Sunteți pe pagina 1din 47

COR SERPENTIS

{1}
(Inima arpelui)




de Ivan A. Efremov



Traducerea: Adrian Rogoz & F. Ionescu
Ceaa somnului care nvluia cunotina fu sfiat de o vibraie melodioas... Nu
adormi ! De eti nepstor, te-nvinge neagra Entropie !
{2}
...
Cunoscutele cuvinte ale acelei buci muzicale trezir n memorie asociaii de idei i
duser apoi mai departe lanul lor nesfrit.
Viaa revenea. Corpul uriaei nave se mai cutremura, dar mecanismele ei automate i
continuau, fr ncetare, activitatea. Vrtejurile de energie din jurul celor trei calote de protecie
i ncetar goana invizibil. Cteva clipe, calotele ce preau a fi mari stupi de metal mat cu
scnteieri verzui, rmaser la locurile lor, apoi, brusc i toate o dat, nir n sus i se pierdur
n niele din plafon, prin complicata mpletitur de conducte, traverse i cabluri.
Doi dintre oameni rmaser nemicai n fotoliile lor adnci, nconjurate de inele -
suporturile calotelor ce dispruser cu cteva clipe nainte. Cel de-al treilea ins i nl ncet
capul ce i pru mai greu ca de obicei, apoi, deodat, i scutur prul cu reflexe ntunecate. Se
slt din adncul fotoliului, a crui cptueal izolant era mai moale dect puful, i se aez cu
piciorul ndoit sub dinsul. ndat dup aceea se aplec nainte, spre a cerceta aparatele
indicatoare. Ochiurile acestora umpleau ntreaga suprafa oblic, glbuie a tabloului de
comand ce tia de-a curmeziul ncperea, chiar n faa fotoliilor.
Am ieit din pulsaie! rsun o voce energic. Te-ai trezit din nou naintea celorlali,
Kary? Ai o sntate ideal pentru un astronaut !
Kary Ram, mecanic pentru aparatele electronice i de astronavigaie de pe nava
cosmic Tellur, se ntoarse fulgertor, ntlnind privirea nc nceoat a comandantului.
Mutt Ang se mic anevoie, apoi rsufl uurat i se ridic, oprindu-se i el naintea
tabloului de comand.
Douzeci i patru de parseci
{3}
... am lsat mult n urm steaua. Aparatele noi greesc
ntotdeauna... mai bine zis noi nu tim s le folosim ndeajuns de bine... Putem opri muzica. i
Tey s-a trezit!
n linitea ce se lsase, Kary Ram auzi doar rsuflarea ntretiat a tovarului su care
i venise i el n simiri.
Postul central de conducere al giganticei cosmonave amintea de o sal rotund
suficient de mare. Deasupra tablourilor de comand i a uilor ermetice, n jurul ncperii se
ntindea un ecran albstrui.
n direcia axei longitudinale a navei, spre prora ei, ecranul era secionat. Acolo se afla
discul transparent, ca un cristal de roc, al locatorului, disc al crui diametru depea aproape
de dou ori nlimea unui om. Imensul disc prea c se contopete cu spaiul cosmic i,
scnteind n luminile fosforescente ale aparatelor, era aidoma unui mare diamant negru.
Mutt Ang fcu un gest imperceptibil, i ndat cei trei oameni care se aflau la postul de
comand i duser minile la ochi. Un soare portocaliu se aprinse n stnga, dincolo de ecran.
Lumina lui, dei atenuat de filtre uriae, nu era totui prea uor de ndurat.
Mutt Ang ddu din cap:
nc puin i am fi traversat coroana stelei... De acum nainte n-o s mai calculez
itinerarul exact. E cu mult mai sigur s evitm eventualele obstacole.
Tocmai aici st pericolul pentru noile cosmonave pulsative, vorbi din adncul fotoliului
Tey Eron, ajutor de comandant i astro-fizician ef al navei. Dup ce facem calculele necesare,
nava se repede orbete, ca o mpuctur n ntuneric. Iar noi? Sntem i noi orbi i fr via, n
interiorul cmpurilor magnetice de protecie. Mie nu-mi place acest fel de zbor prin Cosmos,
dei este cel mai rapid din cte a fost n stare s inventeze omenirea.
Douzeci i patru de parseci! fcu Mutt Ang. i nou ne pare c a trecut doar o clip.
O clip de somn, asemntoare morii, ripost ncruntat Tey Eron. Ct privete viaa de
pe Pmnt...
E mai bine s nu ne gndim la asta, se auzi glasul lui Kary Ram, e mai bine s nu ne
gndim cci pe Pmnt au trecut mai mult de 76 de ani. Muli dintre prieteni i rudele noastre au
murit, multe lucruri s-au schimbat... i ce o s mai fie cnd...
Toate astea snt inevitabile ntr-o cltorie ndelungat, oricare ar fi sistemul
astronavei, spuse linitit comandantul. Timpul curge extrem de repede pentru noi, cei de pe
Tellur. i cu toate c vom ptrunde n Cosmos mai departe dect toi predecesorii notri, ne
vom ntoarce pe Pmnt aproape neschimbai...
Tey Eron se duse spre maina de calculat.
Totul e n perfect ordine, adaug el peste cteva clipe. Steaua aceasta este Cor
serpentis, sau, cum o numeau vechii astronomi arabi, Unuk al Hai - Inima arpelui.
Dar unde e vecinul ei cel mai apropiat? ntreb Kary Ram.
Este eclipsat de astrul principal. Vezi, spectrul este K-zero
{4}
. Din partea noastr e n
ocultaie
{5}
.
nlturai aprtoarele tuturor receptoarelor! ordon comandantul.
Fur nconjurai de ntunericul fr hotar al Cosmosului. Bezna prea i mai de
neptruns, cci n stnga i n urm se nla vlvtaia portocaliu-aurie a Inimii arpelui, ce
fcea s pleasc n juru-i constelaiile laolalt cu Calea Lactee.
Numai jos, parc ncercnd s se ia la ntrecere cu astrul incandescent, strlucea o stea
alb.
Epsylon arpele
{6}
e aproape de tot, rosti tare Kary Ram. Tnrul astronavigator voia s
ctige aprecierea comandantului.
Dar Mutt Ang privea tcut spre dreapta, unde se distingea lumina alb clar a unei
deprtate stele strlucitoare.
ntr-acolo a plecat Soarele, cosmonava pe care am condus-o i eu o dat, spuse rar
comandantul, simind c cei din spatele su ateapt ca el s vorbeasc. A plecat spre noile
planete...
Aadar, aceea este Alphekka din Coroana Boreal
{7}
?
Da, Ram, sau, dac vrei s foloseti denumirea ei european, este Gemma
{8}
... Dar s
pornim la lucru!
i trezim pe ceilali? ntreb Tey Eron, gata s ndeplineasc dispoziia comandantului.
Nu-i necesar. Dac ne vom convinge c naintea noastr nu se afl nimic, vom mai
face o pulsaie, ba chiar dou. Pregtii telescoapele optice i radiotelescoapele, controlai
dispozitivele mainilor de memorare. Tey, pornete motoarele nucleare! Deocamdat vom
nainta cu ajutorul lor. Pregtii accelerarea.
Pna la ase eptimi dn viteza luminii?
i. drept rspuns la gestul afirmativ al comandantului, Tey Eron manipul cu rapiditate
dispozitivele necesare. Nici o tresrire nu agit corpul navei, dei o flacr orbitoare,
multicolor, izbucni, acoperind ntregul ecran i stingnd cu totul stelele palide din apropierea
strlucitoarei Ci Lactee. Printre aceste stele, se afla i pmnteanul Soare.
Avem la dispoziie cteva ore pn ce aparatele vor face toate observaiile necesare i
le vor controla de patru ori, ca de obicei, spuse Mutt Ang.
Trebuie s mncm, iar apoi fiecare dintre noi va putea rmne singur spre a se odihni.
Pe Kary l voi schimba eu.
Astronauii ieir de la postul central. Kary Ram trecu n fotoliul rotativ din faa tabloului
de comand. Astronautul nchise receptoarele de la pup, i vpile motoarelor cu reacie
disprur.
nflcratul Cor Serpentis continua s-i azvrle luminile peste luciul rece al aparatului.
Discul locatorului din fa prea i acum o prpastie ntunecat, fr hotar. Acest fapt ns nu-l
ntrista pe astronaut, ci, dimpotriv, l fcea s se bucure. Calculele la care trudiser pe Pmnt
vreme de ase ani multe mini nzestrate i un creier electronic se dovediser a fi cu totul
exacte.
Pe aici, prin largul coridor al spaiului lipsit de aglomerri de stele i nebuloase
ntunecate, fusese trimis Tellur, prima nav cosmic pulsativ a Pmntului. Acest tip de nave
trebuia s ptrund mult mai adnc n Galaxia noastr dect o fcuser navele interastrale
anterioare - reactive, nucleare, anamezonice -, care puteau atinge viteze ntre cinci esimi i
ase eptimi din viteza luminii.
Navele pulsative realizau viteze de mii de ori mai mari. Dar pericolul pe care l
prezentau ele consta n faptul c, n timpul pulsaiei, nu puteau fi dirijate. Nici oamenii nu erau
n stare s treac prin pulsaie dect ntr-o stare de incontien, protejai de puternice cmpuri
magnetice. Astfel, Tellur nainta printr-un fel de salturi, cercetnd, de fiecare dat, cu mult
grij dac drumul n faa e liber pentru urmtoarea pulsaie.
Trecnd pe lng arpe, printr-un spaiu aproape lipsit de stele, din regiunea latitudinilor
superioare ale Galaxiei, Tellur trebuia s ajung la constelaia lui Hercule, spre un astru de
carbon.
Cosmonava fusese destinat s cltoreasc pe o distan att de colosal pentru ca
echipajul su s cerceteze unele transformri misterioase ale materiei de pe astrul de carbon,
transformri ct se poate de preioase pentru energetica terestr.
Se presupunea c steaua aceasta era legat de o nebuloas ntunecat de forma unui
disc electromagnetic n permanent rotaie i ndreptat cu muchea spre pmnt. Savanii se
ateptau ca astronavigatorii de pe Tellur s vad repetarea formrii sistemului nostru planetar
la o distan relativ nu prea mare de Soare. Nu prea mare nsemna, de fapt, o sut zece
parseci, sau trei sute cinci zeci de ani-lumin...
Kary Ram cercet aparatele de protecie. Ele artau c toate transmisiile dintre
automatele navei cosmice snt n perfect stare. Tnrul astronaut czu pe gnduri.
Departe, departe, la o deprtare de aptezeci i opt de ani-luminii rmsese Pmntul -
astru minunat, pe care omenirea l transformase, hrazindu-l unei viei luminoase i muncii sale
creatoare. n aceasta societate lipsit de clase, fiecare om i cunoate bine ntreaga planet:
nu numai uzinele, plantaiile, minele i exploatrile ei maritime, nu numai centrele de studii i
cercetri, muzeele i parcurile naturale, ci i colioarele dragi de odihn, de singurtate sau
izolare mpreun cu fiina drag.
i, plecat din aceast lume minunat, impunndu-i sarcini tot mai mree, pmnteanul
ptrundea din ce n ce mai departe n profunzimile ngheate ale Cosmosului, gonind dup noi
cunotine, cutnd s descifreze natura care nu i se supunea fr o mpotrivire nverunat.
Din ce n ce mai mult lsa omul n urm Luna, pustiit de ucigtoarea radiaie solar,
ultraviolet i roentgen; planeta Venus, torid i lipsit de via, cu oceanele ei de pcur, cu
solul lipicios, de smoal i cu venicile-i neguri; Marte cel ngheat, acoperit de nisipuri sub al
cror acopermnt abia mai plpia viaa. Nici nu ncepuse bine studierea lui Jupiter, cnd noile
cosmonave ajunser la cele mai apropiate astre.
Pmntenii vizitar Alfa i Proxima Centauri, Barnard, Sirius, Eta Eridan, ba chiar i
steaua Tau din Balena. Firete, nu atrii nii, ci planetele lor sau regiunile nvecinate, n cazul
stelelor duble, ca Sirius, lipsite de sisteme planetare...
i totui navele cosmice ale Pmntului nu fuseser nc pe nici o planet unde viaa s
fi ajuns la formele ei superioare, unde s fi existe fiine raionale - oameni.
Din deprtatele strfunduri ale Universului, undele radiofoniee ultrascurte aduseser
chemri ale unor lumi locuite; uneori acestva ajungeau pe Pmnt la mii de ani dup emiterea
lor. Omenirea abia nva s descifreze aceste semnale i ncepea s-i dea seama ce ocean
uria de tiin, tehnic i art i continu circuitul printre lumile locuite ale Galaxiei noastre...
Lumi la care totui pmntenii nu izbutiser nc s ajung, ca s nu mai vorbim, despre
celelalte insule astrale: alte galaxii deprtate cu milioane de ani-lumin!... Acest lucru ns nu
fcea dect s mreasc dorina de a cobor pe planetele locuite de oameni, fie ei chiar lipsii
de asemnare cu cei de pe Pmnt, dar care s-i fi alctuit, de asemenea, societi nelepte,
cu o dezvoltare armonioas, n care toi i aveau dreptul la fericirea cea mai intens, la
nlimea gradului lor de stpnire a forelor naturii. Se tia ns c exist i oameni ntru totul
asemntori cu noi i c, de bun-seam, acetia snt cei mai muli. Legile de dezvoltare a
sistemelor planetare snt unitare nu numai n Galaxia noastr, ci i n toat poriunea
Cosmosului pe care o cunoatem!
Astronava pulsativ - ultima invenie a geniului terestru - ddea posibilitatea cltoriei
spre lumi deprtate. Dac zborul lui Tellur avea s fie ncununat de succes, atunci... Numai
c, aa cum se ntmpl n via, noua invenie avea dou aspecte.
i iat cealalt fa... Adncit n gnduri, Kary Ram nu-i ddea seama c ultimele
cuvinte le optise cu glas tare.
Deodat, n spatele su, rsun vocea plcut i puternic a lui Mutt Ang:
Cealalt fa a iubirii:
Necuprins, profund ca marea,
Cteodai i pare deart.
Dar n-o poi goni - i-e n snge.
Kary Ram tresri.
N-am tiut c te pasioneaz i pe dumneata muzica veche, surse comandantul
cosmonavei. Aceasta roman numr nu mai puin de cinci veacuri.
Nici n-am fost atent la ce-ai cntat! exclam astronautul. M gndeam la cosmonava
noastr. La ziua n care ne vom ntoarce...
Comandantul deveni grav:
Am fcut doar prima pulsaie, iar dumneata te i gndeti la ntoarcere ...
A, nu ! Dac ar fi fost aa, n-a fi cutat s fac parte dintre astronauii lui Tellur. Dar
mi s-a prut c... nu-i aa c ne vom ntoarce pe Pmnt cnd acolo se vor fi scurs apte sute de
ani i cnd chiar strnepoii frailor i surorilor noastre vor fi murit cu toii, dei longevitatea
omului s-a dublat?
Oare n-ai tiut acest lucru?
Firete c am tiut, continu cu ncpnare Ram. Dar n minte mi-a venit altceva.
Am neles. Te gndeti la aparenta inutilitate a cltoriei noastre, nu-i aa?
Da. nc mai nainte ca Tellur s fi fost inventat i construit, o seam de cosmonave
obinuite, cu reacie, au plecat spre Fomalhaut
{9}
, Capella
{10}
i Arcturus
{11}
. Expediia ctre
Fomalhaut trebuia s se ntoarc pe Pmnt dup doi ani - de atunci au trecut cincizeci. Ct
despre cele de pe Arcturus i Capella vor trebui s mai treac patruzeci sau cincizeci de ani,
acestea aflndu-se la o deprtare de 12 i 14 parseci. Acum ns au i nceput s fie construite
nave pulsative, care s ajung la Arcturus dintr-o singur pulsaie. i atunci m gndesc c,
pn ce vom ajunge la captul cltoriei noastre, oamenii vor supune cu desvrire timpul,
sau, dac vrei s spui altfel: spaiul. Atunci navele noastre pmntene vor face cltorii mult mai
deprtate, iar noi ne vom ntoarce cu un balast de cunotine nvechite i nefolositoare...
Noi am plecat de pe Pmnt cum pleac din via cei care mor, rosti rar Mutt Ang, i ne
vom ntoarce acolo rmai n urm n ceea ce privete dezvoltarea noastr, plini de
reminiscenele trecutului.
Tocmai acest lucru mi-am spus i eu.
Ai i nu ai dreptate. Progresul cunotinelor, acumularea experienei, cercetarea
nemrginitului Cosmos trebuie s aib o perfect continuitate. Altminteri vor fi nesocotite legile
dezvoltrii al crei caracter este ntotdeauna inegal i contradictoriu. nchipuie-i c naturalitti
din antichitate, care astzi ni se par tare naivi, ar fi stat s atepte, s zicem, inventarea
microscoapelor cuantice. Sau agricultorii i constructorii din trecutul ndeprtat, care au stropit
din belug planeta cu sudoarea lor, ar fi ateptat mainile automate i... ar fi rmas s stea mai
departe n mucedele lor bordeie de pmnt, hrnindu-se cu puinul pe care ar fi izbutit s-l ia
naturii!
Kary Ram izbucni n rs. Mutt Ang continu grav, fr s zmbeasc:
Sntem chemai i noi s ne facem datoria, aa cum i-o face fiecare membru al
societii. Pentru faptul c vom ajunge primii n profunzimile nc necercetate ale Galaxiei
sntem mori pentru apte sute sute de ani. Cei care au rmas pe Pmnt spre a se folosi de
toate bucuriile vieii de acolo nu vor ncerca niciodat mreele sentimente ale omului care a
izbutit s arunce o privire n tainele dezvoltrii Universului. i asta-i totul. Iar n ceea ce privete
ntoarcerea... Nu trebuie s-i fie team de viitor. Fiecare secol a avut particularitile lui
caracteristice, prezentnd totui i trsturi comune celorlalte etape... Cine tie, poate c acea
frm de cunotine pe care noi o vom aduce pe planeta noastr va contribui la un nou salt al
tiinei, la mbuntirea vieii oamenilor. i, n definitiv, chiar dac ne vom ntoarce din
adncimile trecutului, vom aduce noilor oameni vieile i inimile noastre, pe care le-am druit
viitorului. Oare ne vom ntoarce ca nite strini? ntr-adevr poate fi socotit strin acela care i
pune n slujba unei cauze toate puterile lui? Cci omul nu constituie doar o sum de
cunotine, ci i o complicat arhitectur de sentimente, iar n legtur cu acest lucru noi, cei
care am ncercat toate greutile unui att de ndelungat drum prin Cosmos, nu vom fi mai prejos
de semenii notri din viitor... Mutt Aug tcu, apoi ncheie pe un ton complet diferit, uor ironic:
Nu tiu cum gndeti tu, dar, n ceea ce m privete, snt att de curios s vd viitorul, nct
consider c i numai pentru acest lucru...
...Se poate muri vremelnic pentru cei de pe Pmnt! ncheie cu convingere astronautul.
Comandantul navei Tellur spuse linitit:
Du-te de te spal, mnnc, n curnd vom intra n cea de-a doua pulsaie! Tey, de ce
te-ai ntors?
Ajutorul de comandant ddu din umeri:.
Vreau s aflu ma repede traseul alctuit de aparate. Snt gata s te schimb.
i, fr s mai spun ceva, astrofizicianul aps un buton aflat n centrul tabloului de
comand. Un capac concav, strlucitor se ddu la o parte, i din interiorul aparatului se ridic
spirala unei panglici metalice cu strlucire argintie. Spirala era strpuns de o vergea subire,
neagr, ce reprezenta itinerarul navei. Ca nestematele scnteiau pe panglic luminiele ce
artau poziia stelelor de diferite clase spectrale pe lng care urma s zboare Tellur. Acele
nenumratelor cadrane pornir hora unor micri aproape raionale. Intraser n funciune
mainile de calcul, potrivind traiectul viitoarei pulsaii n aa fel nct acesta s se abat ct mai
departe din calea stelelor, a nebuloaselor ntunecate i a celor luminoase care puteau ascunde
atri nc necunoscui.
Prins de activitatea sa, Tey Eron nici nu observase cum se scurseser n tcere cteva
ore, n timp ce uriaa nav interastral i continua goana prin negrele huri ale spaiului.
Tovarii astrofizicianului edeau tcui pe divanul semicircular de lng ua tripl, masiv, ce
izola postul de conducere de celelalte ncperi ale navei.
Un clinchet vesel anuna terminarea calculelor. Comandantul cosmonavei veni ncet
spre tablourile de comand.
Foarte bine ! A doua pulsaie poate avea o lungime aproape de trei ori mai mare dect
prima...
Ba nu, iat aici exist o aproximaie de treizeci la sut ! Tey art vrful vergelei ce
vibra uor, n tact cu acele indicatoarelor legate de ea.
Aa este. Certitudine complet avem pentru cincizeci i apte de parseci. S scdem
nc cinci parseci pentru eventualele greeli, - rmn cincizeci i doi. Pregtii pulsaia!
Din nou ncepu controlul nenumratelor mecanisme i contacte ale navei. Mutt Ang fcu
legtura cu cabinele n care se aflau, cufundai n somn, ceilali cinci membri ai echipajului de
pe Tellur.
Automatele de observaie fiziologic artar c organismele celor ce dormeau se
gsesc n stare normal. Atunci comandantul liber cmpul magnetic de protecie n jurul
ncperilor locuite ale navei. Peste plcile mate ale peretelui din stnga fugir linii roii: undele
gazelor din tuburile aezate de-a lungul su.
ncruntndu-se uor, Tey Eron ntreb pe comandant:
Gata?
Mutt Ang ddu dn cap. Cei trei astronaui de serviciu se lsar tcui n fotolii, fixindu-i
trupul cu ajutorul unor perne pneumatice. Dup ce fu nchis ultima cataram, fiecare scoase
din cutia aezat pe braul stng al fotoliului cte o sering special gata de ntrebuinare.
Aadar, pentru nc o sut cincizeci de ani de via pmnteasc! spuse Kary Ram
apropiind aparatul de injecie de braul su dezgolit.
Mutt Ang l privi cercettor. Ochii tnrului strluceau de un surs galnic, propriu omului
sntos i perfect echilibrat. Comandantul atept pn ce tovarii si se lsar pe spate n
fotolii i, nchiznd ochii, i pierdur cunotina. Atunci mic nite butoane de pe o cutiu
aezat lng genunchiul su. Fr nici un zgomot i implacabil ca nsi soarta, se lsar din
tavan masivele calote de metal. Cu o clip mai nainte, Mutt Ang pornise roboii mecanici care
dirijau pulsaia i cmpul magnetic de protecie. Sub calot, n lumina slab a unui bec
albstrui, comandantul citi indicaiile aparatelor de control i abia dup aceea i provoc
somnul...
Nava interastral ieise din cea de-a patra pulsaie. Acum steaua enigmatica - inta
cltoriei - crescuse pe ecranele prii din dreapra, nordice, pn la dimensiunile Soarelui vzut
de pe Mercur.
Astrul colosal (din clasa rar a stelelor ntunecate, de carbon) era supus unui studiu
amnunit. Tellur nainta cu o vitez mai mic dect cea a luminii i se afla la mai puin de
patru parseci fie gigantica stea ntunecat KNT 8008, ce abia se putea zri de pe Pmint, chiar
cu ajutorul celor mai puternice telescoape. Asemenea stele - diametrul lor era egal cu 150-170
de diametre ale Soarelui - se caracterizau printr-o abunden de carbon n atmosfera lor. La o
temperatur de dou-trei mii de grade, atomii de carbon se uneau n nite molecule-lan
{12}
alctuite din cte trei atomi fiecare. Coninnd asemenea molecule, atmosfera stelei reinea
radiaia prii ultraviolete a spectrului, i astfel lumina gigantului era foarte slab n comparaie
cu dimensiunile sale.
n schimb, n centrul giganilor de carbon temperatura ajungea pn la o sut de milioane
de grade, dnd astfel natere unor colosali generatori de neutroni, n care elementele uoare se
transformau n elemente grele i chiar n transuraniene - cum ar fi californiu, ba chiar i n
rossiu, cel mai greu dintre elemente, cu greutatea atomic 401, creat cu patru secole n urm.
Savanii erau de prere c, pe drept cuvnt, atrii de carbon puteau fi numii uzine de elemente
grete, ntruct le risipeau n spaiu n urma unor explozii periodice. mbogirea ntregii
compoziii chimice a Galaxiei noastre are loc tocmai prin aceast activitate a ntunecailor
gigani de carbon.
Cosmonava pulsativ a dat, n sfrit, posibilitate omenirii s studieze de la o mic
distan astrul de carbon pentru a nelege natura proceselor de transformare a materiei din
interiorul acestuia; cheia acestor procese nc nu fusese gsit de fizicienii de pe Pmnt.
Echipajul navei interastrale se trezi, i fiecare dintre membrii lui i ncepu cercetrile,
datorit crora pentru cei rmai pe Pmnt avea s fie ca i mort vreme de apte sute de ani.
Nava prea c se mic acum foarte ncet, dar o naintare mai rapid nici nu era necesar.
Tellur zbura cu o uoar deviere spre sud de astrul de carbon, pentru a-i feri de
radiaiile acestuia ecranul locatorului. i astfel oglinda neagra a aparatului rmnea mereu
ntunecat vreme de saptmni, luni i ani de zile.
Tellur - sau, cum era trecut n registrul flotei siderale a Pmntului: I.F. - 1 (ZET - 685),
prima cosmonav de cmp invers sau cea de-a ase sute optzeci i cincea din numrul total al
navelor interastrale - nu era att de mare ca navele de curs lung care circulau cu o vitez mai
mic dect cea a luminii. La construirea lor se renunase doar de puin vreme - de la
inventarea cosmonavelor pulsative. Acele uriae nave de curs lung duceau cu sine un
echipaj ce ajungea pn la dou sute de persoane, iar generaiile care se succedau pe bord
fceau posibil cercetarea unor considerabile distane ale spaiului interastral.
De fiecare dat, la ntoarcerea cosmonavelor de curs lung i fceau apariia pe
Pmnt cteva zeci de oameni venii dintr-o alt vreme - reprezentani ai unui trecut ndeprtat.
i, cu toate c nivelul dezvoltrii lor era excelent, acestor fiine revenite din trecut noile timpuri li
se preau stranii, i adesea pe aceti cutreiertori ai cosmosului ajungea s-i fure din rndurile
celorlali o adnc melancolie sau un dor de izolare.
Acum. cosmonavele pulsative i vor duce pe oameni i mai departe. i, n scurt timp,
dup msurtoarea acestor cosmonaui, se vor ivi i n societatea omeneasc Mathusalemi, a
cror vrst va numra milenii. Cei crora le va reveni s plece spre celelalte galaxii se vor
ntoarce pe planeta lor natal dup trecerea a milioane de ani. Iat ce se dovedise a fi cealalt
fa, reversul curselor lungi prin Cosmos, obstacolul pe care natura l ridicase cu perfidie n
calea fiului su cuprins de neastmpr. Echipajele noilor cosmonave numrau doar cte opt
oameni. Acestor exploratori ai nermuritului Cosmos i, totodat, ai viitorului le-a fost interzis
(revocndu-se dispoziiile anterioare, pozitive) s aib copii n timpul cltoriei
{13}
.
i cu toate c Tellur avea dimensiuni mai reduse dect predecesorii si, el reprezenta,
totui, o nav uria, n interiorul creia echipajul, puin numeros, se simea n largul su.
Revenirea la realitate dup un somn ndelungat aduse, ca de obicei, un aflux de
energie. Echipajul cosmonavei - alctuit n majoritate din tineri - i petrecea timpul n sala de
gimnastic.
Inventau exerciii dintre cele mai grele, dansuri fanteziste sau fceau tot felul de
acrobaii complicate n colul antigravitaional al slii, cu ajutorul unor centuri de respingere i
al unor inele prinse de mini i picioare. Astronavigatorilor le plcea s noate n marele bazin
cu ap ionizat, fosforescent, care pstra minunata culoare azurie a leagnului popoarelor
lumii - Mediterana...
Kary Ram i scosese haina de lucru i se avnt spre bazin, dar un glas vesel l opri
locului:
Kary, ajut-m! Fr dumneata nu pot s fac aceast flexiune.
Chimsta Taina Dan, o fat nalt, mbrcat cu o tunic scurt dintr-o estur verzuie,
strlucitoare, n ton cu ochii ei, era cea mai tnr i cea mai vesel membr a expediiei. Nu
odat linititul Kary fusese indignat de firea ei repezit. Dar n ceea ce privete dansul, el l
plcea tnrului tot att de mult ca i Tainei, ce prea a fi o dnuitoare nnscut.
Veni la ea surznd.
Din stnga, de pe nlimea trambulinei care vibra deasupra apei din bazin, Afra Devi -
biologul cosmonavei - l strig pe Tey Eron. nainte de a sri n ap, Afra pornise a-i strnge
sub caschet valurile prului negru cu rellexe albstrii. Clcnd cu bgare de seam pe placa
de mas plastic, arcuit, ajutorul de comandant veni n dreptul fetei i-i apropie de spatele ei
braul puternic, musculos. Sltnd n ritmul micrilor trambulinei, Afra se ls pe spate i se
sprijini de acel reazem de ndejde. O clip trupurile lor bronzate ncremenir. Cu o micare
abia perteptibil, tnra femeie i ndoi i mai mult trupul, tcu o rotaie complet pe dup braul
ajutorului de comandant i imediat, evoluind ca ntr-un dans aerian, zburar amndoi n ap.
El a uitat de toate! murmur Taina Dan, acoperind cu degetele fierbini pleoapele
tnrului mecanic.
Oare nu-i frumos ? rspunse acesta printr-o ntrebare i atrase spre sine fata, intrnd n
cmpul emisiei sonore
{14}
.
Kary i Taina erau cei mai buni dansatori de pe nav. Numai ei erau n stare s se lase
cu totul n stpnrea melodiei i a ritmului, lsnd la o parte orice alte gnduri. i Kary pluti n
lumea dansului fr s mai simt altceva dect o adnc desttare, izvort din uoarele micri
n concordan cu acelea ale partenerei. Braul fetei lsat pe umrul su era puternic i ginga.
Deodat ns ochii ei verzi se ntunecar.
Dumneata eti una cu numele pe care-l pori, opti Kary. mi amintesc c Taina, n
limba anticilor, nsemna ceva necunoscut, enigmatic.
M bucur, spuse fata fr s surd, mie mi se prea mereu c tainele au rmas doar
ale Cosmosului, iar la noi, pe Pmnt, ele nu mai exist. Oamenii nu mai au taine - sntem cu
toii lipsii de complicaii, curai i senini!
i asta te face s-i par ru?
Cteodat. A fi vrut s ntlnesc un om aa cum se gseau n trecutul ndeprtat. Un
om nevoit s-i ascund visurile i sentimentele de rutatea din jur, s i le cleasc, s le
pstreze neclintite, pline de o for uria.
O te neleg! Dar eu nu m-am gndit la oameni i-mi prea ru numai de tainele
nedezlegate... tii, ca n romanele strvechi: pretutindeni ruine misterioase, netiute adncuri,
nlimi necercetate, ba chiar mai demult pduri, izvoare, crri prin codru i case vrjite,
blestemate, nzestrate cu puteri enigmatice.
Da, Kary! Ar fi bine s gsim aici pe cosmonav unghere tainice, culoare prin care n-ai
voie s treci.
Iar ele s duc spre ncperi unde s fie ascuns...
Ce anume?
Nu tiu, mrturisi mecanicul dup o clip de tcere i se opri locului.
Dar pe Taina o prinsese jocul. Se ncrunt i-l trase dup ea. Kary o urm pe fat, i
astfel ieir amndoi din sala de gimnastic, ptrunznd ntr-un coridor lateral, slab luminat.
Indicatoarele de vibraie clipeau mat, n rstimpuri egale, de parc pereii navei s-ar fi luptat cu
somnul. Fata fcu doar civa pai repezi, neauzii i deodat rmase locului... O umbr de
plictiseal i trecu att de iute peste chipul ginga, nct Kary n-ar fi putut afirma cu certitudine c
i-a zrit acest semn de slbiciune sufleteasc. Sentimentul necunoscut l izbi dureros.
Mecanicul o prinse din nou pe Taina de mn:
S mergem la bibliotec. Pn la schimbul meu mai snt dou ore, iar pn la al
dumitale i mai mult.
Se ndrept ascultndu-l spre centrul navei.
Biblioteca, sau, cum i se mai spunea, sala de lucrri generale, se gsea n imediata
apropiere a postului central de comand, de altfel ca pe toate celelalte cosmonave. Kary i
Taina deschiser ua ermetic a celui de-al treilea coridor transversal i merser spre ua
elipsoidal, cu dou canaturi, a trecerii principale. De ndat ce Kary clc peste placa de
bronz i canaturile grele se ddur la o parte, lunecnd fr zgomot, ajunse la urechile celor doi
tineri un sunet puternic, vibrant. Taina strnse bucuroas mna tnrului:
E Mutt Ang!
Trecur amndoi pragul bibliotecii. Lumina difuz prea un abur, plutind lng tavanul
mat. Doi oameni edeau n fotoliile adnci dintre coloanele filmotecilor, n penumbra care se
aternuse acolo. Taina l vzu pe medicul Svet Sym i pe Yas Tin, inginer pentru instalaiile
pulsatoare. Acesta din urm, un brbat cu trsturi puternice, sttea nemicat, cu ochii nchii,
cufundat n visare. Iar n stnga, sub scoicile netede ale instalaiilor acustice, se aplecase,
deasupra cutiei argintii a V.P.E.M., nsui comandantul cosmonavei.
V.P.E.M, - vioara-pian electromagnetic - nlocuise de mult vreme, pretutindeni, pianul
cu sonoritatea lui clar, pstrndu-i ns complexitatea tonurilor, iar n plus druindu-i ntreaga
bogie de nuane a viorii. Amplificatoarele de sunet ale acestui instrument puteau s-i dea la
nevoie o for zguduitoare.
Mutt Ang nu-i observ pe cei care intraser. Se plec uor nainte, nlndu-i ochii spre
plcile rombice ale plafonului. Ca la strvechiul pian, degetele muzicianului determinau toate
nuanele sunetelor, dei nu le mai produceau cu ajutorul ciocnaelor i al strunelor, ci prin
nite impulsuri electronice extrem de fine.
Temele, armonic mpletite, ale unitii Pmntului i Cosmosului ncepur s se
despart, s se deprteze. Motivele contradictorii ale unei tristei linitite i ale tunetelor
deprtate, amenintoare, creteau, rsunau cu tot mai mult putere, ntrerupte doar la
rstimpuri de sunete tragice, ascuite, ca nite ipete de dezndejde. i deodat dezvoltarea
msurat, melodioas a temei conteni. Izbitura, fora ciocnirii fu nimicitoare i totul se prbui
ntr-o avalan de disonane, lunecnd n sfietoarea tnguire a unor glasuri ce vesteau o
pierdere ireparabil.
Pe neateptate, minile lui Mutt Ang nscur sunetele limpezi, curate ale unei fericiri
luminoase, ce se mbina cu suava mhnire a acom-paniamentului.
n bibliotec ptrunse neauzit Afra Devi, mbrcat cu un halat alb. Svet Sym, medicul
navei, porni s fac semne ciudate comandantului. Mutt Ang se ridic, i linitea izgoni domnia
sunetelor, dup cum noaptea cea iute a tropicelor ndeprteaz lumina amurgului.
Medicul i comandantul ieir nsoii de privirile nelinitite ale asculttorilor. Cel de-al
doilea astronavigator suferise n timpul schimbului un accident foarte rar: o criz de apendicit
purulent. Se vede c nu ndeplinise cu strictee programul pregtirii medicale n vederea
plecrii spre adncurile Cosmosului. i iat c acum Svet Sym ceru comandantului
permisiunea s opereze de urgen bolnavul.
Mutt Ang i exprim ndoial. Medicina modern, care ajunsese s poat regla prin
impulsuri nervoase organismul omenesc, n felul metodelor folosite la instalaiile electronice,
putea nltura multe maladii.
Medicul cosmonavei i susinu ns punctul de vedere. El demonstr c n corpul
bolnavului va rmne un focar nevindecat pe deplin, care poate s dea o recidiv n timpul
uriaelor suprasarcini fiziologice pe care le au de suportat cltorii n Cosmos...
Astronavigatorul se culc pe un pat larg n jurul cruia se mpleteau cablurile
generatoarelor de impulsuri. Treizeci i ase de aparate erau pregtite s-i controleze starea
organismului. n ncperea cufundat n semintuneric, ncepu s clipeasc la rstimpuri egale
i s sune slab, aducnd somnul, aparatul de hipnotizare. Set Sym arunc o privire peste
aparate i-i fcu semn Afrei Devi - ajutoarea sa. (Fiecare membru al echipajului de pe Tellur
stpnea cteva profesii.)
Afra apropie un cub strveziu. n lichidul albstrui dinuntru se afla cufundat un aparat
metalic cu articulaii, asemntor unei mari scolopendre
{15}
. Atra scoase aparatul din lichid, iar
dintr-un alt vas lu un vrf conic de la care porneau mai multe fire sau tuburi subiri, flexibile. Un
cnit scurt al conexiunii, i scolopendra metalic se mic, fcnd s se aud un zumzet uor.
Svet Sym ddu din cap, i aparatul dispru n gura deschis a astronavigatorului care
continua s respire linitit. Se aprinse un ecran translucid aezat oblic peste pntecele
bolnavului. Mutt Ang veni mai aproape. n lumina verzuie, contururile cenuii ale intestinelor se
vedeau foarte clar. De-a lungul lor, se mica ncet aparatul cu articulaii. O strlucire uoar
fulger peste ecran n clipa cnd aparatul ddu un impuls sfincterului care nchidea stomacul.
Pe urm ptrunse n duoden i se ndoi aproape cu totul n intestinul sigmoid. nc puin, i
captul rotund al scolopendrei se opri naintea apendicelui viermiform.
Aici, n regiunea infectat, durerile erau mai mari, i, datorit presiunii aparatului,
micrile peristaltice
{16}
ale intestinelor se accentuar att de mult nct fu nevoie de calmante.
Mai trecur cteva minute, i maina analitic afl cauza bolii: o iritare ntmpltoare a
apendicelui; apoi stabili caracterul infeciei i recomand soluia necesar de antibiotice i
dezinfectante. Din aparatul cu articulaii rsrir nite musti flexibile care fur cufundate n
interiorul apendicelui. Puroiul fu pompat afar, iar frmiturile care nimeriser n intestin,
mbolnvindu-l, fur nlturate i ele. Urmar splaturi energice cu soluii speciale, biologice,
care vindecar repede mucoasa apendicelui i a intestinului gros.
n tot timpul ct minunatul aparat condus cu ajutorul automatelor i desfur activitatea
n pntecele bolnavului, acesta continu s doarm calm. Operaia lu sfrit, iar medicului nu-i
rmase dect s extrag aparatul.
Comandantul cosmonavei se liniti. Orict de mari erau posibilitile medicinei, totui se
ntmpla cteodat ca particulariti neprevzute ale organismului (cu neputin de stabilit
dinainte pentru miliarde de indivizi diferii) s dea complicaii neateptate, lipsite de primejdie
n cadrul uriaelor institute sanitare ale planetei, dar periculoase ntr-o expediie de proporii
reduse.
Nu se ntmpl ns nimic. Mutt Ang reveni la vioara-pian din biblioteca rmas pustie. i
trecuse dorina de a cnta. Fu npdit de gnduri.
Nu pentru prima oar se ntorcea la gndurile despre fericire, despre viitor.
Era cea de-a patra cltorie a sa n Cosmos... Dar niciodat pn atunci nu se gndise s
fac un salt att de mare n timp i spaiu. apte sute de ani! n condiiile unui att de mare avnt
al vieii, al nmulirii noilor invenii i descoperiri, n condiiile unui att de vast orizont de
cunotine la care i ajunseser cei de pe Pmnt! E greu de fcut o comparaie, dar apte sute
de ani nsemnau att de puin n epocile civilizaiilor antice, cnd dezvoltarea societii, nefiind
stimulat de cunoatere i necesitate, mergea doar spre o necontenit rspndire a omului pe
suprafaa terestr, spre ocuparea spaiilor nc pustii ale planetei.
Pe atunci timpul era fr msur, i toate schimbrile omenirii se scurgeau lent, aa cum
se ntmpla odinioar cu ghearii de pe insulele Arcticei t ale Antarcticei. Secolele preau c
se scufund n vidul inactivitii. Ce nsemna o via omeneasc, ce nsemnau o sut, o mie de
ani?
Mutt Ang se gndi aproape cu groaz cum s-ar fi simit oamenii din antichitate dac ar fi
cunoscut dinainte desfurarea att de nceat a proceselor sociale contemporane lor, dac ar
fi tiut c asuprirea, nedreptatea i lipsa de organizare de pe planet aveau sa dureze nc
atta amar de vreme? S te ntorci dup apte veacuri n Egiptul antic nsemna s nimereti n
aceeai ornduire sclavagist, cu o asuprire i mai crunt; n China milenar - n aceleai
rzboaie i dinastii ale mprailor; sau, n Europa de la nceputul medievalei nopi religioase -
s nimereti n toiul incendiului strnit de rugurile Inchiziiei, n vltoarea celui mai crunt
obscurantism.
Acum ns ameeti ncercnd s scrutezi viitorul peste apte secole pline de
transformri, de mbuntiri i de cunotine noi; att de arztor este interesul pe care i-l
strnesc zguduitoarele evenimente.
i dac adevrata fericire const n micare, n schimbare, atunci cine poate fi mai fericit
dect el i tovarii si? i totui lucrurile nu snt att de simple! Natura omeneasc e
contradictorie ca i lumea care o nconjoar i care a creat-o. O dat cu avntul spre
necontenita schimbare, noi regretm ntotdeauna i evenimentele trecutului, sau, mai bine zis,
prile lui bune, filtrate de memorie i cultivate odinioar sub forma unor legendare secole de
aur.
Fr voia lor, oamenii cutau pe atunci ceea ce era bun n trecut, visau ca el s se
repete, i numai sufletele mari puteau s prevad, s simt mersul viitoarelor ameliorri i
organizri ale vieii umane. De atunci, n adncul sufletului omenesc se afl regretul pentru
timpul apus, pentru cele ce nu se vor mai ntoarce, sentimentul de mhnire care ne cuprinde
naintea ruinelor i a monumentelor istorice ale umanitii. Aceast prere de ru pentru trecut
se accentua cu deosebire la oamenii n vrst i aduna tristee n inimile celor buni, inteligeni i
sensibili...
Mutt Ang se ridic de lng instrumentul muzical.
Da, toate acestea snt descrise att de plastic i interesant n povestirile istorice. Aadar,
ce anume poate s-i nfricoeze pe tinerii de pe cosmonav n timpul saltului spre viitor?
Singurtatea, lipsa unor oameni apropiai? Aa-zisa singurtate a omului care a nimerit n viitor
a fost de attea ori descris i comentat n vechile romane... Singurtatea era conceput
ntotdeauna ca o absen a oamenilor apropiai, a rudelor. Aceste persoane alctuiau ns un
grup infim, de oameni, adesea unii doar prin nite legturi de rudenie pur formale. Dar acum,
cnd ne e apropiat oricare dintre oameni, cnd nu exist nici un fel de hotare sau
convenionalisme care s mpiedice comuniunea oamenilor, din orice ungher al planetei?!
Noi, oamenii de pe Tellur ne-am pierdut toate rudele rmase pe Pmnt. Dar acolo, n
iureul viitorului, spre care naintm, ne ateapt oameni nu mai puin apropiai, ale cror
cunotine i simminte vor fi i mai nalte i mai profunde dect ale contemporanilor notri, pe
care i-am prsit pentru totdeauna - iat despre ce i n ce fel trebuie s stea de vorb
comandantul cu oamenii tineri ai echipajului su...
La postul central de conducere, Tey Eron aranjase programul de sear, care l atrgea
cel mai mult. Erau aprinse doar cele mai necesare izvoare de lumin, i marea ncpere
rotund, cufundat astfel ntr-o dulce penumbr, cpta o not de plcut intimitate. Procednd
ca de obicei la controlul necontenit al calculelor, ajutorul de comandant murmura uor un cntec
fr cuvinte. Drumul cosmonavei se apropia de sfrit - astzi ea avea s fie ntoars ctre
constelaia Ophiuchus
{17}
pentru a trece prin faa astrului de carbon, ce fusese explorat. O
apropiere mai mare de acest corp ceresc devenise primejdioas. Presiunea luminii ar fi nceput
s creasc att de mult, nct - la viteza colosal a navei - ar fi dat natere unei izbituri
nfricotoare, catastrofale.
Simind pe cineva la spatele lui, Tey Eron se ntoarse.
Mutt Ang se uit peste umrul ajutorului su i citi prin gemuleele dreptunghiulare de
jos totalurile indicate de aparate. Astrofizicianul-ef l privi ntrebtor pe comandant, i acesta
ddu afirmativ din cap. ndat, nscute de uoarele micri ale lui Tey Eron, prin toat nava
vuir semnalele speciale i rsunar metalic cuvintele:
- Ateniune ! Ateniune !
Mutt Ang i apropie microfonul tiind c n toate seciile cosmonavei oamenii
rmseser nemicai, ntorcndu-i fr voie privirile spre plniile sonorizatoarelor
{18}
din perei:
omul nc nu se dezvase s se uite n direcia izvorului de sunete atunci cnd voia s fie
deosebit de atent.
Ateniune! repet Mutt Ang. Peste cincisprezece minute, nava ncepe s frneze. Toat
lumea, n afara celor care snt de serviciu, va sta n cabine. Prima faz a frnrii va lua sfrit la
orele 18. Cea de-a doua faz, de ase g
{19}
, va dura ase zile. Virajul navei va avea loc dup
semnalele P.L. - ale pericolului de lovire. Asta-i tot!
La orele 18, comandantul se ridic din fotoliu i, nvingndu-i obinuita durere pe care
frnarea i-o provoca n spate i la ceaf, anun c se va duce n cabina lui s doarm n timpul
tuturor celor ase zile ct avea s dureze ncetinirea zborului. ntregul echipaj al cosmonavei
sttea acum lipit de aparate, procednd la ultimele cercetri ale astrului de carbon.
Tey Eron privi posomort n urma comandantului, care plecase.
Cu fiecare perfecionare, cretea fora i trinicia navelor cosmice. De aceea, cu greu s-
ar fi putut face vreo comparaie ntre fora lui Tellur i acele coji de nuc ce pluteau pe mrile
Pmntului i care nc din vechime cptaser aceeai denumire de nave. i totui astronava
nu era nici ea altceva dect o coaj de nuc azvrlit n adncul de necuprins al spaiilor... Parc
aducea mai mult linite prezena comandantului n timpul manevrrii navei.
* * *
Kary Ram tresri auzind rsul vesel al lui Mutt Ang. Cu cteva zile n urm, ntregul
echipaj fusese alarmat de mbolnvirea neateptat a comandantului. Doar medicul intra n
cabina acestuia, i toi vorbeau n oapt cnd treceau prin faa uii lui, nchis ermetic, ca n
timpul unei avarii. Tey Eron era nevoit s pun singur n aplicare ntregul plan ntocmit: virajul
navei, o nou accelerare - pentru ieirea din raza puternicei presiuni a luminii astrului de
carbon - i nceperea pulsrii napoi, spre Soare.
Acum ajutorul de comandant mergea alturi de Mutt Ang i zmbea reinut. Se aflase c
totul fusese pus la cale de comandant, cu tirea doctorului. Mutt Ang i cedase lui Tey Eron
comanda pentru a-i oferi posibilitatea s desfoare singur ntreaga manevr, fr s spere la
vreun ajutor. Dei astrofizicianul-ef n-ar fi recunoscut n nici un caz chinuitoarele ndoieli care-l
npdiser nainte de efectuarea virajului, l dojenea totui pe comandant pentru faptul c
nelinitise ntregul echipaj.
Mutt Ang se scuza glumind i-i demonstra lui Tey Eron c, n vidul spaiului cosmic,
astronava se afl n afar de orice pericol. Aparatele nu puteau grei, verificarea cuadripl a
fiecrui calcul excludea posibilitatea unor inexactiti. n zona puternicei presiuni a luminii
emise de astru, nu putea exista o centur de asteroizi i meteorii.
Oare n-ateptai de loc s ntlnim vreun obstacol? ntreb Kary Ram.
De bun-seam c o ntmplare neprevzut nu poate fi exclus. Dar marea lege a
Cosmosului, numit i legea valorilor medii
{20}
, pledeaz n favoarea noastr. Vom face puin
cale ntoars i vom intra n pulsaie pe direcia cunoscut, drept spre Soare, pe lng Cor
Serpentis... Au trecut cteva zile de cnd zburm spre constelaia Ophiuchus. Acum nu ne-a mai
rmas mult.
Curios, spuse ngndurat Kary, parc nu simt nici bucurie i n-am nici sentimentul c
am svrit un lucru care s merite i s motiveze faptul c pentru Pmnt noi am murit pe timp
de apte sute de ani. Desigur, mi dau seama, vom obine zeci de mii de observaii, milioane de
calcule, fotografii, nsemnri de mare importan, i cu ajutorul lor pe Pmnt vor fi descoperite
noi taine ale materiei...
Da, se nfierbnt Tey Eron, dar pe drumul dezvoltrii istorice ct lupt, munc i viei
a costat umanitatea i pn la ea trilioanele de generaii de animale, aceti germeni ai viitorului
!...
Toate astea snt bune pentru raiune. Pentru mine ns numai omul are nsemntate. El
este n Cosmos singura for inteligent, care poate folosi i supune dezvoltarea spontan a
materiei. Noi, oamenii, sntem ns att de singuri, att de izolai. Cu toate c avem dovezi
incontestabile c exist o mulime de lumi populate, totui nici o alt fiin din Univers n-a avut
nc prilejul s se ntlneasc cu omul terestru. Cte poveti, cri, cntece i tablouri n-au fost
nchinate acestui mare eveniment, ce se las att de mult ateptat! i acest vis mre, radios i
cuteztor, nscut n vremurile strvechi n care oamenii abia fuseser smuli din mrejele
religiei, acest vis n-a devenit nc realitate!
Mrejele religiei! interveni Mutt Ang. tii voi ns cum i imaginau strmoii notri,
chiar i unii care au trit n epoca primului zbor n Cosmos, realizarea acestui vis mre?
Preziceau chiar de la prima ntlnire lupte nverunate, atacarea slbatic a cosmonavelor,
uciderea astronauilor ntre ei.
Nemaipomenit! exclamar Kary Ram i Tey Eron.
Scriitorii notri contemporani n-au vrut nici mcar s mai scrie despre ntunecata
perioad a sfritului capitalismului, relu cuvntul Mutt Ang. tii doar din manualele de istorie
c omenirea a trecut la un moment dat printr-o faz de dezvoltare foarte critic.
mi amintesc, spuse Kary. Aceasta s-a ntmplat atunci cnd oamenii au dobndit
grandioasa perspectiv a stpnirii materiei i a Cosmosului, dar mai existau vechi forme ale
relaiilor sociale, iar dezvoltarea contiinei sociale rmnea tot mai mult n urma victoriilor
tiinei.
Ai o memorie bun, Kary! Definiia dat de tine este aproape exact, dar poate fi spus
i altfel: dorina de a cunoate Cosmosul i mreia lui au fost n contradicie cu ideologia
primitiv a proprietii private. Sntatea i viitorul omenirii au stat civa ani n cumpna
soartei, pn ce a nvins noul, i omenirea s-a unit ntr-o singur familie, n care nu mai existau
clase sociale... Acolo, n partea capitalist a lumii, existau ini care nu vedeau noile ci i
trgeau ndejdea c societatea lor este imuabil i etern, c i n viitor rzboaiele i
masacrele snt inevitabile.
Ndejde! zise Kary zmbind ironic. Cum poate fi numit asta ndejde?
i totui ei o numeau.
Poate c i n alte sisteme solare, pe planetele locuite de oameni, civilizaiile trec prin
aceleai perioade critice, spuse ncet Tey Eron, aruncnd o privire fugar asupra cadranelor
aparatelor de bord. Pn acum, cunoatem doar dou planete nelocuite pe care exist ap,
atmosfer, rmie de oxigen i unde vnturile agit nisipurile i mrile lipsite de via.
Nu! spuse Kary Ram dnd din cap. Nu pot crede c oamenii care au cunoscut
imensitatea Cosmosului i binefacerile pe care le ofer tiina ar putea...
...s se poarte ca nite fiare? De ndat ce a acumulat o suficient experien istoric,
omul a neles c fenomenele naturii i existena lui snt contradictorii. Pe de o parte, i-a dat
seama c el, ca individ, este n via nensemnat i trector, aidoma unei picturi de ap n
ocean sau unei mici scntei care se stinge la btaia vntului. Pe de alt parte, a neles c este
nemrginit, ca Universul pe care-l cuprinde cu raiunea i simurile, n infinitatea timpului i a
spaiului.
Comandantul astronavei tcu i prinse a se plimba ngndurat prin faa membrilor
echipajului. Peste feele tinere ale acestora se aternu o umbr de aspr ncordare.
Tot Mutt Ang ntrerupse primul linitea ce se lsase:
n colecia mea de filmocri istorice, exist un volum foarte caracteristic pentru acea
epoc. El a fost tradus n limba noastr nu de o main, ci de Saney Cen, istoric care a trit n
secolul trecut. S-l citim!
Mutt Ang zmbi i iei n coridor.
N-am s fiu niciodat bun comandant, mi este cu neputin s cunosc attea cte tie
Ang, zise oftnd Tey Eron.
Iar el mi spunea ntr-o zi c nu este un bun comandant fiindc l pasioneaz prea
multe lucruri, spuse Kary aezndu-se n fotoliul pilotului de serviciu.
Tey Eron privi surprins spre tovarul su. Tceau amndoi, se auzea doar murmurul
monoton al mainilor. Gigantica nav nter-astral, lund vitez, se deprta vertiginos de astrul
de carbon i se ndrepta spre ptratul stabilit, unde, n bezna spaiului, abia se zreau licrind,
prin galaxiile ndeprtate, patru insule stelare. Ele se aflau la o distan att de mare nct lumina
pe care o rspndeau ajungea aproape stins n ochiul omenesc.
Deodat se petrecu ceva neprevzut. Pe ecranul marelui locator, apru i ncepu s se
agite un punct luminos. Rsun riitul strident al unei sonerii, i astronauilor li se tie pur i
simplu rsuflarea.
Tey Eron, fr s stea prea mult pe gloduri, ddu semnalul de alarm, care chema pe
membrii echipajului s-i ocupe posturile.
Mutt Ang intr gonind la postul de comand i, n dou salturi, ajunse la aparate.
Oglinda neagr a locatorului prinsese via. Ca ntr-un lac Fr fund, se vedea n ea un mic
punct luminos, care ba se mica n sus, ba se lsa n jos, ba se deplasa ncet spre dreapta.
Astronauii erau foarte surprini c roboii care semnalau apropierea meteoriilor nu ddeau nici
o alert. Oare luminia ivit pe ecran nu era a unui meteorit? Atunci a cui putea s fie?!...
Nava interastral i continua zborul, i punctul strlucitor se zrea tot mai bine. Mutt
Ang tresri la gndul care i trecuse prin minte. Tey Eron i muc buza, iar Kary Ram strnse
cu putere mana. Astronauii se aflau n prezena unui lucru cu totul neobinuit: a unui corp
care arunca fascicule de lumin naintea lui, ca i Tellur.
Dorina ca gndul s li se adevereasc era att de fierbinte, de ea erau legate attea
sperane, de sute de ori spulberate i din nou trezite, nct Mutt Ang rmase nemicat, temndu-
se s spun mcar un cuvnt. i nelinitea lui era parc mprtit i de echipajul misterioasei
cosmonave aprute.
Punctul de foc ce rsrise pe ecran se stinse, apoi se aprinse din nou i ncepu s fie
vzut la intervale de timp egale. Aceast alternan att de exact nu putea fi dect rodul unicei
fore din Univers - al gndirii omului.
Nu mai ncpea nici o ndoial: n fa apruse o nav interastral.
Aici, n imensitatea fr margini a spaiului, n care ajunsese pentru prima oar o nav
terestr, nu putea fi vorba dect de o astronav din alt lume, de pe o alt planet, de pe o stea
ndeprtat...
Tellur a rspuns i el printr-o semnalizare intermitent. Apoi Kary Ram a transmis
cteva semnale luminoase din codul convenional i nu era exclus ca ele s poat fi
recepionate pe ecranul necunoscutei astronave i s fie nelese...
Vocea lui Mutt Ang, care rsun n difuzoare, era extrem de emoionat:
Ateniune, ntreg echipaj ! n fa a aprut o astronav strin. Deviem de la drumul
nostru i ncepem o frnare brusc. ncetai toate lucrrile! Frnare brusc! Ocupai-v locurile
stabilite!
Nu se putea pierde nici o secund. Dac ciudata cosmonav nainta la fel de repede ca
i a lor, atunci viteza cu care se apropia una de alta era aproximativ ct aceea a luminii, atingnd
295.000 km/s.
ntr-un minut, astronavele se apropiau ca circa 18 milioane km, iar locatorul arta c
oamenii mai aveau la dispoziie aproximativ o sut de secunde.
Tey Eron i opti ceva lui Kary, n timp ce Mutt Aug vorbea la microfon. Emoionat i
palid, tnrul nelese despre ce este vorba i fcu cteva manipulri.
Bravo ! exclam comandantul, urmrind pe ecranul de contrul cum raza luminoas a
cosmonavei lor devie spre stnga i ncepu s urce n spiral.
Trecuser aproape 10 secunde. Pe ecran se ivi pe neateptate luminosul contur de
sgeat ai lui Tellur, pornit ntr-o grandioas volut.
Soneriile de alarm ncepur s sune. De data aceasta, pe ecranul principal, apruse
nu raza luminoas a locatorului strin, ci corpul necunoscutei astronave. Dup ce imprim
navei o mic nclinaie spre stnga, Tey Eron puse rapid n micare robotul-pilot. Zgomotul
soneriei ncet, apele negre ale ecranului disprur i ele. Oamenii abia apucaser a ntrezri
dra luminoas care fulgerase pe dinaintea bordului drept. Astronavele se apropiaser cu
viteze ameitoare una de alta, pentru ca s i dispar n deprtri.
Vor trece cteva zile pn cnd traiectele lor se vor intersecta din nou. Atunci cele doua
astronave vor frna, vor face cale ntoars i se vor ntlni..
Ateniune! zise Mutt Ang la microfon. ncepem frnarea brusc! Dai- semnale n toate
seciile !
* * *
n biblioteca navei nterastrale Tellur, se adunase ntregul echipaj. Un singur
astronavigator rmsese de serviciu lng dispozitivele P.C.E.
{21}
, care protejau comunicaiile
extrem de complicatelor aparate electronice ale navei. Dup ce fusese frnat, Tellur se
ntorsese, dar se i deprtase de locul ntlnirii cu mai mult de 10 miliarde km. Cosmonava
nainta ncet, avnd o vitez egal cu o douzecime din cea absolut
{22}
, n timp ce toate
mainile ei de calculat i controlau i-i rectificau traiectoria. Din nou trebuia s fie gsit n
necuprinsul Cosmos o frm infim, aproape invizibil: racheta strin. Opt zile i tot attea
nopi avea s dureze aceasta ateptare aproape cu neputin de suportat. Dac nici unul dintre
calcule i nici mersul nainte al lui Tellur n-aveau s devieze dincolo de limitele admise, dac
fiinele acelea necunoscute n-aveau s greeasc nici ele i dac posedau un vehicul
interastral care s se supun comenzilor i aparate tot att de perfecte, atunci cele dou nave
aveau ntr-adevr s se apropie att de mult, nct, cu ajutorul razei locatoarelor, s se poat
regsi prin bezna de neptruns.
Atunci, pentru prima oar n istorie, omul va veni n legtura cu semenii lui ntru idei,
fore i aspiraii; cu aceia a cror existen infinit de ptrunztoarea minte uman o prevzuse,
o dovedise i o confirmase nc de mult. Hurile nspimnttoare ale timpului i ale spaiului
cscate ntre lumile locuite rmseser pn atunci de nenvins. Dar iat c acum oamenii
Pmntului vor da mna cu alte fiine raionale din Univers, iar apoi se vor duce i mai departe...
Lanul gndirii i al muncii va strbate genunile siderale, ca o victorie definitiv asupra forelor
elementare ale naturii.
Vreme de miliarde de ani trebuiser s pluteasc prin ntunecoasele i caldele unghere
ale golfurilor oceanice sfere microscopice de protoplasm vie; alte sute de milioane de ani se
scurseser pentru a se forma din ele vieti din ce n ce mai complexe, care n cele din urm au
ieit pe uscat.
Subordonate ntru totul forelor nconjurtoare i ncletate ntr-o btlie oarb pentru
via, pentru perpetuarea speciei, aceste fiine au avut nevoie de alte milioane de veacuri
pentru a-i putea dezvolta cortexul - cel mai puternic instrument de cutare a hranei, de lupt
pentru existen.
Tot mai rapid devenea ritmul n care evolua viaa, npraznica ncierare pentru ea
devenea tot mai nverunat, iar procesul de selecie natural tot mai accelerat. Mereu alte
victime, alte victime, alte victime - ierbivore sfiate, fiare de prad ucise de foame, animale
care piereau din pricina slbiciunii, a bolilor, a btrneii, altele omorte n lupt pentru femel,
pentru aprarea puilor, nimicite de catastrofe naturale...
Aa a fost de-a lungul ntregului drum strbtut orbete de vieuitoare pn cnd, n
condiiile nesfrit de grele ale marii epoci glaciale, un strmo ndeprtat al maimuei a nlocuit
prin munc raional cutarea animalic a hranei. i atunci el a devenit om, dndu-i seama de
uriaa for a muncii n colectiv, a experienei raionale.
Dar i dup aceea au mai trecut multe milenii pline de rzboaie i suferine, de foamete
i asuprire, de netiin i de speran ntr-un viitor mai bun.
Urmaii nu i-au nelat strmoii: viitorul mai bun a sosit. Omenirea reunit ntr-o
societate lipsit de clase, eliberat de teama i asuprire, se ridicase spre nemaivzute nlimi
ale tiinei i artei. Izbutise s nfptuiasc i lucrul cel mai greu: supunerea spaiilor cosmice.
i iat c, n sfrit, npraznicul sui strbtut de istoria vieii i a omului, ntreaga for a
cunotinelor acumulate i a colosalelor eforturi de gndire i munc umane izbndiser prin
crearea astronavei de curs lung Tellur, azvrlit n imensul abis al Galaxiei. Culmea la care
ajunsese dezvoltarea materiei pe Pmnt i n sistemul solar avea s ntlneasc o alt culme,
de bun-seam a unui drum tot att de dificil, care, la rndu-i, se va fi desfurat, vreme de
miliarde de ani, ntr-un alt col al Universului.
Acestea erau gndurile, care sub o form sau alta i preocupau pe fiecare dintre membrii
echipajului. nelegerea uriaei rspunderi a clipei de fa o fcuse chiar i pe tnra Taina Dan
s devin grav. Izbuti-vor cei civa reprezentani ai populaiei terestre de mai multe miliarde
de oameni s fie demni de faptele lor eroice, de munca, perfeciunea fizic, de inteligena i
fora lor moral?
n ce fel s se pregteasc pentru ntlnirea ce avea s aib loc? Trebuiau s-i aduc
aminte de trudnica i grandioasa btlie purtat de umanitate pentru libertatea trupului i a
spiritului.
Cea mai important, cea mai pasionant i mai plin de mister era ntrebarea: cum snt
aceia care vin acum n ntmpnarea noastr? Snt nfricotori la vedere sau ntruchipeaz
frumuseea aa cum o nelegem noi, cei de pe Pmnt?
Afra Devi, biologul, lu cuvntul.
Tnra femeie, creia tensiunea nervoas i sporise farmecul, i nla mereu privirea
spre tabloul de deasupra uii. Acesta prea s-i reliefeze ideile prin vasta perspectiv a
munilor Lunari
{23}
, dominat de zguduitorul contrast dintre mohortele povrniuri mpdurite i
piscurile stncoase nlate spre lumin.
Omenirea - dup cum amintea Afra - renunase de multa vreme la teoriile care
pretindeau c fiinele raionale pot avea orice fel de nfiare, o construcie fizic dintre cele
mai variate. Reminiscenele superstiiilor religioase fcuser chiar pe savani cunoscui s
admit n mod arbitrar c un creier ce raioneaz se poate dezvolta n orice corp, aa cum alt
dat unii au crezut n zeii ce puteau lua orice chip. n realitate ns omul - unica fiin de pe
Pmnt nzestrat cu creier raional - i dorete desigur nfiarea pe care i-o cunoatem nu
hazardului, ci faptului c ea a corespuns celei mai multilaterale posibiliti de adaptare,
capacitii creierului su de a suporta sarcini uriae, precum i unui sistem nervos deosebit de
activ.
Concepia noastr privitoare la frumuseea omului i la frumosul n general s-a nscut
dintr-o experien milenar - ea este perceperea intuitiv a unei construcii legice,
corespunztoare unui scop i perfectei adaptri pentru o anumit aciune. Iat de ce snt
frumoase mainile puternice i valurile mrii, i pomii, i caii, dei toi acetia se deosebesc net
de chipul uman. Iar omul nsui, nc de cnd era pe treapta inferioar a evoluiei lui, a scpat,
datorit muncii i, n consecin, dezvoltrii creierului, de necesitatea unei specializri nguste,
a adaptrii la un anumit fel de trai - fenomen caracteristic majoritii animalelor.
Picioarele omului nu snt bune pentru o goan nentrerupt peste un sol tare i cu att
mai puin peste unul mocirlos, i totui ele i pot asigura o naintare rapid i de lung durat, l
pot ajuta s se caere n pomi i pe coastele stncilor. Iar mna omeneasc este un organ dintre
cele mai universale: ea poate ndeplini milioane de ndeletniciri, i n realitate ea a fcut ca un
animal primitiv s devin om.
nc din primele stadii ale formrii sale, omul s-a dezvoltat ca un organism universal,
adaptat celor mai diferite condiii. O dat cu trecerea lui la viaa social, aceast multilateral
funcie i-a devenit i mai pronunat, i mai variat, ca, de altfel, ntreaga-i activitate.
i astfel frumuseea omului, n comparaie cu aceea a tuturor celorlalte animale ce au o
alctuire armonioas a organismului, e generat att de perfeciunea ct i de universalitatea
funciunilor sale, este ntrit i mbuntit de gndire, de educaia intelectual.
De vreme ce a ptruns n Cosmos, o fiin raional dintr-o alt lume trebuie s se
gseasc la acelai nalt nivel de perfeciune i de universalitate - adic trebuie s fie
frumoas! Nu pot exista cu raiune nici ciuperci gnditoare, nici oameni-caracatie! Nu tiu cum
va arta n realitate aceast fiin, spuse n ncheiere Afra Devi. Nu tiu de asemenea ct va
semna ea cu omul terestru i nici dac i vom descoperi vreun alt aspect al frumosului, dar i
asemnarea i frumuseea snt inevitabile.
mi place teoria, o susinu Tey Eron, numai c...
Am neles, l ntrerupse Afra. Vrei s spui c monstruozitatea poate lua natere chiar i
n cazul unor infime abateri de la nfiarea obinuit a omului, darmite atunci cnd
posibilitatea lor e foarte mare. n definitiv, este limpede c nensemnatele devieri de form (cum
ar fi lipsa nasului, a pleoapelor sau a buzelor de pe chipul omenesc, din pricina unor
accidente) ne apar ca nfricotoare monstruoziti tocmai pentru c le observm la un
organism uman. Botul calului sau al cinelui difer foarte mult de fizionomia uman, i totui nu
e urt, ba dimpotriv. De ce? Pentru c prezint frumuseea unei depline armonii, pe ct vreme
chipul traumatizat al unui om distruge armonia...
Prin urmare, chiar dac ar avea o alt nfiare, oamenii unei alte lumi nu ne vor
prea uri. Dac snt ns la fel cu noi, doar ci, n loc de nas, au cte o tromp? nu se ddu btut
Tey.
Nefiindu-i necesare, o fiin raional nu va avea niciodat coarne. Nasul poate fi
alungit n felul n care spui (dei existena minilor, fr de care omul nu poate fi conceput, o
face inutil pe aceea a trompei); oricum, ar fi un caz particular, o condiie ne-obligatorie de
conformaie a unei fiine raionale. Dar tot ce se creeaz de-a lungul istoriei ca rezultat al
seleciei naturale devine o regul, un fel de medie a unei mulimi de abateri i devieri. Tocmai
n aceasta const toat frumuseea att de multilateralei armonii. De aceea, pe cosmonava ce
vine spre noi, eu n-atept s dm peste montri cu coad sau tromp. Nu, acolo nu vom ntlni
asemenea fiine! Doar formele inferioare de via snt foarte deosebite la nfiare; cu ct
fpturile devin mai evoluate, cu att se apropie ele mai mult de semenele lor terestre!
Paleontologia ne arat limitele stricte n care evoluia ncadra organismele superioare - amintii-
v sutele de cazuri de total asemnare ntre vertebrate aparinnd unor subclase complet
diferite (de pild, la marsupiale i la placentare).
Ai nvins!, se declar, n sfrit, Tey Eron de acord cu Afra.
Iat ns c acum sri s-o contrazic Kary Ram, mbujorat de o ardoare tinereasc. El
susinu c fiinele altor planete, chiar dac ar avea un trup uman i frumos, s-ar putea cu totul
diferenia de noi prin raiune, prin concepiile lor despre lume i via. i, fiind att de deosebite,
ele ar putea lesne s devin pentru noi cruzi i nfricotori dumani.
n aprarea biologului se ridic Mutt Ang.
Nu-i mult de cnd i eu m-am gndit la aceasta, le spuse comandantul, i am neles c
ntre fiinele raionale aflate toate pe o treapt superioar de dezvoltare nu poate exista nici un
fel de nenelegere. Raiunea Omului reflect legile dup care se dezvolt logic lumea
nconjurtoare, ntregul Cosmos. n acest sens, omul constituie un microcosm. Gndirea
urmeaz legile Universului, care snt unice pretutindeni. Gndul, oriunde ar aprea el, va avea
inevitabil la baz o logic matematic i dialectic. Nu pot exista alte gnduri cu totul diferite,
dup cum nu poate exista un om n afara unei societi i a naturii...
Cu strigte voioase, tinerii astronavigatori ncuviinar cele spuse de comandant.
Entuziasmul vostru nu-i oare prea exagerat? i ntreb serios Mutt Aug.
Nu, ripost cu ndrzneal Afra Devi, ntotdeauna te bucur coincidena intre gndurile
unei mulimi de oameni! n aceasta const garania fidelitii lor i certitudinea unui sprijin
tovresc, mai ales dac priveti lucrurile din unghiurile diferite ale tiinei
{24}
....
Ai n vedere disciplinele biologice i sociale? ntreb Yas Tin, care tcuse pn atunci,
aezat, dup obiceiul su, ntr-un col comod al canapelei.
Da! Cel mai luminos fenomen din ntreaga istorie social a omenirii terestre l-a
constituit ntrirea continu a nelegerii reciproce, o dat cu dezvoltarea civilizaiei i cu
lrgirea cunotinelor. Cu ct mai nalt devenea nivelul culturii, cu att mai uor era pentru
diferitele popoare i rase ale societii lipsite de clase s se neleag ntre ele, cu att mai
radioase apreau tuturora felurile vieii n comun, necesitatea unirii, mai nti a ctorva ri, apoi
a ntregii planete, a ntregii umaniti. Astfel, ncheie Afra, innd seam de nivelul de dezvoltare
la care a ajuns Pmntul i, fr ndoial, i cei care vin spre noi...
Aa este, fu de acord Mutt Ang, dou planete diferite care au cucerit Cosmosul se pot
nelege mai bine dect dou popoare slbatice de pe aceeai planet !
Dar cum rmne cu inevitabilitatea rzboiului chiar i n Cosmos, despre care erau
convini unii strmoi ai notri cu un nivel de cultur destul de ridicat? ntreb Kary Ram.
Unde-i volumul pe care ni l-ai fgduit? i aminti Tey Eron. Cartea aceea despre dou
astronave care de la prima lor ntlnire au i vrut s se nimiceasc una pe alta?
Comandantul se duse din nou n cabina lui. De data aceasta nu se mai ntmpl nimic
neobinuit, i Mutt Ang reveni innd n mn microfilmul de forma unei stelue octogonale. l
aez n maina de lectur. Fantezia strvechiului autor american strnea curiozitatea tuturor
astronavigatorilor.
n povestirea intitulat Prima ntlnire era vorba despre dramaticele momente n care o
astronav pmnteasc i o alta strin i-au ncruciat drumurile n Nebuloasa Crabul, la
peste o mie de parseci de Soare. Comandantul astronavei terestre dduse ordin s fie
pregtite toate hrile siderale, materialele de observaie i calculele pentru nimicirea imediat
a cosmonavei necunoscute de culoare neagr. De asemenea, toate tunurile folosite la
distrugerea meteoriilor trebuiau ndreptate spre inamic. Apoi pmntenii ncepur s dezbat o
problem foarte important: aveau ei dreptul s ncerece ducerea de tratative cu fiinele venite
din alt lume sau trebuiau s le atace fr nici o ntrziere i s le distrug? Pmntenii erau
alarmai de faptul c strinii ar putea s le descopere drumul pe care veniser i astfel ar putea
nvli pe Pmnt cu intenia de a-l cuceri.
Aceste nstrunice gnduri ce-l frmntau pe comandant erau socotite de toi
subordonaii si drept adevruri incontestabile. n mintea lui, ntlnirea a dou civilizaii, care se
nscuser independent, trebuia s duc la victoria aceleia care dispunea de un armament mai
bun. O ntlnire n Cosmos nsemna ori tratative, ori rzboi (altceva nu-i putea trece prin cap
autorului). i n vreme ce pe astronava terestr se discuta aceast problem nava
necunoscut, dup ce lans n spaiul cosmic un robot sferic, se ndeprt la patru sute de mile.
nvemntai n costume de scafandri, pmntenii se apropiar de robot i fixar n el legtura. n
scurt timp s-a putut constata c strinii, cu toate c vedeau doar n spectrul razelor infraroii i
discutau emind unde radiofonice, erau foarte asemntori cu oamenii planetei noastre. De
asemenea, acetia din urm au descifrat imediat limbajul celorlali i le-au neles gndurile.
Ca i pmntenii, comandantul astronavei strine avea i el ndoieli: el i btea capul s
descopere mijlocul de a scpa viu i nevtmat din aceast situaie critic fr s distrug
astronava pmntean.
Minunata i att de mult ateptata clip a ntlnirii dintre reprezentanii a dou planete
diferite amenina s se transforme ntr-o nenorocire. Cele dou nave interastrale se opriser la
o distan de apte sute de mile una de alta i de aproape dou sptmni tot duceau tratative
prin intermediul robotului, care era de fapt un soi de barc sferic.
Cei doi comandani se ncredinau reciproc de inteniile lor panice, dar totodat
susineau c nu se pot ncrede unul ntr-altul. Situaia ar fi fost fr ieire dac eroul principal al
povestirii - un tnr astrofizician - nu s-ar fi mprietenit cu un membru din echipajul celeilalte
astronave. Prin intermediul acestuia, a obinut ngduina de a vizita mpreun cu comandantul
su cosmonava strin. nainte de a porni n aceast incursiune, el a avut grij s-i ascund
sub hain o bomb cu o teribil putere exploziv. O dat ajuni la destinaie, cei doi ddur un
ultimatum: s se procedeze la un schimb de cosmonave; o parte din echipajul astronavei negre
avea s treac pe cea terestr, iar o parte dintre pmnteni pe astronava strin. n prealabil,
tunurile pentru nimicirea meteoriilor trebuiau s fie fcute inofensive. Astrofizicianul i
comandantul urmau s rmn pe astronava strin i ntr-un caz critic s-o arunce n aer.
Ultimatumul a fost primit, i astfel astronava cea neagr cu ostateci pmnteni s-a ndeprtat, iar
astronava terestr cu ostatici strini a plecat i ea, disprnd n cea.
Comandantul nu mai gsea cuvinte de laud pentru ingeniozitatea tnrului astrofizician;
acesta ns i spuse cu modestie c niciodat nu i-ar fi trecut prin minte un asemenea plan
strategic dac n-ar fi neles c pmntenii i strinii se aseamn, avnd aceeai psihologie.
Fiind atunci ntrebat cum de a ajuns la aceast concluzie, astrofizicianul rspunse c, n cursul
celor dou ore ct sttuse lng rebot, povestise anecdote prietenului su de pe astronava
strin...
...n bibliotec se pornir dezbateri aprinse. nc de pe cnd se citea, ba unul, ba altul
dintre tinerii astronaui i manifesta nerbdarea, dezacordul i dorina de a contrazice cele
auzite. Acum ei ncepur s discute, strduindu-se s respecte ordinea celor care artaser
primii c doresc s ia cuvntul. Cu toii se adresau comandantului, de parc el ar fi fost
rspunztor pentru aceast strveche povestire, scoas de la arhiv.
Ce mai muli vorbeau de totala neconcordan dintre timpul aciunii i psihologia eroilor.
Dac astronava fusese capabil numai n trei luni s se deprteze de Pmnt pn la o distan
de patru mii de ani lumin, atunci aciunea acestei povestiri trebuie s fi avut loc ntr-o epoc
ulterioar aceleia n care i-a plasat autorul eroii. Nici chiar noi n-am ptruns nc pn la
asemenea genuni ale Cosmosului, spuneau astronauii. Pe de alt parte ns, gndurile i
faptele pmntenilor descrii n povestire nu se deosebeau ntru nimic de acelea manifestate de
oamenii care triser cu multe veacuri n urm, pe timpul capitalismului. Afar de asta, mai
existau o mulime de greeli tehnice. De exemplu, oprirea foarte rapid a cosmonavelor. De
asemenea nu era verosimil nici nelegerea cu ajutorul radio-undelor. Dac planeta
astronauilor strini - dup cum se spunea n povestire - avea o atmosfer cu aceeai densitate
ca a Pmntului, atunci auzul lor trebuia s fie la fel de dezvoltat ca la oameni; or, aceasta
necesita o cheltuial mai mic de energie dect aceea trebuincioas producerii radioundelor.
Neverosimil era i rapida descifrare a limbii strinilor...
La rndul su, Tey Eron observ greita prezentare a noiunii de Cosmos, cu att mai
mult cu ct marele savant iolkovski prevenise omenirea, cu cteva decenii mai nainte ca s fi
fost scris acea povestire, c Universul este mult mai complex dect ni-l imaginm noi. Unii
oameni de tiin, n contradicie cu gnditorii dialecticieni, socoteau totui c au ajuns la
captul cunoaterii.
Au trecut secole, multe descoperiri au complicat ideea noastr despre interdependena
fenomenelor, crend astfel impresia c ne am fi ndeprtat i ncetinit cunoaterea Cosmosului.
Cu toate acestea, pentru rezolvarea unor probleme nclcite, tiina a gsit numeroase ci
lturalnice (de pild construirea astronavelor pulsative, care parc se deplasau n afara
obinuitelor legi ale micrii). Mreia viitorului consta tocmai n nvingerea acestor dificulti
ale logicii matematice, dar autorul Primei ntlniri nici mcar n-a ntrevzut nemrginirea
cunoaterii ascuns ndrtul formulrilor simple ale dialecticienilor contemporani lui.
Nimeni n-a observat nc urmtorul lucru, spuse Yas Tin, care pn atunci rmsese
tcut. Povestirea este scris n englezete, ca, de altfel, toate numele de familie, poreclele i
expresiile umoristice, ceea ce nu este ntmpltor. Ca etimolog amator, am studiat procesul de
formare a primului grai mondial. Limba englez fusese foarte rspndit n trecut. n cartea lui,
scriitorul a reflectat ca ntr-o oglind credina absurd n venicia sau, mai bine zis, n dinuirea
fr sfrit a formelor sociale. Dezvoltarea att de lent a strvechii lumi sclavagiste sau a epocii
feudalismului era interpretat de unii n mod greit drept imuabilitatea tuturor formelor de relaii
sociale (chiar i a limbilor, a religiilor). Tot astfel, sfritul societii capitaliste era socotit de
neconceput. De altminteri este surprinztor ct le-a trebuit oamenilor pn s-i dea seama c
limba sufer modificri pe msur ce se schimb i relaiile omeneti i impresiile despre lume.
Limbile n-au fost aadar venice, iar numele oamenilor luate din crile religioase au trit i mai
puin.
Yas Tin a observat esenialul, interveni n discuie Mutt Ang. Mai nspimnttoare
chiar dect netiina sau folosirea unei metode greite era stagnarea, perseverarea n aprarea
unor forme sociale care nu i-au confirmat trinicia nici mcar n ochii contemporanilor. La baza
acestei stagnri, se afla interesul ctorva de a menine acea structur social n care ei o
duceau mai bine dect toi ceilali semeni ai lor. Ce le mai pasa lor de umanitate, de soarta
ntregii planete, a rezervelor ei energetice, de sntatea oamenilor? Cheltuirea neraional a
zcmintelor de combustibil mineral, a resurselor forestiere, secarea rurilor, primejdioasele
experiene pentru crearea ucigtoarelor arme atomice - toate laolalt conturau modul de gndire
al celor care se ndrtniceau n fel i chip s pstreze tot ce i-a trit veacul, toate vestigiile
trecutului, aductoare de suferine i de groaz pentru majoritatea oamenilor.
Tocmai n acest fel s-a nscut i a crescut germenele otrvitor al privilegiilor
excepionale, astfel s-au ivit nscocirile despre superioritatea unei grupe, clase sau rase de
oameni asupra alteia, despre ndreptirea mpilrii i a rzboiului - tot ceea ce n vremuri
ndeprtate s-a chemat fascism.
Grupul privilegiat frna mereu dezvoltarea, cutnd s menin vechea ornduire, care-i
convenea, iar partea oprimat a societii lupta mpotriva acestei frnri i pentru drepturi
proprii. Cu ct era mai mare presiunea exercitat de grupul dominant, cu att rezistena devenea
mai ndrjit, formele de lupt mai nverunate, sporea cruzimea, iar moravurile se degradau.
De aceleai privilegii se bucurau anumite state n pofida altora; ntre ele, ntre statele
asupritoare i cele asuprite, se ducea o lupt asemntoare aceleia ntre clasele dinuntrul
fiecrei ri. Amintii-v de istoria luptei dintre orinduirea nou, socialist, i cea veche,
capitalist, i vei pricepe de ce au aprut ideologia militarist, propaganda inevitabilitii
rzboaielor. n toate astea vd miezul rului, arpele care orict l-ai fi ascuns tot trebuia s
mute, fiindc aa-i era nravul. Aducei-v aminte de infricoatoarea lumin roz-glbuie cu
care ardea steaua pe dinaintea creia am trecut...
Inima arpelui! exclam Taina.
Da! Inima arpelui! i n literatura vechii societi, care propaga fatalitatea rzboaielor
i venicia capitalismului, btea tot inima unei reptile veninoase.
Deci temerile noastre snt tot reminiscenele unei inimi de arpe rmase din vechime!
spuse Kary cu tristee. i, dup cum s-ar prea, dintre noi toi snt probabil omul cu inima cea
mai erpeasc, deoarece mai am nc temeri... ndoieli sau cum s le mai numesc...
Kary! exclam dojenitor Taina.
Acesta ns continu:
Comandantul ne-a vorbit bine despre primejdiile care amenin civilizaiile.
Cunoatem cu toii planetele a cror via a avut de suferit, fiindc locuitorii lor n-au tiut s
cldeasc o societate nou, bazat pe legi tiinifice, i s pun capt pentru totdeauna setei
de distrugere, adic s-i smulg inima de arpe! Mai tim c i planeta noastr abia a reuit
s evite o asemenea soart. Dac n-ar fi aprut n Rusia primul stat socialist, care a pus
temelia marilor schimbri din viaa Pamntului, ar fi nflorit fascismul i, o dat cu el, s-ar fi
dezlnuit rzboaie nucleare nimicitoare! Dac ns acolo se mai duc astfel de rzboaie, dac
ei n-au trecut nc prin acest stadiu periculos? ntreb tnrul astronaut artnd n direcia
dincotro trebuia s apar cosmonava strina.
Este exclus, Kary! i rspunse imperturbabil Mutt Ang. Pot fi fcute anumite analogii
ntre modurile n care se statornicesc formele superioare sociale, pe de o parte, i formele
superioare ale vieii, pe de alta. Omul s-a putut dezvolta doar n condiii naturale relativ stabile,
de lung durat i prielnice. Aceasta nu nseamn ns c n-au existat i schimbri, dimpotriv,
ba ele au fost destul de violente, dar numai n ceea ce privete omul, i nu natura n ansamblul
ei. Cataclismele, marile zguduiri i transformri n-ar fi permis s se dezvolte o fiin raional.
Acelai lucru se poate spune i despre forma superioar a societii, care a reuit s nving
Cosmosul, s construiasc astronave, s ptrund n adncul spaiului sideral numai dup ce
umanitatea i-a statornicit pe planet condiiile de via i, bineneles, cnd n-au mai existat
catastrofalele rzboaie dezlnuite de capitaliti... Nu, cei care au aprut n faa noastr au
depit i ei punctul critic, au suferit i au dat foarte multe jertfe pn ce-au construit o societate
adevrat i sntoas !
mi face impresia, se aprinse Tey Eron, c omenirea nu poate ptrunde departe n
Univers pn nu ajunge la o treapt mai nalt, lipsit de rzboaie, n care fiecare om poart o
mare rspundere pentru toi semenii si!
Ajungnd pe culmile societii comuniste, spuse Kary, umanitatea a dobndit fore
capabile s nving spaiile cosmice: iar aceste fore le-a putut dobndi numai pe aceast cale,
alta n-a existat!
Minile noastre snt i minile omenirii terestre ndreptate spre stele, snt mini curate!
Dar aceasta nu ne poate caracteriza doar pe noi. n scurt timp, vom strnge mini deopotriv de
curate i puternice!
Tinerii nu s-au putut abine i au ntmpinat cu vii aplauze ultimele cuvinte ale
comandantului. Dar i cei mai vrstnici, a cror expansivitate e mai rar, s-au strns emoionai
n jurul lui Mutt Aug.
* * *
Undeva nainte, nc la deprtri formidabile, le zbura n ntmpinare cosmonava venit
de pe o planet sau stea necunoscut. i oamenii de pe Pmnt, pentru prima oar dup
miliarde de ani de dezvoltare a vieii terestre, trebuiau s se ntlneasc cu alte fiine... tot
oameni. Nu este deci surprinztor c astronauii, orict se stpneau, erau totui cuprini de o
adevrat febra. Li se prea cu neputin s plece la odihn; nimeni nu voia s rmn singur
n aceste clipe de chinuitoare ateptare. Dar Mutt Ang, dup ce calcul timpul rmas pn la
ntlnirea astronavelor, ordon lui Svet Sym s mpart membrilor echipajului un preparat
linititor. Apoi le spuse;
E necesar ca atunci cnd ne vom gsi cu semenii notri dintr-o alt lume s fim n cea
mai perfect stare fizic i moral. Doar vom avea de nfruntat attea mari dificulti; va trebui
s-i nelegem i s ncercm s le povestim despre noi. Va trebui s le mprtim
cunotinele noastre i s aflm de la ei lucruri pe care nu le cunoatem. Niciodat nu mi-a fost
atta team de incompetena mea, de netiina de a m descurca, zise Mutt Ang, i, pe faa de
obicei calm a comandantului, de ast dat se citi ngrijorarea.
Poate de abia acum i-au dat cu adevrat seama astronauii de greaua rspundere pe
care o aveau cu prilejul acestei extraordinare ntlniri. De aceea, fiecare a luat, fr s
protesteze, o pastil calmant i a plecat la odihn.
Mutt Ang l ls la postul de comand doar pe Kary, dar, privind figura energic a lui Tey
Eron, cumpni puin i cu un gest l invit i pe acesta. Apoi comandantul se ntinse ntr-un
fotoliu, rsufl obosit i-i acoperi faa cu minile.
Pentru a nu-i tulbura gndurile, Tey i Kary rmaser tcui. Tellur zbura foarte ncet,
naintnd cu aa-numita vitez tangenial, de dou sute de mii de kilometri pe or, folosit la
intrarea n zona Roche
{25}
a unui corp ceresc. Roboii care conduceau cosmonava o ndreptau
exact pe traseul calculat cu minuiozitate. Era timpul s devin vizibil raza locatorului trimis
de cealalt astronav. Lipsa ei l nelinitea din ce n ce mai mult pe Tey Eron.
Mutt Ang se ridic, i faa i se lumin de zmbetul su familiar ntregului echipaj, un
zmbet sprinar i puintel nostalgic:
Vino, prietene ndeprtat, la pragul nostru scump...
Tey se ncrunt privind ecranul negru, pe care nu se arata nici o raz. Cntecul
comandantului i se prea cu totul nepotrivit pentru acele momente att de ncordate. Dar Kary
ncepu s fredoneze un refren i mai vesel, privind iret spre secundul posomort.
Kary, ncearc s semnalizezi cu raza noastr, zise deodat Mutt Ang, contenindu-i
cntarea. ndreapt-o la dou grade ntr-o parte i alta i apoi ncrucieaz-o cu cealalt.
Tey roi puin. Mu se gndise la o msur att de simpl i ndrznise s-l acuze n gnd
pe comandant c este prea uuratic!
Au mai trecut dou ore. Kary i imagina cum raza locatorului lor lunec spre stnga, spre
dreapta, n sus i n jos, alergnd cu fiecare deviere sute de mii de kilometri prin negrele huri
siderale. Aceste micri ale razei ntreceau chiar i uluitoarele nchipuiri ale basmelor cu uriai
plsmuite cndva pe Pmnt.
Tey Eron se cufund ntr-o toropeal contemplativ. Gndurile fugeau ncet, fr s dea
natere la emoii. Tey i aduse aminte cum, la nceput, dup plecarea de pe Pmnt, nu
reuise s scape un timp de un chinuitor i straniu sentiment de renunare.
Pesemne, aceast stare sufleteasc era proprie omului primitiv, dominat de impresia
unei totale incoerene, de lipsa oricror obligaii i griji de viitor. Pesemne, asemenea
simminte apreau la oameni cu prilejul unor mari nenorociri, rzboaie i zguduiri sociale. Iar
Tey Eron avea i el sentimentul c trecutul, tot ce lsase pe Pmnt, a disprut pentru
totdeauna, ireversibil: de viitorul enigmatic l desprea prpastia ctorva sute de ani, care
aveau s aduc doar lucruri cu totul noi. De aceea nu putea fi vorba de nici un fel de planuri,
proiecte, sentimente i dorine de viitor... Aveau numai datoria sa adune noi cunotine din
adncurile Cosmosului. nainte i numai nainte !
i fr de veste s-a petrecut evenimentul care a lsat n umbr i dorina de a descoperi
un nou Pmnt, i nelinitile ajutorului de comandant.
Mutt Ang ncerc s-i imagineze viaa de pe cosmonava necunoscut. El presupunea
c aceast nav trebuie s semene cu a lor, dup cum i fiinele dinuntrul ei trebuie s fie
aidoma oamenilor, cu aceleai gnduri i preocupri. Ajunsese la convingerea c este foarte
uor s-i nchipui cum arat nite fpturi nemaivzute, scornind cele mai nstrunice forme ale
vieii, dar c mult mai greu i poi subordona fantezia unui cadru strict de legi, n felul propus de
Afra Devi.
Mutt Ang mai sttea cu capul plecat, dar, dup ncordarea brusc cure i cuprinsese pe
tovarii si, i ddu seama c pe ecranul locatorului apruse un semnal. Nu observase
punctul de lumin care brzdase vertiginos oglinda neagr i se fcuse nevzut. Soneria abia
rise. Astronauii srir de pe locurile lor i se apropiar instinctiv de ecran. Cu toate c
apariia punctului luminos fusese att de fulgertoare, ea avea totui o covritoare semnificaie.
Aadar, cosmonava strin fcuse cale ntoars, nu dispruse n abisurile spaiilor, ci se
ndrepta spre ei. Nava aceea interastral era deci condus de fiine tot att de iscusite n
zborurile cosmice. Ele au reuit s-i stabileasc destul de exact i de repede traseul de
ntoarcere, iar acum, cu ajutorul razei lor, l cutau pe Tellur de la mari deprtri. Dou puncte
nenchipuit de mici, pierdute n bezna cosmic, se cutau unul pe altul. Dar, n acelai timp,
aceste dou puncte reprezentau dou lumi uriae, pline de energie i cunotine, lumi care n
acele clipe se cercetau cu antenele lor formate din fascicule de unde luminoase. Kary mut
raza locatorului principal de la diviziunea 1.488 la 375... nc puin, nc puin... Punctul
luminos s-a ntors, a disprut, din nou a trecut ca un meteor pe oglinda neagr, iar soneria abia
de a apucat s rie.
Mutt Ang apuc vernierele locatorului i, cu un fascicul de unde, prinse a descrie o
spiral de la periferie spre centrul uriaului cerc pe care raza lui Tellur l contura n direcia
astronavei ateptate.
Strinii se vede c au repetat manevra. Dup multe eforturi punctul luminos a rmas
fixat n limitele celui de-al treilea cerc de pe ecranul cel negru. Acest punct se mica totui
puin, din cauza vibraiilor celor dou rachete. Soneria se auzea acum fr ntrerupere i a
trebuit s fie nchis. Nu mai exista nici o ndoial c raza pornit de pe Tellur fusese
interceptat de aparatele de bord ale cosmunavei necunoscute i c cele doua vehicule
interastrale i veneau n ntmpinare cu cel puin patru sute de mii de kilometri pe or.
Tey Eron scoase din main calculele pe care i le dduse spre rezolvare i stabili c
astronavele se mai afl la o distan de trei milioane de kilometri, pn la ntilnirea lor nu mai
rmseser dect apte ore.
n curnd putea fi nceput frnarea integral, iar dup cteva ore drumurile li se vor
ncrucia dac, bineneles, i ceilali aveau s frneze dup calcule asemntoare. Nu era
exclus ca strinii s se poat opri mai repede, dar era posibil ca rachetele s treac din nou
una pe lng cealalt, i clipa ntlnirii s fie iari amnat. Ateptarea devenea chinuitoare,
aproape de nesuportat.
Dar cosmonava necunoscut n-a inut prea mult timp ncordai nervii pmntenilor. Ea
ncepu s decelereze mai rapid, dar, stabilind ritmul cu care i micora viteza Tellur, i urm
exemplul. Cele dou rachete se apropiau tot mai mult una de cealalt. Echipajul lui Tellur se
adun din nou la postul de comand. Pe ecranul negru al locatorului, astronauii vedeau
punctul luminos cum se transform ntr-o pat.
Era propria lor raz care se reflecta de cosmonava strin i fcea cale ntoars. Pata
ncepea s semene cu un mic cilindru ale crui forme nu aduceau nici pe departe cu acelea ale
lui Tellur. Cu fiecare clip, cilindrul devenea tot mai mare, iar la capete ncepur a i se vedea
proeminenele cupolelor. Contururile sclipitoare creteau vertiginos i, la un moment dat,
ocupar ntregul ecran.
Atenie, toat lumea! Toi la locurile lor! Ultima frnare !
Fotoliile hidraulice s-au nfundat timp ndelungat n locaurile lor; privirile oamenilor se
ntunecar, se nvpiar: pe fee aprur broboane mari de sudoare... n cele din urm,
Tellur se opri i rmase nemicat n vidul nermurit, n bezna glacial a Cosmosului, la o
sut i doi parseci de auriul Soare pmntesc.
Abia revenii n fire, dup frnare, astronauii puser n funciune ecrane de vizionare
direct i un proiector gigantic, dar n-au reuit s vad nimic. Cnd proiectorul a fost stins, o
lumin albastr, puternic izbi ochii celor care se uitau la ecran, lipsindu-i de orice posibilitate
de a mai vedea ceva.
Polarizatorul-reea la treizeci i cinci de grade! Filtrul de unde luminoase! ordon Mutt
Ang.
Pe unda de ase sute douzeci? l ntreb Tey Eron.
Cred c va fi cea mai potrivit!
Polarizatorul fcu s dispar lumina cea albastr. Un fascicul enorm de raze portocalii
ni din Tellur i ncepu s mture din nou ntunericul. Deodat lumina czu asupra unei
construcii cu totul neobinuite. Era cosmonava necunoscut. Pornit de pe o stea pierdut,
undeva, n Univers, se afla acum doar la o distan de civa kilometri.
Aceast ntlnire fcea cinste att astronauilor pmnteni ct i celor strini. La o
asemenea deprtare, dimensiunile rachetei cu greu puteau fi stabilite. Deodat, din acea
bizar astronav porni spre zenit un fascicul gros de raze portocalii, a cror lungime de und
corespundea cu aceea a luminii emise de Tellur. Razele aprur, apoi disprur i din nou
luminar bezna, rmnnd imobile i ndreptate vertical spre constelaiile nc necunoscute din
marginea Cii Lactee.
Mutt Ang i frec cu mna fruntea, aa cum obinuia n clipele cnd era cufundat n
elucidarea unei probleme.
E probabil un semnal..., opin Tey Eron nehotrt.
Fr ndoial, l aprob comandantul. L-a interpreta astfel: Coloana luminoas, pe
care o inem nemicat nseamn: Stai pe loc, ne vom apropia de voi. S ncercm s le
rspundem !
Pmntenii i stinser proiectorul, mutar filtrul pe unda de patru sute treizeci i apoi
ndreptar raze albastre spre pupa astronavei lor. Stlpul de lumin portocalie, nlat de
cealalt cosmonav, dispru imediat.
Oamenii ateptau cu rsuflarea tiat desfurarea evenimentelor.
Racheta strin semna foarte mult cu un mosor cu dou conuri suprapuse. Baza unuia
dintre ele, pare-se a celui din fa, era acoperit cu o cupol; baza conului din spate prea
scobit ntr-un fel de plnie, deschis spre spaiul cosmic. n jurul prii centrale a astronavei se
distingea difuz un inel gros, cu un profil nedefinit. Prin inel se zrea conturul cilindrului ce unea
cele dou conuri. Deodat inelul se micor, nu se mai vzu nimic prin el, i prinse a se nvrti
n jurul prii centrale, ca roata unei turbine. Corpul rachetei ncepu s creasc pe ecrane; n
trei-patru secunde el acoperi tot cmpul de vizibilitate. Pmntenii au neles c n faa lor se afla
un vehicul cosmic mai mare dect Tellur.
Mutt Ang prinse a da cteva ordine scurte:
Afra, Vas i Kary, s mergem n sala de ecluzare! Vom iei mpreun din astronav!
Tey s rmn la postul su! S fie stins proiectorul mare! S se aprind lumina la babord!
Astronavigatorii i mbrcar n mare grab costumele uoare de scafandri, folosite cu
prilejul coborrilor pe planete strine i al explorrii spaiului sideral.
Comandantul i cercet pe membrii echipajului, controla cum i funcioneaz scafandrul
i puse n funciune pompele. Acestea refular rapid n interiorul astronavei tot aerul din sasul
{26}
ecluzei. Imediat ce indicatorul de rarefiere atinse linia de culoare verde, Mutt Ang ntoarse una
dup alta trei manete de comand. Inauzibil, ca tot ce se ntmpl n vidul cosmic, lunecar
lateral plcile de oel i stratul izolator, se ddu de o parte placa rotund a sabordului
{27}
, iar tije
cu acionare hidraulic ridicar radierul
{28}
ecluzei. Cei patru astronaui se aflau pe o platform
rotund i ngrdit, nlat la patru metri deasupra prorei lui Tellur.
* * *
Ciudata astronav necunoscut, scldat de lumini albastre, era tn realitate complet
alb. Ea n-avea ca Tellur o plato metalic lucioas, care s reflecte diferitele radiaii ale
Cosmosului, ci o suprafaa mat, de albul orbitor al zpezii de munte. Doar inelul central
continua s rspndeasc o slab lucoare albstruie.
Corpul uria al navei se apropia n mod vizibil.
Aflate n spaiul sideral, departe de orice cmp magnetic, cele dou rachete sufereau o
simitoare atracie reciproc.
Tellur declana de pe bordul su stng gigantice tampoane de acostare, de forma unor
tuburi telescopice cu arcuri.
Capetele acestor tampoane erau prevzute cu un fel de perne, confecionate dintr-o
mas plastic elastic i acoperite cu un strat de protecie, pentru cazul cnd obiectul cosmic de
care s-ar fi atins nava ar fi fost alctuit din antimaterie
{29}
. Botul boltit al rachetei strine avea o
tietur ce-l fcea s semene cu o gur rnjitoare. Din gtlejul negru iei o platform mprejmuit
cu nite bare subiri i dese. Printre ele, observar micndu-se ceva alburiu. Cei trei tovari ai
Afrei o auzir oftnd dezamgit. Cinci siluete de o paloare cadaveric i neobinuit de late
aprur pe paserela astronavei. Dei ca nlime aduceau oarecum cu oamenii de pe Pamnt,
acele fpturi erau totui cu mult mai masive, iar spinrile lor arcuite aveau parc un fel de
creste, n loc de cti rotunde i strvezii, pe umerii lor susinui de tije transversale se afla ceva
asemntor unei uriae scoici de calcar, cu convexitatea spre spate; n fa se vedeau
distribuii n evantai un rnd de spini mari ca o vizier ntunecat prin care rzbteau sticliri
negre.
Fiina ce apruse cea dinti pe puntea navei necunoscute fcu o micare brusc: se
convinser imediat c strinii aveau dou mini i dou picioare. Nava alb se ntoarse cu
prova spre bordul astronavei terestre i declana n faa ei o armonic lung de peste douzeci
de metri fcut dintr-un metal rou.
Urm o uoar ciocnire, i cele dou rachete se apropiar una de alta. La capetele
tampoanelor nu izbucni ns fulgerul orbitor al unei catastrofe nucleare: aadar, materialele din
care erau construite cele dou nave erau de aceeai natur.
Cei care se gseau pe puntea de observaie a lui Tellur auzir la telefoanele lor rsul
ncet i mulumit al comandantului lor i schimbar ntre ei priviri nedumerite.
in s v consolez pe toi, i n primul rnd pe Afra, le spuse Mutt Ang. Imaginai-v
numai cum ne vd ei pe noi! Nite ppui fcute din bici, cu membre articulate i cpni
rotunde i... pe trei sferturi goale!
Afra rse cu poft.
Totul const n coninutul scafandrilor, iar ceea ce se vede pe din afar n-are nici o
importan!
Au tot attea picioare i mini ca i noi..., coment Kary.
Deodat ns, n jurul carcasei pe care nava strin o scosese pn la Tellur, se ivi o
hus pliant alb care, nfurndu-se, se ntinse ca o mnec goal spre racheta terestr.
Fiina ce sttea n faa celorlalte pe paserel i n care Mutt Ang bnui pe comandantul egal n
grad cu el ncepu a gesticula ntr-un mod expresiv, apropiindu-i de piept minile i ndreptndu-
le ctre Tellur. Oamenii nu se lsar mult ateptai i declanar din carena
{30}
rachetei tubul-
galerie folosit pentru comunicaia ntre navele aflate n spaiul cosmic. Tubul comunicant al lui
Tellur era rotund n seciune, iar cel al astronavei albe - eliptic pe vertical.
Tehnicienii pmnteni confecionar imediat dintr-un lemn moale un cadru de trecere. n
gerul sideral, lemnul i schimb ntr-o clip structura molecular i deveni mai rezistent dect
oelul. n acest timp, din bordul navei strine a ieit un corp cubic, dintr-un metal rou, a crui
fa ntunecat servea drept ecran. Dou siluete albe se aplecar asupra acestui cub, apoi se
ridicar i se ddur napoi. Ochii pmntenilor vzur atunci pe ecran o fiin asemntoare
omului. Partea superioar a trupului ei se dilata i se strngea n mod ritmic. Mici sgei
opalescente se repezeau nuntrul figurii, apoi zburau n afar.
Este ct se poate de simplu - respir! strig Afra. Ei vor ncerca probabil s ne arate ce
respir, ce compoziie are atmosfera lor. Tare a vrea s tiu cum vor izbuti s-o fac!
Ca i cum ar fi rspuns acestei ntrebri, modelul care respirase pe ecran dispru, i, n
locul su, apru o alt imagine. Era un punct negru ncercuit de un noura cenuiu. Fr
ndoial era nucleul unui atom mprejmuit de orbitele subiri ale unor puncte luminescente -
electronii. Mutt Ang simi un nod n gt. Nu putea rosti nici o vorb. Pe ecran aprur apoi patru
figuri: dou n centru, una deasupra celeilalte, legate cu o linie alb groas; celelalte dou -
lateral, legate prin sgei negre.
Oamenii de pe Pmnt numrau emoionai electronii; cel de jos reprezenta pesemne
elementul de baz al oceanului: un electron n jurul unui nucleu - hidrogenul. Cel de sus,
elementul principal al atmosferei i al respiraiei: nou electroni n jurul unui nucleu - fluorul!
Privii, privii! strig Afra Devi. E fluorul!...
Numrai, o ntrerupse comandantul, n stnga - ase electroni: carbonul, n dreapta -
apte: azotul. Iat c totul a devenit clar. Transmitei s se pregteasc un tabel asemntor cu
elementele atmosferei noastre i cu acelea ale schimbului de substane - totul va fi la fel, numai
c, n locul fluorului, noi avem oxigenul cu cei opt electroni ai lui. Ce pcat, vai ce pcat!
Cnd pmntenii i prezentar i ei tabelul, observar c silueta cea alb, aflat n fa
pe puntea cosmonavei necunoscute, tresri i-i apropie mna de scoica scafandrului cu un
gest uor de neles pentru oamenii teretri... Era vdit c aceleai sentimente, doar mai
puternice, l cuprinseser pe astronautul strin. Acesta se aplec apoi peste parapetul
paserelei i descrise cu mna o micare brusc, tind parc ceva n spaiu. Viziera n form de
spini se nclin amenintor spre Tellur, care se gsea cu civa metri mai jos de nava cea
alb. Comandantul ciudatelor siluete i ridic braele, apoi i le duse n jos, nndu-le puin
deprtate, de parc ar fi vrut s arate dou planuri paralele.
Mutt Ang repet micarea. Atunci comandantul rachetei strine i nl o mn, salut
n tcere, se ntoarse i, urmat de restul echipajului su, se fcu nevzut n gtlejul ntunecos al
navei.
S mergem i noi! spuse Mutt Ang, apsnd prghia de coborre.
Afra n-apucase nici mcar o clip s contemple splendida strlucire a constelaiilor din
ntunecata genune sideral, privelite care-l prilejuia ntotdeauna o negrit ncntare.
Sabordul fu nchis, i n sala de ecluzare se aprinse lumina, ncepu s se aud uieratul
uor al pompelor - primul indiciu c aerul ajunsese Ia densitatea lui terestr.
De ndat ce-i scoaser ctile, Yas Tin l ntreb pe Mutt Ang:
nti vom construi despriturile i apoi vom uni galeriile, nu-i aa?
Da. Tocmai aceasta a vrut s spun i comandantul astronavei strine. Ce pcat! pe
planeta lor, gazul vieii este fluorul, o otrav mortal pentru noi! Iar oxigenul nostru este tot att
de toxic pentru ei. Multe dintre materialele noastre, vopsele i metale, ce snt rezistente ntr-o
atmosfer cu oxigen, pot fi atacate de atingerea respiraiei lor. n loc de ap, la ei exist acidul
fluorhidric, care dizolv uor i descompune majoritatea mineralelor pe baz de silicai i, ca
atare, distruge sticla noastr. Iat de ce noi vom fi nevoii s construim un cloazon transparent,
un perete care s reziste la aciunea oxigenului, iar ei s ridice unul dintr-un material care nu
se descompune sub influena fluorului. Dar s mergem, trebuie s ne grbim! Vom discuta totul
n timp ce va fi construit desprtitura.
Peste pardoseala de un albastru mat a camerei de stingere, care separa ncperile de
locuit de motoarele lui Tellur a fost amenajat un adevrat laborator chimic. Din materiale
pregtite nc de pe Pmnt a fost turnat o plac groas, transparent cu proprieti plastice;
acum ea era cimentat prin covoare termice. Obstacolul neprevzut fcea imposibil
comunicarea direct a oamenilor de pe Pmnt cu cei venii din alt col al Galaxiei.
Nava acestora din urm nu ddea nici un semn de via, dei era cercetat necontenit
prin ecranele de observaie.
n biblioteca lui Tellur se desfura o activitate febril. Toi membrii echipajului lucrau
la alegerea stereofilmelor i a nsemnrilor fotomagnetice despre Pmnt, la selectarea
diferitelor reproducii dup cele mai de seam opere de art. Erau pregtite de zor diagramele
i schiele funciilor matematice, imaginile reelelor cristaline ale celor mai rspndite substane
din scoara terestr, din alte planete i din Soare. Un mare stereoecran era pus la punct, iar,
ntr-o hus rezistent la fluor, era fixat un sonorizator care s transmit exact i perfect vocea
uman.
n scurtul timp al meselor i odihnei, discuiile se duceau mai ales n legtur cu
neobinuita atmosfera a planetei de unde porniser astronavigatorii strini.
Circuitul elementelor chimice cu ajutorul energiei furnizate de razele solare (care
asigur meninerea vieii i acumularea forei necesare luptei mpotriva entropiei
{31}
) trebuia s
urmeze i pe acea planet schema general a transformrilor desfurate pe Pmnt. Gazul
activ liber
{32}
- fie el oxigen, fluor sau orice alt gaz - se poate acumula ntr-o atmosfer numai
datorit aciunii vitale a plantelor. Viaa animal, inclusiv aceea a omului, folosete oxigenul
sau fluorul, combinndu-l cu carbonul - elementul de baz, din care snt alctuite att corpurile
plantelor, ct i ale animalelor.
Pe planeta strinilor trebuia s existe un ocean de acid fluorhidric. Pe Pmnt plantele
descompun apa prin intermediul razelor venite de la Soarele nostru; tot astfel, acolo vegetalele
descompun acidul fluorhidric, acumulnd hidrofluorocarburi i eliminnd fluorul liber, care,
mpreun cu azotul, este respirat de oameni i de animale. Cu acest prilej, plantele capteaz
energia produs prin arderea n fluor a hidrocarburilor.
Un asemenea schimb de substane produce o energie o dat i jumtate mai mare dect
cea de pe Pmnt, la baza creia se afl combinaiile oxigenului, n aceste condiii nu este de
mirare c s-a putut dezvolta o gndire superioar. Din punct de vedere dialectic ns, o mai
intens activitate a fluorului (n comparaie cu oxigenul) necesit i o mai puternic radiaie a
soarelui respectiv.
Pentru ca, n procesul fotosintezei vegetale, energia Soarelui lor s poat descompune
molecula acidului fluorhidric, e nevoie nu de raze galbene-verzi, ca acelea necesare apei, ci de
radiaia unor cuante mult mai puternice, i anume de raze albastre sau violete. E posibil deci c
astrul luminos al strinilor s fie o stea albastr cu o temperatur foarte ridicat.
E o contradicie! se amestec n discuie Tey Eron, care revenise din atelier. Acidul
fluorhidric se transform uor n gaz.
Da, la plus douzeci de grade, rspunse Kary cercetnd o agend.
i la ct nghea?
La minus optzeci.
Prin urmare, planeta lor trebuie s fie rece, ceea ce nu se prea potrivete cu astrul
albastru fierbinte.
De ce? ripost Yas Tim. Ea este poate situat la o mare deprtare de Soarele ei. Sau
poate c oceanele i se gsesc n zonele temperate sau polare... Sau...
Probabil c exist nc multe asemenea sau, l ntrerupse Mutt Ang. Orice am spune
ns, cosmonava venit de pe planeta fluoric se gsete acum n faa noastr i, n curnd,
vom afla i alte amnunte privitoare la viaa lor. Pentru moment, mai important este s
nelegem altceva: faptul c fluorul este n Univers un element foarte rar. Dei ultimele cercetri
au mutat fluorul, n ceea ce privete gradul de rspndire, de la al patruzecilea loc la al
optsprezecelea, totui oxigenul nostru ocup n Cosmos, n ceea ce privete cantitatea
atomilor, al treilea loc, venind dup hidrogen i heliu i naintea azotului i a carbonului. Dup
un alt sistem de calcul, fluorul ar fi de vreo dou sute de mii de ori mai rar dect oxigenul, ceea
ce ar nsemna doar un singur lucru: n Cosmos snt foarte puine corpuri cereti bogate n fluor,
iar planetele cu atmosfer fluoric, adic acelea cu o ndelungat via vegetal, care s le fi
mbogit vzduhul cu fluor liber, ar fi i mai puine. Acestea ar constitui doar excepii.
Acum neleg gestul de desperare al comandantului astronavei albe, fcu ngndurat
Afra Devi. Ei caut fpturi asemntoare lor. Iat de ce le-a fost att de mare decepia.
De aici mai rezult c ei ntreprind de mult aceast cutare i c s-au ntlnit i cu alte
fiine raionale, c au dat i de alte viei...
...Iar acestea, adug Afra, erau dintre cele obinuite, de tipul nostru, viei n care
predomin oxigenul.
Dar pot exista i alte tipuri de atmosfer, ripost Tey Eron. Mai pot fi, de pild, unele
clorice, altele sulfurice sau sulfhidrice.
Asemenea atmosfere nu snt prielnice unei viei superioare, protest Afra. Ele dau
toate, n procesul schimbului de substane, de trei ori, ba chiar de zece ori mai puin energie
dect oxigenul, puternicul i vitalul nostru oxigen terestru!
Dar nu i cea sulfuric, mormi Yas Tim. O astfel de atmosfer trebuie s procure
aceeai energie ca i una pe baz de oxigen.
Te referi probabil la un vzduh de anhidrid sulfuric i la un ocean de pucioas
lichid? ntreb Mutt Ang.
Inginerul ddu afirmativ din cap.
Dar n acest caz, spuse cu amrciune Afra, sulful nlocuiete nu oxigenul, ci
hidrogenul Pmntului nostru, adic elementul cosmic cel mai obinuit. Exist foarte puine
probabiliti ca sulful, att de rar n Univers, s poat fi un nlocuitor frecvent al hidrogenului.
Este limpede c o atmosfer de acest tip constituie un fenomen mai rar chiar dect una fluoric.
i poate fi ntlnit doar la planete extrem de calde, rspunse Tey rsfoindu-i agenda.
Oceanul de pucioas poate fi lichid numai de la peste plus o sut i pn la patru sute de
grade.
Mi se pare c Afra are dreptate! interveni comandantul. Toate aceste ipotetice
atmosfere reprezint o raritate prea mare n comparaie cu aerul nostru standard, compus din
elementele cele mai rspndite din lume. i aceasta, de altfel, nu-i ntmpltor.
Da, nu-i ntmpltor ! spuse Yas Tim. Dar exist destule cazuri excepionale n
nermuritul Cosmos. S luam, de exemplu, nsui Pmntul nostru standard. Att pe el ct i
pe vecinii si - Luna, Marte, Venus - se afl mult aluminiu, care n general este foarte rar n
Univers.
i totui ca s gseti o repetare a acestor cazuri neobinuite n infinitele spaii
siderale i-ar trebui zeci, ba sute de mii de ani, observ mohort Mutt Ang. Fie de-ai goni chiar
cu astronave pulsative! Aa c, dac ei snt de mult n cutarea unei planete asemntoare,
atunci i neleg foarte bine!
Ce minunat e faptul c n compoziia atmosferei noastre intr cele mai obinuite
elemente ale Universului, spuse Afra, i c asfel ne ateapt ntlniri cu o mare mulime de
planete similare Terei!
Da, i rspunse zmbind Tey, iar pentru nceput ne-am ntlnit cu una care nici pe
departe nu-i seamn...
Afra era gata s izbucneasc i s obiecteze, cnd apru chimistul navei raportnd c
scutul transparent este pregtit.
Vom putea intra n cosmonava lor, aa cum sntem, n costumele noastre cosmice?
ntreb Yas Tim.
Desigur, i ei vor proceda la fel, rspunse comandantul. Cred c vom avea mai multe
schimburi de vizite, deocamdat ns pentru primele legturi de prietenie, voi ncepe cu
prezentarea.
Astronauii fixar peretele transparent la captul coridorului lor, iar siluetele albe ale
strinilor fcur acelai lucru n partea lor. Apoi pmntenii i strinii se ntlnir afar n vid,
ajutndu-i unii altora s fixeze panourile exterioare ale galeriilor.
O atingere mngietoare a mnecii sau a umrului unui scafandru - gest ginga de
prietenie - a fost neleas deopotriv de toi.
Parc mpungnd cu coarnele ce le zimuiau coiful de forma unei scoici, strinii ncercau
s zreasc prin ctile fumurii feele astronauilor cu care s-au ntlnit. Dac ns chipurile
acestora din urm puteau fi vzute destul de clar, feele ascunse de viziera spinoas a
scoicilor rmneau pentru ochii pmntenilor nvluite de ntuneric. Doar infailibilul instinct
omenesc le spunea ca din ntunericul acela i urmresc ochi plini de atenie, de ncordare i
bunvoin...
Fiind invitai prin semne s intre n Tellur, astronauii cei albi rspunser tot cu ajutorul
unor gesturi c resping aceast propunere. Unul dintre ei i-a atins scafandrul cu minile, apoi,
brusc, de parc ar fi aruncat ceva, i-a azvrlit braele n lturi.
Se tem pentru scafandrul lor n atmosfera de oxigen, ghici Tey.
Ei doresc, ca i noi, s ncepem ntlnirea n galerie, conchise comandantul.
* * *
Astronavele - una alb ca zpada, cealalt lucie ca o oglind de metal - alctuiau acum
un corp comun, aflat n repaus i parc suspendat n nemrginitul Cosmos. Tellur puse n
funcie radiatoare puternice, i pmntenii - mbrcai n salopete albastre, din lna artificial,
mulate pe corp - putur intra n galeria tubular care fcea legtura ntre rachete.
n partea opus a coridorului se aprinse o lumin albstruie ca slvile ce mngie naltele
culmi terestre. Pereii transpareni care-l despreau n dou preau a fi de acvamarin sau dintr-
o ap de mare solidificat.
Linitea ce se aternuse era tulburat doar de respiraia accelerat a pmntenilor
emoionai.
Tey Eron atinse fr s vrea umrul Afrei i simi tremurul tinerei femei. Ajutorul de
comandant cuprinse din spate umerii biologului. Clipa mult ateptat se apropia.
Deodat, la captul galeriei, apru un grup de opt strini... Oare erau ntr-adevr strini?
Pmntenii nu-i credeau ochilor; n adncul sufletului, fiecare se ateptase la ceva extraordinar,
la un spectacol nemaivzut. Marea asemnare dintre ei i ceilali li se prea de-a dreptul
fantastic. Uimirea lor ns nu dur dect cteva clipe. Pe msur ce se uitau mai bine,
pmntenii observau la astronauii necunoscui tot mai multe deosebiri...
Lumina albastr se stinse, i n culoarul de dincolo se aprinse o lumin alb terestr.
Pereii strvezii i pierdur culoarea verde, i devenir albi, aproape c nu se mai vedea nimic
prin ei. i totui ndrtul acestor bariere se aflau oameni. Cosmonauilor lui Tellur nici nu le
venea s cread c acei oameni att de asemntori lor respira un gaz extrem de toxic i se
scald n mri fluorhidrice!
Corpurile strinilor erau proporionate i aveau nlimea medie a pmntenilor.
Culoarea pielii le era ciudat: cenuie ca fonta, cu luciu argintiu i tainice reflexe purpurii, cum
este crmida bine ars i lefuit sau hematitul. Mai ales culoarea acestui mineral aducea
foarte mult cu pielea locuitorilor de pe planeta fluoric.
Prul le era des, de culoare neagr, btnd n albstrui. Dar particularitatea cea mai
extraordinar a feei o constituiau ochii lor foarte, mari i prelungi. Tietura acestora era oblic
i pornita spre tmple, astfel nct colurile ochilor veneau mult mai sus dect la pmnteni.
Sclerotica lor avea luminile turcoazei i prea neproporional de prelung fa de irisul negru i
de pupile.
Sprncenele corbii i drepte, aproape mbinate la rdcina nasului, se uneau sus pe
tmple cu prul, astfel nct formau un mare unghi obtuz. Prul de deasupra frunii nalte cobora
chiar de la mijlocul ei n linii armonioase, simetrice cu sprncenele, spre urechi.
De aceea, fruntea avea forma unui romb orizontal, alungit. Nasul scurt, ieit uor n relief
avea ca i la pmnteni nrile ndreptate n jos. Prin gura mic cu buze viorii se zreau dini
frumoi, de culoarea cerului senin.
Partea superioar a feei prea foarte lat. Sub nivelul ochilor, chipul li se ngusta mult
spre brbie, avnd un contur oarecum unghiular. Forma urechilor nu putu fi stabilit, deoarece
acestea erau acoperite de un fel de bant aurie, purtat de strini pe cretetul capului i lsat
pn peste tmple, spre gt.
Printre necunoscui se aflau att femei ct i brbai. Femeile puteau fi deosebite dup
gturile zvelte, dup trsturile rotunjite ale feei i dup prul mai bogat, dei tuns tot scurt.
Brbaii erau mai nali, mai vnjoi, aveau brbii mai late i n general se distingeau prin acele
trsturi care deosebesc i pe Pmnt cele dou sexe.
Afrei i se pru c oamenii planetei fluorice au la mn numai patru degete - e drept bine
proportionate ca i la pmnteni, dat parc lipsite de articulaii: ele se ndoiau cu uurin i nu
formau proeminene unghiulare.
Picioarele nu puteau fi distinse; tlpile li se nfundau n covorul moale ce acoperea
pardoseala. Ct privete mbrcmintea, ei purtau haine de un rou aproape crmiziu.
Cu ct pmntenii i cercetau mai ndelung pe strini, cu att mai puin curioas li se prea
nfiarea acestora, ba chiar, mai mult, frumuseea lor exotic, cu totul inedit devenea tot mai
evident. Un farmec irezistibil se revrsa din ochii lor mari, nelepi i prietenoi, care priveau
cu blndee spre pmnteni.
Ce ochi minunai! nu se mai putu stpni Afra s remarce. i ai notri snt frumoi, dar
ai lor snt fr seamn!
De ce oare or fi att de mari? ntreb n oapt Tey.
Cu ct snt mai mari, cu att ochii au mai multe elemente de retin i pot reine din
mediul nconjurtor un mai mare numr de detalii.
Tey ddu din cap n semn c a neles.
Un astronaut strin naint i fcu un gest de invitaie. Imediat lumina terestr se stinse
n partea galeriei ridicate de oamenii planetei fluorice.
Vai! exclam mhnit Mutt Ang. Nu prevzusem !
Am fcut-o eu, zise calm Kary, stingnd lumina obinuit i aprinznd dou becuri
puternice cu filtre de patru sute treizeci
{33}
.
Artm ca nite cadavre, spuse Taina. Ce nfiare neplcut avem la o asemenea
lumin !
Nu fii ngrijorai, i consol Mutt Ang. Spectrul de optim vizibilitate al noilor notri
prieteni nclin mult spre violet sau poate chiar spre ultraviolet. Aceasta nseamn c ei snt n
stare s perceap culori mult mai calde i mai bogate n nuane dect acelea pe care le putem
vedea noi, dar firete nu-mi pot da seama exact de acest fenomen.
* * *
Pmntenii luar cteva fotografii; apoi, printr-o mic ecluz, trimiser strinilor un
megafon ambalat, care funciona pe baz de cristale de osmiu. Astronauii venii de pe planeta
fluoric primir megafonul i-l fixar pe un trepied. Kary ndrept spre o anten n form de
cup un fascicul subire de radiounde.
n atmosfera fluoric a celeilalte cosmonave rsunar muzica i graiul de pe Pmnt. n
acelai fel a fost transmis i aparatul pentru analiza aerului, ceea ce a permis s se stabileasc
ce temperatur, presiune i compoziie avea vzduhul necunoscutei planete. Dup cum era i
de ateptat, temperatura din interiorul astronavei albe era mai sczut dect n cea terestr,
netrecnd de apte grade; presiunea atmosferic era mai mare, iar fora gravitaiei aproape
aceeai.
Cred c ei snt totui mai calzi, dup cum i noi avem o temperatur mai ridicat dect
aceea obinuit de douzeci de grade, din jurul nostru. M gndesc c organismul lor trebuie
s aib vreo paisprezece grade de-ale noastre.
La rndul lor, fpturile strine trimiser prin mica ecluz dou ldie, cu perei reticulari n
care se aflau cteva aparate a cror destinaie era greu de ghicit. Dintr-o ldi rsunar la un
moment dat vuiete intermitente, plcute, de tonaliti nalte, ce se pierdeau parc n deprtare
{34}
.
Cosmonauii lui Tellur neleser c, n comparaie cu ei, ceilali percepeau sunete mult mai
acute. Astfel, n cazul c ar fi auzit o gam de frecvene aproape egal cu a pmntenilor, ei n-
ar fi putut intercepta o bun parte a notelor joase din muzica i graiul acestora.
De peretele transparent se apropiara un brbat i o femeie. Ei i scoaser calmi hainele
crmizii, se luar de mn i rmaser nemicai ca nite stane de piatr. Apoi ncepur a se
ntoarce ncet, dnd n felul acesta posibilitatea s li se studieze corpul, care, mai mult nc dect
faa, li se asemna cu acela al pmntenilor. Proporionalitatea armonic pe care o vdeau
trupurile oamenilor de pe planeta fluoric ntrunea toate condiiile noiunii terestre de frumos.
Capetele li se nlau superb pe gturile zvelte; brbatul avea umeri lai de om al muncii
i al luptei, iar femeia coapse largi, de mam a unei fiine nzestrate cu raiune; ntreaga lor
nfiare exprima pe deplin fora intelectual.
Apoi, cnd cei doi s-au retras schind gestul de invitaie, cunoscut mai dinainte, iar
lumina galben terestr s-a stins, astronauii lui Tellur n-au mai ovit.
La rugmintea comandantului, Tey Eron i Afra Devi se luar la rndul lor de mn i
venir naintea cloazonului transparent. n ciuda nepmntenei lumini care ddea trupurilor
goale luciul rece al marmurei albastre, frumuseea acestora era att de elocvent nct toi
tovarii lor rmaser entuziasmai. De altfel, solii planetei fluorice nu preau mai puin
impresionai: dei galeria lor se afla n umbr, ei puteau fi totui vzui cum se uit mereu unii la
alii i-i fac gesturi scurte, nenelese.
Afra i Tev stteau mndri, cuprini de acel avnt nervos, ivit n clipele n care trebuie s
rezolvi probleme grele i riscante. Cnd n cele din urm, strinii terminar filmarea i aprinser
din nou lumina, echipajul lui Tellur izbucni n aplauze. Tinerii intimidai fugir s se mbrace.
Acum, zise Taina, nu mai am nici o ndoial c i ei iubesc, c i ei tiu ce este
adevrata, marea i minunata dragoste omeneasc... de vreme ce brbaii, i femeile lor snt pe
atta de frumoi pe ct am vzut c snt de nelepi!
Aa e. Taina, o aprob Mutt Ang, iar lucrul acesta ne bucur i mai mult, fiindc astfel
o s ne nelegem mai bine. Dar privii-l pe Kary! Vezi, Kary, s nu te ndrgosteti de fata de pe
planeta fluoric. Ar fi pentru tine o catastrof !
Tnrul astronavigator tresri i-i ntoarse privirile aintite pe fiinele rachetei albe.
Afl c ar putea s mi se ntmple ! surse el cu tristee. i ar putea s mi se ntmple n
ciuda deosebirii dintre trupurile noastre, n pofida nspaimnttoarei distane dintre planetele
noastre. n aceste clipe am priceput ntreaga mreie i for a iubirii omeneti !
i Kary continu s-o contemple pe femeia strin ce-i zmbea cu simpatie.
Deodat fiinele din jurul ei apropiar de peretele transparent un ecran verde, i pe el
ncepur a se mica nite figurine. Acestea mergeau ntr-o procesiune, urcnd o pant abrupt
i purtnd n spate poveri grele. Ajuns pe culme, fiecare figurin i arunca sarcina i se
prbuea sleit. Aducnd cu un film de desene animate, imaginile prezentate voiau parc s
sugereze ideea de oboseal i pe aceea de odihn. Abia atunci i ddur seama i pmntenii
ct de mult i istoviser ndelungata ateptare i primele impresii ale ntlnirii. Locuitorii planetei
fluorice, care, probabil, bnuind c vor da n Cosmos peste alte fiine gnditoare, se pregtiser
n acest scop lund, de pild, filme pentru conversaii.
Echipajul lui Tellur, dei nu prevzuse acest eveniment, gsi totui imediat o soluie.
De cloazonul strveziu fu apropiat un ecran pe care puteau fi fcute schie, iar Yas Tim, pictorul
astronavei terestre, prinse a desena la repezeal serii de imagini. La nceput, el prezent tot
nite omulei obosii, iar apoi desen o mutrioar mare cu o expresie att de ntrebtoare nct
strinii pornir a-i face semne ca atunci cnd n faa lor apruser Tey Eron i Afra Devi. Dup
aceea pictorul descrise un glob pmntesc i micarea lui de revoluie n jurul Soarelui; mpri
apoi orbita n douzeci i patru de pri, i nnegri o jumtate din suprafaa delimitat de ele. n
scurt timp, strinii rspunser cu o schem asemntoare. De o parte i de alta, fur puse apoi
n funciune metronoame, care ajutar s se stabileasc durata micilor diviziuni ale timpului, iar
pe urm s se calculeze diviziunile mari. n modul acesta astronauii aflar c planeta fluoric
se rotete n jurul axei sale n aproximativ 14 ore terestre, i c nconjoar Soarele ei albastru
n nou sute de zile. Ct privete pauza pentru odihn, pe care o propuseser strinii ea era de
5 ore terestre.
Oamenii prsir galeria tubular sub impresia ultimelor evenimente, i parc tot nu le
venea s cread ceea ce vzuser. Luminile din culoarele de legtur i din afara astronavelor
fur stinse. Cele dou rachete cufundate n ntuneric rmaser inerte, una lng alta, ca i cnd
tot ce era viu n ele ar fi pierit, ar fi ngheat n gerul fantastic din hurile de bezn ale spaiilor.
n interiorul astronavelor ns viaa - clocotitoare, setoas de cunoatere i de aciune -
i urma cursul. Mintea omeneasc mereu nscocitoare cuta noi modaliti de a comunica
frailor nscui pe o planet ndeprtat ceva din cunotinele acumulate n rstimp de multe
milenii i la baza crora au stat imense eforturi, greuti, primejdii i suferine. S transmit
acele cunotine care l-au eliberat pe om - mai nti din sfrnsoarea npraznicilor stihii, apoi de
sub jugul slbaticilor ornduiri sociale, de spectrul bolilor i al btrneii timpurii - i care i-au dat
posibilitatea s se avnte n Cosmos.
A doua ntlnire n galerie ncepu prin prezentarea hrilor astrale. Pmntenilor le era cu
totul necunoscut configuraia constelaiilor pe lng care trecea drumul astronavei albe, i
acelai lucru se putea spune i despre locuitorii planetei fluorice cu privire la itinerarul lui
Tellur. (Stabilirea locului exact unde se afla astrul albastru va fi fost fcut de astronomi abia
dup ntoarcerea pe Pmnt. Ei aveau s constate c acel astru era situat ntr-un mic nor stelar
al Cii Lactee, lng Tau Ophiuchus.) Drumul cosmonavei strine mergea spre un grup de stele
aflat la nordul lui Ophiuchus i se ntretia cu traiectoria lui Tellur, n locul unde acesta
atinsese limitele sudice ale constelaiei Hercules.
La un moment dat, strinii aduser n culoarul lor un cadru de nlimea unui om, alctuit
din plci metalice roii dispuse n mod paralel, ca nite gratii. n dosul cadrului porni s se
nvrteasc ceva, i deodat plcile se puser n micare, se rotir n jurul axei lor i parc
disprur. n locul lor se ivi un mare spaiu n care ncepur s se nvrteasc orbitoare globuri
albastre - sateliii planetei fluorice. Treptat, pe acest ciudat ecran fu vzut nsi planeta,
parc venind tot mai aproape, de la mari deprtri.
Ecuatorul ei era ncins cu o lat centur albastr de cea deas. Polii i regiunile
nvecinate sclipeau n lumini roz-cenuii, iar printre aceste zone se vedeau bruri acoperite de
albul imaculat pe care-l avea i fuzelajul cosmonavei strine. Aici, prin atmosfera mai puin
saturat de aburi, se ghiceau contururile diafane ale mrilor, ale continentelor i munilor,
brzdai de-neregulate fii verticale.
Planeta aceea era mai mare dect Pmntul. Rotaia ei rapid strnea n juru-i un puternic
cmp electric. De-a lungul ecuatorului, o aureol viorie i tremura limbi prelungi, care se
pierdeau n bezna spaiilor.
Pmntenii stteau de cteva ore cu rsuflarea tiat n faa peretelui transparent i
urmreau dispozitivul ingenios care continua s prezinte cu un realism zguduitor aspecte de pe
planeta fluoric. Oamenii au vzut talazurile liliachii ale oceanului fluorhidric scldnd nisipurile
negre de pe maluri, stnci roii i coastele repezi ale zrnelor cu creste roase, sinelii. Cu ct te
apropiai mai mult de cei doi poli, vzduhul devenea tot mai albastru. Munii erau acolo n form
de cupole, de valuri, de tpane cu scnteieri opalescente. Vile adnci ale masivilor polari,
ndreptate spre zona mrilor meridionale, erau nvluite de o umbr oelie. Deasupra marilor
golfuri pluteau irizate vluri de nori. Gigantice edificii durate din metal rou i piatr verde
nsoeau rmurile mrilor i, n iruri lungi, nesfrite se ndreptau spre poli, de-a lungul vilor.
Aceste titanice aglomerri de construcii ce puteau fi observate de la mari altitudini erau
desprite de fii late de vegetaie deas, cu frunziul ca peruzeaua, sau de culmile teite ale
munilor, care preau a filtra prin ei lumina, ca nestematele. Cciulile rotunde ale ghearilor
polari, formai din acid fluorhidric, scnteiau ca tot attea safire.
Ultramarinul, albastrul, azuriul i violaceul puteau fi vzute pretutindeni.
nsui aerul parc era ptruns de o lucoare albstruie, aidoma unei slabe descrcri
electrice ntr-un tub cu gaze rarefiate. Lumea planetei strine aprea pmntenilor rece i
nepstoare ca o viziune ntr-un cristal: pur, deprtat i ireal. O lume n care nu se simea
cldura i mngietoarea diversitate a terestrelor culori roii, portocalii i galbene.
iraguri de orae se zreau n ambele emisfere ale planetei, n regiunile
corespunztoare zonelor polare i temperate ale Pmntului. Ctre ecuator munii deveneau tot
mai ascuii i mai ntunecoi. Piscuri coluroase se nlau de-a dreptul din marea a crei
oglind era tulburat de aburi. Coastele lanurilor muntoase se rsfirau n sensul latitudinii,
mrginind regiunile tropicale. Acolo se nvrtejeau mase compacte de vapori sinelii: din pricina
cldurii venite de la Soarele albastru, acidul fluorhidric, evaporndu-se repede, ncrca
atmosfera de colosale fronturi de nori, care porneau spre zonele temperate, se condensau i
reveneau n zona ecuatorial, ntr-o revrsare de cascade. Stavilare uriae ineau piept
tumultului acestor torente, le captau n tuneluri i canale, pentru a le folosi ca izvor de energie
n uzinele planetei.
Strluceau orbitor trmuri acoperite cu uriae cristale de cuar; de bun-seam c n
apele, mrilor fluorhidrice siliciul juca oarecum rolul srii din mrile terestre. Cldirile oraelor
se vedeau tot mai aproape. Contururile lor se profilau net n lumina rece, vineie a cerului.
Oriunde priveai, toate suprafeele locuite ale planetei - cu excepia regiunii ecuatoriale,
ascuns sub un albastru zbranic de aburi i care rmne a un semn de ntrebare - purtau
amprenta muncii i a gndirii creatoare omeneti. Pe acea planet fuseser svrite mai multe
transformri dect pe Pmnt, unde mai rmseser vaste suprafee de pduri, de ruine antice i
exploatri prsite
{35}
.
Rodul activitii depuse de miliarde de oameni n decurs de nenumrate generaii se
nla mai sus dect munii, acoperea ntreaga fa a planetei fluorice.
Viaa domina de asemenea att cuprinsurile zbuciumate ale mrilor ct i atmosfera
dens pe care o strbteau puternicele raze ale Soarelui albastru i sarcini electrice de valori
extraordinare.
Pmntenii contemplau aceste priveliti, iar gndul le zbura la planeta lor natal. Ei o
vedeau cu totul altfel de cum i-o reprezentau strmoii lor ndeprtai. Dac pentru acetia
imaginea Pmntului era legat de locul n care s-au nscut i au trit: de vreo cmpie ntins,
de vreun codru silhui, de cte un munte cu cleanuri pleuve, de cine tie ce rmuri nsorite - n
nchipuirea astronauilor lui Tellur aprea ntregul glob terestru cu toat varietatea lui de zone.
n aceast imagine se contopeau i minunate stepe argintii
{36}
, rscolite de vnt, i btrne pduri
de brazi i de cedri, de mesteceni albi, de palmieri ntraripai i eucalipi gigantici. i ncntau i
rmurile pierdute n cea ale inuturilor nordice cu stnci acoperite de muchi, i albul recifelor
de corali pe fondul siniliu al mrilor tropicale. Splendide erau crestele maiestoase inaccesibile
ale munilor, pe care omtul scnteia orbitor, stranie era ceaa diafan, tremurtoare i iluzorie
de deasupra pustiurilor. i parc vedeau aievea mreele fluvii ce curgeau domoale, rurile ce
goneau printre stnci i peste praguri ca adevrate herghelii de ci nspumai. i mai aminteau
de belugul culorilor, de varietatea florilor, de cerul cu albstrimile lui terestre i de norii si att
de asemntori unor psri albe, de zilele dogorite de ari i de acelea mohorte, ploioase,
de continua schimbare a anotimpurilor anului. i printre toate aceste bogii ale naturii, o i mai
mare diversitate de oameni: cu frumusei, aspiraii, sperane i visuri, cu bucurii i necazuri, cu
lacrimi i tristei!
Noi, pmntenii, fpturi ale unui vzduh ncrcat cu oxigen, care poate fi ntlnit n
cosmos de sute de mii de ori mai lesne, am gsit i vom mai gsi nc multe condiii prielnice
vieii, vom descoperi, vom ntlni i ne vom uni cu semenii notri - oamenii altor planete. Dar ei?
Nscui ntr-o atmosfer fluoric att de neobinuit, cu albuminele i oasele lor fluorice, cu
sngele lor format din globule albastre, care absorb fluorul, cum globulele noastre roii absorb
oxigenul, ei ce-or s fac?
Aceti ini snt constrni s rmn pe planeta lor. i desigur c de mult tot caut ei alte
fiine aidoma lor sau mcar alte planete cu o atmosfer fluoric. Dar cum s gseasc n
beznele siderale asemenea rarisime excepii, cum s ajung pn la ele nfruntnd miile de ani-
lumin? Dezamgirea pe care ei o ncercaser n momentul ntlnirii cu oamenii care respir
oxigen era de neles.
n locul fantasticelor priveliti, ciudatul aparat din galeria strinilor aduse acum naintea
pmntenilor imaginea unor construcii titanice. Zidurile nclinate spre interior aminteau
arhitectura cldirilor tibetane. Nicieri nu se zreau unghiuri drepte i planuri orizontale -
formele se arcuiau armonios, trecnd de la planul vertical la cel orizontal prin nite ntorsturi
elicoidale sau n form de spiral.
n deprtare se ivi ceva al crui contur semna cu un oval rsucit. Cnd imaginea se
apropie i deveni mai clar, se putu vedea c partea de jos a ovalului era un drum lat, care
urca n volut i disprea n intrarea colosal a unui edificiu de ntinderea unui ora. Deasupra
acestui portal, se aflau mari semne albastre, chenruite n rou i care aduceau cu suprafaa
unei ape domoale peste care a pornit s sufle o dulce adiere.
i iat uriaa intrare tot mai aproape. n interiorul ei se deschidea o sal enorm, slab
luminat, cu perei luminesceni ca fluoritul.
* * *
Deodat, cnd nimeni nu se atepta, imaginea dispru. Pmntenii care se pregtiser
s vad ceva cu totul neobinuit rmaser buimcii: n partea cealalt a galeriei se aprinse
obinuit lumin albastr; ecranul cu gratii, fcut dintr-un metal rou, se strnse, lunec lateral,
iar n locul su se artar din nou cosmonauii strini. De ast dat, ei se micau foarte repede,
vdit agitai.
n momentul acela, pe ecranul astronavei albe apru un ir de vederi. Ele prinser a se
succeda att de iute nct privitorii abia reueau s disting imaginile.
Undeva, n strfundurile cosmosului, zbura o alt rachet, tot att de alb ca i aceea de
lng Tellur. Se vedea strlucitorul ei inel central cum se rotete risipind departe virteju-i de
raze. Deodat inelul rmase nemicat, i din spaiul sideral, unde se oprise n vecintatea unei
stele pitice albastre, racheta ncepu s emit unde. Acestea naintar vertiginos, pn ce
ddur de astronava de lng Tellur. Oamenii de pe planeta fluoric interceptar mesajul,
care pe ecranul pmntenilor aprea sub forma unei linii punctate.
Din pieptul lui Mutt Ang izbucni un oftat att de greu, nct toi i privir comandantul
nedumerii.
Da! Ne vor prsi curnd. Undeva foarte departe se afl o alt cosmonav alb. Nu tiu
n ce mod izbutesc ei s se neleag... Nu-mi pot da seama ce puteri au pus ei n joc pentru a
reui s transmit comunicri la distantele incomensurabile care despart cele dou rachete.
Cea de-a doua pare-se c a suferit o avarie. Apelul ei a ajuns pn la strinii de lng noi, sau,
mai bine spus, pn la prietenii notri !
Poate c nu-i vorba de vreo avarie, ci de descoperirea unui lucru foarte important! i
ddu prerea Taina.
N-ar fi exclus. Oricum ar sta ns lucrurile, ei tot ne vor prsi. Trebuie s ne zorim la
maximum dac vrem s fotografiem i s nsemnm ct mai multe date. Principalul l constituie
hrile lor, traseul pe care l-au strbtut, ntlnirile pe care le-au avut... Snt convins c ei au mai
dat peste oameni ca noi, deprini s respire ntr-o atmosfer cu oxigen.
Din discuiile purtate cu astronauii venii din sistemul Soarelui albastru s-a stabilit c
ntr-adevr ei nu vor mai putea zbovi dect cel mult douzeci i patru de ore terestre. De
aceea, pmntenii, stimulai cu medicamente speciale, depuneau eforturi imense ca s nu se
lase mai prejos de locuitorii planetei fluorice, a cror energie prea inepuizabil.
Erau fotografiate textele i fotografiile crilor tiinifice, erau nregistrate sunetele limbii
strine. Membrii celor dou expediii fceau schimb de colecii de minerale, de ape i gaze,
nchise spre pstrare n lzi strvezii, chemorezistente; chimitii ncercau s neleag
semnificaia simbolurilor care exprimau structura substanelor organice i anorganice. Istovit,
Afra completa diagramele proceselor fiziologice, reproducea schemele i formulele genetice,
studia stadiile embriologice ale dezvoltrii organismului uman n condiiile planetei fluorice.
Nesfritele lanuri moleculare ale albuminelor rezistente la fluor erau extraordinar de
asemntoare cu acelea ale albuminelor noastre: aveau aceleai filtre de energie, aceleai
zgazuri pe care materia le-a ridicat mpotriva entropiei
{37}
.
Au trecut 20 de ore. n galerie aprur Tey i Kary. Frni de oboseal, ei aduceau
celorlali un maldr de hri astrale, care reprezentau ntregul drum parcurs de racheta terestr
pn la locul ntlnirii.
Echipajul cosmonavei albe se grbea tot mai mult. Benzile fotomagnetice ale mainilor
de memorare terestre nregistrau poziia stelelor necunoscute, nsemnate pe hari cu ajutorul
unor semne bizare. Pmntenii consemnau datele astrofizice ivite n calea celor dou rachete
albe; toate acestea aveau s le descifreze mai trziu cu ajutorul unor tabele explicative pe care
le primiser de la prietenii lor cosmici.
La un moment dat se petrecu ceva care-i fcu pe oamenii Terrei s izbucneasc n
strigte de bucurie. La nceput lng o stea de pe ecran, apoi lng o a doua, o a treia, a patra i
a cincea, aprur cerculee n interiorul crora se roteau planete.
Iat acum prezentat schematic nu o singur astronav, ci o ntreag flot de rachete.
De sub fuzelajul lor aprur platforme n care puteau fi vzute fiine mbrcate n scafandri i
care, fr ndoial, erau oameni. Semnul atomului cu 8 electroni - oxigenul - ncunun toate
aceste imagini, dar cosmonavele de pe schem erau legate numai de dou planete: una
situat n apropierea unui mare Soare rou, iar alta care se nvrtea n jurul unei stele aurii de
clasa spectral - F. Dup ct se pare, pe celelalte trei planete, viaa, dei se dezvolta datorit
oxigenului, nu ajunsese totui la acel grad nalt care s fi permis locuitorilor s-i ia zborul n
Cosmos. i de fapt era posibil ca pe acele corpuri cereti nici n-au apucat nc s apar fpturi
raionale.
Pmntenii nu reuir s constate acest lucru, dar aveau la ndemn date preioase
privitoare la cile ce duceau spre aceste lumi locuite, aflate la sute de parseci de locul n care
se ntlniser cele dou rachete.
* * *
Sosise timpul ca astronauii s-i ia rmas bun unii de la alii.
Echipajele celor dou cosmonave se aliniar de-o parte i alta a peretelui transparent.
Pmntenii i oamenii planetei fluorice - al crei nume era greu de reprodus n graiul celor dinti
- stteau fa-n fa pentru ultima oar. Ei ii zirrrbeati, i fceau gesturi amicale n care se
putea citi regretul despririi, iar privirile ochilor inteligeni i plini de luare-aminte ncercau
parc s fixeze n memorie emoionanta clip.
Astronauii lui Tellur fur cuprini de un puternic sentiment de singurtate. Chiar
plecarea de pe planeta lor natal i gndul c vor reveni abia dup apte secole nu li se prea
o pierdere att de dureroas i ireparabil. Pmntenii nu puteau s se mpace cu ideea c vor
mai trece doar cteva minute i aceti oameni frumoi, buni i att de ciudai se vor topi pentru
totdeauna n beznele Cosmosului, n cutarea altor fpturi ce triesc n medii asemntoare.
Poate c abia acum au neles astronauii n ntregime, cu ntreaga-le fiin, c n toate
strdaniile, cutrile i visurile lor esenialul este omul. Pentru orice civilizaie, pentru oricare
stea, pentru ntreaga Galaxie i pentru Universul cel infinit, principalul este omul, raiunea,
simmintele, frumuseea, fora i viaa lui!
Dinuirea, dezvoltarea i fericirea omului, - iat fundamentala problem a vremilor
viitoare dup victoria asupra Inimii de arpe, dup nebuneasca, incontienta i duntoarea
irosire a energiei vitale n societile umane inferior organizate.
Omul reprezint unica for n Cosmos capabil s acioneze inteligent, s nving cele
mai dificile obstacole i s svreasc o multilateral i util transformare a lumii, adic s
ntroneze frumuseea unei existene raionale i grandioase, plin de puternice i nobile
simminte.
Comandantul strinilor fcu un semn. Tnra care ntruchipase frumuseea femeilor din
planeta fluoric se ndrept n grab spre locul unde se afla Afra. i desfcu larg braele i se
lipi de peretele, strveziu de parc ar fi dorit s-o mbrieze pe minunata femeie a Pmntului.
Afra, fr s-i dea seama c lacrimile i se prelingeau pe obraji, se repezi i ea cu braele
desfcute spre cloazonul despritor i rmase asemenea unei pasri captive zbtndu-se
ndrtul unui geam. Dar lumina din culoarul strinilor se stinse, iar geamul ce se ntunec era
aidoma strfundurilor unei ape n care parc s-ar fi scufundat toate nzuinele pmntenilor.
Mutt Ang ceru s se aprind lumina terestr; n coridorul celorlali ns nu mai era
nimeni.
Grupul pentru lucrri exterioare s mbrace costumele de scafandri! ordon
comandantul lui Tellur, tulburnd tcerea apstoare ce se lsase. Va trebui s desfacem
legturile dintre cosmonave. Mecanicii - la maini! Astronavigatorul - la postul de comand!
Toat lumea s fie pregtit pentru zbor !
Oamenii prsir galeria lund cu sine toate aparatele. Numai Afra, nvluit de razele
palide venite piezi de la un hublou deschis, nmrmurise ngheat parc de gerul spaiilor
siderale.
Afra, nchidem ua galeriei! strig Tey Eron de undeva din inima rachetei. S urmrim
cum i vor lua zborul !
Tnara femeie, dus pe gnduri, se trezi la realitate i strignd: Stai Tey, ateapt!,
alerg la comandant.
Uimit, Tey Eron rmase locului; dup cteva clipe ns Afra se napoie n fug, fiind
nsoit de nsui Mutt Ang.
Tey, un proiector n galerie! Cheam tehnicienii! Fixeaz din nou ecranul.
Oamenii prinser a se agita ca n timpul unei avarii. Fasciculul puternic de raze ptrunse
n adncul culoarului i ncepu s se aprind i s se sting regulat, asemenea undei
locatorului de pe Tellur cu prilejul ntlnirii astronavelor. Strinii i ntrerupser lucrul i
aprur n galerie. Pmntenii ddur drumul luminii albastre de 430. nfrigurat, Afra se
aplec asupra tablei de desen care transmitea pe ecran schiele fcute la repezeal. Dublele
lanuri n spiral ale mecanismelor ereditare prezentate de pmnteni trebuiau n ansamblu s
coincid cu acelea ale oamenilor de pe planeta fluoric.
Metabolismul organismului omenesc, reprezentat de Afra sub form de diagram, se
asemna cu transformrile energiei radiante solare obinute prin intermediul plantelor. Tnra
femeie privi spre astronauii strini, dup care terse atomul fluorului, cu cei nou electroni ai
lui, i n locul su puse oxigenul.
Oamenii de pe planeta fluoric rmaser uluii. Comandantul lor fcu civa pai nainte,
i lipi faa de peretele strveziu, i ncepu s studieze cu ochii lui mari schiele fcute la
repezeal de Afra. Apoi, fr de veste, i strnse miinile deasupra frunii i fcu o plecciune
adnc n faa femeii pmntene.
nelesese ideea ce se nscuse n mintea Afrei, chiar n ultimele clipe ale despririi. Ea
se gndise la modificarea ndrznea a proceselor chimice care puneau n funcie complexul
organism uman. Acionnd asupra mecanismului ereditii, metabolismul fluoric trebuia
substituit cu cel pe baz de oxigen. Desigur, aveau s fie pstrate toate particularitile,
ntreaga ereditate a oamenilor fluorici, dar organismele lor aveau s fie determinate s
funcioneze pe un alt temei energetic.
Aceast titanic problem putea ridica ns asemenea dificulti c pentru rezolvarea ei
n-ar fi fost de ajuns nici chiar cele apte secole ce-l mai despreau pe Tellur de Pmnt,
rstimp n care tiina va fi fcut totui uriai pai nainte...
Dar ct de multe lucruri n-ar putea fi realizate prin eforturile comune ale celor dou
planete! Mai cu seam dac li s-ar asocia i strduinele unor semeni din alte lumi... Omenirea
fluoric n-ar mai rmne att de stingher, att de pierdut n hurile siderale.
Cnd oamenii din diferite planete, stele i galaxii se vor afla, se vor cunoate i vor
instaura o uria umanitate cosmic, poate c locuitorii cu pielea sur ai lumii fluorice vor fi
nvins izolarea cauzat de structura deosebit a organismului lor.
Nu era dar ntemeiat tristeea ce-i npdea acum la desprire! n definitiv, n ciuda
particularitilor fizice i ale mediului lor de viat, cele dou seminii umane se asemnau i se
gseau pe aceeai treapt de dezvoltare.
Privind n ochii mari i oblici ai aceluia care comanda racheta alb, Afra avu impresia c
citete n ei toate aceste gnduri. Sau poate c nu era dect reflexul propriilor ei idei?
Dar pesemne c strinii aveau n fora raiunii umane aceeai ncredere pe care o
manifestau i pmntenii. Iat de ce chiar firava scnteie de speran exprimat de Afra strnise
n sufletele lor un asemenea ecou. Gesturile prieteneti al oamenilor de pe planeta fluoric nu
mai semnau acum a semne de adio, ci fgduiau clar noi ntlniri n viitor.
* * *
Cele dou rachete se deprtau lin, ferindu-se ca nu cumva puternicele lor motoare
auxiliare s provoace neajunsuri expediiei prietene. Cosmonava alb se nvlui la un moment
dat ntr-o mantie de flcri orbitoare. Cnd acestea se stinser, naintea pmntenilor se csca
doar noaptea sideral.
Tellur porni ncet, apoi intr n pulsaia ce-i slujea drept pod peste genunile cosmice.
Vri n compartimentele lor de protecie, oamenii nu mai puteau vedea nici cum se scurteaz
lungimea de und a cuantelor de lumin venite dinainte, nici cum atrii ndeprtai devin tot mai
albatri, iar apoi aproape violei. ntr-un trziu, Tellur se cufund n bezna spaiilor cosmice,
dup care nflorea i atepta clocotitoarea, fremttoarea via a Pmntului...
SFRIT
[Originally published in Iunosti nr.1/1959. Publicat n romnete n Colecia
POVESTIRI TIINIFICO-FANTASTICE Nr. 113 i 114.]
{1}
Povestirea Cor Serpentis a fost tradus dup textul aprut n revista sovietic Iunosti nr.1/1959. La rugmintea
redaciei, I. Efremov a binevoit s precizeze anumite pasaje. Traductorii au inut seama de toate explicaiile i completrile
autorului, iar n unele cazuri acestea au fost date n subsol (n. r.)
{2}
Aceasta vrea s nsemne c omul trebuie s se mpotriveasc procesului de degradare a energiei, c trebuie necontenit
s lupte pentru dobndirea de noi forme de energie, care s i asigure existena (n. r.)
{3}
unitate de msur a lungimii definit ca distana de la care 1 ua se vede sub unghiul de 1" sau Pmntul are o micare
de paralax de 1". Este egal cu 3,26163626 ani-lumin, 206 264,806 ua sau 3,08568025 10
16
m.
{4}
Spectrele stelelor, n funcie de anumite caracteristici fizice, dar mai ales de temperatura lor, se mpart n clase care se
noteaz cu litere n urmtoarea ordine: O, B, A, F, G, K, M. Temperaturile de pe suprafaa stelelor variaz ntre circa
100.000 C (clasa O) i circa 3.000C (clasa M). De asemenea variaz i culorile: de la albastru pn la rou. Fiecare clas
se mparte n zece gradaii descendente, care se noteaz cu cifre de la 0 la 9. Stelele n spectrul crora se gsesc n cantiti
mai mari i alte elemente - carbon, zirconiu etc - se noteaz cu alte litere: R, S etc. Ct privete spectrul K-zero, el indic o
stea purtocalie cu cea mai ridicat temperatur din clasa ei (circa 4000 C) i n care predomin titanul i metalele neutre -
fierul, calciul, magneziul etc. (n.r.)
{5}
ascunderea trectoare, pentru un observator, a unui astru, datorit interpunerii ntre astru i observator a unui astru opac.
{6}
Steaua Epsylon din constelaia arpele (pe lat. SERPENS. - n. r.)
{7}
Constelaia CORONA BOREALIS este o mic constelaie nordic ale crei stele formeaz un arc semicircular, denumit
Hora n astronomia popular romneasc sau Casa cu ograda ei (n.r.)
{8}
Numit popular Fata mare din Hor, Casa sau Coliba. (n.r.)
{9}
Piscis Austrini este steaua cea mai strlucitoare din constelaia Petele austral (Dorado), i ocup locul 17 n lista
celor mai strlucitoare stele de pe bolta cereasc. Numele ei provine din limba arab fum al-t i nseamn gura
petelui.
{10}
Aur este o stea strlucitoare din emisfera nordic, cea mai strlucitoare stea din constelaia Vizitiul (Auriga). Are o
magnitudine de de 0.08 i se afla la o deprtare de 42.21 de ani-lumin de Pmnt.
{11}
Arcturus ( Boo) este cea mai luminoas stea din constelaia Boarului (Bootes) i a treia ca luminozitate de pe cer,
dup Sirius i Canopus.
{12}
Molecule legate ntre ele, formnd lanuri de molecule i macromolecule. (n.r.)
{13}
Pe semne din pricina vitezelor extraordinar de mari cu care zburau astronavele i a rstimpurilor extrem de scurte n care
astronautii nu se aflau n pulsaie. (n.r.)
{14}
Dansatorii, trecnd printr-un sistem de unde invizibile le modificau, acionau asupra aparatelor electonice i creau astfel
cu propriul lor corp muzic i ritm. (n.a.)
{15}
Mic animal miriapod. (n.r)
{16}
micri prin care esofagul, stomacul i intestinele se contract, favoriznd deglutiia i apoi digestia.
{17}
Purttorul de erpi (un brbat pe care este ncolcit un arpe). arpele era cunoscut la egipteni ca simbol al tmduirii.
Ptolemeu a fost acela care a menionat existena lui Ophiucus ca una dintre cele 48 de constelaii. Situat n regiunea Cii
Lactee, ntre constelaia Vulturul i Scorpion, mai sus de Sgetator i mai jos de arpe. Cel mai important eveniment care s-
a produs n constelaia Ophiucus a fost explozia unei supernove, care a avut loc pe 10 octombrie 1604. Ea a fost observat
de Johannes Kepler.
{18}
Termen folosit de autor n loc de difuzor.
{19}
Constanta gravitaional, notat cu G, este o constant fizic empiric ce apare din calculul atraciei gravitaionale dintre
obiectele cu mas. Ea apare n legea lui Newton a gravitaiei universale i n teoria relativitii generale a lui Einstein. De
asemenea, este cunoscut sub numele de constanta gravitaional universal, constanta lui Newton, iar n limbajul cotidian
G mare.
{20}
Expresie matematic n care rezultatele finale ale calculelelor snt exprimate cu ajutorul unei valori medii. Valorile
extreme mari i mici se neglijeaz. (n.a.)
{21}
Protecia comunicaiilor electronice. (n.t.)
{22}
Tellur era prima astronav a cmpului invers. n mod firesc, echipajul su folosea terminologia consacrat, n care viteza
luminii (nerealizabil cu o rachet obinuit) era considerat ca absolut. (n.a.)
{23}
Denumire veche, nc de pe timpul lui Ptolemeu, a munilor Ruwenzori (lan muntos mic, dar spectaculos din Africa
central ecuatorial, situat la grania dintre Uganda i Congo, ntre lacurile Albert i Edward, cu nlimi de pn la 5109 m.)
(n.a.)
{24}
Din unghiurile diferite ale tiinei. n vremea noastr ar trebui s se spun: din unghiurile diferitelor tiine. Aici ns
este vorba despre acea vreme n care cea mai nalt tiin va fi o sintez s zicem a fizicii, biologiei i matematicii, iar
acestea vor constitui aspecte deosebite ale tiinei unice despre natura lucrurilor (n. a.)
{25}
Zona Roche (denumirea vine de la astronomul francez Roche) este zona gravitaional a unui corp ceresc n cmpul
cruia dac intr un alt corp ceresc mai mic se rupe n buci, din cauza forei de atracie (n. a.)
{26}
Compartimentul ecluzei (n.t.)
{27}
deschidere n peretele lateral al navei (n.t.)
{28}
Pardoseala (n.t.)
{29}
ANTIMATERIA adic materia ai crei atomi snt alctuii din protoni cu sarcin negativ (antiprotoni) i din electroni cu
sarcin pozitiv (pozitroni). Contactul antimateriei cu materia noastr normal trebuie s duc la dezagregarea total a
celor dou feluri de substane i la degajarea unei cantiti enorme de energie. De aceea se susine de obicei c n Galaxia
noastr nu pot exista corpuri cereti alctuite din antimaterie (nefiind exclus ca altr galaxii s fie alctuite doar din
antimaterie). Un alt punct de vedere susine dualitatea de formare a substanelor: n Calea Lactee este posibil nu numai
existena antimateriei, ci i coexistena dintre ea i materia normal (n anumite sisteme stelare) [n.a.]. Aadar, aa-zisa
antimaterie este i ea tot o form a materiei, dar organizat altfel, din punct de vedere al structurii atomice (n.r.)
{30}
Carena (prin analogie cu o nav marin) partea de jos a cosmonavei. (n.tr.)
{31}
Adic mpotriva risipirii energiei (n.a.).
{32}
Un gaz activ liber este un gaz care are proprietatea s se combine cu alte corpuri, dar care se gsete liber, adic
necombinat (n.tr.).
{33}
Filtrul de 430 este un filtru care las s treac prin el numai raze luminoase cu o lungime de und de 430 de milimicroni,
adic lumina albastr vie (n. a.).
{34}
Se pierdeau parc n deprtare. Vrea s sugereze faptul c acele sunete atingeau uneori tonuri att de nalte nct nu
mai puteau fi auzite de pmnteni. (n. a.)
{35}
Pmntenii care s-au avntat n cosmos i au descoperit noi planete cu oxigen i condiii optime de via nu mai
aveau nevoie s lucreze tot uscatul globului pmntesc. De aceea multe suprafee erau transformate n parcuri sau
monumente naturale, mai erau pstrate cmpii, pduri i chiar pustiuri, pentru a reda naturii terestre ntreaga varietate care-i
fusese rpit. Dimpotriv, oamenii fluorici - fiind izolai pe planeta lor ca ntr-o nchisoare, deoarece n spaiile siderale
apropiate nu exista vreun corp ceresc similar - aveau nevoie de tot cuprinsul uscatului, care, din nefericire pentru ei,
devenea i mai nendestultor, din pricina toridelor zone ecuatoriale, unde se evapora oceanul fluorhidric (n.a.).
{36}
E vorba despre stepele patriei mele pe care cresc negar i pelinul (n. a.)
{37}
Din punct de vedere fizic, organismul viu este un fel de filtru sau un fel de baraj care fie c oprete, fie c frneaz
entropia (adic degradarea sau dispersarea energiei) (n.a.)
Table of Contents
Title page