. i svrea toat risipa asta cu atta nepsare, n ciuda mustrrilor nelepte ale soiei sale Anis Al-*$alis, nct ntr-o zi chivernisitorul su, speriat de o atare risip, veni la el i i zise: ) #, stpne al meu, tu nu tii c prea marea filotimie duneaz i c prea multe daruri sectuiesc !o"ia1 i nu tii c acela care d far de socoteal srcete1 nct ce adevrat "riete poetul care spune: &strez cu mult gri# banii mei, i-n loc s-i las s plece-n lumea toat, /ai bine-i torn $n drugi de aur grei0 C ei $mi sunt i pa"z i spad0 )-i $mpri la cei care mi-i "or Oare n-ar $nsemna nechibzuin? %-ar $nsemna oare s drui lor Odihna mea, pe-o neagr suferin? Cci dumanii mei toi se "or grbi '-i bea i s-i mnnce de $ndat, i nici mcar nu "or catadicsi '-a#ute-un biet srac mcar o dat0 nct fac bine s-mi ascund arginii e omul ru i lacom, ce nu tie

121

O mie i una de nopi


' curme-o clip irul suferinii )l semenului ros de srcie0 C-i "ai de cel srac, mai abitir2 n "an alearg el ca o cmil %eadpat de cinci zile-n ir = !ot nu gsete nicierea mil0 i umbl nec#it i amrt, !rndu-i zilele de azi pe mine, 'tul de srcie pn-n gt i ugilit pe lume ca un cine0 *ai de cel fr bani i-ndatorat, e-ar fi el i-n"atul cel mai mare intre-nelepi, i mai strluminat ect e-n ceruri luminatul soare2 5a auzul stihurilor rostite de chivernisitorul su, Ali-0ur se uit nveselit la el i i zise: ) 0icio vor! de-a ta n-ar putea s ai! vreo nrurire asupra mea. Afl dar, odat pentru totdeauna, c nu am dect un lucru s-i spun: atta vreme ct, fcndu-i socotelile, "seti c nc mai am ce s pun pe mas, ferete-te a m face s m frmnt i s duc "ri$a mesei mele+ c ce minunat dreptate are poetul care spune: ac-ntr-o zi a srci cu totul, Cum "oi tri, lipsit de orice spor? *oi da uitrii desftri trecute, i n-am s mic nici mn, nici picior0N; Ci artai-mi "reun zgrcit pe lume ' fie ludat c e zgrcii 'au artati-mi un om darnic care e drnicia lui s fi murit2 5a auzul stihurilor rostite de Ali-0ur, chivernisitorul nu mai avu dect s plece, temenindu-se cu cinstire fa de stpnul su Ali-0ur, i se duse s-i vad de tre!uri.
58

&n traducerea lui (. A. 4alie, strofa aceasta are ntructva alt sens: n mn de-a a"ea a"ere mult i-a ine-o-nchis stranic sub z"or, )tunci mrturisesc cu hotrre3 1suce-mi-s-ar mn i picior2

122

O mie i una de nopi


Ct despre Ali-0ur, din ziua aceea nu mai tiu s pun mar"ini drniciei i !untii firii sale, care l facea s dea prietenilor, !a chiar i strinilor, tot ce avea. ,ra destul ca unul dintre oaspeii lui s-i spun: -Ce frumos e lucrul sta+. pentru ca numaidect Ali-0ur s-i rspund: -%i e al tu+./ ori ca un altul s-i spun: -#, scumpe doamne, ce moie frumoas ai tu n cutare loc+., pentru ca Ali-0ur s-i i spun: -Am s-o scriu numaidect pe numele tu., i cerea s i se aduc pe dat calamul, climara de aram i hrtia, i scria casa ori moia pe numele prietenului su, i pecetluia senetul cu pecetea sa. i o inu aa rstimp de un an ntre"/ i dimineaa da un osp la toi prietenii si, iar seara le da un alt osp, totdeauna n sunete de lute i aducndu-i acolo pe cntreii cei mai !uni i dnuitoarele cele mai vestite. Ct despre soia sa, Anis Al-*$alis, ea nu mai era ascultat ca nainte, !a chiar, de la o vreme, Ali-0ur o i cam dase uitrii/ iar ea nu se pln"ea, ci se alina cu poeziile i cu crile pe care le citea. &ar ntr-o zi, cnd Ali-0ur intr n iatacul ei, i spuse: ) #, 0ur, lumin a ochilor mei, ascult stihurile acestea ale unui poet: a, hotrt, cu ct faci mai mult bine, Cu-att i-e "iaa i mai fericit0 ar teme-te i de ceea ce "ine3 e lo"itura dat de ursit0 %oaptea-i fcut ca s dormi, firete, '-i liniteasc sufletul fierbinte6 Ci tu te-ai apucat de mult, orbete, ' risipeti asemeni ceasuri sfinte2 nct s nu te minunezi odat Cnd nemiloas, $ntr-un zori de zi, *a izbucni din noaptea-ntunecat %enorocirea, i te "a lo"i2NQ A!ia isprvi Anis Al-*$alis de procitit stihurile, c se i auzir nite !ti la ua deafar. i Ali-0ur iei din iatacul soiei sale i se duse s deschid/ i era chivernisitorul. Ali-0ur l pofti ntr-o odaie de ln" sala de ospee n care, la ceasul acela, se aflau mai muli prieteni o!inuii care aproape c nici nu se mai despreau de el. i Ali-0ur i spuse chivernisitorului: ) Ce e, de ai nfiarea asta mohort1 Chivernisitorul rspunse:
59

n traducerea lui (. A. 4alie, teOtul acestor versuri se reduce la strofa urmtoare: estule zile-ai petrecut tihnit 9r-a gndi la ce ne e sortit6 !e-ai desftat i-n nopile senine = Ci-adesea bezna ne"estit "ine+

123

O mie i una de nopi


) #, stpne al meu, s-a ntmplat !eleaua de care mi era aa de fric pentru tine+ ,l zise: ) %i cum1 ,l rspunse: ) Afl c rostul meu s-a sfrit, ntruct nu mai am su! mn nimic al tu de chivernisit. i nu mai ai niciun fel de moie i nimic altceva care s preuiasc un o!ol, sau !aremi mai puin dect un o!ol. i iact c i aduc terfeloa"ele cu cheltuielile pe care le-ai fcut, i terfeloa"ele cu avuiile tale. Cnd auzi vor!ele acestea, Ali-0ur nu putu dect s-i lase capu-n $os, i "ri: ) 0umai ntru Allah este trie, numai el este Atotputernic+ #r, unul dintre prietenii din sala de ospee taman auzi schim!ul acela vor!e i zori s dea fu"a ndat s duc vestea i celorlali, i le spuse: ) Ascultai tirea+ iact c Ali-0ur nu mai are nici !aremi un o!ol ca avere+ i chiar n clipita aceea intr i Ali-0ur care, parc spre a ntri adevrul celor spuse, era schim!at de tot la chip i avea o nfiare tare rvit. Cnd l vzu aa, unul dintre oaspei se ridic, se ntoarce ctre Ali-0ur i i zise: ) #, stpne al meu, a vrea s-i cer n"duin s plec, ntruct nevast-mea urmeaz s nasc taman n noaptea asta, i chiar c nu pot s-o las sin"ur. Aa c sunt dator s m duc la ea ct mai repede+ i Ali-0ur i n"dui. Atunci se ridic al doilea, care spuse: ) #, stpne Ali-0ur al meu, tre!uie numaidect s m duc chiar astzi la fratele meu, care sr!torete datina tierii-mpre$ur a copilului su+ i Ali-0ur i n"dui. %e urm, fiecare oaspete se ridic la rndu-i i "si o pricin spre a pleca, i tot aa pn la cel mai de pe urm, nct Ali-0ur se pomeni sin"ur n mi$locul slii de ospee. Arimise atunci dup Anis Al-*$alis i i spuse: ) #, Anis Al-*$alis, nc nu tii ce mi-a czut pe cap+ i i povesti tot ce i se ntmplase. ,a rspunse: ) #, stpne al meu Ali-0ur, e mult vreme de cnd nu contenesc a te face s te temi de ceea ce pn la urm i s-a ntmplat astzi. *a nu m-ai ascultat niciodat, !a chiar ntro zi mi-ai procitit aceste stihuri, drept orice rspuns: e-i bate-n poart cnd"a bogia i-i trece pragul = prinde-o fr team2 !e bucur de ea precum i-e placul i d-o i la prieteni, mai cu seam0 C s-ar putea-ntr-o bun zi s-i scape, i n-ai s poi s $i mai iei "reo "am2 Ci dac ea s-a hotrt anume '-i caute-adpost $n casa ta, 'lu#ete-te de ea fr msur3 %u drnicia ta o "a curma2

124

O mie i una de nopi


+ar de s-ar hotr$ cum"a s plece, %u pentru calicia ta "a sta2 Aa c, atunci cnd te-am auzit procitind stihurile, mi-am inut "ura i n-am vrut s-i ntorc vor!a. Ali-0ur i spuse: ) #, Anis Al-*$alis, tii !ine c n-am precupeit nimic fa de prietenii mei, i pentru ei mi-am irosit toate !unurile+ nct nu cred c acuma ei ar putea s m prseasc la nevoie+ i Alis Al-*$alis i rspunse: ) %e Allah+ i $ur c nu au s-i fie de niciun a$utor+ i Ali-0ur zise: ) ,i !ine+ din clipita aceasta am s m ridic i am s m duc s-i caut unul cte unul, i am s !at la ua lor/ i fiecare dintre ei are s-mi dea cu mrinimie ceva !ani/ i n felul acesta am s-mi n$"he!ez un temei, pe care am s-l folosesc spre a face ne"ustorie/ i am s las pustiei petrecerile i chiolhanurile, pentru totdeauna+ i chiar c se ridic numaidect i se duse pe ulia din Bassra pe care locuiau prietenii si, c toi prietenii si locuiau pe ulia aceea care era cea mai frumoas. Btu la cea dinti u, i veni s-i deschid o arpoaic, i l ntre!: ) Cine eti1 ,l i rspunse: ) 4pune-i stpnului tu c Ali-0ur se afl la u i c i trimite vor!a asta: -4lu"a ta Ali-0ur i srut minile i ateapt urmarea drniciei tale+. i arpoaica se duse s-i duc tirea stpnului ei, care ip la ea: ) *u-te repede ndrt i spune-i c nu sunt aici+ i arpoaica se duse s-i spun lui Ali-0ur: ) #, stpne al meu, stpnul meu nu este aici+ i Ali-0ur cu"eta n sine-i: -&act un plod de cea+ se ascunde de mine+ *a ceilali nu sunt toi plozi de maidan+. i se duse s !at la ua altui prieten i s cear s i se spun aceleai vor!e ca i celui dinti/ da i cel de al doilea i trimise acelai rspuns. Atunci Ali-0ur prociti stihurile acestea: %ici n-a#unsei de-a bine-n faa casei, C o i auzii sunnd pustie, i-i i "zui pe toi cum fug, de fric ' nu le pun fira"a drnicie 7a "reo-ncercare, oriict de mic0I?
60

n traducerea lui (. A. 4alie: 'e-ascund de-ndat ce m "d la prag !oi ci i-am ghiftuit cnd"a cu drag0

125

O mie i una de nopi


%e urm i zise: -%e Allah+ tre!uie s m duc s-i cercetez pe toi, cu nde$dea c voi "si mcar unul care s fac sin"ur ceea ce ticloii tia nu au fcut.. *a nu putu s "seasc niciunul care s primeasc a-l vedea ori care s porunceasc s i se dea mcar o !ucat de pine. Atunci nu putu dect s-i prociteasc aceste stihuri: Cnd e bogat, omul este ca pomul3 'e-adun $mpre#urul su tot omul, Ct timp e plin de roade-mbietoare6 ar cnd tot rodul de pe ramuri moare, + las toi, i-n alt parte fug, up alt pom cu poame din belug )a-s croii toi fiii-acestui "eac, 4olna"i de-aceeai boal fr leac6 %ici mcar unul nu am $ntlnit Care s fi rmas nemolipsit0 *up care chiar c fu nevoit s se duc la Anis Al-*$alis s-i spun, cu fruntea tare n"ri$orat: ) %e Allah+ niciunul dintre ei nu a vrut s se arate+ ,a i rspunse: ) #, stpne al meu, nu i-am spus eu c n-au s te a$ute cu nimic1 Acuma te sftuiesc s ncepi a vinde !ucic cu !ucic lucrurile i !unurile de pre pe care le avem n cas. i asta ne va n"dui s mai trim nc o vreme. i Ali-0ur facu precum l sftuise Anis Al-*$alis. Ci, dup o !ucat de vreme, nu mai rmase n cas nimic de vndut. Atunci Anis Al-*$alis l lu pe Ali-0ur care pln"ea i i zise: ) #, stpne al meu, de ce pln"i1 #are eu nu sunt nc aici1 i oare nu sunt eu tot Anis Al-*$alis, de care spui c e cea mai frumoas dintre femeile ara!e1 &a-m, aadar, i du-m la su'ul de ro!i, i vinde-m+ #are ai uitat c am fost cumprat pe zece mii de dinari de aur de ctre rposatul tu printe1 Aa c nd$duiesc c Allah te va a$uta la aceast vnzare i i-o va face spornic, i va mi$loci s fiu vndut la un pre nc i mai ridicat dect ntia oar. Ct despre desprirea noastr, tii !ine c, dac Allah a scris c avem s ne "sim iari ntr-o zi, avem s ne "sim iari+ Ali-0ur i rspunse: ) #, Anis Al-*$alis, niciodat n-am s m nvoiesc s m despart de tine, fie mcar i pe un ceas+ ,a i rspunse: ) 0ici eu nu m nvoiesc, o, stpne Ali-0ur al meu+ *a nevoia este adeseori le"e, precum spune poetul: %u te sfii s faci orice pe lume, cnd te silete neagra trebuin0

126

O mie i una de nopi


i nu da $ndrt de la nimic, ct nu treci peste buna-cu"iin0 i nu-i mai bate capu-ngri#orat, ct n-ai pricin-ntemeiat bine0 +ar pricinile cu temei $ntreg, de #udeci cum se cade, sunt puine0 5a stihurile acestea, Ali-0ur o lu pe Anis Al-*$alis n !rae, o srut pe plete i, cu lacrimi pe o!ra$i, rosti aceste stihuri: !e rog, mai stai o clip-n prag, iubire2 i las-m din ochii ti acum oar o pri"ire, numai o pri"ire '-mi iau ca hran pe amarul drum, i-n ucigaa noastr desprire, &e inima-mi fcut praf i scrum, 4alsam s fie-n ceasul de pieire0 Ci dac-i pare ruga mea prea mare, %u-mi da nimic, i las-m pierdut, i-n trista-mi prsire, i-n uitare, i-n #alea neagr-n care am czut0 Atunci Anis Al-*$alis ncepu s-i vor!easc lui Ali-0ur cu nite vor!e atta de dulci, nct l hotr s ia calea pe care i-o arta ea, dovedindu-i c nu avea dect numai mi$locul acesta de a ocoli, el, Ali-0ur, fiul lui Ladleddin !en-8acan, o srcie necuvenit lui. Aa c Ali-0ur iei cu ea i o duse la su'ul de ro!i, i lu le"tura cu telalul cel mai iscusit i i spuse: ) Are!uie s tii, o, misitule, preul celei pe care ai s-o pristveti n tr". Aa c s nu "reeti+ i misitul i rspunse: ) #, stpne al meu, Ali-0ur, sunt slu"a ta i mi cunosc ndatoririle i cinstirile pe care i le datorez+ Atunci Ali-0ur intr cu Anis Al-*$alis i cu telalul ntr-o odaie din han, i ridic iamacul care acoperea chipul dulcei Anis Al-*$alis. 5a vederea ei, misitul stri": ) Sa Allah+ pi este roa!a Anis Al-*$alis, pe care chiar eu i-am vndut-o rposatului vizir pe zece mii de dinari de aur, acuma-s a!ia doi ani+ i Ali-0ur rspunse: ) *a, chiar ea este+ Atunci misitul zise: ) #, stpne al meu, orice fptur i poart soarta a"at la "t i nu poate s scape de ea+ *a m $ur ie c am s m slu$esc de toat priceperea mea ca s-o vnd ct mai !ine pe roa!a ta, i la preul cel mai ridicat din su'+ i numaidect telalul ddu fu"a chiar la locul unde toi ne"ustorii aveau o!iceiul s se ntlneasc, i atept s se strn" toi acolo, ndrdorai cum erau la ceasul acela, mai peste tot, s cumpere roa!e de prin toate prile i s le n"hesuie pe toate n colul acela

127

O mie i una de nopi


din tr" unde se "seau i turcoaice, i "recoaice, i circazience, i a!isinience, i altele. Cnd vzu c toi ne"ustorii erau acolo i c tot locul era plin de mulimea de misii i de cumprtori, misitul se ridic repede, se sui pe o piatr mare i stri": ) #, voi toi, ne"ustorilor, i voi, oameni plini de !o"ii i de !unuri, s tii c nu tot ce-i rotund este nuc, nu tot ce-i lun" este !anan/ nu tot ce-i al! este untur/ nu tot ce-i rou este vin/ nu tot ce-i ne"ricios este curmal+ #, ne"ustori vestii ntre ne"ustorii din Bassra i din Ba"dad, iact c aduc astzi dinaintea $udecii i preuirii voastre un mr"ritar ales i nepereche, care, dac e s fim drepi, preuiete mai mult dect toate !o"iile strnse la un loc+ Aa c s spunei voi la sultan-mezat preul de stri"are pentru nceput, ca deschidere a vnzrii+ *a venii s vedei, mai nti, cu ochii votri+ i i strni pe toi s vin s-o vad pe Anis Al-*$alis, i numaidect toi czur la nvoial s nceap cu a deschide vnzarea la stri"area de patru mii de dinari ca preul cel dinti la mezat. Atunci misitul stri": ) 5a patru mii de dinari, mr"ritarul roa!elor al!e+ i numaidect un ne"ustor ridic preul stri"nd: ) 5a patru mii cinci sute de dinari+ *ar taman n clipita aceea, vizirul 4aui trecea clare prin su'ul de ro!i i l vzu pe Ali-0ur cum sta n picioare ln" telal, i pe telal cum stri"a preul. i cu"et n sinei: -%ramatia asta de Ali-0ur pesemne c a venit s-i vnd acuma roa!a cea mai de pe urm, dup ce i-a vndut toate lucrurile din cas+. i numaidect auzi c era vor!a de preul unei roa!e al!e, i "ndi: -Ali-0ur de !un seam c taman i vinde roa!a, tnra cu pricina, ntruct socot eu c nu mai are un !an. Ah, de-ar fi adevrat, ce mi s-ar mai rcori inima+. Atunci l stri" pe telal, care veni pe dat, cunoscndu-l pe vizir, i srut pmntul dintre minile lui, iar vizirul i spuse: ) >reau s cumpr eu roa!a pe care o stri"i la mezat. Adu-mi-o de"ra!, ca s-o vd+ i telalul, care nu avea cum s nu se supun poruncii vizirului, zori s-o aduc pe Anis Al-*$alis i i trase la o parte iamacul dinaintea vizirului. 5a vederea acelui chip far de asemuire i a tuturor nurilor puiandrei i a !oiului ei desvrit, vizirul rmase nmrmurit i "ri: ) 5a ce pre a a$uns1 Aelalul rspunse: ) 5a patru mii cinci sute de dinari, la cea de a doua stri"are. i vizirul spuse: ) ,i !ine, o iau eu la preul acesta+ i, dup ce "ri aa, i intui cu privirile pe toi ne"ustorii, care nu cutezau s mai urce preul, i niciunul dintre ei nu avu ndrzneala s dea mai mult, tiindu-se ce rz!unare are s-i croiasc vizirul asupra cuteztorului. %e urm vizirul adu": ) *a ce ai, !re, telalule, de-ai rmas nepenit aa1 8ai odat, ntruct iau roa!a pe patru mii de dinari i i dau din ei cinci sute pentru osteneala ta+ &ar telalul nu tiu ce s rspund i, cu capu-n $os, se duse la Ali-0ur ceva mai ncolo i i zise:

128

O mie i una de nopi


) #, stpne al meu, ce nenorocire pe noi+ 2oa!a ne scap din mini la un pre de rs, pe nimic+ i, precum poi s !a"i de seam, tocmai vizirul cel apri" Ben-4aui, vr$maul rposatului tu printe, este cel care pesemne c a di!cit c roa!a era !unul tu, i nu nea lsat s a$un"em la preul adevrat. >rea s-o ia la preul de la cea de a doua stri"are. Ba, dac am fi ncredinai c are s-o plteasc n !ani pein i pe loc, ne-am mai mn"ia oleac i i-am mulumi lui Allah, mcar i pentru puinul de-acum+ *a eu tiu c vizirul acesta al prpdului este cel mai ru platnic de pe lume, i l cunosc de mult vreme, i i cunosc toate tertipurile i rutile. &act ce tre!uie s fi ticluit n rutatea lui: are s-i scrie un senet de datorie pe care s i-l plteasc vreun vechil de-al lui, la care are s trimit vor! tainic s nu-i plteasc nimic-nimic. i, ori de cte ori vei vrea s te duci si ceri s-i plteasc, vechilul are s-i spun: -Am s-i pltesc mine+. &ar minele acela nu are s vin niciodat. &ar tu ai s fii atta de stul i de scr!it de attea tromeli, nct pn la urm ai s a$un"i cu ei la un tr" i ai s le dai hrtia isclit de ctre vizir: i pe dat vechilul are s-o nface i s-o rup+ i-aa pierzi nea!tut preul roa!ei tale+ 5a vor!ele telalului, Ali-0ur fu prad unei mnii de-a!ia stpnite i l ntre! pe telal: ) Ce-i de fcut1 ,l rspunse: ) Am s-i dau un sfat, prin care ai s a$un"i la cel mai !un capt: eu am s m ndrept ctre mi$locul sulfului, ducnd-o cu mine pe Anis Al-*$alis. Au atunci s te repezi dup mine i s smul"i roa!a i s-i zici: -0emernico+ unde te duci1 pi nu tii c e vor!a numai de un $urmnt pe care s mi-l mplinesc, de vreme ce m-am $urat c am s m prefac c te vnd n su'ul de ro!i spre a te n"enunchea i a ndrepta firea ta cea rea de acas+. %e urm s-o loveti de dou, trei ori i s-o duci+ i-atunci toat lumea, precum i vizirul, vor crede c ntr-adevr nu ai adus roa!a la su' dect spre a-i mplini $urmntul+ &ar Ali-0ur se nvoi i zise: ) &at ntr-adevr "ndul cel mai !un+ Atunci telalul se deprt, se duse n mi$locul su'u-lui, lu roa!a de mn, o aduse dinaintea vizirului ,l-(ohin !en-4aui, i i zise: ) *oamne, stpnul roa!ei este insul de colo, la civa pai mai sus de noi+ *a ia uite-l c vine ncoace+ i chiar c Ali-0ur se apropie de ceata lor, o nh repezit pe Anis Al-*$alis, i trase un "hiont i ip la ea: ) >ai de tine+ pi tu nu tii c nu te-am adus la su' dect ca s-mi mplinesc $urmntul1 ntoarce-te numaidect acas i s ai "ri$ de-aci nainte s nu mai fii neasculttoare, precum ai fost. i s nu cumva s socoi c am tre!uin de preul vnzrii tale nchipuite+ i, de altminteri, chiar dac a a$un"e la anan"hie, mai de"ra! mi-a vinde toate lucrurile din cas pn la cel din urm, i praful lor, i tot ce mai am, dect s "ndesc a te vinde pe tine n su'+ 5a vor!ele lui Ali-0ur, vizirul Ben-4aui stri": ) >ai de capul tu, tinere smintit+ >or!eti de parc i-ar mai fi rmas vreun lucru sau ceva de cumprat ori de vndut. tiu toi c nu mai ai un chior+ 4puse, i vru s peasc spre el i s-l nface. 5a privelitea aceea, toi ne"ustorii i

129

O mie i una de nopi


toi telalii se uitar la Ali-0ur, care le era cunoscut i tare dra" tuturor, i ei nc l mai ineau minte pe printele lui, care le fusese tuturora un ocrotitor adevrat i !un. Atunci Ali-0ur le spuse: ) Ati auzit cu totii vor!ele neo!rzate ale acestui ins/ aa c v iau pe toi de mrturie+ &ar vizirul, la rndu-i, le zise: ) #, ne"ustorilor, numai din cinstire fa de voi nu l ucid dintr-o lovitur pe neo!rzat+ i ne"ustorii toi se uitar unul la altul pe furi, i i fcur semn din ochi ca spre a zice: - & spri$inim pe Ali-0ur+. i cu "las tare "rir: ) Chiar c aceasta-i o daravel care nu ne privete. *escurcai-v amndoi cum putei+ i Ali-0ur, care de felul lui era plin de !r!ie i de cura$, se repezi la frul calului vizirului, l apuc pe vizir cu o mn i-l smulse din a i-l do!or la pmnt. %e urm i puse un "enunchi n piept i ncepu s-i care la pumni n cap, n pntece i peste tot, i l scuip n ochi, i-i spuse: ) Cine, plod de cine i pui de lele, fie afurisit taic-tu, i tatl lui taic-tu, i tatl maic-tii, o, afurisitule, o, mpuitule+ %e urm i mai altoi un pumn amarnic n falc, i-i rupse civa dini/ i sn"ele ncli !ar!a vizirului, care, de altminteri, czuse chiar n mi$locul unei !ltoace de noroi. 5a privelitea aceea, cei zece ro!i care veniser cu vizirul i traser spadele i vrur s se repead la Ali-0ur s-l cspeasc i s-l fac !uci. *ar mulimea toat li se puse n cale i le stri": ) Ce vrei s facei i ce v !"ai1 4tpnul vostru e vizir, dreptu-i/ da nu tii c i acesta e fiu de vizir1 i nu v e team, nesocotitilor, c mine avei s-i vedei cum se mpac amndoi i-atunci voi avei s ndurai toate ponoasele1 i ro!ii vzur c era mai chi!zuit s nu se !a"e. *a, cum ostenise s tot care la pumni, Ali-0ur i ddu drumul vizirului, care iz!uti s se ridice, plin tot de noroi, de sn"e i de rn, i, su! ochii mulimii, care nici "nd n-avea s-l depln", porni ctre saraiul sultanului. Ct despre Ali-0ur, apoi el o lu pe Anis Al-*$alis de mn i, n stri"tele de !ucurie ale ntre"ii mulimi, se ntoarse la el acas. Ct despre vizir, apoi el a$unse la saraiul sultanului (ohammad !en-4oleiman ,lMeini n starea aceea $alnicC7, i se opri la scara saraiului i ncepu s se vaiete: ) #, (ria Aa+ sunt un o!i$duit+ i sultanul porunci s fie adus ntre minile sale, i se uit la el, i vzu c era vizirul ,l-(ohin !en-4aui. i, cu mare minunare, l ntre!: ) *a cine-a cutezat s svreasc asupra ta asemenea fapt1
61

n traducerea lui (. A. 4alie, aici sunt intercalate urmtarele: -5u o !ucat de ro"o$in din frunze de palmier pe care iUo puse n cap i lu n mn dou smocuri de half i plec i se duse la sarai, unde era sultanul.. ;2o"o$ina pus pe cap i mnunchiurile de half - plant er!acee din "rupa coliliei - erau semnele de $l!ar care mer"ea s se pln" domnului.<

130

O mie i una de nopi


&ar vizirul ncepu s se tn"uie i rosti stihurile acestea: B cu putin s m-mpile "eacul, Cnd tu eti "iu aici, i domn deplin, n "eacu-acesta-n care tu eti leacul Care tmduiete orice chin? B cu putin ca eu s fiu prad n colii unor cini ce m sfie, Cnd tu $mi eti i pa"z, i spad, !u, leul care-mi ade chezie? B cu putin ca toi $nsetaii ' bea din apa-i "ie pe-ndelete, Cnd eu, cel ocrotit de tine, iat, 'ub cerul tu rmn s pier de sete, O, nor al meu mult binefctor Care dai sfnta ploaie tuturor? %e urm adu": ) #, stpne al meu, oare asta-i soarta tuturor slu$itorilor care te preamresc i te slu$esc cu credin, i aa in"duieti tu s fie svrite asemenea tlhrii asupra lor1 i sultanul l ntre!: ) *a cine te-a fcut s nduri atare necaz1 ,l rspunse: ) Afl, o, (ria Aa, c plecasem astzi s dau o rait pe la su'ul de ro!i, cu "ndul de a cumpra o roa! !uctreas care s se priceap a-mi "ti !ucatele pe care !uctreasa mea de acuma se ndrtnicete s mi le ard ntruna, i vzui acolo n su' o roa! tnr, cum n-am mai vzut una asemenea nicicnd n toat viaa mea. i telalul pe care l-am ntre!at mi-a rspuns: -,u m cam socot c este roa!a tnrului Ali-0ur, fiul rposatului vizir 8acan.. #r, o, doamne i stpne al meu, tu poate c i mai aduci aminte c i-ai dat odinioar zece mii de dinari vizirului Ladleddin !en-8acan, ca s-i cumpere o roa! frumoas i plin de haruri. >izirul 8acan nu a z!ovit, de altminteri, s-o "seasc i s-o cumpere pe roa!a poruncit/ da ntruct fata era minunat, i cum i-a plcut de ea pn peste poate, i-a dat-o peche fiului su Ali-0ur. i Ali-0ur, la moartea printelui su, a luat calea risipelor i a smintelilor, pn ntr-att ct a fost nevoit s-i vnd toate moiile, toate !unurile i pn i lucrurile din cas. i cnd a a$uns s nu mai ai! nici !anul cu care s triasc, a dus roa!a la su', ca s-o vnd, i a dat-o n seama misitului, care a stri"at-o pe dat la mezat. i numaidect ne"ustorii au nceput s ridice preul, i pn acolo ct preul roa!ei a a$uns la patru mii de dinari. ,u atunci am vzut roa!a i mam hotrt s-o cumpr pentru stpnul meu sultanul, cel care pusese la ndemn !anii dinti. 5-am chemat pe telal i i-am spus: -Liule, am s-i dau chiar eu cei patru mii de dinari+. i telalul mi l-a artat pe stpnul tinerei roa!e/ i acela de cum m-a vzut, a srit la mine ca un tur!at i mi-a stri"at: -Cap !trn al prpdului+ o, eic p"u!os i piaz-

131

O mie i una de nopi


rea+ mai de"ra! i-a vinde-o unui ovrei sau unui cretin, dect s i-o las ie, mcar de-ar li s-mi umpli cu aur izarul care-o acoper+. ,u atunci am rspuns: -%i, o, tinere, nu pentru mine o vreau, ci pentru stpnul nostru sultanul, care este milosrdnicul nostru al tuturora i stpnul nostru !un+. Ci, la vor!ele mele, n loc s se plece, s-a ntrtat nc i mai ru, i s-a aruncat la frul calului meu, i m-a apucat de un picior i m-a tras i m-a do!ort la pmnt/ pe urm, far a ine seama de vrsta mea naintat, i far de cinstire fa de !ar!a mea al!, a nceput s m loveasc i s m ocrasc n toate chipurile i, ntr-un sfrit, m-a adus n starea de plns n care m vezi n clipita de-acum, o, sultane mult drept+ i toate acestea nu mi s-au ntmplat dect pentru c am vroit s-i fac !ucurie sultanului meu i s-i cumpr o roa! tnr, care este a lui de drept i pe care o socoteam vrednic de patul lui+ i vizirul, cu vor!ele acestea, se arunc la picioarele sultanului i ncepu s pln" i s milo"easc dreptate de la sultan. i, vzndu-l i auzindu-i povestea, sultanul fu cuprins de o atare mnie, nct l npdi sudoarea de pe frunte printre ochi/ se ntoarse ctre cei care edeau de stra$, emirii i maimarii domniei/ i nu facu dect un semn. i pe dat patruzeci de str$eri narmai cu paloe mari trase din teac se nfiar ntre minile sale, ncremenii. i sultanul le zise: ) Co!ori n chiar clipita aceasta la casa fostului meu vizir ,l-Ladl !en-8acan, i prdai-o, i drmai-o din temelii/ pe urm nhai-i pe uci"aul Ali-0ur i pe roa!a lui, le"ai-le minile i tri-i pe $os prin noroi i aduceti-i ntre minile mele. &ar cei patruzeci de str$eri rspunser c ascult i c se supun, i se repezir pe dat spre casa lui Ali-0ur. #r, la saraiul sultanului, printre musaipi, se afla i un musaip tinerel, pe nume 4an$ar, care fusese mai nti mameluc la rposatul vizir Ben-8acan, i care fusese crescut mpreun cu tnrul su stpn Ali-0ur, fa de care se le"ase cu dra"oste mare. 0orocul vroi ca el s se nimereasc acolo taman n clipita intrrii vizirului 4aui i a poruncii uci"ae dat de sultan. i i i lu z!orul pe drumuri neocolite, pn la casa lui Ali-0ur, care, auzind poarta iz!it cu ner!dare, aler" s deschid el nsui. i l cunoscu pe prietenul su, tnrul 4an$ar, i vru s-i ureze !un venit i s-l srute. i tnrul 4an$ar, far a-i da r"az, i spuse: ) #, stpne al meu iu!it, nu-i acuma ceasul de vor!e prieteneti i de temeneli de !un-ntlni/ ntruct ia auzi ce spune poetul: 'uflete slobod, dac te-mpresoar Cu lanurile ei npstuirea n $nrobire neagr i amar, 'mulge-te-ndat i ia-i zboru-aiurea, 9ugi unde-o fi, i las-aici s piar i s se sfarme-n pulbere cldirea &este aceia care-o ridicar0 &rietene, "ei gsi tu altunde,

132

O mie i una de nopi


&e-acest pmnt al lui )llah, $ntins, O alt ar-n care s-i duci "iaa 9erit de ura oriicrui ins = a suflet, ctu-i lumea noastr toat, &mntu-n lung i-n lat de-ai s-l colinzi, %-ai s mai capei altul niciodat2 i Ali-0ur rspunse: ) #, prietene 4an$ar, da ce tire vii s-mi aduci1 4an$ar spuse: ) 4coal-te i caut-i scparea, i scap-o i pe roa!a Anis Al-*$alis. ntruct ,l(ohin !en-4aui v-a ntins un la n care, dac avei s cdei, st "ata s v omoare fr mil. i-apoi iact c sultanul, la asmuirea lui, trimite asupra voastr a amndurora patruzeci de str$eri de-ai si narmai, cu paloele trase+ Aa c socoata mea este s v luai tlpia pn a nu vi se ntmpla nenorocirea. i, cu vor!ele acestea, 4an$ar i intinse lui Ali-0ur o pun" plin cu "al!eni i i zise: ) #, stpne al meu, iat patruzeci de dinari care pot s-i fie folositori la ceasul deacum/ i m ro" ie s m ieri c nu pot s fiu mai darnic. *a pierdem vremea+ 4coal-te i fu"i+ Atunci Ali-0ur "r!i a se duce s-i dea de tire dul-cei Anis-Al-*$alis, care pe dat se i nveli n maramele ei/ i amndoi ieir din cas, pe urm din cetate, i a$unser la rmul mrii, cu spri$inul lui Allah. i "sir o naie care tocmai urma s plece i se i "tea s-i desfoare pnzele. 4e repezir i l vzur pe reiz stnd n picioare n mi$locul cor!iei i stri"nd: ) Acela care nc nu i-a luat rmas-!un, s i-l ia+ acela care nc nu i-a isprvit de fcut tr"uielile, s i le isprveasc+ acela care a uitat acas vreun lucru, s dea fu"a s-l aduc+ ntruct iact c pornim+ i toi cltorii rspunser: ) 0u mai avem nimica de mplinit, o, reizule+ suntem "ata+ Atunci reizul stri" la oamenii lui: ) 8aidei+ desfurai pnzele i strn"ei parmele+ n clipita aceea, Ali-0ur l ntre! pe reiz: ) ncotro plecai, reizule1 ,l rspunse: ) Ctre cetatea pcii, Ba"dadul+ n clipita aceasta a povestirii ei, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, cuminte, se opri din povestit. +ar cnd fu cea de a treizeci i patra noapte, spuse: (i s-a izvodit, o, norocitule sultan, c atunci cnd reizul i-a spus lui Ali-0ur: -Ctre

133

O mie i una de nopi


cetatea pcii, Ba"dadul+., Ali-0ur i-a stri"at: ) Ateptai+ mer"em i noi+ i, urmat de Anis Al-*$alis, a urcat pe puntea cor!iei, care pe dat i-a umflat pnzele i, ca o pasre mare i al!, i-a luat z!orul, plutind, cum spune poetul: &ri"eti uimit ca de-o "r#itorie Corabia-n $ntrecere cu "ntul in goana lor spre zare, nu se tie Cine "a fi pn la urm-nfrntul0 B-o pasre ce din "zduh coboar Cu aripile albe-ntinse larg i care-apoi alunec uoar &e apele care-mpre#ur se sparg0 i cora!ia, pe un vnt prielnic, purcese la drum, ducnd cu ea toi cltorii. &ac-aa cu Ali-0ur i cu Anis Al-*$alis. Ct despre cei patruzeci de str$eri trimii de sultan spre a-l ze!eri pe Ali-0ur, apoi acetia a$unser la casa lui Ali-0ur, o mpresurar din toate prile, sparser uile, nvlir nuntru i fcur peste tot cercetrile cele mai amnunite. *a nu putur s pun mna pe nimeni. Atunci drmar cu mnie casa i se ntoarser s dea seam sultanului despre cercetrile lor nerodnice. i sultanul le zise: ) Cutai-i peste tot i scotocii toat cetatea+ i, cum vizirul Ben-4aui tocmai sosea n clipita aceea, sultanul l chem i, spre a-l alina, i drui un caftan falnic i frumos, i i spuse: ) 0imeni altcineva nu are s te rz!une dect eu nsumi, i f"duiesc+ &ar vizirul i poftori via lun" i tihn ntru fericire. %e urm sultanul le porunci pristavilor domneti s pristveasc n toat cetatea tirea urmtoare: -*ac vreunul dintre voi, o, locuitorilor, l ntlnete pe Ali-0ur, fiul rposatului vizir Ben-8acan, s-l prind i s-l aduc ntre minile sultanului/ i va do!ndi un caftan de fal, ca rsplat, i !ani o mie de dinari+ ns dac l va vedea careva i l va ascunde, acela va ndura o pedeaps pilduitoare+. *ar, n pofida tuturor cutrilor, nimeni nu dovedi ce se fcuse cu Ali-0ur. &ac-aa cu sultanul i cu str$erii lui. *ar ct despre Ali-0ur i Anis Al-*$alis, acetia a$unser n !un pace la Ba"dad, iar reizul le spuse: ) &act cetatea cea vestit, Ba"dadul, slaul "in"iei+ Aceasta-i cetatea cea fericit care ha!ar nu are de asprimile !rumelor i ale iernilor, care triete la um!ra trandafirilor si, su! adierile primverii, n mi$locul florilor, al "rdinilor i al opotului apelor lui murmurtoare+ i Ali-0ur i mulumi reizului pentru !untatea sa de-a lun"ul cltoriei, i i plti cinci dinari de aur ca pre pentru drumeia lui i a dulcei Anis Al-*$alis, pe urm prsi cora!ia i, urmat de Anis Al-*$alis, intr n Ba"dad.

134

O mie i una de nopi


>ru soarta ca Ali-0ur, n loc s apuce pe drumul o!inuit, s ia un altul, care l duse n mi$locul "rdinilor ce ncon$oar Ba"dadul. i se oprir la poarta unei "rdini mpre$muite de un zid nalt, i a crei intrare era !ine mturat, !ine stropit i, pe fiecare latur, cu cte o lavi mare, cioplit/ poarta, care era tare frumoasa, era nchis/ i, n partea de sus a ei, atrnau nite lmpi tare frumoase, de toate culorile/ i, chiar ln" ea, se afla o cimea unde cur"ea o ap limpede. Ct despre drumul ce ducea la poarta aceea, era aternut ntre dou iruri de stlpi pe care atrnau nite chilimuri falnice de atlaz, toate ntinse n vnt. Atunci Ali-0ur i spuse dulcei Al-*$alis: ) %e Allah+ tare-i frumos locul acesta+ ,a rspunse: ) Atunci, hai s ne odihnim aici un ceas, pe lavi. i ezur pe una din laviele cele mari, dup ce se splar !ine pe ochi i pe mini cu apa proaspt de la cimea. i ezur s se reveneasc pe lavi i s "uste cu desfat !oarea care adia dulce/ i le era aa de !ine, nct nu z!ovir s adoarm, dup ce se acoperir cu izarul. #r, "rdina la poarta creia adormiser se numea Erdina *esftrilor, i n mi$locul ei se afla un sarai care se numea 4araiul (inunilor, i era a califului 8arun Al-2aid. Cnd i simea pieptul apsat, califul venea s se nsenineze i s se veseleasc i s-i uite de "ri$i n "rdina i n saraiul de-aici. 4araiul acela ntre" nu era alctuit dect numai dintr-o sal "rozav de mare, luminat de optzeci de ferestre/ i su! fiecare fereastr atrna cte un fanar plin de strlucire/ iar n mi$locul slii atrna un candela!ru mare, de aur "reu, strlucitor ca soarele. 4ala aceea nu se deschidea dect numai atunci cnd venea califul/ i numai atunci se aprindeau toate lmpile, precum i candela!rul cel mare, i se deschideau toate ferestrele, iar califul edea $os pe divanul cel mare aternut cu mtase, cu urinic i cu zarafir, i le poruncea atunci cntreelor sale s cnte, i lutarilor s-l farmece cu lutele lor/ da cel al crui "las i plcea s-l asculte era mai ales doinitorul su cel mai dra", vestitul &shac, ale crui cntece i ticluituri erau cunoscute de ntrea"a lume. i-aa, n linitea nopilor i n dulcea adiere nmiresmat de florile din "rdin, califul i ostoia pieptul, n cetatea Ba"dadului. #r, cel pe care califul l pusese str$er peste saraiul i "rdina aceea era un !trnel de trea!, pe care l chema eicul &!rahim, i care inea o paz stranic, de zi i de noapte, spre a nu-i lsa pe trectori i pe iscodelnici i mai cu seam pe femei i pe copii s intre n "rdin i s prpdeasc ori s fure florile i poamele. #r, n seara aceea, cum i facea raita o!inuit de $ur mpre$urul "rdinii, deschise poarta de la intrare i vzu pe lavia cea mare dou fpturi adormite i acoperite cu izarul. i rmase tare m!ufnat i se minun: -Ce1 ia uite doi ini atta de ndrznei, nct s ncalce poruncile aspre ale califului, care mi-a dat nvoire, mie, eicului &!rahim, s pun s ndure fie oriice pedeaps pe oricine care s-ar apropia de saraiul nostru+ nct ia s-i fac oleac s simt cam ct cost s te nstpneti aa pe lavia menit oamenilor califului+. i eicul &!rahim tie o $ordie i se duse ln" cei care dormeau i ridic $ordia, "ata s-i altoiasc stranic, cnd deodat cu"et: -#, &!rahime, ce ai tu de "nd s faci1 4 dai n nite oameni pe care nu i cunoti

135

O mie i una de nopi


i care poate c sunt nite strini ori chiar nite ceretori de pe drumul lui Allah i pe care ursita i-a ndreptat spre tine+ 4-ar cdea mai nti s-i vezi la chip+. i eicul &!rahim ridic izarul care le acoperea chipul, i pe dat se opri vr$it de acele chipuri minunate ai cror o!ra$i se atin"eau n somn i care preau mai frumoi dect florile din "rdina lui. i "ndi: -Ce era s faci1 Ce era s faci tu, &!rahime, or!ule+ Vi s-ar cdea s fii tu $ordeluit ca pedeaps pentru mnia ta nedreapt+. %e urm eicul &!rahim acoperi la loc feele celor doi adormii, i ezu $os la picioarele lor, i ncepu s mn"ie picioarele lui Ali-0ur, fa de care fusese cuprins de o pornire neateptat. i Ali-0ur, la simirea acelor mini care l mn"iau, nu z!ovi a se trezi, i vzu c mn"ietorul era un prea cinstit !trn, i fu npdit de o ruine mare s fie mn"iat aa de el, i i trase numaidect picioarele i se ridic repede n capul oaselor/ i lu mna cinstitului eic i i-o duse la !uze, apoi la frunte. Atunci eicul &!rahim l ntre!: ) Liul meu, de unde venii voi doi1 Ali-0ur rspunse: ) #, domnia ta, suntem nite strini+ i lacrimile l podidir la vor!ele acestea. &ar eicul &!rahim spuse: ) #, copilul meu, nu sunt dintre aceia care uit c %rorocul ;asupra-i fie ru"ciunea i pacea lui Allah+< ne povuiete, n mai multe locuri din CarteI>, s fim primitori fa de strini i s-i ntmpinm cu prietenie i cu inim !un. Aa c haidei cu mine, copiii mei, iar eu am s v duc s vedei "rdina i saraiul meu, unde voi v vei desfta i v vei despovra pieptul+ Atunci Ali-0ur l ntre!: ) #, *omnia Aa, a cui este "rdina aceasta1 &ar eicul &!rahim, spre a nu-l sfioi pe Ali-0ur i ca s se i proslveasc oleac, i rspunse: ) Erdina i saraiul sunt ale mele/ i le-am do!ndit ca motenire de la ai mei+ Atunci Ali-0ur i Anis Al-*$alis se scular i, cu eicul &!rahim nainte, intrar pe poarta "rdinii. Ali-0ur vzuse la Bassra multe "rdini frumoase, da nici mcar nu visase vreodat una asemenea cu cea de aici. %oarta cea mare era alctuit din nite arcuituri cldite una peste alta, de cea mai aleas ncntare, i era acoperit cu vie de vie a"toare care lsau s atrne "reu ciorchinii falnici, unii roii ca nite pietre de ru!in, alii ne"ri ca a!anosul. Crarea pe care pornir era adum!rit de pomi roditori ce se ndoiau su! povara poamelor coapte. %e ramuri psrile ciripeau n lim!a lor cntecele cerului/ privi"hetoarea i unduia trilurile/ turtureaua i "n"urea pln"erea de iu!ire/ mierla i fluiera fluieratul ei omenesc/ !iul!iuliul rspundea ca m!tat de-o !utur tare. Acolo, din fiecare fel de pom roditor erau cte doi pomi de soiurile cele mai !une/ erau caii cu poame cu miezul dulce i cu poame cu miezul amar/ erau chiar i caii de Chorassan/ erau pomi cu poamele de culoarea !uzelor frumoase/ miro!olane dulci, de te vr$eau/ smochine roii, smochine al!e i smochine verzi, de o nfiare minunat. Ct despre flori, erau ca mr"ritarul i ca
62

,ste vor!a, firete, de Coran

136

O mie i una de nopi


mr"eanul/ trandafirii erau mai frumoi dect o!ra$ii celor mai frumoase copile/ viorelele erau la fa ca flacra de pucioas aprins/ erau i florile cele al!e ale mirtului/ erau micsandre i micunele, levnici i dediei. Aoate florile lor i fcuser diademe din lacrimile norilor/ i mueelul zm!ea din toi dinii lui ctre zarnacadea/ iar zarnacadeaua se uita la trandafir cu ochii ei adnci i ne"ri. Chitra cea rotund era ca o cup far de toart i far de cioc/ lmile atrnau ca nite "o"oloaie de aur. %mntul tot era aternut cu flori colorate cu miile/ ntruct primvara sultnea aci i domnea peste toate tufiurile/ ntruct anurile cu ape roditoare erau pline, i praiele clipoceau, i pasrea vor!ea i se asculta/ ntruct adierea cnta ca un nai, zefirul i rspundea, iar vzduhul rsuna de !ucuria toat+ n felul acesta, Ali-0ur i Anis Al-*$alis, cu eicul &!rahim, i fcur intrarea n Erdina *esftrilor. i-atunci eicul &!rahim, care nu vroia s fac lucrurile pe $umtate, i pofti s peasc n 4araiul (inunilor. 5e deschise ua i intrar. Ali-0ur i Anis Al-*$alis ncremenir, cu o uluire n ochi, fa de toat strlucirea din sala aceea nemaivzut, i fa de toate lucrurile nemaipomenite cte se aflau n ea, uimitoare i pline de vra$. ezur o vreme ndelun"at s se minuneze de frumuseea aceea fr de asemuire/ pe urm, ca s-i odihneasc ochii de toat strlucirea, se duser s stea spri$inii n coate la o fereastr ce da spre "rdin. i Ali-0ur, n faa acelei "rdini i a marmurelor ei luminate de lun, ncepu s cu"ete la suprrile ndurate de el, i i spuse dulcei Al-*$alis: ) #, Anis Al-*$alis, chiar c pentru mine locul acesta este plin de farmec. mi aduce aminte de attea lucruri+ i face s co!oare pacea n sufletul meu, i stin"e focul ce m mistuie i mhnirea, tovara mea+ Ast timp, eicul &!rahim se duse i le aduse de mncare, iar ei mncar pe sturate/ pe urm se splar pe mini, i iari se duser s stea spri$inii n coate la fereastr i s se uite la pomii ncrcai cu poamele lor frumoase. *up un rsps de vreme, Ali-0ur se ntoarse ctre eicul &!rahim i i zise: ) #, eicule &!rahim, oare nu ai s ne dai nimic de !ut1 ntruct de o!icei se cam cere s !ei ceva, dup ce ai mncat+ Atunci eicul &!rahim le aduse un urcior de farfuriu plin cu o ap !un i rece. Ci Ali0ur i spuse: ) %i ce ne aduci acolo1 0u aa ceva rvneam+ ,l i spuse: ) Care va s zic vrei vin1 Ali-0ur spuse: ) %i da, de !un seam+ eicul &!rahim i rspunse: ) %zeasc-m i fereasc-m Allah+ 4unt treisprezece ani de cnd m-am lsat de o asemenea !utur prdalnic, ntruct %rorocul ;asupra-i fie ru"ciunea i pacea lui Allah+< a !lestemat i pe acela care !ea vreo !utur ameitoare, i pe acela care o stoarce, i pe acela care o car ca s-o vnd+ Atunci Ali-0ur spuse:

137

O mie i una de nopi


) n"duiete-mi, o, eicule, s-i spun dou vor!e+ ,l rspunse: ) 4pune-le+ ,l spuse: ) *ac i art mi$locul de a face ceea ce i cer, fr ca tu s fii nici !utor de vin, nici cel care l stoarce i nici cel care l car, ai mai fi pctos ori !lestemat, precum "riesc 4fintele Cuvinte1 ,l rspunse: ) 4ocot c nu. Ali-0ur urm: ) &a, aadar, aceti doi dinari i aceste dou drahme, ncalec pe m"arul acela care se afl la poarta "rdinii i care ne-a adus pn aici, i du-te n su', i oprete-te la ua ne"ustorului de !uturi dulci de trandafiri i de flori, care totdeauna are i vin n afundul prvliei lui/ i s-l opreti pe cel dinti trector pe care l vei vedea i s-l ro"i, dndu-i !anii, s se duc el s cumpere !utura, pentru cei doi dinari de aur, iar cele dou drahme s i le dai lui pentru osteneal. &ar el are s-i pun sin"ur urcioarele cu vin pe m"ar, i ntruct m"arul va fi acela care le va cra, trectorul va fi cel care le va cumpra i noi cei care le vom !ea, n felul acesta tu nu vei l vinovat cu nimic, i nu vei fi astfel nici !utor, nici storcitor de vin, nici aductor+ i, n felul acesta, nu vei avea a te teme cu nimic de a!atere de la sfnta pravil a Crii+ &ar eicul &!rahim, la vor!ele acestea, ncepu s rd n hohote i i spuse lui Ali-0ur: ) %e Allah+ n viaa mea n-am ntlnit pe cineva atta de mehen"hi ca tine, ori druit cu atta duh i cu atta farmec+ &ar Ali-0ur rspunse: ) %e Allah+ noi amndoi i suntem ndatorai, o, eicule &!rahim+ i nu mai ateptm de la tine dect !inele acesta pe care i-l cerem struitor+ Atunci eicul &!rahim, care pn n clipita aceea nu vroise s dea n vilea" faptul c n sarai se aflau toate !uturile cele ameitoare, i spuse lui Ali-0ur: ) #, prietene, iat cheile de la celarul i de la zemnicul meu, care sunt pline pururea, spre a fi vrednice de emirul drept-credincioilor, cnd vine pe aici s m !ucure cu cinstirea lui. %oi s intri acolo i s iei dup poft tot ce i va plcea+ Atunci Ali-0ur intr n celar/ i ceea ce vzu acolo l ls cu "ura cscat: de-a lun"ul tuturor pereilor, pe rafturi, rnduite frumos, edeau nirate oluri i oluri, toate numai de aur "reu, de ar"int "reu i de cletar/ i olurile acelea erau nvrstate cu toate neamurile de nestemate. i Ali-0ur, pn la urm, se hotr i alese ceea ce vru i se ntoarse n sala cea mare/ puse olurile cele scumpe $os pe chilim, ezu apoi ln" Anis Al-*$alis, turn vinul n nite pocale strlucite ae sticl dun"at cu aur, i ncepu s !ea, i el i Anis Al-*$alis, minunndu-se ntruna de toate cte se aflau n sarai. i ndat eicul &!rahim veni s le druiasc nite flori nmiresmate, i se trase cuviincios deoparte, cum e datina atunci cnd un !r!at ade cu femeia lui. &ar ei amndoi ncepur iari s !ea, pn ce vinul puse stpnire pe ei/ atunci o!ra$ii li se m!u$orar, ochii le strlucir ca ai "azelelor, iar Anis Al-*$alis i desfcu pletele. i eicul &!rahim, la privelitea aceea, fu cuprins de o mare

138

O mie i una de nopi


ciud i i zise: -*a pentru ce s stau eu aa, deoparte, n loc s m veselesc cu ei1 i cnd oi mai putea eu vreodat s m aflu la o asemenea sr!toare, atta de rsfatoare, ca aceea pe care mi-o d vederea acestor doi tineri minunai i frumoi, pe care i-ai putea socoti drept dou lune1. i, cu asta, eicul &!rahim se duse i ezu $os la ca ptul cellalt al slii de primire. Atunci Ali-0ur i spuse: ) #, domnia ta, m ro" ie pe viaa mea s vii i s stai cu noi+ &ar eicul &!rahim veni i ezu $os ln" ei, iar Ali-0ur lu pocalul, l umplu i i-l ntinse eicului &!rahim, spunndu-i: ) #, eicule, ia i !ea+ i ai s-i cunoti toat dulceaa+ i vei afla desftul de pe fundul pocalului+ *ar eicul &!rahim rspunse: ) Lereasc-m Allah+ #, tinere, da tu nu vrei s iei seama c iact-s n curnd treisprezece ani de cnd nu am svrit asemenea pctoenie1 i nu tii c mi-am ndeplinit de dou ori datoriile de ha"iu la (ecca slvit1 i Ali-0ur, care vroia din toate puterile s-l m!ete pe eicul &!rahim, vznd c nu-i a$un"e inta de a-l ndupleca, nu strui mai mult/ !u el nsui pocalul plin, l umplu la loc i l !u iari/ pe urm, dup o vreme, ncepu a se preface c se clatin ca un om !eat i, ntr-un sfrit, se pr!ui lat i se prefcu a dormi. Atunci Anis Al-*$alis ntoarse o lun" privire deznd$duit i ncurcat ctre &!rahim i i zise: ) #, eicule &!rahim, ia te uit cum se poart !r!atul meu fa de mine+ ,l i rspunse: ) Ce pacoste+ da oare ce are de se poart aa1 ,a spuse: ) (car de-ar fi ntia dat+ *a mereu face aa+ 4e apuc s !ea i s tot !ea, i pocal dup pocal, pe urm se m!at i adoarme, i m las astfel sin"ur-sin"uric, fr tovar i fr nimeni care s-mi in tovrie i s !ea cu mine+ &ar eu nu mai "sesc astfel niciun "ust n !utur, de vreme ce nimeni nu mparte pocalul cu mine, i nu mai am nici mcar poft s cnt, de vreme ce nimeni nu m ascult+ Atunci eicul &!rahim care, su! nrurirea acelor privii i arztoare i a acelui "las cnttor, i simea toate vinele fremtnd, i zise: ) Chiar c acesta nu este un fel prea vesel de-a !ea+ &ar Anis Al-*$alis umplu atunci pocalul i i-l ntinse, uitndu-se "ale la el, i i zise: ) %e viaa mea+ ia, ro"u-te, pocalul i primete-l spre a-mi face !ucurie+ i am s-i rmn tare ndatorat+ Atunci eicul &!rahim ntinse mna, lu pocalul i l !u. &ar Anis Al-*$alis i-l umplu la loc, i el l !u/ pe urm i a treia oar, cnd Anis Al-*$alis i spuse: ) #h, scumpe doamne al meu, numai atta doar1 Caci el rspunse: ) %e Allah+ nu mai pot+ ct am !ut mi este prea destul+ Caci ea strui ndelun" i cu mult duioie i, plecndu-se ctre el, i spuse: ) %e Allah+ tre!uie numaidect+

139

O mie i una de nopi


&ar el lu pocalul i l duse la !uze/ caci, tot atunci, Ali-0ur iz!ucni n rs i se ridic deodat n capul oaselorN Caci n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de zi i, cuminte, ls pe a doua zi urmarea povestirii. )a c atunci cnd fu cea de a treizeci i cincea noapte spuse: (i s-a izvodit, o, norocitule sultan, c Ali-0ur iz!ucni n rs i se ridic deodat n capul oaselor i i zise eicului &!rahim: ) *a ce faci acolo1 %i nu te-am $uruit eu, chiar acuma-i un ceas, s-mi ii tovrie, i tu te-ai dat ndrt, i mi-ai spus: -4unt treisprezece ani de cnd n-am mai svrit atare fapt+. Atunci eicului i fu oarecum ruine, dar se rz"ndi i se "r!i s spun: ) %e Allah+ nu am a m nvinovi de nimic+ toat vina este a ei, care a tot struit cu m!ierile+ Atunci Ali-0ur ncepu s rd, ca i Anis Al-*$alis care, pn la urm, se aplec la urechea soului ei i i spuse: ) 5as-l pe mna mea i nu l mai lua peste picior+ i-ai s vezi ce-o s mai rdem pe seama lui+ %e urm i turn un pocal i l !u, i turn unul lui Ali-0ur, care l !u, i urm tot aa s !ea mai departe i s-i dea s !ea lui Ali-0ur, far s mai ia aminte deloc la eicul &!rahim. Atunci eicul &!rahim, care se uita nedumerit la ce fac ei, le zise pn la urm: ) *a ce fel de a-i pofti pe oameni s vin s !ea cu voi este acesta1 #are-i numai aa, ca s se uite la voi1 &ar Ali-0ur i Anis Al-*$alis se puser pe un rs de s leine. Atunci se ndurar a-i n"dui s !ea cu ei, i !ur aa ntruna pn ctre miezul nopii. n clipita aceea, Anis Al-*$alis i spuse eicului &!rahim: ) #, eicule &!rahim, !inevoiete a-mi n"dui s m scol s aprind una din lumnrile acelea1 ,l i rspunse, !eat pe $umtate: ) *a, scoal-te, i s nu aprinzi dect una, numai una+ &ar ea se scul pe dat i fu"i s aprind nu doar una, ci toate lumnrile din cele optzeci de sfenice din sal, i se ntoarse ndrt s-i ia locul. Atunci Ali-0ur i spuse eicului &!rahim: ) #, eicule, tare mi place s stau cu tine+ *a nu vrei s-mi n"duieti a aprinde unul din fanarele celea1 &ar eicul &!rahim i rspunse: ) Lie+ scoal-te i aprinde un fanar, da numai unul+ i s nu care cumva s cu"ei a m nela+ i Ali-0ur se scul i se duse s aprind nu doar unul, ci toate cele optzeci de fanare i toate cele optzeci de candela!re din sal, fr ca eicul &!rahim s ia aminte la ele ct de

140

O mie i una de nopi


ct. Atunci sala toat, saraiul tot i "rdina toat se umplur de lumin. &ar eicul &!rahim "ri: ) Chiar c voi doi suntei i mai terfichi dect mine+ i, cum se m!tase cu desvrire, se ridic i se duse, !nnindu-se ntr-o parte i n alta, s deschid toate ferestrele, toate cele optzeci de ferestre de la sala de oaspee, i se ntoarse s ad $os i s !ea mai departe cu cei doi tineri, i s fac laolalt cu ei s rsune sala de rsete i de cntece. Caci soarta care este n minile a lui Allah cel Atoatetiutorul, cel carele pe toate le aude, izvoditorul tuturor pricinelor i urmrilor, vroi ca emirul drept-credincioilor, califul 8arun-al-2aid, taman la ceasul acela, s se afle stnd la reveneal su! limpezimea lunii, la una din ferestrele saraiului su, care se ridica pe malul de dincolo al Ai"rului. i, cnd se uit din ntmplare spre partea aceea, vzu toat luminia ce se rsfrn"ea i strlucea n vzduh i n ape. i nu tiu ce s cread, i-aa c porunci s fie chemat vizirul cel mare, Eiafar Al-Barma'i. i, cnd Eiafar se nfi ntre minile sale, califul i stri": ) A, cine de vizir+ eti slu$itorul meu i nu mi dai de tire despre cele ce se petrec n Ba"dad, cetatea mea1 i Eiafar i rspunse: ) 0u pricep ce vrei s spui cu vor!ele astea+ i califul rcni la el: ) 8otrt+ dac la ceasul acesta ar fi luat Ba"dadul cu nvala de ctre vr$ma, tot nu s-ar svri nele"iuire mai mare ca asta+ #, !lestematule, tu nu vezi c 4araiul (inunilor este luminat cu totul1 i ha!ar n-ai cine este insul cel atta de cuteztor sau atta de puternic, nct s poat lumina astfel toat sala cea mare, s aprind toate candela!rele i toate fanarele, i s deschid toate ferestrele+ >ai de tine+ Aadar cununa de calif nu mai este a mea, de vreme ce se poate fptui asemenea lucru fr ca eu s am tire1 i Eiafar, tremurnd tot, rspunse: ) *a cine i-a spus c 4araiul (inunilor e cu ferestrele deschise i cu candela!rele i fcliile aprinse1 i califul spuse: ) >ino ncoace i privete+ i Eiafar se duse dup calif i se uit spre "rdini, i vzu toat luminia aceea, care fcea saraiul s par ca un po$ar, mai strlucitor dect lumina lunii. Atunci Eiafar nelese c tre!uie s fie vreo nechi!zuin de-a eicului &!rahim/ i, cum era din fire !un i plin de mil, "ndi pe dat s nscoceasc ceva spre a-l apra pe eicul &!rahim, paznicul cel !trn al "rdinii i al saraiului, care pesemne c nu svrise lucrul acela dect spre a ncerca s scoat vreun folos. Aa c i spuse califului: ) ,mire al drept-credincioilor+ eicul &!rahim a fost pe la mine sptmna trecut i mi-a spus: -#, stpne al meu Eiafar, dorina mea cea mai arztoare este de a sr!tori datina tierii mpre$ur a fiilor mei su! ocrotina ta i pe vremea ct trieti tu, i a vieii emirului drept-credincioilor+. ,u i-am rspuns: -i ce doreti de la mine, eicule1. ,l mi-a spus: -*oresc numai, prin mi$locirea ta, s do!ndesc n"duina din partea califului de a sr!tori datinele tierii mpre$ur ale fiilor mei n sala cea mare din 4araiul

141

O mie i una de nopi


(inunilor.. &ar eu i-am rspuns: -#, eicule+ poi s pre"teti de pe-acum toate cele de tre!uin pentru prznuirea aceea. &ar eu, de-o vrea Allah+ am s fiu primit de calif i am s-i nfiez dorina ta.. Atunci eicul &!rahim a plecat. &ar eu, o, emire al dreptcredincioilor, am uitat cu totul s-i dau de tire despre lucrul cu pricina+ Atunci califul rspunse: ) #, Eiafar, n loc de o "reeal, te-ai fcut vinovat de dou "reeli vrednice de pedeaps. i se cade s te pedepsesc pe dou temeiuri. Aemeiul dinti este c nu mi-ai dat de tire despre cel dinti temei al pricinii. Cel de al doilea temei este c nu i-ai ndeplinit !ietului eic &!rahim dorina pe care pesemne c o rvnea fier!inte. *e fapt, dac eicul &!rahim a venit s i se roa"e, a facut-o numai spre a te face s pricepi c avea nevoie i el, sracul, de ceva !ani, ca s-i acopere cheltuielile. #r, pe de o parte tu nu i-ai dat nimic i, pe de alt parte, nu mi-ai dat nici mie de tire, ca s pot s-i dau eu nsumi ceva+ i Eiafar rspunse: ) #, emire al drept-credincioilor, am uitat+ Atunci califul i rspunse: ) Lie+ te iert de data asta+ *a acuma, pe volniciile moilor i strmoilor mei+ suntem datori, din chiar clipita aceasta, s mer"em s ne ncheiem noaptea la eicul &!rahim/ ntruct este om de trea!, vrednic, preuit de toi eicii de frunte ai Ba"dadului, care vin adesea pe la el s-l vad/ l tiu sritor fa de cei sraci i plin de mil pentru toi nevoiaii/ i sunt ncredinat c la ceasul acesta tre!uie s se afle la el toat lumea aceea pe care o adpostete i o ospteaz n numele lui Allah+ nct, mer"nd acolo, poate c vreunul dintre sracii aceia va nla i pentru noi vreo ru", ce ne va fi de folos att pe lumea asta, ct i pe cealalt/ i poate c drumul nostru va fi de vreun folos i pentru !unul eic &!rahim care, la vederea mea, va fi !ucuros pn peste fire, i el, i toi prietenii lui+ *ar Eiafar rspunse: ) #, emire al drept-credincioilor, iat c cea mai mare parte din noapte s-a scurs/ i toi musafirii eicului &!rahim la ceasul acesta tre!uie s fie pe picior de plecare+ *ar califul zise: ) 4untem datori numaidect s ne ducem n mi$locul lor+ &ar Eiafar fu dator s tac/ da rmase tare ncurcat i nu mai tia ce s fac. Ast timp, califul se ridic pe clip pe dat n picioare. Eiafar se ridic i el dinaintea lui, i amndoi, urmai de (assrur sptarul, pornir ctre 4araiul (inunilor, dar numai dup ce avur "ri$ s se travesteasc tustrei n ne"ustori. A$unser, dup ce str!tur uliele cetii, la Erdina *esftrilor. i califul o lu nainte i vzu c poarta cea mare era deschis/ i rmase tare nedumerit i i spuse lui Eiafar: ) %rivete+ iact c eicul &!rahim a lsat poarta deschis. Chiar c aa ceva nu-i st n o!icei+ &ntrar, aadar, tustrei i str!tur "rdina i a$unser la sarai. i califul zise: ) #, Eiafar+ (ai nti vreau s-i cercetez pe furi i fr zarv pe toi, nainte de a intra la ei, ca s vd cam ce oaspei are eicul &!rahim, spre a-mi da seama ci eici de frunte sunt aci i cte pecheuri i-au adus eicului &!rahim i cu cte daruri !o"ate l-au

142

O mie i una de nopi


copleit. *a acuma pesemne c sunt prini toi cu datinele cele sfinte ale praznicului, i fiecare n colul lui, ntruct nu le aud "lasurile i nu-i simt s fie aci+ %e urm, dup vor!ele acestea, califul se uit mpre$ur i vzu un nuc mare, tare nalt/ i zise: ) #, Eiafar, am s m car n nucul acesta, c are ramurile aproape de ferestre/ i, de-acolo, a putea s m uit nuntru. A$ut-m, dar+ i califul se sui n nuc, i se cr din crean" n crean" pn ce a$unse pe crean"a care se afla chiar n dreptul uneia dintre ferestre. ezu atunci $os pe crean" i se uit pe fereastr. i vzu un tinerel i o tineric, amndoi ca dou lune K mrire fie-i adus Aceluia carele i-a zmislit+ ) i l vzu pe eicul &!rahim, paznicul "rdinii sale, cum sta $os ntre cei doi, cu pocalul n mn/ i l auzi cum i spunea copilei: ) #, domni a frumuseilor, !utura nu i mplinete toat dulceaa ei dect dimpreun cu cntecul+ nct, spre a te m!ia s ne farmeci cu "lasul tu minunat, am s-i cnt ceea ce spune poetul+ Ascult: Ma leili2 Ma eini2IP ' nu bei niciodat, ct "ei fi, 9r un cntec al iubitei tale0 n mini, ca dou lune argintii, 8idic luminoasele pocale2 Ma leili2 Ma eini2 ' nu bei fr cntec ct "ei fii2 Bu am "zut c i un cal, cnd bea, 4ea mai cu drag, chiar calul, dac tii '-i fluieri uurel, spre-a-l $ndemna2 Ma leili2 Ma eini2 >zndu-l pe eicul &!rahim cum sta, i auzind din "ura lui cntecul acela mai de"ra! "lume i deloc potrivit cu vrsta lui de paznic !trn al saraiului, califul simi, de mnie, cum l npdete sudoarea ntre ochi/ i "r!i s co!oare din pom, i se uit la Eiafar, i i zise: ) #, Eiafar, n viaa mea n-am avut su! ochi o privelite atta de lmuritoare ca aceea a preacinstiilor eici de "eamie strni n sala aceasta, ndatorai a ndeplini cucernicele datini ale tierii mpre$ur. 0oaptea asta chiar c este o noapte plin de !la"oslovenie+ Aa c suie-te i tu n pom i "r!ete s te uii n sal, de team s nu pierzi un prile$ de a te sfini din mila !la"osloveniilor acestor vrednici eici de "eamie+ Cnd auzi vor!ele emirului drept-credincioilor, Eiafar rmase ncurcat, da nu ezu la
63

Ma leili2 Ma eini2- n traducere: -o, noapte+ o, ochi+H - este un fel dc refren, care se folosete n mai toate cntecele ara!e de dra"oste.

143

O mie i una de nopi


ovial i "r!i a se cra n nuc i a$unse n dreptul ferestrei i se uit nuntru. i vzu privelitea zaiafetului celor trei !eivani: eicul &!rahim cu pocalul n mn i dinnd din cap n vreme ce cnta, Ali-0ur i Anis Al-*$alis care se uitau la el i l ascultau i rdeau pn peste poate. 5a privelitea aceea, Eiafar nu mai avu nicio ndoial cu privire la pieirea sa. 4e ls $os din pom i se opri ntre minile emirului drept-credincioilor. i califul i zise: ) #, Eiafar, !inecuvntat fie Allah, carele ne-a fcut s fim dintre cei ce urmeaz cu credin datinile curiilor trupeti, precum chiar n noaptea aceasta, i carele ne a!ate de la calea cea rea a ispitelor i a pcatului, i a vederii desfrnailor+ &ar Eiafar, atta de mare i era tul!urarea, nct nu tia ce s rspund. Califul urm, uitndu-se la Eia"ar: ) *a altceva+ tare a vrea s tiu cine a putut s-i ndrume aici pe cei doi tineri, care mi par strini. ntr-adevr, o, Eiafar, se cade s-i spun c niciodat ochii mei nu au mai vzut, ca frumusee, ca desvrire, ca su!irime a !oiului, ca nuri de tot soiul, nimic ca la tnrul acela i ca la tnra aceea+ Atunci Eiafar i ceru iertciune de la calif, care i-o drui/ i "ri: ) #, califule, ntr-adevr, drept ai "rit+ 4unt tare frumoi+ i califul zise: ) #, Eiafar, s ne suim ndrt amndoi mpreun n pom i s-i cercetm mai departe de pe crean". i amndoi se urcar iari n nuc i ezur pe crean", n dreptul ferestrei, i privir. Chiar n clipita aceasta, eicul &!rahim spunea: ) #, sultana mea, vinul pod"oriilor m-a fcut s zvrl ct colo stearpa asprime a datinilor i urciunea lor. *a fericirea mea nu va fi deplin dect atunci cnd am s te aud cum ciupi strunele cele suntoare. i Anis Al-*$alis i spuse: ) %i, o, eicule &!rahim, pe Allah+ cum s ciup strunele suntoare, dac nu am nicio lut cu strune1 Cnd auzi vor!ele spuse de Anis Al-*$alis, eicul &!rahim se ridic drept pe cele dou picioare ale lui/ iar califul opti la urechea lui Eiafar: ) Ce-o vrea s mai fac stricatul sta !trn1 i Eiafar rspunse: ) 8a!ar n-am+ Ast timp, eicul &!rahim, care ieise cteva clipite, se ntoarse repede n sal, innd n mn o lut cu care de o!icei cnta cntreul su dra", &shac, cnd califul da vreo petrecere la sarai ori numai ca s-l veseleasc. Atunci califul spuse: ) %e Allah+ e prea mult+ Caci tot vreau s aud cum cnt copila aceea minunat/ da dac va cnta prost, o, Eiafar, am s pun s fii rsti"nii toi pn la unul/ dar dac va cnta cu miestrie i cu farmec, lor am s le dau iertare, la tustrei, dar pe tine, o, Eiafar, tot am s pun s fii rsti"nit. Atunci Eiafar oft:

144

O mie i una de nopi


, )llahumma2IG dac-i aa, !ine-ar fi s nu tie s cnte+ i califul, nedumerit, ntre!: ) *a de ce vrei mai de"ra! mpre$urarea dinti, dect pe cea de a doua1 Eiafar rspunse: ) %entru c, rsti"nit n tovria lor, voi "si cu cine s-mi petrec destul de hazliu ceasurile chinului meu+ i ne vom ine tovrie unul altuia+ 5a vor!ele acestea, califul zm!i a rde n sinei. Ast timp, copila i apucase luta cu o mn, iar cu cealalt i potrivea cu pricepere strunele. *up cteva pestrefuri !ine nsilate i tare dulci, ncepu s fac strunele s sune, care tresrir din tot sufletul lor, de s topeasc fierul, s trezeasc morii i s nmoaie pn i inima stncii i a oelului. %e urm, deodat, nsoindu-se cu luta, cnt: Ma leii2R *r#maul meu, dac m "ede, *ede cu ct patim iubirea 7a dulcele ei ipot m adap6 i strig-atunci, nemaiinndu-i firea3 @B tulbure iz"orul ei de ap2O Ma ein2R +ubitul meu, de-i d crezare, %-are dect s plece ht departe2 Ci n-are s mai uite niciodat %ici desftri, de cte-i fac eu parte, %ici dragostea mea, ce i-o drui toat2 Maleil2RIN Anis Al-*$alis, dup ce cnt, ls mai departe s rsune numai luta cea dulce cu strunele vii/ iar califul i adun toate silinele ca s nu stri"e vr$it, drept rspuns, un
64

(rire lui Allah+ n varianta tradus de (. A. 4alie: O, tu, cel sritor s-a#ui &e nite biei $ndrgostii, )ri de-o iubire fr leac, i alungai, i asuprii, !u doar cu binele ne-mbii &e drumul nostru spre neunde, !u, falnicul ocrotitor Ce inimile ne ptrunde, urerea toat ne-o pricepi i srcia noastr toat, i poi s faci ce "rei cu noi n buntatea-i fr pat2 Cu ct sla" ne-ai primit n casa ta cu mese pline = / tem c noi nu "om putea '-i mulumim cum se cu"ine0

65

145

O mie i una de nopi


-Ah+. ori un -Sa ein+N. de ncntare. i spuse: ) %e Allah+ o, Eiafar, n viaa mea n-am auzit un "las atta de minunat i de rpitor ca "lasul acestei tinere roa!e+ &ar Eiafar zm!i i rspunse: ) 0d$duiesc c acuma mnia califului asupra slu$itorului su s-a risipit+ ,l rspunse: ) *e !un seam, o, Eiafar, s-a risipit+ %e urm califul i Eiafar co!orr din nuc, iar califul i spuse lui Eiafar: ) Acuma vreau s intru n sal, s ed $os ntre ei i s-o aud pe roa!a cea tnr cntnd dinaintea mea. ,l rspunse: ) #, emire al drept-credincioilor, dac te vei ivi ntre ei, au s fie tare stn$enii/ iar ct despre eicul &!rahim, are s moar de spaim, hotrt+ Atunci califul zise: ) ,ti dator, aadar, o, Eiafar, s-mi ari vreun tertip pentru a iz!uti s aflu ntocmai ce-i cu povestea asta, far a le lsa de !nuit ceva i fr a ne da n vilea". *up care califul i Eiafar, chi!zuind adnc cam cum s ticluiasc vicleu"ul, pornir ncetior spre havuzul cel mare plin cu ap din mi$locul "rdinii. 8avuzul acela era le"at de Ai"ru i foia de o mulime uluitoare de peti, care veneau s se aciuieze n el i s-i caute hrana ce li se arunc. nct califul !"ase de seam cndva c pescarii i ddeau ntlnire acolo/ !a chiar, ntr-o zi, pe cnd edea la una din ferestrele 4araiului (inunilor, i vzuse i i auzise pe pescari, i-i poruncise eicului &!rahim s nu le mai n"duie pescarilor s intre n "rdin i s pescuiasc n havuz/ i l nsrcinase s-l pedepseasc aspru pe orice vinovat. #r, n seara aceea, cum poart "rdinii fusese lsat deschis, un pescar intrase n "rdin i i zisese n sinea lui: -&act un prile$ pentru mine de a face un pescuit rodnic+. %escarul acela se numea Jarim i era !ine cunoscut printre pescarii de pe Ai"ru, i aruncase, aadar, nvodul n havuz i, ateptnd, se apucase s cnte stihurile acestea minunate: O, cltor pe apel te-a"ni spre deprtri 9r-a lua $n seam prime#dii i pierzare0 Cnd dar "ei pune capt attor zbuciumri, Cnd "ei ti c norocul nu se gsete-n zare i nu-l prinzi niciodat cu chin i cutri? &ri"ete marea-n clocot, i greu trudind pescarul2 )marnic ostenete $n fiecare noapte, Cnd luna $i aprinde pe ceruri felinarul n nopile senine cu cerul ca de lapte, n nopile cu stele care-i mnnc-amarul2

146

O mie i una de nopi


%"odul lui de sfoar, cu ochiuri $mpletite, &rin care hula sufl, osrdnic i-l $ntinde, i ochii lui, srmanii, $n nopile tihnite, e-atta cazn neagr nu "d un sn fierbinte, oar snul ce-i arat n"odu-i, pasmite2 ' nu faci ca pescarul, o, cltor pe ape2 &ri"ete-l $n saraiu-i pe-acela care tie i-al "ieii pre i preul pmntului s sape, i tie nopi i zile s-i treac-n bucurie = e pe pmnt belugul s-l smulg ct $ncape2 Cu inim tihnit el tie-n bogie in road pmnteasc, tihnit, s se $ndoape2 i "ezi-l cum se scoal la ceasul dimineii, up o noapte-ntreag de tihn i huzur0 'e scoal, i-i zmbete din toat zarea feii Hazela copilandr cu ochi fr cusur, i care-i este bunul i bucuria "ieii2 )a c sla" pururi stpnului meu iar2 Bl unuia d totul i altuia $i ia0 C unul pescuiete trudind cu trud-amar, +ar petele-l mnnc mereu altcine"a0 /rire ie, oamne, i pururi cinste, dar2 *up ce Jarim pescarul isprvi de cntat, califul se duse ctre el, se opri drept ndrtul lui, l cunoscu i i zise deodat: ) #, Jarim+ i Jarim se ntoarse, uluit, cnd i auzi numele. i, la lumina lunii, l cunoscu pe calif. i rmase nmrmurit de spaim. %e urm se mai ntri oleac i zise: ) %e Allah+ o, emire al drept-credincioilor, nu cumva s socoi c am fcut-o ca s ncalc poruncile/ ci numai srcia i "urile cele multe din casa mea m-au ndemnat, n seara aceasta, s fac aa+ i califul zise: ) Bine+ o, Jarim, !inevoiesc s nu-i iau seama. *a vrei s ncerci a-i arunca nvodul n numele meu, spre a-mi vedea oleac norocul1 Atunci pescarul fu cuprins de cea mai mare voioie i "r!i s-i arunce nvodul n ap, rostind numele lui Allah, i atept r!duriu pn ce nvodul atinse fundul apei. & trase atunci ndrt i "si n el toate soiurile de peti/ i ntr-un numr fr de socoat. &ar califul rmase mulumit i i zise: ) Acuma, o, Jarim, dez!rac-te de tot+

147

O mie i una de nopi


i Jarim "r!i s se dez!race. i scoase hainele una cte una: cmaa de deasupra, cea cu mnecile lar"i i crpit cu petice de toate culorile i cu potloa"e de ln proast, i plin toat de plonie din neamul plonielor cu coad, i de purici atta de muli ct s acopere toat faa pmntului/ tur!anul pe care nu i-l mai desfcuse de trei ani i care era ntocmit dintr-un cearceaf fcut dintr-o "rmad de zdrene "site la ntmplare i care colcia de pduchi de-ai mri i de pduchi de-ai mici, de-ai al!i i de-ai ne"ri, i de alii asemenea. %e urm i puse $os cmaa i tur!anul i rmase aa, "ol de tot, dinaintea califului. Atunci califul ncepu i el s se dez!race. i scoase mai nti caftanul de deasupra, din mtase &s'andaram CC, i mantia de su! caftan, cea din mtase Baal!e' CD, pe urm haina de catifea i pieptarul, i i spuse pescarului: ) Jarim, ia hainele acestea i m!rac-te cu ele+ %e urm califul lu cmaa cu mneci lar"i a pescarului i tur!anul i se m!rc cu ele/ pe urm i le" mpre$urul !r!ii plithamulCF lui Jarim, i spuse: ) %oi acuma s te duci la tre!urile tale. i pescarul ncepu s-i mulumeasc i s-i spun califului stihurile acestea: &e-o bogie fr margini /-ai pus acum stpn, stpne, Cum fr margini "a s fie e-a pururi mulumirea mea6 /i-ai druit potop de daruri Ct nu mai tie s-fi $ngne &otopu-ndatorinii multe, e care-mi rde inima2 !e-oi preamri, mrite doamne, )tt ct inima-mi "a bate i ct $mi "a fii dat $n "ia ' dinuiesepe-acest pmnt6 +ar cnd n-am s mai fiu pe lume, i-atuncea oasele-mi sfrmate Si-or mulumi pe mai departe in umbra negrului mormnt0 i de-a!ia apuc pescarul Jarim s sfreasc de spus stihurile, c emirul dreptcredincioilor i i simi pielea toat npdit de ploniele i de pduchii care i "siser
66 67

(tase produs n &s'andaria - numele ara! al oraului AleOandria. %rodus n Baal!e' - numele ara! al oraului 8eliopolis, din 4iria. 68 3n fel de !asma, care acoper partea de $os a feei.

148

O mie i una de nopi


sla n zdrenele nevoiaului, i toi i toate ncepur s-i foiasc de zor de-a lun"ul trupului. Atunci, i cu mna dreapt i cu mna stn", ncepu s le adune cu "rmada de pe la ceaf, de pe piept i de peste tot, i s le azvrle ct colo cu scr!, smucindu-se anapoda i nucit. %e urm i spuse pescarului: ) Jarim, nenorocitule+ cum ai fcut de-ai strns n mnecile i n tur!anul tu toate li"hioanele astea afurisite+ i Jarim rspunse: ) *oamne, nu avea nicio team, crede-m+ acuma simi mucturile pduchilor/ da dac ai r!dare s faci ca mine, ntr-o sptmn de-aci n-ai s mai simi nimica i vei fi apoi la adpost de picturile lor/ i nu ai s le mai iei n seam deloc+ &ar califul, n pofida scr!ei, ncepu s rd, i zise: ) , prpd+ cum am s pot s in cmoiul sta pe mine1 %escarul zise: ) #, emire al drept-credincioilor, a cuteza s-i spun cteva vor!e, da m ncearc o ruine mare s le rostesc dinaintea slvitului calif+ ,l i rspunse: ) Ci spune, oricum, ce ai de spus+ Jarim "ri: ) (i-a trecut prin "nd, o, crmuitorule ai drept-credincioilor, c vrei s nvei meteu"ul pescuitului, ca s ai n minile tale o meserie cu care s-i poi cti"a pinea+ *ac-i aa, o, crmuitorule al drept-credincioilor, hainele i tur!anul meu i vor fi de folos+ Atunci califul se puse pe un rs "rozav, la vor!ele pescarului, i i porunci s plece. &ar Jarim plec n rostul drumului su, i califul "r!i a lua coul din frunze de palmier n care se aflau petii pescuii, acoperi frumos petii cu nite iar! curat i proaspt, i, cu povara aceea n spate, se duse ndrt la Eiafar i la (assrur, care l ateptau ceva mai ncolo. Cnd l vzur, lui Eiafar i lui (assrur nici nu le trecu prin minte c n-ar fi Jarim pescarul, iar Eiafar se n"ri$or pentru pescar de mnia califului i i zise: ) #, Jarim, ce caui aici1 Lu"i s-i mntui zilele, ntruct califul e prin "rdin n noaptea asta+ Cnd auzi vor!ele lui Eiafar, califul fu cuprins de un rs atta de stranic, nct se rsturn pe spate. &ar Eiafar se minun: ) %e Allah+ este chiar domnul i stpnul nostru, emirul drept-credincioilor+ i califul rspunse: ) %i da, o, Eiafar+ iar tu eti vizirul meu cel mare, i cu tine am venit aici, iar tu iact c nici nu m-ai cunoscut+ nct cum ai vrea ca eicul &!rahim s m cunoasc, el care este !eat de-a !inelea1 Aa c s nu te clinteti de-aici, s m atepi pn m ntorc+ i Eiafar rspunse: ) Ascult i m supun+ Atunci califul porni spre sarai i !tu la u. i numaidect, din sala cea mare, eicul &!rahim se ridic i stri": ) Cine este la u1

149

O mie i una de nopi


,l rspunse: ) ,u sunt, o, eicule &!rahim+ ,l spuse: ) i cine eti tu1 Califul rspunse: ) ,u, pescarul Jarim+ am aflat c ai oaspei n noaptea asta i am venit s-i aduc nite pete minunat, proaspt de tot i care nc se mai z!ate+ #r, i lui Ali-0ur i dulcei Anis Al-*$alis tare le mai plcea petele proaspt i nc viu, i amndoi se !ucurar cu o !ucurie pn peste poate, iar Anis Al-*$alis stri": ) *eschide iute, o, eicule &!rahim, i las-l s intre cu petele pe care l-a adus+ Atunci eicul &!rahim se hotr s deschid ua, i califul, travestit n pescar, putu s intre n voie, i, dintru nceput, fcu temenelile ndtinate. *ar eicul &!rahim l opri cu un hohot de rs i stri": ) Binevenit s fie printre noi pun"aul, houl care i fur pe tovarii lui+ Cuteaz+ hai i ne arat petele acela "rozav pe care l ai+ i pescarul ddu la o parte iar!a cea fra"ed i le art petele din co/ i vzur c petele era viu i se mai z!tea nc. Atunci Anis Al-*$alis stri". ) %e Allah+ o, stpnii mei, ce pete frumos+ pcat c nu e pr$it+ eicul &!rahim "ri: ) %e Allah+ drept ai "rit+ i se ntoarse spre calif i i spuse: ) #, pescarule, ce pcat c nu ai venit cu petele "ata pr$it+ Aa c ia-l i du-te de nil pr$ete, i adu-ni-l apoi+ Califul rspunse: ) %oruncile tale stau pe capul meu+ m duc s-l pr$esc i vi-l aduc numaidect+ ,i i rspunser: ) Aa+ d fu"a de-l pr$ete i adu-ni-l ndrt+ Califul zori s ias i aler" la Eiafar i i spuse: ) #, Eiafar, mi cere ca petele s fie pr$it+ Eiafar rspunse: ) #, emire al drept-credincioilor, d-mi-l mie i am s-l pr$esc chiar eu. Califul spuse: ) %e mormntul prinilor i al strmoilor mei+ nimeni altul n afar de mine nu va pr$i petele acesta/ i chiar cu mna mea+ Califul atunci se duse la coli!a de trestie ce slu$ea de adpost paznicului "rdinii, eicului &!rahim/ ncepu s scotoceasc peste tot i "si tot ce era de tre!uin, i ti"ile, i mirodiile, !a pn i sare, i cim!rior, i foi de dafin, i alte lucruri asemenea. 4e duse la cuptor i i zise n sinei: -#, 8arun, adu-i aminte c n pruncia ta "rozav i mai plcea s te duci s stai la !uctrie, cu muierile, i s te apuci de !uctrit+ Acuma-i prile$ul s-i dovedeti priceperea+. 5u atunci ti"aia, o puse la foc, puse untul i atept. Cnd untul se ncinse !ine, lu petele pe care l curase frumos de solzi, l splase, l tersese, l srase i l pospise uor cu fain, i l puse n ti"aie. *up ce petele se pr$i !ine pe o parte, l

150

O mie i una de nopi


ntoarse pe partea cealalt cu miestrie mare/ i, cnd petele fu chiar cum se cere, l scoase din ti"aie i l aternu pe nite foi verzi de !anan. %e urm se duse n "rdin s culea" cteva lmi, pe care le tie i le orndui frumos pe frunzele de !anan, i duse totul musafirilor, n sal, i le aez ntre minile lor. Atunci tnrul Ali-0ur i tnra Anis Al-*$alis i eicul &!rahim i ntinser minile i ncepur s mnnce/ i, dup ce isprvir, se splar pe mini, iar Ali-0ur spuse: ) %e Allah+ o, pescarule, ne-ai ndatorat pn peste msur n noaptea aceasta+ %e urm i !" mna n !uzunar i scoase trei dinari de aur din dinarii pe care i dduse cu mrinimie tnrul musaip al tatlui su, la Bassra, cumsecadele 4an$ar/ i-i ntinse pescarului i-i zise: ) #, pescarule, m iart, ro"u-m ie, c nu pot s-i dau mai mult, ntruct, pe Allah+ de te-a fi cunoscut nainte de paniile din urm pe care le-am pit, i-a fi dat mult mai mult i a fi ridicat pentru totdeauna din inima ta amarul srciei. Aa c ia dinarii acetia, pe care starea mea de acum mi n"duie s i-i dau+ i l sili pe calif s primeasc "al!enii/ i califul i lu, i duse la !uze i pe urm la frunte, ca spre a mulumi lui Allah i !inefctorului su pentru darul acela, i i-i puse n !uzunar. *a ceea ce urmrea califul mai presus de orice era de a o asculta pe roa!a cea tnr cntnd dinaintea lui. nct i spuse lui Ali-0ur: ) #, tinere stpne al meu, milele i drnicia ta sunt asupra capului i asupra ru"ilor mele+ *a "ndul cel mai arztor pe care a vrea s-l vd mplinit, din mila !untii tale cum nu s-a mai pomenit, este ca roa!a aceasta s cnte oleac din luta de colo, i s cnte i cu "lasul ei, care tre!uie s fie minunat, ntruct sunt mptimit dup cntece, ca i dup zvoana de lut, i ele sunt tot ce mi este mai dra" pe lume+ Atunci Ali-0ur spuse: ) #, Anis Al-*$alis+ ,a rspunse: ) *oamne1 ,l spuse: ) %e viaa mea, dac i este scump+ cnt-ne ceva, spre a-i face hatrul pescarului acesta care dorete fier!inte s te aud+ 5a vor!ele domnului ei dra", Anis Al-*$alis, fr a pre"eta, lu luta, scoase din ea cteva zvonuri spre a o ncerca i, ciupind deodat strunele, cnt un pestref care i rpi pe asculttori/ pe urm cnt din "ur stihurile acestea: !nra mldioas i subire Cu "rful dulce-al degetelor ei 'un luta, mai presus de fire, i sufletu-mi cuprins c de-o "r#ire, <bur pe cntul tinerei femei0 7a glasul ei, lo"iii de surzire

151

O mie i una de nopi


i cptar-auzul, din temei6 +ar muii cei fr de lecuire 'trigar-atunci, cuprini de uluire3 @)h, e o "ra#, "ra#-i glasul ei2O %e urm Anis Al-*$alis, dup ce cnt aa, strni mai departe strunele lutei, cu o iscusin atta de minunat, nct le rpi minile tuturor celor de fa/ pe urm zm!i i iari cnt stihurile acestea: Cu dulcele-i picior de flciandru &mntul nostru-abia de l-ai atins, C-ntregpmntu-a tresrit deodat Cuprins de desftare i aprins0 +ar de lumina ochilor ti falnici )dnca bezn-a nopii piere toat eparte unde"a $n necuprins0 i ca s te mai pot "edea o dat, O, tinere flcule, acuma Cu ape-nmiresmate umplu casa, Cu dulci rini o scald, i cu parfum e muc ales, de trandafir ca rou, '-i cheme paii inimii spre mine i s te-abai la casa mea, din drum0 i Anis Al-*$alis cnt cu un "las atta de minunat, nct califul se nvoioi pn peste poate i !ucuria l mptimi aa de tare, nct nu i mai putu nfrna po$arul din suflet i ncepu s "eam: -Ah+ ah+ Ta Allah+ Ta Allah+. Atunci Ali-0ur i zise: ) #, pescarule, te-a vr$it ndestul "lasul roa!ei i cntecul ei pe strunele dulci1 i califul rspunse: ) *a, pe Allah+ Atunci Ali-0ur, care de o!icei druia far de ovire orice lucru ce plcea oaspeilor si, i spuse: ) #, pescarule, de vreme ce "seti roa!a pe placul tu, iat c i-o las i i-o dau ca peche, pecheul unei inimi darnice, care niciodat nu mai ia ndrt ceea ce a druit o dat+ &a, aadar, roa!a+ A ta este de-aci nainte+ i Ali-0ur se ridic pe clip pe dat, i lu caftanul, pe care i-l arunc pe umeri i, far ca mcar s-i ia rmas-!un de la Anis Al-*$alis, se pre"ti s plece din sala de oaspei i s-l lase pe califul travestit n pescar s-o ia n stpnire pe Anis Al-*$alis. Atunci Anis Al-*$alis i arunc o privire plin de lacrimi i i zise: ) #, stpne al meu Ali-0ur+ chiar m prseti i te lepezi de mine aa, far ca

152

O mie i una de nopi


mcar s-mi spui cel mai de pe urm rmas-!un1 Lie-i mil, oprete-te o clip, numai atta ct s-i spun dou vor!e de !un-rmas. Ascult, o, Ali-0ur+ i Anis Al-*$alis prociti tn"uitor stihurile acestea: *rei s te rupi din mine i s te duci departe, O, snge-al meu de care nimic nu m desparte i-n inima-mi rnit s lai un gol de moarte? )h, milosti"e oamne i 9ctor de bine, )dun laolalt ceea ce-i rupt de sine i fie-i mil, oamne, de sngele din mine2IQ *up ce Anis Al-*$alis i isprvi tn"uirea, Ali-0ur se apropie un pic de ea i i spuse: up-ale bun-rmasului soroace, 7a ceasul greu, ca $ntr-o aiurare, / $ntreb, mhnit i stngace, Cu lacrimile despririi-amare3 @Ce te "ei face-acum, ce te "ei face 9r de mine i departe tare?A Bu $i rspund, i-n "orbe m sugrum3 @Oh, mai degrab-ntreab-l pe cel care 8mne lng tine-acum2A Cnd auzi stihurile acestea, califul fu cuprins de durerea c el este pricina despririi celor doi tineri i, pe de alt parte, rmase tare nedumerit de uurina cu care Ali-0ur i fcuse peche minunea aceea, i i zise: ) 4pune-mi, o, tinere, i s nu te sfieti a-mi mrturisi, ntruct sunt tot atta de !trn ca i printele tu: i-e fric s nu fii ze!erit i osndit c ai furat-o poate cumva pe aceast tnr, ori mai de"ra! te "ndeti s mi-o lai, spre a-i plti datoriile1 Atunci Ali-0ur i spuse: ) %e Allah, o, pescarule+ ni s-a ntmplat, mie i acestei roa!e, o npast aa de uluitoare i nite nenorociri aa de nemaipomenite, nct, dac ar fi scrise cu i"lia pe colul dinluntru al ochiului, i-ar fi de nvtur aceluia care le-ar citi cu cinstire+ i califul rspunse: ) Er!ete-te a ne istorisi povestea ta i a ne-o nfia amnunit, c nu poi s tii dac asta nu va fi pentru tine un temei de uurare i poate c i de a$utor, ntruct alinarea i a$utorul lui Allah stau pururea n prea$ma noastr+
69

n varianta lui (. A. 4alie, versurile sun altfel: /hniri, i chin, i doruri , din tot ce-a fost , adun0 mi stau nluci $n prea#m, i trupul mi-l rpun0

153

O mie i una de nopi


Atunci Ali-0ur spuse: ) #, pescarule, n ce fel vrei s asculi istorisirea mea, n stihuri ori n proz1 i califul rspunse: ) %roza este nfloritur pe mtase, iar stihurile sunt sal!e de mr"ritare+ Atunci Ali-0ur spuse: ) &act mai nti "herdanul de mr"ritare+ i nchise ochii pe $umtate, i i plec fruntea, i cu "las murmurat ticlui stihurile acestea, atunci pe loc: &rietene, eu am fugit $n lume in patul dulce al odihnei mele, i-n ri strine-a#uns, fr de nume, 'tul sunt de amarurile grele, Cum pribegesc de ara mea departe, Cu sufletul $ntunecat de moarte0 /ai afl c-am a"ut un scump printe, i care m iubea cu mare drag6 7a fel i eu, cu inim fierbinte, / strduiam mereu s-i fiu pe plac0 '-a dus, iubitul, de pe-acest pmnt, n adpostul negrului mormnt0 e-atunci $ncoace, "aluri de mhnire i "nturi de necazuri m-au tot ros, Ct nici nu tiu cum de mai sunt $n fire, <drobit de chin i #ale pn la os, i sfiat de "remile miele, Cu inima fcut bucele0 &e cnd tria, multiubitoru-mi tat mi alesese dintre frumusei O frumusee dulce i curat Ct nu poate-ncpea $n niciun pre, Cu boiul ca un ram ce se mldie Cnd boarea prim"erilor adie0 i-o $ndrgii ct poate s-ndrgeasc 1n tnr ptima $ndrgostit, i-ntreaga motenire printeasc %umai de dragul ei mi-am prpdit0 )m $ndrgit-o, bunule pescar,

154

O mie i una de nopi


/ai mult ca pe sirepii mei de #ar0 Ci $ntr-o zi, nea"nd alt cale, 8mas srac de toate, i flmnd, Cu sufletul $mpo"rat de #ale, &ornii la trg cu drag mea, s-o "nd, Bu cel ce orice desprire-o tem i-o socotesc pe lume un blestem0 )tunci, cu negustorii $mpre#ur, 'trig telalul preul de mezat6 a iact c "ine ca un fur 1n ticlos btrn i desfrnat0 )ude preul i pe urm "rea &e mai nimic iubita s mi-o ia0 Cnd $l "zui pe scrbnicul moneag C "rea s-o ia astfel, i-apoi s plece Cu tot ceea ce am pe lume drag, / npdi o rea mnie rece, 7uai de mn roaba s m duc, ' fug cu ea din blestematul suD0 Ci peze"enghiul hulpa" i btrn 'e i "isa-mplinindu-i desfrnarea, 'e i "edea pe roaba mea stpn, i-l chinuia amarnic nerbdarea = &lin de po#arul iadului se-arunc '-mi ia din mn multiubita prunc0 Ci eu atunci $i ard cu mna dreapt 1n pumn nprasnic $ntre ochi, i-apoi *zndu-l c mai ade i ateapt, Cu stnga-i ard un alt pumn $napoi0 i m descarc de crncena mnie Ce inima din mine o sfie0 &e urm, c nu cum"a s fiu prins e slugile-i asupr-mi asmuite, 'pre casa mea pornesc la drum $ntins, Ca acolo acasT pasmite, ' fiu la adpost de-orice npast

155

O mie i una de nopi


in partea celor ce-mi "eneau $n coast0 Ci nu-mi fu dat s stau3 c i sultanul, Cel care e stpn peste cetate i cruia i se #eli trtanul, 7e d porunc str#ilor lui toate n casa mea cu sil s ptrund i s m-arunce-n temnia afund0 Ci iact c "ine-atunci la mine n goana mare-un cmra domnesc, Cu care m-a"usesem cnd"a bine &e cnd sub adpostul printesc Crescusem amndoi delaolalt n fericire i iubire-nalt0 i cmrau-acela bun i drag mi d de "este ce necaz m pate, ' las degrab printescul prag i s m duc unde nu m cunoate i nu m tie nimenea = s fug e-ntunecatul obidirii #ug0 i mi-am luat iubit-n mare grab i sub aripa nopii, amndoi, ederm pribegiei neagr gloab ) celor izgonii $n lume goi, i cutndu-i "ieii noastre "d 7uarm drumul lung ctre 4agdad0 /ai afl c acuma, o, pescare, Bu nu mai am pe lume niciun bun, ect iubita-mi roab, i pe care, 7a ceasul greu al greului surghiun, Si-o druiesc, pescarule, peche = C unuia ales dintre alei0 i, o, pescare, ine minte bine C-i druiesc ceea ce am mai drag i c $i dau i inima din mine Cu ea odat, i rmn srac, i nu mai am nimica, o, pescare,

156

O mie i una de nopi


in cte bunuri am a"ut sub soare0 *up ce Ali-0ur isprvi de depnat i cel din urm dintre aceste mr"ritare, califul i zise: ) #, stpne al meu, acuma, c am putut s m minunez de irul acesta de mr"ritare, vrei s-mi dai cteva amnunte n nflorituri pe mtase din povestea ta minunat1 Atunci Ali-0ur, care tot credea c vor!ete cu pescarul Jarim, i ddu toate amnuntele despre povestea lui, de la nceput pn la sfrit. Cnd pricepu !ine toat iretenia, califul i spuse: ) i-acuma unde socoti s te duci, o, stpne al meu, Ali-0ur1 i Ali-0ur rspunse: ) #, pescarule, pmnturile lui Allah sunt lr"i pn la nemr"inire+ Atunci califul i zise: ) Ascult-m, o, copile+ ,u nu sunt dect un pescar nevolnic, da am s-i scriu o scrisoare, pe care s-o dai n chiar minile sultanului de la Bassra, (ohammad !en4oleiman ,l-Meini. &ar el are s-o citeasc, i tu numaidect vei vedea urmrile-i fericite pentru tine+ Caci n clipita aceea a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu, i nu alun"i mai mult irul povestirii ei. +ar cnd fu cea de a treizeci i asea noapte, eherezada spuse: (i s-a izvodit, o, norocitule sultan, c atunci cnd califul i-a spus lui Ali-0ur: -Am si scriu o scrisoare, pe care s i-o duci sultanului din Bassra, (ohammad !en-4oleiman ,l-Meini. &ar el are s-o citeasc, i tu vei vedea toate urmrile-i fericite+., Ali-0ur rspunse: ) %i s-a mai vzut pe pmnt un pescar care s le scrie sultanilor1 , ceva ce nu s-a mai pomenit+ i califul i rspunse: ) *rept "rieti, o, stpne al meu, Ali-0ur+ dar am s-i lmuresc pe dat temeiul care mi n"duiete s fac aa. Afl c, pe cnd eram copil, am nvat s citesc i s scriu la aceeai coal i chiar la acelai dascl ca i (ohammad ,l-Meini. Ba chiar eram oleac mai presus dect el i aveam o scriere ceva mai frumoas dect a lui, i nvam pe dinafar i stihuri i surale DI cu mult mai lesne dect el. i eram prieteni la cataram. *ar mai trziu el a fost ocrotit de soart i a a$uns sultan, pe cnd Allah a fcut din mine un !iet pescar. Caci, ntruct nu are o inim apoe dinaintea lui Allah, a pstrat prietenia cu mine/ i nu este lucru pe care s i-l cer, iar el s nu-l mplineasc pe dat/ !a chiar dac n
70

'ura - verset ;din Coran.0

157

O mie i una de nopi


fiecare zi i-a face i o mie de cereri, el le-ar mplini pe toate, hotrt+ Cnd auzi asemenea vor!e, Ali-0ur zise: ) 4crie atunci ceea ce spui, ca s vd+ Atunci califul ezu $os, i ndoi un picior peste cellalt, lu un climr i un calam i o foaie de hrtie, aternu hrtia pe palm minii sale stn"i i inu calamul cu mna dreapt, i scrise scrisoarea aceasta: 0 03(,5, 53& A55A8 (35A&,2AWA#235 (35A(&5#4A&>35 i-apoi: 'crisoarea aceasta este trimis de mine, (arun )l-8aid ben-/ahdi Bl-)bassi0 Ctre omnia 'a /ohammad ben-'oleiman Bl-<eini2 i aduc aminte c mila mea te $n"luiete i c numai la ea datorezi c ai fost cftnit zabet al meu $ntr-o domnie dintre domniile mele2 i-acuma $i dau tire c aductorul acestei scrisori, scris cu chiar mna mea, este )li-%ur, fiul lui 9adleddin ben-(acan, care a fost "izirul tu i care se odihnete acuma $ntru mila Celui &rea$nalt2 e $ndat ce "ei citi cu"intele mele, s te scoli din scaunul de domnie i s-l aezi $n el pe )li-%ur, care "a fi sultan $n locul tu2 $ntruct iat c eu $nsumi l-am uns cu "olnicia cu care te-am uns pe tine mai $nainte2 9erete-te, dar, a te abate de la $mplinirea dorinei mele2 i asupra-i fie mntuirea2 %e urm califul mpturi scrisoarea i o pecetlui i, far a-i arta lui Ali-0ur ce cuprindea, i-o nmn. &ar Ali-0ur lu cartea, o duse la !uze, pe urm la frunte, i-o puse n tur!an i, pe clip pe dat, plec s se suie pe vreo cora!ie ce mer"ea la Bassra, n vreme ce ndurerata Anis Al-*$alis iz!ucnea n plnsete, prsit n un"herul ei. &act, deocamdat, n ceea ce l privete pe Ali-0ur. Caci, n ceea ce l privete pe calif, iat+ *up ce eicul &!rahim, care n toat vremea aceea nu "rise nimic, vzu totul, se ntoarse spre calif, pe care l lua tot drept Jarim pescarul, i z!ier la el: ) #, tu, cel mai nevolnic dintre pescari+ ne-ai pr$it doi, trei peti, care de-a!ia dac preuiesc vreo douzeci de $umti de !nui de aram i, nemulumit de a te fi !urduit cu trei dinari de aur, vrei acuma s-o iei i pe roa!a aceast tnr+ Aiclosule+ s-mi dai numaidect pe puin $umtate din "al!eni/ iar ct despre roa!, avem s-o mprim i pe ea tot aa, i eu am s ncep, iar tu numai dup mine+ 5a vor!ele acestea, califul se duse la una dintre ferestre, dup ce i aruncase o privire crunt eicului &!rahim, i i plesni palmele una de alta. %e dat Eiafar i (assrur, care nu ateptau dect asemenea chemare, se repezir n sal/ i, la un semn al califului, (assrur sri la eicul &!rahim i l ze!eri. &ar Eiafar, care inea n mn un caftan falnic, pe care trimisese s-l aduc n toat "ra!a una dintre slu"ile lui, se duse la calif, l dez!rc de zdrenele pescarului i i puse caftanul de mtase i de zarafir. 5a privelitea aceea, eicul &!rahim, nmrmurit, l cunoscu pe calif i, de ruine, ncepu s-i mite vrfurile de"etelor/ da tot mai ovia s-i cread ochilor i i zicea: ) #are dorm sau sunt treaz1 Atunci califul, cu "lasul lui o!inuit, l ntre!:

158

O mie i una de nopi


) ,i !ine, eicule &!rahim, ce este cu starea aceasta n care ai a$uns1 i eicul &!rahim, la vor!ele califului, se trezi cu totul din !eie i se pr!ui la pmnt cu faa i cu !ar!a lui cea lun", i prociti aceste stihuri: +art-mi greeala, o, tu cel ce ai asupra tuturor precdere2 'tpnul cat-a fi mrinimos fa de robul ce supus i-o cere2 )m s"rit, mrturisesc supus, ce m $mpinse oarba nebunie2 )cum e rndul tu, dac "ei "rea, s-mi dai iertarea, cu mrinimie0 Atunci califul i spuse eicului &!rahim: ) Ae iert+ %e urm se ntoarse ctre sfioasa Anis Al-*$alis i i spuse: ) #, Anis Al-*$alis, acuma, c ai vzut cine sunt, las-te dus la sari+ %e urm ieir cu toii din sala 4araiului (inunilor. *up ce Anis Al-*$alis a$unse la sarai, califul porunci s i se dea un iatac anume numai pentru ea, i puse su! porunca ei nite slu$itoare i nite roa!e. %e urm se duse la ea i i spuse: ) #, Anis Al-*$alis, pn una alta eti su! stpnirea mea, ntruct pe de-o parte vreau s fii a mea, iar pe de alta mi-ai fost trecut mie, cu atta drnicie, de ctre Ali-0ur. #r afla c, la rndu-mi, spre a rsplti acest peche, l-am trimis pe Ali-0ur ca sultan la Bassra. i, de-o vrea Allah, am s-i trimit pe curnd un caftan falnic domnesc, i am s te nsrcinez s i-l duci chiar tu. i astfel vei fi sultan alturi de el+ %e urm califul o lu pe Anis Al-*$alis n !rae i i petrecur amndoi noaptea aceea. i iac-aa cu ei doi+ i n ceea ce l privete pe Ali-0ur, iact+ Cnd a$unse, din mila lui Allah, n cetatea Bassrei, Ali-0ur !en-8acan se duse drept la saraiul sultanului (ohammad ,l-Meini, urc la sarai i scoase un stri"t mare. i sultanul auzi stri"tul i ntre! ce este cu acel stri"t i porunci s fie adus insul dinaintea lui. i Ali-0ur se nfi ntre minile sultanului, scoase din tur!an scrisoarea califului i i-o nmn. i sultanul deschise scrisoarea i cunoscu scrisul califului. 0umaidect se ridic drept pe cele dou picioare ale sale, citi cu luare-aminte cuprinsul i, dup ce citi, duse de trei ori scrisoarea la !uze i la frunte i "ri: ) Ascult i m supun lui Allah i califului, emirul drept-credincioilor+ i numaidect porunci s vin cei patru cdii ai cetii i emirii de frunte, spre a le mprti hotrrea lui de a se supune ndat califului, lsnd scaunul de domnie. *ar, ntr-acetia, intr vizirul cel mare, ,l-(ohin !en-4aui, vechiul vr$ma al lui Ali-0ur i al tatlui su Ladleddin !en-8acan. Atunci sultanul i nmn scrisoarea de la emirul dreptcredincioilor i i spuse: ) Citete+ >izirul 4aui lu scrisoarea i o citi, i iari o citi, i rmase nuc pn peste poate/ dar deodat, i cu o rsucitur di!ace de mn, rupse partea de $os a scrisorii, unde se afla

159

O mie i una de nopi


pecetea cea nea"r a califului, o duse la "ur, o mestec, pe urm o scuip ct colo. Atunci sultanul, cuprins de mnie, stri": ) 0enorocire ie+ #, 4aui, ce prdalnic te-a ndemnat s svreti asemenea fapt1 i 4aui rspunse: ) #, sultanule, afl c mielul sta nu l-a vzut nicicnd pe calif, nici mcar pe vizirul su Eiafar. , numai un ticlos i o pramatie roas de nravuri urte+ , un eitan plin de rutate i de viclenie. %esemne c a "sit din ntmplare vreo hrtie pe care se afla scrisul califului, i a msluit scriitura, i a svrit un calp, i a scris astfel ce-a vrut+ nct cum de te "ndeti, o, sultane, s lai scaunul de domnie, ct vreme califul nu a trimis niciun sol cu niciun hatierif scris cu scriitura lui cea sfnt1 *e altminteri, i dac chiar i l-ar fi trimis califul pe acest ins, ar fi poruncit s vin nsoit de vreun cmra sau de vreun vizir. #r, noi tim c insul a venit aici sin"ur+ Atunci sultanul rspunse: ) i ce s facem acuma, o, 4aui1 4aui zise: ) #, sultanule, ncredineaz-mi-l mie pe acest tnr, i am s m pricep eu cumva s rz!at la adevr. Am s-l trimit la Ba"dad nsoit de un cmra, care s cerceteze cu temeinicie faptele. *ac lucrul este adevrat, tnrul ne va aduce, de data aceasta, un senet adevrat, scris cu scriitura cea sfnt a califului. *ar dac nu este adevrat, cmraul ni-l va aduce ndrt pe tinerel, iar eu atunci voi cam ti s-i pltesc ntr-un chip de pomin, i s-l fac s ispeasc i ce a fost, i ce este. 5a vor!ele vizirului 4aui, sultanul chiar c a$unse pn la urm s-l socoat pe Ali-0ur un nele"iuit, i nu mai vroi nici mcar s mai atepte, aa de cuprins fusese de o mnie cumplit. i stri" la str$ile sale: ) Me!erii-l+ i str$ile l nhar pe Ali-0ur i l trntir la pmnt i ncepur s-i care la "r!ace, pn ce lein de tot. %e urm sultanul le porunci s-i pun lanuri la picioare i la mini/ pe urm porunci s fie chemat mai-marele temnicerilor. &ar cpetenia temnicerilor nu z!ovi s vin i s se nfieze ntre minile sultanului. #r, pe temnicerul acela l chema Jutait. Cnd l vzu, vizirul i spuse: ) #, Jutait, din porunca stpnului nostru sultanul, ia-l pe acest ins i arunc-l ntr-o hru! dintre hru!ele spate n temni, i s-l pui zi i noapte la cazne, i ct de aspru. Jutait rspunse: ) Ascult i m supun+ i l lu pe Ali-0ur i l duse n temni. *up ce Jutait intr n temni cu Ali-0ur, nchise ua i puse numaidect s se mture frumos pe $os i s se spele o lavi de dup u, aternu lavia cu un chilim i aez acolo o pern/ pe urm veni la Ali-0ur, i dezle" lanurile i l ru" s se suie pe lavi, spre a se odihni, i i spuse: ) ,u nu uit, o, stpne al meu, c i-am rmas ndatorat de nenumrate ori rposatului vizir, printele tu. Aa c s fii far team+ i numaidect ncepu s se poarte fa de Ali-0ur cu cinstire i cu !untate, nelsndu-

160

O mie i una de nopi


l s duc lips de nimic/ i, pe de alt parte, trimitea tiri zilnic vizirului c Ali-0ur ndur chinurile cele mai amarnice. i trea!a inu aa patruzeci de zile. Cnd fu cea de a patruzecea zi, se pomenir c sosete la sarai un dar mprtesc pentru sultan, din partea califului. i sultanul rmase uluit de !o"ia acelui dar/ ci, ntruct nu pricepea pricin pe care s-o fi avut califul spre a i-l trimite, porunci s se adune toi emirii si i le ceru prerea. Atunci civa i rostir "ndul c darul nu putea s fie, n cu"etul califului, dect menit aceluia pe care l trimisese s fie noul sultan. 0umaidect vizirul 4aui stri": ) #, sultanule, nu i-am spus eu c era mai !ine s te scuturi de acel Ali-0ur, i c aceasta ar fi hotrrea cea mai cuminte1 Atunci sultanul stri": ) %e Allah+ chiar c tocmai mi-ai adus aminte de insul acela. *u-te de"ra! de-l caut i pune s i se taie capul, far de mil+ i 4aui rspunse: ) Ascult i m supun+ Caci tare a vrea s pun mai nti s se dea de tire osnda lui n toat cetatea de ctre pristavii domneti, care s stri"e: -Aoi acei care vor s fie de fa la osnda lui Ali-0ur !en-8acan, s vin su! zidurile saraiului+. i toat lumea are s vin s vad osnda/ i astfel am s fiu i eu rz!unat, iar inima mi se va rcori, i ura mi se va potoli+ i sultanul i rspunse: ) %oi s faci cum i vine mai !ine+ Atunci vizirul !en-4aui tare se mai !ucur, i aler" la valiu i-i porunci s pun s se stri"e prin toat cetatea ceasul osndei lui Ali-0ur i toate amnuntele pomenite. i totul se ndeplini pe dat. nct, auzind crainicii domneti, toi locuitorii din cetate rmaser cuprini de mhnire i de $ale, i ncepur s pln" toi, pn i copiii cei micui de prin coli, i prvliaii de prin su'uri/ pe urm unii zorir a da fu"a s-i "seasc un loc mai !un de unde s-l vad pe Ali-0ur cnd va trece i s se uite la privelitea $alnic a uciderii lui, iar alii se duser !uluc la porile temniei spre a alctui alaiul lui Ali-0ur, de ndat ce se va ivi. Ct despre vizirul !en-4aui, apoi acela lu zece str$i de-ale lui i, n !ucuria sa, zori s dea fu" la temni, i porunci s i se deschid poarta i s fie lsat s intre. Atunci temnicerul Jutait se prefcu c ha!ar nu are de pricin care l aducea i i zise: ) Ce doreti, o, stpne al meu, vizirule1 ,l rspunse: ) Adu-l iute dinaintea mea pe tnrul acela ticlos i stricat+ Aemnicerul spuse: ) Acuma se afl n cea mai rea stare, ca urmare a !tilor pe care le-a cptat i a schin"iuirilor pe care le-a ndurat. *a i dau ascultare pe dat+ i temnicerul plec i se ndrept spre locul unde era Ali-0ur, i l "si rostind ncetior stihurile acestea: *ai, nimeni nu-i s-mi "n-n a#utor,

161

O mie i una de nopi


)cum cnd sub nenorociri m frng i cnd npaste-n #urul meu se strng i tot mai rar i scump e leacul lor0 %e-nduplecata desprire-mi curm 'ngele tot, rmas neprihnit6 'imt cum se stinge-n pieptu-mi chinuit &n i rsuflarea cea din urm0 +ar soarta neagr i ne$ndurat *roi-n #udeul ei cel ptima '-mi schimbe-n cei mai ne-ndurai "r#mai &rietenii toi, cei de altdat0 O, "oi, cei care m "edei aa, %u-i printre "oi niciunul mai cu mil ' #udece durerea ce m-mpil i s rspund la chemarea mea? Ce dulce i miloas mi se pare &n i moartea cu spimntul ei, )cuma cnd din sufletu-mi deschei !oate nde#dile amgitoare0 O, oamne care-ndrumi pe-aductorii e bune "eti2 Ocean de buntate2 'tpne-al celor care-alin toate i-s tuturora binefctorii2 Sie m-nchin, cu inima zdrobit i plin de potop de rni adnci, 'cap-m, oamne, dintre-aceste stnci i din "rte#ul ce st s m-nghit2 i iart toat slbiciunea mea, +art greeala, ct-am s"rit, +art-m pentru cte-am rtcit i cte rele-am fptuit cnd"a0 *up ce Ali-0ur i isprvi $elania, Jutait se duse la el, i art repede cum st trea!a i l a$ut s se dez!race "ra!nic de hainele curate pe care i le dduse pe ascuns i s se m!race cu un cmeoi vechi, peticit, ca un ticlos de ntemniat, i l duse ntre minile

162

O mie i una de nopi


vizirului 4aui, care l atepta tropotind de ur. i Ali-0ur l vzu i pricepu ce dumnie i purta vr$maul cel vechi al printelui su. *a tot i zise: ) &act-m, o, 4aui+ 4ocoi c soarta are s-i fie pururi prielnic de i pui credina aa n ea1 i nu ai auzit niciodat vor!ele poetului: )u #udecat cu ura neagr i-au tras folos pe seama ei, reptatea au $nchis-o-n lacr, in asupriri fcnd temei0 Ci toat neagr lor osnd, *edea-"or ei curnd-curnd Cum se "a prbui $nfrnt &ierind cu pulberea $n "nt0J: i Ali-0ur adu": ) #, vizirule, s tii !ine c numai Allah are toat puterea, c el este sin"urul mplinitor+ Atunci 4aui i rspunse: ) #, Ali, crezi c m sperii cu zicalele tale1 #r, afl c eu, astzi chiar, am s-i tai cpna, n pofida nasului tu i a nasului tuturor locuitorilor din Bassra. i, ca s m port i eu dup felea"ul tu, am s fac ntocmai ca n spusa poetului: -i "remii ps s fac tot ce "rea, Ci tu-mplinete-i poft i f-i dreptatea ta2J> i ce minunat este poetul care spune: )cel ce, dup ce-a murit *r#maul lui, rmne-n "ia /car o zi, e fericit i nici de moarte nu-i e grea0 Cu asta, vizirul le porunci str$erilor s-l nhae pe Ali-0ur i s-l a!urce pe spinarea unui catr. Caci str$erii ovir, vznd mulimea care se uita la Ali-0ur, i i spuser: ) %oruncete+ i pe dat avem s-l ucidem cu pietre pe insul acesta i s-l facem !uci, chiar cu prime$dia de a ne pierde pe noi i a ne pierde i sufletele+
71

n varianta lui (. A. 4alie: @1nde-s Chosroii-acum i unde-s satrapii lor, ce-au strns a"eri0 in nedrepti? - i ei pieir, i-a"erea strns din dureri0O 72 5a (. A. 4alie: Ludectorii las-i s #udece cum "or0 !u bucur-te numai s scapi din mna lor0

163

O mie i una de nopi


Caci Ali-0ur spuse: ) #, nu+ s nu facei asta, o, nu+ 4au voi n-ai auzit niciodat stihurile poetului: Oricrui om $i este scris anume 'orocul ct s dinuie pe lume0 +ar cnd sorocul i s-a $mplinit, !ot omul moare = moare negreit2 e m-ar tr$, ct nu mi-e scris s mor, &n i leii $n pdurea lor, 7e-a scutura fr de ps co#ocul, e "reme ce nu mi-a "enit sorocul0 Atunci str$erii l luar pe Ali-0ur, l suir pe spinarea unui catr i pornir s str!at cetatea, pn ce a$unser la zidurile saraiului, su! ferestrele sultanului. i stri"au ntruna: -&act pedeapsa care l ateapt pe acela care svrete scriere msluit+. %e urm l puser $os pe Ali-0ur, chiar pe locul de cazn, taman acolo unde de o!icei !ltete sn"ele. i "dele, cu paloul n mn, naint i i spuse lui Ali-0ur: ) 4unt ro!ul tu supus+ *ac, dar, ai tre!uin de ceva, orice-ar fi, poruncete i voi mplini/ dac ai tre!uin s !ei ori s mnnci, poruncete i m supun+ ntruct s tii c nu mai ai dect puine clipe de trit, numai rspasul ct sultanul s-i arate la fereastr capul+ i Ali-0ur atunci se uit la dreapta, apoi la stn"a, i rosti stihurile acestea: 9ie-" mil, rspundei-mi3 oare %u-i printre "oi niciun prieten care e-un pic de mil s se-arate-n stare? *remea "ieii mele-i la apus6 '-a $mplinit sorocu-mi scris de sus6 Ceea ce mi-a fost dat de sus am dus0 Ci oare nimeni nu-i $n prea#ma toat C-un pic de mil-n inima-i curat, '-i dobndeasc-n ceruri sus rsplat? oar o pri"ire s-mi arunce-a mil, ' "ad #alea care m $mpil, '-mi dea un strop de ap, fr silT 'pre-a-mi potoli o clip greul chin n ceasu-amar al negrului "enin2

164

O mie i una de nopi


Atunci toi cei de fa ncepur s suspine, iar clul se duse numaidect s ia un urcior cu ap i s i-l dea lui Ali-0ur. *a numaidect vizirul Ben-4aui se repezi de la locul lui i lovi urciorul, care se sparse, i stri" mnios la "de: ) Ce mai atepi de nu-i tai capul1 Atunci "ealatul lu o nfram i l le" pe Ali-0ur la ochi. 5a privelitea aceea, toat mulimea se ridic mpotriva vizirului i ncepu s-l !lesteme i s-i stri"e tot soiul de ocri/ i larma a$unse n curnd pn peste poate, iar freamtul i rcnetele a$unser de nezu"rvit. i deodat, pe cnd toat zarva aceea predomnea, o pul!ere se strni i nite stri"te nedesluite rsunar, i se apropiau umplnd vzduhurile i zrile. 5a stri"tele i la vrte$ul acela, sultanul ciuli urechile/ se uit pe fereastra de la saraiul su i le spuse celor care l ncon$urau: ) >edei de"ra! ce este+ *a vizirul 4aui rspunse: ) 0u este vremea acum+ nainte de toate tre!uie s-i tiem capul pramatiei+ i sultanul zise: ) Aaci odat, o, 4aui+ i las-ne s vedem ce este+ #r, vrte$ul acela de pul!ere era vrte$ul strnit de caii lui Eiafar, vizirul cel mare al califului, i de clreii si. &ar pricina sosirii lor neprevestite era urmtoarea: califul, dup noaptea de dra"oste petrecut n !raele dulcei Anis Al-*$alis, vreme de treizeci de zile nu i mai aduse aminte de ea, cum nu i mai aduse aminte nici de toat povestea lui Ali-0ur !en-8acan/ i nimeni nu se mai "sise s-l fac a-i aminti. * ntr-o noapte, trecnd pe ln" iatacul druit nec$itei de Anis Al-*$alis, auzi nite plnsete i un "las dulce i duios care cnta ncetior stihurile acestea ale poetului: 9ie c-mi stai aproape, fie c pleci departe, 'imt umbra-i lng mine = nimic nu ne desparte, )h, desftri nebune, i dulci, i fr moarte2 +ar limba-mi fericit mereu rostete-anume '-mi fie desftare cum alta nu-i pe lume, Cnd sun pentru mine desfattoru-i nume2 i ntruct, dup acel cntec, suspinele sporir n trie, califul deschise ua i intr n iatac. i vzu c era Anis Al-*$alis cea care pln"ea. Cnd l zri pe calif, Anis Al-*$alis se arunc la picioarele lui i le srut de trei ori, pe urm rosti stihurile acestea: O, tu, cel dintr-un neam "estit i dintr-o spia mult mnoas, &om de la cretet pn #os umplut de poama cea frumoas, O, rod mre cum altul nu-i din stepena cea mai aleas2 ngduie-mi s-i amintesc fgduiala dat mie

165

O mie i una de nopi


e buntatea ta cnd"a, cu ne-ntrecut drnicie, )h, dac n-ai uitat-o, "ai pe roaba ta $n sihstrie2 *ar califul, care tot nu i aducea aminte nici de Anis Al-*$alis, nici de Ali-0ur, o ntre!: ) * cine eti tu, copil1 ,a rspunse: ) 4unt pecheul pe care i l-a druit Ali-0ur !en-8acan. &ar acuma $induiesc s te vd mplinindu-i f"duiala ce mi-ai fcut de a m trimite la el cu toate cinstirile datorate. i iat-s n curnd treizeci de zile de cnd stau aici, fr a "usta un ceas hrana somnului. 5a vor!ele acestea, califul trimise n toat "ra! dup Eiafar, i i zise: ) Au i trecut treizeci de zile, de cnd nu am mai auzit pomenindu-se nimic despre Ali-0ur !en-8acan+ nct socot c sultanul de la Bassra tre!uie s-l fi dat morii. *a m $ur pe capul meu i pe mormntul prinilor i al strmoilor mei c, dac i s-a ntmplat vreo nenorocire acelui tnr, am s-l dau pieirii pe acela care a fost pricina, de-ar fi el chiar i omul care s-mi fie cel mai dra" pe lume+ >reau, aadar, o, Eiafar, s pleci numaidect la Bassra pe clip pe dat, s-mi aduci tiri despre sultanul (ohammad !en4oleiman ,l-Meini i despre purtrile lui fa de &!n-8acan Ali-0ur+ i Eiafar purcese numaidect la drum. Aadar Eiafar a$unse la Bassra i vzu toat zarv i tot vuietul i toat mulimea aceea vi$elit i rocoit, i ntre!: ) *a ce este cu zarva asta1 i numaidect un potop de "lasuri din "loat i rspunser i i istorisir tot ce i se ntmplase lui Ali-0ur !en-8acan. Cnd auzi spusele lor, Eiafar zori nc i mai spornic s a$un" la sari. i urc la sultan i i ur !un pace i i nfi rostul sosirii sale i i spuse: ) Am porunc, dac i s-a ntmplat vreo nenorocire lui Ali-0ur, s-l dau pieirii pe acela care va fi fost pricina i s te fac s ispeti i tu, o, sultane, frdele"ea svrit+ Aa c unde se afl Ali-0ur1 Atunci sultanul trimise pe dat str$erii s-l aduc pe Ali-0ur, iar str$erii se duser dup el la locul osndei. *e-a!ia intr Ali-0ur, c Eiafar se i ridic i le porunci str$ilor s-i ze!ereasc i pe sultan i pe vizirul ,l-(ohin !en-4aui. i numaidect l cftni pe Ali-0ur sultan la Bassra i l aez n scaunul domniei n locul lui (ohammad ,l-Meini, pe care l ntemni dimpreun cu vizirul. %e urm Eiafar rmase la Bassra cele trei zile ndtinate ale ospeirii, la sultanul cel nou. Caci, n dimineaa celei de a patra zi, Ali-0ur se ntoarse ctre Eiafar i i zise: ) Chiar c tare a vrea s-l mai vd pe emirul drept-credincioilor+ &ar Eiafar se nvoi i spuse: ) 4 ne facem mai nti ru"ciunea de diminea i apoi s pornim spre Ba"dad+ &ar sultanul spuse: ) Ascult i m supun+ i i fcur ru"ciunea de diminea, i amndoi, nsoii de str$i i de clrei, i

166

O mie i una de nopi


ducndu-i cu ei i pe fostul sultan (ohammad ,l-Meini i pe vizirul 4aui, luar drumul Ba"dadului, i ct inu drumul, vizirul 4aui avu vreme s cu"ete i s-i mute pumnii de cin. Aadar purceser la drum, i Ali-0ur i rotea calul pe ln" Eiafar, pn ce a$unser la Ba"dad, slaul pcii. i "r!ir s urce la calif, iar Eiafar i povesti pania lui Ali0ur. Atunci califul l pofti pe Ali-0ur ln" el i i spuse: ) &a spada aceasta i taie-i capul, cu chiar mna ta, vr$maului tu, ticlosul de Ben4aui+ i Ali-0ur lu spada i se duse spre Ben-4aui. Caci acela se uit la el i i spuse: ) #, Ali-0ur+ eu m-am purtat fa de tine precum mi-e firea. 0u m puteam a!ate de la ea. *ar tu poart-te la rndu-i precum i-e firea+ Atunci Ali-0ur arunc spada ct colo, se uit la calif i i zise: ) #, emire al drept-credincioilor, iact c m-a !iruit+ i rosti ceea ce spune poetul: /i-a rsrit "r#mau-n fa, "enind asupra mea furtun0 i l-am $nfrnt = cci tiu din "remuri o zictoare care sun, @&e omul bun $ntotdeauna $l biruieti cu-o "orb bun2O *ar califul "ri: ) Lie+ las-l tu+ i i spuse lui (assrur: ) #, (assrur+ scoal-te i taie-i capul ticlosului+ i (assrur se scul i, dintr-o ful"ertur, i retez capul vizirului ,l-(ohin !en-4aui. Atunci califul se ntoarse ctre Ali-0ur i i zise: ) Acuma nu ai dect s-mi ceri orice-o fi+ 8otrte preul+ Ali-0ur rspunse: ) #, stpne al meu, nu rvnesc niciun fel de domnie i nu vreau s am nimic cu domnia de la Bassra. Cci nu "sesc pentru mine alt dorin de rostit, dect aceea de a avea norocul s m !ucur privind faa 5uminiei Aale+ i califul rspunse: ) #, Ali-0ur, din toat inima prieteneasc i ca pe o cinstire datorat+ %e urm porunci s fie poftit Anis Al-*$alis i i-o napoie lui Ali-0ur, i le drui averi mari i !o"ii multe, i un sarai dintre saraiurile cele mai frumoase de la Ba"dad, i le statori o sim!rie !o"at din vistierie. i !inevoi ca Ali-0ur !en-8acan s-i fie prieten de inim i de ospee. i pn la urm l iert pe sultanul (ohammad ,l-Meini, pe care l puse la loc n volniciile lui, povuindu-l ca de aci nainte s ia !ine seama la vizirii si. i toi vcuir n !ucurie i huzur pn la moarte. Caci, urm mai departe eherezada cea povesta, s nu care cumva s socoi, o, (ria Aa, c povestea cu Ali-0ur i cu dulcea Anis Al-*$alis, ct de desfttoare e ea, ar

167

O mie i una de nopi


fi la fel de minunat ori la fel de uluitoare ca aceea cu Ehanem !en-ATu! i cu sora sa Letnah+ &ar sultanul ahriar rspunse: ) %i da eu ha!ar n-am de povestea aceea+ POVE1TEA -U (&ANEM 2EN-A9U2 I -U 1O/,-1A 5ETNA& i eherezada spuse:

i s-a izvodit, o, norocitule sultan, c a trit odat, n vechimea vremilor i n trecutul veacurilor i al vrstelor, un ne"ustor printre ne"ustori, tare !o"at, i printe a doi copii. & chema ATu!. %e !iat l chema Ehanem !en-ATu!, cunoscut su! porecla de ,l-(otim ,l-(asslu! D:, i era frumos ca luna plin n noapte, i cu o vor!ire rpitoare. %e fat, sora lui Ehanem, o chema Letnah D?, atta era de plin de farmec i frumusee. 5a moartea lui, tatl lor, ATu!, le ls !o"ii mariN Caci, n clipita aceasta a istorisirii ei, eherezada vzu c se lumineaz de ziu, i tcu sfioas. ar cndfu cea de a treizeci i aptea noapte, spuse: 0e"ustorul ATu!, printele lor, la moartea lui, le ls !o"ii mari. %rintre altele, le ls: o sut de toptane de mtsrii, de atlazuri i de zarpale scumpe, i o sut de oluri pline cu mucD@ curat. %overile erau le"ate toate, i pe fiecare le"tur sta scris cu litere mari: %,0A23 BAE*A*/ ntruct ne"ustorul ATu! nu socotise c avea s moar aa de "ra!nic i "ndea s se duc el nsui la Ba"dad s-i vnd mrfurile cele scumpe. *a, odat ce Allah l chem pe ne"ustorul ATu! ntru mila lui cea far de mar"ini, iar zilele de $ale se ncheiar, tnrul Ehanem se "ndi s se duc el nsui la Ba"dad, n locul tatlui su. i lu, aadar, rmas-!un de la maic-sa, de la sor-sa Letnah, de la apropiaii si i de la toi locuitorii din mahalaua lui i din vecintate/ pe urm se duse n su', nimi cmilele de tre!uin, i ncrc toate poverile pe cmile i se prile$ui de plecarea altor ne"ustori ctre Ba"dad spre a face drumul mpreun cu ei: i plec, dup ce i pusese soarta n minile lui Allah %reanaltul. i Allah i scrise !un pace, nct Ehanem nu z!ovi s a$un" la Ba"dad, ntre" i teafr, cu toate mrfurile.
73 74

Bl-/otim0 Bl /asslub - n traducere: 2o!ul iu!irii pierztoare. 9etnah ;sau 9itne. - n traducere: &spita fermectoare. Aotodat, acest nume este i al unei flori nmiresmate, Acacia farnesiana. 75 /usc - su!stan cu puternic miros specific, secretat de pielea unui mamifer din familia cervideelor, numit ca!ar"a. 4e pstreaz n saci fcui din pielea uscat a acelui animal.

168

O mie i una de nopi


*e cum a$unse la Ba"dad, "r!i s nchirieze o cas tare frumoas, pe care o m!rc falnic/ aternu peste tot chilimuri scumpe, divanuri i perne, i nu uit nici de perdelele de la ui i de la ferestre/ pe urm porunci s se descarce toate mrfurile de pe spinarea cmilelor i a catrilor/ i rmase s se odihneasc de ostenelile drumului i atept n tihn ca toi ne"ustorii din Ba"dad i toi nava!ii s vin, unii dup alii, s-i ureze !un pace i !un venit. 4e socoti atunci s mear" la su' i s nceap vnzarea mrfurilor. Lcu o le"tur din zece !uci de !o"asiuri frumoase i din !oran"icuri su!iri, care toate aveau pe ele o nsemnare cu preul hotrt, i se ndrept spre su'ul ne"ustorilor. 0umaidect fu ntmpinat cu sr" de toi ne"ustorii, care venir dinaintea lui i i urar !un pace, i l poftir s primeasc nite rcoritoare, i l cinstir cu mare prietenie. %e urm l cluzir la eicul su'ului care numaidect, doar dintr-o cercetare a mrfurilor, i le cumpr pe loc. i Ehanem !en-ATu! do!ndi astfel un cti" de doi dinari de aur pentru fiecare dinar de marf. i fu mulumit de cti", i urm a vinde aa mai departe n fiecare zi cteva !uci de esturi i cteva !urdufuri de muc, cu un cti" de doi la unul, i tot aa vreme de un an ntre". ntr-o zi, pe la nceputul celui de al doilea an, se duse la su' ca de o!icei. *ar "si toate prvliile nchise, iar poarta cea mare a su'ului nchis la fel. i ntruct nu era zi de sr!toare, rmase nedumerit i ntre! care era pricina. & se rspunse c unul dintre ne"ustorii de frunte murise i c toi ne"ustorii plecaser s ia parte la nmormntare, iar unul dintre trectori i zise: ) Ai face !ine s te duci i tu, i s nsoeti mortul, ntruct asemenea fapt i s-ar preui. i Ehanem rspunse: ) %i de !un seam+ 0umai c a vrea s tiu unde se face nmormntarea. Atunci i se art/ i intr numaidect n curtea unei "eamii din apropiere, i fcu sr"uincios splrile cele ndtinate cu apa din havuz, i se ndrept cu toat "ra! ctre locul artat. 4e amestec atunci n mulimea de ne"ustori i i nsoi pn la "eamia cea mare, unde se fcur ru"ciunile o!inuite asupra trupului celui rposat. %e urm alaiul lu calea cimitirului, care se afla dincolo de porile Ba"dadului. &ntrar n mecet i merser printre morminte, pn ce a$unser la mormntul cu !olt unde tre!uia s fie aezat rposatul. 2udele mortului ntinseser un cort lar" deasupra mormntului, i atrnaser n el candela!rele, fcliile i felinarele. i toi cei de fa putur s intre i s stea la adpost su! cort. Atunci se deschise mormntul, fu pus n el trupul, i se nchise la loc capacul sicriului. %e urm imamii i ceilali slu$itori i cititorii din Coran ncepur s prociteasc deasupra mormntului suralele sfinte ale Crii i suralele statornicite. i toi ne"ustorii, precum i toate rudele mortului, ezur $os roat pe chilimurile aternute su! cort i ascultar cucernic sfintele Cuvinte. i Ehanem !en-ATu!, mcar c era zorit s se ntoarc acas, nu vru, din cinstire fa de rude, s plece el sin"ur, i rmase s asculte mpreun cu ceilali. 4lu$!ele nmormntrii nu luar sfrit dect odat cu ziua. Atunci ro!ii sosir

169

O mie i una de nopi


ncrcai cu snii mari pline cu mncruri i cu dulciuri, i le mprir din !elu" tuturor celor de fa, care mncar i !ur pe sturate, cum este ndtinat la orice n"ropciune/ pe urm li se aduser i!ricele i li"heanele, i se splar pe mini, i ezur $os roat, n tcere, cum e datina. *ar, dup oarecare vreme, ntruct prive"hiul nu avea s se ridice dect a doua zi dimineaa, Ehanem ncepu s se n"ri$oreze, din pricina mrfurilor pe care le lsase acas far paznic, i i se fcu fric de hoi, i i zise n sine: -4unt strin, i trec a fi drept om !o"at. nct, dac mi voi petrece noaptea departe de casa mea, hoii au s-o prade i au smi ia toi !anii, i tot ce mi-a rmas din mrfuri.. i cum temerile lui nu fceau dect s sporeasc, se hotr s se scoale i i ceru iertciune de la cei de fa, spunndu-le c se duce s deslueasc o daravel "ra!nic, i iei ct mai iute. %orni la drum, prin ntuneric, innd urma potecii, pn ce a$unse la poarta cetii. *a ntruct se i fcuse miezul-nopii, "si poarta de la cetate nchis i nu vzu niciun trector apropiindu-se ori deprtndu-se, i nu putu s aud alt "las dect ltratul cinilor i chelliturile acalilor, amestecate cu urletele lupilor. Atunci stri", descumpnit i nfricoat: -0u este putere i trie dect ntru Allah+ (ai nainte mi era team pentru averea mea, iar acuma mi este pentru viaa mea+. Atunci lu drumul ndrt i ncepu s caute vreun ascunzi, spre a-i petrece noaptea la adpost, pn dimineaa. Esi n curnd o tur!eh DC, nu departe de acolo, mpre$muit de patru perei, i unde se afla un palmier. Aur!ehaua aceea avea o poart de piatr, care era deschis. i Ehanem intr n tur!eh i se ntinse $os s doarm/ da somnul nu-i veni, i l npdi spaima de a fi aa, sin"ur-sin"urel, n mi$locul mormintelor. Atunci se ridic n picioare i deschise ua i privi afar. i vzu o lumin ce strlucea n deprtare, spre poarta cetii. %orni spre lumina aceea, dar vzu c lumina se apropia i ea pe drumul ce ducea la tur!ehaua n care se afla el. Atunci Ehanem se sperie i se ntoarse repede i intr iari n tur!eh, i avu "ri$ s nchid !ine poarta cea "rea i s mpin" zvorul. %e urm nu avu tihn pn ce nu se cr n vrful palmierului i nu se aciui !ine printre rmuriuri. *e acolo, !" de seam c lumina se apropia, i pn la urm deslui c erau trei arapi, dintre care doi crau o lad mare, iar cel de al treilea inea n mn un fanar i nite trncoape. Cnd a$unser chiar ln" tur!eh, unul dintre cei care crau lada vzu c tovarul su cu fanarul se oprise nedumerit, i l ntre!: ) Ce este, o, 4aua!1 4aua! rspunse: ) Au nu vezi1 Cellalt zise: ) Ce s vd1 4aua! rspunse: ) #, Jafur, tu nu vezi c poarta la tur!eh, pe care am lsat-o deschis asear, acuma este nchis i !ine lctuit pe dinuntru1 Atunci cel de al treilea arap, pe care l chema Ba'hita, le zise: ) Ce minte puin mai avei i voi+ %i voi nu tii c stpnii pmnturilor de
76

!urbeh - monument funerar.

170

O mie i una de nopi


primpre$ur ies n fiecare zi din cetate i vin aici, dup ce i cerceteaz livezile, ca s se odihneasc1 &ntr aci i au "ri$ s ncuie poarta dup ei, cnd se las seara, de fric s nu dea peste ei niscaiva arapi ca noi, de care le e o spaim nemsurat/ ntruct tiu c i lum s-i fri"em i s ne "hiftuim cu carnea lor al!. Atunci Jafur i 4aua! i spuser arapului Ba'hita: ) Chiar c, o, Ba'hita, dac este cineva printre noi srac la minte, apoi acela tu eti+ Caci Ba'hita rspunse: ) >d !ine c nu vei da crezmnt vor!elor mele dect dup ce vom intra n tur!eh i vom da acolo peste careva. Ba v i dau tire dinainte c dac, la ceasul acesta, se afl cineva n tur!eh, acel cineva, cnd a vzut lumina noastr c se apropie, s-a crat, nfricoat, taman n vrful vrfului palmierului. i numai acolo avem s-l "sim+ 5a vor!ele acestea ale tuciuriului Ba'hita, nspimntatul de Ehanem i zise n sinei: -Ce arap plin de afurisenie+ %rpdi-i-ar Allah pe toi sudanii cei plini de viclenie i de afurisenie+. %e urm, tot mai speriat, zise: -0u este putere i trie dect ntru Allah %reanaltul i Autotputintele+ Cine mai poate s m scape din prpastia aceasta1. %e urm, cei doi arapi care duceau lada i spuser arapului care ducea felinarul i trncoapele: ) #, 4aua!+ car-te pe zid i sri n tur!eh i deschide-ne poarta asta nchis pe dinuntru/ c suntem destul de vl"uii de "reutatea lzii de pe "ruma$ii i de pe umerii notri. i i f"duim, dac ne deschizi poarta, c avem s i-l lsm ie pe insul cel mai voinic i mai rotofei dintre inii pe care i vom nha aci nuntru, i avem s-i fri"em din el o fripturic taman precum se cere ca s fie !ine rumenit, i ne le"m s nu lsm s se piard de"ea!a nici mcar o picturic din untura lui+ 4i 4aua! rspunse: ) ,u, aa srac cu duhul cum sunt, iact ce socot mai de"ra! c e !ine s facem: ntruct lada ne-a fost dat n seam, cel mai !ine este s ne descotorosim de ea aruncndo n tur!eh peste zid, de vreme ce ni s-a poruncit s-o lsm n tur!ehaua asta+ *a ceilali doi arapi ziser: ) *ac aruncm lada peste zid, are s se spar"+ 4aua! zise: ) Aa-i+ da i dac intrm n tur!eh, tare mi-e team de niscaiva tlhari care s-ar putea s se fi ascuns aci spre a-i omor pe trectori i a-i $efui pe cltori+ C taman n tur!ehaua asta i dau ntlnire, seara, toi tlharii, ca s-i mpart ntre ei prada. *a cei doi arapi care duceau lada i rspunser: ) #m srac cu duhul+ atta eti de prostovan, nct s crezi n asemenea sminteli1 i, cu asta, cei doi arapi lsar lada $os la pmnt, se crar peste zid i srir n tur!eh s deschid poarta, pe cnd cel de al treilea le inea lumina. Austrei traser lada nuntru, nchiser la loc poarta de piatr i ezur $os s se odihneasc n tur!eh. i unul dintre ei zise: ) Chiar c, o, frailor, iact-ne destul de istovii de drumul cel lun", i destul de ostenii de toat truda pe care am pus-o ca s ne crm peste ziduri i s deschidem porile, i iact c e miezul nopii. Aa c s ne odihnim n tihn cteva ceasuri, pn a ne

171

O mie i una de nopi


apuca s trudim la spatul "ropii unde ni s-a poruncit s aruncm lada asta n care nici ha!ar n-avem ce se afl. *up ce ne-om hodini !ine, avem s ne apucm de lucru. #r, ia uite ce v povuiesc eu: ca s petrecem vesel aceste cteva clipe de odihn, fiecare dintre noi, cei trei hadm!i tuciurii, s povestim pe rnd pricina care l-a silit s a$un" hadm! i vina pentru care a fost scopit+ i s-i istoriseasc de-a fir-a-pr povestea, de la nceput pn la sfrit+ n felul acesta, avem s ne petrecem noaptea tare vesel. Cci n clipita aceasta a istorisirii ei, eherezada vzu c se lumineaz de ziu, i tcu sfioas. ar cnd fu cea de a treizeci i opta noapte, spuse: (i s-a izvodit, o, norocitule sultan, c, dup ce unul dintre arapii sudani i m!ie s-i istoriseasc ntre ei pricina hadm!iei lor, arapul 4aua!, cel care ducea felinarul i sculele, lu cuvntul i spuse: ) >rei s v istorisesc eu mai nti pricina $u"nirii mele1 Ceilali doi rspunser: ) *e !un seam+ "r!ete-te s-i dai drumul+ Atunci hadm!ul sudan 4aua! spuse: Povestea arapului &auab, cel dinti hadmb sudan Aflai, dar, o, fraii mei, c de-a!ia mplinisem vrsta de cinci ani cnd ne"ustorul de ro!i m-a luat i m-a dus din ara mea spre a m aduce aici, la Ba"dad. i m-a vndut unui otean de la sari. #mul acela avea o feti care, la vremea aceea, avea trei ani. Aa c am fost crescut laolalt cu ea/ i eram desftarea tuturor celor din cas cnd m $ucam cu fetia, cnd dnuiam pentru ea nite danuri tare zpcite, i cnd i cntam cntecele pe care le tiam/ i toat lumea l iu!ea pe micuul tuciurel. Am crescut astfel mpreun i am a$uns, eu la vrsta de doisprezece ani, iar micua la vrsta de zece ani. i ne lsau tot mpreun, far a ne despri. nct, ntr-o !un zi, "sind-o sin"ur ntr-un un"her ferit, m-am dus la ea, ca de o!icei. #r taman la ceasul acela fetia fusese m!iat la hammamul din cas i mirosea de departe tare frumos, i era dulce, i nmiresmat, i strlucit toat/ iar chipu-i era ca luna n cea de a patrusprezecea noapte a ei. Cnd m vzu, veni fu"a la mine i ncepurm s ne $ucm, s ne hr$onim i s facem un potop de ne!unii/ i m muca, iar eu o z"riam, i m ciupea, iar eu la fel, pn ce, dup o !ucat de vreme, ze!!uleul meu se ndr$i i se vnzoli i se fcu ct o cheie mare i se mr"si pe su! cmua mea. Atunci copila ncepu s rd i se repezi pe mine i m do!or la pmnt pe spate i se sui clare pe vintrele mele, i-apoi ncepu s se z"lie i s m z"lie, i pn la urm mi scoase n vilea" mr"sia. Cnd i se vdi !ruzulucul, puse mna i ncepu s-i aline cu el prdlniciile, d numai peste lvraii pe care i avea pe ea. *a tot z!uciumul acela mi spori po$arul i a$unsei de-o m!urdii !ine i m m!urdi i ea i se a" de "tul meu i

172

O mie i una de nopi


m strnse din toate puterile. i iact c deodat, ha!ar n-am cum, po$rnicia rz!tu ca un cui prin lvrai i-i sparse, i dintr-odat fecioria i se duse. 5a urm, fetia ncepu iar s rd i s m strn" n !rae i s m alinte/ da eu rmsei speriat de ceea ce rpisem i, far a mai z!ovi, m smulsei din minile micuei mele stpne i o luai la fu" i m dusei s m ascund la un arpel prieten cu mine. &ar fetia nu z!ovi s se ntoarc n cas: i ndat maic-sa, vzndu-i rochia terfelit i lvraii strpuni, scoase un ipt mare i cercet ce se afla ntre "ai!aracele fetiei/ i vzu ce vzu+ i se pr!ui pe spate i lein de tul!urare i de mnie. *a i veni n fire i, cum la urma urmei lucrul era de nendreptat, nu z!ovi s se potoleasc i s ieie toate "ri$ile de a mototoli !uclucul i mai cu seam de a tinui !eleaua fa de soul ei, printele copilei. i iz!uti, i ndur aa vreme de dou luni, rstimp n care pn la urm m "si i nu contenea s m alinte i s-mi trimit tot soiul de daruri mrunte, ca s m fac s m ntorc la casa stpnului meu. i, dup ce m ntorsei acas, urmar a nu-mi pomeni nimic despre !elea i a o tinui cu "ri$ fa de tatl fetei, care de !un seam c m-ar fi omort/ i nici mama fetiei, nici nimeni altcineva nu mi doreau atta ru, ntruct tare m mai ndr"eau. 5a captul acelor dou luni, mama fetei iz!uti s-o lo"odeasc cu un !r!ier tnr, care era !r!ierul printelui fetei i care venea adesea n cas spre a-l !r!ieri. i mama i statori o zestre din !anii ei i i fcu haine de nunt i i ddu toate silinele. %e urm chi!zuir s prznuiasc nunta. i atunci fu chemat !r!ierul cel tnr cu sculele lui/ i m nhar, i !r!ierul mi le" !oiele i mi tie cele dou ouoare i, ntr-o clipit, m ls hadm!. i prznuirea nsurtoarei se desfur, iar eu fusei fcut hadm!ul tinerei mele stpne, i de aci nainte tre!ui s mer" naintea ei oriunde se ducea, fie la su', fie n vreo ospeie, fie pe la casa printeasc. &ar maic-sa fcu lucrurile aa de tainic, nct nimeni nu tiu nimic despre panie, nici "inerele, nici rudele, nici prietenii. i ca s-i ncredineze pe oaspei de fecioria fetei, maic-sa tie un porum!el i mn$i cu sn"ele lui cmaa miresei i, dup datin, trimise cmaa, pe la sfritul nopii, n sala de zaiafet, s fie cercetat pe rnd de toate muierile poftite la nunt, care lcrimar de duioie. i din ceasul acela m-am mutat, mpreun cu tnra mea stpn, n casa !r!ierului, soul ei. i putui, n felul acesta, s m desft nepedepsit, dup voia i n msura puterilor mele, cu frumuseea i cu desvririle trupului ei dulce. C ouoarele mi se duseser, dreptu-i, da ze!!ul mi rmsese. Aa c puteam, far prime$die i far "ri$i, s-o srut mai departe i s-o strn" n !rae pe stpna mea cea mic, pn la moartea ei, i cea a soului ei, i a mamei, i a tatlui ei. Atunci a$unsei, dup pravil, !un al vistieriei, i pe urm hadm! printre hadm!ii de la sari. i-aa iact-m tovar cu voi, o, frailor arapi+ i-aceasta-i pricina $u"nirii mele i pricina hadm!iei mele. i-acuma, pacea fie asupr-v+ Cu vor!ele acestea arapul 4aua! tcu, iar cel de al doilea arap, Jafur, lu vor! i spuse:

173

O mie i una de nopi


Povestea arapului "afur, cel de al doilea hadmb sudan Aflai, dar, o, frailor, c aveam opt ani la nceputul povetii mele. *a eram de mult tare iscusit la di!cia de a mini/ i n fiecare an, numai o dat pe an, i tr"eam ne"ustorului de ro!i o minciun de-i plesnea fundul i cdea cu z"aidele n sus. nct ne"ustorul de ro!i a$unse s vrea a se descotorosi de mine ct mai iute i m duse n minile telalului din mezat i i spuse s m stri"e n su' astfel: -Cine vrea s cumpere un arpel cu meteahna lui1. i telalul porni s str!at cu mine toate su'urile, stri"nd vor!ele acelea. i ndat un iste dintre ne"ustorii din su' veni i l ntre! pe telal: ) *a care-i meteahna arpelului1 ,l rspunse: ) ,ste aceea de a spune n fiecare an o minciun, o sin"ur minciun, nu mai mult+ 0e"ustorul ntre!: ) i ce pre s-a hotrt pentru arpelul acesta cu meteahna lui1 ,l rspunse: ) 0umai ase sute de drahme. 0e"ustorul zise: ) & iau. i ia i tu douzeci de drahme pentru misitie. i pe loc fur adunai martorii la vnzare, i tr"ul se ncheie ntre telal i ne"ustorul din su'. Atunci telalul m duse la casa noului meu stpn, lu !anii i misitia, i plec. 4tpnul meu nu se z"rci s m m!race curat i ntr-un fel care mi edea !ine/ i ezui aa la el un an ntre" far niciun necaz. *a veni al doilea an, i se prevestea ca un an !inecuvntat, plin de road i cu !elu" de poame. nct ne"ustorii nu ovir a-i da ospee unii altora pe la "rdini/ i fiecare la rndu-i se ntrecea s fac tr"uieli pentru zaiafet, pn ce veni i rndul stpnului meu. Atunci stpnul meu i pofti pe ne"ustori la o "rdin a lui afar din cetate, i porunci s se care acolo tot ce era de tre!uin ca mncare i !utur/ i toat lumea ezu $os s !ea i s mnnce, de diminea pn la prnz. Atunci stpnul meu avu tre!uin de un anume lucru, pe care l uitase acas i mi zise: ) #, ro!ule, ncalec pe catrca mea i du-te iute acas s-i ceri stpnei tale cutare lucru, i d zor de te ntoarce. &ar eu m supusei poruncii i pornii cu toat "ra! spre cas. Cnd a$unsei aproape de cas, ncepui s scot nite ipete amarnice i s vrs nite lacrimi mari/ i numaidect m ncon$ur o liot de locuitori de pe uli i din mahala, mari i mici. i muierile i iir capetele pe la ui i pe la ferestre, iar soia stpnului meu mi auzi ipetele i veni s deschid, urmat de fetele ei/ i toate m ntre!ar ce pricin m aducea aa. ,u rspunsei, pln"nd: ) 4tpnul meu, care edea n "rdin cu oaspeii, a plecat o clipit ca s se duc ln" un zid, pentru o nevoie. i deodat zidul s-a pr!uit, i stpnul meu a pierit su! drmturi. ,u atunci, speriat, am srit pe catr c i-am venit n fu"a mare s v dau de tire cum st trea!a.

174

O mie i una de nopi


Cnd auzir vor!ele mele, femeia i fetele ncepur s scoat nite ipete amarnice, si sfie hainele i s se plesneasc pe o!ra$i i pe cap cu palmele/ i toi vecinii venir fu"a i le ncon$urar. %e urm soia stpnului meu, n semn de $ale mare, precum e datina la moartea far de veste a capului casei, ncepu s rstoarne casa, s sfarme i s spar" poliele i lucrurile, s le arunce pe ferestre, s fac praf ce se putea face praf, i s smul" uile i ferestrele. %e urm puse s fie vopsite toate zidurile pe dinafar cu al!astru i lipi pe ele fleoate de noroi. i ip la mine: ) Jafur, ticlosule, ia uite cum stai nepenit+ pune mna i a$ut-m s spar" dulapurile, s sfrm toate sculele i s fac cio!uri toate farfuriurile+ ,u atunci, far a mai avea tre!uin de alt ndemn, m repezii cu toat inima i m apucai s spar" i s sfarm tot, i dulapuri, i lucruri scumpe, i farfuriuri/ pusei pe foc i chilimurile, i pturile, i perdelele, i esturile cele de pre, i perinele/ cnd isprvii, m apucai i de cas i m repezii la tavane i la perei, i stricai totul din temelie pn n cretet. i n toat vremea asta nu conteneam s m $elui i s m !ocesc: ) #, !ietul meu stpn+ o, nenorocitul meu de stpn+ *up asta, stpna mea i fetele ei i aruncar iamacele i, cu chipurile dezvelite i cu pletele deirate, ieir n uli i mi ziser: ) #, Jafur, ia-o naintea noastr ca s ne ari drumul i du-ne la locul unde a fost n"ropat stpnul tu su! drmturi. C tre!uie s-l scoatem de acolo ca s-l punem n sicriu, i s-l aducem acas, i-apoi s-i facem slu$!ele de nmormntare care i se cuvin+ Atunci o luai naintea lor, ipnd ntruna: ) #, !ietul meu stpn+ i toat lumea venea dup mine, cu femeile cu feele dezvelite i cu prul rvit, ipnd i "emnd. i ncet, ncet alaiul nostru spori cu toi locuitorii de pe toate uliele pe care le str!team, !r!ai, femei, copii, fete i !a!e/ i toi se !teau peste fa i pln"eau pn peste poate. &ar pe mine m apuc cheful s-i duc s ncon$ure cetatea i-i fcui s str!at toate uliele/ i toi trectorii ntre!au ce s-a ntmplat, i li se povestea ce m auziser pe mine spunnd, i stri"au atunci: -0u este putere i trie dect ntru Allah cel %reanalt i Atotputernic+. Ast timp, civa o povuir pe femeia stpnului meu s mear" mai nti s-l caute pe valiuDD i s-i istoriseasc nenorocirea. i toi merser la valiu, pe cnd eu le spusei c m duc naintea lor la "rdin, la nruiturile care l n"ropaser pe stpnul meu. Ci n clipa aceasta a istorisirii ei, eherezada vzu c se lumineaz de ziu, i tcu sfioas. ar cnd fu cea de a treizeci i noua noapte, spuse: (i s-a izvodit, o, norocitule sultan, c hadm!ul Jafur i urm astfel istorisirea paniei sale:
77

>aliul avea i funcia de ef al poliiei oraului.

175

O mie i una de nopi


,u atunci fu"ii la "rdin/ iar femeile, cu toi ceilali, se duser la valiu i i povestir ntmplarea. Atunci valiul se scul i nclec pe cal i lu cu el nite ro!i ncrcai cu lopei i cu cazmale, cu saci i cu couri/ i toat lumea lu calea "rdinii, urmnd artrile mele. ,u la rndu-mi mi pusei rn pe cap, ncepui s m plesnesc peste fa i a$unsei la "rdin, ipnd: ) #, !iata mea stpn+ vai, !ietele mele stpne cele mici+ uf, stpnii mei stpni+ i a$unsei aa ntre oaspei. Cnd m vzu K cu capul plin de rn i !tndu-m peste ochi i ipnd: ->ai, cine o s mai ai! "ri$ de mine de aci nainte1 3f, ce femeie are s mai fie vreodat atta de !un ca !iata mea stpn+. K stpnul meu se schim! la chip i se ofrni de tot, i mi zise: ) Ce ai, o, Jafur1 i ce s-a ntmplat, spune1 ,u spusei: ) #, stpne al meu, cnd mi-ai dat porunc s m duc la stpna mea s caute ceea ce ai cerut, am a$uns i am "sit casa toat pr!uit, i n"ropate su! drmturile ei i pe stpna mea, i pe fetele ei+ ,l atunci stri": ) 4tpna ta n-a putut s scape1 ,u spusei: ) >ai, nu+ 0imenea n-a scpat/ cea dinti care a fost lovit a fost chiar stpna mea cea mare+ ,l mi zise: ) *a stpna ta cea mic, cea mai mic dintre copilele mele, n-a iz!utit s scape1 ,u spusei: ) %i nu+ ,l mi zise: ) *a catrca, nici ea n-a iz!utit s scape, catrca, aceea pe care o clresc eu de o!icei1 ,u rspunsei: ) 0u, o, stpne al meu, c zidurile casei i zidurile "ra$dului s-au pr!uit peste tot ce era viu n cas, pn i peste oi, i peste "te, i peste "ini+ i toate au a$uns o "rmad de carne storit i au pierit su! drmturi. i nu a mai rmas nimic. ,l mi zise: ) i nici !aremi stpnul tu cel mare, cel mai mare dintre !ieii mei1 ,u spusei: ) >ai, nu+ 0u mai e nimenea viu. i nu mai e nici casa, nici cei din ea. i nu mai e nici !aremi o urm din toate. Ct despre oi, despre "te i despre "ini, la ceasul deacuma tre!uie s fie prada pisicilor i a cinilor. Cnd stpnul meu auzi vor!ele mele, lumina se preschim! n ochii lui n ne"uri/ i pierdu toat simirea i toat vrerea/ i picioarele i se olo"ir/ i vinele i se dam!la"ir/ i spinarea i se frnse. %e urm ncepu s-i rup hainele i s se !at peste ochi, i s-i smul" tur!anul de pe cap. i nu conteni s se z!uciume aa i s se !at, dect cnd i

176

O mie i una de nopi


vzu tot chipul plin de sn"e. i stri": -#f, copiii mei+ of, nevasta mea+ of, ce prpd+ of, ce nenorocire se asemuie cu a mea+. %e urm toi ne"ustorii ncepur s se vaicre la fel i s pln" cu el, spre a-i arta mila lor, i i sfiar hainele la fel. *up care, stpnul meu, urmat de toi oaspeii, plec de la "rdin, dndu-i ntruna lovituri amarnice, mai cu seam peste ochi. i a$unse ca un om !eat. *a de-a!ia iei pe poarta "rdinii, c vzu un vrte$ mare de praf i auzi nite ipete mari de $elanie. i ndat l vzu pe valiu, cu toi oamenii si i urmat de femeile casei, de toi locuitorii din mahala i de toi trectorii care li se alturaser de-a lun"ul drumului, dornici s afle cum s-a petrecut nenorocirea. i toat lumea pln"ea i se tn"uia. Cea dinti fiin cu care stpnul meu se ntlni ochi n ochi fu stpna mea, soia lui, i, n urma ei, fetele sale. 5a vederea lor, stpnul meu rmase nuc i i simi minile cum i iau z!orul/ pe urm ncepu s rd i toi se aruncar n !raele lui i i se a"ar de "t, pln"nd i spunnd: ) #, tat+ !inecuvntat s fie Allah c te-a scpat+ ,l le zise: ) * voi cum ai scpat i ce-ai pit acas1 4oia lui spuse: ) Binecuvntat fie Allah, carele ne-a a$utat s-i vedem chipul nevtmat+ *a cum ai fcut de-ai scpat i-ai ieit de su! drmturi1 C noi, precum vezi, suntem teferi i sntoi. i far tirea nprasnic pe care Jafur a venit s ne-o aduc, nu s-ar fi ntmplat nimic nici acas+ ,l se minun: ) Ce tire1 ,a spuse: ) Jafur a venit acas, cu capul "ol, cu hainele sfiate, i ipnd: -#, !ietul meu stpn+ #, nenorocitul meu de stpn+. 0oi i-am zis: -*a ce este, o, Jafur1. ,l a spus: -4tpnul meu s-a cuicit ln" un zid ca s-i ndeplineasc o nevoie, cnd deodat zidul s-a pr!uit i l-a n"ropat de viu+. Atunci stpnul meu, la rndu-i, le spuse: ) %e Allah+ pi Jafur a venit chiar adineaori la mine ipnd: -#, stpna mea+ o, !ieii copii ai stpnului meu+. ,u i-am zis: -*a ce este, o, Jafur1. ,l mi-a spus: -4tpna mea s-a prpdit, i ea i toi copiii, su! drmturile casei+. Cu asta, stpnul meu se ntoarse spre mine i vzu c eu mi turnam mai departe rn n pr i m $eluiam, i mi sfiam hainele, i mi azvrleam ct colo tur!anul. Atunci mi arunc un stri"t nprasnic, spre a-mi spune s m apropii. i m dusei la el, i mi zise: ) A, ro! ticlos+ co!e de arap, pui de lele i plod de cea+ o, !lestemat din neam !lestemat+ %entru ce ne-ai pricinuit toate necazurile astea i ne-ai strnit toate !uclucurile astea1 *a, pe Allah+ am s te pedepsesc pe msura frdele"ii tale, am s-i despart pielea de pe trup i trupul de pe oase+ ,u atunci, far nicio sfial, i spusei:

177

O mie i una de nopi


) %e Allah+ ia s te vd c mi faci vreun ru ct de mic, dup ce m-ai cumprat cu meteahna mea, i asta de fa cu martori, i martorii au s mrturiseasc toi c m-ai cumprat fiind prevestit. Aa c tiai c meteahna mea este s tra" o minciun pe fiecare an/ i-apoi aa au stri"at i telalii. #r, chiar sunt dator s te prevestesc c tot ce am fcut nu este dect o $umtate de minciun i c pn la sfritul anului mi rmne s fptuiesc cea de a doua $umtate a minciunii ntre"i, pe care tre!uie s-o mplinesc+ 5a vor!ele acestea, stpnul meu stri": ) #, tu, cel mai spurcat i cel mai afurisit dintre toi arapii, ce+1 tot ce-ai svrit nu este dect o $umtate de minciun1 Chiar c asta-i o pacoste peste msur+ *u-te, cine i pui de cea, te iz"onesc+ ,ti slo!od de orice ro!ie+ ,u i rspunsei: ) %e Allah+ dac tu m slo!ozeti, eu nicidecum+ C eu nu vreau s te slo!ozesc pn nu s-o ncheia anul i nu mi-oi mplini i cealalt $umtate a minciunii+ 0umai atunci urmeaz s m duci la su' i s m vinzi la preul la care m-ai cumprat, cu meteahna mea. &ar acuma nu poi s m lepezi, ntruct nu am niciun fel de meserie spre a-mi ine zilele. i tot ceea ce i spun este lucru le"iuit, i pecetluit n chip le"iuit de ctre le"iuitori nc de cnd am fost cumprat+ %e cnd noi vor!eam n felul acesta, toi locuitorii care veniser acolo ca s fie de fa la nmormntare ntre!ar ce s-a ntmplat. Atunci li se povesti, i valiului, i tuturor ne"ustorilor, i tuturor prietenilor, minciuna pe care o trsesem, i li se spuse: ) *a toate astea nu sunt dect numai o $umtate de minciun+ 5a lmuririle date, toi cei de fat rmaser uluii peste msur i "sir c $umtatea aceea era nc tare nemsurat. i m afurisir i mi aruncar tot soiul de ocrturi care de care mai amarnice. *a eu sttui drz, rznd i spunnd: ) Cum poate s m certe, de vreme ce m-a cumprat cu meteahna mea1 A$unserm n curnd pe ulia pe care locuia stpnul meu/ i vzu c toat casa lui nu mai era dect o "rmad de drmturi, i afl c eu fusesem cel care svrise stricciunile cele mai mari i c sprsesem lucrurile care preuiau muli !ani/ c soia lui i spuse: ) Jafur a spart lucrurile, i vasele, i farfuriurile, i el a pustiit tot+ i mnia stpnului meu nu fcu dect s sporeasc/ i zise: ) n viaa mea n-am vzut pui de trfa, un plod al ruinii ca ticlosul sta de arap+ i mai are nas i s spun c toate astea nu sunt dect o $umtate de minciun+ Ce are s fie, dar, cnd are s fie o minciun ntrea"1 %i atunci are s fie prpdul, mcar al unei ceti ntre"i, ori a dou ceti+ Cu asta, m duse pe sus la valiu, care porunci s mi se tra" o !taie !un, de-mi pierdui simirea i czui leinat. %e cnd m aflam n starea aceea, trimiser dup un !r!ier cu sculele lui, care m scopi i apoi mi arse rana cu fierul rou. i cnd m deteptai, m pomenii c nu mai aveam niciun ou i c a$unsesem hadm! pe toat viaa mea de aci ncolo. Atunci stpnul meu mi zise: ) Aa precum mi-ai ars tu inima, ncercnd s-mi rpeti ce aveam mai scump, tot aa

178

O mie i una de nopi


eu, la rndu-mi, i ard inima rpindu-i ce ai tu mai scump+ %e urm m lu cu el la su' i m vndu pe un pre cu mult mai mare dect cel la care m cumprase, ntruct a$unsesem mai scump, dat fiind c fusesem fcut hadm!. *e-atunci nu am mai contenit s arunc zzania i tul!urarea n toate casele n care am fost luat ca hadm!/ i am trecut de la un stpn la altul, de la un emir la alt emir, de la un nava! la alt nava!, dup vnzri i cumprri, pn ce ntr-o zi am a$uns n stpnirea saraiului emirului drept-credincioilor. *a am deczut ru, i puterile mi-au sl!it odat cu pierderea oulor mele. i-aa-i, o, frailor, cu pricina $u"nirii i cu pricina hadm!iei mele. Am isprvit+ 1assalam2 Cei doi arapi, dup ce ascultar povestea tovarului lor Jafur, ncepur s rd i i spuser: ) ,ti o pramatie afurisit, plod de pramatie+ &ar minciuna ta a fost o minciun nprasnic+ %e urm, cel de al treilea arap, pe care l chema Ba'hita, lu vor! la rndul lui i, ntorcndu-se spre cei doi soi ai si, le spuse: Povestea arapului Bakhita, cel de al treilea hadmb sudanDF Aflai, o, feciori ai moului meu, c tot ceea ce am auzit aici este de rs i de nimic. Am s v istorisesc i eu pricina pierderii oulor mele i temeiul hadm!iei mele, i avei s vedei c mi s-ar fi cuvenit nc i mai ru+ ntruct am nclrat-o pe stpn-mea, i m-am ticloit cu copilul, fiul stpnei mele. *ar amnuntele acelei ticloii sunt atta de nemaipomenite i atta de mpnate cu !uclucuri, c acuma ar fi prea lun" s vi le povestesc. ntruct, o, vericanilor, iact c se lumineaz de ziu, i au s ne prind zorii pn a mai avea vreme s spm "roap i s aruncm n ea lada pe care am crat-o pn aici/ i poate c atunci avem s ne nfundm amarnic i s ne prime$duim a ne pierde sufletul. Aa c hai s ndeplinim trea!a pentru care am fost trimii aici/ dup care, nu am s pre"et a v istorisi artul ticloeniei i al hadm!iei mele. Cu vor!ele acestea, arapul Ba'hita se scul, i se scular i ceilali doi, !ine odihnii, i tustrei, la lumina felinarului, ncepur s sape pmntul, ca s fac o "roap pe msura lzii/ Jafur i Ba'hita spau, iar 4aua! strn"ea pmntul n couri i l arunca afar/ i tot aa, pn ce spar o "roap adnc de o $umtate de stat de om, i puser lada n ea i o acoperir cu pmnt, i netezir locul. *up care, i luar uneltele i felinarul, ieir din tur!eh, nchiser poarta i plecar "ra!nic. &ac-aa+ iar Ehanem !en-ATu!, tot pitit n vrful palmierului, ascultase toate vor!ele acelea i i vzuse pe hadm!i plecnd. *up ce se ncredin pe deplin c rmsese sin"ur, ncepu s-i !at capul "ndind la ce-o fi n lad, i i zise: -Cine tie cam ce-ar putea s fie n lada aceea+. *a nc nu iz!uti a se hotr s se dea $os din palmier, de frica
78

>aliul avea i funcia de ef al poliiei oraului.

179

O mie i una de nopi


ntunericului, i atept s se iveasc cele dinti mi$iri ale zorilor de zi. Atunci se ls $os din palmier i ncepu s sco!easc pmntul cu minile, i nu se mai opri dect dup ce scoase lada la iveal i o trase din "roap. 5u atunci un pietroi i ncepu s iz!easc n lactul care nchidea capacul lzii i, pn la urm, l sparse. i slt capacul. i "si n lad o copil, nicidecum moart, ci adormit, ntruct rsuflarea ei suia i co!ora ntr-un chip dulce i statornic, i pesemne c nu era dect su! puterea vreunui !an$DG. Copila aceea era de o frumusee far de asemuire i avea un o!raz "in"a, i dulce, i rpitor. ,ra ncrcat de "iuvaieruri, de nestemate i de tot felul de odoare/ avea la "t un "herdan de aur !tut cu "eme scumpe, la urechi nite cercei dintr-o sin"ur piatr minunat, iar la "leznele de la mini i de la picioare nite !rri de aur i de adamante/ i toate tre!uie s fi preuit cu mult mai mult dect toat domnia unui sultan. *up ce Ehanem !en-ATu! se uit !ine la copilandra nurlie i se ncredin c nu pise nicio silnicie din partea dezmailor de hadm!i care o craser pn acolo i vruseser s-o n"roape de vie, se aplec spre ea i o lu n !rae i o puse uurel pe pmnt, ntins pe spate. Cnd feticana rsufl aerul proaspt care i intr n nri, culoarea o!ra$ilor i se nsuflei, i scoase un suspin mare, i tui, i strnut/ i, la micarea aceea, i czu din "ur o !ucat mare de !an$, n stare s culce i un elefant rstimp de la o noapte pn la cealalt noapte. Atunci fata deschise ochii, i ce ochi+ i, nc su! puterea !an$ului, i ntoarse privirile vr$itoare ctre Ehanem !en-ATu! i rosti cu "las murmurtor i cu un fel de a "ri "in"a i nvluitorFI: ) *a unde eti, micua mea 2iha1 vezi c mi-e sete+ Er!ete de m rcorete+ *a tu unde eti, MahraF71 i tu, 4a!ihaF91 i tu, 4a"arat Al-*orrF:1 i tu, 0ur Al-8adaF?1 i tu, 0a"maF@1 i tu, 4u!hiaFC1 i tu, mai ales, micua mea 0ozha FD, o, dulceao, o, "in"ao 0ozhaFF1 #are unde suntei, de nu rspundei1
79

4an#uloste narcoticul cunoscut mai mult su! numele de hai.

80

n varianta lui (. A. 4alie, fata se eOprim mai nti n versuri: /ngie-l, "nt, pe cel prea$nsetat Cruia nimeni setea nu-i adap i nu-i alint sufletul aprins /car cu-o gur proaspt de ap0 81 0umele pe care le stri" fata aici sunt cele ale roa!elor sale. &n traducerea lui (. A. 4alie, nu 2iha ;n traducere: Adiere< este stri"at nti, ci Mahra ;mai corect: Mahr-ali-Bustan, adic, n traducere, Lloare de "rdin<. 82 (ai corect, 4a!ihe - adic Lrumoasa. 83 (ai corect, 4e"eret-ad-durr - adic 2amur de mr"ritare. 84 (ai corect, 0ur-ali-huda - adic 5umina dreptei credine. 85 Adic 4teaua nopii. 86 Corect, 0adsmet as-su!h - adic 4teaua dimineii. 87 (ai corect, 0uzhe - adic Lermectoarea. 88 5a (. A. 4alie, mai sunt stri"ate: 8ulve ;adic *ulcea, cuvnt care a a$uns n lim!a romn, denumind produsul de cofetrie -halvaH< i Marife ;adic ,le"anta, cuvnt a$uns n romnete, ca turcism, su! forma de -zarif<.

180

O mie i una de nopi


i cum nimeni nu rspundea, pn la urm copila deschise ochii cu totul i se uit de $ur mpre$urul ei i, speriat, stri": ) >ai de mine+ ia uite c sunt sin"ur ntre morminte+ #h+ cine a putut s m ia i s m rpeasc din saraiul i din iatacul meu cel cu perdele frumoase i cu chilimuri mndre, ca s m arunce aici, ntre nite pietre de mormnt1 *a ce fptur poate vreodat s tie ce st ascuns n afundul inimilor1 #, Au, acela carele tii tainele cele mai nchise, o, Atoatempritorule, tu ai s tii s deose!eti i !unii i rii la ziua nvierii i la ceasul $udecii tale+ i-aa+ &ar Ehanem edea nmrmurit pe cele dou picioare ale lui. Apoi naint i spuse: ) #, cri a frumuseii, tu, cea al crei nume tre!uie s fie mai dulce dect mustul de curmal i al crei mi$locel este mai mldiu dect ramur de palmier/ eu sunt Ehanem !en-ATu!/ i aici chiar c nu se afl niciun sarai cu perdele i nici morminte cu mori, dar se afl ro!ul tu trimis anume de ctre 4tpnul Atoatetiutor i Atotputine spre a te pune la adpost de orice necaz, a te apra de orice suprare i a te a$uta s rz!ai la rosturile tale+ i-atunci poate c i tu ai s-mi druieti !unvoina ta, o, mult dorito+ %e urm tcu. *up ce se ncredin !ine c tot ceea ce vedea era aievea, copila "ri: ) (rturisesc c nu este alt *umnezeu dect numai unul Allah+ i mrturisesc c (ahomed este trimisul lui Allah+ %e urm se ntoarse ctre Ehanem, se uit la el cu ochii ei strlucitori, i puse mna la inim i rosti cu "lasul ei dulce: ) #, tinere !inecuvntat, iat c m trezesc n necunoscut+ %oi s-mi spui cine m-a adus aici1 ,l spuse: ) #, stpn a mea, au fost trei hadm!i arapi care te-au adus ntr-o lad. %e urm Ehanem i istorisi copilei toat povestea, i cum fusese el prins de noapte afar din cetate, i cum a$unsese el s-o scoat afar din lad, i cum far el ea ar fi murit n!uit su! pmnt. %e urm o ru" s-i istoriseasc i ea povestea ei i pricina acelei panii. i ea i rspunse: ) #, tinere, preamrit fie Allah carele m-a aruncat n minile unui om ca tine+ ( ro", aadar, ie, deocamdat s te ridici i s m pui ndrt n lad/ pe urm s te duci s caui pe drum vreun catr"iu ori vreun "eam!a de vite de povar, care s poat s ncarce lada aceasta/ pe urm s m duci acas la tine. 0umai atunci ai s vezi ce foloase vei avea, i te vei !ucura, mulumit mie, de tot felul de huzururi i de noroc+ i am s pot apoi s-i istorisesc toat povestea mea i s-i detern paniile mele. 5a vor!ele acestea, Ehanem fu !ucuros foarte i aler" numaidect s caute vreun catr"iu/ i cum se i luminase !ine de ziu, iar soarele ardea din toat strlucirea lui, trea!a nu fu anevoioas/ peste un scurt rstimp, Ehanem se ntoarse cu un catr"iu i, cum avusese "ri$ s-o pun pe copil ndrt n lad, l a$ut pe catr"iu s suie lada pe spinarea catrului, i luar "ra!nic calea spre cas. i, pe drum, Ehanem simi c dra"ostea lui fa de fat i ptrunde inima/ i fu !ucuros pn peste poate "ndindu-se c n curnd avea s

181

O mie i una de nopi


fie a lui copilandra aceea care, ca roa! la mezatele din su', ar fi preuit mai !ine de zece mii de dinari de aur, i care avea pe ea, ca "iuvaieruri, pietre scumpe i odoare de haine cine mai tie de ct avere+ i, plin de socoatele lui voioase, i se prea c nu mai a$un"e odat acas. %n la urm, cu catr"iul dup el, a$unse n !un pace, i l a$ut pe catr"iu s dea $os lad i s-o care n cas. i n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, cuminte, i curm vor!ele n"duite. ar cndfu cea de a patruzecea noapte, spuse: (i s-a izvodit, o, norocitule sultan, c Ehanem !en-ATu! a$unse n !un pace acas cu lada, pe care o deschise i din care o scoase pe copil. Lata cercet casa i vzu c era o cas frumoas, aternut cu chilimuri de culori vii i vesele, i m!rcat cu esturi i cu zarpale de mii de culori, i odihnitoare la privit/ i cala!alcuri scumpe, i multe alte lucruri/ i vzu le"turile cele mari de mrfuri i de esturi scumpe, i vi"urile de mtsuri i de atlazuri, i olurile pline cu !urdufurile de muc. %ricepu atunci c Ehanem era un ne"ustor mare, stpn pe !o"ii multe. 2idic apoi iamacul cu care avusese "ri$ s-i acopere chipul i se uit cu luare-aminte la tnrul Ehanem/ i vzu c era frumos i tare lipicios, i l ndr"i, i i zise: ) #, Ehanem, vezi i tu c dinaintea ta nu mi mai acopr faa+ *a mi-e tare foame, i te ro" s-mi aduci repede ceva de mncare+ i Ehanem rspunse: ) %e capul i ochiul meu+ i aler" la su' i cumpr un miel fript la cuptor, o ta!l cu dulciuri de soiul cel mai !un, pe care o lu de la ne"ustorul de zaharicale, 8a"i 4oleiman, cel mai vestit ne"ustor de dulciuri din Ba"dad, o ta!l cu halva, cu mi"dale, cu fistic i cu poame de toate neamurile, cteva urcioare pline cu vin vechi, i la urm nite flori de toate felurile. i cr totul acas i rndui poamele n tvile cele mari de farfuriu, i florile n oluri scumpe, i puse totul dinaintea fetei. ,a atunci i zm!i i se lipi de el, i arunc minile mpre$urul "tului i ncepu s-l strn" n !rae i s-l alinte, i s-i spun un potop de lucruri pline de dulcea. i Ehanem simi dra"ostea cum i se mplnt i mai tare n carne i n inim. %e urm ncepur amndoi s mnnce i s !ea, pn la cderea nopii/ i, n vremea asta, avur tot r"azul s se deprind unul cu altul i s se ndr"easc, dat fiind c amndoi erau de aceeai vrst i de o frumusee la fel. *up ce se ls noaptea, Ehanem !en-ATu! se duse i aprinse candela!rele i sfenicele/ iar sala se lumin nc i mai mult de strlucirea chipurilor lor dect de lumina lumnrilor. %e urm Ehanem aduse lutele cele desfttoare, i ezu $os ln" copil, i urm a !ea i a-i turna i ei s !ea, s-i umple pocalele i s !ea cu ea, pe urm s se hr$oneasc cu ea potoape de hr$oane alintate, i s rd, i s cnte cntecele cele mai strlucite i stihurile cele mai mldioase, i toate astea nu fcur dect s tot sporeasc n ei patima pe care o simeau unul fa de cellalt. nct !inecuvntat s fie i preaslvit acela carele mpreun inimile i lea" dra"ostele+

182

O mie i una de nopi


Ehanem i copila nu i contenir hr$oanele i zaiafetul dect la ivirea zorilor dimineii. i, cum pn la urm somnul le n"reuie pleoapele, adormir unul n !raele celuilalt, dar far a fptui nimic, n ziua aceea, pe deplin. *e cum se trezi, Ehanem nu vroi s rmn z!avnic cu purtrile cele alese, i aler" la su' s cumpere tot ce putea s fie de tre!uin pentru ziua aceea, precum carne, i zarzavaturi, i poame, i flori, i vinuri/ i aduse totul acas, i ezu $os ln" copil, i ncepur amndoi s mnnce cu poft, pn ce le fu de a$uns, dup care Ehanem aduse !uturile, i amndoi ncepur s !ea i s se hr$oneasc, pn ce se m!u$orar la chip, o!ra$ii li se rumenir i ochii li se fcur mai ne"ri i mai strlucitori. Atunci sufletul lui Ehanem !en-ATu! rvni cu aprindere s-o srute pe copil i s se !ucure de ea. i Ehanem spuse: ) #, sultana mea, n"duiete-mi s te srut pe "ur, pentru c srutul acela s-mi rcoreasc focul din luntruri+ ,a rspunse: ) #, Ehanem, mai ateapt oleac, s m m!t i s-mi pierd stn$eneala i chi!zuin/ i atunci am s-i n"duiesc, pe furi, s iei srutarea aceea de pe "ura mea, ntruct atunci nu am s-i mai simt !uzele cum m srut+ 4puse, i, cum ncepuse s se cam ameeasc, se ridic drept pe cele dou picioare ale sale i se descotorosi de toate rochiile de pe ea i nu i mai ls pe trup dect cmua cea su!ire, i peste plete dect vlul cel strveziu de mtase al! cu fluturai de aur. 5a privelitea aceea, dorina zvcni n Ehanem, care spuse: ) #, stpna mea, m lai acuma s-i "ust "ura1 Copila rspunse: ) %e Allah+ acela-i un lucru pe care chiar c nu pot s i-l n"duiesc, o, Ehanem al meu, ntruct este un lucru oprit amarnic i care st scris colea pe iretul de la alvarii mei+ i nu pot s i-l art acum. Atunci Ehanem, din pricina acelei opreliti de a fptui ceea ce atta de tare l ardea s fptuiasc, i simi inima clocotind de patim, i cnt, nsoindu-se cu luta, stihurile acestea ticluite atunci: *rui, de la cea de care zac, oar un srut, s-mi fie leac0 @4a nu2 4a nu2O $mi spune ea0 +ar eu rspund3 @4a da2 4a da2O Ba zice3 @)h, srutu-l "rei? &oate cu sil s mi-l iei2A @Cu sila? i-un srut $n sil i are hazul lui, copil2A

183

O mie i una de nopi


@4a nu2 4a nu2 %u pentru mine2 )llah mritul tie bine2 /ie iubirea "iclenit mi las inima cernit0 'rutu-n sil n-are haz ect poate pe "reun izlaz, 9urat la umbr de cpie e pe la biete ciobnie0A *up cntecul acela, Ehanem simi c sporete i mai tare clocotul ne!uniei i al m!oldirilor lui, i po$arurile iz!ucnite n luntrurile sale. i-aa+ &ar copila nu-i druia nimic, mcar c i arta toate semnele unei patimi mprtite. i o inur aa mai departe, el aprins cu totul i ea nednd nimic, pn la cderea nopii. Atunci Ehanem se ridic i aprinse sfenicele, i lumin candela!rele, i fcu toat sal s strluceasc. %e urm se duse s se arunce la picioarele copilei i i lipi "ura de picioarele ei minunate/ i le vzu c erau ca de lapte, i moi, i !une ca untul proaspt/ i i propti fruntea n ele i, tot mai ptima, ncepu s nfulece carnea aceea dulce i fier!inte i mirosind a muc, a trandafir i a iasomie. &ar ea fremta din toate aripile ei, cum freamt puicana supus. i Ehanem, nne!unit, stri": ) #, stpna mea, fie-i mil de ro!ul iu!irii i de !iruitul de ochii ti, i de ucisul de carnea ta+ Lr de tine i far de venirea ta, a fi rmas linitit i cuminte+ %e urm Ehanem simi lacrimile cum i npdesc de patim colurile pleoapelor. Atunci copila i spuse: ) %e Allah+ o, stpne al meu, o, lumin a ochilor mei, m $ur ie c i eu sunt ndr"ostit de tine i c sunt a ta pn n mduva crnii mele+ *a s tii limpede c niciodat n-am s m druiesc ie+ i niciodat n-am s te las s te apropii ntru totul de mine+ Ehanem stri": ) *a ce pricin st piedic1 ,a i zise: ) Chiar n noaptea aceasta am s-i spun pricina, i poate c ai s m ieri atunci+ Cu vor!ele acestea, copila se ls s alunece spre el i i fcu o sal! din !raele ei, i ncepu s-l strn" i s-l mn"ie, i s-i n"ne potop de ne!unii+ i nu puser capt alinturilor i hr$onelilor dect aproape de ziu, i far ca feticana s-i fi spus lui Ehanem pricina care o mpiedica s i se druiasc. i nu contenir s fac tot aa, lsnd lucrul neisprvit, n fiecare zi i n fiecare noapte, vreme de o lun ntrea". i dra"ostea lor unul pentru cellalt nu fcuse dect s se ascut i s sporeasc. Caci, ntr-o noapte, cum Ehanem edea ntins n lun" peste copil, i amndoi erau !ei de vin i de hr$oneala nemplinit, Ehanem i alun"i mna

184

O mie i una de nopi


pe su! cmaa su!ire, i ncet-ncetior o lunec pe pntecele copilei i ncepu s mn"ie pielea cea neted care tremura, i !inior i strecur mna pn la !uricuul ce se deschidea ca un pocal de cletar, i cu de"etul pipi cutele cele dulci. 5a mn"ierea aceea, copila se nfior i sri deodat, trezit din !eie, i i duse repede mna la alvari i vzu c erau nc tot !ine le"ai cu iretul cel cu canaf de aur. 5ucrul acesta o liniti, i se ls iar s cad n somnul ei pe $umtate. Atunci Ehanem iari i strecur mna de-a lun"ul pntecelui tnr al acelei minuni de trup, i a$unse la iretul alvarilor i l trase deodat spre a-l deznoda i a da $os alvarii, care ntemniau "rdina aceea a desftrilor. Atunci copila se trezi de-a !inelea i se ridic n capul oaselor, i i spuse lui Ehanem: ) Ce vrei s faci, o, Ehanem al luntrurilor mele1 ,l rspunse: ) 4 te am, i s te iu!esc pe deplin, i s te vd c mi mprteti desftrile+ Atunci copila "ri: ) #, Ehanem, ascult-m+ Am s-i lmuresc, ntr-un sfrit, starea mea, i am s-i dau n vilea" taina mea. i poate c atunci ai s-mi dai iertare i ai s nele"i pricina care m-a oprit s m las ptruns de !r!ia ta+ Ehanem spuse: ) 8otrt+ Ascult+ Atunci copila i ridic poala cmii, lu n mn iretul de la alvari i spuse: ) #, stpne Ehanem al meu, citete ce st scris pe captul acestui iret+ i Ehanem lu captul iretului i vzu c pe el, esute cu zarafir chiar n estura iretului, erau scrise cuvintele acestea: 'unt a ta0, iar tu eti al meu, o, urma al unchiului &rofetului2;Q *up ce citi cuvintele acestea scrise cu slove de aur pe captul iretului, Ehanem i trase repede mna i, deloc lmurit, i spuse copilei: ) Er!ete-te a-mi lmuri tlcul nscrisului+ i copila spuse: Afl, o, Ehanem, c eu sunt cadna cea mai dra" a califului 8arun Al-2aid/ i slovele scrise pe iretul de la alvarii mei i dovedesc c sunt un !un al emirului dreptcredincioilor, i c lui sunt datoare s-i pstrez "ustul !uzelor mele i taina trupului meu. 0umele meu, o, Ehanem, este Jut Al-Julu! GI. i din copilria mea m-am fcut atta de frumoas, nct califul m-a !"at n seam i a vzut c aveam n mine nsuiri, desvriri i haruri datorite mrinimiei *omnului meu. i frumuseea mea l-a tul!urat atta de tare, nct i-a cunat o mare dra"oste pentru mine, i m-a luat, i mi-a dat, n saraiul lui, numai pentru mine, un iatac aparte, i a pus su! poruncile mele zece roa!e dulci i zarife, i cu nite chipuri de !un vestire. %e urm mi-a druit toate "iuvaierurile, toate odoarele i toate lucrurile acelea frumoase cu care m-ai vzut mpodo!it n lad. i m-a ndr"it mai presus dect pe toate femeile din sarai, i a dat-o uitrii pentru mine pn
89

3nchiul profetului, Ali-A!!as &!n A!d-Ali-(uttali!, unchiul lui (ohamed i ntemeietorul dinastiei a!!asizilor, care a condus califatul de rsrit de la anul D@I pn la cderea Ba"dadului su! mon"oli la 79@F. 8arun Al-2aid a fost cel de al cincilea calif din aceast dinastie. 90 *ulceaa inimilor.

185

O mie i una de nopi


i pe soia lui mult-dra" ,l 4ett-Mo!eida, ruda lui. nct 4ett-Mo!eida nutri pentru mine o ur care nu z!ovi s-i arate urmrile. Cum califul lipsi ntr-o zi spre a se duce s poarte rz!oi mpotriva unuia dintre sultanii si care se rzvrtise, 4ett-Mo!eida se folosi de prile$ spre a-i ticlui urzeala asupra mea. &z!uti s-o momeasc pe una dintre slu$itoarele mele i o chem ntr-o zi la ea, i i zise: ) Cnd stpna ta Jut Al-Julu! are s adoarm, tu s-i pui n "ur !ucata asta de !an$, dup ce mai nti ai s-i pui din ea n !utur. &ar eu am s te rspltesc i am s-i dau avere i slo!ozie+ i roa!a cea tnr, care la nceputuri fusese roa! la Mo!eida, rspunse: ) Aa am s fac, nea!tut, c i sunt credincioas i iu!itoare+ i, plin de !ucurie la "ndul rsplii care o atepta, veni la mine i mi aduse s !eau o !utur amestecat cu !an$. i, de ndat ce !utura co!or n luntrul meu, eu i czui la pmnt "rmad, i trupul meu ncepu s se z!uciume, i clcile mi a$unser la frunte, i simii c m duc pe alt lume. *up ce m vzu adormit, roa!a se duse s-o caute pe 4ettMo!eida, care veni i m puse n lada aceea. %e urm, tainic, porunci s vin cei trei hadm!i arapi i i plti cu mare drnicie, i pe ei, i pe portarul de la sarai, i porunci s fiu luat noaptea, ncrcat pe umerii hadm!ilor i crat la tur!ehaua la care, spre mntuirea mea, o, Ehanem, te-a cluzit Allah i te-a suit n vrful palmierului+ C numai ie, o, Ehanem al ochilor mei, i datorez c am scpat de la moarte, n!uit n "roapa din tur!eh. i tot numai mulumit ie m aflu acum la adpost deplin n casa ta mrinimoas+ *a ceea ce m n"ri$oreaz i mi tul!ur "ndurile este c ha!ar n-am ce va fi "ndit i ce va fi fcut califul, cnd s-o fi ntors la sarai i nu m-a mai "sit. i, de asemenea, o, Ehanem, c nu pot, le"at cum sunt cu iretul de la alvarii mei, s m dau ie pe de-antre"ul i s te simt cum zvcneti n luntrurile mele+ i-aceasta-i povestea mea. i nu i cer dect s pstrezi tcerea i taina. *up ce ascult povestea aceasta a cadnei Jut Al-Julu! i afl ce le"turi o le"au de emirul drept-credincioilor, i tiu c era cadna lui cea mai dra" i !unul lui, Ehanem !en-ATu! se trase n fundul slii, din cinstire fa de numele califului, i nu mai cutez si ridice privirile ctre copil, pn ntr-atta a$unsese s-o socoteasc lucru sfnt, i se duse s stea sin"ur ntr-un col i ncepu s-i fac un potop de mustrri, i s cu"ete ct de nele"iuit era s fie, i ct de ndrzne i fusese, numai atin"nd pielea domneasc a feticanei. i vzu ct de nefericit era patima lui i soarta lui $alnic. i i nvinui ursitoarea de loviturile-i nedrepte i de npastele nemeritate. i nu pre"et s se ntoarc la Allah i s spun: ) %reamrit fie acela carele are temeiurile sale cnd face ca inimile alese s se chinuiasc n durere i cnd deprteaz toat mhnirea de la inima rilor i a mieilor. %e urm rosti stihurile acestea ale unui poet: +nima-ndrgostitului nu poate ' guste niciodat pe deplin

186

O mie i una de nopi


ulceaa tihnei, ct "reme-l ine +ubirea-nlnuit $n greu-i chin0 /intea $ndrgostitului nu poate '-i mai gseasc rosturi i temei, Ct $i rmne-ascuns frumuseea 'ub chipul unei galee femei0 /-ntreab unii3 @Ce este iubirea?O Bu spun3 @O fruct-i, plin de-mbiere, )l crei must mai dulce-i dect mierea i-a crei carne-amar-i ca de fiere2A Atunci copila se duse ln" Ehanem i l strnse la pieptul ei i l m!ri i i fcu o sal! din !raele ei/ i se strdui din toate puterile ei, afar de una, s-l aline/ dar Ehanem nu mai cuteza s rspund la mn"ierile cadnei emirului drept-credincioilor, i se lsa n voia ei, far a se mpotrivi, da i far a rspunde la srutare cu srutare i la m!riare cu m!riare. i cadna, care nu se ateptase la o schim!are atta de "ra!nic din partea lui Ehanem, mai adineaori aa de aprins i acuma aa de cinstitor, i spori mn"ierile i mar"hiolelile, i cu mna vroi s-l strneasc s rspund mai nflcrat la cldura patimii care se aa n ea din darea ndrt a lui Ehanem. *ar Ehanem, vreme de un ceas, nu vroi s aud nimic de soiul acesta i, cum dimineaa i i prinsese n starea aceea de patim aprins i stpnit, Ehanem "r!i s ias o clip spre a se duce la su' s cumpere de-ale "urii pentru toat ziua, i z!ovi la tr" vreme de un ceas, spre a face tot soiul de cumprturi, nc i mai m!elu"ate dect n zilele celelalte, acuma cnd tia cinul oaspetei sale. Cumpr flori de la ne"ustorii de flori, oile cele mai frumos fripte de la ne"ustorii de fripturi, plcintele cele mai proaspete i dulciurile cele mai zhrite, pinile cele mai pufoase i mai rumenite fcute cu aluat safi, zumaricale desfttoare i poame alese, i le aduse pe toate i le puse ntre minile copilandrei. *ar de-a!ia intr el n cas, c feticana i veni la el i se alint pe ln" el ispititoare, i cu nite ochi nne"urai de patim i uzi de dorin, i zm!i cu un zm!et din !uze i "ri: ) %e Allah+ mult ai mai z!ovit departe de mine, o, iu!itule, o, mult doritule al inimii mele+ %e Allah+ nu doar vreme de un ceas, ci un an ntre" ai lipsit+ acuma simt limpede c nu mai pot s m nfrnez+ patima mea a a$uns pn peste poate i de nendurat, i m mistui toat+ #, Ehanem+ hai, ia-m+ ia-m+ #, Ehanem+ mor+ *a Ehanem o mpinse ncetior i spuse: ) #, stpn Jut Al-Julu! a mea, fereasc-m Allah+ Asta niciodat+ Cum ar putea cinele s rpeasc locul leului1 Cci ceea ce este al stpnului nu poate s fie al ro!ului+ %e urm se rupse din !raele ei i se duse s se "hemuiasc ntr-un col, plin de $ale i de "nduri. *ar ea se duse s-l ia de mn i s-l aduc pe chilim, i l sili s ad $os ln" ea i s !ea cu ea i s mnnce. i ncepu s-i dea s !ea atta nct l m!t/ i se arunc peste el i se lipi de el, i cine tie ce-i mai fcu far ca el s tie+ %e urm i lu

187

O mie i una de nopi


luta i cnt stihurile acestea: /i-e inima de dragoste zdrobit2 %emngiat i-ndeprtat mereu, *oi mai putea eu s $nfrunt, ispit, &o#arul care arde-n pieptul meu? e ce fugi, o, gazela mea curat, Cnd eu nu-i fac nimic? %u-i "ine-n gnd C i gazel-n fuga-i speriat !ot se mai uit-n urm-i cnd i cnd? ndeprtare2 patim2 tcere2 !oate se-adun $mpotri"a mea0 O, inim, atta grea-durere *ei mai putea s-nduri, "ei mai putea? 5a stihurile acestea, Ehanem !en-ATu! se ntoarse n sinei i plnse de tul!urare/ iar ea vzndu-l c pln"e, ncepu i ea s pln". *a nu pre"etar s se apuce iari de !ut i de procitit stihuri, pn la cderea nopii. Atunci Ehanem se scul i, aa cum fcea n fiecare sear, scoase saltelele din rafturile cele mari din perete i se pre"ti s le atearn pe $os pentru dormit. *a n loc s fac numai un pat, ca n toate serile, fcu dou, deprtate unul de cellalt. &ar Jut Al-Julu!, nedumerit, l ntre!: ) %entru cine este al doilea pat1 ,l rspunse: ) 3n pat este pentru mine, iar cellalt este pentru tine. *in noaptea aceasta, aa se cade s dormim, ntruct ceea ce este al stpnului nu poate s fie al ro!ului, o, Jut AlJulu!+ ,a i rspunse: ) #, stpne dra" al meu, departe de noi pravila asta nvechit+ 4 ne !ucurm de !ucuria care trece, ntruct mine are s fie departe+ i-apoi tot ceea ce tre!uie s se ntmple se ntmpl, i ceea ce este scris de ursitoare nu poate dect s se mplineasc+ Caci Ehanem nu vroi nicidecum. &ar ea nu fu dect i mai ptima, i mai po$arnic, i stri": ) %e Allah+ noaptea asta nu are s treac dect dup ce avem s ne mplinim amndoi+ Caci el zise: ) Lereasc-m Allah+ ,a urm: ) >ino, Ehanem+ iat c m deschid ie cu tot trupul meu/ i dorul meu te cheam i ip dup tine+ #, Ehanem al luntrurilor mele, ia-mi "ura nflorit i trupul copt de dorul

188

O mie i una de nopi


tu+ Ehanem spuse: ) Allah s m pzeasc+ ,a stri": ) #, Ehanem, toat carnea mi se topete de dorul tu, iar "oliciunea mea se aterne srutrilor tale+ #, Ehanem, mireasma trupului meu este mai aromitoare ca iasomia+ Atin"e-o i adulmec-o, i te vei m!ta+ *ar Ehanem spuse: ) #, Jut Al-Julu!, ceea ce este al stpnului nu poate s fie al ro!ului+ Atunci ochii copilei ncepur s pln", i fata lu luta i cnt: 9rumoas sunt, i mldioas2 e ce te deprtezi de mine? 9rumoas sunt, oricum, pri"ete2 i plin de minuni depline2 Ce te oprete, deci, i cine? )u ars de dor attea inimi Ce-i dau spre inima mea ghes, i-attea pleoape m "isar n nopi de #ar, ca-ntr-un eres0 O floare sunt, de foc ales, i nimenea nu m-a cules0 Bu sunt un ram, ce se culege 9rumos, de sus i pn #os, /ldiul ram-$n"scut $n floare2 'unt ramu-n floare, mldios, %u "rei s m culegi frumos? 'unt o gazel, i gazel 9cut e spre-a fi "nat, Hazela, dulcea-ndrgostit, Bu sunt gazela minunat, Hazela dulce-ndrgostit, O, "ntorule, i iat 9cut sunt s-i cad $n lturi, &rinde-m-n laul tu c prad = e ce nu m cuprinzi odat? Bu sunt o floare-nmiresmat, i toat floarea e menit

189

O mie i una de nopi


' fie bucurie numai, 9loarea de nimeni prihnit, O floare sunt, $nmiresmat e ce, ah, nu "rei o clipit '-adulmeci floarea mea neprihnit? *ar Ehanem, mcar c mai ndr"ostit ca oricnd, nu vru cu niciun chip s se dovedeasc lipsit de cinstirea datorat califului i, n pofida tuturor $induirilor copilandrei, rmase tot aa, vreme de nc o lun. &ac-aa cu Ehanem i Jut Al-Julu!, cadna emirului drept-credincioilor. * ct despre Mo!eida, iact+ *up ce califul plec la rz!oi, i dup ce ea i fcu ceea ce-i fcu potrivnicei sale, nu z!ovi a cdea n curnd ntr-o mare tul!urare i a-i zice n sinei: -Ce-am s-i spun eu califului, cnd s-o ntoarce i cnd are s-mi cear veti despre Jut Al-Julu!, i cu ce fa am s-l primesc eu1. 4e hotr atunci s porunceasc s vin la ea o femeie !trn, pe care o cunotea din pruncie i ale crei povee i preau de mare ncredere/ i i dezvlui taina, i i zise: ) Ce s fac eu acuma, cnd Jut Al-Julu! a pit ce-a pit1 Ba!a rspunse: ) Am priceput tot, o, stpna mea+ *a vremea ne d "hes, ntruct califul st s se ntoarc. nct sunt multe ci pe care a putea s i le art spre a-i ascunde fapta, dar eu am s i-o dau pe cea mai lesnicioas, cea mai "ra!nic i cea mai temeinic. %oruncete de"ra! s vin un dul"her i pune-l s ciopleasc dintr-un trunchi de pom o momie n chipul unui mort. Apoi s se pun momia aceea n mormnt, cu mare pohfal/ s se aprind fcliile i lumnrile de $ur mpre$uru-i peste tot/ i s dai porunc n tot saraiul, la toate roa!ele tale i la toate roa!ele acelei Jut Al-Julu!, s m!race haine de $ale i s se cerneasc toate/ i s le porunceti, ca i la toi hadm!ii, pn la venirea califului, s atearn cu cerneluri tot saraiul i toate odile. &ar cnd califul, nedumerit, are s ntre!e care-i pricina, s i se spun: -#, doamne al nostru, cadna voastr Jut Al-Julu! a murit ntru mila lui Allah+ *eie-i ,l s trieti ndelun" zilele pe care nu le-a trit ea+ *e altminteri, stpna noastr Mo!eida i-a rnduit toate cinstirile unei nmormntri vrednice de ea i de stpnul nostru, i a pus s fie nmormntat chiar n sarai, su! o !olt zidit anume+. Atunci califul are s fie tare nduioat de !untatea ta i are s pln", i are s-i fie tare mulumitor. %e urm nu are s pre"ete a porunci s vin cititorii din Coran i a-i pune s ve"heze la mormnt, procitind surale de n"ropciune. *ar dac, dimpotriv, califul, care tie c nu o aveai dra" pe Jut Al-Julu!, va a$un"e s te !nuiasc i s-i zic n sinei: -Cine tie dac nu cumva fiica unchiului meu, Mo!eida, nu a lucrat spre a o pierde pe Jut Al-Julu!+. i dac !nuiala va spori n sufletul lui i l va mpin"e s pun s deschid mormntul ca s se cerceteze de ce moarte a murit cadna, tu, o, stpna mea, nu tre!uie s ai nicio team n privina aceasta. ntruct, cnd au s sape "roap i au s scoat afar momia nmormntat i care a fost fcut dup chipul unui fiu de-al lui Adam, i cnd au s vad momia aceea m!rcat cu hainele cele mai scumpe i acoperit cu "iul"iu falnic, atunci, dac emirul drept-credincioilor ar vrea s ridice

190

O mie i una de nopi


"iul"iul i hainele spre a o mai vedea pe cadn pentru cea din urm oar, tu, o, stpna mea, nu vei pre"eta s-l opreti, i toat lumea la fel are s-l opreasc, spunndu-i: -#, emire al drept-credincioilor, nu este n"duit s vezi o femeie moart, care are tot pntecele dez"olit+. i atunci califul, pn la urm, are s fie ncredinat de moartea adevrat a cadnei lui, i are s pun a fi n"ropat la loc, i are s-i rmn mulumitor pentru fapta ta+ &ar tu, n felul acesta, ai s scapi de "ri$, de-o vrea Allah+ 5a spusele acestea ale !trnei, 4ett-Mo!eida vzu c ascultase un sfat iscusit, i numaidect o cinsti pe !a! cu daruri !o"ate, o rochie falnic tare frumoas i !ani muli, i i spuse s ia chiar ea asupra-i sarcina ducerii la ndeplinire a ticluielii. i !a!a, cu mare sr" l puse pe dul"her s ciopleasc momia, i apoi duse momia la 4ett-Mo!eida, i amndou m!rcar momia cu hainele cele scumpe ale cadnei Jut Al-Julu!, i o aezar ntr-un sicriu !o"at, i i fcur o nmormntare frumoas, i o co!orr ntr-un mormnt cu !olt, zidit cu cheltuieli mari, i aprinser fcliile, i sfenicele, i lumnrile, i aternur chilimuri de $ur mpre$urul mormntului, pentru ru"i i pentru slu$!ele ndtinate. %e urm Mo!eida m!rc tot saraiul n ne"ru i le porunci tuturor roa!elor si pun hainele ne"re de $ale. i tirea despre moartea cadnei Jut Al-Julu! se mprtie n tot saraiul, i toat lumea, pn i (assrur i hadm!ii, crezur c lucrul este adevrat. ntr-acestea, califul se ntoarse din cltoria lui deprtat i intr n saraiul su, i porni cu toat "ra! ctre iatacul cadnei Jut Al-Julu!, care numai ea i st n minte. i vzu slu"ile i roa!ele i nsoitoarele cadnei m!rcate n ne"rul de moarte, i ncepu s tremure de "ri$/ i pe dat vzu c-i iese nainte 4ett-Mo!eida, tot aa m!rcat n haine de $ale. i, cnd ntre! de pricin tuturor acestor lucruri, i se rspunse c frumoasa Jut Al-Julu! murise. 5a tirea aceea, califul czu leinat. &ar cnd i veni n fire, ntre! unde este mormntul, ca s se duc s-l vad. Atunci 4ett-Mo!eida i spuse: ) #, emire al drept-credincioilor, afl c, n temeiul dra"ostei mele pentru Jut AlJulu!, am inut s-o nmormntez chiar n saraiul meu+ Atunci califul, nc n hainele de drum, porni spre locul din sarai unde se afl mormntul cadnei Jut Al-Julu!. i vzu fcliile i lumnrile aprinse, i chilimurile aternute de $ur mpre$ur. 5a privelitea aceea, califul i mulumi i o lud pe 4ettMo!eida pentru fapta ei vrednic i se ntoarse la sari. *ar califul, care din firea lui era pornit pe !nuieli, nu z!ovi a fi cuprins de ndoieli i de prepuneri/ i, ca s-o reteze scurt cu acele "nduri care l chinuiau, porunci s fie spat "roapa mormntului i s fie dez"ropat trupul cadnei sale. Ceea ce se nfptui pe dat. i califul, datorit tertipului ticluit de 4ett-Mo!eida, vzu momia de lemn acoperit cu "iul"iul i crezu c aceea era cadna lui. i puse s fie n"ropat la loc i porunci s vin numaidect slu$itorii de la "eamie i cititorii din Coran, care ncepur s prociteasc deasupra mormntului suralele de n"ropciune, n vreme ce el nsui edea $os pe chilim, pln"ndu-i toate lacrimile, pn ntr-att nct la urm czu leinat de sl!iciune i de durere. i califul nu conteni, vreme de o lun ntrea", s cheme slu$itorii i cititorii din Coran i s se duc la mormntul cadnei lui, unde ncepea s pln" cu amar.

191

O mie i una de nopi


n clipita aceea a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, cuminte, nu mai lun"i vor!ele n"duite. ar cnd fu cea de a patruzeci i una noapte, spuse: (i s-a izvodit, o, norocitule sultan, c emirul drept-credincioilor, vreme de o lun ntrea", nu conteni s se tot duc la mormntul cadnei sale. i, n cea din urm zi a lunii, ru"ile i citirea din Coran inur din zori pn n zorii urmtori, i numai atunci fiecare putu s se ntoarc acas. &ar califul, vl"uit de lacrimi i de trud, se ntoarse n saraiul su i nu mai vru s vad pe nimeni, nici mcar pe vizirul Eiafar, nici pe soia i vara sa Mo!eida, i czu n curnd ntr-un somn "reu, ntre dou copile roa!e de la sarai, care ve"heau pe rnd somnul califului. 3na dintre ele edea $os la capul califului, iar cealalt la picioarele lui. %este un ceas, ntruct califul nu dormea prea adnc, o auzi pe copila care i st la cap cum i spune copilei care se afla la picioare: ) Ce nenorocire, o, prieten 4u!hia+ 4u!hia rspunse: ) *a de ce, o, prieten 0ozha1 0ozha spuse: ) 4tpnul nostru pesemne c ha!ar nu are cum st trea!a, de vreme ce i trece nopile ve"hind la un mormnt n care nu se afl dect o !ucat de lemn cioplit, o momie dltuit de un tmplar. 4u!hia zise: ) Cum aa, o, sora mea 0ozha1 %i atunci ce s-a fcut Jut Al-Julu!1 i ce nenorocire a lovit-o1 0ozha apuse: ) Afl, o, 4u!hia, c am auzit totul de la sora noastr care este roa! de tain a stpnei noastre 4ett-Mo!eida. C 4ett-Mo!eida a chemat-o pe roa! i i-a dat nite !an$, ca s-o adoarm pe Jut Al-Julu!/ i roa!a i-a dat !an$ul cadnei Jut Al-Julu! care a adormit pe dat. Atunci stpna noastr a poruncit s fie aezat ntr-o lad, pe care a dato n seama hadm!ilor 4aua!, Jafur i Ba'hita, poruncindu-le s-o nmormnteze departe, ntr-o "roap. Atunci 4u!hia, cu lacrimile n ochi, zise: ) #, 0ozha, m ro" ie+ spune-mi repede dac stpna noastr cea dulce Jut AlJulu! a murit de moartea aceea cumplit+ 0ozha rspunse: ) Allah apere-i tinereele de moarte+ %i nu, o, 4u!hia+ C am auzit-o pe 4ettMo!eida cum i spunea roa!ei ei de tain: -Am aflat, o, Mahra, c acea Jut Al-Julu! a iz!utit s scape din "roap i acuma se "sete n casa unui tnr ne"ustor din *amasc, pe nume Ehanem !en-ATu! ,l-(otim ,l-(asslu!/ i asta nc de-acum patru luni+ Aa c vezi i tu, o, 4u!hia, ct de nenorocit este stpnul nostru, califul, c nu tie nimic despre cadna lui i c st aa de ve"he nopile ntruna la un mormnt n care nu se afl niciun fel

192

O mie i una de nopi


de mort+ i cele dou roa!e ezur aa de vor! mai departe nc o !ucat de vreme, iar califul asculta vor!ele lor. Cnd sfrir de vor!it i califul nu mai avu nimica de aflat, deodat se ridic n capuoaselor i rcni cu un "las cumplit, care le fcu pe cele dou copile s-o ia la fu" speriate, i fu cuprins de o mnie nfricotoare, "ndindu-se c mult iu!ita lui cadn se "sete la un om tnr, pe nume Ehanem !en-ATu!, i asta nc de acum patru luni. i se repezi i trimise s fie adui dinaintea lui toi emirii i mai-marii, precum i vizirul su Eiafar AlBarma'i, care sosi n "ra! mare i srut pmntul dintre minile lui. i califul i stri" cu mnie crunt: ) Eiafar, ia cu tine str$i i cerceteaz unde se afl casa unui tnr ne"ustor din *amasc, pe nume Ehanem !en-ATu! ,l-(otim ,l-(asslu!. i-atunci, tu i oastea, s !ulucii n cas, s i-o smul"ei pe cadna mea Jut Al-Julu! i s mi-l aducei pe acel tnr neruinat pe care eu nsumi am s-l pun la cazn+ i Eiafar rspunse cu ascultare i cu supunere. i co!or cu o oaste de str$i i avu "ri$ s-l ia i pe valiul cetii cu oamenii lui, i toi laolalt nu contenir a se vntura i a iscodi, pn ce di!uir casa lui Ehanem !en-ATu!. 5a ceasul acela, Ehanem tocmai se ntorsese de la su', dup ce cumprase de-ale "urii pentru toat ziua, i edea $os ln" Jut Al-Julu!, i dinaintea lor se afla un !er!ec !ine rumenit i copt, i multe alte !unt-uri, i din care se nfruptau dup pofta inimii lor. 5a zarva care se ridic afar, Jut Al-Julu! privi pe fereastr i numai dintr-o arunctur de ochi pricepu prpdul ce se a!tea asupra casei/ vzu toat casa mpresurat de str$i, de armai, de mameluci i de capi de oaste, i l vzu n fruntea lor pe valiul cetii i pe vizirul Eiafar. i toi se roteau mpre$urul casei, precum "enele ochilor se rotesc de-a lun"ul pleoapelor. i nu mai avu nicio ndoial c emirul drept-credincioilor a aflat povestea/ da "hici i c el tre!uie s fie tare zuliu pe Ehanem, care de patru luni o inea n casa lui. 5a "ndul acela, n"l!eni la chip, i faa ei frumoas se schim!, i copila se ntoarse ctre Ehanem i i spuse: ) #, dra"ul meu, nti de toate, "ndete-te cum s scapi+ 2idic-te i fu"i de-aici+ ,l rspunse: ) #, !ucuria mea, o, lumin a ochilor mei, cum s ies i cum s fu" dintr-o cas mpresurat peste tot de vr$mai1 ,a i spuse: ) Lii fr team+ i pe dat l dez!rc de tot i l m!rc ntr-o cmoaie veche i roas care i a$un"ea pn la "enunchi, i lu o crati mare cu carne i i-o puse pe cap, i i puse peste crati o ta!l cu pine i cu farfuriuri pline de rmiele de la mas, i i spuse: ) &ei acuma, travestit aa, i au s te ia drept vreo slu" de-a han"iului, i nimeni nare s-i fac nimic. Ct despre mine, s nu-i faci "ri$i, ntruct am s m pricep eu s rnduiesc tre!urile i tiu ce putere am eu asupra califului+ 5a vor!ele acestea spuse de Jut Al-Julu!, Ehanem, far a mai avea r"az s-i ia

193

O mie i una de nopi


!un-rmas, zori s plece, i str!tu rndurile de str$eri i de mameluci, ducnd pe cap povar cu !ucate, i nu pi nimic, ntruct se afla su! ocrotirea Atoateocrotitorului, carele numai el poate s-i scape pe oamenii de trea! din prime$dii i de la toat npasta+ Ci pe dat vizirul Eiafar desclec de pe cal i intr n cas, i a$unse n iatacul cel tainic, i o vzu numaidect, n mi$locul slii pline cu le"turile de mrfuri i de mtsuri, pe frumoasa Jut Al-Julu!, care avusese vreme s se fac nc mai frumoas i s-i pun hainele cele mai !une, i s se mpodo!easc cu toate "iuvaierurile ei, i s se fac mai strlucit dect toate strlucitele, i care avusese r"az s strn" ntr-un sipet toate lucrurile ei cele mai scumpe, "iuvaierurile, nestematele i toate lucrurile de pre. nct dea!ia intrase Eiafar n iatac, c ea se i scul drept pe cele dou picioare ale ei i se temeni, i srut pmntul dintre minile lui, i "ri: ) #, stpne al meu, Eiafar, iact, calamul a scris ceea ce tre!uia s fie scris din porunca lui Allah. ( ncredinez, aadar, n minile tale+ i Eiafar rspunse: ) %e Allah+ o, stpn a mea, califul mi-a dat porunc s-l ze!eresc numai pe Ehanem !en-ATu!+ Aa c spune-mi unde este+ ,a i rspunse: ) #, Eiafar, Ehanem !en-ATu!, dup ce i-a strns n le"turi parte din mrfurile sale, a plecat, acuma-s cteva zile, n cetatea lui, la *amasc, s-i vad pe maic-sa i pe sor-sa Letnah. i nu mai tiu nimic de el, i nu pot s-i spun mai mult. * ct despre sipetul meu, pe care l vezi aici i n care mi-am pus toate lucrurile mele cele mai de pre, vreau s mi-l pstrezi cu "ri$ i s pui s-mi fie crat la saraiul emirului dreptcredincioilor. i Eiafar rspunse: ) Ascult i m supun+ %e urm lu sipetul i le porunci oamenilor lui s-l care i, dup ce o coplei pe Jut Al-Julu! cu temeneli, cu cereri de iertciune i cu cinstiri, o ru" s-l nsoeasc la emirul drept-credincioilor/ i ieir cu toii, d numai dup ce, precum poruncise califul, $efuir i prdar toat casa lui Ehanem !en-ATu! ,l-(otim ,l-(asslu!. *up ce se nfi naintea califului, Eiafar i povesti ce fcuse, i plecarea lui Ehanem la *amasc, i sosirea la sarai a cadnei Jut Al-Julu!. i califul, care era ncredinat c Ehanem i fcuse cadnei Jut Al-Julu! tot ce este n stare s-i fac un tnr unei femei frumoase i care este !un al altuia, fu cuprins de o mnie nprasnic i nici mcar nu vru s-o mai vad pe Jut Al-Julu!, i i porunci lui Eiafar s-o ncuie ntr-o odaie ntunecat i s-o pun su! paza unei !a!e ce era nsrcinat de o!icei cu asemenea slu$!e. *ar ct despre Ehanem, califul trimise clrei s-l caute peste tot, i, pe deasupra, scrise cu chiar mna s o scrisoare ctre sultanul caimacam al su, (ohammad !en4oleiman ,l-Meini/ i lu calamul, climrul i o foaie de hrtie, i scrise: O/%+B+-')7B '17!)%171+ /O()//) 4B%-'O7B+/)% B7-<B+%+ C)+/)C)/17 )/)'C171+ +% &)8!B) B/+8171+ 8B&!-C8B +%C+O+7O8 ()81%-)7 8)+ , CB7 B-)7 C+%C+7B) C)7+9 +% '7U*+!U O4V8+B )

194

O mie i una de nopi


%B)/171+ 4)%+-)44)' % %1/B7B 71+ )77)( )!O!/+7O'!+*17 + +B8!U!O817 up care, cerem tire despre sntatea ta, care ne este scump, i dup rugciunea noastr la )llah s te ie zile $ndelungi $n huzur i $mbelugareR i-apoi: O, caimacam al nostru, "reau s tii c un tnr negustor, pe nume Hhanem ben)Tub, a "enit la 4agdad i a ispitit i a silnicit o roab dintre roabele mele, i a fcut cu ea ceea ce a fcut,0 i a fugit de pedeaps i de mnia mea, i i-a oblicit brlog $n cetatea ta, unde cat s se afle la ceasul de-acum cu mama i cu sora lui0 '-lprinzi i s-l legi i s-i tragi cinci sute de lo"ituri de curea0 )poi s-l trti pe toate uliele cetii tale, iar un pris-ta" s mearg dinaintea cmilei care $l "a purta, i s strige3 @+act pedeapsa pentru robul care nzuiete la bunul stpnului su2O i pe urm s-l trimii la mine, ca s poruncesc s fie pus la cazne i s i se fac ce se cu"ine de fcut0 )poi2 '-i #efuieti casa i s i-o drmi pn $n temelii, i s faci s piar pn i urmele pomenirii ei0 i-apoi2 $ntruct Hhanem ben-)Tub are o mam i o sor tnr, s le iei, s le dezbraci goale cu totul i s le izgoneti, dup ce le "ei ine "reme de trei zile $n "zul ochilor tuturor locuitorilor din cetatea ta0 i d-i silin mare i mare srguin s $mplineti porunca noastr2 1assalam2 i numaidect, la porunca emirului drept-credincioilor, un sol plec la *amasc i "oni atta de iute, nct a$unse acolo numai n opt zile, i nu n douzeci i mai !ine nct, cnd sultanul (ohammad avu n mini scrisoarea califului, o duse la !uze i la frunte i, dup ce o citi, puse numaidect n fapt porunca trimis de calif. %use, aadar, pristavii domneti s str!at toat cetatea i s stri"e: -Cine vrea s prade, s se duc la casa lui Ehanem !en-ATu! i s-o prade dup placul lui+. i numaidect porni i el cu str$ile sale spre casa lui ATu!, i !tu la poart, i Letnah, sora cea tnr a lui Ehanem, veni fu" s deschid i stri": ) Cine e acolo1 ,l rspunse: ) ,u sunt+ Atunci ea deschise poarta i, ntruct niciodat nu l mai vzuse pe sultanul (ohammad, i acoperi pe dat faa cu un col al !asmalei pe care o avea pe cap i fu"i si dea de tire mamei lui Ehanem. (ama lui Ehanem, la ceasul acela, edea $os, su! !olta mormntului pe care l zidise spre pomenirea fiului ei Ehanem, pe care l credea mort, de un an de cnd nu mai auzise nimic despre el. i era plns toat i nu mai mnca i nu mai !ea nimic. Aa c i spuse fiicei sale Letnah s-l pofteasc s intre, i sultanul (ohammad intr n cas i a$unse la mormnt, i o vzu pe mama lui Ehanem cum pln"ea, i i spuse: ) Am venit dup fiul tu Ehanem, ca s-l trimit la calif+

195

O mie i una de nopi


,a rspunse: ) Amrta de mine+ Liul meu Ehanem, rodul luntrurilor mele, ne-a prsit, pe mine i pe sora lui, de mai !ine de un an, i nu mai tim ce s-a fcut cu el+ Atunci sultanul (ohammad, care altminteri era plin de filotimie, nu putu dect s ndeplineasc porunca dat de calif/ puse s se prade casa i s se ia chilimurile, vasele, farfuriurile i lucrurile scumpe/ pe urm drm casa din temelii i puse s se care toate pietrele ei departe de cetate. %e urm, mcar c trea!a tare nu-i plcea, puse s fie dez!rcate "oale mama lui Ehanem i frumoas i tnra Letnah, sora lui, i porunci s fie inute vreme de trei zile n vzul cetii, cu oprelitea de a fi acoperite nici mcar cu o cma far mneci, i le alun" din *amasc. i iac-aa, datorit suprrii califului, Letnah i mama ei fur alun"ate din *amasc. Ct despre Ehanem !en-ATu! ,l-(otim ,l-(asslu!, odat ieit din Ba"dad, ncepu s mear" i s pln", pn ce i se sfie inima/ i o inu tot aa, far s mnnce i far s !ea, pn la sfritul zilei/ iar foamea i durerea l topiser. A$unse, ntr-un sfrit, la un sat i se ndrept spre "eamia de acolo, i intr n curte, i se duse s se pr!ueasc pe o ro"o$in, i se spri$ini cu spinarea de un zid. ezu aa, far de simire, iar inima-i !tea anapoda, pn dimineaa, i far a avea putere s fac vreo micare spre a cere ceva. *imineaa, stenii din sat venir la "eamie pentru ru"ciune i l vzur ntins lat pe $os/ pricepnd c e flmnd i nsetat, i aduser o strachin cu miere i dou pini, i l m!iar s mnnce i s !ea/ pe urm i aduser, ca s m!race, o cma, ce-i drept fr mneci, i peticit toat, i plin de pduchi. %e urm l ntre!ar: ) Cine eti i de unde vii, strine1 i Ehanem deschise ochii i se uit/ i ncepu doar s pln". Atunci ei rmaser mpre$urul lui o !ucat de vreme i, pn la urm, plec fiecare n trea!a lui. Ehanem, ca urmare a suprrilor i a lipsurilor, czu !olnav i rmase mai departe s zac pe ro"o$in cea veche de la "eamie vreme de nc o lun/ i sl!i la trup i se schim! cu totul la fa/ iar trupu-i fu potopit de pduchi i de plonie/ i a$unse ntr-o stare aa de ticloas, nct credincioii de la "eamie se chi!zuir ntr-o zi ntre ei s-l trimit la !olnia din Ba"dad, dat fiind c numai acolo era !olni. Aa c plecar s caute un cmilar cu cmil i i spuser: ) &a-l i pune-l pe tnrul acesta !olnav pe spinarea cmilei tale i du-l la Ba"dad i las-l la ua !olniei/ c schim!area de loc i n"ri$irile de la !olni au s-l vindece, de !un seam. Ct despre tine, o, cmilarule, ai s te ntorci la noi s ceri ceea ce i se va datora pentru drum i pentru cmil+ i cmilarul rspunse: ) Ascult i m supun+ %e urm, a$utat de cei de fa, l lu pe Ehanem cu ro"o$ina pe care zcea, l sui pe spinarea cmilei i l nepeni acolo. n chiar clipita cnd cmilarul sta s plece i cnd Ehanem i pln"ea ticloia, dou femei, tare srccios m!rcate, amestecate n mulimea care se uita la el, l vzur pe !olnav i spuser: ) Cum seamn acest !iet !olnav cu fiul nostru, Ehanem+ *a nu este cu putin s fie

196

O mie i una de nopi


el tnrul acesta a$uns ca o um!r+ i cele dou femei, care erau pline de praf i chiar atunci a$unseser n sat, ncepur s pln", "ndindu-se la Ehanem. ntruct erau chiar mama lui Ehanem i sora lui, Letnah, care fu"iser din *amasc i acum i urmau drumul ctre Ba"dad. Ct despre cmilar, d-apoi acela nu z!ovi s ncalece pe m"arul su i, lund cmila de funie, drumri ctre Ba"dad. A$unse acolo n curnd i se duse drept la !olni, i l ls $os pe Ehanem de pe spinarea cmilei i, ntruct era tare dis-de-diminea i !olni nu se deschisese, l puse $os pe treapta de la u i se ntoarse n satul su. Ehanem rmase ntins aa la u, pn ce locuitorii ieir de prin casele lor/ i l vzur culcat pe ro"o$in i a$uns ca o um!r, i se strnser mpre$urul lui i ncepur s fac fel de fel de presupuneri. %e cnd ei i mprteau socotinele, iact c tocmai trece eicul cel mare al su'ului, care numaidect ddu mulimea la o parte i se duse i l vzu pe flcul !olnav i i zise n sine: -%e Allah+ *ac flcul acesta intr n !olni, e pierdut de la nceput, din lips de n"ri$ire !un, i va fi nendoielnic un om osndit la moarte+ Aa c am s-l iau eu n casa mea, i Allah m va rsplti n Erdina *esftrilor+. Atunci eicul su'ului le porunci ro!ilor lui cei micui s-l ia pe flcu i s-l care acas/ i i nsoi i el i, de cum a$unse, i aternu un pat nou-nou cu nite saltele !une i cu o pern nou-nou i tare curat/ pe urm o chem pe soia lui i zise: ) #, nevast, iact un oaspete pe care ni-l trimite Allah. 4-l slu$eti cu mult "ri$. ,a rspunse: ) *e !un seam+ %e capul i pe ochii mei+ %e urm i suflec numaidect mnecile i puse s fiar! ap n cldarea cea mare, i l spl pe picioare, pe mini i pe tot trupul, apoi l m!rc n haine curate de-ale soului ei i l stropi pe fa cu ap de trandafiri. Atunci Ehanem ncepu s rsufle mai n voie/ i puterile, ncet, ncet, ncepur s i se ntoarc, i odat cu ele amintirea despre trecutul su i despre iu!ita sa Jut Al-Julu!. i-aa cu Ehanem !en-ATu! ,l-(otim ,l-(asslu!. *a ct despre Jut Al-Julu!, dup ce califul fu cuprins de atta mnie mpotriva eiN n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, cuminte, i curm vor!ele n"duite. ar cnd fu cea de a patruzeci i doua noapte, spuse: (i s-a izvodit, o, norocitule sultan c, n ce o privete pe Jut Al-Julu!, dup ce califul s-a mniat aa de amarnic pe ea i a pus s fie ntemniat ntr-o odaie ntunecat su! paza unei femei !trne de la sarai, copila rmase n starea aceea vreme de patruzeci de zile, far a avea niciun fel de le"tur cu chiar nimeni din sari. i califul, pn la urm, o uit cu totul, pn ce ntr-o zi, pe cnd trecea prin dreptul odii n care zcea nchis Jut Al-Julu!, o auzi cntnd $alnic stihuri de-ale poeilor, pe urm cum se oprea spre a vor!i cu "las tare i a-i zice: -#, prietene al meu Ehanem !en-ATu!, ce suflet frumos aveai i ce mrinimos erai i ce inim neprihnit+ Au ai fost mare fa de acela care te-a mpilat, i cinstitor fa de femeia aceluia care a iz"onit femeile din casa ta, i ai

197

O mie i una de nopi


scpat-o de la ocar pe femeia aceluia care a aruncat ruinea asupra alor ti i asupra ta+ *a are s vin ea i ziua cnd tu i califul avei s stai drepi dinaintea Celui sin"ur $udector, i sin"ur drept/ i tu vei iei din nfruntare !iruitor asupra mpiltorului tu, cu Allah drept cumpnitor i cu n"erii drept martori+. *ac auzi vor!ele acestea i pricepu tlcul $elaniei ei, pe cnd nimeni nu se afla acolo ca s-o aud, califul nelese c fusese nedrept fa de ea i fa de Ehanem. Aa c "r!i a se ntoarce la sarai i l nsrcin pe capul hadm!ilor s se duc dup Jut Al-Julu!. i Jut Al-Julu! se nfi ntre minile lui i ezu aa, cu capul plecat, cu ochii plini de lacrimi i cu inima tare amar/ i califul i zise: ) #, Jut al Julu!, te-am auzit cum m nvinuiai de nedreptate i cum m osndeai de mpilare/ i socot c m-am purtat ru fa de cel care mi fcuse !ine+ Cine este, aadar, acela care a cinstit o femeie care era a mea, iar eu i-am fcut de ocar femeile, n schim!1 Acela care mi-a ocrotit femeia, iar eu i-am necinstit femeile1 Jut Al-Julu! rspunse: ) ,ste Ehanem !en-ATu! ,l-(otim ,l-(asslu!+ ( $ur ie, o, califule, pe milele i pe !inefacerile tale, c niciodat Ehanem nu a ncercat s m siluiasc/ i e departe de a fi svrit asupra mea vreo pn"rire+ #h, departe-s de el i neruinea i silnicia+ Atunci califul, nemaindoindu-se, stri": ) Ce nenorocire, o, Jut Al-Julu!+ Chiar c nu se afl nelepciune i putere dect la Allah %reanaltul i Atoatetiutorul+ nct, o, Jut Al-Julu!, cere, i toate dorinele i se vor mplini+ Atunci Jut Al-Julu! oft: ) #, emire al drept-credincioilor, atunci i-l cer pe Ehanem !en-ATu!+ i califul, n pofida dra"ostei pe care tot o mai nutrea pentru cadna lui scump, i spuse: ) Aa se va face, de-o vrea Allah+ &i f"duiesc, cu o inim darnic i care nu a mai ntors niciodat ceea ce a druit+ i va fi copleit cu cinstiri+ Jut Al-Julu! zise: ) #, emire al drept-credincioilor, i cer ca, atunci cnd Ehanem se va ntoarce, s mi-l dai n dar, ca s-i fiu soie iu!itoare+ Califul rspunse: ) 5a ntoarcerea lui, Ehanem i va fi druit i vei fi !unul i soia lui+ Atunci Jut Al-Julu! spuse: ) #, emire al drept-credincioilor, nimeni nu tie unde se afl Ehanem, i nsui sultanul de la *amasc i-a spus c nu tie ce s-a ntmplat cu el. n"duie-mi, aadar, s fac chiar eu cercetrile de tre!uin, cu nde$dea c Allah se va milostivi s m a$ute a-l "si+ Califul rspunse: ) Ai ncuviinarea s faci ceea ce i se pare de cuviin+ 5a vor!ele acestea, Jut Al-Julu! i simi pieptul cum i se umple de !ucurie i inima cum i se lumineaz, i "r!i s ias din sarai, dup ce se narmase cu o pun" plin cu o mie de dinari de aur.

198

O mie i una de nopi


n ziua dinti, !tu toat cetatea Ba"dadului i se duse pe la eicii mahalalelor i pe la copiii de pe ulie, i i cercet, far a iz!uti s a$un" la vreun rost. A doua zi, se duse la su'ul ne"ustorilor i intr prin toate prvliile i se duse s-l vad pe eicul cpetenie peste su'/ i nfi mpre$urarea i i ls o sumedenie de dinari, ru"ndu-l s-i mpart strinilor sraci, n numele ei. A treia zi, cum se dusese la su'ul ar"intarilor i al "iuvaier"iilor, dup ce luase cu ea ali o mie de dinari, i cum l chemase pe starostele ar"intarilor i al "iuvaier"iilor i i nmnase o sumedenie de "al!eni, spre a-i mpri strinilor sraci, starostele su'ului, cnd o auzi pomenind de strini sraci, i zise: ) #, stpn a mea, tocmai am strns la casa mea un tnr strin i !olnav, despre care nu tiu nici cum l cheam, i nici ce rost are. ;#r, era chiar Ehanem !en-ATu!/ da eicul su'ului ha!ar n-avea.< *a tre!uie s fie feciorul vreunui ne"ustor mare i al unor prini de neam !un. ntruct, mcar c e ca o um!r, are un o!raz tare frumos i e druit cu toate harurile i cu toate desvririle. *e !un seam c va fi fost adus n starea aceasta fie de niscaiva datorii mari, pe care n-o fi putut s le plteasc, fie de vreo dra"oste nenorocit i de pierderea celei iu!ite. 5a vor!ele acestea, Jut Al-Julu! i simi inima cum !ate n zvcnete anapoda, i luntru-rile cum i se nfioar de tul!urare, i i zise starostelui su'ului ar"intarilor i al "iuvaier"iilor: ) #, eicule, ntruct nu poi s pleci din su' la ceasul acesta, d-mi pe cineva s m cluzeasc pn la casa ta. &ar eicul ar"intarilor spuse: ) %e capul i pe ochii mei+ i l chem pe un copila din su', care tia unde este casa lui, i i zise: ) 2epede, o, Lelfel, du-o pe stpna ta pn acas la mine+ i micuul Lelfel din su' o lu naintea cadnei Jut Al-Julu! i o duse la casa starostelui su'ului, unde se afla strinul !olnav. *up ce Jut Al-Julu! intr n cas, se temeni dinaintea soiei eicului. &ar soia eicului o cunoscu, ntruct le tia pe toate hanmele din Ba"dad, pe la casele crora se ducea adesea, i se ridic i se temeni i srut pmntul dinainte-i. Atunci Jut Al-Julu!, dup temenelile ndtinate, o ntre!: ) #, maic !un, poi s-mi spui unde se afl tnrul cel strin i !olnav pe care l-ai strns n casa voastr1 Atunci soia starostelui ncepu s pln" i i art cu de"etul un pat ce se afla acolo i i spuse: ) 3ite-l n pat. , un tnr de neam ales, de !un seam, ntruct toat purtarea lui o dovedete. Atunci Jut Al-Julu! se ntoarse ctre patul pe care zcea ntins tnrul strin, i se uit la el cu luare-aminte, i vzu un tinerel sla! i vl"uit i ca o um!r/ i fu departe de a "hici c era Ehanem/ dar fu cuprins de mil fa de el, i ncepu s pln" i s zic: ) #h+ ce nenorocire e s fii strin, mcar de-ai fi i emir n ara ta+ %e urm i ls cei o mie de dinari soiei eicului ar"intarilor i o ndemn s nu precupeeasc nimic pentru !unstarea tnrului !olnav/ pe urm, cu chiar mna ei, i

199

O mie i una de nopi


ddu !olnavului leacurile scrise i l a$ut s le !ea/ pe urm, dup ce ezuse mai !ine de un ceas la capul su, i ur !un pace soiei starostelui su'ului, nclec pe catrc i se ntoarse la sari. i n fiecare zi se ducea prin toate su'urile i i petrecea toat vremea n cutri necurmate, pn cnd ntr-o zi veni eicul s-o caute i i spuse: ) #, stpna mea Jut Al-Julu!, ntruct m-ai ndemnat s i-i aduc pe toi strinii care trec prin Ba"dad, am a ndruma astzi ntre minile tale cele darnice dou femei, una mritat i cealalt fecioar, i amndou pesemne de stepen tare nalt, ntruct clctura i chipul lor mi-o dovedesc/ da sunt m!rcate ticlos, n nite haine de pr de capr, i fiecare poart o desa" la "t, cum poart ceretorii. i ochii le sunt plini de lacrimi, iar inima lor e tare nec$it. i iact c i le aduc, ntruct numai tu, o, sultan a milelor, vei ti s le alini, i s le ntreti, i s le fereti de ruinea i de ocar ntre!rilor neo!rzate/ ntruct hotrt c nu sunt nite fpturi care s poat a fi supuse unor ntre!ri neo!rzate. *in parte-mi, nd$duiesc c, datorit !inelui ce avem s i-l facem, Allah are s ne pstreze, la Miua 2splii, un loc n Erdina *esftrilor+ Jut Al-Julu! rspunse: ) %e Allah+ o, stpne al meu, m-ai fcut s-mi doresc fier!inte s le vd+ 3nde sunt1 Atunci eicul iei i se duse s le ia de dup poart, i le aduse dinaintea cadnei Jut Al-Julu!. Cnd Letnah i mama ei intrar la Jut Al-Julu!, ea se uit la ele i, vzndu-le frumuseea i hanmia i zdrenele cu care erau nvemntate, ncepu s pln" i stri": ) %e Allah+ Acestea-s femei de vi aleas i deprinse cu srcia. ntruct vd !ine de pe chipul lor c s-au nscut n cinstiri i n !o"ii+ &ar eicul su'ului rspunse: ) 8otrt+ o, stpna mea, adevr "rieti+ 0pasta tre!uie s se fi a!tut asupra casei lor, i mpilarea s le fi asuprit i s le fi rpit !unurile. 4 le venim ntr-a$utor, ntruct noi i iu!im pe cei sraci i pe cei nec$ii, spre a ni se cdea milele lui Allah (ilosrdnicul+ 5a vor!ele acestea, mama i fiica ncepur s pln" i s se "ndeasc la Ehanem !en-ATu! ,l-(otim ,l-(asslu!. i, vzndu-le c pln", Jut Al-Julu! ncepu s pln" i ea cu ele. Atunci mama lui Ehanem i spuse: ) #, stpn plin de mrinimie, deie Allah s iz!utim a "si ceea ce cutm cu inima ndurerat+ Cel pe care l cutm este fiul luntrurilor noastre i flacra inimii noastre, fiul nostru Ehanem !en-ATu! ,l-(otim ,l-(asslu!+ 5a numele lui Ehanem !en-ATu! ,l-(otim ,l-(asslu!, cadna scoase un ipt mare, cci pricepuse atunci c dinainte-i se aflau mama lui Ehanem i sora lui Ehanem, i czu leinat. &ar cnd i veni n fire, se arunc scldat de lacrimi n !raele lor, i le zise: ) 0d$duii ntru Allah, i n mine, o, surorile mele, cci ziua de azi va fi ziua cea dinti a !ucuriei voastre i cea din urm a nenorocirilor voastre+ Curmai, aadar, toat mhnirea+ n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, cuminte,

200

O mie i una de nopi


i curm vor!ele n"duite. ar cnd fu cea de a patruzeci i treia noapte, spuse: (i s-a izvodit, o, norocitule sultan, c dulcea Jut Al-Julu! i spuse mamei i sorei lui Ehanem: ) Curmai toat mhnirea+ %e urm se ntoarse spre eicul su'ului ar"intarilor i al "iuvaier"iilor i i ddu o mie de dinari de aur i i zise: ) #, eicule, s le nsoeti acum pn la tine acas i s-i spui soiei tale s le duc la hammam i s le dea apoi nite haine ct mai frumoase/ i s le acopere cu "ri$ i cu cinstiri, far a precupei nimic pentru !unstarea lor+ A doua zi, Jut Al-Julu! nu pre"et s se duc ea nsi acas la eicul su'ului, s se ncredineze cu chiar ochii ei dac totul fusese ndeplinit dup ndrumrile date. *e cum intr n cas, soia starostelui i iei nainte i i srut minile i i mulumi pentru drniciile ei/ pe urm le pofti s vin pe mama i pe sora lui Ehanem, care fuseser la hammam i ieiser de acolo schim!ate cu totul i cu chipurile strlucind de hanmie i de frumusee. i Jut Al-Julu! ncepu s le vor!easc dulce, vreme de un ceas/ pe urm i ceru soiei starostelui veti despre !olnavul lor. i soia eicului rspunse: ) , tot aa. Atunci Jut Al-Julu! zise: ) 4 mer"em toate s-l vedem i s ncercm a-l m!r!ta+ i le lu pe cele dou femei care, stnd n iatacul pentru femei, nu putuser s-l vad pe !olnavul culcat n sala de oaspei, i intrar toate la tnr, i se uitar la el cu mult duioie i cu mil, i ezur $os mpre$urul lui, s-i vor!easc/ i, pe cnd tifsuiau, fu rostit numele de Jut Al-Julu!. i, de cum auzi rostindu-se numele de Jut Al-Julu!, chipul "l!e$it al tnrului !olnav se m!u$or, trupul lui istovit se mputernici i sufletul i se trezi/ i slt capul, cu ochii plini de via, i stri": ) 3nde eti, Jut Al-Julu!1 Cnd l auzi pe flcu deschiznd "ura pentru ntia oar i c o stri" pe nume, Jut Al-Julu! cunoscu "lasul lui Ehanem !en-ATu!, i se aplec repede asupra lui i i zise: ) #, scumpule+ tu eti Ehanem !en-ATu!+ ,l i spuse: ) *a+ 4unt Ehanem+ 5a cuvintele acestea, copila se pr!ui pe spate, leinat. &ar mama lui Ehanem i sora lui, Letnah, auzind vor!ele rostite, scoaser un ipt i se pr!uir i ele leinate. %n la urm, dup o !ucat de vreme, i venir n fire, se repezir la Ehanem i se petrecu ceea ce se petrecu K i plnsete, i stri"te de !ucurie, i srutri. %e urm Jut Al-Julu!, mai linitit, i spuse: ) 4lav i nchinciune lui Allah, carele a n"duit ntr-un sfrit adunarea noastr a tuturor laolalt, a mea, a mamei tale i a surorii tale+

201

O mie i una de nopi


Apoi i istorisi toat povestea i adu": ) Califul, pn la urm, a dat crezare spuselor mele i i-a druit ocrotinele sale i mi-a mrturisit dorina de a te vedea/ pe deasupra, m d ie n dar+ 5a vor!ele acestea, Ehanem se nsenin pn peste poate i i srut mna cadnei Jut Al-Julu!, care l srut pe ochi i pe cap. %e urm, Jut Al-Julu! le spuse tuturora: ) Ateptai-m aici+ Am s m ntorc+ i se duse n "ra! mare la sarai, descuie sipetul n care avea lucrurile ei cele scumpe, scoase de acolo sumedenie de dinari i se duse la su', ca s-i dea starostelui su'ului, spunndu-i: ) Cumpr pentru fiecare dintre ele i pentru Ehanem cte patru rnduri de haine din cea mai frumoas estur, i cte douzeci de nframe, i cte zece cin"tori, i cte zece !uci din fiecare lucru de m!rcat+ i se ntoarse la casa n care se aflau Ehanem i femeile, i i lu pe toi la hammam. %e urm le "ti nite pui i nite carne fiart, i nite vin safi, i vreme de trei zile i m!ie s !ea i s mnnce, su! ochii ei/ i, dup cele trei zile de hran atta de ntritoare, simir c li se ntoarce viaa i c sufletul li se aaz iari la locul lui. %e urm, Jut AlJulu! i mai duse nc o dat la hammam i puse s li se schim!e hainele i i aduse ndrt acas la starostele su'ului. Apoi chi!zui s mear" la calif, se nfi ntre minile lui, se temeni pn la pmnt i i duse tire despre ntoarcerea lui Ehanem !en-ATu! i a mamei i a surorii lui, Letnah/ i nu uit a-i spune ce "in"a i ce fra"ed i ce plin de frumusee era tnra Letnah. Atunci califul spuse unui ro!: ) *u-te i adu-mi-l ndat pe Eiafar+ i Eiafar veni, iar califul i spuse: ) *u-te i adu-mi-l ndat pe Ehanem !en-ATu!+ i Eiafar plec la casa eicului, unde Jut Al-Julu! i-o i luase nainte i l prevestise pe Ehanem despre sosirea vizirului, i i spusese: ) #, Ehanem, mai cu seam acuma se cere s-i ari califului, care l-a nsrcinat pe Eiafar s te duc dinainte-i, ct de cili!iu tii tu s vor!eti, i ce inim drz ai, i neprihana vor!elor tale+ %e urm l m!rc cu caftanul cel mai scump dintre toate caftanele cele noi pe care le cumprase din su' i i nmn o "rmad de dinari, i i spuse: ) 0u pre"eta s arunci "al!enii cu pumnii cnd ai s a$un"i la sarai i ai s str!ai rndurile de hadm!i i de slu"i+ ntr-acestea, Eiafar a$unse la casa starostelui, clare pe catrca sa/ i Ehanem aler" s-l ntmpine i i ur !un venit i srut pmntul ntre minile lui/ i se fcuse iari Ehanem cel frumos de odinioar, cu chipul falnic i cu nfiarea lui ispititoare+ i Eiafar l ru" s-l nsoeasc i l duse ntre minile califului. i Ehanem l vzu pe emirul dreptcredincioilor, ncon$urat de vizirii si, de nava!ii cei mai de seam din domnia lui i de capii str$ilor i ai otilor. #r, Ehanem era iscusit la vor!, cu inima viteaz, povesta meter, procititor dulce, ticluitor de versuri minunat. 4e opri, aadar, ntre minile califului, se uit o clip n pmnt cu o nfiare "nditoare, ridic apoi capul ctre calif i ticlui stihurile acestea:

202

O mie i una de nopi


O, doamne-al "remii, un ochi mult milos &ri"i pmntul, i-l umplu de road0 %oi suntem fiii-acelui rod mnos 'ub stpnirea ta cea luminat0 Cad $n genunchi, cu brbile-n rn, 7a pragul tu sultanii i emirii6 &rinos de supuenie-i $nmn Cununile lor scumpe, stpnirii0 O, nici pmntul n-are destul loc, %ici zrile nu sunt att de-ntinse Ct s cuprind, strnse la un loc, &uhoaiele otimii-i ne$n"inse0 O, doamne-al "remii, ia pmntu-ntreg i-acoper-l cu corturile tale2 i leag-apoi, s-i ad la edec, )lbastrele "zduhului ocoale0 !u, soare-al lumii, lumea s-o $ndrepi2 +ar #udecata ta $mprteasc '-i lumineze pe cei $nelepi, ' curme "iclenia mieleasc, +ar faptele supuilor ti drepi Cu plat dreapt s le rsplteasc2Q:
91

n varianta lui (. A. 4alie, versurile difer ntructva: ' trieti, mre doamne, atoate mai presus, Cel druit cu daruri cum n-au mai fost i nu-s2 %-au "rut s i se-nchine ai lumii mndri crai, %ici domn peste palatul (ostroilorW s stai, i-acum la pragu-i craii din patru zri adui Cununile lor scumpe $i druie supui0 +ar cnd te "d cu ochii, cu"ntul li se-ngn, Cad $n genunchi de-a "alma cu frunile-n rn0 Si-aducprinoase scumpe sultanii lumii toi, i craii, i "ldicii, cu moi i cu nepoi0 't scut i pace lumii al otii tale "al, Cum st-ntre stele-n ceruri lumina lui <ohalWW0 &streze-te-n putere )llah, i ani destui, Chino"nic al a"erii i-al bunurilor lui0 C tu pe-ntregpmntul ai semnat dreptate, i luminezi "zduhul i zrile, pe toate0

203

O mie i una de nopi


Califul rmase vr$it de frumuseea stihurilor, de ritmul lor strns, de curenia lim!ii lor i de harul stihuitorului. Caci n clipita aceea a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, cuminte, nu mai lun"i vor!ele n"duite. +ar cnd fu cea de a patruzeci i patra noapte spuse: (i s-a izvodit, o, norocitule sultan, c, dup ce Ehanem !en-ATu! l-a desftat astfel pe califul 8arun Al-2aid, califul i spuse s se apropie de scaunul su mprtesc/ i Ehanem se duse ln" scaunul domnesc, iar califul i spuse: ) &storisete-mi toate amnuntele paniei tale, far a-mi ascunde nimic din adevr+ Atunci Ehanem ezu $os i i istorisi califului toat povestea lui, de la nceput pn la sfrit. Caci nu ar fi de niciun folos s-o mai spunem i noi nc o dat. &ar califul rmase pe deplin ncredinat de nevinovia lui Ehanem i de curenia "ndurilor lui, mai cu seam cnd auzi cinstirea lui Ehanem fa de slovele scrise pe alvarii cadnei, i i spuse: ) ( ro" ie s-mi uurez sufletul de nedreptatea svrit fa de tine+ i Ehanem i spuse: ) #, emire al drept-credincioilor, i-l uurez+ ntruct tot ceea ce este al ro!ului este !unul stpnului su+ Califul nu pre"et, n mulumirea lui, s-l ridice pe Ehanem la cele mai de sus huzmeturi din mprie/ i drui un sarai, i sim!rii !o"ate, i ro!i, i roa!e far de numr. &ar Ehanem "r!i a lua cu el, n saraiul su cel nou, pe maic-sa i sor-sa Letnah i pe iu!ita lui, Jut Al-Julu!. %e urm califul, care aflase c Ehanem avea o sor minunat i nc fecioar i tot tnr, pe nume Letnah, l ntre! pe Ehanem, care rspunse: ) ,ste slu"a ta, iar eu sunt ro!ul tu+ Califul nu pre"et a-i mulumi, i i drui o sut de mii de dinari de aur/ pe urm porunci s vin cadiul i martorii, i scrise senetul cu Letnah. i n aceeai zi i la acelai ceas, califul, pe de o parte, i Ehanem pe cealalt, intrar fiecare la soia lui, Letnah a califului, i Jut Al-Julu! a lui Ehanem !en-ATu! ,l (otim ,l-(asslu!. i califul, dimineaa, cnd se trezi, fu atta de mulumit de noaptea pe care o petrecuse n !raele fecioarei Letnah i de ceea ce do!ndise, nct porunci s vin la el calamarii druii cu scriitura cea mai frumoas, i le porunci s scrie povestea lui Ehanem, de la nceput pn la sfrit, pentru ca s fie pstrat n dulapul cu hrisoave, i s poat slu$i rndurilor celor ce vor veni, i s fie de minunare i desftare nelepilor ce vor fi chemai s-o citeasc cu cinstire, i s se minuneze de lucrul Celuia carele a zmislit ziua i noaptea. Caci, urm eherezada ctre sultanul ahriar, nu cumva s crezi, o, doamne al veacurilor, c povestea aceast minunat ar fi mai desftat ori mai uluitoare dect povestea de voinicie i de vite$ie cu #mar Al-0eman i cu fiii si, ar'an i ,l-(a'an+
R8ostroe este numele a doi re"i persani din dinastia 4assanizilor, rmai le"endari pentru !o"iile lor. RRMohal este numele ara! al planetei 4aturn, dar de fapt aici cuvntul se refer la Calea 5actee.

204

O mie i una de nopi


&ar sultanul ahriar zise: ) %oi, de !un seam, s istoriseti acea poveste de vite$ie, de care eu n-am ha!ar+

-ontent*

Contents................................................................................................205

205