Sunteți pe pagina 1din 339

(operta: Anca Vasilescu

cartea celor

o mie i una de nop


(5)
(NOPVLE 249331)

TRADUCERE DE
H. GRAMESC4J I D. MVIARAU
TRADUCEREA VERSURILOR D
-L GRAMESCU

BL1OTECA PENTRU 1OT e


ED ITURA MINERVA EUCURE$T
Editura Minerva (B.P.T.) I
Toate drepturile rezervate pentru versiunea romncasc

Le livrc des Mule nuits et une nuit, traduction litt


rale et complete du texte arabe par le dr. J. C. Mardrus,
tome V et tome VI, Paris, Editions de la Revue Blanche
1900;

Le livre des Mule nuitS et une nuit, traduction littd


rale et complete du texte arabe par le dr. J. C. Mardrus,
tome troisime, Paris, ed. Eug. Fasqulle, diteur (f.a.).
Aadar, ntr-a dou sute patruzeci i noua
noapte

Scilciezada spuse i

POVESTEA LUI ALUNITA

Mi sa povestit, o, preafericitule rege, Ca a trait


hi Cairo un preacinstit eic, staroste al negustori
br din cetate. i toat piaa ii respecta pentru
cinstea lui, pentru purtrile-i cuviincioase i alese,
pentru vorbai chibzuit, pentru bogaia i pentru
numrul robibor i al slujitoribor si. i ii chema
Samsedin.
Intr-o zi de vineri, Inainte de rugciune, se
duse Ia hamam, apoi intr Ia brbier, unde, dup
sfinteie rInduiri, puse s i se potriveasc mus
tata drept pe linia buzei de sus, aa curn spune
Sf inta Carte, i s fie i-as frumos pe cap. Pc urm
lu oglinda pe care io Intindea brbierul i se
privi In ea, dar numai dup cc rosti mrturisi
rca de credint, ca s fie aprat de vreo IngImfare
prea mare pentru trsturile fetei sale, i
VZU cu jale c firele aibe din barba lui ajunseser
n-mit mai numeroase decIt cele negre i c trebuia
mult luare aminte ca s le bagi de seam pe cele
din urm prin tufele albe In care erau presrate.
5i se gIndi : ,,Barba caruntai semn de batrInete,

5
lar btrIneteai prevestirea rnorii. Srrnane Sam
sedin! Iat-te Ia ua mormIntulul i Inca flu
al nici un tirrna ! Ai sa te stingi i tu, i va Li ca
ci cum nici nai Li Lost !
Apol, stpInit de asemenea gInduri triste, se
duse la moschee, pentru rugciune, i de acolo se
Intoarse acas, unde sotia, ind ceasul obinuit
al sosirrii lui, se pregtise s-l IntIrnpine Imbiat,
parfumat ci dichisit cu grij. i Ii IntImpin
Cu fata zimbitoare i ii ur searA-bun, spunIndu-i:

Fie s al parte de o sear plin de fericire!


Dar Starostele, fr a-i rspunde sotiei sale la
urare, Ii spuse:
Despre ce fericire-mi vorbecti tu ? Mai poate
i vrefericire pentru mine?
Sotia, nedumerit, Ii spuse:
Nurnele lui Allah Lie cu tine i Imprejurul
tu! De unde-ti yin gIndurile astea negre? Ce-ri
lipsete ca S fii fericit? 51 care-i pricina sup
rArii tale ?
El rspunse:
Tu eti pricina.
51 se acternu tcerea. Pe urn-ia ci gri jar:
Ascult, femeie! GIndecte-te ce ciud i ce
amrciune ma apas de fiecare data cind ma due
in suk i-i vd pe negustori prin prvlii stInd acezati
alturea de ci Cu cite dol, on trel, on patru
copii, care cresc sub ochil br. i se mIndresc toti
Cu urn-iasii br! i numal eu ma vd lipsit de--o asemenea
mingliere! Si-mi dorese moartea deseori,
ca s scap deo via aca de fr de bucurli I
ma rog lui Allah, care-a chemat la sInul lui pe
pririii mel, s-mi hotrasc ci mie un sfIrcit,
care s purt capt zbuciumribor mele.
La aceste cuvinte, sotia starosteiui gri:
Nu te opri, o, fiule al socrului rneu, la gIndurile
acestea suprtoare, ci vino de cinstete masa
pe care-am aternut-o pentru tine!
Dar negustorul strig:
Nu! pe Allah, flu mai vreau nici s rntnInc,
nici s beau i, rnai cu seam, flu mai vreau de-acuma-nainte
s prirnesc nimica din mIinile tale.
Nurnal tu eti priclna sterpiciunii noastre. Iat,
patruzeci de ani s-au scurs de cind ne-am cstont,
fr de nici o urmare. 51 tu rn-al Irnpiedicat
mereu s-mi rnai iau i alte sotli, i te-ai folosit
de slbiciunea crriii mdc, atunci, In noaptea
nuntii noastre, ca s ma pul s jur c n-am s
aduc niciodata in cas alt femele, cit ai s Lii tu,
i nici macar s flu ma cuic vreodat cu alt ferneie.
lar eu, ca un prost, t ic-am fgduit pe
toate. 5i ce-i mal grozav, e c rn-am i inut de
fgduial, i c tu, vzIndu-ti sterpiciunea, n-ai
avut rnrinimia s m deziegi de jurrnInt!
CInd sotia starostelui auzi asernenea vorbe, i se
fcu parc negru dinaintea ochilor i, cu ccl rnai
acru glas al ei, ii strig sotului
Ah) mosneag prpdit! Cltete-ti gura nainte
dc-a VGrbi! Nurnele lui Allah Lie cu mine si
Imprejurul meu! Fereasc-rn Allah de once rutate
i de once Invinuire rnincinoas! Au tu socoti
c, dintre noi doi, eu a. Li cea zbavnic?
Vino-ti In fire, rnoneagule! Supara-te pe tine i
pe neputina ta! Pc Allah! nurnai ale tale-s de
vin! Du-te i cumpr ceva cu cc s to mai inclze
ti t s te mai InvIrtoezi! 5i-atunci ai s
vezi dac rodul meu are srnInt on e sterp!
La ceste cuvinte ale mInioasei sale sotii, sta-.
rostele negustorilor se cam ciAtin In credinl,:a lui
i, Cu glas ovaielnic, Intrcb
Hai s zicem ca-i aa cum spui tu i c eu
Li de vin, da atunci putea-vei tu a-mi arta
curnva undc se vinde leacul in stare s InvIrtoeze
ceea ce-i prea aptos?
Sotia ii rspunse:
Ai si giseti asemeriea drsuri la eel clintli
negustor de leacuri din cale..

Cmnd povestea ajunse aici, eherezada vzu zorii mliud


i, sfioas, tcu.

Ci Intr-a dou sute cincizecea noctpte

Ea urm;

Ai s gaseti asemenea drsuri la ccl clintli


negustor de leacuri din cale.
Auzinci aceste cuvinte, starostele Ii spuse : ,,Pe
Allah, chiar mIme am s tree pe la un astfel de
negustor, ca s cumpr leacul ac1a.
$i-a doua zi, de cum Se deschise ukul, starostele
lu un borcan, se duse la un neguator si-i
spuse: : -.
Pacea Lie cu tine!
Acesta Ii rspunse la salamalek i aduga:
0, cc fericit-i dirnineata asta, care mi te
aduce pe tine, eel dintli rnuteniu. Poruncete!
Starostele spuse:
Am venit s-mi vinzi o uncle din leacul care
aa i aa!
si-i Intinse borcanuL
La aceste cuvinte, ngustoru1 de leacuri flu tia
cc s cread i-i zise: ,,Starostele nostr, atIt de
cuviincios de obicei, vrea, negreit, s glumeasc.
Am s-i rspund i eu tot aa. si-i spuse
Nu, pe Allah! len mai aveam, dan leacul
acesta-i aa de cutat, c 1-am vindut tot. Du-te
rnai degiab i vezi de flu gseti Ia vecinul meu.
Atunci starostele se duse la al doilea negutor;
apoi la al treilea, i-aa la toi vinztorii de leacuri
din suk, i toi 11 trimiteau cu acelai rspuns, ri
znd In sinea br de-o cerere atit de nstrunic.
VzInd di toate utrile lul flu ajung Ia nici
un cptii, se Intoarse la dugheana sa, npdit
de gInduni i scIrbit de viat. Si cum sta aa, LcIndu-
i singe ru, vzu Ca se oprete dinaintea
prvliei Iui eicu1 rnisitilor, un niInctor de haun
betivan, un butor de opiu, mntr-un cuvint,
tata-al desfrInatilor si-al ticloilor din suk. Pe
numele lui se chema Sesam.
Dar misitul Sesam 11 cinstea tare mult pe starostele
5amsedin i flu trecea niciodat prin fata
prvliei lui fr s-1 salute pIn Ia pmint, cu
vorbele cele mai alese. Aa c nici In dimineata
aceea el flu uit s-i arate respectul fat de vrednicul
staroste, care nu putu s flu-i rAspund la
salamalek, dar fcu ace4sta cu un glas tre acru.
5i Sesam, bgInd de seam, 11 Intreb.:
Ce pacoste aa cle mare t,i s-a putut IntImp1a,
de ti-a adu atIta tulburare In suflet, o, preacin
stie staroste al nostru?
El rspurise:
0, Sesam, vino s stai colca d-ascult ce-am
s-ti spun. 5i-ai s vezi de am pentru ce s flu
suprat. GIndete-te, Sesam, di sInt Insurat de
patruzeci de ani i di Inca nici habar n-am cum
miroase un copil! 5i-am ajuns sa ml se spun di

9
vina-i toat nurnai a mea! i mi s-a dat sfatul s
caut pe la vInztorii de leacuri vreun dres, anume
pehtru treaba asta. Dar nici un negutor flu are
aa ceva In prvlia lui. Aa Ca de aceea ma vezi
mohorIt, Ca flu gsesc cu ce s dau tria trebuincioas
zamei celei mai pretioase a fpturii mele!
CInd misitul Sesam auzi vorbele starostelui,
departe dc-a se arta uimit sau dc-a ride, curn
fcuser negustoril, Intinse mIna cu palma In sus
i spuse
Pune colea un dinar i d-rni borcanu] cela
do porelan. Am eu ce-1i trebuie.
5i starostele rspunse:
Fe Allah! este cu putin1? Afla, Sesame,
Ca, dac Intr-adevr izbuteti In treaba asta, te-ai
procopsit. Ma jur pe viata profetului ! 5i pIna una
alta, na, colea, doidinari, flu unul!
5i-i puse In palm doi dinari de aur, dindu-i i
borcanul de porelan.
Si iat ca stricatul de Sesam se dovedi mai cu
tiint decIt toti negutorii do leacuri din suk.
In. adevr, se Intoarse acas, dup cc cumpr din
suk cole do trebuinta, i Incepu s pregteasc
ieacul de care era vorba.
Lu dou uncii do coaj de chiubeb chinezesc, o
uncie de ulei de cInep de lonia, o uncie de flori
de cariofil proaspt, o uncie de cinarnoame roii
de Serendib, zece drahme de cardamoame albe
de Malabar, cinci do ghirnber indienesc, cinci de
piper aib, cinci de piper rou din insule, o uncie
de bace de badian de India i-o jumtate de unde
de cimbrior do munte. Le arnestec pe toate cu
iscusinta, dupa cc Ic pisase i Ic cernuse bine, turn
deasupra micro strecurat ,i Intocmi astfel un
aluat bine legat, In care rnai puse i cinci boabe de
mosc i o uncie do icre de pete btute. Mai
adug ,si oleac de salep, subtiat Cu ap de trandafir,
i puse totul In borcanul de portelan.
Se grbi apoi s duc starostelui borcanul i-i
spuse:
Iat leacul...

Cind povestea ajunsc aici, Seherezada .vzu zorii mijinci


i t.cu sfioas.

Ci ..intr-a c1ou su.te cincizeci .i doua


noapte

Ea urrn

...se grbi s duc starostelul borcanul si-i


spuse:
Itt..1eacu1!
Apoi adug:
Trebie srnrimnci aluatul sta Cu dou cea-
sun Inainte de a te apropia de soya ta. Dar, mai
Intli, .este .nevoie, :vreme de trei zile, s flu te hr
rie$ti decIt Cu porumbel iript, bine andeiat, cu
pete cu lapti, i cu fudlii de .berbec prjite uor.
i dac, dupa toate astea, n-ai s ajungi s rz-
.beti pIfl i zidunile .i s rodeti chiar i-o stInc
seac, eu, Sesam, primesc s-mi razi musttlle i
s ma scuipi In ochi!
SpunInd acestea, Ii dete starostelui borcanul
i.p1ec.
Atunci starostele gIndi: ,,Negredt c acest Se.
sam, careli petrece viata In desfrIu, se pricepe la
11
Icacuri dc-al de-astea ! S-rni pun, dar, credina
in Allah i in ci.
Se Intoarse acasLi i se grabi s Sc Impace Cu
soi.a, pe care de aitminteri o iubea i care i ea 11
iubea. i amIndoi Ii cerur unul altuia iertare
pentru suprarea br trectoare i-i povestir
toat mIhnirea ce simiser, o noapte-ntreag, cit
ezuser suprai pentru nite vorbe necugetate.
Dup care Samsedin Incepu s urmeze Intocmai,
timp de trei zile, povetile date de Sesam i, pIn
la urm, inghii aluatul acela.
Atunci simti Ca i se aprinde sIngele peste masur,
ca pe vremea tineretibor sale, cInd fcea rm
aaguri cu trengarii de seama lui. Se apropie,
aadar, de nevast i amindoi rniasera tare minunati
unul de altuL
i, din noaptea aceea, soia starostelui rmase
Insrcinat; lucru despre care ea Ii dete numaidecIt
seama, dup anumite semne care niciodat
flu ineal.
Sarcina ii urrn mersul flresc i, dupa nou
luni, numrate zi cu zi, sotia avu o natere fericit,
dar Infricotor de grea, cci nou-nscutul
era mare cit un copil de un an. bar moaa mrturisi,
dup ce rosti cuvintele de urare obinuite,
ca-n viata ci nu mai vzuse un copil aa de voinic
i de frumos. Lucru care n-are de cc sa stIrneasc
mirare, dac ne gindim Ia leacul eel minunat al
lui Sesam.
Moaa lu, dar, copilul i-l spl, In numele lui
Allah, al iui Mahomed 0 al lui Au, ii spuse la
ureche mrturisirea de credint a musulmanibor,
ii inf si-i InmIn mamei, care-i dete sa sug
pin cc ci se stur i adormi. i moaa mai rmase
Inca trei zile pe lIng mama, flu piec decIt
dup ce se Incredint c totul mergea bine
Ca II se Impar1se tuturor vecinelor bunataturile
pregtite cu acel prilej.
In a aptea zi, se presAr sare in odaie i starostele
intr s-i Imbrtieze sotia. i-o Intreb:
Unde-i clarul lui Allah?
NumaidecIt ii fu artat noul-nscut. i starostele
fu Incintat de frumusetea acestui biat de
apte zile, care prea de un an i care avea nite
obrjiori ca luna plin cind rsare. i-o Intreb pe
sotia sa
Ce nume-o s-i dai?
Ea Ii rspunse:
De-ar fi fat, i-as da eu Insmi numele; dar,
fund biat, e dreptul tu s hotrAti.
Or, tocmai In dlipa aceea, una dintre roabele
ce infau copilal se porni pe plins de bucurie,
vzInd pe buca stIng a micutului o alunit neagr,
ca un bobulet de mosc, a crei cuiore se deose
bea cu totul de albeata restului pielei; tot aa
mai erau i pe arnIndoi obrajii copilului cite un
drg1a de bobut negru i catifelat, numai ca
oleac rnai mic. Aa c starostee, inde.mnat de
aceast descoperire, strig:
S-1 nurnim Alaeddin Alunii!
Copihfl fu numit, aadar, Alaeddin Alunit ; dar,
cum numele Intreg era prea lung, i se spunea nu
rnai Alunit. i Aluni fu alptat, vreme de pa
tru ani, cle dou doici i de marn-sa ; I-aa crescu
voinic ca un puiandru de Ieu i rmase aib ca ia
sornia i rumen ca trandafirii. i era aa de frumos,
Ca toate fetitele de prin vecini i toate verioarele
sale Ii indrgisera nebunete, iar el prImea
laudele br, dar flu se lsa niciodat srutat
de ele, i le zgIria crunt on de cite on se apropiau
prea tare de el. Aa c fetitele, ba chiar i cele
mai rnrioare, cutau prilejul s-l afle dorrnind,

13
ca s-1 poat i dc acoperi dc srutri i s se
minuneze de frumusetea i de frgezimea lui.
CInd tatl 5i mama sa vzur cit era Aluni
de indrgit i de rsftat, ii se fcu fric s flu
li-i. deoache careva ; 5i hotrIr s-l fereasc de
vreo asemenea piazrea. Drept aceca, in loc s
fac i. ei ca a1i parinti care las mutele i mur
dana s acopere fata copiilor br, pentru ca acestia
s nu par atIta de frumoi i s flu atrag
deochiul, prinlii iui Alunita II Inchiser pe baiat
in nite odi de dedesubtul casei 5i-I crscur
astf ci, depaite do toate pnivirile. $i A1uni crescu
In felul sta netiut de nimeni, dar Inconjurat de
gnijile nccui.mate ale roabelor i. ale eunucilor. 51,
cInd ajunse Ia o vIrst rnai m.aricica, I se aduser
clascii tare priceputi, careb invtar scrierea
frurnoas, Coranul 51 tiinele. 5i ci ajunse tot aa
de Invtat, pe cit era dc frumos i de bine fcut.
5i pninii lui hotrir s nu-l scoat afar decIt
cIncl ii va crete barba aa de mare IncIt s i se
tI.iIie pe JOS..
Cind po tsiea ajunse aii. $eherezada \ZU ZOfli flN
jind taLl sfioas.

Ci intr-a dou sute cincizeci $ treia


noa.pte

Eu urni

..,decIt dnd ii va crete barba aa de mare melt


s 1 se tirIie pe jos.
Or, intr-o zi, unul dintre sciavi., care-i aducea
lui A1uni tviie cu mInc.ruri, uit s-nchid In
urm-i ua de Ia acele latacuri de sub pmInt ; iar
Alunit, vzInd deschis ua aceea, pe care pin
atunci nici n-o bAgase de seam, aa era de mare
i de plin de perdele i de draperii locuinta lui
cea subpmIntean, iei repede afar i ureA drept
la catul easel unde se afla maicA-sa InconjuratA
de-o mulime de prietene venite in ospeie.
Pe vremea aceea,. AlunitA ajunsese un flcia
minunat, de paisprezece ani, frumos ca un Inger
I cu obrajii acciperii Cu pufuor ca o piersieL
tot cu cite-o alunitA neagr de-o parte i cle aita
a bzeior, fArA s-0 rnai socotim i pe cea care nu
se vedea,
Aa cA, atunci cind femeile II vAzur intrind
deodat peste ele pe acest flAcAia pe care nu-1
cunoteau, se grAbirA sA-i acopere fata cu iamacul,
speriate, si-i spuserA soei lul amsedin:
Fe Allah! ce ruine pentru tine sA pui s
intre aa peste nol un tInAr strAin! Oare tu flu tii
CA pudoarea este una dintre legile cele mal de
seamA ale credintel?
Mama lui AlunitA rAspunse InsA:
Dati sIavA numelui lul Allah! 0, vol, oaspete
ale mele, flAcAul pe care-i vedeti nu-i altul
deelt copilul meu eel prea-scump, rodul mAruntalelor
mele, fiul starostelui negustorilor din Cairo,
crescut la smnul doidilor cu lapte imbelugat i pe
brate de sciave frurnoase, pe umeri de fecioare
alese i la pieptul celor mai neprihAnite i mai
de searnA fete; e ochiul mamel iui i mIndria tatAiui
sAu, e AluniA! Dati slavA numeiui lul Allah,
o, vc>i, oaspete ale mele!
tar sotlile emirilor i ale bogailor negu:stori rAspunserA:

Numele jul Allah fie Cu el i Imprejurul lul!


Dar, o, mama a lui Alunit, curn se face c niciodat
nu a-fl l-ai artat pe fiul tu pIn asUizi?
Atunci sotia lui 5amsedin se ridic, mai IntIi
11 srut pe fiul su pe ochi i Ii trimise de-acolo,
ca s flu se rnai simt stInjenite oaspetele sale,
apoi le spuse:
Tatsu a pus sa fie crescut In odile
sub pmInt ale casei noastre, ca s-1 freasc de
deochi. Sia hotrIt sa nu-1 scoat la vedere decit
atunci cIndui va fi crescut barba, cci din pridna
frurnusetii lui e in primejdie s atrag. .asu
pra-i piazele rele. 5i dac acuma a ieit, sta-i
negredt din pricin c vreunul dintre eunuci
trebuie s fi uitat sa inchid usa.
La aceste cuvinte, oaspetele o fericir din toat
inima pe soia strostelui c are un fecior aa de
frumos, i chemar asupra lul binecuvIntarea celui
prea malt, dup care plecar.
Atunci Alunita se Intoarse la mam-sa i, vzInd
robii c Inueaz un catIr, Intreb:
Pentru cine-i catIrul acesta?
Ea rspurise:
E pentru tatl tu, s-l aduc de la pia.
El Intreb:
$i cc meserie are tata?
Ea spuse:
Tatl tu, o, lumin a ochilor mei, este
mare negustor, i-i starostele tuturor negustoribr
din Cairo; i tot ci e i negustorul sultanulul
arabilor i al tuturor regilor musulmani. 5i, ca
sa-ti art cam cit de mare negustor este tatl tu,
afl c nici un curnprtor flu vine s vorbeasc cu
el dc-a dreptul, deelt atunci cInd e vorba de vreo
afacere de seam, care trece de o mie de dinari;
dar dac-i vreo afacere mai mica, fie ea i de nou
sute nouzeci .i nou de dinari, atunci se ingrijese
de e,a s1ujbaii tatlui tu, fr s-i mai tulbure
pe ci. 5i nici o marf on Incrctur flu poate s
intre sau s ias din Cairo fr ca mai intIi s flu
fie Intiintat tatl tu i fr ca s i se cear lui
sfatul. Aadar Allah i-a druit tatlui tu, o, copile
al rneu, bogii fr de numr. S-i mulumim,
dar, din inim!
Alunit rspunse:
Da! Laud lui Allah care a fcut s ma nasc
fiu al starostelui negustorilor! i flu mai vreau
de-acuma inainte s-mi petrec viata Inchis, departe
de ochii tuturora, i de mIme am s ma due
la suk Irnpreun cu tatl meu!
Si mama rspunse:
Allah s te-aud, copile al meu ! Am s-i vorbesc
despre asta tatlui tu, de cum are sa
scasc.
Aadar, cind 5amsedin se Intoarse acas, sotia
lui ii povesti cele ce se Intimplaser si-i zise
--- E vremea, Intr-adevr, s-1 iei cu tine la suk
pe fiul nostru.
Starostele rspunse
0, mama a lui Alunit, au tu flu tii Ca deochiul
e lucru adevrat i c flu se g1umete cu lucruni
atIta de Insemnate? 5i uiti tu de soarta
.fiuiui vecinului nostru cutare i :j vecinul nostru
cutare i de atItia altii ucii de deochi? Crede-ma,
dar, c, jumtate de vreme, mormintele sInt locuite
de morii loviIi de deochi
Sotia starosteiui rspunse
0, tat al lui Alunita, in adevr, soarta ornului
ii e legat.la git. Cum poate ci s scape de ca?
51 ceea ce-i scnis flu poate fi ters, jar fiul urmeaz
acelai drum ca i tatl su, i In viat., i in
17
moarte. 1 rnai gIndetete i Ia urmriie jalnice
pe care ic-ar avea de Indurat fiul nostru, intr-o zi,
din vina ta! Ca, pin la urm, atunci cInd, dup o
viat pe care eu o doresc cit mai 1ung i pururea
binecuvIntat, ai s mori, nimeni n-are s vrea
si recunoasc pe fiul nostru drept motenitor
al bogii1or i al bunurilor tale, odat ce pIn
astzi nimnea flu tie nimic despre ci! i tot
aa-i i Cu visteria rii care are s pun mina
pe toate bunurile noastre i are sa-l jefuiasca pe
copilul tu, fr de nici o scpare. lar eu a putea
s cer mult i bine mrturia celor btrIni, i b
trin.i.i n-ar putea s spuin decIt : ,,N-am tiut niciodat
i ci starostele Samsedin ar fi avut vreun
flu on vreo fiic!
Aceste cuvinte Indurerate Ii I acura pe staroste
s cugete i, dup un timp, rspunse:
Pc Allah ! al .dreptate, femeie! Dc muine am
s-1 iau cu mine pe 1uni d-am s-i Invt i
sa vInd, i s cumpere, i negutoriiie, i toate
cele trebuincioase meseriei.
Pc urm, se Intoarse ctre Aluriit, pe care
aoeast veste 11 umpiuse tie bucurie, i ii spuse:
Stiu c eti tare bucuros s VjI Cu mine. Dar
s tii, fiule, c In suk trebuie s te pori cuminte
i s ti ochii In jos cu sfial; i ndjduiesc Ca ai
s te fo1oseti de sfaturile dasciilor ti d de invttuniie
cu care ai fost hrnit.
A doua zi, starostele amsedin, Inainte de a-i
duce pe :fiui san ia suk, ii cluse la hamam...

CIrid povcstca Eijunsc aici, eherezac1a vzu zoili ml


jinci i, sficas. tcu,
Ci intr-a dou sute cncizeci i patra
nciapte

]i u]rn.a

.ul duse la hamarn i, dup baie, II imbrc intr-o


hain de atlaz moale, cea mai frurnoas pe
care-o avea In prvlie, i-i Incinse fruntea cu Ufl
turban uor de stof Intretesuta CU firioare subtiri
de mtase auriM.
Dup care, amIndoi mIncar i apoi bur un
pahar CU erbet ; i, racoriii astfel, ieir de la
hamam. Starostele Inclec pe catIru]. pe care i-i
neau robii i-1 lu Ia spate pe fiul su Aluni,
care se fcuse i mai luminos Ia chip i ai crui
ochi strlucitori iar Li ispitit pIn i. pc Ingeri.
i, clare ammndoi aa pe catIr, insotit.i de robii
Irnbrcai In straie noi ce mergeau Inaintea i Indrtul
br, ?uar drurnul ctre suk,
VzIndu-i, toti. negustorii din suk i to cumprtoi.ii
i vinztorii rmaser uluit,i ; ii spu
neau unii ctre. altii
Ya Allah! ia uitativa Ia biat! E chiar lu
in a patrusprezecea noapte a ei
lar altii ziceau
Cine-o Li, oare biatul minunat din spatele
starostelui amsedin? Nu 1-am rnai vzut niciodat!

Pe cind ei se rninunau astfel Ia trecorea catIrului


pe care se aflau starostele i Aiuni, misitu] Se-
sam tocmai trecea prin suk i-1 vzu i ci pe
f1cia. Or, Sesam, din pricina destrblribor
i a betiilor cu hai i cu opi, ajunsese de-i
pierduse cu totul iinerea de minte i nu-i mai.
9
amintea nici macar de vindecarea pe care-o svIrise
odinioart cu ajutorul vrjitorului amestec
fcut din iap1i, mosc, coaj de chiubeb i-atItea
alte lucruii minunate.
Vzmndu-, dar, pe staroste cu acel biat frumos,
Sesam Incepu ca un deuchiat s rInjeasc i s
spun ctie negustorii care-i ascultau:
Ia uitati-v Ia moneagu1 sta cu barba alb.
Asta-i ca prazul ! Aib pe dinafar i verde pe dmauntru

Si-asa, se duse de la un negustor la altul, repetInd


fiecruia vorbele d duh i snoaveie-i nstru
nice, pn cc flu mai rmase nimenea In suk
care s nu ft aflat c starostele Samsedin avea
un drgla marneluc tinerel In prvlia lui.
CInd zvonul ajunse i la urechile fruntaiior
orauiui i ale negustorilor deseam, se Intocrni
nuaidecIt un divan alctuit din cci mai vIrstnici
si cci mai respectai dintre e, ca s judece purtarea
starostelui br. si-n mijiocul adunril Se-
sam tot da mereu cu gura i tot fcea la gesturi
marl zicind
Nu mai vrem s stea In fruntea noastr, ca
staroste al sukului, barba asta ticioit, care se
tine cu bieiii ! i de-acuma-ncolo ne lipsim
s mai iostim, de fat cu starostele, ininte de a
deschide prvliile, aa cum ne deprinsesem sa
1 acem In fiecare dimineai, cele apte sfinte versete
din fcitiha. i chiar de astzi avem s alegem
alt staroste, care s nu fie aa de dornic de bieti
ca moneagui asta.
La cuvIntarea aceasta a lui Sesam, negustorii
flu gsir nimic de spus ImpotrivLi i primir Cu
totii Indemnul dat de ci.
La rIndu-i, preacinstitul amsedin, cind vzu
Ca trece vremea fr ca negustorii i zarafii s
vin s rostcasc dinaintea lui versetele sfinte
din fatih, nu tia pe seama cui s pun o rlepsare
atit de mare i atIt de potrivnic datinelor.
i zrindu-I flu departe de acolo pe Sesarn, care-I
privea cu coada ochiului, Ii fcu semn s se apro
pie, ca s-i spqn lou vorbe. Jar Sesam, care
n-atepta decIt acest semn, se apropie, dar fr
zor i codindu-se i tIromind pasul cu mare nepsare,
tot aruncInd In dreapta i-n stInga zImbete
cu tile, ctre prvliaii care nu mai aveau ochi
decit pentru el, aa erau de tare cuprini de curio
zitate i-aa de dornici s afle o deziegare a acelei
IntImplri, mai insemnate decIt once, In ochil br.
Aadar, Sesam, thindu-se tinta tuturor privi
ribor i a lurii aminte a tuturora, veni tndlin
du-se i se sprijini de galantarul prvliei; i
amsedin 11 Iztreb:
Ia spune-mi, Sesam, cum se face e negustoni
n-au venit, cu eicu1 In frunte, s rosteasc
inaintea mea cele apte versete din fatiha?
Sesam rspunse:
Deh! habar n-am. Cam umbl nite vorbe,
hm-hm! prin suk, nite vorbe, cum s zic, nite
vorbe! Oricum, tot ce u, cIt se poate de bine,
e c eicii cei mai de seam s-au strIns si-au ho
trIt s te schimbe i s puna pe altul In slujba
de staroste!
La aceste cuvinte, preacinstitul $amsedin se
schimb la fa i, cu Ufl glas stpinit, totui, intreb:

Poti baremi s-mi spul pe ce se Intemeiaz


hotrIrea asta?

21
Sesam clipi din ochi, I.i frmint o1duri1e d
rAspunse:
Itai-hai, eicu1e, nu te mai preface ! :Stii 1
hi, .mai bine ca oricare altui! lar bietandri1
acela, pe care 1-al adus In prvlie, nu4 acolo
nurnai ca ,s alunge mutele! Oricum, s tii bine
ca eu, Im.potriva tuturora, ti-ani lua.t aprarea,
singurul din toat. adunarea, cu-am spus Ca tu flu
ecuti i nu eti dintre eel dornici de baieti, odat
ce eu acu fi eel dintIi .careacu fi afiat asta, fund
prieten cu toti cei ce se dedau la asemenea lucru.
fla am i adugat Ca bMe.tandr.ul acela rebuie s
fie vreo rud de-a sotiei tale, oil feciorul vreunui
prieten dea1 tu in Tantah, din Mansurah sau
din Bagdad, venit cu afaceri la tine. Dar divanl
Intreg s-Va intors i!npotriva .mea d a hotarIt Inlocuitea
ta. Allah este eel mai mare, o, .cueicuie! Tu 11
ai drept .mIngIiere pe flaoul aceia pentru care.,
Ingduie-mi, Intre noi, sa te fericesc. Cu-adevrat,
e tare bine.

Cind povestea ajunse aid, Seherezada VZU zorii mijind


i, sfioas, tcu.

Ci intra dOt4 sut.e cincizeci i ciiwea


noctpte

Ea urm

;.Cu-adevrat, e tare cbine.


La aceste cuvinte ale lui Sesam, starostele samsedin
flu mal putu s-i stpineasc suprarea cu
striga:
Tad, odat, o, tu, eel mal stricat dintre tc4i
desfrlnatii! Au tu flu tii ca-i copilul meu? Unde
ti-al pierdut tinerea de minte,. o, mInctorule de
hai ?
Sesam ins rspunse:
Pi, d cind ai tu vreun flu? Flcul sta
de paisprezece ani a ieit, oare, aa cum e, de-a
dreptul din pIntecele mamel lui?
Samsedin ii zise:
0, Sesam, da Ce, flu rnai tii minte Ca chiar tu,
acum paisprezece ani, mi-ai adus leacul acela ml
nunat? Pe Allah! multumit lui am putut cu
noate rodnicia, i Allah rn-a druit cu acest fecior!
i tu n-al mai venit niciodat s ma Intrebi
Ce s-a ales din. acel leac. Jar eu, de frica deochiului,
mi-am crescut copilul In subterana cea mare de
sub casa mea, i astzi a ie,it cu mine In oias
Intlia oar. Cci, foate ca gIndui meu d Ia
Inceput fusese s nu-1 las s ias deelt atunci. cInd
ir va putea tine barba In mln, maic-sa rn-a ho
trit s-l iau cu mine ca s1 inv meseria i s-i.
art tainele negustoriei, In vederea viitorului. Pc
urrn adug : ce te privete, Sesame, sint bucuros
c to-am Intilnit, ca s-mi pltesc datoria! Ta
colea 0 mie do dinari, pentru serviciul pe care mi
l-ai fcut odinioar cu leacul tu eel minunat.
CInd Sesam auzi acestecuvinte, flu se mal Indoj.
deloc de adevr i alerg si lrnureasc pe toll
negustorii care deter fuga Indat, mai Intli s_1
firitiseasc pe starostele br i-apoi s.i eear
lertare de Ia el pentru IntIrzierea adus rugaciunii.
de dinainte de deschiderea prvliilor, rugciune pe
care o rostir pe Joe In fata lui.
Dup care, Ssarn, In numele tuturor, u cuvintul
i spuse
0, preacinstite staroste-al nostru, pstreze
Allah, dup dragostea noastr, i trunchiul copa
cuiui i ramurile lui ! i fie ca ramurile, la rIn
du-le, s infloreasc 0 s dea roade Inmiresmate
aunte! Ci, o, staroste al nostru, de obicei pIn
oarnenii cci mai sraci, cu prilejul unei nateri,
pun de fac tot felul de bunatturi le Impart pe
la prieteni i pe la vecini; dar nol inc flu ne-am
mndulcit gura cu assida de unt de miere, care-i
atit de bun s-o gui cInd faci urri pentru noulnscut!
Pc cInd marea cldare cu aceast minunat
assicla?
Starosteic $amsedin rAspunse:
Pii cum de flu! Nici eu flu vreau aitf ci! ,i
flu numai o cildare cu assida am s v druiesc,
ci un mare osp in casa mea de tara, umbrit de
grdini, de la pori1e orau1ui Cairo. Va poftesc
pe toti, aadar, prietenii mci, s veniti mime di
mineata la grdina mea. i acolo, cu voia Iui Allah,
vom dobIndi ceea cc flu fusese decIt aminat.
i, de cum Se mntoarse acas, vrednicul sta
roste porunci s se fac pregtiri man pentru a
doua zi, $i trimise la cuptor, ca s fie rumenite
din primul ceas, o multime de oi hrnite vreme
de ase luni numai cu frunze verzi, i mid Intregi,
i grmezi de unt, .i sumedeniie de tvi u piLlcinte,
i alte asemenea lucruri. i puse la treabLl
pe toate roabele casei, pricepute in arta zaharicalelor,
pe tori cofetarii piLlcintarii de pe
ulita Zeini. Aa cLl, se cade sLl recunoatem, dupLl
atIta trudLl, lucrul, ce-i drept, flu lLlsa Intru nimic
de dorit.
A doua zi, dis-de-dimineatLl, Samsedin se duse
la grLldinLl ImpreunLl cu fiu-sLlu Alunita, i puse
sLl se atearnLl douLl fete dc masLl grozav de man, In
24
dou locuri deosebite, destul de deprtate unul cle
altul; pe urm Ii chem pe Alunit si-i spuse:
Fiule, am pus s se atearn, cum vezi, dou
fete de mas, desprtite Intre ele; una-i menit
celor virstnici, oealalt-i pentru bietii de sama
ta, care vor veni cu prinii br. Eu am s-i primesc
pe Cel cu barb, jar tu, fiule, al sarcina de
a-i primi pe cei tinerL
Alunit, Ins, nedumerit, II Intreb pe tatl su:
- Dar pentru ce aceast separare i aceste dou
mese deosebite? De obicei, flu se face aa decIt
Intre brbati i femei. Dar bietii ca mine de
ce-ar avea s se team de brbatii cu barb?
Starostebe rspunse:
Fiul meu, tinerii cel fr de barb se vor
simti mult mai In voia br fund singuri, i vor
putea s petreac mai bine intre ei, decIt dacI
ar fi cu prinii br de fat.
i A1uni, care flu cunotea ruttule, fu multumit
cu acest rspuns.
Aadar, la sosirea oaspeibor, $amsedin Incepu
s4 primeasc pe cei vIrstnici, jar Alunita pe co
pu i pe bietL i mIncar, i bur, i cIntar,
se veselir; i voioia i bucuria strlucea pe
toate fetele; i se arse In ctui tmIie i arome.
lar cInd. isprtvir mIncrurile, robii aduser oas
petilor cupele pline cu Ingheat de erbet. Si-a-.
tunci, pentru cei vIrstnici veni vremea plcutebor
taifasuri, pe cInd cel tineri, de cealalt parte, se
apucar Intre ei de mu Ie jocuri vesele.
ns printre oaspei se afla d un negustor, unul
dintre cei mai de seam clienti al starostelui ;
acela era un .ptima de pomin dup bieti, care
flu liisase neispitit dc ztticnea1a lui flhCi un flciandru
din mahala. Ii chema Mahmud, dar flu era
25
cunoscut decit dup porecla de ,,Deandoaseiea4
Mahrnud Deandoaselea, auzind zarva pe care
fceau copiii...

Cmnd povcstea ajimse aiti, $ehcrezada vzu zorli mlf


ind i currna P0 estiiea Ingduit de. regele ahrarq

Ci ntr-a clou sute cincizeci i asea


noapte

]a uirn I

;..auzind zarva pe care-o fceau copili Ia masa


br, se simti Infiorat tot, i gIndi: ,,HotrIt Ca tre
buie s se afie vreun chilipir prin partea aceea!
5i se folosi de prilejul c nimeni flu lua seama la
ci, ca s se ridice i s se prefac a pleca zorit de
o nevoie. Se strecur binior printre ponli i
ajunse In mijiocul bietibor.. 5i ramase Irnpietrft
Inaintea br, adulmecIndu-1e chipurile frumoase.
Si flu-i trebui muli vreme pin s bage d seam
Ca, I r putin de tgad, cel mai frumos clintre
cci mai frumoi era A1uni. $i-ncepu s-i fac.
mu de socoteli, cum s se-apuce s-i vorbeasc
i si-1 trag de-o parte, i gindi : ,,Ya Allah!
baremi de s-ar Indeprta oleac de lInga tovarii
lui ! Or, soarta II sluji pmn peste ndejdile sale.
ntr-adevr, la un moment dat, Abunita, IntrItat
de joc i cu obrajii tare Imbujorati de zbeg,
simti i ci o mica nevoie. 5i, ca un biat bine
crescut cc era, vru s se fereasc de ochii ceir
lalti i se streeur tLptil mai Incolo, printre tufa
riuri. Deandoaselea ii zise atunci: ,,Dc buni
seam, dac m-a apropia acuma de el, l-a speria.
Trebuie Incerc aitfel! 5i iei de dup copac i
se Infi in mi1ocuI tinerilor care-I recunoscuser
i-ncepur s-l hituiasc, alergindu-i printre
picioare. Si el, tare multumit, se lsa In seama br,
zI.mbindu-le ; i ptn la urm, be spuse:
Ia ascultati la mine, copil! v fgduiesc s
Va dau mIme cIte-o hain nou la fiecare, d bani
cit s v Imp1inii toate voile, dac izbutiti s-i
stIrniti lui Alunit dragostea cle a cltori i do
rinta de a pleca din Cairo!
i bieii Ii raspunsera:
0, Deancloaselea, asta-i foarte uor!
Atunci el Ii prsi i se Intoarse la mas, llng
vIrstnicii cei brboi.
CInd Aiunit se irrtoarse i el la locul su,
tovarii lui Ii fcur Intre ei cu ochiul, jar eel
mai bun de gur din ceat se adres lui Alunit,
spunindu-i:
In vreme ce lipseal am vorbit despre farmecele
eltoriei i despre tarile Indeprtate, despre
Damasc, i .despre Alep, i despre Bagdad! Tu,
Aluni, care ai Un tat aa de bogat, de bun
seam c trebule sl 11 Insotit de muite on In
drumurile lui cu caravanele? Povestete-ne, dar,
i nou, cite ceva, din cele mai minunate lucruni
c1te-ai vazut
Dar Alunit rspuns.e:
Eu ? Pi, Ce, vol nu tii ca eu am fost crescut
ntr-o locuint de sub pmint i c n-am ieit
de acolo clecit len? Cum vreti s fi cltorit,
In asemenea Imprejurni? 5i-acuma-i ceva peste
msur c tata mi-a Ingduit s-b Insoesc de la
casa noastr pIn la prvlie!

27
Atunci, aceIai biat Ii zise:
Srmane Alunit, ai Lost pgubit de hucurille
cele mai picut, rnai mnainte chiar de a Li putut
s le guti ! Dac ai ti, o, prietene, gustul minunat
al cltoriilor, nai mai vrea s stai nici 0 clip
In casa tatlui tu. Toti poetii au cintat pe Intrecute
plcerea de a hoinri, i iat de aitminteri mmai
vrco citeva versuri pe care ni Ic-au Isat ci despre
acest subject

Cldtorie, au cine-ar ti spune


Farmecul tdu, minune cu minune?
Prieteni dragi, tot ce-i frumos pe lume
Numai schimbare e, i numai drum e!
Perlele chiar, din vindta genune
A rndrilor, ies ca sd se a1une,
Dupd ce trec intinderi fard nume,
In diadem, pe re,cji s-i Incunune,
Sau jiturile de dornnifr-anurne.

Auzind aceast strof, Alunit spuse:


Frndoiai! Dar i tihna de-acas are f
mecul ei
Atunci, unul clintre baieti Incepu s rId i le
spuse tovari1or si:
Ta luati seama la Alunit sta! E ca petii,
care mor de-ndat ce is din ap!
lar Un altul se repezi i zise:
Ba nu! pesemne ca-i e fric s flu i se ofi-
leasc trandafirii din obraji!
Si-un al treilea adug:
Voi nu-1 vedeti c e ca muierile, care nu pot
s fac nici un pas singure, de-ndat ce ies pe
drum!

5iun altul, In sfIrit, stri


Ba zu aa! Cum de flu ti-c ruine, Alunit,
s flu te pori ca un brbat?
Auzind toate aceste mustrri, Alunit se simti
atIta de umilit, IncIt Ii prsi numaidecIt oaspeii
i, InclecInd pe catIr, lu calea spre ora i ajunse,
cu mInia In inim i cu lacrimile In ochi, la
maic-sa, care se sperie cInd Ii vzu in starea
aceea. i Alunit Ii repet batjocuriie la care
fusese supus de bietii de seama lui i-i mrturisi
c vrea s piece indat, fie oriunde-o fi, numai
s piece ! i adug:
[a seama Ia cutitul sta! Mi-i Infig In piept,
dac flu vrei s ma iai s citoresc!
Fat de-o hotarIre atIta de neateptat, biata
mama n-avu decIt s-i Inghit lacrirnile i s-i
Ingduie s fac aa cum pinuia. Spuse, dar, iui
Alunita:
Fiul meu, fgduiesc c am s te ajut
din toate puterile mdc ! Dar, cum tiu bine de
mai-naInte c taic-tu fl-are s te lase, m-apuc
eu Insmi s-ti pregtesc o Incrctur de mrfuri,
pe cheltuiala mea.
i A1uni spuse:
Dar atunci, f toate astea numaidecIt, Inainte
dc-a sosi tata
Tndat sotia lui amsedin porunci robilor s
deschid una dintre magaziiie cu mrfuri si-i puse
pe cci cc Impachetau s fac atItea baloturi
cit s Incarce zece cmile.
Estimp, starostele $arnsedin, odat oaspeii pIecati,
11 cut degeaba pe fiul su prin gradin i,
pIn la urma, afl c piecase spre cas. i starosteie,
speriat de gIndul Ca fiuiui su i s-ar fi putut
IntImpla vreo nenorocire dc-a lungul drumului,
dete gaiop catIrului i ajunse cu sufletul ia gur
in curte, unde putu, In sfIrit, s se 1iriiteasc,

29
aflIrid de la portarul casei ca Muni. sosise acolo
fr nici un necaz. Dar carenu4 fu mirarea,. cin
vzu In curte baloturil gata s fie Incrat i
purtind pe ele etichete, sense cu litere marl: AThp
Damasc, Bagdad !..

(.?nd povestea ujunse aic, $herczada vzu zoril ml


jind .i, sfioas, tcu.

Ci ntr-a dou sute cincizeci i aptea


noapte

Eu urni i

:..scrise cu litere marl: Alep, Damasc, Bagdad!


Urc grbit la sotia sa,. care-i povesti atunci. tot
ceea ce se IntImplase; precum i jalnicuI necaz
ce-ar urma de s-ar Impotrivi lui Alunita i starostele
spuse:
Am sa-neere, totui, s-1 I ac s se rzgIndeasc!

i-l chem pe Alunit i-i zise:


0, copilul meu, Allah s te lumineze i s
te intoarc de Ia planl sta nefericit! Au tu
flu tii ce-a zis Prof etul nostru cu el fie rug
ciunea i tihna! : ,,Fericit e ornul care se hrne
te cu fructele pmIntului su i care-i gsete
In Iara liii multumirea vietii! lar cel de dmult
ziceau: ,,N.u porni nicicInd In cltorie, lie ea i
numai de-o mii ! Aa c, o, fiule, Ii cer s-mi
spui dac, dup asemenea cuvinte, mai struieti
In hotrIrea ta.
.A1uni rspunse:
A, o, tat, Ca flu vreau :S fiu ncasculttor,;
dar, dac te irnpotriveti piecrii mele, nedindu-mi
cele de .trebuin, am s-mi iepd hainele, am
s-rnbrac haina sra.c a dervii1or i am s plec
pe jos s .strbat tarile i pmlnturile.
CInd starostele vzu c fiul .su era hotrIt
8 :P cu once pret., Lu suit, dc voie .de nevoie,
s .nu se mai pun in caica plantdui acestuia $1-I
zise
Atunci, iat, o, .copilui meu, inca patruzeci
de poveri de marL a .; i vei :,avea ,astfel, dimpreuna
cu cie zece :pe care t :1ea .dat mama ta, cincizeci
de poveni de cmile. Al s .gseti In e1e mrfuri
potrivite pentru nev.oile fiecr.ui ora In care-al
s intri; cad flu trebuie s Incerci s vinzi la
;Alep, .de .pild, .stofele care le .plac locuitorilor
de la Damasc; ar fi o proast afacere. .Pieac, dar,
.fiule, i Allah s te aib in paza i s-i Inlesneasc
drumul ! 51 mai cu :seam s Lii cu :ochii-n patru
cind ai s.trabat, .Pustia Leulul, un bc care
se chearn Valea ,Ciinilor. Acoio-i :blnlogul unor
tIlhari de drumul mare, care au de ef pe un
beduth poredlit Jutele, din pricina .iut.elii atacuri
ion i a prdciunilor lui.
51 Alunit rspunse:
tntImplarile, fie .bune, Lie rele, .din mIna lui
Allah ne yin! 51. o.nicea face, :flO s am dec
ceea ce mi-e dat
Cum la aceste vorbe flu se mal putea rspunde,
starostele flu . mai zise nimic; dan sotia sa navu
:tihnpIn cc nu fcu o mie de rugciuni i fgdui
.0 sut dc oi santonilon 1 i-l puse pe fiul el sub

Schimnici arabi caN trieS( in PL1StiCtai


sfinta paz a lui El-Said Abd El-Kacier Ei-Ghilani,
ocrotitorul cltorilor.
Dup care starostele, insotit de fiul su, care
numai cu mare cazM izbuti s se smulga din
bratele bietei sale marne plIngInd asupra-i toate
lacrimile inimii ci, se duse Ia caravana care de mult
cia cu totul gata.
i starostele ii lu de-o parte pe btrinul mokad
dem al cmilarilor i al catIrgiilor, eicul Kamal,
i-i spuse
0, preacinstite mokaddem, Iti Increclintez
acest copil, lumina ochilor mci, i-1 pun sub aripa
lui Allah i sub paza ta ! lar tu, fiule, ii spuse lui
Aiunfl, iat-i pe eel care-ti va tine be de tat
In lipsa mea. S-1 asculti i s flu faci niciOdat
nimic fr s te sftuieti cu ci!
Dete apoi o mie de dinari de aur iui Aiunit
i, ca ultim sfat, Ii spuse
i dau mia asta de dinari, fiule, ca s poi
s te foloseti de ei i s atepi cu rbdare vrernea
cea rnai prielnicA pentru vInzarea mrfuriior tale;
cci trebuie s te fereti s be vinzi atunci cInd
preuri1e sInt In scdere. Trebule sA pIndeti pt-i-
lejul cInd stofele i celelalte mat-fun sInt cit mai
scumpe, ca s le vinzi In cele mai bune Imprcjuran.

Apoi Ii iuar rmas-bun, caravana porni la


drum i In curInd fu dincolo de portile orauIui
Cairo.

Estimp, In ce-i privete pe Mahmud-Deandoa-selea,


iat! Aflind de piecarea lui Alunit, Inepu
i ci nurnaidecIt s-i fac pregtiriie; i, In cIteva
ceasuri, catInii i cmileie ii erau Incrcate cu
poveri, i caii Incuati. i, fr s piard vremea,
porni la drum i-ajunse din urm caravana, la
cIteva niiie de la Cairo. i Ii zicea: ,,Acum, In
pustie, o, Mahmud, nimeni n-are s te pIrasc
i nimeni n-are s te supravegheze. i-ai s poi,
fr tearn Ca ai s f ii tulburat, s te clesftezi
Cu acest copil.
a c, de la-ntIiul popas, Deandoaselea Ii aez
corturile 1ing corturile iui A1uni i1 sftui pe
buctarul lui A1uni s flu se mai osteneasc s
aprind focul, IntrucIt ci, Mahmud, Ii invitase pe
AlunIta s vin s Ia masa iaolalt cu ci, in
cortul lui.
Si-aa si fu. A1uni veni In cortul lui Deandoaselea,
dar Insotit de eicu1 Kamal, n-iokaddemul
cmilarilor. Si-n seara aceea, Deandoaselea rmase
pguba. 5i-a doua zi, la al doilea atac, se IntImpl
la fel ; i-aa, zi de zi, pin cc ajunser la Damasc;
cci de fiecare data A1uni primea poftirea lui
Deandoaselea, dar venea In cortul lui Insotit de
mokaddernul cmilarilor.
Dar, cind ajunser la Damasc, unde Deancloaselea
avea, de aitminteri, ca i la Cairo la Alep i la
Bagdad, o cas a lui, ca s-i primeasct prietenii..

CInd povestea ajunse aid, $ehcre7.ida, fiiea vizirului,


vzu zorii rnijind .i i.i cuiin Ingduita povestire.

Ci mntr-a clou sute cincizeci ,i opta


noapte

Ea urrn:

...o cas a lui, ca s-i primeasc prietenli, tr1


misc la A1uni, care rmsese sub corturile lui,
33
Ia intrarea in ora, un sclav ca s-1 pofteasc,
numai pe ci singur, s vin s-1 cinsteasc cu
prezena lui.. i A1uni rspunse:
Ateapt sL-i cer prerea eicuiui Kamal!
Dar mokaddernul cmi1ariior Incrunt din sprIn
cene cInd auzi de cc C vorba i rspunse:
Nu, fiule, flu trebuie s primeti
i Alunit flu prirni.
ederea la Damasc flu fu lung i pornir degrab
Ia drum spre Alep, unde, cum sosir, Deandoaseka
trimise sii-1 pofteasc pe Alunit. Dar, ca i
la Damasc, eicu1 Karnal fu de prere s flu se
duc, lar Alunit, fr s tie bine pentru ce era
mokaddernul asa de aspru, flU vru s-i supere.
.i, Inca i de data accasta, Deandoaselea rmasc
p.guba, i pentru drurnul i pentru cheituielile
cc le fruse.
Dar cInd prsir Alepul, Deandoaselea se juri
amarnic c dc data asta lucrurile n-au s se mal
petreac tot aa. i, la mntliul popas spre Bagdad,
puse s se pregtcasc un osp cum flu s-a mai
pornenit, si veni ci insui s1 pofteasc PC Alunita
s-i tie oaspcte. $1 de data aceasta Alunit fu
intr-adevir nevoit si primeasc, nemaiavInd nici
un motiv temeinic s se impotriveasct, i so intoarse
mai intli in cort, ca s so imbiace in chipul
cuvenit.
Atunci 5eicul Kamal veni Ia ci si-i zise
Necugetat mal cti, o, Alunit! Do cc a
primit s te duci la Mahmud ? Au tu flu 5tH cc
gInduri arc? $1 n-al aflat pentru care pricin a
fost poieclit ci Deandoaselea ? Oricum, ar fi trebuit
s-i cell sfatii i unui btrIn ca mine, despre care
poeii au spus
Lam ntreba.t pe-un trist moneag:
,,Ce umbU venic fr.int de ale ?
El mi-a rspuns : ,,Copile drag,
Mi-am fost pierdut. cinciva pe.cale
Al tinerelor irag.
i i-am tot cutat aa,
lncovoiat, fr-ncetctre,
Ca sub experiena grea
M-am.gIrbovit citIt de tare,
De nu mai pot, oricit a vrea,
Sd-mi mai incirept biata spinare.

Aiunit Ins rspunse


0, preacinstitule mokaddem, ar fi totui necuviincios
s flu primesc poftirea prietenului nostru
Mahmud, cruia, flu prea tiu de ce, i se spune
Deandoasela. $1, de aitfel, flu vd deloc cc a
avea de pierdut ducIndu-rnt la el.
Si mokaddemul rspunse repezit
Pc Allah ! ue s te n-inInce ! El a rnai mincat
i pe multi altii
La aceste cuvinte, AuniL pufni in rIs i se
grbi s se duc la Deandoaselea, carei atepta
cu nerbdare. 51 amindoi intrar In cortul uncle
fusese pregtit ospul.
Or, Intr-adev1r, Deandoaselea flu precupetise
flimic pentru a-I IntImpina aa cum trebuie pe
minunatul flcia i totul era Intocmit ca s
IncInte ochii i s aIte simturile. Aa IncIt masa
fu vesei i plin de Insufie1ire ; i amIndoi mmcar
cu mare poft 1 bur din aceeai cup, pIn
cc se sturar. 51 cInd vinul incepu s ii se suie
la cap, jar robii se retraser pe riesimtite, Deandoaselea,
beat de patim, se aplec spre Alunit
i, lumndu-i obrajii in paime, ddu s-l sirute.
Alunit Ins, foarte tulburat, riclic fr s vrea
mIna; lar srutarea lui Deandoaselea nimeri drept
In palma biatului. Atunci Mahmud Ii arunc un
brat In jurul gItului, iar cu cellalt il cuprinse
pe dup mijioc i, curn Alunit Ii Intreba : ,,Dar
cc vrei, oare, s fad ? ciii spuse
Tncerc nurnai s explic aceste versuri ale
poetulut:
0, tu, lumind a ochilor mei,
Ia tot ceea ce poi Sd iei,
o palmd, dou palme, trei,
Cit ii :1 ace pldcere, i cit vrei,
Sd-i ie drag, sd fim noi singurei !..:

i Mahmud Deandoaselea se pregtea si lrnureascd


biatului asemenea versuri. Alunit, mnsd,
fr s-i dea seama prea bine cc vroia Mahmud,
se sirnti tare stmnjenit de aerele, de gesturile i
de micrile acestuia, i vru Sd piece. Dar Deandoaselea
Ii opri i sfIrd prin a-i face sd IneIeagd
pmnd la urrnd despre cc era vorba.
Dupd cc Alunitd pricepu bine gindurile lui Dean-.
cloaselea i dupd cc cIntri bine cererea lui...
(iiu1 povcstca ajunse aici, Scheiezada vzu zorii mijind
i, sfions1 tcu.

Ci intr-a dou sute cincizec i noua


noapte

Ea urm t

...ciup cc cIntdri bine cererea lui, se ridied


nurnaidecIt sii zise
Nu, pe Allah! eu marl a de aceasta nu vnd
Oricum, trebuie sa-ti spun c, de-a vinde-o altora
pe aur, tie ti-as drui-o pe degeaba!
i, cu toate rugminile lui Deandoaselea, Alunita
flu vru s mai rrnin nici 0 clip In cort.
Iei zorit i alunse Indat Ia tabi-a unde mokad
demul, foarte Ingrijorat, 11 atepta s se intoarc.
Aa melt atunci cInd .mokaddemul Kamal 11 vzu
pe Alunit intrInd cu acea Inftiare ciudat, II
Intreb:
Pe Allah ! Ce s-a intImplat oare?
El rspunse
Nimic, nimic! Numai c trebule s ridicm
numaidecIt tabra i s ne Indreptm spre Bagdad
fr zbav; cci flu mai vreau s calatoresc
impreun cu Dearidoaselea. Are nie gusturi tare
stInjenitoare.
Seicul crnilarilor zise
Nu ti-am spus eu, fiule? Ci slvit lie Allah
c n-al ptit riimic! Numai c trebuie s-ti atrag
luarea-aminte Ca va Ii foarte primejdios s cltorim
astfel singuri. Mai bine-i s rrnInem aa
cum sIntem, Intr-o singur caravan, ca s putem
Infrunta atacurile tilharilor beduini de care int
bIntuite locurile de pc-aid.
Alunit ins nu vroi s asculte nimic i ddu
porunc de plecare.
Mrunta caravan plec, aadar, Ia drum singur
i flu- conteni de mers astfel, pln cc Intr-o zi,
pe la asfintit de soare, flu mai fu decIt la cIteva
mile pn la portile Bagdadului.
Mokaddemul cmilarilor veni atunci la Alunit
i-i spuse
Mai bine-i, fiule, s Indernnm pIn la Bag-
dad chiar In noaptea asta, fr a ne opri aid
87
pentru conac. Cad locul acesta in care ne aflm
este eel mai primejdios din toat cltoria: aid
este Valea Clinilor. Ne-ar pate prea mare npast
s urn atacati, de neam petrece noaptea aid.
S ne grabim, aadar, s-ajungem la Bagdad Inainte
de Inchiderea porilor. Cci, fiule, trebuie s tii
c marele calif pune in fiecare sear s se Inchid
stranic portile oraului, spre-a Impiedica hoardele
de eretici fanatici s intre pe furi in cetate i
sa na mIna pe crtile de tiint i pe scrierile
literare, lnchise In sMile colih)r, i s le arunce
in Tigru.
Alunit, cruia asemenea hotrIrc nu-i eta pe
piac, rspunse:
Nu, pe Allah, flu vicau s intru noaptea in
ora, cci vreau s ma bucur de prive1itea Bagdadului
in rsritul soarelui. Sa ne petrecern, aadar,
noaptea aici, cci, la urma urmei, flu am nici
un zor i flu cltoresc pentru afaceri, ci numai
pentru desftarea mea i pentru a vedea ceea ce
flu cUflOSC.

Si btrInui mokaddem flu mai avu aitceva de


:[cut decit s se Incline, plingirid in sinei pri.rnejdioasa
IncpInare a fiuiui lui amsedin.
Estimp, Alunit minc cc mmnc, dup care robil
plecar s se culce, jar ci iei din cort i se duse
ceva rnai Incolo, pe vale, unde se aeza sub un
copac lurninat de lun. i, inspirat de acel bc
prielnic visiilor, Incepu un cIntec al poetului:
Regina a Irakulni, o, dulce
Cetate-a desfdtrilor depline,
Bagdadule, cet ate cle califi
i cle poei, cit te-am visat, In mine,
0, tu, a pdcii...
Deotht,, Ins, mai Inainte ca i s isprveasc
prima strof, auzi din. stIna lui o iarm infrico
toure i un galop de cal, i nite rcnete scoase
de o sut dc gun dintr-o tht. i se mntoarse i
vzu tabra npdit de o ceat mare de beduini
rsnind din toate prile, de parc ieeau din
pmInt.
Aceast prIvelite, pentru el niu, il tintul locu
iui, i putu astfel s vad de departe rncelArirea
caravanei, care vrusese s se apere, i jefirea
Intregii tabere. i cInd beduinii vzur Ca flu
mai rmsese In picioare nimeni, luar cmiiele
i catirii i pierir Intr-o ciipit pe unde veniser.
-

Dup cc uluiala In care se afla I se risipi oleac,


Alunita se Intoarse la locul unde-i fusese tabra
i putu s-i vad pe to.ti oan-ienii iui sugrumai.
i Insusi eicul Kamal, mokaddemul cmilarilor,
cu toat virsta lui preacinstit, flu fusese crutat
mai mult decIt ceilalti, i zcea mort, cu pieptul
strpuns de numeroase lovituri de lance. lar Alunil
, nemaiputInd s Indure vederea unel prive1iti
atit de Inspimlnttoare, o lu Ia fug fr a
Indrzni s se uite In urm-i.
i aa fugi toat noaptea i, ca s flu stIrneasc
lcomia vreunui alt tIlhar, se despuie en totul
de bogatele lui haine, pe cane le anunc departe,
i flu pstr pe ci decIt camaa. i aa, pe jumatate
gol, Ii fcu intrarea In Bagdad, In zorii zilei.
Atunci, sleit de oboseaiA i nemaiputind s se
tin pe picioare, se opri dinaintea celei dintIi
fIntIni publice care-i iei li cale, la intrarea in
ora. Ii spl mIinile, fata i pi-cioareie, i se
SUI pe acoperiul de deasupra fintmnil, unde Se
Intinse cit era de lung i adormi fr. multa
zabava.

39
Estimp, Mahmud-Deandoaselea prnise i ella
drum, dar luase o cale mai scurt, prin alt parte,
i astfel scpase de IntIlnirea cu tIlharii. Si-aa
ct sosise la porile Bagdadului chiar in clipa cInd
Alunit intrase In cetate i adormise deasupra
fIntinii.
Cum trecea pe lIng aceast fIntIn, Deandoase
lea se apropie de jgheabul de piatr prin care
curgea apa pentru vite i vru s-i dea Ia adp
calul Insetat. Animalul vzu jns umbra alungita
a biatului adormit i se ddu Inapoi sforind.
Atunci Deandoaselea ridic ochii spre acoperi d
era mai-mai sa cad de pe cal, recunoscIndul pe
Alunit In flciaul pe jurntate gol care dormea
pe piatrL.

Clad povestea ajunse aid, $ehcrezada vzu zorli mi


jind i, sfioas, tcu.

Ci intr-a dou sute aizecea noapte

Ea urm I

:..flaciaul pe jumtate gol care dormea pe


piatr. Sari Indat jos de pa calul su, se catara
pe acoperi ci rmase tintuit de admiratie dinain
tea lui Alunita culcat, cu capul sprijinit pe un
bras, in toropeala somnului. i, pentru IntIia oara,
putu, in sfIrcit, s priveasc In vole desavIrcirile
acelui trup tInr. cu negrelei alunite strlucind
pa pielea alb. i nu pricepea nicicum datorit
crei IntImplari regLtsea astfel In calea sa, dormind
deasupra acelei fIntini, acel Inger de dragul cruia
fcuse ci toat acea cltorie. i flu izbutea deloc
s-i ciesprind privirea de pe gingaa aiunit,
rotunda ca un bob de mosc, ce-i Impodobea picio
nil stIng rmas dezveiit in acea clip. i Ii spuflea,
netiind Intocmai la ce anume s se hot
rasc: ,,Ce-ar ii mai bine s fac? S-l trezesc?
S-1 iau, aa curn se afl, pe calul meu i s fug
cu ci In pustie? S atept s se detepte, s-i vorbesc,
s-l Induioez i s-l hotrsc s vin cu
mine la cas mea din Bagdad ?
PIn la urm, se opri la gindul acesta i, agezindu-se
pe acoperi, la picioarele flciandrului,
atept s se trezeasc, sc1dIndu-i ochii In toat
limpezimea pe care soarele o revrsa pe trupu-i
de copilandru.
Alunit, odat stul de somn, Intinse picioarele
i Intrcdeschise ochii ; i In aceeai clip Mhmud
11 1u de rnIn i, cu Ufl glas tare dulce, Ii spuse:
Nu-ti fie teaxn, copilul meu, te afli sub ocrotirea
mea. Ci 1iimurete, rogu-te, degrab, care-i
pricina de te aflu aa?
Atunci Aluni se ridic In capul oaselor i, macar
e se simtea stInjenit de privirea IndragostituIui
su, Ii povesti totul dc-a fira-par. Si Mahmud
ii spuse
Slav lui Allah, o, tinere prieten al meu,
c ti-a spuiberat avutul, dar ti-a ist viaa;
cci, precum a spus poetul:
Cind scapi cu vic4d din viltoare,
Chiar .i de pierzi averea toat,
Intreg prdpddul flu te doare
Mai mult Ca unghia tiat.
$1, de aitminteri, nici avutul tu flu-i deloc pieraut,
clevreme ce tot ceea ce am eu este i al tu.

4
I-iai, aadar, Ia mine acas, s te scaizi i s te
Imbraci; i din clipa aceasta, poi s socoti toate
bunurile Iui Mahmud ca pe ale tale, i viata lui
Mahmud este Inchinat tie.
Si tot aa de printete-i vorbi mai departe Jui
Aluni, pn ce-I hotrI s mearg Cu ci.
CoborI, aadar, mai Intli el i-l ajut apoi s
incalece pe cal Ia spate, dup care porni Ia drum
spre cas, InfiorIndu-se de bucurie.
Cea dintIi grij-i fu s-1 duc pe Aluni in
harnam i sl scalde ci Insui, fr ajutorul nici
unui masagiu sau al vreunui alt slujitor; i, dup
ce 11 5nvemInt Intr-o rantie de mare pre,
Ii pofti s intre in sa]a In care Ii primea de obicci
prietenii.
Era o sal plin de o niinunatA rcoare i de
umbra, luminat numai de sclipirile sma1Iuri1or i
ale faiantelor. 0 mireasm de trnIie te Imbta,
purtInd sufletul ctre grdinile de camfori i de
cinarnome. La mijioc, susura o fIritIn tI.nitoarc.
Era o tihn desvIrit, i desftarea acolo se putea
tri In deplin netulburare.
Se aezar ammndoi pe covoare, jar Mahmud
Impinse spre A1unit o pern, ca sii rezeme
bratul de ea. Bucatele erau aduse pe tvi i ci
mmncar din dc; i pe urm bur vinuri de soi,
aduse in oluri man. Atunci, Deandoaselea, care
pIn ad nu se artase prea zorit, flu se mai putu
stapIni i izbucni, recitInd aceast strof a poetuiui:

0, dor cldu ! nici dulcele aUnt


Al ochilor, nici calda sdrutare
A buzelor flu sting aprinsu- find
Si nu-i pot da vreodat alinare
0, dor al meu ! asuprd- simf4 mereu
42
Povara grea de patim amard
i n-ai sI scapi cle-amarnicul ei greu,
De nai s guti betia ei cea rar

Ci Aiunit, dedat acum cu versurile iui Dean


doaselea, patrunzIndu-le lesne Intelesul adesea tul-.
bure, se ridic numaideelt d-i spuse gazdei sale:
Chiar c nu pricep deloc struinta ta in

aeeast pr.ivlnt. Nu pot decIt s4i spun Inc 0 data ceea cc ti-am mai spus: In ziua In care a vinde
altora pe aur marfa aceasta, tie ti-as da-o pe
degeaba.
i, fr a vroi s mai asculte tuncneli1e Iui
Deandoaselea, ii prsi pe data i se cluse.
CInd se vzu afar, Incepu s cutrelere oiauL
Dar se d fcu noapt.e; i, netiind Ineotio s se
Incirepte, strain cum era in Bagdad, hotrl s-i
petreac noaptea Intro moscheie cc 1 se lvi In
cale. Intr, aadar, in curte i, pe cind Ii scotea
sandalele ca s treac pragul In mosehele, vzu
venind spre ci dol oameni, Inaintea crora mergeau
robli br, cc be luminau drumul cu dou fa-.
flare aprinse. Se dete la o parte, ca s be faca be;
dar cci mal btrIn dintre ci se opri dinaintea lul
i, dup cc Ii msur cu muit luare-aminte, ii
zise:
Pacea fie cu tine!
Jar Alunit ii rspunse la salamalek, Ceilait
zise jar
Eti strain, copile?
El rspunse:
SInt din Cairo. Tat-meu este amsedin, starostele
negutoribo.r din cetate.
La cuvintele acestea, btrInui Sc Inturn spre
tovarul su i-i spuse:

43
Allah ne st in ajutor mal peste dorintele
noastre! Nu ndjduiam s dam aa de repede de
strinul pe care-I cutam i care are s ne scoat
de la necaz.

CInci povesta ijunse hi, $chciezada vzu zoril mi


ind i tLieu sioasi.

Ci Irttr-a dou sute aizeci i una noapte

Ea uirn

:..care are s ne scoat de Ia necaz.


Fe urm ii iu pe Alunita de-o parte i-i spuse
BinecuvIntat Lie Allah care ni te-a scos in
cale! Avem sa-ti cerem s ne fad un bine, pentru
care te-am rsplti din pun, dindu-4i cinci mu
de dinari, straie de o mie dc dinari, i un cal de
o mie de dinari. Iat ! Tu tii, fiule, c,. dup le-
gea noastra, cInd un musulman Ii las Intlia oar
soia, poate s-o Ia indrt, frA de nici o angara,
dup trei luni i zece zile; i dac o las i a douaoar,
ci poate tot aa S-o ia indrt, tot di.p cc a
trecut legiuitul rstimp; ci dac se ieapd de
ea i a treia oar, on dac, fr s-o LI aiungat vreodata,
ii spune numal: ,,M lepd de tine de trei
on, sau doar : ,,Nu-mi mai eti nimic, jur pe cea
de-a treia despranie ! in asemeriea imprejurare,
dac soul mai dorete s-o ia Indrt pe femele,
legea cere ca mai IntIi un alt brbat s se insoare
legiuit cu femeia lsat, i acela s-o alunge Ia rIndu-i,
dup ce s-a culcat, Lie i o singur noapte,

44
cu ea. i numai atunci Intuiul sot poate so, Ia indr
t, ca soie iegiuit. Legea aceasta este de cea
mai malta Ineiepciune, IntrucIt ea-i cea mai bun
ocrotire a sotilor i-i cea rnai temeinic chezie
a credinciodei br unul fata de altul i a desvIr
itei br legturi. 51 tocmai sta-i necazui tinrului
acestuia care este cu mine. S-a isat mai
alaltieri dus de o pctoas pornire i-a ipat la
nevastasa, care-i fiic-mea ,,Iei din casa mea
Nu vreau s te mai tiu! Ma lepd de tine prin
Cele-Trei ! 5i indat fiic-mea, care-i nevasta
lui, si-a tras vlui peste obraz In fata sotuiui ei,
care pentru ea din acea ciip era ca i un strain,
si-a luat zestrea i s-a intors chiar din acea zi in
casa mea. Ci acuma sotul ei, pe care-i vezi aci,
dorete fierbinte s-o Ia Indrt. A venit ia mine
s-mi srute mIinile i s ma roage s-1 Impaccu
nevast-sa. Si eu am primit si fac lucrul acesta.
Si-am ieit numaidecIt s-1 cutm pe brbatul
care s siujeasc de inbocuitor timp deo noapte.
5i-aa, fiule, am dat dc tine. Cum tu eti strain
de oraui nostru, lucrurile sar petrece tainic.
numai cu cadiul dc fa, i flu s-ar afia nimic In
afar ! 51 aa, tu ai fi dezlegtorul.
Stai-ea de srcie In care se afla Alunit ii fcu
s primeasc totul cu drag inirn i I.i zise
,,Pun mIna pe cinci mu de dinari, capt straie
de o mie de dinari, si Un cal tot de o mie de dinan,
i, pe deasupra, am s i petrec stranic toata
noaptea. Pc Ablah ! primesc ! 51 le spuse cebor doi
pameni care ateptau cu Infrigurare rspunsul
Pc Allah ! primesc s flu dezlegtorul
Atunci sotul femeli, care flu rostise Inc nici
un cuvmnt, se mnturn ctre Alunitil sii spuse
Ne scoti. Inir-adevar, clintro mare Incurctur
cci trebule sa-ti spun cii s.otia mi-i .nespus

45
.de drag. Numai c tare rn tern e mime dirninea
, de-o sa-ti fie soia mea pe pIac, n-ai s mal
vrei s-o lai :i nai s rnio mai da.i Indrt. Lege
intr-o Imprejurare ca aceasta, Iti d dreptaLe.
Drept accea, numaidecit, In faia cadiului, tu tiebuie
s te legi c ai s-mi plteti I.n schimb, ca
daune, zece mu de dinari, dac, din nenorocire,
n-ai mai vrea s te despari d ea mime.
i. A1uni primi, fund cu totul hotrit s flu
stea decIt o noapte lIng femeia cu pricina.
Se duser, aadar, tustrei la cathu i, in fata
lui, Intocmir senetul de Insurtoare, dup ce:tn
tele legii. lar cadiul,. cInd ii vzu pe Alunit:, SC
sirnti tare tulburat In sine si-i Indrgi pe dati.
Aa c avern s mai auzim de ci: dc-a lungul acestei
povestiri.
Pc urm, dup cc senetul fu Intocmit. piecar
de Ia cadiu, jar tatal femeii ii lu pe A1unit i4
pofti s intre in casa lui. II rug s a:tepte in odaia
de la intrare i se duse repede so vesteasc pe
fiic-sa, spunIndu-i
Scumpa mea copil, ti-am gsit un h.iat. tare
bine fcut, care ndj:duiesc Ca o si-Ii plac. Ti-i
laud in totului-tot. Petrece cu ci a noapte desfttoare
i bucur-te dup cum ti-i voia. Nu-n toate
noptile ai In brate un biat atita de minunat.
i, dup cc o dscli astf ci pe fiica-sa, bunul
printe se duse foarte multumit la AiUnit s-i
spun acelai lucru. i-irug s rnai atepte oieaci,
pIn cc noua lui sotie se va pregLiti intru totul
s-1 primeasc.
Estimp, sotui dintli se cluse numaidecit la o ha
trIn tare viclean, care-i crescuse, i-i zise
Ma rog tie, maica mea bun, Inchipuie numaidecIt
vreun iretiic care s-1 Impiedice pe dez
legtorul pe care 1-am gsit s se apropie in noaptea
asta de nevasta mea divortat!
i baba rspunse:
Pe viaa ta ! nimica flu mi-c mai uor!
d se-nvlui in vlul ei...

Cnd povestea ajunse aici. Schereada vzu zoril ml


jmd i tacLi sfioas.

Ci intr-a dou sute aizeci i doua noapte

Eu urrfl!

...$i se-nvlui In viui ei i plec la casa divortatei,


unde mai intli 11 vzu pe Alunit in odaia
de intrare. ii salut i-i zise
Am venit Ia tInra divorat s-i ung trupul
cu alifii, aa cum fac in fiece 21, ca s-o vindee de
lepra de care-i bolriav, biata de ea!
i Aiuni strig:
Fereasc-m Allah! Cum, bun nlaicA? Femeia
aceasta-i boinav e lepr? i eu trebuia
s dorm toat noaptea cu ea! Cad sint dez1egi-
torul ales de sou1 ci ccl dc dinainte.
i baba rspunse:
0, fiule, Allah ocroteasc-tI frumoasa tinerete!
Da, negreit, ai face bine s nu dormi cu ea!
i-l ls nuc i intr Ia divorat, pe care o
lncredint de acelai lucrudespre tInrul cc urma
s siujeasc de dezlegtor. i-o sftui s se fereasc
tie ci, ca s flu se molipseasc. Dup care
p1ec

47
lar Alunit sta i atepta un semn de la tlnr,
Inainte de a intra la ea. Dar atept ci muit i
bine, fr s vad pe nimenea venind, afar de-o
roab care-i aduse o tav cu mIncare. Mlnc i
bu, apoi, ca s-.i treac vremea, rosti o surat
din Coran ipe urm Incepu s IngIne nite strofe,
Cu Ufl glas mai ciulce declt ccl al tmnrului David
dinaintea iui Saul.
CInd tInra femeie auzi din odaia ei acest glas,
Ii zise : ,,Ce-mi tot trncnea cobea aia btrln?
Poate un om boinav de lepr s fie druit cu un
glas atit de frurnos? Pe Allah! ma duc s-l chem
i s vd cu ochii mel dac flu cumva baba rn-a
rninit. Mai Intli, Ins, ia s-i rspund! i lu 0
lut indieneasc pe care-o acord cu meteug
i, cu un gias ce ar fi fcut s se opreasc in slava
cerului plsri1e din zborul br, cInt
Mi-i drag un tinr cprior,
Cu ochii gale.i, vistori,
Cu mijioc zvelt i pas ucor,
Ca insui ramul fonitor
Invad-al vinturilor zbor
Vzndu-i mersul plutitor.

CInd A1uni auzi cele dintli note ale acestui


cintec, se opri i ascult Cu 0 luare-aminte fer
mecat. i gIndi: ,,Ce-rni tot spunea btrIna ala
vlnztoare de aiifii ? 0 leproas n-ar putea s aib
un gias atIt de frumos ! i numaidecIt, Iuind tonul
dupa cele din urrn note pe care le auzise, clnt
cu un glas ce-ar fi fcut s horeasc i stIncile:
M-mchin gazelei zvelte care,
Temindu-se de vIntor,
Ascuncle-mbujorata fl:oare
De pe obrazu-i vrdjitor.

48
Rost.ise versurile cu atIta c1dur, melt tlnra
femeie, zguduit ca de un fior, se repezi s dea
la o parte perdelele ce-o despreau de tmnrul
brbat i se Infti vederii lui, ca luna ieind deodata
dintre non. 5i-i fcu semn s intre repede,
d-o lu Inaintea lui 1egnlndu-i o1duni1e. 5i
Alunit se simti uluit de frumusetea, de prospeimea
i de tineretea ci, Dar flu cutez s-o ating,
de team s flu se molipseascii.
Deodatii Ins tInra, fr a rosti vreo vorba,
intr-o clipit se dezbraca de cma i de panta1ona
i, zvinlrnd totul cit cob, i rmase goal-golut,
curat ca argintul streurat, dreapt i suav
ca un trunchi de pabmier tlnr.
VzIncl-o aa, Alunit simti tresrind motenirea
ce-o avea de la preacinstitul tiitine-su. Si,
pricepind de ce-i vorba, vru s-o Imbie pe tInra
femeie. Ci ea ii zise
S flu te-atingi de mine! Mi-e fnic sa flu
iau lepra dc pe trupul tu!
La cuvintele acestea, A1uni, fr a rosti o vorb
se dezbriic de toate hainele de pe el, apoi i de
cma$ i de pantaloni, zvIrlind totul cit cob, i
se arata In desvIrita-i goliciune, limpede ca apa
tie izvor i nepnihnit ca oehii de copiL
Atunci muieruca, nemaiIndoindu-se Ca Ia mijioc
fusese iretbicul btrInei codoae, pus la cale de
sotul ei dintIi, $i vrjit de farmecele. tlnrului,
se repezi la el, 11 cuprinse In brate i-1 Impinse
spre pat, uride se prbuir, i-i spuse
Fa cele cc se euvin, o, eicu1e Zahania, o, tat
l atotputinebor!
La chemarea aceea limpede, Alunita o mnibrti
a i ci pe tInr, i-astfei petnecur iaolalt...
Cind povestea ajunse aici, $eherezada vzu zorii mljind
.i, sfioas, tcu,

49
Ci intr-a dou sute aizeci i trela noapte

Ek UI1TIL3.

petrecur ia.oialt In grdinile tineretli.


Dup care, truditi, do.rrnir amIncloi pin diminea
a. CInd se trezi, Aluni o Intreb pe sotia lul
trectoare:
Cum te cheam, inima mea?
Ea rs:punse:
Zcvbeida.
El ii zise
El bine, Zobeida, tare-mi pare ru Ca sInt
nevoit s te prsesc!
Ea lntreb tulburat:
5i de ces ma prseti?
El zise
Pal tii bine ca eu ma smnt decit dezlcgtoEa

strig:
Nu, pe Allah! Imi Inchipuiam, In fericirea
mea, c eti un dar minunat pe care mi-i fcea
bietul tata, ca s-I mn1ocuieti pe ceiiait.
El spuse
0, fermectoare Zobeida, eu sInt un deziegtor
adus dc tatl tu i de sotui tu dintui. 5i,
socotind c ar fi cu .putin vreo reavointa din
parte-mi, odat ce-a Li gustat din farmecele tale,
amlndoi au .avut grij s ma pun s isciesc In
fata .cadiuiui o Invoial ce ma si1ete s le pltesc
zece mu de dinari, dac in dimineata aceasta flu
ma despresc de tine. Si, ce-i drept, flu vd cum
a. putea s ic pltesc o sum atIt de mare, eu,
care flu am in buzunar nici macar o drahm. Aa
el-I mat biae a $ee, aitmintrelea ml paste ternnhta,
devreme ce nu-s In stare a pitesc. aisle.
La aceste cuvInte tinira Zobeid rInse o dipI
pe gindurl; apol, sIrutind ochhl fllclulu!; II IntrebI:
Cum ft cheamI, lumina ma?
Elapuse:
Alunlil.
Ea se aunL
Pe Allah, nicicind nu s-a potrlvit.mai bin
tde
in nunpecu acollume
a ce-I poar t I I El Mne, l u bi t u t e o AI
pentru duiceata ta1 1$! jut a avem 51
u n4l , devr e me ce- a da t o t zahi r u t cad!
gIsim nol tin viciqug ca a flu ne mat despirtim
niciodati; cAd mal degrabi mor, decit a mal flu
a altula, dupi ce to-am cunoscut!
Ellntrebl:
$1 curn o a facein?
Ea spuse:
Lucru-! tare simplu. Vito! Talci-mea are
avInaIndataateiaiateducalacadiuea
a Implinfli cole ce v-a)! Invoit. Tu, atunel, at to
apropti gale do cadlu 1 ale! api!: ,Nw ma) vriau
asedivordes,
)ez I El1arehainele
a to Intrebe: , do
Cwn?onixnile
wet a cape) ! col e dndml i d
de dinarl, 1 eahzl tat
edi n a4cet r e bul e st $ !
de o nile do dlnl, ca si rim)! cii a femeieV Ti,
a rlspunzl: ,,Eu socot ci flecare fit depir site-
mdl aceleia pre)ulete race mit do dinart! Aa
ci vreau a rlrnin stipinul until pAr atit de scump.
AtunclcadiuloaspunA:,,Edreptultau!Inslai
a-i plite, In schimb, so$ulul dintli sums do zece
ml! de dlnarl. $1-atunci, dragule, ascultihine ce4
spun acuma! BitrInulul caduu,. om aitmhtitert mlnunat,
Ice drag! is nebunle bIle)andrll. lax N, de
5i
bun seam, c al i stfrnit in sine-i o adInc tulburare,
nici flu ma mndoiese.
Alunit strig:
Pal tu, aadar, erezi Ca i cadiul e deadoaselea?

Zobeida pufni in ris i spuse


Dc bun seam! Dar ce teo fi minunI
atita una ca asta ?
El spuse
HotrIt ca-i scris Ca, toat viata lui, Alunit
s nimereasc de la un deandoaselea la alt deandoaselea.
Ci, o, isteat Zobeida, spune, rogute,
rnai departe, cole cc spuneai. Ziceal, dar:
trInului cadiu, om altmintrelea minunat, ii plac
Ia nebunie bie(andrii. Nu cumva s ma sftu
ieti acuma s-i vmnd iui rnrfurile mdc
Eazise:
Nu! Ai s vezi! i adug: Dup cc cacliul
ii va spune: ,,Trebuie s plateti cele zece mu
tie diriari ! tu s-l priveti earn aa, intr-un anume
fel, flu prea mult, dar oricurn Intr-un chip care
s-l topeasc de tulburare, acolo, pe covor. $1-a-
tutici ci, negreit, are s-ti dea o psuiro ca sa-l,.i
pitet.i datoria. i de-aci-ncolo, voia-i la Allah
La aceste cuvinte, Alunit cuget un rstimp
i spuse
N-am nimic Impotriv.
$1-n acea clip, o selav tie dincolo tie perdea
ddu gias 1 spuse
StpIna Zoheida, tatal tu e aid i-l ateapta
pe stpnu1 meu!
Atund Alunit se ridiei, Se Imbraca degraba
i se duse Ia tatl fi-umoasci Zobeida. $i ammndoi
se int.I1nir in uli cu sotul dint.ui i plecar la
cidiu.
lar cele spuse de Zobeida se Implinir vorb
cu vorb. Ci trebule s spun i c Aluni avu grija
s urmeze Iritocrnai indrumrile de pre pe care
lie dduse ea.
Aa melt cadiul, topit cu totul de fruniusetea
lui Alunita, ii ddu, flu o psuire de numai trei
zile, cIt ceruse sfios tInrul, ci i lncheie judecata
In termenii acetia : ,,Legile religiei noastre i ale
ariatului flu pot s sileasc pe cineva s se despart
tie sotia lui! lar cele patru rituri ale dreptei
credinte ne Invat mntru totul la fel, In aceast
privin Pe de alt parte, dezlegtorul, devenit
acum sot dup lege, se bucur de psuire, ,dat fund
c este strain. li dam, aadar, zece zile, ca s-i
plteasc datoria.
Atunci Aluni srut cuviincios mina cadiului,
care gindea In sinei ,,Pe Allah ! flcul sta
frumos preuiete mai bine de zece mu de dinari.
i i le-a drui bcuros chiar eu!
Pe urm, Alunita Ii lu cu mult gingie rinasbun
i alerga la sotia sa...
Cmnd pov&stea ajunse aM, $eherezada vzu zorii mi
ind i, sfioas, tcu

Ci ntrct dou sute aizeci i patra noapte

Ea urrn I

Aluni Ii lu cu rnult gingie rmas-bun


i alerg Ia sotia sa, iscusita Zobeida.
i Zobeida, cu chipul luminat de bucurie, II prirni
pe Alunit, firitisindu-l pentru rezuitatul dobIn
dit, i4 ddu o sut de dinari, anume ca s pun
s se pregteasc pentru ei amlndoi o mas ho-.
gat, care s tin toat noaptea. i Alunit, cu
banii sotiei sale, puse pe data s se aranjeze zia
fetul acela. i amIridol se aezar sa mnInce i
sa bea, pln ce se .sturar. Atunci, bueurod cum
flu se mal poate, se desftar in vole. Dup care,
ca -i fac lar poft, coborIr In sala de primire,
aprinser fcliile i Intocmir numai ei doi un con-.
cert In stare s fac s horeasc stincile, lar ps-.
rile s-i opreasc zborul In slvile ceruiui.
Aa IncIt nui deloc de mirare Ca deodat se
auzir nLte bti la poarta dinspre drum a easel.
i Zobeida, care le auzi Intli, spuse lul Aunit:
Dute i vezi cine bate la poart.
Si A1uni,a coborl lndat s deschid.
Or, In noaptea aceea, califul Harun A1-Raid,
simindui inima grea, spusese vizirului su Cia-.
far, sptarului Massrur i poetului sau favorit,
dulcele Abu-Nuwas:
Mie inima cam grea. l-laidei s ne plimb
pe ulitele Bagdadului, ca s cutm cu cc s ne
veselirn sufletele
i se imbrcaser tuspatru In haine de dervii
persani, i porniser s bat u1iele Bagdadului,
ndijduind vreo IntImplare Inveselitoare. 51 aa
ajunser In fata casei tinerei Z?beida i, auzind
cIntrile i zvoana lautelor, batusera la poart,
dupa nravul dervid1or, fr s se sinchiseasca
de nimic.
CInd Alunil Ii VZU pe dervii, curn nu era netiutor
al Indatoririlor de ospitalitate i cum pe
deasupra mai era i pun de o dulce voioie, ii primi
54
cu drag inim, Ii pofti In odaia de intrare i le
aduse de mIncare. Ei ns flu primir s rnnInee,
zicInd
Pe Allah! suflet:ele duioase n-au deloc trebuina
de hran spre a-i desfta simirea, ci
numai de armonie! i bgm de seam c tocmai
cintecele pe care le-am auzit din drum au Incetat
la sosirea noastr. Au nu-i o cIntrea de mesene
cea care cinta aa de minunat?
Aiunitii rspunse:
Q, nu, stpInii mel ! E chiar soia mea.
i le povesti toat povestea lul, de Ia inceput
pIn la sfIrit, fr sa dea uitrii nici un amnunt.
Atunci, cpetenia derviior, care era Insu$i califul,
Ii spuse lui Alunit
Fiule, po fi linitit in pnivina celor zece
mu de dinari pe care-i datorezi sotului dintli a]
sotiei tale. Eu sInt cpetcnia tekkelei dervilor
din Bagdad, care numr patruzeci de ini ; noi,
slav lui Allah, o dicem destul de bine, i zece
mu de clinari pentru noi nu-s chiar o pagub. Ii
fgduiesc, aadar, c am s ti-i tnimit pin-n
zece zile. Mergi Ins i roag-o pe sotia ta s ne
cinte ceva, de dup perdea, ca s ne desfete sufletul.
Cci, fiule, muzica i.e e unora ca mincarea,
altora ca Un leac, i altora ca un evantaliu de rcoare
: pentru noi, ea-i toate trele deodat.
Alunita flu se is mai mult rugat; jar Zobeida,
sotia sa, primi numaidecIt s cinte pentru acei.
dervi,i. i-aa, bucuria le fu deplin; i petrecur
o noapte tare pl.cut, ba ascultInd cIntecul,
ba Uiifsuind dulce, ba ascultind stihunile soitarii
Intoernite pe be de poetul Abu-Nuwas, p
care frumuseea fliicului Ii innebunise dea
binelea.
Dirispre ziu, prefcui dervii se ridicar, jar
califul, Inainte de a pleca, puse sub perna pe care
se rezernase o pung plin, deocamdati, numai
cu 0 sut de dinari de aur, atIta cIt avea asupra
sa atunci. ti luar apoi rmas-bun de la tInra
br gazd, multumindu-i prin gura lui Abu-Nuwas.
care-i ticlui pe data nite versuri foarte frumoase
i ii fagadui In sine c n-are s-l piard nici cum
din vedere.
Pe la amiaz, A1uni, cruia Zobeida ii dduse
cei o sut de dinari gsii sub pern, vru s ias
i s se duc in suk dupa cumprturi, cind, deschizInd
ua, vzu oprii In faa casei ciricizeci de
catirl Incarcati vIrtos cu baloturi de stofe pe
un catIr Inuat minunat, un tnr rob abisinian,
cu chipul fermector, cu trupul negricios, i care
inea In mIna un rva fcut suL
CInd 11 vzu pe Aluni, micul rob sri sprinten
jos de pe catIr i veni i saruta prnintul
dinaintea fliicaului i, InmInindu-i rvau1, I
spuse:
0, Alunit, stpmne al meu, chiar acum sosesc
de la Cairo, trihis Ia tine de ctre tatl tu,
stpInul meu amsedin, starostele negutoribor
din cetate. 1 aduc cincizeci de mu de dinari In
mrfuri dc prel i un pachet cuprinzInd un dar
de la mama ta, menit sotiei tale Sett Zobeida,
i anume un ibric de aur btut cu riestemate t

Clad povestea ajunse aid, $ehcrezada vzu zorii nilind


i, sfioast, tcu.
Ci intr-a clou sute aizeci i cincea noapte

En urm:

un ibric de aur btut cu nestemate i un 1i


ghean de aur dltuit CU flori.
Alunit fu aa de uimit i de bucuros totodat
de aceast mntImpl.are miraculoas, melt la Inceput
flu se gIndi decIt sd afle ce scrie In serisoare. 0
desehise d citi
,,Dupd cele mcii alese urdri cle fericire i de sdnat
ate din partea lui amsedin cdtre fiul sdu
Alaecldin Alunitd!
Af l, a, fiul meu, Cd zvonul prdpddului suferit
cle caravana ta i cii pierderii bunurilor tale a
ajuns pInd la mine. Indatd ti-am pregdtit o noud
caravand cle cincizeci de catiri incdrcati u mdrfun
de cincizeci cle mu de dinari de aur. Pe deasupra,
maicci-ta Iti trimite o rochie frumoasd pa
care a brodat-o chiar ea, ca clan pentru sotia ta,
i un ibric ci un ligheart care, Indrdznim sd
ndcldjduim, au sd-i placd.
Am aflat, Intr-adevdr, cu oarecare mirare,
Cd cij slujit de clezlegdtor intr-un divort fdcut
clupa formula celor trei lepdddri. Dar, devreme
ce o gtLseti pe tindrct femeie pe piacul tdu, bine
ai fdcut cd cii pdstrat-o. lar mdrfurzle care ii yin
sub paza micului Abissin Scum au sd-ti slujeascd,
cl au sd-ti prisosea.scd, sd pldte.ti cele zece mu
cia dma-ri pe care le datorezi, cci daune, sotului ci
clintui.
Mama a cj toti cii noctri sInt bine sdndtoci,
a.fteaptd cu n.ddejcle apropiata ta intoarcere i-
57
trimit elcluroasele br salamalekuri i cea mai
mare mrturisire a drajostei br.
S trieti fericit multi ami ! Tjassalam !
Scrisoarea aceasta i neateptata sosire a acelor
bogii ii Induioar pe Alunita atit do tare, melt
el flu se gIndi o cip la cele cc erau de necrezut
mntr-o asemenea IntImplare. i se Intoarse Ia sotia
sa i-i spuse i ei totul.
Nu sfIrise cu lmuririle, cInd se auzir nite
bti la u, i tatl istetei Zobeida &I soiul el
dintli se ivir in oia de intrare. Veniser s
incerce a-i Indupleca pe Alunita s divorteze prin
bun Intelegere.
Tatl drg1aei Zobeida Ii spuse, aadar, Iui
AIuni
Fiule, ai mil de gine.rele nieu dintii, care-o
iubete nespus pe fosta lui sotie ! Allah ti-a tn-
mis bogii care Iti ingduie s cumperi cele mai
frumoase roabe din piata, i s te Insori cu nunt,
dup Sf inta lege, chiar i cu fata eelui mai de
searn emir. D-i, dan, Indrt acestui biet om
pe fosta liii ncvastt, i ci pniniete sli fie rob
Alunit Ins rspunse:
Allah mi-a tnirnis toate aceste bogii anume
ca s-1 rspltesc cu drnicie pe eel de dinaintea
inca. SInt gaLa s-i dau cci cincizeci de catIri cu
mrfunile de pe ci i chiar i pe frumosul rob
Salim, abisinianul, i s nu pstrez din toate decIt
darurile tnirnise sotiel mole
Pc urm adug:
Ian dae fiica ta Zoheida primete sil se intoarc
la fostul ci sot, eu, Ia rIndu-mi, Ii dau dcilegarea!

Atunci socrul intr la Zobeida i o Intreb:


Pnimcti s te intorci Ia sotul tu dintIi ?
Ea rspunse:
Ya Allah! Ya Allah! Nu, pe Allah! Rm
m cu f1cuL.
Cind sotul dintli vzu c pentru ci once nadejde
era pierdutA, fu cuprins de o suprare atIt de
mare, Ca plesni fierea-n ci pe bc i muni. i
gata cu el!
tn ce-i privete pe Aiuni, ci se cbcsft mai
departe cu Incinttoarea i iscusita Zobeida. Si
In fiecare sear, dup osp si dup rnultele i
feburitele br zbenguieli, cInta laolalt cu ea nite
cintece de s fac s horeasc d stIncile, i de
sa opreasc In slvile cerului zborul psiniJor.
tntr-a zecea zi de la Insurtoarea iui, ii aduse
deodat aminte de fgduiaia pe care i-o fcuse
cpetenia derviilor, de a-i trimite zece mu de di
nan, i-i spuse soiei sale
Vezi tu cc cpetenie de rnincinoi ? Dac ar
fi trebuit s atept Irnplinira fgduielii lul, de
mult a fi murit dc foarne In temnit! Fe Allah!
dc-am s-l mai Intilnese, am s-i spun cc gIndesc
eu despre reaua lui credint!
Apoi, IntrucIt se lsa seara, porunci s se aprind
fcliile In sala de ospt i se prcgtea s
Inceap cintnile, cInd rsunar nite batai la
poart. Se duse s deschid chiar ci, 5i flu mica-i
Lu mirarea vzIndu-i pe cci patru dervii din
noaptea dintli. Pufni de rIs In niasui br 5i ie
spuse:
Bineveniti Lie rnincinoii cci de rea-credinta
Ci cu v poftesc totui s intrati; cad rn-a scpat
Allah s mai am nevole de ajutorub vostru. lar
voi, de aitminteri, macar ca nite rnincinoi 5i
niste vicleni, sinteti totui plcui i bine crescuk
$ i-i aduse In sala de osp i-o rug pe Zobeida
s Ic cinte ceva, de dup perdea. 5i ea cInt In
aa f ci de sa tubbure mintile, s fac s horasc

5(J
stIncile i s opreasc In slava cerului zborul pasarilor.

Tntr-un timp, cpetenia derviilor se ridic i


se duse undeva. Atunci, unul dintre pretinii dervi
i, anume poetul AbuNuwas, se plec la urechea
lui Aluni i-i opti...

Cind povestea ajunse aid, eheiezada vzu zorii mi


inc1 i, slioas, tcu.

Ci Intr-a dou sute aizeci i asea noapte

Ea uzm

..poetul Abu-Nuwas se plec Ia urechea lul


Alunit i-i opti
0 tu, mult plcut gazd a noastr, Ingduie
s-4i pun o Intrebare. Cum cle-ai putut oare s
crezi o clip Ca tatl tu amsedin t,:i-a trirnis
cei o mie de catiri incrcati cu bogii? Ta s
vedem! Cite zile trebule ca s te cluci Ia Cairo
de Ia Bagdad?
El rspunse:
Patruzeci i cinci de zile.
Abu-Nuwas Intreb:
i ca s te Intorci?
El rspunse:
Alte patruzeci i cinci de zile, pe putin.
Abu-Nuas Incepu s rId i spuse:
Si-atunci, cum vrei Ca, In mai puin de zcce
41e, tatl tu s fi aflat de pierderea caravanei
tale i s fi putut sa-ti trirnit o alta ?
A1uni se minun:
Pe Allah! Aa de mare mi-a fost bucuria,
c nici n-am avut vreme s ma mai gInclesc Ia
toate astea! Ci ia spune-mi atunci, o, derviule:
cine-a scris scrisoarea? i darurile, de unde yin ?
Abu-Nuwas rspunse:
Eh, Alunit, de-ai Li tot atIt de istet pe
cit eti d frumos, de mult ai Li priceput c aceast
cpetenie a noastr, Imbrcat In haine de dervi,
este stpInul nostru, califul Insui, emirul dreptcredincio
ilor, Harun Al-Raid; iar cel de al doilea
dervi este Ineleptui vizir Giafar barnicidul;
cel de al treilea-i sptarul Massrur; jar eu sInt
robul i ludtorul tu, Abu-Nuwas, poetul!
La aceste cuvinte, Aluni fu uimit i tulburat
cum flu se mai poate i Intreb sfios
Ci, o, mare bu-Nuwas, ce merit a atras
asupr-mi tote aceste binefaceri din partea cali.
fului ?
Abu-Nuwas zImbi i spuse:
Frumusetea ta! Si aduga: tn ochii lui, eel
mai mare merit este s f ii tInr, atrgtor i frumos.
$i el socotete c niciodat flu-i prea scump
pltit plcerea de a privi o fiint frumoas i
vederea unui chip plcut!
Estimp, califul se Intoarse i se asez iar la
locul lui pe covor. Atunci Aluni veni i se ploconi
Inaintea lui si-i spuse
0, ernire al muslerninilor, Allah s te pstreze
Intru slvirea i dragostea noastr, i s
flu ne lipseasc In veci de binefacerile buntt.ii
tale!
5i califul Ii zImbi i-i mInglie duios obrazul i-i
zise
Te atept mime la serai.

61
Dup care puse capt petrecerii, se ri.clic i,
urrnat de Giafar, de Massrur i de Ahu-Nuwas
care-i Indemna pe AIuni s nu uite s vin,
plec.
A doua zi, Alunil1, pe care nevast-sa 11 sftuise
struitor s se duc la palat, alese cele mai
scumpe dintre lucrurile ce-i fuseser aduse de
micuu1 Abissin Salirn, le aez Intr-un sipetel
frumos, i sipetelul II puse pe capul drg1auIui
rb; pe urm, dup ce Zobeida II imbrc i-1
dichisi cu mult grij, se Indrept ctre divan,
Insotit de copilandrul care ducea sipetelui. i urcind
la divan i puriInd sipeeiu1 la picioarele califului,
ii fcu o Inchinciune In stihuri bine nt
mate si-i spuse:
0, emire al musleminilor, preafenicitul nostru
Profet cu el fie binecuyIntarea i tihna!
primea darurile, ca s flu pnicinuiase ni cicum
vreo mIhnire celor care i le Inchinau. Robul tu
ar fi i el fericit dac ai binevoi s pnimeti sipe
e1u1 acesta, ca rnrturie a recunotintei mele.
i califul fu bucuros de darul flcAului si-i
spuse
E prea mult, o, Aiunit, cci tu Insuti ne
i eti un foarte frumos dar ! Fii, pnin urrnare,
bincvenit In palatul nostru i, de azi Inainte, am
si te numesc intr-o slujb de seam.
I pe data Ii mazili din slujh pe marele staroste
al negustorilor din Bagdad i-i numi pe Aiuni4
In locul lui.
Pc urm, pentru ca numirea s fie cunoscut de
toati lumea, califul sense un firman In care hotra
aceasta, porunci ca firmanul s fie dat valiului,
care 11 InmIn pristavului cettii, care ii
strig pe toate ulitele i pnin toate sukurile din
Bagclad.

62
In ce-i privcte pc Alunit, ci Incepu din acea
zi s Se. duc neabtut la ealif, care nu se mai
putea lipsi de a-i vcdea. 5i, ca s-i vIndui mr-
furile, IntrucIt ci Insusi flu mai avea vrerne, puse
s se deschid o prvlie frumoas, pe care o
ddu In searna micutului rob tuciuriu i care indeplinea
de minune meseria aceasta ginga.
De-abia trecuseri astf ci vreo clou-trei zile,
c I se i vesti califulul moartea neateptat a
marelui su paharnic. Si, pe be, califul Ii nurni
pe Alunit In slujba de mare paharnic si-i ddu
In dar o rantie de fal, potrivit cu acea slujb
de seam, cd-i hotrI o leaf mreat. 5i, In felul
ace.sta, el flu se mai desprir.
Peste dou zile, pe cInd Alunit se afla In
preajma califulul, marele .musaip intri, srut
pmIntul dinaintea tronului cd spuse:
Allah s .vegheze zilele emirului drept-credincio
ilor i sporeasc-i-ie cu tot atItea cite moartea
i-a rpit cpetenie.i seraiului
Si adug:
0, emire al dieptcredindoilor, cipetenia
seraiului a murit
Emirul musleniinibor spuse:
Aib-l Allah Intru mila lui!
5i pe clip pe data II nurni pe Alunit cpetenie a
seraiului, In locul rposatului, cd-i hotrI lefuri
i mai man. 5i in felul acesta Alunit trebuia s
ad toat vremea in preajma califului. Dup care,
odata cc numirea aceasta fu Incheiat d vestit
In tot seraiul, califul puse capt divanului, fluturIndu-
i, ca de obicei, basmaua...

Cind povestea ajunse aici, Sehrezada vzu zorii mi


lind i, sfioas, tcu
Ci intr-a dou sute aizeci i aptea nocipte

Ea urmLi.

...califul puse capt divanului, fluturIndu-i, ca


dc obicei, basrnaua, i flu mai opri pe ling sine
decit pc A1unii.
i-aa, din ziua aceea, Aluni Ii petrecea toate
zilele Ia palat; i flu se Intorcea acas la ci decit
foarte tIrziu, noaptea, i se culca fericit cu
soia lui, creia Ii povestea toate cite i se IntIm
piau peste zi.
Dragostea califului pentru Alunit flu fcu de-.
cit s sporeasc zi de zi, pin acolo Ca mai degrab
ar fi fost in stare s jertfeasc totul, decIt s
lase neIrnplinit chiar i cea rnai mica dorint
a tinerelului, aa curn se vdete In urmtoarea
Imprej urare.
Califul pusese la cale tin ziafet Ia care se
aflau de faa i cci mai apropiai oameni al lui:
Giafar, poetul Abu-Nuwas, Massrur i Aluni.
Dc dup perdea, cInta Insi favorita califului,
cea rnai frumoas i mai desavIrsi.ta dintre cadInele
sale. Deodat Ins califul ii privi iint pe
Alunit i-i spuse
Prietene, ii place favorita inca, citesc asta
In ochii ti.
i A1uni rspunse:
Ceea cc place stapInului trebuie s plac I
robului!
Dar califul strig:
Pc capul meu i pe mormintul strrnoi1or mel
o, Aluni, din clipa aceasta favorita mea este
a ta!
i ehern numaidecIt PC cpetenia hadImbilor
ii spuse
Du Ia casa cpeteniei seraiului meu toate
lucrurile i pe cele patruzeci de roabe ale favoritei
mele DesftareaInimilor, pe urrn du-o i
pe ea acas la ci lntr-un je purtat de robi.
Dar Alunit spuse:
Pc viaa ta, o, frunte a musleminilor, ferete-i
pe nevrednicui tu rob de a iua coca cc este
al stplnului.
Atunci califul pricepu gIndul lul Aluni i-i
spuse:
Poate Ca ai drcptatc. De bun seam ca soia
ta ar fi zuliar pe fosta mea favorit! Aa c, rmIie
aceasta Ia seral!
Pe urm, se intoarse ctre Giafar, vizirul su,
sii spuse
0, Giafar, trebuie s cobori nurnaidecit la
sukul de roabe, ca-i zi de tlrg astzi, i s cumperi
cu zece mu de dinari pe cea rnai frurnoas roab
din tot sukul. i s-o duel Indat acas Ia Aiunit
Giafar se ridic fr zbav, coborl la sukul de
roabe i-1 rug pe A1uni s-I Insoteasc, spre
a-i arta ci Insui pe cine s aleag.
Or, valiul orau1ui, emirul Khaled, coborIse i
el Ia suk, In ziua aceea, ca s-i cumpere o roab
fiului su, cc tocmai ajunsese la vIrsta brbliei.
Valiul orau1ui avea, intr-adcvr, un fecior. Dar
feciorul sta era strImb, Impuit, cu gura duhnind,
cu ochii aii, cu gura iarg cIt o despictur de
vac btrIn, un biat de o urItenie cc ar fi fcut-o
pe-o femeie Insrcinat sa lepede. De accea
I se i zicea Buhii.
Chiar In seara din ajun, Buhii Implinise paisprezece
ani, i mam-sa era Ingrijorata, Inca de-o

63
un bucat de vremc, din pricin c flu vedea
nici un semn de brbie Ta el. CuiInd Ins, in
dimineata accea chiar, ea so liniLiso, cind bgaso
do seam Ca fiusu Buhii. visInd pesenme ceva,
isase nite urme do netagaduit.
Lucrul 0 bucurase cum flu se mai poate PC mama
lui Buhil i-o Mouse s dea fuga la brbatu-su,
ca s-i duc fericita veste, IndemnIndul s co
boare Indat la suk, Insotit do fiul su, i s-i
cumpere dup placul lui o roab frumoas.
Aadar Ursita, care-i In miinile lui Allah, vru
In ziua aceea s-i fac s se Intilneasc Ta sukul
do robi pe Giafar i pe Alunita cu emirul Khaled
i cu fecioru-sAu Buhil.
Dup salamalekurile obinuite, alctuir Irnpre
un un singur grup i-i puser s treac prin faa
br pe toti samsarii cu toate roabele albe, arrnii
sau negre pe care le aveau.
Vzur In feiul acesta o multime nenumarata
de fete grecoaice, abisinience, chinezoaice i per
sience, i erau gata s piece fr a fi putut alege
In ziua aceea pe vreuna, cInd 1nsui cpetenia
samsarilor trecu ultimul, tinind do mIn o tInr
cu faa descoperit, lun piin In luna do rarnadan.

La vcderea ci, Buhil Incepu s pufneasc vIr.


tos i-i spuse emiruluiKhaled, tatl su:
Asta-i care-mi trebuie
i Giafar, din partea sa, 11 Intreb pe Alunit:
Aceasta-i convine?
El raspunse:
Da, aceasta merit!
Atunci Giafar o Intreb pe tInr:
Cum to cheam, o, ginga roab?
Ea r1spunse
Iasrnina!
Atunci vizirul 11 lntreb pe samsar
Ce pre de strigare are lasmina?
Cinci mu de dinari, o, stpIne al meu
Atunci Buhil strig:
Eu dau ase mu
In clipa aceea, A1uni Inaint i spuse:
Dau opt n-ill!
51 Buhil pufni mInios i spuse:
Opt mii de dinari i Inca unu I
Giafar spuse
Nou mu unu!
Dar Alunit spuse:
Zece mu de dinari I
Atunci samsaru, temmndu-se ca flu cumva cele
dou prti s se rzgindeasc, zise:
Roaba lasmina s-a vIndut cu zece mu de
dinari
5i i-o ddu lui Alunit.
VzIn.d aceasta, Buhaila se tavali pe jos btIncl
aerul Cu mIinile i cu picioarele, spre rnarea suprare
a tatlui su, emirul Khaled, care nu-4
adusese la suk decIt ca s fac pe vole neveste-si,
pentru c, aitminteri, nu-1 putea suferi din prirn.
dna urItniei lui.
In ce-i privete pe Alunit, acesta, dup cc mul
tumi vizirului Giafar, o lu cu sine pe lasmina.
51, dup ce i-o art sotiei sale Zobeida, care o
gsi atrgtoare I ii lud pentru alegerea ceo
fcuse, o lu ca pe o a doua sotie 51 dormi cu ea
In noaptea aceea i ea rmase mnsrcinat.
tns In. ceea ce 11 privete pe Buhil, late:
Dup ce, cu momeli i cu oeli, tatasau Izbuti

67
s-1 aclue acas, se arunc pe saltele i flu vru
s se mai scoale, nici si mnInee, nici sil bea, i,
de aitminteri, aproape c-i pierduse mintile.
Pc cInd toate femeile din casi o Inconjurau ulu-.
ite pe mama lui Buhfl, caFe era peste poate de
nucita, intr o btrin; mama unui hot de pomina,
Intemnitat pe viat, In urma unei osIndiri, i cunoscut
de Intreg Bagdadul sub nurnele de AhmadVieleanuL

Acest Ahmad-Vicleanul era aa de iscusit In


arta furtiagului, c1 pentru el era o joac s Lure
o poartA de sub ochii portarului i s-flo fac s dis
par Intr-o clipit, do parc ar Li inghiit-o; sa
gureasc zidurile do sub ochii proprietarului,
prefcIndu-se c stLI de vorb cu el; sL smulg
genele unui ins, fr ca accia sl vad; i s
tearg de khol ochii unei femei, fr ca ca sl
simt.
Mama liii Ahmad-Vicleanul intr, dar, Ia mama
lui Buhil i, dup salamalekuri, o Intreb:
Care-i pricina mIhnirii tale, o, stpIn a
mea? i de cc boal sufer tInrul meu stpIn,
feciorul tu, ocroteascl Allah?
Atunci mama lui Buhil Ii povesti btrInei,
care-i era de fobs de mult vremc aducIndu-i
slujnice, necazul care be Innegurase pe toate. Jar
mama lui Ahmad-Vicleanul strig:
0, stpIn, numai fiu-meu ar putea s to
scoat din Incurctur, jur pe viata t. Cearc s
capeti slobozenia lui si-are s so priceap el s
afie un vicleug ca s-o aduc pe frumoasa lasmina
In bratele tIniiruiui nostru stpIn, feciorul tu.
Cici tii bine c srmanul rneu copil e Intemnitat,
cu picioarele ferecate Intr-un belciug de her pe
care smnt spate vorbele ,,Pe viat. i toate aces-
tea din pricin Ca a fcut bani calpi!
i mama lui Buhil Ii fgdui Ca are s Incerce.
tntr-adevr, chiar In seara aceea, cmnd valiul,
sotul su, se Intoarse acas, ea se duse la ci, dup cin ; i se gtise, i se parfumase, ii luase in
fiarea cea mai plcut. Aa c emirul Khaled,
care era un om tare bun, nu putu s Infrunte is-
pita pe care-o trezi In ci vederea soiei sale ; ci
ea ii Infrunt spunInd:
Jur-mi pe desprenie Ca ai s-rni 1mpH-
neti ceea cc am s-ti cer!
i ci Ii jur. i ea Ii ceru sa-i fac rnil de soarta
btrinei mame a hotului, i cpt de ia ci fgduiala
Ca are s-1 dea slobozenie. Atunci ea se
ls lmbriat de brbatu-su.
si-a doua zi, dup sfintele splri i dupLi rugciune,
emirui Khaled se duse la temnia In care
era Inchis AhmadVic1eanu1 i ii intreba
El bine, mie1uie, te cieti de rutLitiie pe
care lc-ai svirit ?
El rtispunse:
Ma ciesc i mrturisesc prin vorbe, aa cum
simt cu inima mea.
i valiul Ii scoase din Inchisoare i-l duse dma
intea califului, care fu cum nu se poate mai uimit
vzIndu-i Inca in via, i ii Intreb:
Ce, mie1uIe, Inca nai murit?
El rspunse:
Fe Allah! 0, emire al musleminilor, viata
celor tic1oi e tare grea la temnita.
Atunci califul Incepu s rId cu hohote i zise:
sa fie aclus fierarul i s-i scoat fiarele!
Fe urm ii spuse: Intrucit Iti cunose isprvile,
69
vreau s te ajut acum s stuiruicti In cinta ta;
Intruelt nimenea nu-i tie mai bine decIt tine pe
boti, te numesc cpetcnie a caraulelor din Bag-
dad.
Si pe daUi califul porunci s se strige un firman
win care 11 numea pe Ahmad-Vic1eanu cap al
caraulelor. $i Ahmad srut mina califului, i
Inclat ii lufi siujba in primire.
ncepu, dar, spre asi cinsti srbItorete slobo
zirea i slujba cea noua, prin a se duce la cIrciuma
tinuti de oviejul Abraham, tanuiLorul isprvi
br lui de odinioava, s goleasc vreo doutrei
oluri din butura bui, Un rninunat yin ionian. Aa
melt, atunci cInd maic-sa veni s-l caute ca si-1
vorbeasca despre recunotinta pe care cia dator
s-o dovcdeasc de aci Inainte fat do sotla cmi-
rulul Khaled, mama lul Buhilii, 11 gsi pe jumtate
beat i pregtindu-se s4 trag de harb pe
ovrei, care nu cuteza s cirteasc, din cinstire faLi
de Infricotoarea slujb a lui Ahmad-Vicleanul,
de cpetenie a caraulelor.
Btrina izbuti totui s-1 scoati de acolo i, luindu-l
de-o parte, ii povesti toate IntImplrile in
urma crora fusese slobozit, i-i spuse c trebuia
numaidecIt s nscoceasc. ceva pentru a o fura
pe roaba lui Alunit, cpetenia seraiului.
La aceste cuvinte, Ahmad-Vicleanul ii spuse
mamei sale
Treaba so va face In seara aceasta, cad nirnic
flu-i mai uor.
o ls, ca s se duc s pun l.a cale lovitura.

Clad povostea ajunse alel, Seherezada vzu zoiii mi


jind 51 tcu sfioas.
Ci Intr-a dou sute aizeci i opt.a iwapte

Fa urm:

o ls, ca s se duc s pun Ia cale lovitura.


Or, bag-sama, in noaptea aceea, califul Harun
Al-Raid intrase In iatacul sotiei sale ; era ziua
Intuia a lunii i, neabtut, aceast zi el o hrzise
ca s stea de vorb cu ea despre mersul treburilor
i s-i cear prerea despre toate lucrurile oh
teti on aparte ale Impriiei. Avea, in adevr,
o Incredere fr de margini In ea i o iubea pen tru
Inelepciunea i pentru frumuseea ei. Dar, tot
aa, trebule s rnai tii i c marele calif, inainte
de a intra In odala sotiei sale, avea obiceiul s-i
lase In slita de Ia intrare, pe o mescioar anume,
iragu1 siu de mtnii din boabe de chihlimbar i
de peruzea, sahia-i dreapth c-u pumnal de jad incrustat
cu nite rubine man cit oule de porumbel,
sigiliul Imprtesc i un fnra de aur Impodobit
Cu nesternate, carei lumina atunci cInd, noaptea,
pleca s cerceteze tainic seraiul.
Obiceiurile acestea erau tiute de AhmadVi-cleanul.
Aa melt ele Ii slujir sli Implineasc
socotelile. Atept s se atearn bezna nopii bine
i s adoarm toti robii, apoi ii ag scara
de sfori peste ziclul de la foiorul in care se afla
iatacul sotiei califului, se clrA pe ea i se strecur
tcut ca o umbra In slita de la intrare de unde,
Intro clipit, inht cele patru lucruri de pre,
i pe urm se grbi sa coboare pe acolo pe unde
urcase.

De-acolo, alerg la casa lui A1uni i, In acelai


chip, intr In curte, unde, fr s fac nici eel i-nai

71
rnic zgomot, ridic una dintre pietrele de marmur
cu care era pardosit curtea, sip jute o groap,
i ascunse In ca lucrurile furate. Pe urm, dxip
ce rIndui totul la bc cum fusese, fugi la circiuma
ovreiului Abraham.
Ci, ca once hot desvIrit, Ahmad-Vicleanub
flu putuse s-i InfrIne dorinta de ail lnsusi unul
dintre cele patru lucruri scumpe. terpe1i, dar,
fnraul de aur i, in bc s-b strecoare ImpleUfl
i cu celelalte In adIncul gropii, ii strecur in
buzunarul lui, spunindu-i: ,,Nu prea sUl in nInaval
meu si nu-mi iau rsplata.
Oar, ca s no mntoarcern la calif, uirniiea lui fu
la Inceput de nespus atunci cmnd, dimineata, nu
mai gisi pe rnescioar cole patru lucruni scumpe.
Apoi, dup ce hadImbii Intrebati so pribuir cu
fat&la prnInt jurIndu-se Ca habar n-au do nimic,
califul se Infurie cumplit i Imbric nurnaidecli
Inspiminttoarea mantle a mInici. Mantia aceasta
era toat fcut numai din mtase roie ; jar cind
califul 0 purta, acesta era semnul nprasnei nQabtute
i al unor prpcluni Infricotoare peritru
capul color din preajma lui.
Califul, odat imbrcat cu acea mantie roie,
intra in sala do divan i so aez in jetub impratesc,
singur-singurel in toat sala. i toti mai
rnanii i toi vizirii venir unul cIte unul i so tomenira
cu fruntea la parnInt, i rmaser aa,
afar de Giafar care, macar c IngAlbenise la
obraz, e tinea drept i cu ochii pironiti pe picioarele
califului.
Dup ce trecu vreme do un ceas In aceast tcere
de spaima, califul 11 privi pe Irnpietnitub Cia-
far fri spuse cu glas surd
Cazanu-i in clocot!
Giafar raspunse:
Fereasc Allah de once ru
Tn acea clip intr valiul, insotit de AhmadVicleanul.
$i califul ii zise
- Apropie-te colea, emire Khaled ! Si spune-m
cum merge tihna obteasc In Bagdad!
Valiul, tatl ui Buhii, rspunse:
Tihna-i c1esvirit In Bagdad, o, emire al
rnusierninilor!
Califul strigii
Mini
51, Intrucit valiul, buirnac, habar n-avea cum
s-i 1rnureasci1 mInia califului, Giafar, ce se afla
ling ci, ii opti la ureche, In dou cuvinte, pnicina
care-I nuci cu totuL Pc urm califul Ii spuse:
Dac pIii se las noaptea n-ai s poti gsi
lucrurile de pre care-mi sInt mai scurnpe decIt
chiar impria mea, capul tu are s atIrne la
poarta seraiului
La aceste cuvinte, valiul srut pmintui dma-.
intea califuiu.i i gri
0, emire al muslerniilor, de bun seam c
holul trebuie s fie careva din serai, cci vinul
care se ol1etete din sine scoate otteala. 5i mai
Ingilduie-i robului tan s spun c singurul rspunztor
flu poate fi decIt cpetenia caraulelor,
care-i singurul indatorat cu aceast veghe, i care
de aitminteri Ii cunoate pe to hotii din Bagdad
i din Intreaga Irnpre, pmn la unul. Aa c el
ar trebui s rnoar mai naintea mea, de cumva
flu s-ar mal gasi lucrurile pierdute.
Atunci so apropie i cpetenia caraulelor, Ahmad
Vicleanul, i, dup pioconelile datorate, ii spse
califului
0, emire al dreptcredincioi1or, houI va fi
dovedit. Ma rog Ins califuiui s-rni slobozeasc un
73
ftrrnan care s-rni Ingduie a face cercetare Ia toi
cci care stau la serai i pe la casele acelora care
umbl pe aid, fie ci i cadiul, fie i mareie vizir
Giafar, on cpetenia seraiului, Aiuni!
Jar califul Ii slobozi Indat firmanul cerut i
spuse
Trebule, oricum, s pun st se taie capul cuiva,
d acesta va fi on al tu, on al hotului. Alege
i jur pe viata mea i pe mormintul strmoiior
mci Ca hotul, dc-ar fi chiar i fiul meu, motenitorul
meu la domnie, botrIrea la fel are s fie:
moartea prin spInzurare in mijiocul meidanuiui,
La aceste cuvinte, Ahmad-Vicleanui, cu firmanul
in mIn, plec i se duse s ia doi strjeni de la
cadiu i doi strjeri de la valiu, i ,t.i Incepu numaidecIt
cercetrile., scotocind mai Intli casa lui
Giafar, pe cea a valiului i pe cea a cadiului. Ajunse
apoi la casa lui Alunit, care nici habar n-avea
de ceea ce urma sA Se Intimple.
Ahmad-Vicleanul, tinlnd Intr-o mIri firmanul
i In cealalt mInA o varg grea de aram, intra
In siita de la intrare, Ii spuse lul Alunit cele ce
se petrecuser i ii zise
Ci eu, stpIne, am s ma feresc ca de foe s
ma apue s cereetez easa credinciosului prieten
al califului! Ingduie-mi, dan, s p1cc, ca i cum
lucrul ar fi fost fcut!
Alunit zise:
Fereascm, Allah, o, cp.etenie a caraulelo
Trebuie sa-ti Indep1ineti datonia pIna la capt!
Atunci Ahmad-Vicleanul spuse :
Am s cercetez numai aa, de ochil lumil!
i prefcIndu-se a nu lua seama Ia nimic, iei
In curte i Incepu s-o Inconjoare lovind in fiecare
bucat de marmur Cu greaua-i vergea de aram,
pma ce ajunse la lespedea Liut, care, dup lo
vitur, scoase un sunet gol.
Auzind acel sunet, Ahrnad-Vicleanul strig:
0, stpine, pe Allah! eu socot c aici dedesuht
do bun searn c trebuie s fie o hrub veche,
in careu 11 tinuit vreo cornoar din vremile de
demult.
Si Aluni le spuse celor patru strj cii
Atunci, in Incercati s ridicati marmu
aceasta, s vedem cam cc so afi aci, dedesubt.
5i nurnaidecIt strjerii infipser nite cngi In
despictura din jurul lespezii de marmur i o
ridicar. 5i, dinaintea ochilor tuturora, se ivir trei
dintre lucrurile furate, anume sahia, sigiliul i ma
tniile.
La vederea br, Alunit strigil : ,,Tn numele lul
Allah ! i se prbui Ieinat.
Atunci Ahmad-Vicleanul trirnise dup cadiu,
dup valiu i dup martori, care intocmir pe bc
un senet despre cele gsite ; si pecetluir cu totil
senetul, i insui cadiul se duse s-l Inmineze ca
iifului, In vreme cc strjerii 11 luau sub paz pe
Alunil.
Dupa ce califul primi In miinile sale cele trei
lucruri furate, afar de felinar, i afl c fuseser
gsite in casa celui pe care-i socotea drept prie
tenul iui ccl mai de credint i de inim, pe care-i
copbeise cu hatIruri i in care ii pusese o Increclere
fr de margini, stete vreme de un ceas fr
s griasc o vorb, pe urm se Iniurn ctre petenia
strjerilor si i spuse
S fie spInzurat!
indata cpetenia strjcriior iei i porunci sa
lie strigat osInda pe toate ulitele Damascului i
se duse acas Ia Aluni, pe care 11 arest cu mina
75
lui i ii zpci pe be femeile i bunurile. Bunurile
fur vrsate la visteria obtei, jar cele dou sotii
aveau s fie vIndute la tirgul do robi ; atunci, Ins,
valiul, tatl lui Buhil, spuse eLi pe una o ia ci,
i anume pe fosta ioab cumpiat do Giafar;
jar cpetenia strAjerior porunci s fie dus Ia ci
aeas cealaitLi, care era Zobeida, cea cu glas frumos.

Or, cpetenia strjerilor era chiar prietenul eel


mai bun al lul Aluniii, si-i purta acestuia o dragoste
ce flu se dezmir4ise niciodat. Aadar, macar
cii de ochii lurnii indeplini cumplitebe porunci date
Impotriva lui Abunita de minia calIfului, se juri
sii-i seape capul i Incepu prin a adiiposti In tihna
casei lul pe una dintre cele douii soii ale prietenulul,
pe frumoasa Zobeida, pe care niipasta o zdro
bise.
Chiar In acea seari urma sii aibii bc spInzura
rca lui Alunitii, care deocamdatii ziicea in lanturi
In fundul temniei. Dar ciipetenia strjerilor veghea
asupra lui. Se duse Ia straja temnitei i.4 spuse
CIi intemnitai al, osinditi sii fie spInzurati
siiptiimIna asta?
Straja riispunse:
S tot fie vreo patruzeci.
Ciipetenia strijerilor spus:
Vreau sii-i viid pe toti. -
Si Ii cercetii pe toti, unul cIte unul, In mai multe
rinduri, i pIn la urmii se opri la unul, care semama
uluitor cu Abunitii, i spuse strijii temnitei
Acesta are sii-mi slujeascii aa eum a slujit
odinioar animaiul jertfit de patriarhul, tata lul
Ismail, In bocul fiului sau
II luii, dar, pe Intemnitat i, Ia ceasul hotiirit
pentru spinzurare, 11 diidu gidelu, care Indat,
Inaintea multiruii Inghesuite pe meidan, i dupii
obinuite1e canoane cerLite de sfInta lege, lcg
funia la gitul celui luat drept Aluni i, dintr-c
srnucitur, II iic1icI in vzduh, spInzurat.
Dup care, cpetenia strjeri1or atept Intunericul
spre a se duce sii-l scoat pe A1uni din
terrini i si-1 ia tainic Ia ci acast. Si nurnai atunci
Ii dezvlui ceea ce izbutise s fac pentiu ci i ii

spuse: - Ci. pe Allah !, o, fiule, cum dc te-ai lsat


ispitit de acele lucruri scumpe, tu, ccl in care caiifui
Ii pusese toat Increderea ?
La aceste cuvinte, AIuni se prbui topit de
tulburare, iar cInd, In urma ingrijirilor cc i se
dar, Ii veni In sirnfiri, strig
Pe sfmntui Nume i pe Profet, o, taic al rneu,
de furtui acesta sInt strain cu totul i nu tiu nici
care-i pricina lui, nici cine 1-a svIrit.
$1 cpetenia strjerilor flu ovLIi s-i dea crezare
I strigA
Mai curmnd on mai tirziu, fiule, vinovatul
are s fie dovedit! Tn ce te pnivete, tu flu mai
poi rmIne o clip macar la Bagdad, cci dumnia
unui rege flu-i niciodat zadarnica. Aa c a.m
s p1cc cu tine, lsInd In casa mea, laolalt cu
sotia mea, pe so1ia ta Zobeida, pin cc Allah, Intru
Ine1epciunea lui, are s schimbe Imprejurrile

Apoi, fr macar a-i da rgaz lui A1uni s-i


ia bun-rmas de Ia sotia iui Zobeida, ii lu cu sine
spunIndui
Avem s ne ducem dc-a dreptul In port Ia
Aias, pe marea srat, ian de acolo avem s ne
Ixnbarcm pentru Iskandaria, unde tu ai s atepti
In tihn edo ce vor veni; cci, fiule, orau1
acesta, Iskandaria, este foarte plcut de locuit,
jar Imprejurimile lui sInt verzi i binecuvIntate.

77
$i amindoi porniri la drum numaidecIt, in
noapte., i indat ajunser afar din Bagdad. Darnu
aveau nirnic pe cc s clreasc i tocmai Sc intrebau
curn ar face rost de aa ceva, cind zrir doi
ovrei, zarafi din Bagdad, oameni foarte bogai i
cunoscul,i ai califului. Atunci cpetenia strjerilor
se temu ca acetia s flu se duc s-i spun califului
Ca Ii vzuser Cu Aluni viu. Inaint, dar, ctre
ci i Ic strig:
Daii-v os de pe catIri
Si cci doi ovrei desclecar tremuiind, jar cpetenia
strjerilor le tale capetele, le Iu banli i
Inclec pe Ufl catIr, dIndu-1 pe cellalt Iui Alunit;
i amIndoi pornir l.a drum mai departe spre mare.
Cind ajunser la Aias, avur grij sli dea catirii
in seama stpinului hanului la care poposir
s se odihneasc, cerIndu-i s-i Ingrijeasc bine,
jar a doua zi cutar Impreun o corabie gata de
plecare spre Iskandaria. Izbutir s gseasc pIn
Ia urm una care se pregtea s ridIce pInzeie.
Atunci cpetenia strjerilor, dup ce-i ddu Iai
Aiunii tot aunil pe care 11 luase de la cei doi
ovrei, Ii sftui struitor s stea i s atepte 1ini
tit la Iskandaria veti1e pe care ci nu are s z-
boveasc a i le trimite de la Bagdad i chiar s
ndjduiasc in sosirea lui Insui la Iskandaria
de unde are s-1 aduc Indrt la Bagdad, atunci
cInd vinovatul va fi dovedit. Pc urm, 11 Imbrti
piIngInd i 11 prsi, In vreme ce pInzeie corbiei
se i umflau In vtnt. 5i ci se Intoarse Ia
Bagdad.
Or, acolo iat cc afl.
A doua zi dup spInzurarea caipuiui AIuni,
califul, Inca tare mohorIt, 11 chem pe Giafar i
ii spuse

78
Ai vzut, Vizire. curn a tiut s rspund
Alunita la buntatea mea i cum ia btut joc d
Increderea mea? Cum de poate o fptur aa de
frumoas s inchid in sine un suflet atIt do urIt ?
Vizirul Giafar, care era un orn fr pereche
de Intelept i care nu izbutea totui s ajung a
pricepe priema unei fapte atita de anapocla, Sc
multumi s1 ispund
0, conductorule al dicptcredincioilor, tap
tele cole mai ciudate flu sInt ciudate decit pentru
c flu le pricepem pricina. Oricurn, noi flu putcm
s judecm decit dup urmarea faptelor. Or, in
Irnprejurarea de acum, aceast urmare a fost jalnic
pentru fpta, devrerne cc 1-a agat In
treang! Ci, o, printe al musleminilor, egiptianul
Aiunita avea in ochi o asernenea strlucire de frurnuseW
sufleteasc, melt mintea mea tot flu vrea
s dea crezare faptulul dovedit sirni,uiui, vzului
meu.

Calif ul, auzind aceste vorbe, cuget vreme dc un


ceas, dup care ii spuse lui Giafar:
Vreau, fie ce-a fi, s ma duc s vd cum se
leagn in treang trupul vinovatulul.
i se imbrc In straie de am de rind, i ple
Impreun cu Giafar, i ajunse la locul unde ccl
cc fusese luat drept Alunita splnzura Intre cer
i pmInt.
Trupul sta Invluit mntr-un giulgiu care Ii acoperea
cu totul. Aa Ca marele calif Ii spuse lui
Giafar
D la o parte giulgiul.
i Giafar dete giulgiul la o parte, iar califui
privi, dar se trase Indrt numaidecIt, uluit, i
striga
0, Giafar, acesta flu este Alunita!
79
Giafar cercet trupul i recunoscu c Intr-aclev
1r acela flu era Aluni; ci flu ls si se vad
nimic i, linitit, intreb
Dar dup cc cunoti, o, emire al musleminUor,
Ca nu-i acesta Alunita?
El spuse:
Aluni. era mai degrab mieu1 Ia stat, pe
cInd acesta-i foarte mare.
Giafar rspunse:
Asta flu-i o dovad. Spiflzuratoalea a1ungete
CaLiful spuse
Fota cpetenie a seraiului avea dou aluni
e pe obraji, jar acesta flu are nici una.
Giafar spuse:
Moartea schirnb i schimonosete inf
4iarea
Califul Ins strig:
Fie! ella privete, o, Giafar, talpa de la p1-
ciorul spinzuratului sta: pe ea se afla, dup datina
ereticilor din tagma lui Au, nurnele celor doi
marl eici! Or, tu bine tii ca Aluni, flu era iit,
ci sunit
La aceasta, Giafar flu mai avu de spus deelt
Singur Allah cunoate taina lucrurlior.
Pc urm, eel dol se intoarser la serai i callI
ul ddu porunc s lie InmormIntat trupul. i din
ziua accea ci alung din gIndurile sale pIn i
amintirea lui Alunit.

ceca cc o privete mns pe cea de a doua soie


a iui Alunita, roaba, aceasta fu dus de emirul
Khaled la Buhila, fiul su. i, la vederea ei,
Euhil, care flu se micase din pat din ziua vIn
zrii, se ridic pufnind pe nas i vru s se aprople
de ca i s-o ia In brate. Ci frumoasa roab, rni
niat i scIrbit de Infiarea greoas a niv1e-
gului, scoase deodat un jungher i, ridicind mina,
strig
S flu te aprapii de mine, ca te ucid cu jungherul
sta i pe urm mi-i mnfig d mie in piept!
Atunci mama lui Buhil se repezi, cu bratele
intinse, i .ip
Cum de cutezi tu s flu te supui dorint,ei
iul.ui meu, o, roab ticloas?
TInra Iemeie zise ins:
0, hulitoareo, unde-i oare legea care s Ingduie
unel femei s tin dot brbati deodat? Si
ia s-mi mai spui, de nde i pin unde pot ciinii
s vietuiasc laolalt In s1a cu leii?
La aceste cuvinte, mama iui Buhaila zise
Bine, bine! devreme Ce astai, ai s vezi
ce via1 grea ai s duci aici!
5i tInia femele spuse:
Mai degrab mor, decIt s ma lepd de ciragostea
stpInului meu, Lie ci viu on mort!
Atunci nevasta vaiiului Ii porunci s se dezbrace
i ii Iu hainiele cele frumoase de mtase i toate
giuvaierunile i o puse s Imbrace o rochie de
bucatareas, rochie fcut din par de capr, i o
trirnise la buctrie, spunIndu-i
De-acuma Inainte slujba ta de roab aici este,
s curei ceapa, s fact focul sub cratite, s storci
roiile i s frmInti aluatul de pline!
51 tInra femeie spuse:
Mult mai bine-i s fac toat munca asta de
roab, deelt s vd chipul lui fiu-tu!
5i din ziua aceca trecu la bucatrie, dar repede
fu indrgit de celelalte roabe, care n-o lLisau sa
fac toat munca, luind asupra br truda ci.
hi ce-I privcte pe Buhil, nernaiputind sa
ajung la frumoasa roab lasmina, cLizu la pat
dc-a bincica i flu se mai scui.
Ci trebuie s lurn aminte c. lasmiria, din prima
ei noapte dup mriti, prinsese copil cu Munit.
Aa c1, la citeva luni dup venirea ei In casa
valiului, flSCU la soroc un bietel frumos ca luna,
pe care-I nurni Aslan, plingind Intr-una cu lacrimi
flerbinti, i ea, i toate celelalte roabe, c flu era
acolo i tatl, ca s dea ci Insui nurne fiuiui siu.
Micutul Asian fu aiptat vreme de doi ani de
ctre maic-sa i se fcu voinic i tare frumos. Si,
cam Invase binior s mearg singur, soarta iui
vru ca Intr-o zi, In vreme cc mamsa Ii vedea
de treburi, ci s urce pe treptele scrii de la buctrie
si s ajungii in sala unde sta jos, depnIndu-i
mttnii1e de chilimbar, emirul Khaled, valiul, tatl
lui Buhil.
La vederea micutului Asian, care semna Intru
totul cu tatl sail, Aiunit, emirui Khaied Ii simi
ochii umplIndu-se de lacrimi, 11 chem ia ci pe
copil, Ii Iu pe genunchi i Incepd s-i mInglie,
nespus ce mnduioat, i lcd zise
BinecuvIntat fie cci care zmisIete lucruri
atita de frumoase i le druiete cu sufiet cd cu
viatd!
Estimp, roaba lasmina, bgInd de seam lipsa
copiiuiui, 11 cua Innebunit peste tot, cd se hotrI
inciicInd once cuviinta, s intre, cu ochii rtciti.
in sala in care se afia emirui Khaled. $i II vzu
pe micul Asian aezat pe genunchil vaiiului ; mlcu
uI se vesciea infigIndui degecie1e In barba
preacinstitulul emir. Dar, cind o vzu pe maici-sa
Asian so arunci inainte intinzInd bracie ; iar cmi-
nil Khaiecl ii mai 1inu la ci i zise lasminel u
buntate:
Apropte, roab! Copilul acesta este f
tu?
Ea rspunse:
Da, stpIne, e rodul inimli mdc!
El o Intreb:
- Si cine-i tatl iui? E careva dintre slugile
mdc?
Ea spuse, vrsInd un uvoi de lacrimi:
Tatl lui este sotul meu, Alunit. Acun
Ins, o, stpine, este fiul tu
Valiul, Induioat foarte, spuse roabei:
Pe Allah! tu ai spus aa. Dc acuma inaintc
ci este fiul rneu!
5i pe bc ii Infie, i spuse mamei:
Aadar, Ii poruncesc ca, de astizi Inainte,
sl socoteti pe fiul tu ca al meu, i s1 fac
cread pentru totdeauna, cInd va ajunge la vIrsta
Inelegerii, c n-a avut niciodat alt tat In afar
de mine!
Si lasmina rspunse
Ascult i n supun!
Atnci, emirul Khaied, ca un adevrat tat, luA
In grija sa pe hub iui Alunit i ii ddu o cretere
aieas i ii Incredint In seama nui dascl foarte
Invtat care tia s scrie nespus de frumos i care
ii Inv caligrafia, Coranul, geometria d poezia.

Apoi , cI n d t I n r u l Asi a n se f cu mnai mar


Incalece pe cal, s mInuiasc armele, s se mnfrunte
e , t a t l su adopt i v , emi r u l Khal e d, I i I n v ci i n sui s
cu laricea i s se bat la intreceri. 5i ajunse
astfel, la vIrsta de paisprezece ani, un c1re des
vIrit i fu ridicat de ctre calif Ia rangul de
emir, ca i tatI su valiul.
Or, soarta vru s fac mntr-o zi sr se IntIlneasc
tInirul Asian cu Ahmad-Vicleanul, 1aua cIrciumii
ovreiului Abraham. Si Ahmad-Vicleatu1 ii pofti pe
fiul emiiului sii intre i s bea o butur rco
ritoare

Dup cc so aezar, AhmadVicleanul se USC pe


bilut, dup nlravul lui, pIn cc se Imbiit. Atunci,
scoase din buzunar fnirau1 de aur btut cu nostemate,
pe carc4 furase odinioart, i, IntrucIt so
cam fcuse Intunetic, 11 aprinse. Atunci Asian Ii
zise
Ya Ahmad, fanarul acestai tate fiurnos
Dmil mie
Cipetenia caiaulelor gri:
Fereasc-m Allah! Cum a putea s-i. dau
un lucru pentru care s-au pierdut atItea sufiete?
Afl, dar, cii limpau1 acesta a fost pricina mortii
fostei ciipetenii a seraiului, un ins din Egipet, pe
nume Aluniii.
i Asian, stirnit dc-a binelca, se rugii:
Povstete-mi i mie.
Atunci Ahmad-Vic1eanu1 ii povesti toatii IntImplarea,
do la Inceput pInii la sfirit, fiuindu-se, In
belia lui, cii ci a fost eel care a fiiptuit acea ticii
1oie.
CInd tIniirui Asian se Intoarse acasii, Ii povesti
Iasminei, maicii-sa, povestea pe care o auzise de
la Ahmad-Vicleanul i ii spuse cii finiirau1 Inca
so mai afla In mIinile aceluia.
La aceste cuvinte, Iasrnina dote un ipiit nilprasnic
i ciizu la piimint.

Cind povestca ajunse aki, chcrczada viu toni mi


jind .i tcu suioas.
Ci ntra dou sute aizeci ci noua noaptc

Ea urm:

...Iasrnina dete un ipt nprasnic i czu la p-


mInt.
i cInd Ii veni jar in fire, izbucni In suspine I
se arunc la pieptul fiuiui su Asian i Ii spuse
printre lacrirni
0, copilul meu, Allah iat Ca a fcut s iasa
Ia iveal adevrul. Nu mai pot acuma sati mai
ascund taina! Afl, dar, o, rnicutul meu Asian,
c emirul Khaled flu este decit tatal tu adoptiv;
jar tatl tau de singe este A1uni, sotul meu eel
mult iubit, care a fost osindit, aa curn vezi, In
locul vinovatului. Trebuie s te duci, aadar,, fiule,
numaidecIt la un prieten de - odinioar al tatiui
tu, Ia preacinstitui eic al strjeriior caiifuiui i
s-i povesteti tot ceea ce ai descoperit. Pe urm,
si-i spui: ,,O, preaslvite, ma rog tie, In numele
lui Allah, s ma rzbuni pentru uciderea tatalui
meu Alunit!
Fr zbav, tInrul Asian aierg la cpetenia
strajerilor seraiului, acela care ii sepase capul iui
Alunita, i Ii spuse ceea ce il sft.uise lasmina sLi
spun.
Atunci cpetenia strjerilor, uimit i bucuros
cum flu se mai poate, Ii zise iui Asian:
BinecuvIntat fie Allah care sfIic vluriie i
arunc lumina In bezne! i adug: Dc mime,
fiule, Allah are s te rzbune!
!ntradevr, In ziua aceea califul orInduise o
mare Intrecere de lupte In care trebuiau s se in
frunte to emiiii i cci rnai buni cahireti din Bag-
85
dad, i unde urma s aibi bC i o inttecere Iti-un
JOC de minge cu ghioaga. dc-a c1are. Si tInrul
Asian era si ci din rindul jucatoriloi Cu ghioaga.
Si Ii lmbrcase tunica do zale 5i inclccase pe
(0.1 rnai .Lrumos cal din grajclul I it1ui su aclopl iv,
miru1 Khaicd. Si adevrat c cia minunat asa
&i 1flsui califul fu incIritat nespus dc Inf:iarca
u do stialucirea tineretii lui. Aa IncIt i1 alese
do tOvarfi 1a mntrecere.
Si jocul Incepu. 5i de o parte i de cealalt juctoni
dovedeau o mare rniestrie in miciriie mi i
o rnmunata dibcie de a lovi mingea Cu ghioaga,
din galopui eel mai jute a1 cailor br.
Doodatii ins, unul dintre ucatoru din tabra
cc lupta Impottiva taberei conduse de Insui califul
aiunc mingea drept spre fata califului, cu o lovi
tur atIta de iscusit i de nprasnic, melt negre
it c s-ar fi zis cu ochii i poate Ca i cu viata
califului, dac tinrul Asian, cu o sprinteneai dc-a
miraic, n-ar fi oprit Ia vreme, cii 0 Iovitura a
ghic>agei sale, mingea din zborul ci. 5i o trimise
aia de nprasnic Indrtt, IncIt ea Ii lovi In spate
Pc ci1reul care o aruncase i ii d.obori din a,
frIngIndu-i ira spinrii.
La fapta aceasta strlucitoare, califul ii privi pe
tInirul Asian i Ii spuse
Triasc cci viteji, o, fiule al emirulul Kha
led!
Si calif iii desclec Indat, dupa cc pusese capt
mntrecerii, i Ii adun emirii i pe toti cMretii
care luaser parte la joe ; apoi il chern pe tinrul
Asian j, de fat cu top, Ii spuse
0, vrednice fecior al valiului Bagdadului,
vreau s te aud chiar po tine cc rsplat socoti c
se cuvine pentru o isprav ca aceasta a ta! SInt
gata s-ti indeplinesc once mi-al cere. Vorbe4te!
Atunci tInrul Asian srut pirnIntui dinaintea
califului i zise
Cer de la conducatorul dreptcredincioi1or sa
ma rzbune ! Singele tatlui meu Inca n-a lost
rscumprat, jar ucigaui se rnai afl In via!
La aceste cuvinte, califul fu cum flu se poate
rnai uimit i strig
Ce vorbeth tu, o, Asiane, de rzbunarea tatlui
tu? Pi tat-tiu, emirul Khaled, uite-I colea
lIng mine, viu i nevtmat, din mila Iui Allah!
Ci Asian rspunse:
0, stpmne al muslerninilor, emirul Khaled a
fost pentru mine eel mai bun tat adoptiv. S tii,
Ins, c eu flu-i sInt fiu de singe, cci tatl meu
este fosta cpetenie a seraiului, Alunit.
CInd califul auzi aceste vorbe, vzu lumina prefcIndu-se
In negur dinaintea ochilor lui, i, cu
un glas schimbat, spuse:
Fiule, au flu tii c tatl tu a fost un mieI
fa de stpinui dreptcrec1incioi1or?
Ci Asian strig
Fereasc-1 Allah pe tatl meu s Ii lost lapta
u1 mieliei ! Mie1u1 se afl la stInga ta, o, ernire
al rnusleminilor! Este cpeteflia earaulelor, Ahrnad-Vicleanul!
Poruncete s lie cercetat i ai s
gseti. In buzunarul lui dovada ticloiei!
La aceste cuvinte, califul se schirnb la fat i
se I cu galben ca ofranu1, I cu Un glas Infricotor
II chem pe cpetenia strjerilor i ii zise
Cerceteazii-l dinaintea mea pe cpetenia caraulelor

Atunci cpetenia strajerior, btrInul prieten al


lui Alunita, se apropie de Ahmad-Vicleanul i ii
cercet buzunarele cit ai clipi, i scoase Indat
fnraul de aur furat de la calif.

87
Atunci califul, de-abia izbutind s se mai stpincasc,
ii spuse lui Ahmad-Vicleanul
Ia vino mai aproape! De unde ai lampa
aceasta ?
El rspunse:
Am cu.mpirat-o, o, printe al dreptcredincioiior!

5i califul spuse strijerilor:


Ta s-l ciorngii aci pe bc, pIn ce are s
mrturiseasc
Si Indat. Ahmad-Vicbeanui Lu Infcat de str
jeri, dezbrcat i biciuit i zdrurnicat sub lovituri
pIn cc mrturisi tot i povesti toat IntImplarea,
de la Inceput pIn la sfirit.
Califul se Inturni atunci ctic tInrul Asian
i.i spuse
Acuma-i rIndul tu. S-1 spInzuri cu mIna ta!
5i Indat strjerii Ii petrecur I unia pe dup gIt
lui Ahmad-Vicleanul, jar Asian o prinse cu amIn
dou mIinile i, ajutat de cpetenia strjerilor, Ii
slt pe tilhar pIn in vIrful spinzurtorii ridicate
In mijiocul cIrnpului de alergri.
Dup cc se Impiini astfel dreptatea, califul Ii
zise lui Asian
Fiule, tu Inca n-ai cerut nici un hatIr pentru
isprava ta!
51 Asian .rspunse:
0, ernire aT dreptcredincioiior, devremc ce
tu Imi Ingadui s cer ceva, te-a ruga s mii dai
Indarat pe tatl meu! -
La aceste cuvinte, califul, nespus de tulburat,
Incepu s piIng, pe urm suspin:
Au tu nu tii, fluTe, c bietul ttInetu, osInd
pe nedrept, a murit spInzurat? On mai de
grab s-ar Li putut s Li murit, cci lucrul flu-i
chiar in afar de once Indoial. Dc aceca i jur
pe amintirea strmoilor mci c am s-i druiesc
eel mai mare hatir accluia care Irni va vesti Ca
Alunit, taLil tu, flu este mott
Atunci cpetcnia strljerHor veni dinaintea call
fului i spuse
- Fgduicte-rni c n-am s ptesc nimic!
5i califul raspunse
Nal s ptoti nimic ! Vorbete
51 cpetenia strjerilor spuse
I1i vestese vestea cca buni, o, emire al musleminilor.
Slujitorul tu ccl credincios de odinioar,
Alunit, traiete
Calif ul strig
Ah, cc tot spui tu?
El rspunse:
Pc via1,a capuiui Uiu, 1i jur c acesta-i adevrui!
51 en Insurni 1-am sctpat pe Alunit, punInd
s lie spInzurat in 1OCU1 lui un osIndit de
rind, care sernna cu ci aa cum sarnn un Irate
Cu frate-su. 5i-acuma-i adpostit la Iskandaria,
unde pesernrie c are o prvlie In suk.
La aceste cuvinte, califul flu mai putu dc bucu-.
ne i spuse cpeteniei strjerilor
Pleac i caut-l i adu-mi-i In ccl mi scurt
iastimp
5i cpetenia strjerilor rispunse:
Ascult i ma supun!
Atunci califul porunci s i se dea zece mu de
dinari pentru cheltuielile iui de cltorie; i capetenia
strjcniior porni numaidecIt Ia drum spre
Iskandaria, unde Ii vorn afla, de va vrea Allah!

Ci In ceea cc 11 privete pe A1uni, iata!


Corabia cu care plecase ajunsese la Iskandaria
dupa o citorie minunat ce-i. fusese menit cle
Allah binecuvIntat Lie ci! Alunit coborl indat
8)
pe rm i fu ca vijit de mntiarca IskandarieI,
pe care n-o mai vIzuse, rncar Ca ci era de batin
din Cairo. i se duse numaidecIt Ia suk, unde inchine
o prviie gata orInduit i pe care pristavul
pieii o stniga la vInzare. Era o pravlie al
crei stpin tocrnai murise pe neateptate; i era
plin cu tot cc se cere, i cu perne, i drept marf
avea lucruni pentru marinari pinze, fringhii,
sfori, lzi stranice, saci pentru mrunLuni, arme
de toate soiurile i de toate pretunile, i niai cu
seam o grrnad grozav de fierotenil i de yechituri
foarte cautate de cpitanii de vase care Ic
cumprau ca s le vInd prin tarile apusului ; cci
oarnenn de prin acele tan se dau in vInt dup
vechiturile din vremurile de odinioar i ii vInd
pIn i nevestele i fiiceie pe vreo bucic de
iemn putred, de pild, on pe vreo piatra talismanic
sau pe vreo veche sabie ruginit.
Aa IncIt nu deloc de mirare Ca Alunit, dc-a
lungul anilor lui de surghiun departe de Bagdad,
izbutise de minune In negutoria lui i cItigase
inzecit; cci nimic nu-i mai spornic deelt vInzarea
de vechituri pe care le cumperi, de pilda, cu o
drahrn i le ViflZI cu zece dinari.
Dup cc vInduse tot cc avusese In pnvlie, Alun4
se pregtea s-o vInd i pe ea,. goal, cmnd,
deodat, pe unul dintre rafturile pe care tia Ca
flu se mai afl nimic, zari ceva rou i stralucitor.
Ii iu .i vzu, Cu cea mai mare ulmire, c era 0
mare gem talismanic, tiat In ase fete i atirnat
de un 1ntior de aur vechi; ian pe cele ase
fete erau spate nite. nurne in litene necunoscute,
sernnInd nespus cu nite furnici on cu alte gingnii
la fel de mrunte. i tot cerceta gema cu
mult luare aminte, socotirbd cam cit ar putea s
cItige pe ea, cInci vzu In fata prvliei un cpi
tan de corabie care se oprise ca s vad mal de
aproape gerna pe care o zrise din u1ii.
Cipitanifl, dup salamalekul cuvenit, Ii spuse
lui A1unii
0, stpine, poi smi dai mb gema aceasta,
Oil (urnva nui de vInzare ?
El rspunse
Totui de vInzare aid, p1l i prvlia
El Intrcb:
Atunci, prirneti s-rni vinzi aceast gem pe
patru mu de dinari dc aur?
La aceste cuvinte, Alunil1 gindi : ,,Pe Allah,
gema aceasta trebuic s Lie nernaipomenit dc proioasa.
Trebuie s tin la pre1. i rspunse
Dc bun seam c g1urneti, cpitane! Cci
pe Allah, pe mine rn-a costt, ca pre do curnpirare,
o sut de mu de dinari!
Cellalt spuse:
Atunci, vrei s mi-rno dai cu o sut dc mu?
AlunIt zise
Fie! Dar numai In semn de cinstire fat de
tine
i cpitanul Ii multumi i ii spuse
N-am la mine toti banii acetia, cad ar Li
tare piimejdios s umbli prin Iskandaria cu atIta
bnet. Dar vino cu mine la corabie, unde ai s-ti
primeti preu1 i, pe deasupra, un dar de dou
bucti de postav, dou bucati de catifea i dou
buciiti de satin.
Atunci Alunit se ridic, Inchise CU cheia ua de
la prvlie i ii urm pe cpitan pe puntea eorbiei.
i cpitariul 11 rug sa atepte pe punte i
plec sa aduc banii. Ci flu so mai art i deodat
pInzele fur desfurate in vint i corabia spintec
apele, ca o pasre.

91
Cind A1uni se vzu rpit astfel pe mare, rmase
cum flu se mai poate de nucit. Dar la cine
ar fi putut s strige dup ajutor, cu atIt mai mult
u cit nu vedea nici un marinar cruia s-i cear
vreo lmurire, iar corabia prea c zboar peste
mare ca Imboldit de ccva nevzut?
Pe cind sta ci aa, buimac i speriat, vzu venind
cpitanul care-i freca barba i-l privea cu un aer
batjocoritor, i care pIn Ia urm Ii spuse
Au tu eti musulmanul Alun4, fiul tui samsedin
din Cairo i care a fost la seraiul califuiui
la Bagdad?
El rspunse
Da, cu sInt 1 jul lui arnsedin!
Cpitanul zise:
Atunci e bine! Peste cIteva zile avem s
ajungem la Genova, In tara noastr cretineasc.
i-ai s vezi Lu, musulmanule, cc soart te ateapt
acolo
Pe urm pleci.
Si-aa, cltoria fund norocoas foarte, corabia
ajunse In portul Genova, cetatea eretinilor de Ia
apus. i numaidecIt o bab, Insotit de doi ini,
VCfl1 pe punte s-l caute pe Alunit, care nu mai
tia cc s creadi despre acea IntImpiare. Ci, lsindu-se
in scama ursitei, bune on rele, care-i era
scrisa, o urm pe btrIna care-i duse dc-a lungul
orau1ui pin Ia o biseric cc tinea de o mInstire
de clugri.
CInd ajunser Ia ua bisericii, btnIna se Inturn
ctre A1uni1 cdi spuse
De-acuma-nainte tu trebuie s te socoti slug
Ia bisenica aceasta i in aceast mInstire. Slujba ta-i s te trezeti In fiece zi de cu zori ca s te
duci mai Intli la pdure dup lemne cd s te Intorci
cIt mai jute s speli pe ins in biseric cd in mIns
tire, si scuturi preurile i s maturi peste tot
pe urrn s dai grIul prin ciur, s-l rIneti, s
frmIni aluatul i s cod puinea in ciptor; s iei
o msur do linte, s-o zdrobeti, s-o gteti i s
umpli pe urm trei sute aptezeci de strchini, pe
care trebule s le irnpari, una cIte una, la toti cci
trei suto aptezeci do clugri din rnInstire ; dup
care, te dud s goleti olurie do murdrie din
chiliile c1lugiilor; Ia urrna, ii Inchci munca spInd
grdina i umplInd cole patru butoaie i
hIrdaiele rInduite do-a lungul zidului. i toat
treaba aceasta trebuic s Lie isprvit Inainte de
amiaz. Cci va trebui s-ti foloseti toate dupamiezile
silIndu-i pe trectori s intre, de voiedc
nevoie, In biseric i s asculte predica; i, dac
flu vor, uite colea o dIrj cu o cruce de fler In
vIrf, Cu care s-i ucizi, din porunca regelui. tn
felul acesta, n-au s mai rmIn In cetate decIt
cretinii evlavioi, care au s vin aid s Lie bine
cuvIntai do clugri. i-acurna, treci Ia treab i
ia seama bine s nu care curnva s uii edo cite
i learn spus
Si, zicInd acestea, btrIna II privi clipind din
ochi i se cam mai duse.
Atunci Alunita gIndi : ,,Pe Allah! asta-i peste
poate ! Si, netiind la cc s se hotrasc, intr
in biserica goala cu desvirire In clipa aceea i
se acz pe b lavit, ca s Incerce s cugete la
toate acele Intimplri atIta de ciudate care Ii yeneau
una dup alta.
5ezuse acolo cam la vreun ceas do vrcme, cInd
auzi rAsunind pInLI la 1 printre stIlpii bisericii un
glas atIta de dulce de femeie Ca numaidecit, uitIndu-
i necazurile, II ascult vrjit. 51-atIta Lu de
tulburat de acel glas, melt pe data toate psrelele
din inima lui Incepur s cInte impreun, simi
93
coborInd in sined binecuvIntata rcoare pe care-o
revars In suflet o melodic singuratic Si se i
ridic s piece ctre acci gias, cmnd deodat totul
tcu.
Ci iat c, pe neateptate, de dup stilpi, se ivi
un chip de femeie acoperit cu vl, veni pIn lIng
ci i cu Ufl glas tremurtor ii zise
Ah, Aiunit, deatita amar de vreme ma
gIndesc Ia tine! BinecuvIntat Lie Allah c a Ing
duit s ne intilnim pIn la urm! Iat, avem s ne
cstorirn nurnaidecit!
La aceste cuvinte, Aiunita strig
Nui alt Dumnezeu decIt unul Allah! D
bun seam c tot ceea cc mi se mntImpi flu este
deelt Un vis! $i-atunci cInd visul acesta are s se
risipeasc, am s ma trczesc iar in prvlia mea
din Iskandaria!
Tinra femeie spuse Ins:
Ba flu, o, Alunit, totul este aievea! Te afli
In oraul Genova, unde eu am pus s Lii adus,
fr de voia ta, prin mijiocirea cpitanului de corabie
care se afl In slujba tatlui meu, regele
cetii Genova. Afl, dar, Ca eu sInt domnita HosnMariam,
fiica regeiui acetui ora. Cu ajutorul vrjitoriei,
pe care am Inviat-o de cInd cram mica,
am aflat de tine i de frumusetea ta, i rn-am
Indrgostit atit de tare de tine, melt 1-am trImis
pe cpitan s te caute la Iskandaria. 5i uite la
gItul meu gema talismanic pe care ai gsit-o pe
unul dintre rafturile tale i care fusese aezat
acolo ehiar de cpitan, ca s te poat aduce pe
puntea corbiei lui. 5i pesteeciteva clipe ai s poti
s vezi i tu ce puteri vrjite Imi cia aceast gem.
Dar, Inainte de toate, trebuie s te Insori cu mine.
5i-atunei, toate dorine1e tale au s se Indepli-.
neasc.

94
A1un.i Ii spuse
0, donnitt, oare-mi fgduieti tu c al sA
m duct macar tndrt Ia Iskandaria?
Ea spuse
Acesta-i iucrul eel mai uor
Atunci ci primi s se Insoare cu ca.
Indata, domnita Mariam ii spuse
Atunci, tu vrei s to Intorc numaidecit Ia
Iskandaria?
El .rspunse
Da, pe Allah!
Ea spuse:
S mergem!
i lu corn.alina i ii Intoarse spre cer fata Pc
care era desenat un pat i frec repede acea fai
Cu degetul cci mare, zicInd
0, cornalin, In numele lui Soleiman, Ii po
runcesc srni aduci un pat de cliitorie!
Nici flu rostise bine aceste cuvi.nte, c se i iv!
dinaintea br un pat de cMtorie, cu pturiie i
pernele lul. AmIndoi se suir In ci i se Intinser
In vole. Atunci domnia Mariam lu Intre degeto
cornalina, o Intoarse ctre cer cu fata pe care era
desenatA o pasre i zise
. Cornalin, o, cornallnA, itt poruncese, In num
dc lui Soleiman, s ne duci sntoi i nevtA-.
mati Ia Iskaridaria, pe calea cea mat dreapt!
Nici flu fusese bine datA porurica i patul se i
ridicase bib, se mAltA pInA la bolta bisericii, iei
pe fereastra cea mare i, mai jute decit cea mai
jute pasAre, strAbAtu vAzduhul Intr-un zbor desfAttor
si IndatA ii ].AsA jos la Iskandaria.
Or, chiar In clipa In care punea piciorul pe pAmInt,
vAzur venind spre ci un om ImbrAcat
dup moda de la Bagdad, pe care Alunit 11 CU
noscu numaidecIt : era InsAi cApetenia strAjerilor.

93
De-abia coborIse i ella trm, tot in acea clip, In
cutarea celui osIndit odinioarA. Se aruncar atunci
unul in bratele celuilalt, i cpetenia strjerilor
ii spuse lul Aluni tirea despre dovedirea vinovatului
i despre splnzurarea lui, ii povesti toate
Intimplirile cIte se petrecuser la Bagdad de patruspiezece
ani incoace, i ii spuse totodat i de
naterea fiuiui su, Asian, care ajunsese ccl mai
fiurnos c1re din Bagdad.
Jar A1unit, la rIridu-i, povesti cpeteniei strjerilor
toate cite i so IntImplaser, de la mnceput
pln Ia sfIrit. 5i acestea ii uluir flCSUS pe Capetenia
striijcrilor care, odat cc tulburaiea i Se mai
domoli, ii spuse
Ernirul musieminilor dorete s to vad cit
mai grabnic.
El rspunsc:
PI1 de bun seam! Ingduie-mi doar s mergem
pIn la Cairo, s srut rnIna tatlui meu
5amsedin i a rnamei mele, i s-f Indemn sI vinil
c noi la Bagdad.
Atunci, cpetenia strjerilor se sm cu ci In patul
care ii duse Intr-o clipit pIn la Cairo, chiar In
ulita GalbenIl, unde se afla casa lui $amsedin. Si
btur la poart. 5i mama cobori sa vad cine
bate aa i Intreb:
Cine bate?
El rspunse
Eu, fiul tu, A1uni.!
Bucuria mamei fu nespus de mare, pentru ea,
care dc atita amar de ani imbrcase hainele crnite,
i se prbui leinat, In bratele copilului ci.
5i tot aa i preacinstitul 5amsedin.
Dup cc se hodinir vreme de trei zile acolo,
acas, se suir cu totii in patul care, la porurica
domniei Hosir-Mariam, Ii duse sanatoi d teferi
la Bagdad, unde califul Ii prum pe Alunit sru
LIndu-1 ca pe un copil i II copiei Cu siujbe ci cu
cinstiri, pe ci, ca i pe tati su $arn.sedin i pe
fiul su Asian.
Dup care, Aiuni1 i.i aduse aminte c, Ia urina
urmei, pricina dintii a norocului su a Lost MahmudDeandoaselea,
care atIta de iscisit 1-a suit
s piece Intlia oar la drum ci apoi 1-a cules, goi
go1u, de pe acoperiu1 fIntInii din Bagdad. Aca
melt trimise sl caute peste tot si pIna Ia urm
1au gsit Intro gidini, stInd jos In mijioc
bieiilor, cu care cInta i bea. Si Aiuni ii rug
s vin1 la palat, unde II nurni cpetenie a caraule
br In locul Iui Ahmad-Vicleanul.
Dup cc ii Indeplini aceast datoiie, Aiunil,
fericit c-ci gsise fecior atIta de frumos ci de
strlucitor cum era tInrui Asian, mu1umi lui
Allah pentru binefaceiie lui. 5i tri nespus de fericit,
Ia Bagdad, Intre cele trei sot.ii ale sale, Zobeida,
lasmina i IlosnMaiiarn, vreme de ani i
ani, pIn cc fu cutat i ci de Nirmeitoarea tuturor
desftrilor ct Despritoarea de to1i prietenii
Laud Lie Inlat Cel:ui Neschirnbtor, ctre carele
se indreapt toate cite-s zrnisllt.e

i eherezada, isprvind do povestit povestea accasa,


so simi olcaca O1)osit i tacu.
Atunoi, regele SLLbJiir PC (ale lWtl(U-LtfllUItC 11 inuse
ncrnieat in tot acest rstirnp, stiigi
Povestea aceasta a lui Alunit, o, $elwrezada, este,
Cu adevrat ncmaipomonit ; i [ahrnud-J)eandoaselea
i misitul Sesani, cu ]eaoul lui, rnau ifleIntat peste poate.
Ci, trebuie st1i spun, fap1e]e lui Danduase1ea mi se par
tot Inca tulburi, i a fi buouros s aud do Ia tine o
lamurire inai limpedo, dne tiC CU pUtiflt.

97
La aceste cuvinte ale regclui Sahriar, $eherczada zImbi
a ilde i 0 privi PC soi-.sa, Doniazada, po care o vzu
cum flu se mal poate de Invesclft PC urm spuse re-.
gelui
Acum, 0, preafericitiq rege, cInd micua accasta
poate s aseultc once, am s-i povcstesc vrco dou
dintre Ispnvile poetulzd Abu-Nuwas, ccl mai dcsMttor
i eel rnai ferrnector i ccl mai dc duh diritrc to1i poei1
din Iran i din Arabia.
Tar micuta Doniazada se ridie do pe covorul pe care
sta ghemuit i alerg In brac1e suronii ci, pe caic o
srut du1c .i ii spuse:
Oh ! rtc rog ftumos, Sclieiczada, Incepe niimuidccit.
Itai, fii aa do bunLi, o, ora rnca
Si 5cherezada spuse
Cu toat diagostea din inima mea i ca pe o cinstire
datorat accstui rege inzestrat Cu pUrtri atia do alese.
Vzind iiis zoril mijind, Seherezada, sfioas ca totdeauna,
ls povestirea pe mime.

Intr-a dou sute aptezecect noapte

I CUta Doniazada aSteiJt ca $ehei-ezada s-i isprvcas(


pctreccrea obinuit Cu 5ahriar i, i-idicind capul, siuig
0, sora mea, to rog, cc rnai atepi acum de nu no
pOvcsteti znoavelo despre des1titorul poet Abu-Nuwas,
pr:ctenul califului, ccl mai p1icut dintic toU pocii din
li-un i din Arabia?
Jar Schet-ezada .zlrnbi cti-e SOJSfl sii spu.se
Nu atcpt dec-it lngiiduinla rcgclui ca s povestesc
citeva dintre isprvile mi AbuNuwas, care era Un foai-te
mare destrblat I
$i regele ahriar, Inturn Ind u-se ctre Sehcrczada, ii
spuse
Tn ade\ir, $eherezadi, n-as fi deloc nemu1urnit s
to ascult povestindu-ne asernenea isprvi. Ci trebuic s-i
mrturisesc ci In noaptea aceasta ma imt dornic de
gincluri rnai Inalte. Aadar, dae tii vreo poveste cc-ar
putea sl-rni Irnbogeasc in vreun id mintea, s nu
cunwa s SO(Oi c nu ni-ar interesa. Dirnpotriv! Mai
tirzin, daui riibclaica mea nu are s ajung in capt,
ai si poti s-rni povesto5ti, 5elierezada, i acele isprvi
aTe lui Abu-Nuwas.
La aceste cuvinte ale regelui $ithriar. 5eherezada rs
punse

Tocrnii eugetaseni toat ziua, 0, regc - fericit, In


poveska unci fete nernaipornenit de invtatc i de frumouse
i cure so numea Simpatia. $i-s gata s-ti inir
toate cite 5tiu despre purtarea 5i despre minunatcie ci
cunotine
Si rcgele 5aliriar grii
Pc /I1ah ! nu mai zbovi, dar, s-mi fnthtie.ti
toate despie cIte mi-al pomenit! Caci nimic flu-mi place
s ascult iriai mult dbcIt Inteleptele civinte spuse de Catre
tinereje fete frumoase. Si foarte doresc ca istorisirea
fgduit s ma multumeasc intru totul i s-mi f Ic
do bios totodat, i o pil.d din invttura pe care once
adevrat musulman trebuie s-o aib.
Atunci Seherezada sfatu pe gInduni un rstimp i, ri
diinci Un deget, Incepu.
POVESTEA PREAN VATATEI SIMPATIA

Sc povestctc dai nurna.i unul Allah este


atoatetiutor ! c a fost odat la Bagc{ad un
ncgustor cu Ufl dcvei cum nu s-a rnai pomenit.
Se bucura de onoruri. de cinstiri, do drepturi i
de hatIruri de toate soiurile, ci nu era deloc focicit,
pentru c Allah nui Intinsese asupri bi
cuvIntaica do a-i drui i KU un copil, fie macar
i fati. Siaa, ithbtrinise In mihniie i ii vedca
zi do zi oasele fcIndu-se tot rnai strvezii 5i mai
moi, fra a fi izbutit s capete do Ia vreuna din tre
multele-i neveste mInglierea ateptat. lflLC-() zi
mns, dup ce Imprise pomeni multe i bogate,
i dup cc trecuse pe Ia schimnici, si ajunase, 5i
se rugase Cu eviavie, so culc Cu cea ma. tini
dintre soii1e sale i, prin mila celui PieaInalt, o
ls Insarcinat pe-clip pc-data.
i peste nou luni, nurnrate zi cu zi, soia ne
gustorului nscu fr nccaz un bietel atit do fiu
rnos ca prea rupt din lun.
Aa IncIt negustorul, din recunotinta fat do
ccl Atoatedttor, flu uit s-i indeplineasc Ic
g1rnintele ce le juruise i fcu daruri maii sara
cilor, vduvelor i orfanilor, vreme de apte zile
in ir ; iar in dimineata celci de a aptea zile Se
gIndi s dea un nume feciorului su, i1 numi
Abul-Hassan.
Copilul Lu crescut in bratele doicilor i ale roa
belor frurnoase, i Lu ingrijit ca un lucru de mare
prc4, i de femei, i. de siujitori, pin Ce ajunse Ia
anhi invi4turii. Atunci ii Incrcdinj.ar celor mai
iscusii dascli, care ii deprinser s citcasc sfin
tele cuvinte ale Corciriului i ii Inv4ai scrierea
frumoas, poezia, socotelile i mestria do a trage
cu arcul. 5iaa, ajunse s tie mai mulie deelt
toi cci din vremea i de searna lui.
Jar la aceste atIt de felurite tiine. mai aduga
un farmec ca de vraj, i era desvIiit de fru
mos. Si Lu bucur.ia tatlui su i desftul lumin.ii
ochilor lui, atIt cit ii fusese rnai dinainte menit
de la ursitoare. Ci atunci cInd btrInul Simti apropiinduse
sorocul cei fusese sorocit, Ii chem, In
truna din zile, pe feciorul-su, ii puse si ia ICC
dinainte-i si-i spuse
Fiule, iat Ca sorocul meu e pe-apioape j
numi mai rmIne decIt s ma pregtesc a ma
Infia dinaintea stpInului ccl mare. iti las motenire
averi multe, bogalii i moii, sate intregi, Cu
prnInturi mnoase i cu livezi roditoare, care s
v ajug cu piisosina i lie, i copiilor copiilor 1i.
Nu te sftuiesc decIt s tii a to bucura de do cu
rniisur, multumindui celui Moatedttor.
5i btrInul negutor muri de boalaiui., iar AbulHassan
Lu mIhnit cum flu se mai poate. i dup
cc Indatoririle InmormIntrii fur indeplinite, ci
se Imbraca In haine cernite i se inchise In jalea iui.

i 01
Ci In curind prietenli lui izbutirit sit-i Insenine
i sit-I smulgit din mIhnire. i izbutirit atIta de
b.ine, IncIt 11 silirit sit intre la harnarn ca sit se lumineze
i-apoi situ schimbe straiele ; d ii spuserit,
ca sit-i mai mingile:
Ccl ce se rep1itsmuiete In feciori ca tine flu
moare In veci. Scuturit-te, dar, de tristete i ginde
te-te cum sit te fo1oseti de tineretea i de hogit
ii1e tale!
i-aa, Abul-Hassan uitit incetul cu Incetul sfaturile
ttIne-situ i pIfla urmit ajunse s socoatit
cit fericirea i averea-s fart de sfirit. i de-atunci
nu mai content a-i Implini toate toancle, a se
litsa In voia tuturor desrttariior, a petrece cu toate
cintitree1e Cu toate airneele, a mInca in toate
zilele gritmezi de put,. cit-i piitceau puii, a destupa
toate chiupurile cu bituturi arneitoare roase
de ani, a asculta clinchetele cupelor ciocnite, a
sparge tot ce putea sit spargit, a pitritdui tot ce
putea sit pitritduiascit, i a sfitrma tot ceea cc putea
sit sfarrne, pIiit ce sfIri prin a se trezi Intr-o
zi fart nimic In mIinile lui, afarit poate doar de
sine Insui. i, din toate cite-i ltsase motenire
ritposatul tatitsitu, ca slujitori i slujitoare, flu
mat ritmitsese decIt o singurit roabit, dintr-o mull
1ime de roabe.
Ci roaba aceasta se numea Simpatia i nicicind
flu s-a potrivit mai bine un nume cu fitptura care
11 purta. Citci Simpatia era o tInitrit tot atita do
dreaptit ca i litera alef, cu Ufl mijiocel aa de subtire
1 IncIt soarele nici n-ar Li putut sit-i astearnit
umbra pe pmInt; chipu-i purta semnul limpede
al binecuvlntitrii lui Allah; gura-i pitrea pecetluitit
Cu pecetea jut Soleiman, anume ca sit ascundt
o comoarit de mitrgitritare; dintiii pitreau dou
ururi atciorna de salbe. i despre ca voibea parc
poctu in aceste cuvinte
E luminoas i-i mldclie,
Ca zveltul fir cie trandafir;
Sii LOata nurnai bucuiie,
Ca mUl soarelui potir,
Ca blinda floare zoroclie
Ce-si. lea qn suavui fir.

I-i cerul scris In raza fetii,


lar pa.ji,stiLe verzi din rai,
Cu clulcele izvor alviezi,
Sciipesc sub strlucitu-i Stra?;
$i-i insi lurnea frumuseii
Izarul ci ca un serai.

Toate culorile icni bind


Al rozei rou, all) (ICar jint,
$i aib de sandal, ii 1U7711flU
Al rnurei nejru strdiucind ;
lar jrumusej;ea ci depiind
0 u.pdrd de rdul find.

Sidvit s fie-Acela care


Asupra ci a revdrsat
AtIta slav sttdtoare
5i jericit acel birhat
Cruia-i fiva desft are
Vrdjitui gicis infiorat 1

Aa era roaha Simpatia, singura cornoar pe


careo mat avea risipitoru.1 Abu;i-Hssan.

Cmuci povestea njunse ai(i, $eherezada vzu zorii nii


ji.nd i, sfioasi, ticu.

1o
Ci ntra dou sute aptezeci ?i cloua noapte

Ed uriii1

El mnsiI, Abul1-lassan, cInd vzu ca toata motenirea


sc dUSese fr Intoarceic, CaZU mntr() stare
de dczntdcjde carei spuiber 1 SOfli nd i pofta
de mincare ; i sttu aa tici zile i trei flopj! fr
s ninInce, .fri s bea, fl si doatmi, pIri cc
:iuaba Simpatia gIndi cii are siii vadii curn moare,
i se hotiiri sii1 scape cu 011CC pic1.
Sc Impodobi Cu hainek cele mai fiumoase i Se
infii4iii stiipIriului ci cu un zImbet vestitor de bine
pe buze, spunIndu-i
Allah, plin mijlociiea mea, are sii punii capiit
zbuciumarilor talc. Pentru aceasta, nu tiehuic deeIt
sii ma duci dinaintea stiipInului fl)stlU, UflullUl
clieptcicdincioilor. Harun AlRadd, i sii-i ccli
drept pret de vinzare pentiu mine zece mu de dinati.
Dac pieu1 are sii se pari pica iidicat, siii
spui ,,O, cmrc al dieptcrcdincioi1or, tnii.ia
aceasta preuiu.te Inca i iflai muit, Juciii de care
ai siii ciai i mal binc seama pLlflifld.o siil
vedeasca tot cc hc. Atunci ea aie sii se iiclice
in ochii tai xi al a vezi cii mmcm nu are seaman
cu ca ii cii esie vrednic sii1 slu,jaascii pa rahiul,
stiipinul nostiu. Sii sfiitui i stiiiui sii nu can
cuinva sii lase rnai putin din pretul acela.
AbulHassan care, din nepiisate. pInii in clipa
aceca ni.i luase arninte la tnsuaiile i lii haiurile
fiunoaset liii ioabc, nici nai fl fost in staie sii
preuiascii, dupii rnintea lui, Irisuiiiie 1e care ca
Ic avea. El nu gLisi decIt cii gIndul flu-i niiu i cii
ar ti Lost cu put:inii sii se izbIndeascii. Se ridicii,
aadar, numaidecIt, i, luIndo pe Simpatia dup
ci, o duse in fata caiifului, cruia Ii repct vorbele
pe care ea ii sftuise s le spun.
Atunci caliM se inturni ctre ea Si 0 intLeba
Cum te cheam?
Ea spuse:
- Mi cheam Simpatia.
El Ii spuse
0, Simpatia, eti oaie tu destul de inv4ati
i poi smi porneneti numele leluriteioi iamuri
ale stiintei pe care le-ai adincit?
Ea rspunse:
0, stpIne, am studiat sintaxa, poezia; ariatu1
i celelalte legi ale dreptl3ii, muzica, astronomia,
geometria, aritmetica, legile motenirii i taina de a
citi cartile de vrjitoiie si.inscripii1e din vechime.
$tiu pe de rost SfInta Carte i pot s-o citesc in
aptc chipuii felurite ; cunosc intocmai numrui
tuturor surelor cuprinse in ca, ca i al versetelor
i al sipaiiiior In care se Impart versetele, 51 toate
prile care o alctuiesc, i curn a fost alctuit,
5i cite consoanc i cite vocale cuprinde tiu i care
sure anume au fost inspirate si sense la Mecca,
care sInt cele dictate la Medina; cunosc toat
sunna i toate canoanele, i tiu s deosebesc hadlsuiile
i s apreciez cItus dc de adevrate;
nu-mi sInt stiine nici logica, nici arhitectura i
nici filozofia, ca 5i elocinta oii retorica ; tiu s
alctuiesc poerne 5i s le fac simple i cuigtoare
sau complicate, cum le plac numai celor priceputi
i dac uneonitlicul unora este mai ascuns, aceasta
0 fac ca s relin mai bine atentia i ca s desfete
rninti1e cc izbutesc sa deziege firul ccl subtil ; am
Invtat, aadar, multe lucruri, i ceea cc am Invtat
nu am mai uitat. Pc lIng acestea, tiu i s cInt;

105
si danscz cao padre; i atAplnesc i luia, i
flautul; j ininuleac strunele pa cincizecL de toe
nun felurito. Aqa melt, atunci cind chit, eel care
ml aude 1 sf(ie sufietul, lar gazelele se imbatl
cind ml privesc. Ucid, atunci cind tree Imbrlcatl
qi pariumatl, lognlndu-mI; lair dad-mi scutur
o1duiiie, ccl cc ml vld seprlbuesc; .i cind fac
cu ochiul, Injunghll; cind Imi scutur bratlrile, revAns
orbirea; clnd ating pa cineva, Ii thu v141;
4 theA ml 1ndepArtez il Lao sA moarl.
Ond Harun Ai-Rad, califu], auzi aceste ciivinte,
nlmeae uluit de Incintaro cA vedea aitta han
*attta frumusete, attta ;tiintl. i Unere%e In tata
care stab-naintea lui, cu odin coboi1ti silos. &
Intoarse ctre Abul-Hassan i4 zise:
Am sAdau;Indatl porunci sA Lie chema dascliii
de iinte, spre a pune Ia probl pa roaba ta
i sprt a ml. lncredlr4a, dupl o cercotare limpede
faW de tol, dadA cu adevlrat tot atlta de ?nvi4atl
pa cltu-L do frumoasl. $1. dad va izbuti sA lad
biruitoare In. aceaaitL proWl, nu numal cA am al-ti
thu ode zece mU de dinani, fas am sA te acopAr
cii. hatiruri cA mi-al adus o atare minune. Dc flu,
n.e ft nimica, i4l va ralmlne In stlplnire pa mel
departel
el,. pa be,. cahhub. tnimise sal lie adus cci mel
mare tnv.Apt. al vremli, Ibrahim ben-Saiar, care
Il Insue toate cunot1n$e omeneti; .i mel
trlmise a tie adui ci poelI, l grAmlticii,. I cititenli
din Coran, t dbftorii, l astronomli, l fibzofll
0 faklhil, t ubemail metenl hr teobargic. $1
to venlkA: firA: zAbafl Ia semi $ se stitserL II,
ala do primire; Mrk a qtj pentru care pi4elnl
fseserLohema$i
IF in porunca. niazielut calif, se Mezarltot1 roaM
pa covoare, pa clnd la mijioo. pa un jet. de aur
adus acolo dup dorina califului, sta tInra Slimpatia,
cu faa ascuns do o feregea subiric. Si
ochii-i scInteiau prin feregea, i dinii-i zImbeau
Intr-un zImbet.

CInd povts1ti aIUflSe mel, $ehcrezada v1eti zoili mi


iincl i, s[ioas, twu.

Ci ntr-a dou sute aptezeci i pat ra


noapte

Izi iiini

Dupi cc asupra acelel adunri se aternu o ticore


atIt do adinc IncIt s-ar fi putut auzi .i sunetul
cderii unui ac pe jos, Simpatia fcu dma
intea tuturora o temenea ,plin de gingde i dc
demnitate, 5i, cu cel rnai ales fel de a voibi, spuse
califulul
0, ernire al dreptcredincioilor, poruncete
Sint gata s rspund la Intrebrile pe care vor
binevoi s mile pun preaInelepii i preacinstil
ii In.va1i, cititori ai Coranului, fakih, dof tori,
arhitecti, astronomi, geornetri, grrntici. filozofi i
poelt.
Atunci, califul Harun Al-Raid so Inturn ctr
toti aceia le spuse
V-am chemat aid ca s cercetati atit felu
rimea cit i admncimea cunotintelor acestei tinere,
i ca s flu crutati nimic pentru a dovedi atIt tiinia
voastril, cit i Invttura ei, deopOtriv.

101
i toi invataiu rspunser ploconindu-se pIn
Ia pArnint i ducIndu-i rnIinile Ia ochi i Ia frunte,
i zicInd
A.scuitm d n e supunem lul Allah i tie,
o, emire al dreptcrcdincioilor!
Dup aceste cuvinte, tInra Simpatia rmase ci
tcva clipe cu capul piecat, PC urm ridic fruntea
i spuse
Mat intli, care dintre voi toti., o, stpInii met,

este ccl mai priceput In cunoaterea Corcmului i In sunna despre Profet (cu ci Lie pacea i rugciunea
!) ?
Aturici se ridic un ulema, arAtat cu degetul de
toli. Ea ii spuse
ntreabm, aadar, tot cc vrei din tiin1.a t
i Invfatui zise
0, copil, devrerne ce at mnvtat temeinic
Sfinta Carte a lui Allah, trebuie s cunoti i
numrul surelor, al cuvintelor i al literelor pe
care le cuprinde, precum i legile credinei noastie.
Spune-mi, dar, pentru Inceput, cine-i Domnul
tu, cine-i Profetul tu, cine-i Imamul tu, care-i
Indreptarul tu, care-i orInduitorul viei,ii tale, ca
re-i cluza drumurilor tale j cinc-s fratii ti ?
Ea rspunse:
Allah este Domnul meu; Mohamed cu
Lie rugciunea i pacca! este Profetul meu;
Corcmul este legea mea, aadar ci este imamul
meu; Kaaba, casa lui Allah ridicat de Abraham.
la Mecca, este Indreptarul meu; pilda sfIntului
nostru Profet este orInduirea vieii mdc; Sunna,
cu toate datinele pc care le cuprinde, este c
luzul drumurilor mole ; i toii dreptcredincioii
sInt fratii met.
1nvatu1 urm, pe cind califul Incepea s se mi
nuneze de limpezimea i de temeinicia acelor rspunsuri
in gura unei copilandre aa de gingae
- Spune-mi, curn 5tii c este un Dumnezeu ?
Ea Wispunse
Prin raiune
El mntreb
Ce OStO ia1iunea ?
Ea iaspunse
Ral,iunea este un har rndoit : este i inns
cuti, este i dobIndit. Ratiunea innscutt este
aceca pe care Allah a puso in inima sluttorilor
stti. Jar raiiunea dobmnditi aceea care, in ornul
Intieg, este ioada invatatuiii i a muncu stator
flee.

El so minun.
Este cit so poate do bine ! Dar unde se afl
ratiunea ?
En spuse
In inirna noastr. ,i de acoo inaNt ca
avmtuiiie citre mintea noastra, din care i5i lace
lca.
El spuse
DcsvIiit rspuns ! Ci poti tu smi spui cu
ai inv4at s1 cunoti pe Prof et (cu ci tie rugl
ciunea i pacea !) ?
En rspunse
Cu ajutoiul cethH Crtii lui Allah, u aiuto
rul dovezilor 5i al miituiiilor.
I1 SpUSO
Minunat ! Ci poti smi spui cares Inc
rii.iie do capatii ale ciechnlei noastie ?
En rspuiise
SInt cinci indatoiiii In credina noastr : mar
turisirea de credirit : ,,Nu este alt Dumnezeu decit
unul Allah, i Mahorned este tiimisul Lui ; rug
ciunea; milostenia; postirea In luna ramadan ; i
hagialIcul la Mecca, atunci cind so poate face.
El Intreb
Care-s faptele de eviavie cole mai vrednice
do laud?
EiC rttspunse
SInt In numr de ase : rugciunea, milos
tenia, postul, hagialIcul, lupta Impotriva releloi
porni]i i a nelcgiuiiilor, i rzboiui pentru sfInta
credin.
El spuse
Bineai 1spuns ! Ci pentiu cc to rogi tu
Ea graii
Mi iog ca s-i druiosc Domnului meu Inchi
narca dragostei mole, ca st- pica marese i sm
ina1 sufictul ctre seni ntate.
El strigi
Minunat e i rspunsul acesta ! Ci oare rug.
ciunea flu presupune mai intIi nite pregtiri
anume?
Ea rspu rise:
Do bun searn ! Trobuic s-i.i cuiei Intrcgul
trup prin splri rituale, s Irnbraci haine pe care
s flu se afle urina nd macar a unei pete do murdane,
s cauii un bc flnitit i curat, s-i acoperi
bine partea trupului dintre bunic i genunchi, si-ti
limpezesti gInduribe i s to Intorci cu fnl1a citre
Kaaha dih sfInta Mecca!
Care este Insemntatea rugciunii?
Ea-i temelia pe care se sprijin credina
Care-s roadele rugciunii ? i care-i fobosul
ci?
Rugciunea cea cu adevrat frumoas flu este
de nici un fobs pmIntesc. E-ai doar lcgtura In
duh dintre fliptura noastr i Domnul nostrurn Ea
poate s deie numai roade suf1eteti, i tocmai de
aceea cu atit mal frumoase; ea lurnineaz inirna
si-i clruie strlucire, intree mintea cea ovielnic
i Ii apropIe pe rob de StpInul lui.
Care-i cheia rugciunhi ? i care-i cheia acestei
chei ?
Chela rugciunii este splarea sfInt, jar
cheia sfintei splri este Inceputul rugciunii : ,,tn
numele lui Allah eel fr de margini Indurtor i
aLotmilostivul !
El Intreb:
- Care sint regulile cc trebuiese a Li urmate la
spLUare?
Ea spuse:
Dup dreapta InvLUur a imarnului E1-afi
ben-idris, sint dousprezece reguli : intIi s ros
teti cuvintul de Inceput : ,,tn numele lui Allah !
apoi s-ti speli palmele Inainte de a le afunda In
vas ; s-ti c1teti gura ; s-i speli nuile luInd
ap In cuul rniinii i trgIndo pe nas ; s
speli fata toat, precum i urechile, i pe dinuntru,
i pe dinafar, cu alt ap; s-i prefiri harba
cu degetele; s-i tragi degetele de la mimi i
de la piciOare, pIn ce trosnesc; s pui piciorul
drept Inaintea celui stIng; s repeti de trei on
fiecare splare; s rosteti dup fiecare splare
mrturisirea de credinta; i, la urrn, odat ce ai
isprvit splnile, s mai rostestj i aceste cuvinte
cucernice : ,,O, Dumnezeul rneu! socote.te-m i
pe mine in nindul celor ce se pocaiesc, al slujitonilor
ti curati i credincioi ! Laud Dumnezeului
meu ! Mrtuiisesc c flu este alt Dumnezeu,
afarA numai tu singurul! Tu eti mIntuirea mea;
de la tine cci, pun de cin, iemtarea greeiiior
mele ! Amin. Aceastai, Intr-adevr, rugciunea
pe care Profetul (cu ci Lie rugciunea i pacea!)
ne sftuiete s-o rostirn, cind spune: ,,Am s desLi

.1
ehid la perete, dinaintea celul care o va rosti, cele
opt porii ale raiului ; i ci are s poat intra pe
poarta pe care II va plcea !
Invtatul zise
Rspunsuii acesta-i dat cu cea mai desvIrdt
piicepere, Intradevr! Dar cc fac Ingerii i diavolli
din preajrna cclui careli indeplinete spa-.
lriie?
Simpatia rspunse
Atunci cind omul se pregtete s-d fac sp
irile, Ingerii yin s stea dc-a dreapta lui, iar diavolii
dc-a stInga; dar dc Indat ce ci rostete cuvintele:
,,tn nrnele iui Allah ! diavolii o iau la
fug, pe cInd Ingerii se apropie de ci, aternInd
asupra capului lui un plocat de lumin., de form
ptrat, pe care-i tin atIrnat la cele patru co1turi;
ci cInt slav iui Allah, i se roag iui s ierte
grealeie aceiui om. Oar dac ci uit s rosteasc
nurnele lui Allah, sau dac nu-l rostecte pInii Ia
capt, diavolli se Intorc...

CInd povestea ajunse aici, Seherezada vzu zorli mi


dind i, sfioas, tcu.

Ci ntr-a dou sute .aptezeci i cincea


noapte

Ea urm

:..diavolii se Intorc dc-a valma i Ii dau toate


silintele s arunce tulburarea In sufletul 1ii, s
strecoare Indolala In ci ct s-i adoarrn duhul ct
eviavia! Este de datoria celui care ii face sp-
lrile s lase apa s curg peste tot trupul i peste
tot ptru1 su, vzut on ascuns, i peste pri1e
cele de ruine, d s se frece bine peste tot, iar
picioa.rele s flu i Ic spele decit Ia sfIrit I
Tnvtatul zise
Bun rspuns! Poi tu acuma s-nii spul care
sInt regulile de urmat in splaiea numit taiamum
?
Ea rspunse:
Splarea numit taiamum este curirea cu
nisip i cu trIn. Splarea aceasta se face in urmtoarele
apte Irnprejurri, hotrIte de datini,
dup deprinderile Profetului. i se fac urmInd
cele patru Indrumni Insemnate chiar In Invtura
din SfInta Carte. Cole apte imprejurri care iri
gduie asemenea splare sint : lipsa do ap; tearna
do a nu isprvi provizia de ap nevoia de aceast
ap pentru but; frica do a nu pierde vreo parte
din ea pe drum ; bolile care opresc folosirea apei
vreo frIngere a vreunor oase care cer odihn spre
a se vindeca.; rnile cc flu trebuiesc atinse. In cc
privete cele patru Indrumni ce trebuiesc mdc
plinite neabtut la aceast .splare cu nisip i cu
trIn, ele sInt : mat Intli s fii de bun-credini
apoi s jet nisipul sau trIna cu miinile i s faci
micrile do splare pe fat; pe urm s fact mis
ciirile de splare a bratelor pIn la coate; i s-i
tergi miinile. Dou reguli mai sInt de asemenea
de luat aminte, cad sInt aa cum Ic pomenete
sunna: s Incepi splarea cu sfintele vorbe: ,,In
numele lui Allah ! i s speli mal Intli toate par
tile de-a dreapta trupului i dup aceca pe cole
dc-a stInga.
tnvtatul spuse:
113
Foarte bine! Dar, ca s ne Intoarcem la ru
gciune, poti s-rni spui cum trebuie s fie s.
vIrit i cc anurne lucruri pretinde?
Ea gri:
Lucrurile pe care Ic pretinde rugciunea sint
Inii stIlpii ci de temelie. Aceti stpi ai rug
ciunii sint: mai Intii, o simtire curat; al doilea,
cuvintele takbirului, care Inseamn a spune ,,AIlah
este eel mai mare! ; al treilea, a rosti fatihaua,
care-i sura de Inceput a Coranuui; al patrulea,
s te pleci cu fata la prnInt; al cincelea, sa te
ridici ; al ase1ea, s fad rniturisirea de credint;
al aptelea, s te aezi pe clciie ; al optulea, s
te irichini pentru Profet, zicind : ,,Cu el fie rugi
ciunea i pacea lui Allah ! ; al noulea, s-ti ps
trezi mereu aceeai inirn curat.
1nvatul zise:
Ce-i drept, rspunsul acesta este desvirdt!
Poti tu acum s-mi spui cum trebuic pltit obolul
de milostenie ?
Ea rspunse:
Poli s plteti oholul de milostenie In pa
trusprezece feluri : In aur sau in argini; In cmile
; In vaci ; In oi ; In gnu ; In orz ; In mci ; In
mIai; in bo1 in nut: In orez; In stafide i in
curmale. In ce pniveitc aurul, dac flu ai decit mai
put in de douzeci de drahrne de aur de la Mecca,
flU eii dator sit piitteti nici un fel de dijn-iit de
milostenie; dacit ai mai mult, tiebuie s dai trei
drhme pentru fiecare sutit. Si In ceea ce privete
arginii este tot aa. In ce privete vitele, eel care
stitpInete cinci citmile plittete o oaie; eel care
are douitzeci i cinci de citmile dit una ca dijmit,
i tot aa mai departe. In cc privete oile i mieii,
se dit una din patruzeci. 5i tot aa i pentru ce1e
mIte.
Inv4;atul ziSe
Minunat ! Voibete-rni acurn despre post!
Simpatia rspunse:
Postul InsearnnL s flu rninInci, s flu bei i
s flu te desfei tiatpete de-a lungul zilei pIn
dup scptatui soareiui, cIt Une toat luna ia
madanului, Indat dup cc a rsrit luna nou.
Este bine, de asernenea, s flu te dedai la nici
un fel de vorbrie deart i la nici o alti citire
in afar de cea a Coranului.
tnvatul Intreb
Dar flu sInt oare uncle lucrtu-i care, Ia intIia
vedere, pot face fr dc I olos postul, dar care,
dup Invtura Sfintei Cri, nui rpesc in fapt
nimic din Insernntate?
Ea rspunse
tntradevr, sInt i lucruri care nu Lao f.
de fobs postul. Acesteas alIfiibe, halsarnu rile i
unsorile ; kholul pentiu ochi i colirele ; praful dc
pe drumuri; faptul de a-ti inghi:i saliva; pierderea
fr de voie, Lie noaptea, Lie ziua, a sernin1ei
privirea aruncat asupra unei fcmei striin e care
flu este musulman ; Juarea de singe i punerea
de ventuze, fie obinuite, Lie cu singerare Acestea-s
lucrurile care riu iau nimie din foboasele postului.

invtatul zise
Rspurisul este minunat ! Dai despre cufundarea
In cuget cc i?
Ea gri
Cufundarea In cuget pretinde o Ifldelungat
edere Intr-o moscheie, I erindu-te a mal privi vre
fmeie on a rosti vreo vorb. Ea este numai o recornandare
PC care ne-o d sunna, ci flu-i o indatorire
cerut neabtut dc dreapta credin.
1nvtatul zise:
iHx
Vreau s te aud acum cc tii s spui despre
hagialIc.
Ea rspunse
Cltoiia la Mecca, sau hagialIcul, este o In-
datorIre pe care once rnusuman trebuic SO indep1ineascL
macar o datt in viala lui, aunci clad
a atins vIista judecal,ii. Pentru lndepllriiiea ha
gial.Icului, tiebuie si se ia searna Ia mal multe cc
rinte. Trebuie sa te Inibraci cu haina de hagiu,
nurnit ihram, s te fereti l tVeL V1C() atingere
cu femeile, sti brbiereti fa1a, st.i tai unghii
Si 54 tilTibli CU cap i CU ()bItWUl acopeiite. Mai
smnt i alte cerint,edi acestea, care se a1li in sunna.
invi4atu1 zise
Ai rspuis foaitc bine ! Dan ia sa tiecem la
rzboiul stint.
Ea rspunse
Rzboiul stint este acela care se duce Impo
triva neciedincioi1or, atunci clad Islamul se afl
In pi-imejdie. El flu trebuie s se poai-Lc decit spue
apirare. $i dc Indat (e dreptercdin(iosul Sc afia
Sub arrnc, ci tiebute si rneai-g impotriva necre
dinciosului 5i sa flU dea niciodati Indrt
Invtatui mnt.reba
Poi sami dai niscaiva amnunte despre vIa
zaie i despre cumpraie ?
Simpatia ispunse
i la vlnzare, ca si In curnparaie. arnlncloua
pi-i1e trehuie s xc incIeaga (IC buna voie, ian
in ImprejuiLhi mai deosebite, sa se intocmeac
un senet de consimlire i de piirniic. Sint Ins
i anumite iuciuii pe care sunna le opiete a ii
vindute mi cumpaiatc. Aa_.

(inc1 povcsteii jinse iici, )(11eIezada vzu zorii nil


)illd 1, slionsa ta(u.
Ci Intr-a dou sute aptezeci i aptea
noapte

Ea urin i

...Aa, este cu desvIrire opilt a schimba


curmale uscate pe curmale proaspete, smochine
uscate pe smochine proaspete, caine uscat i
srat pe came proaspt, unt srat pe unt
proaspt, i tot aa, once este proaspit pe cc este
vechi i uscat, atunci cind este vorba de lucruri de
acelai 501.
Dup ce mnvt.atul ulema Intru ale Sfintei Crti
auzi aceste rspunsuri ale Simpatiei, flu se putu
opri s cugete Ca ea tia tot atitea cite tia i el,
i nu vroi a se mrturisi neinstare s-o prind cu
vreo greeal.
HotrI, dar, s-i pun rite intrebiri mai dibace
o Intreb
Ce vrea s spunL, ca grai, cuvmntul splcire?
Ea rspunse:
A Indeprta de pe tine cu ajutorul splatului
toate necurateniile de dinluntru i de dinafar.
El Intreb
C vrea s Insemne cuvIntul a pos?
Easpuse:
A te lipsi de bunvoie dc ceva ce-ti p1ace
El Intreb
Ce Insearnn cuvIntul a drui?
Ea spuse:
A te Irnbogi Intmu Allah.
El intreb:
i a merge in hctgialic?
Ea rspunse:
11?
- A ajunge l i1irit.
El intreb
- i a purtu razbozul?
Ea spuse:
A te apia.
La aceste cuvinte, Inv4atu1 Se. ridic in picioare

i gri In adevir, Intrebrile i incercrile mele au


ajuns Ia capt! Roaba accasta este uimitoare i ca
tiint, i ca Ini,eiepciune, o, emire al drepteredincio
i1or!
Ci Simpatia zimbi dulce i ii opi.1.
A V[OI, la iindtirni, sI1i I)Ufl i eu
trebare. i de nu vei izbuti so deziegi, atunci
s-rni dai IngcIuina a-ti lua rantia de ulerna.
El zise
Primesc ! Pune-mi Intrebarca, copil
Ea intreb:
Care sInt ramurile de sprijin ale Islamului ?
Invatul r?mase un rstirnp pe glnduri i pIni
Ia urm flu tiu cc s rspund.
Atunci Insui califul gri i spuse Simpatiel
Rspunde tu l aceast intrebare, d rantia
acestui irivat va fi a ta
Simpatia se Inciin i rspunse
Ramurile Islamului sInt in nurnr de nou:
a asculta intocmai de invttura Sfintei Crti; a
te supune la datinile pe care ni ic-a lsat sfIntul
nostru Profet; a nu mInca niciodat ceea cc este
oprit; a pedepsi pe fctorii de rele, spre a nu yedea
sporind rutatea celor ri, ca urmare a Ing.duinei
celor buni; a trudi s cunoti Invturi1e
credintei ; a ajuta pe siujitorii lul Allah; a te feri
de tot ceea cc aduce tulburare i schimbare; a do
vedi curaj In npast; a lerta atunci cInd eti
tare i puternic.
i)up cc califul auzi acest rLispuns, poiunci s
se ia numaidecit -rantia Inv1atu1ui i s se dea
Simpatiei ; lucru care Lu Indeplinit Indat, spre
tulburarea invtatului, care iei din sal cu capul
piecat
Atunci se ridic un al doilea ulema, care era
vestit pentru iste!;irnea sa In cunoaterea teologiel
i pe care ochii tuturora 11 artau vrednic
deinstea de a o intieba PC tini.
El se Inturn ctre Simpatia i ii zise
Nam si pun, o, ginga copii, deelt nu
citeva Intrebri scurte, Poti tu smi spui, mai
Intli, care-s datoriile de luat aminte Ia timpul
mesci ?
En ispunse:
Mai mntli trebuie si to speli pe mImi, s rosi.e
ti numele lui Allah i si aduci mu1lurnire.
rp() aezi apoi pe o1du1 sting, to slujeti, ca s
niinInci, numai do degotul eel mare i do colemite
prime dou degete, flu iei decit Irnbucturi
mid, mesteci bine Imbuctura,. i Ic I eieti s to
uii Ia vecinul tu, en nu cumva sl stmnjeneti
oil sit-i tai pofta de mIncare.
Invittatul intrebit:
Poti, acurn, sitmi spui cc este cevu, Ce es
jumtate cle ceva i cc este mci puin clecit ceva ?
En ritspunse fitrii ovitire:
r)ieptcredmnciosil este ceva, fittarnicul este
iiiit:ute cl ceva, iar necredinciosul este ?nCti puin
dccii ceva!
El griti:
- lntocmai ! Spunemi : unde so aflit credinta
Ea ritspunse:
Credina sit1itluetc in patru locuri : in inirnit,
in cap, In limbit i in cele patru mitdulare. Aa Eel
cit titria inimii stit in bucurie, titria capului In

Ir)
cunoatere, tria limbil in nerninciuriI, jar tria
celor patru mdulaic In supunere.
El Intrcb
Cite mimi smnt ?
Sint multe inima drepteredinciosulUl i
inima necredinciosului, care-i cu totul dimpotriVa
Cu inirna celui dintiL..

CInci povcstca ujunsc ai, $hrezada vizu zorH nil


ujind i, slioas, tQu.

Ci ntr-a doud sute aptezeci i opta noapte

En urm i

..inima legat do lucruri pmInteti i inima legat


de plcerile sufletulul ; sInt mimi stpInite de
patirni, on de ur, on de zgIrcenie ; sInt mimi
ticloase, i mimi arse de dragoste, i mimi umfiate
de rnindiie pe urm, sInt mimi luminate, ca aelea
ale soi1or sfintului nostru Profet ; iapoi este
inirna sfIntului nostru Profet Insi, inima Celui
Ales.
CInd Invatu1 ulema auzi cest rspuns, gri:
Roab, ai cpitat adeverirea mea!
Atunci frumoasa Simpatia Ii privi pe calif i
spuse
- 0, conductorule al dreptcredincioilor, Ingduie-mi
s pun Ia nindu-mi numai o Intrebare celui
ce rn-a cercetat d si iau rantia, de flu mi-o t
rspunde
L51 ingiduirea fund dat, ea 11 Intreb pe Invtat:
Poti tu srni spui, o, preacinstitule e
CaI(i In datorirea cc trebuic in dcplinit Iriaintea
tuturor indatoiirlloi, miicar Ca ea flui cea rnai de
cLlpetenie ?
La Intrebaiea accasta, savantul nu tiu cc s
rspund i f.ata se giabi sii Ia iantia, i ca Insi
ddu rspunsul
Este iridatoijrea de ati lace spiaiea c
scris esle limpede : s te curet.i inainte de ati
indeplini fie i cea mai mrunt indatorire ieli
gioasa i inainte de oiice luctu cerut de SfInta
Caie i de sunna
Dup care, Simpatia se intoarse catie adunare
i o irilreh plintr() privire la care rspunsc unul
dintre Inv4ai, care era unu dintre oamenu cci
real vestili al veaculul i navea seamtri Ifi cu
Iu)a5terea Corctn.ului.
El se iidic i ii. spuse Simpatiei
0, tu, copil plin de duh i de desfatatoare
miresme, poti oaie dcvienie cc cunoti Sfmnta
Carte a Iui Allah, si ne clai o pilda despi-e temeini
cia stiiritei tale In accasl piivinta ?
Ea ispunse
Coranul este aicituit din o sut patiusprezece
Suic on capitole. clintre care saptezeci au fost
dictate Ia Mecca, ian patruzcci i patru la Mcdina.
Esle Impi1ut in Sas( sute douazeci i una de pnti
nurnute aai, i in ease mu dou sute treizeci i
ease de versete nurnite aiate. Cupnindr aptezeci
si nou de mu patiu sute treizeci 5i nou dc litcie,
la fiecare dintre dc fund adugatc zece semne
anurne. Se afl pornenite in ci nurnele a douzeci
,i cinci de profet.i : Adam, Nuh, ibiahirn. Ismail,
isaac, Yacub, Yussef, EiYu, Yunes, Loth, Salek,
Hud, $oaib, Daud, Soleirnan, Zul-Kefel, Ediis, Elias,

121
Yahia, Zaharia, Ayub, Mussa, 1Iaiun, Issa (Isi.is)
i Mahomed (cu ci. cu toi lie rugciunea i pacea!).
Se mai afl nurnele a flOU pasri 011 1 iine Inaripate
: Inarul, albina, nutsca, pupIza, coibul, liIcusta,
lurnica, pasirea ababi.i i pasrea lui Issa
(cu el lie rugciunea i pacea !) care nu-i alta deciL
liliacul.
eicul zise
tiina ta este minunati. A mai vrea s allu
de Ia tine i veisetul In care slIntul nostru Profet
Ii judec pe necredmcioi ?
Eu rspunse:
Este versetul In care se af1 aceste cuvinte:
,,Evieii spun despre cretini c sint in greeai, i
cietinii rn.rturisese c evreii nu CUflOSC adcvrul.
i s tii ci;i i unii i al1ii au dreptat:e !
Cmnd eicul auzi rspunsul acesta, se mrturisi
foarte rnulurnit, dar vru s cerceteze rnai departe.
El o intreb, aadar:
Curn a venit Coranul pe pitmint? A coboiit
deodat Intreg, copiat dup tablele cc sint pstratc
In cer, mi rnai degrab a coborIt In mai multe rindun?

Ea rspunse:
Ingerul Gavnil, din porunca Stpinului lumuon,
ia adus sfintului nostiu ProLet Mahorned,
regele 1airniilor Iui Allah, i in versete, dup Imprejurni,
In vreme do douizeci do ani.
El Intreb:
Cares sotii Prfetului care au avut gi
s adune la un bc toate veLsetele Coranului ?
Ea spuse:
SInt patru: Abi b.en-Kaab, Zeid ben-Tabet,
Abu-Obeida. ben-Ai-Gerrah i Othman ben-A ffan
(aibi Allah pe tuspatru Intru mila lui !)

122
El Intreb:
Cine sInt cci care ne-au transmis i ne-au
invtat felul adevrat In care s citim Coranut.?
Ea rspunse:
Snt patru: Abdaliah ben-Massud, Abi benKaab,

Moaz ben-Giabal i Salem ben-Abdallah. El ujtrth,:


Cu cc prilej a coborit din cer versetul: ,,O,
drept!tedincioilor, s flu vii lipsii de desftrile
pimIntene In c>at plintatea br !
Ea rispunse:
Atunci cInd citiva dintre tovarii lui, vrInd
s Irnpingii duhovnicia mai departe decIf este trebuincios,
hotrIser s se jugneasc i s flu mai
Imbrace clecIt haine apre de par.

(Ind povestea ajunse ahi, ScIirczada vzu zozfl mijind


i tcu ioas

Ci ntra dmiI sute iptezeCi i noua


noapte

Eu utrn I

Dupii cc Invi4atu1 auzi aceste rspunsuri ale


Sirnpatiei, flu se putu Impiedica s flu strige:
Miirturisesc, o, emire al dreptcredincioi1br,
c aceast tInri este fr de asemuire In tiintii!
Atunci Simpatia ceru Ingiiduin s punii o Intrebare
eicului i Ii zise
Poi s-mi spui care este versetul din Coran
In care se afl de douzeci i trei de on litera

123
kaf; care este acela In care so afl do aisprezece
on litera mim ; i care-i acela in care se afl de
patruzeci do on litera am?
Tnvatul rmase cu gura cscat, fr a putea
(la mci ccl nial mic rspuns ; i Simpatia, dup cei
lu rantia, se grbi s arate ea insi versetele des-
pro care Intrebase, spre uimirea Intregii adunni.
Atunci, din mijiocul adunrii se nidtc un doftor
vestit pentru rnultele Iui cunotinte i care i alcituise
nite crti de leacuri nespus de preuite.
El so Inturn ctre Simpatia i Ii zise
Ai vorblt strlucitor despre luciurile edo spirituale;
e vrmea s no Indreptim i spre cole ale
trupului. Lmurete-ne, o, frumoasa roab, curn
este Lcut trupul nostru omenesc, nervii, oasele i
vertebrele, i de ce Adam a Lost numit Adam
Ea rspunse:
Numele do Adam vine de la cuvIntul acim,
care Inseamn pielea, fata pmIntului, i i-a Lost
data intIiului om care a Lost plamadit dintr-o grmada
de lut fcut din pmInturi luate din felunite
locuri ale lumii. tntr-adevr, capul lui Adam a
fost fcut din prnInt de la rsrit, pieptul din
pmint do Ia Kaaba, jar picioarele din pmInt do
la apus Allah a Intocmit tnupul dnuiridu-1 cu
apte pori de intrare i cu dou pori do ieire:
cci dol ochi, cele dou urechi, cele dou nan i gura,
lar do cealalt parte cole dou ieiri. Pc urm,
Atoaefctoru1, ca s-i dea lui Adam o fire, a
Ingemnat in el cele p.atru elemente apa, pmIntui,
focul i aerul. Dupa care, Allah a izbvit de In
tocmit omenescul trup. A pus In ci trei sute ai-.
zeci de levi i trei instincte : instinctul vietli. in
stinctul Inmultirii i instinctul foamei. Pe urma,
a pus In c asc rnal?e. doi irundu, dou ou, o
imma i a acoperit totu CU 0 piele. La Inzestrat cu
cinci sirntuii. ci1uzite piin apte spirite vftale.
In cc piive5te iInduiala acestor miuntaie, Allah a
pus inima Ia stInga, In coul pieptuiui, i plmInii,
ca s slu)eaxc de evantain inimii, i ficatul la
dreapta. ca si slujeasc de paz inirnii. In cc pri
vcte capul, mai intli ci a lost alctuit din pa
tiuzeci i opt de oase. In cc piivete pieptul, ci
cupirnde douizeci i patru de coaste la brbat,
i cinuazeci 5i cinci Ia Iemeic ; coasta cc piisosete
hi femeic se afl dca dreapta i slujete spre a in
chide copflul in prntecele rnarnei sale i spre aI
spiiini inconjuiindu1.
Invatui doCtor nui putu opri minunarea i
adiugCi
Poi Lu acum s ne vorbcti despie semnele
bolilor ?
Ea rtspunse
Semnele bolilor sInt lie luntiice, lie nehi
untilce, i I olosese la a face sit se afle felul bolli
i cItui ca de prirnejdioasit. Omul iscusit In meseiia
lul tie, Intiadcvitr, sit ghiccascit boala nurnai
luInd pulsul inimii celui bolnav ; In Celul acesta
ci aflit giadul de uscitciunc, de citidurit, de Inepenice.
de titcealit 5i dc urnezealit.
El Intiebit
Care-s pricinile doruiui de cap?
Ea iitspunse
Dorul de cap se datoreazit mai cu searnit mIncitrurilor,
atunci cind au lost bitgate in pintece
fjj ca hrana de dinainte sit Li lost rnistuitit ; se
rnai datoieazit i meselor luate fart a-ti Ii foarne.
Citci litcomia Ia mIncare este cea mai de seamit
pricint a bolilor care bIntuiesc PC pitmInt. Acela

1 2i
care vrea s-i lungeasc viaa, trebui e sI-i impart
plntecele In trei i s umpie pe una
cu hran, pe aita cu ap, jar pe cea de a treia cu
nimic-nmic, spre a o lsa siobod pentru rsufiaic.
Tot aa-i I cu intestinul, care este lung de optsprezece
palme.
El zise
Vd Cu tiinta ta flu lasu nimie de dorit. Dar
p01,1 s-mi spui care-i cea mai bun ap?
Ea rspunse
Este apa pstrat curat Intr-un vas rcoros,
fiecat bine cu o rnireasrn potrivit on nurnai trecut
prin abuni de tmIie, i flu trebuie s fie butI
dccIt la un rstirnp dup cc ai mincat, spre a te
feri astf ci de tot felul de metehne; i aa se indcp1ine
tc sfatul dat de Profet (cu ci fie rugciunca
I pacea!) care a spus : ,,Stornacul este
cloaca bolilor, constipa1,ia este pricina bolilor, ian
igiena este tenieiul tuturor leacunilor.
El Intreb
Care este cea rnai bun dintre toate rnInctruiilc
?
Ea rspunsc:
Este accea care, fund gatit de rnIna unel
fernei vredmee, na cerut prea multil pregutire
i Sc rnni.nca cu rnirn rnuitumit. DernIncarea
nurnit thanid este, de bun seam, cea mai gustoas
dintre toate mIncrunile, cci Profetul (Cu
el Lie rugciunea i pacea!) a spus: ,,Thanidul
este cea rnai bun dintre rnIncruri, aa curn Aia
este cea rnai curninte dintre femei.
El Intreb:
Ce gInde.ti tu despre fructe?
Ea zise
Acestea i carnea de oaie sInt hrarxa cea mal
snoasi. Nu trebuie Ins a fl mIncate dup ce
a trecut timpul br.
El spuse:
Vorbete-ne despre vin

Cind povestea ajunse aid, Sehetezada vzu zouli rni


jind .i tcu sfioast.

Ci Intra clou sute optzecea noapte

1a uirn

Simpatia rspunse:
Curn de t4i, oare, s ma Intrebi despre yin,
devreme ce SfIrita Carte este atit de limpede In
piivinta aceasta? In ciuda multelor lui virtuti,
e este oprit, Intrucit tulbur mintile i alI porniiile.
Vinul i jocurile de noroc sInt dou lucruri
de care dreptcredinciosul trebuie s se fereasc
de teama celor rnai rele npaste!
Elzise:
Rspunsul tu este Inelept. Poti acum s ne
vorbeti despre luarea de sInge?
Ea rspunse:
Luarea de singe este trebuitoare oamenilor
bogai. Ea se face dup ajunare, Intr-o zi de primavara,
fr non i fr vint. DacA ziua aceasta
cade martea, luarea dc sInge are cele mai bune
unman, mai ales dac ziua ac.eea rnaI este i a
aptesprezecea a lunii. Dar nirnic flu este mai ru

121
decit luarea do singe fcut Intr-o rniercuri sau
ifltt-() simbata.
Invaatul cugct un rtstirnp d zise
Pin1 acum ai rspuns desvIrit, Ins vreau
s-I.i mai pun o Intrebare do seam, care ne va
dovedi dac tiinI,a ta cuprinde lucrurile de temelie.
PoIi, oare, s no vorbeti despre Impre
unaro?
CInd I ata auzi asemcnca Intrebare, so Inroi,
cobori capu-n pmInt, dar flu IntIrzie s ridice
fruntea iar i, intorcIndu-se ctre calif, ii spuse
Pc Allah, o, emire al dreptcredincioilor, t
cerea mea nu. trebuic a Li luat cumva drept nostiint,
cci rspunsul so afl pe vIrful limbii mole,
dar flu vrea s-mi ias do pe buze din respect fa
de califul, stpInul nostru
El, Ins, ii zise
Voi Li cum flu se poate mai IncIntat s aud
acest rspuns din gura ta. Nu-ti lie tearn, aadar,
i vorbeste rspicat
Atunci, Invata Simpatia spuse:
Tmpreunarea este un lucru rninunat i numeioase-s
Insuiri1e sale. Ea uiureaz trupul ci
inaripeaz sufletul, alung tristeea, domolecte
I ierbinl,eala, bucur inima ji aduce Indrt somnul
pierdut. E vorba, de bun seam, despre Irnpreunarca
dintre un brbat i o ferneie tInr; dar este
cu totul aitceva dac femeia este btrIn, pentru
c flu so afl beteug pe care asemenea Impreunare
s nu-l zmisieasc. Impreunarea cu o fcmeie btrIn
Inseamn a te primejdui la npaste fr de
numr, dintre care, do pild, durerea de rrunchi,
durerea de coapse, durerea do cab i moartea
brbtiei. Cu-o vorb, e cumplit. Trebuic, dar,
s fugi de ea ca de o otrav fr leac. Ccl rnai
bine4 s alegi o femeie priceput, care Inelege
dintr-o privire, care vorbete din .o1duri i din
mImi, i care ii scutete pe stpIn s in un intreg
cote1 de gini.

CInd povestea ajunSc ai(i, E3 IJ(IczJdLl -u zori nil


jinci i, s1ioas t(U.

Ci intra dou sute O1)tZ(Ci Si CLOUa NOd pte

Fa urmr

rnvaatul strig:
Ai rspuns cu mult isteUe ! Mai am insi
dou Intrebii si pun, i gata. Poti s-mi spu
care-i vietuitoarea care nu triete deelt Inchis
i care moare mndat cc rsufl? i care-s fructele
cele mai bune?
Ea rspunse:
Prirnul este petele ; jar celelalte-s chitra si
rodia!
Dup cc doftorul auzi toate aceste rspunsurj
ale frumoasei Simpatia, flu se putu opri s se
mrturiseasc neInstare dc-a o prinde cu vreo
Iips In tiinta sa, i vru s-i ide locul. Dar Sim
patia Ii opri printr-un semn i ii zise:
Trebuie s- pun i eu Ia rindumi o In
trebare. Poti s-mi sput, o, Invatule, care este
lucrul rotund ca prnintul i care 1ocuiete Inti-un
ochi, care ba se desparte do acest ochi, ba ptrunde
in ci, care se Impreuni fr a avea mdular barbAte
c, care so despaite do soaa sa In timpul noptil
spr a so uni iari cu ea ziua, i care do obicei
Ii alege s1a Ia margi ni ?
La asemenea Int:rebare. savantul Ii stoarse mull
i bine creierii, eLi tot nu tiu cc sA rspund ; i
Simpatia, dup cc ii lu rantia, la Indemnul califulul.
rspunse ea InsLii
Este nasturele i cheutoarea
Dup care, dintie prcacinstitii seici so ridic
Un astronom, care era ccl mat vostit d:int.re toti
astronornii din IrnpLirLiIic i pe care Sinipatia Ii
privi surIzind, Incredinat do la Inceput c acesta
are s gscasc ochii ci mai tulburtori decIt toate
stelelo din ceruri.
Astronomul vent, aadar. s se aeze dinaintea
fetei i, dup obinuituI Inceput, o Intreb:
Do undo so ridic soarelo i undo so duce
atunc.i cind mi so mat vede?
Ea rspunse
Al l c soarole so ridic do la izvoarelc -.
srituiui si piece In voare1e apusului. Aceste
izvoale sInt C) sut optzeci la numr. Soarele este
sultariul zilei; aa cum luna oste sultana noptilor.

Tnvtatul astronom strig


Minunat rspuns Dar, o, copil, ne poi tu
vorbi despre- celelalte astre i s no sput ceva des
pre inhluonta br bun on rea?
Ea rspunse:
Dac ar trebui s vorbosc despre toate odelalto
astie, ar trebui s hrzim acestora mult
mai multe divanuri. Nam s spun, aadar, decIt
citeva cuvinte. In afar de soare i de lun, mai
sInt alte cinci planete, 5i anurne : Utared (Mercur),
E1-Zohra (Venus), El-Merrich (Marte), E-Mutari
(Jupiter) i Zohal (Saturn) ; Luna, rece i jilav,
de influer4 bun, are drept leagn Racul, drept
apogeu Taurifi,, drept declin Scorpioriul, i, perigeu
Capricornul; planeta Saturn, rece i uscata, de
influent rea, are ca ieagn Capricornul i Varsatorul,
apogeul su este Curnpna, cleclinul Berbecele,
jar perigeu Capricornul i Leul; Jupiter,
de influent priincioas, este cald i jilav, i are
ca leagn Pcte1e i Salba, ca apogeu Racul, ca
declin Capricornul, i ca perigeu Gemenii si Leul;
Venus, potolit, de influen priincioas, are ca
ieagn Taurul, ca apogeu Petii, ca declin Cum-.
pna, i ca pcrigeu Berbecele i Scorpionul; Mercur
de influen uneori priincioas, alteori vltmtoare,
are ca Ieagn Gernenii, ca apogeu Fecioara,
ca declin Petii, ca perigeu Taurul; Marte, In
sfIrit, cald si jilav, de inf1uen vtmtoare, are
ca leagn berbecele, ca apogeu Capricornul, ca
declin Racul, 5i ca perigeu Curnpna.
CInd astronomul auzi acest rspuns, ci se rninun
nespus de adincimea cunotinielor tinerei Simpatia.
Vru totu5i s Incerce a o tulbura printr-o
Intrebare mai grea 5i o Intreb
0, copilo, socoi Ca vom avea ploaie luna
aceasta?

La o asemenea Intrebare, Invtata Simpatia is


capu-n jos i cugetA Indelung, lucru care fcu
pe calif s presupun c se recunotea neInstare
s rspund. Dar ea Indat ridic fruntea i spuse
califului

131
0, cmire al dreptcredincioilor, flu voi rosti
nici o vorb, decIt cu Ingduina ta anume de a
spune tot ceca cc gIndesc!
Califul, uimit, zise : *
Ai Ingduina!
Atunci, o, emire al dreptcredincioilor, rogu-te
Imprumut-mi o clip sabia ta, ca sfl-i retcz
cpina astronomului acestuia, care nu-i decIt un
riecredincios!
La aceste cuvinte, califul i toti invatatii de
fat flu se putur opri a ride. Dar Simpatia urm:
Tntradevr, afl, o, tu, astronomule, c sint
cinci lucruri pe care numai Allah le cunoate:
ceasul mortli, cderea ploii, sexul copilului In pin
tecele mamci sale, IntImplrile zilei de mIme i
.locul unde-i dat omulul s moar!
Astronomul zimbi i zIse:
Nu ti-am pus Intrebarea decIt ca s tc Incerc.
Poti tu, i Cu aceasta n-avem s ne deprtrn prea
tare de ale noastre, s ne spui care-i influenta
astrelor asupra zilelor din sptrnIn?
Ea rspunse:
Duminica este ziua menit soarelui. Cind anul
mncepe Intr-o duminic, acesta-i semn c noroa
dde vor avea multe de Indurat de pe urrna tiraniei
i a nelegiuirilor sultanilor i a stpInilor br,
c are s fie secet, Ca lintea, mai cu seam, nare
s creasc cleloc, Ca strugurli se vor strica i Ca
au s fie lupte sIngeroase Intre regi. Dar pe toate
acestea numai Allah be tie eel mai bine! Lunea
este ziua menit Lunii. CInd anul Incepe intr-o
zi de lurii, acesta-i semn bun. Vor Li ploi Imbel
ugatc, mulL gnu i multi struguri ; dar are s
Lie cium i, pe deasupra, inul n-are s creasc,
jar bumbacul are s Lie prost ; i-apoi, jumtate
din vite au s Lie bintuite de molimL Dar Allah
tie mai bine! Martea, ziua menit lui Marte,
poate Li Inceput de an. Atunci cei man i puternici
vor Li loviti de moarte, preul grInelor va crete,
va Li ploaie puin, pete putin, mierea se va vinde
ieftin, lintea se va gsi mai pe degeaba, semintele
de in vor avea pre mare, recolta de orz va fi
minunat. Dar va curge singe mult i are s Lie
o molim pnintre mgari, al cror wet va crete
pesfe msur. Dar Allah tie mai bine! Miercurea
este ziua lui Mercur. Cind anul Incepe miercuri,
acestai semn de n-iult moarte pe man, de multe
zile cu Lurtuni cu trsnete, de scumpete la grIne
i de preuni ridicate la ridichi I la ceap, fara a
mai pune la socoteal o molim care. va bIntul
printre prunci. Dar Allah tie mai bine! Joia este
ziua menit lui Jupiter. Dac anul incepe CU Ca,
acesta-i semn de Inelegere Intre neamuni, de
dreptate din partea stpInitonilor i a viziniio,
de cinste din partea cadiilor, j de man binefaceni
asupra omenirii, printre altele belug de ploi, de
fructe, de gnine,, tie bumbac, tie in, de miere, dc
struguri i tie pete. Dar Allah tie mai bine!
Vinerea este ziua menit lul Venus. Dac anul
Incepe cu ea, acesta-i semn Ca roua va Li Imbelugat,
primvara frumoasa, dar au s se nasc
o sumedenie de copii tie amIndou sexele, i-au
s Lie multi castraveti, harbuji, dovlecei, ptlLIgele
vinete d roii i, de asemenea, napi porceti. Dar
Allah mai bine tie I SImbta, In sfIrit, este ziua
lui Saturn. Vai de anul care incepe cu ziua aceasta!
Val de anul acela! Va Li o lips desvIrit si-n
cer i pe pmInt, foametea va urma rzboiu1ui
bolile dup Loamete, Ian locuitonii din Egipet i
din Siria vor ipa sub jugul care-i va supune i
sub asuprirea stpInitorilor ! Dar Allah tie mai
bIne!
CInd astronomul auzi acest rspuns, stiig
Mtnunat Intru totu-i rspunsul! Dar poi sL.
ne spui i la care punct sau Ia care cat din cor
sint agate cele apte planete?
Simpatia raspunse : -
Dc bun searn! Planeta Saturn este ag-
at tocrnai In eel de al aptclea cer; Jupiter este
agtat in ccl de at aselea cer: Mart.e in eel do at
cincilea ; Soarele intral patrulea ; Venus Intr
treilea ; Mercur Inti-al doilea ; iar Luna In ccl
dintui cer
Pc urm, Sinatia adug:
Acorn este rindul rncu s te intreb:

(md povestca ajunse aid, ScIicrezada zu zorii rni


ind i, sfioas, tcu.

Ci intr-a dou sute optzeci patra noapte

I.i jiflia

Acurn este rindul meu s te Intreb ! Care


sint cole trei clase de stole ?
Invlratul cuget mult i bine. i Ii ridic ochii
spre ceruri, c tot nu izbuti s scape din Incurc
tur. Atunci Simpatia, dup cc ii Inht rantia,
rspunse ea Insi la Intrebarea pe care o pusese:
Stelele so impart In trei clase, dup menirea
br : uncle sInt atIrnate do bolta cereasc, aseme134
nea unor fclii i slujesc s lurnineze prnmntu1
altele sInt aezate In vAzduh, pe o sfoar nev
zut, I slujesc s lumineze mri1e ; iar stelele
din cea de a treia categoric se mic dup voia
degetelor iui A1ah: le vezi lunecInd pe cerul
nopi, i slujese 1a pedepsirea dernonilor care vor
s Incalce poruncile celui Prealnait. -
La aceste cuvinte, astronomul se recunoscu mult
mai preJos In cunotinte fatt de fat i plec din
salLi.
Atunci, la porunea marelui calif, ii urm un
filozof care veni i se aez dinaintea Simpatici
i o Intreb:
Poti sa ne vorbeti despre necredint i s
ne spui dac ea se nate odat. cu omul?
Simpatia rspunse:
La aceasta vreau s-i rispund chiar cu vorbele
Prof etulul nostru (cu ci Lie rugciunea i
pacea !), care a spus ,,Necredinta umbi printre
fiii lui Adam aa cum singele curge prin vine;
de indat cc ci se ias ispitii s biesteme prnIn
tul i roadele pmIntuiui i ceasurile de pe pmInt
Cea mal mare .rdelege este blestemul aruncat
asupra timpulul I a iumii: cad timpu-i Insu
Dumnezeu, jar lumea-i fcut de Dumnezeu !
Filozoful se minun:
Cuvintele acestea-s dumnezeiesti i necltinate
! Spunemi, acum, care sInt cele cinci fpturi
ale lui Allah care au but i au mincat fr ca
s ii icit ceva Lie din trupul, fie din pIntecele
br?
Ea rspunse:
Aceste cinci fpturi sInt : Adam, Simeon, dromadera
lui Sabeh, berbecul lul Ismail i pasrea
care 1-a vzut pe sfIntul Abubekr In peter
El ii spuse
Intocmai ! Ta mai spunc-mi care-s cele cinci
pturi din rai care nu sInt nici oameni, nici
duhuri, nici Ingeri ?
Ea rspunse
Acestea-s lupul lui Jacob, clineic celor apte
adormii, mgarul lui El-Azir, drornadera iui Saleh
i catirul sfIntuiui nostru Profet (cu ci fie
rugciunea i pacea!)
El Intreb
Poi s-rni spui cine este omul care-si fcea
rugciunea nici In cer, mci pe pmint?
Ea rspunse:
Este Soleirnan, care i5i fcea rugiciunea pe
un covor agat in vzduh, Intre cer i prnmnt!
El zise
Lmurete-mi urrntorul fapt : un bthbat prive
te dimineaa la o roab, i pe data savIreae
un lucru neIngduit; o privete pe aceead roab
Ta amiaz, i lucru-i acuma legiuit; o privete
dup-amiaz, i lucrul iari este nelegiuit; Ta
apusul soarelui, ii este Ingduit s-o priveasc
noaptea, ii este oprit; jar dimineata, poate Intru
totul s se apropie de ea, cum i-i voia! Poti s
mu Jimureti cum. oare, nite Improjurri atIt de
osehite so pot urma atit de repede mntro zi i
o noapte?
Ea rspunse:
- Este lesne de lmurit! Un brbat Ii arunc
dimineata privirile asupra unei roabe care nu este
a lui i, dup SfInta Carte, acesta este un lucru
nc1egiuit Dar Ia amiaz o cumpr, I atunci
poate s se desf etc cu ea cit vrea; dup-amiaz,
dintr-o pricin on alta, clii d siobozenie, i pe
data flu mai are drept s-i arunce ochii asupr-i.
Dar, Ia asfintitul soarelui, Se Insoar cu ea, i
totu-i legiuit ; noaptea, socoate ca-i bine s so
divorteze, i flu se mai poate apropia de Ca; dat
dImineata o ia iari de sotie, dup regulile ccrute,
i-atunci poate s Innoade jar legturile cu ea.
Filozoful zise
. Este Intocmai! Poti s-mi spui care-i mormintul
care a Inceput s umble dimpreuna
eel cc se afla Inlauntrul lui?
Ea rspunse:
Este chitul care 1a Inghil1it In pIntecele
pe profetul lona!
El Intreh;
Care este valea pe care soarele nu a luminat-o
decIt odat i pe care nu o va mai lumina
pin Ia ziua invieru de apoi?
Ea rspunse:
Este valea pe care a despicat-o toiagul lui
Moise cInd a lovit marea spre a o face s lase
cale de trecere pentru fuga poporului su.
El Intreb:
Care este cea dintli pulpan care s-a tInt
pe pmInt?
Ea rspunse:
Este puipana hainei mamei lui Ismail, Agar.
atunci dud a mturat Cu ea pmIntul dinaintea
Sarrei. -
El Intreb:
Care este lucrul rsufl frA a fi Insufletit
?
Ea rspunse:
Este dimineata. Cad se spune In SfInta
Carte ,,Atunci cInd rsufl dimineata...
Dup cc filozoful auzi toate aceste rspunsuri,
temInduse ca fata s nu-i Intrebe i pe el, i

131
IntrucIt tinca la rantia lui, se grbi s dea jute
dosul si s se fac nevzut.
Atunci se ridie brbatul ccl mai Invat al yeacului,
Ine1eptu1 Ibrahirn benSalar, care veni s ia
loeu]. iilozofului si-i zise Irumoasei Simpatia
Vreau s cred Ca ft dai Invinst de la Incep
i ca-i de prisos s te mai mntreb ceva
Ea rspunse:
0, preacinstitule Inv4at, te sftuiese a tn
mite s ti se adue alte haine decIt acelea pe care
le porti, cci peste elteva cli.pe va trcbui sa i Ic iau.
El zise
0 s vedem noi ! Care-s lucrunile plmclite
chiar de miiniie Atotputernicului, pe cind toate
toate celelalte au lost zmislite numai ca urmare
a voinei sale ?
Ea rspunse:
Jetul Imparatesc, Arborele raiului, Raiul i
Adam! Da, acestea-s cele patru lucruri plmdite
chiar de mIinile lui Allah, pe cind ca s le izvodeasc
pe toate celelalte ci a zis : ,, S fie ! i dc
aufost!
El mntreb
Cine este tatl tiu Intru Islam 5i Cme este
tatl tatlui tu?
Ea rspunse
Tatl meu intru Islam este Mahomed (cu el
lie rugciunea i pacea), ian tatl lui Mahomed este
Abraham, pnietenul lui Dumnezeu
- Pc cc se mntemeiaza creclinta Tslamului ?
Pc mrtunisirea de credinl : ,,Lci ilah ill
Allah, ua Mohammad rassul Allah !

Cm ci ioesea j in so i i, chcrczn ki z u zoi ii rni


jind i. S1ioaSa, ta(U.
Ci ntr-a dou sute optzeci i asea noapte

:d urrn

Inv4atu1 intreb:
Vorbcte despre osebitele feluii de foc
Ea rspunse.:
Este focul care mnInc, dar flu bea : acesta
focul lumii ; este focul care rnninc d bea : aces-
ta-i focul iadului ; este focul care bea, dar
flu rnninc nimic: acesta-i focul soarelui; in
sfirdt, este focul care nici flu mninc, nici flu
bea : acesta-i focul lunii!
Care-i tIlcul acestei ghicitori : ,,At:unci cind
beau, elocinta curge de pe buzele mele, i umblu
i vorbesc fr a face zgomot; i, cu toate acestea,
in ciuda virtutilor mele, flu ma bucur de nici o
cinstire cit triesc, iar dup cc mor nimenea flu
plInge in urma mea?
Ea rspunse:
Este pana cle scris
Dar tIlcul cesteilalte ghicitori : ,,SInt pasre,
dar flu am nici came, nici sInge, nici pene, nici
puf ; sInt mincat fript, on fiert, on aa cum sInt,
i-i destul de greu de aflat dac-s viu on mort;
jar la culoare sInt ca de argint i de aur ?
Ea rspunse:
tn adevr, sInt prea multe cuvinte pentru a
ma face s pricep c este vorba de un biet ou.
Strduiete-te, dam, s ma Intrebi ceva mai actrii.
El Intreb:
Cite vorbe i-a spus Allah, In totului-tot, lui
Moise?

13$
Ea rspunse:
Allah i-a spus lul Moise o mie cincisute de
vorbe.
El Intreb:
Cum a Inceput creaa?
Ea spuse
Allah l-a plmiidit pa Adam dintr-un bo: de
hum uscat ; huma a Lost fcut cu spum ; spurna
a Lost scoas din mare ; marea din neguri ; negurile
S din lumin; lumina dintr-o iasm
de ap; iasma de ap dintr-un rubin; rubinul
dintr-o stInc ; stInca din ap ; jar apa a Lost
fcut prin cuvintul atotputernic ,,S Lie !
Dar tIlcul cesteilalte ghicitoare ,,MnInc Li
s am nici gur, nici pintece, i ma hrnesc Cu
pomi i cu animale; singur mIncarea trezete-n
mine viata, pe cInd once butur ma ucide ?
Este Locui.
Oar tIlcul ghicitorii acestela : ,,Smnt dol prie-
teni care n-au gutat niciodat vreo picere, macar
Ca li petrec toate nopiiie imbraticai ; sint paznicii
easel ci flu se despart decit dimineata ?
Acestea-s cele dou latuni ale unei ui
Care-i mntelesul acesteia: ,,TIrsc pururea in
urma mea nicte cozi lungi; am o ureche cu care
flu aud nimic, i fac haine pe care nu le port
niciodat ?
Este acul.
Care-i lungimea i limea podului Sirat?
Lungimea podului Sirat, pe care trebuie s
treac toti oamenii In ziua lnvierii, este de cale
de trei mu de ani, o mie spre-a urca pe ci, o mie
spre a-i strbate dc-a lungul, ci o mie spre a coborl
de pe el. Este mai ascuit ca tiul unui pa1o i
mai subtlre ca un fir de pr
El Intreb:
Poti acum smi spui de cite on are vole Profetul
(cu el fie rugciunea i pacea !) s mijloceasc
pentru fiecare dreptcredincios?
Ea rspunse:
Dc trei on, nici rnai mult, nici mai puin.
Cine-i eel care a ImbrlLat eel dintli credinta
Ishtmului ?
Este Abubekr!
Dar atunci, flu socoti c All a Lost musuirnan,
Inaintea lul Abubekr?
All, din mila Celulprealnalt, flu s-a Inchin
niciodat la idoli; cad de la virsta de apte ani
Allah 1-a Indrumat pe calea cea dreapt i i-a luminat
inima, druindu-l cu credinta lui Mahomed
(cu ci fie rugciunea i pacea !).
Da! lns a vol s tiu care dintre cci doi
este mal mare in ochil ti, Au sau Abbas?
La Intrebarea aceasta foarte viciean, Simpatia
mnxelese ca Invatul Incerca s capete Un rspuns
pagubitor ei; cci, dInd Intlietate lui Au, ginerele
Profetului, 1-ar Li nemultumit pe calif, care era
cobonitor din Abbas, unchiul Iui Mahomed (cu ci
Lie rugciunea i pacea !). Ea Incepu prin a se lnroi,
pe urm Ingalbeni, i, dup un rAstimp de gIndire,
rspunse:
Afl, o, Ibrahim, c flu este nici o Intlietate
Intre doi alei care au fiecare deopotriv acelai
merit
CInd califul auzi rspunsui acesta, Lu cum flu se
poate mai Incmntat d, srind in picioare, strig:
Pe StpInul Kaabei! cc rspuns minunat, o,
Simpatia!
Invatul urm mns mal departe
Poti s-nfl spul despre ce-i vorba n ghici.
toarea aceasta: ,,Este velt i ginga i duke la
gust; este dreapt ca o lance, dar flu are vlrf tie
her ascutit du1ceaa ei este de fobs i se mAnnc
rnai ales seara, In luna ramaclanului?
Ea rspunse:
Este trestia de zahr.
El zise:
Mal am s.-i,i pun o Intrebare. Poi s-mi spui
ce animal triete In pustieti i s1luicte
departe tie cetti, fuge de cm i Ingemineaz foima
i firea a apte vicuitoare?
Ea rspunse:
tnainte de a vorbi, vreau s-mi dai tie Ia bun
Inceput rantia ta!
Atunci califul Harun Al-Raid spuse Simpatiei:
De bun seam Ca ai dreptate. Ci poate Ca ar
Li mai bine, din cinstire fat tie virsta lui, s riispunzi
mai IntIi Ia Intrebrile sale.
Eazise:
Animalul care triete in pustieti i huge de
oameni este lcusta, i ea Ingemneaz forma i
urea a apte vJeuitoare: Intr-adevAr, are capul
calului, gItul taurului, aripile vulturului, picloarele
camilei, coada arpelui, pintecele scorpionulul i
coarnelc gazelei
Fa tie atIta iscusin i tie atita tiin, califul
Harun Al-Raid ramase Incredintat pe deplin 0
porunci invtatului Ibrahim ben-Saiar s dea rantia
sa fetei. !nvatu1, dup ce-i dete rantia, ridic
mIna dreapt i mrturisi dinaintea tuturora
Ca tInra II Intrecuse In cunotiine c ea-i minu
nea veacului.

142
Atunci califul o Intreb pe Simpatia:
tii s mInuieti instrumentele cle muzic
s le insoteti cmntInd cu glasul?
De bun seam I
NumaidecIt el porunci s se aduc o lut Intr-un
toe de satin rou, terminat cu Ufl ciucure de mtase
galben, i Inchis cu o copca de aur. Simpatia scoase
luta din toe si gsi PC ea aceste versuri gravate
de jur_rnprcjur In litere inlntuite i Infloritc

Am fost o creang verde...


i psri cntatoare
Ma invdtau, cluiQase,
S cint i eu ca ele,
Acum, sub mina dulce
A gin qaei fecioare,

Rsun cIn.t de psri In glasul strunei mele.


Atunci, 0 sprijim pe pept, Sc aplec asupr-i ca
o mama peste sugarul ei, scoase cIteva acorduri
in dousprezece moduri osebite i, in mijiocul IncIntrii
tuturora, cInt Cu Un glas ce rsun in
toate inimile, storcInd lacrimi de duioie din toti
ochii.
Cind sfIrd, califul se ridic in picioare i strig
Allah sporeasc-n tine darurile sale, o, Simpatia,
i aib-i Intru mila lul pe eel cc ti-au fost
dascli i pe eel care ti-au dat zile
Si acolo pe bc puse s I se numere lui Abul-Hassan
zece mu de dinari, Intr-o sut de sculeti, i
zise ctre Simpatia:
Spune-mi, o, minunat copil, vrei s intri in
haremul meu i s ai un serai numai aT tu i
143
toate cele de trebuin vietli, sau vrei. rnai degrab
s te Intorel cu acest tmnr, fostul tu stpIn?
La aceste cuvinte, Simpatia skut pmintul
dinaintea califului...

Cmnd povcstca ajunse aici, Seherezada vzu zorii mi


jinci i, sJioasil, tcu.

Ci intr-a clou sute optzeci i aptea noapte

Ea iun

Simpatia srut pmintul dinaintea califulul


i rspunse:
Allah reverse-i. mila ml asupra stplnului
nostru califul! Roaba lui ar don s se intoarc
In casa stpinului ei de mai inainte.
Califul, departe do a se arta mohorit cle.aceast
dorint, ii Implini pe data ruga, puse s i so verse
In dar alte cinci mu de dinari i Ii zise
Deie Allah sa fii tot atit de priceputa In dragoste,
pe cit eti in tiine1e spirituale I
i binevoi s pun vmrf rnrinimiei lul, numindu-l
pe Abul-Hassari Intr-o slujb de searn la
serai ; i ii pnimi In nIndurile prietenilor lui eel mal
apropiati. Dup care puse capt divanului.
Atunci, Simpatia, Impovarata de rantiile Invtatilor,
i Abul-Hassan, Incrcat cu pungile de dinari
de aur, ieir amIndoi din sal, urmati de toti cei
ce fuseser de fat, care se tot minunau de cele
cc vzuscr i auziser, ridicau mulnile .i strigau
144
Uncle se rnai afl pe lurne o dwnicie asernenea
celei a urrnad1or Iui Abbas?
- Acestca-s, o, prDafericitulc rege, adiug $cherezada,
cuvintelo pe care invtata Simpatia Ica spus ln
mijiocul acclui slat do inv(4ai i care, fund pstratc in
eromcelc Irfll)al1teti, slujesc do pfld tuturor ferneilok
lflhlSUlTflar)e.
Ie urm, vtizind c regelo $ahriar so apucase si cugete
intrun id cam ngrijortor,. $eherezada se g;ibi s troac
la nizdrvnii1e poctului Abu-Nuwas i incepu nurnaidecit
povestirea, In vreme cc micua l)oniazada, pc jumatate
adorrnit, so dczmetici deodatL, trcsrind in auzul
nurnelul do Abu-Nuwas i, )cmnd ochii man, SO pregti
SU asculte en bate urechile.
PATANIA POETULUI ABU-NUWAS

Sc povcstetc dar Allah Ue rnai binc c


mntr-o noapte ca toate nopi1e, cailful Harun Al-Raid,
neputind dormi i simindu-i mintea Ingindu
rati foarte, iesi singur din seraiul su i so duse
s fac o plimbareprin grthnile lul, spre-a incerca
s-i alunge uritul. 5i-aa, ajunse dinaintea unui
chioc cu ua deschist, dar de-a currneziu1 creia
se afla trupul unul eunuc adormit pe prag. Califul
pi peste trupul robului i intr In singura mncpere
ce alctuia acel chioc. Si vzu Intli i-ntIi
un pat cu perdelele lsate, luminat Ia dreapta i
Ia stInga de dou fclii man. LIng pat era un taburet
pe care se afla o tav cu un chiup de yin peste
care era aezat o ccac Intoars Cu gura in jos.
Califul Lu mirat sa gseasc In acel chioc asemenea
lucruri la care flu se atepta i, apropiindu-se
de pat, ridic perdelele. 51 rmase uluit de
frumusetea adormit ce se Infia privirii sale.
Era o tmnrt roab, mIndr ca luna plin, i care
nu avea alt vl clecIt pLirul el rsfirat.
VzInd aa, califul, incintat peste msur, iu
ceaca de pe gura chiupului, o un-iplu Cu Vin i rosti
n sufletul su: ,,Tn cinstea trandafirilor din obra
jii ti, copilo ! Pe urm, se aplec spre tInra fat
i puse o srutare pe o alunit rieagr ce-i surIdea
din coltul stIng al buzelor.
Srutul acesta mns, oricIt de uor fusese el, o
trezi pe tInra ferneie care, recunoscIndu-1 pe erni
rul dreptcredincioi1or, se ridic plin de spaim.
Dar califul ii zise
0, tInr roab, iat lIng tine o lut! Negre
it ca tu trebuie s scoi din ca sunete minunate.
IntrucIt rn-an-i hotarIt s-mi petrec noaptea aceasta
cu tine, macar c flu te cunosc, flu m-a rnIhni s
te vd rninuind-o i Insoind-o cu glasul tu.
Atunci, tInra ferneie Iu Iuta i, dup ce o
acord, scoase nite sunete minunate, in douzeci
i una de moduri osebite, astfe melt califul fu
cuprrns de Inflcrare curn nu se rnai poate, iar
tinra femeie, bagmnd de seam aceasta, flu se codi
s trag i ea un fobs. Ti zise:
Sufr, o, printe al dreptcredincioi1or, de
asprimile sortii
Califul Intreb:
i cum asta?
Ea spuse:
Fiul tu El-Amin, o, printe al rnusleminibor,
rn-a cumprat acum cIteva zile pe zece mu de
dinari, ca s ma druiasc tie. Dar sotia ta Sett
Zobeida, aflInd de aceasta, a iriapolat fiului tau
banii pe care-i pltise pentru cumprarea mea, i
rn-a dat pe mIinile unui eunuc negru, sa ma inchid
In acest chioc lturalnic.
CInd califul auzi aceste cuvinte, se minie peste
nasut i-i fagadul feticanei c are s-i dea, chiar
47
dc-a doua zi, Un. palat numal pentru ea i toate
cele de trebuint traiului, aa curn se cuvine unei
frumusei ca a et. Pe urm, dup ce se bucur cu
ea, ied In grab, Ii trezi pe hadImbul adormit i
Ii porunci s se duc numaidecit s-1 vesteasc pe
poetul Abu-Nuwas Ca trebuie s vin Indat ia
palat.
Calif ul, inti-adevLir, avea de obicei s trimiUl
dupa poet or:i de cite on avea vreo supnare, spre
a-i ascuita poemele cc le improviza pe bc sau spie
a-i veclea punind in stihuni weo IntImplare pe care
i-o povestea.
1unucui so duse aac1ar la easa lui AbuNuvas i,
ncgsindu-l acobo, piec si.1 caute pnin toate bocu
rile do obte d:rn Bagdad. i pini la urrn II giisi
intr-o circium biestemat din fundul mahaiaiei
Poarta Verde. HadImbul se apropie de ci si-i zise:
0, Abu-Nuwas, stpInul nost.ru, cailful, te
chearn!
Abu-Nuwas pufni in ris i rspunse:
Au cum al vrea tu, o tat al nepnihniiior,
sa ma mic de-aici, elta vreme sInt tinut ca ziog
de un tinerel, prieten al meu ?
Eunucul mntreb
Unde este i cine este acela?
El rspunse:
Este mruntel, cu nite obraji drgiai. i-am
fgduit un dar de o mie de drahme; dar, Intrucit
flu am la mine suma accasta, flu pot s p1cc
in mod cuviinciQs pIna ce nu-mi pitesc datonia!
La aceste cuvinte, hadImbub gri
Fe Allah! Abu-Nuwas, art-mi-i pe acel
tinerel i, dac este cu adevrat aa de drgu cum
pan a-mi cia tu de ine1es, totul va Li cu ptisosin
iertat.
Pe cind vorbeau ei astfel, micuu1 Ii art cleodatA
drAgA1au-i cap in deschizAtura uii, lar Abu.
Nuwas exclam, IntorcIndu-se cAtre el:
Dac ramul s-ar cltina, ce cIntec de psAri
ar mai Li ?...

(Ind povestea aunse aid, $CLCNZHCIa vizu zOrii ml


jifl(1 i tacU stioas,

Ci intr-a dou sute optzeci i opta noapte

Ea urmA i

. ce cintec de pAsAr4 ar mai Li?


Atunci biatiil intrA deodat In salA. Era Intr-adevAr
de cea mal mare frumusete i era imbrAcat
cu trel tunici puse una peste alta i de culori osebite:
cea dintli cu totul albA, cea de-a doua roie,
cea de-a treia neagrA.
CInd Abu-Nuwas Ii vAzu mai mntli ImbrAcat in
aib, simti zvIcnind In duhul sAu inspiraia i impro
vizA urmAtoarele stihuri In cinstea lui:

El se lvi in haima-i alb


Ca laptele ; cu ochii galei
Arzind sub pleoapele albastre;
i cu gingaii trandafiri
De pe obrajii-i dulci
i pctrcd inlmnd laude in caie-i
1.v)
Celui ce-a zmislit atitca
Fermeciitoare amgiri!

i eu ii spun cu jale mult


,,Curn poi s treci pe lIng mine,
Clud eu m-a da cle bunvoie
jericit pe mina ta,
Aa cum ceea ce spr jertfd
E dus SLU Cu priviri senifle
Sub lovitura celui care
Urrneaz viu(.a sd 10 iu

El Inn raSpuncle ,,IVu mai spune


o vorla ! ci privete, iat,
Ce-a zdmislit Zdmislitorul!
Nimic Thu-i veted .i nici caip
Aib Imi e trupul, hainci alb,
i faa-mi alb-i, frd pat,
i soarta mi-i la fel de alb;
Ealbpealb, i albpe cub !.

Auzind aceste versuri, tInrul zimbi i Ii dezbrAc


tunica alb. i se art nurnal In rou. CInd
11 vzu aa, Abu-Nuwas simti cum Ii sugrumi dco
data tuiburarea i acolo pe bc improviz aceste stihur.i.:

Et se ivi in haine roii,


Ca i crumtata-i amgire!
Jar eu strigai in aclmirare:
,,Cum poi tu, eel strdlucitor
Ca luna, sd- aprinzi deocla.td
Obrajii, fdra ovire,
Cu-al nostr sInge, sd-mbraci haina
InsIngeralor bujori ?
El Irni rspunde : ,,Zorii, ohv..
Mi-au dat vemmnt intuia oar.
Acum in flcri ma Imbrctcd
Mretul soare. Iat cum
De flcri mi-s obrajii, haina,
i buzele Imi sint cle par,
i-i ro.ul vinul br, i rou-i
Pe rou, totu-i rocu-aeum !
Cind copilandrul auzi aceste veisuti, arunc de
pe ci dintr-o micare tunica roie i rtniase numai
in turilca de mtase neagr pe care o purta dc-a
dreptul pe piele i care fcea s i se vad mai
bine mijiocul strins intr-o cingtoare de rntase.
Si AbuNuw.as, vzIndu-i aa, fu peste msur de
ricintat i ticlui urmtoarele stihuri intru slvi
ea jul

El se lvi in haine negre


Ca noaptea, neprivind la taima
Din sufletu-mi. si-i spun : ,Nzt vezi
Cum ard de cbor i nu mcii pot?
Ah I vd acum i-e negru prul,
i ochii negri, n.eagr haina,
Ca necigra soart-a mea I E negru
Pe negru, numai negru, tot !

Dup ce trirnisul califului II vzu pe flcianthu


5i cInd rnai auzi i stihurile acestea, ii mntelese
in inima iui pe Abu-Nuwas i se intoarse la seral,
un.de ii povesti califului intImpiarea. sii rnai
spuse d c*rn poetul fusese zlogit intro ciriiurn,
neputind s plteasc suma fgaduit frumosului
tinerel.
Atunci califul, suprat foarte, ci i mnvese]it, ddu
eun uculul surna trebuincias pentru slohozenia
celul zlogit i ii porunci s se duc i s-i scoat
de acolo intr-o dlipit i s-i aduc dinainte-i, fie
cii buna lui vole, fie cu de-a sila.
HadImbul zori s Indeplineasc porunca, i flu
peste rnult se Intoarse sprijinindu-1 anevoie pe
poetul cc se citina, ametit de,butur. i ca1ifu
Ii cerUi cu un glas pe care se strduia s-i fac
a piiea minios; pe urm, vzInd c Abu-Nuwas
pufnea de ris, se apropie de ci, 11 iu de mmn i
ii trase. dup ci ctre chiocu1 In care se afia fata.
CInd Abu-Nuwas o vizu stInd pe pat i Imbrcat
toat in satin aibastru i cu obrazul acoperit
de un vl uor de mtase albastr pe tinra cu
ochi marl l negri care zImbeau, se sirni trezi t
deodat din beie, cuprins de Inflcrare i, inspirat
pe data, irnproviz strofa aceasta in emstea
ci:

Frumoasei cea cu vl cd bastru-i spune


S-i fie mil de eel ars de chin.
Spu.nei ,,Mnchin la ciba ta minune,
Curn nui nici tranclafir .i nici icismin.

D-mi zimbetu-ti curn flu-s mrgritcre,


Cztrn mu-s rubine s-l asemuiesc.
Dd-mi ochii- fara neagra cleirnare
Cu care eel pizmai ma ponegresc !

Dup cc Abu-Nuwas li isprvi stihuirea, tinra


aduse o tav cu buturi dinaintea califului, care,
vrind si fac haz, ii pofti pe poet s ea singur
tot vinul din cup. Abu-Nuwas Sc supuse fr cirtire
i flu peste mult simi asupra rnintii sate urmrile
buturii. Atunci. ce-i dote prin cap caiifului ?
Ca st- sperie pe Abu-Nuwas, se ridica deodat i,
cu palou1 In mIn, Se repezi Ia ci. prefcIndu-se
Ca vrea s-i taie capul.
VzInd acestea, AbuNuwas, cuprins de spairn,
Incepu s fug prin sal ipInd cit 11 tinea gura;
jar califul alerga dup el prin toate colIu rile.
irnpungIndu-l cu vIrful paloului. Apoi, intr-un
sfirit, ii zise
Gata ! intoarcc-te Ia locul tu i mai bea o
cup!
i fcu semn totodat fetei s ascund cupa;
ceca cc ea fcu nurnaidecit, punind-o sub hain.
Abu-Nuwas Ins, cu toat beia lui, big do seam,
i ticlui pe data strofa aceasta
Ciulatd-ncurctur e-ncurctura. mea:
o tinr cuminte se schimb intr-o hoa
i-?ni fur scumpa cup; apoi, sub Justa-i grea,
o pune la fereaid s vezi ce boroboat !
La locul tocmai unde eu znsumi a intra,
Ek, locu-acela nu pot i n-am s-l dau pe ftt,
Din dragostea mea pentru califul de colea!

Auzind aceste stihuri, califul mncepu sa rIdij i,


ca s fac haz, ii spuse lul AbuNuwas: -
Pc Allali ! vreau s te cftnesc ad pe bc
Intr-o slujb de seam. Incepind de-acurn eti
numit cpctenia codoi1or din Bagdad
Abu-Nuwas ii rLspunse pe data:
Atunci, 0, printe al muslemmilor, stan gata
la porunci.Ie tale i spunemi, rogu-te, dac nu ai
trebuin nurnaidecit de codo1oenia mea?
La aceste cuvinte, califul fu cuprins de o mmnie
nprasnic i rcni la hadImb s se duc indat
s-l cheme pe Massrur, Implinftorui osindelor. i
cit ai clipi, Massrur veni, i califul ii porunci s-l

152
despoaie pe Abu-Nuwas de haine, s-i aeze un
samar in spinare, s-I pun cpstru In cap, s-1
Imbolcleasc de dindrt cu o strmurare L..

CInd povcstea aunse aki, $ehcrezacla vzu zorii ml


jinci , slioas, tcu.

Ci intr-a doug sute nouzecea nuapte

Ea uiin L

pe urm sA-1 petreac aa pe diaintea Ia


tacurilor cadinelor i al celorlalte roabe, ca s Lie
de batjocora tuturor celor din serai, dup care s-1
due Ia poarta cettii i, dinaintea Intregulul norod
al Bagcladuiui, s-i taie capul i s i-i aduc pe
o tav. i .Massrur rspunse:
Ascult i ma supun!
Si porni numaidecIt Ia treabil, s Indeplineasca
porunca califului.
Ii lu, aadar, pe Abu-Nuwas, care socotea c ar
ii fost cu totul zadarnic a mal Incerca sa indu
piece mInia califului. 5i dup ce II aduse In stareaporuncit,
Incepu s-l plimbe meet pe dinaintea
feluritelor iatacuri, al cror numr era aidoma
cu eel al zilelor dintr-un an.
Or, Abu-Nuwas, a crui faim de pozna era
tiut Indeobte de Intreg seraiul, flu putea s flu
se bucure de bunvointa tuturor femeilor cc, spre
a-si arta mat limpede prerea br de ru, Incepur,
care mat de care, s-i acopere cu aur i cu
giuvaeruri i, pInt Ia urrni, se strInser grmadi
si pormia dup ci, spunIndu-i cuvinte prietenoase;
cinci jaM Ca vizirul Giafar Al-Barmaki, care trecea
pe acolo In drum ctre palat, unde ii chema a
trcab do searn, 11 vzu plIngind i bocind Sc apropie
deeliiizise
Tu ell, Abu-Nuwas? Au Ce nclegiuiLc a
svIrsit do ai fost osIndit aa ?
El raspunse
Pc Allah ! n-am svirit nici barem mireasma
une nelegiuiri ! N-am fcut decIt s recit cIteva
dintre cole niai frurnoase stihuri ale mole dina
intea califului care, drept raspiata, rn-a caftanit
straieie lui cole mai frumoase!
Califul, care tocmai In clipa aceea se afla pe-a
proape, ascuns dup ua unui iatac, auzi raspun
sul lui Abu-Nuwas i flu so putu opri a izbucni
in ris. Ii iert pe Abu-Nuwas, ii drui 0 mantle
bogata i o surn mare do bani i il tinu mai
depaite, ca i In trecut, drept tovar al su nedes
prit la ceasurile do inim rca.
Cind Sehci-ezada isprti do povestit pania accasta
a poetului AbuNuwas, micua Doriiazada, do pe covorul
1e (.010 sta ghemuitLi, cuprinsa do un ris pe infundate si
tot strduinclu-se degcaba sti-1 cutnie, alcrg Ia sori-sa
si-i SpUSO
Pc Allah ! sut-ioar chcrczada, Ce plin do haz a
lost povestea aceasta i cc caraghios trebuie s ii fost
Ia inftisare Abu-Nuwas mnhmat ca un rngar ! Co duhi
ai fi tu do ne-ai rnai spune i allele despre ci!
Regele Sahriar strig Ins
Nu-mi place nicidecurn Abu-Nuwas sta ! Dac ii
numaidccit sti vezi eapul retezat Intro clipit, n
dcit s poveste5ti mai departe nzbitii1e lui Do nu, i
Ca si faccm curnva s trea si noaptea asia gra1.)cte-tc

1i
i-mi povestcte vreo istorie de cltorie ; cci, din ziua
cInd, imprcun cu fratele rncu Sahzaman, regele do lu
Samarcand, am fcut un drum prin rile cole mal in
depitate In urma tic1o.iei afurisitci mdc do soii creia
am poruncit s i so taic capul, am prins gust do tot cc
are legitui cu (]tOriilC din care poi invta cite ceva.
Aa e, dae tii vreun basm Intr-adevr plcut do
ascultat, n.ti zbovi si-1 incepi ; cad In noaptea aecasta
nesomnul rncu este xnai amarnic dccIt oricInd
La vorbelo acestea ale regelul 3ahriar, isteaa Ia cuvint
eherezada gri:
Tocmai ascmcnea istoili do cltoric-s cole miii
minunate i mai desfttoare dintre toatc povctlle pe
care Ic-am povestit cu vreodut. Al s poi jucleca numnidecIt
o, preafericitule rege; cci, Intr-adevr flu so afl
nicaicri, In nici o carte, o istorie ce s se poata ascrnui
cu cea a calatorului numit Sindbad marinarul. i tocmai
Cu istoria aceasta vreau s te dcsft, o, preafericitule
rege, do indat cc vei binevol s-mi dai Ingiduin1!
i numa i decIt c1ierezada inccpu.
POVESTEA LUI SJNDBAD-MAR.[NARUL

Mi s-a povestit, o, preafeiicitulc rege, c a Lost


odat, pe vrernea califului Harun A1-Raid, in
orau1 Bagdad, un om numit Sindbad-harnalul.
Era un biet om srac i care se deprinsese, spre
a-si cItiga plinea, s poarte poveri pe cap.
I se Intirnpl, Intr-o zi ca toate zilek, s duc pe
cap o povar tare grea; i tocmai In ziua aceea
era o arsit nprasnicA; melt hamalul. se chinuia
amarnic cu povara lui i asudase tot. Cldura se
fcuse rio neIndurat, cInd, Intr-un sfirit, harnalul
ajunse In dreptul porii unei case cc trebuie s fi
Lost a vreunei negutor bogat, judecind dup
aceea Ca pmIntul din jurul ci era bine rnturat
peste tot i stropit cu ap do trandafiri. Sufla dintr-acolo
o adiere tare placut; iar lIng poart Sc
afla o lavit larg pentru edere. i harnalul Sind
bad, spre a se odihni i a respira aerul rcoros,
I5i puse povara pe lavita aceea 5i Indat sirni
adierea cc venea prin poarta easel pmna la ci,
proaspt i plina de o mireasrn plcutil. Aa cii,
desftindu-se cu ea, se aez i ella cellait capt
al laviei. i deodat auzi un zvon de felurite
strune i alute, insotit de nite glasuii fermec
toare cIntInd cintece Intr-o limb aleas ; d rnai
auzi i ni.te glasuii de psri einttoare care II
slveau pe Allah prea Inaltul in cele mai IncInttoare
chipuri. Deosebi, printre altele, glasul turtu
relelor d pe ccl al filomelelor, pe eel al mierlelor
i pe eel al biulbiuliiior, pe eel al gugutiucilor
i pe eel al hulubilor rIztori. $iatunci, minunIndu-se
In sufletul su i Indemnat de plcerea
cc o simtea, Ii strecur capul prin crpitura
porii. i vzu in fund o grdin foaite Intins
unde, pe sub nite umbrare minunate, roiau slujitoni
tineni, i roabele, i feticane1e, i tot soiul
de slugi. i se aflau acol.o lucruri ce nu se puteau
gasi decIt Ia regiia sultani.
i iat Ca deodat rbufni spre ci o pal de miresme
de bucate minunate, miresme In care se
Ingemanau tot felul de aburi imbietori de Ia tot
soiul de bunatati i de buturi alese. $iatunci flu
se putu opri s flu ofteze; Ii Intoarse ochil ctre
cer i striga
Siav tie, o, Doamne atoatefctorule i
atoatedittorule ! Tu 11 druieti pe eel carc-ii
place tie, fr de nici o socoteai. Dac strig catre
tine, flu strig nicidecum ca s-ti eer sania pentru
faptele tale sau ca s te cercetez cum dai tu
dreptatea, cci nici 0 fptur flu are a cerceta pe
Domnul sau atotputernie. Ci doar iau i eu arninte.
Slav tie! Tu dai i bogia d srcia, tu Inalti si
tt tu cobori, dup cum ti-i voia, si-i drept totdeauna
ceea cc fad tu, macar c noi flu putem pricepe.
Aa, iact la stpinul easel acesteia bogate...
E ferIcit peste marginile marginilor fericirii.
Triete In desftrile acestor miresme ferrnec
toare, al aburilor cestora, aL bucatelor acestora
Irnbietoare, al buturi1or acestora alese. El este
fericit i voios i multumit, pe cInd aitli, eu unul
de pild, sInt la captul cel din urm al ostenelii
i al lipsurilor
i hamalul ii sprijini obrazul in palrn i cIntii
Cu glas amar acoste stihuri pe care le ticlui ac&
pe bc

Vrcvn bict srac fr de cas


S-a mai vdzut Ca, lntr-o zi,
Intr-un serai aT lui, de-odatd,
S-i fie dat a se trezi?
Mie rni-e data dour trezirea
Tot mal src, i zi de zi.

Si srdcia mea spore.e


Pe cit i-i dat din greu sd poarte
Poveri sporite pe gumazu1
Incovoiat, trudit de rnoarte
Pe clad voiosi si-n tihn altii
Peirec Ta smuT bunei soarte !

Schimba-se-va v re odatd, oa re,


Si-ntoarce-mi-se-va spre blue
Ursita care, :far pre get,
Sub grelele poveri ma tine ?
Ah, oare ghijtuiii vieii
Mu sInt tot oameni ca .i mine?

Ca mine sint .i ei, aa e!


Ci tot nu ml se curm chinu! :
Ca ei degeaba.sint, se vede!
Ni se aseamdn destinul
Asa precum otetzil acru
E asemndtor Cu vi nut !

i
0, Doamne, clac pentru mine
Nu ai nimic din cite toate,
Nu socoti cd-i fac vreo vin
Sau Ca vreau s te juclec, poate.
E?ti darnic, bun, atotputernic!
i ce fcici tu fad cu dreptate!

Dup cc isprvi. de cIntat aceste stihuri, Sincibad-hamalul


se ridic, vrInd sa-i pun jar pe cap
povara i s-i vad mai departe de cale, cind In
poarta palatului se lvi i veni ctre el un rob
micut cu obraz ginga, cu mnftiare plcut, cu
halne foarte frumoase care-i Iu de mIn hini.or
sii zise
InLr s vorbcti cu stpInul mcu, care dorc
tc s te vad.
Hamalul, fIstIcit dc-a binelea, se tot trudea s
nscoceasc vreo pricin care s-i scape de a
urma pe tInrul rob, dar degeaba. ti puse dar
povara jos, Ia portarul casei, In tind, i intr
laolalt Cu copilul.
Si vzu o cas minunat, plin de oameni tcuii
i cuviincioi, iar In mijiocul aceiei case se deschidea
o sai mare in care fu adus. Zri o numeroas
adunare, aictuit din oameni de seam i
oaspei niIndri,. Zri, de asernenea, flori de toate
felurile, i mirosea a arome de toate soiurile ; i
erau duiceturi de toate neamurile, i zaharicale,
i magiun de migdale, i fructe minunate, d o grmad
ulmitoare de tvi Incrcate cu miei fripi i
cu bucate scumpe, i alte tvi pline cu buturi
fcute en suc de struguri. $i mai bga de searn
i tot felul de instrumente de cIntat, pe care le
tineau pe genunchi nite roabe frurnoase aezate
cuviincios In ir, fiecare dup rangul cei fusese
hotiirIt.
In mijlocul slii, hamalul zri, printre ceilalti
meseni, un barbat cu chip minunat, cu barba
albit de ani, cu trsturi frumoase foarte i des
fttoare la privire, i cu intreaga infatisare plin
de gravitate, de buntate, de noblete i de maretie.
CInd povestea ajunse aid, chexezuda vazu zorii mi
jiiicl i tcu sfioasfl.

Ci irttr-a clon sute nouzeci 0 una noctpte

En urm:

VzInd toate acelea, hamalul Sindbad rmase


nuc i ii zise In sine: ,,Pe Allah locuinta
aceasta este vreun serai dc pe trimul djiniilor
celor atotputernice, on palatul vreunui mare rege
on al vreunui sultan. ! Fe urm, se grAbi s ia o
htfatLsare cit mai potrivit CU bunaeuviint 5i
respeetul datorate, le ur tuturor celor de fat
bunpace, sntate i fericire, srut pmintul
dinamntea br i apoi se ridic in piioare, rAminInd
cu capul plecat, cu modestie 5i respect.
Atunci, stapinul casei ii spuse s se apropie i
lb pofti s se aeze ling el. Apoi, dup ce Ii ur
bunvenit cu un gla foarte prietenos, ii ddu s
mAnInee, Imbiindu-b cu ceea cc se afla mai acAtrii,
mai gustos 5i gAtit mai u iscusint printre buca
161
tele de care erau pline tvile. $1 Sindbad-hamalul
flu se codi s dea cinstea cuvenit poftirli, rostind
Ins cuvintele de preamrire a Ceiui-de-sus.
MInc, aadar, apoi muitumi Iui Allah, spunmnd
Ludat fie ci pururea!
Dup care se spi pe muini d multurni tuturor
mesenilor pentru bunvointa br.
Numai atunci stpInui, urmind datina care nu
Ingduie s pui Intrebri oaspeteiui decIt dup cc
i s-a dat de mIncat i de but, spuse hamalului
Fli binevenit aid i poart-te Intocmai cum
ti-i voia ! Binecuvintat Lie-ti ziua ! Ci poi tu, o,
oaspete al meu, sn-mi spui care Ii cste numele i
cc meserie ai ?
El Ii rspunse
0, stpIne, ma numesc Sindbad-hamalul, iar
meseria mea-i s port pe cap poveri, aa cItigIndu-mi
plinea.
StpInul casei zImbi i ii spuse
Afl, harnalule, Ca numeie tu este la f ci cu
numele meu, cci i eu ma numesc Sindbad-rnarinarui.

Pc urm adug:
i s mai tii, o, harnalule, Ca, dac te-am rugat
sa vii aici, am fcut-o ca s te mai aud o data
cIntInd frumoase stihuri pe care leai cintat
afar, pe scaunul de la poart!
La cuvintele acestea, hamalul se sin-4i Incurcat
foarte i zise
Allah Lie cu tine ! s flu ma dojeneti prea
tare pentru fapta aceasta nesocotit ; cci necazurile,
truda i lipsurile cc fluti 1.as In mIn nimica
II inva. pe om necuvirnta, prostia i neobrzarea
Ci Sindbad-marinarul spuse lui Sindbad-hanialul

SLi nu-ti fie cumva ruine de ceea ce ai cmtat


i s flu te simti nicicum stingherit aici, cad
(le-acum nainte eti fratele meu. Numiriu zbovi,
rogu-te, s-mi Cinti acele strofe pe care ic-am
auzit i care rn-au IncIntat foarte
Atunci hamalul cmnta strofele acelea, care Ii des
ftar cum flu so mai poate pe Sindbad-marinaruL
Tar cInd strofele so sfirir, Sindbad-marinarui
so Intoarse ctre Sindbad-hamaiul i Ii zise:
0, hamalule, afl c i eu am o istorie
care-i de minunare d pe care vreau s i-o poves
tesc la rindul rneu. $i-am s-ti spun astfel toate
Ifltlmplriie care ml s-au IntImpiat i toate Incer
crile pe care ic-am mndurat Inainte de a ajunge
la starea fericit do acurn si Ia a locui in paltul
acesta. Si-al s vezi atunci cu preui elfor cazne
amarnice si nemaipomenite, cu preuI cItor n-
paste, al cItor necazuri i al citor nenorociri am
strIns cu Ia Inceput aceste bog1ii Intre care ma
vezi tiind acum la btrIneele mole, Cad de bun
seam c flu tii nimic despre cele apte cltorii
nemaipomenite pe care ic-am fcut eu i habar
n-al c toate aceste cltorii sInt, fiecare in parte,
atIt dc uluitoare melt numai glndindu-te Ta ele
rtimui buimcit 1 uimit cum flu se mal poate. Dar
tot ceea ce am s v povestesc, tie i tuturor preacinstitilor
mel oaspei, flu mi s-a Intmmplat Ia
urma urmei. declt pentru c aa Imi fusese menit
de soart de mai Inainte i pentru c tot ceea cc
este scris trebuie s se Intimple fr a fi ehip s
schimbi ceva sau s scapi cumva.
51 ii Incepu povestirea.

1G3
INTl IA POVEST.Ia1 A
LTJ[ SIN[)B/\1)1\lARINARU[ $1 CAR!:!
INTITA CAI.ATORLE A SA

Aila1i, o, vol preastrlucillor oaspei, i tu,


cinstite harnaL care to numeti ca i mine, Sinci
bad, c tatl inu a fost negustor, unul dintre cci
rnai man dintre semenhi si i dintre negustorL
Avea casa pUma de nenurnrate bogii do care
so folosea necontenit, spre-a Irnpri porneni s
iaciior, iai Ia moartea lui mia lsat motenre,
intr-o vrerne cind mnc ma aflarn Ia o vIrsti fra
geda, multe bununi, i pmIntuni, d sate.
Cmnd am ajuns la vIrsta de bai-bat, am pus mIna
pe toate acestea i rn-am desftat mincind cole
mal alose bunatati, bind cele mai rare bautuni,
InhiUndu-m cu tot felul do tineri, fandosindu-ma
i lmbrcIndu-m In haine peste masura do
seumpo i benchetuind cu prietenhi. Tn felul acesta,
am ajuns s ma Incredintez c aa are s ie me-
iou, spre marele meu fobs. $1 am trait aa mai
departe o lunga bucat do vrerne, pmn ce Intr-o
zi, scutui-indu-m dc niucirile mole i venindu-mi
In mmli. am bagat de seam Ca bogaiile ml so risip.isera,
starea mea so schimbase i bunurIle ml se
duscser. Atunci, trezmnduma deodat din nepsarea
mea, ma vzui prad spairnei do-a ajunge
inti-o zi btrIn i srac lipit. Si mi-au venit in
minte atunci nite c-uvinte pe care rposatului talc-meu
ii picea s le spuni adsea, cuvintele
stpInuiui nostru Soleiman ben-Dauci (cu ci amIndo.i
lie rugciunea i pacea!) Smnt trei lucrurl de
preferat In locul altora trei : ,,ziua mriii este mal
pu.tin nep!lcut deelt ziua natenii, un clime viu
prcuiete rnai mult decIt tin lu mont, .i iorrnIn
tul este rnai do donit decit sLiracJa.
La aceste gmnduri, ma ridicai pe-clip-pe-dat,
strinsei ce-mi mai ramasese din haine i din lucruri,
ci Ic vIndui fr de zbav la mezat, laolalt
en toate rmitele de bunuri, de case i de po
goane cc Ic mai aveam. In felul acesta, am incherbat
o sum de trel mu de drahme...

Cmnd pov(,stea ajunse nei, eercada zori miind


i, sfioas, tcu.

Ci ntr-a dou sute nouzeci i doua


noapte

Ea urm

...am Incherbat o sum de trei mu de drahme i


mndat mi-a intrat in cap s cltoresc ctre Unuturile
i ctre tarile altor oameni, cci mi-am amintit
de cuvintele poetului, care a spus:
E mal frumoas faim.a dobInditd
Prin trudd grea, cad fai?na, pasd-rni-te,
Este capila cea nemuritoare
A foarte multor nopi lungi, nedormite.

Cel dornic de-a avea mdrgritare


Albe, on roze,-ori gri s flu se-ne1e:
Intli i-ntIi s se scufwnde-n mare,
Sd scocitd bog4iile acele!

ZadarnAce rdmmn, pInd la moarte,


Nddejdiie celui ce nu asudd,

lt)5
Celui ce vrea nurnal s athd pctrte
De faima lumii, fdr nici o trud.

Aa ct, fr a rnai zbovi, alergai In suk, cumpiai


cu grij fel de fel do mifur i fel de fel de
mrunisuri, dusei nurnaidecIt totul pe puntea
unci corbii pe care se mai aflau i a1i negutori
gata do cltorie i, cu sufletul acum deprins Cu
gIndul plecrii pe mare, vzui nava Indeprtindu-se
de Bagdad i coborInd pe fiuviu pIn la
Basra. pe trmul mar11.
Do la Basra, corabia Ii urnfl pInzelc cAtre largui
apelor i, zile i nopi In sir, plutirm do la o
insul Ia alta insul, dintr-o mare Ia o alt mare,
i do in un pmInt la alt prnInt. i, in fiecare bc
undo coboram, vindeam mrfurile i curnpram
altoic, fcInd trocuri i tot f elul do schimburi
foarte prielnice.
tntr-o zi, pe cInd navigam de mai multe zile
a fi vzut uscatul, zarirm ivindu-se din ape
o insul cc ni se pru a fi o minunat grdin de
ral. Aa melt, cpitanul navei inu s trag la
t.rm i, do Indat ce ancora fu aruncat i scara
coboriUl, ne ingdui sa debarcm.
Noi. negustorii, coborIrm cu totii, ducmnd cu
rioi toate cele de trebuint spre a ne hrni i toate
cele cerute la buctrie. Citiva se apucar s
aprinda focul, s gteasc mincarea si s spele
rufele, pe cInd ceilalti se multumir s se plimbe,
s so desfete i s se hodineasc dupa ostenelile
caltoriei pe mare Eu fusei dintre cci cc so multumir
s se plirnbe i s se bucure dc frumusetile
plantelor cu care erau acoperite acele trmuri,
neultind Ins nici s mnIric i si beau.

1(;6
Pe cind ne hodineam nol aa, smtlrm deodat
insula cutremurInduse din toatc mruntaiele i
dIndune o zguduitur atIta de nprasnicA, incIt
ne zvIrli cu elteva picioare in sus de Ia pmmnt.
i, In aceeasi clip, Ii vzurm pe cpitan ivin
du-se In fata corbiei i, cu o voce cumplit i cii
gesturi infricoate, strigIndu-ne
0, cliitorilor, fugii ! Repede ! Urcati-v cit
rnai jute pe punte ! Lsati tot! Prasiti tot ceaveti
acolo i scpai-v sufletele ! Ocoliti genunea!
Fugii degrab! Cci flu-i insulii insula aceasta!
Este o balen uria! si-a ales drept sla marea
aceasta, Inca din vrernile de demult; i copacii
acetia au crescut pe spinarea ei, din nisipul pe
care 1-a adus marea! Vol ati deteptat-o din
somn ! Iai tulburat tihna i i-ai atItat simturile
aprinzInd focul pe spinarea el! i ia uite-o c se
trezete ! Fugii, Ca se afund In marea care are s
Va Inghita pe veci ! Fugii ! Lsati tot ! Plecrn
La cuvintele acestea ale cipitanului, cltorii
spimIntai lsar acolo tot ce aveau, haine, scule
i cazane, i pornir in fugt etre corabia care
ridicase ancora. Unil ajunser tocmai la timp : a1ii
flu mai ajunser. Cci balena i Incepuse sa se
zbat i, dup cIteva cutremurturi Infricotoare,
se afund In mare cu toate cele cite se aflau pe
spinarea ei, jar valurile, zbuciumIndu-se i izbinduse,
se Inchiser peste ea i peste ei pentru
totdeauna.
Or, cu am fost din rindul celor care au rmas
prsi pe aceast balen i au Lost Inecati.
tns Allah prealnaltul ma izbvi i ma scp de
la Inec, punIndu-mi In mIn o scobitur de lemn,

107
un f ci de copaic mare cc fusese adusi de c1ttorii
de pe corabie spre ai spla rufele In ea. La
Inceput mA agai de copale, pe urmA, cu cazne
arnarnice pe care ma fcur in stare sA le fp
tuiese primejdia i preu1 scump al vietil sufletului
meu, izbutii s ma sul cleasupra-i cAlare. Atunci,
Incepui sA bat apa cu picioarele, fAcindu-mi din
ele vIsle, In vreme Ce valurile se jucau Cu mine,
rsturnIndu-mA cInd la dreapta, cInd Ia stinga.
Estimp, cpitanul da zor s se depArteze, CU
toate pInzele in vint, dimpreunA cu cel pe care
putuse s-i scape, fr a se mai Ingrija de cei cc
se mai zbteau pe ape. Acetia pierirA In curind.
in vreme cc eu vIsleam din picioare, strduindu-m
din toate puterile s ajung corabia pe care o urmarl
cu privirea pIn cc pieri din ochii mci, i
peste mare se aternu noaptea, aducIndu-mi incredintarea
pieirii i a prsirii mele.
Rmsei sa lupt aa Impotriva genunilor vreme
de o noapte i-o zi intreag. Tntr-un sfirdt, fusei
Impins de vInt i de val.uri pIn la trmul unei
insule rIpoase, acoperle do ierburi tIrItoare cc coborau
dc-a lungul coastei i so scldau in mare.
Ma agAai de aceste ierburi i izbutii, ajutindu-m
cu picioarele i Cu mimIc, s mu caiu pIn SUS pc
coast.
Atunci, mIntuit In felul acesta de la o pleire
neIndoielnic, ma apucai s-mi cercetez trupul i
vzui c era pun de vInti, jar picloarele Imi
erau umfiate i rnite de mucturiIe petilor. Ci
flu simteam pic de durere, atIta de amortit cram
de trud i de primejdia prin care trecusem. Ma
aruncai, aadar, pe burt la parnInt, zdrobit, cufundindu-m
intr-un 1ein adInc.
Rnisei in starea aceasta pk a doua zi, cinci
nu ma trezii decIt datorit soarelui ce ardea asupra
mea. Ddui s ma scol, ins picioarele mele
umfiate 5i dureroase flu ma sprijinir, i ma pr-
buii iari la pmInt. Atunci, covIrit de-a binelea
de starea la care ma vedeam adus, Incepui sa
ma tIrasc, fib ajutindu-m cu pIcioarele i cu mu
nile, fie mergInd in genunchi, ca s caut ceva
de mmncare. PIn Ia urm, izbutii s ajung mntr-un
crIng de pomi roditori i strhtut de izvoare. i
ma hodinii acolo vreme de mai multe zile, mmcind
poame i bind ap de izvor. Aa Incit sufle
tu-mi nu zbovi a se inviora i trupu-mi vlguit
a se Irnputernici i a izbuti s se rnite mai lesne,
jar mIinile i picioarele mdc a-si cpta jar t
na, macar ca mu chiar dcodat, caci, ca s pot urnbla,
fusei suit s-mi Intocrnesc o pereche de cirje
cu care s ma mai sprijin. tn felul acesta, putui
s ma p11mb binLor printre copaci, visInd i mmcInd
poame, i Imi petrecui ceasurile cele lungi
minunindun-i dc acele locuri.
Tntr-o ZI, pe cInd ma preumblam pe iimuri, Va
zul iviridu-mi-se In deprtare ceva cc socotil a
fi vreo fiar slbatic on cine 5tie cc dihanie
dintre dihniile mrii. Artarea accea ma minun
Intr-atIta Ca, in ciuda fcluritelor simtminte cc se
zbuciumau in mine, ma apropiai de oa, cind mai
dc-a dreptul, cInd maI pe oco1i. Si pIn la urm
vzui c era o iepoar rninunat, legat de un
ru. Ei-a aa de frumoas, melt ddui s ma mal
apropii oleac de ea ca s-o privesc mai de aproape,
cInd deodata un strigt Infricotor ma cutiemura
i ma tintui locului, macar c n-as fi rivnit decIt
sa fug cit mai jute; i, In aceeai clip, din adIncul
1G9
pnintului ioi un on-i care so apiopie cu pasi
maui de mine simi strig
Cine eti ? i do unde vii ? $i care-i picmna
cc to-a Impins s to primejduieti pe aid ?
Eu riispunsei
0, stpine al rneu, afi Ca slot ui-i om stxin
i ci ma aflarn la puntea unei corahii i rnrn
inecat dirnpreun Cu alli multi calatoj. Ci Allah
rn-a druit Cu o copaie pe care am inclecai. i
care rn-a tinut deasupra-i pIn cc an-i fost aruneat
do valuri pe tarmul: acesta.
Auzind cuvintele mdc, el ma lu dc mIn i
imi zise
Urmoaz-m
i cu Ii urmai. Atunci ma puse Sa cobot mntr-o
peter de sub pmInt, ma Indemna sa intru
Intr-o sal mare unde ma pofti s ma aez Ia locul
de cinste, Irni aduse s rnnInc, Cad mi-era foame,
i atept s ma satur i s ml se 1initase su
fletul. Aturici ma Intreb despre mntimpiarea inca,
i eu io povestii de la Inceput pin la sfirit ; i
s-a minunat cu mare uimire. L-a urm, adaugai:
Allah lie cu tine, o, stapmne al meu ! i s
flu ma lnvinuieti prea tare pentru ceea cc vreau
s te intreb. Ti-am povestit Intocmai Intreaga
mea poveste, i a don acum s aflu cine eti tu
i care-i pricina ederii tale In sala aceasta do sub
pmInt, i cc te-a fcut sa legi iapa accea singura
singuric pe trmul mrii ?
El Irni spuse
Aflii C pe insula aceasta...

Cind OVCStCa lijUriSe W(1, Sehe]CZflda \ LZU ZO1ii ml


110(1 i twu suioas.
Ci mntr-a dou sute nouzeci i treia
noapte

Ea wrn

.pe insula aceasta sIntem trial multi acela care,


aezati In osebite locuri, stm s veghem call re
gelul A1iMahirjan. De fiecare data cInd rsare
luna nou, fiecare dintre noi aduce aici o iap de
soi ales, Inca fecioar, o leag pe tarm i coboar
degrab s se ascund In petera de sub pamInt.
Atunci, ispitit de mirosul de iap, iese din ape un
cal de mare, privete In dreapta, privete in stInga,
i, nevzind pe nimeni, Se repede pe iap .i o insmInteaz.
Pe urm, dup ce a sfIrit treaba cu
ea, el se las jos i Incearc so Ia cu ci, Ci ea,
fund legat de ru, nu-1 poate urma; atunci el
Incepe sa necheze puternic i s-o loveasc i cu
capul i cu picloarele, i necheaz din cc in ce
mal tare. i noi, auzindu-l, pricepem c d-a ispravit
Imperecherea; ieim numaidecit dc prin
toate prile i Ii izgonim cu strigte multe care-i
Infricoaz ii silesc s intre la locurile lui din
mare. lar iapa prinde plod i ft un mInz on o
mInz ce preuiete o cornoar i care nu-i poate
avea seaman pc toat fata pmIntuluL Si chiar
astzI are s vin calul de mare. 5i Iti fgduiesc
Ca, de mndat cc se va Implini treaba, am s te iau
cu mine s te Inftiez regelul nostru MahIrjan
i s,-i arat tara noastr. D, aadar, slav lui
Allah care a fcut s ma IntI1neti, cad fr mine
ai Li munit de jale in pustietatea aceasta, fr a

Ill
mai Li vzut vrcodat pe ai ti i ara ta, i fr
ca s Li tiut cineva cc s-a ales de tine!
L aceste cuvinte, Ii mulumii din toat inima
paznicuiui icpeI i sttui cu ci de vorb mai departe,
pin cInd deodat calul de mare iei din
ape, se repezi pe iap i o mnsmIn. i dup ce
isprivi ceca cc avea de isprvit, vru S-U ia cu el;
or, ea flu putea s so desprind do Ia taru i btea
cu picioarele i necheza. Ci paznicul iepei so repezi
afar din peter, Ii chem cu strigte amarnice
sotii, i toi dc-a valma, Inarmai cu paloc,
cu land i cu scutuni, se avintar dup calul do
mare care, tulburat, o ls pe cea legata i plec,
mInios, s so cufunde lar In mare, unde so fcu
nevzut sub ape.
Atunci, toi ceilalti pzitori, fiecare cu iapa lui,
se strInser ciotc Imprejurul meu si-mi spuser
tot felul do vorbe bune i, dup Ce Imi ddur
iard s mnInc, ma poftir s Incalec pe o iap
minunat i, la Indemnul pzitorului dintli, struir
s-i Insoesc pIn Ia regele, stpInul ion.
lar eu primii pe data; i pecarm cu tolii lao-.
lalt.
Cind ajunserm in cetate, Insotitorii mci o luar
Inainte i so duser s-l vesteasc pe stpinul
br despre cole ce ni se IntImplaser. Dupa care,
so Intorser s ma Ia i mA duserA Ia palat. i,
dupA ce ml so dete IngaduinA, intral in sala 1m-
pArAteascA i mA clusei sA mA lnfAiez dinaintea
regelui Mahlrjan, cruia Ii ural, dupA cuviinA,
bunA-pace.
Regele Imi Intoarse salamalekul, Imi spuse Cuvinte
de bun-venire i dcyri s audA chiar din
gura mea povestea celor cite ml se Intlmp1a
172
ser. Ma supusel mndat i ii povestii tot, fr a
uita nici un amnunt.
Regele Mahirjan fu uirnit cle povestea mea 51
Imi spuse:
Fe Allah, fiule, de nai Li avut noroc s
lie data o via lung, negreit c de mult al Ii
pirit Intro atItea Incercri i necazuri ! Dar slava
lui Allah pentru izbvirea ta!
Si Imi mai spuse i alte multe vorbe binevoltoare,
hotri s ma piirneasc numaideelt printre
eel credineioi lui 51, ca s-mi dea o dovad do
bunvointa sa fat. de mine i de pretuire fat
de cunostintele mdc Intru ale mrilor, ma numi
pe bc rspunztor peste toate porturile i peste
toate cheiurile din insula lui, i kalamgiu cu
intrarea i ieirea tuturor corbiibor.
Noile mole slujbe flu ma Impiedicau s ma due
In fiece zi la palat s-i inchin urrile meTe regeiui,
care pIn Intr-atita so deprinsese cu mine, de ma
Indragise rnai mult decIt pe toti ceilali apropiati
ai sal, luciu pe care mi-i dovedea fcIndu-mi zi
de zi daruri fr do numar i hatIruri ulmitoare.
51 cptasem atita Inriurire asupr-i, melt toate
birurile i toate treburile Impriei trecuser In
sama mea, spre binele tuturor bocuitoribor.
Dar toate grijile acestea flu ma ajutau nicicum
s uit de tara mea 5i nici smi pierd ndejdea
Ca ma voi Intoarce acas. i niciodat flu uitam
s-i cercetez pe cltorii cc soseau In insul 5i pe
toti marinarii, Intrebindu-i de flu cumva cunoteau
Bagdadul. Ci nici unul flu-mi putea rspunde
nimic I privina accasta; 5i toi. Imi spuneau ca
niciodatd flu auziser do o asemenea cetate 5i nici
de loeul unde s-ar afla. 5i tot mai muTt spore.a
teama mea c am s ma vd osIndit astfel s triesc
in ar straina, i cram tulburat peste masur
vzInd c oarnenii se Indoiau Ca ar fi undeva
pe iume un ora al meu i c habar flu au de vreun
drum care s duc la ci.
Cit am stat pe insula aceea, am avut prilejul
s aflu muite lucruri uluitoare, i am s v pomenese
cIteva dintre dc. Iat, Intr-o zi, ducindum,
cum aveam obiceiul, la regele MahIrjan,
am cunoscut acolo nite oameni din ara Indiei,
care, dup salamalckurile de cuviinta, au binevoit
s Ia aminte Ia Intrebriie mdc i mi-au povestit
c in tara Indici sint mai muite caste, dintre care
cele dintui dou fund casta atriiiior, cc cuprinde
pe oamenii de neam mare i pe drepii care niciodata
n-au svirit nedreptate on fapte nevrednice,
i casta brahmaniior, care sint oameni ncprihni
i, care nu beau yin niciodat i care indrgesc
purtarea blInd, call, rnretia i frumu
setea. Tot de la aceti invtati indieni am aflat
i c cele mal de seam caste se impart In aite
aptezeci i dou de caste, ce flu au nici un I ci de
legtur Intre dc. Lucru care rn-a minunat peste msur. i tot acolo, In insul, am avut prilejul
s vd un tinut al regelui, tinut cc se numea Casil.
Acolo, toat noaptea rasunau tamburinele i to
bele. Si rn-am putut Incredinta c Iocuitorii de
acolo erau foarte dibaci Ia minte i bogai In gIndun
frumoase. $i ii se dusese I alma printre Caltoni
l negutori.
n acele man Indeprtate am vzut odata un
pete lung de o sut de coti i a1i peti cu fetele
ca de bufnit.
In adevr, o, stpInii mel, am vzut i multe
alte lucruri cu totul neobinuite i minunii a

]74
cror povestire rn-ar duce prea departe. Ajunge
s adaug c am rrnas In acel ostrov destul vrerne
ca s cunosc multe lucruri ciudate i multe dihnii
i s ma Imbogaesc schirnbInd, vInzInd i
cumprind.
Tntr-o zi, stam In picioare pe trm, Ia slujba
mea, ca de obicei, i ma sprijineam, ca Intotdeauna,
intr-o cirj, cind vazui trgInd la chei o mare
corabie plin cu negutori. Ateptai ca nava s-i
arunce temeinic ancora i s coboare scara, ca s
ma pot urca pe punte i s ma duc la cpitan s
lnscriu ce IncArctur are. Mateloii debarcar dinainte-mi
toat Incrctura, pe care eu 0 Insemnai
bucat cu bueat; iar cInd isprvir, ii Intrebai
pe cpitan:
Mai ai aitceva pe vas?
El Imi rspunse
0, stpine, ma.i sInt nite mrfuii In cala
corbiei, dar acelea flu se afl acolo decit In sama
mea, cad stpInul br, care plecase In cltorie
laolalt cu noi, este mult de atunci, s-a prpdit
in valuri. i-acuma noi am vrea s vindern acele
mrfuri i banii s-i ducem ruclelor celui r
posat, la Bagdad, cetatea pcii
Eu atunci, tulburat cum flu se rnai poate, stri

i cum se numea acel negut1tor, 0, cpitane?

El Irni rspunse
Sindbad-rnarinarul!
La aceste cuvinte, II privii mai cu luare arninte
pe capitan i Ii recunoscui pe staplnul corabiei
care fusese suit sa ne prseasc pe spinarea balenei.
i strigai atunci din toate puterile mele
175
Eu slnt Sindbad-marinarul ! Dup care adiugai:.
CInd balena s-a cutremurat din pricina focului
aprins pe spatele ci, cu am rmas printre
cci care n-au mai putut s ajung la corabia ta
i s-au mnecat. Dar am scpat cu ajutorul copan
pe care o luaser cu ei negustorli ca sa-i speic
rufele. Cad rn-am suit clare pe copaia aceea i
am vislit en picioarele aa cum a fi vIslit Cu nite
vIsle. i s-a IntImplat, cu ingduina Atoateorinduitorului,
ceea cc s-a IntImplat.
si-i povestii cpitanului cum am izbutit s scap
i prin cite nprasne am trecut pin cc s ajung
la malta slujba de kalamgiu de navru al regelui
MahIrjan.
CInd auzi cele spuse dc mine, cpitanul striga:
Nu este mIntuire i putere deelt Iiitru Allah
prealnaltul i atotputernicul...

Cind ovestea ajunse aid, Seherezada vzu zorii mijind


i tcu sfioas.

Ci intr-a dou sute nouzeci i patra


noapte

En urni i

..dec1t intru Allah preainaltui i atotputernicul!


Nu mai este nici cuviin, nici cinste Ia nici o fptur
din lumea aceasta. Cum de Irtdrznet1 tu,
o, kalarngiu viclean, s pretinzi c eti Sindbad17
marinarul, devreme cc noi toti 1-am vzut pe Sindbad
Inecindu-se sub ochii notri laolalt cu toti
ceilalti negustori? Ce ruine pe tine s minU cu
atIta neobrzare!
Atunci eu Ii rspunsei:
0, cpitane, negreit Ca minciuna-i hrzit
tic1oi1or! Ascult-m, dar, cad vreau s-U
dau dovezi ca eu sint cu adevrat Sindbad ccl
Inecat.
i-i povestii cpitanului mai multe IntImplri
tiute numai d.c mine i de el, i care se petrecuser
In timpul blestematei aceleia ide cltorii.
Atunci cpitanul flu se mai Indoi Ca eu sInt Sindbad-marinarul
i ii chem pe toti negutorii CaItori
pe vasul lul I cu toti laolalta se bucurar
c scpasem cu zile i Imi spuser:
Pc Allah! flu ne venea s credem Ca ai II
putut s scapi de Ia inec Dc buna seam c Allah
ti-a druit a doua oar viat.
Dup care, cpitanul se grbi s-mi dea indaiat
mrfurile. i eu pusel s fie duse indat Ia suk,
dup cc, de bun searn, mai Intli ma Incredintai
Ca nu lipsea nimic i c nurnele i pecetea mea
se mal aflau Inca pe baloturi.
Dc cum ajunsei In suk, deschisei baloturile i
vIndui cea mai mare parte din marfuri cu un cItig
de o sut pentru o sut, dar avusei grij s
pstrez cIeva lucruri dc pre pe care ma grbii
s le due i s le dau in dar regelui Mahirjan.
flegele, cruia Ii povestii despre sosirea cpitanului
i. a eorbiei, Lu nespus de uimit de acea
fericita IntImplare i, Intrucit ma lubea destul de
mult, flu vroi sa rmIn mal prejos decit mine In
clovezile de prietenie i Imi fcu Ia rIndu4 daruri
177
nepreuite care nu Cu putrn ajutar a ma Irnbogi
dintr-odat. Cci ma grbii s vind totul i s-rni
incropesc astf ci 0 avutie mnsemnat, pe care o dusd
chiar pe corabia cu care pornisem in acea c
i.turie,
Dupi care, ma dusei Ia palat s-mi iau rmas
bun de la regele MahIrjan ci s4 muiumesc pentru
drnicia i ocrotirea iui. El Imi ddu In.gduin
. s-4 prsesc, spunIndu-mi vorbe pline dc
duioie, dar nu ma ls s piec deelt dup ce Irni
drui i alte lucruri de pret, pe care, do data
aceasta, flu rn-am putut hotri s le vind I pe
care, do aitminteri, Ic vedeti dinaintea voastr,
n sala aceasta, o, preacinstitilor oaspei. 5i tot
asa am avut grij s aduc cu mine, drept toati.
incrctura mea, parfumurile pe care le mirositi
aici, lemnul de aloe, camforul, tamlia i sandalui,
cc cresc In insula aceea indeprtat.
Ma grbii apoi s ma urc pe punte, tar corabia
Ii desfaura nurnaidecit pInzele, cu ingduina
lui Allah. Si norocul ne fu prielnic i soarta no
ajut dc-a lungul Intregei acelei cltorii care
dur zile i nopi. Si sosirm Intr-o dimineat,
cu bine i sntoi, in faia orauIui Basra, unde
flu ne-am oprit deelt numai putina vreme, ca s
ne Indreptm Indata pe fluyiu In sus i s ajungem,
Intr-un sfirit, cu sufletul voi.os, In cetatea
pcii, Bagdadul, tara mea. -
junsei In felul acesta, Incrcat de bogaie si
-nina gata dc imprtit daruri pe ulita mea,
j fntrai In casa mea, unde Irni vzui iari 1 arniij
? c prietenii, toti bine i sanatoi. $1 Mr de
bav Imi cumparai multime dc roabe, frurnoase
emei de .taina, arapi, pmInturi, case i acareturi,

ira
mal multe decit avusesem eu cindva, la moartea
tatlui meu.
i am uitat, in viata aceasta nou, i npastele
trecute, i necazurile, i primejdiile indurate, i
jalea surghiunului, i chinurile i oboselile citorieL
Am avut multi prieteni picui, i am trait
o ia plin tie veselie i de desftri, i neumbrit
tie griji i tie tulburri, o bun bucat de
vreme, bucurIndu-m din tot sufletul cu ceea cc
mi-a plcut i mincInd buntti minunate i bin ci
buturi cle pre.
5i aa a fost Intlia mea cltorie.
Mime Ins, de-o vrea Allah, am s v povestesc,
oaspeti ai mel, cea de a doua dintre cele apte
caiatorii pe care leam fcut, i care-i Inca i mai
nemaipomenit decIt cea dIntli.

5i Sindbad-marinarul se Inturn ctre Siridbad-hamalul


d I]. rug s cineze cu el. Apoi, dup
ce 11 cinsti cu toat cinstea i dragostea, ii drui
o mie de dinari de aur i, Inainte de a se despri,
Ii poW s vin i a doua zi, spunIndu-i:
Vei fi pentru mine o desftare prin buna
ta cuviin i o plcere prin frumoasa ta purtare!
Si Sindbad-hamalul rspuns:
Pc capul i pe ochii mci ! Ma supun cu toat
cinstea ! 5i bucuria fie pururea In casa ta, o, st
pIne al meu
$i iei de acolo, dup cc mai mulumi o data
i lu Cu S1flC darul pe care-i primise, i se intoais
e la ci acas minunindu-se pin pest.e poate
i toat noaptea visa la cele cite auzise i vzuse.

Cind povestea ajunse aid, ehcrezada vizu zorii n,i..


jind i tcu sfioas.

179
Ci Intr-a dou sute nouzeci i cincea
noapte

i urni I

..i toat noaptea visa la cele cite auzise i va


zuse,

Si, de curn so fcu dirnineat, se i grabi s se


Intoar la casa lul Sindbad-marinarui, care-i
prirni Cu un zImbet prietenesc i ii spuse
Aici fie-4i prietenia uoara! 5i voia-bun
lie cu tine
$1 hamalul ddu s-i siute rnIna, dar, IntrucIt
Sindbad nu vroi s-i Ingduie aceasta, Ii spuse:
Allah lumineze-ti zilele 5i reverse-i asupr-
i toate binefacerile sale
51, IntrucIt i cei1a1i oaspeli sosiser, Incepur
s se aeze imprejurul fetei dc mas intinse, pe
care rnusteau mieii fripti 5i daureau puii rumeni,
dintre gogoi1e ispititoare i dintre torturile cu
fistic, Cu flUci i Cu struguri. $i mIncar, i bur,
si so vesellr, i Ii desftar sufletul i auzul as
cultInd cIntecele de alute sub degetele iscusite
ale lilutarilor.
5i. cInd isprvir, Sindbad, Inconjurat de tcerea
oaspeior, Incepu s povesteasc.

CEA DE A DOUA POVESTIRE A


LUI SINDBAI3-MARINARUL
1 CARE-I A DOUA CALATORIE A SA.

Triarn, intr-adevr, cea rnai plcut via, cInd,


Intr-o bun zi Imi veni In miMe gIndul unei citorii
spre tinuturi locuite dc aiti oameni i su
fletu-mi se simti IspitIt s piece i s se bucure
de vederea altor prninturi i a alter ostroave,
i s priveasc lucruri necunoscute.
Rmsei hotrit la acest plan i Incepui sii ma
pregtesc a-I Infptui. Ma dusei la suk unde cumprai
pe o sum mare de bani mrfurile potrivite
cu negoul pe care-i aveam in vedere. Le intocmii
In baloturi virtoase i le transportai la marginea
apel, unde flu peste mult gash o corabie frumoas
i nou, echipat Cu pinze bune, plin de marlnan
ci cu o muiime de scripei de toate formele.
Tnfticarea ei Imi citig Increderea d Irni tran
sportai Indat pe ea balotunile, aca cum fceau
i a1i multi negustori, pe care-i cunotearn si CU
care flu ma simtearn nemultumjt - s aiatoEs.
Plecarm chiar In ziua aceea; i avurm o plutire
minunat. Cltorirm din ostrov In ostrov i din
mare in mare, zile c1 nopi in cir, c1 la fiecare
opnire ne duceam pe la negustoril din partea locului,
pe Ia oamenii de seam, pe la vInztoni
i cumprtoni, c1 vindeam i cumpram cu cIstig.
i plutirm aca mai departe, ci ajunserm, cluziti
de ursit, la o insul tare frumoas, plin
de copaci man, cu belug de poame, bogat. in
lion, rsunInd de cintece de psAri, udat de ape
limpezi, dar cu totul ci cu totul lipsit de once
locuint c de once fiint vie.
Cpitanul binevoi a da ascultare doninei noastre
ci a opri acolo pentru cIteva ceasuri, c arunc
ancora la tarmul eel mal apro.piat. Debarcaram
IndatA ci ne duserm s sorbim aerul curat din
pajitile adumbrite de copaci prin care se zben
guiau psrelele. Eu, luInd ceva merinde, ma dusei
s ma acez lIngA un izvor de ap limpede,
ferit de soare de ctre nicte crengi dese. i ma simti
cuprins de o plcere nespus, mIneind acolo
i bInd apa aceea minunat. Pc deasupra, o adiere
dulce susura molcom prin ramuri i imbia Ia
odihn. Aa Inclt ma intinsei pe iarb i ma l-
sal toropit de somn, In rcoarea i In miresmele
acrului de acolo.
Cind ma deteptai, flu mai vzui nici un cltor,
i nava plecase fr ca s fi bgat de seam cineva
lipsa mea. Privii, aadar, mult i bine, i la
dreapta i la stInga, i inainte, i Indrt, c In
afara de mine nu vAzui alt iin pe tot ostrovul,
si, In largul mrii, numai o pInz ce se indeprta.
Eu, atunci, rmsei cufundat Intr-o nucire ce
flu i-ar mal fi putut gsi asemuire i care n-ar
fl putut s lie mai mare de cum era. Si de durere
i do mlhnire simtii fierea c st s-mi plesneasc.
Oare cc avea s se aleag de mine in aceast insul
pustie, dup cemi rmseser pe corabie toate
lucrurile i toate bunurile? Ce npast avea s ml
so mai Intlmple in aceast singurtate necunoscut?
Cuprins de asemenea gInduri dezndjduite, stri-.
gal:
Pentru tine, once ndejde-i pierdut, Sindbad-marinarule
! Dac Intlia oar ai putut s scapi
de Ia ananghie datorit unor Ithprejurri norocoase
ale sortii, s flu socoti Ca totdeauna are s fie
Ia fel, cad, cum spune i proverbul, urciorul dus
La ap, a doua oar crap!
51 ma pusei pe pumns i pe gemete, i-apoi pe
nite vicreli Infricotoare, pIn cc dezndjduirea
so statornici In inirna mea. Atunci Incepui
s-mi dau cu amlndou mIinile in cap i s strig i
mai tare:
Ce-ti trebuia, nenorocitule, s mai cltore
ti, cIt vreme triai In desftri la Bagddd?
N-aveai mIncruri minunate, buturi minunate,
haine rnlnunate? Intlia ta clltorie flu i- foet
do nicE o Invltlturl?
$1 rcA aruncal cu fata la pmlnt, pllngtndu-mi
moartea i.spun1nd:
Al lui Allah sintem .ci citre el trebuie sA ne
Intoarcom!
$1-n ziua aceea era al Innebunesc.
Des, vAzind bine ci pirerile mole do riu erau
zadarnice i cAix4a mea tlrzie, ml lAsal in seams
soarbei. MI rldicai In picicare 1 dupl ce rlUcii e
vreme LAM nIci o tinti, mi se Licu frEd sI flu dau
de vreo flail slibaticl on de. vreun duman necunoscut,
i ml citAral In virful unul copac do unde
ml apucal sI privesc mat cu hare arninte is
dreapta i Ia stinga; ci nu izbutll a zlri aitceva
decit cer, pintint, copaci, pusAn, nisip J stlnci.
Scrutind InsI mat cu blgare de seaml un punct din
zero, ml so niziri un tel de arltare urial. Atunci,
nilnat de cunlozitate, coborli din copac; ci stiptnEt
de teami, nu ml indreptai decit binhor-binl
or j cii mare sfiall Intr-acolo. CInd flu ml mal
despiflea declt o mid deplrtare do acea arltare,
pnicepul ci era un dom miret, strilucitor l sib,
lang la temelie l Inait cum nu so mal poate. MA
aproplai ci ma! muit do ci, ci Ii didui ocol In Intregime;
rat-i descopenli Insi nicicuni ua de intrare
po care o cuutam. Vrusel atunci sl ml sui
deasupra pe oh; era Insi atlt do noted ci do alicecos,
twit nu avusei Mci isc(tsinta, nEd spninteneala,
nici putina sI nil lipesc do a Atunci nil
muhuumli a-i mlsura: tnsemnai pe nisip urnia
Intiluhul meu phs i Incepul si-i ocolosc larAsil
numArindu-mi paii. In Miii acesta, gIsil ci mi-
sum do jur-Imprejur taman o sutl cincizeci do
pql, mai degrabl mal mutt decit mat pt4in.
lBs
Stind si cugetind in cc id ar trebui totui st
incerc a gsi vreo u de intrare on do ieire In
acel doni, bIgai do seam c deodat soarele pie-
rise i c ziua so schimbase mntr-o noapte neagri.
La Inceput gIndil c vreun nour gros o fi trecInd
pnin dreptul soarelui, macar ca asemenea lucru
flu era Cu putin in toi de var. Ridicai atunci
capul ca s scrutez acel nor ce ma minuna, i vzui
o pasre Cu nite aripi naprasnice zburInd prin
dreptul ochiului soarelui, acoperind astfol astrul
i revrsInd negura peste insui.
Uimirea mea .trecu atunci peste marginile marginiim
i 1m1 adusci aminte coca cc in vrcrnea IincreI
ii mole Imi povestiser nite cltoni i nite
.rnaninani despre o pasare do o miirne nernaipomenit,
.numit pasrea rok, care tria intr-un ostiov
tare departe. i care putea s ridice i s duca In
zbor un clef ant. Si Intelesei atunci c pasrea pe
care o vedeam acum trebuia s fie pasrea rok,
i c dornul aib lIngA care ma aflam trebula s tie
un ou dc-al ci. Ci de-abia Imi trecu mb pnin cap
gIndul acesta, Ca pasrea so i coborl peste ou i
so asez deasupra-i ca pentru a-i clod. Ii Intinse
aripilc-i uriae peste ou, li sprijini cele dou picioare
pe pmInt de-o parte i do aita, i adormi
aa. BinecuvIntat lie Ccl cc flu doarme din yeacul
veacului
Atunci eu, care ma lipisem cu pIntecele la pa-
mint i ma aflam chiar sub unul dintre piciOarele
psnii, picior cc ml se prea a fi mai gros decIt
tiunchiul unul copac btrIn, ma ridical degrab,
Imi desfcui turbanuL.:

Cmnd pOv(Stca ajunSe aici, $cherezuda vazu 70111 Ifli


jindi la(U Sr(09Sa.
Ci Intr-a dou sute nouzeci i ?asea
noapte

Fa urrni i

;..imi desfcui tuthanul, Ii pusei In dout, ii rsucii


aa ca s Intocmesc din el o frInghie gr()aS,
mi-I petrccui terneiriic pe dup mijioc, i, 1a stIrsit,
Inodai cele dou capete de una dintre ghearele
psrii fcInd un nod do toat ndojdea. Cad
Irni spusesem In mine: ,,Namila asta de pasre
de bun seam c pIn la urm are s-i ia zborul
i In felul acesta are s ma scoat din pustietatca
de aici i are s ma duc In vreun bc undo
s dau de oarneni. Oricum, bocul undo rn-ar duce
tot va fi mai bun decIt insula aceasta pustie In
care eu sInt singurul locuitor.
i-aa fu ! i, oricIt m-a fi micat, pasrea rilci
flu ma baga do seam, tie parc a fi fost o biat
musc on vreo furnic In treceie
Sttui aa toat noaptea, Lana a putea s inchid
ochii, de tearn ca flu cumva pasrea s-d Ia zbo-.
rul i s ma duc cine tie unde In vrerne cc donmean-i.
Ea Ins nici flu se rnic pIna se lumin
do ziu. Numai atunci so scutur, se ridic de pe
ou, scoase un ipt Infricotor i Ii lu zborul,
ducIndu-m cu ea. So ridic atita do sus In slvi,
do ma i crezul c am ajuns Ia bolta cerului; pe
urm se ls deodat In jos atita de repede, c Cu
nici nu-mi mai sirntiI propria-mi greutate. i

ajgrbii
unse cu mis-mi
ne pe pmIdeznod
nt. Se aez peturbanul,
un bc prpstios,speriat
jar eu, fr acarnai atnueptacumva
aitceva, ma
s fiu iari ridicat In vzduh mai Inainte dc-a
13
apuca s ma desfac din 1egtur Ins izbutiI s ma
liberez Ia vreme i, dup cc rn-am scuturat i
mi-am aranjat haincle pe mine, rn-am deprtat
grabnic, ca sa nu mai pot ii ajuns de pasrea pe
care nu peste mult am vzut-o ridicindu-se iari
In slvi. Dc data aceasta tinea in gheare un lucru
negru i mare, care flu era aitceva decIt un arpe
de o lungirne i de o form cumplite. i Indata
pieri, Indreptindu-se In zbor spre largul mrii.
lar eu, tulburat peste msur de cele cite ml se
Intlmplaser, Irni aruncai privirile Imprejur i rmsei
pironit loculul de spaim. Cad ma aflarn
prsit intro vale larg i adInc, Imprejmuit
din toate prtile de nite muni aa de Inalti c,
spre a-i cuprinde cu privirea, atft de mult fusei
silt s-mi dau capul pe spate Incit turbanul mi
se rostogoli pe spinare i czu jos la pmlnt. i
mai erau i atIta de prapastioI; c era cu neputir4
a te ctra pe ei, i socotil zadarnic once
Incercare In privina aceasta.
VzInd, aadar, unde ajunsesem, ma simtii peste
masura de abtut i de dezndjduit, i strigai
Ah! cu cit ar fi fost mai bine pentru mine
s flu ma mic de pe insula pustie pe care ma
aflam i care era de mu de on mai bun decIt
pustietatea uscat i goal de aid! Dincolo, macar
erau pomi plini de poame i izvoare cu ap minunat;
aici Ins flu-i nimic, decit stInci vrajmae
i pleuve pe care am s mor de foame i de sete.
0, npasta mea! Nu este alt ajutor i putere
decIt Intru Allah atotputernicul! Nu scap dintr-o
nenorocire, decIt pentru ca de fiecare data s cad
in alta mai rea i mai neInduplecat!
Ma ridical, totui, din locul unde ezusem i incepui
s umblu pnin valea aceea ca s-o cercetez
cit de cit i vazui c era toat fcut numai din
stinci de diarnant. Peste tot imprejuru-mi pmIn-
tul era aternut cu diamante mai maii on mai mid,
desprinse din munte, i care in unele locuni alctuiau
nite grmezi Inalte de un stat de orn.
tncepusem s ma i sirnt IntrucItva dornic a le
privi, cInd o prive1ite mai Infricostoare decIt
toate npastele Incercate pIn ad ma Ingheia do
spain-ia. Printre stIncile dc diamant, vzui umblind
strjerii br, care erau nite erpi negni, fr de
numr, mai groi i rnai marl decit palmierii, i
care negreit c puteau Inghii, fiecare, un bivol
sau un elefant. La ceasul acela, ci tocmai Incepeau
s se trag prin gurile br; cad la vremea zilci ci
se ascund, ca s flu fie Inhati do vrajrnasul br,
pasrea rok ; i flu ies afar decIt noaptea.
Eu atunci, cu mult bagare de seam, Incercai
sa ma deprtez do acolo, luInd bine aminte
undomi pun piciorul i gIndind In sufletul meu
,,Iat, dac ai vrut s te 1cometi a Induraica
soartei, o, Sindbad, om Cu donuni nesatloase i cu
ochiul pururea gol, iat ceai cptat In schimb !
Si, bIntuit de toate spaimele adunate asuprami.
mA tt InvIrteam fArA rost pnin valca diamanteor.
hodinindu-rnA din cInd In cInd prin locurile cc
n1i se pAreau cele mai ferite, i--aa pinA la cAdenea
noptii.
In toatA vremea aceasta. uitasem cu totul de
grijile pmntecelui i flu mA gindeam decIt cum
sA mA mIntui din belea i cum sA scap do dihAnub
de serpi. PInA la urmA avusci norocul sA zAresc,
flu departe do bocul unde niA prLibuisem. o
peterA cu o intrare foarte strImtL dan pentru
mine destul de largA ca sA mA pot strecuia InlAuntru.
MA apropiai, aadar, do ea i mA strecurai In
peterA, avInd grijA sA astup intrarea cu 0 stIncA
pe care izbutii s-o rostogolesc pInA acobo. AdApos187
tindu-m astfel, Inaintal In peter i incepul
s caut ungherul eel mai potrivit spre a n-ia culca,
in ateptarea dimineii; i gIndeam: ,,MIine, de
cum s-o lumina tie ziu, am s ies s vd ce
mi-a mal hrzit soarta.
Ma pregteam, dar, s ma cuic, cmnd bgai de
seam Ca ceea cc luasem a inceput drept o stmnc
mare i neagra era un Infricotor arpe Incolcit,
care-i clocea oule. Atunci simtii pIn In carnea
mea toat grozvia acelei .priveliti, jar pielea ml
Increti ca o frunz uscat i se Infior din cretet
pIn-n talp; l ma prbudi lednat la pmInt i
aa rmsei pmn la ziu.
Atunci, simtind Ca mnc nu fusesem mistuit, avu
sd tria s ma tIrsc pIn la intrare, s Imping
cumpiita stInc i s ma strecor afar, unde cind
ajunsei eram parc beat i fr putere s ma tin
pe picioare, atita cram de istovit de nesomn i de
nemmncare i tie spaima aceea necurmat.
Priveam Imprejuru-mi i deodat, la eltiva pai
de nasul nieu, vzui czmnd un hartan de came
ce se izbi cu plesnet de pmInt. La-nceput nucit,
srii Intr-o parte; pe urm, ridicai oehii sa vad
pe cel cc voia si ma zdrobeascA astfel; nu vzui
Ins pe nimeni. Atunci iini adusel aminte dc o
istrie pe care o auzisem cindva din gura unor
negutori cltorl i a unor cuttori de nestemate
prin mu.ntii de diamant, istorie IP care se p0-
vestea c anume cuttorii de diamante, neputInd
s coboare In acea vale tie neajuns, se foloseau
de un mijioc ciudat spre a putea pune mina pe
asemenea pietre scumpe. El tiau citeva ol, Ic fceau
hartane i le aruncau In fundul vail, untie
cdeau in colturile diamantelor, ce se prindeau

astfel tie bucata de came. Atunci psrile rok i vulturli uriai se napusteau asupra acestei przi
i o Infcau din acea vale, ucInd-o Ia cuiburile
br, spre-a o da de hran puilor br. Atunci ciutatoni
de diamante se repezeau ctre pasre zburtcind-o
cu chiote multe, fcInd-o s lase cainca
i silind-o s-i ia zborul. lar ei atunci scotoceau
hartanul de came .i luau diamantele pe
care Ic gseau pe ea.
si-mi veni In gind c as putea s mai Incerc
a-mi scpa viata i a iei din valea cc nfl se parca
a Li chiar mormIntul meu. Ma nidicai, aadar,
i mncepui s strIng o grmad mare de diamante,
alegIndu-le pe cele mai man i mai frumoase. i
ma Incrcai cu ele; Imi umfiai buzunarele, Irni
Incrcai sInul intre cma i hain, Imi umplui
turbanal i nAdragii, ba pIn d In cptwa1a
hainei pusei cIteva.

C.ind povestea flUflS( aM. $eIretada vu zorii nii


jinci i ttcu sfioasi.

Ci Intr-a dou sute nouzeci i .aptea


noapte

Fa urm

Pupa care, Imi desfcui iari turbanul, ca


Intlia oar, ma Incinsei cu ci. peste mijioc . i ma
aezai sub hartanul de oaie, pe care mi-i iegai
stranic de pipt cu cele dou capete ale turbaniului.
Stteam astf de o bun buctic de vrem,
cInd deodat ma simii ridicat In vazduh, ca
fuig, In ghearele nAprasnice ale pasaril rok, i eu
i hartanul de came de oaie. i, Intr-o clipit,
cram afar din vale, pe vIrful rnunteiui, In cuibul
pasaril, care se pregtea s sfIie i hartanul i pe
mine, spre a-si hrni puii. Dar deodat se stIrni
0 zarv cc se apropia i o Infrico pe pasrea rok,
xilind-o sa-i i.a zborul i s ma lase acolo. Eu,
atunci, ma desfacui din legturi i ma ridicai In
picioare, mInjit de singe pe haine i pe obraz.
Vzui atunci aproplindu-se de locul untie ma
allan-i un negustor cc prea tare dcscumpnit i
mnspimmntat ziirindu-m. Dar, vazInd Ca nu vrcau
siii Lac nici un ru i ca, dc aitminteri, nici flu
ma miscarn, se aplec spre bucata de came i o scotoci,
fr a izbuti s gseasc diamantele pe care
Ic cuta. Atunci Ii ridic bratele amindou spre
cer i se vicri, zicInd
0, e dezamgire! 0, cc paguh! Nu este
alt ajutor decit Intru Allah ! Ma adpostesc la
Allah Impotriva celui blestcmat i ru
i Ii btea palmele, dInd semne de cea rnai
mare dezndcjde.
VzIndu-i aa, ma apropiai de el i ii urai bunpace.
Jar ci, fr a rspund la salamalekul meu.
ma scrut Cu mmnie si-mi striga
Cine eti tu ? i cu cc drept ai venit aici s
fun bunul meu?
Eu rspunsei:
N-avea grij, negustorule, cci nu sInt hot. i
bunul tu n-a fost intru nimic vtrnat. SInt o fiint
omeneasc, i nicidecum un duh rufctom,
cum pan a ma socoti tu. Ba sint chiar unom emstit,
ca toti oarnenii cmnstiti, i odinioar am fost ne
gustor de meserie, pIn cc ml s-au IntImplat nite
IntIrnplri peste rnsur de ciudate. lar In cc prive
te pricina pentru care am venit In locul acesta,
este 0 istorie nemaipomenit, pe care am s ti-o
povestesc pe data. Dar, mai Inainte, vreau sa-ti
dovedesc c am numai gInduri bune, druindu-ti
cIteva diamante pe care eu Insumi Ic-am cules din
adIncul acestel genuni cc n-a fost nicicInd cercetat
de vreun ochi omenesc!
Scosei numaidecIt de l.a briu citeva bucti tare
frumoase de diamant i i le Inminai, spunInd:
Ia un chilipir la care nici n-al visat
vreo-dat In viata ta!
Atunci, cel cu hartanul de came fu cuprins de
0 bucurie de neInchipuit, Imi multumi IndelLrng si.
dup nenumaiate temeneli, Imi spuse:
0, staIne, tu e5ti binecuvIntarea mea ! Numai
un diamaiit de-acesta este destul ca s ma imbog
e.asc pIn Ia cele mal admnci batrinete. Cei
n-am vzut In viata inca vreunul asemenea, nici
la curtile regilor sau ale sultanilor.
i iari Imi multumi i pIri la urm ii chcm
i pe ceilalti negustori cc se aflau pe acolo i care
venir i se strInser Imprejurul meu, urIndu-mi
bun-pace i bun-sosit. i eu le povestii nemaipomenita
mea Intimplare, de la mnceput pIna in
sfIrdt.
Atunci negustorii, venindu-i In fire din uimirea
br, ma luilar i se bucurar Indelung pentru
mIntuirea mea, zicindu-mi
Pc Allah! Soarta te-a scos dintr-o prpastie
de unde nimenea .pIn la tine flu s-a mai intors.

Dup care, vzIndu-m sfIrit de oboseal, de


foame i de sete, Imi ddur fr de zbav s

19
mnmnc i s beau pc sturatele, i ma duscr apoi
mntr-un cort, unde ma lsar s dorm vegheat do
ei vreme de o zi i o noapte in sir.
Dimineata, negustorii ma luar cu ci, jar eu Incepeam
s simt aievea bucuria de a fi scpat i din
prirnejdia aceca cum flu s-a mai pomenit vreodata.
Dup o c1torie clestul de scurt, ajunseram
pe un ostrov tare plcut, unde creteau nite copaci
mareti cu nite ramuri atIt de intinse melt Ia
umbra oricruia dintre ci s-ar fi putut adposti o
sut de oameni. Erau chiar copacli din care se
sootea rina cea alb, Cu miros tare i plcut, ce so
cheam camfor. Pentru aceasta, se ineap vlrIuI
copacului i Intr-un vas se aduni rina cc se
seurge Ia Inceput ca nite pictuii lipicioase i
care nu-i aitceva deelt mierea copacului. Tot In
ostrovul acela am vzut eu i lnfricotoruI anirna
numit karkadann , care paste pe-acolo intocmai
curn pasc vitele i bivolitele prin pajitile de la
noi. Animalele acestea au trupul mai mare decit
camilele; i In vIrful nasului au un corn lung de
zece coti, pe care se afl cioplit un chip de om.
Cornul acesta este atIt de tare, melt ii sIujete
karkadannului s-1 Infrunte i sii-1 biruie pe dcfant,
i-apoi sa-1 Irnpung i s-I ridice In sus
pIn cc ii omoar de tot. Atunci, grsimea elefantului
mort se scurge in ochii karkadannulul care
orbete i se prbuete pe bc. Si din slavile
vzduhuiui se npustete asupra amIndurora
cumplita pasare iok, care-i Inhat pe amlndoi
Iaolalt i-i duce Ia cuibul ci ca si hrneascA
puji.

I 1\Tasieorn, rinocer.
$i-arn mai vzut pe ostrovul acela id de id dC
bivolL
Sezurim un istirnp In ostrovul acela, ca sI ne
bucurm de aerul curat; i avusei rgaz srn.i
schimb diamantele pe bani de aur i de argint,
mai rnu1i decIt puteau mncpea in cala corbiei.
Dup care, plecarm de acolo; i din ostrov in os
trov i din ar In iar, i din ora In ora, pe unde
ne minunam de fiecare data de cele cIte-a zrnis]it.
Atoatefctorul, mai izbutind pe ici-pe cob cite o
vInzare on vreun schimb, ajunserm pIn la urma
in lara cea binecuvIntat, la Basra, ian de acoic
urcarm pIn la Bagdad, cetatea pcii.
Atunci, aiergi fr de zbav spre u1ila mea si
intrai In casa mea, bogat de avutii nenumrate,
cu dinani de aur i cu diamantele cele mai mumoase,
pe care nu ma lsase inima s le vind.
Si-aa, dup imbrtiarile de bucurie c ma Intorsesem
iar Intre rudele i pretenii mel, nu regeti
s ma art mninimos, fcInd daruri bogate
tuturor celor din jurul meu, fr a uita pe nimeni.
kiapoi, Imi traii viata In voioie, mIncInd bucatele
cele mai alese, bind buturile cele mal
bune, ImbrcInd hainele cele mai scumpe i nelipsindu-m
vreodat de tovria oamenibor desfttoni.
$i-aa, In fiece zi, aveam tot feui de
oaspeti de sean-ia, care, auzind cele ce se povesteau
despre Intuil-iplnile mele, ma cinsteau venind
Ia mine ca s-mi cear s le povestesc cltoriiie
mdc i s le zugrvesc tot ce am vzut prin cele
Indeprtate 1ni. r eu simteam 0 multumire aicyea
s le povestesc despre toate; ceea ce-i fcea
pe toi s piece de la mine IudIndu-rn i bucunI.ndu-se
c am scpat din atitea nprasnice pni
mejdii i minunIndu-se cum flu se mai poate de
cele cc povesteam. i-aa s-a sfhit cea de a doua
cltorie a mea.
MIme mns, o, prietenilor...

Cmnd povestea ajunse aid $eherezada vizu zorii ridind


i tcu siioas&.

Ci Intra dou si te ?un.t.zecj .ji opta


noapte

1.H ULfl) I

...o, prietenilor, dac va vroi Allah, am s v povestesc


npastele din cea de a treia cltorio a
mea, care, fr de Indoial, este cu mult mai uimitoare
decIt cele doug de mal-nainte.
Apoi Sindbad tcu. Aturici roabele aduser de
rnIncat i de bAut la to oaspeii, care erau ulmiti
peste msur dc cele cite auziser. Pe urm, Sindbad
marinarul Ii drui o sut de dinari de aur lui
Sindbad ccl srac, care-i 1u, multumind Indelung.
i plec chemInd asupra capulut gazdei sale binecuvIntrile
Iui Allah, i ajunse acas minunIridu-se
de toate cite vzuse i auzis&
Dirnineata, hamalul Sindbad se scul, Ii fcu
rugciunea, i se Intoarse la Sindbacl ccl bogat,
aa cum acesta ii ceruse. i fu IntImpinat cu inim
voias i fu primit cu osebit cinste i fu poftit
s ia parte la ospuI din ziua aceea i Ia ziafetul
care tinu pIn ctre sear. Dup care, Sindbad
marinarul, Inconjurat de oasp&ii plini de luar
aminte i de respect, isi Incepu povestea in I elul
urmtor:

C1I\ DE A TREIA POVIfSTIRE A


LU1 SINI)BAD-MARTNARUL
1 CARE-i A TRETA CALATORTE A SA

AflaI,i, o, prieteni dar Allah tie toate mal


binc decit fApturile zAmislite de ci! cA In toiui
piAcutci vieti pe care-o trAiarn dupa Intoarcere
inca din cea dc-a doua cAlAtorie, in bogii i desftare,
Incepui sA uit de necazurile indurate i de
primejdiiie prin care trecusem, i st mA sirnt apAat
de trIndAvia statornicA a traiului rneu la Bagdad.
Iar sufletu-mi jinduia fierbinte dupA aitceva
i dorea sA se bucure de priveliti1e altor cAlAtoni.
si-n sinemi mA simteam iarAi ispitit de do-.
rul de negustonie, cu chilipirurile i cItigurile lui.
CAd numai ambitia este pururea pricina necazunilor
noastre. i-aveam sA-mi dovedese in curmncl
aceasta, In chipul ccl mai lnfricotor.
MA apucai, aadar, sA-mi indeplinesc gIndul si,
dupA cc adunai tot felul de mArfuri de pe la noi,
plecai de la Bagdad cAtre Basra. Acolo gAsii o
mare corabie care se i umpluse cu cIAtoni i Cu
negustori, oameni de ispravA, toi cinstii, Cu
mimi alese, Cu suflete tan, In stare sA-4i dea un
ajutor i sA trAiascA intre ci In cole mai bune
legAturi. Aa IncIt flu ovAii sA mA Imbarc cu ci
PC acea navA; i, de cum ne vAzurAm pe punte,
ridicarAm pinzele, chemInd binecuvintarea lui
Allah asupra noastrA i asupra calAtoriei noastre.
CtItotia, intradevt, Incepu sub cele rna.i bune
semne. Prin toate locutile unde poposeam la lrrn,
fccam negustori e fiurnoasi, i totodat preurnblindune
d aflhnd fri dc fri de lucTuri nol ce ni
sc iveau in cale neincetat. $1 chiai Ca nimic nu
lipsea feiic.iiii noastre, i ne simtcarn peste masur
ctc mu1l,umiii i de voioi.
lnti-o bun zi, aflIndu-ne In largui rnrii, dcpaLte
foarte de triie musuirnane, 11 vzurm
deidat pe cpitanui coibiei noastre Ca se Izbete
arnarnic peste I a1 Cu Uflflll, dup ce scrutasc
zarea mndelung, c-i smuige parul din barbi, ca-
sfiie hainele i c-d tiIntete turbanul dc pamint.
Apoi Incepu sa se tInguie, sii geami i si
seoat strigte de dezndcjdc.
VLizmnd acestea, Ii Inconjurarrn cu totii pe cApitan
d ii spuserrn
Oare cc s-a mntImpiat, cpitane?
El rspunse:
Af1ai, o, paniciior citori, Ca un vint p0-
ttivnic ne-a intors i ne-a abtut din drurnul nostru,
aruncindu-ne in marea aceasta a rnortii. i.
ca sa pun yin nenorocului nostru, soarta ne Impinge
la i1rmuni:i ostrovuiui aceiuia pe care-i znii
in fa voastr d de unde nimeni, dup cc a ajuns
acolo, n-a mai putut s scape cu zile. Simt lmurit
in sinea mea Ca sIntern pierdui cu toii, fara
putin1 de scparc!
Nici flu isprvi bine ciipitanul aceste inuriri.,
ca d vurm corabia noasti Irnpresurat. de o
rnuiirne de fiinte acoperite Cu pr, mai multe
decIt un stol de lcuste, In vrerne Ce, de pe tarmul
insulei, aitcie, Intr-un numr de rieInchipuit, scoteau
nite urlete de ne ingheau sIngele in vine.
Si nol nici flu cutezarn macar s tulburm pe
vreuna dintre aceste faptuti Ciudate, fiCCUfl1 S0
1OVHYI 011 Sfl lZgOfl}rn, de tearn s nu Se flUS
teasca toate asupra noasti-I, i prin marele br nu.rni,
s flu ne omoare pe toti pin Ia unul: cci
dc hun seam c numrul izbindete totdeauna
mipotriva curau1ui. Nu ne apucarm, prin urmare,
s facem nici o micare, In vreme cc din toate
pfu-Ule ddeau nval asupra noastr fiiniele ace-
lea cc Incepurf s pun gabja pe tot cc avearn.
Eiau tare urIte. Erau chiar mai uiIte decit tot ceea.
cc v.zusem eu mai urIt pin In ziua aceea a vietii
mdc. Ei-au aco.perite de par i de epi, i avcau
rnte ochi galbeni i chipuribe negre ; la stat erau
rnicue, s tot fi avut vreo ase chioape ca Inii
ime, iscoteau ni5te ipete mai cumplite deelt tt
cc s-ar putca Inchipui ! In ce privete giaiu]. lot-,
degeaba ne vorbeau i ne oci-au clmpnind din
flci, c flu izbutirm s pricepem nimica, ma
car c ne silirm s firn Cu cea mai mare luare
aminte. Aa Ca le vzurn-i In curind Implinindu-i
cea mai amarnic fapt. Se crar pe catarge,
rupser pInzele, retezar cu dintii fringhiil.e, si
sfirii- prin a smulge i cIrma vasului. Atunci corabia,
dus de vInt, luneca spre trm, unde se
opt-i In nisip. Tar fpturile acelea ne Infcar pe
toti, ne coborIr unul cite uriul de pe vas, ne 1i-
sara pe trm i, fr a mai lua seama noastr, Se
urcai iari pe corabia pe care izbutir s-o Imping
spre larg, i pierir Cu ea pe Intinsul apebor.
Noi atunci, uluiti peste msur, socotirm ca e
zadarnic a rmIne aa pe trm privind apele 5 ne
Indrcptarm spre inima ostrovului, unde pIn Ja
urn-ia gsirm nite pomi roditori i ap curg
toare : lucru care ne Ingdui s ne mai Inviorm
oleac spre a IntIrzia cit mai muTt cu putini o
moatte ce iii se prea tuturora de neabtut.
Pe cind ne aflam In starea aceasta, ni se p.ru
c zrim, printre copaci, o cldire malta foarte,
ce avea o Infiare de prsire. Ne sirntirm ispiti
t s ne apropiem de ea; i cInd ajunserrn
acolo, vzurrn Ca era Un palat.

Cind povestea ijunsc aid, $ehcreada vizit zotll m


jind i teu sfioas.

Ci Intr-a dou sute nouzeci noua


noapte

Ea urm

:..vzurrn c era un palat malt, de forrn ptrat,

Irnprejmuit de ziduri tan d avind a u de aba- nos mare, cu dou canaturL tntrucit ua aceasta
era deschis i nu era pt de nci un pazuic,
tiecurm pragul i intrarni de-a dreptul intr-o
sal unia, intins cit a curte. Tn sala aceasta flu
se afla aitceva decIt nite lucruni de buctrie
cumplit de marl i nite frigni de a lungime nem
lsurat far pe jos, drept covor, se aflau rthte
mormane de oase, uncle albite de vrenie, altele
Inca proaspete. Aa c stpInea acolo a duhoare ce
ne chinula amarnic nasurile. Dar, cum cram istovi
de oboseal i de spaim, ne intinserm cit
cram de lungi Ia pmInt i adormirn-i un somn
adInc..
Soarele asfintise demult, cind un bubuit de tunet
ne fcu s tresrim i ne detepta dintr-o
data. i vzurm cobormnd din tavn dinantea
noastr o fiir4 cu chipul de orn negru, malt cit
Un .palmier, i rnai cumplit Ia Infisare decit toi
vrjmaii notri la un bc. Avea ochii roii ca doi
tciuni aprini, dintii din fa lungi i iesii
inainte ca nite colti de mistret, o gur larg?X ca o
gur de fmntin.i, nite buze ce-i atIrnau pestc
piept, nite urechi ce Sc legnau ii acopereau
umeiii, i nite unghii IncIrligate ca ghear1e de
leu.
CInd Ii vzurirn. ne cuprinse mai mntIi o (utre
murare de spaim. Ci el veni i se aez pe o Iavita
Inalt, rezemat de perete, i de acobo Incepu
s ne cerceteze in tcere, unub cite unul. DupLi care,
se Indrept ctre noi, veni dca dreptul spre
mine, alegIndun-i di.ntre toti ceilalti negustori,
intinse mIna i ma Inh de pielea de la ceafa.
Ma suci i ma rsuci apoi pe toate prtile, pipindum
aa cum face mcelarul cu o oaie. Ci de
bun seam c flu mn-o fi gsit pm-ca pe gustul iui,
topit do spaima curn cram, i cmi grsimea trupului
mcii sectuit do ostenelile citoriei do necazuri.
Atunci Imi dete drumul lsindu-m sa ma
rostogolesc la pmInt i ii Infc pe eel de ling
mine, pipindu-1 la fel curn ma pipisc i pe mine,
dar lepdIndu-1 apoi i Inii.Iridu-1 pe altul. Aa
ii lu pe toti negustorii, uriul dup altul, i ajunse,
la sfirit, i la cpitanul corabiei.
Or, cpitanul era un om gras i pun de came,
ccl rnai sntos i ccl mai voinic dintre toi cci de
pe corahie. Aa IncIt alegerea Infricoatoru1ui
uria flu ovi a se opri la ci : ii Iu in mImi
aa cum ar lua rncelarul tin mid, 11 trinti Ia pamInt,
Ii puse un picior pe git i, dintr-o singur
micare, ii frInse grumazul. Apuc pe urm una

199
dintre frigrile ceic maii cle care am pomenit i
io infipse In gur pin ce i-o scoase pe partea
cea.Ialt. Aprinse apoi un foe mare de lemne la
cuptoru.I de pmint cc se afla In saf, Ii aezi in
mijiocuf pllaiei pe cpitanul infipt in irigare si
incepu s-l Intoarc uurel pin ce ii prji bine.
Tt trasc atunc din foc i Incepu s-l rup In bueii
i Ca C un pui de gin, slujindu-se la treaba
aceasta dc unghiile sale. Dup ce isprvi, Infu1ec
Lctul Intro ciipit. Pc urrn se apudi s sug
.aselc, golindu-le de mduv, d ic arunc printre
mormanele cc se grmdeau In sal.
Sfirind, uriau1, r a se sinchisi de not, se
duse 51 se Intinse pe lavi1, s-i mistuie prinzuL
! nu peste mult adormi, sforind intocmai ca Un
bkoI on ca un mgar stmrnit s zbiere. Si doi mi
aa pInt cUmineai?a. Ii vzurim apoi iidicIndu-se Si
plecnd cum venise, lsIndu-ne i.ncremenit de

Cind ne incredintarm Ca a plecat dc-a binelea.


nupscrrn tcerea Infricoat pe care o pstrasem
toatI nd?aptea, Imprtindu-ne, In sfIrit, unit
aitora gIndunile, si oftInd d gemInd de tea.ma
soantei cc ne atepta.
Si ne spuneam cu jale:.
Dc cc n-om fi murit not mat degrab Inecai,
decU s urn prajii pe jeratic ! Pc Allah ! aceasta-.i
c rnoarte tare arnarnic! Dar cc s-i faci? Ceca
ce vrea Allah, accea trebuie s se intImple! Nu
este alt ajutor deelt Intru Allah eel autotputernic!
leirm atunci din acea cldire i ne InvIrtirm
toat ziua prin insul, cutmnd zadarnic vreo ascunztoare
unde s ne adpostim; cci ostrovul
acela era neted ca palma i nu avea mid peteri.
nici nirnic aitceva care. s ne Ingduie a ne ferl
de urmarirea uriaului. Aa incIt la lsarea nopii
gindhm Ca- era mai IneIept s& ne ntoateem ia
ii Ia palat.
Dar de-abia ajunserm noi acolo, c ornul negru
se i 1VI cu un bubuit de tunet. i dup cc pIpi
51 ceiceta lar pe toti soiu mel, negustorli, Infc
pe unul i-l Infipsc fi de zabava In frigare, II
prji si-i Infulcc. Dup care, se intinse pelavit i
sfoiii ca o vita pIn dirnincata. Atunci se destepta
i 4i dczmori oasele, grohind cumplit, i plec.
IirI si sc sinehiseasc dc noi, dc parca niel nu ne
veclea.
Dup cc plec, i cum avusesem vierne destul
s cugetm la starea noastr jalnic, strigarm
toti deoclat:
Haideti s ne aruncam in mare i s pierim
mai bine Inecati, decit s ne sfIrim prjiti i Infulecati
aa. Cad moartea aceasta este cumplit
foarte!
Cum tocmai cram gata s facem ceea cc hotrIsem,
unul dintre .noi se ridic i spuse
Ascultati-m, fratilor! Au nu socotiti Ca
poate ar fi mai bine s-I ucidem pe omul eel
negru inainte de a ne ornorI el pe tog?
Atunci eu, Ia rIndu-mi, ridicai un deget i zisei:
Ascultati-m, fratilor! De v veti hotrI s
omonili, Intr-adevr, pe omul cel negru, va trebui
rnai Intli s Incepem prin a ne folosi de trunchiurile
de copac de care-i pun malul ca s ne
Intocrnim o plut cu care am putea fugi de pe insula
aceasta blestemat, dup cc vom fi mIntuit
pmIntul de pgInul sta mIncior dc musulmanL
Si-atunci vorn rzbate pIn la trrnul vreunui
ostrov unde s ateptrn ca Indurarea soartel s
abata vreo corabie spre a ne intorce In tara noastra.
i chiar dac pluta noasira are sa se scufunde
i ne-ani mneca, nol oricum flu vorn Li svIrit pacatul
de a ne pune singuri capt zilelor. Moartea
noastr ar 11 atunci rnoarte de martin, i fapta
noasti ai Li pus1 Ia socoteal in ziua rspitinii.

(nd ))O\ (St(a 1jUflS( 1(1. SchI/1da vzii .oii I ni


jifld lu. siioHsi.

Ci intra trei suta noapte

Atunci, tc)ti negustorii strigari


Pc Allah Este un gInd mi.nLmai. i o fapt
chibzuit!
lndat. ne duserrn pe i,rrn d intocrnhm pluta,
pe care ne Ingrijirrn s aezirn ceva zarzavatuii
ca hran ; apol ne intoarserirn la palat. i ateptarLirn
trernurind venirea omului celui negiu.
Cind se lvi, cu Un bubuit de trsnel, noun fli Sc
pru Ca vedern aprind un eiine uria tuibat. i
trebui s ne hotrIm s mai privirn o data, fth
s crIcnirn, curn Lu pus in fnigare i prtjit unul
intre soii riotri, ales pentru grsimea i rotunjirnea
trupulul su, dup pipieli i cercetri dibace.
Dar atunci cInd Infricotoarea dihanie
adormi i Incepu s tune la sforAituri, noi SOCOtir
m s ne Lolosam de somnul lul sprc a-.1 face
neprimejdios pentru totdeauna.
Pentru asta, luarm dou dintre cogearnitele
frigni de Lien i le Inclzirrn in foc pIn CC SC
Icur albe-ioii; apoi le apucarrn vIrtos cu mu-
202
nile de captul rece i, IntrucIt erau foarte grele,
ne mnsotirm mai multi ca s le ridicm pe fie
care dintre ele. Ne apropiarm atunci binior i
cu toti laolalt infipserm cele dou frIgrI in
amIndoi ochu cumplitulul om negru adormit. i
apsarm In ele din toate puterile noastre, in aa
fel ca s-l orbim cu desvirire.
Trebuic s4 fi fulgerat pesemne o clurere naprasnica,
pentiu Ca urletul pe care-l scoase Lu atIt
do infricoator c dIntr-o data no rostogolirm
cit cob pe jos. i sari orbte i, IntinzIndui
mIlnibe In gob, so strduia, urlInd i dind din colt
in colt s prind pe vreunul dintre no!. No! ns
avusesem vreme s ne ferim de ci i s ne aruncam
cu pIntecele la pamint, In dreapta in stInga,
asa fel ca ci s flu dea decIt do gol Imprejurul
lui de fiescare data. VzInd, clar, c nu poate izbind!,
se Indrept pIn Ia urm bijbiind ctre u
i iei scoind nite urlete cumplite.
Noi atunci, Incredintati ca uriaul orbit are s
piar dc chinuri, Incepurm s no ma! linitim i
no Indreptarm cu pas domol ctre mare. Orinduirlirn
cit mat bine pluta, ne urcarAm pe ea i
Incepurm s vislim spre-a no Indeprta, cInd II
vzurm deodatti repezindu-se ctre no! pe groaz
nicul uria oih, cluzit do o muiere urias, Inca
i ma! groaznic i mat scIrboas decIt ci. Ajungind
pe mal, se pornir s tipe Infricotor cInd
no vzur c ne Indeprtm; pe urm, apucInd
do pe jos bucti de stinci, incepura s azvIrle c
dc spre plut. ca s ne ornoare. Siasa, izbutir s
ne nimereasc i sA-I mnece pe tot! tovardi mel,
afai de dol. Si cu ci laolalta, izbutirm, Intr-un
sfIrit, sit scitpiIm tustrei dincobo do bittaia pietreboi
zviriite dupit n.

203
Aunseram flu peste rnult in largul marii, unde
fuserm luat,i d.c vmnt i Impifla ctrc Un ostrov
cc se afla la o cleprtare do dou zile de insula
pe care cia s pierm Infipi in frigare i pijii.
Acolo puturirn gisi poame care no scpar s
murim do foarne ; apoi, intrucIt so lsase Intune
ricul dc-a binelea, 110 Datararam ntr-un copac,
spre a no petrece noaptea In ci.
CInd no trezirrn in zori, cci dintli hciu pe
care-i zrirm dinaintea ochilor notri fu un aipe
groaznic, gros ca i copacul in care no aflam, i
care I.i su1ia ctre noi doi ochi ca dc pari, cscInd
o gur cit un cuptor. Si deodat se Intinse,
i capul lui fu deasupia noastr, In vIrful pornu
lui. 11 Inh4 pe unul dint.re cci doi tovard ai
mci i ii Inghii pIn la umeri, apoi, cu inca o
sforare, 11 Infulec do tot. 51-ndat auzirarn oasele
nenorocitului trosnind in pIntecele arpe1ui, care
cobori din copac i no is zdrobiii de spaim i
do durere. 51 gIndeam: ,,Pe Allah! fiecare fel do
moarte este mai rca decIt cea do dinainte-i. Bucuna
dc-a fi scpat de frigarea ornului celui negru
so schirnb acum Intr-o presirire Inca i mai
neagr decIt tot ce-am Indurat pIn-aci ! Nu este
alt ajutor decIt Intru Allah !
Ci mai avuserm trie s ne darn jos din porn,
s culegeni cIteva fructe pe care le mincarm
.i s ne potolim setea Cu ap do izvor. Dup care,
plecarm s strbatem insula, In cutarea vreunui
adpost rnai ferit decit cci din noaptea trecut,
i pIni la urma gsirm un-copac de o In11.ime
grozav, cc ni se pru Ca ar putea s no ocroteasc
temeinic. La cderea serii, no craim In ci i,
dup cc ne aezarm acolo cit puturm mai bine,
eram gata s aipim, cInd deodat un uierat i
un trosnet de ramuii frInte no detepti, i, pIn
s apucim noi s facem vieo mLeaLe ca s. seapam,
arpeIe Ii si Inh4ase pe tovaraul IflCU. care
Se afla pe o creang de cledesubtul men, i dintr-o

singur Inghiitura i 5i mnfulecase pe trei sfeituri. Ii vzui apol incoicindu-se In jurul copaculul si
fcind si trosneasc In pIntece oasele eeiui din
urm tovar al rneu PC care-i sfirea de lnghitit.
Dup care, lslndu-m rnoit de spairn, plec.
Rmsei nernicat In copac mal depaite, pIna in
zori, l nurnai atunci ma hotiit s cobor. Intim
mea pornire fu s ma due i s ma arunc In mare.
ca s sfIrsesc cu o vlat plin de spaime; ma opril
Ins din drum, did sufletu-mi se-mpotrivea, 5i sufletu-i
lucru de mare pre. i chiar el Irni sopti un
gInd care a fost scparea niea.
Pornii s caut nite lemne i. gsindu-le numaidecit,
ma Intinsei la prnlnt, luai o scindur
lat pe care o inepenii vIrtos In toat lungirnea
ella tlpile picioarelor; luai apol alta pe care o
legal Ia o1dui sting; o alta, la o1du1 drept, o a
patra pe pintece i o a cincea, mai lat 5i mal
lung decIt toate celelaite, mi-o Iegai pe cap. Eram
In felul acesta Impresurat de un zid de lemn care
ridica din toate pri1e o stavii Impotriva guru
dihAniei vrjmae. Dup care, rrnsei Intins la
pmlnt, si ateptai acolo cc mi-o fi fost harazit
de soarta.
La cderea nopii, arpeie flu preget s vin.
De curn ma vzu, se repezi la mine i vru s ma
infulece In pIntecele Iui ; dar se Impiedic de
lemne. Se porni atunci s se tIruie i s-mi dea
ocoluri, IncercInd s ma Inhae prin vreun be mal
potrivit, ci nu izbuti, cu toat strdania lui i
macar ca ma muluia din toate prile. Aa, chi-
nuindu-m, trecu noapte toat. dar eu i Incepu205
scm s ma socotese un orn moit i simteam pe Iat
rsuflarea-I 1mpuit. Intrun sfIrdt, ma ls
acolo, In revrsat de ziu, i, pIn la urma, plec
pUn de minie pe mine, i peste masura de IndIrjit

Cind povesteL ajunse (11(1, $tberza(la vzu nii ml


jind 1 tcu s[.ioi.

Ci ntr-a tiei sute una nocipte

Eu utm t

..p1eci pun de mInie pe mine, i peste m,sur de


Indlijit.
Dup cc ma Incredinai Ca lntr-adevr plecase;
Intinsel mIna i ma desfcui din legturile cu
care Imi prinsesem scmndurile. Eram insa atIta de
amortit, Ca nici flu izbutii de Ia inceput sa-mi rnic
bratele i picioarele d, vreme de citeva ceasuzi;
nici flu mai crezul c vol mai putea sami recapt
vreodat puterile. Pmn Ia urm Ins ma ridical
totui In picioare i Incetmncet, izbutii s pesc i
s uib1u de cob pIn cob prin insui. M Indrep
tai ctre trmul mrii unde, cum ajupsei, zArli
In deprtare o corabie cu toate pInzeie intinse i
lunecInd pe ape cu mare iuteal.
Cind 0 vzui, Incepui smi vintur bratele i s
ip ca un nebun; apol Imi desfiicui turhanul i;
ag4lndu-1 de 0 creang, 11 .ridicai deasupra capului,
straduindu-ma s fac semne cu ci spre a fi
zrit de pe coabie.
Vru soarta ca truda s nu-mi Lie zadarnic. Na
peste mult, intr-adevr, vzui corabia virInd i
Indreptindu-se ctre trm; i, in curInd, fusci cules
de cpitan i de oarnenii iui.
Dc cum ajunsei pe punte, incepur prin a-mi
da haine spre a-mi acoperi golatatea, Intrucit domult
mi so rupseser cele cu care fusesern Imbreat;
apoi Imi deter s rnnInc, lucru pe care-i
fcui cu mare po:ft, dup atItea lipsuri Indurate.
Dar ceea cc Irni bucur cu adevrat sufletul Lu
rnai ales o ap proaspt dc-a dreptul desfuittoare.
pe care-o bui Cu nesat. Si-aa, inima mi
se potoli Si sufletul mi se limpezi, i simii dorul
de viat cum coboar In trupul meu istovit.
Incepui, dar, s triesc iari, dup ce vzusern
moartea Cu ochii; i ddui slavA lui Allah c pusese
capt zbuciumriior meic. Tn felul acesta, flu
peste m1ult rn-am Inzdrvenit cu desvIilire, dup
atItea spaime i cazne, i-aa do bine c flu fusei
departe de a credo c toate acele ntpaste nu
ml se IntIrnplaseri decIt In vis.
Cltoiia noastr fu minunat i, cu ingaduint,a
lui Allah, vIntul ne Lu rnereu prielnic i ne duse
frurnos ctre trmuriI unei insule numite Sala
hata, unde urma s poposim i Ia cheiul creia
cpitanul porunci s se arunce ancora spre a da
putinii negustorilor s coboare i s-i vad do
negutoria br. -
Dup cc cltorii coborIr pe insul, InrucIt
cram singurul cc rrnsese pe punte, din pricin
Ca flu aveam nici o rnarf do vIndut on do curn
prat, cpitanui se apropie de mine i Imi zise
Ascult cc vreau s-ti spun! Eti srac i
strain, s. -ne-ai povestit cite Incercri ai Indurat

207
in vial,a ta. Dc-aceca vreau acuma s-4i fiu d.e
caiccare fobs i s-i ajut a te Intoarce In tara
ta aa ca, atunci cind ai si-ti aduci arninte de
mine, s-o faci cu plcere i chemInd asupra-mi
binecuvIntarea lul Allah
Tar cu rspunsei
Dc bun seam, o. cpitane ! n-am s preget
niciodat s ma mg pentru tine.
El imi zise
Afl Ca, acuma-s ciiva ani, am avut cu nol
un cltor care s-a pierdut pe o insul unde p0-
posisem. i de-atunci i pIn azi n-am rnai aflat
nici o SUre despre c, i nu tirn de-o fi mort on
de rnai este In via. Cum aven-i In cala vasului
mrfurile lsate de acel cltor, ma bate gIndul
s 15i le Incredintez tie pentru ca, opnindu-i cI5
tigul cuvenit din ceea ce vei agonisi, s Ic vinzi
pe insula aceasta 5i s-mi dai preul, ca s-l pot
Inapoia, cInd ma voi Intoarce la Bagdad fie rudebor
lui, fie lui Insu5i, deo fi izbutit S SC intoarc
In oraul su.
Tar cu rspunsei
Iti datorez supunere i ascultaic, o, stpine!
Si-ti voi datora Intr-adevr mult recunotint
pentru ceea ce vrei s ma faci a cItiga cinstit
Atunci cpitanul porunci marinaribor s scoata
mrfurile din cab, s le coboare pe tarm i s
mile dea In sam. Dup care 11 chem pe smdul
de pe corabie i ii spuse s le socoteasc 5i. s
le Inscrie pe toate, balot cu balot. 5i sndul
rspunse:
Ale cul sIrit haloturile acestea i pe numele
Clii trebuie s le Inscnim ?
Cpitanul rspunse:
Stipinul acestor baloturi s numea Sindhaclrnarinaiui.
Acurna, scrie-le pe numele c1toruh;i
nostru eel srac i Intreab-l cum Ii chearn.
La cuvintele acestea ale cpitanuiui, fusei ut
peste rnsui i strigai:
PLIi eu sInt Sindbad-marinarul!
i, privindu-i cu luare-aminte pe cpitan, ii
recunoscui c ci era acela care, la Inceputul ceJei
de a dou cltoiii a mea, ma uitase In insula pe
care adorrnisem.
Aa IncIt rrnsei tiilburat curn flu se mal poate
de Intilnirea aceasta neateptat i adugai
0, cpitane, au flu ma mal cunoti? Eu sint,
cu-adevrat, Si ndbad-rn an narul, nscut In Bag-
clad! Ascufl istoria mea! Adu-ti aminte, o, capitane,
Ca eu sInt acela care a coborIt pe insuTh,
acumas atItia ani, i flu s-a mai Intors. Caci, mtr-aclevr,
am adorniit lInga un izvor minunat,
dup cc am mIncat flu mai tiu cc, i flu rn-am
trezit decIt ca s vd corabia cc se pierdea In iargui
rnarii. De-aitininteri, multi negustori de pe
muntele de diamante rn-au vazut i ar putea martur
si Ca CU sInt Intr-adevr Sindbad-marinarul!
Nici n-apucai s sfIresc cu lmuririle mdc, c
unul dintre negutorii cc se Intorsese pe corabie
ca s-i ia mrfurile se apropie de mine, ma privi
cu luare-aminte i, Indat ce-mi curmai vorha,
batu din paime de uirnire i strig:
Pc Allah! o, voi toti, flu m-ati crezut atunci
cInd v-am povestit, odat, nemaipomenita IntInipiare
cc ml s-a IntImpiat Intr-o zi pe muntele de
diamante, uncle v-am spus c am vzut un om
legat de un hartan de oaie i adus din genune pc
cuirnea muntelui de o pasre numit r.ok. Ei hine,
iat-1 colea pe omul acela! Este chiar Sindbadmarinarul,
omul cel. mrinimos, care mi-a druit
diamante1 cele frumoase!
i, sputitnd acestea, negustorul VC i ma irnbrti
aa cum un Irate ii Imbratiaza pe fratele
su regsit.
Atunc!, cpitanul navci ma cercet un rstiinp
i deodat ma recunoscu i ci c sInt SindbadmarinaruL
$i mi cuprinse In brae, aa curn I-ar
ii cuprins pe fiul su, se bucur ca ma aflu In
viaI i zise
- Pc Allah! o, sUipine al meu, istoria ta este

nemaipomenit i IntImplarea cu tine este dc-a mirare! Ci slvil s lie Allah care a Ingduit
s ne Intilnim iara i a facut s-ti gAseti m.rfurile
i bunurile tale!
i porunci sit lie coborIte pe titrm mitrfurile
mdc, ca sit le vind, de data aceasta numai spre
folosul meu. i, In adevitr, citigu1 pe care-i agonisil
Lu cum flu se poate mat mare i mit despitgubi
peste once ateptitri de tot ceea cc vremea
mit fitcuse sit pierd pInit atunci.
DupA care, pitritsiritm insula Salahata i ajunscram
In titniie Sindulul, unde iariti vinduritm
d cumpitraritrn.
tn acele mitni Indepitrtat, am vitzut lucruri nemaipomenite
i minunitii despre care nu vit pot
povesti cu de-amitnuntul. flar, printre alteIe am
vitzut o pasitre ce se nate din nacrul de mare i
ai citrd pul triesc numal Ia fata pe1oi; fart a
zbura vreodat pe pAmInt.
Dupit accea, am citlAtorit mal departe, cu in
gitduina lui Allah, i pInit la urmit am ajuns Ia
Basra, unde n-am stat deelt pul5ine zile, ca sa ne
Intoarceni, Intr-un sfIrit, Ia Bagdad.
Atunci ma Indreptal cAtre ulita mea, intrai In
casa mea, Imi salutal rudele, prictenhi i vechii
tovari, d fcui daruri marl vduvelor i orfa
nhlor. Cad ma Intorsesem mai bogat ca niciodata,
dup negoul pe care-i izbutisem vinzIndu-mi mar-
furile.
MIme, mns, o, prietenilor, dac o vrea Allah,
am s v povestesc istoria celei de a patra citoni,
care Intrece In minunatii pe toate cele trei
pe care le--ati ascultat.

i-apoi Sindbadxnaninarul ii drui, ca .d in


zilele celelalte, o sut de dinari de aur lui Sindbadhamalul,
poftinclu-1 s vin i a doua zi.
Hamalul flu preget s fac intoernai i, In ziua
urmtoare.

Cind pOVeSted ajurSe wCi, $e1izla \aZU ZOili flu


Lund i, sfioas, t(U.

Ci intr-a trei sute doua noapte

Et urma

:..mn ziua urmtoare, se Intoaise s asculte cele


Ce, la sfIrdtul mesei, Sindbad-marinarul avea de
povestit.
i Sindbad-marinarul spuse:
211
CEA D.t A PAT1tA POVESTIRE A
JUT SIN DI3AD-MAIUNARUL
SI (AIU-T A PiVIItA CMATOIUI A SA

Nici dcsfhirile, nici plcerile vieii do la Bag


dad, o, prietenilor, flu rn-au putut face s uit do
dou1 cltoriilor. Ba dimpotriv, nu-mi rnai aminlearn
deloc nici oboselile Indurate, nici primejdiile
petrecute. Jar afurisitul rneu de suflet flu rnai con
tenea srni arate foloasele cc s-ar putea scoate
stubtInd iari pmInturile. i-aa, flu rn-am
mal putut Impotrivi ispitel i, Intro zi, prsin
do-mi casa i bunurile, i luind Cu mifle 0 mul
Umc do mirfuri scumpe, Cu muit mai multe decIt
luasem in celelalte c1torii ale mdc, plecai de la
Bagdad ctre Basra, unde ma Imbarcai pe o corabie
mare, laolalt Cu alti negustori de seam,
toaite cunoscuti i respectai.
Cltoria noastr pe mare, din mila lui Allah,
la Inceput fu curn flu se poate rnai minunat. Mergeam
dintr-o insul la alt insul d de Ia un pa-
mini Ia alt pmint, vinzInd i cumprInd i do
binclirid cItiguri destul de frurnoase, pIn cc Intro
zi, aflindu-ne In largul rnrii, cpitanul porunci
s so arunce ancora, strigIndu-ne
Sintem pierdui fr nici o putin do sea-
pare
i deoclat, o palCi nprasnic do vInt r.scoli
icata marea, care so involbur asupra cobiei,
zdiobiricl-o in tndri i prvlind in valuri pe
calatmi. i pe cpitan, i pe corbieii, i pe mine.
Si toata lumea se Inec Intr-o clipita, si nici eu
nu scpai.
Dar. din mila lui Allah, eu izbutii s nirnerese
prin vIltoarea accea o scIndur din corabie, de
cae mu Incletai cu mIinile i cu picioarele, ci
pe care fusei legnat vieme dc-o jurnttate de z,
Jao]alt Cu aIi eltiva negustori cc izbutiser s se
agate odat cu mine de acea scmndur.
Atunci, strduindu-ne s visirn cu pieioarelc
cu miinile, ajutai i de vInt i de curentul va
lurilor, fuseirn aiuncai, mntiun sfIrit, ca nit.c
epave, mori pe jurntate dc frig i de spaim, h
trmui unui ostrov.
Sezurm zdrobiti o noapte Intreagt, fr s ne
micrn, pe rmu1 aceiei insule. Tn zori Ins, izbutirrn
s ne ridicrn i s Inaintrn spre untrul
insulei, unde zrirm o locuint ctre care
ne Indreptaram.
CInd ajunserm aco1ovzurrn ieind pe poarta
acelei 1ocuine o ceat de oameni negri, goi din
cap pIna-n picioare, i care, fr a ne spune o
vorb, ne Infcar 51 ne duser Intr-o sa1t mare
unde, pe un je Inalt, sta regele br.
Regele ne porunci s stm JOS, 5i. flOl 5ezurrn.
Atunci, fur aduse din aintea noastr o multime dc
tvi pline Cu nite bucate cum flu mai vzuseni
nicicInd in viata noastr. Vederea br, Ins, mie
flu-mi trezi nici o poft, spre deosebire de tovarLiii.
mci, care Infulecar totu ca s-i astimpere 1oa-
mea ce-i chinuia dup atitea cazne. Si iat c nebcornla
mea ave s ma mIntuIe 51 sa-mi aute
sa ma mai aflu astzi In viata.
Tn adevr, de la Intliele Irnbucturi, o foame
arnarnic puse stpInire pe tovarii mel, care
pornir s se indoape ceasuri In ir, cu tot cc
Ji se aducea, ca nite nebuni, pufnind cumplit pe

Pc cInd ci erau in starea aceasta, oarnenii cci


goi aduser un vas pun cu un feb de alifie cu care
ii unser pe tot trupul, fapt ce avu asupra pintecului
br o urmare nemaipomenita. In adevr, v
zul pintecele tovari1or mel umflindu-se Incet
meet In toate priIe, pln cc ajunser mai marl
decIt un cirupol umfiat; i poita br do mmncare
sporea mercu, fcindu-i s Infubece necontenit, pc
cind eu ma uitam la ci, bgInd do seam cu
spaim c flu ii so rnai umplea pintecuL
Aa Incit, vzInd cc se petrecea cu sotli mci,
struii a nu ma atinge de acele bucate i nu primu
s ma las UnS cu acea unsoare. Sin adevr,
umptarea rnea lmi lu izbvitoare, caci bgai de
seam Ca oamenii cci gol so siujeau de toate acele
mijboace anume spre a-i lngra pe cci ce cdeau
pe mIinile br i a be face carn.oa mal frageda
i mal mustoas. lar in ce-i privete pe rege, bgal
do seam c era un cpcun. In fiece zI I
se da Ia masa ca fripttu cite un om bngrat
In felui artat oamenilor celor goi Ins flu ic
plcea carnea fript, ci rnIncau .carnea de om
crud, aa curn era, fr s-o mal gteasc.
Fe lIng descoperirea aceasta a1nic, spaima
pentru moartea mea i a tovarilor mci ajunse
fr margin.i. atunci cind lual aminte c, flu peste
mult, mintile tovarilor mci Incepur s so piard
vdit, pe msur cc pintecele Ii so sporeau i trupurile
ii se Ingiau. Ba, pIn Ia urm, so Indobitocir
cu totul de-atita mincare i, ajungInd ca
nite vite bune do zaihana, fur Incrdintati In
paza unul cioban care-i ducea in fiece zi In paji
te la pscut.
Pc mine, Ins, foamea pe de-o pane i inca pe
de alta ma facusera de ajUnsesem umbra mea,
jar carnea ml se usca pe oase. Aa Ca, atunci cInd.
btinaii de pe insula aceea ma vzur aa de
sfrijit i de prapadit, nu so mai mngnijir do mine
i ma lsar uitrii socotindu-m pesemne nevrednic
a Li seivit la grtar regebui ion.
Lipsa aceasta de straj din partea btinai1or
celor negri i gol Irni ingdui intr-o zi s ma
Indeprtez de aezea1or i s-mi iau valea de
pe-acolo. In drum, ddui peste ciobanul care-i
mIna la .pscut pe nenorociii mci de tovari, Ifldobitociti
de lcomie. Ma grbii s ma afund In
iarba Inalt, zorind Inainte ca s flu-i rnai vd,
cad tare ma durea i ma rnihnea inf4iarea br.
Soarele asfintise de mull, ci eu flu conteneam
din mers. Imi urmal calea Inainte toat noaptea,
far s ma simt ispit.it a dormi, atuia dc fric
mi-era s flu cad iari in rnIinile mmnctorior de
oameni. Si mersel aa toat ziua urmtoare, i
alte vase zile In ir, neoprindu-m decit atIta cit
cram nevoit s manic oleac, spre a-nil putea
urma drumul ctre netiut, Jar ca hran culegeam
id-cob clte-o poam. numai cit s flu ma prpa-
desc de foame. In dimineata zllei a opta...
CInd pOVCSICa zj unse m(.1, ShtZthl vii;ii zorii rrii
jind i t&u sfiois.

Ci intr-a trei sute treia noupte

Ea urrn I

..In dirnineaa zilei a opta, ajunsui pe cellalt


rm al insulci, i acolo zrii oanieni ca i mine,
albi i Imbrcai, i care se Indeletniceau CU CUlesul
boabebor de piper din copacli de care era
pun acel inut. CInd ma zrir i ci, se strInsera

215
flLtn1aicleelt imprejurul meu i tail vorbir in
limba mea arab, pe care de-atita vreme no mat
auzisem. Ma intrebar cine slat i de unde via.
Eu rspunsei
0. Vol oameni de neamul meu. slat un biet
ski.n

Si le povestli cc npastc 5i cc primejdii indurasem.


Povestea inca Ii uimi peste poate, i se
hucurara c izbutisem sa scap dc la minctorii tie
oamcni, imi ddur s mnmnc i s beau, ma l
sarA sA mA hodinesc vreme de un ccas, dupA care
mA suirA In luntrea br i mA duserA sa mA inlAisez
regclui br, al cArui palat so afla pe o altA
insula din vecinAtate.
Insula paste care domnea acel rege avea drept
cetate de scaun un ora u multi locuitori, bogat
in toate cele de trebuintA vietli, cu plate imbelsugate
i cu negustori ale cAror prAvAlli erau
pitne tie lucruri de pret, strAbAtut de ulite finmoase
umblate de multime de cAlAreti cAlAri pe
cal minunati, dar fArA ei i fArA scAn. Aa IncIL
clupa ce fusel dus dinaintea regelul d dupA salarnalekunile
cuvenite, nu pregetai sA-i impArtAesc
uiminea mea cA vedeam oarneni cAlAnind aa.
pa deelate. 51-i spusel
Au pentru care pnicinA. o. stApine I doamne
at nostru, nu vA slujiti aid de sea ? Este un lucru
aLit de potnivit pentru a merge cAlare ! 5i-apoi
eaua 11 ajutA pa cAbAret sA-i stApIneascA mat
bine calul.
Regale fu nespus de ulmit dc vorbele male i
mA IntrebA
Dar ce-i oare seaua aceea? Asemenea lucru
noi IncA flu am vAzut pInA acum
Eu ii spusel
.Nu viei s-rni ingduiesti a-It intocrnj o ea,
spre a putea cerceta tu lnsui i a vedea singur
cc picere aduce?
El Irni rspunse
Ba cum de flu!
Ceru atunci s fie adus un timplar priceput i
ii pusei s Intocmeasc, sub ochii mel, lemnul unei
ei lnlocrnai dup sfaturile mele. i sttui cu e
pirul cc isprvi. Dup care, Invethi eu Insumi 1cm-
nul acela cu canur de lin i cu saftian, si, la
urm. 11 Impodobli de jur-Imprejur cu zarafir i
cu cucuri de felurite culori. Cerui apoi s lie adus
un :Cierar pe care 11 lnvAtai meteugul dc-a furi
zbala si scriie ; jar ci fcu desvirit aceste lucrurL
cad sttui neclintit ilng el.
Dup cc totul Lu Indepilinit lntocmai, aiesei ccl
mai frumos cal din grajduriie regeiui, ii pusei
ftlul si haraua, II Inuai stranic, fr a uita
s adaug i felurite podoabe, ca Lotazele cele lungi
cii saisarnuri de mtase i de aur, ciucurele din
frunte i gitarul aibastru. 5i pe data ma dusei
s-i lnt(iez regelui, care 1.1 atepta cu mare ne
rbdare de mai multe zile.
Regele mnciec pe el nurnaidecIt i se simti aa
de bine cumpnit i Lu aa de multumit de acea
nscocire, IncIt, ca s-rni dovedeasc bucuria lui,
Irni fcu tot felul de daruri scumpe cu care ma
cop1ei.
Jar vizhul, dup cc vzu i ci eaua i se In
credin cu ditU-i mai bun la cirie fata dc eLiirilul
de mai-nainte, ma rug s-i fac i lui una
Ia f ci. Si eu, se-neiege, Ii implinii ruga. Atunci
toi .mairnarii din Imparatie i to1i dregAtorii eel
de I tunte vrur i ci s aib o sea, i imi cerur
sLi Ie-o fac. 51-mi druir i ei daruri care in Cu

217
rind fcur din mine omul ccl mai bogat i cel
mai de seam din acel ora.
Ajunsescm prietenul regelui i, ducIndu-m Ia
ci Intr-o zi, aa cum ma deprinsesem, se Intoarse
spre mine simi zise
tii bine, o, eIaiu1e, cit de mult te iubesc
In palatul meu eti acum ca unul dintre ai mci
flu ma mai pot ipsi de tine, cum nu pot Indura
nici gindul c ar veni o zi cInd ne-al putea parsi.
Dorese, aadar. s-ti cer un lucru, fr a te
auzi c nu primeti
Eu rspunsei
0, maria ta, poruncete! Puterea ta asupra-mi
sa durat prin binefacerile tale i prin recuno
tinta pe care io datorez pentru tot binel.e
cu care-ti sint Indatorat de cind ma aflu In impilatia
ta
El rspunse
Doresc s te insor Ia riOi Cu o feticana Itumoas,
ginga i dcsvirit, bogat i-n argini,
i-n InsuIri bune, in stare sa te hotrasc a rmine
pentru totdeauna In oraul i In palatul nostru.
Iii cer, aadar, s te supui hotarlril I vor
belor mdc
La asemenea cuvinte, rmsei tare Incurcat i
nu putui da nici un rspuns, pin-ntr-atIta ma
simteam de sfios. Aa Ca regele ma Intrcb:
Dc cc nu-mi rspunzi, o, copIle al rneu ?
Eu grail:
0, rege al veacului, ceea ce-i al thu este al
tu, jar cu slut robul tu!
i ci trimise numaidecit s vina cadiul i martoril,
i imi dete pe bc de soie o tInr de neam
a1cs, bogat foarte, stpln pe lucruri de pre, pe
cladiri i pe pmInturi multe, i norocit cu o
mare frumusee. si-mi mal drui tot atunci i un
seral phii cu toate cole, i slujitori, i robi, i
roabe ; i un cm cu adevrat regese.
,iam trait intro tihn desvIrdt, iam a
cum flu se poate mai mulumit i mai riorocit. i
ma bucuram la gIndul c Intr-o zi am s pot fugi
din acel ora i c ma voi Intoarce iar la Bagdad,
luIn&o cu mine i pe sotia mea; cad tare o indragisem,
i tot asa ma Indrgise i ea, jar in
elegerea dintre noi era desvIrit. Dar cmnd ursita
a hotrI un lucru, nici o putere omeneasca
nu-d mai poate abtea. i vai! Inca odat .aveam
s n-ia Incredinez c toate gIndurile noastre sInt
ca nite jocuri de copii fat de voia soartel.
tntr-o zi, dup rinduiala lui Allah, soya vecinulul
muri. Intrucit vecinul acesta Imi era prieten.
ma dusei Ia ci i dadui sa-l mIngli, spunIndui
Nu te mIhni mai mult decit este Ingduit,
vecine! Allah are s te despgubesc In curInd.
dIndu-ti o soie Inca i mai binecuvintat, Allah
sporeascati zilele!
Ci vecinul meu, Incremenit de vorbele mole, ri
dica fruntea si-mi spuse
- Au curn de poi s-mi urezi viat lung,
cmnd tli bine Ca nu mai am de trait decIt un ceas?
Atunci, Ia rInd umi, rmsei eu Incremenit, i ii
spusei:
Vecine, do cc vorbeti aa i de undo asemenea
presimire? Siav lui Allah, eti bine-sn-tos
i nimica nu te amcnint. Nu cumva vrei s
te omori cu mIna ta?
El rspunse:
A! vd acuma limped,e cIt eti de netiutor
In privina obiceiurior din tara noastr. Afl, dar,
c datina cere ca sotul ramas in viat s fie in

210
rnoinntat laola].t Cu sc).ia sa i-aposata, )t flfl
cu.m solia i-masi in vial. trebuie s lie inmr
rnIntat laoialt Cu soul ci rposat. Este un ucru
de neclintit ! la] eu am s fiu inmormIntat numaidecIt,
laolalt cu soUa mea rposat. Aid l)ati
lumea, chiar i )egele, trebuie s se supun ac-es
tel legi, hotrIte de strmoii notri.
La aceste cuvinte, eu strigai
Pe A].lah! datina aceasta este o npast
eu niciodat nam s ma pot supune ci.
In vreme ce noi vorbeam aa, rucele si prietenii
vecinului meu venir i Incepur s-1 cineze
In privinta mor:ii sale i cea a soiei Lii. DupLi
care, purceseri Ia pregtirile de Inmormintare.
Aezar trupul femeii Intr-o racl clescoperit,
dup cc mai Intli o imbrcar in cele mai frumoase
haine i o Impodobir cu nestematele cele mai
alese. Pc urm se alctui alaiul; sotu]. mergea
Inainte, Indat dup racl; i toat lumea, printre
care i eu, se Indrept cttre locul de inmormintare.

Ajunserm afar din ora, la un deal. di.nsp.e


mare. Intr-un bc oarecare, vzui un fel de fIn
tIn afunda, acoperit cu o bucat de stmnc, pe
care se grabira s-o dea Ia o parte. Fu coborIt apoi
Inlauntru cociugu1 femeii moarte, Impodobit cii
giuvaierurile ci. Pc urm fu luat vecinul mcu, care
flu se Impotrivi deloc; fu cborIt cu ajutonu] mci
funii pin In adIncul fIntInii, Impreun cu un chiup
mare cu ap 5i cu apte plini, anume pentru inmormIntare,
drept hran. Odat indeplin-ite acestea,
gura fintInii fu Inchis iari cu pietrele cele
man care slujeau de capac si onmemi se ntorsei
pe uncl.e veniser.

220
Eu ins privisem toate acestea in liu stale de
spatma de neinchipuit, ginclind in sufletul meu
,,Asta chiar ca-i mal ru decit tot ce-am vzui
pIn acum ! i, de curn ajunsel la palat. aiergai
la rege s.i ii spusei
- 0, stpine, am strabatut pin acum miilte
ri. clar nicierca n-am vzut un obicei atIt de
ciunt ca acesta care te si1ete s-I inmormIntezi
pe sotul ramas viu laolalt cu femela lul rnoart.
Si tare-as vrea s tiu, o, rege at veaculul. dac
si ccl strain este suit s se supuna Ia Id acestel
legi la moartea soiei ?
El irni rspunse
Pal de bun searn ! Tiehuic s lie inmorminta
laolalt cu ea.
Cmnd auzii vorbele acestea. simii c, de arnar,
eiap f.icrea In mine, i iesll de-acolo nebun de
spaim i ma dusel acas la mine, Infricoat de
gindul Ca flU cumva sotia mea s 11 i murit in
vremca cit lipsisern, i s flu flu slUt a ma supune
cumplitci osInde la care fusesem martor. Degeaba
ma stradulam s ma 1initesc, zicindu-mi ,,Fi
curninte, Sindbad ! De bun seam ca tu at s mon
intui. i, in felul acesta, n-al s f ii Ingropat de
viu ! Asta n-avea s-mi slujeasc la nirnic, cad,
flu dup mult vreme, sotia mea czu bolnav,
zcu cIteva zile si muri, cu toate Ingrijirile cu
care am inconjurat-o zi i noapte necontenit.
Atuncea, durerea mea flu mai cunoscu margine;
cci, Intr-adevar, flu gsearn deloc c faptul dc-a
ft ingropat de viu an 11 mat puin jalnic deelt
acela de a fi Infulecat de rninctonii de oarneni.
De altmintcni, filet flu mai avui cc ma indol de
soarta mea, atunci cInd ii vzui pe Insui regele
venind la casa mea ca s ma cineze pentru in-

221
mormintarea Ia (are aveam s flu supus. Ba chiar
binevoi, mnsotit do toi dregatorii do la curte, s-mi
fac cinstea de a lua parte la Ingroparea mea,
i morse alturi do mine, in fruntea alaiului, dindrtul
raclel in care fusese aezat sotia mea
moart, aeoperit Cu giuvacrurile e i Impodobita
cu toate pocloabele.
Cinci ajunserm Ia poalele dealulul dinspre mare,
undo so csca fIntina cii pricina, fu coborIt In
adllncul puului trupul sotiei mole dup care, toti
eei do fat se apropiar s-i mArturiseasc paionic
br dc iu i s-i ia bun-rmas do Ia mine.
Ian cu vnusei s mai fac o Incercare pe iing
inirna regelui i cea a Insoitorilor Si, spre a ma
izbvi do accast npast, i stnigal jeluindu-m:
Sint strain, i flu este diept sa fiu suit a ma
supune legilor voastr ! i, de aitminteri, am in
aia inca o sotie care triete, i copii care au
nevoie do mine
J)ar degeaba strigam i plingearn. Ca ci tot ma
Infacaia, fr a vroi all ma asculte, Irni legarll
nite frInghii pe dupll subt.ioni, agllarll lIng mine
un chiup pun de apll i apte piini. dupa datin,
si ma coborIrll in adincul finti nil. Cind ajunsei jos
de tot, ci Imi stnigarll
Desfti leglltunile, ca s tiagem sus fninghiile

Eu insll nu vnoiam deloc sll ma dezieg i zgiliiam


Intn-una do dc spre a-i indupleca sll ma
scoatll afanll. Atunci slobozir ci fnInghiile, aruncmndu-le
peste mine, astuparll guna fintinii cu pietrele
edo mail, i plecarll in drumul br, fllrll a
rnai lua arninte la ipetebe mole jalnice.

(md pov(stCLI ajunsi awi, $}u tzm t(la \mz1 zori mi


jid i twii sfioas.
Ci Intr-a trei sute patra noapte

iu urm

Duhoarea din locul aceia de sub pmInt ma sill


sa-mi astup Indat nasul. Lucru cc flu ma Impiedic
lns ca, la licrul de lumin cc cobora le
sus, s cercetez acea peter a mortlior, pin de
leuri, care mai vechi, care xnai proaspete, Era
foarte larg i atIt de Intins, Ca privirea mea nici
flu-i putea strbate Intreaga adincime. Atunci, ma
aruncal Ia pmInt plingInd i imi zisei ,,II meri1
i din pun soarta, Sindbad, suflet nestios
$1-apol, ce -a trebuit s id 0 sotie din orau1
acesta? Ah ! de ce n-al murit in valea diamantebr
on de cc nai fost Infulecat de minctorii dc
oameni! Ca n-a vrut Allah s te fi lsat inghiit
d valuille mrii, in bc s pieni acuma deo moarte
aa de cumplit ! $i-ncepui s m. bat cu pumnhi
in cap, i In piept. 5i peste tot. Ci, silit de foame
i de sete, flu mi putui hotni sa ma las a muni
de nemIncare, i desfcui de pe frlnghie plinile i
chiupul, d mincai i bui, dar cu legumeal, cu
gIndul la zilele ce-aveau s vin.
Trii aa vierne de citeva zile, deprinzIndu-m
Incet-Incet cu duhoarea de neindurat din acea pester,
i culcIndu-m pe p.mInt, Intr-un ungher pe
care ma strduii sa-l curat de osemintele presrate
pe jos. Dar nu peste rnult i VZUI c va veni
i ceasul cind flu voi mai avea nici pline, nici
apa. Si ceasul acela veni. Atunci, dezrAdjduit cu
totut rostli martunisirea de credin i ma pregatii
s-nchid ochii aftepttndu-mi moartea, cInd deodata
vzui deschizindu-se deasu.pra capuIui meu

2I3
gura fmnLlnii i o radlit Cu Ufi moit LU isat jos,
iar in uimi i soia rposatu1ui, Cu cele apte
pIi.ni i Cu vasul de ap.
Eu atunci. atcptai ca oamenii de dcasupra s
astupe Ia bc intrarea i, fr a face nici ccl mai
mic zgomot, Incet-Incetior, apucai un viitos cmIan
de mort i dintr-o sritur ma repezii Ia femeie,
pe care o mIntuil de zile. Luai apoi. ceic
apte plini i apa, i In felul acesta avusei CU CC
mai tri cIteva zile.
Dup care, intrarea in fintln se clesch]se iar
i cle data aceast fu lsat jos o femeic moart
i soui ci. i flu pregetai, ca s-mi scap zilele,
cci vial;a-i scump! s-l mintui pe brbat i S-i
iau plinile i apa. Si-asa, izbutii s triesc 0 hUfl
bIcat de vreme, rpunInd pe cei ce erau inrnoimInta
i de vii i luIndu-le merindele.
Tntr-o zi ca toate zilele, dormeam In ungheru]
meu, cInd deodat ma deteptai, tresrind din sornn
Ia un zgoniot ciudat. Era ca un fel de isuflaic
i ca un zgomot de pai. Ma ridicai, pusei mmna
pe ciolan i ma Indreptai ctre locul dc unde mi
se parea c vine zgornotuL Dup cIiva pai, ml
se pru c Intrezresc ceva cc poini In fug, suflind
5i pufnind. Eu atunci, Inarmat cu ciolanul,
pornii s urrnresc umbra aceea care fugca, i o
urmrii mult vreme, alergInd dupa ea prin Intuneric
i ImpiedicIndu-rn la fiece pas de oaseie
celor morti, cInd deodat, drept Inaintea mea, In
adIncul peterii, mi se pru c zresc un fel de.
stelut c aci strlucea, aci se stingea. Mersci mai
departe ctre acel bc 51, pe masura cc Inaintam,
vdeam lumina sporincI .i lr.gindu-se. Ci. tot flu
cutezam s cred c acobo ar fi vreo desehizatura
prin care s pot fugi afara; si-mi ziceam ,,De
bun seam ci trebule sa fie o alt gaura prin care

224
sint cobor4i aici n-iorii ! Aa melt, cac nu-Ti:i
fu tuiburarea cinci vizui umbra ce fugea, i care
flu era aitceva decit un animal cc se hrnea eu
hoituri, luIndu-i vmnt i srind prin acea crptur.
Atunci Intelesei c acolo era o gaur spati
de animale ca s poat veni s rnnInce leuriJe
din peter. i srii i eu pe urmele dihniei aceleia,
i deodat ma vzui slobod afar, sub
Vzindurn slobod, czui in genunchi i rnu1u
mu Celui prea Inalt pentru izb,virea mea, i-mi
potolii sufletul i miI linitii din tuiburarcai
Cercetai apoi zrile i vzui Ca ma aflam la poaide
unui munte, pe malul marii. i bgai de sanii
Ca prin muntele acela flu putea fi nici o cab ctre
ora, atIta de prpstios era i de netrecut.
In adevr, ma trudii eu s urc pe el, dar toate
strdaniile mele fur degeaba. Atunci, ca nu
ma prpclesc de foame, iu intorsei in petei
pi in c iptu a aceea si ma ducci s-mt iau pnn a
i apa de-acobo; i ma Intorsei s mnInc afa
sub cer : ceea cc fcui cu o po:ft mull rnai mare
decIt In timpul edeiii mdc printre rnori.
5i ezui acolo, ducIndu-m In fiece zi In pter
s iau pline i ap, dup ce-si mIntuiam p CC!
ingropai de vii. tmi veni apoi gIndul sa string de
pe la cci morti toate giuvaeiuriie, diarnane],
bratrile, gherdanele, margaritarele, rubinele, iestematele
cele frumos btute, stofele cele do 1t
i toate lucrurlie de aur i de argint. 5i de fi.ear
data Irni aduceam przile pc nialul rnirii, ii idejdea
ca Ifltr-() Zi VOl putea pleca deacolo cu
toate bogliiie acelea. Si, ca s lie totul gata, Ic intocmii
in nite ie.gturi Thcute din h.ainele i cJix stoI
de brba1ilor i femeilor Ingropati In eteri.
tntro zi, stam i ma gIndeam Ia mntirnpiri).c
vietii mdc i Ia starea in care ajunsesem, cind
vzui o corabie plutind pe-aproape de munte. Ma
ridicai degrab, Iini desfurai turbanul i Incepui
s-l flutur ipind i dind din mini, i alergind
de-a lungul tnmulai. i, din mila lui Allah, oamenit
de pe corabie vzur semnele mele, thzlegar
0 luntre i venir s ma ia i s ma duc pe vas.
Ma iuar, aadar, cu ci, i binevoir s ia i balo
tuiiie.
Dup cc ajunserm pe punte, cpitanul su apn)
pie de mine i mn spuse
0, strine, cine eti i curn ai feut s te alli
pe muntele acesta uncle, de cind plutese in aceste
meleaguri, n-am vzut decIt lime i psii de
pracia, dar niciodatt vico fptui omencasca ?
Eu rspunsei
0, stpIne, sint Un biet negustoi, stani de
inuturileL de-aici. Ma lmbarcasem pe u miire co
rabie cc s-a scufundat ling trmurii acetia ;
nurnai eu dintre toti tovarii mci am izbutit, datorit
virtoeniei mdc, s ma scap de la Inec i
smi scap si baloturile Cu mrfuri; punIndule p
o scindur mare pe care-am izbutit s-o prind la
vieme, cIn.d s-a sfarimat corabia ! Soarta i ursita
mea rnau aruncat pc trmul acesta, s a bine
voit Allah s nu ma pipLidesc de foame i de
sete I
Aa iam iiispuns eapitanulu, ferindum c
giij si spun adevrul despre cstcia i despre
Inmormintarea mea, de team s nu se afIe
pe vas careva din ora:uI acela unde domnea inirico
toarea datina a erei osinda o indurasem.
Sfirindu-mi dc dat imuririle fat de cpitan,
scosei dintr-o legtur un nestemat de mare pre
t i-i dadui ca dar, spre-a ma pxivi cu ochi prIctenos
in timpul cltoriei. Oar, spre marea mea
uimire, ci dete dovad de o mrinimic rara, ne
voind s primcasc nicicum darul meu, i-mi spuse
cu glas binevoitor:
- N-am obiceiul s primesc plat pentru o fapt
bun. Nu eti tu eel dintli pe care-i culegem din
apele mrii. I-am ajutat i pe alti aufragiaii i
i-am dus in trile br, spre cinstirea lui Allah.
5i flu nurnai ci n-am vroit s ne liism pltii cu
nirnic, ci, curn se afiau fr de nici uncle, ic-am
dat s mnInce i s bea, i i-am Imbrcat. S,
tot numal spre cinstirea lui Allah, Ic-am dat i
cu cc s-i pitease cheltuielile la drum, Cci oamenu
trebule s se Indatoreze Intre ei, spre cmstirca
strlucitorului obra al Domnului.
La vorbele acestea, ii multumii cpitanului i-I
sivii d-i urai via lung, In vreme cc ci pouncea
s se desfoare pinzele corabiei i s pornim
Ia drum.
Plutirm rninunat zile i zile, de Ia insuI Ia
insul i de la o mare la alt mare, pe cInd cu
cdeam toinit frumos ceasuri In sir, cugetind Ia
ciudatele mdc Intirnplri i IntrebIndurn dac
am trait cu adevtrat toate acele necazuri mi do
nu cumva Ic visasem numai, Ba uneori, gIndin
clu-mii. la ecIerea inca in petera cea de sub pamint
Iaolait Cu sotia moart, simtearn c ma cuprinde
un fior de spaim nebun.
Ci mntrun sfIrit, Cu voia lui Allah prealnaltul,
ajunserm bine-sntoi la Basra, unde flu ne
opn rum decit puine zile, pentru ca s plecm mai
departe spre Bagdad.
Eu atunci, Incrcat do marl bogii, luai drumul
spre ulita i casa inca, unde sosind Imi gaii
rudele i prietenii. Srbtorir Cu totii Intoarcerca
inca i se bucurar peste poate, ludIndu-m
c am scpat cu zile, lar eu tmi nchisei cii grij
comorile In dulapuii, ncuitInd nici s fac milos

2!7
tenii bogate color sthaci. vduvclor i orfanilor, i
daruri scumpe prieteniloi i color apropiai. Si
n-am contenit a ma bucura de toate bucurifle i do
toate desftrile, in tOvaria oamenilor alei.
Oar tot cc v-am povestit pln acum nu este Cu
dcvrat nimic fa do ceea ce las sa v istori
sOSc mIme, do va vroi Allah

Aa vorbi Sindbad In ziua aceea. 51 flu uit sa-i


ciuiasc o sut -do dinari de aur hamalului si
s-l pofteasc Ia ella n2asa, impreun cu navabii
ce so aflau do fata. Pe urm. toat lumea so in-
tarse acas, minunat do cole auzite.

(i rid 1)OV(St(I ri1l Si i(I, 13Ct(ZclLlri \l/U 7.Oii 1 flu


Jnd Si 111(11 S1il)1IS11.

Ci intra trei sute ctsect noctpte

iri Ilinia

lai SindbadhamalLtL ajungmcl Ia ci acasL toata


noaptea visa povestea aceea minunai. Sia doua
:zL cind so Intoarse Ia Sindbad-mariflarLil, mca ma
era tulburat do felul cum fsese Inrnormintat
ea7da lui ] cum masa se si afla asLi nuta, luk
bc laoalt i cc1i, i minc, i bu i-l prea
lvi pe AtoatebinefctOrUl. Dup care, In imjIOCUI
tcerii tuturora, asculta edo Ce povestea
Sindbad-marinalui.
Sindbad spuse:
(1i.\ 1J1 A (1NCIi\ P()VESi[RJ A
1 UI STN1)I3AD-MARTNARUL
I CA1I-T A cT.NCIA CALAIORTF A SA

Afiai, o, pileteni, c dup Intoarcerea mea din


cea dc-a patra calatorje, rn-am cufundat In yeseli
I, in desftri in ziafeturi, pIn mntrat
ca-mi uiai jute de suferintele trecute i nu-iri
rnai aduceam arninte decit de isprviie ceic uimtoare
i de Intimplrile edo nernaipomenite. Aa
c no s v minunati dac m sa va spun c nu
pregetai s dau ascultare suCletului care ma ire
boldea la alto plecii ctre iii locuite do a]i a-
11) Ofli.

Ma ridicai, aadar, i. cumprai rnir.fuii.1.e ea.i


tiarn, din pilda cltoriilor dc rnai-nainte, c1 SO:
pot vinde lesne i CU (It 1)Ufl. i .neincloie1nn
le intocmii curn se cade i plecai cu ole Ia Basra.
Acolo, ma dusei s ma preumblu pe chei i vizui
0 maic corabie, n.ou-nou, care-mi picu nespus
i pe care o i cumprai, pe data, numai pentru
mine. Luai in slujba mea un cpitan i corbieri
i poruncu S SO incarce JC corabia inca niihfuiiie
nicic do ctie sciavii mel care rmaser pe vas ca
sit ma slujeasca. Primii i citori pe citi.va nogui
tori cu chipuil plcute, care-mi platira instit
prcu1 cillatorici. Ast;fel., fund dc data aceasta st
pinul u.nei co.rabii, puteani, dup pri.ccperea do
blndii in tieburile marinireti, s1 ajut pe
pi.tan cu sfaturi]e mole. -
Pjecaim din Basra cu imma Usuala i V(JWi.SU
urInclune unil altora tot felul do binecuvintail.
Aa, calatoiia noastra pe ape lu norocoasa, plu.
tind 1:,at vicmca cu vmni: p:iielnic pe 0 ]T3O
blincla. 3i. dup cc 1cusm folurite popasuri, spre
a -i n (Ic si a ((Impala, traarinn In lio <i a tnm1
Unui ostrov nelocuit i pustiu i pe care nu se yedea,
cirept once locuint, decIt o bolt alb. Ins,
cercetind mai de aproape bolta aceea alb. Imi ddui
seama c era oul unei psrI rok. Cl ma mntorsel
pe vas. i flu le spusei nimic calatorior care,
odat eoborIi pe insul, nu gsir aitceva mai bun
de fcut, clecIt si Inceap a da cu pietroaie in
ul acela. Aa eLi, pIn la urm, II sparser i,

sprroke marscoase
ea br uimireun
, curspicior
e din el o grdin
madAou.de am i, dup citeva clipe, un puior de pasre
Vzincl acestea, negustorii sparser oul mai departe;.
pe urm, uciser puiorul do rok, Il rupser
in bucLii voinico, i se Intoarser pe punte
smi povesteasc IntImplarea.
Atunci, cupnins dc o spaim amarnic, strigai:
Sintem pierdui! Tatl si mama puiului au
s vinLi Indat asupra noastr i au s ne prpdeasc
! Trebuie, dar, s ne deprtm cit mai
grabnic dc insula aceasta!
5i indat desfLiurarm pinzele si, ajutai de
vInt,, ne lndreptarm ctre larg.
Estimp, neguttonii se apucar s fniga buc1ile
do pui do rok; clan nici n-apucar s so infrupte
din. ole,, c i viizurm dol non marl acoperind cu
desvlrire ochiul soareluL CInd noril accia ajunS&Li
mai aproape do noi vzurm Ca nu erau nilmic
aItceva deelt dou uniae psni rok, tatl i
mama celui cc fusese omonit. 51 be auzirm btind
din aripi i scoind ipete nprasnice, ca nite tuete
5i le vzurLim indat drept deasupra capotelQr
noastre, la initime mare, fiecare tinInd In
gbiare cIte o stInc nemsurat, mat mare decit
corabia noastr.
VzInd acestea, nu mal avuserm nici o indoial
C yam pieri de rzbunarea psri1or rok. 51 deo
data una dintre psri slobozi piatr. din tria vzduhurilor,
asupra corabiei. Dar c1pitanu1 era priceput
foarte; cu 0 rsucire a cIrmei, intoarse aa
de repede vasul, vhtrid Intro parte, incIt cderea
stincil trecu chiar pe lIng c(Yasta corbiei .noastre,
In marea cc se despic atit de Iarg, IncIt puturAm
privi pInA In afundul apeloi, iar nava s1t
I coborl i iari slt, In chip Infricotor. Ci,
chiar In clipa aceca, ursita noastrA vru ca i cealaltA
pasAre rok sA sloboadA piatra care, pIn ce
s Li putut noi a no Len, cizu peste puntea din
spate, sfrmInd emma in zeci de tndni i ducInd
jumAtate din corabie In ap&e rnrii. Negustorll i
corAbierii furA unii sfrrnai, alt.ii arunca.i In va
luri, de acea ]ovitur. Eu fusei dintre cci aruncai
in valuri.
Ci putui s rzbat o clip pIriA Ia faa apelor,
1uptIndunA impotniva monl,Ji, inclemnat de dorul
de a-mi scApa viata cea scumpi Si-avusei noroc
sA mA pot agA.a de o scIndu.r din co.rahi.a mea,
care picrise.
P1nA l.a urniA, izbutii sA mA catAi eMafe pe scm
dura aceca i, vislind Cu picioaicic. ajutat de vint
i de btaia apelor. ajunsci Ia I.) insulA tocmai Ia
vierne ca sA flumi dau .suila.rca. alit ck sfirit
cram dc trudA, de foame .i de sete. MA aruncai mai
lath pe mal, uride rAmAsei ameti t vrem dcun
ceas, pInA . sufletui j inima apucarA SA se
potoleascA. MA ridicat atunci i mA afundai in l
untrul ostrovului spre a cerceta locunile.
N-avui trebuinA sA strAbat o cale prea lungA
ca sA bag de seamA cA de data aceasta, soarta mA
dusese Intr-o grAdinA aa de frumoasA, melt putea
Li asemuitA cu grAdinile raiului. Pretutindenea dinaintea
ochilor mci fermecati se arAtau copaci cu
poame aunite, izvoare opotitoare, pAsAii Cu mu

23
Ye giasuri i lion rpitoare. Aa Ca flu piegetai
n dlip s manInc din acele poarne, s beau din
ceIe ape i s miros acele (Ion ; i toate...

Crd povestca ajunsc. ai(i. $eerezac1 V/U /0111 mi


twu SfiO1lsa.

Ci mtra trei sute aptec noctpt.e

i;.. urn

..i toate ml se paiura peste msui do minu


nate. Aa c flu ma mal rnicai. din acele .Ioeuni
in care ma afiam, i ma odihnii de trud rnai dearte
acolo, pInLi seara.
:Dar cind se Is noaptea i ma vzui singur pe
usu1a aceea, Intre arbonli acela si urnbreic ion,
nu ma putul Impiedica, in ciuda frurnuseii i a
tihnei cc ma Inconjurau, s ma simt cupnins do
o fnic mare. Aa c flu putui s dorm decit cu Un
oc.in i somnu.-mi fu bintuit de nite vise amarnice,
in acea tcere i In acea singurtate.
Dc climineat, ma scuai mai 1initit, si Intinsci
oleac mai departe cercetarea mea. Ajunsci In fe
M acesta Ia un havuz In care curgea apa unui
zvor. i pe marginea aceiui havuz edea jos. nernL
cat. un btrIn mIndru, acopenit cu 0 mantie
mare, fcut din frunze de copaci. i eu gIndii In
sine-mi : ,,Btrinul acesta pesemne-i i el tot vi-eun
naufragiat care, Inainte de mme, Isi va Li gush
adpost pe insula aceasta !.
MA apropiat, aadar, 1-i urai bunS pace. El Imi
rispunse is salamalek, dar numai prin semne, firS
a rostl o vorbi. i-1 Intrebai:
Corn se face, o, preacinstite eic ci te afli
In locul acesta?
El nu-mi rispunse nimic doar ridici fruntea cu
o lnfi$lare tzisti i-mi ficu din mini nite semne
ce voiau 55 spuni: ,,Mi rog $ie, la-mi pe umerli
til d trece-mi riul: a vrea 51 culog nite poame
de pe partca cealaiti!
Atunci cu glndil: ,,Sindbk& de bunS seamS ci
ais1sivlreiofapt1bunA,daciaisS-ifacibi-
nele acesta bitrinulul! Mi aplecal, aadar, 1-l
ridicat In circi, petreclndu4 picioarele paste pleptul
meu; lar ci astfel Imi cuprinse gitul cu coapseIc
i capul cu bratele. $1-i trecul de cealalti
pafle a rlutui, pinS is locul pa care mi-I aritase.
l, corn sta pa umeril mel, simfeam cit e deferlclt,
dufl tremurul care-l zgudula. Eu, apc4 ml
aptecal tar 1-i spusel:
Coboarl blnlor, o, preacinstite dc!
ClelnlcinulinUmpot%listrlnse
mat tare picloarele In jurul gitulul zneu i nil se
1ncletl de umerl din toate puterile.
Cind v&zui asa. rimisel paste mAsurl de ulmlt
-l privli mat cu luate-aminte plcloarcie. Ml se
pinirl negre t piroase i virtoase ca plela tie
bivol, l ml so ficti frlci.de ale. Aa, tacit, cuprlns
deodati de o spatial firS de margln vrusel 51 nil
desfac din strinsoarea lul sl-l arunc Ia pimint
ci kisS atunci ml strinse aa de tare de beregati,
tacit ml sugruml pa jumitate l lumea se Inegurl

dlnalntea mea. Mai flcul o sfortare, dar, plerzln- du-mi risuflarea, leinai l ml prlbulI Ia pimint.
Dupi un ristlmp, lint yeah In slmtlre l vizul
ci, In cluda lesinulul meu, bitrinul lint ste mat
departe mncletat pe dup gIt. Slbise numai pieioarele
oleac, Ingaduindu-mi s-mi trag sufletul.
CInd vzu Ca 1flCQ s rsuflu, imi dete c1oui
lovituri cu piciorul in pIntece, ca s ni sileasc
s ma ridic. Durerea ma fcu s ma supun si ma
ridieai in picloare, pe cInd ci ml se lncicta i
mal stranic de git. Cu mIna Imi fcu semn si
mcrg sub copaci ; i-acoio Incepu s culeaga p.oamc
i s le mnInce. I de fiecare data cind ma opieam
fr voia iui, sau cind mergeam piea repede. rni
lovea virtos cu piciorul, silindu-ma sil-i dau ascultare.

Toat ziua aceea ezu pe umeili mel, gomunduma


ca pe o vita do povarL $5, venind noapi c-a.
m sill s ma las cu ci la pamint,. ca sa poata
doinu, tot Incletat de gItul meu. ia dimine4a,
cu o iovitur do picior in pmntece, ma detcpta
spre a ma pune s-l port ca i In ajun.
Rmase aia, Incletat in spi narea mea, si zi i
noapte, necurmat, i ma silea fii do mila sa rnurg,
lovindu-m cu picioarele i cu pumnii.
iaa, vzui bine Ca nici sufletul mcu nu in
durase atitea umiline, i mc tupul rneu atitea
chinuri, cIte ma silea s indui in slujba lui batrInul
acesta mal fr do mila decIt un mg1iai.
i nu rnai tiam in cc chip a putea face sa ma
dezbar do ci; si-mi cainam imboldul de mil
ma fcuse s-i iau pe umerii mci. $1 chiar cL in
accie zile, in-il doicam din tot adincul inimii mule
moartea.
M aflam do malt timp In acea jalnica stare,
cind, Intr-o zi, in vreme ce ma Impingea s merg
pe sub nite copaci in care atlrnau nite tigve mai
irni veni in gind s ma siujese do fructele acelea
uscate, ca tie nite -vase. Luai, dar, o urias tigv
uscata, cazuta de mult din copac, o golil birw i
o curai, si ma dusei s culeg do pe nite busteiii
de vie cci mai frumoi ciorchini do struguri,
pe care-i storsei In tigva pIn cc o umpiui. 0 astupai
apol Cu grij i o aezai la soare,, undo o
lsai cIteva ziie, pin ce mustul se Mcu yin curat.
Atunci, luai tigva i bui din ea atIta cIt sa-mi
sporese puterile i sa ma. Intresc spre-a Indura
oboSel.ile poverii mele, dar s nu ma Irnbt. M-am
simit totui mai mntremat i tare voios, pIna in
tr-atIta melt, pentru Intlia oar, am Inceput s
opai de cola pIna cola, in spinare cu povara. pe
care nici na mai simteam, 5i jucam cIntInd prin
trc copaci. Ba incepui s rnai i bat din paline.
In toiul oculu, i iIdeam cu hohote, cit ma ti
neau bojogii.
Cind mc)5neagul ma vzu In starea aceca neobinuit
i bg de sam ca puter.ile-mi sporiser
pmn lntratIt.a melt ii purtam cu uurin, Irni pa
runci prin semne s-i dau 5i mi tigva. Eu 1usd
destul de nemultumit de cererea lui ; mi-era lns
aa de I rica dc el. cii flu Indriznii sii flu rn supun:
ri-ui gribii, dar. si-i dau tigva, micar ci fin
de nd a bucunie. 0 lui din mIinuie rnelc, a duse
Ia gun, gusti mai intil ca Si vadi cc oste si.
gisind biutura plicuti, biu toati tigva, pini la
cea din urmi picituri, i-apoi 0 zvInli cit COlO.
tndati vinul Incepu sii faci rostul pestemin
1i1e lui. $i curn biiuse destul cIt si se Imbete. flu
zibovi si-nceapi mai Intli a hon in I elul lui i
a se zbintii pe umeril mel 5i, intrun sfirit. si se
Inrnoaie, Si slibeascii strmnsoarea 5i. si so bumgilne
la dreapta 5i Ia stInga, abia tininduse sii nu
cadi.
Eu atunci. simind cii nu rnai sInt strmns ca de
ob.icei, ii desficul printr-o micare repeziti p1-
cioavele dimprejurul gitulul meu 5i, CU o zvieni233
tur. din umeri, ii aiuneai la vreo eIt.eva pi.ci.oare
departe de mine, dIndu-1 dca beibeleacul pe p
mInt, unde rmase lat. Atunci ma rcpezii asupra-i
i, InfLcInd dc pri.ntre copaci un bolovan, ii pisai
capul cu o muitime de lovituri, date cu-atIta foe
dc-i zdrobii teasta si-i amestecai sIngcle cu carnea,
pIn cc rnuri. Nu s-ar rnai indura Allah in veci
de sufletul iui

(ind po\;est(i ajiiisc ii, (IV)(1 vazu ziii rr


jifld ? tfl(li S1ifl1S.

Ci intra tici sute optct floalJte

..Nu sar mai indura Allah n eci dc sulletu


lui!
VzIndui 1eul, Irni simii sufleWl Inca i mat
uWrat deelt trupul, i Incepui s zbuid dc hucurie
i ajunsci astf ci pe trm, chiar in dreptul unde
ma aruncase marea, cInd cu naufragiul corbiei
mdc. Soarta vroi Ca, tocmai In acea clipa, s s
afle acolo nite marinari, coboriti dc pe o corabie
ancorat, In cautare de apa i de poame. Cind .
vzur, fur peste poate de uirni1i, venir Irnpreju
rul meu 5i, dup salamalekurile cuvenite, incepur
s-mi puna tot feiul de Intrebri. Si le povestil
cc mi se IntImplase, cum se petrecuse naufragiul
rneu i cum fusesem adus l.a neostn)ta stare d.c
vita cle povaril do ctre bib.-inui pd eio pini Ia
urmit 11 ucisesem.
Corbierii fur uluii de poveslitca istoiiei mdc
i strigar
Ce lueru de minune-i Ca ai putut s scapi de
la eicul acela, cunoscut de toti nierii sub nurnele
de Btrmnul-Mrii ! Tu eti mntliul om pe care nu
-a sugrumat; cci pe to cci asupra crora a iz
butit s se fac stapIn i-a nbuit fr de abatere
Intre coapsele lui. Binecuvintat fie Allah care te-a
slobozit!
Dup care ma duser a corabic, unde cpitanul
br ma prirni Cu drag inim i imi dete haine Ca
s-mi acopr goliciunea. i, dup ce ni puse s-i
povestesc pania mea, ma firitisi c scpasem,
apoi mnlt pInzele.
Dup cc plutirm un ir do zile si de nopi, intrar
im in rada unui ora cu case hine cldite i
care coborau pIn la mare. i oraul acela se numea
Orau1 Mairnueior, din pricina nenumratcbr
rnaimue cc statcau prin toti copacil dimpreAm

coborIt pe farm cu until dintre neguftorii


dc pe corabie ca s incere i eu vreo negustorie.
Neguftitorul, cu care ma imprietenisem, Imi dete
un sac de bumbac simi spuse:
Ta sacul acesta, umplel cii pietre i a1t.ur
bocuitorlior cc ies in afara ziduiilor oraului. Apoi
s faci Intocmai curn vor face ci i-ai s cIstigi
din bclug atIta cit s trietL
Fcui cum ma sfatuise ct irni umplui sacul Cu
pietre. ieii din ora cu o ceat do oameni, tofi
avind ca i mine cite un sac. Piietenul meu negustorul
ma aita br, spunladule
Este strain i srac. Luaf i-i cu VO i inyatati4
s-i cItige viafa. FcIndu-i aceast indatorire,
vefi fi din pun do Rspititor!

27
Qamenil ascultar cuvnte1e lul i n Iuar
Cu OL
Dup cc mersern astfe o vreme, ajunserrn
Intr-o vale larg, Cu nte copaci aa dc Inalti ncit
nimeni flu se putea urea in ci. i In acel copad
stteau maimute pe toate crengile, iar crengile
.atlrnau grele de nite poame cu coaja tare,
numite cocos de India.
Ne oprirm Ia poalele copaci)or, tovarii puser
jos sacii i IncepurA s arunce Cu pietre in
maimute. Fcui i eu ca ei. Atunci mairnutele, mlniate,
rspunser i dc dc sus, aruncInd asupra
noastr vu nuci tie cocos. lar noi, ferindu-no pe
ct putcam, culegeam nucile i ne umpiean-i sacii.
Cind sacii fur plini, Ii aburcarrn pe umeri si
pornirm ctre ora, unde ngutorul Imi curnprLl
sacul, pltindu-xni-.I in bani pein. i urmai s inotesc
astfei zi dc zi p cuIegtorii de nuci do
cocos, s vInd in ora nucile, s adun cu gri;j
cc cItigam, strIngInd o sum pe care o sporii yinzInd
i cumprInd, pIn ce-mi fu cu putini si
ma Imbarc pe o corabie cc so Incirepta catre Ma
rca Mtrgaritarelor.
Cum avusesem grija s iau cu mine o mare In
crctur de nuci de cocos, flu prcgetai cind poposeam
prin cole insule, s Ic sehimb pe piper i
pe scorioar ; i vIndui pipei-ui si scoitioara in
alto parti l, cu banii pe care-i cltigai. plecai ctre
Marea Mrgritarelor, undo tocrnii nitc cufundtori
pe cheltuiala mea.
La pescuitul dc perle, norocul meu fu ininunat.
Lucru care Imi prilejul s dobIndesc in scurt
vrerne o avere grozav. Aa c flu vrusei s rnai
zbovesc a ma Intoarce acas i, dupA cc cumparai,
numal pentru folosinta mea, lemn do aloe dc
eel mai bun soi, do Ia btinaii din acea ar
iclolatr, ma Imbaical pe o corabic ce-i Inlta
pInzeie catre Basra, unde ajurisei Cu bine, dup
o cltorie minunat. Dc acolo, plecal far de zbav
Ia Bagclad, i zorli ctre strada i ctre casa
mea, unde fusei primit cu zarv de hucurie de
ctre rudele i de ctre prietenil mci.
Cum rni Intorsesem mai bogat decIt fusesem
vreodat, flu pregetai s revrs Indestularea in
jurul rneu, fLicInd daruri bogate celur cc se aflau
in nevole. lar eu insumi trii Intro tihn depiin
iii mijiocul bucuriei i al plceii1or.
Ci voi, o, prieteni ai mci, osptai-v in seara
aceasta Ia mine, i mIirie flu pregetai s Va in
toarceti ca s aseuItai povestirea cltoriei mele
cele dca asea cci cu adevrat aceeai u
toare, i are s vi I ac s uitati I.ntirnplrile pe
care le auziri acum, oricIt au lost acestea de
nemaipomenite.
Apol Sindbad-matinarul, isprvind aceast( istorisire,
porunci, dupa obiceiul lui, s i se dea
sut de dinari de aur hamaluiui rjit, care, dup
cc se ospt, .plec laolalt cu ceilalti musafiri.
Sia doua zi, dinaintea acelorasi oaspeii, dup un
ospi tot atit de Imbe1ugat ca i n ajun, Sindhad
mailnarul povesti astfel

CE\ I)F A $ASEA POVESTIRE


A LUI SINDI3AD-M.ARINARUL, S CARE-I A ASFA
CALATORTE A Si\

Aflati, o. voi toti, prieteni, soti i oaspeti ai mci


iubii, Ca Ia Intoareerea inca din cea de a cincea
ciilatorie edeam Intr-o zi la. reveneal dinaintea
portii mdc i cu-adevarat ma- simtearn peste poate

239
de mulumi.t, cind deodat vzui tiecind pe u1i
nite negutori cc preau a se Intoarce din drurnetii.
La aceast priveiiite, Irni amintii cu plcere
de zilele cind i eu soseam acas, de bucuria de
a-mi regsi rudele, prietenli i vechii mci tovari,
i de bucuri.a Inca i mai mare de a revedea tara
mea de obIrie; i aceast aminti.re Imi Irnbie sufictul
iari spre cltorie i negutori.e. Aa c
hotarli s plec din nou; cumparai rnrfuri scumpe
ca pre, potrivite a fi purtate peste man, pusei
s se Incarce baloturile rnee i pornii din oiaul
Bagd.adului ctre oraul Basra. Acolo gash o maie
nav plin cu negustori i cu bogtani care aveau
cu ci mnfuni grozav de scumpc. Pusci sa se Irnbarce
i baloturile mdc laoiait cu ale Ion pe bor
du] acelci nave i parasntm: in pace orau1 Basra...

(in(1 povvsLe aJHflS( (1, Stzid VzH Z1H fl).


in) .i tU(1i sfiOfSa.

Ci intra tre sute T1OUU nA)apte

Ilrn,)a

...parasii:Irn in pare orau] I3as.ra.


P1u.tirtm ifltlUna, din be in Toe i din ora in
ora, cumpnInd i bucuiindu-ne piiviiilc Cu prive1i
tca tarilor ieluriteior neamuni, ajuta.i tot
tinipul dc o plutire prielnic de care ne s]ujcarn
spi.e a ne bucura de viat. Ci iat Ca Intruna din
tie acel.e zile, PC cind no arlarn in depiin 1inite.
auzirarn niSte tipete d.ezn.dhjduite. i C(?I C( i.e
scotea era chiar cpitanu]. Si totodat ii vzurm
zvIr1indui turbanul pe jos, lovinduii faa, smul
gIndu-i barba i lsmnclu-se s cad frint, tanan
Ia mijiocul corbiei, in prada unei dureri de neInchipuit.

Atunci toi cltorii i negutorii ii Inconjurr


.i ii intrebar
0, cpitane, cc s-a IntImplat oare?
Cpitanul Jo ispunse
SiL ti1i, oameni buni cc v aflati aici, c
nc-am rtcit cu corabia noastr i c am ieit
din marea in care cram, intrInd Intr-o mare ale
crei ci nu le cunoatem deloc. Aa c dac Allah
flu ne-n meni oarecc ca s ne scape din aceste ape,
sIntern piercluti cu toji. Trebuie, dar, s ne rugm
lul Allah. picalnaltul sa ne scoat din npasta
asta!
Cpitanul, dupI aceca, so iidic iar i se sui pe
catarg, vrmnd s rinduiasc pIrizele ; dar vIntul
deodat sufl cu mInie i Impinse corabia atIt
de nprasnic, IncIt cuima so iupse, pe cInd noi ne
trezirm lIng un mun.te Inafl. Atunci cpitanul
coborl do pe catarg i strig
Nuse afl ajutor i putere decIt Intru Allah
eel preainah i atotputernic ! Nirneni flu poate
opri soatta ! Pc Allah ! Am czut Intr-o pierzanie
Infricotoare, fr do nici o ndejde de izbvire
on de sctpare
La vorbele acestea, calatorii so pornii Cu totii
si pling zilele i si ia bunrmas uoii d
alii, Inainte do asi veclea viat.a sfIrsita i de a
pierde oiice ndejdc. $i deodat corahia se inclini
ctre muntele acela i so frInse i se Impriitie,
fcut tindi, In toate pn1ile. 5i toti cei cc se
fIau in ca so duseri Ia 1und. $i neguIItorii czur
In apt Unii iuii mnceati, jar alii so agiari

24
dc muntele cu pricina i putur s scape. Eu I usei
din rinclul cel cc se putur mndeta de munte.
Muntele acea era aezat mntr-o insul foarte
mare, ale cirei. coaste erau acoperite de rmie
de nave inecate i do ftt soiul do epave. In locul
und pusesem noi piciorul, vzurm impreju
ru-ne o multime grozav de baloturi aruncate de
ape, mriuri i lucruri scumpe do toate felurile.
$i eu ma apucai s umblu printre acele lucruri
risipite i, dup citiva p.ai, aj.unsei la un piriia
cu ap dulce care, aitcum decIt celelalte pIrale care
e varsa toate in mare, ieea din munte i se indeprta
do mare, afundIndu-se hat mal Incolo Intr-o
peterI, cc se afla chiar Ia poalele acciul
munte, i pieiea acolo In en.
Ci asta nu-i tot. Bagal dc searn Ca rmurii
accliii pIriu erau presrai Cu pietre de rubin,
Cu geme do toate euioiile, cu nesternate do toate
formele i cu nietale pretioase. 5i toate acele
pietre scump erau la id do numeroase ca pie
tricelele din alh.ia unui rIu. Aa c tot pmintul
dimprejur scpra aa do tare do acele straluciii
i dc acele scilpiri, melt ochii flu mai puteau sLi-ndure
atita lurnina.
TQtodat bgai do seam Ca pe acea insul se
afia ccl mai ales soi do aloe chinezese i do aloe
comari.
51 so mal afla acolo, in acea insulil, un izvor de
zeam do chihlimbar, do culoarea naftci, cc so scurgea
peste maluri ca o cear. topit sub arita soarelui..
51 petii cci marl ieeau din mare i veneau
s-o infulece 0 dospeau in vintrea br i, dup un
rastimp a scuipn la fata apel ; atunci chihiimbarul
so fcea tare i li schimba aictuirea i culoarea;
i valuribe ii aduceau indrt la trmui pe care-i
Im1srna. Tar chihlimbarul pc care petll nu-l

242
mnfulecau se topea Ia lumina soarelui i .revrsa
pest toat .insula o mireasrn asemntoare cu
parfumul demosc
.La/fei, trebuie s v spun c toate aceae bogii
riu puteau siuji nimnuia, cci nimeni flu putuse
coborl pe acea insul i mai piece de acoio,
viii on mort hi adevr, once nav ce se apropia
de ea era sfnImat de stinca muntelul ; i nimeni
flu putea s uice pc ac1 munte, atIt era ci de
prpstios.
Aa melt eliitonii cc izbutiscr s scape de Ia
pieirea corbiei noastre, i cu insumi, rmserm
ului:i i impietrhiim pe irm, nuei de toate hog
iiie ce le aveam sub ochi i de jalnica soartii
cc ne atepta in mijiocul accloi potoape de nestemate.

Rmseiiim, aadar, o bueat de vrenie pe rm,


fr a t:i Ce hotirlie sii lum ; apoi, mnbucit gsisem
i ceva meiinde, ie impririrn Cifistli intre
nol. Or, sotii mci, care nu ciau dedai cu npras
nele, ii mlncar portia degrab ; aa c nu tinu
muit pin cc, ia un rAstimp, dup putina de Induraie
a fiecruia, incepur s se zvireasc unul
dup altul, din iips de hran. Eu ins tiui si-mi
legumese cu chihzuial bucatele, i nu mIncat decit
o singur data pe zi ; de alimintcri, gsisern i aite
merinde, despre care mnsa ni ferii sit Ic pomencsc
tovarAilor mci
Aceia dintre noi care muririt cci dintii fur
Ingropai de cittre ceilail,i, dupa ce erau spit1ai
si pui lntrun 1inoiiu Intocrnit din pInzeturile
adunate de pe itrm. Si Ia lipsurile aceiea, se mai
adituga i o molimit de pintecraie, pricinuitit de
hoarea jilavit a rnitnii. Aa cit sotil mci flu zitbovirit
sit piarit pInit la unul; i eu mnsumi am lost eel
care am sitpat Cu mIna mea groapa celui din urmit.

243
In acea dipi, nu-mi. ma! riimlneau declt tare
pt4ine merinde, cu toati cwnpltarea ci chlbzulr4a
ma; i, aim vedeam ci ml se apropie ceasul
mortil, Incepui ii ml flu! In mine, glndind ,De
ce n-am murk Inaintea soNor mel care nil-ar
fl Impilnit Indatoririle cele de pe urmi, spMIndurnl
qi Ingropindu-mil Nu se aM ajutor putere
deck Intru Allah eel atotputernlc ! $i-ncepui si-mi
muc mfinile acolo, de deznldejde.

Ond povestea ajunse all, $c1trer.adu clxii xorii mllind


1 t&u atloasi.

Ci fntr-a fret sate zecea noapte

ia urml:

Mi hour!! atunci si ml iidic l ml apucal si


sap o groapi adinci, zicindunil: ,,Ond ol sin4i
cl-mi vine clipa cea de pe unnl, am sI ml tirise
in groapa asta unde am si mor. VIntul are si-cl
ide grija de-a aduna fir cu fir nisipul peste capul
mcu ci de a-mi astupa groapa. $1, Inflptuind
acea munci, Imi clinain lipsa de Ii4elepciune
plecarea din tan mea, In ciuda tuturor dte Indurasem
In cEitorlile mele de ma! Inainte a
cite pitisem In cea dint!!, In cea de-a doua, In ca
de-a trela, In cea dea patra *1 In cea de-a cincea,
i fiecare pianle fusese ma! rea deck cea de di.
naintea ei. $1-nil ziceam: ,,De cite or! te-al cut,
ilarai]uat-odeiacap!Cezoravealtuslmai
ciIiLcpeti? N-eves! lit Bagdad destule boglti
i cit s cheltuieti fr de socoteai i fr de
team Ca ti-al slei vreoclat comoiile ce-ar ti
de-ajuns pentru dou vieti ca a ta?
Dup asemenea gInduri, urm indat o a]1 cugetare
pricinuit de vederea riuiui. tmi spusei, in
ad&ir: ,,Pe Allah ! rIul acesta trebuie s ai.b
numaidecit un Inceput i un sfIrit. Ii vd bine
Inceputul dc-aid, dar sflritul iui este nevzut.
Ci rIul care se afund astf ci sub acest munte trbuie,
flu Incape lndoiai, s ias undcva, de cealalta
parte. Aa IncIt gin.desc Ca singura socoteal
cu adevrat de fobs ca s scap deaici este de
a-mi Injgheba vreo plut, de a ma acza pe ca i
do a ma lsa dus do curgerea apei care are s ni
fac sa intru In peter. Dc m:i-o fi ursit asa, an-i
s aflu astfel mijiocul de a ma izbvi ; de nu,
am sa mor acobo Inluntru 5i lucrul are s ie
mai puin amarnic decIt a mui-i do Eoamc pe rmul
acesta !
Ma ridicai, aadar, oleac rnai Intili-it de cm
asemenea gInd i m apucai Indat s-mi Infptuiesc
planuL Adunai trunchiuri marl do aloe
comari i de aboe-chinezesc 5i ic iegai stranic
Intre do cu vito groase, pusei deasupra scinduri
marl strinse de pe tarm, i care ajunseser acoio
de Ia navile naufragiate, i durai totul in fornia
unei pluto tot a;tIt do late ca i riul, sau mai dograb
ceva mai putin lat, dar flu cu mult. Cind
treaba aceasta fu gata, Incrcai pe plut ciiiva
sad marl umpluti cu pietre do rubin, cu prbc i cu
toate soiurile de nestemate, alegIndu-le pe c&c
mai marl, acebea care erau cit nite pietroal e
si mai luai i cIteva baloturi cu chihlimbar cenuiu,
pe care 11 alesei cit mai bun i spalat dc once
necurtenii ; i avusci grij sa iau i coca cc mni
mai rirnIsese cfln provizii. Aczai apn tolul in
bun cumpn pe plut, fr s uit a lua i doug
scinduri drept vIsle, i la sfIrit ma Imbarcai
deasupra, Incredinindum voinei lui Allah i
aducIndu-mi arninte versurile poetului
Prietene, fugi repede din ara
In care asuprirea-nfige qheura,
i las s rsune goala cas
De jalea celul ce-o-nl frumoas;
Un alt pmint gsi-vei tu, bun, ru.
In locu-acestui vechi prnint al tu
Dar suf let numai unui dat, OnCUi,
Nu mai gseti Un altu-n locul lui.
i nu te mai mlini do cc nd paste
Ti-i dot in pragul. nopd sd te-adaste,
Cdci cit de marear c e11 nenoroeul,
ii vine pinia urmd ji sorocul.
i flu uita cd, de sa menit
Un colt de lume sd-i gdse.ti sfirit.
Nu vei putea s-i sapi nicicind mormint,
OricIt te-ai strddui, in alt pdnimnt.
lar dc-ui a.juns ia gren $ la itespor,
Zadarnic cauti vreun sfdt.uitor,
Cad nimeni mui sd.i deie slat mcd bine
Ca ininw si sufletul: cli a. tine.

Pluta fu, asaclar, luat de ape i dus sub bolta


peterii, undo Incepu a so freca stranic de perei
i unde i eu ma lovii de nenumtirate on cu capul
do bolta. Aa IncIt. speniat do bezna adInca in care
m trezil deodat, a Li vrut sa n-ia intorc. pe trm.
Dar flu mai putearn s dau Indrt; curgerea puternic
a apelor m tira tot mai Ih adinc,. Jar
albia rIului ba se lrgea, ba so Ingusta, pe cind
beznele se faceau tot mai dese in juru-mi i m

246
chinuiau mai muit ca once. Atunci, d1nd drurnul
visielor, care de aitnInterI nu-mi slujiser la mare
lucru, ma aruncal pe pintece dc-a Jungul plutei,
spre a nu-rni sparge capul de bolt, i, nu tiu
curn, ma afundai In nesinflirea uni somn adInc.
Somnul meu trebuie .s fi tinut un an, on i mai
mult, dc-ar fi s judec dup sufenina care, de
bun seam, II pnicinuise. Onicum, cnd n-ia trezii,
ma aflam in plin iumin. Desehisel ochii mai
bine i ma vzui intins pe iarb, Intr-o cimpic
larg; jar piuta inca era Iegat la rmu unui
rIu.; i peste tot. in jurumi se aflau indieni i
abisinieni.
CInd :oamenii aeeia vazura c1 ma trezcsc, Ince
ur s-rni vorbeasc eu ins flu Ine1egeam limba
Ion i nu stiui cc sI le rspund. Ba si Incepusem
si socot ca totul flu eva decit un vis, cInd deodat
vz.ui Inaintind ctre mine un orn care Imi spuse
in limba araba:
Pacea fie cu tIne, o. frate ! Cine e$ti, do unde
eti i cc pnicin toa lcut s vii In ara aceasta ?
lat, fbi sIntem plugani i am venit aid ca s ne
udm semInturile i ogoarele. Am zrit piuta
PC care stIteai adormit, am opnit-o i am legat-o
la mal : pe ui-ma, am ateptat s te trezeti singur,
IncetIncetior, ca sa nu te sperii. Povestete-ne,
aadar, pnin cc intImplare te afli In locul acesta
Eu i rspunsei
Allah Lie cu tine. o, stapmne Dmi mai In
S rnaflIflc, ccj sInt flmind ; i api intreahama
cIt 1i-o plcea.
La aceste cuvinte, omul se grbi s alerge i
s-mi aduc hran; i cu mInicai pln cc ma sturai
i ma linitii i ma mntremai. Simtii aturici
sufletu-mi venindusi la bc i-i multumii lui Allah de Intimpiare i ma finitisi din toat inima
247
(a scpascm din acea ap subpmmntean. Dupti
care. Ic povcstii celor cc ma Inconjurau toate cIte
mi se intImplaser, de la Inceput pIna la sfIrit.
Dup ce Imi ascultar istorisirea, rmaser UImi
.i. ca de-o minune i Incepur s-i vorbeasca
intie ci. Si ccl care vorbea arbete ma imuri ce-si
spuricau, aa cuni de altminteri Ii fcuse i PC ci
sa in.el.eag vorbele mele. Erau cuprini dc atIta
minun are. Incit vroiau s ma duc la regele br,
spre-a auzi i ci IntImplrile mete. Eu primii numaidecIt;
i ci ma duser.. i flu pregetar a-mi
cra Si pluta, aa cum era, cu baboturile de chihiirnbar
i Cu sacii cci man plini dc nestemate.
Regele, cruia ii povestir cine sint, ma primi
Cu muffli prietenie; i, dup salamatekunile de
cuV11n, Irni ceru s-i povestese i lui p1aniiie
mek Ma supusei pe data sii istorisil tot cc mi se
intimplase, fr a lsa uitrii nici Ufl arnanunt.
La povestirea mea, regele acelei insule, insui
numit Serendib, fu cum nu Se poate mai mirat i
mi iud mutt c scpasem u viat dup toate
piimejcliile pnin care trecusem. Jar cu donii ai
arta c atItea citorii Imi foiosiser totui la
ceva i ma grbii s deschid Inaintea iui sacii
,i baboturile mete.
Alunci regele, care cia foarte priceput Ia ns
temate, se minun ncspus de pietrele mdc ; jar
eu.. In sernn de cinstire fat de ci, atesci cite o
piatr, cit rnai frurnoas, din fiecare f ci de nestemate,
i tot asa i cIteva perle voinice i nite
bueti I.ntregi de aur i de argint, i i ic detei In
dar. El binevoi s be pnimeasc i, la rIndu-i, ma
copbei cu bunvoine i cu cinstiri, i ma rug s
Iocuiesc chiar In paiatuI su. Ceea cc fcui. Aa
incIt, din ziua aceea, ajunsei prietenul regebui i
al celor rnai de seam oameni de pe insula. i toi
ml latrebau despro tan mea, iar eu le rlspundeam;
4, Ia rindu-mI, II Intrebam 0 eu despre $an
br, lay ci .imi rAspundeau. Aflal astleb ci lnstla
Serendib avea optzeci de parasanji In lungime 0
optzeci in lAimo; ci acolo se afla Un munt, care
era cel mai malt de pe tot pimintul, 1 pe virfub
cirula Adam, tatfl nostru, locuise o bucati de
vrenW; ci ea avea multe perle ci pletre scumpe
mal pu%n frumoese, este adevirat, decit ele din
baloturile,knele, ci multi cocotiori.
flud povcstccL ajUnse utci Sebercndu cxu zorti mlJiod
i tilcia sflousL

Ci tnttS.a trei sute nusprezecea noapte

Eu iirmA:

Inn--u xi, regebo de Ia Serendib ml Intrebi des-


pro treburile obistecti din Bagdad ci despre felul
de a clrmui al califulul Hanm AL-Raid. $1 eu
ii povestii cit de drept cit de pUn de mirinimle
era calif uL ci stiruil Indelung asupra meritobor
a insuiIor lui. Si rogebe do Ia Serendib riniase
ulmit c1 imi spuse:
Pc Allah! vid ci mazele calif cunoafle, in
adcvuir. lneIcpdunoa sji aria do all cirmul Sm
p1Mia. Jar tu mai ficut, iatA, si prind mare
dragste IatA do eL Asa cA a; don nespus si-I
pregAlesc nhjte daruri vrednice do a!. ;i 81 I le
trlmltpi-in tine!

249
Eu rspunsei indat:
Ascult i ma supun, o, stpine al meu !.
Hotrit! am s InmInez cu credin darul tu
califului, care are s Lie peste poate do Incintat.
Si am s.-i spun totodat i cc prieten minunat
ii eti i c se poate Intemela pe sprijinul tu!
La aceste cuvinte, regele de Ia Serendib dete
cIteva porunci rnusaipior Iui, care so gribir s
ic implineasc. 5i iat din cc era alctuit darul pe
care ci mi-i Inminar pentru califul Harun AlRa
id. Era, mai IntIi, un mare vas tiat dintr-o
singur piatr de rubin, mnunat Ia culoare, malt
do o jumtate de picior i gros do un deget. Vasul
acesta, avInd forma unei cupe, era plin tot cu
perle roftnde si aihe, ficcare mare cit a alun. Era,
apol, un covor fcut dintro piele do arpe unia,
Cu nite soizi marl cit un dinar do aur, care avea
puterea do a vindeca do once boalA C CCI cc Sc
culcau pe ci. Tn al treilea rind, erau dou sute dc
boabe do camtor din ccl mal ales, fiecare boab
fund do mrimea unui fistic. In al patrulea rind,
erau dci colti do elefant, fiecare lung do doisprezece
cofi. i lat, la rdlicini, do dm coti. Pc deasupra.
mai era, acopcritil Cu nesternale, o tiniara fat dc
Ia Screndlib, cu pielea chihlirnbi;e.
Totodatt, regele mia tint i o sciisoa.re pcntiu
enurul dreptcredin ioiI or. spun in umi
S-1 rogi pe culif s rn lotte pentru putinul
pe care i-i tri.mit in dan.. i s-i spul caI iubesc
tare mult.
51 cm ii rspunsei
Ascult i ma supun!
5i Ii srutai mina. Atunci ci Imi spuse
. Ci, Sindbad, dac vrei s rrnii in Impitia
mea, te-am preui ca pe capul i ca pe ochii no
tn ; i, In aceast Imprejurare, a trimite pe altul
in iocu-ti la califul cle la BagdacL
Atunci cu strigal:
Fe Allah! o, rege al veacului, rnninimia ta
este o mninimie de nespus i rn-al copiedt cu
binefacerile tale; dar tocmal se afl gata de pie-
care spre Basra o corabie i tare a don s ma Irnbanc
pc ea spre a ma duce sa-mi vd rudele, copiii
i fara.
La aceste cuvinte, regele flu vru s ma sileasCa a
iamIne, d tiirnisc nurnaidecit s fie adus la ci
capitanul corbiei CU pnicina, laolalt Cu negutoiii
cc piecau Impreun cu mine, si le dete fleflUmiate
Indrumri In privina mea, poruncindu-le
s so poarte fat de mine cu toat cinstirea. PlAti el
Insud prcul calatoriel mele i imi fcu daruri
multe lucruni do pret pe care Ic mai pstrez i
acum, cci nu rn-am putut hotrI a Ic vinde, drept
amintire do la acel minunat rege din Serendib.
Dup cc Imi luai ramas-bun do Ia rege i do la
toti prietenii pe care mi-i ftcusem in vrernea
edenii rneie pe acca insul IncInttoare, ma Imbarcal
pe corabia care Indat Init pInzele. Piecarm
cu vInt bun, incredinindu-ne indurrii iui
Allah, i navigarm din insui in insui i din mare
In mare, pin cc ajunserm, prin mila lui Allah,
in deplin pace Ia Basra, de undo eu piecai grabnic
Ia Bagdad, cu bunurile mole 5i Cu darul menit
califului.
Aa Ca, Inainte de O1iCC, ma dusei la palatul cmirului
dreptcredincioi1or 51 fusel prirnit in sala
de pnimire. Srutai prnintul dinaintea callfuiui,
ii InmInai scrisoarea i darurlic, i Ii p0
vestii CU de-arnilnuntul IntImplarea mea.
Dup ce califul isprvi do citIt scrisoarea regeiui
do la Serendib i dup cc cercet darurile, ma in

2l
treb dac ace]. rege era aa de bogat i aa de putmnic
pe cit aratau scnsoarea i pecheuiile dc Ia
ci. Eu Ii rspunsei
0, emire a]. dreptcredincioi1or, pot s depun
rnnturie c regele de la Serendib flu se ]aud j
tru nirnic. Ba, la puterea i la bogia sa, ci adaug
i un mare sim al dreptlii, 5i ii ocIirnuiete
noroclul cu inielepciune. El e singur cadiu In impr
ia 1.ui, unde de aitminteri oamenii sint atit
d.c panici, melt niciodat flu au Intre ci neinelegeri.
tn adevr, regele acesta este vrednic do prietenia
ta, o, emire al dreptcrcdncioii.or
Califul Lu multumit de cuvintele mole i Imi
spuse
Sciisoaiea pe care o cetn i voibele cc i.e
rostji. imi dovedesc c regele do Ta Serendib este
un urn desvirit, care eunoate Invt,Ilturile inelcpciunii
5i ale bunei cuviinte ! Ferici t este norodul
peste care oclrrnuiete
Apoi ealiful ma drui Cu o rantie de pret i
cu daruui seumpe, 5i ma coplesi cu cinstiri 5 cu
hatliuri, i viu ca povestea mea s ftc sciis do
ctre cliecii cci rnai iscusiti, spre a fi pstiat Intre
letopisec]e domneti.
Eu, aturici, iedi din sal i alergai ratio ulita
i ctitie casa mea, uncle trail In bog4i.i i In 1alii, in
tre iudcle i prietenii mci, uitInd nccazuiiie tic
cute i n.egIndind decit curn sa sorb din viati
toate bun urile pe care ea mile putea drui.
Si aa-i pove.stea celei dca asea cltoni a
nica. Mime, ins, dac Allah vrea, am si Va poVeStO.:;c,
oaspeti ai mci, istoria colei do a saptea e
1twii, carei mai m.inunat si mai uluitonie decit
tuate ce]clat.e 5aSC chmpreuniii.
i Sindbad-rnarinarul porunci s se atearn
rnasa pentru ospt i s se aduc eli-ia oaspeilor
sal, printre care era i Sindbadhamalul, cruia Ii
drui, Inainte de plecare, o sut de dinari de aur,
ca i In ceieialte zile. i ham.alui se duse acas,
minunmndu-se de tot ceea ce auzise. si-a doua
zi, Ii flicu rugciunea de diminea i se Intoarse
la palatul lui Sindbad-rnarinarul.
Dup ce toti oaspeli fur iaolalta i dup ce
mIncar d bu.r i taifaisuira intre ei, i rIser
i ascultar cIntece d zvoana alutelor, se aezar
roat, gravi i tacuti. i Sindbad-marinarul p0-
vesti astfel

CEA DE A APTEA POVESTIRE A


JUl S1NDBAD-MAR[NARUL SI CAHE-I A $Av1I:A 5
CEA DIN URMA CALATOTUE A SA

Aflati, o prieteni ai mci, cL Ia intoarceiea mea


din cea de a asea citorie, nil-am lsat Cu hot
rile ia o parte once gInd dc-a mai face vice
aita de-aici Inainte ; cad flU nurnal Ca virsta
nu-mi ma! Ingduia drum uiile cele Indeprtate,
dan cu adevrat nu ma! avcarn nicidecuni
doiinta de-a ma ma! lsa ispitit. de vreo noui
calatonie, dup toate primejdiile traite i dup
toate necazunile mcercate. Dc aitminteri, ajunsesem
ccl mal bogat orn din Bag.dacl. lar caiifu.t
trirnitea adesea s fiu chemat Ia el ca s auda
din gura mea povestiiea lucruiiloi neobinutc ie
care Ic vzusern dc-a lungul ciito.rnlor mdc.
Tntro zi, califul tnimise sa ma cheme. dupi
obiceiui lui, i eu tocmai ma pregtcam s-i pov.cste.sc
una, or! dou. or.i trel ptan.ii dc-ale niele,
clad ci imi spuse

2i
Sindbad, trebuie s pleci la regele de Ia
Serendib i si dud rspunsul meu i darurile pe
care I Icam menit. Nimeni nu cunoate ca tine
calea ctre acea Imprie al card rege do bun
searn c are s Lie tare multumit s te vad iar!
Pregtete-te, aadar, s porneti chiar astzi
cci riar Li nici cuviincios s r-mInem datoi
regelui aceici insule, nici vrednic ca noi s mai
zbovim cu rspunsul I cu ploconul nostru!
La cuvintele acestea ale califuiui, lumea se innegur
dinaintea fetei mele i rmsei peste poate
de nAuc i tie uluit. Izbutii totui s-rni stpinesc
simiimintele, spre a nui fi pe neplac califului
i, macar cii mii juruisem sii flu mai los vreodat
din Bagdad, srutai piimIntul dinainlea califulul i
raspunsci cii ascult i cii ma supun. El atunci p0-
runci sii ml so deic zece mu do dinari do aur
pentru cheltuielile mole do cilitorie i Imi inmInii
0 scrisoare scrisa do mIna lui i daiurilc menite
r-egelui do Ia Serendib.
Si iat din cc erau aiciituite acele daruri era,
rnai Intii, u.n mret pat Intreg, de urinic viiniu,
cc putea sii tot pretuiascii o surnii grozavii do
dinari. do aur ; era mcii un pat de o au culoare,
i Inca unul do ait culoare ; erau o sutii do mantli
do stof aieasii si brodatii. do Ia Kufa i do Ia
Alexandria, si C]flCieCi de la Bagdad era un vas
do cornalinii aia, din vremuri strivechi, i pe
peretele ciiruia era Inchipuit un rizboinic mar-
mat Cu un arc Incordat Impotriva unui lou; crau
mcii i muite alto lucruri pe care n-a mai isprivi
sii le pornenesc pe deasupra, era i o pereche
do cal din cea mai frurnoasii rasii din Arabia.

Clod povestea ajunse aid, cherczada \a7.U zoril ml


jind i tcu siioasi.
Ci intr-a fret sute doudsprezecea noopte

Es urmit

Eu, atunci, I usel nqvo1t si plec, inipoti4va you


male, de aceasti data, i ml linbarcal J.a Basra pe
o corabie pta de plecare.
Soarta ne Lu intr-atlta de prielnici, incit dupi
doul luni, numirate zi la zi, sosirim la Serendib
in buni pace. Si zoril si-i duc regelui plocoanele
ci scrisoarea de la ernirul dreptcred1nciollor.
Regele, cind ml vlzu far, se imbujorl i se lu
mini; i Lu nespus de bucums de darurile call
fului. Vru atunci si ml mal la el o Lungi
bucati de vreme; ci eu flu primii si rimin decit
nutnai riatfinpul cit si ml hodinesc. Dupi care,
tail luai bun-rimas de la ci 4 Incircat de daruri
;i de plocoane, ml grlbii sA ml imbarc iarii
spit-a iua calea IndirAt spre Basra, aa cum ye
nisom.
Vintul Ia inceput ne Lu prielnic, si ccl dintli
bc unde popoirlm la tina Lu un ostrov numit
insula Sin. $F cu adevirat ci pini acobo Lusesem
Intro stare de deslvtrcitl muiWmire; 4 in wemea
traversiril, vorbeam Intre nol i titfisulam
c stam Ia taclale, ba despre una, baa despre alta,
tare plicut.
Intr.o zi insi, cum pirisisem deo slptim
insula aceea, unde negultoril ficuserl fehirite
schimburi i cumpiriri, l cum edeam toThnfll
cuminte, dupi obicelul nostru, deodati Izbucni
peste capetele noastre o furtuni niprasnici, l
235
pl.oaie Cu gI1cata ne nipLdi. Noi. atunci ne grbirrn
si intindem pInze dc cInep peste baloturile i
peste mrfurile noastre, spre a Ic feri s flu Ic
strice apa, d Incepurrn s ne rugIm lui. Allah s
indeprteze toat primejdia din calea noastr.
Pc cind ne aflarn In starea aceasta, cpitanul navei
se ridic, Ii strInse mijiocul In cingitoare,
Ii suflec mmnecile i Ii surnese poalele hainei,
dup care se cr In vIrful catargului, de Linde
Incepu s priveasc Indelung la dreapta i Ia
stInga. Pc urm coborl, Inglbenit de tot Ia chip,
ne privi cu 0 Infiare cle nespus deznclejde,
incepu s-i deie In tcere lovituri arnaimce peste
obraji i &ii smulg barba. Noi atunci, speriati
foarte, alergarm Ia el i II mntrcbarIiri
Ce este 7
El ne rspunse :,
Este genunea! Bociti-va soarta i 1uaiv
bun rmas unii d la altii. Aflati, dar, ci apele
ne-au abtut de la drumul nostru i ne-au aruncat
l marginile rnrilor lumii.
Apoi, voibind astfel, cpitanu1 Ii clesehise cufrul
i scoase de acolo un sac de bumbac PC care-I
deznod i din care Iut nite praf cc so asemuia
Cu cenua. Inmuie puiberea aceca Cu un pie do
api, atept citeva (Iipitc .i apoi se apuc. st
trag pe nas amestecul. Dup care, luLl din cufLlr
o cLlrticicLl, ceti din ca, murmuiind, elteva foi si
sfiri spunIndunc
Af1ai, 0, calatorilor, eLl aceastLl carte irni
adcverete presupunerile. PLlrnmntul pe care-I yed4i
ivinduse Inaintea noastrLl, In depLlrtare, esle
pLlmIntul cunoscut sub nunwlc do TLlrImuI Re
gilor. Acolo Se afl mormIntul stpInului nostru
Soleiman fiul lui Daud (asupra br amIndurora fie
rugciunea i pacea !). i marea aceasta In care
ne aflm este bocuit de dihnii ale apelOr, care
pot Infuleca, dintr-o singur sorbitur, cele mai
man corbii cu toatA Incrctura cu toti cltoni
de pe ele. Iat-v, dar, prevestii! Uassalam!
Dup ce auzirm vorbele acestea ale cpitanu
iui, rmaserm uluiti peste msur; i tocmai ne
Intrebam ce urma s se intImple, cInd deodat ne
simtirm saltati u nav Cu tot, apoi coborIti n
prasnic, In vreme ce Ufl muget cumplit ca tunetul
se ridica din mare. Fuserm atIt de spimintai;
IncIt ne fcurm rugciunea cea de pe urm. i
iat c dinaintea noastr, pe apa cbocotind, zriram
InaintInd ctre corabie o dihanie malta cit
un munte, apoi o a doua dihanie, Inca i mai mare;
i o.a treia, care venea dup ele, mare cit celelalte
dou laolalt. Aceasta din urma sari deodat peste
marea Ce se desfcu ca o prpastie, deschise un
bot mai larg ca o genune i inghii trei parti din
corabia noastr, CU tot ceea ce se afla pe ea. Eu
abia avusei vreme s ma dau Indrt ctre cap
tub navei i s sar In mare, pe cind dihania sfIrea
de Inghiit In pIntecele ei cea de-a patra parte
a corbiei i pierea in adIncuni laolabt cu celelalte
dou soate ale sale.
Ci eu izbutii s ma agA de o scIndur ce se
rupsese din corabia sfnIrnat sub dintii dihaniel
de ape, i putul, dup nenumrate anevointi, s
rzbat pIn ba trmul unei insule care, din norocire,
era acoperit cu pomi roditori i scldat de
un rIu CU o ap minunat. Bagai Ins de seam
c rIul acela curgea cu o mare iuteala, i in aa

257
fel, de stIrnea un vuiet cc se auzea pIn hat de-.
parte.
Atunci, arnintindumi de felul cum scpasem de
ruioarte de pe ipsula cu nestemate, Imi veni In gInd
smi Intocmesc 0 plut, ca )1 cea de odinioar,
i si ma las dus de curgerea apelor. Cci, macar
c aceast nou insul era tare darnic, vroiam s
Incerc a ma Intoarce iar In tara mea. i Imi ziceam
: ,,Dac izbutesc s scap, totul are s fie cun-i
flu se poate mai bine i am s ma juruiesc Ca C1-
ind n-am s mai fac s-mi vin pe limb vorba
cltorie i c nicicInd n-am s ma mai gindesc
Ia ciltoi-ie cIt via1-oi mai avea de trait. Dac,
dimpotriv, am s pier in Incercarea mea, i atunci
are s fie tot eum flu se poate mai bine; cci In
felul acesta a isprvi pe totdeauna cu necazurile
i cu primejdiile.
Ma ridicai, aadar, pe data i, dupa cc mIncai
cIteva poarne, strInsei o mare grmacla de trunehiuri
grease de copac, al cror soi nu-l cunoatem
pe atunci, dar care afiai mai tirziu Ca erau de lemn
de sandal, din eel mai pretuit. Isprvind cu strInsul
trunchiurilor, pornii s caut cu ce s fac sfori
i frInghii, i Ia Inceput flu gsii nimic ; zrii Ins
pe copaci nite piante agatatoare i mldii, destul
de tan, cc mi-ar fi putut fi de fobs. Tiai atitea
cite-mi erau cle trebuin i ma slujii de dc spre
a lega laolalt trunchiurile edo vIrtoase de sandal.
ntocmii astf ci o plut iarg, pe care aezai poame
multe i ma Imbarcal apoi i eu, rostind: ,,De-oi
scpa, Va fi numai din mila lui Allah !
Abia ma aezasem pe piut i-abia o dezlegasem
de la mal, e i ft luat de ape cu o iuea1a Infrico
toare, jar eu arnetii i czui leinat, Intocmai
ca un pui de gin beat, peste grmada de poarne
pe care-o pusesem acolo.
Cind Imi venii In fire, privii Imprejurumi
rmsei mai mult ca oricInd Inlemnit de spaim
i asurzit de un vuiet ca de tunet. Riul flu mai era
decIt o nval de spum clocotind care, mai jute
ca vmntul i izbindu-se de stInci, se prvlea ctre
0 prpastie cscat, pe care mai mult o simeam
decIt o vedearn. Fir de Indoial c aveam s
ma zdrobesc czInd acolo, cine tie de la ce Inl1
ime.
La gIndul acesta Infricotor, ma agai cu
toate puterile mele de trunchiurile plutei i In-.
chisei ochil ca s nu ma mai vd in clipa zdrobirii
i a pieirii, i rostii numele lui Allah, Inainte de
a muri. i dintr-o data, In bc s ma rostogolesc
in prpastie, simtii pluta oprindu-se scurt
pe ap, i deschisei ochii o clipit spre a vedea
In ce bc ma aflam Ia moartea mea, i-aa ma
vzui nesfrImat nicicum de stInci, ci prins, dim-.
preun cu pluta, Intr-un nvod peste msur de
mare pe care nite oameni II aruncaser de pe
rm peste mine. Fusei prins in felul acesta i tirIt
ctre trm. i-acolo fusei scos, mai mult mort
decIt viu, dintre ochetii nvodului, In vrerne ce
pluta era tras la mal.
Cum stam Intins acobo, sfIrit i dIrdlind, Ina.
inta ctre mine Un preacinstit eic cu barba alb,
care incepu prin a-mi ura bun venit. Apoi ma
invAlui In nite haine calde, care Imi fcur nespus
de bine.

CInd povestea ajunse aki, eherezada vzu zorii mijind


i, slIoas, tcu.

259
Ci Intr-a trei sute treisprezecea noapte

1a urm:

Odat reinviorat de Ingrijirile i de mesagiul pe


care btrinul avu buntatea s ml le fac, putui
s ma ridic in capul oaselor, fr ns a-mi recpta
Inca putina de a gri. Atunci btrInul ma sprijini
de brat i ma duse Incetior pIn la hamam unde
puse s mi se faca o bale stranic cc izbuti smi
redeie suflarea, apoi mi puse sa miros parfumuri
tan i-mi vrs din dc i peste tot trupul, dup
care ma duse acas Ia ci.
Cind intrai In casa acelui btrIn, toti ai lui se
bucurar nespus de sosirea mea i ma primir cu
mult cIdur i cu semne de prietenie. Tnsui
btrInul ma pofti s ma aez In mijiocul diVanului
din sala dc primire i ma Imbie s mnInc lucruri
de cel mai bun SOI i s beau o ap desfttoare,
Inmiresmata cu ilori. Dupa care, arsera In jurumi
tmIie, iar roabele Irni aduser ap cald i Irnblsmat
i Imi puser dinainte stergare tivite cu
mtase. Dup care, btrinul ma duse Intr-o odaie
tare frurnos mobilata i plec apol Incetior. Ci
ls la poruncile mdc feluriti robi care, din vreme
in vreme, veneau s vad dac n-aveam trebuint
de slujba br.
Vreme de trei zile iusei ospeit astfei, fara ca
s ma supere cineva cu vreo Intrebare. i nu,Isau
s-mi lipseasc nimic, Ingrijindu-m cu bunvoint,
pin cc Intr-un sfirit simtii c mi se
Intorseser puterile dc-a binelea i c sufletul
i inlma mi se mntrernaser. Atunci, cum era In
260
dimineata celel de-a patra zile, btrInul veni i
se aez lInga mine i, dup salamalek, imi spuse
0, oaspete al nostru, sosirea ta ne-a urnplut
de vole bun i de plcere ! BinecuvIntat fie Allah
c ne-a scos In calea ta, spre-a te scpa de la prpastie
! Cine eti i de unde vii ?
Eu, atunci, ii multumii din suflet btrInului pentru
binele nemsurat pe care mi-i fcuse mintuindu-mi
viata i pe urm dIndu-mi s mnInc de
minune i s beau de minune i miresmIndu-m
de minune, i Ii spusei
Ma cheam Sindbad-marinarui ! Mi se spune
aa din pricina multelor mele calatorii pe mare
a nemaipomenitelor mntImplari care, de-ar fi scrise
cu acul In coltul ochiului, ar sluji de Invttura
celor ce-ar ceti cu luare-aminte.
si-i povestii btrinului istoria mea, de Ia Inceput
pIn 1a sfIrit, fara a ocoli nici un amnut.
Atunci btrInul fu peste msur de uimit i
rmase vreme de un ceas fr a putea gri, atita
de tulburat fusese de cele ce auzise. Intr--un sfIrit,
malta fruntea, Imi mai mrturisi o data bucuria
lui Ca ma ajutorse, i Imi zise
Acum, o, oaspete al meu, de vrei s-mi asculti
sfatul, vinde-4i mrfurile care de bun seama c
preuiesc bani buni, datorit raritatii i calitatii
br!
La cuvintele acestea ale btrInului, rnisei
peste msur de uimit i, netiind nici ce vroia ci
s zic, nici despre ce mrfuri vorbea, devreme cc
pierdusem totul, tcui deocamdat rstimp de
cIteva clipe; pe urm, Intrucit totui flu volam s
las s-mi scape un chilipir atIt de neobinuit ce
mi se ivea pe neateptate, rspunsei:
Lucru-i cu putinI!

261
Atunci btrinul imi spuso:
S flu ai nici o grij, copilul meu, in privina
mnrii tale. Nu tiebuic decIt sa te scoli i s ma
Insoieti la suk. $1 ma Insrcinez eu cu tot res
tul. Dac la mezat preu] mrfii are s so ridico
Ia o sumil cc ne-ar putea conveni In adcvr,
avem s-1 primim ; do nu, am sa-i fac binee de
a pstia maria in magazille mdc pIn cc preuri1e
au s creasc; d-atunci, avem s putem scoate
preu1 eel mat bun.
Eu, atunci, rarnasei tot mai nauc In sine-mi ; Ci
flu ma artai Inhu nimic, cici Imi ziceam : ,,Mai
ai ibdare, Sindbacl, iai sti VeZI lLirnurit despre
cc osLo vorba ! Sii spusci btririului
0, preacinstite taic, ascull; i ma supun
Tot cc socoti-vei tu c e bine s fac are sa fie
pun do binecuvIntare. Din parte-mi, dup tot ce-ai
facut spre binele meu, n-as putea decIt s ma supun
voinei tale!
Si ma ridicai pe data i-1 Insotii Ia suk.
CInd ajunserm in mijiocul sukului unde aveau
bc vInzrile la rnezat, care flu fu mirarea mea
do a-mi vedea pluta adus acolo i Inconjurata de
o mull.ime de zarafi i de neguatori care o
priveau cii preuirc 1 cu cltinri de cap. i din
toate prlile auzeam strigte de laud.
Ya Allah! cc minunat soi do sandal! Ni
cieri In lume nu se afl un asemenea soi!
Eu atunci intelesei Ca aceasta era marfa cu prIdna
i socotii nimerit, pentru vInzare, s iau 0 in
ftiare mIndrti i cumpnit.
Ci iat Ca nurnaidecIt btrInul, ocrotitorul meu,
apropiindu-se de ctipetenia samsarilor, ii spuse:
Desehide mezatul

2(2
i mezatul fu deschis, cu o mie de dinari drept
pre de Inceput pentru plut. i eicul samsarilor
strig
La o mb do dinari, pluta do sandal, o, cumpLi
rtorilor
Atunci btLInul stiig
0 iau cu la dou mu
Un altul Ins siig
La trei mu
i neguatoiii urcar mai departe preu1 de
mezat, pIn Ia zece niii do dinari. Atunci capotenia
misi1ilor privi ctie mine i ma Intreb
S-au dat zece mu ! Nu se mai aduga nimic.
Ci eu spusel
Nu vInd la pretul acesta!
Atunci ocrotitorul meu se apropie de mine i
Imi spuse;
Copilul meu, sukul, in aceste vrerni, flu e
prea spornic i marfa si-a cam pierdut din cutare.
E mai bine, aadar, si primeti preul dat.
Ci eu, dac vreI, am s-l mai sporesc pe seama
mea, i adaug o sut de dinari ! Viei, dam, s lai
totul la zece mu i o sut de dinari ?
Rspunsei:
Pc Allah! bunule taic, nurnai pentru tine
am s-o fac, drept recunotinta fat do binefacerile
tale ! Prim esc sati las lemnul pentru aceast
surn!
La cuvintele acestea, btrInu porunci robilor
lui s duc tot sandalul In magaziile cu prisoase,
i ma iu la casa lul, undo rni numr pe bc zce
mu i o sut dc dinari, i ii Inchise Intr-o ldit
stranic, a carol cheic mi-U dote mie, mai ci mul
tumind u-mi pentru ceea cc fcusem pentru ci.
263
La urm, porunci s se Intind masa, i mIncartm
i burm I tifsuirm voioi. Dup care, ne
sp1ar?m pe mImi i pe gur ; ci Imi spuse apoi:
Copilul meu, vreau s-ti fac o rugminte
PC care doresc so primeti
Eu rspunsei
TaiciI, oncear Li, mii plcut sti Incu
El Imi spuse
Vezi, fiule, c am ajuns un om tare Inaintat
In vIrst i c flu am nici Ufi urma de parte barbteasc,
s-mi poat moteni Intr-o zi bunurile.
Ci trehuie sa-ti spun c am o fiic, destul de
tInr Inca, plin de farmec i de drga1aie, care
are s fie bogat foarte la moartea mea. Aa c
a. don s ti-o dau de sotie, dan numai dac pnime
ti s 1ocuieti in tara noastr i s trieti
traiui nostru. Ai s fit In felul acesta stpIn peste
tot ceea ce am eu i peste tot ceea ce ocirmuiete
mina mea. i-ai s ma mn1ocuieti In domnia mea
i In stpInia bunurilor mele!
Cind auzii cuvintele acestea ale btrInului, co
bcwii capul In tcere i rmsei aa, fr. s rostesc
o vorb. El atunci urm:
Crede-m, fiule, Imp1inte-mi ceea ce Iti
cer! i ai s Lii binecuvIntat! Adaug, spre a-ti
1initi sufletul, c dup moartea mea vet putea s
te Intorci In tara ta luindu-ti i soia, pe fiica
mea. Nu-ti cer decit s rmIi aid vreme cIt mai
mi-c hrzit pe pmInt.
Eu, atunci, rspunsei:
Pc Allah, taic eiku1e,, tu mi-eti ca i un
printe i, dinaintea ta, flu pot avea ait prere,
nici lua alt hotnIre decit eea cc ti-c pnielnic;
Ca eu, in viata mea, de fiecare data cInd am vrut
s infptuiesc vreun plan, n-am dat decIt de neca264
zuri i de dezamgiri. Aa Ca sInt gata s ma supun
vointei tale
NumaidecIt btrmnul, bucuros peste msur de
rspunsul meu, porunci robilor lui s se duc s
caute pe cadiu i pe martori, care flu zbovir s
soseasca...

CInd povestca ajunse aici, Sehcrezada vzu zorii nihind


i tcu sfioas.

Ci intr-a tre patrusprezecea noapte

a Urm!

:..care flu zbovir s soseasc. 5i bAtrInul ma


cstori cu fata lui i ne dete un osp stranic
i ne fcu o nunt strlucitoare. Dup care ma duse
la fiica lui, pe care cu Inca flu o vzusem. 0 gash
desvIrit de frumoas i de dulce, ginga Ia
boiu i la chip. 51 mai era i impodobit cu straie
bogate, i ce purta pe ea pretuia mu de dinari de
aur, i chiar c nimeni n-ar fi putut s le pre-.
luiasc intocmai.
Aa Incit, atunci cInd ma aflai ling ea, Irni plcu.
Ne Indrgirm unul pe altul i rmserm laolalt
mult timp, dezmierdIndu-ne, fericiti peste msur.
Peste o bucat de vreme, btrInul, tatl soiei
mele, se svIri intru tihna i mila Celui-preaInalt.
ii fcurm o InmormIntare frumoas i II Ingroparam.
51 eu cptai toate cite avea el, i to robii
i toate slugile lui ajunser robii i slugile mele,
sub singur stpInia mea. Ba neguttorii din ora

2%35
ma numir i cpetenie a br, In locul lui, i-atunci
avusei pu1ina s cercetez obiceiurile locuitorilor
acelui ora i felul br de tiai.
Or, Ifitr() zi, bagai de seam, spre nedumerirea
mea, Ca oamenii din orau1 acela sufereau in
flece an o npIrlire, la vreme de prirnvar:
napIrlcau peste noapte, schimbIndui foirna si
Inf1iaica la unieri le creteau nite aripi i de
cneau zbuitoare. Puteau atunci s se Inalte in
zbor pIna la bolta cea mai de sus a vazduhului
i ei se prilejeau de rioUa br stare spre-a zbura
Cu totli din oia$, nelsind In urmle decIt ferneile
d copiii care flu aveau si ci puterea dc-a capata
aripi.
i)escoperiiea aceasta mu ului In cele dintli
vrcrni ; sfirii ins prin a ma deprinde cu aseme
nea schirnbri d.c fiecate an. Numai Ca, veni o zi
cInd Incepu s ml se fac ruine de-a fl singuiul
barbat fr aripi i dc-a fi nevoit s rmin numai
cu in ora, .lao]ahi cu femeile 51 Cu COiJi. Ci zadarnic
ii cercetai pe locuitori despre niijlocul cear fi
fost de folosit spre ami crete aripi la urieri, nici
unul flu LW, mi flu viu s-mi rspund In accasta
privint. lar cu ma simteam umilit dca binebea
Ca nu sint decIt Sindbad-marinaiul, fura a putea
s aclaug Ia poioca mea i harul dca fi zburWr.
[ntto zi, cum pierduserci Or.iCe ndejde dc
putea izbuti vicodata su-i fac smi rn.ituriseascil
taina cieteiii aiipiloi, oprii pe unul dintre ci
caruia Ii facusem o mubime de Inlesniri, 5i, luin
clu1 de brat, ii spusei
Pc Allah, numele lui lie Cu tine! macar, In
temeiul a ceea cc am fcut pentru tine, ta-mi
i tu odat binele de a ma lsa sa mu sui in spinarea
ta i su ma Inai1 In zbor Impreunu cu tine
In cltoria ta, prin vzduh. 0 asemenea cltorie
ma ispitete nespus i vreau s-o adaug la acelea pe
care le-am fcut pe man
La Inceput, omul flu vroi s ma asculte ; dan
Inghesuit do rugmini, sfIri prin a se hotrI
s pnimeasc. Aa de IncIntat fusei, IncIt nici
macar nu-mi mai fcui timp s vestesc pe soata
i pe slugile easel mdc ; ma ag1ai de ci, cuprinzIndu-1
pe du.p mi1oc, i ci ma duse in vzduh
luIndu-i zboru, CU anipe lang desfcute.
Zborul nostru prin vzduh sui mai Intli In linie
dreapt, Intr-un rst.imp tare Indelung. Aa In-
cit sfIrirm pnin a ajunge atIt de sus In sivile
vazduhului, de fusei in stare s-aud limpede pIn
i melodiile de sub bolta cerurilor.
AscultInd acele minunate cIntri, fusei peste
rnsur do tulburat i, cupnins do eviavie, stnigal
5i CU
Laud lui Allah in slava cerurilor ! Binecuvintat
f Ic ci 5i preamnit do toate. fpturiie
Nici flu rostisem bine aceste cuvinte, Ca purttorul
meu Inaripat scoase 0 injurtur Infni
cotoare i, Intr-o fulgerare cumpiit, urmat
do un tmsriet, coborIrm npraSmC, Cu 0 iu1ea1
atit de mare, Ca fliCi flu mai aveam aer s rsuflu
i fusei nevoit s-i dau drumul din strInsoare, cu
primejdia de a cclea In genunea cea fr de fund.
i, rntr-() clipita, ajunserm pe vIrful unui munte,
undo purttorui meu, aruncIndu-mi 0 privire spi-
mInttoare, ma prsi i pieni luIndu-i iar zbo
rul in nevzut.
Eu atunci, rrnas singur pe acel munte pustiu;
nu rnai tiui cc sa ma fac, nici In cc parte s-c iau,
spre a ma intoarce la sotia mea, 51 stnigai, Cupnins
de 0 uluire fr de margini
Nu se afl mIntuire i putere decIt Intru Allah
eel pieaInalt, atotputernicul Dc fiecare data

267
cInd sfirec Cu 0 npast, o iau de la cap cu alta,
Inca i hiai rca! La urma uxmei, ml se i cuvine
pe drept tot ceea cc mi se Intimpl!
Ma aezai aunci pc-c) stinc, spre-a cugeta la
vreur mijioc dc a-mi Imbunti starea, cInd deodata
vzui Inaintind ctre mine doi bieti de o
frumusete mirwnat, cc se asemuiau cu dou lune.
Fiecare tinea In mIn cite un toiag de aur rou,
de care Se sprijineau moale. Eu, aunci, ma ridicai
grabnic, mersei In Intimpinarea br i le urai bun
pace. Ei rspunser cu bunvoin la urarea mea;
lucru care ma Incuraj s le vorbesc i le spusei
Allah fie cu voi amlndoi, 0, bieti minunai!
Spunei-mi cine sInteii i cc faceti ?
Ei Imi rspunser:
SIntern Inchintori la Dumnezeul ccl adevrat!

Pc urm, unul dintre ci, fr s mai adauge


nici o vorb, Imi fcu un semn cu mIna intr-o
parte, ca pentru a ma pofti s-mi Indrept paii
Intr-acobo, ls In mIinile mdc toiagul lui de aur
i, luIndu-1 de mIn pe frumosul su tovar, pieri
Impreun cu ci din ochii mci.
Atunci, eu. luai toiagul ccl de aur i nu pregetai
a ma Indrepta intr-acolo Incotro mi se artase,
tot minunIndu-m la amintirea acelor doi baieti
atit de frumoi. Cum mergeam aa de-o bun bu-.
cat de vreme, vzui ieind deodat de dupa o
stlnc Un arpe urieesc cc inea In gur-i Un om
pe trei sferturi lnghiit i din care nu vedeam de-.
cit capul i brae1e. Bratele s zbteau cu dezn-.
dejde i capul ipa:
0, trectorule, scap-m din gura arpelui
i n-al s te cieti.
Eu, atunci, aiergai In spateie arpeiui ii alduii
pe la spate o bovitur cu toiagul meu de aur rou,
aa de bine potrivit, de rmase mort peclip-pedata.
i Intinsei mina ctre omul ccl inghiit i 11
ajutai s ias din pmntecele arpelui.
CIrid Ii privii mai bine pe omul acela In fat,
fui peste msur de uimit, recunoscIndu-l pe zburtorul
care ma luase s fac cu el cltoria mea
prin vzduh i sfIrise prin a se prbui cu mine
gata s ma zdrobeasc din slava boltel ceruril
pe vIrful muntelui, unde ma prsise in prirnejdia
de a muii acolo de foame i de sete. Ci
flu vrusei totui s-i art nici o dumnie pentru
fapta lui rea i ma multumii s-i spun blajin:
Oare aa se poart prietenii cu prietenii br?
El Imi rspunse
Mai Intli am ati multurni pentru ceea c
fcui pentru mine. Numal c habar n-al c tu
eti ccl care, cu invocrile tale nelalocul br cind
ai rostit SfIntul Nume, m-ai prbuit, fr de voia
mea, din slava vzduhurilor. Sfintul Nume are
asemenea putere asupra noastr a tuturora.
De-aceea noi nici nu-1 rostim niciodat
Atunci eu, pentru Ca el s ma scoat din acel
munte, ii spusci:
Iart-m i nu ma certa, cci cu adevrat
flu aveam Cum s ghicesc urmrile nprasnice ale
laudei aduse de mine SfIntului Nurne. Iti fagaduiesc
c n-am s-l mai rostesc, in vrerne cc vom
zbura, de mai vrei acurn sa primeti a ma duce
Indrt Ia casa mea.
Atunci zburtorui se ls jos, ma iu pe spatele
iui i, Intr-o clipit, ma ls pe terasa bocuintei
mdc i se Intoarse la ci acasA.
Cind sotia ma vzu cobormnd de pe teras i
intrind In casa .dupa o atit de Indeiung lipsa,
pricepu tot cc se petrecuse i 11 binecuvInt pe
Allah care Inca o data ma izbvise de la pierzanie.

269
Pc urm, clup clovezile do bucurie pentru Iritoarcerea
mea acas, ea Imi spuse
De-aci nainte flu mai tiebuic s ai dc-a face
cu locuitorii oiau1ui acestuia : sint frati cu dia
VOlti
Eu Ii spusci
Dar curn tiia, oare, tatl tu cu ci ?
Ea Imi rpunse
Tatl meu nu fcea parte din adunarea br i
niciodat flu fcea ca ci i deboc flu tria cum
triesc ci. Oricum, dac am s-ti dau un sfat,
noi n-avem aitceva mai bun do fcut, devreme
cc tatl meu a murit...

CInd pnve.sku aJlInse tici, $chetezadn vzu zoili ml


irid i SfiOIt-I (tI(u

Ci intr-a trei sute cincisprezecea noapte

Ea urml

;..n-avem aitceva rnai bun de fcut, devierne ce


tatl meu a murit, decIt s prsim orau1 acesta
necredincios, unde SfIntul Nume este prigonit. Mai
Intli, Insi, va trebui s vindom toate bunurile
noastre i casele si tot cc avem. 1nfptuiete totul
cit vol putea mai bine, cumpr rnrfuri frumoase
Cu o parte din banil pe care al s-i capei i-apoi
pbecm arnindoi la Bagdad, tara ta, sn-U vezi
rudebe i prietenii i s trirn in pace, In linite i
In cinstea datorat lui Allah preainaltul.
Atunci cu rspunsei c ascult i c m supun
Pe dath Incepui s vInd, cum ma pricepeam mal
bine, bucata cu bucat i fiecare luciu la vremea
lui, toate bunur.ile soc:[ulul meu, 5CICUI, tatl sotie.i
mele (aihil Allah inthi m.ila .i Intru slava lul !)
i preschimbai astfel in bai dc aur tot ceea ce
avearn ca mubila Si ca avere ; i cItiga astfel un
cItig de o sut la unul.
Dup care Irni luai sotia i mrfurile pe care
avusesem grij s le cumpr, Inchiriai pe searna
mea o corabie care, cu voia lui Allah, avu o plutire
noiocoasa i sprnnic; aa de bine melt, din insul
in insul i din mare in mare, sfIrirrn prin a
ajiinge In tihn la Basra, uncle flu ne oprirarn
decit Loarte putin vreme. Pornirm pe fluviu In
SUS i intrarm in Bagdad, cetatea pcii.
Ma Indreptai atunci, Impreun cu sotia l cu
bogit.iiIe mdc, catre u1ta Si citre easa mea, unde
rudele ma primiv cu marl izbucniri de bucurie
i o plcur nespus pe sotia mea, fata eieului.
Tar eu ma grhii s pun rinduiai peritru totdeauna
in negustor.iile mdc, aezai Ia magazii
n-iirfurile mdc cele frumoase, Imi Incuiai bog.iile
i putui, Intrun sfirit, s primesc In tihn fin
tiselile pnietenilor i ale apropiailor mci care, so
cotind vreme.a cIt lipsisem, gsir ca aceast cea
de-a aptea cltorie, cea din urrn dintre cltorule
mdc, t.inuse taman apte ani, de Ta un cap
Ia altul. Tar cu Ic povestii cu de-arnnuntul paniile
mdc din aceast lung lipsa a mea de-acas;
i facui jurammntul, pe care IT tin cu sfintenie,
dup curn vedeti, de a nu mai porni, In tot restul
vietii mdc, in nici o ctorie, fie pe mare, fie
nurnai pe uscat. i flu pregetai s Inal muIumire
lul Allah prealnaltul c, In mal muite rmnduni i In
ciuda neaezrii mdc, rn-a izbvit am atItea pni

271
mejdii i rn-a adus iar In mijiocul rudelor i al
prietenilor mel.
Si-aa a fost, o, oaspei ai mel, aceast a aptea
i cea din urrn cltorie care fu desviritu1 leac
al dorurilor mdc dup necunoscut.

CInd Sindbad-marinaru Ii isprvi astf ci povestirea,


in mijiocul uimitilor oaspei, se Intoarse
ctre Sindbad-hamalul i Ii spuse
Si-acurn, o, Sindbad pminteanuie, eIntrete
caznele cc le-am avut i piedicile cc ic-am trecut,
prin mila liii Allah, i spune-mi dac soarta ta de
hamal n-a fost cu mult mai prielnic unei vieti
1initite, decIt cea care mia fost menit mie de la
ursitoare? E drept, tu ai rmas S1C, PC cInd eu
am agonisit bogii fr de numr, ci flu-i aa c
fiecare dintre nol a fost rspltit dup truda sa?
La aceste cuvinte, Sindbad-hamalul veni i srut
mIna lui Sindbad-rnarinarul i Ii spuse:
Pc Allah, o,. stpmne al meu, iart nesocotirita
din clntarea mea
Atunci Sindbad-marinarul porunci s se Intlpd
n-iasa pentru rnusaflr:i i le dete un osp care tinu
trei nnpi. Pc urm, hotrI s-l pstreze In
preajma iui, ca gospodar al casei, pe Sindbad-hamalul.
i amIndoi trir In desvIrit prietenie i
in deplin bucurie, pin cc verii s-i caute aceea
care face s se spulbere desftrile, s se rup
prieteniile, s se nruie palatele i s se ridice mormintele,
moartea cea amar. Slav eiui viu, care
niciodat flu moare!
CInd $ehcre ada, fiica viziruui, sfIri de istorisit po
vestea lui Sindhad-marinarul. ea se simti o1eaci oste
nit i, curn de altminteii vedea Ca se apropie zoril
Si nu vroia, sfioas, dup obiceiu ci, s treac peste
Ingduina data, tcu surIzInd.

272
AtuncI micua Doniazada, care ascultase, cu ochil
ciscui, povestirea aceasta uimtoare, se ridic de pe
covorul undo sta ghemuit i alerg s-o srute pe SOrLisa,
spunindu-i:
0, $eherczada, surioara mea, cc dulci sInt vorbele
tale, i gingac, i curate, .i desfttoarc la gust, i de-o
frgezime tare pliicut! Si citu-i do grozav i de uluitor
i do cuteztor Sindbad-marinarul!
5i $ehcrezada Ii zimbi i-.i spuse!
Da, surioar! Dar ce-i povestea aceasta po 1ing
con pe care am s v-o spun in noaptea urmtoare,
dc-am s mai fiu in viat, prin mila lui Allah i buna
plcere a Regelui!
$i regele 5ahriar, care gsise c1toriile lui Sindbad
cu mult mai lungi decIt aceea pe care o fcuse el InSU
i impreun Cu fratele su 5ahzaman In cImpia de
la rrnul marl, acolo undo ii se artase djinul Impovrat
cu lada lui, so inturn ctre $eherezada i ii
spuse:

In adevLir, 5eherezada, flu vd ce istorie ai mal


putca s no istoriseti! Oricum, eu a vrea una care
s fie impodobit cu poeme. Mi-al fgduit-o demult,
i flu prea pan a te indoi Ca, dac mai zboveti muit
s-ti Indep1ineti fgduiala, capul tu are s mearg
s se adauge la capetele celor de dinaintea ta!
5i $eherezada spuse:
Pc ochii mci! Tocmai cea pe care ti-o pstrez, 0,
preafericitule rege, are s-i dea depliri multumire i,
pe deasupra, ea-i nemrginit mai ispititoare decIt toate
cele pe care le-ai ascultat. Poti i s-ti dai searna despre
asta dup titlul ci, care este: Povestea frumoasei
Zurnurrud i a lui Aliar, fiul lui Glorie.
Atunci regele 5ahriar spuse in sufletul lui: ,,N-am
s-o ucid decIt dup asta ! Apol o lu In brate i petrecu
restul nopi Cu ea.

273
Dimineaa, so scuH i p1cc ]a sala do judcci. S
divariul so UmplU do mu1imca do viziri, do erniri, do
inusaipi, do stiiijcri i do oninoni dcui palnlului. $1
(51 imu do P0 U ma (arc in (ta Cu maicic vizi r, tali1
$uliciczudci, (r( sosi pCirlniCl Sill) 1)ia giulgiul mcriit
ft 1(01 liii, p ]iIOO (lcdOil, do data accasta, zaviiit
dca I)HWlCa. R(gik insa flUi SpUSO rumie ifl aCuaS
piivin sisi vizu mal deparlo do judccai, do cEtniri,
do muziliri, do doinnie i do iricticiat treburile nein
(h(iuI.c, ii pmna In s1n.iI1 zi Ii. Apol divanul in
ii di cii t i icgolc SC in (OiliSO J 1 p J It, po (md maid o vi zir
luirniso iflti() nedi iflCIj 0 i Intiu a iinunure pesto firo

Pc UtITia, (mCI so s Scam, icgclc $ahriar intra la


chcrczada i Ii.ur laolult ii aibu icr (ca tiut.

i cInd fu s fie cea de-a trei sute aisprezecea


noapte

1V1icua 1)oniazadu, odatil sflrft trcid)a dintre Rego ,i


Solicrezuda, strigil din cotloaul undo stu ghomuit
0, surioiii, to iog, cc n)ai a,tepi sanccpi ist
si rca fagaduita a Irumoasci /aimurmud .i a I ui AIiiui, Cml
Jul Clone?
i Schcrczud, sunizInd, iaspiinse
Nu a.5tcpt docit Ingduiria accstui icge binc ores
CUt .i daruit (ii purtri frumoase.
.Atunui rcgcl.o Sahniai gri I
Poi
i cliercziida povesti
POVESTEA FRUMOASEI ZUMURRUD I A
LUI ALI5AR, FIUL LUI GLORIE

Cic-n vechimea vremilor i-n trecutul veacurilor


;i a clipelor tria In tara Co.rasanuiui un
negustor foarte bogat, care se numea Glorie i
care avea un fiu frumos ca luna plin, nurnit
A1iar.
Or, Intr-o zi, bogatul negustor Glorie, acurn
foarte Inaintat In virstt, sirnl1i c 1-a ajuns boala
mortii. Chern la el pe fiul su A1iar i-i spuse:
0, fiule, iat ca-i tare aproape sorocul soartel
mdc i a don sa-ti dau-uu sfat!
A1iar, mIhnit foarte, SpLISe
Si care-i acela, o, pninte al meu?
Negustorul Glonie spuse:
Te sftuiesc s flu-ti fad niciodat nici un fel
de legturi i sa nu ai dc-a face cu lurnea, cci
lumea se poate asemui cu un fierar : de flu te arde
focul din eovlia lui, sau de flu-ti scoate unul sau
amIndol ochii cu scInteile ilului lui, fr-ndoial
Ca tot are s te Inabue cu furnria sa. 5i,. de
aitminteni, poetul a zis

275
IVu te-arngi cinciva s crezi
Caau sd-ntilneti pe neagra-i cale
Prieten credincios atunci
Cinci soarta i se-mbrac-n jale!
0, sihstrie ! numai tu,
0, scurnp sihstrie-adInc,
Ii dcii celui ce tea-ndrgit
Acea putere cci de stIncd
De ai urma crarea lui
i c1e-a-nva suprernul bins:
MreaDa art de-a avea
Increclere nurnai in tine!

Un altul a spus:
Lumea-ntreag dou fete
Are cit va fi s fie.
Cirie .tie s le-nvefr
Prinde-nvttura-j vie:
Una-i hida perfidie,
41t.a cii virtzrii prep e!

Altul a zis

Desertciuni, prostii i fleacuri


Pe lumea asta-s din beLug.
Dar dac-i scoate-n cale soarta
Un orn ales, f prieteug
Cu el, cad CU asemeni prieten
Se-nvapial vietii me.teug.

Cind tmnrul Aliar auzi aceste cuvinte ale tatlui


su pe moarte, rspunse:
0, tat, Iti sInt asculttor i ma supur tie.
Ce ma mai sftuiett?
Si negustorul Glorie spuse:

276
F binele, dac Iti st In putin. i flu atepta
s fii rspltit cu vreo reeunotint sau cu vreun
bine asemenea. 0, iiul meu, nu avem prilejul,
vai, s facem binele in fiece zi
i Aliar ispunse
Ascult i mi supun! Dar acestea-s, oare,
toate sfaturile tale ?
Glorie, negustorul, spuse
flu risipeti nicicum bogiile pe care
Ic las nu vei fi preuit decIt In ternciul a ceea
c mIna ta are sub stpinirea Ci. i poctul
a spus

Pc vremea cind eram srac


Nici u.n prieten flu aveam,
i-acum ia uite-i cum mai inn
La mine, oaspei la bairam
Ah, cIti prieteni nestui
La masa mea se string, s-apuce!
i cii c1umani mi-a cpta
Cind bogia mi s-ar cluce!

Dup care btrInul urm:


Nu fi delstor fat de sfaturile oamenilor
trecui prin multe, flu curnva s socoteti zadarnic
sfatul celui ce te poate sftui ; cad poetul a zis
Sd flu faci doar cum judeci tu!
Mai cere-i i-altuia un sf at!
Cdci fie Sf atul bun on flu,
Mai bine-i sd fii cugetat:
CInd doar obrazul vrei sd-ti vezi,
Ajunge-o singurd oglindd;
Dar dac vrei sd-ti cercetezi
i spatele, ca sd-i cuprincid

277
Si s i-l scoatd la vezeal,
Atunci nevoie-i s-l perinzi,
Cu rne.teug n socoteala,
in jocul a dou oglinzi.

Pc deasupra, fiule, mai am un ultim sfat s-1i. dau


feiete-te de yin ! El este pricina tututot relelor.
ti poate lua minIi1e i te poate face s-ajungi de
rIsul i de batjocura lumii. Asteas sfaturile ce i
le dau de pe pragul cel de pe urm. 0, copilul meu,
s 1ii minte cuvintele mdc ! Sli iii un flu de
tieabi. 5i binecuvintaiea inca Insoeasc-te in
via4!
$1 Glorie. btrinu negustor, dup ce vorbi astfe],
mnchise o clip ochii i se reculese. Apoi Ii ridic
degetul arttor in dreptul ochilor si rosti rnrtu
risirea de credint. Dup care muri, intru indurarea
Celui-piea-Inalt.
Eu jelit de fiusu i de toti ai lui ; i i se fcu
o inmormrntare Ia care luar parte i cci rnai marl
i cci rnai mici, 5i eel mai bogai i cci mai sraci.
Si gata cu negustorul Glorie ! Ci, in ce-i privete
pe Aliar, fiul lui Gloiie, iat.
Dup moartea tatlui su, A1iar se tinu mai
departe de negustorie In cea mai do searn prvMie
din suk i. urm cu luareaminte sfaturile
piinteti, mai cu searn in ceea cc privea legturile
sale cu semenii. Ci, dup un an i o zi, nici
rnai mult, nici mai puin, ci se ls ispitit de bietii
eel ticloi, feciori de otrepe, iepdturi fr de
ruine. 5i se-nhit cu ci i le cunoscu pe mamele
i pe surorile br, nite viclene i niste filce de
ctele. 51 se afuncl In destrblare i Inot In
yin i-n risip, pe o cale cu totul Irnpotriva drumu..

278
lui cel drept. Cci, nemaifiirid Intr-o stare snAtoas
a mintii, ci Ii fcea aceast trst socoata :
vreme cc taic-meu mi-a isat toate bogLitiiie lui,
firete c trebuie s ma folosesc de dc, spre-a flu
le mai lsa de motenire altora dup mine. i vreau
s ma bucur de clipa i de peerea care trc-ce,
cci nam s tiiesc de dou ml.
Or, socoteala aceasta ii izbuti a$a do bine, i
.Aliar Indi mai departe aa do statornic ziua cu
noap;tea prin cele clou capete ale br, fr a cru.a
nici o destrbIare, Incit se vzu in curind nevoit
s-i vInd prvlia, casa, mobilele i hainele. i
flu-i mai rmaser decit numai hainele pe ere Ic
avea pe sine.
Atunci putu, In toat limpezimea, s-i vad
lmurit Intreaga rtcire i s ia seama cc minunate
fuseser sfaturile tatlui su Glorie. Prietenil
pe care ci Ii ornenise sarbatorete i la a cror
poart se duse s bati rind pe rind, toii gsir
cite vreun temci oarecare spre a-i face s-i ia
tlpia. Aa c, adus acum la marginea cea dc
pe urm a srciei, fu nevoit, nemIncInd nimic
din ajun, s ias din prpditui de han in care
locuia i s cereasca din poart-n poart pe ulite.
Pc cind btea astfel drumurilo, ajunse in pia.
unde vzu strins o multime mare. Se sirnti ispitit
s se apropie i ci, spre a-si da seama cc se
petrecea, i vzu, In mijiocul roatei de negustori,
de misiti i do cumprtorL..

Ciiid rJovcsIca ajUOSO aki, chcrczac1a vi.lzu zorli mi


hind 5i lacu Sf[oasa.

279
Ci intr-a trei sute aptesprezecea noctpte

Ea m:

...vzu, in rriijlocul roatei cle negustori, de misi


i c]e cumpitori, o tInir roab alb cu Inftiare
taic plcut: un mijiocel de vreo cinci palme,
nite trandafiri drept obraji, nite sini bine croiti
i, ah, cc spate ! I se potriveau, far team dc
grefe.al, acele versuri ale poetului:
Ea s-a ivit din matricea curat
A frumusetii frd de cusur:
Nu-i nici prea mica, nici prea mare nu e,
Nici grasd i nici slab, i-mprejur
Doar forme de bostan i de gutui e.

Asa-ncit insi Frumuseea arcie


De dragul frumusei el cembie
Prin strveziu-i voal prin care-i cerne
Sf iosu-i chip, eel plinul cle mincirie.

Obrazul ei e insi lurta ; boiul:


MIdi-i, legnat-n vint uor;
lar rsuflarea-i e mireasma dulce
A bobului de mose desftator.

Fcut pare din mrgritare


Topite I Mdularele ei sint

Atit de lucii, de se oglindete In ele luna cle pe chipu-i blind,


Dc par .i etc-a fi un ir de tune.
Dar care grai ar fi vreodat-n stare
i care liinb s-ar price pe-a spune
Lumima striucind ca o minune
A-ntregii ei fpturi str1ucioare?

Cmnd A1iar Ii arunc privirile ctre frumoasa


fat, fu uimit peste msur i, fie c rmase Inlemnit
de minunare, fie c vru s-i mai uite pentru
o clip srcia, privind strlucirile frumusetii, se
amestec In multimea aceea strIns acolo i care
se i pregtea pentru vInzare. lar negustoril d
misitii ce se aflau de fata, necunoscIndui Inca
prbuirea, flu se lndoir o dlip c A1iar nar
Li venit anume sprea cumpra roaba; cad tiau
ce bogat motenire ii lsase printele su, staros
tele Glorie.
Indat Ins veni i se aez ling roab misitul
i, peste capetele strInse unul lIng altul, strig
puternic
0, neguitori1or, a stpInitori de bogii, or
eni sau locuitori din pustie, deschiztorul portii
mezatului flu are a se teme de nici un fel de
ocar! Cutezai, dar! Iat-nainte--v pe doamna
lunelor, perla, fecioara sfioeniei, prea aleasa
Zumurrud, grdina tuturor florilor ! Deschideti mezatul,
o, vol cei de fat! Nici o ocar pentru deschiztorul
mezatului! Iat-o Inainte-v pe doamna
lunelor, pe fecioara sfioeniei, Zumurrud, grdina
tuturor florilor
NumaidecIt, careva dintre negustori strig:
Deschid la cinci sute de dinari!
Un altul spuse:
5i Inca zece!
Atunci, un btrIn pocit i hidos, cu ochii a1batri
i saii, ce se numea Raideddin, strig:
Si Inca o sut!
Un glas strig ins:
i Inca zece!

281
In acea clip, btrInul ccl urIt i cu ochi a1batri
urea deodat preul, strigInd
0 mie do dinari
Atunci toti coIlalti cumparatori pusera straj
limbii br i rmaser tcuti. lar crainicul se in
toarse ctre stpInul tinerei roabe 5i ii intreb
dac pretul o[erit de btrin 11 mu1tumete 5i dac
vrea s Incheie tirgul. Si stpInul ispunse
Eu primesc. Dar, rnai intli, trebuie ca si roaba
mea s primeasc, Intrudil iam jurat c n-am
s-o dau clecIt unui curnprtor ce-i va plcea. Trehuie,
dar, si con Invoirea, o, misitube
Si misitul se apropie de frumoasa Zumurrud 5i
ii zise
0, crit a lunelor, vrei s f ii a acestui
preacinstit btnIn, eicul Raideddin?
Frumoasa Zurnurrud, la aceste cuvinte, arunc
0 privire ctre eel pe care i-i art misitul i 11
gsi aa cum 1-am zugrvit noi. Atunci ea se
Intoarse, Cu o micare de sil, 5i strig
Au tu, o, capetenie a misitilor, nu tii cc
spunea un poet btnin, dar flu atit de respingtor
ca btnIflul sta ? Ascult atunci

Eu o rugal: ,,D-mi, scumpo, doar un srut, de


VrCI!
Nici ur .i nici mii nu lu-n privirea ei.
l\Jici ur .i nici sil nu lu doar nepsare.
Si ma .tiuse, toIuz, cd slut un om Cu stare.
$tia ca-s am cu stare. 51, totui, v spun c
Din colul quru-aceste euvinte mi-arunc:
,,Nu-mi place coama albd pe-o frun.te vestejit.d!
Nit-mi place Intre buze a zdrean ponositd !

Auzind aceste versuni, misitul spuse etre Zu-


Tn LirrUd

282
Pe Allah! tu flu vrei s primeti, i ai
dreptate. De aitminteri, ce pre mal C i sta, o
mie de dinari ? Tu preuieti doug mu, dup
socoata mea
Pc urn-ia se Intoarse ctre multimea de cumprtori
i Intreb dac un altul flu dorea roaba la
preul olerit. Atunci un negustor se apropie i
spuse
Eu!
i frumoasa Zumurrud ii privi i vzu Ca nu
cia cleloc hiclos ca btrinu1 Raideddin 51 (I ochii mi
nu erau nici albatri, nici aii ; baga Insi de
eam c-i vopsise barba In rou. Atunci ea gri
Ce rusine s innegreti on snroeti In felul
acesta fata htrineii
i pe bc alctui aceste stihuri
0, Lu, eel cc rivnesti acum La mine,
La ehiput mcu cu jrumuseti clepline,
i3oietcte cit vrei, i mulL, si bine,
Cu oriiicc vopsea crezi In ca tine,
Tot naL s(tasennzi ceti este de ruine
Decjeaba te vopseti ! Rmmne-n tine
Ceea cc e vdit cd flu-ti convine.
Schimbi barba i srmann-ti chip devine
Sperietoare pentru fiecine.

i-o clip, numai, cIac te privete,


Femeia-nsrcinatd se sterpeste

Cind cpetenia misitilor auzi versunile, zise ctre


Zurnurrud
Pc Allah ! adevru-i de partea ta!
Sindata, cum nici aceast cea dc-a doua propunere
flu fusese prirnit, un al treilea negustor
Inaint i-i spuse rnisitu.lui
Dau eu preul. Intreb-o dac ma vrea.
283
i misitul o Intreb pe feticana cea frurnoas,
care-i privi atunci pe omul acela. Vzu c era chior,
i izbucni in rIs, spunind
Au tu flu tii, o, misitule, cuvintele .poetului
despre chiori ? Ascult, aadar:
Prietene, ma crede, niciodat
S mu te fad tovar pu un chior;
Fugi de privirea lui intunecat
i de mierosu-i glas amgitor!

Aa-i de pgubos s-l ai pe-aproape,


Incit Allah n-a pregetat s-i ia
Un ochi, pentru ca flu cumva s scape
Vegherii noastre-nf$area-i rea.

Atunci misitul i-i art pe un al patrulea cumpArtor


i o lntreb
L-ai vroi pe acesta?
Ea ii cercet i vzu c era un rnoneag Cu 0
barb care-i ajungea pIn la buric; i ea zise
lndat:
Pe moneguul sta brbos, iat cum 1-a zugrvit
poetul:
Cit mai barba ca o buruian
Zadarnic, netrebnic, plvan.
On ca o nocipte,.iarna, necurmat:
Tnist, ci tare lung, i-ngheata!

CInd misitul vzu c nici unul dintre eel ce se


Infiau singuri s-o ciimpere flu era potrivit,
spuse ctre Zumurruci:
0, stplna mea, uit-te la to aceti neguatori
i la aceti curnprtori de neam ales i
284
aratLimi-1 pe acela care ar norocul s-ti plac,
spre a te Inftia lui, ca s te cumpere
Atunci frumoasa fetican cercet unul cite unul
pe toi cci de fata cu cea mai mare luare-aminte
i privirea ci sfiri prin a ctdea asupra lui Aliar,
I jul lui Giorie. i inftiarea tInrului o fermec
numaideclt ; cci, In adevr, Aiiar fiul lui Glorie
cia de o frumusete neobinuit i nimeni nu-l
putea vedea fr a se simti atras cu Inf1cirare
ctre ci. Asa incIt tInra Zurnurrud se grbi s-1
aiate crainicului i zise
0, crainicule, pe f1ciandrul acela ii vreau,
CCI Cu obrazul ginga i Cu boiul mldios ; cci I]
gsesc desfttor, cu un singe ispititor, mai suav
decIt adierea vIntului de la miaznoapte. i ci
este cci despre care poetul a spus
0, flcianclrule, cei care
Vzur frumuseea ta
Pc urm cum cle-au fost in stare,
Bieii cle ei, a mai uita?
Cei ce se pling de chinul vietii
Pc care-n pie ptul br i-al pus,
Sd nici flu se mai ulte, bieii,
La chipul tdu ce-i rnai presus.
Acei ce vor Sd se fereascd
De vraja farmecebor tale,
De ce nu yin sd-i inveleascd
Frumosul chip sub vdl de jale?

i tot despre ci un alt poet tot aa a spus:


Stdpne, pricepe! Cum dar
Sd nu fii iubit cu amar?
Mijlocu-i flu-i zvelt i rnldciiu?
Grumazu-i nu e argint viu?
23
Pricepe, stpine ! lubirea
De haruri cle-acestea e-n irea
Acelora mult Inelepti,
Cu gusturi alese i drep.
Stplne, flcule-al meu,
Mi-s ochil La tine mereu
i toate puterile-mi par
Topite de dorul amar.
De-mi stai pe genunchi, ml se pare
Ca n o povar prea mare;
Dar dac te duci, lipsa ta
M-apas atunci i mai grea.
Oh, tu, cu privirea-i de foc
Ecti moartea mea insmi pe bc.
Dar flu-i sflnt lege pe lume
S-ndemne La moarte anume.
Ah, inima fie-i duioas,
Precurn i-e fptura frumoas!
i dulce privirea s-i fie,
Ca blincla ta fttt lucie!

Un al treilea poet a spus

Obrazu-i e rotund ?i pun:


Saliva-I lapte dulce-n gur,
i-i leac La boal i La chin;
Privirea lui e-un vis ce-i fur
Pe prozatori i pe poei;
Desvlrita lui fplur
Pc arhiteci ii las bei.

Un altul a spus:
Vin fermecat c-a buzei lui licoare,
Parf urn de arnbr e a lui suflare,
lar dinii-i boabe slut de cam for tare.
De-aceea Ridvan, straja raiului,
286
Rugatu-i-a sd-i piece din hotare,
Ca sd nu-i strice huriile lui.

Cei grosolami La minte si simtire


Se pling cd e prea mIndru, prea semet
De pared tuna-n alba-i strdlucire
Nar lumina La fel once clrume,
De pared-n mersu-i falnic peste fire
Pe ceru-nait nar lumina mdie

Un poet a rnai spus:

Cdpnioru-acesta cu zuiufii crei


Si-n obraji en mmndre floni de trancia fir,
Cu priviri vrdjite i cu mers seme,
Oare in4eieqc cmte ii inir?

Mi-a promis e vine, totu, la-ntiinire.


Iatd-acum Cu citd patimd-1 atept.
Crucia nerd bdare tremurd-n privire,
Bate zbuciumatd inima in piept.

inchisese ochii ca sd-mi spund : (La!


si-a gemut apninsa patimd din mine.
Dar cu-nehise pleoape ci pe gmnduni sta.
Ah, jdgdduiaia !... Vine ? On flu vine?

Tn sfirit, un altul a spus despre el


CItiva pnieteni grei La minte
M-au intrebat : ,,Cum poi iuhi
Cu-atIta patimd fierbinte
un tindr ce, de l-ai pnivi,
Ai ti sd vezi cd-ncepe-a pnincle
Un puf pe fad-i a iniji ?
27
Eu le rspunc1 : ,,Voi flu tii, bieti,
Ca In grcZina raiului
E toat poama frumuseii
Prinos de pe obrajii lui.
Cum, dar, obrajii-i s dea vieii
Acel belug cum altul flu-i,
De n-ar fl-n coptul tlnerei
La umbra creia czui ?

Misitul fu peste msur de minunat vzInd atIta


bar la o roab atita de tInr i Ii art uimirea
fa de stpInul acesteia, care ii spuse
E de Inteles s fii uimit de atIta frumusete t
de atIta ascutime de minte. Da afl c aceast
minunat copil flu se mrginete numat s-i cu
noasc pe pocii cei mai gingai i s fie i ca o
alctuitoare de stihuri, ea mai tie pe deasupra
i s scrie, In cele apte feluri osebite, iar mIinile-i
sInt mai preioase decIt toate comor1e. Cunoate
arta broderiei i pe cea a tesutului mtasei, i once
covor ce iese din miinile ei este preuit In suk la
cincizeci de dinari, i Ia aminte c Ii sint de-ajuns
opt zile ca s desvIreasc eel mai frumos covor
sau perdeaua cea mai impodobit. Aa c acela
care va s-o cumpere are s-i recapete dup citeva
luni banii dai, fr de nici o mndoial.
La cuvintele acestea, misitul ridic bratele a
minunare i strig:
0, fericit eel care va avea acest mrgritar
i 11 va pstra ca pe cea mai scump comoar a sa!
i se apropie de A1iar fiul lui Glonie, pe care
1-1 artase fata, se ploconi dinaintea lui pin la
prnInt, ii lu mIna i 1-0 srut, apoi Ii spuse...

Cind poveste,a ajunse aici, $eherezada vzu zorii mijind


i tcu sfioas.

288
Ci Intr-a trel sute nousprezecea noape
Ea urm i

.apoi ii spuse
n adevr, o, stpIne al meu, mare noroc e
norocul pe care-i ai dc-a putea s cumperi aceast
comoarA pentru a suta parte din valoarea ci, i
Atoatedruitorul flu s-a zgIrcit deloc cu tine in
darurile sale ! Aduc-i, dar, feticana aceasta fe
ricirea Cu ea
La cuvintele acestea, Aliar ls capu-n jos i flu
se putu opri s nu rId in sinei de gluma soartei
i Ii zise : ,,Pe Allah ! cii flu am cu cc smi
cumpr o coaj do pIine i ci ma cred atIt de bogat
melt s cumpr roaba aceasta ! Oricum, eu n-am s
zic nici da, nici ba, ca s flu ma acopr de ruine
fata de atItia negustori. i li ls ochii-n jos i
flu sufl 0 vorba.
Cum ci nu so clintea, Zumurrud Ii privi, spre a-i
Incuraja so cumpere; ci ci tinea ochii in pmint
i n-o vedea. Ea spuse atunci misitului:
Ia-ma de mln i du-m pIn lIng el. Vreau
s-i vorbesc i s-l Induplec s ma cumpere ; cici
rn-am hotrIt st flu fiu decIt a lui.
i misitul o lu de mina i o duse llng Aliar
fiul lui Glorie.
Tlnra sttu dreapt, in frumusetea ci, dinaintea
tlnrului i Ii z.ise
0. flcule de care-mi ard luntru.riie, do cc
nu spui un pret do cumprare? i pentnu cc nu
spui tu Insuti preuirea pe care o socoti cea mal

289
potrivit? Vreau s fin roaba ta, Ia once pre o Li
s fie
Aliar ridic fruntea cu tri.steie i spuse
Vinzarea d cumprarea flu sInt niciodat o
mndatorire.
Zumurrud gri:
Vd o, stpIne al meu preaiubit, c gseti
prea ridicat pretul de o mie de dinari. Nu da,
atunci, decit o sut i voi fi a ta.
El cltin din cap i spuse
Ei bine, eu flu am nici macar aceti 0 sut
de dinari In Intregime
Ea Incepu s rId i Ii spuse
Cit Iti iipsete ca s Implineti surna aceasta
de o sut de dinari? Cci, dac flu-i ai pe toti
astzi, vei plti restul intr-o alt zi.
El rspunse
0, stpIn a mea, afl, dar, Ca nu am nu
numai o sut, da nici macar un dinar! Pe Allah,
flu mai am nici un ban, nici alb, nici rou, nici
un dinar de aui i nici vreo drahm de argint.
Aa Ca flu-ti pierde vremea cu mine i caut alt
cumprtor.
Cind Zumurrud Intelese c tInrul flu avea nici
un fel de avere, ii zise
tncheie totui tirgul, Invluie-m In mantia
ta i petrece-i un brat pe dup mijlocul meu:
lucru care, aa cum tii, este semnul c ai primit.
Aliar atunci, nemaiavInd de ce s nu primeasc,
se grabi s fac ce Ii poruncise Zumurrud. i, chiar
in acea clip, ea scoase din buzunar o pung pe
care i-o strecur i ii spuse
Se afl in ea o mic de clinari ; trebuic si d
stpinului meu nou sute, iar pe ceilaiti 0 sut
pstreazi spre a face fat cclor mai grabnice
cheituieli ale noastre.
51 Aliar numr pe data nou sute de dinari
ncgustorului se grbi s a roaba de mIn i
&-o duc la ci acas.
Cind ajunser acas, Zumurrud fu destul de
uimit vzmnd c locuinta flu era decIt o odale
jainic In care nu se afla decit un prpdit de
pre vechi si tocat in mal muite locuri. Se grbi
siii mai dea inca o pungA cu 0 mie de dinari i ii
zise:

Aiearg degrab la suk s cumperi tot ceca


cc ne trebuie ca mobil i covoare, i tot cc trebuie
de mlncat i de but. 51 s alegi ce-i mai bun in
suk ! Pc deasupra, adu-mi o bucat mare de mtase
de Damasc, de cea mai bun caliLate, roie-viinie,
i citeva mosoare cu fir de aur, i citeva mosoare
cu fir de argint, i citeva mosoare cu fir de mtasc
de apte culori felurite. Nu uita s-mi cumperi i
nite ace marl 5i un degetar de aur pentru degetul
meu mijlociu.
5i Aiiar Indepiini indata aceste porunci i ii
aduse frumoasei Zumurrud totui. 51 ea aternu
covoareie pe jos, orindui saltelele i clivanele, puse
totul in rinduiai i intinse masa, dup cc aprinse
fciiiie.

AmIndol atunci se aezar i mincar, i bur,


i fur muitumiti. Dup care se intinser in
cuicuui br cci nou i petrecur toat noaptea
strins inintuiti, in ceie mai curate desftri i
in ceic mai voioasc zbenguieli, pIn dimincata.
291
Cci misitul fusese mituit tainic, mai dinainte, dc
ctre cretin cu zece dinari. Si aa de bine rostui ci
asupra mmlii lui Aliar, dc-i hotri s dea cretinu
lui tapieria, in schimbul surnei tocrnite. 0 dete,
aadar, ci flu fr o mare apsare, lu cei o sut
de dinari i porni indrt ctre cas.
Pc cInd mergea aa, bga de searn la o cotitur
de uli Ca acel cretin se tmnea dup ci. Se opri
i 11 intreb
Ce cauti tu In rnahalaua aceasta in care
oarnenii de soiul thu flu intr niciodat?
Crctinu1 spuse:
Iart-m, o, stpIne ai meu, da am de Indeplinit.
o Instiicinare la captul acestei ulite. Allah
s Le apere
Alisar Ii vzu de cale i ajunse Ia u.a casei iui;
i-acolo bg de seam cum cretinu1, dup cc
Icuse Un oco.1, se Intorsese pe Ia cellait capt
al ulitei i ajunsese dinaintea casci lui, odat cu el.
Atunci strig, cuprins de mInie
Cretifl afurisit, cc ai de ma urmreti aa
peste tot pe unde ma due?
El rspunse
0, stpIne, crede-m c numai din IntImplare
ma mai aflu pe aici ; ci d-mi, ma rog tie,
un git de ap, i are s te rsplteasc Allah, cci
setea Imi arde rnruntaiele
$i Aliar gindi : ,,Pe Allah! nu trebuie s se
spun c un rnuslemin n-a vrut s dea de but
unui dine Insetat ! Ma duc, dar, s-i aduc nite
ap. 5i intr in cas s Ia un urcior cu ap i s
se Intoarc iar afar ca s-1 duc cretinu1ui, cind
Zumurrud 11 auzi deschizInd cleanta i alerg In
calea Iui, nelinitit de li.psa-i Indelungat. Ea Ii
spuse, imbriindu1

294
Pentru ce al zbovit atita astzi? Al izbutit
s vinzi tapieria vreunui cinstit negutor u prLl-.
vlie on vreunui trector ?
El rspunse, vdit foarte tulburat
Am zbovit oeaca, pentru c sukul era pun;
am izbutit totui s vind unui negutor tapii,eria!
Ea spuse, cu 0 mndoialli in glas:
Pe Allah ! inirna flu mi-i llnitit Da unde
c1UC urciorul acela ?
El spuse
Ma duc s-i dau de but crainicului din suk,
care rna insotit pIn aici!
Rspunsul acesta Ins flu o rnultumi deloc i,
pe cInd Alisar ieea, recit Ingrijorat stihul acesta
al poetului
0, biut inim nebun,
Care te-apriizi cle dor, i-i spui,
Cu patim, ca-n veci dureaz
lubirea srulul lui.
Au tu flu vezi la cptiiu-i
Cum st de veglie totdeauna
Cu bratele mereu intinse
Cea care toate le desparte
i nu vezi cum din umbra rece,
Pindindu-te s-i ia arvuna,
De-a pururea in preajm-i fade
Vicleana umbra-a negrel soarte?

i cInd A1iar se indrept ctre iedre, 11 gsi pe


cretin intrat In sala de la intrare, prin ua lsat
deschis. VzIndu-1, lumea i se Innegur dinaintea
ochilor i strig:
Ce cauti aid, dine fecior de dine, i cum
de-ai Indraznit s-mi intri In cas fr IngduirIa
mea?

295
El rspunse:
tie-ti mil, o, stpine al meu, i iart-m
Sint istovit de cit am mers ziua toat i, nemaiputInd
s ma tin pe picioare, ma vd silt sii
caic pragul, Intrucit, la urma urmei, flu-i cine tie
ce oaebire Intre u i sala de intrare. De aitminten,
numai s rsuflu oleac, i ma duc! Nu ma
alunga, i Allah n-are s te alunge!
i lu urciorul pe care A1iar, nedumerit foarte,
II adusese, bu cit Ii trebui i i-i dete Indrt. $i
Aliar rmase In picioare in fata lui, ateptindu-l
si piece. Dar trecu aa vreme de un ceas i
cretinul flu se clintea din bc. Atunci A1iar Ii
strig, sugrumat:
Vrei s iei de-aici numaidecIt i s te duci in
calea ta?
Ci cretinul Ii rspunse
0, stpIne al meu, tu de bun seam Ca flu
eti dintre cei ce fac o binefacere cuiva i-apoi
ii fac s-o simt toat viata, i nici dintre cei despre
care poetul a spus
S-a stins clemuU mrinimoctsa spi
A celor care fdr ovdiald
Inclestulau nainte de-a fi-ntins
Sdrmana ceretoare mind goald.

Alt neam, cdmdtdresc, murciar i lacom,


S-a-nstdpInit in vremile de-acum:
Pinclind cItig i dintr-un strop de apd
Dat unui biet Insetoat pe drum.

In cc ma privete, o, stpIne, eu mi-am -i astIrnprat


setea cu apa casei tale; acum Ins foamea
ma chinuiete aa de tare, IncIt m-a foarte miiiumi
cu ceea ce a rmas de Ia masa ta, fie i

296
numai o coaj de pline i-o ceap, nimic m
mult!
Aliar, din ce In cc mai mInios, Ii strig
Hal, car-te de-aici ! destul trncneal!
Nu mai am nimic In cas.
El rspunse fr a se clinti din bc
StpIne-doamne, iart-m! Dar, dac flu mai
ai nimic In cas, ai la tine cei o sut de dinari
pe care iai cptat pe tapierie. Te rog, dar, pe
Allah, s te dud Ia sukul eel mai apropiat, s-mi
cumperi o plcint, ca s flu se poat spune c
am plecat din casa ta fr a fi Imprit Intre noi
plinea i sarea!
CInd A1iar auzi cuvintele acestea, Ii zise in
sine : ,,Nu Ineape Indoial Ca blestematul sta
de cretin este un nebun i un zrghit. Si-am s-1
zvIrl pe u afar, i-am s asmut pe ci cIinii de
pe ulii, ! 5i cum se pregtea s-l arunce afar,
cretinu1 neclintit Ii zise
0, stapine, flu dorese decIt o pline i o ceap,
cu care s-mi astIipr doar foamea. S flu fad,
aadar, mult cheltuial; pentru mine e, Intr-adevr,
prea destul ! Cad ccl Inelept se multume
te cu puin i, cum a spus poetul
0 coaj doar de plirte e destul
Pentru-?4elept, s spun ca-i stul;
Ci-ntreg pmintul tot n-ar fi in stare
Sa-l sature pe-un lacom la mincare.

CInd Aliar vzu c flu putea face aitfel decIt


s se supun, ii spuse cretinu1ui
Ma due la suk sa-ti caut de mIncare. RmIi
i ateapta-m aici, neclintit!
5i iei din cas, dup cc Inchise ua i scoase
cheia din broasc punInd-o In buzunar. Alerg

297
in graba mare la suk, de unde cumptr brInz
coapt cu miere, castraveti, banane, plcinte de
foi i gogod calde, abia scoase din tav, i aduse
totul cretin ului, spunIndui
MinInc!
Acesta Ins se dete Indrt, zicInd
StipIne-doamne, ce miinimie pe tine Coca
cc ai adus acolo ar ajunge s hrnesti zece ini
Chiar e prea mult, afai numai de flu vrei s
ma cinsteti mIncInd i tu CU mine
Aliar rspunse:
Mie flu mic foanic, mnt sItui ; aa c m
riiflCa tu singur
CelIalt grii
StpIne-doarnne, Intelepciunca ne invat ci
acela care nu primete s mnince Cu oaspeteie
su este I ri Indoial un pcatos de fecior din
Iloi-i.

Cind pOVcSt( 1jUse irL $heizada vzn zorii i-niiiid


i t CU shousa.

Ci Intr-a trei sute douzeci i una noapte

Jj urrni i

La cuvintee acestea, fr putin de rspuns,


Aliar flu Indrzni s se mpotriveasc i Incepu
Ingmndurat si mnIncc laolalt cu ci. Cretinu1 se
folosi de neluarea-arninte a gazdei sale i curat
o banana, o despic i strecur In ea cu dibacie
nite banj tare, amestecat cu praf de opium, In
tr-o porie Indestultoare s doboare la pmInt
si-un elefant i s-1 adoarm pe vieme de un an.
Tnmiiie banana in mierea cea alb In care mnota
minunata brInz coapt i o intinse lui Aliar,
spunmndu-i:
0, doanine al meu, pe adevarul credihiei
tale ! primete din mina mea banana aceasta zemoasa
pe care am cur1at-o de coaa anume pen
tru tine
Aliar, care 1inea s isprveasc odat, lu ba
nana Si 0 Inghii.
De curn Ii ajunse banana in pIntece, Aliar se
prbui pe jOS, cu capu-naintea picioarelor, fr
de sim1ire. Atunci cretinui sari ca un lup jigit
i se repezi afar din cas, unde, in hudicioara din
fat, se aineau la pInd nite 1fl51 cu Ufl catIr,
avindu-1 in fruntea br pe btrinul Raideddin,
ticalosul eel cu ochi a1batri, a ciuia flu vroise
Zumurrud st fie 5i care ,jurase c o va avea Cu
dc-a sila, de 1-ar costa oricIt 1-ar costa. Raideddin
acesta nu era deelt un mie1 de cretin, care
nurnai pe dinafar se prefcea a fi de credinta
islamic, spre a se bucura de felurite foloase pe
lIng neguatori, 5i era chiar frate cu eel care
tocmai ii arngise pe Aliar i al crui nume era
Barssum.
Barssum sta alerg, aadar, s-i vesteasc ti
closului de frate-su izbInda vicleugu1ui br,
5i arnindoi, urmati de oamenii br, intrarA In
casa lui Aliar, se npustir In iatacul lturalnic,
in care A1iar fcuse haremul frumoasei Zu
murrud, se repezir la frurnoasa tInir, Ii puser
c1u In gur, o legar fede1e, i-o puser intr-o
clipit pe spinarea catIrului, pornind In galop.
i-ajunserA, nesuprai de nimica pe cale, la casa
btrinului Radeddin.

29
Ticlosul cel cu ochi albatri i ceacIri porunci
atunci ca Zumurrud s fie dus In odaia cea mai
din luntrul easeL Si ezu singur lIng ea, dup
ce-i scoase cluul, i ii zise
Iat-te, In sfIrit, la cheremul meu, fru
moas Zumurrud, i haimanaua ceea de Aliar
n-are cum mai veni acum s te scoat din mIinile
mele. Incepe, dar, mai nainte de-a te culca in
bratele mele i de a-mi cunoate brbtia, prin
a te lepda de pctoasa-i credint i prin a primi
s te faci cretin, aa cum i cu sint cretin.
Pc Messia i pe Fecioar! dac flu te supui flumaidecIt
dorintei mdc, am s te fac s-nduri cele
mai crunte cazne i-am s te fac sajungi mai
jalnic decit o ctea
La cuvintele acestea ale ticlosului de cretin,
ochii tinerei se umplur de lacrimile care i se
rostogolira de-a lungul obrajilor, buzele-i tremu
rar, i strig
0, nelegiuitule cu baib alb, pe Allah! tu
poi pune s fiu tiatA In bucti, dar n-ai s izbute
ti s ma faci s-mi lepAd credinta. Poti chiar
sA te bucuri de trupul meu cu de-a sila, aa cum
face un tap In clduri cii o puiandr de capr, dar
sufletu-mi n-ai s mi-i supui sa-mprtaeasca
stricciunea ta. 5i Allah are s-ti cear seama
mai de vreme on mai tIrziu pentru mIrviile
tale.
CInd btrinul vzu c flu o putea Indupleca prin
yorbe, Ii chem robii i le zise
Rsturnati-o i tineti-o stranic aa, culcat
pe burt.
i ei o rsturnar i o culca.r pe burt. Atunci
ticiosui acela de moneag lu un bici i Incepu
croiasc crunt pe prtile ei cele rotunde. 5i
fiecare lovitur 1sa cIte-o lung diri roie pe albul
pielii ci. Si Zumurrud, la fierare iovitur, departe
de a slbi in credirita sa, striga
Nu este all Dumnezeu decit unul Allah i
Mahomed este trirnisul lui
Ci ci nu incet s-o ioveasc decIt cInd flu mai
putu s ridice mIria. Atunci le porunci robilor
lui s-o azvIrie la buctrie, intre slujnice, i s nu-i
dea nimic nici s mnInce, nici s bea. i ei se
supusr pe data. i gata cu ci!
Estimp, A1iar rmase Intins fiir de sirn1ire In
odaia de Ia intrare a casei sale, piria a doua zi.
Izhuti atunci, odata risipit beia de banj i odat
vIriturat din capu-i furnul opiului, s-i vin In
simtire i s deschid ochii, se ridic In capul oaselor
i chern din toate puterile lui:
Ya Zumurrucl!
Ci nimenea flu-i rspunse. Sc ridic Ingrijorat
i intr In iatacui pe care-i gsi gol i tcut, i
unde iamacul dragei lui Zurnurrud i feregeaua
ci zceau pe jos. Atunci Ii aminti de cretin. i,
cum i acela pierise, ci flu se mai Indoi c prea
iubita-i Zumurrud fusese rapita. Se arunc la
pmInt, dindu-i cu pumnii-fl cap i suspinind;
i Ii sfIie hainele i plI.nse toate lacrimile du
rerii i, peste rnsur de dezndjduit, se repezi
afar din cas, lu de pe jos dou pietroaie, cIte
una In fiecare rnmn, 5i Incepu s alerge nuc, pe
toate ulitele, btindu-se In piept cu ceie dou pie
tre i strigInd
Ya Zurnurrud! Zurnurrud!
i toti copiii se iuar dup ci ipInd:
Un nebun ! un nebun!

301
i, vzInclu-1, oarnenii care-i cunoteau Ii priveau
cu mil i-l cinau c-i pierduse rninldle,
spunInd:
Acesta-i fiul lui Glorie ! Bietul Aliar!
i ci itci aa rnai departe, izbindu-se CU pietrele
de-i rsuna pieptul, pIn cc intilni o btrIn
i dintre I erneile de bine, Care-i spuse
Deie Allah s te bucuri de tihn i de judecats
mintii, copile Dc cind ai mnnebunit?
i Aliar Ii rspunse Cu aceste versuti
Doar lipsa unei dragi Jptur
Ea mintii mete tutburare !
0, VOi, cei cenii spunez eI)Ufl,
Aduceti-rni-o pe cea care
E boala nea :Iara de ieee,
E-ntunecata-uii intristare,
Cci numai ea imi e balsam
Si inimii vinciecdtoare!

Auzinci versurile acestea i privindu-1 pe A1iar


rnai Cu luare-aminte, buna btrIn pricepu c
trebuie si lie vreun Indrgostit net erict i ii
zise
Copilul rneu, nu te sfii srni povetetl necazuri
i nenorocirea ta Poate c Allah flu rn-a
scos in drumul tu decIt ca s-ti yin in ajutor.
Atunci Aliar Ii povesti IntIrnpiarea lui cu cretinul
Barssum.
BtrIna cea bun, cInd auzi cele istorisite, cugetLi
vreme de un ceas, dup care ridic fruntea i-i
spuse lut A1iar:
Scoai-te, copilul meu, i du-te degrab
s-rni cumperi o coropc de coropcar, In care s
pui, dup cc ai s le cumperi din suk, nite bratan
de sticla coiorat, mdc de arani argintat,
cercel pentru urechi, lntuuri d alte felurite p0-
doabe dc cele ce vInci pe Ia haremuri btrInele
mmularite. i eu am s-rni pun pe cap coropca
aceea i am sit mit due sit dau o raitit pe la toate
casele din ora, vInzInd femeilor acele felurite
lucruri. I-aa am sit pot face tot felul de iscodeli,
care ne vor pune pe calea cea bunit, i-om izbIndi,
de-o vrea Allah, s-o gitsim pe ibita ta Sett Zumurrud.

CInd povestea ajunse aid, $eherezada zri zorii mi


jind i tcu sfioas.

Ci Intr-a trei sute clouzeci i doua


noapte

Ea urrn

i Aliar Incepu s plIngit de bucurie i, dupit


cc sitrutit mIinile bunei btrIne, se gritbi sit cumpere
i sit-i aducit ceea ce-i spusese ea.
Atunci bittrIna se duse acasit la ea ca sit se
Imbrace. Ti acoperi fata cu Ufl viti de culoarea
mierii, Ii puse pe cap o basma de camir i se
Invitlui Intr-un izar de mittase neagrit; pe urmit
Ii puse pe cretet coul de coropcar i, luInd in
mInit un toiag, spre a-si sprijini preacinstita-i
bittrInete, porni domol sit dea ocol pe Ia haremurile
celor avuti i ale neguiittorilor de prin toate
mahalalele, i flu peste mult ajunse ci la casa
bittrinului Racideddin, ticitlosul de crectin care se

.303
ddea drept musuirnan, blestematul pe care Allah
s1 trsneasc i s1 ard In cazne pIn la s
itui vremilor. Amin
Or, ea ajunse acolo tcniai la ceasul cInd biata
copili, aruncat printre roabele i slujnicele de
la buctrie, suferind Inca de loviturile primite,
zcea ca moart pe o prpdit de rogojin.
l3tu la poart, i una dintre roabe veni s-i
&shid, lntImpinIndo cu dragoste ; i btrIna
ii zise
Fata mea, am de vInzare cIteva lucruri plcute.
La vol e c.ineva care s vrea sA cumpere?
Slujnica spuse
lii socot cii da
Si o pot ti In buciitiirie, unde biitrIna se aezii
cu 0 Infiitiare cucernicii, i Indatii fu nconjuratii
de ciItre roabe. BiitrIna fu cit se poate de binevoi-
toare la vinzare i Incepu sii le dea briiii, inele
i cercei, la nite preuri cit se poate de lesnicioase,
de le cItigii nurnaidecIt Increderea i o Indrigiri
pentru vorbele i pentru purtiirile ei pline de
duIceaiii.
Ci, cInd Intoarse capul, iatii cii o ziiri pe Zumurrud
intins pe jos. $i, cercetindu-le pe roabe des
pre ea, acestea Ii spuseri tot cc tiau. 51 biitrIna se
Incredintii numaidecIt c se afla dinaintea celei pe
care o ciiuta. Sc apropie de tiniir cd-i spuse:
Fata mea, indepiirteaziise de Ia tine once ri
Allah rn-a tnimis in ajutorul tiiu! Tu eti Zumurrud,
roaba cea dragii a liii Aliar fiul lui
Glorie!
5i-i spuse pentru ce venise acolo In chip de
coropcAreasii i-i zise
Mime sear sii stal gata a fi ripit; ,aazii-te
Iingii freastra care dii spre uliii i, cind ai sii
304
vezi pe cineva IncepInd s fluiere In umbra;
acesta are s fie semnul. Rspunde-i i sari fr
de team In ulit. Acolo are s fie chiar Aliar,
i el are s te scape.
5i Zumurrud srut mIinile btrInei, care se
grbi s piece i s se duc si povesteasc lul
A1iar toate cIte se petrecuser, adugInd
Al s te duci, aadar, acolo, sub fereastra
de la buctria ticlosului ala, i al s fad aa
i aa.
Atunci A1iar Ii multumi din suflet btrInei
pentru binele ce-i fcuse i vru sa-i druiasc
nite lucruri; ea Ins flu prirni i plec, urIndu-i
izbInd i fericire.
Si-a doua zi pe Inserate, A1iar porni pe drurnul
ce ducea la casa artat de btrIna cea bun i,
Intr-un sfIrit, o gsi. Se aez acolo IIng zid,
ateptInd s vina ceasul pentru a fluiera. Ci cum
sta acolo de-o buri bucat de vreme i cum mal i
petrecuse dou nopti fr somn, fu biruit deodata
de oboseal i adormi. Slvit fie singurul care
niciodat flu adoarme!
Pe cInd A1iar apise astfel sub fereastra. buctriei,
In noaptea aceea soarta ii Indrept Intr-acolo,
In cutare de vreun chilipir, pe un punga
dintre pungaii cei mndrzneti, care, dup ce
fAcuse ocolul easel de jur-Imprejur, fr a gsi
niei o putin de intrare, ajunse In locul unde
dormea Aliar. Se aplec asupra lui i, ispitit de
hai.nele-i bogate, Ii fur binior turbanul eel
frumos i mantia, i se Impodobi cu ele Intro clipita.
5i-atunci vzu i fereastra deschizIndu-se i
auzi un fel de uierat. Se uit i zri o umbra de
femele, i femeia aceea II. fcea . sernne i uiera.
Era Zumurrud care-I luase drept Aliar.

305
VzInd aa, hotul, fr a prea pricepe bine cumu-i
treaba, Ii zise : ,,Ce-ar Li s-i rspund ? i
fluier. Tndat Zumurrud iei pe fereastr i coborI
in ulit, ajutIndu-se cu o frInghie. lar hotul,
clitarnai vliijganul, o lu in spinare i o zbughi
cu ea, jute ca fulgerul.
CInd Zurnurrud vtzu atita putere la eel care 0
ducea, Lu peste msur de uimit 0 Ii zise
Aliar, iubitule, btiina mi-a spus c de-abia
mai erai In stare s te tirti, aa de mult
te slbise jalca spaima. i vd Ca eti mai tare
caun cal.
Insa hoiul flu-i r.spuflse, ci galopa Inca 0 mai
repede, Zumuriud 10 petrecu mIna peste fata
acestuia i o gsi acoperit cu nite fire de par
mai aspre decit o mtur de la hamam, de-ai Li
zis c e un porc mistret. CInd vzu asa, Zumurrud
Lu cuprins de 0 spain-ia mare i iricepu s-i care
la pumni peste fa, strigIndu-i
Cine e0i ? Ce e0i tu?
Or, Intrucit de mult ei se aflau hat departe
de aezriie din ora, In mijiocul cImpiei Invluite
In noapte in singurtate, hotul se opri o
clip, o ls JOS pe tInr rcni
SInt Dijvan curdul, eel mai istet punga din
ceata lui Ahmad Ed-Danaf. SIntem cu totii patruzeci
de flAci, care de mult ducem lips de
trup fraged. Noaptea viitoare are s fie cea mai
binecuvIntat dintre nopi1e tale, cci noi toti
avem s ne bucurm de tine pe rInd, pIn dimineata.

CInd Zumurrud auzi aceste cuvinte ale rpitorului


ei, Intelese toat grozvia Imprejurrii In
care se afla 0 Incepu s plIng btIndu-se peste
fata i jelindu-d greeala care-o dase pe mIinile
acelul tilhar svIrdtor de siluiri, d In curInd i
pe mIinile celor patruzeci de soi ai lui. Pc urm,
vzmnd c ursita cea iea pusese stpInire pe
viata ci i c flu avea curn s lupte Impotriv-i,
se ls iaii dus de ctre rpitor, fr a mat
pune vreo Impotrivire, i se mull,umi s suspine:
Nu este alt Dumnezeu decIt Allah! La el
Irni cer adpostire ! Fiecare Ii poart ursita le
gat de git I, once-ar face, nu poate s scape
de ea.

Cind poveslca junsc aici, $elicrezadu vzu zorii mljind


i ttcu sIioasi.

Ci intr-a trei sute douzeci si treia noapte

1a umi I

Curdul Dijvan o aburc, aadar, iari in spinare


pe tinr i alerg mai departe pin la o
peter, ascuns prifltre stIni, unde ceata celor
patruzeci de hoti, laolalt cu cpetema br, Ii
avea s1auL Acolo, o btrIn, nsi mama celui
cc o rpise pe Zumurrud, avea grij de gospodna
miejIor 1 be gtea demIncare. Aadar, btrina,
auzind semnalul tiut, iei in pragul peterii
s1 intImpme pe fiu-su i pe prada lul.
Dijvan o dete pe Zumurrud in seama maicsi i
spuse:
At grij bine de gazela aceasta pin ce ma
Intorc, caci ma due in cutarea soibor mei, ca s
3(j7
vin s se bucure de ea Impreun cu mine. Dar
intrucIt n-avem s ne Intoarcem pin mIme pe
la amiaz, din pricina unor treburi ce le avem
a svIri, ti-o las In seam s-o hrneti bine, ca
s lie In stare a ne face fata.
i se cam mai duse.
Atunci btrIna se apropie de Zumurrud, Ii aduse
de but si-i spuse:
Fata mea, ce fericire pe tine s te simti In
curInd bucurat de patruzeci de flci tineri, fr
a mai socoti i pe eful br, care-i mai vIrtos decit
toti ceilalti laolalt ! Pc Allah ! cc fericire pe tine
c eti tInr i dorit
Zumurrud nu putu rspunde nimic i, Invluin-.
du-i capul In iamac, se Intinse la pmInt i
ezu aa pin dimmneata.
Or, noaptea o ajutase s cugete ; i Ii cptase
iari curajul i Ii zisese : ,,Ce-i cu aceast pctoas
nepsare fata de mine Insmi, Intr-o asemenea
imprejurare? Doar n-oi sta s atept nemi
cat venirea acestor patruzeci de tIlhari s
ma siluiasc, s ma doboare d s ma npdeasc,
aa cum npdete apa o corabie pin cc o scufund
In admncul mrii! Nu, pe Allah! am s-mi
izbvesc sufletul i n-am s-mi las trupul pe
mina br. Si, cum se i fcuse ziu, se ridic i,
apropiindu-se dc btrIn, Ii srut mIna i Ii
spuse
M-am odihnit bine In noaptea aceasta, bun
maic, ma simt Inviorat. Ce s facem acum ca
s ne treac vremea? N-al vrea, de pild, s vii
Cu mine afar la soare i s ma 1ai s te caut
de pduchi in cap i s te piaptn, buna mea
maic?

308
BtrIna rspunse:
Ba bun gInd, fata mea! Pe Allah, de cind
ma aflu In petera asta n-am putut s ma lau
niciodat i mi-i acuma capul cuibar pentru toate
soiurile de pduchi care se cuibresc in prul oa
merdlor i-n blnile dihniilor. 5i, cInd se las
noaptea, ies de pe capul meu i mi se pornesc cu
droala pe trup sInt i de eel albi, i de cei negri,
i man, i mici ; ba, fata mea, sInt i de eel cu
coad lat peste msur, i care se preumbl mergInd
de-a-ndartelea; altii au o duhoare mai
puturoas decit riglielile cele mai statute i decIt
Impuelile cele mai Impuite. Aa c de-ai s iz
buteti s ma izbveti de spurcciunile astea,
tralul tu cu mine are s-ti fie foarte fericit!
Si iei afar din peter Impreun cu Zurnurrud
ci se ghernui la soare, deznodindu-i cIrpa pe
careo avea pe cap. Zumurrud putu atunci s vad
, Intr-adevr, baba avea In par toate soiurile
le pduchi cunoscuti i necunoscui. Fr s
tezndjduiasc, se apuc, aadar, s-i piguleasc
ti mIlnile, pe urm s pieptene prul la rdcin
u cIiva piepteni vIrtoci ; i, cInd nu mai rhase
din aceti pduchi decIt un numr obicnuit,
icepu sa-i caute dibaci cu degetele i s-i stri
Ieasc Intre unghii, aca cum se face. Cind isravi,
Ii pieptn prul Incetior, pIn ce baba
e simti npdit plcut de lihictea pielii ei curtate
i, Intr-un sfIrcit, se cufund Intr-un somn
adInc.
Fr s mai zboveasc, Zumurnud se ridic ci
alerg in peter, de uride lu nicte haine brbtecti
cu care se imbrc frumos, Id Infur capu.t
Cu Ufl turban mIndru, dintre cele aduse de pe la

309
urtiaguri1e svIrdte. de ctre cci patruzeci de
hoti, i iei grabnic s Inhate un cal, tot de furat
i ci, care ptea pe-acolo, priponit la dou p1-
cioare. Ti Inu, ii puse frIui, S11 pe el clare
si-i zori s porneasca la galop, drept mnainte,
chemInd in ajutor numele stpinuiui slobozirii.
Goni aa In galop, fr de odihn, pIn ce se
ls noaptea; si-a doua zi, de cu zori, porni Iari
goana, neoprinduse decIt cInd i cInd, ca
s se hodineasc, s mnInce niscaiva rdcini
i s lase calui s pasc. i tot aa merse mai
departe, vreme de zece zile i zece nopi.
In dimineata ceiei dc-a unsprezecea zile iei,
mntr-un sfIrit, din pustietatea pe care o strbtuse
i rzbi Intr-o pajite verde prin care curgeau
ape frumoase, unde privirile se Inveseieau de yederea
unor copaci man, a frunziuri1or, a trandafirilor
i a florilor pe care o adiere pnimvratic
le trezea Ia viata cu mule; zburdau pretutindenea
psre]eie finii i pteau turme de gazele i multe
aite animale IncInttoare.
Zumurruci se hodini vreme de un ceas In locul
acela desfttor; pe urm Inclec iari pe ca
i o lu pe un drum foarte frumos c-c trecea printre
codni verzi, ducInd ctie un oras mare, ale
crui minarete striuceau departe, In soare.
Cind ajunse aproape de zidurile i de poarta
orau1ui, vzu o mare muitirne de oameni care,
zrind-o, Incepur s scoat strigte nebune de
bucurie i de slav. i-ndat ieir pe poart
i-i venir In IntImpinare emirii ciri i mai
mar11 cetatii i cpeteniile otilor, care i se ploconir
i srutar pmIntul dinainte-i, cu semneie
de supunere ale unor supui I a de regele
br, in vreme ce, din toate prile, o singur strigare
se ridica din mulIirne : ,,Allah deie-i biruint
sultanulut nostru! Bun-venirea ta aduc binecuvIntarea
neamului de musulmani! Allah intreasc-ti
domnia, o, rege al nostru ! Si, in vremea
asta, mU de rzboinici clri se orinduir In
dou iruri, spre a opri i a stpini multimea peste
msur de Inflcrat, si Un pristav domnesc,
cocotat pe o cmil infotiizat strlucitor, vestea
norodului, Cu gura loath, fericita sosire a regelui
sau.
Ci Zurnurrud, tot in haine de calret, nu pricepea
deloc Ce puteau s-nsemne toate astea, i pIn
Ia urm Ii Intreb pe dregtorii cei man care luaser
calul de frIu, de arnindouA prtile
Au cc se intImpl, preacinstil1ilor stpIni,
In cetatea voastra ? 51 cc vro4i Cu mine 7
Atunci, dintre aceia to se desprinse un curtean
de frunte, care, dup cc se temcni pind Ia pmInt,
spuse uluitel Zumurrud
Atoatedruitorul, o, stpIne al nostru, flu si-a
precupetit binefacerile atunci cind 0 le-a druit
Ludat fie el! El te-a adus de mIn pin la noi,
ca s te aeze ca rege al nostru, in jetul acestei
imprtii! Ldat fie el, care ne d un rege aa
de tinr i aa de frumos, din copiii alesului neam
al turcilor cei cu chip strlucitor.! Slav lui ! cad
i de ne-ar fi trimis vreun cersetor sau once alt
ins de nici o insemntate, noi tot aa am fi fost
nevoiti s-l pnimim de rege al nostru i sit-i arittitm
cinstire. Aflit cit, In adevitr...

Cmnd povestea ajunse aici, eherezac1a VZL1 zorli flUind,


i tcu sfioas.
Ci Intr-a trei sute douzeci i patra noapte

Ea urm:

.Afl, In adevr, Ca datina noastr, a celor care


locuim in aceast cetate, atunci cInd regeie nos
tru moare fr a lsa nici Sun urma de parte barbteasc,
este de a ne aduna pe drumul acesta
i de a atepta pe eel dintli trector pe care nii
trimite ursita, spi; a ni-i alege de rege i ai
cinsti ca atare! Si astzi am avut norocul s te
mntIlnim pe tine, o, tu care eti eel mai frumos!
Or, Zumurrud, care era o fcrneie tare istea la
minte, nu se ls descumpnit de vestea aceasta
atIt de neobinuit, i spuse celul mai mare dintre
curteni, precum i celoriali dregtori
0, voi toi, s nu care cumva s credei totu
5i c eu a fi vreun turc de obIrie netiuta, on
feciorul cirie tie crui om de rind! Dimpotriv!
In fata voastr-i un turc de neam ales, care si-a
prsit tara d corturile, dup ce sa glicevit cu
prinii lui, i care s-a hotrIt s colinde lumea,
alergind dup tot felul de fapte rnrete. 5i, intrucit
ursita tocmai rn-a fcut s dau peste un prilej
atIt de frumos, primesc s fiu regele vostru
NumaidecIt ea se aez in fruntea aiaiului i, in
uralele i strigtele de bucurie ale unui intreg no-rod,
Ii fcu striucita intrare In cetate.
CInd. ajunse dinaintea porii celei man a se-raiului,
ernirii 5i curtenii srir jos din a 5i se
repezir s-o sprijine de subsuoni 5i o ajutar s
coboare de pe cal S 0 duser pe bratele br In
marea sai de srbtoare 5i o poftir s se aeze,
dupa cc 0 Imbracara cu straiele domneti, in

312
jetul de aur al regilor de mai Inainte. i tori deo
data i se inchinar i srutar pmIntul dma-.
intea ci, rostind jurmIntul de supunere.
Atunci Zumurrud ii incepu domnia punInd s
se deschid comorile regeti strinse de veacuri;
i scoase de acolo multime de bani pe care-i im
pri ostailor, sracilor i celor nevoiai. Aa
IncIt norodul o Indrgi i ii ur multi ani de
domnie. i, pe de alt parte, Zumurrud flu uit
nici s druiasc o mare multime de haine scumpe
dregtorilor de la palat i s ic fac multe hatI-.
run emirilor i musaipilor, precum i soiilor br
i tuturor femeilor di harem. Fe deasupra, opri
luarea de biruri, de vrni i de alte dan, i puse
s fie sboboziti cci Intemnitati, i indulci toate
pedepsele. i in flul acesta cItig i dragostea
celor man i ,pe a celor mici, care cu totii o luau
drept brbat i se minunau de InfrInarea i de
neprihnirea sa, aflInd ca niciodat nu intrase In
harem i c niciodat flu se culcase cu femeile
sale. Tntr-adevr, flu vroise sA Ia in slujba sa
pentru vremea de noapte decIt doi eunuci mlcuti,
pe care-i punea s doarm, dc-a curmeziul,
dinaintea uii sale.
Ci departe de a fi fericit, Zumurrud nu fcea
aitceva decit s se gIndeasc la multiubitu-i Allar,
pe care nu putu s-l gseasc, In pofida tuturor
cutrilor cc pusese s se fac tainic. Aa ca
flu mai contenea sa pllng In singurtate i s se
roage i s ajuneze, ca s trag binecuvIntarea
Celul prealnalt asupra lui A1iar i s izbuteasc
a-i gsi teafr i sntos, dupA lunga desprtire.
i aa rmase vreme de un an; pmn cc toate f emelle
din serai Ineepur s ridice bratele a dezn-.
dejde i s stnige
313
Ce pacoste pe nol Ca regele-i atit de cuvios
i de neprihnit!
Dup cc trecu un an, Zurnurrud fu isp:itit de
un gInd i VIOL s-l infptuiasc numaidecIt. Tnmisc
s lie cherna1i tol.i vizirii si toti curtenil d
le porunci s pun pe arhiteci,,i i pe ingineri s
netezeasc un rneidn uLia5, lung de un parasanj
si tot atita de lat, i s zideasc la mijiocul lui
mare chiosc cu bo1L, care s lie tapitat strlucitor
i unde s Lie aezat un jet domnese i atItea
scaune cit.i diegatoii eau Ia palat.
Porunca data de Zumurrud fu Indeplinit fr
zbav. $i, (md meid.anul f U gata 5i chiocu1 ridicat,
i jetul, i scaunele oninduite dup cinuri,
Zumuirud ii chem acolo pe toti rnai-rnanii din
cetate i pe cci de la palat i le ddu un osp
curn nici in pornenirea celor mai btrIni nui rnai
avusese seaman In Imprie. $i, la sfmritul os
pului, Zurnurrud se Intoarse ctre musafini. i
le zise
Dc-acorn Inainte, dc-a lungul Intregii mdc
domnii, am si v chom In acesi chibc la ficcare
Inceput de lun, s luati be In scaunele voastre;
i tot aa am s ehem i Intregul meu norod, ca s
Ia i el parte Ia osp i s mnince i s bea i s
muli,.umeasc Atoatefctorului pentru darur.ile
sale
$i toi.i Ii raspunsera Ca ascult i Ca se suI.
Atunci ea adug:
Crainicii domneti si cherne tot norodul meu
la osp 5i s-i deie de veste Ca oricine flu va primi
s vin are s fie spInzunat.
Aadar, la inceputul lunii, pristavii strabatura
ulitele oraului stnigIrid
- 0, voi toti, negutori i muterii, bogai
i sraci, rnInzi i stui, din porunca stpI-.
nului nostru regele, dai fuga la chiocul din mei
dan. Acolo veti minca i vei bea i veti binecuvmnta
pe Atoatebinefctorul. i eel cc flu va
veni acolo, va fi spInzurat! Inchideti-v prvhue
i puneti capt vInzrilor i cumprrilor!
Oricine flu va da ascultare, va fi spInzurat!
La poftirea aceca, multimea alerga i se Inghe-.
sui In valuri strInse In mijiocul slii, pe cInd re
gele sta In jeul su, jar Imprejuru4, pe scaunele
cuvenite, stteau rIndui1i dup cinuri tori maimarii
i toi dregtorii. 5i mnCepUr Cu totii s manince
tot soiul de lucruri minunate, cum ar fi 01
fripte, pilaf i mai cu seam acele bucate minunate
numite chisec, fcute din fin de grlu i din
lapte acru. $i pe cInd ci mIncau, regele ii cerCeta
cu bgare de searn, unul dup altul, i aa de
Indelung melt fiecare spunea vecinului su:
Pc Allah! flu tiu pentru cc pricin ma prive
te aa de stiuitoi regele
Si toti mai-marii i dregtorii, estimp, nu conteneau
s Imbie pe toat lumea, spunInd:
IVlIncai fara sfial i saturati-v! Nu-i pute
i face regelui o plcere mai mare, decIt s-i
artai Ca av&i poft de mincare!
Jar oamenii Ii ziceau:
Pc Allah! In viata noastr n-am mai vzut
un rege care s-i iubeasc pIn Intr-atita norodul
i s-i doreasc atita hine
Or, printre mIncii care Infulecau cu cea mai
arztoare icomie, fcind s lunece pe beregata
br tvi Intregi, se afla i ticalosul de Barssum,
cretinul, eel care-i adormise pe Aliar furase
pe Zumurrud, ajutat de btrInul Raideddin,

315
fratele su. Dup ce Barssum sta isprvi de
rnIncat carnea i bucatele cu unt on cu grsime,
puse ochii pe o tav aezat dincolo d& mndemiha
lui, i care era plin cu un minunat orez cu lapte,
presrat cu praf de zahr i de scortioar. Ti Imbrinci
pe toti vecinii si, ajunse la tav, o trase
la el, puse stplnire pe ea i infc o Imbuctur
peste msur, pe care i-o Indop In gur.

CInd povestea ajunse aid, eherezada vzu zorii mijind


i tcu sfioas.

Ci Intr-a trel sute douzeci i cincea noapte

Ea urmi

Atunci, unul dintre vecini, Inciudat, ii spuse


Au nu ti-e ruine s intinzi aa gabja ctre
ceea ce flu ti-e la IndemIn i s infaci numai
pentru tine o tav aa de mare? Au tu flu tii
c buncuviinta ne invat s flu mIncm decit
ceea ce se afl dinaintea noastr?
i un alt vecin adug:
Stati-ar In vintre bucatele-astea i-ntoarceti-ar
pe dos matele
i un altul, mare mInctor de hai, ii spuse:
Ei, pe Allah! hai s-mprlrn Intre noi: ia
d tava ceea mai Incoa, sa iau i eu vreo doutrei
Imbucturi!
Barssum Ins Ii arunc o privire Imbufnat i
Ii strig mInios
Ah, afurisit mInctor de hai, bucatele
astea alese nu-s fcute pentru flcile tale; ci
sInt menite gurilor de emiri i dc oameni ginga
i!
i se pregtea s-i Infiga labele In pilaful cel
dulce, cInd Zumurrud, care-i tot privea de-o bucat
de vreme, ii recunoscu i trimise dup ci
patru strjeri, crora le spuse
A1ergai degrab i Infcati-1 pe insul acela
care mnInc orez cu lapte, i aduceti-1 Ia mine!
$i cei patru strtjeri se repezir Ia Barssum,
ii smulser din mimi Imbuctura pe care tocmai
se pregtea s-o Infulece, Ii doborir cu fata Ia pa-
mint i-1 tIrIr de picioare pIn dinaintea regelui,
printre oaspeii uluil,J, care se oprir pe data din
mIncat, uotindu-i Intre ci:
Iat cc Insearnn s fii lcomos i s te re
pezi la hrana altuia!
i mInctorul de hai spuse ctre cci din juru-i:
Pc Allah! bine-am fcut c n-am mIncat
laolalt cu ci din acest minunat orez cu scortioar
! Cine tie cc pedeaps are s pat!
i tori Incepur sa se uite Cu luare-aminte la
cele cc aveau s urmeze.
Zumurrud, cu ochii aprini Iuntric, ii Intreb
pe omul acela
Ia s-rni spui, tu, ccl cu ochi aibatri ,i ri,
care ti-este numele i pentru care pricin ai ye
nit In tara noastr?
Pctosui de cretin, care-i pusese pe cap un
turban alb, Ingduit numai musuimanilor, spuse
0, rege, stpIne ai nostru! ma numesc All
i Indeplinesc meseria de ceaprazar. Am venit in
tara aeasta ca s-mi fac meseria i s-mi cItig
traiul cii truda milnilor mdc.

317
Atunci Zumurrud spuse unuia dintre micutii sal
eunuci:
Du-te degrab i adu-mi tabla mea cu nisip
de ghicit d pana de aram care s1ujete s trag
Iiniiie geomanticeti.
i, odat porunca ci mndeplinit, Zumurrud In-.
tinse cu grij nisipul de ghicit pe fata cea neted
a tabici i, cu pana de arama, desen acolo un
chip de maimut i citeva ire de slove necunos-.
cute. Dup care, cuget vreme de citeva clipe, apoi
ridic deodat capul i, cu un gias nprasnic, ce
fu auzit do Intreaga multime, ii strig ticiosului
0, dine, cum dc cutezi tu s minti pe Ufl
rege? Au flu eti tu cretin, i flu este Baussum,
nurnele tu? i oare n-al venit tu In aceast lar
ca s cauti o roab furat de tine pe vrernuri?
Ah, dine blestemat ! ai s mrturiseti tu numaidecIt
adevrul pe care ml 1-a dezvluit aa do urnpede
nisipul meu geomanticesc!
La cuvintele acestea, cretinul infricoat. se
prbui la pmInt, cu mIiniie Impreunate, i
spuse:
tndurare, 0, rege al vremilor ! flu to ineli
Aa-i, Intr-adevr fire-al ferit de tot rul !
sint un miel do cretin si-am venit aici cu gIndul
dc-a rpi pe o musulrnan pe care o furasem i
care a fugit apoi din casa noastra.
Atunci Zumurrud, In mijlocul murmurelor de
admiratie ale Intregului noiod, care spunea: ,,Uallah!
flu se mai afl nicieri pe lurne un geomancian
cititor In nisipuri care s so poat asemui
regeiui nostru ! chem pe gealat i pe ajutoarele
lui i le spuse:
Duce-til pe clinele acesta ticlos afar d
cetate, jupuii-1 de viu, Impiai-1 cu nite paie
proaste, i iritoarceti-va s pironiti aceast piele
la poarta rneidanuiui. lar ieui trebuie sA-l ardeti
cu baiega uscatA i sa aruncati ceea cc va rmIne
din ci In hasnaua de murdArii.
i ci rspunserA cii ascultA i cii Se SUpUfl, 11
duser pe cretin i 11 cAsApiri cum cerea osinda,
pe care norodul o gAsi plin de dreptate i de
ineiepciune.
Tn ce-i privete pe vecinii care-i vAzuser pe
ticillos mmncInd orezul Cu lapte, acetia flu SC UtunA
opri ai IrnpArtAi Intie ei sirntArnintele. Unul
spuse:
Uallah! niciodatA, cit oi trii, n-am sA mA
las ispitit de vreo tavA ca asta, mAcar ca-mi place
peste mAsuri. Aduce nenorocire!
i rnInciitorul de hai, tinIndu-se de pIntece,
aa de tare 11 Injunghia spairna, striga:
Hei, uallah! zodia mea cea bunA rn-a ferit
sA mA ating de acest blesternat de orez Cu scorti
oarA.
i toti se jurarA sA flu mai pomeneascA niciodata
numele de pilaf de orez.
Tntr-adevAr, cInd veni luna urmAtoare i cInd
norodul fu iarAi chemat sA ia parte la ospAtul
dat de rege, Imprejurul tAvii pe care se afla pilaful
cu lapte se fAcu un gol mare i nimeni flu
vroi sA se uite intr-acolo. Apoi toatii lumea, spre-a
face plicere regelui, care-i cerceta pe fiecare me
sean cu cea rnai mare luare-aminte, Incepu sA
minInce, dar fiecare flu se atingea decit de bucatele
aezate dinaintei.
Estimp, intrA un biirbat, cu 0 infAtLare Irifrico
Atoare, inaintA gribit ImbrIncind In trecere
pe toatA lumea i, vAzInd toate locurile ocupate In
afarA de cele dimprejurul tAvii cu pilaf cu lapte,
se duse i se ghemui dinaintea acelei tAvi i, spre

319
spaima tuturor, se pregti s Intind mIna ca s
mnInce.
Or, Zumurrud cunoscu numaidecIt c ornul
acela era rpitorul ei, cumplitul Dijvan curdul,
unul dintre cei patruzeci de hoti din ceata iui Ah-.
mad Ed-Danaf. Pricina care-i adusese In acel ora
flu era alta deck cutarea tinerei a crei fug
Ii adusese Intr-o stare de mInie Infricotoare,
atunci cind el se pregtise s se bucure de ea
dimpreun cu toti tovarii iui. i ii mucase
mIiniie de dezndejde i fcuse jurmint c are
s-o gseasc, de-ar fi ea chiar i In spatele muntelui
Caucaz on ascuns ca un bob de fistic in
coaja 1ui. i plecase s-o caute, i sfIrise prin a
ajunge In cetatea aceea i a irrtra, laolait cu
ceilalti, In chioc, ca s flu fie spmnzurat.

Cmnd povestea ajunse aid, $eherezada vzu zorli mijind


i tcu sfioas.

Ci Intr-a trei sute clouzeci i asea noapte

Ea urmA I

Se aez, aadar, dinaintea acelel tvi cu pilaf


cu lapte i Ii Infipse mina toat In mijiocul ei.
Atunci din toate pri1e i se strig:
Hei, hei ! ce vrei s faci? Ia seama ! Al s
Lii jupuit de viu! Nu te-atinge de tava aceea a
pacostei!

320
Omul Insa ii bulbuc ochiii cumplii I strig:
Ta mai tac-v cleana! Vreau smi ump
pmntecul Tmi place pilafu-acesta dulce cu lapte!
I se strig iari
Ai s fii jupuit i spInzurat!
Drept once rspuns, el trase i mai aproape
ctre sine tava In careli Infipsese laba i se
aplec peste ea. Cind 11 vzu astfel, mInctorul de
hai, ccl mai apropiat vecin al curdului, fugi
speriat i trezit din aburii haiului. i se duse de
se aez hit. rnai Incolo, epcIIndu-se dc-a avea
vreo vin pentru ceca cc urn- s se IntImple.
Aadar, Dijv.an, curduL dup ce-i afundase In
tav labai neagr ca a ghear de cioar, o scoase
mare i grea ca a copit de cimil, rotunji in
pumn toat bucoaia pe care-o apucase, fcu
un bo mare cit o chitr i-o zvIrli dintro micare
rotit in fundul bereglejului, unde Se scufund
cu nite ghiorituri ca de cascad Intr-a peter,
c bolta chiocului vui Intr-un rsunet ce se rsf
rinse bubuind i rzbubuind. i locul de unde
fusese luat Imbuctura fu aa de mare, Incit
fundul Intinsei tvi se ivi acolo gal.
Cind mai vzu i asta, mInctorul de hai Ii
ridic braele i strig
Fereasc-ne Allah! a Infulecat tava dintr-o
inghiituri. Slvit fie Allah care nu mi-a fcut
orez cu lapte In mIinile lui! i adug: Lsati-1
sa mnInce cum i-i voia, cad eu i vd zugrvindu-i-se
pe frunte umbra spInzurtorii.
Apoi se duse i mai departe de curd, aa ca
mIna acestuia s nu-1 ajung, i-i strig:
Stati-ar in git i Inecate-ai, 0, prpastie infrico
toare ce eti!
Curdul Ins, fthi a lua seama la cole cc se spuneau
In jurul su, ii infipse a doua oar degetele
cioturoase in grmada moale do pilaf, care se
desfcu pocnind surd, i le trase apoi pline cu un
bot cit un dovicac ; i se i apucase s-l frmInte
in palm InaInte de a-l Inghii, cInd Zurnurrud
spuse strjerilor
Jute, aduceti-mi-1 pe insul de la tava do
orez, pIn s-apuce s-nfulece imbuctura!
i strjerii srir pe curdul care nici flu-i vzuse,
ghcniuit cum era Cu jumtate din trup peste tavi.
Ii rsturnar sprinten i-i legar biatcie la spate
il tIrIr dinaintea regelul, in vreme cc oaspctn
Ii ziceau
Singur si-a dorit pleirea. Noi 1-am sftuit
destul s se fereasc de-a atinge pacostea aia de
orez Cu lapte
Cmnd ajunse inainte-i, Zumurrud 11 Intreb:
Care 13 ii nurnele? care ti-c meseria ? i Care
pricina cc to-a Indemnat s vii in cetatea
noastr?
El rspunse:
Ma nume.sc Otman i de meserie sint grdinar.
tn cc privete pricina vcnirii mele aici,
este s caut o grdin undo s muncese, ca s
mnInc.
Zurnurrud strig:
S mi se aduc tabla cu nisip i pana de
aram!
i dupi i se InmInar lucrurile acelea, trase
Cu pana nite slove i nite chipuri pe nisipul
netezit, cugct i socoti vreme de i.m ceas, pe urm
ridic fruntea i spuse

322
Vai de tine i de tine, ticloase mincinos
Socotelile cc ic-am fcut pe tabla mea de nisip
Imi arat Ca pe numele tu cci adevrat te nume
ti Dijvan eur.dul i c dc meseiie eti tilhar,
hot 5i ucigas ! Ah, fecior deo mie de tIrfe ! mar
turisete numaidecit adevarul; de unde nu, lovi.
turile au s te fac s tii aduci aminte!
Auzind vorbele acestea ale regelui, pe care era
d.cparte de a-si inchipul Ca ar ft tInra rpit de
ci odinwara, Inglbeni Ia obraz i ficile mncepur
s-i cintne ca flcile unui lup en ca ale vreu
nci ait:e fiaje crunte.
Pc urm, socoti Ca mrtu.risind adevrul o s-.si
mIntuie capul, si zise
Aai cum spui, o, miria-ta ! Ci din cl)
asta ma dau cit in miinile tale, i pe viltor ma
Voi tinea pe calea cea bun
Zumurrud insi ii zise
Nurni este Ingduit s las s triasc o fia
iufctoare in calea musuirnanilor.
Fe um porunci
S fie dus i jupuit de viu i. Impiat. spre a fi
btut In cuie Ia poarta chiosculul i s se fac i
Cu lesul lui aa cum s-a fcut cu eel al cretinuiui.
Cind mInctorul de hai vzu st.rjerii ducIn
du-1 pe insul acela, se ridic i ii Intoarse fundul
etre tava cu orez si spuse
0. presratuie Cu praf de zahr i de scor
tioai, Iti intorc spatele, 0, tav a pacostelor,
cad nu te socot vrednic decit de fundul meu...

(md povestea ajunse aici, Sehrezada zu zorli nd;Uld


i tacit sfioa$.

23
Ci ntr-a trei sute clouzeci i aptea
noapte

Eu iiirnii

...nu to socot vrednic decIt de fundul meu! Te


SCU1P i mie scIrb de tine!
Si uiteaa Cu eL
Dar cInd ft k ce de ni treilea ospt. it. Ca
i do Ck douI d1i do rnai nniit, cialnicH stri
gara aceeai veste IJO irma 11()1O(IUl sc adun.
in chiosc, mairnarii 1uari nc c1upi rrnthin1i.. 5i
regele so aez In jeul su. Si tonti lumen incepu
s ninInce, s boa i s so VCSQ1QSCi Si rnul
timea so Inghesuia peste tot, afari do kcul de
dinaintea tvii cu orez cu lapte. care stn ncsitins
In mijocu1 slii i catre ea fund mntoarse spatele
tuturor mesenilor. Si deodat fu vzut iritrInd un
brbat Cu harb alb, care, vzInd go ncul dimprejurul
tvii, se i.ndrept Intr-acoln i so aez
s mnInce, ca si nu fie spInzurat. $1 Zumurrud
ii privi i recunoscu pe btrInul Raideddin, tidilosui
do cretin care o furase cu ajutorul frateiui
siu Barssum.
tntr-adevr, IntrucIt Raideddin, dup trecere
de o iun de zile, vzInd c fratele su, pe care-I
trimisese In cutarea tinerei fugite, flu se Intorsese,
hotrIse s piece el Insusi spre-a mncerca s-o g-.
seasc, i soarta 11 mIn spre cetatea aceea, pln
la acel chiosc, dinaintea tvii cu orez cu lapte.
Zumurrud, recunoscIndu-1 pe afurisitul do cretin,
gIndi In sinei: ,,Pe Allah! Orezul acesta cu
lapte este o mincare binecuvintat, devrerne ce

924
ma ajut s dau de toate aceste jivine rufctoare.
Are s trebuiasc Intr-o zi s pun s se yesteasc
in tot oraul ca este mincare obligatorie
pentru toii locuitoriL si-am s pun s Lie spinzura
i toti eel cArora nu le va plcea. Pln atunci,
Ia s vd ce este cu nelegiuitul sta btrIn ! i
strig, prin urmare, ctre strjeril sal
Aduceti-mi-l pe ccl cu orezul!
$1 strjerii, acum dedati cu treaba, 11 zrir pe
insul acela numaidecIt i se npustir la ci i ii
thIri de barb pln dinaintea regelul, care ii
mntreb:
Care ti-este numele ? care ti-este meseria?
i care-i pricina sosirii tale la noi ?
El rspunse:
0, preanorocitule rege, ma numesc Rustem,
dar flu am nici o meserie, afar doar de aceea de
biet sarman, de dervi.
Ea strig:
Nisipul i pana, degrab!
$i I se aduser. $i, dup cc Intinse nisipul i
desen nite chipuri i nite siove, cuget vreme
de un ceas, apoi ridic fruntea i spuse:
Mini dinaintea regelui, dine biestemat ! Nu
mdc tu este Raideddin; meseria ta este de a
pune s fie furate mieiete femeile musulmanilor
i de a Ic Inchide In casa ta; pe dinafar te prefaci
a Li de legea islamuiui, da-n adIncul inimii ai rmas
un ticlos de cretin. Mrturisete adevrul,
sau capu-i ya sta numaidecIt acolo unde-ti stau
picioarele!
$i mLeiul, lnfricoat, socoti c-i mIntule capul
i Ii mrturisi neiegiuirile i pcateie. Atunci
Zumurrud spuse strajerilor: S
Rsturnati-l l aiduii-i cIte-o mie de lovituri
la fiecare talp!

325
5i osInda fu Indeplinit numaidecIt. Ea spuse
atunci
Acuma, duceii-l, srnulgei-i pielea, Impiai
cu pale putrede i pnoni1.il, laolalta CU ceilalti doi,
Ia intarea in chiose. Si fcei Ca i leul lui s
aib aeeeai ursit ca si eel al celorlalti doi cIini.
Si totul Lu I.ndeplinit pe data.
Pc ui-ma, toat lumea incepu iari s mnInce,
minunIndu-se de Ine1epciunea i de priceperea la
ghicit a regeiui, i ludIndu-i dreptatea i hotririle.
l)up cc pal.u1 lua sfui-iit, norodul plec, i
regina Zum;:rrud so Intoarse in seaaiul ei. Cin
xinei nu cra deloc fericit i Ii zicea ,,Slvit
fie Allah care mia potolit inima, ajutIndum
i-na rzbun pe cci cc miau fcut ru ! Dar toate
astea no mi-I dau Indrt pe preaiubitu-mi Aliar.
Ci Atotputernicul face asa cum ii place fat de
cci care i se Inchin i II rnrturisesc drept singur
Dumnezeu al br. 5i, tulburat de arnintirea iubitului
ci, viirs multe lacrimi noaptea Intreag.
Dup care se inchise singura cu durerea ei, pin
Ia Inceputul Junii urmatoare.
Atunci norodul Lu iai-i adunat l.a obinuitul
ospat. i regele i di-egtorii luar bc, ca de obicei,
sub bolta chioscului. $i ospul era in toi, i Zumurrud
nu mai trgea nici o ndejde ca-b va
mai gsi vreodatA pe iubitul ci, i fcea in sufletul
ci aceast rugciune ,,O, tu, eel care l-ai dat
Indrt pe Yussuf btrInului su printe Yacub,
care ]-ai vindecat de bubele-i cele fr de leac
pe sfIntul Ayub, Ingduie-mi i mie, Intru buntatea
ta, s-l gasesc pe preaiubitu-mi Aliar. Tu
eti atotputinte, o, StpIne al lumibor toate ! To,
eel care ii duci spre calea cea bun e cci rtciti
; tu, ccl cat-c asculti toate .glasu.rile., care Imp1ine
ti toate rugciunile i care fad ca ziu s

326
urmeze nop1ii, d-mi4 indrt pc robul ti
Aiiar !
Abia rosti se Zurnurrud Inlu ntru-i aceast rug,
Ca I intr pe poarta meidanului un tInr cu un
boi sub.ire1 cc se mldia, ca un ram de salcie.
Cauta peste tot Ufl IOC unde s se ascze ci nu gsi
decIt locul dimprcuru.l taVil aceea CU (WCZ cu
lapte. Se duse s se aeze acoJo, urmat din toate
prti]e de privil-ile speriate ale celor care ii so
coteau pierdut i-l i vedeau jupuit i spinzurat.
Or, Zumurrud ii. cunoscu dc Ia cea dintui privire
PC Aliar. i inirnai se porni s bath, si-i veni
s dea un ipt dc bucurie. Izbuti mns asi infringe
aceast pornire, spre a nu se da cumva de gol
dinaintea norodului su. Totui, era cuprins de
o mare tulburare, i Juntrurilci se zbuciumau,
i inima-i btea din cc in cc rnai tare. i atept
s se tiniteasca pe deplin, mai inainte de a porunci
s vin Ia ea A1iar.
In cei privete pe Aliar, iata cc Se petrecuse
cu ci. Atunci cind se trezise din somn...

Cind povostea ajunse aiui, SeJlcre1ada vzu zorii ni


jind i tiXcu sfioasii.

Ci intra trei sute douzeci opta nod pte

Ea rn-ma

Atunci cind se trezise din somn, era plin zi


i negutorii i Incepusera s deschid sukul.
i A1iar, uluit Ca se vedea intins in acea strada,
327
1i duse mmna Ia frunte i bg de seam c turbanu-1
pierise, i tot aa i n-iantia. Incepu s
priceap cc so petreouse i alerg, tulburat cu totul,
s-i povestcasc npasta bunci btrIne pe
care o rug s afie tiri n.oi. Ea primi cu drag
inim, plec i, peste un ceas, cu faa i cu prul
rvite, se Intoarse s-l mntiiriteze do negsirea
frumoasei Zumurrud, i-i spuse
Eu socot, copile al meu, c de-acuma va si
te 1.ai pentru totdeauna do ndejdea dc-a o mai afla
pe iubita ta. Nu este ajutor i tirie impotriva n
pastelor deelt mntru Allah atotputnicui ! Tot cc
i s-a IntImpiat este numai din vina ta
La cuvinteie acestea, A1iar vizu lumina schimbmndu-se
In neguri dinaintea feei liii, i ii pierdu
once riMejde do vi.ata, i ii dm1 moartea, i
so porni s piIng i s suspine In brae)e bunci
btnine) pIn cc 1ein. Apoi, Ingnijit de ferneile
din ca, Ii veni In simtire, dar numai pentru
a c1dea Ia pat, atins de o boal grea, care-i fcu
s piard gu.stul sornnuiui i care I-ar Li dus de
bun seam dc-a dreptul la mormInt, do n-ar Li
Lost btrIna cea bun s-1 Ingnijeasc, s-1 alinte
i sit-i Incurajeze. Rmase aa, bolnav ru, vreme
dc-un an Intreg, fr ca ea s-i Li prsit o clip;
ca ii da sit hea siropuri, i-i fierbea pui do gitin,
1-i aducca sit miroase parfumuni Inviorittoare.
i ci intr-o stare grea de sl.itbiciune i do sfIrea1,
so lita Ingnijit de ea, i Ii recita versuni foarte
tnistc daspre despitrire, ca acestea, dintre multe
aitele:

Se-adun noril de-ntristare,


Se stinge al ivhirii soare,
Curg grele lacrimile-amare,
i-i ars inima, i doare.
Povar-i jalea mu!t prea mare
Pe biata inim ce moare
De dorul dragostei-pierzare,
De-aleanul fdr nici o zare,
De veghile fr-ncetare.
Stdpine-Doarnne, inai e oare
Vreun chip s-mi fil ajutorare?
Grbete-te s-mi dai scpare,
Cit mnc cea din urm boare
A vie ui-mi n-a pornit s zboare
Din trupu-mi ars ca de-o lungoare
Sau:

Sporete-amaru1 meu mereu,


In lacrimi jalea mi se vars,
Iubirea ma apas greu
i inima de dor mi-e arsa.
i mi-e grumazul pared frInt
Sub neagrct chinului povard,
In veghea fdrd crezdmint,
Pe drumul care ma omoard.

Stdpine-Doamne-a meu sidvit,


Ci vino-mi Intr-ajutorare,
PInd ce trupu-mi istovit
Nuii cid iultima suflare!

Aliar rmase, aadar, In starea aceea, fAr nA.dejde


de vindecare i fr ndejde de-a o mai
vedea pe Zumurrud. i buna btrIn flu mal ti
ce s fac spre a-I scoate din mohoreala lui, cind
Intro zi Ii spuse
Copilul meu, flu bocindu-te aa mereu, fr
a iei din cas, ai s poi vreodat s-o gseti pe
cea care ti-e drag. Dac vrei s.-mi dai crezare,

22 Cartea celor 0 mie i una de nopi, vol. V. 32J


scoal-te, rcapt-ti puterile i du-te deo caut
prin orae i prin toat lumea. Nu se tie niciodata
drumul dincotro poate veni mIntuirea!
5i flu conteni s-l imbrbteze astf ci i s-i
clea ndejdi pIn cc nu-1 sili s se scoale d si
se duc la hamam, unde ea Insi Ii spal si Ii
dete s bea sorbeturi i s mnInce un pui de
gin. 5i tot aa 11 Ingriji Inca o iun de zile,
pIn cc, Intr-un sfirit, ficul fu In stare s caltoreasc.
Atunci Isi lu :rmasbUn de la btrIn,
dup ce-i Incheiase p.regtirile de plecare, d porni
Ia drum s-o caute pe Zumurrud. 5i aa sfIri prin
a ajunge In cetatea unde Zumurrud era rege i
prin a intra in chioscul unde avea bc ospu1
.i prin a se aseza dinaintea tvii cu pilaf de orez
Cu lapte presrat Cu praf de zahr i de scortioare.
Si curn ii era tare foarne, Ii suflec mInecile
pin Ia coate, rosti dup sfIrita datin ,,Bismillah
i dete s rnnince. Atunci vecinii si, fcIndu
li-se mil cInd 11 vzur cc primej die ii ptea,
ii prevestir cii are sii i se IntImple neapiirat o
niipastii dc va avea nenorocul sii se atingii de
acci orez. $i curn ci se opri, mmnciitorul de haL
ii spuse
Ai sii fii jupuit i spinzurat, ia searna
BinecuvIntat fie moartea, care are sii ma
slobozeasc dintr-o vialii plinii de nefericiri ! Dar,
mai Intii, vreau sii mininc din acest oroz cu lapte.
i Intinse mina i Incepu sii rniflhflCe cu muitii
poft.
Iacii-aa! Si Zurnurrud, care, tot tulburatii, 1.1
cerceta, Isi zise : ,,Vreau siil las rnai Intii s
stIrnperc foarnea, Inainte de a-i porunci sii vin
la mine. 5i cInd viizu cii isprivise do mincat i
Ca rostise vorbek de multumire dup sfInta datin,
ea spuse strjerilor
Ducei-v bini,or Ia tInrul acela care ade
dinaintea tvii cu orez cu lapte i rugai-1, cu cele
mal alese vmbe, s vin s stea de vorb cu mine,
spunIndu-i : ,,Te poftete regele, pentru o Intrebare
5i un rspu.n.s, atIta tot.
Si strjerii se duser d so ternenir dinaintea iui
A1har d Ii spuser :,
Maria-sa regele, stpInu1 nostru, te poftete
pentru o mntrebare i un rspuns, atita tot!
A1iar rspunse:
AsCult $1 ma supun!
$1 se ridic i Ii Insoti pIn dinaintea regeiui.
Estimp, oamenii din gloata Ii fceau Intre ci
nenurnratc presupuneri. Unli spuneau:
Ce pripcI pentru tirieretele lui ! Cine tie
cc are s i so IntImple
A1ii Ins rspundeau:
Dc-ar fi s i se IntImple vreo nenorocire
regele nu 1-ar li lsat s mnInce pe sturatele.
Ai fi poruncit s fie Inhtat de la cea dintli Imbuctur!

i a1ii spuneau:
Strjerii nu 1-au tIrIt nici de picioare. nici de
haine! L-au Insotit, urmIndu-1 de departe cu
muit respect!
Toate astea, In vreme cc A1iar se Inftis dinaintea
regeiui. Acolo, se ploconi i srut pmintul
dinaintea regelui, care il Intreb cu Un glas
tremurtor i pun de dulceat:
Care-i numele tu, o gingaule flcu? care
Iti este meseria? i cc pricin tea suit s-ti p
rseti tara pentru aceste locuri deprtate?

331
El rspunse:
0, norocitule rege, ma numesc Aliar, fiul lui
Glorie, i sint fecior de negustor din tara Cora
sanuluL Meseria mea este cea a tatlui meu, dar
de mult vreme npastele rnau fcut s...

Cmnd povestea ajunse aici, Seherezada vzu zorii ml


dind i tacu sfioas.

Ci intr-a trei sute douzeci i noua noapte

Ea urm:

...de mult vreme npastele rn-au fcut s flu


ma mai tin de ea. In ce privete pricina venirii
mele in aceasta tara,. sInt In cutarea unei fiinte
dragi, pe care am pierdut-o i care Imi era mai
scump decit lumina ochilor i decIt auzul i decit
sufletul meu! 51 de cInd mi-a fost luat, triesc
Ca un unatic. $i-asta-i jalnica mea poveste.
51 Aliar, isprvind aceste cuvinte, izbucni In
puns i fu zguduit de un sughi aa de tare, IncIt
czu leinat.
51 Zumurrud, peste msur de Induioat, p0-
runci micutilor sal eunuci sri-i stropeasc fata
cu ap de trandafiri. 51 eel dol robi lndeplinir
nurnaidecit porunca, i Aliar li veni In fire Ia
mirosul apel de trandafiri. Atunci Zumurrud
spuse:
Acurn, s mi se aduc tabla cu nisip i pana
de aram!

332
i lu tabla, i lu pana i, dup ce trase cIteva
liriii i scrise nite siove i cuget vreme de un
ceas, spuse duke, dar in aa fel ca s Lie auzit
de tot norodul:
0, AIiar, fiu al lui Glorie, nisipul ghicitoresc
adeverete vorbele tale. Ai spus adevrul. lar
eu Il pot proroci c in curIrid Allah are s-i
ajute so gsesti pe iubita ta. Linitete-i sufletul
i Invioreaz-i inima!
Apoi puse capt ospului i porunci celor doi
robi mrunI al sal s-l duc la hamam i, dup
scald, s-l Imbrace Intr-o mantle din dulapurile
regeti, s-i dea s Incalece pe un cal din grajdu-.
rile regeti i s-l aduc Indrt Ia ea, pe la Ca-.
derea serii. i eel doi eunuci rspunser c ascult
i c se supun, i se grbir s lndeplineasc
porunca regelul br.
lar oamenii din gboata, care fuseser de fa
la toat acea IntImplare i auziser poruncile date,
se lntrebau unii pe altii
Ce tainic pricin l-o Li Indemnat oare pe
rege s se poarte fat de flcul acesta dragala
cu atita cinstire i cu atIta dulceat?
Alii rspun.deau:
Pe Allah! pricina-i cu totul vdit: baiatul
este foarte frumos.
i alii spuneau:
Noi am bnuit ceca ce urma s se petreac,
doar vzIndu-l pe rege ca-i las sii stimpere
foamea din tava ceea cu orez dulce cu lapte. Ual-.
iah ! n-am mai auzit vreodat c orezul cu lapte ar
putea s svIreasc asemenea mninunL
i plecar, dindu-i fiecare cu prerea.

333
In cc privete pe Zurnurrud, ca atept cu o
nerbdare de neinchipuit cderea noptii, spre-a
putea Intr-un sfIrit s rmin singuri cu iubitul
inimil ei. Aa IncIt, de-ndat cc soarele apuse
si rnuezinii chemar pe dreptcredincioi la rug
dune, Zurnurrud se dezbrc i se Intinse In culcu
ui ci, nepstrInd pe ca drept once hain decIt
crnaa-i de mtase. i is jos perdelele, ca s
rmIn In umbra, i le porunci celor doi eunuci
s-1 pofteasc s intre pe Aliar, care atepta In
odaia de Ia intrare.
In ce privete pe musaipil l pe dregtorii de
la serai, acetia flu se mal Indoir de gIndurlie
egelui, cind ii vzur purtIndu-se Intr-un f ci
atIt de neobinuit fat dc frurnosul A1iar. Si Ii
ziser:
Acuma-i cu totul $1 cu totul neIndoielnic c
regele s-a Indrgostit de flcul acesta. 5i-i neIndoielnic
mIme are s-i fac musaip on c
petenie a oastei.
Si uite-aa cu el.
In ce-i privete pe Aliar, acesta, cInd fu fat
cu rege.le, srut pmIntul dinainte-i, mrturisindui
cinstirea i InltIndu-i urrile sale, i a
tept s fie Intrebat. 5i Zumurrud gIndi in sufletul
ci: ,,Nu pct s-i dezvlui numaidecIt cine
sInt; cci, de rn-ar recunoa,t,e aa, dintr-odat,
an muri de tulburare. Se Intoarse, deci, ctre el
i-i spuse
0,. draglaule flcu, vino mai lIngA mine.
Spune : ai fost la hamam?
El rspunse:
Da, o, stpIne al meu!
Ea urm:
To-al splat peste tot, i te-al parfurnat, i
te-ai rcorit?
El rispunse:
i)a, o, stpIne al meu!
Ea lntreb
Do bun seam ci baja iti va Li trezit pofta
do mmncare, o, A1iar! Iat colea, la IndemIna ta,
0 tav plin CU U1 do gin l cu plcirnte. Incepe,
dar, prin a-ti stImpra foamea.
Atunci A1iar rspunse Ca ascult i c so su-
pune, i mlnc pIn cc so stur i Lu multumit. 51
Zumurrud Ii spuse:
Trebuie s-4i Lie sete acum ! lata, pe cellait
taburet, tava CU bauturi. Bea cit ti-c sete, i-apo
vino colea ling mine.
5i A1iar bu cite o ceac din fiecare can Cu
bauturi i se apropie do culcuul regelui.
Atunci regele il lu de mIn i ii spuse:
Tare-mi placi, o, flcule ! Ai un chip frumos.,
i mie Imi sint dragi chipurile frumoase. To rcg
sa-mi fad un masaj.
5i A1iar so ls jos i, sufiecmndu-i mInecile,
Incepu s frictioneze picioarele regelui.
Dup o bucat de vreme, regele Ii zise:
Freaci-mui acum pe pulpe i pe COapse.
i Aliar, fiul lui Glorie, Incepu s frece pulpele
i coapsele regelui. i fu uimit, i totodat i
IncIntat, gsindu-le de o gingie, i do o mldiere,
i de o albeat fara do pereche. 5i Ii zicea:
,,Uallahi ! coapsele regelui sint tare albe. 5i n-au
nici Un fir de par pe ole.
In clipa aceea, Zumurrud Ii spuse:
0, flcule cu mImi asa de iscusite in arta
masajului, dealungete-4i frictionrile i rnai sus.

:335
Aliar Insa s.e opri deoclat i spuse:
Iart-m, o, maria ta, dar eu riu tiu s fac
masaj trupului mai sus de coapse. Tot ceea ce
tiu, aceea am fcut.

Cind povestea ajunse aid, Seherezada vzu zorli mihind


i tcu sfioas.

Cl ntr-a trel sute treizecea noapte

Ea urm I

La aceste cuvinte, Zumurrud lu un glas plin de


mInie i strig
Cum! Cutezi s flu fad ce-ti cer? Pe Allah!
dac mai ovieti, noaptea aceasta are s fie
cumplit pentru capul tu! Grbete-te, dar, s
te apleci i s-mi Implineti dorinta. i eu, In
schimb, am te numesc emir peste toti emirli i
cApetenie a otilor peste toate cpeteniile otilor
mele.
Aliar Intreb:
Nu prea pricep ce vrei tu, o, rege. Ce trebuie
s fac, ca s-ti fiu pe plac?
Ea rspunde:
Dezbrac-ti pantalonii i Intinde-te cu. fata
Injos!
Aliar strig
Aa ceva n-am fcut In viaa mea. Aa c
dacA vrei sa ma sileti, am s-i cer seam In
336
ziua Invieril. Las-m, dar, s ies de-aici i s
piec in tara mea.
Dar Zumurrud adug pe un gias i mai mInios:
Iti poruncesc s faci ce-ti spun, Ca de unde
flu, pun pe data sa ti se tale capul. Vino, dcci, o,
fiAcuie, i cuic-te ling mine. N-al s te cieti!
Atunci Aiiar, dezndajduit, flu putu face aitceva
decIt s se supuna. Zumurrud 11 ha numaidecit
In brate...
Cind A1iar vzu aa, Ii zise: ,,Are s ma betejeasc,
fr putinta de scpare ! Dar indat
simti ceva ce-i alinta dulce, ca de mtase, i Ii
zise: ,,Uahiah! regele sta are o piele mai ispititoare
decit a femeilor ! Dar, dup in rstimp
de edere in acel fel, fr a simti nimic ru, 11
vzu pe rege desprinzIndu-se deodat i intinzIndu-se
alturi de el. i gindi: ,,BinecuvIntat i
sivit fie Aiah, care n-a ingduit s pat nici un
ru. Ce m-a fi fcut dac ar fi fost aitminteri ?
i Incepu s rsufle mai In vole, cInd deodat
regele ii spuse:
Cum se face de flu-ti recunoti shujnica, 0,
stpIne ad mcii preaiubit?
Ahiar Ins nu Ine1egea nirnic i Intreb:
Care slujnic i care stpIn, o, rege al vremuriior?

Ea rspunse:
0, Aiiar, eu sint Zumurrud, roaba ta. Nu
mmai cunoti?
La cuvintele acestea, Ahiar privi mai cu luareaminte
pe rege i recunoscu In el pe preiubita-i
Zumurrud. Si o iu In brute i o srut cu cea mal
mare revrsare cle bucuri. 5i Zumurrud 11 Int
ba:

337
Acum ai srimi mai fii Impotriv ?
i Aliar, drept mice rspuns, 0 cuprlflSe In
biate...

Cind 1J0\(.St(fl fljUflSO UiC1, $ehcrczada vzu zo.rii n-il


iiid i 1i-u sfiois.

Ci Intr-a trel sute treizeci i una noapte

En iirii I

CInd se fcu ziu, Zumurrud se Imbrc iari


In hainele ci regeti i porunci s se aclune in
curtea cea mare a seraiului toti vizirii, toi musai
pu, toi sfetnicii, tc4i emirii, toi capii de oti i
toti rnai-marii dintre locuitori i le spuse
Va dau Invoiie, o, credinciodi mci supui,
s v ducei de-acum pe drumul pe care m-ati
IntIinit i s cuta1i pc-un altul s-1 alegei ca
rege al vostru In locul meu. Am hotirit s las
domnia i s ma duc s triesc In tara acestul
tInr pe care ml 1-am ales ca iubit al meu pe
viat ; cci vreau s-i druiesc numai lui toate
clipele mdc, aa cum i-am druit i dragostea
mea. Uassalam
La cuvintele acestea, toti cci de fat ii rspunser
Ca ascuit i c se supun ; i numaidecIt robii
se repezir, IntrecIndu-se In zel, s fac pregtirile
de plecare i umplur tot felul de 1.zi cu merinde
pentru drum, cu giuvaeruri, cu haine cu lucruri
scumpe, cu aur i Cu argint, i Ic Incrcar In
spinarea catirilor i a crni1elor. Si, de curn fu
gata totul, Zumurrud .i Aliar se suir Intrun
palanchin de catifea aezat pe o dromader si,
urmati numai de eel doi hadimbuti, SC Intoarser
a Corasan, in orau1 In care se aflau casa i rudele
ior. 5i ajunser acolo In tihml Si A1iar fiul lul
Glorie flu preget s fac daruri rnaii saracilor,
vduvelor i orfaqilor, i st Irnpart nemaipomenite
plocoane prieteniloi, cunoscutilor i vecinilor sal,
51 trir amIndoi ani multi, Inconjura de copin
pe care li-i drui Atoatedttorul. Si fur pesLe
msur de veseli i de fericiti, pIn ce veni si
caute sfrImtoarea picerilor i desprtitoarea
mndrgostitilor! Slav Celui care dureaz In veicie
! 5i binecuvIntat fie Allah pururea

1)nr, urni kherozadi vorbi ui (atre igle $ali


riar, sa 11 U (:r(Zi ii 1(1 0 (1 ipa ra j)o\St( t arista r Ii
mai desfatator dccli povestci (clot ae f(.t, 1w(arc
do alt ci..iloaic $ daca vcrsmilc pc (are le cuprmde
nu slot cii rnult rnai minunate dent toate (Ole p care
1eii auzit pini acum, s pui si ml so tale capul fra
pie do zbai.
CUPR IN SUb

POVESTEA LU1 ALUNITA . 6


POVESTEA PREAINVATATEI SIMPATIA , 100
PATANIA POETULUI ABU-NUWAS 146
POVESTEA LUI SINDBAD-MARINARULS 157
lntiia povestire a lui Sindbad-marinarul i care-i
IntIia ci1torie a sa 104
Cea de a doua povestiie a lui Sindbad-inarinarul
i care-i a doua ctorie a sa . . . . 180
Cea de a treia povestire a Iui Sindbad-marinarul
i care-i a treia c1toric a sa 195
Cea de a patra povestire a lui Sindbad-marinarul
i care-i a patra cltorie a sa 2 2
Cea de a cincea povestire a Iui Sindbad-marinarul
i care-i a cincea eltorie a sa . . . . 229
Cea de a asea povestire a lui Sindbad-rnarinarul
i care-i a asea cltorie a sa . . . . 239
Cea de a aptea povestire a lui Sindbad-maiinarul
i care-i a aptea i cea din urm cltone
a sa 253

POVESTEA FRUMOASEI ZUMURRUD l A LU!


ALIAR, FIUL LUI GLORIE 27