Sunteți pe pagina 1din 272

Michel Zevaco

BURIDAN

Partea a doua
MYRTILLE
I. MARGARETA
Stragildo!
Aici sunt, doamn!
Aplecat pn la pmnt, nvluit n mantie, cu nfiarea-i grozav, din care nu i se distingea
dect sursul drcesc, omul se apropie, trndu-se.
Dar femeia care-l chemase, mndr, cu inima btndu-i repede, cu fruntea ngreunat de
gnduri, de remucri, sau poate o femeie de o frumusee sculptural, cu un farmec fatal,
ntiprit pe fa, deja se readncise n visarea ei.
Stragildo strbtuse platforma turnului nalt, pe care se petrecea aceast scen, i murmur:
M-ai chemat, doamn
Femeia i ridic capul, se cutremur i zise:
Eti gata?
Omul zmbi. i zvrli la o parte mantia i arat un pumnal scurt, ascuit arma asasinului.
Scnteierii oelului i rspunse scnteierea ochilor femeii.
i, pe chipul ei se ntipri acelai surs groaznic: Ca o zei, a crei frumusee tragic ia
nfiarea nspimnttoare a rzbunrii, ea se ndrept mai superb, mai mndr; silueta ei,
nvluit ca o statuie antic, domina platforma; privirile ei se ndreptar dincolo de Sena, spre
Luvru, i, tcut, pierdut, n noaptea care se ntindea, figura aceea grozav apru n toat
nsemntatea ei. Cci platforma pe care se gseau era aceea a Turnului Nesle! i femeia nu
era dect Marguerite de Bourgogne, regina Franei!
*
* *
Parisul, n acea noapte, dormea ntr-o tcere apstoare.
Parisul anului 1314, de care trebuie s vorbim ca de un ora disprut, pierzndu-se cu vreo
ase secole n negura vremii, prea i mai straniu n seara aceea de var cnd se prea c toi
se temeau ca de atacul unei armate dumane
Parisul! cu uliele ntortocheate, n mijlocul crora curgea un rule, cu acoperiurile caselor
de lemn, cu grinzile puse de-a curmeziul, cu casele strmbe nghesuite unele ntr-altele ca
labirinturile-i de strdue ntunecate, cu ferestre nguste unde se ncruciau reelele de plumb n
care erau prinse geamurile lor verzi sau roii, cu coama caselor ascuite prea o urm
fantastic, ce caut s se nale ca s poat rsufla mai n voie. nchisorile lui, Chtelet sau
Temple, Luvrul, formidabil cetate a regalismului, palatele boierimii nconjurate de anuri i de
ziduri, cu creneluri, cu sfenicele nalte, cu firmele, clopotniele, zidurile de aprare, turnuleele
i cele patru turnuri mari care supravegheau Sena, acesta era Parisul.
n seara aceea, Parisul avea o nfiare nspimntat. Parisul era brzdat de patrule de
arcai, i de clrei.
Parisul sta cu uile ferecate, i, n fundul ulicioarelor, se zvonea marul tcut al trupelor, de
unde pornea zngnitul armelor.
Masele acelea de brbai de arme, se ndreptau spre acelai punct al Parisului, ca nite
valuri care s-ar fi revrsat ntr-un bazin central.
i spre acel punct privea acum Marguerite de Bourgogne, spre punctul acela se concentra
tot focul gndurilor ei. Braul su rsri ncet de sub mantie. Alb, ca de marmur, braul i se
ndrept spre trupele n mar, spre acel punct al Parisului pe care-l ncercuiau ncetul cu ncetul
ca ntr-un cerc de oel, i murmur:
Curtea Minunilor! Peste cteva ore, asediul va fi complet! Peste cteva ore, se va da,
poate, asaltul arcailor regelui mpotriva Curii Minunilor! n minutul acesta, contele de Valois,
Enguerrand de Marigny dau cele de pe urm porunci! Mine, poate, regele mi va zice:
Linitete-te Marguerite, Buridan, regele haimanalelor, a murit!
Un hohot de plns o nec pe regina Franei.
Buridan mort! Cum? Se poate ntmpla acest lucru? i voi vedea oare trupul scrijelit i
sngernd? Dar dac l-or prinde viu! Oh! grozvenia grozveniilor! Regele m va duce
la Montfaucon s vd spnzurarea aceluia pe care-l ador!
Ea i ls capul n jos. Dou lacrimi i alunecar pe obraji.
Oh! singura dragoste din viaa mea amoroas! Oh! unica pasiune a unei existene
esut numai din pasiuni! Oh! tu, singurul pe care te-am adorat dintre atia brbai, care m-au
strns n braele lor tu a crei srutare n-o cunosc, tu al crui dispre l ador pn la ur
Buridan! O, Buridan al meu! Ce faci tu n minutul acesta nspimnttor, n care trebuie s
mori?
n umbr scri ceva.
Era rsul lui Stragildo. i Stragildo ncepu:
Ei, doamn, pctosul nu e tocmai de plns, deoarece i petrece ultima noapte n braele
frumoasei Myrtille!
Faa Margueritei se contract. De la durere trecu, deodat, la o ur nverunat.
Pieptul i btu cu putere, i strig:
Myrtille! Rivala mea! Myrtille e iubit de Buridan! Myrtille l iubete pe Buridan!
Da, noapte fericit pentru ei! Noapte ngrozitoare pentru mine! Ei se iubesc. i-o spun, n
ajunul morii! i eu, eu care-l ador, sunt aici, neputincioas i m topesc de necaz!
Vei fi rzbunat, doamn! fcu Stragildo. Atacul Curii Minunilor, unde s-a adpostit
Buridan, va avea loc n zorii zilei. Mine vei afla c cei doi ndrgostii au murit, cci Parisul n-a
vzut nici o armat att de puternic la fel ca aceea care n momentul acesta nconjoar vizuina
bandiilor, a crei nfrngere e sigur
Myrtille! urm regina, fr s fi auzit poate, e rivala mea i Myrtille e fiica mea Spaim
i grozvenie a gndului meu n agonie. Am o fat! E singurul fruct, care s-a nchegat din
dragostele mele. Da, Myrtille, copilul Margueritei de Bourgogne i a lui Enguerrand de
Marigny! i eu n-am iubit dect un singur om pe lume Buridan! i Buridan a trebuit s-o
ntlneasc pe fata mea. A trebuit s-o iubeasc! A trebuit s fie iubit de ea! Mam i amant,
sunt lovit de o misterioas fatalitate n dragostea mea de mam i n cea de amant!
Mam, nu sunt dect groaz pentru fiica mea, cci e proba real c Marigny mi-a fost stpn!
Amant, nu simt dect ur i gelozie pentru fiica mea, cci Buridan o iubete!
n minutul acela, ca un geniu rufctor, Stragildo se apropie de regin:
Doamn, zise el, cu zmbetul lui fioros i linitit, pentru ce s v tulburai azi de lucruri care
nu merit? Gndii-v c printre arcaii care or s atace Curtea Minunilor am oamenii mei.
Gndii-v c oamenii aceia au ordin s v scape de fat! Odat Myrtille moart, Enguerrand
de Marigny, tatl su, se va prpdi de durere; cu el se va face doi!
Regina se cutremur, tulburat de fiori.
Gndul ei zpcit ovi ntre gelozie i dragoste.
O vedea pe Myrtille moart i grozava viziune i inspira o bucurie i mai groaznic
Monstruoas bucurie a mamei, rivala fiicei sale!
l vedea pe Buridan mort i atunci o npdea plnsul.
Haide! urm Stragildo cu familiaritatea servitorului care stpnete secrete
nspimnttoare. A venit vremea s ne micm! Nu trebuie s v mai uitai spre Curtea
Minunilor, doamn! Buridan e condamnat! Nimic nu-l mai poate scpa nici pe el, nici pe
tovarii si: Gautier dAulnay, Guillaume, Lancelot Bigorne toi acei ce s-au pus cu tot ce e
mai puternic pe lume!
Adevrat! murmur Marguerite, cu un fel de admiraie pasionat. Istoria lor istoria lui
Buridan, e o istorie fabuloas de eroism i de ndrzneal! Oh! provocarea pe care i-au
zvrlit-o lui Enguerrand de Marigny, puternicul ministru Oh! curajul care i-a trebuit lui Buridan
al meu, ca s-l duc pn la picioarele spnzurtorii de la Montfaucon pe Charles, conte de
Valois, unchiul regelui!
Buridan l-a iertat pe Valois! Valois nu-l va ierta pe Buridan! rspunse batjocoritor
Stragildo. Ai putea aduga, doamn, c ndrzneala neobrzat a bandiilor acestora, a fost
gata s v coste viaa de dou ori! i mie asemeni! Ai mai putea spune c, la Pr-aux-
Clercs, s-au luptat cu patru companii regale. i, n fine, c l-au fcut prizonier pe nsui contele
de Valois. Buridan i-a ncruciat chiar sabia sa cu aceea a regelui! V spun sunt pierdui!
Marguerite oft din greu.
Vocea lui Stragildo deveni mai nbuit mai batjocoritoare.
Unde e vremea fericit, cnd nu erai ndrgostit, doamn! Atunci lucrurile se petreceau
n linite, i viaa voastr, a mea de asemeni, se scurgeau panice, pline de plceri Cnd un
gentilom sau un burghez sau vreun mitocan, vreun student, sau chiar vreo haimana cnd
acel om, zic, oricare ar fi fost, mi era artat, cnd privirea voastr se oprise asupra lui, mi
fceai numai un semn i gusta o noapte din ameitoarele mistere ale Turnului Nesle!
Oh! remucrile mele! gemu Marguerite, acoperindu-i faa cu minile. Oh! fantasmele
Turnului dragostei i al groazei!
i dimineaa, urm Stragildo cu rsul lui de demon, dimineaa, fericitul ales afla misterele
morii! Un sac bun drept linoliu, azvrlit peste parapetul acestei platforme! i totul se
sfrea! Sena curgea nainte, linitit i surznd la soare!
Taci, demone! strig Marguerite.
Bine! Tac, regin! rspunse batjocoritor, Stragildo. Dar vremea trece! Bgai de seam!
Da, bgai de seam, doamn! urm Stragildo, deodat, mai posomort. Luai seama! Cci ntr-
o noapte noapte fatal noapte blestemat sacul fu aruncat peste parapet Chiar eu l
legasem bine, v-o jur! i de data aceea n sac erau doi oameni n loc de unul!
Philippe dAulnay! Gautier dAulnay! Cei doi frai!
Da, cei doi frai! Sacul czu n Sena, dar ndrcitul Buridan era acolo! Oh! n fundul apei
trebuie s fi fost o lupt grozav! Dar, vedei, doamn, c Philippe i Gautier dAulnay triesc!
S nu ne ocupm de Gautier dAulnay, deoarece el e la Curtea Minunilor, mpreun cu
Buridan i, ca toi locuitorii acelei Curi, or s piar Dar Philippe! doamn, Philippe! V
spun c-a sosit momentul!
Marguerite i trecu minile peste fruntea ud de ndueal rece. Cu ochii rtcii, ea privi
spre Curtea Minunilor.
ntunericul era de neptruns acum. Nici o lumin nu scnteia n Paris
Ea nu vzu nimic nimic dect negurile ntunericului, deasupra cruia sgetau vuiete
nbuite.
Atunci, regina i ntoarse privirile la Stragildo bolborosind:
Ce spui?
Spun doamn, strig Stragildo, c ai pus s-l aresteze pe Philippe dAulnay. Spun c ai
fcut o impruden nebun atunci cnd ai pus s-l ntemnieze la Luvru! Spun c regele a
aflat c Philippe dAulnay e prizonier la Luvru, i vrea s-l cerceteze. Spun c dac lui
Philippe, i scap un cuvnt, suntei pierdut!
E adevrat! Adevrat! blbi regina. Oh! s moar, deci! S moar, omul care m
urmrete cu dragostea lui de stafie! ntotdeauna l-am urt ntotdeauna am avut presimirea
c-mi va fi fatal!
E un lucru grozav, doamn, s te gndeti c acest om cunoate toate secretele Turnului
Nesle! i c v iubete cu o dragoste dezndjduit! Cine tie la ce-l poate mpinge gelozia?
Cine tie dac nu va istorisi regelui, soul vostru, cum i de ce a fost legat ntr-un sac, i aruncat
n Sena! Dac n-o spune ce a vzut! ce-a auzit! Ah! doamn! v spun c a sosit momentul!
Poate o ultim ovial se strecur prin inima Margueritei pn la buzele ei, cci opti cu
glasul mblnzit:
Cu toate astea, acest om nc iubete N-am vzut privire mai blnd i mai rugtoare ca
a lui! Buridan e singurul om pe care l-am iubit Philippe dAulnay e singurul om care m-a
iubit!
Marguerite de Bourgogne l uitase pe regele Ludovic care o adora cu toat pornirea pasiunii
lui tnr i sincer. Soul nu nsemna nimic n ochii ei!
Ei bine! doamn? urm Stragildo.
Ei bine! strig Marguerite. Te ntreb, ca adineauri: Eti gata?
i, ca i adineauri, Stragildo i ridic mantia, arat pumnalul, i murmur:
Philippe dAulnay, stpn pe secretele voastre a putut scpa de valurile Senei, graie
ndrcitului de Buridan dar nu va scpa de pumnalul lui Stragildo De n-ar primi dect o
singur zgrietur chiar, moare, cci oricine e nepat de acest vrf, doamn, piere pn ntr-un
ceas! Doamn, atept s-mi spunei, n sfrit, n care temni se afl Philippe dAulnay?
Ei bine! Du-te dar, gri nbuit Marguerite de Bourgogne. Vei gsi pe Philippe
dAulnay n temnia nr. 5
Stragildo mri, ca un cine mulumit c i s-a dat drumul asupra urmei fiarei!
S m-ajute diavolul, s ajung la vreme, mormi el. Cci ai ovit mult, doamn!
i repede, tcut, alunecnd ca o umbr, el se repezi pe scara Turnului, iei, trecu Sena i o
lu fuga spre Luvru.
Cum trecu pe punte, Stragildo l zri pe rege care, escortat de facle i de soldai, strbtea o
curte
Unde se duce regele? ntreb el, cu glas rguit, pe un arca. Nu cumva la atacul Curii
Minunilor?
Nu, rspunse arcaul. Regele se duce s pun ntrebri unui prizonier care e la carcera
nr. 5.
Blestem! strig Stragildo.
*
* *
Rmas singur pe platforma Turnului Nesle, Marguerite de Bourgogne i urm gndurile
ncercnd s zreasc prin ntuneric, s prind vreunul din vuietele deprtate, care veneau de
la Curtea Minunilor.
Poate chiar uitase de Philippe dAulnay i primejdia apropiat care o amenina.
Poate c n minutul acela, nu mai era loc n nchipuirea ei disperat dect pentru o viziune:
Acea a Myrtillei i a lui Buridan.
Poate orice femeie stpnit de gelozie, singur, adevrata primejdie e fericirea rivalei sale.
Dar, curnd vuietele acelea chiar, zngnelile armelor pe care le auzea n chip nelmurit, se
stinser, i o tcere adnc se ls deasupra Parisului, care pru c doarme greu.
Marguerite se cutremur ngrijorat.
Negura i pru amenintoare i se nsuflei cu spectri care, ca nite psri de noapte,
ncepur s miune n jurul platformei.
n tcerea aceea ea distinse nite gemete i blesteme nbuite.
Groaza o cuprinse!
Voi s se ndrepte spre etajul Turnului, martor al orgiilor trecute, i se ntoarse. n clipa aceea
tresri.
O femeie sta n faa ei! Poate c era unul dintre spectrii de care tocmai voia s fug i care
nu se incarna dect ca s-i taie drumul cci femeia aceea prea c avea masca morii pe
figura-i tragic.
Cu toate astea, dup un minut de spaim nervoas, regina ip bucuroas. Recunoscuse
stafia femeia ivit deodat, pe neateptate.
Mabel! ip Marguerite.
Da, regina mea! Eu sunt!
Dumnezeu s te binecuvnteze, pe tine care vii ntotdeauna la regin n momentele de
primejdie i care parc cu o suflare, cu o privire, tii s ndeprtezi toate primejdiile una dup
alta.
Pstreaz regina, ntr-adevr, vreo recunotin pentru umila i devotata ei servitoare?
ntreb femeia cu un fel de nesa.
Te mai ndoieti? Pot uita, oare, tot ce ai fcut pentru mine? Pot uita c fr tine, regele
ar ti demult ce mistere se ascund n acest Turn, pe care, cteodat, de la ferestrele Luvrului, l
privete ngndurat? Pot uita, c deunzi, dac nu soseai la timp, regele, ale crui bnuieli s-au
deteptat, ar fi ghicit, poate, pentru ce nu-i puteam arta smaraldele, pe care mi le druise, i
atunci eram pierdut?
Pe cnd regina vorbea, Mabel o privise fix, ca i cum ar fi cutat s-i citeasc n fundul
sufletului.
Astfel, zise ea, dac a avea s-i cer ceva reginei mele
Marguerite o ntrerupse cu un strigt de bucurie.
Niciodat nu mi-ai cerut nimic. Ai refuzat, ntotdeauna, dovezile recunotinei mele, i voi
binecuvnta ceasul cnd ai avea, n sfrit, nevoie de regina ta! Vorbete! Spune-mi ce vrei.
Dac sunt bani, te pot mbogi deodat.
nainte de a rspunde, Mabel pi pn la parapetul platformei i arunc o privire lung i
ciudat spre punctul acela al Parisului, pe care-l contemplase i Marguerite. Apoi privi spre
picioarele turnului unde, aplecndu-se, cuta s zreasc ceva, sau pe cineva, care, fr
ndoial, se afla acolo, dar Turnul era prea nalt i nu vzu nimic.
Doamn, zise ea, ntorcndu-se spre Marguerite. Spuneai c sosesc ntotdeauna n
momentul cnd trebuie nlturat de voi vreo primejdie. Vei fi, oare, ameninat iari n
momentul acesta?
Da, zise regina cu glas nbuit. Ei bine! Prin nu tiu ce trdare, regele a aflat c Philippe,
acel Philippe pe care l-am aruncat n subteran, unde trebuia s moar, e ntr-o temni a
Luvrului Regele a vrut s-l vad i n minutul acesta, Philippe dAulnay poate c-i
vorbete afar numai daca Stragildo n-o fi ajuns la vreme! adug ea, cu un surs groaznic.
Stragildo? ntreb Mabel.
Da, el e la Luvru, i dac izbutete s ajung la timp n carcera lui Philippe dAulnay,
regele nu va mai gsi dect un cadavru. Dar s vedem ce ai s-mi ceri?
Mabel tcu un minut, apoi cu un accent att de linitit nct prea groaznic urm:
Stragildo nu va ajunge la timp la Luvru!
Ce vrei s zici? strig regina nfiorat.
Vreau s spun c, adineauri, m-am dus la Luvru ndjduind s v ntlnesc. Nevzndu-v
acolo, am ghicit ce gnduri, sau mai bine, ce fatalitate v atrgea la Turnul Nesle, n aceast
noapte, cnd se hotrte soarta attor fiine care au fost amestecate n viaa noastr. Vreau s
spun, c n minutul cnd ieeam din fortificaia regal ca s vin ncoace, regele se ducea la
celula nr. 5
Regina ngheat de spaim i ochii ei rtcii se ndreptar spre Luvru, a crui siluet se
zrea dincolo de Sena nlndu-se fantastic, n umbr.
Sunt pierdut? gemu ea.
Cred i eu! zise Mabel cu o linite grozav.
Regina tresri. Apoi, gndindu-se c era vorba de viaa ei, i reculese toate forele, toate
facultile, i stpni spaima care o tulbura.
Bine! zise ea. M duc la Luvru; i acolo, voi nelege dac m mai pot apra nc, sau
dac, n sfrit, trebuie s mi se ndeplineasc soarta.
Mabel fcu un semn care o opri locului pe Marguerite, care sta gata s se repead spre
scara ntortocheat.
Uitai, zise ea, c mi-ai fgduit s-mi dai ceea ce am venit s v cer?
Poi tu face aceasta? o ntreb Marguerite gfind.
Marguerite se porni pe un rs slbatic.
Adineauri eram regina Franei i puteam s-i fgduiesc tot. n acest moment, dac
Philippe dAulnay a vorbit, nu mai sunt dect una din femeile adultere, pe care le plimb pe
strzi, legate, goale, pe un mgar, expuse la huiduielile mulimii i biciuite de clu
Mabel o apuc de mn pe Marguerite i zise:
Dac vreau, mai suntei nc regina onorat, soia iubit a lui Ludovic al X-lea. De ar vorbi,
sau nu, Philippe, pot da regelui proba vie a nevinoviei voastre, i din acea clip Philippe
dAulnay n-ar mai fi dect un mincinos i un calomniator.
Un surs trist rtci pe buzele albe ale lui Mabel.
Oare mi-am trdat vreodat fgduinele ce v-am fcut, cnd era vorba s v scap?
Linitii-v regin, i ascultai umila rug a slujitoarei voastre.
Marguerite rmase mirat. Niciodat ea nu o vzuse pe Mabel att de umil.
Simise ntotdeauna un fel de team de dnsa. I se pru c ghicete atunci c n viaa acelei
femei era un secret groaznic, i c acel secret ea-l va afla.
Deodat se strecur ntr-nsa bnuiala c Mabel nu era numai Mabel.
Vorbete! zise ea, orice-mi vei cere i este dat dinainte totul!
Mabel i ridic privirea spre cer.
Cu tot ntunericul, Marguerite o vzu tremurnd. Apoi femeia opti cteva cuvinte nedesluite
i se ntoarse din nou spre punctul acela al Parisului, unde se afla Curtea Minunilor, i ntinznd
braul, ea gri cu glas blnd, cu un glas pe care Marguerite nu i-l cunotea:
n acest moment totul e ornduit. Dintr-o parte Chtillon, de alta Malestroit. La nord, Hugues
de Trencavel; la sud Charles de Valois. i fiecare dintre ei conduce sute i sute de arcai. Sunt
de fa i cavalerii regelui, seniorii nobili, o gloat nspimnttoare, care ncercuiete de
pretutindeni pe nenorocii. i pentru aceast vntoare omeneasc, scrbosul ef al vntorii se
vnzolete pretutindeni, dnd fel de fel de ordine. Enguerrand de Marigny i pndete prada.
Toi nu-l atept dect pe rege ca s se nceap asaltul Curii Minunilor
Glasul lui Mabel era necat de plns.
i plnsul acela, Marguerite l asculta cu o nemrginit mirare. Ce nsemnau oare Buridan i
Myrtille pentru Mabel, pentru ca soarta lor s-o mite att de adnc? Ea se nfior de durerea ei
proprie i de propriile sale spaime, rscolite de ciudatele cuvinte ale lui Mabel. Se-nfiora de
asemenea pentru c simea c taina acelei femei i flutura pe buze.
ntr-adevr, zise ea, cu glas nbuit: Fr ndoial, n zorii zilei, Curtea Minunilor nu va
mai fi dect o flacr imens i tocmai acest lucru am voit s-l vd!
Da, zise Mabel, solemn, am ghicit cnd nu v-am gsit la Luvru. Am priceput c pentru a
privi de departe la moartea lui Buridan i a Myrtillei, nendoios, vei fi ales Turnul Nesle drept
observator. E ordinea i fatalitatea lucrurilor. Ei bine, Majestate! nchipuii-v c am rtcit trei
zile i trei nopi, alergnd la toate intrrile, prin toate ulicioarele care ddeau n acel cuib de
mizerie. Peste tot n-am izbutit s ptrund din pricina santinelelor. M-au gonit de pretutindeni.
Dac a fi avut vreme, a fi izbutit s dau tiu eu? de vreo trectoare subteran.
M-a fi trt pe genunchi, a fi scurmat cu unghiile un drum i poate a fi ajuns acolo
Un hohot de plns puternic o nec pe Mabel, i tcu cteva minute. n mintea Margueritei
bnuielile ncepur s se strecoare, ncepuse s priceap c ntre Mabel i Buridan era o
legtur misterioas.
Deodat, Mabel se ntoarse spre regin, o apuc de amndou minile, i apropie fa de a
ei, i i vorbi cu patim.
Cu toate astea, l iubii pe Buridan!
Marguerite se cutremur.
l iubesc! strig ea. O tii. Ceea ce nu tii, e c sufr ngrozitor cnd tiu c i el o s
moar. Iubirea asta mi s-a dezvluit dintr-o dat, sub o nou nfiare! Mabel, nainte tiam c-l
iubesc pe Buridan. Dar, acum, tiu c-l iubesc mult nct am s mor i eu dac el va pieri n
noaptea asta.
Mabel prea c o ascult cu un fior de plcere nemrginit.
Aadar, zise ea, cu un accent plin de ndejde, dac ar fi un mijloc s-l scpm pe
Buridan?
Dac a ti c cineva pe lume, l-ar putea scpa pe Buridan n noaptea asta, i dac acel
cineva ar fi n faa mea, l-a ucide chiar cu mna mea, ascult! Tu, care, fr ndoial, n-ai
iubit niciodat, nu tii c moartea e mai bun dect chinurile geloziei! Nu tii, c gndindu-m la
fericirea lor, mi vine s-mi smulg inima din piept! Dac regele ar afla ct sunt de desfrnat,
dac m-ar ucide sau dac m-ar azvrli n fundul unei mnstiri, ca s m pociesc pn la
sfritul vieii, dac lumea ngrozit ar afla c Marguerite de Bourgogne, regina Franei i-a urt
fiica i-a dorit moartea pentru c era rivala sa toate toate nenorocirile astea, Mabel, n-ar
nsemna nimic. Toate grozviile astea pier n faa viziunii care m mpinge la dezndejdea
morii: Myrtille n braele lui Buridan Ei bine! acum cnd cunoti cu de-amnuntul pe
Marguerite, ce ai s spui despre Buridan? De ce voieti s-l scapi, tu care de-abia l cunoti,
tu care ai vrut s mi-l dai pe mn tu, care ai ncercat s-l otrveti? Vorbete, Mabel!
Vorbete, vrjitoare btrn! urm regina aproape ipnd, cu o pornire slbatic, ce trebuie s se
fi auzit de departe, vorbete! Cine eti, i ce vrei?
Mabel i plecase capul. Prea i mai umil i mai rugtoare. Plngea ncet.
n sfrit, ridic spre Marguerite faa-i pe care era ntiprit o dezndejde adnc:
Cum? Nu vi s rupe inima? Cum? Att de tnr, att de frumos, aa de brav, i s moar,
cnd viaa abia nflorete n faa lui? Nu v nfiorai de mil, cnd tii c mii de fiare l
nconjur, l pndesc, i or s se azvrle asupra lui? Cnd tii c pn la spnzurtoare,
sngernd
Taci! blbi regina. Taci! M ucizi! Ce vrei de la mine!?
Graierea lui Buridan! gfi Mabel. Putei s-o obinei de la rege. Un singur zmbet al vostru
poate mblnzi fiarele ndrjite.
Regina se neca. Se vedea c n inima ei se ddea o lupt grozav.
Mabel o privea cu o ndejde att de arztoare, nct ochii i scnteiau.
n sfrit, cu un fel de nehotrre, Marguerite gri nbuit:
Spune-mi! Ce trebuie s fac, ca Buridan s triasc Ai dreptate! Ar fi prea grozav
ca, putnd s-l scap, s-l las, totui, s moar tii apoi cine tie?
Ce? zise Mabel, tremurnd.
Cine tie dac ea moart
Ea? strig Mabel. Myrtille?
Da, Myrtille! E infernal, e oribil asta depete msura omeneasc a crimei O
tiu Taci! Dar, trebuie s moar!
Trebuie s moar fiica voastr?
Cu glas nbuit i grbit, cu acel glas care de-abia ndrznete s se aud singur,
Marguerite urm:
Spune-mi ce trebuie s fac acum, cnd mi-ai strecurat n suflet aceast ndejde Oh!
nu mai triesc! Vezi tu? Vreau s-l scap pe Buridan s-l scap numai pe el! Da, m-ai fcut
s m gndesc la lucrul sta Asta nseamn i scparea mea! Cci soarta mea e legat de
a lui!
Mabel pru c se adncete n gnduri. Se cltin. Era ca acele fiine care, cnd ameesc, dau
din mini ca i cum ar cuta un sprijin pe care nu-l au.
Doamn! urm Mabel, att de rugtoare, nct Marguerite nu mai simi mil, ci o adnc
mirare. Doamn, voii s-l salvai pe Buridan? Dar asta e ca i cum ai vorbi s luminai
pmntul n negura asta adnc i s stingei soarele n zorii zilei Dac ucidei pe Myrtille,
omori pe Buridan! Srmanul copil! n minutul suprem al agoniei, poate c va muri cu un zmbet
de fericire, dac o ti c Myrtille triete! Dar s-l condamnai s triasc, doamn, i s-i
spui c ea a murit Ah! doamn, mai bine s i se pregteasc fiarele mai bine s-l duc la
Curtea Minunilor mai bine spnzurtoarea!
Mabel abia rsufla. Minile tremurtoare cutau pe ale Margueritei. Ea se aplec. Genunchii i
se ndoiau.
Marguerite se ncovoie deasupra ei i o ntreb aspru:
Spune-mi, de ce vrei s-l scapi pe Buridan?
Mabel czu n genunchi, i cu blndee nenchipuit, cu un accent tragic i simplu, rspunse:
E fiul meu!
Fiul tu? Buridan e fiul tu?
E fiul meu! repet Mabel cu glas mai ndrzne. i se scul n picioare. Ascultai, zise ea.
n curnd va fi prea trziu pentru mine, pentru fiul meu i pentru voi. V spun c Buridan e
copilul meu. V spun c trebuie salvat, precum trebuie scpat i aceea pe care el o iubete i
fr de care viaa nu i-ar fi dect o lung agonie
Niciodat! strig Marguerite. El, da! Ea, nu! Dar, cum eti tu mama lui Buridan? Spune-
mi!
ntr-adevr e drept, s aflai! zise Mabel cu un ton ciudat. Ziceai adineauri c n-am iubit
niciodat. Ei bine! Am iubit i eu! Iat istoria mea: Eram tnr, frumoas, bogat, purtam un
nume respectat, unul din cele mai frumoase ale nobleei rii n care m-am nscut. Numele
acelei ri? O s-l aflai Sosi un om! Sosi ca ambasador al Franei. l vzui la curte. i avu, pe
dat, o putere fr ngrdiri asupra mea. Deveni amantul meu i-mi jur c, n curnd, voi fi soia
lui, n faa lui Dumnezeu i a oamenilor Cu toate astea mi era ruine de greeala mea.
Plecai de la curte. M dusei s m ascund ntr-o mahala a oraului, unde m nscusem.
Numele acelui ora? l vei afla! Nscui un copil. l iubeam. l adoram. Trecur civa ani.
Amantul meu se napoiase n Frana. Apoi, se ntoarse, i-mi jur aceleai lucruri. Numele
acelui amant? O s-l aflai
Marguerite o asculta cu un fel de groaz. Ochii ei se holbau din ce n ce i cutau s citeasc
pe faa lui Mabel o asemnare, o reamintire a unei imagini ntlnit pe vremuri i tears, poate,
din mintea ei. Mabel urm:
Aadar, amantul meu se napoie. Speram c revederea copilului va hotr s m ia n
cstorie. N-o fcu. Amantul meu nu mai m iubea, i era drag altcineva o fat de la curte,
ca mine, dar mult mai frumoas mai puternic dect mine! Acum ascult, regin. ntr-o zi
amantul meu veni s m vad, n casa n care m ascunsesem. De-abia intrase i amanta lui
ptrunse pe neateptate, n cas.
Numele celeilalte? gemu Marguerite, verde la fa.
l vei afla, ca i restul. Acea fat care se dduse amantului meu, avea un suflet nfocat;
inima ei vibra, dar cum poate vibra, bronzul, pe care nu-l moaie nimic! Gelozia era stpn pe
gndul su, dar o gelozie capabil de crime monstruoase Acea fat sri asupra mea i m
njunghie
Marguerite mormi un blestem nbuit.
Ea m crezu moart! urm Mabel. Dar triam! Vedeam! Auzeam! Pricepeam!
Numai c nu puteam s m mic! Atunci, doamn, se ntmpl cel mai groaznic lucru.
Rivala mea ordon s mi se omoare copilul, dup cum credea c m ucisese i pe mine!
i acest lucru nu i l-am putut ierta niciodat!
Amantul meu i se supuse! i ddu copilul pe fiul meu! copilul su! l ncredin unui
servitor, care se duse s-l arunce pe srmanul micu n ru!
De data asta un geamt se strecur pe buzele Margueritei.
Acum, ascultai urmarea! urm Mabel nepenindu-i-se dreapt, n fa cu glasul aspru i
cu faa mbujorat ca un geniu al rzbunrii. Ascultai! Sluga nu nec acel copil! i fu mil! l
lepd ntr-o cocioab, de unde nite oameni care treceau pe acolo l luar i-l duseser la
Bthune, n Artois, unde-l crescur! Copilul nu muri, dup cum nici eu n-am murit! Am venit
la Paris; i am ateptat ca vremea s-mi schimbe trsturile feei. Civa ani fur de ajuns s
fac din mine o femeie btrn, cci vremea curgea ndoit pentru mine, i fiecare minut mi era
o durere.
Taci! taci!
Atunci, urm Mabel, fr s aud, m strecurai pe lng aceea care m njunghiase i
dduse ordinul s-mi ucid copilul. Am ajuns slujitoarea ei cea mai apreciat, prietena ei. Eu o
studiam. Recunoscui ntr-nsa femeia cu pasiuni puternice, i mi pregtii cea mai grozav
rzbunare!
Taci, stafio!
Trebuie s v spun totul! Numele rii unde se petrecur toate astea: Bourgogne!
Numele capitalei acelei ri: Dijonul!
Numele amantului meu: Charles de Valois, unchiul regelui Franei! Numele fetei care se
ddu lui i care m njunghie: Marguerite de Bourgogne!
i numele tu, spectru blestemat, n-ai nevoie s i-l spui! cci adesea a sunat ca un clopot
de moarte la urechile mele Eti, Anne de Dramans!
Da! rspunse Mabel cu o simplitate mndr i teribil.
Ei bine! strig Marguerite. E ultima dat cnd se pronun acest nume! De data asta,
pumnalul meu va desvri ceea ce a nceput la Dijon!
n acelai moment, Marguerite azvrli mantia-i de pe umeri, apuc pumnalul care-i atrna la
bru, fr ca Mabel s fac vreo micare s fug sau s se apere.
De data asta, mori! strig Marguerite.
i o lovi, cu putere n piept.
Mabel nu czu
Ea izbi a doua oar, mai puternic.
De data asta, arma se rupse.
Marguerite sri napoi, speriat, bolborosind:
Oh! adevrat c eti o vrjitoare?
Drept rspuns, Mabel ddu la o parte haina, n locul n care fusese lovit, i arat un pieptar
de oel cum se fabricau pe atunci n atelierele din Milan i n acele din Toledo, cele dou mari
centre de prelucrare a oelului, unul n Italia, altul n Spania.
i Mabel zise atunci:
Din ziua n care am nceput s triesc pe lng Marguerite de Bourgogne, a trebuit s m
apr, din vreme, mpotriva fierului i a otrvii. Dac ai fi o minte vulgar, Marguerite, v-a zice:
Da, sunt vrjitoare! i m-ai crede, poate, cum m-a crezut i regele Ludovic, soul vostru, dup
cum a crezut-o i Charles de Valois, care ar fi trebuit s fie soul meu. Dar, n aceast or de
groaz, pe care o trim amndou, minciuna e zadarnic i m mulumesc s v afirm c dac
m lovii cu pumnalul, vrful se va toci, i c dac o s-mi dai otrav, ea nu va avea nici un
efect asupra-mi, cci de ani de zile mi-am obinuit trupul cu ea. Acum, tii cine sunt i ce
vreau, sau mai bine ce am voit Iat cum, de ndelung Marguerite, v pregtesc cursa n care
a trebuit s cdei. Aducei-v aminte. Eu am nvins primele voastre nehotrri i ultimele
voastre simuri de ruinare. Eu v-am ornduit Turnul Nesle. Eu vi l-am dat pe Stragildo. i, din
vremea ndeprtat, de cnd s-a desfurat aici prima dram amoroas i de crim, din care e
esut existena voastr, toate infamiile voastre sunt notate, act cu act, minut cu minut! Astfel
v-am condus spre prpastie. Dintr-o singur micare, pot s v mping ntr-nsa. Dac vreau ca
regele s tie va ti totul. i acum, Marguerite, iat ce mai am de spus: De cnd tiu c fiul
meu triete, rzbunarea mea pregtit de atta timp i cu atta ngrijire, nu mai e n mintea mea
dect un vis care piere. V scap, dac-l scpai pe fiul meu i pe aceea pe care el o iubete.
Marguerite tcu ndelung, cu capul aplecat, cu ochii aintii asupra pumnalului ale crui
frnturi zceau la picioarele ei.
n sfrit ea strig:
Aadar, m pui s aleg ntre rzbunarea i iertarea ta ntre pieirea mea i salvarea lui
Buridan?
Da! V ofer pacea, ori rzboiul. i v jur, adug Mabel ridicnd mna spre cer, unde
stelele ncepeau s dispar, v jur c: dac alegei rzboiul vei fi zdrobit, Majestate!
Ei, bine! Aleg rzboiul. Chiar de-ar trebui s fiu zdrobit, dup cum spui, chiar de-ar trebui
s-mi pierd pn i rangul i s duc o via de plns! Totul mi e mai dulce dect sigurana
fericirii lor. Rzboiul? Fie! Rzboiul, a cror prime victime vor fi fiul tu i fata mea.
i slbatic, cu pumnul ntins, ntr-un gest amenintor spre Curtea Minunilor, pe platforma
Turnului Nesle, Marguerite de Bourgogne pru, o clip, una dintre cele mai nspimnttoare
eroine din dramele lui Euripide, pe care misterioasa fatalitate le narma cu pasiuni slbatice
contra propriilor lor familii.
Fr nici un gest, fr nici un cuvnt, Mabel se ndrept spre scara ntortocheat pe care se
cobor i iei din Turn.
Din umbra slciei, sub care Philippe dAulnay pndise att de des, un om naint i ntreb:
A sosit momentul? Pot lucra?
Mabel rspunse:
Da, Wilhelm Roller. Ceasul rzbunrii tale a btut! Du-te i m ateapt la locuina de la
cimitirul Nevinovailor. i dac nu m-oi arta pn la dousprezece, s duci regelui Franei
hrtiile despre care i-am vorbit.
Apoi Mabel plec grbit, iar Roller rmase cteva minute pe loc Apoi, plec i dnsul.
*
* *
De abia fcuse Roller civa pai, c din tufiul care-i apleca ramurile n valurile Senei sri
un om. n cele dinti licriri ale zorilor se zri sclipirea unui pumnal. Un bra se ridic i se ls
cu repeziciune.
Roller czu cu un geamt nbuit.
Omul l privi o clip, zmbind, apoi l apuc de picioare i-l tr pn la Sena. Acolo, cum
nenorocitul se mai zbtea ntr-un spasm de agonie, omul i nfipse iari pumnalul drept n piept
i-i ls arma n ran.
Apoi se scul i privi n jurul lui.
n clipa aceea, Marguerite de Bourgogne se ivea fatal i tragic la poarta Turnului Nesle.
Ea l zrise pe om.
Stragildo!
Banditul se apropie de regin. Cu un gest i un surs, i-l arat pe cel ucis de el, care zcea
nensufleit pe marginea fluviului, cu picioarele n ap.
Marguerite nu fcu nici un semn de mirare. Doar ntreb:
Pentru ce?
Pentru c am auzit cteva cuvinte pe care le spunea stimata dumneavoastr camerist
omului acestuia.
Stragildo adug:
tii doamn c slujitoarea voastr este o viper primejdioas? Ei bine! acesta era
dintele veninos care trebuia s v mute azi. Am smuls dintele. Asta-i totul!
Marguerite se apropie gnditoare de trupul nensufleit. l privi i tresri, recunoscnd pe
arcaul pe care-l pusese s-l azvrle n temniele Luvrului.
Cteva minute rmase aplecat asupra acelui nenorocit, adncit n gnduri, care nu pot trece
dect prin mintea marilor criminali.
Apoi i ridic pumnul spre cer ca ntr-o sfidare suprem i se arunc ntr-o barc legat la
picioarele Turnului Nesle. Stragildo sri i el n barc i ncepu s vsleasc.
Du-m napoi, la Luvru! porunci regina, i povestete-mi ce ai vzut i ce ai auzit n
camera lui Philippe dAulnay.
II. TEMNIELE SUBTERANE ALE LUVRULUI
n nchisoarea lui, Philippe dAulnay, avusese o viziune dup un timp ce nu se poate preciza,
de la nchiderea lui poate dup un ceas, sau poate dup mai multe Mai nti, se zbtu n
delirul unei sete adnci. Apoi, ncetul cu ncetul, un fel de cea i nvluise mintea care se
zbtea de attea luni sub nlucirile dragostei. i, cu toate viziunile care-l munceau tergndu-se
una dup alta, Philippe avu impresia c ceaa aceea se risipea i c o femeie de o frumusee
uimitoare i aprea, surznd. Philippe dAulanay czuse n genunchi murmurnd:
Marguerite!
Ochii extaziai i se aintiser asupra apariiei.
Fii binecuvntat, Marguerite! Tu, care vii s comptimeti pe un nenorocit n agonie, i
care n-a ncetat s te adore.
Ceea ce vedea, nu era o apariie, ci o femeie n carne i oase, dar nu era Marguerite, ci
Juana.
*
* *
Cum de-i venise n minte, micuei slujitoare a reginei, s descind n subterana aceea
grozav a marelui Turn, unde se aflau temniele Luvrului?
Era un suflet sentimental i milos.
Era n inima ei, poate, tot atta mil ct i dragoste curat; Juana nu-l vzuse pe Philippe
dAulnay dect de dou-trei ori. Singur i ngndurat, o impresionase adnc. Fr s cunoasc
suferina tnrului, l comptimise din toat inima. Adeseori o btuse dorina ca Philippe s fie
rnit, numai pentru ca ea s-l poat ngriji. Alteori visa c-i alina suferinele. Astfel, ncetul cu
ncetul, chipul palid al tnrului i se strecurase n gnd, i stpnea visurile, iar cnd fusese
arestat i dus n temnia nr. 5, ea simise o mhnire sfietoare. Cu toate astea, nu-i trecuse prin
minte gndul c ar fi putut s-l scape. n primele momente plnsese ndelung, apoi i zise c,
poate, el va izbuti s scape din nchisoare. Dar, n urm, ncepu s-o chinuiasc ideea grozav
c acei care erau nchii n temniele din al doilea subsol nu mai ieeau vii de acolo.
i aduse aminte c nenorociii nchii n mormintele acestea piereau n chinurile cele mai
nspimnttoare: de foame i sete.
Atunci, n suflet i rsri ndrzneala uria. Juana i zise c dac-i era cu neputin s-l
scoat pe Philippe dAulnay din temni, cel puin putea s-i prelungeasc zilele. i, cine tie,
i zicea ea, dac o zi mai mult nu nseamn pentru el chiar salvarea vieii i, poate, liberarea?
Cum se gndea la lucrurile acestea, ncetul cu ncetul, se lmuri n gndul ei un plan, pe care-l
vom vedea dezvoltndu-se. Dar, trebuie s spunem c Juana nu se hotr la nfptuirea acestui
plan, dect n urma unei lupte uriae, pe care o duse cu ea nsi cci o iubea pe regin cu o
sinceritate adnc i plin de admiraie. Pentru ea, Marguerite era o fiin superioar prin
frumusee, prin inteligen i putere. Greelile, chiar crimele reginei, desigur ea nu le aproba,
dar ele i preau aplicarea natural a facultilor superioare, ntocmai unor acte pe care nu le
putea judeca, ca gesturi pe care nu le pricepea. Aadar, Juana o iubea pe Marguerite, i nu se
hotr fr s tremure, s ncerce imposibilul pentru Philippe dAulnay.
Seara pe la ora zece, regina iei pe ascuns de la Luvru, dup cum i se ntmpla adeseori.
Se duce la Turnul Nesle, se gndi Juana. i, pe cnd ea alerg spre plcerile ei, srmanul
acela e n agonie. Ah! asta e o infamie!
De data asta, hotrrea Juanei era luat. De altfel, ocazia era prielnic.
Juana atept ca regina s se deprteze, apoi, tremurnd toat, se duse la Turnul cel mare al
Luvrului, unde parterul era ocupat de temnicerul subsolului. Acel temnicer era un fel de brut
care se vedea rareori prin curtea Luvrului. El tria n ntuneric. Se obinuise cu idei ciudate, i
plcerile lui erau sinistre.
Cnd nchidea un condamnat n vreun subteran, i plcea s se coboare noaptea ca o
gnganie monstruoas, se ndrepta fr lumin pe scara ngust i ntortocheat, cu treptele
alunecoase. Se strecura de-a lungul coridorului infect, unde un alt om de-abia putea s rsufle,
i acolo se simea n largul lui.
i lipea urechea de ua de fier, n dosul creia nenorocitul i da sfritul, i-i asculta vaietele,
rugile, gemetele. Atunci, punea rmaguri cu el nsui. Dup puterea glasului, ajungea s
stabileasc ora exact cnd, intrnd n temni, nu va mai gsi dect un cadavru. n nopile cnd
avea de dus vreun cadavru la Sena, era o plcere pentru el. Cine l-ar fi ntlnit, l-ar fi zrit
aproape surznd i ar fi fugit nspimntat de acel rnjet. El atepta s se sting toate luminile n
imensa fortrea regal, apoi, cnd nu se mai auzea nici un zgomot, i n linitea adnc, cnd
nici o lumin nu mai strbtea bezna pe la miezul nopii, el se cobora n temni cu un felinar.
Deschidea i optea:
Ia s vedem; am ctigat msura de bere, pe care m-am prins. i se apleca asupra
prizonierului cu un fel de btaie de inim, pe cnd pe gura lui buzat se ncrusta un rnjet. Apoi
icnea:
Am ctigat.
Atunci ncepea s cnte ncetinel. Vra cadavrul ntr-un sac pe care-l lega bine la gur, i
arunca sacul pe umerii lui de uria, se suia pe scar, ieea din Luvru pe o poart secret, se
cobora pn la malul fluviului i urca ntr-o barc. Acolo lega dou pietre de sac, una la gur i
alta la fund, i pornea. Prin ntuneric, se auzea fitul apei, care-i primea sacul spre pstrare i
care curgea nainte, nepstoare. Apoi omul se napoia n vizuina lui, petrecndu-i zilele n
ateptarea ivirii unui nou prilej de rmaguri.
Trebuie s spunem c, de vreo dou trei luni, Chopin fusese zrit rtcind mai des n acel
ntins labirint, pe care-l formau curile i cldirile Luvrului. Chopin era numele omului! Fr
ndoial vreo tulburare se ntmplase n viaa lui. Prea zpcit i privirile i erau speriate, ca ale
unui cine care i-a pierdut stpnul. Fr ndoial, Chopin cuta ceva. edea ore ntregi la
pnd, ntr-un col de galerie. Erau zile cnd se napoia n culcuul lui mai mohort i mai pe
gnduri dect la plecare. Alte di, din contr, acea figur bestial se lumina de un zmbet mai
blnd. Zilele cnd Chopin prea c ncrusteaz pe chip o urm de fericire, erau cele n care o
vedea pe regin trecnd.
Temnicerul se amorezase oare de regin?
Nu, doar, de slujitoarea ei.
De cteva luni, deci, Chopin i petrecea vremea ntins pe patul su de chingi. Vremea pe
care nu i-o pierdea n rtcirea prin Luvru, sau cnd nu se ocupa de sinistra lui nsrcinare la
lucruri pe care nu le putea preciza, nici formula, pentru c niciodat nu le cunoscuse, i-o
petrecea fcnd pariuri. Cum nu-i era lesne s-i schimbe ideile, mania lui de a paria i venea n
ajutor. Erau momente cnd l-ai fi auzit mormind:
Pariez pe o msur de hidromel cu piper c ea o s vin aici.
Atunci ncepea a tremura i urma:
Ce-ar fi s intre, pe neateptate? Ce-ar fi s-o vd naintea ochilor i s-i pot vorbi, s-o pot
pipi? Pariez pe-o oal cu bere i pe dou urechi de porc c a lua-o n brae, orice-ar fi, a
sruta-o!
Apoi, Chopin pufnea de rs i deodat se-ntrista.
*
* *
Aadar, ntr-o noapte, dup vechiul su obicei, ori de cte ori avea vreo carcer de
supravegheat, adic atunci cnd atepta moartea vreunui prizonier, n noaptea aceea deci,
coborndu-se fr lumin pn la ua nr. 5, Chopin ascultase mult vreme.
Nu aud nimic, bombni el. De data asta, dobitocul m va face s-mi pierd pariul. Sunt i
irei tia care mor fr s zic o vorb, fr cel mai mic vaiet care s m ndrume, i tocmai
acetia sunt mai rezisteni. Nu face nimic, pariez, totui c peste dou nopi, tot pe vremea asta,
o s trebuiasc s fac un mic voiaj spre Sena.
Plictisit s mai asculte fr s aud nimic, Chopin se napoie la vizuina lui i se trnti pe pat,
unde czu din nou pe gnduri. El paria a o mia can de butur c o s-o vad intrnd pe
neateptate i pe a mia pereche de urechi de porc c o s-o srute pe amndoi obrajii, cnd,
deodat, ua se dechise i Juana apru.
Chopin rmase tmpit de mirare, cu ochii holbai, cu gura cscat. Se aez pe patul de
chingi i ncepu s se scarpine la caierul prului rocat, cu ndejdea c doar i-o veni vreo
idee. Cum nu-i venea ns ideea aceea ateptat, Chopin ncepu s rd. Dar nu s-ar fi micat
din loc pentru nimic de pe lume.
Dup ce nchise ua, Juana naint spre el, repede.
Chopin se fcuse ghem, tremurnd.
Juana i zmbi i Chopin nu mai rse.
Fata l lu de mn, i Chopin pru speriat ca o fiin creia i se ntmpl o catastrof
neprevzut.
Trecur cteva minute de tcere, apoi Juana l ntreb:
N-ai s-mi spui nimic, Chopin?
Da, se petrec lucruri noi pe aici; mai e cineva n subterane!
Juana tresri i nglbeni.
Ct despre Chopin, el surdea fericit, ca cineva care, deodat, a gsit lucrul cel mai interesant
i a izbutit s fie ct mai seductor.
Nu te ntreb de lucrul sta, zise Juana fcnd pe suprata.
Atunci ce? fcu Chopin, mirat c spusele lui n-o cuceriser dintr-o dat pe fat.
Nu tiu dar, credeam Mi se prea c am vzut c m priveai cnd treceam dar,
poate, m-am nelat nu m priveai pe mine?
Oh! ba da! strig Chopin.
Ei bine! Am crezut c ai avea s-mi spui ceva, i cum nu veneai tu la mine, am venit eu la
tine! Asta-i tot.
Asta-i tot? repet Chopin.
Vrei s-i spun? urm Juana, dup o mic tcere. Ei bine, eu tiu c tu mori de poft ca s
m srui.
Chiar c am i pariat pe dou urechi de porc, prjite, c am s te srut. Numai aa, n
glum. Aa ceva nu se poate ntmpla.
i Chopin arunc, spre fat, o privire stranic de speriat, dar plin de patim.
nfrnndu-i dezgustul pe care i-l inspira temnicerul, Juana se aez lng el, i trecu un bra
pe dup gt, i cu mna ei delicat ncepu s-i mngie barba roie, deas i aspr. Temnicerul
credea c viseaz. Nu ndrznea s se mite, de team ca visul s nu piar. l treceau fiori din
cap pn-n picioare.
Deodat, Juana i opti cteva cuvinte la ureche. Chopin csc ochii mari i bolborosi:
Cum? n odaia ta?
Da! strui Juana. i am s vin s te iau.
La noapte?
Tocmai cum i spun!
Se fcu iar tcere, timp n care, Chopin, plecnd capul, i rumega fericirea nemaipomenit,
care dase peste dnsul.
Urechile i vjiiau, din cnd n cnd se uita pe sub gene la fat, ca i cum ar fi vrut s fie sigur
c era acolo.
Juana urmrea ngrijorat efectele otrvii pe care o vrsase n acea inim slbatic i naiv.
Cnd crezu c e sigur de victorie, ea urm cu vocea care-i tremura fr voie.
i pun ns o condiie.
O mie de condiii! mormi Chopin.
Una mi e destul i iat-o: Sunt curioas vreau s vizitez subteranele Cnd te
vedeam Chopin, nimeni n Luvru nici chiar regele nu mi se prea aa de frumos ca tine
Chopin oft ca un bou pe care-l ucizi.
Dar, vezi tu, a vrea s te vd n subterane n exerciiul funciunilor tale grozave trebuie
s fii ntocmai dup cum te-am nchipuit eu
E lesne, fcu Chopin, plin de mndrie. i e drept, c nimeni printre cei mai tari, i cei mai
viteji, n-ar putea ndeplini meseria pe care o fac eu aici.
Juana se nfurie.
Dar cuvintele acelea groaznice ale temnicerului, o nsufleir i mai tare, cci de data asta l
apuc de gt cu amndou minile.
Chopin! opti ea, dac vrei s te iubesc, dac vrei s fiu a ta, trebuie s-mi deschizi ua
de la prizonierul care e la nr. 5.
Chopin sri n sus, zbiernd.
Imposibil! Nu m-ar atepta dect spnzurtoarea i, poate, ceva i mai ru Nu Las-
m Srii! Ajutor!
Strngerea braelor Juanei se fcea tot mai blnd, mai drgstoas, mai puternic.
Protestele disperate ale temnicerului slbeau din ce n ce
*
* *
Marguerite! bolborosi Philippe, n genunchi, cu minile ntinse spre apariie.
Juana puse jos, ntr-un col, felinarul pe care i-l dduse Chopin, oprindu-se n ua temniei.
Apoi, ea se apropie de tnr i i lipi de buze gtul unei sticle plin cu ap rece i limpede.
Philippe bu cu lcomie.
Acum, murmur fata, iat un co de mncare. Iat, n cana asta ai de but. Mnnc i bea
pn te vei stura, cci mine sear am s vin iari i o s-i aduc alte provizii
Vorbind astfel, Juana luase mai nti un co pe care Chopin i-l trecea prin ua crpat, apoi
cana, i le depunea ntr-un col al carcerei.
Din nenorocire, Chopin nu vrea s-i las o facl, dar fii curajos i mnnc i bea
Marguerite, zise cu foc tnrul, mi-e foame de mncrurile tale, mi-e sete de srutrile tale,
i n-am nevoie de facl cci tu eti nsi lumina pentru mine
Inima Juanei zvcni chinuitor.
Nu sunt doamna Marguerite, zise ea. Nu m cunoti, din nenorocire! De unde s m
cunoti? Cum erai s m bagi vreodat n seam? Haide! curaj Trebuie s plec acum
Marguerite! horci Philippe, nu m prsi, nu pleca!
O apucase pe fat de mini i i le strngea nervos.
O idee i trecu prin minte Juanei. Ea se aplec spre prizonier, cercetndu-i faa ncordat,
ochii rtcii, i strig nspimntat:
E nebun! A nnebunit nenorocitul!
Philippe i ddea drumul pasiunii lui n jeluiri sfietoare, amestecate cu strigte de bucurie.
Spunea tot ce suferise.
Spaima o ptrundea pe Juana din ce n ce, nebunul se exalta.
Te rog! optea Juana. Linitete-te, te rog din suflet Nu sunt regina!
Deodat, Philippe tcu. Privi fata mai cu bgare de seam, i vorbi:
ntr-adevr, nu eti Marguerite!
O licrire de judecat i strfulger, fr ndoial, n acel moment negura minii, cum lanterna
Juanei lumina ntunericul temniei unde se petrecea o scen stranie.
Nu privi n mine dect pe umila sa slujitoare, dar crede-m, totui, gata s fac orice ca s te
scap.
Philippe dAulnay czuse pe gnduri.
Dduse drumul minilor Juanei.
Vrei s-mi vii n ajutor? zise el, deodat. Ei bine, du-te i-i spune regelui Ludovic c vreau
s-i vorbesc Du-te i-i spune regelui, c Philippe, senior dAulnay, vrea s-l vad.
Regele? opti mirat Juana.
Da, regele! fcu Philippe nerbdtor. Ce atepi? De ce nu te duci, s-l chemi?
Mine! i fgduiesc c mine
Nu! Acum, ndat! strig Philippe. Oh! zice c vrea s-mi vin n ajutor, i-mi refuz
singurul lucru pe lume, care s m mai poat scpa!
Poate s te scape acest lucru? zise Juana, rsuflnd greu i cu totul ncredinat c, n
minutul acela, prizonierul era lucid.
Dac l vd acum, rspunse nebunul, n-am dect s spun o vorb i suntem salvai cu toii!
Juana ovi o ultim dat, dar ceea ce se petrecea cu sufletul ei era grozav.
i trebuia un curaj stranic, ca s ndrzneasc s ptrund pn la regele Franei.
Aadar am s mor! urm Philippe, amrt.
Nu! nu! zise Juana care ncepuse s plng. ntmpl-se orice, n-o s se poat spune c n-
am fcut tot ce am putut, ca s te scap.
Juana iei repede, vioaie i uoar, ca purttoarea speranei.
Chopin nchise ua. Carcera se ntunec, i gndurile lui Philippe se nnegurar iari.
De-abia dispruse Juana, i bietul nebun i uit c ceruse s-l vad pe rege. Nebunia i
nvlui iar creierul i opti cu foc:
Ea a venit! Marguerite a fost aici Se va napoia. Mi-a jurat-o! Dac a putea numra
minutele care m despart nc de ea!
Trecu un ceas, sau dou.
Cnd a fost aici? se ntreba nebunul. Ieri? sau mai demult? E mult de atunci! Mi-a jurat
c se ntoarce Ce lungi sunt minutele pentru cine ateapt! Oh! Iat-o!
Un zgomot de pai i de zvoare trase puternic i intrar doi oameni n timp ce mai muli
arcai se niruiau de-a lungul zidului, n galeria ngust, i temnia se umplu de lumin. Cei doi
oameni erau regele i contele de Valois.
Philippe i privi mirat.
Cine suntei? ntreb el.
ntrebarea e hazlie! strig Ludovic. Haide, eti hotrt acum s-mi spui numele aceleia
care m trdeaz? Voi putea afla secretul acelor hrtii pe care le-ai ars la Turnul Nesle?
Ascult! Ai ndrznit s te mpotriveti regelui tu! Ai ndrznit s ridici mna asupra mea i
iert totul dac vorbeti.
n clipa aceea, printre arcaii care pzeau ua, se strecur un om, care, fr ndoial,
putea s intre pretutindeni, cci soldaii l lsar s treac cu un fel de team respectuoas.
Era Stragildo
El i vr capul pe u i ascult ce se vorbea.
S vedem, zicea regele. Cine te-a arestat? Cine te-a aruncat n carcera aceasta? Te voi
ierta, auzi tu? i voi da drumul, dac vei consimi s vorbeti, s spui regelui tu adevrul!
Philippe dAulnay l privea ciudat. O munc grozav se dezlnuia n mintea lui. n capul lui
nu era dect un haos. i n haosul acela, un fulger, o singur lumin sinistr se nvluia.
Philippe era nebun i n clipa aceea, i ddea seama de nebunia lui!
l recunoscuse pe rege!
Philippe pricepea c dintr-un minut ntr-altul era s recad n aiuriri, c raiunea i scpa
puterii lui de supraveghere
Oh! atunci oare fiecare din cuvintele lui incontiente nu era s fie o acuzare grozav
ridicat mpotriva Margueritei?
Vorbete! strig din nou Ludovic Pentru Dumnezeu, vorbete odat! Sau pun s te
jupoaie de viu, i te dau cinilor?
Regele! i zise n gnd Philippe, nspimntat. Soul Margueritei!
El se vr n colul temniei sale, se ghemui cu capul n mini, astupndu-i urechile ca s nu
aud. i nchise ochii s nu vad, i strnse dinii s nu vorbeasc! i, totui, simea c n-o
s poat tcea!
Simea cum cuvinte de dragoste stau gata s-i scape dintre buze!
Nebun de necaz, Ludovic l zgudui de umeri.
Vorbete! url el. Numele! Numele aceleia pe care-l tii! Numele aceleia care m
trdeaz i care e amanta ta! Mii de draci! Vorbete sau te omor!
Deodat regele se trase napoi, cu un strigt de groaz
i Valois chiar, Valois care nu era milos l imit.
Strigtul l repetar i arcaii, care vedeau ce se petrecea
Stragildo nglbeni
ntr-adevr era groaznic ce se-ntmplase. Era una din viziunile acelea nspimnttoare, cum
se pot ntrevedea numai n delir
Philippe dAulnay se sculase
i, pe faa lui ca de cear, gura-i apru nsngerat, roie i, n acelai timp, din gur czu
jos o bucat de carne nsngerat.
Dintr-o muctur furioas, Philippe dAulnay i tiase limba, ca s nu denune pe
Marguerite de Bourgogne! Se prvli la pmnt, leinat!
*
* *
Sire, zise Valois lui Ludovic cnd se napoiar n apartamentul regelui, m nsrcinez s-i
smulg acestui om mrturisirile trebuincioase; de-ar vorbi sau de-ar scrie, l voi sili eu s
druiasc numele pe care-l cutai! V cer numai autorizaia s pun s-l transporte pe om la
Temple, unde l voi avea la ndemn.
F-o, Valois! rspunse regele.
Dup cteva minute, mereu leinat, Philippe dAulnay era aruncat ntr-o cru i dus la
Temple.
Acum, murmur contele de Valois, tu nu mai poi spune nimic mpotriva mea, Marguerite,
cci am o arm grozav contra ta!
i, punndu-l pe prizonier n loc sigur, Valois se grbi s se ndrepte spre Curtea Minunilor,
ca s asiste la asalt.
i Ludovic se pregti s ncalece. Dar, nainte de a pleca, ntreb dac regina dormea, i
cum i se rspunse c Marguerite, ngrijorat de toate zgomotele acelea, era n oratoriul su, el
se ndrept ntr-acolo
Marguerite sosise tocmai atunci.
O nfiorase dar o i linitise, cele ce-i istorisise Stragildo, aducnd-o la Luvru. Deci, l primi pe
soul su cu fruntea senin.
Ludovic, care, n toate expediiile, oricare ar fi fost ele, nu vedea dect o partid de plcere, i
propusese s asiste la distrugerea Curii Minunilor, precum i la spnzurarea lui Buridan i a
celorlali rzvrtii.
Iart-m, Sire! ncepu Marguerite, nglbenind. Nu sunt dect o femeie i toate
mprejurrile brutale mi fac ru. M voi ruga pentru Voi, Sire
Da! zise Ludovic, strngnd-o n brae cu pasiune. Eti cea mai blnd dintre femei! i sunt
foarte fericit, Marguerite, s fiu iubit de un nger ca tine! Adio, dar! Ndjduiesc, c voi veni
peste cteva ore ca s-i anun c toi rzvrtiii aceia mizerabili sunt mori
Dumnezeu s te apere, Sire!
Ludovic al X-lea plec.
Marguerite simea c se sfrea. Ea nu se mai gndea nici la rege, nici la Philippe dAulnay,
nici la ameninrile lui Mabel.
S-a sfrit! gemu ea, nspimntat. Buridan o s moar. Nimic nu-l mai poate scpa!
Nimic! Oh! ba da! Mai e o ndejde! nc aceast ncercare!
nfrigurat, Marguerite se apuc s scrie urmtoarele rnduri: Buridan, vrei s scapi, a ultima
oar? Vrei s trieti n bogii, onoruri, i putere? Reamintete-i ce i-am spus la Turnul
Nesle! Ce-i ofeream atunci, i ofer i acum. Peste cteva ore vei muri. Momentul e suprem.
Dac vrei vei spune: da! aceleia pe care i-o trimit. Restul m privete!
Marguerite ndoi hrtia fr a o semna, nici pecetlui. Apoi se ndrept spre un scrin, de unde
trase o cutie.
n acea cutie, erau mai multe pergamente albe cu pecetea regal, purtnd semntura regelui
Franei.
Ea lu un pergament i scrise deasupra semnturii:
Ordin de trecere purttorului prezentelor.
Apoi, sun.
Juana apru, nc emoionat de ceea ce ndrznise s fac de vizita ei la Chopin, de
aceea la Philippe dAulnay i la rege. Ea nu aflase nc cele ce se petrecuser ntre Philippe i
rege; de asemenea, nu tia c prizonierul fusese transportat la Temple.
Juana, i zise regina, ia acest bilet i ascunde-l n sn.
Fata se supuse.
Acum, urm Marguerite, iat un ordin de trecere semnat de rege. Cu acest pergament vei
strbate prin cordonul trupelor ornduite de paz n jurul Curii Minunilor. n acea Curte a
Minunilor, l vei gsi pe Jean Buridan. i vei da biletul pe care-l pori n sn i te vei napoia s-
mi spui ce a spus? Dac nu te vei ntoarce pn la ziu, sunt pierdut, Juana mea.
Juana plec pe dat. Am spus c dnsa o iubea pe regin cu o dragoste adnc i sincer.
III. ORDINUL DE TRECERE
Dup ce optise cteva cuvinte, la picioarele Turnului Nesle, omului care atepta acolo,
Mabel se ndeprtase.
S-a vzut ce i se ntmplase elveianului.
O ndoit lovitur de pumnal a lui Stragildo i omul rmase ntins, pe mal, unde Stragildo l
lsase, fie din nepsare, fie c era grbit s se duc la regin.
Dup ce trecuse Sena, ea se ndreptase spre Curtea Minunilor ca s-i renceap o ultim
ncercare nebun de a ptrunde la Buridan.
Dup cum spusese i reginei, Mabel petrecuse trei zile i trei nopi ncercnd s se strecoare
prin linia arcailor, care ncercuiau Curtea Minunilor. Respins de peste tot, s-a vzut la ce
hotrre o mpinsese dezndejdea i c o cutase pe regin la Luvru i apoi la Turnul Nesle.
Mabel ieise din Turn i mai dezndjduit dect venise. Din clipa aceea pieirea Margueritei fu
hotrt n inima ei. Nu mai vedea nici un mijloc de a-i salva fiul. Nu mai gsea nici un mijloc,
s-l vad pentru cea din urm dat.
Cu toate astea, mpins de un fel de instinct, ea se apropiase de Curtea Minunilor. Cu ct
nainta, cu att vedea mai muli soldai nirai de-a lungul strzilor, stnd gata s porneasc la
lupt. n clipa aceea, ridicnd capul printre acoperiurile aproape alturate ea zri cerul
luminndu-se. Se revrsau zorile.
nc un ceas, se gndi Mabel, i totul se va sfri.
Ea i urm drumul i se izbi, n fine, de o patrul de soldai care nchidea trecerea uliei n
care se gsea. Acolo era i un ofier, i Mabel tresri recunoscndu-l pe Geoffroy de Malestroit.
La deprtare de o sut de pai, ulicioara ddea ntr-un fel de curte unde totul prea pustiu i
ntunecat: era Curtea Minunilor.
Copilul meu e acolo! gndi Mabel. E acolo, plin de via nc, i peste o or totul se va
sfri!
La o parte! strig un arca.
Cu furia dezndejdii, Mabel se repezi nainte strignd:
Senior de Malestroit, ascultai-m, vin din partea reginei.
Soldaii ncruciar suliele i una dintre sulie i sfie umrul. Ea nu-i simi rana. Privea cu
ochii rtcii spre Malestroit, care nainta spre dnsa i o ntreb:
Vii din partea reginei?
Da! ngim mama lui Buridan. Adic nu! Am s v spun adevrul. Ascultai-m,
seniore.
mi pare c, ntr-adevr, te-am mai vzut femeie.
M-ai vzut la regin. Sunt camerista ei Mabel.
Geoffroy de Malestroit, soldat grav dar superstiios, ca toi cei de pe vremea lui, se trase doi
pai napoi, cci Mabel trecea nu numai drept depozitara credincioas a secretelor reginei, ci i
drept una din acele fiine care avea legturi cu puterile infernale. i, cum Mabel ncerca s
prind mna ofierului, el strig:
Nu te atinge de mine, femeie!
N-am s v ating, bolborosi nenorocita, dar ascultai-m! Suntei unul dintre cei buni
printre cei de la curte. Cred c o s v fie mil de mine!
Mabel i mpreun minile, rugtoare. Mirai soldaii asistau la acea scen pe care o luminau
torele nfipte din loc n loc.
n sfrit! zise Malestroit. Ce vrei?
Un lucru foarte simplu: Lsai-m s strbat pn n Curtea Minunilor. Ce v pas de o
femeie mai mult sau mai puin, n prpdul care o s nceap
Malestroit ddu din cap i fcu un semn oamenilor care strnser rndurile.
Mabel observ acel semn i manevra soldailor. Un hohot de plns o nec.
Nici dumneavoastr n-o s v ndurai de mine. Ascultai-m am s v spun tot seniore.
Presupunei c suntei n acea Curte a Minunilor, presupunei c nuielele pe care le vedei
ngrmdite de jur mprejur, sunt pregtite s v ard i toi soldaii acetia ca s v rpun
Presupunei c mama voastr vrea s v vad, o ultim dat nainte de a muri
Malestroit tresri.
V nduioai? gri Mabel, stpnindu-i plnsul. Sunt mam, scumpe seniore. i fiul meu
e acolo. nchipuii-v c, de cnd avea ase ani, l-am vzut numai n dou rnduri i toat viaa
mi-am petrecut-o ducndu-i dorul c mi-am prpdit ochii plngndu-l. Nu v cer cine tie ce
favoare. Ce vreau? S m duc s mor lng fiul meu. Fie-v mil, monseniore
Cum l cheam pe fiul tu? ntreb Malestroit, nduioat.
Buridan, rspunse Mabel.
Nu apuc s pronune acel nume, repetat n oapt de arcai, c i pricepu c-i nchisese
singur drumul, i se blestem c nu putuse s ascund numele lui Buridan.
Arcai, strig Malestroit, gonii-o pe femeia asta.
Vreo cinci-ase soldai se aruncar asupra ei i ndeplinir ordinul ce li se dase.
i tu! strig Mabel, blestemat s fii! i s mori printre cei dinti, sub loviturile bandiilor din
Curtea Minunilor!
Malestroit nglbeni i voi s mai dea un ordin. Dar, respins cu lovituri de sulie, din soldat
n soldat, ca o minge, Mabel era departe acum.
Ea se ndeprt, rtci ctva timp mhnit, murmurnd nedesluit, cnd rugmini, cnd
blesteme.
Deodat se pomeni n Strada Froidmantel, n faa vechiului hotel dAulnay i se opri acolo.
Aici, gndi ea, tresrind, l-am ntlnit prima dat. Aici mi-a spus c-l cheam Jean.
Nenorocit ce sunt! Cum de am putut s-i spun cuvintele blestemate, care trebuiau s-l atrag
n capcana Margueritei!
i ascunse faa n mini i ncepu s plng. Deodat, i se pru c un pas uor trecea pe furi,
prin apropierea ei. i deschise ochii i, la zece pai de dnsa, zri o tnr care nainta repede.
Juana! gemu nbuit Mabel. Unde se duce oare, la ora asta? Cu ce nsrcinare infam?
Recunoscnd-o pe Mabel, fata se oprise.
n starea de tulburare n care se afla, Mabel, rumegndu-i gndurile de rzbunare mpotriva
Margueritei, apariia neateptat a Juanei i strni ceva ca un simmnt de plcere. Ea gndea
s loveasc nu numai n regin, dar i n cei care o serveau cu devotament, adic n Stragildo
i pe Juana.
Fata naint cu ndrzneal. Cnd ajunse lng dnsa, Mabel o apuc deodat de amndou
minile i i le strnse cu putere.
Tu aici, micuo Juana? scrni Mabel, cu un rs dumnos. Unde te duci? Pe ce nenorocit
l mai caui s-l tragi n plasa desfrnatei?
Oh! ngn Juana, m sperii! Nu te-am vzut niciodat aa. Las-m. Trebuie s
ndeplinesc o porunc ce nu sufer nici o ntrziere.
O nsrcinare de-a reginei, nu e aa? fcu Mabel cu acelai accent batjocoritor.
Fr ndoial, rspunse Juana, care-i venea ncet n fire. Nu e regina stpn noastr?
Nu i-ai dus i dumneata, de o sut de ori, scrisorile? Dac ai fi fost adineauri la Luvru, te-ar fi
nsrcinat pe dumneata s te duci n locul meu.
Ei bine, s-a fcut! . M nsrcinez, zise Mabel cu rutate, fr alt idee, de altminteri, dect
s stnjeneasc orice proiect al reginei.
Imposibil! zise Juana. Las-m s trec.
Mabel strnse i mai tare minile Juanei i strig:
i eu, m-am rugat cu foc, ca s m lase s trec, i am fost gonit. La rndul meu i zic: Nu
vei trece.
Ce? Eti nebun? i spun c scrisoarea e grabnic. i spun c, dac regina o afla c m-
ai ntrziat, te-ai putea ci. Oh! dar m faci s sufr! Las-m!
Scrisoarea! O vreau!
Poi s m i omori.
Oh! Aadar e lucru serios! Haide, Juana, supune-te de bun voie sau o s mori i tu, ca
toi nenorociii care s-au apropiat de desfrnata de la Turnul Nesle, i ca i dnsa chiar.
Juana ip ngrozit i se uit repede n juru-i. Strada era pustie. Pe Mabel, parc o prinsese
un fel de nebunie. Faa i se mbujorase. Prea stpnit de o criz de nervi, de furia
ucigaului Pentru c fiul ei era s moar, n sufletul ei, adnc rnit, de ani lungi de durere i
de ur, nu mai erau dect ndemnuri de moarte.
n mintea ei ncordat nu mai erau dect gnduri de distrugere. Ea dase drumul unei mini a
fetei, i cu mna ei liber i cuta pumnalul, pe care-l purta la bru, ca toate femeile de rang, din
vremea aceea.
Vrei s m ucizi? ngim Juana, zpcit de spaim.
Fr s rspund, Mabel i ridic arma.
nc o clip i jungherul i-ar fi strpuns snul fetei. n minutul acela Juana cotrobi repede
sub mantie, scoase dou hrtii, nvelite una ntr-alta, i i le trecu lui Mabel.
n micarea pe care o fcu aceasta ca s le apuce, Juana se smuci i se puse pe fug ca o
cprioar urmrit de haita de lupi.
Mabel rmase tmpit, cu hrtiile n mn, cu ochii dui dup Juana, care disprea la captul
uliei.
Trebuia s-o lovesc! strig ea. Vreau s-i omor pe toi! Apoi, privind pergamentul, ngn:
Fr ndoial, un bileel pentru vreun nenorocit. Cel puin el va fi salvat.
i cu acea nepsare plin de amrciune, pe care o pstra acum pentru tot ceea ce nu-l
privea pe Buridan, ea ls hrtiile s-i cad la picioare, apoi plec ncet.
De-odat se napoie repede, mpins de o idee ce-i trecuse deodat prin cap.
Trebuie s aflu mcar numele nenorocitului. Dac l-a putea scpa de tot! Eu, care am
dus attea bilete de moarte, trebuie s-l ntiinez pe necunoscutul acela, s nu cad n cursa
care i se pregtete
Se aplec i ridic hrtiile pe care le aruncase. Desfcu foaia care servea drept plic i, ndat,
privirea i se opri pe pecetea i semntura regal:
Ludovic, rege
Lsai s treac pe purttorul acestora! silabisi Mabel.
Sngele i se sui n obrajii att de palizi, de obicei.
Lsai s treac, urm ea, unde ns?
Unde trebuia s se duc Juana?
A doua hrtie o s-mi spun poate.
Dnsa o desfcu i o citi repede. n aceeai clip fu prins de un tremur spasmodic. O
bucurie nebun i strluci n ochi, czu n genunchi i strig:
Dumnezeu s-a ndurat de mine!
Acel bilet, era tocmai acela pe care Marguerite de Bourgogne l scrisese lui Buridan, i pe
care Juana trebuia s-l duc la Curtea Minunilor.
IV. CND SIMON MALINGRE I GILLONE CRED C VISEAZ
Vom ruga acum pe cititor s mearg cu noi, la Curtea Minunilor, unde sub conducerea
vechiului vagabond Lancelot Bigorne, veniser s se adposteasc, tovarii pe care ura sau
dragostea i nghesuiser n acea nfundtur: ura contelui de Valois, ura lui Enguerrand de
Marigny, ura regelui Ludovic Vicleanul, trei uri care, laolalt, erau mai puin primejdioase dect
amorul Margueritei de Bourgogne.
Cine erau acei tovari? Mai nti Buridan, care, dup ce se crezuse mult vreme orfan de
tat i de mam, i gsise, n sfrit, un printe: pe Valois. Dar ce fel de printe! Buridan,
care, dup ce svrise attea fapte eroice i dearte, pentru ca s-i regseasc pe logodnica
lui, Myrtille, fata lui Enguerrand de Marigny, i-o vzuse adus chiar la Curtea Minunilor, de doi
servitori al lui Valois: Simon Malingre i Gillonne, care ntreprinseser o lucrare mare, prin care
trdau totodat i pe Valois, n profitul lui Buridan i pe Buridan, n acela al lui Valois,
ndjduind s fie bine pltii de unul sau altul. Buridan, n fine, din simplu student la Sorbona
fusese ales rege al Curii Minunilor, dup cum o vom spune.
Alturi de Buridan, n clipele acelea, era Myrtille, blnda i plpnda fiin, care nu pricepuse
nimic din nenorocirile care o ajunseser i care nu nelegea pentru moment dect un singur
lucru: c-l iubea din tot sufletul pe Buridan i c, n sfrit, era la un loc cu logodnicul ei, ceea ce
era, pentru ea, culmea fericirii, dac fatalitatea nu l-ar fi pus, tocmai pe acest logodnic, pe picior
de rzboi cu tatl ei, Enguerrand de Marigny.
Ceilali tovari, refugiai la Curtea Minunilor, erau: Lancelot Bigorne, ciudat figur de
aventurier, spirit straniu, n care binele i rul se precumpneau n msuri egale, servitor
devotat al lui Buridan, pe care singur i-l luase drept stpn, obraznic i cinic, puin scrupulos,
foarte ndrzne, nesinchisindu-se de nimic, dar, la urma urmei, om destul de cumsecade. Apoi,
Riquet Haudryot i Guillaume Bourrasque, care, ocupaser mult vreme posturi oficiale, primul
ca rege al Basochei i al doilea ca mprat al Galilei, dar care, acum, nu erau dect nite
condamnai, capetele fiindu-le puse la pre, urmrii de agenii poliiei, ca i Buridan. n fine,
Gautier dAulnay, fratele nenorocitului Philippe, pe care cititorii notri l-au zrit ntr-una din
carcerele subpmntene ale Luvrului.
Gautier era foarte mhnit de dispariia fratelui su. Dup ce fusese aa de necjit pe el,
pentru c Philippe scpase, n dou-trei rnduri, viaa reginei, pe care el, Gautier, o ura, i dup
ce se certase cu el, onoratului Gautier i prea ru din suflet de fratele su. i, n gndul lui,
hotrse s-l caute, s-l gseasc i s-l scape, de cum va putea iei din Curtea Minunilor,
chiar de ar fi fost n minile Margueritei. Hotrrea aceasta l linitise.
i, apoi, Gautier era o fire tocmai potrivnic fratelui su. Philippe, o fire subire, grozav de
nervoas, era un om melancolic, sentimental i mpingnd la extrem logica sentimentelor sale.
Gautier dimpotriv, era un chefliu, un beivan, cam desfrnat i ar fi pufnit de rs, chiar cnd ar fi
fost cu treangul de gt.
Astfel erau deci personajele pe care trupele regale se pregteau s le atace.
*
* *
Intrm n Curtea Minunilor n momentul cnd Simon Malingre i cu Gillonne au adus-o pe
Myrtille lui Buridan, adic n vremea cnd Marigny postase cele cteva santinele mprejurul
Curii Minunilor, dar cnd, de fapt, nu ncepuse nc asediul. Aadar, Gillonne i cu Malingre
putuser s ptrund cu nlesnire, s-i ndeplineasc prima parte a programului lor, care
consta n a face s se ntlneasc cei doi logodnici att de lung vreme desprii. A doua parte
a programului, era s-l vesteasc pe Valois c-l va gsi pe Buridan cu Myrtille la Curtea
Minunilor. A treia parte era s pun s-l asasineze pe Buridan.
n momentul acela, Malingre i Gillonne socotir c ceea ce trebuia fcut deocamdat, era s
plece de la Curtea Minunilor, cci se temeau de ntrebrile lui Buridan i de explicaiile pe care
ar fi trebuit s i le dea.
Profitnd, deci, de clipa de emoie provocat n tot cercul lui Buridan de sosirea neateptat a
Myrtillei, Gillonne cu Malingre dispruser binior. Dup ce ieir din frumoasa locuin pe
care Hans i-o oferise lui Buridan, ei se ndreptar spre una din ulicioarele care erpuiau ca
nite brae n jurul capului unei caracatie.
Gillonne i Malingre peau ncet, ca nite burghezi care viziteaz un muzeu de grozvenii.
Gillonne surdea montrilor pe care-i ntlnea, i Malingre, foarte politicos, saluta pe
dezmatele cu snii goi, care-l priveau ca pe un fenomen.
Dar nu li se zicea nimic, i Gillonne se fia de colo-colo, mirndu-se.
Dar tii c-s drgui, haimanalele i ceretorii tia!
Ca i dezmatele astea, care sunt, de altfel, femei foarte cinstite, adug Malingre.
Ceea ce nu-i mpiedic de a rsufla uurai i mulumii cnd ajunser, n sfrit, n ulicioara
care trebuia s-i despart cu totul de Curtea Minunilor.
Atunci se puser pe fug, ntocmai cum fac copiii, care, cnd trec pe lng un buldog, umbl
ncet, de fric s nu sar asupr-le i care, cnd cred c nu-i mai vd, o iau la picior. Dar nu
fcuser nici douzeci de pai i Malingre se simi nfcat de picior i Gillonne de bra.
Malingre se uit la picior i vzu c era oprit de un crlig de fier.
Gillonne i privi braul i constat c era apucat tot de un crlig de fier.
n acelai timp, dou voci se rsteau, rguite i batjocoritoare.
Pe-aici nu se trece!
Malingre mai bg de seam c acel crlig care-l inea pe loc, nu era dect extremitatea unei
srme atrnat de piciorul ciunt al unui olog.
n vremea asta, Gillonne constat c acel care-o oprise pe ea, era cum am zice, mna unui
ciunt de amndou braele. Oamenii aceia fr de picioare i fr de mini se aezar n faa
celor doi fugari. Se nelege c ologul era aezat pe un fel de crucior, pe care-l conducea cu
repeziciune.
Malingre i scoase plria i salut, pe cnd Gillonne fcea plecciuni peste plecciuni.
Mna de fier a ciungului ddu drumul Gillonnei i piciorul de fier l slobozi pe Malingre. i cei
doi slui ncepur s vorbeasc mpreun pe nas:
Facei-v mil i poman! n numele Domnului i al Maicii Preciste, avei mil de doi
nenorocii, victime ale rzboiului.
Gillonne i Malingre scormonir grbii n pung i aruncar civa bani, pe care tlharii i
prinser din zbor. Apoi, mulumii c au scpat numai cu att, cei doi fugari pornir. Dar,
aproape n acelai timp, se simir iari prini i de data asta fiecare dintre ei, de cte dou
mini zdravene, dou mini de carne i oase, dar care preau i ele tari ca fierul.
Malingre i Gillonne se ntoarser, i, speriai, recunoscur pe olog care, gsind pesemne c
nu-i mergea destul de iute cruciorul, o pornise la fug n chip firesc, cu picioarele lui i pe
ciung care, de sub mantia-i zdrenroas, i scosese braele vnjoase.
Ce ncpnai! zise batjocoritor ciungul.
Vi s-a spus, odat, c pe aici nu se trece! urm ologul.
Malingre i cu Gillonne i rencepur saluturile i se ndeprtar de-a-ndrtelea, cu ochii
int asupra celor doi ceretori, dintre care unul iari nu mai avea brae i cellalt se instalase
din nou n cruciorul su. Cei doi asociai se napoiar n Curtea Minunilor i, zrind o alt
ulicioar pustie, se ndreptar grbii ntr-acolo. Dar, de-abia ajunser i cinci-ase orbi se
artar din ntunericul unei cocioabe pctoase i naintar cu minile ntinse, nehotri,
pipind i strignd jalnic: Fie-v mil!
n numele Domnului i al Sfintei Fecioare, facei-v mil i poman de nite biei orbi, fr
vedere!
Gillonne i Malingre se cotrobir din nou n pung i lsar s pice civa bani pe pmntul
noroios al oselei. Orbii se repezir, n genunchi i, ntr-o clip, monedele se fcur nevzute.
Malingre care era un zgrcit i jumtate, oft.
Gillonne admir ndemnarea cu care orbii gsiser moneda aceea micu, pe care ea, cu
ochii cei att de ptrunztori, n-ar fi izbutit, poate, s-o mai gseasc.
Dar, cum, de fapt, acetia nu erau dect nite orbi, Malingre i cu Gillonne se gndir la
acelai lucru: unul n dreapta i cellalt n stnga, ncercar s se strecoare binior, pe lng
ziduri.
Dar, atunci, orbii, apucndu-i de bra, fcur un zid viu, care se puse, ca o barier, n lrgimea
uliei i strigar:
Pe aici nu se trece!
Cei doi fugari ncepur s cread c visau un vis fantastic i se ntoarser, alergnd n Curtea
Minunilor, unde se mai potolir puin naintea nfirii linitite a puinilor locuitori ai acelui loc,
care se fceau c nici nu-i bag n seam.
Cutar o a treia ieire, trgnd cu coada ochiului n dreapta i n stnga, ca s vad dac
ologul, ciungul i orbii nu-i urmreau. Ulicioara a treia pe care o aleser, ca s-i asigure fuga,
le pru att de linitit, nct de data asta crezur c au scpat de ceretorime.
ntr-adevr, era un drum foarte panic, pe care nu se vedea dect un pitic srind pe osea, ca
un animal cu labele rupte, de parc ar fi cutat vreo gaur, n care s se ascund.
Un pitic! mormi Malingre; dac i sta mi cere de poman, l strng de gt.
Unde mai pui, urm Gillonne, c dac o merge tot aa, o s mi se goleasc punga.
Malingre naint ndrzne, pe drum, urmat de Gillonne, care devenise prudent.
Servitorul contelui de Valois, naint spre pitic, care, vzndu-l, privi cu fric i pru c
ncearc s se fac i mai mic.
Foarte bine! bolborosi Malingre. Iat unul cruia i e fric de noi! Loc! strig el! F loc,
strpitur! Sau te fac terci! Piticul scoase limba, apoi srind, deodat, n mijlocul oselei,
ncepu s strige cu glas rguit:
Facei-v mil! ndurai-v de un biet nevolnic, nalt numai de trei picioare, cu tocurile de la
ghete i prul din cap, cu totul!
i de data asta privirea piticului se fcu att de amenintoare nct Gillonne i goli toat
punga, pe cnd Malingre cutndu-i-o pe a sa, simi cu dezndejde, c n-o mai avea la bru.
ntinzndu-i braele, piticul i-o terpelise.
i atunci, strpitura urm linitit:
napoi! Pe aici nu se trece!
Prea e lat! strig Malingre, care, exasperat de pierderea pungii i sigur de a nvinge cu
uurin, i ridic pumnul, pentru ca s-l abat peste capul piticului, ce nu-i ajungea dect pn
la bru.
Dar rmase ncremenit de spaim
Pumnul nu-l atinsese pe pitic n cap, ci n burt! nlndu-se ca un resort, piticul se lungise
n chip nemsurat i se transformase ntr-un uria! Astfel c Malingre, care la nceput era nevoit
s se uite n jos ca s-l vad pe om, trebuia s priveasc acum n sus, ca s se ncredineze c
e acelai individ.
V-am spus c nu se trece prin regatul piticilor i al uriailor! zise omul, fr s se
supere.
Dai-mi voie, boier pitic! bolborosi Malingre.
Nu sunt pitic! strig ceretorul, ncruntnd sprncenele.
Dai-mi voie, boier uria! urm Malingre speriat.
Nu sunt uria, zise omul care imediat, se prefcu ntr-un om de statur mijlocie.
Gillonne cu Malingre, privir ncremenii la acea nou transformare. Dar deja, omul minune,
scurtndu-i iari talia, se fcuse la loc, piticul fricos, i numr linitit, pe genunchi, coninutul
pungii lui Malingre.
Dai-mi voie, domnule! blbi Malingre.
Nu sunt domn! zise cu asprime piticul.
Dar atunci cine eti?
Mi se pare cu toate astea c se vede ndestul: fac parte din breasla ceretorilor.
Ei bine! jupne ceretor, ai putea s ne spui pe unde am putea iei din aceast localitate,
care e ncnttoare, o recunosc, dar pe care cred c-am admirat-o destul, de data asta?
Pe unde vei vrea! zise omul, toate drumurile sunt libere, afar, fr ndoial, de drumul
piticilor i al uriailor.
Mulumim boier ceretor, rspunser mpreun, Gillonne i Malingre, ploconindu-se pn
la pmnt.
i afar de regatul orbilor! urm piticul, precum i de strada ciungilor i a ologilor!
O tim prea bine, zise Malingre napoindu-se urmat de Gillonne; dar, n fine, dac celelalte
trectori sunt libere
i afar de strada chiorilor, strig de departe piticul, i nc de trectoarea leproilor i a
buboilor! i a gheboilor i a guailor!
Dar, atunci ce ne rmne s mai facem, ca s putem pleca? url Malingre, care ncepea s
cam priceap c era cu mult mai lesne s intri n Curtea Minunilor dect s i iei.
Piticul nu le mai rspunse i cei doi tovari se pomenir, iari, n Curtea Minunilor,
zpcii, nspimntai, ntrebndu-se: pe ce cale aerian ori subteran ar putea scpa?
Dar, atunci, bgaser de seam c nfiarea Curii Minunilor se schimbase mult.
Plcuri numeroase stteau ici-colo, i-i priveau batjocoritor. ncercar s fac civa pai, i
fur nconjurai de o band de slui, de ciungi, printre care recunoscur i pe ciungul i pe
ologul de mai nainte.
Nu pe acolo! Nu pe acolo! strigar sluii, mbrncindu-i.
Astfel, cei doi nenorocii se pomenir n mijlocul unui grup de orbi, care ncepur s-i
mping urlnd:
Nu pe aici! Nu pe aici!
n sfrit, mbrncii, azvrlii din grup n grup, de la pitici la guai, de la leproi la uriai
Simon Malingre i Gillonne se pomenir aruncai peste ua unei locuine, care se nchise
ndat n urma lor. Nimerir ntr-o ncpere larg, dar prost mobilat, i unde lumina nu
ptrundea dect printr-o crptur cu gratii de fier gros.
n fundul acelei sli, un om sta pe scaun. i omul le vorbi:
Bine c ai venit! De un ceas v atept!
Lancelot Bigorne! strig Simon Malingre, i pe faa lui speriat se ivi un zmbet ciudat.
ntr-adevr, era Lancelot Bigorne. El pusese la cale toat comedia aceea a cror victime
fuseser Gillonne i Malingre. i urmrise cnd ieiser din locuina lui Buridan. n cteva clipe i
graie acelui soi de francmasonerie a Curii Minunilor, cei doi nepoftii fuseser semnalai,
cuvntul de ordine fusese dat.
Ne ateptai? ntreb Malingre, pe care prezena lui Bigorne l linitise.
Adic, de cnd cu faimoasa convorbire pe care am avut-o la Nol-Picioare-Strmbe, te caut
peste tot. Deci, zrindu-te adineauri, mi-am zis c venisei aici numai ca s-mi vorbeti de
afacerea aceea bun.
Ah!
i prezena stimatei Gillonne m-a ntrit n credina mea Oare, urm Bigorne, ngrijorat,
oi fi renunat la hum! Hi han! Cum spuneai?
Malingre privi repede spre Gillonne. Acea privire voia s zic:
Asta e o ntlnire neateptat! Cu ideea lui Bigorne suntem siguri de victorie! N-am
renunat la nimic, urm el cu glas tare. Din contr, proiectul meu s-a mrit, mbuntit, i
dezvoltat
Deci, a devenit un proiect important?
Da, mare Uite! Ca dealul de la Montmartre
Sau ca muntele Faucon, zise cu nepsare Bigorne.
Tocmai! rspunse Malingre, pufnind de rs.
Dar Gillonne pricepu fr ndoial aluzia la spnzurtoare, cci tresri, i fu aceea care
rspunse, privindu-l drept n fa pe Bigorne:
Acum! toat chestia e s tim dac Lancelot Bigorne mai e de-ai notri, sau dac renun
s mpart cu noi averea, pe care o vom ctiga.
Averea? Drace! Nu, nu renun. i chiar m grbesc s-o apuc, fie i de un singur fir de pr,
pe aceast zei capricioas, care pn acum nu mi-a fcut onoarea s m priveasc mcar
odat. Ia s vedem, ar fi vorba deci de?
Bigorne fcu gestul de a nfige pumnalul n cineva.
Da! opti Simon Malingre.
Buridan? ntreb Bigorne, optind.
Da! repet Malingre.
Lancelot i plec capul i czu pe gnduri
Gillonne urmrea cu bgare de seam, jocul acelui chip expresiv. Ct despre Malingre el
era sigur de izbnd.
n sfrit, Bigorne i ridic capul i zise:
Hi-han!
Ce, hi-han? fcu Malingre zpcit.
Nimic! E felul meu de a-mi vorbi, ca s m luminez. Ia s vedem dac-mi reamintesc
bine, ar fi vorba, cum zice jupnul Buridan, care a studiat ca s fie doctor, s punem un
silogism. Deci: 1 noi probm nobilului conte de Valois c, nici mai mult, nici mai puin,
Buridan e fiul su. Valois vrea, atunci s se scape de acest fiu suprtor. Aa e?
Bigorne, zise Malingre, totdeauna am fost de prere c eti un adevrat doctor.
Bine! Rmne concluzia: i facem vnt lui Buridan ad patres
i Valois ne pltete slujba de nmormntare! zise Malingre, rznd cu poft. Dar asta nu
e totul. Cu aceeai ocazie, frumoasa Myrtille
Stai! zise Lancelot, am ghicit. Aici vine un al doilea silogism, tot att de interesant ca cel
dinti. Nobilul conte de Valois e ndrgostit de Myrtille, care e logodnica lui Buridan. El tie c n
minutul sta, aceea pe care o iubete e n minile rivalului su. Suprimm rivalul i o ducem pe
duduie prinului. O ndoit lovitur. Deci un ndoit ctig. O ndoit slujb: nunt i
nmormntare.
Admirabil! fcu Malingre. Ce spirit ptrunztor ai! Nu ne mai rmne, Lancelot, dect s
trecem la fapt. n ceea ce-o privete pe Myrtille, treaba e ca i fcut: ea e n mna lui Jean
Buridan. i Valois tie de asta! Acum trebuie dar s-i facem cunoscut nobilului senior c nu
numai c acest Buridan e un rival fericit, dar c e i un fiu periculos, a crui existen nseamn
o primejdie perpetu pentru el. De aici ncolo, pricepi triumful nostru, din ziua cnd i vom duce-
o napoi pe Myrtille i-i vom spune: Monseniorul Buridan a murit!
Hi-han! zbier Bigorne.
Ce? tresri Malingre.
Nimic. De bucurie! D-i nainte, scumpul meu tovar!
Deci ne-am neles?
Perfect!
Ei bine, deocamdat trebuie s m duc, cu Gillonne, la Valois! zise Malingre, sculndu-se.
Haide Gillonne. Bigorne o s ne scoat din Curtea Minunilor fr s mai dm ochii cu orbii,
piticii, ciungii, ologii, uriaii, cocoaii, i mai tiu eu cu cine!
Un minut, zise cu snge rece Gillonne, care nu ncetase de a studia fizionomia lui Lancelot
Bigorne. Nu vreau s plec!
Ah! ah! zise Bigorne, i la rndul lui privi acea fa enigmatic.
Bine, drag! Eti nebun? zise Malingre.
Nebun ori nu, eu rmn! se mpotrivi Gillonne vorbind rspicat. Ce vrei? Mi-e drag
Myrtille, mititica! N-a vrea s-o fac s plng. Ascult Malingre, gsesc c averea cptat cu
preul sta ar fi foarte greu de dus n spinare
Haide, uite. S-a smintit! strig Malingre.
Nu vreau s m amestec n trdarea asta, urm Gillonne! Bietul Buridan merit s triasc
i nc s triasc fericit cu aceea pe care o ador! Nu pot s-l sufr pe contele de Valois, care
urmrete cu ura lui doi ndrgostii drglai care nu cer altceva pe lume dect dreptul de a se
iubi!
Oh! oh! se gndi Bigorne, cumtra asta e i mai primejdioasa dect pctosul de Malingre!
Ce viper! Ia s vd, dac a face-o terci cu totul?
Bigorne! strig Malingre. N-o asculta.
Ce am zis, e bine zis! urm Gillonne. Dac seniorul Buridan ar fi aici, i-a striga: Bag de
seam! Vor s te omoare. Vor s i-o ia pe Myrtille!
nmrmurit, Malingre o privi pe Gillonne, i Bigorne opti:
Vrjitoarea asta m-a priceput! Dragii mei prieteni, urm el, vd cu prere de ru c nu
v nelegei. Mi se rupe inima din pricina asta. Una vrea s rmn, s-l scape pe Buridan.
Cellalt vrea s ias din Curtea Minunilor i s se duc la ilustrul conte de Valois! Ce-i de
fcut?
S rmn Gillonne? hotr Malingre. Voi lucra singur numai cu tine, Bigorne!
Lancelot cltin din cap, ntristat.
Nu mi-ai spus c ai s te cstoreti cu Gillonne? zise el.
Da Dar ce-i cu asta?
Ei bine! Niciodat n-am s ndrznesc s v despart. Ar fi o adevrat crim plin de
remucri pentru mine! Mi-a pierde pn i somnul.
Duc-se dracului, Gillonne! bombni Malingre. N-o mai vreau! O gonesc!
Nu se poate! se mpotrivi Bigorne. Nu suntei nc cununai?
Bigorne se ndrept spre u. Malingre se ag de el.
Nu, nu! strig Bigorne. Nu pot s am pe contiin desprirea unor logodnici ca voi.
Aadar, rmnei mpreun. Cnd v vei nelege s-mi spunei!
i, mbrncindu-l pe Malingre, Bigorne iei repede.
Simon auzi zgomotul zvoarelor trase, i czu pe un scaun, nspimntat. Nu-i veni n fire
dect ca s-o ocrasc i s-o njure pe Gillonne. Dnsa l ls s vorbeasc, posomort i dus
pe gnduri. Apoi, cnd sfri, scrni scurt:
Dobitocule!
Cum dobitoc? tresri Malingre.
Nu vezi c Bigorne ne-a pclit? Nu simi c-i trup i suflet cu Buridan? Nu nelegi c ne-
a smuls secretul, vorb cu vorb i c suntem prizonierii lui?
Prizonierii lui? sri Malingre, speriat. Aadar, ciungii, orbii, piticii?
Oamenii lui pe care i-a pus ca s ne taie drumul i s ne mping aici unde ne atepta!

Suntem pierdui! murmur Malingre, nspimntat.


Nu nc! fcu Gillonne.
V. VEGHEREA ARMATELOR
Trecuser trei zile de cnd cu ntmplrile acelea, adic de la ntlnirea lui Buridan cu Myrtille
i de la prinderea lui Malingre i a Gillonnei de ctre Lancelot Bigorne.
Ajungem n seara cnd regina Marguerite se sui pe platforma Turnului Nesle, n noaptea
aceea cnd Juana se strecur n temnia lui Philippe dAulnay i cnd acelai Philippe fu
transportat, plin de snge, rnit, la Temple, unde Valois trebuia s-l supravegheze i s-l
sileasc s destinuiasc numele pe care regele voia s-l afle.
n cele trei zile, o ntmplare ciudat se petrecuse la Curtea Minunilor.
Prima zi a ntlnirii lui Buridan cu Myrtille trecuse ca o clip de fericire.
Iubiii aveau s-i spun multe. i istorisir ntmplrile, apoi de o mie de ori i puser
aceleai ntrebri, urmate de aceleai rspunsuri, i cum ntrebrile i rspunsurile acelor
uniforme nu aveau alt scop dect s asigure pe Myrtille c Buridan o iubea mai mult ca oricnd
i pe Buridan c Myrtille l adora ca i cnd era n Grdinia cu trandafiri.
Vom trece peste aceast conversaie, care pru, totui, prea scurt logodnicilor, dar care,
dimpotriv, ar prea prea lung cititorului. Orice ar fi, Buridan se detept seara din acel vis de
fericire, pe care-l visase treaz i atunci se gndi s-i ascund logodnica, adic s prseasc
ct mai repede nu numai Curtea Minunilor, ci i Parisul.
Dar, cnd Guillaume Bourrasque i cu Riquet Haudryot, trimii ca cercetai, se duser s
spioneze uliele nvecinate, ei bgar de seam cum Curtea Minunilor era nconjurat de
pretutindeni i nu era nici un chip de ieire.
Pentru Buridan lovitura fu grozav.
Imposibilitatea de a ncerca o ieire chiar cu arma n mn i fu demonstrat pe dat. Buridan
i petrecu toat noaptea cutnd chiar el o trectoare, dar se ncredin c orice ncercare ar fi
zadarnic. Erau asediai
Ce va nsemna asediul acela?
Nimnui din Curtea Minunilor nu-i trecea prin minte c acea cetate a ceretorilor putea fi
atacat. Se credea numai c Buridan i tovarii si vor fi somai s se supun, i c, dup o
demonstraie oarecare, arcaii or s sfreasc prin a se retrage, dup cum se mai ntmplase
de altfel, i n alte rnduri. Trebuiau s rmn nchii vreo zece, dousprezece zile.
i, apoi, hran se gsea din belug.
Curtea Minunilor era linitit.
Buridan se instal n locuina unde-l dusese Hans. Lancelot Bigorne, Guillaume Bourrasque
i Riquet Haudryot se aezar n catul de jos. Buridan cu Gautier dAulnay se mulumir cu
primul etaj.
Myrtillei i fu dat o odaie foarte curat, din pod, care avea avantajul s o izoleze de Curtea
Minunilor. n afar de asta, n cazul improbabil cnd regatul dArgot i al Egyptului ar fi fost luat
cu asalt, nvlitorii ar fi cuprins mai nti parterul, apoi primul etaj de sus, pn s ajung la
Myrtille.
Dup ce luar toate msurile de paz, nu le mai rmnea dect s atepte, i Buridan i
muca pumnii de nerbdare.
Dar a doua zi de diminea, Hans veni la el. n timpul nopii, Hans avusese sfaturi foarte
nsufleite cu grupul de ceretori. Ce se vorbise n acele conciliabule o vom afla.
Hans intr la Buridan, tocmai n vremea cnd acesta atepta cu nerbdare clipa cnd Myrtille,
sculat i mbrcat, l-ar fi putut primi.
Bun ziua, scump gazd! l ntmpin Buridan. Se pare c suntem prizonieri?
Fr s-i rspund, Hans l lu de mn i-l duse la fereastra care ddea spre curte i
deschise oblonul.
Privete n stnga, zise Hans.
Buridan se aplec peste prichici i se uit n direcia aceea.
Ce vezi?
Drace! Vd un maldr de sulie i fel de fel de arme ngrmdite. Cu ce-o s narmezi
dou regimente de a cror mpotrivire are atta nevoie regele nostru?
Bine. i ce mai vezi?
Vreo cincizeci de femei, i tinere i btrne i frumoase i urte, dar toate parc se ocup
cu acelai lucru.
Da, zise Hans, freac halebardele, ascut vrfurile sulielor i cerceteaz dac tiurile
pumnalelor sunt n stare bun.
Acum jupne Buridan, privete n dreapta. Ce vezi?
Drace! zresc alte femei ocupate cu ceva care nu se deosebete prea bine, dar pare c-
ar fi tot un lucru de rzboi
ntr-adevr, femeile acelea, Buridane, cerceteaz, la rnd, toate arbaletele pe care le
avem, i avem, doar, vreo dou mii. Ele nlocuiesc coardele de la arcurile stricate i pun n
micare trgaciurile i n faa noastr, ce e?
Mii de draci! Vd c cei din fa sunt ocupai s fabrice sgei n vrfurile crora se pun
oeluri. Hei! scumpa mea gazd, zise Buridan ntorcndu-se, vom avea rzboi, nu glum!
Aa se pare! zise Hans.
i cu cine, Doamne?
Pi, cu oamenii regelui Franei; cu acei ai seniorului de Chtillon i ai contelui de Valois;
cu al lui Malestroit i Trencavel, cu poliia, cu prefectul Prcy, cu ntreg Parisul; este o armat
ntreag; i, nc, o frumoas armat, comandat de primul ministru Enguerrand de Marigny.
Enguerrand de Marigny? zise nbuit Buridan. Tatl Myrtillei! se gndi el.
Enguerrand de Marigny, urm Hans. Chiar el conduce toat armata, care o s dea asalt
regatului dArgot. Civa de-ai notri au putut s se dea pe lng el. i spun: acest om e hotrt
s distrug Curtea Minunilor. Numai de n-ar fi stpnit de alt gnd, zise Hans, privindu-l int pe
Buridan.
Jean Buridan i plec fruntea o clip i czu pe gnduri. Apoi i ridic spre Hans acel cap
cu trsturi mndre, pe care rsrise o raz de ndrzneal i de sfidare:
Ai dreptate, zise el, Marigny e mpins de o idee: Enguerrand, ministrul a tot puternic, mai
tare ca regele, Enguerrand de Marigny, omul cel mai bogat al Parisului i al Franei, omul care
nu-i poate numra nici galbenii i nici servitorii omul care nu tie cte castele are, ei bine! n
viaa acestui om e un vierme care roade: ct voi tri eu, Enguerrand de Marigny nu va fi fericit
Ei bine! zise Hans, creznd c Buridan a sfrit.
Ei bine! Nu a strns Enguerrand toate aceste trupe n uliele vecine mpotriva Curii
Minunilor.
Dar contra cui?
mpotriva mea! zise Buridan.
La rndul lui, Hans czu pe gnduri. Un fel de nduioare amar se rspndi pe faa-i tulburat,
i roti privirea pe deasupra ntinsului careu neregulat, pe care-l forma Curtea Minunilor, i,
rezemndu-i mna puternic pe cercevea, murmur:
Sunt cincisprezece ani de cnd aceti oameni, pe care-i vezi, m-au ales eful lor. i cunosc
pe toi. tiu neclintita ncredere pe care o au n mine, ncepnd cu ducele de Thunes i cu
ducele Egyptului, pn la cel din urm vagabond. Dac trupele lui Enguerrand de Marigny ne
atac, ce mai mcel o s fie! Ci dintre oamenii aceia zdraveni, ingenioi, ndrznei, vor mai
vedea rsrind soarele de mine? Cte din aceste femei tinere vor mai fi n via peste dou
zile?
Acea nduioare care se ntiprise pe faa lui Hans se mai terse. Pumnii i se strnser. Ochii
i scnteiar. n clipa aceea Buridan vorbi:
E un mijloc cu care am putea nltura mcelul: Du-m la Enguerrand de Marigny i-i jur
c trupele regale se vor retrage pe dat.
Hans nu rspunse. Prea adncit n nite gnduri care-l duceau departe.
Da! ngn el, dar aa de ncet c Buridan nu-l auzi. Ce puteri rzvrtite, ce putere s-ar
putea mpotrivi puterii blestemate a nobililor dac cineva ar putea ti mai bine dect am tiut eu
s-o fac s-i atrag acea armat de ceretori!
Atunci se ntoarse ncet, spre Buridan, i-i zise:
Te-am primit aici ca pe un frate; i-am dat un adpost i-mi rspunzi cu o insult.
Buridan tresri.
Eti tnr, urm Hans, i, apoi i mintea i-e tulburat de dragoste. De altminteri insulta ta
era generoas, deoarece, propunndu-mi o fapt josnic, aveai numai intenia s scapi o mn
de ceretori i de desfrnate. Dar, afl un lucru, nu e un ceretor, i nici o femeie pierdut, care
ar primi s i se salveze viaa n schimbul laitii pe care mi-o propui. S nu mai vorbim! Ast
sear are loc o ntrunire general, n curtea asta, i acolo, n faa regatului ntreg, strns la un
loc, am s-i fac eu alt propunere.
Dup vorbele astea, Hans iei, lsndu-l pe Buridan ncremenit.
*
* *
Ziua aceea trecu ntr-o ngrijorare de moarte pentru Buridan. Dac ar fi fost singur, ideea unei
btlii l-ar fi oelit.
Dar acolo era i Myrtille! i, numai la ideea c tnra fat era s moar fr ndoial, Buridan
se simea paralizat, ceea ce dovedete odat mai mult, c amorul e piedica oamenilor de
aciune.
n sfrit, se nser.
mprejurul Curii Minunilor se auzeau zgomotele, cntecele i strigtele trupelor regale,
nerbdtoare s nceap lupta, i nfierbntate printr-o mbelugat distribuie de vin.
Cnd se nnopt, n Curtea Minunilor ncepu o micare ciudat. Trei strzi, n care ddeau o
mulime de ulicioare, alctuiau regatul Calicilor a crui capital era Curtea Minunilor. Aceste
strzi erau: Francs-Archers, Saint-Sauveur, i strada Pitres.
Din cele trei strzi, un val de brbai i de femei, ca nite ruri care-i ies din matc, se
ndreptau spre Curtea Minunilor. Se aprinseser trei focuri. mprejurul fiecrui foc fuseser
rnduite mese i bnci. Din loc n loc, ardeau facle. Puin mai departe de fiecare facl era
aezat cte un butoi. Pe mese, n jurul crora se aezau cei care soseau, care i cum apucau,
erau cni i cnie. Din cnd n cnd, cte un ceretor se scula, i se ducea s-i umple cana la
butoi, i turna de but celor de la masa la care era el.
n mijlocul pieii se nla prjina mpodobit cu sfertul de vit, zicem mpodobit cci pentru
oamenii aceia alctuia un adevrat ornament. La civa pai, ndrtul acelui scrbos steag, pe
nite butoaie goale fuseser sprijinite nite scnduri care alctuiau o estrad, pe care o luminau
mai multe facle i de unde se putea domina ciudata i ntinsa arie pe care ceretorii erau
strni.
O tcere relativ domnea n mulimea care nu se strnsese acolo pentru cine tie ce jaf, ci n
urma unui ordin, dat de eful lor suprem, adic de regele calicilor. Erau vreo cinci-ase mii de
brbai i femei, care se adunaser din toate prile. Toi se aezar n linite. Ducele de
Thunes, ducele iganilor, conii, breslaii, iganii, clerul lor, ntrii, haimanalele: fiine hidoase,
slbatice, zdrenroase, chipuri mohorte, tot ce avea lumea aceea nemaipomenit, fantastic,
fabuloas, alctuia un adevrat comar.
i, cu toate astea, toate chipurile acelea erau grave, toate privirile erau ndreptate spre
estrada goal n acel moment.
Deodat se fcu o mare tcere: Hans apruse pe estrad.
Statura lui uria, care se desprindea pe fundalul rou al torelor, era monstruoas. El privi
lung mulimea haimanalelor i a desfrnatelor.
Apoi, cu un glas care rzbtu pn n marginea Curii Minunilor, gri:
Burghezi, ceretori prefcui, fali mutilai, napani, orfani, pungai, bandii, breslaii
notri, v-am spus c, n faa trupelor regale, gata s ne atace, am s v fac o propunere. Iat-o:
Trupele regale n-au nimic cu noi. eful lor Enguerrand de Marigny n-are alt scop dect s pun
mna pe Jean Buridan, care e refugiat printre noi. Dac-l dm pe Jean Buridan pe mna lui
Enguerrand de Marigny, nu va mai avea loc atacul care ne amenin i ne vom pstra
drepturile i privilegiile, ntre care i pe acela de a face din Curtea Minunilor un teritoriu n care
arcaii poliiei nu au dreptul s intre. V propun dar s poftii aici pe eful poliiei i s-i dai pe
Jean Buridan
O tcere mormntal nghii propunerea ce li se fcuse.
Acei care gndesc ca mine, s se scoale n picioare! zise Hans.
Am spus c acolo erau strni cinci-ase mii de oameni, i toi oamenii aceia erau ceretori,
hoi, pungai, bandii, iar femeile erau nite desfrnate. Unele triau din depravrile lor, altele
din furturi.
Cnd Hans sfri vorba, din toat mulimea aceea se ridicar numai trei oameni. n aceeai
clip cei trei czur lovii de moarte. n fiecare grup din care fceau parte, avu loc un vuiet scurt
i groaznic, apoi din fiecare grup ieir cinci-ase ini, ducnd cte un cadavru. Unii se
ndreptar spre strada Francs-Archers, alii spre Saint-Sauveur, ceilali n strada Pitres.
Ajunser la primele linii ale trupelor regale i aruncar n mijlocul arcailor nmrmurii
cadavrele celor trei calici, care fuseser ucii. Apoi purttorii, linitii i slbatici, se ntoarser
la locurile lor.
Ei bine, Jean Buridan! strig atunci Hans cu glas tare. Ce crezi de aceti oameni fr
adpost, fr credin, fr de lege buni de dus la spnzurtoare i la rug, buni s-i priveti
mai cu seam cnd sunt expui la stlp i se strmb n dureri n faa burghezilor cinstii din
Paris, ceea ce amuz, ntotdeauna, pe oamenii cumsecade!
n vorbele acelea tremura o amrciune adnc, n tcerea care rsun prelung de moarte
Buridan, Bigorne, Bourrasque, Haudryot i Gautier dAulnay erau la picioarele estradei.
Rspundei, monseniore de Valois! zise Lancelot Bigorne.
M duc! zise Buridan. Da, eu, fiul lui Valois i vr bun al regelui Franei, m duc s spun
acestor bandii, ce idei am despre ei!
Se sui pe estrad.
n mulime se fcu un murmur de curiozitate. Numele lui Buridan trecu de la mas la mas,
din gur n gur.
Apoi se fcu iar tcere.
Calici din regatul Calicilor! zise el. Vrei s v fiu tovar?
O aclamaie zguduitoare rsun, se dezlnui, i urletul enorm al mulimii strbtnd uliele ca
vuietul vijeliei, fcu s se cutremure de spaim burghezii baricadai n casele lor, pe cnd
santinelele trupelor regale strigau: La arme!
ncetul cu ncetul, tcerea se restabili. Buridan urm:
Iat rspunsul meu, regelui Calicilor. Tlhari, femei pierdute, ticloi fr lege i credin,
fr adpost, buni de spnzurtoare i de rug, am vzut de aproape pe regele Franei i l-am
gsit la. Am vzut de aproape pe monseniorul, contele de Valois, unchiul regelui, i Marigny,
primul ministru al regatului, i l-am gsit crud. Am vzut-o pe Marguerite de Bourgogne, regina,
i am gsit-o infam. n clipa asta cincizeci de mii de parizieni se bucur de apropiata mea
moarte numai pentru c am ncercat s m apr mpotriva laitii, mrviei, cruzimii i infamiei
ntovrite mpotriva mea! Douzeci de mii de capete se gndesc cum s m dea pe mna lor,
pentru c au de ctigat bani, capul meu fiind pus la pre. Am cutat n clasele de sus ceea ce
face din om o creatur nobil, adic legea umanitii pe care legile celor puternici ncearc s-o
sugrume. i numai printre voi tlharilor, oameni fr lege, am gsit-o!
Tlharii se privir cu nemrginit mirare. i cuprinse un fel de mndrie slbatic.
Dar, s vorbim drept, ce era un tlhar?
Cuvntul lui Hans, repetat de Buridan, i definea: oameni fr lege.
Mai toi dintre oamenii aceia erau nite bestii; ns respectul gzduirii era unul din
sentimentele lor. i Buridan, emoionat, inspirat, poate de spectacolul grozav i impuntor pe
care-l avea naintea ochilor, atribuia acelei mulimi simminte pe care nu le avea dect el.
Haimanalele nu pricepur dect un lucru, c Buridan i luda. i ce era Buridan pentru ei? Un
om care inea piept tuturor forelor acelora mpotriva crora se luptau i ei: rege, minitrii,
prefect, arcaii poliiei
De ast dat, izbucni o furtun de aclamaii.
Buridan atepta pe estrad, n picioare, alturi de Hans care surdea ciudat.
Iat-l pe urmaul lui Valois, nhitat cu tlharii! zise Bigorne. Ei bine! Sfinte Barnab, asta-i
face chiar onoare lui Valois!
Hans fcu semn, i tcerea se restabili.
Calici, zise el, deoarece nu vrei s-l dai pe mna dumanului, pe Jean Buridan i pe
tovarii lui, trebuie s ne gndim la aprare. Mine, poate, Curtea Minunilor va fi atacat Ai
azvrlit o sfidare suprem autoritii regale, declarai rzboi primului ministru, prefectului, forei,
ordinii
Rzboi! Rzboi! strigar haimanalele, ntocmai cum strigaser i seniorii, ntrunii n
marea galerie a Luvrului.
Cci oamenii sunt aceiai peste tot pmntul i n toate vremurile. La fel se deteapt n ei,
instinctele mcelului, abia aipite de civilizaiile veacurilor.
La moarte prefectul i arcaii! strigar desfrnatele.
La spnzurtoare Marigny i Valois! urlar mieii i canaliile.
Ei bine, fie! Rzboiul! zise Hans cu glas tare. Dar e o lupt nou la care nici unul din noi
nu e obinuit. Noi tim doar s ne batem pe strzi. tim cum s ntindem cursa unde s cad
banii burghezilor. Dar nu tim s ne rzboim. Eu, regele Calicilor, declar c ne trebuie un ef:
un cpitan. Eu, regele Calicilor declar c m voi supune acelui om care ne poate duce la o
izbnd de unde privilegiile noastre vor iei ntrite pentru veacuri de-a rndul
Da! da! Un ef! i eu m voi supune lui! zise ducele Egyptului.
Un cpitan, care s ne ndrume! strig i ducele de Thunes.
Duci, coni, breslai, miei, calici! urm Hans. Acel ef este aici. Iat-l. E Jean Buridan!
Ura! Ura! Ura!
S triasc cpitanul Buridan!
Un urlet formidabil se ridic n vzduh.
i, n cteva parohii vecine, creznd c Parisul e atacat de calici, se traser clopotele care
sunar, prelung n noapte.
I-auzii-l pe popa de la Saint-Eustache, prietenul meu, care se roag pentru mine! rnji
Bigorne.
Fir-ar al dracului! url Gautier, electrizat. O s nvee Marigny s ne cunoasc!
Pe ei! zbierau Guillaume i Riquet.
La toate mesele, toate haimanalele erau n picioare. i n capul lui Buridan se nvrteau tot
attea vuiete ca i n aer! eful haimanalelor Tnrul repeta mereu, n gnd, vorba asta
ngrozitoare. Palid, posomort, tulburat de gnduri care se ciocneau, se contraziceau, el se
cutremura de groaz.
i, cu toate astea, nu zicea: nu!
Accepta acea cpitnie fantastic i scrboas care fcea din el un ef de bandii!
Pentru tine, Myrtille! murmur el. Ca s te scap! De-ar trebui s pier n mrvie chiar!
i cum sta, nemicat, aclamaiile se nlau mai puternice, mai slbatice.
Hans desfcu de la brul su o sabie scurt, pe care o scoase din teac i-o puse n mna lui
Buridan, ca un fel de semn deosebitor n mod mainal tnrul o lu. La lumina torelor oelul
scnteia
Atunci, ceretorii, iganii, bandiii, formar o coloan lung care defil n faa estradei, ciudat
combinaie de fiine zdrenroase i soioase, de fee hidoase i nflcrate, procesiune
nspimnttoare de unde porneau ameninri, strigte de moarte i aclamaii, n care se
amestecau claie peste grmad, femei tinere cu frumuseea vetejit, btrne care mormiau
blesteme i fceau semne cabalistice, uriai cu umeri de Hercule, pitici cu picioarele sucite i
totul trecea ca un torent care ar fi trt n drumul lui flori, strvuri, arbori, cadavre
Ura! ura! ura!
Triasc cpitanul Buridan!
*
* *
Buridan se napoiase la el, acas. Acea emoie grozav care-l strnsese de gt se calmase, i
cu un surs de sfidare murmur:
Cpitanul domnilor bandii! i ce sunt, la urma urmei cavalerii regelui dect nite bandii,
cu un pic de aur pe haine? ntr-o sear, cnd n-aveam bani, Bigorne mi-a propus s m fac
tlhar, i am vrut s-i tai urechile
i trecu mna peste frunte i tresri.
S-o scap! S-o scap cu orice pre! Voiam s m fac doctor! dar doctor n tlhrie Eu, tlhar!
Eu!
Pufni n rs i privi arma pe care i-o dduse regele Calicilor.
S-o scap! repet Buridan. i dac nu ajung s-o scap, s m sinucid cu spada asta,
nsemnul cpitniei i al infamiei mele O! Myrtille, pentru tine nfrunt moartea cu ce drept
a refuza infamia?
Vorbind astfel, el deschise repede ua odii n care locuia cu Gautier i, la lumina slab a
unei tore, o vzu pe Myrtille, care-l atepta
Fata se ndrept repede spre el
El o strnse n brae Myrtille tremura
Buridane, zise ea, ce nsemnau strigtele de moarte urletele acelea oamenii aceia la
lumina faclelor? Am vzut tot, am auzit tot, de sus M-am dat jos Buridane, scumpul meu
logodnic, ce se petrece?
Nimic care s te sperie dar, ai fcut ru c te-ai dat jos din odaia ta
Nu-i nici o primejdie! zise Myrtille. Nu mi-e fric. Dar, i spun c am auzit tot! Buridane, ai
s te bai! Buridane, arcaii regelui nconjur aceste case i vor s pun mna pe tine!
Ei bine! Aa e! i zise Buridan. Daca ai auzit, nu-i mai pot ascunde primejdia care ne
amenin.
O primejdie? murmur Myrtille exaltat. Nu era dect o primejdie, iubitul meu, s fiu
desprit de tine. Tot ceea ce ni se poate ntmpla mai grozav, n acest caz, e s murim
mpreun i, m poi crede, aceast primejdie e mai puin nspimnttoare dect cealalt
Buridan privea cu o mndrie nfocat pe fata delicat i ginga, care-i vorbea astfel, ca o
rzboinic din vremurile acelea barbare, cnd femeile, ca i brbaii, mnuiau sulia, pumnalul
sau securea.
Dar, n inima lui, tremura de acel curaj care-o nsufleea pe Myrtille. Si, ntr-adevr, Myrtille
adug ndat:
Buridane, deoarece tu trebuie s te bai, voi fi alturi de tine. Vreau s am i eu n btlie,
partea mea din primejdiile tale, i n-ai dreptul s m dai la o parte, deoarece trebuie s murim
mpreun.
i m indignam! se gndea Buridan, beat de fericire. M indignam c ajung eful tlharilor.
i numeam o infamie gloria de a salva o fat ca asta sau s mor cu ea! Myrtille, urm el,
vorbind tare, iubita mea, n mprejurarea asta, curajul tu trebuie s fie acela de a m lsa s
lucrez singur. Dac ne poate salva ceva, trebuie s ncerc acest noroc. Singur pot ncerca o
minune. Tu, lng mine, n lupt, nseamn moartea pentru amndoi
Myrtille cltin din cap cu un fel de energie dezndjduit. Se arunc n braele lui Buridan i
murmur:
Vorbeti astfel, cpitane Buridan, pentru c tu crezi c sunt o feti, pentru c m-ai vzut
sfioas i fr ndrzneal, dar i spun c te neli. Voi fi lng tine Buridane i fr s te
supr. Voi fi ca acele femei care vor s se bat, dar pe care nu le intereseaz lupta.
Buridan se nfior de eroismul plin de nevinovie, cu care vorbea Myrtille.
Dar, ea urm:
Voi fi lng tine, ca acele femei pe care, le-am vzut de la fereastra mea, pe cnd defilau n
lumina torelor. O, Buridane! ct de grozave erau! Cnd au ajuns n fundul Curii, lng maldrul
de pumnale, care strluceau n umbr, s-au aplecat i fiecare i-a luat cte o arm! Voi face ca
ele, Buridane! i eu, voi ridica arma care-mi va ajuta s te apr, sau s m omor peste trupul
tu, dac tu cazi.
Buridan fcea sforri grozave ca s-i pstreze linitea n faa acelei exaltri care-l nfiora i
pe el, i ca s-i pstreze sngele rece i s reziste beiei eroismului i a dragostei, care
izvorau din toat fiina tinerei fete
Myrtille, scump Myrtille, femeile acelea ducndu-se s se lupte, nu primejduiesc nimic din
ceea ce primejduieti tu!
i n ce primejdie pot fi eu, mai mult ca ele? ngn Myrtille.
Buridan rmase nehotrt o clip, mai nfricoat dect chiar fata, apoi rspunse ncet:
Myrtille, dac te amesteci n lupt, dac loveti cu pumnalul de care vorbeti, pe unul
dintre cei care vor s ne atace i dac acel om moare sub ochii ti, i se poate ntmpla ca
lsnd s-i cad privirea asupra cadavrului, s recunoti n el chiar pe tatl tu.
Fata nglbeni.
Ea se trase napoi civa pai, i ascunse faa n mini i Buridan o auzi plngnd ncet.
Atunci el lu de mn pe fiica lui Enguerrand de Marigny i, fr ca ea s i se mpotriveasc,
o conduse n camera ei. Apoi, pe cnd Myrtille cdea n genunchi i se ruga Sfintei Fecioare,
Buridan sta nfrnndu-i ndemnurile iubirii care clocotea n el i, linitindu-i gndurile, se
cobor n sala din catul de jos, unde i gsi pe tovarii lui.
Printre ei, mai erau i Hans, ducele de Thunes, ducele Egyptului i civa coni, breslai sau
membri de corporaii, personaje importante n ciudata ierarhie a regatului ceretorilor i al
bandiilor.
i acum, zise Buridan, deoarece sunt cpitanul vostru i voi locotenenii mei, s inem
sfatul de rzboi!
*
* *
Ziua care urm trecu fcndu-se pregtiri ciudate spre strzile Francs-Archers, Saint-Sauveur
i cea numit Pitres. Ele fur baricadate. i desigur c acele baricade erau astfel ntocmite c
ar fi putut s reziste luni de zile.
Deci, n urma consiliului de rzboi care se inu i n care Buridan i dezvolt planul, strada
Francs-Archers, cu toate c era strada principal, nu fu baricadat. Cu toate astea, n partea
aceea trebuia s se dea asaltul cel mare.
Se nser. Noaptea nvlui Curtea Minunilor, care era adncit n tcere.
Fiecare era la postul su.
Spre ziu, Buridan care lucrase toat noaptea n strada Francs-Archers, se ntoarse acas.
Totul era gata pentru o aprare dezndjduit.
Atacul avea loc n dimineaa aceea sau a doua zi? Sau mai trziu? Buridan nu tia.
Era gata ns. El credea c asaltul va avea loc imediat. ntr-adevr, haimanalele trimiseser
s spioneze, raportaser c trupele regale erau concentrate. Nu numai c ei credeau c lupta o
s aib loc, dar o doreau chiar!
Oricare ar fi fost rezultatul, el nsemna un sfrit, nfrngerea i moartea Myrtillei, sau victoria i
fericirea ei. Asta era situaia la sfritul nopii n acei zori de ziu cnd Marguerite de
Bourgogne atepta la Luvru rspunsul scrisorii trimise lui Buridan prin Juana.
Myrtille se ruga pentru salvarea tatlui i a logodnicului ei. n nchipuirea ce i-o fcea, n
ruga ei, dnsa vedea realizndu-se imposibilul: Enguerrand de Marigny ntinznd braele lui
Buridan.
Hans fcea o ultim inspecie baricadelor.
Gautier dAulnay se gndea la mijlocul de a-l regsi pe fratele su, i, dup ce l-ar fi regsit,
s-l scape, apoi s se ntoarc mpotriva Margueritei i s sfreasc cu dnsa, la nevoie, chiar
printr-o lovitur de pumnal.
Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot, juctori ptimai, jucau zaruri. Numai pentru c n-
aveau dect un singur galben, i-l mprumutau pe rnd, unul altuia, i-l ctigau tot pe rnd.
Neavnd altceva de fcut, Bigorne dormea.
O tcere mare domnea n Curtea Minunilor. Trupele regale preau c dorm.
VI. LIBERA TRECERE
Pe la orele cinci, de diminea, Buridan fu ntiinat c spre baricade, se observ o micare
de trupe, adic spre strada Saint-Sauveur i spre strada Pitres, pe cnd strada Francs-Archers
era linitit.
S fi mirosit cursa? se ntreb Buridan.
Se sui n odaia Myrtillei i o gsi n faa uii deschise, ascultnd i pndind.
A sosit ceasul nu e aa? ntreb ea.
Da! zise Buridan.
O emoie nemrginit l cuprinse atunci, n clipa cnd era s se despart de aceea pe care o
iubea, poate o desprire pe vecie. Cuta cuvinte s-o mbrbteze pe Myrtille, dar nu le gsea.
Palid ca moartea, ea i pstra nc acel zmbet de bravur, care-l electriza pe Buridan.
Dnsa vorbi:
Du-te, dac soarta noastr e asta. Buridane, n clipa asta suprem, cnd te vd poate
pentru ultima dat, adu-i aminte c te atept n pace i cu ncredere. Dac te ntorci, dac scapi
de condamnarea pronunat mpotriva ta dac eti nvingtor, gndete-te c din minutul sta
i fac sacrificiul, singurul sacrificiu pe care i-l pot face. Deoarece tatl meu te urte, deoarece
ntre voi e o lupt de moarte, deoarece ura tatlui meu e nedreapt i te iubesc n sfrit, pe
tine te voi urma Buridane. i cnd preotul ne-o binecuvnta, pe ct poate fi binecuvntat
cstoria noastr, vom pleca din Paris i chiar din Frana, dac Parisul i Frana sunt
primejdioase pentru tine. Dac nu te mai ntorci, dac pieri n lupt, mori linitit scumpul meu
logodnic, cci ceasul n care-i vei da sfritul, va nsemna i ceasul morii mele.
Buridan o asculta cu un fel de admiraie religioas.
Ea i stpni hohotul de plns, care o neca i urm extraordinar de linitit.
Dac te ntorci nvingtor, i dac soarta va voi ca Enguerrand de Marigny s cad sub
loviturile tale, atunci scumpul meu, vom fi desprii pe veci, desprii prin sngele vrsat. Jur-
mi Buridane, jur-mi c dac v vei ntlni fa n fa, spada ta n-o s-l ating!
Buridan ngenunche i zise:
Jur c nu-l mai ursc pe Enguerrand de Marigny! Jur c, n sufletul meu, nu-i port nici un
gnd de moarte printelui Myrtillei! Jur c, dac n lupt, ntmplarea ar face ca s se
ncrucieze spada seniorului de Marigny cu aceea a lui Jean Buridan, sabia mea se va apleca,
chiar de ar fi s mi se strpung pieptul. Eti mulumit, Myrtille?
Cu puterile sleite, Myrtille puse minile pe capul lui Buridan i gri:
Te binecuvntez pentru probele de dragoste pe care mi le dai. Te binecuvntez, iubitul
meu, pentru c mai bine doreti s fii unit cu mine prin moarte, dect s fii desprit pe vecie prin
sngele vrsat!
Buridan se scul.
Myrtille sttu puin la ndoial, apoi urm:
tiu rul pe care ea i l-a fcut. tiu c Marguerite de Bourgogne, regina Franei, a putut fi
acuzat de crim, de tine i de tovarii ti i c groaznica nvinovire e dreapt. E mama
mea, Buridane! Orice-ar fi fcut, orice-ar fi ncercat mpotriva ta i a altora, e mama mea!
Buridane, cru-o pe mama mea, cum mi-ai jurat c-l vei crua i pe tatl meu.
De data asta Buridan se cutremur, dar rspunse fr ovial:
Dumnezeu s-o ierte pe Marguerite de Bourgogne! Dac vreodat el ar narma braul cuiva,
care s fac dreptate contra mamei tale, va fi braul lui Ludovic, regele Franei i nu pe acel al
meu! Jur s nu ntreprind nimic, nici cu vorba, nici cu fapta mpotriva Margueritei de
Bourgogne, regina Franei!
O bucurie sublim se rspndi pe faa Myrtillei. Dar, pesemne, era sfrit de puteri, cci ea
ovi i czu n braele lui Buridan, care cu ochii scnteietori, opti:
Marguerite de Bourgogne! Enguerrand de Marigny! Am fcut fetei voastre un dublu
jurmnt, dar luai aminte! Dac ea moare, voi o vei fi omort-o, voi tatl i mama ei! i atunci
dac voi fi condamnat s triesc, fac aici un al treilea jurmnt, pe care-l fac pe capul copilului
vostru!
i fr ndoial acel jurmnt trebuie s fi fost grozav, cci cuvintele se stinser pe buzele
albe ale cpitanului Buridan de parc l-ar fi nspimntat chiar pe el.
Myrtille leinase.
Buridan a ridicat-o n brae i a lsat-o ntins pe pat.
Ohe! senior cpitane! strig n minutul acela o voce de jos.
Buridan recunoscu vocea lui Lancelot, i-i zise c dac Bigorne l chema, nsemna c
atacul era iminent.
Adio, Myrtille! opti el, plngnd.
Se aplec i srut acea frunte feciorelnic, apoi se repezi afar, fr s-i mai ntoarc
capul.
n minutul acela, se ntmpl ceva grozav.
Vocea lui Bigorne rsun iari strignd:
Ohe! cpitane, avem prizonieri
Buridan se coborse.
Un prizonier? zise el.
Sau, mai bine, o prizonier! zise Bigorne, cu o voce care i se pru ciudat lui Buridan. E
acolo! urm el, artnd sala cea mare de la parter.
Buridan se ndrept spre u.
Deodat, Bigorne l apuc de bra i-l opri.
Ce vrei? zise Buridan, care, n starea de exaltare n care se afla, se temu deodat de vreo
catastrof.
Stpne! zise Bigorne cu un fel de emoie pe care nu i-o vzuse niciodat. Adu-i aminte
de momentul solemn cnd ai ridicat sabia asupra unui om pe care-l aveai sub picioare. Spada
era s loveasc. Omul era s moar. Atunci te-am apucat de bra cum te apuc i acum, i i-am
zis: Nu omor pe contele de Valois, cci contele de Valois e tatl tu.
Buridan ncepu s tremure i, cu glasul nbuit, ntreb:
i, acum, ce ai de zis:
Adu-i aminte, rspunse Bigorne, ce i-am spus. i-am vorbit de o femeie
Femeia care, ntr-o sear, n strada Froidmantel, mi-a dat o ntlnire la Turnul Nesle?
Femeia care mi-a vorbit a doua oar la picioarele turnului cel mare de la Luvru, ca s m
atrag la Turnul Nesle! Mi-ai spus Lancelot, mi-ai spus c acea femeie era cuvntul se stinse
pe buzele lui Buridan.
El tremura convulsiv.
i-am spus c era mama ta! zise Bigorne. i acum, Jean Buridan, i acum fiu al contelui
de Valois i al Annei de Dramans, poi intra!
Mama mea? bolborosi Buridan.
i intr.
Mabel era singur n sal.
Buridan o vzu att de palid, cu o fa att de ndurerat i totodat aa de vioaie, nct simi
c i se moaie picioarele i se opri lng ua nchis. Numai c izbucni n plns, i ntinse
braele, instinctiv i zise:
Mam!
Mabel naint cu pai ovitori.
Dnsa voia s vorbeasc, dar, din gura ei nu ieea nici un sunet.
Buridan voi s nainteze spre ea, dar o cea i se puse pe ochi. Nu mai simi pmntul sub el.
I se pru c se prvale. Simi c i se rupe inima i, deodat, avu senzaia c dou brae
pasionate i duioase l apucau cu putere i blndee Avu acea senzaie necunoscut lui, c
capul lui nfierbntat, i se odihnea pe snul unei femei, care btea cu putere Avu acea
senzaie de vis, cum c redevenea copil, i c adormea ntr-o siguran blajin pe snul
matern Simi pe frunte picturi calde, dese, repezi, ploaia lacrimilor mamei i nelmurit,
pierzndu-i cunotina, el auzi aceste cuvinte:
Jean al meu! Fiul meu! n sfrit!
Clipele acelea, fr de asemuire, nu se pot descrie. Cuvntul poate vibra ori de cte ori emoia
omeneasc palpit n ce are ea mai nobil i mai sfnt, pe o scen de teatru, dup sentimentele
pe care le exprim, dar n scris rmne de cele mai multe ori rece. Vom zice dar numai c cele
dou ore care urmar, fur pentru Mabel i Buridan, adic pentru mam i fiu ceasuri neuitate,
dintre acelea de care omul, ajuns la adnci btrnei, i mai amintete cu nduioare.
Cele dou ore trecur, pentru mam i fiu, cu o repeziciune uimitoare.
Buridan uitase c mai era pe lume o Curte a Minunilor i c acea curte era asediat de toi
arcaii Parisului. Dar mama, Mabel, nu o uit.
Venise cu voina s-i scape fiul i voina aceea ncpnat i stpnea deocamdat oricare
alt gnd.
l privea cu foc pe fiul su i-l inea mereu de mn ca i cum ar fi vrut s se ncredineze c,
n realitate, era al ei. Mai cu seam, acum cnd minunea se mplinise, ea voia din tot sufletul s-
l scape pe Buridan.
Acum, urm ea, trebuie s pleci
S plec?
Fr ndoial. Dac rmi aici, te ateapt moartea. M-am strecurat printre trupe. Sunt o
mulime! O mulime! i apoi trupele n-ar nsemna nimic! Ceea ce-i mai grozav, vezi tu, cei
ce nu te-ar ierta, ceea ce nu poate fi nvins, sunt cei ce stau ndrtul trupelor
i cine sunt acolo, buna mea mam? zise Buridan cu un zmbet care ncerca s-o
liniteasc pe Mabel.
Mam! ngn ea, tremurnd. Mai zi-mi vorba asta.
Bun mam! repet Buridan, al crui surs se fcu i mai duios.
Vezi tu, n-am auzit de mult cuvntul sta. i, pricepi tu, norocul meu? Venind ncoace m
temeam. Mi-era fric s gsesc n copilul meu numai pe Jean Buridan. i iat c aflu un fiu,
dup cum mi-l dorea inima!
i eu de-ai ti de cte ori te-am dorit, mam! zise cu gravitate Buridan. i eu am suferit
mult, cnd a trebuit s scriu n registrele Sorbonei: Nscut din prini necunoscui.
Mabel se cutremur. Fcu un gest amenintor ca i cum ar fi ameninat pe cineva nevzut,
pe toi acei care creaser fiului su situaia aceea att de umilitoare.
Mizerabilii! bombni ea. Au s plteasc scump Dar n ceasul sta trebuie s ne gndim
la ceea ce-i mai urgent. Trebuie s le scapi din mini M ntrebi ce e n spatele armatei? E
regele, care-i vrea moartea, pentru c, urm ea cu mndrie, l-ai biruit la Turnul Nesle Valois
care-i vrea moartea pentru c (Valois, opti ea ntr-un hohot de plns tatl lui!) E
Marigny, i mai ndrjit. i deasupra tuturor, nvluindu-i cu umbra ei funebr, mpingndu-i cu
sufletu-i veninos, e Marguerite de Bourgogne! Trebuie s fugi, i spun!
S fug! Dar chiar dac a vrea, mam, chiar de-a dori s nltur printr-o laitate, o durere
pe care tremur de a i-o impune, cum a face?
Mabel scoase din sn un pergament i i-l ntinse lui Buridan.
Era ordinul de trecere, semnat i pecetluit cu tampila regal, pe care Marguerite i-l dase
Juanei.
Ct despre scrisoarea destinat lui Buridan, Mabel o rupsese i o aruncase.
Buridan citi rndurile care puteau s-l scape i strig bucuros.
Vezi? zise Mabel, tremurnd de ndejde.
Vino, mam! Vino! o curm Buridan lund-o de mn, i, suindu-se grabnic pe scar, o
mpinse n odaia Myrtillei.
Buridan i art mamei sale copila nc leinat.
Mam, zise el, dac vrei ca s triesc, dac vrei s-mi dai putere s trec cu tovarii mei
peste o armat ntreag, iat pe cine trebuie s scapi!
*
* *
Dup vreun ceas, Mabel cu Myrtille treceau peste una dintre baricadele ridicate de calicii i
bandiii Curii Minunilor i intrau n strada Pitres.
Iat ce fusese hotrt: Myrtille cu Mabel trecnd printre trupele regale, trebuiau, s atepte
dou zile pe Buridan la casa cu stafii de la Cimitirul Nevinovailor.
Apoi, dac pn atunci Buridan, nu putea s le ajung, ele trebuiau s ncerce s ias din
Paris, locuina nemaifiind sigur, deoarece era cunoscut de Valois.
Dac izbuteau s plece din Paris, trebuiau s se refugieze n satul Montmartre i s atepte
acolo, s se ntmple ceea ce le-o fi scris de soart.
Myrtille nu voise s se supun acelei ornduieli, i scena despririi fu sfiitoare. Buridan n-
ar fi putut s nving singur acea rezisten, dar Mabel era acolo, i n momentele acelea era n
stare s fac orice, numai s-o salveze pe Myrtille, ceea ce echivala cu salvarea lui Buridan.
Mabel juca o partid grozav, n care punea tot sngele rece al juctorului care d ultima
lovitur de unde poate iei izbnda, sau moartea.
Myrtille era nvluit cu o mantie care o acoperea toat i a crei glug i ascundea frumosul
ei chip.
Mabel o susinuse pn la baricad.
Dar dup ce trecur de baricade, nu o mai inu de bra. Myrtille se cltin
A sosit ceasul, zise Mabel. Dac ovi, dac te temi, dac tremuri, dac plngi, suntem
pierdute i logodnicul tu se prpdete de moartea ta! Nu uita c trebuie s pari servitoarea
mea. Trebuie s umbli fr team i chiar nepstoare, alturi de mine, sau mai bine cu doi
pai n urm. Ia-i inima n dini, usuc-i lacrimile, fiica mea. Dac-i bate inima, stpnete-o!
Dac tresari, comand nervilor ti s fie de fier. Mergi nainte, cu credina care a ngduit
Domnului nostru Isus s umble pe valuri ca i pe pmnt
Mabel porni. Myrtille o urm.
Cine ar fi tiut cele ce tulburau sufletul acelei femei ca i al fetei aceleia, le-ar fi privit trecnd
cu admiraie i respect.
Mabel avea o nfiare linitit i nepstoare, ca i cnd se afla lng Marguerite, la Luvru;
la Myrtille ar fi fost cu neputin s deosebeti vreun semn de team, sau de emoie. Ea umbla
ca n vis
Deodat, Mabel se ntoarse spre ea i dintr-o privire grozav i fcu recomandaia suprem:
erau n faa celor dinti linii de arcai.
Hei! desfrnatelor! strig batjocoritor eful de post. Stai
Mabel se ndrept spre ofierul care le vorbise astfel i, fa n fa, riscnd orice:
Ai insultat dou femei ale reginei! Numele vostru?
Ei a! pufni ofierul nedumerit. Eti nebun femeie? Hei, s le aresteze
Numele vostru repet Mabel, artnd ofierului pergamentul regal.
Ofierul nglbeni El salut i bolborosi:
Nu tiam V rog nu-mi cerei numele i iertai-m!
Bine! V iert! Dai-mi o escort, pn trec liniile.
Zece oameni de escort! strig ofierul, rsuflnd uurat. i s bgai de seam ca s nu le
displac nici un cuvnt, nici o privire acestor femei, pn cnd vor ajunge s treac de linii! C
de nu, v pun n fiare!
Oamenii pornir la rnd, urmai de Mabel i de Myrtille.
Cu ct naintau, cu att numrul arcailor se nmuleau. Se vedeau ngrmdii n toate curile.
Locuitorii fuseser silii s-i lase pe soldai s se instaleze n locuinele lor. Arcaii care nu
gsiser loc prin case, improvizaser tabere pe oseaua ntortocheat, gtindu-i n vasele de
buctrie de prin casele prsite. Unii frigeau sferturi de vite la nite focuri uriae. Alii jucau
zaruri. Soldaii i vorbeau de la grup la grup, n limba francez, italian, german i flamand,
cci trupele regale i senioriale, erau recrutate cam de pretutindeni, astfel c strada Pitres
avea nfiarea unui col de ora cucerit.
Rdeau, cntau i beau, ntocmai cum fceau nemii n orice btlie. Se auzeau njurturi
grozave, ameninri cu moartea, i totul se amesteca ntr-un vuiet imens: dar nimeni nu ndrzni
s vorbeasc celor dou femei, care treceau protejate de escorta lor.
Deodat, la un col de strad, pricepur c se aflau n vecintatea unui ef nsemnat. ntr-
adevr, cu toate c acolo soldaii erau mai numeroi, domnea o tcere apstoare.
n faa unei case, un ndoit ir de soldai stau de gard.
Mabel era tare i curajoas. Dar simi c i se tiau picioarele.
Soldaii aceia purtau la piept blazonul lui Enguerrand de Marigny!
Mergi mai repede! ndemn ea cu un glas care nu tremura, efului escortei, cci regina
ateapt rspunsul, pe care i-l duc.
n momentul acela sunar trompetele. Mai muli ofieri ieir din cas, i printre ei un om nalt,
cu nfiare aspr, cu privirea posomort.
Marigny! opti Mabel.
Instinctiv ea se ntoarse i trecu braul n jurul taliei Myrtillei ca pentru a o avea sub paza ei.
Dar Marigny le i vzuse.
Cine sunt femeile acelea? ntreb el. De ce au o escort i de unde vin?
Repede ca fulgerul, Mabel ddu efului escortei pergamentul regal, i-i strecur cuvintele
acestea la ureche:
Rspunde! Ai cincizeci de galbeni dac acest ef nu ne ine mult aici. E din partea reginei.
Monseniore! zise soldatul desfurnd pergamentul, aceste femei au un bilet de liber
trecere i sunt ateptate la Luvru, numaidect.
Marigny arunc o privire asupra pergamentului, i cu un gest indiferent, ordon s le lase s
treac.
n aceeai clip, privirea sa se ndrept asupra lui Mabel. El tresri.
Faa lui nglbeni. Din doi-trei pai fu alturi de Mabel.
Mabel! zise el cu glas nbuit.
Ei bine, da! Eu sunt, monseniore! rspunse Mabel, care printr-o minune de energie
izbuti s-i pstreze linitea.
i, n acelai timp, strngea ct putea mna Myrtillei.
Vii din Curtea Minunilor?
Da, monseniore.
Cine te-a trimis?
Cine, dac nu regina?
n clipa aceea simi c Myrtille i pierdea puterile, i din nou o cuprinse de mijloc ca s-o in.
Situaia era ngrozitoare.
Dac leina, se gndi Mabel, cu un snge grozav de rece, suntem pierdute, i fiul meu moare.
Mabel nu ovi.
Dintr-o micare att de rapid i att de mldioas nct nimeni nu avu vreme s vad ce face,
ea scoase pumnalul, pe care-l purta la bru: i trecndu-i braul pe dup gtul fetei, o nep n
gt.
Myrtille scoase un geamt nbuit.
Dar durerea fizic i produsese efectul dorit de Mabel: ea domin i zdrnici un minut
durerea moral a fetei, care se afla n faa printelui ei, i care se i gndea c nu-i era ngduit
s i se arate.
Imaginea logodnicului su i trecu pe dinaintea ochilor, i se ntri printr-o sforare suprem.
Ce ai cutat la Curtea Minunilor? urm Enguerrand de Marigny, cu glas rugtor. Ascult!
Nu-i cer secretele tale, nici pe ale reginei! Nu te ntreb ce solie ai dus lui Jean Buridan din
partea Margueritei de Bourgogne.
Dar dac i-e mil de mine mai mult dect i-a fost ntr-o sear cnd te-am rugat n zadar la
Luvru, spune-mi numai dac ai vzut pe fiica mea Oh! nu tii, nu poi s ti ce sufer sufletul
unui tat; cnd
n momentul acela, un suspin dezndjduit o nec pe Myrtille.
Ea czu n braele lui Mabel.
Gluga i se dete la o parte puin!
Mii de draci! strig Enguerrand de Marigny. Myrtille, a mea!
n acelai timp, n faa lumii ncremenit, cu un fel de strigt n care era o bucurie furioas i o
sfidare suprem, el lu pe fiic-sa n brae i o duse pe muribund n cas.
Blestemat s fii! gemu Mabel, i se repezi dintr-un salt pe urmele lui Marigny.
Acesta o aezase pe Myrtille pe un fel de canapea, plin de perne, fr s se mai ocupe de
ea la zgomotul fcut de Mabel care intra, se-ntoarse aruncndu-i o privire fulgertoare. Se
ndrept spre ea, nspimnttor, aproape mre, cci, n clipa aceea, pe chip i se ntiprise
ndoitul sentiment al bucuriei i al durerii printeti.
Iat dar, zise el cu un ton slbatic, ce te-ai dus s caui la Curtea Minunilor! Iat, dar, ce
trebuia s duci Margueritei de Bourgogne! Te tiam fiin crud, cci nu i-a fost mil de mine n
seara aceea, cnd cu o vorb puteai s m ajui s-mi scap copila! Ghicisem n gndul tu
planuri ascunse, cci adeseori am surprins zmbete pe buzele tale i n ochii ti, care m-au
nfricoat. tiam c, dac Marguerite e un demon pe pmnt, tu eti sufletul ei blestemat. V
cunoteam ngrozitoarele taine, cci am ntrebat pietrele Turnului Nesle, i acele pietre mi-au
rspuns cu rsul demonic al orgiilor, ori cu vaietul groaznic al acelora pe care i-au vzut murind.
Dar, toate astea nu m privesc, pe mine. Ceea ce m privete e fata mea. O am n mn. i nu-i
dau drumul. Du-te i spune-i stpnei tale c o desfid s vin aici, s ia pe copilul nostru. Du-te,
demon! Pleac! Piei, din ochii mei, sau, pe sfntul Dumnezeu, te zdrobesc cu pumnalul acesta
care n-a lovit niciodat vreo femeie
Enguerrand de Marigny i ridic pumnalul puternic, care tremura, gata s se abat peste
capul lui Mabel.
Marigny, zise Mabel, uit-te la spatele tu.
Marigny se ntoarse i o vzu pe Myrtille care, mpleticindu-se cu minile mpreunate, nainte
spre el.
Enguerrand de Marigny, urm Mabel, ntreab pe fata ta dac vrea s rmn la tatl ei
sau s urmeze pe Mabel cea blestemat.
Pumnalul i se ls binior n jos i Marigny, zpcit, bolborosi:
Ce vrea s zic asta? Ea nu te luase cu fora? O urmezi de bun voie? Vorbete!
Pricepe, urm el deodat lovindu-i fruntea, Marguerite e mama ta! i, srman copil, vrei s
te duci la mama ta? Oh! fata mea, copilul meu iubit, nu tii, sper c nu vei afla niciodat, ce
fel de mam i-a dat soarta! Cnd ateptai ncreztoare i fericit sosirea mea la grdinia cu
trandafiri i pentru tine nu eram dect maestrul Claude Lescot, negutorul, cnd te luam pe
genunchi i tu m ntrebai fel de fel de lucruri despre lungile mele absene, adesea ntrebrile
tale nevinovate m-au fcut s nglbenesc. i cnd m ntrebai de ce nglbenesc, de ce nu-i
spuneam, inima mi se sfia de durere; teama i groaza mi se strecurau n suflet cnd m
gndeam c ntr-o zi ai putea s-mi smulgi secretul pe care-l tram dup mine i s afli c, de
fapt, Claude Lescot era Enguerrand de Marigny, i c mama ta, copil, se numete Marguerite
de Bourgogne! Fatalitatea i-a destinuit acest secret, acest ndoit secret pe care eu a fi vrut
s-l duc cu mine, n mormnt. Dac nu pot s-i destinui tot adevrul despre aceea care te-a
nscut, afl cel puin aceasta: cnd erai nchis n fundul unei carcere de la Temple, a venit la
tine o femeie: aceea era Marguerite de Bourgogne. Marguerite tia c erai fiica ei, i-o jur pe
Dumnezeu care ne aude i ne judec! Da, Marguerite tia c vrjitoarea Myrtille era copilul
ei Marguerite putea s-o scape cu o singur vorb, dar Marguerite a nchis tocmai ea ua de
fier, n dosul creia fiica ei trgea s moar Acum, Myrtille, scumpul meu copil, uit o clip
c-i vorbete primul ministru Adu-i aminte c pentru tine sunt nc Claude Lescot, pe care l-
ai iubit att de mult. Amintete-i cum m nlnuiai de gt cu amndou minile i cum mi ziceai
cu drag: Tat, cnd vei rmne totdeauna lng fiica ta? i, acum, Myrtille, spune-mi, vrei s
te duci la Marguerite de Bourgogne? Sau vrei s ai puin mil i de sufletul meu, zdrobit?
Myrtille, rmi lng tatl tu, sau urmezi pe Mabel, dezgusttoarea executoare a ordinelor
mamei tale? Vorbete!
Myrtille ngenunche, apuc o mn a lui Mabel i zise binior:
Tat, e mama lui Buridan!
Enguerrand de Marigny amei. i duse mna la frunte, i n pieptul lui horci un hohot de
plns care se sfri ntr-un rs ngrozitor.
Buridan! strig el. Aproape c-l uitasem pe acesta, n bucuria mea nebun. Da, nebun!
deoarece uitasem c atunci cnd nebunia unei iubiri blestemate intr n capul unei fete, i uit
i iubirea, i respectul uman. Ce nsemneaz dovada ngrijirilor drgstoase ale prinilor, anii
petrecui n ngrijorri, veghea, nevoile, durerile, calculele fcute ca s asigure, ca s
statorniceasc fericirea unui copil? Se duce dracului orice printe, n ziua cnd cine tie ce
vagabond i face numai un semn fetei lui! Aadar iubeti! i printre atia cavaleri nobili,
printre care sufletul meu nu se mai pricepe pe care s-l aleag, te duci, i alegi pe cine? Pe o
haimana! Pe omul care l-a nfruntat pe tatl tu n faa Parisului ntreg, cu dispreul i cu
insultele lui!
Tat! suspin Myrtille, pe cnd Mabel, nemicat i eapn, asista la acea scen de care
atrna soarta fiului ei, ca o statuie a fatalitii antice.
l iubeti pe Buridan! urm Enguerrand de Marigny cu glas tare. Aa i trebuie s i se
ntmple fetei Margueritei de Bourgogne! Ah! i asta e mama haimanalei! urm el rznd cu
hohote. Ei bine! trebuia s ghicesc! Fiul ca i mama! Mama? o infamie, fiul nu-i dect
fructul! Mama? umila i infama slujnic a unei desfrnate ncoronate fiul pndete pe
trectori la colurile strzi ca s-i pingeleasc i, pe fete, n fundul curilor, ca s le ncnte! Ei
bine, pe Dumnezeul meu, nu mai sunt aici printele care plnge i se roag, sunt ministrul, care
ordon i judec! Mama lui Buridan, te arestez! i crima ta e c ai drept fiu pe eful calicilor
revoltai, contra autoritii regelui. Fiic a Margueritei de Bourgogne, te arestez! i crim ta e
n clipa aceea pe cnd Marigny beat de furie, bolborosea i ridica amndou minile ca i cum
ar fi vrut s apuce deodat pe Mabel i pe Myrtille, n clipa aceea, un zgomot de trmbie rsun
n strad.
Un vuiet groaznic se isc, apropiindu-se i ajunser pn la Mabel strigtele, repetate de mii
de ori: Triasc regele!. Marigny nu auzea nimic.
Dar Mabel auzise. Ea se repezi la fereastr, unde deschise oblonul.
Ei bine! strig ea, pentru c se aresteaz fiica Margueritei de Bourgogne, trebuie s afle i
lumea! Trebuie ca lumea nspimntat, s tie c regina Franei a fost amanta lui Enguerrand
de Marigny! Trebuie ca regele s tie c primul su ministru aresteaz pe fiica soiei sale!
Marigny, ramase trsnit.
Regele! blbi el, privind n jurul lui cu ochii nsngerai.
Triasc regele! Triasc regele!
Deodat, zgomotul se potoli, i vocea lui Ludovic al X-lea rsun pn la Marigny.
Da, copii, strig regele, o s ne batem. Mai ateptai puin, bravii mei duli, i o s v dm
pe mn pe toi mistreii. Numai s m neleg cu credinciosul meu Marigny, i totul e gata.
Rzboi! mii de draci! Rzboi, vreau i eu!
Triasc regele! Rzboi! Srii, pe haimanale!
Pe scar, se auzi pasul lui Ludovic, i al escortei sale.
Triasc regele! url i Mabel. Ce zici, monseniore? S cer soului Margueritei de
Bourgogne graierea fiicei, lui Enguerrand de Marigny?
Taci, femeie! strig Marigny.
Las-ne s trecem, monseniore sau pe Dumnezeul de care vorbeai adineauri, regele va
afla totul.
Taci! gemu Marigny cruia i se fcuse prul mciuc.
Dac suntem libere tac! Dac nu
Marigny se repezi la o u, deschise, sau mai bine zis, o sfrm cu o lovitur de picior. Ua
da pe scara ticsit de soldai.
Marigny se aplec. i cu un glas care prea mai mult un geamt, strig:
Din ordinul regelui, lsai s treac.
Mabel o apucase pe Myrtille, i innd-o n brae, slbatic, grozav, nflcrat, eapn,
cobor scara, ducnd cu sine pe logodnica fiului su
Regele! strig o voce puternic la cealalt u.
Cu faa descompus, Marigny, naint ovind spre Ludovic al X-lea.
Sire, bolborosi el, ncovoindu-se mai mult ca un om copleit de nenorocire dect ca un
senior care-i salut regele.
Ei bine, Marigny? ncepu Ludovic, cu glas vesel. Ai auzit, c bravii mei vor s se bat?
Suntem gata?
Da, Sire, totul e gata! rspunse Marigny, ndreptndu-se i de data asta cu un accent aa
de stranic nct fiecare se gndi c haimanalele or s fie nimicite cu desvrire. Suntem gata,
i vai, de nesupui!
Aadar, rzboi! strig Ludovic.
Mabel i Myrtille ajunser la locuina cimitirului Nevinovailor. Prima grij a mamei lui
Buridan fu s baricadeze ua de la intrare. Apoi veni i se aez lng fata, pe care ntmplarea
aceea o zdrobise, cu totul.
Ea plngea ncet. n sfrit izbuti s vorbeasc:
Nu aveam mam, i acum nu mai am tat
Omul acesta e n seama Domnului, zise Mabel, cu un aer solemn care o fcu pe fat s se
cutremure.
Unde se duce? Spre ce catastrof?
Nu tiu dar e nsemnat, judecat
O, tat!
Trebuie s te obinuieti cu gndul c tatl tu a murit din ziua cnd l-ai vzut pentru cea
din urm dat pe Claude Lescot i, ct despre Enguerrand de Marigny, l-ai auzit! Deci
soarta s i se mplineasc i ct despre aceea care i-e mam acum, la ora dousprezece,
o s vin cineva care o s poat s-i vorbeasc de ea.
Cineva? ntreab Myrtille.
Dar Mabel nu rspunse. Czuse pe gnduri.
Acela pe care-l atepta la ora dousprezece: nenorocitul Roller nu mai era n stare s vin; i
se ndeplinise soarta, cum am zice. Dac murise sau i mai rmnea vreo ans de trai, vom
vedea mai trziu. Orice-o fi, Mabel nu-i putea nchipui pentru ce nu venea, i, dac trebuie s
spunem drept, nu-i prea ru de acea lips.
ntr-adevr, inima omului e ca plantele care nfloresc i rspndesc parfum i frumusee ct
vreme stau n aer i la Soare. Puse n umbr, ele plesc. Dac umbra crete ele par c
nelenesc; la umbr mai mult, paraziii nlnuiesc biata plant, ciupercile otrvitoare o
sugrum S vin iar lumina i frunzele i recapt puterea, frumuseea, iar ciuperca, moare.
Umbra e nenorocirea. Ciupercile sunt gndurile rzbunrii i urii.
Un pic de fericire, adic soarele, i gndurile care ucid pier i omul se mir c n unele clipe a
putut dori rul altei fiine.
Dac n-ar fi nenorociri pe lume, n-ar fi nici rutatea.
Mabel iei din ntunecimea urii.
Ea i regsise fiul. inea de mn pe aceea pentru care murea copilul ei; ea ddea de
lumin.
n visarea ei se ntreba cu mirare: i constata c ura care fusese ndreptirea vieii ei de pn
atunci, trecea pe planul al doilea al preocuprilor sale. Se trezea gndindu-se c regina era
poate mai puin criminal dect prea. Un fel de nepsare o cuprindea. Chestiunea vital nu-i
mai era rzbunarea c puin ncerca s-i pese dac Marguerite de Bourgogne i va recpta
pedeapsa, sau va urma s triasc n putere i glorie, pricepea Mabel.
n cele dou zile pe care le petrecu la locuina de la cimitir, ea se gndi la toate faptele astea
fr s ia vreo hotrre. Myrtille ncepuse s se mai mbrbteze. i s ndjduiasc.
A doua zi, pe sear, Mabel iei. Fr ndoial c se ducea s culeag tiri. Cnd se napoie
ochii i strluceau. i la ntrebrile Myrtillei, ea-i rspunse numai att:
Cred c acum ne putem duce s ateptm la Montmartre, unde Buridan va veni n
curnd Vom pleca mine diminea.
A doua zi, n zorii zilei, cele dou femei erau gata de plecare.
Mabel se gndea la Wilhelm Roller care nu se mai ivise.
E semn c nu trebuie s mai m ocup de soarta Margueritei i zise ea Hrtiile sunt
aici Hrtiile acuzatoare care probeaz regelui infamia Margueritei. S le distrug? De ce? S
le iau cu mine? Nu! tot ceea ce trebuie s fac, e s nu m-amestec! Hrtiile vor rmne
unde sunt! Dac vine Roller i le gsete ei bine! Marguerite va i pedepsit! Dac nu vine,
sau dac venind nu le gsete, ei bine! atunci e semn c Dumnezeu o iart pe Marguerite, cum
iertat e, poate, i de mine. S-o lsm, dar, n seama Domnului!
Aceast ornduial n care era un fel de fatalism, era riguroasa expresie a credinelor acelor
vremuri.
Mabel i Myrtille pornir la drum.
n ajun, Mabel cumprase un mgar pe care puse singur cu mult ndemnare o a dubl.
O ridic pe Myrtille i o aez pe una din prile samarului, pe cealalt parte puse un sac n
care erau mai multe lucruri i, n special, o caset foarte grea.
Caseta era plin cu aur.
Astfel iei Myrtille din Paris.
Dup dou ore, mama i logodnica lui Buridan ajungeau la Montmartre, sat compus din
cteva cocioabe mizerabile aezate n jurul unei bisericue.
Ele se instalar ntr-una din acele cocioabe. i cum sus, pe culmea pdurilor care acopereau
dealurile, se zreau n deprtare forturile i turnurile Parisului, Myrtille cuta cu privirea punctul
unde se afla Buridan. Dar nu zri nimic alta dect acoperiuri nalte, i, n deprtare, turnurile
mari ale Luvrului.
Iar n fund, departe de toi, un singur turn care se desprindea din ceaa vnt, ca o nluc, ce
se ivea dintr-un vis.
Mam, ntreb ea, ce este acel turn ciudat i singuratic?
Mabel tresri i rspunse:
Turnul Nesle!
VII. BTLIA
Buridan pusese s se baricadeze strada Saint-Sauveur i strada Pitres; erau nite baricade
puternice alctuite din brne, crue rsturnate, saci plini cu pmnt, toate astea formau ziduri
groase cu neputin de strbtut i greu de drmat. n toiul luptei, strada Francs-Archers fusese
lsat liber. Strada aceea era ocupat de o trup deas, aleas dintre cei mai stranici tlhari.
Voinicii aceia, zdraveni i hotri erau la postul lor, n numr de vreo mie. Ei naintaser pe ct
se putuse, i prima lor linie se afla numai la civa pai de linia arcailor.
Tlharii i arcaii i petreceau vremea sfidndu-se, njurndu-se azvrlindu-i unii altora
insultele cele mai stranice. Era rzboiul cuvintelor, nainte de acel al sulielor i topoarelor. Cu
toate astea, n casele din strada Francs-Archers cu care se nvecina Curtea Minunilor, se
petrecuse un lucru ciudat peste noapte.
Sute de calici ptrunseser n case i sub conducerea regelui lor, ntreprinser zorii, o
munc misterioas.
Cam pe vremea cnd ntre Marigny, Mabel i Myrtille se petrecea scena pe care am schiat-o,
Buridan cu tovarii si se ntruniser n sala cea mare a casei pe care le-o dduse regele
Calicilor.
Guillaume Bourrasque, Riquet Haudryot i Lancelot Bigorne, vorbeau linitii i fceau fel de
fel de proiecte.
Iat ce am s fac. Eu, am s caut s m ntlnesc nas n nas cu Valois; bineneles l voi
dezarma, i cnd l voi ine bine, i voi pune vrful pumnalului la gt i-i voi zice: Monseniore
Punga ori viaa! ntrerupse Bigorne.
Punga e prea puin. Monseniore, jumtate din averea voastr i v dau viaa!. Valois
consimte. Atunci, dup victorie
i dac suntem nvini? rnji Guillaume.
Dup victorie, urm Riquet, dnd din umeri ca i cum o astfel de supoziie era
nebuneasc, m duc la Valois. El mi d o jumtate din avere
Dac nu te-o spnzura!
i atunci m retrag. Cumpr o slujb i m fac burghez. i cine m va mpiedica s-
mi cumpr chiar titluri de noblee? i atunci mi petrec i eu viata ca s m ngra, cci slav
Domnului am slbit n aa hal, nct nu mai m cunosc cnd m privesc n oglind, sta-i planul
meu, zise cu modestie Riquet Haudryot.
Eu, fcu Guillaume Bourrasque, nu vd de ce nu ne-am duce chiar la Luvru, dup victorie.
i dac suntem nvini? l urm Riquet, cu aceleai cuvinte ale lui Guillaume.
De data asta Bourrasque ridic din umeri.
Ne ducem la Luvru, urm el. Stpni pe Paris, stpni pe Luvru, ne instalm n fortreaa
regal. i facem pe toi ofierii buctari, pe toi arcaii rndai
i pe regele Franei, ce-l faci?
Regele chefului! Un rege, care i-ar petrece vremea ornduind bancheturi, ar fi, cel puin,
tot att de interesant ca acela care-i petrece viaa s ridice impozite. sta-i planul meu!
Eu, ncepu Bigorne, am planuri mai glorioase. Bufonul regelui a murit n ultimul an al
domniei trecute. Regele nostru Ludovic nu are nc un mscrici. Cnd l-om nvinge, m voi
duce s-i cer slujba asta.
Ce? Te-ai da de partea vrjmaului?
Vreau s ncerc fericirea! zise Bigorne. Un nebun, trebuie s fie fericit, deoarece vd atia
oameni cu judecat ca Bigorne, amri.
Vorbind astfel avea, poate, ceva n gnd. Cci trgnd cu o ureche la cele ce-i spunea
Guillaume i Riquet, cu cealalt prindea ce-i vorbeau Gautier dAulnay i Buridan. i cei doi
se ocupau de cele ce ar face n cazul cnd ar scpa cu via din Curtea Minunilor. Buridan se
gndea la mama i la logodnica lui, cu care trebuia s se ntlneasc n satul Montmartre.
Dac ne-o ajuta Dumnezeu s scpm din buclucul sta, zicea el, am s plec din Paris,
care devine din zi n zi mai greu de locuit pentru noi. l voi lua cu mine pe Bigorne, care mi-e
devotat ca un frate i pe care-l iubesc deci, ntocmai ca pe un frate
La cuvntul de frate, Gautier tresrise, i pe faa-i sclipitoare se furi o umbr.
i tu, scumpe prieten, urm Buridan, nu vrei s vii cu noi?
Gautier cltin din cap.
Voi rmne, zise el, pentru c trebuie s aflu mai nti ce s-a fcut Philippe s-l scap
dac triete, i s-l rzbun dac l-au ucis! Recunosc, Buridane, c m bizuiam c-mi vei da o
mn de ajutor. N-am s-i vorbesc de Marigny, pe care hotrsem s-l lovim mpreun. N-am
s-i vorbesc de Valois
Valois, mi scap pentru veci, l ntrerupse Buridan.
N-am s-i vorbesc nici de blestemata creia toi ci suntem aici, vei recunoate, ar trebui
s-i purtm pic. Da, Buridane, dac n-ar fi vorba dect de toi acetia, i-a zice: ai dreptate!
Lupta pe care am ntreprins-o, e lupta oalei de pmnt cu cea de fier. Mai curnd sau mai trziu
vom fi zdrobii. Ei bine! S plecm! Dar e vorba de fratele meu, Buridane!
Aici, Lancelot Bigorne i ciuli urechile.
S lum aminte! opti el. Dup rspunsul jupnului Buridan, voi mai fi, sau nu, bufonul
regelui?
i Buridan rspunse:
Gautier, cnd i-am propus s pleci cu mine, cum ai putut presupune c m-am gndit s-l
prseti pe Philippe?
Bine! mormi Bigorne. M voi duce la Luvru! Dac regele e tot n aceleai bune
dispoziii, voi pune mna pe sceptrul cu clopoei.
Aadar, urm Gautier, nu ai pleca fr Philippe.
Desigur! rspunse Buridan. Unde i cnd m-ai vzut, vreodat, lsnd vreun prieten n
primejdie?
ntr-adevr, scumpe prieten, dar de! Iubeti! i-ai regsit pe mica Myrtille i, cu toate c
nu sunt prea iubre, a fi priceput de data asta ca amorul s treac naintea prieteniei. Vai!
Philippe, caracterul acela nobil, inima aceea mndr i independent s-a lsat s fie, totui,
robit de o Margaret!
Ei a! fcu Buridan. O s-i treac.
Dac ne dai o mn de ajutor, l salvm numai dac n-ar fi prea trziu, i atunci
La arme! se auzi urlnd de afar.
Bine, hotr Buridan, vom vorbi disear despre asta, aici sau, dup cum zicea Leonidas, la
Pluton.
i iei, urmat de Gautier. Lancelot Bigorne i urm. Ct despre Guillaume i Riquet, tocmai
ncepuser o partid de zaruri.
Cinci ase! strig Riquet. Am ctigat.
Ai pierdut! zise Guillaume, scond un dublu ase. Deci vei da ctigul
Regele Basochei i mpratul Galilei jucaser, n trei lovituri, prada pe care socoteau s o
culeag asupra cadavrelor dumanilor lor.
Scoaser sbiile din teac i se repezir afar.
Vuiete puternice se nlau din Curea Minunilor. mprii n trei companii, haimanalele se
mbulzeau la baricada Saint-Sauveur i la baricada Pitres. A treia trup, mai puin numeroas,
nainta n strada Francs-Archers.
Blesteme grozave, glsuite n toate limbile din lume, rsunau ntr-o amestectur, ca aceea
care trebuie s fi fost numai la Turnul lui Babel.
Pe pragurile uilor, femeile urlau.
Btrnele blestemau i-i smulgeau prul din cap, bocind dinainte pe cei care se duceau la
moarte. Cele tinere plecau cu lupttorii, mai ndrznee, mai exasperate, mai slbatice dect
tovarii lor, brbaii
nainte, golanilor, s v scpai copiii i muierile!
Pe ei! bondocilor i slbnogilor!
Pe ei! Pe arcai!
Un urlet grozav se auzi dinspre strada Pitres; apoi, cam n acelai timp, dinspre strada
Saint-Sauveur; arcaii atacaser cele dou baricade
n strzile nguste, se mpingeau, se suiau unul n spinarea altuia, nfierbntai de lupt, turbai
de plcerea de a ucide Veneau ca o band de lupi. Unii aruncau n aer mnunchiuri de
sgei, alii i aruncau arbaletele ca s se suie pe baricade cu ghioaga sau cu securea n
mn. n cteva minute vreo cincizeci dintre cei mai furioi aprur n vrful baricadelor din
strada Saint-Sauveur unde comanda Valois. Urlete ntmpinar apariia lor. Printre haimanale,
se ivi un fel de panic, arcaii ncepeau s descind de pe baricade.
Atunci, o femeie cu snul gol, cu fusta prins n bru, cu braele goale, cu o secure n mn,
sri nainte. n urma ei, dou, trei, zece femei se repezir blestemnd.
Astfel c, din amndou prile baricadei, oamenii se suiau, se agau, cdeau, se sculau, ca
s se repead iar, i n curnd, n vrful baricadei, se auzir strigte. Arcai i tlhari, brbai,
femei, se amestecau. Loviturile plouau i rsunau ciudat pe cti i pieptare securile
scnteiau la soare, i n furnicarul acela grozav, de trupuri nlnuite, de arme care se ciocneau,
de vaiete, de njurturi, printre cadavre, un om n picioare, dezarmat, azvrlindu-i spada,
aprea ca silueta fantastic a unei fantasme de comar. Cu o micare uniform, potolit, cu
gesturi socotite, Guillaume Bourrasque apuca, unul cte unul, pe arcaii care se suiau pe
baricade. O clip l vedeai ridicnd pe cte cineva n brae, apoi, cu un strigt nbuit omul fcea
o curb prin aer i cdea strivit la picioarele baricadei.
Hei! tovare! ipa Riquet Haudryot. Nu glumeti! Nu-mi mai lai nici unul!
Dublu ase! zbier Guillaume Bourrasque, azvrlind un arca.
Riquet se lupta cu sabia. Srea de la un capt la altul al baricadei, cu o mldiere de
maimu. n jurul lor treizeci de haimanale, femei i brbai, loveau din rsputeri.
n strada Saint-Sauveur domnea o tcere grozav.
Pe baricad nu mai era nimeni, dect Guillaume cu Riquet. n strad, arcaii se retrgeau
lundu-i rniii i lsnd vreo cincisprezece mori. Valois chem n juru-i pe ofieri i, galben de
mnie, strig:
O mie de galbeni celui care-i va ucide pe aceti doi mizerabili.
Valois, strig Riquet. D-mi mie o mie de galbeni i voi muri de rs!
Sgeile ncepur s uiere n jurul celor doi tovari.
S ne dm jos, zise binior Guillaume, aici totul e linitit, pn mine. Nu mai putem
petrece
Se coborr i se ndreptar spre baricada de la Pitres. Dar, n minutul acela, un vuiet enorm
strbtu strigtele Curii Minunilor, venind dinspre strada Francs-Archers. Guillaume i Riquet
se repezir ntr-acolo; respini de trupele lui Marigny, calicii ddeau napoi n dezordine.
Bourrasque cu Haudryot pornir nainte, strignd:
Srii pe ei! Moarte arcailor!
Unde v ducei, tovari? zise un om, aezndu-se n faa lor.
Era Bigorne.
Nu vezi c dau napoi ai notri?
Ei i! zise Bigorne, fcnd cu ochiul, las-i s dea napoi!
Ce se petrecea n strada Francs-Archers? Acolo, Marigny i dusese cea mai important
parte a trupelor sale, nu numai pentru c nu era baricad, dar pentru c ulia, fiind mai larg,
nlesnea naintarea n bloc.
Primul ministru comanda n persoan, la spatele cetelor de arcai, rnduite s mearg una n
spatele celeilalte. n faa locuinei lui Marigny, regele, suit pe un butoi, asista de departe la lupt
i ddea din picioare i opia de nflcrat ce era. Lng el era Valois, care sosise s-i anune
c baricada Saint-Sauveur nu se putea lua. n acelai timp se apropia i Chtillon, care-i
spunea c cincizeci din oamenii lui nu se mai puteau lupta n faa baricadei Pitres, care era
imposibil s fie cucerit.
Puin mi pas! striga Ludovic. Haimanalele astea nu tiu ce-i arta rzboiului. Uitai-v! Au
lsat liber trectoarea cea mai de seam i lupttorii mei or s-i fac terci. Doamne,
Dumnezeule! De ce nu pot chiar eu
Sire, zise Valois, ar fi nedemn din partea Maiestii Voastre s v vad cineva luptnd
contra unei adunturi de ceretori
ntr-adevr, drag unchiule, dar mor de necaz de titlul sta de Majestate.
Ludovic era sincer. n clipa aceea ar fi dat dracului coroana. Marigny, cu seniorii si mai cu
seam, se czniser mult ca s-i probeze c regele Franei nu se putea bate cu sluii aceia.
i el turba de necaz, dar se mngia cu gndul privind cum se d marele asalt din strada
Francs-Archers.
Cavalerii si, seniorii, cei mai grozavi militari, erau n capul trupelor.
i trebuie s spunem c, dintre toi nobilii aceia, nici unul nu nfcaser ghioaga sau
securea.
Unii dintre ei nu aveau dect cte un simplu pumnal n mn, alii cte o spad mic; nici unul
nu inea vreo arm de rzboi. n fruntea lor se inea Marigny.
Era posomort i privirile-i scnteiau ca nite fulgere, care ar fi strbtut nori negri.
Durerea lui de tat era mai mare ca a oricrui alt sentiment. Fr ndoial, ndjduia ca cea
dinti sgeat trimis de calici, s fie pentru el.
Mergea n fruntea tuturor, cu pas hotrt. i n mn inea un bici de cini. Asta era arma lui.
n urm-i veneau trei-patru rnduri de seniori tcui i dispreuitori. n spatele seniorilor
(floarea curii regelui Ludovic) peau arcaii, suliaii, purttorii de baltage, n grupuri
compacte, care urlau i se ndemnau la omor. Era o privelite impuntoare. Blestemele
porneau de pretutindeni.
Deodat, Marigny ajunse n faa ticloilor i strig:
napoi, cini!
Pe ei! Pe ei! urlau arcaii.
i atunci, lucru grozav de vzut, s-ar fi zis c Marigny voia s nbue singur marea
rscoal s-ar fi zis c omul acela numai prin nfiarea lui, nspimnta ceretorimea; el era
autoritatea, puterea, porunca!
i fu dat s se vad, da, se vzu gloata ticloilor dnd napoi n faa privirii lui.
Un hohot de rs grozav rsuna n rndurile seniorilor.
Ura! Ura! strigar arcaii, care se micar, gata s se repead unii peste alii.
Marigny ridic mna i-i opri, i sili s nainteze cu pas potolit, n timp ce regele opia de
bucurie vzndu-l cum fcea pe haimanale s dea napoi sub focul privirilor lui.
Galben de mnie, Valois asista la acel triumf nemaipomenit, care putea s-i redea rivalului
su toat gloria i puterea.
Marigny nainta mereu. n faa lui, haimanalele, bondocii, ceretorii, toi bandiii, nspimntai,
ddeau napoi, zbiernd.
napoi cini!
i, ntr-adevr, preau ca nite haite mari, de cini, pe care conductorul lor, i stpnea cu
biciul n mn.
Ddeau napoi, se mprtiau njurau groaznic, dar fugeau, se mpingeau, se napoiau n
dezordine n Curtea Minunilor
i Marigny intra n Curtea Minunilor unde din toate prile rsunar vaietele, rugminile de
iertare! i, dup Marigny intrar seniorii! n urma seniorilor, dou mii de arcai!
Toat lumea asta nvlise n Curtea Minunilor.
Uile caselor se deschideau repede i de pretutindeni ticloii, ca nite iepuri care i caut
culcuul, se npusteau spre ulicioare i se mistuiau, care ncotro.
Arcaii se ornduiau de lupt, n mijlocul Curii
Revolta era nvins!
Acei care in la via s se supun! strig Marigny, cu un glas care domina vuietul
dezlnuit.
n clipa aceea un zgomot groaznic rsun n strada Francs-Archers.
Apoi ndat, una dup alta, bubuitura aceea nspimnttoare, se repet de dou trei ori, i
dup aceea ncepu un bubuit necurmat, pe cnd, din fundul strzii, se nla un nor gros, n
spirale cenuii.
Arcaii, ofierii, cavalerii, seniorii, cu toi se ntoarser spre partea unde se forma norul acela
gros, din care ca din fundul unor nori vijelioi, se auzea tunnd, i toi strigar ngrozii, toi se
repezir sau voir s fug
Era, ns, prea trziu!
n acelai moment, ceretorii, secturile, mieii, bondocii, bandiii, toat lumea aceea
extraordinar, care avusese aerul c fuge n faa biciului mnuit de Marigny, toate fiinele acelea
zdrenroase, soioase, slbatice care pieriser prin toate ulicioarele, ascunzndu-se ca un plc
de iepuri surprini de vntori, brbai i femei armai cu securi, cu sulie, sbii, pumnale cu
toii, ca un semn, apreau din nou i se repezeau asupra trupei lui Marigny. Se nvrteau n jurul
ei, urlau, blestemau i fiecare njurtur era urmat de o lovitur dat n piept, n cap,
pretutindeni. Prea o turm de demoni zbiernd, vreo patru cinci mii, poate, alctuind ca un fel
de vrtej care nvluise pe nenorociii arcai, ce-i aruncau armele pe seniori care, nemicai
i galbeni ca ceara, ateptau moartea, i, n fine, pe nsi Marigny ngrozit.
Strada Francs-Archers era nchis sau, mai bine zis, nu mai exista, spre partea care nvecina
Curtea Minunilor.
Casele din amndou prile nu mai erau dect un morman de ruine.
Prea un munte de pietre, brne, moloz, igle, ca i cum un ciclon ar fi nimicit acel col al
Parisului.
n Curtea Minunilor, nu se mai putea intra. i nici nu se mai putea iei.
Enguerrand de Marigny, cincizeci de nobili, dou mii de cavaleri, dou mii de arcai erau
prizonierii bandiilor i ai calicilor
Se zice c ntocmai ca Priam n faa Troiei nimicit, regele Ludovic i smulse prul de
dezndejde.
Bravii mei cavaleri! url el.
Sire! porni alturi de dnsul, un glas, care semna cu uieratul arpelui. Cere-i, dup cum
i cerea Cezar legiunile lui Varus! ntreab-l ne Enguerrand de Marigny cine i-a condus n
aceast curs!
Regele se ntoarse i-l recunoscu pe Valois.
S-i scpm, strig el. Srii!
Ludovic, care se repezea cu sabia n mn, fu oprit. Ar fi trebuit opt zile de munc ca s se
mai poat trece prin acea strad, admind c muncitorii ar fi putut lucra fr s se team de
sgeile haimanalelor.
Iat ce se petrecuse:
Vreo cinci ase case din fiecare parte a strzii, fuseser minate, spate pe sub temelie, pe
cnd o trup de vreo ase sute de haimanale, sub ordinele ducelui de Thunes, se luptau de
dou zile cu arcaii, rspunznd la njurturi prin ameninri i insultelor cu blesteme.
Aadar, pe cnd oamenii ducelui de Thunes i hruiau pe arcaii regelui, pe cnd trupele
regale se concentrau ncetul cu ncetul, pe cnd efii hotrau s-i ndrepte sforarea cea mai de
cpetenie n acea strad, unde, ei credeau c rzvrtiii nu avuseser vreme s nale baricade,
Buridan nsui se ocupa cu munca aceea subteran.
Casele minate fur susinute cu brne pe dinuntru. De captul fiecrei brne fu legat cte o
frnghie lung. Dup ce Marigny trecu, urmat de cavaleri i de companiile a cror comand o
avea, Buridan sun din corn. Era semnalul.
Zece oameni prini de frnghii traser deodat Brnele czur zidurile se prvlir
Mormanele de pietre i drmturile care acopereau strada la o nlime mare, alctuir o
puternic baricad. Att numai c n loc s fie fcut nainte, baricada aceea se nlase dup
atac.
Buridan se ntoarse n Curtea Minunilor urmat de Lancelot Bigorne i de Gautier dAulnay.
Gautier puse mna pe pumnal i se ndrept spre Marigny.
Buridan l apuc de umr.
Gautier se opri.
n jurul lor, blestemele i njurturile rsunau, haimanalele sreau, arcaii alergau nebuni de
spaim; peste tot zorniau zgomote groaznice, vaiete, gemete, ipetele ascuite de femei care-
i mboldeau brbaii la mcel
Unde te duci? zise Buridan, nduit i negru de praf.
M duc s-l ucid! strig Gautier.
Nu! l opri Buridan.
E prizonierul nostru! rspunse Gautier scrnind din dini.
E oaspetele meu! zise Buridan.
Gautier i ridic ochii nsngerai spre cer i ncepu s plng.
Gautier, zise linitit Buridan. Am jurat Myrtillei c nu-l voi ucide! Am jurat nelegi tu?
Acum f cum vrei!
Gautier i rupse pumnalul i-i arunc frnturile.
Buridan se repezi pn n mijlocul Curii Minunilor. Un cavaler i ddu o lovitur de sabie
care-l atinse n umr. n clipa aceea cavalerul czu, dobort de pumnalul lui Guillaume
Bourrasque. Buridan sri pe estrada vecin, cu steagul bandiilor.
Sun din corn.
O droaie de sgei zburar n jurul lui fr a-l atinge.
Buridan mai sun odat.
Dobori-l! url Marigny. Averea mea ntreag aceluia care-l va ucide pe acest om.
Douzeci de arcai se repezir. Dar, n jurul estradei, se ciocnir de o droaie de ceretori, cu
fee nspimnttoare. Era garda de onoare a cpitanului Buridan.
Buridan sun pentru a treia oar.
n acelai timp, n toate prile, n Curtea Minunilor, securile czur la pmnt, pumnalele,
suliele se aplecar, vuietul se potoli
Nu se mai auzi dect gemetele rniilor, ca murmurul valurilor care lovesc stncile, dup
vijelie.
Lupta se sfrise.
Fiecare senior avea n jurul lui cte trei-patru dintre pctoii aceia.
Arcaii, nc n putere, erau mpini ntr-un col.
Buridan se cobor de pe estrad, se ndrept spre Marigny i-l salut.
Apoi se apropie de el, i palid, de-abia vorbind, murmur:
Monseniore, fiica voastr mi-a dat ordin s v scutesc.
Cine de ceretor! strig Marigny.
Monseniore, urm Buridan, vrei s iertai pe fiica voastr?
Dac ar fi aici, a nfige pumnalul n ea! url Marigny.
Monseniore, urm Buridan, vrei s-mi dai mna Myrtillei?
Blestemat s fii! strig Marigny.
Ei bine! O iau! zise Buridan.
VIII. CEI DOI REGI
Dou ore dup lupt, n locuina n care Marigny i stabilise cartierul general i unde i
revzuse copila i pe Mabel, n acea sal chiar, n care avusese loc scena de care vorbim,
Ludovic Vicleanul, Valois, Chtillon i ali civa, ineau consiliu.
Necazul regelui era grozav i, dup ce se manifestase n gesturi extravagante, sfrise cu o
furie nebun.
Abtut, Ludovic asculta sfaturile intimilor lui i ndeosebi ale lui Valois care se rezumau ntr-
unul singur:
S ridice asediul! Da, Sire! repet unchiul regelui. E singura ansa pe care o avem s
ieim din ncurctur, n chip onorabil. Trebuie s rspndim vestea c era vorba de o simpl
demonstraie. Trebuie s ne retragem trupele. i, peste trei luni, vom rencepe atacul,
pregtindu-l mai bine. Ah! dac a fi fost eu nsrcinat s-l prepar! Dar aveam ncredere deplin
n priceperea ministrului vostru
Ludovic ovia. Inima lui mndr, se revolta mpotriva umilirii n cazul unei retrageri!
De alt parte, dac ar fi struit, nsemna s sufere o nfrngere sigur. i, nc ce nfrngere!
Cine tia la ce dezlnuiri ptimae s-ar fi putut da ptimaii aceia!
Oh! gemea regele, mucndu-i pumnul, de ce nu-i o lupt n cmp deschis! De ce nu ne
putem bate, cu dracii tia, corp la corp?
Sire, ne vom rzbuna i nc stranic. E, ns, un mijloc s sfrim Ct privete
ndeplinirea ameninrii Maiestii Voastre, aducei o mie, zece mii, douzeci de mii de
mnunchiuri de gteje. n loc s nconjurai Curtea Minunilor cu trupe, mprejmuii-o cu un zid
de vreascuri. O mie dintre oamenii notri s le dea foc, n acelai timp, de pretutindeni. Vom
prli pe lupii tia, n chiar vizuinile lor. Dar ar fi s ardei i jumtate din Paris. i ar nsemna
s ardei i pe toi nobilii prizonieri acolo, mpreun cu cei dou mii de arcai, care au ptruns
n vizuin. Dac regele vrea, eu dau ordinele.
Sire, zise Chtillon, cu hotrre. Nu-i putei condamna nici pe tovarii notri prizonieri, nici
oraul care ar suferi un dezastru groaznic: trebuie s ne retragem.
n minutul acela, cineva se suia repede pe scar.
Lsai s intre! zise Ludovic, ascultnd. E poate vreo veste bun.
Chtillon se duse s deschid ua i se ntoarse zpcit:
Sire, zise el, e unul din prietenii notri prizonieri. E Malestroit.
Bravul meu Geoffroy? strig, bucuros, regele. S intre!
Iat-m, Sire! zise Geoffroy de Malestroit, ptrunznd n odaie. Dar trebuie s anun pe
rege c sunt urmat de doi ambasadori din partea bandiilor i c rspund de viaa lor.
Ai fgduit lucrul sta, Malestroit?
Am fgduit i mai mult! Am promis c aceti oameni vor putea vorbi n faa regelui.
i cui i-ai promis, Malestroit?
Cpitanului Buridan, Sire. i cpitanul Buridan mi-a zis: M ncred n cuvntul tu,
cavalere Malestroit, m ncred n mrinimia regelui. Fgduind Sire, trebuie s declar c am
greit. Dac regele nu-mi confirm cuvintele, m napoiez s m dau pe minile lor.
Malestroit se retrase mai la o parte i atept cu braele ncruciate.
Regele czu pe gnduri. El era un om slab. Avea, uneori furii copilreti, dar nu era ru. O
voin hotrt i inea lesne capul. i, n fundul acelei inimi, ncepuse s ncoleasc o mare
ngrijorare pentru prizonieri.
Un cavaler trebuie s-i in cuvntul, zise Ludovic, i, pentru c ai fgduit n numele
meu, orict ar fi de ciudat solia, i voi primi pe aceti oameni.
Geoffroy de Malestroit se duse la u i fcu un semn.
Doi oameni intrar, naintar, i se nchinar n faa regelui, care i privi cteva clipe n tcere.
Strinii nu preau nici mndri de victoria lor, nici stnjenii de persoana n faa creia aveau
cinstea s se nfieze.
Cine eti? l ntreb, n sfrit, Ludovic pe unul din ei.
Ducele de Thunes! rspunse omul.
i tu? urm regele, adresndu-se celuilalt.
Sunt supranumit Hans, regele calicilor.
Hans se aplecase nc odat, mai mult cu bunvoin, dect cu umilin, n faa regelui. Acum
sta drept; faa lui monstruoas era plin de via; n ochi i licrea atta inteligen nct urenia
bestial a acelei figuri trecea neobservat, parc.
Tu eti regele calicilor? zise Ludovic. i dac a da ordin s te spnzure.
Hans zmbi i rspunse:
Ndjduiesc s v pot arta, n curnd, ct de puin m tem de moarte. Dar, v spun
dinainte cinstit c dac punei s m spnzure, au s se ntmple nenorociri mari pentru Mria
Voastr i ai votri.
Sire, interveni Malestroit.
Tcere! zise Ludovic. Am spus c aceti oameni pot vorbi. Haide, tu, pentru c eti regele,
vorbete! Ce ai s-mi spui, n numele tu?
Hans, i ndrept corpul colosal.
n numele meu? ntreb el mirat. Nimic, Sire! Sau, cel puin, ce a avea de povestit ar fi
cam lung, att de multe v-a spune c n-ai putea s m ascultai cu rbdarea trebuitoare. Deci,
voi vorbi n numele acelor care m-au trimis.
Fie! Ce vor s-mi cear?
Puin lucru, Sire. Curtea Minunilor v cere s retragei companiile de arcai pe care le-ai
pornit mpotriva ei.
Att?
Curtea Minunilor v cere s-i respectai i s-i confirmai privilegiile care i-au fost acordate
de regii, predecesorii votri, i anume: dreptul s-i aleag regele lor, ducii, conii, breslaii lor,
dreptul de a-i avea poliia lor n cuprinsul regatului calicilor, precum i celelalte drepturi pe
care le cunoatei. Dar, printre acele privilegii, Sire, e unul pe care-l vom pstra pn la moarte.
Sau va dura acest privilegiu, sau nu va mai fiina Curtea Minunilor.
Mirat de acea demnitate care se manifest n cuvntarea, n gesturile i n inuta banditului,
regele i ndrept privirea spre el.
Care e acel privilegiu? ntreb el.
Hans rspunse:
De cnd exist istoria lumii, numai dou fiine, pn la ceasul sta, l au n puterea lor:
Dumnezeu i ceretorul. Dac nenorocitul condamnat, care urmeaz s moar i pe care
pedeapsa voastr l trimite la rug sau la spnzurtoare, ar izbuti s scape din minile arcailor
votri, de cum intr n biseric sau n Curtea Minunilor, n casa Domnului sau n casa
ceretorului, dreptul lui la via devine inviolabil. Sire! Ceretorul are dreptul de graiere ct timp
i ntinde mna pe capul condamnatului. Luai seama, Sire! Atingndu-v de acel drept, poate
c ai atins i dreptul ceresc. nc odat, rege, luai seama. Cnd vei distruge drepturile
Dumnezeieti poate c le vei distruge chiar pe ale voastre. Autoritatea voastr este aceea
pe care v-a dat-o Dumnezeu. Dac o suprimai pe una, o stingei pe cealalt. Totul se nlnuie,
de la rege la Dumnezeu, de la Dumnezeu la ceretor. Numai un inelu de s-ar rupe i,
meteugita cldire pe care se reazem lumea, se prbuete.
Regele, Valois, Chtillon, Malestroit i ceilali care erau de fa priveau cu mirare pe bruta
care vorbea potolit i n vorba cruia un filosof ar fi deosebit o ironie blnd, dar Ludovic, ca i
cum ar fi vrut s scape de sub influena banditului, cltina din cap, necjit i strig:
tiu ce vrei s spui: e vorba de Buridan, de Gautier dAulnay, de Bourrasque, de Haudryot
i Bigorne, n sfrit. Dar, m-au ofensat adnc i vor muri.
Dar Lancelot Bigorne, Sire? Dup cele ce mi-a istorisit i fgduiseri
Regele ovi.
Acesta m-a fcut s rd! zise el luminndu-se n sfrit la fa. i, pe Dumnezeu, prilejurile
n care se rde sunt rare pentru ca s nu-l rspltim pe cel care ne-a fcut s rdem. Vei spune,
dar, lui Bigorne, c ceea ce am spus la Turnul Nesle e sfnt. S vin la Luvru s-mi cear
iertare. Nu am nici un mscrici la Luvru, i ofer acest post. Ct despre ceilali sunt osndii!
Nu v cer graierea lor Sire, zise linitit regele calicilor. V cer s respectai Dreptul Curii
Minunilor. Pentru ca acei oameni s fie prini, arcaii votri trebuie s ncerce s-i smulg cu
fora i cu armele n mini din adpostul lor, i asta nu se va ntmpla! Sire, am venit ca sol; v
cer numai att: ca privilegiile noastre, recunoscute de strbunii votri, s fie meninute i de voi.
Primii, Sire! i sufl Valois la ureche.
Sire, zise Chtillon n locul vostru a primi.
i dac nu voi primi? zise Ludovic, posomort i tulburat.
n cazul acesta ne vom apra pn la moarte. Dac pier drepturile noastre, trebuie s
murim laolalt cu ele. Numai c, dac ne condamnai Sire, i osndii i pe aceia care sunt
prizonierii notri. Acest senior v-o poate spune.
Aa e! ncuviin Malestroit. Sire, salvai pe cavaleri, floarea nobilimii voastre care, n
vremea asta, sunt pzii fiecare de cte patru oameni narmai cu pumnale. Dac nu ne
napoiem pn ntr-un ceas, aceti aizeci de cavaleri vor muri. Peste o or cele dou mii de
arcai voi fi mcelrii, ntr-un ceas, zece mii de haimanale i ceretori, hotri s moar, se vor
mprtia cu facle n mini prin Paris.
Toi cei de fa ascultau, galbeni de spaim.
Dimpotriv ameninrile acelea i pricinuiau regelui o furie nbuit, gata s se dezlnuie n
orice clip.
Pe Dumnezeul meu, strig el, m mir c un militar nobil poate s devin Parlamentarul
acestor porci scrboi. Malestroit, bnuiesc c frica a trebuit s-i fie groaznic, pentru c s te-
mboldeasc s vorbeti astfel.
Regele lovea cu pumnul braul fotoliului pe care edea. Furia i sta gata s izbucneasc. Se
scul ca pentru a da ordin.
n aceeai clip, regele calicilor ngenunche. Ludovic se opri, nedumerit.
Hans se ploconi pn la pmnt.
O tcere de moarte domnea n sal.
Regele care rsufla greu, privea spre banditul ngenunchiat la picioarele sale, i acea inut
umil l fcu s ia o nfiare de ngmfare. Faa i se linitea. Poate c acel gest de umilin al
omului pe care nimeni nu-l putea supune niciodat, scpa Parisul de un cataclism.
Ai s-mi faci vreo rugminte? l ntreb Ludovic cu glas mblnzit.
Hans i ridic capul. i pe fruntea lui luci o raz de trufie mai curat dect aceea de pe faa
regelui.
Majestate, zise regele calicilor, de mult foarte de mult, mi-am jurat mie nsumi de a nu m
umili n faa nimnui pe lume, chiar de-ar fi un prin ca voi! n ziua cnd mi-am jurat aceasta mi-
am zis c: minutul primei mele umiliri va fi i acel al morii mele. Sire, m umilesc n faa
voastr. Deci ascultai acum dorina suprem a unui muribund.
Vorbete! zise Ludovic cu vocea nduioat.
Sire, nu amenin, Sire, m rog. M rog umil s v fie mil nu de noi, dar de oraul vostru,
de Paris, de boierimea voastr, de vii chiar, Sire, un cuvnt al vostru e bucurie, e linitea, buna
nelegere pe care n-o voi plti-o prea scump cu moartea mea. Jurai Sire, jurai rege, s
respectai privilegiile Curii Minunilor, i i vei avea ndat pe slujitorii i pe prietenii votri!
Regele ovia. Nu mai era necjit.
Dar se temea de umilina de a da napoi, s-i recunoasc nfrngerea.
Sire! strig Hans, Dumnezeu i ceretorul au dreptul de adpostire. Voi ns avei dreptul
de graiere. Iertai, Sire! i vei fi ca un Dumnezeu, i vei fi nvins prin buntate i
generozitate
Aadar, faci apel la bunvoina mea?
Da, Sire! zise cu umilin regele calicilor.
i zici c, drept recunotin a clemenei mele regale, seniorii mei voi fi eliberai?
Da, Sire!
Regele se scul. El ridic mna.
Iert, zise el. Jur pe Maica Domnului i Christos, jur s menin privilegiile breslei
ceretorilor. Conte de Valois, d ordine s se retrag ndat trupele noastre. Dar santinelele i
patrulele s supravegheze mereu Curtea Minunilor. Vreau ca nici un arca s nu intre acolo s
aresteze pe criminalii ale cror nume au fost strigate n mulime de crainicii notri. Dar
poruncete c dac Buridan cu tovarii lui vor iei din domeniul unde se ntinde dreptul de
adpost, s fie prini i dai pe mna judectorilor notri.
Hans se ridic.
Sire, mulumesc! S se dea drumul prizonierilor, de ndat! adug el, ntorcndu-se spre
ducele de Thunes. S se abat baricadele. Totul s se liniteasc
Ludovic i cu cei de fa nu-l pierdeau din ochi pe Hans. Ducele de Thunes iei i se
ndrept, repede, spre Curtea Minunilor. Hans scoase atunci pumnalul pe care-l purta la bru.
Sire zise el, ai jurat pe Maica Domnului i pe Cruce s ne respectai privilegiile. Eu am
jurat, s scutesc monarhia de-o crim i Parisul de ruine. Aici facem un legmnt de la rege
la rege! Nu v oblig s-l semnai. Dar isclesc eu! i isclesc cu sngele meu
n minutul acela, Hans i nfipse pumnalul n piept.
Tiul ptrunse adnc. El l ls n ran. Cteva secunde rmase n picioare, dar faa i se
prefcea ca de cear.
Regele i cu cei prezeni l priveau ncremenii dar i cu un sim de admiraie.
Hans murmur cu glas slbit:
Vedei pentru ultima oar figura unui om care nu s-a umilit niciodat i, acela moare,
pentru c a jurat odat pentru totdeauna s moar n ziua cnd i-o pleca capul n faa unui om
ca i dnsul! Adio, fii fericii!
El ntinse minile i czu greoi la pmnt. Murise.
Regele Franei i scoase ncet plria.
*
* *
A doua zi, Curtea Minunilor i reluase nfiarea obinuit n afar de colul strzii Francs-
Archers, care fusese drmat. O zi i o noapte de munc struitoare erau ndestultoare
haimanalelor s fac s dispar orice urm de lupt. A doua zi, avu loc un mare consiliu ntre
Buridan, Bourrasque, Haudryot, Gautier i Lancelot.
Buridan fgduise s-l scape pe Philippe.
nainte de a se duce s-i vad mama i logodnica, voia s se in de cuvnt.
Dar ndeplinirea fgduinei dat lui Gautier era grozav de grea. Ct vreme tovarii lui ar fi
stat la Curtea Minunilor, erau n siguran. Dar n afar de hotarele adpostului, confirmate
solemn de Ludovic al X-lea, ei redeveneau condamnai la moarte, ale cror capete fuseser
puse la pre.
n realitate erau tot pe att prizonieri n Curtea Minunilor pe ct ar fi fost i ntr-o fortrea. Vom
reveni asupra acelui consiliu inut n locuina cpitanului Buridan cruia i se atribuia cu att mai
mult titlul de cpitan cu ct Hans murise, cci n acel consiliu se petrecu un fapt de care trebuie
s vorbim.
Vom spune numai c Lancelot Bigorne avusese o ntrevedere cu ducele de Thunes, care-i
spusese tot ce vorbise cu regele Ludovic n privina lui. Bigorne ascultase toat discuia. Apoi
i zise:
Deoarece stpnul meu, Buridan, e destul de nebun ca s nu se agae de norocul care-i
iese n cale, deoarece nu vrea s plece la Paris nainte de a fi salvat pe cellalt nebun, care se
numete Philippe dAulnay, nu vd dect un mijloc de a potrivi lucrurile s fac i eu pe
nebunul!
IX. LANCELOT BIGORNE FACE PE NEBUNUL
Nu era uor lucru s ncerci s-l scapi pe Philippe dAulnay. i mai nainte de toate trebuie
s te ntrebi oare mai tria?
Apoi unde era?
Aceste ntrebri fr rspuns se apucase s le rezolve Lancelot Bigorne. Planul lui era foarte
simplu: avea s se duc la Luvru s capete ncrederea regelui deja bine dispus fa de el, i
acolo chiar, n locul de unde se puteau dobndi toate informaiile, ar fi putut afla tot ce ar fi voit.
Greutatea era s ajung la Luvru fr ncurcturi, adic s treac printre strzile care
ncercuiau Curtea Minunilor.
Adio, tovari, zise Lancelot lui Guillaume i lui Riquet.
Cum adio?
Plec. M plictisesc grozav aici. Mi s-a urt s vd numai fee de moroi, de pitici, cocoai,
orbi, ciungi vreau s vd un rege de aproape i m duc, de-a dreptul, la Luvru.
E nebun! strig Riquet.
Tocmai astfel i ndjduiesc s ajung, zise Lancelot.
i plec fr s mai spun nimic. Apucnd pe strada Saint-Sauveur, ncerc mai nti s se
ndrepte spre strada Tirevache, cu gndul s se opreasc la Nol-Picioare-Strmbe. Ulia, chiar
n afar de marginile regatului calicilor, era cu totul linitit. Bigorne zri vreo cinci-ase arcai,
care jucau zaruri n fundul unei crciumi.
Arcaii preau c nu-l vd.
Bigorne i frec minile de bucurie i naint mai repede. Un om gros, cu faa vesel, care-l
privise bine, intr n crciuma unde erau arcaii.
Bine! zise Lancelot, unde sunt santinelele? Unde sunt patrulele? Hotrt lucru, e mult mai
uor s iei din Curtea Minunilor dect mi nchipuiam.
Deodat pufni de rs.
Dar onoratul Simon Malingre? Dar onorata Gillonne? Aceti buni prieteni, pe care, pe
legea mea, i-am uitat n locuina pe care le-am pus-o la dispoziie? Drace! de n-or fi murit de
foame! La urma-urmei, chiar de-ar fi pierit de foame, nu-i tot o moarte ca oricare alta? Orict
ar dori
Stai! zise o voce, de-alturi de el.
Lancelot Bigorne sri n sus i ncerc s fug, dar cinci-ase mini zdravene l nfcar
ns, i-l inur bine. ntr-o clip i se legar minile la spate. Bigorne se strmb ciudat i
mormi:
Dac Malingre i cu Gillonne mor c n-au ce-i vr pe gt, eu risc s pier cu ceva prea mult
n jurul gtului Fiecare cu moartea lui!
Urmeaz-ne! urm cu asprime aceeai voce.
Hei! i unde s v urmez, domnul meu?
O s vezi. Pornete!
Lancelot Bigorne i ddu seama c orice mpotrivire ar fi fost zadarnic; era nconjurat de
arcai care-l trau, nghiontindu-l, spre o destinaie necunoscut, dar la captul creia tia c
trebuia s gseasc o temni cu nite zvoare stranice.
La nceput, bietul Bigorne se gndi la lucruri mult mai triste.
La dracu, cu-atta nenoroc care m mpinge s-mi vr nasul tocmai n mijlocul unei patrule,
care m gndeam c nici nu exist! Mare dobitoc mai sunt!
Umbl tcut o vreme, cu nasul n jos, prnd dus pe gnduri. Dar tristeea nu-i inu mult.
i ridic capul i ncepu s observe pe cei care-l duceau, i un zmbet viclean i nflori pe
buze.
Patrula care, ieind din crciuma n care juca zaruri, l arestase, era comandat de un sergent
de la Chtelet.
Acel sergent care, din prea mare precauie, mergea alturi de tristul Bigorne, avea o figur
copilroas i vesel, care prea c-i plcea grozav acestuia. Dup ce Lancelot Bigorne l privi
ndelung pe individ, i zise cu cel mai graios surs:
Am s ndrznesc s v mai ntreb domnule unde m ducei?
Ce-i pas cine! N-o s ajungi att de repede, pe ct ar trebui, la spnzurtoare?
Tocmai de-aceea, stimate domn tocmai pentru c tiu c nu m ateapt dect funia, a
dori s aflu pe ce cale m duci acolo ca s lum drumul cel mai lung dac se poate
Mai curnd sau mai trziu, hrca ta spurcat o s sfreasc tot prin a se legna de o funie
zdravn i ct mai bine uns.
Desigur! Dar am pcatul s in la hrca mea spurcat, cum spui dumneata, i a dori s
se legene ct s-o putea mai trziu, orict de plcut ar fi acest exerciiu. De aceea, te mai ntreb
nc odat: unde m duci acum?
Mergi nainte! O s afli, cnd om ajunge! zise sergentul care, ncntat de prada lui, nu-i
putea stpni zmbetul.
M mhnete, domnule! fcu Lancelot, cu o demnitate plin de curtenie. Dup nfiarea
dumitale cinstit, dup chipul dumitale vioi si nelept, crezusem c am gsit n dumneata un
om de inim, dar vd bine c m-am nelat i nu eti sensibil la acel sentiment care se
cheam recunotin cci, la urma urmei, ar trebui s-mi fii recunosctor.
S-i fiu recunosctor? zise sergentul uimit, dar i mgulit de acest compliment.
Fr ndoial! urm Bigorne, fr s-i ias din nepsare. Fr ndoial! Nu-mi datorezi
zece galbeni?
Hei! jupne! Ai nnebunit? i datorez zece galbeni eu? i, cum aa?
Foarte simplu! Pentru c m-ai arestat i dus n loc sigur, domnul prefect sau
monseniorul contele de Valois n-au s aib ncotro i au s-i dea gratificaia, pe care eu o
valorez la zece galbeni. Cci eu sunt o prad de valoare.
Cam aa e! opti sergentul mblnzit.
Deci, drept recunotin pentru suma pe care o s-o ctigi de pe urma mea, ai putea s-mi
spui mcar locul unde m duci.
Hei! zise sergentul nehotrt. i, la ce folos c vrei s tii lucrul sta?
Pentru c, n cazul cnd acest loc n-ar fi acela pe care-l cred eu, a putea s-i indic pe cel
din urm, i atunci n-ai mai primi zece galbeni gratificaie, ci, la sigur, douzeci, poate
cincizeci sau chiar o sut! Auzi? O sut! O avere!
Oh! oh! fcu sergentul, cscnd ochii fermecat. O sut de galbeni! Ia ascult, haimanao! N-
ai fi ndrznit s-i bai joc de un sergent de la Chtelet?
Rspunde, totui, ntrebrii mele. Pe urm, vei vedea dac eu glumesc.
Fie! Spune-mi mai nti unde ar trebui s te duc ca s mi se dea o sut de galbeni drept
baci, apoi i voi spune i eu unde te duc.
La Luvru! rspunse laconic Bigorne.
La Luvru? fcu arcaul, pufnind de rs. O haimana ca tine la Luvru? Mii de draci! Prietene,
se vede c nu eti sntos la cap! Dar lucru fgduit, e datorie curat! Eu am s te duc
drept la Temple, unde monseniorul de Valois, care te va interoga mai nti, va hotr soarta ta.
La auzul cuvintelor acestora, Lancelot Bigorne se nfior, dar nu ls s se simt nimic, i
rspunse foarte linitit:
Susin ceea ce am spus: dac vrei s pui mna pe gratificaie, trebuie s m duci la Luvru.
i ajuni la Luvru, zise sergentul batjocoritor, poate o s trebuiasc s te duc la rege?
Chiar aa! rspunse Lancelot linitit. Chiar cu regele i am treab.
Drept orice rspuns sergentul se prpdi de rs de data asta.
ntr-adevr, ce ciudat lucru ca acest rufctor, aceast srcie, s aib de-a face cu regele?
Era curat nebunie s mori de rs i tocmai de asta fcea i sergentul nostru atta haz.
Lancelot Bigorne nu se sinchisi de veselia aceea zgomotoas. Se mulumi s zic cu
aceeai linite:
Du-m la Luvru, anun-l pe rege c am s-i fac destinuiri nsemnate, numai lui singur,
asupra celor ce s-au petrecut la Turnul Nesle, i te ncredinez c regele m va chema imediat.
Te asigur c destinuirile acelea sunt de aa fel, ca s-o mulumeasc pe Majestatea sa ntr-att,
nct nu o sut, dar chiar dou sute de galbeni va da aceluia care m va fi dus la dnsul
Lancelot Bigorne prea cu totul ncredinat de ceea ce spunea.
Ca i cum ar fi citit n mintea pzitorului su, Lancelot urm i mai linitit:
Ce-o s i se ntmple? Nimic. Dac am minit, nu vei fi dat dovad dect de un prea
mare zel de a-i face datoria, i atta tot! Vei sfri prin a m duce apoi la Temple. Dar, dac
spun adevrul, cte laude i cte recompense n-ar cdea pe capul dumitale, care m-ai prins.
Aa-i! opti omul.
Ei, vezi? Ce-i spun eu? Du-m la Luvru.
Bine! fcu omul, hotrndu-se. Am s te duc i la Luvru; dar dac m-ai mini, dac i-ai bate
joc de mine vai de pielea ta!
Aa s fie i s nu sufr niciodat un chin mai mare dect cel de care mi-ai pomenit
adineauri.
La urma-urmei, zise sergentul, are dreptate. Hei! biei, urm el, chemndu-i oamenii, ne
ducem n alt parte. Vom merge mai nti la Luvru. Dar fii cu ochii n patru la banditul sta,
cci, dac ne-ar scpa, am putea s-i lum locul i s ne dm sufletul n cine tie ce temni!
Lancelot Bigorne nu mai zise un cuvnt, dar rsufl uurat, ca un om care a scpat de o
greutate care-l copleea.
Trupa-i schimb direcia, dup ordinul efului, i dup cteva minute ajunser la Luvru.
Acolo, alt istorie: fu nevoie s gseasc un gentilom din casa regal, care s se nsrcineze
s-l anune pe rege.
n sfrit, dup o lung ateptare, Lancelot fu dus n faa lui Ludovic.
Hi-han! fcu Bigorne drept salut.
Ludovic sri n sus. Era gata s dea un ordin stranic, cnd privindu-l mai bine pe prizonier,
recunoscu pe omul care-l mngiase i-l fcuse s rd.
Ludovic se mblnzi i strig:
Tu eti, nebunule?
Vd cu plcere c Monseniorul, regele meu, are memorie bun! rspunse Bigorne.
Numaidect mi-a zis pe nume
Ludovic nu-i stpni zmbetul, la auzul acelei vorbe de spirit, i apoi nu-i regsea pe
bufonul care-l distrase, de care se entuziasmase, i la care inea precum copilul ncpnat i
capricios la o jucrie a lui? n dispoziia aceea sufleteasc, zadarnic ncerca regele s-i ia o
nfiare aspr. Mulumirea intim i se citea pe fa.
Avea aceleai apucturi ca i acel bufon dorit, dup cum le avea n clipele lui de bun
dispoziie cu cinele lui favorit.
Gesturile-i erau smucite, vocea certrea i, cu toate astea, sursul i era binevoitor.
Plcerea care-i licrea n ochi, i-o pricepea i animalul care, simind c stpnul voia s se
joace, srea vioi n jurul lui, ltrnd vesel n slile ntinse i sonore, gudurndu-se fr s se
intimideze de glasul lui aspru.
Gentilomii, ofierii, curtezanii ncrcai cu galoane de aur care erau de fa, ncepur s-l
priveasc cu invidie pe calicul acela zdrenros, pus n lanuri, care zmbea cu toate astea n
mijlocul pzitorilor si, care nu-l pierdeau din ochi. Lancelot era nepstor i se legna cnd pe
un picior, cnd pe cellalt, cu un fel de obrznicie, cci Lancelot Bigorne era prea iret ca s nu
priceap toate acele nuane imperceptibile i, de la prima vedere, recunoscuse c partida era
ctigat dac juca bine.
Fizionomia lui se schimonosea n toate felurile i era hotrt s exagereze grosolnia vorbei
lui, s calce n picioare i s sfie orice pretenie de etichet a Curii.
Nu e vorba, nici nu prea avea noiune de ceea ce nsemna o etichet i, apucturile lui
naturale erau departe de a fi acelea ale unui curtezan.
De aceea, dup ce rspunse regelui cu ndrzneal, crezu c trebuie s mai zbiere odat,
spre marea mirare a celor de fa, dar spre nemrginita bucurie a regelui care, de data asta,
porni pe un rs nebun, fcnd haz totodat de hi-hanurile turbate ale lui Lancelot.
Destul ho! nebunule! fcu regele, vznd c Lancelot nu se mai oprea Ia s vedem. Ai
s ne spui lucruri de seam? Ei bine! nu mai face pe mgarul i vorbete franuzete.
Nu fac pe nici un mgar, rspunse cu ndrzneal Lancelot, ci sunt chiar un mgar un
mgar care zbiar i care salut cu respect pe Majestatea voastr un mgar mai mgar dect
mine.
Ce-ai zis? ntreb regele ncruntndu-i sprncenele i potolind cu un semn pe cei din juru-
i, indignai de ndrzneala aceea.
Fr ndoial, urm Bigorne fr s par c observ fruntea care se ncreea pe chipul
su, fr ndoial! Trebuie s fii mai mgar ca mine ca s-mi cerei s v spun ce tiu fa
de cincizeci de persoane De ce nu chemai Curtea ntreag n sala cea mare de serbri?
urm el, intindu-l cu o privire expresiv pe rege.
Ludovic pricepu aluzia, prinse semnul fcut din ochi, i fr s ia n seam mijlocul
ntrebuinat, fu convins i de data asta prin priceperea i devotamentul pe care credea c-l
descoper n Bigorne.
Caraghiosul, are dreptate! opti el.
Vezi bine! tiu eu asta!
n clipa aceea, unul din gentilomii de fa fcu doi pai nainte i se apropie de rege ca i
cum ar fi vrut s-i spun ceva tainic.
Ce este? zise regele. Vorbete domnule.
Gentilomul spuse cteva cuvinte cu glas nbuit i rezultatul fu c deodat sursul binevoitor
al regelui se stinse ca prin minune, i se adres lui Bigorne cu ton rstit, rutcios, pe cnd
autorul acelei schimbri neateptate se napoia printre ceilali cavaleri.
Ia ascult ce mi se spune, jupne, c ai luptat alturi de acel bandit care se numete
Buridan! C ai fost prins pe cnd ieeai din cloaca aceea infam, din cuibul de crime i de
rzvrtire care se cheam Curtea Minunilor?
Sire, zise Bigorne, care de data asta nelesese c viaa-i era n joc. Nu tiai c eram n
Curtea Minunilor?
Desigur. Dar te-ai luptat! Ai fost vzut lovind! E adevrat?
Foarte adevrat, Sire!
Recunoti, dar? strig regele.
i mai mult chiar dect att! M laud cu asta Hi-han! i, apoi a vrea s vd pe
Majestatea Voastr, chiar orict de Rege e el, cnd viaa i-ar atrna numai i numai de viaa
altuia, cum depindea a mea de aceea a lui Buridan, n-ai lupta pentru aprarea acelei viei,
cum am fcut eu pentru seniorul Buridan? Uitai, Sire, cele ce v-am spus de soarta mea, legat
de aceea a lui Buridan numai dracul s-l ia! Aceast uitare m mhnete, dar nu m mir,
cci vai! aa e ntotdeauna; cei mari uit toate cele ce privesc pe cei mici ca mine! F-i s rd!
S petreac! F-le servicii! ndatoreaz-i! Du-i unde st nchis scumpul lor unchi, n locul unde
vor gsi proba trdrii, i numaidect i i propun o slujb bun i apoi, dup ce s-au sturat
de haz! Dup ce bietul Lancelot i-a fcut s rd cu lacrimi, te pomeneti strigat: ticlos! porc!
mgar! ncpnat! i alte gingii la fel, pentru c ndrcitul de Lancelot Bigorne are pcatul
s in la hrca lui i neobrzarea de a o apra unguibus et rostro
{1}
, dup vorba duhovnicului
meu! i eu, care veneam s-i cer nalta protecie, ce spui? s m devotez lui eu care n-am
prut c m revolt i nu mi-am aprat srmana hrc dect ca s-o pun n serviciul regelui meu!
Bigorne, sracul de mine, mi se rupe inima i se jelete dar cel puin, pe sfntul meu patron
Barnab, toat lumea va afla ct sunt de necjit!
Hi-hanuri jalnice puser capt acelui discurs fantastic i ndrzne cci, n acel moment,
Lancelot Bigorne i juca viaa pe-o singur carte.
i toate spusele lui erau ntovrite de nite jocuri de fizionomie att de caraghioase; hi-
hanurile de la sfrit fuseser i ele modulate pe un ton care ar fi nveselit pe cel mai trist om.
Regele nu mai putu rbda, i nc odat pufni de rs, zicnd:
ntr-adevr, uitasem c soarta ta e legat de aproape de aceea a banditului aceluia, i
pe maica mea i eu a fi fcut ca tine! Dar, spune-mi acum, se vede c te-ai lepdat de el,
deoarece l-ai prsit pe Buridan?
Fr ndoial! fcu Bigorne cu un ton blnd i ipocrit. i de aceea, reamintindu-mi de
fgduielile fcute de regele meu, plecasem s-l caut i s m pun sub protecia lui cnd aceste
brute, el arta din ochi pe oamenii care-l pzeau, s-au aruncat asupra-mi ca un stol de corbi
flmnzi i m-au legat de i-i mai mare mila privindu-m i m-ar fi trt cine tie spre ce temni,
dac arcaul acesta nu mi-ar fi ascultat ruga i nu m-ar fi adus aici, pe rspunderea lui.
Bietul Lancelot Bigorne! se nduio regele, pe jumtate batjocoritor, i totodat micat. Ai
fi intrat n noua ta slujb de nebun pe un drum foarte trist, dar nu-i nimic! M-ai fcu s rd cu
poft i-i voi plti aceasta.
Domnilor, urm el ntorcndu-se spre nobilii ncremenii. V prezint pe nebunul meu care,
singur, are dreptul s spun adevrul cel mai neplcut tuturor, i chiar mie
Mai cu seam Vou, Sire! ntrerupse cu ndrzneal Bigorne.
Mai cu seam mie! Bine. Caraghiosului nu-i toarce nimeni pe limb! Pzii-v, domnilor!
Cu toate astea, nimeni s nu ndrzneasc s-mi supere bufonul, cci nu i-ar merge bine. i
dumneavoastr ce mai ateptai de nu desfacei sforile care strng minile Majesti Sale
Nebunia?
ntr-o clip legturile lui Bigorne fur tiate i, pe cnd pzitorii lui se ndeprtau de el cu
respect, mai muli seniori venir s-l salute, cutnd s se mprieteneasc cu puterea aceea
care era pe vremea aceea nebunul regelui.
Prietenos, Lancelot le primea felicitrile i mbririle cu o bunvoin caraghioas.
n vremea asta pzitorii care-l ntovriser pn acolo plecaser pe nesimite unul cte
unul, afar de arca, care prea c ateapt ceva.
Lancelot l vzu i, lundu-l de mn, l duse n faa regelui cruia i zise pe neateptate:
Iat un om cruia i-am fgduit o sut de galbeni, n numele Vostru. S fac bine
Majestatea Voastr sa dea ordinul s i se deie.
O sut de galbeni? Drace! Dar asta e o avere! Iat o glum ciudat cu care intri n slujb!
i de ce a da o sut de galbeni golanului sta, care te-a arestat?
Sergentul ncepu s tremure.
Pentru c n loc s m duc la Temple, m-a adus n faa Maiestii Voastre, zise Bigorne.
O sut de galbeni pentru atta de puin?
Bine! fcu linitit Bigorne. Iat-l chiar pe rege, care gsete deja c bufonul lui nu
valoreaz nici o sut de galbeni!
Haide! zise regele, s i se dea acestui om zece galbeni i s nu mai vorbim. Numai c
de aici nainte, fii mai econom cu banii mei dac vrei s mai rmn i pentru tine.
Prietene, zise Bigorne, naintnd spre sergent, i-am fgduit o sut de galbeni din partea
regelui; regele neinndu-se de vorba pe care am dat-o, n numele lui, te vei duce la casierie din
partea mea. i dau leafa mea pe un an.
Bine! zise Ludovic. S i se dea suta de galbeni. Apoi, s-l bage la arest o sut de zile,
pentru c n-a executat ordinul pe care-l primise, s-l duc pe prizonier la Temple.
Sergentul plec pe jumtate mulumit i pe jumtate furios.
Bigorne i zicea: Am spus primul meu an. Aadar, faimosul Ludovic crede c m instalez
aici pe vecie.
Urmeaz-m, urm regele, adresndu-se noului su bufon, pe cnd la un semn, cei
prezeni se retrgeau n antecamere.
X. REGELE I BUFONUL
Cnd toat lumea plec, regele trecu n cabinetul su, urmat de Lancelot Bigorne, care intr
n funcia lui de nebun i care totui simea c n-a sfrit-o nc cu regele.
Dimpotriv, lupta, cci era o adevrat lupt, care sta s se nceap ntre cele dou
personaje, de-abia se ntrezrea.
Cea mai mic greeal putea s-l fac pe Lancelot s-i piard i funcia de nebun i viaa
de haimana.
Regele se aez pe jilul su.
Fr s fi fost invitat, Lancelot se aez pe un scuna; era una din prerogativele funciei lui.
Instalat n faa regelui, stpnul su, Lancelot se gndi c e mai prudent s atepte ca regele
s-i pun ntrebri.
ntr-adevr, dup cteva minute de gndire, acesta i zise:
Ei, nebunule, hai s vedem ce ai s-mi spui despre cele ce s-au petrecut la Turnul Nesle?
Cnd m-ai dus acolo, te-ai mulumit s m lai n faa unei ui, zicndu-mi s caut, c voi gsi.
Am cutat i n-am gsit nimic. Cu toate astea, urm el, posomort, trebuia s gsesc! Vorbete
dar, dac tii ceva!
Lancelot csc nite ochi speriai, pe cnd nasul su, foarte lung i extraordinar de mobil ca
i ntreaga lui fa, prea c se lungete i se las n jos, gata s i se afunde n imensa
deschiztur care-i servea drept gur.
Am eu ceva de spus? Sfinte Barnab i Sfinte Pancrace, ajutai-m! Toi dracii din Iad
s m ard de viu, tot focul, toate flcrile mistuitoare ale Infernului s-mi trag limba i s mi-o
lungeasc pn mi-o face mturic de mturat pe jos, dac tiu ceva din cele ce-mi vorbii!
Cu toate astea, zise regele, nu mi s-a spus c doreai s-mi vorbeti despre lucrul sta?
Ah! da, e drept! Vi s-a spus lucrul sta, urm Lancelot linitit, dar s vorbim drept, nu
trebuia, oare, s spun i eu ceva ca s pot ajunge la rege? Ce ar fi fost ca cineva s se fi
prezentat regelui prea puternic i cretin i s-i fi zis: Lancelot Bigorne dorete s v vad.
Cine-i sta, Lancelot Bigorne? S-l azvrle pe acest Bigorne ntr-o temni i s nu-mi mai bat
capul cu el. i aa s-ar i fi fcut Pe cnd: Lancelot Bigorne vrea s descopere lucruri pe
care le tie despre Turnul Nesle, e altceva i ndat Bigorne e i dus la rege i iat-l la
adpostul oricrei ntmplri, lng puternicul su stpn.
Atunci zise regele dezamgit, cci Lancelot i se prea sincer, atunci nu tii nimic? N-ai
aflat nici un secret?
Nu tiu nimic! Nimic! Nici cel mai mic lucru dect ce v-am mai spus: Bate i i se va
deschide! Caut i vei gsi! Ciuma s m strng de gt s tremur de friguri ct voi mai tri
dac v mint!
Haide! l curm regele, suspinnd. S nu mai vorbim de lucru sta. i-n gnd i zicea: Cum
s aflu? Cine-mi va spune? Cine-mi va destinui adevrul, tot adevrul? Oh! Acela care ar
ti, acela care ar vorbi, care m-ar scpa de bnuiala, care-mi roade inima i mintea ca un vultur,
aceluia i-a da una din provinciile mele cea mai frumoas, cea mai bogat numai dac, i
un surs sinistru i alunec pe buze, numai dac nu l-a ngropa de viu ntr-un mormnt
nspimnttor, ca s ngrop cu el un secret ruinos i dezonorat.
i cu o lovitur din picior, el zvrli la captul slii un scunel care era n apropierea lui.
ncepea s se nfurie. n vremea asta, Lancelot Bigorne nu-l pierdea din ochi, se gndea:
S bag de seam ncepe vijelia Pzete-te bine Lancelot, dac nu vrei s te frngi ca
un pai luat de vnt Ce suntem i noi cu toate astea? i cum iubirea i gelozia, l pot dobor i
pe cel tare i puternic, ca i pe cel mai slab Cum l njosesc pe cel mai mndru ca i pe cel
mal umil cum pot s-l aduc ntr-un hal fr de hal s-l nfurie, s-i prefac ntr-o lighioan
slbatic dintre cele mai dezgusttoare, n tigru i porc, totodat! Ct te felicit, Lancelot, c-i
place mai mult butura dect cea mai minunat femeie? Ah! femeile! Nite strvuri! Fiine
diabolice, ieite din infern, pentru pieirea trupului i a sufletului nostru! Srmanul rege! Mi-
e mil de el! Dar, pe dracu! Nu pot s-i spun c Marguerite lui e o desfrnat, c e mai stricat
dect desfrnatele care triesc n Curtea Minunilor ca i la Val-dAmour! Nu pot s-i spun n
starea n care e, ar pune s-mi rup oasele ca pe nite surcele de aprins focul. De-o afla singur,
treaba lui! neleg, chiar, s-l pun pe cale Dar, azi n-am venit pentru asta la Luvru.
Toate gndurile astea furioase i grozave, pe de o parte, filozofice, pe de alta, care in destul
loc aici, le trecur deodat prin minte i nu inur dect cteva clipe.
i tocmai n clipa cnd regele se gndea la pedeapsa grozav pe care ar da-o aceluia care ar
ndrzni s vorbeasc, prin mintea lui Lancelot trecea gndul: Mi-ai rupe oasele dac a vorbi.
n plimbarea lui tulburat, regele trecu prin faa lui Bigorne, ghemuit pe scunelul su i
repet:
Atunci hotrt c nu tii nimic?
Nimic! V-am spus, nimic! Cu toate astea!
Regele se opri deodat, i ntorcndu-se brusc, l ntreb iute:
Cu toate astea Ce?
Da! Poate! mormi Lancelot ca vorbindu-i lui nsui. S-ar putea
Ce s-ar putea? Ce tii? Vorbete!
Ei bine! Iat ce-i! Eu nu tiu nimic.
Regele fcu un gest dezamgit.
Dar, urm ncet Bigorne, care prea c msoar fiecare cuvnt, nu tiu nimic, eu, dar
cunosc, pe cineva, care tie el, tie tot!
Cine-i acela? ntreb cu aprindere Ludovic. Numete-mi-l!
Lancelot se fcu c n-a auzit i urm aa, ca i cum i-ar fi vorbit sie-i:
Unde-i acela? Cine tie! O mai fi trind?
Cine! strig regele. Ai jurat s m scoi din fire? Vorbete! Sau, pe Dumnezeul
meu
Ei bine, iat ce-i! Seniorul dAulnay, Philippe dAulnay tie tot Dar dracu tie ce s-o
mai fi fcut seniorul dAulnay? O mai fi n via?
E n via! zise regele cu un ipt de bucurie slbatic, triete i dac tu nu tii, eu tiu
unde e.
i se ntmpl un lucru care ar prea foarte ciudat, dar care e tot pe att de natural. Numele
acesta, azvrlit cam cu ndoial, ctig ncrederea regelui, dovedindu-i maimuoiului acesta c
tia, n fond, mai multe dect voia s spun, i putea s-i fie mai de folos dect crezuse.
Pronunnd numele lui Philippe dAulnay, Bigorne ctig deodat ncrederea regelui i
deveni, n ochii lui, confidentul important, cruia trebuie s-i faci destinuiri, dac vrei s-i dea
o mn de ajutor, folositoare.
De aceea Ludovic nu se temu s-i spun c Philippe dAulnay tria i c tia unde e. De
aceea, dup ce-i destinui acest lucru, el adug foarte natural:
Dar ce am ctigat e tot una cu nimic, cci singurul om care tie tot nu vrea s
vorbeasc sau, mai bine, nu mai poate vorbi.
Cu toat bucuria pe care o simise aflnd c Philippe tria, Bigorne nu se ddu de gol.
El rspunse linitit:
Pentru c ei nu tiu s-l fac s vorbeasc.
Ce vrei s zici? ntreb regele.
Nimic alta, dect aceea ce spun: n-au tiut sau n-au vrut s-l fac s vorbeasc.
Oh! Oh! zise regele, trecndu-i mna peste frunte, pretutindeni nu vd dect trdri. Dar,
dac n-au tiut s-l fac s vorbeasc pe prizonier, cine o s tie? Dac n-au vrut cine o s
vrea?
Bine! se gndi Bigorne, Philippe triete i e prizonierul regelui! Tot e ceva c aflai lucrul
sta Acum, al dracului s fiu, dac n-oi afla n ce temni e nchis!
Apoi cu glas tare:
Eu voi ti i voi voi.
Tu? zise regele mirat.
Eu, rspunse rece Bigorne.
Cum o s faci?
Asta e treaba mea. Afirm c seniorul dAulnay va vorbi n faa mea. Cum? Prin ce
mijloc? Puin import Totul e s vorbeasc i rspund de aceasta!
Ludovic se uita int la Lancelot ca i cum ar fi voit s-i dea seama pn la ce punct putea
s-l cread. Apoi i zise repede:
Adineauri ai spus c n-au vrut s-l fac pe dAulnay s vorbeasc. Ce nseamn aceast
insinuare?
Bigorne ddu din umeri i zise:
Regele mi d voie s-i pui o ntrebare?
Vorbete.
Regele o s-mi rspund sincer?
Obraznicule! Mi se pare c prea abuzezi de drepturile tale.
Atunci, tac.
Vorbete, brut! Voi rspunde la tot ce-o s m ntrebi.
Cine a fost nsrcinat s-l fac pe seniorul dAulnay s vorbeasc? Stai! Am s
rspund eu pentru voi M prind c e contele de Valois Dac nu cumva o fi monseniorul
de Marigny.
Valois! zise regele care se-ntreba unde voia s ajung bufonul.
Valois? Mi-a fi pus i capul Valois! Hi-han! Hi-han!
i pe cnd se gndea:
Bine! Philippe e la Temple, Bigorne i manifesta o bucurie extravagant, umplnd cabinetul
regelui de zbierete ironice.
Hei! nebunule! O s te explici odat? zise regele, din ce n ce mai ntunecat. i jur c nu e
tocmai bine ales ceasul s rzi.
Drace! Rd pentru c dai pe seniorul dAulnay n paz cci el e la Temple, nu-i aa?
Regele fcu un semn afirmativ.
l dai n paza contelui de Valois unul dintre cei care au un interes capital ca prizonierul
s nu mai vorbeasc.
Valois are interes ca s nu vorbeasc prizonierul? Doamne, Dumnezeule! Dar ce fel de
interes?
Un interes capital, am spus!
Valois tie oare totul?
Totul e, poate, prea mult, totui are interes destul ca prizonierul s nu vorbeasc i iat,
m gndesc acum c mai c m-a prinde c el v-a cerut s-l pzeasc pe dAulnay.
E-adevrat! zise regele. i eu m gndesc acum la ceea ce-mi spui.
Hi-han! Vedei! Hi-han!
Dar ce tie Valois?
Ce tie Valois? ntrebai pe Marigny.
i Marigny? Oh! Nu vd dect trdare n jurul meu. i ce tie Marigny?
ntrebai-l pe Valois! zise Bigorne.
Regele rmase cteva clipe nlemnit, apoi zise:
tii c acuzi pe doi oameni care sunt cei mai puternici, dup rege?
Hi-han! rspunse Bigorne, fcnd pe speriatul. Rog pe Majestatea Voastr s observe
c nu acuz pe nimeni Spun adevrul, c Monseniorii de Valois i de Marigny, i c fiind
interesai ca acesta s nu vorbeasc, ei ornduiesc dup placul lor. Dar eu nu-i acuz cu nimic!
Nu tiu nimic
Am s chem chiar acum pe Valois i pe Marigny, s vedem
N-o s vedem nimic Ei vor spune respectuos regelui c nu neleg nimic din cele ce
vrea regele s le vorbeasc. Att vor spune, i o vor susine mori i regele cum? cu ce
prob i va convinge c mint? Regele n-are nici o prob! Regele va fi pus, pe de o parte,
ntre doi seniori care i vor da cuvntul lor de cavaleri c nu pricep nimic din ce li se spune, i
pe de alt parte un biet nenorocit de bufon ca mine, care nu tie nimic, dar care poate s-l fac
pe rege s afle tot! i regele nu va ovi! El va crede n cuvntul celor doi seniori care or s-l
nghit pe bietul Lancelot! O s trebuiasc s mor att de curnd pentru c am vrut s-l slujesc
cu credin pe stpnul, pe regele meu? Hi-han! Srmanul de mine.
ntr-adevr, zise regele, ai dreptate! dar n numele lui Dumnezeu, nu mai zbiera aa.
E drept, rspunse Lancelot care se fcu, deodat, serios, i urm cu un aer demn, care-l
impresion pe rege:
Sire, nu sunt dect cel mai umil dintre supuii votri. Sunt aici numai din mila voastr,
neavnd alt slujb dect pe aceea de a-l distra pe regele meu! Dar, Sire, sub o coaj aspr, se
poate ascunde un fruct bun S lase regele s cad o privire asupra mea, s m onoreze cu
un pic din ncrederea sa regal, i ceea ce dorete att de mult, ce nu-i pot pune, de-ar fi chiar
s m ard de viu pentru c nu tiu nimic ceea ce alii tiu i pot spune jur c o s fac s
i se spun regelui meu! i pentru asta Sire, ce trebuiete? S fim irei! Ah! tiu c acest
cuvnt sun urt n urechile Voastre regale dar, acei care nu-i pun n serviciul stpnului lor
dect trdarea i sperjurul, merit s fie combtui cu propriile lor arme E singurul mijloc de a-
i nvinge Sire, tlcului trebuie mpotrivit iretlicul
Regele pru cu att mai micat cu ct cuvintele acelea linitite i inuta aceea demn,
contrastau n chip ciudat cu apucturile pe care acel, pe care-l luase ca bufon, le avusese pn
atunci.
Ce se petrecu apoi? Ce convorbire avu loc ntre rege i nebunul su?
Ce hotrre fu luat?
Urmarea acestei povestiri ni le va arta, fr ndoial.
XI. FUGA LUI SIMON I A GILLONNEI
Trebuie s ne ntoarcem la dou din personajele noastre pe care le-am lsat ntr-o trist
situaie i a cror fapte ne intereseaz. Voim s vorbim de omul de ncredere al contelui de
Valois, de Simon Malingre i a tovarei sale, Gillonne.
Cnd Lancelot Bigorne se hotr s plece de la Curtea Minunilor, ca s-l caute pe Philippe
dAulnay, gndindu-se c lipsa lui s-ar putea prelungi, el lsase drept nsrcinare unui calic, n
care credea c poate avea ncredere, s ngrijeasc de perechea aceea interesant i s-i
aduc zilnic poria de mncare, neavnd deloc de gnd s-i lase s moar de foame. Acest om
ns fu unul dintre cei care pierir la atacul baricadei de la Saint-Sauveur, i Bigorne i vzuse
cadavrul, dar preocupat de lucruri i fiine interesante ca Simon i Gillonne, l uitase.
*
* *
Totui, n momentul n care-i regsim, adic dup patruzeci i opt de ore dup plecarea lui
Lancelot, aceste dou persoane nu zriser nc vreun chip omenesc i, lucru i mai grozav,
nu cptaser o firimitur de pine i nici un strop de ap ca s-i ude gtlejul.
Aadar regsim aceast interesant pereche murind de foame i de sete, i nspimntat
nc de toate zgomotele nelmurite ale btliei.
Cu toate astea, cele dinti ceasuri li se scurser destul de linitite. Dar cnd ghiorielile
maelor i vestir c ceasul prnzului trebuia s fi sunat de mult, ncepur s se ngrijoreze.
Ei! mormi Simon. Oare nu cumva ndrcitul de Bigorne are de gnd s ne pun la post?
Gillonne se mulumi s dea din umeri, cu dispre.
i dac ai posti puin, zise ea cu ton nepat, parc ce mare nenorocire!
Uii, Gillonne, rspunse Simon, cu o blndee care nu-i era obinuit Uii c locuim
mpreun i c, dac sunt condamnat s postesc, i tu vei avea aceeai soart.
Mai nti, acest lucru nu e sigur! rspunse btrna rspicat. Apoi, eu m mulumesc cu
att de puin!
Bine, zise Simon, ai vorbit cu judecat, dar i puinul acela trebuie s-l ai.
O s vedem, rspunse Gillonne, care n fine nu era nengrijorat ctui de puin i se
gndea: Oare soarta mea s fie hotrt legat de aceea a blestematului de Simon? Dup ce
eram s murim mpreun, n temniele palatului Valois, acum o s crpm, aici, de foame?
Oare suntem, ntr-adevr, logodnicii morii?
i Gillonne, ierta sau se fcea c-i iart lui Simon Malingre terpeleala galbenilor, n
condiiile pe care le cunoate cititorul. Cu toata astea, ea nu uita i avea grozav necaz pe el,
ntr-att nct mai c-i uita nfrngerea i se bucura de starea tovarului ei.
O s vedem! rspunse laconic Simon, care nu mai adug nimic.
Ceasurile treceau ncet, triste, i nu se arata nimeni.
Gillonne ncepu s se ngrijoreze de-a binelea.
Simon se nfuria din ce n ce i faa lui hidoas devenea i mai groaznic. Furia lui era dintre
acelea mai mnioase, care calculeaz i msoar totul, i sunt cu att mai grozave, cu ct nu se
manifesteaz. Dimpotriv, se cznea s-i pstreze sngele rece i nu pierdea nimic din
nfiarea-i obinuit. Numai ochii i se nglbeneau i, parc, i se nfundau n orbite. Privirea i
se fcea din ce n ce mai rece, nrile-i tremurau, buzele subiri i albe i se strngeau, aproape
dispreau n gur, faa-i galben de obicei, i se fcea pmntie, cu pete vinete. Cum ceasul
mesei trecuse de mult, Simon i ddu drumul mniei i spaimei. ncepu prin a striga dup
ajutor, apoi chemarea rmnndu-i fr rspuns, ncepu s urle.
Gillonne ddu din umeri i ncepu s-l batjocoreasc.
Pentru ce atta zgomot? Te ntiinez, n interesul tu, c dac strigi aa o s-i fie sete
i
Un gest ironic, grozav, i sfri fraza, artndu-i cana goal care zcea trntit ntr-un col.
Simon pru micat de acel argument. ncet s mai urle, dar se repezi asupra uii pe care o
zgrie cu unghiile, izbi cu picioarele i cu pumnii, ncercnd n zadar s-o zguduie.
Gillonne i lu scunelul i se ghemui lng vatra stins. i lu capul n palme, hotrt s
nu aud, s nu mai vad.
ncerc s-i judece situaia.
Gillonne! oft Malingre.
Ce-i Simon? ntreb Gillonne.
O s pierim oare de foame i de sete n vizuina asta ndrcit, ca dou vulpi prinse n
culcuul lor?
Vulpea e un dobitoc iret i priceput! rspunse Gillonne.
Ce vrei s zici? Cnd Bigorne ne-a nchis aici, mi-ai zis, dac-mi amintesc bine: Nu
suntem nc pierdui
Nimic Vorbii de vulpe i i-am rspuns!
Da dar zici c vulpea e un animal iret i priceput.
Fr ndoial.
S cred c ai vreo idee de vorbeti aa?
Poate!
Ce idee? Gillonne, scumpa mea Gillonne, spune-i ideea tiu de ce e n stare mintea
ta ager. Vezi? ntotdeauna m-am gndit c dintre noi doi, tu erai cea mai cu judecat
Cea mai cu judecat? mormi Gillonne, privind cu dispre spre tovarul ei! Eu am
capul da! dar, din nenorocire, nu i braul!
Javra de vrjitoare! url Simon, exasperat de tcerea ei dispreuitoare. O s vorbeti,
odat? Nu tiu ce m oprete s nu te fac terci! Cci, la urma-urmei, tu eti de vin de
ceea ce ni se ntmpl! Ce zor aveai s faci pe femeia cinstit? S joci rolul de aprtoare a
nevinoviei asuprite? S spui, n sfrit, lui Lancelot Bigorne lua-l-ar ciuma s-l ia! i dar-ar
Dumnezeu, cruia o s-i druiesc o lumnare groas ct ct dou degete s-mi cad-n
mn! ce zor aveai, zic, s te duci s faci pe devotata pentru Myrtille? ce te apucaser frigurile
dragostei pentru Buridan dracu s-l ia i pe el cnd eu i propuneam s-l omorm frumuel
i cnd Lancelot i cu mine ne nelesesem aa de bine Nici n-am mai ntlnit o nebun, o
proast i o stupid ca tine! N-ai fcut dect s ncurci treburile! L-ai fcut pe Bigorne s dea
bir cu fugiii i s ne pun n starea jalnic, n care ne gsim!
Gillonne care, n vremea acelui discurs furios, sttuse cu capul ntre mini, i descoperi faa
i, dup ce-l privi o clip n ochi pe tovarul su, nu zise dect att:
Dobitocule!
Efectul fu zdrobitor. Cuvntul l turti pe Simon mai groaznic dect cele mai stranice ocri sau
cea mai meteugit mpotrivire o propriilor lui argumente. Dac Gillonne ar fi ipat i ar fi
rspuns insultelor, tot cu insulte, poate c, n halul de furie n care se afla, Simon i-ar fi fcut
cine tie ce chiar de i-ar fi prut ru mai trziu.
Dac Gillonne ar fi vorbit linitit, poate c, contradicia l-ar fi exasperat i mai mult pe Simon.
ns vorba asta, spus cu dispre, puse capt la tot i produse efectul unui du, potolind pe dat
furia lui Malingre, care sta gata s cad pe capul Gillonnei.
Simon Malingre, fiin pocit la trup i la minte, era de-o inteligen remarcabil, de o putere,
de o prefctorie i de-o voin cum rar se ntlnete printre oameni. Avea chiar o excelent
prere despre persoana lui i despre puterea lui intelectual, dar toat aceast bun opinie, nu
mergea pn a-l orbi cnd era vorba despre ceilali
Dimpotriv, obinuit s-i fac drum n lume pe ci piezie, silit prin condiia lui i prin
planurile pe care le furea, fie pe socoteala lui, fie pe socoteala altora, s lucreze n umbr, el
se gsea n elementul su. ntocmai cum se ntmpl unor animale de prad, simurile lui
ctigaser o ascuime primejdioas, era venic la pnd. Orice fiin care-i ieea n cale, rea n
ochii lui, i mai nainte de toate, o piedic pe care trebuia s-o nconjoare ntocmai ca pe un
duman, pe care trebuia s-l pun n stare de a nu-i face vreun ru, i ndat i i desfura
viclenia.
Nefiind ndestul de puternic i ndeajuns de viteaz s-i atace piepti dumanul bnuit, luase
obiceiul s-i studieze vrjmaul cu de-amnuntul i s caute s-i descopere punctele slabe,
care i l-ar fi dat pe mn fr btaie de cap. i, de-aici, i obinuina de-a recunoate mijloacele
cu care ar fi putut s-i doboare dumanul, ca s le poat stingheri sau s le fac s se
ntoarc n profitul lui. Pentru el, nu exista nici familie, nici prieteni cel mult aliai, asociai i
acetia doar pn n ziua socotelilor. n minutul acela, dac simea nevoia s-l despoaie n
folosul su, aliatul sau asociatul ajungea, natural, duman, la rndul su.
Aadar, Simon Malingre studiase pe Gillonne, ntocmai ca pe toi aceia de care se apropia i
din acel studiu amnunit constatase c Gillonne i era inferioar, din multe puncte de vedere,
i superioar din altele.
n faa siguranei i a dispreului linitit al tovarei sale, el trase concluzia c aceasta avea
un plan, urmrea un gnd oarecare i, natural, c-i veni ideea s fac orice pentru ca planul
acela s izbndeasc n folosul su.
Dar, i pentru asta, trebuia s afle. i pentru ca s afle se impunea nevoia de-a se lua cu
biniorul pe lng aceea care tia chiar de-ar fi trebuit s-o zdrobeasc, pe urm.
De aceea, o schimbare imediat se fcu n folosul lui de a fi, care, din amenintor i brutal,
se fcu, deodat, blnd i umil.
Acum, nici Gillonne nu vedea deloc mijlocul de a iei, de a se scpa din ncurctur, att ea,
ct i tovarul ei. N-avea nici o idee hotrt despre asta.
Att numai, c vznd furia care paraliza facultile lui Simon, ghicind nebunia crimei care
ncolea n mintea lui surescitat, Gillonne se gndi c e pierdut i c dac nu izbutea s
devin sau s-l ncredineze c-i e indispensabil, s-l conving c numai ea ar fi putut s fac
s ias de acolo, de bun seam c-i btuse ceasul din urm. Se vede c izbutise.
Mulumit acelui vicleug, pacea, o pace aparent cel puin, se sllui acolo unde era s
nasc glceava.
Iart-m, drag Gillonne, m nfurii i sunt vinovat n starea n care ne aflm, ar trebui s
ne ajutm unul pe altul am greit c am uitat aceasta i-i fgduiesc c n-o s mai fac.
Foarte bine! mormi Gillonne. n sfrit, te vd i eu om cu judecat.
i ce spuneai, Gillonne?
Eu? Nu spuneam nimic.
Ba da! Ba da! urm Simon cu o blndee ncpnat, ziceai dar?
Ziceam c nu erai dect un dobitoc!
Se prea poate, buna i scumpa mea Gillonne, se prea poate. Cine nu se neal? Nimeni
nu e perfect, nici chiar sfntul i veneratul nostru Pap i, mai mult, un biet om ca mine,
simplu, srman, o fiin pctoas
Hei! adineauri cntai cu totul altfel?
Se prea poate, scumpa mea Gillonne! Am fcut ru i-i cer iertare Tlmcete-mi mai
bine, de ce sunt un prost?
Pentru c n-ai simit c acel Lancelot Bigorne i btea joc de tine
i tu, Gillonne bnuieti lucrul sta?
Vezi bine!
Ah! dar cum i btea joc de mine Lancelot Bigorne? Lmurete-m.
Lancelot este devotat stpnului su, seniorul Buridan, i n-o s-l trdeze pentru noi. Se
fcea c te aprob, numai ca s-i afle gndurile i s le statorniceasc mai bine.
Se poate, zise Malingre, cznd pe gnduri. Se prea poate, Gillonne! Ai dreptate. i, acum,
cnd mi reamintesc unele particulariti Da, da, ai dreptate! Lancelot m trgea pe sfoar i
n-am fost dect un dobitoc!
Atunci, trebuia s m lai pe mine s lucrez Trebuia s faci ca mine, s te prefaci c eti
devotat stpnului su, s-l lingueti, s-l giugiuleti, s-l ii cu fgduieli, la nevoie s-i dai
chiar dovezi de buna noastr credin i de bunvoina noastr i, atunci, l trgeam noi pe
sfoar. Ne-am fi strecurat n jocul lui i l-am fi ncurcat att de tare, nct nici dracu nu-i mai
descurca iele nclcite, ale cror capete tot noi le-am fi inut i asta cu att mai mult cu ct
Lancelot Bigorne, pe care nu mi-l nchipui mai iret ca pe Satana chiar, i-ar fi pierdut
cumptul i am fi putut, dintr-o singur lovitur, s-i dm pe mna contelui de Valois, i pe
Buridan, i pe Lancelot, pe lng micu! i, n loc s mai mprim i cu acest Lancelot
venitul acestui trafic cinstit, am fi vzut mrindu-ni-se partea sumei pe care Monseniorul ne-ar fi
dat-o, cu siguran, pentru acea prindere n plus tii, Monseniorul este foc i par pe
Lancelot Bigorne i n aa hal c nici nu m-a pricepe cum s-o spun i poate c nici el nu s-ar
pricepe pe care s-ar bucura s-l aib cu minile i picioarele legate dintre Lancelot i stpnul
su, Buridan Iat ce ne-ai fcut s pierdem, cu lipsa ta de judecat, Simon!
Malingre i ascultase rechizitoriul cu o adnc ncordare. Cnd Gillonne tcu, i prsi o clip
aerul dulceag i ironic totodat, care-i era obinuit i-i zise:
Ai dreptate, Gillonne! De o sut de ori, ai dreptate. Nu m-am priceput cum s fac.
i m-am cznit destul s te fac s nelegi.
Orbisem Dar, atunci, dac tot ce mi-ai spus e adevrat, dup cum cred, Lancelot
Bigorne n-o s ne dea drumul cu una, cu dou, i, starea noastr mi se pare i mai anevoioas.
Aa cred i eu!
Sfinte Simon i vou, tuturor sfinilor din ceruri, v fgduiesc o lumnare groas, ct mna
mea, dac m scoatei din ncurctura asta! gemu Simon, fcndu-i zeci de cruci, cu smerenie,
cci pctosul era, de altfel, credincios.
i eu, zise Gillonne, Maic Precist, fgduiesc fiului tu, Isus, o medalie de argint pe
care i-o voi aga chiar cu mna mea la gt o medalie de cel puin doi galbeni.
Amin! spuser amndoi, fcndu-i iar cruce.
i atunci, zise Malingre, o s avem o rfuial, Lancelot Bigorne i cu mine, i jur, c-o s
tiu eu s-mi repar greeala.
S te aud Dumnezeu, Simon Malingre!
Dar parc ziceai adineauri c aveai o idee? ncepu Simon!
Despre ce, Simone? Aa, multe idei am eu, cteodat.
Despre mijlocul de a iei din nchisoarea asta ndrcit.
Da am o idee.
S-i vedem ideea!
Ateapt puin, Simone Nu e bine s culegi fructul verde.
Ah! i tu crezi c fructul o s se coac, curnd?
Poate!
Bine! i cnd o fi copt, o s mi-l ari i mie?
Fr ndoial.
Simon o privi pe tovara lui bnuitor ca i cum ar fi vrut s se conving de sinceritatea ei.
E sigur? zise el cu glas amenintor.
Gillonne cltin din umeri i rspunse att:
O s am nevoie de tine ca s-mi pun planul n execuie. Singur n-a izbuti, cu siguran.
Destinuirea asta, cu totul sincer, l fcu s-i piar toate bnuielile lui Simon. Era vdit c,
din momentul cnd concursul lui era indispensabil, Gillonne n-ar putea s-l prseasc n
ultimul moment. Se mulumi deci s-i zic blnd: .
Caut Gillonne, caut, i cnd vei gsi, s-mi spui i mie. Pn atunci am s caut i eu.
n vremea asta, cum se nnoptase de-a binelea, se culcar, fiecare pe cte un maldr de paie,
care li se pusese drept aternut, i ncercar s doarm.
Vom profita de acel somn, care nu seamn cu acela al tradiionalei nevinovii, ca s
descriem, pe scurt, nchisoarea provizorie a acestor doi asociai.
Casa era cu un singur etaj i, cu toat nfiarea drpnat, vzut de dinafar, prea, cu
toate astea, un adpost solid, cu ua zvort, cu obloanele bine trase.
Prea tot att de greu de ieit de-acolo, ca dintr-o nchisoare zdravn afar numai dac nu
s-ar fi drmat casa.
Pe dinuntru nu era dect o simpl odaie, cu o banc, o mas i cteva scaune de lemn. Cea
mai mare parte a odii, era prins de o vatr mare, cum se fceau pe vremea aceea, i sub
acoperiul creia ncpeau cel puin zece ini.
De altminteri, n momentul acela, pe vatr nu ardea nici un lemn i prea c de mult nu
arsese focul pe ea.
Acum s revenim la Simon Malingre i la Gillonne.
Ziua asta trecu fr nici o ntmplare mai nsemnat, afar doar c Simon o ntreb de
nenumrate ori pe Gillonne despre faimosul plan de evadare, la care Gillonne rspunsese
c fructul nu se copsese nc.
Ca i n ajun, seara sosi, i ca i n ajun, melancolici, dar nesupui sorii, ei se trntir pe
paie.
Dar, apropiai de nenorocire, devenii mai blnzi prin nefericirea comun sau de cine tie ce
sentiment necunoscut de noi, n ziua aceea nu cutar s se mai nvenineze unul pe altul i
nu se certar. Aadar, Simon dormea pe paiele lui i Gillonne prea c face acelai lucru.
Cu toate astea, lucru ciudat i anormal, temnia (cci era chiar o temni) prea c se
lumineaz ncet, ncet, cu o lumin slab i foarte ndeprtat.
Pe nesimite o raz de lumin albicioas se strecur i alctui un fel de ptrat, bine lmurit,
pe pmntul bttorit al vetrei. Gillonne nu dormea.
Ea observ fenomenul acela. Gillonne se ridic i cercet mirat, cu de-amnuntul acest
lucru, cutnd s-i dea seama de cele ce se petreceau.
Vzu c lumina venea chiar de pe co, pricepu i opti: luna!
ntr-adevr, era luna care, ajuns la zenit, i rspndea razele-i luminoase prin hornul larg al
vetrei i lumina nelmurit ntunecoasa odaie a nchisorii.
Oh! Oh! Oh! murmur Gillonne pe trei tonuri diferite. i, ncetior, l detept pe Simon,
care dormea de-a binelea.
Simone! opti ncet Gillonne.
Hei! Ce? Cine-i? Ciuma s te-nghit! M detepi cnd visam c m ndopam cu nite
mncruri stranic de bune! S-o fi copt fructul?
Privete! zise Gillonne. Acolo N-o vezi? raza aceea!
Ba da! Ei i?
Nu vezi c-i luna?
Luna ori soarele ce-are a face?
Dimpotriv face mult. Nu vezi de unde vine raza aceea luminoas? Nu vezi c-i pe
vatr?
Oh! Oh! fcu, la rndul lui, Malingre. ntr-adevr ncep s neleg! i, sculndu-se repede,
se ndrept spre vatr. ezu acolo cteva clipe, apoi se ntoarse n odaie.
Ei bine? ntreb Gillonne.
Ei bine! rspunse Simon, bucuros. Nu-i prea sus i e ndestul de larg ca s te poi strecura
cu nlesnire; i pe dinuntru, mai sunt i pietre coluroase, astfel c alctuiesc un fel de scar,
fcut gata! Gillonne, scumpa mea Gillonne, peste zece minute voi fi scpat de aici. Oh!
binecuvntat s fie raza asta de lun!
Drace! opti Gillonne, mi pare c se gndete numai la el! i vorbind tare urm: S iei de
aici, e ceva, dar nu-i mare lucru! Totul e s scapi din Curtea Minunilor!
Adevrat! Uitasem!
Din fericire pentru tine, eu nu uit cci, dac n-a fi eu aici, cred c nu te-ai putea
descurca singur. i, la urma-urmei, eu te iubesc, fr ca s se vad, cu toate c nu merii, i eu
m cunosc! Dac, din nenorocire, s-ar ntmpla s treci pe drumul sta i eu s rmn aici, a
fi att de mhnit s te pierd, c nu mi-a putea ine plnsul i cum necazul meu ar fi grozav,
m-a vita att de tare, nct a detepta toat Curtea Minunilor.
Gillonne, zise cu vioiciune Simon, fii sigur c vei putea iei i tu prea bine.
Aa ndjduiesc i eu. Dar, cnd vom fi ieit amndoi, s nu ncerci s m pierzi pe drum,
cci, atunci, o s-mi fie fric foarte fric i cnd mi-e fric ip i mai tare, dect cnd sunt
mhnit.
Haidem! S nu pierdem vremea, Gillonne! Nu te voi prsi. i-o jur! Vom fugi mpreun.
Vorbeti serios?
Mai am nevoie de tine, deci n-ai de ce te teme.
Bine! Iat un argument serios. Dar i atrag atenia, nu-i aa? s nu ncerci s m pierzi
pe drum, c, dac nu, asmut dup tine toat Curtea Minunilor.
Fii pe pace! i spun c am nc nevoie de tine!
Dup un minut, Simon se strecura pe coul larg al vetrei. Dup cum spusese, pietrele
interioare formau un fel de scar, astfel c peste cteva clipe ajunse pe acoperi.
Dup ctva timp l ajunse i Gillonne, care se crase fr prea mult greutate. Erau cu faa
i minile pline de funingine, dar nu se sinchisir. Drept i mai mare noroc, luna, care pn
atunci strlucise puternic, i cum erau n vedere pe acoperiul casei, ar fi putut s-i dea de gol,
tocmai dispruse ntr-un nor.
Simon Malingre msur cu privirea nlimea zidului i sri La rndul ei, Gillonne se aga
de streain i-i ddu drumul dup ce se rugase la vreo dou trei sfinte, crora se crezu
datoare s le fgduiasc cte o medalie de aur. Ca s terminm, trebuie s spunem c cei doi
asociai se regsir teferi, i fr alte urme dect cteva zgrieturi.
nchizndu-i pe Simon i pe Gillonne n odaia aceea pe care o credea bine nchis, Lancelot
Bigorne nu se gndise s inspecteze coul vetrei, altfel ar fi vzut c era ca i o u deschis,
prin care psrile puteau s zboare oricnd din colivie.
Fugarii ieir, ce-i drept, din nchisoare, dar nu erau nc liberi.
Le rmnea, poate, partea cea mai grea: trebuiau s ias din Curtea Minunilor.
ncetior, cu o grij grozav, se strecurar n umbra cocioabelor, tremurnd, ori de cte ori
trebuiau s treac pe lng o u sau prin faa vreunei ferestre, unde lucea vreo lumin,
ghemuindu-se la cel mai mic zgomot, ntini pe jos i inndu-i rsuflarea.
Unde se aflau oare? Nu tiau nimic, dar mergeau nainte.
Cum se apropiau de cte o cas cu nfiare mai frumoas unde lucea lumin, auzir pai i
voci numeroase. Un grup de haimanale veneau spre ei i nu se putea s se fereasc.
Dar, ajuni n faa casei frumoase, grupul se opri. O u se deschise i ei auzir exclamaii,
un rs sonor, zgomote de scaune rsturnate i mulumit dungii de lumin, i vzur pe cei care
intraser i fceau atta glgie. O exclamaie nbuit alunec pe buzele lui Simon Malingre,
nspimntat:
Lancelot Bigorne!
Zicnd aceasta, se arunc ntr-o groap care se ntmplase s fie acolo, trnd-o i pe
Gillonne, care tremura ca i dnsul.
XII. CE SE FCUSE MEMORIUL ANNEI DE DRAMANS
Cam n vremea pe cnd Simon Malingre i Gillonne cutau s scape din sala unde-i
nchisese Bigorne, n Paris se desfurau anume ntmplri pe care cititorul le cunoate. De
aceea, ne vom ocupa de un personaj al acestei povestiri, de care avem absolut nevoie, de nu
ar fi s-l urmrim dect ntr-un singur capitol.
E vorba de arcaul din garda reginei pe care Marguerite de Bourgogne ordonase s-l arunce
ntr-o subteran i pe care l scpase Mabel. Vrem s vorbim de Wilhelm Roller.
L-am lsat pe malul Senei, la picioarele Turnului Nesle, cu o lovitur de pumnal n piept.
Trebuie s reamintim c Stragildo, grbit cum era s ajung pe regin, sau prea preocupat,
ntr-atta nct s-i uite o arm de valoare, i lsase chiar pumnalul n ran. Aceasta n-avea
nici o mare nsemntate pentru el, dar pentru noi nu-i tot aa.
Vom vedea pentru ce, i cu prilejul acesta se va dovedi odat mai mult, adevrul banal, c
lucrurile mici pot da natere la urmri mari.
ntr-adevr, pumnalul acela i fusese druit lui Stragildo de chiar Marguerite de Bourgogne.
Mnerul i era lucrat n argint.
De o jumtate de ceas, Wilhelm Roller era ntins fr suflare i, n aparen, fr via, cnd
un vagabond trecu pe acolo, cu toate c era att de diminea nc.
Vagabondul acela era unul din acei oameni despre care pe vremuri se zicea c erau fr foc,
nici locuin, iar azi se zice c n-au nici un rost. E acelai lucru, afar doar de o mic diferen.
Adic, pe vremea aceea de slbtcie, vagabondul avea dreptul s hoinreasc prin ora i
s-i caute un col de odihn. Nu se temea s fie prins de patrule. Pe cnd, n zilele noastre mai
rafinate, faptul de a nu avea locuin, constituie un delict, pe care legile noastre printeti l
pedepsete cu nchisoarea.
Aadar, omul acela rtcea amrt, cnd, ajuns n dreptul Turnului Nesle, el se opri i zise
deodat:
Iat, un mort! exclamaie n care nu vdea o prea mare mirare, ci mai mult ndejdea unui
chilipir.
ntr-adevr, prlitul acela cum zri trupul nensufleit al bietului elveian, chipul posomort i
galben de foame i se lumin i, ndat, se ndrept spre cadavrul pe care ncepu s-l cerceteze
n linite.
Dar o strmbtur decepionat nlocui bucuria care i luminase faa cu o clip mai nainte.
n buzunarele elveianului nu gsi nimic. Omul care ngenunchease ca s-i fac percheziia,
se scul oftnd. Cteva minute rmase mhnit, privind la mortul acela, care nu-i era de nici un
folos.
mpinse apoi cu piciorul picioarele celui czut i opti:
E mort de-a binelea. Se vedea c l-au buzunrit alii naintea mea. Am ajuns prea trziu.
Cum vorbea aa, ochii i se-ndreptar spre pumnalul cu mnerul de argint i, cu un strigt de
bucurie, ngenunche iari.
ntr-adevr, e de argint! zise el. Nu m-a nelat sracul! Am s m rog pentru sufletul lui
n aceeai clip ncepu s scoat pumnalul din ran i, sfrind cu bine aceast operaie, el i
terse lama pe hainele mortului i privi cu bgare de seam la mner.
Tot am s iau pe el vreo doi-trei galbeni ba, poate chiar i mai mult!
Cum vorbea astfel, fr s vrea, i ntoarse ochii spre faa mortului i rmase ncremenit
Mortul l privea int!
Oh! Oh! gemu vagabondul. Iat un mort cu apucturi ciudate!
n clipa aceea Roller gemu i omul, sculndu-se repede, se feri napoi civa pai, fcndu-i
cruce. Cu toate astea, cum rnitul sta tot nemicat, omul se mai mbrbt, i cum Roller gemu
iari, el se gndi:
Poate c n-a murit! Hei! prietene, urm el, apropiindu-se, dac n-ai murit spune-o i nu te
mai codi!
Rnitul opti cteva cuvinte nenelese Se nimerise c bietul vagabond, care dase peste
Roller, s nu fie un om ru. Mai nti, zgrcenia i prudena l ndemnar s fug i s-l lase pe
necunoscut s moar linitit. Dar un fel de mil l intui pe loc.
ncepu s care ap din Sena, cu care stropi rnitul pe obraz i acesta i veni repede n fire.
Cu ce te pot ajuta? ntreb omul care, trndu-l pe Roller pn la temelia Turnului, l rezem
de zid.
Se zice c Elveienii au mult putere de via. Nu tim pn unde e adevrat aceast faim.
n orice caz, fie c loviturile lui Stragildo dduser gre, fie c arma nu atinsese nici un organ
mai de seam, fie, ntr-adevr, elveianul era tare ca piatra, Roller prea c-i da seama repede
de cele ce se petrecea cu el i, la ntrebarea bunului, rspunse cu glas destul de lmurit:
Dac eti cretin, ajut-mi s m duc pn la cea dinti cas de la pod i te voi mulumi.
Sunt cretin, rspunse vagabondul i te voi duce i mai departe dect podul, dac e
nevoie. Ct despre mulumire, nu-i nevoie s m cinsteti, cci mi-am cptat-o!
N-are nici o nsemntate dac Roller pricepu ori nu rostul acelor cuvinte.
El fcu strinului semn c-i mulumete pentru ajutor, i sprijinit de acesta izbuti s se
scoale.
Dou ore le trebuir celor doi oameni s strbat mica distan care-i desprea de pod,
unde ajunser tocmai cnd li se desfceau macaralele.
Roller art cu mna casa n care voia s fie condus. Era o crcium pctoas, unde era
cunoscut i a crei stpn l primi cu mil, pe cnd acel care-l gsise i cum am zice, l salvase,
pornea s ncerce s vnd pumnalul lui Stragildo.
Dup vreo trei zile, rnile lui Roller ncepeau s se tmduiasc.
El i ntiin gazda c voia s plece. Biata femeie i spuse, c ar fi s moar la sigur, dar
Roller era ncpnat, i n afar de asta era foarte ngrijorat. Mabel i dduse ntlnire n
locuina de la cimitir i de atunci trecuser trei zile. Setea de rzbunare a elveianului se mai
ndrjise nc, mai ales c acum nu se ndoia c loviturile de pumnal pe care le primise, i
fuseser date de vreun servitor de-al Margueritei. Se mbrc cum putu, iei, neprimind s-l
ajute nimeni, i izbuti s ajung la casa lui Mabel. Era tocmai a doua zi dup ce Mabel i
Myrtille prsiser Parisul.
Elveianul fcu o grozav sforare de voin ca s-i biruie slbiciunea care-l cuprindea i
ncepu s cerceteze odaia care fusese laboratorul lui Mabel, pe vremea cnd pregtea buturile
de dragoste, pentru regin.
N-o s socotim de cte ori i veni ru, n acea zi, nenorocitului. Ai fi zis c, pe msur ce
simea c viaa l prsea, i se mrea i dorina lui de rzbunare.
Mabel i spusese c o s-i dea probele infamiei Margueritei, dar ea nu mai era acolo i, fr
ndoial, c nu se mai ntorcea.
Trebuia deci s gseasc dendat hrtiile acuzatoare i s lucreze ct mai singur nainte de
a muri.
Pe sear, sleit de puteri, drdind de friguri, cu faa descompus de suferin, era gata s
renune i s se lase n voia sorii, cnd mpins de un ultim instinct, ptrunse n ascunztoarea
n care Simon Malingre o gsise pe Myrtille.
Acolo era o lad pe care Mabel o golise la plecare. Mabel lsase lada goal, deschis! Nu
nchisese nici ascunztoarea. Poate c voise nadins ca oricui s-i fie posibil s vad
ascunztoarea i lada.
n fundul cufrului, Wilhelm gsi un sul de pergament, i trei patru galbeni uitai de Mabel, i
pe care elveianul i lu.
Sulul era nvelit ntr-o hrtie pe care erau scrise cteva rnduri.
Apoi mpleticindu-se, inndu-se de ziduri, el se cobor i o apuc de-a lungul cimitirului
Nevinovailor, ndreptndu-se spre Luvru. Se nnoptase.
mprejurimile erau pustii.
Simind c-i vine sfreal, Roller se rezem de un zid. I se prea c o s moar.
Doamne, zise el, i cer numai un ceas, un singur ceas i, apoi deschide-mi uile Iadului,
dac aa e voia Ta.
Nu-i mai lua ochii de pe rndurile scrise pe hrtie, dar nu tia s citeasc.
Asta trebuie s fie! mormi el Dar dac m-a nela? Dac aceste pergamente ar fi
fr nici o nsemntate? Dac voi muri, fr s fi gsit fr s-mi rzbun?
n clipa aceea zri trecnd pe acolo un om care cnta n gura mare, cu sabia mpleticindu-se
printre picioare i cu cciula pe ureche.
Roller i fcu semn i omul se apropie curmndu-i cntecul.
tii s citeti? ntreb Roller.
i chiar s scriu! i att de bine nc! Cinci ani am urmat, la Sorbona, leciile ilustrului
doctor Cheliet. Chiar acum, m duc la crciuma Mgarului bacalaureat unde am credit.
Roller i ntinse mna i zise:
Ia-i!
Omul cu sabia holb ochii mari i apuc galbenii, care nsemnau pentru el o adevrat
avere.
Ce trebuie s fac ntreb el cu glasul tremurnd. Ai vreun duman de care trebuie s te
scap? Aceste nobile monede de aur sunt plata vreunei lovituri pe care trebuie s-o dau din
parte-i vreunui brbat gelos? La adic, poate chiar brbatul n chestie te-a adus n halul sta
Citete-mi ce e scris pe aceast hrtie! zise Roller.
i el puse sub ochii studentului, pergamentul, fr s-i dea drumul.
i apoi? zise omul mirat.
Apoi? asta-i tot. Citete i ia-i galbenii
Studentul se ludase poate, cci trecur vreo zece minute pn s poate deslui despre ce-i
vorba n hrtii
Am aflat! zise el, n sfrit, triumftor.
Citete dar! murmur Roller, care tremura convulsiv.
Omul ceti:
Memoriile doamnei de Dramans, privind faptele care s-au petrecut la Turnul Nesle.
Roller scoase un fel de muget de bucurie, i fcu semn omului c poate pleca.
Acesta nu atept s-i zic de dou ori i se retrase sau mai bine zis o lu la fug, temndu-
se ca nu care cumva strinul s se ciasc de generozitatea lui.
Roller porni cu greu, strngnd n mna lui ncletat, sulul de pergament. Se gndea:
De-a ajunge la Luvru nainte de a muri! Dar, dup vreo cincizeci de pai, simi c se
sfrete.
n minutul acela ajunsese ntr-o uli destul de umblat, locuit n cea mai mare parte de
fierari i potcovari, ale cror ateliere foarte luminate, rsunau de zgomotul argintiu al ciocanelor
pe nicovale.
Att de aproape de pustiul sinistru al cimitirului Nevinovailor, strada aceea prea calea care
duce de la moarte la via. Se numea, pe vremea aceea, strada Potcovriei.
Un minut, Roller rmase nlemnit de bucuria de-a auzi fierarii btnd fierul i cntnd, dup
obiceiul meseriei lor, probabil ca s-i ajute lucrul, izbind n caden. Dar sforarea pe care-o
fcuse, fusese peste puterile lui. Cele dou rni deschise, sngerau iari. Nenorocitul
nelegea c odat cu sngele, viaa lui se scurgea i c va plti scump nerbdarea rzbunrii
sale
ncerc s se ndrepte spre fierria cea mai apropiat, ca s cear ajutor, dar picioarele i se
muiar i czu ntr-un an, tocmai n momentul cnd, n partea cealalt a uliei aprea o trup
de cavaleri.
Cel care venea n capul acelei trupe era un om de statur nalt, clrind un cal normand; cu
forme masive, care acum nu se mai ntrebuineaz dect la ham, dar care, pe vremea aceea,
erau nc prea delicai pentru greutatea pe care o prezint fin cavaler armat de rzboi.
Omul acela clrea cu civa pai naintea escortei sale. Cu fruntea aplecat, cu hurile
libere, cu pieptul frmntat de pale, el prea copleit de gnduri amare. Deodat calul i se opri.
Cavalerul pru c se deteapt dintr-un vis urt i atunci zri pe rnitul pe care calul era s-l
calce.
Era ct pe ce s treac nainte, cu un fel de indiferen slbatic pe care o aveau rzboinicii
pentru orice incident de felul acesta, cnd cteva cuvinte ale rnitului, care ajunser pn la el, l
fcur s tresar.
Desclec i ntreb:
Zici c m cunoti?
Da!
i c ai s-mi spui ceva de seam, privitor la rege?
Da!
Vorbete! Te ascult!
Dar, acum, Roller nu mai prea dispus s vorbeasc. El se uita cu foc la cavaler, ca i cum n
momentul acela suprem ar fi ncercat s-i citeasc gndul.
E adevrat, zise el n sfrit, fcnd o ultim sforare, adevrat monseniore c o uri pe
regin, dup cum am auzit la Luvru?
Ai auzit tu lucrul sta? ntreb acel pe care Roller l numea monseniore ncruntndu-i
sprncenele.
O s mor, horci elveianul, putei s-mi destinuii acest secret, orict de grozav ar fi!
Dar, dac nu-mi rspundei, nici eu nu voi spune nimic. Grbii-v: peste cteva minute va fi
prea trziu.
Roller, care se rezemase ntr-un col, reczu n an.
Cavalerul l examin bnuitor i vzu c moartea i ntindea aripa pe faa aceea pmntie. El
i atinse minile.
Erau reci. Atunci se aplec mai mult i opti: M ntrebi dac ursc pe regin?
Da! v ntreb acest lucru i numai un muribund, gata s se nfieze naintea lui
Dumnezeu i care e att de aproape de Atotputina regelui regilor, poate uita puterea voastr
pmnteasc, pentru ca s v pun o ntrebare att de grozav.
Ochii cavalerului scnteiar.
Ei bine! zise el nu i s-au spus minciuni. O ursc pe aceea de care mi vorbeti. Spune!
Muribundul pru c face o ultim sforare. Dar pricepnd, fr ndoial, c n-o s aib timp s
vorbeasc mult, ntinse sulul de hrtie cavalerului care-l lu, i apoi horci:
Luai asta Oh! a fi vrut s-l duc chiar eu regelui dar pentru c eu
Cuvntul i se stinse pe buze din care nu se mai deslui dect un geamt.
Cavalerul se ndrept ncet i rmase n picioare, cu ochii aintii asupra muribundului care se
zbtea n ultima clip a agoniei. i agonia aceea n strada luminat de vetrele potcovriilor,
agonia omului din an, pe cnd, la civa pai, cavalerii escortei, ateptau, epeni i nemicai,
era un tablou straniu.
Scena aceasta inu vreo zece minute. Apoi, deodat, Roller scoase un ipt groaznic, se
ridic n sus, privi dezndjduit spre cavaler i czu ca s nu se mai ridice.
Numai atunci cavalerul privi sulul de pergament care-i fusese ncredinat n chip att de
misterios, i citi:
Memoriile doamnei de Dramans privitoare la faptele care s-au petrecut n Turnul Nesle.
Fr ndoial, el pricepu cci se nglbeni tot att ca i arcaul ntins la picioarele lui.
O ultim dat el se aplec spre om, i pipi inima, se asigur c era mort, apoi, ascunznd
sulul sub mantie, nclec din nou i-i urm drumul, i mai gnditor, i mai posomort.
Acel cavaler, era Enguerrand de Marigny.
XIII. URMAREA EVADRII LUI MALINGRE
Cum ntmplrile povestite aici sunt simultane, trebuie s-l lsm un moment pe Marigny s-
i urmeze drumul spre palatul lui, care era o locuin splendid, fortificat, n strada Saint-
Martin.
Deci, pe cnd, dup ciudata ntlnire cu acel muribund care-i dduse sulul de hrtie, primul
ministru i urma calea, mohort i gnditor, cam n acelai timp, Simon Malingre i Gillonne
ncercau s scape din sala n care-i nchisese Lancelot Bigorne.
S-a vzut cum Simon fgduise o lumnare i Gillonne o medalie mai multor personaje din
Cer care, lacomi, fr ndoial, le nlesniser fuga celor doi asociai.
S-a vzut cum cele dou fiine rutcioase izbutiser s scape strecurndu-se pe co, i cum
hoinrind prin ntunecoasa i tcuta Curte a Minunilor ajunser n faa unei case, unde
vzuser lumin i auziser zgomot.
n minutul acela o u se deschisese pe neateptate.
O trup de vreo zece persoane apruse, nelmurit n ntuneric.
Simon i cu Gillonne, care treceau din spaim n spaim, nu avur vreme dect s se azvrle
n groap.
Apoi ua se nchise i grupul se retrase ca o cea de umbre.
Dar, Gillonne i Simon auziser cteva cuvinte, zriser unele fee i amndoi tresrir, de
data asta de atta bucurie c uitaser chiar postul la care fuseser supui.
Ai auzit? zise Gillonne, de abia rsuflnd.
Ce? ntreb distrat Simon, care prea adncit n gnduri.
Nu la-i recunoscut?
Ba da, l-am recunoscut! L-a recunoate i n Iad!
Nu l-ai auzit dnd cuvntul de trecere care ne va nlesni ieirea din aceast Curte
blestemat?
Ba da, l-am auzit! dAulnay i Valois.
i Malingre adug dus pe gnduri:
El e aici! cnd te gndeti c e aici!
Oare ce face i ce zice? E un adevrat noroc, urm Gillonne, c ne gsim aici, ca s
auzim Acum, cnd putem fugi cu siguran, ai ctigat Maic Precist medalia de aur!
Fr s rspund, Simon se apucase s priveasc cu de-amnuntul casa n care intrase
acela despre care vorbeau, nfricoat, Gillonne struia:
Ce tot faci? Ce mai atepi? Eti nebun? Hai, s fugim, s fugim ct mai iute!
Ei a! fcu Simon. Acum avem destul vreme. Doar tim cuvntul de trecere cu care vom
iei de aici, dup cum am ieit de acas.
Maica Domnului! gemu Gillonne mpreunndu-i minile ngrijorat. Ai nnebunit cnd
Femeia nu mai zise nici un cuvnt; pricepuse de ce Simon nu mai era grbit s plece.
ntr-adevr, acesta se apropiase de u i-i lipise urechea de gaura broatei, dar pesemne
c rezultatul nu fu satisfctor, cci se ndeprt dnd din cap.
Pricep! zise Gillonne, caui s afli ce-i spun acolo.
Fr ndoial! rspunse Simon, care cerceta ntr-una.
Gillonne se gndi: Are dreptate Orict de ireat a fi, sunt cteodat mai prejos de viclenia
acestui Simon.
n vremea aceea, Simon sta cu nasu-n sus, foarte adncit n privirea amnunit a unei
deschizturi fcut la o oarecare nlime de la pmnt i prin care strbtea o lumin slab.
Aceea era una din gurile care, dup cum am spus, existau mai la toate cocioabele din
Curtea Minunilor.
Din nenorocire gaura era prea sus ca s ndjduiasc s-o ajung. Tot cutnd, Simon
descoperi un pietroi aezat aproape sub gaur. Se sui pe el, dar i mai trebuia nc o lungime
de-a lui, ca s ajung pn la gaur. Atunci, ncepu s pipie cu bgare de seam zidul s
vad dac cumva vreo crptur oarecare nu i-ar putea nlesni s ajung la gaur, scopul
dorinei lui: fu nevoit s renune la acest mijloc. Simon ncepea s se dezndjduiasc.
Gillonne i zise:
Tu poi s m ii n spinare, m voi sui pe umerii ti, i de acolo, de sus, o s vd.
M gndeam la lucrul sta, rspunse Simon, dar, dac se aude de acolo, cine-mi spune
mie c tu-mi vei repeta exact tot ce vei fi auzit?
Ascult Simone, zise Gillonne, care gsea natural nencrederea pe care i-o arta. Dac
din cele ce vei auzi acolo, iese posibilitatea vreunei afaceri bune, mi juri c vom mpri
beneficiile?
i jur! rspunse Simon, fr ovire.
Atunci, eu i jur s-i repet tot ce voi fi auzit folositor pentru noi.
i cum Simon prea nc nehotrt, ea urm:
i apoi, n-ai alt mijloc de a afla.
Era drept, Simon pricepu.
Atunci hotrndu-se i zise:
Urc-te!
Cu o pricepere i cu o mldiere, de care nu ar fi crezut-o n stare, n cteva clipe, Gillonne se
sui pe umerii lui Simon care, la rndul lui, se sui cu greu pe pietroi. Mulumit unei ndemnri
minunate, Gillonne ajunse s stea n picioare pe umerii lui Simon, care-i rbda cu brbie
greutatea.
Astfel cocoat, dnsa se afla la nlimea acelei guri pe unde putu s vad cu nlesnire pe
cei dinuntru i s aud tot ce-i spuneau.
Gnd vzu ea c cei dinuntru erau gata s se scoale i s plece, Gillonne judec
consftuirea sfrit, i-i ddu drumul jos.
Uf! zise Simon, oftnd uurat. N-a fi crezut, niciodat, c eti aa de grea Ei bine! ce au
vorbit?
Prudent, Gillonne se ascunse n groap i-i fcu semn s fac la fel.
Ua se deschise din nou i cinci oameni ieir.
Cnd Simon i Gillonne se asigurar c cei pe care-i pndiser se pierduser n umbr, se
scular repede i apucar n partea opus, nemaicutnd s se ascund i cznindu-se s
umble linitii. Graie cuvntului de trecere, surprins spre norocul lor, putur s ias nevtmai
din Curtea Minunilor, unde crezuser c-i vor lsa oasele.
Cnd se crezu scpat de primejdie, Gillonne se nvoi s vorbeasc, i s-i repete lui Simon
tot ce auzise i vzuse.
Acesta nu pierdu o clip.
Iute! zise el. S ne desprim. Tu, Gillonne, du-te i m ateapt la grdinia cu trandafiri.
Eu m reped la Temple i de data asta nu numai c vom fi iertai, nu numai c Monseniorul n-o
s ne ard, dar nc ne va mbogi. Du-te, Gillonne, i ca s ajung mai iute, eu am s iau un
cal de la Luvru.
Stai puin, zise Gillonne, care prea foarte ngrijorat. Stai puin Spune-mi, Simone, cum
ai ieit din nchisoarea blestemat unde era s pierim de foame i de sete ca nite cini crora
nu li se d de mncare?
Pi dar un co nu e calea obinuit pentru nite cretini buni, ca noi. E calea normal i
obligatorie a liliecilor, bufnielor i altor dobitoace rufctoare, de noapte nu-i aa?
Fr ndoial! zise Malingre, care se ntreba unde voia s ajung Gillonne.
Deci, dac e aa, ar trebui o mare doz de judecat i de ptrundere ca cineva s se
gndeasc c s-ar putea iei pe calea aceea ntunecoas i aerian.
Sunt de acord, dar
i, spune-mi Simone, cine s-a gndit s ia acea cale?
Tu dar unde vrei s ajungi? Hai mai repede! N-avem vreme de pierdut n acest
moment.
Rbdare! Deci, eu am avut ideea asta cci ai spus-o, am auzit bine, eu am avut-o!
Da! tu! tu! Mii de draci mi se pare c-a-nebunit muierea.
i de ce mi-a dat asta n gnd? Cci nu-i o inspiraie, ci o judecat solid, ieit din
mintea unui om rezonabil, atent, care socotete totul. i nicidecum dintr-o ntmplare, ori vreo
inspiraie, cci o inspiraie e un lucru eminamente supranatural i dumnezeiesc, nu-i aa,
Simone?
i eu cred tot aa, zise Simon, hotrt s aib rbdare, cci ncepea s se team serios c
Gillonne se smintise.
Vezi, zici i tu deci, nu e inspiraie, ci numai o judecat i acum ce fel i ce am
ajuns s judec att de bine?
Hei! tiu i eu? Fr ndoial c pricina e luna, care
Luna Luna! Ai spus-o singur chiar luna care, trecnd prin co, m-a fcut s deduc c
acel co trebuia s fi fost deteriorat i trebuia s-i fi pierdut acoperiul, care-i servea de capac,
i n felul sta, lipsindu-i capacul, coul devenea o cale dac nu lesnicioas i plcut, cel
puin accesibil la nevoie Nu-i aa?
Asta mi se pare evident.
Chiar aa S crezi Simone, e evident! Fr nici o ndoial.
Fie! recunosc c e absolut evident, dar destul de cnd tot batem cmpii.
nc un moment i am sfrit! Dar, pentru ca s vd luna, Simone, ce trebuia fcut,
dup capul tu?
Mii de draci! url Simon exasperat Trebuia s deschizi ochii! Du-te dracului
blestemato, care
Ah! strig Gillonne triumftoare, ai spus-o singur, trebuia s deschid ochii! E un fapt
normal, natural, s deschizi ochii pentru aa ceva nou e nevoie de nici un amestec
providenial. Numai trupul, fr nici un ajutor dumnezeiesc, sau altul, corpul singur i
ndeplinete funciunea mecanic. E foarte simplu! Deschizi ochii, vezi i iei din
ncurctur Simone, drag Simone, cuvintele tale m-au uurat de o mare greutate care-mi
apsa pe suflet Mulumesc, Simone! Poi pleca acum.
La aceste vorbe, ea ddu drumul lui Simon Malingre pe care pn atunci l inuse strns, de
bra.
n sfrit, vzndu-se liber Simon, se grbi s fug.
Rmas singur, Gillonne i mpreun minile cu evlavie, i ridicnd ochii la cer, i zise n
sine:
Maic Precist, i fgduisem pentru fiul tu Isus, o medalie frumoas de aur, ori de
argint, dac ieeam din ncurctur cu ajutorul tu L-ai auzit pe Simon Malingre; el e un om
cu judecat, un om foarte iret, cruia cnd nu are nici un interes s lucreze mpotriv i-mi
vei recunoate c nu am fcut nimic ca s-l nruresc Deci l-ai auzit pe Simon, care a declarat
fr ovire c singur m descurcam i fr concursul puternicului tu ajutor Aadar, Maic
Precist, tu ai prea mult judecat ca s pretinzi, de la o biat femeie ca mine, s se strng de
gt ca s-i fac un dar pe care, la drept vorbind, nu l-ai meritat iar, pe de alt parte eti prea
bun i prea dreapt, totodat, ca s nu-mi ngdui nalta ta ocrotire i de azi nainte.
Dup ce nlturase cu dibcie fgduina i-i linitise contiina prin acest mijloc iret,
precum i naiv, totodat, zgripuroaica l urm, privindu-l cu dispre, pe Simon, care se
ndeprta fr s-o mai bage n seam:
Du-te! Du-te la Luvru, la Temple s tragi foloasele din cele ce i-am spus Dar sunt i
alte secrete, i mai de seam, pe care le-am auzit. Din acelea am s tiu s trag folos eu
singur, i, cu ajutorul lui Dumnezeu, pieire i pedeaps fr de seamn, se va abate peste
fiina-i blestemat.
Cu toate c Simon Malingre era destul de mirat c Gillonne l lsase s plece singur, se
ndrept repede spre Luvru, unde ajunse cu nlesnire.
Prin slujba lui pe lng un stpn puternic cum era cel pe care-l servise i ca om al Curii,
Malingre cunoate numeroase personaliti i ofieri. Ajuns istovit la Luvru, Simon se inform
de numele ofierilor de serviciu n acel moment.
Printre cei care i se artar, nsemn dou nume care fceau parte dintr-un corp pus sub
ordinele directe ale lui Valois i, dintre cei doi, pe acela al unui ofier pe care, fiind mai des n
contact cu superiorul su, Simon l tia ca fiind sufletul contelui.
Malingre nu se codi i ceru s fie dus de-a dreptul la acel ofier cruia i istorisi tot ce-i trsni
prin minte, i pe care-l hotr cu nlesnire, s fac tot ceea ce crezuse el c-i va fi de folos n
planurile lui, fcndu-l s-l cread totodat c-i fcea un serviciu lui Valois, pentru care contele
i va fi recunosctor.
Rezultatul acestei convorbiri fu c, dup cteva minute, clare pe un cal zdravn, Simon se
ndrepta ca vntul spre Temple, pe cnd ofierul strngea de zor vreo treizeci de oameni cu care
se ndrepta, la rndul su, spre Temple. Sigur de el i de ajutorul pe care-l aducea, Simon
ajunsese la punte, care se ls n jos numaidect. Dup cteva minute Malingre intra la Valois a
crei prim micare, zrindu-l, fu s-l cheme ca s-l aresteze.
Un moment, monseniore! zise Simon. Mine vei pune s m jupoaie sau s m i ard
Acum ascultai-m
XIV. LANCELOT BIGORNE LA LUCRU
Cei pe care-i zrise Simon Malingre i a cror convorbire Gillonne o surprinsese, erau:
Buridan, Gautier, Bourrasque i Haudryot.
n acest capitol vom vorbi de faptele i gesturile lor.
Dup ce Lancelot Bigorne dispruse, Gautier susinea pe lng tovarii si s porneasc
ndat ca s afle de soarta lui Philippe, chiar de-ar fi trebuit s afle numai de moartea lui. Dar,
fr ndoial, nainte de a pleca Bigorne, i spusese lui Buridan cteva vorbe despre proiectul
su, cci tnrul se cznea s-l liniteasc pe Gautier i voia s amne orice hotrre pn la
ntoarcerea lui Lancelot.
Dar dac nu se mai napoiaz? striga Gautier, pentru a o suta oar.
S-l lsm pe Lancelot s lucreze, scumpul meu Gautier! rspundea Buridan cu blndee.
E un cotoi iret i, pe deasupra, un prieten devotat Puin rbdare!
Rbdare! E lesne de zis, rbdare! Dar, ce face srmanul meu frate n vremea asta?
Dac, cel puin, ar da vreun semn de via ndrcitul de Lancelot Dar, nimic! A pierit! A
murit! S-a pierdut!
Ca s nu-i ascund nimic, i voi spune c i eu m ngrijesc de aceast lips de tiri
Cunoscndu-l pe Lancelot, dup cum l cunosc, mi-e team s nu i se fi ntmplat vreo
nenorocire Dar, s mai ateptm puin! Nu trebuie s compromitem nimic cu grab
i eu i spun, scumpe Buridan, c, dac mine nu am veti, eu
Ascultai! se amestec Guillaume Bourrasque care era de fa la aceast consftuire,
precum i Riquet Haudryot
Ascultai! Vine cineva N-ai auzit semnalul, anunnd sosirea unui prieten?
N-am auzit nimic! fcu Gautier, posomort.
Nici eu! adug Buridan. Dar nu-i de mirare. Cnd faci atta zgomot numai tu singur, drag
Gautier, nici dracu n-ar mai auzi nimic
Adevrat! Am s amuesc ca petele! url Gautier.
n vremea asta, Guillaume deschisese ua cu bgare de seam i, recunoscnd pe cei sosii,
se ntoarse spre odaie, zicnd:
Auzisem eu bine Sunt prieteni Hei! mii de draci! mi pare c-i chiar Lancelot n
capul lor!
Lancelot! strigar deodat Gautier, Buridan i Riquet care se repezir spre ua deschis.
Da, el e! Chiar el!
n vremea asta, n fruntea a vreo zece oameni zdraveni, care de care mai zdrenuii, dar cu
toii nentrecui de puternici sub zdrenele lor, Lancelot Bigorne ajunsese n faa uii. ntorcndu-
se spre escorta lui, Lancelot le zise pe un ton de comand:
Ducei-v i ateptai-m unde am spus i, mai cu seam, fii linitii.
Oamenii salutar i se ntoarser cu o unitate de micri i o precizie pe care le-ar fi invidiat-
o chiar cei mai buni soldai al regelui.
Stai puin! adug Lancelot, prnd c s-a rzgndit. Doi dintre voi s anune toate
posturile, toate santinelele Curii c, din clipa asta, s-a schimbat cuvntul de trecere Nimeni
s nu ias i s nu intre n incinta Curii Minunilor dac nu spune noua parol: dAulnay,
Valois! Plecai i ducei-v iute.
Dup vorbele astea, Lancelot trecu pragul i, artnd spre trupa care se-ndeprta, ntreb:
Ce zicei de ei? Sunt zdraveni? Au o nfiare rzboinic, nu-i aa?
Stai jos! zise Buridan. Dup faa ta vd c trebuie s fii foarte obosit.
Fr nici un cuvnt, Gautier umplu un pahar cu vin i i-l trecu lui Lancelot, zicndu-i numai att:
Bea!
Lancelot se aez, lu fr sfial paharul care i se ntinsese, l bu dintr-o sorbitur i-l puse
pe mas cu un aer mulumit.
Acum, vorbete! zise Buridan.
Philippe! Mai nti el! gemu Gautier, n acelai timp.
Triete! rspunse scurt Lancelot.
Toi rsuflar uurai.
Bine! bombni Gautier, deoarece triete o s-l smulgem din ghearele care-l in.
Fr ndoial! adug Buridan, cu siguran.
Unde e?
La Temple! n paza contelui de Valois!
Atunci Lancelot Bigorne povesti de-a fir a pr tot ce i se ntmplase de cnd plecase de la
Curtea Minunilor, i repet tot ceea ce vorbise cu regele, fr s uite nimic. Adug c profitase
de prezena lui la Luvru, ca s scotoceasc cam prin toate colurile i s terpeleasc cteva
pergamente n alb, dar cu pecetea regal i pe care scrisese ce vrusese.
El adug o mulime de amnunte, explicnd cam n ce fel ndjduia s-l scape pe Philippe,
pn n zori, chiar.
Care erau acele detalii i de ce plan vorbea, mersul evenimentelor ni le vor lmuri.
Cnd sfri, fu aprobat de toi, precum nu-i fur precupeite nici felicitrile.
Gautier care-i regsise bucuria zgomotoas, n sperana s nceap imediat lupta ca s-l
scape pe frate-su, strig:
Mii de draci! Buridan are dreptate. Eti un tovar viclean, Lancelot! De aceea beau
n sntatea ta!
i eu beau n sntatea ta, Gautier! i Lancelot goli paharul i, dup ce bu, urm cu un
ton ironic:
S m credei c, din punctul sta de vedere cum i din altele, voi ti s v in pieptul.
Hum! Mi se pare c te lauzi!
Nu te prea ncrede, Gautier! zise Buridan. Bigorne e n stare s fac tot ce zice.
Dar, urm Lancelot care, printr-o nvoial tacit, prea c luase direcia afectiv a afacerii,
dar nu mai avem vreme de pierdut. Urmai-m, domnilor.
Unde? ntreb Gautier.
Vei vedea!
i Lancelot i duse pe toi ntr-o alt cas i-i vr ntr-alta n care erau ornduite mai multe
rnduri de uniforme cu armele regelui. Lancelot mpri fiecruia cte un costum i, pe cnd se
mbrca i el cu o uniform special, artnd lui Buridan nite haine de ofier, i zise:
Natural, eti eful escortei. Mai cu seam nu uita c nu trebuie s ridici cozorocul de la
casc, sub nici un pretext, oricare ar fi el.
Fii linitit, rspunse Buridan.
Cnd toat lumea fu mbrcat din cap pn-n picioare, Buridan avea nfiarea unui ofier de
serviciu al regelui, n fruntea vreunei trupe de oameni n misiune.
Numai Lancelot era ntr-un costum special, ascuns pe de-a-ntregul de o mantie mare, care-l
acoperea peste tot.
El trecu iar naintea acelei trupe i o conduse spre o cocioab din Curtea Minunilor,
deschiznd ua cu ndrzneal.
Acolo erau n uniforme, zece oameni n jurul unei mese, pe care se vedeau cteva sticle i
pahare.
Cei zece oameni, mbrcai la fel cu aceia pe care Bigorne i avea cu el, se scular la
vederea lui ca un singur om i ateptar ordinele.
Voinicii mei de adineauri! lmuri cu glas nbuit Lancelot lui Buridan.
Sfinte Barnab, iat o trup militar de mna nti, sau eu nu m pricep!
I-am dobndit, mulumit unuia dintre pergamentele pe care am scris ce am vrut. Sunt
arcai de-ai regelui, att numai c zceau n nchisoare i eu, eu nebunul, narmat cu
ordinele regelui, i-am scos de acolo! Apoi, adresndu-se unuia dintre oameni, care prea a fi
eful lor:
Cuvntul de trecere?
Gata! E dat peste tot.
Caii?
Aici, n apropiere.
Bine! S pornim, domnilor.
E admirabil! opti Buridan.
Pentru a treia oar, se ndreptar spre o alt cocioab n care se aflau cincisprezece cai
superbi, toi cu eile pe ei.
Tot din ordinul regelui! zise Lancelot lui Buridan. Bietul Ludovic habar n-are c a semnat
s puie cincisprezece cai din grajdurile lui la dispoziia bufonului su!
i, pe cnd fiecare dintre ei i scotea calul i ncleca, Lancelot se apropie de omul cruia i
vorbise i-i zise ncet:
Nu uita ordinele mele.
Doamne ferete!
Supravegheaz-l pe ofierul care v comand! mi rspunzi de capul lui
Se va face, dup cum s-a hotrt.
tii ce i-am fgduit? Graierea voastr la ieirea noastr de la Temple
Pergamentele vi se vor da n mn, pe loc Dac ns ovii, vei fi spnzurai, fr iertare.
Fii pe pace. Vom ctiga cinstit graierea i cei cincizeci de galbeni fgduii
Plecai dar.
Gautier csc ochii mari, Buridan surdea, Guillaume i cu Riquet czuser pe gnduri,
pentru c mncaser bine.
Dup douzeci de minute, ajunser la Temple. Bigorne sun din corn.
Cornul din Turn i rspunse.
Un ordin al regelui! strig Buridan.
Un mesaj regal! strig Bigorne, artnd pergamentul.
Puntea se ls n jos.
Un ofier se apropie cu un soldat care ducea un felinar, el recunoscu armele regelui i se
nchin n faa peceii regale care era pus la captul hrtiei. ndat, toat trupa desclec n
curtea interioar.
Ci oameni ai de paz la postul podului? ntreb cu asprime Buridan.
Trei! rspunse ofierul, care credea c acel care-i vorbea, i era un superior.
Bine!
Apoi, ntorcndu-se spre trupa sa, Buridan comand:
Patru oameni aici, ca s se ntreasc postul.
Domnule, zise el, adresndu-se ofierului, deocamdat eti sub ordinele domnului (i-i
art pe Guillaume Bourrasque) Iat ordinul Majestii Sale, urm el vznd c ofierul prea
nehotrt.
Omul se nchin n semn de supunere.
Guillaume i oamenii lui, care primiser ordine dinainte, i luau postul n primire.
n vremea asta, Lancelot Bigorne parlamenta cu un alt ofier, venit dinuntru, ca s vad ce
se petrece?
Mesaj regal! zicea Bigorne, care-i acoperea faa cu gluga. S fiu dus ndat la cpitanul
arcailor din Temple. Nu-i nevoie s-l detepi pe Guvernator.
i, cum ofierul prea c ovie i el n faa acelor msuri ce i preau suspecte:
E ordinul regelui! ntri i Buridan, care-i ajunsese, i care i art pergamentul.
ntocmai cum fcuse i pzitorul de la poart, ofierul, cum vzu pecetea regal, nu se mai
gndi s discute i se grbi s execute cele ce i se spuneau.
Trupa lui Bigorne intrase ntr-o sal mare, ateptnd ca ofierul s se napoieze. Dup cteva
minute, acesta se ntoarse s anune c mesagerul regelui era ateptat de cpitanul arcailor.
Dup cum fcuse i la intrare, Buridan puse patru oameni la ua acelei sli i, artndu-l pe
Riquet Haudryot, zise:
Pn la alt ordin, numai tu comanzi aici. i pentru a treia oar, el art pergamentul regal,
zicnd: Ordinul regelui!
Cei ce rmseser din trup l urmar pe Lancelot Bigorne i se oprir la ua camerei, unde
cpitanul arcailor se mbrca de zor, foarte mirat de vizita aceea, fcut n numele regelui.
nainte de a intra, Lancelot i desfcuse mantia cu care se nvluia, i apru mbrcat n
costumul de nebun, dup cum se obinuia s se poarte la curte.
Senior cpitane, zise Lancelot salutnd adnc, sunt nsrcinat de rege s v dau n mn
acest ordin!
Vorbind astfel, el ntinse cpitanului un pergament pe care acesta l citi artnd cea mai mare
mirare.
Cum? zise el, cnd sfri de citit, Regele ordon oricui, chiar mie, s m supun ordinelor
transmise n numele lui prin purttor? Dar dac trebuie s-mi cred ochilor, tu eti bufonul
regelui!
ntr-adevr, am aceast deosebit onoare.
Ciudat idee a mai avut i regele! S-l aleag pe nebunul su ca s n fine, ordinul e
formal, urm el ntorcnd pe o parte i pe alta hrtia, ca i cum nu s-ar fi putut hotr s ia n
serios ordinele pe care pergamentul le coninea.
Cu toate astea, puternic cum era, i orict de umilit, n fond, s fie nevoit s asculte de un
bufon, cpitanul nu se gndea deloc s nu se supun.
Numai c era ngrijorat i se ntreba cu nedumerire ce nsemna fantezia aceea a regelui i
ce-o s trebuiasc s fac?
Haidem! zise el, hotrndu-se. S auzim ordinele pe care o s mi le transmii i, adug el
cu un surs forat, s ndjduim c, cu toate c eti nebun, regele nostru nu te trimite aici ca s
ne pun s facem i noi nebunii.
Seniore, zise cu umilin Lancelot, voi executa ct s-o putea mai bine ordinele Maiestii
Sale, fr s caut s ptrund planurile sale, nici s-i calific actele!
E foarte nelept acest lucru, domnule nebun, rspunse cpitanul cu o batjocur ascuns.
Vorbete, dar.
Monseniore, avei aici un prizonier numit Philippe dAulnay:
Se prea poate! Doar, sunt atia prizonieri aici!
Ei bine dar, v rog s-mi dai pe acel prizonier.
S-i dau pe acel prizonier? Nu tii ce vorbeti! Monseniorul de Valois mi-a
recomandat cu tot dinadinsul
E ordinul regelui! Seniorul de Valois n-are nici un amestec aici! i chiar mi-a ordonat, n
mod formal, s m adresez domniei voastre numai, i nu guvernatorului. Binevoii s citii i s
recitii ordinul: S se dea ascultare purttorului la tot ce va ordona n numele meu. E bine
scris.
Pe Dumnezeul meu, aa e! Sfinte Gheorghe nu mai neleg nimic Dar, n sfrit, aa
vrea regele i m voi supune!
Salutnd pn la pmnt, Lancelot nu putu s nu scoat un suspin de uurare.
i urm cpitanul, pot s te ntreb ce ai de gnd s faci cu acel prizonier?
Pi, s-l duc la Luvru ndat, unde regele ateapt s-l vad.
Nu mai pricep nimic, murmur cpitanul arcailor, care urm cu glas tare: Regele vrea s
vad pe acest prizonier? De ce?
Secrete de Stat, care nu se ncredineaz unui nebun, monseniore!
Hm! Un nebun care-mi pare n stare s dea lecii chiar oamenilor cu judecat i
chibzuii, ca mine!
Monseniorul m onoreaz prea mult trebuie s mai spun c Majestatea Sa dorete ca
mutarea acelui prizonier s fie inut secret Aadar, dac-mi dai voie, voi atepta chiar n
odaia de alturi s-l aduc pe prizonier i s mi-l dea n seam Atept de la voi monseniore,
s dai ordinele trebuincioase
Bine, poi s te retragi n camera de alturi. Peste cteva minute i se va aduce prizonierul,
domnule nebun. Nu m forfeca prea mult n faa regelui M duc s dau ordinele trebuitoare.
Fr s rspund, Lancelot salut respectuos, iei, i se duse s ntlneasc pe tovarii si,
n odaia de alturi.
De ce nu ne-am cobort n temnie s-l scoatem chiar noi pe Philippe, zise cu glas nbuit
Gautier.
Hei! rspunse tot aa Lancelot. Poi ti ce se poate ntmpla? Nu m prea sinchisesc s
m cobor n pivniele acelea, de unde, n caz de alarm, ne-ar fi cu neputin s mai scpm,
pe cnd aici, simim cum merg lucrurile n caz de primejdie, dintr-un salt suntem n sala de
alturi, pzit de Riquet Haudryot i de ai notri ntr-un cuvnt, fuga ne e asigurat pe cnd
jos drace!
Cu toate astea, mi se pare
Lancelot are dreptate, zise Buridan; dac lucrurile merg cum trebuie, o s ni-l aduc pe
Philippe aici, fr s fie nevoie s ne ducem s-l lum noi. i, afar de asta, dac nu izbutim,
liberi, mai putem ncerca s-l scpm pe fratele tu dar, prini ca el Tcei! vine cineva! l
aduce!
ntr-adevr, la captul slii se auzea un zgomot de pai i zngnitul unei chei.
n clipa aceea, ua se deschise i Philippe apru, palid, slab, abia inndu-se n picioare, ca
printr-o minune, cu braele i picioarele paralizate de lanurile pe care nu i le scoseser.
Buridan de-abia avu timpul s-l apuce pe Gautier, care era gata s se repead, i s-i spun
ncet:
Pentru Dumnezeu! Nu te mica! Vrei s-l pierzi?
Lancelot naint vreo doi pai i, lundu-i aerul cel mai serios, tonul cel mai autoritar, rcni:
Netrebnicilor! Scoatei lanurile prizonierului, i ct mai repede
n acelai minut auzi rsunnd cornul. Lancelot se opri deodat.
Guillaume Bourrasque sun retragerea! strig Buridan. S-l lum pe sus i pe Philippe i
s fugim!
Nici nu sfrise, i Gautier i ajunsese la captul slii, lundu-l pe Philippe n brae.
Frate! Frate! Eu sunt! Ce ai? Vorbete.
Philippe i ntoarse faa ca de cear, cu o privire fr expresie, spre fratele su.
Doamne, Dumnezeule! url Gautier Fratele meu e nebun! Marguerite! Marguerite!
n clipa aceea izbucni un zgomot asurzitor.
Mai muli soldai apruser, aruncndu-se asupra lui Buridan i a tovarilor si, pe cnd
Valois, pe pragul uii, cu sabia n mn, striga, cu glasul tuntor!
Omori! Ucidei! Prindei-l pe nebun i pe cel de colo! Pe ofier! Prindei-i vii! Pe
ceilali, omori-i, fr mil.
i o fiin slbnoag, cu faa nsufleit de o bucurie slbatic, ascunzndu-se cu pruden
n dosul lui Valois, striga ct l lua gura:
Ne-au trdat! Ne-au trdat! Arestai-l Nu-l lsai s fug!
Fiina aceea scrboas, srind de bucurie ca un slbatic, era Simon Malingre.
n vremea asta, Lancelot Bigorne, vznd c sala se umplea de lume, i scosese sabia i,
fcnd semn oamenilor lui, se repezise nainte, zicnd lui Buridan:
S fugim, lovitura nu ne-a izbutit.
Dar le tia drumul o duzin de sbii. Ei pornir contra lor. n acelai timp, Riquet Haudryot cu
oamenii lui, i atacar pe la spate pe soldai.
Se auzir ipete, urlete, horcieli de moarte, dar Buridan cu ai si trecur ca un vrtej,
rsturnnd tot n calea lor, pe cnd cornul chema tot mai drz i, n urma lor, vuietul se mrea,
urletele se nteeau.
Din cteva srituri, ei ajunser n sala n care pzise Riquet Haudryot i o prsise tocmai
cnd trebuia.
ntr-o clipa, ua fu nchis cu zvorul i ei pornir nainte ajungnd ntr-o goan nebun n
curtea interioar.
Puntea era lsat n jos i o trup de arcai intrau n curtea nchisorii, chiar n clipa aceea.
Buridan cu oamenii lui, i atacar lovind n dreapta i n stnga, zpcind pe soldaii, surprini
de acel atac neateptat.
Ajutai de Guillaume Bourrasque i de oamenii lui, ei trecur podul i erau s se repead
drept nainte, cnd Guillaume le strig:
Pe aici! La dreapta!
Un om le iei n cale, innd doi cai de cpstru i zicnd:
Iute! Toi caii sunt aici
Cteva clipe dup aceea fugeau n galop, pe cnd, o ceat de cavaleri porneau pe urmele
lor
Dup dou ore, tovarii lui Buridan ajunser n Curtea Minunilor.
Atunci, se numrar i Buridan strig ngrozit. Nu numai c nu-l scpaser pe Philippe, dar
lipsea i Gautier! Amndoi fraii rmseser la Temple
XV. ENGUERRAND DE MARIGNY
S ne ntoarcem la ntmplrile care se petrecuser la nceputul acelei nopi grozave, adic n
momentul cnd Enguerrand de Marigny, dup ntlnirea lui cu Wilhelm Roller, i urm drumul.
Primul ministru ieea de la Luvru i se ndrepta spre palatul su, din strada Saint-Martin.
Cum pornise urmat de escort i ocolea colul strzii Fierarilor, n captul strzii apru o trup
mai numeroas care prea c o urmrea pe cea dinti.
n capul celei de-a doua, clrea marele prefect, Jean de Prcy.
n urm de tot, galopa un om cu totul nvluit ntr-o mantie, cu faa acoperit cu gluga. Vntul
care btea, i ddu mantia la o parte i descoperi trectorilor ntrziai pieptul acoperit de o zale
grea de fier. Dar dac trectorii i-ar fi putut da la o parte i gluga, tot att de uor dup cum vntul
ridicase mantia, s-ar fi dat napoi nspimntai recunoscnd figura aspr i rutcioas a lui
Charles de Valois, unchiul regelui Franei.
Figura aceea rsfrngea expresia triumftoare a urii satisfcute.
i ciudat coinciden; n chiar minutul cnd Enguerrand de Marigny strngea n mn
pergamentul pe care i-l dduse Roller, contele de Valois, care urma pe primul ministru la
distan, strngea i el n mna un pergament, dar acesta purta pecetea regal.
Iat ce se petrecuse la Luvru. Dup extraordinara ntrevedere a regelui Franei cu regele
calicilor, dup moartea lui Hans i dup salvarea lui Marigny, a seniorilor i a arcailor nchii
n Curtea Minunilor prin fapta ndrznea a lui Buridan, inndu-i cuvntul cu religiozitate,
Ludovic al X-lea ordonase efilor s-i retrag trupele i, nvins, dar nu umilit, se napoiase i el
la Luvru.
Vestea ntmplrilor acelora ciudate ncremenise Parisul care, dup ce zadarnic ndjduise
c o s fie scpat de pacostea Curii Minunilor, afla c privilegiile regatului calicilor fuseser,
dimpotriv, rentrite.
Astfel, parizienii se vzur silii s se obinuiasc cu ideea c pentru mult vreme, nc,
trebuie s fie, ziua, prada ceretorilor i noaptea, a bandiilor.
E drept c regele le rezervase o mngiere, anume un nou impozit, prin care s se acopere
cheltuielile ntreprinse pentru salvarea onoarei i pentru sigurana iubitului su ora, a
Parisului. E drept c se spunea c era o ntreprindere amnat, deoarece Curtea Minunilor
fusese numai iertat de data aceea pentru c era cu neputin ca regele s nu-i in cuvntul,
dar c doi episcopi porniser la repezeal, la Roma, ca s capete dezlegarea jurmntului
regelui Ludovic al X-lea de la Papa. Cum s-ar nfptui dezlegarea pontifical, lupta va rencepe
i, de data aceea, fgduiala era c vor nimici toi vagabonzii i ceretorii.
Parisul plti i, cu asta, se isprvi toat istoria.
Parisul era necjit, dar nu art nimic, regele, ns, era indispus, i n-avea de ce s-i
ascund mnia.
n ziua acea, Luvrul rsun de trboiul suprrii regale care fcea o glgie groaznic
pentru toate nimicurile.
i mnia regelui se nteea cu att mai mult, cu ct nu gsea nimeni pe care s i-o reverse, pe
nimeni, nici mcar pe curtezani, nici pe Valois, consilierul su intim, nici pe regin, care auzind
de cele ce se petrecuser la Curtea Minunilor, se nchisese n apartamentele ei private, nici
chiar pe Lancelot Bigorne, care dispruse fr ca cineva s poat spune ce se fcuse cu el.
Cititorii tiu ce devenise Bigorne, deoarece l-au vzut la lucru.
Ludovic, care se obinuise iute cu strmbturile nestatornicului su bufon, l cut mereu, prin
tot Luvrul, dar n zadar.
Bigorne era departe. i nu era s se ntoarc att de repede s-l fac s rd pe regele acela,
cruia i plcea s rd att de mult. Astfel, dup ce ncerc s-i descarce necazul pe slugile
sau pe mobilele lui, Ludovic trimise s-l cheme pe contele de Valois, care sosi ndat.
Regele Ludovic avea obiceiul s mearg totdeauna drept la int; nu cunotea drumurile
ocolite ale vicleniei.
Explic-mi, zise el, de cum l zri, insinurile acelui Lancelot Bigorne mpotriva dumitale!
Lancelot Bigorne? murmur Valois, cuprins de o team nelmurit.
Pentru ce vorbea regele de Lancelot Bigorne?
Nu era dect o singur presupunere posibil.
Omul care-l servise la Dijon gsise mijlocul s ptrund la rege i regele tia acum toat
drama ntmplat n oraul acela.
Deci, el tia c Valois fusese amantul Margueritei de Bourgogne! Un moment, Charles de
Valois fu gata s se dea de gol. Deoarece i aa era pierdut, i trecu prin gnd ideea nebun de
a striga regelui fapta aceea ngrijitoare. inuta lui Ludovic l liniti, ns, pe dat. Regele se juca
cu cnele lui favorit i, dac chipul su era posomort, n privirea-i ntrebtoare nu era nimic care
s-l fac s cread c i-ar fi trecut prin minte lucrurile la care se gndea Valois.
i, ntr-adevr, dac Ludovic ar fi bnuit ceva, explicaia ar fi fost ca fulgerul o lovitur de
pumnal ar fi fost mijlocul pe care Ludovic l-ar fi ntrebuinat ca s se explice.
Vznd c regele i las pumnalul n pace, vznd c n sal nu erau nici ofieri, nici grzi ca
s-l aresteze, Valois i veni n fire.
Nu prea pricep, zise el. Mi se pare c regele, mi-a vorbit de Lancelot Bigorne.
Fr ndoial! i vorbesc de bufonul meu.
Bufonul vostru? strig Valois, nmrmurit. Lancelot Bigorne e bufonul vostru?
ntr-adevr! Cum? tu nu tii? Ei, da! Da! L-am luat pe faimosul Lancelot la curte. De
acum ncolo e nebunul meu.
Valois privi ngrozit n juru-i i-i simi prul zbrlindu-i-se pe cap, gndindu-se c, dintr-un
minut ntr-altul, Lancelot putea s soseasc i s-l acuze. Regele urm:
Hoomanul a disprut, ceea ce recunosc m plictisete grozav, cci n-am mai ntlnit pe
nimeni care s m fac s rd ca el.
i, ntr-adevr, numai la reamintirea schimonoselilor bufonului su, regele porni pe rs, fcnd
s se zguduie geamurile slii.
Aadar, zise Valois, bufon sau nu, Lancelot Bigorne a fost la Luvru i a disprut?
Da! rspunse regele. i mi-a vorbit de multe lucruri foarte serioase, cci acest bufon nu
rde ntotdeauna; observasem deja acest lucru la Turnul Nesle. ntre alte lucruri, mi-a vorbit de
Philippe dAulnay i de tine.
i ce v-a spus, Sire?
Regele se posomor iar. i duse mna la frunte i murmur:
Dac a ti cine-i femeia care m trdeaz! Bigorne, urm el cu glas tare, m-a asigurat c
ai un interes puternic ca Philippe dAulnay s tac. Ce zici de asta?
Doar att, rspunse Valois, s m mire c un mare rege, ca voi, poate s dea cea mai mic
crezare unui astfel de mizerabil. Acest Lancelot Bigorne a fost sluga mea pe vremuri i a trebuit
s-l gonesc, pentru c-i cuta rzbunare. Neobrzarea lui n-are margini. Ct despre Philippe
dAulnay, Sire, el va vorbi, va scrie tot ce tie. Printr-un mijloc sau altul, i voi smulge numele pe
care-l cutai. mi iau angajamentul solemn
i cnd? zise repede regele.
Chiar mine i, poate, chiar ast sear. Dar, lsai-m s m mir, Sire, c suntei att de
preocupat de lucruri aa de mrunte, n timp ce, interesele Domniei sunt att de grav
compromise, i chiar voi suntei ameninat?
Valois pusese n micare manevra bine cunoscut care const n a se face din acuzat
acuzator; manevr care, asupra unui spirit aa de slab ca acel al lui Ludovic, trebuia s
izbuteasc la sigur.
ntr-adevr, deodat regele strig:
Interesele mele compromise? i chiar eu ameninat? De cine?
De cine? urm Valois, sigur de acum ncolo de a-i fi rectigat tot creditul. De cine, dac
nu de acela pe care vi l-am denunat deja.
Marigny! gemu cu glas nbuit Ludovic.
El nsui! Nu hotrsem, oare, arestarea lui? Nu pregtiseri toate cele ce trebuiau s
v salveze i s scape Statul, Sire? Cu o ndrzneal nemaipomenit, Marigny v-a ntins o
ultim curs.
O curs? Mie? strig regele, rou de furie.
Vou, Sire! Credei, oare, c la sosirea lui la Luvru, unde-l chemaseri, el nu ghicise c
era pierdut i c toi cavalerii, toi oamenii de arme, strni n sala cea mare, erau acolo ca s fie
de fa la cderea puternicului ministru? Atunci a spus c se face forte s distrug Curtea
Minunilor, s v aduc, legai i ferecai, pe mizerabilii care au ndrznit s v insulte i pe
eful lor, Buridan. L-ai crezut! i l-am crezut cu toii! Ai ncredinat dumanului vostru de
moarte comanda companiilor care trebuiau s ncercuiasc Curtea Minunilor Ce s-a
ntmplat, Sire? O tii!
Cum? Bnuieti, oare, c dac cei mai buni cavaleri ai mei i dac dou mii din arcaii
mei, au fost fcui prizonieri de haimanale, e pricina lui Marigny?
Regele tcu, cu buzele tremurndu-i de furie i Valois urm:
E, pentru c Marigny i-a dus acolo, Sire. Nu l-ai vzut n capul lor?
E drept! E drept! bolborosi regele. Oh! mizerabilul!
Monseniorul Enguerrand de Marigny cere audien! anun n clipa aceea uierul care
deschisese ua.
Regele i Valois se privir palizi ca ceara. Contele fcu semn regelui s refuze audiena.
Ludovic se ntoarse spre uier cu un gest violent.
Uierul nchise ua. Scena asta mut, grozav, ntr-un moment ca acela, nu inuse dect o
clip.
Ce e de fcut? mormi regele, cnd rmaser iar singuri. Ce-i de fcut? Ei! Maica Precist!
E foarte uor. Acest om m trdeaz! Nu-i aa?
Da, Sire, v trdeaz!
Acest om a furat banii Statului nu-i aa?
O voi dovedi!
Acest om s-a neles cu vrjitorii, ca s m fac s pier nu-i aa?
Afirm aceasta n faa lui Dumnezeu!
Acest om a vrut s-i dea pe cei mai bravi cavaleri pe mna haimanalelor nu-i aa?
Ai vzut singur, Sire.
Ei bine! l arestez!
Ludovic se repezi spre u ca s dea un ordin cpitanului de gard. Dar, mai iute ca el,
Valois se puse n faa uii i zise:
Sire, puin rbdare, nu-l putei aresta pe Enguerrand de Marigny n Luvru, cci Luvrul e
plin de oameni de-ai lui, i n-ai luat nici o msur pentru o astfel de arestare. Gndii-v c
ordinul de a pune mna pe Marigny e un trsnet, Sire! Nu trebuie ca trsnetul s cad alturi.
Oh! murmur Ludovic. Oare nconjurat nu sunt dect de trdtori? Dar tu mi eti devotat,
drag Valois! Vorbete. Spune-mi. Sftuiete-m.
E drept, Sire! zise Valois. V sunt devotat. Poate c, pn acum, nu mi-ai fcut deplin
dreptate pentru c nu eram printre curtezanii cei mai plecai i c am vrut s stau deoparte de
intrigi, dup cum am stat i pe timpul domniei fratelui meu, Philippe. Dar, n ceasurile de
primejdie trebuie s se arate prietenii cei buni. Dar, de ce spun, prieteni? Suntei din familie i,
aprndu-v, nu-mi apr dect sngele meu!
Scumpul meu unchi! Recunosc c am fost cam nedrept cu tine, dar asta se va putea
reface, cnd vom fi scpai de Marigny. Tot tu m-ai scpat de vrjitoare i tot tu m vei scpa i
de Marigny. Ce trebuie s fac? Spune!
Semnai ordinul de arestare, Sire! zise Valois.
i odat semnat, cine va executa acest ordin?
Eu! rspunse contele.
Regele lu un pergament i, cu scrisul lui nendemnatec, aternu urmtoarele:
Ordin seniorului prefect de poliie i tuturor arcailor poliiei, iar, n lipsa tuturor supuilor
seniori, s aresteze pe Enguerrand de Marigny i s-l duc n fortreaa Temple.
Azi treisprezece Septembrie din anul 1314.
LUDOVIC
Regele Franei
Valois puse mna pe manuscris cu un gest de bucurie pe care Ludovic nu-l observ.
Cum o s faci? ntreb regele.
Foarte simplu, Sire. Ai refuzat audiena ministrului vostru. El se va napoia acas la el, n
strada Saint-Martin. Voi lua cu mine o escort destul de puternic, s-l urmresc i s ajung, n
acelai timp cu el, la palat. Acolo o s-l arestez, chiar cu mna mea.
i dac se mpotrivete? fcu regele, posomort.
Dac rezist? repet Valois, cutnd s citeasc n ochii regelui o voin pe care poate nu
ndrznea s-o griasc. Ce-o s fie de fcut, Sire, n acest caz?
Sfnt Fecioar! ceea ce se face cu toi nesupuii!
Bine, Sire! se nchin Valois care plec ndat.
Regele se lsase greoi, pe fotoliu, murmurnd:
De nu s-ar supune! A scpa de el fr proces i fr scandal i totui n toate astea e
ceva nelmurit pe care nu pricep Nu-i adevrat c Enguerrand de Marigny a susinut cauza
regelui, tatl meu, i a ntrit tronul care se cltina, al lui Philippe cel Frumos? Umerii si
puternici n-au fost umeri de cariatide, cnd monarhia era ruinat de clugrii din Temple? Nu-
i datorez, oare, lui domnia mea necontestat? Nu e el cel ce a ndeprtat pe cei doi frai ai
mei? Da, dar acest om e prea puternic i gloria sa arunc o umbr pn i asupra tronului
meu! E de un orgoliu nenvins i, pe Dumnezeul meu, adeseori, am simit cum m roeam, cnd
mi vorbea n faa curii, ca un pedagog unui colar Ct va tri Marigny nu am s fiu regele
Franei!
n vremea asta Valois se repezise prin antecamere strngnd n trecere toi oamenii pe care
credea c se poate bizui singur. Hugues de Trencavel rmase la Luvru, cu elveienii, care
formau garda regal. Trupa aceea nclec la un sfert de or dup plecarea lui Marigny de la
Luvru i se ndrept ndat spre piaa Grve, unde contele de Valois se opri n faa locuinei
prefectului Jean de Prcy, care, dup ce afl despre ce era vorba, fu foarte mirat i chiar cam
speriat. Dar cum Valois l privea drept n ochi, Jean de Prcy nu mai zise nimic, nclec, i
porni n fruntea trupei, pe cnd Valois rmnea n urm.
*
* *
n minutul cnd Marigny intra n strada Saint-Martin, unde-i era locuina, unul dintre oamenii
lui veni s-i spun c o trup de vreo aizeci de oameni narmai i urma la o mic distan.
Se nnoptase, Marigny se ntoarse n a i privi n urm cu ochii ptrunztori. Faa lui se roi
ca i cum ar fi priceput ce voiau ostaii aceia, al cror numr nelmurit i zrea. Dar, dac
pricepu, poate, c gndurile stranice care-i treceau prin minte zdrobiser n el energia
slbatic ce strnea admiraia i groaza contemporanilor si. Fcu un gest obosit i desclec
n faa palatului su, al crui pod, el ordon s rmn aplecat. Apoi, cu un semn stpnitor,
ordon servitorilor s se retrag.
Monseniore se auzi lng el.
Ce vrei, Tristane? ntreb cu blndee Marigny.
Tristan era omul de ncredere al primului ministru un fel de ministru al lui. Acesta era cu
desvrire devotat stpnului su.
Monseniore, urm Tristan, nu ar fi bine s sunm din corn, ca s ne chemm oamenii i
s apram locuina?
Crezi, dar, c palatul va fi atacat?
Nu tiu ce s cred, dar oamenii care ne urmresc mi-au prut foarte suspeci. Monseniore,
de ce nu va primit regele? Pentru ce, pentru prima dat, v face un afront att de negndit?
Pentru c, fr ndoial, era ocupat! cut s-l liniteasc Marigny, cu un surs forat.
De ce, monseniore, o trup narmat ne urmrete? i, de ce, oh! de ce? Uitai-v!
Se oprete n faa palatului!
Tristane, zise Marigny cu glas poruncitor. Du-te de-i primete pe musafirii pe care regele
ni-i trimite i, dac au treab cu mine, poftete-i n sala mea de arme.
Servitorul se nchin adnc i se repezi spre punte tocmai n clipa cnd Jean de Prcy
poruncea unuia dintre trmbiaii lui s sune cornul.
n vremea asta, Enguerrand de Marigny intr n somptuoasa sal de onoare, unde, dup ce
se aez lng o mas, i lu capul n mini i opti!
Nu mai am fat!
Mainal, el depusese pe mas pergamentul pe care i-l dduse rnitul ntlnit n strada
Potcovarilor.
Monseniore, zise Tristan, care se napoiase, suflnd greu. E marele prefect, Jean de
Prcy.
Ei bine! gemu Marigny, sculndu-se. Poftete-l!
Monseniore mai e timp! Trectoarea subteran e liber. M nsrcinez s in piept
oamenilor acelora pe cnd voi vei fugi.
Eti nebun, Tristane? Devotamentul tu te orbete. Afl c Marigny poate fi arestat i
judecat, dac se gsesc n Paris judectori care s m poat privi n fa. Afl c Marigny poate
s moar, dac se gsete un clu n stare s ridice securea asupra mea. Dar, afl c
Marigny nu poate fugi i c, nimeni pe lume, nu va putea zice c Marigny a dat napoi. Du-te, i
primete-l ct mai bine pe acest Jean de Prcy, care, nendoios, vine i de data asta, cum a mai
venit i n alte rnduri, s cear vreo favoare.
i, Enguerrand de Marigny, dnd din umeri, se ndrept spre tronul aezat n fundul slii.
n clipa aceea, ochii lui Tristan czur pe pergament. El l lu mainal, cum l pusese i
Marigny pe mas. Tristan lu sulul nu pentru c i-ar fi dat vreo importan oarecare, dar numai
din simplul obicei, de a pune la loc sigur hrtiile stpnului su, i pe care i le ncredina numai
lui.
Dup cteva minute, prefectul intr n sal urmat de doi stegari. Soldaii rmseser clri n
curtea palatului, precum fcuse i Valois.
Tremurnd, Jean de Prcy se apropie de grozavul ministru care-l privea cum nainta cu faa
linitit i aspr.
Monseniore, zise prefectul, salutnd pn la pmnt, vin de la Luvru. Regele care n-a putut
s v primeasc adineauri mi-a ordonat s fug dup dumneavoastr i s v spun c v
ateapt pe dat.
Un surs dispreuitor se strecur pe buzele lui Marigny.
Aceast nsrcinare zise el, ar fi putut fi ncredinat primului elveian ntlnit n cale. M
simt foarte onorat c regele, cnd vrea s-mi vorbeasc, mi trimite pe marele su prefect, i
nc i mai onorat, c prefectul, cnd are de ndeplinit simpla nsrcinare a unui servitor, s fie
escortat de aizeci de soldai.
Monseniore! blbi prefectul, roindu-se i-nglbenindu-se pe rnd.
Bine! l curm primul ministru, cu mndrie. Trec nainte, urmeaz-m.
n minutul acela uile laterale se deschiser i din amndou prile o mulime de cavaleri
narmai ptrunser n sal i-l nconjurar pe Enguerrand de Marigny.
Jean de Prcy nglbeni ca un mort i stegarilor li se muiar picioarele.
Rzboi! Rzboi! strigar oamenii lui Marigny.
Srii! Pe arcai!
Ajut-ne, Marigny!
Enguerrand de Marigny fcu un gest i zgomotul se potoli.
Vreau s se respecte soliile regelui! strig el cu glas puternic. Fiecare s se ntoarc la
casa lui, sau la cazarm!
Se fcu o tcere grozav. i Marigny urm i cu mai mult blndee:
Ce o s mai urmeze, nu-i privete dect pe rege, pe Dumnezeu i pe mine.
i porni, urmat de prefect i de cei doi stegari mai mult mori dect vii. n curtea palatului, el
nclec i trecu podul.
n acelai timp contele se trezi nconjurat, strns din toate prile. Doi oameni apucar
cpstrul calului i toat trupa se puse n micare, fr ca Marigny s fi scos vreo vorb. Dar, n
loc s apuce spre Sena, ea urm direcia strzii Vieille-Barbette, care ducea la Temple.
Marigny nu prea c observase direcia care fusese luat. El se gndea la fiic-sa i la
Buridan.
i, cum ridic capul, deodat, vzu c treceau prin faa grdiniei cu trandafiri, prin faa
grdinii parfumate, prin faa locuinei linitite i fericite, i un hohot de plns l nec.
n curnd, trupa se oprea n faa unei cldiri ntunecate. Erau la Temple.
Oamenii care-l nconjurau pe Marigny, se ddur la o parte i se aezar n jurul lui. Marigny
desclec. Jean de Prcy fcu la fel. i, printre soldai, mai fu cineva care se ddu jos de pe
cal. Acel cineva naint n cerc i gri:
Enguerrand de Marigny, eti acuzat de trdare, delapidare i neltorie.
Valois! strig Marigny. Vai mie! care am putut uita o clip c pe lume era un Valois!
Mizerabile de ce nu te-ai artat adineauri? N-ai fi ieit cu via din casa mea.
Enguerrand de Marigny, urm Valois cu glasul tremurnd de bucurie n numele regelui te
arestez!
i eu te plmuiesc!
n acelai timp, cu un gest fulgertor, mna lui Marigny plesni obrazul lui Valois care se
cltin, se ddu napoi cu civa pai i url:
Rzvrtire! Moarte rzvrtitului!
n acelai minut, Marigny fu nconjurat. Dar pesemne c, n clipa aceea tragic, el apru mai
stranic dect fusese pn atunci, cci nici un pumnal nu se ridic asupra lui.
Din propria-i voin, fr s-l ating nimeni, el se ndrept spre podul peste care trecu.
Peste cteva minute, Enguerrand de Marigny, primul ministru al lui Ludovic al X-lea era nchis
ntr-o celul din subteranele din Temple.
XVI. MEMORIUL ANNEI DE DRAMANS
Un om asistase la arestarea lui Marigny.
Acela era servitorul devotat, pe care pn acum l-am ntrezrit numai.
Tristan urmase trupa comandat de Valois, n mijlocul creia primul ministru se aezase de
bun voie. Tristan vzuse ce se petrecuse n faa podului de la Temple.
I vzuse pe stpnul su intrnd n cetatea ntunecoas i oft:
E pierdut!
Pn la ziu, Tristan rtci prin jurul vechiului castel al Templierilor cu sperana nelmurit
c poate se nelase i c o s-l vad ieind pe Marigny din temni. Tocmai spre diminea, el
se hotr s plece. Se ndrept spre strada Saint-Martin, combinnd fel de fel de planuri cu care
ar fi putut s-i scape stpnul, dar la care renun rnd pe rnd.
Concluzia fu c nu gsea nici un mijloc ca s-l smulg pe Marigny sorii care-l atepta, adic
de la tortur i decapitare, cci Tristan care era la curent cu toate afacerile stpnului su,
cunotea n amnunte ura nemiloas a lui Valois i tia c deoarece regele-i autorizase
arestarea era c Valois triumfa. Valois nu putea triumfa dect omorndu-l pe Marigny.
Btrnul servitor plnse i cuta o mngiere nenorocirii care-l izbea, cci chiar n mijlocul
celor mai mari nenorociri, omul caut ntotdeauna s se agae de speran, adic de via.
i se hotr:
Ei bine! Dragostea pe care o aveam pentru stpnul meu am s-o trec asupra fiicei lui. Voi
cuta s-i scap din avere tot ceea ce se poate omenete scpa i-i voi da Myrtillei o socoteal
exact. i dac o vrea s-mi fac un loc pe lng dnsa, dac vrea s m lase s-mi sfresc
lng ea zilele pe care le-am petrecut n serviciul tatlui su, ne vom reaminti mpreun de
acela care moare i l vom plnge mpreun. Am putut-o simi i tiu c, dac amorul pentru
Buridan a putut s-i inspire puterea de a rezista voinei lui Enguerrand de Marigny, totui, n
sufletul ei i pstreaz o dragoste de fiic, demn de ea i de el.
Cum ajunsese n faa palatului, vzu o trup numeroas de arcai staionnd la poart.
Tristan se strecur printre soldaii care-l mbrnceau mojicete.
Un ofier l vzuse i-l recunoscuse, fr ndoial, cci strig:
Lsai-l s intre!
Tristan strbtu n curte i, atunci, ofierul zise:
S intre, da! Ct despre ieit o s fie altceva.
Tristan auzi acele cuvinte i pricepu.
ntr-adevr, n sala de gard, servitorii cei mai de seam ai lui Marigny erau arestai i pui n
fiare.
n tot palatul, arcaii i strjile, condui de prefect, ncepuser o percheziie care semna mai
curnd cu un jaf. Se auzeau strigte, zgomote de mobile sparte. Tristan se ndrept fr s i se
fac nimic prin sli i slie n care soldaii erau prea ocupai cu furtul ca s-l mai ia n seam i
pe el. Cu toate astea, el era urmrit de doi strjeri care nu-l pierdeau din ochi i care se
pregteau probabil s-l ia s-l duc printre servitorii deja nchii n sala grzilor.
Tristan se sui pn la apartamentul su care era alturi de al lui Enguerrand de Marigny.
Cei doi sergeni intrar dup el.
Venii ca s m arestai? ntreba Tristan, ntorcndu-se spre ei.
Aa e ordinul pe care l-am primit! rspunse unul dintre ei. Urmeaz-ne dar, fr rezisten,
prietene, altfel ar putea s i se ntmple ceea ce li s-a ntmplat unora dintre tovarii ti.
i ce li s-a ntmplat? fcu Tristan cutremurndu-se.
Ei, Doamne! I-am ucis i atta tot!
Domnilor, zise Tristan, v urmez! Dar, s-mi dai voie s iau cu mine cteva hrtii, care ar
putea fi trebuincioase aprrii stpnului meu!
Cei doi sergeni se privir zmbind.
Dimpotriv, zise unul dintre ei, nu numai c-i dm voie, dar te i sftuim s-o faci; ia,
prietene, orict de multe hrtii ai, avnd n vedere c le tii pe unde sunt, ceea ce noi habar n-
avem.
Tristan deschise un scrin i apuc mai multe pachete cu pergamente printre care se afla i
acel pe care Marigny l depusese pe mas, cnd fusese arestat.
Ah! Ah! strig unul dintre strjeri. Iat i ascunztoarea hrtiilor, pe care n zadar au cutat-
o oamenii notri.
Domnilor, zise Tristan, mai sunt i altele cu mult mai interesante.
Ia-le, dar! l ndemnar soldaii ncredinai c devotatul servitor, terorizat, se pregtea s-i
asigure graierea, dnd pe fa secretele stpnului su.
Tristan fcu un gest de nelegere i trecu n odaia de alturi, a crei u o ls deschis.
Cei doi strjeri ovir o clip, apoi, cum aveau ordin s nu piard din ochi pe confidentul lui
Marigny, intrar n urma lui.
n acelai timp scoaser un strigt de mirare i de furie.
Tristan dispruse! Servitorul lui Marigny nu mai era n camera n care intrase, i unde, cu
toate astea, nu era alt u dect aceea pe care intraser
Furioi i disperai, soldaii ncepur s sondeze zidurile, dar cercetrile lor fur dearte.
Tocmai atunci sosi i prefectul, Jean de Prcy, care ntreb:
Ei bine! Unde-i Tristan?
Monseniore, rspunser soldaii tremurnd, ne-a scpat din mn i doar diavolul trebuie
s se fi amestecat n toate astea, cci lsndu-l s intre aici, chiar dup ordinele voastre, care
ne spuseseri s-l lsm s fac tot ce va voi nu l-am mai gsit.
Dobitocilor! mormi prefectul. Ai lsat s fug pe singurul om care putea s-mi spun
unde se afl faimosul tezaur al ministrului dizgraiat!
i cum nu e nimic mai crud dect un zgrcit despuiat de ndejdile sale, Jean de Prcy i i
puse n lanuri pe nenorociii arcai.
Ca s ne scpm mai repede de aceti indivizi, putem spune c procesul lor fu njghebat
ceva mai trziu. i, lucru ciudat, fur acuzai de a fi fost nelei cu dracul, singurul care putuse
s-l fure pe servitorul lui Marigny, crim care fu pedepsit cu spnzurtoarea
S ne ntoarcem la Tristan.
El dispruse prin trectoarea secret care era n palat i pe unde l rugase i pe stpnul su
s fug. Pe acolo, pe unde, fie din mndrie, fie din descurajare, contele nu voise s treac,
sluga trecu. Era o scar ngust tiat n chiar grosimea zidului i care se cobora pn n
pivniele secrete ale palatului. Astfel c, pentru a descoperi comoara lui Marigny, trebuia s
gseti pivniele, i pentru a gsi tainiele acelea, trebuia gsit scara iar ca s dai de scar
trebuia drmat tot palatul, piatr de piatr.
Tristan strbtu prin pivnie, avnd grij s-i umple buzunarele, cu ct aur ncpu n ele.
Astfel, ajunse la un cavou presrat pe jos cu nisip subire. Tristan ddu nisipul la o parte i
apru o lespede de piatr pe care o ridic. Intr n deschiztur, se tr vreo cincizeci de metri,
ntr-un fel de galerie ngust i ajunse la o alt lespede, pe care o ridic printr-o operaie
invers de cea dinti. Lespedea se slt n afar i ajunse n interiorul unui butoi al crui fund
era mobil. Odat ajuns n pivni i pus la loc fundul butoiului care zcea printre alte butoaie, ar
fi fost cu neputin s bnuieti c acolo se gsea o trecere care era n legtur cu palatul lui
Marigny.
Dup ce sui scara pivniei, Tristan ajunse n parterul unei locuine modeste, aezat n
mijlocul unei curi, i despre care se credea n mahala, c ar fi locuina unui maniac, care era
zrit destul de rar. Se nelege c maniacul nu era dect Tristan, n persoan. El se sui la
primul i singurul etaj, azvrli pe mas hrtiile pe care le luase cu el i se aez pe un fotoliu,
mhnit, pe gnduri, ascultnd strigtele care ajungeau de la palatul de alturi pn la el. Atunci
se apuc s citeasc hrtiile una dup alta.
Aprinse focul n sob i dup ce le citea arunca pergamentele n foc. Astfel, ajunse la sulul
pe care-l luase de pe masa lui Marigny i-l desfcu fr curiozitate i numai cu gndul s se
asigure c nici una din acele hrtii nu conineau nimic compromitor pentru stpnul su.
La ce bun toate astea? mormi el. Monseniorul de Marigny e condamnat dinainte i chiar
de s-ar gsi la el proba c a conspirat mpotriva regelui, situaia lui n-ar fi mai rea dect e, cci
are de-a face cu lupi flmnzi, pentru care orice pretext va fi bun ca s-l asasineze i chiar
dac n-au nici un pretext, tot nainte vor merge.
Judecnd astfel, el ncepu s citeasc.
Memoriul scris de Mabel, pe vremea cnd i pregtea rzbunarea mpotriva Margueritei de
Bourgogne, avea vreo zece foi. Tristan le citi mai nti cu nepsare, apoi cu o curiozitate din ce
n ce mai mare i cu un interes pasionat. Le citi de trei ori, ca i cum nu-i venea s-i cread
ochilor. i, cu faa strlucitoare de ndejde, el opti:
Aici poate fi scparea!
Prima lui idee fu s se duc la Luvru i s cear s vorbeasc regelui. Dar se gndi c n-o s
fac zece pai n strad fr s nu fie arestat i, chiar de-ar ajunge la Luvru, avea toate
perspectivele s pun mna pe el nainte de a ajunge la rege. n sfrit, chiar de ar ajunge la
int, care nu era alta dect s dea n mna lui Ludovic acele hrtii n-ar fi izbutit dect s-o piard
pe Marguerite, fr s-l scape pe Marigny.
Atunci, Tristan i zise c dac era cineva n stare s-l scape pe primul ministru, aceea nu
putea fi dect chiar regina.
Da, opti el, deoarece aceste hrtii destinuiesc c Myrtille e fata Margueritei i a lui
Enguerrand de Marigny, deoarece destinuiesc chiar infamia reginei Franei i, deoarece aici
se d proba c Turnul Nesle a fost cuibul monstruoaselor orgii, e sigur c, narmat cu acest
memoriu, o pot sili pe Marguerite de Bourgogne s-l scape pe stpnul meu, i, poate, s-i
refac chiar situaia politic. Dar cum s vorbesc cu regina? i, nu e limpede c, dac ajung
pn la ea, de cum voi vorbi, ea m va arunca ntr-o temni nct nimeni i niciodat nu va
putea s-mi mai aud graiul.
Cine oare va putea s bage groaza n Marguerite? Cine e destul de tare, destul de ndrzne,
destul de nconjurat de trupe armate, ca s-i joace capul ntr-o astfel de ntreprindere? Cine,
oare, dac nu chiar acela pe care Enguerrand de Marigny l-a urt att de mult, dar care o iubete
destul pe fiica lui, ca s in cu orice pre, s-i nlture durerea de a-l vedea pe tatl ei mergnd
la eafod? Cine oare, poate fi acela, dac nu chiar Buridan?
Odat ce lu hotrrea s se adreseze lui Buridan, devotatul servitor se liniti ncetul cu
ncetul i ncepu s considere ca sigur scparea stpnului su.
Tristan i trecu ziua fcnd fel de fel de planuri i, cnd se nnopt, se ndrept spre Curtea
Minunilor, unde era sigur s-l gseasc pe Buridan, deoarece dup convenia admis de
Curtea regal, Curtea Minunilor i pstra privilegiile de a da adpost condamnailor care se
refugiau acolo.
Pe de alt parte ns, Ludovic Vicleanul pusese s se nconjoare cu trupe regatul calicilor,
astfel c nimeni s nu mai poat iei de acolo.
ntr-adevr, apropiindu-se de Curtea Minunilor, Tristan vzu numeroase posturi de trupe
mprtiate pe toate strzile.
Cum putu s se strecoare printre posturi, nici el nu-i mai amintea apoi.
Totui, pe la unsprezece noaptea, el se afla ntre doi bandii, care-l apucaser de guler i-l
ntrebau mbrncindu-l i njurndu-l, ce cuta att de aproape de Curtea Minunilor.
Domnilor, se mulumi s rspund Tristan, am venit aici ca s vorbesc efului vostru,
ilustrul cpitan Buridan.
XVII. URMAREA PRECEDENTULUI CAPITOL
Ziua aceea fusese grozav pentru Buridan. nfrngerea suferit la Temple i impresionase
puternic sufletul simitor i lesne nrurit n bine sau n ru, dup mprejurri.
Nu numai ca nu-l putuse smulge pe Philippe din minile lui Valois, dar i Gautier se rtcise
n lupta aceea.
Buridan era legat, ca un frate, de cei doi oameni i pierderea lor i se prea ca un fel de
prevestire de apropiat nenorocire.
i plcea blndeea i poetica melancolie a lui Philippe. i plcea i firea lui Gautier. De cte
ori i fcuse plcere s stea de vorb cu cel dinti, cnd fiecare i fcuse proiecte de viitor, care,
la douzeci de ani, sunt totdeauna vise de dragoste! De cte ori golise cte o sticl de vin, cu al
doilea, n fundul cte unei crciumi! n Philippe gsise totdeauna o dragoste sigur i
devotat, adevratul prieten care-l lsa n pace cu poveele, se bucura de bucuriile sale, i-l
plngea n amrciunile lui. n Gautier, gsise totdeauna pe tovarul bun de plceri i
zdravn spad care-l ajutase n duelurile lui.
Pierzndu-i pe Philippe i pe Gautier, Buridan se simi singur i dezndjduit.
i petrecu toat ziua nchis n odaie, singur, umblnd de colo pn colo, cnd cu pai repezi,
furtunoi, cnd descurajat, cnd combinnd noi planuri de atac, cnd spunndu-i c bieii lui
tovari erau cu desvrire pierdui.
Se nnopt fr ca el s bage de seam.
i cum era n acea stare de nluciri, care urmeaz dup orice catastrof, vzu odaia lui
luminndu-se, deodat.
Cine-i acolo? strig el.
Eu, senior Buridan, rspunse Bigorne. i Lancelot intr i aez dou sfenice pe mas.
Ce vrei? ntreb tnrul necjit.
S v fac lumin, atta tot! rspunse Bigorne.
N-am nevoie s vd! rspunse Buridan i mai aspru.
Ei, zise Lancelot, n-am zis c vreau s v luminez ochii, ori spiritul vostru. De ce dracu s
v adncii astfel n negur! Noaptea d povee omului, e drept, dar de obicei e o povuitoare
trist. Triasc lumina! Mai cu seam c, dac vei putea vedea pn la vrful nasului, cel puin,
spiritul vostru va putea vedea pn n vrful nasului unui silogism. i cum logica, jupne doctor
O s taci, odat, ndrcite vorbre? l opri cu asprime Buridan. Isprvete cu glumele
astea stupide.
Oh! Oh! Ast sear suntei aa de tios, att de zbrlit, ce dracu, n ziua cnd ndjduia s-
mi duc hrca n cazanul cel mare, i unde, graie dumitale, am pclit, am pclit pe maestrul
Capeluche. Sunt glume i glume Aceea a bietului Hans, regele calicilor, de pil, care s-a dus
s se omoare n faa bunului rege Ludovic, mi pare proast de tot, i v asigur c niciodat n-o
s mi se ntmple s glumesc astfel.
Srmanul! suspin Buridan, care tresri. Att de brav, att de generos! Vezi tu? Regele
sta de bandii avea o inim mai sus pus dect unii nobili pe care i-a putea numi.
Nu-i mai numii! zise Bigorne.
El a murit ca un viteaz! urm Buridan, pe gnduri.
Da, a fcu o glum proast. Ar fi o glum minunat dac v-ai scula de pe fotoliul acela n
care ai ncremenit, ca sfntul Barnab la ua bisericii Sfntului Eustache, i s m urmai n sala
de jos, unde vei vedea un spectacol care v va trezi pofta de via Eh! drcie, am fost
nvini, ntr-adevr btui mr, ntr-adevr dar ne vom rzbuna
De ce spectacol vrei s vorbeti? fcu Buridan.
Venii i o s vedei.
Buridan se hotr s-l urmeze pe Bigorne pn n sala de jos, unde ndjduise s mai
zreasc pe vreunul dintre cei care-i regreta. Lancelot i obinuise cu astfel de surprize.
Dar, drept orice spectacol, i trebuie s recunoatem c era unul interesant, el nu zri dect o
mas luminat de dou fclii i care preau s atepte musafiri. Pentru moment, musafirii erau
Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot.
Pe mas strluceau farfurii de metal sau de faian. Mai multe cni rotunde erau pline cu
vinuri, care trebuie s fi fost grozave, dup nduioarea cu care le privea mpratul Galilei i
regele Basochei, monarhi deczui, dar nu lipsii de poft de mncare.
La intrarea lui Buridan, cei doi tovari scoaser un strigt de bucurie i exclamar deodat:
La mas!
Buridan cltin din cap. Guillaume l lu de mn i-l duse n faa unui bufet ncrcat de
mncruri minunate.
Buridane, zise el serios, dac ai de gnd s ne lai s murim de foame, spune-o cel puin,
ca s ne spovedim i s trecem pe lumea cealalt dup toate regulile
Ce vrei s spui, Guillaume?
Vrea s spun, rspunse Riquet, adic vrem s spunem c am jurat s nu ne aezm la
mas pn nu te vei aeza i tu. Ia miroase pulpa asta de cprioar
Miroase, urm Guillaume, friptura asta de pasre care parc a fost fript pentru nsi
Jupiter, zeul lcomiei.
Eti sigur, prietene, urm Riquet, c Jupiter era zeul lcomiei?
Dac nu era merit s fie. Era un mare mnccios. De altfel, toi zeii erau nite lacomi,
ceea ce probeaz c lcomia e lucru dumnezeiesc.
Buridan ncepu s rd i Bigorne zise:
Tai friptura?
Riquet i Guillaume se aezar la mas i, cu toat suprarea lui, Buridan nu putuse s
miroas parfumul acelor mncri bune, fr s se nduioeze.
La urma-urmei, oft el, nu pot s-mi las s moar de foame tovarii care-mi rmn, sub
pretext c am pierdut doi din ei.
i, apoi, dac mai trebuie s ne mai batem, zise Guillaume, nu o putem face cu burta
goal.
Eu, zise Riquet cu gura plin, declar c dac n-am mncat, i un copil poate s m sufle
jos
Fu o mas demn de tovarii aceia cheflii, i Buridan lu parte cu atta nsufleire, nct, cnd
jumtate din cni erau goale, tnrul ncepuse s ndjduiasc, fr s tie ce. Cu toate astea,
din cnd n cnd, nu putea s nu se opreasc i s murmure:
Srmanul Philippe!
i, atunci, Bigorne rspundea:
Seniorul Philippe dAulnay, e poate cel mai fericit dintre noi. O s aib norocul s moar
pentru aceea pe care o iubete.
Taci mizerabile! striga Buridan. Nu-i dau voie s rzi de gentilomul acesta nenorocit
Srmanul Gautier, urm el.
Un beiv stranic! adug Guillaume, strmbndu-se i rsturnndu-i paharul pe gt.
Da! se jelea Riquet. Nu era altul ca el! L-am vzut ntr-o crcium innd piept la zece
beivi, deodat, pe care-i fcu s cad sub mese, pe cnd el cerea o ultim can, ca s le pun
capac!
Mncnd, bnd i ludndu-i pe cei doi gentilomi, timpul trecu. Deodat ua deschise i un om,
un calic, intr, zicnd:
Viteazule cpitane Buridan, i aducem un prizonier.
Brbat sau femeie? ntreb Bigorne.
I-ai lsat cel puin galbenii pe care-i avea? adug Guillaume. Cci tii c slujba mea, n
regatul sta nobil, va fi, de aici ncolo, s asist la cercetarea prizonierilor.
Ce s faci cu galbenii? mormi Riquet, a crui limb se ncurca. Aici nu e o crcium ca
La floarea de Crin, unde venic trebuia s plteti.
Adu-l pe prizonier! porunci Buridan, posomort.
El oft i-i zise n minte:
Eu sunt Buridan, cel ce zac n Curtea Minunilor, ocupndu-m de oamenii prini de
hoomani?
n clipa aceea, un om intra ntre doi calici, care se retraser la un semn al cpitanului, dup
ce aruncar o privire rvnitoare spre mas.
Cine eti? l ntreb Buridan pe om.
Acesta rspunse:
M numesc Tristan i sunt un servitor devotat al Monseniorului Enguerrand de Marigny.
La vorbele acestea, Buridan se scul, cutremurndu-se. Guillaume i cu Riquet srir spre
sbiile lor pe care le scoseser ca s se aeze iari la mas Ct despre Bigorne, el privi
cu atenie pe noul venit i mormi:
mi pare c avem s auzim lucruri interesante
Tristan privea cu linite pe oamenii care-l nconjurau cu chipuri dumnoase.
Dup cteva minute de tcere, Buridan ntreb:
i vii, fr ndoial, din partea stpnului tu? Seniorul de Marigny, nemaindrznind s
vin singur s-i dicteze voina, i trimite acum slugile lui devotate. Astfel, e n mai puin
primejdie Ei bine! vorbete! Ce ai s-mi spui? Trebuie s-i duc napoi acestui onorabil
printe pe fata pe care n-a tiut s-o apere i pe care a vrut mai bine s-o ucid dect s-o tie unit
cu un bandit de felul meu? Trebuie s m recunosc vinovat, s m duc la Notre-Dame, cu
funia de gt i de-acolo la Furcile Grve? Haide, slug devotat, explic-mi dorinele
nobilului tu stpn, dar bag de seam, prietene, fii ct mai lmurit.
Nobilul meu stpn, Monseniorul Enguerrand de Marigny, a fost arestat i condus la
Temple.
Arestat? strigar deodat toi tovarii, dar cu intonaii diferite.
ntr-adevr, pe cnd Bigorne striga ncremenit, Guillaume i Riquet bucuroi, Buridan se
gndea nfiorat:
Tat Myrtillei arestat? Ce o s zic dnsa? Ce o s fac?
Da, urm Tristan. Seniorul de Marigny a fost arestat adic a fost nvins de ura contelui
de Valois. Omul acesta a fost prea mare pentru timpul su. Apoi, pe unde trecea, ceilali
oameni se necau n umbra lui uria, chiar de-ar fi fost ei prini i regi. Gelozia l-a dus la
disperare pe contele de Valois! A jura, pe Dumnezeul meu, de adevrul pe care-l spun. Astzi
seniorul de Marigny pltete crima de a fi nfptuit o monarhie temeinic, n stare s se
mpotriveasc asalturilor seniorilor feudali. Numai c a uitat s se fac regele acestei
monarhii. A uitat s-au n-a voit.
Buridan ascultase, ncremenit, cuvintele devotatului servitor al lui Enguerrand de Marigny.
Un fel de furie clocotea n el.
i de ce? zise el, n sfrit, cu glas tremurnd, de ce vii s-mi spui tocmai mie toate
astea?
Pentru c suntei logodnicul fiicei sale! rspunse Tristan. Suntei ca i din familie, seniore
Buridan! Vrei oare s m duc la nobila domni i s-i spun Tatl vostru e arestat, va fi dus la
spnzurtoare sau la eafod Am vrut s spun astea toate logodnicului vostru, dar Jean
Buridan n-a vrut s m asculte.
O tcere plin de mirare se fcuse n sala att de zgomotoas mai adineauri.
Nici Bourrasque, nici Haudryot, nici Bigorne n-aveau poft de glum. Ei simeau c se
petrecea ceva mare i frumos n faa ochilor lor. inuta btrnului servitor nu era nici solemn,
nici dureroas. El spunea lucrurile aa, cum erau, n mod simplu, i situaia aceea era grozav
pentru Buridan. El n-avea dreptul s se bucure de cderea omului pe care-l ura cu atta
nverunare.
i nu numai c nu putea s se bucure de arestarea omului care l-ar fi ucis dac l-ar fi avut n
mn, dar i era cu neputin s nu-i pun viaa n pericol ca s o scape pe aceea a tatlui
Myrtillei!
Cu toate astea, el tcea, cu nelmurita speran c lucrurile se vor aranja altfel. Tcea i, cu
capul ntre palme, nu voia s-l priveasc n fa pe servitorul lui Marigny.
Jean Buridan, zise acesta, am venit aici s cer ajutor. S m duc, ori s rmn?
S rmi!
Guillaume Bourrasque ddu un pumn n mas de se cutremurar cnile i paharele. Riquet
Haudryot ncepu s rd tare i strig:
Asta-i logic, doctore! Buridane, ai spus-o singur: nu eti dect un mgar!
Tcere! strig Lancelot Bigorne.
Tristan oft uurat.
Deoarece trebuie s rmn, zise el, pot spune ce mai am de spus. Seniore Buridan,
trebuie s v vorbesc ntre patru ochi.
Buridan fcu semn btrnului s-l urmeze i amndoi se suir la primul etaj al locuinei.
Convorbirea fu foarte lung, cci numai spre ziu Tristan plec de la Curtea Minunilor.
i atunci, Buridan, strngndu-i tovarii laolalt, avu cu dnii o consftuire ale crei urmri
le vom vedea n capitolul viitor.
XVIII. NTLNIREA
n dimineaa aceea era tulburare mare la Luvru unde seniorii, cavalerii, tot felul curtezani
veniser de pretutindeni.
Vestea arestrii lui Enguerrand de Marigny se rspndise ca un trsnet n Paris. Bucuria
fusese mare n popor. Marigny era Philippe cel Frumos, Marigny era cea mai grozav figur a
domniei trecute.
ntrupa toate umilirile, toate obidirile slbatice, rugurile, spnzurtorile i, mai cu seam,
birurile fr msur. El debutase fa de noul rege druindu-i spnzurtoarea de la Montfaucon
ridicat chiar cu cheltuiala sa. Deci, poporul se bucur, cum se bucur ntotdeauna cnd
dispare cte un tiran, cu sperana himeric c acel tiran va fi cel de pe urm. Dar, dup acesta
vin alii i poporul e nevoit s atepte clipele cnd va putea spera din nou.
Lutarii, care formau o corporaie puternic, se rspndir n tot Parisul i cntar pe la
rspntii eliberarea poporului; din nenorocire cntar i gloria lui Valois. Un mare numr de
crciumari anunar c pentru un prilej ca acela, se va bea la ei toate zilele cu jumtate pre,
ceea ce nsemna o afacere bun. Se aprinseser focuri de bucurie, jucar, n sfrit, se fcu tot
i de toate ntocmai ca la o mare petrecere public.
Nemaistpnindu-i bucuria cu un surs binevoitor, Valois primea la Luvru mulimea
curtezanilor, care, n ajun nc, n-ar fi ndrznit s-l bage n seam n faa lui Marigny.
Rezultatul era c antecamerele, galeriile i scrile erau nesate de o mulime cum rar se vede.
Se nelege c Valois mprea tot felul de fgduieli n dreapta i-n stnga.
n galeria cea mare, care era naintea oratoriului, se petrecu un spectacol extraordinar. Mai
nti, Valois se mulumise s insinueze c toate nedreptile vor fi ndreptate i c fiecare va fi
pus la locul su. Apoi, ncetul cu ncetul, ajunsese s-l ntrebe pe fiecare pur i simplu ce dorea
i ce-i putea da, n schimb.
Unu-i ceruse o episcopie, altul o companie cte unul o zestre pentru fiic-sa care era de
mritat un altul un guvernmnt. Valois fgduia mereu. ncepur tocmeli i discuii.
Cutare senior, care obinuse o episcopie i care se gndise apoi c nu-i convine cuta s-o
precupeeasc cu altul care-i invidia norocul.
Pornir strigte, certuri, insulte. Regatul era pus n jaf. Se mpreau posturi, onoruri i mai cu
seam banii. Frana era pus la mezat!
Loc regelui! anun deodat un uier.
O tcere mare se fcu n mulimea care se mpri n dou grupuri, printre care trecu Ludovic
X-lea, pe cnd Valois i ieea nainte. Ca i cum ar fi fost mpins de entuziasmul su, contele l
mbri pe rege strignd.
Sire, n sfrit, iat-v scpat!
Triasc regele! strig mulimea curtezanilor ntr-o larm cu att mai pasionat, cu ct
numai regele, singur, putea s sancioneze toate fgduielile fcute de Valois.
Ludovic care primise destul de plictisit mbriarea unchiului su, pru c se bucur de
aclamaiile acelea cci i plceau glgiile, paradele, i demonstraiile de entuziasm. Arunc o
privire ncntat asupra acelei mulimi mbrcat n costume splendide, care da din picioare,
scutura batiste i repeta ntr-un fel de furie strigtul de: Triasc regele!
Entuziasmul acela i dovedea lui Ludovic care fusese puterea primului su ministru.
Deodat, el pru nspimntat cum se nspimnt uneori omul, dup ce a trecut primejdia. Faa,
care cu o clip mai nainte i strlucea de bucurie, i se posomor, i strig cu glasul tulburat,
ridicnd mna:
Da, domnilor, triasc regele! De acum nainte nu mai e dect un singur rege al Franei i
regele acela sunt eu. Fiecare cu rangul su, fiecare la postul su! i, vai de acela care va
ndrzni s se nale ndestul de sus ca s fie luat drept regele!
Cuvintele lui produser un efect grozav. O tcere grozav, plin de ngrijorri, fcea loc, se
ls dup aclamaiile trecute. Palid i blbind, Valois voi s spun cteva cuvinte. Dar regele,
care se nfuria de ur la auzul cuvintelor lui, l ntrerupse, ntrebndu-l cu asprime:
Ce-i cu prizonierul, cu acel Philippe dAulnay? A fost interogat? i cellalt Gautier
ce ai fcut cu el?
Sire, zise Valois, cei doi frai sunt n carcere sigure. Li se va aplica tortura, pe dat ce va
ordona Majestatea Voastr. Dar nu ar fi mai bine s ne ocupm de cellalt prizonier, mai
interesant, numit Enguerrand de Marigny?
Vom vedea, zise regele mulumit de supunerea care se vdea n glasul i inuta contelui
de Valois, el care nu putuse pn atunci s fac s-i plece capul pe primul su ministru.
Convoac consiliul, drag conte, i vom discuta aceste grave chestiuni.
n acelai timp, el se ndrept grbit spre ua oratoriului i intr la regin.
Tremurnd i pndind, Marguerite, de Bourgogne asculta zgomotele care-i ajungeau din
fundul Luvrului i cuta s i le lmureasc.
De cteva zile, ea slbise. Frumuseea i se brumase, faa i se ntunecase i privirea reflecta
grozavele griji care o rodeau n tain.
Aflase chiar, prin Valois, ndrzneaa ncercare fcut de Buridan i de tovarii si s-l
scape pe Philippe de la Temple. tia c Gautier dAulnay era prizonier i el, dar arestarea
aceea, care ar fi putut s-o bucure, nu-i inspirase dect un fel de spaim superstiioas.
I se prea c viaa i era legat de viaa omului acela care-o blestemase.
Se gndea c moartea lui Gautier ar fi dat toat puterea blestemului fcut.
Ea mai aflase, prin Juana, despre arestarea lui Marigny. i, din partea aceea, ea nu
prevedea dect nenorociri. n sfrit, n sufletul ei se ncrusta o presimire, ntocmai ca atunci
cnd cineva se ateapt la o catastrof, fr a putea preciza care o s fie nenorocirea aceea i
nici de unde o s-i vin. Oricum ar fi fost, regina atepta vizita regelui, cu o nerbdare grozav
i o spaim ascuns.
Astfel, nu se putu opri s nu tresar i s se nglbeneasc, vzndu-l intrnd pe Ludovic.
Dar strngnd laolalt puterea de cuget i toate mijloacele de seducie, ea fcu surorilor sale
un semn imperceptibil s plece, i naint spre rege cu zmbetul acela fermector, care-l
prefcea umil i supus, ca pe un ndrgostit pasionat, dup cum i era.
Ludovic o strnse cu drag n brae, apoi, prinznd cu amndou minile capul Margueritei, i
ndur privirea ntrebtoare cu o linite supraomeneasc, care nu o prsea niciodat n
momentele primejdioase.
Ct de palid eti! murmur regele. Maic Precist! Mi se pare c ai slbit! Faa, i-e tras!
c n ochii ti frumoi ai nu tiu ce ntristare.
Nu e de mirare, scumpul meu rege, deoarece, de cteva zile, te vd mohort, ngrijorat,
tulburat. Crezi c nu sunt tulburat de tulburrile tale? Afacerea aceea de la Curtea Minunilor
m-a necjit att de tare nct, nopile trecute, n-am putut dormi.
Regele surdea, fericit de mhnirea Margueritei.
Suflete iubit, zise el, a dori ca s fiu nvins n fiecare zi, ca la Curtea Minunilor, ca s am
apoi fericirea s fiu comptimit i mngiat de tine.
Regele o condusese pe Marguerite la fotoliul cel mare, pe care edea de obicei, n dreptul
unei ferestre.
El se aezase lng ea, innd-o de mn, privind-o cu o dragoste i cu o fericire nespus.
Dar poi s te liniteti, urm el. Buridan ndrcitul acela, ne va cdea pe mn, n
curnd.
Marguerite tresri i deveni mai palid.
Eti sigur, Sire? ntreb ea, cu glas ciudat.
Fr ndoial. Am jurat s respect privilegiile Curii Minunilor, care e un refugiu, i-mi voi
ine angajamentul. Cci n ziua cnd regii i-ar nesocoti fgduinele, chiar ei care sunt aleii lui
Dumnezeu, ce-ar putea s i se cear restului omenirii? Dar regatul calicilor este ncercuit de
pretutindeni, i numai de s-ar mulumi s triasc viaa ntreag n nchisoare, altfel Buridan nu
va ntrzia s fie prins, chiar de ar refuza i Papa s m dezlege de jurmntul meu, ceea ce l-ar
costa, poate, cam scump pe sfntul Pap. Aadar, nu numai Buridan, dar ntreaga band va fi
dus n curnd la Furcile de la Montfaucon, ceea ce-i va procura o diminea plcut i de
distracie.
De data asta Marguerite se fcu att de palid nct regele bg de seam i strig:
Doamne! scump Marguerite mi se pare c leini! Hei, Jeanne. Hei, Blanche! Moare
regina!
Nu, nu, bolborosi Marguerite, nu e nimic. Sire! Dar ideea c regele meu e nconjurat de
atia dumani, mi face un ru grozav!
Regina fcu o sforare grozav asupra ei nsi i izbuti s ia o nfiare vioaie. Pe jumtate
linitit, regele o mngie cum se pricepu mai bine, asigurnd-o c n curnd o s se scape de toi
dumanii lui i c ncepnd cu cel mai principal dintre ei, cu Enguerrand de Marigny, arestat.
Marguerite nu zise nimic, dar privirea rutcioas, dunga de pe frunte, dispreul buzelor sale
ar fi vestit lui Marigny, dac ar fi fost acolo, c i ea l condamna.
Ct despre nesupui, sfrea n clipa aceea regele, sculndu-se, nu te ngriji. Am i prins pe
doi dintre ei pe Philippe i pe Gautier dAulnay.
i ce pedeaps le vei da, Sire? ntreb regina.
Pus astfel deodat n faa unei ntrebri precise, Ludovic ovi un moment. Dar poate era
ntr-o clip de nduioare cci rspunse stnd pe gnduri: Aceti doi oameni nu mi-au fcut prea
mare ru ce-i drept i apoi, sunt i bravi i la urma urmei erau i dumani de moarte ai
dumanului meu! Pentru rul pe care au ncercat s i-l fac lui Enguerrand, cred c pot s-i
graiez i s m mulumesc s-i nchid n vreo cetate.
Apoi, mai posomort, urm:
Da, sunt nite viteji unul dintre ei, mai cu seam, acela care se numete Philippe. L-am
vzut n temnia lui ndeplinind un act de curaj grozav, care inspir groaza i admiraia.
Dar ce a fcut, Sire? bolborosi Marguerite care tia foarte bine la ce act fcea aluzie
regele.
Ca s nu vorbeasc i ca s nu-i denune amanta, a
Ludovic tcu deodat, i lovi fruntea cu palma i mormi nbuit.
Ca s nu-i denune amanta, a amanta lui! pe femeia aceea care m trdeaz, pe
femeia care triete n jurul meu, lng mine, care e poate din familie i pe care n-o pot
descoperi.
Linitete-te scumpul meu Ludovic, bolborosi regina, tremurnd de fric.
Cci ea zrea ochii regelui rtcii. Vedea buzele lui tremurnd. Vedea pe faa lui aceleai
simptome pe care le mai nvinsese odat.
Da, regele o bnuia! Era att de vdit pentru ea, care citea gndul lui, poate mai bine dect el
nsui!
Regele o bnuia, dar nu ndrznea s-o spun, tiind bine c, odat ce va vorbi, ar merge,
poate, pn la capt, adic pn la a cere Margueritei dovada temeinic a nevinoviei sale.
S m linitesc, strig el cutnd s stpneasc furia i durerea care fierbea n el. i tu,
nu vezi, Marguerite, c lucrul sta m ucide? Curtea Minunilor nu e nimic, rzvrtiii nu
nseamn nimic! Marigny nu e nimic! Dar, s nu tiu, vezi tu? s nu tiu numele infamei i s-
mi petrec nopile muncindu-m s gonesc nlucirile nchipuirii mele i s-mi zic: Dumnezeule
Atotputinei dar dac ar fi
Cine? ndrznete, odat, Ludovic! Hai ndrznete! strig Marguerite de Bourgogne,
stnd dreapt n faa lui, tragic, superb.
Regele o privi o clip, ochii i se umflar apoi izbucni n lacrimi i murmur:
Nimic, Marguerite mea adorat n-am nimic de ndrznit, cci n inima mea nu e dect
dragoste i veneraie pentru tine.
Apoi o lu n brae i o srut pe gur cu atta foc, nct Marguerite scoase un ipt i, cu pasul
lui grbit, regele strbtu sala i iei.
Marguerite rmase fr puteri.
n minutul acela o u mic, din partea opus aceleia pe care ieise regele, se deschise i
Juana apru, opti cteva vorbe la urechea reginei care tresri i naint repede spre un cabinet
unde o atepta un om.
Omul acela era Stragildo.
Fr nici un cuvnt, pzitorul fiarelor se nchin i ntinse o hrtie pliat n patru.
Marguerite o citi. Atunci faa i se nroi. Cteva secunde ea tremur, de parc era prins de
friguri. Privirea-i arunc scntei, buzele i se nvineir. Apoi, cu aceeai fulgerare, totul se stinse
pe chipul ei.
Se aplec spre Stragildo i-i ddu cteva ordine.
Stragildo dispru.
Marguerite se napoie n odaie, privi n jurul ei, ca s se asigure c era singur, i citi din nou
hrtia.
Pe hrtie erau scrise numai aceste vorbe:
Jean Buridan o ateapt pe Marguerite de Bourgogne ast sear, la Turnul Nesle.
*
* *
Toat ziua regina nu se mic din fotoliul ei. Cu minile rezemate pe genunchi, cu capul lsat
pe spatele jilului, cu ochii pe jumtate nchii, cu snul de-abia btndu-i cu o micare ritmic,
nceat, ce semna palid, surznd i gnditoare ca o sfnt dintr-un vitraliu.
Dac Ludovic ar fi intrat atunci, ar fi gsit-o mai frumoas dect o vzuse vreodat. i, ntr-
adevr, era o nfiare minunat.
n faa ferestrei largi i adncite ca o mic capel, cu podoaba ei de vitraliu colorat, care
ndulcea lumina ce se strecura n raze noi, n ncadrarea perdelelor de catifea roii, imensul
fotoliu se nla pe un plan mai ridicat dect restul camerei, cu sculpturile lui chimerice, cu
picioarele reprezentnd fiine fantastice cu aripele ntinse, spatele lui sculptat reprezentnd
blazonul Franei mpreunat cu acela al Bourgogniei, totul ca o coroan regal deasupra, i
Marguerite, n rochia ei esut cu aur cu cute lungi, cu picioarele aezate pe o pern din
aceeai catifea ca perdelele, cu prul splendid despletit pe umeri, Marguerite nemicat, ca n
extaz, ar fi reprezentat pentru un pictor, ori un poet, visul unei regine furind n visele sale
panice fericirea lumii. Marguerite se gndea la Buridan. Marguerite se gndea c, n sfrit,
Buridan nvins, alerga spre ea. Marguerite iubea. Marguerite atepta ora cnd Buridan i va
spune: Te iubesc Fr ndoial fu singura or de amor curat n viaa aceea frmntat de
vijelii i de pasiuni.
Noaptea nvlui Parisul.
Marguerite se mbrc, i puse pe ea o mantie larg, ddu Juanei cteva ordine scurte i
precise ca s tie unde s-o gseasc n caz neprevzut, apoi plec.
Era singur
Pe drumuri ntortocheate, att de umblate, ea ajunse la poarta pe unde se ieea din Luvru i
ajunse pe malurile Senei
Nu tremura, nu-i era fric n noaptea aceea adnc, n colul pustiu, unde rtceau, poate,
rufctori.
Se cobor ncet pn la marginea apei, la locul unde era legat barca ei. Stragildo era acolo.
Regina se aez.
Stragildo ncepu s vsleasc cu putere barca, ajunse repede la cellalt mal.
Regina sri pe pmnt i se ndrept spre poarta Turnului Nesle pe care o trecu fr s se
intereseze dac Stragildo o urma s nu. Se sui pn sus i intr n sala unde, la nceputul
acestei povestiri, am vzut intrnd pe Philippe i Gautier dAulnay. i pe prag ea se opri cu
inima btndu-i.
Buridan era acolo i el se nchin pn la pmnt n faa ei!
Stragildo nu intrase la Turnul Nesle.
Cnd Marguerite sri pe nisip, un surs ciudat strnse buzele banditului.
O ls pe regin s se ndeprteze, apoi, srind la rndul lui, el leg barca i se ndrept spre
o fundtur mai ntunecoas, unde mai muli oameni erau ascuni nemicai i tcui. i
Stragildo zise numai att:
Acum, Sire, putei intra n Turnul Nesle.
XIX. STRAGILDO
Trebuie s ne napoiem la Curtea Minunilor unde, dup plecarea lui Tristan, l-am vzut pe
Buridan avnd o consftuire cu Lancelot Bigorne, Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot.
Sfinte Barnab! strig Bigorne. Cum s-ar zice, acum o s ne punem viaa n primejdie ca
s o salvm pe aceea a seniorului Marigny?
Eti liber s nu m urmezi, zise cu rceal Buridan.
Mulumesc. Sunt silit s-o fac i s v urmez, ca s v opresc de a face alte prostii, att ct
se poate opri un doctor n logic s fac mgrii, hihan! Dar, n sfrit, s mori dac e dat
s mori! ns tot mai mult mi-ar place s-mi dau pielea ca s-l servesc pe dracu, dect pe
Marigny.
Hei, ce-i pas, zise Riquet, deoarece o s i-o facem lat doamnei Marguerite?
i s-i tragem o pruial i patrulei! adug Guillaume.
O tiu eu bine, relu Bigorne, i asta m mpac cu ideea de a-l scpa de ndrcitul de
Marigny. Oh, sfinte mare Barnab, dac izbutim expediia asta, i fgduiesc ase galbeni pe
care l voi da n mna popii la Sfntul Eustache. Dar, dac nu izbutim, i fgduiesc
doisprezece, pe care i voi bea n sntatea ta, tot cu popa acela.
i cu mine! ziser ntr-un glas Guillaume i Riquet.
Nu! E vorba de-o fgduial. N-oi fi vrnd s bei vinul unui sfnt!
Pe cnd trncneau aa, cei patru se pregteau de zor. i acopereau trupurile cu pieptare de
piele de bivol, tari, uoare i mldioase. i ncingeau sbiile cele mari i-i cutau pumnalele.
n zorii zilei, cnd somnul era mai adnc, i nu se luminase nc de zi, dar ntunericul prea mai
puin adnc, Buridan chem o haimana care pzea la ua locuinei i-i porunci s-l cheme pe
ducele Egyptului, care sosi ndat.
Plec din Curtea Minunilor! zise Buridan. Mine s-i strngi oamenii i s le spui c Buridan
a plecat spre alte locuri. Trebuie, cci de cum voi pleca eu i tovarii mei, asediul Curii
Minunilor se va ridica Vei fi liberi.
Vom face cum vrei sire, rege al Argotului, zise ducele Egiptului.
E un regat nestatornic zise Buridan, un sceptru care nu era pentru minile mele i o
coroan care nu se potrivea pe capul meu.
Cu toate astea eti un viteaz. Ai o inim de leu. Sub crmuirea ta Curtea Minunilor ar fi
ajuns o cetate a przii, pe care n-ar fi nvins-o nimeni i nimic!
Da, zise Buridan surznd, se poate, dar nu-mi place s prad.
Hi-han, ncepu Bigorne.
Cu toate astea, urm ducele Egyptului, ai luptat cu patrulele, cu oamenii prefectului i ai
regelui. I-ai prins ca pe nite vulpi i-ai nvins
Asta-i altceva. S nu mai vorbim de lucrul sta. Spune oamenilor ti, din partea lui
Buridan, c fac jurmntul c, dac m mbogesc, o s le dau jumtate din averea mea, cu
condiia s respecte femeile i btrnii i s ncerce s-i schimbe felul de trai.
Ducele Egyptului surse, ddu din cap i rspunse:
Ca i cum ar fi s recomanzi soarelui s-i schimbe cursul. Regii sunt fcui s
domneasc omornd. Bandiii sunt fcui s triasc furnd. Aa e. Adio, cpitane Buridan.
Curtea Minunilor te va regreta ca pe cel mai ndrzne dintre efii si. Numai c e pcat s nu
tii ce va s zic un bandit.
Asta-i pentru c a nvat logica! zise Bigorne.
Deja ducele Egyptului ieise. Respectuos fa de voina lui Buridan, el nu ncercase nimic ca
s-l fac s-i schimbe hotrrea. n minutul cnd fu s plece, el se ntorsese i zisese numai
att:
Orice vei ntreprinde, amintete-i c vei gsi ntotdeauna aici un adpost sigur.
Dup zece minute, la rndul lor, cei patru tovari prseau locuina.
Stranice chefuri am mai fcut aici, zise Guillaume, oftnd cu prere de ru.
Da, zise Riquet, stranic mai erau de bune bucatele pe care le gtea desfrnata care ne
ospta
i acum trebuie s ne rencepem viaa de aventuri, cutndu-ne de mncare. Cci nu-i
aa c n-ai bani, Buridane?
Nu, zise Buridan, dar vom gsi.
Cum? ntreb Bigorne, deoarece refuzai s v ctigai viaa n mod cinstit ornduind cte-
o expediie care, dup cum v-am explicat de attea ori, plac i lui Dumnezeu i sfinilor, avnd
n vedere c de altfel, l putei ntreba i pe popa de la sfntul Eustache, care d voie s
Vrei s-i tai urechile? l curm Buridan.
Bigorne tcu, dar ddu din umeri. El credea, ntr-adevr, ceea ce spunea.
Ajuni n strada Francs-Archers i anume n partea cea mai primejdioas unde riscau s se
izbveasc de posturile care ncercuiau Curtea Minunilor, cei patru tovari se aezar n
ordine de lupt: Buridan n cap, Bourrasque i Haudryot la civa pai mai ndrt i Lancelot la
urm de tot. Trebuiau s treac cu orice pre.
Deodat Buridan se ntoarse ctre Guillaume i murmur:
Luai aminte!
La treizeci de pai n faa lor, la o cotitur a drumului, un foc i plpia ultimele flcri.
mprejurul focului dormeau vreo doisprezece arcai, nvelii n mantale. Patru dintre ei vegheau
n picioare, cu sulia n mn.
Buridan fcu semn prietenilor lui s se apropie i le expuse planul su care era din cele mai
simple. Acetia l ncuviinar cu acelai gest, adic toi trei i scoaser pumnalele i,
strecurndu-se pe lng case, naintar n ntuneric, ca lupii.
nainte! strig deodat Buridan.
Srii! rspunse glasul unei santinele.
Deja cei patru se repeziser deodat, drept nainte, pe cnd arcaii deteptai, puneau mna
pe sulie. Fu ceva fulgertor ca trecerea unui puhoi.
La lumina focului, soldaii zrir ceva, ca o vedenie care apare i dispare ntr-o clip patru
demoni srind; vzur dou santinele cznd i, n aceeai clip, cursa nebun a celor patru
care dispreau n fundul uliei. Se auzir urlete; din post n post, soldaii deteptai se repezeau
nainte dar fugarii dispruser.
Ce nenorocire pe mine! zise ofierul care comanda postul din strada Francs-Archers. Cel
care a fugit, nu era altul dect Buridan.
Dup un sfert de ceas, Buridan i cu prietenii si ajungea n strada Froidmantel. Nici unul nu
era rnit.
Dup ce constatar aceasta, pornir din nou nainte i ajunser la curtea leilor. Buridan btu
n poart.
Dup cteva minute, o ferestruie se crp i la lumina unui felinar un glas ntreb:
Cine-i acolo?
Du-te, zise Buridan, i-i spune lui Stragildo c Buridan vrea s-i vorbeasc. E vorba de
regin.
Ferestruia se nchise. Dup ctva timp, prin aceeai ferestruie, o voce rguit i
batjocoritoare gri:
Salut, nobile cpitan! Cu ce te pot servi?
Tu eti, Stragildo?
Chiar eu, seniore, care stau gata s v servesc. Mai am civa care ateapt i
ndjduiesc, c ntr-o noapte fr lun, am s am onoarea s v pun unul la dispoziie.
Taci mizerabile, dac ii la viat. Cci dac n-a avea nevoie de tine n noaptea asta, ua
asta nu m-ar putea opri s te ajung i s te pedepsesc dup cum merii. Dar destul! Vrei s
dai o scrisoare reginei?
O scrisoare? Vezi bine! C, doar, de-aceea i sunt aici. Vreo scrisoare de dragoste,
poate?
Ai ghicit!
O ntlnire la Turnul Nesle, zise Stragildo batjocoritor.
Ai ghicit!
Ei bine! Trece-mi bileelul printre gratiile ferestruiei i-i fgduiesc c va ajunge la
Doamna Marguerite.
Buridan fcu dup cum i artase Stragildo. Strecur printre gratii o hrtie pe care pzitorul
fiarelor slbatece o apuc cu vrful degetelor.
n timp ce acetia vorbeau, Guillaume, Riquet i Lancelot ezuser deoparte, ca s nu-i vad
Stragildo. Acesta, lund hrtia, nchise ferestruia pe dat, i Buridan l auzi ndeprtndu-se. La
rndul su porni i el, cu tovarii lui.
Stragildo nu plecase de-a binelea, ci numai se fcuse, apoi crp ua tocmai att ct putea
s-i strecoare capul afar i s zreasc mai multe umbre care se pierdeau n cea.
Bine, mormi el; sunt patru i anume: jupn Buridan, apoi ndrcitul de Bigorne, mpratul
Galilei i regele Basochei. Ce mai lovitur ar fi s-i prinzi n la pe toi patru, i s-i trimii s se
ntlneasc cu cei doi frai la Temple.
Stragildo se sui n apartamentul lui i de unde, prin mai multe ferestre, putea supraveghea i
curile fiarelor, i strada, i dependinele servitorilor. Fr s ovie ctui de puin, desfcu
hrtia pe care i-o dduse Buridan i ncepu s-o descifreze cu greu. O parte din ncrederea pe
care regina o avea n el, era c nu tia s citeasc i s scrie. Dar om priceput, curios din fire i
din meserie, Stragildo pltise unui notar din vecintate s-l nvee cititul aa de puin rspndit
pe vremea aceea. i nvase destul, ca s spioneze cu mai mult uurin.
Descifrnd scrisoarea, el czu pe gnduri. Aventura i prea ciudat i-l ngrijora mult.
Ne este imposibil s nu rezumm aici, n cteva linii generale, gndurile sinistrului bandit. Mai
nti, trebuie s spunem c el cunotea perfect dragostea reginei pentru Buridan i c nu
pierduse o silab din propunerile pe care Marguerite le fcuse tnrului, la ntlnirea lor la
Turnul Nesle, adic s-l ridice la rangul de prim-ministru i, la nevoie, s-l mping i mai sus.
Desigur, Buridan s-a gndit bine, i zise Stragildo. I s-a urt cu Myrtille i acum e natural s se
ntoarc la regin. Ce o s se ntmple? Cnd e vorba de muieri, niciodat nu tii pn unde
poate s mearg nebunia dragostei. Se prea poate ca asta s-l vre pe Buridan la Luvru i s-l
nale la cine tie ce mriri, ba poate s-i dea chiar locul lui Marigny. i, atunci, eu ce m fac?
Doar o funie de s-ar mai gsi bun pentru gtul srmanului Stragildo! O funie? Maic
Precist. Nu, nu! O s se gseasc ceva mai bun. O s fiu jupuit de viu, poate, sau oprit n
cazanul de la trgul porcilor. Toate lucruri destul de neplcute. l cunosc eu pe Buridan. i
chiar de m-ar ierta el, rmne Lancelot Bigorne. Ce-i de fcut? N-am s duc scrisoarea Am s-
o rup Iac-aa!
Aceasta fu concluzia la care ajunse Stragildo. Dar alte gnduri urmar pe cele dinti, i i
zise:
Dac nu dau scrisoarea i regina afl, dac dup cum mi se pare probabil, Buridan caut
s-o vad pe regin, dup ce-o fi ateptat-o zadarnic la Turnul Nesle, voi fi i mai vrtos
spnzurat, jupuit sau oprit. Deci, ar trebui ca niciodat Buridan s n-o mai poat vedea pe
regin. Aadar, cel mai bun lucru pe care pot s-l fac, mi se pare c ar trebui s-mi pun la
pnd, ast sear, oamenii mei n Turn i s-l mping pe Buridan spre soarta pe care, pe bun
dreptate ar fi trebuit s-o aib de mult.
Concluzia de-a doua intra mai uor n mijloacele lui Stragildo.
Dar el nu era omul hotrrilor grabnice i, n curnd, ajunse la o alt hotrre:
Da, zise el. Dac-l ucid pe Buridan, voi fi linitit. Dar sunt patru. i, apoi, poi zice: curat
draci toi patru! Pot prea bine s ne omoare ei, pe mine i pe oamenii mei. Dar dac-i vorba
despre oamenii mei, treac-mearg! Dar eu? Drace! Mi se pare c ncep s mi se ncurce
treburile.
Stragildo i lu capul n mini i czu pe gnduri. n fond nu era peste msur de ngrijorat.
tia foarte bine c va gsi mijlocul s ias din ncurctur, deoarece orice mijloc, lui i se
prea bun.
Ceea ce face greu de executat un fapt, e c dm la o parte, mai nti, mijloacele de izbnd
cele mai lesnicioase, ca s rmnem cu contiina mpcat. Dar, un bandit fr scrupule care
nu se d napoi n faa oricrei fapte, trebuie s-i ajung scopurile.
Deci, dup ce se gndi bine, Stragildo i zise c mijlocul cel mai bun, pentru a iei cu
obrazul curat dintr-o astfel de afacere, era o trdare general:
S-i trdeze totodat pe rege, pe regin, pe Buridan, pe toi ntr-o situaie ct mai grozav iar
el s plece, binior.
S vedem dac am cu ce pleca, zise Stragildo surznd.
Se duse ntr-o camer retras a crei u o nchise cu cheia; de acolo, el intr ntr-o
cmru fr fereastr. Ridic nite lespezi care alctuiau podeaua acelui cabinet, i atunci
apru o ldi, pe care o scoase dintr-o gaur, fcut n pmnt, cu un drug de fier trecut ntr-un
inel, de deasupra capacului.
Deschiznd ldia, el ncepu s numere averea ntreag, alctuit numai din galbeni de aur,
cci Stragildo i schimba n aur toii banii pe care-i cpta; ine mai puin loc aurul i e i mai
uor de purtat.
Se pare c Stragildo fu mulumit, cci, dup ce numr i iar numr, se strmb de bucurie
i murmur:
La urma-urmei, nu voi fi tocmai de plns, i cunosc la Curte unii seniori, care s-ar mulumi
cu jumtate din ct am eu aici.
Stragildo goli ldia i umplu patru pungi de piele cu monezile de aur pe care le amesteca cu
tre ca s nu sune, dac acele pungi s-ar izbi de ceva. Trele erau ntr-un sac mare care
atepta de mult, fr ndoial, prevznd operaia aceasta.
Dup ce leg cei patru saci, Stragildo ncepu s fluiere i deschise un dulap n care erau mai
multe rnduri de haine. Alese unul pe care l duse la el n odaie.
Se fcuse ziu.
Sfrindu-i pregtirile, linitit i mulumit de el, Stragildo atept vremea prielnic ca s se
duc la regin.
S-a vzut c regina aplecndu-se spre Stragildo, i dduse cteva lmuriri.
N-o s fie nimeni n Turn, zisese ea. Chiar tu, dup ce m vei conduce, m vei atepta
afar. Asta nu e o aventur ca celelalte. Din minutul acesta, omul acesta e sfnt pentru tine,
auzi? Vai ie! Dac te atingi de Buridan!
Stragildo se nchinase pn la pmnt i plecase zicndu-i:
Era tocmai momentul Dac ndrcitul de Buridan ar ajunge atotputernic la Curtea
Franei, afacerea mea ar fi repede reglat. Lucrurile se petrec dup cum am prevzut i, dac
n-a fi pe aici, Buridan ar fi tot att de puternic ba, mai puternic chiar dect regele. Dar eu
sunt aici
Stragildo se napoie n curtea leilor i acolo atept s se nsereze. Atunci i fcu cele din
urm pregtiri.
Dintr-un scrin din odaia lui, lu dou ordine semnate de rege i pe care i le dase Marguerite,
de mult, ca s se serveasc de ele n orice ocazie.
Primul ordin era ctre oricare agent al postului de arcai, pentru a se pune la ordinele lui, la
primul apel.
Al doilea, era un ordin ctre oricare ef de post de la oricare poart a Parisului, ca s
deschid purttorului lui i s-l lase s treac la orice or din zi i din noapte. Stragildo i
strnse bine hrtiile i le bg n sn. Se cobor la grajduri, cci n curtea leilor erau i grajduri i
acolo se ntreineau vreo doisprezece cai puternici, fie pentru serviciul regelui sau al reginei, fie
chiar pentru serviciul lui Stragildo i al servitorilor.
Apoi, suindu-se la el n odaie, s-i ia costumul pe care i-l alesese i cei patru saci plini cu
aur, el cobor totul. Puse sacii pe calul cel mai zdravn i leg bine. Ct despre costum era o
mbrcminte de om de jos. Hinua, boneta i ghetele de piele. Ls totul n grajd, de unde
iei nchiznd ua i lund cheia. Apoi chem pe valetul care era sub ordinele lui i-l nlocuia n
lips.
n noaptea asta, au s se petreac aici lucruri care nu trebuie s fie vzute! zise el, cu
snge rece. Toat lumea s se culce i s doarm. Capul tu e n joc.
Dup ce-i lu toate msurile de prevedere, Stragildo se duse la Luvru, se ndrept direct
spre apartamentul regelui, se apropie de cpitanul de gard i-i zise fr mult vorb:
Trebuie s vorbesc regelui, singur i numaidect.
Hugues de Trencavel l msur cu dispre pe pzitorul fiarelor, dar dac era vorba s anune
regelui vreun accident ntmplat vreunui leu favorit, tiind foarte bine favoarea special de care
se bucura, cpitanul intr la rege. Dup cteva minute, Stragildo era fa-n fa cu Ludovic al X-
lea.
Mi s-a mbolnvit vreun leu? ntreb repede regele ngrijorat.
Stragildo se ncovoiase pn la pmnt. Avea nfiarea unui arpe, care se trte. Surdea,
dar pe faa-i pmntie, sursul lui era ca un fel strmbtur. Fr ndoial, el simea c se juca cu
viaa. Impresia pe care o avea, era aceea pe care o resimise de mii de ori, cnd intrase n
incinta leilor.
Dac ar fi o fiar, a avea furca n mn i toate ar merge bine. Dar e un rege. N-am
furca, dar am o limb bun, pe care trebuie s-o nvrtesc cu pricepere! Sire, urm el, nici unul
dintre leii votri nu e bolnav. Nobilele dobitoace, fie cerul ludat, au mncat cu mare poft i
dorm linitite.
Atunci? ntreb Ludovic, ncruntnd sprncenele.
Stragildo se ndoi i mai tare.
Vocea i se fcu i mai umil i murmur:
Sire, fr ndoial e o mare ndrzneal din partea unui servitor al fiarelor, ca mine, s-i
ridice ochii i s priveasc la ceea ce se petrece. Dar, faptul e c am privit, c am vzut i c
vin s-l anun pe rege.
Vii s m anuni? i ce-ai s spui? Vorbete lmurit!
E greu s vorbesc lmurit, Sire, cci nici eu n-am vzut tocmai bine. tiam numai c
regele e ngrijorat de ctva vreme
De ce te amesteci unde nu-i fierbe oala, pctosule?
Asta mi-am zis i eu, Maic Precist! Ce dracu m amestec? Te privesc lucrurile astea,
dobitocule? Nu poi s-i ari regelui tu devotament altfel, dect ducndu-te i vorbindu-i de
istorii de trdare? Oare
Trdare? gemu Ludovic, nglbenind.
Am zis trdare, Sire? De fapt nu tiu prea bine, i apoi femeia aceea care trebuie s se
duc, acum, la Turnul Nesle, poate c nici nu v trdeaz!
Regele se ndrept spre Stragildo. Era verde la fa.
Oh! furca mea! Unde-i stranica mea furc? se gndi Stragildo.
Ludovic l apuc de guler i-l zgudui cu putere. Pzitorul fiarelor czu n genunchi i rmase
aa, cu capul aplecat, lovindu-se cu pumnii n piept i strignd:
Mea culpa! Asta s m nvee minte, s am ochi i s vd i mai vd s am urechi s
mai aud i s-mi iubesc regele, mai mult ca pe mine nsumi!
Mizerabile! strig regele, ce-ai vzut, ce-ai auzit? Dac nu vorbeti lmurit, pui s te
aresteze, mi flmnzesc leii i apoi te azvrl drept hran bestiilor flmnde
Sire, zise Stragildo, voi muri fericit dac voi fi putut da regelui meu un ultim spectacol, care
s-l distreze. Dar, v atrag atenia, c dac strngei mereu de guler, o s m gtuii i n-o s mai
putei arunca leilor votri dect un cadavru i, apoi, nu mai pot spune nimic!
Regele ddu drumul lui Stragildo i ncepu s umble prin odaie cu pai mari. Un fel de
durere nelmurit i strngea inima. Nu-i ddea seama de unde-i venea acea suferin. Dar
ceea ce vedea limpede, e c dorise din tot sufletul s cunoasc trdarea i femeia care-l trda,
s-i satisfac curiozitatea, n sfrit s tie i acum i era fric s afle!
Fric? Pentru ce?
i era groaz de Stragildo care, ghemuit n genunchi, l privea cum umbla de colo pn colo.
Omul acela deinea secretul! i va face destinuirea att de cu foc ateptat! l ura i l-ar fi ucis
dac groaznica curiozitate, mai puternic ca toate ngrijorrile, nu l-ar fi oprit. El se napoie spre
fotoliul su pe care se aez i zise:
Scoal-te!
Stragildo se scul, aruncnd o privire furi regelui i se cutremur vzndu-l att de palid i
att de stpn pe sine, totodat.
n clipa aceea pricepu toat grozvia faptei lui. Avu o noiune nelmurit c cel pe care-l
ucidea n minutul acela, nu erau numai regina i Buridan, dar i pe rege pe regele acela
tnr, frumos i bun, cu toate accesele lui de furie
Dar, Stragildo nu era un om s se nduioeze de alii, nu se gndea dect la el. i-apoi, era i
prea trziu ca s mai dea napoi.
Zici, urm Ludovic, c o femeie trebuie s se duc la Turnul Nesle? .
Da, Sire. O spun. Dar e tot ce v pot spune, i, adug el, cu un surs sinistru, mi pare c
e destul.
Cine e femeia aceia?
Regele o s-o vad. Eu n-am vzut-o.
E aceea care m trdeaz?
Regele o s-o aud. Eu nu tiu dac v trdeaz.
Ce tii atunci? zise Ludovic, rsuflnd greu.
Numai att: femeia aceea va fi n ast sear la Turnul Nesle. Dac regele vrea s se duc
la Turn, o va vedea i o va auzi. Regele va trebui s fie urmat de vreo doisprezece oameni
zdraveni i ct mai bine narmai. Aceasta e absolut indispensabil, Sire! Regele cu oamenii lui
ar sta, peste o or, cred, la colul Turnului Nesle. Acolo se afl-o scobitur n care se pot
ascunde vreo cincisprezece oameni. i n clipa cnd va fi nevoie, chiar eu voi veni s-l anun pe
Majestatea Voastr. Un minut mai devreme ar fi prea curnd i regele n-ar mai vedea nimic. Un
minut n urm, ar fi prea trziu. Iat ce voiam s v spun! Acum, dac am fcut ru de a fi
devotat, regele m poate ucide. E dreptul su!
Ludovic sttu pe gnduri mult vreme.
n fine, un suspin adnc i umplu pieptul, i zise linitit:
Du-te! Vino de m anun la ora la care spui, n locul unde zici.
XX. TURNUL NESLE
Ieind din strada Froidmantel, Buridan i urmase drumul nsoit de tovarii lui. Guillaume,
Riquet i Lancelot erau foarte ngrijorai. Fr ndoial, aceti tovari nu se temeau de nici o
putere care le-ar fi ieit n cale. Unde-i ducea Buridan? Spre ce lupt? Spre ce hruial
suprem, n care i vor lsa, poate, oasele? De toate astea nu le psa. Aveau o ncredere
nemrginit n acel tnr. Dar ceea ce-i ngrijora i care era punctul principal, e c n-aveau nici
unii, nici alii, bani.
O s gsim, i ncredin Buridan.
Dar trebuie s mrturisim c, din punctul de vedere al banilor, ei erau departe de a avea
aceeai ncredere n Buridan. l tiau prea generos i prea preocupat de alte gnduri.
Unde mergem? ntreb Guillaume. Iari am rmas fr de adpost. i-aduci aminte
Riquet de nopile acelea pe cnd rtceam ca nite cini fr de stpn?
Nici mcar ca nite cini, rspunse Riquet, cci i ei tot au nevoie s caute n gunoiul pe
care-l arunc gospodinele i mai gsesc cte o bucic bun, pe cnd nou ne clnnesc
dinii rbdnd cu burta goal.
Aa-i! oft Guillaume. Iat ce ne ateapt. i, cnd te gndeti ce bine stteam la Curtea
Minunilor!
Hei! zise Bigorne. Tot o s gsim noi un adpost ca s ne odihnim, de n-ar fi dect dou
trei nopi. i, apoi, Buridan pare c tie el bine unde merge. S-l urmm deci cu ncredere i,
pentru rest, s ne rugm de sfntul Barnab, care, pn acum, nu m-a lsat nc s mor de
foame.
E vorba de odihn, ip, cu glas ascuit Riquet. E vorba de mncare! Unde o s le gsim?
Nu ntlneti n fiecare sear cte un prefect de poliie hotrt s-i lase punga n minile unor
oameni cinstii, care au nevoie de ea, mai mult dect el. De obicei cnd l ntlneti pe prefect
mai lesne gseti la el o funie dect o pung
Las! l liniti Bigorne, o s vedem.
Pn atunci ai bani? ntreb Guillaume.
Nici o para! rspunse Lancelot cu un glas care, fr voia lui, da de ghicit o mare
ngrijorare.
Buridan are?
Vai! Punga lui e goal ca o oal cu bere, care ar fi stat trei minute n faa noastr.
i, tu, Riquet ai parale?
Ce s am? rspunse necjit Riquet.
Bani, drace-mpieliat!
Riquet se scotoci prin buzunare de form i declar c era tot att de srac precum Iov.
Atunci, urm Bourrasque, cred c o s murim de foame.
Cei trei tovari l urmar n tcere pe Buridan, care-i grbea pasul; numai nasul lui Riquet
se mic, ntristat. Al lui Guillaume se lungi i Bigorne se gndea:
Au dreptate. Ni s-a apropiat sfritul. Trist sfrit! Drcia dracului!
Ia uitai-v! Am ajuns n strada Vieille-Barbette! Unde se duce? Poate ca s cear s fie
adpostit de ilustrul su tat, nobilul pezevenchi Valois la Temple?
Buridan nu se ducea la Temple, dar lng ntr-adevr, el se opri n faa grdiniei cu
trandafiri.
Haide! opti Bigorne, ideea nu e rea i m mir c nu mi-a venit i mie. Pentru un mgar
bacalaureat, seniorul Buridan nu judec prea ru, pentru c gndete tot att de bine ca i mine.
La dracu, dac-i trece cuiva prin minte s vin s ne caute aici!
Buridan ncerc s deschid poarta dar era nchis. Sri zidul i tovarii si l imitar.
Ua de la cas era nchis numai cu clana. Ei putur s intre cu uurin, fr s aib
nevoie s sparg nimic.
Inima lui Buridan i btu cu putere cnd ptrunse n odaia aceea att de vesel, aa de
frumoas unde ntreesuse attea vise minunate. Gndul lui fu numai pentru Myrtille. Dar tnr
fat era n siguran, la Montmartre, n paza mamei lui Buridan. Deci el se gndi la dnsa fr
ngrijorare, numai cu dragoste.
ncepea s se lumineze de ziu.
Din toat casa, Buridan nu cunotea bine dect odaia n care se afla, unde Gillonne l
introdusese de attea ori. Dar, la lumina zilei, fr s piard vremea, Bigorne ncepu s
cerceteze locuina. Nu numai c era nelocuit, dar nc era evident c de mult nu venise pe
acolo nimeni. Bigorne se sui pn sus i mpinse ultima u la care ajunse, ea se deschidea
ntr-un pod. Podul avea dou deschizturi; una spre drum i alta spre grdin. Era un post de
observaie admirabil i Bigorne hotr c se vor instala n podul acela, de unde putea s se
apere n caz de atac, chiar contra unui asediu.
Apoi se cobor n odile de jos, lu cteva saltele din paturi, le sui i le aez acolo.
Duse scaune, apoi o mas i ncet podul se transform ntr-o odaie care se putea locui.
Pe cnd Bigorne lucra de zor, Guillaume i cu Riquet cercetaser mprejurimile. Ct despre
Buridan, el scoase de sub hain hrtiile pe care i le dduse Tristan i le citea cu pasiune.
Se gndea la ncercarea pe care era gata s-o fac, ca s-l scape pe tatl Myrtillei. Se gndea
la ntlnirea pe care o dduse reginei i se ntreba:
Oare va veni? Dac vine, cu aceste scrisori n mn, pot face totul din ea i seniorul
Marigny va fi scpat. Dar o s vin?
Se fcuse ziu. n acel moment Guillaume i cu Riquet se napoiau din exploraia lor.
Bigorne sosea i el, zicnd:
Am pregtit o locuin splendid pentru toi patru, n pod.
Ei a! zise Guillaume, de ce s ne culcm pe saltele cnd sunt paturi?
Bigorne ddu din umeri. Era gata s demonstreze nevoia de a se instala n pod, refugiu i
post de observaie, cnd Riquet scoase un ipt.
El deschisese un scrin i dduse peste o cocogeamite plcint, pine i cteva sticle cu
butur n sfrit, provizii care evident, erau de curnd puse acolo.
Ah! Ah! zise Guillaume cu ochii holbai.
Da! zise Buridan, asta probeaz c cineva vine pe aici, din cnd n cnd. Deci trebuie s ne
pzim bine n pod, n pod!
Fie! zise Riquet, dar nu fr ca s lum cu noi i aceste provizii. Cel puin azi suntem
siguri c n-o s murim de foame.
Spuneam eu bine, c sfntul Barnab o s ne ajute! adug Bigorne.
Dup cteva minute cei patru tovari se instalaser n pod i, umbletul fcndu-le poft de
mncare, proviziile pe care Bigorne le credea drept un dar miraculos, pierir ntr-o clip. Apoi,
cum nu dormiser toat noaptea i cum, spre sear, ar fi putut da de oarecare oboseli, se
culcar fiecare pe cte o saltea i adormir.
Proviziile pe care Riquet le gsise n scrin, nu erau deloc miraculoase: sfntul Barnab nu le
pusese acolo pentru Bigorne.
Cineva venea la grdinia cu trandafiri.
Cine era acel cineva, cititorii vor afla n curnd.
Spre sear, cei patru tovari se deteptar unul dup altul, bine odihnii, dar, vai! cu
stomacurile goale.
Primul gnd al lui Guillaume i al lui Riquet fu s se repead n sala de jos i s deschid
minunatul scrin. Era gol.
Se ntoarser cu nasurile de cte un cot, i-i istorisir ndejdea i dezamgirea.
Bine! zise Bigorne, sfntul Barnab o fi avut treab n alt parte. Dar nu se poate s ne
uite.
Guillaume i cu Riquet nu se prea liniteau cu astfel de asigurri
Cum ns erau bravi i cum i ceasul de a se pune n micare se apropia, i fcur curaj.
Eu, zise Bourrasque, m bat mult mai bine cnd sunt flmnd.
Ca i mine! ntregi Riquet. Cnd am mncat bine, devin milos i, numai ideea de a nfige
sabia n pieptul cuiva, m face s plng.
n sfrit, sosi i ora plecrii.
Cu toate mpotrivirile, se adopt planului lui Buridan i se hotr ca el s intre singur la Turnul
Nesle.
Cei trei tovari trebuiau s atepte afar, pe malul apei i s nu intervin dect n cazul cnd
ar fi chemai.
Plecar pe o noapte ntunecoas. Trecur Sena i ajunser la picioarele Turnului Nesle.
Buridan intr. Bourrasque Riquet i Lancelot se ascunseser ntr-o scobitur ntunecoas.
n curnd, de pe platforma turnului, un semn de nvoial le anun c totul mergea bine i c
Buridan nu se ntlnise cu nimeni.
Cei trei tovari se apucar s supravegheze rul.
Dac dnsa o veni singur, totul merge bine, zise Bigorne.
Nici n-o s vin! bombni Guillaume.
Toat atenia lor era concentrat asupra rului i trecu aproape o or astfel.
n minutul acela, vreo doisprezece oameni care umblau binior, soseau dinspre podul care
era n dreptul palatului Nesle i se rnduir n scobitura care era invizibil pentru cei trei
tovari postai pe marginea apei, nu numai pentru c era ntuneric, dar i pentru c Turnul era
aezat ntre ei i scobitur.
Unul dintre oamenii aceia se aezar mai naintea celorlali, care rmaser ascuni.
Acela care se aezase mai la o parte era regele.
i el privea i pndea, inima-i btea cu furie. Ochii scnteietori i erau aintii pe punctul unde
ntrezrea nelmurit poarta Turnului. i se ntreba:
Oare o veni?
i dnsul, poate, punndu-i ntrebarea asta, se gndea la regin!
lat-o! opti deodat Bigorne.
Ei nu vedeau nimic nc, dar auzeau zgomotul vslelor, care plesciau n ap.
n curnd, barca le apru ca o pasre misterioas de noapte, zburnd pe deasupra apei.
Tcerea era adnc. Cei trei oameni simir o spaim nelmurit
Barca ajunsese la mal.
Marguerite sri Dup cteva clipe intr n turn.
n acelai timp, un om sri din barc i porni repede.
Stragildo! murmur Bigorne, la urechea lui Bourrasque. Rmi aici, m duc s-l
supraveghez pe pezevenghiul sta
i, Bigorne se lu dup Stragildo.
l vzu apropiindu-se de nfundtur. i, mldios, strecurndu-se uor, el se apropie ndestul
ca s-l aud pe Stragildo pronunnd vorbele astea:
Acum, Sire, putei intra n Turnul Nesle.
Regele! i zise Bigorne, cutremurndu-se! L-a vestit pe rege! Oh! mizerabilul!
ndat, apoi, o umbr trecu pe lng Bigorne. Era Ludovic! Regele dduse ordin oamenilor lui
s-l atepte i ptrundea singur n Turn.
Stragildo dispruse spre pod.
Bine! i zise Bigorne, regele e singur. Buridan e n stare s-i in cap. i apoi mai sunt
Bourrasque cu Haudryot. Eu s ncerc s-l ajung pe banditul acesta.
Trebuie s-l fac s-i plteasc toate crimele cu o singur lovitur. i, la rndul lui, trecnd
pe lng fundtur fr s-i zreasc pe oamenii regelui, ncepu s alerge spre pod.
*
* *
Marguerite de Bourgogne se suise ncet, apsndu-i cu mna snul care-i btea cu putere din
pricina emoiei. Pasiunea o tulbura. Era cu totul convins c Buridan o atepta ca s i se
arunce la picioare Ea se nfiora i, cu repeziciunea nchipuirii, se vedea prezentndu-l pe
Buridan la Curte, dup ce-l convinsese pe Ludovic c, Buridan, eful temut al rzvrtiilor,
putea i trebuia s ajung cel mai puternic susintor al tronului.
Cum se gndea astfel, cldind vise imposibile, ea intr i-l vzu pe Buridan, care o salut
pn la pmnt.
Marguerite se opri o clip.
Apoi oft adnc, mpinse binior ua n urma ei i naint. Ea se opri la un pas de Buridan,
care, stnd drept n faa ei, o privea cu un fel de ntristare.
Ei bine, Buridan, zise ea ncet, cu vocea tremurtoare, dar care era blnd ca cea mai
dulce melodie, poi acum s-i msori puterea, magica putere pe care o ai asupra Margueritei.
Tu care m-ai batjocorit, care m-ai insultat, tu care ai ridicat sabia mpotriva regelui, tu rzvrtitul,
condamnatul la moarte, cu capul pus la pre, tu da, a fost destul ca s scrii reginei c o
atepi, i regina a venit Regina? Nu, Buridane! Marguerite! Femeia care a putut s-i
spun ceea ce i-a spus, aici, ntr-o sear, i care e gata s i-o spun iar i tu, Buridane, ce
ai s-mi spui? Taci? Ce? Cnd vorbesc cum am vorbit, tu taci, Buridane?
Da, Buridan tcea nedumerit, aproape nnebunit de purtarea aceea a reginei.
El se atepta la ameninri. Se gndise, ndjduise, poate, c Marguerite s vin urmat de
cineva, c poate s fie lupt de cuvinte mai nti, o lupt cu spada la urm! s se bat i s
nving.
Doamn, zise el cu greutate, fr ndoial este o mare nenorocire n viaa mea ca regina
s fi putut concepe gndurile pe care pentru a doua oar mi le face cunoscute. E drept c v-am
scris pe un ton care putea lsa s se cread c, rentors la altfel de idei, primeam n sfrit
strlucitoarele propuneri cu care m-ai onorat. Era o viclenie, doamn, nedemn de mine i, la
sigur, i de voi. Dar era vorba de viaa unui om i, ca s scap pe acel om, eram hotrt s fac
totul!
Un zmbet amar crisp buzele Margueritei.
Ea ncepuse s neleag c se nelase. Visul pe care l fcuse se risipea. i pru ru c
voise s vin singur. Dac Stragildo ar fi fost acolo cu oamenii si, ar fi dat ordin s-l ucid pe
Buridan. Dar era singur!
Singur n faa unui om care nu se temea de nimic.
Stpnindu-i furia i ascunzndu-i durerea care-o sgeta prin inim, ea ncerc s-i
pstreze inuta demn sau, mai bine zis, ca s-i dea ei nsi o oarecare nfiare, n loc s-i
rspund lui Buridan la cele ce-i spusese, ea ntreb:
i ce pot face pentru acel om, de care te interesezi?
O licrire de speran strluci n ochii lui Buridan, care rspunse:
Un condamnat, doamn, sau mai curnd, un acuzat! Putei obine iertarea de la rege. Va fi
destul ca s voii. Va fi destul ca generozitatea voastr s se adreseze regelui, soul vostru, i
acest om va fi scpat.
Cine e acest om? ntreb Marguerite.
Tatl Myrtillei! rspunse Buridan.
Enguerrand de Marigny? Cum? Ca s-mi ceri graierea lui Marigny, ai vrut s m vezi?
Cum! Dumneata vrei s scapi pe Marigny care te urte, pe care l-ai insultat i lovit! Iat ceva
nou: Buridan lucrnd pentru salvarea lui Marigny.
Nu, Doamn, nu pe Marigny vreau s-l salvez, ci pe tatl Myrtillei! Pe printele aceleia pe
care o iubesc, pe tatl acelei nenorocite copile, nevinovat de toate cele ce i se ntmpl i cte
s-au furit n jurul ei. La rndul meu, Doamn, i cu mai mult dreptate, m pot mira c n-ai
fcut nc nimic ca s-l scpai pe acest om, voi, mama Myrtillei, voi, care la Dijon l-ai iubit pe
Enguerrand de Marigny!
Ceva ca un suspin adnc, de o amrciune grozav, se auzi la civa pai de actorii care
jucau acea scen grozav. Dar, nici Buridan, nici Marguerite nu prinser zgomotul uor al
acestui suspin.
Mizerabile! strig regina, verde la fa. Ah! Eti un mizerabil care-i face o arm din prima
mea greeal i mi-o arunc n fa! Nu tiu cum ai s m omori, demone, dar prevd c am s
mor din pricina ta! Presimirile mele mi-o spun, deja! Sunt mama Myrtillei? Ei bine, da! L-am
iubit pe Marigny? Ei bine, da! Dar pe aceast fat o ursc i e dreptul meu! O cunosc oare, eu?

E groaznic ce spunei! murmur Buridan, dndu-se napoi. V conjur, venii-v n fire


Nu o cunosc, i spun! Ea e rivala mea, i atta tot! Rival fericit, dar pe care fii sigur am
s tiu s-o lovesc! Faci ru, Buridane, s-mi reaminteti c Enguerrand de Marigny e tatl
fiicei mele. Cci numai asta ar fi destul ca s m sileasc s-l ursc i s cer regelui, nu
graierea sa, dar moartea lui cea mai grabnic! i aa am s i fac. Adio, Buridane! De data
asta, pentru totdeauna, adio, pn te voi prinde i te voi face s plteti tot dispreul i toate
insultele tale!
Dintr-un salt, Buridan se aez ntre regin i u.
Stai, Doamn! zise el. Lsai-m s v reamintesc tot ce a fcut Marigny pentru voi,
pentru rege, pentru
Vrei s rzi, Buridane? strig regina care izbucni chiar ea ntr-un rs nervos. Haide, d-te la
o parte!
Atunci, Buridan o apuc de mn pe regin i, aplecat asupra ei, i zise:
M silii, m silii s amenin cnd eu voiam numai s m rog, s conjur. Oh! ntr-adevr
suntei mam fr inim, amant fr dragoste, femeie capabil de toate crimele i de toate
trdrile, care sunt descrise n aceste pergamente!
n acelai moment, el scoase de sub hain sulul de hrtii pe care i le dduse Tristan.
Ce-i cu hrtiile astea? blbi Marguerite, care-i simi inima strns de spaim.
Buridan ddu drumul reginei i lu o nfiare solemn.
Vocea lui deveni grav, nceat i trist.
n aceste hrtii, Doamn, st scris istoria copilriei mele. Spun cum, dintr-un capriciu de
gelozie, ai ncercat s-o omori pe mama mea i cum ai vrut s m aruncai i pe mine n Sena,
prin Lancelot Bigorne. Aceste hrtii, Doamn, au fost scrise de mama mea chiar, atunci cnd,
dezndjduit, cu inima sfiat de rzbunare, ea devenise confidenta i servitoarea voastr, a
orgiilor voastre, ca s ajung s se rzbune pe voi
Mabel? gri Marguerite, ncet.
Anne de Dramans, Doamn! Toat istoria Turnului Nesle e aici. i dac aceast istorie
ajunge n minile posteritii, cele ce se istorisesc aici sunt fapte att de grave, nct lumea n-o s
vrea s le cread! i cine ar vrea s cread c Marguerite de Bourgogne, fcndu-i meseria de
femeie galant, atrgea n acest turn amani de o noapte, pe care la ziu punea s-i arunce n
Sena, cusui n cte un sac? Dar, eu cred, eu care am vzut! Eu care am scpat pe Philippe
i pe Gautier dAulnay atrai aici de voi, aruncai n Sena de hidosul Stragildo eu cred! i alii
au s poat crede, Doamn!
Alii? bolborosi regina, nnebunit de spaim. Care alii?
Regele, de pild! Cci aceast istorie a fost scris pentru el, i fiecare din povestirile pe
care le conine, este cu proba ei! Regele va putea s regseasc urma i proba fiecreia din
orgiile voastre, a fiecrei crime de-a voastr Un cuvnt, doamn, unul singur! Dac peste
dou zile Enguerrand de Marigny nu e liber, v jur, pe sufletul meu, c m duc la Luvru i chiar
eu dau aceste pergamente regelui!
Marguerite i acoperi faa cu minile ncletate i murmur:
Nenorocit ce sunt! Oh! nenorocita de mine!
n acelai timp, Buridan url nspimntat. Regina i descoperi faa i-l privi. Ea-l vzu palid,
mpietrit, cu ochii aintii asupra unui lucru care, fr ndoial, trebuia s fie formidabil.
i ea l zri pe rege!
*
* *
n acel moment ngrozitor, Marguerite nu suspina, nu fcu nici un gest.
Rmase locului, ca trsnit, tmpit, cu gura cscat, cu ochii holbai incapabil s fac un
pas.
Ludovic intrase.
Privirea lui era nemrginit de trist, faa i era plumburie, suferea nspimnttor. El naint
spre Buridan cu pai ovitori, fr s se uite la regin.
i, cum trecea pe lng ea, se ddu puin la o parte ca s n-o ating.
Regele umbla cu ochii rtcii, cu braul ntins nainte, cu mna tremurnd, artnd sulul cu
hrtii. Voia s vorbeasc ceva. Fcea o sforare grozav s spun ceva i nu izbutea dect s
scoat nite sunete nenelese.
n momentul cnd ajunse lng Buridan, cnd punea mna pe hrtii, el czu n genunchi, apoi
se rostogoli la pmnt ca trsnit
*
* *
Buridan rmsese pe loc ngrozit.
Cu un gest mainal, ascunsese sub haine sulul de hrtii, apoi ndreptndu-i privirea asupra
reginei mpietrit, el opti:
Fatalitate!
Regina era ngrozitoare la vedere. Prea o moart rmas n picioare prin vreun fenomen de
echilibru nervos. Nimic nu se mica ntr-nsa. Pe faa ei, de cear, nu tresrea nici un fior.
Numai ochii cscai parc mai triau Dar triau nspimntai i ngrozii.
Buridan se uit la rege i se nfior de mila lui. n minutul acela, statuia aceea nfricoat,
care era regina, ncepu s se nsufleeasc. Faa ei contractat ncepu s se destind.
Marguerite se ddu binior napoi se trase mereu ndrt pn la u trecu de prag i
ncepu s coboare scrile.
O speran nelmurit o inea pe picioare. Dac regele a murit! Mort, trsnit de
destinuirile acelea pe care le surprinsese! Atunci ar fi putut tri, tot puternic, mai fericit,
poate, scpat de grija de a mini mereu!
Dac regele nu murise, leinul lui putea ine ctva timp.
Ea putea s ajung la Luvru, s strng aur, bijuterii, s ias din Paris, s fug, n sfrit!
Da! Orice ar fi, ea va fugi. Scpat din Paris, ar atepta veti i nu s-ar mai ntoarce dect dac i
s-ar vesti moartea regelui.
Marguerite cobora pe scri, gndindu-se la toate lucrurile astea. Dinii i clnneau. Din cnd
n cnd o scutura un fior. Ar fi vrut s alerge, s se grbeasc i i se prea c picioarele-i sunt
ca de plumb. O putere grozav o oprea pe fiecare treapt. Ducea pe umeri povara enorm a
catastrofei nemaipomenite, sub care trebuia s sucombe, dac regele nu murea!
Regele murise?
Buridan ngenunchease lng el i-i pusese mna pe inim. Inima-i btea!
Btea slab, dar btea!
Bietul rege! opti Buridan, care nu-i putut opri lacrimile. Srmanul tnr! Dumnezeu mi-e
martor c acea ameninare fcut Margueritei, n-a fi executat-o. Dumnezeu mi-e martor, c
dac-l tiam pe rege la pnd, pe aici, n-a fi vorbit. Rul s-a fcut. Regele tie tot. O s moar,
poate ntmplarea e grozav Nu pentru Marguerite, care merit moartea, dar pentru acest
nenorocit rege.
El se scul i cut n jurul lui, dac nu era ap pe acolo. Gsi o can mare cu ap i ncepu
s ude fruntea regelui, care oft adnc i deschise ochii.
Buridan, ngenunchiat lng el, i ud binior tmplele.
Regele ridic privirea dezndjduit spre acel tnr care-l ngrijea,
Curaj, Sire! Curaj! zise Buridan. V-am fcut ru grozav, vorbind cum am vorbit. O tiu!
Sunt disperat, Sire! A da zece ani din viaa mea, ca s nu fi asistat la acea oribil conversaie
pe care am avut-o cu cu acea pe care o iubii Haide, Sire, scumpul meu Sire, curaj!
Credei-m, aceast femeie nu era demn de voi. Tnr, frumos, nobil cum suntei, o alt
prines frumoas i neleapt v va consola Dac nu, dragostea attor oameni care sunt
supuii votri poporul vostru, Sire. Gndii-v mai puin la aceea care iese de aici i ceva mai
mult la poporul vostru, Sire! Amorul, amorul Sire, nu e tot n viaa unui om. i cnd acel om e
un rege puternic, ca voi, poate are datoria s-i uite suferinele pentru a se gndi la ale celorlali.
Iubirea, Sire! Toi suferim din pricina ei Dar cum, un nobil cavaler, ca voi, care merit s fie
iubit de femeile cele mai frumoase n-ar gsi o mngiere pe lumea asta?
Regele suspina. Suspinele l necau.
El se lsa n braele lui Buridan. l privea cu un fel de mirare, care era poate deja un nceput
de consolare.
Deodat ncepu s plng cu hohote sfietoare, grozave, i Buridan opti:
Plnge! E scpat!
n minutul acela, vreo apte, opt oameni intrar repede:
Arestai-l pe rzvrtitul care ndrznete s se ating de rege! strig Hugues de Trencavel.
ntr-o clip, Buridan fu nconjurat, apucat i mpins spre scar.
n vremea asta, cpitanul l ridic pe rege i-l aez pe un fotoliu.
Primul cuvnt al lui Ludovic fu:
Marguerite?
E arestat, Sire dup ordinele voastre. Am condus-o la Luvru, unde va fi nchis i
pzit n odaia ei.
Regele cltin din cap, n semn c era mulumit. Apoi reczu ntr-un fel de neclintire
bolnvicioas. Acel om care amenina s drme tot la cea mai mic contrazicere, care avea
accese de furie pentru toate minciunile, era slab ca un copil, cnd l izbea nenorocirea.
Nu era nfuriat, ci nemrginit de amrt.
Cnd Ludovic i veni n fire, ntreb pe Trencavel:
Unde-i tnrul?
Buridan, Sire?
Da. Ce s-a ntmplat cu el? Vreau s-l duc la Temple sau mai bine, nu! S mi-l
aduc numaidect la Luvru Dar s avei grij nu i se fac nici un ru. Vreau s-i vorbesc. Du-
te Trencavel
Cpitanul plec repede s execute ordinele regelui.
XXI. SPLENDOAREA I MIZERIA LUI BIGORNE
Zpcit de neateptata intrare a oamenilor lui Trencavel, Buridan se ls s pun mna pe el
fr s se mpotriveasc. i apoi, grozviile care se petrecuser, i paralizaser pentru cteva
minute energia i voina.
Dar cnd ajunser la picioarele Turnului, el privi repede n juru-i i vzu c-l nconjurau
numai ase oameni. Restul trupei fusese rnduit drept paz reginei de ctre Hugues de
Trencavel.
Bine, i zise Buridan, sunt ase. Noi patru, sau vom fi patru, n curnd. Partida e egal.
Unde m ducei, domnilor?
La Temple, rspunse unul din pzitori.
Foarte bine, rspunse vesel Buridan. Ori una, ori alta, mi-i indiferent
Ieir din Turn. Buridan era n mijlocul pzitorilor si. n minutul acela el scoase un pumnal
i, cu un gest fulgertor, l lovi pe unul dintre arcaii care se gsea la dreapta lui. n acelai timp
strig:
Srii, Lancelot! Guillaume! Riquet
Sosim! rspunse vocea de bas a lui Bourrasque.
Iat-ne! zise piigiat Riquet.
Srii, tovari! Pe ei! Pe arcaii care au pus mna pe tovarul nostru!
i, de fapt, Bourrasque i cu Haudryot, fceau atta glgie c se putea crede c era o
companie ntreag de bandii. Pzitorii lui Buridan o luar la fug crezndu-i mai numeroi.
Ajutor, seniore Trencavel! Srii, o rscoal rscoal!
n aceeai clip, Buridan lovi pe al doilea pzitor un al treilea czu sub loviturile lui
Bourrasque i oamenii regelui fugind, se baricadar nuntrul Turnului, ns fr Buridan.
S plecm, zise repede acesta.
Toi trei se repezir spre barca ce o adusese pe Marguerite. n cteva minute, mpins cu
putere, barca ncepu s alunece pe apele fluviului.
Unde e Bigorne? ntreb Buridan.
O s ne ajung la grdinia cu trandafiri. Alearg dup Stragildo.
Stragildo? zise Buridan, tresrind.
Da! rspunse Guillaume, el l-a vestit pe rege.
Mizerabilul! gemu Buridan, Dac-mi cade n mn de data asta, l ucid
i nchipui, maestre bacalaureat, spaima noastr! ncepu Riquet, cnd l-am vzut pe rege,
apoi vreo doisprezece btui narmai. Nu tiam ce s facem! S intrm? S nu intrm?
Dac intram, era s grbim arestarea ta. S ateptm, era s le lsm timpul s te ucid! n
sfrit, eram ca mgarul de care ne-ai vorbit, afar doar c nu era vorba, nici de butur, nici de
mncare, i tot era s intrm n Turn cnd ai ieit, escortat de soldai, ntocmai ca un rege.
Da! urm Guillaume. Eram ca mgarul tu, Buridane. Dar, cum zice Riquet, nu era vorba
de mncat i de but. Mie mi-e foame!
i mi-e sete, adug Riquet.
n prada unei tulburri grozave, Buridan nu zicea nimic.
Orice s-ar fi ntmplat, n urma acestei aventuri, tatl Myrtillei era pierdut fr ndejde. Pe de
alt parte, el se gndea la Gautier i la Philippe i-i muca pumnii, simindu-se att de
neputincios.
Cnd ajunser pe malul stng, apuc ncet pe drumul grdiniei cu trandafiri, dus pe gnduri.
Mintea lui Guillaume i a lui Riquet era cu totul la alte lucruri. Vorbeau ncet. i cum ddea n
piaa Grve, Guillaume i zise lui Buridan:
Du-te singur pn la grdinia cu trandafiri. Te ajungem ndat.
Buridan fcu un semn de aprobare, cam nepstor, i fr s cear alte lmuriri, i urm
drumul, singur.
Guillaume i Riquet se ndreptar spre crciuma Florii de Crin i ncepur s bat n u, cu
pumnii, njurnd, chemnd i fcnd o glgie att de mare, nct crciumarul deschise fereastra i
strig:
Hei! pctoilor, plecai de aici altfel chem strjile!
i noi i spunem rspunse Guillaume, c dac nu deschizi la minut la doi gentilomi care
sunt cu chef, ne ducem s cutm ajutor, drmm crciuma, te punem n frigare i te prjim.
Crciumarul fusese deteptat din somn adeseori de gentilomi nsetai i care, cu att plteau
mai cu generozitate, cu ct erau mai cherchelii. Deci el rspunse:
Vin ndat.
Dup cteva clipe, ua se deschise, crciumarul apru cu un felinar n mn, zicnd:
Intrai, onorai seniori, dar cum ora de stingerea focului a trecut de mult, v anun c
preurile sunt ndoite Dumnezeule! strig el deodat nglbenind. E Bourrasque i cu
Haudryot!
Fr ndoial! rspunser cei doi tovari. Aa primeti nite prieteni vechi?
Dar suntei condamnai!
i sta e un cuvnt ca s murim de foame?
Dar, capul e pus la pre!
Asta nu ne oprete de a ne fi sete!
Dar o s fiu spnzurat, dac s-o afla c v-am gzduit!
Asta ndjduim i noi, zise Guillaume. Ascult, ni s-a urt s ne tot ascundem i s batem
drumurile. Am hotrt s ne predm i s ne spnzure. Cum, ns, i-am pstrat oarecare
prietenie, vrem s fim spnzurai n tovria ta. De aceea o s te denunm ca pe complicele
nostru, i proba complicitii tale va fi c mine diminea o s fim gsii aici, la tine!
nelegi, adug Riquet, e foarte simplu.
Crciumarul i frngea minile.
Czu pe un scaun i ncepu s se jeleasc, dar Riquet l ntrerupse, zicnd:
mi rupi inima. Ascult! E un mijloc s scapi teafr, cu toate c, la urma urmei, m gndeam
c i-ar place s mori cu noi
S vedem mijlocul? gri crciumarul, suflnd greu.
D-ne afar! Silete-ne s plecm! zise Riquet. Crciumarul rmase, gur casc.
Numai, adug Guillaume, n-o s plecm de aici dect dac ne dai ceva de mncare.
i, pe de-asupra, un co plin cu sticle cu vin, urm Riquet.
Bucuros! Primesc! strig crciumarul, bucuros i furios totodat, fericit s se scape de
astfel de musafiri primejdioi i nciudat c i pierdea atta marf de-a surda.
Guillaume pusese mna pe un cocogeamite co n care vr fel de fel de merinde, i anume,
o jumtate de curcan fript, un pateu, o pulp de cprioar, n sfrit, tot ce rmsese de cu
sear.
n vremea asta, Riquet punea ntr-un alt co vreo cincisprezece sticle cu butur. Apoi
fiecare i apuc coul, i mulumind frumos crciumarului, plecar ct mai repede.
Ducei-v dracului! strig crciumarul, punndu-i lactele la u.
Guillaume i cu Riquet ajunser linitii la grdinia cu trandafiri, unde Buridan i atepta.
Puser triumftori pe mas proviziile, apoi agnd cte o lumnare n faa fiecrei ferestre,
Riquet aprinse o lumnare de cear gsit n sala de jos.
S-i lsm ceva i lui Bigorne, zise Guillaume.
i mie mi-e cam foame, fcu Buridan.
i se aez la mas cu cei doi tovari ai si. Dar, pe cnd regele Basochei i mpratul
Galile fceau tot felul de glume, Buridan rmase posomort, perindndu-i prin minte cele ce i
se ntmplaser rumegnd fel de fel de planuri ca s ncerce s smulg din ghearele lui Valois
pe fraii dAulnay.
Pe cnd la Turnul Nesle se petreceau cele ce am vzut, n grdinia cu trandafiri, Lancelot
Bigorne lipsea, dup cum am vzut, fiindc se luase dup Stragildo. Ca s nu dea de bnuit
oamenilor lui, acesta nu mai luase barca cu care venise i se ndreptase spre podul pe care-l
trecu lesne. Nu tot astfel fu i cu Bigorne. Neavnd cuvntul de trecere, el trebui s se opreasc
din drum. Pe vremea aceea nu numai oraul, cetatea, universitatea, formau trei pri distincte
de ora nu numai c aceste trei Parisuri se baricadau noaptea, dar chiar unele ulie
deveneau impracticabile pe dat ce suna stingerea focului lor. Dac locuitorii vreunei strzi se
temeau de ceva, de vreo pricin oarecare, ei ntindeau lanuri dintr-o parte n cealalt a uliei i,
cu propria lor putere, formau posturi armate la fiecare capt al uliei.
Alergnd ca s zreasc pe Stragildo care vorbea cu un pzitor, i vzndu-l apucnd printre
casele de pe pod, Lancelot Bigorne se cobor binior la malul apei, lu o barc, rupse lactul
lanului i trecu rul. Trebuie s spunem c ajuns la mal, el avu grij s agae barca n aa fel
ca proprietarul s i-o regseasc a doua zi. Apoi, se repezi spre strada Froidmantel, fiind sigur
c Stragildo se ntorsese la curtea leilor, hotrt fiind s ptrund acolo ca s-l strng de gt pe
pzitorul fiarelor.
Dup cum tim, Lancelot Bigorne era un om foarte chibzuit. i cu prilejul acesta, mintea lui
viclean lucr cu mult repeziciune i iat ce judecat-i fcu:
Stragildo e omul reginei. El cunoate tot secretul Turnului Nesle. El e servitorul groaznic
al orgiilor i al asasinatelor; deci Stragildo l-a chemat acolo pe rege; aadar a hotrt s-o piard
pe regin. Pentru ce? Nu tiu! Dac a fcut o astfel de lovitur, pezevenghiul o s vrea s
fug. El trebuie s se atepte la vreo contralovitur care s-l ucid. Deci, o s fug. Mine, o s
fie poate prea trziu. Atunci, eu trebuie s intru chiar n noaptea asta n curtea leilor.
Dup cum tim, Bigorne era aproape de adevr. Ajuns n strada Froidmantel, el se instal n
faa porii i-i zise:
Ar fi bine s intru. Cu ajutorul sfntului Barnab a putea gsi mijlocul. Dar acolo, mai sunt
vreo cincisprezece feciori supui lui Stragildo, tot pe att de orbete, ct i sunt i reginei.
Trebuie s dau ochii singur cu omul meu, deci am nevoie de un plan. S-l gsim.
i, Bigorne care mai avea timp vreo cteva ore, ncepu s-i fureasc un plan care, fr
ndoial, ar fi fost o foarte frumoas combinaie, dar de-abia era pe cale s croiasc primele linii
cnd poarta curii se deschise.
Un om apru cu un felinar n mn.
La lumina acelui felinar, Bigorne putu s vad c omul era mbrcat ca un ran din
mprejurimile Parisului Dar tresri
ranul, era Stragildo!
M nelasem, i zise Bigorne. N-o s fug mine, ci chiar acum. Rmne s aflu dac
pleac cu escort. Dar, ce face? Ah! ah! o s se suie pe cal! Drace!
Stragildo deschisese de tot o parte o porii i scoase calul care era cu aua pe el. De
amndou prile eii erau agate dou pungi mari.
Stragildo nchise poarta.
Atunci stinse lumina i, Bigorne, scond pumnalul, se pregti s se repead asupra lui. Dar
se opri deodat.
Uite! uite! se gndi el, se duce pe jos, inndu-i calul de cpstru. Bine! Asta o s-mi
ngduie s-l ucid ct mai departe de slugile, care ar putea s-i sar n ajutor, la zgomotul luptei,
dac va fi s ne luptm.
Stragildo pornise cu pumnalul n mn, ntorcnd spatele Luvrului i ndreptndu-se spre Halle
i trgul de vechituri. Bigorne l urma la distan i cugeta:
Ce-o fi n pungile alea? Hum! Legume? Aa o fi, deoarece Stragildo s-a transformat
ntr-un ran cinstit. Dar legumele acelea trebuie s sune, cnd le atingi, care sunet trebuie s
semene cu acel al banilor, sau nu-l mai cunosc eu pe Stragildo! i cu toate astea, dac n-ar
fi bani? Stragildo fuge! Stragildo trebuie s aib o comoar undeva. Nu, nu sunt bani n sacii
tia, Stragildo i-a luat ca s se duc s-i umple Nu trebuie s-l ucid chiar acum!
n acelai timp, Bigorne i sri nainte. Stragildo auzi zgomot i se-ntoarse strignd:
Cine e acolo?
n clipa aceea, primi un pumn grozav n cap, care-l fcu s se clatine.
Stragildo ridic pumnalul, urlnd.
Dar czu n genunchi. Lovitura pe care o primise, l omorse pe jumtate.
Horcind, cu furia i spaima n suflet, cu ochii rtcii, cutnd n negur dumanul care-l
atacase, mizerabilul fcu o sforare suprem ca s se scoale. O a doua lovitur n cap l
ntinsese leinat pe osea. Fr s-i piard vremea, Bigorne l ridic pe Stragildo n brae i
izbuti s-l aeze peste a, ntre saci, l leg bine cu brul lui de piele, l acoperi cu mantia i,
apucnd calul de cpstru, porni spre grdinia cu trandafiri. Cnd ajunse, n sfrit, intr n curte,
l dezleg pe Stragildo i-l ntinse la pmnt.
Oare, l-oi fi ucis? zise el. Drace! cum s dau de comoara lui? Hei, Guillaume! Hei,
Riquet!
La glasul lui Bigorne, cei doi tovari coboar n grab.
Hoo! gemu Guillaume. Vrei s strngi poliia cu urletele tale?
ntr-adevr, zise Bigorne. Nu m gndeam la asta, dar nu e vorba c am pus mna pe ceva
stranic, care cred c o s-i plac i efului nostru, Buridan
Un cal! strig Riquet.
i un om! urm Bigorne, artndu-le pe Stragildo.
Calul fu dus n grajdul care se gsea n dosul casei. Dup aceea, se ocupar de Stragildo i
cei trei oameni l duser n sala de jos. Buridan cobor cu fclia aprins.
ndat ce-l vzu pe Stragildo, ntins pe scnduri, privirile-i scnteiar.
Mort? ntreb el.
Nu trage s moar! zise Bigorne. Dar n-o s aib nici pe dracul!
Cu att mai bine! fcu Buridan, posomort. Mizerabilul sta merit alt sfrit. Ar fi fost pcat
s moar frumuel, dintr-o singur lovitur de pumnal.
Dintr-un singur pumn! l ndrept Bigorne. Dar unde-o s-l punem?
tiu c n casa asta sunt dou pivnie. Cheile trebuie s fie pe aici.
Iat-le! zise Bigorne care scotocise peste tot i lu dintr-un cui nite chei, atrnate de un
inel.
Bine. S-l coboare ntr-una din pivnie, porunci Buridan. S i se lase, lng el, o pine i o
can cu ap. Vom vedea pe urm ce o s mai facem i cu el.
Guillaume, Riquet i Bigorne l ridicar pe Stragildo i Buridan, pe care-l atinser n treact,
se ddu la o parte ca n faa unui arpe. O furie grozav se dezlnuise n el i strngea ct putea
plselele unui pumnal. Dar cei trei oameni dispruser deja.
Cnd se ntoarser, Bigorne i povesti isprava.
Stranic prad, mii de draci! strig Buridan, cu un rs groaznic, care nu prevestea nimic
bun pentru Stragildo. De ce nu sunt aici i Philippe i Gautier?
Deodat el tcu ca fulgerat de un gnd.
Se vede c gndul acela era grozav cci se nglbeni puin, i ducndu-se s se aeze la o
parte, czu pe gnduri din care nu fu deteptat dect peste cteva minute de nite hi-han-uri!
slbatice i de nite cntece de bucurie extraordinare.
El privi n jurul lui i vzu c Guillaume, Riquet i Bigorne dispruser.
Ce se petrece oare? tresri Buridan ndreptndu-se spre u.
n clipa aceea, Bigorne apru, cu gura cscat pn la urechi, cu faa tulburat de emoie i
de o bucurie delirant. Ducea n brae, doi saci.
Guillaume i cu Riquet mai duceau i ei cte unul.
Sacii fur pui pe mas.
Cei trei tovari i vrau minile n saci, rdeau, i povesteau glume grozave, erau nebuni de
bucurie. Buridan pricepu totul.
n sacii aceia era comoara lui Stragildo.
Se apropie de mas, cu sprncenele ncruntate, cu buzele strnse, palid la fa.
Bogai! Suntem bogai de-acum! urla Bigorne.
Avem atta aur, nct are s ne ajung pn la sfritul zilelor noastre, urma Guillaume i
cu Riquet.
Buridan lu un galben i pru c-l examineaz de aproape. Apoi l ls s cad cu scrb i,
cu glas nbuit, pronun:
Acest aur e plin de snge!
Bourrasque, Bigorne i Haudryot ncetar deodat s strige i s rd; ei se privir cu un aer
straniu.
Snge! urm Buridan. Sngele attor victime atrase la Turnul Nesle i asasinate de
Stragildo. Acesta e plata omorurilor! Acesta e pltit i cu sngele lui Philippe i al lui Gautier
Instinctiv, cei trei tovari se traser deodat napoi, galbeni ca ceara
Acesta, urm Buridan, e aurul unui om pe care o s-l ucidem! Cci acest om e condamnat.
Acest om a svrit ast noapte o crim ale crei urmri m ngrozesc numai cnd m gndesc!
Crima e: moartea sigur a lui Marigny, a regelui, a reginei i a altora, poate! E doliul logodnicei
mele, plngnd pe tatl su! E amar prerea de ru, azvrlit n viaa mea, a unei denunri
involuntar, fr ndoial dar nspimnttoare! Crima asta trebuie s-i fie cea de pe urm.
V jur aici, pedeapsa asasinului lui Gautier i al lui Philippe, a attor necunoscui, pedeapsa
aceluia care a vrut s ne omoare chiar pe noi, nu mai e dect o chestiune de ore! Ea va fi
grozav. Dac lum acest aur, nu mai suntem judectori, oameni care venim n numele
dreptii umane, ci, doar, nite cli pltii. Eu, nici nu pot ngdui s locuiesc n casa unde i
aurul e ptat de snge. Dar voi?
F cum vrei, zise Guillaume cu glas rguit.
F cum crezi, repet Riquet, tergndu-i ndueala de pe frunte.
Stpne, zise Bigorne, facei cum vrei!
Sacrificiu sublim! Cci dup ideile vremurilor, Buridan era un nebun s nu ia pur i simplu
comoara aceea. i apoi, n orice timpuri s-a zis c banul n-are nici un miros sau, dac nu s-a
zis, s-a gndit.
Renunnd la acea comoar fr s priceap, poate, scrba lui Buridan, Guillaume, Riquet i
Lancelot i ddeau deci, o extraordinar dovad de prietenie.
Cei patru saci fur pui la loc pe cal de nsui Bigorne, care, lucru remarcabil, nu bombni
nimic.
Bunii mei tovari, zise atunci Buridan, eu plec. Plec singur. Voi lipsi o zi sau poate dou.
Aur? O s v aduc eu, ct vrei! n lipsa mea, nu v micai de aici i vegheai asupra
prizonierului.
Peste cteva minute, clare pe calul lui Stragildo, Buridan se ndeprt de grdinia cu
trandafiri.
Trebuie s tragem luare aminte asupra strii de spirit a celor trei tovari care, rmai
singuri, nu spuser un cuvnt cu privire la comoara lui Stragildo. Scena aceea, petrecut att de
repede, att de impresionant, a interveniei lui Buridan, i pusese pe gnduri, i micase? Sau,
n fundul inimii, le prea ru de averea care le scap din mn, i se fereau de a-i rennoi
prerile de ru?
Ne place mai bine s ne oprim la prima soluie, liber cititorul s cread pe cea de-a doua.
Totui, din clipa aceea nu mai fu vorba de comoar, ca i cum nici n-ar fi vzut-o, nici n-ar fi
atins-o.
n schimb, grozav se mai vorbi de mncare.
Cei trei tovari la un loc, n-aveau un fan. n plus, le era aproape cu neputin s ias ca s
se aprovizioneze, numai doar dac s-ar fi ncumetat s rite s fie prini.
Cnd se lumin de ziu, mncar ce mai rmsese din proviziile smulse de la crciumarul
Florii de crin. Apoi, merindele odat terminate, ateptar.
Instalai n pod, cei trei asediai, cci putem fr gre s le zicem astfel, i frmau zadarnic
minile s dea de vreun rost, doar ar putea s-i procure bani sau hran. Dar, dac, Buridan,
care fgduise c o s le aduc bani, nu se napoia curnd, ce fceau?
Trecu ziua, apoi noaptea, i apoi se scurse nc o zi!
O ncercare de ieire, pe care o fcu Bigorne, le dduse o pine care fu mncat pn la ultima
firmitur. Apoi, cei trei flmnzi se ghemuir fiecare n cte un col i ncercar s doarm.
Clare pe calul lui Stragildo, Buridan se dusese drept la Curtea Minunilor.
Santinelele nemaifiind trebuincioase fuseser ridicate. Trecerea era liber.
Ajuns n Curtea Minunilor, unde rmase pe cal, Buridan porunci unui chiop care veghea n
colul unei strzi i care-l ntreba ce voia, s-l cheme pe ducele Egyptului. Fr ndoial,
chiopul l recunoscu pe Buridan, cci dup cteva minute, ducele Egyptului apru, ntovrit
de civa oameni, care duceau nite fclii.
Buridan desfcu primul sac i l trnti. Apoi pe al doilea i pe al treilea.
Sacii cznd, aurul sun. Bandiii cscau nite ochi grozavi. Ducele Egyptului rmsese
linitit. Atunci Buridan gri:
i-am fgduit c, dac m-oi mbogi, i aduc ie i tovarilor ti jumtate din ceea ce
voi avea. mi voi ine cuvntul mai trziu, cci aceasta nu e averea mea. E un aur pe care nu-l
pot pstra i m-am gndit c i-ar conveni s-l primeti ca s-l mpari ntre vduvele i copiii
acelora care au murit pe vremea cnd ne atacau trupele regale.
Ducele Egyptului fcu semn din cap c primete. ntr-o clip sacii disprur. Buridan zmbi,
apoi, salutnd pe ducele Egyptului, el se ndeprt la pas i iei din Curtea Minunilor.
XXII. ERA SCRIS!
S ne napoiem n podul casei de la grdinia cu trandafiri. Se nnoptase. Umbra i tcerea
domneau n momentul cnd rugm pe cititor s ptrund acolo cu noi.
Podul nu era cu toate astea nelocuit. Trei umbre posomorte i lugubre se aflau n el i
zceau ici-colea, n poze variate, dar care ddeau prob de o descurajare complet i la o
desvrit renunare la lucrurile de pe acest pmnt. Aceste trei fantasme erau: Lancelot
Bigorne, Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot, care preau adncii n gnduri, e drept, dar
lipsite de orice bucurie, judecnd dup suspinele jalnice i mormielile care tremurau din cnd
n cnd ieind din pieptul cte unuia dintre cei trei tovari.
Ct e ceasul? gemu Guillaume Bourrasque.
i cum cei doi camarazi ai si nu-i rspundeau, el urm cu glasul plngtor:
ngeri sfini din Rai, fie-v mil de mine, pctos nenorocit Ah! vd bine, mi-a sosit
ceasul de pe urm Srmane Guillaume Bourrasque! Ah! srcuul de mine! n ce hal am
ajuns? Nu mai am nici glas, cci prietenii mei, cei mai buni prieteni, nici nu mai m aud i
nici nu-mi mai rspund? Ah! nefericite Guillaume! Trebuie, oare, s-i sfreti viaa, astfel,
de moartea cea mai scrboas? De foame i sete?
Ciuma s te strng de gt, urltor ce eti! zbier Bigorne, necjit. Hei! cumetre, zici c nu
mai ai glas Dup mine, urli mai tare dect a urlat vreodat un porc cnd l taie.
Ah! mi vin n fire. Mulumesc Lancelot, cuvintele tale mi dau via. E lucru sigur, nu-i aa,
c att ct cinele latr, e semn bun! Credeam c bietul meu gt, uscat de sete, nu mai putea
scoate nici un sunet Din fericire m nelasem! Mulumesc, nc odat, c m-ai linitit
Dar n fine, ce or e?
E ceasul cnd oricare cretin st la mas, zise Riquet, la rndul lui.
Vai! miorli Guillaume, nu suntem noi cretini? i cu toate astea ora dejunului i a
prnzului au trecut i acum iat i ceasul mesei de sear i nimic, nimic pentru bietele noastre
stomacuri, pentru gturile noastre nsetate Uite Riquet, nu mai am nici scuipat n gur!
i jalnicul Guillaume Bourrasque, se cznea zadarnic s scuipe, se sleia n sforri
caraghioase, ceea ce nu-l oprea s strige deodat, cu o voce de bas sonor i adnc, i cu o
energie slbatic:
Pe maele porcului celui mare, care se numete Valois, a da a da zece ani din viaa
aceluiai Valois pentru o porie de bere
Pe legea mea! l curm Lancelot. Pctosul sta-i i obraznic! Ia-n auzii-l! O porie de
bere! Stai bine, cumetre! Nu zu! nu te temi de nimic!
Cu toate astea, zise ncetior Riquet, trebuie s recunoatem c Guillaume e modest n
dorinele lui, cci de ce nu? ar fi putut s cear tot att de bine i cteva sticle de vin vechi, de
Beaujolais.
Adevrat! rspunse serios Guillaume, lingndu-i buzele. Cu cteva sticle de vin din
Anjou
i pentru c te-ai pornit, urm batjocoritor, nemilosul Lancelot, i cu cteva buci de
vnat
i cteva pateuri de pete, adug Bourrasque.
De asemenea i vreo cteva gte umplute, zise Riquet.
i ceva crnai, adug batjocoritor, Lancelot.
i cu o bucat de pulp de mistre, fript bine, url Bourrasque.
i cu cteva prepelie grase, unse frumos cu un sos cu mirodenii zbier Riquet care nu
voia s rmn mai pe jos.
i, bineneles, nfurate n slnin, urm Lancelot. Hei! pgni ce suntei, nu tii, nu tii
c suntem n post?
Vai! oftar ntr-un glas Guillaume i Riquet.
Dar, lmuri Guillaume, eu am o dispens.
i eu! adug Riquet.
Ei bine, eu, zise Lancelot cnd n-am vin i bere, tiu ce fac.
i ce faci, drag Lancelot? ntreb Guillaume dulceag.
M mulumesc cu asta! zise Lancelot, artnd o oal, care sta trntit ntr-un col.
Ap? tresri Bourrasque cu acelai ton cum ar fi zis: Otrav?
Ap! Tocmai aa! i drept prnz uite cum l nlocuiesc:
La aceste cuvinte, Lancelot strnse stranic cureaua de la cingtoare zicnd:
Ai vzut?
Vd bine c trebuie s ajungem i aici! se tngui Bourrasque, foarte plouat, strngndu-i i
el cingtoarea, dar, totui, e foarte greu.
i cu toate astea, zise Riquet fcnd acelai gest, cu toate astea, Buridan nu se mai
napoiaz.
Asta dovedete c n-o fi izbutit s strng nimic de pe nicieri i c ne-am ars! oft
Lancelot, cu filosofie.
Crezi?
E credina mea nestrmutat! adug Lancelot, dnd din umeri. Dac ar fi gsit ceva, s-ar
fi ntors.
Dar atunci, o s trebuiasc s flmnzim i mine, ca i azi, i ca i ieri?
E sfritul sfritului!
n cazul cnd nu m-a amesteca eu! zmbi Lancelot, care adug, cu ton dispreuitor: Ah!
tinerii tia! Vedei pe seniorul Buridan? Nu mai e altul mai meter ca el cnd e vorba de
planuri de rzboi. E iret, nevoie mare! ine piept celor mai puternice personaje, minitrilor,
regilor, mai tiu eu cui? i nu tie s gseasc o pine oricum o fi ea pentru nite flmnzi ca
noi. Din fericire mai sunt i eu pe aici, eu om experimentat.
Lancelot, tresri Bourrasque care ncepea s-l cunoasc, Lancelot tu ai o idee.
Idei am eu totdeauna,
Da, dar eu zic e o idee bun?
Pi, cumetre, nu prea tiu nc, dar ceea ce tiu, de pild, e c mi-e foame.
i sete, urm Guillaume,
Foame i sete, ntr-adevr, i c stnd aici s ne vicrim, nu o s gsesc nimic de
mncare Deci, am s ies, la rndul meu, de n-ar fi dect s ncerc dac n-o s fiu mai norocos
dect stpnul meu, Buridan.
Bine judecat! gemu Riquet. Acest Lancelot ar fi putut ajunge un logician de for. Ce zici,
cumetre Guillaume?
Zic ca i tine, cumetre Riquet. Dar cu toate astea n-ar trebui s uitm capetele ne sunt
puse la pre.
ntr-adevr! Mare onoare, de care ne-am fi lipsit.
Drace! Seniorul Buridan, stpnul meu, s-a expus ziua n amiaza mare; eu Lancelot,
sluga lui, m pot expune noaptea!
E drept! Astfel, nu te vei lipsi nici de respectul pe care trebuie aib o slug bun fa de
stpnul su. Du-te dar, Lancelot!
Dar mai cu seam, fii prudent!
ncredei-v n mine! Dar, voi, nu v micai de aici, nu dormii dect cu cte un ochi i fii
gata la prima chemare.
Du-te Lancelot, du-te! S n-ai nici o grij! Vom vedea.
i Lancelot Bigorne se strecur binior, pipind pe scar, sigur fiind c tovarii si vor sta
cum ziseser cu ochiul i urechea la pnd.
La drept vorbind, Lancelot Bigorne n-avea nici un plan hotrt. Se ducea la ntmplare,
ncreztor n instinctul i n steaua lui.
Probabil c, reamintindu-i de vechea lui meserie, ndjduia pur i simplu s pun mna pe
vreun burghez ntrziat pe drum.
Poate c spera, n mod nelmurit, n vreo ntmplare neateptat, n vreo pleac fantastic.
Orice-ar fi, n ntunericul cel mai desvrit, umblnd fr zgomot, ajunse la parter i se pregtea
s ias, cnd i se pru c vede o lumin n partea ferestrei care da spre grdin.
Uit-te! i zise Lancelot. S fi fulgerat? Cu toate astea nu suntem n anotimpul vijeliilor.
S fie din pricina slbiciunii c vd alandala? Ba, deloc! Sfinte Barnab, iat aceeai
lumin! Oh! oh! ia s vedem ce-i asta?
Bolborosind astfel, n loc s se ndrepte spre ua pe care era gata s ias, el se apropie de
fereastr i ncepu s spioneze grdina, i iat ce vzu:
n grdin, o umbr trecea de colo pn colo, cu toat bgarea de seam.
Umbra aceea prea c se juca de-a v-ai ascunselea, cci umbla ca orbii cu minile nainte.
Numai c n mn inea un felinar. Felinarul era acoperit cu o mantie, i din cnd n cnd ridica
cte un col al mantalei i lumina astfel, drumul, ici colea.
Descoperind felinarul, umbra ddea drumul la fii de lumin care se trdar ochilor obinuii
i venic cercettori ai lui Lancelot Bigorne.
Aat de curiozitate, Bigorne deschise binior ua care da spre grdin i se strecur n urma
misteriosului vizitator pe care ncepu s-l supravegheze de departe i cu foarte mult bgare
de seam. Tot urmrind umbra, Lancelot se ntreba, cu puin ngrijorare, cine putea s fie
persoana aceea suspect i ce cuta acolo? i, punndu-i fel de fel de ntrebri, i scoase
sabia din teac i o inea gata s loveasc la nevoie.
Cu toate astea, o raz de lumin, ru ndreptat, izbi drept n fa misterioasa umbr i o
exclamaie fu gata s-i scape lui Bigorne:
Simon! Simon Malingre! Drace! Ce caut ticlosul aici?
Apoi un rs nbuit l scutur pe Lancelot care-i zise n gnd:
Ah! Simon Malingre, tu aici? La dracu, cam imprudent lucru faci! Hei! mizerabile,
trdtorule, ai uitat c avem o socoteal mpreun? Ah! te-ai amestecat s ne pui bee n roate
n proiectele noastre. Ai venit ca un trdtor s ne denuni stpnului tu, satanei de Valois?
Ah! Ai venit s faci s se strice tocmai n momentul izbnzii, o ntreprindere care m costase
atta grij, atta oboseal i primejdie? Acum o s ne rfuim amndoi, jupne. Ah! Oh! Oh
dar s nu zorim nimic, s vedem, mai nti, ce caut aici dracul sta mpieliat l am n mn i
nu-mi poate scpa.
n vremea asta, Simon Malingre, cci el era, fr s bnuiasc ctui de puin c era spionat,
precum i primejdia care-l amenina, prea c gsise ceea ce cuta.
El aez felinarul pe pmnt i, ghemuit ntr-un col al grdinii, la picioarele unui pom,
scormonea rna cu un pumnal scurt pe care-l luase, dup ct se prea, chiar pentru treaba
aceea i pe care-l mnuia cu o siguran i cu o ndemnare care nvederau chiar un oarecare
obicei.
Lancelot Bigorne i urmrea, de departe, toate micrile i se ntreba tot mai mirat: Ce
nseamn aceasta?
Curiozitatea trebuia s-i fi fost stranic ca s reziste att de mult dorinei puternice pe care o
avea de a-i pedepsi, pe dat, un duman att de primejdios.
Simon Malingre scobea pmntul ntr-una. ngenunchease i trgea pmntul pe care-l aeza
binior pe marginea gropii care se adncea mereu.
n sfrit, degetele lui atinser un obiect tare, o ldi fr ndoial, chiar ceea ce cuta, cci
pe buze i trecu un surs care-l fcea i mai respingtor i, pe cnd pieptul i se umfla ntr-un
suspin de uurare, el opti cu o bucurie nenchipuit:
Aici e!
i sigur c era acolo, cci n loc de zorul pe care-l pusese pn atunci s dea pmntul la o
parte, ncepu a-l mprtia binior de parc ar fi mngiat ceva. ntr-adevr, era o ldi mricic
pe care o mngia cu drag cu degetele-i tremurnde de un fel de spasme. Deodat, chiar n clipa
cnd era s deschid ldia, o idee grozav i trecu prin minte:
Dac o fi goal? murmur el Dac cineva, Gillonne de pild, o fi luat comoara? Ideea
asta i pru att de ngrozitoare nct se nbuea, cu ochii rtcii, cu pumnii apsai pe inim ca
i cum ar fi vrut s-i potoleasc zvcnirile. i, deodat, nemaiputnd s-i stpneasc
ngrijorarea grozav care-l nbuea, el se azvrli asupra ldiei pe care o deschise cu o
repeziciune turbat. Se liniti pe dat. Comoara era acolo. Zmbi nduioat n faa grmezii de
aur ornduit simetric i, mngindu-l, zicea:
Doamne! Ct de prost eram s-mi fac atta snge ru Cine dracu ar fi putut s descopere
o astfel de ascunztoare?
Rse nbuit. Dar se posomor iari, cci un alt gnd i trecu prin minte i mormi:
Dar dac o lipsi ceva!
Simi c i se zbrlea prul pe cap la gndul grozav c ar putea lipsi ceva.
Lu grmezile una cte una i ncepu s numere monezile.
Mult vreme numr ncet, drgstos, nelsnd din mn moneda, dect cu un oftat,
neaezndu-le, dect plngnd, la locul lor.
Atta doar c, n zpceala lui, nu bg n seam zgomotul pe care-l fcea numrndu-i
galbenii i sunetul aurului scormonit ajungea la urechile lui Lancelot, care edea mereu la
pnd.
i, la auzul acelei muzici pe care prea c o gsete foarte dulce, cu gura cscat ntr-un rs
de bucurie, cu ochii n care scnteia o flacr de iretenie, aintii asupra zgrcitului, Bigorne i
zicea:
De data asta cred c am la ndemn o rzbunare desvrit.
Ah! Dac n clipa aceea Simon Malingre ar fi putut vedea pe Lancelot, fr ndoial c ar fi
czut mort, peste comoara lui.
Dar Simon nu vzuse nimic, dect c nu lipsea nimic. Atunci, sigur c banii erau neatini i
ferii de orice vedere indiscret, el nchise vesel ldia i o puse la loc, metodic, trgnd
pmntul n gaur pn cnd o astup; apoi bttori pmntul cu ngrijire, linitit pentru viitor. i
nu fr o ploaie de suspine, el se ndeprt.
Lancelot Bigorne l ls s plece fr s fac un gest. Se mulumi s opteasc batjocoritor:
Poi s pleci, puin mi pas, tiu acum unde trebuie s te gsesc.
Apoi atept puin ca s fie sigur c Simon nu se va napoia i, cnd crezu c a ateptat
destul, iei din ascunztoare i se ndrept linitit spre locul de unde se ridic Simon i, tot att
de linitit la rndul lui, ncepu s scobeasc pmntul, ceea ce fu fcut la repezeal. Cnd
dezgrop lada, Lancelot o lu la subioar, cu o strmbtur de bucurie i se napoie n cas,
zicnd:
Nu m-am dus departe, dar sfntul Barnab mi-a venit n ajutor i cred c niciodat n-am
pus mna pe ceva mai nsemnat, judecnd dup greutatea acestei ldie i dup vremea care i-a
trebuit lui Simon ca s numere ce e nuntru. Ceea ce dovedete, urm el, suindu-se iar n pod
unde, desigur, tovarii lui nu se ateptau s-l vad att de curnd
i Bigorne adug:
Hotrt! Aa a fost scris! Sunt nscut ca s dau de comori!
XXIII. GILLONE VORBETE
S-l lsm pe Lancelot Bigorne i s ne ntoarcem cteva minute la Simon Malingre. Dup
evadarea de la Curtea Minunilor n tovria Gillonnei, Simon se ndreptase grabnic spre
Temple unde ajunsese destul de devreme ca s zdrniceasc ndrzneaa lovitur a lui
Lancelot Bigorne, tocmai n clipa cnd era s izbuteasc rpirea lui Philippe dAulnay.
Din nenorocire, cu toat graba lui, ajunsese prea trziu ntr-un sens. Adic, Buridan i cu
banda lui putu s scape teferi din ncurctura n care i vrse sosirea neateptat a
rutciosului om.
Pentru contele de Valois, fuga lui Buridan i a oamenilor si forma o nfrngere mai mult, care
putea s aib urmrile cele mai grave.
Cu toate astea, judecnd bine lucrurile, rul nu era tocmai mare deoarece, mulumit
amestecului fericit al lui Simon, nu numai c prizonierul pe care i-l ncredinase regele i pe
care fusese aproape gata s lase s i-l rpeasc cu chiar ajutorul lui, i rmsese nc unul din
ndrzneii bandii al crui cap era pus la pre. Gautier dAulnay, i czuse n mn.
E firesc c, dac Malingre sosea cteva minute mai nainte, toat banda era prins n lan, dar
ntrzierea nu putea s-i fie atribuit devotatului servitor, care fcuse tot ce putuse. De aceea,
contele recompensase rvna lui Simon, nu numai iertndu-i ceea ce se petrecuse la palatul
Valois, ci mai druindu-i i o mare sum de bani, pe deasupra.
Simon pusese mna pe bani cu o strmbtur de bucurie, apoi se gndise mult i bine. i
rezultatul acelor gnduri era c, fr ndoial, situaia devenea primejdioas pentru el.
ntr-adevr, lucrurile preau c se-ncurc.
ndrcitul de Buridan i cu diavolul de Lancelot Bigorne, preau c aveau un talisman care-i
fcea s scape ca prin minune de toate loviturile care li se ddeau i s-i bat joc de toate
cursele care li se ntindeau.
Simon, care se pricepea, ncepea s se team serios, ca nu cumva oamenii aceia
extraordinari s nu nving n lupta pe care o ddeau contra stpnului su; i atunci s-ar fi
prbuit i dnsul care nu era dect un nensemnat complice.
n afar de asta, purtrile misterioase ale fostei lui tovare i logodnice, Gillonne, l
ngrijorau serios, i ura pe care o simea c i-o purta zgripuroaicei, l fcea s se cutremure
adesea de groaz. n sfrit, cu toate vicleniile lui, cu toate grijile, cu toat paza, vreo nenorocit
ntmplare, vreun duman, cunoscut sau nu, putea veni s-i fac cunoscut contelui de Valois,
partea pe care o luase i el, Simon Malingre, la rpirea Myrtillei de ctre Buridan?
Pn n ziua aceea, Valois nu prea tia bine ce se petrecuse n palatul su. Gillonne i
spusese c servitorul su l trda. Dar purtarea lui Simon, din timpul din urm, dovedise tocmai
potrivnicul. Cnd se gndea la torturile pe care stpnul su i le-ar fi putut aplica, nenorocitul
Malingre simea c se sfrete de-a binelea.
Se simea grozav de obosit; prevedea n chip nelmurit c se nvecina unui moment suprem
i c, ntr-adevr, prea nfrunta soarta, ncpnndu-se s prelungeasc lupta.
i apoi ce? Nu era destul de bogat?
Suma pe care i-o dduse cu atta generozitate stpnul su, adugat la averea lui ascuns,
mrit cu tot ceea ce nu dispera s smulg Gillonnei toate astea nu alctuiau o adevrat
avere care i-ar fi ngduit s se retrag n vreo provincie ndeprtat, n Olanda, de pild, ara
lui natal, i acolo, la adpost de toate, n afar de toate loviturile, s-i sfreasc linitit zilele,
prefcndu-se ntr-un burghez linitit?
Da, da! Hotrt! Cel mai cuminte lucru era s se retrag din lupt i ct mai uite cu putin i
s-l lase pe Valois s se descurce cum s-o pricepe.
Dar i fu fric de ceva. Averea lui ar fi destul ca s-i ngduie s triasc fr s mai atrne
de cineva? n fond, tia c avea de ajuns, dar ca oricare zgrcit care cuta prin orice mijloc s-i
mreasc maldrul de aur, el cuta s gseasc o scuz s mai rmn i s-i rotunjeasc i
mai mult comoara.
O alt team mai serioas, l fcu s nverzeasc de spaim. Dar dac comoara lui o fi fost
descoperit i terpelit de vreun mojic?! Dar Gillonne, de pild, creia trebuise s-i
mrturiseasc odat c banii i erau ascuni la grdinia cu trandafiri? La ideea asta grozav,
simi c se sfrete. Cu toate astea l liniti puin un lucru: nu-i spusese locul exact unde-i era
averea, i grdina era destul de mare.
Grbindu-se, fr ndoial, ar ajunge naintea altuia care s fi putut pune mna pe aurul lui pe
care l venera i-l iubea mai mult ca pe Dumnezeu. i iat de ce l-am putut vedea pe Simon
Malingre fcndu-i cercetrile ncununate de izbnd aa credea el, cel puin.
Plecnd de la grdinia cu trandafiri, el se ndrept spre Temple, care, dup cum se tie, era
n apropiere, cu gndul s se duc la stpnul su, contele de Valois.
ngrozitorul pitic nu mai putea de bucurie. i freca minile ncntat i murmura:
Haide! haide! Hotrt, sunt i mai bogat dect credeam. Mine, mi iau aurul, ncalec pe un
cal zdravn sunt destui n grajdurile stpnului meu i, bun seara monseniore! Descurc-te
cum te-ai pricepe.
Pe ci piezie, cunoscute de dnsul, ajuns la apartamentele particulare ale guvernatorului,
era gata s intre n odaia stpnului, cnd propriul su nume, pronunat de un glas cunoscut, l
opri pe loc.
Deschise binior o u i, tinuit, n crptura ferit de o perdea greoaie care atrna de
partea cealalt, ascult, inndu-i respiraia, cu fruntea nbuit de ngrijorare. Gillonne
vorbea cu Valois i, cu un aer de mironosi, zicea:
Da, monseniore, Simon Malingre nu merit binele ce-l facei, e un trdtor care ar trebui
spnzurat. Ce zic? ar trebui jupuit i ars, ncetul cu ncetul.
Oh! zgripuroaica dracului, se gndi Simon, care sosise tocmai la timp ca s aud.
Pe de alt parte, Valois rspundea:
Explic-te! Mai nti eu credeam c Simon era prietenul tu, pctosul mi-a spus chiar o
vorb despre intenia care o avea de a te lua de nevast frumos gust, fie zis n treact!
Ca i cum n-ar fi priceput ironia, Gillonne se ploconi pn la pmnt.
n sfrit, erai prieteni i logodii, mi se pare.
Monseniorul vorbete drept: eram ceea ce nu vrea s zic, suntem!
Tocmai, vreau s tiu de ce ai stricat logodna?
Sunt devotat monseniorului trup i suflet, o tii prea bine, de aceea, n-a avea drept
prieten, ori rud pe cineva pe care-l tiu c trdeaz pe stpnul meu, i vrjmaul stpnului
nu-mi poate fi dect duman, i mie
Valois o privi mult i fix. Gillonne rmase nepstoare n faa acelei priviri. Contele i vorbi
singur:
Despre devotament, ea mi l-a probat n multe ocazii, o tiu! mi este devotat cum spunea
ea, trup i suflet.
Cu toate astea nu contele gsea natural ca femeia aceea s-i spun c logodnicul ei i era
duman deoarece era dumanul stpnului su.
Ascult, urm Valois, spune-mi ce ai de spus, dar, bag de seam. Nu ncerca s mini, c
pun s-i smulg limba i s te ard ncetul cu ncetul! Acum, vorbete!
Dac n-a fi trebuit s spun adevrul curat i n-a fi sigur de cele ce spun, nu a fi venit
din proprie voin la Mria Voastr. Ar fi fost mai simplu i, mai cu seam, mai puin primejdios
s stau acas, deci pentru ce a mini?
Cu toate astea, e drept ce spune, se gndi contele care adug ncet: Vorbete, te ascult.
Rutcioasa i rzbuntoarea femeie istorisi atunci, exagernd i nvinovindu-l pe fostul ei
logodnic, ntmplrile n urma crora Myrtille putuse s se ntlneasc cu Buridan. n aceast
expunere amnunit, ornduit cu ndemnare, rolul lui Simon devenise covritor i, n afar de
asta, fcnd comparaia unor fapte deja cunoscute de conte i a altora pe care i le punea nainte
cu pricepere, Gillonne, fr s aib aerul c struie prea mult, ajunse s fac impresia c tot ce
povestete era perfect admisibil i chiar ntocmai aa.
Se nelegea lesne furia contelui, auzind vorbindu-i-se despre trdarea care i pru vdit.
De aceea, zise trdtoarei cu glas care tremura de necaz:
Bine! M-ai servit cu credin, f i de acum ncolo tot aa i vei fi ncredinat c sunt un
stpn bun i generos Dar dac, din ntmplare, m vei fi nelat, dac m-ai trda vreodat,
pedeapsa grozav pe care o voi da chiar de mine acelui mizerabil trdtor, i va servi drept o
ntiinare. Vei vedea cum tie stpnul tu s pedepseasc o greeal, ori o trdare. Bag de
seam, nu-i spun mai mult. Acum, las-m! i pn vom vedea ce mai e de fcut, tcere
asupra celor ce mi-ai spus acum! Vinovatul nu trebuie s ne scape.
Cuvintele acelea fuseser spuse cu atta slbticie, nct Gillonne, fcnd reverene i dndu-
se napoi, nu putu s nu se cutremure pentru ea nsi.
Nu se gndea, fr oarecare team, la rolul pe care l avusese chiar ea n ntmplrile acelea
i-i zicea, tremurnd de spaim:
Maic Precist! ngeri sfini. Facei aa ca stpnul meu s nu afle niciodat adevrul;
dac nu, am pit-o. i-i vai de capul meu! Pn atunci, cred c pot face rugciunea morilor
pentru sufletul lui Simon Malingre He! he! Ar fi om priceput Simon, dac o mai scpa i de
beleaua asta. O s-l nvee minte s-mi mai fure bieii mei galbeni i, apoi, eu m apr! Dac
nu-l zdrobeam, m-ar fi dat el pe mna Monseniorului, i ce alta putea s mi se ntmple dect c
era s fiu tras pe roat, de vie. Orict tot mai bine-mi place s fiu n pielea mea dect n a lui
Simon He! he! grozav a mai vrea s fiu de fa ca s-l vd cnd l-o aresta i l-o aduce n faa
monseniorului
i, groaznica btrn, rumegnd gndurile-i drceti, se ndeprt cu pai mruni, rznd pe
nfundate.
n vremea asta Simon Malingre, rmase trsnit n dosul uii.
n chip mainal, ca mpins de instinctul conservrii, mai mult dect de judecat, el nchisese
binior ua i plecase cu pai nbuii spre o ascunztoare ngust unde tia c nimeni nu
ptrundea acolo! nimeni altul dect el.
Simindu-se n siguran, deocamdat, czu greoi pe un scaun de lemn cu picioarele tiate,
tmpit, zpcit, lac de ndueal, plngnd cu lacrimi mari care se amestecau cu picturile de
sudoare, fr ca s bage de seam. i lu capul n mini vitndu-se fr ncetare.
Ticloasa! Oh! ticloas afurisit!
Cu toate astea, dup un frmntat de dezndejde grozav, se liniti puin cte puin i ncepu
s-i judece situaia, fcnd apel la tot sngele rece i la viclenia lui, ca s priveasc cu
judecat msurile de luat i care trebuiau s-l scoat din ncurctur. ncetul cu ncetul, i veni
n fire i, fr ndoial, c gsise vreo combinaie dibace, cci un fel de zmbet ncepuse s-i
nfloreasc pe buzele subiri i palide. Tot att de linitit pe ct fusese de ngrozit, tot att de
hotrt pe ct fusese de descurajat, el lu toate dispoziiile trebuincioase ca s nu fie surprins n
cazul, de necrezut, cnd i-ar fi trecut cuiva prin minte s-l caute pn acolo.
Apoi, dup ce-i lu toate prevederile, ntruchip un fel de culcu ntr-un col i se ntinse cu
voluptate, optind:
Nu mai pot de oboseal. S dorm. Voi vedea mine ce mai e de fcut Dar, dulcea mea
Gillonne ine-te bine, nc nu m-ai jupuit de viu Cel care-o rde la urm, o s rd mai bine.
XXIV. GENIUL LUI SIMON MALINGRE
A doua zi de diminea, tot att de linitit ca i cum nu n-ar fi fost ameninat de nimic, Simon
intra n odaia contelui de Valois, cu sigurana celei mai perfecte nevinovii i cu linitea aceea
absolut pe care o are oricare contiin fr pcat.
Trebuie s spunem c Simon nu intra n camera aceea n chip normal, ci se repezi nuntru
cu toate semnele exterioare ale cuiva care aduce o veste ateptat cu nerbdare.
Vicleanul personaj observase foarte bine gestul violent pe care contele nu i-l putuse stpni,
precum i aerul amenintor cu care nainta spre servitorul su, deschiznd gura, gata s-l
zdrobeasc, dezvluindu-i descoperirea trdrii lui.
De aceea, judecndu-i rolul cu o ndemnare desvrit, se fcu c uit, n bucuria lui,
regulile bunei cuviine care nu-i ngduiau s vorbeasc nti el stpnul su i, tind cu
pricepere cuvntul contelui, strig cu bucurie mare.
Izbnd, monseniore, izbnd! Aduc o veste foarte bun!
Ca toate persoanele care triesc n mijlocul intrigilor ntunecoase, contele de Valois orict ar
fi fost mai presus de sluga lui, i zise pe dat c poate va fi de folos s afle vestea de bucurie
care i se aducea cu atta nfrigurare.
De aceea, trebuie s-l lase pe Malingre s vorbeasc fr s-l sperie i, prin urmare, s nu-i
arate nici o urm de ur.
ncredinat de cuminenia faptei lui, pentru un moment, Valois nu-i ddu pe fa impresiile lui
ascunse i, n loc s-l zdrobeasc pe vinovat, dup cum se pregtea la nceput, se mulumi s
fac doar pe nemulumitul ca un stpn suprat de lipsa de respect a slugii. i, ntreb, cu un
aer necjit:
Hei, netrebnicule! Aa intri acum la stpnul tu?
Simon se aplec cu umilin, pe cnd o floare, iute stins, strluci n ochii lui vicleni.
Iertai-mi aceast lips de respect dar, bucuria de a fi aflat o veste bun pe care s-o aduc
seniorului meu, m-a fcut s uit orice.
Bine! zise contele, care printr-o sforare de voin, izbutise s-i ndulceasc vorba, bine,
vorbete! Dar nu uita c dac vestea ta nu e att de bun, dup cum vrei s ari, vei fi biciuit i
tratat dup cum merii.
Cu mult simplitate i lund aerul su cel mai respectuos Simon rspunse:
Monseniorul are s hotrasc singur. tiu unde se afl acum tnra persoan pe care
Mria Voastr o onoreaz cu simpatia sa Vreau vorbesc de Myrtille.
Sfrind vorba, Simon atepta, intuindu-l pe sub sprncene pe stpnul su.
Ca ntotdeauna cnd se pronuna n faa lui numele Myrtillei, contele se tulbur puin i rnd
pe rnd se roi i nglbeni.
Ah! Ah! oft Valois, fixnd la rndul lui pe necinstitul servitor. ntr-adevr, e o veste bun
i, unde e domnioara n clipa de fa?
Fr s se tulbure, nfruntnd cu ndrjire privirea tioas a stpnului, Simon rspunse:
La logodnicul ei, la seniorul Buridan.
La cuvntul de logodnic, pe care fr s par, Simon l pronunase cu toate astea cu tot
dinadinsul, Valois strnse pumnii furios, ochii i se nroir i numai cu mare greutate izbuti s-i
stpneasc strigtul de furie care se stinse pe buzele-i albe.
n fundul inimii, Simon se bucura de furia neputincioas a stpnului su. n aparen, el sta
eapn, lund nfiarea cea mai cuviincioas i mai nevinovat, ntocmai ca omul care nu-i
d seama de rul pe care-l face.
Contele fcu civa pai repezi prin odaie ca s ascund tulburarea i, n acelai timp, ca s
aib timpul s se liniteasc sau, poate, s se gndeasc.
Ceea ce-i spunea Simon se potrivea aa de bine cu toate detaliile foarte amnunite date de
Gillonne n ajun, nct Valois, neputnd s cread c s-ar putea ngemna acest fel de viclenie
cu o ndrzneal ca aceea, ncepea s cread acum c Gillonne era aceea ce-l nelase sau
c se nelase chiar ea, iar Simon putea fi mai cinstit i mai nevinovat dect l crezuse la
nceput.
Fr s-i dea seama, ndoiala, care ntea n el, fcu s i se ndulceasc pe nesimite i
glasul i gesturile. Dup ce se gndi cteva minute, se ntoarse, se aez pe un jil mare, n faa
lui Simon, i-i zise:
La Buridan! i numele acela parc i jupui buzele. Nu-i un rspuns pctosule! i unde
e afurisitul de Buridan, nghii-l-ar Iadul? Ai aflat? Cci, de cnd a fugit de la Curtea Minunilor,
toat poliia e n picioare ca s-l gseasc.
Dar, monseniore, tiu. Nu sunt poliie, dar devotamentul mi d iretenia trebuincioas ca
s caut i s gsesc!
De ast dat, contele fu nfundat. Porni de la nesiguran, ajunsese s nu mai aib dect
prezumii i iat c n faa acelei destinuiri, n faa rspunsului att de simplu i spus fr
nconjur, chiar prezumiile erau pe cale s dispar, s se tearg din mintea lui. De aceea, zise
pe un ton cu desvrire mblnzit:
Unde e? Unde se ascunde? Pe Dumnezeul meu, dac nu vreau s-i pun chiar eu mna-n
gt.
Dar spre marea lui mirare Simon cltin din cap i zise:
Nu m ntrebai unde e Buridan Credei-m! Lsai-m monseniore s sfresc singur
ceea ce am nceput att de bine. Intervenia dumneavoastr n afacerea asta n-ar putea dect
s-mi drme toate planurile. Numai singur pot duce la bun sfrit afacerea asta. Ascultai-m
monseniore, v cer numai patruzeci i opt de ore ca s lucrez cum m voi pricepe i vi-i dau pe
mn, legai i ferecai pe Buridan, pe Myrtille i toat banda lor Toat, m nelegei,
monseniore? Nu v-am mai adus-o pe Myrtille pentru c ai avut ncredere n mine i c m-ai
lsat s fac cum m-am priceput?
Da i ba, zise contele care simi deteptndu-se iari bnuielile n faa rspunsului
acestuia neateptat.
Simon Malingre pricepu pe dat cele ce se petrecea n mintea lui Valois i, jucnd totul pe o
singur carte, el gndi suspinnd: Momentul fatal i dureros a sosit vd c stpnul meu se
ndoiete de mine, trebuie s-i spun tot.
La aceste cuvinte, el ngenunche aplecndu-i capul cu o umilin admirabil, judecat, i
adug tare:
Monseniore, v implor s m iertai!
Contele tresri i, aplecndu-se spre dnsul, privindu-l cu foc, rspunse:
Iertarea mea? i de ce?
Monseniore, zise Simon plngnd i cznd la pmnt, v-am nelat!
Ah! mizerabile trdtor, url contele care, srind n sus, azvrlind ndrt fotoliul pe care
ezuse, mrturiseti n fine?
Fr ndoial! zise Malingre, ridicndu-se pe jumtate i privindu-l cu cea mai mare
nevinovie, fr ndoial mrturisesc c mi-am nelat stpnul s-l servesc mai sigur i mai
cu devotament.
Valois rmase ncremenit de rspuns.
n furia lui strngea deja mnerul pumnalului, gata s-l vre n trupul bnuitului trdtor.
El vr repede tiul n teac i strig nbuit:
Nu, moartea asta ar fi prea repede i prea blnd, vreau
Fcuse spume la gur. Apuc un ciocan i lovi cu putere ntr-un clopot fr limb, i un
servitor sosi:
Doi oameni armai s-mi stea la ndemn, zise el.
Apoi, ntorcndu-se spre Malingre:
Acum vorbete, dar, vorbete lmurit, cci viaa nu-i ine dect de un fir de a, pe cuvntul
meu de Valois. Haide! Spune! Explic-te.
n loc s par speriat de dezlnuirea acelei furii i de acele ordine care nu prevesteau nimic
bun pentru el, n loc s se umileasc, mai mult, Simon care pn atunci ezuse ngenunchiat,
se ridic deodat, ntr-o inut demn, pe ct putea s-o aib un fizic ca al lui, i zise cu o linite
care contrasta ciudat cu furia stpnului i cu pregtirile sinistre ce-l ameninau:
Vd monseniore, c m-ai neles ru sau, poate, nu m-am exprimat destul de bine. Viaa
mea e n minile voastre i putei face cu ea ce voii; am pus-o n serviciul vostru i lui am
sacrificat-o demult Am s v spun totul, nu de fric, credei-m, dar pentru c-mi suntei
stpn i pentru c sunt devotat trup i suflet De aceea, mai bine s vorbesc chiar eu. Cine
tie dac faptele mele, ru interpretate, n-au dat prilej vreunui ruvoitor s m calomnieze n
faa voastr? Cine tie vreo slug prea srguitoare, tot att de devotat ca i mine, interpretnd i
ea ru actele mele, n-ar veni, de bun credin, fr s-mi poarte vreun gnd ru, ci numai
pentru c e datoria ei, s pun n vedere Monseniorului i s-i strecoare n suflet bnuiala i
necazul mpotriva neputinciosului dar, cu toate astea, devotatului i binevoitorului vostru
servitor? Cine tie dac acest lucru n-a fost fcut deja dup cum chiar mi d de bnuit
nfiarea monseniorului.
Fr voia lui, contele se simi micat de cuvintele lui spuse pe un ton foarte demn i foarte
sincer i care, fr s aib aerul, loveau drept n int. Cci cum ar fi putut Valois s bnuiasc
c acea convorbire din ajun putuse s-i fie surprins?
Privindu-i servitorul, l vzu att de mic, att de umil, att de neputincios n faa lui, cel att de
sus pus, att de puternic, att de tare reamintindu-i din trecut, i reaminti attea servicii care i se
aduse nct ndoiala i se strecur din nou n suflet i se ruin de pornirea lui.
Fereasc Dumnezeu, zise el mai linitit, s condamnm unul dintre oamenii notri fr s-
l ascultm cu toat rbdarea, cu toat credina i neprtinirea la care au dreptul toi cei care
depind de judecata noastr. Vorbete dar i explic limpede ce ai vrut s spui, dar, nu uita c tu
nsui ai vorbit mai nti de trdare.
Am zis, monseniore, c v nelasem. N-am zis c v-am trdat.
Atunci, la rndul su i potrivind, n felul su, dar lund una cte una, toate faptele pe care
btrna Gillonne i le pusese n spinare nvrtind lucrurile n favoarea lui, Simon Malingre istorisi
cum o dduse pe Myrtille lui Buridan. i explic amnunit contelui, care se ncredina din ce n
ce de buna lui credin, dar totui se mira de felul de a proceda, cu o mulime de amnunte,
care mai mult l zpceau dect l luminau, c, purtndu-se astfel, era sigur s pun mna pe toi
dumanii stpnului su, c n ceasul acela plasa era ntins, i c n-avea dect s trag sfoara
ca s-i pun pe toi la bunul plac al contelui.
Dar, pentru asta, era absolut nevoie s-l lase s lucreze singur, n libertate.
Pricepei zise el, sfrind, c acum am izbutit s capt toat ncrederea lui Buridan. Dar nu
trebuie s ne ascundem i tii i voi, monseniore, c acest Buridan e un stranic lupttor,
venic n paz, venic nencreztor, i n aa hal, nct cred c se sfiete i de scufia lui de
noapte. Aceast ncredere, dup care am alergat atta, i s spun drept monseniore pentru care
am trecut prin attea primejdii ca s-o ctig, m poate face s-o pierd, nimica toat i, atunci, totul
s-ar sfri pentru noi. Iat dar de ce v implor struitor s m lsai s lucrez singur i cum
vreau, i s-mi dai cele patruzeci i opt de ore, pe care vi le-am cerut.
De data asta, contele era cu totul ncredinat de nevinovia lui Simon. Apuc o pung plin
de galbeni i i-o ddu, zicnd:
Ia-i, i-i druiesc ca s uii bruftuiala de mai adineauri. Dar dac izbuteti, i voi da zece
pungi ca asta.
Cu o ndemnare care nsemna o mare obinuin, Simon i strecur repede punga n
buzunar dup ce o cntri la iueal n mn, ceea ce-l fcu s se strmbe de bucurie.
Acum, monseniore, voi pleca ndat. Dup cum v-am explicat, trebuie s lucrez singur. Cu
toate astea, o s am nevoie de un ajutor. Ai binevoi s-mi dai pe cineva?
Dac contele ar mai fi pstrat chiar vreo ndoial despre credina lui Malingre, cererea pe
care-o fcuse, desigur, i-ar fi nimicit-o.
Alege tu pe cine vrei, singur poi s-i dai seama mai bine de cine te-ar putea ajuta.
Dac e aa, v-a ruga s-mi dai pe jupneasa voastr, pe Gillonne.
De data asta Valois crezu c n-a auzit bine.
Pe cine-mi ceri?
Pe jupneasa Gillonne.
Auzisem bine! i crezi c-i va fi de folos?
mi va fi de mare folos, monseniore.
De ce ea i nu alta?
Pentru c o cunoate pe Myrtille i c-i va putea inspira ncredere. i, v-am spus, am
nevoie s nu detept bnuielile nimnui.
E drept, foarte drept! Atunci, tu ai ncredere n femeia asta?
Ca n mine nsumi, monseniore.
Hm! fcu contele, cruia i se prea c ncrederea lui Malingre era ru plasat. n sfrit,
treaba ta. O crezi priceput?
Gillonne? Cte-o vorb de pricepere i viclenie, cred c ar ntrece i pe dracul.
Dac e aa de priceput i de viclean, s nu mai vorbim. Dar devotamentul?
Despre asta, rspund de ea Tot att de sigur i devotat ca i mine.
Ciudat, opti Valois, care urm cu glas tare: n fine, ai ncredere n ea i pe ea, numai pe
ea o vrei?
Da, monseniore. Ascultai, monseniore. Vd ce este. Biata Gillonne o fi fcut vreo
greeal n slujba ei sau poate vi s-a fcut vreun raport rutcios asupra ei, cci mi pare c nu
se prea bucur de ncrederea stpnului su.
Niciodat nu s-a bucurat de ea.
Asta m mhnete, Doamne! Gillonne are toate cusururile sexului su, ea se supr lesne
i, din prea mult imaginaie, pe care o are, i face de multe ori nchipuiri pe care le ia drept
realiti, dar n toat dreptatea e cinstit i n-ar face ru nimnui. V este devotat pn la
moarte i eu am ncredere absolut n ea, cci, s v spun n tain, o s ne cstorim mpreun
i ea moare de dragul meu.
Contele rse cu poft de discursul lui Malingre. n gndul lui i zise:
Drace! El crede c femeia se prpdete dup el i nu mai departe dect ieri sear, aici
chiar, la urma-urmei, cum zice i el, poate c ea s-a nelat! Ei bine! urm tare. Ia-o, dac ii
cu orice pre.
Mulumesc monseniore. mi ngduii s v rog s dai chiar domnia voastr ordine
Gillonnei?
De ce?
Pentru c e ncpnat i, adesea, nu vrea s fac dect dup capul ei, pe cnd dac
monseniorul i d ordin s mi se supun n toat afacerea asta, o tiu eu bine, n-o s mai zic
nimic i o s se fac blnd ca un miel.
Fie! Am s fac i asta.
Contele o chem pe Gillonne, care veni ndat.
i nchipuie oricine mirarea ei, vzndu-l pe Malingre n odaia contelui i prnd n bunele lui
graii mai mult ca oricnd. Ea se ntreb ngrijorat ce se petrecuse i-l privi pe Malingre
ncercnd s descurce adevrul.
Dar Simon sta nepstor.
n sfrit, vocea contelui o scoase din nedumerire:
Jupneas Gillonne, te ncredinez lui Malingre pentru cteva zile. Supune-i-te n orice-i va
ordona ca i cum ai asculta de mine nsumi i gndete-te, dac ii s-mi faci pe plac, c dup
cum te vei purta n afacerea asta, voi uita sau voi pedepsi greeala pe care ai fcut-o ieri sear.
Aa! zise Malingre serios, m gndisem eu bine c trebuia s-l fi nemulumit ea pe
monseniorul. N-ai s te cumineti niciodat, Gillonne? Putei s-o iertai, monseniore, cci
rspund eu pentru ea c o s mearg strun n afacerea asta. Nu e aa, Gillonne?
Nendoios, rspunse Gillonne, datoria mea e s m supun ordinelor monseniorului. Ct
despre greeala mea, voi cuta s-o repar.
Valois i ndeprt, dup ce mai vorbi ncet, un minut, cu Malingre, lucru de care Gillonne
pru foarte ngrijorat.
XXV. LUPTA NTRE DOI DIAVOLI
Cnd ieir din odaia contelui de Valois, Malingre se apropie de Gillonne i o ntreb cu glas
nbuit:
Putem vorbi mpreun, la tine n odaie, fr team de a fi auzii? Am s-i spun lucruri
foarte nsemnate.
Fr s rspund, Gillonne fcu semn c putea.
Gillonne se gndea, spionndu-i tovarul cu coada ochiului. Era foarte nelinitit i se
ntreba cu ngrijorare: ce tia Malingre i ce gnduri avea?
Cum nu putea citi nimic pe faa tovarului ei, Gillonne se inea ntr-o rezerv prudent i se
pregtea s se pzeasc bine, observnd de aproape gesturile lui Simon, pe care-l bnuia
nsufleit de gnduri necinstite.
Cnd ajunser n odia pe care o avea la Temple, Gillonne fcu semn lui Malingre s stea
jos i se aez i dnsa lng o fereastr care ddea ntr-o curte interioar.
Gata s scoale n picioare toat garnizoana, la cea mai mic ncercare de violen, ea
atept s vorbeasc Malingre.
Acesta se aezase linitit pe scaun i nu prea deloc nsufleit de gnduri rele.
Gillonne, zise el ncet, cineva m-a vorbit de ru monseniorului.
Gillonne crezu c astea le zicea pentru ea, cci o privea drept n fa. Ea l bnuia mai mult
ca oricnd i rspunse printr-o ntrebare mut a privirii.
Da, Gillonne! urma Malingre. Monseniorul cunoate partea ce am luat, fr voia mea, o
tii, la evadarea Myrtillei, nu tiu ce trdtor i-a destinuit totul, auzi tu?
i, zise Gillonne ncet, bnuieti pe cineva de rutatea asta?
Ah! oft Malingre, dnd din umeri. tiu eu? Cred c e vreun fecior, gelos de trecerea
mea pe lng stpn i doritor s-mi ia locul! Dar, rbdare, dac-l aflu, i-l voi afla ntr-o zi sau
alta, m bizui chiar pe tine s-mi dai o mn de ajutor n ziua aceea o s avem ceva de rfuit,
de care o s rdem amndoi, ha! ha! ha!
Gillonne nu-i putu stpni un fior, care o strbtu din cap pn n picioare, atta era de
amenintor tonul cu care fuseser pronunate vorbele lui Malingre i att era de sinistru rsul
care le urmase, dovedind sigurana absolut a unei rzbunri, de care avea s se duc
pomin.
Cu toate astea un lucru o liniti.
Malingre nu o bnuia pe ea: dimpotriv i cerea s-l ajute s-l descopere pe vinovat.
Se gndi s trag un folos din dispoziia lui i-i rspunse, mpreunndu-i minile, cu un aer
indignat:
Maic Precist! se poate s fie oameni att de ri pe pmnt, i s nu-i poi ctiga viaa, n
mod cinstit, fr s fii expus geloziei i calomniei?
Nu-i aa, Gillonne? fcu Malingre, cu un minunat aer binevoitor.
Desigur c o s te ajut, l ncredin Gillonne, i nc din toate puterile mele.
Aa ndjduiam i eu, zmbi Malingre, adugnd n treact: Mai cu seam c i tu eti
interesat.
Cum aa, Simone?
Pentru c i-am spus monseniorului c m-ai ajutat n toate, astfel c, dac cunoate toate
faptele mele, nu i-au scpat nici ale tale.
Ah! fcu Gillonne, al crei ochi scnteiar o clip. Ai fcut tu asta? Pentru ce?
Pentru c trebuia s-i spun ceva, ca s-mi micorez vinovia, i, apoi, pentru c te
iubesc, Gillonne, o tii bine i cnd am vzut c sunt pierdut n faa stpnului, n-am vrut s te
las n urma mea i am fcut tot ce am putut ca s te trsc n cderea mea.
Zgriporoaica i trosni degetele. Fu singura nvederare a emoiei care o strngea de gt i, cu
glas nbuit, ntreb:
Astfel c, acum, zici tu, suntem amndoi pierdui n faa monseniorului?
Cu desvrire, pierdui.
Atunci Simone, ai putea s-mi spui de ce monseniorul m-a chemat i mi-a dat ordin s m
supun ordinelor tale? i de ce, mai cu seam, stpnul nostru i-a dat nsrcinri secrete? N-
aveai aerul s fii n dizgraie, n momentul acela, dimpotriv!
Vorbind aa, Gillonne i aintea asupra lui o privire de o vioiciune ciudat, ca i cum i-ar fi
zis: Bag de seam, n-o s m tragi tu pe sfoar, att de lesne!
Ah! Gillonne, zise Malingre, cu acel rs ascuns pe care-l avea cnd fcea cte o pozn
rutcioas, i a crei nsemntate btrna o cunotea pentru c o experimentase, spre rul ei.
Ah! Gillonne, vezi tu? I-am fcut monseniorului o pozn, cum tiu eu. Orict de puternic conte de
Valois ar fi, eu, Simon Malingre, l-am pclit frumos, pe Dumnezeul meu! i voi istorisi ce, i vei
vedea ce ciudat e.
Gillonne se simea cuprins de o ngrijorare nelmurit, cci vedea ca Malingre era sincer:
cel puin aa-l credea ea i dorea grozav s cunoasc adevrul, ca s se orienteze, s vad
dac, ntr-adevr, pierduse ncrederea stpnului, dac Malingre nu fcuse vreo greeal din
care iretenia i priceperea ei ar mai fi putut trage vreun folos.
Dar pentru aceasta nu trebuia s-i dea zor lui Malingre, mai cu seam nu trebuia s lase s
se vad spaima care ncepea s-o cuprind, nu trebuia s-i lase vreo bnuial c-i suspecta
actele, cuvintele i gndurile.
Sau, de nu, ea cunotea pe Malingre, se va juca cu ea ca pisica cu oarecele i va fi tras pe
sfoar, cum pretindea el c pclise i pe stpnul su.
Dac neleg, nu suntem aa de pierdui n faa stpnului, dup cum credeam.
Dimpotriv, Gillonne, dimpotriv! Suntem, sau mai bine zis, sunt mai mult ca oricnd n
sufletul su i n bunele sale graii.
De data asta Gillonne csc ochii ca cineva care zice:
Nu mai pricep.
O s nelegi. Am dobndit mai mult ca oricnd ncrederea monseniorului dar numai pentru
patruzeci i opt de ore.
Ah! ah! zise Gillonne, ascultnd cu bgare de seam, i ce-o s se ntmple peste
patruzeci i opt de ore?
O s mi se taie limba pentru c l-am minit.
Ah! zise Gillonne, cu cea mai perfect indiferen. Apoi?
O s mi se taie mna dreapt ca unui trdtor.
Ah! ah! urm Gillonne, trecndu-i limba pe buze de parc s-ar fi bucurat la vederea
spectacolului aceluia, pe care-l gsea atrgtor. i apoi?
Apoi? Voi fi, probabil, ars cu cletele roit n foc i oprit cu plumb topit, numai dac
Numai dac? ntreb Gillonne, ca i cum ar fi zis: Ce pcat! oare voi ajunge s pot privi
acest spectacol minunat?
Numai dac n-oi fi jupuit de piele
Oh! oh!
Sau ars de viu
Dumnezeule!
Sau sfiat n patru, n sfrit.
Maic Precist! Ai ajuns aici, drag Simone!
Desigur, zise Malingre cu acelai calm grozav care nu-l prsise o clip, n vreme ce
nira groaznicele chinuri la care credea c va fi supus. Fr ndoial, peste patruzeci i opt de
ore o s ajungem la sigur acolo.
Cum o s ajungem? tresri rutcioasa btrn, ngrozit. De ce noi? Vrei s zici, tu, dar
eu? de ce eu?
Rsul lui Malingre sun scurt i nfiortor.
Pentru c, blnda mea Gillonne, m-am aranjat ca s ai i tu aceeai soart ca mine o s-i
explic eu asta, vei scpa cu mine sau vei pieri cu mine i ca mine. Vei vedea cum am jucat pe
Monseniorul din punctul sta de vedere.
Toate astea fuseser zise cu un ton rece i tios, ca o lovitur de secure.
n momentul acela, Gillonne presimi ct se poate de limpede c groaznicul pitic spunea
adevrul i c ornduise lucrurile ntocmai dup cum spunea, ca soarta ei s fie legat de a lui.
Ah! afurisitul! gemu ea jalnic.
Dar, pe cnd se jelea, se gndea c doamne ferete! nu ar fi voit s fie jupuit de vie, i lu
hotrrea s lupte pn la ultima suflare ca s scape, i s-l scape i pe Malingre, dac
pctosul o inea n mn, i nu era mijloc s fac altfel.
Ia s vedem, zise ea, cutnd s se liniteasc, pentru numele lui Dumnezeu, explic-te
lmurit.
E foarte simplu, zise Malingre, care se bucura de tulburarea i de spaima ei. i-am spus-o,
monseniorul tie tot; vzndu-m pierdut, m-am gndit la tine, vezi ingrato, ct te iubesc, i am
hotrt s-mi mpart soarta cu tine i tii? hotrre solid, stranic
tiu, tiu pe urm?
Pe urm, l-am convins i pe stpnul nostru c tot ce am fcut, tot ce fcuserm, era ca s-
i dm n mn pe Buridan, pe Myrtille, pe Lancelot Bigorne i pe ceilali, toat banda dup care
alearg toi, pricepi?
Bine, pricep, pe urm?
Pe urm am spus, m-am ludat, nelegi? ca s scpm de-o primejdie sigur, am zis c
ne st n putere s prindem toat banda n patruzeci i opt de ore Dup acest termen, dac
nu izbutim, monseniorul ne va trata cum i-am spus.
i crezi c o vom putea prinde?
Oh! fcu Malingre, vezi norul acela, care lunec pe cer?
l vd, dar
Ei bine, srman Gillonne, cred c mai lesne ai pune mna pe norul acela dect am
prinde pe Buridan Iaca
ntr-adevr, zise Gillonne, dar atunci trebuie s fugim, avem patruzeci i opt de ceasuri
naintea noastr, avem timp. Vom fi ajuns departe nainte ca s se gndeasc s porneasc
dup noi.
Ochii mititei i irei ai lui Malingre scnteiar o clip. El deschise gura i ochii mari, i ddu
cu pumnul n cap i strig:
Adevrat, ce prost sunt! Trebuie s fugim, vezi bine. Cnd te gndeti c ideea asta e att
de simpl i nici nu mi-a dat prin minte! A trebuit s vii tu.
Apoi, adug, ca i cum voia s-i scuze acea lips de iniiativ extravagant:
Trebuie s-i spun, spre iertarea mea, c nu m gndeam dect la situaia noastr, distrus
aici, dar, drace, tot mai bine s-i pierzi situaia, dect viaa Apoi cu ceea ce avem, vom avea
ntotdeauna destul, oriunde ne-o plcea s ne ducem.
S fugim dar, asta e singura noastr scpare ct despre rest, vom vedea mai trziu. Dar
cum s fugim? O s putem? Nu suntem supravegheai de aproape?
Stai, las-m s m gndesc, zise Simon, care-i lu capul n mini i, ntr-adevr, pru c
se gndete adnc.
Dup cteva minute, ridic capul i strig victorios:
Am gsit! Iat ce-i. Vom lsa cteva haine i zdrene pe care le avem, aici i la palat, vom
pleca de aici cu minile goale, fiecare singur. Tu, Gillonne, te vei duce la palat i vei lua tot
aurul i toate giuvaerurile pe care le ai i, la ora apte, la apte, auzi? vei veni la grdinia cu
trandafiri, unde e ascuns comoara mea i unde te voi atepta n sala de jos.
Acolo, ce o s facem? ntreb Gillonne, care-i urmrea cu atenie explicaiile, dar care
totui nu-i putuse stpni o mic ncruntare de sprncene, auzind c trebuia s-i ia aurul i
giuvaerurile.
Acolo, zise Malingre, vom face dou pri cinstite din tot ce avem amndoi i, ca s
ncepem, i numai ca s-i probez c sunt sincer i cinstit, iat o pung pe care mi-a dat-o
monseniorul, nainte de a te chema pe tine. Vezi, Gillonne, c e plin i e cu aur.
Ochii babei strlucir de invidie i, instinctiv, ea ntinse degetele-i strmbe ca s apuce
binecuvntata pung pe care Malingre o inea cu pruden, la o distan respectabil.
Vezi, urm Malingre, care inea s-i restabileasc buna sa credin i cinstea, vezi c
sunt sincer, cci tu nu tiai c monseniorul mi-a dat o pung aa de plin i n care e o mic
avere, i a fi putut s nu-i spun nimic, iar tu habar n-ai fi avut!
ntr-adevr! recunoscu btrna, foarte impresionat de acea delicatee neateptat.
Dar sunt hotrt s fiu sincer i cinstit, pentru acele cteva ore pe care le mai avem de trit
mpreun.
Ce vrei s zici?
O s m explic ndat Deci eu rstorn punga asta n comoara noastr comun.
Zicnd aceasta, el fcu s dispar punga n buzunar. Astfel c baba i zise:
Hei! oare comoara noastr comun, dup cum zice el, s fie numai n buzunarul lui?
Ca s fi fost n adevr ndemnatic, Malingre ar fi trebuit s-i depun punga n minile
Gillonnei, i trebuie s spunem c sta era i gndul lui, numai c teama i zgrcenia fur mai
tari dect prudena, ceea ce fcu ru, cci instinctele de nencredere ale zgripuroaicei se
deteptar deodat, i se pzi i mai mult ca oricnd.
Aadar, urm Malingre, la grdinia cu trandafiri ne vom socoti ca nite tovari cinstii i,
dup ce vom termina-o, te las s alegi: sau s vii cu mine n Olanda, unde vom putea s ne
cununm i s trim linitii la adpost, mulumit banilor notri pui laolalt, sau, dup ce ne
vom mpri averea s ne ducem fiecare de partea lui i s ne ornduim viaa cum ne-o plcea.
i, gndindu-m la a doua soluie, care o s-i convin, poate, mai mult, i-am spus mai
adineauri c nu mai avem dect cteva minute de stat mpreun. Ce zici de asta?
Gillonne prea s cugete adnc i pesemne c gsise ea vreun mijloc bun s scape de
condiiile impuse de Malingre, cci rspunse cu destul bunvoin, surznd:
Zic c planul tu mi convine din toate punctele de vedere, c voi face cum ai spus i c la
ora apte voi fi la grdinia cu trandafiri, cu toat averea mea; ct despre propunerea ta de a ne
cstori
Vom hotr toate, dup ce ne vom regla socotelile, zise Malingre. Vreau s te las s te mai
gndeti.
Vezi, frate! se gndi Gillonne, adic s fie i el sincer, o dat n viaa lui?
Deoarece totul e pus la cale, haidem s plecm fiecare de partea noastr; n-avem timp de
pierdut.
Bine, zise Gillonne, plec eu nti?
Pleac, dac vrei
La revedere, pe disear Simon!
La ora apte, Gillonne!
Baba deschisese chiar ua i era gata s ias, cnd Simon o chem.
Ascult, zise el, am uitat s-i spun c din minutul cnd vei pune piciorul afar din cas, doi
oameni de-ai mei, de ncredere, te vor urma ca umbra ta.
Ah! fcu btrna, impresionat.
Da, da, aa c dac, din ntmplare, i-ar veni poft, plecnd de aici s apuci alt drum, dect
acela spre Temple, unul din oamenii mei te-ar urma linitit, pe cnd cellalt s-ar duce s-l
ntiineze pe monseniorul, care s-ar pricepe el s te prind.
Demone! strig Gillonne, exasperat
Ce vrei? Iau toate msurile din cauza averii tale, din care o parte e a mea. i mai spun,
dinainte, afar de asta, c dac vei uita ceasul, i am zis apte, sau dac ai uita numai s aduci
banii, monseniorul iar ar fi ntiinat la vreme i ntr-un moment cnd eu a fi la adpost, i acum,
poi s pleci!
Auzind cuvintele acelea, care-i probau c Malingre prevzuse tot, Gillonne rmase mpietrit
o clip.
n fine, stpnit, nvins, ea i plec capul hotrt s se supun, dac nu putea face altfel,
dar rumegnd deja planuri nelmurite de rzbunare, cnd ar ajunge la adpost de mnia contelui
de Valois.
Voia s protesteze pentru buna sa credin i de intenia de a lucra cinstit, dar cuvintele i se
stinser n gt; nu putu s fac alta dect un gest de supunere i iei eapn, cu privirile
rtcite.
Malingre o urmri din ochi, apoi, rmas singur, cu o flacr de izbnd n ochii lui mici,
ptrunztori, se porni din nou pe un rs ngrozitor, blbind:
Ah! ah! ah! Cum am jucat-o? Ah! ah! ah! N-o s-mi mai scape.
XXVI. UNDE E VORBA DE O LADI, UN FLUIER I O PLRIE.
Chiar n seara aceea, la ceasul hotrt, n sala de jos de la grdinia cu trandafiri, Malingre o
atepta pe Gillonne cu o nerbdare amestecat cu siguran i ndoial.
Oh! va veni, optea el, va veni, sunt sigur Ea simte c are nevoie de mine ca s fug, i
apoi am i speriat-o stranic Nu poate s nu vin. Hei! dar n-o fi chiar ea, acel ceva pe care-l
zresc acolo? Da, zu, n sfrit! O s ne reglm socotelile.
ntr-adevr, Gillonne sosea la ora exact la ntlnire.
Ea era nvelit ntr-o mantie mare, neagr i umbla ncet, cu bgare de seam.
Malingre i iei nainte i dup ce intr, mpinse zvoarele de la poart.
Vezi, zise Gillonne, sunt exact.
tiam c ai s fii exact, rspunse Malingre, rznd.
El prea foarte vesel Gillonnei i se pru chiar c nu-l vzuse niciodat att de vesel.
Ai adus banii? ntreb Simon, cu oarecare ngrijorare.
Fr s zic nimic, ea desfcu mantia i art caseta destul de mare pe care o inea n brae.
Stai s te uurez de ea trebuie s fie greu de dus mai ales, drag Gillonne, pentru o
femeie slab ca tine.
Vorbind astfel, n ochi i strlucea o flacr de poft lacom i rdea batjocoritor.
i ntindea ghearele ca s apuce ldia mult dorit, dar ea o strnse la piept ca o mam care-
i apr un copil n primejdie i zise:
Nu, nu, o duc singur.
El nu strui mai mult i zise:
Cum vrei, drgua mea! Voiam s-i fac un serviciu. Dar s nu stm n grdin, s intrm n
cas! Vrei?
Fiind sigur c nu-i poate scpa i vrnd s-i dea curaj, trecu nainte.
Ea-l urm supus i intr, la rndu-i, n cas, chiar n sala aceea n care, pe vremuri, spionase
i o vnduse pe Myrtille. Cnd intr el, trase zvoarele cum fcuse i la poart i-i ncepu
explicaia, zicnd:
nelegi? Trag zvoarele pentru c nu se tie ce se poate ntmpla.
Ea aprob, nevenindu-i nc gndul c-ar fi putut s cad ntr-o curs.
El se nvrtea vesel, de colo pn colo.
Stai, am s aprind o facl La vremea asta se nnopteaz repede Iat, acum ne vedem
cel puin tii c-mi plac ochii ti, drag Gillonne? Stai jos! Dezbrac-te! Aici, suntem
ca la noi, acas Nimeni n-o s vin s ne deranjeze Gndete-te n vizuina unei vrjitori!
Brr! Nimeni n-ar ndrzni s se apropie de casa asta!
i el rdea i rdea frecndu-i minile cu o bucurie grozav.
Se aezase destul de departe de femeie chiar n faa ei i, fie din ntmplare, fie cu
premeditare, edea chiar n faa uii, cu amndou minile pe mnerul sbiei, cci i luase o
arm, cu brbia rezemat pe mini i o privea rznd.
Rsul acela ca o scrial de osie neuns ncepuse s-o ngrijoreze pe Gillonne i, fr s tie
de ce, ncepu s-o neliniteasc grozav.
Ea edea jos, eapn, pe marginea scaunului, uitndu-se prin sala pe care o cunotea mai
bine ca oricine, cu o ngrijorare neexplicabil, inndu-i caseta cu amndou minile, pe
genunchi.
El o privea tot rznd i o ntreb aa, ca prin vis:
Ai venit?
Desigur! opti ea, mirat. Nu ne nvoisem aa?
Sunt tare mulumit, rspunse el, vorbindu-i mai mult propriilor lui gnduri, dect celor ce-i
spunea ea.
i eu sunt mulumit, opti Gillonne, fr s tie tocmai bine cele ce zicea, att de ciudat
i prea inuta lui Malingre.
S fi nnebunit oare?, se gndi Gillonne. S-au mai vzut ntmplri de astea. Simon era
ambiios i se prea poate c prerea de ru de pierderea situaiei, de pe lng monseniorul
Valois, umilirea trebuinei de a fugi i prbuirea visurilor lui Dar, parc, ne-am dat ntlnire
aici, tocmai ca s fugim poate c nu e prudent s ntrziem aa. i cu glas tare, femeia urm:
Dar spune-mi eu nu-i vd comoara cu toate astea pe a mea am adus-o i ar fi,
poate, prudent s ncepem mpreala ct mai iute.
Comoara mea? zise Malingre, care pru c se deteapt dintr-un vis. N-am dezgropat-o
nc.
Ah! fcu Gillonne.
i ochii ei se nrutir, minile i se ncletar pe caset, ca pentru a o apra.
Dar nu face nimic, Gillonne mea, putem totui s verificm ce e ntr-a ta m voi duce
pe urm s-o dezgrop pe a mea.
De ce s nu te duci chiar acum, Simone? Astfel, vom face o singur operaie.
Nu te teme! ntr-adevr n-o s fie dect o operaie. Ia s vedem caseta asta, frumoas
Nu-i dau nimic pn cnd n-oi aduce aici, n faa mea, propria ta comoar.
Cum, te temi pn la atta, de mine? Asta e ru tii tu? ine punga pe care i-am
artat-o azi diminea uite ce frumoi galbeni, Gillonne i tii? Am numrat-o! Vrei s-i
vezi i tu? E aur bun, de calitate bun, au greutatea Sunt chiar cu efigiile regelui Philippe,
Dumnezeu s-l ierte! dar care era un prost bttor de bani. Poi s te uii Gillonne, poi s-i
verifici, s-i numeri! Eu nu sunt ca tine am ncredere.
La vederea aurului aceluia aezat n faa ei pe o mas, la ndemna ei, Gillonne nu putu s
reziste ispitei.
Ea ddu drumul ldiei ca s-i vre degetele ascuite n maldrul de monede care o fascinau
i ncepu s le priveasc, s le pipie i s numere.
O sut? oft cu voluptate Gillonne. Sunt o sut de monezi de aur.
Nici una mai puin! zmbi Malingre. Le numrasem eu? Ce crezi? Hei! E o sum
frumoas nu-i aa?
Apoi, cu o dezndejde grozav, el urm:
i cnd te gndeti c jumtate din aurul acesta e al tu! Ce ai s faci cu toi banii tia?
ntr-adevr, el prea att de disperat nct ea simi pierindu-i nencrederea.
Atunci Simone, dac jumtate din aurul sta e al meu, pot s-l iau?
ndat, Gillonne, dup ce vom vedea i ce e n caseta ta.
Bine! mri baba. Atunci du-te i dezgroap-i comoara, cci, i jur c att timp ct n-o fi aici
pe masa asta, n-ai s te atingi de caset.
i eu i spun c am s m-ating, url Malingre, care se repezi la ea cu pumnalul n mn.
Dar, spre marea lui uimire, Gillonne ls s-i ia ldia fr mare mpotrivire.
i, pe cnd Malingre, triumftor, punea ldia pe mas, zgripuroaica se apropiase de
fereastra din spatele ei i, cutnd n sn, scoase un fluier pe care-l duse repede la gur.
n vremea asta, Malingre cuta s deschid preioasa caset, dar observ c era nchis cu
cheia Se apropie amenintor de Gillonne i zise cu vocea rguit:
Cheia! D-mi cheia!
Foarte linitit, ea i-o azvrli.
Dnsul o prinse n zbor i o vr iute n broasc. n clipa cnd era s ridice capacul, Gillonne i
zise linitit:
nainte de a deschide, vrei s m asculi un minut? E n interesul tu, zise ea repede;
gndete c ldia e n mna ta Poi atepta o clip.
Numai atunci el pru c observ atitudinea tovarei sale.
Pn atunci, gndul de a stpni comoara l fcuse s piard noiunea lucrurilor. Avu impresia
trectoare c btrna i pregtise vreo fest murdar i toat atenia i se ncord, ca s
ghiceasc i s zdrniceasc cele ce femeia ar fi pus la cale.
Nu mai deschise caseta ci, trgndu-se de nas, dup cum obinuia sa fac atunci cnd se
gndea, rspunse cu glas batjocoritor:
Voi atepta ct vei voi, scumpa mea Gillonne Vorbete! Avem vreme.
Atunci, ascult! i nchipui, cred, c te cunosc destul de bine, drag Simone i,
cunoscndu-te, am luat oarecare mici msuri de prevedere nainte de a veni aici.
Ia vezi frate! i care sunt acele precauii scump Gillonne? zise Malingre, deja
ngrijorat.
Am s i le spun. Am pus s m urmeze patru oameni, cci i eu, Simone, am oamenii mei
pe care-i am n mn i care-mi sunt supui orbete n unele cazuri. Oamenii aceia sunt prin
apropiere i, la ntia chemare cu fluierul acesta, se vor repezi ncoace i, cum sunt i zdraveni,
i narmai, orice mpotrivire din partea ta ar fi deart.
Bree! se gndi Malingre, care se trgea de nas din ce n ce mai tare, ntr-adevr, ar fi
trebuit s prevd c ciuma asta o s ia msuri s se apere.
i urm tare:
Da, dar nainte ca cineva s-i sar n ajutor, a putea s vr n tine vrful lamei acesteia.
Nu-i sigur i, apoi, dac oamenii mei nu m gsesc n via, te vor zdrobi, fr mil i-
o spun: omorndu-m te condamni singur la moarte Ai vrut s-i legi soarta de a mea, am
fcut ca tine: mi-am legat i eu soarta de-a ta.
Drace! Are dreptate! se gndea Malingre, trgndu-se mereu de nas.
i nu s-a isprvit, nc! Dac fluier de dou ori din fluierul sta, unul dintre oameni
alearg pe dat la Temple i-i cheam pe oamenii monseniorului care pun mna pe tine i te
dau pe mna lui s fac el ce-o ti cu tine. n vremea asta, ceilali trei sosesc i m duc ntr-un
loc sigur Ei! Simone, am aranjat bine lucrurile?
Tot ceea ce spunea era riguros, exact.
ntr-adevr, ea l cunotea prea bine pe Simon Malingre i, plecnd de diminea nfuriat, era
ncredinat c Malingre ar putea s pun mna pe ea i s-o dea contelui de Valois, dac nu i
se supunea i nu venea cu tot ce avea la ntlnirea fixat, la ora la care se neleseser.
i de ce adic inea att de mult Malingre ca s-i aduc comoara? Ca s-o despoaie cu totul
de bani. Asta-i prea vdit.
Pornind de la gndurile acestea, lucrurile se simplificau pentru ea i nu mai era vorba dect
s-i ia msurile de aprare, s fie mai ndemnatic i mai ireat dect el i s-i fac ntocmai,
dup cum i el avea de gnd s-i fac, s-i ia absolut totul
Chiar la palat, ea se nvoise cu patru vljgani din garda contelui, care-i erau devotai,
bineneles pe ct le ngduiau firea.
i, apelnd la devotamentul acela aat de rsplata ctorva monede de argint, iat ce obinuse
de la ei i ce plan fcuse: Ea s se duc la ceasul fixat cu toi banii ei, urmat de oameni aceia,
la grdinia cu trandafiri. Apropiindu-se de casa aceea, le-ar arta un loc unde ar trebui s stea
de paz i dnsa ar intra singur. Acolo, n faa lui Simon, ea i-ar desface comoara, ar mpri-o
la nevoie, s-ar lsa s-o jefuiasc, apoi, cnd ar fi totul sfrit, cnd ar sosi momentul despririi, ar
da alarma, oamenii ar sri asupra lui Simon i, ntr-o clip, l-ar lega burduf. Dup aceasta, ei s-
ar retrage o or.
Singur cu Malingre, legat stranic, ea i-ar lua averea, cum i pe aceea a lui Malingre i s-ar
duce ntr-un loc ascuns cunoscut numai de ea i pe care i-l pregtise de mai mult vreme. O
or dup plecarea sa, oamenii s-ar napoia, l-ar lua pe Malingre pe umeri i s-ar duce drept la
conte, istorisind o poveste pe care le-o spusese dnsa i, n urm creia, contele la sigur le-ar
da o groaz de bani, de data asta nu de argint, ci chiar de aur.
Iat ce nchipuise Gillonne i ce nu-i spunea lui Malingre.
Din nenorocire, ea nu prevzuse c Simon i-ar mpinge ndrzneala i reaua credin pn a
nu-i scoate banii la iveal i lucrul acela neateptat, mpreun cu frica de a vedea c i se
smulge averea, precum i cu zorul prea mare ce-i da, o fcur s se zpceasc puin i fcu
greeala de a-i pomeni lui Malingre, de precauiile pe care le luase.
i tot de aceea, vzndu-se ameninat, nu-i chemase oamenii ei, cci tot gndul tindea
acum s-l fac pe Malingre s-i dezgroape comoara comoara aceea pentru stpnirea
creia nu se temuse s se expun i pe care voia ea s-o aib, numai orice ar fi fost
rzbunarea-i fiindu-i asigurat.
Pe cnd i ddea explicaiile, Malingre se trgea tot mai tare de nas, ceea ce, la el, era
semnul unui plan, pe care-l urmrea.
n vremea asta, Gillonne avu o idee pe care o crezu minunat i pe care executnd-o, l-ar
face, la sigur, pe Malingre s se hotrasc s-i scoat propria lui comoar. Aadar, ncepu:
Vezi, Simone, c sunt tot att de ireat ca i tine i mai prevztoare chiar, dect eti tu
i-am dovedit c sunt cea mai tare i ar fi primejdios pentru tine s ncerci s m neli sau s
m atingi, mcar, cu vrful degetului.
E adevrat! oft Malingre plouat, eti mai tare dect mi nchipuiam!
Sunt ncntat s te aud vorbind aa! Acum, am s-i dovedesc c e mai bine s ne
purtm cinstit unul cu cellalt, s facem o mpreal dreapt i cinstit a banilor notri i s ne
desprim prieteni. Vrei, Simone?
Trebuie! zise Malingre oftnd.
Ei bine! Eu i voi da o dovad strlucit de cinstea mea. n urm, cred c nu vei mai sta pe
gnduri ca s-mi ari comoara ta.
Ce vrei s faci? o ntreb curios Malingre.
Am s-i spun
i ea tcu puin ca i cum cuvintele ce trebuia s le griasc ar fi trebuit s-i jupoaie buzele.
Iat! O s deschizi caseta cu toate c tiu ce e n caset pn la ultimul sfan Vom
face dou pri egale (Doamne ce ru mi este!) vei lua (m nbu) i vei lua jumtate
(Maic Precist mor) care-i vine de drept.
Ei a! tresri Malingre, minunat de n-ar fi nimica asta, la care nu se atepta. Acum?
ndat?
i fcu gestul de a deschide caseta.
Dar Gillonne, care nu era att de moart, cum zicea, l opri repede, apropiind fluierul de buze
i strignd:
Un minut! Un minut! Vreau i eu s numr Apoi, mai sunt cei o sut de galbeni pe
care i-ai pus pe mas, i trebuie s iau jumtate din ei.
Aa-i! gemu Simon care prea dispus s-i fac toate concesiile. Ei bine, vino de numr
cu mine.
Vezi, frate! i cine-mi spune c, fiind lng tine, n-o s-mi nfigi, pe furi, pumnalul n
burt?
Zicnd aa, ea arta cu degetul pumnalul i sabia cu care era narmat Malingre.
Ciuma dracului! se gndete la toate, mormi Simon.
Nu! Nu! Nu sunt att de posomort Uite, vezi tu perdeaua aia? Da arunc-i
acolo pumnalul i sabia.
Malingre ovi puin, apoi, fr un cuvnt, el arunc amndou armele n locul artat de ea.
Atunci amndoi se apropiar de mas. Ca s poat mnui aurul care o fermeca, Gillonne
dduse drumul fluierului afurisit, care rmsese atrnat de gtul ei, cu un lan subire.
Golir mai nti ldia, apoi, dup ce numrar, ncepur s fac maldre.
Sper, zicea Gillonne, c asta e o prob de ncredere dup asta nu te vei mai mpotrivi
s-i mpri i aurul tu.
i-o jur, rspundea Malingre, pe care nu-l costau scump jurmintele. i jur c, dup ce
vom sfri, m voi duce s-mi dezgrop caseta mea.
i amndoi urmar operaia, tcui, fiecare pndindu-l pe cellalt, fiecare ntrziind ct mai mult
cu putin, cu mnuirea aurului aceluia. Totul se petrecu aproape bine ct timp nu fcur altceva
dect s numere.
Dar lucrurile ncepur s se cam ncurce cnd ajunser s-i mpart banii. Gillonne ncepu
s urle, pretinznd c Simon i terpelise un fiic.
Malingre urla i mai tare, i smulgea prul din cap, jura c dimpotriv ea l despuia i i
terpelise nu numai un fiic, ci mai multe.
Amndoi erau foarte mniai, gesticulau, i aruncau priviri scnteietoare, preau c au uitat tot
ce-i pe pmnt i stteau gata s se ia la btaie.
Operaia mprelii trebui s fie renceput. Dar din nou izbucnir urletele.
Bandit! Ho! i spun c m furi! Iar m furi Nu te-am vzut eu? Uite, acolo ai ascuns
un galben. S-o lum de la nceput, strig Gillonne, mprtiind fiicurile.
S rencepem! Fie! ip Malingre. Dar bag de seam s nu m furi ca adineauri c Ah!
L-am apucat!
Ce apucase? Fluierul
Malingre nadins mprtiase fiicurile ca s-o necjeasc pe Gillonne i s-o zpceasc.
Hipnotizat aceasta, la vederea aurului se nviorase ncetul cu ncetul i czuse n curs.
Uitnd orice pruden, Gillonne se aplecase, se culcase aproape peste mas lund n brae
aurul, ca s nu se mai apropie Malingre.
n micarea aceea, fluieraul atrnat de lan se mic ntr-o parte i-n alta.
Malingre, care n-o pierdea din ochi, ntinsese mna i apucase fluierul.
Mainal, Gillonne se dduse napoi. Simon trsese de lnior care, nefiind tare, se rupsese
i fericitul fluier rmsese n mna lui.
Ah! Ah! izbucni Malingre, triumftor, bgnd repede fluierul n buzunar, ce zici de asta,
scumpa mea Gillonne? Acum cheam-i pzitorii Ah! ah! ah! Ai fi tu tare, Gillonne, dar eu
sunt i mai tare ca tine! ah! ah! ah
Gillonne rmsese ncremenit.
Toate msurile pe care le luase cu atta pricepere, i se drmau ntr-o clip.
Acum, era n mna dumanului ei cu minile i picioarele legate.
ntr-adevr, acesta, dup ce ascunsese fluierul, se repezise la pumnal i la sabie, i le luase
napoi nainte ca Gillonne s se fi dezmeticit.
Ei bine, Gillonne, ce zici? Te in bine? Dar eu sunt biat bun i-am s-i dau o prob de
ncredere Uite aurul care e acolo, iat! Poi s-l numeri i s-l pui la loc n caset, te las s
faci singur treaba asta. Vezi c am ncredere n tine! Nu? Nu vrei? O s trebuiasc s fac
singur lucrul sta. Faci ru, vezi tu? e att de plcut s mnuieti monedele astea, frumoase, de
aur!
i, vorbind astfel, cu pumnalul ntr-o mn, Malingre punea la un loc aurul n caset, pe care
o nchidea, zicnd:
Iaca, s-a sfrit. Vezi? Cnd omul e cu judecat, nu se ceart.
Cu toate astea, Gillonne i venea n fire binior i se cznea s judece cu snge rece starea
primejdioas n care se afla.
Ia spune-mi, drgua mea, i-aduci aminte de ziua aceea, cnd i-am suflat civa galbeni?
Eh! eh! maldrul pe care-l vezi e mult mai considerabil dect acela, de atunci.
Ai fi n stare, Simone, s-mi iei totul?
Desigur, Gillonne, c-o s fiu n stare.
Dar e cu neputin! Haide, las-mi cel puin civa galbeni. D-mi cel puin banii de argint.
S-mi iei toat comoara? Dar, vrei s m omori? Houle! Banditule!
Eh! eh! poate chiar asta i vreau.
Ascult, drag Simone, e peste putin ca tu s vrei s m ucizi n chip att de ngrozitor.
Eram doar prieteni, Simone. Trebuia s ne cstorim. Ai uitat?
N-am uitat! Eram foarte buni prieteni, aa de buni, nct ai pus s m aresteze i s m
azvrle ntr-una din cele mai ntunecoase temnie ale contelui de Valois, temni de unde nu
trebuia s fiu scos dect ca s m duc s fiu ars de viu, spre marea ta bucurie cci tu-mi
ornduisei execuia aceea frumoas.
Hristoase, Dumnezeule! se gndi Gillonne, mi se pare c mi-a sosit ceasul de pe urm. El
mi-a scpat din mn, eu n-o s mai scap dintr-a lui.
i urm tare:
Dar ai scpat din temni, ai ieit mulumit mie, care am venit s te scot de acolo
Da, da! Cred i eu, venisei s te bucuri de agonia mea i s-mi smulgi taina ascunztorii
comorii mele. i dac am ieit din temni, e pentru c am fost mai iret dect tine i nicidecum
de pe urma mrinimiei sau cinei tale.
Dar, Simone, nu era dect o glum ca s te sperii, s te pclesc. Doamne! acum nici nu
mai poi glumi cu prietenii.
Bine! S zicem c nu era dect o glum cam ciudat, nu-i vorba e gluma pe care n-ai mai
apucat s-o faci?
Desigur c nu, scumpul meu Simon. Cci, n fond, te iubeam prea mult, ca s-i fac ru cu
tot dinadinsul.
Da, da, m iubeai mult! Fr ndoial c pentru asta uite! nu mai trziu dect asear, te-am
auzit pe cnd m denunai monseniorului. Astfel c, dac nu tiam s-mi conduc barca, n
dimineaa asta a fi n vreo temni zdravn, iar tu ocupat s scormoneti grdina asta ca s
dai peste comoara mea.
ngeri, sfini, din Rai! tie tot! Sunt pierdut!
Cred c tii! gemu Malingre, rece. Voiai s pui mna pe banii mei. I-am luat pe ai ti, i-i in
bine! Voiai s m dai pe mna contelui, te in eu n mna mea i nu-mi vei scpa.
Pctosule! Cine! Afurisitule! Cum poi s chinuieti o femeie aa!
Tu, o femeie? O furie, ieit din iad. Da!
Ia seama la iadul de care vorbeti O s ajungi acolo, s arzi venic.
Treanca-fleanca! Vom simi mai trziu treaba asta. Ia s vedem, dulcea mea Gillonne, cum
vrei s te ucid?
Nu vreau s mor! Nu vreau!
Vrei s te ard? E aici o vatr splendid. Nu? Ai dreptate! Ar dura prea mult i n-am vreme.
Simone, dac m ucizi, voi fi rzbunat.
Vezi, frate! i de cine?
De oamenii care m ateapt. Dac nu m vd ieind nainte de miezul nopii, vor intra ei
n cas.
Ei a! tii c-i luasei bine toate msurile! Dar las, nu-s nc unsprezece ceasuri. nainte
de sosirea lor, voi fi departe. Ia s vedem, dac i-a vr pumnalul n piept, ai spus-o singur,
vremea trece nu? Ah! eti cam dificil Dac-i aa, ca s sfrim, am s te spnzur. Da! o
s fie mai lesne.
S m spnzuri? Aici? bolborosi Gillonne, care mai ndjduia nc n vreo minune.
Aici, vezi bine!
Dar n-o s poi s m spnzuri aici. N-ai nimic pentru lucrul sta, url nenorocita, care se
gndea: Dac vrea s m spnzure, dup cum zice, va fi silit s m duc n grdin i atunci voi
striga ct voi putea i m-or auzi oamenii mei. Poate am s scap, aa.
Dar Malingre, ca i cum ar fi avut putina s-i citeasc gndul, i zise, rznd:
Nu, nu e nevoie s mergem n grdin, pentru asta. Nimeni nu te va auzi ca s-i vin n
ajutor, cci nu vom iei de aici.
Oh! demonul! murmur nenorocita. mi ghicete toate gndurile.
Cu pumnalul mereu n mn, Malingre se apropiase fredonnd de o perdea atrnat n faa
unei ferestre i trsese perdeaua.
Privete Gillonne, dac nu sunt om chibzuit. Vezi ce funie frumoas i nou i-am ales?
Eh! eh! M-a costat trei franci Dar nodul sta? Nici chiar clul nu poate face altul mai bun. i
macaraua de sus, din tavan, pe care am pus-o chiar eu Crezi c-i solid? Dar belciugul de
colo, de lng fereastr ca s ag funia cnd te vei legna de captul ei. Oh! n-am uitat nimic i
nu m-am uitat la cheltuial.
Iart-m, Simone! Iart-m!
Drept rspuns, Malingre ncepu s cnte mai tare, ducndu-se sa ia un scaun de lemn pe
care-l aez n faa funiei, zicndu-i: Aici voi sta destul de bine ca s vd cum o s se strmbe
de captul funiei.
Iertare! url din nou Gillonne, cznd n genunchi.
Cu snge rece, nepnd-o cu vrful pumnalului i artndu-i funia cu degetul, Simon porunci:
Mergi nainte!
Simind neptura, Gillonne scoase un urlet groaznic, totui nu mic.
Mergi nainte! repet Malingre, vrndu-i mai adnc n piept vrful armei.
Atunci, nefericita Gillonne sri n sus i, despletit, zpcit, aproape nebun, se ndrept
spre funie de-a-ndrtelea, mpins de vrful pumnalului care o nepa ori de cte ori ncerca s
se opreasc.
i Malingre cnta ct l inea gura un cntec macabru, n care era vorba tocmai de
spnzurtoare, de clu i de o funie bine uns. Gillonne ajunse pn la scaun.
Suie-te! ordon glasul poruncitor al lui Malingre, care trsese perdeaua n urma lui ca i
cum s-ar fi temut ca vreun ochi indiscret s nu se bucure de acel spectacol ngrozitor, cu care
voia s se desfete singur.
Ideea-i fu ct se poate de nenorocit cci, dac nu trgea perdeaua, ar fi putut vedea unul din
dulapurile uriae care mpodobeau camera, deschizndu-se binior i o umbr ieind repede
de acolo, nchiznd dulapul, srind asupra casetei rmas pe mas, apucnd-o i, dup ce sri,
nchiznd-o pe dinafar. Dar Simon era prea vesel i prea ocupat n dosul perdelei ca s mai
vad cele ce am povestit cititorului.
n faa nehotrrii foarte de neles a Gillonnei, Malingre repet, apsnd vrful pumnalului, cu
ton poruncitor:
Suie-te!
i femeia se sui pe scaun i, ridicnd mainal ochii spre cer, poate ntr-o ultim rugminte,
vzu nodul funiei care se legna ncet deasupra ei i scoase un geamt ngrozitor, aplecnd
repede capul ca s scape de nodul fatal.
Linitit, cutnd ca un nebun, Malingre i trecu nodul n jurul gtului fr ca ea s aib puterea
s ncerce vreo mpotrivire, lu captul funiei agat de cuiul pe care-l artase, l suci pe
minile lui de mai multe ori i se duse s se aeze pe scaunul pe care i-l pregtise, n fa.
Aa! Acum s vorbim ca doi prieteni. i-aduci aminte, scump Gillonne. Hei! Ce te-a
gsit? Nu te mai rsuci atta! Cea, ce eti!
O zguduitur puternic i curm insulta care era gata s-i ias din gur, trntindu-l jos pe un
scaun, cu minile nfurate pe dup frnghie, creia nu-i dduse drumul.
Iat ce se ntmplase:
n picioare pe scaun, cu capul trecut n la, sub impresia grozav n care se afla, Gillonne
simise cum se sfrea ncet, ncet i de fric leinase.
Natural, corpul, fr putere, ncepuse s se legene, ceea ce motivase exclamaia lui Simon:
Nu te mai rsuci att! Apoi, scaunul se rsturnase i Gillonne se pomenise atrnat de funia de
care Malingre se ag fr voia lui.
Nenorocita Gillonne se spnzurase singur. Fcnd o sforare, Malingre se repezi la pironul n
jurul cruia el leg ct mai zdravn frnghia care-i curma minile. Apoi, se aez n faa corpului
victimei sale i o privi cu o bucurie slbatic. Spnzurata se zbtea n gol. Degetele ei cutau
s se agae instinctiv de nodul care o gtuia, vinele ei se umflar, ochii i ieeau din orbite,
limba-i atrna din gura fr dini. Era nspimnttoare la vedere, i aceast impresie i-o
produse i lui Malingre, cci acesta scutur din cap, zicnd tare, ca i cum ea l-ar mai fi putut
auzi:
Cu toate astea aveam s-i spun multe lucruri Pn la ultima-i suflare, ai gsit mijlocul
s m pcleti? Dar asta va fi ultima dat Hei! Nu erai frumoas nici vie, dar acum eti
groaznic! Uite, nici nu te pot privi. i, Malingre trecu de partea cealalt a perdelei.
XXVII. SIMON MALINGRE TRECE DIN UIMIRE N UIMIRE
Malingre i aez sabia i pumnalul pe un scrin i scoase de sub haine alt pumnal cu lama
scurt, dar foarte lat.
Pe cnd se ndeletnicea linitit cu treaba asta, mormia:
Maimua ndrcit, mi-a jucat renghiul i-a murit nainte s-i fi spus tot ce aveam pe inim!
Las! Mai bine s nu m mai gndesc. De azi ncolo n-o s-mi mai joace astfel de feste S-a
terminat! Acum, haidem s dezgropm iute comoara i s fugim! n curnd casa asta poate
s-mi devin primejdioas! He! he! Iat-m i ct se poate de bogat! Averea Gillonnei e
frumuic! He-he!
Ideea averii Gillonnei l fcu, natural, s-i ntoarc capul spre locul unde pusese caseta.
Dar, rmase cu gura cscat, cu ochii holbai de mirare: caseta pe care o lsase pe mas,
cteva minute mai nainte, nu mai era acolo.
Se frec la ochi, ca pentru a se ncredina c era treaz i zise tare:
Haide-hai! Nu dorm Doar acolo lsasem caseta!
i ncepu s scotoceasc peste tot, ntorcndu-se ntruna i fr voia lui, la mas, vorbind tare
fr s bage de seam, repetnd mereu:
Cu toate astea am lsat-o acolo acolo sunt sigur nu dorm n-am nnebunit!
i mereu i rencepea cercetrile n vreme ce ncepu s-l ptrund o spaim misterioas de
dispariia aceea drceasc. Fr s-i dea seama, ncepu s se team de a se mai apropia de
perdeaua n dosul creia o spnzurase pe Gillonne.
Dup ctva timp de cutri zadarnice, spaima l cuprinse ntr-att, nct nu mai ndrznea nici
s priveasc perdeaua, n dosul creia o vedea n gnd pe Gillonne rznd diabolic i
scond o limb lung, lung
i gndul c moarta se rzbunase furndu-i comoara, se nrdcin n creierul lui cu o
tenacitate i o putere att de mare nct nu putu s nu i-o manifeste n gura mare:
Mii de draci! strig el. Ai crede c sufletul pctoasei a venit s m fure chiar din ochi!
Dar nu-i sfrise fraza i ncepu s tremure din tot corpul, prul i se fcu mciuc i simi c
nnebunea de fric
ntr-adevr, din dosul perdelei creia i ntorcea spatele, nendrznind s se mai uite ntr-
acolo, de dup perdea o voce, chiar glasul Gillonnei, a Gillonnei pe care o spnzurase cu
minile lui de un sfert de or, ncepu s-i vorbeasc:
Ai spus bine, Simone Eu mi-am luat averea napoi Ah! ah! ah! nici moartea nu m
poate despri de aurul meu iubit, de comoara mea pe care-o iubeam mai mult ca pe orice
Poi s tot caui, n-ai s mai gseti nimic! Mi-am luat avutul. Ha-ha-ha!
i dup rsul acela, care i se pru ntr-adevr drcesc, el auzi zornitul aurului. Nebun de
spaim, stupid de mirare, tmpit de groaz superstiioas, el zbier dezndjduit.
napoi, nluco! Dac i-ai luat averea napoi, nu-i mai datorez nimic Las-m M
duc s-mi iau avutul meu i dac vrei s fac rugciuni pentru tine, ei bine! am s pun o parte
din comoara mea, deoparte, pentru parastase Dar, las-m.
i se repezi spre u, o deschise cu mna tremurnd, se strecur afar, nchise ua cu cheia
ca i cum s-ar fi temut s nu fie urmrit de stafia aceleia pe care o ucisese. i, neputnd s
rsufle, ud de o ndueal rece, cu picioarele moi, Malingre se rezem de u, nefiind n stare
s fac un pas, cu o mn tergndu-se pe frunte, cu cealalt ncercnd s-i potoleasc btile
inimii.
Dar nu ezu mult locului, sri, deodat, spaima punndu-i aripi la picioare cci, de dup u,
prin gaura broatei, vocea batjocoritoare a moartei i striga:
Comoara ta, zici? Du-te, fugi, caut! Dac vei gsi-o
Alerg, dup cum i poruncise moarta.
i att i era de mare zgrcenia, nct nici nu-i trecu prin minte s fug din locurile acelea, pe
care le credea bntuite de strigoi
Moarta zisese: Caut, dac vei gsi.
i singura fric pe care-o mai simea acum, era s nu ajung prea trziu.
Fugind spre colul unde, n ajun doar, i ngropase ldia, Malingre ofta mereu:
De n-a ajunge prea trziu! De nu m-ar fi prdat, pctoasa!
i, scormonind pmntul cu jungherul pe care-l inea n mn, urmrit de team, repeta
ntruna aceleai fraze. Cu toate astea, spase o groap destul de adnc! I se prea c ar fi
trebuit s fi dat de ldi.
Se temea ngrozitor s nu vad aprndu-i fantoma Gillonnei; i se prea c o s-i aud din
nou batjocurile macabre i vocea ei ironic, zicnd:
N-ai s gseti nimic! Am luat-o!
Cu toate astea, el se ncpna i nu se gndea s fug. Era lac de ndueal, fcea spume
la gur, care i se schimonosea ntr-o strmbtur ngrozitoare dintre buzele subiri i
decolorate i curgeau balele, ochii i ieeau din cap. Era groaznic, acoperit de noroi i de snge,
cci, n zorul pe care-l punea s scormoneasc pmntul cu minile, se rnise singur. Era sfrit
de puteri i trebui s se opreasc s mai rsufle cci se neca. Cu toate astea, nu-i venea
gndul s fug.
i voia banii lui, cu orice pre, de-ar fi trebuit chiar s cad trsnit peste ldia lui. Voia aurul
i l va avea!
Simon se odihni puin, apoi i rencepu munca ncpnat. Groapa era att de adnc nct
era silit s intre tot n ea ca s poat spa nainte.
i, cu toat groaza pe care i-o inspir un astfel de gnd, trebui s recunoasc i s-i zic
c-a ajuns prea trziu. Se opri, se aez cu picioarele atrnndu-i n groap i ncepu s plng.
M-a prdat, pctoasa! Mi-a luat tot!
i dezndejdea i era att de adnc, att de grozav, nct nu se mai gndea la altceva.
Aadar, cum repeta poate pentru a suta oar Prea trziu! pctoasa m-a furat!, o mn l
aps pe umr i o voce batjocoritoare strig:
Eh! dar e chiar tovarul meu, Simon Malingre! Dar bine, ce faci aici, la ora asta?
Malingre i ndrept o privire tmpit asupra noului sosit i-l recunoscu pe Lancelot Bigorne.
ntlnirea era suprtoare pentru el, cci Bigorne avea de rfuit o socoteal cu el, i probabil
c nu era s-l lase s-i scape o astfel de ocazie.
Totui, Simon era att de prpdit, nct nici nu se gndi la lucrurile astea i nici nu se mir c-l
vzu acolo pe Lancelot Bigorne. Cu mintea numai la disperarea i la ideea lui fix, el art
groapa i zise jalnic: Pctoasa m-a prdat!.
Ai fost furat, tovare? Dar, la dracu, nu e un motiv s urli ca un viel la abator Nu se
scoal lumea din somn aa, afurisitule! Haide, ridic-te i urmeaz-m.
Cuvintele astea, spuse cu glas aspru, ncepur s-l dezmeticeasc puin pe Malingre din
amoreala lui.
n sfrit, l recunoscu pe Bigorne. Memoria ncepu s-i revin odat cu aducerea aminte,
ncepu s i se trezeasc i contiina situaiei primejdioase n care se afla. Se scul dup cum i
se cerea, privind n juru-i ca s se ncredineze dac nu-i era cu putin s fug.
Din nenorocire, avea de-a face cu om priceput i Lancelot, avnd motive temeinice de a nu se
ncrede n el, l inea bine de guler i nainte chiar ca Simon s fi fcut vreo micare, i lu
pumnalul, zicnd:
D ncoace jucria asta, aa e sigur c nu se va ntmpla nici un accident. Acum, mergi
nainte, de bun voie, dac nu vrei s te mping cu vrful sbiei mele.
Malingre trebui s se supun i s se urneasc din loc. Dar cnd vzu c Lancelot voia s-l
fac s intre n sala unde o spnzurase pe Gillonne, spaima de stafie i cuprinse mintea
zdruncinat de emoiile prin care trecuse i se nepeni pe picioare zicnd cu glas rugtor:
Nu, nu acolo! Nu acolo!
Uite, frate! zmbi Lancelot batjocoritor. i de ce adic nu acolo? Vom fi foarte n voie
ca s stm de vorb! Grind aa, el deschise ua, pe cnd Malingre se vita:
Nu acolo Ea m ateapt o s m ia i pe mine, dup cum mi-a luat averea.
Bai cmpii, cumetre! l curm Bigorne, care-l mpinse de zor n odaie i trase zvoarele n
urma lui.
Dup ce sfri, Lancelot l mbrnci pe nenorocitul Malingre, care clnnea din dini, pe un
scaun. Apoi se aez linitit n faa lui i zise netulburat.
Acum s vorbim. Dar nu cuta s-mi scapi, ar fi vai de pielea ta! Orice fug nu e cu
putin, de altfel.
Suntem nevoii s spunem c bietul Malingre nici nu se gndea la aa ceva.
Malingre se atepta s vad aprnd stafia n orice clip, s o simt punnd mna pe el i
fugind cu dnsul, drept n fundul iadului, unde desigur ea era chiar pe jar. Iat la ce gndea
Simon, dar Lancelot Bigorne nu putea s-i ghiceasc gndurile.
Ia spune-mi! ncepu Lancelot Bigorne. Tu eti dracul? Cum? Te nchid cu cheia la Curtea
Minunilor i te gsesc la Temple, unde soseti la punct ca s faci s ni se zdrniceasc o
ntreprindere care m costase attea griji i greuti, ca s nu mai vorbesc de primejdii. Ah!
pezevenghiule, vrei s ne dai pe toi pe mna stpnului tu? Dar tii c eti arpe primejdios,
bre Malingre?
Malingre nu rspunse pentru c nici nu auzise. Era aproape nebun i se gndea ntruna la
fantasma lui. Neprimind nici un rspuns, Lancelot urm:
Deoarece ai jurat s ne pierzi, ceea ce ai face, la sigur daca i-a da drumul, neavnd poft
s fiu omort de tine, pentru c te am n mn, am s-i sucesc gtul ca unui pui de gin sau,
mai bine nu. Am s te spnzur, chiar aici.
S m spnzuri, aici? tresri Malingre, care auzise ca ntr-un, vis.
Da, pctosule! Aici chiar. n dosul perdelei aceleia!
Malingre ncepu s rd:
Ei a! Ce rzi de asta?
S m spnzuri? urm Malingre, care rdea ntr-una. Asta nu! Locul l-a luat altcineva
naintea mea! Ea e acolo ea!
Bine! bine! Vd eu meteahna ta, zise Lancelot, care crezu c ncepe s priceap.
i, sculndu-se, se duse s trag perdeaua. Dar Malingre i astup ochii cu pumnii i se
arunc la pmnt, vitndu-se.
Dracu s-l ia de fricos! scrni Lancelot. tiam eu, c-i e fric.
i, ndreptndu-se spre Malingre, l ridic n sus, l ntoarse spre perdea i-i zise, artndu-i
locul cu mna:
Uit-te, dac nu-i acolo tot ce trebuie ca s te spnzur frumos.
Malingre privi, ntr-adevr i rmase cu gura cscat de mirare.
Funia era tot acolo, legnndu-se deasupra scaunului care fusese dus la loc de o mn
misterioas; numai Gillonne, pe care o lsase spnzurat de funie Gillonne nu mai era acolo.
Malingre se ntreba ntruna dac n toate astea nu era vreo vrjitorie?
Haide! porunci cu asprime Bigorne. Mergi nainte
i scena care se petrecuse ntre Malingre i Gillonne rencepu ntre ei. Numai c, de data
asta, Malingre i luase locul Gillonnei i Lancelot Bigorne l nep pe Malingre cu vrful sbiei,
i-i arta funia zicndu-i:
Mergi nainte!
Ajuns pn acolo, mizerabilul pierdu noiunea lucrurilor. El vzu, simi, n chip nelmurit, c
Lancelot i trecea pe dup gt nodul fatal. Simi o zguduitur i o durere grozav n ceaf i
ncepu s se legene prin aer, pe cnd, Lancelot Bigorne rznd, strmbndu-se, scotea nite hi-
han-uri, stranice.
*
* *
Dar, Malingre nu murise i Gillonne asemenea.
Lancelot Bigorne asistase, ascuns ntr-un dulap care mpodobea sala de jos, la conversaia
lui Malingre cu Gillonne.
El era cel care, profitnd c Malingre era ocupat cu spnzuratul Gillonnei n dosul perdelei,
terpelise caseta.
El ieise pe fereastr, se dusese la cealalt fereastr, de la care privise la toat scena
spnzurtorii. Tot el era cel care o ncredinase pe Gillonne lui Bourrasque, care o dusese ntr-o
pivni vecin cu aceea n care se gsea nchis Stragildo, pe cnd Riquet transporta n pod
caseta att de mult rvnit de Malingre.
El era, nsi, acel care se luase dup Malingre i dup ce-l lsase s sape mult i bine, l
dusese n sfrit acolo unde se fcuse c-l spnzur ca s-l nspimnte, apoi l scosese de pe
funie. l coborse n pivni i-l trntise lng Gillonne, care desigur n-avea nici un zor de
tovria lui.
*
* *
Toate impresiile puternice care zguduiser creierul nenorocitului Malingre, l nnebuniser.
Spnzurarea Gillonnei, dispariia casetei att de plin de aur, lovitur prea grea pentru zgrcit,
ameninrile stafiei, propria-i spnzurare, dup ivirea neateptat a lui Lancelot Bigorne, toate
fuseser tot attea lovituri pe care puine mini ar fi putut s le nfrunte i sub care judecata lui se
prbuise.
Cnd se detept din leinul n care czuse, se pomeni n ntunericul unei pivnie, ca un fel
de cavou. Mintea lui deja rtcit, l fcu pe Malingre s se cread mort, i-i nchipui c
sufletul lui se detepta pe lumea cealalt. Cnd ochii i se obinuir cu umbra de-abia lmurit a
temniei sale, o vzu pe Gillonne care, nspimntat i ea, se ghemuise ntr-un col i-l privea
cu un fel de team amestecat cu o satisfacie slbatic. Atunci judecata lui se zdruncin cu
totul i nnebuni de-a binelea.
n nebunia lui, locul unde se afla, cu rcoarea lui, fu pentru el purgatoriu, iar Gillonne
fantasma ndrjit mpotriva lui, care voia s-l trasc n Iad. ncepu s arate cu degetul spre
Gillonne aiurnd:
Uite-o! Uite-o! E groaznic! Stafia! Ce mai vrei cu mine? Mi-ai luat toi banii! Tot
aurul meu iubit Mi-ai luat viaa Acum, mi vrei sufletul? Hei! Da, ca s-l duci Satanei?
Fugi! Fugi! N-o s-mi iei i sufletul Nu! N-o s mi-l iei!
La auzul vorbelor lui, Gillonne nelese i se ngrozi:
E nebun! murmur ea. E nebun! Doamne Sfinte! O s m omoare o s m sfie Nu
vreau s stau aici Nu! E prea ngrozitor! O s nnebunesc i eu.
i nspimntat, ea se repezi asupra uii pe care o zgudui cu o putere grozav, urlnd ca o
bestie pe care o njunghii.
Din nenorocire, ideile nebunului se schimbaser. Acum i nchipuia c trebuie s se lupte
cu stafia. Unul din doi trebuind s nving, i mria ghemuit n colul lui:
Ah! vrei s m iei? Vrei s m duci cu tine? Dar, eu sunt un om tare! Sunt mai
puternic ca tine, eu apropie-te numai! S te prind n minile mele, n gheare, i vom vedea
care e mai tare dintre noi doi; i apoi o s trebuiasc s-mi spui unde mi-ai ascuns banii o s
trebuiasc s mi-i dai napoi! Aproprie-te, numai! Apropie-te, numai!
i, cum tocmai n clipa aceea, n culmea spaimei, Gillonne btea n u cu amndoi pumnii,
urlnd, nebunul crezu c ea o s se azvrle asupra lui i se scul deodat, o apuc pe
nenorocit pe la spate, de gt, strignd:
Ah, te-am prins! Acum te in bine! S vedem, care o s fie cel mai tare Ah! ah! Aurul
meu! Unde e aurul meu? Zici c e acolo? Unde? Aici? Da? Bine, bine, ateapt s
te strng bine de gt c te cunosc eu eti n stare s m nfaci pe la spate, cnd voi spa, ca
s-mi gsesc aurul! Ah! ah! ah! tiam eu bine o s te fac s mi-i dai napoi tiam eu c
sunt mai tare.
i nebunul ddu drumul Gillonnei.
Dar, de data asta Gillonne murise, era sugrumat de Malingre, nebun, care-i nfipsese
degetele, adevrate gheare, n gt. Fr s se mai ocupe de cadavru, nebunul se azvrli pe
burt ntr-un col al pivniei i ncepu s zgrie pmntul cu unghiile. Pe cnd zgria, mormia
mereu:
E aici aurul meu aici l-a ascuns ea Ah! ah! ah! cum am silit-o s vorbeasc Dar
trebuie s caut s mai sap pmntul E tare! Foarte tare! Dar ce-mi pas, e pentru aurul
meu, pe care o s-l gsesc.
El scobea ntr-una. Degetele-i erau nsngerate, dar nu bga de seam, nu simea nimic.
Cu toate c parc-i ddu seama c treaba nu mergea iute, lu un ciob de sticl pe care-l
gsi la ndemn i ncepu s scobeasc nainte zicnd:
Merge! Merge mai bine! Merge mai iute!
Mult vreme scobi aa, cu nverunare.
Pmntul umed se scobea lesne. El l azvrlea n dreapta i n stnga, unde nimerea. Sfrise
prin a face nu o gaur ci o adevrat groap i un mult vreme guri pmntul, mormind:
O s-mi gsesc eu banii o s-i gsesc.
Deodat se opri i rmase ntins cu faa la pmnt n groapa pe care o spase chiar el.
Murise.
XXVIII. IDEEA LUI BURIDAN
Dup ce aruncase la picioarele ducelui Egyptului sacii cu bani ai lui Stragildo, Jean Buridan
plecase de la Curtea Minunilor. Simea un fel de uurare c se scpase n chipul acela de nite
bani care erau preul attor crime! E drept c Bigorne rmsese cu banii luai.
Dar tnrul i fgduia s-l despgubeasc de pierdere, pe ct i sta n putere. E tot att de
adevrat c-i lsase pe cei trei tovari fr parale, fr pic de mncare, dar era plin de
ncredere n imaginaia celor trei cumetri i nu se temea c au s moar de foame.
Buridan se ndrept deci, i se ndrept ncet spre poarta Pictorilor. Acolo desclec i
atept linitit i surztor ca s soseasc ora cnd se deschideau porile. Buridan zmbea
pentru c n mintea lui rsrea o figur care-i era foarte scump. Vremea trecu fr ca s bage
de seam, mulumit convorbirii pe care o avu n gnd cu Myrtille. n sfrit, se fcu ziu.
Buridan nclec iar i, fr s se pzeasc, trecu poarta; pzitorii aveau ordin s aresteze
orice cavaler care li s-ar prea suspect. Dar auziser vorbindu-se de cpitanul Buridan cu atta
groaz c i-l nchipuiau ca pe un bandit cu barba mare, ru mbrcat, cu nfiarea grozav.
Nu puteau crede c gentilomul acela att de elegant, att de surztor i care le zicea bun ziua
cu atta prietenie, s fie slbaticul rzvrtit care, dup ce inuse cap trupelor regale, fugise
tocmai de la Curtea Minunilor. Deci, Buridan trecu foarte linitit.
n lumina soarelui care rsrea, el naint fericit spre cmpie, lsnd n dreapta dealul Faucon
unde se nla spnzurtoarea i ndreptndu-se la trap spre cellalt deal, care se nla n zare,
acoperit de verdea. Acolo era Montmartre!
Chiar la Montmartre se ducea i Buridan. Simea nevoia s revad pe Myrtille, cum simte
omul trebuina s respire un aer curat dup ce a fost mult vreme nchis. Nu c Buridan ar fi fost
sau s-ar fi crezut sentimental. Dimpotriv, i se prea c iubirea inea loc puin n toate actele
vieii lui. n realitate, Myrtille era asociat la toate ntmplrile, chiar acelora de unde ea prea
c lipsete; ea era inta gndurilor lui, restul nu era dect completarea subiectului. Aadar, inima
zvcni puternic cnd ncepu s suie povrniul, trgnd calul de cpstru i ridicnd ochii spre
cele cteva csue mizerabile, care se cldiser acolo, numai pentru c se aflau pe o nlime.
Pe vremurile acelea nc barbare, oamenii i cldeau locuinele pe coline ca s vad de
departe dac se apropia vreun duman, care putea s le cad oricnd n spate.
La Montmartre nu era nc nici o mnstire. Numrul locuitorilor ctunului urca la vreo
treizeci.
Cu toate c nu tia exact unde le era locuina, Buridan, era sigur c-o s le gseasc repede
pe Mabel i pe Myrtille, adic pe mama i pe logodnica lui. Cum suia, obosit, o form alb i
uoar sri dintr-un frunzi i, Myrtille, apucndu-l de gt, strig vesel:
Bun ziua, boier Buridan! Bine ai venit i pe dealul sta!
Buridan rmase uimit i-i strnse n brae logodnica, fr s poat scoate un cuvnt. Numai
atunci i ddu seama ct o iubete. Aproape n acelai timp apru i Mabel Anne de
Dramans ntinerit cu douzeci de ani i, dup ce se bucurar toi trei, se suir pn n vrful
colinei.
Vezi stnca aceea? zise Myrtille! Acolo locuiesc.
Cum aa?
Vrea s zic c acolo i petrece zilele, privind spre Paris! l lmuri Mabel.
Toi trei erau fericii pe ct pot fi nite fiine omeneti.
Ajunser repede la o csu; o mas bun fu repede ornduit i Buridan, gndindu-se c-i
lsase tovarii fr de mncare, s aezar la mas rznd, cci n minte ncepur a i se nzui
mecheriile extraordinare pe care le va fi punnd la cale Bigorne ca s capete de ale mncrii.
Buridan venise la Montmartre ca s se odihneasc. Deci, el i ndeprt din minte orice gnd
care-l putea ntrista, hotrt s aib o zi de complet fericire sub ochii drgstoi ai mamei i ai
logodnicei sale. De aceea, cnd Mabel dup dou ore, i vorbi de a organiza plecarea lor, el
amn pe a doua zi orice hotrre. Seara i se fcu un culcu n una din cele dou odi care
formau toat locuina, i culcuul acela era fcut din fn proaspt, peste care cele dou femei se
cznir s-i fac un fel de pat. Buridan dormi ca un rege.
Zicem ca un rege: aa se asemuia el.
n realitate, n noaptea aceea regele nu dormi deloc, n patul lui regal; el i plngea fericirea
pierdut i se lupta cu durerea, cu ura, cu rzbunarea, cu toate nlucirile nefericirii i ale
dezndejdii npustite asupra lui.
A doua zi, Mabel i pomeni iari de plecare.
Dar Buridan ls la o parte aceast chestie.
S plece! S-i lase n urm, n temni, pe Philippe i pe Gautier fraii lui? Nu! El nu
putea face o fapt ca asta.
Se gndea s se rentoarc la Paris. Dar, din or-n or, ntrzia clipa despririi care
ndjduia c va fi cea din urm!
Ziua aceea trecu, apoi cea de-a doua. Mabel era ct se poate de mirat.
Myrtille gsea c viaa aceea era neasemuit de frumoas, ns pe fericirea ei se lsa ca un
fel de umbr, cnd se gndea c se va despri pentru totdeauna de tatl ei.
n fundul inimii, ndjduia c Marigny i va schimba prerile i c se va mpca cu brbatul
ei, cci n gndul ei Buridan i era chiar soul.
n sfrit veni i clipa cnd Buridan trebui s mrturiseasc c nu putea s prseasc nc
Parisul.
Mabel l ntreb: pentru ce nu putea pleca?
Dar, scump mam, zise Buridan mi spui s fugim, s ne ducem s ne refugiem ntr-o
provincie ndeprtat sau chiar n strintate, n fundul Bourgundiei, de pild
i vorbesc de Bourgundia pentru c eti nscut acolo. Dar, dac-i place mai mult alt
ar
Nu, dac e vorba s fugim, ne vom duce unde vrei. Dar avem bani? Trebuie s-i
gsesc.
Mabel zmbi. l lu pe fiul su de mn i l duse pn la o lad de pine, al crei capac l ridic
i-i art ascunse sub nite zdrene dou ldie pline de bijuterii i de aur. El scoase un strigt
de bucurie i-i umplu buzunarele.
Bigorne i cu Guillaume or s fie fericii, cci o s-i iau cu mine tovarii mei, mam. Au
fost alturi de mine n toate primejdiile
E drept. i apoi sunt destul de bogat pentru toi. Dar, n sfrit, vezi c nimic nu ne oprete
de a pleca. Anun-i pe prietenii ti s vin aici, i s plecm.
Buridan o lua pe maic-sa deoparte i-i zise:
N-am s plec pn cnd nu-i voi scpa pe Philippe i pe Gautier dAulnay.
Mabel tresri. Buridan urm:
Iart-m, mam, c-i reamintesc lucruri grozave cu aceste dou nume. Dar, dac a pleca
pe cnd aceti doi oameni trebuie s moar, dac a pleca fr s fi ncercat imposibilul ca s-i
scap, mi se pare ca nici eu nu voi mai putea tri.
Du-te, dar, fiul meu! zise Mabel, suspinnd.
Mai e ceva, zise Buridan. Trebuie s-i vorbesc de tatl i de mama Myrtillei
Enguerrand de Marigny? ntreb Mabel.
E arestat!
Marguerite de Bourgogne?
Arestat i ea!
Mabel i ridic ochii spre cer. O ultim umbr de ur i de rzbunare satisfcut se strecur
pe faa ei, ca un foc care se stinge i rspndete n bezn o ultim licrire, apoi cu snge rece,
fr s simt vreo mirare de ndoita i marea ntmplare, ea-l ntreb pe Buridan, cum se
petrecuser lucrurile.
Buridan istorisi despre Marigny ceea ce-i istorisise Tristan, adic cum primul ministru czuse
victima urii contelui de Valois.
Buridan pronun acel numele de Valois tremurnd, dar Mabel rmase nepstoare.
n privina reginei, Buridan povestise cum voise s-l scape pe Marigny, cum se dusese la
Turnul Nesle, cum regele prevenit de Stragildo auzise cuvintele lui acuzatoare i
destinuirile Margueritei.
Fatalitate! murmur Mabel, dup cum zisese i Buridan. Cincisprezece ani, am visat, am
combinat planuri de rzbunare care pn la urm fiecare mi se prea himeric. i ntmplarea, pe
ci absolut naturale, a lovit-o pe Marguerite. A fost lovit cum voiam eu s fie! n locul unde
doream eu s i se ntmple nenorocirea. i lovit de cine?
*
* *
Mabel rmase cteva minute adncit n gnduri ntunecate i amare.
Apoi, tributul acela pltit strii care ne cuprinde ntotdeauna n faa ntmplrilor a cror
legtur n-o cunoatem, ea se ntoarse spre fiul su.
Nu-mi nchipui c vrei s-l mai scapi pe Marigny?
Nu, mam. Am fcut tot ce trebuia i ce puteam. Cred c n acest moment nici o putere de
pe lume nu l-ar putea opri pe rege de a se rzbuna pe omul acesta! Cu toate astea
Ce? zise Mabel.
Nimic, mam. Voi atepta desfurarea ntmplrilor!
i regina? ntreb Mabel. Vrei s-o scapi i pe ea? Pe aceea care n-a avut un sentiment
matern, nici o licrire de simpl mil pentru Myrtille care a urt-o venic pe fiic-sa, pentru c
fiica i era rival!
Buridan se nfior.
Las s judece dreptatea dumnezeiasc, urm Mabel. Altfel, a crede c i tu vei fi lovit
de acelai trsnet, care a fulgerat-o i pe Marguerite.
Buridan i plec capul i murmur:
Ct o s mai sufere Myrtille
Nu-i spune nimic, opti repede Mabel. M nsrcinez s-i vestesc eu, cnd o fi nevoie,
moartea lui Marigny i a Margueritei.
Ce sfietor lucru pentru ea! S afle c tatl i mama ei au murit n chinuri i, prevd,
chinul va fi groaznic!
Ea nu va ti nimic, zise Mabel linitit. Voi ntinde un vl asupra acestei scrboase
tragedii, de unde nu voi ridica dect un capt. Myrtille va pleca de aici ndurerat, fr ndoial,
cci a pstrat cea mai drgstoas amintire aceluia pe care-l numea Claude Lescot, dar nu va
cunoate niciodat cum i de ce tatl ei a murit. Ct despre regin, i-am cercetat inima i
slav Domnului n-am descoperit nici o urm de mil, din dragostea adnc, filial de care m
temeam. Myrtille de-abia mai admite c regina poate s-i fie mam. Va fi lesne s-i probez c
mama sa a fost vreo dam nobil, moart cnd a nscut-o. i, apoi, e i povestea pe care o
susinea Marigny. Restul nu va mai fi pentru ea dect un vis.
Buridan admira cu o groaz ascuns nlesnirea cu care mama lui inventa minciunile. E drept
c acele minciuni aveau un scop nobil.
Dar, nu e mai puin adevrat c tnrul era zpcit de acel fapt.
El se gndi c, n atia ani de chin, nenorocita fusese nevoit s se obinuiasc cu
prefctoria. Apoi nu se mai gndi la aceasta.
Se hotr ca Mabel i cu Myrtille s mai locuiasc n cscioara unde erau puine perspective
de a fi descoperite. i, de altminteri, acum nu mai era dect un om care ar fi putut avea ideea
sau dorina de a o regsi pe Myrtille; acela era contele de Valois.
i despre acela, zise Buridan hotrt, am un gnd!
Mabel, caut n zadar s afle care ar putea fi acel gnd.
Acum trebuia s o fac pe Myrtille s primeasc o nou desprire i Mabel se temea ca
tnra fat, zdruncinat de attea ncercri, s nu fie lovit i mai adnc de data asta.
Buridan se mulumi s zmbeasc.
i, ntr-adevr, la cele dinti cuvinte pe care le spuse despre arestarea lui Philippe i Gautier,
curajoasa fat exclam ndat:
Trebuie s-i scpm! Sunt prietenii ti. i s-au devotat. Dac am pleca, prsindu-i, ar fi
s se ntind o umbr funebr asupra vieii noastre fericite!
Buridan o strnse la piept pe logodnica lui, aruncnd o privire de triumf mamei sale. Cnd sosi
clipa despririi, Mabel fu cea care se art mai puin curajoas i, e foarte simplu: era mam.
n fine, dup multe fgduieli de a fi prudeni, dup multe srutri i lacrimi, pe la asfinitul
soarelui, Buridan plec i ncepu s coboare povrniurile Montmartre-ului, ca s ajung la
Paris naintea nchiderii porilor.
El se ntoarse n nenumrate rnduri s priveasc pe cele dou femei care, lng stnca pe
care i-o artase Myrtille, i fceau semne de adio.
Apoi ele disprur din privirile lui, n dosul vrfurilor castanilor i stejarilor. Atunci Buridan
nclec i plec n goan.
*
* *
n clipa aceea, cineva care era ascuns ntr-un tufi, un brbat care-l vzuse venind i-i
observase fiecare gest, se ridic, apoi iei din tufi, naint pn la crarea pe care trecuse
Buridan i-l privi cum se ndeprta.
Acel om se rezem pe un b, o ramur groas pe care o tiase dintr-un pom i care trebuia
s-i serveasc mai mult s se apere dect ca s se reazeme, cci era sprinten i puternic. Era
mbrcat, ca toi ranii, cu zeghe strns la bru cu o curea. Faa lui era posomort. Privea cu
foc n urma tnrului care pornise la trap i care dispru n deprtare. Atunci se ntoarse spre
ctun i ncepu s rd optind:
i am n mn! Pe toi, pe toi!
*
* *
Sosirea lui Buridan la grdinia cu trandafiri fu primit de cei trei tovari cu aclamaii
entuziaste.
Guillaume, Bigorne fur ct pe ce s-l nbue strngndu-l n brae.
Apoi i puser fel de fel de ntrebri, la care Buridan se mulumi s rspund c nu putuse s
se mpotriveasc dorinei de a se duce la Montmartre.
Ce spuneam eu? strig Bigorne. Nu v-am spus-o, mai adineauri? Guillaume i
smulgea prul din cap n faa unei plcinte minunate. Riquet nu mai voia s bea S-a sfrit!
N-o s-l mai vedem niciodat pe Buridan! L-au prins! O s-l spnzure, au s-l jupoaie, o s-l
fac terci! Eu ziceam: El e la Montmartre, m prind pe capul meu.
Plcint? Vinuri? fcu nedumerit Buridan, care abia atunci observ c masa era plin
de mncruri i de buturi. mi ziceam eu c nu suntei oameni s v lsai s murii de foame
i de sete! Doar suntei maetri n meseria furtiagului. Dar, s-a sfrit cu furtiagurile, scumpii
mei, bravii mei tovari! Ne-am mbogit! Iat aur! i el ncepu a-i goli buzunarele pe mas.
Bigorne ddu din umeri.
Guillaume i cu Riquet l privir dispreuitori.
Ce-i? fcu Buridan i mai nedumerit.
Pff! fcu Bourrasque. Tu numeti asta bogie?
Zi-i mizerie! urm Riquet.
Hei! Ai nnebunit sau v-ai mbtat? fcu Buridan. Privii, mai mult dect am avut
vreodat chiar cnd l-ai jefuit pe prefect.
Drept orice rspuns, Bigorne se duse s ia ldia Gillonnei, pe care o goli pe mas, apoi
ldia lui Malingre, pe care de asemenea o goli.
Ce-i asta? zise Buridan ncruntnd sprncenele.
Malingre i Gillonne! rspunse Bigorne.
Deodat, Buridan pricepu.
I-ai prins pe amndoi mizerabilii? zise el, ncntat. Ah! acetia au s-mi plteasc tot!
S-a fcut deja! l liniti Bigorne.
Cum aa?
Da. Au venit aici, s-mi spun c li s-a urt cu galbenii i cu libertatea lor. Atunci, ca s nu-
i supr, le-am luat ldiele pe care mi le ofereau, i pe ei i-am nchis n pivni, alturi de
Stragildo.
Buridan czu pe gnduri cteva clipe.
Cei doi pctoi vor fi destul de pedepsii prin pierderea banilor. S-i inei nchii nc
cteva zile i apoi, cnd n-o mai fi nici o primejdie pentru noi, putem s le dm drumul, druindu-
le i civa galbeni.
S le dm drumul? fcu Bigorne. Zadarnic au fugit
Ce zici? ntreb Buridan.
S-au dus pe lumea cealalt. i-au fcut singuri dreptate. S-a sfrit. Malingre i Gillonne
locuiesc acum mpreun cu stpnul lor Satana. Hi-han! Amin!
i Bigorne i povesti n cteva cuvinte ntmplarea groaznic care le fu dat s-o peasc
Gillonne i Malingre i ncheie spunnd c cele dou cadavre fuseser ngropate ntr-un
maidan de lng grdinia cu trandafiri.
Buridane, se amestec atunci Guillaume, ngrijorat, n-o s mai spui c i aurul acesta-i
ptat de snge, ca al lui Stragildo?
E o motenire! strig Bigorne. Gillonne i Malingre m-au lsat motenitor. Sfinte Barnab,
sta e ban ctigat cinstit! N-o s aib o lecaie popa de la Sfntul Eustache.
Buridan ncepu s rd.
Haidem zice el, trebuie s vorbesc cu Stragildo acum. Mi-a venit o idee, care, poate o s
ne ajute s-i scpm pe nenorociii notri prieteni.
i ndjduieti, spuse Guillaume, c Stragildo o s te ajute?
De voie sau de nevoie, da!
S-i vedem ideea, vorbi i Bigorne, care, n vremea asta i ornduia galbenii n caset.
E foarte simpl! l liniti Buridan. Vreau s m servesc de Stragildo ca s ajung pn la
guvernorul de la Temple la contele de Valois! adug el, oftnd. Odat ce voi fi n faa lui
Valois
i te-ai duce la Temple? se-nfior Bigorne.
Sau ar veni contele aici! complet, cu snge rece, Buridan. Odat ce-l am n mn, tiu ce
trebuie s-i spun ca s-l hotrsc s le nlesneasc fuga lui Philippe i lui Gautier.
Bine! pufni Bigorne, tot nencreztor. Pentru un bacalaureat, ideea nu e rea. Dar cum
avem s-l hotrm pe Stragildo? Prevd c el va fi trimis n ambasad la Temple, cci te bizui
pe ncrederea pe care Valois trebuie s aib n acest om?
Acest aur mi va servi ca s-l hotrsc, zise Buridan artnd ldiele.
Guillaume, Riquet i Bigorne, scoaser un singur strigt de protestare.
Fii linitii, zise Buridan, nu v-am spus dect o parte din ideea mea.
Asigurarea lui ns nu-i liniti deloc pe cei trei tovari.
Dar, fr s in seam de bocetele lor, Buridan se cobor n sala de la parter, lu cheile de
la pivni i o lantern i cobor scara n subsol. Ajunse la ua pivniei, unde fusese nchis
Stragildo i ascult un minut. Nu auzi nici un zgomot. Atunci, scondu-i pumnalul, intr.
Un strigt grozav i scp:
Pivnia era goal!
XXIX. PIVNIA DE LA GRDINIA CU TRANDAFIRI
Ce devenise Stragildo? O s-o spunem n cteva cuvinte. El fusese nchis n pivnia nvecinat
cu aceea unde Simon Malingre i Gillonne trebuir s-i termine zilele aa de trist.
Pivnia aceea nu era deloc ornduit ca s serveasc drept nchisoare.
Era un beci absolut obinuit care, de obicei, servea drept un fel de depozit provizoriu.
Acolo se puneau, claie peste grmad, toate obiectele care erau stricate sau de reparat:
vase de buctrie, fierrie veche, diferite unelte, o mulime de lucruri ciudate. Singura sa
particularitate era c n-avea ferestruie, astfel c Stragildo, care fusese nchis acolo, nu primea
aer i lumin dect prin crptura de sub u. Dac lumina i aerul nu ptrundeau dect foarte
greu, n schimb, zidurile erau destul de groase i pivnia destul de adnc, zidit n fundul unei
galerii sau, mai bine zis, a unui fel de drum lung i ngust, pentru ca prizonierul nchis acolo s-
i poat face cheful i s strige ct l-o lua gura, fr s rite s fie auzit. n primele ceasuri ale
ntemnirii lui, Stragildo, care se deteptase din leinul provocat de cei doi pumni ai lui
Bigorne, nu pierdu vremea s se jeleasc i privi situaia cu snge rece.
n primul rnd cut un mijloc de a evada.
Inspect cu de-amnuntul locul care-i servea drept nchisoare i ndeosebi ua, fr ndoial.
Inspecia fuse fcut mai mult pe pipite dect prin vzute. Cu toate astea, i fu ndestultoare
ca s-l ncredineze pe mblnzitorul de fiare al Margueritei de Bourgogne de inutilitatea unei
ncercri de evadare.
Zidurile erau prea groase, afar de o despritur, care da n pivnia vecin unde erau nchii
Malingre i Gillonne.
Despritura aceea era subire i trebuie s fi fost fcut mai trziu ca s despart n dou,
pivnia aceea prea mare.
Pipind cu ngrijire despritura de jos n sus i-n toate direciile, descoperi, pe ici pe colea,
cteva guri, destul de mari ca s-i ncap mna. Ct despre u, ea era de stejar, masiv, cu o
broasc enorm i, cu toate c scndurile erau cam atinse de umezeal, totui destul de solide.
Din partea aceea nu era nimic de ndjduit, nici de ncercat. Mai rmnea despritura, de care
am vorbit. Dar, admind c ar fi putut-o drma n parte i ar fi putut trece dincolo, la ce i-ar fi
slujit? Ar fi schimbat doar temnia i atta tot. Dup prima ncercare de activitate, n faa nruirii
cercetrilor sale, Stragildo fu cuprins de o descurajare adnc i stupid. Prpdit, se ghemui
pe un maldr de lucruri ciudate, care erau trntite ntr-un col al temniei, i rmase acolo, cu
capul n mini, cu creierul gol, cznindu-se s afle un mijloc de fug, dar negsind nici unul.
Trecur, astfel, dou zile lungi, de moarte, fr s fi putut s schieze mcar un plan
oarecare.
A treia zi ua pivniei vecine se deschise.
El auzi ca zgomotul nbuit al unui corp trntit jos, i ua se nchise iar.
Dup ce ua fu nchis, el auzi nite gemete, urmate de ameninri i blesteme.
Parc toate veneau dinspre despritur i pricepu c vecinul trebuia s fie rezemat de zidul
acela.
Prima micare a lui Stragildo fu s intre n legtur cu noul venit, oricine ar fi fost el. O idee
subit l opri n minutul cnd era s deschid gura i, cu pai nbuii, fr zgomot, inndu-i
suflarea, se apropie de zid ca s aud i s vad mai bine, dac ar fi izbutit. Dup cteva
minute, care i se prur nespus de lungi, ua vecinilor se deschise iari i nc cineva fu
introdus n nchisoare.
Cele dou personaje nu erau alii dect Malingre i Gillonne.
Astfel c tot tcut, cu faa lipit de gaura despriturii, Stragildo putu s asiste la moartea
Gillonnei precum i la lunga i grozava agonie a lui Malingre, nnebunit.
Nici o clip nu-i veni gndul s se amestece i s ncerce s-o scape pe femeia care i da
sufletul n dosul zidului pe care l-ar fi putut lesne drma.
De asemenea, nu ncerc s intervin cnd nebunul se apuc s scormoneasc groapa,
unde-i cuta comoara.
Dimpotriv, se cznea s vad prin ntuneric. Spectacolul acela groaznic prea c-l
intereseaz i, deodat, o idee i trsni prin cap. Un hohot de rs, ca rgetul fiarelor lui, se auzi
i, prsind zidul, se ndrept spre maldrul de lucruri pe care ezuse cu cteva clipe mai
nainte. Bjbind, ncepu s caute n grmad, ncet, metodic, pe cnd de partea cealalt
nebunul scobea din ce n ce mai adnc, bolborosind vorbe fr neles.
Stragildo cuta ntr-una fr s se grbeasc. Din cnd n cnd, i exprima ideile n gura
mare.
Da, da, scobete, scobete ntr-una n-am nevoie s m grbesc Lucrezi pentru
mine Ai crede c Satana, stpnul meu, mi l-a trimis pe nebunul sta ca s-mi dea o mn de
ajutor mi d o idee i muncete n locul meu.
De unde-i venea mulumirea aceea, lui Stragildo?
Ochii lui se obinuiser cu ntunericul i observase c, n nebunia lui, Malingre scobea
pmntul chiar sub ua nchisorii lui. Fapta nejudecat a nebunului fusese un fulger de lumin
pentru Stragildo care-i zisese:
S-l las pe nebun s-i vad de treab i s caut s vd dac nu gsesc vreun instrument
care s-mi serveasc s fac o gaur n zidul de despritur. Apoi voi mri groapa nceput i
voi trece pe sub u Ct despre nebun dac m-o supra! Un rs tcut i complet gndul.
n fine, cred c asta va fi bun.
Dduse peste o vergea de fier, lung de cteva palme i groas ca degetul, o apuc i zise:
Da, cu asta o s mearg! Dar nu-mi mai aud ajutorul! Oare, o fi obosit leneul i s-o fi
odihnind?
Grind aceste cuvinte, pufni de rs i se ndrept spre despritur.
ncepu s drme zidul, avnd grij s fac ct mai puin zgomot i, bombnind, cu gndul la
nebun:
Ateapt! Ateapt, tu trntor! Vin eu acum s te mai zgudui puin.
Trntorul ns nici nu se sinchisea de ameninrile acelea, pentru cuvntul c trecuse pe
lumea cealalt chiar n groapa fcut de el.
Stragildo, care era de o putere neobinuit, fcuse repede o sprtur destul de mare i cu
fierul n mn, se strecurase n pivnia vecin. Se ndrept spre nebun pe care-l zgudui puternic.
Haida-de! fcu el nepstor. A murit!
Fr s mai stea pe gnduri, trase la o parte trupul care-l ncurca i inspect lucrarea pe care
o fcuse mortul.
Fr s tie ce fcea, Malingre spase un fel de tranee chiar pe sub u.
Stragildo merse nainte cu lucrarea aceea, n mod metodic i ngrijit. Dup cteva ore de
munc ndrjit, Stragildo trecu de partea cealalt a uii, n galeria pivnielor. Acolo rsufl
uurat i se opri cteva minute tergndu-i fruntea plin de ndueal.
Dac ua de sus o fi baricadat, sunt pierdut, opti el. Totui nu ezu mult pe gnduri i
porni n lungul galeriei, bjbind.
Dup civa pai, se izbi de ultimele trepte ale unei scri pe care ncepu s-o urce ncetior.
Cnd ajunse n captul de sus al scrii, ddu de o u pe care ncerc s-o deschid, ns, nu
izbuti.
Fatalitate! strig el, nbuit, e nchis.
Atunci ncepu s cerceteze cu amnuntul broasca uii i un zmbet de mulumire i nflori pe
buze. Vr binior vrful vergelei de fier ntre lemn i zid i aps cu putere. Ua se deschise.
Era liber! Prima lui micare fu s fug pe dat.
Dar i veni o alt idee. Se napoie i nchise cu ngrijire ua, apoi ncepu s umble ncoace i
ncolo. Vedea mai bine acum i se putea ndrepta ncotro voia.
Ptrunsese ntr-o sal la catul de jos, era goal. Pe o mobil era o sabie i un pumnal. El lu
pumnalul i, dup ce-i cercet lama cu un zmbet slbatic, i-l puse la bru i-i urm
cercetrile.
S vedem ce-i mai sus, zise el, dup ce constatase c parterul nu era locuit.
Se urc mai sus. n tind, un murmur de voci l fcu s ridice capul.
Sunt n pod, zise el zmbind mulumit.
i, cu pumnalul n mn, se sui spre pod.
Cu ct se apropia, deslui i mai lmurit vocile.
Deodat se opri brusc, pironit pe loc.
Auzise distinct o fraz ntreag.
Oh! Oh! zise el cu o bucurie nebun: nu-i nevoie s urc mai departe i am n mn pe toi.
Se cobor cu pai de pisic i, n cteva minute, ajunse n grdin, unde iei fr greutate.
Pe drum, nainte de a se ndeprta, se ntoarse spre cas; cu pumnul i dinii strni i repet
n gnd:
Pe toi! i am pe toi! Sunt ai mei!
i porni repede, mormind:
Montmartre! Fie! Haidem i la Montmartre i voi gsi, desigur.
XXX. STRAGILDO LA LUCRU
Acel care l vzuse pe Buridan trecnd, pe cnd tnrul cobora dealurile Montmartre-ului, era
Stragildo.
Fostul pzitor al leilor regelui se aez pe o piatr i ncepu s se gndeasc.
Fr ndoial, nici una din ideile care i trecur prin minte nu-l mulumir cci mereu cltina
din cap.
S ne asigurm mai nti c domnioara e acolo, sus, se hotr el, i, apoi, vom vedea.
Stragildo ncepu s urce dealul i, n curnd, ajunse ntre cele zece, dousprezece cocioabe
care alctuiau pe atunci smburul acelui superb i imens ora, cum a ajuns astzi Montmartre.
Se puse la pnd, lng o stnc, de unde putea s supravegheze i ctunul i povrniurile
dealului totodat.
Nu sttu acolo nici de un sfert de or, cnd vzu apropiindu-se o fat care se aez pe stnc
i ncepu s priveasc spre Parisul care se ntrezrea n deprtare, prin cea.
Vrjitoarea! strig Stragildo. Myrtille e vrjitoarea! I-am prins, i pe Buridan i pe
ndrciii lui tovari!
Dup cteva minute veni i Mabel.
Ah! ah! mormi banditul, mi merge din ce n ce mai bine!
Haide scumpa mea, ncepuse, cu blndee, Mabel, trebuie s te ntorci acas! S-a sfrit
acum, nu mai e nici o primejdie, pot s-i jur. Buridan mi-a spus lucruri care m ndreptesc s
te asigur c n-ai de ce s te mai temi
i, cu toate astea, mam, rspunse Myrtille, cu vocea tremurnd, niciodat nu mi-a fost
fric, ca n clipele astea! Presimt c o primejdie grozav l amenin pe Buridan i chiar i pe
noi!
Mhnirea despririi de logodnicul tu i d gndurile astea. Vei fi fericit. Am ncredinarea
nestrmutat c vei fi fericit cu fiul meu
Mabel o lu pe Myrtille pe dup mijloc i se ndeprt ncet, cu dnsa.
Stragildo le vzu intrnd ntr-o cocioab. Atunci el se aez jos din nou i-i prinse capul ntre
mini. Prea foarte linitit. Dar, pentru cine-l cunotea, faa lui nlemnit ar fi prut
nspimnttoare.
Banditul se gndea:
Ar fi lesne s atept noaptea, s intru n cocioab i s le ucid pe amndou. Dar e de-
ajuns oare? Vreau s m rzbun pe Buridan! Vreau s-i vd strvul atrnnd de captul funiei,
cu limba scoas de un cot. i-apoi i pe Bourrasque i pe Haudryot, vreau s-i vd atrnnd de
lanurile Montfauconului. Da! Vreau s vd lucrul sta. Ct despre Bigorne oh! acela nu va fi
spnzurat! Vreau ca moartea s-i fie ngrozitoare! Vreau s-mi regsesc i averea, strns
ncetul cu ncetul, galben cu galben, n anii lungi, de slugrnicie mi trebuiesc toate astea!
Trebuie ca Buridan s moar dezndjduit tiind-o pe aceea pe care o iubete, n braele
altuia! Dar cine s fie acel altul?
Stragildo se adnci i mai mult pe gnduri.
La cine s mai recurg acum? La regin? Oh! Am trdat-o. Am lucrat cu prea mare
grab. Ar fi trebuit s mai atept dou-trei zile. Regina trebuie s fi murit pn acum! Desigur
Ludovic o fi strns-o de gt cnd a gsit-o la Turnul Nesle. Cui s m adresez ca s-i prind pe
toi n grdinia cu trandafiri? Regelui? Hm! l cunosc eu. Trebuie s visez cele mai grozave
chinuri mpotriva celui ce i-a fcut un astfel de serviciu. Sunt sigur c singura rsplat pe care i-
o pstreaz lui Stragildo va fi doar s-l jupoaie de viu Atunci cine? Cine are interes s
pun mna pe Buridan i pe Myrtille?
Stragildo pufni de rs. Gsise.
Se scul i arunc o ultim privire spre cocioaba n care locuiau Myrtille i Mabel. Apoi
cobor repede. Se nnoptase cu totul.
Stragildo mergea repede rezemndu-se n bul pe care i-l tiase, nfiarea lui sinistr
dovedea o hotrre nestrmutat. Era gata s-i joace chiar viaa mpotriva vieii lui Buridan i a
lui Bigorne. nainta iute i tcut, plmdind gnduri grozave. Cnd ajunse la porile oraului, le
gsi nchise.
Dar el zmbi. Cuta n hain i gsi unul din cele dou ordine, semnate de rege, pe care le
luase de la locuina din strada Froidmantel.
Tot mi-a mai lsat Bigorne ceva! gndi el. n clipa de fa, bucica asta de hrtie mi-e mai
nepreuit dect tot aurul pe care mi l-a luat!
ncepu s strige neavnd un corn cu care s dea semnalul.
Arcaul care veghea sus, pe platform, l auzi i se rsti la el s-i vad de drum.
O porunc regal! rspuns Stragildo.
La acest cuvnt care era totdeauna ascultat, lanurile podului scriir, ua se crp i apru
un ofier, nsoit de mai muli oameni, dintre care unul ducea o facl. Venise s-l recunoasc pe
cel care vorbea n numele regelui.
Stragildo art pergamentul.
Bine, zise ofierul care-l recunoscuse i, de aceea, nici nu se mai mir, poi s treci.
Stragildo intr repede i, odat n Paris, o porni n fug. n curnd ajunse la Temple.
Stragildo se gndise la contele de Valois ca s-i izbuteasc rzbunarea.
Cum ns ajunse n piaa care se ntindea n faa porii celei mari a fortreei Temple, el se
opri deodat. Piaa era ocupat de vreo sut de cavaleri bine ornduii, luminai cu fclii de
rin, pe care din distan n distan le purtau unii dintre ei. Era un spectacol grozav. O tcere
adnc domnea printre militarii nemicai, n bezn, clri pe caii care singuri tulburau noaptea
cu nechezrile lor. Stragildo i recunoscu pe cavalerii regelui. Acetia purtau pe piept
nsemnele regale. n fine, unul dintre ei ducea un steag albastru pe care erau brodate armele
regale.
Stragildo nu se putea nela.
Regele a venit la Temple! se gndi el, cutremurndu-se. i se feri napoi, se ghemui la vreo
sut de pai de acolo, n dosul unor ulmi groi, hotrt s atepte plecarea regelui.
Dar nici o micare nu se fcea printre cavalerii escortei. Timpul trecea. Stragildo i muca
pumnii de necaz. Orele trecur una cte una, n tcere. Stragildo simea c-l apuc un fel de
nebunie. Zorii zilei ncepeau s lumineze orizontul.
i venea s se apropie de cavaleri i s le strige:
Eu sunt! Sunt condamnat de rege? Ei bine, arestai-m! Dar alergai, aici aproape, la
grdinia cu trandafiri, i arestai-i pe Buridan, pe Bigorne i pe toi ceilali! Dai fuga la
Montmartre i o s gsii acolo pe vrjitoarea care a vrut s-l omoare pe rege!
Stragildo naint grbit i-l zri i pe rege care tocmai ieea de la Temple!
Era nenchipuit de palid i de mhnit! tnrul acela att de plin de via, de putere i de
pornire prea nenchipuit de prpdit! Pe chipul acela se ntiprea o dezndejde att de
cumplit i totui, alt dat prea aa de vesel, aa de fericit! Stragildo se trase ndrt,
mormind:
E opera mea!
Contele de Valois l urma pe nepotul su vorbindu-i ncet i prea c-l asigura de unele
lucruri, la care Ludovic rspundea dnd numai din cap.
n sfrit, regele nclec i se ndeprt la pas, urmat de escort.
Vom vedea, mai trziu, ce se ntmplase n noaptea aceea pe care Ludovic o petrecuse la
Temple noapte grozav, n care poate cpt germenul rului, de care trebuie s se
prpdeasc n curnd.
Dup ce regele plec, contele de Valois mai rmase cteva minute n pia, nconjurat de
civa ofieri.
Un zmbet nelmurit i rtcea pe buze, pe cnd privea silueta ncovoiat care se ndeprta
umbra aceea care, fusese regele.
Cred c regele nostru n-o s-i mai vin n fire dup o astfel de lovitur! opti un ofier
lng el.
Valois tresri O flacr scnteie n adncul privirilor lui.
i ridic capul, suspin adnc i privi lung naintea lui n negur
Ce vedea, oare? Poate chiar coroana regal pe care o rvnea cu atta foc!
Unde sunt dumanii mei? socotea el n gnd. Unde e Marguerite de Bourgogne? Unde e
Enguerrand de Marigny? ncotro a pornit-o i regele? Cte ruine n jurul meu! Dar, pe
aceste ruine, eu rmn n picioare!
Escorta disprea. Luminile torelor se pierdeau n strada Vieille-Barbette.
Nu mai am dumani afar de unul! adug el, tresrind. i acela trebuie s moar, mai
mult ca ceilali! l ursc, l simt puternic! Fiul meu e fiul meu! Haidem domnilor, zise el. i
se ntoarse ca s se ndrepte spre ua nchisorii.
n clipa aceea, cineva, strbtnd prin cercul ofierilor care-l nconjurau pe Valois, se apropie
de el i, nainte ca minile care se ridicau s-l opreasc, s-l fi dat la o parte, opti la urechea
lui:
Buridan, Myrtille! tiu unde sunt! Vi-i dau pe mn!
Stragildo! strig Valois nmrmurit. Stai, domnilor, stai! E o slug credincioas!
Oamenii lui Valois se ddur la o parte i Stragildo intr cu guvernatorul la Temple.
Contele se ndrept spre apartamentul su, l chem pe Stragildo i, cnd fur singuri, l
ntreb:
Ce-ai zis?
Zic monseniore c Buridan, Bigorne, Bourrasque i Haudryot sunt acum la grdinia cu
trandafiri. Myrtille e la Montmartre i m ofer s v conduc la ea.
Valois lovi cu putere ntr-o mas, cu mnerul sbiei sale. Un fecior apru.
S vin cpitanul meu! comand guvernatorul.
Monseniore, urm Stragildo, ce vrei s facei? V conjur, ascultai-m! i cunosc pe
oamenii aceia, nu dorm dect cu un ochi i-s irei ca vulpile O s le dai de veste
n momentul acela, sosea i ofierul. Fr s in socoteal de sfaturile dezndjduite ale lui
Stragildo, Valois strig:
Luai douzeci de oameni, cinzeci ci putei ducei-v la grdinia cu trandafiri
prima curte pe stnga, apucnd pe strada Vieille-Barbette i aducei-mi, mori sau vii, pe toi pe
ci vei gsi n locuina aceea.
Cpitanul iei.
Stragildo scutur din umeri i, posomort, cu sufletul amrt de necaz, bolborosi:
Trebuia s lucrez singur! Toi regii, toi nobilii, toi puternicii nu neleg rzbunarea. i
acesta, care-i unul dintre cei mai de seam, se ncrede n cpitanul su care, la rndul lui, se va
ncrede n sergent Lumea degenereaz.
Urm o tcere lung n care, n sala larg nu se auzea dect mersul lui Valois, care trecea de
colo pn colo cu un zngnit de pinteni i un oftat adnc, ce-i ieea din cnd n cnd din piept.
n sfrit, Valois se opri n faa lui Stragildo.
i zici c Myrtille?
E la Montmartre. Numai c, monseniore, dac trimitei dup ea cum ai trimis i dup
Buridan, o putei pierde pentru totdeauna. Dac m-ai fi ascultat, dac m-ai fi lsat s lucrez
singur, eu
Fr s-l mai asculte, Valois ncepu s se plimbe iari. Din cnd n cnd, asculta dac nu se
napoia cpitanul.
Gnduri ciudate i treceau prin minte. Un fel de orgoliu i cuprindea mndria aceea de care nu
scap omul care pare c izbutete n toate acel orgoliu pe care drepti adnci i incalculabile
pare c l-au pus n inima marilor cuceritori ai vieii, ca s le pregteasc cderea i pieirea. Da,
totul i izbutea! Marguerite de Bourgogne, n faa creia tremurase de ani de zile, nu mai era
dect o prizonier, ateptndu-i condamnarea. Enguerrand de Marigny era nchis ntr-o celul
din Temple. Gndindu-se la asta, Valois lovea parchetul cu tocurile, ca i cum l-ar fi zdrobit sub
cizma lui pe potrivnicul acela att de nesuferit. Ct despre rege, acela i pusese toat puterea n
minile unchiului su. Valois va guverna sub numele lui Ludovic pn n ziua cnd Ludovic chiar
va sucomba sub grozava lovitur primit drept n inim. Ce-i mai rmnea? Myrtille! Myrtille
aceea pentru care dragostea lui ptima, nceat, brutal ncepuse s dezndjduiasc
Myrtille pe care o iubea i o ura totodat i Myrtille era s-i cad n gheare! Cine mai
rmnea? Buridan! Da, mai rmnea Buridan! i, pe acela, cpitanul lui era pe cale s-l
aresteze. Pe fiul acela a crei via era primejdie, o ameninare pentru el i putea s-l fac s
piar! Era fiul su? Cu att mai mult trebuia s-l urasc deoarece Buridan putea striga lumii
ntregi: Eu, cpitanul Buridan, eful rzvrtiilor, regele calicilor, m numesc Valois!
Ambiie, ur, dragoste, toate primeau n acelai timp, strlucit satisfacie. Ajunsese la
apogeu.
i atunci, oh! dup supliciu lui Marigny, dup dispariia Myrtillei, pe care ar da-o ncolo
dup ce ar fi copleit-o cu dragostea lui, dup pieirea lui Buridan pe care ar pune s-l ucid n
vreo taini din Temple atunci nu i-ar mai rmne dect s se scape i de cei doi frai ai
regelui! Nu avea dect s atepte moartea lui Ludovic i ar ajunge stpnul.
Monseniore! vorbi n clipa aceea cpitanul arcailor, intrnd. Am ndeplinit ordinele
dumneavoastr cu privire la grdinia cu trandafiri i am nconjurat-o. Am intrat nuntru cu
oamenii, am cotrobit-o de sus pn jos, dar n-am gsit nici suflet de om.
Valois simi necndu-l o ngrijorare stranie. Simi c nglbenete i c ncepe s tremure.
Deodat i se pru c totul se prbuete zgomotos, n juru-i.
Cu un gest poruncitor, voi s-l concedieze pe cpitan. Dar acesta urm:
Cu toate astea am gsit ceva
Ce? zise cu vioiciune Valois.
Dou cadavre monseniore.
Gnduri grozave ncepur s vuiasc ca un fel de clopot de moarte n mintea lui Valois.
Stragildo sta posomort i o strmbtur de furios i schimonosea buzele.
Dou cadavre? tresri guvernatorul.
Cum m pregteam s prsesc casa, un om care-i are cocioaba alturi de grdinia cu
trandafiri, a venit s-mi povesteasc o istorie ciudat. Vzuse nite oameni spnd o groap i
oamenii aceia plecaser de la grdinia cu trandafiri, ceea ce nu era de mirare avnd n vedere
c-n locuina aceea ezuse o vrjitoare.
Omul, monseniore, mi-a artat locul. Am pus s sape, i, ntr-adevr am gsit dou
cadavre pentru care nu v-a fi suprat monseniore dac aceast nou crim, a celor pe care i-
am cutat n zadar, nu v-ar fi interesat direct.
Interesat? tresri iari Valois, verde n fa. i pentru ce?
Cele dou cadavre, monseniore, sunt acelea ale servitorilor votri: al Gillonnei i al
jupnului Simon Malingre.
Valois se simi mai uurat.
Numai att?
i, cu toate astea, moartea misterioas a Gillonnei i a lui Malingre, ucii, fr ndoial de
Buridan, i aprea ca o ameninare chiar pentru el nsui.
El i ddu drumul cpitanului s plece i ntorcndu-se spre Stragildo:
Eti sigur c rzvrtiii erau la grdinia cu trandafiri?
Vd c m bnuii, monseniore, i rspunse amrt Stragildo. Dar acum nu-mi mai pas de
nimic, mi-a da i pielea pe mai puin de un fir de a.
Contele pricepu c omul acela att de disperat era sincer.
Poate c nu e totul pierdut! zise el. Ia s vedem, ar fi trebuit s te ascult. Dar, poate
Da monseniore, poate Dac voii s v ncredei nc n mine i s lucrai singur.
Sunt hotrt! Vorbete. Ce trebuie s fac?
Ei bine monseniore, zise repede Stragildo, ncepei prin a da ordin ca toate porile
Parisului s fie inute nchise toat ziua. n plus, s se dea vorb la fiecare poart c drept
compensaie, toi vor fi liberi s intre i s ias n noaptea viitoare, n numele lui Dumnezeu,
stpnul vostru, i n numele dracului, patronul meu, nu v mai gndii! Iat, se lumineaz de
ziu, porile Parisului se vor deschide i atunci va fi prea trziu! Prea trziu! ntri pzitorul
fiarelor, cu un blestem groaznic.
Cpitane! url Valois.
Cpitanul se ntoarse pe dat.
O tafet la fiecare dintre porile Parisului. Ordon s se in toate porile nchise, ziua
ntreag. Nimeni s nu ias din Paris.
Nimeni, strig Stragildo. Nici chiar regele!
Cpitanul l privi cu mirare pe guvernator.
Din ordinul cui, monseniore? zise el: Al regelui?
Din ordinul meu! strig Valois, care se scul n picioare, i scond vorba prin care, pentru
ntia dat, i manifesta puterea i ambiia. Cpitane, vei sta la arest o lun pentru ntrebarea
pe care mi-ai pus-o! N-am isprvit. Lng fiecare poart s fie pus un pristav i, din ceas n
ceas, s anune c porile vor fi deschise excepional i drept compensaie, oricui, toat
noaptea viitoare Du-te! E ordinul lui Charles de Valois!
Cpitanul plec, privind cu ur spre Stragildo.
Acum, explic-te! porunci Valois, cu glas aspru.
E simplu, monseniore. Buridan i acoliii si, au zrit, desigur, sosind oamenii votri. Ei s-
au ascuns n vreo fundtur a grdiniei cu trandafiri sau au fugit. Asta n-are nici o importan.
Dar Buridan se gndete s se duc, desigur, la Myrtille, n Montmartre, cci l-am vzut acolo,
cu ochii mei. Deci, va voi s ias. Porile fiind nchise, nu va putea. Va atepta momentul cnd
ele se vor deschide, adic la noapte.
Admirabil! gemu Valois, privindu-l pe Stragildo cu o bucurie sinistr.
Ateptai, monseniore! urm Stragildo, care ncepea s ndjduiasc iari. Vom atepta
linitii i cu rbdare, toat ziua. Seara, pe nnoptate, ieim, ne ducem la Montmartre, punem
mna pe graioasa Myrtille i, chiar n cocioaba n care locuiete, l vom atepta pe blestematul
de Buridan. Iat planul.
Admirabil! repet Valois.
Luai seama, monseniore, i vei da o prea mare valoare.
Ce ceri?
O mie de galbeni e prea mult?
O mie de galbeni? strig Valois, tresrind. Ei bine! nu, pe dracu, nu e prea mult, urm el.
Mine am s pun s i se numere banii
Mulumesc, monseniore. Acum luai aminte c, dac sculai n picioare toat garnizoana
din Temple ca s punei mna pe o fat i un biat, vei pierde nc odat totul, i va fi ultima
ans. Dumneavoastr, eu i doi oameni hotri, e tot ce ne trebuie.
Valois aprob, dnd din cap.
Lucrurile se petrecur dup planul lui Stragildo, care plan, dup socoteala banditului i
judecata lui Valois, valora un burduf plin cu aur.
Pentru Valois, ziua trecu ntr-o nerbdare nfrigurat. n sfrit, se nser.
Ordinul dat fusese observat cu sfinenie. Nici o poart nu se deschisese ziua ntreag. Cnd
ncepu s se ntunece, Valois se ndrept spre Montmartre, mpreun cu Stragildo care i ridic
braele i art lui Valois nite lumini, care tremurau.
Valois puse s-i deschid poarta i trecu, lsnd acest ordin:
Peste o or, dar nici un minut mai nainte, trecerea e liber pentru toat lumea.
Cei patru oameni i legar caii la picioarele dealului de nite pomi. Stragildo i ridic
braele i art lui Valois nite lumini care tremurau pe deal.
Myrtille! zise el, cu glas nbuit.
nainte! gemu Valois, care se nfior pn n mduva oaselor, de o bucurie slbatic
i ncepur s urce
XXXI. TEMNIELE DE LA TEMPLE
l vom lsa pe contele de Valois, urmat de Stragildo i de oamenii si s-i sfreasc de suit
dealul Montmartre, unde erau ncredinai c-l vor prinde pe Buridan i pe tovarii si, i
cititorul va cobor cu noi n subteranele de la Temple, unde am avut prilejul s mai ptrundem,
de ast dat pe urmele Margueritei de Bourgogne.
Pentru aceasta, trebuie s revenim la momentul cnd Gautier dAulnay fu arestat dup
neizbutirea ncercrii ndrznee puse la cale de Lancelot Bigorne ca s-l scape pe nenorocitul
de Philippe.
Deci, Gautier fusese deodat nconjurat de vreo douzeci de lupttori.
n aceast memorabil ocazie, spada lui Gautier se purt frumos: dovad cei ase nvlitori
care se duser pe lumea cealalt.
Mii de draci! urla Gautier, drept orice cuvntare de nmormntare. Unul cu maele scoase,
altul sfiat! Oh! cpna asta care crap! Bine! i tu, viteazule? Pac! Drept n piept!
Cine mai vrea? Ah! bandiilor! Ah! ndrciilor! Ah! Am s dar nu avu rgaz s mai zic
nimic.
Toat banda srind asupr-i, se pomeni apucat de douzeci de mini, care alctuir un fel de
clete groaznic.
Cu sabia rupt, cu picioarele legate, cu braele nepenite, el czu covrit de numrul lor,
orbit de snge, zpcit de loviturile primite n cap, suflnd ca un taur, sfidnd i provocnd pe
adversari, ameninndu-i, nc, s le reteze urechile i realizndu-i pe jumtate ameninrile,
cci n clipa cnd czu, gsi mijlocul s-l mute pe unul i s-i smulg urechea stng cu
dinii
Astfel fu dobort bravul Gautier. Apoi, rnit, plin de snge, fu ridicat i dus pe sus n subterane
i, din ordinul lui Valois, azvrlit ntr-o groap ntunecoas care era mai groaznic dect oricare
alt celul.
La nceput, Gautier nu zri nimic, mai nti pentru c n colul acela era ntuneric i pentru
c era leinat.
Dup ctva timp, pe care nu putu s-l aprecieze, cnd i veni n fire, ncepu s se pipie mai
nti i constat c nu avea nimic rupt, c nu era rnit, afar de cteva lovituri la cap.
N-am murit! mormi Gautier, dar nici nu mai fac vreo para! Ce vor s fac cu mine? M-or
spnzura de gt, ori de picioare? M-or arunca n cazanul cu ap clocotit? Parc mi-ar
plcea mai mult s fiu decapitat de securea jupnului Capeluche Hm! S vedem ce mi-ar
conveni mai mult!
Gautier petrecu vreo dou ceasuri s-i nire prin minte diferitele feluri de mori la care se
putea atepta i s-i aleag una pe placul lui, ocupaie care, dac nu-i aducea nici o uurare,
nu-i fcea, cel puin, nici un ru. i sfri prin a hotr:
Cred c nici una nu mi-ar conveni. Parc tot mai bine ar fi s pot scpa de aici, mai cu
seam c mi-e stranic de foame!
Era adevrat. i era foame. i starea asta fu un izvor de gnduri, cci abia atunci ncepu s-i
reaminteasc toate ospeele pe care le luase n tovria veselilor lui prieteni. Ajunsese la un
oarecare chef, pe care-l fcuse la Val-dAmour i, lingndu-i buzele, i nir n minte toate
felurile de mncare pe care le nghiise n seara aceea, cnd deodat, tresri i se scul n
picioare.
I se pruse c auzise n temni, chiar acolo lng el, un fel de suspin rguit.
Hei, strig Gautier, mai e un blestemat aici?
i ascult.
Dar nu primi nici un rspuns.
Cu toate astea n linitea adnc, el deosebi uieratul unei rsuflri greoaie.
Fr ndoial, mai era cineva acolo! Dar cine? Ce?
Gautier nu-i putea da seama de tovarul care era lng el.
Om sau animal? Rspunde! zise el, nu fr oarecare team superstiioas.
Cci cum ni se pare c am spus, se zicea c nchisoarea de la Temple era plin de stafii.
Duhurile monseniorului de Molag i ale tovarilor si apreau n mod regulat, n fiecare
noapte.
Gautier asculta cu ncordare. Respiraia pe care o auzea devenise foarte desluit acum.
Era o rsuflare scurt, uiertoare, ca aceea a unui om care sufer.
Gautier simi c i se face prul mciuc. Dar cum era viteaz, fcu o ultim ncercare ca s se
pun n legtur cu oricare ar fi fost fiina care mai locuia n temni. Cititorii vor zice cu drept
cuvnt, c Gautier ar fi aflat mai repede dac ar fi strbtut pe pipite temnia i s-ar fi izbit de
tovarul necunoscut pe care-l auzea rsuflnd, dar cititorii judec cu spiritul lor modern, liber
de superstiii, cel puin aa ne place s credem.
Ct despre Gautier, cu ndueala pe frunte, cu inima ngheat, ar fi nfruntat mai curnd
cazanele din piaa porcilor, unde se fierbeau evreii, dect s se mite din loc. Cu toate astea era
brav.
Fcnd dar semnul crucii, el vorbi cam n felul acesta fiinei care rsufla att de greu:
n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh, cine eti? Te somez s vorbeti sau s
pleci, fiin din Infern, fantom de clugr Nu? Nu pleci? Dac n-ai fi o simpl iluzie a
dracului, jur pe Tatl, pe Fiul i pe Sfntul Duh c ai face cunotin cu pumnul meu! Haide
spune drept: eti fr carne i oase? Maic Precist i voi, sfini venerabili la care m nchin
ntotdeauna, facei-v mil i scpai-m de pctosul sta! De ce nu se duce s-l chinuiasc
pe clul acela de Valois?
Sfnta Fecioar i sfinii rmseser surzi la rugciunea lui Gautier care ncepu s
ntrezreasc o umbr a morii pe care n-o prevzuse n numrtoarea ce fcuse: moartea prin
spaim!
Rmase nemicat, suflnd greu, mormind rugciuni amestecate cu tot felul de blesteme i,
cteodat, se oprea s asculte, n sperana c n-o s mai aud nimic.
Dar pe dat ce se oprea s asculte, ncepea iar s aud rsuflarea aceea.
Spectrul tot acolo era!
Gautier ajunsese n culmile spaimei, cnd simi groaza crescndu-i nc.
Temnia se luminase! Prin noaptea adnc trecea un fel de pnz alburie, ntreesat ca din
nite raze nestatornice.
Nu mult dup aceea razele se nchegar i temnia se lumin, deodat, ndestultor ca
Gautier s poat distinge fiina necunoscut, stafia aceea dac ar fi privit ntr-acolo.
Dar i inea ochii strns nchii.
Chiar pentru ntreaga mprie pentru preul libertii i n-ar fi privit ntr-acolo!
De unde venea lumina?
Pur i simplu de la un felinar pe care un temnicer l atrnase la ferestruia cu grilaj de la u, i
aceasta din ordinul lui Valois care-i avea gndurile lui.
Dar, pentru Gautier, lumina aceea era de obrie infernal. El nu se mira dect de un singur
lucru, c stafia nu-l nfcase nc. Cu o energie dezndjduit, el repet invocarea Tatlui,
Fiului i Sfntului Duh i fcu ntr-una la cruci, cnd, catastrofa mult temut, se ntmpl: Stafia
pusese mna pe el!
Gautier simi pe mna lui, degetele ngheate ale fiinei infernale. Se gndi c e pierdut, c
rugile lui ctre sfini fuseser dearte i ncepu s se ciasc amar de a nu le fi jertfit niciodat
cea mai mic lumnare. Din clipa cnd se crezu prsit, lsat pe mna stafiei, Gautier se rezem
i mormi:
Am s-i art banditului aceluia de Satana c nu mi-e fric, nici chiar de Iad! i deschise
ochii. Deodat strig ngrozit!
Ceea ce vedea era mai groaznic n realitatea sa sinistr ca orice ar fi putut s-i nchipuie
mai hidos n imaginaia lui.
Ceea ce vedea, era un om att de palid, att de slab, att de nenorocit, nct la prima vedere
nu-l recunoscu.
Gura omului aceluia era schimonosit de un fel de rs ngrozitor. Ochii, fr expresie, ochii
fr de via erau dou prpstii de durere. Hainele-i erau zdrenuite. Rni de-abia cicatrizate i
mprejmuiau faa.
Acea nenorocit zdrean omeneasc era tot ce rmsese din frumosul Philippe dAulnay
Philippe! strig Gautier, recunoscnd pe fratele tu.
Philippe deschise gura ca pentru a vorbi.
Dar, din gura aceea, nu ieir dect nite sunete informe, nite cuvinte de neneles.
Philippe! repet Gautier, necat de o alt spaim, care nu mai era o nfricoare
superstiioas, dar care-l strngea de gt.
Philippe ddu drumul minii lui Gautier, cltin din cap i se duse de se ghemui ntr-un col al
nchisorii.
Dintr-un salt, Gautier se apropie de el, l ridic, l puse pe picioare, l strnse n brae i,
ncepnd s plng cu hohote, zise:
Ce e! Ce i s-a ntmplat? Ce i-au fcut? Cum ai ajuns n halul sta? Vorbete!
Spune-mi un cuvnt un singur cuvnt, numai!
Din nou buzele lui Philippe se micar i, cu o groaz supraomeneasc, Gautier vzu c
gura fratelui su nu mai era dect o gaur neagr din care nu mai ieeau cuvinte, de unde nu
mai scoteau dect zgomote surde, crmpeie de sunete.
Dumnezeule! gemu Gautier. I-au smuls limba!
Cteva minute nu se auzi dect plnsul puternicului om; apoi blesteme grozave i se
amestecar cu lacrimile i o furie grozav se dezlnui n temnia pierdut n adncul acela, la
patruzeci de picioare sub pmnt.
ncetul cu ncetul, Gautier se liniti.
i atunci l examin mai cu luare aminte pe fratele su i fiecare privire i se oprea pe fiecare
parte a corpului, cutremurndu-se mereu.
Srmanul meu, Philippe! bombnea uriaul. i eu care voiam s te ucid. Iart-m, oh,
iart-m! n acest moment pltim toate gndurile acelea rele! Nefericit victim! O iubeai! Iubeai
monstrul acela care se numete. Nu! S nu vorbim de ea! S vorbim de tine. Te-au chinuit ru,
spune? Dar acum suntem doi. i dac trebuie s mergem la moarte, rezemndu-ne unul de
altul, vom suferi mai puin. Haide, nu te simi bucuros s fii mpreun cu Gautier al tu? Asta nu
te nvioreaz? Dac nu poi vorbi, poi cel puin s-mi faci un semn sau s-mi ari cu ochii
ceea ce gndeti? Vorbete-mi cu ochii. O s te neleg, nu te teme.
Philippe rmnea nemicat, moale, nepstor, cu nepsarea aceea grozav a morii.
Gautier l tr pn lng ua temniei, i apuc capul cu amndou minile i, aezat cu faa n
btaia luminii, l cercet cu bgare de seam, apoi, deodat, i ddu drumul i scoase un strigt
nbuit.
nelesese! Fiina aceea plin de tineree, de iubire, de frumusee, de putere, Philippe
dAulnay, nu mai era dect un trup fr suflet. nnebunise!
Trecur ceasuri ngrozitoare pentru Gautier, n tovria nebunului, n carcera sinistr
luminat doar de razele felinarului, ca i cum Valois ar fi vrut ca Gautier s sufere pn la
maximum grozvenia vedeniei acelea.
Philippe nu se clintea din colul su.
Mai tot timpul, privirea lui rmnea moart, rtcit. Uneori, ns, privirea i se pironea asupra
uii. Se nsufleea de o scnteiere plin de foc i, atunci, Gautier i zrea srmana fa
transfigurndu-se sub imboldul iubirii care tot mai tria n el
Apoi, nebunul iari recdea n nesimire.
Mai nti o furie grozav l apucase pe Gautier. Simi nevoia s mute, s ucid. i zise c cel
dinti temnicer care ar fi intrat, ar fi rmas mort. Dar nimeni nu intra. Mncarea, i se strecura
printr-un fel de ferestruie, fcut la nivelul pmntului. Gautier se cznea s-l sileasc pe fratele
su s mnnce o bucic de pine neagr. La nceput, Philippe primea, apoi, deodat, nu mai
mnca. Ori de cte ori Gautier i ntindea o bucat de pine, nebunul cltina ncetior din cap.
Furia lui Gautier se potolise. ncepuse s plng. Cnd ferestruia se deschise, el se rug de
temnicer s se ndure de fratele lui. Dar temnicerul era ca surd i mut. El mpingea pinea i
oala cu ap n nchisoare i pleca fr nici un cuvnt.
Ct vreme trecu? ceasuri, zile sau sptmni?
Gautier nu-i ddu seama.
El tri, dac se poate zice astfel, lng nebunul care, ncetul pe ncetul se apropia de agonie.
De la un timp, Philippe nu se mai putu scula din colul n care zcea. n genunchi, lng el,
Gautier i inea capul, i zpcit, disperat, asista la moartea aceea nceat, cu groaza de a nu
nnebuni i el.
Un zgomot de pai se auzi n dosul uii. Gautier nu-l auzi. Ua se deschise. O lumin mai
puternic se rspndi n temni. Dar Gautier nu vzu nici lumina aceea. Civa oameni se oprir
pe galerie cu pumnale n mn. Un singur om strbtu n temni. El se plec deasupra trupului
inform al lui Philippe, n agonie, i a lui Gautier, care atepta ca fratele su s-i dea sufletul.
Apoi, omul btu umrul lui Gautier.
Gautier ridic capul, apoi se scul n picioare i l inti pe strinul care ptrunsese n iadul
acela. l recunoscu.
Majestate, zise el, privii ce-ai fcut din fratele meu!
Ludovic al X-lea arunc o privire nepstoare asupra muribundului i rspunse:
Privete ce a fcut el din mine!
Gautier l privi mai cu luare aminte pe rege i, fr voia lui, l cuprinse un fior de mil. Tnrul
rege prea mbtrnit cu treizeci de ani. Prul i albise. Era galben la fa, aproape ca Philippe,
i n privirile lui, Gautier ntlni aceeai expresie de ndurerare mirat, pe care o ntlnise n
privirea fratelui su.
Cteva minute rmaser tcui i n nchisoare nu se auzi dect horcitul din ce n ce mai rar
al celui care murea dup cum trise, care se sfrea din pricina dragostei. Ludovic se gndea.
Ce venise s fac acolo? Ce voia?
Nu tia acuma numele? Numele acela, att de mult dorit, aa de cu lcomie cutat al acelea
care-l trda? i reaminti cuvntul vrjitoarei pe care l auzise n subteranele din Temple: n
jurul tu, n cercul tu, n familia ta, caut trdarea, caut pe femeia care te neal!
O femeie l nela! O femeie din jurul lui?
i ce fel de trdare? Ce nelciune? Poate se nelegea cu Flamanzii? Oh! acum
tia i numele femeii i felul trdrii!
Femeia era aceea pe care o adora, era Marguerite de Bourgogne! Trdarea era adulterul,
amorul su batjocorit, adoraia lui trt n noroi adulterul repetat de o sut de ori! Oh! ce
cutase el acolo?!
Ludovic al X-lea se ntreba mereu lucrurile astea.
Venise ca s se bucure de suferina lui Philippe dAulnay? Venise s-l insulte? S-l
loveasc? S ordone vreun chin groaznic? Nu! La fiecare ntrebare Ludovic i rspundea:
Nu! Atunci ce? Ce voia el?
Voia, ceea se vor toi nenorociii care iubesc: o raz de speran! Voia s aud strigndu-li-se
c se neal, c realitatea orbitoare era totui minciun i neltorie c Marguerite i era
credincioas. Acestea venise s le caute nefericitul rege, n temnia lui Philippe dAulnay:
ndejdea! Sau cel puin ndoiala!
Oh! o clip numai s i se zdruncine grozava siguran! S se mai poat ndoi, s-i poat
furi singur dovezile nevinoviei celei adorate! i s-ar simi renviind!
Bietul Viclean (cum i se zicea) nu mai era ctui de puin vicleanul. Se aplec deasupra lui
Philippe care trgea de moarte.
Sire, murmur Gautier, fratele meu moare
Dar eu? i eu port moartea n mine! El moare la Temple. Eu voi muri n vechea
fortrea de pe marginea apei. Asta-i singura deosebire dintre noi doi. Las-m, Gautier
dAulnay, cci trebuie s aflu.
Regele vorbise cu glasul att de zdrobit, nct Gautier se ddu napoi. Ludovic se aplec
asupra muribundului i-i zise:
Pentru c o s mori, pentru c ai s apari n faa lui Dumnezeu, judectorul tu i al meu,
te conjur s-mi spui adevrul. Att de aproape de moarte, e cu neputin ca un cretin s
consimt s-i dea sufletul dracului pentru o minciun! Ascult, dar, Philippe dAulnay;
ascult-l pe regele tu care a venit la tine i-i vorbete. tiu c nu poi rspunde cu graiul.
Poi cel puin s-mi faci un semn, care s m fac s neleg
n minutul acela, Philippe deschise ochii.
Privirea lui ntlni pe aceea a regelui.
O tresrire adnc l zgudui.
l recunoscuse oare pe cel ce se aplecase deasupra lui pe soul Margueritei?
Att de aproape de moarte, o ultim tresrire a fiinei intime i reda pentru cteva momente un
rest de judecat?
Vocea lui Ludovic fcuse, oare, ceea ce nu putuse face glasul lui Gautier? Se poate!
n clipa aceea de pe urm, n ochii muribundului se aprindea o flacr de nelegere i,
punndu-i toat energia, Philippe ajunse s se ridice puin, ca i cum ar fi vrut s se apropie de
acel care-i vorbea
M recunoti? l ntreb Ludovic, cu glas tremurtor. Recunoti pe regele tu n mine?
Da! rspunse semnul afirmativ al lui Philippe.
Regele tresri. Un suspin i umfl pieptul. Cu glas mai nbuit el urm:
Eti hotrt s-mi rspunzi adevrat, n faa lui Dumnezeu, care te aude?
Muribundul rspunse cu acelai semn. i acel semn fu aa de solemn, att de maiestuos, c
ar fi fost cu neputin s te mai ndoieti de ceva.
Un fel de bucurie amar i slbatic se strecur n sufletul lui Ludovic.
Ascult, dar! Tu tii de ce i de cine vreau s vorbesc. tii c am venit s-i vorbesc de
Marguerite de Bourgogne.
Ochii lui Philippe scnteiar.
Dar n acel moment o voce spart, cu un accent de ur suprem, strig n dosul regelui:
Marguerite de Bourgogne! Desfrnata de la Turnul Nesle!
Dintr-o sritur regele fu n picioare, se ntoarse i strig:
Cine a spus aceasta?
Eu, rspunse Gautier dAulnay.
Regele se fcuse verde la fa. Dinii i clnneau. Ndueala i curgea pe frunte, mai rece
dect aceea care acoperea fruntea muribundului.
Adevrul! Groaznicul adevr! Nu-l cunotea el oare?
Nu! El tot nu tia destul! Fericirea i nenorocirea definitiv au n comun c omul nu vrea, nu
poate crede i c-i trebuie ngrmdite dovezile.
Adevrul! acest om trebuie nu s i-l destinuiasc i s i-l repete, s-l nfig mai adnc n
creierul lui Ludovic.
Mini, url regele. Mini! Soia regelui Franei nu e ceea ce spui tu!
Ascult, Sire! strig Gautier, care-i pierdea capul i care-i strngea pumnii. Eu pot s-i
spun totul cci am vzut, am auzit, am intrat la nsngeratul Turnul Nesle! M-am suit cu fratele
meu, Philippe e adevrat frate?
Gautier se ntoarse spre Philippe i rmase nmrmurit
Muribundul se sculase n picioare!
El se ndrept spre dnsul!
Vorbete! Vorbete! url Ludovic. De-ar trebui chiar s cad trsnit de cele ce voi auzi.
Vreau s vorbeti! Ce ai vzut? Ce ai auzit la Turnul Nesle?
n clipa aceea, Philippe ajunsese lng Gautier. l apuc n brae i, cu palma lui ngheat de
moarte, i nchise gura.
Gautier nelese! Ultimul gnd al lui Philippe era nc un gnd de dragoste i, n clipa n
care-i da sufletul, struia nc s-o scape pe regin!
Gautier i vzu n faa-i, chipul acela plumburiu; i simi pe gura mna care se ncleta i
iari se trezi n el furia, care nc n vreo dou-trei rnduri i optise idei ucigae mpotriva
fratelui su. El smuci la o parte, cu putere, mna muribundului care se agase de el, i se
susinea n picioare prin ultima sforare a fiinei sale galvanizat.
Ah! url Gautier nu te-ai sacrificat destul pentru o desfrnat? Pe mine, fratele tu, pe
Buridan, pe Guillaume, pe prietenii lui, pe toi ne-ai jertfit tu, Philippe, pentru Marguerite de
Bourgogne! Destul. Trebuie s fie zdrobit cum o s fiu i eu, cum eti i tu. Sire, ascultai
Din nou mna ngheat se aps pe gura lui Gautier.
n ochii lui Philippe lucea o rug dezndjduit. Din gur i ieea un vaiet jalnic; desigur, n
clipa aceea nenorocitul ncerca s spun ceva, un cuvnt i vorba aceea, n locul buzelor, ochii
lui, atitudinea lui, toat fiina lui o striga: Nevinovat! Marguerite e nevinovat!
Dar Gautier, i mbrnci iari mna la o parte.
Philippe czu n genunchi: trgea de moarte.
ntr-o noapte, urm Gautier, cu acelai urlet de furie i de necaz, ntr-o noapte, ne-a
chemat la Turnul Nesle; auzi Sire? Marguerite, regina Franei, Marguerite de Bourgogne ne-a
atras n acea vizuin sngernd, unde i atrsese pe muli alii, naintea noastr
Ludovic al X-lea se rezemase de zidul temniei. Capul i se aplecase n piept
Era nemicat, de parc se mpietrise
Nu-l privea nici pe Gautier, nici pe Philippe, ci pe el nsui.
La picioarele lui, mic ceva. Regele simi agndu-i-se ceva de genunchi, dar nu-l lu n
seam: el asculta glasul nspimnttor al lui Gautier
n seara aceea, Sire, nu avu loc nici o orgie. Philippe, fratele meu, nu primi s ia parte la
ea! El o iubea pe Marguerite a ta, urm Gautier, cu rsul lui ngrozitor, i din clipa cnd pricepu
c ngerul visurilor sale era o femeie pierdut, el ncepu s moar. Privete-l, rege!
Ludovic nu-l privi. Avu o zguduitur nervoas, ca s se scape de ceea ce i se agase de
genunchi. Acela era Philippe, care se trse spre rege i, n ultimele spasme ale agoniei,
ncerca, ntr-un ultim gest de rugminte, s proclame nevinovia Margueritei.
Zguduitura regelui l fcu s cad pe pmntul noroios al temniei.
Adu-i aminte, Philippe! url n clipa aceea Gautier. Adu-i aminte! Am fost cusui mpreun
ntr-un sac, auzi rege, Marguerite ta ne-a vrt ntr-un sac, de vii, din vrful turnului am fost azvrlii
n fluviu.
Un fior de groaz l cutremur pe rege.
El arunc o privire asupra lui Philippe, ca pentru a-l ntreba o ultim dat.
l vzu, atunci, artnd pumnul fratelui su.
Apoi, deodat, Philippe se prbui la pmnt. Murise.
Regele se aplec, atinse fruntea cavalerului, se ridic, zicnd:
A murit
Un hohot de rs furios l zgudui pe Gautier care url:
Unul mai mult, unul mai puin! Ce are a face? Dac ar trebui s numeri toate cadavrele pe
care Marguerite de Bourgogne le-a semnat n calea ei, ai nnebuni, rege! Du-te i ntreab
Sena, s-i spun taina ei, ea-i va rspunde, poate, ci amani a crat! Mort! Srmanul meu
Philippe a murit! urm uriaul, izbucnind n hohote de plns. Astzi e rndul lui, mine al meu!
Ucide-m, Sire, omoar-m. Cci eu am fost, ce n-a vrut Philippe s fie. Am fost amantul
desfrnatei de la Turnul Nesle!
n faa cadavrului lui Philippe, n faa blestemelor lui Gautier, regele ddu napoi.
El ajunse la u i, ovind, se nfund n galeria ntunecoas, urmrit de departe de urletele
care se nlau din temni.
XXXII. TURNUL LUVRULUI
Ludovic se sui pn la apartamentul contelui de Valois. Cnd acesta 1 vzu intrnd pe
nepotul su, rmase ncremenit de un fel de spaim, n fundul creia era poate un nceput de
remucare. Ludovic Vicleanul abia mai era de recunoscut.
Trsturile feei obosite, pielea-i plumburie, nfiarea-i copleit, minile tremurnde,
nervoase, ochii plini de o nespus mirare, totul vdea limpede c regele primise una dintre
loviturile de care temperamentele violente i foarte naive n fond, ca al lui, nu se mai
tmduiesc.
Dar, Valois nltur repede ideile acelea de mil, care ncepuser s-i rsar n minte i, cu o
bucurie slbatic, se gndi:
E lovit de moarte!
Se apropie de nepotul su care se trntise pe un fotoliu.
Sire, murmur contele, i-ai vzut pe prizonieri? Curaj, Sire!
Las-m! zise regele, cu glas, n aparen indiferent. Orice vorb nu-mi poate face dect
ru n acest moment. Ah! ascult o clip, Valois. Unul din cei doi oameni a murit Ce moarte!
Mult vreme o s port n ochi viziunea dac oi mai avea mult de trit!
A murit! bolborosi Valois care, fr voia lui, se cutremur.
Da, a murit n faa mea. S pui s-l ngroape. S pui s i se fac slujba la biseric. Vreau
ca tnrul acela s fie ngropat cum trebuie, n pmnt cretin.
Bine, Sire. Am s dau ordine, zise Valois ncremenit.
i cellalt, Sire? Ce trebuie s fac cu el?
Cellalt? ntreb Ludovic care-i ridic chipul prpdit de durere.
Da, cel viu. Sunt doi, Sire! Unul a murit, dar cellalt?
Ludovic scrni din dini. Cuvintele pe care Gautier le grise ntr-un acces de nebunie,
rsunau n capul lui.
Am fost ceea ce Philippe nu a vrut s fie! Am fost amantul desfrnatei!
Ce trebuie s fac cu cel viu? repet Valois, cu o ironie amar. Fr ndoial, s-i dau
drumul?
ine-l nchis i s i se sfreasc iute procesul. Vreau un chin groaznic pentru acest om,
auzi? Taci, tu n-ai pricepe. Du-te, acum
Sire, zise Valois, m supun. Dar, orict de amrt v-ar fi sufletul, suntei rege, nu putei uita
afacerile Statului. Sire, o simpl semntur pe aceste pergamente, i v las. Iat pana, iat
climara! Semnai, Sire!
Ce sunt pergamentele acelea? ntreb Ludovic, aruncnd o privire fugar asupra hrtiilor
pe care Valois i le punea pe mas, lng el.
Sire, nu putei uita c avem n temniele din Temple un prizonier important, un trdtor, un
rzvrtit, un delapidator al banului regal, un sperjur i falsificator de monede. Sire! E vorba de
omul care a vrut s v omoare.
De ce n-a izbutit?! opti regele. A fi murit, fr s tiu.
E Marigny, Sire! Aceste hrtii sunt ordinul de punere sub acuzare i n judecat! Trebuie s
se fac acest lucru iute, trebuie s se dea un exemplu grozav
Marigny? bolborosi Ludovic, trecndu-i minile ca de cear, pe frunte. D-mi s
semnez i semn
Cu privirea nvpiat, Valois i urmrea mna care era gata s-l asasineze pe Marigny i,
cnd se sfri, lu pergamentele cu un gest slbatic i numai atunci iei. Ludovic rmase singur.
Spre ziu, se scul, l chem pe Valois i, fr vreo explicaie, iei de la Temple. Apoi, porni
spre Luvru.
S-a vzut c tocmai n clipa aceea, Stragildo ajunsese la contele de Valois.
Ct despre Ludovic, el se duse n apartamentul lui fr s zic un cuvnt, se nchise n odaia
lui i, mbrcat cum era, se trnti pe pat, unde adormi ndat, greu, ntr-un somn ca de plumb.
Cnd se detept, se nnopta i negurile nvluiau Parisul.
Atunci, l chem pe cpitanul grzilor, pe Hugues de Trencavel i-i zise:
Urmeaz-m la Turnul Luvrului.
Am avut ocazia s spunem cteva vorbe despre diversele turnuri ale vechiului castel feudal.
Vorbind de Turnul Luvrului, regele voia s zic Turnul cel Mare, Turnul principal. Acel Turn, la
picioarele cruia, la nceputul acestei povestiri i-am vzut oprindu-se pe Jean Buridan, era
tocmai acela unde se nchideau prizonierii de Stat.
Acolo fusese dus i ntemniat, Marguerite de Bourgogne.
Ea ocupa etajul al doilea care era alctuit din dou odi: una mic, n care vegheau
ndeobte opt oameni care se schimbau din dou n dou ore, pentru ca regina s nu poat s
ncerce nici o corupere, i una mare, n care locuia chiar Marguerite. I se dduse voie s-i in
pe lng ea pe Juana, care dormea n aceeai odaie, care era mare i bine mobilat. O
fereastr uria o lumina, dar gratii groase, de fier, fceau cu neputin orice ncercare de
evadare.
Fereastra da spre fluviu. n partea cealalt a Senei se vedea Turnul Nesle.
Acolo o regsim pe regina Franei.
Ct despre surorile ei, Jeanne i Blanche plecaser chiar a doua zi, dup arestarea
Margueritei, sub cuvnt s-i revad brbaii, care se rzboiau. Plecaser fr s-i arate surorii
lor cel mai mic semn de dragoste sau mil.
Trebuie s mrturisim c nu tim ce soart au avut. Ni se pare, totui, c nu s-au dus la
brbaii lor, contele de Poitiers i contele de la Marche. E mai de crezut c au trebuit s se
refugieze, undeva, n strintate. n orice caz, asta n-are nici o importan pentru istoria noastr.
Am vrut doar s le artm n treact, laitatea.
Deci, n Turnul cel Mare i petrecea Marguerite de Bourgogne viaa, acum.
edea ore ntregi, n fundul unui fotoliu, abtut, verde la faa, cu nfiarea unei moarte.
Uneori, speriat, Juana se apropia de ea i o atingea ca s se ncredineze c tria nc.
Marguerite se cutremura, srea n sus, ca atins de un fir electric. Se scula, o mbrncea pe
slujnic i striga:
Nu se poate s m lsai s mor n pace?
Alteori se plimba repede de colo pn colo, gfind, cu spume la gur. Splendidul ei pr auriu,
ca de leoaic, i se revrsa pe umerii aproape goi, n timp ce ea i frngea minile zbiernd:
Nu vreau s mor! Nu vreau s m ucid! Vreau s mai iubesc s iubesc mereu.
Fereastra care da spre fluviu, era cu ngrijire astupat cu nite perdele, i n odaie domnea o
lumin mohort, prielnic gndurilor triste.
n umbra adnc, Marguerite i aprea Juanei, care-o privea nspimntat, ca o victim pe
care Fatalitatea o hrzise s fie mistuit de flcrile iubirii.
n clipele acelea, slujnicua se ghemuia ntr-un col i privea ngrijorat la crizele de furie
amoroas care o doborau pe regin.
ntr-un rnd, fata voise s deschid perdelele ca s intre lumin, cci se gndea c soarele i-
ar alunga lucirile amorului.
Marguerite se repezise la ea, o mbrncise cu putere i strigase:
Dac te mai atingi vreodat de perdele, te ucid.
n ziua n care regele se napoie de la grozava vizit pe care o fcuse la Temple, Marguerite
de Bourgogne prea mai linitit. ntins pe o canapea, vorbea cu Juana mai blnd, dect o
fcuse pn atunci.
Crezi tu, ntreba ea, c o s m in mult vreme prizonier, aici?
Oh! nu doamn, rspunse Juana. E cu neputin. La urma-urmei suntei regin
E-adevrat, sunt regin, dar sunt i soia vinovat adulter, precum zic ei, urm ea, dnd
din umeri ca i cum acest foc, pe care natura l-a pus n mine, ar fi o crim ca i cum iubirea ar
fi o greeal pe care trebuie s-o ispeti! De ce? Pentru c i-a plcut ducelui de Bourgogne s
m dea unui fiu al lui Philippe cel Frumos, ar fi trebuit s renun la tot ceea ce era viaa mea?
Oare nu-l iubeam i pe el? Oare nu-i dam i lui srutrile mele? Oare nu-l iubeam destul
ca s-i pot ascunde scrba pe care mi-o inspira uneori? Nu era ipocrizie, ci mil. Ar fi trebuit s-
mi fie recunosctor: i el pune s m nchid, acum?
Astfel judeca Marguerite, mergnd pn la cele mai riguroase prevederi ale legii naturii, n
contradicie desvrit cu legile sociale. Ea judeca ntocmai ca un animal ca o leoaic.
i ce crezi c au s fac cu mine? Oare, au s ndrzneasc s m judece i s m
osndeasc?
E cu neputin doamn, rspunse Juana, cci regina i aprea ca o fiin excepional,
foarte sus pus, deasupra omenirii. E cu neputin. Mai curnd cred c regele v va da o
escort care s v conduc pn n Bretania.
Da! ngn Marguerite, pe gnduri. Atta doresc i eu s ne desprim Oh! mi-a da
cinci ani din via, numai s pot ti ce gndete regele?
n clipa aceea, n camera vecin se auzi un zngnit de arme. Cineva strig:
Loc regelui!
Ua se deschise. Ludovic apru. Dintr-un salt, Marguerite se scul n picioare i cu capul
aplecat, gfind, i ntipri pe chip o nfiare trist, cu repeziciunea i priceperea aceea
neasemuit care o fcea stpna desvrit a tnrului acela.
Ludovic fcu un semn. Juana iei. El nchise ua. Se ndrept spre regin, se opri la doi pai
de ea, i-i opti blnd:
Iat-m, Marguerite! Privete-m!
Ea tresri pn n adncul sufletului.
Blndeea aceea la un om violent dup cum era regele, vocea pe care se atepta s-o aud
rsuntoare i vuind de blesteme i ntins pn la urechi acum stins, ca venind de departe,
o umplu de mirare.
Oare Ludovic era omul acela? Ludovic cel violent, Ludovic btiosul era cel ce vorbea
astfel? Ea ridic capul ncet i l zri pe brbatul ei.
Se nfior. Uit c avea de jucat un rol ca s-i scape libertatea, poate chiar capul. Uit c
omul acela venea ca judector. O mirare de nedescris o ptrunse pn n fundul sufletului.
Mirare, mil, o mil imens, da, dar i un fel de mndrie puternic Niciodat nu vzuse, nici
pe chipul palid al lui Philippe dAulnay, care o adorase cu o pasiune att de curat, niciodat nu
vzuse pe faa unui om un prpd att de mare pricinuit de suferin. i n mintea ei, regina
opti:
Ct m iubea!
Ludovic cltin ncetior din cap.
M-am schimbat, nu-i aa? o ntreb el cu un zmbet nenchipuit de trist.
Ea rmase mut. l privea cu o mirare slbatic, i ceva neauzit, grozav, ciudat, fabulos, se
petrecea n inima aceea cu treceri brute, cu bti nprasnice
Cum l-a fi iubit, dac ncepuse a se gndi Marguerite, dar, deodat, ncepu s tremure,
i fenomenul straniu se svri, se formul:
Dumnezeule! Nu cumva voi ncepe de-acum s-l iubesc? Acum!
nmrmurit, zdrobit de gndul acela nspimnttor, ea ridic din umeri, se mpotrivi din tot
sufletul celor ce simea strecurndu-i-se cu toat grozava ironie pe care natura o pune n unele
dintre fpturile sale.
S iubeasc! S nceap s-l iubeasc!
Oh! ! s-l iubeasc cu o dragoste curat, nevinovat, cu o iubire de fecioar care deja i
primenea sufletul nfocat, o transformare, o transfigura!
S-l iubeasc pe tnrul acela pe care-l dispreuise, l batjocorise, pe care-l ucisese!
S-l iubeasc! Da! Era s-l iubeasc, tocmai pentru c-l vedea murind, nu de ruinea de a fi
fost batjocorit, nu de necazul pe care-l resimt soii nelai, ci de durere, din dragoste!
Rsufla cu greutate. Se trase napoi. i-i inea ochii ei plini de nfricoare, de mirare i de
spaim aintii asupra privirilor regelui. Simea ngrijorarea acelei iubiri! Spaima ei!
Ludovic naint ncet, pn la o mas pe care puse o sticlu plin cu un lichid limpede ca
apa de izvor.
Apoi se duse la fereastr i trase perdelele.
Razele soarelui care apunea nvlir n odaia unde se desfura drama aceea.
Dintr-o micare nervoas, Marguerite se ntoarse spre fereastr O apuc un fel de
ameeal. Grozvenia vieii ei trecute i se dezlnui n vrtejuri care-o ameir. ntinse braele,
ddu din mini ca i cum ar fi voit s goneasc un spectru i horci:
Turnul Nesle!
Un suspin umfl pieptul lui Ludovic.
Ea czu n genunchi, i acoperi faa cu minile i bolborosi:
nchidei perdelele, Sire! V conjur. Nu vedei ct sufr!
Aplecat asupra chipului aceleia pe care se vdea atta prere de ru i remucri, Ludovic al
X-lea cltin ncetior din cap i zise:
Iat mrturisirea! Da! Dac a avea nevoie ca s m ncredinez nc de o mrturisire din
gura ta, iat acea mrturie! Turnul Nesle, Marguerite, este irecuzabilul martor al nenorocirii
mele. Zici c suferi? Eu nu mai sufr. Cred c nu mai pot suferi Turnul Nesle! El e
Gautier i Philippe dAulnay, cusui ntr-un sac i aruncai din vrful turnului, de pe platform n
Sena.
Ea ncepu s plng cu hohote i mai grozave i se ncovoie i mai tare, ca i cum ar fi fost
copleit de povara remucrii.
Philippe a murit, Marguerite! urm regele.
Marguerite scoase un ipt sfietor.
El urm parc fr s fi auzit nimic:
Gautier o s moar. Au intrat la Turnul Nesle i moartea i-a atins pe frunte, cum i-a atins
pe toi aceia care au trecut pragul lui blestemat. Privete, Marguerite, haide, trebuie s-l
priveti! Eu cum m uit?
Terorizat, ea se supuse, se scul, i ochii larg deschii i se intuir ntr-acolo, asupra
Turnului.
Ce vezi Marguerite? Vorbete! Dac nu vorbeti, voi vorbi eu!
Iertare! gfi Marguerite. Iertare, Ludovic.
Voi vorbi eu, dar! i vezi pe cei pe care i-ai atras acolo, sus. Ci sunt? Cine va putea s-i
numere? Cine va putea numra srutrile cu care gura ta a mbtat i a otrvit gurile amanilor
ti de o noapte. Iat Sena! Ar trebui s putem asculta ce spune! i dac culegem vaietele
pe care le-a auzit! Am vzut, Marguerite, am privit acolo, sus chiar acolo unde tu rspndeai
amorul i moartea am privit tablourile care nfiau frumuseea ta acolo! Am suferit i am
plns! O, Marguerite, aveam o att de mare ncredere n tine, vezi tu? Mi se pare c l-am prins
pe Dumnezeu cu minciuna
Un geamt sfietor ni dintre buzele contractate ale Margueritei.
Era ngrozitor. n asta st ntreaga ticloie a ntmplrii! Acum cnd tnrul acela i vorbea
aa, o sfia o adnc i amar prere de ru de ncrederea aceea sublim, pe care dac ar fi
tiut-o preui, dup cum ncepea s-o priceap, ar fi fost viaa ei! O, dac monstruoasa
greeal a pasiunilor sale nu s-ar fi nfptuit, ct ar fi fost de fericit!
Ca i cum s-ar fi nduioat de suferinele ei, Ludovic Vicleanul ls perdelele binior.
Viziunea ngrozitoare se terse.
S-a sfrit! urm regele. Viaa noastr s-a terminat, Marguerite. i cnd m gndesc la toat
fericirea pierdut, m apuc o furie, nu mpotriva ta, ci contra mea care n-am tiut la vreme ce
fel de femeie erai. Adu-i aminte. Te-am iubit de cnd te-am vzut, te-am adorat. Mi se preau
prea ncete ceremoniile i srbtorile care au precedat cununia noastr. Parisul ntreg era plin
de zmbetul i de strigtele mele de bucurie. Atunci m-am poreclit Vicleanul. Ar fi trebuit s-mi
zic ndrgostitul Toat viaa mea e acolo, Marguerite. E toat n dragostea care a rmas
aceeai, din clipa n care te-am ntlnit, de cnd te-am vzut n trsura ta tras de caii ti, cei
albi. Oh! fermectoarea zi de var! Oh! razele de soare n pdure i n inima mea, coifurile care
luceau, penele care flfiau, trompetele care salutau sosirea ta n regatul tatlui meu! Toate
astea le revd, Marguerite. i te vd, aa cum ai fost ntotdeauna cu mine att de priceput,
oh! att de priceput, nct a fi ucis chiar pe tata, dac mi-ar fi spus c tu nu m iubeai! Ct de
fericii am fi fost, Marguerite, dac m-ai fi iubit. Att de tineri pe ct suntem amndoi, ci ani de
fericire nu ni se puteau desfura nainte! Totul se prbuete, totul moare, totul s-a sfrit!
Tcu!
Cu inima btndu-i cu putere, Marguerite i nchipuia fericirea care-i scpa din mini. Dac l-
ar fi iubit pe Ludovic!
Dac Oh! nenorocita de ea! Oh! ultima, ngrozitoarea catastrof a inimii sale zbuciumat
de pasiuni!
Acuma l iubea!
Pricepea, simea c o s-l iubeasc acum, c o s-l adore cu o dezlnuire de dragoste
furioas! l iubea! i nu mai putea s i-o spun!
Cine tie dac printr-un efort sublim n-ar fi mai putut s joace o ultim comedie, s mai mint,
s probeze regelui c-l iubea, s-i demonstreze c evidena era o minciun i minciuna un
adevr!
Da! ar fi ncercat, fr ndoial! Ar fi ctigat poate victoria aceea nspimnttoare!
Dar simi c nu mai putea.
S nu mai poi mini atunci cnd o minciun te-ar scpa de moarte i de groaz!
Nu mai putea juca comedia iubirii pentru c iubea, cu adevrat.
Ludovic se ndreptase din nou spre mas, unde pusese sticlua. O lu n mn i, gnditor, o
examin un minut.
n clipa aceea, cu rsuflarea ntretiat despletit, sublim, Marguerite se ndrept spre el,
czu n genunchi, i ridic capul ctre rege i splendid, i tragic i strig:
Ludovic, te iubesc!
El se cutremur de groaz. Minciuna i pru hidoas!
i ea nu minea!
Strignd cu toat pasiunea-i puternic, dezlnuit cu vaiete grozave, cu hohote de plns, cu
zmbiri sfietoare, ea opti, strig, url bolborosi
i iat ce auzi Ludovic. Iat ce vzu.
Iat ce lu drept cea mai nebuneasc comedie i care totui nu mai era comedie, acum!
Ludovic te iubesc! De cnd? Nu tiu. Din totdeauna, poate! Ascult! n luptele
cavalereti, cnd naintai pe calul tu cu lancea n mn, eram furioas sau credeam c sunt.
Dar ceva striga n mine. Nebuno! Smintito! Nu voiam s te iubesc! Te iubeam! Ascult tot!
Mrturisesc tot! Am fost infam, mai ticloas ca toate femeile pierdute. Am fost criminal. Am
ucis Sunt o groaz de stafii n mine i n jurul meu. Nenorocit ce sunt! Oh! ce groaz, ce
nenorocire! Ludovic te iubesc! Ucide-m! Biciuiete-m! Pune-m s sufr chinul femeilor
adultere, dar las-m s-i strig c te iubesc! Ah! dulceaa acestui cuvnt! Pentru prima dat l
optesc cu buzele i cu inima. Pentru ntia dat, m nvluie n razele-i luminoase! Ludovic, te
iubesc! Acest cuvnt l-am repetat altora, la toi pn la dezgust. Omoar-m! Dar niciodat n-
am simit n sufletul meu o beie ca cea din minutul sta, o astfel de dulcea, o mirare ca astzi.
Suflet de noroi! Inim murdar! Desfrnat! Infam! Sunt femeia depravat, de la Turnul Nesle!
Grozav prere de ru a fericirii pierdut i pe care o ntrezresc n minutul sta! Oh!
Ludovic, ochii mi se deschid, inima-mi renate la o via nou i sufletul meu de noroi se
purific Ludovic, Ludovic te iubesc! Las-m s-i strig. Las-m s strige fiina mea toat
s iubesc! Eu! Eu! Marguerite de Bourgogne, desfrnata. Iubesc! Deliciul i delirul amorului,
pe care nu le-am cunoscut niciodat, pe care le-am cutat n toi ochii pe toate buzele, l aflu, n
sfrit! Dumnezeule ndurtor, Dumnezeule atotputernic, ludat s fii! i voi mulumi de pe rug,
dac a putea s strig ntr-o ultim sforare a corpului i a inimii mele, c Marguerite de
Bourgogne tie ce e iubirea, dac a putea s mor optind: Ludovic, iubitule Ludovic te
iubesc!
Un hohot de rs clocotitor, groaznic, rsun deodat
Ea i ridic privirile spre el i se rostogoli la pmnt: Ludovic nu o credea! Niciodat
Ludovic nu o va crede!
Pumnii lui Ludovic se ridicar o clip, ca i cum comedia depravatei i-ar fi renviat unul din
accesele furiei, ca i cum ar fi vrut s o zdrobeasc.
Dar pumnii lui se lsar ncet, n jos. i rsul lui strident, funebru, porni din nou, rsun,
alunec peste capul Margueritei prvlit la picioarele lui.
Nici mcar att! Ea nu merita nici s-o ucid! Se sfrise cu desvrire.
Lumea ntreag se prbuea. Ea se afunda n grozvenie, pe veci!
Adio! zise cu glas nbuit Ludovic.
Ea nu-i ridic capul. Rmase ghemuit n acelai col, lng fereastr. Auzi cum Ludovic
pleca ncet. Spusese numai att: Adio! cum i-ai gri unui mort. Era chiar sfietor! Sfritul!
Murise pentru el.
Ajuns lng u, Ludovic al X-lea se ntoarse spre ea.
Marguerite, zise el, nobilii voiesc ca onoarea regelui s fie neptat. Vor s i se nceap
procesul i s fii osndit, pentru ca o pedeaps exemplar s arate lumii c nimeni nu trebuie
s se ating de onoarea regilor Dar eu tu m cunoti, m-nelegi!
El se opri un minut dus pe gnduri. Ea nu se mica. Nimic nu mai tresrea ntr-nsa.
Atunci, urm Ludovic, m-am gndit s-i fac o favoare suprem, Marguerite, cci te-am
iubit te-am iubit n sfrit, iat vei gsi n sticlua asta ceva care s te scape de proces i
de pedeaps Adio, Marguerite, adio!
Regele plec. Cnd se ntoarse n apartamentul su, pru c uitase c mai exist o
Margaret pe lume. Ddu ordin numai ca cineva s intre din ceas n ceas n nchisoarea reginei
i s i se anune dac nu s-a petrecut nimic nou.
Ludovic atepta clipa cnd Trencavel va veni speriat s-i strige:
Sire, Majestatea Sa Regina a murit. S-a otrvit!
Dar clipa aceea nu sosi
i vom spune, ntr-un alt capitol, ce s-a ntmplat cu Marguerite de Bourgogne.
nainte de a termina acest capitol s mai notm un incident:
Cnd Ludovic al X-lea se rentoarse n apartamentul lui, l gsi pe contele de Valois care-l
ntreb din ochi. Ludovic rspunse:
Ei bine! Am condamnat-o. Regina o s moar.
I se va face proces? bolborosi contele, cutremurndu-se de groaz.
i ntr-adevr, era cu neputin ca nainte de a muri, n timpul interogatorului, fie din
rzbunare, fie pentru oricare alt motiv, Marguerite s nu exclame:
Primul meu amant a fost Enguerrand de Marigny; al doilea amant se numea Charles,
conte de Valois, fratele lui Philippe i unchiul soului meu Ludovic!
i atunci, el, Valois, s-ar duce pe urmele lui Marigny n temniele de la Temple.
Cu orice pre trebuia s nu se fac acel proces Cu orice pre, trebuia ca regele s nu mai
stea de vorb cu Marguerite. Valois, care tremurase tot timpul ct Ludovic fusese la Turnul cel
mare de la Luvru, oft uurat cnd ghici din inuta lui Ludovic c nu fusese nc denunat de
Marguerite.
Dar totodat, el se gndea s demonstreze lui Ludovic, interesul, necesitatea politic de a
opri acel proces n clipa aceea Ludovic repet:
Regina o s moar, i spun. Poate c a i murit n acest moment.
Cum aa, Sire?
Valois i nbui strigtul de bucurie furioas, care-i clocotea n piept.
I-am lsat o otrav! zise Ludovic linitit.
Era salvat! Nu se mai putea teme de denunrile reginei Marguerite.
Sire, relu el, n nenorocirea grozav care v lovete i de care voi gsi mijloc s v
mngi
N-am nevoie de mngieri, zise regele, cu glas linitit i att de mhnit nct Valois rmase
mirat. El l privi pe rege i-i zise:
E lovit de moarte, totul merge bine! gndi Valois, apoi urm: Sire, cu toate astea trebuie
cineva s se ocupe de afacerile publice. innd seama c regele o s aib azi alte preocupri,
am luat n mn afacerile urgente, care nu se puteau amna pe mine
Mulumesc, drag unchiule! zise Ludovic. Devotamentul tu mi-este foarte preios n
momentele acestea!
Astfel, urm Valois, am pus s se in nchise toate porile Parisului azi; de altfel i n
schimb, vor fi deschise toat noaptea. Ndjduiesc s-l prind pe Buridan
Orice ai fcut e bine fcut. Dar Buridan n-a fost prins?
Nu, Sire! M nelasem.
Ludovic cltin din cap, rmase pe gnduri cteva minute, apoi urm:
Dac o fi prins curnd, vreau s mi-l aducei aici! Ai auzit? i s nu i se fac nici un ru.
Bine, Sire! rspunse Valois, mirat.
Poate c el m va consola! se gndea Ludovic.
i Valois se gndea i el:
Fii pe pace, rege dobitoc, nu i se va face nici un ru; lovitura de pumnal pe care va primi-o
l va dobor fr durere.
Sire, urm el tare, dac mi dai voie este vremea s m napoiez la Temple, cci avem
prizonieri de seam pe trdtorul Marigny, n afar de Gautier dAulnay i tremur ntotdeauna
de team ca, n lipsa mea
Du-te, scumpul meu Valois, du-te
Contele salut cu un zmbet de ur satisfcut. Valois, care dup convorbirea cu Stragildo
venise la Luvru s vad ce se va mai ntmpla cu Marguerite, linitit acum, se zorea s se
ntoarc la Temple, cci, se apropia ora cnd trebuia s porneasc spre Montmartre. El l salut
pe Ludovic al X-lea i se ndrept spre u. Dar atunci o alt idee care-l fcu s nglbeneasc
deodat, l opri pe loc.
Regina avea lng ea o fat tnr care nu-i era numai servitoarea preferat, dar i confidenta
ei! Marguerite trebuia s-o fi nsrcinat pe Juana s-o rzbune! De aceea nu-l denunase nc
Marguerite! Juana l va denuna, dup moartea reginei!
Valois era omul cel mai prudent.
Admind chiar c s-ar nela, era hotrt s-i nlture din minte cauza aceea nou de
ngrijorare. i doar era att de simplu! N-avea dect s-o suprime i pe Juana!
Sire, zise el ntorcndu-se, pe lng regin se afla o femeie tnr care o servete de mult
i care cunoate toate secretele ei grozave. Ideea de a aduce otrav reginei e sublim, Sire,
cci n felul acesta putem spune c Marguerite de Bourgogne a murit de friguri, i poporul nu va
afla niciodat c regele s-a vzut silit s-o condamne pe regina adulter.
Fiecare din cuvintele lui erau tot attea lovituri de pumnal pentru nenorocitul rege care abia
mai rsufla.
Dar Valois i avea gndul su mpingnd pn la dezndejde durerea regelui.
Din nenorocire, femeia aceea va putea, va dori chiar s vorbeasc, fr ndoial, i
poporul o s sfreasc prin a afla astfel c soia regelui era o desfrnat Trebuie s-o pui n
imposibilitate de a vorbi, Sire
Ludovic ridic spre unchiul su, adevrat clu, n clipa aceea chipul descompus i hotrt:
F orice vrei, pentru binele meu i acela al regatului.
Att cerea i Valois. El plec zmbind:
Ludovic rmase singur cu gndurile lui groaznice i cu dezndejdea lui nesfrit. ncepea s
moar
XXXIII. SFRITUL JUANEI
Juana era o fiin nensemnat.
Chiar n povestirea aceasta n-a jucat dect un rol foarte ters. Cu toate astea, cititorul s-a
interesat poate de fata aceea care ncercase s-l scape pe Philippe dAulnay i care-i era att
de devotat stpnei sale.
Istoria nu se ocup dect de personaje de primul rang: regi, papi, mprai, generali, oameni
de legi, oratori, minitri, prezideni; numai ei au nsemntate. Poporul a fost convins de aceasta
i va fi tot att de constrns s-o cread i n viitor.
i poporul a crezut-o, o crede i va crede pn n ziua cnd va bga de seam c numai el
nseamn ceva i c acei ale cror istorie se pretinde s le impun veneraia, nu sunt n fond
dect nite ppui Sunt numai nite figurani irei, ntotdeauna n avanscen: acolo e lumina
i nc altceva.
n momentul cnd Ludovic intrase n odaia ocupat de regin, Juana ieise, la un semn al
regelui.
Cnd regele plec, cnd l vzu trecnd prin ndoitul rnd de soldai din antecamer, natural, ea
se rentoarse. Atunci o vzu pe regin prbuit jos, aproape leinat.
Fata se repezise la ea, o ajut s se scoale i o duse pn la pat.
Marguerite aproape czu n pat.
Zadarnic ncerc Juana s afle cele ce se petrecuse. Cu toate astea regina nu leinase.
Ochii i erau nchii.
Buzele i minile i tremurau spasmodic. Juana ncepu s plng.
Dar pricepu c nu trebuia s-i tulbure stpna, mai ales n momentul acela i c trebuia s-o
lase linitit, s-i treac criza. Ea se ddu napoi n vrful picioarelor i se aez ntr-un col al
odii, ateptnd s fie chemat sau s i se fac vreun semn.
Trebuie s artm, ndeosebi, c pentru Juana, toat vijelia aceea, trebuia s treac. n
spiritul ei pstra un respect religios pentru personalitile acelea att de sus puse i care se
numeau: rege, regin i prea cu neputin ca regina s fie lovit. Mine, peste poate cteva
zile, cel mult, uile nchisorii urmau s se deschid i regina se va napoia n apartamentele
sale, mai regin, mai stpn, ca oricnd.
Iat ce gndea Juana, pe cnd privirile scldate n lacrimi, i se inteau asupra Margueritei.
Cteodat, privirea-i rtcea cte o clip prin odaie, i ntr-unul din acele momente, zri
sticlua lsat de rege.
O privi un timp fr s se mire sau s se tulbure. Apoi, ncredinat c ea nsi pusese
sticlua n locul acela, se scul ca s o aeze la un loc cu celelalte, cci regina, chiar n
mprejurrile acele grozave, nu uita s-i ngrijeasc frumuseea i pusese s-i aduc din
apartamentul su toat colecia sticluelor, borcnaelor i periuelor al cror numr ar mira pe
cea mai cochet dintre femeile noastre de astzi. Pe vremea aceea nu numai mesele de
toalet a cucoanelor de neam mare, dar i acele ale burghezelor era un adevrat bazar, i cele
cteva unelte cu care se servesc femeile din ziua de azi ar fi cu mult ndrtul acelor de pe
vremile de atunci.
Marguerite lu sticlua n mn, o cercet i nu o recunoscu!
Juana tresri. Ce putea s fie n sticla aceia? Cine o pusese acolo?
Nu era dect un singur rspuns cu putin: sticlua fusese adus de rege
Mult vreme, mica Juana privi cu nencredere apa aceea limpede care strlucea prin cristalul
sticlei. Ce putea s fie, oare? Ideea otrvii i trecu prin cap i se nfior. Nu putea fi otrav! Nu!
Regele nu putuse s-i aduc reginei otrav!
Ce era de fcut? Ce s cread? Juana puse sticlua pe mas, o lu iar, apoi o puse la loc i,
n sfrit, se hotr deodat: o dosi ndrtul perdelelor, ridic oblonul, vrs sticla, apoi,
ntorcndu-se n odaie, o umplu cu ap i o puse din nou pe mas, n acelai loc
Juanei i-ar fi fost cu neputin s-i explice ei nsi de ce fcuse astfel. E foarte cu putin c
n gndul ei intrase o ndoial: Dac e otrav i o las acolo, regina va muri! Dac n sticl nu-i
otrav i regina o caut o s se supere pe mine de-o arunc. Deci o s vrs otrava i s las
sticlua orice ar fi, judecat sau instinct, sticlua era iari la locul ei, bine astupat cu dopul de
cristal. Att numai c n loc s fie otrav, acum nu mai era dect cu ap.
Juana i relu locul i o privi cu luare aminte pe regin care ncepea s se liniteasc.
Vzu c Marguerite deschidea ochii, apoi ridicndu-se ntr-un cot.
Privirea reginei se ainti asupra flaconului. Atunci, i se pru c n privirea aceea plutea o
bucurie slbatic.
Servitoarea se scul i se apropie de regin. n clipa aceea, ua se deschise i ofierul care
comanda garda ornduit n antecamer, i fcu un semn. Juana se apropie de ofier, care-i
zise:
Vino ncoace. Am s-i spun ceva din partea regelui
Juana intr n antecamer, apoi nchise ua.
n clipa aceea, Marguerite se scul, se ndrept spre mas, destup sticlua fr ovial i
bu coninutul pn n fund.
Apoi, cu un zmbet ciudat, se duse de se ntinse pe pat i nchise ochii.
*
* *
Ce dorii domnule ofier? ntreb Juana.
Du-te, drag du-te cu soldaii aceia! i zise ofierul, rznd mojicete.
Juana nglbeni ca de moarte cnd i vzu pe cei doi soldai aezndu-i-se unul de-a dreapta
i altul de-a stnga i apucnd-o fiecare de cte un bra.
Se ls s-o duc, fr mpotrivire.
Unde m ducei?
Oh! nu prea departe de aici.
ntr-adevr, nu era departe, ci numai n subteranele Turnului mare.
Poate c cititorul i reamintete c n subteranele acelea fusese nchis i Philippe dAulnay
pe care, zadarnic, ncercase Juana s-l scape. De asemenea, i mai aduce aminte poate c
pzitorul temnielor i avea locuina ntr-un col al parterului, c acel pzitor se numea Chopin
i c era ndrgostit de Juana.
Chopin! Hei, Chopin! strig unul dintre cei doi soldai care o adusese pe Juana tremurnd
i pe jumtate moart de fric.
Chopin! zise cellalt. Iat o psric pentru una din coliviile tale.
Chopin nu rspunse. Nu era acas. Monstruoasa gnganie nu era n vizuina ei. Din fericire
pentru el cci, vznd c era vorba s-o ntemnieze chiar pe aceea pe care o iubea, ar fi fcut
cine tie ce fapt nechibzuit plin de dezndejde, care n-ar fi avut alt urmare dect s fie
arestat i el.
Unul dintre cei doi soldai, improvizndu-se temnicer, intr n vizuina lui Chopin i lu cheile
temnielor, atrnate ntr-un cui.
Unde o punem? se ntrebar cei doi miliieni.
Oricare celul e bun, rspunse cellalt, dup ce se gndi puin. S-o coborm ct mai jos i
ct mai departe s-o putea!
Asta-i! Juana cobort deci, dup cum ziceau, ct mai departe i ct mai jos, adic n fundul
subsolului de-al doilea, n Iadul acela n care lsau prsirii acei care erau hotri s nu mai
ias cu zile de sub pmnt n colurile uitate unde omul murea de foame, de frig i de sete.
Cum se napoiau, se ntlnir cu Chopin care se cobora bombnind.
Chopine, zise unul dintre ei, i-am adus un musafir.
Da, dar ai pus mna pe cheile mele i, dac v voi spune, o s cptai cteva ciomege!
Da, dar i noi o s trebuiasc s spunem c nu erai la postul tu!
Nu-i nimeni n temnie, strig Chopin; i cnd nu e nimeni am dreptul s m plimb.
Bine, haide, nu te supra. Iat-i cheile.
Chopin le apuc ca pe un lucru nepreuit, mormi cteva blesteme i se napoie cu soldaii.
Unde l-ai vrt? ntreb el.
Mi se pare c la numrul 5, zise unul dintre cei doi arcai.
i fr s se mai ocupe de faptul acela care li se prea fr nsemntate, soldaii se
napoiar la postul lor n antecamera Margueritei.
Bine! mormi Chopin cnd rmase singur. Vra s zic, n celula nr. 5 E cineva care
trebuie s moar, aici. Iar o corvoad s-i duc cadavrul la Sena O fi tnr? O fi btrn?
Ei! ce-mi pas?! O s vd eu, cnd m-oi duce s-l iau. M prind c mai are s vedem, s
pariem: cinci zile pentru sta.
*
* *
Valois nu dduse ordinul s-o duc pe Juana n nchisoarea subpmntean. El spusese s-o
aresteze numai i s-o nchid n Turnul cel mare.
Voia s-o interogheze chiar el i s afle, astfel, dac fata nu aflase nimic din grozavul secret.
Nepsarea ofierului, lipsa lui Chopin, fcur ca nefericita fat s fie nchis n subterane.
Dup trei-patru zile, Valois avu ocazie s vin la Luvru, cum vom vedea i se interes de
ofierul care o arestase pe Juana. Voia s-o cerceteze pe fat.
Ofierul, ntrebat de locul unde fusese nchis Juana, ncerc, la rndul lui, pe cei doi soldai.
Apoi aduse rspunsul contelui de Valois.
n cel de-al doilea subsol din Turnul cel mare, n carcera nr. 5.
Valois tresri, apoi un zmbet ciudat i nflori pe buze.
S v-o aduc pe prizonier, monseniore? ntreb ofierul.
Nu-i nevoie! rspunse Valois. St foarte bine i acolo unde ai pus-o. S rmn acolo!
Ofierul plec i, la rndul lui, uit de aceast ntmplare.
n subterane! se gndi contele. Toate merg strun. Acum secretul va fi sigur pstrat de fata
aceea, dac-l tie. Dac nu-l tie att mai bine.
i, la rndul lui, Valois o uit cu totul pe Juana.
*
* *
Rmas singur, Chopin se trntise pe patul de chingi, unde visa, nelmurit, n ceasurile pe
care serviciul i le lsa libere. Vremea aceea se putea socoti cam la nou zecimi din viaa sa,
avnd n vedere c serviciul su, att de puin complicat cnd avea de dus mncare i butur
prizonierilor din primul subsol, devenea extrem de simplu cnd nu avea dect ntemniai la al
doilea subsol.
ntr-adevr, serviciul acela sta numai n a-i nchide pe nenorociii aceia i a se duce, din cnd
n cnd, s vad dac mai erau n via.
Apoi, cnd moartea i nfptuise opera, Chopin lua cadavrele i le arunc n Sena.
Asta era tot ceea ce trebuia s fac Chopin i vremea cnd nu mai era dect un singur
prizonier, nchis la nr. 5. din al doilea subsol, ceea ce nsemneaz c temnicerul n-avea s se
ocupe nici de mncare i nici de butura lui.
Trebuia s atepte ca prizonierul s porneasc spre lumea cealalt. Deci, neavnd nimic mai
bun de fcut, Chopin se trntise pe pat i, cu ochii intii n tavan, i reluase ocupaiile obinuite.
Mai nti, i ngn, cu glasul scrijelit, repertoriul cntecelor lui amoroase, care constau n dou
cuplete pe care le auzise ntr-o zi pe cnd ascultase cu atenie un lutar la blciul din Lendit.
Dup ce-i termin muzica i poezia, se scarpin n clii cei roii ai prului ciufulit i ncepu
s fac rmaguri.
Se prinse, cu el nsui, c prizonierul va muri peste cinci zile i rmagul pe un crnat i o
porie de bere c prizonierul mai are i barba neagr.
Parie pe trei cni de vin c o s gseasc bani, cnd l-o despuia, ca s-l duc la Sena.
Rmagurile odat terminate, Chopin trecu la o alt serie, care-i pru interesant, cci un
zmbet mulumit i csc gura-i uria, pe cnd optea:
Pariez pe o porie mare de hidromel c, la sigur, o s-o vd azi!
De cine vorbea? De Juana!
Chopin rse, pe tcute, din toat inima apoi, srind din pat, zise:
Ce-o fi fcnd acolo, sus, nchis cu regina? Oare, de ce au nchis-o pe regin, n Turnul
cel Mare? O fi tiind regele?
ntemniarea reginei era pentru Chopin o ntmplare fabuloas.
Sucea i nvrtea n capul lui acea ntmplare ncercnd s-i neleag nsemntatea, dar nu
ajungea s admit c regina putea fi prizonier. Aceasta era o supoziie monstruoas i el
tremura chiar numai la gndul c l-ar fi putut bnui cineva c admite putina crimei acelea
nemaiauzit: regin deinut, prizonier!
E o glum, de bun seam, dar n-a vrea s fiu n pielea celui care a fcut-o. l cunosc eu
pe regele nostru, Ludovic. ntr-o zi mi-a dat un pumn n nas, de mi-a curs sngele ca dintr-un
porc tiat. i de ce? Numai pentru c m-a ntlnit n calea lui i a zis c ntlnirea l fcea s-i
verse i maele, ceea ce era adevrat. Vai de acela care o fi fcut gluma asta!
Se nnopt i, cu toate astea, pesemne c gluma nu se sfrise cci Juana i Marguerite nu
coborser, nc.
Chopin se napoie n cocioaba lui. Nu era trist i-i zise numai:
Mine o s-o vd.
Avea ndelunga rbdare a boului care rumeg.
Se apuc s-i pregteasc linitit mncarea, zicnd:
Am pierdut msura de hidromel pe care am pariat, dar tot o s-o beau cci, dac o pierd
astzi, am s-o ctig mine, sigur.
El i pregti mncarea i ncepu prin a-i scoate, dintr-o damigean dinainte pregtit,
msura de vin pe care avea de gnd s-o bea, mulumit nvoielii pe care i-o fcuse. Sufla
ngenunchiat n faa unei vetre, alctuit din lespezi mari de piatr, dup ce adun la un loc
crbunii peste care aezase cteva lemne; o vijelie i izbucni din piept i o flacr uria lumin
fantastic figura aceea stranie i vizuina care-i servea drept cadru. Cnd lemnul se prefcu n
crbuni, Chopin se ndrept spre un col al ncperii, se sui pe un scaun de lemn i tie o
cocogeamite felie groas dintr-o bucat de slnin, atrnat de o brn din tavan. Aga felia
tiat de-o sforicic i ncepu s-o nvrteasc pe deasupra crbunilor mormind rguit cnd l
ajungea cldura i-i sfria pielea nvrtoat ca o unghie.
sta era prnzul lui Chopin.
i nghii lacom slnina din care picurau stropi de untur, mucnd din ea ca un cine,
rostogolindu-i privirile de atta mulumire. Apoi, nfcnd cana tirbit n care-i era butura, o
goli pe nersuflate i, atunci, o bucurie sclipi pe chipul pe jumtate prjit de dogoreala
jeratecului. Chopin era n culmea fericirii. Mult vreme, n bezna nelmurit, pe care abia o mai
lumina rsfrngerea crbunilor care se topeau pe vatr, ghemuit pe pietrele vetrei, cu pumnii n
pru-i rocat, Chopin i rumeg fericirea, adic i fcea digestia nveselit de butur,
mormi:
Dac m-a duce s dau o rait prin grdinile mele? De ce nu? Regele i Regina i au
grdinile lor la Luvru i la palatul Nesle. i eu mi le am pe ale mele Att numai c ale regelui
sunt sus i ale mele jos. Fiecare n locul lui, i-i drept s fie aa! i, apoi, e i cam de mult de
cnd n-am avut prilejul s m mai cobor pe-acolo.
Dup ce zise sau mormi acestea, el deschise ua de fier, care nchidea intrarea
subteranelor i, prin ntuneric, negndindu-se s ia vreun felinar, cobor cu pai nbuii.
Cunotea pe dinafar cuprinsul iadului aceluia i mirosea cu plcere izul de putregai care
plutea prin aer. Cunotea locurile peste care trebuia s sar dac n calea lui era vreo treapta
care se mica. Ct despre blile de ap, nici nu se sinchisea cu toate c era cu picioarele
goale.
O emoie puternic, fcea s-i bat inima: Simea o plcere nemrginit s se apropie de
ua cte unei carcere, fr s fi fost auzit i s surprind vaietele nenorociilor care mureau
nuntru. Subteranele Turnului celui mare erau grdinile lui!
Poate c cititorul milos va simi un fel de groaz pentru fiina aceea.
Pentru ce? ntocmai ca un cine de vntoare, care frnge cu dinii spinarea unui biet iepure,
att de vesel n ierburile lui, nici Chopin nu cunotea ce-i aceea mil! Nu tia ce e ura; nu
cunotea rul i binele; tria n bezna vremurilor sale, adugate ntunericului din sufletul lui.
Fr ovial, Chopin ajunse la ua numrului 5 i-i lipi urechea de ea. Dnsul se strmb
de bucurie i murmur:
Ah! ah! Merge bine! am pariat cu mine c-n cinci zile. Ah! nu e ca cel din urm care nu
scotea o vorb. Ce ipete, ce urlete!
ntr-adevr, Juana care pricepuse bine n ce loc sinistru fusese dus i care tia ce o atepta
i ce soart aveau aceia care erau oaspeii subsolului al doilea era prada unei grozave
dezndejdi. Viaa se rzvrtea ntr-nsa. O nspimnta moartea hidoas, n acea groap
infect i smulgea prul i-i zgria faa i spaima ei se manifesta prin strigte slbatice.
He! he! mormia Chopin, tropind de bucurie. Ai zice c i-a pus cuitul la gt! N-am auzit
niciodat urlete aa de frumoase. Hotrt, nu mai pariez dect dou zile; e prea destul! Ce gtlej!
Dup ce se stur de acea bucurie, Chopin plec dup cum venise, ca o monstruoas fiar
de noapte, care se furia de-a lungul treptelor mncate ale scrii acelea ntortocheate.
Cu toate astea, nu trecu de ua rmas deschis. Se aez pe ultima treapt i ascult nc
odat vaietele care, din fundul pmntului, ajungeau la el.
Ce gtlej! repet el. Nu, niciodat, n-am auzit atta jelanie!
ncerc s rd i, deodat, se trezi nfiorndu-se. Se aplec i ascult cu bgare de seam.
Nu mai rdea. Grozvenia acelor vaiete depeau tot ceea ce Chopin putuse auzi mai
ngrozitor pn n ziua aceea.
Chopin simi ca o mirare stranic, dndu-i seama, c-i venea s plng.
i astup urechile. ipetele acelea erau prea sfietoare. Nu voia le mai aud. i totui nu-i
venea gndul s plece, s nchid ua.
El ascult iari, acelai fior l strbtu pn n cretetul capului
Ce-i asta? strig el. Au nchis o femeie! Sau, cel puin, el are un glas ca de femeie! Grozav
a vrea s tac!
Ce faci acolo, bestie? nchide ua!
Chopin se scul, mrind ca un buldog i, deodat, deveni respectuos. Acel care-i vorbea
astfel era un ofier, acelai care o avea i pe regin n paz.
n urma ofierului veneau zece soldai pe care-i adusese, cci era ora schimbului grzii care
pzea antecamera.
nchide ua, odat! urm ofierul. Ne-a asurzit, Juana!
Chopin care apucase s nchid ua fu deodat zguduit de o tremurtur groaznic i strig:
Cum!? Cine? Juana?
Ofierul pufni de rs.
Cu faa ncremenit, cu monstruoasa lui gur cscat, cu ochii ieindu-i din cap, Chopin se
strmb ngrozitor.
Apoi, ddu din umeri i ncepu s urce scrile. Oamenii de paz l urmar.
Chopin rmsese locului, stupid, ca mpietrit. Deodat, el scoase un muget, fcu un salt, intr
n vizuina lui, aprinse o fclie, puse mna pe chei i cobor repede, spre carcere. Deschise ua
de la Nr. 5, intr repede i iat ce vzu:
n colul cel mai ndeprtat de u, era ca un pachet de haine.
Din pachetul acela rsrea chipul unei femei, a unei fete tinere, o figur ciudat, cu gura
cscat, din care ieeau un strigt ascuit, care ncepea cu o modulaiune funebr i se mrea,
pn devenea un urlet de nebunie, apoi se stingea ncet. i urletul acesta rencepea la nesfrit,
cu aceeai regularitate nspimnttoare.
Ochii femeii, sticloi, mpienjenii nu mai aveau nici o expresie omeneasc
Juana! url Chopin.
Juana nu vzu lumina fcliei.
Nu auzi strigtul grozav al lui Chopin. Ea i urm urletul monoton, nebunesc
Chopin arunc fclia care se stinse. O apuc pe Juana n brae, o ridic i plec cu ea.
Prul i se zbrlea, mormia njurturi fantastice i rdea.
Ia te uit, ce noroc! Am ctigat! M prinsesem eu c-o s-o vd! Taci! oh! taci! Cnd te aud
mi se rupe inima. i, apoi, dac te-or auzi, te nchid iar la Nr. 5 i pe mine la Nr. 6. Isprvete!
Haide, taci! Zu, ce mai noroc! De ce te-au nchis acolo? Ce-ai fcut? La urma-urmei, mi-e tot
una! Nu mai ipa! N-ai grij, c n-o s te mai ntorci acolo!
ns nebunia i spaima nu trec att de iute dup cum vin. Juana nu-i da seama de ce i se
ntmpla. Ea zbiera mereu, sinistru, cu un ipt de spaim, cu un urlet de moarte.
Chopin intr n vizuina lui i o trnti pe patul de chingi unde nu fcu nici o micare, de unde
nu ncerc s se scoale. Chopin se nvrtea n jurul cocioabei, legnndu-se, zpcit de groaz,
inndu-se cu minile de pr.
N-o s mai tac odat! Ah! dar dac vine cineva! Ia s vedem, de o fi cheia de la poarta de
fier? Iat-o! Dar cheia de la ua subteran a fortificaiilor? Iat-o! Nu, zu, ce noroc! i nu vrea s
mai tac, cu nici un chip!
El luase cele dou chei uriae dintre care una deschidea grilajul care ddea n galeria pe
unde trecea patrula, iar cealalt era de la ua subteran care ducea la malul fluviului. Pe acolo
trecea Chopin, n nopile cnd avea de azvrlit cte un cadavru.
La drum! mri el, ntr-un hohot de rs. Rmnei cu bine grdinile mele, plec cu Juana! Nu
vreau s moar!
Se repezi spre pat, o apuc pe fat. n clipa aceea, ua locuinei se deschise pe neateptate
i cinci, ase oameni aprur.
Mii de draci! strig Chopin. Iat c te-au auzit!
Juana, urla ntr-una n chip furios.
Hei! jupne Chopin, unde te duci?
Dumnezeule! fuge cu domnioara pe care am nchis-o!
Socoteala lui e gata: spnzurat sau tras pe roat pentru crim de iubire!
Soldaii pufnir de rs.
Chopin o luase pe Juana n spinare ca pe un pachet. Nu prea c-i simte povara sau l
stnjenea n micri.
Ferii-v din cale, s trec! zise el, naintnd.
n mna dreapt inea cheile grilajului i a uii subterane.
Facei loc, odat! repet el nerbdtor, nedndu-i seam, dect n chip nelmurit de
adevrata lui situaie.
O iubea pe Juana. O scpa de la moarte. Pleca cu ea. Putea fi ceva mai simplu i mai
natural? C doar n-au turbat oamenii ca s se pun, grpi, n calea altora!
Cam astea erau gndurile ce i se rostogoleau prin mintea lui att de puin nelegtoare, care-
i uitase de rul pe care el, temnicerul, l fcuse oamenilor. Soldaii se prpdeau de rs.
Haide, d-te napoi! mormi, n sfrit, unul dintre ei. Vino s te nchidem!
Dar cel ce vorbi nu avu vreme s spun mai multe. Se prbui mort, dintr-o lovitur de cheie,
mai primejdioas ca o ghioag n mna monstrului acestuia. n acelai timp, Chopin se repezi,
lovind n dreapta i n stnga ca un srit din mini. Un alt soldat czu. O clip, soldaii se
zpcir neateptndu-se la o astfel de ntmplare. Chopin trecu.
Urlete izbucnir. Chopin fugea drept pe drumul de rond, urmrit de zbierete, fcnd nite
pai uriai, ntrecnd pe toi ceilali, trecu ca o vijelie dou curi, ajunse la ua cu zbrele, o
deschise, trecu i o nchise iar cu cheia.
n clipa aceea, l ajunser din urm, i-l zrir printre gratii pe Chopin, care se ndeprta
linitit.
Gratiile erau foarte tari i, apoi, i Chopin era departe acum. Trecuse poarta i, de data asta,
era n cea mai deplin siguran, cci numai el avea cheia uii aceleia pe unde trecea numai
el, pentru treburile lui sinistre, de noapte.
Juana nu mai ipa: leinase.
Chopin o aez n barca n care-i punea cadavrele pe care trebuia s le arunce n ap.
Trecu fluviul i, pe malul cellalt, lu pe Juana n brae i plec cu ea. Apoi se nfund n
ulicioarele ntortocheate ale Universitii. i urmele lui Chopin i ale Juanei se pierdur. Ce s-
au mai fcut? Nu se tie.
Atta doar c, n unele cronici, se zice c, la vreo cincisprezece ani dup aceea, sub domnia
lui Carol al IV-lea, n apropiere de poarta dEnfer, pe lng Universitate, se gsea o crcium a
crei firm era dou chei ncruciate. Se pare c erau chiar nite chei adevrate, uriae,
grozave. Mai cu seam c sub chei era figurat o east spart, iar pe o band de fier, deasupra,
se citeau aceste cuvinte: La mciuca care sparge!
Crciuma aceea o inea o cumtr palavragioaic, foarte prietenoas cu studenii, care
nvleau acolo de dragul ochilor ei.
Lelia aceea era mritat cu un fel de uria, tcut, ndrgostit nebun de nevast-sa care-l
ducea de nas, i uriaul acela cu prul rou, avea mania s fac nenumrate rmaguri cu
muterii crciumii.
N-o fi fost oare Chopin?
Iar cumtra aceea nu era chiar Juana, care, din recunotin sau poate numai pentru ca s
aib o protecie, sfrise prin a se cstori cu temnicerul de la Turnul cel mare al Luvrului?
XXXIV. PERGAMENTELE LUI STRAGILDO
S ne napoiem la grdinia cu trandafiri unde-i vom regsi pe Buridan, Lancelot Bigorne,
Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot. Se tie cum Bigorne ajunsese, dup cum zicea
nsui, motenitorul lui Malingre i al Gillonnei, adic cum, n realitate, pusese mna pe
comorile celor doi bandii. Se mai tie c Buridan, vznd bnetul acela fcuse planul s-l
ntrebuineze ca s-l cumpere pe Stragildo, nchis n pivniele casei i c, spre marea
dezndejde a lui Bigorne, el se repezise spre pivni.
Buridan nu-l mai gsise pe Stragildo! Acesta fugise!
Zpcit de descoperirea fcut i care putea avea urmri grozave, Buridan se napoie la
tovarii lui i le fcu cunoscut trista veste: Stragildo le scpase!
Deodat, Bigorne, Guillaume i cu Riquet se apucar de mni i ncepur o hor turbat,
urlnd de bucurie.
Ce v-a gsit? strig Buridan. Ai nnebunit?
Tu eti nebun! bombni Bourrasque.
Doctor neghiob, du-te de nva logica! strig Haudryot.
Mgarul! se amestec i Bigorne. Adu-i aminte de mgar, onoratul meu stpn!
Cnd bucuria celor trei tovari se mai potoli, Bigorne le fcu onoarea s dea lmuriri.
Deoarece Stragildo a fugit, zise el, nu mai e nevoie s ni-l cumprm cu aurul prietenului
meu Malingre i, deci, ldia ne rmne.
Eu, zise Riquet, propun s fac patru pri din aceast avere i s ne ducem pe drumuri
diferite, ntr-o ar ndeprtat, cum ar fi de pild Universitatea, unde ne-am petrece restul
zilelor n chefuri.
Eu, zise Guillaume, propun s cumprm un mgar pe spinarea cruia am pune aceast
avere i, lundu-ne dup el, ne-am duce pn am gsi o ar unde s trim linitii
Plecai! zise Buridan, posomort. Plecai toi trei, i luai-v i banii pe care i-am adus de la
Montmartre. Eu voi rmne ca s ncerc s-i scap pe Philippe i pe Gautier. N-am s plec, ct
mi-o mai rmne vreo speran s-i smulg pe fraii notri din chinul care-i ateapt.
Cei trei tovari l privir nedumerii.
ntr-adevr! zise, n sfrit, Guillaume, oftnd. Nu putem pleca nc.
Nu avea nici o poft s plece, prsind pe Philippe i Gautier fr c fi ncercat toate
mijloacele, de a-i scpa. Buridan pricepu aceasta.
Lsnd pe a doua zi noile hotrri, cei patru tovari i cercetar situaia pe care le-o
pricinuise fuga lui Stragildo.
Lucrul cel mai grabnic era s plece pe dat de la grdinia cu trandafiri, cci era sigur c
Stragildo le-ar fi denunat ascunztoarea i, n cazul acela, trebuiau s se atepte s le cad
numaidect n spate o ceat de arcai.
S plecm! porunci Buridan, care se hotrse ndat.
Adic, bombni Bigorne, m ntreb dac i Isaac Laquedem, cel osndit, s nu mai stea n
vecii vecilor pe loc, o fi hoinrit ct ni-i dat nou?
edeam doar att de bine aici, zise Guillaume!
Mai cu seam, de cnd suntem bogai! adug Riquet.
Cu toate bodognelile i vaietele lor, tovarii l urmar, totui, pe Buridan care, lundu-i
calul de cpstru, o i pornise din grdinia cu trandafiri. n urma lui veneau Riquet, Guillaume
i cu Bigorne, care-i ducea faimoasa ldi.
Unde o s ne ducem? ntreb el.
Un minut tcur toi, ncurcai.
Bigorne ridic din umeri i, artndu-le o cas drpnat, drept n faa lor, zise:
Avem s ne oprim acolo nici un pas mai departe. Nu suntei n stare s simii nimic, s
vedei nimic! Eu privesc i vd! i am vzut c hardughia aceea nu-i locuit de nimeni i
c o s ne prind bine n momentul de fa.
ncrezndu-se n priceperea lui Bigorne, Buridan se ndrept spre casa prsit. Era cu
desvrire pustie.
Se ntmpla destul de des, pe vremea aceea, s se vad n marginile Parisului case prsite,
ai cror locuitori fugiser, fr s se tie pentru ce, sau dispruser fr s se tie cum.
Dar, cei patru tovari nici nu gndir la lucrurile acestea. Buridan i leg calul n faa unei
iesle i, cum mai rmseser n pod cteva brae de fn i paie, calul avu destul mncare. Ct
despre oameni, ei se suir n pod, i cutar fiecare cte un culcu i nu mult dup aceea,
nfurai n mantii, ncepur s sforie, afar de Bigorne care nu dormea dect cu un ochi i se
aezase lng o ferestruie de unde putea s supravegheze, la nevoie, drumul spre grdinia
trandafirilor.
Spre ziu Bigorne fu deteptat de un zgomot ciudat care venea de pe drum. El se aplec la
ferestruie i, n lumina zorilor, zri o trup de clrei care desclecau la casa din fa.
Bigorne se tr, fr zgomot, pn la Buridan, l detept, i-i art fereastra spre care tnrul
se i ndrept.
Cum Guillaume i cu Riquet dormeau mereu, Bigorne i trase de nas cu putere. Cele dou
maiesti scptate erau s-i cear socoteal pentru purtarea aceea, pe care o socoteau cu
asprime, cnd din figura i mimica lui Bigorne pricepur c se petrecea ceva grav. ndat cei
patru camarazi se adunar lng ferestruie de unde privir la toat desfurarea cercetrii
fcut de soldai, pe care contele de Valois i trimisese la grdinia trandafirilor. Oamenii lui
Valois, negsind nimic, plecar i, dup aceea, Stragildo l sftui pe conte s pun s se
nchid pe dat porile Parisului.
Dup socotelile lui Stragildo, rostul porilor era ca s-l mpiedice pe Buridan s plece spre
Montmartre. Deci, Valois putea s o rpeasc cu uurin pe Myrtille. Seara, cnd porile s-ar
deschide, se fcea restul dar Buridan avea altceva de fcut dect s se repead la Montmartre
i s cad n cursa care i se ntinsese.
Cititorul i amintete c Valois i urm sfatul i ordonase s se nchid toate porile Parisului
spre cea mai mare nemulumire a parizienilor. Peste zi, Valois se duse la Luvru s vad ce va
mai hotr regele cu Marguerite. Apoi se napoie la Temple s-i regseasc complicele i s
tie c porniser pe drumul Montmartre-ului, siguri c aveau s izbuteasc de data asta n mica
lor operaie, pus la cale de fostul pzitor al fiarelor regale.
Dar, s ne ntoarcem n dimineaa acelei zile, adic n ceasul cnd Buridan i tovarii si i
vzur plecnd pe oamenii trimii s-i aresteze. Cnd se lumin bine de ziu i cnd Buridan fu
sigur c zbirii lui Valois plecaser, i ddu seama c grdinia cu trandafiri nu va mai putea fi
supravegheat.
Aadar, el cobor din pod i se napoie n locuina Myrtillei. ntr-adevr, acolo era ascuns mai
bine ca oriunde; era lng Temple, i acolo ca un ultim temei, care era poate ceva mai temeinic,
se afla ntr-un mediu plin de farmec pentru el; respira aerul pe care-l respirase i Myrtille;
regsea o mulime de amintiri ale celei pe care o iubea! Amintirile, att de scumpe, ale
vremurilor cnd venea s-o vad, se redeteptau n sufletul lui! Myrtille era aproape prezent n
ochii lui.
Fr s zic nimic, tovarii lui Buridan l urmar n grdinia cu trandafiri, declarnd c podul
acelei locuine le prea un palat pe lng acel al grajdului n care vntul btea i a crei podea
se putea prbui oricnd sub ei.
Ct o fi ceasul? ntreb Bigorne intrnd n pod.
E vremea mesei, fr ndoial! rspunser laolalt Guillaume cu Riquet.
Bigorne se atepta la rspunsul acela i nu-i ntrebase dect ca s primeasc rspunsul.
Figura, att de puin sfnt, se brzd de gura cscat de la o ureche la alta.
i cnd te gndeti c putem s mncm ct ne e pofta! zise Bourrasque, vesel.
i s bem ct ne e sete! urm Haudryot.
Nu ne rmne dect s ne ducem s ne cumprm butur i de-ale mncrii! zmbi
Bigorne, care, deschizndu-i faimoasa ldi, scoase o moned de aur, operaie pe care fostul
mprat i fostul rege o privir cu ochii nduioai, socotind tot ceea ce reprezenta, ca sticle cu
vin i mncruri, bucica aceea de metal, cu chipul regelui Philippe cel Frumos.
Du-te, Bigorne! l rugar ei. Du-te iute i ntoarce-te i mai iute.
M i duc! i liniti Bigorne.
Lancelot! l opri, n clipa aceea, Buridan, care prea c se gndete cu totul la alte lucruri.
Monseniore! rspunse Bigorne, naintnd spre el.
Te vei duce la Montmartre, ndat. La intrarea ctunului vei vedea o stnc mare i acolo o
vei gsi fie pe Myrtille, fie pe mama.
La Montmartre! Sfntul Barnab s-mi vin n ajutor. E cale de-un ceas de dus i altul de
ntors.
Ei i?
i prnzul? zise Bigorne.
Vei mnca, umblnd.
Se poate i asta!
i noi? se mpotrivi Guillaume, fcnd ochii mari i artndu-i dinii, care ar fi fcut onoare
oricrui buldog.
Vom mnca i noi, n-ai grij! rspunse Buridan. Deci, te vei duce la Montmartre, Bigorne,
i le vei spune c totul merge bine, c m-am napoiat fr ncurcturi la Paris i c ndjduiesc
s m duc s le vd peste cteva zile.
M duc! rspunse Bigorne care, ntr-adevr, cobor ndat i, fiind sigur c nu mai pndea
nimeni mprejur, porni n direcia porii Pictorilor.
Apoi, i veni rndul lui Riquet s ias, dar el nu se ducea dect dup merinde, nsrcinare pe
care o socotea foarte important i pe care o ndeplini cu zelul i cu priceperea n care nimeni
nu-l putea ntrece.
Cei trei tovari se aezar bucuroi n jurul mncrurilor aduse de Haudryot i se apucar
s fac planuri de viitor, pentru care mai venindu-le i vinul n ajutor, le apreau mai frumoase
dect culorile curcubeului.
De abia sfrir i Bigorne apru.
Te-ai i ntors? strig Buridan, ngrijorat. Ai fost la Montmartre?
Nu, monseniore, zise Bigorne care avea i el aerul preocupat.
Mai nti de toate nu-i dau voie odat pentru totdeauna s-mi mai zici monseniore
Drace! N-ai fi vrnd s-i zic Sire? i voi spune, dar prea slvite stpne, c n-am fost la
Montmartre pentru motivul foarte simplu ca n-am ieit din Paris i n-am ieit pentru c poarta
Pictorilor e nchis!
nchis? Poarta Pictorilor e nchis? Cum asta? Ziua n amiaza mare?
Da, erau o mulime de oameni care njurau i bombneau mpotriva pgnului de rege,
care a dat un astfel de ordin, avnd n vedere
Dar celelalte pori? ntrerupse Buridan. Trebuia s treci prin Poarta Montmartre.
Ateapt puin! Cum spuneam, lumea era foarte nemulumit de rege. Dar arcaii pui n
faa porii erau aa de amenintori c nimnui nu-i trecea prin minte s ncerce s treac cu
orice pre.
Nu i-o fi venit tocmai ie gndul sta?
Nu, dar ateapt puin. Mi-a venit alt idee, i aceea, care era cu mult mai bun, fu s
m apropii de o tblie, agat de stlpul din stnga uii i care, de departe, mi prea c avea o
pecete care nu prea semna cu aceea a regelui nostru. Cci, doar, toat lumea cunoate
peceile regelui. Acelea sunt de cear alb i cea de pe tbli era de cear roie, ca o pictur
mare de snge. M apropiai i vzui c era un ordin de nchidere pentru toat ziua i c ordinul
glsuia nu numai de poarta Pictorilor, dar de toate porile Parisului! Ai auzit? Toate porile
sunt nchise pn disear.
Ah! ah! zise Guillaume, ce ne pas nou, care avem cu ce ne hrni n Paris?
Vorbete, Bigorne! se ncrunt Buridan, din ce n ce mai posomort.
Da, rspunse Lancelot cci restul e i mai ciudat.
O curs-i! strig Buridan, care nglbeni.
O curs! repet Guillaume. Pentru ce? i mpotriva cui?
Lancelot Bigorne ridic din umeri.
Spune, spune ce mai tii! zise Buridan.
Urmez! i iat ceea ce-i i mai ciudat n aceast afacere: ordinul nu-i dat de rege!
Oh! oh! i de cine? Cine mai e att de puternic s dea un astfel de ordin?
Cine? urm Lancelot. ntreab-te mai bine, cine are un interes destul de puternic ca s
nemulumeasc Parisul, care nici aa nu e mulumit! Monseniore! Iertai! Viteazul meu
cpitan, ordinul e semnat: Valois.
De Valois? strigar deodat, Buridan, care se cutremur, mpreun cu cei doi tovari,
care pricepur i ei c lucrul era grav.
Charles, conte de Valois! afirm Bigorne.
Cei patru tovari tcur ctva timp, ca ncremenii. Buridan se plimba de colo pn colo,
tulburat, fremtnd din buze.
Probabil, din emoie, Guillaume muca cu furie dintr-o bucat de unc i Riquet i turn o
cocogeamite can de vin. Buridan se opri n faa lui Bigorne.
i tu ce crezi de toate astea?
Eu cred ceea ce crezi i dumneata. Lucrul e limpede. Valois vrea s ne mpiedice s
ieim ziua, dar ne poftete s-o facem noaptea.
Ne poftete? ip Riquet. Ei bine! n-avem dect s refuzm invitaia; stm bine i aici, nu
vd de ce am trece porile Parisului la ceasul cnd oamenii cinstii se ndreapt spre crciumile
de la Val-dAmour sau spre casa de joc a jupnului Thibaut.
Buridan se nfior. l cuprinse o ngrijorare grozav. i frmnta zadarnic mintea cutnd
pricinile ordinului aceluia ciudat dat de Valois.
E vdit c ne poftete s ieim! strig dnsul. Toate astea sunt ornduite numai pentru noi!
S ieim disear, cnd o fi negur! repet apsat Bigorne.
Da! repet, fr voie Buridan. Pe ntuneric!
Evident c-i o curs, zise Guillaume. Dar nici pe departe nu-i ct aceea pe care i-am ntins-
o noi lui Valois! i-aduci aminte Buridane? Aceea mai zic i eu c era o curs stranic.
Dovad c Valois a czut n ea cnd am ieit din crciuma Butoiului care Butoiului ce Zu!
nu-mi mai amintesc de firm! n sfrit, ne bturm, cu cei doi tovari al lui Valois, care
rmaser mori, pe loc; i tu, Buridane, ai putut s-l duci pe Valois pn la spnzurtoarea de la
Montfaucon pe care Marigny pusese s-o construiasc. Dar fiindc veni vorba de asta, ai
observat un lucru?
Care? observ Bigorne.
C pn acum nimeni n-a fost spnzurat n spnzurtoarea lui Marigny. Bineneles,
Bigorne, nu te socotesc pe tine, deoarece chiar cnd era s fii spnzurat, ai fcut mojicia s fugi
de jupn Capeluche, ca i cum ai fi avut a face cu un ciumat.
Adevrat! ncuviin Bigorne care, fr s vrea, i duse mna la gt, ca i cum ar fi vrut s
se apere. Nimeni n-a fost spnzurat pn acum la Montfaucon.
E vina ta! strig Riquet Haudryot.
Cum aa? ntreb Lancelot, mirat. Trebuia s-i las chiar s m spnzure?
Nu, dar cnd l aveai pe Valois n mn trebuia s-l i spnzuri.
Hi-han! fcu Bigorne, privindu-l pe Buridan.
E adevrat, zise Guillaume, nici n-aveam zor s facem cursa aceea, s-i omorm pe
amndoi lunganii care-l ntovreau pe Valois. Dac l-ai fi spnzurat, Bigorne, nu ne-am mai
ntreba acum dac trebuie sau nu s ieim disear.
Vom iei! hotr atunci Buridan, cu un aer posomort.
Ce zici? strigar, deodat, Guillaume cu Riquet.
Mi se pare c ncepe s priceap! opti Bigorne. E aproape tot pe att de detept ca i
mine.
Prieteni! zise Buridan. Vom iei din Paris, nu disear, nici la noapte, dar ziua, chiar acum,
dac vom putea.
Era att de palid, nct Guillaume i cu Riquet se ngrozir.
S vedem! zise Bourrasque. Lmurete-ne logica ta, bacalaureatule ndrcit. M apuc
nbdile cu aerele tale care vor s ne dea gata.
Iat! l lmuri Buridan. Nu tiu dac nu m nel, dar nu tiu ce presimiri mi chinuiete
sufletul. Mi se pare c Valois vrea s ne atrag pe drumul spre Montmartre
Hi-han! aprob Bigorne.
Deci, urm Buridan, cruia i clnneau dinii de spaim, porile Parisului vor fi nchise
toat ziua! Toate astea s-au pus la cale pentru ca s nu pot iei eu din Paris! Deci
Un gest grozav i scp lui Buridan.
Ei bine! strig Guillaume, care pricepuse. Dac crezi c Myrtille a ta este n primejdie, s
pornim chiar acum!
Fr s mai adauge nimic, cei patru prieteni se pregtir i se narmar.
Dar, nainte de a prsi grdinia trandafirilor, Bigorne avu grij s se duc s-i ngroape
ldia preioas, n care era averea lui Malingre i a Gillonnei.
Totui, presupunnd vreo catastrof, fie c un al treilea ho s pun mna pe ldi, fie ca s
se ntmple s nu se mai poat napoia de unde plecase, toi i umplur buzunarele cu att aur
i argint, ct ncpu, fr s-i stinghereasc.
Astfel ncrcai, cei patru tovari plecar cu acea splendid nepsare de primejdie care era
a doua natur a firii lor i se ndreptar spre fortificaii, fr s se pzeasc ctui de puin.
Buridan era dezndjduit. Guillaume i cu Riquet erau hotri la orice.
Bigorne era ngrijorat.
Era vorba s gseasc mijlocul de a trece fortificaiile, adic s coboare n an fr s-i
rup oasele i fr s fie zrii de arcaii care vegheau la meterezele turnurilor care strjuiau.
Urmai-m! zise deodat Bigorne.
Fr un cuvnt cei trei se luar dup el.
Bigorne strbtu repede Parisul ndeprtndu-se de fortificaii, spre care se ndreptaser la
nceput; apoi se apropiar iari de ele i ajunse ntre poarta Bahaigne i poarta Saint-Honor.
Atunci bgar de seam c Bigorne i dusese lng una din acele scri aezate din distan
n distan ca s nlesneasc arcailor suitul pe ziduri, n caz de atac. La picioarele scrii
veghea o santinel.
Am s v las o jumtate de ceas, zise Bigorne. Dar, l vedei pe omul acela? urm dnsul
artndu-le straja de lng scar.
Da! Ei i?
Ei bine! zise hotrt Bigorne, cnd m voi napoia, arcaul acela nu mai trebuie s fie
acolo!
Dup aceste cuvinte, Bigorne plec.
Atunci, ntreb Riquet, ce facem cu arcaul?
Pi! i ddu prerea Guillaume, nu vd dect un singur mijloc. Fr ndoial c, dac
Bigorne ne-a adus n faa scrii acesteia, e c unghiul acesta al zidurilor e bun pentru proiectul
su. Arcaul ne supr. S scpm de arca.
Da dar cum?
Omorndu-l! hotr Guillaume, cu o nepsare stranic.
Haudryot nu se mir deloc, dar Buridan tresri. Cu toate astea, i el era om al vremii lui, cnd
viaa nu prea avea cine tie ce pre, dar poate c avea ceva mai mult sim omenesc dect
tovarii lui. Moartea bietului om i se pru un lucru oribil.
naintm? ntreb Riquet. Eu am s a omul; tu, cumetre, s-l pocneti n cap, s-i dai un
pumn cum tii tu s-l dai; i totodat eu i vr pumnul n piept.
Bourrasque i Haudryot fcur o micare s se ndrepte spre arca.
Ateptai! i opri Buridan.
i, scondu-i plria, vrs n ea tot aurul pe care-l avea n buzunare.
La rndul tu, cumetre, zise el lui Guillaume. Pune! Pune! i tu, Riquet. Turnai, turnai!
Cei doi prieteni i ferir buzunarele dintr-o dat i cltinar din cap.
Mai bine mi-ar prea s-l ucid, dar, pentru c vrei s-l ademeneti, mi pare c-i destul ce
ai n plrie, zise Guillaume.
La urma-urmelor, e adevrat, zise Buridan. Venii ncoace!
El naint, urmat de Guillaume i de Riquet, ncntai de a-i fi scpat aurul de noua
generozitate a lui Buridan.
Ar vrea s ne ruineze cu totul! bombni Guillaume.
Ca s mbogeasc bandiii i oamenii poliiei! Al dracului mgar mcar c e
bacalaureat!
Vedei-v de drum! strig santinela, vzndu-i pe cei trei oameni c se apropiau.
Buridan i ntinse plria unde strluceau monezile de aur.
Prietene, zise el, asta-i pentru tine.
Pentru mine? tresri arcaul, fcnd ochii mari.
Da, dac vrei s ne lai s ne suim pe ziduri.
Arcaul nglbeni. El privi cu lcomie aurul, dar se mpotrivi cltinnd din cap.
Nu! zise el, m-ar spnzura. Plecai.
Pune, Guillaume! zise Buridan, care-i ntinse plria.
De data asta, vorbi cu atta autoritate nct Guillaume se supuse, oftnd adnc.
Las-m s-l ucid. O s-o sfrim mai iute.
Arcaul asistase la aceast operaie, tremurnd din tot trupul. Cascada de aur care trecea ca
o ploaie strlucitoare din buzunarele lui Guillaume n plrie, i se prea o privelite din basme.
Fr s-i rspund lui Guillaume, Buridan se ntoarse spre arca, cu plria ntins.
Arcaul se nverzise la fa. Ndueala i mbrobonea fruntea. Dar fcu din nou semn cu
capul.
E rndul tu acum! zise Buridan cnd se ntoarse spre Riquet.
Spre marea lui mirare, Riquet i goli buzunarele fr s zic nimic. i, ntr-adevr, el era
ncredinat c soldatul se va mpotrivi din nou.
Dar, cnd Buridan i ntinse a treia oar plria, care de data asta era aproape plin cu aur,
omul i arunc sulia i arcul, apuc lacom plria, o vr sub haine i o lu la fug, privind n
jurul lui zpcit de parc-l urmreau o sut de draci.
Atunci s fi auzit ipetele disperate ale lui Riquet i blestemele lui Guillaume.
De ce v plngei, mi? tresri Buridan. i eu mi-am pierdut plria.
Aceste cuvinte i potoli.
Din fericire mai sunt bani n ldia ngropat la grdinia cu trandafiri.
Da, dar dup cum am pornit-o, o s ne ruinm pn ntr-o sptmn.
n clipa aceea, Lancelot Bigorne apru dintr-o ulicioar, purtnd sub bra un pachet mare.
Dar arcaul unde-i? ntreb el.
Ne-a lsat pe noi n locul lui, rspunse Buridan. Ce aduci acolo?
O frnghie o frnghie frumoas, pe care am pltit-o cu doi galbeni unui vnztor de
frnghii, care mi-e prieten. Ce fericire, c suntem bogai
O frnghie! ip Riquet. Ca s-l spnzurm pe Buridan?
Cum?
Bogai! strig, la rndul lui Guillaume, nu mai avem un fan!
Ce? ce s-a ntmplat? ntreb Bigorne, nglbenind.
Buridan ncepu s rd. Guillaume l lmuri pe Bigorne ce fcuse Buridan ca s se scape de
arca. Bigorne ncremeni. i el era de prere c o lovitur de pumnal ar fi fost cu mult mai
potrivit.
S ne suim! strig Buridan. Ne-am face socotelile mai trziu.
n cteva clipe, ajunser pe zidul acela, lat de vreo zece picioare, adic pe care se putea
umbla cu nlesnire. Marginea din afar era aprat mpotriva sgeilor asaltatorilor de o parte
de zid mai ngust dar mai nalt i crenelat.
Dar de ce ne-ai adus aici i nu aiurea? ntreb Buridan.
Privete anurile! rspunse Bigorne.
Buridan se aplec peste parapet i vzu c n an nu era ap, sau, mai bine zis, n partea
aceea anul era aproape astupat, n urma unor prvliri de pmnt, pe cnd aiurea ar fi intrat n
ap pn la urechi.
n vremea asta, Bigorne i desfur frnghia, i leg un capt de un b gros pe care-l
adusese cu el, iar bul l propti ntre dou creneluri.
Nu le mai rmnea dect s coboare.
Bigorne trecu cel dinti, sri anul pe puntea aceea de noroi, care se formase i, agndu-se
cu minile i picioarele, sui n partea opus a anului. n clipa aceea, din turnurile vecine,
sgeile ncepur s uiere: fugarii fuseser zrii. Apoi se coborr Guillaume i Riquet. i, n
sfrit, Buridan n timp ce sgeile plouau n jurul lui. Cei patru tovari se adunar teferi pe
marginea anului i o pornir la goan, ndeprtndu-se. Din cteva srituri fur la adpost de
sgeile care vjiau n urma lor.
La Montmartre! ndemn Buridan.
Pornir, ocolir Parisul i, n curnd, ajunser la poalele dealului. ncepur s urce, Bigorne
socotea, n gura mare, banii pe care-i pierduse din pricina lui Buridan.
Riquet mormia fel de fel de njurturi i de blesteme care-i trsneau prin minte. Guillaume
fluiera. Buridan tcea. Era palid i inima i zvcnea cu furie. Cine tie ce avea s mai gseasc
i n vrful dealului?
Dezndejdea poate? Fr ndoial! Oare Valois tia unde se ascundea Myrtille? i dac
tia, n-o fi urcat crarea aceea pe care o suiau cei patru tovari acum n goan? Deodat,
Buridan se opri.
Un zmbet i lumin faa mbrobonat de sudoare
Sus, colo, lng stnc, se zreau dou siluete. Erau Mabel i Myrtille.
Atunci, Buridan se aez pe un trunchi de castan rsturnat de vreo vijelie i ncepu s rd
nervos, tergndu-i ndueala.
Hi-han! fcu Bigorne bucuros, cci i el recunoscuse pe cele dou femei.
Oh! acum poi zbiera, ct i-i pofta! zmbi Buridan.
La adic ne putem i odihni puin, zise Bigorne. i se aezar cu toii pe trunchi.
Trist ar! oft Riquet privind povrniurile dealului, care, cu toate astea, dezvluiau o
privelite admirabil, nfrumuseat de panorama Parisului, ncadrat de zidurile lui crenelate
Mii de draci! trist ar asta-i ara setei! Degeaba iscodesc ochii, nu vd nici o crcium n
care s poat i nite biei cretini, care s se mai rcoreasc i ei. Guillaume ncuviin
cltinnd din cap. i el era ntunecat.
Nu pricepea nici el s fac nimic cu drag, dect n prile unde, n loc de pomi seculari, ar fi
crescut crciumi.
Dragii mei, ncepu Buridan, e vdit lucru c ne-am nelat. Toat istoria asta a porilor
nchise ziua i deschise noaptea nu era pentru noi deoarece iat-le colo sus, zdravene i
sntoase, pe cele pe care vrem s le aprm. Ne vom folosi dar de minutul cnd porile se vor
deschide ca s ne ntoarcem la Paris. Valois n-o s vin pe aici. i apoi de unde era s afle
c mama i Myrtille sunt la Montmartre?
Tocmai! zise Riquet.
Foarte bine! adug Guillaume, ncntat s se napoieze n Paris.
Ce te fi aa, Bigorne? ntreb Buridan.
Lancelot da fel de fel de semne de nemulumire.
M frmnt zise el, pentru c-i chiar ruinos s ai de-a face cu nite logicieni aa de
mrginii. Voi trei la un loc, un bacalaureat, un rege i cu un mprat, nu facei ct un mgar.
Lmurete-te! porunci Buridan, ntunecat.
E limpede la lumina zilei, sfinte Barnab! Valois a pus s nchid porile. Deci are
vreme s lucreze deoarece e sigur c nu putem prsi Parisul. Aadar, el va lucra peste zi.
Dup ce i-o svri lovitura, ne va deschide porile i nou, s-i cdem n capcana pe care ne-
a ntins-o. sta-i e planul. Astfel c, la noapte, logodnicul se culc la Temple i logodnica
Ei, bine! logodnica?
Ei bine! i ea doarme tot la Temple, dar nu n aceeai odaie cu logodnicul. E tot att de
sigur cum c dou i cu dou fac trei dup sistemul monetar al rposatului rege, care putea
s-i nvee pe toi fabricanii de monede false, care
Dar, ntrerupse Buridan, tremurnd de mnie, cine ar fi putut s-l vesteasc pe Valois?
Ei, drcia dracului! Dar cine i-a dat de veste c eram la grdinia trandafirilor unde ne-a
trimis o poter n stare s aresteze zece Buridani, nu unul!
Stragildo? Dar de unde ar fi putut-o afla chiar el?
Ce-are a face! Domnule cpitan, dac vrei s scapi de drgua asta de fat care te
ateapt colo, sus, pe stnc i s-i salvezi viaa, nu mai vorbesc de viaa lui Guillaume i a lui
Riquet, i nici de a mea, trebuie s petrecem noaptea la Montmartre, s vedem ce se
ntmpl. Apoi, mine diminea s le ducem pe cele dou femei n alt parte, i atunci vom
lua i noi o hotrre.
Aa s fie! ncuviin Guillaume.
Prieteni, hotr Buridan, s adoptm planul lui Bigorne i s urcm dealul. Dar s nu
pomenii nici un cuvnt din toate astea, femeilor.
Cei patru tovari suir dealul, se ntlnir cu Myrtille i cu Mabel i, dup mbririle de
bucurie, pornir spre cocioab, unde fata le gti un prnz care chiar dac nu era grozav, era
mbelugat, cci li se ddur trei pui, dou rae i o gsc, care cu prilejul acela nsemnat avur
cinstea s potoleasc foamea flmnzilor acelora. Restul zilei trecu fr ntmplri mai
nsemnate.
Att numai c, Buridan istorisi mamei sale i Myrtillei ce hotrri luase: era nevoie s le duc
mai departe.
Ctunul de la Rout fu ales drept noua locuin a celor dou femei pn cnd Buridan ar fi
putut s rmn cu ele pentru totdeauna.
Dup ce puser la cale i lucrul acesta, Buridan i Myrtille, care nu mai putea de bucurie
mpreun cu Mabel, ntinerit cu douzeci de ani, fcur o mulime de planuri de viitor. Dar
Buridan se feri s le vorbeasc de Marigny i rspunse cam n doi peri ntrebrilor pe care i le
fcu fata despre tatl su.
n vremea asta, Bigorne, Guillaume i cu Riquet ornduiau plecarea a doua zi
Se nnoptase.
Mabel i Myrtille se nchiser n cocioaba lor. Cei patru tovari se instalar ntr-un opron
pctos pe care, n schimbul unui galben pe care i-l ddu Buridan cu mrinimie, i-l puse la
ndemn un ran.
Se neleser ca s stea de pnd cu rndul pe lng stnc; traser la sori cine s cad de
straj. Soarta hotr ca Bigorne s vegheze pn la ora zece.
Deci, Lancelot porni de se aez lng stnc, pe cnd tovarii lui se ndreptar s se culce
n fn. Trebuie spus c i chiar dac Bigorne n-ar fi fost hrzit s stea de paz, el ar fi fcut
totul ca s fie lsat de straj, cci, dup ordinul pe care-l citise de diminea, porile trebuiau s
se deschid cum s-o nsera. Astfel c, cam pe vremea aceea dup socotelile lui trebuie s se
ntmple ceva, dac era s se ntmple.
Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot adormir ndat, ca plumbul. Aceti buni prieteni
socoteau c nu e nimic mai preios ca timpul cnd e vorba de mncare i butur.
Nici cnd era vorba de mas, nici cnd era de somn, nu pierdeau o clip.
Ct despre Buridan, n calitatea lui de ndrgostit, se rsucea ca ntr-o frigare pe paiele lui,
fr s poat da ochii n gene. Afar era linite.
Vuietele nelmurite, pe care vntul nopii le vnzolea printre pomii unei pduri, nu fceau
dect s ntreasc tcerea i s legene visurile tnrului crora le ineau isonul sforiturile lui
Guillaume i ale lui Riquet.
Trecuser cteva ceasuri, cnd, deodat, ua opronului se deschise i o umbr apru.
Bigorne zise linitit:
Iat-i! urc dealul!
Sculai! Srii! strig Buridan, care zgudui pe cei doi adormii.
ntr-o clip, toi fur n picioare, puser minile pe arme i se repezir afar.
Vin s ne detepte tocmai cnd dormeam mai bine! boscorodi Guillaume. Blestemaii!
Au s mi-o plteasc ei scump de tot!
Da, zise Riquet nepstor, e vorba s-i trimitem s adoarm i ei la rndul lor, somnul de
veci. i asta-i chiar ceva foarte mrinimos din partea noastr, cci
Riquet nu avu vreme s-i urmeze discursul. Un urlet de durere rsunase n bezn; n
aceeai clip, nite umbre alergau de colo pn colo, strignd din rsputeri. Riquet i cu Buridan
se luptau cu cei care se suiau
napoi bandiilor! strig un glas pe care Buridan l recunoscu.
Era vocea lui Valois, vocea tatlui su!
n acelai timp, Valois i ridic calul n dou picioare. Buridan se trase napoi cu fruntea
plin de ndueal. Se ntoarse mpotriva altui adversar
O lupt grozav se ncinse pe ntuneric, pumnalele scnteiar, se auzi glasul lui Guillaume i
al lui Riquet care njurau n aa fel de s-ar fi speriat o ceat de demoni. Apoi, totul se liniti
deodat.
Lupta inuse vreo zece minute.
Se zri o umbr care cobora grbit povrniul i care pieri n negur, n vreme ce un ipt de
furie i blestem ajunser pn la Buridan.
Umbra aceea era Valois, care fugea.
Valois i simise calul cznd: o lovitur de pumnal l doborse.
Contele desclec i, cu sabia n mn, pmntiu la fa, tremurnd de furie, se pomeni
nconjurat de patru oameni. i roti privirile mprejur i-i ddu seama c rmsese singur!
Tovarii lui fugiser sau muriser! Guillaume ridic sabia asupra lui Valois, care, vzndu-
se pierdut, nu fcu nimic s se apere.
O mn puternic opri braul lui Guillaume i o voce stranie strig:
Fugi! domnule, fugi! E tot ce mai poate face fiul dumitale pentru dumneata.
Valois recunoscu glasul fiului su!
i atunci se puse pe fug, blestemnd
Buridan cu ai si se numrar. Nu lipsea nici unul. Atta doar c, Guillaume avea o tietur la
umr. Sngele i curgea ca dintr-un bou. Se tergea bombnind. Buridan primise o lovitur de
pumnal n braul stng.
Ct despre Riquet, se aezase pe un pietroi, rmsese zpcit de o lovitur de mciuc pe
care o primise n cretet.
Cum Guillaume se apropia de el, vzu c Riquet sta cu picioarele pe un soldat care zcea
mort cu o sabie vrt n coaste, pn la mner.
Acesta a vrut s m rpun, deslui Riquet. Ct despre Bigorne, el se ocupa s lege
frumos un om care, fr ndoial, leinase, cci nu mica deloc
Posomort, cu faa amrt, Buridan privea n deprtare, ntr-acolo unde Valois dispruse.
Gnduri negre l apsau. Victoria nu nsemna nimic. Sigurana de a fi salvat-o pe Myrtille nu-l
linitea. Suferea cum suferise i la Turnul Nesle, cnd Bigorne i zisese: Nu poi ucide pe acest
om cci el e tatl tu! i lupta lui mpotriva lui Valois i se prea cel mai crud joc al sorii, cruia
dup cum spun poeii din antichitate i place s se opun cu ndrjire legilor naturii i se
nvrtete cu uurin printre incesturi i paricide. n sfrit, tnrul oft adnc i opti:
Voi, muri, poate, dar nu voi ajunge un paricid!
Se cutremur i, gonindu-i cu hotrre gndurile, se ntoarse spre tovarii si. l zri pe
Guillaume care, dup ce-i legase umrul, cum putuse, se ocupa s strng laolalt patru cai ai
cror cavaleri zceau la pmnt. Trei dintre ei fugiser, socotindu-l i pe Valois.
Aa, voinicule! zicea n clipa aceea Lancelot Bigorne. Astfel n-ai s te mai miti. Ce mai
prad, senior Buridane!
Buridan se apropie, se aplec asupra omului pe care Bigorne l legase i la lumina slab a
stelelor, l recunoscu:
Stragildo! strig el, cu glas care l-ar fi fcut s se cutremure pe pzitorul fiarelor, dac l-ar
fi putut auzi.
Chiar el e! zise Bigorne.
A murit?
S moar? De unde! Cel puin aa cred! Numai, iat ce s-a ntmplat. n clipa cnd l-
am atacat, l-am i recunoscut. i asta dovedete, boier Buridane, c logica mea era cea bun,
i c jucasem bine spunndu-i c acest bandit destinuise ascunztoarea frumoasei
domnioare de colo, de sus Cum zic l recunosc i, ca s fiu drept, trebuie s-i spun c
i el m-a recunoscut. Se pare c, unul pentru altul, avem o dragoste freasc, cci, de-abia m-
a vzut i, de bucurie, a srit jos de pe cal ca s mi se arunce n brae.
i trsei o lovitur cu mnerul sbiei peste mn; el url de durere i scp pumnalul; apoi,
cum inea cu orice pre, s m mbrieze, m i mprejmui cu braul, dar nu mai putea s m
ucid! Nu-i vorb c nici eu nu-l mai puteam omor. Aa c ne-am mbriat. Ce strnsoare,
Doamne! Mi se pare c am cteva coaste scoase din ncheieturi. Dar, s strngi, aa, nu
nsemneaz nimic totul e s strngi bine. l ncletai i eu i, dup un timp care-mi pru lung
ca o noapte fr lun, l simii cu bucurie pe omul meu pierzndu-i puterile i, suflnd greu,
czu jos unde m-am apucat s-l leg zdravn, i asta-i!
Buridan l privea pe Stragildo cu un fel de ngrijorare. n sfrit se ridic.
Triete, zise el. Bine. Toate merg strun!
Hei! se gndea Bigorne, mi se pare c jupn Buridan i pregtete o surpriz plcut
amicului Stragildo! N-a vrea s fiu n pielea lui!
Apoi adug, tare:
Ce ai de gnd s faci cu el?
i-am spus c aveam o idee cnd m-am cobort n pivniele de la grdinia cu trandafiri i
am bgat de seam c omul acesta fugise.
O idee? Ce idee?
Cu privire la Philippe i Gautier. Ei bine? Acum avem s ncercm s-o punem la cale.
Spune-mi-o i mie! strui Bigorne, ngrijorat.
Mai trziu. Deocamdat trebuie s ne gndim c Valois o s-i strng toi cavalerii pe care-
i va gsi i peste un ceas or s ne cad n spate. S plecm!
Ajutat de Guillaume i de Riquet, Bigorne l ridic pe Stragildo i-l trnti ca pe un sac pe unul
dintre caii prini. Apoi pornir cu Buridan n frunte, n vreme ce Bigorne ducea calul pe care era
Stragildo, i Guillaume ducea ceilali cai de cpstru. Vitndu-se, Riquet veni n urm. Suir
dealul. Buridan intr n cocioab. Mabel i Myrtille, gata pentru orice ntmplare, nu se
culcaser.
Plecm! zise Buridan.
Suntem gata! rspunser cele dou femei.
Cei patru cai, prini i adui de Guillaume, fur mprii astfel; unul pentru Mabel, altul pentru
Myrtille, un altul trebuia s duc averea lui Mabel, iar cel de-al patrulea l ducea pe Stragildo. n
faa a doi-trei rani care nlemniser cu braele ridicate spre cer, nspimntai de ntmplarea
aceea, trupa porni i se deprt n rnduial spre Montfaucon, adic tocmai potrivnic de unde
voia s se ndrepte.
Ajuni la poalele dealului, fugarii apucar pe la spatele lui, cam pe linia pe care merge azi
strada Caulincourt.
Nu trecuse nici o or de cnd plecaser i, dup prevederile lui Buridan, dou sute de
cavaleri, condui de nsui Valois, sosir n ctunul Montmartre, cotrobir n toate casele,
deteptnd locuitorii i ameninndu-i cu moartea dac nu spuneau drumul pe care apucase
Buridan.
Firete, ranii artar spre Montfaucon i Valois porni val-vrtej ntr-acolo. Abia n zori se
napoie la Temple, negsind nimic, bineneles i ncredinat c ntreaga band trebuia s se fi
refugiat iari n Paris.
Buridan i cu tovarii si ajunseser la ctunul Roul, care era mai de seam, pe vremea
aceea, dect Montmartre, i unde se gsea chiar o crcium care, orict de pctoas ar fi fost, i
putu adposti totui pe fugari. Dup ce Mabel i cu Myrtille fur instalate, Buridan se duse n
odaia n care fusese nchis Stragildo.
Acesta i venise n fire. Cum nu fusese dect pe jumtate sugrumat, se simea n puteri i,
fr s-i piard cumptul, cuta un mijloc n fug. i da seama c nu voiau s-l ucid, cci
altfel ar fi fcut-o pn atunci.
Asta era principalul, i Stragildo i fgduia c nainte de a fi trecut douzeci i patru de ore
va fi departe de dumanii lui. Buridan ncerc s-i pun cteva ntrebri, dar Stragildo pstr o
muenie ndrjit. Nici nu-i descleta gura. Atta doar c, la un moment dat, Buridan atingndu-l
cu degetul la piept, pzitorul fiarelor nu putu s-i stpneasc o micare instinctiv a minii pe
care ncerc s-o duc la pieptarul hainei.
Are ceva n haine, vorbi Buridan.
Tocmai la asta m gndeam i eu, rspunse Bigorne. i, ndat ncepu s-l cerceteze cu
de-amnuntul pe prizonier. Sub jachet, ntr-un buzunar de piele, gsi dou hrtii, pe care le
desfcu. Stragildo fcea spume de necaz.
Oh! oh! strig Bigorne. Pecetea regal! Privete, cpitane.
Buridan apuc cele dou pergamente, se apropie de fclia care-i lumina, i le citi.
Se nveseli. Cele dou hrtii, cititorul poate n-a uitat, fuseser luate cu toat grija de Stragildo,
chiar n momentul cnd i prsea, pentru totdeauna, locuina de la curtea leilor i-i pregtea
fuga, n acelai timp cu trdarea. Le avea de mult vreme, de la Marguerite de Bourgogne.
ntr-adevr, Stragildo era mai mult dect o slug de rnd; pentru regin, el era un tovar.
Banditul trebuia s poat intra pretutindeni i la orice ceas, chiar ntr-una din nchisorile
regelui, unde de multe ori fusese nsrcinat s ucid, pe ascuns, pe cte un prizonier, care ar fi
fost primejdios s fie lsat s vorbeasc n faa judectorilor.
Hrtiile acelea nu erau datate, dar purtau isclitura i pecetea regal.
Prima gria astfel:
Poruncim prin aceasta tuturor prefecilor, cavalerilor, arcailor sau strjilor s se supun
ordinelor purttorului acestora i s fac dup cererea sa orice i-ar porunci.
A doua era astfel scris:
Ordonm oricrui ef de post, al oricrei pori a Parisului, oricrui pzitor de intrri i oricrui
guvernator de fortree i temnie, s lase la orice or slobod trecere, purttorului acestor
ordine.
Citind aceste pergamente, Buridan tresrise de bucurie. Nu tia nc ce putea face cu ele,
dar cu aceste arme primejdioase, putea ndjdui multe lucruri. Le strnse cu grij i le ascunse
sub pieptarul su.
Stragildo era de o nepsare slbatic. Nici nu mica. Sta cu ochii nchii.
Dar, dup tremurturile care-i ncreeau faa din cnd n cnd i-i umflau venele tmplelor, se
putea ghici furia care-l frmnta pe pzitorul fiarelor.
Buridan i puse mna pe umr.
Stragildo se nfior, deschise un ochi care-i pru tnrului ca o prpastie de ur.
Tu ai adus pe rege la Turnul Nesle? l ntreb Buridan.
Stragildo nchise ochii i strnse buzele.
Buridan urm:
Tu ai dat grdinia cu trandafiri pe mna oamenilor lui Valois?
Aceeai micare grozav.
Tu ai spus lui Valois, urm Buridan, unde era ascuns logodnica mea?
Tu, zise iari Buridan, i-ai vrt n sac pe Philippe i Gautier dAulnay i i-ai azvrlit n
Sena, din vrful Turnului Nesle?
Stragildo nu scoase o vorb, dar un fel de zmbet i flutur pe buzele decolorate. Guillaume,
Riquet i Lancelot asistau cam ngrozii la scena aceea.
Buridan vorbea linitit. Dar linitea lui nu prevestea nici un bine pentru fostul tovar i
servitor al reginei.
Eti cretin? l mai ntreb tnrul, dup o tcere scurt.
i de data asta, Stragildo tcu. Dar se vzu c se cutremur.
N-a da o lecaie pe pielea lui! opti Guillaume.
Taci, urm Buridan. Bine! Treaba ta. Numai, ascult bine ce-i spun i ine minte. Dac
eti cretin, caut de te mpac cu Dumnezeu; dac ai tiut vreodat vreo rugciune, ncearc
de i-o reamintete, cci sunt hotrt s te ucid. Oh! Ai vreme. Nu aici e locul i nici ceasul s
te ucidem
Uf! murmur Riquet.
Pentru ce s nu-l ucidem ndat? ntreb Bigorne.
Pentru c am o idee i-am mai spus-o!
Bigorne avu un gest care nsemna lmurit c nu prea avea ncredere n ideile lui Buridan. Pe
de alt parte, Stragildo auzind c nu va muri ndat, avu un zmbet care spunea multe despre
inteniile lui.
Buridan nu lu n seam nici gestul lui Bigorne, nici sursul lui Stragildo.
Iei din camera n care era banditul i se ocup de noua locuin a lui Mabel i a Myrtillei,
apoi hotrr cum i n ce fel s lucreze.
n zorii zilei, cei patru tovari pornir spre Paris. Stragildo era dus ntre ei.
Avea clu la gur i minile i erau legate. Ca s nu se bage de seam c fostul pzitor al
fiarelor era legat la gur i de mini, Bigorne i azvrli pe spinare mantia lui cea larg i-i puse
gluga pn pe fa. Trecur lesne poarta Saint-Honor, ale cror turnuri erau armite de
rsritul soarelui. Strbtur Parisul i ajunser la grdinia trandafirilor, unde Buridan hotrse
s se aeze din nou.
XXXV. LA TEMPLE
Prima grij a lui Buridan, fu s-l nchid pe prizonierul su, lundu-i toate msurile ca, de
data aceasta, s nu mai poat fugi.
Pentru mai mult siguran, banditul fu legat de mini i de picioare cu nite lnioare pe
care Bigorne le scosese de la o u. i lsar piedicile destul de largi pentru ca prizonierul s
poat s se mite i s nu sufere. n sfrit, hotrr ca, din ceas n ceas, s se duc s vad
dac Stragildo nu ncerca s fug, iar noaptea s stea de paz, pe rnd, n faa uii pivniei n
care fusese nchis. Dup ce orndui toate acestea, Buridan czu pe gnduri lsndu-i tovarii
s-i vad, ca totdeauna, de rostul mncrii.
Primul gnd al lui Bigorne, dup ce Stragildo fu pus n siguran, fusese s dea fuga n
grdin, la locul unde ngropase ldia lui Malingre. Pmntul prea neatins. Dar, ce-i n mn
nu-i minciun, Bigorne ncepu s sape, laolalt cu Guillaume i Riquet care erau de fa.
Cumetrii spar n zadar, nu gsir nici urm de ldi: un al patrulea ho o furase peste
noapte.
Bourrasque i Haudryot scoaser un strigt de furie. Bigorne i smulse un pumn de pr. n
realitate, nu le mai rmneau dect banii de aur pe care Lancelot i pstrase. Guillaume i cu
Riquet i turnaser partea lor n plria pe care, Buridan, o dase cu atta drnicie arcaului
care pzea scara de la zidurile fortificaiilor.
E drept c acel rest, rmas neatins n buzunarele lui Bigorne, reprezenta nc o sum cu
care, n alte timpuri, ei ar fi fost foarte mulumii. Dar, comparat cu ceea ce pierduser, era prea
puin.
Suntem ruinai! zise linitit, Bigorne.
Da! i ca s putem rbda o astfel de lovitur, trebuie s pregtim o mas stranic!
adug Riquet.
ntiinat de aceast ntmplare, Buridan nu pru prea micat. El i cocea planul, adic ideea,
despre care vorbise fr s dea lmuriri. Spre sear, se pregti s ias. Dar atunci cei patru
tovari observar c mprejurimile locuinei celei att de linitite totdeauna, erau acum pline de
lume. Grupuri numeroase se duceau i veneau, ndreptndu-se, dup ct se prea, spre Temple.
Un cntre ambulant i un scamator, profitnd de mulimea aceea, se instalaser drept n faa
grdiniei cu trandafiri, unul ca s cnte, cellalt ca s-i fac scamatoriile.
Buridan i amn ieirea.
Dar, a doua zi, aceeai mulime se ndrepta spre Temple. Trimis ca cerceta, s vad ce se
petrecea, Bigorne se napoie dup un ceas, spunnd c Parizienii, nirai n jurul Temple-lui,
cntau, rdeau, beau i nu ncetau s ipe strigte de moarte mpotriva unui om pe care-l judeca
nuntrul fortreei. Omul acela era primul ministru al lui Ludovic al X-lea.
Procesul lui Enguerrand de Marigny ncepuse!
Buridan simi c nglbenete.
Ct va ine procesul, adic, ct o s mai stea mulimea n jurul Temple-lui, nu-i putea
ndeplini planul la care gndise.
Mai trecu o zi, i-apoi nc una
n sfrit, n seara zilei a cincea, cei patru tovari vzur c lumea se mprtia.
Aceleai grupuri vioaie, pe care le vedeau n fiecare diminea, plecau, strignd de bucurie.
i bucuria aceea a Parisului era ceva grozav de vzut i de auzit.
Era n ea toat rzbunarea anilor de spaim, era ura strns la un loc douzeci de ani de-a
rndul.
Acuzat de trdare i de hoie, Enguerrand de Marigny, era condamnat la moarte.
n sentin sta scris c va fi executat n termen de trei zile, n timpul crora trebuia s se
roage n capela de la Temple i s-i cear iertare.
Apoi, fostul favorit al lui Philippe cel Frumos, ministrul atotputernic al lui Ludovic al X-lea,
trebuia s fie dus la furcile de la Montfaucon ca s fie spnzurat de maestrul Capeluche, clul.
Bine! se gndi Buridan, am trei zile l voi scpa!
Ateapt s nnopteze. mprejurimile grdiniei cu trandafiri i reluau nfiarea linitit i
trist. Siguri acum de rzbunarea lor, parizienii se napoiaser n ora unde ateptau cu
nfrigurare dimineaa aceea de srbtoare, cnd l vor vedea, legnndu-se de captul unei funii,
pe omul care i nfricoase atta vreme.
Atunci, Buridan spuse prietenilor si c se va duce la Temple s vorbeasc cu Valois.
Guillaume ncepu s njure de toi sfinii.
Riquet rcni c Buridan trebuie legat dup cum l legaser i pe Stragildo. Galben i
emoionat cum nu fusese n viaa lui, Bigorne nu zise nimic, pentru c, de la prima vedere,
nelese c hotrrea tnrului era de neclintit; dar ncepu s plng
Guillaume i zise:
Ei bine, dac aa e hotrrea ta, haidem cu toii atunci s murim laolalt n locul acela de
mcel!
Nu nu vreau cu toi, deodat! zise cu blndee Buridan. Nu v dau voie s m urmai. i,
mai mult, v jur pe Maica Domnului, c nu voi fi ucis!
Apoi Buridan i srut prietenii, unul cte unul, i plec.
S-a sfrit! izbucni Guillaume. N-o s-l mai vedem.
Cine tie? opti Bigorne, care se gndise bine la aventura aceea i ale crui gnduri i
schimbaser convingerea.
Buridan naint hotrt spre Temple, a crui umbr neagr se ntindea peste grdinia
trandafirilor. Un vnt puternic ndoia platanii care umbreau terasa ntins ce se afla n faa porii
celei mari. I se prea c aude vaiete, oapte nbuite, i se gndea la dezndejdea Myrtillei
dac Marigny murea. Nu mai simea nici o ur mpotriva omului care-l urse atta.
Mil nu-i era de el i cu att mai puin i era drag. Nu voia s-o vad pe Myrtille plngnd i atta
tot
Cnd Buridan ajunse la civa pai de poarta cea mare, el strig.
Cine e acolo? ntreb santinela, din partea cealalt a punii.
Ordinul regelui! rspunse Buridan.
Acest cuvnt era ndat ascultat. Numai prefecii, ofierii de gard i agenii autoritilor aveau
dreptul s-l ntrebuineze, dup cum astzi numai magistraii au dreptul de a zice: n numele
legii!
Puntea se las jos. eful de post sosi, urmat de mai muli arcai, s-l recunoasc pe cel care
venea n numele regelui.
Fr s zic un cuvnt Buridan desfcu una din cele dou hrtii pe care le luase de la
Stragildo. Ofierul o citi la lumina unei fclii pe care o inea un soldat i o ddu napoi lui
Buridan:
Bine. Poi s intri, zise el. Unde s te duc?
La guvernator! rspunse el.
Rspunsul acela ar fi risipit orice bnuial din mintea efului de post, dac ar fi avut-o, dar n-
o avea. Pecetea regal era ndestultoare s-l fac pe Buridan inviolabil.
Mergnd naintea trimisului regelui, l duse pn la ua apartamentelor lui Valois, n care
locuise i marele maestru al templierilor.
Dup ce intr, Buridan se trezi n faa unui om armat, mbrcat cu totul n fier.
Cum fcuse i fa de ofier, Buridan scoase pergamentul. Soldatul nu tia s citeasc, dar
pecetea regal i era destul.
Trebuie s vorbesc ndat cu stpnul tu, din partea regelui! zise Buridan.
Omul se duse s spun cteva vorbe altcuiva care veghea n camera vecin.
Dup un sfert de ceas, un fel de fecior care-l nlocuia pe Simon Malingre veni s-l conduc
din odaie n odaie, pn ntr-o ncpere, n care Buridan l zri pe contele de Valois pe tronul
su, lng o mas, scriind i surznd. Ceea ce scria Valois n momentul acela erau amnuntele
privitoare la execuia lui Marigny. Nu voise s-i lase pe alii s ornduiasc o astfel de
ceremonie
Buridan se oprise la doi pai de fotoliu, tcut i palid. Atepta. inuta lui linitit, nu era deloc
amenintoare.
Ce ai de spus? ntreb Valois, fr s ridice ochii.
i, zmbind mereu, termina fraza nceput:
Apoi, maestrul de ceremonii i va trece laul pe dup gt n aa fel ca
n minutul acela, mirat de tcerea trimisului regelui, Valois i ridic ochii i-l vzu pe
Buridan. n cea dinti clip, mirarea i spaima l paralizar. Sngele i se sui la cap, mna i
tremur. Apoi, blestemnd grozav, ntinse mna spre ciocanul care-i servea pentru chemare.
Monseniore, zise Buridan linitit, putei s chemai, s m aruncai ntr-o celul sau s m
ucidei chiar Aceasta v e ct se poate de uor dar, v previn c, dac mor, suntei pierdut,
fr ca cineva s v poat scpa. Mai bine e pentru voi s m ascultai linitit, mai cu seam c
am s sfresc iute.
Valois nu chem pe nimeni.
Lucru ciudat, mna nu-i opri ameninarea lui Buridan. Dar cum Buridan, cpitanul Buridan,
eful de bandii, condamnat la moarte, cum acel om, al crui cap era pus la pre, avea o
nsrcinare din partea regelui?
Cci Buridan nu putuse s ajung pn la el, nu putuse intra la Temple dect artnd o hrtie
isclit de rege! Buridan l vzuse dar pe Ludovic?
ntr-o clip gndurile acestea fulgerar prin mintea lui Valois.
Buridan sta nemicat.
Valois se scul i trecu n dosul mesei masive care-l desprea astfel de tnr.
Apoi i scoase pumnalul i i-l aez n faa lui.
Buridan i scoase pumnalul i-l arunc departe de el, apoi i ncruci braele.
Valois se liniti. Cu iueala pe care o capt mintea n unele mprejurri grozave, el se
gndea c tnrul acela era fiul su i dac se gndea, fu ca s-i afirme odat mai mult c
trebuia s-l rpun. ngrijorare, spaim, bucurie slbatic de a fi pus mna pe el, n sfrit toate
sentimentele acelea trecur prin mintea contelui.
Am spus-o oamenilor dumitale; dar vou v spun c viu dintr-a mea
Valois simi o ndueal rece pe frunte.
Din partea ta? murmur el, nbuit. Dar cum ai putut intra aici?
Graie hrtiei acesteia, rspunse Buridan, sau mai bine zis graie peceii regale pe care a
fost destul s-o art
n acelai timp, el azvrli pe mas unul din cele dou pergamente pe care le avea la el. Dar
nu era acela pe care-l artase ofierului de post.
Valois apuc repede hrtia, o citi cu un aer mirat, apoi zise:
Regele i-a dat ordinul sta?
Nu! fcu linitit Buridan. Am luat acest pergament de la sluga voastr, de la Stragildo i,
dup cum vedei, m servesc de el.
Valois rsufl uurat fiul su nu-l vzuse pe rege. Fiul su nu venea din partea regelui!
i acel Stragildo ai pus mna pe el?
Nu, rspunse Buridan, cu aceeai linite. Stragildo a murit. L-am ucis.
De data asta lui Valois i trecu un fior de bucurie prin suflet. Unul dup altul, Buridan nltur
toate mijloacele de aprare, cum fcuse cu pumnalul.
Valois se apropie de o fclie i, la flacra ei, arse hrtia, pe cnd, cu mna dreapt, i apuc
pumnalul ca s se apere de Buridan. Dar acesta nu fcu nici o micare, ls pe conte s ard
hrtia.
L-am prins! mormi Valois, n gnd.
ntr-adevr, prin mijlocul sta, Buridan se despuiase de toate armele de aprare i de atac.
Acum vorbete, zise Valois. Ce vrei?
Monseniore, zise Buridan, am venit s ntreb dac viaa i libertatea celor trei oameni, pe
care-i inei prizonieri la Temple
S vedem care sunt cei trei oameni?
Sigur de succes, Valois nu se grbea s se bucure de el. Simea un fel de plcere scrboas
s-i fac un joc din situaia ciudat n care se afla. Acel tnr, acela care se afla n faa lui, era
s moar.
l ura mai mult dect l urse pe rivalul su, pe Enguerrand de Marigny. Ochii si nsngerai,
zmbetul de moarte care-i schimonosea buzele, fiorii care-l cutremurau, faa lui pmntie, totul
dovedea ura nenfrnt care-i stpnea sufletul Cci tnrul acela Buridan nu era numai cel
care-l trsese n curs, l trse pn la spnzurtoarea de la Montfaucon, i dup ce-l chinuise
cu groaza morii, l insultase cu generozitatea lui, graiindu-l; nu era numai acel care-l nvinsese
la Pr-aux-Clercs; nu era numai acel care ptrunsese cu arma n mn n casa lui; nu era numai
acela care-l avusese n mn la Turnul Nesle; nu era numai acela care, n sfrit, venea s-l
nving, nc odat, pe povrniurile dealului Montmartre!
Nu! Toate ntlnirile acele grozave nu mai aveau nici o valoare n mintea lui! Fatalitatea care
ntotdeauna i pretutindeni l scosese pe Buridan n cale, nu mai avea valoare! Cauzele acelea
piereau!
Ceea ce-l fcea pe Valois s tremure de furie, era c Buridan o iubea pe Myrtille i c
Myrtille era a lui! Da, o luase cu el, la Curtea Minunilor unde inuse piept ntregii armate regale!
O iubea pe Myrtille, i culmea disperrii, i el era iubit!
Ceea ce-l fcea pe Valois s tremure de spaim era c omul putea, sau putuse s strige cnd
i plcea: Nu m cheam Buridan! Numele la care am dreptul este al lui Valois! Am dreptul s
port pe steagul meu de lupt armele contelui de Valois, unchiul regelui Franei, chiar de ar
trebui s fie barate cu bara bastarzilor!
i-l inea n ghearele lui!
n sfrit, l avea!
Era gata s-l ucid Nimic pe lume nu putea s-l mai scape pe amantul Myrtillei, pe fiul lui
Valois!
Sigur, de data asta, c n-avea dect s-i ridice degetul ca s-l omoare pe Buridan, Valois voi
s-i cunoasc toate gndurile. i, de aceea, ntreb cine erau cei trei oameni, a cror libertate o
cerea Buridan.
Buridan rspunse:
Mai nti e vorba de Philippe dAulnay
Ah! ah! izbucni Valois, surznd. Pentru acesta, jupne, mi-ar fi greu s-i dau viaa i
libertatea, avnd n vedere c-a murit!
A murit? Philippe a murit?
O durere cumplit i sgetase inima tnrului; i-i fu cu att mai amar, cu ct nu-i putea da
curs, el trebuia s-i pstreze puterile ca s fac fa situaiei Valois rencepu vorba.
Philippe dAulnay fiind mort care mai sunt ceilali doi?
Unul e fratele lui Philippe: Gautier dAulnay. A murit i el?
Buridan atept rspunsurile cu acea ngrijorare pe care o simte tot omul n clipele cnd vede
nenorocirile venindu-i droaie i cnd i se pare c n-ar fi nici un mijloc pentru ca nenorocirile de
care se teme, s nu i se mai ntmple.
Dar de data asta Buridan se liniti.
Cel puin Gautier tria! Unul din cei doi frai scpa de catastrofa de care se temea.
Nu, rspunse Valois, Gautier dAulnay n-a murit nc; acesta este rezervat pentru chinul
care ateapt pe defimtori S vedem, cine e cel de-al treilea?
Enguerrand de Marigny, rspunse Buridan cu calmul pe care-l putea avea dup ce aflase
de moartea lui Philippe.
Valois arunc lui Buridan o privire stranie. Aceeai ntrebare pe care i-o pusese Marguerite
de Bourgogne la Turnul Nesle, i-o puse i el:
Cum, tu, care-l urti pe Marigny, care l-ai urmrit chiar cu spada n mn la Pr-aux-
Clercs cum de poi cere viaa i libertatea acelui om?
Buridan era ntr-o situaie de spirit cnd tertipurile nu s-ar mai fi prins.
Tria ntr-unul din acele momente cnd nu mai poi mini. ntr-adevr, minciuna e o invenie
strict social pe care omul de sus n jos al scrii sociale a adoptat-o ca pe o arm defensiv.
Cu ct societile se perfecioneaz, cu att minciuna ia un loc mai nsemnat n viaa omului. Dar
sunt mprejurri cnd, fa de unele fapte brutale ale naturii, omul ndeprteaz minciuna ca pe
o arm netrebuincioas. ntre altele, cnd amorul ajunge la acel apogeu, foarte rar, care e
sinceritatea, e una din acele fapte naturale.
Buridan o iubea pe Myrtille cu acea sinceritate care ptrunde pn n suflet pe un om. El
rspunse foarte natural:
Vreau s-l scap pe Enguerrand de Marigny pentru c nu vreau ca fata lui s plng. Nu
vreau ca n viaa Myrtillei s fie durerea morii tatlui su sub securea clului
n faa mrturisirii lui Buridan, Valois avu o tresrire de furie pe care o nfrn ns. Simi
pentru Myrtille o pasiune i mai puternic. i veni s se repead asupra tnrului.
Dar, stpnindu-se, hotr s mearg nainte, urm cu un zmbet care-l fcu pe Buridan s se
nfioare:
Linitete-te, tinere, Enguerrand de Marigny n-o s moar de secure Asta e totul? urm
el. Deci, mi ceri viaa i a lui Enguerrand de Marigny.
Da, monseniore, zise Buridan.
i dac primesc? Dac deschid carcera lui Gautier dAulnay i dac m duc s-l scot pe
Marigny din bisericua unde i cere iertare lui Dumnezeu, la picioarele altarului, nainte de a-i
cere iertare oamenilor la picioarele spnzurtorii, dac le dau drumul. Ce ai face pentru mine?
Monseniore, a uita c suntei tatl meu i ce fel de tat ai fost. Dac-i iertai, v iert!
Valois i nclet mna pe pumnal, gata s se repead asupra lui Buridan
Acesta i ncruci braele pe piept i zise:
Ce hotri, monseniore?
i dac refuz? strig Valois.
n acest caz, monseniore, m voi duce la rege. Regele m va aresta i m va da pe mna
clului, o tiu bine. Dar, nainte de a m da pe mna lui, m va asculta. i iat monseniore ce-i
voi spune Sire, ai aflat prin mine i fr voia mea, crimele soiei voastre, Marguerite de
Bourgogne. O inei pe regin prizonier din pricina mea cu toate c regina nu e aa de
vinovat pe ct credei. Da, exist o explicaie pentru purtarea reginei, dac nu o scuz. i
explicaia e c un om, pe cnd ea era fat pe cnd locuia la Dijon, n palatul ducelui de
Bourgogne, a mpins-o n prpastie. Acest om, amantul Margueritei, Sire, era ambasadorul
regelui, tatl vostru, la curtea Burgundiei.
El se numea contele de Valois
Contele czuse pe fotoliu, sleit de puteri, de spaim, cu ochii holbai, aintii asupra uii, cu
auzul ncordat la toate zgomotele exterioare, ca i cum n clipa aceea s-ar fi temut numai de un
singur lucru, ca grozavele cuvinte ale tnrului s nu fi fost auzite de vreunul din ofierii sau
servitorii si.
ntr-adevr! zise el, cunoti acest secret. Dar, admind c ai iei viu de aici i regele te-ar
asculta, nebunule, regele nu te va crede!
Buridan rspunse:
Regele nu m va crede, desigur, cci i va nchipui i-l vei putea convinge c acest lucru
e o simpl rzbunare din partea mea
Atunci? strig Valois.
Dar va crede-o pe regin!
Regina! blbi Valois, ameit.
Regina care e prizonier la Luvru! Regina pe care Regele o va putea ntreba ndat ce voi
vorbi. Regina care va confirma tot ce voi fi spus eu aducnd probe!
Valois se scul; ngrozitorul adevr i lua ochii; era pierdut i Buridan se putea duce la
Ludovic al X-lea.
Mizerabile, bolborosi el, n-ai s iei de aici, cci
O vorb! nc o vorb! strig Buridan, care-l opri pe loc, cu un gest, pe Valois, gata s
cheme. Dac ies de aici, monseniore, v dau douzeci i patru de ore ca s v gndii. Dac nu
pot, n-avei nici mcar o or: cci n vremea asta cineva ateapt s ies de aici i dac nu m
vede la ceasul convenit se duce direct la Luvru i, acel cineva, monseniore, va fi primit
ndat, cci regele l cunoate El se numete Lancelot Bigorne!
Lancelot Bigorne! gfi Valois nspimntat, ca tigrul prins n la.
Fostul tu servitor
Un minut se ls o tcere grozav.
Abtut, cu capul iuindu-i, Valois murea de spaim. Privirea-i sticloas i se aintise asupra lui
Buridan care, la rndul lui, l privea cu un fel de mil amar i tcerea aceea n-o rupse dect
Buridan.
Monseniore, zise el. Enguerrand de Marigny trebuie s fie dus la moarte peste trei zile. O
zi a trecut. E ora zece, seara. V dau toat ziua de mine ca s-mi ndeplinii voina. Dac mine
sear, la ora cinci, Gautier i cu Marigny nu sunt liberi, la ora ase m duc la Luvru
vorbesc regele ntreab pe Marguerite i n noaptea viitoare suntei ntemniat n Temple.
Valois oft adnc. Fcu semn din cap c primete, apoi se trnti pe scaun ca lipsit de
cunotin.
Buridan se apropie, se aplec asupra lui. l privi o clip cu o cuttur ciudat, i-i opti:
Adio, tat!
Apoi, fr s mai priveasc n urm, se ndeprt. n antecamer l gsi pe servitorul care-l
conduse la un altul i, din u n u, i din servitor n servitor, ajunse pn la pod unde ofierul
de gard l salut pn la pmnt, ca pe un trimis al regelui
Cteva minute dup aceea ajungea la grdinia cu trandafiri, unde tovarii lui l srutar i-l
strnser n brae, gata s-l sugrume de bucurie.
Mii de draci! url Guillaume, drept ncheiere, haidem s ne punem la mas.
tiam eu c-o s se ntoarc! opti Bigorne.
XXXVI. NCERCAREA HOTRTOARE
Buridan istorisi tovarilor si: Guillaume, Riquet i Lancelot, care ascultau nfiorai, grozava
scen care se petrecuse la Temple.
Rezultatul e, zise Riquet, c prinul de Marigny va fi salvat! Att mai ru! pe dracu cu att
mai ru!
Cine ar fi putut gndi, Buridane, urm Guillaume, c ntr-o zi vei fi salvatorul lui Marigny?!
Hm! pufni Bigorne, nu disperai, dragii mei. Marigny n-a scpat nc din ghearele lui
Valois. l cunosc eu pe Valois, e vulpe btrn! El tie multe scamatorii.
i ce o s zic Gautier, urm Riquet, cnd o afla c a scpat Marigny?
Gautier, rspunse Buridan, va fi liber s-l provoace pe dumanul su, cnd vor fi amndoi
n siguran.
n gndul lui, Buridan ndjduia s-l fac pe Gautier s renune la vechile gnduri de
rzbunare, mpotriva lui Marigny.
i, apoi, rzbuntorul familiei dAulnay era Philippe i Philippe nu mai era.
Gndindu-se la moartea prietenului su, Buridan i petrecu restul nopii trist i posomort,
reamintindu-i o mulime de ntmplri din viaa lui Philippe i repetnd cu groaz cuvintele lui
Bigorne: Marigny i cu Gautier sunt nc n ghearele lui Valois!
Cu toate astea, el adormi adnc spre ziu, la ceasul cnd Bigorne se detepta ca s se duc
s fac o mic vizit lui Stragildo. Ziua trecu ncet.
Cu ct se apropia ora hotrt, Buridan simea mrindu-i-se nerbdarea i teama. Cu toate
astea, era cu neputin ca Valois s nu se in de cuvnt, deoarece viaa i era n primejdie!
La ora patru, el se hotr s ias.
Guillaume trebuia s stea de paz n faa pivniei n care era nchis Stragildo. Riquet trebuia
s stea n pod ca s supravegheze mprejurimile grdiniei trandafirilor. Numai Bigorne urma s
se duc cu Buridan, care nu mai avea astmpr i care pornise chiar cu un ceas nainte de
acela artat chiar de el.
Stai o clip, zise Bigorne, urmndu-l. Presupune c la ora cinci Marigny i Gautier trec
podul Temple-lui! Ce-o s faci?
Ei bine, le voi iei nainte
Bigorne cltin din cap.
Presupune c Valois a ntrebuinat ziua aa c noi s nu ne putem ntlni cu regele.
Presupune c n momentul cnd vei nainta, dou sute de arcai ies de la Temple i te prind,
nchizndu-i din nou pe prizonieri, pe care se vor fi prefcut c-i libereaz? Vrei s m lai pe
mine s lucrez?
Ei bine! du-te drag Bigorne, m ncred n tine n situaia aceasta grozav.
Bine! zise Bigorne. Acum presupune c, la ora cinci, porile nu se deschid ca s-i dea pe
Gautier nu vorbesc de Marigny. Ce o s faci?
Voi atepta pn la ase, zise Buridan cu glas nbuit. La ase m voi duce la Luvru.
Eti hotrt.
Desigur!
Ei bine, ne vom duce mpreun
Aceste diferite puncte ornduite, cei doi oameni tcur. naintar pn n apropierea Temple-
lui, care prea venic pustiu.
Bigorne l conduse pe Buridan pn n dosul unui gard des, de unde puteau vedea poarta de
la Temple.
Se aezar jos, pe iarb, i cu ochii aintii asupra porii, printre crpturile gardului,
ateptar n tcere.
mpotriva obiceiului, podul de la Temple era ridicat. Lui Buridan i se prea c era ca o
ameninare din partea lui Valois.
Dup o ateptare groaznic, sunar orele cinci. Lui Buridan ncepu s-i zvcneasc inima cu
putere Ultimele unde sonore ale bronzului pierir Minutele trecur Puntea nu cobora!
Buridan i muca pumnii
Nici o vorb nu se schimb ntre cei doi oameni. Atta doar c mna lui Bigorne l prinse pe
Buridan de umr i-l sili s stea pe loc. Acea or fu una din cele mai grozave din viaa lui
Buridan care, cu toate astea, cunoscuse unele destul de tragice.
Sun ase! Buridan gemu furios.
La Luvru! zise el.
Fie i la Luvru! ncuviin Bigorne.
i apucar pe strada Vieille-Barbette, apoi pe o ulicioar transversal ajunser n strada
Saint-Martin. Buridan nu vorbea, dar era nspimnttor la fa. Bigorne ofta i bolborosea
rugciunile morilor. ntr-adevr, era ncredinat c se ducea la moarte i se ruga dinainte pentru
sufletul lui, de team c popa nu i-ar face datoria, mai trziu. n orice caz, Bigorne era sublim,
cci era sigur c-i las oasele la Luvru i, cu toate astea, nu ovia s-l urmeze pe Buridan.
Alergau prin strada Saint-Martin, cnd, deodat, ca pentru a rspunde gndurilor negre ale lui
Buridan, la o biseric, ncepur s sune clopotele.
Mea culpa! Mea culpa! bolborosi furios Bigorne.
Deodat, o alt biseric, apoi alta, sunar toaca morilor, i n urm altele toate bisericile
din Paris trgeau clopotele morilor
Buridan se opri. Bigorne fcu la fel.
Amndoi ascultar chemarea aceea jalnic. Pe strad, trectorii se adunau grupuri;
negustorii ieeau n pragurile uilor prvliilor ntunecoase i se ntrebau unii pe alii; o
ngrijorare cumplit cuprindea Parisul! Femeile ngenuncheau, n negura care se ntindea, n
tcerea care, deodat, nvluia strzile. Clopotele bisericilor sunau mereu, a moarte.
Oh! tresri Buridan. Ce se petrece oare?
Mea culpa! Mea culpa! repet Bigorne cu ndrjire.
La urma-urmei ce ne pas! zise Buridan. Haidem la Luvru!
Era gata s porneasc n clipa aceea, din colul strzii Saint-Martin naint un grup, care
aprea ca un vis n noaptea tot mai neagr.
Cu ct grupul acela nainta, gemetele i bocetele rsunau mai tare. ngenuncheate, femeile
ipau jalnic; brbaii urmau vitndu-se
Grupul urmat de gemete, lsnd n urma lui ca un fel de dr jalnic, se oprea la distan de
douzeci de pai, i atunci se fcea o tcere groaznic, apoi concertul vaietelor rencepea ca
la un semnal.
Ajunse pn la Buridan i Bigorne, nlemnii, unul de o presimire grozav, cellalt de un fel
de spaim religioas.
Grupul era alctuit, mai nti, de doisprezece copii, mbrcai n haine speciale, pentru
serviciul morilor. Unul dintre ei, care mergea n fruntea lor, suna mereu un clopoel. n urm
venea un clugr uria cu capul sub gluga neagr, ducnd o cruce enorm, acoperit cu
zbratnic
{2}
negru. Apoi doisprezece popi n negru, mormind rugciuni. Dup el, ase purttori
de facle. Apoi doisprezece stegari, purtnd steagurile cu vrfurile n jos. n sfrit, trmbiaul
oraului Paris, clare pe un cal negru pe care-l duceau de cpstru doi feciori. n urm mai
erau nc un rnd de oameni purtnd facle nc doisprezece stegari, i mulimea La fiecare
distan de douzeci de pai, fantastica procesiune sta locului Se opri, i lng Buridan, care
o vedea sosind cu o strngere de inim nelmurit
Atunci, trmbiaul, cu un pergament n mn strig cu glas tare:
Noi, Ludovic al zecelea, conte de Champagne i de Brie, rege al Navarei, rege al Franei;
facem cunoscut la toi i toate, nobleei, burgheziei i poporului, precum i preoilor din iubitul
nostru ora c de azi ncolo se vor face rugciuni publice timp de o lun n toate bisericile
acestui ora ca i n toate bisericile regatului
Trmbiaul sun din trmbi apoi citi alt pergament:
Din ordinul regelui!
Noi, Jean Batiste Biron, pristavul oraului Paris, bacalaureat al Universitii, crainic regal, cu
durere i cu inima zdrobit, facem cunoscut la toi cei de fa c rugciunile ordonate de regele
nostru sunt pentru ca s capete iertarea prea slvitului Dumnezeu, a Maicii Preciste i a
sfinilor din Rai, pentru sufletul prea naltei, prea nobilei, prea puternicei principese Marguerite
de Bourgogne, regina Franei, soie virtuoas i prea iubit a regelui nostru Ludovic al X-lea,
care a murit n floarea vrstei n fortreaa regal a Luvrului, n seara acestei zile, a douzeci i
doua din luna Septembrie, n anul de graie 1314.
Crainicul trmbi iar, i, ca i cum ar fi fost un semnal, strigtele de durere, izbucnir din nou.
Biatul sun clopoelul. Preoii strigar:
Frailor, rugai-v! Surori, rugai-v pentru regin!
i fantastica procesiune trecu nainte luminat de flacra torelor, n acel freamt de mil, de
jale, de disperare, care se ntindea asupra Parisului. Mil, nduioare sincer, cci Marguerite
de Bourgogne era foarte iubit de popor.
Vaiete i ipete exagerate, cci nu era bine s manifeti o durere prea potolit pentru o
moarte att de august.
Buridan era zdrobit.
Moart! strig el. Marguerite a murit! Valois triumf!
i drumul nostru la Luvru nu ne mai e de nici un folos, cpitane! zise Bigorne care-i
regsi deodat expresia de nepsare, pe care o avea de obicei. Crede-m stpne, te
ncpnezi s faci un lucru peste putin de nfptuit. Marigny e condamnat i, pe drept, cci,
la dracu! gndete-te la toi nenorociii pe care i-a spnzurat ca s se mbogeasc; gndete-
te c prietenii, fraii dAulnay, au dus o via mizerabil, graie lui, ct vreme fuseser nscui
s triasc ca nite boieri mari i bogai, ce erau. i jur, stpne, c dac izbuteai s-l scapi pe
acest om ar fi fost o crim
E tatl Myrtillei! gemu Buridan, cu glas nbuit.
Orice ar fi s-a sfrit! Marguerite a murit. Valois nu mai are de ce s se team de tine.
Deci, de-acum, degeaba te mai ncpnezi.
ntorcndu-se, Buridan apucase spre grdinia trandafirilor. Era zdrobit.
n acelai timp, n el se dezlnuia un necaz grozav mpotriva loviturii sorii, cum zicea el:
S moar Marguerite, tocmai n acele momente!
Cititorii vor vedea, n curnd, c acea moarte a reginei nu era datorit numai ntmplrii i c
soarta era nevinovat de ntmplarea aceea, care-l osndea cu desvrire pe Marigny.
Mai am o zi! strig Buridan. Mai pot gsi mijlocul s-l scap pe tatl Myrtillei.
Se nnoptase. Buridan i Bigorne, unul dezndjduit, cellalt vesel, ajunser n strada
Vieille-Barbette. Auzeau, din deprtare, vuietul Parisului care plngea i se ruga pentru sufletul
Margueritei.
l voi scpa! repet Buridan, care-i nvinsese descurajarea n care se zbtuse pn
atunci.
Cum i zicea sau cum gndea lucrurile astea cu o nfocare slbatic i ncpnat, la dou
sute de pai, n faa lui spre Temple, vzu o lumin mare de tore.
Oare procesiunea funebr trecea i pe acolo? Nu! La lumina torelor, Buridan observ
un grup de cavaleri care naintau la pas spre el.
Se nfior. Presimirea unei alte nenorociri l cuprinse. Cu ochii rtcii, privea clreii care
veneau dinspre Temple, grozavi, n zalele lor de fier.
Simi c Bigorne l apuc de bra i-l tr n dosul unui gard optind:
Fugi! Sunt soldaii lui Valois!
i cum Buridan, gfind ngrozit, se ntreba ce nsemna acea ieire a trupelor lui Valois.
Bigorne l apuc de mn i-i zise la ureche:
Ai cerut viaa lui Marigny, lui Valois? Privete. Iat rspunsul lui Valois care trece!
ntr-adevr, n urma celor cincizeci de clrei, veneau doi preoi! n urma celor doi preoi,
mergea clul Capeluche! Dup Capeluche, urma un om cu picioarele goale, n cma, cu
funia de gt i cu o lumnare de cear n mn! i acel om era Enguerrand de Marigny!
Chiar dup el, clrea contele de Valois, urmndu-i dumanul cu un zmbet ngheat, iar
dup el, nc cincizeci de soldai.
Fu o vedenie grozav, care se perind cteva minute. nspimntat, cu gura cscat, cu ochii
holbai. Buridan privea fr s poat face un pas sau un gest. Era ca intuit locului.
Haidem! ndemn Bigorne, dup ce cortegiul trecu.
Ieir din ascunztoare i se amestecar prin lumea care vorbea despre ngrozitoarea
ntmplare. Bigorne se apropie de cineva, salut politicos i ntreb:
Cine a fost acel care a trecut?
Cum? zise burghezul dispreuitor, nu eti din Paris? Acela e trdtorul Marigny.
mpilatorul poporului, spnzurtorul srmanilor, pe care-l duce la Notre-Dame ca s se
pociasc toat noaptea.
Da, dar credeam c osndiii nu erau dui s se pociasc dect chiar n ajunul chinului.
Da, cumetre. Ei i?
Ei bine! Trdtorul nu trebuia spnzurat dect poimine diminea.
Burghezul ddu din umeri.
N-ai auzit, oare, strigarea care s-a fcut dup amiaz, n Paris? Ziua execuiei a fost
preschimbat, i e mine diminea, n zorii zilei. Marigny va fi spnzurat de furcile de la
Montfaucon.
Buridan se cutremur. Omul se ndeprt.
Bigorne! gemu Buridan. Ascult!
Tnrul opti cteva vorbe la urechea lui Lancelot care cltin din cap, apoi porni repede n
direcia pe care o luase cortegiul.
l voi scpa! repet atunci Buridan, cu o neclintit ncredere.
i apuc un drum potrivnic grdiniei cu trandafiri. Dup un ceas, sosea la Curtea Minunilor.
Acolo erau aezate mese, afar, n noroi.
Grupuri de ticloi beau i cntau.
Se vedeau figuri grozave de bandii, figuri vetejite de desfrnate, pe care faclele de rin le
luminau cu raze mohorte.
O bucurie nespus stpnea Curtea Minunilor. Care era pricina bucuriei aceleia? Buridan
nu se ntreb.
Ceru s fie condus la ducele Egyptului, care administra acea asociaie n ateptarea alegerii
noului rege al calicilor, care trebuia s ia locul lui Hans. Graie semnelor de recunoatere pe
care le nvase ct ezuse la Curtea Minunilor, Buridan, care fusese aproape uitat, fu condus
pe dat pn la ef. Zrindu-l pe Buridan, ducele Egyptului nici nu se bucur, nici nu se mir.
Dar, dup chipul cum se sculase de pe jilul unde sta, i dup cum poruncise s se aduc vinul
de bun venire, era lesne de neles c-l nsufleea o ndejde ascuns. El l pofti pe Buridan
chiar pe jilul pe care ezuse, umplu cupele, salut, i zise:
Bine ai venit printre noi, cpitane Buridan.
Cnd cupele se golir, ducele Egyptului se aez i el jos, i pru c ateapt ca Buridan s-
i explice scopul venirii sale. Buridan l privea cu nfocare, cutnd s surprind pe chipul acela
taina destinului, pe care-l combtea cu atta ndrjire.
Duce, zise el, m ntorc printre voi
Ducele Egyptului tresri de bucurie.
Oh! zise el, dac cpitanul Buridan primete sceptrul regilor Calicilor, se vor petrece
lucruri mari la Curtea Minunilor i n Paris
M-ai priceput ru, rspunse Buridan. i-am spus: calea pe care o urmezi cu tovarii ti se
ndeprteaz de a mea. Nu am venit ca s m alegei drept cpetenia voastr. Sunt aici pentru
c am nevoie de tine i de ai ti, duce!
Va fi o mare fericire pentru toi cei de aici ca s-l ajute pe cpitanul Buridan. Vorbete. Ai
nevoie de bani? Ai nevoie de viaa noastr?
Ascult-m, duce. Niciodat nu v-a dat prin gnd s smulgei unul din ai votri din minile
clului, cnd e dus la spnzurtoare?
O via de om valoreaz ct alta, zise cu gravitate ducele Egyptului. Cnd unul dintre ai
notri e prins, cu att mai ru pentru el. Asta-i hotrt odat pentru totdeauna printre noi. De ce ai
pune n pericol viaa a ctorva dintre noi, ca s scpm pe unul?
E drept, rspunse Buridan, dar dac, cu toate astea, v-ar veni ideea s-l scpai pe unul
care va fi spnzurat? Dac v-ai hotr s smulgei pe unul de-al vostru de la moarte, ce s-ar
ntmpla?
Un zmbet trist flutur pe buzele ducelui Egyptului.
Dac s-ar lua o astfel de hotrre, zise el, atunci degeaba l-ar nchide pe omul pe care am
hotrt s-l scpm, n fundul unei temnie mai adnc chiar dect Temple, sau Chtelet! n dou
ceasuri n-ar mai rmne piatr pe piatr din temnia aceea. n zadar s-ar rndui armata regal n
jurul spnzurtorii! Am ajunge la spnzurtoare printre zece mii de oameni, l-am spnzura pe
clu i am pleca cu fratele nostru, lsnd la nevoie mii de cadavre pe locul acela.
Bine! strig Buridan, care tresri pn n fundul sufletului. Apoi tcu cteva clipe.
Ducele Egyptului atepta nepstor. Buridan urm;
Acum, ascult. Crezi c oamenii ti i reamintesc de mine cu drag?
Ducele ntinse mna spre fereastr.
Sunt, zise el, aproape apte mii de oameni n Curtea asta-i i n mprejurimi.
Benchetuiesc. D-ne un ordin cu neputin de nfptuit, cpitane Buridan. Comand-ne, de
pild, s ne ducem s-l lum pe regele Franei i s-l aducem aici n cinci minute n-o s mai
fie n regatul Calicilor nici un om nici o femeie, nici un copil. Curtea Minunilor se va npusti
asupra Luvrului, dac vrea cpitanul Buridan!
Pieptul lui Buridan se umfl de aceeai bucurie grozav.
Duce, iat pentru ce am venit: Unul dintre ai mei a fost prins. Vor s-l spnzure. Vreau s-l
scap!
Bine, zise ducele, acest om e salvat. n orice nchisoare ar fi, e sigur c va scpa i va tri,
precum sunt sigur c sunt duce de Egypt.
Buridan rsufla adnc.
Dar dac-l va duce la furcile spnzurtorii?
Vom ajunge la vreme. Vom dobor furcile i vom ucide pe clu. Vom fugri paznicii i
omul nu va fi spnzurat!
Buridan rsufl mai uurat.
Cnd va fi spnzurat omul acela? urm ducele Egyptului.
Mine diminea, n zorii zilei! zise Buridan.
Mine diminea? zise ducele, tresrind. i la care furci?
La furcile cele noi, unde nc n-a fost nimeni spnzurat!
Vrei s spui de furcile de la Montfaucon, pe care le-a ridicat prinul Marigny?
Da! zise Buridan. Omul pe care vreau s-l scap va fi spnzurat mine, n zori de zi, la
spnzurtoarea de la Montfaucon.
Ducele Egyptului tresri din nou. Apoi cu glas ciudat ntreb:
Numele acestui om?
Marigny! rspunse Buridan.
eful bandiilor rmase un minut nemicat i tcut. Se atepta, se vede, s aud numele lui
Marigny, cci nu pru deloc mirat. Faa lui, cu trsturile mpietrite de o ndelung nepsare
fa de toate lucrurile, rmase neschimbat.
Ei bine, duce, ntreb Buridan, cu glasul rguit. Ce zici?
Ducele se scul, l lu pe Buridan de mn i-l duse pn la fereastr, unde deschise oblonul.
Dintr-o micare i art Curtea Minunilor, luminat de faclele de rin, plin de mese, unde
bandii, ceretori, montri, desfrnate beau i cntau. Mesele acele, unde curgea vinul vrsat n
pete mari, roii, ca de snge femeile despletite, stnd pe genunchii brbailor, cu paharele n
mn, vocile aspre ale cror cntece de bucurie rsunau ca o ameninare, chipuri ca acelea ale
lui Rembrandt, pe care le luminau flcrile torelor pe cte o singur parte, pe cnd restul
rmnea n umbr tot tabloul acela grozav, ncercuit de casele ruinate, cu perei cojii i
luminai de cte o raz de lumin scena aceea stranie, i apru lui Buridan ca o nlucire a
unui om n friguri.
Ducele Egyptului gri:
Curtea Minunilor chefuiete, cpitane Buridan. Curtea Minunilor srbtorete moartea
dumanului su nempcat, a lui Enguerrand de Marigny
Buridan se cutremur. eful bandiilor urm:
Dac m voi duce n Curte, dac m voi sui pe o estrad ca s-i ntreb: Cine vrea s-i
dea viaa ca s scape pe aceea a lui Buridan? i vei vedea pe toi oamenii acetia sculndu-se
i n-ai auzi dect un glas rspunznd din mii de glasuri: Eu! Eu! Acum cpitane, dac te-ai sui
pe estrad i dac te-ai apuca s le spui: Sunt cpitanul Buridan; toi v-ai da viaa pentru
mine; ei bine vreau s-l scap pe Enguerrand de Marigny! Cine vrea s-mi dea o mn de
ajutor? Atunci i vei vedea pe toi oamenii acetia sculndu-se i repezindu-se asupra ta. i
n-ar fi unul care s nu ncerce s te ucid Cpitane Buridan, prinul de Marigny e osndit.
Buridan rmase un minut pe gnduri, ca i cum ar fi fost preocupat de privelitea pe care o
avea n faa ochilor. n clipa aceea, mulimea se scul cntnd. Brbaii, femeile, se luar de
mini i ncepur o hor ndrcit, n jurul unui fel de spnzurtori, pe care o njghebaser n
mijlocul Curii. n acelai moment un manechin fu atrnat de spnzurtoare, pe cnd un urlet
groaznic, de moarte, se dezlnuia n vzduh.
Bandiii l spnzurau pe Marigny, ntr-o momie, pn aveau s-l vad atrnnd n carne i oase,
la spnzurtoarea de la Montfaucon!
Buridan nu scoase un cuvnt. Se nvlui n mantia lui, cobor, trecu printre grupuri, mpreun
cu ducele Egyptului, care-i fcea loc i care-l nsoi la marginile regatului Calicilor n minutul
acela la ceasul unui turn sun miezul nopii
Marigny nu mai avea de trit dect cinci-ase ceasuri, cci la rsritul soarelui, trebuia s fie
spnzurat, dup cum fusese anunat n tot Parisul.
l voi scpa! opti Buridan, cu ncrederea lui nestrmutat.
Se puse pe fug i, n faa grdiniei cu trandafiri, l gsi pe Lancelot Bigorne, care-l atepta,
plimbndu-se de colo pn colo. Ne reamintim c Bigorne urmase cortegiul care-l ducea pe
Marigny pn la Notre-Dame.
E bine? ntreb Buridan.
Ei bine! Nu numai c tiu unde locuiete, dar i-am vorbit i te ateapt.
S ne ducem repede!
n jurul Chtelet-ului, era o estur de ulicioare ntunecoase, de unde se rspndea o
duhoare scrboas. Ele se ncruciau, ca un labirint ntortocheat, de neptruns, care prea c
ocolete nchisoarea antic, sau formau n jurul ei o alt nchisoare, de unde era greu de
scpat.
Numai n faa porii principale a Chtelet-ului era o pia de unde mai puteai rsufla. ntr-una
din acele ulicioare, Bigorne l conduce pe Buridan.
Se oprir n faa unei case joase.
Nu era nici o fereastr la strad.
Ua era vopsit cu rou, groas, puternic. Nimeni nu s-ar fi ncumetat s-o zdrobeasc.
ncercuit cu fier, cum era, avea o ferestruie.
Bigorne btu cu pumnul n u. Dup un minut, ferestruia se deschise i o figur bestial
apru printre gratiile care o aprau luminat de un opai, pe care locuitorul acelei case l inea
n mn.
Haide, deschide! zise Bigorne. Eu, sunt cel ce i-am vorbit adineauri, cnd ai ieit de la
Notre-Dame, unde ai nchis vnatul de mine diminea.
Bine! zise linitit apariia.
Buridan auzi scritul zvoarelor.
Ua se deschise i omul apru, innd n mn un pumnal.
Buridan fcu semnul crucii, repede, i intr, urmat de Bigorne. Omul nchise ua. Zicem c
Buridan fcu semnul crucii, cci era bun cretin, i casa aceea, era locuina clului a lui
Capeluche
El i duse ntr-o sal mare, curat i mobilat chiar cu un fel de lux burghez. Puse pe mas o
lumnare de cear i, printr-un gest, i pofti oaspeii s stea jos. Dar Buridan i Bigorne
refuzar, n acelai timp.
Capeluche nu insist. Rmaser, deci, n picioare.
Clul nu dduse drumul pumnalului pe care-l inea n mn. El privi ntrebtor pe vizitatorii
si:
M cunoti? ntreb Bigorne.
Nu! rspunse Capeluche.
Avea o figur respingtoare, buzat, cu ochii fr nici o expresie omeneasc, cu un cap
slbatic pe nite umeri de uriai,
Bigorne urm:
Sunt cineva, pe care era s-l spnzuri, ntr-o zi, la Montfaucon.
Capeluche strnse pumnalul bine n mna lui enorm i zise: Se prea poate! cnd mi se d
cte un om, l iau, i tai capul cu securea sau i trec treangul pe dup gt, i atta tot!
Sunt Lancelot Bigorne.
Se poate i asta!
Eu sunt Jean Buridan, pe care-l vei spnzura ntr-o zi, cci capul meu e pus la pre
i asta iari se poate!
Un minut domni tcere.
Bigorne tremura, Buridan era linitit. Capeluche ntreb:
i ce vrei acum cu mine?
O s afli, rspunse Buridan. Dar, mai nti, rspunde. Ct i se d pentru fiecare
spnzurtoare?
Uneori mai mult, alteori mai puin. Atrn de condamnat vreau s zic de rangul lui. Pe
scurt, mi fac pe an, o mie de galbeni, bani cu care nu se prea poate luda oricare burghez
din Paris. n afar de ce-mi d oraul Paris pentru mplinirea ndatoririi mele, adic douzeci
i ase de livre.
Capeluche, zise Buridan, dac i-a cere s nu omori pe Enguerrand de Marigny, ce ai
zice?
i asta-i posibil Ce nu se poate pe lumea asta!
Buridan ncepu s ndjduiasc.
Cum ai face? urm el.
Cum fac ntotdeauna cnd nevast-mea, fiul meu, ori fratele meu vin la mine pentru cte
o treab la fel cu asta pe care mi-o propunei.
Ah! ah! strig Buridan, i s-a mai propus, nu e prima dat?
Capeluche nl din umeri. S-ar fi zis c ridic doi muni.
Fr de asta, zise el linitit, n-a ctiga cele trei mii de livre suplimentare, pe care le pun
deoparte, n fiecare an. Un osndit pe care-l scap mi aduce mai mult venit dect un condamnat
pe care-l execut i se puse pe un rs ngrozitor.
Cum faci? ntreb Buridan gfind.
Cnd trebuie s tai gtul osnditului nu mai e nimic de fcut
Da! dar aici nu e cazul! E vorba de spnzurat! Bine, cnd osnditul trebuie s fie
spnzurat, tai frnghia pe jumtate dinainte. Greutatea corpului rupe frnghia. Spnzuratul i vine
n fire, cci am grij s nu-l mai trag de picioare. tii c dac se rupe frnghia condamnatul e
iertat!
ntr-adevr, aa e! murmur Bigorne care-i asculta lmuririle cu o ncordare nfrigurat.
i atunci? ntreb Buridan, cruia i btea inima grozav.
Atunci, zise Capeluche, se ntmpl c m bag n nchisoare vreo lun, dar mie mi-e tot
una c nu mi-e fric de temni. i asta o fac Ca s m nvee minte s verific mai bine n
ce stare-mi sunt frnghiile.
Dar condamnatul?
Ei bine! osnditul?
Da! ce i se ntmpl atunci?
Pi, i se iart pedeapsa, deoarece frnghia s-a rupt ceea ce dovedete c Dumnezeu ori
dracul au voit s-l scape. E dus din nou la nchisoare, i ce se mai ntmpl cu el nu am
habar. Atunci trebuie fcut nvoiala cu temnicerii, i, tii seniore, c acetia sunt oameni de
neles.
Dup o mic tcere, Buridan urm:
Te nvoieti s faci pentru Marigny ce ai fcut i pentru alii?
Da! zise Capeluche, fr ovial.
Dar o scnteie i licri n ochii slbatici.
Att numai, urm el, c pentru acesta e lucru mai serios. E un om puternic un ministru!
O s fiu nchis pe puin trei luni. Frnghia care trebuie s spnzure un Marigny nu poate fi o
frnghie ca oricare alta pricepei?
Lui Buridan i se prea c se sfrete. Se temea ca nu cumva Capeluche s-i ia vorba
ndrt.
Atunci, urm Capeluche, ascultai:
Ca s pregtesc frnghia unui burghez cer trei galbeni pe lun; pentru frnghia unui nobil, mi
trebuie opt galbeni; pentru Marigny, care e ministru i socotind cele trei luni de temni, pe cte
zece galbeni, una peste alta fac tocmai o sut treizeci de galbeni, pe care o s trebuiasc s
mi-i dai. Altminteri v salut!
Golete-i buzunarele! porunci Buridan.
Ce spui? tresri Bigorne, srind n sus.
Da! tot ce i-a mai rmas din ldia lui Malingre! Ai la tine? Ad-o ncoa!
Bigorne nu crcni nimic, dar privirea lui scnteie ceva ca un blestem dezndjduit. El se
supuse furios i arunc pe mas monedele de aur, oftnd att de adnc, nct l-ar fi putut
nduioa chiar pe Capeluche. Buridan numr.
Erau douzeci i apte de galbeni de aur i cteva jumti de galbeni adic aproape de trei
ori mai mult dect ceruse clul. Capeluche mri ca un zgrcit care d peste o comoar.
Minile lui uriae strnser aurul la un loc i, ntr-o clip, l fcu nevzut.
Buridan se apropie de el, l privi drept n ochi i cu un glas care-l fcu pe clu s se nfioare,
l ntreb:
Marigny nu va muri?
Drept rspuns, Capeluche se ntoarse spre o cruce i drept semn al jurmntului, i ridic
mna.
Bine! zise Buridan.
i, fcnd lui Bigorne semn s-l urmeze, plec. Capeluche i conduse, le deschise ua i cei
doi oameni se ntoarser la grdinia cu trandafiri.
Bigorne bombnea mereu:
Cine m-ar fi fcut s cred vreodat c eu eu Lancelot Bigorne, am s-i rscumpr
viaa lui Marigny! Sfntul Barnab s m ocroteasc! Mi se pare c o s dea frigurile ori
ciuma, peste mine.
Dormir n podul casei vrei dou ceasuri.
n zorii zilei, cei patru tovari se scular.
Bigorne i Guillaume Bourrasque ieir n grab.
Singur, Riquet Haudryot rmase ca s-l pzeasc pe Stragildo. Cnd Buridan ajunse la
poarta Pictorilor vzu c poporul ncepu s ias din Paris i se ndrept spre uriaa
spnzurtoare care i nla silueta grozav n zarea alburie a dimineii.
XXXVII. CEA DIN URM VEDENIE A MARGARETEI
Dup plecarea lui Buridan, contele de Valois rmsese cteva ore ntr-o lncezeal
sufleteasc i trupeasc nct ar fi putut fi ucis, fr s ncerce s se apere. Tocmai dimineaa,
cnd odaia se lumin de-a binelea izbuti s se dezmeticeasc cu totul. Pe la orele opt, feciorul
veni s-l pofteasc la masa de diminea.
Valois i zise, c dac las s i se vad descurajarea, era pierdut.
I se prea c toate privirile se aintesc asupra lui i i se prea cu neputin ca ofierii,
servitorii i soldaii si s n-aib, cu toii acelai gnd:
Iat un om care pn ieri era cel mai puternic din regat i care va fi spnzurat, ca dumanul
su, Marigny, la aceeai spnzurtoare.
ntr-o silin de stpnire slbatic, el se ndrept spre sala de mncare cea mare, vorbind,
dnd ordine, ca de obicei, cu glas aspru. Se aez n capul mesei pe un scaun care, fiind ridicat
pe o podic, le domina pe toate celelalte. Un baldachin forma o draperie deasupra scaunului
aceluia.
Se aez jos. Ofierii din Temple se aezar i ei. Apoi, mai departe, spre cellalt capt al
mesei, se aezar i servitorii. Pe vremea aceea slugile edeau la aceeai mas cu stpnii.
Dac erau deosebiri sociale n costum i privilegii, acele deosebiri se tergeau nuntru
cminului.
Valois mnc cu pofta lui de totdeauna i i goli de nenumrate ori cupa de argint,
mpodobit cu spturi delicate. Nimeni nu-i bg de seam preocuparea. Masa aceea cu
crnuri sngernde i cu butur din belug, i fcu mult bine.
Dup ceremonialul obinuit se ntoarse n cabinetul lui se simea mai mbrbtat. Prin gnd i
trecur o mulime de hotrri. Se gndi s fug din Paris, dar trebuia s renune la o situaiune
ctigat prin douzeci de ani de munc grozav i ar fi fost s proclame nsi nevinovia lui
Marigny.
Era poate nimerit s-i adune soldaii, s mearg la Luvru s se mpotriveasc regelui, s-l
aresteze, s fac o revoluie de palat n seama creia va fi proclamat nsi rege. Dar asta ar fi
nsemnat supremul risc al unei lupte. Ludovic era iubit. Ar fi fost aprat Se gndi de
asemenea s se supun dorinei lui Buridan, adic s-i lase pe Marigny i pe Gautier dAulnay
s fug n momentul hotrt.
Dar, nelese pe dat c prefer mai bine s moar dect s-l pun n libertate pe omul acela
pe care-l ura mai mult dect i iubea propria lui via. n fine, se gndi s se duc s-o roage pe
Marguerite s-l dezmint pe Buridan, dac Buridan s-ar fi inut de ameninarea fcut. i, cum
se gndea la acest ultim proiect, deodat un fulger i trecu prin gnd, singurul lucru cu putin i
practic, care l-ar fi putut scpa cu totul
Un val de bucurie slbatic, puternic, i umplu sufletul i fcu s-i zvcneasc tmplele cu
putere. Se scul. Un rs ngrozitor l zgudui, i chemndu-l pe ofierul care stpnea n
antecamer i porunci:
S fie gata garda mea! S mi se pregteasc calul. M duc la Luvru
Dup un ceas, Valois intr n cabinetul lui Ludovic al X-lea.
Sire, zise el, vin s v dau socoteal de msurile pe care le-am luat ca s asigur execuia
lui Enguerrand de Marigny, condamnat pentru delapidare i sperjur. Dac Majestatea voastr
voiete vom grbi ceremonia spnzurtorii cu o zi. Sufletul ministrului va pierde cteva
rugciuni, dar noi ne vom dobndi linitea! tiu c oameni mravi, pltii de prietenii
ministrului, s-au neles s se adune mine ca s ncerce s-l scape cu fora. Trebuie s le
zdrnicim aceste proiecte. Mine diminea, n zori de zi, trebuia s fie executat porunca
voastr regal i rzvrtiii s nu mai gseasc s libereze dect un cadavru.
Ludovic l aprob, cu nepsare. Ce-i mai pas lui c Marigny avea s fie spnzurat ntr-o zi
sau n alta? De abia mai tia cine e Nimic nu mai exista pentru dnsul. Nepsarea aceea de
tot i fa de toate care cuprindea sufletul n urma marilor nenorociri l stpnea i el nici nu se
gndise c ar fi putut s-o stpneasc Nici nu ncercase Nu nelegea dect un lucru: c
iubirea aceea pe care o avea pentru nevast-sa, i crescuse nprasnic n suflet, fr s-i dea
seama, pn a-i lua proporiile unei pasiuni. Tnr, violent, zburdalnic, incapabil s judece,
ajunsese s-o adore pe Marguerite din tot sufletul su, tocmai cnd credea c nu-i pstra dect
dragostea conjugal, pe care o ornduiesc legile divine.
Dac Marguerite murea, ar fi murit i el Asta o simea Ludovic acum Marguerite nu
murise, ea l trda.
Nenorocitul nu se rzvrtea, din mndrie, violena lui zgomotoas se mpietrise ntr-o stare de
prsire de sine, ngrozitoare. Att numai, n suflet simea o durere care-l ptrundea mai tare, pe
fiecare ceas i nu-i rmnea dect o ndejde nelmurit, c ar putea s uite puin de ea dup
moartea Margueritei.
Nu avea ns curajul s-o ucid dac dnsa nu a luat otrava, pe care i-o lsase!
Valois l privi pe Ludovic cu o ncordare stranic. Fr ndoial, el nelese diferena aceea
ngrozitoare a regelui pentru tot ceea ce nu era durerea sa; fr ndoial, i ddu seama c
durerea aceea naiv, absolut, era de nelecuit; i vzu n chiar durerea regelui un mijloc de a
ajunge acolo unde se hotrse s ajung
Sire, zise el, orict de grea mi-ar fi obligaia de sftuitor intim i rud de aproape a
regelui trebuie s-o ndeplinesc, pn la capt.
Ludovic al X-lea se cutremur i opti rugtor:
Du-te, Valois! F ce vrei cu Marigny! Ce-i mai trebuie acum?
O! Sire ciudate cuvinte! Nu eu l am pe Marigny! Marigny a trdat. E condamnat i
atta tot. Dac regele dorete, Enguerrand de Marigny va fi liberat pn ntr-o or i-i va relua
locul, la Luvru.
S se ndeplineasc ce s-a hotrt!
Mi-ai zis: Ce-i mai trebuie? Ce-mi trebuie, Sire, e fericirea voastr rectigarea linitii,
a pcii sufletului vostru. Toate astea sunt cu neputin atta vreme ct crima o locui n Luvrul
vostru ct respirai aerul pe care vinovata l otrvete
Ea va muri! rspunse regele, nbuit.
Zicei: ea va muri! Dar nu trebuie s moar, Sire! Numai onoarea voastr trebuie s fie
rzbunat. Un bun proces
Niciodat! strig Ludovic, sculndu-se. Nu vreau s se afle nimic. Dac ar afla ceva
parizienii, n-a mai ndrzni s m art n Paris i, apoi i apoi
Nenorocitul tnr izbucni n hohote de plns. Valois se aplec asupra-i i-i opti:
Spune drept, Ludovic! Ceea ce vrei, e ca memoria ei s nu-i fie blestemat! Ceea ce
visezi, e ca, dup moarte, Marguerite s rmn n amintirea oamenilor, ca un nger de virtute,
astfel cum izbutise s fac s fie crezut n via Ei bine! Ai dreptate! Regina nu trebuie s
fie bnuit.
Nu-i aa, scumpul meu Valois? exclam regele care ar fi nduioat n clipa aceea pe
oricare altul, afar de clul din faa lui.
Dar pentru asta, urm unchiul, ar trebui ca ea s se omoare de bun voie!
I-am lsat otrav! Poate chiar a i luat-o!
Valois se aplec spre el i cu glasul nbuit, i zise:
Drag Ludovic, ar trebui s te ncredinezi!
Niciodat! blbi regele, nebun de spaim c ar putea ptrunde la Marguerite i ar putea-o
gsi eapn pe patul ei de prizonier.
Vrei s m duc s vd, eu?
Ludovic ovi cteva clipe, apoi, acoperindu-i capul cu amndou minile, ca i un copil care
s-ar teme de stafii, gemu:
Du-te!
Valois se repezi, stpnindu-i un muget de bucurie
n vremea aceea, Marguerite de Bourgogne atinsese culmile dezndejdii.
n cteva ceasuri, nebunia se strecur n nelegerea ei i-i puse stpnire pe minte.
Faptul acesta nu fu pricinuit numai de zguduiturile cerebrale prin care trecuse, ci i un fapt cu
totul material.
Ne amintim c Juana golise sticlua cu otrav adus de rege. Sticlua aceea o umpluse, apoi,
cu ap. Juana, care nu tia c va fi arestat, nu voia ca regina s se otrveasc; dar nu voia
nici s fie nvinovit c dosise sticlua.
La ctva timp, dup ce regele plec i dup arestarea Juanei, cnd Marguerite putu s judece,
mai limpede, i cercet situaia cu snge rece, stoic.
La urm trebuia s aleag ntre moartea de bun voie i moartea din minile clului.
nzestrat cu o energie extraordinar, Marguerite nu ovi. Deoarece era osndit, voi s
moar dup nsi voia ei i de buna sa voie. Se hotr s se omoare n zorii zilei.
Toat noaptea ezu pe pat, n aceeai poziie n care o lsase Juana, retrindu-i clipele
vieii trecute i cinndu-se de a fi trecut pe lng fericire fr a o gusta, totui. Nu se mica. Cte
o tresrire nervoas o zguduia din cnd n cnd, la gndul c acum l iubea pe Ludovic. Era ns
prea trziu! Cuta s-i dea seama de temeiul acelei iubiri i nu gsea nici o ndreptire.
Poate, se gndea Marguerite, l-am iubit ntotdeauna i nu mi-am dat seama! A fost nevoie
ca un trsnet s-mi lumineze viaa ca s-mi dezvluie iubirea asta.
n realitate, regina uita c n toate amorurile ei procedase n acelai fel, cu salturi
neateptate. Deodat, se nflcra dup cte cineva! Ura Margueritei ierta uneori dragostea ei
ns niciodat! ntr-unul din acele salturi netlmcite se pomenise iubindu-l pe rege.
Presupunnd c Ludovic ar mai fi putut s-o cread nevinovat i c Marguerite i-ar mai fi
reluat rangul de regin i de soie, e foarte probabil c iubirea aceea n-ar fi inut mai mult de o
sptmn, ca s fac loc, deodat, unei alte pasiuni tot att de inexplicabil. Atta doar c
pasiunea Margueritei pentru Ludovic coincide n chip trist cu ultimele ceasuri ale vieii ei, i
Marguerite i putea zice cu sinceritate:
La- fi iubit toat viaa!
Deci, n noaptea aceea, ea tri ceasuri de o grozvie de nedescris, spaima natural a morii
complicnd infinitul regret al acelei iubiri.
De diminea, cnd vzu primele luminii ale zilei, ptrunzndu-i n odaie, ea se scul, se
ndrept cu pas hotrt spre mas, apuc sticlua, o destup i-i bu coninutul, fr ca mna s-
i tremure.
Mai nti, rmase nedumerit vzndu-se nc n picioare. Dup ideea ce-i fcuse, otrava
trebuia s-o fulgere ntr-o clip. Nu simea ns nici o durere.
Atunci i zise c, fr ndoial, regele i adusese o otrav nceat. Socoti ct ar putea dura
agonia n astfel de condiii i, cnd se gndea c acea agonie nemrginit s-ar putea prelungi
mai multe zile, se nfior de groaz Cu toate astea nu suferea.
i, ncetul cu ncetul, se liniti, zicndu-i c dac o suferi prea mult, dac moartea n-o lua-o
mai iute, ar putea s se ucid cu pumnalul.
Trase perdeaua ferestrei i privelitea vesel a vechii ceti i se art nvluit n aerul uor
al dimineii, n farmecul culorilor, de la trandafiriu pn la roul auriu. Acoperiurile alturate cu
coamele lor ciudate, turnuleele, zidurile palatului, Sena, care curgea albastr, ca safirul, i n
sfrit, n faa ei Turnul Nesle.
i, n veselia acelei diminei, Turnul i pierdea taina lui ntunecat S-ar fi crezut c
fantasmele sale l prsiser, mulumite de tirea c sngeroasa desfrnat avea s fie
pedepsit.
Marguerite se apropie de pervazul boltit, i lipi obrazul de gratiile de fier i privi Turnul
ndelung. l privi fr fric. Acum, cnd era att de aproape de moarte, nu se mai temea s vad
pe platform nsufleindu-se spectrii i Sena azvrlindu-i cadavrele date n pstrare.
Prin mintea ei treceau cu totul alte gnduri:
Nu era otrav! Ludovic a vrut s m ncerce! Ludovic nu vrea s mor! El m iubete nc!
Am s triesc. i am s fiu fericit!
n clipa aceea, i duse repede mna la frunte. I se pru c n cap i se rupea ceva nici ea nu
tia ce. Apoi, suferina aceea scurt, pieri. Rsufl, surznd nc. Dar, n ochii ei zpcii,
strlucea ceva, care nu mai fusese nc pn atunci. Simi alt durere grozav n ceaf, care
dispru ndat, ca i cea dinti.
Ea se uit fix la Turn ca i cum ar fi vrut s se ncredineze c nu se temea de Turn, mai ales
acum, cnd tia c regele vrusese s-o ncerce numai i c prin urmare nu voia s-o omoare!
Deci, tot m mai iubete! Oh! Am s-l iubesc, cum n-am iubit niciodat: Nesle, turn
blestemat, mi iau adio de la tine!
n clipa aceea, rmase ngrozit. nnebunit de spaim, se trase ndrt, tremurnd convulsiv
din cap pn la picioare Acolo, naintea privirilor ei, pe platforma Turnului Nesle, apruse un
spectru ziua n amiaz. i era fantasma lui Gautier dAulnay!
Nu vrem s spunem c apruse cineva pe platforma Turnului i c omul acela era Gautier
dAulnay. Deasupra turnului nu era nimeni.
Soarele se nla pe cer. Era o diminea minunat, vesel, de acea veselie special a
btrnului Paris, unde sute de negustori forfoteau pe strzi din zorii zilei, strigndu-i mrfurile,
obicei care a trecut pn-n zilele noastre, ceva mai redus, bineneles, din nevoia n care se afl
poliia, guvernul i ordinea social, de a respecta somnul de diminea al chefliilor, neam foarte
bine vzut.
Acel circulai, pe seama cruia sufer att de mult, mai ales negustorii, nu rspunde unei
alte concepii de ordine.
Sub Ludovic al X-lea nu exista nici un circulai i e bine s spunem c dac poporul a
ctigat liberti generale, independena individual se restrnge din ce n ce.
i aceasta va dura pn n ziua n care individul nu va mai fi dect o mizerabil main, o
zdrean inform, un gunoi frmiat de groaznicul minotaur care e concepia fericirii timpurilor
moderne: totul pentru societate, totul laolalt, totul pentru majoritate. Aadar, pe vremea de care
vorbim, piaa era n aer liber. Comerul era ambulant i glgios. Ap, vinuri, ierburi, varz,
carne, prjituri, psri, dintr-o diminea a Parisului, un blci original. Nu mai pomenim pinea,
cci fiecare i-o plmdea n cas, precum mai toat lumea din popor i fcea singur fcliile,
scaunele, sandalele ca s nu umble prin noroi, i-i croiau singuri cmile; dar e destul ca s
dovedim c am studiat moravurile timpului pe care le istorisim. Vrem numai s-l ncredinm pe
cititor c n lumina aceea frumoas, n veselia zgomotului Parisului care se detepta, tria i
vibra de o via mai exuberant dect astzi, Marguerite n-avea de ce s se nspimnte, pn la
atta ca s i se nzreasc o viziune.
i, cum, dup secole de sforri supraomeneti, filosofia a ajuns la acest adevr demn de La
Palisse, c nu e efect fr cauz, Marguerite buse sticlua, pe care regele o adusese plin cu
otrav i pe care Juana, dup ce o golise, o umpluse cu ap. Otrava aceea ar fi omort-o pe loc,
pe Marguerite. Picturile care se amestecar cu apa nu putur ucide, dar avur destul putere
ca s-i pricinuiasc tulburri nervoase. Tulburarea aceea ajunse general n cteva clipe. i
pierdu vzul, mirosul, pipitul i o cuprinse o adevrat nebunie. Astfel Marguerite vzu un om
pe platforma Turnului Nesle, i omul acela i se nzri a fi Gautier dAulnay.
Nenorocita ncepu s tremure i bolborosi:
El e, Gautier! Omul care m-a blestemat Oh! tiam bine c voi cdea sub povara acelui
blestem! El m roag Stragildo, nu nchide sacul, nu mai vreau s-i arunci n Sena pe aceti
nenorocii! Destule victime! Destule omoruri! Dumnezeule atotputernic! Destul! Prea
trziu! I-a aruncat!
Stragildo apruse pe Turn i-i vr pe cei doi frai n sac; Marguerite vedea lmurit amnuntele
acelea. Auzi chiar hohotele de rs ale lui Stragildo. l vedea cosnd sacul i, n sfrit, ridicndu-l
cu uurin. l azvrli n Sena. Marguerite auzi iptul sfietor. i, deodat, totul se ntunec.
Soarele pieri. Lumina zilei se stinse. Era o noapte ca aceea cnd Gautier i Philippe fuseser
azvrlii de pe turn. Cu toat negura aceea ce-i cuprinsese vederea, Marguerite vedea totui i
auzea cu o nspimnttoare precizie ceea ce se petrecea sub ap, ceea ce se vorbea n fundul
Senei!
Frate, ai murit? Hai! Philippe! Srmane Philippe!
Era hohotul de plns al lui Gautier.
Agat cu amndou minile de fiarele ferestrei, copleit de groaz, cu prul zbrlit de
spaim, cu ochii holbai, Marguerite privea i asculta!
Ateapt frate, am s tai sacul. Voi iei, m voi sui n Turnul cel mare i te voi rzbuna,
strngnd-o de gt pe desfrnat
i ea-i vzu!
l vzu pe Gautier sfiind sacul cu pumnalul. El apru deasupra i ncepu s umble pe ap.
Privea spre Marguerite. Venise spre ea
Regina fcu o ultim sforare, nchise oblonul, trase perdelele i plec cltinndu-se de la
fereastr!
Dac am nchis fereastra, n-o s poat s intre, murmur ea.
i se duse de se trnti n pat, unde rmase cu suflarea ntretiat. Ct vreme ezu astfel?
Ceasuri ntregi, poate zile. Dar pentru dnsa era ca i durata unei clipe
Deodat se scul, duse minile la cap i strig:
l aud cum se suie! Nu-l lsai s intre! Ajutor, Ludovic! Iertare!
Dnsa ncerc s sar din pat, dar rmase ca paralizat de groaz. l auzea lmurit pe
Gautier, care intrase n Luvru venise de-a dreptul la Turnul cel mare i acum se suia la ea.
Deodat, ua se deschise
Marguerite ntinse minile ca s resping groaznica vedenie, dar, dup ce nchise ua
binior, nluca se ndrept spre dnsa i se aplec asupr-i
i, de data asta, vedenia real devenea o realitate. Ua se deschise i un om se apropiase
chiar de Marguerite i se aplecase asupra-i. Acest om era Valois El tresri, ngrozit.
Cea pe care o avea naintea ochilor nu mai era Marguerite. Oare femeia aceea, ngrozitor de
slab, pe jumtate moart de foame, aproape un spectru, s fi fost regina frumuseii i-a
Franei, Marguerite de Bourgogne?
Dar lumina aceea slab, de mil, care se nscuse n inima lui, se stinse. Marguerite era n
agonie.
Da! Dar nu murise nc! Putea vorbi! Putea s-l piard, nc!
i terse ndueala care i se prelingea pe frunte i strig:
Marguerite, trebuie s bei otrava
Ea mai avu puterea s strige nc:
Iertare, Gautier! Nu, m ucide! Oh! oh! Dar tu nu eti Gautier! Cine eti? Ah! te
recunosc! Eti Valois
Atunci izbucni ntr-un hohot groaznic de rs i url:
Valois! Amantul meu! Ah! numai el lipsea de la agonia mea!
Taci! strig Valois, privind nspimntat spre u.
Amantul meu! strig Marguerite. Venii toi! Stafiile celor pe i-am iubit, i tu Buridane! i
tu Philippe! Gautier! Intrai! Aa vreau!
Deodat vocea i se nbui. Cu mna tremurnd, Valois scoase la nceput pumnalul, dar l
arunc. Nu trebuia s curg snge! Cu ochii rtcii, cut s vad cum ar putea-o ucide pe
Marguerite i, deodat gsi!
Apuc cu amndou minile, prul splendid, pr al Margueritei. l suci ca pe o frnghie i i-l
ncolci n jurul gtului Strnse form dou capete pe care le nnod strnse tot mai tare
Apoi, ncetinel, desfcu nodul i desfur prul pe umeri se aplec i mai tare, verde la fa,
groaznic la vedere, pn la gura Margueritei i, vznd-o c rsufl nc, scrni furios. Un sunet
slab se prelinse dintre buzele umflate ale reginei.
Valois culese suspinul acela ultim i cele de pe urm cuvinte ale Margueritei de Bourgogne:
Myrtille! Sfinte Dumnezeule! Fie-i mil de Myrtille Apr-mi copila!
O mic zguduitur i clinti nc trupul i apoi rmase eapn pe veci.
Valois sri ndrt, apoi se trase ncet pn la u i se rezem de ea cu ochii aintii asupra
cadavrului. ezu un ceas ntreg, rmase acolo, prad unor gnduri grozave.
Apoi iei, se duse n odaia regelui, pmntiu, nspimnttor. Ajuns acolo, se aplec, i-i zise
att:
Sire! Regina a murit!
Regele se scul n picioare, scoase un ipt i czu la pmnt leinat. Valois l privi cu o
curiozitate ciudat, apoi ridicndu-se, opti:
Nu vor trece nici ase luni i voi ajunge regele Franei.
i eapn, cu ochii scnteindu-i de mndrie, ntr-o privire slbatic, pru c zvrle o sfidare
Destinului.
XXXVIII. FURCILE SPNZURTORII PRINULUI DE MARIGNY
Ne vom ntoarce acum la Lancelot Bigorne, Guillaume Bourrasque i Jean Buridan, n
minutul cnd se strecurau prin mulimea poporului, trecnd pe sub poarta Pictorilor. Mulimea
aceasta care se mbulzea din toate colurile Parisului se ngrmdea la poart, ca s se
rspndeasc, apoi, n cmpie ca un flux care i rupe matca i-i caut loc pentru apele sale.
Cu toii se ndreptau veseli spre spnzurtoarea de la Montfaucon. Muli dintre ei purtau felinare
mici, cci era nc noapte. Femeile duceau couri mari, cu provizii, vorbeau unii cu alii; se
auzeau rsete, plesnete de palme crpite de mahalagioaice, copiilor agai de fustele lor, bieii
ciupeau fetele frumoase; burghezii mai serioi i puseser pieptare i se-narmaser cu puti;
se pofteau unii pe alii i se spuneau mncrurile din care aveau de gnd s se nfrupte la un
loc.
Vino ncoace! Avem un ir de crnai i o jumtate de gsc, umplut cu castane.
Nevasta mea aduce un burduf cu vin, din viile Monceau.
Hei! vino ncoace Guillaumette! Nu mai isprveti! N-o s mai gsim loc!
ipete, cntece, rsete i tot ce e, i va fi totdeauna n mijlocul unei mulimi la srbtoare, se
auzi acolo. Miros de gogoi i negustori de leacuri, furnicau de colo pn colo. Vnztori de
buturi, scamatori, hotri s ctige bine; corporaia lutarilor, cntnd deja un cntec de jale
pentru moartea lui Enguerrand de Marigny, care era s fie spnzurat cel dinti de furcile pe care
le cldise chiar el.
Coincidena aceea aa mai cu seam glumele. Grupuri de studeni, inndu-se de bra, cu
sbiile atrnate la olduri, ntovreau n cor jalnicul cntec al lutarilor. Clugrii, ridicndu-i
pulpanele anterielor ca s fug mai uor, umblau din loc n loc, cutnd din ochi inimile
milostive care s-i pofteasc la petrecere, i alegeau numai grupurile unde erau courile mai
mari i fetele mai frumoase.
Erau primii cu bunvoin, cci afar de sfinenie mai erau glumei i tiau o mulime de
poveti, ntocmai ca nite cntrei ambulani i erau poveti piperate acelea pe care le
spuneau, cci i fceau pe brbai s rd i pe femei s se ruineze pn n albul ochilor.
n sfrit, tot Parisul pornise de acas spre Montfaucon.
Buridan trecu grbit pe lng grupurile acelea urmat de Guillaume i Lancelot.
Bigorne nu vedea nimic. Era adncit n gnduri negre, i mereu i veneau n minte galbenii
lui cei frumoi, pe care-i lsase n minile lui Capeluche clul.
i toate astea ca s-l scap pe Enguerrand de Marigny! i repeta mereu, furios.
i, mbogit de dou ori de ntmplare, Bigorne fusese ruinat de amndou dile de Buridan.
Aurul lui Stragildo fu lsat n minile bandiilor de la Curtea Minunilor, sub cuvnt c aurul acela
era plin de snge! i ldia lui Malingre fusese risipit, n parte!
Nu m mai prind s m mbogesc, bombnea Bigorne, bacalaureatul sta este un co
gurit. Drace! nu i-ar ajunge nici comorile regelui!
Iat, de ce Bigorne era posomort.
Ct despre Buridan, n-avea dect un gnd: s se aeze destul de aproape ca s vad i s
aud ce va zice i ce va face Enguerrand de Marigny, cnd se va vedea salvat. Tnrul se i
gndea la mijlocul pe care l-ar putea ntrebuina ca s poat s-l scoat din nchisoare.
n clipa aceea, companiile de arcai i de steaguri ieir din Paris i se aezar la picioarele
uriaului piedestal de piatr pe care erau aezate furcile spnzurtorii de la Montfaucon.
Soldaii gonir mulimea din jurul spnzurtorii i fiecare se instalar.
Buridan se aezase spre rsrit, recunoscnd furca de care Marigny trebuia s fie spnzurat.
Dup numrul arcailor care fur aezai n acel loc, i mai cu seam dup faptul c prefectul
Jean de Prcy privea cu struin n partea aceea a spnzurtorii.
E bine s atragem atenia c acea construcie era nou de tot i c maina morii era
incomplet.
Capeluche trebuia s mai aduc funia; mai trziu prghiile fur mpodobite cu numeroase
frnghii.
Ct despre mulime, aezat jos, pe iarb, ea ncepuse s mnnce i trecu cam vreun ceas,
n care timp nu se mai auzi dect zgomotul Parisului nesfrit care rdea, mnca i bea n
sntatea sufletului lui Marigny.
Pe cnd ceretorii treceau de la grup la grup, cernd de poman cu o voce ascuit, pungaii
i hoomanii ncepuser s-i despoaie pe burghezi cu o ndemnare nemaipomenit. Deodat,
rsul ncet. Toat lumea se scul n picioare. Un chiot groaznic iei din o sut de mii de
piepturi:
Iat-l!
Soarele rsrise i razele i se strecurau printre brnele uriae i lanurile groase ale
monumentului acela groaznic.
Toate privirile se ndreptar spre poarta Pictorilor. Muntele Faucon, negru de lume, cu
povrniurile acoperite de o mulime tcut, era impresionant.
Muntele cu miile de spectatori, cu miile i miile de fee ntristate fr de voie, ntunecate de
ur, la poalele cruia se zreau zidurile crenelate ale Parisului; o u n ziduri ntre dou
turnuri, ls s se vad ieind o procesiune care nainta mormind rugciuni cu o mulime de
preoi, clugri, arcai, n urma crora venea clul i condamnatul! i tabloul acela se vedea
ncununat cu maina morii i, deasupra tuturor acestora, soarele care scnteia peste cmpiile
albstrui
Cu ct nainta cortegiul, Buridan auzea tot mai lmurit un zgomot, un vuiet care prea c-l
nsoea pe osndit: erau insultele, ameninrile de moarte, ura Parisului care-l scuipa n fa pe
Marigny.
Ministrul nainta ntr-un careu de soldai care-i ncruciau lncile ca s-l apere sau s
mpiedice o ncercare de rpire pe care prietenii lui Marigny ar fi voit s-o fac.
Cel puin aa se rspndise zvonul, dar nu fu dect un zvon. Cei care cad de sus, n-au
prieteni; i poate singurtatea aceea e pedeapsa celor mari i celor puternici n care ajung
dup ce cad.
Marigny surdea privindu-i clul cu un surs linitit i mndru, cu zmbetul acela chiar, pe
care parizienii i-l vzuser de mii de ori, n vremea cnd strbtea Parisul n capul clreilor
si, nconjurat de curtezani, dintre care erau prinii, ducii i stpnitorii atotputernici ai regatului.
Lucrul care fcu mulimea s se nfioreze i mai cumplit, fu acela c, pe cnd se apropiau cu
toii de spnzurtoare, Marigny fcu un pas nainte, i-l ddu la o parte pe Capeluche, aproape
poruncindu-i:
D-te la o parte! Nu pot vedea spnzurtoarea pe care am druit-o regelui nostru.
Capeluche i se supuse i trecu n urma lui.
Curnd, cortegiul se opri la picioarele colinei. Doi oameni voir s-l apuce pe osndit de bra,
dar el i ddu la o parte i, cu un gest grav i hotrt, sui treptele care conduceau la platform.
Enguerrand de Marigny se ntoarse spre mulimea care tcuse deodat i drept, cu faa
scnteind de mndrie, o stpni de la nlimea spnzurtorii, ca de la nlimea unui tron. Toat
lumea pricepu c va vorbi.
Dar n acel moment, un om care venea val-vrtej n mijlocul a o sumedenie de soldai n zale,
clri pe nite cai acoperii cu mbrcmintei de fier i privea cu ochii nflcrai toate cele ce
tim, fcu un semn i ndat douzeci de trmbiai, strni la picioarele zidriei, ncepur s
trmbieze cu trmbiele spre cer. Acel om era contele de Valois.
Marigny l zri i-l privi drept n ochi
i, n ochii aceluia care trebuia s moar, se rsfrnse att dispre i atta mil insulttoare
nct, chiar n clipa aceea, cnd l avea n mn pe rivalul pe care-l ura, Valois se cutremur de
groaz i de furie! Cunotea de douzeci de ani privirea aceea dispreuitoare!
Necjit, Valois fcu un alt semn.
Tot n clipele acelea, pe cnd trompetele sunau i din mijlocul mulimii se nla un murmur
adnc, luptndu-se cteva secunde, se vzu un grup pe platform.
Capeluche cu ajutoarele sale legau minile condamnatului! i, deodat, ntre cei doi stlpi
din dreapta apru un corp care se legna, n vreme ce atrnat de picioarele acelui corp apru
Capeluche, care trgea din rsputeri
Poporul Parisului aplauda.
Capeluche cu oamenii lui, coborr.
Trmbiaii tcur.
Valois se ntoarse, urmat de soldaii lui i cobor de pe colin.
Atunci ncepu o defilare nemaipomenit, n faa cadavrului celui dinti spnzurat n
spnzurtoarea de la Montfaucon.
Un fluviu de oameni se scurse glgios: femei, copii, burghezi, studeni. clugri, bandii,
scamatori, meseriai, haimanale cu toii trecur o ultim dat insultnd cadavrul lui
Enguerrand de Marigny, care se legna ncetior de funia lui.
Buridan vzuse tot.
l vzuse pe Marigny la sosire, l urmrise cu privirile suind scara care conducea la platform,
l vzuse pe Capeluche cnd i trecuse frnghia pe dup gt; vzuse ajutoarele trgnd de funie
i corpul nlndu-se n aer. Ndejdea nu-l prsi pn n ultimul moment. Funia trebuia s se
rup! Capeluche jurase! Capeluche fusese pltit de trei ori mai mult dect ceruse singur.
Funia ns nu se rupse!
Un fior de nduioare l strbtu pe Buridan. Ochii lui plini de lacrimi se aintir asupra
cadavrului, i bolborosi:
O, Myrtille! Srmana Myrtille!
n clipa aceea, vzu un om care cdea jos, dar nu-l lu n seam, primirea lui magnetizat de
groaz era aintit asupra cadavrului. Sta mpietrit, n faa faptului pe care nu voia s-l cread. I
se prea cu neputin ca totul s fie sfrit c fatalitatea fusese nvingtoare c funia nu
se rupsese c Marigny murise!
Cnd i reveni n fire, vzu c lumea plecase.
n faa spnzurtorii nu mai erau dect vreo douzeci de curioi care vorbeau ntre ei.
Era la amiaz. Soarele ardea deasupra muntelui Faucon. Nu mai rsuna nici un urlet, nu se
mai perinda nimeni pe picioarele sinistrului monument; nici trmbiaii, nici poeii, nici soldaii
o tcere adnc stpnea cmpia de jur mprejur. Chiar curioii plecar.
Atunci Buridan vzu un om suindu-se pe scar, pn n vrful stlpului i, privind de aproape,
cu adnc curiozitate, funia de care atrna trupul celui spnzurat.
Buridan era s se repead, creznd c e vorba de vreo profanare, cnd omul, srind jos, veni
spre el. Buridan l recunoscu pe Lancelot care-i zise:
Am vrut s vd de ce nu s-a rupt funia tiat de Capeluche
Ei bine? strig Buridan.
Ei bine! urm Bigorne, dnd din umeri, Capeluche n-a tiat funia. E ntreag. M-a furat!
Haide, urm Bigorne, consoleaz-te! Ce dracu cumetre Tristane! N-or s-l nvie
lacrimile tale pe stpnul tu, de-o muri spnzurat sau de friguri, tot aia e! Curaj, pentru
numele lui Dumnezeu!
Buridan i ddu seama c Bigorne vorbea cu un om care sta jos pe o piatr mare, cu capul
n mini i prea nepstor fa de toate cele ce se petreceau n jurul lui. l recunoscu ndat:
era Tristan, btrnul i devotatul servitor al lui Marigny. Era omul care czuse lng dnsul, n
minutul n care Marigny fusese spnzurat.
i el voise s vad cele ce se ntmplaser. i aintise ochii asupra cadavrului, dar nu-i putea
vedea faa stpnului su. ntr-adevr, dup ce lumea plecase, un ajutor al clului, rmas cel
din urm, se suise pe o scar i acoperise capul lui Marigny cu o glug neagr.
Se afl mai trziu c Ludovic al X-lea, ntr-un moment de mil, dduse ordin ca s fereasc
capul spnzuratului de insultele poporului i lcomia psrilor de prad.
Buridan se aplec spre Tristan, l btu pe umeri i-l ntreb cu blndee:
Vii cu noi?
Tristan cltin din cap.
Rmn aici, zise el. Am o ultim datorie de ndeplinit.
Care? Ce vrei s faci?
S atept s se nnopteze i atunci s dau jos corpul stpnului meu i s-l ngrop
omenete. Nu tiu ce valoare au rugciunile spuse de un laic, dar vreau ca pmntul unde i-o fi
ngropat trupul, s aud rugciunile de trebuin i vreau ca aghiazma unui cretin s-i ude
mormntul.
Ei bine, zise Bigorne, pe care cuvintele acelea nu-l mirau. Vino cu noi s lum
aghiazma, cumetre.
Am adus-o, rspunse trist, btrnul servitor. i art o sticlu pe care i-o umpluse la
Notre-Dame!
Buridan rmase ncremenit.
Ct despre Bigorne, se freca pe cap i mormia ceva.
n sfrit, cum Buridan se ncredinase c n-o s-l smulg pe Tristan gndurilor lui jalnice, i
tocmai se pregtea s plece, Lancelot se aplec spre btrn i-i zise:
Cumetre, pentru ceea ce vrei s faci, trebuie s fim mai muli! Vrem s te ajutm!
Desigur! zise Buridan, care-l auzise.
Bine! La ce or ai de gnd s faci acest lucru? urm Bigorne.
Cum s-o nnopta destul, ca s pot lucra fr s fiu vzut.
Foarte bine! Dar trebuie s atepi s venim i noi! zise Bigorne cu glas ciudat. E nevoie
chiar s ne atepi mi fgduieti?
La miezul nopii? ncuviin acesta i, cum pru c se adncete iari n gndurile lui
triste, Buridan i cu Bigorne apucaser pe drumul Parisului.
Jupn Capeluche ne-a furat zdravn, fcu Lancelot.
Da! rspunse Buridan, i pe Dumnezeul meu jur s nu plec din Paris pn nu-l voi pedepsi
pe mizerabilul aceia
Hi-han! zbier Bigorne.
XXXIX. CUM FU NMORMNTAT MARIGNY, RAMNND TOTUI SPNZURAT I CUM
LANCELOT BIGORNE SE MBOGEA A TREIA OAR.
Ajungnd la poarta Pictorilor, Bigorne i Buridan trecur prin faa cocioabelor mprtiate la
poalele muntelui i printre care se gsea i crciuma cu firma La polobocul care curge, unde
Buridan, Guillaume i Riquet l ateptar pe Valois, la nceputul acelei povestiri.
Bigorne l opri pe Buridan i-i art crciuma aceea mizerabil.
Hei! ncepu Bigorne i-aduci aminte de Valois i de tovarii aceia ai lui care s-au btut
stranic cu Bourrasque i Haudryot?
Da, zise Buridan posomort. Mi-aduc aminte!
i eu, vezi bine! zise Guillaume care apruse de-odat, ieind din crcium.
Era cu ochii plini de lacrimi.
Ce ai? l ntreb Buridan, mirat. Te nduioeaz att de mult moartea lui Marigny?
i lui Buridan i pru ru s nu resimt aceeai durere, aproape egal cu aceea a lui
Bourrasque.
Marigny? bolborosi Guillaume. Mai repede a fi tras i eu de funie Nu-l plng deloc pe
trdtorul, pe hainul, pe ticlosul acela. Atta doar c dup ce-l spnzuraser, vzui Buridane,
c aveai de gnd s stai s-l priveti mai mult i m cobori pn aici i m pusei s beau. i tot
bnd, mi se nzri c acolo atrna spnzurat, fratele nostru Philippe! Srmanul Philippe! sfri
Bourrasque, plngnd cu hohote.
Taci, beivule! gemu Bigorne. Plngi, c eti beat! Dar caut s te dezmeticeti, dac vrei
s asiti la nmormntarea lui Marigny.
Ce? zise Guillaume, pe care cuvntul acela l i dezmetici pe jumtate.
Seniore Buridan, urm Bigorne, vezi crciuma asta, care a mai fost martor isprvilor
noastre? Mi se pare c am putea s venim aici s ateptm, pn ne-om duce sus, s dm o
mn de ajutor nenorocitului de Tristan, ca s-i ndeplineasc sarcina.
Buridan ncuviin.
V regsesc aici? urm Bigorne.
Da dar tu?
Eu am de pus la cale o treab, n ora, dar fii pe pace? M ntorc nainte de a se
nchide porile Parisului.
Bigorne plec repede i se ndrept spre Chtelet i ptrunse n ulicioara unde se afla
locuina lui Capeluche. El ddu cu pumnul n ua care era vopsit cu rou, pentru a fi
cunoscut de trectori i s poat s se ndeprteze sau cel puin s spun cte o rugciune
trecnd pe dinaintea ei. Cci era privit drept o nenorocire sau o piaz rea, s te atingi de
locuina clului. Cteva capete, care ajunseser la ferestrele de prin vecini, se retraser
repede cnd vzur c un om btea n ua aceea roie. ntmplarea era nemaipomenit!
Ferestruia se deschise ndat i figura bestial a lui Capeluche apru. El l recunoscu pe
Bigorne, dar, vzndu-l singur, i deschise numaidect.
Ei bine? zise el batjocoritor, n-a izbutit lucrul, cu toate astea tiasem frnghia. Pe semne
c i-a vrt dracu coada la mijloc. E ntia oar cnd mi se ntmpl aa ceva
Ce vrei, cumetre, zise Bigorne, pe semne c era pndit pctosul! i, zici ai tiat funia?
(Bigorne se ncredinase doar de potrivnic). Ai fcut ce-ai putut! S nu mai vorbim de asta; un
pctos mai puin pe lume.
Aadar, rspunse Capeluche, nu-i pare ru c nu s-a rupt funia.
Eu? Hei cumetre uii c Marigny a vrut s m spnzure i c m-ai avut n mn pe
picioarele aceleiai spnzurtori, de la Montfaucon?
Uite frate! E adevrat, doar!
Ascult cumetre! Stpnul meu i-a dat 30 de galbeni ca s nu-l spnzuri pe Marigny; eu i-
a fi dat ndoit ca s-l spnzuri dac i-a fi avut.
Bigorne prea sincer. Cu toate astea, Capeluche inea pumnalul n mn.
Aadar, urm clul, nu vii s-mi ceri banii ndrt?
Pentru ce, strig Lancelot. Ai ctiga suma! Nu e vina ta dac dracul care se vede c
avea zor s-l ia pe Marigny, a dres funia pe care o tiasei.
De data asta, Capeluche ncepu s rd i-i puse la loc pumnalul. N-avea i nu putea s
aib nici-o bnuial. i apoi, deoarece nu i se cereau banii napoi, asta era tot. Capeluche era
zgrcit, tim asta. n sfrit, Bigorne n-avea nici o arm asupra lui, era singur. i Capeluche i
nchipuia c l-ar fi dobort cu un singur pumn.
Atunci, ce-ai venit s-mi spui?
Suntem singuri? ntreb Bigorne.
Totdeauna sunt singur, zise Capeluche. Vorbete fr team.
E vorba s ctigm o sum mare de bani
Oho! Mai e vreun condamnat cruia trebuie s-i tiem funia? ntreb cu lacrimi clul.
Bigorne cltin din cap.
Nu, zise el. De data asta e vorba s lum o avere mare. Dac a fi putut s lucrez singur,
nu m tem s-i spun c nu a fi vrut s mpart cu nimeni. Ct despre stpnul meu, seniorul
Buridan, cum i era drag Marigny, m-ar ucide, mai bine, dect s m lase s fac ceea ce vreau
s ntreprind.
Capeluche i mpinse lui Bigorne un scaun, care se aez ndat.
Vrei s bei un pahar de tmioas? Am un vin stranic! zise Capeluche.
Cu plcere, cumetre!
Clul se grbi s scoat din dulap o sticl i dou pahare pe care le umplu. Cutremurndu-
se, Bigorne ciocni paharul cu Capeluche, care zise atunci:
Dac voi fi vreodat silit s-i trec funia pe dup gt i fgduiesc s lucrez repede.
Mulumesc, cumetre! zise Bigorne, nglbenind, surznd curajos. Iat, de ce e vorba.
Zici c e mult bnet de ctigat? ntreb Capeluche, cu ochii scnteietori.
De ctigat? De luat, i spun! De cules, numai!
Mult?
Mii i mii de galbeni! Cu ce s mbogeti zece nobili. Suntem singuri?
Capeluche se nfior i umplu din nou paharele.
Zi-i nainte! strig el, cu vocea tremurnd. i spun c triesc singur aici.
Bine! Afl cumetre, c seniorul de Marigny avea o comoar pe lng care comorile
regelui nu sunt dect o nimica toat tii c palatul lui Marigny a fost prdat, drmat, piatr
cu piatr i c nu i s-a gsit comoara. Ei bine! Acea comoar am gsit-o eu!
Capeluche se nverzi la fa. ncepu s tremure.
Sau, mai bine dar tot aia este! Am gsit pe omul care tie unde este ngropat comoara.
E cel mai btrn i cel mai credincios servitor al lui Marigny, un oarecare Tristan
l cunosc! zise Capeluche. Cci pe vremea cnd Marigny spnzura pe ceilali, ateptnd s
fie spnzurat i el, Tristan mi aducea ordinele.
Bine! Mai adineauri Tristan era la spnzurtoarea de la Montfaucon.
L-am vzut. Era galben ca un mort
I-am vorbit, rspunse Bigorne. i mi-a mrturisit c i-a pus n minte ceva, pentru care
mi-a cerut o mn de ajutor.
Ce anume? Capeluche.
De a-l scoate pe stpnul su la noapte din la, ca s-l ngroape cretinete.
Ah! oh! i i-ai fgduit s-l ajui? tii c-i poi pierde capul fcnd trebuoara asta?
Ce-mi pas! Capul meu e deja pus la pre. i, apoi, trebuie s risc i eu ceva, dac
vreau s m mbogesc Tu n-ai riscat temnia tind funia lui Marigny?
Adevrat! Puteam s intru n pucrie. i, apoi, cine o s se duc s spun c l-ai dat
jos pe spnzurat? Eu nu, o jur! i Capeluche i ridic mna spre crucea de pe zid.
Bine! se gndi Bigorne, cunosc acest gest. Ehei cumetre! zise el tare, pricepi de ce-i
vorba nu-i aa? Ne ducem amndoi la Montfaucon, ne ntlnim cu Tristan, i dm o mn de
ajutor ca s scoat laul lui Marigny i, dup ce sfrim, i cerem s ne duc la haznaua lui
stpn-su, s ne umplem buzunarele.
Nu o s vrea! bolborosi Capeluche.
Atunci i arunci de gt laul funiei pe care o s-o aduci cu tine! i garantez c de cum o
simi strngndu-i nodul de gt, o s ne duc unde vom vrea.
Dumnezeu s ne ajute! bombni Capeluche.
Hei! ce zici cumetre?
Zic Ah! Drace! Trebuie s te srut!
Capeluche l strnse n brae pe Bigorne care simi ca i se zbrlete prul pe cap, dar rmase
nepstor.
Cumetre, urm Capeluche, dac o fi s te spnzure, te rog s m crezi c o s-i aduc un
pop, chiar de-ar trebui s pltesc eu funia i preotul.
Aa! zise Bigorne, nfiorndu-se. tii crciuma polobocului de la picioarele muntelui
Faucon?
Adineauri le cinstii pe ajutoarele mele, acolo.
Ei, bine! Acolo te voi atepta. Vino pe nserate i nu uita s aduci i o funie.
N-ai grij, zise Capeluche, pufnind de rs.
Cnd Bigorne iei i scp din ulicioarele ntortocheate care erau n jurul temniei Chtelet era
ct pe ce s-i vin ru. Dar, stpnindu-i slbiciunea, intr ntr-o crcium, unde se puse pe
butur i pe mncare, ca s-i vin n fire, mai cu seam c-i i era grozav de foame.
n momentul cnd se apropie ceasul nchiderii porilor, el se ndrept spre poarta Pictorilor,
iei din Paris i se ndrept spre crcium, unde i gsi pe Guillaume i pe Buridan care-l
ateptau.
Cu glas nbuit, le lmuri ce-i pusese n minte s fac. Pesemne c planul acela i plcu
grozav lui Guillaume, c se puse pe un rs grozav.
Haidem! porunci Buridan.
Iei, urmat de Bourrasque i amndoi se suir pe deal. Ct despre Bigorne, el rmsese n
crciuma aceea pctoas, i atepta. Se nnopt
Cerul era limpede i scnteia plin de stele. Dar cum luna nu trebuia s apar dect pe la
miezul nopii, ntunericul se mri ncetul cu ncetul. n clipa aceea, ua crciumii se deschise i
Capeluche apru. Bigorne se scul ndat, naint spre el i-l lu de bra, zicndu-i:
S ne ducem repede. Ai funia?
Capeluche i ddu mantia la o parte i art o funie pe care o avea rsucit pe bra. Cei doi
oameni pornir.
Capeluche privi spre cer i zise:
Ferice de cine poate s moar pe-o noapte frumoas ca asta.
Aa-i! fcu Bigorne.
Nu mai ziser nimic i-i grbir paii, ndreptndu-se spre spnzurtoarea care se nla n
negur, cu att mai neagr pe ct se apropiau mai mult de ea. Bigorne prea hotrt. Capeluche
tremura.
De ar fi acolo! opti el, apropiindu-se de spnzurtoare.
N-ai grij! Acolo-i! Iat-l!
ntr-adevr, la civa pai rsrise o umbr i nainta spre cei doi oameni.
Era Tristan.
V mulumesc, cretini care venii s-mi dai o mn de ajutor pentru o fapt cretineasc!
ngn acesta.
ntr-adevr, zise Bigorne, i cretinul pe care-l aduc, se pricepe de minune la o treab ca
asta, jupne Tristane! Fii pe pace: singur o s dea jos din spnzurtoare pe bietul Marigny
fr s-i fac nici un ru.
M-nsrcinez cu asta! fcu i Capeluche.
l auzi, Tristane? se bucur Bigorne.
Aud, i vei fi rspltii! N-avei grij.
Capeluche mri pe nfundate, de bucurie. Tristan se-ndrept ncet spre aripa dreapt a
spnzurtorii. Se-ndeprt cu vreo douzeci de pai i se opri la picioarele unei stnci, n jurul
creia creteau civa copaci.
Am pregtit groapa, pe cnd v ateptam, zise el.
ntr-adevr, Capeluche i cu Bigorne zrir o groap adnc i pmntul mldrit alturi de
ea.
Iat, zise Capeluche, o groap bine fcut. S ne grbim, zise el, care cuta s se-
mprieteneasc cu Tristan.
Pi s nu mai ateptm! hotr i Bigorne. Cu ct o fi mai iute, cu att are s ias mai
bine.
Se-ndreptar spre scara pe care Marigny o suise de diminea i ajunser pe platform.
ndat fur sub corpul lui Marigny care se legna n vnt deasupra capetelor lor.
Trece-mi funia mie! i opti Bigorne lui Capeluche. Te-ar ncurca.
Acesta primi, dnd din cap, i-i trecu funia lui Bigorne. Era ntuneric bezn. Tristan nu vedea
nimic. Clului i se prea c n-o s fie nevoie s ajung la ameninarea unei spnzurri.
l afund n negur de-a lungul stlpului, agndu-se de lanuri. Dup un moment, i se auzi
glasul. De pe brna pe care edea, el striga:
Bgai de seam inei trupul tai funia
Hi-han, fcu Bigorne.
Deodat, dintre stlpi, aprur doi oameni i venir s se aeze lng Bigorne i Tristan. Erau
Buridan i Guillaume. n acelai minut, corpul lui Marigny czu, fu prins i depus pe platform.
Sus auzir un zgomot de lanuri. Era Capeluche care se cobora. El sri jos:
Iac! S-l ducem acum la Hei! Ajutor! mugi el ngrozitor i ncerc s sar; Bigorne i
azvrlise n jurul gtului funia pe care o adusese chiar clul.
Ctva clipe, Capeluche se zbtu cu furie s se descurce; n acelai timp, simi ca i se leag
minile i picioarele; vzu c e nconjurat de trei oameni ale cror priviri scnteiau n ntuneric.
i horci:
Sunt pierdut! La urma urmei trebuia s-mi vin i mie rndul!
De cum l lega pe clu, Bigorne se sui la rndul su i ncepu s cnte n gura mare.
Dup un minut, Capeluche fu tras sus. Se smuci de cteva ori; apoi, ncetior i moale, strvul
ncepu s se legene n locul lui Marigny.
Tristan nu luase parte la aceast execuie. Cnd trupul stpnului su czuse, el l luase n
brae i-l pusese jos, apoi, ngenunchind, ncepuse s opteasc cu o nesfrit credin toate
rugciunile pe care le tia, doar i-o uura ct mai mult sufletul lui Marigny, al crui trup nu mai
avea nevoie de nimic. Cnd se scul, i vzuse pe Buridan, Guillaume i Bigorne.
Unde e cretinul care a venit s ne ajute?
Uite-l colo, sus! zise Bigorne.
Tristan i ridic ochii i zri cadavrul lui Capeluche.
Ce-i cu el? bolborosi el
El e acela care l-a spnzurat pe Marigny e Capeluche! zise Bigorne.
Tristan scp un ipt de-o slbatic nebunie.
Capeluche! strig el
Ne-a trdat, opti Buridan, cu glas nbuit. Ne jurase pe cruce c n-o s-l spnzure pe
Marigny; de-aceea i-a luat pedeapsa
*
* *
Atunci, Bigorne scoase cmaa de pe Marigny precum i gluga care i acoperea capul; apoi,
pe cnd tovarii rmseser adncii n gnduri dureroase, el se sui cntnd Dup o jumtate
de ceas coborr.
S-a sfrit! zise el.
Ce fcuse? Bigorne despuiase corpul lui Capeluche, i scosese hainele sfiindu-le cu
pumnalul i i pusese cmaa i gluga. Astfel c, a doua zi i n zilele urmtoare, pe cnd
parizienii fceau cu plcere drumul pn la spnzurtoarea de la Montfaucon ca s-l vad pe
Marigny, nimeni s nu-i nchipuie c spnzuratul de acolo nu ar fi fost Seniorul de Marigny.
Numai Valois care veni i el s vad de mai multe ori i s se ncredineze ct mai bine c, de
data asta, n fine, dumanul su murise, zise aproape acelai cuvnt pe care dou secole
jumtate mai trziu, trebuia s le spun regele Henric III n faa cadavrului lui de Quinse.
Parc a crescut de cnd l-a spnzurat! opti el.
L-o fi tras Capeluche, prea tare de picioare, rspunse un ofier, batjocoritor.
Marigny fusese ngropat n groapa spat de btrnul Tristan. Servitorul i nvluise corpul
ntr-un linoliu, adus de el pentru ca s nu fie murdrit de pmnt. El umplu groapa cu pmnt i
o stropi cu aghiazm de la Notre-Dame.
Din momentul acela, groapa era pmnt sfnt socotind i rugciunile pe care Tristan le
spusese; cci el se temea c Valois, urmrindu-i rzbunarea i dup moarte, s nu fi dat ordin
preoilor s nu se mai roage, ca sufletul ministrului s rmn pe veci n suferin i n jale.
Aceasta-i va face pe unii dintre cititorii notri s surd. Nu vor avea dreptate! n vechime,
moartea nu era nimic sau era puin lucru o simpl trecere, era o cltorie deoarece erai grijit
cu rugciuni i cu aghiazm. S mori nu era mai greu dect i-ar veni unui cltor modern s se
expatrieze, cu condiia s aib tot ce-i trebuie pentru cltorie. Rezult de aci c cei care au
aruncat o privire asupra moravurilor timpurilor de demult, vd, fr mirare, ce grij aveau
oamenii aceia fa de cltoria cea de pe urm, i vor surprinde criminali care vor s-i
lipseasc pe dumanii lor mori de rugciunile obinuite, ntocmai cum ar ncerca un ho din
ziua de azi s-l despoaie pe un cltor de banii care-i are pentru drum. Tristan se purta ca un
prieten devotat avnd toat grija s dea sufletului lui Marigny tot ceea ce Valois i-ar fi putut fura.
Aceste ultime ndatoriri ndeplinite, Tristan plec amrt, dar linitit despre soarta care-l atepta
pe rposat. Mica trup cobor pn la crciuma bunului Boloboc i atept s se lumineze de
ziu pentru a se ntoarce n Paris. Cnd porile se deschiser, Buridan se ndrept spre
grdinia cu trandafiri, unde-l gsi pe Riquet, care sta de paz.
Vino cu noi! i zise Buridan lui Tristan. n curnd vom pleca din Paris, unde nu mai ai ce
face i unde poi s fii spnzurat. Te vei rentoarce mai trziu, dup cum ndjduiesc s m
rentorc i eu cci vreau s m fac doctor.
Guillaume i Riquet ridicar din umeri, Bigorne ncepu s ipe ca mgarii.
Nu-i oare un mijloc nimerit pentru a-mi asigura existena mea i a familiei mele? zise
Buridan ca rspuns ale acelei manifestaii. Un doctor de la Sorbona i ctig tot att de bine
viaa ca i un ofier de la Luvru.
Mrturisete c ai darul de-a trncni puin! spuse Guillaume.
L-a mucat Aristotel! adug Riquet.
Ce mgar! ncheie Bigorne.
n timpul acesta, Tristan se gndea la propunerea pe care i-o fcuse Buridan.
Ei bine, fie! zise el. Am s merg cu tine dar trebuie s strng cteva lucruri la care in.
Peste dou, trei zile v ntlnesc aici.
Nu, zise Buridan, cum vei fi n stare s pleci, du-te la Roule, unde vei gsi pe fata
nenorocitului Marigny i ateapt pe acolo. Dac crezi c e bine, vorbete-i de moartea tatlui
su, cci eu n-am s am curajul sta!
M nsrcinez s-i vorbesc ei! zise Tristan.
i plec de la grdinia cu trandafiri, fcnd semn lui Bigorne s-l urmeze. Bigorne tocmai se
pregtea s ias i el. l urm pe Tristan, dar nainte de a pleca el, spuse tovarilor si c nu
se va napoia pn a doua sau poate a treia zi.
Buridan rmase cu Guillaume i Riquet.
Ei bine! zise Guillaume, plecm de data asta? Mai ai vreun Marigny de scpat?
A mai rmas Gautier, i rspunse Buridan. Gautier pe care-l numeai fratele tu i pe care
eu l preuiesc tot ca pe un frate Ce-am fcut pentru Marigny, care mi era duman, pot s fac
pentru Gautier, care e fratele nostru! Philippe a murit; s-l scpm, cel puin, pe cellalt Eu v
declar c nu voi pleca pn nu l-oi scoate din nchisoare sau pn nu l-oi vedea mort
Buridan se nec i lacrimile ncepur s i se preling din ochi.
Srmanul Philippe, fcu Guillaume plngnd.
Da, zise Riquet, era un gentilom frumos, cu toate c nu ducea la butur att de bine ca
Gautier.
Haide, Buridane, mngie-te. Vom face ce vrei. N-o s plecm pn nu-l vom vedea pe
bietul Gautier legnndu-se de o funie
Dup cum am spus, Bigorne se dusese cu Tristan, care prea pierdut n durerea lui.
Hei cumetre! l ntreb Bigorne. Unde m duci? Am o treab grbit i nu pot ntrzia.
Ce treab avea Bigorne? O s-l vedem la lucru!
tii, zise Tristan, c sunt doi oameni pe care azi diminea i uram ngrozitor.
Cine sunt acei doi oameni?
Rbdare! relu Tristan. Unul din acei oameni e contele de Valois, care l-a spnzurat pe
stpnul meu.
Aha! fcu Bigorne, care privi spre Tristan cu bgare de seam.
Da! i cellalt era Capeluche!
Acesta i-a pltit vina. S nu mai vorbim de el.
Da, zise Tristan, cu un ton ciudat. i-a pltit, mulumit ie, jupne Bigorne De aceea i-
am spus s mergi cu mine Nu m ntreba nimic. Vino i-ai s vezi!
Bigorne l urm gnditor pe Tristan. Ajunser n strada Saint-Martin i se oprir ntr-un loc
unde erau nite spturi n strad. Acolo se nala pn cu puin nainte o fortrea, nconjurat
de ziduri crenelate cu anuri. Nu mai era nimic. Ziduri, fortrea, cldiri, totul fusese drmat.
Iat ce-a mai rmas din palatul Marigny! se mir Bigorne.
Tristan nu-i rspunse. La vreo sut de pai, mai departe, intr ntr-o cas srccioas,
pustie i chiar cu nume ru prin vecintate unde am mai vzut-o pe sluga ministrului, n ziua
cnd acesta fu arestat.
Tristan aprinse o fclie, cobor o scar, ajunse ntr-o pivni, ddu la o parte nisipul care
acoperea pmntul, ridic o lespede i cobor nc o scar, mpreun cu Bigorne. Acolo, n a
doua pivni, Tristan lu o sap i se apuc s loveasc n zidul care prea fcut din pietre
mari, cimentate.
Spre marea mirare a lui Bigorne zidul se frmia sub loviturile sapei. nfiarea aceea de
pietre czu i apru o lad enorm. Tristan deschise lada: era plin de sculei ornduii cu
grij.
Tristan scoase un sac i-l deschise, tind cu pumnalul sforicica care-l lega. O ploaie de aur
se revrs din sac. Bigorne holb nite ochi grozavi.
Oh! ngn el, numai n sacul sta sunt vreo trei sute de galbeni!
O mie! zise grav Tristan adic o avere ntreag cu care s-ar mulumi muli gentilomi de la
curtea regelui. Ajut-m, Bigorne!
Tristan se apuc s vre-n sac galbenii ce czuser pe jos.
Bigorne l ajuta tremurnd i oftnd:
Cnd te gndeti c cu a o suta parte din ce-i aici a fi bogat!
Tristan leg sacul, l ridic, i-l puse n braele lui Bigorne. zicndu-i:
ine-l! E-al tu! Al tu e, repet Tristan. Funia cu care a fost spnzurat Capeluche face
mai mult dect att! De aceea, dac nu-i dau mai mult e c trebuie s dispun de averea
stpnului meu dup lege,
Mie? urla Bigorne. Mie? Tot aurul sta!
i, cznd n genunchi, deschise iar sacul. Niciodat nu vzuse atia bani! Bucuria lui
Bigorne se manifest printr-o serie de salturi n jurul pivniei i apoi prin strigte nearticulate,
apoi printr-un zbiert stranic.
Deodat se potoli i apuc strns minile lui Tristan.
Cumetre, zise el, mulumit ie sunt bogat pe toat viaa, chiar dac a tri o sut de ani,
ceea ce-mi doresc mie i ie. Dar asta nu-i totul. l cunosc pe stpnul meu, pe Buridan e un
mgar, dar un adevrat mgar rou, ncpnat, fr idei, fr respect pentru aceste frumoase
monezi att de frumoase i att de respectabile. De dou ori m-am mbogit i de dou ori m-a
ruinat. M tem de el. Dac m-o vedea ntorcndu-m cu atta aur, o s caute ndat s m
uureze de el, mprindu-l la haimanale, la arcai, ori cine-o ntlni
Ei bine? ntreb Tristan, care ncepu s rd.
Ei bine! cumetre, f-mi un serviciu. Pentru c ai s vii la Roule, s ne-ntlnim acolo,
pstreaz-mi galbenii pn atunci. S mi-i aduci acolo, i atunci va fi prea trziu ca Buridan, cu
ideile lui, s m fac s mnnc fn sau scaiei, ca el. Eu nu sunt mgar ce dracu?
i fgduiesc! zise Tristan.
Bigorne rmase pe gnduri ctva timp, ca i cum n-ar fi tiut ce s fac? s-i lase ori nu,
comoara aceea, nepreuit? Se hotr, apoi, s-i umple buzunarele cu bani i, chiar el, aez
sacul n lada, pe care o salut cu respect.
Lada fu nchis i cei doi oameni se napoiar.
i spuneai? zise atunci Bigorne.
Nu spuneam nimic! rspunse Tristan care-l cuprinsese iari gndurile ntunecate.
Ba da, cumetre, ziceai ca erau doi oameni pe lume pe care-i urai de moarte. Cel dinti era
Capeluche, i cu acesta ne-am rfuit, i tu i eu. Al doilea era Valois; i acesta nu e nc
achitat
Tristan l privi pe Bigorne i faa i se lumin.
Oare, te vei fi gndit s-mi dai vreo mn de ajutor?
S te rzbun pe Valois? Da!
Tristan mormi n aa fel c ar fi putut fi i ceva de bucurie, dar i un fel de blestem.
Nu numai c sunt hotrt s te ajut, urm Bigorne, dar i declar c aveam de gnd s-l
pedepsesc singur pe Valois, dup cum i merit, de altfel. Acum suntem doi care vrem acelai
lucru.
Bigorne ezu mult de vorb cu Tristan sau, mai bine zis, avu loc un monolog pe care Tristan
l aprob, dnd mereu din cap.
Aadar, fcu Bigorne, sfrind, dac izbuteti, l aduci pn la u?
Da, zise Tristan, nfiorndu-se.
l lai s intre, apoi nchizi ua pe dinafar?
Am neles
Bine. Ei, apoi te duci la Roule s te ntlneti cu Buridan Restul m privete.
Dup acest sfat, cei doi oameni se desprir ca s-i vad fiecare de treab. Bigorne nu-i
lmurise lui Tristan dect o parte din cele ce voia s fac. Ceea ce plnuia s pun la cale, se
mprea n dou fapte succesive. Tristan o cunotea pe cea de a doua, la care trebuia s ia
parte. Ct despre cea dinti, Bigorne nu i-o spusese, temndu-se, poate, ca sluga lui Marigny s
nu vrea s-l mai ajute.
Vom vedea aici dezvluindu-se prima parte.
Ieind din strada Saint-Martin, Lancelot Bigorne se duse n strada Vrjitorilor, o uli
pctoas, n partea cetii locuita de evrei. Ulia aceea era umblat de cei mai pctoi
oameni. Nici un burghez nu ndrznea s umble pe acolo dect ziua, i cnd avea absolut
nevoie de tiina blestemat, pentru vreo boal grea, cci vrjitorii aceia care o locuiau erau
doctori. Studiind corpul omenesc, ca s descopere izvorul vieii sau pentru practicile lor
religioase, fr ndoial, puseser bazele tiinei care se numete azi medicin.
Spre unul dintre vrjitorii aceia se ndreptase i Bigorne, nu fr s se cutremure de fric i
rugndu-se de sfntul Barnab, cruia i fgdui formal butur i o gsc gras, prin mijlocirea
preotului de la Saint-Eustache. Dup ce interes chiar Paradisul n afacerile lui, Lancelot se
apropie cu ndrzneal de un monstru, adic de un vrjitor. Era un om de vreo cincizeci de ani,
cu privirea blnd, cu aerul serios, cu nfiarea mai mult binevoitoare i cu o barb frumoas.
Mai mare mirarea, se gndi Lancelot, cum seamn aceti vrjitori cu ceilali oameni!
Zu! ai crede c-i chiar cretin! Dar ia s m pzesc mai bine. Asta-i tot o viclenie de-a
diavolului. i fcu trei cruci, una dup alta, ca s ia puterea dracilor Vrjitorul obinuit s
vad cum se apropiau de el cei care aveau nevoie de dnsul, nu zise nimic i se mulumi s-l
pofteasc pe scaun pe vizitatorul su, politee pe care Lancelot crezu c trebuie s-o refuze, cci
auzise vorbindu-se de oarecare scaune drceti pe care te aezai fr sfial i de pe care nu te
mai puteai scula. Lancelot i zmbi vrjitorului cu o expresie care nsemna: Degeaba ncerci tu
s-mi ntinzi vreo curs! Pe mine nu m prinzi!
i-i spuse de ce a venit:
Iat, zise el, azi diminea a murit un om. Poi s-l faci s mai triasc cteva zile?
Nu, zise hotrt vrjitorul. Dar de ce a murit acel om?
Drace! drace! fcu Lancelot, ncremenit. Nu poi dar s nvii un mort pentru cteva zile
sau pentru cel mult o sptmn?
Nu. Dar spune-mi din ce pricin a murit omul? S-a sfrit de vreo boal care descompune
un mort i-l desfigureaz ndat dup ce i-a dat sufletul?
A murit spnzurat. Asta-i toat boala lui!
Vrei s vorbeti de Enguerrand de Marigny? ntreb vrjitorul intindu-l cu privirile.
Bigorne tresri i fcu vreo cteva cruci.
Ah! exclam el, eti un adevrat vrjitor care ghiceti dintr-o dat de ce vin s-i
vorbeasc.
Vrjitorul zmbi i zise:
mi vorbeti de un om care a murit azi diminea spnzurat. Ar trebui s fiu stupid ca s nu
ghicesc c e vorba de Enguerrand de Marigny.
Uite frate! se mir Bigorne.
Dar s lsm asta. Deoarece e vorba de un om mort, fiind n plin putere, nu pot s-i dau
chiar viaa, dar aparena vieii.
Drace! tresri iari Bigorne. Trebuie s-i aduc cadavrul? N-ai putea s operezi de
departe, prin vrjitorie?
E cu neputin. Chiar aici trebuie s se fac fermectoria.
Bigorne se gndi ctva timp, apoi zise:
Bine, fie! Ast sear, cnd va nnopta, voi sosi cu cadavrul.
Apoi se tocmir. Vrjitorul se art ngduitor i se mulumi cu monede de argint, pe care
Bigorne i le plti pe dat.
Ce bucurie! se gndi vrjitorul, cnd plec Bigorne, s pot s studiez n voie corpul unui
Enguerrand de Marigny. A fi pltit eu nsumi ce mi-a dat el pentru aa ceva Cum o s fac
omul sta ca s scoat cadavrul din spnzurtoare i s-l aduc aici? i ce-o fi voind s
fac cu el? Ce-mi pas? Asta nu m privete. Ct despre Bigorne, se duse drept la un
zarzavagiu care cultiva un petec de pmnt n mprejurimi de Temple i-i cumpr crua cu
care i transporta legumele i mgarul care trgea crua.
XL. GAUTIER DAULNAY
Pesemne c Charles de Valois era grbit s se scape de prizonierii si i, dup ce se
descotorosise de Marigny i de Marguerite, voia s se scape i de Gautier dAulnay, cci
trecnd prin Paris, Bigorne auzi anunndu-se parizienilor c: a doua zi de diminea pe piaa
Martroi-Saint-Jean, vor fi executai fraii dAulnay, vinovai de nalt trdare, dup propria lor
declaraie, nregistrat de Parlament. C unul dintre cei doi frai, Philippe, senior dAulnay, i
fcuse singur dreptate, omorndu-se. Rmnea s fie pedepsit n efigie. Cel care mai tria va
suferi tortura, avndu-se n vedere c acel care supravieuia, adic Gautier, al doilea din familia
dAulnay, va fi jupuit de viu nainte de a fi decapitat i se vor smulge anumite pri ale trupului
de ctre clu.
Lumea vorbea c Gautier dAulnay va fi condus chiar n seara aceea la piaa Martroi ca s
atepte acolo ceasul execuiei. Deci, nainte de a se duce la zarzavagiu unde i fcu
cumprtura, Bigorne, intr la grdinia cu trandafiri, cu gndul s-i anune i lui Buridan ceea
ce aflase. Dar, l gsi att de palid i de dezndjduit c nelese c tnrul aflase mai nainte
groaznica veste. Riquet i cu Guillaume i ntri bnuiala i Bigorne plec.
Dup cum s-a vzut, Buridan tia c Gautier avea s moar a doua zi, i ce fel de chin i era
rezervat. Copleit de durere i de spaim, tnrul tot mai pstra o licrire de speran n fundul
sufletului su. Ziua aceea, ngrozitoare, i pru nesfrit de lung. Cu toate astea, ea trecu. Se
nnopt i Riquet Haudryot, trimis ca cerceta, se ntoarse spunnd c Gautier dAulnay fusese
pornit spre piaa Martroi-Saint-Jean.
A venit vremea ca s ne micm! zise Buridan care se nfior. Elixirul?
Iat-l, zise Riquet, artnd o sticlu. M-a costat
Nu import! Du-te du-te iute! Eti sigur c o s-l ia?
N-a but toat ziua, trebuie s turbeze de sete. O s-l bea, desigur!
n acelai timp, Riquet, vrs coninutul sticlei ntr-o oal pe care o umplu cu ap rece.
Guillaume asista la acele pregtiri, bombnind de disperare.
Riquet, coborse la pivnia, unde era nchis Stragildo i-i dduse oala cu ap rece, zicndu-i:
Te-am cam uitat astzi. Nu e vina noastr. A trebuit s ne ocupm de una din victimele
tale.
Fr nici un cuvnt, Stragildo apuc oala i o goli pn la ultima pictur. Apoi i relu acea
imobilitate slbatic pe care o pstra de cnd era n minile dumanilor si. Stragildo se tia
condamnat. Totul era s afle cum o s-l omoare. tia c nu putea ndjdui nici o iertate sau
nici o mil din partea lui Buridan. n sfrit, cum era venic legat, pierduse ndejdea de a putea
fugi a doua oar. n dimineaa aceea, ca n toate zilele, de altfel, Haudryot i adusese de
mncare, i Stragildo mncase, ca de obicei, mai bine chiar dect i se pruse. Atta doar c, dup
ce se stur, i fu sete. El cut oala plin de ap, pe care i-o umpleau de mai multe ori pe zi,
dar n-o gsi. Atunci simi cum setea i se mrea i bg de seam c-i dduse de mncare
crnuri srate. Atunci, omul acela care nu se temuse niciodat de nimic, se nspimnt.
nelese c ar fi voit s-l omoare prin sete, care nu era rar pe vremea aceea, i el se nfrico.
l apuc o criz de revolt n care ncerc s-i rup lanurile i ip disperat fr s capete
vreun rspuns.
Cnd se nnopt, Riquet i aduse ap, el i relu ndat nepsarea lui slbatic dup ce bu
i-ncepu iar s ndjduiasc.
Poate c n-o s-l omoare?!
Poate c Buridan uita cele ce fcuse, avea s-l i ierte! i iari ncepu s urzeasc
planuri de rzbunare.
n minutul cnd Stragildo prinse s simt renscnd ntr-nsul ndejdea i pornirea lui de
rzbunare, el se cltin. Ochii i se mpienjenir, simi c nepenete. Voi s strige i pricepu
c limba-i paralizeaz
M-au otrvit! gndi el.
n clipa cnd i se prea c st gata s moar, Stragildo fu cuprins de-o durere pe care n-o
simise niciodat. Nu i se prea c o s moar! Dar s moar fr s se rzbune pe Buridan,
care era cauza tuturor nenorocirilor lui asta i pru cea mai grozav suferin n minutul
acela Buridan apru. La lumina fcliilor el l cercet pe pzitorul fiarelor, apoi ntorcndu-se spre
Haudryot, i porunci:
Dezleag-l!
Riquet se grbi s taie legturile prizonierului cu pumnalul. Stragildo mugi de bucurie. El se
ghemui i-i adun toate puterile. nainte de a muri va avea mngierea s strng de gt pe
Buridan! i se arunc asupra tnrului care sta nemicat. Sau cel puin, voi s se azvrle. n
realitate el fcu doi pai cu greutate i se opri. Voi s-i ridice braele ca s-l apuce pe Buridan
de gt, dar simi c braele-i atrnau grele ca de plumb i c nu le mai putea ridica!
Buridan l atinse cu degetul. Stragildo se cltin. Un val de furie i nvli spre creier i cum
nu putea nici s strige i nici s scoat vreun cuvnt, cci limba-i paralizase i nu se mai mica,
furia i se prefcu n lacrimi, care i se prelinser pe faa zpcit, nepenit att de ciudat
Stragildo simea c otrava i se urc la creier.
Furia, durerea, setea de rzbunare, de crim toate sentimentele astea cu care trise,
piereau ca un fum. Voina-i pierea. ncet chiar de mai plnge, iar gura, care nu-i cunoscuse
niciodat dect batjocura insultelor grozave zvrlite nenorociilor amani ai Margueritei, ncepu
s i se leasc ntr-un surs prostesc.
Urmeaz-m! i porunci Buridan, care iei din pivni.
Stragildo l urm supus. n sufletul lui, revolta se potolea ncet, ncet i dispru cu totul.
Stragildo urc scara cu paii nehotri. Putea s umble nc. n el era o nesimire general
o pierdere a voinei; dar filtrul pe care-l buse, nu-l mpiedica s se mite i s-i dea seama de
direcii. Nu se mai gndea s fug, nici s se rzbune. Riquet i Guillaume i preau nite
umbre. Nu-i mai recunotea. Dup cteva minute simea nvluindu-l ceva, ca o plcere ciudat.
Pasul i se regla, limba pru c i se uureaz. nelese c poate vorbi. Dar acum nu mai simea
nevoia, tria ntr-o absolut indiferen de ceea ce se ntmpla n jurul lui.
Ct trebuie s in efectul elixirului? ntreb Buridan pe Haudryot.
Vreo trei ore. Apoi pctosul i v regsi toat puterea. Dac ai vrea s m asculi, ar
trebui s profitm de momentul acesta de nesimire ca s-l omorm
Da, zise Guillaume, i mizerabilul n-o s se poat plnge de o astfel do moarte. El care i-a
aruncat de pe turn pe Philippe i pe Gautier, el care
Buridan l opri:
S m ateptai aici, dac vin nainte de a se nnopta, bine, dac nu m ntorc, ducei-v la
Roule unde i-am scris lui Mabel, ce s fac cu voi.
Guillaume i Riquet pricepur c Buridan se ducea s ncerce iari vreun lucru imposibil.
Dar, cum l tiau ncpnat, cum din experien tiau c niciodat nu renun la o hotrre pe
care ar fi luat-o, l strnser n brae fr s-ncerce s-l ntoarc de la cele ce-i pusese nainte,
oricare ar fi fost gndul acela.
Buridan l lu de bra pe Stragildo, dup ce-l acoperi cu o mantie roie, a crui glug i-o puse
peste cap.
Stragildo porni fr s se opun. Strbtur ncet o parte a Parisului i ajunser la piaa
Martroi-Saint-Jean.
Era o pia mic, neregulat, formnd un fel de triunghi, ale crui baz i capt erau mrginite
de dou construcii de care vom vorbi. Pe cealalt margine erau case mai mititele, nghesuite
una ntr-alta; unele dintre case erau mai joase ca piaa i ajungeau la prvlii prin nite trepte
care mrgineau laturile pieii. Dintre acele dou construcii ale pieei, cea de la baza
triunghiului, era nchisoarea de la Martois; cealalt de la capt, era un stlp de execuie! Unul
dintre numeroii stlpi care mpodobeau Parisul i care se mai vzur dinuind nc mult
vreme.
Ajutoarele lui Capeluche rnduiau eafodul tocmai n momentul cnd sosi i Buridan cu
Stragildo. l cutaser pe Capeluche i nu-l gsiser, dar dac-i adevrat c i fr un sfnt,
calendarul nu s-a oprit din mers, e tot att de adevrat c i fr un clu, moartea nu poate fi
stvilit.
Treaba mergea i fr stpn i elevii se ntreceau cu att mai mult s arate ce tiu i ce pot.
Vreo douzeci de curioi i priveau pe cei ce lucrau cntnd, la lumina fcliilor. La nevoie,
curioii aceia mai ddeau i cte o mn de ajutor, ridicnd i ducnd de colo pn colo podinile,
cci nu era lucru att de uor ridicarea unui eafod, de acele care se fceau pe vremea aceea,
mai ales c trebuiau cldite nalte, ca lumea s poat vedea ct mai bine chinul nenorocitului.
Buridan strbtu piaa innd mereu de bra pe Stragildo i se ndrept spre intrarea nchisorii.
Unde-i cpitanul ntreb el, cu un glas autoritar.
Unul dintre arcai se repezi n sala de a doua i-i fcu semn lui Buridan c putea s intre.
Buridan i Stragildo intrar.
Lipsit de puterea de a judeca, umblnd ca n vis dei din minutul acela, efectul stupefiantului
pe care-l buse ncepea s dispar, avea cunotin de ceea ce se petrecea, cum i dai seama
prin somn de zgomotele pe care le auzi, fr te poi detepta. Ofierul i ainti privirile asupra
omului nvluit n mantia roie i asupra lui Buridan, de parc ar fi voit s ntrebe! Cine sunt?
Seniore, zise Buridan vin din ordinul regelui.
Ofierul care sta jos se scul n picioare ntr-o inut respectuoas. Am mai spus n alte rnduri
ce putere aveau cuvintele acele: din ordinul regelui!
Avei un prizonier? ntreb Buridan.
Da, seniorul dAulnay.
Numele nu intereseaz! Acest prizonier cunoate un secret de stat.
Cred c am ghicit, zise ofierul. De aceea magistratul va fi mine aici, ca s culeag
ultimele mrturisiri ale osnditului.
Buridan l inea pe Stragildo mereu de bra, el se aplec spre ofier i-i opti:
Condamnatul nu o s spun nimic magistratului deoarece n-a voit s spun nimic
monseniorului de Valois. Omul acesta, seniore, poate singur s smulg adevrul prizonierului.
Din ordinul regelui, cpitane, acest om trebuie pus n contact cu condamnatul. l voi urma ca s-
i ascult mrturisirile.
mi trebuie un ordin scris.
Iat-l, zise Buridan, i arunc pe mas, cel de-al doilea pergament, pe care-l luase de la
Stragildo.
Primul, v reamintii, fusese ars de Valois.
Fu un moment suprem. Ofierul desfcu pergamentul i-l citi, Buridan, eapn, palid, nu-i
mai simea inima btndu-i n clipa aceea, cpitanul i ridic capul, salut pe Buridan i strig:
S vin opt oameni ca s coboare la temni?
i ntinse pergamentul lui Buridan, care nbuindu-i un strigt de bucurie, respinse binior
hrtia zicnd:
Am ordin s las n minile dumitale acest pergament pe care-l vei da mine seniorului
Jean de Prcy, dar v fac cunoscut c conversaia trebuie s fie secret.
Oamenii mei n-or s aud nimica! zise cpitanul. Ofierul se ndrept spre o u pe care o
deschise. Acolo ncepea o scar pe care Buridan prinse s-o coboare, inndu-l pe Stragildo de
bra. Cei opt arcai i urmau.
D-mi facla! zise Buridan arcaului care era lng el i intr
nchise ua, n urma lui, apoi nepeni fclia ntr-un col al temniei. Atunci se uit spre fund i
vzu un om culcat pe lespede, cu minile i cu picioarele legate. De-abia l recunoscu.
Omul acela, cu faa ca de cear, ngrozitor de slab, era Gautier. edea cu ochii nchii,
nepstori, n aparen fa de tot ce i s-ar fi putut ntmpla.
Buridan ngenunche, puse mna pe gura lui Gautier ca s-l opreasc de a striga, se aplec
pn la urechea lui i opti:
Taci! n numele lui Dumnezeu! Dac vrei s trieti, taci! Deschide ochii i privete!
Gautier deschise ochii Ochii aceia rtcii, ochi de om n agonie n care moartea
apropiat i mpienjeni. l vzu pe Buridan! i un fel de geamt slab i umfl pieptul.
Nici-o vorb! Nici-un zgomot! gemu Buridan M auzi? m recunoti? m pricepi?
Gautier fcu semn c, da!
Buridan tie legturile cu pumnalul. Dup cteva clipe Gautier era n picioare, zpcit,
tremurnd, cu faa att de nflcrat, nct Buridan, pentru a doua oar, i puse mna peste gur
fr s zic un cuvnt. ncetul cu ncetul, bucuria aceea nebun care-l tulburase pe Gautier,
pru c se potolete. El i muc buzele pn la snge. Apoi, pricepnd fr ndoial c
momentul era grozav, se rezem de zid i nchise ochii
Ca s nu-i piard cumptul, Buridan scoase repede mantia, care-l acoperea pe Stragildo, o
azvrli pe umerii lui Gautier, i-i puse gluga n cap.
Poi s umbli? l ntreb el ncet.
Drept rspuns, Gautier fcu civa pai i se rezem de u cu capul ntre palme, plngnd
ncet.
Buridan rsufl greu. Nduise tot, ca i cum ar fi ndeplinit cine tie ce munc grea.
Cu toate astea, era stpn pe sine.
Atunci l mpinse pe Stragildo n coltul temniei i-i puse mna pe umeri.
M recunoti? ntreb el.
Stragildo, fr s fac o sforare, ncet-ncet, inteligena se detept. El mri nbuit ca i
cum ar fi vrut s zbiere.
Sunt Buridan! urm tnrul. Ascult, deci, ultimele mele cuvinte. Ai fost la i crud toat
viaa i te condamnasem la moarte. Cu toate astea, nu te ucid. i rmne o ultim scpare, dac
i-e favorabil, voi crede c te-a iertat Dumnezeu. Ct despre mine, n numele Margueritei, cea
trdat de tine, n numele lui Philippe, cel mort, al lui Gautier, pe care ai vrut s-l omori, n
numele tuturor acelora pe care i-ai azvrlit de pe turnul Nesle, te iert! Ascult! Peste ctva
timp, ntr-o or, poate, vei simi redeteptndu-i judecata vei putea s umbli i s vorbeti.
Atunci strig, cheam, spune c nu eti Gautier. i cnd or recunoate c nu eti acela care
trebuia s fie chinuit, acuz-m pe mine de aceast evadare, reclam regelui sau contelui de
Valois n sfrit e treaba ta! Adio, Stragildo!
Cu ochii zpcii, Stragildo, fcu o sforare suprem ca s strige sau s-l apuce pe Buridan
dar era nc sub influena buturii. El l vzu pe Buridan apucnd fclia l vzu lundu-l pe
Gautier de bra i-i ddea seama c iese din temni
Apoi, zgomotul pailor se stinse n deprtare i nu mai auzi nimic!
*
* *
Ct putea fi nc zrit din corpul de gard, Buridan se stpni, dar cnd ajunse cu Gautier n
fundul ulicioarelor, pe unde la ora aceea trzie nu mai trecea nimeni, el i se arunc n brae i,
sub nrurirea zguduirii acelei emoii violente, pe care i-o stpnise pn atunci, trebui s-l in
Gautier la rndul lui.
Liber! gfia Gautier. Liber i cu via!
Da! zise Buridan. Vom putea fugi. Nite cai buni ne ateapt la Roule. Peste cteva zile,
vom trece graniele regatului.
S fugim? Strig Gautier. Asta nu. Vreau s-mi rzbun fratele, Buridane.
S-l rzbuni? i mpotriva cui?
Mai nti a lui Valois!
Dac nu m nel, mi se pare c Lancelot Bigorne e pe urmele lui! Gautier, nu m pot
amesteca n pedepsirea tatlui meu! zise Buridan, cu vocea schimbat.
Mai e ndrcitul acela de Stragildo.
E n locul tu, n temnia de la Martroi. Nu l-ai recunoscut?
Gautier l privi pe Buridan cu admiraie.
Ce? bolborosi el. Nu vezi? Ai fcut tu asta? Da, ai fcut-o i dac se gsete pe lume
cineva n stare s fptuiasc o astfel de ntreprindere att de ndrznea, acela nu poi s fii
dect tu, Buridane!
Vezi dar c nu mai e nevoie s te ocupi de Stragildo
Da, dar mai e Marigny, mai e Marguerite
Haide, vino, zise Buridan. Vino s mai prinzi ceva puteri cu o mas bun, care te
ateapt. i, pe cnd vom mnca, i voi povesti ce s-a ntmplat cu Marguerite i Marigny.
Ct despre Gautier, el se puse la mas i nghii proviziile pe care Riquet, prevztor ca
ntotdeauna, le strnsese la timp. Apoi uriaul adormi un somn greu, care inu pn a doua zi la
amiaz i care fu urmat de o nou npustire asupra proviziilor lui Riquet.
*
* *
Nu mai avem nimic de spus n ceea ce-i privete pe aceti tovari ndrznei, atta doar c,
dup patru zile, gsir prilejul s plece din Paris i se ndreptar spre Roule, unde se ntlnir
cu Mabel, Myrtille i Tristan.
Fata plngea Tristan i istorisise moartea tatlui ei, dar i spusese c murise de un atac de
apoplexie.
Myrtille nu afl niciodat c tatl ei fusese spnzurat.
n noaptea aceea, tovarii lui Buridan se pregtir de plecare, care fu hotrt pentru a doua
zi ca s poat veni i Lancelot Bigorne.
n noaptea aceea, Tristan l duse pe Buridan la grajd unde fuseser adui mai muli cai i-i
art civa saci.
Ce-i acolo? ntreb Buridan.
Zestrea Myrtillei! rspunse btrnul servitor.
Era tezaurul lui Marigny, faimosul tezaur, pe care Valois pusese s-l caute n zadar, n
palatul din strada Saint-Martin. Mai trziu Buridan, mpri n trei averea aceea, pentru care lucru
fu mputernicit chiar de nevasta lui: o parte i rmase Myrtillei, o parte fu ntrebuinat pentru
cldirea unei coli pentru orfani; i a treia parte se mpri ntre Guillaume, Riquet i Gautier
care, dup civa ani, fcu s i se recldeasc castelul tatlui su, cel asasinat de Marigny. Ct
despre Bigorne, tiam c-l mbogise Tristan mai de mult. Dar, nainte de a termina povestea
aceasta, s spunem ce s-a fcut Stragildo i care era treaba misterioas pe care o avea de
ndeplinit eroul tuturor aventurilor acestea, adic Lancelot Bigorne.
XLI. CHINUL FRAILOR DAULNAY
Stragildo rmsese singur n temnia n care, printr-una din cele mai negndite ndrzneli, l
nchisese Buridan n locul lui Gautier. Trecu o or, pn cnd efectul stupefiantului administrat
de Haudryot s se fi risipit, ca s-i dea seama de cele ce i se ntmplase. Mai nti, i se pru c
nu prsise pivnia de la grdinia cu trandafiri i, constatnd c nu mai era legat, ncerc
numaidect s gseasc un mijloc de fug.
Am scpat eu odat, mormi el, de ce n-a putea fugi i acum? i prin aceleai
mijloace?
i cum se gndea astfel, ncetul cu ncetul, un fel de reamintire se desfur n mintea lui i
se preciz. i ddu seama de toropeala care-l cuprinsese. Se vzu leinat ieind din
nchisoarea grdiniei, strbtnd Parisul la bra cu Buridan i ajungnd la temnia n care se afla
acum. Aici, prin aceleai fenomene, i reaminti de ultimele cuvinte ale lui Buridan, ca i cum
le-ar fi auzit chiar atunci
Stragildo pufni de rs i mormi:
Frumoasa pcleal! I-am luat locul lui Gautier! Dar pe mine nu m cheam Gautier!
Eu sunt Stragildo, pzitorul fiarelor regelui. Sunt doar un personaj important n stat. Deci,
deoarece Buridan a fost destul de nebun ca s m pun n locul lui Gautier i c nu sunt
Gautier, n-am dect s strig! Are s vin cineva, care s m recunoasc i au s-mi dea
drumul Iar atunci o! atunci, vai de tine, Buridane afurisit!
Creierul i era nc slbit i judeca, fr s-i dea seama de situaia nspimnttoare n care
se gsea. i ncepu s loveasc cu pumnalul n u.
Hei! Heei! Arcai! Deschidei numaidect sau m plng reginei!
Nimeni nu deschise, nimeni nu-i rspunse. Stragildo btu mai tare. n curnd, ncepu s
plng. Pumnii i sngerar i furia amestecat cu spaima l slbi i czu jos sleit de puteri.
Cnd i veni n fire din leinul acela, Stragildo scoase un rget groaznic. Simea c i se
zbrlete prul pe cap fu lovit de spaim ca de un trsnet, cci acum i venise cu totul n
fire de ast dat i reamintea totul! Acum el nelegea deplin, totul. Cu toate astea i mai
rmnea o speran.
Da! regele l ura i nu-l va ierta niciodat! Dar Valois? o Valois l va scpa, deoarece
Valois avea nc nevoie de el!
Se scul, se azvrli asupra uii i ore ntregi, ntre ua aceea nepstoare i omul care nu
voia s moar, se ddu o lupt ngrozitoare.
Deodat, Stragildo auzi pai numeroi i zgomot de arme. Atunci se opri i rsufl cu putere,
era hidos, plin de snge, cu hainele sfiate, cu barba i prul zbrlit, dar un zmbet se ncrust
pe obrazul acela groaznic. n sfrit, venea cineva! Putea s scape.
Ua se deschise. Deodat Stragildo avu viziunea faclelor, a numeroilor arcai, al celor
dou ajutoare ale clului i a unui om mbrcat n negru, care spunea:
Gautier dAulnay, ascult sentina care a fost pronunat mpotriva ta i a fratelui tu
Nu sunt Gautier! url Stragildo. Ajutor! Ucigaii Conducei-m la seniorul de Valois. Eu
sunt Stragildo! Privii, privii cu toii Gautier a fugit cu Buridan!
Urmar cteva clipe de nespus mirare, apoi izbucnir strigte de zpceal. Dup asta,
Stragildo fu mpins n nchisoare i ua se nchise din nou. Se auzir iari urletele lui furioase,
dar ele nu-i fur luate n seam. Un lucru era sigur: anume c Gautier dAulnay fugise i fusese
nlocuit prin Stragildo! Omul negru, ajutoarele, mai muli arcai l recunoscuser fr gre pe
pzitorul fiarelor n timpul acesta, ofierul care comanda postul se repezise pe piaa Martroi,
care era neagr de lume, cu geamurile nesate de capete curioase. Mulimea se nghesuia n
strzile vecine. n fund, se vedea stlpul i eafodul n mijloc.
Pe eafod, se afla un evalet i un butean. Rezemat de butean, lucea o secure. evaletul
era pregtit pentru prima parte a chinului. Condamnatul trebuia s fie legat spre a fi jupuit de
viu i a suferi i alte chinuri. Dup aceasta i se tia capul. Eafodul, la care te urcai pe o
scar larg, de scnduri, era nconjurat de dou iruri de soldai narmai; dar, dei aceti soldai
erau n mare parte brbai voinici, nali nc prin coifurile lor, niruirea lor nu putea mpiedica
lumea s vad ce s-ar fi petrecut pe eafodul aezat n aa fel, spre a domina de foarte de sus.
La captul de jos al acestei scri, ateptau mai multe personaje oficiale, sosite pentru a asista
la execuie sau fiindc funciile lor le obligau la asta, ori numai pentru c curiozitatea i adusese
acolo. Printre ei se afla starostele Jean de Prcy, care ddea explicaii asupra felului cum se
jupoaie un om de viu. Vzndu-l venind pe ofierul postului, palid i pierdut, Jean de Prcy
nelese c se ntmplase ceva grav. Desclec i-l urm pe cpitan, care, odat ajuns n sala
corpului de gard, care era rezervat, ncepu s-i povesteasc cele ntmplate. i, ca dovad, i
arta pergamentul pe care-l lsase Buridan. Jean de Prcy examin hrtia, apoi dnd din cap:
Ai noroc, Domnule Cpitan, c ai pstrat pergamentul acesta. Fr el, capul Dumitale nu
s-ar mai fi inut att de solid pe umerii dumitale, n clipa asta Dar pctosul a lucrat n numele
regelui, nu-i nimic de fcut nu-i nimic de zis.
Pctos, fie! spuse aspru cpitanul. Dar un viteaz, i v garantez i om de inim! n
definitiv, i datorez viata. Putea s plece cu pergamentul. Chiar el m-a sftuit s-l pstrez, i,
mai mult, mi-a dat ordin s-o fac. Dar, seniore, ce s facem cu Stragildo, acum? S-i dm
drumul?
S-i dm drumul? tresri Jean de Prcy cu mritul unui cine cruia i se ia osul. Ascultai,
cu privire la Stragildo aveam ordinul s-l caut i s-l spnzur, cci se pare c bunul nostru
stpn, Ludovic, a fost grav insultat de pctosul sta!
E, bine iat-l gsit gata. Luai-l, domnilor, pe Stragildo i scpai-m de el.
Hm! Va s zic Stragildo, care ntre noi fie zis, este un mrav, merit treangul, de cnd
s-a nscut acest Stragildo e prins i cum e condamnat pe legea mea, nu rmne dect s-l
spnzurm
Spnzur-l, domnule prefect atrn-l de crucea de la Tsahoir sau de la Grve Aici nu e
spnzurtoare. Hm! i cu toate astea, iat poporul Parisului care ncepe s se neliniteasc
i vrea s vad cum se jupoaie oamenii
Domnule cpitan, am s pun s-l caute ndat pe afurisitul de Gautier i pe ndrzneul
acela de Buridan, care l-a scos din nchisoare N-o s piard nimeni nimic dac o s mai
atepte puin. Mai cu seam c avem destule socoteli de reglat cu blestematul de Buridan. Dar
e peste putin ca s amnm chinul lui Gautier.
Ofierul fcea nite ochi stranic de mirai.
Dumnezeule, murmur starostele, aceti militari sunt nenchipuit de mrginii Nu nelegi
nimic?
Nu, domnule prefect nu neleg, zise cpitanul care nu era prost. N-am dreptul s
neleg; nu-l am dect pe acela de a m supune celor ce ordonai!
Ei bine, dar Adu-mi pe acel Gautier pe care l aud urlnd de aici. Nu s-a ntmplat nimic,
ast noapte, cpitane! i dumneata i eu am risca prea mult s spunem c s-a petrecut ceva.
Dup aceste cuvinte, prefectul se duse la locul lui, la picioarele scrii eafodului i dete ordin
s-l execute pe Philippe dAulnay.
Ajutoarele lui Capeluche apucar un fel de manechin care era pus ntr-un co mare, l
aezar n picioare i-l artar mulimii care ncepu s rd i fcur glume att de srate, c nu
puteam s le rostim nici pe departe. Glumele acelea de care se prpdeau de rs toate
cumetrele, vizau, mai cu seam, acea parte a chinului care era cea mai groaznic mutilare a
unui brbat. i, cum se tia c manechinul nu era aa de perfect fcut, ca s reprezinte n
ntregime ce trebuia s figureze, lumea striga:
Vrem s vedem tot!
Dezbrcai-l!
Ajutoarele se mulumir s pun manechinul pe butean i unul din ei i dete cu securea o
lovitur peste gt. Capul se rostogoli ndat.
Un hohot general izbucni, apoi urm o tcere tragic cci, de data asta, trebuia s
chinuiasc o fiin vie!
Toate privirile se ndreptar spre ua nchisorii n nchisoarea aceea, n fundul temnielor
se petrecea o scen ngrozitoare, pe cnd sus, pe eafod, se desfura simulacrul caraghios al
execuiei lui Philippe
ntr-adevr, dup convorbirea sa cu prefectul, cpitanul se napoiase la corpul de gard,
strignd:
Punei mna pe seniorul dAulnay i ducei-l la eafod.
Vreo doisprezece arcai pornir s execute ordinul. Ca i de-ntia dat, erau urmai de dou
ajutoare ale lui Capeluche i de omul negru, care, trebuind s citeasc sentina, inea cu orice
pre s-i ndeplineasc nsrcinarea.
Arcaii, ajutoarele i omul negru coborr. Cei dinti erau armai cu lnci, ceilali cu frnghii i
al treilea, inndu-i pergamentul n mn.
Ua se deschise i Stragildo apru, ca i prima dat, la lumina fcliilor, plin de snge,
schimonosit, oribil la vedere. Atunci porni pe galerii un concert straniu, n care urletele lui
Stragildo, care nu voia s moar, se amestecau cu chiotele arcailor care voiau s pun mna
pe el, cu ndemnurile ajutoarelor, care voiau s-l lege, i iptul omului negru care voia s-i
citeasc sentina de moarte
Sunt comedii tragice i tragedii comice. Unele hohote ale lui Moliere ne-nfioreaz. n unele
nenorociri, vezi oameni care hohotesc de rs fr s spun c au nnebunit; sunt disperai cnd
rd i nu tiu de ce? Adevrul e c au vzut partea comic a durerii; au vzut-o fr s vrea
poate c vor muri, dar trebuie s rd; i n aceast amestectur care este sentimentul
omenesc, unde ncepe partea comic? Unde sunt marginile tragediei? Intrarea plin de
urlete i de gesturi a arcailor, a ajutoarelor i a omului negru, n temnia lui Stragildo, fu ceva
ngrozitor, sinistru, comic i hidos
Dar v zic c eu nu sunt Gautier dAulnay! urla Stragildo.
Haide, cumetre las-te s te legm! ipau ajutoarele.
Deci facem cunoscut, numitului Gautier, prin dAulnay ip omul negru.
Lua-l-ar ciuma de turbat, care nu vrea s se supun! zbierau arcaii.
V spun c eu m numesc Stragildo! zbier prizonierul.
Toate zgomotele acelea se nvlmeau ca ntr-o mormial. mpins ntr-un col, Stragildo nu
mai zbier de disperare, el se apr. Doborse cu pumnul doi arcai, cu dinii mucase mna
unui ajutor Fiecare din micrile lui, fiecare gest, era un atac furios. n colul acela ntunecat,
cu fcliile rsturnate, se desfura o lupt nemaipomenit. njurturi nbuite, urlete scurte,
insulte, o zarv grozav, a omului care nu vrea s moar. Apoi deodat totul se potoli.
Aa, aa! gfia ajutorul, care era gata s-l lege pe Stragildo.
Aceti dAulnay, erau nite ticloi stranici! i ddeau prerea arcaii, ntre ei.
i, la urm, i se va tia capul! Sfrea, vorbind pe nas, omul negru, care tia pe dinafar
ce era scris n pergament.
Stragildo nu mai zicea nimic. l scoaser legat cobz i cnd l nchiser n corpul de gard,
la lumina zilei, bgar de seam c murise. Avea mai bine de douzeci de rni, o lovitur de
suli i strpunsese gtul o lovitur de pumnal i deschisese burta, faa i era plin de rni i
un ochi i atrna afar din orbite. n schimb, unul dintre doi arcai, pe care-l lovise Stragildo,
muri peste noapte. Mai erau i civa rnii.
Trebuie s adugm c strvul pzitorului fiarelor fu dus pe eafod i i se aplic chinul
anunat, pentru ca s nu se rzvrteasc mulimea, care venise la acest spectacol, cci pe
vremea aceea guvernele nu aveau nc obiceiul s nu in seam de reclamaiile mulimii
Astfel, fur torturai fraii dAulnay: unul n efigii, cellalt sub forma unui cadavru. Totui, istoria
afirm c cei doi frai fur executai, n adevr, dar istoria e plin de greeli i, dac am fi
ntrebai de unde inem aceast versiune, am putea i noi s ntrebm unde au gsit-o pe a lor,
Michel i Henri Martin i chiar Dulaure i Genouillac?
Dar ne place s spunem adevrul. n viaa lui Buridan, i ntr-o vreme cu mult dup
supliciu, se gsesc urme de relaii despre un Gautier dAulnay. Deci, Gautier dAulnay a
supravieuit celor trei suplicii, care se sfrir prin decapitare. Rspunsul se nelegea de la
sine. Pe de alt parte, gsim urmele supliciului aplicat la doi gentilomi n anul 1314. Se pare c
unul din gentilomii aceia fu supliciat n efigie, se pare c, mulimea, vznd capul celuilalt,
artat de clu, cineva ar fi strigat: Acesta-i pzitorul fiarelor regale! Acelai care strig
astfel fu ndat ucis de soldai, dup un semn pe care-l fcu prefectul.
XLII. COMOARA LUI ENGUERRAND DE MARIGNY
n dimineaa zilei cnd Stragildo pieri, Charles de Valois, guvernatorul de la Temple, primi o
vizit ciudat. Trebuie s spunem, mai nti, c unchiul regelui tocmai atunci se ntorcea de la
Luvru unde-l gsise pe Ludovic al X-lea foarte slbit. Vznd pe rege aa de prpdit, Valois i
frecase minile de bucurie, apoi l puse pe bietul domnitor, pe jumtate mort de dragoste i de
durere s semneze un bon de 20 000 livre i se duse la pzitorul tezaurului regal, ca s ia
suma pe care o duse la Temple.
ntr-adevr, pzitorul tezaurului, i plti ndat suma, dar pltindu-i-o i zise lui Valois, cu
sursul acela trist, al tuturor casierilor:
Seniorul meu, nc vreo dou, trei bonuri de acestea i voi fi silit s nchid lzile!
Ei ai! tresri Valois, speriat. Stm att de prost?
Ah! oft casierul. Pe vremea defunctului rege, n-am fi fost ncurcai pentru att de puin
lucru.
i ce-ar fi fcut fratele meu? Spune-mi?! Sftuiete-m!
Seniorul meu, lmuri casierul, ar fi ncercat mai nti s dovedeasc parizienilor, c o livr
btut la Tours i o livr Paris sunt una i aceeai moned. Apoi, ca s-i pedepseasc pe
parizienii care ar fi crtit, le-ar fi pus un bir fie pe brurile femeilor, fie pe glugile brbailor.
Bine! mormi Valois, poate o s se ntmple i asta, mai repede dect credei
Apoi, Valois apuc spre Temple, gndindu-se c dac lzile regelui erau aproape goale, cum
se bizuia mult pe aceste lzi, ca s deschid i s nchid unele guri la un moment dat, s-ar
gsi ncurcat. ntors la Temple, Valois, care n-avea nimic de fcut deocamdat, se apuc s-i
socoteasc propria avere ca s vad dac i-ar ajunge la nevoie. Tocmai era adncit n
socoteala asta att de nsemnat cnd i se anun c un om dorea s-l vad n particular i chiar
n clipa aceea. Omul se numea Tristan.
La auzul numelui de Tristan, Valois sri n sus i, n loc s dea ordin ca s-l goneasc cu
lovituri de bici pe obraznicul care pretindea s-i vorbeasc ndat, ddu ordin s-l lase s intre.
Tristan prea foarte mhnit.
Ce vrei s-mi spui? ntreb cu asprime Valois.
Monseniore, rspunse Tristan, am aflat c ai ordonat s m caute, ca fiind fr ndoial,
depozitarul comorilor defunctului meu stpn.
E drept. i tu tii bine c ai s fii spnzurat, pentru c n-ai restituit regelui ceea ce i
aparinea?
Chiar pentru asta vin la dumneavoastr, monseniore Nu mai pot tri Nu mai
ndrznesc s ies din Paris, de fric s nu fiu arestat. Nu-mi mai vine s ies de acas. Dect un
astfel de trai, mai bine s m spnzure odat, dar tot ndjduiesc c n-am s fiu spnzurat.
Cum aa? ntreb Valois gfind.
Ai spus-o, monseniore: napoind regelui ceea ce-i aparine. Deci, vin s m supun cu
umilin, i cum suntei nsrcinat cu afacerile Statului, s v rog s dai ordin s fiu dus pn la
rege, cruia i voi spune unde se afl ascuns comoara stpnului meu
Valois nglbenise, ca n momentul cnd n aceeai sal se ntlnise cu Buridan. De data asta,
ns, o alt emoie l tulbura.
Aadar exist acea comoar? ntreb el, cu glas nbuit.
V-ai ndoit vreodat monseniore?
i cam la ce sum se urc?
Tristan l privi n ochi pe Valois i rspunse:
Am ncercat s-o numr ntr-o zi, cnd stpnul meu mi fcuse parte de hotrrea sa de a
prsi Parisul Am numrat din zori de zi: am pus la rnd maldrele de aur i cnd se
nnoptase tot nu sfrisem.
Valois se nfior. Se gndea cum s pun mna pe averea aceea uria?
Tristan urm:
n schimbul serviciului pe care-l aduc regelui restituindu-i o comoar pe care o puteam
pstra, nu cer dect dou lucruri.
Vorbete! zise cu nfocare Valois.
Mai nti s mi se asigure viaa, i apoi libertatea de a pleca din Paris
Vrei cu orice pre s nu fii spnzurat? ntreb Valois, care-l observ atent pe Tristan.
Btrnul servitor se cutremur i rspunse tremurnd:
Sunt btrn, monseniore, dar cufundat venic ntr-o munc grea, cci stpnul meu nu era
om bun, nu cunosc nimic din via Dac Dumnezeu mi mai d civa ani de trit, in la viaa
aceea!
Bine! se gndi Valois. i e fric Totul merge bine i apoi ce mai ceri?
Apoi, monseniore, dac regele mi fgduiete viaa, a dori s triesc civa ani linitii i
fr de griji. Cer ase mii de franci, care s mi se dea, n ziua chiar cnd oi spune unde e
comoara.
Valois tcu puin, apoi urm:
tii c regele te socotete complice cu Marigny i c din ordinul lui am pus s te caute n
tot Parisul? tii c, fr ndoial, n-o s vrea s te ierte? i, mai cu seam, s-i dea suma pe
care o ceri? n cazul sta ce o s faci?
Dac-i aa, monseniore, rspunse hotrt Tristan, Dumnezeu s se milostiveasc de
sufletul meu, cci nu-mi mai voi apra hrca pctoas. S m spnzure! La urma urmei, nu e
vorba dect de cteva minute de suferin. Dac m voi duce pe lumea cealalt s-mi regsesc
stpnul i atta tot.
Pricep dar cu comoara, ce te faci?
Ce vrei s fac? Dac regele mi ia viaa, sau chiar lsndu-m s triesc nu-mi d
mijloacele de existen, ei bine, voi muri cu taina mea, monseniore! Nici regele, nici nimeni
altul pe lume, n-o s pun mna pe aceast avere uria, strns de stpnul meu n timp de
douzeci de ani de stpnire fr control. Cci regele poate s drme tot Parisul, piatr cu
piatr i n-ar putea gsi comoara! V jur, de asta!
Valois rse slbatic.
Uii jupne Tristane, c schingiuirile te fac s vorbeti; la al treilea ciocan sau la primul fier
rou, vei fi fericit s-i spui secretul.
Tristan surse i cltin din cap.
Oh! zise Valois, te crezi tare grozav? Mai tare dect durerea?
Nu, monseniore! Dimpotriv! M cred slab, att de slab, nct am prevzut i ntmplarea
asta Iat monseniore, pot fi spnzurat sau s fiu chinuit, dar nu voi suferi
i pentru ce? zise Valois mirat.
Pentru c am asupra mea otrav fulgertoare, n form de capsul, pe care o am chiar n
acest moment n gur. Dac regele refuz s-mi dea ceea ce cer, dac ordon s m
chinuiasc, sparg capsula ntre dini i cad mort. Atunci pot face ce vor vrea din mine. Cadavrul
meu nu va putea vorbi.
Cu toate astea el vrea s triasc! se gndi Valois.
Ascult, zise dnsul, dac te trimit la rege, moartea ta e sigur sau c te va spnzura, sau
c te vei otrvi singur. Regele e tnr. Dispreuiete banul. El va renuna la tezaur, numai s-i
poat satisface ura ce i-o nutrete ie i tuturor prietenilor sau slugilor lui Marigny. Dar, eu
fiindc nu te privesc ca pe un complice al lui, apoi, pentru c el murind i eu rmnnd n locul
lui Marigny, tiu ct sunt de goale tezaurele regale, mi dau seama ct de necesar ar fi aceast
avere pentru bunul mers al regatului. Dac vrei s-mi dezvlui secretul i voi da voie s iei din
Paris cu zece mii de livre n loc de ase.
Tristan prea c se gndete la propunerea fcut i Valois i atepta rspunsul tremurnd.
Atta doar, urm el, c aceasta trebuie s rmn un secret ntre noi.
Privirile lui Tristan scnteiar o clip.
Haide, porunci Valois, hotrte-te mai iute!
Iertai-m, Monseniore, ceea ce-mi spunei e foarte grav. Stpnul meu murind, e natural
ca s restitui regelui Franei aurul care provine din regat. Dar dumneavoastr, Monseniore, nu
suntei regele!
Valois se apropie de Tristan, i puse mna pe umeri i-i zise:
Vd c eti o slug devotat. Dar linitete-te! Aceast avere n-o voi lua eu. Chiar
stpnul tu, care cu toate astea mi-a fcu mult ru, m tia om cinstit.
ntr-adevr! opti Tristan.
Haide hotrte-te.
Mai e o chestie, Monseniore. Cu regele eram sigur de izbnd.
De ce te temi? Nu vezi nebunule c interesul meu e s m in de cuvnt? Nu vezi c
dac te duc naintea regelui ai cel puin tot attea probabiliti de a muri?
Aadar, monseniore, ai jura pe cruce?
Valois privi n jurul lui. i cum nu vzu nici o cruce, scoase sabia i o trecu lui Tristan.
Iat o cruce zise. i jur pe sufletul meu c voi pune s te duc afar din Paris, mpreun cu
cele zece mii de livre, partea ta.
Bine, monseniore, v cred! Venii disear la intrarea Turnului cel mare al Luvrului i v
voi duce la comoar. Dar, ai spus-o singur: lucrul trebuie s rmn secret. Venii dar singur
sau cel puin urmat de o mic suit
Nu! Nu, zise Valois cu vioiciune. Voi fi singur. i trebuie ca i tu s fii singur Acum
spune, pe cnd vrei s iei din Paris i cnd vrei s pleci?
Cnd? Ct mai iute. Mine-diminea, n zorii zilei. Pe unde? Am de gnd s m duc la
Orleans. Deci voi iei pe poarta Bourdelle.
Bine, zise Valois. Disear, la ora zece, voi fi la Turnul cel mare al Luvrului. Mine
diminea, la orele ase un om al meu te va atepta n afar de poarta Bourdelle, cu un cal pe
care i-l druiesc i cu cele zece mii de livre fgduite. Acum pleac!
Tristan salut i iei ncet.
De abia plecase i Valois l i chem pe cpitanul su de gard i-i zise:
Ast sear m duc ntr-o cercetare. mi trebuiesc patru oameni siguri, care s m urmeze
la distan i nu se vor apropia dect dac strig sau fluier. Mine diminea, n deschiderea
porilor, vei pune n cmpurile de zarzavaturi, care sunt n afar de poarta Bourdelle, doi oameni
zdraveni Pe omul care a ieit de aici l cunoti?
Tristan. Sufletul blestemat al pctosului de Marigny.
Bine! Oamenii ti trebuie s m scape de acest om printr-o lovitur de pumnal. Pentru
mai mult siguran, s-i ngroape corpul, nainte de a se napoia. Spune-le c, n caz de
izbnd vor primi cte douzeci de livre, de om. Dac nu reuesc vor fi spnzurai.
Se nser. La ceasul hotrt, Valois iei de la Temple i porni, urmat, la distan, de pzitorii
si, gata s-i sar n aprare la primul semnal. El nconjur vechea fortrea, zicndu-i:
n curnd voi domni aici ca stpnitor
Inima i btea cu putere.
La picioarele Turnului, l gsi pe Tristan, care-l atepta.
Tresri. O clip se ndoise c sluga lui Marigny va veni la ntlnire. Se ncredin c era
singur i, din clipa aceea, se liniti c visul averii aceleia uriae ar fi putut fi o curs.
Unde-i? ntreb el, rstit.
Urmai-m, monseniore! zise Tristan, care cobor pe malul apei.
Trebuie s trecem apa?
Da! zise Tristan care se sui ntr-o barc i ncepu s-o dezlege.
Valois ovi un moment. Pzitorii si nu-l vor putea urma! Sau, dac se suiau ntr-una din
brcile legate la mal, Tristan i-ar vedea
Nu se gndise c acea comoar putea fi pe malul stng al Senei.
Dar, ncredinndu-se n voia ntmplrii i a instinctului pzitorilor si, se sui n barc.
Tristan ncepu s lopteze. Peste cteva minute, barca ajunse la mal. Valois se-ntoarse, privi
peste ap i vzu c urmaii si nu veneau sau c cel puin nu ncepuser s treac fluviul.
E departe? zise el, ntorcndu-se spre Tristan.
Nu, monseniore! Am ajuns Comoara e n Turnul Nesle. Nu-mi mai rmne dect s v
spun taina care v ngduie s ajungei la lada unde sunt ngrmdii sacii plini cu aur
Dac Valois ar mai fi avut vreo nehotrre, cuvintele care sunau ca aurul, l-ar fi hotrt. Fraza,
plin de sunetul galbenilor, l-ar fi fcut pe conte s uite o primejdie chiar adevrat. Dac-i
trecu prin gnd o idee, n clipa aceea cnd era aa de fermecat, nu fu dect aceea a admiraiei
pentru Marigny, care avusese inspiraia s-i ascund comoara n Turnul Nesle singurul loc
din Paris, care n-ar fi putut fi bnuit.
El se repezi spre ua Turnului n faa creia ajunsese i Tristan.
Intrai monseniore, zise Tristan care-l salut.
Valois intr, nfiorndu-se.
n aceeai clip, Tristan trase ua de din afar, unde rmsese i o nchise cu cheia.
XLIII. TURNUL NESLE
Auzind c se nchide ua, Valois nu-i ddu seama, deocamdat, de cele se petreceau.
Crezu c Tristan intrase n urma lui.
Atept o clip. Noaptea era adnc. O tcere mortuar domnea sub bolile acelea, care
odinioar, rsunaser de orgiile i vaietele victimelor lui Stragildo.
Tristane! murmur contele de Valois.
i cum nimeni nu-i rspunse, ncepu s bnuiasc o curs.
Valois scoase un strigt de necaz i furie. i, printr-un fenomen foarte natural, n clipa aceea,
cnd se atepta s fie atacat, amrciunea de a fi pierdut comoara i biruise teama. Era viteaz
cum erau mai toi oamenii de pe vremea lui. Cum fu sigur c fusese atras ntr-o curs, se
rezem de ua nchis, scoase pumnalul, i nfur braul cu mantia i, ghemuit pe loc,
atepta atacul.
Trecur cteva minute.
El cercet ntunericul cu privirea-i arztoare, dar bezna era ca un zid negru, de neptruns.
ncetul pe ncetul, Valois se liniti, n Turn nu era nimeni. Era vdit c n-o s fie atacat.
Urechea, n care i se concentraser toate puterile vieii, nu prindea nici unul dintre
alunecuurile uoare, nici o trosnitur care s dea de veste mersul vreunui duman, n umbr.
Atunci? pentru ce venise Tristan la dnsul, la Temple? De ce-l adusese acolo? n ce scop i
pentru care interes. Valois sfri prin a-i zice c, poate, se pusese la cale ceva mpotriva
fortreei de la Temple sau a Luvrului i c voiser s-l pun n neputin de a se mica n
noaptea aceea.
Dup atta socoteal, el amn pe a doua zi rspunsul la ntrebrile acele care-l chinuiau.
n clipa aceea auzi sunnd, n deprtare, orele la un orologiu. Le numr: era ora
unsprezece
Ct despre ieirea de la Turnul Nesle era un joc. Cum s-ar lumina de ziu, Parisul s-ar
detepta, ar bate n u pn s-ar strnge toi trectorii, i cum ar spune cine e ua ar fi
sfrmat pe dinafar. i atunci n-ar mai gsi rgaz, pn n-ar pune mna pe Tristan.
Vremea trecea i Valois se linitise cu totul. i pusese pumnalul la loc Totul era s
treac noaptea. Dar, atunci, simi c se nfurie, gndindu-se c fusese gata s pun mna pe
tezaurul lui Marigny sau c, cel puin, crezuse astfel!
Cu toate astea comoara exista! Unde se afla!? i cine dovedea c Tristan nu spusese o
parte de adevr? Cine putea proba c tezaurul nu era chiar n Turnul Nesle.
n minutul cnd se gndea astfel, Valois sri n sus: auzise un zgomot, primul zgomot pe care-l
prinsese de cnd era acolo Un zvon lmurit, care rsun ciudat n tcerea aceea adnc
ceva, ca un zngnit de monede de aur, care cad pe lespede.
Valois simi c inima i bate cu putere. n cteva clipe i se nzri o icoan care i se pru un
adevr sigur. Tristan intrase i el. Dup ce nchisese ua, Tristan se-ndreptase n tcere spre
comoar! Tristan i umplea buzunarele nainte de a-l chema i pe el
Unde era comoara?
Cu inima btndu-i, beat de bucurie, Valois naint ncetior, spre locul de unde zvonea
zngnitul aurului. Se ndrept ntr-acolo ca i cum ar fi fost atras de o putere magnetic. Din
nou se rostogolir cteva monezi de aur.
Tristane! chem Valois, cu glas nbuit.
Fr s bage de seam, cobor o scar care ducea n pmnt. Era scara pe care mai coborse
odat i care ajungea la temnia unde Lancelot Bigorne l nchisese i-n care venise nsi
Ludovic s-l scape. Dar scara aceea, de l-ar fi dus n Iad i Valois tot ar fi cobort-o. Ajunse n
temni, naint nehotrt:
Tu eti, Tristane? Vino, s te iert, i-i dau voie s-i iei partea chiar de ndat.
Tcerea se ls iari, adnc, o tcere grozav, cum trebuie s fie numai n mormnt. Valois
se trase napoi. Deodat, se izbi de ceva. Pipi cu mna, cutnd ua pe unde intrase. Nu mai
era nici o u!
Valois simi c atinge numai fierria unei ui a unei ui nchise.
Se nfior, dar nu-i pierdu curajul. Tristan era acolo! Comoara era acolo!
n clipa aceea, n deprtare, mult mai departe dect adineauri, mai slabe, abia ca pe nite
suspine de suflete de bronz, auzi iari un sunet. i numr Era miezul nopii
La a dousprezecea lovitur, temnia se lumin, deodat, cu o lumin slab, care nu se
putea ghici de unde vine Valois recunoscu atunci temnia n care fusese nchis. Nu-i era fric.
Nu se gndea dect la comoar. i, deodat, se cutremur pn n fundul sufletului: comoara!
O vedea! n fundul cavoului, era o lad mare, deschis; lada era plin cu saci bine legai la
capt; pe lespezi, lng lad, doi-trei galbeni strluceau; unul dintre saci era desfcut
Valois ncepu s rd.
Tristan era acolo. Acum era sigur. Orice ndoial era nlturat. Tristan deschisese sacul i
tot el lsase s cad monezile de aur Dar unde era Tristan? Acolo! da, acolo dup
perdeaua aceea care flfia n dosul lzii. Valois naint, bombnind i, trase repede perdeaua.
Deodat sri napoi ngrozit i rmase mpietrit. Prul i se zbrli i simi c o spaim
supraomeneasc l cuprindea. Czu n genunchi; toat viaa sa, toat energia, toat puterea i
le concentrase ca s-i ntoarc capul sau s nchid ochii. Dar, nu putu. Privirea lui
nspimntat rmnea aintit asupra nfirii grozav i nebunie Ceea ce vedea Valois
era Enguerrand de Marigny!
Marigny sta pe un jil, mbrcat cu hainele pe care le purta obinuit. Faa lui nu era galben
ca a cadavrelor, dimpotriv, era puin rumen. Ochii i erau deschii, fici i strlucitori. Mna
stng se rezema pe mnerul sbiei; mna dreapt i-o inea pe genunchi. Fotoliul era aezat pe
o estrad destul de nalt, aa nct picioarele apariiei se rezemau pe marginea superioar a
lzii.
n clipa cnd spaima se strecoar n mintea omului, judecata mai triete cteodat cteva
clipe nainte de a se pierde n nebunie, ca o biat corabie care ncearc o ultim sforare a
pnzelor sale, nainte de a se scufunda n fundul oceanului.
Astfel, Valois pstr ndejdea c era jucria unei halucinaii i c se va detepta din visul
acela nspimnttor. Avu curajul grozav de a se scula i de a nainta spre apariie. Tremura.
Dinii i clnneau. Dar i zicea:
Am s pun mna pe aceast stafie, i atunci m voi ncredina c nu exist, c mna mea n-a
atins dect o umbr i mna sa, ntr-adevr, atinse mna lui Marigny. n clipa aceea, rsun
ceva, ca un cor sonor i prelung, un zgomot de ambal sau de gong Valois de-abia l auzi
Se da napoi acum se retrase pn n colul cel mai ascuns al cavoului Nici nu se mai
gndea s se mpotriveasc groazei. Groaznica realitate i spulberase ultimele ndoieli.
Mna aceea, mna pe care o atinsese, era ntr-adevr, ngheat. Simise n atingerea ei,
impresia unic a lucrului rece, impresie pe care nu o gseti nicieri, n apropierea unui alt
rece i care nu este dect ngheul morii numai el e i nu n alt parte. Dar aceast mn i
mprtiase n toat fiina sentimentul frigului ngheului morii i cu toate acestea ceea ce
atinsese el, era ntr-adevr carne. Nu, nu avea nici o nlucire! Marigny, era acolo, n faa lui!
Marigny, care fusese spnzurat la Montfaucon, era, acum aezat n acest jil, i-l privea!
Pentru a doua oar rsun adnc i sonor ecoul funebru al gongului
i atunci, zgomotul acela rsuntor i trist i aduse aminte lui Valois, de sunetul cu care
Marguerite i chema servitorii si.
n mintea lui se tiase ca un fel de negur i Marguerite era pe aici?
ntinse minile, ca pentru a o respinge i cu o voce pe care o au numai nebunii, cnd i
sugrum groaza, el bolborosi:
Nu! Nu! Eu nu vreau!
Blestematule, ai venit deci s m furi i dup moarte precum voiai s m furi i n timpul
vieii?
Ce spune? tresri Valois Oh! E adevrat? E posibil s pot atinge culmea grozviilor?
Un hohot de rs strident izbucni.
Blestematule, ce ai fcut cu fiul tu, cu Buridan?
El tie! Da, el trebuie s tie tot, pentru c morii vd totul!
Enguerrand de Marigny vorbea cu o voce nceat, dar distinctiv. i Valois, pierdut, nebun
de groaz, rspundea. i el vorbea, de asemeni, dar vorba lui nu era dect o ntretiere de
sughiuri dureroase.
Blestematule, ce ai fcut cu copila mea, pe care ai denunat-o ca vrjitoare?
Oh! aceasta cel puin mi-a scpat! Linitete-te Marigny! n numele fiicei tale, iart-m!
Oh! Iart-m!
Czu n genunchi, el i rezem fruntea de pietrele pardoselii.
S te iert? Eu? Nebunule! Eu care te-am atras aici, pentru ca s te duc n
ntunecoasele regiuni ale doliului etern?
Valois i ridic capul spre spectru. i l vzu fcnd o micare, ncet, el vzu spectrul
ridicndu-se. Atunci, n mintea sa, izbucni ca un fel de zgomot groaznic, de lucruri care se
drm. Se prbui cu faa la pmnt i rmase nemicat zdrobit de groaz.
Marigny vorbi din nou. El ncepu s-i impute lui Valois o sumedenie de crime adevrate sau
nchipuite, i dac contele l-ar fi putut auzi, i dac groaza i-ar fi dat rgaz s judece puin, s-ar
fi mirat cu timpul, c stafia aceea era att de vorbrea.
Dar Valois nu se mai gndea s-l asculte. Leinase de-a binelea.
Atunci, din dosul jilului nalt, unde cadavrul mblsmat fusese aezat n poziia cea mai
potrivit, apru capul palid a lui Lancelot Bigorne, care arunc o privire nencreztoare spre
Valois.
Ai fi murit ntr-adevr? mormi el, Sfinte Barnab, ajut-m! Eu cred c, dac ar mai trebui
s continui, a muri i eu de fric.
Se apropie de Valois i vzu c respir, nc.
Cnd i ddu seama de asta i Bigorne era gata s se ntoarc la loc, Valois i veni n fire i
se scul n genunchi.
Hai! se gndi Bigorne. O s descopere totul, acum! cu att mai ru! O s fiu nevoit sa-l
ucid.
Dar, sculndu-se, Valois prea c nu-l vede, precum nu mai da nici o atenie cadavrului lui
Marigny. El se plimba n lung i n lat cu pai solemni; mna dreapt, ncletat, i prea c duce
un obiect imaginar, i oftnd adnc, strig:
Oameni buni parizieni rugai-v pentru sufletul lui Enguerrand de Marigny, cel
spnzurat de furcile de la Montfaucon cu toat nevinovia lui.
Apoi bolborosi:
Aprindei-mi iar fclia; nu trebuie s fie stins, cnd voi ajunge la Notre-Dame. Ah! dar n-
o s mai ajung odat?
i urlnd ngrozitor:
Pedeaps! ndurare! Rugai-v pentru sufletul nevinovatului!
n clipa aceea, Valois era lng Bigorne, pe jumtate nebun de spaim i el.
Bigorne l privi n ochi i i ddu seama c ochii aceia ai contelui nu mai aveau nici o
strlucire, ntocmai ca ochii orbilor.
Valois nu era orb era nebun!
Cnd Lancelot se ncredin c contele de Valois nnebunise, nu se mai ocup de el. Se duse
i ngenunche cu evlavie n faa cadavrului lui Marigny i-i ceru iertare de rzbunarea n care l
ntrebuinase. mpcndu-i contiina, se simi mai linitit i-i vzu de treab.
n dosul perdelei pe care Valois o dduse la o parte, era o groap pe care Bigorne o fcuse
peste zi. El puse cadavrul nuntru, azvrli pmnt peste el, potrivi cele dou, trei lespezi, pe
care le dase la o parte, apoi, nemaiavnd ce face n temni, se duse la Valois care se jeluia
mereu i-l lu de mn.
M duci la Notre-Dame? ntreb Valois. Oh! Du-m mai iute! mi rmne att de puin
vreme ca s m mai pociesc!
Haide, i rmne o via ntreag pentru asta. Ai rbdare, ce dracu?
Valois l urm supus.
Bigorne se napoie n sala de jos a Turnului, deschise ua cu cheia pe care o avea la el i,
inndu-l mereu de mn pe Valois, l scoase afar. Atunci i ddu drumul i-i zise:
Acum pleac, monseniore, erai s m spnzuri eram s te spnzur. Vezi c unul dintre
noi doi trebuia s piar. Mai bine-mi priete s pieri tu E mai drept, i-apoi acum, cnd m-am
mbogit, vreau s triesc
Valois se ndeprt. Mult vreme, Bigorne i auzi vaietele, care se pierdeau n zare.
Rugai-v pentru sufletul lui Enguerrand de Marigny!
Apoi, cnd nu i se mai auzi vocea funebr, el privi Turnul cel vechi, tcut i posomort, nvluit
n negur i ngn:
Adio, Turnule Nesle loca ntunecat al stafiilor Ce-i lipsete ca s fii un turn de
plcere, de bucurie i de lumin? n locul lui Stragildo, doar un Lancelot Bigorne Dar, s
nu mai vorbim de lucrul sta. i turn blestemat te iert cci nu mai ne temem de tine. Adio
Turnule Nesle!
P.S. Lancelot Bigorne i-a regsit tovarii n ctunul de la Roule. Trupa porni la ora fixat
de Buridan.
Ea cltori spre Burgundia i se instal n mprejurimile Dijonului, unde trir cu toii n cea
mai strns legtur de prietenie ani ndelungai.
Buridan se cstori cu fiica lui Marigny.
Pe la anul 1324, mama lui, doamna Anne de Dramans muri, dup o btrnee fericit. Atunci
Buridan se napoie la Paris, unde bnuia c toate ntmplrile acelea trebuiau s se fi uitat, de
mult.
Ct despre nefericitul Ludovic al X-lea, muri repede dup moartea Margueritei, de inim rea
i, n locul lui, se sui pe tron unul din fraii si, cunoscut n istorie, sub numele, mai mult comic,
de Philippe cel Lung.
CONCLUZIE
n primvara anului 1325, ntr-o zi, pe la amiaz, mai multe persoane erau strnse ntr-o
crcium frumuic, de pe malul grlei.
Parizienii aceia sfriser de mncat o mas bun i mbelugat cum fac cltorii dup un
drum lung. Masa era pus ntr-un tufi. La picioare le curgea Sena, limpede i linitit.
n dreapta, lor se zrea furnicarul turnurilor clopotnielor i giruetele Luvrului. n fa, peste
ap, se nla acelai vechi Turn Nesle.
Cltorii aceia care sosiser la Paris cu gndul de a se opri acolo, erau Jean Buridan, cu
soia sa Myrtille, Gautier dAulnay, Lancelot Bigorne, Bourrasque i Riquet Haudryot
Fceau proiecte de viitor. Gautier spunea c se va retrage n domeniile sale; Guillaume i cu
Riquet, nedesprii, vorbeau s plece n lume.
Myrtille, care nu scosese o vorb pn n clipa aceea, spuse cu nduioare:
Pentru ce s ne desprim? Oare soarta nu ne-a apropiat pentru aceleai dureri i
aceleai bucurii? i, apoi, cine tie dac nu vom avea nevoie ca s ne mai ajutm unii pe
alii? S nu ne desprim! Am presimirea c, n viitor, o s avem necazuri dac ne
distrugem legturile de prietenie. Ce pot face oamenii stingheri mpotriva nenorocirii, pe cnd
cinci, la un loc, numai pentru c au fost strns legai, au putut ine piept Parisului ntreg, unit
contra lor?
Se vede c atta ateptar i tovarii aceia, ca s rmn. Cci din clipa aceea, fu hotrt s
nu se mai despart.
Cu toate astea, Buridan privea gnditor spre btrnul turn.
Jupne, l ntreb el, pe crciumar, pentru ce sunt btute cu scnduri ferestrele i ua
Turnului aceluia?
Ca s nu ias stafia! l lmuri linitit crciumarul.
Care stafie? fcu Buridan, tresrind.
Ce? Nu tii? Ah! da! Dumneavoastr venii de departe! Ei bine! tot Parisul tie c
n turn e o stafie i regele nu vrea ca stafia s ias noaptea i s-i sperie pe iubiii lui ceteni.
De aceea sunt astupate toate ieirile
Dar ce stafie? repet Buridan.
Aceea, a reginei Marguerite de Bourgogne, a crei istorie v-o pot povesti, dac voii.
Tovarii fcur semn c nu voiau.
La ce te gndeti, Buridane? zise Gautier.
La teza pe care voiam s-o susin, alt dat, la Sorbona.
i trata despre?
Licitum est occidere reginam!
Hi-han! fcu Bigorne. Teza era greit, maestre Buridane! Nu se poate ucide o
Margaret de Bourgogne. i, vezi bine, chiar cnd a murit, tot trebuie s-o nchizi, ca s-o
mpiedici de-a face ru oamenilor Dac ar fi fost virtuoas, bun cu semenii ei, de mult nu s-
ar fi vorbit de ea Desfrnat, grozav i pervers, ea va fi pomenit totdeauna, chiar dup ce
se va fi drmat i va fi pierit amintirea vechiului turn!
{1}
Cu ghearele i cu ciocul lat.
{2}
Vl de doliu.
Table of Contents
Title page
I. MARGARETA
II. TEMNIELE SUBTERANE ALE LUVRULUI
III. ORDINUL DE TRECERE
IV. CND SIMON MALINGRE I GILLONE CRED C VISEAZ
V. VEGHEREA ARMATELOR
VI. LIBERA TRECERE
VII. BTLIA
VIII. CEI DOI REGI
IX. LANCELOT BIGORNE FACE PE NEBUNUL
X. REGELE I BUFONUL
XI. FUGA LUI SIMON I A GILLONNEI
XII. CE SE FCUSE MEMORIUL ANNEI DE DRAMANS
XIII. URMAREA EVADRII LUI MALINGRE
XIV. LANCELOT BIGORNE LA LUCRU
XV. ENGUERRAND DE MARIGNY
XVI. MEMORIUL ANNEI DE DRAMANS
XVII. URMAREA PRECEDENTULUI CAPITOL
XVIII. NTLNIREA
XIX. STRAGILDO
XX. TURNUL NESLE
XXI. SPLENDOAREA I MIZERIA LUI BIGORNE
XXII. ERA SCRIS!
XXIII. GILLONE VORBETE
XXIV. GENIUL LUI SIMON MALINGRE
XXV. LUPTA NTRE DOI DIAVOLI
XXVI. UNDE E VORBA DE O LADI, UN FLUIER I O PLRIE.
XXVII. SIMON MALINGRE TRECE DIN UIMIRE N UIMIRE
XXVIII. IDEEA LUI BURIDAN
XXIX. PIVNIA DE LA GRDINIA CU TRANDAFIRI
XXX. STRAGILDO LA LUCRU
XXXI. TEMNIELE DE LA TEMPLE
XXXII. TURNUL LUVRULUI
XXXIII. SFRITUL JUANEI
XXXIV. PERGAMENTELE LUI STRAGILDO
XXXV. LA TEMPLE
XXXVI. NCERCAREA HOTRTOARE
XXXVII. CEA DIN URM VEDENIE A MARGARETEI
XXXVIII. FURCILE SPNZURTORII PRINULUI DE MARIGNY
XXXIX. CUM FU NMORMNTAT MARIGNY, RAMNND TOTUI SPNZURAT I CUM
LANCELOT BIGORNE SE MBOGEA A TREIA OAR.
XL. GAUTIER DAULNAY
XLI. CHINUL FRAILOR DAULNAY
XLII. COMOARA LUI ENGUERRAND DE MARIGNY
XLIII. TURNUL NESLE
CONCLUZIE