Sunteți pe pagina 1din 274

EVENIMENTELE POVESTITE N ACEAST CARTE

SUNT REALE.
NUMELE PERSONAJELOR I ALE LOCURILOR
AU FOST SCHIMBATE PENTRU A-I PROTEJA
PE SUPRAVIEUITORII DE PE LORIEN,
CARE CONTINU S SE ASCUND.
GNDII-V C ACESTA ESTE UN PRIM
AVERTISMENT!
EXISTENA ALTOR CIVILIZAII ESTE
O REALITATE!
UNELE DINTRE ELE NCEARC
S V DISTRUG!

Sub pseudonimul PITTACUS LORE se ascund doi scriitori: James


Frey i Jobie Hughes.
JAMES [CHRISTOPHER] FREY (n. 12 septembrie 1969,
Cleveland, Ohio) este autorul a trei bestselleruri dou volume
autobiografice, A Million Little Pieces (2003) i My Friend Leonard
(2005), i romanul Bright Shiny Morning (2008). A Million Little Pieces
l-a transformat ntr-o persoan controversat dup ce curioii au
descoperit c o mare parte a istorisirii sale nu e real, fapt ce a
generat un scandal de proporii (s-a implicat i celebra Oprah
Winfrey, invitndu-l s recunoasc adevrul n faa spectatorilor i a
telespectatorilor). Site-ul su este:
http://bigjimindustries.com/wordpress/
JOBIE HUGHES (n. 9 iulie 1980, Renton, Washington) a copilrit
n orelul Spencer din Ohio. Eu sunt Numrul Patru este singura sa
lucrare literar care a vzut lumina tiparului. Website-ul su este
www.jobiehughes.com
3

Pittacus Lore

LUPTA
CELOR NOU
Ediia a II-a
Traducere din limba englez
ANA-VERONICA MIRCEA

N E M I R A
4

Coperta: Alexandru CSUKOR


Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
LORE, PITTACUS
Lupta celor nou / Pittacus Lore; trad.: Ana-Veronica Mircea.
Ed. a 2-a. Bucureti: Nemira Publishing House, 2014
ISBN 978-606-579-761-1
I. Mircea, Ana-Veronica (trad.)
821.111 (73)-31=135.1

Pittacus Lore
THE RISE OF NINE
2012 by Pittacus Lore. All rights reserved.
Nemira, 2013, 2014
Redactori: Nicoleta GHEMENT, Ecaterina DERZSI
Tehnoredactor: Stelian BIGAN
Tiparul executat de FED PRINT S.A.
ISBN 978-606-579-761-1
5

1
6A. Serios? M uit la biletul din mna mea, cu numrul locului
meu tiprit cu caractere mari, i m ntreb dac nu cumva Crayton
l-a ales dinadins. Ar putea fi o coinciden, dar, dup cum au mers
lucrurile n ultima vreme, nu mai cred n aa ceva. N-a fi surprins
dac Marina s-ar aeza n spatele meu, n rndul apte, iar Ella s-ar
duce n rndul zece. Dar nu, cele dou fete se las s cad fr niciun
cuvnt pe scaunele de alturi i ncep s studieze, ca i mine, fiecare
persoan care se urc n avion. Cnd te tii urmrit, eti ntotdeauna
n gard. Mogadorienii ar putea s-apar oricnd.
Crayton o s vin ultimul, dup ce-o s vad cine se mai urc n
aeronav, i numai dup ce-o s simt c zborul e absolut sigur.
Ridic jaluzeaua ferestrei i m uit cum se agit echipa de mecanici
de la sol, tot intrnd i ieind de sub avion. Oraul Barcelona e un
contur palid, ndeprtat.
Genunchiul Marinei tresalt cu furie, zvcnind n sus i-n jos
lng al meu. Lupta mpotriva armatei de mogadorieni de ieri, de
lng lac, moartea celei care i-a fost cpan, descoperirea propriului
Cufr iar acum e prima oar cnd, dup aproape zece ani,
prsete oraul n care i-a petrecut copilria. E nervoas.
E totul OK? ntreb.
Noul meu pr blond mi cade peste fa i tresar. Am uitat c l-am
vopsit n dimineaa asta. Nu e dect una dintre marile schimbri pe
care le-am fcut n ultimele patruzeci i opt de ore.
Toat lumea arat normal, optete Marina, cu ochii aintii
asupra culoarului aglomerat dintre scaune. Cred c suntem n
siguran.
Bun, dar nu la asta m refeream.
6

mi pun cu delicatee talpa peste laba piciorului ei i genunchiul


nceteaz s-i mai tresalte. Se grbete s-mi adreseze un zmbet plin
de scuze nainte de a continua s cerceteze cu privirea toi pasagerii
care se mbarc. Dup cteva secunde, zvcnirile genunchiului
rencep. M mulumesc s clatin din cap.
O comptimesc pe Marina. A stat nchis ntr-un orfelinat izolat,
cu un cpan care a refuzat s-o antreneze. Care a uitat principalul
motiv pentru care ne aflm aici, pe Pmnt. Fac tot ce-mi st n
puteri ca s-o ajut, ca s umplu golurile. O pot antrena cum s-i
controleze puterile i cnd s-i foloseasc Motenirile care se
perfecioneaz. Dar, pentru nceput, ncerc s-o conving s aib
ncredere n mine.
Mogadorienii vor plti pentru ceea ce au fcut. Pentru c ni i-au
rpit pe att de muli dintre cei pe care i-am iubit, aici i pe Lorien. E
misiunea mea personal s-i distrug pn la ultimul i s m asigur
c se rzbun i Marina. Nu numai c acolo, la lac, l-a pierdut pe
Hector, prietenul ei cel mai bun, ci i, aa cum mi s-a ntmplat i
mie, cpanul i-a fost ucis sub ochii ei.
Cum e jos, ase? ntreab Ella, aplecndu-se peste Marina.
M ntorc din nou spre fereastr. Brbaii de sub avion ncep s-i
adune aparatura, fcnd ultimele verificri.
Pn acum e bine.
Locul meu e chiar deasupra aripii, ceea ce m linitete. De mai
multe ori am fost nevoit s-mi folosesc Motenirile ca s scot un
pilot dintr-o situaie dificil. La un moment dat, deasupra sudului
Mexicului, am folosit telekinezia ca s-mping avionul cu
dousprezece grade spre dreapta, cu numai cteva secunde nainte
de a se izbi de un versant muntos. Anul trecut, deasupra Kansasului,
am scos o sut douzeci i patru de pasageri cu bine dintr-o furtun
urt, cu trsnete, nconjurnd aeronava cu un nor impermeabil de
aer rece. Am trecut prin furtun ca un glon printr-un balon.
Cnd echipa de mecanici de la sol pleac la avionul urmtor,
nsoesc privirea Ellei ctre partea din fa a culoarului. Suntem
7

amndou nerbdtoare s-l vedem pe Crayton la bord. Asta ar


nsemna c totul e OK, cel puin pe moment. Toate locurile sunt
ocupate, cu excepia celui din spatele Ellei. Unde e el? M uit din
nou spre arip, trec n revist zona, cutnd orice pare ieit din
comun. M aplec i-mi mping rucsacul sub scaun. E practic gol, aa
c se pliaz uor. Mi l-a cumprat Crayton, de la aeroport. Toate trei
trebuie s prem nite adolescente obinuite, spune el, nite eleve de
liceu n excursie de studii. De aceea ine Ella un manual de biologie
n poal.
ase? opti Marina.
O aud prinzndu-i i desprinzndu-i nervoas centura de
siguran.
Da? i rspund.
Tu ai mai zburat, nu-i aa?
Marina nu e dect cu un an mai mare dect mine. Dar cu ochii ei
serioi, gnditori, i noua ei tunsoare sofisticat, cu prul
ajungndu-i exact peste umeri, poate trece cu uurin drept adult.
ns n clipa asta i roade unghiile i-i trage genunchii la piept, ca
un copil speriat.
Da, spun eu. Nu e chiar att de ru. De fapt, odat ce te
relaxezi, e chiar spectaculos, ntr-un fel.
Stnd acolo, n avion, gndurile mi se ndreapt ctre cpanul
meu, Katarina. Nu fiindc a fi zburat vreodat mpreun cu ea. Dar,
cnd aveam nou ani, am scpat cu greu de un mogadorian pe o alee
din Cleveland, ceea ce ne-a lsat pe amndou speriate i acoperite
de un strat gros de cenu. Dup asta, Katarina a hotrt s ne
mutm n sudul Californiei. Bungalow-ul nostru drpnat, cu dou
niveluri, se afla lng plaj, practic n umbra Aeroportului
Internaional Los Angeles. n fiecare or ne huruiau deasupra
capetelor o sut de avioane, ntrerupnd ntotdeauna leciile pe care
mi le preda Katarina, precum i puinul meu timp liber, petrecut n
compania singurei mele prietene, o feti costeliv pe nume Ashley,
care locuia alturi.
8

Am trit sub avioanele alea apte luni. Erau ceasul meu


detepttor dimineaa, urlndu-mi exact deasupra patului cnd
rsrea soarele. Noaptea erau stafii prevestitoare de ru,
spunndu-mi s rmn treaz, s arunc ct colo cearafurile i s sar
n main n cteva secunde. Iar Katarina nu m lsa s m
ndeprtez prea mult de cas, aa c aparatele de zbor erau, de
asemenea, i pista sonor a dup-amiezilor mele.
ntr-una dintre acestea, n timp ce vibraiile produse de un avion
imens care ne trecea pe deasupra capetelor ne cutremurau limonada
din paharele de plastic, Ashley a spus:
Eu i mama mergem luna viitoare n vizit la bunici. Abia
atept! Ai fost vreodat cu avionul?
Nu tocmai, am rspuns.
Cum adic nu tocmai? Sau ai fost cu avionul, sau n-ai fost.
Recunoate. N-ai fost.
mi aduc aminte c mi-am simit faa arznd de ruine.
Provocarea ei i atinsese inta. n cele din urm am rspuns:
Nu, n-am fost niciodat cu avionul.
Voiam s-i spun c am mers cu ceva mult mai mare, mult mai
impresionant dect un mic avion. Voiam s-i spun c am venit pe
Pmnt cu o nav care m-a adus de pe alt planet, numit Lorien,
c am strbtut o distan de peste un milion de kilometri. ns n-am
fcut-o, fiindc tiam c trebuia s pstrez secretul Lorienului.
Ashley mi-a rs n nas. Fr s-i ia la revedere, a plecat s-atepte
ntoarcerea tatlui ei de la lucru.
De ce n-am mers noi niciodat cu avionul? am ntrebat-o pe
Katarina n noaptea aceea, n timp ce se uita afar printre jaluzelele
de la fereastra dormitorului meu.
ase, a spus ea, ntorcndu-se spre mine nainte de a se corecta:
Adic Veronica. Pentru noi e prea periculos s cltorim cu avionul.
Am fi prinse n curs acolo. tii ce s-ar putea ntmpla dac ne-am
afla la cteva mii de kilometri n aer i am descoperi apoi c mogii
ne-au urmrit i sunt la bord?
9

tiam exact ce s-ar fi putut ntmpla. Puteam s-mi imaginez


haosul, cu ceilali pasageri ipnd i ghemuindu-se sub scaune n
timp ce doi soldai extrateretri nali ar fi naintat grbii pe culoar,
cu sbii n mini. Dar asta nu m mpiedica s-mi doresc s fac ceva
att de normal, att de omenesc, ca zborul cu un avion dintr-un ora
n altul. mi petrecusem tot timpul de pe Pmnt fr s pot face
lucruri indiscutabil fireti pentru ali copii de vrsta mea. Rareori
stteam ntr-un loc destul de mult ca s-ntlnesc ali putani, i cu
att mai puin ca s-mi fac prieteni Ashley era prima fat pe care-o
acceptase pn atunci Katarina n casa noastr. Uneori, ca n
California, nici mcar nu mergeam la coal dac, dup prerea ei,
aa era mai sigur.
tiam, firete, de ce erau necesare toate astea. De obicei nu le
lsam s m supere. Dar Katarina i-a dat seama c atitudinea plin
de superioritate a lui Ashley m enerva la culme. Probabil c tcerea
mea din urmtoarele zile a fcut-o s neleag cum stteau lucrurile,
fiindc, spre surprinderea mea, a cumprat dou bilete dus-ntors
pn la Denver. Destinaia n-avea importan tia c nu voiam
dect s triesc experiena.
Abia ateptam s-i spun lui Ashley.
ns n ziua excursiei, stnd n afara aeroportului, Katarina a
ezitat. Prea nervoas. i-a trecut mna prin prul negru, scurt. i-l
vopsise i i-l tiase cu o noapte n urm, chiar nainte de a-i face un
nou act de identitate. O familie de cinci persoane ne-a ocolit pe
bordur, trnd bagaje grele, iar n stnga mea o mam nlcrimat
i lua rmas-bun de la fiicele ei, dou fete tinere. Nu-mi doream
dect s m altur tuturor, s fac parte din acea scen de zi cu zi.
Katarina se uita la toat lumea din jurul nostru n timp ce eu m
foiam nerbdtoare lng ea.
Nu, a spus n cele din urm. Nu mergem. mi pare ru,
Veronica, dar nu merit.
Am fcut drumul de ntoarcere n tcere, lsnd motoarele
urltoare ale avioanelor avntate n zbor s vorbeasc n locul
10

nostru. Cnd am cobort din main pe strada noastr, am vzut-o


pe Ashley stnd pe treptele din faa uii ei. M-a privit
ndreptndu-m spre cas i a mimat cuvntul mincinoas. Umilina
a fost aproape de nesuportat.
Dar eram ntr-adevr o mincinoas. De cnd sosiserm pe
Pmnt, nu fceam nimic altceva dect s mint. Numele meu, de
unde eram, unde era tata, de ce nu puteam rmne peste noapte n
casa altei fete s mint era tot ce tiam i ceea ce m inea n via.
Dar, n clipa n care Ashley m-a fcut mincinoas, cu singura ocazie
cnd i spuneam cuiva adevrul, am fost nespus de furioas. M-am
dus valvrtej n camera mea, am trntit ua i am dat cu pumnul n
perete.
Spre surprinderea mea, pumnul mi-a trecut prin el.
Katarina a deschis brusc ua, cu un cuit de buctrie n mn,
gata s loveasc. Credea c zgomotul pe care-l auzise li se datora
mogilor. Cnd a vzut ce-i fcusem peretelui, i-a dat seama c n
mine se schimbase ceva. A lsat lama cuitului n jos i a zmbit.
Asta nu e ziua n care te urci intr-un avion, dar e cea n care
ncepem antrenamentul tu.
apte ani mai trziu, stnd n acest avion cu Marina i Ella, aud n
minte vocea Katarinei.
Am fi prinse n curs acolo.
Dar acum sunt pregtit pentru o asemenea eventualitate, n
moduri n care eu i Katarina nu eram.
De-atunci am zburat de zeci de ori i totul a mers perfect. ns
acum e prima oar cnd o fac fr s m folosesc de Motenirea
care-mi ofer invizibilitate pentru a m furia la bord. tiu c acum
sunt mult mai puternic. Devin tot mai puternic, pe zi ce trece.
Dac doi mogadorieni s-ar npusti din partea din fa a avionului
asupra mea, n-ar avea de-a face cu o fetican blajin i resemnat.
tiu de ce sunt capabil; acum sunt soldat, sunt o lupttoare. Cineva
de care te temi, nu pe care-l vnezi.
Marina i elibereaz genunchii i-i ndreapt spatele, expirnd
11

prelung.
Sunt speriat, spune, i abia dac i se aude vocea. Vreau pur i
simplu s ne vedem n aer.
O s te descurci foarte bine, i rspund cu glas sczut.
Ea zmbete i eu i ntorc zmbetul. Ieri, pe cmpul de lupt,
Marina s-a dovedit a fi un aliat puternic, cu Moteniri uimitoare.
Poate s respire sub ap, vede pe ntuneric i vindec bolnavii i
rniii. Ca toi garzii, poate apela la telekinezie. i fiindc n
niruirea noastr ne aflm att de aproape eu sunt Numrul ase
i ea e Numrul apte , ntre noi exist o legtur aparte. Cnd vraja
nc mai aciona i trebuia s fim ucii n ordine, mogadorienii ar fi
trebuit s treac de mine nainte de a ajunge la ea. i de mine n-ar fi
trecut niciodat.
Ella st, tcut, de cealalt parte a Marinei. n timp ce continum
s-l ateptm pe Crayton, i deschide manualul de biologie din
poal i se uit fix la pagini. arada noastr nu cere un asemenea
nivel de concentrare i sunt pe punctul s m aplec spre ea i s i-o
spun, cnd mi dau seama c nu citete. Se strduiete s-ntoarc
paginile cu mintea, ncercnd s foloseasc telekinezia, i nu
reuete.
Ella e ceea ce numete Crayton un aeternus, cineva nscut cu
abilitatea de a se deplasa nainte i napoi, de la o vrst la alta. Dar e
nc tnr i, deocamdat, Motenirile nu i s-au manifestat. Vor sosi
la timpul lor, indiferent cu ct nerbdare i dorete ea s le vad
fcndu-i apariia acum.
Ella a venit pe Pmnt cu o alt nav, despre a crei existen
n-am tiut nimic nainte de a-mi povesti John Smith, Numrul Patru,
c a aprut n viziunile lui. Crayton spune c e cpanul ei neoficial,
fiindc n-a fost timp s-i fie atribuit altfel. Ca toi cpanii notri, are
datoria s-o ajute s-i perfecioneze Motenirile. Ne-a spus c pe
nava lor era i o mic turm de chimre, animale lorice capabile
s-i schimbe forma i s lupte alturi de noi.
M bucur c e aici. Dup ce au murit Numerele Unu, Doi i Trei,
12

n-am mai rmas dect ase. Cu Ella suntem apte. Norocosul numr
apte, pentru cei ce cred n noroc. ns eu nu cred. Eu cred n for.
Crayton i face n sfrit loc pe culoarul dintre scaune, avnd cu
sine o serviet neagr. Poart ochelari de soare i un costum maro,
parc prea mare pentru el. Sub brbia puternic are o cravat
albastr. Trebuie s treac drept profesorul nostru.
Bun, fetelor, spune, oprindu-se alturi de noi.
Sal, domnule Collins, rspunde Ella.
Avionul are toate locurile ocupate, comenteaz Marina.
E un cod, care nseamn de fapt c toat lumea de la bord pare
OK.
O s dorm puin, zic eu, anunndu-l astfel c, dup toate
aparenele, la sol lucrurile se desfoar normal.
El d din cap i se aaz chiar n spatele Ellei. Se apleac n fa
printre ea i Marina i ni se adreseaz:
V rog s v folosii cu nelepciune timpul n avion. nvai cu
seriozitate.
Ceea ce nseamn s nu lsm garda jos.
Cnd l-am vzut prima oar, n-am tiut ce s cred despre
Crayton. E aspru i se-nfurie repede, dar inima pare s-i fie la locul
ei, iar cunotinele lui despre lume i despre evenimentele curente
sunt incredibile. Oficial sau nu, i-a luat rolul de cpan n serios.
Spune c e gata s moar pentru oricare dintre noi. Ar face orice ca
s-i nfrng pe mogadorieni, ca s transforme rzbunarea noastr n
realitate. M ncred n el ntru totul.
M-am urcat ns n acest avion care se ndreapt spre India fr
tragere de inim. Voiam s m ntorc ct mai curnd n Statele Unite,
la John i la Sam. Dar ieri, cnd stteam pe culmea barajului,
deasupra mcelului de lng lac, Crayton ne-a spus c Setrkus Ra,
puternicul ef al mogadorienilor, o s-ajung n curnd pe Pmnt,
dac nu cumva se afl deja aici. A adugat c sosirea lui Setrkus e
un indiciu, nseamn c mogadorienii au neles ce pericol
reprezentm i c trebuie s ne ateptm s-i nceap campania
13

mpotriva noastr. Setrkus e mai mult sau mai puin invincibil.


Numai Pittacus Lore, cel mai puternic dintre Strbunii Lorienului,
l-ar fi putut nfrnge. Am fost ngrozite. Atunci ce nseamn pentru
noi, ceilali, aceast invincibilitate? Cnd a pus Marina ntrebarea
asta, cnd a ntrebat cum am fi putut avea o ans s-l nvingem,
Crayton ne-a mai dat i alte veti ocante, dezvluindu-ne lucruri
ncredinate tuturor cpanilor. Unul dintre garzi unul dintre noi
trebuie s dein puteri similare cu ale lui Pittacus. Unul dintre noi
trebuie s devin tot att de puternic cum a fost el, i ar fi capabil s-l
nving pe Setrkus Ra. Nu putem dect s sperm c acel garde n-a
fost Unu, Doi sau Trei, c se afl printre cei rmai nc n via. Dac
e aa, avem o ans. Nu trebuie dect s ateptm pn vom afla cine
e i s sperm c acele puteri urmeaz s i se manifeste n scurt timp.
Crayton crede c l-a gsit pe gardele deintor al puterilor lui
Pittacus.
Am citit despre un biat din India, care pare s aib puteri
extraordinare, ne-a spus el. Triete undeva, sus, n munii
Himalaya. Unii l cred rencarnarea zeului hindus Vishnu, iar alii
sunt de prere c biatul e un impostor extraterestru, capabil s-i
modifice forma fizic.
Ca mine, papa? l-a ntrebat Ella.
Relaia tat-fiic m-a luat prin surprindere. N-am putut s nu simt
o vag invidie pentru c ea nc mai are un cpan, avea pe cineva
cruia s-i cear ndrumri.
El nu-i schimb vrstele, Ella. Se transform n animale i n
alte fiine. Cu ct citesc mai multe despre el, cu att sunt mai convins
c face parte din Garde i cred din ce n ce mai mult c e cel care
posed toate Motenirile, cel care se poate lupta cu Setrkus i-l
poate ucide. Trebuie s-l gsim ct mai curnd cu putin.
Eu n-a vrea s umblu tocmai acum dup potcoave de cai mori,
cutnd un alt garde. tiu unde e John sau unde ar trebui s fie. Pot
s-aud vocea Katarinei, ndemnndu-m s-mi ascult instinctele, iar
acestea mi spun c, nainte de orice altceva, ar trebui s lum
14

legtura cu John. E cea mai puin riscant mutare. Cu siguran mai


puin riscant dect s zbori n jurul lumii, bazndu-te pe bnuielile
lui Crayton i pe zvonurile de pe Internet.
Ar putea fi o curs, am spus. Dac povetile alea au fost
plantate ca s le gsim noi i s facem exact asta?
i neleg ngrijorarea, ase, dar, crede-m, eu sunt maestrul
plantrii povetilor pe Internet. Asta nu e o plantare. Sunt mult prea
multe surse care-l indic pe acest biat din India. El nu fuge. Nu se
ascunde. Exist pur i simplu i pare s fie foarte puternic. Dac e
unul dintre voi, atunci trebuie s ajungem la el naintea
mogadorienilor. O s mergem n America, s ne-ntlnim cu
Numrul Patru, imediat ce se ncheie cltoria asta, a zis Crayton.
Marina s-a uitat la mine. Voia s-l gseasc pe John aproape la fel
de mult cum voiam i eu urmrise online tirile despre realizrile
lui i intuise, din instinct, c era unul dintre noi, iar eu i
confirmasem presimirea.
Promii? l-a ntrebat pe Crayton.
El a dat din cap.
Vocea cpitanului m scoate din reverie. Suntem gata de decolare.
mi doresc att de mult s schimb direcia avionului, ndreptndu-l
spre vestul Virginei. Spre John i Sam. Sper c sunt OK. n minte mi
apar ntruna imagini cu John nchis ntr-o celul. N-ar fi trebuit s-i
vorbesc niciodat despre baza mogilor din munte, dar el a vrut s-i
recupereze Cufrul i nu l-am putut convinge s-l abandoneze.
Avionul ruleaz pe pist i Marina m prinde de ncheietura
minii.
A vrea s fi fost Hctor aici. El ar fi gsit acum ceva inteligent
de spus, ca s m fac s m simt mai bine.
E OK, intervine Ella, apucnd-o de cealalt mn. Ne ai pe noi.
i o s caut ceva inteligent de spus, m ofer eu.
Mulumesc, zice Marina, i asta sun a ceva ntre sughi i
nghiitur n sec.
i las unghiile s mi se-nfig n ncheietur. i ofer un zmbet
15

ncurajator i un minut mai trziu ne desprindem de pmnt.

2
n ultimele dou zile mi-am tot recptat i pierdut cunotina,
rostogolindu-m nainte i napoi, ntr-o stare halucinant de boal.
Efectele cmpului de for albastru din afara muntelui
mogadorienilor au persistat mai mult dect a spus Nou, att
mental, ct i fizic. La fiecare cteva minute, muchii mi se contract
i sunt ari de durere.
ncerc s nu m mai gndesc la chinurile prin care trec
plimbndu-mi privirea prin dormitorul minuscul din casa asta
drpnat, prsit. Nou n-ar fi putut gsi o ascunztoare mai
dezgusttoare. M uit la modelul tapetului glbui prinznd via, cu
desenul naintnd ca un ir de furnici peste petele de mucegai.
Tavanul crpat pare s respire, nlndu-se i cobornd cu viteze
nspimnttoare. O gaur zdrenuit din perete desparte
dormitorul de camera de zi, de parc ar fi aruncat cineva un ciocan
prin el. Peste tot sunt mprtiate cutii goale de bere, iar animalele au
transformat bordura de lemn de lng perei n achii. Aud ntruna
nite creaturi agitndu-se n copacii de lng cas, dar sunt prea
slbit ca s m alarmez. Azi-noapte m-am trezit cu un gndac de
buctrie pe obraz. Abia dac-am avut destul putere s-l pocnesc.
Hei, Patru? aud prin gaura din perete. Te-ai trezit sau ce? E ora
mesei i i se rcete mncarea.
M ridic n picioare. Mi se nvrtete capul cnd trec pragul
mpleticindu-m i ptrund n ceea ce a fost cndva camera de zi,
unde cad pe covorul gri, ponosit. tiu c Nou e aici, dar nu-mi pot
ine ochii deschii destul de mult ca s-l descopr. Tot ce-mi doresc e
s-mi pun capul n poala lui Sarah. Sau ntr-a lui ase. A oricreia
dintre ele. Nu sunt n stare s gndesc limpede.
16

Ceva cald mi lovete umrul. M rostogolesc i-l vd pe Nou


stnd pe tavan, deasupra mea, cu prul lung i negru atrnndu-i n
jos, n camer. Roade ceva i are minile pline de grsime.
Unde suntem? l ntreb.
Lumina soarelui ptruns prin fereastr e prea greu de suportat i
nchid ochii. Am nevoie de mai mult somn. Degetele mi bjbie pe
deasupra pandantivului albastru, spernd cumva s adun energie
prin el, dar mi rmne rece pe piept.
n partea de nord a Virginiei de Vest, spune Nou, printre
mucturi. Am rmas fr benzin, i-aminteti?
Cu greu, optesc. Unde e Bernie Kosar?
Afar. Patruleaz tot timpul. E un animal excelent. Spune-mi,
Patru, cum ai reuit tu, dintre toi garzii, s sfreti dnd de el?
M trsc n colul camerei i-mi mping spatele n perete.
BK a fost cu mine pe Lorien. Atunci l chema Hadley. Cred c
Henri s-a gndit c-ar fi bine s-l lum cu noi n cltorie.
Nou arunc un os minuscul de-a latul tavanului.
i eu am avut dou chimre cnd eram copil. Nu-mi aduc
aminte cum le chema, dar nc le mai vd alergnd n jurul casei i
rupnd diverse lucruri. Au murit n rzboi, aprndu-mi familia.
Nou tace o clip, ncletndu-i maxilarele. E prima dat cnd l
vd purtndu-se altfel, nu ca un dur. E o imagine plcut, dei nu
ine mult.
Cel puin aa mi-a povestit cpanul meu.
M holbez la picioarele mele goale.
Cum se numea cpanul tu?
Sandor, rspunde el, stnd pe tavan n poziie vertical.
E nclat cu pantofii mei.
E straniu. Pur i simplu nu-mi pot aduce aminte cnd i-am
rostit ultima oar numele cu glas tare. n unele zile, abia dac-i mai
pot vedea faa n minte. Vocea lui Nou se asprete i nchide ochii.
Dar cred c sta e mersul lucrurilor. Nu conteaz. Ei sunt cei
consumabili.
17

Ultima propoziie mi trimite n tot trupul o und de oc.


Henri n-a fost consumabil, aa cum n-a fost nici Sandor. Niciun
loric n-a fost vreodat consumabil. i d-mi napoi pantofii!
Nou i-i azvrle din picioare n mijlocul podelei, apoi se plimb
pe ndelete de-a lungul tavanului i n josul peretelui din partea
cealalt a camerei.
Bine, bine. tiu c n-a fost consumabil, omule. Dar uneori mi-e
pur i simplu mai uor s m gndesc aa la el, nelegi? Adevrul e
c Sandor a fost un cpan uimitor.
Nou ajunge pe podea i m domin cu statura lui. Uitasem ct de
nalt e. mi bag sub nas o mn din ceea ce mnnc.
Vrei din asta sau nu? Fiindc sunt pe punctul s-o dau gata.
Vederea mncrii mi face stomacul s se revolte.
Ce e?
Iepure la grtar. Tot ce are natura mai de soi.
Nu ndrznesc s deschid gura ca s rspund, de team c-o s mi
se fac grea. n schimb, m ntorc mpleticindu-m n dormitor,
ignornd hohotul de rs care m nsoete. Ua e att de deformat,
nct e imposibil s-o nchizi, dar o fixez n ram ct de bine pot. M
ntind pe podea, folosindu-mi hanoracul drept pern, i m gndesc
cum am sfrit prin a ajunge aici, prin a ajunge aa. Fr Henri. Fr
Sam. Sam e prietenul meu cel mai bun, nu pot s cred c l-am
abandonat. Nou nu e ctui de puin att de profund, de loial i de
ndatoritor ca Sam care a cltorit i a luptat alturi de mine n
ultimele cteva luni. E nepstor, arogant, egoist i extrem de
grosolan. l vd n minte pe Sam, acolo, n petera mogilor, cu o
arm zvcnind lipit de umrul lui, cu o duzin de soldai
mogadorieni viermuindu-i n jur. N-am putut s-ajung la el. N-am
putut s-l salvez. Ar fi trebuit s m lupt cu mai mult nverunare,
s alerg mai repede. Ar fi trebuit s-l ignor pe Nou i s m-ntorc la
Sam. El ar fi fcut-o pentru mine. Vinovia imens pe care-o simt
m paralizeaz, pn ce adorm, n sfrit.
18

E ntuneric. Nu mai sunt n casa din muni, cu Nou. Nu mai simt


efectele dureroase ale cmpului de for albastru. Capul mi-e n
sfrit limpede, dei nu tiu nici unde m aflu, nici cum am ajuns
aici. Cnd strig, cernd ajutor, nu-mi aud vocea, dei mi simt buzele
micndu-se. naintez ezitnd, cu minile ntinse n fa. Palmele
ncep brusc s-mi strluceasc, datorit Lumenului meu. Lumina e
palid la nceput, dar se intensific treptat, transformndu-se n
dou fascicule puternice.
John.
O oapt rguit m cheam.
mi rotesc cu iueal minile, ncercnd s vd unde sunt, dar
strlucirea lor nu-mi dezvluie dect ntunericul pustiu. mi nclin
palmele ctre pmnt, pentru ca Lumenul s-mi lumineze drumul, i
m ndrept ctre voce. oapta rguit se repet, rostindu-mi numele
iari i iari. Glasul pare tnr i plin de spaim. Pe urm se aude
altul, brutal i sacadat, ltrnd ordine.
Vocile devin mai clare. Sunt Sam, prietenul meu pierdut, i
Setrkus Ra, cel mai cumplit dintre dumanii mei. Pot spune c m
aflu lng baza mogadorienilor. Vd cmpul de for albastru, care
mi-a provocat att de mult durere. Dintr-un anumit motiv, simt c
acum n-o s-mi fac ru, i trec prin el fr ezitare. Cnd o fac, nu
aud ipetele mele, ci pe ale lui Sam. Vocea lui chinuit mi umple
capul cnd intru n munte i strbat labirintul de tuneluri. Vd
ruinele prjolite n timpul ultimei lupte, cnd am aruncat mingile de
lav verde i rezervoarele de gaz din fundul muntelui, nlnd o
mare de flcri vjitoare. Trec prin cavernoasa sal principal i pe
bordurile ei spiralate. Pesc pe podul de piatr arcuit pe care l-am
traversat nu cu mult timp n urm, mpreun cu Sam, sub mantia
invizibilitii. Merg mai departe, prin ncperi auxiliare i pe
coridoare, fiind continuu silit s ascult urletele distorsionate ale
prietenului meu.
tiu unde m gsesc nainte de a ajunge acolo. Podeaua nclinat
mereu sub acelai unghi m aduce n ncperea spaioas
19

nconjurat de celulele nchisorii.


Iat-i. Setrkus Ra st n picioare, n mijlocul slii. E uria i are o
privire furioas. i uite-l i pe Sam. E ntr-o cuc mic, sferic,
suspendat lng mogadorian. Propriul lui balon particular de
tortur. Minile lui Sam sunt ntinse deasupra capului, iar picioarele
deprtate, imobilizate cu lanuri. Dintr-o serie de evi picur lichid
aburind pe diverse pri ale trupului. Sub cuc sunt bli de snge
uscat.
M opresc la trei metri de ei. Setrkus Ra mi simte prezena i se
ntoarce, cu cele trei pandantive lorice luate de la copiii garzi pe care
i-a ucis legnndu-se pe pieptul masiv. Cicatricea din jurul gtului
pulseaz de energie neagr.
Ne-am lipsit unul altuia, mrie el.
Deschid gura, dar nu iese niciun sunet. Ochii albatri ai lui Sam se
ntorc n direcia mea, dar nu-mi dau seama dac m vede.
Din evi picur iari lichid fierbinte, atingndu-i lui Sam
ncheieturile minilor, pieptul, genunchii i labele picioarelor.
Vznd cum e torturat, capt n sfrit glas.
Elibereaz-l! strig.
Ochii lui Setrkus Ra se aspresc. Pandantivele din jurul gtului lui
scnteiaz i al meu le rspunde. Loralitul, nestemata albastr, e
fierbinte pe pielea mea, apoi ia brusc foc i Motenirea mea preia
controlul. Las flcrile s mi se trasc pe umeri.
l eliberez, spune Setrkus Ra, dac te-ntorci n munte, s te
lupi cu mine.
Arunc o privire grbit spre Sam i vd c-a pierdut btlia cu
durerea i a leinat, cu brbia sprijinindu-i-se-n piept.
Setrkus Ra arat ctre trupul lui slbit:
Trebuie s iei o hotrre. Dac nu vii, l ucid pe el i apoi pe
ceilali. Dac vii, i las pe toi s triasc.
Aud o voce rostindu-mi numele i spunndu-mi c trebuie s m
pun n micare. Nou. M salt n capul oaselor cu un icnet i ochii mi
se deschid brusc. Sunt acoperit cu un strat subire de transpiraie.
20

M holbez prin gaura zdrenuit din peretele de rigips i am nevoie


de cteva secunde ca s-mi dau seama unde sunt.
Tipule! Trezete-te! zbiar Nou din partea cealalt a uii.
Avem o ton de chestii de fcut!
M ridic n genunchi i minile mi bjbie n jurul gtului n
cutarea pandantivului. l strng cu toate puterile, ncercnd s-mi
scot din minte ipetele lui Sam. Ua dormitorului se deschide. Nou
st n cadrul ei, tergndu-i faa cu dosul minii.
Serios, frate. Adun-te. Trebuie s plecm de-aici.

3
Aerul e gros i greu cnd ieim din aeroportul din New Delhi.
Mergem pe lng bordur, cu Cufrul Marinei sub braul lui
Crayton. Mainile nainteaz puin cte puin pe strzile aglomerate,
cu claxoanele urlnd. Suntem cu toii n alert, cutnd orice ar
putea sugera un pericol, chiar i cel mai firav indiciu c am fost
urmrii. Ajungem la o intersecie i suntem nghesuii din toate
prile. Femeile i fac loc mpingndu-se, cu couri nalte n
echilibru pe cretet; brbai cu glei de ap atrnate de umerii
ntunecai ip la noi s ne dm la o parte din drum. Mirosurile,
zgomotele, apropierea fizic de oamenii ocupai din jur ne-ar putea
coplei. Rmnem vigileni.
De cealalt parte a strzii, o pia n plin agitaie pare s se
ntind pe kilometri ntregi. Ne nconjoar copii cu tot felul de
flecutee de vnzare, i le refuzm politicoi sculpturile n lemn i
bijuteriile din filde. Sunt uimit de ntregul haos organizat i fericit
s vd viaa desfurndu-se dup ceea ce pare o rutin, fericit
pentru acest moment petrecut departe de rzboiul nostru.
Unde mergem? ntreab Marina, nlndu-i vocea ca
s-acopere zgomotul.
21

Crayton trece n revist mulimea care traverseaz strada.


Acum, cnd suntem departe de aeroporturi i de camerele de
supraveghere, cred c putem gsi un<
Un taxi se oprete patinnd n faa noastr, cu un nor de praf
nlndu-i-se din cauciucuri i oferul deschide ua pasagerului.
Taxi, ncheie Crayton.
V rog. Unde s v duc? ntreab brbatul.
E tnr i pare nervos, de parc ar fi n prima zi de serviciu.
Marina fie se acordeaz cu dispoziia lui, fie i dorete cu disperare
s scape de mulime, fiindc sare direct pe bancheta din spate a
mainii i se trage repede de-a lungul ei.
Crayton i d oferului o adres i se apleac, aezndu-se pe locul
din fa. Eu i Ella ne ngrmdim n spate, lng Marina.
Individul d din cap i-i trntete imediat piciorul pe pedala de
acceleraie, aruncndu-ne pe toi napoi, pe sptarul de plastic crpat
al banchetei. New Delhi devine o pat de culori strlucitoare i o
succesiune grbit de sunete. Trecem n goan printre maini i
rice, capre i vaci. Lum virajele cu atta vitez nct sunt surprins
c nu ne ridicm pe dou roi. Ratm la musta cioprirea
pietonilor de att de multe ori nct le pierd irul. Pe urm decid c e
probabil mai bine s nu m uit cu prea mult atenie. Suntem
aruncate ntr-o parte i ntr-alta, una peste alta. Singurul mod n care
ne putem mpiedica s cdem pe podeaua murdar a mainii e s ne
inem reciproc i de orice altceva.
Taxiul sare la un moment dat peste o bordur, repezindu-se n
josul unui trotuar ngust, ca s evite traficul blocat. E nebunie curat
i recunosc c i ador fiecare secund. Anii n care am fugit, m-am
ascuns i m-am luptat mi-au creat o puternic dependen de
adrenalin. Marina i nepenete minile pe tetiera din faa ei,
refuznd s se uite pe geam, n timp ce Ella se apleac peste ea,
asimilnd totul.
Fr niciun avertisment, oferul intr brusc pe o strad care trece
prin spatele unui ir lung de depozite. Drumul e flancat de zeci de
22

brbai narmai cu pistoale-mitralier AK-47. oferul nostru i salut


dnd din cap n timp de zburm pe lng ei. Crayton mi arunc o
privire peste umr. La vederea feei lui ngrijorate, mi se mrete
nodul din stomac. Strada devine brusc i bttor la ochi pustie.
Unde ne duci? ntreab poruncitor Crayton, adresndu-i-se
oferului. Trebuie s mergem spre sud i ai luat-o spre nord.
Capul Marinei zvcnete n sus i ea i Ella m privesc
ntrebtoare.
Maina se oprete pe neateptate, n scrnet de frne, iar oferul
deschide ua, rostogolindu-se afar. O duzin de furgonete i de
camionete cu partea din spate nchis ne nconjoar. Toate au pe ui
o mzgleal fcut cu vopsea roie, dar nu-mi pot da prea bine
seama ce reprezint. Din furgonete sar brbai n haine de strad, cu
pistoale-mitralier n poziie de tragere.
Acum adrenalina ncepe cu adevrat s se reverse. D
ntotdeauna buzna naintea unei lupte. M uit la Marina i-i vd
privirea ngrozit, dar tiu c-o s-mi urmeze exemplul. mi pstrez
calmul.
E toat lumea pregtit? Marina? Ella?
Ele dau din cap.
Crayton ridic o mn.
Ateptai! Uit-te la camionete, ase! La portierele lor!
Ce? ntreab Ella. Ce e pe portiere?
Brbaii se apropie, strigtele lor devin tot mai insistente. Sunt
prea concentrat asupra pericolului iminent ca s m gndesc la
spusele lui Crayton. Cnd oameni narmai m amenin pe mine
sau pe cei pe care-i iubesc, m asigur c-o vor regreta.
Marina se uit pe geam.
ase, uite! Oare cifrele alea sunt<?
Cnd portiera de lng Marina e deschis dintr-o smucitur, vd
n sfrit la ce se holbeaz ei. Toate mzglelile roii de pe uile
camionetelor sunt opturi.
Afar! ip brbatul.
23

Dai-i ascultare, ne recomand Crayton cu voce joas, calm.


Pe moment, o s facem ce ne cer.
Ieim cu atenie din main, cu minile sus, fascinai cu toii de
cifrele roii vopsite pe uile camionetelor. Probabil c ne micm
prea ncet, fiindc unul dintre brbai se apleac i o mpinge
nerbdtor pe Ella nainte. Ea i pierde echilibrul i cade. Nu m pot
abine. Puin mi pas dac indivizii sunt sau nu de partea
Numrului Opt, nu se face s trnteti o fat de doisprezece ani la
pmnt. l salt pe brbat n aer cu puterea minii i-l arunc pe
acoperiul unui depozit de vizavi. Ceilali intr n panic,
ndreptndu-i brusc armele n toate prile i ipnd unii la alii.
Crayton m prinde de bra.
S aflm ce caut aici i dac tiu unde e Numrul Opt. Dac va
fi nevoie, i atacm pe urm cu toat fora.
nc furioas, i ndeprtez mna, dar dau din cap. Are dreptate
nu tim ce vor de la noi. Mai bine s aflm nainte de a nu mai putea
s ne dea explicaii.
Un brbos nalt, cu beret roie, coboar dintr-o camionet cu
partea din spate nchis i se apropie ncet de noi. Zmbete sigur de
sine, dar are privirea ngrijorat. Din tocul agat de umr i iese un
pistol mic.
Bun ziua i bine ai venit, ne spune, ntr-o englez cu accent
puternic. Sunt Grahish Sharma, comandantul grupului rebel Vishnu
Naionalist Opt. Inteniile noastre sunt panice.
Atunci la ce folosesc armele? ntreab Crayton.
Au fost necesare ca s v convingem s ne nsoii. tim cine
suntei i nu ne-am angaja niciodat ntr-o lupt mpotriva voastr.
tim c am pierde. Vishnu ne-a spus c suntei tot att de puternici
ca el.
Cum ne-ai gsit? ntreab Crayton. i cine e Vishnu?
Vishnu e esena care mbib toate fpturile, stpnul
trecutului, al prezentului i al viitorului, Zeul Suprem, Ocrotitorul
Universului. El ne-a spus c vei fi patru, trei fete i un brbat. Mi-a
24

cerut s v transmit un mesaj.


Ce mesaj? spun eu.
Comandantul Sharma i drege glasul i zmbete.
Iat-l: Eu sunt Numrul Opt. Bine ai venit n India. V rog,
venii s m vedei ct mai curnd cu putin.

4
Cerul e cenuiu, apstor. Pdurea e ntunecoas i rece. Aproape
toate frunzele au czut din copaci i zac moarte pe pmnt. Nou
merge naintea mea, inspectnd locurile n cutarea vnatului.
tii, iepurele a fost mai gustos dect a fi crezut. Scoate din
buzunar o bucat scurt dintr-un lujer i-i leag prul ciufulit la
spate, ntr-o coad de cal. Disear mai fac unul, dac te intereseaz.
Cred c-o s m gndesc la altceva.
Pare surprins de excesul meu de sensibilitate.
Te sperie vnatul proaspt ucis? Trebuie s mnnci dac vrei
s-i recapei puterile. Nu tiu de ce, dar pietrele tale vindectoare
n-au cine tie ce efect cnd e vorba s-i aline durerea. i, tii, boala
asta a ta e o adevrat belea. Pierdem timpul, tipule. Trebuie s te
nzdrvenim i s plecm de-aici.
mi dau seama ct de slbit mi e trupul dup oboseala care m
cuprinde pe msur ce mergem. N-am ajuns dect la dou sute de
metri de casa noastr drpnat i sunt deja extenuat. mi doresc
att de mult s fiu iari acolo, dormind. Dar tiu c n-o s m simt
din nou normal dac nu m dau jos din pat i nu m mic.
Hei, Nou, hai s-i povestesc ce-am visat, spun.
El strmb din nas.
Un vis? Nu, mulumesc, omule. Ei, dac nu cumva e despre
fete. n cazul sta poi s mi-l povesteti pe tot, cu lux de amnunte.
L-am vzut pe Setrkus Ra. Am vorbit cu el.
25

Nou se oprete, apoi se pune iari n micare.


Mi-a propus un trg.
Oh, da? Ce soi de trg?
Dac m-ntorc i m lupt cu el, o s-i lase pe toi ceilali s
triasc, inclusiv pe Sam.
Nou pufnete.
Asta-i o prostie. Mogadorienii nu fac trguri. Sau cel puin nu
le fac cu intenia de a le respecta. i n-au nicio mil.
i de ce n-a pretinde c-i accept oferta? Aa m gndesc.
Oricum trebuie s m duc napoi, n peter, s-l scot de-acolo pe
Sam.
Nou se ntoarce spre mine, cu faa o masc a dezinteresului.
Nu-mi place s-i spulber iluziile, tipule, dar Sam e probabil
mort. Mogilor nu le pas de noi i nu le pas de oameni. Cred c ai
visat urt i-mi pare ru c te-ai speriat i-ai simit nevoia s m
plictiseti cu asta. Dar, chiar dac ai intrat n legtur cu Setrkus Ra,
genul sta de ofert e evident o capcan i-o s mori cznd n ea. De
fapt, o s mori dac te-apropii la mai puin de cincisprezece
kilometri de locul la. i-o garantez.
Se rsucete pe clcie i se ndeprteaz.
Sam nu e mort! spun, cu furia crescnd n mine, dndu-mi o
for pe care n-am mai simit-o de zile ntregi. i visul a fost real.
Setrkus Ra l tortura! I-am vzut pielea sfrind din cauza
lichidului fierbinte care picura pe ea! N-am de gnd s stau aici i s
las asta s se-ntmple n continuare.
Rde din nou, dar de data asta fr batjocur. Nu tocmai linititor,
dar sigur cu mai mult blndee.
Ascult, Patru. Eti att de slbit nct nu poi nici mcar
s-ajungi pn acolo, i cu att mai puin s te lupi cu cea mai
puternic fiin din galaxie. Tipule, tiu c pare o cruzime, dar Sam e
om. N-ai cum s-l salvezi, aa c nu-i mai irosi timpul i energia. Nu
se poate spune c le-ai avea n stocuri nelimitate.
Lumenul din palmele mele se aprinde. Acum l controlez, e un
26

progres categoric. Sper c strlucirea indic o diminuare a efectelor


cmpului de for albastru.
Uite ce e. Sam e prietenul meu, Nou. Trebuie s-nelegi asta i
s-i pstrezi prerile despre energia mea pentru tine, OK?
Nu, uit-te tu ce e, spune el. Vorbete cu voce plat. Nu suntem
n recreaie. Suntem n rzboi, tipule; n rzboi. i nu te poi purta aa
din cauza sentimentelor tale pentru Sam, punndu-i pe toi ceilali n
pericol. N-o s te las s ne abandonezi, ca s-l nfruni pe Setrkus
Ra, pur i simplu de dragul lui Sam. O s-ateptm s te simi mai
bine, indiferent cnd naiba o s se-ntmple asta, apoi o s ne-ntlnim
cu ceilali i-o s ne antrenm pn cnd o s fim pregtii. Dac
nu-i place, va trebui s te bai cu mine ca s pleci de-aici. i sunt att
de pregtit de lupt nct, serios, d-i drumul. O s-mi prind bine
exerciiul.
i ridic mna i o-ndreapt ctre ceva dintre copaci. O clip mai
trziu, aud un schellit scurt.
L-am nimerit.
Nou zmbete, evident mndru de calitile lui telekinezice de
vntor. l urmez, refuznd s m dau btut.
Nu exist nimeni pentru care ai fi gata s mori? Pentru care
i-ai risca viaa ca s-l ajui?
mi risc viaa ca s-ajut Lorienul, spune el, intuindu-m cu o
privire care m face s-l ascult. A muri pentru planeta noastr sau
pentru orice loric. Iar dac o s mor, i acest dac e unul mare de
tot, am de gnd s-o sfresc cu dou capete de mogi zdrobite n
mini i cu un al treilea sub picior. Nu atept cu nerbdare s-i vd
simbolul ars pe piciorul meu, aa c maturizeaz-te, nu mai fi att de
naiv i gndete-te mai mult la tine nsui.
Cuvintele lui sunt o lovitur puternic. tiu c Henri ar fi de acord
cu el, dar n-o s-i ntorc din nou spatele lui Sam. Nu tiu dac e din
cauza aroganei lui Nou, a urgenei sugerate de viziunea mea abia
ncheiat sau doar a aerului rece i a plimbrii, dar mintea pare
s-mi fie limpede i puternic pentru prima oar dup mai multe
27

zile.
Sam mi-a salvat viaa nu numai o dat, iar tatl lui ne-a
ntmpinat nava cnd am aterizat pe Pmnt. E posibil ca tatl lui
chiar s fi murit pentru noi, pentru Lorien. Eti dator fa de ei
amndoi s te-ntorci cu mine n peter. Azi.
Nicio ans.
Fac un pas ctre el, dar Nou nu ezit. M nfac i m arunc,
izbindu-m de un copac. M ridic n picioare i sunt pe punctul
s-mi iau avnt ca s sar la el cnd aud crengi trosnind n spatele
nostru. Nou se ntoarce n direcia zgomotului. Eu m lipesc de
copac, luminndu-mi uor palmele, gata s orbesc pe oricine. Sper c
n-am supraestimat msura n care mi-am recptat ntr-adevr
puterile.
Nou se uit la mine, optind:
Scuze pentru povestea cu tine i copacul. Hai s vedem cine e
pe urmele noastre i s-l ucidem nainte de a ne ucide el.
Dau din cap i naintm. Zgomotul vine dintr-un plc de pini cu
ace dese, care ofer o acoperire excelent. Dac ar fi dup mine, am
atepta s vedem cu cine sau cu ce avem de-a face, dar nu e stilul lui
Nou. Se apropie de copaci cu un mic zmbet straniu, gata s
distrug orice s-ar ivi. Pinii fonesc din nou i una dintre crengile de
jos se mic. Dar ceea ce vedem nu e un tun mogadorian sau o sabie
lucitoare. Apare, n schimb, nasul mic i negru al unui copoi cu
picioare scurte, maro cu alb.
Bernie Kosar, rsuflu eu uurat. Sunt ncntat s te vd, amice.
Alearg spre mine cu pai mruni i m aplec s-l mngi pe cap.
E singura fptur care m-a nsoit de la nceput. mi spune c e
ncntat s m vad din nou pe picioare.
I-a luat destul de mult, nu-i aa? zice Nou.
Am uitat c i el a primit Motenirea care-i permite s comunice
cu animalele. tiu c e o dovad de imaturitate, dar m deranjeaz
faptul c-mprim aceast putere. Nou e deja cel mai nalt i cel mai
puternic garde pe care l-am vzut vreodat, are abilitatea de a le
28

transfera oamenilor puterile sale, o Motenire care-i permite s


sfideze gravitaia, supervitez i superauz, telekinezie i orice
altceva despre care nu mi-a spus. Lumenul meu m deosebete de
ceilali, dar e practic nefolositor dac nu gsesc o surs de foc cu care
s-l combin. Ateptam cu nerbdare s-mi perfecionez abilitatea de
a vorbi cu animalele, dar acum sunt sigur c Nou o s-i gseasc o
ntrebuinare mai bun naintea mea.
Bernie Kosar trebuie s-mi fi vzut dezamgirea de pe chip,
fiindc m-ntreab dac vreau s fac o plimbare cu el. Singur.
Nou l aude i spune:
Ducei-v. Oricum, eti singurul lucru despre care vorbete BK.
Cnd n-a patrulat de-a lungul perimetrului, a stat n dormitor,
purtndu-i de grij.
Continui s-l mngi pe cap.
Aa ai fcut, da?
Bernie Kosar mi linge mna.
Al doilea pe lista celor mai buni prieteni ai mei. i pentru tine
a muri, BK.
Nou mormie dezaprobator fiindc-mi etalez emoia. tiu c n
acest imens rzboi intergalactic trebuie s ne susinem unii pe alii,
dar uneori mi doresc s fi fost doar eu i BK. i Sam. i Sarah. i
ase. i Henri. Adevrul e c a prefera pe oricine altcineva n afar
de Nou.
M duc s vd ce-am ucis acolo, s m-asigur c avem mncare
disear, spune el, ndeprtndu-se. Voi facei-v plimbarea special.
Cnd te-ntorci, trebuie s vorbim despre gsirea celorlali garzi.
Acum, cnd eti din nou n funciune.
i cum o s-i gsim? Adresa punctului de ntlnire pe care mi-a
dat-o ase era n buzunarul lui Sam. Din cte tim noi, o au mogii
i-ateapt s-apar ase. Ceea ce pare un motiv n plus ca s-l gsim
pe Sam, dac te intereseaz prerea mea, spun, subliniindu-mi
punctul de vedere.
Bernie Kosar e de acord. Pare tot att de dornic ca mine s-l
29

gseasc pe Sam.
O s vorbim despre asta la cin. M gndesc la un oposum sau
poate la un bizam, zice el, deja intrnd n pdure ca s-i gseasc
prada.
Bernie Kosar mi spune s-l urmez i m conduce printre copaci,
apoi n josul unui deal acoperit cu iarb nalt. Terenul devine plan
doar pentru vreo doi metri, nainte de a se nla iari. Ne micm
repede i asta-mi d o senzaie uimitoare, acum, cnd mi-am
recptat puterea. Exact n fa, doi copaci uriai se sprijin unul de
altul. M concentrez i i despart cu fora minii. Imediat ce apare un
spaiu ntre ei, BK sare prin deschidere i eu fug pe urmele lui,
aducndu-mi aminte cum alergam mpreun spre coal n zori, pe
vremea cnd eram n Paradise. Viaa era mult mai uoar atunci,
cnd mi petreceam zilele antrenndu-m cu Henri i m ntlneam
n timpul liber cu Sarah. Era excitant s aflu de ce sunt capabil i cum
m puteau ajuta puterile mele s fac ce trebuia fcut. Chiar i atunci
cnd m simeam frustrat sau speriat, erau att de multe posibiliti
i puteam s m concentrez, gndindu-m la asta. N-aveam nici cea
mai mic idee ct de bine era.
Cnd ajungem pe un mic pisc, am spatele lipicios de transpiraie.
M simt mai bine, dar nc nu mi-am revenit n totalitate. Privelitea
e spectaculoas, o imagine panoramic a munilor Apalai acoperii
de brazi, scldai n lumina dup-amiezii trzii. Vd pe o distan de
kilometri ntregi.
Trebuie s spun c e minunat, amice. Asta voiai s-mi ari?
ntreb.
Departe, jos, n stnga, zice el. O vezi?
Cercetez peisajul.
n valea aia adnc?
Dincolo de ea, mi rspunde el. Vezi strlucirea?
Mijindu-mi ochii, m uit peste vale. Vd un plc de copaci groi i
linia estompat a albiei stncoase a unui ru. Apoi o zresc.
Printre trunchiurile aflate departe, n stnga, se vede o linie
30

subire de lumin albastr. E cmpul de for de la baza cartierului


general al mogilor.
Nu se poate afla la mai mult de trei kilometri. Bernie Kosar spune
c ne putem ntoarce chiar acum, dac vreau. De data asta o s vin
nuntru, cu mine, fiindc eu i Sam am dezactivat sistemul care
trimitea n munte un gaz letal pentru animale.
La vederea luminii albastre simt un fior coborndu-mi n josul
trupului. Sam e acolo, nuntru. Ca i Setrkus Ra.
i Nou?
Bernie Kosar m nconjoar de dou ori nainte de a se aeza la
picioarele mele.
Depinde de tine, spune el. Nou e puternic i rapid, dar e i imprevizibil.
Pe el l-ai adus aici, sus? ntreb. tie ct de aproape suntem?
Bernie Kosar i las capul pe-o parte, ca i cum ar spune da. Nu
pot s cred c-a tiut i nu mi-a spus. Ajunge. Am terminat-o cu
Nou.
M-ntorc n cas. i ofer lui Nou ocazia s decid dac ne
nsoete, dar, indiferent ce-ar spune, a sosit momentul s-l nfrunt
pe Setrkus.

5
Ne hurducm pe un drum plin de gropi, ntr-o camionet
militar. Suntem la periferia oraului, i m uit n jur. Vd un lan
muntos masiv conturndu-se n deprtare, dar asta nu-mi spune
mare lucru. naintea i n urma noastr sunt vehicule pline de
soldai. Am Cufrul la picioare i ase e aezat lng mine. Asta m
face s respir ceva mai linitit. Dup lupta din Spania, m simt ct
de ct n siguran numai cnd e ea pe-aproape.
N-a fi crezut c-o s simt vreodat lipsa clugrielor din Santa
Teresa, dar n clipa asta a da orice ca s m aflu din nou la
31

mnstire. Ani la rndul nu m-am gndit la altceva dect la o


eludare a regulilor i pedepselor lor, dar acum, cnd am evadat, tot
ce-mi doresc e ceva familiar, chiar dac are forma disciplinei
religioase. Adelina, cpanul meu, e moart, ucis de mogadorieni.
Cel mai bun i singurul meu prieten, Hctor Ricardo, e mort i el.
Oraul i mnstirea au disprut deopotriv, rase de pe faa
pmntului de mogi. Morile atrn, grele, asupra mea, Adelina i
Hctor au murit ca s m apere. Dumnezeule, sper c nu sunt un
blestem. Ursc ideea c lipsa mea de experien i de antrenament
poate face ru i altcuiva. Nu vreau s pun n pericol aceast misiune
n India prin simpla mea prezen.
ntr-un trziu, comandantul Sharma se rsucete i ne spune cum
stau lucrurile.
Drumul va dura cteva ore. V rog, instalai-v confortabil.
Servii-v cu ap din rcitorul din spatele vostru. Nu atragei atenia
asupra voastr; nu interacionai cu nimeni, nici mcar zmbind sau
dnd din cap. Suntem cutai.
Crayton aprob cu o nclinare a capului.
Ce prerea ai de toate astea? l ntreab ase. Crezi c el e
ntr-adevr acolo, sus?
Da. Are sens.
De ce? ntreb eu.
Muntele e ascunztoarea ideal pentru un membru din Garde.
Oamenii se tem de ani buni s se apropie de ghearii din nordul
Chinei. Povetile despre apariiile extrateretrilor sunt suficiente ca
s-i sperie pe localnici, iar armata chinez n-a reuit s fac
investigaii n baza rapoartelor, fiindc n vale a aprut un lac
misterios, care le blocheaz accesul. Nu se tie ce e adevrat i ce e
zvon, dar, oricum ar fi, locul e excelent pentru cineva care vrea s
se-ascund.
Crezi c acolo, sus, mai sunt i ali extrateretri, n afar de
Numrul Opt? spune Ella. De exemplu, mogadorieni?
Tocmai mi-am pus aceeai ntrebare.
32

Nu tiu cine se mai afl acolo sus, n caz c mai e i altcineva,


dar o s aflm destul de curnd, rspunde Crayton. i terge
transpiraia de pe frunte i mi atinge Cufrul cu vrful degetului.
ntre timp, ar trebui s-ncepem s-nvm cum s folosim ceea ce se
afl aici, ca s ne-ajute s ne pregtim, dac Marina e att de bun
nct s ne-arate.
Sigur c da, spun, cu voce sczut, coborndu-mi privirea ctre
Cufr.
N-am nimic mpotriva dezvluirii Bunurilor mele Succesorale,
dar m simt jenat fiindc am neles ntr-o att de mic msur ce
anume dein. Ar fi trebuit s-mi mpart Cufrul cu Adelina. Ea
avusese misiunea s-mi explice cum s folosesc totul, cum mi-ar fi
putut salva viaa. Dar asta nu s-a-ntmplat niciodat. Dup o clip,
adaug:
ns nu tiu nimic din ceea ce face.
Crayton se apleac n fa i-mi atinge mna. i ntlnesc ochii
serioi, ncurajatori.
Nu e nicio problem. O s-i art tot ce pot, mi spune. Acum
nu mai sunt doar cpanul Ellei, sunt al vostru, al tuturor. Att ct
triesc, Marina, poi conta pe mine.
Dau din cap i-mi pun palma pe lact. Acum, cnd Adelina e
moart, mi pot deschide Cufrul singur, i e o putere de care m
bucur i care m ndurereaz n acelai timp. ase m privete i tiu
c nelege foarte bine tot ce simt, fiindc i ea i-a pierdut cpanul.
Lactul de metal rece mi tremur n palm. Cade cu un pocnet pe
podeaua camionetei. Drumul de ar pe care mergem e plin de gropi
i de grohoti, i sunt mpins mereu ntr-o parte i-ntr-alta, aa c
mi-e greu s-mi menin mna ferm cnd o ntind, strecurnd-o n
Cufr. Am mare grij s nu ating cristalul rou din col care mi-a dat
atta btaie de cap n clopotnia orfelinatului, fcndu-m s m tem
c era o grenad loric sau ceva mai ru. Scot o pereche de ochelari
ntunecai.
tii pentru ce sunt tia? l ntreb pe Crayton.
33

El i studiaz o clip, dar mi-i d napoi, cltinnd din cap.


Nu tiu sigur, dar s-ar putea s-i dea puterea de a vedea prin
lucruri, ca razele X. Sau ar putea fi detectori termali, buni pentru
vederea pe timp de noapte. tii, exist un singur mod de a afla.
Mi-i pun pe nas i m uit afar, dincolo de geam. n afar de
faptul c atenueaz strlucirea soarelui, nu se ntmpl nimic
altceva. mi privesc minile, dar sunt tot att de solide ca mai
nainte, apoi studiez faa lui Crayton, dar nu vd nicio pat fierbinte.
Ei? ntreab ase. Ce fac?
Nu tiu, i rspund, cercetnd din nou peisajul arid. Poate sunt
pur i simplu ochelari de soare.
M ndoiesc, spune Crayton. Ca toate celelalte lucruri de aici,
au o ntrebuinare pe care-o vei descoperi.
Pot s-i vd i eu? ntreab Ella.
I-i ntind.
Ea i-i aaz pe nas, apoi se rsucete s se uite pe geamul din
spate.
M ntorc din nou ctre Cufr.
Ateptai totul pare cumva uor diferit, dar nu-mi dau seama
n ce fel. E aproape ca i cum a vedea lucrurile cu o mic
ntrziere< sau poate accelerndu-se< nu m pot decide. Ella
icnete brusc, apoi ip: Rachet! Rachet!
M uit n direcia n care privete, dar nu vd nimic altceva dect
cerul de un albastru limpede.
Unde? strig Crayton.
Ella arat n sus, ctre cer.
Ieii din camionet! Trebuie s coborm imediat!
Nu e nimic acolo. ase scruteaz orizontul cu ochii mijii. Ella,
cred c ochelarii tia i fac probleme, fiindc eu nu vd nimic.
Ella n-o ascult. Se car peste mine cu ochelarii nc pe nas i
deschide ua. Acostamentul drumului e plin de pietre ascuite i de
tufiuri uscate.
Srii! Acum!
34

n cele din urm o auzim, un uier estompat n aer, i o mic pat


neagr apare brusc, exact n locul spre care a artat Ella.
Ieii! strig Crayton.
mi nfac Cufrul deschis i sar. Picioarele ating suprafaa dur a
drumului nepavat i se rotesc sub mine, lumea devine instantaneu
un vrtej de nuane de maro i de albastru i de dureri ascuite.
Cauciucul din spate al camionetei noastre mi zdrelete braul i
reuesc cu greu s-mi schimb direcia la timp ca s m rostogolesc
din calea urmtoarei camionete n vitez. Capul mi se izbete de o
piatr ascuit i mai fac un ultim salt, ateriznd pe Cufr. Impactul
mi golete plmnii de aer i coninutul Cufrului se mprtie n
rn. Le aud pe Ella i pe ase tuind undeva, n apropiere, dar nu
le pot vedea prin norul de praf care ne nconjoar. O secund mai
trziu, racheta se zdrobete de pmnt, exact n spatele camionetei
din care ne-am aruncat. Explozia e asurzitoare i, cu comandantul
Sharma nc nuntru, maina face un salt nainte, ateriznd pe
propriul plafon, ntr-un nor de fum. Jeepul nclinat pe-o parte din
spatele ei nu reuete s vireze. Se izbete de marginea gropii fcute
de rachet i plonjeaz drept n adncul ei nspimnttor. Alte dou
rachete lovesc convoiul. Aerul e att de ngroat de praf nct nu
putem vedea elicopterele de deasupra capetelor noastre, dar le
auzim.
Pipi orbete zona din jurul meu, ncercnd s adun tot ce mi s-a
revrsat din Cufr. tiu c iau probabil pietre i crengue, n numr
egal cu obiectele care reprezint Bunurile mele Succesorale, dar le
pot sorta mai trziu.
Tocmai am nfcat cristalul rou, cnd aud o rafal de focuri de
arm sfiind aerul.
ase! Suntei OK? strig.
Apoi se aude iptul Ellei.

35

6
nnebunit, deschid uile dulapurilor smucindu-le, m uit pe sub
puinele obiecte de mobilier din cas, cnd aud pe cineva care intr
cu zgomot. Presupun c e Nou, fiindc Bernie nu mrie.
Nou! ip. Unde mi-ai ascuns Cufrul?
Uit-te sub chiuveta din buctrie, mi strig el, drept rspuns.
M duc n buctrie. Linoleumul rsucit de pe podea seamn cu
o tabl de ah veche, peste care cineva a vrsat cafea. Mnerele
dulapului de sub chiuvet sunt slbite i cnd trag de ele aud un
pocnet.
Ateapt, Patru! zbiar Nou din camera alturat. Am fcut
o<
Uile dulapului se deschid explodnd i eu zbor prin aer cu
spatele nainte.
Capcan! ncheie Nou.
O duzin de bee ascuite sunt lansate exact n direcia mea. Sunt
la numai civa centimetri distan cnd instinctul meu acioneaz
brusc i reuesc s le deviez prin telekinezie. Beele ricoeaz n
stnga i n dreapta, nfigndu-se n perei.
Nou st rznd n cadrul uii.
mi pare att de ru, tipule. Am uitat cu desvrire s-i spun
c am montat chestia asta.
Sar furios n picioare. Bernie Kosar intr derapnd i mrie la
Nou. l dojenete pentru prostia lui. M concentrez asupra
smulgerii beelor din perei. mi doresc s zboare, s se ndrepte
ctre Nou.
Nu lai impresia c i-ar prea ru.
M gndesc ct se poate de serios s lansez micile sgei ctre el,
dar Nou folosete telekinezia i le rupe n dou, n patru i apoi n
opt, toate cznd apoi pe podea.
Hei, am uitat ntr-adevr, spune el, ridicnd din umeri. Face
36

stnga-mprejur i se ndreapt spre camera de alturi. Oricum, ia-i


Cufrul i vino aici. Trebuie s s-o tergem, aa c adun-i lucrurile.
Lumenul meu mprtie ntunericul din dulapul mucegit i mi
strecor cu grij capul sub chiuvet. La nceput nu vd nimic i m
gndesc c Nou vrea s m scie. Sunt gata s m duc n camera
de zi i s-i cer s-mi napoieze Cufrul, cnd observ ceva. Partea din
stnga a dulapului e mai adnc dect dreapta. Pipi i ndeprtez
peretele fals, din placaj. Am tras lozul cel mare. Cufrul e acolo. l
nfac i ies din buctrie.
n camera de zi, Nou caut n propriul su Cufr, cel recuperat
din petera mogilor.
Sunt ncntat s te vd, btrne prieten, spune, scond un
baston scurt, argintiu.
Pe urm apuc un obiect galben, rotund, plin de umflturi
mrunte. Seamn cu un fruct bizar, i aproape c m atept s-l
stoarc, s fac suc. i-l aaz n palm i, nainte de a apuca s-l
ntreb ce e, el l trntete de podea i se grbete s se retrag lng
perete. Dup ce lovete covorul, obiectul sare n sus i-i schimb
culoarea din galben n negru, mrindu-se pn la dimensiunile unui
grepfrut. Cnd ajunge la nlimea umerilor, micile umflturi
explodeaz, transformndu-se n epi ascuii ca briciul. M
ghemuiesc i m rostogolesc ctre Bernie Kosar ca s nu fiu strpuns.
Ce naiba? strig. Puteai s m previi! E a doua oar cnd erai
gata s m omori, n mai puin de cinci minute!
Nou nici mcar nu tresare cnd epii se retrag cu violen n glob,
chiar nainte de a i se rentoarce n palm.
Hei, hei, hei, vrei, te rog, s te relaxezi? spune el. i ridic
globul aproape de ochi, fcndu-m s-mi in rsuflarea. tiam c
n-o s te ating nimic. l pot controla cu mintea. Ei, l controlez
parial. De obicei.
Parial? i bai joc de mine? Acum n-am vzut cine tie ce
control. A trebuit s m feresc din calea lui.
Nou i ndeprteaz globul de ochi, prnd uor ruinat. ns
37

nu suficient.
n momentul de fa nu-i pot controla dect culoarea.
Atta tot?
Nu-mi vine s cred. El ridic din umeri.
BK i spune s nu se mai in de prostii.
Hei, pur i simplu verific ca s fiu sigur c-mi aduc aminte cum
funcioneaz totul. Sau cel puin toate obiectele pe care am idee cum
s le ntrebuinez, se justific Nou, lsnd globul s cad napoi, n
Cufr. Fiindc nu se tie niciodat.
Scoate iragul de pietre verzi pe care l-a folosit n petera mogilor
i-l arunc n aer. iragul planeaz sub forma unui cerc perfect i
absoarbe sfrmturile de pe jos ca o gaur neagr. Se rotete,
ndreptndu-se spre o fereastr din spate, i strlucete, alb, iar cnd
pocnete Nou din degete, resturile nesc din cerc, sprgnd tot
ce-a mai rmas din geam.
sta e verificat, rde el.
mi deschid propriul Cufr. Nou crede c n Cuferele noastre se
afl ceva care ne poate ajuta s-i gsim pe ceilali. Primul lucru pe
care-l vd e cutia albastr de cafea cu cenua lui Henri. Sunt
transportat instantaneu napoi, n pdurea din Paradise, merg
alturi de Sarah prin zpada care se topete, ca s-ajungem la trupul
nensufleit al lui Henri. I-am promis c-o s-l duc napoi, pe Lorien, i
nc mai am de gnd s-o fac.
Pun cu grij cutia pe podea, lng Cufr, i apuc pumnalul cu
lam de diamant, lsndu-i mnerul s se extind i s mi se
nfoare n jurul pumnului. l rsucesc, cu ochii aintii asupra
tiului. l las jos i continui s selectez obiectele. Nu insist asupra
celor despre care nu tiu nimic talismanul n form de stea, teancul
de foi fragile legate cu o sfoar, brara oval, de un rou strlucitor
i m feresc de cristalul nfurat n dou ervete i ndesat ntr-o
pung de plastic. Ultima oar cnd l-am atins, mi-a zvcnit stomacul
i acidul mi s-a urcat n gt.
mping ntr-o parte mica piatr galben xitharis, cea care transfer
38

Motenirile, i ridic un cristal lunguie, plin de amintiri. Are


suprafaa cerat i interiorul ceos, i e primul obiect din Cufr pe
care mi l-a artat Henri. Cnd se nvrtejea ceaa, nsemna c mi se
perfeciona prima Motenire. Cristalul a fost nceputul.
Pe urm vd ochelarii tatlui lui Sam i tableta electronic alb pe
care-am gsit-o eu i ase n biroul lui Malcolm Goode din pu. E
suficient ca s m-aduc la realitate.
M uit la Nou.
Poate c n Cufrul tu e ceva care ne poate trece prin cmpul
de for albastru. Cred c efectul lui slbete oricum. Am putea avea
o ans s-ajungem la Sam n noaptea asta.
Ar fi frumos s ne-ajute ceva din Cufr s-o facem, asta e sigur,
spune, pe obinuitul lui ton indiferent, cu privirea concentrat
asupra pietricelei violete pe care-o ine n echilibru pe dosul palmei.
Pietricica dispare.
Ce-i asta? ntreb.
i rsucete mna, i pietricica i apare n palm.
N-am idee, dar ar putea fi un nceput criminal pentru o
conversaie cu o doamn, nu crezi?
Clatin din cap i mi pun brara roie din Cufr,
mpingndu-mi-o pe bra. Sper c-o s m propulseze n aer sau o s
declaneze un inel de lasere, dar nu face nimic altceva dect s-mi
atrne de ncheietur. mi flutur braul pe deasupra capului,
cerndu-i s funcioneze, s-i dezvluie puterile. Nu se-ntmpl
nimic.
Poate-ar trebui s-ncerci s-o lingi? rde Nou, cu ochii la mine.
A ncerca orice, mormi, frustrat.
Continui s sper c tocmai o s se-ntmple ceva. Tot ce se afl n
Cufrul meu provine de la Strbuni. Totul are un scop, de aceea tiu
c trebuie s fac un anumit lucru. Mna mi se freac de punga de
catifea cu cele apte globuri care formeaz sistemul solar al
Lorienului. l deschid i las nestematele s-mi cad n palm, ca s i
le art lui Nou, amintindu-mi de ziua n care mi le-a artat pentru
39

prima oar Henri.


Pe astea le cutai ca s ne-ajute s-i gsim pe ceilali? Le avea
Henri. Aa am dedus c un alt membru din Garde se afla n Spania.
N-am mai vzut niciodat aa ceva. Ce fac?
Suflu uor asupra nestematelor i ele strlucesc, trezindu-se la
via. Bernie Kosar latr la vederea globurilor care-mi plutesc
deasupra palmei. S-au transformat n planete i orbiteaz n jurul
soarelui. Tocmai cnd sunt pe punctul s-mi aprind Lumenul,
proiectndu-l asupra Lorienului, ca s-l vedem sub forma sa verde,
luxuriant din ziua precedent atacului mogadorian, globurile prind
din nou s-i accelereze micarea i s-i intensifice strlucirea, i nu
le mai pot controla.
Nou vine mai aproape i ne uitm cum se ciocnesc planetele pe
rnd cu soarele, pn cnd n faa noastr nu mai e dect un singur
glob imens. Se rotete n jurul propriei axe i scnteiaz, aruncnd o
lumin att de puternic nct suntem nevoii s ne ferim ochii. n
cele din urm, globul plete i poriuni din suprafaa lui ncep s se
nale sau s se retrag, pn cnd ne uitm la o copie perfect a
Pmntului.
Nou e fascinat. Pmntul se rotete i vedem imediat dou
puncte luminoase minuscule care pulseaz, unul peste altul. Imediat
ce reuim s ne orientm, ne dm seama c se afl n Virginia de
Vest.
tia suntem noi, spun.
Globul continu s se roteasc i vedem o alt lumin care
pulseaz, n India; o a patra se deplaseaz n vitez spre nord,
venind din ceea ce pare a fi Brazilia.
Acum cteva zile, n main, cnd le-am artat lui ase i lui
Sam sistemul solar, s-a ntmplat acelai lucru. S-a transformat n
globul pmntesc. A fost prima dat cnd a fcut-o, spun eu.
Sunt derutat, zice Nou. Pe obiectul sta sunt numai patru
puncte, dar se presupune c ase dintre noi mai triesc.
Da, nu sunt sigur n privina asta. Cnd s-a ntmplat ultima
40

oar, a aprut un punct n Spania, i povestesc eu. Pe urm,


suprafaa globului a devenit n totalitate neclar, i cineva care prea
speriat a strigat-o pe o oarecare Adelina. Am presupus c era o alt
membr din Garde. Atunci s-a hotrt ase s plece n Spania,
s-ncerce s-o gseasc. Credeam c aa ai plnuit tu s iei legtura cu
ceilali, dar presupun c n-ai mai vzut niciodat asta.
Nou face ochii mari.
Stai o clip. Oh, Doamne, omule. N-am mai vzut chestia asta,
dar cred c Sandor mi-a vorbit despre ea. Ca s fiu sincer, cnd am
deschis prima oar Cufrul meu, am fost att de fascinat de bastonul
de argint i de globul galben care seamn cu un porc spinos, nct
n-am ascultat dect pe jumtate tot ce mi-a mai spus pe urm. Dar
acum mi-aduc aminte, a zis c unii dintre noi au un cristal rou pe
care eu l am, i am crezut c trebuie s-l folosesc ca s comunic cu
ceilali , iar alii au sistemul solar.
Nu neleg.
Se duce la Cufrul lui, ia un cristal rou, strlucitor, de mrimea
unei brichete, trntete capacul i se ntoarce spre mine. M uit la
sistemul solar i icnesc. Unul dintre punctele albastre din vestul
Virginiei a disprut.
Stop, ateapt. Deschide din nou Cufrul. Vreau s vd ceva.
El se supune i al doilea punct din vestul Virginiei reapare pe
glob.
OK. Acum nchide-l.
Las capacul i punctul dispare din nou.
E plictisitor, spune.
Cnd vorbete, globul pmntesc devine neclar i vibreaz,
redndu-i vocea cu un decalaj de o jumtate de secund.
Ateapt, ce-a fost asta? De ce reverbereaz vocea mea?
Globul vibreaz iari.
Nu e plictisitor, e incredibil, spun, uitndu-m la glob. Nu-i
vedem pe toi cei ase membri din Garde pentru c globul nu-i arat
dect pe cei care au Cuferele deschise chiar n acest moment. Uite.
41

Ridic capacul Cufrului lui.


Nou fluier.
E foarte tare, Patru, foarte tare.
O jumtate de secund mai trziu, i auzim vocea prin glob. El
las cristalul jos, nelegnd care i e rolul.
Dar judecnd dup viteza tipului stuia, spun eu, artnd
punctul n micare, indiferent cine s-ar afla n America de Sud
trebuie s fie ntr-un avion. Acoper prea mult teren i prea repede
ca s se deplaseze cu orice altceva.
De ce i-ar deschide Cufrul ntr-un avion? ntreab Nou.
Asta-i o prostie.
Poate c are probleme. Poate se-ascunde n toalet, ncercnd
s afle ce fac toate obiectele astea, exact ca noi.
n momentul de fa ne pot vedea i ei?
Nu tiu, dar poate ne aud. Cred c, dac ii n mn cristalul la
rou, oricine are un Pmnt-macrocosm te poate auzi.
Dac jumtate dintre noi au cristalul, iar ceilali au puterea de a
crea globul sta mare i strlucitor i de a-l face s funcioneze,
atunci<
Singura noastr posibilitate de comunicare ar fi s facem mai
nti echipe, doi cte doi, l ntrerup. Ei, acum, cnd noi doi suntem
mpreun, poate-ar trebui s vorbim cu ceilali. tii, pentru cazul c
funcioneaz i macrocosmurile lor. Poate s-a mai format i o alt
pereche ca a noastr.
Nou nha cristalul rou i i-l ine la gur, ca pe un microfon.
Alo? Prob: unu, doi, trei. i drege glasul. OK, dac vreunul
dintre voi, membri din Garde, suntei undeva, n faa unui glob
strlucitor, ascultai. Noi, Patru i Nou, suntem mpreun i ne
pregtim pentru ntlnirea cu voi. Vrem s ne antrenm, s punem
capt acestei porcrii i s ne-ntoarcem pe Lorien. Repede. Nu v
spunem exact unde ne aflm, pentru cazul c ne ascult mogii, dar
dac avei macrocosmul deschis vedei dou puncte mpreun, care
sunt, , suntem noi< Nou se uit la mine i ridic din umeri. Asta
42

e tot. Terminat i aa mai departe.


mi simt brusc pielea ncheieturii amorit sub brar. O scutur i
pielea braului ncepe s m furnice.
Ateapt. Spune-le c suntem gata s plecm de aici, iar ei
trebuie s se ndrepte spre Statele Unite, pentru c acolo se afl
Setrkus Ra, eful mogadorienilor. Spune-le c suntem pe urmele lui
i c-o s ne salvm prietenii ct mai curnd cu putin.
Pmntul din faa mea prinde via cu un zumzet i red vocea
reverberant a lui Nou.
Toat lumea s vin n Statele Unite. Ct mai repede. Setrkus
Ra i-a artat aici faa urt i inta noastr e s i-o zdrobim i s-l
doborm ct de curnd. O s v trimitem un alt mesaj mine.
Rmnei conectai.
Nou las cristalul rou s recad n Cufr, prnd mai nti puin
cam prea ncntat de sine nsui, apoi oarecum jenat fiindc tocmai a
vorbit ntr-un glob. M ncrunt. Braul meu drept a devenit rece ca
gheaa i sunt gata s-mi smulg brara nainte de a pune globurile la
loc, n punga de catifea, cnd contururile Pmntului devin iari
neclare. Se aude zgomotul unei explozii, urmat de o voce pe care-o
cunosc bine. E aceeai fat pe care-am auzit-o i nainte, cea pe care a
plecat ase s-o caute n Spania. Strig:
ase! Suntei OK?
Aud un ipt i alte dou explozii zguduie contururile neclare ale
globului. nfac cristalul lui Nou i-l scot din Cufr, strduindu-m
nebunete s intru n legtur cu ea.
ase! urlu. A fi n stare s sar n glob dac-a ti cum. Sunt eu,
John! M auzi?
Nu-mi rspunde nimeni. Aud zgomotul estompat al elicei unui
elicopter nainte ca globul s amueasc i contururile Pmntului s
redevin solide. Lumina care pulsa n India a disprut. Globul se
micoreaz brusc i apar din nou cele apte sfere mici, care cad pe
rnd pe podea.
Asta n-a sunat a bine, spune Nou, adunndu-le.
43

Le arunc n Cufrul meu, iar eu mi scot cristalul lui din mna


ngheat.
ase are necazuri acel gen de necazuri care implic explozii,
elicoptere i muni. i toate astea se-ntmpl acum, la o jumtate de
lume distan. Cum o s-ajung n India? Unde pot gsi un avion?
ase e puicua care i-a dat harta drumului ctre muni? Cea
care v-a abandonat pe tine i pe prietenul tu ca s plece n Spania?
ntreab Nou.
Ea e, spun, cu pumnii ncletai, nchizndu-mi Cufrul cu o
lovitur de picior.
Mi se nvrtete capul. Ce i s-a-ntmplat lui ase? Cine e cealalt
fat, cea pe care-am auzit-o de dou ori? Braul mi d o senzaie
stranie. Vocea ei m-a distras ntr-o asemenea msur, nct am uitat
de disconfortul sta tot mai intens. ncerc s-mi scot brara care mi
arde degetele.
Cu obiectul sta se-ntmpl ceva. Cred c e ceva n neregul cu
el.
Nou i nchide Cufrul i ntinde mna.
Cu brara?
Imediat ce o atinge, i retrage brusc degetele.
La naiba! M-a curentat!
Ei, i ce fac?
ncerc s-mi scutur braul, spernd c-o pot arunca.
Bernie Kosar alearg spre mine cu pai mruni, ca s-o miroas,
dar se oprete brusc ridicndu-i capul ca s priveasc spre ua din
fa. Ciulete urechile i i se zbrlete blana de pe spate.
E cineva aici, spune.
Eu i Nou ne uitm unul la altul i ne retragem ncet,
ndeprtndu-ne de u. Am fost att de captivai de tot ceea ce se
afl n Cuferele noastre i de vocea auzit prin glob, nct am lsat
garda jos, n-am mai dat atenie la cele ce se ntmpl n jurul nostru.
Ua e smuls brusc din balamale. Prin ferestre zboar bombe cu
fum, azvrlind buci de sticl n toate prile. Vreau s lupt, dar
44

durerea provocat de brar e acum att de puternic nct nu m


pot mica. Cad n genunchi.
Zresc o strfulgerare verde i-l aud pe Nou urlnd de durere.
Am mai vzut aa ceva i nainte. E inconfundabila lumin verde a
unui tun mogadorian.

6
Gloanele uier pe lng noi, explodnd n rna din jur. Ella i
cu mine ne adpostim n spatele a ceea ce a mai rmas dintr-o
camionet. Proiectilele par s vin de pretutindeni, din toate
direciile, sub toate unghiurile. Ella a fost lovit. Aerul este att de
dens din cauza prafului ridicat de ntreaga agitaie, nct nici mcar
nu-i pot vedea rnile. mi trec uor minile peste trupul ei, pn
cnd dau de sngele umed, lipicios, i-i simt gaura fcut de glon n
partea de jos a coapsei. Cnd i-o ating, ip de durere.
mi folosesc cea mai linititoare voce de care sunt capabil, date
fiind circumstanele.
O s fie OK. Marina te poate ajuta. Nu trebuie dect s-o gsim.
O iau pe Ella n brae i ncep s m-ndeprtez cu pruden de
camionet, protejnd-o cu trupul meu. Aproape c m-mpiedic de
Marina i de Crayton, care sunt adpostii dup rmiele altei
maini.
Haidei! Ella e rnit! Trebuie s-o scoatem de-aici!
Sunt prea muli. Dac-ncercm s fugim acum, ne vor ucide.
S-o vindecm mai nti pe Ella, apoi ripostm, spune Crayton.
O aez pe Ella lng Marina. nc mai poart ochelarii cu lentile
nchise la culoare. Acum i pot vedea clar rana; sngele i se scurge
fr ntrerupere. Marina i pune minile pe piciorul ei i nchide
ochii. Ella respir scurt, pieptul ncepnd s i se ridice i s coboare
n ritm rapid. E cu adevrat uimitor s vezi Motenirea Marinei n
45

aciune. O alt explozie rsun n apropiere i o rafal de praf ne


mtur exact n clipa n care rana Ellei se contract, mpingnd
glonul afar din carne. Gaura i schimb culoarea din negru n rou
ntunecat, cptnd-o apoi pe cea a pielii ei de un alb sidefiu.
Conturul unui os mic i se deplaseaz chiar sub suprafaa acesteia i
trupul ncepe s i se relaxeze ncetul cu ncetul.
A fost incredibil, Marina, spun, uurat, punndu-mi mna pe
umrul ei.
Mulumesc. A fost destul de bine, nu-i aa?
Marina i ia minile de pe Ella, care se ridic ncet, proptindu-se
n coate. Crayton o mbrieaz.
Un elicopter huruie deasupra noastr i distruge dou camionete
cu o rafal de gloane. O bucat mare de metal aterizeaz n
apropierea mea; e o poriune dintr-o portier, arznd mocnit, cu
cifra opt, roie, abia vizibil. Vederea ei m umple de furie. Ella
odat vindecat, sunt gata s ripostez.
Acum i atacm! i strig lui Crayton.
Sunt mogadorienii? ntreab Marina, nchizndu-i lactul
Cufrului cu un pocnet.
Crayton se uit pe deasupra mormanului de sfrmturi n
spatele crora ne ascundem, apoi se las din nou n jos,
lmurindu-ne:
Nu sunt mogii. Dar sunt muli i se apropie. Putem lupta aici,
dar ar fi mai bine s mergem n muni. Indiferent cine ar fi, n-au
venit s ne atace pe noi, ci s se lupte cu comandantul Sharma, aa c
nu vd niciun motiv ca s ne dezvluim puterile.
O explozie din spate mpinge n direcia noastr un nou val de
praf, i vd elicopterul descriind un cerc i ndreptndu-se chiar spre
noi. Schimb o privire cu Marina i ne dm seama c ne gndim
amndou la acelai lucru. Nu putem ndeplini cererea lui Crayton
de a nu ne folosi Motenirile, fcnd i ceea ce trebuia s facem. Ea
preia controlul elicopterului i-i inverseaz traiectoria. Pasagerii lui
nu vor nelege niciodat ce s-a ntmplat, dar noi tim c e singura
46

soluie. i, indiferent cine s-ar afla la bord, nu vrem s punem pe


nimeni n pericol fr s fie necesar. Ella i cu mine ovaionm
uurate cnd vedem elicopterul disprnd n deprtare, n timp ce
Crayton ne privete ncruntndu-se. Apoi comandantul Sharma
plonjeaz n spatele adpostului nostru.
Slav Domnului c suntei n via, ne zice el.
Sunt tentat s-i spun acelai lucru. Am crezut c-a fost ucis cnd a
lovit prima rachet. Sngele i se prelinge dintr-o tietur larg din
tmpl, iar braul drept i atrn nefiresc pe lng corp.
Te consider responsabil pentru asta, i zic, privindu-l cu
asprime.
Clatin din cap.
Sunt soldai din Frontul Rezistenei Divine. Pe ei ncercam s-i
evitm.
Ce vor? ntreb.
Comandatul Sharma inspecteaz orizontul nainte de a m privi
n ochi.
S-l omoare pe Vishnu. S-i distrug toi prietenii. Prietenii ca
voi. Mai sunt i alii pe drum.
M ghemuiesc i m uit cu atenie peste camioneta stricat. O
formaie de vehicule bine narmate nainteaz spre noi, cu mai multe
elicoptere planndu-i deasupra. Licriri minuscule apar de-a lungul
irului imens de camionete i jeepuri i cteva secunde mai trziu
auzim gloanele uiernd pe lng noi.
Haidei s-i nvm minte, spun.
Nu-i putem nfrnge aici, zice comandantul Sharma, lund un
pistol-mitralier n mna teafr. Dintre oamenii mei, n-au mai
rmas n lupt mai mult de douzeci. Trebuie s-o facem ntr-un loc
mai nalt ca s-avem o ans de supravieuire.
Lsai-m pe mine s m ocup, i rspund.
Ateapt, ase, mi cere Crayton, lund Cufrul Marinei. Are
dreptate. Munii ne ofer o acoperire mai bun. O s-i poi nimici
acolo pn la unul. Dar n-o s mai fie att de bttor la ochi, ceea ce e
47

bine pentru noi. N-avem nevoie s ne remarce mogii tocmai acum.


Marina mi pune mna pe bra.
Crayton are dreptate. Trebuie s fim inteligeni. S nu atragem
atenia asupra noastr mai mult dect suntem nevoii s-o facem.
Mogii? ntreab comandantul Sharma, derutat.
Trebuie s fim mai prudeni n prezena lui.
nainte de a avea cineva timp s rspund, dou elicoptere se
apropie n vitez, zburnd la mic altitudine i trgnd. Mai muli
soldai de-ai comandantului sunt secerai, iar armele lor sunt
aruncate n aer, sub forma unor inutile achii de metal. Dac vrem s
fugim, e acum ori niciodat. M folosesc de telekinezie ca s trag de
coada unuia dintre elicoptere, nclinndu-l cu botul n jos. Pilotul se
strduiete cu furie s-l ndrepte, fcndu-l s semene cu un cal
care-ncearc s-i arunce clreul din a la rodeo. l vedem smucind
extrem de tare de man i doi brbai sunt aruncai imediat din
cabin. Nu se aflau foarte sus n aer, n-ar trebui s se rneasc n
urma cderii sau cel puin nu prea grav.
M uit la flota noastr de SUV-uri i vd o uvi firav de fum
nlndu-se dintr-o eav de eapament. Motorul e nc n
funciune!
Haidei! strig. Acum!
Toat lumea o ia la fug, ieind din adpost. Comandantul
Sharma le strig puinilor oameni care i-au mai rmas s se retrag.
Brigada a ajuns la mai puin de o sut de metri. n timp ce alergm,
simt un glon trecndu-mi n vitez prin pr. Un altul mi strpunge
antebraul, dar, nainte de a avea timp s ip, Marina e lng mine,
iar minile ei reci mi vindec rana din fug. Toi soldaii
comandantului i ascult ordinul i se retrag, cu excepia unuia
singur. Acesta l urmeaz pe Sharma, alergnd alturi de noi.
Ajungem la SUV i ne urcm toi patru, plus comandantul i
soldatul. Crayton calc acceleraia i ne scoate n vitez pe drum.
Gloanele trec prin partea din spate a camionetei, fcnd ndri
luneta, dar reuim s ocolim o mic formaiune stncoas, scpnd
48

de tirul constant.
Nu e un drum construit pentru vitez. E plin de guri, pietre i
alte sfrmturi, i Crayton se strduiete din greu s nu piard
controlul, ieind pe acostament. SUV-ul e plin ochi cu arme. Gsesc o
puc de vntoare i m trsc n spate, n ateptarea unei inte.
Marina mi urmeaz exemplul, lsndu-i Cufrul n grija Ellei.
Acum, cnd am la dispoziie un moment n care s-mi adun
gndurile, sunt furioas. Am crezut c, dac Numrul Opt a rmas
n muni, o s fim n siguran aici, nedetectai. n loc de asta, suntem
atacai din cauza lui. Dac supravieuim, o s-l fac cu ou i cu oet.
Unde mergem? strig Crayton peste umr.
Nu trebuie dect s rmi pe drumul sta, rspunde
comandantul.
ntorc capul i vd munii Himalaya prin parbriz. Se apropie
ncet, cu piscurile zimate nlndu-se tot mai amenintoare. n faa
noastr, deertul maroniu se termin i o fie verde se curbeaz,
nconjurnd baza muntelui.
De ce vor tipii tia s-l omoare pe Numrul Opt? l ntreb pe
comandantul Sharma, cu eava putii tresltnd, lovit de rama
geamului din spate.
Frontul Rezistenei Divine nu crede c el e Vishnu. Ne
consider blasfematori fiindc l acceptm pe acest biat de la munte
drept Zeu Suprem. Vor s ne ucid n numele lui.
ase! strig Ella. Vin!
nc mai poart ochelarii.
M uit pe fereastra din spate la timp ca s vd ceva tras dintr-un
elicopter. E un soi de rachet i se-ndreapt exact spre noi. mi
folosesc telekinezia i o trimit n solul deertului, unde explodeaz.
Elicopterul trage nc dou rachete.
E timpul s-i terminm pe tipii tia! strig. S-o facem mpreun,
Marina.
Ea d din cap i, de data asta, n loc s trimitem rachetele ctre
pmnt, le grupm, direcionndu-le spre elicopter. l urmrim cu
49

priviri sumbre n timp ce explodeaz ntr-o minge de foc. Nu vrem


niciodat s ucidem; dar, cnd avem de ales ntre a ucide i a fi ucii,
eu una optez de fiecare dat pentru supravieuirea noastr.
Excelent, ase, spune Ella.
Yupii-chi-yai, i tot restul, i rspund, cu un zmbet macabru.
Credei c-acum ne vor lsa n pace? ntreab Marina.
Nu cred c-o s fie att de simplu, rspunde comandantul
Sharma.
Are puteri similare cu ale biatului pe care-l numii Vishnu,
spune Crayton, artnd ctre mine. Ar putea fi suficient ca s-i
descurajeze? Crezi c-ar ncerca totui s se lupte cu el?
Da, dac ar reui s-l gseasc, spune comandantul.
Ci oameni sunt n Frontul Rezistenei Divine? l ntreb eu.
n total? Mii. i au sponsori mrinimoi, care-i susin n toate
felurile posibile.
Aa se explic elicopterele, comenteaz Crayton.
Au i lucruri mai cumplite, adaug comandantul.
Cel mai bun plan e s ne micm mai rapid dect ei, i spune
Crayton. O s conduc ct de repede pot. Dac va trebui s ne luptm,
o s-o facem, dar prefer s evit asta.
Cinci minute trec ntr-o tcere ncordat. Marina i cu mine
supraveghem brigada din deprtare i, ori de cte ori trecem pe
lng ceva destul de mare, folosim telekinezia ca s-l aruncm n
urma noastr. Copacii nali care-au nceput s puncteze marginile
drumului alctuiesc curnd o barier defensiv dens. Maina
noastr coboar ntr-o vale extrem de ngust nainte de a ncepe s
urce muntele. Tocmai am ajuns la baza ei, cnd comandantul
Sharma i spune lui Crayton s opreasc. De pe locul meu, m aplec
n fa i vd n rn zeci de movile minuscule.
Mine de teren? ntreb.
Nu sunt sigur, spune comandantul. Dar acum dou zile nu
erau aici.
Nu exist alt drum ctre destinaia noastr? ntreab Crayton.
50

Nu, e singurul, rspunde Sharma.


Auzim dintr-odat zgomotul unor elice, dar nc nu vedem
elicopterele. Suntem ascuni n spatele copacilor nali. Asta
nseamn, firete, c nici ei nu ne pot vedea, dei, dup sunet, s-ar
prea c nu sunt prea departe.
Dac rmnem aici, suntem inte sigure, spun, cu gndurile
gonind nebunete n cutarea celei mai bune mutri.
Crayton deschide portiera i coboar cu un pistol-mitralier sub
bra.
OK, asta e. Arat n sus i spre dreapta. Fie mergem acolo, ne
plasm n spatele unui ir de copaci i luptm, fie continum s
fugim n susul muntelui.
Cobor n urma lui.
Eu nu fug.
Nici eu, spune Marina, postndu-se lng mine.
Atunci luptm, spune comandantul Sharma. Arat ctre muni.
Jumtate dintre noi trec n stnga, iar ceilali iau poziie n dreapta.
Le iau pe ele cu mine, continu el, referindu-se la mine i la Ella.
Crayton i cu mine ne uitm unul la altul i dm din cap.
Ella se ntoarce spre el.
Crezi c o s te descurci fr mine, papa?
Crayton zmbete.
Motenirea Marinei garanteaz c, indiferent ce mi-ar face, n-o
s dureze mult. Cred c-o s fiu OK.
O s stau cu un ochi pe el, Ella, o asigur Marina.
Suntei sigur c trebuie s facem asta, domnule comandant?
ntreab soldatul. M pot duce la Vishnu, s-l aduc aici, s ne-ajute.
Nu, stpnul Vishnu trebuie s rmn acolo unde se afl n
siguran.
Crayton se ntoarce spre Ella.
Poart-n continuare ochelarii. Poate reuesc s fie ochii ti
acolo, sus, printre copaci. nc nu tiu cum funcioneaz, dar s
sperm c ne vor ajuta.
51

Eu o mbriez pe Marina i-i optesc la ureche:


Ai ncredere n talentele tale.
Ar trebui s-l vindec pe comandantul Sharma nainte s
plecai, spune ea.
Nu, optesc eu. nc n-am ncredere n el i e mai puin
periculos pentru noi dac e rnit.
Eti sigur?
Pe moment.
Marina d din cap. Crayton o bate pe bra i-i face semn s-i
urmeze pe el i pe tnrul soldat. Se car cu toii pe peretele stng
al vii, disprnd n spatele unui bolovan.
Comandantul Sharma, Ella i cu mine urcm pe versantul drept al
muntelui, evitnd cu grij micile movile din drum. Ne gsim o
poziie n spatele unor bolovani masivi i ne instalm, ateptnd
sosirea brigzii.
M ntorc spre Sharma. Simt o uoar vin fiindc n-am lsat-o pe
Marina s-l vindece, dar, din cte tiu eu, el a aranjat toate astea, ca
pe o capcan minuioas.
Ce-i face braul? i optesc.
Se ntinde cu un mormit i-i sprijin eava armei pe o piatr
plat.
N-am nevoie dect de unul.
Cu coada ochiului zresc un elicopter care ne huruie deasupra
capetelor, dar pleac aproape imediat. Fie c s-a ocupat Marina de el,
fie c pilotul n-a putut s ptrund prin bolta groas de frunze. M
uit printre copaci, spernd c voi putea s manevrez norii care
nconjoar cretetele munilor, dar soarele dup-amiezii i-a
spulberat. Fr vnt i fr nori nu exist alte elemente pe care le-a
putea controla. Pot s devin invizibil dac e necesar, dar
deocamdat prefer s-i ascund asta comandantului.
Ce vezi? m ntreab Ella.
O grmad de nimic, optesc. Comandante, ct de departe se
afl Numrul Opt?
52

Adic Vishnu? Nu prea departe. La o jumtate de zi de mers pe


jos, cam aa ceva.
Sunt pe punctul s-l ntreb exact unde anume. Ar trebui s tim,
pentru cazul c pete ceva i suntem nevoii s ne continum
drumul fr el. Dar sunt distras cnd o camionet ruginit vireaz
i intr n valea ngust cu vitez i cu un brbat aflat pe platforma
descoperit. Chiar i de la distan mi dau seama c e tot att de
nervos pe ct de bine narmat. i ntoarce brusc arma dintr-o parte
ntr-alta, strduindu-se nnebunit s se afle peste tot n acelai timp.
Imediat ce vede SUV-ul nostru, camioneta se oprete patinnd i
soldatul din spate se ridic dintr-un salt. Apar mai multe vehicule
care se opresc n urma camionetei. Dintr-o furgonet roie coboar
un soldat i-i salt un lansator de rachete pe umr. Vd o
oportunitate.
l nghiontesc pe comandant cu piciorul.
M-ntorc imediat.
Nu-i dau rgazul s protesteze i alerg grbit n pdure. Imediat
ce nu m mai poate vedea, folosesc Motenirea care-mi permite s
devin invizibil ca s dispar i fug n josul vii. Soldatul are
camioneta noastr n vizor, dar, nainte de a apsa pe trgaci, i
smulg lansatorul de rachete de pe umr i-l pocnesc cu unul dintre
capetele lui n stomac. Se ndoaie de mijloc i cade cu un ipt.
Auzind zgomotul, oferul vehiculului vine n grab, cu un pistol n
mn. ndrept lansatorul de rachete ctre faa lui. Are nevoie de o
jumtate de secund ca s se hotrasc dac arma care plutete n aer
o s-i fac sau nu treaba, apoi se-ntoarce i fuge cu braele deasupra
capului.
intesc camioneta ruginit, acum goal, i aps pe trgaci.
Racheta zboar din lansator i sub camionet explodeaz un val de
foc, aruncnd-o la nou metri n sus. Cuprins de flcri, aterizeaz
violent, ricoeaz i se rostogolete cu mare vitez nainte, ineria
trimind-o n spatele SUV-ului nostru, de care se strivete
zgomotos. M uit cum nainteaz acesta din urm cltinndu-se i
53

trecnd ncet peste micile movile care ne-au oprit din drum.
Urmtoarele treizeci de secunde sunt pline de detunturi iui, care
sfredelesc timpanele, n timp ce soldaii trag orbete n jurul lor, iar
micile ridicturi explodeaz. mprejurul nostru, din copaci nesc
mii de psri, zgomotul lor fiind repede acoperit de plesniturile,
trosnetele i pocnetele muniiei care-i face datoria. Am avut
dreptate, erau mine de teren. Iar SUV-ul nostru nu mai e acum dect
un morman de fiare, arznd mocnit.
Evident c asta n-a fost dect uvertura. Atracia principal
vehicule blindate, tancuri mici, lansatoare mobile de rachete se
apropie, urcnd muntele. Trebuie s fie vreo dou mii de soldai
pedetri. Cinci sau ase elicoptere ne atac de sus. Aud un zumzet i
m ntorc, dnd cu ochii de un lansator de rachete care se ridic i se
rotete, intrnd n modul operaional. Vrfurile a cinci rachete albe
se ndreapt n sus i ctre zona n care s-au ascuns Marina i
Crayton. Pe linia copacilor se vede o micare i tnrul soldat al
comandantului Sharma coboar n fug spre fundul vii. E
nenarmat i alearg drept spre lansatorul de rachete. La nceput, mi
imaginez c vrea s se sacrifice cumva ca s-mi salveze prietenii, dar
constat c nimeni nu trage n el. Odat ajuns lng lansator se
oprete i ncepe s arate n sus, ctre coasta muntelui, spre
ascunztoarea lui Crayton i a Marinei. Lansatorul se mai nal cu
vreo doi metri i i ajusteaz inta.
E un trdtor, face parte din grupul care vrea s ne ucid!
Urmtorul lucru pe care-l tiu e c zboar prin aer, smuls de pe sol
prin telekinezie. Probabil c Marina a ajuns la aceeai concluzie. Dar
s-ar putea s fie prea trziu. A dezvluit deja locul n care se afl ea.
M uit ctre lansatorul de rachete i-mi adun puterile ca s pot
modifica traiectoria rachetelor odat lansate. Cnd ncep s m
concentrez, un alt lansator prinde via zumzind i se orienteaz n
direcia mea. Dei sunt invizibil, armata tie c un lansator portabil
a tras din poziia n care m aflu. Nu pot s m ocup dect de unul
dintre ele i n-am timp s fug. Trebuie s-aleg. i salvez pe Crayton i
54

pe Marina sau m salvez pe mine nsmi.


Lansatorul ndreptat ctre munte ncepe s trag. Rachetele ies
uiernd, zburnd drept spre pant. Preiau controlul lor i le ndrept
spre sol, unde explodeaz exact n clipa n care trage al doilea
lansator. M ntorc i vd vrfuri albe venind spre mine. N-am timp
s fac nimic, dar deodat rachetele se nal brusc pe o bucl i se
ntorc spre lansatorul care le-a tras i spre brigad. Izbesc cu vitez
cinci vehicule, i toate explodeaz.
Marina. Mi-a salvat viaa. Lucrm mpreun, exact cum am fost
menite s-o facem, i, la gndul sta, sunt mult mai hotrt dect
nainte s pun capt actualului infern i s-l gsesc pe Opt. Vreau s
le trimit un mesaj soldailor rmai, aa c renun la invizibilitate i
m art. M concentrez i controlez prin telekinezie flcrile care au
cuprins vehiculele explodate. Rspndesc focul n josul drumului, ca
s nghit restul brigzii. Flcrile coboar, cuprinznd rnd pe rnd
mainile din convoi, transformndu-le n piese de domino explozive.
Mesaj recepionat. Soldaii supravieuitori din Frontul Rezistenei
Divine ncep s se retrag. Pentru o clip, sunt tentat s m delectez
cu o mic rzbunare. Dar e o cruzime inutil, e exact genul de
aciune pe care ar ntreprinde-o mogadorienii. tiu c fanteziile mele
de a-i trata pe fugari n stilul medieval nu ne-ar ajuta acum cu nimic.
Exact! Fugii! Fiindc altminteri focul abia ateapt s-i
termine treaba!
Dup ce dispare ultimul soldat, m ntorc cu spatele i m ndrept
spre munte. Trebuie s-mi gsesc prietenii.

8
Fumul e gros, dar ncepe s se mprtie. Din locul meu de pe
podea desluesc zeci de picioare i de cizme negre. mi ridic privirea
i vd aproape tot att de multe puti, toate ndreptate spre capul
55

meu.
Ochii mi se nal de la cizme ctre mtile de gaze i constat cu
uurare c le aparin unor oameni, nu unor mogi. Dar ce fel de
oameni au arme mogadoriene? O eav de tun mi e mpins n
ceaf. n mod normal, a folosi telekinezia ca s-o smulg i s-o arunc
la un kilometru distan n muni, dar durerea provocat de brar
e prea puternic i nu sunt n stare s-mi focalizez energia. Unul
dintre brbai mi spune ceva, dar nu m pot concentra suficient ca
s-i neleg spusele.
Caut un punct asupra cruia s m concentrez ca s m ajute s
trec peste durere, i-l vd pe Nou gemnd pe covor. De unde m
aflu, las impresia c i e greu s respire i c nu-i poate folosi
braele i picioarele. Vreau s-l ajut i m strduiesc s m ridic, dar
un ut m trntete napoi imediat ce m mic. M rostogolesc pe
spate, i un tub lung, cilindric, mi e imediat apsat pe ochiul stng.
n interiorul lui sunt sute de lumini i le privesc nvrtejindu-se,
pentru a se uni ntr-un singur fascicul verde. E evident un tun
mogadorian, de acelai tip cu cel care m-a paralizat n Florida, n
exteriorul casei noastre n flcri. mi focalizez privirea celuilalt ochi
pe lng arm i vd un brbat ntr-un trenci kaki. i scoate masca
de gaze, dnd la iveal un inel de pr alb i un nas crnos, coroiat,
care pare s fi fost spart, i nc de mai multe ori. Descopr c sunt
nerbdtor s i-l sparg i eu o dat.
Nu mica, mrie la mine, sau aps pe trgaci.
Arunc o privire spre Nou, care pare s-i revin. St n capul
oaselor, privind n jur i strduindu-se s scape de expresia nucit.
Brbatul care-mi apas tunul pe fa se uit la el.
Ce-i nchipui c faci? i spune.
Nou i zmbete, calm, cu privirea limpede.
ncerc s m hotrsc pe care dintre voi s-l ucid primul.
nchide-i gura! strig o femeie, intrnd n cas, i ea narmat
cu un tun mogadorian.
Doi brbai i proptesc cizmele n umerii lui Nou i-l silesc s
56

se-ntind din nou pe podea. Femeia arat ctre mine i cineva m ia


de umeri i m ridic n picioare. Un altul m nfac de ncheieturile
minilor ca s-mi pun ctue.
Nemernicule! ip, cnd mi atinge brara roie.
N-oi fi tiind eu ce face obiectul n cauz, dar partea asta mi
place.
Odat ajuns n poziie vertical, m orientez. Sunt zece sau
doisprezece brbai cu mti, toi narmai cu puti. Brbatul i
femeia care vorbesc par s fie efii. M uit dup Bernie, dar nu-l vd.
ns i aud vocea n minte.
Trebuie s ateptm. S vedem ce vor i ce tiu.
Ce vrei de la noi? l ntreb pe brbatul cu nasul spart.
Rde i se uit la femeie.
Ce vrem, agent special Walker?
Pentru nceput, vreau s tiu cine e prietenul tu, aici de fa,
spune ea, artnd cu eava tunului ctre Nou.
Nu-l cunosc pe putiul sta, rspunde Nou. i sufl prul din
ochi i le ofer tuturor un zmbet. M-am oprit s-i vnd un aspirator.
Locul arat ca o groap de gunoi i m-am gndit c i-ar prinde bine.
Brbatul face un ocol, apropiindu-se de Nou.
Asta avei n aceste Cufere fanteziste? Aspiratoare? i face
semn cu capul unui alt agent, spunnd: Atunci s le-aruncm o
privire, nu? S-ar putea s m intereseze i pe mine unul.
Eti invitatul meu. Zmbetul lui Nou e amenintor. Vnd tot.
Trei la pre de dou.
Pentru o secund, ochii mei i ntlnesc pe ai lui Nou. Pe urm
privirea lui se ndreapt spre un perete, unde planeaz un fluture de
noapte, chiar sub plafon. Bernie Kosar. Sunt sigur c i Nou l-a
auzit cerndu-ne s ateptm pn nelegem ce se petrece. M
ntreb dac va putea s se controleze. Unul dintre soldai i trntete
o pereche de ctue i el se grbete s se salte din nou n capul
oaselor. Vd ctuele deja sparte. i ine minile laolalt numai de
dragul aradei.
57

Nou ateapt momentul potrivit s atace. Nu tiu dac-a avut


vreodat de gnd s fac aa cum ne-a rugat Bernie. mi ndeprtez
braele imobilizate la spate, rupndu-mi cu uurin i fr zgomot
propriile ctue. Indiferent ce urmeaz s se-ntmple, e mai bine s
fiu pregtit.
Civa brbai au nconjurat Cufrul lui Nou. Unul i lovete
lactul cu patul putii, n repetate rnduri, dar fr s aib vreun
efect. l mai pocnete de cteva ori, evident frustrat.
Ce zicei de asta?
Agentul special Walker scoate un pistol. Trage n lact i glonul
ricoeaz prin ncpere, ratnd de puin piciorul altui agent.
Brbatul cu nasul spart l apuc pe Nou de ceaf, l ridic n
picioare i-i face vnt nainte. Nou nu poate s continue vicleugul
cu ctuele i se sprijin n cdere, ateriznd pe palme i pe
genunchi. Dndu-i seama c minile lui sunt acum libere, brbatul
strig peste umr:
S-mi dea cineva alte ctue! Aici ai pus o pereche spart.
Cu brbia sprijinit n piept, tot trupul lui Nou se cutremur de
rs. i ntinde picioarele i face o flotare. Apoi nc una. Un agent i
lovete mna dreapt cu piciorul, zburndu-i-o de sub el, dar Nou
nu se oprete nicio clip. Face nc o flotare doar cu mna stng.
Agentul l lovete i peste ea, dar Nou e prea rapid ca s se lase
dobort. Dreapta lui e jos ct ai clipi i flotarea cu o singur mn i
iese perfect. Patru ageni sar pe el, inndu-l fiecare de o mn sau de
un bra, dar el continu pur i simplu s rd. M trezesc brusc
alturndu-i-m. Bizarul lui sim al umorului e molipsitor. Omule,
trebuie s-i acord respect.
Agentul special Walker se ntoarce spre mine. mi trag ncet
braele n fa, cu ctuele rupte atrnndu-mi de o ncheietur. Dau
repede din degete, apoi mi duc nepstor minile la ceaf i-ncep s
fluier.
Ea i mijete ochii i se strduiete s-mi adreseze cea mai
intimidant privire de care e capabil.
58

tii ce li se-ntmpl putanilor ca tine n nchisoare? m


ntreab.
Evadeaz? Ca mine data trecut?
O privesc cu ochi mari i inoceni.
l aud pe Nou, de sub grmada de ageni, rznd n hohote
prelungi de spectacolul meu. Tipul impregneaz ntr-adevr totul cu
un soi bizar de amuzament. Zmbetul mi se lete. tiu c oamenii
tia ncearc pur i simplu s-i fac datoria. i nchipuie c apr
sigurana rii lor. ns n clipa asta i ursc. i ursc fiindc ne
ncetinesc aciunea i detest purtarea dur a acestei femei. i ursc
fiindc au tunuri de-ale mogilor. Dar, mai presus de toate, i ursc
fiindc au lucrat mn-n mn cu Sarah ca s ne prind pe mine i
pe Sam sptmna trecut. M ntreb ce i-au promis ca s-o fac s
se-ntoarc mpotriva mea. Au profitat de loialitatea ei? Au convins-o
c m salveaz permindu-le s ne aresteze? I-au spus c-o s m
poat vizita n timp ce plteam pentru aa-zisele mele greeli? M uit
dup Bernie Kosar, dar nu mai vd fluturele nicieri. Asta e clipa n
care un gndac de buctrie gras, maroniu cu alb, se urc grbit pe
piciorul meu i se bag n buzunarul jeanilor.
Nou o s le mai fac o vreme jocul, spune BK. Dar nu tiu ct timp.
Afl ct mai repede tot ce poi.
eful bate din palme, atrgnd atenia tuturor.
OK. S-i scoatem pe tipii tia de aici pn nu apar prietenii
notri.
Cine sunt prietenii votri? l ntreb, fiind aproape sigur c,
dintr-un anumit motiv, guvernul Statelor Unite i mogii
colaboreaz. E singura explicaie a faptului c folosesc arme
mogadoriene mpotriva noastr. Cine nu vrei s apar?
Gura! zbiar agentul special Walker. Scoate un celular i
formeaz un numr. l aducem, plus nc unul, spune n telefon.
Dou Cufere. Nu, dar o s le deschidem. Pe curnd.
sta cine-a fost? ntreb.
Ea m ignor i ndeprteaz telefonul de ureche.
59

Hei, tipule, credeam c vrei s cumperi un aspirator, mi spune


Nou. Chiar am nevoie de vnzarea asta. eful meu o s m omoare
dac m-ntorc iar acas cu o cutie plin de Hoovere.
Agenii l ridic pe Nou n picioare. El i ntinde spatele i
zmbete ca o pisic ngmfat, preocupat de un oarece.
Nu conteaz unde ne ducei, nu exist nicio nchisoare care s
ne poat reine. Dac-ai tii cine suntem nu v-ai mai pierde vremea
cu rahatul sta.
Agentul Walker rde.
tim cine suntei i, dac-ai fi att de detepi i de duri cum v
credei, n primul rnd nu v-am fi gsit niciodat n locul sta.
Agenii ne iau Cuferele i ies pe ua din fa. Ni se pun alte ctue.
Pentru Nou folosesc trei perechi.
N-avei idee de ce suntem n stare, spune el, cu voce
ngreotor de dulce, n timp ce suntem condui prin curtea din
fa. Dac a fi vrut, v-a fi ucis pe toi n cteva secunde. Avei al
naibii de mult noroc c sunt un biat att de bun. Deocamdat.

9
Am ajuns la o poart. Dincolo de ea e o potec ngust, care urc
drept n susul muntelui. Crayton mi cere s supraveghez drumul
din urma noastr, n timp ce ase i comandantul Sharma deschid
drumul. M ntreb dac trdarea soldatului a avut vreun efect
asupra lui. M ntreb dac va pune la ndoial loialitatea trupelor
sale cnd se va ntoarce la comanda lor. Nu m pot imagina
punndu-i lui ntrebarea, nu fr s sugerez c ar fi trebuit s tie.
Poate chiar ar fi trebuit, bineneles.
Duc n mn crengua din Cufrul meu. Trebuie s-mi dau seama
ce face. Prima oar cnd am inut-o astfel prima oar cnd mi-am
deschis Cufrul, n mnstirea din Santa Teresa, cnd Adelina era
60

nc n via n-am avut timp s m lmuresc. Dar mi aduc aminte


c, innd-o n afara ferestrei, am simit un fel de atracie magnetic.
Aproape instinctiv, i frec cu degetul mare suprafaa neted, jupuit.
Dup o vreme, observ c are un efect asupra copacilor pe lng care
trecem. O ndrept ctre acetia i m concentrez, gndindu-m ce
vreau de la ei i le aud, n urm, rdcinile scrind i crengile
prind. M ntorc i merg cu spatele, cerndu-le arborilor de pe
margini s ne apere, i ei se apleac i se rsucesc unii ctre alii,
astfel nct oricui i-ar fi imposibil s ne urmreasc. mi doresc att
de mult s fiu de folos. mi doresc att de mult s nu fiu o piaz rea i
s-mi pun Bunurile Succesorale la treab, ca s ne ajute, nct m
inund cte un val de uurare la fiecare reacie a unui copac.
n cea mai mare parte a timpului, mergem n tcere. La un
moment dat, ca s spulber plictiseala drumeiei, gdil obrazul lui
ase cobornd o creang exact n faa ei. O ndeprteaz cu o
lovitur, fr s se opreasc din mers, prea concentrat la ceea ce s-ar
putea afla naintea noastr. Eu merg gndindu-m la ea. M gndesc
ce curajoas a fost cnd i-am nfruntat pe soldai. E ntotdeauna att
de calm, i controleaz att de bine emoiile, are atta snge rece.
Preia comanda i ia decizii de parc ar fi cel mai firesc lucru din
lume. ntr-o zi o s fiu ca ea. Sunt convins de asta.
M ntreb ce prere ar fi avut Adelina despre ase i despre
mine, acum. M ntreb ct de avansat a fi dac m-ar fi antrenat.
tiu c toi anii petrecui n orfelinat, fr ndrumare, m-au
mpiedicat s ajung acolo unde ar fi trebuit. Nu sunt la fel de
puternic i de ncreztoare n forele mele ca ase. i nici mcar la
fel de bine informat ca Ella. ncerc s-mi ngrop resentimentele i
m concentrez asupra ultimei fapte de onoare a Adelinei. L-a atacat
pe mog fr nicio team, narmat cu un simplu cuit de buctrie.
ncerc s alung amintirea nainte de a ajunge la partea unde moare.
N-o fac aproape niciodat. Dac a fi avut curajul s lupt alturi de
ea, sau dac a fi tiut cum s folosesc telekinezia ca s desfac mna
mogadorianului din jurul gtului ei. Dac ar fi fost aa, ea ar fi putut
61

merge acum alturi de noi.


Ne oprim aici, spune comandantul, i vocea lui m trezete la
realitate.
Arat doi bolovani plai, scldai n soare. Chiar dincolo de ei vd
un mic pru cu ap limpede.
Oricum, nu pentru mult timp. Trebuie s-ajungem mult mai n
susul muntelui nainte de cderea nopii.
i ridic privirea ctre cerul mijlocului dup-amiezii.
De ce? Ce se-ntmpl la cderea nopii? ntreab ase.
Lucruri foarte stranii. Lucruri pe care nu suntei pregtii s le
vedei.
Comandantul Sharma i scoate pantofii i ciorapii, i suflec
pantalonii cu grij i nainteaz cu greutate prin ap.
Crayton i scoate la rndul su pantofii i ciorapii i i urmeaz
exemplul.
tii, comandante, riscm deja foarte mult acordndu-i
ncredere i lsndu-te s ne cluzeti n susul muntelui. Ai putea
cel puin s ne rspunzi cnd avem ntrebri. Avem o misiune
important. i meritm respectul tu.
V respect, domnule, spune el. Dar ndeplinesc ordinele lui
Vishnu.
Crayton clatin frustrat din cap i continu s mearg n susul
prului. Observ c Ella s-a ndeprtat de noi agale i st pe unul
dintre bolovanii de lng pru. A purtat tot timpul ochelarii nchii
la culoare din Cufrul meu i folosete momentul sta ca s-i tearg
cu grij cu bluza. Vznd c o privesc, mi-i ntinde.
mi cer scuze, Marina. Nu tiu de ce m ag de ei. Numai c<
E n regul, Ella. Te-au ajutat s vezi atacul nainte de a putea
zri ceva vreunul dintre noi. Poate c nu le cunoatem ntreaga
putere, dar tu pari s te descurci foarte bine cu ei.
Cred c da. M ntreb dac nu i-a putea determina cumva s
fac mai mult dect att.
Ce-ai vzut n timp ce mergeam? o ntreab ase.
62

Copaci, copaci i iar copaci, rspunde Ella. Tot atept s se


ntmple ceva sau s vd ceva neobinuit. A vrea s fiu convins c
nu vd fiindc n-am ce s vd.
mi dau seama c e frustrat gndindu-se la ea nsi, nu la
ochelari.
Cu crengua n mn, ndoi un copac mare ca s umbresc
bolovanii.
Ei, mai ncearc.
Ella ridic ochelarii ntunecai n lumin. Pe urm i rsucete, i e
ca i cum i-a citi gndurile, mulumirile pe care mi le adreseaz
fiindc datorit mie simte c face parte din echip, c face ceva bun.
M uit la ase, care s-a ntins pe pmnt.
Dar tu? o ntreb. Nu vrei s-ncerci ceva din Cufrul meu?
Ea se ridic n picioare, casc i se uit n susul potecii.
Sunt OK, aa cred. Poate mai trziu.
Sigur, i spun.
Cobor la pru i-mi stropesc faa i ceafa. Tocmai cnd sunt pe
punctul s beau, comandantul Sharma iese din ap i spune c e
timpul s plecm. mi iau Cufrul i-i echilibrez greutatea pe old.
Poteca devine imediat mult mai abrupt. E att de surprinztor de
alunecoas i de lipsit de bolovani, de parc ar fi fost de curnd
splat de o furtun. Ne e tuturor greu s ne proptim bine pe
picioare. Crayton alearg ca s-i ia avnt, dar alunec i cade n
rn.
E imposibil, spune, ridicndu-se i scuturndu-se. Trebuie s-o
tiem prin pdure ca s-avem un soi de traciune.
Nici nu se pune problema, spune comandantul, cu braele
ntinse, de parc-ar merge pe srm. N-o s depim obstacolele
fugind de ele. Viteza n-are importan, doar faptul c nu vrem s ne
oprim.
Nu conteaz ct de ncet mergem? Asemenea vorbe de la tipul
care zicea c la cderea nopii se-ntmpl lucruri foarte stranii,
pufnete ase. Cred c e cazul s ne spui ct de departe trebuie s
63

ajungem i, dac distana depete trei ore de mers pe jos, eu zic s


intrm n pdure i s dm uitrii obstacolele astea, adaug ea,
fixndu-l cu privirea pn cnd i ntoarce capul.
M uit la crengua din mna mea i-mi vine o idee. M concentrez
asupra copacilor din jur, aplecnd crengi de pe ambele pri. Avem
dintr-odat un mod de a ne trage n sus, urcnd pe frnghie n stilul
Lorien.
Ce zicei de asta? ntreb.
ase se prinde de irul de crengi, verificndu-i rezistena, i
nainteaz vreo doi metri. mi strig peste umr:
Genial micare, Marina! Eti tare!
Continui s-ndoi copacii pe msur ce urcm. Ella se uit n
pdurea din jur, aruncnd ocazional cte-o privire n urm. Odat ce
poteca nu mai e att de abrupt i ne e mai uor s ne inem pe
picioare, ase se convinge c locul e sigur i ncepe s alerge naintea
noastr, ntorcndu-se cu regularitate ca s ne spun ce-a vzut n
fa. Folosete de fiecare dat aceleai cuvinte:
Continu tot aa.
n cele din urm, se ntoarce s ne anune c urmeaz o bifurcaie.
Auzind-o, comandantul Sharma pare derutat i grbete pasul.
Cnd ajungem n locul n care se desparte poteca n dou, se
ncrunt:
Asta e nou.
Cum poate fi nou? ntreab Crayton. Ambele arat la fel.
Bttorite de muli pai, n egal msur.
Comandatul se foiete ntr-o parte i ntr-alta n faa bifurcaiei.
V garantez c poteca din stnga n-a existat nainte. Suntem
foarte aproape de Vishnu. Mergem pe aici.
O pornete ncreztor n susul potecii din dreapta, iar Crayton l
urmeaz.
O clip, spune Ella. n dreapta nu vd nimic drept nainte.
Ochelarii nu-mi dezvluie dect o pustietate ntunecat.
Asta-i tot ce-aveam nevoie s-aud, zice ase.
64

Nu, o lum la dreapta, i zice comandantul. Am fcut drumul


sta de multe ori, draga mea.
ase se oprete, apoi se-ntoarce ncet s-l priveasc.
Nu-mi spune mie drag, l avertizeaz.
n timp ce ea i comandantul se uit urt unul la altul, ochii mi
sunt atrai de ceva scris la nceputul potecii din stnga. Cifra nu e
prea adncit i are o lungime de numai civa centimetri, dar nu
exist niciun dubiu. E un opt.
innd cont de asta, Ella are dreptate. O lum la stnga, spun,
artndu-le numrul.
ase se apropie de semn i trage sub el o linie cu tocul pantofului.
Ai ochi buni, Marina.
Se uit i Crayton i zmbete.
Ne-am reluat poziiile normale, cu ase i un comandant Sharma
ezitant n fa i cu mine n ariergard. Poteca urc uor i solul
devine pietros. Pe urm, spre surprinderea tuturor, un uvoi
nentrerupt de ap ncepe s curg din faa noastr, prelingndu-se
n josul potecii. Pietrele pe care clcm devin n curnd insule
minuscule. Sar dintr-una ntr-alta, dar apa le acoper n cteva
minute. Ne trezim deodat mergnd prin albia unui ru.
Ella vorbete prima.
Poate ochelarii s-au nelat. Poate c, la urma urmelor, poteca
asta nu e cea pe care trebuia s-o lum.
Ba da, spune comandantul, aplecndu-se s-i treac vrful
degetelor de-a lungul suprafeei apei. E un semn pe care l-am mai
vzut.
N-am idee ce nseamn comentariul sta criptic, dar, dac am
ajuns pn aici, putem merge mai departe.
Rul devine tot mai iute i e tot mai dificil s naintezi mpotriva
curentului. Urcm cu greu pe potec, pn cnd apa ajunge pn la
nlimea taliei Ellei, iar eu am probleme, nu-mi mai pot ine
echilibrul. Dar, la fel de repede cum a nceput, apa i ncetinete
curgerea, terenul se niveleaz i se deschide ntr-un lac imens. n
65

spatele acestuia e un zid nalt i zimat, de piatr, de pe a crui culme


coboar patru cascade separate, prvlindu-se n ap.
Ce-i aia? arat Ella cu degetul.
n mijlocul lacului gigantic, un bolovan alb se proiecteaz n afar.
n vrful su se afl, rspndind o strlucire albstruie, statuia unui
brbat ncoronat, cu patru brae.
E atotputernicul zeu Vishnu, optete comandantul Sharma.
O clip. Ala vrea s fie Opt? O statuie? spune ase,
ntorcndu-se spre Crayton.
Ce ine-n mini? ntreab Ella.
i urmresc privirea i vd c-n fiecare dintre cele patru mini e
cte un obiect: o floare roz, o scoic alb, o baghet aurie i, pe vrful
unuia dintre degetele arttoare, un mic disc albastru de forma unui
CD.
Comandantul nainteaz cu greu, ptrunznd mai adnc n lac.
Zmbete i i tremur minile.
Vishnu e zeul suprem. n minile sale stngi ine o cochilie, ca
s arate c are puterea de a crea i de a menine universul, iar sub ea
e un toiag, care simbolizeaz puterea lui de a distruge tendinele
demonice i materialiste. n minile drepte ine chakra, ca s arate c
are mintea purificat, spiritual, iar sub aceasta e frumoasa floare de
lotus.
Care simbolizeaz perfeciunea divin i puritatea,
completeaz Crayton.
Printre altele, da! E corect, domnule Crayton. Foarte bine.
M holbez la statuie, la faa ei albastr, senin, la coroana de aur i
la obiectele din mini, i simt c uit de orice altceva. De lupta de la
poalele muntelui i de mcelul din Spania. De Adelina, de John
Smith i de Hector. Uit de Cufrul meu i de Lorien, uit c stau n
ap rece. Energia care se scurge prin mine e magnific. i, judecnd
dup expresiile calme de pe chipurile celorlali, e o energie
contagioas. M pomenesc nchiznd ochii i simindu-m
binecuvntat fiindc m aflu aici.
66

Hei! A disprut! strig Ella.


Deschid ochii brusc i o vd smulgndu-i ochelarii negri.
Vishnu a disprut!
Are dreptate, bolovanul alb din mijlocul apei e gol. M uit la ase
i la Crayton i vd c amndoi sunt n alert, gata s fac fa
pericolului. Ce e asta, o capcan?
Acum o s v pun la ncercare, spune comandantul Sharma,
ntrerupndu-mi gndurile. Dintre noi toi, el e singurul care nu pare
ocat de dispariia lui Vishnu. De aceea v-am adus aici.
O vedem cu toii n acelai timp. Pe creasta zidului zimat care
domin lacul ceva blocheaz lumina soarelui, iar pe ap se ntinde o
umbr lung, de o form neobinuit. O siluet merge ncet pe
muchie, pn ce ajunge exact deasupra celei mai ndeprtate dintre
cele patru cascade, cea din stnga.
Comandante? ntreb. Cine e la?
la e prima voastr ncercare, rspunde el, ieind pe malul
acoperit de iarb al lacului.
l urmm cu toii, fr s ne lum ochii de la creatur.
O clip mai trziu, aceasta plonjeaz cu graie de pe stnc.
Observ c are picioare extrem de scurte i trunchiul lat, circular.
Cade ncet, aproape plutind, ca i cum era capabil s controleze
gravitaia. Cnd taie suprafaa lacului, nu mproac niciun strop.
Nu strnete nici mcar un vlurel. ase i ridic mna i strnge
pandantivul mare, albastru, care-i atrn de gt. Ella se retrage
civa pai, ndeprtndu-se de lac.
Ar putea fi o curs, spune Crayton cu voce sczut, dnd glas
temerilor mele. Pregtii-v de lupt.
ase las pandantivul din mini i i freac palmele. Eu mi las
Cufrul jos i ncep s-i imit micrile, dar m simt ridicol i m uit
n jur, ct mai pe furi cu putin, s vd dac a observat cineva. E
bine c sunt preocupai de altceva. Adevrul e c ase tie cum s
lupte, s-a antrenat toat viaa. Tot ce face, face cu un scop. Eu mi
frec pur i simplu minile. Mi le las s alunece ncet n jos, pe lng
67

corp.
O s v pun la ncercare pe rnd, spune comandantul.
ase pufnete nemulumit.
Nu faci tu regulile. Nu pentru noi, spune ea.
Se ntoarce spre Crayton, care d din cap.
Comandante, nu pentru asta am venit aici, adaug el. Am venit
s gsim un prieten, nu s fim pui la ncercare prin lupt.
Sharma l ignor, se ndreapt spre un petic de iarb scurt i se
aaz. Nu l-a fi luat niciodat drept un tip care-i poate ncovriga
picioarele n poziia lotus.
Trebuie s-o facei pe rnd, cte unul, spune, cu senintate.
Fiina sau indiferent ce-o fi care s-a scufundat n lac e nc sub
ap. Sunt singura cu o Motenire care-i permite s-o ntlneasc acolo.
tiu c eu trebuie s acionez. i totui sunt surprins cnd m aud
rostind cuvintele:
M duc eu prima.
M uit la ase. Ea d din cap, i m arunc n lac. Pe msur ce not,
apa rece devine tot mai ntunecat i mai adnc. in ochii deschii
i, la nceput, nu vd dect la civa centimetri naintea mea. Dar
ochii mi se obinuiesc repede i cmpul vizual mi se extinde pn
departe, n lac, abilitatea mea de a vedea n ntuneric fiindu-mi de
folos. Las apa s-mi intre n plmni, i m cuprinde un calm
familiar. ncep s respir normal, lsndu-mi Motenirea s preia
controlul.
Ajung pe fundul mlos i m rotesc, uitndu-m n toate
direciile, n cutarea creaturii care a plonjat de pe stnc. Ceva se
mic deasupra oldului meu drept, m ntorc i vd o siluet
venind ctre mine. Poart o coroan de aur pe prul negru ca
noaptea. Sprncenele sale sunt semicercuri perfecte, nasul e strpuns
de un inel de aur. E chipul unui brbat de o frumusee stranie.
Nu-mi pot lua ochii de la el.
Stau perfect neclintit, ateptnd s vd ce vrea. Vine mai
aproape. Cnd ajunge la mai puin de doi metri i-l pot vedea mai
68

clar, mi cade faa. Ceea ce luasem drept un trunchi ciudat de rotunjit


e, de fapt, corpul unei broate-estoase. Sunt fascinat, vreau s vd
ce-o s fac n continuare. Att de fascinat nct m ia prin
surprindere cnd fandeaz spre mine i m lovete cu cele dou
brae din dreapta.
Cad pe spate pe o traiectorie spiralat, propulsat de fora
loviturii cu o vitez care m uimete. Dar nu rmn prea mult n
micare. Picioarele mele gsesc repede fundul nmolos i m
rsucesc cuprins de panic, ncercnd s-l descopr n ntuneric,
fiind acum n gard, cu toate simurile n alert. Ceva m bate pe
umr i m-ntorc, dnd cu ochii de silueta albastr a
omului-broasc-estoas. La naiba, se mic repede. mi face cu
ochiul, apoi i avnt ambele brae stngi, dar de data asta sunt
pregtit. mi ridic antebraul i genunchiul la timp ca s-l blochez.
Pe urm-mi pun talpa piciorului direct n pieptul lui, izbindu-l din
toate puterile. M dau peste cap i vin spre el din spate, mi nfor
braele n jurul gtului lui i caut ceva, orice, pe care s-l folosesc
drept arm. Vd un pietroi ieind din mlul din faa noastr i-mi
pun n valoare puterile telekinezice ca s-l trimit ctre estoasa
stranie, apelnd la toat fora mea ca s-l mic prin ap. El vede
pietroiul venind i, cnd nu mai are dect civa centimetri pn s-l
loveasc, dispare pur i simplu. Hocus-pocus. Piatra m lovete n
schimb pe mine i cad pe spate n ml.
Zac acolo ameit, ateptnd s reapar, dar nu mai vine. n cele
din urm, m decid s plutesc ctre suprafa.
Primul lucru pe care-l vd cnd sparg oglinda apei e ase, pe
malul lacului, cutndu-m cu privirea.
Ce s-a-ntmplat? mi strig.
A trecut testul, spune comandantul Sharma, dnd aprobator
din cap.
Eti OK? ip Ella. N-am putut s vd nimic prin ochelari.
Sunt bine, strig, drept rspuns.
i chiar sunt.
69

Cum adic, a trecut testul? ntreab Crayton, adresndu-i-se


comandantului pe un ton poruncitor. Asta a fost una dintre
ncercrile lui?
Sharma se mulumete s surd cu senintate i l ignor.
OK, cine urmeaz?
Calc apa, privind degetul comandantului, care arat undeva, sus,
deasupra capului meu. M rsucesc i, pe creasta zidului zimat,
zresc din nou o siluet ntunecat. De data asta e un brbos uria,
cu o secure n mn.
ase intr n ap pn la genunchi n timp ce eu ies, storcndu-mi
apa din prul lung, negru.
Eu, spune ea, toat numai hotrre oelit i ncredere n sine.
Silueta se ndreapt ctre a treia cascad i plonjeaz. De data asta
lovete lacul mprocnd apa cu putere. O vd unduind n timp ce el
se apropie de ase fr s ias la suprafa. Pe urm, vrful securii i
apare din lac, urmat de capul lui uria. ase nu tresare i nu-i
schimb expresia feei, nici atunci cnd uriaul i face apariia n
ntregime i st, cu cel puin un metru i un sfert mai nalt dect ea,
n apa mic de lng mal.
Uriaul i avnt securea cu un mormit i un urlet. ase sare,
ferindu-i-se din cale, dar, nainte de a apuca el s-o retrag, i izbete
cu piciorul coada de lemn, rupnd-o n dou.
Bine lovit, ase! strig Ella.
Gigantul i repede pumnul spre ea, dar ase l evit cu uurin,
aplecndu-se i erpuindu-i corpul. Iar n clipa urmtoare, i trage
un ut n genunchi. Cnd uriaul se ndoaie i url de durere, ase
nha captul cozii rupte a securii care zboar pe lng ea i l
pocnete n cretet. Creatura dispare dup ce e lovit.
Ce naiba a fost asta? ntreab ase, rotindu-i nebunete capul
n toate prile, pregtit pentru orice fel de reapariie.
Comandantul Sharma i adreseaz un zmbet placid. Tipul sta
chiar ncepe s m-nfurie.
A fost un alt test, pe care l-ai trecut. Mai e unul.
70

Pn s apuce cineva s spun ceva, auzim un rget. M retrag


cltinndu-m, ngrozit de creatura pe care-o vd ieind din ap. E
nalt de peste trei metri i are cap de leu i trup de brbat. n ambele
pri ale corpului i ine ndoite cte cinci brae musculoase. i
scutur coama de ap, iese pe rm i se ndreapt spre Ella,
slobozind un al doilea rget.
Oh, Doamne sfinte, spune ea, cu gura deschis i ochii mari.
Nu, intervine Crayton, pind n faa ei. Nu eti pregtit
pentru aa ceva e prea mult.
Ella i pune mna pe bra. Un zmbet firav i mparte faa n dou,
i pare s se transforme dintr-un copil speriat intr-un garde gata de
lupt.
E OK. Pot s-o fac.
ase mi se altur. Suntem amndou gata s intervenim dac
Ella va avea nevoie de noi. Creatura nainteaz spre ea. Ea i pune
din nou ochelarii mei. Creatura atac.
i repede toate cele zece brae spre Ella, dar ea se ghemuiete i l
evit pe fiecare n parte. E ca i cum ar vedea fiecare lovitur nainte
de a fi dat. Copacul din spatele ei sfrete prin a le primi pe toate.
n jurul ei zboar buci mari de lemn, lovind creatura peste fa,
ricondu-i pe piept. Fr s fug, dar i fr s riposteze, Ella
ocolete trunchiul, continund s evite cei zece pumni. Copacul
ncaseaz loviturile.
Pe neateptate, Ella scoate un ipt:
Oh, nu! Ce-am fcut?
nainte de a-mi da seama ce vrea s spun, se aude un trosnet
puternic i trunchiul masiv se nclin nainte. Creatura e gata s fie
zdrobit cnd dispare, aidoma celor de dinaintea ei. Copacul i
continu cderea ctre pmnt i o ramur mtur de pe faa Ellei
ochelarii, care sunt strivii apoi sub o creang groas.
Marina, mi pare att de ru! tiam c ochelarii se vor sparge,
dar n-am putut face nimic ca s-mpiedic asta.
Crayton, ase i cu mine alergm spre ea, care se uit ngrozit la
71

bucile de ochelari care-i zac la picioare.


Ella! Nu-i face probleme pentru ochelari. Te-ai descurcat i
creatura a disprut. Eti OK, i asta-i tot ce conteaz. Sunt att de
mndr de tine, i spun.
Ella, a fost uimitor! exclam ase.
Felicitri, spune comandantul, rmnnd n continuare calm,
n poziia lui Buddha. Tocmai ai nfrnt cele trei avataruri ale lui
Vishnu. Ai trecut cu bine testele lui. Primul a fost Kurma, jumtate
om, jumtate broasc-estoas, care a nvolburat oceanul din
vechime, astfel nct ceilali zei panici i-au putut rectiga
nemurirea. Brbatul cu securea a fost Parashurama, primul rzboinic
sacru. Ultimul a reprezentat una dintre cele mai puternice incarnri
ale lui Vishnu, Narasimha, omul-leu. Acum ateptm sosirea lui
Vishnu.
Am terminat cu ateptarea, spune Crayton, cu maxilarele
ncletate i cu pumnii strni pe lng trup. Ar face bine s se-arate,
i nc repede.
Calm, calm, calm, se auzi o voce de biat, venind din iarba
nalt din spatele meu. Comandantul n-a fcut nimic altceva dect
s-mi urmeze ordinele. Am fost prudent.
Vedem statuia lui Vishnu ieind din iarb i venind spre noi, vie i
zmbitoare.
Atept de mult s v cunosc.

10
Stau pe un scaun metalic, ntr-o cuc de plexiglas plasat n
partea din spate a unei camionete mici. Am minile nctuate de
scaun i ctue masive la glezne. O band de piele mi trece peste
frunte, trgndu-mi capul spre spate i fixndu-l de peretele de
plexiglas. Faa mi este ndreptat ctre lateralul vehiculului, dar mi
72

pot ntoarce capul exact att ct e necesar ca s-l pot vedea pe Nou
ntr-o cuc similar, la nici doi metri de mine. naintea mea st un
paznic, supraveghindu-ne pe amndoi. tiu c m-a putea elibera
ntr-o clip, dar BK, nc ascuns n buzunarul meu, are dreptate.
Trebuie s aflm ce tiu agresorii notri i cum ne-ar putea fi asta de
folos. i Nou trebuie s fie de acord cu asta, fiindc i poate rupe
legturile cu i mai mult uurin dect mine, dar nici el nu face
nimic. Cutile noastre au o grmad de lacte i nu putem vorbi prin
plexiglasul gros dect datorit celor opt guri minuscule din ui.
Motorul camionetei merge, dar nu ne-am clintit cu nici mcar un
centimetru.
Agentul special Walker st pe o banchet metalic lung, din
partea din fa a camionetei. i ine un picior pe Cufrul meu i pe
cellalt pe Cufrul lui Nou. Are n poal, de-a curmeziul, un tun
mogadorian. Brbatul cu nas coroiat e aezat lng ea, cu un alt tun.
Walker vorbete ntr-un celular, pe optite. Se uit din cnd n cnd
la noi. Aproape c aud ce spune, prinznd cuvinte cum ar fi prieten i
neajutorat. Mi-aduc aminte c, n mruntaiele muntelui, Nou a spus
c poate auzi de la o distan de civa kilometri. Sper c prinde o
mai mare parte a conversaiei dect mine.
Hei, John! strig el.
Paznicul se ndreapt spre cuca lui i i ia capul n btaia putii.
Tu! ine-i gura!
Nou l ignor.
Johnny! Cnd vrei s-o-ntindem de aici? Nu tiu cum te simi tu,
dar eu m-am plictisit, mi-ar prii o schimbare de decor.
i place ntr-adevr s enerveze oamenii. Iar eu ncep s-neleg n
ce const plcerea.
Agentul special Walker i nchide telefonul i-i strnge aua
nasului ntre degete. Seamn cu un printe sau profesor exasperat,
oboseala anulndu-i o parte din autoritate. Pe urm respir adnc
i-i ndreapt spatele, ca i cum ar fi luat o hotrre. Bate n geam,
indicndu-i oferului c e momentul s ne punem n micare.
73

Se ridic i se ndreapt spre noi, inndu-i echilibrul cu tunul


mogadorian deasupra capului. Se oprete n faa mea. n ochii ei e
ceva care nu era acolo nainte. Ca i cum i-ar prea ru c ne-a prins.
Sau ca i cum ar avea remucri pentru ceea ce urmeaz s fac. Sau
i una, i alta.
Cum ne-ai gsit? ntreb.
tii cum, rspunde ea.
nc mai am brara la ncheietura minii. A fost tcut n ultimele
cteva minute, dar ncepe s zumzie iari imediat ce se aude vocea
lui Walker.
Hei, strig Nou, nu glumeam cnd am spus c m-am plictisit
aici. Nu mai am chef s-o fac pe biatul cumsecade. Depinde de voi,
dar trebuie s tii c nu v-a mai rmas mult timp pn cnd o s m
hotrsc s m-amuz. Ne putei spune chiar acum tot ce tii, ori ies
de-aici cu fora i v fac s vorbii. Ghicii cine va fi cel care-o s-mi
fac ziua un pic mai amuzant?
Brbatul cu nas coroiat se ridic ncet de pe banchet i-i
ndreapt tunul direct spre Nou.
Cine te crezi, putiule? Poziia n care te afli nu-i permite s
ne-amenini.
Indiferent ce-avei de gnd, v garantez c mi s-au ntmplat
lucruri mult mai rele, zice Nou.
tim exact unde-ai fost nainte. Nu pricepi? tim.
Brbatul pare plictisit de bravada lui Nou.
Agent Purdy, i spune Walker. Las arma n jos. Acum.
El ncepe s ncline eava, iar eu decid s m amuz puin. Cred c
m-am molipsit de la Nou. i smulg tunul din mn i-l arunc n
spatele camionetei. Se izbete de u nainte de a ateriza pe podea cu
un zngnit. Exact n clipa aceea lum un viraj strns i agentul
Purdy se mpleticete n direcia mea, lovindu-se cu umrul drept de
cuc. M folosesc de telekinezie ca s-l intuiesc locului.
Nemer<
Nu tii c trebuie s-i pui ntotdeauna o centur de siguran,
74

agent Pretty? rde Nou. Sigurana e pe primul loc! Uite, ia una de la


mine. Nu trebuie dect s intri aici ca s-o capei.
Oricare dintre voi se ine de aa ceva, ar face bine s nceteze,
spune agentul Purdy.
Vrea s ne-nspimnte, dar, din poziia lui, e greu s pari
amenintor.
M aplec n fa, rupndu-mi cu uurin banda de piele din jurul
frunii. Timpul de joac s-a terminat.
Agent Purdy, tii unde e Sam Goode?
l avem pe Sam, rspunde agentul Walker, ntorcndu-se spre
mine.
Vorbete cu nepsare, dar i ine tunul ndreptat spre mine.
Pentru o clip, sunt att de impresionat de noua informaie nct
mi se golete mintea i l eliberez fr s vreau pe agentul Purdy.
Tipul cade grmad pe podea.
l au pe Sam? Setrkus Ra nu-l tortureaz, ca n viziunea mea,
ntr-o cuc? E OK? Sunt pe punctul s-ntreb unde se afl Sam, cnd
observ luminile nvrtejindu-se n eava armei agentului special
Walker. n loc s fie verzi, sunt negre i roii.
Vzndu-mi privirea alarmat, ea rnjete.
Dac eti norocos, John Smith, sau oricum te-ar chema, o s-i
artm o nregistrare video cu tehnicile pe care le folosim ca s-l
interogm pe Sam. Sau, dac ai noroc cu adevrat, o s-i artm nite
filme cu micua ta prieten blond. Cum o cheam?
Ooooooh, rahat, spune Nou. i pot auzi rnjetul din voce,
fiindc tie ce va urma. Acum ai nimerit-o.
Am nevoie de o secund ca s-mi regsesc vocea.
Sarah, optesc. tiu c lucreaz cu voi. Ce i-ai spus ca s
se-ntoarc mpotriva mea?
Agentul Purdy i nfac tunul i se reaaz la locul lui.
Glumeti? Fata aia nu ne-ar spune nimic, i, crede-m, am
ntrebat-o multe lucruri, n multe moduri. N-are nimic de dezvluit. E
ndrgostit.
75

Sunt din nou uluit. Eram att de sigur c Sarah colaboreaz cu


guvernul ca s m scoat vinovat. Sptmna trecut, cnd am
vzut-o n Paradise, s-a purtat att de straniu. Ne-am ntlnit n parc,
apoi a-nceput s primeasc SMS-uri misterioase la ora dou
dimineaa. Cteva secunde mai trziu, am fost nconjurai de ageni
i trntii la pmnt. Nu m pot gndi la nimic altceva care s explice
asta. Trebuie s fi fost SMS-urile alea; probabil c erau de la poliie.
Cum altfel ar fi putut s tie c eu i Sam ne aflam acolo? La naiba.
Acum habar n-am ce s mai cred. i ea nc m mai iubete?
Unde e? ntreb.
Departe, foarte departe, spune agentul special Walker.
i bate joc de mine?
Cui i pas, tipule? ne ntrerupe strigtul lui Nou. Vedere de
ansamblu, Johnny, vedere de ansamblu! Ea nu e n tablou! Nici Sam!
l ignor. Acum, cnd tiu c guvernul Statelor Unite i are i pe
Sam, i pe Sarah, sunt hotrt s-i gsesc pe amndoi. M gndesc la
urmtoarea mea mutare, la ntrebarea urmtoare, cnd l simt pe
Bernie Kosar trndu-mi-se afar din buzunarul jeanilor.
E aproape timpul s plecm, spune el. O s lum femeia, ca s ne duc la
Sam i la Sarah.
Nou, zic eu. Eti gata s ieim de-aici?
Doamne, da. Sunt gata de-o venicie. Chiar trebuie s fac pipi.
Agentul special Walker se uit de la mine la Nou i iar la mine.
Nu tie ncotro s-i ndrepte tunul, aa c-l rotete dintr-o parte
ntr-alta ntre noi. Agentul Purdy se ridic din nou n picioare i face
acelai lucru. Paznicul aflat n partea din spate a camionetei ne ia n
btaia putii.
Dac se mic, tragei n orice, cu excepia organelor vitale!
ordon agentul Purdy, deplasndu-se ca s stea umr la umr cu
agentul special Walker.
Bernie Kosar sare din poala mea i se trte n susul uii de sticl.
i flfie aripile mici de gndac ctre mine i-mi spune s numr
pn la cinci.
76

Hei, Nou? ntreb.


Sunt deja la trei, omule, zice el.
Walker ne cere, ipnd, s tcem din gur. Brara mea vibreaz,
trimindu-mi mii de nepturi de ac n ncheietur, dar o ignor.
Nou rupe fr niciun efort tot ce-l imobilizeaz i se ridic. Fac
acelai lucru, dei mie mi-e ceva mai greu. El trage un picior n
peretele din fa al cutii de plexiglas, care sare cu uurin n
ntregime din ram. Cnd iese, paznicul trage n el. Nou se
mulumete s ridice mna zmbind, i oprete toate gloanele n
aer. Cnd i las mna n jos, cad pe podea, unul cte unul.
Apoi se uit la mine.
Ai nevoie de puin ajutor, amice?
Trage un ut n peretele cutii mele, i ies. Bernie Kosar mi se
car din nou n buzunar.
nainte ca paznicul s poat face ceva, m folosesc de telekinezie
ca s-l trimit spre plafon i ca s-i rsucesc arma, transformnd-o
ntr-o bucat inutil de metal. Agenii Walker i Purdy trag cu
tunurile mogadoriene n noi, dar Nou oprete fluxurile lansate.
Zmbete i le face celor doi ageni cu degetul.
Nu, nu, nu. Pn acum ar fi trebuit s-aflai mai multe. mi
arunc o privire. Pregtete-te, Johnny, o s ne-nvrtim!
Camioneta zboar imediat de pe drum i ncepe s se
rostogoleasc. Fr niciun avertisment, Nou m apuc vrtos de
bra, trgndu-m dup el pn cnd reuesc s m in singur pe
picioare. Alergm n susul peretelui din stnga al camionetei,
micndu-ne ca un hamster ntr-o roat, aa c rmnem n poziie
orizontal n timp ce maina se rostogolete. Metalul scrnete n
jurul nostru, din toate prile plou cu scntei, iar paznicul i agenii
sunt azvrlii n toate direciile, ca nite ppui de crp. Fora
izbiturilor face uile din spate s se deschid i srim afar imediat
ce camioneta se oprete. O serie de maini de poliie mergeau n
urma noastr i au frnat toate, n scrit de cauciucuri, cu sirenele
urlnd.
77

Hei, John? spune Nou, fr s se sinchiseasc de toate astea.


Da? zic eu, scuturnd din cap ca s-mi alung ameeala dup
rotirea din camionet.
Niciunul dintre noi nu-i ia ochii de la mulimea clipitoare a
mainilor de poliie.
El o pornete napoi, spre camionet, i i urmez exemplul.
Trebuie s ne recuperm Cuferele, tipule, i s-o lum cu noi pe
agentul Walker, cum a spus Bernie Kosar.
Categoric.
M bat cu mna peste buzunar, asigurndu-m c BK e nc acolo.
Aa c de ce nu te-ai ocupa tu de asta n vreme ce rezolv eu
aici?
Prin telekinezie, Nou ridic de la pmnt dou maini de poliie,
i ofierii din interior se strduiesc s ias.
M reped napoi, n camioneta care arde acum mocnit n an. Sar
nuntru ocolindu-i pe paznic i pe agentul Purdy, care gem pe
podea, i gsesc Cuferele noastre. Walker st rezemat de rmiele
bncii de metal, holbndu-se nucit la sngele de pe propriile
mini. Prul rou i cade liber pe umeri i are o zgrietur lung n
lateralul feei. Tunul mogadorian e acum un morman de
componente zdrobite, sub picioarele ei. M privete potrivindu-mi
Cuferele sub bra, i eu m las ntr-un genunchi n faa ei.
Tu vii cu noi.
Nu e o ntrebare.
Ea deschide gura s vorbeasc i un firicel de snge i se prelinge
n afar. Atunci vd o bucat de metal ieindu-i din umr. Las un
Cufr jos i ncerc s-o ridic, dar geme i scuip mai mult snge. i dau
drumul, temndu-m c, dac o mic din nou, o s moar din cauza
hemoragiei nainte s aflu unde sunt Sam i Sarah.
Unde se afl? ntreb. Spune-mi acum! Poi s mori n orice
clip, cucoan, i eu ncerc s salvez Pmntul i pe prietenii mei.
Haide, spune-mi! Unde sunt Sam i Sarah?
Capul agentului special Walker cade n direcia mea i ochii ei
78

verzi se deschid larg, de parc m-ar vedea pentru prima oar.


Focurile de arm de afar se aud tot mai aproape.
Eti< eti extraterestru, optete ea, n cele din urm.
Frustrat, lovesc cu pumnul n lateralul mainii.
Da, sunt! Dar am venit aici ca s-ajut, dac-o s m lai! Acum,
nainte de a fi prea trziu, nainte de a-i da ultima suflare, spune-mi
unde sunt. La Washington?
Ea ncepe s respire neregulat i pare c nu m poate nici vedea,
nici auzi. O pierd. O pierd i nc nu am aflat unde sunt Sarah i
Sam. Vocea mi sun dintr-odat anemic.
Spune-mi doar unde sunt. Te rog.
Ochii ni se ntlnesc i cred c i-am atins o coard sensibil.
Gura agentului special Walker se deschide, gata s vorbeasc, i
are nevoie de dou ncercri ca s-i regseasc vocea.
n vest. n<
i vocea i se stinge, nchide ochii. Minile nsngerate i se
ncleteaz, apoi se relaxeaz; tot trupul i pierde vlaga.
Ateapt! Rezist!
mi apuc Cufrul cu frenezie, ncercnd s-l deschid ca s iau
piatra tmduitoare. Singurul lucru la care m pot gndi e c, dac o
vindec, o s-mi spun unde sunt cei doi. Tocmai am pus mna pe
lact cnd civa poliiti sar n captul deschis al camionetei, cu
armele n mini.
Pleac de lng ea! Mic! Sau tragem! Jos cu tine, la pmnt!
Cu minile la spate! Acum!
mi dau ordine rstite, dar nu pot s m supun. Nu vreau s m
supun. Trebuie s gsesc piatra vindectoare. Trebuie s aflu ce-are
Walker de spus. ntind mna spre Cufrul deschis i-i aud pe
poliiti urlnd:
Minile sus. MINILE SUS. MINILE SUS!
Degetele mi ptrund oricum n Cufr.
Aud prima mpuctur, urmat imediat de alte cteva zeci. n
timp ce n jur mi zboar ploaia de gloane, ncheietura ncepe s m
79

furnice mai tare ca niciodat. Nu m mai doare, iar brara ncepe s


se leasc, acoperindu-mi ntregul bra cu o teac dintr-un material
rou nainte de a se rspndi i de a se deschide ca o umbrel. N-am
idee ce se petrece i adevrul e c nici nu-mi pas. Nu sunt n stare s
m gndesc dect la piatra mea vindectoare i la trupul inert al lui
Walker, aflat att de aproape de mine i totui att de inutil. i m
trezesc deodat n spatele unui scut nalt de aproape doi metri, care
mi se curbeaz deasupra capului i sub tlpi. Gloanele se lovesc de
el.
O orchestr de focuri de arme se dezlnuie i de scutul meu
ricoeaz nenumrate gloane. Dup dou minute, frecvena lor
ncepe s scad, ca atunci cnd floricelele de porumb din cuptorul cu
microunde sunt aproape gata. Dup ce tirul nceteaz n sfrit cu
desvrire, materialul rou se comprim sub forma tecii de pe bra,
contractndu-se apoi n brara care m furnic n jurul ncheieturii,
totul din propria voin a acesteia. M uit n jos, uluit de eficiena ei,
de sincronizarea perfect.
Walker continu s zac incontient la picioarele mele. Poliitii
narmai care trgeau cu doar un moment n urm din spatele
camionetei au plecat, dar aud focuri de arm afar. Sunt sfiat ntre
dorina de a gsi piatra vindectoare ca s-o readuc pe Walker n
simiri i imboldul de a iei s vd dac Nou n-are nevoie de ajutor.
Vreau s-o trezesc, s-o silesc s-mi spun unde sunt Sam i Sarah, dar
nu-l pot lsa pe Nou singur dac are probleme. Decid c Walker o
s reziste e evident c nu poate pleca nicieri, i trebuie s sper c
n-o s moar n braele mele. Folosesc ocazia ca s-mi ndes cte un
Cufr sub fiecare bra i m npustesc afar. Imediat ce ies, vd
poliiti alergnd n direcia opus. Nu tiu ce-a fcut Nou n timp
ce eu stteam nuntru, cunoscndu-mi brara ceva mai bine, dar
toi par ngrozii.
Ei, Nou? strig. Ce le-ai fcut, de fapt?
El zmbete.
Am folosit telekinezia ca s-i ridic pe toi la aproape zece metri
80

n aer. Apoi le-am dat de ales: urc mai mult sau fug. Aplaud decizia
lor neleapt, tu nu?
Se pare c au ales ce trebuia, spun.
Hei, credeam c-o lum cu noi pe femeie, zice Nou.
E nc nuntru e incontient i aveam de gnd s folosesc
piatra mea vindectoare pentru ea, dar am vrut s m asigur mai
nti c eti OK.
Tipule, i-ai fcut griji pentru mine? Eu am neles aa. Avem
nevoie de ea ca s ne spun unde s ne ducem! Tu eti cel care nu
vrea s mearg nicieri dac nu e ctre prietenii ti. Ai uitat? Nou ia
o puc de asalt i trage n aer. Du-te nuntru i ia-o! Eu o s fiu aici,
distrndu-m cu jucriile soldailor.
Poliitii continu s se retrag mergnd pe jos, unii chiar
ascunzndu-se n spatele copacilor de pe partea opus a drumului.
Nou intete deasupra capetelor lor. Puca se zguduie proptit n
umrul lui i gloanele uier printre crengile nalte. Fcnd
cale-ntoars ctre main, l aud rznd pe nfundate n vreme ce
savureaz spectacolul.
mi deschid Cufrul, scot piatra vindectoare i m reped n
camionet, s vd ct de grav e rana lui Walker.
Dar ea nu e acolo. M uit n jur, gndindu-m c e posibil s se fi
ridicat, mutndu-se n alt col. Sunt complet derutat de ceea ce vd.
Adic de ceea ce nu vd. nuntru nu mai e nimeni. Trupurile care se
aflau acolo cu cteva minute nainte au disprut. Rahat.
Sunt furios pe mine nsumi. Nu-mi vine s cred c am dat-o n
bar n halul sta. Nu numai c tot nu tim unde-i in pe Sam i pe
Sarah, dar e posibil i ca Purdy i Walker s fie nc acolo.

11
Numrul Opt st pe iarb. n spatele lui, lacul e calm, neclintit.
81

Sunt cunoscut sub multe nume. Unii mi spun Vishnu, n timp


ce alii m numesc Paramatma sau Parameshwara. Sunt cunoscut i
sub forma celor zece avataruri ale mele, dintre care ai ntlnit trei i
le-ai nfruntat. Cu un considerabil succes, a putea aduga.
Dac sunt avatarurile tale, sunt o parte din fiina ta. Cu alte
cuvinte, tu ai simit nevoia s le declari rzboi acestor trei fete
care-ncercau s-ajung la tine, spune furios Crayton. Se presupune c
personifici un zeu panic, nu-i aa?
Ai de dat o mulime de explicaii, adaug Marina.
Pe el nu-l impresioneaz furia noastr i rmne aezat.
Trebuia s fiu sigur c suntei cine pretindei. i s m asigur c
suntei pregtite s v-ntlnii cu mine. mi cer scuze dac v-am rnit
sentimentele, sau pe ale oricui altcuiva. Toate ai dat dovad de
curaj, dac asta v face s v simii mai bine.
M-am sturat de toat povestea asta. Sunt obosit i flmnd. Ca
s nu mai spun c, pentru a ajunge aici, am zburat peste o jumtate
de lume i m-am btut cu o armat. Vreau rspunsuri. M ridic, i
minile-mi atrn pe lng trup cu pumnii ncletai.
i pun o ntrebare i, dac nu-mi dai un rspuns direct, plecm.
Asta nu e o discuie filosofic i n-aveai niciun drept s ne pui la
ncercare. Eti Numrul Opt sau nu?
El se uit la mine i-i uguie buzele. Culoarea pielii i se schimb
din albastru ntr-un armiu-nchis. Cnd scutur din cap, i cade
coroana i prul lui negru capt volum, devenind un ghemotoc de
bucle ciufulite. Dou brae i dispar i, peste cteva secunde, pe iarba
din faa noastr st un adolescent fr cma. Comandantul
Sharma icnete.
E genul zvelt, dar viguros. Cu buzele lui pline i cu sprncenele
negre, groase, e ntr-un fel excitant, trebuie s-o spun. La gt i atrn
pandantivul albastru. De pe Lorien.
E unul dintre noi.
Ella se uit la Crayton, care expir prelung. Deschide gura, vrnd
s spun ceva, dar biatul vorbete primul.
82

Cpanul meu mi-a zis la nceput Joseph, dar am folosit


numeroase nume. n zona asta, cei mai muli oameni m tiu drept
Naveen.
Se oprete i se uit la mine, apoi i salt cracul zdrenuit al
pantalonilor ca s dezvluie simbolurile lorice ale lui Unu, Doi i
Trei, cicatrizate pe glezna lui.
Dac vrei s m privii numai ca pe un loric, atunci da, mi
putei spune Numrul Opt.
Furia clocotind din mine pocnete ca un balon i dispare. Am
gsit nc un membru din Garde. Tocmai am devenit mai puternici.
Crayton face un pas nainte i ntinde mna.
Te-am cutat, Opt. Am venit de departe. Eu sunt Crayton,
cpanul Ellei.
Opt se ridic i strnge mna lui Crayton. E nalt, cu toi muchii
din partea de sus a corpului i din zona abdomenului foarte bine
conturai. E evident c s-a antrenat ani la rndul, supravieuind
singur n muni.
Ella se ridic la rndul ei.
Sunt Ella, spune. Sunt Numrul Zece.
Stop! zice Opt. Se uit n ochii ei. Cum adic eti Numrul
Zece? Suntem numai nou. Cine i-a spus c eti Numrul Zece?
Ella se micoreaz pe neateptate, devenind o feti de ase ani.
Dac poate ceva s-i provoace o criz de lips de ncredere n
sine, cred c nimic nu se compar cu o fost statuie punndu-i la
ndoial identitatea. Crayton o nghiontete pe Ella, care revine la
silueta ei mai nalt, de la vrsta de doisprezece ani.
Opt i rspunde devenind cu un metru i jumtate mai nalt i
dominnd-o cu statura lui.
Asta-i tot ce poi, Zece?
Faa Ellei capt o expresie plin de hotrre i d impresia
c-ncearc s mai creasc, poate cu vreo zece ani, dar nu se-ntmpl
nimic. Peste cteva secunde, ridic din umeri.
Cred c da.
83

Crayton se ntoarce spre Opt.


O s te pun la curent mai trziu, dar, dup nava voastr, de pe
Lorien a mai plecat nc una. Ella i cu mine am fost pe nava aia. Ea
nu era atunci dect un bebelu.
Am aflat totul sau exist i un Numr Treizeci i Doi despre
care ar trebui s tiu? ntreab Opt, micorndu-se pn la nlimea
lui normal.
Are vocea aspr, dar n acelai timp blnd. Remarc pentru prima
oar c ochii lui au cea mai uimitoare nuan de verde-nchis. Dup
expresia Marinei, tocmai observase i ea. Nu pot s nu zmbesc cnd
o vd ndesndu-i nervoas prul dup urechi.
Ella e ultima, rspunde Crayton. Ea e ase, iar ea e Marina,
Numrul apte. Se pare c tu i poi schimba forma. Ar trebui s mai
tiu i altceva?
Drept rspuns, Opt se dilat, transformndu-se ntr-o giraf cu
dou capete, de data asta dominndu-ne cu o nlime care-o
depete pe a noastr cu vreo ase metri. ncerc s-mi rein
zmbetul.
Am ntr-adevr aceast Motenire, spune capul din stnga.
Capul din dreapta se apleac spre ap i ia o sorbitur nainte de a
privi n sus, adugnd:
Printre altele.
Oh, da? Cum ar fi? ntreab Marina.
Opt i reia nfiarea de biat i alunec pe suprafaa lacului ca
pe ghea. Cnd se ntoarce spre noi, pe o traiectorie circular,
ncepe s alerge nainte de a se opri derapnd i trimite ctre Marina
un val de ap.
ns ea n-are de gnd s se lase surclasat de nou-venit. Fr nici
cea mai mic tresrire, ridic minile i oprete apa n aer, apoi o
mpinge napoi, ctre Opt, prin telekinezie. La rndul su, el arunc
valul n sus, ca un gheizer. Ca s nu rmn n afara jocului lor,
oricare ar fi, preiau controlul vntului i-l folosesc ca s-mping
gheizerul pe suprafaa lacului, pn cnd Opt e nconjurat din trei
84

pri de un perete de ap n micare.


Ce altceva ai mai primit? i strig, tonul vocii mele provocndu-l
s nu bat pasul pe loc.
Opt se face nevzut din spatele peretelui de ap, unde l-am
ncolit, i reapare, o clip mai trziu, pe stncile zimate care
domin lacul. Dispare din nou i-i face apariia la civa centimetri
de nasul meu.
Apropierea lui neateptat e att de iritant nct i reped din
reflex un pumn n coaste. Mrie i se retrage cu un pas,
mpleticindu-se.
ase! Ce faci? strig Marina.
Scuze, spun eu. A fost un reflex.
Am meritat-o, recunoate Opt, respingnd intervenia ei
protectoare.
Aadar poi s te teleportezi? ntreab Marina. E foarte tare.
Opt apare brusc alturi de ea i-i pune cu nonalan un bra pe
umerii ei.
Sunt fanul teleportrii.
Marina chicotete i ridic din umeri, ndeprtndu-i braul.
Chicoteli? i bate joc de mine?
Opt zmbete, dispare i reapare pe umerii lui Crayton, unde i
ine echilibrul exagerndu-i rotirile braelor i nesigurana
picioarelor.
Uneori fac totui alegeri stupide n privina locului aterizrii.
Opt e, dintr-odat, bufonul nostru.
Sunt de-a dreptul surprins de pofta lui de joac, nefiind sigur
dac reprezint o calitate sau o slbiciune. M hotrsc s iau n
calcul partea bun a lucrurilor. Parc vd iritarea i deruta de pe
feele mogadorienilor cu cteva clipe nainte ca putiul sta s-i
transforme n cenu. Crayton se apleac n fa, i, ca i cum
amndoi ar fi exersat totul nainte, Opt face o tumb ca s ajung pe
pmnt, apoi bate din palme, ncntat de sine nsui.
Unde e cpanul tu? ntreab Marina.
85

Faa vesel a lui Opt capt o expresie serioas. tim cu toii ce


nseamn. n minte mi apare instantaneu o imagine a Katarinei, cu
clu i nlnuit de perete. M gndesc la John i la cpanul lui,
Henri. Alung amintirile nainte de a mi se forma lacrimi n ochi.
Cu ct timp n urm? pune Crayton cu delicatee ntrebarea la
care ne gndim cu toii.
Opt se ntoarce spre cmpul cu iarb nalt din spatele nostru.
Mintea lui desparte iarba, pn cnd apare o potec ngust, i
nal capul spre soarele care apune.
Ascultai, trebuie s plecm de-aici. Lumina e pe sfrite. O s
v povestesc pe drum totul despre Reynolds i Lola.
Comandantul Sharma alearg spre Opt i-l prinde de ncheietura
minii.
i eu? Ce pot face pentru tine? Te rog, spune-mi.
Tresar. Am fost att de absorbit de sesiunea noastr de
hai-s-ne-cunoatem, iar el a fost att de tcut, nct i-am uitat cu
desvrire rolul n toate astea.
Comandante, spune Opt. Mi-ai fost un prieten loial i vreau s
v mulumesc, ie i soldailor ti, pentru toat munca voastr grea.
Vishnu ar fi fost ncntat de devotamentul vostru. Dar m tem c
acum drumurile noastre se despart.
Expresia de pe chipul lui Sharma spune clar c se crezuse implicat
n aceast poveste pe termen lung.
Dar nu-neleg. Am fcut tot ce mi-ai cerut. i-am adus
prietenii. Oamenii mei au murit pentru tine.
Opt l privete n ochi.
N-am dorit niciodat s moar cineva pentru mine. De aceea
am refuzat s prsesc muntele i s vin alturi de voi pe strzi. mi
pare ru pentru vieile pierdute, mult mai ru dect i nchipui.
Crede-m, tiu ce simi atunci cnd pierzi oameni. Dar acesta e
punctul din care trebuie s pornim pe drumuri separate.
E ferm, ns mi dau seama ct de greu i e s fac asta.
Dar<
86

Opt l ntrerupe.
Rmas-bun, comandante.
Brbatul se ntoarce, cu disperare n privire. Bietul om. Dar e un
soldat care tie cnd s respecte un ordin, cnd s accepte lucrurile
aa cum sunt.
M prseti.
Nu, spune Opt. Tu m prseti. Te ndrepi ctre ceva mai
mre i mai bun. Un nelept mi-a spus cndva c numai prsind
pe cineva bun poi ntlni pe cineva mai bun. Vei rmne n
continuare alturi de zeul tu Vishnu, dar nu-l vei cunoate dect
dup plecarea mea.
Scena e greu de privit. Comandantul Sharma deschide gura s
spun ceva, dar o nchide cnd Opt i ntoarce spatele i pleac pe
potec fr s se uite napoi. La nceput m gndesc c Opt a fost
prea dur. Pe urm mi dau seama c e cea mai blnd modalitate de
a face ceea ce trebuia fcut.
Hei! Ateapt! strig Crayton n urma lui. Poalele muntelui
sunt n partea cealalt. Trebuie s-ajungem la aeroport.
Mai nti trebuie s v art tuturor ceva, strig Opt. i s-ar
putea s n-avem nevoie de aeroport.
Unde te duci? nc nu tii nimic despre o serie de lucruri.
Trebuie s ne-aezm i s discutm, s facem un plan, spune
Crayton.
A vrea s nu fi spart ochelarii ia, zice Ella. Nu-l putem urma
pur i simplu, fr s tim unde ne duce i dac e o idee bun. El i
nchipuie c tie totul, dar e posibil s nu fie aa.
l privim pe Crayton care se gndete la ce-ar trebui s facem. tiu
ce cred eu c-ar trebui s facem. Am gsit n sfrit un alt membru din
Garde i acum trebuie s rmnem mpreun. Dau din cap ctre
silueta lui Opt, care se pierde repede n deprtare. Crayton se uit la
mine, apoi d din cap la rndul su. Ia Cufrul Marinei i pleac
dup Opt. Fr s spun nimic, Marina i Ella se iau de mini i l
urmeaz. Intru i eu n ir, n spatele lor. mi folosesc auzul fin ca s
87

ascult zgomotele fcute de comandant cnd prsete locul n care


l-am lsat. Nu aud nimic. Mi-l amintesc stnd acolo, neclintit i tcut,
dup plecarea noastr. neleg c aa trebuia procedat, dar mi pare
totui ru pentru bietul om. Abandonat, dup ce a dat dovad de
atta loialitate. Privesc spatele lui Opt, l vd, rigid, chiar n faa mea,
i mi pare ru pentru ei amndoi.
Opt deschide drumul. l urmm n susul unei pante i ne
pomenim ntr-o vale larg. Oriunde m-a uita, vd piscurile cu
vrfuri ninse ale munilor Himalaya. Ceva mai aproape de noi sunt
petice de pdure, desprite de cmpuri cu flori galbene i violete. E
minunat. Ne lsm cu toii ptruni de frumuseea locului, cnd
Crayton rupe tcerea.
Ei. Cine erau Reynolds i Lola?
Opt i ncetinete paii, ca s putem merge alturi de el. Se
apleac s culeag un mnunchi de flori violete, numai pentru a le
strivi n mn.
Reynolds a fost cpanul meu. Rdea foarte mult. Rdea
ntotdeauna. Rdea cnd eram fugari i cnd dormeam sub poduri
sau cnd ne ascundeam n cte un hambar prin sprturile cruia
ptrundea apa n timpul musonului. Opt se ntoarce s ne priveasc
pe rnd. i aduce cineva aminte de el?
Cltinm din capete cu toii, chiar i Crayton. Dar eu n-aveam
dect doi ani cnd am fcut cltoria.
Opt continu.
Era un loric extraordinar i un prieten nc i mai bun. Dar
Lola< Lola a fost o femeie de care s-a ndrgostit imediat ce am
ajuns aici. Sunt opt ani de atunci. S-au cunoscut la pia i din
momentul la au fost nedesprii. Reynolds o iubea att de mult.
Lola s-a mutat foarte repede cu noi. Abia dac mai ieea din casa
noastr. Opt d cu piciorul ntr-o tuf de flori. Ar fi trebuit s tiu c
nu era de ncredere dup felul n care m privea, i fiindc voia s
tie ntotdeauna unde eram, ce fceam. N-am vrut s-o las s se
apropie de Cufrul meu, indiferent n cte moduri s-a strduit s-o
88

fac. Dar Reynolds se ncredea att de mult n ea, nct pn la urm


i-a spus cine suntem. I-a spus totul.
N-a fost o micare inteligent, zic eu.
John i-a spus lui Sarah i uite unde l-a dus asta. E prea riscant s le
ncredinezi oamenilor secretul nostru. Iar dragostea nu face altceva
dect s mreasc riscurile.
Nici mcar nu pot descrie ct de furios am fost. Cnd mi-am
dat seama ce fcuse, mi-am pierdut controlul. Ne-am certat zile la
rndul. Pn atunci nu mai avuseserm nicio nenelegere.
ncrederea mea n el era fr rezerve, i nu mi-am pierdut-o brusc.
Motivul era Lola. i atunci a nceput s ne tot preseze s mergem cu
ea n muni, s facem o excursie, s rmnem peste noapte. Spunea
c tie locul perfect. L-a convins pe Reynolds c asta o s-l ajute s se
mpace cu mine, c vom avea o legtur mai puternic. tiam c
planul ei de a ne convinge pe mine i pe Reynolds s ne srutm i s
ne-mpcm n-avea anse de reuit, dar am mers totui.
Opt se oprete cteva clipe ca s ne-arate un pisc dinspre nord.
Am urcat pe muntele la, de acolo. Eu mi-am luat Cufrul. La
vremea aceea puteam s m teleportez i s folosesc telekinezia i,
plus, puterea mea era ieit din comun aveam nevoie s m
antrenez i mi-am nchipuit c muntele o s m-ajute s devin mai
puternic, mai rapid. Dar, imediat ce am sosit, Lola a tot ncercat s ne
despart. Fcea tot posibilul s-l conving pe Reynolds s m lase
singur. n cele din urm, a fost nevoit s apeleze la planul B.
Opt se ntoarce cu spatele i ncepe din nou s mearg. Ateptm
pn face civa pai, ca s-i adune gndurile.
i care era planul B? ntreab cu blndee Marina, ca s-l
determine s continue.
Trebuie s ne spun toat povestea, dar nu e cazul s-l chinuim.
n a treia noapte n muni, ea a plecat dup lemne de foc,
lsndu-ne singuri pentru prima oar de la nceputul excursiei. Am
tiut c se petrecea ceva care nu era n ordine. Din cauza golului din
stomac. Lola s-a ntors repede cu o duzin de soldai mogadorieni.
89

Reynolds era att de ndrgostit de ea, nct i-a simit inima


zdrobit, nainte de a-i aduce aminte s-i fie team. A ipat la ea,
implornd-o s-i spun de ce-i fcuse lui asta, de ce ne-o fcuse
nou, de ce mi-o fcuse mie. Pe urm, unul dintre rzboinici a
aruncat un sac cu monede de aur ctre ea. Mogadorienii i
promiseser o groaz de bani ca s le fac un serviciu. Opt rostete
cuvntul cu un zmbet sarcastic. Lola s-a repezit la el ca un cine la o
delicates. Totul s-a petrecut cu o iueal nspimnttoare. Ea s-a
npustit, un mogadorian a ridicat o sabie strlucitoare i a
njunghiat-o n spate i sacul cu monede a explodat la picioarele ei.
Reynolds i cu mine am rmas pur i simplu locului, nlemnii, i am
privit-o murind.
Rezist impulsului de a m apropia de el, de a-i lua mna, de a i-o
strnge ca s-i art c neleg ce simte. M uit la spatele lui drept i
mndru, privesc hotrrea cu care-i face paii mari i tiu c acum
are nevoie s fie lsat n pace. Sau cel puin asta-mi doresc eu cnd
m gndesc la moartea Katarinei.
Ultimul lui cuvnt, murind, atrn n aer. n cele din urm,
Crayton i drege glasul i spune:
Nu e nevoie s aflm restul acum. Te poi opri dac vrei.
N-au putut s m ucid.
Vocea lui Opt devine mai puternic, de parc ncerca s-i alunge
amintirile neplcute. Cunosc trucul, nu d rezultate dect rareori.
Chiar i atunci cnd au reuit o lovitur direct cu una dintre
sbiile lor, de-a curmeziul gtului sau n stomac, n-am murit. Dar
au murit ei. Loviturile mortale care mi-erau menite le-au primit n
schimb ei. Nu m-au putut ucide datorit vrjii, iar eu am fcut tot ce
mi-a stat n puteri ca s-l protejez pe Reynolds. Dar n tot haosul am
fost desprii i m-am teleportat prea trziu. Reynolds era< Se
ntrerupe o clip. Unul dintre ei mi-a luat Cufrul. M-am strduit
s-l opresc. Am nfcat o sabie de-a lor i am ncercat s i-o nfig n
stomac, dar am ratat numai cu att. ns sunt sigur c i-am retezat
mna. Oricum, a scpat. Imediat dup ce-a fugit n pdure, am vzut
90

o mic nav argintie nlndu-se printre copaci. I-am ucis pe ceilali.


Vocea i e att de glacial, att de indiferent. M cutremur.
i eu mi-am pierdut cpanul, spune Marina dup o clip, cu
voce sczut.
i eu, adaug, i m uit la Ella, care s-a tras mai aproape de
Crayton.
Sperm c nu-l vom pierde pe ultimul cpan pe care-l cunoate
fiecare dintre noi.
Cerul se ntunec tot mai repede. Marina se ofer s mearg n
frunte, ca s ne poat conduce, cu ajutorul Motenirii care-i permite
s vad noaptea. Zmbesc cnd l ia pe Opt de mn, ncntat c
cineva ncerca s-i ofere alinare.
Am petrecut att de mult timp n munii tia, spune el.
Singur? ntreab Ella.
O vreme am fost singur. Nu tiam unde s m duc. Apoi, ntr-o
bun zi, am dat peste un moneag. Sttea sub un copac, cu ochii
nchii, rugndu-se. Motenirea care-mi permite s iau alte nfiri
mi apruse de cteva luni, aa c m-am apropiat de el sub forma
unui iepura negru. M-a simit imediat. A rs chiar nainte de a
deschide ochii. Faa lui avea ceva care mi-a inspirat ncredere. Cred
c mi-a amintit de Reynolds, din vremea n care nc nu apruse
Lola n viaa noastr. Aa c am srit n tufiuri i m-am teleportat
dincolo de un ir de copaci din partea opus. Cnd m-am apropiat
din nou, sub nfiarea mea obinuit, mi-a oferit nite lptuci. Era
evident c m cunotea, c avea s m cunoasc ntotdeauna,
indiferent cum a fi artat.
Ajungem la un alt lac, spune Marina, ntrerupndu-l pe Opt.
Acum, cnd nu mai vorbete nimeni, sesizez clipocitul apei i,
dincolo de el, o cascad abia auzit.
Da, suntem aproape, confirm Opt. O s mncm i-o s
dormim n curnd.
i apoi ce s-a-ntmplat? Cu btrnul? ntreab Crayton.
Se numea Devdan i era un om extrem de instruit, dedicat
91

vieii spirituale. El mi-a vorbit despre hinduism i despre Vishnu.


M-am agat de povetile lui. n mintea mea, reprezentau modul n
care ncercm noi s salvm Lorienul. M-a nvat formele vechi ale
artelor mariale indiene, precum kalarippayattu, silambam i gatka.
Mi-am perfecionat Motenirile, puterile, ca s vd ct de departe
puteam extinde ceea ce nvam de la el.
ntr-o zi, m-am dus s-l ntlnesc la locul obinuit, ns nu era
acolo. M-am ntors n ziua urmtoare. Dar el n-a mai revenit
niciodat i am rmas din nou singur. Peste multe alte luni, am dat
din ntmplare peste comandantul Sharma i armata lui, n timpul
instruciei. Opt ezit nainte de a continua. Din nefericire sau din
fericire, nc nu sunt sigur , tocmai aveam nfiarea lui Vishnu i
ei au jurat s m apere de toate relele. tiam c asta se datora
faptului c aveam un chip pe care-l venerau i am detestat faptul c
profitam de credina lor, dar nu m-am putut abine. Cred c nu-mi
mai plcea deloc s fiu singur.
Marina ne conduce n jurul lacului. Opt i spune s se-ndrepte
spre cascada pe care-o auzim n deprtare.
Mogii s-au mai ntors vreodat? ntreab Crayton.
Da, se tot ntorc n micile lor nave argintii, zumzind n jurul
muntelui, ca s vad dac nc mai sunt aici. Dar m transform pur
i simplu ntr-o musc sau ntr-o furnic, i ei i vd de drum.
Asta se potrivete cu rapoartele despre OZN-urile vzute n
regiune, zice Crayton.
Da, ei sunt, ncuviineaz Opt. Cu fiecare vizit, devin tot mai
neglijeni n privina detectrii. De vreo cteva zile n-am mai vzut
nicio nav, dar n ultimele ase sau opt luni au venit mult mai des.
Judecnd dup asta, conflictul se intensific.
Aa e, confirm eu. Ne-am gsit unii pe alii, ne-am unit forele.
Marina, Ella i cu mine tocmai ne-am ntlnit n Spania, acum cteva
zile. Numrul Patru ne ateapt n America. i acum te-am gsit pe
tine. Nu mai lipsesc dect Cinci i Nou.
Opt pstreaz o clip tcerea.
92

Vreau s v mulumesc fiindc ai btut atta drum ca s m


gsii. A trecut mult vreme de cnd nu mai am pe nimeni cu care s
stau de vorb. Despre adevrata mea via.
Am ajuns deja la vreo doi metri de cascad.
i acum?
Trebuie s strig ca s m fac auzit, ca s acopr zgomotul apei.
Ne crm! mi strig Opt drept rspuns, artndu-ne peretele
abrupt de piatr din faa noastr.
Pun mna pe suprafaa neted a unei pietre i pipi locul din jur
cu piciorul, cutnd ceva pe care s mi-l sprijin. Talpa mi alunec
imediat i, cnd sunt pe cale s-ncerc din nou, aud vocea lui Opt
venind de departe, de sus. E deja n vrf i strig ceva n jos, ctre
noi. Teleportarea e chiar mai util dect credeam. Ar putea fi chiar
mai util dect invizibilitatea. M-ntreb dac le-am putea combina
cumva.
Folosete telekinezia ca s pluteti n sus, mi spune Marina.
Ia-o pe Ella. Eu l iau pe Crayton.
i urmez sfatul i plutim spre culme. E chiar mai uor dect mi-am
imaginat. n vrf e tabra lui Opt. Stm n curnd n jurul unui foc,
pregtind o tocan de legume ntr-o oal mare. Copacii formeaz o
bolt deas deasupra capetelor noastre i, cu apa de dedesubt,
ascunztoarea e perfect. Coliba de lut nlat de Opt e cumva,
deopotriv, deprimant i ideal. Pereii sunt inegali i ua e un oval
ui, dar locul e cald i uscat i miroase a flori proaspete. nuntru se
afl un hamac improvizat i o mas mic, iar pe perei atrn trei
covorae viu colorate.
Ai un locor frumos aici, spun, ntorcndu-m lng foc. Eu
sunt tot pe drumuri de atta vreme nct am uitat cum e s ai o cas.
Chiar i numai o colib.
Locul sta are ceva anume. O parte din mine se va afla
ntotdeauna aici. O s-i duc cu adevrat dorul, spune, uitndu-se cu
drag n jur.
Asta vrea s-nsemne c vii cu noi? ntreab Marina.
93

Bineneles c vin. A sosit timpul s fim mpreun, s


colaborm. Acum, cnd Setrkus Ra e aici, trebuie s vin cu voi.
E aici? ntreab Crayton, dintr-odat nelinitit.
Opt ia prima nghiitur de tocan.
A sosit acum cteva zile. M viziteaz n vise.

12
Din vestul Virginiei, am srit ntr-un tren de marf. ncerc s
adorm, dar prin minte mi se nvrtejesc prea multe gnduri. mi
mijesc ochii, pn cnd mi se obinuiesc cu lumina soarelui dimineii
care ptrunde prin ua din ipci. Constat cu uurare c ne ndreptm
n continuare spre vest. Asta-i tot ce-a spus agentul special Walker
nainte s dispar: vest. Aa c ntr-acolo mergem, ncerc s nu m
gndesc c mi-ar fi putut da intenionat indicaii greite,
concentrndu-m n schimb asupra gndului c femeia era pe
moarte i c nu mai avea nimic de pierdut, aa c n-avea de ce s m
mint.
M rostogolesc pe spate. Plafonul vagonului e murdar, plin de
pete de o multitudine de culori. mi aleg una de un albastru-nchis,
aflat chiar deasupra capului meu, i o fixez cu privirea att de mult
nct n cele din urm m fur somnul. Visez, ceea ce mi se ntmpl
des. Dar visul sta e diferit, mai degrab comar dect viziune.
Sunt n vestul Virginiei, din nou n celula nchisorii. Numai c de
data asta e pustie i puternic luminat de sus. Cuca sferic n care se
afla Sam e acum goal. Singurul indiciu al faptului c s-a aflat
vreodat acolo e pata de snge nc proaspt de pe podea. M duc
n mijlocul celulei, m uit nnebunit n jur i-ncerc s-i strig numele,
dar, imediat ce deschid gura, lumina puternic de deasupra e supt
de gtul meu, tindu-mi rsuflarea, sufocndu-m. Cad,
sprijinindu-m pe palme i pe genunchi, n ncercarea de a gsi un
94

strop de aer.
nc gfind, m uit n sus. Acum m aflu ntr-o aren imens, cu
mii de mogadorieni cuprini de frenezie n tribune. Scandeaz i
arunc n mine cu diverse lucruri, n timp ce se lupt ntre ei.
Podeaua e o lespede de stnc, de un negru strlucitor. M ridic din
patru labe cltinndu-m. Cnd fac un pas n fa, terenul din
spatele meu se surp, nelsnd n urm nimic altceva dect un abis
ntunecat. Deasupra mea e o gaur imens i prin ea vd un plc de
nori care traverseaz cerul albastru. Am nevoie de o clip ca s-mi
dau seama unde m aflu n interiorul piscului unui munte.
Patru! se aude vocea lui Nou.
Nu sunt singur. M uit n jur i-ncerc s strig i eu ca s-i rspund,
dar am gtul nc nfundat. Din gur mi scap un fascicul de
lumin. M rsucesc instinctiv i-ncerc s direcionez lumina pn ce
cade n sfrit pe Nou. E n partea opus a arenei, dar ceva m
mpiedic s-l vd. E Sam. Atrn ntre noi, cu minile nctuate.
Agenii special Purdy i Walker se afl sub el, cu tunurile ndreptate
spre pieptul lui. Nu ezit. Alerg n ajutorul celui mai bun prieten al
meu, cu stnca surpndu-mi-se n urm la fiecare pas. Strigtele
mulimii sunt tot mai puternice, pn cnd devin asurzitoare.
Cnd aproape am ajuns, stnca neagr pe care stau agenii se
prvlete i ei cad odat cu ea.
Ajutor! Ajutai-m, v rog, ajutai-m! url Sam, cu trupul
rsucindu-i-se, ncercnd s scape de ctue.
ncerc s folosesc telekinezia ca s-l eliberez, dar nu funcioneaz.
ncerc s-mi folosesc Lumenul, dar palmele mi rmn ntunecate.
Motenirile mele m trdeaz.
Adu-i pe ceilali, John, mi spune Sam. Adu-i pe toi.
Vocea i sun straniu, de parc n-ar fi a lui. E aproape ca i cum
ceva sau cineva demonic ar vorbi prin intermediul lui.
Biatul bronzat i zvelt pe care l-am zrit n ultima viziune e
deodat alturi de mine. E din nou transparent, ca o statuie. Cnd
vd c poart un pandantiv loric la gt, ntind minile spre el. ns
95

biatul clatin din cap i-i duce un deget la buze. Sare pe Sam i se
car pe picioarele i pe trupul lui pn cnd ajunge cu minile la
lanuri. l vd ncordndu-se, ncercnd s sparg ctuele, i-i vd
surprinderea de pe chip cnd i d seama c n-are puterea s-o fac.
n ultima mea viziune, m-a ntrebat ce numr sunt, i m simt
mboldit s vorbesc cu el. Tuesc, mi cur gtul i tiu c mi-am
recptat n sfrit vocea.
Sunt Numrul Patru! strig, exact cnd n aren se las linitea.
Te-ai hotrt? ntreab Sam.
Continu s se zbat i s se rsuceasc n ctue, cu cellalt biat
nc ncercnd s-i rup lanurile de deasupra. Se uit drept la mine
i vd c are ochii de un maroniu-nchis. Nu e el, mi spun.
Trupul ncepe brusc s-i tremure cu atta violen nct cellalt
biat nu mai reuete s se in i nu pot dect s-l privesc cznd i
disprnd n acelai hu care i-a nghiit pe ageni. Pe Sam l
nconjoar apoi o strlucire violet i lanurile se rup din propria lor
voin. n loc s cad ca biatul i ca agenii, plutete, suspendat n
aer. Un reflector se aprinde cu un pocnet i vd, nevenindu-mi s-mi
cred ochilor, cum crete i cum se transform prietenul meu n
Setrkus Ra. Cele trei pandantive lorice purtate de mogadorian
strlucesc cu putere, ca i cicatricea vineie care-i nconjoar gtul.
l vrei pe om napoi? zbiar el.
O s-l iau napoi, i strig, furios.
Sunt intuit locului, fr nimic altceva dect abisul n jurul meu,
n-am pe ce pune piciorul ca s-ajung mai aproape.
Setrkus Ra coboar plutind lin. Aterizeaz pe stnci, care nu dau
niciun semn c-ar urma s cedeze, aa cum au fcut-o sub noi, ceilali.
Te predai? Perfect. O s-i accept chiar acum pandantivul.
M uit n jos, i pandantivul meu a disprut deja. Ridic din nou
privirea i-l vd atrnnd n pumnul uria al mogadorianului. El i
ntredeschide buzele ntr-un rnjet care-i dezvluie dinii ascuii i
strmbi.
Nu! Nu m predau!
96

n clipa n care o spun, simt brusc o greutate n jurul gtului.


Pandantivul e din nou acolo.
Cellalt biat sare din abisul n care-a czut, ateriznd lng
Setrkus Ra, cu capul sus.
N-o s m predau ie niciodat! Elibereaz-l pe Devdan i
lupt-te cu mine!
Timpul e pe terminate, spune Setrkus Ra, i acum mi dau
seama c ni se adreseaz amndurora c a fcut-o ntotdeauna.
A-ncercat s ne fac pe amndoi s ne predm. Crede c ne poate
convinge s ne sacrificm, creznd c asta le va permite celorlali s
rmn n via? Nu pot dect s sper c niciunul dintre ceilali nu se
va lsa nelat de trucurile lui.
Pata albastr de pe plafonul vagonului e dintr-odat tot ceea ce
vd i m salt brusc n capul oaselor, ncercnd s scap de visul care
mi-a lsat mintea confuz. mi ating brara din jurul ncheieturii.
nainte de a aluneca n viziunea sau n comarul meu, am descoperit
c, dac m concentrez asupra abilitilor ei, pot s mi-o scot. Dar, n
clipa n care mi-a prsit ncheietura, am avut senzaia c fr ea nu
sunt n siguran i m-am grbit s mi-o pun la loc. O ating din nou
i m ntreb dac e bine sau ru s m bazez pe brar. Ceva mic m
lovete brusc n spate i sar n sus i m rsucesc.
E clar c am nervii ntini la maximum din cauza visului. Nu e
dect Bernie Kosar, de data asta n chip de copoi, incarnare pe care o
prefer.
Alt comar?
Nou casc ntr-un col. St pe Cufrul lui, trasnd absent
simboluri pe perete cu un cui, fiind nsi imaginea omului care nu
are nervii ncordai. Tlpile picioarelor lui goale sunt negre.
Devin cu adevrat stranii, spun, spernd c nu par att de
zguduit precum m simt. Ultimul lucru de care am nevoie e s m
considere Nou un putan speriat de nite vise urte. i cred c le au
i alii n acelai timp.
Nou i apropie cuiul de ochi, ca s-l studieze ndeaproape. i
97

ls capul pe-o parte, ca i cum ar fi vorba de un specimen rar, nu de


cel mai banal obiect din lume. Cu limba scoas n colul gurii, arat
ca i cum i-ar concentra ntreaga energie asupra acelui unic cui. Cu
un zmbet, l ndoaie ntre degete, rupndu-l n dou buci perfect
egale. Se ntoarce s se uite la mine.
i ce nseamn asta? Crezi c au cu toii viziuni de un anume
fel? Sau nopi la fel de palpitante ca ale tale?
Ridic din umeri.
Nu tiu. Vd ntruna un biat subire, cu pr negru, buclat. Are
un pandantiv de-al nostru, de aceea presupun c e unul dintre noi.
Suntem contieni unul de prezena celuilalt, dar visul pare croit
ntr-un fel pentru el i n altul pentru mine. mi apari i tu n viziuni.
Nou se ncrunt, i deschide Cufrul i caut n interior. Sper c-o
s scoat ceva care s m ajute s-mi descifrez viziunile, care s-mi
poat spune la ce ar trebui s le folosesc, dac e cazul s le folosesc n
vreun fel.
Mi-ar plcea s intru n legtur cu ceilali folosind piatra roie,
dar cred c guvernul i intercepteaz cumva transmisiile. Ceea ce e o
porcrie.
Se las pe spate, prnd frustrat.
Traversez vagonul gol ctre el. Are n mn un cub galben pe care
nu l-am mai vzut pn acum.
Ce crezi c-nseamn dac guvernul intercepteaz transmisiile
pietrei tale? Ce crezi c s-a-ntmplat? Adic, trebuie s fie mna
mogilor, dar cum crezi c au convins guvernul s colaboreze cu ei?
Nou m privete nevenindu-i s cread.
Vorbeti serios? Cui i pas de ce colaboreaz sau ce le-au spus
mogii ca s treac de partea lor? Important e c sunt mn-n mn.
Guvernul Statelor Unite i mogadorienii au fcut echip! Pentru ei e
oficial: noi suntem bieii ri!
Dar mogii vor distruge Pmntul sau mai ru odat ce
scap de noi. Guvernul nu tie asta? Nu e evident c noi suntem
bieii buni?
98

S-ar prea c nu. Cine tie cum s-o fi ntmplat? Poate se


folosesc pur i simplu unii de alii, fiecare parte ncercnd s-o nele
pe cealalt. Oricum ar fi, guvernanii trebuie s-i fi subestimat pe
mogi. Fiindc altminteri ar fi intrat frica-n ei, pn-n adncul
minilor lor bizare.
Nou i bag cubul n gur. Pe fa i apare o expresie satisfcut.
Ce e sta? l ntreb.
Mijloc de subzisten, rspunde el, cu vocea deformat. E un
substitut de hran. l sugi i te satur pentru scurt vreme. mi
arunc o privire. S-ar putea s ai i tu unul.
mi deschid Cufrul i caut un cub galben. Minile mi trec peste
tableta alb pe care-am gsit-o n pu, n biroul ascuns al lui Malcolm
Goode, i mi acord o secund ca s-i aps butoanele. E tot moart. O
dau deoparte. Nu gsesc niciun cub galben, dar e unul albastru. l
scot s-l vad i Nou.
Crezi c sta face acelai lucru?
El ridic din umeri.
Habar n-am. N-o s tii pn nu-ncerci. D-i drumul.
Ezit cteva secunde, apoi l pun pe limb i gura mi se umple
imediat cu ap rece ca gheaa. Nu reuesc s beau dect foarte puin
nainte ca o parte s-o ia pe unde nu trebuie, fcndu-m s tuesc i
s scuip piatra pe podea. Nou i scoate piatra galben n palm i
mi-o ntinde, dar l refuz.
Trebuie s mnnci la un moment dat, spune el.
Bernie Kosar se apropie de Nou i deschide gura.
Sigur, BK, zice el, ndatoritor, punnd cubul galben pe limba
cinelui.
Mcar ne ndreptm spre vest, unde se afl Sam i Sarah. M-am
sturat s tot fug i s m-ascund, i iar s fug i s m-ascund.
ncepem cu ceea ce e mai important, mergem s-i gsim.
Da, ei bine, vorbete numai n numele tu. Eu am fost nchis i
torturat anul trecut, omule. S fiu n micare, s decid eu nsumi
unde m aflu i cnd plec ntr-un anumit loc e ceva la care n-am de
99

gnd s renun prea curnd. Relaxeaz-te, Johnny. Am o idee, iar tu


trebuie s-i aminteti care-i planul. Nu trebuie s pierdem timpul
cutndu-i pe oamenii cu care eti prieten. Lum legtura cu ceilali,
ne ntlnim i, cnd suntem pregtii, l nfruntm pe Setrkus Ra. n
ordinea asta.
M ntorc i guresc peretele vagonului cu o lovitur de pumn,
impactul fcnd roile de pe o parte s piard pentru o clip
contactul cu ina de dedesubt. Sunt furios i am senzaia c
m-ndrept spre pierderea autocontrolului pe o traiectorie spiralat.
i cum o s te-ntlnim cu ceilali cnd singurul nostru mijloc de
comunicare ar putea fi monitorizat? Eu zic s ne-ndreptm spre
California, sau spre orice baz a guvernului din vest, i s le cerem s
ne-o dea pe Sarah ca s n-aruncm totul n aer! Sau i ameninm c
anunm presa despre nelegerea ncheiat de guvern cu o leaht
de extrateretri ticloi. O s vedem cum evolueaz lucrurile.
Nou rde, cltinnd din cap.
, nu. Asta n-o s se-ntmple.
Ei, rahat, atunci nu tiu ce s sugerez. Ce-ar fi s ne-ntoarcem
n Paradise, s vedem dac Sarah nu e cumva acolo? Dac este n
siguran, promit c renun la planul meu. Acum ar trebui s fim
aproape de Ohio, nu?
Nou se apropie de gaura fcut de mine n perete i se uit afar.
Cnd vorbete, vocea i e calm.
Pentru mine arat peste tot la fel, omule. tii, pe Pmnt nimic
nu e ca pe Lorien. Sigur, e destul de frumuel pe alocuri, dar Lorien
era o planet frumoas n ntregime. Era cea mai frumoas planet
din toate galaxiile. tii cum arta n viziunile tale, nu?
Sunt surprins c-a devenit dintr-odat att de pasionat. Cnd
vorbete despre Lorien, expresia feei lui e mai frumoas i mai
destins dect i-am mai vzut-o vreodat. Vd pentru prima oar un
puti chinuit de dorul de cas. Dar e trectoare. i readuce repede
pe chip obinuita masc de sarcasm i de refuz.
Nu mergem n Ohio s vedem dac un alt om st confortabil i
100

n siguran. Asta nu e casa noastr, Patru. Oamenii nu sunt fraii i


surorile noastre. Tot ce facem aici, pe Pmnt, e pentru adevrata
noastr cas, pentru adevraii notri frai i pentru adevratele
noastre surori, pentru Strbunii care i-au sacrificat vieile ca s
ne-mbarce pe nava aia.
Nou se retrage cu un pas, se rotete i pumnul lui d o alt gaur
n peretele vagonului, chiar lng a mea. Spre deosebire de mine, a
lovit att de tare i de repede nct roile de sub noi nu s-au clintit. i
scoate capul prin gaur i respir adnc, cu prul negru plutindu-i i
flfindu-i n vnt, apoi i-l trage nuntru. i ncleteaz pumnii i
se ntoarce spre mine.
Dac nu pori Lorienul n inim, ar trebui s-o spui chiar acum.
Nu vreau s-alerg ncoace i ncolo n compania unui trdtor.
Singurul nostru el este s facem tot posibilul pentru a fi n
deplintatea forelor, ca s-l putea nfrnge pe Setrkus Ra, cu tot cu
armata lui. Asta e. Ai priceput?
M hotrsc s pstrez tcerea. Sentimentele mele pentru Sam i
Sarah nu-i vor pierde niciodat intensitatea. O tiu. Dar Nou are
dreptate cnd spune ce se afl pe primul loc. Nu-i suntem nimnui
de niciun folos dac nu ne amplificm puterile, iar asta nu se va
ntmpla dect dac-i putem gsi pe ceilali. Trebuie s m
concentrez asupra Lorienului. Cnd l vom nfrnge pe Setrkus Ra,
Sam i Sarah alturi de toi ceilali oameni de pe Pmnt vor fi
OK. Dau aprobator din cap.
Nou se aaz i nchide ochii, strngndu-i genunchii n mini
att de tare nct i se albesc ncheieturile.
Tocmai am trecut pe lng un indiciu pe care l-am recunoscut.
Suntem la vreo trei sute de kilometri distan de adpostul sigur
amenajat de cpanul meu. Putem s mergem acolo, s comandm o
pizza, poate s ne uitm i puin la televizor. Poi s te aezi i s-i
depeni gndurile triste despre srmana i pierduta ta Sarah. Eu o s
ies, o s gsesc o puicu focoas cu care s-mi petrec o or sau cam
aa ceva, dup care o s descoperim cum putem comunica ntr-un fel
101

sau altul cu ceilali.


BK las cubul galben s-i cad din gur i se uit n sus, la mine.
Nici mcar nu e nevoie s cear. i pun pe limb cubul meu albastru,
iar el nchide botul i suspin fericit.
M uit la Nou. E att de sigur de sine, att de ncreztor n
propriile fore.
i cum o s facem asta? Macrocosmurile sunt monitorizate!
N-avem niciun alt mijloc de comunicare cu ei!
Ba da, totul e perfect, m contrazice Nou, entuziasmndu-se.
Ateapt pn-o s vezi ascunztoarea mea, Patru. E de-a dreptul
extraordinar. Indiferent ce ne-am dori, o s avem. Indiferent ce-am
avea nevoie, o s primim. O s ne odihnim i-o s ne antrenm, o s
fim n cea mai uimitoare form posibil, gata pentru orice vom avea
de nfruntat. i o s gsim o cale de a intra n contact cu ceilali garzi.

13
Stau treaz ore de-a rndul, sltndu-m n capul oaselor i
privind focul din faa colibei. n interior, Ella doarme n hamac; ase
i Crayton sforie sub pturi pe podea. Dup o vreme, focul se
transform dintr-o vlvtaie care trosnete cu furie n tciuni
strlucitori. M uit la fumul care plutete n aer, purtat de vnt
pentru a rmne apoi n preajm sub frunziul copacilor. n cele din
urm, focul se stinge cu desvrire.
Pur i simplu nu pot s dorm. Am fost att de muli ani singur cu
invidia i cu furia mea, nchis n orfelinat. Acum, n sfrit, pot
scpa de ele. Acum cred c nu exist nimic pe care s nu-l putem
face fiind cu toii mpreun. Aa c nu tiu de ce continui s simt
golul sta n stomac ori de cte ori am timp s cad o clip pe gnduri.
tiu i ce nseamn: m simt singur. Dar nu sunt singur, mi-o repet
ntruna.
102

M uit la Opt, care doarme ct mai aproape cu putin de foc,


dorindu-i cldura. ncovrigat, pare mic n lumina zorilor. Are un
somn agitat, sub o ptur subire, din lujeri mpletii. l privesc
tresltnd i rsucindu-se, trecndu-i minile prin prul deja
nclcit. Scormonesc tciunii, ca s dea ct mai mult cldur, i
trosnetul lor e suficient ca s-l fac s se-agite. Nu tiu de ce, dar simt
nevoia s-l protejez. n acelai timp, m gndesc la braele lui
musculoase i vreau s m protejeze. Trebuie s fie ceva legat de
atracia contrariilor. El e jucu, iar eu, ei bine, eu nu sunt.
Cnd se trezete n sfrit i i trezete i pe ceilali, fruntea lui
Crayton e ncreit de griji. Ne strduim cu toii s scpm ct mai
repede de nuceala somnului. tiu ce-l frmnt pe Crayton, se
ntreab cum o s ne urce pe toi ntr-un avion.
Gndurile mele se ndreapt ctre viziunea lui Opt, n care a
aprut Setrkus. Acesta reprezint cea mai mare ameninare, chiar
mai mare dect a unui grup de mogi bine narmai. tiu c, dup
prerea lui Crayton, nu suntem pregtii s-l nfruntm. Nu ni s-au
perfecionat Motenirile, n-am avut ocazia s-nvm cum s luptm
mpreun, i trebuie s-i gsim pe Patru, pe Cinci i pe Nou nainte
de a face fa unei ameninri ca Setrkus Ra. Asta am spus
azi-noapte, i Opt a cltinat din cap, frustrat de scepticismul meu.
tiu c mpreun l putem nfrnge, a zis. L-am vzut n visele
mele i i-am simit puterea. tiu de ce e n stare, dar tiu i ce putem
face noi, i e cu mult mai mre dect orice a putut fi el vreodat. Eu
cred n noi. Dar n-o s se ntmple dac n-o s fim convini cu toii.
Sunt de acord, trebuie s-l doborm pe Setrkus Ra. Dar
trebuie s-i gsim mai nti pe ceilali. Avem mult mai multe anse
s-l nfrngem dac suntem mpreun, a argumentat Crayton.
i i-am simit ngrijorarea de dincolo de cuvinte.
Opt s-a ridicat cu hotrre, evident convins c suntem suficient de
muli ca s nvingem.
Visele mele m-au cluzit ctre voi toi. i tot ele mi spun c
suntem capabili s-o facem; nu putem alege fuga, nici mcar pentru
103

a-i gsi pe ceilali.


Acum Opt e n picioare i se ntinde, dezvluindu-i o mic
poriune a abdomenului cnd i se salt cmaa. Se apleac, ridic un
baston i l rsucete n mini. Nu-mi pot lua ochii de la el. Pentru
mine, sentimentul e att de nou i de neobinuit, m face s m simt
sfioas i excitat n acelai timp.
Ei, unde vrei s mergei? ntreab el, uitndu-se pe rnd la noi
toi.
Pe coasta de est a Statelor Unite, rspunde ase.
Lovete cu piciorul n partea de jos a bastonului care se nvrtete
pe lng ea, aruncndu-l n sus, unde face o tumb nainte s cad n
mna ei. Cei doi alctuiesc un duo amuzant. ase i arunc bastonul
napoi, iar el d un adevrat spectacol plonjnd ca s-l prind i
prefcndu-se c nu poate. Joaca lor seamn foarte mult a flirt.
Trebuie s recunosc c m face geloas. Chiar dac a vrea, eu n-a
putea s m port astfel, nici cu Opt, nici cu oricine altcineva. Dar
ase aa e, degajat. Nu e de mirare c se distreaz amndoi att de
bine.
OK, dac acolo vrei s mergei, avem dou opiuni. Un avion?
Avei destui bani ca s cumprai bilete pentru noi toi?
Crayton d din cap, btndu-se peste buzunarul cmii.
Asta n-ar trebui s fie o problem.
Excelent. Ne ntoarcem la New Delhi, lum bilete, i putem
ajunge n Statele Unite ntr-o zi, sau cam aa ceva. Sau putem ajunge
n statul New Mexico n numai cteva ore.
Nu ne putem teleporta, nu toi, subliniaz ase, desennd n
rn cu vrful piciorului.
Ba poate c da, spune Opt, cu un zmbet viclean.
ase a desenat un cerc i el ntinde piciorul ca s adauge doi ochi,
un nas i o gur mare, zmbitoare. i surd unul altuia.
Nu trebuie dect s facem o mic plimbare, apoi nu mai
rmne dect o chestiune simpl, un salt peste o distan imens,
fcut cu tot atta credin.
104

E clar c-i face plcere s ne in n cea; i vd pe ceilali dnd


din cap ctre el, att de captivai de ncrederea lui, nct uit s-i
cear detalii. Nu vreau s fiu eu cea care evideniaz faptul c
n-avem habar ce e n mintea lui.
Pare mult mai rapid dect cu avionul, spune Ella. i mult mai
tare.
Ai ctigat atenia mea, zice Crayton, ridicnd Cufrul meu pe
umr. Trebuie s ne ari despre ce e vorba i e cu att mai bine cu
ct o s-o faci mai iute. Dac Setrkus Ra e deja aici, pe Pmnt,
trebuie s ne micm repede.
Opt ridic un deget, cerndu-i lui Crayton s aib rbdare. Apoi
i scoate cmaa i pantalonii. Uau.
Nu nainte de dimineaa mea de not, spune el.
i alearg spre marginea stncii de pe care cade cascada. Fr s
se opreasc, plonjeaz cu braele ntinse n lateral. Pare s pluteasc
aidoma unei psri, purtat pe valuri de aer. M apropii n grab de
margine i privesc n jos, la timp ca s-l vd schimbndu-i forma i
intrnd n ap n chip de pete-spad rou, pentru a reveni apoi la
suprafa sub propria sa nfiare. Simt dintr-odat nevoia s sar i
eu, i l urmez.
Apa e surprinztor de rece cnd m scufund, dar cnd ies s
respir mi simt obrajii arznd. Ce se petrece cu mine? De obicei nu
sunt att de impulsiv.
Frumos plonjon, zice Opt, notnd n direcia mea i clcnd
apoi apa lng mine. Scutur din cap i buclele lui de un negru
strlucitor biciuiesc aerul n jurul capului. Ei, preferi s i se spun
Marina sau apte?
N-am preferine. Oricum, rspund, simindu-m timid.
Mie-mi place Marina, declar el, vorbind cu hotrre pentru
amndoi. Eti pentru prima oar n India, Marina?
Da. Am stat foarte mult timp n Spania. ntr-un orfelinat.
Un orfelinat, eh? Cel puin ai fost nconjurat de o mulime de
copii; ai putut s-i faci prieteni. Nu ca mine.
105

mi dau seama ct de singur a fost. M hotrsc s nu-l corectez,


s nu-i spun c toate celelalte fete m urau i c n-am avut nicio
prieten pn cnd a aprut Ella. M mulumesc s ridic din umeri.
Cred c da. Acum sunt mai fericit.
tii ce? mi placi, Marina, zice el. i sun ca i cum ar rostogoli
numele meu prin gur, savurndu-l. Eti tcut, dar extraordinar.
mi aminteti de<
Intre mine i Opt, apa e brusc mprocat ntr-un jet imens.
Valurile ne leagn, ndeprtndu-ne unul de altul, i o vd pe ase
nlndu-se la suprafa, cu prul ei lung i blond czndu-i
desvrit n josul spatelui. Nu scoate nicio vorb cnd se scufund
iari, trgndu-l pe Opt dup ea. M scufund i eu, i i privesc
luptndu-se sub ap, pn cnd Opt cere ndurare rznd i ase i
d drumul.
La naiba, eti puternic, spune el, tuind, cnd sparge
suprafaa apei.
S nu uii asta, rnjete ea. Acum putem, te rog, s ieim
de-aici?
La vederea trupurilor lor nclcite m simt geloas, dar nu e
momentul potrivit. mi aplec capul sub ap, vrnd s-mi ofer un
minut n care s m adun. Las apa s-mi intre n plmni i m
scufund i m tot scufund, pn cnd ating cu vrfurile picioarelor
fundul stncos, acoperit cu ml. M aez n terciul noroios i ncerc
s-mi pun ordine n gnduri. Sunt furioas pe mine nsumi, fiindc
m simt att de vulnerabil. E o slbiciune! Nimic mai mult. i oare
chiar mi pas dac Opt prefer prul blond i fr cusur al lui ase n
locul smocului meu? Vreau s spun c ea nu e o ameninare pentru
mine. Trebuie s lucrm mpreun, ca o echip, s avem ncredere
unii ntr-alii. Nu vreau s fiu furioas pe ase, mai ales dup tot ce-a
fcut pentru mine. M plimb un minut ncoace i ncolo, spernd c-o
s gsesc ceva spiritual de spus cnd o s ies la suprafa. Pot s-o fac.
mi dau seama c m aflu exact sub locul n care cade cascada n
lac i unde apa e limpede i scnteietoare. Privirea mi e atras de
106

ceva strlucitor. E un obiect lung, argintiu, nepenit n mlul de pe


fund.
M duc s-l privesc de aproape. Are vreo patru metri i jumtate
i, cnd l ocolesc, descopr uluit un soi de carling n spatele unui
parbriz lung. i atunci vd Cufrul, stnd acolo, pe scaunul din
interior. Nu-mi vine s cred e cu putin s fie nava argintie pe
care-a vzut-o Opt ndeprtndu-se n ziua atacului mogilor, cnd a
fost ucis cpanul lui? Aud un ipt nbuit i-mi dau seama c e al
meu. nfac un mner de pe fuzelaj i trag. Nu se clintete. Presiunea
de pe fundul lacului e foarte mare, dar continui s smucesc, i ua
carlingii se deschide n curnd. Un val se contopete cu apa captiv
n interior. Cufrul e lipicios cnd l nfac i m grbesc s urc la
suprafa.
Primul lucru pe care-l vd sunt ase i Opt, stnd de vorb pe
iarb. Ella i rotete bastonul lui Opt deasupra capului, apoi n fa.
Crayton o privete, cu brbia sprijinit n cuul palmei. Ea m vede
ieind din ap, nfige bastonul n iarb i m strig:
Marina!
Hei, iat-te! Unde-ai disprut? strig i Opt, venind lng mal.
Iei de-acolo, Marina, spune ase. Acum chiar trebuie s ne
grbim!
Ridic cufrul, apoi l scot din ap, inndu-l ct mai sus, ca s-l
vad cu toii. Nici mcar nu-mi pas c-n cap mi picur cel mai
dezgusttor i mai mocirlos lichid cu putin. Zmbesc att de larg
nct m doare faa. mi plac expresiile de pe chipurile lor, gurile
cscate, ochii mari. Sunt att de ncntat nct m folosesc de
telekinezie ca s fac Cufrul s pluteasc spre Opt i ase, i-l las
acolo, n aer.
Uite ce-am gsit, Opt!
El dispare din iarb i reapare n aer, lng Cufr. i nfoar
braele n jurul lui, l strnge la piept. Cu nmol cu tot. Se
teleporteaz pe mal, nc inndu-l n mini.
Nu-mi vine s cred, spune n cele din urm. A fost chiar aici, n
107

tot acest timp.


Pare uluit.
Era ntr-o nav mogadorian de pe fundul lacului, zic eu,
ieind din ap.
Opt se face iari nevzut i se teleporteaz exact n faa mea,
nasurile practic atingndu-ni-se. nainte de a avea timp s realizez ce
plcut e s-i simt rsuflarea cald pe fa, m ridic, m srut pe
gur i m nvrtete. Trupul mi se crispeaz i dintr-odat nu mai
tiu ce s fac cu minile. Nu tiu deloc ce s fac, aa c las pur i
simplu lucrurile s se ntmple. Gustul lui e srat i dulce n acelai
timp. Lumea ntreag dispare i am senzaia c plutesc n ntuneric.
Cnd m las jos, m retrag i m uit n ochii lui. O singur privire
i tiu c acest moment colosal, romantic, a fost, pentru el, o
exprimare spontan a recunotinei. Att i nimic mai mult. Sunt o
idioat. Chiar trebuie s scap de slbiciunea asta.
Eu nu not niciodat aici. M-am scufundat ntotdeauna, nc de
la bun nceput, numai acolo, n partea cealalt. nepenit n aceeai
zon. Opt clatin din cap. Mulumesc, Marina.
, cu plcere, optesc, nc nucit de prima parte a
mulumirilor lui.
Acum, dup ce l-ai mbriat n chip de salut, nu vrei s-l i
deschizi? ntreab Crayton. Haide!
Oh! Da, firete! strig Opt, i se teleporteaz napoi, lng
Cufr.
ase se apropie de mine.
Marina! A fost de-a dreptul impresionant! M mbrieaz,
apoi se retrage ca s m zglie de umeri, zmbind cu subneles. i
adaug, cu voce sczut: i am eu vedenii sau tocmai v-ai srutat?
Oarecum bizar, nu? optesc, studiind-o n cutarea oricrui
semn de gelozie. Dar nu cred c-nseamn ceva.
Nu e nicidecum bizar. Eu cred c e minunat, spune ea, evident
ncntat de dragul meu, ca o prieten sau ca o sor.
Mi-e ruine de mine nsmi, de gelozia pe care am simit-o fa de
108

ea mai devreme. Ne uitm amndou la Opt cnd Ella ncepe s


imite btaia tobelor ca s anune deschiderea Cufrului.
Opt i ine palmele pe lact. Acesta ncepe s vibreze aproape
imediat, i Cufrul se deschide. El i afund imediat braul pn la
cot, ncercnd s ating totul dintr-odat. E ca un puti n faa unui
cufr cu jucrii, e att de entuziasmat. Ne ngrmdim cu toii n
jurul lui i ne uitm. Vd c o parte dintre pietre seamn cu ale
mele, dar majoritatea obiectelor sunt complet diferite. Exist un inel
de sticl, un corn curbat de cerb, o bucat de stof neagr, care se
umple de sclipiri albastre i roii cnd o atinge Opt. El ia o bucat
subire de aur, de lungimea unui creion, i o ridic n sus.
Ah, m bucur s te revd.
Ce e? ntreab ase.
Nu-i tiu numele adevrat, dar eu i spun Duplicatorul.
Opt l ine deasupra capului, ca pe o baghet magic. Cu o
zvcnire a ncheieturii, l face s se extind n exterior i n jos, ca un
sul de hrtie. Ajunge n curnd la dimensiunile unui cadru de u.
Opt i d drumul, i cadrul i plutete n fa. Apoi pete dincolo
de el i i putem vedea braele i picioarele aprnd i disprnd n
timp ce sare, deprtndu-i-le pe cele din urm i pocnind simultan
din palme deasupra capului.
OK, spune ase, e cel mai ciudat lucru pe care l-am vzut
vreodat.
Opt se teleporteaz lng ea i rmne acolo, cu capul lsat pe-o
parte i scrpinndu-i brbia, ca i cum ar evalua un spectacol.
Capetele noastre se ntorc n grab ctre cadrul de aur. Minile i
picioarele i continu micrile ritmice. Hopa. Acum sunt doi Opt!
Cel de lng ase bate din palme, apoi i le deschide, i bucata de aur
se contract i i se rentoarce n mn. Al doilea Opt dispare imediat.
Impresionant, comenteaz Crayton, aplaudnd lent i
zgomotos. Cndva, n curnd, asta o s ne prind foarte bine. O s
fie cel puin un mod excelent de distragere a ateniei.
Obinuiam s plec uneori pe furi de acas, mrturisete Opt.
109

Reynolds nu i-a dat niciodat seama ce puteam face. Chiar nainte


de moartea lui, eu m strduiam ntotdeauna s deduc cum s profit
la maximum de Motenirile mele.
Crayton ia hainele lui Opt i i le arunc, apoi salt Cufrul meu pe
umr. Acum trebuie ntr-adevr s plecm.
Ei, haide, obiecteaz Opt, punndu-i pantalonii. opie, se
uit la Crayton cu pleoapele zbtndu-i-se i i se adreseaz cu voce
mieroas: Abia mi-am recptat Cufrul. N-a putea s m
refamiliarizez cu el? I-am simit lipsa att de mult!
Mai trziu, riposteaz Crayton, scurt.
Dar, cnd se uit spre noi, vedem c zmbete.
Opt las bucata de aur s cad n Cufr, apoi scoate un cristal
verde i i-l ndeas n buzunar. nchide Cufrul i-l ridic, oftnd
spectaculos.
Oh, bine, spune, cu cel mai patetic glas din lume. Reuniunea
noastr va trebui s mai atepte. Urmai-m, cu toii.
Ct de des i-a aprut Setrkus n vise? ntreab Crayton.
Mergem de mai bine de cinci ore i naintm ncet n susul
muntelui. Opt ne conduce pe o potec erpuitoare, care e mai
degrab o bordur dect un drum. Totul e acoperit cu un strat
subire de zpad i vntul sufl cu putere. Suntem ngheai cu toii,
dar ase ne protejeaz cu Motenirea ei, ndeprtndu-ne vntul i
ninsoarea din cale. Controlul vremii este una dintre cele mai utile
Moteniri, asta e sigur.
mi vorbete de ceva timp, ncercnd s m nele, s m fac
s-mi ies din fire, rspunde Opt. Dar acum, cnd e aici, pe Pmnt,
asta se-ntmpl mult mai des. i bate joc de mine, m minte, iar
acum ncearc s m conving s m sacrific ca s v putei ntoarce
cu toii pe Lorien. n ultima vreme m scie mai mult dect de
obicei.
Ce vrei s spui cu asta? Ce nelegi prin scial? intervine
Crayton.
110

Azi-noapte am avut o viziune n care-mi aprea prietenul meu


Devdan, atrnnd n lanuri. Nu tiu dac a fost viziunea unor fapte
reale sau numai un truc, dar mi tulbur efectiv mintea.
i Patru l vede, intervine ase.
Opt se rsucete cu o expresie surprins i se retrage cu civa
pai, evident punnd lucrurile cap la cap. Piciorul i ajunge periculos
de aproape de margine, gata s-i alunece, i eu icnesc i-i ntind
agitat mna. Dar el nici mcar nu se clatin i continu s
vorbeasc.
tii, cred c l-am vzut azi-noapte. E blond? Un tip nalt?
i mai frumos dect tine? Da, el e, zmbete ase.
Opt i nceteaz mersul cu spatele i pare s cad pe gnduri.
tii, am presupus ntotdeauna c eu sunt, dar cred c m-am
nelat, spune, meditativ.
Cine ai presupus c eti? l ntreb, dorindu-mi s plece de lng
margine.
Pittacus Lore.
De ce-ai crezut asta? se intereseaz Crayton.
Fiindc Reynolds spunea c Pittacus i Setrkus au putut
ntotdeauna s comunice unul cu altul. Dar acum, cnd aflu c poate
i Patru, sunt derutat.
Opt ncepe s nainteze din nou cnd sosete ntrebarea Ellei:
Cum ar putea fi cineva Pittacus?
Fiecare dintre noi ar trebui s intre n rolul unuia dintre cei
zece Strbuni iniiali, de aceea presupun c unul l va avea pe al lui
Pittacus, i explic ase. Cpanul lui Patru i-a dezvlui lui asta, ntr-o
scrisoare. Am vzut-o cu ochii mei. n final, trebuie s devenim chiar
mai puternici dect au fost ei. De aceea se mic mogii att de repede
acum, nainte s devenim mai periculoi, mai capabili s ne aprm
i s-i atacm.
Se uit la Crayton, care d din cap n timp ce vorbete ea.
Am senzaia c sunt singura care tie att de puin aproape
nimic despre propria istorie. Adelina n-a vrut s-mi dezvluie
111

nimic, nu mi-a rspuns aproape la nicio ntrebare, nu mi-a oferit


niciun indiciu despre ceea ce-o s pot face ntr-o bun zi. Acum sunt
cu att de mult n urma tuturor. Singurul strbun de care-am auzit
vreodat e Pittacus, i nu mi-a psat niciodat care dintre ei a putea
deveni. Nu-mi rmne dect s cred c, atunci cnd va fi cazul, o
s-mi dau seama cine sunt. Uneori m ntristez gndindu-m la tot
ce-a vrea s tiu deja i cum ar fi trebuit s fie copilria mea. Dar nu
e momentul potrivit ca s jelesc ceea ce nu se mai poate schimba.
Ella vine s mearg alturi de mine, atingndu-i capul de al meu.
Pari trist. Eti OK?
i zmbesc.
Nu sunt trist. Dar sunt furioas pe mine nsmi. Am
nvinuit-o ntotdeauna pe Adelina fiindc nu mi-am dezvoltat
Motenirile aa cum ar fi trebuit. Dar uit-te la Opt. i-a pierdut
cpanul, dar a folosit tot ce avea i a continuat s perfecioneze totul.
Ne continum drumul mpreun n tcere vreme de cteva
minute, pn cnd vorbete Opt.
Nu v-ai dorit niciodat ca Strbunii s ne fi dat Bunurile
Succesorale mai degrab n nite rucsacuri ncuiate? spune el,
mutndu-i Cufrul sub cellalt bra.
M uit cu vinovie la Crayton. M duc s-mi iau Cufrul de la el,
ns m ndeprteaz cu blndee.
l duc eu acum, Marina. Sunt sigur c vei fi n curnd nevoit
s-i pori singur povara, dar o s te ajut att timp ct pot.
Mai mergem pre de alte cteva minute pn ce poteca de lng
margine se sfrete brusc n faa unei stnci abrupte. Suntem la
cteva sute de metri distan de vrf i m uit la munii Himalaya,
rsfirai n dreapta mea. Sunt att de mari i par fr de sfrit.
Privelitea i taie rsuflarea i sper c o s-mi rmn pentru
totdeauna n amintire.
Ei, i acum ncotro? ntreab ase, uitndu-se sceptic n susul
muntelui. E imposibil s urcm drept spre culme. ns nu s-ar prea
c avem o grmad de alte opiuni.
112

Opt ne arat doi bolovani nali, masivi, sprijinii de coasta


muntelui, apoi i ncleteaz pumnul. Cei doi bolovani se despart,
lsnd s se vad o scar curbat, de piatr, care ptrunde erpuind
n stnc. Urcm n urma lui Opt. M simt cuprins de claustrofobie
i vulnerabil deopotriv. Dac ne urmrete cineva, n-avem nicio
cale de scpare.
Aproape am ajuns, spune Opt peste umr.
Treptele sunt att de reci, i frigul mi se strecoar n picioare i n
trup. Se termin n sfrit ntr-o peter imens, spat n munte.
Ne rsfirm n ea, uitndu-ne cu veneraie n jur. Plafonul se afl
la dou sute de metri deasupra noastr, iar pereii sunt netezi,
lustruii. Pe unul dintre ei sunt cioplite adnc dou grupuri de linii
verticale, de vreo doi metri nlime, desprite de o poriune de un
metru i jumtate. ntre cele dou linii se afl un triunghi mic,
albastru, cu alte trei linii curbe orizontale scrijelite deasupra lui.
Asta ar trebui s fie o u? ntreb, urmrind liniile cu privirea.
Opt pete n lateral, ca s vedem cu toii mai bine.
Nu ar trebui s fie, chiar este o u. Duce spre cele mai
ndeprtate coluri ale Pmntului.

14
mi trag pe cap gluga puloverului i-mi grbovesc umerii. Nou
poart o apc murdar, cu sigla echipei Cubs, i nite ochelari de
soare crpai, lucruri pe care le-am gsit n staia de triaj, unde am
srit din tren. Dup o jumtate de or de mers spre sud, ne sprijinim
de zidul unui peron, n ateptarea unui alt tren. Asta merge pe calea
ferat aerian. n Chicago i se spune el 1 . Cuferele din braele
noastre ies n eviden printre servietele i rucsacurile celorlali

Prescurtare de la elevated (nalt, superior) (n. tr.).

113

pasageri i fac tot posibilul ca s m port cu nonalan. Bernie


Kosar, acum cameleon, doarme linitit sub cmaa mea. Nou e nc
oarecum enervat fiindc am privit cu scepticism ideea plasrii unui
adpost sigur ntr-o zon att de dens populat. tiu c Henri n-ar fi
ales un loc att de expus.
Nu vorbim n timp ce trenul intr n staie huruind. Se aud
clinchete, uile se deschid glisnd, i Nou m conduce n ultimul
vagon. Cnd ne punem n micare, privim oraul Chicago, care vine
spre noi crescnd ncet.
Acum mulumete-te s savurezi privelitea, m ndeamn
Nou. Pe msur ce ne apropiem de ora, pare din ce n ce mai
linitit. O s-i spun mai multe cnd coborm.
N-am mai fost niciodat la Chicago. Strbatem mai multe cartiere
i am impresia c trecem pe lng un milion de blocuri de locuine i
case. Strzile de sub noi sunt pline de automobile, de camionete, de
oameni, de cini scoi la plimbare, de bebelui n crucioare. Toi par
att de fericii, se simt n siguran. Nu m pot mpiedica s-mi
doresc s fi fost unul dintre ei. S merg pur i simplu la munc sau la
coal, sau poate s ies cu Sarah la o cafea. O via normal. O idee
att de simpl, dar mi-e aproape imposibil s-mi imaginez cum ar fi.
Trenul se oprete, coboar un uvoi de oameni i alii se nghesuie s
urce. Locul se aglomereaz att de tare nct dou fete, o blond i o
brunet, sunt nevoite s se sprijine pur i simplu de noi.
Cum i spuneam, zice Nou, zmbind ncntat, mulumete-te
s savurezi privelitea.
Dup cteva minute, blonda d cu pantoful n Cufrul de sub
picioarele mele.
Au! Iisuse, biei. Ce-i n lzile astea enorme?
Aspiratoare. Sunt nervos, i invenia lui Nou din noaptea
precedent e primul lucru care-mi vine n minte. Suntem, ,
comis-voiajori.
Serios? ntreab bruneta.
Pare dezamgit. M pleotesc puin; pn i eu sunt uor
114

dezamgit de viaa mea fictiv.


Nou i scoate ochelarii ciobii i m nghiontete cu cotul n
coaste.
E o glum. Prietenul meu, aici de fa, are impresia c e
amuzant. De fapt lucrm pentru un colecionar i ducem artefactele
astea la Institutul de Art din Chicago.
Oh, da? ntreab blonda.
Schimb o privire cu cealalt, i amndou par ncntate. Cnd se
ntoarce iari spre noi, i d prul dup ureche.
Eu sunt student acolo.
Serios? spune Nou, zmbind mulumit.
Bruneta se apleac, studiind curioas sculpturile complicate de pe
capacul Cufrului meu. Nu-mi place c e att de aproape de el.
i ce e nuntru? Comoara pirailor?
N-ar trebui s stm de vorb cu ele. N-ar trebui s vorbim cu
nimeni. Nu mai suntem doar nite adolesceni care-ncearc s se
amestece printre oamenii din jur. Suntem extrateretri fugari care
tocmai au distrus un ntreg convoi de maini ale guvernului. Pe
capul meu s-a pus o recompens i fac pariu c-n clipa asta se pune
una i pe capul lui Nou. Ar trebui s ne-ascundem n mijlocul unei
pustieti, ntorcndu-ne n Ohio, sau mcar departe, n vest. S fim
oriunde altundeva, nu ntr-un tren aglomerat din mijlocul oraului
Chicago, flirtnd cu nite fete! Deschid gura ca s le spun c de fapt
Cuferele sunt goale, fcndu-le s termine cu ntrebrile i s ne
lase-n pace, dar Nou mi-o ia nainte.
Prietenul meu i cu mine putem s trecem pe la voi mai pe
sear. Ne-ar plcea s v artm atunci ce e nuntru.
De ce nu ne artai acum? ntreab bruneta, bosumflndu-se.
Nou se uit n dreapta i n stnga. O face ntr-un mod
ntr-adevr exagerat.
Fiindc nc n-am ncredere n voi. ntr-un fel suntei
amndou, ah, suspecte. tii asta, nu? Dou fete frumoase ca voi par
desprinse exact dintr-un film despre spionaj.
115

mi face cu ochiul. i atunci neleg, dintr-odat: cnd e vorba s


abordeze fetele, e exact la fel de nepriceput ca mine. Se strduiete
prea mult s compenseze asta i e oarecum ridicol. Ceea ce m face
s-l gsesc pe placul meu ntr-o mai mare msur, dei ne pune pe
amndoi ntr-o situaie de-a dreptul jenant.
Fetele se uit una la alta i zmbesc. Blonda caut n poet, scrie
ceva pe o bucat de hrtie i i-o ntinde.
Noi coborm la staia urmtoare. Sun-m dup apte i-o s
ne gndim la o ntlnire cu voi pentru ceva mai trziu. Eu sunt Nora.
Sunt uluit c trucul lui a avut succes.
Eu sunt Sarah, spune bruneta.
Bineneles c aa o cheam. Scutur din cap. Dac sta nu e un
semn evident c trebuie s-ncheiem imediat conversaia, atunci nu
tiu ce e.
Nou ntinde mna ca s le strng pe ale lor.
Eu sunt Tony, iar acest macho frumos e Donald.
Strng din dini i-mi flutur politicos mna. Donald?
Mito, spune Nora. Ei, pe mai trziu.
Trenul se oprete i ele coboar. Nou se apleac i le face cu
mna pe fereastr. Dup plecarea garniturii, chicotete pentru el
nsui. Pare foarte plin de sine.
l nghiontesc cu cotul n coaste.
Ai nnebunit? De ce atragi n mod deliberat genul sta de
atenie asupra ta< asupra noastr? i n-ai niciun drept s m trti
dup tine, n idioia ta. i ce sens are s le-ncurajezi s se uite n
Cuferele noastre? S sperm c orice fat destul de proast ca s
cread rahatul pe care i l-ai servit tu e i suficient de proast ca s nu
se gndeasc prea mult la toate astea!
Nou mi plcea mult mai mult cnd prea pur i simplu un ratat.
Calmeaz-te, Donald. Crezi c i-ai putea stpni vocea, ca s
nu sune att de strident? Nu e mare scofal. Aici n-o s ni se
ntmple nimic.
Se las pe spate, cu minile la ceaf. ns cnd vorbete din nou
116

nu se mai umfl chiar att de tare n pene.


n clipa asta, Sandor ar fi fost al naibii de mndru de mine, tii?
Pariez c nu i-ai fi dat seama niciodat, dar, firete, sunt de o
nervozitate demenial n preajma fetelor. i e cu att mai ru cu ct
mi plac mai mult. ns s-a zis cu asta. Dup toate cele prin care am
trecut n ultimul an, nu m mai sperie nimic.
Nu-i rspund. M adncesc n scaun i privesc oraul devenind
tot mai nalt i mai nalt, cu o arhitectur din ce n ce mai interesant.
Exist case de jucrie, magazine i restaurante frumoase, totul
acoperit cu sticl. O parte dintre cldiri strlucesc att de tare n
btaia soarelui, nct trebuie s-mi feresc ochii. Mainile blocheaz
drumurile de sub noi, sunetul claxoanelor ajungndu-ne la urechi.
Niciun alt loc nu s-ar putea deosebi mai mult de Paradise, Ohio.
Trenul nostru se oprete i iar pornete din nc dou staii, apoi
Nou mi spune s m ridic. Coborm la urmtoarea. Un minut mai
trziu mergem spre est pe Chicago Avenue, ducndu-ne fiecare
Cufrul sub bra. Lacul Michigan e chiar n faa noastr.
Cnd se rrete mulimea din jur, Nou ncepe s vorbeasc:
Lui Sandor i plcea Chicago. i era convins c dai dovad de
inteligen ascunzndu-te la vedere, ntr-un ora ca sta. N-ai nicio
ans s iei n eviden, exist ntotdeauna o mulime de oameni
printre care s te pierzi, lucruri de genul sta. Adic, gndete-te,
unde poi rmne mai anonim dect n mijlocul unui ora
aglomerat?
Henri n-ar fi fost niciodat de acord cu asta. ntr-un asemenea
ora ar fi fost nspimntat de moarte. Nu-i plcea s se afle undeva
unde s nu poat ine sub observaie pe oricine ar fi stat cu ochii pe
noi. Pe mine.
i de aceea a fost Sandor cel mai bun cpan care-a existat
vreodat. Avea i el reguli, firete. Prima i cea mai important era
nu fi prost.
Nou ofteaz. E uimitor c habar n-are ct de enervant i de
insulttoare poate fi discuia asta despre Sandor.
117

Sunt furios i nu-mi pas cine-i d seama de asta.


Oh, da, i, dac Sandor a fost att de nemaipomenit, de ce
te-am gsit ntr-o celul dintr-o nchisoare mogadorian?
M simt groaznic, imediat ce rostesc cuvintele. Lui Nou i
lipsete Sandor, i ne aflm n ultimul loc n care s-au simit bine
mpreun, unde i-a spus cpanul lui c era n siguran. tiu ce
putere are o asemenea asigurare.
Nou se oprete brusc, chiar la un col de strad aglomerat, cu
uvoaie de oamenii trecnd pe lng noi. Se apropie de mine, pn
cnd ntre nasurile noastre nu mai sunt dect civa centimetri. Are
pumnii ncletai, ca s nu mai vorbesc de dini.
M-ai gsit n celula aia fiindc am fcut eu o greeal. A fost
greeala mea, nu a lui Sandor. i tii ce? Unde e cpanul tu? Crezi
c-a fost mult mai bun dect al meu? Trezete-te, idiotule! Sunt mori
amndoi, aa c m-ndoiesc cu adevrat c unul a fost cu mult mai
bun dect cellalt!
mi pare ru pentru ceea ce am spus, dar m-am sturat de
ncercrile lui Nou de a m intimida. l mping din faa mea.
D-te la o parte, Nou. Vorbesc serios. D-te. La. O. Parte. i nu
m mai trata ca pe un frate mai mic.
Culoarea semaforului se schimb i traversm strada, spumegnd
amndoi de furie. l urmez pe Michigan Avenue i ne continum
drumul n tcere. La nceput sunt prea furios ca s m uit n jur, dar,
ncetul cu ncetul, devin contient de zgrie-norii de deasupra mea.
Chicago e extraordinar. M uit n jur. Nou m vede admirnd
oraul, oraul lui, i simt cum se mblnzete.
l vezi pe la mare, negru, cu spirale albe n partea de sus? m
ntreab.
Pare att de ncntat de cldirea aia, nct uit c m-a enervat.
E Centrul John Hancock. E pe locul ase n topul celor mai
nalte cldiri din ar. i e destinaia noastr, micul meu frate.
l nfac de bra i-l trag spre marginea trotuarului.
O clip. sta e locul tu sigur? Te gndeti s ne ascundem
118

ntr-una dintre cele mai nalte cldiri din ora? Probabil c i bai joc
de mine. E nebunie curat.
Nou rde de nencrederea care mi se citete pe chip.
tiu, tiu. A fost ideea lui Sandor. Cu ct m gndesc mai mult,
cu att neleg mai bine ct de strlucit e. Am stat aici mai bine de
cinci ani, fr niciun fel de probleme. S te ascunzi la vedere, copila,
la vedere.
Da. Uii de partea n care ai fost prini? Nu o s stm acolo,
Nou. n niciun caz. Trebuie s ne-ntoarcem n tren, s facem alt
plan.
El i smulge braul din strnsoarea mea.
Donald, am fost prini din cauza unei fete despre care am
crezut c mi-era prieten. Colabora cu mogii i eu am fost prea prost
ca s-mi dau seama. Ea m-a trdat i eu n-am reuit s vd dincolo
de fundul ei frumos, aa c Sandor a fost prins. Am vzut cum era
torturat i n-am avut cum s opresc asta. Era singurul om pe care-l
iubeam mai mult dect orice pe lume. n cele din urm, tot ce-am
putut face pentru el a fost s-i pun capt suferinelor. Moartea. Darul
pe care-l poi oferi oricnd.
Rnjetul sarcastic nu-i poate ascunde durerea din glas.
Deruleaz rapid un an i ajungem n clipa n care i-am vzut
mutra urt n faa celulei mele. Nou arat n sus, ctre Centrul
John Hancock. Acolo am fost n siguran. E cel mai sigur loc n care
te-ai putea afla.
O s fim prini n curs, obiectez. Dac ne gsesc mogii acolo,
sus, n-avem unde s fugim.
Oh, o s ai o surpriz.
mi face cu ochiul i se ndreapt spre cldire.
Devin dintr-odat contient de mulimea oamenilor care ne
nconjoar. Sunt cumplit de nervos, dar n-am nici cea mai mic idee
unde altundeva m-a putea duce. Nu tiu cu certitudine dect un
singur lucru, i anume c mogadorienii se pierd mai bine dect noi
printre oameni, aa c nu cred ctui de puin c-o s tim vreodat
119

dac nu cumva unul tocmai se terge n treact de noi. Gndul sta


m sperie att de tare nct sunt zguduit literalmente de un spasm
cnd mi vine n minte. i trebuie s presupun c-n Chicago sunt mii
de camere de luat vederi i, colabornd cu guvernul, mogii au
probabil acces la ele. Grozav. Suntem n obiectivul unei camere
ascunse care-i urmrete prada i nu putem face nimic n privina
asta. n interior, n orice interior, o s fim mai n siguran dect aici,
afar. Las capul n jos i l urmez pe Nou.
Holul e uimitor de luxos. Vd un pian imens, mobilier mbrcat n
piele i candelabre scnteietoare. n captul opus zresc dou birouri
pentru paznici. Nou mi ntinde Cufrul lui i-i scoate apca. Unul
dintre paznici e un brbat masiv, chel, care st la biroul lui pn
cnd d cu ochii de Nou. Atunci las s-i scape un strigt i se
ridic dintr-un salt.
Hei! Ia te uit ce ne-a adus pisica! Nici tu scrisori, nici tu
telefoane, unde naiba ai fost? ntreab el, scuturnd mna lui Nou i
strngndu-l cu cealalt mn de bra.
St pur i simplu neclintit, privindu-l radios. ntoarcerea fiului
rtcitor i tot restul, aa cred.
Nou i zmbete brbatului cu real afeciune i-i pune mna
liber pe umrul lui.
Oh, cred c unde n-am fost e o ntrebare mai bun.
Data viitoare, anun-ne cnd pleci. Mi-am fcut griji! Ei, dar
unde e unchiul tu?
Se uit peste numrul lui Nou, parc ateptnd s apar Sandor
din spatele su.
El nu pierde nicio secund.
n Europa. n Frana, de fapt.
Fr nicio tresrire. E bun. tiu ct de greu trebuie s-i fie.
S-a angajat s predea un soi de curs temporar, n deplasare?
Da, rspunde Nou. i d din cap ctre mine. E un curs lung, se
gndete chiar s-l permanentizeze, aa c eu am stat cu prietenul
meu Donald n sud. Trebuie s ne petrecem o vreme sus, cu un
120

proiect de istorie. Uit-te la lzile astea, omule, avem de lucru pentru


cteva luni!
mi cobor privirea spre Cuferele din braele mele, iar paznicul se
trage ntr-o parte, fcndu-ne loc s trecem.
Se pare c voi, biei, avei un plan. Hei, sunt ncntat de
cunotin, Donald. Succes la proiect!
i eu, rspund. Mulumesc!
ncerc s par prietenos, dar e greu. E clar c pe Nou nu-l
deranjeaz nici faptul c tipul sta tie cnd pleac i cnd vine, c-i
remarc absenele, nici apelarea la o minciun pe care i-ar putea fi
greu s-o susin mai trziu. Dar eu aud n minte vocea lui Henri,
avertizndu-m c procedm exact cum n-ar trebui. ncerc s scap de
nervozitatea din cauza creia mi face tumbe stomacul. Previziunile
nu-mi ajut la nimic.
Ne ndreptm ctre un mic grup de ascensoare i Nou apas un
numr. Lumina de deasupra unei perechi de ui se aprinde sub
forma unei sgei mari ndreptate n sus.
Oh, hei, Stanley?
Paznicul se apropie n fug, cu cheile agate de curea
zngnindu-i, tocmai cnd suntem gata s pim dincolo de ui.
M uit la Nou cu un zmbet comptimitor.
Stanley? mimez.
E chiar mai ru dect Donald!
Nu acum, murmur el, n semn de rspuns.
Am primit o grmad de pachete pentru voi. Le-am pstrat n
depozit. Nu tiam unde suntei i n-ai lsat nicio adres pentru
reexpediere. Vrei s le trimit sus?
Las-ne mai nti o or, s ne instalm, OK? rspunde Nou.
Categoric, efule.
Paznicul salut i noi intrm n lift.
Uile odat nchise, Bernie Kosar mi se trte de pe un umr pe
altul i napoi. mi spune c s-a sturat s se tot ascund.
nc vreo cteva minute, i rspund eu.
121

Da, BK, zice Nou. Suntem ca i acas. n sfrit.


Cum ai putut fi att de sigur c locul sta o s-i mai aparin,
c te poi ntoarce aici? Vreau s spun c ai lipsit ntr-adevr foarte
mult timp.
Se pare c nu exist nicio situaie, nicio idee care s schimbe
convingerile lui Nou. Mi-ar plcea s pot fi ca el. Chiar dac n-are
ntotdeauna dreptate, asta face din el un coechipier excelent i un
lupttor nc i mai bun.
Sandor a aranjat totul. Plile pentru locul sta se fac automat
din contul lui. i vorbea ntotdeauna n termeni destul de vagi
despre ceea ce fcea. i ne-am mai referit la cursurile lui
temporare i n alte di, cnd am lipsit mai multe luni. E clar c
lumea ne-a crezut.
Nou apas o serie de cifre pe tastatura numeric plasat sub
butoanele etajelor i ascensorul ncepe s urce n vitez. Numerele
cresc att de repede nct abia am timp s m gndesc ct de mult
urcm. Trecem de etajul aptesprezece i ncepem s ncetinim. Ne
oprim, uile se deschid fr zgomot i intrm direct ntr-un
apartament. mi ridic privirea ctre imensul candelabru de cristal
atrnat deasupra celor dou canapele din salon. Totul pare s fie
strlucitor de alb, cu o bordur aurie.
Asta e apartamentul tu? E imposibil s vorbeti serios, spun.
Da, avem intrarea noastr personal, precizeaz el,
rspunznd privirii mele uimite.
Credeam c numai oamenii de la televizor au astfel de locuine.
Faptul c un asemenea loc aparine cuiva din Garde mi copleete
mintea uluit.
Vd n colul din dreapta sus al ncperii o camer de
supraveghere ndreptat spre noi i-mi ascund instantaneu faa. Dar
Nou mi explic atunci c e vorba de un circuit nchis, monitorizat
numai din interiorul apartamentului.
Dup tine, m invit, urndu-mi bun venit cu o plecciune
adnc i mturnd podeaua cu braul ntr-un gest exagerat.
122

Nu-mi vine s cred c v aparine ntregul etaj, comentez,


uitndu-m n jur cu gura cscat.
Aud mna lui Nou alunecnd de-a lungul peretelui n timp ce
m corecteaz:
De fapt sunt dou etaje ntregi.
Apas un alt comutator i zeci de jaluzele ntunecate se ridic,
dezvluind ferestre ce se ntind din podea pn n plafon. Camera e
scldat n lumina soarelui. Bernie Kosar sare din haina mea i se
transform n copoi. M apropii de fereastr i privesc afar. E
incredibil. Oraul Chicago se rsfir sub noi n ntregime. Lacul
Michigan e o fie de un albastru strlucitor n dreapta. mi pun
Cufrul pe un scaun rabatabil tapiat cu plu i-mi sprijin fruntea de
geam. n timp ce privesc n jos, ctre acoperiurile altor cldiri, aud
ceva care-ncepe s zumzie n spatele meu, apoi simt aerul proaspt
care iese uiernd din orificiile de la picioarele mele.
Hei, i-e foame? m ntreab Nou.
Bineneles, rspund.
E straniu, dar, de la nlimea asta, totul pare contrafcut:
mainile, ambarcaiunile de pe lac, trenurile erpuind pe ine
supranlate. Spre surprinderea mea, chiar m simt n siguran;
adic ntr-adevr n siguran. De fapt, am senzaia c nimic nu m
poate atinge, c nimic nu poate ajunge la mine, aici, sus. A trecut
mult vreme de cnd nu m-am mai simit aa. E aproape bizar.
Aud ua unui frigider deschizndu-se.
Sunt att de ncntat fiindc, n sfrit, pot s m relaxez, strig
Nou din buctrie. Hei. Simte-te ca acas; f un du, mnnc nite
pizza congelat. Avem timp chiar i s ne rcorim i s dormim
nainte de a le suna pe fetele alea. Cnd ai putut spune ultima oar
ceva din toate astea? Omule, e bine s fii n casa ta.
Mi-e greu s m dezlipesc de privelite; are ceva hipnotizant.
Nu-mi doresc dect s stau aici, exact n locul sta, i s savurez
senzaia c m aflu n siguran. Singurul lucru mai bun ar fi s-i am
cu mine pe Henri, i pe Sarah, i pe Sam, i pe ase.
123

Ceva moale, cu creuri, m lovete n ceaf. Un baton energizant.


Hai s-i art locul.
Nou n-are nicio grij, pare ncntat s-mi arate jucriile lui.
Muc o bucat zdravn din baton n timp ce traversm camera
de zi, plin cu canapele din plu i scaune rabatabile mbrcate n
piele. Deasupra unui emineu de marmur atrn un televizor
imens, cu ecran plat, iar pe msuele de sticl sunt vaze cu orhidee
artificiale. Pe toate suprafeele s-a aternut un strat de praf.
Plimbndu-i degetul pe o mas unde e deosebit de gros, Nou
spune c va anuna serviciul de ntreinere s se ocupe de asta. Pe
coridor, deschide prima u din dreapta.
mi cade faa. nuntru sunt doi soldai mogadorieni uriai, cu
pielea de alabastru, pr lung, negru, i trenciuri negre. Stau pur i
simplu acolo, cu armele gata de tragere. Sptmnile de
antrenament alturi de ase i Sam mi inund creierul i m reped
la cel mai apropiat, ghemuindu-m sub arma lui, apoi i trag un
upercut n brbie, urmat de un ut n burt. Mogul e nucit i cade
drept pe spate. M uit n jur, dup ceva cu care s-l njunghii, dar nu
vd dect haltere i mnui de box. n clipa asta intr n fug Nou
i-i trage celuilalt mogadorian, n joac, un picior n vintre, apoi un
bobrnac n nas. Mogul se clatin pe clcie nainte de a cdea pe-o
parte. Am nevoie de nc o secund ca s-mi dau seama c nu sunt
dect nite manechine. Nou rde inndu-se cu minile de burt i,
cnd i recapt n sfrit rsuflarea, m bate cu palma pe spate.
O, o, iat nite reflexe excelente, strig apoi.
Mie-mi ard obrajii.
Ai fi putut s m-avertizezi.
Glumeti? M-am tot gndit s fac asta nc de cnd ne-am urcat
n el. Omule, a fost excelent!
Bernie Kosar intr n ncpere i adulmec picioarele de cauciuc
ale mogadorianului pe care l-am dobort. Se uit n sus, la mine.
Sunt pentru antrenament, BK, zice Nou, cu pieptul umflat de
mndrie, rotindu-i braul cu un gest larg. Noi i spunem Sala de
124

Lectur.
M uit pentru prima oar cu adevrat n jur. E o camer enorm,
goal. n captul opus se afl un panou de comand, ca o carling.
Nou se ndreapt ntr-acolo, se aaz n faa consolei i ncepe s
apese comutatoare i s tasteze comenzi. Din perei, din tavan i din
podea apar situaii de lupt i arme. El se rotete cu tot cu scaun ca
s m priveasc, nerbdtor s vad ct de impresionat sunt. l
invidiez imediat pentru timpul pe care trebuie s i-l fi petrecut aici.
i asta se vede.
E<
mi nal ochii spre tavan. Nici mcar nu-mi gsesc cuvintele. Sala
mi trezete un sentiment de jen pentru tot ceea ce am fcut eu n tot
acest timp. Aa-numitul meu teren de antrenament a fost zpada din
curtea din spate sau piscina n care m-am pregtit cu ase i cu Sam.
M simt cuprins brusc de resentimente fiindc Henri a preferat s ne
mutm att de des, fiindc nu mi-a oferit acel gen de antrenament de
care aveam evident nevoie ca s-mi joc rolul. Dac ar fi amenajat un
loc ca sta, poate a fi devenit i eu la fel de ncreztor n mine i de
puternic ca Nou. Poate Sandor a fost ntr-adevr un cpan mai bun.
nc n-ai vzut cea mai frumoas parte, spune Nou.
Strbatem sala de antrenament i el deschide o u rotitoare, ca de
seif. nuntru sunt rafturi i iar rafturi cu arme: puti, sbii, cuite,
explozibili i altele. Un perete ntreg, rezervat numai pentru muniie.
Nou ia de pe un raft o carabin mare, cu lunet, i o ndreapt
spre mine.
O s te surprind ct de uor a fost s cumprm toate astea.
Am ajuns s ador Internetul.
Vine spre mine cu arma i apas un buton aflat deasupra
umrului meu. Captul opus al ncperii se desparte n dou,
descoperind un poligon de tragere mai lung dect o pist de
bowling. Nou ia o cutie cu cartue i ncarc puca. Pe urm l
privesc fcnd frme inte de hrtie plasate la o distan de aproape
treizeci de metri.
125

Nu-i face griji. ncperile astea au o izolaie fonic foarte bun


i suntem att de sus nct oricum nu ne-ar auzi nimeni.
O alt u de pe coridor d ntr-o camer de supraveghere. Nou
se apropie de un comutator de lng ua principal i l apas aplecndu-se i plasndu-i faa n apropierea lui. O lumin albastr,
palid, i alunec peste ochi, i computerele prind via. Scanarea
retinei. Tare, foarte tare. Sandor a fost evident capabil s instaleze un
sistem de securitate bazat pe cea mai avansat tehnologie.
nuntru se afl o duzin de computere i nc i mai multe
monitoare. Suntem racordai la toate camerele din Centrul John
Hancock, de pe toate cele o sut de niveluri ale sale, i, n plus, la
altele, care par a fi toate ncperile din ora controlate de
Departamentul de Poliie din Chicago. Nou atinge ceva de pe o
tastatur i cel mai mare ecran se nsufleete, afind imaginea unui
brbat musculos, ntr-un costum italienesc negru, dintr-o stof a
crei frumusee poate fi remarcat, ca i croiala perfect, chiar i
ntr-o fotografie cu granulaie prea mare. Are prul negru i o barb
deas, i ine n mini dou laptopuri. M uit la Nou,
ntrebndu-m de ce mi-l arat.
E Sandor, spune el, un minut mai trziu.
Are vocea schimbat. Bravada se simte ntr-o mai mic msur. Se
ntoarce spre mine. i simt vulnerabilitatea.
Haide. Trebuie s iei o hotrre, una important. Face o pauz
pentru efectul dramatic. n ce camer preferi s stai? Inspecteaz-le
pe toate pe ndelete. Pizza se face imediat.

15
Crayton trece ntre Marina i Ella, ca s vad mai bine liniile
cioplite n coasta muntelui. i apas palma n centrul uii conturate,
apoi i-o retrage.
126

Interesant. E cald. i ce vrei s spui, mai exact, cnd afirmi c


duce n cele mai ndeprtate coluri ale Pmntului?
Iat cum stau lucrurile, ne explic Opt. M pot teleporta, n cel
mai bun caz, la o distan de aizeci de metri. Sau poate la aptezeci
i cinci. Cu ct m duc mai departe, cu att mi scade precizia. La un
moment dat, mi-am ales drept int vrful unui copac aflat la vreo
aizeci de metri i am aterizat ntre o leoaic de munte i puii ei. Fapt
care s-a dovedit foarte repede a fi o chestie urt. Teleportarea e o
Motenire ntr-adevr splendid i, pentru mine, a fost incredibil de
util n foarte multe rnduri, dar nu e att de uor de folosit cum
pare. ns din interiorul acestei peteri m pot teleporta n orice loc din
lume.
mi pun minile pe peretele stncos i simt cldura
ptrunzndu-m.
Cum?
Opt se trage ntr-o parte, pentru ca Ella i Marina s poat atinge
ua.
Cea mai plauzibil dintre presupunerile mele e c avem de-a
face cu o peter loric foarte veche sau poate cu unul dintre
cartierele generale ale loricilor, iar eu am fost destul de norocos ca
s-l descopr, i nc i mai norocos fiindc mi-am dat seama ce pot
face aici. Dar, indiferent ce-ar fi locul sta, cu siguran nu sunt
primul loric care-l viziteaz.
Abia i ies cuvintele din gur c simt nvala brusc a unui val de
adrenalin i de spaim. tiu c i Crayton are aceleai gnduri cnd
ntoarce brusc capul, uitndu-se n direcia din care am venit, apoi la
mine. Fac ceea ce e pe punctul s-mi cear, m reped n josul
tunelului, ascultnd cu atenie, ca s nu scap vreun zgomot de
micare. Dac asta e o veche peter loric, atunci ar putea fi
supravegheat de mogadorieni. Ar putea exista soldai care s ne
atepte sau dispozitive care s le anune sosirea noastr.
M ntorc spre Opt.
i-ai ieit din mini? Sau i le-ai pierdut de tot? De fapt, poate c
127

noi suntem cei care i-au pierdut minile. Noi suntem idioii care
te-au urmat orbete ntr-o ascunztoare loric bine cunoscut! Locul
sta ar putea s fie plin de capcane!
Imediat ce vorbele mele se fac nelese, Marina i Ella se trag mai
aproape de noi.
Hei, hei! Uite, mi cer scuze, spune Opt, lsndu-i Cufrul jos.
Am fost aici de att de multe ori fr s se-ntmple nimic, nct nu
m-am gndit c ar putea exista vreun risc.
S nu pierdem timpul scuzndu-ne sau criticndu-ne, zice
Marina, naintnd cu un pas. Arat-ne doar cum se deschide, ca s
putem ajunge n restul lumii. Sau mcar ntr-un alt loc!
Crayton d din cap, nc uitndu-se bnuitor n jur.
Da, s intrm acolo, unde suntem mai puin vulnerabili.
Opt i scoate pandantivul peste cap. ntinde mna ctre
triunghiul albastru.
Ateptai s vedei ce urmeaz, spune, zmbind.
Apoi i apropie pandantivul de triunghi.
La nceput nu se ntmpl nimic, dar, dup un moment de
tensiune, liniile cioplite ncep s se adnceasc i s se ntind unele
ctre altele. Opt las pandantivul s-i cad pe piept. Praful e
mprocat n pasaj i ne retragem cu vreo doi metri. Cnd toate liniile
se ating i ua e perfect conturat, marginea din dreapta se
desprinde de suprafaa peterii i se deschide. Ne izbete un curent
de aer cald, i stm cu toii nemicai, fascinai de strlucirea albastr
ce vine din interior.
Energia pe care-o simt strbtndu-m e copleitoare i un calm
desvrit m cuprinde.
Ce e lumina albastr? ntreb ntr-un trziu.
Datorit ei m pot teleporta oriunde n lume, rspunde Opt, ca
i cum ar vorbi despre un concept foarte uor de neles.
Ella se ndreapt spre deschidere.
Simt n mine ceva straniu.
i eu, zice Marina.
128

Opt se apleac zmbind i trece prin cadrul uii. Crayton i Ella se


grbesc s-l urmeze. Eu nchei coloana. Opt vorbete n timp ce
urcm o alt scar.
Acum doi ani, pe msur ce mi se perfecionau Motenirile, am
nceput s am vise foarte veridice, ca acelea de acum, cu Setrkus i
Patru. Am aflat mai multe despre Lorien i despre Strbuni. Am
nvat istoria noastr de aici, de pe Pmnt, am aflat cum i-am
ajutat pe egipteni s construiasc piramidele, c zeii grecilor erau de
fapt lorici, cum le-am dat romanilor lecii de strategie militar i aa
mai departe. ntr-unul dintre vise a aprut toat povestea asta
despre deplasarea pe tot Pmntul i despre modul n care o fceau
loricii. Muntele sta era n visul meu. Ne mutaserm deja n India i
l-am recunoscut. Dup ce l-am visat, am venit aici i-am nceput s
caut. Atunci am gsit toate astea.
E uimitor, spune Mariana.
Scrile se termin ntr-o alt ncpere. Plafonul e boltit i l susin
mai multe coloane canelate. mi dau seama c suntem n interiorul
vrfului muntelui. ncperea e goal, cu excepia poriunii aflate
chiar n centru, unde un aranjament complicat de pietre sugereaz
un vrtej, radiind dintr-o bucat de roc albastr, de mrimea unei
mingi de baschet.
Loralit, optete Crayton. Se ndreapt spre mijlocul peterii i
las jos Cufrul Marinei. E cel mai mare pe care l-am vzut vreodat.
Poi merge oriunde vrei datorit loralitului? ntreab Marina,
ntorcndu-se spre Opt.
Ei, tocmai asta e problema, ofteaz el. Nu pot merge oriunde
vreau. Mai degrab n doar ase sau apte locuri ndeprtate. A fost
nevoie de o grmad de hoinreal i de aterizri n locuri la care nu
m gndisem pn cnd mi-am dat seama c nu m pot teleporta
dect n zone din apropierea unui alt loralit de mari dimensiuni.
Atunci unde putem ajunge? ntreb eu.
Pi, pn acum am fost n Peru, n Insula Patelui, la
Stonehenge, n zona de lng Somalia a golfului Aden dar locul
129

sta nu-l recomand, dintr-o mulime de motive i am sfrit cu


deertul din New Mexico.
New Mexico, m grbesc s spun, ntorcndu-m spre
Crayton. Dac mergem acolo putem fi n partea opus a statului i
mpreun cu John n mai puin de o zi. tim c ne putem deplasa cu
uurin odat ce ajungem n Statele Unite.
Crayton se apropie de perete, uitndu-se la mulimea de semne
care-l acoper.
O clip. Spui c nu deii controlul asupra destinaiei. Nu e chiar
att de promitor precum speram.
Nu, dar n caz c nimerim n alt parte, n afar de New Mexico
dac acolo vrem s mergem , ne putem teleporta iari, pn cnd
ajungem. Nu e chiar att de ru, rspunde Opt.
i crezi c ne poi lua pe toi cu tine? mai ntreb eu. Dac
seamn cu Motenirea care-mi d mie invizibilitatea, am putea
avea o problem. Eu nu-i pot face pe alii invizibili dect dac m in
de mn.
Ca s fiu sincer, nu tiu. N-am mai ncercat niciodat s
teleportez pe altcineva, recunoate el.
Poate faci dou cltorii, sugereaz Marina.
Desenele astea sunt uimitoare, ne ntrerupe Crayton, artnd
ctre pereii peterii. S-ar putea s conin nite indicii pentru noi.
Are dreptate. Pereii portocalii sunt acoperii cu sute de simboluri,
picturi i sculpturi, toate ntinzndu-se pn n vrful domului.
M ndrept ntr-acolo i ochii mi sunt atrai de o pictur ntr-un
verde palid, reprezentnd o planet. tiu imediat c e Lorien i mi se
pune un nod n gt. Sub ea, gravat cu albastru, e silueta unei femei,
deasupra unei siluete de brbat, i amndoi in n brae cte un
bebelu adormit. Din partea de jos a planetei Lorien coboar, sub
forma unor linii albe intermitente, raze ce se sfresc chiar deasupra
celor doi. Alturi de capul femei sunt gravate, ntr-un alt stil de
desenare, trei coloane de simboluri extraterestre.
Ce naiba? optesc, derutat.
130

La vreo doi metri n stnga mea e o schi simpl, neagr,


reprezentnd o nav spaial triunghiular. Pe aripile sale se vd
spirale i simboluri complicate, iar pe botul bont, o constelaie
minuscul, turbionar. Opt vine lng mine i mi-o arat cu degetul.
Vezi? E acelai model care apare pe pietrele de aici.
M rsucesc ca s fac comparaia are dreptate. mi doresc
imediat s fi fost Katarina aici, s vad totul. M ntreb dac a tiut
vreodat c exist. M ntorc spre Crayton, care studiaz desenele de
pe tavan.
tiai despre ceva din toate astea? l ntreb.
Am plecat de pe Lorien n foarte mare grab. Planeta era
atacat de mogadorieni. N-am avut timp s adunm att de multe
informaii cum ar fi trebuit. tiam c exist asemenea locuri, dar
nimeni n-avea idee unde se afl sau ce rol au. Evident c, pe lng
toate informaiile pe care am reuit s le adunm nainte de plecare,
au rmas lucruri importante pe care nu le-am putut afla, mi explic
el.
Urmai-m, cu toii! ne strig Opt, fcndu-ne semn s ne
ndreptm ctre un col ntunecat al ncperii. Devine din ce n ce
mai bizar.
Se oprete n faa unei gravuri imense. Are trei metri nlime i
ase lungime, fiind mprit n mai multe scene. Ca o carte cu benzi
desenate. n primul tablou apare o nav spaial n faa creia stau
nou copii. Feele le sunt desenate n detaliu i m pot recunoate
imediat. La vederea chipului meu de nc, m clatin pe clcie.
Asta era aici cnd ai intrat prima oar n peter?
Crayton se ntoarce cu spatele la perete ca s-i pun ntrebarea lui
Opt.
Da, rspunde acesta. Totul era aici, exact aa cum l vedei
acum.
Cine ar fi putut s-l fac? se minuneaz Marina, cu vocea plin
de veneraie.
Nu tiu.
131

Crayton st cu minile n olduri, examinnd pereii. E


deconcertant s-l vezi att de derutat.
n tabloul urmtor sunt o duzin de siluete ntunecate despre care
nu pot presupune dect c sunt mogadorieni. Au sbii i puti, i cel
din mijloc e de dou ori ct ceilali. Setrkus Ra. Acurateea i
naturaleea ochilor mici ai mogilor i ale gurilor lor ca nite linii
drepte mi trimit fiori pe ira spinrii. Privirea mi se ntoarce spre
dreapta, i scena urmtoare reprezint o fat zcnd ntr-o balt de
snge. i compar chipul cu cel din primul tablou, i e evident
Numrul Unu. Numrul Doi, tot o fat, dar mai mic dect Unu, e
de asemenea la pmnt, sub talpa unui mogadorian. Moart. Mi se
ntoarce stomacul cnd l vd pe Numrul Trei, un biat, njunghiat
cu sabia n jungl. n ultimul tablou din rndul de sus apare
Numrul Patru, fugind de doi soldai mogadorieni i srind peste o
raz tras de una dintre armele lor. Icnesc fr s vreau. n fundal e o
cldire mare, n flcri.
Drcia dracului. Asta-i coala lui John, spun, artnd ctre
ultima scen.
Ce e? ntreab Marina.
mping cu degetul n perete.
Incendiul de la coala lui John, dup ce ne-am luptat cu
mogadorienii. Am fost acolo! Asta e coala lui!
Atunci tu eti cea de pe cer?
M uit cu mai mult atenie i vd o siluet mrunt, cu pr lung,
plutind deasupra cldirii.
OK, e ntr-adevr ciudat. Da. Nu neleg. Cum a putut cineva<
Uitai-v, sta e Numrul Cinci? m ntrerupe Ella, artnd
ctre primul careu de pe rndul de dedesubt.
n vrful unui pin e o siluet, aruncnd ceva spre cei trei
mogadorieni de jos.
E incredibil. Totul e aici. Totul e desenat, spune Crayton.
Cineva a prevzut totul.
Dar cine? ntreb.
132

Oh, nu, o aud pe Marina optind. Cine e aici? Cine mai moare?
M grbesc s sar peste urmtoarele dou imagini, unde ncepem
s fim mpreun, ctre cea n care aprem eu i Marina, lng un lac.
i l vd pe John ieind n fug din gura unei peteri, mpreun cu o
alt persoan. Nu tiu cine e, poate Sam. Nu-mi pot da seama,
fiindc biatul are capul ntors n partea opus. Pe urm mi cad
ochii pe scena la care se uit Marina. Cu brae ntinse, un sau o garde
st n picioare, cu o sabie nfipt n trup pn la mner. Identificarea
e imposibil, fiindc faa a fost sfrmat i ndeprtat de pe perete.
Chiar sub tablou, pe solul peterii, sunt buci de piatr.
Ce naiba se petrece aici? ntreb. De ce lipsete faa asta?
Opt tace, cu capul n jos.
E opera ta?
Nimeni nu poate dicta ce-o s se-ntmple, zice el.
Aa c te-ai gndit pur i simplu s distrugi imaginea? De ce?
S devin mai puin adevrat? spune Crayton.
N-am tiut ce reprezentau toate astea. Nu-l cunoteam pe
niciunul dintre voi. Am crezut c e o poveste, cel puin pn cnd<
Sunt eu? l ntrerupe Marina. Eu sunt cea care moare?
Am aceeai ntrebare. Eu sunt cea prin care trece sabia? E un gnd
care te nghea.
O s murim cu toii ntr-o zi, Marina, spune Opt, cu voce
stranie.
Ella adun bucile de piatr i le studiaz, ntorcndu-le pe
partea cealalt.
Crayton pete n faa lui Opt.
Simplul fapt c ai distrus chipul nu nseamn c n-o s se
ntmple. Ascunzndu-ne informaia, n-o faci mai mult sau mai
puin adevrat, nici lucrurile nu sunt mai puin hrzite s
se-ntmple. Ne spui cine e?
Nu v-am adus pn aici ca s studiai o poriune frmiat a
peretelui. Trebuie s trecei mai departe uitai-v la ultimele dou
tablouri.
133

Ne-a captat din nou atenia. N-o s facem nimnui niciun bine
devenind obsedai de identificarea celui ucis de sabie. Ne
concentrm din nou asupra peretelui. n scena pe care ne-o arat
acum Opt, Setrkus Ra zace la pmnt, cu o sabie n gt. E imposibil
s deslueti chipul celui care ine sabia. De o parte i de alta a lui,
sunt mogadorieni mori. Ultimul tablou reprezint o planet cu
nfiare stranie, tiat n dou. Partea de sus seamn cu Pmntul,
i pot vedea Europa i Rusia, ns jumtatea de jos e acoperit de
dungi lungi, pline de hrtoape. Pare moart, arid. O nav mic se
apropie de jumtatea superioar, venind din stnga, iar o alta, tot
mic, vine din dreapta ctre jumtatea de jos.
ncerc s deduc ce nseamn cnd o aud pe Ella icnind.
E Opt.
Ne rsucim cu toii i o vedem innd bucile de piatr luate de
jos peste faa lips a gardelui. A reuit s pun cap la cap piesele
acelui puzzle. Numrul Opt e cel care moare n tablou.
Nu-nseamn nimic, spune el, cu hotrre.
Marina i pune mna pe bra cu blndee.
Hei, nu e dect un desen.
Ai dreptate, ntrete Crayton, cu voce sczut. Nu e dect un
desen.
Opt se desprinde de Marina i face un ocol ca s se-ntoarc n
centrul peterii; noi, ceilali, suntem nc intuii locului, n faa
peretelui masiv care spune poveti pe care nimeni n-ar trebui sau
n-ar putea s le tie. Cineva a prezis moartea lui Opt. Dat fiind
acurateea celorlalte tablouri, e greu s susii, cu argumente
convingtoare, c sta e singurul greit. Nu e de mirare c se ine tot
timpul de glume, c se poart ca i cum ar avea motive s nu fie la fel
de prudent ca noi, ceilali. ncearc s se ascund de soart, poate s
o sfideze. M uit din nou la ultimele dou imagini. La nceput m
simt uurat vzndu-l pe Setrkus Ra cu o sabie n gt. Dar faptul
c n tablou e nc viu m calc pe nervi. i ce nseamn ultima
imagine? Reprezint o lupt, evident nc n desfurare, cu
134

rezultatul incert. i de ce e planeta tiat n dou? Ce sugereaz c se


va ntmpla?
Crayton ia Cufrul Marinei, se ndreapt spre Opt i-i pune mna
pe bra. ncepe s vorbeasc ncet.
Ce crezi c-i spune? Ce i-ar putea zice ca s-l fac s se simt
mai bine? optete Marina, ntorcndu-se spre mine.
Chiar cnd sunt pe punctul s m altur lui Crayton ca s-l
linitesc pe Opt, o explozie zguduie petera i pe u ptrunde un
val de foc. Coloanele canelate care susin plafonul crap, ncep s se
clatine i se sparg. O bucat mare se ndreapt spre Ella i-mi
folosesc mintea ca s-o protejez, propulsnd fragmentul de piatr
sfrmat n direcia opus. Arunc o privire spre Crayton i spre Opt
tocmai cnd acesta din urm dispare.
Ce se-ntmpl? ip Marina, folosind telekinezia ca s ne apere
pe noi de sfrmturile n cdere, n timp ce eu o ocrotesc pe Ella.
Nu tiu, rspund, nnebunit, ncercnd s vd prin fum i prin
praf.
Opt reapare brusc n mijlocul ncperii. Are n coaste o ran
sngernd i faa cadaveric.
Mogadorienii! strig el. Sunt aici.

16
Stau ntins n pat, ncntat de camera pe care mi-am ales-o i de
pernele uimitor de confortabile pe care le-am gsit aici. Sunt pe
punctul s adorm cnd aud ua de la intrare deschizndu-se i pe
Nou vorbindu-i cuiva cu voce joas. M salt alarmat n capul
oaselor, cu inima btndu-mi n urechi. Apoi mi dau seama
trebuie s fie portarul, aduce cutiile sus. M ntind din nou. Bernie
Kosar mi linge tlpile i m anun c pleac s capete ceva de
mncare.
135

Vin i eu imediat, i spun.


Cu minile sub cap, m holbez la tavan.
Are o textur estompat. Pleoapele mi se ngreuneaz iari.
Urmtorul lucru de care sunt contient e c nu mai privesc plafonul.
Sunt afar i ninge.
Concentreaz-te, John! aud pe cineva spunnd n spatele meu.
M ntorc i dau cu ochii de Henri, cu un bra de cuite de
buctrie. Pe unul l ine nclinat deasupra umrului.
Henri! Unde ne aflm? i strig.
i-a czut cumva ceva n cap? ntreab el.
Poart nite jeani rupi, mnjii de snge, cum e i puloverul lui
alb. Undeva, n spatele lui, se zrete o lumin albastr, ns cnd
ncerc s vd ce e, lungindu-mi gtul ca s m uit pe lng el, Henri
se nfurie.
Haide, John! Parc nici n-ai fi aici cu mine. Trebuie s-ncepi s
te concentrezi! Acum!
nainte de-a avea timp s-l contrazic, arunc un cuit spre mine i
reuesc s-l plesnesc, ndeprtndu-l de faa mea, abia n ultimul
moment. El arunc un al doilea, apoi un al treilea i un al patrulea.
Le blochez pe toate, dar pare s aib o rezerv inepuizabil. in
pasul, dar din ce n ce mai greu. Cuitele vin tot mai repede; prea
repede.
Nu trebuia s tot fugim ntruna! strig eu, ferindu-m de dou
cuite n acelai timp.
El l arunc pe urmtorul cu o asemenea vitez, nct, atunci cnd
l ndeprtez cu o lovitur, mna ncepe s-mi sngereze.
Nu putem locui cu toii n Chicago, printre nori, John! strig el.
Cnd sosete urmtorul cuit, l prind de mner i-l reped ctre
pmntul acoperit cu un strat de ninsoare. Zpada din jurul lui se
nnegrete. Prind altul i-l arunc i pe el n jos.
Dac am fi descoperit locul potrivit, am fi putut avea un cmin
adevrat! Nici mcar n-am ncercat vreodat! i ai ales Paradise!
Dintre toate locurile posibile?
136

Am fcut tot ce-am putut! i e locul unde-a locuit Malcolm


Goode! Ai gsit tableta, John! Nici mcar n-ai folosit-o nc! zbiar
Henri.
Lumina albastr din spatele lui dispare i ntunecimea din zpad
se prelinge n afara ei i se rspndete, pn cnd e ca i cum am
merge printr-o mare neagr. Henri ridic un cuit imens deasupra
capului i l arunc spre mine. Cnd ncerc s m apr, minile mi
cad, lipindu-se de trunchi. Privesc cuitul, care zboar prin aer
rotindu-se, i tiu c-o s m loveasc ntre ochi. Cnd ajunge la vreo
aizeci de centimetri, o mn uria se ntinde i-l nfac. E Setrkus
Ra. Cu o singur micare fluid, ia cuitul, l ridic deasupra
umrului i l coboar iari, balansndu-l n direcia mea.
Cnd vrful lamei mi se afund n east, mogadorianul strig:
i se rcete pizza!
M ridic n capul oaselor i sunt din nou n pat, n turnul
Hancock. Sunt transpirat i gfi, chinuindu-m s respir. Nou st
n cadrul uii, cu o pizza ntreag pe un platou. Are gura plin i
continu s mestece n timp ce-mi vorbete:
Serios, omule, trebuie s-o mnnci ct e nc fierbinte. i nc
mai vreau s ne antrenm puin nainte de ntlnirea noastr dubl.
L-am vzut iar pe Setrkus Ra, spun. Vocea mea e plat. Limba
pare lipicioas. i pe Henri.
Nou nghite i-i flutur n aer mna n care mai are o jumtate
de felie.
Oh, da? Nu te mai gndi, nu sunt dect vise. Asta-mi spun i
mie, i de obicei funcioneaz perfect.
i cum faci, mai exact, ca s funcioneze? l ntreb, dar el a
plecat deja.
M las s alunec, cobornd din pat, i m mpleticesc pe coridor. l
vd pe Bernie Kosar atacnd o halc de carne decongelat pe
podeaua buctriei. Pizza mea aburete pe mas. Nu l-am mai visat
pe Henri de att de mult timp i mi-e greu s-i alung imaginea din
vis. mi mnnc pizza cu gndul la cuitele zburtoare, la zpad, la
137

noi doi ipnd unul la altul cnd mi aduc brusc aminte. Henri a
pomenit de tablet. N-am fcut niciodat nimic mai mult dect s
m uit la ea. n puinul timp pe care i l-am acordat, am fost nervos
fiindc nu prea bun de nimic. mi iau Cufrul de pe scaun, l
deschid i o scot.
E la fel de frustrant de goal ca n toate celelalte di cnd m-am
uitat la ea. Nu e nimic altceva dect un ptrat metalic alb cu ecran:
gol, mort, inutil. Nimic din tot ce fac n-o aduce la via. O ntorc pe
dos i-i studiez cele cteva mufe. Sunt triunghiulare, nu seamn cu
nimic din tot ce-am vzut pn acum.
Nou? l chem.
Aud strigtul lui de rspuns din direcia camerei de monitorizare:
Aici!
mi ndes o felie de pizza n gur i o mestec din mers, lund
tableta cu mine. Nou st pe un scaun pivotant, cu picioarele pe
masa lung, printre monitoare. Cele mai multe ecrane sunt mprite
n sferturi. Nou apas ceva de pe tastatura din poala lui i toate se
rotesc. Pe niciunul nu apare ceva interesant.
Nou zmbete larg.
Ai vrea s verific ceva anume n primul rnd?
Da. Un nume: Sarah Hart.
El i prinde prul lung i negru n pumni.
Aaah! Serios, tipule? Ai cea mai incredibil minte unilateral.
Cu tot rahatul n plin desfurare, sta-i primul lucru care-i trece
prin gnd?
E singurul lucru care-mi trece prin gnd, replic. F-o, i-att.
Nou i tasteaz numele i, spre surprinderea mea, nu apare
nimic, n afar de o list cu activiti colare. l pun s caute i
Paradise, Ohio, Sam Goode, John Smith i Henri Smith. Pe
ecran nu sunt afiate dect lucruri pe care le-am mai vzut: liceul
distrus; acuzaia de terorism intern; recompensa oferit pentru orice
informaie care ar conduce la arestarea sau la atragerea noastr n
capcan. Pun tableta alb pe mas, n faa mea, i o mping ctre el.
138

Ascult, Nou. Am nevoie de ajutorul tu pentru asta.


i povestesc viziunea mea, i spun c Henri mi-a vorbit despre
tablet.
Tipule, trebuie s te relaxezi, spune el. Am uitat ct de personal e
modul n care-i interpretezi visele. O s-ncerc ceva cu tableta asta.
Eti invitatul meu, rspund, cu un oftat.
El o ntoarce de cteva ori pe toate prile, atingnd fiecare
centimetru al ecranului. Pe urm i studiaz mufele din spate i
ie.
Cred< spune, lsnd cuvintele n suspensie ca s se rsuceasc
n scaun.
Se duce ntr-un col al ncperii, unde se afl nite cutii maro,
deschise. Caut prin cele dou de deasupra, zicnd:
Le-am cerut s aduc astea din magazie cnd mi-au livrat
lucrurile sosite pentru Sandor. Voiam s vd dac-n vreuna dintre
ele exist ceva care mi-ar fi putut sugera un nou mod de comunicare
cu ceilali<
D deoparte primele dou cutii, apoi o ia pe cea de-a treia. i
deschide capacul, scoate dou laptopuri noi i strig:
Bingo!
Se ridic afind o expresie victorioas i-mi ntinde un cablu
negru, gros. Unul dintre capetele acestuia are, uimitor, form de
triunghi coinciznd cu forma mufelor tabletei mele.
De unde-a aprut sta?
Nu tiu. Sandor le-a avut pe toate cu el, pe nava care ne-a adus
aici. N-am avut pn acum ocazia s le vd pe cele mai multe dintre
ele, i cu att mai puin s aflu cum se folosesc. Am ncercat de
cteva ori s deduc cum funcioneaz, dar Sandor le pzea
ntotdeauna cu mare grij, i n-am ajuns niciodat la vreun rezultat.
Vreau s spun c, n majoritatea cazurilor, pot s fac diferena dintre
obiectele de pe Pmnt i cele ale noastre, ceea ce nu e de fapt de
niciun folos.
Ia cablul pe care l-a gsit i-i pune captul triunghiular lng
139

mufa triunghiular a tabletei mele. Ne inem respiraiile cnd l


strecoar nuntru. Se potrivete, i rsuflm amndoi uurai. El
introduce fr grab captul opus n mufa USB a celui mai apropiat
computer. Pe ecranul tabletei apare o linie neagr, orizontal, i,
cteva secunde mai trziu, ne uitm la o hart a Pmntului. Rnd
pe rnd, i fac apariia apte puncte albastre, care pulseaz: dou n
Chicago, patru n India sau n China i unul n ceea ce pare a fi
Jamaica.
, frioare, spune Nou, cu voce rguit. Cred c tia
suntem noi. Adic noi toi.
Ai dreptate, iat-ne, iat-ne pe toi, optesc. Cu obiectul sta,
nu mai avem nevoie de macrocosm.
Stai o clip, sunt apte puncte, iar noi n-am mai rmas dect
ase, zice el, ncruntndu-se.
M las pe sptarul scaunului.
i-am spus c a mai fost o nav, nu?
Da, da, ncuviineaz el, transformat brusc ntr-un elev
entuziast, care-mi acord atenie.
Ei, tim c nuntru era un bebelu. Asta ar putea nsemna c,
la urma urmelor, a ajuns pe Pmnt. i mai nseamn i c<
Setrkus Ra trebuie s se descurce cu apte dintre noi, nu doar
cu ase, m ntrerupe Nou. Cu ct suntem mai muli, cu att o s ne
distrm mai bine.
n timp ce asimilm amndoi noua informaie, n colul din
dreapta sus al ecranului tabletei apare o caset mic, avnd n
interior un triunghi verde. Aps pe triunghi i pe hart se ivesc dou
puncte mici, verzi. Unul e n sud-vestul Americii, iar cellalt n
nordul Africii, probabil n Egipt.
Ce crezi c-s astea? ntreb. Crezi c sunt bombe nucleare?
Bombe mogadoriene? Rahat, nu crezi c vor s distrug Pmntul,
nu-i aa?
Nou m bate pe spate.
Nu cred. Gndete-te. O hart care arat unde ne aflm e
140

evident setat pentru, ei bine, pentru noi. Bombele mogadoriene fac


parte, cum s-ar spune, dintr-o alt categorie. Cred c astea sunt
navele noastre, tipule!
Rmn fr grai. Are ntr-adevr sens. Dac e adevrat, atunci e
adevrat i altceva, aproape prea frumos ca s-mi ngdui s-l aduc
n gndurile mele. Setrkus Ra odat ucis i Pmntul odat salvat,
am putea realmente s ne ntoarcem pe Lorien. Am putea ajuta
planeta s ias din hibernare. Ne putem duce acas. mi doresc brusc,
cu disperare, s aflu locul exact n care se gsete punctul din
sud-vest, cel mai apropiat de noi.
Unde e sta? ntreb, artndu-l cu degetul.
Nou mi rspunde dup ce afieaz o hart pe un ecran.
Cel din vest e n New Mexico, iar cellalt n Egipt.
Auzindu-l c spune vest, mi aduc aminte de ultimele cuvinte
ale agentului special Walker. Hotrrea mea e instantanee i
definitiv.
Acolo trebuie s mergem. n New Mexico.

17
n clipa n care Opt reapare n mijlocul ncperii, plin de snge,
alerg spre el i-mi pun minile pe rana lui. Sngele mi curge pe
degete i n josul ncheieturilor i, cnd o alt explozie zguduie
petera, ne prbuim amndoi la pmnt.
mi pare ru, optete el. E din vina mea.
Sst. Pot s te vindec. E Motenirea mea. Nu trebuie dect s te
relaxezi o clip.
Rceala mi se scurge din vrfurile degetelor n coastele lui, i Opt
se crispeaz imediat de durere. Exploziile continu, i toate l fac s
tresar, dar m uit n adncul ochilor lui, dorindu-mi s rmn cu
mine.
141

E OK. ase e aici. Poate face fa. O s fim OK.


Vocea mi sun ca i cum n-a avea nicio ndoial, ntr-o ncercare
de a ne convinge pe amndoi.
Poate c acum mor, poate c desenul a fost o greeal, spune el.
Aps mai tare, simind n sfrit c rana ncepe s se micoreze la
atingerea mea. Clatin din cap cu hotrre.
Nu, nu mori.
n haosul creat, o vd pe ase mpingndu-i pe Ella i pe Crayton
n spatele unui morman mare de pietre. Ea se uit la mine i la Opt i
urmtorul lucru pe care-l tiu e c suntem ridicai de jos i c plutim
ctre restul grupului. Cnd ne las pe sol, ase zice:
Stai cu toii aici pn cnd devin invizibil i aflu ce se petrece.
Vindec-l, Marina.
mi face cu ochiul. Glasul ei mi spune c vom fi OK dac ne vom
aminti cu toii ce putem face. Singurul mod de a supravieui e s ne
unim forele.
M strduiesc, rspund, dar ea e deja invizibil.
Sub minile mele, plmnii lui Opt se strduiesc s in pasul cu
Motenirea mea, i culoarea i dispare din obraji. Simt cum i se mic
toate organele interne, parc ncercnd s se opun puterilor mele.
Dar nu e sta adevrul. Nu poate fi. E doar mai grav rnit dect am
crezut. Sau Motenirea mea slbete. Dar asta nu e o opiune. ncep
s intru n panic i m lupt cu senzaia de grea care-mi pornete
din stomac. Trebuie s m concentrez asupra lui, s nu m las
distras de ceea ce se petrece n jurul nostru.
Aud focuri de arm i ipetele ndeprtate ale soldailor
mogadorieni. Nu pot dect s-mi imaginez ce face ase acolo. Cnd e
necesar, lupt fr mil, fiind incredibil de primejdioas pentru cei
care o amenin sau ne amenin pe noi.
Cum se simte? ntreab Crayton, privindu-l pe Opt de sus i
uitndu-se cnd la durerea de pe faa lui, cnd la panica de pe a mea.
Ella apuc mna lui Opt, atrgndu-i toat atenia asupra ei.
E OK. O s te doar, Opt, dar pe urm o s te simi mai bine.
142

Crede-m.
Vd cum se revars cuvintele ei linititoare asupra lui, vd i c el
ncepe s dea din cap printre grimasele de durere.
Auzim un zgomot asurzitor deasupra capetelor i plafonul
peterii prinde via, strbtut de crpturi care se rspndesc i se
lrgesc cu repeziciune. Bolta e un puzzle din buci care amenin s
se desprind n orice clip, i una cade brusc, o stnc de
dimensiunile unei maini, chiar n direcia noastr. Nu vreau s-mi
ntrerup atingerea vindectoare, dar trebuie s-mi desprind minile
de pe coasta lui Opt ca s-mi pot concentra toat energia i s deviez
bolovanul cu puterea minii. Cnd mi reaez palmele pe ran, simt
c iau totul de la nceput. M mbrbtez ct pot, cu gndul la
desenul din peter. l nfieaz murind, dar nu acum i nu aa.
Unde e Cufrul Marinei? ntreab Ella. Poate nuntru e ceva
care s-ajute.
Crayton se ridic.
Amndou Cuferele sunt n partea cealalt a peterii. M duc
s le iau.
Nu!
Ella l prinde de cma, dar el o rupe la fug. l privesc
neajutorat. Din plafon continu s cad buci de piatr i Ella i
strig s se ntoarc, s-o atepte pe ase. Mintea mea alearg. ase e
afar, luptndu-se de una singur cu o armat de mogi, i tiu c
trebuie s uit cu desvrire asta, s-mi concentrez energia asupra
lui Opt.
i simt trupul cednd n faa durerii i a rnii pe care nu par n
stare s-o vindec destul de repede ca s-l salvez. nchid ochii,
strngnd cu putere din pleoape, dorindu-mi s-l vd rspunznd la
Motenirea mea, cnd constat c rana i-a revenit la dimensiunea
iniial, de parc nu a fi atins-o niciodat.
Ella. O privesc cu ochii plini de lacrimi. Nu merge. Nu tiu ce
s fac!
Vocea ei e hotrt.
143

Avem nevoie de el, Marina. Nu trebuie dect s te concentrezi.


Poi s-o faci.
ncerc s respir adnc i-l vd pe Crayton ferindu-se cu greu de
un bolovan coluros.
Opt. Rezist. O s-o fac, o s te simi n curnd mai bine, zic, n
vreme ce el nchide ochii.
Ignor zgomotul atacului, ignor isteria care m inund i mi spun:
l pot vindeca pe Opt. Eu o s-l vindec, iar ase o s se ocupe de mogi. Avem
o misiune, i sta nu e sfritul ei. mi ndrept spatele, respiraia mea i
recapt ritmul normal i ntre clavicule pare s mi se formeze un
bulgre de ghea. mi coboar n goan pe ira spinrii i-mi iese
prin degete. Aproape c m mpinge napoi cu fora desprinderii lui,
dar degetele mi rmn, ferme, pe rana lui Opt. Simt c n trupul lui
se ntmpl ceva i respiraia mi se accelereaz. Inima mi bate att
de repede nct m gndesc c-o s-mi explodeze, dar el deschide
apoi ochii.
Merge! strig Ella.
M strbate un val de ameeal. M clatin, dar rmn cu spatele
drept n vreme ce rana lui Opt se nchide. i simt coastele rupte
revenind la locurile lor sub minile mele. mi permit s m las pe
spate cteva secunde. Sunt att de istovit, nct abia mai pot ine
ochii deschii. Respir adnc, i Opt se salt n capul oaselor. i
atinge locul n care a fost rana, i pipie coastele, apoi se-ntinde
s-mi ia mna.
N-am mai simit niciodat ceva asemntor, mi spune, lsnd
impresia c nu-i vine s cread. Nu tiu cum s-i mulumesc.
Deschid gura s-i rspund, cnd apare brusc ase.
Are n mn un tun mogadorian. Faa i e plin de cenu. Respir
sacadat, dar nu i-a pierdut controlul.
Am reuit s-i resping, dar mi-ar prinde bine puin ajutor
acolo, afar.
Opt se clatin pe picioare.
Corect.
144

M gndeam la Marina, spune ase, trecnd n revist scena i


dndu-i seama c, n starea n care se afl, nu poate ajuta pe nimeni.
M simt onorat c vrea s lupt alturi de ea, dar tiu c sunt prea
slbit ca s m in pe picioare.
Unde e Crayton? ntreab ea, uitndu-se n jur.
M-am concentrat att de tare ca s-l vindec pe Opt, nct am uitat
de el. M ntorc brusc, exact la timp ca s-l vd dezgropnd Cuferele
de sub moloz. Le ridic pe amndou i o pornete spre noi. Tocmai
cnd ase se pune n micare, vrnd s-l ajute, o explozie spulber
ce-a mai rmas din plafon. n peter cad buci imense de stnc,
pline de zpad, urmate de sute de gloane. Opt st deasupra Ellei,
folosind telekinezia ca s devieze sfrmturile i tirul armelor de
foc. ase trage cu tunul mogadorian ctre cerul vizibil. Urmeaz o
alt explozie, sus, cu mult mai sus de capetele noastre, i, cteva
secunde mai trziu, o nav argintie, ca aceea pe care-am vzut-o pe
fundul lacului, se prbuete n muntele sfrmat, chiar deasupra
noastr. Un soldat mogadorian cu rni sngernde ncearc
nnebunit s se elibereze din carling. M strduiesc s m ridic n
picioare n timp ce sparge parbrizul i, nainte de a se putea tr
afar, folosesc telekinezia ca s ridic doi bolovani n aer i s-l
strivesc ntre ei. Un nor de cenu plutete spre sol.
O rachet ptrunde n peter, aruncnd n aer peretele de
deasupra lui Crayton. Gravura care ne-a fascinat cu doar cteva
minute n urm e distrus. Crayton e aruncat de suflu i zboar
pn-n mijlocul peterii, ateriznd lng loralitul albastru n timp ce
Cuferele alunec pe podea. Nu face nicio micare. Sunt uluit totul
s-a petrecut att de repede.
Papa! ip Ella.
Alerg mpreun cu ea ctre Crayton, dei pereii se nruie n jurul
nostru. Ea i ia una dintre mini. Eu o pun pe a mea pe trupul lui i
nchid ochii, ncercnd s descopr un semn c e n via. Caut ceva
cu care s lucrez, pe care s-l vindec, dar nu gsesc nimic.
Salveaz-l! strig Ella, adresndu-mi-se, cu faa ei mic
145

deformat de durere. Marina, te rog, poi s-o faci! Poi s-l vindeci!
ncerc, i rspund, dar cuvintele-mi ies dintre buze ca un
suspin.
E mort. Cpanul ei s-a dus.
Nu trebuie dect s te concentrezi, cum ai fcut cu Opt!
Ella e nnebunit, mngie capul lui Crayton, i mngie mna.
Cu coada ochiului o vd pe ase venind spre noi i n acelai timp
trgnd cu tunul spre cer. Opt se teleporteaz alturi de mine. Se
apleac i-mi spune:
Poi s-l vindeci. Haide, Marina.
ncep s plng. Nu pot s-o fac. tiu c n-am ce s vindec, dar
ncerc iari i iari s-mi invoc Motenirea, implornd-o s lucreze.
Dar Crayton e mort. Motenirea mea nu are cu ce s se conecteze, mi
plimb minile pe pieptul lui zdrobit i pe stomac. i simt sub palme
toate oasele rupte. Ella trece n spatele meu i se las pe umerii mei,
apsndu-mi minile mai tare pe Crayton.
ase i nceteaz tirul i m prinde de bra. M privete n ochi.
Eu clatin din cap.
Ella cade n genunchi, plngnd. Se trte peste Crayton i-i
optete la ureche:
Las-o pe Marina s te vindece. Te rog s nu pleci. Te rog, papa.
Se uit la mine cu lacrimile iroindu-i pe obraji. Vocea ei e
furioas.
Nici mcar nu-ncerci, Marina! De ce nu-ncerci?
mi terg lacrimile de umeri.
Am ncercat, Ella. Am ncercat, dar n-am putut s fac nimic.
Deja nu mai era printre noi. mi pare ru.
M las pe clcie, dar rmn cu minile pe trupul lui Crayton.
O rachet lovete peretele opus, desprindu-l de tot de munte.
tim, din timpul urcuului ctre culme, c dincolo de gaur ne
ateapt o cdere n gol, de la ase sute de metri, n josul unui perete
drept. O pal de vnt rece ne mtur, ptrunzndu-ne. Opt se
ntoarce spre ase.
146

D-mi tunul. M-ntorc imediat.


ase ezit o secund nainte de a i-l ntinde. Opt dispare, i mi
nal privirea ca s-l vd alergnd de-a lungul buzei sfrmate a
hului, srind din loc n loc n vreme ce bolovanii se spulber. Trage
fr ntrerupere, chiar i n timpul salturilor. Dou nave
mogadoriene argintii explodeaz n curnd, transformndu-se n
mingi de foc.
mi plimb n continuare minile pe trupul lui Crayton, dar ase
m ridic cu o smucitur.
nceteaz. S-a dus.
M uit n jos, la faa lui coluroas, la sprncenele stufoase, i-mi
aduc aminte cum l-am vzut prima oar, n cafeneaua din Spania.
Am crezut c-mi era cel mai mare duman. n schimb, el mi-a salvat
viaa. ntind minile, pentru nc o ncercare, dar ase m
mbrieaz, trgndu-m spre ea. i simt lacrimile pe gt. Buzele ei
mi ating urechea n timp ce optete:
Nu mai putem face nimic.
Ella se ntinde suspinnd i ia mna stng a lui Crayton. I-o
srut i i-o lipete de obraz.
Te iubesc, papa.
mi pare att de ru, spun eu iari.
Ea i ridic privirea spre mine i vrea s vorbeasc, dar nu
reuete. Aaz cu delicatee mna lui Crayton pe pieptul lui i i-o
mai mngie o dat nainte de a se ridica. Opt se teleporteaz lng
noi i i napoiaz tunul lui ase. O alt rafal puternic de vnt
ngheat trece peste noi i izbete o parte a hainei lui Crayton,
deschiznd-o. l vedem cu toii n acelai timp un plic alb n
buzunarul din interiorul acesteia. Cuvintele PENTRU ELLA sunt
scrise pe el.
ase l nha i-l ndeas n minile Ellei.
Ella. Ascult-m. tiu c nu vrei s-l lai aici. Niciunul dintre
noi nu vrea. Dar, dac nu plecm imediat, vom muri i noi. tii c el
ar fi vrut s facem tot ce e necesar ca s supravieuim, nu?
147

Ella d din cap. ase se ntoarce spre Opt.


Bun. Acum, cum ne teleportm dracului de aici? A fost
distrus o prea mare parte e muntelui ca s mai fie posibil?
Ella, ine Cufrul meu! Marina, ia-l pe-al tu, spune el,
conducndu-ne ctre strlucirea albastr a loralitului. ase, tu va
trebui s te ii de braul cuiva, ca s putem pleca toi n acelai timp.
Opt i plimb privirea sumbr asupra dezastrului din jur.
Sper s reuesc.
Apuc mna Ellei i pe a mea. ase se aga de cellalt cot al meu.
M uit la bucile de perete care ne vorbesc despre viitorul i trecutul
nostru. M gndesc la numeroii lorici care s-au aflat aici naintea
noastr. Sunt trist, fiindc suntem ultimii care vd acest loc. Dar m
gndesc i la responsabilitatea care apas pe umerii notri, ai
tuturor, de faptul c suntem ultimii lorici. M uit pentru o ultim
oar la Crayton, mulumindu-i pentru tot ce-a fcut.
OK. Plecm, spune Opt.
i totul devine negru.

18
Nou ajunge brusc pe marginea scaunului su.
Ei drcie! Patru! Verific. S-au mutat.
Cine s-a mutat?
i iau tableta din mn. Punctele albastre care ne identific i-au
schimbat poziia. Sau cel puin unele dintre ele. Unul se afl n
continuare n Jamaica i dou n Chicago. Dar acum sunt trei n
largul coastei Africii, i unul n New Mexico. Pieptul mi se destinde
cnd vd c au rmas tot apte, dar sunt derutat fiindc au ajuns att
de repede n alte locuri.
Cum au fcut asta?
N-am nici cea mai mic idee, zice Nou. E ca i cum s-ar fi
148

teleportat sau ar fi srit prin spaiu. Poate or fi gsit o poart stelar,


sau cam aa ceva?
Henri spunea c nu exist pori stelare, zic eu, cltinnd din
cap.
Da, aa cum, dup prerea unora, nu exist nici extrateretri
venii aici de pe alte planete. De fapt, dup prerea multora.
Are dreptate. Poate Henri s-a nelat.
Un garde se afl n New Mexico, Nou. n apropiere de ceea ce
crezi tu c ar putea fi nava noastr. E imposibil s fie o coinciden.
Crezi c se duc dup ea?
Omule, sper c nu. nc nu e deloc timpul pentru aa ceva. Mai
sunt o mulime de rahaturi de care trebuie s ne ocupm nainte de a
prsi Pmntul.
M holbez la punctul albastru care pulseaz n New Mexico i
aps triunghiul verde, dezvluind din nou locurile n care sunt
ascunse navele de pe Lorien. N-avea cum s fi aterizat din
ntmplare att de aproape de una dintre ele. Adaug la asta faptul
c, dup cum mi s-a spus, Sarah e n vest, probabil mpreun cu Sam,
i sunt convins.
Vorbesc serios, Nou. Acolo trebuie s mergem. n New
Mexico. Acum. Tot ce-am vzut i ce-am aflat conduce n direcia
aia, ne spune c trebuie s plecm imediat.
Ies n grab din ncpere, mi nchid Cufrul trntindu-i capacul
i-l pun lng ua de la intrare.
BK? strig.
El i face apariia alergnd cu pai mruni, cu osul fripturii n
gur.
Nou m urmeaz.
Tipule. Las-o. Mai. Moale. Nu ne lum zborul ctre New
Mexico. Mai ales dup ceea ce am vzut adineauri. Tipii tia se
teleporteaz. Pn ne urcm noi n lift, ar putea ajunge n Antarctica!
Sau n Australia! Sunt prea multe lucruri pe care nc nu le tim. Nici
mcar nu suntem siguri c aia e nava noastr. Dac e o capcan?
149

Se plaseaz n faa uii i i ncrucieaz braele. tiu c trebuie


s-art ca un nebun, apsnd butoanele liftului i prefcndu-m c
Nou nu e acolo, blocndu-mi drumul.
Cuvintele mi se rostogolesc printre buze:
Trebuie s mergem oricum acolo. Chiar dac nu-i vom mai gsi
pe garzii pe care i vedem acum. New Mexico e n continuare locul
evident i singurul n care trebuie s ne ducem!
mi doresc cu disperare s-l conving.
Putem lua cteva dintre armele tale.
Mi se-nvrtete capul. M reped n sala de antrenament i m
ndrept spre dulapul cu muniie. Sar peste covoare n direcia lui
cnd aud inelele metalice zngnindu-mi deasupra capului. Nou
coboar, mi taie calea i ridic o mn.
Stop. Ateapt, amice. Respir adnc, mi spune, cu palmele
ridicate ntoarse ctre mine. Cred c ar trebui s mergem la Paradise.
i bai joc de mine? Acum vrei tu s mergem la Paradise?
O s-l omor pe tipul sta.
M-am gndit n timp ce dormeai. Trebuie s ne-ntoarcem n
locul n care ai gsit tableta. Ai spus mai devreme c acolo erau o
grmad de hrtii, ca s nu mai vorbesc de schelet i de hri. Cred
c ne scap ceva, ceva care e cheia nfrngerii lui Setrkus Ra.
Nu nelegi, spun, fcndu-mi loc pe lng el. n vest se petrec
lucruri chiar n clipa asta. Ai main?
El m lovete cu putere n spate. Sunt gata s cad, dar mi recapt
echilibrul. Rmn acolo, cu spatele la el, spumegnd.
Am main, dar mergem mai nti la Paradise. Trebuie s
gsim tot ce ne poate ajuta n lupt.
Nicio ans.
M ntorc i-l mping, apoi, nainte s-mi dau seama ce fac, avem
amndoi cte un bra imobilizat deasupra capului celuilalt. Nou
mi trage un ut, zburndu-mi picioarele de sub mine, i cad la
podea.
Bernie Kosar latr, spunndu-ne s ncetm.
150

Relaxeaz-te, BK, spune Nou, fcndu-i cu mna. Consider


c e vorba de un mic antrenament nainte de plecarea spre Ohio.
Corect. Acum ne antrenm, m rstesc eu, ridicndu-m n
picioare. Folosind tot ce-am nvat de curnd.
Nou ncearc o lovitur scurt, dar i-o deviez. ns nu reuesc s
fac acelai lucru cu croeul lui de dreapta. mi simt coastele de parc
ar fi fost lovite de un berbec. Cad n genunchi, inndu-m de mijloc,
i el m lovete din lateral cu piciorul n stern, trntindu-m lat pe
spate.
Haide, omule! strig, uitndu-se n jos, la mine. Ridic-te, de ce
n-o faci? Crezi c poi lupta n deert, c poi nfrunta orice duman
i va iei n cale, dar nu eti n stare s-mi faci fa mie?
Sar n picioare i-l iau prin surprindere cu un pumn bine intit n
burt. Cnd se ndoaie de mijloc, i trag un genunchi n gur.
Despre asta vorbeam, Patru!
Din buzele sparte i curge snge, dar m privete radios. Ne rotim
unul n jurul altuia.
i spun eu cum facem. De vreme ce dai semne c-mi poi oferi
o competiie decent, i propun un trg. Dac m nfrngi, plecm n
New Mexico. Imediat. Te las chiar i s conduci. Dar, dac nving eu,
mai stm vreo dou ore aici, descifrm nite rahaturi i ne facem un
plan adevrat. Apoi ne ntoarcem n Paradise i coborm n puul la.
i poi s m numeti la, adaug eu.
Continum s ne nvrtim unul n jurul altuia i fiecare d cteva
lovituri devastatoare. Aud o coast de-a lui Nou plesnind cnd
intr n contact cu cotul meu drept. M rsucesc ca s izbesc cu
cellalt cot, dar el mi trage un ut puternic n genunchiul stng.
Cartilajul se rupe i durerea mi inund piciorul. chioptnd,
reuesc s-i mai dau civa pumni, dar nu m pot mica din loc, ceea
ce i ofer lui un avantaj imens. Sare n spatele meu i, cu un alt ut,
mi azvrle cellalt picior de sub mine. Capul mi se izbete de podea
i lumea devine alb. Cnd mi revin, Nou mi-a intuit braele sub
genunchii lui. Lupta s-a sfrit. i cu asta s-a dus i ansa de a-l gsi
151

pe gardele din vest.


Aduc o piatr vindectoare, spune Nou, ridicndu-se ncet.
Cu ochii nceoai, l urmresc inndu-se de coaste cnd iese din
ncpere. Bernie Kosar scheaun.
Asta-i o prostie, tii? strig n urma lui Nou. Nu poi lua
hotrri astfel! Gardele la din New Mexico ar putea muri acolo,
singur, i ie nici nu-i pas!
Vocea lui rsun n tot apartamentul.
Suntem soldai, Johnny! i soldaii mor. Am fost trimii aici s
ne antrenm i s luptm, i unii dintre noi nu vor supravieui. Aa e
rzboiul.
Ajung n camera de zi opind ncet pe piciorul teafr. Vd pe
ferestre c soarele apune. BK st pe duumea, n ultimul petic de
lumin, uitndu-se la mine. Ne implor s ne aezm, s discutm i
s ne plnuim cu atenie urmtoarea micare.
Nou intr cu piatra vindectoare lipit de coaste. Mi-o arunc i
eu mi-o pun imediat pe genunchiul stng. Chinuit de durere, simt
cum cartilajul se reface ncet. Pentru asta nu e nevoie de prea mult
timp i durerea dispare curnd, n totalitate. Pun mna pe rama
ferestrei i spun:
Dac nu mergem n New Mexico, atunci s ne ocupm de
Setrkus Ra. Acum. Noi doi. Dac reuim s-l lichidm, ceilali mogi
vor muri i vom salva dou lumi.
Nou se aaz pe o canapea de piele i-i pune picioarele pe tblia
de sticl a unei msue. Ofteaz i nchide ochii.
mi pare ru, Johnny, dar, chiar dac moare Setrkus Ra,
ceilali mogi vor continua s lupte. Exact cum continum noi lupta,
dup moartea lui Pittacus Lore. Nu mai cuta rezolvri simple i
accept realitatea. Vom lupta cu toii pn la unul.
M uit pe geam i-mi adun puterile ca s rostesc ceea ce vreau s
spun de mai multe sptmni, de cnd am citit scrisoarea lui Henri.
Pittacus nu e mort. Eu sunt Pittacus.
Ce-ai zis?
152

M ntorc s-l privesc n fa.


Am spus c eu sunt Pittacus Lore.
Nou se las pe spate, rznd att de tare nct e gata s alunece
peste sptar, cznd de pe canapea.
Tu eti Pittacus Lore? Pentru numele cerului, ce te face s crezi
c eti el?
O simt, spun. De aceea hiberneaz Lorien. Pittacus triete prin
mine.
Oh, da? tii ce? Cred c i eu o simt, m ia el n rs, pipindu-i
partea de sus a trupului. Se ridic i se apropie de mine. Dar, hei,
dac tu eti Pittacus, cel mai puternic i cel mai nelept Strbun al
Lorienului, atunci lui i-am tras eu adineauri o btaie zdravn.
M-ntreb ce m-a ajutat s reuesc.
Norocul, rspund, regretnd c am deschis subiectul.
Serios? S-ar prea c avem pe cineva care dorete o revan.
Ajunge, spune Bernie Kosar. Nu v mai batei. Cruai-v puterile.
l ignor.
Perfect. Atunci urmeaz revana.
Dac vrei s m-nfruni din nou, o s schimbm locul luptei. i,
ca s fie chiar i mai interesant, Pittacus, a zice s folosim, fiecare,
cte un obiect din Cufrul lui.
Perfect.
mi deschid Cufrul, ntinznd imediat mna dup pumnalul de
doisprezece centimetri. Mnerul i vibreaz n clipa n care l ating i
mi se nfoar cu repeziciune n jurul pumnului. Vd cenu de
mogi nc ndesat n anurile lui i mirosul ei mi face poft de o
alt lupt.
Nou nfac bastonul scurt, argintiu, cu mna dreapt. OK, asta
m face nervos; am vzut cum a decimat cu el toi pikenii ia, n
vestul Virginiei. mi face cu degetul cnd d cu ochii de pumnal.
Ah, ah, ah. Am spus doar un singur obiect.
Am pumnalul. Att. E tot ce-mi trebuie.
i cum rmne cu mica i drgua ta brar?
153

A, am uitat de ea. Probabil c e cea mai bun alegere pentru


mine. Mulumesc.
Arunc pumnalul napoi, n Cufr.
Urmeaz-m, zice Nou.
Ignorndu-l pe Bernie Kosar i rugminile lui de a ne opri, m
iau dup Nou i traversm amndoi apartamentul n tcere,
ndreptndu-ne spre ascensor. Presupun c lupta se va desfura n
subsolul ntunecat al cldirii, printre stlpi i ziduri de ciment,
ascunzndu-ne puterile de toat lumea. n loc de asta, urcm. Uile
liftului se deschid i Nou folosete tastatura de lng ua rmas n
faa noastr, care se deschide cu un pocnet. Suntem pe acoperiul
Centrului John Hancock.
Nici gnd, nici n ruptul capului. Aici, sus, ne poate vedea prea
mult lume! spun, cltinnd din cap i ntorcndu-m ctre ua care
d spre interior.
Nou se ndeprteaz pe acoperi.
Aici, sus, nu ne poate vedea nimeni. De aceea e att de minunat
s te afli n vrful celei mai nalte cldiri din ora.
Nu vreau s dau impresia c m tem, aa c l urmez,
artndu-m cu mult mai sigur de mine dect m simt. Dar nu sunt
pregtit pentru vntul slbatic, care m izbete cu putere, aproape
mpingndu-m napoi, n cadrul uii. Cu prul su negru biciuind
aerul, Nou i continu drumul, prnd s nu se sinchiseasc de
fora vntului. Tricoul alb i se umfl n jurul trupului, pn cnd i-l
scoate i-l las s zboare peste marginea acoperiului. Cnd ajunge
n mijlocul acestuia, zvcnete din ncheietura minii, fcnd
bastonul argintiu s se lungeasc la ambele capete, pn cnd are
aproape doi metri i mprtie o strlucire roiatic. Se ntoarce spre
mine i i arcuiete palma, fcndu-mi semn s m apropii. Ca un
acrobat care merge pe srm, respir adnc i pun un picior exact n
faa celuilalt ca s merg spre el. Ne aflm n umbra imens a unui
turn ascuit, care domin acoperiul, nlndu-se n partea opus a
acestuia, i ctre care alearg Nou, ntorcndu-mi spatele imediat
154

ce ajung lng el.


N-am idee ce are de gnd, aa c m opresc i-l urmresc fcnd
mutarea urmtoare. Fr s se opreasc, alearg drept n susul
turnului, pn cnd ajunge n vrf. Turnul se leagn n btaia
vntului i ameesc numai uitndu-m la Nou, care se balanseaz
acolo, sus. i ridic bastonul rou deasupra capului i, nainte s
pricep ce face, l arunc. Iar n secunda n care i se desprinde de
mn plonjeaz i el spre mine, cu capul nainte, aa c m confrunt,
n acelai timp, cu dou obiecte zburtoare. Reuesc s m
rostogolesc, ferindu-m de bastonul ascuit cnd se apropie de mine,
i l vd nfigndu-se, oblic, ntr-o grind metalic. M ntorc s-l
nfrunt pe Nou i, cnd e gata s m doboare, l lovesc cu atta
putere nct l trimit n zbor n partea opus a acoperiului.
ntind mna i smulg bastonul rou din grinda metalic. Henri nu
m-a antrenat niciodat pentru lupta cu aa ceva, dar l nvrtesc
deasupra capului i atac oricum. Nou rmne pe loc i-i adun
forele ca s-mi resping atacul. Rotesc bastonul de-a curmeziul
trupului su, dar el pareaz lovitura cu ncheietura minii i
nainteaz imediat, vrnd s-mi trag un ut n genunchiul abia
vindecat. mi retrag piciorul i el rateaz, dar reuete s pun
minile pe baston. Ne luptm ca s ctigm controlul asupra lui,
rotindu-ne unul n jurul altuia i lovind cu picioarele, parnd i
blocndu-ne. El se folosete de telekinezie ca s-mi ridice picioarele
n aer. ncep s m opun, dar mi dau seama c pot folosi n
avantajul meu vntul puternic. mi sincronizez cu grij micrile cu
o rafal puternic, i fac o tumb peste baston; ntr-o fraciune de
secund, sunt n spatele lui Nou, cu bastonul la gtul lui.
Ar trebui s fim n drum spre New Mexico, spun, trgndu-ne
pe amndoi spre ua care duce spre lift.
Nou m pocnete cu partea din spate a capului exact n nas, i
scap bastonul din mini. El l nfac n timp ce m mpleticesc
de-a-ndratelea, lovindu-m de un panou electric.
Tu eti cel care vorbete, Johnny? Sau e Pittacus? m ntreab
155

batjocoritor, rotind bastonul.


Brara mi se extinde exact la timp ca s-i devieze lovitura. Panoul
electric alturi de care m aflu e despicat n dou de izbitura care m
rateaz. Scnteile zboar pretutindeni, inclusiv n scutul meu deschis
i pe mine. Cnd mi ricoeaz de cma, las focul s se aprind i
s se rspndeasc. Scutul mi se strnge i Nou se holbeaz, uluit
cnd m vede mistuit de flcri.
i revine repede, lsnd surprinderea deoparte.
De ce nu te-ai transformat ntr-o glob uman de foc cnd eram
n aceeai echip? strig.
Focul din jurul trupului meu trosnete i vuiete n btaia
vntului puternic. M ndrept spre Nou. El o fi creznd c totul e
distracie, c nu e dect un joc. Eu nu.
Am terminat acum?
Nu tocmai.
Zmbete cu superioritate.
mi formez n palm o mic minge de foc. Dac i-o arunc la
picioare, faptul c ntreaga situaie nu m amuz va reiei destul de
clar, gndesc eu, dar el o respinge lovind-o cu captul bastonului, ca
la hochei. Las alte dou mingi de foc s opie pe acoperi, dar el le
ndeprteaz cu fora minii. Prima se rostogolete ntr-o parte i se
mistuie fr urmri; cealalt ajunge la marginea carcasei unui
ventilator. Cldura o topete, iar vntul rstoarn ntregul
acopermnt al ventilatorului enorm, lsndu-l dezgolit.
mi ridic minile deasupra capului, vrnd s creez un glob de foc
de dimensiunile unui frigider, dar, n timp ce acesta crete, Nou m
atac, inndu-i bastonul deasupra umrului. Proptete un capt n
podea i se avnt ntr-un salt, cu picioarele nainte, ctre pieptul
meu n flcri. Url de durere cnd i intr tlpile pantofilor n
contact cu trupul meu cuprins de foc, i sunt propulsat prin aer, cu
spatele nainte. Lumea colorat pn acum n nuane de rou i
galben e zugrvit n tonuri de albastru i gri. n timpul ultimei
rostogoliri, mi dau seama c zbor direct spre ventilatorul
156

descoperit. mi ntind braele i picioarele i m opresc, la numai


civa centimetri de paletele lui. Ventilatorul e destul de puternic ca
s sting ce-a mai rmas din focul meu n declin nainte s plonjez i
s m rostogolesc ntr-o parte.
ncerci s te rcoreti? ntreab Nou, cu minile n olduri, ca
i cum mi-ar studia pur i simplu tehnica.
A renunat la pantofii pe jumtate topii.
Abia am nceput s m-nclzesc!
Sar n picioare, pregtindu-m s ripostez la urmtoarea lui
micare.
Alearg spre stnga, i l urmez. Sare peste nite evi, ajungnd pe
bordura nalt. l urmez iari. De cderea n gol, de la peste trei sute
de metri, ne despart, pe amndoi, doar civa centimetri. Spre
surprinderea mea, el pete dincolo de margine. ip i m aplec s-l
prind, dar, cnd o fac, nu-l vd navignd ctre moarte. St pe o
fereastr, n poziie orizontal, cu braele ncruciate i cu acelai
zmbet larg pe chip. M-am aplecat prea mult ncercnd s-l prind,
i-mi rotesc cu disperare braele, strduindu-m s-mi recapt
echilibrul. Dar nu m pot opri i m nclin brusc mai mult deasupra
abisului. Nou alearg napoi pe suprafaa lateral a cldirii i-mi
trage un upercut puternic n falc. Sunt aruncat pe spate, dar n-am
ocazia s aterizez. Nou m prinde de gt, se rsucete i m ine
deasupra bordurii.
Ei, Numrul Patru. Tot ce trebuie s faci ca s te las jos, teafr i
nevtmat, e s-o spui. i ine bastonul n cealalt mn, ridicat
deasupra capului. Spune c nu eti Pittacus.
Vreau s-l lovesc cu picioarele, dar m ine la distan, ca s nu-l
pot atinge. Sfresc legnndu-m n sus i-n jos, ca un pendul.
Spune-o, repet el, scrnind din dini.
Deschid gura, dar nu m pot convinge s neg ceea ce simt cu
certitudine c e adevrat. Cred c sunt Pittacus Lore. Cred c sunt cel
care poate s pun i care va pune capt acestui rzboi.
Vrei s dai fuga n New Mexico, s gseti nava noastr. Nu-i
157

vine s crezi, nici mcar pentru o singur clip, c ar putea fi o curs.


Pe urm vorbeti despre uciderea lui Setrkus Ra, dar nu eti n stare
s m-nfrngi nici mcar pe mine ntr-o lupt corp la corp. Nu eti el.
Nu eti Pittacus. Aa c nceteaz imediat cu prostia asta. Spune-o,
Patru, e tot ce trebuie s faci.
M strnge mai tare de gt. Mi se nceoeaz ochii. M uit n sus,
la cerul fr nori, care devine rou, ca n noaptea n care
mogadorienii au invadat Lorienul. Vd, ca pe nite strfulgerri,
chipurile loricilor mcelrii. ipetele lor mi rsun n urechi. Vd
exploziile, focul, morii. Vd krauli cu copii lorici n dini. Durerea
pe care-o simt pentru ei toi e, n momentul sta, att de copleitoare,
nct tiu c pot suporta orice, inclusiv ca Nou s-mi frng gtul.
Spune-o!
Nu pot, reuesc s cri.
Probabil c trieti din iluzii! ip el, strngndu-m mai tare.
Acum vd bombele cznd pe Lorien. Vd trupurile sfrtecate ale
oamenilor mei, vd cum mi e distrus planeta. n vrful unui
morman de leuri, mi vd tatl mort, n costumul lui argintiu cu
albastru. Nou m scutur cu violen, picioarele mi se leagn
nebunete.
Nu eti Pittacus!
nchid ochii ca s scap de viziunile mcelului care-mi plutesc n
fa, temndu-m de ce ar putea s urmeze. Vd n minte scrisoarea
lui Henri: Cnd v-ai nscut voi, cei zece, Lorien v-a identificat curajul,
voina, compasiunea, i v-a acordat n schimb rolurile pe care suntei cu toii
menii s vi le asumai: rolurile celor zece Strbuni Iniiali. Asta nseamn
c, n timp, aceia dintre voi care-au mai rmas se vor maturiza pentru a
deveni cu mult mai puternici dect orice altceva a mai vzut vreodat
Lorienul, cu mult mai puternici dect primii zece Strbuni, de la care v-ai
primit Motenirile. Mogadorienii o tiu, de aceea v vneaz acum cu atta
nverunare.
Indiferent ce-ar nsemna toate astea, am certitudinea c, de fapt,
Nou n-o s m ucid. Fiecare membru din Garde e prea important,
158

fie el Pittacus sau nu. Mai presus de orice altceva, s ne adunm


laolalt i s luptm mpreun ca unul, aa cum au fost nscui garzii
s-o fac, e mai important dect orice nenelegere am avea noi doi. E
o slab consolare, dat fiind faptul c trupul continu s mi se legene
cnd simt o uoar schimbare a vntului. Mna din jurul gtului
meu se deschide i simt un gol n stomac cnd ncep s cad. E posibil
s m fi nelat? n schimb, simt ceva sub tlpi peste mai puin de o
secund. Deschid ochii i descopr c sunt din nou pe acoperi.
Nou se ndeprteaz, cu capul n jos. Zvcnete din ncheietura
minii i bastonul lung i rou se reduce la o bucat de argint. Apoi
mi strig peste umr:
Data viitoare o s te las s cazi!

19
Sunt cu faa n jos n nisipul arztor. l am n gur, n nas, abia pot
s respir. tiu c ar trebui s m ridic, s ncerc s m rostogolesc,
dar oasele m dor prea tare. Strng cu putere din ochi, ncercnd
s-mi blochez durerea din tot trupul. n cele din urm, mi adun
puterile ca s m ridic, dar, cnd mi pun palmele jos, ca s
m-mping, nisipul mi le arde. M las s cad napoi.
Marina? gem.
Ea nu-mi rspunde. nc nu pot deschide ochii, dar ascult cu
atenie, ncercnd s desluesc orice semn de via. Nu aud dect
vntul i nisipul care m biciuiesc.
ncerc s vorbesc din nou, dar nu reuesc s scot dect o oapt.
Marina? S m ajute cineva. Opt? Ella? Marina? E cineva?
Sunt att de nucit, nct l strig pn i pe Crayton. n timp ce
atept, spernd s primesc un rspuns, sunt izbit de amintirea
trupului nensufleit al lui Crayton. Vd totul ntmplndu-se iari.
Lacrimile Ellei. Atacul mogilor. Eu agndu-m de cotul Marinei i
159

pe Opt spunnd:
Plecm.
Deasupra mea, soarele e att de fierbinte nct mi simt prul ca
pe o ptur de foc pe gt i pe umeri. ntr-un trziu, reuesc s m
rostogolesc pe spate i s ridic braul, ferindu-mi ochii de lumina
orbitoare. i deschid ncet, clipind, puin cte puin. Nu vd pe
nimeni. Doar nisip. M strduiesc s m ridic n picioare i aud n
minte ecoul vocii lui Opt.
Sper ntr-adevr c va merge. N-am mai ncercat niciodat s
teleportez pe altcineva.
Ei, s-ar prea c n-a mers. Sau a mers, dar nu i pentru mine, nu i
pentru noi toi laolalt. Unde-au ajuns Ella i Marina? Oare sunt
mpreun? Opt e cu ele? Suntem mprtiai cu toii n diferite coluri
de lume? Sau numai eu sunt singur? Mintea mi se agit nebunete,
trecnd n revist toate posibilitile. Dac nu l-am pierdut doar pe
Crayton, dac suntem i desprii, rupi unii de alii, ne aflm la o
att de mare distan de elul nostru. Mi-e grea din cauza frustrrii
i a panicii. Scopul tuturor strdaniilor noastre, tot ce am sacrificat ca
s mergem n India i s-l gsim pe Opt s-ar putea s fi fost
zadarnic.
Sunt singur sub un cer fr nori i sub un soare arztor, fr s
am idee unde m aflu sau cum o s gsesc alt suflet viu, fie el garde
sau nu. M uit cu atenie n toate direciile, spernd s-o zresc pe
Marina urcnd pe dun mpleticindu-se i fluturndu-i mna
deasupra capului, cu Ella la o mic distan n urma ei, sau pe Opt,
rznd i fcnd roata pe ntinderea de nisip, dar nu vd dect un
deert dezolant.
M gndesc la explicaiile lui Opt despre modul de funcionare a
teleportrii. Indiferent unde am aterizat, tiu c m aflu n
apropierea uneia dintre pietrele albastre de loralit. Dei nu am, ca el,
Motenirea care permite teleportarea, sper c a putea totui s
folosesc loralitul ntr-un fel sau altul. M las s cad n patru labe i
ncep s sap cu furie. N-am cum s aflu unde e piatra, de unde
160

s-ncep s-o caut, dar sunt disperat. Att de disperat nct abia
dac observ c nisipul mi arde degetele.
Dar singurele pietre pe care le gsesc sunt mici, pline de crpturi,
banale. Cu rsuflarea tiat, cu sudoarea scurgndu-mi-se n josul
feei i intrndu-mi n ochi, m opresc n sfrit i m las pe spate.
Nu-mi pot permite s-mi irosesc astfel puina energie de care
dispun. Trebuie s gsesc ap i un adpost. mi las capul pe-o parte
i ascult vntul, spernd c-o s-mi dea vreun indiciu, dar nu exist
nimic i nimeni. Ct vd cu ochii, nimic altceva dect nisip i dune.
Ceea ce nu-mi ofer alt opiune dect s m pun n micare. Privesc
soarele, m orientez folosindu-mi propria umbr i ncep s-naintez
cu greu prin nisip.
Merg spre nord. Fr nimic care s m protejeze de razele
arztoare, cu ochii nepndu-m din cauza transpiraiei care-mi
intr n ei, cu tot trupul biciuit dureros de nisipul fierbinte, m simt
vulnerabil, ntr-un mod n care nu m-am mai simit niciodat.
Oriunde m uit, nu vd dect aceeai privelite nesfrit, i tiu c
trupul meu nu poate suporta mult vreme acest soare puternic. M
strduiesc s mai fac civa pai, apoi devin invizibil, ca s scap de
cldura necrutoare. n felul sta e greu s dea cineva de mine, dar
n-am de ales. Pe urm folosesc telekinezia ca s plutesc deasupra
solului, pur i simplu ca s-mi ndeprtez picioarele de nisipul
arztor. Avantajul de a vedea peisajul mai de sus nu face altceva
dect s-mi confirme ceea ce am intuit deja, imensa distan pe care
nu e dect nisip, nisip i iar nisip. De cte ori trec de o dun, mi
mijesc ochii, spernd s zresc vreun drum, sau orice alt semn de
civilizaie. Dar singurul lucru care se schimb, unica variaiune a
nesfritei imagini nisipoase din faa ochilor mei, e oferit doar de
formele infernalilor cactui nflorii i ale bucilor de lemn
pietrificat. Cerul senin, fr absolut niciun nor, i bate joc de mine,
neoferindu-mi nici mcar un strop de alb pe care s-l transform
ntr-o furtun cu fulgere. Cnd sfii primul cactus lng care ajung,
sunt dezolat s constat c nu conine ap suficient nici mcar ca
161

s-mi potolesc setea.


ntr-un trziu, tocmai cnd energia i starea de spirit mi-au ajuns
aproape la pmnt, la orizont apar muni, oferindu-mi cel puin
perspectiva unei salvri. Par s fie la o distan de cel puin nc o zi
de mers, dei e greu s am vreo certitudine. Se afl cu siguran prea
departe ca s ajung pn la ei astzi, ceea ce e suficient ca s-mi
nruie speranele. tiu c trebuie s gsesc un adpost.
Devin vizibil i sper c-o s m vad cineva. mi ridic privirea
spre cer i vd primul grup de nori al zilei. Inima mi tresalt i m
simt inundat de un mic val de energie, pe care nici nu tiam c-l am.
M concentrez ca s creez o furtun, doar una minuscul, exact
deasupra mea. Ploaia e scurt, dar binefctoare. E singurul motiv
pentru care nu m prbuesc, pentru care nu m dau btut.
Continui s merg, pn cnd ajung la un gard scund, de srm
ghimpat. Chiar dincolo de el, desluesc un drum neasfaltat, abia
vizibil. E primul semn de civilizaie pe care-l vd, i sunt att de
copleit de bucurie nct reuesc chiar i s mresc pasul ca s-ajung
la el. l urmez pe o distan de vreun kilometru i jumtate nainte de
a da de un deal scund, pe care izbutesc s-l urc, trecnd de culme. De
partea cealalt se contureaz, miraculos, mai multe cldiri de
dimensiuni reduse. Nu-mi vine s cred. Oare ar trebui s le dau
crezare propriilor mei ochi? Trebuie s fie un miraj.
Ba nu. Pe msur ce merg, sunt tot mai convins c aceste
construcii, aceste semne de via, sunt reale. Din nefericire, pe
msur ce m apropii, pot s vd i c sunt pline de guri; schelete
de lemn drpnate, abandonate n voia atacului necrutor al
deertului. Sunt reprezentative pentru ceea ce i se ntmpl dac
rmi blocat intr-un asemenea loc. Am dat peste un ora-fantom.
nainte de a lsa dezamgirea s m ngenuncheze, m concentrez
asupra celor ce ar fi putut fi lsate n urm. nainte de a prelua
stafiile controlul. Canalizare? Un pu? Cutreier mpleticindu-m,
caut n cldiri i n afara lor, ncercnd s gsesc o surs de ap. Sunt
constrns s m rezum la acest singur element esenial. Trebuie s
162

gsesc ap. Toat lumea are nevoie de ea, aa c trebuie s existe


undeva, ntr-o oarecare msur, nu?
Nu. Sau, cel puin, nu exist niciun strop pe care s-l pot
descoperi. Cred c trebuie s fi fost cndva un soi de pu, dar acum
nu mai e. ngropat de nisip, astupat de extrateretri, cine tie?
Disperarea care m cuprinde nu se compar cu nimic din tot ce-am
mai simit pn acum. Singur, fr ap, fr mncare, fr niciun
adpost corespunztor. Strig din toate puterile:
E cineva aici? V rog! E cineva? Oricine?
Undeva, n dreapta, trosnete o grind de lemn. Nu e rspunsul
pe care-l ateptam.
M uit n fiecare cldire, dar sunt pustii, toate, pn la ultima.
Dup ce mi-am confirmat ct de singur sunt, aleg, pentru o clip de
odihn, un col din ceea ce cred c-a fost cndva o bcnie. Pur i
simplu ca distracie, ncerc s-mi imaginez magazinul plin ochi cu
mncare i ap. Pretind c urmeaz s pregtesc o mas bogat
pentru supravieuitorii din Garde. La masa lung din mintea mea,
Marina st ntre Opt i Ela. l pun pe John ntr-un capt, eu stnd n
cellalt. mi imaginez c Nou i Numrul Cinci sunt cu noi.
Glumesc unii cu alii, i povestesc despre locurile unde au fost.
Toat lumea rde, m felicit pentru ceea ce am preparat, iar eu le
spun c sunt fericit fiindc au reuit s ajung aici cu toii.
Care e amintirea voastr preferat despre Pmnt, din toate
cele de pn acum? mi-o imaginez pe Marina ntrebndu-i pe toi cei
din jurul mesei.
Ceea ce se petrece n clipa asta, spune John. Acum i aici. Cnd
sunt n siguran, alturi de voi.
Ne declarm cu toii de acord, ridicndu-ne paharele i ciocnind
unii cu alii pe rnd. Numrul Cinci se scoal de la mas, prsete
ncperea i revine cu un tort imens, de ciocolat. Toat lumea
ovaioneaz i farfuriile sunt date din mn-n mn. Cnd iau o
nghiitur, e cel mai uimitor lucru pe care l-am gustat vreodat.
Bineneles c nu s-a petrecut nimic din toate astea. Nu sunt dect
163

o nebun singuratic, ce s-a adpostit ntr-o bcnie abandonat i


drpnat din mijlocul deertului. Trebuie s fiu nebun, fiindc,
atunci cnd ies din visul despre festinul cu ceilali garzi, mi dau
seama c mestec. Mestec aer, cu un zmbet satisfcut. Scutur din cap
i-mi impun s-mi opresc lacrimile. Nu m-am luptat cu mogii, n-am
supravieuit ntr-o celul de-a lor i n-am privit-o pe Katarina
murind ca s-o sfresc, de una singur, n inima unui pustiu. mi trag
genunchii la piept i-mi sprijin fruntea pe ei. Trebuie s-mi fac un
plan.
Cnd prsesc oraul-fantom, cldura e nc arztoare. M-am
odihnit o vreme la adpost de razele soarelui, dar tiu c trebuie s
merg mai departe nainte de a-mi pierde toat puterea. Am strbtut
cam un kilometru i jumtate n direcia munilor prin nisipul
arztor cnd simt cele mai intense crampe posibile n picioare i n
stomac. mi focalizez puina energie mental care mi-a mai rmas ca
s dezrdcinez civa cactui din apropiere i reuesc s obin de la
ei o gur bun de ap.
M concentrez asupra Motenirii mele i ncerc s invoc o alt
furtun, pornind de la cei civa nori anemici de deasupra mea, dar
tot ce reuesc s creez e o rafal de nisip care trece peste mine,
ngropndu-m pn la genunchi.
Pentru prima oar, nu mai sunt doar nervoas cnd m gndesc la
ceea ce va urma; m tem c o s mor aici. Nu mi-a mai rmas nimic.
Strbunii m-au ales ca lupttoare care s ne salveze specia, iar eu voi
pieri n mijlocul deertului.
M simt intrnd n panic, pierzndu-mi cu adevrat controlul.
Mai am doar atta putere de nelegere ct s tiu c nu-mi pot
permite asta aici sunt att de vulnerabil nct, dac o fac, se va
sfri totul. Sunt att de disperat nct m gndesc la noaptea
trecut i la ospul imaginar, alturi de ceilali garzi.
Hei, Marina, cum merg lucrurile? Ce fac eu? Sunt ntr-un deert i m
ndrept ctre nite muni. Bazndu-m pe ceea ce ne-a spus Opt despre
locurile n care s-a teleportat pn acum, cred c m aflu n New Mexico.
164

mi pierd treptat puterile, Marina. Nu tiu ct mai pot rezista. i nu tiu


unde suntei voi, dar v rog, v rog, gsii o cale de a pleca de oriunde ai
aterizat, ca s venii dup mine.
Ella? tii ct de ru mi pare pentru Crayton? tiu ct de dureros a fost
s-l priveti murind, s-l lai n urm. i promit c-i vom rzbuna moartea,
c voi lupta n prima linie. Dac scap din deertul sta, o s rzbun ntregul
Lorien.
Opt, n-am reuit s gsesc loralitul. Nu vd nici urm de mncare i de
ap, de adpost, de civilizaie, i sunt singur. Poi s-mi spui unde e
loralitul? Vreau s plec de-aici; vreau s v gsesc.
Nici mcar nu m simt ca o idioat vorbind n gnd cu nite
oameni care se afl, aproape sigur, n cealalt parte a lumii. nchid
ochii i atept cu disperare s-mi rspund cineva. Bineneles c n-o
face nimeni. Aa c merg cu greu mai departe. E din ce n ce mai
dificil s pun un picior n faa altuia. ncep s m clatin,
nclinndu-m mai nti n dreapta, apoi n stnga, dar reuind s
m redresez n ultimul moment. ns n cele din urm nu-mi mai pot
ine echilibrul i cad cu faa nainte. M resemnez s m trsc i
continui s naintez astfel o vreme, cu ochii nchii, ca s m apr de
lumina orbitoare. Dup un timp deschid ochii, vrnd s verific
poziia soarelui pe cer, i m gndesc din nou c vd un miraj cnd
zresc o poart metalic masiv la vreo dou sute de metri de mine.
Are peste ase metri nlime i srm ghimpat spiralat deasupra.
Aud, chiar i de la o asemenea deprtare, bzitul curentului
electric. Gardul e sub tensiune. Se ntinde pe o distan lung,
convingndu-m c nu e o nchipuire.
Dei n-am idee ce se afl dincolo de poart, am nevoie de ajutor i
am ajuns n punctul n care nu-mi pas din partea cui vine. M trsc
spre poart i reuesc s m salt n capul oaselor. mi flutur minile
deasupra capului, spernd c e monitorizat.
V rog, ajutai-m, reuesc s optesc, cu gtul tot att de uscat
ca glaspapirul.
Poarta nu se deschide i nu apare nimeni. M las s recad pe nisip.
165

M strduiesc s-mi adun ultima frm de putere pentru nc o


ncercare. M rostogolesc pe burt i m mping ncet n sus,
ridicndu-m n picioare. M hotrsc s verific gardul. Ce conteaz
puin electricitate cnd sunt aproape moart de foame i setea mi
pune viaa n pericol? M uit n jur i vd un cactus mic. l ridic n aer
i-l las s cad pe gard, unde sfrie i pocnete. Resturile lui
carbonizate ajung pe pmnt sfrind.
M las s cad mai nti n genunchi, apoi pe o parte i n final m
rostogolesc pe spate. nchid ochii. Simt cum mi se formeaz bici pe
buzele uscate. Aud un zgomot mecanic estompat n spatele meu, dar
nu-mi pot slta capul s vd ce e. tiu c-mi pierd cunotina. Aud
un ecou rotindu-mi-se n urechi, apoi un rpit gros. Cteva secunde
mai trziu, jur c o aud pe Ella.
Indiferent unde te-ai afla, ase, sper c eti OK, spune ea.
Dintre buze mi iese un rs scurt, urmat de un suspin. Sunt sigur
c ar fi i lacrimi, dac mi-ar fi rmas ceva ap n corp.
Mor ntr-un deert, Ella, i rspund. Un deert cu muni. O s te revd
ntr-o zi pe Lorien, Ella.
i aud din nou vocea, dar de data asta nu mai desluesc ce spune.
E acoperit de un nou zgomot din capul meu, inegal i puternic. i
apoi o simt. E o pal de vnt venit de sus, care-mi arunc prul
peste fa. Deschid ncet ochii i vd trei elicoptere negre plannd
deasupra mea. Nite brbai mi strig s-mi pun minile pe cap, dar
tot ce sunt n stare s fac e s-nchid ochii.

20
Ella plutete deasupra mea. E speriat, cu ochii larg deschii, cu
bule de aer ieindu-i din gur. ncerc s pricep ce se petrece, cum a
ajuns acolo, de ce e att de mult ap. ncerc s m ntind dup mna
ei, dar braele mele nu fac ce le cer. Ce mi s-a ntmplat n timp ce ne
166

teleportam? Pot spune c am faa amorit i o durere insuportabil


n spatele ochilor. Picioarele mele nu lovesc apa, indiferent ct de
tare m-a strdui. Tot ce pot face e s-o privesc pe Ella plutind
deasupra mea, tot mai sus i mai sus, ndeprtndu-se de mine. De
unde-a aprut toat apa asta? Umrul stng ncepe s mi se legene
violent i e nevoie de o secund ca s-mi dau seama c-mi zglie
cineva braul. Pe urm l vd pe Opt, cu buclele negre plutindu-i
deasupra capului ca o aureol. i strecoar braul sub mine, iar eu
m strduiesc s nu las privirea lui ngrijorat s m sperie mai tare
dect m-am speriat deja. El ncearc s-noate ca s ne ridicm la
suprafa, dar greutatea Cufrului de sub braul meu ne trage n jos.
Las apa rece ca gheaa s-mi intre n plmni. E tot ce pot s fac.
Opt smulge Cufrul din braele mele paralizate cu o lovitur de
picior i m smucete n sus. ncepem s ne ridicm. M uit cu
disperare n jur, cutnd-o pe ase, dar n-o vd nicieri.
Cnd capul meu sparge suprafaa apei, primul lucru pe care-l
contientizez e un soare strlucitor i fierbinte. Indiferent n ce parte
m uit, nu e dect ap. O vd pe Ella clcnd-o, n apropiere. Cteva
minute n aerul proaspt mi pun membrele n funciune, aa c
ncep i eu s calc apa. Opt pare foarte preocupat s blesteme
norocul nostru.
Unde e ase? strig, tuind.
mi tot ntorc capul n toate prile, ca s vd dac nu-i pot
observa cumva cretetul blond ieind la suprafa.
N-am gsit-o nicieri jos, strig Opt. Nu tiu dac-a reuit
s-ajung aici sau nu!
De ce s nu fi reuit? ntreab Ella, cu o nou panic n glas.
Opt se ridic ncet din ap, pn cnd st pe suprafaa ei. De data
asta nu pare s ia lucrurile la fel de uor ca pn acum. D furios cu
piciorul n creasta unui val lent.
Fir-ar s fie! tiam c nu trebuie s-ncerc s m teleportez cu
att de muli oameni!
Dar unde ar putea fi? Cum putem s-o gsim? strig Ella.
167

Habar n-am. Din cte tiu eu, e tot n ceea ce a mai rmas din
peter.
Membrele mele continu s-i revin cu ncetinitorul i m
strduiesc din greu s-mi in capul deasupra apei.
Ce?! O s fie ucis dac e nc acolo!
i Ella face eforturi ca s pluteasc. Opt o trage deasupra lui, ca s
i se poat urca n spate, cu braele strns nfurate n jurul gtului
lui.
E posibil i s fi ajuns n alt parte, spune el, ncercnd s par
mai optimist. Numai c nu tiu exact unde.
Noi unde suntem? l ntreb.
Atta lucru tiu. Opt pare uurat fiindc poate n sfrit s dea
un rspuns sigur. Suntem n golful Aden. i aia< arat ctre o
coast ndeprtat, pe care n-am observat-o nainte. Aia e Somalia.
De unde tii? ntreab Ella.
Am mai ajuns aici o dat, spune el, plat.
Nu intr n amnunte, aa c povestea trebuie s fie mai lung.
Nu tiu prea multe despre Somalia, nimic altceva dect c se afl
n Africa i c e ntr-o stare perpetu de rzboi tribal i civil barbar,
ca s nu mai vorbesc despre srcia care menine furia la cote
ridicate. Nu tiu dac am putere s m folosesc de telekinezie sau
mcar ca s-not pe sub ap pentru a ajunge pe coasta aia, i sunt nc
i mai puin sigur c vreau s-o fac. Trebuie s m gndesc.
tii ce? M duc puin sub ap. Acolo, jos, mi pot economisi o
parte din energie ct m gndesc la ce e de fcut, spun.
n timp ce m scufund, o aud pe Ella strignd:
Caut-o pe ase!
Cuvintele ei m inund cu un val de for. Simpla posibilitate de a
o gsi pe ase m face s m scufund cu mai mult energie. Cobor n
adnc i deschid ochii. Apa e relativ albastr, chiar i att de departe
de rm. Sub mine e ceva n micare i cobor mai mult, ca s dau de
un banc de ton. M nvrtesc ncet pe traiectorii circulare, cutnd
cea mai mic licrire a prului vopsit blond al lui ase, i sunt
168

nelat de mai multe ori de fluturarea unor alge. M uit n sus i vd


umbra vag a trupului lui Opt de la suprafa. ncreztoare c mi
voi pstra puterile, cobor pn cnd ating fundul. Merg pe el
inspectnd apa din faa mea, dau din greeal peste un recif de corali
i m tai la genunchi. Durerea ascuit m nucete o clip, apoi
ntind mna s-mi ating rana i s-o vindec i e nevoie de mai mult
timp dect m ateptam pentru ca Motenirea mea s lucreze.
Indiferent ce se petrece n timpul teleportrii, are probabil un efect
asupra Motenirilor i a puterii noastre. Recunosctoare fiindc
abilitatea mea de a respira sub ap pare s fie OK, nu pot dect s
sper c efectul nu dureaz mult nu vreau s fim vulnerabili.
Merg mai departe i, n cele din urm, mi gsesc Cufrul alturi
de al lui Opt i vd loralitul uria, albastru, la vreo doi metri distan
de amndou. ncerc s ridic Cuferele, dar sunt prea slbit ca s le
pot clinti. mi ridic privirea, vd umbra lui Opt n acelai loc i
hotrsc s-i cer ajutorul.
Urcnd, trec printr-un banc de peti frumoi, portocalii. Sparg
suprafaa.
Nici urm de ase, dar loralitul e acolo, jos, chiar lng
Cuferele noastre, le raportez celor doi. S le lum i s plecm. O s
ne teleportm n alt parte, s vedem dac putem ajunge i noi
unde-a aterizat ase.
Nu trebuie s fim lng loralit ca s ne teleportm? Cum cobor
eu pn acolo? ntreab Ella. Nu pot s-mi in rsuflarea att de
mult.
Nici nu trebuie s faci asta, spune Opt, cu un zmbet larg.
Ai i o Motenire care te preschimb ntr-o torpil cu loc pentru
pasageri? l ntreb.
Am ceva mai bun, rspunde el.
i duce mna la buzunar i scoate cristalul verde pe care l-a pus
acolo cnd i-a fost napoiat prima oar Cufrul. Cristalul prinde s
strluceasc i din el ncepe s sufle un vnt nebun. Opt l ndreapt
ctre ocean. n apa de dedesubt se formeaz un crater de mic
169

adncime i el se las s cad nuntru.


Venii! Repede!
Ella i cu mine notm spre crater. Opt ntinde mna liber i eu
i-o iau. Ella mi apuc mna cealalt.
Pregtii-v. O s coborm. Repede, ne anun el. Trebuie s
stai lng mine, fiindc apa se va prvli n urma noastr. Cnd
ajungem la fund, Ella, s fii pregtit s-i ii respiraia att ct e
nevoie ca s iei Cufrul.
Toat lumea s se uite dup ase, spun eu.
Ella m strnge de mn.
Dac e acolo, jos, o s-o gsim.
Opt ndreapt cristalul spre fundul oceanului.
Pornim! strig el.
Cdem cu mare repeziciune, cu vntul din cristal suflnd din
calea noastr un mic cerc de ap, pn cnd i unete din nou
marginile la nici doi metri n spatele Ellei. Suntem n interiorul unei
bule propulsate prin ap. Opt ip ncntat. Nu m pot abine i m
altur strigtelor lui.
Ella m prinde de bra.
ase are necazuri, ne anun. Zice c e n deert!
Ce tot spui? ntreb, n timp ce pe lng noi trec siluete
estompate de peti i de rechini. De unde ai aflat?
Ea ezit o clip nainte de a striga:
De fapt nu tiu! Tocmai am vorbit cu ea, cumva, n minte!
Spune c e pe moarte!
Dac e n deert, atunci a ajuns deja n New Mexico, strig Opt.
Opt, trebuie s ne ducem imediat acolo, spun eu.
Ne vedem jos i-ncercm s-alergm pe fundul mlos al oceanului,
dar e imposibil s te miti repede. Apa nvlete n spatele
buzunarului nostru de aer i cristalul devine n curnd inutil, crend
o bulboan n faa noastr. M uit n urm, asigurndu-m c Ella e
OK i c-i ine respiraia. Cnd m rsucesc, vd c Opt s-a
transformat ntr-o caracati neagr. i balanseaz dou tentacule
170

spre exterior i nha Cuferele, iar cu alte dou ne prinde de mini.


Ne trage ctre strlucirea albastr a loralitului care se nal din
fundul mlos. nainte de a apuca s m uit din nou la Ella, sunt
nghiit de ntuneric.

21
Nou i cu mine coborm cu liftul n tcere. Sunt furios i pe
de-a-ntregul umilit, i asta n-are nicio legtur cu sentimentele care
cresc n mine. Cnd intrm n apartament, Bernie Kosar sare de pe
canapea i ne ntreab dac am terminat cu prostiile.
Nu cred c depinde de mine. Tu ce spui, Johnny? mormie
Nou.
Deschide frigiderul i scoate o felie de pizza rece. i salt vrful n
gur cu un bobrnac, muc o bucat imens i o mestec zgomotos.
Eu m aplec i scarpin brbia lui BK.
Sper c da, amice.
F-i bagajele tale de cel, BK, fiindc o lum din loc, spune
Nou, cu gura plin de pizza. Ne ntoarcem n Paradise, oraul
minunat, unde fetele ne-au fermecat. i, la naiba, Patru, f un du.
Miroi a fum.
ine-i gura, spun, lsndu-m s cad pe canapea.
Bernie Kosar mi se urc n poal i m privete cu ochi triti.
Nou se ndeprteaz, lund-o pe coridor. mi strig peste umr:
O nelegere e o nelegere, omule! Plecm spre Paradise peste
dou ore, aa c s-ar putea s-i doreti s tragi un pui de somn pe
unde scurte dup du. i, hei! E o excursie cu maina! i ntr-o
excursie cu maina nu se poate trndvi!
Sunt extenuat, dar m duc s m prbuesc n camera mea. O
nelegere e o nelegere. Patul geme cnd cad pe el, ns, dup
cteva minute, nu-mi mai pot suporta propriul miros. M trsc sub
171

du. Pentru pielea mea, apa nu e niciodat destul de fierbinte, un


efect secundar al Motenirii mele. Stnd sub jetul de ap, att de
obosit nct m clatin pe picioare, rederulez lupta de pe acoperi n
minte. ncerc s pricep cum de-am fost nfrnt de Nou, dar nu pot.
Sunt att de istovit. Cred c mormi de unul singur, nchid apa i
ascult picturile cznd pe podeaua duului. Iau un prosop i m
mpleticesc ctre pat. Am nevoie de odihn.
M bag sub cearafuri i folosesc telekinezia ca s sting lumina.
Aud rsunetul nfundat al pailor lui Nou cnd se ndreapt spre
camera de supraveghere i nchid ochii. Somnul e o ptur peste
mintea mea doar pentru o secund nainte de a auzi un zgomot.
Nou bate uor n ua mea deschis. Sunt cu spatele la el i nu m
clintesc nici mcar cnd i drege glasul i-ncepe s vorbeasc:
Hei, Johnny? mi pare ru fiindc uneori pot fi att de nesimit.
A putea da vina pe faptul c am stat nchis att de mult, dac asta
nseamn ceva pentru tine. Dar, sincer, insist fiindc sunt ntr-adevr
convins c am dreptate. Trebuie s mergem n Paradise. Acum. Aa c
sper c putem rmne prieteni. Vreau s fim prieteni. i-mi pare
bine c eti aici.
Nu mic nici mcar un singur muchi n tot timpul ct vorbete i
sunt uluit de momentul lui de sensibilitate. Nu tiu sigur ce-ar trebui
s spun, nici mcar n clipa n care m rsucesc. El e o umbr
grbovit, sprijinit de cadrul uii.
i mie-mi pare bine c sunt aici. Mulumesc.
Sigur.
Nou d de dou ori cu palma n perete, se uit n podea, se
ntoarce i pleac. Pleoapele mi se nchid pe msur ce paii lui se
ndeprteaz pe coridor. Dup cteva minute, aud oapte firave. tiu
c urmeaz o viziune sau un comar. Sunt contient c m aflu n pat
i totui sunt ncremenit. M simt plutind i, cnd deasupra mea
prinde contur cadrul unei deschideri ntunecate, ncep s m
nvrtesc n aer, incredibil de repede. Sunt propulsat prin deschidere
ca o rachet i naintez printr-un tunel negru, cu braele lipite de
172

trup. Pe msur ce negrul se transform n albastru, oaptele devin


tot mai puternice, repetnd, iari i iari, acelai lucru:
Mai sunt i altele de aflat.
Tunelul albastru i schimb culoarea n verde, iar verdele se face
din nou negru. Pe urm, bum, cad din tunel i tlpile mele goale
aterizeaz pe un sol stncos familiar. mi rotesc braele i descopr c
dein din nou controlul asupra trupului meu. Sunt iar n arena din
vrful muntelui. mi rotesc capul cu micri brute, cutndu-l pe
Sam, dar nu-l vd nicieri. Nu se vede nici cellalt membru din
Garde. Spaiul e complet gol, tribunele sunt pustii.
ns apoi, n mijlocul arenei, o stnc neagr se prvlete i de
cealalt parte a ei e ghemuit un soldat mogadorian uria, purtnd o
mantie neagr zdrenuit i cizme negre. Pielea palid precum ceara
i strlucete i sabia pe care o ine deasupra capului sclipete de
parc ar fi luminat din interior. Cnd m vede, se ridic i o
ndreapt amenintor ctre mine. Sabia pulseaz de parc ar fi
cumva vie, o extensie a rului care o mnuiete.
Nu ezit. M reped direct spre el, cu palmele aprinzndu-mi-se i
emind un fascicul luminos puternic. Cnd ajung la numai zece
metri, mi ndrept Lumenul spre picioare i le dau foc. Flcrile mi se
urc n susul trupului cnd sar. Soldatul se npustete asupra mea i,
n clipa n care ne ntlnim, i sap n piept o gaur ce arde mocnit. Se
preschimb n cenu nainte de a atinge solul.
n dreapta mea se prvlete o alt stnc neagr; e un alt mog cu
sabie. Alte dou stnci se rstoarn n stnga i i aud pe alii
fcndu-i apariia n spatele meu. Stnca de sub picioarele mele
ncepe s vibreze i m arunc ntr-o parte exact cnd se rotete, dnd
la iveal ca prin farmec un mogadorian cu un tun. Dup o lovitur
de pumn cu care guresc pieptul celui mai apropiat soldat din
stnga, ncep s arunc mingi de foc, luptndu-m cu o
nou-descoperit for. Brara mea roie prinde via,
deschizndu-se cu o detuntur ca s reteze capul unui soldat uria.
ntr-un minut, i distrug pe toi. Adrenalina mi pompeaz n vene i
173

ascult, ateptnd s aud rsturnndu-se alte stnci care s dezvluie


urmtoarea rund de solicitani.
n fa mi se prvlesc o duzin, apoi cincizeci pe ambele laturi.
Cei mai voinici i mai bine echipai soldai mogadorieni pe care i-am
vzut vreodat m nconjoar. Creez un mic inel de foc n jurul meu
i m retrag mergnd cu spatele, cu focul meninndu-i perimetrul
pn cnd m lipesc de peretele arenei. Focul arde ntre mogi i
mine. ns, cumva, nu cred c poziia mea e deosebit de sigur.
Lrgesc inelul de foc care m nconjoar pn cnd lovete un
rnd de soldai. Iau foc, dar nu se transform n cenu. De fapt, trec
drept prin foc, cu armele ridicate. Arunc o duzin de mingi de foc,
dar de data asta n-au niciun efect. Ceva rou uier n aer deasupra
capului meu i l vd strpungnd pieptul unui soldat mogadorian
care continu s nainteze. Recunosc obiectul. E bastonul lui Nou.
El sare din tribunele goale, ateriznd chiar lng mine. Chiar i n
toiul unui atac, sunt uurat s-l vd. M simt imediat mult mai n
siguran, mai convins c pn i aceti mogi rezisteni la foc vor fi
nfrni acum, cnd suntem doi.
E frumos din partea ta s mi te alturi! strig.
El st chiar lng mine, dar nu pare s-mi aud vocea.
Hei, Nou!
ncerc din nou, dar nu reacioneaz nici acum. Continu doar s-i
fixeze cu privirea pe mogii care se apropie.
Cnd soldaii sunt la numai vreo doi metri distan de noi,
pmntul de sub picioarele noastre ncepe s se mite i s se
cutremure. ncerc s m in de perete, dar nu-mi pot pstra
echilibrul. Urmtorul lucru pe care-l tiu e un bubuit nfricotor
care zguduie captul opus al arenei i ctre noi cad n ploaie buci
de stnc neagr. Nou se ferete de un bolovan imens, care se
izbete de peretele din spatele meu, lsnd n urm o gaur uria,
care duce spre exterior. Privind prin ea, vd cerul albastru.
Din trombele de praf i de resturi zburtoare se nal deasupra
exploziei o scen imens. n mijlocul ei e Setrkus Ra. Ca un star rock
174

care se vrea demonic, nu m pot mpiedica s m gndesc. Cicatricea


vnt din jurul gtului i arde strlucitoare deasupra celor trei
pandantive albastre de pe piept. Spre groaza mea, focul meu se
stinge n momentul apariiei lui. ncerc s-mi iluminez picioarele cu
Lumenul, dar, dintr-odat, palmele mele nu vor s se mai aprind.
Setrkus Ra izbete cu captul bastonului su de aur cu ochi
mictor n sol i rcnete, cernd s se fac linite. Soldaii din faa
mea iau poziie de drepi, ntorcndu-i feele de la mine i Nou
ctre el. Unul cte unul, i plaseaz armele n lateral.
Ai fost cu toii alei s punei capt acestei lupte! strig
Setrkus Ra. Vei nainta i-i vei distruge pe copiii lorici. Cnd vor fi
mori, mi vei aduce pandantivele i Cuferele lor. i vei zdrobi apoi
pe prietenii lor oameni. Nu m vei dezamgi!
Soldaii mogi ovaioneaz i-i nal pumnii la unison.
Setrkus Ra izbete cu bastonul n solul stncos, cu un alt bubuit
de tunet.
Mogadore va conduce aceast galaxie! Totul, de pe toate
planetele, va fi al nostru!
Soldaii ovaioneaz i i agit armele n aer.
Vom lupta mpreun. O s intru n lupt alturi de voi. Vom
ctiga aceast btlie i vom anihila tot ce triete pe Pmnt!
ncerc din nou s-mi aprind Lumenul, dar continu s nu
funcioneze. ncerc s ridic un bolovan mare, ascuit, i s-l lansez
ctre Setrkus Ra. Nu se clintete. Brara mi s-a retras i nu d
semne c ar putea intra n aciune. Motenirile mele ca i Bunurile
Succesorale m-au lsat balt.
Soldaii au fcut stnga-mprejur i-i ndreapt din nou armele
spre noi. Fr Moteniri, suntem inte sigure. Trebuie s prsim
arena.
Nou! Pe aici! strig.
Asta pare s ajung n sfrit pn la el. i ntoarce brusc capul i
m privete. Ne ndreptm spre gaura din perete. Stnd pe buza ei,
n btaia unei raze de lumin solar rece, m uit n jos, ctre fundul
175

vii, aflat la sute de metri sub noi.


O s mergem pe coasta muntelui, spune Nou. Uite. Ia-m de
mn.
Apuc mna lui ntins. N-am fcut dect un singur pas pe
lateralul vrfului de munte nins cnd mi dau seama c i pe Nou
l-a prsit Motenirea. n loc s simt muntele sub picioare, n-am sub
ele dect aer. Cdem. M uit la un Nou ocat, cu prul lui lung i
negru biciuind vzduhul n jurul feei. Sub noi, dou ui negre se
apropie cu mare vitez. M pregtesc pentru un impact dureros, cu
stomacul dndu-mi-se peste cap cnd zbor prin aer. Spre totala mea
surprindere, trec cu capul nainte prin ua din stnga i-mi continui
cderea pn cnd m pomenesc ntr-un tunel ntunecat, nsufleit
de tunete i trsnete. oaptele rencep i, n vreme ce tunelul devine
verde, apoi albastru i iari negru, vocea rguit pe care-am
auzit-o la nceputul viziunii mi se adreseaz iari:
New Mexico.
Deschid brusc ochii i m salt n capul oaselor, cu faa plin de
broboane. Rup cearafurile care se lipesc de mine. New Mexico. Sar
n sus i m reped pe coridor ctre camera lui Nou, hotrt s-l
conving o dat pentru totdeauna. Dac trebuie s m bat cu el din
nou, o s-o fac. O s ne luptm pn ctig.
M opresc n faa uii lui i-mi aprind Lumenul, avnd nevoie
s-mi confirm c Motenirile nu m-au abandonat cu adevrat. Bat la
u i o deschid. Sunt surprins gsindu-l pe Nou stnd aezat n
pat, cu capul n mini.
Nou, i spun, aprinznd lumina. mi cer scuze, tiu c o
nelegere e o nelegere i c tu m-ai nvins. Dar trebuie s mergem
n<
n New Mexico. tiu, Johnny, tiu.
Clatin din cap. Nu sunt sigur dac ncearc s se trezeasc sau s
se confrunte cu schimbarea subit a prerilor sale. Probabil i una, i
alta.
Las-m doar s-mi revin.
176

Prin urmare te-ai rzgndit?


El i coboar picioarele pe podea, unul cte unul.
Nu, nu m-am rzgndit. Dar cnd eti pe punctul s-i gseti
moartea cznd de pe un munte fiindc Motenirile tale nu lucreaz
i o fantom i tot spune New Mexico, nelegi aluzia i te
conformezi.
Ai avut aceeai viziune? ntreb.
Uurarea pe care-am simit-o cnd l-am vzut a fost fiindc se
afla ntr-adevr acolo. ncep s neleg c ntre noi doi exist o
legtur i c ar trebui s-i acord mai mult respect dect pn acum.
Nu trebuie s mai vd n el un adversar. Vieile noastre depind de
asta.
El i pune o cma i mi arunc privirea batjocoritoare pe care-o
cunosc att de bine.
Nu, idiotule. nc n-ai priceput? N-am avut i eu o viziune. Am
fost amndoi n aceeai viziune. S-a ntmplat toat sptmna. Am
primit un indiciu, tu nu?
Sunt tulburat, i nu reuesc s ascund asta.
Dar de fiecare dat cnd i-am vorbit despre ele le-ai respins.
M-ai respins. Ai tot spus c nu erau dect nite vise i aa mai
departe. Ai putut s vezi cum m chinuiesc visele, Nou! i te pori
ca i cum a fi nebun fiindc le iau n serios!
n primul rnd, tu te crezi Pittacus Lore, aa c, practic, eti
nebun. n al doilea rnd, nu i-am rvit eu mintea. Am respins
viziunile la nceput, pe ale tale i pe ale mele. Am crezut c erau
minciuni. Cnd Setrkus Ra mi-a cerut s m predau, exact aa cum
v-a cerut ie i celuilalt puti, am crezut c viziunile erau o form de
joc mental sau un truc, pus la cale de mogi. Am considerat c nu
trebuie s le acordm ncredere; am fost convins c nu trebuie s
facem nimic din ceea ce ne sugereaz. De fapt, am crezut c era cel
mai sigur s facem orice altceva. ns de data asta< Nou se oprete.
De data asta, am simit c-a fost o avertizare. Una care trebuie luat n
serios. Acum, Patru, sunt suficient de convins c trebuie s rezolvm
177

o problem grav.
Orict de uurat sunt fiindc s-a decis n sfrit s m asculte, m
simt frustrat deoarece a durat att de mult.
Asta am tot ncercat s-i explic! OK, atunci s mergem! Te-ai
gndit cum ajungem acolo? Oh, omule, te rog, spune-mi c tu i
Sandor avei elicopterul sau avionul vostru personal ascuns undeva!
mi pare ru, tipule, erau pe lista dorinelor noastre, rspunde
el, cscnd i ntinzndu-se. Dar am o main n garaj. i ador s
conduc. Repede.
i eu, i Nou lum tot ce putem din camera armelor, umplnd
doi saci marinreti mari cu carabine, pistoale i grenade. Aleg un
lansator de rachete, dar el spune c n-o s-ncap n portbagaj. Avem
nevoie de spaiul rmas pentru muniie. Pe urm alergm n camera
de supraveghere s lum tableta.
Nou se aaz i-ncepe s apese tastele unuia dintre computere.
Trebuie s-l nchid pe ggu sta. N-a vrea s-i fie de folos
cuiva care nu e bine-venit. F-mi un serviciu. Ct m ocup de asta, ia
tableta ca s vezi unde sunt ceilali garzi.
Aps pe cercul albastru din colul de sus i atept. Vd cele dou
puncte albastre radiante ale noastre n Chicago. Pe urm l vd pe cel
din nordul statului New Mexico, iar unul continu s se afle n
Jamaica. Mai atept cteva secunde s apar celelalte trei, dar n-o fac.
, Nou? Nu vd dect patru, spun, cu vocea subiat de
panic. Nu sunt dect patru puncte albastre!
El mi smulge tableta din mn.
S vd. Trebuie s se afle cumva n afara zonei monitorizate.
Dintr-odat, nu mai pare att de sigur pe el. Apas pe triunghiul
verde i punctele pulsatoare verzi apar pe hart n New Mexico i n
Egipt, exact ca mai nainte.
Mcar cei trei care lipsesc n-au luat nicio nav.
M uit cu mai mult atenie i aps din nou pe cercul albastru. mi
dau seama c punctul albastru din New Mexico e acum n acelai loc
178

cu punctul verde.
Gardele din New Mexico e exact deasupra navei, dac aia e o
nav.
Sper c, indiferent cine-o fi, tie c-o s zboare singur, zice Nou.
Clatin din cap ctre el i m uit din nou la ecran, ncercnd s
deduc urmtoarea noastr micare.
Atunci mi dau brusc seama.
Stai o clip. Guvernul e implicat cumva n toate astea, nu-i aa?
Ce altceva se mai afl n New Mexico? Zona 51! Oare acolo se gsete
punctul verde? n locul cel mai bine cunoscut pentru apariiile OZN?
Totul ncepe s se lege.
Nou trage tastatura mai aproape i degetele lui ncep s-o
loveasc nc i mai repede.
Calmeaz-te, cowboy. n primul rnd, Zona 51 e n Nevada. n
al doilea rnd, noi, extrateretrii, tim c locul la nu e dect o int
fals. Un hangar mai mult sau mai puin insignifiant.
Pe ecranul principal apare o hart a statului New Mexico i Nou
i mrete jumtatea din nord.
Ei, aici e ceva interesant. La urma urmelor, n-ai fost chiar att
de departe. S-ar putea s nu ne ndreptm spre Zona 51, dar mergem
ctre un alt loc, tot att de secret.
Ce vrei s spui? zic eu, ntrebndu-m de ce trebuie s fac
ntotdeauna eforturi ca s in pasul cu tipul sta.
El i mpinge scaunul de lng birou cu un zmbet enervant de
satisfcut.
Drcia dracului. Acum totul are sens. mpunge ecranul cu un
deget. n zona asta n New Mexico exist, n mijlocul deertului, un
ora numit Dulce. Nimic din ce spun nu-i sun cunoscut? Nu?
Dulce, precum scandaloasa baz subteran Dulce, controlat de
unicul guvern american. Acolo trebuie s se afle nava noastr. Acum
sunt sigur c punctele care clipesc pe ecran indic navele! n
nelepciunea sa desvrit, guvernul alimenteaz zvonurile despre
Zona 51, aa c toi ciudaii care umbl dup OZN-uri stau departe
179

de ceea ce exist cu adevrat n Dulce.


Nu pot s nu zmbesc.
Aadar mergem ntr-o baz subteran a guvernului?
Sper ntr-adevr c da, ncuviineaz Nou, nchiznd
computerul. E att de ncntat de sine nsui fiindc-a dedus toate
astea, nct face efectiv o plecciune, ca un actor aplaudat. Dei se
presupune c e un loc demenial de bine pzit, n care e imposibil s
ptrunzi. i tocmai de aceea e ascunztoarea ideal pentru nava
noastr.
Sau pentru extrateretrii pe care-i ntlneti ntmpltor n
cursul cltoriilor, adaug eu.
E ca i cum totul s-ar fi ntors pe dos de cnd m-am trezit. Ne
punem repede n micare, stivuind n lift arme, Cuferele noastre i
provizii. BK abia are timp s se strecoare lng noi n timp ce se
nchid uile. M surprinde vocea blnd cu care li se adreseaz Nou
acestora din urm:
Ai fost o cas minunat, Chicago. Sper c te voi revedea.
Coborm cu vitez.
Hei, omule, spun. Nu uita, adevrata noastr cas e cu mult mai
mito.
El nu spune nimic, dar i vd umerii relaxndu-se.
Uile liftului se deschid ntr-un garaj subteran. Ne oprim i ne
uitm cu grij n jur nainte de a ncepe s descrcm. Drumul fiind
liber, Nou i cu mine ne aruncm sacii pe umeri i BK ne urmeaz.
Cnd dm un col, vd c ne ndreptm spre o main ascuns sub o
prelat prfuit. Dup luxul din apartament, nu pot dect s-mi
imaginez ce trebuie s mascheze. Vd cu ochii minii un Ferrari
galben ori ceva tot att de strlucitor. Sau poate e un Porche alb
decapotabil, sau chiar un Lotus negru.
Probabil c Nou mi-a citit gndurile. mi face cu ochiul i
ndeprteaz prelata dintr-o smucitur, dezvluind vehiculul
nostru. E, n toat splendoarea lui, un Ford Contour bej, vechi i
prpdit. Nu e maina extravagant la care m ateptam, dar
180

ornamentele ostentative sunt acum ultima mea grij; obiectul sta


arat ca i cum n-ar putea nici mcar s porneasc.
Nu e o glum? ntreb, i nici mcar nu m ostenesc s-mi
ascund dezgustul.
Nou mi arunc o privire inocent, dei e evident c tie la ce m
ateptam.
Ce e? Sperai s vezi un Camaro?
Nu tocmai. Dar m gndeam la ceva cu mai puine pete de
rugin. Ceva care s par mai puin hotrt s-i dea duhul, i
rspund.
Taci i urc-te, Johnny, zice el, aruncnd sacii n portbagaj. nc
n-ai vzut nimic.

22
M trezesc cu senzaia unei legnri, nainte i napoi. Totul m
doare. ntregul trup pare s-mi fi fost prjit de soare: gtlejul, pielea,
labele picioarelor i capul. Buzele mi sunt att de uscate i de arse
nct nu pot nici mcar s le ating una de alta. n starea cea mai grav
mi sunt pleoapele, refuz s se deschid, indiferent cu ct
disperare mi doresc s vd unde m aflu. Vibraiile i legnarea
continu i mi dau seama c trebuie s m aflu ntr-un vehicul n
micare. M strbate un val de grea. ncerc s-mi salt minile i
capul, dar sta e momentul n care descopr c-mi sunt legate. Aa
cum mi sunt i picioarele. Acum m-am trezit de-a binelea, mi silesc
ochii s se deschid i m uit nnebunit n jur, dar nu vd dect
ntuneric. i nchid din nou. Probabil c soarele deertului m-a orbit.
ncerc s strig dup ajutor, dar nu reuesc dect s scot un hrit
i s tuesc. Urechile mele sesizeaz un ecou, i m concentrez
asupra aerului din jur. Tuesc din nou, doar ca s mai aud nc o
dat ecoul. Sunetul e suficient ca s neleg c m aflu ntr-un spaiu
181

ngust i c limitele acestui spaiu sunt metalice. mi d senzaia c


m gsesc ntr-un sicriu, i sunt ntr-o stare aproape deplorabil.
E momentul n care ncep s intru n panic. i dac nu sunt
oarb? Dac am murit ntr-adevr? Nu, nu e cu putin. Am dureri
prea puternice ca s fiu moart. Dar m simt ngropat de vie.
Respiraia ncepe s-mi fie grbit i furioas, cnd o voce de
brbat pune brusc capt atacului meu de panic. E puternic i
electronic, vine dintr-un difuzor.
Te-ai trezit?
ncerc s-i rspund, dar am gtul prea uscat. Bat cu degetele n
banchet i mi dau seama c e tot de metal. Cteva secunde mai
trziu aud un zgomot n dreapta mea i simt c lng mine a fost pus
un obiect.
Alturi de tine se afl un pahar de ap i un pai. Ia o
nghiitur, spune brbatul.
mi ntorc capul i gsesc paiul cu gura. Pielea buzelor mi crap
cnd ncerc s le nchid n jurul lui. Cnd sorb din ap, simt gustul
metalic al sngelui i aud un bzit gros. Acelai pe care l-am auzit la
poart. Cutia n care m aflu mustete probabil de electricitate.
Ce fceai la poarta aia? ntreab brbatul.
De fiecare dat cnd vorbete, sunt surprins de neutralitatea
vocii lui. Nu e prietenoas, dar nici amenintoare.
Rtcit, optesc. M-am rtcit.
Cum te-ai rtcit?
Iau o alt nghiitur nainte de a spune:
Nu tiu.
Nu tii. neleg. Numrul tu e ase, nu-i aa?
Tuesc i m sufoc la auzul ntrebrii, dojenindu-m n gnd
pentru asta. De obicei am mai mult snge rece, dar mintea mi-e pe
de-a-ntregul coapt de soare. Dac pn acum n-a fost sigur de
rspuns, acum este. M hotrsc s-mi vin n fire, s termin cu
greelile prosteti.
Vocea revine.
182

Ei, Numrul ase. Pe-aici eti de-a dreptul faimoas. Filmul de


la liceul din Paradise i felul n care-ai dobort cele dou elicoptere
din Tennessee au fost impresionante. i mai e i spectacolul
incredibil pe care l-ai dat sptmna trecut n D.C., eliberndu-i pe
John Smith i pe Sam Goode dintr-o nchisoare federal. Eti cu
adevrat o mic prines rzboinic, nu-i aa?
Sunt nc ocat de modul n care a putut s afle cine sunt; iar
acum vorbete ca i cum ar fi avut un loc n primul rnd la
spectacolul vieii mele? Trupul mi se balanseaz puternic ctre
stnga i deduc c trebuie s fiu ntr-un vehicul n micare, fiind
dus cine tie unde. M mping n banda de peste frunte nu se
ntmpl nimic. ncerc s folosesc telekinezia, dar, imediat ce-ncep
s-mi focalizez gndurile, durerea mi se rostogolete prin stomac cu
atta violen nct sunt ct pe ce s vrs din nou.
Ceea ce trebuie s faci e s te relaxezi. ncercnd s lupi n-o s
ajungi nicieri. Eti deshidratat i, cel mai probabil, ai fcut
insolaie. O s te simi destul de ru o vreme.
Cine eti? reuesc s-ntreb, cu un efort dureros.
Agent David Purdy, FBI, mi rspunde el.
M simt ceva mai bine tiind c sunt n minile guvernului SUA,
nu ntr-ale mogilor. N-a fi putut trece prin asta din nou, tiind ce
avea s urmeze, mai ales acum, cnd vraja care m-a protejat prima
dat s-a rupt. Cu FBI-ul, ansele mele de supravieuire au crescut
brusc. Indiferent ct de agresivi ar fi, nu sunt montri. N-am nevoie
dect de puin rbdare; ocazia unei evadri se va ivi. Purdy n-o tie,
probabil presupune c nu poate fi adevrat. Pe moment, o s-i
urmez pur i simplu sfatul. Relaxare. Rehidratare. Ateptare. A
putea foarte bine s vd ce altceva e dispus s-mi spun despre tot ce
tie n privina mea i a ntregii poveti.
Unde m aflu? ntreb.
Difuzorul scoate un sunet strident nainte de a-mi rspunde
agentul Purdy.
ntr-un mijloc de transport. E un drum scurt.
183

ncerc din nou s folosesc telekinezia ca s-mi dezleg picioarele,


dar sunt nc prea slbit i tentativa mi d din nou senzaia de
grea. Sorb nc de dou ori din ap, ca s-mi ofer timp de gndire.
Unde m ducei?
i-am planificat o ntlnire cu o prieten sau poate-ar trebui s
zic c e o prieten de-a lui John Smith. i spui John? Sau Numrul
Patru?
Nu tiu despre ce vorbeti, i rspund. i fac o pauz nainte de
a continua: Nu cunosc niciun John Patru.
mi amintesc brusc ce s-a petrecut n deert, chiar nainte de a
leina la poart. M-am simit pe jumtate ieit din mini, ntr-o
asemenea msur nct nici mcar n-am fost sigur c elicopterele
care aterizau n apropiere erau reale. mi amintesc c am auzit vocea
Ellei. Nu. Nu numai c i-am auzit vocea; am vorbit cu ea. M-a
ntrebat, i-am rspuns. Dat fiind c FBI-ul a pus mna pe mine, pot
paria cu anse de ctig c au fost ntr-adevr elicoptere. i, dac ele
au fost reale, poate am comunicat ntr-adevr cu Ella. S-a manifestat
o nou Motenire? Tocmai cnd aveam cea mai mare nevoie.
Ella? M auzi? ncerc din nou, pentru orice eventualitate. FBI-ul
m-a luat ostatic, un agent pe nume Purdy m-a arestat i suntem ntr-un soi
de vehicul. Purdy spune c, indiferent ce s-ar afla acolo unde mergem, nu e
departe.
Cum ai ajuns n deert, Numrul ase? m ntrerupe vocea lui
Purdy. Nu erai n India, cu prietenii ti? Exact ca toi ceilali copii,
citind manuale i fiind rpii la aeroport.
Cum de a aflat asta?
De unde-ai tiut unde e baza?
Vocea lui i pierde din neutralitate. Mi se pare c disting o tent
de nerbdare.
Ce baz? ntreb. Mi-e greu s gndesc logic.
Cea lng care te-am gsit agoniznd n deert. Cum ai aflat
unde s-o caui?
ncerc s devin invizibil, dar, nc o dat, n clipa n care mi
184

testez Motenirea, n stomac mi erupe instantaneu o durere feroce.


mi doresc att de mult s m fac ghem, dar curelele m in ntins i
durerea mi taie rsuflarea.
Bea-i apa, m sftuiete din nou agentul.
Vocea lui i-a regsit neutralitatea detaat.
Aa cum am fcut prima oar, m supun, iau o nghiitur i
atept. Durerea ncepe n sfrit s se domoleasc, apoi m inund
un val puternic de ameeal. Mintea mea pare o main
nclinndu-se n lateral scpat de sub control, deviind ntr-o parte i
n alta. Evenimentele din ultimele cteva zile fulger pe lng mine.
M vd agndu-m de braul Marinei, chiar nainte de teleportare.
l vd pe Crayton zcnd fr via. M privesc lundu-mi
rmas-bun de la John i de la Sam. Aproape c uit unde m aflu.
Asta pn cnd m silete vocea s revin n prezent.
Unde e Numrul Patru?
Dac nu e consecvent, atunci tipul sta nu e n niciun fel.
Cine? ntreb, impunndu-mi s m concentrez asupra spuselor
lui.
Altminteri o s fac o alt greeal ca aceea de mai nainte.
Vocea calm dispare brusc. Agentul zbiar n difuzor:
Unde e Numrul Patru?
Zgomotul m face s tresar.
Du-te dracului, scuip.
Nu-i spun nimic.
Ella? Marina? Altcineva? Dac m auzii, trebuie s spunei ceva. Am
nevoie de ajutor. Sunt ntr-un deert. Tot ce tiu e c m aflu lng o baz a
guvernului i c sunt n minile FBI-ului. Mergem undeva, dar nu tiu
unde. i e ceva n neregul cu mine. Nu-mi pot folosi Motenirile.
Cine-a fost cu tine n India, Numrul ase? Cine erau brbatul
i cele dou fete?
Pstrez tcerea. mi imaginez faa Ellei. Cea mai tnr loric
rmas n via. tiu c asta trebuie s apese greu asupra ei. i acum
a rmas fr Crayton. Abia cu o zi n urm i invidiam pentru ceea ce
185

aveau, i acum el s-a dus.


Ce numere erau? Cine erau fetele?
Agentul Purdy pare nerbdtor, dei vocea i e acum mai calm.
E trupa mea. Eu cnt la tobe. Ele sunt soliste vocale. mi place
la nebunie Josie i Pisicuele, ie nu? mi place s m uit la desene
animate retro. Toi copiii o fac.
Buzele mi crap i sngereaz din nou cnd zmbesc. Nu-mi
pas. Simt gustul sngelui pe limb i zmbesc mai larg.
ase? ntreab brbatul cu voce blnd.
M gndesc c are de gnd s-ncerce tactica Poliistului Bun.
Pe aeroportul din India erai cu Numrul Cinci i cu Numrul
apte? Cine e brbatul mai n vrst? Cine sunt fetele?
Deodat e ca i cum a fi pierdut controlul asupra cuvintelor
care-mi ies din gur. Nici mcar vocea nu pare s mai fie a mea cnd
spun:
Marina i Ella. Sunt fete dulci, dulci. A vrea s fie ceva mai
puternice.
Ce tot spun? De ce spun ceva?
Marina i Ella sunt din specia voastr? De ce trebuie s fie mai
puternice? Ce numr e Marina?
De data asta m controlez nainte de a rspunde, ocat pn i
fiindc am deschis gura s rspund iari. M concentrez ca s-mi
regsesc vocea, ca s spun ceea ce tiu c ar trebui. E ca i cum a fi n
rzboi cu mine nsmi.
Nu tiu despre ce vorbeti. Ce tot trncneti despre numere?
Glasul agentului Purdy tun n difuzor.
tiu cine suntei! Venii de pe alt planet! tiu c voi, copiii,
suntei identificai prin numere. Avem nava voastr, pentru numele
lui Hristos!
Cnd pomenete de nav, mintea mea intr ntr-un vrtej. Vd
imagini din timpul cltoriei de pe Lorien. M vd pe mine nsmi
fiind doar un copila care se uit lung pe geamurile navei, la
pustietatea spaiului de afar, n timpul cltoriei ctre Pmnt.
186

Mnnc la o mas lung, alb, i i privesc pe ceilali opt copii,


fiecare cu cpanul lui. Un biat cu prul lung i negru rde aruncnd
cu mncare. O fat blond st lng el i muc dintr-un fruct.
Cpanii din captul mesei privesc copiii cu atenie. O vd pe mica
Marina plngnd, cu picioarele strnse la piept, aezat pe podea,
sub un panou de control. Cpanul ei e n genunchi lng ea,
ncercnd s-o conving s se ridice. mi aduc aminte c am avut
necazuri cu un biat cu prul negru, scurt.
Urmtorul chip pe care-l vd e al micului Numr Patru. Prul lui
blond e lung i ondulat. Lovete n perete cu piciorul gol, suprat
dintr-un anumit motiv. Se ntoarce i nfac o pern, cu care d de
podea. i ridic privirea, m vede uitndu-m la el, i obrajii i devin
de un rou strlucitor. i ntind o jucrie, ceva pe care i l-am furat.
Vinovia pe care-am simit-o atunci m cuprinde iari, cu aceeai
intensitate ca prima oar. Celelalte fee din ncpere devin neclare.
M vd n braele Katarinei cnd am aterizat pe Pmnt. mi
amintesc cum s-a deschis ua navei.
De unde-au venit amintirile astea? Orict de mult m-am strduit
pn acum, n-am putut niciodat s-mi amintesc prea multe despre
cltoria spre Pmnt, nimic n afar de cteva detalii
nesemnificative. N-am mai avut niciodat o amintire att de vie.
M asculi? ip Purdy. Am vorbit cu mogadorienii.
Afirmaia lui m readuce brusc n prezent.
tiai asta?
Oh, da? i ce-au avut de spus? ntreb, strduindu-m s sune
ca i cum a face conversaie, dar regret imediat.
De ce s recunosc c tiu ce sunt mogii? nainte de a putea s insist
prea mult asupra greelii mele, mintea mi alunec din nou ctre
nav, la uile ei deschizndu-se, la omul cu pr castaniu i ochelari
mari, cu lentile groase, care st n picioare, ateptnd s ne
ntmpine. ine n mini o serviet i o tablet alb, iar n spatele lui
e o lad cu haine. tiu, cumva, c e tatl lui Sam. Oh, ct de mult mi
doresc s-l revd pe Sam.
187

Vreau s-l vd pe Sam, ngaim.


Dei nu vreau s mai spun nimic, nu vreau s mai dezvlui nimic
agentului, nu m pot abine. mi aud vocea, mi simt creierul vscos
i apatic i-mi dau brusc seama c-n ap au fost puse probabil
droguri. De aceea nu-mi pot reine niciun gnd n minte, m tot
ntorc n trecut i simt o asemenea durere cnd vreau s-mi folosesc
Motenirile.
L-am srutat pe Sam. Ar fi trebuit chiar s-l srut, dar mi fceam
prea multe griji ntrebndu-m ce-o s cread John.
John. i pe el l-am srutat. A vrea ntr-adevr s-l mai srut o
dat. Stomacul mi se strnge cnd rederulez momentul n care m-a
luat John de umeri i m-a ntors spre el. i-a aplecat faa ctre a mea,
dar, exact nainte de a ni se atinge buzele, a explodat casa. mi simt
brbia nclinndu-se n sus, ca s reiau momentul iari i iari. Sar
peste clipa exploziei i ne srutm. Srutul e perfect.
Sam? ntreab agentul Purdy, ntrerupndu-mi gndurile.
Savuram ntr-adevr amintirea acelui srut.
Presupun c vorbeti despre Sam Goode, nu?
Faa lui Sam e acum tot ce pot vedea i capul mi se nvrtete,
scpat de sub control.
Da. Sigur. Vreau s-l vd pe Sam Goode.
mi aud vocea stingndu-se.
E unul dintre voi? Ce numr e Sam Goode?
Pleoapele mi se ngreuneaz i m pomenesc adormind.
Drogurile mi fac n sfrit o mic favoare.
ase! url el. Hei, ase! Trezete-te! nc n-am terminat.
Strigtele m enerveaz att de tare nct sar n sus, numai ca s
fiu oprit de legturi.
ase? ase! Unde e Sam Goode? Unde e John Smith?
O s te omor, optesc. Furia i frustrarea pe care le simt fiind
legat i neajutorat scot ce e mai bun din mine. Cnd o s te gsesc,
o s te ucid.
Nu m ndoiesc c-o s ncerci.
188

Agentul rde.
ncerc s-mi limpezesc mintea, s m concentrez asupra locului n
care m aflu. Totul ncepe s se nvrteasc prea repede, pn cnd
lein.
Camera e mic, fcut din ciment. Exist toalet i un bloc de
ciment de care e legat o saltea, i o ptur prea scurt ca s m
acopere. Sunt treaz de dou ore, sau poate de mai mult timp. M
strduiesc din greu s-mi pun gndurile cap la cap. ncerc s
stabilesc un soi de ordine cronologic, ncepnd din momentul n
care m-am trezit singur n deert i continund cu poarta, cu
trezirea mea pentru interogatoriul de comar din timpul drumului
cu maina. Trebuie s m lmuresc unde am fost, ct timp a trecut i
ce informaii am scpat.
Desclcirea creierului meu nu e simpl. De cnd mi-am recptat
cunotina n camera asta, luminile de deasupra capului au
funcionat nencetat ca nite stroboscoape. Simt o durere ascuit,
care-mi zvcnete n cap. Gura mi-e uscat i m in de stomacul
agitat n timp ce m concentrez asupra celei mai importante pri a
amintirilor mele, discuia cu agentul.
Reuesc s devin invizibil, doar ca s vd dac sunt n stare, dar
imediat ce o fac sunt atacat de acea grea dus la extrem pe care
am simit-o n timpul drumului, aa c m materializez imediat. Fie
c drogurile mai sunt nc n organismul meu, fie e vorba de o alt
cauz.
nchid pentru cteva minute ochii, ca s scap de luminile
plpitoare. Sunt att de strlucitoare nct e imposibil s le blochezi
cu desvrire. Mi-aduc aminte c agentul Purdy a spus c a luat
legtura cu mogadorienii. De ce ar discuta guvernul Statelor Unite
cu ei? i de ce a recunoscut el asta n faa mea? Nu tiu c mogii sunt
dumanul? Ceea ce nu pot deduce e cantitatea de informaii deinute
de guvern despre mine i despre cei ca mine. Imediat ce-i vor nimici
pe garzi, mogadorienii vor trece la uciderea pn la ultimul a
189

pmntenilor. Guvernul nu tie asta? Am impresia c mogadorienii


au prezentat o cu totul alt imagine a lor nile.
Aud vocea unui brbat, venind de undeva, de deasupra mea. Nu
e Purdy, agentul care mi-a vorbit cnd m aflam n container.
Deschid ochii i m uit dup o rsufltoare sau dup un difuzor, dar
plpirea nencetat a luminii stroboscopice nu m las s vd
nimic.
Pregtete-te pentru transport, Numrul ase.
Un mic panou din centrul uii metalice se deschide cu un pocnet.
M mpleticesc ntr-acolo i gsesc un pahar de plastic, cu un lichid
violet, aezat pe un suport. La vederea lui, mi bolborosesc
mruntaiele. De ce e violet? E cu droguri, ca apa pe care-am but-o
mai devreme?
Trebuie s bei apa ca s fii transportat. Dac n-o bei, vom fi
silii s i-o injectm, apelnd la orice mijloc necesar.
Du-te dracului! strig ctre tavan.
Bea, repet vocea.
Tonul nu invit la discuii.
Iau paharul i m ndrept spre toalet. l in sus i l nclin,
transformnd vrsarea lui ntr-un spectacol. Abia a czut ultima
pictur cnd ua celulei se deschide brusc. Mai muli brbai cu
bastoane de cauciuc i scuturi se npustesc asupra mea. Acidul mi
clocotete n stomac i mi adun puterile pentru lupt, fiindc tiu c
va trebui s-mi folosesc Motenirile. Decid c de data asta sunt n
stare s-o fac. i poate i s folosesc luminile plpitoare n avantajul
meu.
l ntmpin pe primul agent cu un pumn n gt. Cnd un baston se
rotete spre mine n stnga, l prind pe atacator de ncheietura minii
i-o rsucesc cu putere. O aud pocnind. Brbatul ip i d drumul
bastonului. Acum am o arm.
Agenii fac un cerc n jurul meu, dar, n lumina care plpie,
micrile noastre par s se desfoare cu ncetinitorul i sunt greu de
urmrit. Aleg un om la ntmplare i atac, pocnindu-l cu bastonul
190

peste genunchi. Se prbuete peste vecinul lui. Extenuarea fizic


mi urc greaa n gt, dar o nghit, trimind-o napoi. Acum, cnd
am reuit o dat s forez nota, sper c-o s fie mai uor. l izbesc pe
brbat cu captul gros al bastonului n tmpl. Unul dintre cei
rmai n lupt m lovete cu ceva n ceaf, iar un altul i umple
mna cu prul meu i trage. Folosesc telekinezia ca s-i izbesc unul
de altul. Impactul trupurilor i trntete pe amndoi, i le trag cte
un ut puternic.
Greaa, cndva un handicap, se retrage i se scurge, ceea ce nu se
ntmpl i cu puterea mea a revenit. Acum narmat cu dou
bastoane, scot din lupt nc trei oameni. Cnd ncep s trag cu
pistoale Taser, opresc n aer sondele ascuite, nainte de a le trimite
napoi, ctre cei care le-au tras. n cele din urm, cadrul uii e liber i
se pare c va rmne aa. Cnd ies din celul, mi adun toate forele
i devin invizibil. Durerea e nc teribil, dar acum tiu c pot s-o
suport. Nu mai trebuie dect s mai rezist puin, pn cnd reuesc
s ies de aici i s-i gsesc pe ceilali.

23
Ajung cu faa n jos n iarba umed. Ridic capul i-mi aps
palmele n pmnt ca s-mi nal umerii. l aud pe Opt gemnd
undeva, n apropiere. Ella m strig, dar mie-mi zvcnete capul
prea tare ca s m pot slta n ezut i s-o caut cu privirea.
ase? optesc n vzduh. Eti aici?
N-o vd nicieri, Marina, spune Ella, venind s se aeze lng
mine.
mi sprijin din nou obrazul pe iarb i-mi permit s mai zac aa
alte cteva minute. Ella mi ndeprteaz o uvi de pr de pe fa,
dar eu sunt amorit i nu simt nimic. Greaa mi se urc n gt i-l
aud pe Opt continund s geam. Ella nu pare afectat. Nu vreau s
191

m mai teleportez niciodat.


M uit n jur. Imaginile continu s se dedubleze, i m strduiesc
s-mi pstrez controlul asupra vzului. innd cont ct de verde i
de luxuriant e totul, mi se pare evident c n-am aterizat unde
doream.
Asta nu e New Mexico, nu-i aa?
Nici pe departe, optete Ella.
Simt n sfrit c m pot mica, dei ncet, i mi ridic privirea spre
ea. E greu s-i citeti n ochii cprui pe ntuneric, i mi dau seama c
trebuie s fie miezul nopii. M uit pe lng Ella, ctre cerul nstelat.
Prin minte mi fulger imaginea oceanului albastru, Opt
transformndu-se ntr-o caracati neagr. Pe urm-mi amintesc ce-a
spus Ella chiar nainte de a ne teleporta.
Ella. Mi-am imaginat eu, sau chiar ai zis c ai vorbit cu ase?
Ea d din cap.
n mintea ta, nu?
i ferete privirea.
Sunt sigur c m crezi nebun. M tot ntreb dac s-a
ntmplat cu adevrat. Poate mi-am dorit-o pur i simplu att de
mult< Ella clatin din cap i se uit n jos, la mine, cu o expresie
serioas. Nu. Nu mi-am imaginat. tiu c am vorbit cu ea. Spunea c
e n deert. Asta trebuie s-nsemne c-a reuit s-ajung n New
Mexico, nu?
Ella, nu eti nebun. Te cred i sunt de prere c ai dreptate,
spun, apsndu-mi degetele pe tmplele care-mi zvcnesc, din
dorina de a ndeprta durerea i pulsaiile, ca s pot gndi limpede.
Probabil c i se manifest o Motenire. Acum trebuie s-i dai seama
cum s-a ntmplat, ca s reueti din nou.
Ella face ochii mari.
Serios? Crezi c e o Motenire? Cum se numete? ntreab,
nerbdtoare.
Telepatie.
Vocea lui Opt vine din spatele meu.
192

M rostogolesc, strmbndu-m de durere, i m uit n sus, la el,


care st pe o dal imens de piatr, sprijinit pe dou lespezi cenuii,
nc i mai mari.
M salt n capul oaselor, apoi n patru labe i m ridic, nesigur, n
picioare. Cu minile n olduri, m rotesc i mi dau seama c
peisajul pare extrem de familiar. Nu fiindc a mai fi fost pe-aici
vreodat. tiu locul sta din fotografii, din manuale. M uit din nou
la Opt.
Suntem ntr-adevr la<
Stonehenge? Oh, da.
Oo, optesc, rsucindu-m iari, ncet, ca s trec n revist
zona.
Ella se apropie de o piatr care trebuie s aib aproape opt metri
nlime, lsndu-i capul pe-o parte cnd i plimb palma de-a
lungul suprafeei. i neleg impulsul de a ntinde mna s-o ating.
Vreau s spun c acesta e Stonehenge. Nu pot s nu m altur Ellei.
Pietrele sunt reci i netede, iar simplul fapt c le ating m face s m
simt cu trei mii de ani mai btrn. Unele sunt n stare foarte bun,
n timp ce altele par numai nite achii din ceea ce au fost cndva.
Hoinrim o vreme printre ele, privind de aproape ceea ce e vzut de
majoritatea oamenilor numai n manuale.
Opt? Ce e telepatia, cu exactitate? tii cum se folosete i cum
a putea s-o controlez? ntreab Ella.
E abilitatea de a transmite gndurile de la o fiin la alta. Poi s
comunici cu creierul altcuiva. D-i drumul, f o ncercare cu mine.
Ella face un ocol i se oprete n faa lui. nchide ochii. Privind-o,
nu pot s m gndesc dect ce minunat ar putea fi dac la Ella s-a
manifestat ntr-adevr aceast Motenire. Ne-ar permite s lum
legtura cu garzii, indiferent unde s-ar afla oricare dintre ei, oriunde
n lume. Dup cteva secunde, Ella deschide ochii i se uit la Opt.
M-ai auzit?
Nu, rspunde el, cltinnd din cap cu tristee. Trebuie pur i
simplu s mai ncerci. E ntotdeauna nevoie de timp ca s ne dm
193

seama cum s lucrm cu Motenirile noastre. Cu telepatia nu poate fi


altfel.
ns umerii ei se grbovesc oricum, a dezamgire.
Apropo, Cuferele voastre sunt acolo, ne spune, artnd cu
degetul.
Opt se ntoarce spre mine, ntinzndu-se.
Am nevoie de ceva mai mult timp ca s-mi revin dup aceast
ultim deplasare. Vreau s fiu ct mai puternic cu putin cnd vom
ncerca din nou s-ajungem n New Mexico, OK?
Se car pe un bolovan din apropiere.
Nu tiu, oftez. M-am simit groaznic dup ultima. Rnile sunt
una teleportarea e altceva, mi d o stare de vom. Nu tiu dac-o
mai pot face nc o dat. i ce ne mpiedic s-ajungem din nou n
fundul oceanului? ntre timp, se pare c ase are necazuri serioase,
iar noi opim dintr-un loc ntr-altul. S-ar putea s n-aterizm
niciodat n New Mexico!
tiu, tiu, zice el, srind de pe piatr i scuturndu-i praful de
pe pantaloni. tiu ct de frustrant este. Dar e mai bine s faci ceva
dect nimic. i singurul lucru pe care-l putem face e s tot ncercm,
pn cnd ajungem unde trebuie. Vom sta toi trei mpreun, vom
continua ncercrile i o vom gsi pe ase.
Nu tiu de unde-i ia calmul, convingerea.
Ella cutreier prin spatele unui grup de pietre, timp n care eu
spun:
tii, exist i alte moduri de a ajunge dintr-un loc n altul. Am
putea s gsim pur i simplu un aeroport i s lum avionul, de aici
pn acolo.
Opt i scarpin brbia, adncindu-se n gnduri n timp ce se
pune n micare. l urmez n centrul monumentului.
Dac ase are ntr-adevr necazuri, soluia nu e un avion.
Ne-ar lua o venicie pn s-ajungem la ea. Se oprete pentru un
minut i se ntoarce cu faa spre mine. n plus, ne-am vzut gsind-o.
l privesc derutat, iar el se mulumete s zmbeasc i s ridice
194

din umeri. Ce vrea s spun?


Opt. Ai avut o viziune? Ce altceva mai vezi? Pe cine mai vezi?
Ridic iari din umeri.
De fapt, nu-i pot spune mai mult dect att. Pur i simplu vd
sau simt. Cred c e o Motenire pe care nc n-am neles-o. Singurul
mod n care o pot descrie e c pare un al aselea sim.
Aa ai aflat de sosirea noastr n India? l ntreb.
Da. N-am niciun control. Strfulgerri, imagini, pur i simplu
mi apar.
Continum s mergem spre un grup de pietre masive i o gsim
pe Ella stnd rezemat de un bolovan. Cnd ne apropiem, i ridic
privirea spre noi.
ncerc ntruna s vorbesc din nou cu ase, dar nu se-ntmpl
nimic. Poate nici nu s-a-ntmplat vreodat.
ngenunchez lng ea i-i nconjor umerii cu braul.
Motenirile au nevoie de timp, Ella. tiu c ale mele s-au
manifestat prima oar cnd eram suprat sau n pericol. Vin n
momentul n care ne sunt de cel mai mare folos, cnd ne pot salva.
Cea care-mi permite s respir sub ap a aprut cnd aproape m
necasem. i s-ar putea s te fi afectat teleportarea, s fie nevoie de
un timp pn cnd va merge din nou.
O strng de umeri.
E adevrat, spune Opt. Eu m-am teleportat prima oar cnd
cpanul meu era ct pe ce s fie clcat de un taxi. Am aprut pur i
simplu lng el, uite-aa. Pocnete din degete. A fost singurul mod
n care-am putut s-l trag deoparte.
n clipa de fa simt att de mult lipsa lui Crayton, spune Ella.
El m-a ajutat ntotdeauna cu chestiile astea. Dac n-o s fiu niciodat
de niciun folos pentru garzi? Uneori mi doresc s nu fi fost aleas de
Strbuni.
Vocea i se stinge i se las moale n jos, prnd pe de-a-ntregul
demoralizat.
Ella. Opt face un pas nainte. Ella. Uit-te la mine. Nu se poate
195

s gndeti aa. Suntem fericii c eti aici. Avem nevoie de tine.


Dac n-ai fi fost cu noi, te-am fi cutat. Te afli exact acolo unde
trebuie. Nu-i aa, Marina?
Ella, i-aduci aminte cum spuneam noi la orfelinat? Suntem o
echip. Asta presupune ceva important. Avem grij unii de alii.
n timp ce vorbesc, mi dau seama c aversiunea mea fa de
teleportare e egoist. Singura noastr speran de a-i gsi pe ceilali e
s ajungem n New Mexico. i cel mai sigur i mai rapid mod n care
o putem face e prin teleportare. N-o s permit ca frica mea s pun
pe cineva n pericol. Cnd unul dintre noi e slab, ceilali trebuie s fie
cu att mai puternici. O strng din nou pe Ella de umeri.
O s-ajungem n New Mexico, o s-o gsim pe ase i-o s
continum lupta.
Ea d din cap, dar rmne tcut.
Cutreierm cu toii, pierdui n propriile gnduri. tiu c, nainte
de a pleca mai departe, am nevoie de ceva timp ca s-mi limpezesc
capul, ca s m simt, n plan mental, tot att de sntoas cum m
simt n cel fizic. Locul sta are ceva att de panic, e atta linite, e
ideal pentru meditaie. Peste vreo or, vin n centrul cercului i-l vd
pe Opt aplecndu-se i lund o piatr, pentru a o lsa apoi s cad.
Opt! Ce-i nchipui c faci? strig, alarmat. Ai uitat unde
suntem? E un loc sacru, istoric, strvechi! Nu poi s dai cu piciorul
n pietre! Aaz-le la loc, aa cum erau!
nainte de a avea el ansa s le pun napoi, apelez la telekinezie
ca s-o fac eu nsmi. Stonehenge n-o fi innd de istoria mea, dar
reprezint istoria cuiva i merit mai mult respect dect i arat Opt
acum. Vreau s lsm totul aa cum l-am gsit.
El i ridic privirea ctre mine, surprins de furia mea.
Caut loralitul. tiu c e pe jumtate ngropat aici, sub pietrele
astea, i trebuie s-l gsim dac vrem s-ajungem undeva, mi explic
el.
Ei, asigur-te c, dup ce te uii, le pui la loc, exact acolo unde
erau, bodogn eu. Stonehenge e unul dintre cele mai celebre locuri
196

de pe Pmnt. S nu-l stricm.


M-am sturat s tot las distrugeri n urma mea.
Opt se uit cu o delicatee exagerat sub o piatr i o pune la loc
cu gingie.
Vreau doar s spun c, n primul rnd, Stonehenge exist
datorit loricilor. Reynolds spunea c l-au construit drept cimitir
pentru cei mori n lupt pe Pmnt.
Serios? E un cimitir? ntreab Ella, venind n spatele meu i
uitndu-se curioas n jur.
A fost, rspunde Opt, btnd cu palma ntr-un bolovan mare.
Pentru cel puin cteva mii de ani. i pe urm oamenii au nceput
s-i bage nasul, fcnd toate cercetrile care le plac lor att de mult.
Nimic nu se compar cu o cercetare atunci cnd vrei s-nelegi totul,
chiar dac nu e nimic de tiut. Nu conteaz. O s-mi art respectul
pentru amplasarea pietrelor.
Continu s se mite de parc ar merge pe vrfuri printr-un strat
de lalele.
Las-m s te-ajut.
Umblu cu grij printre pietre, l ajut pe Opt s caute loralitul
fcnd o serie de bolovani s pluteasc la civa centimetri deasupra
solului, nainte de a-i reaeza exact unde au fost. n timp ce m
ndrept spre un alt grup de pietre, aud strigte n deprtare. M
aplec, uitndu-m din spatele unui bolovan, i vd doi brbai n
uniforme alergnd spre monument, cu fasciculele lanternelor
tresltndu-le n ntuneric. Ella i cu mine ne ghemuim n spatele
celei mai mari i mai apropiate formaiuni de pietre.
Fir-ar s fie, optesc. Ascundei-v, toi.
Le putem vedea lumina lanternelor inspectnd solul i, ori de cte
ori ajunge unul dintre ei n apropierea noastr, ne schimbm poziia,
trecnd exact la timp n spatele altei pietre.
tiu c-am auzit ceva aici. Voci de copii, spune cel mai scund
dintre cei doi.
OK. Ei, i unde sunt? ntreab cellalt, uitndu-se n jur.
197

n glasul lui e o not clar de nencredere.


Amndoi pstreaz o clip tcerea. Trag cu ochiul pe lng piatr
i-l vd pe cel mai voinic uitndu-se n jur, enervat de lipsa de
dovezi ale prezenei intruilor. Pe urm ceva i atrage privirea, dar
nu pot s vd ce. Sunt ngrijorat. Ce-ar fi putut s gseasc?
Bill? Vino aici i uit-te la astea. De unde crezi c-au aprut?
Cum? Nu tiu. Mai devreme nu erau, cu siguran, rspunde
cellalt.
Aproape c-mi sare inima din piept cnd se materializeaz Opt
alturi de mine.
Ne-au gsit Cuferele, optete. i trimit pur i simplu pe
paznicii tia ntr-un loc cu verdea, OK? Trebuie s gsim loralitul,
ca s putem pleca dracului de aici, iar asta n-o s se-ntmple pn
cnd nu dispar ei. i nu-i las s ne ia Cuferele.
Vorbete cu nverunare.
Sunt pe punctul s spun nu, cnd creierul ncepe s-mi zumzie.
Dup un scurt rstimp n care n cap aud ecoul unor parazii, locul
lor e luat de vocea Ellei. Pot s le distrag atenia pn gsii voi loralitul.
M rsucesc i o privesc ocat, cu ochi mari.
M strnge de mn i optete:
Pot s le distrag atenia<
Te-am auzit deja, o ntrerup. Ella, te-am auzit n mintea mea!
Ea zmbete cu gura pn la urechi.
M-am gndit c de data asta a mers. Ura! Am reuit! optete
din nou, excitat.
Hei, voi dou, mai ncet, intervine Opt. Avem un plan?
Am o idee, rspunde Ella.
Reducndu-se la dimensiunile unei fetie de ase ani, alearg cu
mult n afara cercului exterior de pietre, apoi se ndreapt cu mers
normal ctre cei doi brbai. Strig cu cea mai reuit voce de feti
de care e n stare:
Tticule! Unde eti?
Hei? i rspunde unul dintre paznici. Cine e acolo?
198

Opt pleac teleportndu-se n timp ce eu o privesc pe Ella. St


nemicat, umbrindu-i ochii cu palma ca s-i fereasc de lumina
lanternelor. E o actri excelent. Pare ntr-adevr un copil rtcit,
ngrijorat.
l caut pe tticul meu. L-ai vzut?
Ce Dumnezeu caui aici, fetio? Unde-i sunt prinii? tii ct e
ceasul?
Cnd se apropie cei doi de ea, ncepe s plng, fcndu-i s se
opreasc brusc.
Ei, ei, linitete-te, nu e nevoie de lacrimi, zice cel mai voinic, cu
voce mngietoare.
Ella ncepe s plng mai tare i spune, cu voce acum mai
puternic:
Nu m atinge!
Hei, hei, nu se atinge nimeni de tine, rspunde alarmat
brbatul cellalt.
Se uit unul la altul, amndoi derutai, netiind ce e de fcut cu ea.
Psst, Marina, optete Opt. E n spatele meu, cu cte un Cufr
sub fiecare bra. Trebuie s gsim loralitul. Acum! Ella nu le poate
reine atenia o venicie!
Alergm n centrul monumentului. ncepem s cutm amndoi
sub toate pietrele pe care le gsim, ct de repede putem. Nu ne-au
mai rmas de verificat dect vreo cteva cnd i aud pe brbai
ntorcndu-se spre noi, cu Ella pe urmele lor, nc smiorcindu-se.
OK, cred c e momentul s-i distragem altfel, zice Opt,
disprnd din nou.
Reapare pe cercul exterior de pietre, i proptete minile pe una
dintre cele verticale i mpinge cu putere. Nu pot dect s-l privesc
ngrozit, ncremenit locului. Piatra imens se clatin, se nclin
ncet pe spate, apoi i lespedea orizontal de deasupra cade, i asta e
clipa n care ncepe Opt s strige:
Ajutor! Ajutor! Cad pietrele! Stonehenge se drm!
O s-l ucid. Cu braele pe lng trup, mi ncletez pumnii,
199

moment n care-mi dau seama c nc mai in n mn o piatr mic.


M aplec i, cu totul fr sens, o aez cu grij la locul ei.
Paznicii o iau la fug n direcia vocii lui Opt i, cnd prind n
lumina lanternelor pietrele n cdere, ip panicai. Cel scund
alearg s se plaseze ntre dou pietre verticale, dar e prea trziu.
Intr n contact una cu alta i cad mpreun spre dreapta. Cea
orizontal de deasupra lor aterizeaz pe sol cu o bufnitur
nfundat. mi cade faa pe msur ce pietrele se nclin una cte
una, rsturnndu-se ca piesele de domino.
Cod Negru! Cod Negru! url paznicul mai voinic n
walkie-talkie-ul su, aruncndu-l apoi pe pmnt.
i nfoar braele n jurul uneia dintre pietrele verticale masive
rmase n picioare, strduindu-se din toate puterile s n-o lase s
cad odat cu celelalte. Dar e lipsit de sens. Pietrele imense continu
s cad.
Opt reapare lng mine, nclin dou pietre mici, i picioarele i
sunt brusc luminate de o uoar strlucire albastr.
L-am gsit! Aici! optete, surescitat.
M simt uurat auzind c a gsit loralitul, dar atenia mi e prea
concentrat asupra demolrii sitului de la Stonehenge ca s m pot
bucura. Nu-mi vine s cred c-a fcut asta. Sunt furioas. Ella trece n
fug pe lng mine cnd m reped sub una dintre puinele lespezi
aflate nc la locul lor i m folosesc de telekinezie ca s le ncetinesc
pe cele n micare.
Paznicul voinic i proptete spatele n urmtoarea piatr care
urmeaz s cad, iar cellalt i se altur. mi nfor mintea n jurul
pietrei lor i o menin nemicat. Cnd e lovit de o alta, aflat n
cdere, n-o las s se ncline. Paznicii alunec pe lng ea i se las n
iarb, ocai de neateptata lor demonstraie de for. Pe urm
inversez efectul de domino astfel nct pietrele czute se mping
unele pe altele, ridicndu-se, i le stabilizez la locurile lor. n final, cu
puina putere care mi-a mai rmas, ridic lespezile orizontale de la
pmnt, plasndu-le deasupra celorlalte.
200

Paznicii privesc totul cu gurile cscate, prea uluii ca s le


rspund vocilor ngrijorate, ale cror strigte izvorsc prind din
walkie-talkie-uri.
Marina, optete Ella. Hei, Marina, trebuie s plecm. Imediat.
Vino.
M ntorc spre centrul monumentului, uurat i simind c pot s
plec, acum, dup ce am pus totul la loc.
M apropii nervoas de Opt i-mi smulg Cufrul din minile lui.
nc furioas i neputnd s-l privesc, i apuc mna. Ella ia Cufrul
lui n timp ce i se aga de mna cealalt. Stm n picioare,
inndu-ne unul de altul, deasupra loralitului albastru. Ultimul
lucru pe care-l aud nainte s m cuprind ntunericul e vocea
paznicului mai voinic nfrnt i dispus s se mpace cu aventura lui
ieit din comun rspunznd n walkie-talkie-ul pe care i l-a
regsit:
Alarm fals.

24
M ascund n spatele unui ir de dulapuri de pe un coridor lung,
ntunecat, i devin vizibil. Durerea pe care mi-o provoac folosirea
Motenirilor e att de puternic nct m ghemuiesc, apsndu-mi
cele dou bastoane pe coaste ca s simt o oarecare uurare.
mi lipesc capul asudat de peretele rece de ciment i ncerc s-mi
trag rsuflarea, spernd c durerea o s cedeze curnd. Am mers n
susul i n josul unor coridoare, dar m tem c alerg pur i simplu n
cerc. Pn acum n-am gsit dect un hangar gol i mai multe ui cu
ncuietori electronice. tiu, de cnd i-a prins poliia pe Sam i pe
John, c telekinezia noastr nu acioneaz asupra electricitii. M
gndesc la ei doi, la Marina i la ceilali. Sper c sunt OK sau cel
puin nu att de chinuii de durere ca mine. Mi-i imaginez pe John i
201

pe Sam ateptndu-m n punctul nostru de ntlnire. Ce-i vor


imagina cnd n-o s apar? Sunt att de frustrat i de speriat
nct mi se taie respiraia. tiu c un asemenea mod de gndire nu
ajut, aa c-mi reconcentrez atenia asupra unei ci de a iei
dracului de aici.
Aproape ca la comand, ncepe s sune o alarm. Behitul de
deasupra capului meu pare necrutor imediat ce ncepe. tiu ce
nseamn asta i tiu c trebuie s m adun. Repede. Toat lumea m
caut. Soldai narmai trec pe coridoarele lungi uiernd, n
vehicule mici, deschise. De fiecare dat cnd trece cte unul, m simt
tentat s smulg oamenii din el, s sar nuntru i s-mi iau zborul.
Dar sunt sigur c n-a ajunge prea departe i a renuna la singurul
avantaj pe care-l dein acum. Ei nu tiu unde sunt.
Am pus capt ncercrilor de comunicare cu Ella. E clar c n-a fost
dect o amgire. Trebuie s-ncetez s tot vorbesc cu mine nsmi, s
gsesc ceva care s-arunce n aer o u i s ies de-aici. Cred c m
aflu sub pmnt. A vrea s tiu la ce adncime.
Pe coridor se aprind luminile. Aa cum am descoperit mai
devreme, asta nseamn c au fost pui n funciune senzorii de
micare. O clip mai trziu, aud un vehicul venind nspre mine. M
prind cu minile de stomac, devin invizibil i simt anticipata
rsucire dureroas. Cu lacrimile curgndu-mi pe fa, provocate de
chinul prin care trec n tcere, m lipesc de perete i privesc cartul
trndu-se ctre mine, cu trei soldai la bord. Cnd trece prin faa
mea, l lovesc pe ofer cu unul dintre bastoane peste fa. Omule,
rnile la cap sngereaz ntr-adevr foarte mult. Nasul, gura,
fruntea, toate i sunt gheizere debordante. Rana (aparent) spontan l
face s apese piciorul pe acceleraie i s vireze, intrnd drept ntr-un
perete. Brbatul lein, iar ceilali doi soldai sunt aruncai pe podea.
Observ ce s-a ntmplat cu faa oferului, nu vd n jur absolut
nimic care s fi putut fi cauza i dau s-i ia walkie-talkie-urile. ns
m ateptam la asta, aa c am luat poziie ca s-l pot pocni pe cel
mai apropiat cu capul de capota vehiculului i s-i dau un ut,
202

zburndu-i picioarele de sub el. Al treilea soldat vine s vad ce s-a


ntmplat, dar l pocnesc i pe el peste cap. Pe urm iau o insign
de-a lor i fug.
Trebuie s deduc ncotro trebuie s-o iau, i nc repede. Nu mai
pot rmne invizibil prea mult.
Folosesc insigna furat ca s trec de-o u ncuiat electronic i m
pomenesc pe un coridor complet diferit de toate cele vzute pn
acum. Trebuie s pun capt durerii, aa c devin vizibil i m simt
imediat uurat. M uit n jur i-ncerc s-mi dau seama unde sunt.
Culoarul e mai larg dect celelalte, cu un plafon nalt, boltit i tiat n
gresie. Dou evi galbene, groase, par s se trasc de-a lungul lui,
flancate de cabluri electrice care atrn. Ajung la un cot i m uit
dincolo de el. Nu vd pe nimeni, aa c m lipesc cu spatele de
perete i trec de col. Sunt n faa unei ui roii, cu afi pe care scrie:
PERICOL. ACCES INTERZIS PERSONALULUI NEAUTORIZAT.
NAVETA UNU.
ncerc s-o deschid folosind telekinezia, persevernd n ciuda
durerii, dar o alt ncuietoare electric o menine nchis. Sunt pe
punctul s ncerc din nou insigna, cnd aud pai apropiindu-se n
grab. Devin din nou invizibil, dar, ca urmare, stomacul mi
zvcnete cu atta violen nct m prbuesc. Nu-i pot supravieui
unei alte astfel de runde, cu niciun chip. Dincolo de un alt col,
cineva strig:
Cred c-am auzit ceva n direcia asta.
De pe podea, abia mai fiind n stare s rmn invizibil, apuc de
glezn un paznic care alearg pe lng mine. Cade cu faa n jos,
lsndu-mi timp suficient ca s-mi trec insigna furat prin lactul
electronic. Ua se deschide brusc i m strecor nuntru.
Sunt pe o platform din zbrele metalice, cu mult deasupra a trei
ine care se fac nevzute ntr-un tunel circular. Un tramvai cu trei
vagoane, pe care sunt vopsite simboluri ale guvernului SUA, st gol
pe ina cea mai apropiat de platform. De dincolo de ua din
spatele meu, l aud pe paznicul scos din lupt strignd ctre un grup
203

de brbai abia sosii. M mpleticesc n josul unor trepte nguste i


sar ntr-un vagon pe uile deschise, trgnd apoi n jos de prima
manet de care dau cu ochii.
Capul mi zvcnete spre spate cnd tramvaiul demareaz ca o
rachet. n tunelul circular se amestec, neclare, lumini roii i
umbre negre, lungi, i trec de dou ori, ca o sgeat, fr nicio
diminuare a vitezei, pe sub alte platforme din zbrele, ca aceea de pe
care am venit. ina coboar brusc i vireaz spre dreapta, i apoi
rulez cu mult deasupra unui canal lung, plin cu ap. Sper c-o s m
scoat afar, n deert. ns tramvaiul ncetinete i se oprete sub o
alt platform. Probabil c n anumite puncte sunt prevzute opriri
automate. Uile se deschid i eu fug n susul scrilor. Mi-am permis
s devin din nou vizibil i apreciez lipsa durerii din stomac, tiind
c n-o s mai dureze prea mult. O s am nevoie de Motenirile mele
ca s ies de-aici.
Respir adnc i ncerc cu pruden ua din capul scrilor. E
descuiat. O crap ncet, exact att ct e nevoie ca s trag cu ochiul,
aflnd ce e n partea opus. Abia mi s-a focalizat privirea, cnd ua
se deschide brusc pe de-a-ntregul, tergndu-mi dureros umrul. Iar
de umrul paznicului cu care sunt acum fa n fa atrn o arm
familiar un tun mogadorian. Acesta zumzie i prinde via,
mprtiind scntei, imediat ce-i ntinde mna spre el. Dar, nainte
de a apsa pe trgaci, m reped la paznic i ne izbim de un perete de
piatr. Brbatul se grbete s fac un pas nainte i-ncearc s
m-nface nfurndu-i braul gros n jurul taliei mele. ns m
ndeprtez exact att ct e necesar ca s nu m poat atinge i l
trntesc lovindu-l peste picioare ca s i le zbor de sub el. easta i se
pocnete de podea cu un zgomot oribil. M trag napoi,
ghemuindu-m, dar nu m pot opri s m gndesc la asta. M
grbesc s-i mping trupul peste prag i n tunel, apoi nchid ua. i
iau tunul i fug.
M uit n jur, vrnd s m orientez. Vd coloane imense, netede,
susinnd plafonul tunelului erpuitor i naintez intrnd printre ele
204

i ieind, atent la orice zgomot pe care l-ar putea face ali paznici.
Mintea mi alearg, analiznd tot ce am vzut, ncercnd s pun
toate observaiile cap la cap. Ca nceput de list, de ce avea soldatul
la un tun mogadorian? L-a luat de la un mog capturat? Sau mogii i
furnizeaz guvernului arme? Tunelul se bifurc i ncetinesc,
ncercnd s m decid ncotro s merg. Nu vd nimic care s m-ajute
s aleg, aa c m gndesc cnd am ntlnit ultima oar o bifurcaie
pe un drum. A fost cea din Himalaya, care l-a surprins pe
comandantul Sharma. O iau la stnga.
Prima u pe care-o vd pe stnga e toat din sticl. Zresc prin ea
oameni de tiin, cu halate albe i mti, foindu-se n jurul a ceea ce
par a fi grdini mari, mrginite de plante nalte, verzi. Sute de lmpi
strlucitoare atrn din plafon ajungnd foarte jos, deasupra lor.
O femeie ntr-un costum de culoare nchis intr pe o alt u i se
ndreapt ctre unul dintre tipii n halate din partea din fa a
ncperii. Braul ei drept e susinut de o earf i are plasturi pe
obraz. Se uit la savantul care toarn lichidul dintr-un flacon pe o
poriune din grdina cea mai apropiat. Sunt surprins vznd c
plantele cresc instantaneu cu aproape doi metri i vrfurile li se
despic. Lujeri albi se rspndesc n toate direciile, alctuind o bolt
deas deasupra capetelor lor. Savantul noteaz ceva pe clipboardul
su, apoi i ridic privirea, s-i vorbeasc femeii. N-am timp s m
aplec i s m trag ntr-o parte i, prin ua de sticl, ochii ni se
ntlnesc. Ridic ncet tunul mogadorian ctre el i clatin din cap.
Trebuie s sper c nu se consider combatant i c vrea s rmn n
afara luptei. Dar n-am un asemenea noroc. l privesc strecurndu-i
mna n buzunar. La naiba. Acioneaz ceva. Deasupra mea se aude
un zgomot i o plac groas de metal aproape c m lovete cnd
cade n faa uii, protejnd-o. Alarmele sun, i tiu c zona va fi
nchis. Nu m pot lsa capturat, mi fac curaj s suport durerea
care-mi va lua n stpnire trupul i devin invizibil.
Exact la timp. Soldaii se revars n tunel i naintez pas cu pas,
lipit de perete, ca s-i evit. Durerea i valul de grea nu apar.
205

Indiferent ce drog mi-au dat, probabil c i-a pierdut puterea. Simt o


uurare profund, dar n-am timp s m bucur de ea. n dreapta mea
se deschide cu un pocnet o u. Fr s m gndesc, trec prin ea
dintr-un salt i m pomenesc ntr-un coridor alb, ngust, de-a lungul
cruia se afl mai multe alte ui. Pe una dintre ele, situat cam la
jumtatea culoarului, iese cu spatele un singur soldat.
Te rog. Taci odat, strig el, ctre cineva dinuntru. i chiar ar
trebui s mnnci ceva.
nchide ua i d s se ntoarc i s plece. Dar eu sunt chiar acolo
i m arunc peste el, cu un croeu de dreapta n falc. i vd cheile
atrnate de centur, i le smulg i le introduc cu frenezie, pe rnd, n
broasca uii pe care tocmai a nchis-o, pn cnd o gsesc pe cea care
descuie. Presupun c, indiferent cu cine ar fi vorbit, nu-i e amic, i n
momentul sta mi-ar prinde bine un aliat. Deschid ua, s vd dac
asta e ziua cnd mi fac un nou prieten.
mi in rsuflarea, ocat de ceea ce-mi apare n faa ochilor. Nu
tiu la ce m-am ateptat, dar nu era vorba de fata pe care-o zresc
ghemuindu-se ntr-un col. E murdar i are nite urme groase, roii,
la ncheieturile minilor, dar o recunosc imediat. Sarah Hart. Iubita
lui John, cea care l-a dat pe mna poliiei n noaptea n care ne-am
ntors n Paradise.
Se ridic n picioare cltinndu-se i folosindu-se de pereii din
ambele pri ca s se susin. i face curaj ca s-l nfrunte pe cel care
va intra, indiferent cine-ar fi. Spaima din ochii ei mi spune c, ori de
cte ori se deschide ua, se-ntmpl numai lucruri rele. Rmn
invizibil destul de mult ca s-l trag nuntru pe soldatul incontient
de pe culoar. Lsndu-l afar, pur i simplu i-a invita pe alii s
se-apuce de cercetri, i n-am nicidecum nevoie de companie. l
nghesui ntr-un col, spernd c nu poate fi vzut dac n interior
sunt camere de supraveghere. nchid ua.
Sarah? spun, cu voce sczut.
Ea se rsucete, privind ctre locul de unde-mi vine vocea, dar
evident derutat.
206

Cine e? Unde eti?


Sunt ase, spun.
Ea icnete fr zgomot.
Numrul ase? Unde eti? Unde e John? m ntreab, cu glas
tremurtor.
Continui s vorbesc ncet, neavnd certitudinea c suntem
singure.
Sunt invizibil. Aaz-te din nou, exact aa cum stteai, i
pref-te c nu sunt aici. Las-i capul n jos, ca s putem vorbi. Fac
pariu c te urmresc cu o camer.
Sarah se las s recad n col i-i trage genunchii la piept. i
coboar fruntea i prul czut peste fa i-o acoper n ntregime. M
apropii i m aez alturi, pe podea.
Unde e John? optete ea.
Unde e John? Nu-mi pot ndeprta furia din glas. n clipa asta
poi s uii de John, Sarah. Ar trebui s tii unde e; la urma urmelor,
l-ai atras ntr-o curs, nu? Din cauza ta a ajuns la nchisoare. De unde
l-am eliberat eu. Ceea ce vreau s tiu e ce caui tu aici.
Ei m-au adus.
Vocea i tremur.
Cine te-a adus?
Umerii lui Sarah tresalt n timp ce plnge ncet, cu faa pe
genunchi.
FBI-ul. M tot ntreab unde e John i eu le tot spun c nu tiu.
Trebuie s-mi zici unde este. Eu trebuie s le spun lor, altfel vor
ucide toi oamenii pe care-i cunosc!
Pare disperat.
N-a putea spune c o comptimesc prea mult.
Aa se-ntmpl cnd treci dintr-o tabr-ntr-alta, Sarah. tiai ce
simea John pentru tine; tiai c avea ncredere n tine. i te-ai folosit
de asta ca s-i ajui pe ei. Iar ei se folosesc acum de tine. Hai,
povestete-mi repede ce le-ai spus despre John!
Nu tiu despre ce vorbeti, zice ea, i-ncepe s plng mai tare.
207

Nu m pot abine; ntr-un fel, mi se rupe inima cnd o vd aa. Ce


i-au fcut? Prul lung i acoper faa i braele, i pare att de mic i
de tnr. Simt furia topindu-mi-se i-mi pun mna pe spatele ei.
mi pare ru, optesc.
La atingerea mea, i se taie rsuflarea i-i ntoarce capul s se uite
n direcia vocii mele. i zresc ochii albatri; sunt nroii i injectai.
Ca s-i dau putere pentru ceea ce trebuie s facem, devin vizibil
pentru o fraciune de secund, i art tunul mogadorian din minile
mele, apoi dispar iari. Vd un zmbet minuscul traversnd faa ei
nainte de a i-o lsa din nou pe genunchi. Ofteaz, respir adnc i
mi se adreseaz cu o voce mult mai ferm:
E plcut s te vd. tii unde ne aflm?
Cred c n New Mexico, ntr-o baz subteran. De cnd eti
aici?
N-am idee, rspunde ea, tergnd o lacrim care i-a czut pe
picior.
M ridic i m duc s-ascult la u. N-aud nimic. tiu c irosesc
minute preioase, dar trebuie s-o ntreb.
Nu neleg, Sarah. De ce l-ai dat pe John pe mna poliiei? Te
iubete. Credeam c ii la el.
Tresare de parc a fi plmuit-o. Vocea i ovie, dar mi rspunde
privindu-m n ochi.
Serios, ase, n-am idee despre ce vorbeti.
Sunt nevoit s-nchid ochii i s trag aer n piept de cteva ori ca
s-mi mpiedic vocea s se ridice, ca s nu m-nfurii iar.
Vorbesc despre noaptea n care-a venit s-i mrturiseasc
dragostea nepieritoare pentru tine. i-aduci aminte? Telefonul tu a
sunat la dou dimineaa, iar poliia a venit un minut mai trziu?
Despre asta vorbesc. Ai frnt inima lui John cnd l-ai trdat.
Ea d s-i salte fruntea ca s-mi rspund, dar fac un zgomot ca
s-i amintesc s rmn cu capul n jos.
i-l las din nou pe genunchi i vorbete cu voce plat.
Nu asta ncercam s fac. N-am avut de ales. Te rog. Unde e
208

John? Trebuie s vorbesc cu el.


i mie mi-ar plcea s vorbesc cu el. Mi-ar plcea s vorbesc cu
toi. ns mai nti trebuie s gsim o cale de ieire de aici.
n glasul meu se simte urgena.
Ea vorbete din nou prnd nfrnt.
De aici nu se poate iei. Dac nu vrei s te lupi cu o mie de
mogadorieni.
Ce?
M ntorc lng ea. Despre ce vorbete? Suntem ntr-o unitate a
guvernului Statelor Unite, nu ntr-o baz a mogilor.
I-ai vzut? Pe mogi? Sunt aici?
Peste faa ei trece o expresie lipsit de via. Nu mai seamn cu
fata pe care-am cunoscut-o n Paradise, cu fata din specia oamenilor
de care se-ndrgostise John i pentru care era gata s fac orice. Nici
nu vreau s m gndesc ce i-au fcut FBI-ul i mogii.
Da. i vd n fiecare zi.
E ca i cum a fi rmas brusc fr aer. Una a fost s bnuiesc c aa
stau lucrurile i alta s mi se confirme.
Ei, acum sunt eu aici, o anun, ncercnd s-o fac pe una dintre
noi s fie mai ncreztoare n sine. i promit c urmtorul mog pe
care-o s-l vezi va fi la podea, cu piciorul meu pe fund.
Sarah rde ncet, cu faa pe genunchi. Umerii i se relaxeaz uor,
pentru prima oar de cnd am intrat n celula ei.
Sun bine. ase, te rog, mi poi spune unde e John?
tiu c-i face griji pentru Patru, dar ntrebrile ei nentrerupte
despre el ncep s m scie.
Ca s fiu cu desvrire sincer, Sarah, nu l-am vzut de
curnd. Ne-am desprit. El s-a dus cu Sam i cu Bernie Kosar s-i
recupereze Cufrul, iar eu am plecat n Spania, s-l gsesc pe un
altul dintre noi. Ar trebui s ne-ntlnim peste trei zile, ceea ce n
momentul de fa nu mi se pare cu putin.
Unde? Unde trebuie s v-ntlnii? Trebuie s tiu. Faptul c
n-am idee unde e m ucide.
209

n clipa asta n-are nicio importan unde trebuie s ne-ntlnim,


fiindc eu n-o s fiu acolo, explodez. Trebuie s ne concentrm asupra
modului n care ieim de-aici.
Furia din glasul meu o face s tresar. ncearc din nou.
Unde sunt ceilali? Unde e Numrul Cinci? m ntreab.
O ignor e clar c nu ascult ce-i spun. M-ntorc la u i-mi
lipesc din nou urechea de ea. Aud pai evident nu doar ai unei
singure persoane apropiindu-se pe culoar. mi cntresc
variantele. i pot momi n celul sau i pot dobor acolo unde sunt.
Oricum ar fi, tiu c trebuie s-i nfrunt, s-o fac pe Sarah invizibil i
s-aleg o direcie n care s mergem ca s ieim de-aici.
Ea se ridic n picioare.
Dar Numerele apte, Opt i Nou? Unde sunt? Sunt mpreun?
Dac nu se linitete, o s fim prinse din cauza ei, sau mai ru.
Sarah! Ajunge! Oprete-te! i uier.
mi pun din nou urechea la u i tiu instantaneu c e ceva n
neregul. Coridorul pare ticsit cu oameni. Suntem prinse n curs.
M-ntorc s-i spun lui Sarah, am impresia c e n toiul unei crize de
epilepsie. nlemnesc cnd o vd convulsionndu-se i zbtndu-se
pe podeaua celulei.
Sarah!
mi permit s devin vizibil i alerg, ncercnd s-i mpiedic capul
s se izbeasc de podeaua celulei. Oare-a fost drogat?
Trupul ncepe s i se cutremure cu o asemenea vitez nct devine
neclar. Nu pot dect s privesc, neajutorat, n timp ce n jurul ei
apare un contur alb. ntind mna s-l ating, dar, nainte de a ajunge
cu degetele pn la el, devine negru. mi concentrez mintea asupra
ei, ncercnd s-i opresc convulsiile prin telekinezie, ns, imediat ce
ncerc, creierul pare s-mi ia foc, de parc o cantitate imens de
energie ntunecat mi-ar inunda craniul. Urmtorul lucru pe care-l
tiu e c m prbuesc pe spate, inndu-m de capul care-mi
zvcnete, cu ochii strns nchii. Cnd i redeschid, nu-mi vine s
cred ce vd. Sarah Hart se face mai nalt i pielea i se ntunec, pn
210

cnd are cel puin doi metri i zece. Prul blond i se scurteaz pn
cnd e tuns scurt i negru. Faa i se metamorfozeaz ntr-a unui
monstru demonic. n lateralul gtului acum gros i apare o cicatrice
vnt, ntinzndu-se ctre partea din fa. Cnd nceteaz n sfrit
s mai creasc, cicatricea devine strlucitoare.
Tocmai am privit-o pe Sarah transformndu-se n Setrkus Ra? Pe
el nu l-am mai vzut niciodat, dar am auzit destul de multe ca s
am idee la ce sau la cine m uit.
Ua se deschide brusc i, pe moment, sunt orbit de o
strfulgerare de lumin albastr. Urmtorul lucru pe care-l tiu e c
nuntru dau buzna o duzin de soldai mogadorieni, cu tunurile n
poziie de tragere. ncerc s devin invizibil, dar nu se-ntmpl
nimic. N-am timp s m ntreb de ce. nfac tunul pe care l-am lsat
jos ca s-o ajut pe Sarah, m ridic dintr-o sritur i trag ntr-unul
dintre mogi. Cade la picioarele mele ntr-un nor de cenu. Continui
s trag i ucid nc doi, dar, cnd m ntorc s-mi gsesc urmtoarea
victim, sunt smucit napoi i sugrumat de pandantivul meu. mi
pot ntoarce capul destul de mult ca s vd c sunt inut de bestia
care a fost cndva Sarah. M rotete, mi arunc tunul din mini cu o
lovitur a labei masive care i-a rmas liber i m ridic spre faa sa.
De la o distan att de mic, vd c pielea ntunecat i e o mare de
cicatrice mrunte, de parc ar fi fost greblat cu lame de ras.
mi concentrez mintea ca s-mi ridic de la pmnt arma, dar
aceasta rmne pur i simplu acolo. Niciuna dintre Motenirile mele
nu funcioneaz! Fr ele sunt vulnerabil. Mai mult dect
vulnerabil. N-am nimic cu care s lupt. Dar nu m las nfrnt.
Spune-mi unde sunt ceilali! zbiar Setrkus Ra.
mi strnge lanul mai tare n jurul gtului. i vd cicatricea vnt
strlucind cnd ntreab:
Unde sunt, Numrul ase?
E prea trziu, optesc, cu tot curajul de care m simt n stare.
Acum suntem prea puternici i venim dup voi. Lorien va tri din
nou i v vom opri.
211

M plmuiete cu atta for nct mi simt obrazul i urechile


rsunnd. mi impun s-l privesc n continuare n fa. i arcuiete
buzele crpate, dnd la iveal dou iruri de dini ascui, ncovoiai.
E att de aproape, nct imaginea lui e uor neclar, motiv pentru
care caut ceva asupra cruia s m pot concentra. Aleg un dinte rupt
n dou, din care se scurge un lichid negru, gros. Nu tiu de ce, dar,
ca un efect straniu, asta-l face mai puin nspimnttor. E pur i
simplu att de scabros<
Spune-mi unde trebuie s te-ntlneti cu Numrul Patru peste
trei zile.
Pe Lun, i rspund.
O s mori n faa lor. O s te ucid cu mna mea.
Nu rspund. Nici mcar nu-mi dau seama c vorbete n timp
ce-i intensific strnsoarea. Pandantivul pe care l-am gsit
mpreun cu John n puul din Ohio, cel purtat de scheletul uria, mi
taie pielea cefei cnd e tras cu tot mai mult putere. Cnd strnge
lanul i mai mult, m gndesc la chipul lui John n timp ce ne
antrenam mpreun, i vd pe garzi n jurul mesei albe de pe nav i
zmbesc. Sunt mndr fiindc am fost aleas de strbuni. Din
respect pentru ei, n-o s-mi ceresc viaa.
Deci aici erai, Numrul ase.
Recunosc imediat vocea. Agentul Purdy. Deschid ochii i vd un
btrn. Are un bra n ghips i faa plin de vnti. Cnd vine spre
mine, vd c chioapt.
Odat ce ajunge destul de aproape, scuip pe pantofii lui de piele.
Setrkus Ra mi rde exact n ureche.
Agentul Purdy se uit peste capul meu ca s-i vorbeasc.
Ai obinut informaiile pe care le cutm? tii unde sunt?
Setrkus Ra mrie i, drept rspuns, sunt aruncat n perete,
izbindu-m de ciment mai nti cu genunchii. Cnd lovesc podeaua,
sunt ridicat imediat n picioare de lanul pandantivului, mi dau
seama c o parte a impactului a fost preluat de coastele mele, i cred
c vreo dou s-au fisurat. Mi-e greu s respir. ncerc din nou s-mi
212

folosesc mintea ca s-mi iau tunul, dar nu se clintete.


E frumos din partea ta c ni te-ai alturat aici, ase, spune
Purdy. Vd c ai fcut cunotin cu Setrkus Ra.
Eti un la, optesc.
Cu Moteniri sau fr, o s-l dobor sau o s mor ncercnd s fac
asta.
La? Tu eti cea care fuge de mine, obiecteaz Setrkus Ra,
dispreuitor.
M uit cu ncpnare n ochii lui maronii.
Laitatea e asta: probabil te gndeti c n-o s fii n stare s m
ucizi cnd sunt n deplintatea puterilor. i asta neleg eu prin a fi
la.
Cicatricea lui Setrkus Ra strlucete iari, cu mai mult
intensitate dect nainte. Spre surprinderea mea, lanul din jurul
gtului mi se slbete.
Punei-o mpreun cu cealalt fat, spune, trgndu-mi
pandantivul peste cap.
Cnd l vd atrnnd de mna lui, simt o greutate n stomac. El
m privete zmbind.
O s m lupt cu tine, ase. Singur. i o s mori. Extrem de
curnd.
Sunt scoas din celul, cu vrfurile picioarelor mturnd
cimentul. Pe urm ceva greu mi lovete ceafa. nchid ochii e mai
bine s m cread leinat, o s-mi fie mai uor s m concentrez
asupra locului n care m trsc. Un viraj la dreapta i dou la
stnga. Aud o u deschizndu-se i sunt mpins nainte. M
mpleticesc pn cnd lovesc ceva moale. Sau ceva moale m
lovete. nc n-am deschis ochii cnd simt brae nfurndu-se n
jurul meu. Iar imediat ce i deschid, sunt, pentru a doua oar ntr-o
singur or, surprins s-o vd pe Sarah Hart.

213

25
Fordul nostru Contour de culoare bej nainteaz cu vitez pe
autostrad, avndu-l pe Nou la volan. Fixez cu privirea irurile
lungi de porumb de pe cmpuri i m ntreb cum se vd din spaiu.
Nu pot nceta s m gndesc la nava noastr, stnd undeva, n
deertul din New Mexico. Dup toi aceti ani, dup ce am tot fugit,
i m-am ascuns, i m-am antrenat, toate sunt aproape la locul lor.
Membrii din Garde i-au perfecionat Motenirile i se adun.
Setrkus Ra a venit pe Pmnt s lupte, iar cnd se va termina totul
vom avea o nav cu care s ne-ntoarcem pe Lorien.
M plictisesc, zice Nou. Povestete-mi ceva. Despre Sarah. Ct
de focoas e?
Las-o balt. Nu-i de nasul tu.
Patru, dac tu te-ai putut apropia de ea, sunt convins c a fi
avut i eu o ans. Mai ales n maina asta.
Maina asta. Nou m-a lsat s m complac s-o privesc cu jale
cnd am dat cu ochii de ea prima oar. Vreau s spun c, innd cont
de tot ceea ce vzusem n privina vieii duse de el i de Sandor, era
de neles s-mi imaginez o cltorie cu ceva mult mai ostentativ.
ns s-a dovedit c aspectul poate fi neltor. Fordul nu fcea
altceva dect s-i ascund calitile.
Privit din exterior, pare o main pe care-o gseti mai degrab pe
chituci. Dar, din punct de vedere tehnologic, interiorul e, probabil,
cel mai avansat lucru pe care l-am vzut vreodat. M simt ca James
Bond. Exist un detector de radar, un sistem de bruiere cu laser, iar
geamurile fumurii sunt antiglon. Cnd Nou vrea s fac o pauz,
maina conduce pentru el. La apsarea unui buton, din capot iese
turela unei arme de foc cu evi groase. Care e controlat, bineneles,
din volan. Nou mi-a demonstrat totul pe o poriune pustie de osea
din sudul statului Illinois, trgnd cteva gloane ntr-un hambar
abandonat. Experiena mea direct n privina automobilelor se
214

reducea la camionetele uzate i la alte vehicule prpdite pe care le


gsea Henri pentru noi genul de maini pe care le poi abandona
fr probleme n ultimul moment. El n-ar fi umblat niciodat dup
ceva de genul sta. Ar fi nsemnat s lsm n urm prea multe
dovezi. nc un fapt care dovedete deosebirile dintre cpani.
Nou i ia minile de pe volan, unindu-i-le ca pentru rugciune.
Te rog, te implor. Spune-mi doar nc o dat cum arat. Dup
attea ore n care n-am vzut dect porumb, a da orice pentru ceva
frumos la care s m gndesc.
Privesc din nou cmpul, strngnd din buze.
Nici gnd.
Tipule, ai zice c nu te-a, tii tu, turnat la poliie. Haide! De ce
eti att de protector?
Nici mcar nu tiu dac m-a turnat ntr-adevr. Nu mai tiu ce
s cred. Dar, dac a fcut-o, probabil c au existat nite motive. Poate
a fost minit sau constrns.
Prin minte mi trec att de multe ntrebri despre Sarah. Mcar
dac a putea s-o vd, s vorbesc cu ea.
Da, da. Uit chestiile astea pentru un minut. Spune-mi doar
cum arat. Chiar vreau s tiu. i-i promit c n-o s scot niciun
cuvnt.
mi dau seama c n-are de gnd s renune.
Jur pe codul loric, dac exist aa ceva.
Bineneles c exist! Tu i Sandor ai fost prea ocupai s v
ducei viaa tihnit, distrndu-v cu jucriile voastre, fr s v mai
sinchisii de ceva att de elementar precum e codul loric, ripostez.
Timp de cteva minute, ne continum drumul n tcere.
OK, o s-i povestesc cte ceva despre Sarah. tii cum e cnd
vorbeti cu o fat frumoas, i toat atenia ei e concentrat numai
asupra ta, i totul merge excelent?
Da.
i tu crezi c e cea mai sexy fat din stat, sau chiar din ar, sau
poate de pe ntregul Pmnt. E de-ajuns s intre ntr-o camer ca s-o
215

umple de lumin. Orice biat vrea s fie prietenul ei cel mai bun,
vrea s-o ia de nevast, sau i una, i alta. i-o poi imagina?
Zmbetul lui Nou se lete.
Da. OK. Pot s mi-o imaginez.
Ei, aa e Sarah. E fata focoas care lumineaz ncperea. Te
trateaz ca i cum ai fi cea mai important persoan pe care-a
ntlnit-o vreodat. Cnd i zmbete, oh, omule, e cel mai bine,
nimic altceva nu mai conteaz. i, ca s pun capac la toate, e cea mai
dulce, cea mai inteligent, cea mai inventiv persoan pe care-am
ntlnit-o vreodat. Iubete animalele i, la un moment dat<
Tipule. Nu-mi pas dac se poart frumos cu celuii.
Povestete-mi doar despre faptele ei, despre nfiare, despre stil.
N-am mai cunoscut niciodat pe cineva att de insistent. Oftez.
Pr blond, ochi albatri. nalt i zvelt i ar fi trebuit s-o vezi
n puloverul ei rou. Nici mcar nu e drept s arate cineva att de
bine.
Nou url ctre plafon, trezindu-l pe Bernie Kosar, care doarme
pe bancheta din spate. Art cu degetul spre el.
Hei! N-ar fi trebuit s zici nimic, i-aduci aminte? Pe codul
loric?
OK, OK, OK, spune Nou. i mulumesc pentru aceste
informaii savuroase. Pare o iubit perfect. Acum povestete-mi
despre ase.
i freac palmele, rnjind anticipativ.
Nici gnd.
Of, haide, Johnny.
Rd. E imposibil s nu vreau s vorbesc despre ea.
OK. ase. S vedem. Mai nti, e cea mai puternic persoan pe
care-am cunoscut-o vreodat.
El pufnete.
Las-o mai moale. Sunt sigur c pot s-o bat mr.
Nu tiu, omule. Ateapt s-o ntlneti.
El i aranjeaz prul n oglind.
216

Eh, pot s-atept.


i are prul negru, lung, i arat ntotdeauna ca i cum ar fi
sictirit<
Ai observat vreodat c e, cumva, excitant atunci cnd o fat
se-nfurie din cauza ta? spune meditativ Nou, btndu-se cu
degetele peste brbie, ca i cum ar fi fost ntr-adevr adncit n
gnduri.
M simt dintr-odat vinovat. N-ar trebui s vorbesc astfel, i mai
ales nu cu Nou. i categoric n-ar trebui s le compar astfel pe ase i
pe Sarah, de parc s-ar afla n competiie mai ales de cnd se ursc.
Sarah o urte pe ase pentru tot ce-am spus despre ea n noaptea n
care m-a turnat, iar ase o urte pe Sarah fiindc am pus n pericol
vieile noastre ducndu-m s-o vd, tocmai cnd ea, ase, avea
nevoie de ajutor. i fiindc e convins c Sarah ne-a trdat.
Am senzaia c nu e corect s vorbim despre ase. Cred c
trebuie s te las s-o cunoti i s tragi concluziile singur.
Nou clatin din cap.
Bleg mai eti, tipule.
Ne continum o vreme drumul n tcere. Indicatoarele rutiere ne
anun unde suntem. Studiez din nou tableta, recunosctor fiindc
electronica se numr printre pasiunile lui Nou i ale lui Sandor.
Dac n-a putea s-o cuplez la computerul mainii, n-a putea s
verific dac au reaprut cei trei garzi. Vd impulsurile care ne
reprezint pe mine i pe Nou n estul Oklahomei; unul continu s
fie n New Mexico, iar altul se deplaseaz n vitez pe deasupra
Oceanului Atlantic. Ceilali trei au aprut n Anglia, i tot nu pricep
cum au ajuns acolo att de repede, venind din India. Decid s fac o
nou verificare, peste cinci sau zece minute.
M uit pe geam, studiind panourile rutiere pe lng care trecem.
N-am parcurs nici jumtate din drumul pn-n New Mexico cnd
observ c indicatorul de benzin e periculos de aproape de nivelul
GOL. Art cu degetul spre el, i Nou oprete ntr-un popas pentru
camioane. mi cere s deschid torpedoul. Dou rulouri de bancnote
217

de cte o sut de dolari se rostogolesc afar i-mi cad n poal.


La naiba, spun, prinzndu-le.
D-mi una din alea, vrei? m roag Nou.
Scot o bancnot i i-o ntind. El deschide rezervorul i coboar din
main. mi pun cteva bancnote n buzunar i ndes restul la loc, n
torpedou. Istovit, trag de maneta care nclin sptarul scaunului, mi
las capul pe spate i nchid ochii. Bernie Kosar se apleac i m linge
pe obraz, fcndu-m s chicotesc. Sunt obosit mort, dar m lupt cu
somnul care ncearc s m ia n stpnire. Nu pot suporta ceea ce
vine odat cu el. M-am sturat s-l tot primesc pe Setrkus Ra n
visele mele.
mi las gndurile s zboare spre ase i spre Sarah; sper c
amndou sunt OK. Pe urm m gndesc la Sam. nc nu-mi vine s
cred c mi-am abandonat cel mai bun prieten. mi spun c n-am avut
de ales. Cmpul de for albastru m-a afectat att de mult nct
ntoarcerea ar fi nsemnat curat sinucidere. Indiferent ct de
adevrate sunt toate astea, am totui un sentiment foarte neplcut.
Tresar, smuls din gnduri de pocnetul sonor al pompei de
benzin care se oprete. Respir adnc, cu ochii nc nchii, apreciind
ultimele secunde de linite nainte de ntoarcerea lui Nou n
main. Numai c linitea continu. Nou nu sare nuntru i nu
ncepe s plvrgeasc. Deschid ochii i m uit la pomp, dar nu
vd pe nimeni. mi fac imediat griji. Ies, cu Bernie Kosar
urmndu-m dintr-un salt, i ncui portierele.
Intru mai nti n staie nu e acolo. Pe urm m ndrept spre
parcarea plin de semiremorci. Cu auzul meu ascuit, selectez vocea
lui Nou i-mi dau seama c e suprat de-a binelea. i eu, i Bernie
Kosar alergm n direcia glasului, erpuim printre mai multe
camioane i l gsim stnd ntre doi tipi tineri, cu snge pe tricouri.
n faa lui sunt trei camionagii voinici, urlnd la el cu toii.
Ce mi-ai spus? l ntreab cel din mijloc.
Sub apca galben, are faa acoperit de o barb rocat, stufoas.
Eti surd? riposteaz Nou, rostind cuvintele apsat, de parc i
218

s-ar fi adresat unui idiot. Am spus c ai brae de fat. Adic, uit-te


la ncheieturile tale.
De ce insist s caute belele cu lumnarea?
, ce s-a-ntmplat? i ntrerup eu, apropiindu-m.
Camionagiul din dreapta, un tip nalt, cu ochelari de aviator, se
uit la mine. Arat cu degetul ctre faa mea i zbiar:
Vezi-i de treaba ta, boule!
Cnd m altur grupului, camionagiul din stnga scuip la
picioarele mele un jet lung de suc maroniu.
Din cte mi-am dat eu seama, se-ntoarce Nou s-mi explice,
grsanii tia sunt furioi pe tipii mrunei. Mruneii fac autostopul
i au mers cu unul dintre ei, promindu-i nite bani pe care nu-i
aveau. Aa c acum grsanii ncearc s-i bat pe mrunei cu braele
lor firave, de feticane.
M-ntorc ctre camionagii, ctre grsani, i-ncerc s-i iau cu
frumosul.
OK, bine, nimic din toate astea nu ne privete, i trebuie s ne
continum drumul. Aa c, biei, dai-mi voie s v cer scuze n
numele prietenului meu, care evident nu tie cnd s-i vad de-ale
lui.
Da, zbiar brbosul la Nou. Car-te dracului de-aici, puoiule,
i las-ne s ne ocupm de derbedeii tia.
M uit pentru prima oar cu adevrat la autostopiti. Miros de
parc ar fi pe drumuri de ceva vreme. N-au mai mult de optsprezece
ani, par chiar mai tineri. Cnd camionagiii se apropie amenintori
de ei, se uit unul la altul cu o panic autentic n priviri. Urmtorul
lucru pe care-l tiu e c Nou se posteaz n faa lor, spunnd:
Nu-mi pas cine, ce i cui a promis. Atingei-v nc o dat de
putii tia i v rup toate nenorocitele voastre de brae.
M strecor ntre Nou i cei trei camionagii, acum sictirii de-a
binelea, separnd cele dou tabere. Bernie Kosar latr amenintor.
OK, OK, ncetai. M ntorc spre Nou, vrnd s-l conving s
m-asculte. Nu poi face asta tocmai acum. Mergem undeva unde e
219

foarte important s-ajungem. Imediat, spun. Apoi m caut n buzunar


i m-ntorc spre camionagii. Ascultai, ct au zis tipii tia c-or s v
dea?
O sut de dolari, rspunde cel cu ochelari de aviator.
Perfect, spun, scond una dintre bancnotele din buzunar.
Camionagiii fac ochii mari la vederea unei hrtii de o asemenea
valoare, i-mi dau imediat seama c n-am reuit dect s nrutesc
lucrurile.
De ce s le dai tu ceva acestor indivizi, Johnny? m ntreab
Nou.
Simt mna crnoas a unui camionagiu pe umr. M strnge
spunnd:
Am zis o sut de dolari? Am vrut s zic o mie, Johnny.
Asta-i o nebunie! strig unul dintre autostopiti. N-am spus
niciodat c-o s-i dm vreun ban!
M rsucesc ctre camionagii, fluturnd bancnota ca pe-un steag.
O sut de dolari, biei, luai-i i gata. Considerai-i un baci
pentru un serviciu de calitate sau o plat n loc de-o btaie. De fapt
nu-mi pas cum le spunei. Luai-i, i-att!
Am zis o mie, rstete brbatul din stnga, scuipnd din nou,
de data asta exact pe vrful pantofului meu. Eti surd?
Din adncul gtlejului lui Bernie Kosar iese un mrit gros.
Nou nainteaz, dar l mping napoi i m-ntorc cu faa spre el.
Nu! Nu merit, omule!
mi aduc faa exact n dreptul feei lui. Trebuie s priceap ct de
serios vorbesc. N-o s-l las s fac asta.
Te rog. Gndete-te ce-ar fi vrut Sandor. Ar fi vrut s pleci. Eu
am nevoie s pleci, optesc.
Nu primii nici mcar un rahat, le strig Nou camionagiilor,
peste umrul meu.
mi folosesc trupul ca s-l mping napoi, ctre main. M
rsucesc exact la timp ca s vd c brbosul scoate din buzunar un
cuit.
220

Toi banii ti. Imediat.


Ceilali doi nainteaz, vrnd s m flancheze.
Ascultai, spun, coborndu-mi vocea, ntr-o ncercare de a ine
situaia sub control. Luai suta i plecai. Altfel nu-l mai in pe
prietenul meu deoparte. Credei-m, nu vrei asta. N-avei idee de ce
e n stare i nici nu vrei s tii.
Nu sunt pe de-a-ntregul surprins cnd rspunsul sosete sub
forma unui pumn. Vine spre mine din dreapta i m feresc cu
uurin. l apuc pe camionagiu de ncheietura minii i-l trntesc la
pmnt. BK st deasupra lui, nc mrind, i brbatul se trage
napoi.
E rndul meu, spune vesel Nou, mpingndu-m ntr-o parte.
Brbosul i basculeaz cuitul, repezindu-l cu slbticie spre
Nou, care iese din raza lui de aciune n pas lejer. La urmtoarea
lovitur, se ghemuiete sub lam, i trece braul pe sub subsuoara
brbatului i l trntete. i smulge cuitul din mn cu o lovitur de
picior, i arma alunec, oprindu-se sub un camion.
Tipule, ar fi trebuit s-l ascultai pe prietenul meu nelept, aici
de fa. Serios c nu vrei s ne suprai.
Bine, bine. Am terminat aici, spun, punndu-mi mna pe
umrul lui Nou. i-acum o s plecm cu toii. Haidei.
Aud pocnetul piedicii unei arme. nlemnim. Camionagiul cu
ochelari de aviator flutur ctre noi un pistol Desert Eagle de
calibrul .50. Nu tiu totul despre arme, dar tiu c sta e de putere
foarte mare. Iar tipul pare destul de serios cnd ntreab:
Care din voi vrea s moar primul?
Bineneles c Nou face un pas nainte, ncrucindu-i braele la
piept.
Eu.
Tipul ridic arma spre faa lui i rde de ceea ce ia drept o simpl
bravad.
Nu m tenta, puoiule. Uciderea ta ar fi cel mai plcut moment
al zilei.
221

Pi, atunci trage. N-ai niciun motiv s renuni la aa ceva.


N-ari ca i cum ai avea parte de prea multe momente plcute, zice
Nou.
Oftez, tiind c-o s se sfreasc ru. Plus c o s-atragem atenia, i
de asta chiar nu avem nevoie.
E momentul n care lucrurile ncep cu adevrat s se precipite.
Mai nti, o detuntur neateptat i foarte sonor, venind dinspre
un camion din apropiere, l face s tresar pe brbatul cu pistolul
care apas pe trgaci. Nou oprete glonul cu puterea minii, la
numai civa centimetri de propriul nas. Cu un rnjet i cu o
nclinare a capului, l rotete n aer i-l trimite n vitez ctre trgtor.
Camionagiul vede glonul venind spre el, face stnga-mprejur i o
rupe la fug ct l in picioarele.
M-ntorc s m uit la Nou. Tipul sta se distreaz mult prea bine.
tiu ce-are de gnd i tiu c e o idee foarte, foarte proast.
Nu, Nou. N-o face, spun, cltinnd din cap i fiind sigur c-o
s-o fac oricum.
El rde i simuleaz inocena.
Ce s nu fac? Asta?
Ne rsucim amndoi s privim glonul care continu s planeze n
apropierea camionagiului, unde l-a oprit Nou. El chicotete scurt
i-l trimite n mare vitez dup brbatul care alearg, drept ctre
fundul lui. Tipul cade, urlnd ct l in plmnii. Nou se ntoarce
spre ceilali doi, inclusiv spre cel pe care a decis BK s-l lase s se
ridice. Arat ca i cum ar fi gata s fac pe ei de fric. Nou le
zmbete i tiu c n-a terminat cu ei.
tii ce? le spune. Cred c-ar trebui s oferii o compensaie
pentru purtarea prietenului vostru nepoliticos. Iat ce-o s facei. O
s v ducei minile la buzunare, foarte ncet, i-o s v scoatei
portofelele. Apoi o s le dai acestor biei de treab toi dolarii
votri. tii, pentru ce li s-a ntmplat, adaug, artnd el spre
autostopiti. Nu cred c vrei s-auzii ce-o s fac dac nu cooperai.
Repede.
222

Cei doi camionagii dau din capete i-i duc minile la buzunare.
Autostopitii par cu desvrire uluii de tot ce-au vzut.
, mulumesc, omule, spune unul dintre ei.
Nicio problem, zice Nou, n timp ce se face schimbul de bani.
Toate minile, mai puin ale noastre, tremur vizibil.
Doar ca s-o tii, nu i-am promis niciodat tipului luia vreun
ban. ncercau s ne antajeze. Suntem absolut pe drojdie, spune
cellalt.
Te cred. Dar acum nu mai suntei aa, zmbete Nou. S
zicem pur i simplu c tiu cum e, pe drum i mereu pe fug. Pentru
un puti poate fi greu s gseasc un mod de a face nite bani.
Se ntoarce spre mine, ateptnd o confirmare. Le zmbesc
bieilor, dar m uit din nou la el, dndu-i de neles c sunt mai
nervos ca niciodat. Ridic din umeri.
S sperm c la urmtorul drum o s v mearg mai bine.
Se ntoarce i pleac, iar eu i BK l urmm.
Ajungem la maina noastr, ne urcm i demarm n tcere. Dup
un minut sau dou, Nou ntinde mna i deschide aparatul de
radio. Bate darabana pe volan, n ritmul melodiei.
Ce naiba ai cutat acolo? strig, dndu-i un pumn n umr. i s
nu-mi vinzi vreun rahat despre bieii biei i despre camionagii
foarte, foarte ri! Te distrai pur i simplu, i ddeai aere! i tii ce?
Asta ne-a pus pe amndoi n pericol, ca s nu mai spun c
ne-a-mpiedicat s-ajungem mai repede la destinaie. Haide, Nou!
Vino-i n fire!
El strnge volanul att de tare nct i se albesc ncheieturile
degetelor i-i vd maxilarele ncletndu-se att de puternic nct i
zvcnesc muchii.
Nu-mi ddeam aere i nu m distram.
Atept s continue, s-mi explice, dar e clar c n-are de gnd s
mai adauge nimic. Ce motive are el s fie furios?
Vrei s zici c ai luat pur i simplu poziie ca s aperi doi
oameni terorizai? Dei ai spus c pentru oameni nu merit s ne
223

irosim timpul i energia?


El tresare cnd i arunc napoi propriile cuvinte.
Nu-mi plac huliganii. Nimeni n-are dreptul s jecmneasc i
s rneasc, numai pentru c poate. N-am vrut s-i las s fac asta. i
m-am asigurat ct se poate de bine c n-o vor mai face cu alt ocazie.
Vocea lui e plat. Se uit la mine, la privirea mea surprins, i-i
ndreapt din nou atenia asupra drumului.
Nu tiu de ce pari att de ocat. Sunt umanitar, omule. Clatin
din cap. De fiecare dat cnd cred c l-am neles, Nou face cte
ceva care ntoarce totul pe dos i sfresc prin a-l gsi chiar mai pe
placul meu dect nainte. Ridic din umeri, mi las capul pe spate i
m-ntorc s privesc peisajul derulat n vitez dincolo de geam. Bat
tactul muzicii pe suportul pentru bra.
N-am tiut, asta-i tot, spun.
El se relaxeaz n scaun i zmbete n stilul satisfcut caracteristic
acelui Nou cu care m-am obinuit.
Da, bine, dar acum tii, omule, acum tii.

26
Capul meu e n poala lui Sarah, a adevratei Sarah, i ea m
mngie pe pr. M holbez fr nicio expresie la tavan. Ridic mna
i-mi ating gtul. Tietura care-l nconjoar e adnc. Vreau s m
salt n capul oaselor, dar coastele nvineite i genunchii nu-mi
permit.
M simt umilit fiindc Setrkus Ra m-a nfrnt att de uor.
Fiindc m-am dovedit att de slab n faa puterii lui colosale. Am
ucis att de muli soldai mogadorieni. Le-am tiat capetele,
secerndu-i cu arme pe care le manevram cu puterea minii. De cnd
mi-am primit Motenirile, am fost ntotdeauna gata s lupt, fr
team, indiferent cu cine sau cu ce am avut de-a face. Pn acum.
224

Setrkus Ra m-a aruncat ntr-o parte i ntr-alta, inndu-m de


pandantiv, ca pe o ppu de crp. n faa lui am fost neajutorat.
Mi-a fcut pn i Motenirile s dispar. Am avut ocazia s-l ucid,
s salvez Lorienul i s pun capt rzboiului, i am fost pocnit ca un
nar scitor.
ase? Poi s-mi spui dac John mai e n via? m-ntreab
Sarah, cu pruden. tiu c ai dureri, dar poi s-mi spui asta?
Da, triete, optesc.
i simt oftatul de uurare.
Dup o pauz, ea ntreab din nou:
Eti OK?
De fapt, nu tiu, rspund.
mi ntorc capul, ca s-o pot privi n ochii obosii. ncerc s
zmbesc. Sunt istovit. Pleoapele mi flutur deja cnd deschid gura
s vorbesc:
Luase nfiarea ta, monstrul m-a pclit fcndu-m s cred
c eti tu.
Sarah mi accept spusele fr s par derutat. Clatin din cap i
i ferete privirea.
tiu. Mi-a artat. Acum dou zile a venit n celula mea. Am
crezut c vrea s m duc n camera unde< Vocea i se stinge pentru
un minut, apoi i drege glasul i-i adun puterile. Camera cu tot
felul de maini i cu lumini stroboscopice. Acolo, nuntru, simt
c-nebunesc i totul doare. E greu de explicat. Dar nu venise s m
duc nicieri. A stat pur i simplu aici, fr s spun nimic. Pe urm
a-nceput s se zvrcoleasc de parc ar fi avut o criz de epilepsie. i
pe urm s-a micorat i, bum! am avut impresia c m uitam ntr-o
oglind. n cele din urm a vorbit i nu era vocea lui. Era a mea.
Am ncercat s-l lovesc i s-i scot ochii, dar m-a btut att de tare
nct< Ei, am reuit s m ridic prima oar n picioare cnd te-au
aruncat aici i te-am prins.
Sunt flatat. ncerc s rd, dar rsul mi se oprete n gt. Nu,
serios, mulumesc.
225

Ei, cu plcere.
Se uit n jos, la mine, zmbind, i m gndesc c trebuie s fi fost
ngrozit. Eu m-am speriat mai tare dect mi s-a mai ntmplat
vreodat pn acum, i am fost nscut i crescut pentru asta. E
viaa mea. Dar nu i a lui Sarah, nu pe termen lung.
Nu neleg ceva. Cum de tie att de multe despre tine? Cum
de m-a putut pcli att de mult timp?
Ei tiu tot, ase, rspunde Sarah, cu vocea extrem de serioas.
ncep s m rostogolesc ncet din poala ei, ca s m mping,
ridicndu-m n picioare. ncerc s-mi ignor coastele, care m
implor s stau jos.
Cum adic tot? Despre cine? i tu ce tii? Despre orice din toate
astea?
Sarah mi evit privirea.
Le-am spus tot, tot puinul pe care-l tiu, zice ea, peste un
minut. Nu m-am putut abine. n camera aia mi-au vorbit ntruna,
m-au legat i mi-au injectat droguri. Mi-au pus aceleai ntrebri,
iari i iari, i, dup o vreme, gura a-nceput s mi se mite chiar i
cnd i spuneam s nceteze. Am vorbit pur i simplu fr s m pot
opri. Sarah i ia faa n mini i suspin. Le-am spus totul, am
repetat discuii ntregi, cuvnt cu cuvnt.
M aez, rezemndu-m de perete, i las durerea s-mi inunde
corpul.
Nu tiu ce-o s se-ntmple dac John l vede pe Setrkus Ra i
crede c eti tu.
Glasul ei ncepe brusc s sune ca i cum ar fi nnebunit.
Trebuie s ieim de-aici! Trebuie s-l oprim! l putem avertiza
cumva pe John?
Nu tiu dac sunt gata s evadez de-aici.
Ce? De ce? ntreab ea, ocat.
M ridic cltinndu-m i inndu-m de coaste.
Acum, dup ce l-am ntlnit pe Setrkus Ra, mai vreau o ans
n privina lui. M-a lsat s triesc, iar eu o s-l ucid acum.
226

Declaraia mea ar prea mult mai fioroas dac nu m-a cltina


uor, dar rostesc cuvintele din tot sufletul.
Sarah se ridic i o vd bine pentru prima oar. Are faa murdar
i plin de vnti i prul i atrn nclcit pe umeri, dar e nc
frumoas. Partea de jos a puloverului ei rou e rupt i e descul. Se
clatin i ea puin. M fixeaz cu o privire nencreztoare.
Uit-te la tine, ase. Eti rnit. Cu adevrat rnit. tii ce spui?
Ar fi o nebunie s te lupi cu el de una singur. John o s vin;
ateapt-l. Te rog. O s vin i-o s ne salveze, pe noi i pe Sam. tiu
c-o s vin.
Sam e aici? Eti sigur? L-ai vzut?
Ea i ncleteaz maxilarele.
L-au aruncat o dat aici, n camer. Era incontient, plin de
tieturi i de vnti. Ca mine. Pe urm energia se scurge din ea i
vocea i slbete. Dar tiu c nu mai pot s cred nimic din tot ce vd
i ce aud.
mi imaginez un Sam nsngerat, chiar n celula asta, i-mi simt
stomacul strngndu-se de furie. Ce s-a-ntmplat n petera
mogilor? Dau cu pumnul n peretele de ciment, surprins s vd c
reuesc s-l crap puin. Puterea mi se rentoarce. Nicio durere.
Motenirile mele vin napoi. M uit fix n ochii lui Sarah.
Sarah, l-ai turnat pe John n noaptea aia, pe terenul de joac?
Trebuie s-mi spui.
mi rspunde fr nicio ezitare:
Categoric nu. l iubesc. Da, eram confuz, ei, n toate privinele,
i au fost multe de asimilat. Dar nu l-a trda niciodat pe niciunul
dintre voi, i mai ales pe el.
i vd ochii plini de lacrimi i tiu c spune adevrul.
l iubeti, cu toate c e extraterestru? Nu-i pas?
Ea zmbete.
Nu pot s-i explic. Nu pot s-i explic cum simt eu dragostea,
cum m umple i m ajut s merg mai departe, dar tiu c e
puternic i frumoas, i tiu ce simt pentru John.
227

Pentru simplul motiv c rostete cuvintele cu voce tare, st mai


dreapt, pare mai puternic i mai hotrt.
Convingerea ei m impresioneaz. M gndesc la cele petrecute
ntre mine i John, srutul i tot restul. Nu-l iubesc pe John aa cum l
iubete Sarah. Crede, fr nicio ndoial, c John e unicul brbat care
conteaz, din ntregul univers.
Mi-au tot venit n minte nite imagini, tii, din cltoria noastr
ctre Pmnt. Eu m bteam mereu cu el, spun, cu voce blnd.
Da? ntreab ea, nsetat de orice i-a putea povesti.
Ei, nu era propriu-zis o btaie, mai degrab l sciam i-i luam
jucriile.
Rdem i ea mi ia mna. mi pare ru c-a ajuns aici din cauza
noastr. N-am s-o dezamgesc. Are att de mult ncredere n ceea
ce facem i ce suntem, i-o pot citi pe fa.
O s te scot de-aici, OK? O s te duc la John, i spun.
Sper, zice ea, ncet.
i-o s-l gsim pe Sam i-o s-l scoatem i pe el; pe urm o s
ne-ntlnim cu apte, cu Opt i cu Zece, o s-l gsim pe Cinci, i-o s
rezolvm totul fiind o echip.
Mna ei ntr-a mea mi d mai mult putere, mai mult siguran
ca oricnd.
Stai puin. Numrul Zece? Credeam c suntei numai nou.
Sunt multe lucruri pe care nu le tii, pe care le-am aflat de
curnd, spun, atingndu-mi tietura din jurul gtului.
nc m mai doare, dar am senzaia c-ncepe deja s se vindece.
M-ntreb, vag, dac nu cumva mi se manifest o nou Motenire.
Sarah m mbrieaz, dar clipa noastr de mulumire e scurt.
Ua se deschide brusc i n celul intr o duzin de soldai mogi, cu
tunurile ndreptate spre pieptul meu.
F-te invizibil, mi optete Sarah, abia auzit. Pleac.
mi pipi coastele i mi rotesc gtul. M simt mai bine dect acum
cinci minute. Trebuie s fie suficient de bine.
Nu. Am terminat cu fuga.
228

Femeia cu prul rou pe care-am vzut-o n ncperea-grdin i


face apariia chioptnd. M uit la braul ei n earf i la plasturii
de pe obraz i nu pot dect s-mi doresc s fi fost eu cea care i-a fcut
asta. Oricine li se altur mogilor i tortureaz copii ntr-un buncr
secret merit tot ce-a pit ea, i chiar mai mult. Oare tie cine sunt de
fapt mogadorienii? Ce intenii au? i uguie buzele palide i se
holbeaz la mine.
Aa. Tu eti cea care se va lupta cu Setrkus Ra?
Fac un pas nainte.
Da. Tu cine eti?
Cine sunt eu? repet ea, ocat fiindc am ndrznit s-i pun o
asemenea ntrebare.
Cred c nu e obinuit s i se pun la ndoial dreptul de a se afla
ntr-un anumit loc i s i se cear s explice cine e.
Da, tu, nemernico. Oare m confund cu cineva care-i respect
poziia? i-am pus o ntrebare. Cine eti i de ce dracu colaborezi cu
ei? tii ce-au de gnd mogadorienii? Care e planul lor? Vor distruge
Pmntul, dar numai dup ce obin ceea ce vor! i voi nu numai c-i
ajutai, i mai i ntmpinai naibii cu braele deschise! i-au spus ce
caut aici? Mcar i-ai ntrebat?
Sunt furioas i disperat; femeia asta trebuie s m-asculte.
Trebuie s priceap ce e n joc.
Faa ei rmne impasibil.
tiu tot ce trebuie s tiu. Sunt aici fiindc v caut pe tine i pe
prietenii ti. n schimbul ajutorului nostru, ne ajut n chestiuni
vitale pentru securitatea noastr. i-o s-i dezvlui un mic secret.
De-abia atept s-l gsim din nou pe Numrul Patru i pe ciudatul
la, amicul lui extraterestru. Am ocazia s fiu cea care i urmrete i
o s profit de asta cu plcere.
Schimb o privire cu Sarah. Un amic extraterestru? Despre cine
vorbete? John s-a ntlnit cu un alt garde?
Cu ce v-ajut mogadorienii? ntreb.
Pi, pentru nceput, rspunde ea, artnd tunurile, primim
229

astea. Mii i mii de arme extraterestre cu caracteristici imposibil de


realizat aici, pe Pmnt, la care n-are acces niciunul dintre dumanii
notri. Cu tehnologia lor, Pentagonul va fi cu ani-lumin naintea
oricrei alte armate de pe planet. Vom fi invincibili.
Sunt dezgustat i m strduiesc s-o art.
Setrkus Ra ne-a aprovizionat i cu iridiu, un element chimic
incredibil de rar ntlnit aici, pe Pmnt, i am fcut descoperiri
tiinifice cruciale, care-i vor aduce rii noastre miliarde de dolari.
Guvernul Statelor Unite e de asemenea interesat s gseasc alte
planete care pot susine viaa, i mogadorienii ne-au oferit deja
informaii n aceast privin.
Cnd tace, se leagn nainte i napoi i i ncrucieaz
sfidtoare braele la piept.
V-au spus ce fac cnd gsesc alte planete care pot susine viaa?
O s-i zic eu. Le distrug! i strig n fa. De data asta v-ai ales greit
tabra. Eu i prietenii mei ncercm s-i oprim.
Ajunge. Prezena ta e solicitat de Setrkus Ra. Pe aici. Acum.
Se d la o parte, lsndu-m s trec.
A putea s-i ucid, pe ea i pe toi soldaii care-o nsoesc. Dar n-a
face altceva dect s amn ceea ce-mi doresc de fapt nfrngerea lui
Setrkus Ra.
Orict de tentat a fi s te omor pe loc, cred c-o s te pstrez
pentru Numrul Patru i pentru ciudatul la, amicul lui
extraterestru, rnjesc eu, cu sarcasm. Dac Setrkus Ra vrea s fac
asta acum, s mergem.
M-mping pe lng ea i ies din celul.
ase! strig Sarah n urma mea. Te rog! Fii prudent!
Strbat coridorul, flancat de dumanii mei. Trecem prin mai
multe altele, intrm pe mai multe ui i, dup cteva minute, m aflu
ntr-o sal imens. E destul de mare ca s-adposteasc o armat de
tancuri. i destul de mare pentru o lupt homeric.
Ua se trntete i o aud ncuindu-se n spatele meu. E att de
ntuneric nct abia zresc ce se afl la o jumtate de metru naintea
230

mea i cu att mai puin peretele opus. M ndrept ctre ceea ce


presupun c e centrul ncperii i mi verific din mers puterile
telekinezice, levitnd deasupra solului. Durerea de mai nainte a
disprut. Cnd apreciez c am ajuns n mijloc, nchid ochii i m
ntorc n direcia opus, cercetnd aerul cu mintea. Simt c n
ncpere intr n tcere n jur de dou duzini de persoane. Sunt
dezamgit. Voiam s fie o lupt unu la unu.
Cnd deschid ochii, aproape c mi s-au obinuit cu ntunericul.
A vrea s fi avut Motenirea Marinei, s fi putut vedea n bezn, dar
att ct pot deslui acum e suficient. De-a lungul zidului din spate
sunt aliniai soldai mogadorieni. Poart mantii negre zdrenuite i
cizme de aceeai culoare, i i in sbiile de-a latul trupului, biciuind
aerul. Sunt mai nali dect majoritatea mogilor cu care m-am luptat
pn acum, dar tiu c-i pot ucide la fel ca pe ceilali. n spatele meu
se deschide o alt u i intr o alt duzin de soldai.
Hei! Ce-nseamn asta? Setrkus Ra! strig ctre plafon,
rotindu-m n loc ca s m-asigur c m vd toi mogii i tiu c n-au
de-a face cu un om nfricoat. Credeam c vrei s te lupi cu mine!
O poriune a peretelui din partea cealalt a ncperii explodeaz i
apare eful mogadorienilor. Cele trei pandantive lorice se leagn,
atrnate de gtul lui grotesc. mi fac un plan s le recuperez. El i
desface braele i strig:
Mai nti trebuie s-i ctigi un asemenea drept!
Cred c asta e comanda de atac, fiindc soldaii scot la unison un
strigt de lupt i se npustesc asupra mea. O iau din dreapta
i-ncep s-i culc la pmnt, unul cte unul.

27
Vnt, nisip fierbinte i o cldur necrutoare, iat ce m
ntmpin, alturi de capul care-mi zvcnete dureros, la noua
231

destinaie a teleportrii noastre. ncerc s-mi feresc ochii, aprndu-i


de soarele orbitor, n timp ce zac pe spate, refcndu-m. Bun venit
n New Mexico.
Oh, da, geme Opt, dar pare satisfcut. Am reuit.
Zmbesc, dar rmn locului, dndu-i durerii de cap timp s se
domoleasc nainte de a ncerca s m mic.
Ella? strig.
Sunt aici, Marina, rspunde ea. Uite unde ne aflm! n New
Mexico!
n sfrit. Poi ncerca s comunici din nou cu ase?
Am fcut-o deja. nc n-am reuit.
M ridic ncet. Opt st n patru labe la baza dunei, icnind fr s
verse. Teleportarea pare s-l fi afectat mai mult dect n ultimele
dou di. Ella i ine o mn pe ceaf. Cele dou Cufere sunt n
apropierea lor. M rotesc cu trei sute aizeci de grade i tot ce vd n
jur e nisip, nisip i iar nisip. i, din loc n loc, cte un cactus.
ncotro o lum?
Ella i Opt se urc pe dun i se aaz lng mine. Un minut mai
trziu, ea ntinde degetul spre nord, exclamnd:
Uite! ase a spus mai devreme c moare ntr-un deert cu
muni.
mi mijesc ochii i vd ce ne arat. Conturile vagi ale munilor
pulseaz n pcla dup-amiezii.
Atunci acolo mergem, spune Opt. Putem acoperi distana prin
salturi scurte, ndat ce-mi revine puterea de teleportare.
Deocamdat o lum pe jos.
Ne ridicm Cuferele i ne ndreptm spre nord.
Ella, spun eu, trebuie s mai ncerci s comunici cu ase. Dac
nu dai de ea, poate-ar fi cazul s-ncerci cu Patru sau chiar cu unul
dintre ceilali, Cinci sau Nou.
Ne-a luat att de mult s-ajungem aici. Poate Ella reuete s dea
de ceva care s ne economiseasc nite timp.
232

Nou studiaz harta deschis pe ecranul din mijlocul volanului.


Se uit n toate prile, la deertul nesfrit care ne nconjoar.
GPS-ul mainii a descoperit un tunel subteran n apropiere. Acum
nu mai trebuie dect s-i gsim intrarea. Cnd aps triunghiul verde
de pe tablet, mi arat c suntem numai la un kilometru sau doi
distan de nav. Aps pe cercul albastru i strig:
Nou! Sunt aici!
Cine e aici? ntreab el, inspectnd orizontul.
Celelalte trei puncte albastre! Sunt aici, n New Mexico!
Nou mi smulge tableta din mini i scoate un strigt puternic.
Minunea minunilor, frioare. O s se-ntmple cu adevrat
ceva memorabil.
M privete cu ochii strlucind.
Cred c da. nceputul sfritului.
Cu orict de mult nerbdare mi-a dori s avem n cele din urm
ansa de a face ceea ce trebuie s facem, mi trece prin minte c
urmeaz lupta pentru vieile noastre.
Se petrece chiar acum, e momentul n care ni se ivete ocazia,
spune Nou. O s lupi cu mai mult nverunare ca niciodat,
Patru. O s fii o fiar. i eu? Eu o s smulg capul lui Setrkus Ra, o
s-l mpachetez i-o s-l trimit pe Mogadore legat cu o fund roie
imens. Iar Lorien va renate apoi din cenu.
Vocea i tremur de emoie, de ntreaga furie i dorina de lupt
suprimate pe care le poart n el.
Bernie Kosar latr pe bancheta din spate i Nou se-ntoarce spre
el zmbind.
i tu, BK. Tu, prietene, o s faci zob nite personaje importante.
mi imaginez cum o s fie ntlnirea cu toi ceilali membri din
Garde, un lucru pe care nu mi-am mai permis s-l fac de att de
mult vreme. Privesc orizontul. Am mintea limpede, deschis
pentru orice posibilitate. E o senzaie plcut. i atunci aud n minte
rsunetul slab al vocii unei fete. La nceput e de mic intensitate i
ntrerupt, ca un semnal radio de proast calitate, dar devine mai clar.
233

Patru? Numrul Patru? M auzi?


Da, da! Te aud! strig n gura mare, dnd repede din cap nainte
i napoi. Cine eti? Unde eti?
Nou m privete derutat.
, tipule. Sper c m-auzi. Sunt chiar aici.
Nu tu. Am auzit o fat. Tu ai auzit-o? Vorbea cu mine.
Numrul Patru? Sunt Numrul Zece. M auzi? Poate e zadarnic, nu
tiu dac vorbesc cu cineva. Poate, fr Crayton, n-o s reuesc niciodat.
Vorbete din nou, spun, excitat.
Nou m privete ca i cum mi-a fi pierdut minile cu
desvrire.
Nou! Tocmai a mai spus ceva! Ai auzit-o? A spus c e
Numrul Zece. Cred c e, cumva, n capul meu.
Numrul Zece! Bebeluul din a doua nav! Ei, nu sta s te
holbezi la mine! Rspunde-i, tmpitule!
Lui i e uor s vorbeasc. Fata nu tie dac treaba asta d
rezultate. Presupun c e o nou Motenire care tocmai se manifest
pentru noi amndoi! i e nevoie de antrenament ca s tii cum poi
face o Motenire s acioneze cnd i cum vrei. Sunt contient c
n-am prea mult timp de irosit ca s deduc totul. Respir adnc,
blochez toate zgomotele din mintea i din jurul meu i m
concentrez. ncerc s recreez senzaia pe care-am avut-o cu cteva
minute mai devreme, chiar nainte de a auzi vocea. M simt calm,
deschis i cumva< conectat.
Te aud, ncerc s spun n gnd.
Nimic. Atept o clip i ncerc din nou.
Numrul Zece?
Numrul Patru! M auzi?
M-a auzit!
Rd zgomotos i m uit triumftor la Nou.
Spune-i c suntem pe punctul s intrm n ora i s obinem
victoria, zice Nou. Spune-i c, n drum spre Lorien, o s facem un
ocol ca s-o lum cu noi, oriunde s-ar afla.
234

Unde eti? o aud pe ea ntrebnd. Eu sunt cu apte i cu Opt n deert,


n New Mexico. ncercm s-o gsim i s-o salvm pe ase.
Ce zice? strig Nou.
tiu c e nnebunit fiindc nu poate auzi conversaia noastr, dar
acum nu pot vorbi cu el. Trebuie s m concentrez ca s-aud vocea lui
Zece, ca s-i pot rspunde.
Ce vrei s spui? Unde e ase? i noi suntem n New Mexico. Sunt cu
Nou, ne aflm n deert i cutm intrarea ntr-o baz subteran.
M uit la muni.
Trebuie s gsim tunelul la, repede, i spun lui Nou.
A zis unde e?
Tocmai a spus c e aici, n deert, cu apte i cu Opt, i
c-ncearc s-o salveze pe ase. Probabil c pe ea am vzut-o mai
devreme pe hart. tiu c n-ar trebui s-mi fac probleme dac-i
poate purta cineva singur de grij, atunci aia e ase. i totui< sunt
ngrijorat.
Trebuie s fie n Dulce. S-o gsim.
Degetele lui Nou alearg grbite pe ecran. Harta i schimb
culoarea, lsnd impresia c scaneaz zona, i n final, ne arat,
mrit, poriunea n care se afl un cactus cu cinci vrfuri, la vreo
patru sute de metri de noi. Sub el, vd conturul unui tunel subteran.
Ha! Frumoas ncercare, nemernici lai din guvern ce suntei.
Spune-i Numrului Zece s-i mite fundul ncoace!
Poi s-mi spui unde v aflai, Zece? Noi am descoperit un tunel prin
care s ptrundem n baza unde credem c e inut ase. Suntem ntr-o
main maro, oprit pe un drum lateral.
Ea mi rspunde dup o pauz.
Ne putem teleporta la voi. Cum v gsesc?
Nu tiu cum s ne gseasc, i raportez lui Nou.
Poate reuim s le trimitem cumva un semnal? La naiba! Ar fi
trebuit s lum lansatorul la de rachete!
Lovete volanul cu palma i se holbeaz pe geam, cltinnd din
cap.
235

N-avem nevoie de lansator, mi dau eu seama, i sar din


main.
mi ndrept palmele spre cerul albastru i-mi aprind Lumenul,
balansnd apoi fasciculele luminoase.
Uitai-v pe cer, dup dou raze de lumin, o instruiesc pe Zece.
N-aud nimic vreme de un minut. Sper c n-am pierdut legtura.
Le vedem, spune ntr-un trziu Zece.
Sunt pe drum, strig ctre interiorul mainii, continund s
menin Lumenul n aer.
Vreau s le ofer ct mai mult timp n care s-i dea seama unde
suntem.
Nu trebuie dect s rmnem pe poziie.
O s-ncerc, zice Nou, studiind din nou ecranul de pe volan,
dar ncepnd deja s se foiasc. Omule, nu-mi vine s cred c i-am
gsit!
mi sting n cele din urm Lumenul i m urc n main. Aproape
c nu sunt n stare s cred c a sosit momentul sta, c suntem pe
cale s ne-ndeplinim destinul hrzit de Strbuni. Ne adunm
laolalt ca s-i nfrngem pe mogadorieni i ca s renviem Lorienul,
trezindu-l din hibernare.
Auzim dintr-odat zgomotul de neconfundat al unui elicopter.
, Johnny, spune Nou. Nu vin n niciun caz cu elicopterul,
nu-i aa?
Rahat, rspund eu.
Bernie Kosar sare n poala mea, punndu-i labele din fa pe
portier ca s se uite pe geam. Urmrim toi trei mai multe elicoptere
care urc pe cer dinspre orizontul ceos. Se apropie unul de cellalt i
planeaz exact deasupra noastr. mi folosesc mintea,
concentrndu-m asupra celui din fa i l trimit napoi, de unde-a
venit, pe o traiectorie spiralat. Pe urm l trntesc de pmnt, destul
de tare ca s nu se mai nale prea curnd.
Trebuie s fie federalii. M calc pe nervi aproape la fel de tare
ca mogadorienii. Probabil ne cutau i i-au vzut luminile! strig
236

Nou.
Turela armei din capota mainii se ridic. Nou intete i trage
focuri de avertizare ctre elicopterele rmase n dreapta, apoi ctre
cele din stnga. Imediat ce-i nceteaz tirul, aparatele de zbor
coboar din nou, plannd deasupra noastr. M pregtesc s scap de
nc unul prin telekinezie, cnd Nou scoate un strigt.
Uit-te pe drum, spune.
Arunc o privire n dreapta i vd un nor enorm de praf, ridicat de
un ir lung de vehicule negre. Bernie Kosar latr i zgrie portiera.
I-o deschid i se transform ntr-un oim imens, care se nal n
vzduh. Eu ocolesc maina, fugind spre portbagajul pe care-l
deschid cu o lovitur de pumn. Desfac fermoarul unuia dintre sacii
marinreti i scot patru carabine automate, lsnd dou s cad
lng portiera lui Nou. Din vehiculele ndeprtate se trage deja, aa
c m car repede deasupra mainii i ochesc, n timp ce Nou
continu focul de baraj mpotriva elicopterelor care se apropie. Cu
coada ochiului, l vd pe Bernie Kosar npustindu-se din lateral
asupra unuia dintre ele. A prins un pilot n gheare. l smucete i-l
trage, folosindu-i ciocul puternic ca s-i rup centura de siguran.
Dup ce-l desprinde, l las s cad pe nisipul de dedesubt.
Elicopterul se prbuete i izbucnete n flcri. Caravana de maini
negre vireaz brusc, ocolind epava, i eu aps pe trgacele celor
dou arme ale mele, distrugnd cauciucurile primelor dou
vehicule. Ceea ce nu oprete convoiul, dar cel puin l ncetinete.
Elicopterele rmase se mprtie i se ntorc atacndu-ne din
direcii diferite. n jurul nostru explodeaz buzunare de nisip. Un
elicopter zboar exact pe deasupra noastr, i m rostogolesc,
evitnd linia tirului su.
M strduiesc s-mi limpezesc mintea. Nu e simplu, dar m
deprind s fac ce e necesar ca s m retrag n propria minte i s
comunic. Respir de cteva ori adnc i-mi linitesc gndurile.
Numrul Zece? Unde-ai ajuns? Suntem atacai.
Auzim, rspunde ea. Venim.
237

Gndurile ei sunt calme, cu o uoar umbr de ngrijorare. ns e


bine pur i simplu s-o aud, s tiu c se apropie ceilali.
M uit n jur i vd dou elicoptere nclinndu-se i virnd spre
stnga, ca s se-ndrepte n direcia opus, trgnd proiectil dup
proiectil ctre o nou int. Trebuie s fie ei! Nu pot s deviez dect
trei rachete, dar altcineva schimb direcia celorlalte.
Zece i ceilali sunt aproape aici! i strig lui Nou prin geamul
oferului.
Urmtorul lucru pe care-l tiu e c a explodat turela armei de pe
capot, trimind n zbor, ctre capul meu, buci de metal ncins.
M rostogolesc de pe acoperiul mainii exact cnd e despicat n
dou de o alt grindin de gloane.
Nou sare jos i ia ambele puti lsate de mine pe nisip, lng
portiera lui.
Se pare c-avem parte chiar acum de-o lupt adevrat. Am
ateptat asta toat viaa.
Elicopterele fac cale-ntoars, descriind o bucl ca s se-alinieze
apoi deasupra vehiculelor din deprtare, formnd un front comun.
Nou ridic palma i maina neagr din frunte e smuls i aruncat
n aer, drept n sus, ca o navet propulsat n spaiu. Mna lui Nou
zvcnete i maina cade. De unde ne aflm, putem auzi oamenii
urlnd. Vehiculul se oprete chiar nainte de a lovi pmntul, apoi l
izbete cu putere. Vedem brbaii dinuntru ieind tr,
ridicndu-se pe picioare tremurtoare i cutnd un loc n care s
fug. La auzul impactului, Bernie Kosar, nc sub form de oim,
coboar n picaj i aterizeaz pe drum, n spatele mainii stlcite,
unde se transform ntr-o fiar. Vehiculele urmtoare vireaz brusc,
intrnd n deert ca s-l evite, iar cteva se rsucesc, descriind
cercuri complete. Bernie Kosar rage.
Nou se repede pe bancheta din spate i arunc ambele noastre
Cufere n nisip. l deschide pe al lui, scoate iragul de pietre verzi i
bastonul argintiu i mi strig, alergnd ctre haos:
Ateapt-i pe ceilali! Eu i Bernie Kosar ne ntoarcem imediat.
238

Nu arta ca i cum te-ai amuza prea tare! i ai grij s n-arunci


n aer intrarea n baza militar!
Un elicopter vireaz, apropiindu-se din faa mea, i, exact cnd l
smucesc de bot cu mintea, ceva mi sfie piciorul stng. Cad cu
capul nainte n nisip, orbit de durere. Senzaia pare mult prea
familiar, i m rostogolesc pe nisip, urlnd ct m in plmnii. tiu
ce nseamn. n jurul piciorului mi e ars o nou cicatrice. Un alt
membru din Garde a murit.
Totul ncremenete. Gndul c nc unul dintre noi moare mi
strbate trupul i sunt paralizat de o mhnire att de profund nct
am impresia c m scufund n nisip. Un soldat mai puin care s
rectige Lorienul, care s lupte pentru salvarea Pmntului i a
tuturor fiinelor vii de pe suprafaa lui. Dou proiectile se izbesc de
maina noastr, spulbernd-o n frme.
Grindina de gloane cade asupra mea i brara mi se extinde
exact la timp, transformndu-se n scut. Gsesc o oarecare mngiere
n faptul c Bunurile mele Succesorale in pasul cu pericolele pe care
le nfrunt dei nu tiu de ce nu m-au protejat i de primul atac al
armelor de foc. Gloanele cad n apropiere i fr ntrerupere. Cnd
reuesc n sfrit s-mi examinez noua cicatrice nfurat n jurul
gleznei, sunt ocat s vd n locul ei dou urme largi de glon. Nu
tiu dac am mai fost vreodat att de fericit fiindc m-am ales cu o
ran i sngerez. M simt att de uurat c nu e o nou cicatrice nct
nici mcar nu-mi pas c am minile pline de snge. n timp ce aps
ca s opresc sngerarea, deertul devine ciudat de tcut. Brara mea
se retrage.
Reuesc s m rsucesc i s m uit n sus. Deasupra mea stau
aplecai trei adolesceni. Biatul e nalt, cu pr negru, buclat, iar cele
dou fete in Cufere lorice. Pe el l recunosc imediat, din viziunile
mele. D din cap i-mi zmbete, spunnd:
M bucur s te revd, Numrul Patru. Eu sunt Opt.
Pn s-apuc s-i rspund, se face nevzut.
Una dintre fete e scund, cu pr castaniu-rocat i trsturi
239

mrunte. Nu pare s aib mai mult de doisprezece ani, i tiu c


trebuie s fie Numrul Zece, gardele de pe a doua nav. Las
Cufrul s-i cad i ngenuncheaz lng mine. Cealalt garde, o fat
nalt, cu prul castaniu lung pn la umeri, i pune Cufrul jos i,
fr s scoat niciun cuvnt, ngenuncheaz i ea lng mine i-i
pune ambele mini pe rnile mele. O rceal de ghea nvlete
asupra mea i corpul mi se zvrcolete pe solul deertului. Tocmai
cnd m gndesc c-o s lein de durere, n-o mai simt. mi privesc
glezna i vd c rnile mi sunt complet vindecate. E uimitor. Fata se
ridic, mi ntinde mna i m trage n picioare.
Ai primit o Motenire pe cinste, reuesc s spun.
John Smith. Ea se holbeaz la mine i pare tot att de fascinat
ca la ntlnirea cu o vedet. Dup tot acest timp, nu-mi vine s cred
c stai aici, n faa mea.
Sunt gata s rspund, dar vd, peste umrul ei, o rachet care vine
uiernd spre noi. Trntesc fetele la pmnt i cad peste ele, iar o
dun din spatele nostru erupe ca un vulcan, nlnd un nor de nisip
deasupra capetelor noastre. Cnd se mprtie, Opt reapare lng
noi.
E totul n ordine aici? E toat lumea gata de lupt? ntreab el.
Da, suntem bine, rspunde fata mai nalt, dnd din cap ctre
piciorul meu.
Zece a spus c e cu apte i cu Opt, aa c ea trebuie s fie apte.
nainte de a avea timp s m prezint ca lumea, Opt dispare pentru a
doua oar.
Se poate teleporta, mi explic Numrul Zece, rspunznd
privirii mele mirate cu un zmbet.
i zmbesc i eu.
n deprtare l vd din nou pe Opt, luptnd alturi de Nou i de
Bernie Kosar. Dezlnuie prpdul asupra fiecrui vehicul care se
apropie; rstoarn i scot din lupt echipamente militare grele ca pe
nite jucrii de plastic ieftine. Bastonul de un rou strlucitor al lui
Nou deschide un elicopter care zboar la altitudine joas,
240

retezndu-i partea inferioar. Nou se teleporteaz lng un


transportor blindat Humvee negru i-l rstoarn cu minile goale.
Dou elicoptere se rotesc aproape de sol i se ciocnesc,
contopindu-se ntr-o minge de foc.
M simt copleit de o nou urgen, necesitatea de a o gsi pe ase
ct mai repede.
Presupun c voi suntei apte i Zece. Ce putei face? ntreb, n
timp ce gsesc carabinele noastre n nisip i i ntind fiecreia cte
una.
Poi s-mi spui Marina, zice fata cu pr castaniu. i pot s
respir sub ap, s vd n ntuneric i s vindec rniii. i stpnesc
telekinezia.
Spune-mi Ella, aud n minte vocea lui Zece. n afar de telepatie, pot
s-mi schimb vrsta.
Excelent. Eu sunt Patru, ciudatul la cu pr negru lung e Nou,
iar fiara e chimra mea, Bernie Kosar.
Ai o chimr? ntreab Ella.
Nu tiu ce m-a fi fcut fr ea, i rspund.
Ceea ce a mai rmas din detaament se mparte n cele din urm
n dou i o duzin de vehicule ies de pe drum i se ndreapt n
vitez ctre noi trei. O dr subire de fum iese din partea de
deasupra a unuia dintre ele i deviez racheta pe care tocmai a tras-o,
izbind-o de o dun. Celelalte camionete i SUV-uri i continu
drumul n vitez.
ncep s iau buci din maina distrus a lui Nou, aruncndu-le
ctre detaamentul care se apropie. Lansez cauciucuri, portiere, pn
i o banchet sfrtecat. Marina face acelai lucru, i reuim s oprim
trei sau patru maini. Dar au mai rmas nc o jumtate de duzin,
sau chiar mai multe, de care trebuie s ne ocupm.
Opt, Nou i BK apar pe neateptate n faa noastr. Opt d
drumul minii lui Nou i ntinde braul ca s-o strng pe a mea.
Numrul Patru.
N-avei idee ce fericii suntem fiindc v aflai aici, spun.
241

Nou strnge minile lui Zece i lui apte.


V salut, doamnelor. Sunt Numrul Nou.
Bun, zice Zece. Poi s-mi spui Ella.
Eu sunt Numrul apte, dar mi se zice Marina.
A vrea s fie timp s stau de vorb cu aceti oameni pe care-am
ateptat att de mult s-i gsesc, s le ascult povetile, s aflu unde
s-au ascuns i care le sunt Motenirile, i ce e n Cuferele lor. Dar tot
mai multe elicoptere se ndreapt spre noi.
Am putea rmne aici, s aprm aceeai bucat de deert la
nesfrit, spun. Trebuie s-ajungem la ase!
S-i lichidm pe bieii tia ri, spune Nou, artnd ctre
norul care vine spre noi. Apoi putem s-o gsim pe ase i s
continum.
Ne ntoarcem cu toii s privim ceea ce se apropie. Mai multe
elicoptere nou-sosite mpestrieaz cerul. M uit la camarazii mei
din Garde i toi par gata de lupt. Niciodat pn acum nu mi s-a
mai prut totul att de posibil. Dup ce se va ncheia povestea asta,
n-o s ne mai desprim niciodat.
Vin ntruna, spun eu. Ar trebui s mergem pur i simplu dup
ase.
OK, Johnny. Tunelul e n partea aia, zice Nou, artnd ctre
un loc din spatele nostru. Eu rmn n ariergard, s m ocup de tot
ce trebuie rezolvat. tii, s frng cteva gturi, s pun lucrurile la
punct.
Toi cei care avem Cufere ni le lum. Eu merg n frunte, naintnd
n direcia artat de Nou. M uit dup capcane i conduc pe toat
lumea ctre cactusul cu cinci vrfuri. apte i Opt sunt chiar n
spatele meu, urmate de Zece. napoia noastr, unde i vede de
treab Nou, se nal fr ntrerupere fum de praf de puc. Pare s
petreac de unul singur acolo, scond ipete de bufni i urlete.
Numai el poate considera asta o distracie.
Grbim pasul i nu ne oprim din fug dect n faa cactusului.
Nou trage ncntat glon dup glon n timp ce Opt i cu mine ne
242

strduim s scpm de planta ghimpoas, singurul lucru care st


ntre noi i locul n care e inut ase. Dup cum arta harta, tunelul
e chiar n zona n care se afl cactusul. n cele din urm, reuim s-l
aruncm n aer, fcndu-l buci, cu ajutorul telekineziei. Sub el e o
u groas, maro, cu un mner metalic n mijloc. Stnd acolo i
privind intrarea n tunel, cu ceilali garzi alturi, mi amintesc ce-a
spus mai devreme Nou: Am ateptat asta toat viaa. Cu toii am
ateptat-o, am ateptat momentul n care ne vom gsi unii cu alii,
cnd ne vom ridica toi nou la lupt, s aprm motenirea
Lorienului de mogadorieni. Dup cum s-a dovedit, n-am reuit toi
nou, dar tiu c noi toi, cei ase rmai, crora li s-a alturat
Numrul Zece, vom face orice ca s supravieuim, indiferent ce va
urma.

28
Un mog uria m atac, legnndu-i sabia strlucitoare. M
ghemuiesc sub lam i-i trag un pumn n gt. i scap arma, icnind
cu rsuflarea tiat. Nici nu se aude bine metalul zngnind cnd
ridic sabia i i tai capul. Un nor de cenu m nvluie, timp n care
m atac ali trei. Cenua m ascunde. M ghemuiesc tind
picioarele mogilor de la genunchi, imediat ce se apropie. Cnd m
ridic, un alt mog masiv ncearc s m ucid din spate. Fac o tumb
prin aer peste el, nfigndu-mi sabia n mijlocul trupului lui cnd
aterizez. Pesc prin norul lui de cenu ca s m vd nconjurat de
ali doisprezece. Nu-l zresc pe Setrkus Ra.
Devin invizibil. Dup nc o rund de spintecat mogi, m uit din
nou dup el. l zresc n captul opus al ncperii i nu ezit. Alerg
ntr-acolo. Apar mai muli mogi, nu mai pot s-i numr, le pierd
irul. i las n urm sub forma unui morman de praf. Cnd ajung la
mai puin de nou metri de Setrkus Ra, el i nal pumnul i arat
243

spre mine, aproape ca i cum m-ar vedea. O descrcare de


electricitate albastr i nete din mn i prie de-a lungul
plafonului, iar eu simt c devin vizibil. mi ia nc o dat
Motenirile. tiam c s-ar fi putut ntmpla, dar simt oricum un
spasm la pierderea lor. ns sunt gata pentru orice are pregtit
pentru mine.
Soldaii mogadorieni m atac din toate prile, dar continui s
naintez spre Setrkus Ra. Cnd un mog pete n calea mea, mi
trec sabia prin gtul lui. Un altul m apuc din spate i i tai braul.
Altul vine spre mine urlnd i-mi nfig sabia n burta lui. Acum sunt
att de concentrat asupra momentului n care mi voi mplnta
lama n beregata lui Setrkus Ra, nct abia observ c omor ali mogi.
i apoi el e lng mine i m nfac de gt. M salt cu o singur
mn pn cnd mi se leagn picioarele deasupra podelei i feele
noastre sunt iari la numai civa centimetri distan.
Te lupi bine, fetio, mi uier el n obraz.
M trag napoi din cauza duhorii.
D-mi Motenirile napoi i-o s vezi ct de bine.
Vocea mea e sugrumat.
n primul rnd, dac-ai fi att de puternic precum crezi, ai fi n
stare s i le iei.
Nu-mi spune mie asta, laule! Dac eti att de sigur c poi s
m ucizi, de ce n-o faci? Arat-mi ct de mare i de tare eti.
napoiaz-mi Motenirile i lupt ca un brbat! i strig.
Glasul lui reverbereaz cnd zbiar:
Folosete-i puterile, iar eu o s le folosesc pe-ale mele!
M arunc napoi, n mijlocul ncperii, dar abia dac remarc
durerea impactului cnd aterizez. Sabia mi zngne pe podea i
alunec departe de mine. Un soldat i azvrle ctre mine propria
sabie, care se apropie nvrtindu-se, cu mare vitez. Primul instinct
m ndeamn s-o opresc cu mintea, dar Motenirile mele continu s
nu acioneze. Chiar i aa, puterea mea i propriile reflexe mi sunt
alturi, n plin for. O s-l ucid pe Setrkus Ra, cu sau fr
244

Moteniri. mi ntind minile i plesnesc lama n micare, oprind-o la


civa centimetri de brbia mea. n clipa urmtoare, cineva m
trntete lundu-m de mijloc i, n timp ce cad pe spate, rotesc sabia
ntre palme i-o afund n mogul atacator. Cnd lovesc podeaua, sunt
acoperit de o ptur de cenu. Mai muli mogi vin spre mine. i
ucid cu propriile lor arme, iar echitatea acestui fapt mi se pare
extraordinar. Cu fiecare duman redus la nefiin m simt mai
puternic. i sunt mai furioas. Dac trebuie s trec de fiecare mog
de pe Pmnt ca s-ajung la Setrkus Ra, o s-o fac.
El st pur i simplu, privind spectacolul. Rde att de tare nct
simt vibraiile n piept. Anii mei de antrenament conduc, cu toii,
ctre momentul acesta. Nu m-a putea simi mai puternic dect
dac ar fi aici ceilali garzi; ar trebui s ne luptm cu el mpreun.
mi alung gndul. O s-l ucid pentru noi toi.
Dup ce nimicesc soldaii pn la unul, Setrkus Ra vine din
mijlocul ncperii ctre locul n care m aflu. i duce mna la spate i
scoate un bici gros, cu dou capete, pe care-l plesnete de podea.
Biciul se aprinde, cuprins de flcri portocalii.
Nici mcar nu tresar. Acum nu mai poate face nimic care s m
sperie sau s m opreasc. M reped spre el, strignd:
Pentru Lorien!
El pocnete din bici deasupra capului meu, trimind asupra mea
o ptur groas de foc. M arunc sub marginea ei i m rostogolesc
ctre picioarele lui. Cnd m feresc de gheata lui grea, vd c are mai
multe cicatrice n jurul gleznelor. Le observ, dar n-am timp s m
ntreb dac ntre cicatricele lui i ale mele exist vreo legtur. Sabia
mea i cresteaz gamba stng exact deasupra celei mai nalte
cicatrice, apoi sar n picioare. Semnul pe care i l-am fcut se solidific
imediat i plete, transformndu-se ntr-o alt cicatrice. E complet
neafectat de ran, nu chiopteaz nici mcar un singur pas.
Pocnete din nou cu biciul deasupra mea i ncerc s-i retez una
dintre cele dou cozi, dar sabia se topete la atingerea flcrilor.
Arunc ce-a mai rmas din arm ctre el. ntinde mna i o oprete n
245

aer. Ciotul se rotete i strlucete i, cnd i ntinde degetele


rsfirate, lama topit se renal deasupra mnerului, redevenind o
sabie strlucitoare. El zmbete i-o las s cad.
M arunc dup sabie, dar, cnd m ntind s-o iau, biciul lui m
plesnete peste vrful minii drepte. Pielea mi fierbe i se crap, dar,
n loc de snge, n despictur apare o substan dur, neagr. O
privesc i tiu c ar trebui s simt o durere de nedescris, dar sunt
amorit. naintez cltinndu-m i reuesc n sfrit s ridic sabia.
Cu ea n mn, m ntorc s-l nfrunt pe eful mogilor. Dar cu mna
mea dreapt se-ntmpl ceva extrem de ru. Nu vrea s se mai
mite.
Setrkus Ra pocnete din nou din bici i sar, ferindu-m cnd
zboar pe deasupra mea, lsnd n urm o dr de flcri. Cnd
ridic braul s-i trag biciul din nou deasupra umrului, vd o
deschidere i profit. Strngnd sabia n mna stng, m reped i i-o
nfig adnc n coul pieptului. Trag n jos, rupnd pielea lui ca de
cear, pn cnd i se oprete lama n partea de jos a trupului. Cad pe
spate, uitndu-m n sus, la el, spernd cu disperare c i-am dat
lovitura de graie, c am pus capt rzboiului.
N-am un asemenea noroc. Dei se strmb de durere pentru
prima oar, n loc s se transforme ntr-un morman de cenu,
Setrkus Ra ntinde mna i-i scoate sabia din trup. Studiaz lama,
privind cum picur de pe ea sngele lui negru, gros. Pe urm i-o
pune n gur, o muc, rupnd-o n dou, i o las iari s cad.
Pare s se joace cu mine. Ce se petrece? M ridic, chibzuind n grab
care ar trebui s fie urmtoarea mea micare. Pasul unu e s-l evit pe
Setrkus Ra destul de mult ca s-mi vin o idee. mi doresc, mai mult
ca niciodat, s-mi fi stat toi garzii alturi.
Ella? M auzi?
Nimic.
Continui s m ndeprtez de Setrkus Ra, cutnd s pun o
distan mai mare ntre noi, ca s-mi ofer o ans de a continua
lupta. E momentul n care observ c mna dreapt a-nceput s m
246

furnice. M uit n jos i vd c pielea din jurul rnii fcute de bici a


devenit neagr. Culoarea schimbat se extinde sub ochii mei,
ajungnd la ncheieturile degetelor i la unghii; n cteva secunde
mna e neagr n ntregime, pn la ncheietur. Furnicturile
dispar. Mna mi e incredibil de grea. Parc s-ar fi transformat n
plumb.
mi ridic privirea spre Setrkus Ra. Cicatricea vnt de pe gtul
lui pulseaz, strlucitoare.
Eti gata s mori? m ntreab.
Ella? Dac venii, acum e momentul. De fapt, e acum sau niciodat.
mi doresc att de mult s-i aud vocea n mintea mea,
spunndu-mi c ea i ceilali sunt chiar n faa uii. Am fi mpreun,
ne-am lupta cu Setrkus folosindu-ne Motenirile, darurile pe care ni
le-au oferit Strbunii, pn cnd n-ar mai rmne din el nimic
altceva dect mormanul de cenu fr nicio valoare i fr nicio
putere n care s-au transformat ceilali mogi. n schimb, m aflu aici
singur, cu o mn rnit, inutil, jucndu-m cu Setrkus Ra de-a
oarecele i pisica. Iar el st n faa mea cu biciul de foc n mn,
anihilndu-mi Motenirile, tratndu-m ca pe o jucrie. Ce se
petrece?
Arunc nc o privire n deertul din jur, apoi ntind mna spre
roata de pe ua maronie i o nvrtesc. Dup prima rotaie, m
hotrsc s accelerez lucrurile i o smulg pur i simplu din balamale.
O scar de oel coboar ntr-o gaur neagr.
Eu vd n ntuneric, se ofer Marina. O s intru prima.
M dau deoparte ca s-i fac loc.
Marina coboar n bezn i dispare din vedere. Opt i ia Cufrul
i-l trimite jos, dup ea.
Sunt de cobort vreo ase metri. Pare s fie vorba de un tunel
lung, strig Marina. Deocamdat drumul e liber. Nu vd pe nimeni.
Nou se uit la mine i la Ella, spunnd:
Mai nti doamnele.
247

Ella ncepe s coboare, i, dup ce n-o mai vedem, Nou mi


adreseaz un zmbet superior:
Ei, OK, dar eu m refeream la tine, Patru.
l privesc cltinnd din cap. Dac nu e consecvent, atunci nu e n
niciun fel. mi face semn, ndemnndu-m s fiu urmtorul care
coboar.
tii c te iubesc, omule. Intr acolo.
Folosind telekinezia, l las mai nti jos pe Bernie Kosar, acum din
nou copoi, apoi mi ndes Cufrul sub bra i cobor folosind o
singur mn. n tunel miroase a mucegai i e frig. Aud, naintea
mea, paii Ellei i ai Marinei i ghearele lui BK pcnind pe ciment.
mi aprind Lumenul din mana liber i mtur pasajul de beton cu
raza lui, orientndu-m.
l folosesc ca s luminez tunelul din punctul unde ne aflm pn
la un cot ascuit, situat departe, n fa, apoi l sting.
Marina, tu vezi suficient de bine ca s putem nainta, da?
Opt i Nou ne-au ajuns din urm. Marina d din cap i o pornim
pe urmele ei prin tunelul ntunecat. N-am ajuns prea departe cnd
aproape m-mpiedic de Ella, care s-a oprit brusc.
Oh, nu! Am dat n sfrit de ase. Are nevoie de noi! Spune c
acum sau niciodat!
S mrim pasul, oameni buni! strig Nou din spate.
Alergm prin ntuneric ct putem de repede. mi aprind scurt
Lumenul, la fiecare cteva secunde, ca s nu ne ciocnim unii de alii.
Ajungem la un cot ascuit i mi flutur din nou minile, luminnd
tunelul ca s vedem ce e n fa. Urmtorii o sut de metri coboar n
pant i Lumenul meu dezvluie existena unei ui de beton n
capt. mi las Cufrul n jos, n faa mea, pn cnd se izbete de u.
nc alergnd, mi aprind ambele palme, ca s vedem cu toii mai
bine.
Nou i deschide Cufrul dintr-o smucitur i scoate globul
galben, acoperit de umflturi mrunte. l ridic ntre degete ca un
magician, apoi l azvrle brusc n u. Ricoeaz la numai civa
248

centimetri de suprafaa metalic nainte de a se dilata, devenind


negru. epii lungi, ascuii ca briciul, explodeaz n afara lui i
impactul arunc ua n aer. epii se retrag instantaneu pn cnd
obiectul redevine un simplu glob galben, stnd inocent pe podea.
Nou se apleac, l ia i l trntete din nou n Cufrul pe care-l
nchide apoi cu un pocnet sonor.
Am sperat c asta o s se-ntmple, spune, admirativ.
Dac a fi fost n locul lui, a fi profitat de Cufrul meu cu minuni
ca s privesc mai nti prin u, aflnd ce e n partea cealalt. Dar nu
e timp s critic deciziile altuia.
Ne repezim cu toii dincolo de u. Imediat ce ptrundem, intr n
funciune senzorii de micare luminoi de deasupra noastr. Lumini
roii plpie i sirenele url, atacndu-ne simurile. La captul
acestui tunel mai scurt, dm de o alt u mare de beton. Se ridic
singur la apropierea noastr, dezvluind zeci de soldai
mogadorieni uriai, cu tunuri i sbii pregtite de lupt.
Mogi? Ce caut aici? ntreab Opt, nevenindu-i s cread.
Da. Veti proaste; guvernul i mogii au fcut echip, spun eu.
Prad uoar, spune Opt.
Nou m nghiontete i-i adreseaz nou-descoperitului membru
din Garde un gest exagerat de aprobare.
Simt cum un val de adrenalin mi inund tot trupul, aa cum nu
mi s-a mai ntmplat dect n viziunile mele. i tiu dintr-odat ce s
fac. M uit la ceilali.
Venii dup mine! strig.
Ei mi rspund dnd aprobator din cap. Las Cufrul jos, mi
aprind Lumenul din ambele palme i m npustesc nainte. Ultimul
lucru pe care-l vd cu coada ochiului e Ella, ridicnd Cufrul meu.
ntocmai ca n viziunile mele, mi ndrept din fug Lumenul ctre
picioare, dndu-le foc. Flcrile urc n susul lor i mi nghit trupul
exact cnd ajung n dreptul primului soldat. Cnd sar, sunt o minge
de foc care arde exact prin el. Se transform n cenu i eu alerg mai
departe.
249

Mogii pe lng care trec se rotesc cu o sut optzeci de grade ca s


trag n mine, dar flcrile mi ofer protecia ideal. mi las capul n
jos i alerg cu braele ntinse, innd efectiv ali soldai la distan.
Marina, Opt i Ella sunt imediat n spatele soldailor, mpucndu-i
n timp ce eu continui s alerg. Nou fuge pe plafon i se lupt cu
mogii de sus. Arunc mingi de foc ctre cei mai apropiai de mine i,
n cteva minute, sunt cu toii transformai n tore, lsnd un nor
dens de cenu i de fum s ne atrne deasupra. mi ncetinesc paii
dup ce l vd pe ultimul cznd. Cnd ajungem n partea opus a
ncperii, arunc o minge imens de foc n u, fcnd-o buci. mi
ofer o secund n care s admir ct de bine a mers totul, pn i BK
avnd partea lui de mogi, dei nici momentul, nici locul nu sunt
potrivite ca s m felicit singur. Poate m-am molipsit de la Nou. Ne
ntoarcem cu toii s vedem ce urmeaz.
Setrkus Ra mi-a fcut ceva. Nu m pot mica, stau pironit
locului. La nceput m ntreb dac e doar din cauza luptei istovitoare
sau a rnii stranii de la mna mea, sau a amndurora. Pe urm mi
dau seama c se-ntmpl ceva extrem de ru, c exist ceva care
m-mpiedic s m mic. mi silesc brbia s se nale ctre Setrkus
Ra, postat amenintor n faa mea. A scos ca prin farmec un baston
de aur, cu un ochi negru pe mner. l ridic, i ochiul se deschide,
clipete, se rotete spre stnga i apoi spre dreapta nainte de a m
descoperi. Pe urm se nchide ncet i se redeschide ca s emit o
lumin roie de o strlucire demenial, orbitoare. n timp ce mi se
trte pe trupul neajutorat, fasciculul las n urm, pe pielea mea, o
senzaie stranie, ca un zumzet. Trebuie ntr-adevr s m mic.
Trebuie s scap de lumina asta trtoare, de indiferent ce-mi face,
dar sunt imobilizat. Mna mea cntrete o ton. Sunt vulnerabil
i trebuie s capt controlul asupra situaiei i asupra mea. Dar nu
pot.
Lumina izvort din ochi e acum violet i mi se rostogolete pe
fa. mi ling buzele i simt gust de arsur. Setrkus Ra vine spre
250

mine, pn cnd ajunge la mai puin de doi metri. nchid ochii i-mi
ncletez maxilarele, gndindu-m la John, i la Katarina, i la Sam, i
la Marina, i la Ella. i vd pe Opt, pe Henri i pe Crayton, ba chiar i
pe Bernie Kosar. N-o s-i fac lui Setrkus Ra onoarea, n-o s-i ofer
plcerea de a m uita la el n timp ce m ucide. Fruntea mi e atins
de ceva fierbinte i moale, ca o pal de aer. M oelesc pentru
indiferent ce urmeaz s se-ntmple, pentru suferina pe care mi-o
va pricinui cu siguran. Cnd nu se ntmpl nimic, deschid ochii
i-l vd pe Setrkus Ra stnd pur i simplu acolo. Ei, nu tocmai. Din
capul bastonului su ies benzi strlucitoare de lumin roie i violet
i i se trsc n susul i n josul trupului masiv.
ncepe s tremure, i o lumin alb i contureaz umerii i braele.
Cade n genunchi, contorsionndu-se, capul uria i zvcnete n sus
i-n jos. Pe urm pielea mat, ceroas, i se desprinde de pe muchi i
de pe oase. Cnd revine pe trupul lui care se micoreaz, are o
nuan nou, mslinie. Din scalp i crete pr lung i blond,
acoperindu-i tot capul. Cnd se uit la mine, mi doresc cu mai mult
disperare ca oricnd s-l atac, dar nu m pot mica. El e eu ochii
cenuii, pomei nali i pr vopsit blond.
Ca s pot s fiu tu, trebuie s rmi n via, dar numai pe
moment, spune cu vocea mea.
i ridic palma n aer i, de parc ar exista un magnet pe tavan i
un altul n mna mea acum neagr, sunt propulsat n sus, m izbesc
de plafon i rmn atrnat acolo, la mai bine de cincisprezece metri
deasupra podelei. Simt un zumzet dureros n creier. ncerc din nou
s-o strig pe Ella n minte, dar nici mcar nu m pot auzi gndind.
Mna liber mi se nnegrete i ea cnd o ating de cea lipit de tavan.
Rigiditatea apstoare care mi-a ngreunat mna ncepe acum s se
rspndeasc. n clipa asta, singurul lucru pe care mi-l pot mica
sunt ochii. ntregul trup mi e acum negru. Piatr neagr.

251

29
Trec din nou n frunte. Marina e n spatele meu i Bernie Kosar
alearg alturi mrind. Ella continu s-mi care Cufrul, cu Opt i
Nou urmnd-o ndeaproape. Focul meu m-a fcut invincibil i
flcrile mistuie instantaneu orice soldat mogadorian care se
npustete de dup un col sau printr-o u. Dar vlvtaia nu mi-a
cuprins doar trupul, ci i mintea. Nu m-am simit niciodat att de
ncreztor, de hotrt, de pregtit s-i nfrng pe dumanii notri.
ase nc nu mi-a rspuns! strig Ella, cnd intrm pe un alt
coridor plin cu sirene i lumini plpitoare. Nici mcar nu tiu dac
aude ceva din tot ce-i spun.
Ei, triete nc, fiindc nu ne-a aprut nicio cicatrice n plus,
zice Nou, ntinzndu-i piciorul ca i cum ar vrea s i-l admire.
Focul meu se nal i se lete tot mai mult, lingnd pereii i
plafoanele culoarelor prin care trecem. E greu s descriu energia
mea, faptul c abia reuesc s-o controlez, de parc a putea exploda,
rspndind-o. Sunt gata s m lupt cu Setrkus Ra i tiu c toi
ceilali simt acelai lucru. Nou i Opt sunt ca nite bile
distrugtoare, nvrtindu-se de-a lungul culoarelor, trimind
soldai n venica uitare, srind de la un mog la altul, i Marina lupt
fr team, folosind toate mijloacele posibile ca s azvrle soldaii n
aer. Cu mai puine puteri manifestate, Ella pare oarecum invidioas
n timp ce lovim soldaii, elibernd drumul. A vrea s am timp s
m opresc i s-i spun ce importan vital are ea pentru noi, ce rol
important a jucat puterea ei de comunicare telepatic, ajutndu-ne s
ne strngem laolalt. i c ea, cea mai tnr dintre lorici, reprezint
viaa noastr ndelungat i puterea garzilor notri. Suntem gata s
ne ntoarcem pe Lorien i asta e cu putin numai datorit tuturor
abilitilor aduse n lupt, de fiecare dintre noi. Coridorul se bifurc
i trebuie s decidem repede n ce parte mergem. Desprirea
noastr n-o s mai fie niciodat o opiune.
252

OK, Biatule de Foc, ncotro? ntreab Nou.


Marina face un pas nainte, spunnd:
Pe aici.
Puterea ei de a vedea n ntuneric e mai util dect vizibilitatea
limitat pe care o ofer Lumenul meu, aa c-mi sting focul i o
urmm cu toii la stnga.
Marina nici mcar nu ezit la intrarea ntr-o ncpere lung i
larg, plin de coloane nalte, maronii. Nu ezit niciunul dintre noi.
Avem armele pregtite cnd auzim prima oar zgomotul care
sugereaz c n partea opus a slii mrluiesc nite oameni. Ating
braul Marinei, nghiontind-o.
Hei, poi s vezi ce-i asta?
Da. Cred c sunt soldaii guvernului. Cu siguran nu sunt
mogi. i sunt muli. Nu tiu, douzeci, treizeci? Ar putea fi chiar mai
muli.
Se ntoarce i se ndreapt spre ei. Facem toi acelai lucru. Putem
scpa de toi cu uurin, rsucindu-le armele prin telekinezie.
Trecem ca o furtun prin ncperea larg i dincolo de ua altui
coridor, apoi o lum la dreapta, unde gsim o duzin de soldai din
solda guvernului, care pzesc o u metalic. Imediat ce ne vd,
intr ntr-o formaie care blocheaz complet trecerea i ncep s
trag. Ca i cum ar fi fost nelei, Marina i Opt ridic amndoi
minile, oprind gloanele pe msur ce sunt trase, la numai civa
centimetri de evile armelor. Nou li se altur imediat, folosindu-i
mintea ca s smulg tunurile din minile soldailor i s-i ridice pe ei
n aer, lsndu-i s atrne de tavanul boltit. Lum fiecare cte o
arm.
Nou i strecoar vrful bastonului ntre toc i ua pe care o
pzeau soldaii i o scoate din balamale.
Dincolo de ea e un alt coridor, de data asta unul cu ui pe ambele
laturi. Nou alearg de la una la alta i-i lipete scurt urechea de
fiecare.
Ne spune, rnd pe rnd, c e vorba de camere de control pustii.
253

Ceva mai departe, pe acelai coridor, gsim ncperi care par celule
goale. M ntreb dac suntem aproape de momentul gsirii lui ase.
S-ar putea afla n spatele uneia dintre aceste ui.
Observ o dr de snge n faa uneia dintre ele. O smulg din toc
de la o distan de trei metri. n celul e ntuneric bezn. nainte de a
avea ansa s-mi folosesc Lumenul, Marina se mpinge pe lng
mine.
E cineva nuntru! strig ea.
Aud un scncet ntr-un col din partea din spate a camerei i
luminile palmelor mele fulger n ntuneric. Acolo, speriat i
murdar, e o persoan pe care nu credeam c-o s-o mai revd. Sarah.
Cad n genunchi, cu luminile strlucind uor. Deschid gura s
vorbesc, dar nu iese dect un scheunat. ncerc din nou:
Sarah.
Nu pot s cred c st n faa mea. Nu pot s cred c am gsit-o.
Dup ce-mi arunc o privire grbit, ea i strnge genunchii la
piept i pare speriat. Speriat de mine. i las capul pe genunchi i
suspin.
Te rog, nu-mi face asta, nu m mai amgi, te rog. Nu aa. Nu
pot s suport, nu mai pot.
Clatin ntruna din cap. Cred c nici mcar nu i-a dat seama c
nu sunt singur. i pot simi pe toi cei care stau n spatele meu,
nvluii n ntuneric.
Sarah, optesc. Sunt eu, John. Am venit s te lum acas. Nou
st deoparte, dar l aud spunnd cuiva:
Aadar ea e faimoasa Sarah. Arat bine, chiar i murdar.
Sarah i strnge picioarele mai tare la piept i se uit peste
genunchi. Pare att de vulnerabil i de speriat; vreau pur i simplu
s-o ridic n brae. Dar m apropii ncet, pregtit pentru orice. Ar
putea fi o curs. N-am venit pn aici numai ca s acionez fr s
gndesc. Cnd i ating umrul, ip, ngrozit. Simt c toi cei din
urma mea tresar la auzul zgomotului neateptat, al spaimei pure din
vocea ei.
254

Se lipete cu spatele de perete, cu prul agndu-i-se de betonul


zgrunuros. Pe urm i nal faa ctre plafon i strig:
Nu m mai amgii! V-am spus tot! V rog, nu m mai amgii!
Marina face un pas nainte, apropiindu-se de mine. M apuc de bra
i m zglie, apoi m ridic n picioare.
John, nu putem rmne aici; trebuie s mergem mai departe. i
s-o lum pe Sarah cu noi!
Sarah se uit n sfrit dincolo de mine i-i vede pe ceilali. O vd
nelegnd c Marina st acolo, uitndu-se n jos, la ea. Face ochii
mari i m privete iari, apoi se uit n jur, la ceilali, care-au venit
mai aproape. Lacrimile las o urm n stratul gros de murdrie de pe
faa ei.
Ce se petrece? Chiar eti aici? Suntei cu toii ntr-adevr aici?
ngenunchez din nou alturi de ea.
Sunt eu. Suntem noi. i jur. Uite, pan i Bernie Kosar vrea s
te salute.
El vine alergnd cu pai mruni i-i linge mna, dnd din coad.
mi pun minile pe ale ei i, cnd i vd vntile din jurul
ncheieturilor, mi se umplu ochii de lacrimi. i aps degetele pe
buzele mele.
Sarah, ascult-m. tiu c te-am prsit o dat. i fgduiesc c
n-o s-o fac din nou. M auzi? N-o s te mai prsesc niciodat.
Ea continu s se uite la mine ca i cum a putea s dispar sau s
m transform ntr-un monstru care scoate foc pe nri.
O mie de alte lucruri la care m-am gndit atta vreme mi trec n
goan prin minte i m strduiesc s mai spun ceva. mi aduc aminte
de ultima noastr discuie de pe terenul de joac, de tot ce am rostit
cu cteva momente nainte de a m ridica poliia.
Hei, Sarah. ii minte cnd i-am spus c m gndesc la tine n
fiecare zi? i-aduci aminte asta?
Se uit la mine i d din cap.
Ei bine, am fcut-o i o fac.
Ea i ngduie un zmbet nesigur.
255

Acum crezi c sunt eu?


D din nou din cap.
Sarah Hart, te iubesc. Te iubesc numai pe tine. M auzi?
Pare att de uurat nct mi vine s-o iau n brae i s-i spun c
s-a terminat, c voi avea grij s fie n siguran. ntotdeauna. Ea m
srut, punndu-i minile de o parte i de alta a feei mele.
Patru, haide! Trebuie s plecm, strig Opt.
El i ceilali au trecut lng u, uitndu-se nelinitii pe coridor,
n ambele direcii.
Se aude o explozie i Opt alearg afar, s vad ce se petrece,
urmat de Ella i de Marina.
De ce naiba dureaz att de mult, omule? ip Nou la mine,
artnd nebunete ctre u. Ridic fata i hai s mergem! Sarah
Hart, sunt extrem de ncntat s te cunosc, dar chiar trebuie s te pui
n micare! Imediat!
Nou se apropie n grab i m ajut s-o salt pe Sarah n picioare.
Odat ce e n poziie vertical, o cuprinde ntr-o scurt mbriare.
Ea pare surprins de primirea clduroas, iar eu trebuie s m ntreb
de ce-mi face Nou cu ochiul pe deasupra capului ei.
Sarah Fantastica Hart! Ai idee ct de mult vorbete nemernicul
sta despre tine?
i zmbesc lui Sarah, apoi lui Nou.
Nu, rde ea ncet, sprijinindu-se de mine i mpletindu-i
degetele cu ale mele.
OK, OK. Haidei, voi doi, spune Nou, ntorcndu-se ctre u.
Fixez cu privirea ochii albatri ai lui Sarah.
nainte de a pleca, trebuie s-i pun o ntrebare. i trebuie s
nelegi c sunt nevoit s i-o pun. Nu lucrezi pentru ei, nu-i aa?
Pentru guvern i pentru mogi?
Ea clatin din cap.
De ce m tot ntreab toat lumea asta? Nu l-a trda,
niciodat, pe niciunul dintre voi.
O clip. Cum adic toat lumea? Cine te-a mai ntrebat? zic eu.
256

ase, rspunde Sarah, prnd surprins c spun aa ceva. Ochii


ei albatri devin mai mari. N-ai gsit-o?
Ai vzut-o pe ase? intervine Marina, entuziasmat. Cnd?
Unde?
Se lupt cu Setrkus Ra, rspunde Sarah, din nou speriat. A
trecut ceva timp de cnd au luat-o.
Ce? Nu se poate! Asta e lupta mea! strig Nou.
Nu-i face griji, omule, dac ne micm repede, poate-i mai
rmne i ie o parte din el, zic eu.
Pe urm arunc o privire pe coridor i-i vd pe Opt, pe Marina i
pe Ella ntorcndu-se n fug spre noi.
Pe aici! strig Marina.
O iau pe Sarah de mn i o trag dup mine. Alergm cu toii pe
culoar, pn ce dm de Bernie Kosar, care latr fr s se poat opri
n faa unei ui metalice de dimensiunile intrrii pe o platform de
ncrcare.
De data asta, Nou i folosete piatra ca s se uite prin u. Cum
s-a ntmplat i nainte, apare un con de lumin alb, prin care
putem privi direct ntr-o ncpere imens.
S-ar prea c nuntru se petrece ceva. Vd micare n umbr,
spune Opt. M teleportez dincolo, ca iscoad.
Stai o clip, Opt. ntind mna s-l opresc. Fr iscoade. Trebuie
s facem asta, s-o facem cu toii.
El se uit o secund la mine, apoi d din cap.
Ai dreptate. E pentru noi toi.
Cnd ne adunm n faa uii, m uit la irul de chipuri hotrte.
Chiar i al lui Sarah. S-a transformat ct ai clipi dintr-o fat
sentimental, salvat din pericol, ntr-o lupttoare. De-a dreptul
impresionant. Bineneles c noi tim aproape sigur ce se va
ntmpla, pe cnd ea n-are nici cea mai vag idee. Probabil c va fi o
btlie homeric, dac nu chiar marea btlie. Am sentimentul
visceral c totul a condus ctre acest moment. Ar putea fi clipa
pentru care ne-am pregtit.
257

Indiferent ce se afl nuntru, indiferent ce s-ar ntmpla, spun,


aprinzndu-mi Lumenul din palme, l vom ucide pe Setrkus Ra,
indiferent cum.
O spun pentru mine, nu pentru ei.
Suntem mpreun n asta, tipule, zice Nou.
mi ridic una dintre palmele strlucitoare ctre u i, tocmai cnd
sunt pe punctul s-o arunc spre interior, o femeie cu prul rou i cu
un bra ntr-o earf iese chioptnd pe o alta, din captul opus al
coridorului. i eu, i ea scoatem cte un icnet n aceeai clip, dup
care femeia se rsucete pe clcie i se repede napoi.
Stai! Agent Walker! strig n urma ei.
Walker? Glumeti? ntreab Nou, nevenindu-i s cread.
Puicua soldat care-a-ncercat s ne ia prizonieri?
Ceilali ne privesc derutai pentru o clip, nainte de a interveni
Opt.
V-o aduc eu, ne spune, i dispare.
O clip mai trziu, se materializeaz avnd-o cu el, cu braele
rsucite la spate. Primul lucru pe care-l fac e s-i smulg insigna aurie
de pe pieptul bluzei.
Nou mi-o ia din mn i o studiaz cu atenie, dnd un adevrat
spectacol.
Ei, ei, ei. Pe cine avem aici? Agentul special Walker? rde el.
Cucoan, ari groaznic!
mi napoiaz insigna, de parc ar fi fost npdit brusc de
pduchi.
tii ce jalnic eti? ip eu. Colaborezi cu mogii, le faci munca
murdar, i pentru ce? Au de gnd s v distrug!
mi fac datoria, spune ea, distant.
Opt o ine ntr-o strnsoare de fier.
Facem ce e mai bine pentru ara asta.
M privete sfidtoare, dar tiu c-i vom demonstra curnd n ce
msur trebuie s se team de noi.
Sarah o arat cu degetul.
258

Te-am mai vzut. John, era de fa cnd a fost luat ase.


Nou o apuc pe Walker de epoleii bluzei, ca gangsterii din
filme. Opt nu slbete strnsoarea n care-i ine braele. Nou i
ndeas faa ntr-a ei.
O vreau pe femeia asta, o s-o ucid.
Agentul special Walker se zbate acum cu disperare, ca s se
ndeprteze de Nou i ca s scape din strnsoarea lui Opt.
Ateptai! tiu unde e nava voastr! i pledeaz ea cauza. tiu
c-o vrei, i fr mine n-o s-o gsii niciodat.
Nava noastr e aici? ntreab Marina, evident netiind dac
trebuie s se ncread n spusele femeii.
Walker i mijete ochii.
V-o art dac-mi dai drumul.
Nou mi cere prerea:
Ce zici, Patru?
John? Ce se-ntmpl cnd v gsii nava? m-ntreab Sarah.
N-avem timp pentru aa ceva! exclam Marina. tiu c ase e
n ncperea asta. Faptul c aceast femeie e-n stare s spun orice ca
s ne-mpiedice s intrm demonstreaz c am dreptate! Lsai-o
balt! Cui i pas unde e nava, nainte de a o gsi pe ase?
M ocup eu de ea, se ofer Nou.
Walker plutete prin aer i, roie la fa de furie, rmne sus,
deasupra noastr, agat cu agrafa de curea de suportul lmpii din
plafon. Nou se uit la noi, ne face cu ochiul i pocnete din degetele
minii duse la spate, zburnd ua din balamale.
Marina are dreptate. ase i Setrkus Ra sunt pe primul loc.
ncepem?
i zmbete lui Sarah.
Din cte-am auzit de la John, aici de fa, eti destul de
rzboinic, i spune, ntinzndu-i tunul mogadorian cu care era
narmat Walker. Crezi c te descurci cu ea?
Sarah ia tunul.
Dac se desprinde de becul la, o spulber. Cu plcere.
259

M uit la ceilali garzi.


E timpul.
Dm buzna nuntru. N-avem timp s stabilim ce va face fiecare.
tim pur i simplu. E linite, ntuneric i o duhoare oribil
impregneaz aerul. Nu m pot gndi dect la arena care mi-a tot
aprut n vise. Asta e? M uit n jur, ncercnd s-mi dau seama.
Centrul ncperii uriae e slab luminat. Nou alearg n cercul de
lumin i strig:
E momentul s intri n scen, Setrkus, rahatule!
Unde e ase? ntreab Marina.
I se altur lui Nou n centrul slii, mpreun cu Opt. Se grbesc
s-i lase Cuferele jos i-ncep s priveasc n jur.
Hei! E ceva sus, pe plafon, spune Ella, cu vocea reverberndu-i
n ncpere.
mi ridic privirea i vd o mic formaiune de stnc atrnnd de
tavan.
ndrept Lumenul ctre obiect i, scldat n strlucirea lui, aproape
c seamn cu o statuie.
Nu e n ordine. Nu tiu de ce, dar aici e ceva n neregul, spun,
cu voce sczut.
n timp ce privim ntunericul n cutarea oricrui semn de
micare, Nou i folosete Motenirea care-i permite s sfideze
gravitaia i alearg pe plafon, s se uite la formaiunea stncoas.
Cnd ajunge n apropiere, o voce cunoscut strig:
Oprete-te!
M rsucesc i o vd pe ase stnd singur n cadrul uii. De old
i atrn un la din frnghie groas, iar n mn ine o sabie albastr,
cu zimi. Pare nevtmat. Ei, asta e acea ase pe care mi-o
reamintesc, sigur de ea i puternic. A fcut-o? E cu putin s-l fi
ucis deja pe Setrkus Ra?
ase! O, Doamne, tu eti! strig Marina. Eti OK?
S-a terminat, spune ase. Setrkus Ra e mort. Formaiunea de
pe plafon e o otrav mogadorian. Nu v apropiai de ea.
260

n aer se simte o uurare palpabil. Opt se teleporteaz lng ase


i o cuprinde ntr-o mbriare.
Ea a fost ntotdeauna cea mai puternic dintre noi, chiar mai
puternic dect Nou. Tocmai a salvat Lorienul. Vreau s-o ridic, s
mi-o urc pe umr i s defilez cu ea pe drumul de ntoarcere ctre
planeta noastr.
Pornesc i eu spre ea, dar Ella m prinde de ncheietura minii i
m trage napoi. i aud vocea n minte:
John. Ceva nu e n ordine.
n urmtoarele cteva clipe, totul pare s se deruleze cu
ncetinitorul. ase i trage sabia albastr zimat napoi i o avnt
nainte. ngrozit, l vd pe Opt crispndu-se, apoi vrful sabiei i iese
printre umeri. Se prbuete n fa. ase l mpinge, scondu-i de
pe sabia ei trupul, care cade pe podea i rmne nemicat.
Nu! ip Marina din spatele meu, i se repede ctre Opt.
ocul m paralizeaz, pn cnd mi se trezete instinctul de lupt.
M uit n jos, la mingea masiv de foc care mi se formeaz n palma
minii drepte. Toat deruta care m-a cuprins se destram i tiu ce
am de fcut. Asta nu poate fi ase. i, indiferent cine ar fi, trebuie s-o
ucid.
ase, spun, rostogolindu-mi mingea de foc ctre vrfurile
degetelor. Ce i-au fcut?
Rde i i nal cealalt mn, strngnd pumnul. Fulgere
albastre i nesc dintre ncheieturile degetelor, rspndindu-se pe
plafon. Mingea mea de foc dispare. Ce se-ntmpl?
Patru!
M uit n sus i-l vd pe Nou zburnd prin aer, deasupra mea.
Probabil c i antigravitaia, Motenirea lui, l-a prsit. Reuesc s-l
prind att ct s nu se zdrobeasc de podea i-l ajut s se ridice n
picioare.
Marina st protectoare deasupra lui Opt, cu armele gata de
tragere. El e n continuare czut la pmnt i nu-mi dau seama ct de
grav e rnit. Cel puin e n via, de vreme ce n-am o nou cicatrice.
261

Marina trage o rafal de gloane, dar se opresc la civa centimetri de


faa lui ase i cad nefolositoare pe beton. ncerc s-mi aprind din
nou Lumenul, dar nu se-ntmpl nimic.
Cu sabia nlat n aer, trupul lui ase ncepe s se contorsioneze
i s devin neclar, dup ce emite o strfulgerare alb. Devine mai
nalt i prul lung i blond i se scurteaz, reducndu-se la o mic
poriune din cretetul unei este imense. Faa i se lungete i-i
schimb forma, i tiu cumva c se transform n Setrkus Ra chiar
nainte de a i se ivi pe gt cicatricea vnt, strlucitoare. Dou
batalioane de soldai mogi apar fr zgomot de pe uile laterale i l
flancheaz. Fr niciun cuvnt, eu, Nou, Marina i Ella ne
apropiem unii de ali, stnd deasupra lui Opt, ca s fie clar c-l vom
nfrunta pe Setrkus mpreun.
Cu toii ntr-un singur loc. Ct de convenabil pentru mine. Sper
c suntei gata s murii, mrie el.
Cred c aici greeti, ripostez eu.
Aa a crezut i Numrul ase. Dar a greit ea. Foarte tare.
Zmbete, cu dinii dezgusttori, ptai, lucindu-i n lumina
srccioas.
Nou se uit la mine i i freac palmele, anticipnd cu
nerbdare.
Johnny, biatule, i-am spus vreodat ce important e igiena
oral pentru mine? Se uit din nou la Setrkus Ra. Tipule, spal-te pe
dini chiar i nainte de a te gndi s m amenini!
i extinde bastonul rou, strlucitor, se ntoarce spre eful
mogadoienilor i l atac. Din fericire, nc mai avem puterea
Bunurilor noastre Succesorale.

30
Cu coada ochiului, l zresc pe Nou atacndu-l pe Setrkus Ra.
262

M ntorc spre Opt, s vd dac-l pot salva. mi in minile pe rana


de pe pieptul lui, ateptnd s renceap Motenirea mea s lucreze.
Nimic. l implor pe Opt s reziste, s lupte cu durerea, dar ochii
lui cprui se dau peste cap i respiraia i devine tot mai superficial.
Cuprins de panic, revd desenul din petera loric, acela n care
Opt e ucis de sabia lui Setrkus Ra. Oare predicia se adeverete?
Continui s-mi aps cu disperare minile pe tot pieptul lui.
Marina! strig John. Trebuie s v scoatem pe tine i pe Opt din
ncperea asta, imediat! Am sentimentul c, dac ne vom ndeprta
de Setrkus Ra, Motenirile noastre vor fi din nou active. Dac am
dreptate, nc-l mai poi salva pe Opt.
Aproape c s-a dus, reuesc s spun, cu voce sugrumat. Ar
putea fi prea trziu, indiferent ce-am face.
Nu m pot hotr s-i povestesc despre desenul din peter. M
ntreb dac Opt se poate gndi la ceva din toate astea, dac e
contient c asta ar putea fi clipa. Sper c nu.
Atunci trebuie s ne grbim, spune John, ntinzndu-mi un tun
mogadorian i sltndu-l n brae pe Opt. Trage n orice i n oricine
nu e unul dintre prietenii notri.
ncercm s acoperim cat mai repede cu putin cei cam o sut de
metri care ne despart de u, stnd cu un ochi ctre toi cei prini n
lupt. Cu fiecare mog pe care-l transform n cenu n timp ce ne
deplasm, m simt tot mai puternic. ncerc s nu m gndesc unde
e ase adevrata ase sau ce i s-a ntmplat. tiu c aceea n-a fost
ea. mi doresc s fi ucis creatura aia nainte s se dea de gol. Trec n
revist ncperea. Nou se lupt cu Setrkus Ra, evident btnd
pasul pe loc, cu bastonul zngnindu-i la contactul cu sabia celuilalt.
Aa puternic cum e Nou, mogadorianul pare s se joace cu el,
ateptnd un moment potrivit ca s loveasc i s ucid.
Fiecare dram de ncredere i de putere pe care l-am simit cu o
clip nainte se scurge din mine. Sunt pur i simplu prea muli, iar
noi suntem prea puini. i ne lipsesc Motenirile, ceea ce nseamn c
nu suntem dect nite copii. Copii luptndu-se cu o armat de
263

extrateretri bine organizat. Detest s-i prsesc pe ceilali, dar tiu


c John are dreptate. tiu c trebuie s ies de aici ca s pot spera c-l
voi vindeca pe Opt. i salvarea lui e singura opiune.
Aproape c am ajuns la u cnd dou duzini de mogi se
npustesc asupra noastr. Unii au tunuri, alii sbii, i toi m
ngrozesc, prnd de neoprit. ncerc s trag n ei, dar loviturile mele
de tun nici mcar nu tirbesc mulimea care avanseaz. Sunt pur i
simplu prea muli. John reuete s-l lase pe Opt de cealalt parte a
uii i mi se altur, atacndu-i i mnuindu-i cu abilitate sabia.
Lupt cot la cot cu el. N-o s-l abandonez, indiferent ct de puine
anse am prea s avem. Ne protejm unul pe altul i primim putere
unul de la altul cnd ne simim slbii. De aceea am supravieuit
pn acum, i de aceea vom nvinge. Suntem mai puternici cnd
suntem unii.
John secer mogii unul cte unul, metodic i repede. Eu trag fr
ntrerupere, deplasndu-m astfel nct s blochez ua i s-l
protejez pe Opt. M reped dincolo de prag, s vd n ce stare e. i
simt pulsul, care e slab, i-mi dau seama c Motenirea mea n-a
revenit. mi pun minile pe el i-i optesc, cu nverunare:
Nu poi s mori, Opt. M auzi? Sunt aici ca s te vindec.
Motenirea o s-mi revin i o s-o fac.
mi dau seama c mogii care ne atacau au disprut nimicii i
linitea lsat brusc m face s tresar.
Trebuie s ne grbim. Vor veni alii, spune John, cu insisten.
Auzim un urlet cumplit prin u, vedem c Bernie Kosar s-a
transformat ntr-o fiar i e nconjurat de mogi care ncearc s-l
ciopreasc, dar el sare tot timpul, intrnd i ieind din raza lor de
aciune. Mogii nu pot ajunge la el, dar nici el nu le poate face prea
mult ru. Revenim n ncpere la timp ca s-l vedem pe Setrkus Ra
scond un bici. Vrfurile acestuia se aprind, i l lovete pe Nou
peste bra. Rana ncepe imediat s se-nnegreasc. John se-ntoarce
s-mi spun ceva, cnd aud o detuntur. Nici mcar n-am timp s
spun ce s-a ntmplat cnd trupul lui se cutremur i cade la podea.
264

Sunt lipit de tavan, ngropat n piatr neagr. i privesc pe


ceilali garzi luptnd pentru vieile lor i nu pot nici mcar s-mi
simt trupul, i cu att mai puin s le dau de tire c m aflu aici, sus.
Sunt neajutorat i asta m ucide. n fiecare clip a vieii mele am
fost antrenat ca s-nv cum s nu fiu neajutorat. Setrkus Ra nu e
un lupttor excepional. Ne doboar numai pentru c ne poate lua
puterile. A vrea s stau acolo, jos, cu capul lui n mini, s-l vad
toi mogii. A vrea s m asigur c asist la lichidarea efului lor i
s-i las apoi pe toi n urm, n acelai morman de cenu.
Oare privesc cum piere visul Lorienului? Ne-am crezut att de
puternici, att de inteligeni i att de bine pregtii. Am crezut c-o s
punem capt rzboiului i-o s zburm napoi, acas, pe Lorien. Am
fost nite proti, nite proti arogani. Existena lui Setrkus Ra,
marele i cumplitul ef al mogadorienilor, ne-a fost cunoscut, dar
n-am tiut nimic despre modul n care lupt, despre puterile de care
se folosete n btlie. Privind n urm, puterea lui de a ne lua
Motenirile pare evident.
A vrea s pot s comunic cu camarazii mei din Garde i-a putea
ndruma foarte bine privind din acest punct avantajos de observaie.
n primul rnd, mi dau seama c, dei fora fizic e fantastic, n
ceea ce privete tehnicile mentale, mogii nu aduc n lupt dect
foarte puin, sau chiar nimic. Sunt aproape tot att de tmpii ca
piatra n care m-am transformat. i trdeaz micrile nainte de a le
face. Planul lor de atac e uor de descoperit, fiindc n-au niciunul.
Asist la un joc al superioritii numerice i al forei brute, iar ei
reprezint un duman care poate fi nfrnt dac tii cu cine ai de-a
face. ns atunci cnd eti n mijlocul btliei e greu s-i dai seama.
A vrea s le spun garzilor s-i concentreze toat energia i toat
fora mpotriva lui Setrkus Ra. Altminteri m tem c lupta va fi
scurt i mogii vor ctiga aproape cu siguran.
Vd cum e rnit Bernie Kosar. S-a transformat ntr-o fiar imens,
de soiul celei a crei nfiare a luat-o n Paradise. Are trupul masiv,
265

musculos, coli ascuii i zimai, aa cum i sunt i ghearele, iar din


cap i-au crescut dou coarne rsucite. l vd pe Setrkus Ra lovindu-l
pe Nou cu biciul i vd braul lui Nou nnegrindu-se, aa c nu pot
presupune dect c se va afla curnd ntr-o postur similar cu a
mea. John a fost mpucat i se prbuete contorsionndu-se de
durere. Marina ia un tun i ncepe s trag n mogii care avanseaz.
Ella se furieaz afar din ncpere. Oare are vreun plan?
O pierd din vedere, fiind distras de rgetul de durere al lui BK.
Vd c a czut n genunchi. Dei continu s lupte i s ucid mogi,
rnile i sngereaz abundent. E chinuitor s-l vd ucis ncetul cu
ncetul, ntr-un mod att de dureros.
Sngerez; simt cum mi se scurg i sngele, i puterea, i n-am cum
s-mpiedic asta.
Mogii continu s vin, val dup val. N-am idee ci am ucis pn
acum astzi, dar numrul lor nu schimb nimic. Fr Moteniri, e
totuna cu a ncerca s oprim un tsunami cu un morman de vaier.
Marina e n spatele meu, trgnd n mogi. M uit la Bernie Kosar
i vd c mogii i-au legat frnghii de coarne i-l trsc, scondu-l
din colul lui.
Laule, nu eti altceva dect un la! Trebuie s ne paralizezi ca
s ne poi nfrnge! l aud pe Nou strignd.
l vd n centrul ncperii, cu un bra nnegrit, atrnndu-i greu i
inutil, n timp ce Setrkus Ra i duce biciul la spate.
eful mogadorienilor zmbete.
N-avei dect s-mi spunei cum vrei. Asta n-o s v-mpiedice
s murii curnd.
Pocnete din bici, repezindu-l nainte. Nou ncearc s blocheze
vrfurile n flcri cu bastonul lui, dar, cu o singur mn, e
imposibil. Unul dintre vrfuri i-o lovete, zburndu-i bastonul, iar
cellalt l plesnete peste obraz. Url de durere i att mna, ct i
faa ncep s i se nnegreasc. Setrkus se apropie de el. Trebuie s
fac tot ce pot, nainte de a fi cu desvrire inutil sau mort, aa
266

c-ncep s trag cu tunul n Setrkus Ra de jos, din poziia n care m


aflu. n cel mai bun caz, i distrag atenia, dar o s fac tot ce pot. El
mi oprete toate proiectilele n aer i le azvrle apoi ntr-o parte, ca
pe nite nimicuri.
Aud tirul unui nou tun. M rsucesc spre u i-o vd pe Sarah
intrnd i trgnd din mers n mogi, cu Ella n spatele ei. Sarah. N-a
fost antrenat. Nu poate supravieui unei lupte cu mogii i cu
Setrkus Ra.
Sarah! strig. Trebuie s pleci de-aici! Nu e lupta ta!
Ea m ignor i ptrunde mai adnc n ncpere. Nou ncearc s
se-ndeprteze de Setrkus Ra, dar braele lui, acum negre n
ntregime, l ngreuneaz, trgndu-l n jos. Faa lui i schimb
repede culoarea, devenind tot att de neagr. Mogadorianul l
lovete din nou, de data asta cu ambele vrfuri ale biciului drept n
mijlocul pieptului. El url i Setrkus Ra strig:
Am auzit c se putea s reprezini cea mai mare provocare, dar
uit-te la tine, nu mai eti nimic!
n timp ce Setrkus Ra i duce nc o dat biciul spre spate,
pregtindu-se s-i dea lui Nou lovitura fatal, Ella iese ca o sgeat
din spatele lui Sarah i arunc-n el cu ceva care pare o mic pat
roie. l nimerete n bra i el i coboar ocat privirea nainte de a
scoate un rcnet asurzitor.
Simt o schimbare n mine. Se petrece instantaneu i cu o for
imens, ca i cum a fi fost cuplat la o surs de energie. M
concentrez asupra minilor mele i ncerc, nc o dat, s-mi aprind
Lumenul. Spre surprinderea mea, reuesc. Motenirile noastre au
revenit.
n spatele meu o aud pe Marina strignd i o vd fugind spre Opt,
care continu s zac exact dincolo de u. O vd plimbndu-i
minile pe pieptul lui, ocupndu-se de rnile lui. M privete prin
cadrul uii.
Ce s-a-ntmplat?
Clatin din cap.
267

N-am idee, dar acum ne-am fcut rost de o lupt adevrat.


Cu palmele strlucind, m ntorc ctre mijlocul ncperii, unde
Setrkus Ra i zgrie braul, ncercnd s smulg micul obiect rou
aruncat de Ella. n cele din urm reuete i se-ntoarce s plesneasc
din bici ctre ea i Sarah, care continu s trag cu tunul
mogadorian. Fetele nu se feresc destul de repede i biciul le atinge.
Se prbuesc amndou.
Imediat ce-l lovete sgeata pe Setrkus Ra, simt schimbarea.
Motenirile mele s-au ntors. ncep s-mi recapt puterea. Acum am
o ans s ies de-aici i s-i ajut pe ceilali.
ncep s m zvrcolesc n nveliul negru i acum m simt
micndu-m uor n interiorul lui, dar nu destul de violent ca s-l
sparg.
Continui s m zbat uitndu-m sub mine. John e cu Sarah i cu
Ella, amndou czute la podea. A lsat n urma lui o dr de snge
i mormane de cenu. Marina a fugit afar, la Opt. Bernie Kosar e
nc n col, dar acum sfie mogii care l trau cu o clip nainte. n
centrul ncperii, Nou st nc fa n fa cu Setrkus Ra i reuete
s-i elibereze minile i faa din piatra neagr care i-a luat trupul n
stpnire.
Asta-mi d sperana c pot s ies i eu din nchisoarea mea de
piatr i-mi continui eforturile pn ce simt c nveliul ncepe s
cedeze. O s ies curnd. M strduiesc cu frenezie s m eliberez.
Singurul lucru pe care mi-l doresc acum e s-i art lui Setrkus Ra
cum e cnd pori o lupt adevrat.
Motenirea mi s-a ntors tocmai cnd mi pierdusem sperana c-l
voi putea ajuta vreodat pe Opt. mi pun minile pe rana din
mijlocul pieptului su i-ncep s lucrez. Cu fiecare secund ce trece,
inima lui bate tot mai tare. n toat viaa mea, n-am mai simit
niciodat ceva att de plcut ca acest bum bum bum stabil. Dac n-am
fi n mijlocul unei lupte pentru vieile noastre, pentru viitorul nostru,
268

cred c acum a ncepe s plng, dar rmn puternic, mi in


emoiile sub control.
M uit n jos i vd pleoapele lui Opt fluturnd i deschizndu-se,
l vd ridicndu-i privirea spre mine.
Trebuie s tii< ase a ncercat s<, ncepe el s-mi
povesteasc.
l ntrerup.
N-a fost ase. A fost Setrkus Ra. Nu tiu cum, dar a fost el.
Dar<?
Nedumerirea din ochii lui mi frnge inima.
Opt, nu pot s-i explic totul chiar acum. Cum te simi? Poi s
te ridici n picioare? Trebuie s intrm, s ne alturm celorlali n
lupt. Eti pregtit? Trebuie s-l vindec pe John i am nevoie s
intervii. nelegi?
D din cap i ncepe s se ridice, dar a mai rmas un singur lucru
pe care trebuie s-l fac nainte de a fi prea trziu. l privesc n ochi, n
frumoii lui ochi cprui, respir adnc i l srut. M privete ocat
cnd m retrag. Eu ridic din umeri i-i zmbesc.
Hei, niciun alt moment nu se compar cu prezentul, nu?
Opt n-apuc nici s spun, nici s fac nimic, fiindc plec s-l caut
pe John. Trebuie s-l vindec, repede. A primit trei lovituri de tun
aprndu-m. Dac nu ajung imediat la el, o s moar.
A lsat o dr de snge trndu-se pe podea, iar eu i Opt o
urmm. Tirul tunurilor a ridicat n aer un nor dens de fum. Cnd
ajungem la John, l gsim n genunchi, aruncnd mingi de foc din
palmele sale ctre un grup mare de mogi care-ncearc s ajung la
Ella i la Sarah. Mogii trag n noi n timp ce ne apropiem de ei, dar
acum pot folosi telekinezia i le deviez loviturile, iar Opt ncepe s
riposteze trgnd la rndul lui. Alerg lng John i ncep s-i vindec
rnile. Respir greu i e foarte palid. A pierdut att de mult snge!
John! Trebuie s te opreti un minut ca s te pot vindeca!
Sunt nevoit s strig ca s m fac auzit, acoperind haosul. l
prind de brbie i-l silesc s se uite la mine.
269

Clatin din cap, ncercnd s se elibereze din strnsoarea mea.


Dac m opresc, mogii le vor ucide pe Sarah i pe Ella.
Dac nu te opreti, o s mori. Opt e vindecat, le poate apra ct
m ocup de tine. Te rog, John! Avem nevoie de tine.
l simt ncetnd s lupte.
M uit cu mai mult atenie la rnile de pe picioarele lui. Sunt
similare. Ambele picioare i sngereaz din gurile cscate. M ocup
mai nti de dreptul, i-mi dau imediat seama c are i osul rupt. Nu
se poate stpni, ip n timp ce i se omogenizeaz, dar sunetul se
pierde, absorbit de tot ce se petrece n jur. i ncleteaz pumnii n
vreme ce continui.
Rana de la al doilea picior nu e la fel de grav, o vindec mai
repede. John respir deja mai uor. M-ntind dup braul lui i-i
strig la ureche:
Ari mult mai bine!
mi pun mana pe rana din partea de sus a braului su i simt c
muchii, bicepsul i tricepsul, au fost sfiai. O s am nevoie de un
minut sau dou pentru vindecare. Opt continu s trag n irul
nentrerupt de mogi, dar vin aproape prea repede ca s poat ine
pasul.
Simt muchii lui John mpletindu-se n sfrit, i e vindecat. Se
uit la mine i dau din cap. Sare n picioare i fuge n ajutorul lui
Opt, s le apere pe Ella i pe Sarah.
M simt puternic. Sarah i Ella au fcut ceva miraculos, care ne-a
redat Motenirile, au fcut posibil continuarea luptei, dar acum
sunt rnite amndou. O s transform mogii n cenu pn la unul,
fiindc mi-au rnit prietenele.
Alerg spre ele, aruncnd mingi de foc din palmele mele ctre
mogi. tiu c niciodat nu trebuie s te simi bine ucignd o fptur,
dar n clipa asta m simt excelent. Acum, cnd sunt eu pe picioare,
Opt se teleporteaz prin toat ncperea, aprnd n faa mogilor i
fcndu-i buci cu o sabie. Nou continu s se lupte cu Setrkus
270

Ra, dar amndoi se mic att de repede nct nu vd dect o


nvlmeal. Trebuie s ajung acolo s lupt, dar trebuie s rmn i
aici ca s le-ajut pe Sarah i pe Ella.
Unul dintre mogii care vin spre mine se-ntoarce brusc n alt
direcie. Nu-i ndreapt tunul spre mine. l ndreapt direct ctre
ele, care nc mai zac, nemicate. Trage i trupurile lor se zvrcolesc,
iar eu ncep s ip.
Privesc, ngrozit, cum sunt lovite trupurile czute, al lui Sarah i
al Ellei, de un tun mogadorian. John se repede lng ele i eu m
grbesc s-i fiu alturi. El ngenuncheaz i le ia minile, n timp
corpurile lor se cutremur. Am ajuns prea trziu. Dup toate acestea,
dup ce am ajuns att de departe i ne-am gsit unii pe alii, suntem
pe punctul s rmnem fr nc un membru din Garde. i fr
Sarah. John abia a regsit-o, i acum o s-o piard. nchid ochii i mi
adun puterile, pregtindu-m s simt o alt cicatrice arzndu-mi n
jurul piciorului, o cicatrice pentru Ella. tiu c-o s m doar cel mai
tare.
Dar nu se ntmpl nimic. Ella are ceva diferit, care face ca
moartea ei s nu dea natere unei cicatrice? Nu se poate. Deschid
ochii i m uit la John, care e nc aplecat deasupra lui Sarah i a
Ellei, nc strngndu-le cu putere minile.
M uit la fete cu mai mult atenie i nu-mi vine s-mi cred
ochilor. Rnile lor loviturile de tun primite de trupuri i arsurile
oribile de pe fee se vindec.
Ce se petrece? Cum faci asta? l ntreb pe John, privindu-l
uimit.
N-am idee, rspunde el, cltinnd din cap. Nu tiam c-o pot
face. Am vzut-o pe Sarah czut i m-am gndit c n-aveam s-o las
s moar, i nici pe Ella. Nu pe nc un alt membru din Garde.
N-aveam de gnd s permit aa ceva, mai ales acum, cnd suntem
mpreun. Le-am luat minile i m-am gndit ct de mult mi
doream s li se vindece rnile, ct de mult mi doream s le pot
271

vindeca< i a-nceput dintr-odat s se-ntmple.


i s-a manifestat o nou Motenire! strig, strngndu-l de
umeri.
Sau am dorit-o att de tare nct s-a ntmplat un miracol.
Indiferent ce-ar fi, se refac amndou.
Las s-i scape un hohot de rs, n care i se simt extenuarea i
uurarea. Apoi se uit spre centrul ncperii, unde Nou continu s
se lupte cu eful mogadorienilor.
Marina, sta nu e momentul nvingerii lui Setrkus Ra. Chiar
dac ne-au revenit Motenirile, cred c nc nu-l putem nfrnge, i
nu vreau s riscm pierderea altcuiva din Garde. Trebuie s-o gsim
pe ase. i o cale ca s ieim dracului de-aici, s ne regrupm i s ne
facem un plan. O s-l ucidem mpreun sau o s murim mpreun.
Dar trebuie s-o facem n condiii stabilite de noi, cnd vom ti c
suntem pregtii.
Auzim un geamt, i ne uitm n jos, la Sarah i la Ella. Au deschis
ochii i le revin culorile n obraji. John se apleac i o srut pe Sarah.
nveliul se sparge n sfrit. mi ndoi braele, lovesc cu picioarele
i ncep s cad n timp ce tot ce-a mai rmas din el se spulber.
Folosesc telekinezia ca s cobor pe podea.
Rmn acolo o clip, ncercnd s-mi recapt rsuflarea. Fumul e
att de dens nct mi lcrimeaz ochii. ncperea e zguduit pe
neateptate de o explozie uria. ncepe s sune o alarm, plpie
lumini roii i urletele ascuite ale sirenelor umplu aerul. Vd
Lumenul lui John arznd i-mi croiesc drum ctre el prin cea. Ella,
Marina i Sarah sunt lng el, n picioare i, cnd ajung mai aproape,
apare i Opt, teleportndu-se alturi de Marina. Bernie Kosar s-a
transformat din nou n copoi i vine spre John chioptnd.
Ella ip cnd m vede i-i arunc braele n jurul meu. O
mbriez i eu i m uit la John. S-i vd din nou faa e un vis care
devine realitate. El mi atinge braul.
Eti OK?
272

Dau din cap.


Dar tu? ntreb, i tiu c, dup voce, par exact att de frnt de
oboseal cum m simt.
Deocamdat suntem n via cu toii dar unde e Nou?
rspunde el, uitndu-se n jur cnd ne dm cu toii seama c
zgomotele luptei au ncetat.
Alergm ctre centrul ncperii, ctre zona unde s-a luptat Nou
cu Setrkus Ra, ncolindu-l. Nou zace pe podea, nemicat, iar
mogadorianul nu se vede nicieri. Marina cade n genunchi lng cel
dinti i-i plimb nnebunit minile pe trupul lui, n timp ce eu m
rotesc, strduindu-m cu disperare s vd prin cea i s m asigur
c Setrkus Ra nu se ascunde, vrnd s ne captureze i s ne ucid
prin surprindere. n afar de sunetul strident al alarmelor, ncperea
e nepmntean de tcut i-mi dau seama c n-a mai rmas nici
urm de mogadorian.
Triete! strig Marina. E doar nucit.
Nou se salt n ezut, cltinnd somnoros din cap.
Ce s-a-ntmplat? ntreab.
Eu voiam s te-ntreb pe tine, spune Opt. A fost o explozie i, n
afar de noi apte, a disprut toat lumea.
Nu tiu n-am vzut unde s-a dus. Tocmai ncercam s rmn
pe poziie, inndu-l la distan, i urmtorul lucru pe care-l tiu c
eram la podea.
Ce facem acum? ntreab Sarah.
Trebuie s plecm de-aici, rspunde John. Setrkus Ra ar putea
s reapar n orice clip, asta ar putea fi o curs. Dei ne aflm ntr-o
baz a guvernului, e clar c locul nu e sigur.
tie cineva o cale de ieire? ntreb eu.
Schimbm cu toii priviri mohorte.
Trebuie s ieim pe unde am intrat, zice Opt. Teleportarea mea
nu funcioneaz cu att de multe persoane.
OK, spune John. Nu tim cu ce-o s ne-ntlnim pe drumul de
ieire, s-ar putea s fim nevoii s ne luptm cu mogadorieni sau cu
273

soldai de-ai oamenilor, dar trebuie s rmnem mpreun. Nu ne


mai mprim niciodat n grupuri.
Nou se apropie i se posteaz n faa mea, apoi m msoar din
cap pn-n picioare.
Nu cred c ne-a prezentat cineva aa cum se cuvine. Sunt
ncntat s te cunosc oficial, iubito. Eu sunt Nou, mi spune,
fcndu-mi cu ochiul.
Eu i rostogolesc pe-ai mei i John chicotete.
M uit o clip n jur. E un miracol c suntem cu toii mpreun, cu
toii nc vii. Toi loricii n via de pe Pmnt, cu excepia unuia
singur, stau la un metru unii de alii.
Suntem vii i luptm, i asta nseamn c nc mai avem o ans. l
vom ntlni din nou pe Setrkus Ra, i asta ct de curnd. Data
viitoare n-o s ne mai scape.

274