Sunteți pe pagina 1din 180

Descrierea CIP a BibliotecII

MAY, BRIAN

Nationale a Romniei

Bangl Istoria complet a Universului


Moare, Chris
EnCiciopedl8

I Brian

Patricl<

trad Liana Stan. -

2007

Index

ISBN 978-973-717-161-0
1. Mcore. Patrlck
II. Llntott, Chris
III. Slan, Llana ((rad.)

524.8
Bang! The Complete History of the Universe

Text Palrick Moare and Duck Productions


lImited 2006
Design Carlton Books lIllllted 2006
Editor Rabin Rees
Concepie grafic 8rian Smallwood
Diagrame James Symoncls
Editor de proiect Jullan Brlgstocke
Director artistic Harriet

Athay

Grupul Edltonal RAO


Str. Turda 117-119,
sector 1, Bucuresti
e-mail: office@raobooks.com
wvv1N . raobooks.com
WWIN.rao.ro
Bang! Istoria complet a Universului

Enciclopedla RAO, 2007

pentru versiunea n limba romn

Trad ucere din limba e nglez


Liana Stan
Oflce reproducere sau preluare partral sau integral,
prin orice mrJloc, a textulur

SI/saU a iconografiei lucrnl

de

fa este strict interzisa, acestea fiind propnetatea exclusiv


a editorului

ISBN 978-973-717-161-0

Imaginea alturat. Galaxla sp!ral NGC

3370,

vzut prin

telescopul sp8lal Hubble

Imaginea urmtoare. Mii de galaxii pot

fi

observate

in aceast imagine a UniversuluI vzut prin telescopul


Hubble Oeoc<lIndat, Hubble Ultra Oeep Fleld (C.:'impul
ultraprofund Hubble) este cea mai profund perspectiv
asupra Universului

II>- Not

asupra copertei

Explozia reprezentata

"l1li

ill

discul de pe copert este conceputa

doar pentru amuzament

SI nu

sugereaz n nici un fel c Big

Bangul a artat vreodat asa. Nu ar fi niCiodat cu putin ca


un om

se plaseze

in

afara Universului n expansiune SI sa

surprind o asemenea imagine, pentru c, dup cum vom


vedea mai departe. spa!iul

si tim pul nu

exista - nu avem

unde sa ne plasm! Totusi. avem o pozitie I mai privilegiat


ne aflm, de fapt. inuntrul unei enorme explOZII

I, cu ct

cercetm mai atent spatiul. cu att ne dm mai bine seama


c<'l pretutindeni n jur'ul nostru, onuMe ne uitm, Big Bangul
este ceea ce vedem

BIG BANG

TIMP DUP BIG BANG (OB)

t
PREZENT

INFINIT?

INTRODUCERE

Atracia cerurilor

rivi n sus ntr-o noapte senin i vei vedea stele - sute, poate chiar 1T\li de stele, dac
avei norocul s locuii departe de poluarea luminoas a oraelor moderne. Cerurile
par cuprinse de flcri. Muli oameni tiu astzi c aceste puncte minuscule, sclipitoare

sunt sori, muli dintre ei mult mai mare mai fierb11 i mai puternici dect al nostru, i c
Pmntul pare o planet insignifiant, poate d)jar mai puin important in Universul vast
dect un singur fir de nisip n deertul Sahara. Dar ce se ascunde ndrtul tuhlror acestor
astre? Cum a aprut Universul? CUlTI evolueaz el i cum va sfri, dac ntr-adevr va
disprea vreodat?
Astronomii ncearc s rspLmd la aceste ntrebri i este cu adevrat remarcabil c nite

... Carul Mare


Poate cea mai cunoscut dintre toate "constelatiile",

fiine minuscule, care triesc pe o planet micu ce se mic n jurul unei stele banale, au

Carul Mare nu este considerat de ctre astronomi

fost capabile s scruteze profunzimile spaiului, s detecteze Iwnin venind din sisteme

ca fiind o constelatie complet. Cuprinde cele mai

stelare incredibil de ndeprtate i chiar s trimit aparate n alte lumi. Se prea poate ca

strlUCitoare sapte stele ale Ursei Man

(Ursa Major).

alte civilizatii s fie mai avansate dect a noash, iar cunotinele noastre despre cosmos
ar putea fi considerate ptimitive, ns ca ras am nceput mcar s nelegem Universul n
care trim. n lucrarea de fa vom ncerca s spunem povestea Universului ct putem de
bine - ncepnd de la crearea lui, cu mult nainte ca Pmntul s existe, pn n prezent i

...... Rsritul Pmntului

continund cu viitorul, cnd planeta noastr nu va mai fi nici mcar o amintire. Sunt multe

Aceast fotografie cu autograf fcut din nava

lucruri pe care nu le tim i pe care nu le vom ti, poate, niciodat, dar am progresat mult de

spaial

Apalla 8 i"a fost oferit lui Patrick chiar

de ctre comandantul misiunii, Frank Borman

cnd strmoii notri au privit spre astre, aa cum facem noi azi, i s-au ntrebat ce sunt.
Trim n epoca de aur a astronomiei. Noile inshumente de observaie preCUlT\ telescopul

n persoan. Apolla 8 a fost prima misiune

spaial Hubble, care se deplaseaz pe orbit n jurul Pmntului dincolo de atmosfera

care a transportat oameni pe fata nevzut a Lunii.

lui ceoas, ar fi fost de nenchipuit cu doar cteva decenii n urm. Un alt factor esenial
pentru progresele uimitoare din ultimii cincizeci de ani au fost sistemele informatice tot mai
performante pe care oamenii de tiin le-au avut la dispoziie.
n nici un alt domeniu nu a existat recent Ul progres la fel de spectaculos ca n

... Un alt pas m i c

cosmologie - studiul evoluiei trecute, prezente i viitoare a Universului la scara cea mai

Buzz Aldrin prsete modulul lunar pentru a psl

mare. n secolul XX, majoritatea astronomilor au susinut mult vreme teza c Universul este

alturi de Neil Armstrong pe suprafaa Lunii.

static, uniform la scara cea mai mare i n mare msur neshimbtor n timp. Imaginea pe

. ,M-am dus s nchid parial trapa, aSlgurndu-m

care o avem astzi despre Univers este cum nu se poate mai diferit.

c nu o ncui cnd ies", a spus el. "Te-ai gndit

bine", a rspuns Armstrong.

Unde suntem?
n povestea noastr avem de-a face cu distane intense i cu perioade de timp foarte mari.
Pmntul, o sfer cu diametrul de aproximativ 12 800 km, se mic n jurul Soarelui la o
distan de 150 000 000 km; el este una dintre cele nou planete care, mpretm cu alte
corpuri mai mult sau mai puin nsemnate, formeaz sistemul solar.
Cele mai multe clintre aceste planete au satelii; si Pmntul arE' unul, bine-cunoscut,
Luna, tovara noastr fidel n spaiu, care ne nsoete n cltoria n jurul Soarelui.
Asemenea planete lor, ea shlucete penhu c reflect lumina Soarelui. Luna se afl la doar

400 000 km de noi, de aceea pare att de impuntoare. Este singun,ll obiect cosmic n afar
de Pmnt pe care oamenii au ajuns, i nici unul dintre martorii aselenizrti din 1969 nu va
uita vreodat senzaia de triumf pe care a simit-o cnd Neil Armstrong a fcut "un pas mic
pentru [un] om, un pas uria pentru omenire" pe rocile sterpe ale Mrii Linitii de pe Lun.
Dar sistemul solar este un element nensemnat al Universului. Galaxia noastr, numit
Calea Lactee, conine cel puin o sut de lniliarde de sori (n cartea de fa, un miliard este
echivalent cu o mie de milioane) i tim c muli sori sunt nsoii de planete, dar nu tim
dac pe aceste planete exist via, ca s nu mai vorbim de fiine inteligente.

18

introducerE

...... Nebuloasa Trifid (M20)

Cu viteza luminii

Nebuloasa Trifid este un nor urias de praf si gaze

SteJele sunt departe. A nce rca s exprimm distantcle n kilom.etli elr fi 10. fel de greoi ca CI

din care se formeaz stele. Filamentele strlucitoare

exprima distzma dintre Londra i New Yor k n centimetri, ns, din felicire, exist o unitate de

viZibile n aceast imagine n Illfrarosu surprins

msur J1iai bun pe care o putem folosi. Lumina nu cltorete instantclncu, ci se propag

de telescopul spaial Spitzer sunt zonele unde se

cu viteza de

formeaz stele. Aceste zone nu pot

300 000 km/s, astfei nct nt r-un an pa rcur ge aproape 9,h mii de miliarde km.

A ceast d i s t an

fi vzute prin

fost numit an-lumin (o unitJtc de m sur a distanei, nu a timpului).

Cea mai apropiat stea de dincolo d e Soare se afl la doar 4 ani-Iumin5 deprtare, iar

instlumente senSibile doar la lumina Vizibil.

corpurile cereti ce le mai ndeprtate nre gi stra t e se afl la peste

12 miliarde de ani-lumin .

Vzute de la dis tane att de mari, st el el e strlucesc ca nite puncte mici de lumin . Totusi,

... Orion
Cele mal strlucitoare stele ale acestei constelatii

apiJrencle sunt neltoare; multe dintre stelele vizibile n orice noapte senin sunt mult

magnifice, care se vd foarte bine iarna, au sugerat

mai luminoasE' dect Soarele i mult mai mari. De exemplu, BetelgelLX din constelaia Orion,

conlurul unui bIbat nc din timpuri preistorice;

aflat51a peslc

300 d e ani-lumin, este enonT\. ntreaga orbit a Pm<ntului n jurul SoarelUI

cunoastem sub numele de Orion Vntorul. Steaua

ar putea nc.pea n ea. Au fost descoperite unele caracteristici iJle suprafeei acesteia, ns

portocalie strlucitoare dm stnga sus - umrul

doal' Soarele este destul de aproa pe pentru a puteiJ fi studiat n detaliu - o mare parte d i ntre

vntorulul - este Betelgeux. Steaua alb-albstrie

cunostinele noas tre despre ste l e n gene m l se bazeJz5 pc ceea ce anI aflat studiind aceast

dlll dreapta jos este Rigel si reprezint. un piCior

ste<l nveci.n a t.

al vntorulul. ntre ele, se afl Irel stele aproape

nici deosebit de slab, ?i nuia fel de sch i mb t o a re ca multe altele. Astronon'lii l claseaz n

aliniate - centura l!..ll Orion. Sirul de stele mal mic de

c ategoria stelelor pitice, ns? se pure c, de fapt, este puin mai mare dect media - iar

la centur n jos formeaza sabia lui Onon i include

stelele gigantice precum Betelgeux sunt mult mai pu in numeroase dect cele pitice.

nebuloasa Onon, zona cea mai apropiat de Pmnt

Din fer ici re, Soarele este () ka foar te normal, nici deosebit de puternic,

Putem n elege foarte multe lucruri dac ne ui t m

la culorile stelelor. Aa cum spunem

n care se formeaz stele, vizibil cu ochiul liber ca o

despre obiecte c

au o culoare "rou ca focul" sau "ellb incandescent", cele albe fiind OlJi

lumin neclar n jurul stelei centrale a sabiei

ncinse dect cele roii, la fel culmile ste lel o r reflect temperahuile lor. De exemplu, Betelgeu.x

21

Atractia cerurilor

.... Telescopul spaial Hubble


Abia atingnd atmosfera Pmntului la 600 km
nlime, acest telescop unic a revoluionat
cunotinele noastre despre Univers de la lansarea
lui n

1990.

pare roie pentru c este mai rece dect Soarele nostru, n timp ce Rigel- cealalt stea
strlucitoare din constelaia Orion - este alb-albstmie i mult mai fierbinte dect Soarele,
care este galben i are o temperatur i o mrime medii.

Isloria timpului
Datorit distanelor mari dintre astre, cnd privim stelele lum parte la o cltorie n timp,
fr s avem nevoie de o main a timpului ca a lui H.G. Wells sau de Tardis, cabi.na
telefonic fantastic a lui Dr.lNho. Gndii-v la Suius, care noaptea este steaua cea mai
strlucitoare de pe cer i poate fi observat mai multe luni n fiecare an. Este de
puternic dect Soarele i se afl la o distan de
de miliarde km. Este nevoie de
ne uitm la aceast stea in

26 de ori mai

8,6 ani-lumin - adic aproximativ 80 de mii

8,6 ani penhu ca lumina ei s ajung la noi, astfel nct, dac

2007, o vedem aa cum arta n 1999.

Steaua Polar (Polaris), pe care o pot recunoate muli oameni (cu siguran toi
navigatorii), se afl la o distan de aproximativ 400 de ani-lumin de noi. Lumina pe care o
vedem venind dinspre ea acum a prsit aceast stea n jurul anului

1606 - i orice

....... Cvartetul lui Robert

astronom care s-ar afla acolo i ar fi echipat cu un telescop suficient de puternic ar putea

Acest grup compact de patru galaxii se afl la

s priveasc spre Pmnt i s vad Anglia aa cum era pe vremea lui Shakespeare.

o distan,!! de aproximativ

Lumina care ajunge acum la noi dinspre Rigel i-a nceput cltoria ctre noi n timpul
Cruciadelor, recent dup standardele Universului n ansamblu.

n prezent putem studia

160 de milioane de

ani-lumin de Pmnt. Pe lng faptul c sunt


foarte frumoase, asemenea grupuri mici sunt

corpuri cereti care sunt att de departe nct le vedem aa cum erau cu mult nainte ca

nite laboratoare excelente pentru studierea

Pmntul s existe. Aceast cltorie n timp este esenial pentru a nelege Universul;

interaciunilor ntre galaxll.

22

Introclucere

II- Privind n urm la Big Bang


Privind n spatiu, privim pur si simplu n trecut

Big Bang, acum

13,7 miliarde de ani.

Lumina pe care o vedem venind dinspre planetele


din sistemul nostru solar sI-a nceput cltoria cu

Universul opac,

doar cteva minute n urm, dai' cnd obsel-vm

pn n urm

galaxiile cele mai ndeprtate pe care telescopul

c u 13,4 miliarde

Hubble le-a putut fotografia, le vedem asa cum


erau acum

12

miliarde de ani. n aceast diagram

schematic, nOI, observatolii, ne aftm n partea


de

jos a

Imaginii i privim

sus,

de ani.
Epoca ntunecat.

Nu vom putea

nici oda t s vedem lumina emis chiar de Blg Bang.

dai credem c stim cnd a avut loc,

Primele stele

aceast

i galaxii s-au

diagram. el reprezint punctul cel mai ndeprtat.


de sus - nceputul timpuluI

format acum
Cele mai ndeprtate

13,2 m i l iarde

galaxii observate,

de ani.

aflate la 12,7 m i l iarde


de ani-lumin.

Multe dintre
galaxiile pe care
le putem vedea
s-au format n
Unele galaxii

aceast perioad.

apropiate, precum
constelaia Virgo
(Fecioara), se afl la

50 de milioane de
ani-lumin.

Cea mai apropiat


galaxie mare,
Andromeda,
este la o distan
de 2,2 milioane
de ani-lumin.

Cea mai apropiat


stea, Proxima Centauri,
se afl la o distan
de 4,3 ani-lumin.

Vedem planeta
Jupiter aa cum
era n urm cu
aproximativ o or.
Suntei aici.

Atracia cerurilor

23

putem efectiv s vedem o mare parte din povestea pe care dorim s o nelegem. De
exemplu, dac presupunem c galaxiile erau mult mai mici n trecut, le putem efectiv obscIVa
pentru a confirma acest lucru. Cnd ne uitm la galaxii aflate la o distan de

6 miliarde

de ani-lumin, credem c vedem Universul n care propria noastr galaxie s-a aflat acum

6 miliarde de ani.
Dac scala distanelor solidt un efort de imaginaie, scala temporal este la fel de
uluitoare. Folosind diferite metode, orunenli de tiin afirm c Pmntul are aproximativ

4,6 miliarde de ani i s-a fonnat dintr-un nor de praf i gaze ce nconjura tnrul Soare; ns
noi, oamenii, suntem nou-venii pe scena terestr. Pentm a nelege bine acest lUCIU, s ne
imaginm o scar a timpului n care vfusta Pmntului este reprezentat de un an: planeta
noastr a aprut pe

1 ianuarie la

miezul nopii. Primele forme de via au aprut la nceputul

lui mai, petii doar la mijlocul lui noiembrie, iar primele incursiuni pe uscat au avut loc la
sfritul lui noiembrie. Reptilele au dominat lumea n primele sptmni ale lui decembrie;
dinozaurii au disprut n jurul datei de
n scen, ns abia n dimineaa zilei de

15 decembrie, n timp ce mamiferele au

intrat discret

31 decembrie a aprut omul-maimu. ntreaga

istorie a lui Homo sapiens este comprimat n ultima or a ultimei zile a anului. Isus Hristos a
aprut pe Pmnt n unn cu mai puin de un minut.
Suntem destul de siguri de scala distanelor si de vrsta Pmntului. Am fcut progrese
formidabile n ce privete estimarea vrstei Universului aa cwn l cunoatem; cea mai
recent cifr la care s-a ajuns

(13,7 miliarde de ani)

este probabil corect cu o ma de eroare

de cteva procente. Totui, se pune o problem deosebit de important.


Un lucm se impune de l a sine, i anume c existm; suntem formai din atomi i molecule,
iar aceast materie trebuie s fi fost creat ntr-un fel sau altul. Fie a exlstat dintotdeauna, fie
a fost produs la un moment dat. Nici una dintre aceste ipoteze nu este uor de acceptat.
Dac materia din care suntem fcui a existat dintotdeauna, trebuie s ne imaginm o
perioad de timp care nu are un nceput. Dac a apIut brusc acum

13,7 milioane de ani, ce

s-a ntmplat nainte? A existat un "nainte"?


Rspunsul matematic este c timpul a nceput odat cu Universul, prin urmare nu a
existat un "nainte". Acest rspuns poate fi corect teoretic, dar este cu siguran
nesatisfctor. n studiul Universului, considerm timpul drept a patra coordonat de exemplu, scriem aceast carte ntr-un loc aflat la latitudinea

0,410

500 Nord si longitudinea

Vest, la civa metri peste nivelul mrii, dar pentru a ne gsi trebuie i s specificai un

anem1it timp - ne putei gsi acolo spre sfrsitulltti

2006. Totusi, aceast

reprezentare simpl

nu poate fi folosit pentru distane astronomice. S presupunem c n viitoml ndeprtat


astronomii vor dori s realizeze simultan un experiment pe Pmnt i pe steaua cea mai
apropiat, Proxima Centauri, care se afl la ceva mai mult de patru am-lumin. Dat fiind
c nici un alt tip de infOlmaie nu poate cltori mai repede dect lumina, un semnal
luminos trimis ntre cele dou sisteme nu va fi suficient pentru a coordona experimentul timpul nu este un lucm absolut asupra cruia toi observatorii s fie de acord.
n mijlocul incertitudinilor, putem doar s facem presupuneri inteligente. Poate pare
hazardat, dar aceasta este n esen metoda tiinific. Pentm a explica un fapt observat, este
propus o teorie, folosit pentru a face previziuni. Aceste previziuni pot fi verificate fcnd
noi obsetvaii. Dac previziunile se confirm, teoria este bun; dac nu, trebuie s ne gndim
mai bine. n capitolele urmtoare, vom folosi la consttucia modelului nostru asupra istoriei
Universului teoriile care au rezistat cel mai bine cercetrii atente a astronomiei experimentale
actuale. i, astfel, la nceput...

paiul, timpul, materia, totul a apntt printr-un Big Bang (o 111are explozie) acum

13, 7 milioane de ani. Universul era un loc ciudat - ct

se poate de ciudat. Nu

existau planete, stele sau galaxii; exista doar un amestec de particule elementare.

Acestea umpleau Universul. Mai mult, ntregul Univers era mai mic dect vrful unui ac
i era incredibil de fierbinte. Deodat a nceput s se extind - i de la acest nceput bizar,
neateptat, a continuat s se mreasc pn cnd a ajuns aa cum l vedem astzi.
tiina modern nu poate descrie sau explica nimic din ceea ce s-a ntmplat n primele

10-43 secunde dup Big


Haosul cosmic

Bang_ Acest interval de

10-43 secunde este cunoscut

ca timpul Planck,

dup numele savantului german Max Karl El11St Planck. Acesta a fost primul care a introdus

Universul aproape infinit de mic, haotic, la o mic

concep nu c energia nu poate fi considerat un flux continuu, ci exist sub form de cantiti

fraciune de secund dup Big Bang. ln aceast

mici sau "cuante". Fizica modem se bazeaz acum n mare parte pe teoria cuantic; aceasta

imagine, liniile strlucitoare reprezint particule efemere

se ocup de studiul Universului la dimensiunile cele mai mici i reprezint cu siguran una

continuu create si anihilate cnd se ciocnesc una de alta.

dintre cele dou mari realizri ale tiinei teoretice n secolul XX. Cealalt mare realizare este
teoria general despre relativitate a lui Einstein, care se ocup de fizica la scar foarte mare-

........ Galaxia Andromeda (M3f)

Ia scar astronomic, de fapt.

Privind dincolo de stelele roii ale galaxiei noastre, care


se afl n prim-plan, vedem galaxla cea mai apropiat,
care cuprinde poate

200 de miliarde d e stele.

Dei, n domeniile lor, ambele teorii sunt extrem de bine vetificate prin experimente i
observaii, exist dificulti majore n a le pune de acord, n speciCll pentnt c trateaz timpul
n moduri complet diferite. Teoriile lui Einstein trateaz timpul ca pe o coordonat; acesta este

l n imaginea surprins n ultraviolete de satelitul GALEX,

prin urmare continuu i trece lin de la un moment la alrul. Pe de alt parte, n teoria cuantic,

regiunile n care se formeaz stele sunt eVidentiate in

timpul Planck reprezint o limit fundamental- unitatea cea mai mic de tirnp despre care

albastru, n t i m p ce prile mai vechi ale sistemului,

se poate spune c nseamn ceva, unitatea cea mai mic pe care am putea vreodat, chiar i

unde gazul s-a transformat n stele, sunt galbene

teoretic, s o msurm. ChiaJ dac am construi cel mai precis ceas cu putin, tot am vedea

sau portocalii. Aflat la o distan de

2,7 am-lumin,

este cel mal ndeprtat obiect cosmic care poate fi vzut


usor cu ochiul l i ber.

cum sare ntr-un mod mai degrab neregulat de la un timp Planck la urmtorul.
ncercaJea de a reconcilia aceste dou concepii contradictorii asupra timpului este una
dintre cele mai mari provocri pentru fizica secolului XXI (ncercri recente sunt "teoria
corzilor" i cea nrudit, a "membranelor"). Deocamdat, n Universul mic i fierbinte care a
apmt imediat dup Big Ban,g, fizica cuantelor este dominant, aa c incepem studiul nostru
etiinific despre Univers dup

10-43 de secunde de la nceput

Big Bang este o idee care contrazice intuiia. Teoria unui univers static i infinit pare
mult mai practic, ns exist motive tiinifice solide pentru a crede c acest eveniment unic
(marea explozie) a avut loc. Dac acceptm acest eveniment, putem schia ntreaga
succesiune de evenimente, de la acel prim timp Planck pn azi, cnd ne aflm pe ceea ce
Cari Sagan a descris printr-o expresie memorabil ca fiind "palidul [nostru] punct albastru "_

nceputul timpului
Aeadar, s privim napoi ctre nceputul Universului - imediat dup Big Bang_ Este tentant
s ne imaginm c Universul a explodat deodat ntr-un imens spaiu cosmic, dar este o idee
greeit_ AdevrUl este c Big Bangul a creat spaiul, materia ei, fapt esenial, timpul_ Spaiul

28

De la 10 3 pn la 10-32 secunde D.6.

..", Structur de mari dimensiuni n Univers

"
"
nu a aprut din "nimic ; nainte de momentul creaiei nu exista un "nimic , Timpul nsui nu

Acest enorm grup de galaxii (AC03627), aflat la o

ncepuse nc, aa c nici nu are sens s vorbim despre timp nainte de Big Bang, Nici mcar

d istant d e 25 de m i l ioane de a n i"Iumin, este u n

un Shakespeare sau un Einstein nu ar putea s explice acest lucru ntr-un limbaj simplu, dei

exem p l u t i pIC pentru ceea ce a m vedea probabil n

o combinaie a acestor dou genii ar putea fi de folos!

orice d irectie, dac am putea vedea d i ncolo de prafu l

Rezult de asemenea c, atunci cnd vorbim despre Univers azi, nu are sens s ne
"
ntrebm "unde s-a produs Big BanguL Spaiul a apmt doar odat cu Big Bangul nsi.

i d e gazul d i n propria noastr galaxle i d i n cele

din U n ivers. inute laolalt d e atracia gravitational

Aadar, n acele prirne fraciuni de secund, tot Universul pe care l vedem astzi se afla
"
ntr-o mic regiune, mai mic dect nucleul unui atom, Big Bangul s-a ntmplat "peste tot

reCi proc

i nu a existat un punct cenh'aL

vec i n e . G r u p u ri ca acesta sunt cele m a i mari obiecte

O pictur celebr a lui Escher, cunoscut sub numele nu prea romantic de

a spaiului, ilustreaz

Diviziunea cubif

foarte frumos acest lucru, Imaginai-v c stai pe oricare dintre cuburile

care marcheaz mbinrile din aceast sbuctur, n timp ce fiecare dintre barele care unesc
cuburile se lungete. Din punctul dumneavoastr de vedere, totul pare s se ndeprteze de
dumneavoastr i, la nceput, vi s-ar putea prea firesc s conchidei c v aflai ntr-o poziie
special - n centrul expansiunii. Totui, dac privii lucrurile n perspectiv, v dai seama c
expansiunea ar arta la fel oriunde v-ai afla n cadrul reelei; nu exist centru. Situaia este

.... Diviziunea cubic a spaiului

foarte asemntoare n Univers; fiecare gnlp de galaxii pare s se ndeprteze de noi i, totui,

Artistul olandez M,C. Escher a creat aceast litografie

nite observatori care ar privi spre noi de pe aceste stele ndeprtate ar avea aceeai iluzie i ar

n 1952. Nscut n Olanda n 1898, lucrrile lUi au fost

deduce, probabil, la fel ca noi, c fiecare tiintre ei se afl n centrul Universului n expansiune.

recunoscute pe plan interna ional d u p ce prima sa


expozitie i m portant a benefic iat d e o recenzie n revista

O alt problern privete nb'ebarea frecvent i, la prima vedere, raional: "Ct de mare

este Universul?", Aici avem din nou o problem major, i anume c par s existe dou

Timen 1956. Matematicienii recunosc n lucrrile sale

rspunsuri posibile la aceast ntrebare. Sau Universul e finit, sau nu este. Dac e finit, ce se

extraord i nara vizual izare a principiilor lor a bstracte.

afl n exteriorul lui? ntrebarea nu are sens, spaiul n sine exist numai n cadrul Universului,

30

prin uml ar e nu exist literalmente nici un "exterior". Pe de alt5parte, El spune c Universul

.,... De la invizibil la infinit


n prezent. putem studia corpuri de dimensiuni

est e infinit n seam n , de fapt, a spune c mr irrl ca lui nu poate fi definit. Nu

extreme Dimensiunea oamenilor variaz ntre unu si

in fi nitul n limbaj obi nu it, i nici mcar Albcrt Einstein nu putea (ti m asta, pentru c Patrick

doi x 10 (adic 1) metri. Dac msurm Pmntul,

l-a ntrebat').

obtinem o Cifr de ordinul a ctorva 106 (milioane)


de metri. Scara experienei noastre porneste de la

putem explica

Reinei, de ase me nea, c trebuie s consideri1rn timpul ca o coordonat; cu alte cuvinte, nu


put em ntreba pur i simplu: "Ct de mare este Universul?", cci rspunsul se va sc h i mb a cu

pu tea ntreba: "Ct de mare este

Un ive rsul acum?", d a r, aa c u m v o m vedea mai

10-\5 metri, dimensiunea particulelor fundamentale

timpuL Am

care compun atomii - quarcun etc.. pn la 1025,

trziu, o co n secin a relativitii este c este i mpos ibi l s definlTl u n si ngu r moment numit

dimenSiunea ntregului Univers observabil.

"acu m " care s aib acelai n el es n ntregul Univers

Dac vorbim d espr e un Univers care are o anumit dimensiune, ne gn dim imediat la

n e - am lovi oare de un zid de crmid5?


- Universul este c eea ce rnatemaDcienii numesc finit, clar fr margini.
O Jnalogie util este aceea n care o furnic merge pe o minge. Mergnd mereu n aceea?i
direce pe suprafaa cu rb, ea nu va ntlni niciodat nici un obstacol si poate parcurge
o distan infinit - aceasta n ciu d a mrimu finite J min gii, de care furnica nu-i va dJ deloc
seama. La fel, dac am pomi ntr-o nav spa ia l n ceea ce percepen"l ca fiind o lini e dreapt,
nu am aj u nge niciodat la ciJ p tul Universului, dar Jceasta nu nscamnii c este infinit; vom
vedea moi departe c :;;i sp a i ul poate fi considerat ca avnd o fonn curb.
o lllmgine. Dac am cltori destul de departe,

Rspunsul este nu

Quarcuri

Ccncza: nceputul

31

Aadar, s ne limltnila ntrebri la care putem da

riispunsuri

tiintifice, adic la ntrebri la

care putem rspunde prin comparaie cu ob se rva ia. Putem spune cu certitudine c Universul

obseruabil (acea parte a Universului de la cJ.re l umi na ar fi puhlt s ajung la noi) are o

m r ime finit5 deoarece ,


de ani.

milia rde
putea s ajung la

conform cclei mai bune cstim5ri actuale, a aprut acum 13,7

Prin unnare, marginea Universului observabil,

de unde lumina ar

noi, este la o distan de 13,7 miliarde de ani-lumin i se ndeprteazii cu un an-lumin pe


an. De fapt, exist motive ca

n o i s5

vom lmuri mai trziu. Tot ceea


este c5 tre buie

nu putem niciodat s vedem att de departe, dup cum

ce putem spune

s fie mai mare dect

cu sigurJnt

desp re mrinlea Universului

poriunea pe care o putem vedea .

l023m
Grup
de galaxii

Mrimea Universului
Desigur, CI spune c un obi ect se afl la o di stzm de 13,7 mi lia rde de ani-lumin este
frumos,

dar putem oare c u p rinde

distana dintre Londra i


aproxin1ativ

foarte

cu gndul mrimea Universului? Putem apreci a p er fe ct

Nevv'York, de exemplu,

400 de mii de kilo m e tri - care este

Pmntului, i exist multi oameni

sau ch..iru

distana de lJ. Pmnt la Lun

cam de Zf;'ce ori mai m are dect circumferinta

care au zburJt chi ar mai

mult

n victa lor. Ba chiar, mai

rnulte companii aeriene acord avantaje speciale celor ((lfl' au cltorit mai mult de
1,6 milioane km n viaa lor. Dar cum putem n e l e ge 150 milioane km, distana la care se o.fl
Soarele ? Si cnd ne gndim la steaua cea lYlai apropia t,], Jtlat la o distant de
4,2 ani-lumin (ap rox i mativ 38 de trilioane krn), sarcina este peste puterile noashc. Galaxiile
sunt la o d i sta n

cu mult mJi m a re dect aceasta: chiar i cele mai a p r opiate de Calca Lacte e ,

precum galaxia An dro m eda,

se afl la o distan m J l

mare de dou milioane de ani-lumin.

De la 10-43 piin. la W-:n secunde D.E

32

La cellalt c ap t al sealei, vizualizarea mrimii u nui at0I11, care

... Straturi atomice


o Imagine l a m i C roscop a straturi lor atomice de pe

individual cu un microscop obinuit, este

nu poate fi observat

la fel de dificil. S-a spus c, din pLmct de

s uprafata unui cristal de Slllcal de fier. Cea mai mic

vedere al mrimii, omul este pe la j u mtate ntre un atom i o stea. Interesant este c

!r-eapt a re doa r grOSimea unui alom

a c est regim fizica devine foarte complicat; pe scala ato mic, avem fizica cu antic,

pe scal mare,

relativitatea. ntre aceste extreme devine ntr-adevr evident faptul c nu

ntele ge m cum s combinm aceste teorii.

Savantul Rager Penrose, de la Universitatea

Oxford, i-a exprimat co nving tor credina c elementul care ne lipsete din modul cum
intelege m fizica fundamental ne lipsete i din n ele ge re a contiinei.

Aceste idei sunt

importante dac ne gndim la punctele de vedere numite antrop ice, cel mai bine rezumate
n convi nge rea
ca

c Univer sul trebuie s fie a a cum este pentlU a ne p e rm ite nou s fim aici

s-I obsetvtn.

O alt ntrebare util este e.ti atomi SLU1t n Univers. O estimare a ajuns la cifra total de
lW9 sau, cu alte cuvinte, 1 urmat de 79 de zerouri.
n mo d tradiional, am considerat c atomii sunt compu i din trei particule mai mici
(fundam ent ale): protollul (care transport o sarcin electric5 pozi tiv elementar), neubonu\
(fr sarcin) i mult mai pui n masivul electron (care ban spo rt o sarcin negativ
elementar).

n treac t fie spus, nu este deloc uor s de fin im ce e st e o sarcin elechic2

la nivelul atomului. Este suficient s considerm sarcina ca fund o proprietate pe Cille


particulele o pot

avea, aa cum au mrime i mas. Sarcina este format ntodeauna din

"
"pachete avnd

o di mensiu ne fix, numite sarcini electrice elementare.

Geneza:

nceputul

33

n schema clasic, se consider c aceste particule sunt dispuse ca un sistem solar n


miniatur, n care electronii se Lnvrt n jwul Wlui nucleu central compus din pratom i

Electron

neutroni. Acest nucleu transport o sarcin pozitiv, echilibrat exact de sarcina combinat
a electronilor care se rnic pe orbit n jurul lui. In sistemul nostru solar, fora gravitaional
menine planetele pe orbitele lor n jurul Soarelui aflat n centru, pe cnd aici, n atom, electronii
SWlt meninui pe orbit de atracia dintre sarcina lor negativ i nucleul cu sarcin pozitiv.
n treact, ar trebui s notm c aceast schem simpl poate explica o mare parte din
chimia de baz; de exemplu, de ce electronii periferici ai atomilor tind s fie cei implicai n
reacii chimice. Ei sunt mai departe de nucleu i prin unnare sunt mai slab reinui de fora
lui de atracie. Astfel, atomul cel mai simplu, cel de hidrogen, are un singur proton ca nucleu
i un electron care se nvrtete n j1.UUl lui. Atomul n ansamblu este prin unnare neutru din
punct de vedere electric:

+1 adunat cu -1

este egal cu O. Toii atomii au un numr egal de

electroni i de protoni. Fiecare element are un numr unic de asemenea particule, cunoscut
sub numele de numr atomic. De exemplu, atomll de heliu au doi pratoni i doi electroninumrul atomic este doi -, n timp ce numrul atomic al carbonului este ase. Elementele
grele au cel mai mare numr de protoni i de electroni. Uraniul, cel mai greu element natural

... Atomul clasic

de pe Pmnt, are numrul atomic 92.

Acest model simplu al atom ului a fost propus d e Neils

Aceast concepie asupra atomului, care considera pretonii i electronii ca pe nite buci
solide, a dominat secolul XX ns astzi lucrurile sunt mult mai puin clare. n mare parte,

Bohr n

1913. Conine un nucleu compus din neutroni

(albatri) i protoni (roii), n jurul cruia se nvM

comportamentul ciudat al sistemelor extrem de nUci poate fi explicat abia acum, considernd

electroni precum planetele n j u rul Soarelui. in Ciuda

c sunt compuse din Wlde, mai degrab dect din particule. Aceast teorie este cunoscut

apariiei mecanicii cuantice, care reprezint cu totul

sub numele de dualitatea und-particul. n plus, experimentele au artat c, dac electronll

altfel atomul i indic "densit!i de probabilitate" neclare

par s fie ntr-adevr indivizibili, protonii i neutronii nu sunt de fapt fundamentali,

n locul particulelor sferice, modelul clasic al lui Bohr

ci pot fi divizai n particule mai mici denumite quarcuri, care nici ele nu sunt considerate

este nc util.

fundamentale. Nimeni nu a vzut vreodat un quarc, dar tim c trebuie s existe deoarece
au fost detectate n acceleratoarele de particule construite pentru a face protonii s se
ciocneasc ntre ei la viteze foarte mari. n aceste experimente se constat c protonii se sparg.
ceea ce i-a fcut pe oamenii de tiin s conchid c acetia nu pot fi particule fundamentale.
Quare singulare ar fi ceva impotriva naturii; acestea apar nwnai cte dou sau cte trei.

Forele naturii
Cauza acestei grupri a quarcwilor const ntr-o proprietate neobinuit a forei care le
unete n mod nonnal denumit (nu ar motiv) fora nuclear puternic. Aceast for este
dominant n cazul obiectelor de mrimi foarte mici; de aceea avem nevoie de acceleratoare
de particule att de puternice ca s spargem protonii. Spre deosebire de forele cu care
suntem obinuii la dimensiuni mai mari, cum ar fi gravitaia sau atracia ntre sarcini electrice
opuse, fora puternic crete odat cu distana. Cu alte cuvinte, dac am putea separa dou
quarcw1, am vedea c ele se atrag din ce n ce mai puternic pe msur ce distana dintre ele
crete. Pn la urm, n timp ce quarcurile se ndeprteaz unul de altul, energia implicat n
efortul de a le separa devine att de mare nct sunt produse alte dou quarcuri, energia fund
convertit n mas. Deodat, avem dou perechi de quarcwi n locul quarcurilor individuale
pe care mcercam s le izolm. Acest proces nseamn c nici un experiment nu va produce
vreodat quarcuri individuale; n Universul obinuit ele exist numai ca pri componente ale
altor particule, precum p:otonii i neutronii, care conin fiecare cte trei quarcuri.
La temperatura enorm a Universului imediat dup Big Bang, quarcurile aveau destul
energie s hoinreasc libere; astfel, nelegnd istoria Universului la scala cea mai mare,

34

De 1<110.-13 pn la 10-3" secunde 0.8.

... La vntoare de quarcur


La Laboratorul National Brookhaven din New York,
fascicule de nuclee de aur sunt fcute s se ciocneasc
unele de altele cu o vitez apropiat de cea a luminii
Rezultatul este recrearea unei stri a materiei despre
care se crede c a existat [a zece milionlmi de secund
dup Big Bang, stare cunoscut ca "plasma
quarc-gluon" Aceast Imagine ce seamn izbitor
cu un ochi uman arat urmele a aproximativ

1 000 de particule dup coliziune. Este doar o sectiune


transversal, particulele fiind trimise de tapt n toate
directiile

putem ajunge s nelegem ITlai multe despre particulele care reprezint mrimile cele lnai
m.ici. Energia pc care o poseda fiecare particul la nceputul Universului va rmne mult

peste posibilitile acceleratoarelor noash'e de particule; nici mcar un C1ccelerator de mrimea


sistemului solar nu ar putea produce partic ul e care s aib aceast energie enorm,

Este un fapt remarcabil c cercetarea achl al a elementelor de dimensiunile cele mai mici,
n fizica particulelor, i a celor de dimensiunile cele lTl3i mari, n cosmologie, se impletesc
att de sh'ns, Pentru a inte lege Universul n ansamblu, ne bazm pe nelegerea particulelor
hmdamentaJe, i cele mai bune teste pentru teoriile noastre despre acestea se afl n
Universul abia aprut. Un "spaiu fierbinte" plin de asemenea particule fundamentale avnd

o energie foarte mare este irnaginea cea mai timpurie pe care o putem evoca n legtur cu
Universul nostru nou-nscut.

Mai mare nseamn mai rece


De la pri mul timp Plank, acest Univers inimaginabil de mic i de Aerbintc a ncepu t s SE'
cxtiJld i, astfel, s se rceClsc, Universul era un ocean de quarcl\li Aerbini, fiecare cu o
energie enorm, mic ndu - se cu o vitez uria, Ca urmare, nu puteau s existe at om i, nici
molecule de felul celor pe care le cunoatem azi, pentru c acestea sunt struchlri compl icat e,
inca pabile s supravicuiasc5 desc rc rii unor temperahlri foarte mari; quarcurile aveau pur i
simplu prea mult energie pentru a

fi captate i nchise n protoni i neutroni. Mai degrab,

erau libere s zboare prin Universul abia aprut, pn cnd se ciocneau cu vecinele lor.
Pe lng quarcurC aceast sup de particule subatomice n13i connea i antiquarcuri
particule identice, dar care purtau sarcini electrice opuse. Se crede astzi c fiecare particul

Geneza: nceputul

35

i are antipamcula echivalent, identic n toate privinele, cu excepia sarcini ei electrice,

Vizualizarea antimateriei

care este opus. Particula de antimaterie care corespunde unui electron este pozitrOllUl, care,

Aceast imagine arat crearea perechilor de electroni

n afar de faptul c are o sarcin pozitiv, este identic cu eIectronuL Conceptul de antimaterie

i pozitronl ntr-o camera cu bule. Particulele ncarcate

este cunoscut din literatura SF, unde se at1 la baza a nenumrate motoare de nave spaiale

lasa un ir de bule minuscule n urma lor, permlnd

extrem de avansate, toate create pomind de la faptul c o ciocnire ntre o particul i o

ochiului - sau camerei de filmat

antiparticul are ca rezultat anihilarea amru1durora i eliberarea unei cantiti mari de energie -

evoluia. Fotonii care furnizeaz energia pentru crearea

acest lucru a fost confirmat de experimente. Ori de cte ori un quarc ntlnea un antiquarc

electroni lor si pozitronilor nu pot fi vzui, pentru

- sa le urmreasca

n Universul primar, amndou dispreau, elibernd o scurt radiaie. Avea loc i procesul

c nu au sarcin Fiecare pereche de urme ncepe

invers; radiaia cu energie suficient de mare (cu siguran, de tipul energiilor care existau n

ntr-un punct comun, de unde se vede c partic ulele

aceast etap timpLUie de evoluie a Universului) putea s produc spontan o pereche de

se deplaseaz in spiral spre extenor. Miscandu-se

particule, fiecare compus dintr-o particul i antiparticula ei. Aadar, Universul era compus

ntr-un cmp magnetic puternic. electronii si pozitronii

n ntregime din radiaie care producea perechi de particule, care dispreau pe rnd, pe

ntmpin fore opuse i. de aceea. se mic n spiral

msur ce se ciocneau unele de altele, napoind energia lor radiaici de fond.

n direcii opuse.

Dat fiind c Universul a continuat s se mreasc i s se rceasc, dup pIima


microsecund (numai zece milioane de milioane de milioane de milioane de milioane de
milioane de timpi Planck), cnd temperatura a sczut sub valoarea critic de aproximativ
zece milioane de milioane de grade, quarcurile i-au ncetinit micarea suficient de lTlult

36

De la lO-{l pn la 10-32 secunde 0.8.

. Nor de antimaterie
Se crede c aceast hart n raze gama

pentru a putea fi captate de fora lor de ah'acie reciproc (fora putemic). Grup1ll1 de cte trei
a.

centruluI

galaxiei noastre arat particule de materie i de

quarcut1 s-au strns laolalt pentru a forma cunoscutii protoni i neuh'oni (denumip colectiv
banoni), n timp ce antiquarcurile s-au grupat penhu a fom1a antiprotoni i illl.tineutroni

aotimatene - electroni si pOlltroni - clocolndu-se

(antibarioni) . Dac numrul barionilor i antibarionilor ar fi fost egal, rezultatul cel mai probabil

ntre ei, ceea ce duce la anihilarea a mbelor seturi

ar fi fost c ciocnirile dintre ei ar fi condus la o dishugere complet. Energia rmas n radiatiE

de particule si la emiterea unor cantitti enorme de

s-ar fi diluat tot mai mult pe msw' ce Universul continua s se extind, astfel nct nu ar mai

energie. Aceasta implic faptul c antlmaleria sub form

fi fost create noi perechi de particule. Materia elin Univers nu ar fi supravieuit pn astzi.

de pozltroni se revars din centrul galaxiei noastre.

Doar faptul c a existat un mic dezechilibru integrat chiar de la nceput a salvat materia si
ne-a permis astfel s fim aici i s ne ntrebm ce s-a ntmplat n acele vremuri ndepJrtate.
Din cauze pe care nc nu le nelegem, pentru fiecare miliard de antibarioni, a existat un
miliard unu bation, astfel nct atunci cnd rnarele "schimb de focuri" s-a ncheiat, aproape
toi antibarionii dispruser, lsnd n urm restul de protoni si neutroni care formeaz
nucleele atomilor de azi.
Conspiraia cosmic
S ne ntoarcem pentm scurt timp n prezent i s lum ca exemplu dou galaxii aflate fiecare
la o distan de 9 lT'Iiliarde de ani-lumin de Pmnt, dar n direcii opuse. Distana dintre ele
este aadar de 18 miliarde de ani-lumin. Amndou se vor afla n regiuni ale Universului
care, n linii mari, arat la fel. Una se poate afla n centrul unui grup de galaxii, cum este
gTupul de gaJaxiiVirgo (Fecioara) aproape de noi, pe cnd cealalt poate fi mult mai izolat.
i totui, lng prima dintre ele se vor afla galaxii izolate, iar lng a doua galaxe va exista
n mod inevitabil un grup de galaxii. Fiecare regiune va contine aceleai tipuri de galaxii n
-aceeai propore i chiar temperatura local a fiecrei zone va fi aceeai n ambele cazuri .
Aceasta constituie o problem demrnut conspiraia cosmic" . Universul are mai puin de
"
18 000 de miliarde de ani (estimarea cea mai corect a vrstei acestuia este de "13,7 miliarde de
a ni), deci luI1una probabil nu a avut nc timp s ajung de la o galaxie la alta, iar relativitatea
pretinde c lumina cltorete cel mai repede n Univers . Dac lumina nu a avut nc timp
s traverseze spaiul dintre cele dou zone, ahmci nimic altceva nu ar fi putut-o face, deci

Geneza: ncC'puhll

37

nimic n-ar fi putut trece de la o galaxie la altl1. Diferenele dintre aceste regiuni nu puteau fi
reconciliate, prin urmare este surprinztor c Universul pare n mare la fel n orice direcie
ne-am uita; veden gala>ii de acelai tip, disbibuite cam n dcelai fel, iar aceasta este ceeCl ce
se numete "conspiraia cosmic" .
D e c e este aceasta o problem? Nu pare oare normal ca Universul s arate l a fel n orice
direcie ne-am uita? Poate c exist o lege nc necunoscut care guverneaz fizica
Big Bangului nsui i n virtutea creia pot fi produse numai universuri aproape complet
unifonne. Nu tim nimic despre fizica ce ar fi putut prevedea acest lucru, aa c trebuie s
lum n calcul posibilitatea ca n Univers s fi existat la nceput mari diferene de temperatur
ntre diferite regiuni, de exemplu, o jumtate a Universului s fi fost la nceput de dou ori
mai cald dect cealalt. Cum a putut aceast stare de fapt conduce la unifonnitatea de azi?
Cldura nu a avut suficient timp pentru a ajunge de la zona cald la cea rece, i nici mcar nu
s-a scurs destul timp ca un mesaj trimis cu viteza luminii s ajung dintr-o parte n cealalt.
n aceste condiii, corectarea dezechilibrului iniial ar prea imposibil i, totui, aceste zone
fr legtur, la mare deprtare una de alta, sunt asemntoare.
Poate c aceste dou galaxii se afl acum la o distan foarte miJIe una de alta, ns cnd
Universul abia apruse, era mult mai mic, iar corpuri aflate de o parte i de cealalt s-ar fi
putut afla n contact i ar fi putut face schimb de cldrn, producnd uniformitatea observat
n prezent. Aadar, ntrebarea pe care ne-a punem acum este ct de mare era Universul n
acele etape iniiale. n mod surprinztor, pare destul de uor s rspundem.
Numai lUa dintre forele despre care am discutat pn acum poate aciona la distane
ash'onomice, i anume gravitaia, care prin nsi natura ei este o for de atracie ce ine
materia laolalt. Doar gravitaia putea ncetini viteza iniial de expansiune. Putem ncerca s
calculm din prezent spre trecut pentru a determina cum s-a schimbat mrimea Universului
n timp - i vom descoperi c aceast conspiraie cosmic exista i n perioada de nceput a
Universului. Cu alte cuvinte, Universul nu a fost niciodat destul de mic pentru a permite
luminii s treac dintr-o parte

n alta, deci nici destul de mic pentru a permite diferenelor de

temperatur s se egalizeze. Tot acest scenariu presupune c gravitaia este singura for care
afecteaz viteza de expansiune i nu putem rezolva conspiraia dect dac suntem pregtii s
renunm la aceast idee.

T Conspiraia cosmic
Dac

nOI

putem vedea gataxlile A si B aftate la mare

d lstant pe cer, n d i rectii opuse, ele n u se pot vedea

Edificiul nebunesc al teoriei inflaiei

una pe alta. Tot t l m p u t scurs de la Big Bang pn acum

Soluia care este popular azi presupune o oarecare cretere a complexitii teoriei Big

n u a fost suficient ca l u m i na s traverseze d ista nta

Bangului. Cei mai muli cosmologi consider n prezent c a existat o perioad exh'em de

d i ntre ele

1 3 , 7 X 109 ani-lumin
lumi n"-"
1 3 , 7 x 109 a n i-lumin

It i

'!llt

lumin

I
----------( distant
galaxia A

Pmnt

109 ani-lumin

9 X 109 ani-lumin

galaxia B

------- distant
18

1 09 ani-lumin

De !J 10 1 p;ln Iti 1 0 32 secunde D B.

\8

scurt de expansiune rapid, cunoscut sub numele de inflaie, de la 1 0 - 35 la '1 0.32 secunde

. Cmpul profun d de sud

al telescopului spaial Hubble

dup Big Bang, perioad n

care Universul s-a mfuit de mai mul te miliarde de ori . La sfritul

G a laxil vzute la o distan de 1 2 m i l i a rde de a n i - l u m i n a

pe rioadei de in t1aie, expansiunea 8. ncetin i t p n la o vitez relCltiv stabil, COl1iparabil cu

Distana d i n tre galaxiile cele m a i ndeprtate vzute

cea pe care o putem observa azi.

la nord

SI

la sud n Cmpul profund H u b ble este att

d e mare nct n istOria U n ivers u l u i de

13. 7

miliard e de

ani, l u m i n a n u a r fi avut timp s aju ng c u mult d i ncolo


de jumtatea distantei d i ntre ele,

SI tOtUI

ele par sa se

asemene. ca i U n iversul n care se alI. U n exemplu

uluitor

de conspiratie cosmic

Fr o perioad de int1aie, zonele U n iversu l u i pe ca re le vedem n

pri opuse ale cerului

nu ar fi avut timp nici s fac schirnb de cldur, nici s5. ajung la un echilibru confortabil.
Expansiunea rapid su gerat de aceast teorie ne penT1.ite s con si der m c initial Universul ;;
fost mult mai mic i astfel i.1 pu tut s ating o tem pera tur uniform nainte s nceap
accelerarea. Orice mici ctiferene care ar fi rmas aveau s fie anulate de creterea e norm n
dimensiune. i aceast a , deoarece o alt5 consecin

a intl a ie i extraordinar de rap ide este c

zona din Uni ve rs pe care o observm nu este dect o prticic a Universului n ansamblu.
Cu a lte cuvinte, vedem doar vari aii a ceea ce este de fapt regiunea local, nvecinat5 nou,
iar acestea au cu siguran dimensiuni reduse. Penh-u a da o a n al ogie mult mai apropiat
de noi, P5.mntul aa cum l vedem este nlarcat de variaii enorme n n lime; de la vrful
Everestului pn l a fundul celei

mai J.dnci fose oce ani ce . Inflaia realizeaz efectul

echivalen

cu a m ri bucica de pmnt de sub dege tul dumneavoastr mic de la picior la dimensiunea


globu lui terestn! (sau, n mod analog, cu a ne micora pn la o dim ensiun e mult mai m ic
dect a celui mai mic virus) . Prin tU"lTlare, dife ren el e de niiltime l a care putem aj u nge si
pe care le putem exp lora sunt cu ce rt itud ine mici; inflatia are exact aceeai influen asupra
fluchlaiilor de temperatur din Univers.
Dar de ce ar h'ebui ca U nive rsul abia ap rut s cunoasc brusc o a se m e n ea cretere
extrem a vitezei sale de e xp a nsiune ? Se pare c est e nevoie sii fi e introdus o nou for,

Geneza:

39

nce p utul

care poate fi considerat rspunztoare pentru enom1a accelerare i a acionat n directia


opus gravitaiei. Savanii au nceput s studieze n amnunt ce proprieti ar putea avea
o asemenea for, ns nu pare s existe deocarndat o explicaie clar. Dup cte tim, nu
exist nite condiii specifice epocii anterioare inflaiei, aa c apariia i dispari ia subit
a acestei fore de accelerare par ntructva arbitrare, dar cel puin ne permit s rezolvm
problema conspiraiei cosmice.
Exist i alte probleme pc care introducerea inflaiei le poate rezolva? Se constat c putem
explica prin inflaie alte dou caracteristici ale Universului aa cum l vedem astzi, altminteri
complet inexplicabile. Mai nti, pOhivit teoriei standard a fizicii particulelor, un anumit tip de
particul, denwnit monopol, ar trebui s apar din cnd n cnd la analiza cu detectoare. n
realitate, nici o astfel de particul nu a fost detectat vreodat, ceea ce necesit o explicaie.
Teoria inflaiei ne permite s argumentm c aceste particule au ajuns s aib o concentra ie
att de mic nct nu putem localiza nici una. S zicem, de dragul argumentrii, c 100 de
milioane de milioane de asemenea particule au fost create n timpul Big Bangului; ar fi
surprinztor c nu am reuit s detectm nici lU1a. Dar dac acelai numr de monopoli' au
fost creai ?i rspndii ntr-un univers care a devenit de multe mii de milioane de ori mal
mare dect nainte de in!1aie, este probabil s nu existe nici unul n ntregul Univers vizibil.
Viteza inflaiei a fost imens, att de mare nct, chiar n intervalul de timp scurt n care ti
acionat, a produs tffi Univers inimaginabil mai mare dect era preconizat prin Big Bangul
convenional. Inflaia ofer o explicaie pentru lipsa acestor particule - ele au fost pur i
simplu diluate n Universul devenit mult mai mare.
Viaa ntr-un Univers plat

Exist un al treilea pilon, poate cel mai convingtor, care susine edificiul aparent nebunesc
al teoriei inflaiei. Acesta implic geometria Universului. Cei mai muli dintre noi Cl1l10a?tem
"" Inflaia
Diagrama din stnga arat impactul i n flatiei
comparativ cu Universul care n u
acesteia (drea p ta). Pe msur

ce

fO$t supus aciun i i

Universul se extinde,

ele. Cu inflaie,

galaxiih' se indepilrtcaz unele dl.' a lt

Universul este mai mic imediat dupil Big Bang, dar m u l t

10-3< sec

10-32 sec

10-35 sec

10-35 sec

Big Bang

-'-:;:::::==:::::::===;:"
mrimea Universulu
cu inflatie

Big Bang

_=::::=;----'
mrimea Universului
fara inflajie

40

De la 10-43 pn la 10-32 secunde D.B.

geometria lui Euclid pe care am nvat-o la coal, poate uneori fr tragere de inim. Ni se
spune acolo c suma tuturor unghiurilor unui triunghi este de

180 de grade. Totui, aceasta

nu se verific ntotdeauna; de exemplu, pe suprafaa tmei sfere, suma lor poate fi mai mare de

180 de grade. Imaginaiv o linie tras de la Polul Nord

dea lungul meridianului Greenwich

pn la ecuator, i apoi la est dea lungul ecuatorului, o ntoarcere de

90 de grade. Dac vom

completa triunghiul ntorcndune la Pol dea lungul meridianului care trece prin Rusia, vom
face o alt ntoarcere de

90 de grade. 90 + 90 = 180, i tot mai avem de adunat unghiul din

vrf, dintre cele dou meridiane. Geometria euclidian se aplic doar pe suprafee plane.
Ce fOIm ia geometria Universului? Lucrurile sunt complicate pentru c avem de-a
face cu un spaiu cvadridimensional (cele trei dimensiuni spaiale cunoscute, plus timpul),
nu cu suprafee bidimensionale. S ne gndim la proporiile cele mai mari i s ignorm
distorsiunile locale provocate de materie. Exist lin numr enorm de geomet:rii posibile
pentru Univers, ns se pare c Universul nostru a fost precis reglat pentru a selecta un
anumit tip de geometrie; diverse observaii (vezi radiaia de fond cosmic de microunde
n capitolul

2) arat c trim n ceea ce se numete un univers "plat", n care geometria

.... Geometrie sferic

euclidian se aplic chiar la proporiile cele mal mal1. De ce se ntmpl asta? Pentru ca

ln geometria euc[idian pe care o nvm [a coal,

Universul s fie plat, trebuie ca n el s existe exact cantitatea corect de materie, pn la

suma unghiurilor unui triunghi este ntotdeauna d e

ultimii civa atomi. Cu alte cuvmte, dac ar fi civa atomi n plus sau n minus, geometria

180 d e grade. Dar un triunghi desenat pe suprafaa

Universului ar fi departe de a fi plat.

Pmntului conine Irei unghiuri drepte, suma lor fiind


de

270 de grade.

nc O dat, ne confruntm cu o observaie care poate fi pus pe seama unei oarecare


caracteristici a fizicii timpurii care a guvernat Big Bangul nsui - i , din nou, inflaia ne
permite s dm O explicaie alternativ, mal satisfctoare. Argumentul se bazeaz, ca i mai
nainte, pe faptul c inflaia a creat un univers mult mai mare dect Big Bangul singur.
S lum o analogie tridimensional care s ne ajute s gnclim cvadridimensional. Oricine
ar sta pe o bil de bowling ar descoperi repede c aceasta este o sfer, probabil cnd ar
cdea de pe ea. Ce spunei ns de o sfer mai mare, precum Pmntul, pe care stm n
fiecare zi? Poate c nu ne dm seama imediat c stm pe o suprafa curb, ns este cu
siguran destul de uor s calculm. Se tia c Pmntul are o form sferic nc de pe
vremea anticilor greci (care au reuit chiar s-i msoare diametrul) i llil vapor care dispare
dincolo de orizont ne sugereaz c suprafaa Pmntului este curb. Acum imaginai-v c
suntem pe suprafaa unei sfere mai mari de cteva trilioane de ori dect pmntul. Toate
'
experimentele noastre ar arta c ne aflm pe o suprafa plan; curbura datorat sferei ar fi

4]

Geneza: nceputul

pur i simplu prea mic penhu a fi detectat - ar dura enOlTI1 de mult ca vaporul s ating
linia onzontului.
Dup inflaie

Un Univers care a trecut prin inflaie este precum aceast ultim sfer. Deoarece a ajuns
la o dimensiune imens, Universul noshu observabil este doar o prticic minuscul dUl
el i i putem msura doar proprietile locale. Putem deduce just c Universul pe care
l

putem vedea are o geometrie plan. ntr-un univers att de ntins, nu putem ti nimic

despre geometria Universului care depete raza observaiilo r noastre. Indiferent ce geometrie
are Universul inflaia ne spune de ce msurtorile noastre arat c acesta este plat.
Toate aceste trei probleme sunt rezolvate simplu de ideea inflaiei, dei cu preul
introducerii acestei misterioase acceleraii temporare, care rmne prea puin neleas.

... Eclips total de Soare - dubl expunere

Poate cnd vom ajunge s nelegem mai bine Big Bangul nsui, vom avea un rspuns

O ecli ps tolal de Soare este cel mai mre spectacol

alternativ, dar deocamdat inflaia pare o explicae la fel de bun ca oricare alta.
La sfritul inflaiei, Universul a continuat s se extind i s se rceasc cu o vitez

pe care natura ni-I poate oferi si, datorit gamei Imense


de l u m inozitate prezente n fiecare Clip, nici o fotografie

mai mic. Cam la trei secunde dup Big Bang, temperatura sczuse la aproximativ

nu are raza d i na m ic suficient d e m a re ca s-o poat

un miliard de grade Kelvin. Aproximativ trei sferhtri din materia Universului era format

surpnnde n toat splendoarea. Brian a su rprins aceast

din hidrogen i aproape tot restul era heliu (amintii-v c atomul de heliu are doi electroni

I magine a primei eclipse totale d e Soare din viaa lui

care se mic pe orbit n jurul unui nucleu compus din doi protoni i doi neutroni).

la Cabo, St. Lucas. n Baja California. Mexic, n 199 1 .

Teoria Big Bangului preconizeaz c penhu fiecare zece protoni sau nuclee de hidrogen
produse exista un nucleu de heliu. Atomii de hidrogen sunt nc i azi de zece ori

D i n nt m plare. filtrul folosit pentru faza total era


nc linat ntr-un anumit unghi fa de lentila aparatu l u i

mai muli dect cei de heliu. Acest fapt reprezint poate cea mai simpl i totui cea

de fotografiat. i a produs p r i n rereflecie o imagine

mai solid confinuare a teoriei Big Bangului. Stelele transfonu hidrogenul n heliu,

secundar artnd clar dou proeminente. care erau

deci ne-am atepta ca raportul s se schimbe n favoarea heliului. Dac am observa

mult prea expuse n imaginea principal - o expunere

un singur obiect, oriwlde n Univers, n care s fie mai puin heliu dect se ateapt, ar

bine gndit s arate forma frumoas a coroanei solare

trebui s regndim teoria din temelii. Nu s-a observat niciodat o asemenea schimbare.

exterioare. mai palid .

Aadar, credem n teoria Big Bangului? Principala ei concillent, teoria strii stabile, pare
compromis. Deocamdat, teoria Big Bangului domin scena. E imposibil s demonstrm o
teorie i tot ce putem spera este s ne asigurm c ea concord cu toate dovezile de care
dispunem. Teoria Big Bangului nsoit de inflaie pare s satisfac aceast cerin. Dar n orice
moment o nou descoperire poate da la iveal o greeal fatal n aceast teorie. Pn cnd
un alt Newton sau un alt Einstein vine cu o teorie mai bun, trebuie s acceptm Big Bangul.

n primii 300 000 de ani care au unna t cataclismului reprezentat de perioada de inflaie,
nu au existat schimbri majore. Condiiile fizice care guvernau evoluia Universului au
rmas mai mult sau mai puin constante. Universul a devenit un loc mai puin violent. Pe

msur ce temperatua scdea, i protonii i neutronii ncepeau s-i ncetineasc micarea;


torui, radiaia i materia erau nc unite, dup cum vom vedea. Din pW1Ch11 nostru de
vedere, cea mai mare diferen dintre acest Univers i cel pe care-l vedem azi este c n acele
timpuri de nceput acesta era complet opac.
Undele electromagnetice, inclusiv lumina vizibil, pot fi considerate de asemenea fascicule
Prima stea

de fatoni - particule cu mas zero care se mic ntotdea1.ma cu viteza de 300 000 krn pe

Se crede c primele stele au fost extrem d e m a r i . N u m a i

energie pentru a provoca s c h i m bri profunde n mediile

secund. n lumea ciudat a mecanicii cuantice (care este poate cea mai bine verificat teorie
"
a tiinei moderne), nu mai exist o distincie clar ntre "unde i "particule", ns trebuie
"
s acceptm c totul exist sub forma unei "dualiti und-particul , intermediar ntre

lor, pregtind tere n u l pentru formarea unor stele

cele dou. Asemenea entitilor pe care le considerm n mod tradiional particule, precum

" n ormale", cum este Soarele d i n sistemul nostru solar.

electronii i protonii, lumina se comport uneori ca o particul, fotonul, alteOli ca O und.


"
Fiecare fotan transport o "cuant bine definit de energie, cantitatea de energie

una sau dou n fiecare protoga laxie ar fi avut suficient

fund determinat de culoarea luminii, astfel nct nu greim dac spunem c radiaia
electromagnetic este "un fascicul de fotonil/. S urmrim acum traseul unuia dintre aceti
fotoni, eliberat poate prin ciocnirea dintre un proton i un antiproton n perioada foarte
timpurie a Universului. n condiiile unei aglomerri att de mari, nici un foton nu putea
ajunge prea departe nainte de a se lovi de un electron i de a fi absorbit de acesta, care astfel
ctiga energie. n cele din urm fotonul putea fi reemis, dar aproape n toate cazurile ntr-o
alt direcie dect cea pe care o avusese iniial. Acest proces se repeta iar i iar, mpiedicnd
fotomi s cltoreasc foarte repede.
Cu toate acestea, cnd Universul s-a rcit ajungnd la o temperatur de numai 3

000 de

grade, dup aproximativ 300 000 de ani de la Big Bang s-a produs O schimbare brusc.
nainte de acest moment critic, electronii - particulele cele mai uoare i deci cele mai rapide
ale materiei atomice obinuite - se micau mult prea repede ca s fie captai de nucleii
atomici, mai grei, ns, la o temperatur de 3

000 de grade, ei nu mai puteau eyjta acest lucru.

S-au format primii atomi neutri. Vzui la scara atomului, electronii captai se nvrt pe orbit
n jurul nucleului departe de el Oa urma urmei, atomii sunt compui n mare parte din spaiu
yjd), dar, n comparaie cu distana dintre atomi, ei sunt foarte aproape de nucleU acestora. Ca
urmare, s-a creat un mare spaiu ntre atomii nou formai, iar fotonii au fost dintr-odat liberi
s parcurg distane mari. Cu alte cuvinte, materia i radiaia s-au separat i, la 300 000 de ani
dup Big Bang, Universul a devenit transparent.
..... Spectrul electromagnetic

Ecouri ale Big Bangului

Partea vizibil a spect r u l u i (curc u b e u l ) , l u m i n a pe

Captarea electron.ilor a fost extrem de puternic influenat de temperatura Universului;

care o putem vedea, este doar o parte foarte mic a


intreg u l u i spectru electromagnetic . i n u l t i m i i

70 d e a n i ,

de ndat ce aceasta a sczut sub valoarea critic, procesul s-a desfurat cu o rapiditate
cxtraorclinar. Pe lng faptul c temperatura Universului este aproape aceeai pe toat

astronom i i au nceput s a d u n e informaii de-a l u ngul

ntinderea spaiului cosmic (datorit inflaiei, dup cum am vzut), aceasta nseamn c

ntreg u l u i spectr u .

procesul a avut loc aproape instantaneu n ntregul Univers. Rezultatul a fost c lumina a

Si atunci s-a fcut lumin

45

putut cltori fr ntreruperi, astfel nct dup aproximativ 13A miliarde de ani putem nc

... Cerul n microunde

vedea un instantaneu al acestui moment special din evoluia Universului nostru. Aceast

Aceast imagine de ansamblu a ceru l u i vzut la frecvente

capacitate de a privi napoi ctre un anumit moment este unic n astronomie. De obicei,

de microunde reveleaz fluctuaii de temperatur de acum

cnd ncercm s privim pri ndeprtate ale Universului, vederea ne este obstrucionat de

13,4 miliarde de ani, reprezentate prin diferene de culori.

imagini ale unor gala>..l.i apropiate, care au emis lumina mai recent. Acest eveniment magic,

ce cores p u n d " s e m i n telor" care a u deve n i t galaxi i , rosul

cnd Universul a devenit transparent, poate fi obseIVat acum, fr piedici, sub forma fondului

indicnd regi u n i l e relativ calde, iar a l bastrul/negrul pe cele

cosmic de microunde (sau FCM) .

relativ reC I . Aceast imagine se baza pe d a tele obtinute

Muli cititori au obseIVat probabiL n mod contient sau nu, aceste ecouri slabe ale morii

de satelitul Wilkinson Microwave Anlsotropy Probe (WMAP).

"mingii de foc" care a aprut odat cu Big Bangul. Decuplnd antena televizorului sau
comutnd de pe un canal, vei vedea perhlrbaii (parazii) alb-negnl. Unu la sut dinh'e

... Antena Big Horn

acestea se datoreaz FCM - la aproape 13,4 miliarde de ani dup ce a fost emis, acesta v

Telescopul cu care Robert Penzias i Arno Wilson a u

poate nc incomoda s vizionai progranl.ele de televiziune.


Vzut astzi, frecvena acestei radiaji cosmice de fond corespunde unui emitor la o
temperatur medie de numai

2,7 K (-270, 3C) peste zero absolut. De ce att de rece, dac

d etectat prima dat fondul de microunde n 1964 poate


fi descriS mai exact ca o a n ten pentru transmisia i
recepia mlcroundelor. Aceasta este nc expus la

aceast radiaie este ntr-adevr ecoul Big Bangului nsui? Raionamentul este destul de

Laboratoarele Beii din New Jersey (fr g i n a u l de

simplu; radiaia a fost probabil emis cnd Universul avea o temperahIr de 3 000 de grade.

porumbel care i-a derutat I n i i a l pe aslro n o m l ) .

Pe msur ce ea cltorea spre noi, spaiul n care se mica se mrea continuu, extinznd
astfel lwnina la IWlgimi de und din ce n ce mai mart ceea ce a condus la temperahIIi

mici. ntlnim astfel pentru prima dat fenomenul cunoscut ca


(redshiftJ, care a ajuns s aib o importan fundamental.

aparente din ce n ce mai


deplasarea ctre rou

Descoperirea fondului cosmic de microunde a ntrit considerabil mai multe dintre


previziunile teoriei Big Bangului. De exemplu, s-a descopelit c radiaia emis era similar
cu cea pe care se presupune c o emite un corp negru, un obiect ipotetic care absoarbe
toate

radiaiile pe care le ntlnete. Dac este nclzit, emite radiaie nh-un spectru n care

intensitatea luminij la orice lungime de und depinde numai de temperatura sa. n practic,
aceasta ne spune ceva despre nahlra emitorului - de exemplu, obiectul ar trebui s fie

46

De

la 300 000 la 700 de mi!io<:\ne de an; O.B.

tJ. Cerul n infraroii


J u mtatea de sus a i m a g i n i i a rat o fotografie c u
expunere [ u ng f c u t n i n frarosu cu telescopul spaial
S p i tzer. i n partea de jos este lumina rezld ual d u p
ndeprtarea tuturor surselor din prim-plan identificate
S-a afirmat recent c radiaia rmas contine l u m i n
u l t raviolet e m i s de primele stele, devlat acum
d e expa n s i u n ea cosmos u l U i ctre partea rnfrarosie a
spectr u l u i . Dad aceast teorie se confirm, aceasta
va deveni una d i n tre imaginile reprezentative a l e
astronomie;.

izolat de in.tluene externe. Universul fierbinte, dens i practic opac elin perioada dintre Big
Bang i momentul cnd a devenit transparent,

300 000 de ani t1ai trziu, ar fi fost tocmai un

astfel de emitor. Teoria i observaia concord acum a.tt de bine nct Pe majoritatea
graficelor de date linia folosit pentru a marca previziunile este mai groas dect incertitudinea
msurtorilor, o sih13ie foarte ra.r ntlnit n tiin i unic n astronomia obselvaonaI,
La nceput, radiaia prea s fie absolut uniform; preau s nu existe variaii legate de
direcie . Chiar scznd radiaia llucroundelor din prim-plan emise de galaAia noastr, orice
parte a cerului care radia n

FCM arta aproape la fel ca oricare alt parte. ns Universul

pe care - l vedem astzi este plin de " cocoloae"; galaxiile relativ dense se afl la distane
enorme una de alta i sunt grupate n roiuri, iar acestea n superroiur. Acestea din urm
sunt desprte de enorme spatii vide, care pot fi vzute acum n detaliu n ima gi ni precum

51 ,ltunci s - a fcut lunlin

.... O galaxie care s-a deplasat spre rou


n aceast perspectiv prof und asu pra U n ivers u l U I ,
s u rprins de telesco pul s p a t i a l H u bble, sgeata i n d ic
o

ga laxle foarte ndep rtat . cale s-a deplasat mutt spre

rosu . Aceasta pare ros l e n comparatie c u gataxille relativ


a propiate d i n p r r m - p l a n u l imagi n I i

(2dF) si n re l e eul Sloan Deep Sky Sutvey care


de Pmnt. OriCUIT\ am reprezenta i magi n e a
observatii, n mod cert el nu este unifornl, deci este clar c a

C<impuI Anglo -Australian de dou grade

J(opl'r o distan de un mi liard de ani-l umin


Universului rezu ltnd din aceste

gr

functionJt ceva greit. Undeva n Universul ap

ar

acum 1 000 000 000 de a n i

en t unifonT\ d i n perioada de ncep u trebuie

5.3 fi fost ascunsi e me nii structlllii pe care o obselv8n1 iJzi.

l1l.

R<Jdiaia cosmic de fond este n pre zent fenomenul cel mai studiat din astrofizicii i avem

nc5

u lt e de atlat. El marcheazJ plima noastr c on c ep ie asupra shl.1Cturii Universului.

gr
cosmice cm

() Jnaliz mai
d i n tr- u n

re e t

c n ZI FCM a

reve t vJriaii c cr tur


m i ns ele c n
xi

ad. Aceste variaii sunt

la

ci,

galaXii

de t mp

t v hi

ce nu dep5seJu J zecea miime

o sti tuie germenii s r e c

oi Sh1.1cturi lor

e ne nconjoar n prezent. Paote c pare ciudat ca \'JJiatiile densi ii s fie

d e terminate p r i n msurarea tempera tllrii, dar e st L i n motiv foarte ntemeiat. A s a CutT\

azi

48

De la 300 000 la 700 de milioane de ani nB

... Urme ale Big Bangului


Captate de satelitul COBE, aceste hri arat foarte

miCI diferene de temperatur pe cer, reflectnd


neconformitlle dm U nivers n perioada de inceput.
n Imaginea de sus sunt reprezentate datele
neprelucrate, n cea de la mijloc este ndeprtat efectul
micrii Pmnlulul ln spat i u , iai" ln cea de JOs vedem
rezultalul compensrir rad,allel venind dinspre Calea
Lactee, rmnnd doar diferentele de temperatur
rezultate din rmiele Big Bangului.

a artat satelitul COBE (COsmic Background Explorer - Exploratorul de Fond Cosmic),


materia nu era perfect uniform atunci cnd radiaia FCM a fost emis. Zone cu o densitate
peste medie au atras gravitaional i rnai mult materie. Compresia a dus la nclzirea uoar
a acestor zone - iar acestea sunt variaiile detectate i msurate.
Fr fluchwii asupra crora s acioneze gravitaia, ar fi fost imposibil ca dintr-un Univers
care era complet unfonn atunci cnd a fost emis FCM s fie creat Universul neuniform, plin
de "cocoloae" pe care-l vedem azi. Pe de alt parte, dimensiunile fluctuaiilor pe cer sunt
de asemenea importante. Ceea ce rezult din observaiile noastre asupra FCM este n esen
o hart a cetului n ansamblu i este uor de vzut c regiwlile albastre (mai reci) i cele
rou (mai calde) par s fie aproxinlahv de aceeai mrime. Ele msoar n medie un grad n

i atunci s-a fcut lumin

49

diametru, de dou ori mai mult dect mrimea aparent a Lunii pline. Dup o analiz atent,
cosmologii pot conf1nna doar pe baza acestei dovezi c Universul este plat. Aceasta este
posibil deoarece cunoatem dimensiunea real, fizic a fluctuaiilor din Univers n pelioada
de nceput; ele sunt prevzute de teorie. Comparnd aceast dimensiune preconizat cu cea
aparent aflm cum a fost curbat lumina de cnd a plecat de la surs, iar aceasta depinde de
cantitatea de materie din Univers. Cu ct exist mai mult materie, cu att lumina este mai
curbat. ntr-un Univers nchis, lumina ar fi fost deosebit de curbat, iar efectul net ar fi fost
c fluctuaiile ar fi prut mai mari dect se preconiza. ntr-un Univers deschis - unul n care
ar exista puin materie - fluctuaiile ar fi prut mult mai mici. De fapt, comparnd simularea
cu realitatea, aflm c n Univers exist doar cantitatea critic de materie - i c este plat.
Aceast discuie ilustreaz o idee care provoac n egal msur entuziasm i frustrare
cosmologilor. Entuziasm, pentru c reveleaz c studiul fondului de microunde ne poate da
infonnaii nu numai despre momentul foarle aproape de nceput cnd acesta a fost emis,
ci i despre istoria Universului de arunci ncoace. i aceasta este o problem; dac vrem s
tragem concluzii fenne despre Ctun era Universul n perioada de nceput, trebuie s avem
grij s clarificm unele efecte mai recente, ceea ce poate fi dificil.

.. Universul lui Copernic


Harta intocmit de Copernic a fost una dintre primele
care au reprezentat Soarele n centrul sistem ului nostru

Bariera luminii

solar. O premis fundamental care st la baza tuturor

Am vzut c, nainte de crearea fondului de micwtmde, Universul era opac; nici o lwnin nu

ncercrilor noastre de a inelege Universul este c zona

putea parcurge acolo distane lungi. Nu putem privi napoi spre aceast er aa cum

noastr din U nivers nu este cu nimic special i c,

nu putem ridica privirea de pe Pmnt ca s vedem ce se ascunde ntr-un nor. Aceast

prin urmare, putem trage concluzii asupra intregului

analogie nu este perfect, dat fiind c un nor nu are lumin proprie; o imagine mai bun ne

din ceea ce vedem. Suntem ghidai de aa-numitul

este oferit de Soare. Vzut din afar, acesta pare s aib o suprafa definit (fotosfera), dar

principiu al lui Copernic, care postuleaz mai formal c

ceea ce vedem nu este dect limita unde materia devine transparent.

n interiorul fotosferei,

gazul este att de fierbinte, luminos i dens, nct fotonii nu pot trece pe acolo fr s se
ciocneasc - cam la fel stteau lucrurile imediat dup Big Bang.

n exteriorul fotosferei gazul

nici o teorie nu ar trebui s-I pun pe observator ntr-o


poziie privilegiat. Pan acum, s-a dovedit c a avut
dreptale - nici Pm.!tntul nu este n centrul Universul u i ,

este transparent i fotonti pot trece liber, cam aa cum s-a ntmplat n Univers imediat dup

n i c i Soarele. Nici unul dintre e l e nu este n centrul

transparen - momentul cnd a fost creat FervL

galaxiei noastre, iar galaxia noastr nu este singura din

n ceea ce privete analiza norilor, avem o soluie simpl - tmdele radio penetreaz
uor norii i deci tot putem obine nite informaii de dincolo de ei sau din interiorul lor.
Nu putem ns folosi aceeai soluie pentru FCM. Limita de

300 000 de ani se aplic

tuturor radiaiilor electromagnetice i pare s fie o barier insurmontabil. Atunci Clun putem
vorbi cu certitudine despre condiiile existente nainte, aa cum am fcut-o pn acum, cu
excepia ultimelor paragrafe? Deocamdat, trebuie s ne bazm pe teoriile existente, dintre
care multe pot prezice cum ar arta fondul de microunde. Apoi putem s comparm aceste
teorii cu FQ..1 real i s tragem concluziile corespunztoare.
Totui, n mod ideal, am vrea s putem vedea dincolo de aceast barier i exist
numeroase proptmeri privnd modul de a realiza acest lucru. Am putea fi capabili s detectm
particule cu o energie foarte mare care au supravieuit neschimbate din epoca anterioar
fondului de microunde. Poate c deja detectm asemenea particule, sub fonna neutrnilor
aproape lipsii de mas sau n alte fonne de materie neobinuite, ns un telescop pentru
neutrini, care s poat detecta aceste particule i localiza sursa lor, nu a fost construit nc.

Privind napoi n timp


Cosmologii nu pot utiliza eantioane i nu le pot analiza n laborator, aa cum fac chimitii
i fizicienii, ns ei au un avantaj extraordinar: pot s priveasc literahnente napoi n timp i

Univers, nici mcar nu este una foarte deosebit.

50

De la

.... .... De ci savani este nevoie pentru a schimba

300 000 la 700 de milioane de ani D.B.

pot observa obiectul pe care-l studiaz aa cwn era cu milioane de ani n urm. Amintii-v
c pentru a vedea tot mai departe inapoi n timp trebuie doar s cutm corpuri care

un bec?
n cadrul experimentului Super-Kamiokande realizat

sunt din ce n ce mai departe de Pmnt. Dup cum am vzut, aceasta nu se aplic acelor

n Japonia se folosesc mai multe mii de tuburi

eveniente dinaintea transparenei, care sunt ascunse n Universul de la nceput, dar

fotomultiplicatoare aezate in jurul unui rezervor de

deocamdat discutm despre evenimentele pe care am putea s le observm n mod direct.

ap ultra pur, pentru a capta lumina produs de


interaciunile neutrinilor cu apa. n

200 1 , majoritatea

Acest capitol a nceput cu momentul n care Universul a devenit transparent, un moment


al crui ecou observabil este fondul cosmic de microunde. Experimente recente, cum ar

52-53), au confirmat variaiile mici de

tuburilor a u explodat, fiind nevoie de reparaii ample.

fi Boomerang, Maxima i WMAP (vezi paginile

n aceast imagine, savanii ntr-o barc gonf[abil

temperatm ale acestei radiaii detectate de COBE. Jnterpretm acest lucru ca pe un indiciu

verific tuburile pe msur ce bazinul este reparat i

c au existat ntr-adevr neregulariti n densitatea Universului la acest moment, de

reumplut.

aproximativ o parte la zece mii. Totui, variaiile de densitate pe care le vedem n jurul nostru
astzi sunt mult, mult mai mari. Vedem superroiuri enorme de galaxii, regiuni unde mii de
galaxii se grupeaz laolalt, i alte zone ale spaiului unde materia aproape c lipsete.
Calea Lactee, galaxia noastr, este doar una dintre milioanele de galaxii spirale i v putei
imagina c nu exist nici un motiv s ne ndoim c galaxiile (sau, mai degrab, grupurile
de galaxii) sunt mprtiate pur i simplu la ntmplare n Univers. Totui, imagini de mari
proporii ale galaxiilor dezvluie foarte multe structuri n form de fagure la scar mare,
inclusiv un " Mare Zid" cu o lungime de aproximativ 30 de milioane de ani-lumin. Cum a
evoluat Universul devenit transparent de la starea lui timpwie, aproape unifonn, dar nu
tocmai, la forma pe care o are astzi?

Gravitaia, fora universal


Singura for pe care n mod normal am considera-o semnificativ pe distane astronomice
este gravitaia, iar fora de atracie gravitaional exercitat de un COlp - fie el o stea, o
planet, un om sau un nor de gaz - depin.de de ct de mult materie este n el. Observai
c " masa " i " greutatea " nu reprezint acelai lucru - masa este o msur a cantitii de
materie prezent, n timp ce greutatea descrie fora datorat gravitaiei. Deci un astronaut
care se afl pe orbit n jurul Pmnh..llui nu are greutate, dar cu siguran nu putem spune
c nu are mas. Putem defini gravitaia ca " fora care d greutate masei " . De exemplu, Luna
este un membru relativ mic al familiei Soarelui nostru i are o for de atracie att de slab

.. Ice Cube
Cel mai recent telescop pentru detectarea neutri ni lor,
Ice Cube, n construcie din anul

2006, va folosi

nct nu a putut mcar s rein o atmosfer. Pmntul este mult mai mare dect Luna, deci
are o capacitate mult mai mare de a atrage obiecte spre el. Astfel, din fericire pentru noi, el

4 200 de detectoare amplasate n 72 de puuri spate

poate reine atmosfera pe care o respirm. Similar, zonele dense din Univers n perioada de

adnc n gheata Antarcticii. Se sper ca detectoareJe

nceput aveau o for gravitaional mai mare dect zonele mai puin dense, atrgnd astfel

s vad scnteile de lumina produse de neutri ni intr-un

materie din mprejurimi. Desigur, aceasta le sporea fora gravitaional - i aa mai departe,

kilometru cub de ghea pur. n imagine vedem cum

procesul accelerndu-se continuu. i aici, aa cum se ntmpl adesea, bogaii deveneau mai

este cobort un senzor n locul unde trebuie s se afle.

bogai, iar sracii mai sraci!

52

De la

300 000 la 700 de milioane de ani D.B .

n interiorul fiecreia dintre aceste zone mai dense existau alte variaii localizate ale

... ... Univers virtual


Un cadru static dintr-o simulare pe calculator a

densitii i acionau aceleai tipuri de procese - o mas mai mare, o for de atracie mai

n prezent, putem reconstitui pe computer ce s-a

dezvoltrii Universului n perioada de nceput arat o

mare, mai multe prbuiri galopante.

parte a acestuia cu Itimea de u n miliard de ani-lumin.

ntmplat i putem construi un model CaIe ofer o bun reprezentare a evoluiei struchuii de

Fiecare filament conine materia care se va strnge

mari proporii pe care o vedem astzi n Univers.

laolalt pentru a forma mii de galaxii, iar simularea

Oriw1de se formeaz structuri, trebuie s lum n considerare dou tendine opuse;

indic faptul c Universul devine tot mai neregulat in

extinderea spaiului, care a nceput odat cu Big Bangul, i, la nivel local, contracia sub

timp. Aceast simulare include efectul materiei negre

influena gravitaiei. Odat ce un corp n formare acumula o mas suficient, putea rezista

(dark matter), care interacioneaz numai prin gravitaie.

procesului general de extindere i se prbuea.

Pe de alt parte, n u ia n considerare posibilele efecte


ale materiei " normale", o sarcin mult mai dificil

Un roi de galaxii va fi avut la nceput dimensiuni reduse, mrindu-i volumul odat cu


expansiunea Universului, acwnulnd continuu materie din mprejurimi. Pe msur ce materia

pentru un computer. Cu toate acestea, comparnd

pe care o putea acumula se mpuina, raiul s-a mrit mai lent pn cnd a ncetat s se

asemenea simulri cu realitatea observat, oamenii de

extind. Dup ce roiul local de galaxii n formare se extinsese la maJdmum, acesta a putut s

tiin au putut afla foarte multe despre Universul n

se prbueasc la mrimea lui final. Fora gravitaional slbete odat cu creterea distanei,

care trim.

astfel nct, n aceast etap a evoluiei Universului, prbuirea gravitaional era posibil
doar la scar mic - se formau primele galaxii, niste simple aglomerri de gaz.

Timpuri crepusculare
Cum artau aceste aglomerri? Nu le putem vedea deoarece ne uitm nc la ceea ce
Martin Rees, al 15-lea astronom regal, a numit " timpurile ntunecate " . n aceast perioad,
nceput imediat dup epoca fondului de microunde, nu existau stele care s lumineze.
ns exista, desigur, ecoul relativ recent al momentului transparenei. Aceast radiaie
(pe care ar trebui poate s o nwnim acum fondul cosmic de radiaie electromagnetic, n loc
de FCM) a aprut la o temperatur de aproximativ 3 000 de grade, comparabil cu aceea a
unei flcri cu oxiacetilen, deci a existat de fapt o lumin difuz, care a devenit din ce n ce

..... Boomerang
Imaginea prezint balonul de aproximativ 300

000 m3

care a transportat n stratosfera echipamente destinate


experimentelor asupra FCM, chiar nainte de ridicare; n
fundal se vede Muntele Erebus din Antarctica.

mai slab i mai roie, n toat aceast perioad.

n realitate, poate c este corect s spunem

c in Univers nu a fost niciodat complet noapte, ci doar sear!


Prbuirea gravitaional a materiei care a sfrit prin a forma galaxii a continuat n lumina
tot mai slab a Universului n rcire. Apoi a intetvenit o schimbare dramatic; semintunericul
a fost brusc Iwninat cnd au aprut o mulime de stele. Universul a explodat ntr-o revrsare
de lumin. Ct de brusc a fost aceast schimbare este nc un subiect de controvers, ns a
venit momentul s vorbim despre epoca n care au aprut primele stele.
Din toate punctele de vedere, n momentul Big Bangului au fost create doar trei elemente:
hidrogenul, heHul si o cantitate mic de litiu; alte elemente erau prezente n cantiti
neglijabile. Toate celelalte elemente pe care le cunoatem astzi au fost sntetizate n interiorul
stelelor. S-a spus adesea c suntem " praf de stele" i este foarte adevrat. Materia din Soare

S1 n t regu l nOShT\ sistem solar a u fost dej.] reu b liz a te prin formarea, prob a bi l, CI dOUJ generiJ tii
de stele. Dup5 cum vom vcdm lllai

trziu, exp loziile din viiJa

m u l lo r stele transtorm5

h i d rogcnul si heliul n e l e lll l' n te mai grele. De exem pl u , prezeniJ

aurului este u n

i n d iciu clar

(O l..., a teriJ CI prown i t din cxploziJ unei supernove. Pe de alt parte, primele stele Glre s-au
turr:1Jt nu co,l in eLlu dec5t tre i elemente, cde m a i usoa re.
n:,, tr,J G form a o stea, o iJglomerare de gaz trebu i e 55 se prbu?casc, i J r pen t ru J .se
pdE):si tre':)llie SJ

se rJceJscil. n

U n iversu l d e J stilzi radiaiE1

prove n i nd d e la Jtomii de

54

De 1(1 300 000 la 700 de milioilne de ani D.B

.... Un recensmnt galactic


Cmpul d e dou gra d e (wo-Degree Fleld, 2 d F ) a
msurat deplasa rea spre rosu

El

240 000 de galaxii

(echivalent cu viteza cu care acestea se ndeprteaz


de noi ) . Expe r i m e ntul a fcuI msu ratori n dou benzi
situate Il d i rectii opuse pe o d i stan de Li n m i l iard de
a n i - l u m i n n vecintatea siste m u l u i solar. Vitezele se
trad uc n d i stante, Iar ha rta tridimensional care rez ult
a rat c u m este d i stribuit masa n U n iversul ce ne
nconJoar . Ha rta arat n u m a i 20-30% din masa loIal
de care a r fi nevoie pentru ca U n iversul s fie " plai".
Deoarece a lte experi mente i n d ic faptul c acesta este
plat. este evident nevoie s pres u p u n e m c eXist un
fel de materie neagr (dark matter) - a crei prezent
este s i m it doar prin gravitatie, dar care n u poate fi
detectat altfel

carbon i de oxigen ia energie din aglomerrile de gaz care se prbuesc, ns n epoca pe


care o descriem - unde nu exista alt surs de rcire n afara hidrogenului molecular
procesul era mult mai puin eocient. Prin urmare, munai aglomerrile mari se puteau
prbui, iar stelele care se formau din ele erau de asemenea foarte mari. Primele stele au fost
ntr-adevr foarte masive - avnd o mas poate de sute de ori mai mare dect a Soarelui
din sistemul nostru solar. Cu rezervele lor enorme de combustibil, ne-am atepta ca aceti
gigani s strluceasc mult mai mult timp dect Soarele, dar, de fapt, este tocmai invers.
Primele stele au trit puin i au murit tinere, supravieuind doar cteva lliilioane de ani.
Prin comparaie, Soarele nostru va avea o durat total de via activ de aproximativ nou
miliarde de ani.

Sursa energiei stelelor


Pentru a nelege de ce s-a ntmplat asta, trebuie s analizm condiiile existente n cen trul
stelelor.

O singur stea este disponibil pentru a fi studiat ndeaproape - Soarele . Acesta, ca

toate stelele normale, este o sfera imens d e gaz incandescent, suficient de mare s cuprind
peste un milion de corpmi cereti avnd volurnul Pmntului. Suprafata lui are o temperatur
de 5 600C, n timp ce nucleul, unde se produce energia, atinge in jur de 15 milioane 0c.
Nu putem pli"vi prea departe n interiorul Soarelui, dar i putem exarnina compoziia. Putem
construi modele m a tematice care par s corespund obsel\!aiilur i, astfel, putem estima cu
certitudine temperatura centrului su. Soarele conine foarte mult hidrogen, care reprezint
aproximativ

70% din masa

lui. Acest hidrogen setvete drept " combustib i l " . La fel se

ntmpla i n cazul primelor stele.


Am vzut c un atom de hidrogen, cel mai simplu dintre toi, <lre u n singur proton C<l
nucleu i un electron C<lre se nvrtete n j urul lui. n interiorul unei stele, cldura este att
de mare nct electronul este smuls de lng nucleu, descompletnd atomul; se spune atunci
c atomul a fost )onizat". n centrul stelei, unde presiunea i temperatura sunt att de mari,
acesti nuclei se mic cu o vitez enonn, att de mare nct atunci cnd se ciocnesc pot avea
loc reaci nucleare. Nucleii de hidrogen se combin pentJ1J a constitui nuclei de heliu, cel mai
uor element chimic dup hidrogen. E adevrat c aceasta se nt5 mpl nh-un mod destul
de complicat, ns pn la urm patll.l nuclei de hidrogen se combin, fonnnd un nucleu de
heliu. Mai sunt i produsele secundare, precum i lumina care vin e de la stele, i particulele

Si atunci

s-a

fcut lumin

ciudate numite neutrini; despre toate acestea vom vorbi mai mult n curnd. n procesul

55

..... n interiorul Soarelui

de formare a heliului, se pierde puin mas i este eliberat foarte mult energie. Aceast

Distanta de la centru la fotosfer este de aproape

energie eliberat face stelele s lumineze, iar Soarele din sistemul nostru solar pierde o mas

700 000 km. aproximativ egal cu un drum dus-ntors

echivalent cu pahlJ milioane de tone n fiecare secund. Soarele este mult mai mic acum

de la Pmnt la Lun.

dect cnd ai nceput s citii acest paragraf. RezelVele de hidrogen nu pot dura la nesfrit,
dar nu exist motive imediate de ngrijorare. Soarele a aprut acum aproximativ cinci miliarde
de ani i deocamdat, dup standardele stelare, nu a ajuns dect la jumtatea duratei sale de
via. Cnd tot hidrogenul disponibil se va fi consumat, el nu se va stinge pur i simplu; dar
aceasta este o alt poveste, dintr-un alt capitol.
Aadar, cel puin n ceea ce privete Soarele, energia care l face s strluceasc este
furnizat de pierderea de mas prin conversia a patru nuclei de hidrogen ntr-ull singur
nucleu de heliu mai uor. Cea mai cunoscut ecuaie din lume, E ::: mc2, ne spune c rnaS<l
(m) este echivalent cu energia (E). Factorul de conversie (c2), egal cu viteza luminii la ptrat,
este mare, astfel nct pierderea unei cantiti mici de mas produce o cantitate enorm de
energie. Soarele pierde aproximativ patru milioane de tOlle de materie pe secund!

56

De la

300 000 la 700 d e milioane de a n i D.B.

Cum dispare aceast materie? Fiecare dintre cei patru nuclei de hidrogen este format
dintr-un singur proton - atomul de hidrogen este cel mai simplu dintre toi atomi fiind
compus doar dintr-un electron care se rotete n jurul unui proton -, n timp ce nucleul de
hehu este alctuit elin doi neutroni si doi protoni. Pe de alt parte, un neutron este puin mai
greu dect un proton, astfel nct, dac adunm masele proprii ale particulelor, se pare c
nucleul de heliu trebuie s fie mai greu dect patru atomi de hidrogen; masa pare s fi crescut.
Cu toate acestea, tm nucleu de heliu cntrete mai puin dect patru protoni, dei este
compus din particule mai grele. Suntem obligai iari s ne amintim c suntem n domeniul
fizicii cuantice i c efectele asociate ale acesteia predomin, iar soluia se afl tot aici. Dac
msurm masa unui proton izolat, aceasta este puin mai mic dect a unui neutron, ns
particulele subatomice nu sunt libere. ntr-un atom de heliu ele sunt unite de fora nuclear
puternic i au mai puin libertate de micare. Crearea acestor legturi ntre particulele
subatomice elibereaz energie i putem constata o scdere a masei.

e'

De ce are nucleul produs doi protoni i doi neutroni? Pentru astrofizicienii care studiaz

aceste reacii ar fi mult mai simplu dac ar fi posibil s se formeze o legtur stabil doar ntre
doi protoni. Atunci acest " heliu uor" ar putea fi produs prin ciocnirea ctirect, frontal a doi

Heliu -3

protoni, care ar elibera radiaie electromagnetic. ns forele care acioneaz ntre doi protoni
nu Slutt destul de puternice s-i in laolalt cnd, dat fiind c amndoi transport o sarcin
pozitiv, fora electromagnetic ncearc s-i despart.

n loc s um1eze aceast schem

simpl de combinare a protonilor, procesul care are loc n interiorul Soarelui, i, mai mult, al
tuturor stelelor, este unul subtil si surprinztor de lent
Deoarece nu putem s ptmem laolalt doi protoni, trebuie s gsim o cale de a evita

Heliu

aceast stare care blocheaz formarea nucleilor mai complicai. Trebuie s lum aici n discuie
nucleii, nu atomii ntregi, pentru c, la temperahnile e:>dstente n centrul unei stele, elecn-onu,
care n mod normal se nvrt n jLUUl nucleilor, fonnnd atomi, au mult prea mult energie
pentru a fi captai. Singura for care poate fi de ajutor este fora nuclear slab, care detennin
spontan protonii s se dezintegreze n neutroni, elibernd un pozitron ?i un neutrino.
NeutronuJ nou creat este captat de un proton care trece pe lng el, formnd un nucleu de
deuteriu. Deuteriul este n esen hidrogen greu, atomul lui coninnd si tu1 neutron care se
adaug la obinuitul proton. Fora slab se dovedete pe msma numelui ei, aceasta fiind
etapa cea mai lung - un proton poate sta n medie cinci miliarde de ani n centrul Soarelui
nainte s formeze un nucleu de deuteriu - ns de acum procesul se accelereaz.

. Fuziune nuclear

ntr-un timp mediu de aproximativ o secund, nucleul de deuteriu mai prinde un proton,

Atomii de hidrogen fuzioneaz, formnd heliu n centrul

formnd un nucleu stabil cu doi protoni i un neutron - heliu-3, o form de heliu uor. n

Soarelui, genernd energia care ne d lumin, cldur

500 000 de ani, n medie, acest nucleu se va ciocni cu altul, formnd mai cunoscutul nucleu de

i via. Acest proces este cunoscut sub numele de

heliu cu doi pratom i doi neutron, i elibernd doi protoni care remcep ciclul. Aceast etap

ciclul proton-proton.

este ntrziat din cauz c este dificil ca doi nuclei mari cu sarcini pozitive s se tmeasc. Fora
puternic, acionnd pe distane extrem de mici, atrage nucleii lUlul ctre altul, ns ace?tia
SW1t respini de fora electromagnetic, prin care particulele cu sarcini pozitive Stmt inute la
distan una de alta. In cele elin urm, nucleu vor trece destul de aproape unul de altul pentru
ca fora puternic s acioneze, rezultnd energie sub form de radiaie, un pozitron, care se
combin cu antiparticula lui i elibereaz i mai mult energie, i W1 neutrino.
Neutrinii sunt particule minuscule care se mic cu vitez mare i interacioneaz rar cu
alte particule, nind asadar din centrul Soarellu relativ nestnjenii, prin masa de gaz din
jur. Unii ajung pe Pmnt, unde s-au construit mari detectoare pentru a-i descoperi. Muli
ani, aceasta a reprezentat o problem - cci erau prea puini neuhi.ni pentru a fi detectai -,

se crede,]

un neutrino treb u ie s fie produs la fiecare secven de ciocniri care duceau

... Soarele activ

la fmmJreJ unui nucleu de heliu. Neutrinii au o capacitate remarcabil;) de a -i schimba

Aceast Imagine arat o protuberant enorm de forma

"aroma" (t ipul) pe pJrcurs. Specialitii n fizica particulelor tiu c exist trei tipuri d e

u n U i m n e r - u n n o r d e plasm relatiV dens suspendat

neu trini, i se pJre c acetia au capacitatea de

il

se modifica permanent dinh--un tip n alnd"

Experimentele iniiale nu detcctau dect un anumit tip de neutrino, dar n e - au


c teoria noastr despre ce se ntmpl

111 centrul

confinnat

Soarelui, la o tcmperahtr mult mai

Illare dec t s - a r putea atinge n orice experiment de pe

PmJnt este n esen

corect. De

asemenea, ele au furnizat prima dovad solid c5 neutrinii au o mas finit (dar mic), pentm

c,

dJc ar fl l i psiti de l1"las, nu ar putea s se transforme dinh"-un tip de particul n altul.

n coroana solar la o temperatur de 60 000 de grade


Zonele ma l fierbinti a u o culoare mal deschis, cele mal
reci, mal nchis.

De J<l

700 de Ini lioane de ,mi nB

Si ,atuil(:i

:Hl

59

fi:'iqut liJinin

9
1(
11

.
,.
'
,
::
: :' :
electrbn'u l u i sca.de;,:a,esa elnj,}ld en,ergTe, iar dat gazul este rece, privind pe u n - fundal

neagr de absorbVe, cci energia electron i lor


crete; ace$'tia - a bSP,rbind -e_nergje cu ce:eai' frecveri'.- Perechea d istin ctiv de l i n i i negre care
'
'
: :
a"pa r n - partea 'gal be n a'-spetru l u i 'solar este -u n in iCiu clar al pre e n,tei gazu l u i - de sod iu relativ

rece. Stud i i n d aceste .l i n i i l ra u n h ofer, s-a putut demonstra c exist o a b u n den

de elemente

gazoase n atmosfera intern a- Soare l u i , o regiune d e n u m it a desea " stratul de i nvers i u n e ' .

Liniile n e g r e , n u m ite aCUlll l i n i i_le Fra u n h ofer, p o t f u r n i z a i nformaii:d,e:.;pre m ica re i, i n d i red,

d espre d istari . - Ascultai si ena u e i a m b u la-ne.

C nd

rriai'na se' a p r pie, la u rech ajung m a i

m'ulte"unde sonor pe secunq. dett d a c aceasta ar staion a ; l u ngime<3 d e und este efectiv

Acst:frontispiciu 3_1 'ma n u a h.l l u i

Elementa/y Lissons in

Astronorriy (Leci'_ eiementare de astronomie), s cri s , d e

'N orman

Lock er in : iS74 ( niciodat' Clepit! ) , " i l ustreaz

clar corespondena d i ntre spectrele de emisie i cele


de absorbie. Cele dou linii distinctlve ale sod i u l u i
s u n t observate a i c i separat n emisie (spectrul

s,cqrt!t ; ' i a r _sirenq 'scoate un sunet ascuit. Cnd main.a ,3, trecut I a nceput s se ndeprteze,

lUi Sirius (7). a l ,Soarel1i (8) i a l stelei

la ur,echea, d u m neavqastr .aj ung mal puine . u n d e sonre- pe secund, l u ngimea d e u nd crete

Ce l ela l te l i n i i din acest spectru Ind ic

si tonal itatea este m-a i joaS . A-eesta'este efectul ' Doppler;- n i.i niit aStfel ,dup fiziciimu\ austriac

care' la- :explicat 'pefltru pr:ima "Oa ra . ' Ejact acelai lucru se tntrT1pI , i cu l u m ina . .-1n cazul, unei

S U ise' care se' aprople" l u ngimea ' d e und ,se micsQreaz i face - l u m i na mai a l bastr ; n caz u l unei
su rse: Gare se ndepa rteazi l u m i na , devi n e ' roie. Schihlbarea' culorii _este prea m ic pentru a fi

Qbservti:d,ar ,efectul, a pare n liniile .F r unhofer. Dac-tQate aceste. linii .sunt deplasate , s pre rou ,
ad ic S 'p r.e . l u ngim,i l e de u n d ma i , ma-r i, sursa s e ndep rteaz. C u ct , m a i m a re este de plasarea
spre rou , cu att mai m a re :este viteza cu care sursa se ndep rteaz.
S - ne 'ntoa rcem'acum la spectrul solar. Suprafaa strlucitoare a Soarelui sau fotosfera prod uce
un spectru t::o rtin u u . Deasupra ei se gsete un strat de gaz la o presi une mult mai m ic (cromasfera)
i a rfi d e ateptat

produC -u n spectru d e emisie. ChiW aa este-, ns, v.zute pe

fondul . c:: u mubeu l u i_-;. - l i n i i l e s u n t " i n versate," ,si par' negre , - n u - de culori deschise. P.oziilje i
intensitile nu sunt
l i n iilor

d emisie aie sOd i u l u i ,

'cele ddU l i n i'i negre ' o i n partea galben a s-pedru l u i solar corespund
i astfel putem dovedi c exist ' sodiu n' com po;;:iia -Soarelui

5)

Il

fon d u l u n u I spectl'u cont i n u u (s pectru l 6)


E l e sunt v i zi bil e si mai JOs ca l i n i i Fra u n hofer n spectrele

a bsorbie pe

a,lte elemente

Betelgeux. (9)

preze rita multor

.. Centrul Cii lactee

Viaa primelor stele

n aceast imagine n i n frarosii surprinsa c u telescopul

Da t fund c primele stele care au ap ru t n Univers - cele care au pus capelt epocii

spa i a l Spltzer al NASA se observ sute de m i i de stele

nhlnelicul u i - erau foarte mari, fiecare avnd poate o greutate echivalent5 cu cea a
de sori, p resiunile gravitaionale datorate dimensiunilor lor imense au produs o

n centrul galaxiei noastre_ La l u m i n v i z i b i l aceste stele

150

n u pot fi vzute deloc, d i n cauza praf u l u i d i ntre Pmnt

temperatur foa rte ridicat n cenh'cle lor. Reaciile nucleare cJre fac stelele s5 strluceasc

$1 centl"ul galaxiei.

s - a u desfurat probabil mai rapid, astfel nct ma teria a fost repede epuizat. Primele stele
au rmas fr combustibil intr-o perioad deshll de scurt, poate nh--ul1 milion de ;::m i .

nain te de ap ari ia primelor stele, Universul e r a o mare de a to m i, n special de hidrogen .


Stelele gi ga nti ce s - au 3 prins i rJdi3iJ emis de el e s - a revrsat n afar, scotnd electron i i
din ato m i - carc, astfel, au fost ionizai. Treptat, fiecare stea nou Jpiimt a fost nconjurJt de

lffi b alon de gaz ionzat. Stelele mai puternice au produs probabil mai mult gaz ionizat.
Energia stelei putea influen a acest gaz doar la o anumita distant, ns aceste stele erau
destul de mari si aveau des hl la energie pentru a crea nori de gaz enormi, cu u n di ametru de
zeci de n1ii de a n i - lumin.
Ce s - a ntmplat apoi? D i n cnd n cnd, norii de gaz ce nconjurau dou stele diferite
se ntl nea u . Imediat, toat ma t e ria pe care o con in cJu era C'>-''Plls l u m i n i i combin a te a
celor dou stele.

Primi nd o energie de dou ori mai mare, norul de gaz se mrea mult

mai repede. Aceasta nsemna c era foarte probabil ca norul n crestere s se cocneasc
de un alhll din vecintate, ntregul proces accelerandu -se. n tr- o peri oa d relativ semt,

un U nivers n COlre predominOl hidrogenul s-a transfonnat ntr-unul n CCHe

99% din m aterie

era ion izatJ .

Gurile negre - un drum fr ntoarcere


Exist i o alt cauz care ar pu te a s fi p rodus aceast prim ionizare. Aproape toate
galaxitlc, inclusiv <.1 noastr, <.11.1 () gaur neagr rnasiv n c en tr u . O ga u rti neagr este
p rodus de prbuirea unei stele uria e . Are o for gravita ional att de mare nct nici
rncar lumina nu poate scpa de acolo; vitcZJ ei de nvingere <.1 atraciei gravitaionale

este prea mare. Conceptul de \;tez de nvingere a atractiei gravitaionale este d estul de
simplu; reprezint viteza pe care tre buie s o a ti ng un corp ceresc pentru <J scpa din
ctimpul gravitaional al ullui COIV mai mare. n cele di n unn, viteza de nvingere a atrJcici
grJvi tationalc a unei stele care se prbusete atinge 300 000 krnfs, viteza lu minii. Lu m i n a nu
lTla i pO<Jtc trece li ber si, dat fiind c aceasta cltorete cel rnJi re p e d e n Univers, btrn a
stea este nconjurat astfel d e o z o n interzis de unde nilll i c nu pO<Jte scpa. Evident, noi
nu o putem vedea, pen tru c nu em ite

radiaie, dar o putem

localiza datorit

efectului ei

gravitaional asupr<J. corpurilor pe CGre le putem detecta - de e xe m pl u, atunci cnd gaura


neagr face p tte d i n tr-un s i s t e m de stele b in a r.
Rezultatul: gaura neagr este izolat de rn prejllrinile ei si, fiindc nici un fel de radiaie
n u p o a t e i e i d e acolo, n u aveni cum s

cercetm in terion..! l

acesteia. Putem doar s5 facem

De la 300 000 la 700 de milioane de ani D. E

62

)Il. Viteza de invingere a atraciei gravitaionale


D a c i'i a runcai u n o b i e c t n sus, va a j unge p n la o
a n u m it nlime, se va o p n , d u p aceea va cdea
napoI pe Pmnt. oac-1 a r u ncai m a i repede, va
a j unge mai sus. Dac-1 a r u ncai cu o vitez de 11 I<m/s
( e d rept. acest lucru este destul d e difici l ) , n u se va mai
ntoarce niciodat. Fora gravitational a Pmntului n u
va

fi suficient d e puternic p e n t r u 3-1 reine I obiectul

va cdea n spati u ; de aceea, aceast valoare este


n u mit vlleza d e nfrngere a gravita tiei PmntulUI
Viteza d e nvingere a gravitaiei Soare l U I , care este o
stea normal. este de 6 1 8 k m/s, iar viteza de nvmgere
a gravitellel L u n i i , cafe afe o mas d e optzeci d e ori
mai mic dect a PmntulUI, este d e n u m a i 2,4 km/s.
Aceasta n u este sufiCient pentru a ret i n e o atmosfer;
orice aer care a r fi eXista! pe Lun s-a rsp ndit de
mult

n spa t i u . ( D e fa pt, Luna are o atmosfer extrem

de s u bire, care este perman ent u m plut c u praf d e la


s u p rafat SI care se pierde con t i n u u . ) Pentru a prsi
Pmntul , astronautii de pe Apollo a u avut nevoie d e o
rachet mare.

Saturn V, n timp ce pentru a pleca de

pe Lun, nu au avut nevoie dect de un modul lunar c u


motoare de m i C i d i menSi u n i , precum c e l d i n imagine

sp ec ulaii n legtur cu c ondii il e din interiorul ei. Cderea pe un astfel de corp ar fi cu


sigu ra n un drum fr ntoarcere i nu este deloc recomartdat; oa men ii de tiin au
inventat c uvntu l " spagh e tifi care" pentm a descrie acest proces - un avertisment destul de

clar pentm oricine ar ncerca s viziteze o asemenea ga ur .

O gaur n e a gr est e produs

de ob ice i de p r bu irea u n ei stele cu mas a de

8 pn l a

10 o r i ma i mare d e c t a So arelui nostru, d ar acest lu c ru p o a t e s nu fie valabil n cazul


gurilor negre foarte m a ri din centrele galaxii lor, care conin echivalentul a milioane de mJ.se
solare. Se poate ca aceste g uri negre foa r te masive s se fi format ntr-o pe rioa d foarte

timpurie din i s to ria Universului. Dac - i aa, p rima lumin nu a fost produs de stele, ci de
m a te r ia care cdea n J.ccste gUli negre, nclzindu-se, ceea ce a r fi fost suficient pen tru
a provoca o ionizare pc scarJ larg. n acest caz, guri l e ne gre r s pu n z toa re penhl.! acest
proces exist nc, ascunse n centrele galaxiilor de azi. Nu est e nc clar CLire di nt re cele dou."
posibile mecanisme de io n i za re a acionat. Trebuie s aflm 11"lal multe d espre aceast epoc
ciudat nainte ca discuia s poat fi tra n at .

Supemovele
Aceste prime ste l e, neobi:;; n uit de mari, au existat la un rnoment dat, iar influena lor
asupra mprej urimilor nu s-a sfr:;;i t odat cu reionizarea. Am vzut deja c au trit

foa rte puin; n plus, mori1e l o r au fost violente. Spre deosebire de viitorul relativ l in i ti t

Si atunci

s-a

fcut lumin5

63

.... Inele de supernov


Aslronomll asteapt nca prima supernov observa bil
n galaxia noastra de la Invenlarea telesco p u l u i

Supernova 1 9 8 7 a - o supernov n M a rele N o r al l U I


Magellan d i n a p ropierea PmntuluI - a fost aproape la
fel de spectaculoas. Dup sapte a n i , telescopul spaial
Hubble a surprins trei inele exlraord i n a re n J u r u l ioc u i u i
explOZiei

rezervat Soarelui nostm, o ast fe l de stea foarte nlasiv poate fi menit s sufere o explozie
distrugtoare_
Straturile externe ale unei st e l e sunt sustinute de energia produs de reaciile nucleare
din centrul ei . Cnd combustibilul necesar pentru acest proces este epuizat, a ce ste strattui
extern e se prbue sc, sporind presiunea i tenlperatura din centrul stelei. Aceste schimbri
p erm i t nucJeilor de heliu, rezultJi n urma s eri ei de reacii prece d en te, s se ciocneasc
i s5 reacioneze nhe ei, formnd ele m e nte mai grele. ntre timp, hidrogenul din
jurul nucleului stelei va continua s ard; drept Uffilare, steaua capt o structurii
a s e rnn 5toare unei cepe cu multe straturi, p e msur ce sunt produse elemente tot

mai grele n cen trul ci. n cele din urm, este p rod u s fierul i ciclul se oprete. Nucleii
de fier sunt cei mai stabili, aa c atunci cnd se ciocnesc nu se produce, ci SE' pierde
energie. Cnd centll.1l unei stele m ari se transform ntr-unul de fier, nimic nu poate

mpiedica s tra t uri le externe s se prbueasc spre interior. Se formeaz repede un


centru dens i o und de soc strbate steaua, propulsnd restul materiei n exterior,

ntr- o m a.re explozie de cldur i lumin - pe care o vedem ca o supcrnov. Exploziile


supernovelor sunt foarte violente. Mai violente sunt hipernovcle, c rea te cam n a c e la i fel,
dar care marcheaz coJapsuJ unor stele gigantic\::' . Totui, nu am fost nc martori la cca

mai mare explozie dintre toate: fenom e n u l cel mai devastator cunoscut sub numele de
explozie de raze g':lln m <l.

.. Supernova 1 987a

Explozii de raze gamma

n stnga ved e m s u p e lnova asa cum era na l ilte <je

EazeJe gam ni d sunt formZ1 ele rCldiatie elcctromrJgn etici1 J\J.nd ceJ mai mare energie i

explozie - s u rveniti1 la

23

februal"te

1987 - .

Iar in

d reapta o vedem asa cum arta d u p zece zile de


l a explozie.

O s i ngur s u pernov poa t e str l u c I m a l

p u t e rn i c d e c t o ntreag galaxle.

l ungimi d e undi'i foarte m i c i - ll l J i m ici ehiJI" d<,,'G t ale razelor X, de sub 0,01 nan ometri
(un nanUlllC'tru este egcl1 c u 1 0

lJ

lll, adici'i u n metru mpi'irtit 10 un ITliliard). Des i fondul d e

ra z e gamlll a este l1 l <l i lT\ u l t S<Jll m a i putin uniform si co n sta n t pretutindeni pe cer, exist5
ctl'\"J surse dis t in c te . Aceste eXl ! CJzi i spontane de [aZt' giJmma, care dureaz ccl mult cteva
m i nu te, sunt extrem de puternice si pot fi observa te d i n co l o de universul viz i b i l . Explozia
i n itial5 C'ste u rm a t de o emisie l u m i n iscen tii

(l7{tfiglme) in

elite zu ne ale sp ectrului, iar

i d e n tifi carea acesl"ui " pistol hU1l.('gE n d " J fos t elementul esenial cClre le-a p er m is ashonomilor
55 d eterm i n e d islJna la care au avu t loc c ele llli.li recente eX llozti; n prezent, tim c exploziile

el e ra z e gcllll m<l s u n t foa rte d e p a rte" Puterea emis nh"-o explozie este in imaginabil -

.. Nebuloasa Crab ( M 1 )

n n t re a ga s a \'iClt, Soarele n u v a e mi te atta energie ct o singur explozie n cteva

Aceasta este C U lloscuta r5 m i t a unei s u pernove c a r e

min u k

a explodat

D e s i explozit <..eeritc put <.lV,'rJ emlz, diferite, se pclH c mu lte e xp lo z i i de faze g a m m a sunt

a n u l 1 0 5 4 cl , H r. , observat d e aslrono m l l

c r. . n e z i . 'n i n teriorrl , ebll:xsei este a s c u r s b o s'.ea

prod use d e lll UrJrtca unur stele extraordinar de masive. A.mintii-v5 c odJt5 ce o a stfel de

neutroni care se rotesle; aceasta este

stl'cl rJ lll n c t'Jri'j L'ombustib i l pentru re ac iile nucl eare, ra d i ai a emis d e miezul ei se oprcte

din n u c l e u l stelei i l l i t l a l e

si griJ\'i tatin c5stigil ll cele d i n urm lupta. S traturile externe ale s telei cad cu vi tez spre
i n terior, inr regi u n i l e centra l e se p r bu es complet i formeaz guri negre. n acela;:;i timp,

stra h.lrik cxter!w s u n t l ruIl C<.ltl' napoi n J fa r cu o vitez enorm. Energia este att de 1113re
ncl n u c l e i i ,-l tomici, form a t i n timpul vieii stelei, sunt desco m p ui, si pen lru scurt tim p

101

c e a m El i r a m a s

,6

De

ICI 300 000 la 700 de milioclne de ani D.B.

+90

,.. Explozii de raze gamma


O hart complet a cerului a(tnd exploziile de
raze gamma nregistrate intr-un Interval de nou ani
de Campion Gamma Ray Observatory (Observatorul
Campion de Raze Gamma). Planul g<;!laxiei noastre
strbate centrul acestei reprezentri
de la

+180 la -180

-90
totul se transform din nou n hidrogen. Cu toate acestea, energia emis de aceast explozie
masiv poate declana apoi alte reacii nucleare, fcnd atomii de hidrogen s fuzioneze i s
fonneze elemente mai grele, inclusiv, fapt semnificativ, elemente mai grele dect fierul.
Cnd steaua respectiv are o dimensiune comparabil cu a stelelor din prima generaie,
revrsarea de energie va fi suficient de mare pentru a declana o explozie de raze gamma.
n Universul apropiat unde cele mai mari stele sunt doar de 20-30 de ori mai mari dect
Soarele, exploziile acestora par nite supernove relativ modeste. Tohli, lumin.a emis de o
singur supernov strlucete mai puternic dect galaxia n care se afl, aa c hipemovele ar
trebui s fie vizibile dincolo de Universul obselVabil.
n illll1a acestei explozii violente, o und de oc s-a propagat cu o vitez apropiat de cea
a luminii. Un proces similar poate fi observat n imaginile unei supernove din apropiere
surprinse de teJescopul spaal Hubble. Pe lng nclzirea gazului nconjurtor, unda de
oc care s-a propagat in urma morii W1ei stele din prima generaie a fcut ca norii de gaz
nconjurtori s se prbueasc la rndul lor, ceea ce a dus la formarea urmtoarei generaii
de stele. Pe msur ce se formau, noile stele acumulau elemente produse n prima generaie
de stele, care nu existaser n perioada iniial. Aceti atomi, n special cei de carbon i cei de
oxigen, mprtiau eficient energie din norul ce se prbuea, pennindu-i s se rceasc i s
se fragmenteze, ceea ce a dus la formarea de aglomerri mai mici i, n cele din urm, de stele
mai mici. Prin Wlnare, aceste stele din a doua generaie semnau foarte mult cu cele pe care
le vedem astzi. Cele mai mici dintre ele (care au i cea mai mare durat de via) poate c
mai strlucesc i acum i poate c le-am observat deja in galaxia noastr.
Masa exact a acestor stele le-a pecetluit soarta. De exemplu, stele cu o mas mai mare
de 300 de mase solare s-ar prbui direct fonnnd guri negre masive, fr a propulsa materie
n afar i fr a propaga unde de oc. O stea cu masa de aproximativ

160 de mase solare

produce 6 supcmov instabil datorit perechilor de electroni i pozitroni. Aceste explozii


produc foarte muli pozitroni, antiparticulele electronilor. Cnd o particul i o antiparticul
se ntlnesc, se anuleaz reciproc, producnd energie, iar n aceste supemove energia

... ... Un rest de supernov


n aceast fotografle a ramielof supernovei LMC

produs este suficient de mare penhu a mpiedica prbuirea nucleului stelei. Nu se formeaz
N 49

o gaur neagr sau o stea cu neutroni, toat materia fund aruncat i'n exterior i devenind

transmis de telescopul H ubble se pot vedea straturi de

disponibil pentm a forma a doua generaie de stele. Credem c n Univers s-au fonnat

fragmente ce par subiri ca malasea; aceste rmasite

foarte multe stele de dimensiunea aceasta n perioada de nceput, iar mecanismul descris este

vor fi reutilizate pn la urm pentru a forma noi stele

tocmai ce trebuia.

De la 300 000 la 700 de milioane de ani D.B

68

.... Rmia supernovei lui Kepler


Tn aceast i magine combinat, obin ut p r i n observatii
la l u m i na vizibil, c u raze X i c u i n frarosi i , putem vedea
cum arat astzI supernova lui Kepler, care a explodat
n galaxia noastr n urm c u peste 400 d e ani. Pri ntre
caracteristicile observate se n u mr u n nvelis formal
din rest u n l e stelei care a explodat, care se m i c rapid
i este nconjurat d e o und d e soc ce duce cu ea gaz
i praf cosmic

Relativitatea - un ghid pentru observatori


Fizica gurilor negre este scris firete n limbajul teoriei generale a relativitii i merit s v
facei timp penbu a nva acest limbaj. Dup Einstein, dac doi obselvatOii diferii, fiecare
cu cadml lui distinct de referin, accelereaz (sau i reduc viteza) unul fa de cellalt, scara
timpului lor nu va fi aceeai. Cu alte cuvinte, dac eu pot obselva c trec zece secunde, tu,
mrind viteza cu care te ndeprtezi de mine, poi observa c trec doar ase.
Suntem tentai n primul rnd s ntrebm cine are dreptate i apoi s cutm vreo
mecherie ce ar fi putut da ceasurile peste cap. Relativitatea ne spune ns categoric c
amndoi obselvatorii au dreptLlte i c nu e nici o mecherie: pentru observatori diferii
timpul chiar trece cu vitez diferit. Se pstl"eaz cteva reguli de bun- simt; de exemplu,
doi observatori vor fi ntotdeauna de acord asupra ordinii evenimentelor. Aadar, c u toate
c unul poate s cread c A a avut loc cu un minut naintea lui B, iar cellalt c5 A i B au
fost simultane, este imposibil ca vrew1 obselvator s vad c

a avut loc naintea lui

A. Pri n

urmare, cauza i efectul se pstreaz, ns multe alte idei de bun-sim care par s fie o a doua
natur penhl.l noi h-ebuie abandonate_
..
aparente nu fac parte din expeliena noastr cotidian? La urma
De ce aceste paradm.1Jri
urmei, nu vedem niciodat ceasurile mergnd cu viteze diferite. Explicaia este c,

din fericire,

nu trim n apropierea tIDci gUli negre. Fr accelerri extreme, \teze enorme apropiate

de cea a ItID1inii sau concentraii de mas foarte mari, efectele sunt att de mici nct legile
micxii formulate de Ne\tvton funcioneaz nc foalie bine. Einstein nu a dovedit c
Newton a greit ci a dezvoltat ideile lui penhu a fi c orecte n aceste cazuri extreme.

Am vorbit destul despre efectul unei guri negre asupra trecerii timpului; relativitatea ne
spune ns i cum afecteaz masa imens a acesteia spaiul din jurul ei. Unul dintre motivele

i ahmci sa fcut lumin

69

<fiii Cum ne imaginm spaiolimpul


U n corp ceresc masiv deformeaz spaiul i timpul.
O raza de lumin este curbat. deci ceea ce vedem
pare

s vin d e altundeva dect de unde a izvort de

fapt. linia punctat arat traiectoria pe care a r urma-o


lumina dac ar trece nestingherit. nt lnind n calea ei
u n corp masiv, lumina urmeaz traiectoria indicatii d e
l i n ia roie conti nu.

pentru care relativitatea este greu de neles este c matematica ei are patru dimensiuni cele trei cunoscute, plus una a timpului. Spaiul i timpul nu mai exist independent Minkowski, autorul unei mari pri a structurii matematice a relativitii, a mers pn acolo
nct a scris c "spaiul independent ei timpul independent au devenit niete simple umbre,
un fel de amestec ntre ele dou existnd de sine stttor".
V putei imagina o sfer cvadridimensional? Nici noi, dar ne putem face o idee despre
proprietile ei lund n considerare doar dou dimensiuni, imaginndu-ne spaio-timpul
ca un ceareaf neted inut ntins de cele patru coluri Acum punei o minge de tenis sau o
alt greutate n mijlocul lui i cearaful se va deforma, ntocmai precum, conform teoriei
relativitii, corpurile cereti de mari dimensiuni defonneaz spaiul i timpul. Traiectoria unei
raze de lumin ar fi strmbat si curbat n acest spaio-timp deformat. n jurul unei guri
negre masive, acest efect poate fi suficient de puternic pentru a permite unui obseIVator aflat
ntr-o poziie adecvat s vad simultan faa i spatele discului nconjrntor.

Gurile de vienne (tunelele spaio-temporale) - realitate sau ficiune?


Nu putem dect s facem supoziii n legtur cu condiiile din interiorul tmei guri negre.
Oare steaua ghinionist se sfrm complet? Unii au avansat ideea c gurile negre
deformeaz spaiul si timpul ntr-o msur att de mare nct ar putea forma pori ntre
diferite locaii i timpwi n Univers, sau chiar ntre universwi diferite. Acest concept, cunoscut
sub numele de gaur de vierme, aparine n prezent literaturii stiinifico-fantastice, unde
reprezint un procedeu util n construcia intrigii, permind personajelor s depeeasc
constrngerile fizicii moderne. Totui, trebuie s spunem c aceste idei fac parte i din
cercetarea academic serioas a acestor neobinuite corpuri cereti.
Situaia actual poate fi probabil rezumat cel mai bine spunnd c nimic din vreo teorie
verificat nu exclude existena gurilor de vienne, ns nici nu exist dovezi clare n favoarea
lor.

n orice caz, se pare c n interiorul

unei guri negre toate regulile obienuite ale stiinei

sunt spulberate, mpreun cu orice ans de a aplica ceea ce considerm a fi intuiia noastr
bazat pe bun-sim.

up dou capitole, am ajuns la o eta p din istoria Universului nostru n care exist
.
obiecte cosmice distincte pe care elimr le putem vedea. Chiar naintea apariiei
primelor stele, colapsul materiei ncepuse, ducnd la formarea galaxiilor; n

imaginile din cmpul profund, surprinse de telescopul spaial Hubble, se pot observa galaxii

care au aprut dup doar '700 de milioane d e ani de la Big Bang. Acestea nu smnn cu
sistemele pe care le vedem mprejurul nostru; multe sunt lTlai mici i se poate observa o mare
varietate de forme ciudate, minunate . Unele conin guri negre de mari dimensiuni

misterioii quasari, care domin bolta cereasc. Se tie aCUlT\ c aceste adevrate centrale de

... Calea Lactee

energie sunt centrele lmDr galaxii foarte active care strlucesc de mii de ori mai puternic dect

n aceast viziune a unui artist a s u p ra galaXiei noastre,

Calea Lactee. Toate au apmt ntr-o etap destul de timpurie din istoria Universului i, pentru

Calea laclee, bratele a l bastre n spira l , pline de stel e

c sunt att de Itffi1noase, pot fi vzute de l a distane foarte mari.

nou formate sau n formare, se ntind spre exterio r


d i n protuberana ga lben c a re nconjoar n u c l e u l .

Gurile negre su p ermasive

Observaii recente sugereaz c n c e n t r u l acestei

n centrele galaxiilor, chiar de la nceput, a u existat guri negre gigantice cu mase de milioane

protu berane se afl u n fel de bar, ns din cauz c

de ori mai mari dect cea a Soarelui. Acestea ar putea fi cele care s-au format direct prin

siste m u l nostru solar este situat pe unul d i ntre b raele

prbuirea gazului sau ar putea fi rmiele unor stele masive care au nglobat ntre timp o

spirale, esle greu s fim sigu r i .

cantitate enorm de materie. Oricare ar fi cauza apariiei lor, gurile cu dimensiuni att de
mari au o for gravitaional imens i pot atrage cantiti enorme de materie .
Se pare c n primele etape ale formrii galmciilor existau cantiti enorme de g a z i de praf

.... Galaxii fr l i m ite

cosmic, deoarece formarea stelelor era de- abia la nceput. Aceast materie alimenta gurile

Acest deta l i u d m Cmpul u ltra profund H u b ble a rat

negre i se desfura n spiral spre interior, formnd un disc i emind lU1T\in canalizat

n u m a i o mic parte a c m p u l u i . I magi nea complet,

n fascicule, astfel nct ahmci cnd privim spre sursa acestor fascicule vedem quasanu ca

acoperind ea nsi numai u n grad ptrat de cer,

pe un far ce strlucete foarte puternic.

contine peste 1 0 000 d e galax i i .

coliziunile nh'e galaxiile n formare trebuie s fi fost frecvente; cnd dou astfel de sisteme

n aceast perioad timpurie din evoluia Universului

se contopesc, n gaura Ileagr (sau chiar n gurile negre) este atras mai mlut materie i
quasarul continu s strluceasc. De fapt, se poate ca toate galaxiile mari, inclusiv cea n

Quasarul 3 C 1 7 5

care ne aflm, s

Termenul qllasar (a breviere de la qllasistellar abject)

studiai recent prnd a fi nite galaxii altminteri nonnale. n cele din urm, rmnnd fr

a fost inventat pentru a descrie un grup de s u rse de

combustibil, galaxiile s-au stabilizat.

radiaie descoperite n a n i i 1960, care sea mn c u


n i ste puncte si a u o energie surpri nztor de mare.
n prezent, u n astfel d e obiect cosmic este mai corect
Identificat ca u n exe m p l u d e nucleu galactlc extrem
d e activ, despre care se tie c este a l i mentat de o
gaur neagr masiv. C h i a r i centrul galaxiei noastre,
Calea Lactee, este activ ntr-o a n u m it msur, dar
q u a s a n i a u o energie d e m i l ioane d e ori mai mare I
sunt observati doar la o d lstant foarte ma re, n trecutul
ndeprtat a l U n ivers u l u i . n aceast imagine obin ut
c u u n radlotelescop se vede u n q uasa r ( p u n c t u l d i n
centru) c a r e e m i t e fasc i c u l e d e particule ( u n u l singUl' se
vede c l a r ) , care ajung la o d istan de peste u n m i l i o n
d e a n i - l u m i n d e centru. Cand fasciculele de particule,
cI5torind cu o vitez a propiat d e cea a l u m i n i i , ajung
la gazul nconju rtor, ele creeaz cele dou fronturi d e
s o c d e forma u n o r picturi.

fi trecut printr-o faz de quasar n cursul evolutiei lor, mai muli quasari

Putem ntrezri aCCJ.st er pri\i n d ctre WIlZl)ile cele mai vechi detectate vreodat, care

... Cenlaurus A
O galaxle e l i ptic aflat la o d i stant de

10 m i lioane

apa r n tr- o i magine denumit Cmpul u l tra profund Hubble, obinu t cu aj utorul telescopuh.li

d e a n i - l u m i n de Pmnt, vzut n l u ngimi de u n d

spa tial cu acelasi n u m e . U n milion de secunde (ceva mai m u lt de unsprezece zi le), acest

i n frarOSI I , E m l S l i l e r-adlo puternice ind ic prezena u n e i

observator Glre se ro teste n jurul P m n tul u i '-1 fost ndreptat ctre o zon a ceru lui care

guri negr'e su permasive. Centa u rus A a consumat o

ma i nainte lrust' c o mplet lipsi t de in teres. Expunerea extrem de lung a permis luminii

g a l a x l e spiral, c e e a ce a d u s la f o r m a d e paralelogram

pnwe n i n d i de la obiectele cosmice cele mai putin strlucitoare s ating niveluri detectabile,

G a u r'a neagr poate s se h r neasc nc cu resturrle

,Jstfel ncJt n i m ,Jgi n i l e surp ri nse de telescop, b u ca ta pustie de cer s - a transformat n una

d e la masa galactic

plin de mii de gzllJxi i . Fiecare pat din aceast imagi ne reprezint n u o stea de fond, ci
o ga lJxic de fon d si, dei cteva sunt relativ aproape i par pe rfect normale, majori tate a
s u n t 111ult mai mici, mai estompate s i mai c i u d L1 t e , Chiar privind cu ochiul l i b e r aceast
imagine putem trage nite concl uzii i n i i a l e; d e exemplu, gabxiile care par roii sunt cele mai
nd ep rta lc, datorit depbsrii lor fO,Jr te )1"l,Jri s pre rosu. Aadar, putem ncepe s punem
obiectele detectate ntr-o ordine aproxi m <1 tyj a evoluiei lor.
Pri\'ind galaxiile cele mai vcchi si ncerc5nd s le an<1liz5m astfel, ne putem da seama cum
S - ,J U form a t g,J l<1xii ie pe care le vedem azi. Nu mai credem c fiecare galaxie s - a format izolat;
dac ar fi fost asa, CompuI u l trap rofun d Hubble ar fi ar ta t un numr mai mic de galaxii
"l1orm,Jle", mai ni ari. Noua teorie, sugerat iniial de simulri, es te c n perioada timpurie
colapsul brravit,Jtion J I a dus la for mare a Ullor structuri de m ici dimensiuni, care au fuzionat
printr-o suie d e coliziuni produc1nd sisteme mai m,Jl"i. Aceast teorie este ntrit de
detectareCl unui num3r enorrn de gabxi i mici n zonele cele mai ndeprtate ale Un iversului
observabil, galaxii care asigur combustibi l u l n ece s ar pentru acest proces. Este posibil ca acest

proces s continue i acum; recent s-a constatat c galaxia noash- este Icanib;:d", deoarece

... Un nsoitor ascuns

astronom au obselvat c a rupt i nghiit mai multe galaxii pitice_

n partea opus fat de Pdmnt a centruluI C i i Lactee

Sistemele nlJi mici se nvrt n jurul galaxiei mai mari, ns sunt Jbsorbite trepta.t de

a fost descopent o gala xle mic, d e n u m i t G a laxia

aceasta. Pn la urm, orbitele lor sunt deformate n asemenea msur nct ele trec n

SferOldal Pi tic Saglttanus (Sgetto r u l ) . O d i n ioar

mod regulat prin discul galaxiei mai mari i la fiecare trecere sistemul mai mare absoarbe

aceasta a lost galaxia cea m a l a propiat d e a noastr,

O cantitate din gazul i praful loL Dup mai multe astfel de ntlniri, galaxia mai mic i

dar acum este sfsiat d e gravitaia puterniC a C i i

p ierde complet identitatea i devine parte a sistemului mai mare - soart pe care o vor avea

Lactee, o ga laxle m u lt Illal mare PriVind printre stelele

nsoitorii cei mai vizibili ai Cii Lactee, Norul 1vlare si NOnll iviic ai lui Magellan.

d i n Calea Lacte e , s-a observat c unele d i n tre stelele

Galaxiile neobinuit colorate din imaginea foarte frumoas a Cmpului ultra profund
HubbJe (vezi pag.

6-7) ne amintete spectaculos dovada principal n sprijinul premisei

din lundal n u se rnlscau asa cum tre b U i a . Galaxla are


a prOXimativ forma zonei rOSii din imagine SI se afl la

80 000 d e a n i - l u m i n d e Pmnt

centrale a acestei lucrri - care afIrm c5 Universul se extinde. Diferitele culori ale

o dlstant de doar

nenumratelor obiecte cosmice ind ic gradul lor djferit de deplasare spre rou; cu ct mai

I l ustratia de mai sus arat o han c u c u rbe d e Il ivel a

rou este un obiect, cu att mai repede pare s se ndeprteze de noi. Lumina pe care o

I n tenSlttilor undelor radio n registrate pentru aceast

percepem le-a prsit dup numai 700 de milioane de ani de la Big Bang - doar 5% din

galaxie. s u pra p u s peste o fotografie

vrsta Universului. Acest fapt a fost confirmat de analiza poziiei liniilor spectrale n aceste

viZibil.

galaxii, examinate n cad1l..t ! u nor shldi.i cu telescoape amplasate la sol.


n toat aceast perioad, materia care se prbuea sub efectul propriei gravitaii fOm1J
nc structmi noi, aa cum se ntmplase n Era nttmecat (sau Crepuscular). Printre ele
trebuie s fi fost gemlenul care i)Vca s duc la fonnarea Cii Lactee, o galaxie cu o dimensiune
peste medic, dar n u foarte mare; conine 100 de miliarde de stele, mai p u ine dec.t vecina ei,
galaxia spiralil Andromeda. Nici gtupul de galaxii local nu este unul excepional de mare; alte

regi u n i i la l u m i n a

76

D t ' 10. 7[)O de milioilne l a

9 m i l iarde de , m i D . l

grupuri sunt mult mai popul8te. Roiul Virgo (Fecioara), aj crui rnenlbr se a f l la o d istan
medie de 60 de milioane de ,m i - lumin d e Pmnt, con :nc rnult peste o mie de galaxii

.... Norii lui Magellan


N o r u l M a r e S I N o r u l M i c a i l U i M a ge l l a n . vlzi b i l i n u m a i
d i n e m isfera s u d i c a , s u n t galaxi l l e c e l e m a l a propiate
d e P m n t , d u p Andromed a , I se afl la
'cspec:lv

210 000

d e a n t - I :_Jlnir..

Ei

l 79 000.

se rotesc

;uul

Galaxia noastr, Calea Lactee


Galaxiile tinere conineau l11 Clri rezerve d e gaz

i praf cosmic

care pu teau fi tranSfOl1l1Jte n

stele. Au fost probabil domin ate de lumin,J stelelor t i n ere, Cl i bastre i strlucitoare, i artau

centrulUI galactic S I se pa re c trec regu l a t p r i n discul

cam ca galaxia n care ne aflm - o galaxie spiral perfect norll1al. Melit s analizm putin

C i i I , a e t e e , p i e r z n d d e f i e c a r e dat ste l e

mai anlllunit Calea Lactee nainte s cercetm alte galc.1x i i . tim d are forma unei spirale

77

Univers u l n evolutie

i centrul ei se afl la o distan de aproximativ 26 000 de ani-lumin de noi. Diametrul


total al sistemului este de peste 100 000 de ani- lLUnin, iar forma lui a fost asemnat Cll o
lentil dublu convex (n termeni mai puin tiinifici, arat ca dou ou prjite lipite unul pe
spatele altuia) " Uit5.ndu-ne de-a llmgul planului sistemului, obselvm multe stele aproape
aliniate, formnd frumoasa fie de lumin ce traverseaz cerul nopii, cunoscut din timpuri
imemoriale sub numele de Calea Lactee. Diametrul protuberanei centrale (al glbenuului
celor dou ou prjite) este de aproximativ 20 000 de ani - lumin. n afara planului, departe
de discul principat sunt roiuri globulare condensate, precum i multe stele " rtcitoare " , care
populeaz ceea ce se TI1..1111 e te " haloul galactic " .
Nu putem vedea uor centrul galaxiei, pentm c exist prea mult materie care ni-l ascunde
vederit ns pentru razele X i pentru undele radio nu este o piedic. Centrul se afl n spatele
norilor de stele din Sagittarius (Sgettorul). Locaia exact este marcat de o surs de unde
radio intense denumit Sagittarius A. n zona central sunt nori de praf ca nite vrtejuri,
precurll i roiUli de stele foarte puternice, iar foarte aproape de adevratul centru exist o
gaur neagr cu masa de aproximativ 2,6 milioane de ori mai mare dect a Soarelui. Dovada
este furnizat de o stea cunoscut doar dup numrul de nregistrare, S21, care are o mas de

15 ori mai mare dect el Soarelui. Studii ndelungate ale acestei stele arat c se mic n jurul
unui corp central nb"-o perioad de 15,2 ani. Cnd ajunge n poziia cea mai apropiat de
corpul central, se at1 la doar 17 ore- lumin de acesta. Ocolete " orizontul de evenimente " al

... Centru galactic

gurii negre, limita dincolo de care n u exist ntoarcere; viteza ei orbital atinge 5 000 km/s.

O imagine c u unde radio a centru l U I ga laXiei noastre


din releveu I 2MASS. Dat fiind c sistemul nostru solar

Spirale cu bar
SBa

SBb

SBc

se afl aproape n planul principal a l ga laxiei, vedem


partea cea mai dens a siste m u l U I s u b forma fiei bine
cunoscute a Cii Lactee ce nconjoar cerul nopii (vezi
pag. l O ) . Pa rtea cea mal strlucitoare si mai groas a
C i i Lactee este centrul galactic, situat n constelaia
Sagitta rius (Sgettoru l ) , care se vede cel m a i bine d i n
emisfera sudic.

E l i ptice (EO, E5, E9)

Sa

Sb
Spirale

Sc

78

De la

700 de m i li o an e la 9 m i liarde de ani D.!

.... Galaxia Sombrero (M 1 04)

Felul n care se mic ne permite s calculm masa corpului central - att de mare i de

Semnnd c u celebra plrie mexica n , galaxia se

aglomerat ntr-un volum att de mic nct corpul respectiv nu poate fi dect o gaur neagr.

d isti nge prin benzile ntu necate de praf care a lctuiesc

Galaxia noastr se rotete. Penhu a parcurge orbita complet, Soarele are nevoie de 225 de

structura sa n spiral. O vedem a p roape din m a rgine,

milioane de ani - perioad numit adesea un an cosmic. n urm cu un an cosmic, cele mai

c u n u m a i sase grade la nord de p l a n u l e i ecuatoria l .

avansate forme d e via d e pe Pmnt erau amfibienii; nici mcar dinozaurii nu apJuser.

...... n sensul acelor de ceasornic de sus n jos:

un an cosmic!) Cltorim nu departe de planul principal al galaxiei i am prsit recent unul

Galaxia Vrtej u l ( M5 1 )

dintre brae, numit Orion, nct n e aflm ntr-o zon relativ "limpede".

(Este interesant s facem supoziii n legtur cu felul n care va arta lumea noastr peste

Acest obiect neobisnuit contine o galaxie s p i ra l mare


si una m a i mic, barat si m a i a mori , care o nsoteste

Galaxii spirale

Bratele splrale per'fecte ale galaxiei mal mari pot fi

Multe galaxii sunt spirale i, cu o singur excepie care ne deruteaz, se nvrtesc astfel nct

rezultatul atractiei celei mai m i C I . Aceasta a fost prima

braele lor se desfoar n sens invers miclii de rotaie. Se consider c braele spirale

d i ntre spiralele externe descompus n stele i n d ivid u a l e

se datoreaz undelor de presiune care circul n jurul sistemului. Acestea sunt zone unde

O galaxie e liptic gigantic (NGC 1 3 1 6)

Stelele cele mai vizibile sunt foarte mari i triesc puin, dup standarde cosmologice, nainte

densitatea materiei interstelare este mai mare dect media, ceea ce duce la formarea de stele.
Se pot observa benzI de praf, Iar unele d i ntre obiectele

s explodeze ca supernove, ns strlucirea lor face braele spirale s domine galaxia; cnd

d i n a propiere asem ntoare unor stele sunt roi uri

unda de presiune trece mai departe, formarea intens de stele nceteaz, i braele spITale

globulare - sisteme de stele avnd de la 10 000 la 1 milion

devin mai puin evidente. n deplasarea ei, lmda de presiune creeaz un alt bra spiral. Dac

d e stele. Majoritatea stelelor din galaxiile e l i ptice s u n t

acest scenariu este corect, peste cteva zeci de milioane de ani galaxia noastr va avea nc

btrne - formate a c u m peste 2 m i l ia rd e d e a n i

brae spirale - dar vor fi alctuite din stele diferite.

Galaxia Andromeda (M3 1 )

mainile merg cam c u aceeai vitez, dar, dac drumul este aglomerat, o malll. care circul

Putem asemna fizica formrii braelor spirale ale galaxiilor cu blocajele mtiere. Toate
Este galaxia m a re cea mal a propiat si cel mai bine

cu O vitez puin mai mic poate provoca un ambuteiaj. La fel face gazul sau praful care se

c u noscut d u p Calea Lactee. Galaxla strl ucitoare care

nvrtete n jurul centrului unei galaxii pe msur ce acesta se acumuleaz n braele spirale.

o nsoete mai jos este M32; poate fi observat uor i

Mainile stau n ambuteiaj un timp, trec pe lng el i merg mai departe, dar blocajul persist

c u un telescop m i c .

datorit altor maini care vin din spate.

.. o galaxie spiral (NGC 441 4)

Am putut msura rota tiJ m ultor ga laxii spira l e - n principal prin efectul Doppler. Dac o

Aceast frumoas imagine d etaliat a fost compus d i n

galaxie spiral se rotete, atunci toat materia de pe o parte se apropie de noi i toat materia

treis prezece expuneri d lfente rea l izate cu telesco p u l

de pe ccal.Jlt p a rLe se ndeprteaz (dadi inem cont cum se cuvine de micarea general

spatial H u bb l e . Zona centrala este populat de stele Inell

a ga l axiei) . Aceast l1ii$coJrc este dezvl u i t de poziia liniilor spectrale i astfel se poate afla

btr n e , galbene I rOS i i , n timp ce bratele periferice

viteza d e rota tie. ns exist o particulalitate cu o semnilicaic profund .

s u n t m a l a l bastre. Formarei) de stele tinere a l bastre n


aceste structuri d e brae spirale este provocat d e
u n d de pres i u n e care se propag

n jurul d i s c u l u I

Misterioasa materie neagr


n sisternu l sobr, \i teza orbitiJlii a unei plane te descrete pe m sur ce se ndeprteaz de
Soarc, pentnJ c gravi tatia sl bete .

n mod l ogi c, acelea i legi ar trebui s se aplice i galaxi ilor

ce se rotesc. Stelele a flate JproJpe de cen tru ar trebui s se mite mult mai repede dect cele
Jila te la o distant mai lT\Jre. Si totu si, Zlstronolll.ii au descoperit cu consternare c nu se ntmpl
a;a; s telele au un an cosmic mai scurt dec t se Jsteptau i, ca atare, braele spirale nu se
ncolccsc. Gcllaxia parc s fie ca un ax intre sistemul solar i un corp solid, comportndu -se

p rec u m o rOG t de bi c i cle t CJre se nv5rtcte.

O urm de noroi aproape de axul roii se mic

m a i ncet dec5 t UlI<J de pc m a rgine, dar mnndo u efectueaz o rotaie n acelai t i mp. Dac

stelele dintr-o ga l a xie s-ar nvrti pur ii simplu n juml unei mase centrale aa cum se "lnvfut
planetele n j u rul SOJre l u i , acest comportament ci udat o.I" fi imposibil de explicat. Singurul

f<'iSPUIlS posibil este c mJSl sistemu l u i nu est e concentrJt n centru sau aproape de el. ci este

.... Galaxia Cigar (Trabuc) (M82)


Ce aprinde galaxla neregulat s u p ra n u m i t Ciga r
(Tra buc)? Aceasta a fost perturbat de trecerea
a p r o p i a tei galaxil M B I pe lng e a ; dovezI recente
arat c este pos i b i l ca gazul rosu care se intinde s
fie m p i n s n afar de v n t u r i l e d e particule combinate
ale m a i m u ltor stele, ce creeaz u n fel d e v n l galactlc
extrem de putern!c. M ateria purtat d e acesta se m i sc
c u vlleze enorme

<III Galaxia lenticular barat NGC 2787


NGC 2787 este u n exe m p l u d e galaxle lenlicular (de
forma Ll nel l e n l l l e ) . Acest tip d e galaxil n u prea a rat c
a r avea brae splrale. n aceast imagine, bara n u se
d istinge.

82

De lo'l 700 de m i l i oane la 9 miliarde de ani D , B .

probabil distribuit n tot discul i n prile periferice ale galaxiei. Explicaia cea mai plauzibil
este c n ntregul halou galactic este distribuit materie neagr", complet invizibil, dar care
"
i trdeaz prezena prin fora ei gravitaional.
Poate fi materia neagr ceva obinuit, ca de exemplu un numr mare de stele cu mas
redus, care strlucesc att de slab nct nu pot fi vzute dect atunci cnd sunt foarte aproape,
cel puin ca1culnd dup standardele cosmice? Desigur, exist foarte multe stele (dup o
estimare foarte recent, numn.ll total al stelelor din universul observabil este de

7 x 1022),

dar cantitatea de materie neagr pare s fie mult mai mare dect rnasa lor combinat.
Este oare posibil ca materia s fie blocat n interiorul unor guri negre? Putem calcula
masa gurilor negre cunoscute, ns totalul pare s fie iari complet insuficient. (Stephen
Hawkins a prezis existena unor guri negre cu lTt3Sa individual ct a Pmntului,
dar acestea n u au fost niciodat descoperite.) O soluie care iniial prea mult mai
promitoare avea legtur c u neutrinii, p a rticule rapide fr sarcin e lectric; acestea
nu sunt uor d e detectat, ns exist din abunden , fiind produse n cantiti enorme
prin reaciile care fac stelele s strluceasc, M i i d e neutrini trec prin corpul nostru n
fiecare secu n d . Dac n c u trinii ar avea chiar i cea mai mic mas, ei a r putea furniza
o explicaie p e n tru existena materiei negre. tim mult mai multe despre neu trini
dect n u r m c u civa ani i, dei acetia nu sunt complet lipsii de mas, pare cert c
masa lor total este insuficient pentru a rezolva problema. Ne rmn dou soluii. Prima
este c materia neagr poate fi compus elin particule fundamen.tale nc necunoscute cu mas
individual mic, dar existnd n numr suficient de mare pentru a putea explica diferenele.
Aceste particule ipotetice sunt numite WIMP (VI/eakly Interactive Massive Particles - particule
masive ce interacioneaz slab cu materia), iar specialitii n fizica palticulelor au formulat
predicii explicite n leghlI cu ce ar putea

fi exact aceste particule. A doua soluie este c

materia neagr ar fi compus din materie obinuit, organizat n obiecte mari, dar nu foarte
luminoase - cum ar fi n planete sau n stele mici numite pitice maro. Cercetrile ntreprinse
pn acum pentnl a gsi iJceste obiecte - denumite MACHO (Massive Compact Halo
Objects - obiecte masive i COl1ipacte localizate n haloul galactic) pentlU c se crede c se
ascund n halourile galaxiilor - au avut puine rezultate pozitive. n prezent ateptm s fie
descoperit o palticul VI/IMP n trecere. Urmeaz ns probleme i mai complicate .

... Materie neagr

De ce exist energie neagr?

Dac materia pe care o ved em este tot ceea ce exist,

Conform celei mai recente estimri, Universul vizibil - adic tot ceea ce putem vedea: galaxii,

4%

conform legi l o r gravitatlei bra!ele periferice ale unei

stele, planete - emite doar

galaxil a r tre b U I s se nvrt mal ncet dect cele aflate

"matelie neagr", iar resh,l de

a p roape d e centru (vezi i maginea de sus). n realitate,

din energia existent n Univers.

73 %

23%

exist sub form de

este explicat prin ceea ce se numete

Pn n acest moment din istoria Universului, la aproximativ

"

energie neagr".

7 miliarde de ani dup Big Bang,

observa i i l e arat c toate braele se rotesc cu aceeai

viteza de extindere a acestuia sczuse sub influena gravitaiei, singura for capabil s produc

vitez (vezi imaginea de jos). O explicaie o constituie

efecte serrmificative la distane astronomice, Gravitaia este o fOI de atractie care ncearc s in

prezena u n u i halou d e materie nengr invizibil.

materia laolalt. Ne putem atepta ca fora gravitaional s detelmine soarta final a Universului.
Universul se mrea n epoca despre care vorbim i continu s se mreasc. D.Jr va continua
oare s se mreasc la infinit sau galaxiile se vor ntoarce i se vor apropia cu vitez LU1J. de
alta pn cnd vor fuziona, nh'-un Big Crunch" (1vIare Colaps), dup cel puin 80 de m.iliarde
"
de ani? Totul depinde de densitatea medie a materiei din Univers, notat cu litera greac D.
(omega). Dac f1 este mai mare dect 1, gravitaia rmne dominant i, c5nd se va mplini
timpul, va exista un Big Crunch. Dac f1 ar fi exact

1, extinderea Universului ar continua

ncetineasc, dar nu s - ar opri; acest Univers este numit "plat " . Dac D. ar fi mai mic dect

Universul in evolutiE'

83

<fiiii In cutarea particulelor W I M P


U n d e tect or de particule

WIMP insta lat


M i n a B o u l by

ntr- u n laborator s u bteran aflat n

d i n Yorkshire. la a p roximativ 1 , 5 km a dncim e .


Detectorul contine tuburi foto m u lti plicatoare
m a r o - a u r i i aseza le ntr- u n vas u

m p l ut c u x e n o n .

aceast valoare critic, extinderea a r n cetini, dar ar continua la infinit. Dup cum Jm spus la
inflaie, dovezile pe care le avem par s sugereze c Universul nostru este plat, ns un anumit

tip de supernove obsetvatc, tipul Ia, ne previne c lucnu'lc pot fi m a i compHcJte.


Putem vedea pn n aceast5 epoc critic din istorio. Universului, aflat pe scala timpului
aproximativ la jumtate ntre Big Bang i momenhll prezent, cutBnd Jcestc supernove. De

Y Very Large Array


27 d e radiotelescoape mobile, fiecare

ce sunt aceste explozii att de deosebite? Se pare c toate ating aceeasi luminozitate maxilT1.J

Este o reea d e

si pot fi folos i te drept "lumnri " standard (ob i ecte de referinJ cu luminozitate standard),

avnd u n d iametru d e 2 5

pennindu-ne astfel s msurm distantele. Comparm luminozitatea pe c a rc a r trebui s o

New Mexlco. Cel mal puternic rad lolelescop d e pe

m , instalate pe c m p i i l e d i n

aib explozia cu lUininozi tatea acesteia pe cerul nopii, si diferena ne arat ct de departe este

Pm nt, VelY Lal'ge A1Tay ( R eteaua G i ga nti c ) , a avut

supcrnova. Supernovele care par m a i strlucitoare sunt l1"1ai aproape.

u n rol principal

n filmul Con/act.

84

De

... Soarta Universului

l<l 700 de milioane la 9 mili<trde de ani 0.8 .

De ce ar avea toate supernovele de acest tip aceeai luminozitate inhinscc? Se crede c o

n funcie de denSitatea total a materiei, U n iversul fie

astfel de supemov este provocat de distrugerea complet a stelei pitice albe care nsoete

va nceta s se extind l a u n moment dat i va ncepe

O stea obinuit. Steaua pitic, mic i dens, atrage att de mult materie di n tovara ei

s se contracte

(O

<

(O

>

Il, fie se va extin d e la i nfinit

1), fi e se va apropia la infinit d e o d i mensiune

final, fr s o ati ng vreodat

(O

1)

mai mare nct devine instabil i se produce o explozie termonuclear colosal n care pitica
se face budli. Dat fiind c aceast explozie are loc ntotdeauna cnd se adun aceeai mas
critic, luminozitatea exploziei este aceeai n toate cazurile.
Exist dou moduri de a calcula distanele la care se gsesc galaxiile n care s-au aflat
supemovele, pomind de la deplasarea spre rou a spectrului lor sau de la lUl1iinozitile
maxime ale supernovelor - dar ceva nu este n regul. Se pare c supernovele strlucesc mai
slab dect ar trebui, deci par s fie mai departe dect se credea. Acesta era ultin"llI l lucru la
care se ateptau astronomii. O singur explicaie pare s fie posibil: viteza de extindere a
Universului trebuie s fie mai mare acum dect nainte - n loc s ncetineasc, procesul de
extindere a Universului se accelereaz. Energia acestei accelerri este numit energie neagr .

A cincea for
Cum este posibil s existe aa ceva? n toat istoria fizicii, doar patru fore au fost considerate
necesare pentru a explica toate interaciunile posibile ale materiei: fora electromagnetic
(care rspunde de fora de atracie dintre dou sarcini opuse), fora nuclear " puternic "
(menine unitatea atomilor), fora nuclear " slab " (care provoac dezintegrarea radioactiv)

Universul n evoluie

85

i gravitaia, fora de atracie care acioneaz n ntregul Univers. Gravitaia este, de


departe, cea mai slab dintre toate patru forele, dar din punctul de vedere al astronomilor
este cea mai important, pentm c este singura care acioneaz la distane mari. (Fora
electromagnetic este de asemenea capabil s produc interaciuni la distan, dar, fiindc
materia este n medie neutr din punct de vedere electric, forele se anuleaz.) ns un
univers n extindere accelerat presupunea existena unei a cincea fore fundamentale care
nu si maniiestase efectele nainte.
Exist speculaii teoretice n legtur cu o for care ar putea s determine aceast
accelerare, ns la majoritatea dintre aceste ipoteze s-a renunat repede de cnd au fost
propuse pentru prima oar. Cu aceste teorii ptrundem pe trmul ciudat

al forelor vidului

i particulelor virtuale. n mod foarte firesc, credem c vidul este absena complet a materiei,
ns, n imaginea despre lume pe care a creat-o fizica cuantic, aceast idee se dovedete
a fi o simplificare excesiv. Orice vid este o mas plin de aa-munite particule "virruale",
care apar ntotdeauna n perechi formate dintr-o particul i o antiparticul. Aceste particule
virtuale, care hal1sport sarcini opuse, au aproape ntotdeauna o dmat de via foarte
scurt, mai mic de 10-43 de secunde, dup care trebuie s se cocneasc, anihilndu-se
reciproc. Acest proces poate fi descris astfel: vidul )mprumut" energia de care are nevoie
pentru a crea particulele i apoi o restihlie distrugndu-le inainte ca resrul Universului s
observe. Torui, n scurta lor existen, aceste particule pot avea un anumit efect asupra
imprejurimilor

n laborator s-a constatat c exercit o for de respingere, n anumite

condiii. Aceasta ar putea fi exact ceea ce cutul. Mai mult, cu ct volumul vidului respectiv
este mai mare, cu att mai mare este fora, astfel nct este de ateptat ca fora s devin mai
puternic pe msur ce Universul se extinde.

.... Albert Einstein

Forfecarea gravitaional

n Olanda, la 6 decem brie

Fotografia I surprinde s c r i i n d la t a b l n o r a u l Leiden,

O dovad suplimentar n favoarea existenei energiei negre a venit de unde savanii nu se


ateptau. Analiznd formele mai multor mii de galaxii, astronomili pot msura extinderea

Universului de cnd a fost emis lumina din fiecare galmde. Metoda este cunoscut sub
numele de "fOlfecare gravitaional" i se bazeaz pe fapM c lum.ina este curbat cnd trece
pe lng materie. Cel mai spectaculos exemplu care ilustreaz acest proces SW1t inelele Einstein,
care se formeaz cnd lumina emis de o galaxie ndeprtat este att de defonnat de
trecerea pe lng un sistem nvecinat nct alctuiete un inel n jurul aceshtia. De asemenea,
se observ adesea c galaxiile sunt deformate i ntinse sub fonna unor arce. Dei acestea sunt
exemple spectaculoase, imaginea oricrei galaxii pe care o vedem este oarecum distorsionat,
iar dimensiunea acestei deformri reflect cantitatea de materie pe lng care lumina a

1923.

86

De l a

700 de milioane la <) miliard e de a n i O.B .

..... Un inel Einstein

trebuit s treac penhu a ajunge la observator. L a majoritatea galaxiilor, efectul este mic i se

Emlsilie sursei ndeprtate d e unde radio 4C 0 5 . 5 1

manifest doar printr- o uoar nclinare il alinierii gabxiei pe cer. Totui, exist o problen""\. Noi

sugereaz c u n d e l e au fost curbate de un obiect cosmic

vedem galaxia numai dup ce aceast nclinare a avut loc, dar pentru a msura cantitatea de

de man d i mensi u n i a f l a t n prim-pia n , cum a r fi un

materie pe lng care lwni.na a h'ecut .i a determina, astfel, extinderea, h'ebuie s comparm

q uasar, formnd o lentil gravitational simetric. Propus

imaginea pe care o vedem cu imaginea aa cum era cnd galaxia a emis lurnina, nainte de orice

prima dat de Albert Einstein n 1936, aceast a l i n iere

defonnare. Acest lucru este imposibil n cazul oIic5r('j gJlaxii individu.J.le, ns dat fiind numml

perfect este extr'em de rar , cu noscndu-se doar cteva

enoml de gala:m puse la ctispoziia astronomilor de relcveele d.J.borate folosind instrumente

inele Einstein

modeme, acetia pot lua o medie statistic a lT\ultor gala"Xii i pot obine informaii n acest
mod. Rezultatele par a fi fr echivoc - traiectOlia pe c("[re lumina emis de galaxii o urmeaz
pentru a ajl.mge la noi poate fi explicat doar printr-o accelerare a extinderii Universului.
Cu toate aceste,), exist o concluzie extrem ele neplcut . nainte ele descoperirea acceleraiei
Universului, specialitii n fizica patticulelor au adus o sumedenie de motive pentru. care acest
efect - prevzut de multe dintre teoriile lor - nu s-a manifestat n Universul nostru. n realitate,
ne g5sim ntr-o situaie n care pare posibil s explicm de ce nu exist for de respingere

87

U n iversul n evolutie

sau, altminteri, de ce poate exista un efect extrem d e mare. Din pcate, s-a observat doar

..... O lentil gravitaional gigantic

o for foarte micJ (dei la scara ntregului Univers, efectele e i sunt foarte importante) i

Aceast fotografie extraordinar r'ealrzat cu ajutorul

rmne o d i feren foarte mare. De fapt, diferena d i ntre obsenraiile astronomice i cel mai

teiescopu i u i spaial H u bble i-a surprin s pe astronomi cnd

bun model teoretic este un factor de 1 0 1 2U, cea mai mare diferen dintre teorie i e xp e r i m en t

a fost a r ta t prima dal. Ea reprezenta o confirrnar'e

din i s t o ria stinlei Cu toate acestea, este cea mai bun explicaie pe care o avem .

spontan a teoriei generale a relativittii formulate de

SituJtia pOJ.te fi i mai complicat. Am presupus c fora d e respi nge re este conslant
n tirnp, dar aceast ipotez nu se bazeaz pe un motiv ntemeiat, n afara dorin ei
cercettorilor de a nu complica lucrurile. (Briciul lui Occam,

lUl principiu

citClt adesea de

Ei nstein, care prevzuse c razele de l u m i n sunt curbate


de Influenta gravitational a u n U I obiect cosmiC masiv.
n i magine se vede roi u l de galaxil Abel 2218, un grup

oamC'nii de tiint, afirm c dintre mai multe explicaii care concord n aceeai nlsur cu

de ga laxii de culoare glbule care sunt att d e mari n ct

da tele observJte, cea mai simpl este cea corect.) Urui cosmologi consider c in tensitatea

masa lor combinat formeaz o lentil, prod ucnd o

fortei rspunz toare pen tTlJ accelerarea procesului de extindere ar varia n timp.

multime d e imagini deformate, asemntoare unor arce.

Aceste n tre b 5 ri ar t r eb ui s nceap

s - i gseasc rspuns, dat fiind c sunt dej a

ale unui alt grup de ga laxii mult mai ndepdrtate; acestea

p b ni fic J t e mai multe observaii n urmtoarele dou decenii. Totui, trebuie s recunoatem

din urm a u o culoare albstrie n Imagine . U neori, sunt

deschis c, n n1 Cl rC msur, bjbim n ntuneric

pmduse Imagini multiple ale ace l u i as i roi ndeprtat

n capitolele precedente, al

vzut cum Universul a aprins primele stele i cum


.
s - au format Plimele galaxi1. An1 ajuns la nou mIliarde de ani dup Big Bang, c.nd

Universul semna foarte mult cu ceea ce vedem n apropierea noastr astzi. A doua

generaie de stele popula galaxiile, i este momenhll acum s spunem mai multe despre
evoluia stelelor. Am vorbit despre primele stele, dar am trecut repede peste formarea lor
pentru c ne interesau mai mult efectele lor extrem de importante, care se manifestau
n ntregul Univers. Am vzut c i - au ncheiat scurta existen prin splendide explozii,
supemovele mprtiind elemente grele la mare deprtare. Un alt efect a avut de asemenea

.. Formarea sistemului solar

o importan cmcial; undele de oc provocate de explozii au dus l a formarea altor stele din

M a teria rmas d u p formarea Soa relui constituie un

norii de gaz nvecinai.

disc n J u r u l tinerei stele; se observ clar fasciculele

Mult vreme quasarii au fost obiectele cosmice cele mai evidente pentru c gurile negre

puternice emise d e aceasta . Pe msur ce n acest d isc

din centml lor consumau cantiti uriae din praful i gazul existente n abunden, elibcrnd

ncep s se formeze corpuri cereti d e mari d i m e n s i u n i ,

cantiti enorme de energie. Cnd prahtl i gazul disponibile s-au terminat, quasarii i-au

col i Z i u n i l e devin frecvente (pa rtea d e JOs drea pta a

mai pierdut din strlucire si n Univers au rmas galaxii "normale" . Acum cinci miliarde de

Imagi n i i ) .

ani, viteza cu care gazul se transforma n stele a crescut, i a r Universul a devenit m a i luminos,
Totui, pn la urm, acum 4-5 miliarde de ani, combustibilul a nceput s se epuizeze i
stelele care mureau erau mai multe dect cele care se formau, n acelai timp, nh'-o galaxie
spiral insignifiant, Soarele nostru ncepea s se formeze, aa c haidei s analizm mai
amnunit procesul de formare a stelelor.

Naterea unei stele


.,..,. O cresctorie de stele gigantic (NGC 604)

Formarea stelelor n galaxii nu se produce uniform. Colapsul gravitaional poate

n acest i m e n s nor de praf d i n a propiata galaxie M33.

de condiiile din materia nconjurtoare, lffi bun exemplu reprezentndu-l braele spirale

fi favorizat

se nasc m u lte stele noI. Multe d i n tre tinerele stele pot fi

ale galaxiilor de tipul galaxiei noash'e, Chiar aruncnd o ptivire fugar pe imaginea optic

vzute n u n u m a i d i rect, ci si i n d i rect. fiindc str l u c i rea

a oricrei galaxii spirale, vom observa c, n general, stelele din braele spirale sunt albastre,

lor l u m i neaz SI restu l nebuloase l ,

i a r c e l e d i n centml proeminent s u n t glbui. Stelele albastre, m a r i i fierbini din braele


spirale trmesc puin la scar cosmic, doar cteva zeci de milioane de ani. Aceasta nseamn
c oriunde vedem nite stele albastre, putem

fi siguri c n regiunea respectiv s-au format

stele relativ recent; deducem, prin unllare, c n galaxiile de acest tip formarea stelelor se
concentreaz n braele spirale .

... Nori negri ntre stele


Aceasta este Globula Bok 868, fotografiat la l u m i n
vizibil (stnga ) s i c u I'aze i n frarosii ( d reapta ) . N o r i i
de g a z i p r a f sunt u n teren propice form r i i stelelor
i acest Ciudat n o r negru, care se profileaz aici pe
u n fond str l ucitor de stele ndeprtate, a r putea fi
precursorul m u ltor protostele. D u p cum se poate vedea
In i maginea d i n d reapta. folOSirea unor l u n g i m i d e u n d
m a i mari p e r m i t e astronomilor c a r e s t u d i a z forma rea
stelelor. cum este Chris, s priveasc prin n o n ,

De la 9 miliarde la 9,2 miliarde de ani D.B.

Toate stelele, inclusiv Soarele nostnl, se formeaz n pepiniere de stele imense numite
nebuloase, pe care le putem considera nite rezervoare de gaz i praf.

n interiorul unei

nebuloase, materia este protejat de r<1diaiile puternice care strbat restul Universului, astfel
nct se poate rci, atingnd temperaturi foarte sczute. Modul n care se ntmpl acest lucru
este esenial pentru ntregul proces de fomlare a stelelor. La nceput, rcirea se datoreaz
faptului c moleculele de hidrogen pot radia energie. Pierderea de energie duce la rcirea
nomlui i temperatura scade; mai trziu, rcirea va fi produs mult mai eficient de atomii de
carbon sau de hidrogen. mpotriva prbuirii acestor regiuni de gaz sub influena gravitaiei
acioneaz micarea aleatorie a particulelor; dac aceste particule se mic repede, vor nvinge
fora gravitaional, iar aglomerarea de materie nu se va prbui niciodat suficient pentm
a fonna o stea. Observaii actuale asupra regiunilor n Glre se formeaz stele arat c acest
proces poate fi continuu, aglomerri de materie formndu-sc i apoi risipindu-se nentrempt.
Totui, reinei c vitezele particulelor depind de temperahlr; cu ct aceasta este mai
sczut, cli att ele se mic mai ncet. Dac gazul se rcete suficient, gravitaia ctig lupta
i o mas de gaz rece tinde s se prbueasc.
Odat ce coJapsul a atins un anumit nivel, nu mai exist ntoarcere; s-a format u n nucleu
protostelar. Un astfel de nucleu va conine foarte multe particule mici, pe care astronomii le
numesc "praf"; ele sunt de mrimea boabelor de nisip i sunt fornl.ate mai ales din compui
de carbon sau de siliciu. Din cauza aceshJi praf este att de difici.1 s studiem formarea
stelelor, n special la lungimi de und vizibile, deoarece el blocheaz aproape complet lumina
... Galaxia Vrtejul ( M5 1 )

vizibil. Obsetvaiile n infrarou sunt utile - n e penTlit s vedem regiunile d e praf cald . Dar,

B raele splrale ale acestei su perbe galaxii sunt pepiniele

n primele etape ale formrii unei stele, temperatura poate atinge chiar -263l1C, iar aici nici

n care se formeaz stele mari i str l ucitoare. Imaginea

mcar razele infraroii nu ne ajut. Pentru a observa aceste zone - cele mJi reci din Univers -

d i n stnga este rea l i zat la l u m i n a Vizi b i l . n imaginea

h-ebuie s folosim telescoape sensibile la radiaii submilimetrice.

din dreapta, surprins c u ajutorul unuI telescop sensibil

Temperahlra din interionu unei nebuloase este att de mic. nct gazul nghea peste

la radiatii s u b m i l i metrice, se observ formarea activ d e

praf. Gazul este compus n principal din hidrogen, dar conine i compui simpli, cum ar fi

stele n locuri care n imaginea optic n u se pot vedea

monoxidul de carbon. Fiecare tip de molecul formeaz un strat de ghea. Cercetri recente

din cauza prafu l U I

arat c aceast stmctur stratificat ar putea fi prea simplist i c straturile de gheJ sunt

COllipuse din molecule diferite. La aceste tempcraturi foarte sczute, gazele se mic ncet,

....

ceea ce, alturi de densitile extraordinar de mici, ne spune c ciocinirile su nt probabil rare

n Imagi nea d e m a l sus. poate cea mai c u n oscut d i ntre

Stlpii C reaiei

i elibereaz puin energie. Ceea ce astronomii n umesc nor " dens " corespunde pe Pmnt

1r11 a ginlle tra nsm ise de telescopul spaial H u bble. st l p l i

unui vid extrem d e bun creat n laborator. Aadar, au loc relativ puine reacii chimice.

d e gaz SI pra f inteJ'ste l a r sunt n acelasi timp o c r l s a l l d

Odat ce moleculele nghea pe suprafata boabelor de praf, situaia se schimb . Moleculele


sunt renute una lngJ alta i s-a sugerat c ele sau atomii

(n special atomii uori precum cei

de hidrogen) s - ar putea mica natural pe suprafaa boabelor. Astfel reacii l e chimice au loc
m J i repede ori de cte ori moleculele se ntlnesc, si se pot forma molecule foarte complexe

continnd mai mult de zece atomi, care rmn invizibile pentru astronomi. Acest proces este

irnportant; el sugereaz c molecule complicate sunt produse ca o consecin fireasc a formtii


stelelor i c acestea exist cnd planetele ncep s se formeze din fragmentele rmase,

n ca re se formeaz noi stele si a oper d e art . M a i


multe stele n o u formate po t fi vzute despnnz n d u -se
d i n vrfurile acestor nOri asemntori unor creste .

l4

De la

9 miliarde la 9,2 miliarde de ani D.B.

ntre timp, prbuirea continu i densitatea nucleului stelei crete constant. n aceast
etap aglomerarea de materie are un diametru de cteva zile-lumin - de cteva zeci de
ori mai mare dect sistemul nostru solar. n cele din W1n, densitatea devine att de mare
nct atomii de hidrogen se ciocnesc cu destul energie pentru a forma heliu. n interiorul
aglomerrii de gaz relativ ntunecat, steaua noastr s-a aprins, dar nu este nc vizibil pentru
c este ecranat de praful care o nconjoar. Imediat dup aceea, aglomerarea de praf i gaz
care o nconjoar este nclzit rapid i se transform ntr-un miez fierbinte". Acesta este un
"
termen impropriu, cci temperatura este de numai 2'?C, cam aceeai care se nregistreaz
toamna n Selsey (oraul unde locuiete Patrick, n sudul Angliei). Cu toate acestea, gheaa
se topete i elementele chimice nou fonnate se mprtie n gaz, unde fonneaz o sup de
molecule care poate fi detectat de telescoapele sensibile la radiaiile submilimetrice. Aceast
etap nu dureaz mai mult de 10 000 de ani - o clip, n termeni astronomici.

Chimia vieii
Pn acum au fost detectate mai mult de o sut de specii de molecule n aceste regiuni calde,
multe fiind cunoscute din viaa de pe Prnnt, ca de exemplu metanolul i etanolul. Exist
sperane c am detectat poate chiar nite aminoacizi de baz, care compun toate proteinele
i deci formeaz baza tuturor formelor de via cW1oscute. Dac oriunde se fonneaz stele
SW1t produse n mod naural elemente chimice complexe, care rmn n materia din care se
poate forma un sistem planetar, acest lucru ar putea teoretic s declaneze procesele chimice
mai complicate care au dus la apariia vieii. Sunt i alte dovezi, chiar dac doar indirecte, n
favoarea tezei c elementele chimice care compun formele de via de pe Pmnt au existat
mai nti n spaiu. Din cte tim, viaa de pe Pmnt i de pe alte planete se bazeaz pe un
sngur atom: carbonul. Fiecare atom de carbon poate forma pn la patru legturi stabile cu o
varietate de alte molecule, iar aceast capacitate de a forma legturi cu exact patru molecule
introduce o proprietate numit chiraJitate. Nici o alt molecul nu este att de adaptabil;
siliconul are o capacitate apropiat, dar nu exist dovezi c au aprut undeva forme de via
bazate pe silicon, n afara literaturii tiinifico-fantastice.
Imagnai-v un atom de carbon care a format legturi cu patru molecule, toate diferite.
Exist dou modaliti de a realiza aceast dispunere - fiecare fiind imaginea n oglind
a celeilalte - care se numesc form de dreapta" i form de stnga", dar au proprieti
"
"
chimice i fizice puin diferite. Toate procesele chimice simple ar trebui s produc un numr
egal de molecule "de dreapta" i de stnga".
"
n procesele chimice complicate, precum cele care au loc n organismele vii, alegerea
moleculelor nu conteaz. Viaa pare s fi fcut pretutindeni aceeai alegere - toate formele
de via de pe Pmnt folosesc doar molecule de stnga. De ce? i cum s-a produs un
amestec de molecule de stnga n structura formelor de via, cnd la nceput exista un

Stele i planete

95

numr egal de molecule de dreapta ,i de stnga? Se constat c lumina care mpr,tie praful
din nebuloasele unde se formeaz stele poate - datorit unei proplieti numite polarizare
circular - s distrug particulele de dreapta, fr a le afecta pe cele de stnga. Preferina
pentru moleculele de stnga ar fi putut fi stabilit n timpul fonmrii stelei.
Am vorbit destul despre materia care rmne n jurul unei protostele; vom reveni mai
trziu, cnd vom analiza formarea planeteloI. Ce se ntmpl cu steaua nou format?
nconjurat nc de gaz i de praf, steaua tnr, violent i instabil genereaz un "vnt
stelar" puternic format dn particule aruncate de pe suprafaa ei, ceea ce mpiedic alt
materie s se prbueasc spre interior. Pot e7dsta de asemenea jeturi puternice de praf i gaz
care pornesc de la polii stelelor i risipesc n mare parte nebulozitatea nconjurtoare. Dup
aproximativ un milion de ani de la nceputul colapsului am ajuns la ceea ce se numete faza
TTauri din evoluia stelei; aceasta se contract nc i licrete neregulat. Este nconjurat
de un disc de materie care se ntinde dn apropierea ei pn la o distan de mai multe
sute de uniti astronomice. Treptat, n aproximativ zece milioane de ani, restul norului care
nconjoar steaua va fi mprtiat, lsnd n urm acest disc. Cel mai bun exemplu este
steaua Beta Pictoris dn sudul ndeprtat, al crei disc poate fi lesne observat folosind un
coronograf pentru a bloca lumina provenind de la stea.

Steaua la maturitate
n aceast etap, steaua a ncetat s se contracte i a ajuns la o vrst medie stabil cunoscut
"
ca "secvena principal . Cu alte cuvinte, reaciile din nucleul stelei furnizeaz destul
energie pentru a susine straturile exterioare ale stelei i a le mpiedica s cedeze atraciei
gravitaionale. Steaua este susinut literalmente de presiunea (sau, dac vrei, de "fora
"
de mpingere ) a gazelor fierbini ,i radiaiilor produse n centrul ei. Stelele sunt att de
"
mari nct dureaz foarte mult ca un singur foton - o "particul de energie luminoas - s
se desprind din miezul unei stele; n cazul Soarelui poate dura peste un milion de ani.
ntregul proces este reglat printr-un termostat natural; dac steaua ncearc s se contracte,
sub influena gravitaiei temperatura miezului ei crete, astfel nct au loc reacii nucleare
Diagrama Hertzsprung-Russell
O diagrama Hertzsprung-Russell este o modalitate de a
ilustra diferentele dintre tipurile de stele, reprezentnd
l u m i nozitatea

ca

o funcie de temperatura (sau de

culoare, dat fiind ca stelele fierbini sunt albastre i cele


reci sunt roii). Cele mai multe stele se afla n aa-numita
"
" secven principala , din stnga sus (de la stelele
albastre. fierbini si luminoase) pna in dreapta jos (Ia

pitice

stelele roii, reci i palide). Termenul

secvenS n u implica

o micare a stelelor de-a lungul acesteia

pe masura ce

.,imbatrnese. Spre sfritul existenei lor, majoritatea


stelelor prasesc secventa principal mutndu-se
la dreapta i devenind stele uriae. Stelele cele mai
mari pleac primele, apoi cele medii precum Soarele
nostru, care va rmne opt miliarde de ani in secvena

principal, i la sfrit piticele cele mai mici. Tntr-un

_ itite albe

roi mai vechi, captul albastru al secvenei principale


lipsete, iar aceasta poate fi o metod valoroas de a

temperatur

determina vrsta roiurilor din galaxiile indeprtate.

De b 9 miliarde la 9,2 m i l i arde de ani D.B.

Il1o Se formeaz un alt sistem solar?


Stea ua Bela Pictoris este fotograflat a i c i n l u m i n
inframsle. E s t e nconju rat d e un d isc str lucitor d e
m a t e r i e , c a r e a i C i se v e d e d i n m a r g i n e ; n mijloc exist
u n gol datorat fapt u l u i c l u m i na prove n i n d chiar d e
l a s t e a a fost blocat p e n t r u a face aceast expunere

n I magine se observ d e asemenea o zon i n terioar


l i m pede de m n mea siste m u l u i nostru solar, ceea ce
dovedeste c acolo se IOi"llleaz planete.

mai dese, producnd mai mult energie, care foreaz steaua s se mreasc la dimensiunea
iniial. Se atinge astfel un echilibru; gravitaia i presiw1ea se anuleaz reciproc i steaua
poate rmne uor n secvena principal timp de miliarde de ani.
Am nceput plin a spune c stelele formeaz nebuloase imense si apoi ne-am concen trat

pe descrierea formrii unei singure stele, ceea ce poate induce oarecum n eroare.
n fiecare zon unde se formeaz stele, sunt produse n acelai timp mai multe stele i
majoritatea acestora i vor ncepe existena ntr-un roi. Un exemplu edificator este roiul
Trapezium format din patm stele tinere i strlucitoare, care se afl n nebuloasa Orion,
regiunea cea mai apropiat de Pmnt unde se formeaz stele. Majoritatea stelelor
asemntoare Soarelui se formeaz n sistenl.e binare sau multiple, n care dou sau
mai multe stele sunt formate deshll de aproape una de alta pentm a se nvrti pe orbi te
una n jUl"'ul celeilalte. Astfel de sisteme pot fi ins ta bile i sistemele stelare triple sfresc
adesea - dar nu ntotdeauna - prin a expulza steaua cea mai mic, prin interaciune
.... .. Roiul Trapezium (Trapezul)

gravitaional. De obicei, viteza ele expulzare este mare. Un proces similar are loc n

Este u n loa r1e cunoscut grup de stele strl ucitoare care

interiorul roiurilor; stelele sunt expulzate cu vitez mare i, n timp ce se ndeprteaz foarte

se afl n centrul nebuloasei O n o n .

Tn aceast zon au

lost descoperite m u lte "discuri protoplanetare", m a i ales

n J u r u l a ceea ce se crede c sunt stele pitice maro. Se


consider c aceste d iscuri se pot transforma
pla netare

n sisteme

repede, transport cu ele energie gravitaional. Aceast pierdere de energie face ca stelele
care rmn n roi s fie i mai puternic atTase de fora gravitaional a vecinelor lor, pn
cnd rmne un roi de stele stabil. Totui, n ciuda acestor procese, sunt produse n general
sisteme multiple de un anumit tip; statutul singular al Soarelui este una dintre puinele sale
caracteristici neobinuite.

.. Sistemul solar

Fonnarea sistemului solar

Perspectiva u n U i a rtist asupra sistem u l u i nost ru solar,

n juml protosoarellli rmne un disc de materie aplatizat care se nvrtete. Faptul c l1l.ateriJ

privl n d spre Soare de dincolo d e Neptun. P l a netele

capt o form plat explic de ce nclinaiile orbitale ale planetelor sunt att de uniforme .

d i nspre interior abia se vd, c h i a r SI n aceast

Fa de orbita Pmntului, nclinaia orbital a lui Mercm este de numai apte grade, iar a

perspectiv. in care d i m e n s i u n i l e lor sunt exagerate.

celorlalte planete mai mari este mai mic de patru grade. Acest fapt explic i de ce plane tele

DeSigur, n realitate toate planetele a r parea nite p u ncte

se mic pe orbitele lor n acelai sens ca Pmntul - dac le-am putea vedea de deasupra

sterse d e l u m i n , Iar Soarele o stea normal.

polului Soare lui, am constata c t oa te se rotesc pe orbit n aceeai direcie.

,.. ... Venus

corpuri cereti mici recent descoperite n exteriorul sistemului solar - respect cele mai multe

Chiar asteroizii i obiectele cosmice care fac parte din Centura Kuiper - multitudinea de

Imagmea prmClpal: Nava spatiala Magelfan a

dintre aceste reguli. Nu exist asteroizi sau obiecte cosmice n Centura Kuiper care s se

cartografiat suprafaa pla netei Venus Il 1 990 folosind

roteasc n direcie

ra d a r u l pentru a ptrunde prin atmosfera care o

nclinaii orbitale mai lll.ati de

asc u ndea. Aceasta este zona Eistla Regio cu m u ntele

lor mici le fac vl.llnerabile la perturbaii provocate d e planete, astfel nct excentricitatea i

Gula Mons, u n vulcan avnd o nltlme de 4 k m .

nclinaia lor orbital e sunt foarte diverse, iar carnetele de perioad mai lung, inclusiv cometa

Mal JOs Deoarece Venus este m a i aproape de Soare

Halley, sunt retrograde - adic se rotesc n sens invers fa de planete.

"

invers " , iar din primii o sut d e asteroizi descoperii numai patru au

20 de grade. Cometele se comport diferit, deoarece masele

dect P m n tu l , vzut d e pe Pmnt, ea pare s

Cercettorii au elaborat un model teoretic sofisticat penhl.! transformarea disCLuilor care

treac prrn m a i m u lte faze, asemenea L u n i i . Cnd

se obseJv n jurul stelelor tinere n sisteme solare. Aproape de steaua-mam se fOffi1eaz

Venus este a proape a l l n iat cu Soarele si Pmntu l , ea

plan ete mici i stncoase, iar hidrogenul i alte gaze uoare sunt risi pi te de v ntul stelar. n

este l u m i nat d i n spate i, priVit cu un telescop m i c .

sistemul nostru solar, avem planetele Mercur, Venus, Pmnt i Marte i, puin mai departe,

a rat ca o sem i l u n .

Centura de Asteroizi, c a r e se afl nhe orbitele l u i Marte i a lui Jupiter. Aici nu s - a format nici
o planet mare din cauza efectului distrugtor al fortei gravi taionale a lui Jupiter.

.." Emisfera sudic a lui Mercur


Manner l O a fost prima nav spatial care a zburat pe

Mai departe situaia se schimb. Gazele uoare n u mai sunt mprtiate, aa c, odat
ce se fom1eaz u n nucleu planetar, el poate s adune aceste gaze, crendu -i o ahnosfer

l ng Mercur n 1974. De la 700 km nlime se observ

foarte mare; devine astfel un gigant de gaz. Jupiter i Saturn sunt cele mai bune exmple de

sute d e cratere.

asemenea gigani n sistemul noshu soh1\". Ceea ce pare a fi suprafata unei astfel de planete
uliase nu este dect partea superioar a atmosferei sale, acest lucru fi ind valabil i n cazul
giganilor mai mici, precum Uranus i Neptun.
i mai departe, ajungem lnb-o zon ocupat de corpuri cereti mult mai mici. Materia este
pun i corpurile care se formeaz aici nu ajung niciodat la dimensiunea critic necesar
pentru a atrage o atmosfer semnificativ. La marginea sistemului solar prLncipal avem Centura
Kuiper; cel mai cunoscut obiect cosmic care face parte din aceasta este Pluta, mai mic dect
Luna, avnd un diametm de

2 310 km. Primul obiect din Cenhlra Kuiper (n afar de Pluto,

acmn considerat cel mai mare dintre aceste obiecte, mai degrab dec t o adevrat plr:met)
a fost descoperit n

1992, iar n prezent se cunosc cteva sute. Mai sunt i alte obiecte care se

nvrtesc n jurul planetelor i se afl mai depmte de Soare. Cel puin dou dintre obiectele din
aceast regiune ntunecat - QUJocu- i Sedna - au dimensiuni comparabile cu a lui Pluto.
Acest model teoretic este n esen corect ns lucnllile nu se opresc aici. Cnd se formeaz
gigan i de gaz n mijlocul discului (acolo unde se afl Jupiter n sistemul nostru solar), se

creeaz nite spaii goale n disc unde ei au ab sorbit materia. Putem observa acest proces n
de sfurare; au fost detectate astfel de goluri

n di scll1ile din jurul

unor stele

tinere. n aceast3

situaie apare un conflict nh"e planet i disc. Gravitaia planetei ab"a ge m aterie din disc, dar
cliscu l o trage napoi. Rezu.ltahl1 este c5. se dezvolt o f0l1 de rezisten carc aconeaz asuprJ

planetei, fcft nd-o s p iard ene rgie i s se m i te

n spi ra l c tre interior, spre steaua

O d a t ce o planet gi ga n tic ncepe s se d ep l aseze spre i nterior, e a

cenha J .

poate fi greu d e opri t .

Este foarte dificil s se elaboreze o teorie confonn creia aceste pla n ete s se lY\ite spre
zonele interioClre ale sis tem u lui solar n formare, evitnd s se prbuea sc peste stea i s
sfreasc astfel n flcri. S-a s ugera t c

unde plan ete chiar s-au

prbuit peste stea i c.

noi le d etect n"l doar pe cele care s-au format cel mai recen t i care se ndreapt spre interior,

spre dis trugere . Studii rec en te au fJr ta t c planetele giga n tice pot ct iga l up ta cu 111 a tl::' r i,l
din disc atrg n d toat matelia din apropierea lor i mpiedicn d dezvoltC\rea unei rezistene

su p limentare. n acel moment, migrCliLl plan ete i nceteaz i aceasta i gse t e locul
permanent.
Sistemul nostm solar pare s fi evita t haosul pe care l - a r fi p rovo c a t trecerea unei pla nete
mari prin discul interior, dar ace a sta nu nseamn c tohli a fo st stabil de la nceput. Este
posibil ca mai multe plClnete de mrimea lui Jupiter s se fi format i s fi migrat succesiv sp re

100

De

Ghea pe Marte

la 9 miliarde la 9,2 miliarde de ani D . B .

interior, prbuindu-se peste Soare ? fund distruse. Fie c aceste planete au e>dstat, fie c nu,

T n aceast imagine, surpri ns cu camera stereo


i nstalat pe nava spatial eu ropea n

Mars Express,

pn la lU111 s-au format dou aglomerri mari de materie. Suficient de mari penhu a atrage
hidrogen prin fora lor gravitaional, aceste dou aglomerri au putut s-i mreasc rapid

se vede gheaa d i ntr- u n crater de l ng polul nord al

masa, formnd planetele Jupiter ?i Saturn. (Inelele lui Saturn, cea mai frapant caracteristic

pla netei M a rte. Sub deerturile de la suprafaa acesteia

a acestei planete, nu pot fi mai vechi de aproximativ un milion de ani i s-au format probabil

pot exista rezerve mari d e ap c u ghea, care ar putea

prin frmiarea unei luni n urma unei ciocniri spectaculoase. Instabile prin natura lor, aceste

gzdui forme d e via simple.

inele nu vor mai exista dect nc un milion de ani; avem noroc s le putem vedea.)
ntre timp, lng prato-Saturn se condensau nc dou aglomerri de materie din disc. Mult
mai mici, acestea au putut atrage o anumit cantitate de gaz, dar cu o vitez foarte redus;
Uranus i Neptun, planetele care aveau s se formeze din aceste aglomerri de materie,
au fiecare o mas puin mai mare dect cea critic - diferena dintre planetele stncoase i
giganii de gaz. Aceste planete erau la nceput mult mai aproape de Soare dect sunt astzi,
ns influena gravitaional a lui Jupiter combinat cu interaciunile cu discul le-a fcut s se
ndrepte spre exterior, pn au ajuns unde sunt acum. Aceasta a avut efecte dramatice. O mare
parte din materia rmas n discul exterior, prea rece i insuficient de dens pentru a forma
aglomerri de dimensiunile unor planete, 5-a apropiat prea mult fie de Uranus, fie de Neptun,
i a fost anJncat de pe orbita ei stabil. O mare parte a ajuns n zonele cele mai ndeprtate
din jurul sistemului solar, n ceea ce numim acum Norul Oort - un mare rezervor de materie
aflat la o distan considerabil de cea mai apropiat stea, ferit de influena distrugtoare a
gravitaiei planetelor.
Din cnd n cnd, materia din Norul Oort este perturbat, fie de interaciunile dintre
corpurile cosmice din acest nor, fie de trecerea vreunei stele, iar materia este aruncat n
sistemul solar interior, unde aceti " refugiai " ne apar sub form de comete, care-i leapd
materia ngheat n lumina Soarelui. Asemenea evenimente sunt rare acum, dar n epoca la
care am ajuns n povestea noastr ele erau mult mai frecvente, cci Uranus i Neptun aruncau

"f' Privind spre Pmnt

materie ctre interior. Urmele acestui " mare bombardament" sunt craterele de pe suprafaa

Norii i l u m i n a Soa relui deasupra Ocea n u l u i I n d i a n ,

Lunii, care arat c sistemul solar interior a fost lovit de foarte multe corpuri cereti mici.

vzute d i n naveta spaial

Discovery n 1999.

Acestea au lovit probabil i PmnhlI, ns urmele au fost de mult acoperite.

Sistemul solar astzi

.. Marte

Este foarte improbabil ca sistemul solar n care ne aflm s fie unic, dar acesta poate s fie

Discui planetei Marte fotografiat de telescopul spaial

destul de neobinuit, deci haidei s-I examinm mai n amnunt. Pe lng planete i corpuri

Hubble. Pe lng calotele de gheat, se vd

cereti de dinlensiunile unor asteroizi, exist i comete, pe care le-am descris ca nite mingi

ntunecate, despre care se credea c sunt acoperite de

de ghea5 murdare. Singura parte ct de ct substanial a unei comete este nucleul, format

vegetatie, sunt regiuni unde praful a fost spulberat

din ghea amestecat cu pietri. Cnd o comet se apropie de Soare, gheaa se evapor
$i se formeaz un cap al cometei i foarte adesea o coad sau mai multe cozi lungi. Exist
i particule de praf - fragmente de comet, care produc l11eteor cnd ptrund n partea

supelloar a atmosferei terestre i ard la aproximativ 65 km deasupra nivelului mrii.


Corpuri mai mari pot ateriza i.ntacte i pot produce cratere; acetia sunt meteoriii. Trebuie
s observm c meteoriii nu sunt doar nite meteori mai mall; cele dou categorii de obiecte

cosmice sunt facute diferite. Meteoritii sunt corpuri care au fost dislocate din Cent-ma de
Asteroizi i nu au legtur di.rect cu cometcle.
Planetele se mic n jurul Soarelui pe orbite aproape circulare, dar majori tatea cometelor
au orbite foarte excentrice. Planetele au perioade orbitaIe de la 68 de zile (Mercur) la 165 de
ani.

(Nephm). Dup cum am vzut, planetele s-au fonnat dintr-un disc de materie aplatizat

SI

norI. Zonele

102

De

18 9 miliarde la 9,2 miliarde de ,mi D.B

... Jupiter

care nconjura Soarele cnd acesta era o stea tnr; din acest moti v, au fJproapc aceeai

Marea Pat Rosle a lui Jupiter a fost viZibil de cnd

nclinaie orbital. Acest lucru este valabil i pentru obiectele cosmice din Centura Kuipcr, i

Gaiilei a observaI aceast planet pentru prima oar.

pentru cornete.

Furtuna enorm. mai mare dect Pmntul, a Iasi

Cea mai faimoas comet este cometa Halley, Glre se va ntoarce n 2061. n prezent este

surp(lns aici de nava spaial Cassinin drumul su

prea tears pentl11 a fi vzut, dar va fi observat cu mult nainte de urmtorul periheliu

spre Saturn

(poziia cea mai apropiat de Soare). Cometele foarte strlucitoare observate ocazional au

.. Saturn

ul1ibre, ns pn acum nu am fost martori la trecerea unei aselTlcnca comete. n sfq;it,

Cea mal fru moas d i n tre toale planelele, mai ales

sistemul solar conine o cantitate enorm de praf interplanetar.

perioade mult 111ai lungi; se pare c unele au

devenit att de strlucitoare nc5t au aruncat

datorit mele lor sale. n aceast imagine, surprins cu

Di ntre cele patn.t planete din sistemul solar interior, Pmntul iVenus au cam aceeasi

teiescopuiiui Patnck, se observa n u m eroase benzi pe

mrime; dei aLi aproape aceeai masJ. i aceeasi dimensiune, aceste planete "gemene" nu

suprafata gazoas a planetei

sunt identice.Venus are o atmosfer foarte dens, compus Inai ales din dioxid de carbon, si
norii ei sunt bogai n acid sulfuric. Suprafaa sa are o temperatur de aproape SOOc. Pare
foarte puin probabil s existe fanne de via de tipul celor de pe P.Innt. Mercur, planeta
aflat3 cel mai aproape de Soare, este prea mic pentru a reine o atmosfer considerabil.
Dincolo de orbita Pmnh.dui, gsim planeta Marte. Au fost trimise multe nave spaiale spre
aceast planet i exist planuri s fie trimise vehicule cu echipaje umane la bord, dar acest
lucm se va realza probabil n viitollJl ndeprtat.
Este foarte clar c planetele gigantice difer total de planetele mici dinspre interior. Planetele
uriae s-au format la o distant mai mare de Soare i au putut reine gaze uoare, n special
hidrogen. Nucleele planetelor Jupiter i Saturn sunt compuse din silicat

la temperaturi n;:dte;

aceste nuclee sunt acopelite de straturi de hidrogen lichid, peste care se suprapune atmosferJ

fel- ele pot fi descrise mai corect ca gigani de ghea


si S-J
afirmat chiar c sistemul solar este format numai din Soare, planeta Jupiter si diferite resturi!

vizibil. Urarllls i Neptlffi nu sunt la

dect ca giganti de gaz. Jupiter este ITlai mare dect toate celelalte planete mpreun

Slck' si pl;.1IlC'tc

Dintre satelitii pl a netelor, Luna este unic - singullJl satelit

103

mare asociat cu o planet


est e nsoit de

mic. Jupiter are patn.t satelii mari i O mulime de sat el i i mai mici; Saturn

un s ateli t mare, Titan, i de mai multi m e d ii i mici; Uranus are cinci sa teli i destul de mari,
iar Neptun are unul, Triton, i o mulime de ali sa teli i mai mici. D i n tre toi aceti satelii,
numai Titan are o atmosfer dens. Marte are doi satelii foarte mici, Phobos i Deimos, foti
asteruizi caph.lrai cu mu lt tim p 1n urm. Dintre planete, n uma i Mercur i Venus cltoresc
singure n spaiu.

Uranus
n aceast Imagine se vede sup rafaa dest u l d e

plictisitoare a lUI Ura n us, fotografiat de la bordul


navetei spaliale Voyager 2. care a trecut pe tang ea
Fapt unic pentru pla n etele din sistemul solar, axa de
rotat i e a l U I Ura n u s este ncli nat p u t i n mai mult de
9 0 d e g rade . asa c planeta se rostogolete n Jurul

Soarelui

... Neptun
Cea Illai d isti nctiv ca racte n st l ca a s u pra f e ei lUi Neptun
observat de la b ord u l navetei VoyagerTn t rece rea el
pe lang aceasta planet a fost "Marea pata nlunecat
(neagra)" Totusi. o bservati i recente a rat ca aceast
pat a disprut

.... Cometa Ikeya-Zhang


F otogra f l at n tim p u l a p ropierii ei de si ste m u l solar
intenor. Coada cometel are o directie opus Soaretul.
caci materia se despri nde din n ucleul ngll eat al
a ceste ia

10:J,

De la

9 mih<lrde la 11,2 miliarde de ani D.B.

Planete stncoase
Dac migratia giganilor de gaz spre interior este ceva obinuit, este posibil ca ansele
noashe de a detecta planete stncoase, asemntoare Pmntului, s fie semnificativ
reduse. Chiar dac s-au fonnat ntr-o perioad timpurie din istoria unui sistem solar,
ele au fost probabil aruncate de pe orbitele lor sau distnlse de trecerea unei planete de
mrimea lui Jupiter. Existena Pmntului pare s depind de faptul c, din motive
nenelese prea bine, Jupiter a rmas acolo unde s-a format iniial. Mai mult, n momentul
de fa n marea majoritate a sistemelor solare detectate par s existe gigani de gaz acolo
unde ne-am fi ateptat s fie "Pmnturi" stncoase. Trebuie s recunoatem c tehnicile
de care dispunem favorizeaz detectarea planetelor mari apropiate de stelele din aceste
sisteme i c obselvaii suplimentare ar putea arta c sistemul nostru solar nu este att de
neobinuit. Aceasta este o ntrebare fundamental, la care ar trebui s putem rspunde n
urmtorii zece ani; n prezent se pregtesc misiuni care s caute alte planete asemntoare
Pmntului.
Doar din cnd n cnd observatorii pot avea norocul s vad o planet care pare s treac

... Cometa Tempel 1


Aceast imagine cu rezolutie mare a fost asamblat de

prin faa stelei n jurul creia se nvrtcte. n sistemul nostru solar, vedem trJnzitele lui
Mercur i, mai rar, pe ale lui Venus. Ultimul tranzit al lui Venus a avut loc n 2004; urnitorul

Brlan din imaginile transmise de sonda Deep Impact

va fi n 2012, apoi va trece mai mult de un secol pn la ull11toarele dou tranzite. Planetele

n iul ie 2005. Sonda s-a ciocnit deli berat de suprafaa

extrasolare (sau exoplanetele) se nvrtesc pe orbite n jurul unor stele aflate la o distan

cometei. descrcnd 250 000 de tone de ap.

prea mare ca s le putem vedea discurile, astfel nct, atunci cnd planeta trece prin faa
stelei, tot ceea ce vedem este o uoar ntunecare, pentru c planeta blocheaz o parte din
lumina stelei. Metoda tranzitului se preteaz la studii la scar larg; zeci de mii de stele pot
fi monitorizate ntr-o singur noapte i toate micile scderi suspecte ale strlucrii lor pot fi
urmrite. Acest tip de astronomie nu mai este n exlusivitate domeniul profesionitilor - este
extraordinar c aceste semne ale micrii unor planete n juml altor stele pot

fi acum detectate

de astronomii amatori. Mai mult, nite amatori au fost considerai codescoperitori ai ctorva
dintre exoplanetele cunoscute.
n prezent, cunoatem aproximativ 170 de exoplanete care se rotesc n jUl1Jl altor stele dec.?tt
Soarele. Aproape toate au fost descoperite printr-o diversitate de metode indirecte; cele mai
multe succese s-au obinut cu o metod care presuplU1.e s privim steaua-mam, nu planeta.
Dei, la fel ca n sistemul nostru solar - unde Soarele conine mult mai mult de 99% din masa
acestuia - steaua central este mult mai mare dect planeta, fora gravitaional a planetei va
avea un efect asupra stelei, fcnd-o s se clatine n micarea ei prin spaiu. CItinarea va fi
foarte uoar, dar poate fi descoperit prin msurtori atente. Plin aceast metod se poate
determina prezena planetei i cu ct masa planetei este mai mare, cu att steaua se clatin
mai tare.

Pitice maro ntunecate


Exist o diferen esenial ntre o planet i chiar i cea mai rece stea pitic maro.

a stea adevrat trebuie s aib o mas de cel puin 8% din masa Soarelui, adic
aproximativ de 75 de ori mai mare dect a lui Jupiter; dac masa este mai mic, nu se
pot declana reacii nucleare, pentru c temperatura miezului stelei nu este destul de
mare. Dat fiind c piticele maro sunt att de ntunecate, ele nu sunt uor de gsit,
prima fiind identificat cu certitudine abia n 1995; pn acum au fost localizate multe
asemenea stele. Majoritatea sunt asociate cu stele normale, poate pentn.l c acestea sunt
mai uor de localizat dect piticele izolate. Pn azi, cea mai ntunecat pitic maro

Stele ;;i planete

'105

.. Observnd tranzitul lui Venus

n Imagine l vedem pe Brian n grdina lui Patrick.


folosindu-si propri u l echipament de .,nalt tehnologie"
pentru a observa trecerea lui Venus prin faa Soa rel u i
n 2004. Ven us este punctul mic, ntunecat di n partea
de jos. pregtinduse s plece din fala Soarelui.
Retineti c vedem doar o imagine IIldlrect a Soarel u i ,
prOiectat de ocularul unui telescop mic (care nu apare
n fotografie) pe o bucat de carton alb (sustinut de
dou u merae de srm I ) . Este extrem de periculos
s ncercai s privii Soarele direct prin orice fel de
telescop. Chiar i un telescop mic v poate distruge
vederea pentru totdeauna. Vedeti pagllla 156 pentru

informatii com plete privind metodele de observare n


s igurant a Soarel u i .

cunoscut este Gliese 570D, aflat la o distan de 19 ani -lumin; temperatura de la


suprafaa ei este de doar 480"(, puin mai mare dect cea a unui cuptor de buctrie. Se
rotc?te pe orbit n jurul unui sistem de trei stele; se crede c are un diametru cam ct al lui
Jupiter, dar este de 50 de ori mai masiv i este prea grea ca s fie considerat planet. Dar
nici nu poate fi considerat o stea autentic, fiindc n atmosfera ei s-au descoperit urme
de !itiu - iar litiul nu poate rezista la temperaturile stelelor obinuite, este descompus. Cel
puin pitica strlucete, chiar dac slab, n timp ce o planet depinde de lumina reflectat de
steaua-mam.
Exist o populaie ciudat de pitice maro izolate, care nu au legturi cu nici o stea. Ele pot
fi foarte numeroase, dar originile lor reprezint nc o chestiune controversat. Aceste obiecte
singmatice au fost numite si "planete saU tare", care, cel puin n parte, ar fi fost expulzate din
sistemele n care s-au format prin interaciuni gravitaionale
Graie listei mereu crescnde a exoplanetelor, putem fi mult mai siguri c5 planeteie
asemntoare Pmntului sunt obinuite n galaxia noastr, cel puin n sistemele solare cu
o singur stea. n sistemele binare, e greu de imaginat cum ar putea suprJvieui rnult timp
o planet mic fr a fi expulzat din sistem. Dar exist cel puin o excepie: o planet mare
care se rotete n jLml1 unei stele asemntoare Soarelui ntr-un sistem triplu.
Orict de fascinant este acest ansamblu m.inunat i bizar de sisteme planetare, ne
intereseaz n special Wl anwnit tip de sistem solar, acela care include o planet lTuc,
stncoasJ. i umed. Haidei s ne concentrm acum asupra planetei noastre abia formate,
Pmntu!.

n urm cu aproximativ 4,6 miliarde de ani, Pmntul se fonnase, dar era n ntregime n
stare lichid, datorit temperatutii foarte mari. nainte ca suprafaa planetei noastre s se
poat rci, a avut loc un eveniment dramatic, care a avut drept consecin fonnarea Lunii.

Teoria care are astzi cei mai muli susintori afinn c aceasta s-a format datorit ciocnitii
extrem de puternice a Pmntului cu un alt corp ceresc, probabil de mrimea planetei Marte.
Cele dou corpuri au fuzionat, iar resturile de materie mprtiate au format Luna. Faptul c
Luna este mai puin dens dect Pmntul arat c nucleele celor dou corpuri cosmice nu
au palticipat la formarea Lunii, ci au fuzionat, formnd nucleul actual al Pmntului.
..... Stromatolii
Stromatoliii, cele mai reprezentative exemple de

Rolul Lunii

fosile vi i , sunt roci formate din mi lioa ne de straturi

Luna, satelitul natural al Pmntului, pare un obiect cosmic aparte i are un rol esenial n

m i c roscopice compuse din resturi de bacterii. Ei pot

evoluia vieii pe planeta noastr. LW1a stabilizeaz nclinaia axei Pmntului, care este n

fi vzui i azi n Shark Bay (Golful Rechi ni lor) d i n

prezent de 23 de grade i nu variaz cu mai mult de un grad. Dac Luna nu ar fi existat,

Australia

aceast nclinaie ar fi vmiat considerabil i clima ar fi fost foarte difelit. Compara situaia
Pmntului cu a lui Marte, care nu are nici un satelit de dimensiune comparabil; cei doi
satelii ai si, Phobos i Deimos, sunt att de mici nct influena lor este neglijabil. Prin
WTI1are, nu exist nici o for de stabilizare, iar nclinaia axei lui Marte variaz de la 11 la

luna

35 de grade de-a lungul unui ciclu de aproximativ 100 000 de ani. Evoluia vieii depinde de

Fata cu noscut a lunii. Zonele ntunecate sunt mrile

stabilitatea climei pe tennen lung. Dac axa de rotaie a Pmntului ar varia ntr-o perioad

acesteia - vechi bazlne de lav umpl ute cu materie de

scurt, aceast stabilitate nu ar exista, iar viaa aa cum o tim nu ar fi aprut. Se pare c

cu loare nchis - i ntreaga ei suprafa este presrat

trebuie s-i mulumim Lunii pentru c a fcut posibil existena noastr.

cu cratere.

Efectul cel mai evident pe care Luna l are asupra Pmntului este reprezentat de maree.
Friciunea provocat de acestea ncetinete rotaia Pmntului, iar acest proces continu i
astzi. Un efect la fel de important este creterea distanei dintre Pmnt i Lun cu 4 COl pe an.
Dup cum este de ateptat, PmnnJl are un efect asemntor asupra Lunii i, dat fiind c

.... Formarea Lunii

masa acestuia este de 80 de ori mai mare dect a Lunii, influena lui este i mai important.

Dou planete s-au cioc nit i nuc leele lor a u fuzionat

Cu mult timp n unn, rotaia Lunii a fost ncetinit de maree pn cnd aceasta a fost

formand o singur pla net mai mare, Pmantul.

"capturat", devenind sincron, adic perioada ei de rotaie a devenit egal cu perioada ei

Fragmentele rmase din straturile exterioare au

orbital. Drept unnare, Luna ne arat ntotdeauna aceeai fa.

format Luna

Este important s reinem c, dei Luna ne arat mereu aceeai fa, ea nu arat ntotdeauna
aceeai fa Soarelui, iar ideea c exist o "fa nhmecat" a Lunii este complet greit.
Condiiile diurne i nocturne sunt aceleai n ambele emisfere ale Lunii, cu excepia faptului
c Pmnhll nu se va vedea niciodat din emisfera care nu este orientat spre acesta.
Viteza de rotaie a Lunii a devenit repede constant, dar nu i viteza cu care se mic pe
traiectoria sa eliptic n jurul Pmntului. Respectnd regulile de circulaie obinuite ale
sistemului solar, Luna se mic mai repede n apropierea "perigeului", punctul n care se
apropie cel mai mult de Pmnt, i mai ncet pe restul traiectoriei. Aadar, poziia pe orbit i
gradul de rotaie ajung s nu mai fie sincrone. Rezultatul este c, privit de pe Pmnt, Luna
pare s se balanseze. Uneori vedem o mic poriune n jurul regiunii de vest a Lunii, alteori
n jurul marginii estice. n total, datorit acestei balansri i altora mai mici, toate numite
"libraiill, putem studia de pe Pmnt 59% din suprafaa Lunii, dar niciodat mai l1l.ult de
50% odat. Doar 41 % din suprafaa ei nu poate fi vzut de pe Pmnt.

Planela noastr - leagn al vieii

La nceput, Pmntul era n stare lichid i prea fierbinte ca viaa s poat aprea. S-a rcit
treptat n aproximativ 500 de milioane de ani i a format un nveli solid. Iniial, atmosfera era

110

De la 9,2 miliarde de ani

D.B. pn n prezent

format n mare parte din hidrogen, dar aceasta nu putea s reziste. Atomii cu energie mare
s-au risipit curnd n spaiu, fiindc fora gravitaional a Pmntului era i este nc prea
slab pentru a-i reine. Ar fi putut exista chiar o perioad cnd Pmntul nu a avut
nici un fel de atmosfer, dar situaia s-a schimbat. vulcanii activi erau probabil mult mai
numeroi - i mult mai violeni - i erupiile au aruncat din interiorul globului cantiti
suficiente de gaze pentru a produce o nou atmosfer. Desigur, aceast atmosfer se
deosebea foarte mult de cea de azi, mai ales prin lipsa oxigen ului. Pe de alt parte, cnd
atmosfera s-a rcit, apa a nceput s se condenseze i a urmat perioada aa-ziselor Mari Ploi,
care au durat desruJ pentru a inunda regiunile mai joase i a produce primele oceane.
A existat i o perioad de bombardament cu resturile de materie rmase de la formarea
planetelor. Acest lucru este evident dac ne uitm la suprafaa Lunii, ale crei cratere au fost
produse atunci. Desigur, i Pmntul a fost bombardat, dar eroziunea a ndeprtat majoritatea
unnelor. Dac nu ar fi existat activitatea tectonic continu, ciocnirea plcilor tectonice una
de alta i ridicarea munilor datorit presiunii, apa ar fi acoperit ntreaga suprafa a globului
neted pn astzi. Forele tectonice sunt rezultatul cldurii degajate de descompunerea
uran,iului i a altor elemente grele instabile n adncul Pmntului. Aceste substane au ajuns
probabil pe Pmnt n urma cataclismelor care au dus la dispariia unor stele. Foarte multe
evenimente din trecutul ndeprtat au pregtit scena pentru apariia vieii.
Viaa a aprut mult mai devreme dect s-a crezut adesea. Primul organism care a puhlt
s se reproduc a apmt probabil n urm cu 4,3 miliarde de ani. Cea mai veche dovad
c exista via pe Pmnt, pus pe seama primelor organisme primitive, este o cretere
considerabil a cantitilor de oxigen elin atmosfer. Prezena unor cantiti semnificative de
oxigen constihlie o dovad clar a existenei vieii i d sperane cercettorilor care pregtesc
misiuni de cutare a unor planete de mrimea Pmntului in jwul altor stele; va mai dura
poate ctva timp pn se vor ntreprinde primele cltorii interstelare, dar putem vedea
indiciile vieii de la mare distan. Cea mai veche dovad de via descoperit pn acum
dateaz de acum

3,8 miliarde de ani i se gsete n nite roci vechi din insula Akilia, n

Groenlanda de Vest.
Nu se cunoate nc exact procesul prin care a aprut viaa; contrar legendei populare,
nimeni nu a reuit s repete acest mre ,nceput n laborator. Teoria (nedovedit) susine c
energia provenind

din surse precum fulgerele i radiaiile de unde scurte emise de Soare

a declanat anumite reacii chimice. Cu trecerea timpului, au fost produse molecule din ce
n ce mai complexe, pn cnd a aprut o molecul capabil a se reproduce. Capacitatea
de a se reproduce sau de a se nmuli este fundamental pentru tot ce considerm via.
Reproducerea nu era perfect; n fiecare generaie exista riscul W10r variaii aleatorii - al
unor erori n procesul de copiere. Unele dintre aceste mutaii aleatorri erau mai reuite,
supravieuind mai mult timp sau reproducndu -se mai uor dect altele, i astfel aveau anse

I1lJi mJri

s f0rl11eze generatia urnltoare. Aceas t conclirent5 ntre fo rme de \"Jt puin

difeJite se Jr15 b baza il ceea ce se numete evolulic, ncepu::;e procl'ul grandios, ndelungat

... Vulcan
Se c rede c atmosfera I n ltlal a Pm n t u l u i, l i psit de

Cilre, de la acesti si m pli replicatori, nImic altcc\'J dcct m olecule complexe, a du s rrobabilla

oxigen, s-a format n urma Ll nel perioade de activitate

ilp;:uitia cnornlt'i \'Jlictti de forme de via pc ca r c o \'edeni Jzi.

vulcaniC21 intens

Cek mai \'echi fosile cun osc ute sunt ale unor bJ cterii can au trit probilbil n llccanele
fie rbi ni de pc IJmnt n acea perioad.

Putem

d et t"rmin a cu de st u L:i certitudine vrsta

lor, deoilrecL' metodele geologic e ne pot spune y5rsta rocilor n Glrt se


<lcestor organisme primitive.
trurturi ascmJnJtoJre

n rodle ca re S-JU

gZlscsc r5msiele

format atunci g<.'isim si sh'omatoliti,

unor stnci fornlate din <llgc vl.:'rzi-albstrii, numitl' si ci<lnobacteru;

De ti) 9,2 miliarde de ani D.B. pin n prezent

... Fumtor negru


Numili mai corect supape hldrolermale. fumatorii
negri sunt locuri aflate la peste 1,5 km sub suprafata
ocea n ului unde. prin nite lisuri n nvel isul Pmnt u l u i .
tsnesc gaze extrem de fierblllti. Acestea s e afl
Il crestele oceanlce

SI,

n mod surprinztor, sunt

nconjurate de o enorm varietate de microorga nlsme,


care prosper Il c i uda temperaturilor na lte, absenei
complete a luminii

SI

aCldil\ii ridicate. Aceste creaturi

formeaz u n lan trafic complet i ndependent de energia


solar, dar care se bazeaz n sch i m b pe elementele
chimice care ies chiar din sursa hidrolermal .

Aparitia vieii

113

.... Colonie de viermi tubulari


Creaturi nrudite c u cele din I magine tri'liesc n
apropierea fumtorilor negri n conditii extrem de ostile.
Nu au gur, nici stomac, si su pravietu iesc a bsorbind
elementele chimice din ap prin piele.

stromato1iii dateaz de acum 3,5 miliarde de ani si, fapt uimitor, unele tipuri supravieuiesc
pn azi, n special n Northem TenitOl)', Australia. n primele etape ale istoriei Pmntului,
cianobacteriile au jucat un rol fundamentaJ n producerea de oxigen liber, ceea ce a declanat
procesul de producere a unei ah110sfere respirabilc.
Viaa este extrem de adaptabil; unele forme de via sunt uimitor de rezistente i le
merge bine n locurile cele mai neateptate. De exemplu, un loc unde este posibil ca viaa
s fi aprut prima oar este n jurul supapelor hidrotermale, numite adesea fumtori negri.
Acestea sunt fisuri pe fundul oceanelor prin cafe iese din adncuri ap fierbinte, bogat n
acizi; efluviile sunt adesea negre, de unde i numele. Temperatura apei care sneste din
aceste fisuri, la cel puin 1,5 km sub suprafaa mrii, poate atinge

400C, mai rnarc dect

temperahua ei de fierbere normal, datorit presiunii, care este de 25 de ori mai mare dect
cea produs de atmosfer la nivelul solului. Uluitor este c aceste fisuri pe fundul oceanului
abund de forme de

via specializate precum viermi

tubulari, crevei i chiar molute, care

nu primesc energie de la Soare i supravieuiesc ntr-un mediu cu o aciditate comparabil cu


a oetului, care ar ucide pe loc majoritatea celorlalte forme de via 111.arin.

... Istorie care inspir


ntr-o carte scris de Patrlck Moare pe care a gsit-o la
biblioteca COlii, Pmntul, Brian a citit pentru prima
dat povestea extraordinar a tnlobitilor. Aceast carte l-a
inspirat pasiunea de-o viat pentru astronomie. Au eXistat
odat 15000 de specii de trilobiti, care a u cutreierat
Pmntul ti m p de 300 de milioane de ani nainte s
fie nimicite de extincla pelmian n u rm cu 260 de
milioane de ani. n comparatie, nOI, oamenii, am fost
pn acum aicI mai pU(1Il de 200 000 de a n i . Ruda n
viat cea mai apropiat a trilobltrlor este era bul-potcoav
Acest tritobit a ajuns recent la vnzare ntr-un magazin
de obiecte de istorie natural din New York, alturi de o
frumoas colectie de meteoriti, oase de dinozaur
indicii p(lvllid trecutul nostru ndeprtat

SI

alte

Apariia vieii

115

n ntreaga lume, registrul fosilelor ne pennite s urmrim evoluia creaturilor vii. n


general, viaa s-a dezvoltat destul de ncet; mult timp a existat doar n mri i oceane, i abia
n perioada numit Devonian, n urm Cll aproximativ 400 de milioane de ani, s-a rspndit
pe uscat - mai nti plantele, apoi artropodele (insecte, pianjeni i crustacee) i vertebratele.
Creterea plantelor pe uscat a continuat s produc modificri n compoziia atmosferei.
Plantele supravieuiesc prin fotosintez, absorbind elioxid de carbon elin aer si folosindu-l
pentru a produce hran. sub form de molecule de zahr. Un deeu care rezult n urma
acestui proces este oxigenul, pe care plantele l elibereaz n aer.

Cimitirul dinozaurilor
Cea mai mare catastrof elin istoria vieii a avut loc la sfritul erei denumit de geologi
Pennian, n urm cu 250 de milioane de ani. Permianul a durat aproximativ aizeci de
milioane de ani i pare s fi fost o epoc a deerturilor vaste. Cele mai multe mase de uscat
erau lU1ite i fonnau un continent enorm, care a fost numit Pangaea. Se pare c aceast
extincie care a avut loc n perioada permian, numit adesea, mai poetic, "Marea Moarte",

..... Bazinul Chicxulub

a fost cea mai mare din istorie i a distrus majoritatea formelor de via de pe Pmnt.

Craterul Chicxulub din Mexic poate fi Jocul unde

Acest lucru se poate detennina cu ajutorul fosilelor, ns nu a rmas nici un crater unde s

s-a produs coliziunea care a pus capt domi naiei

putem gsi indicii cu privire la cauza dezastrului. n schimb, trebuie s ne bazm pe anumite

dinozaunlor

molecule de carbon numite fulerene. Aceste molecule formeaz o shucrur asemntoare


unei colivii, cel mai adesea de forma unei

ming, n care sunt prini atomii singulari nereactivi

n timpul formrii. Heliul i argonul care se gseau n fulerene la sfritul Permianului par
s fi venit din spaiu, fund produse n atmosfera lU1ci stele care a explodat ca supemov
nainte ca Soarele s se formeze. Aceste elemente chimice pot fi rmiele unui meteorit
care transporta materie rmas de la nceputul sistemultti solar. Se sugereaz c, n umla
impactului, activitatea vulcanic ar fi putut atinge niveluri enorme, acoperind toat suprafaa
de uscat a Pmntului cu un strat de lav adnc de trei metri. Aadar, nu este de mirare c

90% din toate speciile marine i 70% din vertebratele de uscat nu au supravieuit.
Reptilele au nceput s apar n cursul Permianului. Ajungem astfel la epoca dinozaurilor,
dintre care unii erau vntori uriai i feroce, iar alii erau mici i erbivori (se hrneau Cll
plante). Un mic dinozaur inofensiv, care nu era mai mare dect un canar, a fost supranumit,
n glum, Ciripitozaur.
Dinozaurii au dominat lumea aproape 200 de milioane de ani (prin comparaie, oamenu
exist pe Pmnt de mai puin de 200 000 de ani), dar la sfrsitul perioadei geologice a
Cretacicului, acum 65 de milioane de ani, marii dinozauri au disprut brusc. Totui, este
posibil ca extincia s nu fi fost total; n prezent pare cert c unele dintre speciile mai mici
au supravieuit pn azi sub forma urmailor lor cu pene, psrile. Dispariia dinozaurilor a
fost poate un lucru bun din punctul noshu de vedere, pentru c a nsemnat c mamiferele
s-au putut diversifica de Ia animalele mici de tipul oarecilor de cmp pn la marea varietate
de specii care exist azi. Maimuele care s-au dezvoltat n timpul Miocenului (de acum 25 de
milioane de ani pn acum 5 milioane de ani) sunt strmoii notri direci.
Investigarea cauzelor care au determinat dispariia unor specii este o preocupare la mod,
i opiniile slmt diverse. n ceea ce privete dispariia dinozamilor, teoria care are n prezent
cei mai muli susintori afirm c un meteorit mare a lovit Pmntul, ridicnd o cantitate
enorm de praf si pustiind Pmntul - s-a afirmat chiar c locul impactului a fost identificat:
Chicxulub pe coasta Mexicului, unde putem detecta suprafeele erodate ale unui crater mare.
Dovezile se bazeaz mai ales pe faph.Il c rodle depuse n aceast perioad pe o suprafa

.... Explorarea suprafeei planetei Marte

mare conin o cantitate mai mare de iridiu dect ar fi de ateptat. Iridiul este un element

n aceast reconstituire. robotul Spmt a l NASA st

chimic relativ rar pe P.lnnt, dar caracteristic meteoriilor. Nu putem fi siguri c ciocnirea cu

falnic pe su prafata pla netei Marte. Ia jumtatea dea l u l u i

un meteorit ZI dus la disparitiJ dillozaurilor, dar aceast teorie me muli susintori.

H usba n d . m preun c u flatele lUI geamn, OpportUllJty,

A fost util SJ discut5m despre Jparitia \'ieii pe Pmnt, dar s ne punem ntrebarea dacii

acest robot geolog a furnizat pn acum cea mai bun

aceast succesiune de evenimente S-J repetat altlmdeva. S-a sugerat c, dadi exist o planet

dovad c a eXistat odmloar a p n stare IIchid.3 pe

asemntoare Pm5ntuiui CJrc se roteste n jumlunei stele aselYtntoare Soarelui, ar trebui

suprafaa planete i .

s descoperim anumite forme dt' viJt, dei habar nu avem c u m ZI nceput \-;aa. D ar nu VOI11
putea ti dect atunci dnd - SJU cincJ - vom detecta semnale din partea unei alte civilizaii.
Cutarea a nceput, ns tOJte ncerc<'irilc directe de a detecta semnale triniise de alte fiine
inteligente (SETI - Scarch for ExtwTerrestriaJ Intelligence) au e?uat.

Exist via pe Marte?

.... Sonda Mars Express

Ce f acto ri trebuie sillum n considerurc cnd cJ1culm ansele noastre de a reu i s5 gsim

Sonda

\iat altundeva? Un J s pec t trebuie lmurit f r nt5rziere: vorbilT\ despre \'ia (l.:-ia cum o

EUIOpeelllJ transporta o camer stereo care transmite

cunoJtem noi.loate fonnele de viat pe care le putem ntelege au la bJz un si nglr tip
dc atom, atomul de carbon; numai acesta poate forma legturi cu destui alti ato mi pentru
a con s ti tui grupUlilc de atomi sau moleculek' complexe de C(Jre este nevoie. Prin urmare,
viata - Jici, pe MJrle sau PE' o planet d in tr- o ga!axie ndeprtat - trebuie s aib la baz;]
cJrbonul. Corpuril e cereti lipsite de aer, precum J ,una, trebuie respinse de [a bun nrcpllt.
n sistemul nostru solar, Pm[\J1tlll este, poate, singurul potrivit pentr u (\ gzdui forme de
, iJt cOl""nplexe, inteligente. D esigur, contraZlrgumentul este c am putm s greim si c Jr

fvl.JIS Express

lansal de AGellllJ Spatlal

118

De la

9,2 miJi<It'dc de ani D.B. pn5 n prezent

.... Coprates Chasma <CanionuJ Coprates)

putea exista fiine inteligente ale cror trupuri s aib la baz atomi de am i care s respire

Camera stereo instalat pe sonda Mars Express la nsat

n atmosfere de acid sulfuric. Astfel de fiine (BEM, Bug-Eyed Monsters - Monb'i cu ochi

de Agentia Spatial European le permite oa menilor

de insect) sunt foarte iubite de scriitorii de SF, ncepnd cu H.G. Wells, ns dac ele exist,

de stiinl s reconstituie i maginea pla netei Marte d i n

nseanu""I c nh'eaga tiin modern este greit, i a r acest lucru pare foarte improbabil.

orice perspectiv, ca n fotografia de mai sus. Canlonul

Am stabilit c multe stele au sisteme planetare, dar, pentru ca pe o planet s existe via,

Coprates se afl n mijlocul Vii Ma rinarilor (Valles

trebuie ndeplinite mai multe condiii, (Subliniem c avem n vedere numai formele de via

Marlneris), o serie de canioane care fac Marele Canlon

pe care le putem nelege. Odat intrai pe trmul formelor de via complet necunoscute,

de pe Pmnt s par un biet an!.

speculaiile SWlt nenumrate, ns, deocamdat, intenionm s ne limitm la formele


de via bazate pe carbon.) Planeta respectiv b'ebuie s 3ib o abTlosfer care s conin5.
suficient oxigen liber; trebuie s 3ib o suprafa solid (sau, poate, lichid); trebuie s
existe acolo o rezerv suficient de ap, trebuie ca temperatura s fie destul de constant i
condiiile s nu se schimbe dramatic pe o perioad lung de timp. n sistemul solar, nici un
alt corp ceresc cu excepia Pmntului nu ndeplinete toate aceste condiii.

n povestea Goldrlocks and the Three Bears (Fata cu

Pe de alt parte, pot fi i alte condiii mai puin evidente care trebuie ndeplinite. De

o alternan deshli de regulat a zilelor i a nopilor pare s5

fie

favorabil vieii.

bucle de aur i cei trei ursi), o feti pe nume Gold ilocks

exemplu,

ajunge la casa unor uri. n absenta lor, ea gust

Dac una din emisferele planetei s-ar afla permanent n ntuneric, iar cealalt ar fi permanent

mncarea fiecrUia d intre ei SI o mnnCd pe cea din

luminat de Soare, s-ar produce vnh][i \olente, nu ar exista ploi, iar temperaturile nu ar

castronul puiu l u i de urs, care i se pare tocmai bun,

permite aplIiia vieii, cci o emisfer ar fi ngheat, iar cealalt pliolit. Ar putea exista o

nici prea rece, nici prea fierbinte. (n.tr.l

zon propice la grania dintre partea ntunecat ?l cea luminat.

Apariia vieii

11 q

S ne ndreptm atenia asupra temperaturii. n jurulul1ci stele exist o regiune cunoscut


sub numele de zona sau ecosfera locuibilii ori "Goldilocks" (v. pag.

118), care nu este nici

..... Cr c i u n pe alt planet


Unul din d esenele n care mama lui Patrick. Gerlrude

prea rece, nici prea cald pentru viat. Orbita l ui Venus si a lui Marte nu se atl n ecosfcr5;

Moare, a ncercat s arate cu m u l t u mor cum ar putea fi

Venus este preiJ aproape de Soare, deci prea cald, iar ,1arte este prea departe si prea rece.

viata pe a alt pla net

Doar planeta noastr se mic uor n mijlocul acestei zone. n cazul unei stele mai puin
luminoase dect Soarele, ecosfera se va atla ITlai aproape de aceasta; n cazul uneia lTlai

..... Adevr i ficiune

strlucitoare, ecosfera va fi mai departe. Mu l te condiii se impun de la sine ?i fac ca multe

Renumit pentru l ucrrile sale sti i nifice, Patrlck a scris

stele s nu poat avea sisteme planetare; de exemplu, dac o stea ;:u fi foarte variabil, dima

multe romane stiintifica-fantastice

oricrei planete din apropierea ei ar fi extrem de schimbtoare.


Am vzut c n galaxia noastr exist aproximativ o sut de miliarde de stele, Ull numr
mediu pentru o galaxie 1nare. Pornind de la observJiile actuale, pare probabil ca majoritatea
stelelor singulare s aib n juml lor planete, de unde rezult aproximativ pah'uzeci de
111iliarde ele sisteme solare. Cte dintre aceste planete se afl n ccosfera stelei lor? Lu.nd
ca exemplu sistemul nostm solar, singurul pe care l cunoatem eleshLI de bine, am putea
s presupunem c n ecosfera fiecmi sistem solar exist cte o planet. Totui, h'ebuie s
excludem planetele care se rotesc n jund unor stele foarte variabile, a?a c ar rmne doar
douzeci de miliarde de planete cme ar putea avea o poziie adecvat. Cte elintre acestea
sunt stncoase? Aceasta este o alt problem - aa cum am v5zut, ecosferele altor sisteme
solare par s fie ocupate de gigani de gaz. Este dificil s determinm pro ba bil i tJtea ele a gsi

SI

120

De la 9,2 milielrde de elni 0.8. pn n prezent

120

... ... Jodre l l Bank

O planet stncoas ntr-o poziie adecvat, dar din cele aproximativ

Radiotelescopul cu dia metrul de 76 m a fost construit

cunoscute, n

de ctre Bernard Lovell la Jodrell Bank in 1957 i a fost

aceast fracie ca estimare optimist, ne rmn cinci miliarde de planete pe care credem c

de sisteme solare

30 nu exist nici o planet gigant ntre stea i ecosfer, astfel nct, folosind

folosit ulterior n proiecte SETI (de cutare a inteligenei

ar exista condiiile necesare pentru apariia vieii. Pe cte dintre acestea a apnlt deja? Pentm

extraterestre).

a rspunde la aceast ntrebare trebuie s cunoatem i s nelegem mecanismul prin care


a nceput viaa. Trebuie s spunem c nu exist nite teorii detaliate formulate de biologi i
verificate experimental, ceea ce face foarte dificil reducerea probabilitii la un singur nmnr.
Dac probabilitatea este chiar de unu la o mie de miliarde, a gsi tocmai civilizaia noastr n
galaxia noastr pare un noroc extraordinar. Dac, aa cum consider unii, probabilitatea este
mai aproape de unu la sut, atunci sunt multe milioane de planete care par promitoare i
trebuie cercetate. Aceast problem este probabil unul dintre principalele motive pentru care
descoperirea vieii pe Marte ar fi att de important - dac viaa ar aprea independent de
dou ori n acelai sistem solar, ansele ca ea s apar n toat galaxia ar crete considerabil.
Dru.- problemele noastre nu s-ar tennina nici atunci!
Trebuie s ne ntrebm apoi care este probabilitatea ca, odat aprut viaa, s se dezvolte
nite fiine inteligente cu care am putea comunica. Unii biologi cred c, odat ce viaa apare,
inteligena este inevitabil, pe cnd alii susin cu argumente la fel de convingtoare c
inteligena noastr este ntr-adevr unic. Cte asemenea inteligene am putea detecta?
Acestea trebuie s fi egalat sau depit nivelul de tehnologie pe care omenirea l-a atins
numai n ultimii o sut de ani. Apoi, trebuie s ne ntrebm ct de mult timp poate exista
o civilizaie capabil s comunice nainte s fie distrus, fie de vreo calamitate natural, fie
de propria ei nesbuin. n cazul nostru, nesbuina pare a fi cauza care va duce cel mai
probabil la sfritul omenirii. Am ajuns ntr-o etap n care incertitudinile sunt de natur
biologic, nu astronomic, i ateptm alte progrese. Reinei c pn acum am avut n vedere

..... Proiectul Dzma

numai galaxia noastr - una dintre miliardele de galaxii din Univers. Gndul c am putea fi

Radiotelescopul cu dia metrul de 25,9 m din localitatea

singuri n acest Univers enorm este copleitor.

Green Ba nk, Virginia de Vest, a fost folosit de ctre

Dac exist inteligen pe alt planet, exist oare mijloace de a stabili o interaciune

Frank Drake i echipa lui pentru a intreprinde prima

semnificativ? Putem respinge tipurile moderne de nave spaiale fr s stm prea mult

cutare a inteligentei extraterestre, n 1960. De atuncI.

pe gnduri. Chiar dac am putea cltori cu viteza luminii, ar dura ani s ajungem chiar i

a fost nlocuit cu acest radiotelescop de 110 m.

la steaua cea mai apropiat care ar putea fi nsoit de planete i, potrivit teoriei relativitii

V:t't',1

121

122

De la 9,2 mihmd(O de ani D,B. pilnti n prezent

... Voyager 2
Lansat n 1977. sonda spaial Voyager 2a zburaI
pe l ng Uranus (1986) i pe l ng Neptun (989),
transmitand primele fotografii de a proape ale acestor
planete periferice. Este pri mul obiect fabricat de

om care a prsit sistemul solar pentru totdeau na,


ndrepta ndu -se ctre stele. Sonda transport discuri de
gramofon placa te cu a u r care conin imagini si sunete
de pe Pmnt, pentru cazul n care ar nt lni forme
de via extraterestre. Discurile includ o diagram
schematic Indicnd pozitia Pmntului n galaxie,
astfel nct oricine a r fi cei care 31" pnml aceste darUri
inlerslelare vor putea s ne mu lu measc personal

formulate de EUlstein, pentru a cltori -cu viteza luminii am avea nevoie de o cantitate
infinit de energie - pur i simplu imposibil. Evident, dac am folosi rachetele de care
dispunem, cltoria ar dura secole, iar aparate precwll arcele spaiale, unde pasagerii care
se mbarc iniial mor n prima parte a cltoriei i doar urmaii lor supravieuiesc pn
la sosirea pe o an.umit planet, rmn deocamdat de domeniulliterahuii SE Pentru a
ntreprinde cltorii interstelare este nevoie de Ul progres tehnologic semnificativ, care s-ar
putea realiza mine, peste un an, un secol, un milion de ani - sau niciodat. Pn atunci, din
punct de vedere material suntem obligai s ne limitm ICI a cltori dOiJI n sistemul solar.
n ce privete comuniciJIea, am ncercat pn acum o singura metod: undele radio. Acestea
cltoresc cu viteza uminii, deci ar dura numai c5ivJ ani s ajung de la noi la stelele cele mai
apropiate care J1" putea fi centrele unor sisteme planetare. Mai mult, folosind ecbipJmentele
de caTe dispunem n prezent, ar fi posibil s comunicm prin unde radio la distane de multi
ani-lumin. Dac nite astronomi ar tri pe o planet care se rotete n jurul stelei Tau Ceti, la o
distan de

11 ani-lumin de Pmnt, acetia ar putea recepiona semnale de intensitatea celor

pe care putem s le trimitem. De asemenea, noi am putea recepiona semnale transmise de ei


Ne putem atepta ca orice transmisie artificial s fie bazat pe matematic. Au fost vizate
diverse sisteme ingenioase i au fost trimise mesaje codificate nu numai ctre c (epsilon)
Elidani, ci ctre multe alte stele. Evident, contactul nu este rapid; dac trimitem un mesaj

Apariia vieii

123

ctre Ep silon Eridani n 2006, va a j unge acolo n 2017, de ci putem atepta un rSptUlS abia
n 2028. ns fap tul c acum considerm c asem ene a experimente merit ncercate arat ct
de mult s-a schimbat atihldinea noastr n aceast privin. Dac nu vom primi niciodat un
rspuns, ace st lucru poate indica fie c experimentul este greit, fie c n u e xi st o civilizaie
teh nolo gic pe o distan rezonabil, fie c omenire a este unic.

Noi nu p ute ni trimite nave spaiale spre alte stele, dar o civilizaie mai avansat ar putea
ntreprinde cItOlii interstelare. nc nu n e - au convins povetile despre farfurii zburtoare,
oameni rpi i de exhateretri i i nva d rJt o ri de pe Alpha Centauri, dar trebuie s reinem c

tehnologia de care dispu n em este nou i primitiv. S - a sugerat c ar tre bui s ne strduim
s nu fim descop e ri i, ba c h i a r s rehagem cele cteva sonde sp a i al e, precum Voyagfr 2, care

prsesc acum sistemul sol ar pentlU totdeauna, ns acest lucru ar fi lipsit de logic, chiar
da c ar fi rea li za bi l (dar n u es te) . Poate c Olf trebui S8 ne lniteasc5 CUvintele lui Percival
Lmvell: "O civiliz a i e capabil s ajung pe

Pm n t ar fi u n a care J lsat n u rm rzboiul i

care ne-ar privi ca pe nite plieteni" . Este prea trziu s Il p s bm tcerea". Am nce p u t s
transmitem pri n radio n jlUlJI anului 1920, deci oricine 5-;)r afla l a maximum 80 de a n i - l u m i n
p oate percepe "gIgia radio" venind dinsp re planeta noastr.
Stim c vi a a are un viitor limitat pe Pmnt i creterea luminozitii Soa re l u i va face
planeta noastr de nelocuit. Trebuie s privim nain te, spre viitorul Un iversu l ui .

... Triton
Triton, ce l mal mare satelit a l pla netei Nept u n . a fost
ultimul obiect fOlograflat de Voyager 2 nainle de a
prsi sist e m u l solar. Pentru a aju nge la el, Voyager 2
a

cl tOri!

a proape 9 m i l ia rd e km in 12 ani

tund cnd studiem trecutul, avem dovezi concrete pe care trebuie s le analizm: n
registrul fosilelor de pe Pmnt putem ntrezri etapele foarte timpurii ale istoriei
planetei noastre; craterele de pe Lun sunt dovezi ale unor ciocniri deosebit de

violente cu meteorii, care au avut loc cu mult timp n urm; n norii din Nebuloasa Crab

vedem rmiele unei supemove violente de acum aproape o mie de ani. Cnd contemplm
lumina palid a galaxiilor, le vedem aa cum erau n urm cu milioane de ani. Dac msurm
viteza cu care acestea se ndeprteaz de noi, putem face o descriere credibil a strii
Universului aa cum era cu miliarde de ani n urm. i atunci cnd contemplm fondul
Sfritul e aproape

cosmic de microunde, vedem efectiv Universul aa cum efa la 300 000 de ani dup Big Bang.

I n cinci m i liarde de ani, Soarele rosu gigantic se va

Chiar putem vedea trecutul.

mri att de mult nct pla netele Mercur si Venus vor fi


nghiite, iar Pm ntul va sfri in flcr i .

Viitorul este mai greu de prevzut; nu putem vedea stelele i galaxiile aa cum vor fi n
vtitor i trebuie s ne bazm pe deducie i pe multe speculaii tiinifice. Dei multe pagini
din istoria Universului nu au fost nc descifrate, tim mult mai multe despre Universul de

acum ase miliarde de ani dect despre cel de peste ase miliarde de ani.
Poate c Pmnhll este nesemnificativ n Univers, dar pentru noi el este, evident, extrem de
important. Haidei deci s analizm ce poate s-i rezerve viitorul planetei noastre. n medie,
Pmntul este lovit o dat la cteva sute de mii de ani de un asteroid suficient de mare
pentru a provoca distrugeri pe scar larg. n plus, au fost detectai recent mai muli asteroizi
care au trecut ngrijortor de aproape de Pmnt; civa au trecut pe lng noi la o distan
de numai cteva zeci de mii de kilometri, mult n interiOlul orbitei Lunii. Acetia aparin
categoriei asteroizilor potenial periculoi (PHAs - Potentially Hazardous Asteroids) i oricare
dintre ei poate provoca o alt )vloarte Mare" dac ar lovi Pmntul direct. Dac un astfel
de asteroid ar fi vzut nainte de a lovi planeta, am putea face ceva - de exemplu, am putea
detona un dispozitiv nuclear n apropierea lui, fcndu-l s devieze de la traiectoria iniial i
evitnd astfel coliziunea .
... Walfe Creek, Australia de Vest
Un meteorit urias care cntrea mai mult de 50 000 de tone
s"a prbusit pe Pamnt in acest loc, acum 300 COJ de ani.
Adncimea crateru lui este acum de 60 m , j u mtate d i n
c e a I nitial .

..... Un metearit de fier


Acest meteorit, primit de Patrick din China, a czut n
1516,

n timpul dinastiel M l ng.

Spre viitor

127

<l1li..- Un vulcan uria n Sumatra?


Una dintre cele mai man eruptii vulCdnice cu noscute
a avut loc acum 74 000 de a n i , cnd vulcall u l Toba
a erupt n Suma Ira lsnd n urm o caldeir de
a prox i m a tiv 3 000 de

I<m2.

Aceast de preslune unas

s-a fOI mat d u p pr busirea centru l u i vulca n u l U i , vIzibil


n aceast i magine realizat el i n satelit (stnga) S I la
n ivel u l solului (Jos). I nsula din lacul formal n crater este
u n dom care se ridic d m cauza magmel act ive ntr-o
camer de sub suprafat .

1 28

Din preze n t p5.n 1<1 18,7 mili,mie d Jni D.B

... Ghea pe Marte


Trei imagini transm ise de telescopul spatial H u bble
a rat fluduatia calolel de gheat odat cu anotimpurile
- aici (de la stnga la d reapta) evoluia este de la
toamna, la pri mvara si apoI la vara d e pe Marte.

Trebuie s recunoatem c ciocnirea cu u n corp ceresc avnd un diametru de doar civa


kilometri ar fj dezastruoas pentru UDianitate i s-ar putea s nu ne descurcm mai bine
dect dinozawii. Este ngrijortor c, n ciuda efortL1lilor depuse pentru El detecta chiar acest
tip de ameninare, mai multe obiecte cosmice care au trecut la mic distan pe lng noi au
fost obsetvate abia cnd trecuser deja pe lng Pmnt.
Exist i alte scenarjj naturale perfect posibile n care viaa de pe Pmnt s-ar putea sfri
prematur. Geologii i-au dat seama recent c anumii vu lcani uriai (supetvulcani) ar putea
crupe, din cauza rezetvoarelor de magm aflate sub o presiune enorm. Unul dintre ace?tia
a fost descoperit n Parcul NaionalYellowstone din VVyoming. Erupia oricn.lia dintre aceti

T Ghea arctic

vulcani ar putea duce la formarea unui nor de materie n atmosfer care ar nconjura planetJ,

Su prafata gheii de la Polul Nord a sczut n ultima

un nor att de dens i de persistent nct cele mai multe forme de via animale i vegetale ar

vreme cu 9% n fiecare dece n i u . I maginea arat care

mwi din cauz c lumina soarelui nu ar putea pttunde prin

era situatia n 2004.

unor specjj n a-ecut s-ar fi putut datora supervulcanilor.

el. Se crede acwn c dispariia

Spre viitor

... Explozia de la Tunguska


n I u n i e 1 908 a explodat ceva deasu pra rului Tu nguskJ
d i n Si beria . MartOri oculari au declarat c au vzut
o mi nge d e foc. Explozia a fost auzit d e la 960 km;
pMlJ rea a fost c ulcat la pmnt pe o suprafat de
970 km2; copaCii au fost doborh d e unda de oc pe
o dlstant de 48 k m . Explozia a (ost cauzat p roba bil

de un meleonl cu diametrul de 49

care a ptruns in

atmosfer SI s-a evaporat la 8 km deasu pra solulUI

Este p osibil i un d ez astru provocat de OITI. Acum avem capacitatea de a ne dish-uge i s-ar
putea s nu fim d estul de civilizai p entru a evita acest lucru. Totui, orice s-ar ntmpla, soarta
Pmntului depinde de Soare. Lui i d a tor m existena i tot el va distruge p l an e ta noastr.

Sfritul vieii pe Pmnt


Soarele i co nsum combustibilul nuclear, dar, n mod surprinztor, devine m a i IUITlnos.

Acesta este un proces foarte lent - imperceptibil din p unctu l nostru de vedere. Pe msur ce se
consum hidrogenul din centrul stelei, Soarele se contract puin, astfel nct p resiunea asupra
nucleului su i temperatura acestuia cresc.Viteza cu care a u loc reaciile depinde foarte mul t
de temperahlra nucleului stelei, prin urmare combustibilul este consumat lTlai rep e de. Pes te

un m i l iard de ani, So a rele va strluci att de p uter n ic

nct di.ma tcrestr va deveni torid i

greu de suportat; este foarte p o s ib il ca locuitorii p l ane tei s fie nevoii s Jbandonezc c omplet
regiunile ecua torizdc i s se nghesuie a p roa p e de poli.

1 30

Din prezent piinii 1<1 18,7 mil imde de Jni D.R .

... Avanpostul cel mai ndeprtat


Pe Titan par s existe conditii sllll liare celor d e pe
Pmnt nainte de aparitia vietii. De aceea, el este
foarle i nteresant pentru oamenII de stiml. MuJlumll
succesului sondel Huygens d m 2005, Tltan este
obiectul cosmic cel mai ndeprtat pe care a aterizat o
nav spaial. Huygens a cobort prin atmosfera dens

i a transmis imagini video n care se vede relieful


muntos a l lui Titan. Aceast fotografle a fost realizat din
nava-mam a sondel Huygens, Cassim, folosind u n filtru
c u ajutorul cI'uia s-a pulut vedea prin nafi.

ns acesta nu va fi dect un refugiu temporar. Deerttu-ile se vor exti nde pe msur


ce latittldinile mai joase vor deveni nelocuibile, iar terenurile agricole vor fi foarte puine.
Micarea plcilor tectonice continentale va fi sch imbat de mult formele cunoscute ale
continen telor. Calotele de ghea rmase se vor topi, pmvocnd o crestere enorm J. nive\uiui
m rii; o mare parte din uscatul rmas va fi inundat. Cldura necrutoare va deveni tot mai
pu ternic; peste trei m iliarde de ani ca va ahnge un nivel critic. Soarele va fi cu 40% ma i
strlucitor dect azi, astfel nct toat apa de pe suprafaa Pmnttdui se va evapora; oceancle
vor disprea, iar planeta noastr va deveni un loc foarte ostU.
Dac omenirea vt:! mai exista pe Pmnt cnd schinibrile mediului nconjurtor vor ncepe
s devin evidente, cum vor reaciona str - strii nepo ii notri? nceputtti acestor schimbri va
p utea fi detectat i se va da alarma - dar parc puin probabil ca o civilizaie, fie ea i foarte
avansat, s poat dirija Soarele. Se va 0ne o edin a unei comisii, dar ce ar fi pe ordinea de
zi? Ar fi posibil mutarea Pmntului la o distan sigur, dar n u a r fi () soluie permanent.
Pmntul ar putea fi scos din sistemul solar i s-ar putea crea cumViJ conditii de autonomie,
pentru ca planeta noastr s poatEi supravieui fr Soare. Dac acest lucru s - a r dovedi prea
dificil, omenirea s - a r putea gndi s migreze pe o alt planet - n alt sistem solar - sau s
construiasc o staie spaial enorm pentru supravieuitori.
Dac nu se va putea face nimic, cu timpul Pmnttd va deveni, probabil, o mas de mahl1Tl
topit, n fierbere. Nimic nu va

fi

cru at; toate formele de via vor fi distruse. C:llTl iJtt

131

Spre v i i L o l

<III Betelgeux
Aceast Imagine a stelei Betelgeux este prima fotografie
d i rect a su prafetei unei stele, aiIa dect Soarele.
S u prafata acestei stele prezint n i ste caracteristiCI
neateptate. cum ar fi pata fierbinte de s u b centru

Y nghiite de Soare
Soarele se va rn n att de mult nct Mercur si Venus
vor fi mistuite.

G igan tu l

rosu se va extinde dincolo de

orbita actual a P m n t u l u i . dar masa p i erd u l.:i de


el va face ca planeta noastr s se ndeprteze SI s
scape. Pn atunCI, viata va fr ncetat d e m u l t s existe
Diagrama de mai jos arat d i mensiunea Soare l U I ca
u rias rosie. fElt de dimensi unea actual a sistemului
solar I nterior

despre Pmnt. n restul sistemului soIm, condiiile pot deveni temporar mai favorablle vie i i .
Marte se v a nclzi foarte m u l t i calotele e i masive de ghea (corn puse din dioxid de carbon
i ap ) vor ncepe s se topeasc. Se va forma o atmosfer i penttlJ cteva zeci d e milioane
de ani Marte va fi o planet primitomc . Totusi, aCCJst5 situaie nu poate dura m u l t, pentru c
M,:ute este pur i simplu prea mic, i fora ei gravitaional este prea slab pen tru a rein e
m u l t t i m p a tmosfera n o u format.
S-a sugerat c o m en ire a S-JI p utca refugia pe Titan, cel mai mJrc satel i t al lui Saturn, care
are o atmosfer den::i, bogat n azot. Din pcJ te, nu e ste a$a. Ti ta n are o vitez mic de
nfrngere a gravitaiei i reine atlT10sfcr numai penhu c este foarte rece; la o temperatur
sczut, moleculele de gaz se m ic lent. Dac temperJ tura va fi crescut cu numai dteva
grade, toat atmosfera lui Titan se va risipi .
n u rmtorii cinci sute de m ll i oane de ani Soarele va ajunge la o dimensiune de dou ori
mai m <l re dect cea pe care o JrC n prezen t i, dei temperatura de l a suprafaa lui va scdea,
luminozitatea se va dubla. Orbita Prnntului va fi de asemcnea afectat. Vnhtl stel ar <lI
Soarelui va deveni tot mai puternic, i Soarele va nce pe s piard mas pe lTIsur ce se
transform nh-o uria roie. Aceast pierdere de mas nseamn c fora gravitaional a
Soarelui va scdea, i planctelc vor ncepe s se ndeprteze de el; Pm.n tul va ajunge la o
distant de aproxi m a ti v 200 de mil i oane km
cldura arztoare a Soarelui.

nici pe departe suficient pentm a scpa de

... Nebuloasa Pianjenul Rou (NGC 6532)

Soarele n stadiul de uria roie

Reteaua l1c lcilj

Peste aproximativ cinci miJjarde de Zl11j , "arderea" hi d roge nulu i n nudeul Soa rel u i va

produs ele

CI

acestei nebu loa.se planetare este

stea aselllantoare Soare l u i care emite

gaze SI elcVll1e

LJ

[Jlticci aib. n acest caz, pltica aib

este Ll I13 (1 l l l l re cele mal fierbinti obsel vate vreodat.

n ce ta; nu va mai exista hidrogen

acestJ se V(l fi trclll sfonnJt n heliu prin proc esu l de

fuz i u n e n uclear. Deodat, nucleul n u VJ mai fi susti n u t de presi unea ra diatiilor emise d e
reactiile nucleare. C ola psu l gravit(lional nu p o a t e fi mpiedical; m a t e r i J dinspre exterior se

VJ p rbusi n i n terior, comprim 3nd nu dcul i fc5.ndu - l s se nc51zeascJ . Pin5 la

.... .. Nebuloasa Inelul (M57)

acest lTwment, lluc!eii de hcliu nu putuser s5 p ar ticipe la rea ctiile nucleare, ns, n d tcVQ

Aceastfl b i n e c u n oscut nebuloas planetar seamn

se c u n de, tCITlperatura va crete suficient de lYl U l t pentru ca fuziunea s se pmduc5 la u n

cu u n iIIel de f l l n l care nconjoara ramaSitele exploziei

a l t nivel. N u c l e i i de hcliu se vo r combina formJnd beriliu si l i t i u - o rc,xbe lli u l t m rJ i

unei stele mbtla nJte. Dac am putea s o vedem


.
tndmlellslol1al . ne-am uita d i rect printr-un tub, de-a

eficien t; Soarele se v a m r i a t t d e m u l t n d t va nghiti p IJn ete l e tvlereur si Ve n u s, iar


rJ. d i a i i l c emise d e el vor fi de

l u ngul axei acest uia.

uria5 ro?lC.

2 000 de

ori mai put e rn i ce dect acum. S oar e l e VZ! deveni o

lT'ult o :J o

ce

viaa va fi eisprut de pC! Pi nlr]:

... Nebuloasa Fluturele (M2-9)


02ca aceast nebu loasa este vazut tiata

n JLlmalJ18.

ea cste c:...' nascut si s u b n u m e l e de " Nebuloasa


B i rcactor u l " , un n u m e foarle potrivit avnd
viteza gazului esle de

veder'e

Ce'

320 kmisl

Nebuloasa Oul Stricat (OH23 1 )


Aceast r magine, n care vedem c u m s e formeaza
nebuloas planetara,
fi soarta Soa r e l u I

ne permite

s ntrezrln c a re va

dOr sistemul nostru solar. G a z u ,' Cd:'e

sneste Cli o vitez de milioane de kllometr I pe ol'


izbeste gazul nconjurtor'

se formeaz un front

de

oc s u p e rsonic u n d e ga z u l devine albastru. n urmatorlr

1 000

d e ani. aceast n e b u loas a r trebUi sa devina

(j

n e b uloas p l a netar bipolar precum cea de mal sus


De ce se n u m este O u l Stricat? Pentru c a fost detecta t

o mare c a n t i tate de s u i t , Iar oule stricate m i ros a s u l f

.. Dreptungh i u l Rou (AFGl9 1 5)


Struct u r i l e d i n aceast n e b u loas pla netar",
asemJntoare unor ::'C C i , a l" putea f i materie expulzat
de

stea

sub

forma

unor con uri

pe care le vedem exact

... Nebuloasa Eschimosul (NGC 2392)


Aceast

mic nebu loas pla netar prez r n t structuri

complp.xe de gaz
explicate
glug<J

pe

SI

depl i n "

de praf"

care n u

Se pr"e s u p u n e

U ilei h a l ile d e blan (car"e se

telescoa pele
splendid)

d e marime medie

a u fost inca

a rat

ca

ved e Ill a i

fa t Il

bine p r i n

dect in aceast Illlaglile

t36

Din prezent pn la 18,7 miliat"de de ilni D.B.

.. o supernov anormal?
Cnd s u pernova 1 987a a explodat, n centrul
I n e l u l u i care se exti n d e a r

fi trebuit s r m n ,

potrivit teoriei expl icate n a c e s t c a p i l o l , o stea c u


neutroni sau o ga u r n e a g r , n s pn a c u m n u
a u fost descoperite dovezi c a r e s ateste existena
vre u neia d i ntre ele

... O pitic aib strl ucitoare


Cunoscut SI s u b n u mele de Steaua Cinel u I , Sirius este
steaua cea mai strlucitoare de pe cerul de n o rd . Cu
a j u t o r u l telescoapelor se v e d e c e s t e format , de fapt,
din dou stele. Privite printr-un telescop optiC , stea ua
cea mai l u m i noas este Sirius

A. n

timp ce Sinus B . o

pitic aib. str luceste de 1 0 000 de ori mal slab. Pe de


alt parte. cnd sunt vzute c u ajutorul razelor X, ca

imaginea de mai JOs, situatia se inverseaz i pltica a j b


este cea care emite cel mai puternic

ntr-o anumit etap a evoluiei sale, dup ce s-a h'ansfonnat nb'-o mia roie, mbtrnind,
Soarele va deveni din ce n ce mai instabil. nveliul lui exterior va fi Jl1.lI1cat la distan de
steaua pri.J.l. cipaI de o serie de pulsaii violente, fom1nd o nebuloas pbnctar. Trebuie s
menionm c o nebuloas planetar nu are nici o legtur cu planetele, ci este doar nveliul
exterior al unei stele aflate ntr-o etap avansat a evolutiei sale, p c care aceasta l arunc.
Nebuloasele pla.netare sunt fluturii Universului. Ele a u multe forme frumoase i variate,
dar triesc numai cteva zeci de mii de ani. Cel mai cunoscut dinh-e aceste obiecte cosmice,
Nebuloasa Inelul din constelaa Lyra, este uor de localizat chiar i cu un telescop mic, pentru
c se afl l a jumtatea distanei dintre dou stele vizibile cu ochiul liber,

(beta) LyrJ i r

(gamma) Lyra, aproape de str5lucitoarea Vega; poate fi vzut i cu un binoclu de putere medie.
Printr-un telescop arat ca un cauciuc de biciclet care strlucete slab. M57 pare simetric, dar

alte nebuloase plane tare au fom1e exh'aordinar de diverse, care depind de procesele exacte
prin care materia este aruncat din steaua central; se pare c forma cea mai obil1u.it este cea
de clepsidr, n care cea lTlai mare parte a materiei este expulzat de-a lungul axelor dimpului
magnetic al stelei. Conform Jcestui model, nebuloasa planet:u arat fie ca o clepsidr, fie
ca un inel, n ft.mcie de unghiul din care o privim. Aceast imagine pare corect la scara cea
mai larg, dar multe detalii sunt greu de explicat. Nebuloasele planetare slmt priJ1h'e cele mai
interesante zone ale Universului din punct de vedere chi mic, multe molecule fiind produse de
reacile declanate de lumina emis de steaua central n priniele faze ale fom1rii nebu loasei.

Spre viitor

137

Soarele epuizat devine o pitic alb


n ce privete steaua central, odat ce combustibilul se va epuiza, nu va mai exista nimic care
s o mpiedice s se prbueasc sub efectul propriei gravitaii, iar acest colaps gravitaional
se va produce rapid. n la urm, densitatea va crete att de mult nct o nou for de
rezisten, presiunea de degenerare, va ncepe s acioneze mpotriva gravitaiei. Presiunea
de degenerare este o consecin a principiului excluziunii, o axiom fundamental a teoriei
mecanicii cuantice potrivit creia dou particule nu pot fi niciodat n aceeai stare - aclic
dac dou particule cu sarcin, mas i energie identice se vor apropia prea mult una de alta,
ele vor ncepe s se resping. Steaua se va contracta pn cnd presiunea de degenerare va
deveni egal cu zdrobitoarea for gravitaional i n acel moment colapsul se va opri. Noua
stare stabil este un nucleu incredibil de dens, nu mai mare dect Pmntut cunoscut sub
numele de pitic alb. O singur linguri de materie dintr-o pitic alb ar cntri cteva tone.
Pn atunci, Pmntul se va fi ndeprtat la o distan de

270 de

milioane km de rmia

palid a Soarelui epuizat.


Ce urmeaz? Rspunsul este, probabil, ,Joarte puin". Pitica alb e sectuit; nu mai are
rezelVe de energie i tot ce poate face este s strluceasc foarte slab pe msur ce se rcete,
pn cnd ajunge s aib temperatura mediului ambiant. Transformarea ei ntr-o pitic
neagr, rece i inert dureaz nenchipuit de mult - de fapt, este posibil ca Universul s nu
existe de suficient de mult timp pentru a se fi format pitice negre. Se pare c Soarele nostru va
sfri ca o stea mic, stins, n jurul creia se vor nvrti nc fantomele planetelor rmase.

Stele cu neutroni i guri negre


Stelele mai mari au alt soart. Mai ales atunci cnd steaua este att de mare nct nucleul
care formeaz o pitic alb are o mas mai mare dect aa-numita mas Chandrasekhar, de

lA ori mai mare dect masa Soarelui, nici mcar efectul cuantic al presiunii de degenerare
nu este suficient pentru a opri colapsul. n schimb, presiunea este att de mare nct protonii
i electronii izolai nu supravieuiesc. Forai s se combine, ei formeaz neurroni, i rezult
o stea cu neutroni, avnd o densitate mult mai mare chiar i dect a unei pitice albe - un
volum de materie ct tu1 cub de zahr ar cntri ct toat umanitatea! Stelele cu neutroni sunt
extrem de mici, avnd un diametru de maximwn 24 km, dar au, n medie, o mas de

1,5 ori

mai mare dect a Soarelui. Dac ai putea sta pe suprafaa lU1ei stele cu neutroni, greutatea
dumneavoastr ar fi de ordinul a

10

miliarde de tone. Steaua cu neutroni este forma cea mai

obinuit a rmielor de supemove, care apar ca nite obiecte misterioase numite pulsari.
n cazul supemovelor care implic stele foarte mari, contractarea rapid a miezului nu se
oprete odat cu formarea unei stele cu neutroni. Dup ce toate rezervele nucleare au fost
epuizate, incepe colapsul gravitaional, care este att de dezastruos nct nimic nu-l poate opri.
Steaua gigantic continu s se contracte i s devin tot mai dens, trecnd prin stadiul de
stea cu neutroni. n acelai timp, viteza de nvingere a gravitaiei crete. Orice stea cu masa
de maximum opt ori mai mare dect a Soarelui i va ncheia existena fie ca o pitic alb,
fie ca o stea cu neutroni. Dac steaua are o mas mai mare, colapsul este de neoprit i se
formeaz o gaur neagr.

Pulsarii
Pulsarii sunt stele cu neutroni care se rotesc foarte repede i pe care le vedem ca pe nite
surse pulsante de unde radio, ce emit mai multe impulsuri pe secund. Am vorbit despre
rolul momenh.Ilui unghiular n f0IT11area planetelor; acesta este important i n cazul

Spre "iitor

139

<II Nebuloasa Chitara (WNJ2225l


o stea cu neutroni care calatorete prin spaiu cu
o vitez de aproximativ 'l 600 km/s a creat n urma
e i aceast extraordinar chitar cosmic n mediul
interstelar.

pulsarilor. Cnd materia din care este compus steaua se prbuete pentru a forma o stea
cu neutroni, momenrul unghiular se prbuete i el, i steaua cu neutroni se nvrtete elin
ce n ce mai repede. Odat ce colapsul se ncheie, pulsarul se va roti cu o vitez aproximativ
constant.

n prezent sunt cunoscui muli pulsari care se nvrt de mii de ori pe

secund.

Majoritatea sunt tineri; n timp, viteza de rotaie a stelelor cu neutroni scade treptat.
Care este cauza impulsurilor? Emisia provenind din materia din jurul stelei cu neutroni
este canalizat n fascicule nguste aproape de polii obiectului cosmic. Cnd steaua se rotete,
aceste fascicule strlucesc deasupra Pmnrului aa cum raza de lumin a unui far trece o
clip pe deasupra unei nave aflate pe mare sau pe deasupra observatomlui de la rm. Cnd
fasciculul este ndreptat spre noi, detectm prin telescoape un impuls.
Pulsarii sunt cele mai exacte ceasuri din Univers; exist mki inexactiti datorate unor
procese nu prea bine nelese care au loc n interiorul stelei, dar n afar de aceste evenimente

.... O nebuloas n form de butoi

rare i de ncetinirea pe tennen lun ei arat mereu " ora " exact. De aceea, sunt nite

Aceast minunat rmia a unei supernove din Calea

laboratoare unice pentru astronomi. Exist ndeosebi un sistem rar numit pulsar dublu.

Lactee are un secret care este dezvluit de analiza cu

S-a spus c exist planete care se rotesc n jurul pulsarilor, sugerndu-se c acestea ar

raze X, ca n imaginea alturat n culori false. Fia

fi rspunztoare pentru micile schimbri care apar n rihnicitatea impulsurilor, ns este

albastr strlucitoare poate fi format din resturile unei

greu de imaginat cum ar fi purut supravieui planetele exploziei care a nsoit fonnarea

explozii de raze gamma, una dintre exploziile de energie

pulsantlui.

cele mai puternice din Univers.

140

... ... Antenele (NGC 4038 i 4039)

Din pl czcnt p5n5 la 18,7 mili arde dc ani D.B .

Pn acum am vorbit despre evoluia nucleului stelei, dar n exterior se ntmpl C('VCl i mai

Centrele acestor dou galaxii care se ciocnesc sunt cele

dramatic. C.nd co1apsul gravitaional se oprete brusc, nveliul exterior ricoeazJ. eliber n d o

dou pete portoca l i i , I a r ntre ele se ntinde o fsle Iat

cantitate enorm de energie. S teaua a devenit o supernov.

de praf haotic. Au fost n u m ite astfel datorit asem n rl i


lor cu a n tenele unei I nsecte, ns asemna rea este mal

Ciocnirea sistemelor stelare

p u t i n eVident n aceast m i n unat I magine transm is

La fel cum Soarele nostru 1nbtrnete, :;>i alte stele din Univers vor muri i se vor fortTla

de telescopul spaial H u bble dect dac am folosi un

unele noi. De asemenea, galaxille se dezvolt i se mic. Grupul nostru local de galaxii

I nstrument mal putin sofisticat a m plasat la sol . n cele

conine doar trei sisteme lllari de stele : galaxia spiral Andromeda, gaLJX.ia spiral Triangulum

d i n urma, cele dou ga laxli si vor ncheia dansul cosmiC

i cea n care ne aflm, Calea Lactee. Dintre acestea, Andromcda este cea mai mare, i

si vor fuziona, dar deocamdat am ndou str l ucesc

Triangulum cea mai l1iic. Aflat b o distan cuprins ntre dou i trei milioane de

foarte puternic, datont unel l n tensificn a proces u l u I

ani-lumin, Andromeda este galaxia c e a 1T\3i apropiat s i, datorit atraciei grJvitaionale

de formare de nOI stele, provocat de ColiZiune

dintre ea i propria noastr ga \axie, se apropie de noi cu o vitez de

300 km/s. Prin

umiare, peste trei miliarde de ani n aceast parte a Universului se va ntmpla ceva foarte
spectaculos: dou galaxii mari se vor ciocni.
Dac o galaxie mic se ciocnete cu una rnu lt ma.i mare, ea este absorbit :;>i i pierde
identitatea proprie; va fi dezmembrat de fortele mareelor; stelele vor fi efectiv smulse din ea
de fiecare dat cnd va trece pe lng galaxia mai mare. Situaia este fuarte d i ferit cnd SI2
ciocnesc dou galaxii mari.
S spunem acum c, dei vorbim despre coliziuni ntre galaxii, nu vrem s spun e m c
stelele s-ar putea ciocni una de alta. Spaiul dintre ele - amintii-v c Soarele se afl la mai
... Arp 299

mult de patru ani- lumin de vecina lui cea mai apropiat, Proxima Centauri - este prea mare

Aceast pereche de ga laxli care se ciocnesc este poate

i coliziunile stelare vor rmne extrem de rare, chiar i n mediul haotic creat prin fuziunea a

zona cea mal bun unde putem cuta explOZII ale

dou galaxii.

unor su pernove. ntr- u n roi de stele urias din Arp 299

Coliziunea va dura mai multe miliarde de ani. Dac simulrile pe computer sunt corecte,

procesu l de lormare a unor noi stele a atins nivel u l

Andromeda v a trece mai nti pe lng galaxia noastr<1, iar eventualii observatori vor vedea

maxim Il urm cu 6--8 m i l ioa ne de a n i , multe stele

cum mica pat de lU1T\in devine din ce n ce mai lnare pn cJnd va ajLll1ge s5 domine

nchellldu-si acum existenta p n n explozii de su pernove.

cerul nopii, cnd vor ncepe interaciunile pJincipale. Undele de oc care rezult. n Urn1<:1

Din 1990 pn n prezent au fost observate patru

ciocnirii rezervelor de gaz din cele dou galaxii provoac formarea multor mii de noi stele,

supernove!

multe grupate n roiuri strlucitoare dominate de stelele albastre, fierbini. FOI1l1area

Spn;, YlilUl

... oarecii (NGC 4676)

1nultor stele 111asivC' i, deci, efemere nseanl.n c supernovele vor fi h'ccvente, iar undele

La o d l stant'l de trei sute de milioane de a n i - l u m i n a , n

de oc produse de exploziile lor vor duce la formarea i mai multor stele, Cerul se va umple

consletatia Coma Berenlces, cele dou ga laxii care Intr

de nori de praf i gaz incandescent. Dup ce trece pe lng galaxia noastr, va dura probabil

n coliziune, c u noscute sub numele de Soarecl l , vor

100 de milioane de ani pentru ca resturile galaxiei Andromeda s se ntoarc cu 1 80" :;:;i

sfrsi prin a fuziona formnd o si ngur galaxle gigantic

s plonjeze nvalnic n mijlocul a ceea ce LI fost odat Calea Lactee, O mare palie a ma teriei

Ele sunt mal a proape de a real iza aceast fUZiune dect

va fi lsat n urm formnd fascicule lungi i luminoase, dar n timp i acestea vor ajunge

Antenele si s u n t descrise ca Lin singur sistem n New

Genernl Catalogue (NGC)

centrul galaxiei noastre poa te fuziona cu cea care se afl, Jproape si gur, n m ijlocu l galaxiei

centru i se pare c se va forma o mare galaxie eliptic, n c e le

din

urm, gaw'OJ neagr din

Andromeda,
Se consider c, dJc s-ar ciocni dou guri ne gre, ele ar forma o smgur5 gaur neagr8, mJi
masiv . Ar fi emise

radiaii intense i

un anumit tip de unde - unde h'TJvitJio n Q l e.

Undele gravitaionale
Undele gravitaionale sunt p rev zute de teoria rel a tivi t ii CI lui Einstein i pot fi considerate
un fel de valuri ale spa iului nsui. Ele sunt produse n cantitti semnificative numai de
eveni m en tele n urma crora sunt eliberate cantittile cele mai mari de energie. Totui, chiar
i atunci efectul este, probabil, mic i pn acum nu au fost detectate unde gravi taion81e.
Pentru a detecta

a cest efect sub forma unor ondulaii ale spaiului din jurul nostru es te

nevoie de o p recizi e extraordinari! - echivalent cu msurarm lungi mii unei bare de 1,5 k1T\

cu o precizie de pn la o mJime mai mic dect CI unui singur nucleu atomic. Cea mai
bun J.ns este poate folosirea sateliilor si se pregtesc mai multe proiecte n acest sens.
Detectarea undelor gravitaionale ne-ar permite s cercetm O cu totul al t gam de situ a ii 1
obiecle cosm..i ce, inclusiv unele dintre fenom e nele cele mai rare cUn Univers,
Exist o dovad convingtoare n favoarea existenei undelor gravitaionale, sub forma
unui sistem unic print re cele cunoscute, numit dublu pulsar, n care dou

stele

cu neutroni

compacte se rotesc una n jurul celeilalte. Deoarece aceste obiecte cosrnice remJ.rcabile emit
impulsuri de energie extrem de regulate care pot fi vzute de l a dista n e enorme, putem
s le calculm perioadele orbita le cu mare precizie. Astronomii au descoperit c aceti doi
pulsari se apropie n spiral uliul de altul, ceea ce nseamn c se pierde en ergie din sistem;
cantitatea de energic care se pierde corespunde destul de bine energiei care, potri\/it teoriei,
se transform;) n unde gravitaionalc - dar, pn cnd nu vom detecta undele nsei, nu
putem fi

siguri

c avem rspunsuL

Sfritul?
Orice s-ar ntmpla cu gurile negre din centrele geliaxlilor, l a momentul respectiv
Pmntul va fi mcetJt de mult s fie o pland5 locuibi1, iJr Soarele se va apropia
de ultiLT'la parte

ZI

existentei sale ca stea str51ucitoarc; ba

chiar ar putea

s fi devenit o

pitic alb.
O mare pJrte din energia eliberat va fi pcriculoJs, ca de exemplu razele X, si toate
planctele unde ar exista via5 vor fi inundate de rJdiai cu energie mare care vor perturbJ
procesele metabolice si vor afecta esuturile vii. Aceste rZidia ii pot fi suficiente pentru
a nimici chiar i cele Illai avansate civilizaii. Cel puin putem fi siguri c,] pn 1(1 urm
activitatea va scdea n intensitate si galaxia nou format se va stabiliza. P n atunci
majoritatea gazului se va fi consumat n focurile de artificii de dup colizi une si viteza cu
care se formaLi noi stele va

un sistem calm

fi atins de asemenea

nivelul maxi m . Poate d rezultatul final va fi

stabil, dar lipsit de via5.

n cinci miliarde de Jni, aceste procese diverse vor continuJ

- stele vor continua 55

apar i s se sting, vor exista alte supernove si coliziuni ntre galaxii. Cea mai importa nt
schimbare p e termen lung v a f i creterea distantelor dintre rolurile d e galaxii. Ne ndreptm
ncet, dar ine\itabil, ctre amurgul ndelungat al

Universului.

are este soarta final a Universului? Rspunsul depinde de ct de puternici vor fi

cei doi juctori care se lupt n finalul partidei" - gravitaia i fora care provoac
"
accelerarea Universului (numit constanta cosmologic") .
"
S analizm viitorul n care gravitaia nvinge. Extinderea s-ar opri i apoi s - ar inversa. n

loc s vedem galaxii care se ndeprteaz de noi i ale cror spectre se deplaseaz ctre rosu,
am vedea deplasri ctre albashu pe msur ce galaxiil e s-ar apropia de noi. Temperatura
Universului ar crete, i ciocnirile dintre roiurile de galaxii ar deveni din ce n ce mai frecvente.
Cerul ar deveni strlucitor i ntreg Universul ar sfri ntr-un "Eig Cru.nch", un fel de Big

Cimitirul Universu l u i
Peste

1 020 a n i , U n iversul care s-a extins enorm va fi

Bang inversat. Ce se va ntmpla dup aceea? Poate c Universul ar putea s se extind din
nou, astfel nct Big Crunchul Universului nostru s devin Big Bar'lgul Universului urmtor

format din g uri negre imense ( d re a pta), fragmente

i aa mai departe, [a infinit. Aceast reciclare cosmic ne pennite s evitm obligaia de a

d e stele i d e pla nete

presupune existena unui moment al creaiei cnd a nceput timpul - ceea ce este oarecum
reconfortant.
Din pcate, teoriile actuale sugereaz c Big Cnl11ch nu va avea loc niciodat, fiindc
exist prea puin matelie n Univers (chiar incluznd i materia neagr) pcntm a inversa
extinderea. Gravitaia nu este destul de puternic. Prezena celui de-al doilea juctor,
constanta cosmologic, nu face dect s ruuteasc siruaia i se parc c Universul va
continua s se extind la infinit cu o vitez crescnd. Cum ce urmeaz depinde de valoarea
constantei cosmologice, este momentul s ne ntrebm dac aceasta este ntr-adevr o
constant. Deocamdat nu avem dovezile pentru a stabili dac este sau nu. Tot ceea ce tim
concord cu teoria c aceast for are o valoare constant, deci s presupunem c este i s
vedem ce se ntmpl.

Extinderea Ia infinit
Mult timp dup ce Soarele nostru s - a rcit i s-a stins, stelele vor continua s strluceasc,
n timp ce distanele dintre roiurile de galaxii vor continua s se mreasc. Se crede c, pe
distanele relativ scurte dintre membrele acestor roiuri, gravitaia va rmne dominant i va
fi destul de puternic pentru a le menine laolalt. Dar p e distanele enorme dintre grupuri
fOla cosmologic de respingere produce un abis din ce n ce mai mare. Orice galaxie va
prea foarte puin luminoas unor observatori care ar ptivi-o din alt galaxic i vor aprea
schimbri chiar in interionll roiurilor. Cu trecerea timpului, stelele strlucitoare vor exploda
lsnd n urrn nite palide rmie, iar numml gurilor negre va crete. Deoarece va exista
din ce n ce mai puin matelie din care s se formeze noi stele, Universul se va scufunda n
ntuneric, la nceput beptat, apoi tot mai repede.
Poate peste 10.13 ani, stelele vor fi ncetat s radieze energie; nu vor mai exista rezerve
nucleare. Efectele gravitaionale vor continua s acioneze i vor exista multe apropieri ntre
stelele pitice negre. O stea care se mic n jurul centrului unei galaxii va pierde energie
radiind unde gravitaionale i va migra ncet ctre centrul galactic. La fel i alte stele,
rezultatul fiind fom1area unor guri llegre supennasive. Este posibil ca aceleai principii
fundamentale s se aplice membrelor unui fost roi de galaxii uria, precum acela care include

.... .... O gaur neagr supermasiv (NGC 1 097)


Aceast imagine arat n deta l i u procesul d e

acum Grupul Local i roiulVugo, unde materia se adun n centru.


Peste aproximativ 1020 ani, un timp de zece miliarde de ori mai lung dect vrsta ach..1 a l

ca naliza re prin care materia este nghiit d e ga ura

a Universului, acesta va arta lugubru; stele moarte, fantome ale unor planete, enorme

neagr supermasiv d i n centrul s p i ra l e i . Se observ

guri negre, particule elementare i fotoni mprtiai. Tot spaiul va avea o dimensiune care

mai mult d e

300 d e regi u n i n care se formeaz

depete puterea noastr de nelegere; distana dintre gwile negre va fi de cel puin o sut

ste l e , sub forma unor pete a l be de-a l u n g u l i n e l u l u i

de ori mai mare dect dimensiunea actual a Universului observabil. Nicieli nu va mai exista

de praf i gaz.

via. Universul nu va fi nc mort, ci va agoniza.

148

De

la 1 8, 7 mil iarde de ani D.I3. mai de p arle

.... Moartea unei guri negre

Nimic nu este venic

M a l s u s este repl-ezenlat contractarea u n e i g u r i

Este posibil ca nici mcar gurile negre s nu fie permanente. Am amintit c se consider d

negre prin emisie d e rad iaie Hawking. Se crede c

vidul din orice volum de spaiu este plin de aa - nUITute particule virtuale, care au o durat

pn la urm toate gurile negre vor sfrsi pri ntr-o

de via att de scurt nct, de obicei, nu se pot transfoffi1a n materie obinuit. Aceste

explozie de rad ia i i . Pe m s u r ce ga u ra neagr se

particule apar n perechi i sunt identice n toate privinele cu excepia faptului c transport

contl'act , radiatia pe care o e m ite se deplaseaz

sarcini opuse. ParticuJele care formeaz o pereche se anihileaz rapid reciproc.

treptat spre captul a l bastru a l spectru l u i .

Totui, s presupunem c5 o particul i o antiparticul apar lng orizontul d e evenimente


al unei guri negre, n afara lui. Anlintii-v c orizonhll de evenimente delimiteaz regiunea
de unde nimic nu poate iei. nainte ca particulele din pereche s se poat anihila reciproc,
aa cum s-ar ntmpla n mod normal, una dintre ele poate fi absorbit dincolo de orizontul
de evenimente, pe cnd cealalt este aruncat n direcia opus. Pentru un obselVator
elin afara gurii negre, acest lucru nseamn c gaura neagr a emis o particul din orizontul

de evenimente i, deci, c masa ei scade de fapt cu o cantitate egal cu masa particulei


emise; raza orizontului de evenimente se micoreaz de asemenea. Aceasta se poate
ntmpla de mai multe ori. Gaura neagr devine din ce n ce mai mic n timp ce emite un
tip de radiaie numit radiaie Hawking i n cele din urm se evapor printr-o explozie final
de radiaii.
Urmeaz PlUlctul culminant: dezintegrarea protonilor. Se consider c un proton este
compus din particule numite quarcuD, dar acesta s-ar putea dezintegra pn la urm n
particule mai uoare plus radiaii. S -ar putea descompune mai nti nh'-un pozitron (un
antielectron) i o particul numit mezon pi, care este att de instabil nct s-ar descompune
imediat n fotoni. Se estimeaz c durata mecUe de via a unui proton este de ordinul a cel
puin 1031 ani, astfel nct nu este swprinztor faptul c nu au fost descoperii nc protoni
care s-au dezintegrat - Universul exist numai de 1010 ani. Dar dac acest scenariu este
corect peste 1033 ani nu va mai rmne nimic n afar de o mare de fatoni i de particule
elementare.
Extinderea spaiului va duce la o diluare fOlmidabil. S-a estimat c peste 1066 ani
distana medie dintre electronii tipici va fi de peste o sut de mii de ori mai lllare dect raza
Universului pe care l putem cerceta n prezent. Vor trece 10100 ani i poate c peste 1 0 1 1 6 ani
particulele rmase se vor dezintegra n radiaii. n acest Univers care s-a rcit i s-a ntunecat
n mod constant, nu se va mai ntmpla probabil nimic, niciodat.

Re ine i c5 aceast5 desClicre se bazeaz pe p re zu m i a c5 valoarea forei de accelerare

r,-l lnne constanti Dar dac nu este a a? Se pare c dac va loa re a ei scade - sau chiar i dac
aceast for nceteJz s Jcioneze

n viitor Universul tot va sfrsi, 11'\.1i ncet, da r la fel de

Gurile negre - ulti m i i supravietuitori


M8l este o galaxle rn portalt cae face parte d : n
roi u l Vi rgo ( FeCioara ) . aflat la o d i stant d e

inevi tabil, n nhmeric i i zol are . T ns dac:! vz!loarca c on sta n te i cosnLOlogicc ar c re te, ne-ar

m i l ioane d e a n i - l u m i n de n o i . Are

,JteptJ u n sfrit mult mai drJI1'\atic.

globul are si jeturi d e gaz


se nti n d pn la 8

60 de

1 4 000 d e rOl u r i

SI praf i m presionante care

000 d e a n i - l u m i n de c e n t r u .

Marea Dezagregare

Emite rad i a t i l puternice d e la u n capt

LI n cep u t nu se V<l observa o diferen prea mare. Este posibil ca lucmrile s se n tmple

spectr u l u i , d e la r a z e

mai repede, dar n curnd va rmne un roi izolat de ga laxi i care p n atunci au fost i n ute

energii este o ga u r ne2gr

la altul

al

X la u n d e radio. S u rsa acestei


masiv

boblt de gravi t a i e . Gra\taia este cea mai pu ternic ahmci cnd obiectele cosmice s u n t
Jprupia tc - pe distane nlici

n cele din urm

n t i m p ce fora de accelerare crete odat cu distana . Tn s

fora cre sc n d a co n sta n tei cosmologice V;)

predom.ina p e dista n e tot

nI<li mici. MJi nti roiLHile de galaxii vor fi descompuse i va r5 m ne doar o singur ga bxie

. T h e Big Rlp - a d l i ttera lll , M a rea Sf s i e re ( n . t r . l

1 50

De la 1 8,7 miliarde de ani D.B. mai de parte

izolat n centrul universului observabil. Shuctura Universului, n acest stadiu, va dura mai
puin de un miliard de ani. Cu aizeci de milioane de ani nainte de sfrit, galaxiile izolate
se vor dezintegra, iar stelele - sau cel puin fragmentele care rmn - vor zbura n toate
direciile. Universul va fi mai gol i materia mai izolat dect ne putem imagina, ns acest
Univers va suferi nc o schimbare dramatic, sub forma aa- numitei Mari Dezagregri.
Pe msur ce Universul continu s se extind tot mai repede, materia elin care sunt
formate stelele se va dezagrega pn la urm - planetele care ar supravieui pn atunci vor
fi distruse cu numai h"eizeci de minute nainte de sfrit. Tot ce va rmne va fi o mare de
atomi. Lucrurile nu se tennin aici, deoarece, dac extinderea continu s se accelereze, chiar
atomii pot fi dezintegrai, rmnnd doar radiaii. Nici mcar forele care menin unitatea
nucleului atomic nu mai pot rezista forei de respingere, i Universul devine o mare de
radiau ,i particule, asemntoare celei apnIte imediat dup Big Bang, dar avnd o densitate
infinit mai mic.
Aceasta este tiin obiectiv - i totui este imposibil s nu avem un sentiment instinctiv,
foarte straniu, c nu este ceva n regul. Un Univers care ar sfri n oricare dintre aceste
moduri pare lipsit de sens i este foarte posibil s existe un factor vital care ne scap. Dac nu
mai pot avea loc alte evenimente, nseamn c nu mai avem ce s msurm i putem spune
c timpul s-a terminat. Dac se termin timpul, nu putem face speculaii cu privire la ce se
va ntmpla apoi, pentru c nu ar mai exista un "apoi" . Este greu de crezut c acest univers
extrem de complex i de ordonat poate sfri ntr-un haos inform. tiina nu poate merge mai
departe ,i, dac facultile noastre intelectuale nu se dezvolt suficient pentru a ne permite s
dobndim mai multe cunotine, nu putem face mai mult.

Universuri paralele
Cel puin tim c planeta noastr i viaa terestr au un viitor limitat. Universul are o existen
mai ndelungat, dar, dac teoriile moderne sunt corecte, nici aceasta nu este infinit. Aadar,
nseamn c va veni o vreme cnd nu va mai exista inteligen?
tim multe despre Universul n care trim, dar exist i conceptul de universuri paralele",
"
care coexist cu al nostru, ns ntr-o alt dimensiune ce face contactul imposibil. Un
asemenea univers ar putea fi complet diferit de al nostru; poate avea alt alctuire, alt
origine i alt scar a timpului. Dac exist universuri paralele, vor disprea i ele?
Presupunnd c universurile paralele exist, fr s avem cea mai mic dovad c aa este,
acestea pot dinui mult vreme dup ce al nostru s-a stins sau a disprut i, dac n ele exist
forme de via inteligente, teoria care prevede o stare final de inerie absolut pare s nu mai
fie valabil. Problema este c n prezent pare s nu existe nici o modalitate de a afla. Dac
se ajunge ntr-adevr la o stare final de complet inactivitate, se poate spune c ntregul
experiment al universului sau al universurilor" ar fi putut fi zadarnic, iar aceasta este o idee
"
care li se va prea multora greu de acceptat.

Aici se ncheie povestea Universului


.... Marea Dezagregare

Ne-am strduit s sptmem ct mai bine povestea Universului aa cum este ea neleas astzi

Nici mcar forele care mentin unitatea nucleilor

de ctre ash"onomi. Am nceput cu Big Bang i am trecut prin erele inflaiei, transparenei,

atomici nu mai pot rezista forei de respingere i

primelor stele, galaxii i planete, pn la apariia vieii i mai departe, peste miliarde de ani, n

Universul devine o mare de radiaii i particule

viitorul ndeprtat i ntunecat la propriu. Atunci cnd am scris-o, aceast poveste a fost cea

elementare, asemntoare celei aprute imediat dup

mai convingtoare din cte exist, dar va mai fi ea corect peste o sut de ani sau chiar peste

Big Bang, dar avnd o densitate infinit mai mic.

un deceniu? Ei bine, chiar nu timl

EPILOG
Suntem praf de stele - cu aur suntem poleii. . . Goni Mitchell, 1969)

<111 <l1li Casa noastr din spaiU

n fiecare zi, cu ajutorul instrumentelor celor mai puternice construite vreodat i al

o dat . . . Aceasta este propria noastr planet

lucrrilor teoretice de mare profunzime susinute de modele sofisticate realizate pe

verde-albastr vi:izuf din spaiu. Toate evenimentele

calculatof, astronomll afl mai multe despre Universul extraordinar de complex n care

din istoria omenirii s-au ntmplat aici.

Este aceasta o alt imagine a semilunii? Mai uitai-vi:i

trim. Cu ct se strng mai multe date, cu att pare mai probabil c toate tipurile de

evenimente care au avut loc dup Big Bang au fost nite etape necesare ale procesului
de creare a unei planete albastre unde s existe condiii favorabile apariiei i evoluiei
rasei umane i a tuturor celorlalte specii de animale i plante care triesc alturi de noi.
Bineneles, aceasta nu nseamn c suntem mai importani dect oricare dintre creahllil e
din jurul nostru sau c epoca n care trim este mai important dect orice alt capitol din
istoria Universului. Poate c evoluia omenirii este doar o parte necesar a evoluiei viitoare
a Universului.
Sperm c, spunnd povestea Universului fr ntreruperi i n ordinea corect, nu n
ordinea n care au fost fcute descoperirile, i-am fcut pe cititori s simt fora extraordinar
a firului care parcurge evoluia lui, un fir cu care suntem toi legai n mod inextricabil.
Tot ceea ce suntem i tot ceea ce cunoatem a apnlt cu Big Bang-ul iniial. i, ntr-un fel,
acesta nc nu s-a terminat.
Noi, autorii, credem c aceast carte de istorie este o ncercare onest de a explica
modul cum s-au ntmplat lucrurile, n conformitate cu informaiile pe care le avem n
prezent. Intenionat, nu ne-am aventurat nici mcar un centimetru pe teritoriul cauzelor,
nu am ncercat s explicm de ce s-au ntmplat i nici s rspundem la ntrebarea dac
ntreaga serie de evenimente a fost declanat de o oarecare entitate inteligent de natur
extrauman.

n absena oricror dovezi materiale, aceasta este o chestiune care ine de

misticism i de religie. Considerm c, dac mecanismele Universului, n toat splendoarea


lor, sunt apreciate cum se cuvine, nu exist nici o contradicie ntre tiin i religie; acestea
doar abordeaz domenti diferite. Sperm c ne-am adus umila contribuie la calmarea i la
destinderea discuiilor care se poart n prezent asupra acestui subiect pe tot globul. Dac
am ncerca toat viaa s nelegem peliect cum apare o singur narcis, nu am nelege
mai bine de ce ni se arat o asemenea frumusee; cu toate acestea, putem s ne distrm pe
cinste satisfcndu-ne curiozitatea n ambele domenii. V dorim s v distrai pe cinste.

Brian May, Patrick Moare i Chris Lintott, 2006

GHID DE ASTRONOMIE PRACTIC

t d i n acest Univers uimitor puteti vedea personal? Rspunsul este: foarte mult.

... .... Proluberane solare

Astronomi3 este aproape singura tiin n care an"latorii i profesionitii conlucreaz

O i magine a unei proluberante solare realizatti folOSind

ndeaproape i n care Jl1iatori pot aduce contributii valoroase i n acelai timp se

pot distra pe cinste. i pentm a deveni un observator practic, nu trebuie s cheltuii sume

lumina rosle produs de gazul de hid rogen fierbinte


deasupra s uprafeteI SoarelUi.

Illari de bani pe echipamente scumpe. George A\cock, cel mai celebru vntor de comete i
de nave, nu a folosit niciodat un telescop, ci doar un binoclu puternic montat special, pe care
l

lua cu el n grdin!

Cum s devenii astronom

Urmtoarele sugestii v pot fi de folos, dar, desigur, modul de lucru difer de la o persoan
la alta i foarte multe lucmri depind de condiiile personale i de mediul n care trii. Dar le
prezentm aici ca pe nite sfJ.turi, sperm, utile.
1. Citii cteva lucrri introductive i asigurati-v c tii esenialul. Dac ai citit paginile

precedentc, cunoatei deja aceste informaii, iar n cazul n care ar aprea confuzii, putei
consulta glosaml de la sfritul lucrrii de fa.

2. Devenii membm al unei societi astronomice. Exist societi naionale, tot ce v hebuie
este entuziasm. Mai mult, exist societi locale n majOlitatea oraelor mari din lume. Devenind
membm al unei astfel de societi, v vei face multi prieteni noi i exist ntotdeauna acolo
oameni care v pot ajuta i sftui. n general, astronomii sunt oameni sociabili!
3. Procurai -v o hart schematic a stelelor precum cele prezentate la paginile

164- 168

ale acestei cri, ieii afar noaptea cnd cerul este senin i nvai s v orientati printre
constelaii. Nu este nici pe departe att de greu pe ct s-ar putea crede. Reinei c nu puteri
vedea niciodat mai mult de 3 000 de stele o dat fr s folosii instrumente optice, iar
.... Observ n d tranzitul l u i Venus n

2004

Acest eveniment rar a fost urmrit c u plcere de u n


gru p mare de astronomi la observatorul lUI Palrick d i n
W e s t Sussex. Anglia

Chid de astronomic pr<lctic5

156

constelatiile au forme distinchvc. Mai mult, stelele rmn n aceleai

p ozi ii an dup an, secol

dup secol. Doar vecinele noastre cele mai apropi ate, planetele din sistemul solar, se mut
dintr-o constelaie n alta i chiar acesteZ! rmn strict n centura care nconjoar cerul si care

se numete Zodiac.

4. Procurai-v un bi.noclu i ncepei s cutai o serie de obiecte cosmice eli m ar fi stele


roii, nebuloase sau faze ale lui Venus, i sateliii lui Jupiter. Desigur, putei avea noroc s

fii ntmpinat de o comet. De exemplu, n 1997 minunat a comet Halc-Bopp a putut fi


observat luni de zile pe cer.

5.

Pn acum v-ai dat seama cu sigumn ct de profund este interesul dumneavoash'

pentru astronomie i ce ramur a acestei ?tiine v atrage cel mai mult. De aceasta depind

echipamentele de care vei avea nevoie. Aproape sigur v trebuie un telescop, i n acetlst
privin lucnrrile stau mult mai bine dect n urm cu doar civa ani. Desigur, un observJ.tor
funcional dotat cu un telescop

mare i cu echipamente auxiliare cost fo;:u"te mult, dar le

putei achizitiona mai trziu. De aselTlenea, reinei c un telescop nu se uzeaz; dac avei
grij de el cum se cuvine, dureaz o via i chiar mai mult, iar ntre inerea lui este simpli
Vom spune mai multe despre telescoape mai trziu. Pn atunci, 58 ne punem n locul
enhlziatilor care a u citit aceast carte i acum abia JsteJpt s vad obiectele despre (orE' au
citit. De asemenea, s presupunem c ei dein un binoclu bun i un telescop nu prco scunip s zicem Wi refractor cu diametrul de 80 de milimetri. De unde trebuie s nceap?

Soarele
Este important s nvm constelaiile, dar poate c majoritatea oamenilor vor dori s
nceap cu vecinele noastre cele mai apropiate, obiectele care fac parte din sistemul solar.
Primul pe list este Soarele - dar hebuie s re i ne i un lucru de la nceput: Soarele este

periculos. Subliniem c nu este recomandllt s v uitai la el direct, chillr cnd rsare sau
.... Pete solare

apune i pare inofensiv, deoarece emite radiaie pe tot spectrul electromagnetic, nu numai

Fotografle realizat de John Fletcher la observatorul l u i

radiaii vizibile, i evident este fierbinte. Dac l veti privi direct prin orice telescop sau

Patnck

chiar printr-un binoclu, vei suferi leziuni permanente ale vederii i putei ajunge chiar s
orbii dac nu luai msurile de precauie adecvate. Din pcate, se mai vnd ?i acum unele
telescoape mici prevzute cu " dispozitive de protecie mpohiva soarelui" care se pot fixa n
faa ocularului unui telescop pentru a

elimina strlucirea i cldura. Aceste dispozitive sunt

ineficiente i extrem de periculoase. Nu asigur o protecie complet i se pot strica oricnd.


Nu ar trebui s le folosii niciodat. Exist filtre care pot fi instalate pe un telescop cu refracie,
dar nu ncercai s privii Soarele direct n acest mod pn cnd nu titi exact ce facei.
Soluia este s folosii telescopul ca pe un proiector i s privii imaginea Soarelui reflectat
pe un ecran amplasat corespunztor (vezi pag.

105) . Aceast

metod este destul de sigur,

iar n imagine vei putea obselva toate petele solare existente n acel moment. Dac le vei
observa zilnic, vei vedea c petele se mut de-a lungul discului dJtorit rotaiei Soarelui. Este
fascinant i reinei c Soarele este o stea normal, singura care se afl suficient de aproape
pentru a fi studiat n detaliu.
Pentru cercetri solare serioase este nevoie de echipamente specializate care depesc sfera

de

cuprindere

a acestei lucrri, ns exist o

lnulime de cri despre acest subiect.

Luna
Urmtoarea este Luna, pe care o putei privi n siguran - cantitatea de cldur emis de
Lun ccue ajunge la noi este prea mic pentm a reprezenta un pericol -, dar care a.r putea s

L57

G h i d de astronomie pr<lctic

... Crater lunar

Craterul cu d iametrul de 96 km d i n partea de jos a


fotografiei se numeste Platon

"
v u..m easc. Principalele ei forme de relief sunt mrile (sau "maria ), munU i craterele. Cu
ochiul liber se pot vedea principalele maria", iar cu binoclul se pot vedea ITmlte cratere i
"
l an uri rnuntoase impresionante. Cu un telescop se pot observa foarte multe detalii.
Maria" sunt nite cmpii de lav, W1ele cu un conhH regulat, altele mai puin definite.
"
Mai demult se credea c sunt mri sau cel putin funduri de mare, i i-au pstrat numele
interesante: Mare Serenitahs (Marea Seninthi), Sinus lridiull1 (Golful Curcubeelor),
Oceanus Procellan!m (Oceanul Furttmilor) i aa mai departe, dar tim acum c n u au existat
niciodat suprafee acoperite de ap pe Lun. Mrile lunare sunt complet uscate i sunt
brzdate de cratere; unele sunt mrginite de lanuri muntoase

de exemplu, Mare 1mbriulll

are Wl conhlr regulat i este mrginit n parte de Apenini i de Alpi, cu vrfuri mai nalte
dect oricare tii n lanurile mu ntoase

01110n111C de pe

Pmnt. Observai c majoritate<:!

mrilor Lunii sunt legate ntre ele, fonnnd un sistem. Pri n cipala excepie fiind Mare Crisium
(Marea Crizelor), o mare relativ mic.

Maria" n u se extind pe Iim bul Lunii, ceea ce ne


"
conduce ctre un aspect foarte important.
Perioada orbital a Lunii este de 27,3 zile. Perioada ei de rotaie Jxial este egal cu
perioada orbital5., astfel nct spunem c rota ia Lunii este

capturat" sau sincron". tim


"
"
de ce este asa - datorit hictiullii produse de maree de-a lungul mileni ilor, toi sateliii
planetari importani comportndu-se la fel . Aceea?i emisfer a Lunii este ntoars mereu
cb'e Pmnt i n ainte de era spaial nu aveJm infomlaii directe despre regiunile pe care
nu le putem vedeJ. Obselvat c, dei Luna ntoarce ntotdeauna aceeai

fat spre noi, ea nu

ntoarce permJnent aceeai fa spre Soare, prin illmare condiiile diurne i nocturne sunt
aceleai n ambele emisfere - nu exist o "fa nhmecat5 " .
Cu toate acestea, lucrurile se complic datorit unor efecte numite " librai i " . Orbita Lunii
nu este circular, ci evident eliptic; conform legilor lui Kepler, Luna se m..c cel mai repede
cnd este cel mai aproape de noi 0a perigeu) i cel mai ncet cnd este cel mai departe

158

Ghid de astronomie practic

O a apogeu). Totui, viteza ei de rotaie axial rmne constant. Aceasta nseamn c n cursul
fiecrui circuit, nh"e poziia e i pe orbit i gradul de rotaie, apare o uoar desincronizare.
Luna pare s oscileze foarte ncet i foarte puin; putenl zri o mic suprafa nti n jurul
unui limb, apoi n jutUl celuilalt. Aceasta se numete libraie longitudinal. Datorit ei i altor
libraii mai puin importante putem shldia n total 59% din suprafaa Lunii, dar, desigur, nu
mai mult de 50% o dat.
Restul de 41 % a rmas neexplorat pn n 1959 cfmd ruii au trimis sonda fr echipaj

Lunik 3 llltr-O cltorie n jUll.II Lunii, obinnd primele imagini ale zonelor pn atunci
necunoscute. Deloc surprinztor, aceste zone s-au dovedit foarte asemntoare celor deja
cunoscute, cu muni, vi i cratere. O mare ntins, Mare Orientale (Marea de Rsrit), se afl
aproape n ntregime n partea ndeprtat a Lunii, ns o mic poriune poate fi observat
de pe Pmnt n cursul unei libraii maxime, iar primul care a obsetvat-o a fost un astronom,
pe numele su Patrick Moore, n 1948 Observatorii americani au redescoperit-o dup

... Eclips de Lun


Culoarea Lunii n timpul unei eclipse loiale depinde de

aproximativ zece ani.


Un crater este cel mai vizibil atunci cnd se afl pe sau lng zona care delimiteaz

starea atmosferei Pmntu l u i . D u p o erupie putern ic,

emisfera luminat de cea ntunecat, deoarece fundul acestuia este umbrit integral sau parial.

precum aceea a vulca n u l u i Krakaloa din 1883. luna

n centrul multor cratere mm1 exist vrfuri care sunt luminate de Soare, n timp ce fundul

pare ntr-adevr foarte ntunecat

craterului rmne ntunecat. Cnd Soarele rsare, umbra se micoreaz i chiar un crater
mare poate fi greu de identificat dac este luminat puternic, cu excepia celor care au un fund
exrrem de ntunecat sau perei foarte luminoi.
Pentru nceptori, Luna plin este cel mai prost moment pentru a-i ncepe observaiile;
nu exist aproape nici o umbr, iar scena este domina t de raze strlucitoare provenind din
cteva cratere precum Copemicus din Oceanus ProceUarum i Tycho din regiunile muntoase
sudice. Razele sunt emise de depozite de suprafa, care nu se vd n condiii de iluminare
slab. Dac v ntrebai cum se numesc craterele, acestea poart numele u nor personaliti
printre care se numr observatori ai Lunii din trecut. Sistemul a fost iniiat de aSh'onomul
iezuit Riccioli, care a desenat o hart a Lunii n 1651, i de atunci a continuat s se extind.
Regsim acolo numele unor personaliti neobinuite: un crater mare se numete Iulius
Caesar, nu n cinstea faptelor de vitejie ale mpratului roman, ci pcntm reforma calendaru lui
pe care acesta a ordonat-o. Alt crater a fost numit Hell (ladul), dar nu pentru c este foarte
adnc, ci n onoarea unui astronom ungar care a trit n secolul al XVIII-lea, Maximilian HelP
Printre alte forme de relief lunar se numr creste, vrh1l1 izolate, coline joase sau domuri
i anuri asemntoare unor crevase (numite i vi lunare). Dat fiind c imaginea se modific
foarte repede odat cu conditilc de iluminare, schiai mai multe formaiw1i n condiii de
iluminare diferite, folosind o hart schematic , Dac persevera i, nu va dura mult s nvai
s v orientai pe suprafaa Lunii. Cnd ncepei o sesiune de observaii, examinai zona care
urmeaz a fi studiat; folosii negreit o hart fotografic (innd cont de formele de relief
principale). Nu ncercai s desenai o suprafa prea mare o dat i nu folosii o putere prea
mare; dac imaginea devine neclar sau instabil, ajustai imediat coeficientul de mrire la un
nivel inferior. Echipamentele electronice folosite cu un telescop modest pot produce imagini
superbe.

Eclipse
Cnd Luna trece prin conul de umbr aruncat de Pmnt, ea nu mai este luminat direct
de Soare i capt o culoare nnmecat, adesea armie, pn cnd iese eli n nou din umbr.
Nu dispare complet, pentru c w1ele raze de Soare sunt deviate asupra ei de atmosfera care

Ghid de astronomie practic

139

nconjoa r PmntuL Ec li psele de Lun pot fi totale sau pa ri a le - si, evident, pot avea loc

n umai atunci cnd este Lun plin! Nu sunt i mportan te, dar este o p lc e re s le urmreti i
se pot face fotografii excelente.

Planetele
Planetele au fost n to t de au na obiecte prefera te de posesorii de tel esc oap e mici i mijl oci i
i este probabi l adevrat c n urm CLi mai putin de 50 de an i cea ma i mare parte a
cunotinelor despre s uprafaa pl an et elor se da to ra amatorilor. Acum situai a s - a schimbat,
ns observarea planet el o r este la fcl de fascinant ca nto tdeauna , in p arte pentru c nu tim

n i ciod at ce se va mai ntmpla.


Planetele din sistemul solar interior, Mercur i Venus, nu sunt fo arte interesante. Pe Mercur

Secera lui Venus

nu-l vei vedea probabil deloc, dac nu-I cutai inte n i onat, pentru c s t nto tdeau na prea

U n i i observatori au semnalat existenta unei l u m i n i

aproape de Soare pe c er; cu ochiul liber poate fi vzut doar n poziiile sale cele mai bu n e,

cenusii pe partea ntunecat a planete i , care a fost pus

cnd se afl fie jos pe cerul de ve st dup apusu l Soarelui, fie jos p e cerul de est n ain te d e

pe seama unor cauze foarte diverse, de la fulgere la

rsrit. Cele mai bune imagin i se obi n n timpul zile i, cnd Mercur este sus pe cer -

lumini ale unor orase de d incolo de non! Explicatia cea

dar la fel i Soarele . Pentru a-1 10caliz.1 pe Mercur aveti nevoie de un t elescop motorizat

mai verosimil este o iluzie optic; din pcate, a m putea

dotat cu e ch i pamente de poziionare precise . A ncerca s gsii aceast plan et cu ajuto rul

spune.

telescopul u i este extrem de itnprudent; mai devreme sau mai t rz i u, neferici tul observator
va privi Soarele din greeal. Chiar atunci cnd Mercur este descop e rit, tot ce se poate vedea
este faza lui caracte risti c . Pn acum numai n avele spa iale au fo to grafia t c ra te rel e, c mpiHe
si rnun ii aces tei pl an ete.
Pr ivi t p rin tele scop, Ve nus ofer pu in ma i m ult s a tisf a c ie . Este mai strlucitoare dect
orice alt stea sau p l a n e t i cei care au ved e re a foarte bun o pot zri cu ochiul liber chiar la
lumina zilei. Faza este foarte evident, dar n general discul pare aproape lipsit de fonne de

relief, fr semne specifice, cu exce pia unor pe te neclare i a unor zone lum in o ase . Atmosfera
dens i ascunde suprafa a; telesco a pele ob i nu ite nu pot vedea prin aceast atmosfer; nu
exist zi nsorit pe Venus. A f ost necesar folosirea unor metode de cercetare s pa ial pentru
a dezvlui cratere le, scurgeril e d e lav i vulcanii de pe ace a st p l a n e t . Acum tim c, dei
p oart numele zei ei iubilii, Venus este o pl anet ostil .

.... Tranzitul lui Venus

Tranztele

Brian a fotografiat tranzitul l U I Ven us din 2004, proiectat

Exist ocazii cnd Mercur i Venus trec prin faa Soarelui. n cazul lui Mercur aceste

pe u n carton la observatorul l u i Patrick Moore d i n

evenimente sunt destul de dese - urmtorul va fi la 9 mai 2016, dar va putea fi observat

Sussex.

doar cu aju toml instrumentelor op t ice . Unntoml tranzit al lui Venus va fi la 2 i unie 2012,
dup care a ce ast p l an e t nu va mai trece prin faa Soarelui pn la data de 11 d ecem brie

21 17. Venus este destul

de vizibil n timpul tranzitului - dar cnd obse rva i tranzitele trebuie

s v l ua i toate msurile de precauie n or m ale n cazul obs ervaiilo r sol are .

Marte
Planeta Marte este dif eri t pentru c a tm os fera ei nu ascunde caracteristicile supra f e e i i
c n d se af1 n tr-o poziie bun p ute i vedea zonele ntunecate, "deerturile" ocru i calotele

de ghea albe. Cu toate acestea, Marte este o planet mic i se vede bine doar cteva
sptmn i, cnd se afl in opoziie - va fi de partea c e ala l t ( opus) a P m n hJlui fa d e

S oare . M a i mult, n u s upo rt prea bine mrirea, astfel nct observatorul trebuie s p r ofi te de
cele mai bune nopi din jurul da te i de o pozii e . Nu toate op ozi ii1e sunt la fel de favorabile,
fi i n d c orbita lui Marte este foarte excentric, i opozitiile cele mai bune au loc atunci cnd

160

Ghid de astronomie practic

planeta este n opoziie i periheliu (punctul cel mai apropiat de Soare) n acelai timp. n

2003 distana mh-e Pmnt i Marte a fost mai mic de 22 de milioane km.
n afara opoziiei, Marte ara t o faz distinctiv, asemntoare Lunii la cteva nopi d u p c e
a fost plin. C nd facei schie, nu uitai s i n e i ntotdeauna c o n t de faz. Perioada de rotaie
este mai lung dect a noastr cu mai mult de o jumtate de or, aa c nu trebuie s v
grbii s determinai poziia principalelor forme de relief, ca n cazul lui Jupiter.
Dac facei o schi, desenai mai nti calota polar (dac este vizibil) i semnele de
culoare nchis. Cutai eventuale fenomene n nori, reglai telescopul la puterea cea mai
mare i adugai detaliile mrunte. Notai ora la care au fost fcute observaLile i detaliile
privind telescopul, coeficientul de mrire i condiiile meteorologice, precum i longitudinea
meridian ului central. Avei grij s desenai numai ce vedei - nu ce sperai s vedei..
Patrick i amintete foarte bine cum a vzut prima dat planeta Marte prin refractorul cu
diametrul de 60 cm de la Observatorul Flagstaff din Arizona, folosit de Percival Lovell pentm
a desena celebra sa reea de canale. Ar putea fi vzute aceste canale? A fost o uurare s

...t.. M a ne
Calotele polare ale planetei Marte se mresc i se

aflm c acestea nu strluceau, de fapt, dect prin absen.


Observaiile vizuale asupra planetei Matte sunt completate nh-o anumit msur de

micoreaz c u anotimpurile i se vd limpede I cu

fotografiile excelente obinute de amatori cu ajutoml unor instrumente electronice n

telescoape miCI. Zonele ntunecate sunt uneori ascunse

combinaie cu telescoape mici. Imaginile prezentate n acest capitol sunt mai bune dect orice

de furtunlie d e praf, care la inceput a u proportii reduse,

fotografie a planetei Marte realizat de profesioniti n 1960, de exemplu. Putem vedea marii

dar care pot ajunge s cupnnd ntreaga pla net

vulcani precum Olympus Mons - dar de pe Pmnt nu vom putea niciodat s admirm
caldeira din vrful acestui vulcan, nici s scrutm profunzimile imensei Valles Marineris.
Numai navele spaiale ne pot arta aceste minuni.

Asteroizii
Dincolo de orbita lui Marte ajungem la Centura de Asteroizi. Printr-un telescop, aceste
obiecte minuscule arat ca nite stele; cel mai mare elintre ele, Ceres, are un diametru de
numai 960 km. Totui, asteroizii sunt uor de fotografiat i exist informaii detaliate privind
poziiile n care se afl la diferite ore. Unii asteroizi, precum Hermes, sunt considerai
potenial periculoei (PHA - PotentiaJly Hazardous Asteroids), pentru c orbitele lor se
intersecteaz cu a Pmntului. Nu pot fi excluse viitoare coliziuni, iar astronomii amatori pot
juca un rol important n aceast privin. Exist att de muli asterozi potenial periculoi
nct astronomilor profesioniti le este foarte greu s i umireasc pe toi.

Jupiter
Jupiter i Saturn, giganii elin familia Soarelui, sunt deosebit de interesani pentm observatorii
amatori. Cu cenhtrilc, petele i sateliii lui galileici, Jupiter este n continu schimbare, iar
datorit ineleior sale Saturn este fr ndoial cel mai frumos corp ceresc.
Jupiter este att de mare nct ar putea s ncap n el peste o mie de sfere cu volumul
Pmnrului, iar discul lui este glbui, hutit i prezint centw.i de nori transversale. Exist
dou centuri principale, cte una de fiecare parte a ecuatorului, alturi de altele aflate
la latihtelini mai nalte. Jupiter are o suprafa gazoas i nu se rotete l a fel ca un corp solid.
n Sistemul 1 (ntre marginea nordic a Centurii EcuatOliale de Sud i

marginea sudic

a Centurii Ecuatoriale de Nord) perioada de rotaie este de 9 ore i 5 1 de minute, iar


pentru restul planetei (Sistemul

Il)

perioada de rotaie este mai lung cu cinci minute.

Struch.trile individuale, precum petele, au perioade proprii i se deplaseaz n deriv n


longitudine.

Ghid de

astronomie practici1

16 1

Jupiter
Cenlurile ecualoriale maronil ale acestei planete se vd
foarte c lar

Centmile, formate din pichlri de amoniac lichid, domin imaginea. Petele pot deveni mai
vizibile, dar numai pentru perioade de timp limitate, cu excepia Marii Pete Roii, observat
nc din secolul al XVll-lea; este roie crmizie i are o lungime de peste 30 000 krn. Poate
s dispar temporar, dar revine ntotdeaw1a. Exist i cteva pete albe pronunate, dar sunt
temporare; n 2006 a fost observat o pat roie mai mic.
Jupiter se nvrtete repede, aa c nu v putei permite s pierdei vremea cnd facei
o schi a acestei planete; trebuie s desenai principalele caracteristici n mai puin de

10 minute i s adugai apoi detaliile mai rnnmte ct de repede putei. Putei afla prin
obsetvaii perioadele de rotaie ale structurilor individuale. Detenninai momentul cnd
stl1.lctura intersecteaz meridianul central i apoi folosii tabele pentru a calcula longitudinea.
Nu este greu - meridianul central poate fi gsit cu uurin pentru c discul planetei este
foarte turtit. Exersnd, putei ajunge s facei estimri Cll o precizie de pn la un minut
(a aizecea parte dintr-un grad). Astfel de studii erau odinioar foarte valoroase. Trebuie s
recunoatem c situaia s-a schimbat datorit progrese lor imagisticii. Dar Jupiter rmne o
planet fascinant i, separat de detaliile de suprafa, v sfruim s unnrii i b'anzitele,
ocultaiile i eclipsele sateliilor galileici.
Pentru schie, este bine s folosii foi pretiprite. Cutai detalii neobinuite. n 1994,
fragmentele cometei Shoemaker-Levy 9 au czut pe Jupiter producnd cicatrice observate
luni de zile. Imediat dup ce s-au format, acestea puteau fi vzute cu orice telescop m.ic.

Pn la Saturn i mai departe


Inelele lui Sarurn sunt att de frumoase nct le vei privi mereu cu ncntare. Este interesant
s comparm fotografia de la pagina urmtoare, fcut de un amator cu un telescop cu
diametrul de 40 cm, cu o imagine surprins de telescopul spaial Hubble. Trebuie s v uitai
atent pentru a v da seama care a fost fcut de un amator. Uneori, pe discul planetei Sahul1
apar pete albe. Una a fost descoperit n 1933 de actorul de comedie Will Hay, iar alt pat
de acelai tip a fost descoperit n 1990 de un amator american, Stuart Vvliber. Dei este o
planet mai puin activ dect Jupiter, Saturn poate produce surprize.
Giganii din sistemul solar exteJior, Uranus i Nephlll., sunt uor de fotografiat, dei nu
pot fi obselVate detalii de suprafa. Mai Sllilt corpurile ceresti din Centura Kuiper, dintre care
Pluto este cel mai strlucitor, dar nu i cel mai mare. Pentm a le LUTIl.ri, este foarte util s
le filmai.

1 h2

Ghid de <lstrunol1l i c pr<lctic

iii> I n e l e l e lui Saturn


Fru moasele inele ale lUI Saturn

IlU

pot fi vzute

ntotdeauna cu telescoa pe mici, Aceast fotografle a fosl


creat din 9 000 d e imagini d istincte.

n sfri t, ajwlgem 18 JYlemblii cei mai rtcitori CIi faJTliliei Soarelui: cometele i meteorii.

Exist ntotdeaunJ diferite COI1l.ctc carC' pot fi observate ClI telescoape 1T1Odeste, ns oaspeii
cu adevrat impresionanti, prCClllT\ I--Iyakutake i Hale- Bopp, sunt foarte rari . Unele comete
arat mai degrab Gl nistl' buc5tclc

de vat i pentru (1

le localiza avei nevoie de un atins

astronomic d e taliat i de un telescop dotat cu inele de reglaj precise. Desigur, cometele foarte
spectaculoase, precu m Hi.l l e - Bopp, Sl' vild bine ii cu binoclul.

... Cometa Hale-Bopp

Fotograflat d e Patriei< n 1997, aceast comet n u se


va mal ntoarce dect pesle 2 360 de

ani. Observati ct

de a proape pare de harnul casei l u i Patrlck

Ghrd de astronomic practic

1 6J

Meteorii pot fi obselvati oricnd, d ar sunt interesante p l o ile anuale de

m e teori; se pot face

foto grafii bune si cu o came r obisnuitii. Putei conta ntotdeauna pe apa riia Perseidclor n

.". Lumin zodiacal

l u na august; dac cen,d este senin tiln p de cteva lTlinute n no p ile din tre 9 si 18 au gu st, a

Lumina zodlacala de sear d i n Gemeni fotografiat n

avea ghinion dac nu ai vedea mai nmlte Perseide .

Tenerife n 1 9 7 1 Fotografia a fost fcut de B rian

C Li Llil

a parat Penta x cu /iIm de 3 5 mm, montat pe u n trepied

Stelele din emisfera nordic


A m ajuns 101 stele. N u e locul

aici s trecem n revis t constebiile n detaliu, aa CJ vom

Deoarece Pa mnlul s-a rO!11 n timpul unei expunen

de cteva minute, stelele au lsat dare ele l u m i n pe

prezenta doar cteva grafice, care, sperm, i vor ajuta pe nceptori s se orienteze. PentnJ

Imagine. Lumina zodiacal este un con de lumina Vizibil

observatorii d i n emisfew nordic exist h'ei grupuli principale: Ursa Major, Orion i Pegas.

se ara sau d i m i neata, Se crede c este format de l u m i n a

Ursa Major, Ursa l\,lla rc, est e circw1'"1polar de la !atitudinile Londrei i New Yorkului - adic

SoarelUI reflectat de praful c a r e se roteste pe orbit

nu apunc niciodat, astfel nct poate fi vzut ntotdeauna u n d ev a dac cerul nopii este

n J u r u l acestuia Teza de doctorat a lUI Brian a avuI ca

suficient de senin. apte dinh'e stelele ei formeaz ceeOl ce se nUITtete Carul Mare. Pentru c

su biect determinarea m iscarilor prafului interplanetar.

164

Ghid de astronomie practic

sunt att de folositoare, am numit aceste stele n Harta 1: Alkaid, Mizar, Alioth, Megrez, Phad,
Merak i Dubhe; ele au o magrritudine cuprins ntre 1,7 i 2,4, cu excepia lui Megrez, mult
mai slab. Merak i Dubhe se numesc indicatori pentru c indic drumul ctre Polaris, Steaua
Polar, din Ursa Minor (Ursa Mic). Polaris se afl la o distan de maximum un grad de polul
nord ceresc, de aceea pare s rmn ntotdeauna i11 acelai loc pe cer. n afar de steaua polar,
n Ursa Minor mai exist o singur stea destul de strlucitoare, steaua portocalie Kocab (2.1).
De cealalt parte a Stelei Polare fa de Ursa Major este Cassiopeea, ale crei principale
cinci stele (cu magrritudini ntre 2 i 3) formeaz un W. Ca i Ursa Major, Cassiopeea este
circumpolar. Cnd Ursa urc pe cer, Cassiopeea coboar i invers. Dincolo de Urs putei
descoperi steaua strlucitoare alb-albstrie Vega (0,1) din Lyra i steaua Deneb (1,3) din
Harta 1

Ursa Major

Ghid de astronomie practic

165

Harta 2

Orion

Cygnus (Lebda). Amndou sunt circumpolare de la latitudinile Marii Britanii i nordului


Statelor Unite, dei n poziia cea mai joas abia dac se vd la orizont.
Celelalte stele de pe Harta 1 nu sunt circumpolare. " Coada " Ursului Mare arat calea
spre steaua portocalie Arcturus (-0,06) din Bootes (Vcarul). Urmeaz Spica (1,1) din Vrrgo
(Fecioara) . Dincolo de Megrez i Merak putei vedea pe stelele Caster i Pollux din Gemeni
(Gemini); Pollux, cea mai strlucitoare dintre cele dou, este portocalie, n timp ce Castor
o frumoas stea binar - este alb. Putei descoperi i Leul (Leo), cu principala stea Regulus
(1,4); de la Regulus pornete un grup de stele care formeaz o curb - Secera.
Harta 2 prezint constelaia Orion, vntorul din ceruri cu trena lui strlucitoare. Orion
domin cerul serii iarna n emisfera nordic (vara n emisfera sudic) i nu poate fi confundat.
Principalele stele sunt Rigel (0,2) i Betelgeux (a crei magnitudine variaz ntre 0,3 i 0,8);
Rigel este alb i strlucitoare, n timp ce Betelgeux este o superuria roie-portocalie.
Celelalte stele principale din Orion au magnitudini apropiate de 2; Alnitak, Alnilam i
Mintaka formeaz centura - imediat sub aceasta, la sud, este sabia, vizibil cu ochiul liber
ca o pat neclar, care conine nebuloasa Orion. La sud, centura arat drumul spre Sirius
(-1,4) din Canis Major (Cnele Mare), care este alb, dar care, cnd se afl jos pe cer, pare
s sclipeasc n toate culorile curcubeului! La nord de centur se afl steaua portocalie
Aldebaran (0,9) din Taurus (Taurul) i magnificul roi deschis al Pleiadelor sau cele apte
Surori. Aldebaran, " Ochiul Taurului", are cam aceeai culoare ca Betelgeux, dar nu este nici
pe departe la fel de strlucitoare - strlucete de 140 de ori mai slab dect Soarele. De la
Aldebaran pornete roiul Hyades n form de V. La o distan de numai 65 de ani-lumin,
Aldebaran nu face parte din acest roi, ci se afl ntmpltor ntre noi i Hyades.
Harta 3 prezint aa-numitul Triunghi de Var (nume neoficial popularizat de Patrick din
ntmplare n cadrul unei emisiuni televizate din 1960!). Este format dinVega din 4'ra,

166

Ghid de astronomie practic

Harta 3

Triunghiul de Vara i constelaiile lnvecinate

Deneb din Cygnus i Altair (0,8) din Aquila (IAllturul) i este legat n fiecare parte de stele
mai puin strlucitoare. Mai jos se afl Sgettorul (Sagittarius) cu superbii nori de stele n
direcia centrului Galaxiei.

In Harta 4 este reprezentat constelaia Pegas. Principalele patru stele formeaz un ptrat:
Markab (2,5), Algenib (2,9), Scheat (eu magnitudine variabil de la 2,4 la 2,9) i Alpheratz.
Din motive necunoscute, AIpheratz a fost transferat n Andromeda, constelaia nvecinat,
alturi de Mirach i Almaak (fiecare eu magnitudinea de O,I).Vedem aici marea galaxie
spiral M31, slab vizibil eu ochiu! liber; eu binoclu! se vede uor, ca o pat de cea. Pe aceast
hart apare i steaua Fomalhaut (1,2) din Piscis Australis (Petele de Sud), care se vede foarte
jos pe cer de la latitudini nordice. Petii (pisces) iVrstorul (Aquarius) sunt constelaii
zodiacale puin strlucitoare. In Berbec (Aries) exist o stea strlucitoare, Hamal (2,0).

167

Ghid de astronomie practic

Harla 4

Pegas i constelatiile Tnvecinate

Harta cerului n toate anotimpurile


S studiem harta cerului, curnd dup lsarea ntunericului, n fiecare anotimp. Iarna: Pe la
mijlocul lui ianuarie, la ora

22.00 GMf, Ursa Major este la sud-est, Cassiopeea este la sud-vest;

Capella se afl aproape deasupra noastr, iarVega foarte jos la nord. Pegas apune la vest,
Orion este sus n sud, Sirius este dominant i Leul rsare la est.

Primvara: La jumtatea lui aprilie, la ora

22.00 GMf. Ursa Major este deasupra; Capella

coboar la vest, n timp ce Vega ctig n altitudine la est. Cassiopeea se afl la nord. Orion
aproape a disprut, dar Sirius este nc vizibil. Arcturus este dominant la est, n timp ce
Leul i Fecioara sunt sus n sud.

Vara: La mijlocul lui iulie, la ora

22.00 GMf. Ursa Major se afl la nord-vest, Cassiopeea

la nord-est;Vega este aproape deasupra noastr i CapeUa se gsete aproape de orizontul

168
Ghid de astronomie practici
Harta 5

Constela!iile principale ale emisf


erei sudic e

nordic. Triunghiul de Var


dom in sudul . Arcturus
este destul de sus la vest,
Vrrgo coboar;
Sagittarius este jos la sud.
O mare parte din latura
sudic este ocupat de
constelaii mari,
puin strlucitoare - Herc
ules, Ophiunchus i Serp
ens, cu o singur stea strlu
citoare
Rasalhague (2,0) din Oph
iunchus, Dresorul de erpi
.
Toamna: La mijlocul
lui octombrie, la ora 22.00 GMT
. Ursa Major se afl n pozi
mai joas la nord, Cass
ia ei cea
iopeea este deasupra noas
tr. Pegas este sus la sud;
Fomalhaut este jos
la sud; Triunghiul de Var
se vede nc foarte bine.
Aldebaran i Pleiadele
au urcat; Orion le va
urma curnd. Vme iarna
CU ger i zapad.

169

Ghid de astronomie practic

Stelele din emisfera sudic


S mergem acum spre sud - n Africa sau n Australia. Nu trebuie s traversa Ecuatorul
pentru a vedea Crucea Sudului; aceasta rsare oriunde la sud de latitudinea

35 de

grade nord.
Crucea Sudului, Crux, este cea mai clUloscut dintre constelaiile sudice, prezentate n
Harta

5. Principalele ei patru stele sunt Acrux sau Alpha Crucis (0,8), Beta Crucis (1,3),

Gama Crucis

(1,6) i Delta Crucis (3,1). De fapt, Cmx are mai degrab form de zmeu

dect de cruce; nu este nici pe departe la fel de crucifonn ca Lebda de pe cerul nordic.
De asemenea, este mult mai strlucitoare i mai mic - deshl.l de surprinztor, este cea mai
mic dintre toate cele

88 de constelaii recunoscute. Este aproape nconjurat de Centaurus

(Centaurul); Alpha Centauri

(-0,3) i Agena sau Beta Centauri (0,6) arat spre ea. Nu exist

o legtur ntre cei doi Indicatori din emisfera sudic; aflat la o distan de

4,4 ani-lumin

de Pmnt, Alpha este cea mai apropiat dintre stelele strlucitoare, n timp ce Agena este
o stea uria de

13 000 de ori mai luminoas dect Soarele, care se gsete la o distan de

530 de ani-lumin de noi. n Centaur, cuta roiul globular Omega Centauri, care poate fi
obselVat cu uurin cu ochiul liber.
Din pcate, polul sud ceresc nu este marcat de nici o stea strlucitoare; trebuie s ne
orientm dup Sigma Octantis, care are o magnitudine sub

5 i poate

fi ascuns de orice

cea sau negur din atmosfera terestr. Polul se afl ntre Crux i Achemar
Eridanus (Fluviul). De asemenea, pute observa pe aceast hart Canopus

(0,5) din

(-0,7), cea mai

strlucitoare stea dup Sirius. Se afl la sud de Orion i poate fi vzut din Alexandria, n
Egipt, dar nu i din cellalt mare centru al astronomiei antice, Atena.
S cercetm cerul sudic n toate anotimpurile. Vara: Dac facei observaii la mijlocul
lunii ianuarie, pe la

8 sau 9 seara, vei vedea c Orion este sus n partea de nord a cerului,

Sirius este foarte vizibil, Canopus este aproape deasupra dumneavoastr, Crux se
afl la sud-est, ca i Alpha Centauri i Beta Centauri, iar Capella se gsete foarte jos
la nord.
Toamna: In aprilie, pe la

8 sau 9 seara. Crux i Centaurus sunt foarte sus, Canopus

coboar n vest, Sagittarius urc n sud-est. Arcturus se afl la nord-est, iar Achemar este jos
la sud.
lama: In iulie, pe la

8 sau 9 seara. Scorpius i Sagittarius sunt aproape deasupra

dumneavoastr i roiurile de stele arat splendid. Crux i Centaurus coboar la sud-vest,


Achemar urc n sud-est. Vega poate

fi vzut la nord, destul de jos; Fomalhaut este foarte

vizibil la sud-est.
Primvara:

Pegas poate

n septembrie, pe la 8 sau 9 seara.

Crux i Canopus sunt jos, la sud;

fi vzut la nord, la fel i Triunghiul de Var din emisfera nordic, pe care

ar trebui poate s-I numim aici Triunghiul de Iarn. Fomalhaut este aproape deasupra
dumneavoastr.
1n sfrit, trebuie neaprat s observai cei doi Nori ai lui MageDan, n zona polului sud.
Cu ochiul liber, acetia arat ca nite buci desprinse din Calea Lactee, dar sunt de
fapt galaxii satelite, aflate la peste

169 000 de ani-lumin. Con obiecte cosmice

foarte diverse - stele uriae i pitice, roiuri, nebuloase i nove. Au fost observate dou
supernove, una n

1885 i alta n 1987. Observatorii din emisfera nordic regret

ntotdeauna c aceti nori se afl n centrul emisferei sudice. Ne dm seama c aceast


trecere n revist a constelaiilor este incomplet, dar poate
niciodat plictisitor.

fi lUl nceput. Cerul nu este

BIOGRAFII
Wilhelm Heinrich Walter Baade (1893-1960)
Walter Baade s-a nscut la Schrttinghausen n Gennania. A studiat l a Universitatea Munster
i apoi la Universitatea Gbttingen, pe care a absolvit-o n 1919. Dup o scurt perioad
peh'ecut la Hambllig, a emigrat n Statele Unite n 1931 i s-a angajat la Observatoml
Mount Wilson din Pasadena, California. Dei l interesa in principal astrofizica, Baade a
acordat o oarecare atenie i sistemului solar, descoperind zece asteroizi - printre ei, Icarus,
primul asteroid cunoscut care se rotete pe o orbit mai aproape de Soare dect Mercur.
n al Doilea Rzboi Mondial, n America de Nord noaptea se stingeau luminile, iar nopile
la Mount W1lson erau extrem de flhmecate. Baade a profitat de ele i cu reflectorul Haoker

ClI diametrul de 2,5 m a nceput s studieze stele izolate din centmJ galaxiei Andromeda.
Spre surpriza lui, a descoperit c stelele cele mai strlucitoare din nucleul spiralei nu erau
albe-albsmL dup cum era de ateptat, ci btrne uriae roii. De aici, Baade a dedus c
exist tipuri definite de "populaii stelare", dup cum le-a nwnit el. Populaia 1 este compus
mai ales din stele tinere, fierbini, n timp ce stelele cele mai luminoase din Populaia a II-a
sunt uriaele roii. Braele spuale sunt formate n principal din stele din Populaia

1, iar n

centrele galaxiilor se gsesc mai ales stele din Populaia a II -a.


La sfritul rzboiului, Baade s-a transferat la Palomar i a folosit reflectorul Hale, pe atunci

Walter Baade

nou, pentm a studia stele variabile puin strlucitoare. n cele din uon, a descoperit c
exist dou tipuri de variabile Cefeide; cele din Populaia 1 SW1t de dou ori mai luminoase
dect cele din Populaia a II-a. Pentru a msura distanele la care se afl galaxile, Hubble i
Humason nu folosiser tipul corect de Cefeide, aa c galaxiile se aflau la o distan de dou
ori mai mare dect se crezuse; spirala Andromeda este la o distan de

2,9 milioane de ani- lumin, nu la

750 000

de ani-lumin. Eroarea cra de peste

100%.

Baade a rmas la Palomar p n n 1 958, apoi s-a ntors n Gennania c a profesor l a


Universitatea Gattingen. A murit d o i ani m a i trziu. Era o persoan plcut, prietenoas i
v a rmne n istorie ca omul care, ntr-un studiu scurt i elegant, a demonstrat, c u calm, c
dimensiunea Universului e r a dubl fa de c t se crezuse.

Subramanyan Chandrasekhar (191()-1995)


Chand.rasekhar - numit ntotdeauna simplu "Chand.ra" - a fost probabil cel mai mare
astrofizician al Indiei. Numele lui va rmne pe vecie legat de "limita lui Chandrasekhar",
care este masa cea mai mare pe care o poate dobndi o stea pitic alb - corpurile cereti cu
o mas mai mare i ncheie existena ca stele cu neutroni sau ca guri negre. Legenda spune
c Chandrasekhar a terminat de lucrat la aceast teorie, cea mai mare descoperire a sa, pe
vapor, pe cnd se ndrepta spre Anglia pentnl a deveni student la Cambridge, dup ce-i
luase licena la Madras, n India. Poate c mai muli astrofizicicni ar trebui trimii n cltorii
lungi pe mare . . .
TeOlia pe care a propus- o i niial a fost aspru criticat de unii astronorni importemi, C<:lre au

"'''4 Galaxia spiral mare NGC 1 232

luat n derdere ideea c o stea ar putea eventual depi stadiul de pitic, devenind un obiect

I magini splendide ale unor galaxii ndeprlate,

cu O densitate att de mare nct, dup cum a spus-o chiar el, "trebuie s facem speculaii

precum aceasta realizat cu TeJescopuJ Foarte Mare

cu privire la alte posibiliti". Principalul su adversar a fost Sir Arthur Eddingtol1, considerat

a l Observatorului European Sudic. sunt acum banale.

li lost pOSibile fr bazele

ndeobte cel mai important astrofizician al timpului. Discuiile dintre eminentul profesor

dar asemenea rezultate nu a r

i tnrul student au deve n i t ntr-adevr aprinse si au rmas n istorie. ntr-o scrisoare

puse de generatii de aslronoml talentatI.

1 72

Biografii

Un iversul vzut de observatorul Chandra


cu raze X

Denumit d u p Chandrasekhar, satel itul Chandra


cu raze X al NASA a surprinS aceast imagine
la ciocnirea ga laxillor Antennae

adresat prinilor si, Chandrasekhar scria: " Diferenele sunt de natur politic. Prejudeci!
Prejudeci! Eddington este pur i simplu ngmfat. Iat u n exemplu de insolen: n cel
mai ru caz, putem da crezare teoriei dumneavoastr. Vedei, eu nu o privesc din perspectiva
stelelor, ci il Naturii . . . {{Natura nseamn pur i simplu Eddington personificat ca nger.

Ce argumente poi aduce unui ngmfat att de neI1linat?" Este uimitor c, n ciuda acestor
dispute, Chandrasekhar i Eddington au rmas n relai amicale.
Chandra a devenit profesor emerit l a Chicago i o dat a condus

320 km. dus-ntors ca s-i

in cursul - pentru a afla c, din cauza unei furtuni de zpad puternice, n sal erau doar
doi studeni - Tsung Dao Lee i Chen NingYang, care aveau s obin Premiul Nobel

... Negativul eclipsei observate de Eddi ngton


Extras din raportul privind exped iia pentru observarea

1957 - naintea lui


La

23

iulie

Chandra nsui.

1999, NASA a

lansat un satelit cu raze X, numit iniial AXAF (Advanced X-Ray

ecli psei din 1 9 1 9 , ntreprins pentru a verifica pred ictia

Astrophysics Facility), dar redenumit Chandra, care nseamn " luminos " n sanscrit. A fost o

lui Einste i n c lumina ar fi curbat de Soare.

reuit, i satelitul nc funciona n

2004.

Arthur Stanley Eddington (1882-1944)


Arthur Eddington a fost unul dintre cei mai importani astrofizicieni a i secolului XX. Geniul
lui s-a manifestat de timpuriu; dup absolvire a fost asistent principal la Observatorul Regal

din Greenwich

(1906-1913)

i apoi a devenit profesor la Cambridge. n

1919

Eddington a luat

parte la un experiment celebJU. Albert Einstein prezisese c, dac lumina stelelor ar trece pe
lng u n corp masiv precum Soarele, ea ar fi deviat5 cu u n unghi de dou ori mai lT1are dect
prevede teoria lui Nevo/ton. S telele i Soarele pot fi v5zute simultan de pe Pmnt numai n
timpul unei eclipse totale de soare, i n

1919

Eddington a plecat s observe stelele n timpul

unei eclipse vizibile din insula Principe, pe coasta de vest a Africii. Se spune c unul dintre
conductorii expediiei l-a ntrebat pe astronomul regal ce se va ntmpla dac devicrile la
care se ateptau n u se verificau n realitate. " in acest caz, a rspuns el, Eddington va nnebuni
i va trebui s v ntoarcei singuri. "
Devierile au fost observate n ciuda unor condiii destul de proaste, exact aa cum
prevzuse Einstein, dei este posibil, ntr-adevr, s fi intervenit i norocul n observaiile lor.

Biogmfii

1 73

Eddington s-a ntors n Marea Britanie h-iwnftor, anunndu-i rezultatele n versuri:


Oh, Isa - i pe nelepti s confnmte calculele noastre I Razele de lumin - cnd se apropie
"
de Soare - nu merg drept" .
n parantez fie spus, c a pacifist i quaker, Eddington a refuzat s s e nroleze n Primul
Rzboi Mondial, dar a fost scutit de serviciul militar datorit realizrilor sale stiinifice.

n 1919,

confinnarea prediciei unui gem1an de che un savant englez a avut un ecou imens i ncepnd
din acel moment Einstein i Eddington au avut statut de superstanl.ri. Comunitatea tiinific
a fost mai puin impresionat de rezultate, care nu erau prea clare din cauza norilor, confinnarea
adevrat urmnd s vin abia la expediia ocazionat de urmtoarea eclips, n 1922.
Valoarea contribuiilor lui Eddington la astronomia stelar poate fi cu greu exagerat.
Cartea lui The Internal COl1stitutioll oJ Stars (Structura intem a stelelor), publicat n 1926,
poate fi considerat o lucrare clasic. A fost i unul dintre principalii colaboratori la teoria
relativitii. Se pare c i-a fost sugerat c numJ trei oameni, incluzndu - l pe Einstein,
cunoteau pc deplin relativitatea. Edclington s-a oprit i s-a gndit O clip, dup care a spus:
"Interesant. Cine este al treilea?"
Eddington a fost un scriitor de succes i unul dinhe plimii care au realizat emisiuni
radiodifuzate despre astronomie. A fcut si greeli, iar unele dintre criticile colegilor si au
fost foarte viguroase - ca s folosim un eufemism. Dar el va rmne n istoria tiinei drept
unul dinh-e principalii ntemeietori ai astrofizicii teoretice moderne.

Albert Einstein (1879-1955)


Puini se ndoiesc c Albert Einstein este cel mai mare savant de la Newton ncoace i totui, la nceput, cariera lUl nu prea deloc promitoare! A nceput ca elev la MUnchen i
n urmtorii ani a dat mai multe examene la universitate, cznd la cele mai multe. n ) 901
preluase un post de profesor suplinitor la o coal i scria: "Am renunat la ambiia de a
ajunge la o universitate" . n 1902 a nceput s lucreze la Oficiul Elveian pentru Patente din
Berna, unde a rmas pn n 1909. n 1986 a renunat la cetenia german, dei nu a devenit
cetean elveian dect n 1901.
n 1905, cnd nc lucra la Oficiul pentru Patente, a scris trei studii, fiecare dinhe ele demn
de un Premiu Nobel - pe care ns nu l - a primit dect n 1921. Plimui studiu arta c energia

... C rucea lui Ei nste i n

elech-omagnetic este emis n "pachete" sau cuante, nu continuu, contribuind la punerea

Lumina emis d e un q uasar aflat n plan secundar este

bazelor mecanicii cuantice. Al doilea propunea teoria special a relativitii, afirmnd c masa

curbat n Jurul unei galaxii aflate in prim-plan formnd

i energia sunt strns legate. Al treilea aborda mecJnica statistic.

patru imagini ale q uasarului

Oricare dinh-e aceste lucrri ar fi fost suficiente pentru o via de studiu, dar pentru Einstein
erau doar nceputul; n 1908 a devenit lector la Universitatea din Berna, iar n anul urmtor
a demisionat de la Oficiul pentru Patente pentru a deveni profesor de fizic la Universitatea
din Zi..i.ric h. n 1914, s-a ntors n Germania penh-u a ocupa posh.ui la universiti importante,
pstrndu-i ns cetenia elveian. La scurt timp, n 1915, a publicat teoria general a
relativitii.
Einstein devenise deja celebru n ntreaga lume, iar n 1919 una dintre predicitle sale
bazate pe teoria relativitii - curbarea razelor de lumin la trecerea pe lng un corp masiv

a fost verificat de expediia britanic pentru observarea

eclipsei de soare, condus de

cercettorul Arthur Eddington.


Einstein i -a dedicat cea mai mare parte a restului caJ.ierei combaterii direciei pe care o
luase fizica cuantic. Aceast teorie se bazeaz n esen pe probabilitate, iar rspunsul lui
Einstein a fost simplu i direct: "Dumnezeu nu joac zaruri ! "

1 74

Biografii

Einstein a vizitat prima dat Statele Unite n 192L apoi au urmat i alte vizite. n 1933,
cnd nazitii au ajuns la putere n Germania, ca evTeu, Einstein a avut n telepciunca s nu se
ntoarc acolo i J. rmas n Statele Unite pn la sfritul vieii.

A devenit cetean american

n 1940. n 1952 i s-a propus s devin primul preedinte al Israelului, dar a refuzat.
Toa t viaa, Einstein a luptat pentru pacea mondial. Cnd Pabick Moore l-a cunoscut n

1939, el s-a dovedit a fi exact aa cum se atep tase Patrick. Cu doar o sptmn nainte s
moar, la 18 aprilie 1 955, Einstein i-a scris o scrisoare filozofului Bertrand Russell, consimind
ca numele lui s5 apar p e u n manifest prin care se cerea tuturor naiunilor s renune la
armele nucleare.
Printre altele, Einstein a fost un foarte bun violonist. Se spune c odat cnta n duet cu u n
violonist profesionist i a fcut o greeal. VjolonistuI profesionist s-a uitat la el cu m i l J i i - a
s p u s : IIAlbert, problema ta e s t e c nu s t i i s numerU"

George Ellery Hale (186&-1938)


George Hale s-a nscut la Chicago i a manifestat de timpuriu un interes deosebit pentru
astronomie. Prinii lui erau bogai i i - au p u tut oferi un observator bine utilat. l intercsa l1lJi
ales Soarele i a fost primul care i -3 dat semnJ c petele solare sunt n fond nite fenomcne
magnetice, produse de rcirea suprafeei sobre strlucito<1re a tu nci cnd aceasta este
strpuns de liniile de for magnetic de dedesubt. Dar nu dup5 mult timp i-a ndreptat
atenia ctre stele, ceea ce nsemna c trebuia s foloseasc nite tehnici foarte diferite.
Dac penh'u a observa Soarele exist prea mult lumin, n cazul stelelor este esenial s fie
colectat i cea mai mic lUl1iin disponibil.
Hale cerea adesea "Mai mult lumin J ! " i pentru a o obine avea nevoie de telescoape
din ce n ce mai mari . Dup ce ntocmea planurile instrumentelor de care avea nevoie, se
pricepea de minune s - i conving pe milionarii binevoitori s le finaneze. Uneori, folosea
nite metode originale. Odat, la O recepie la care era invitat i un milionar care i-ar fi puh.lt
fi de folos, dar care era aezat la alt mas, Hale s-a strecurat n sala de mese i a inversat

Telescopul Hale cu d i ametrul de 5 m

Telescopul d e la Palomar, n California, fotografiat pe


funda lul Cii Lactee

Biografii

175

etichetele, ca s stea lng milionar. Pn cnd s-au servit brnza i biscuiii, il convinsese s
finaneze un telescop uria!
Hale a fost fora motrice care a determinat construirea a patru instrumente foarte
importante: refractorul cu diametrul de 1 m de la Observatorul Yerkes din Wtsconsin, terminat
n 1897, care este i probabil va rmne cel mai mare din lume; reflectorul cu dia metrul
de 1,5 m de la ObselVatoml Mount Wilson, pus n funciune n 1908, si cel cu diametrul de

2,5 m, terminat n 191 7, ambele instalate lng Pasadena, n California; telescopul de la


Mount Palomar cu diametrul de 5 m, aflat de asemenea n California, care a vzut prima dat
"
" zorile n 1948.
Se spune c Hale nu a mai apucat s-I vad. Timp de muli ani telescopul cu diametrul
de 5 m, care acum i poart numele, a fost unic, i i-a demonstrat aproape imediat puterea
enorm de colectare a luminii. Walter Baade l-a folosit pentru a cerceta variabile Cefeide

.... Fred Hoyle

ndeprtate din galaxii externe, demonstrnd c galaxiile se afl la o distan de dou ori mai

Sir Fred Hoyle i Patrick Moare (fotografie din 1982)

mare dect se crezuse.


Timpurile s-au schimbat i majoritatea noilor observatoare sunt construite prin colaborarea
guvernelor mai multor ri sau ca rezultat al unor tratate internaionale, nu n unna unei cine
savuroase. Dar fr George Ellery Hale, cercetrile asupra nah.1rii i evoluiei Universului ar fi
progresat mult mai lent.

Fred Hoyle (1915-2001)


Fred Hoyle - Fred a fost numele de botez, nu Frederick, nici Alfred - a fost unul dintre cei
mai influeni i controversai astronomi ai timpurilor moderne. Din cnd n cnd se nela
cnd cei mai muli aveau dreptate - dar s-a ntmplat i s aib dreptate cnd aproape toi
ceilali greeau!
S-a nscut la Bingley, n Yorkshire, unde tatl su era negustor de ln. A mmat liceul din
localitate i a obinut o burs la Emmanuel College, Cambridge, unde a studiat matematica.

A fost atras de astrofizic mai ales datorit colaborrii lui cu Raymond Lyttleton, mpreun cu
care a scris studii despre acreia (acumularea de materie) i evoluia stelar.
n al Doilea Rzboi Mondial, a lucrat la o staie radar alturi de Hermann Bondi i Thomas
Gold; n afara serviciului discutau despre astronomie. n 1948, dup ce rzboiul s-a tenninat,
Bondi i Cold au formulat teoria cosmologic a strii stabile, pe care Hoyle a susinut-o
imediat i la care a colaborat. Nu si-a abandonat niciodat convingerea, nici atunci cnd
s-a demonsh'at c ideea creaiei continue era, cel puin n forma ei original, imposibil de
susinut.
n 1945 s-a ntors la Cambridge, iar n 1958 a devenit profesor de astronomie la catedra
Plumian. La Cambridge a scris cele mai strlucite lucrri ale sale i timp de civa ani a fost
considerat cel mai important astrofizician din lume; o mare parte dintre ctmotinele pe care
le avem despre evoluia i strucru.ra stelelor i se datoreaz. Nu exist nici o ndoial c ar fi
trebuit s impart Premiul Nobel cu colaboratorul lui, Alfred Fowler, n 1983, i nu i-a ascuns
nemulumirea c a fost trecut cu vederea.
Mulumit propagandei pe care a fcut-o i a eforturilor sale de a strnge fonduri, n

1966 a fost nfiinat Inshtute of Theoretical Astronomy (Institutul de Astronomie Teorehc) .


Institutul a dobndit repede o reputaie internaional; Hoyle obinuia s-i atrag pe
profesorii tmiversitar invitai s predea o var sau dou promindu-Ie c vor putea fotocopia
pe gratis cursurile Cldirea Institutului poart acum numele lui. Din pcate, relaiile lui
cu colegii nu au fost ntotdeauna foarte btme, i a plecat de la Cambridge pe neateptate

176

Biografii

1972, retrgndu-se la casa lui din Lake District, unde a rmas pn cnd s-a mutat la

Boumemouth, Wl ora linitit de pe coasta de sud a Angliei. A mai scris multe cri, de la
romane la dizertaii despre panspermie i paleontologie; trebuie s spunem c nu toate aceste
lucrri i-au consolidat reputaia, i cel puin W1a dintre ele, n care dezvolta teza c fosila

Archaeopteryx era un fals, e mai bine s fie dat uitrii.


A fost un excelent realizator de emisiuni radio; prima serie de emisiuni pe care le-a
realizat pentru BBC, The Nature of the Universe (Natura Universului), s-a bucurat de o enorm
popularitate i influen, dar s-a dovedit att de controversat nct a trebuit s se ntruneasc
o comisie special, din care fceau parte printre alii astronomul regal ei arhiepiscopul de
Canterbury, pentru a hotr dac emisiunile ar trebui s continue.

n 1957 a scris un roman

etiinifico-fantastic clasic, The Black Cloud (Norul negru), apoi ei altele, printre care se numr

A for Andromeda (A de la Andromeda), care a devenit un serial IV de succes.


Hoyle a murit la Bournemouth n

2001 ei a fost regretat de prietenii ei colegii si din toat

lumea. Chiar i cei care nu erau de acord cu unele dintre opiniile sale nu i-au contestat
niciodat inteligena, originalitatea ei integritatea.

Edwin Powell Hubble (1889-1953)


Edwin Hubble este considerat n general cel mai mare astronom american din toate
timpurile. S-a nscut la Marshfield n Missouri ei n timpul ecolii s-a remarcat nu doar prin
rezultatele la nvtur, ci i prin calitile sale de sportiv; a fost un bun boxer amator ei un
juctor de baseball talentat. A studiat dreptul ei a cetigat o burs Rhodes la Universitatea
Oxford din Anglia. S-a simit bine acolo ei ei-a pstrat ntotdeauna un oarecare " accent

oxfordian " . Cnd Statele Unite au intrat n Primul Rzboi Mondial, Hubble s-a nrolat n
armat ei a ajuns la gradul de maior. Spre dezamgirea sa, nu a participat la lupte, dar dup
rzboi i plcea cnd oamenii i se adresau cu " domnule maior Hubble " .
A hotrt pn la urm c nu dorea s profeseze dreptul, afirmnd c ar vrea s devin mai
degrab un astronom de mna a treia dect un avocat de mna nti Dup absolvire, a putut
folosi telescopul Hooke cu diametru! de

2,5 m de la Mount WIlson. A cutat variabile Cefeide

n cteva dintre galaJdile spirale ei le-a gsit. A determinat perioadele lor, ei deci distanele
la care se aflau, demonstrnd mai presus de orice noial c acestea erau prea departe
pentru a face parte din galaxia noastr; rezulta n mod necesar c erau sisteme externe. Dup
Cefeidele din galaxia spiral Andromeda, Hubble a calculat distana la care se afl aceasta,

900 000 de ani-lumin, care mai trziu a fost redus la 750 000 de ani-lumin. Aceast cifr
era considerabil mai mic dect cea corect - exista o eroare n scara Cefeidelor, care nu a
ieeit la iveal dect n studiile lui Walter Baade din anil

1950 -, dar ideea de baz fusese deja

lansat.
La Observatorul Lowell din Arizona, Vesto Slipher descoperise c, n afar de cteva
sisteme nvecinate (cele pe care le

numim acum Grupul Local), toate galaJdile se ndeprteaz

de noi. Hubble a descoperit c distana era legat de viteza cu care acestea se ndeprteaz:
cu ct este distana mai mare, cu att mai mare este viteza. Vitezele au putut fi msurate
spectroscopic folosind efectul Doppler; s-a ajuns la concluzia c ntregul Univers se extindea.

n toate aceste msurtori, Hubble a fost ajutat de Milton Humason, care i-a nceput cariera
crnd cu crua materiale pentru construcia obseIVatomlui de pe Mount Wtlson i care a
ajuns pn la urm unul dintre astronomii cei mai emineni i respectai din lume.
Humason a murit n

1972, iar Hubble n 1953, tocmai cnd noul reflector de la Palomar

arta c studiile anterioare asupra distanei la care se aflau galaJdile trebuiau revizuite. Hubble

177

Biografii

<III

Vrful vulcanului Mauna Kea

Kuiper i-a dat seama c n vrful vulca nulUI Mauna


Kea, cu o nlime de peste 4 300 m , atmosfera va fi
uscata i limpede, favorabil ObservaIIlor astronomice
Telescopul Subaru se afl in centru, Iar n d rea pta se
vd c u polele telescoapelor gemene Kec k.

a fost activ pn aproape de sfritul vieii. Astzi numele lui este purtat de constanta Hubble,
care leag viteza cu care se ndeprteaz galaxiile de distana l a care ele se afl de noi,
calculat a fi n prezent de aproximativ 69 km pe secund pe megaparsec. Bineneles, primul
mare telescop spaial a fost numit tot n onoarea lui.

Gerard Kuiper (1905--1973)


Nscut n Olanda, Gerard Kuiper i - a desfurat cea mai mare parte a carierei n America
de Nord i a obinut cetenia american n 1 933. Kuiper i-a fcut studiile n Olanda, apoi
a emigrat. A fost directOlul Observatorului Yerkes din \lVisconsin din 1947 pn n 1949 si
din 1957 pn n 1960, cnd a prsit aceast funcie pentru a deveni primul director al
Laboratorului Lunar i Planetar din Tucson, Arizona. Ocup" nc aceast funcie la moartea
sa, survenit 13 ani mai trziu.

l interesa n primul rnd sistemul solar; a descoperit cel de-al

doilea satelit al lui Neptun,

Nereida, iar n 1944 a demonstrat c Titan, cel mai mare satelit al lui Saturn, are o atmosfer
dens. Numele lui este legat de Centura Kuiper fonnat din obiecte cosmice mici aflate
dincolo de Neptun; Pluta a fost primul dintre acestea, dar n prezent sunt nregistrate mai
mult de o mie de astfel de obiecte.
n ciuda succeselor sale, era contient c la suprafaa Pmntului condiiile de vizibilitate
Ias foarte mult de dorit i c rezultatele cele mai bune se obin la altitudini mari - pe
vrfurile munilor. Lucrnd pe teren la Mauna Kea n Hawait a obsetvat c ultimul lucru
pe care l vedea cnd cerul se nnora era vrful Mauna Kea deasupra norilor. Acest vulcan
inactiv de pe Insula Mare se nal la 4 300 111 deasupra nivelului mrii, iar l a aceast nlime

aerul conine numai 30% din cantitatea nonnal de oxigen, ceea ce poate fi periculos:
oamenii reacioneaz diferit i unii nu pot suporta deloc aceste condiii. Mai mult, a lucra la o
asemenea altitudine nu este deloc uor. Procesele de gndire sunt considerabil ncetinite

178

Biografii

Nu existau drUlnUli pe Mauna Kea i ntreaga zon era arid. Cu toate acestea, Kuiper
era nerbdtor s construiasc un obseIVator acolo. La nceput, puini l-au sprijinit, dar pn
la urm a reuit, iar astzi vrful vulcanului este plin de telescoape, printre care: reflectoarele
Keck, UKIRT (The United IGngdom Infrared Telescope - Telescopul cu Infraroii a! Marii Btitanii)
i JCMT (The James Clerck Maxwell Microwave Telescope - Telescopul cu Microunde James
Clerck Maxwell). n genera!, condiiile de vizibilitate sunt excelente. Kuiper avusese dreptate.
De asemenea, Kuiper a fost unul dintre principalii susintori ai primelor misiuni spaale
ctre alte planete i a participat la planificarea orbitelor navelor spaiale. A vzut aselenizarea,
dar, din pcate, a murit nainte ca pIincipalele programe planetare s fie demarate.
Mauna Kea este un loc fascinant, care se vede de pe muntele geamn, Mauna Loa, i de pe
cel nvecinat, Kilauea, doi dintre cei mai activi vulcani din lume. Mauna Kea este un vulcan

.... 8ernard Lovell

inactiv. Ce l puin, sperm c a a este: o erupie a acestuia ar fi dezastruoas pentru marile

Sir Bernard Lovell intervievat de Patrick Moare n 1968.

observatoare instalate acolo.

Bemard Lovell (1913-)


Bemard Lovell - care nu a folosit niciodat celelalte dou nume pe care i le-au dat prinii,
Alfred i Charles - s-a nscut n Gloucestershire i i-a nceput cariera tiinific absolvind
Facultatea de Fizic din Bristol. A devenit specialist n cercetarea razelor cosmice la
Universitatea din Manchester, dar n 1939, cnd a izbucnit rzboiul, a nceput s lucreze
pentru lv1inisterul Forelor Aeriene, unde a adus contribuii foarte valoroase prin folosirea
radarului pentru detecie i pentru navigaie. La sfritul rzboiului activitatea din acest
departament a fost folosit n astronomie i LoveU a obinut un radar mobil care aparinuse
armatei pentru studiil e sale asupra razelor cosmice, dar interferenele provocate de tramvaiele
electrice din ora l-au determinat s-i mute echipamentul la Jodrell Bank, un sat nvecinat.
Iniial a existat o nenelegere ntre cei doi rani care vindeau pmntul, iar oamenii de
tiin s-au pomenit odat fa n fa cu un taur foarte nervos!
LoveU i -a ndreptat atenia ctre detectarea traiectoriilor meteorilor cu ajutorul
radarului, ceea ce avea s conduc la realizri mai mari.

n 1951

a fost numit profesor de

radio-astronomie la Universitatea din Manchester. A proiectat un radiotelescop dirijabil mare


i dup multe ncercli i necazuri a reuit s-I construiasc. Inevitabil, a costat mult mai mult
dect se estimase iniial; Lovell i-a asumat riscwiJe - la un moment dat, s-a sugerat chiar c
ar putea fi condamnat la nchisoare! n mod caracteristic, cnd criza era la apogeu, iar Lovell
a fost citat s se ntlneasc cu nite oficiali foarte importani din partea guvernului, el juca
cricket - cu mare succes, cci era lffi juctor excelent.
Situaia financiar a fost salvat de lansarea primului satelit artificial sovietic, Sputnik 1 .

n afara Rusiei, doar " farfutia " c u diametrul d e 76,2 m , abia tenninat, d e l a Jodrell Bank, a
putut s-I detecteze i Lovell s-a transfonnat aproape peste noapte dintr-un risipitor nesbuit
ntr-un erou naional. Dei detectarea sateliilor a fost ntotdeauna o component minor
a activitii sale, discul gigantic mai este folosit din cnd n cnd i n acest scop. A detectat
semnale emise de sonda

Huygens a Ageniei Spaiale Europene cnd aceasta a aterizat pe

Titan la nceputul anului 2005 .


Telescopul de la Jodrell Bank a marcat nceputul petioadei moderne a radio-astronomiei
i a primit numele de Telescopul Lovell cu ocazia celei de-a 30-a aniversri. Inscripia

,, 1956- 1986" a fost pictat pe disc - fr tirea lui Sir Bernard, care a trebuit s fie inut
departe de telescop pn la ceremonia de dezvelire. (Unul dintre noi - Patrick Moare - s-a
implicat activ n acest complotl)

1 79

Blografii

Dei telescopul cu diametrul de 76,2 m nu mai este cel mai mare radio telescop din lume,
influena lui a fost enorm. Fr hotrrea i energia lui Lovelt el nu ar fi fost construit, i il
putem considera pe savanhtl britanic drept "Isaac Newton al radioastronomiei".

Martin Rees (1942-)


Martin Rees i - a petrecut copilria n Shropshire, dar a absolvit Universitatea Cambridge,
unde i-a desfurat ntreaga carier. A fost unul dintre principalii cercettori ai nahrrii
gurilor negre i i datorm progrese majore n nelegerea quasatilor, a exploziilor de raze
gauHna, a formrii galaxiilor i a fondului cosmic de microunde. De fapt, a contribuit la
dezvoltarea aproape CI. hlturor ramurilor astrofizicii i cosmologiei.
A manifestat ntotdeauna un interes deosebit pentru natura obiectelor compacte; de
exemplu, CI. prezis (corect) c se vor gsi guri negre masive lng centrele galaxiilor, inclusiv

... Martin Rees

n galaxia noastr. Tot el a fost printre primii care au determinat nahtra exploziilor ciudate,

Martln Rees i Patrick Moare la deschiderea

extrem de violente, cunoscute sub nmnele de explozii de raze gamma.

Planetariului South Downs din Chlchester, Anglia

n ncercarea de a explica cum a aprut Universul din Epoca lnhmecat, a studiat modul
cum prima generaie de stele, quasari i galaxii au format i apoi au ionizat o mare parte a
Universului. A fcut primele predicii despre polarizare i despre alte caracteristici detaliate
ale fondului cosmic de microunde.
n afar de aceasta, Rees ine conferine, particip la emisiuni la radio i televiziune i
scrie cri de succes. Ca scriitor este aproape de neegalat: are capacitatea de a scrie despre
subiecte foarte dificile i de a le face s par simple, iar acest talent i - a fost de mare ajutor n
perioada n care a ocupat funcia de astronom regal, nhe

1995

i 2005. A fost ntotdeauna

un susintor entuziast al colaborrii internaionale n domeniul tiinific i cnd guvernul


britanic plnuia s nchid Observatorul Regal din Greenvvich, care fusese fondat din ordinul
regelui Charles II, Rees a fcut tot ce i-a stat n putere s-I salveze. Din pcate, n u a reuit;
administraia civil se hotrse deja.

... Cmp de fire


Martln Ryle a fost fora motrice care a determinat
dezvoltarea grupului de radioastronomi d i n cadrul
Laboratoru l U i Cavendish d i n Cambridge, o traditie care
continu SI aZI. Prr ntre contribuiile cele mai I m portante
ale gru p u l U I de la Cam bridge se nu mr dezvoltarea
primelor catatoage sistematice de su rse radio i
descoperirea pulsarr lor. Acest rezultat spectaculos - si
neasteptat - a fost obtinut cu telescopul din imagine.
care se ntinde pe 4 aerl. n 1974, Ryle i colegul s u .
Anlhony Hewish, au primit Premiul Nobet pentru fizic
pentru st udiile lor.

Biograf

180

.". Disc de acreie n jurul unei guri negre


Vzul de telescopul Chandra c u raze X, care se roteste
n jurul P<'imnlului. Opera teoretic a lui Schwarzchlld a
stat la baza studiilor asupra g unlor negre.

Este evident c opera lui Rees a avut un impact extraordinar n astronomie, nu numai
datorit studiilor pe care le-a ntreprins el nsui, ci i pentru c j-a ncurajat i pe alii s fac
cercetri. n prezent, este membru al Camerei Lorzilor i a devenit preedintele Societii
Regale de tiine.
Martin Ryle (1901>--1984)

Martin RyIe, unul dintre cei mai JYlportani radioastronomi ai secolului XX, este cunoscut n
special pentnJ c a construit nite radiotelescoape revoluionare i le-a folosit penh"u a face
msurtori privind galaxiile cete mai ndeprtate cunoscute atunci. S-a nscut la Brighton, a
absolvit Universitatea Oxford, obinnd licena n fizic n 1939 i apoi, n al Doilea Rzboi
Mondial, a lucrat la proiectarea i consrrucia de radare,
Dup rzboi s-a mutat la Laboratorul Cavendish de la Cambridge; la aceast universitate
i-a desfurat restul carierei tiinifice, n perioada petrecut acolo, a condus activitatea de
redactare a cataloagelor de Sills e radio. Studiul 3C ntocmit n 1959 i cuprinznd 471 de
Sills e este o lucrare de referin, nc folosit ca o important surs de date, iar n shldiul
4C erau nregistrate peste 5 000 de surse radio. Plintre cele mai importante descoperiri din
aceast epoc a fost detectarea unor diferene certe ntre galaxiile locale i cele ndeprtate
din Univers, care

au constituit prima baz observaional real pentru teoria Big Bangului,

Ryle fund un susintor entuziast al acestei teorii.

In 1972 Ryle i - a urmat lui Sir Richard Wolley n functia de astronom regal: a fost
primul ash'onom regal care nu i-a desfurat activitatea n sediul Observatorului Regal
din Greenwich i s-a spus c aceast abandonare ZI tradiei a dus indirect la nchiderea
Observatorului la sfritul secolului XX - o pierdere care poate fi considerat, de fapt, o
consecin a vandalismului birocratic. Totui, cu sigurant nu a fost vina lui Ryle, Dup

Biografii

181

ce s-a pensionat din funcia de astronom regal in

1982, i-a dedicat timpul problemelor

sociale i de mediu.

Karl Schwarzchild (1873-1916)


Schwarzchild s-a nscut la Frank.furt, n Gennania. Tatl su era un om de afaceri prosper i
Schwarzchild a avut o copilrie plcut i linitit. A nceput s fie interesat de astronomie la
o vrst fraged i a economisit destui bani pentru a-i cumpra un telescop. i-a publicat
primele dou studii, despre teoria orbitelor stelelor duble, cnd avea doar
A studiat la Universitatea

17 ani.

din Strasbourg, apoi a obinut doctoratul de la Universitatea din

Munchen. A publicat mai mult studii importante de astronomie stelar i s-a fcut cunoscut
ca un excelent confereniar. S-a spus c avea darul de a face problemele dificile s par
uoare. A fost profesor la Universitatea din Gbttingen i a devenit directorul observatorului de
acolo. Apoi a devenit directorul Observatorului de Astrofizic de la Potsdam, posrul cel mai
prestigios pe care l putea ocupa un astronom n Germania. Activitatea lui a fost ncununat
de succes; n aceast perioad a fcut cercetri importante care au conhibuit la progresul
spectroscopici.
A venit apoi Primul Rzboi Mondial. Din patriotism, Schwarzchild s-a nrolat voluntar
n serviciul activ i, dup ce a condus o staie meteorologic din Belgia, a plecat pe frontul
rusesc pentru a calcula traiectoriile proiectilelor. Acolo, n mijlocul luptelor i nconjurat
mereu de pericole, a scris dou studii fundamentale, unul despre teoria cuantic i cellalt
despre teoria relativitii formulat de Einstein. In acesta

din urm, Schwarzchild ddea

prima soluie exact a ecuaillo r gravitaionale generale ale lui Einstein, care a dus la
nelegerea geometriei spaiului din apropierea unui corp masiv. I-a trimis studiul lui Einstein,
care a rspuns: "Nu m-am ateptat s poat formula cineva soluia exact a problemei
ntr-un mod att de simplu". Aceste dou articole au constihlt baza studiilor ulterioare
asupra guri10r negre.
Din pcate, Schwarzchild nu a avut ansa s fac mai mult. Din cauza condiiilor dure de
pe frontul rusesc a contractat o boal de piele chinuitoare pentru care la vremea aceea nu
exista tratament. n

1916 a fost lsat la vatr din motive medicale, dar in zadar; a murit dup

dou IW1i - victim a Muia dintre rzboaiele fr sens purtate de omenire.


Nu a fost uitat: n

1960, Academia de tiine din Berlin l-a munit oficial cel mai mare

astronom german al timpurilor moderne, iar un important observator construit la Tautenberg


i poart numele. Fiul su, Martin, a devenit de asemenea un astronom reputat.

Harlow Shapley (1885-1972)


Harlow Shapley a adus multe contribuii importante n astronomie, dar va rmne n istoria
tiinei ca omul care a msurat dimensiunea galaxiei i a demonstrat c, departe de a se afla
n centrul acesteia, Soarele se gsete aproape de marginea sistemului principal.
Shapley s-a nscut la Nashville n Missouri. Tatl su era fermier, iar educaia pe care a
primit-o n copilrie a fost oarecum swnar. La aisprezece ani, Shapley a abandonat coala
i a devenit reporter la W1 ziar din Kansas. Inteniona s urmeze o carier n jurnalism, dar
cnd a ncercat s se nscrie la coala de Jurnalism a Universitii din Missouri, a aflat c
trebuia s atepte nc un an nainte de a se elibera un loc - aa c s-a nscris la un curs de
astronomie. De fapt, a devenit astronom din pur ntmplare.
Dup absolvire, Shapley a plecat la Princeton, unde eful Departamentului de astronomie
era Hemy Norris Russell. Shapley a obinut doctoratul ,i apoi a nceput s lucreze la

Biografii

182

Obsetvatorul Mount Wilson din Califomia, unde a rmas apte ani; aceast perioad a fost
probabil cea mai fruch103S din ntreaga sa carier. La Mount WIlsOTI, Shapley s-a concentrat
asupra dimensiunii i formei galaxiei. Cunotea poziia roiurilor globulare pe cer - majoritatea
se afl n emisfera sudic - i, folosind variabilele Cefeide din acestea drept " candele

standard ", a putut calcula distanele la care se afl. Avnd n vedere c roiurile globulare se
gsesc n juml galaxiei principale, acest fapt i-a permis s calculeze dimensiunea sistemului.
Valoarea la care a ajuns era mai mare dect cea real, pentru c nu a putut lua n considerare
"
" ceaa interstelar , nici absorbia luminii de materia mprtiat n Univers; dar fcuse pasul
decisiv.

In alt privin s-a nelat lniial, a crezut c " nebuloasele spirale" fceau parte din galaxia

noastr i nu erau sisteme externe sau " universuri insulare ", ceea ce a dus la o controvers

bine cunoscut cu astronomuI Heber D. Curtis. Se poate spune c aceasta s-a terminat

onorabil, la egalitate. Shapley a avut dreptate n ceea ce privete dimensiunea galaxiei; Curtis
a avut dreptate n legtur cu natura spiralelor.
Shapley a plecat de la Mount Wllson n

1920 pentru a deveni directorul Observatorului

ColegiulUi Harvard, unde a rmas pn la pensionarea sa n

1952. A scris cri tehnice i

pentru publicul larg i s-a implicat n administraie.


Unul dintre noi

(Patrick Moore) i amintete cu drag de Shapley. 1n 1966 acesta a participat


at Night (Cerul nopii) mpreun cu un alt astronom eminent,

la o emisiune din seria The Sky

Baret Bok. Pe atunci era esential folosirea unor inserturi n programul principal, iar noi
stteam toi pe un rnd: Shapley, Moore i Bok. n timpul unei iruegistrri, Shapley i Bok
i-au schimbat locurile, premeditat. Nimeni nu a observat, pn cnd s-a transmis emisiunea
i acetia i schimbau locwile ntr-un mod absolut uluitor!

lakov Borisovid Zeldovid (1914-1987)


Iakov Zeldovici a fost cel mai mare savant al colii sovietice de cosmologie care s-a dezvoltat
n anii

1950 i 1960. S-a nscut la Minsk, care era atunci n fosta Unlme Sovietic, iar astzi

este capitala Republicii Belarus.


De la vrsta de

17 ani, a lucrat la lnstitutul de Fizic Chimic al Academiei de tiine a

URSS, de la Leningrad (ora care i-a reluat vechiul nume, SI. Petersburg), unde a nvat mai
ales singur. A reuit cwnva s scape de epurrile ordonate de Stalin, n unna crora atia
cercettori emineni au fost ucii, i a devenit profesor la Universitatea de Stat din Moscova.
A scris mai multe lucrri importante despre undele de oc i dinamica gazelor i a jucat un rol
important n dezvoltarea armelor nucleare i termonucleare sovietice.

In anii 1950, Zeldovici i-a ndreptat atenia ctre fizica nuclear i teoria particulelor
elementare. Abia dup

1960 s-a concentrat mai ales asupra astrofizicii i cosmologiei; a

devenit eful Departamentului de astrofizic relativist din cadrul lnstitutului Astronomic


Stemberg din Moscova. A scris mai multe studii despre dinamica emisiei de neutroni n
timpul formrii gurilof negre, despre fOnTIarea roiurilor de stele i a galaxiilor i despre
structura Universului la scar larg.
Impreun cu Rashid Sunyaev, Zeldovici a propus ceea ce se numete astzi efectul
Sunyaev-Zeldovici, o metod important de delectare a roiurilor de galaxii, care are avantajul
c este la fel de eficient n Universul apropiat i n cel ndeprtat. n prezent se construiesc
mai multe telescoape pentru a profita de descoperirea lui - pe atunci teoretic.
Poate c ideea lui Zeldovici care a avut cel mai mare ecou a fost aceea c un nor de materie
cu mas foarte mare nu s-ar prbui uniform, ci ar dezvolta o serie de instabiliti care i-ar

Biografii

183

da o form asimetric. Rezult o distribuie ,,'in form de cltit" a mateliei, care poate fi
observat ntr-adevr n formarea roiUlilor de galaxli i care este important n consideraiile
privind structura la scar larg a Universului.
A fost un pionier prin ncercrile sale de a stabili o legtur ntre fizica particulelor i
cosmologie i de El elabora o teorie care s unifice mecanica cuantic cu teoria gravitaiei. Pe
lng aceasta, a fost un profesor excepional i conductoml unuia dintre cele ll1a1 importante
gnlpuri de cercettori n domeniul relativitii generale i cosmologiei din lume. A primit
multe premii i distincii. A trit n vremuri marcate de numeroase schimbri n fosta URSS
(n Rusia de azi), dar se pare c a avut o carier tiinific fr ntreruperi. A murit la Moscova
n

1987.

Fritz Zwicky (189S-1974)


Zwicky, unul dintre cei mai strlucii i mai excentrici astronomi ai timpurilor modenle,
s-a nscut n Bulgaria, dar prinii si erau elveieni, iar el i-a pstrat ntotdeauna
naionalitatea elveian. A absolvit Universitatea din ZUrich, apoi, n

1925, a emigrat n

Statele Unite ei s-a angajat la Institutul de Tehnologie din California. A rmas acolo
definitiv, devenind profesor de astrofizic n
sa n

1942 i deinnd acest post pn la pensionarea

1968.

... Fritz Zwi c ky

Prima sa contribuie important n astronomie privete istoria stelelor cu mas foarte mare.
Zwicky i - a dat seama c atunci cnd

combustibilul" nuclear al acestora se epuizeaz, ele


"
explodeaz cu violen; el a inventat termenul de supernov". tia c supernovele sunt
"
rare n galaxia noastr, dar a calculat c ar trebui s e>iste o supemov o dat la 200-400 de
ani; aceasta msearrm c ar fi trebuit s descoperim deja o supernov galactic de cnd s-a
inventat telescopul, iar acest lucru nu s-a ntmplat, ceea ce este frustrant, ca s nu spunem
mai mult! Acelaei lucru ar fi valabil ei pentru alte galaxii. Zwicky a putut folosi unul dintre
principalele telescoape de pe Mount Wilson pentru a cuta supernove i pn n
descoperise

1936

36 - mult mai multe dect se ateptaser majoritatea oamenilor. Ca i Walter

Baade, a sugerat c dup explozia unei supernove rmia stelei se va prbui fonnnd o
sfer mic, extrem de dens, compus numai din neutroni. i aceast idee a fost primit cu
un oarecare scepticism, dar s-a dovedit corect.
Zwicky a studiat de asemenea modurile n care se mic stelele i galaxiile i i-a dat seama
c un roi de galaxii s-ar dispersa repede dac nu ar fi. lipit", inut laolalt de materia pe care
"
nu o vedem; de fapt, n studiile sale este menionat prima dat materia neagr", pe care
"
astronomii modemi o consider predominant n Univers.
Toate aceste cercetri erau strlucite, ns Zwicky era un tip neobinuit. A spune c
era irascibil nsearrm a folosi un eufemism; oricine nu era de acord cu el era considerat
un duman de moarte. Zwicky era foarte puternic i obinuia s stea n mini n sala
de mese a observatorului pentru ca toat lumea s-I vad. i numea pe colegii si ticloi
"
sferici" - penhu c, n opinia lui, preau nite ticloi din orice direcie se uita la ei. Era
convins c alii i furau ideile fr s-i recunoasc meritele i l dumnea mai ales pe Edwin
Hubble. Odat a deschis trapa cupolei telescopului ei i-a ordonat asistentului de noapte s
trag cu arma prin ea, susinnd c acest lucn! va mbunti vizibilitatea (ceea ce nu s-a
ntmplat).
Cnd s-a pensionat, probabil c nu multora dintre colegii si le-a prut ru c pleac. Dar,
cel puin, adusese contribuii remarcabile n astronomie, iar acestea le-au fost de mare folos
"

ticloilor sferici" care i-au urmat.

CRONOLOGIA UNIVERSULUI
Timp dup
.. Bi llan (D.B l
:

: n unn cu I peste o ani

Eveniment

n uml cu
13,7 miliarde de ani

Big Bang
10-35 pn la 10-33
secunde
10-33 secunde
.. ..... . . . .. . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . .

Perioada inflaionar

Apariia quarcurilor i antiquarcurilor

. . .. .
. .... . . . . . . .

. .. . .... .

1 0 . 5 secunde

Quarcurile se combin, formnd protoni i neutroni

10-3 secunde

Formarea atomilor de hidrogen i de heliu

1 pn la 3 minute
370 000 de ani

Formarea elementelor uoare pn la bor


Emisia fondului cosmic de microunde - Universul
devine transparent

200 de milioane
de ani

Formarea primelor stele, reionizarea

n urm cu
13,5 miliarde de ani

3 miliarde de ani

Formarea galaxilor mature, a quasarilor i a celor


mai btrne stele din Calea Lactee

n urm cu
10,4 miliarde de ani

S-a format sistemul solar, inclusiv Prnntul

n urm cu
5,6 miliarde de ani

9, 1 miliarde de ani

S -au format primele fosile


Primele reptile
n urm cu
200 de milioane de ani

i m cu
65 de milioane de ani
inclusiv primele mainl'ue antropoide!
13,6998 miliarde
de ani
13,6999 miliarde
de ani

13,7 miliarde

de ani

n urm cu
195 000 de ani

Homo sapiens
Sfritul ultimei ere glaciare, zorii lumii mod

n urm cu
5 milioane de ani

e
em. ..

. ... .. .
.
, . . . . . . . . . . . . .c.}8a;de
.

Prezentul
Pmntul devine de nelocuit

Peste 1 miliard de ani

Soarele devine o uria roie, Pmntul este distrus

Peste 5 miliarde de ani

Soarele devine o pitic alb


1014 ani

Nu se mai formeaz stele, nici galaxii

1036 ani

50% dintre toi protonii s - au dezintegrat

1040 ani

Nu mai exist p'rotoni, Universul e dominat


.. . .r!..:
...

1 0'00 ani

Gurile negre se dezintegreaz

10150 ani

Era fotonilor: Universul va ajunge la o stare de


energie extrem de sczut?

GLOSAR
An-lumin Distana parcurs d e lumin ntr-un an atunci cnd trece

trecut ultima oar prin sistemul solar interior n 1985-1986 i care are o

opt minute-lumin de noi - lumina pe care o vedem a fost emis n urm

se numr Hyakutake i Hale- Bopp la sfritul anilor 1990 i cometa

cu opt minute. Cea mai apropiat stea de Pmnt, dup Soare, este la

Shoemaker-Levy 9, care s-a prbuit pe Jupiter n 1994.

prin vid, echivalent cu 9,5 x 1 015 metri. Soarele se afl la o distan de

o distan de 4,2 ani-lumin. Soarele se afl la 26 000 de ani-lumin de


centrul galaxiei Calea Lactee, care are un diametru de 100 000 de
ani-lumin. Vedem corpurile cereti aflate la o distan de 13 miliarde
de ani-lumin aa cum artau imediat dup Big Bang.

Antimaterie Conform teoriilor moderne din fizica particulelor, fiecare


tip de particul are o antipamcul, identic, dar cu sarcin electric opus.

perioad de 76 de ani. Printre cornetele spectaculoase observate recent

Constelaie Gntpare aparent de stele pe cer, care are o form

recognoscibil. ntre stelele dintr-o constelaie nu exist legturi fizice;


aceste stele se pot afla la distane de mii de ani-lumin l.U'l.a de alta. Dei
cartografii antici au preferat s-i creeze propriile constelaii, n 1930
Uniunea Astronomic Internaional a ales 88 dintre acestea pe lista
oficial. Multe dintre glllpurile cele mai cunoscute - cum a r fi Carul Mare,

Aceste antiparticule sunt denumite colectiv antimaterie. De exemplu,

care este doar o parte din Ursa Mare - nu sunt constelaii oficiale, ci se

antiparticula electronu1ui este pazitronul Cnd particula i antiparticu1a

numesc asterisme. Cea mai mare constelaie este Hydra, arpele de Mare,

se ciocnesc, se anuleaz reciproc, elibernd energie i propulsnd navelc

i cea mai mic este Crux, Cntcea Sudului. Dei constelaiile par stabile

spaiale (cel puin n literatura tiinifico-fantastic).

pe durata unei viei omeneti, stelele se mic ncet i, cu timpul, bine

n plimele etape ale

evoluiei Universului existau cantiti. egale de materie i de antimaterie i

cunoscutele fonne ale constelaiilor vor disprea.

nu este clar cum s-a ajuns la un Univers n care predomin ll\ateria.

Atom Anticii greci credeau c materia poate fi descompus n elemente

Corp negru U n corp care emite i absoarbe radiaie n mod ideal; o stea

corespunde destul de bine definiiei unui corp negru. Orice corp fierbinte

indivizibile, pe care le numeau atomi. Reprezentarea modern a unui

emite radiaie electromagnetic, iar n cazul unui corp negru spectrul acestei

atom este foarte asemntoare; acesta are un nucleu fonnat din particule

emisii este determinat n ntregime de temperatura lui. Reprezentarea

cu sarcin electric pozitiv numite protoni i din particule neutre numite


electric negativ. Electronii i protonii au sarcini egale, dar de sens

energiei n raport cu frecvena (sau culoarea) pentru un corp negru produce


o curb lin, ca o " cocoa " (vezi pag. 58), cu o intensitate maxim n care
frecvena crete odat cu temperatura. Dac un obiect de metal, de exemplu

opus, deci atomul trebuie s conin un numr egal din ambele tipuri de

un vtrai, este ncins n foc, acesta se n roete mai nti, apoi devine

neutroni, nconjurat de electroni, nite partkule cu mas mic i sarcin

particule. De exemplu, carbonul are 12, iar atomul elementului cel mai uor

portocaliu, galben i n cele din urm alb incandescent. n mod similar, cele

- hidrogenul - este format dintr-un singur proton i un singur electron.

mai fierbini stele au o culoare alb-albstrie.

Specialitii n fizica clasic considerau, n general, c electronul se nvrtete


n jurul nucleului precum planetele n jurul Soarelui, dar n fizica cuantic
lucrurile nu sunt nici pe departe la fel de simple.

Barion Un barion este o particul fonnat din quarcuri. Astfel de particule

Cuant Descoperirea fundamental a mecanicii cuantice este c o particul

nu poate avea o cantitate arbitrar de energie, ci trebuie s aib un numr


ntreg de mici " crmizi" de energie, numite cuante. n viaa de zi cu
zi, efectele acestui fenomen sunt mici, deoarece o singur cuant este o

sunt quarcurile nsei, neutronii i protonii. Astronomii folosesc tennenul


de " materie barionic " pentru a distinge materia obinuit din Univers de
misterioasa materie neagr.

foarte diferit.

Calea Ladee O fsie luminoas de stele nu foarte strlucitoare care

captul rou al spectrului,

strbate cerul i car conine, pe lng stele, multe nebuloase i nori de praf
cosmic. Este proiecia discului galaxiei noastre, numit tot Calea Lactee, pe
sfera cereasc.

Cldurii Definiia tiinific a temperaturii este destul de diferit de cea

cantitate extrem de mic, ns la scara moleculelor i atomilor, situaia este

Deplasare spre rou Este deplasarea caracteristicilor spectrale ctre

observat n cazul unei surse ce se ndeprteaz,

datorit efectului Doppler. Astronomii folosesc deplasarea ctre rou i ca o


coordonat temporal; prezentul este echivalent cu o deplasare ctre rou

egal cu O i deplasarea ctre rou observat crete cnd privim spre etapele
cele mai timpwii ale evoluiei Universului. Sursa cea mai ndeprtat
obselVat pn acum se afl l a o deplasare spre rou de 6,4, echivalent cu
doar 870 de milioane de ani dup Big Bang (i cu o distan de 12,9 miliarde

curent. Cu ct temperatura unui gaz este mai mare, cu att atomii care l
compun se mic mai repede. Pe de alt parte, " cldur" se folosete de
obicei pentru a desemna cantitatea de energie tennic prezent.

de ani-lumin).

Comet Corp ceresc fonnat dintr-un conglomerat de ghea i materie

cotidian cunoatem trei dimensiuni - lungimea, limea i nlimea

Se crede despre cornete c se formeaz n regiunile periferice ale sistemului

dintre teoriile mai extravagante din fizica particulelor sugereaz c ar putea


exista alte dimensiuni " ascunse" , care pot fi descoperite numai n urma
unor experimente cu emisie de energie foarte mare.

solid, care poate fi descris cel mai bine ca un " bulgre de zpad murdar" .

solar, unde rmn ntr-un " rezervor" de cornete numit Norul Oort pn

cnd sunt perturbate. Perturbrile gravitaionale, cum ar fi trecerea unei

Dimensiune Coordonat necesar pentru a specifica poziia.

n viaa

alturi de timp, care ar trebui considerat de asemenea o dimensiune. Unele

stele prin apropiere, pot modifica orbita unei cornete, astfel nct aceasta
ajunge n sistemul solar interior. Pe msur ce se apropie de Soare, gheata
se topete i se fonneaz bine cunoscuta coad (ntotdeauna n direcia

Ecosfer Regiunea dintr-un sistem solar n care temperatura permite

existena apei n stare lichid pe suprafaa unei planete stncoase i, deci,

opus Soarelui). Dei unele cornete sunt aruncate cu totul din sistemul

existena vieii - presupunnd, bineneles, c toate formele de via au

solar, cele mai multe devin periodice i ajung regulat n vecintatea noastr.

nevoie de ap, aa cum se ntmpl pe Pmnt. n sistemul nostru solar,

Prima dintre acestea care a fost identificat a fost cometa Halley, care a

Venus se afl prea aproape de Soare, iar Marte este n prezent prea

Glosar

186

departe (dei este posibil ca [n trecut situaia s fi fost diferit). Cercetrile


avnd ca scop descoperirea unor planete n jurul altor stele nu sunt nc

For nuclear puternic For care unete quarcurile fonnnd particule


mai mari, precum protonii i neutronii. Aceast fort crete odat CLI

suficient de precise pentru a identifica planete de mrimea Pmntului,

distana, astfel nct pe msur ce dou quarcuri sunt ndeprtate unu! de

dar s-a descoperit cel puin un obiect cosmic cu masa egal cu a lui Jupiter,

altul, fora de ahacie dintre ele crete.

care se afl n ecosfera sistemului solar din care face parte. Prin urmare, este
posibil s existe ap n stare lichid pe oricare dintre sateliii mari care se
rotesc n juml acelei planete ndeprtate, ap care ar putea ntreine viaa.

For nuclear slab Fora rspunztoare pentru anumite tipuri de


dezin tegrare nuclear radioactiv.

Ecuator Cerc imaginar desenat pe o sfer la distan egal de ambii poli.

Galaxie Derivat de la cuvntul grecesc care nseamn lapte", termenul


"
de galaxie a fost folosit iniial n legtur cu Calea Lactee, considerat o

pe cer reprezint ecuatorul ceresc. Acesta este util ca punct de referin


pentru sistemele noastre de coordonate, dar poziia lui pe cer nu are nici o

fie strlucitoare de lumin stelar care strbate cerul. Cnd a devenit


limpede c galaxia noastr este doar una dintre miliardele de galaxii

semnificaie fizic.

existente, termenul a fost folosit pentru a desemna orice grup mare de stele

Efect Doppler Cunoatem cel mai bine efectul Doppler din schimbarea de

i altfel de materie care exist ca un sistem independent i a crui unitate


este meninut de fora lui gravitaional. Exist dou categorii principale

intensitate a sirenei unei ambulane cnd aceasta trece pe lng noi. Undele

de galaxii: eliptice i spirale. Galaxiile eliptice sunt sisteme mari i sferice

emise de o surs care se apropie se comprim i de aceea par s aib o

de stele btrne, unde a mai rmas relativ puin gaz din care s se poat

Cunoatem destul de bine ecuatorul Pmntului, iar proiecia acestei linii

tonalitate mai nalt dect cele emise de o surs staionar. Invers, undele

fonna alte stele. Dimpotriv, galaxiile spirale se caracterizeaz printr-un

emise de o surs care se ndeprteaz au o lungime mai mare, iar sunetul

disc care conine brae spirale, ceea ce arat c se formeaz stele n jurul

pare s aib o tonalitate mult mai joas. Cu ct viteza relativ a sursei fa

prohlberanei centrale, compus din stele mai btrne. Timp de muli ani

de observator este mai mare, cu att modificarea lungimii de und este mai

s-a crezut c sistemele eliptice se formeaz n urma coliziunii a dou galaxii

mare. Acelai efect se aplic i n cazul luminii; diluarea luminii nseamn

spirale, dar se pare c procesul este mult mai complicat.

c lumina emis de o surs care se ndeprteaz pare c devine roie, iar cea
emis de o surs care se apropie pare c se deplaseaz spre captul albastru
al spectrului. Observaiile efectuate asupra unor galaxii din afara Cii Lactee
arat c n spectrele tuturor acestor galaxii, cu excepia celor mai apropiate,

Gaur de vierme O structur pur teoretic (cel puin pn acum) care


ar pennite regiunilor ndeprtate din spaiu s fie conectate printr-o
"scurttur". S-a speculat c orice gaur neagr ar putea fi unul dintre

se observ o deplasare ctre rou, ceea ce nseamn c toate par s se

capetele unui asemenea tunel, prin care materia coboar pentru a iei

ndeprteze de noi. Cu ct mai departe se afl o galaxie, cu att mai repede

printr-o gam alb".


"

pare s se ndeprteze de noi. Aceast descoperire a fost prima dovad n


sprijinul teoriei c Universul se extinde.

Gaur neagr O gaur neagr este un corp care are un cmp gravitaional

suficient de puternic pentru a mpiedica chiar i lumina - care cltorete

Electron Particul cu mas mic (cntrind mai puin dect o miime

cel mai repede n Univers - s ias. Raza maxim a spaiului pe care trebuie

de protoni i de neutroni, electronii nu sunt compui din quarcuri i par

raza Schwarzchild. Dei gurile negre au fost considerate timp de muli

s fie particule cu adevrat fundamentale" care nu pot fi descompuse n


"

ani nite ciudenii teoretice, exist acum dovezi solide c exist. Se pare
c majoritatea galaxiilor au n centru o gaur neagr supermasiv (avnd o

tO,OOl] de proton) cu sarcin electric elementar negativ. Spre deosebire

particule mai mici.

Energie Legea conservrii energiei (cunoscut i ca prima lege a

tennodinamicii) este una dirltre cele mai importante legi ale fizicii.
Potrivit acestei legi, energia nu este creat, nici distrus, ci poate fi doar

s-I ocupe o anumit mas pentru a forma o gaur neagr se numete

mas de cteva milioane de mase solare).

Gravitaie Dei gravitaia este n mod intrinsec cea mai slab dintre forele
fundamentale, ea este singura dintre forele din fizica tradiional care

transformat dintr-o form n alta. Celebra ecuaie E=mc2 nseamn pur

acioneaz pe distane astronomice. Dintre celelalte, fora nuclear slab

i simplu c masa poate fi convertit n energie sau, n mod echivalent,


c masa este doar o alt form de energie. Reaciile nucleare din centrele

i fora nuclear puternic sunt extrem de slabe pe distane mari, iar fora
electromagnetic rezultat din sarcinile pozitive i negative se neutralizeaz.

stelelor transform masa n radiaie i energie termic.

Atracia gravitaional dintre dou obiecte cosmice este proporional cu

Explozie de raze garnma Cele mai puternice explozii din Univers,

exploziile de raze gamma, au fost detectate prima dat de sateliii care


cutau semne ale testrii pe ascuns a armelor nucleare n timpul Rzboiului
Rece. Cel puin tulele dintre aceste evenimente rapide sunt asociate cu

masele lor i invers proporional cu ptratul distanei dintre ele. Cu alte


cuvinte, dac distana dintre dou mase se reduce la jumtate, acestea se
vor atrage de patru ori mai putemic. Prima teorie sistematic a gravitaiei

q fost fom1ulat de Sir Isaac Nevvtoll, ale crui teorii au fost dezvoltate de
Albert Einstein n a sa teorie general a relativitii .

exploziile supemovelor extrem de mari numite hipemove, ns altele se


pot datora unor fenomene neobinuite precum ciocnirile gurilor negre i
stelelor cu neutroni. Dat fiind c sunt foarte strlucitoare, pot fi vzute chiar
i n zone ndeprtate din Univers.

Form standard Forma standard este numele dat sistemului de notare


tiinific folosit pentru numere foarte mici i foarte mari. Este format

dintr-un numr de la 1 1a

10 urmat de un factor care arat de cte ori


n loc s scriem un milion i

trebuie s fie nmulit numrul respectiv.

Inflaie Teoria inflaiei este o dezvoltare a teoriei Big Bangului, care

sugereaz c Universul s-a extins cu o vitez mult mai mare ntr-o perioad

scurt de timp, la mai puin de o seClmd dup Big Bang. Dei nu exist
nc dovezi directe ale inflaiei i cauzele ei nu sunt nelese nici teoretic,
aceast teorie ofer totui o soluie elegant pentnt mai multe probleme
ridicate de obselVaij n Ieghlr cu teoria standard a Big Bangului.

lonizare Foton..i.i cu energie mare pot scoate electron..i.i de pe orbita lor

n condiiile existente

jumtate sub forma 1 500 000, l-am scrie astfel: 1,5 x 106 Factorul de lng

n jurul nucleilor atom ici, care atunci sunt ionizai.

10 reprezint numrul de zerouri care trebuie puse dup primul numr.

imediat dup Big Bang. cnd energia era foarte mare, electronii aveau prea

Vom scrie un miliard ca 1,0 x 109 i o milionime ca 1,0 x 10- 6 .

mult energie pentru a fi caphtrai de nuc1eii atomici i ntregul Univers

Glosar

187

a fost ionizat. La apariia primelor surse de lumin, electronii au fost din

nou eliberai, ntr-o perioad creia i s-a dat o denumire ce poate crea
confuzii, aceea de reionizare.

Luminozitate Luminozitatea unei surse de lumin reprezint viteza de


emisie a luminii. Cu alte cuvinte, luminozitatea lmei stele reflect mai

degrab strlucirea ei intrinsec, dect pe cea aparent. Soarele pare mult

mai strlucitor dect alte stele de pe cer pentru c este aproape de noi, dar

multe stele sunt mult mai luminoase dect el; Soarele nostru este o stea
destul de obinuit.

Lungime de und Distana dintre dou puncte succesive ale undei, aflate

n aceeai faz de oscilaie. Lungimea de und a luminii vizibile roii este de

acelai timp par s vin din aceeai zon a cerullu, denumit punct

radiant - efectul este asemntor celor dou pri carosabile paralele de pe


un pod, care par s se uneasc n deprtare. Deosebit de importante sunt

dou dintre cele mai cunoscute ploi de meteori: Perseidele, care

ating punctul maxim n luna august, sunt ploaia de meteori anual cu

apariia cea mai regulat, n timp ce Leonidele produc furtuni spectaculoase

de meteori la un interval de aproximativ 33 de ani. n timpul unei asemenea

furtuni de meteon, pentru o durat foarte scurt, de numai o or, frecvena


meteoruor poate fi aproape de unul pe secund.

Meteorit Corp cosmic mare, de obicei asteroidal, care a supravieuit

intrrii n atmosfera terestr i a aterizat pe suprafaa planetei noastre. Este

remarcabil c nu a fost nimeni rnit de lU1 meteorit, dei mai multe maini au

4,0 x 10- 7, n timp ce undele radio pot avea lungimi de muli kilometri.

fost distruse n ultimii ani! Dei sursa celor mai muli meteorii este Centura

Magnitudine Este unitatea de msur tradiional a strlucirii obiectelor

probabil de pe Lun sau de pe Marte. Cel mai cunoscut dintre meteoriii

este mai mic, cu att sursa pare mai strlucitoare. Prin defu1iie, steaua

de mult cu fosilele bacteriene de pe Pmnt, dar dimensiunea este diferit.


Exist posibilitatea ca acestea s fie rezultatul unei contaminri rl unna

cosmice. Scara de msurare este destul de complicat; cu ct numrul

0,0 i o diferen de cinci


100 de ori. Aadar, Vega
100 de ori mai strlucitoare dect orice stea cu magrutudinea 5 . Pe

strlucitoare Vega are o magnitudine de

de Asteroizi (sau alte corpuri de mrimea unui asteroid), civa au venit

provenii de pe Marte,

ALH84001, conine shuchtri care seamn ciudat

magnitudini corespunde unei strluciri mai mici de

cderii meteoritului pe Pmnt, dar ele rmn dovada cea mai concret

cerul nopii, putem vedea cu ochiul liber stele cu magnitudini de pn la 6.

gsesc azi n Antarctica, unde ies n eviden pe fundalul de ghea.

este de

Acestea sunt magnitudini aparente, dar sunt numite frecvent i magnitudini


absolute. Ele reflect luminozitatea sursei i se definesc ca magnitudinea

c ar putea exista sau a existat via pe Marte. Majoritatea meteoriilor se

Miliard n aceast carte am folosit definitia stiinti.fic


standard a
'

(1 000 000 ooei sau IO'),

aparent pe care sursa ar avea-o la distana standard de zece parseci.

miliardului: o mie de milioane

Mas Exist dou definiii tiinifice ale masei. Potrivit celei dintru, masa

Nebuloas Avnd la origine cuvntul latinesc care nseamn " cea "
sau " nor", tem1enul " nebuloas " este folosit n astronomie pentru a
denumi orice mas de gaz i praf vizibil. Cea mai cunoscut nebuloas

este proprietatea unui corp de a se opune acceleraiei; efortul necesar

pentru a impinge o main este mai mare dect cel necesar mpingerii unei
mingi de fotbaL Confonn celei de-a doua definiii, masa este proprietatea

unui corp care definete fora lui de atracie gravitaional; obiectele cu

mas mai mare au o for gravitaional mai mare. Cele dou definiii se

dovedesc a fi echivalente, aa c putem folosi aceeai definiie a masei n

ambele cazuri. O greeal frecvent este confundarea masei cu greutatea.


Greutatea este fora exercitat de gravitaie asupra unui obiect. Cnd

Neil Armstrong a pit pe suprafaa Lunii, masa lui nu s-a schimbat, dar

greutatea s-a modificat n mod cert.

Materie neagr n ultimii cincizeci de ani, astronornii au ajuns la

concluzia c n Univers cea mai mare parte a materiei este format nu


din atomi i molecule obinuite, ci este materie neagr. De fapt, peste

80% din cantitatea de mas existent n Univers este format din materie

neagr, care interacioneaz cu materia " normal" (sau barionic) aproape


numai prin gravitaie. Fizica particulelor prezice existena unei familii de
particule masive ce interacioneaz slab cu materia (VV1Jv1Ps - Weakly

Interactive Massive Particles), care ar putea constitui materia neagr,

dar aceast predicie teoretic nu a fost confirmat nc prin observaii

sau experimental. Dei identitatea materiei negre nu a fost confirmat

nc, observaiile efectuate le pennit oamenilor de tiin s-i defineasc

proprietile; cele mai multe dovezi sugereaz c modelul teoretic corect

este cel care presupune existena " materiei negre reci " - compus din
particule lente, cu mas mare.

Meteor O stea cztoare (sau meteor) apare ca urmare a intrrii unei mici

particule, ndeobte nu mai mare dect lm fir de nisip, n atmosfera terestr.


Friciunea cu atmosfera face particula s ard, lsnd penhu scurt timp n
urm o dr care avanseaz rapid pe cer i pe care noi o numim meteoL

Multe di.ntre aceste fire de praf sunt asociate cometelor; deoarece o comet

trece de mai multe ori prin sistemul solar interior, praful aruncat d.in nucleul
acesteia se mprtie de-a lungul orbitei ei. Cnd orbita Pmntului se

intersecteaz cu a cometei, vedem o ploaie de meteori. Meteorii care cad n

din apropiere, nebuloasa Orion, este o zon n care se formeaz stele noi

din gazul i prafttl care se condenseaz. Stelele nou formate pot apoi s
lumineze gazul nconjurtor, iar aceasta este o " nebuloas de reflecie " .
n ultimele etape din viaa unei stele precwn Soarele, aceasta i arunc
straturile exterioare, formnd o " nebuloas planetar " . Numele vine
de la faptul c, vzut prin telescoape mici, acest tip de structur arat ca

un disc, dar nu este foarte potrivit, avnd n vedere c nu are nici o legtur
cu planetele sau cu nebuloasele de reflecie. Se observ i nebuloasele

negre, formate din praf cosmic care mpiedic lumina s ajung de la surse

mai ndeprtate; cea mai cunoscut dintre acestea este Sacul cu crbuni din

constelaia Crucea Sudului.

Neutrino Neumnii sunt particule mici, uoare, care apar ca produse

secundare ale fuziunii nucleare ce face stelele de tipul Soarelui s IU111.ineze.

Timp de muli ani, s-a crezut c neutrinii ar putea fi lipsii de mas, dar
acum este clar c au o anumit cantitate de mas (care nu este ns

suficient pentm a reprezenta cantitatea total de materie neagr). Faptul

c s-a stabilit c neutrinii au mas a dus la rezolvarea ndelung ateptat


a "problemei neuhinilor", anume c numrul de neutri.ni provenind de
la Soare era mult mai mic dect prevedea teoria. Masa foarte mic le
pennte neutrinilor s-i schimbe "aroma " (tipul) - electron, mu i tau - n
drumul lor de la Soare la Pmnt, iar generaiile precedente de detectoare
nu puteau detecta dect tipul de neutrini cu masa cea mai mic. Numrul

de tipuri de neutrini poate fi prezis de teoria Big Bangului i reprezint o


excelent metod de verificare a ideii c starea iniial a Universului s-a
caracterizat printr-o temperatur i o densitate foarte mari.

Neutron Neutronii sunt unul dintre cele dou tipuri de particule

- compuse din cte trei quarcuri - care formeaz nudeii atomici. Au o


greutate aproape egal cu a protonilor, dar nu au sarcin electric. n
condiiile extreme din timpul unei explozii de supemov, protonii i

electronii se pot combina fonnnd neutroni, proces care are ca rezultat

188

Glosar

formarea unei stele cu neutroni dense din nucleul (miezul) stelei distruse.

ale Universului. Quasarii erau mai obinuii n trecutul ndeprtat. S-a

Se consider c masa maxim a unei stele cu neutroni este de aproximativ

sugerat recent c este posibil ca toate galaxiil e s fi trecut printr-o faz " de
quasar ", devenind galaxii "normale " numai dup ce rezerva de materie care
alimenta gaura neagr s-a terminat.

opt mase solare; dac masa stelei este mai mare, colapsul gravitaiona1 este
inevitabil, ceea ce duce la formarea unei guri negre.

Nucleu Nucleul unui atom este fOlmat elin pratarn, care au o sarcin

Radiaie electromagnetic Lumina vizibil este numai o parte a

conine aproape toat masa atomului. La temperaturile i presiunile mari

la ultraviolete, apoi lumina vizibil, infraroille i microundele i n sfrit

din centrele stelelor, electranii au prea mult energie pentru a fi captai de

undele radio.

nucleul ClJ sarcin pozitiv; prin urmare, nucleii atomici se combin prin

din componente electrice i magnetice care se deplaseaz Cll viteza luminii

pozitiv, i neutroni, care sunt neutri din punct de vedere eIeehic. Nucleul

fuziune, fOImnd elemente mai grele. Numrul protonilor din nucleul LU1Ui

spectrului. Acesta cuprinde de la razele ganuna cu energie mare i razele X,

(vezi pag.

n toate aceste forme, radiaia electromagnetic este format

44).

atom definete tipul acestui atom, astfel nct hidrogenul are un singur
proton, heliul are doi, litiul trei i aa mai departe.

Sarcin Sarcina elechic este o proprietate a unor particule precum

quarcurile, protonii i electronii. Sarcinile electrice pozitive i negative se

Parsec Unitate de msur a distanei egal cu 3,26 ani-I\llT\ID . Vzut

de la o distan de 1 parsec, Pmntul ar prea c se afl pe cer la doar

atrag, iar aceast for de atracie ine laolalt electronii negativi i nucleul
pozitiv dintr-un atom neutru.

1 secund de arc (a 3 600-a parte dintr-lU1 grad) de Soare.

Pozitron Antiparticul a electronului, pozitronul are aceeai mas

Spectru Radiaia electromagnetic care trece printr-o prism (sau reea

de difracie) se descompune n lungimile de und componente, efect bine

ca un electron, dar o sarcin opus. Ca toate perechile de particule de

cunoscut din curcubeele care apar pe cer. Acesta se numete spectru, iar

materie-antimaterie, un pozitron i un electron se anihileaz reciproc dac

intensitile relative ale diferitelor lungimi de und pot conine o cantitate

se ciocnesc, producnd numai energie.

enorm de informaii despre obiecRtl care a emis lumina. n special o serie

Proton Particul cu sarcin elechic pozitiv format din trei quarruri.

servesc drept amprent pentru fiecare dintre elementele componente ale

nudeii atomilor.

mai ndeprtate obiecte. Sir Isaac Newton a inventat cuvntul "spectrum "
de la verbul latinesc care nseamn " a vedea " .

de linii de culoare nchis sau deschis,. numite linii spectrale (vezi pag. 58),
Protonii sunt unul dintre cele dou tipuri de componente care formeaz

Pulsar O stea cu neutroni (produs prin prbuirea unei supernove)

care se rotete repede va produce radiaii sub forma unui fascicul subire

sursei, pennindu-Ie astronomilor s determine compoziia pn i a celor

Supermasiv Tennen aplicat de obicei gurilor negre din centrele galaxiilor.

pornind din apropierea ambilor poli. Pe msur ce steaua se rotete, acest

Este dificil de dat o definiie exact, dar acest termen este folosit n general

fascicul trece, ca lumina lU1ll far, pe cer. Dac se ntmpl s intersecteze

pentru a caracteriza corpuri cu masa de milioane de ori mai mare dect a

Pmntul, vedem o surs care pulseaz rapid. Aceste impulsuri (licriri)

Soarelui.

sunt att de regulate nct prima dat cnd au fost detectate au fost
etichetate drept LGM-l?, adic Little Green Men-l? (Omulei verzi- l !)
Se cunoate un dublu pulsar, iar oamenii de tii n pot folosi informaia

Supemov Cnd o stea mare a consumat tot combustibilul din centrul


ei, ea se prbuete brusc. Presiunea crescut asupra centrului duce la

oferit de impulsurile lui pentru a verifica riguros teoria general a

fonnarea unei rmie dense, cum ar fi o gaw' neagr sau o stea cu

relativitii .

neutroni, moment n care majoritatea materiei rmase ricoeaz n 8far


ntr-o explozie puternic, numit supemov. Lumina emis n unna unui

Quarc Aceste particule se combin pentru a fonna protoni, neutroni i

alte particule mai ciudate. Quarcurile sunt considerate n prezent particule


fundamentale. Cu alte cuvinte, nu pot fi divizate. Exist ase tipuri sau
"
"
"
"
"
" arome de quarruri, toate cu nume stranii: " up ("sus ), " dovvn ("jos ),
"
"
"
"
"
"
"
" strange (" ciudat ), " charm (" farmec ), " tap ("vrf ) i " bottom
"
"
(" fund , " baz ) . (Recent, s-a ncercat, fr succes, schimbarea ultimelor
dou nume n " adevr" i " frumusee" .) QUaIcurile sunt atrase ntre ele de

fora nuclear putemic i au proprietatea remarcabil c nu pot fi niciodat


izolate ca particule solitare. Fora puternic crete odat cu distana, astfel

asemenea eveniment poate fi mai strlucitoare dect toate celelalte stele


din galaxia n care explozia are loc, timp de cteva sptmni, pn cnd se
stinge treptat. Excepii sunt supernovele de tip la, care se produc n sisteme
binare n care materia provenit de la o stea mare se poate acumula
pe suprafaa unei pitice albe nainte s se aprind din nou cnd se atinge
o densitate critic. Nu a fost observat nici o supernov n Calea Lactee de
la inventarea telescopului, ceea ce este destul de frustrant; cea mai apropiat
supernov observat a fost n galaxia satelit Norul Mare al lui Magellan,
n 1987.

nct dac dou quarcuri sunt desprite, fora de atracie dintre ele crete,
de fapt!

Teoria strii stabile Teorie rival a teoriei Big Bangului, acum

Quasar Potrivit definiiei iniiale, quasarul (obiect cvasistelar) era o surs

continu expansiune i creaie de materie la scar mic.

de observaii, s-a descoperit c quasarii SlU1t de fapt galaxii n centrele

Timp Planck n mecanica cuantic, este cea mai mic " unitate " de timp

compromis, pohivit creia Universul s-ar afla ntr-o stare constant de

asemntoare unei stele care prea s se afle la mare distan. Dup decenii

crora exist guri negre extrem de masive, care consum cantiti enorme
de praf i gaz. Materia absorbit de gaura neagr din centrul galaxiei

posibil, egal cu 5 x 10-44 secunde. Chiar dac un ceas ar fi att de exact

nct s msoare o perioad mai mic, mecanica cuantic face acest lucru

radiaz pe msur ce se prbuete spre aceasta, iar aceast puternic surs

imposibil. Rmne de vzut dac aceasta este o caracteristic real a

de radiaii ne permite s vedem quasarii din zonele cele mai ndeprtate

Universului sali o expresie a insuficienei mecanicii cuantice.

IND I CE

(Numerele scrise cu litere

aldine trimit la

ilustraii.)

COBE (satelitul), 48, 52

Escher, M.C., 28

"an cosmic", 78, 80

comete, 100102, 103-104, 155-156, 162, 185

evoluie, biologic,

Andromeda (galaxia), 29, 79, 166

orbite excentrice, 98, 102


"
"conspirae cosmic , 3637

explozii de raze gamma, 6365, 66, 138, 179, 186

i Calea Lactee, 140


dimensiune i distan, 31, 75
antimaterie, 3435,

66, 185,188

III, 115

constanta cosmologic, 85, 146, 149

constelatii 156, 164169, 185

fizica particulelor i cosmologia, 33-34, 183

antropic (principiul), 32, 122

Crux (Crucea Sudului), 169

ap, n stare lichid, 118, 130, 186

Orion, 18, 165, 167, 169

Apono (misiuni), 1617, 62

Pegas, 166-167, 1 69

forfecare gravitaional, 85

Ursa Major (Carul Mare), 16, 163 165, 167169

formarea heliulu, 41, 5456

arderea heliului,

63, 132

fondul cosmic de microunde, 12, 4447, 179, 184


variaii ale, 46-47, 50, 5253

asterisme, 185

cratere, 110, 115, 126, 157158

asteroizi potenial periculoi, 126128, 160

cronologie, 12, 22, 184

form standard, 26, 188

asteroizi, 98, 102, 126128, 160

Crucea Sudului, 169

for electromagnetic, 56, 85

for nuclear slab, 56, 188

fonnarea stelelor, 90, 91, 142, 147

astronomi amatori, 104, 155


astronomia submilimetric, 92, 94
astronomie cu infraroii,

60-61, 74, 90, 96

for nuclear putemic, 33, 56, 188


deplasare spre rou, 4547, 59, 188

vezi i Telescopul Spatial Spitzer

diferite supemove, 84

astronomie cu raze X. 83, 136, 138, 172


astronomie n microunde, 45, 50, 5253

vezi i astronomie submilimetric


atomi, 30, 3233, 56, 185, 187
vezi i formarea particulelor, 44, 184

fore de respingere

fore, fundamentale, 33, 38-39, 56, 8485, 146

vezi si gravitaie

galaxii ndeprtate, 47, 74-75, 186


diagrama Hertzsprung-Russell, 95
dimensiuni, i spaiu-timp, 3031,

fosile, 111, 114, 115, 184

69, 185

fumtori negri, 112-113

dinozauri, 115, 184


dispatiie, n mas, 115, 128

distan, astronomic, 21, 31, 83, 171

Galaxia, vezi Calea Lactee

uniti de, 120, 186, 187

Baade Willielm, 171, 175, 183

dualitate lIndparticul, 33, 44

barioni, 36, 185

l.'I?zi constanta cosmologic

estimarea distanelor la care se afl

galaxii care se ciocnesc, 74, 140143


galaxii spirale, 4-5, 76-80, 90, 91-92, 170

vezi i galaxia Andromeda

Beta Pictoris, 95, 96


Bctclgeux, 18, 59, 131, 165

Big Bang, 11 12, 24-25, 26, 153

eclipse

sprale barate, 72, 77, 79

galaxii, 77, 186

lunare, 158, 159

vezi i roiurii quasari; galaxii spirale

dovezi, 12, 41, 45, 180, 187

i relativitate, 172 174

caracteristici ale primelor ga1axii, 7274

elemente create n, 53

totale de soare, 41

cronologia bazat pe, 22, 184

"Big Cnmch" (Marele colaps), 82, 146


Big Rip" (Mareu dezagregare), 149150, 151

cele mai ndeprtate galaxii observabile, 22, 47, 73

ecosfere, 119121, 186

ciocniri, 74, 140-143

Eddington, Arthur, 1 72-173

distane estimatI", 83, 1 71, 175, 176

"
binare vtzi sisteme de stele multiple

efect Doppler, 59, BO, 176, 185186, 188

formare, 184

briciul lui Occam, 87

efecte gravitaionale

nonspirale, 74-75, 79, 81, 149

colapsul gravitaional i fonnarea stelelor, 66, 92

C
Calea Lactee, 7677, 140, 187

structura la scar mare, 50, 52

curbarea luminii, 69, 85, 86-87, 172-174

guri de vienne, 69, 188

detectarea planetelor extrasolare, 104

guri negre, 6162, 68-69, 137, 185

vezi i galaxii

efectele mareelor, satelii, 108, 133

dovezi,

dimensiune i stare, 75 76, 140, 181, 186

Einstein, Albert, 28, 30, 85, 173174

n nuclee galactice, 77, 142, 149, 179

form i aspect, 10, 70-72, 77


gaur neagr central,

71, 179

perioad de rotaie, 78
satelii, 10, 74-75, 76, 169

vezi i teoria relativitii


electroni, 33, 35-36, 5960
captai de nuclei,

44, 56

elemente chimice,

77, 82

predicii privind viitorul lor, 144-145, 148, 184


i quasari, 72, 188
supermasive, 72, 73, 146, 147, 188
globule Bok, 90

"candele standard", 83, 171, 175 1 76, 181 182

vezi i elemente individuale

carbon i via, 94, 117

origine, 53-54, 63, 65

i conspiraia cosmic, 37

Cmpul de dou grade, 47, 54

i spcctroscopie, 59

i constanta cosmologic, 146

gravitae, 50, 186

Centura Kuiper, obiecte din, 98, 102, 161

energie, mas, echiva1en, 55-56, 186

i materie neagr, 54, 80

cerul emis(erei sudice in timpul nopii, 10

"energie neagr", 82, 8485

i me<:anica cuantic, 183

Chandrasekhar, Subramany<ln, 171- 172

Epsilon Eridani, 120-122


"
"epoca ntunecat , 22, 52, 60, 75

chiralitate, 94-95

i variaii ale fondului cosmic de microunde, 48


grupul loca1 de galaxii, 75, 140

190

materie neagr, 54, 80-82, 183, 185

pitice maronii 104-105

Hale, George Ellery, 174-175

Mauna Kea (observatorul), 177-178

plci tectonice, 110

halou galactic, 77, 82

Maunder Minimum, 129

planete extrasolare, 96, 104-105, 118, 139

hidrogen, 41, 60-62, 92

mecanic cuantic, 137, 173-174, 181, 183, 188


dualitatea und-particul, 33, 44

n atmosferelc planetelor, 102-103, 1 1 0

vezi i planete extrasolare; sistem solar

particule virtuale, 85, 148

combustibil solar, 54. 5 6

Pluta, 98

i relativitate, 26, 32

hipemove, 63, 6 6
Hoyle, Fred, l 1 , llO, 175-176
Hubble,

Edwin Powell, 77, 171, 176-177, 183

Mercur, 98, 102, 104, 159

Polaris, 21, 164

meteon, 101, 162-163, 187

principiul exc\uziunii, 137

meteorii, 101, 117, 126, 187

principiul lui Copemic, 49

locuri unde au czut pe Pmnt, 115-116, 126, 129


imagini ale Cmpului Profund, TSH, 7, 38, 47, 72-73, 75
imagini surprinse n ultraviolete, 27
inele Einstein, 85, 86
inflaie, 37-40, 184, 186
ionizare, 60-62, 184, 186

protostele, 92, 95
pulsari, 137-140, 179-180, 188
pulsari dubli, 139, 142-143, 188

N
nave spaiale vezi misiuni Apollo; sonde

nebuloase, 13, 19, 93, 139, 187

quarcuri, 33-34,

spirale, ca galaxii, 76
Neprun,

IOD, 103, 161

radiaia unui corp negru, 45-46, 58, 185


radiaie electromagnetic, 58-59, 143, 186, 188

sateli, 123, 177

spectru complet, 44, 83,

neutrini

Jodrell Bani<, 121, 178-179


Jupiter, 99-100, 102, 160-161

Kelvin (scala de temperatur), 41


Kuiper, Gerard, 177-178

radiaie Hawking, 148

cosmic, 49, 51, 55-57, 82

radiaie vezi radiaie electromagnetic


radioastronomie, 83, 120, 121, 178-179, 179

detectare, 50-51, 57

radiocomtmicaie, 122

Newton, Isaac, 58, 68, 186, 188

librai. OlU1are), 108, 158


limita lui Chandrasekhar, 137, 172
Iiteratl.1r tiinifico- fantastic, 118, 119, 176
Lockyer, Norman, 59
Lovell, Bemard, 178-179
Lowell, Percival, 116, 123, 160

stele cu neutroni, 137

colapsul gravitaional i fonnarea stelelor, 66, 92

Norul Mare al lui Magellan, 10, 75, 76, 169


Norul

Mic al lui Magellan, 75, 76, 169

Rees, Martin, 52, 179-180


reionizare, 60-62, 184, 186

(deep sky), 47, 54

obiecte masive i compacte localizate n haloul

religie, 152
Rigel, 18, 21, 165

gala(tic, 82
observatorul Chandra cu
oceane, fonnare, 110

raze

X, 83, 172

roitui de galaxii, 20, 29, 47, 75, 140, 182


vezi i imagini ale Cmpului Profund
evoluie, 52, 146

mdgen i via, 110, 113, 115, 118

Luna, 12, 109, 157-158

roiuri de stele, 13, 96, 97

aselenizri, 16, 62

fonnare, 108

Pmnt, 23, 40, 108, 131

viitor, 132

M
magnirudine, 94, 187

lOZ, 161

Marte, 101, 102, 118, 159-160

roiuri globulare, 77, 149, 169, 181-182

vzut din spaiu, 17, 100, 151

roiuri globulare, 77, 149, 169, 181-182


roii; pitice albe

panspermie, 110-111

a doua generaie, 66, 90, 104

particule elementare vezi particule

culori, 18-21, 90

particule masive ce interacioneaz slab

surs de energie i durat de via, 54, 95


prima generaie,

cu materia, 82, 185

particule virtuale, 85, 148

42-44, 46, S2, 54, 60, 184

Ryle, Martin, 180

particule, elementare, 35, 39, 82, 148

anotimpuri, 128, 160

vezi i antimaterie; electroni; neutrini; protoni; quarcuri

posibilitatea vieii pe, 116-117, 131, ]87

dualitatea und-particul, 33, 44

Sagittarius (galaxia pitic), 75

particule virtuale, 85, 148

Sagittarius A, 77

mas, 50, 55-56, 186-187


matematic i comunicare, 122

relevce ale obiectelor cosmice din afara sistemului

1lmin zomacal, 163

rotaie sincron, 157

63, 136

relevee (hri) ale cerului, 47, 54, 167-169

norul Oort, 100

lumin, curbarea luminii datorit gravitaei, 69, 85,

Marea Pat Roie,

supemova 1987a,

raza Schwarzchild 185


reacii nucleare in stele, 54-56, 63, 132-137

nori de praf vezi nebuloase

lumin (viteza), 1 8 - 1 9, 120-122, 186

86-87, 171-174

rmie ale mor supemove, 65, 67-68, 133, 138

nori de gaz

formarea planetelo[, 98-100

188

arom, 57, 187

solari, 57-60

184, 188

quasari, 72, 188

planetare, 132136, 136, 172

nclzirea i rcirea globale, 128-129

jeturi, emise de galaxii active, 72, 149

protorn, 35, 148, 184, 188

monopoli, 39
Moore, Gcrtrude, 119

fonnarea stelelor n, 91, 92-93, 95

nclinaie axia1, 108

planete stncoase, 102, 104


planete, 102, 93-94, 159-162

pete solare, 156, 174

sarcin electric, 32, 185

191

Indice

sateliti

supemove, 66, 83-84, 183, 188

i existenta vie, 119

galaxii care se ciocnesc, 140, 142

rotaia sincron a sateliilor mari, 132, 157

primele stelc, 62-63, 64

planete inferioare, 104, 105, 133, 159


satelii galiJeici, 161
"Triunghiul de Var", 166, 168

i pulsari, 140

in sistemul solar, 103-104, 161


Saturn, IOD, 102, 161, 162

supervulcani, 127-128

schimbare climatic, 128-129

surse radio, 77, 86, 137

unde gravitaionale, 142-143, 146

Schwar7..child, Karl, 181

unitate astronomic, 120

SETI (proiectul), 116, 120

Shapley, Harlow, 181-182

Tau Ceti, 120-122

bilioane i trilioane, 16, 31, 185

Sirius, 59, 94, 136, 165

telescoape

distane astronomice, 120, 186, 187,

sistem solar, 49, 88-89, 98-104, 98


foonare, 88-89, 98, 102, 184

uniti

vezi si radioastronomie

fonn standard, 26, 188

pentru amatori, 156, 161

sarcin elechidi, 32

telescoape mari, 174, 175, 1 78

sisteme de stele multiple, 96, 105

Univers, 31, 82-84, 150


evoluie i destin, 22, 23, 84, 146, 152, 184

Telescopul Spaial Hubble, 21

Soare
caracteristici ale suprafeei, 40-41, 49-50, 57, 58, 58, 154

imagini ale Cmpului Profund, 6-7, 38, 47,

observare, 105, 156-157

72-73, 75

"fonn plat", 49, 83

structur i proprieti, 55, 58-59, 62, 94

imagini ale planetei Marte, 101, 128

nceputul, 34, 44, 49-50, 53, 62

surs de energie; evoluie, 54-55, 96, 124-125,

galaxii, 47, 80, 87, 141

universuri paralele, 150

129, 132, 184

rmie ale unor supemove, 63, 66, 67

Uranus, IDO, 103, 161

variaii ale activitii, 128-129

stlpi ai creaiei, 93

sonde, fr echipaj, 45, 50, 53, 83, 104


explorare planetarc1, 98, 116-117, 122-123, 130, 178

expansiune, 35-36, 47, 84-86, 176, 186

Telescopul Spaial Spitzer, 46, 60-61

temperaturi, 40-41, 186

variabile Cefeide, 171, 175-176, 181-182

spectroscopie, 58-59, 80
vezi i radiaie electromagnetic; deplasare spre rou

i captarea electronilor, 44

Venus, 94, 98-99, 102, 159

conditii favorabile \eii, 119, 130

viaa pe Pmnt, 94, 108-113, 123

rcirca in nebuloase, 92

stele, 82, 95-97, 163-169, 171


vezi i roiuri; sisteme de stele multiple; stele uriae

relaia cu lwninozitatea, 95

stele eli neurroni, 65, 137, 139, 183, 187

teotia relativitii 173

pericole pentru, 126, 128-129


via inteligent pe alte planete, 116, 120-122
viat pe alte planete, 94, 116- 122, 131, ]43, 187

stele din secvena principal, 95

i cltoria n spaiu, 120-122

vid (forte ale), 85, 148

stele masive, 60, 65-66, 183

dovezi, 87, l72-174

viteze de nvingere a atraciei gravitaionale, 61-62

i gurile negre, 68-69, 181

vulcani, 111, 127-128, 158, 178

stele pitice albe, 84, 132, 136, 172


destinul Soarelui, 137, 184

unde gravitaionale, 142-143

stele T Tauri, 95

i teoria cuantic, 26, 32


teoria strii stabile, 11-12, 41, 175-176, 188

stele uriae roii


Betelgeux, 18, 59, 165, 131

w
WMAP (sonda), 45, 50, 53

timp Planck, 26, 34-35, 187


timp, 21-23, 26, 69, 139

stereochimie, 94

Titan, 130, 131, 177

Zeldovici, Iakov, 182-183

stromatolii, 106-107, 111-113

transparena, 44, 49, 184

.
Frit7.., 183
Z....cky,

sulf, 134

tranzite, 104, 105, 155

viitorul Soarelui ca uria roie, 124-125, 126, 132, 184

planete extrasolare, 104

supape hidrotermale, 112-113

BIBLIOGRAFIE SUPLIMENTAR
The Canopus Ellcyc10pedia ofA!.tronomy, coordonatori Paul Murdin i Margaret Penston (Canopus, 2004)
Fred Hoyle: A Life in Science, Simon Mitton
Atlas ofthe

(Aun.lInlABC, 2005)

Universe, Patrick Moore (philip's!Firefly, 2005)

The Dark Side of the Universe,

lain Nicolson (Canopus/John Hopkins University Press, 2006)

The First Three Mil1utcs: A Modem View of the Origin of the

Un iver5C, Steven Weinberg (Basic Books, 1993)

The Elegant Universe: Supershings, Hidden Dimensi(lI1s, and the Qucst for the Ultimate Theory, Brian Green (Random House, 2000)
The Photographic Atlas of the Stars: The Who/e Ski; n 50 Plates and Maps, H. J. P. Amold (Institute of Physics, 1999)
The Infinite Cosmos: Questions jrom the Frontiers of Cosmology, Joc Silk (Oxford University Press, 2006)

The Cambridge Guide to the solar Sysfem, Kenneth Lang (Cambridge University Press, 2003)
Ufe's Salution: lnevitable Human5 in a Lonely Un iverse, Simon Conway Monis (Cambridge University Press, 2003)
llstrophotography: An introductiol1 to Film and Digital Imaging, H. J. P. Amold (philip's/Firefly, 2003)
Yearbook ofAstronomy, Patrick Moare (Macmillan, 2005)

CREDITE FOTOGRAFICE
A u fost fcute toate eforturile pentru

Capitolul 3

Capitolul 6

identificarea corect i contactarea

p. 70-71: Brian SmaJlwood; p. 72: NRAO/AUI;

p. 124-125: Brian SmaUwood; p. 126 (stngCl jos): Brian

autorilor i/sau deintorilor drepturilor

p. 73: NASA, ESA i S. Beckwith (STScI) i HUDF

Smallwood; p. 126: W\'ow.natmebase.ndi p. 127 (sus):

de autor ale tuturor fotografiilor. Editura

Teami p. 74: imagine reprodus

Landsat Pathfinder Project; p. 127 Uos): vvww.asiafoto.

Canopus i cere scuze pentru eventualele

JPL-Caltech ?i J. Keene (SSC/Caltech); p. 75: COBE,

greeli sau omisiuni neintenionate i i

DIRBE/Rischard Sword;

exprim disponibilitatea de a le corecta n

p. 76 (jos): Patrick Moore; p. 77 (sus): H . McCal!on,

Colorado) i NASA; p. 1 28 Oos): NASA; p. 130: NASAI

viitoarele ediii ale acestei cri.

G. Kopanl2lv1ASS; p. 77 (jos): James Symonds; p. 78:

IPLISpace Scienee Institute; p. 131 (sus): A Dupree (CfA),

NASA i Hubble HeritageTeam (STScI/AURA); p. 79

R. Gililand (STScl), FOC, HST, NASA; p. 131 (jos): James

Cll

permisiunea NASAI

p. 76 (sus): AxeI Mellinger;

p. 79 (dreapta

Pagini preliminare

(sus): Todd Borson/NOAO/AURA/NSF;

p. 4-5: NASA, The Hubble Heritage Team i A. Riess

jOs) : Jason Ware/www.galaxyphoto.com; p. 79 (stnga

corn; p. 128 (sus): Phil James (Univ. ToJedo), Todd Oancy


(Space Science lns!., Boulder, CO), Steve Lee (Univ.

Symondsi p. 132: ESA i Garre lt MeUema (VniversitClteCl


Leiden, Olanda); p. 133: 111e Hubble Heritage Team

(SlL<;) : Bruee Baliek

(STcI); p. 6-7, NASA ESA S. Beckwith (STcI) si HUDF

jOs): ESO; p. 80: The Hubble Heritage Team (STScIl

(AURAlSTSeUNASA); p. 134

Team; p. 10: Gordon Garradd; p. 12: Patrick Maore.

AURA/NASA); p. 81 (sus): Mark Jenkins i Roland

(University of Washington), Vincent Ick.e (Universitatea

Christen; p. 8 1 (jos): NASA i Hubble Heritage Team

Leideo, Olanda), Garrelt Mellema (Universitatea din

Prefa i Introducere

(STScI/AURA); p. 82: James Symonds; p. 83 (sus):

Stockholm) i NASA p. 134 Gos): NASNESA i Valentin

p. 13: Observatorul European Sudic; p. 14-15: Nik

Igor Liubarsky, RAL; p. 83 (jos): imagine reprodus cu

BujarrabaJ Observatorul Astronomic NaionaJ, Spania);

Szymanek; p. 16: NASA; p. 17: NASA; p. 18: H.].I

permisiunea NRAO/AUI i HST/STScI; p. 84: James

Arnoldj p.19: imagine reprodus cu permisiunea

Symonds; p. 85:

Bettmann/CORBIS; p. 86: NRAOI

p. 135 (sus): NASi\, ESA; Hans Van Winckel


(Universitatea Catolicii din Leuven, Belgia) i Martin

NASNJPL-Caltech; p. 20: Observatorul European

AUI; p. 87: NASA, Andrew Fruchter i ERO Team

Cohen (University of California, Berkeley); p. 135 I)os):

Sudic; p. 21: NASA; p. 22: James Symonds.

{Sy[via Bagett (STScI), Richard Hook (ST-ECF), Zoltan

Andrew Fruchter (STSd) et

Levay (STSc1)] (STScl).

p. 136 (su,), NASA; p. 136

al., VVFPC2, HST, NASA;

00')' NASA/SAD/CXC; p. 138,

NASPJC)(OSSC!J. Keohane et al., p. 139: J.M. Cordes i

Capitolu1 1

p. 24-25: Brian BmaIlwood; p. 27: GALE,X NASA; p. 28:


M.C. Escher, "Diviziunea cubic a spalului"

2006

Capitolul 4

S. Chatterjee; p. 140: imagine reprodus cu pennisilmca

p. 88-89: Brian Smallwood; p. 90: Observatorul

NRAO/AUI i HST/STScI; p. 141: Brad Whitmore (STSd)

p. 91: NASA si Hubble Heritage Team

rezervate; p. 29: ObservatOil.ll European Sudic; p. 30-31:

(AURA/STScI); p. 92: NASA i Hubble HeritageTeam

H fard (JHU),
C. Ulingworth (UCSClLO), M. Clampin (STSd),

James S}1nonds; p. 32: Nanoscale Science Laboratory,

(STScI/AURA); p. 93: NASA, ESA, STScL J. Hester i

G. Hartig (STSd), The AC) Sience Team i ESA.

Cambridge; p. 34: imagine reprodus cu permisiunea

P. Scowen (Arizona State University); p. 95: Jamcs

Compania M.C. Escher - Olanda. Toate drepturile

Brookhaven National Laboratory; p. 35:

C.T. Jones,

Binningham University I FCnTli National Accelerator


Laboratory; p. 36: W. Purcell

(NVIU) et al., OSSE, Compton

European Sudic;

si NASA; p. 142-143: NASA,

Symonds; p. 96: IRAS; p. 97: Observatorul European

Capitolul 7

Sudic; p. 98 (sus): James SYTnonds; p. 98 Gos): imagine

p. 144-14S: Brian Smallwood; p. 147: ESO; p. 148: Wemer

reprodus cu permisiunea NASA/JPL-Caltech;

Benger; p. 149: Teleseopul Canada-France-Hawaii I

Observatory; NASA; p. 37: James Symonds; p. 38:

p. 99 (sus): NASA p. 99 (jos): imagine reprodus cu

J.-c. Cuillandre/Coelum; p. 151: Brian Smallwood.

R. Williams (STScl), the HDF-S Team i NASA; p. 39:

permisiunea NASAlJPL-Calteeh; p. 100: NASA; p. 101

James Symonds;

p. 40: James Symonds; p. 41: Brian May.

Capitolul 2

p. 42-43: Brian SmaHwood; p. 44: James Symonds;

(sus): ESAJDLRfFU Berlin (G. Neukum); p. 101 Gos):

Epilog

NASA i Hubble Heritage Team (STSc1/Aura); p. 102

p. 1S2, NASA

(stnga): imagine reprodus cu permisiunea NASAI


JPL-Calteeh; p. 102 (dreapta): Ia Sharpe; p. 103

Ghid d.e astronomie practic

p. 45: NASA-Wlv1AP ScienceTeam; p. 46: NASAI

(stnga): imagine reprodusii cu permisiunea NASAI

p. 154: Pete Lawrence; p. 155: Katc Shemi!t; p. 1 56:

GSFCllPL-Caltech; p. 47: K. Lanzetta (SUNY Stony

JPL-Caltcch; p. 103 (dreapta): imagine reprodus

John Fleteher; p. 157: Jamies Cooperi p. 158: lan

Cll

Brook) i NASA; p. 48: NASA; p. 49:

permisiunea NASAiJPL-Caltech; p. 103 Gos): imagine

Royal AstronomicaJ Society; p. 50: NSF;

reprodus cu permisiunea NASAIIPL/UMD;

p. 51: Observatorul Kamioka, Institutul pentru

Thomas Balstrup i Lars T. Mikk.elsen; p. 105: Kate

p. 162 (sus):

Cercetarea Razelor Cosmice, Universitatea din Tokyo;

Shemilt.

p. 163: Brian May; p. 164-168: toate hrile

Astrofizic Max-Planck; p. 54: 2dFGRS Team;

Capitolul 5

James Symonds.

p. 55: James Symonds; p. 56: Jall1es Symonds; p. 57:

p. 106-107: Brian Smallwood; p. 108: JClmes Symonds;

p. 104:

p. 52: Colaborare BOOMERANG; p. 53: Institutul de

Sharpe; p. 159 (sus): Darnial' Peach; p. 159 Gos): Brian


May; p. 160: Jamie Cooper; p. 161: Damian Peach;

lan Sharpe; p. 162 (jos): Patriek Moore;

constelaiilor au fost reproduse cu permisiunea lui

SOHO; p. 58 (sus): James Symonds; p. 60-61: imagine

p. 109: Damian Peach; p. 1 12: OAR/National Undersea

Biografii

reprodus

Research Program (NURP); NOAA; p. 113: National

p. 170: ANTU/lm

p. 62: NASA; p. 63: Dr. Christopher Burows, ESAfSTScl

Oceanic and Atmosferic Administration; p. 1 14:

p. 172: H. Bond (STSd), R. Ciardullo (PSU), WFPC2,

i NASA; p. 64: Observatorul Anglo-Australian I David

Brian May; p. 115: Virgil L. ShClrpton, University of

cu

permisiunea NASAf]pL-CaJtech;

FORS1; p. 171: Patrick Moore;

HST, NASA p. 173: NASA i ESA; p. 174: California

Malin Images; p. 65: Observatorul European Sudic;

Alaska, Fairban.ks; p. 1 1 6 - 1 1 7 (sus): ESA; p. 1 1 7 (jos):

lnstih.lte ofTehnology; p. 175: Patrick Moore; p. 177:

p. 66: Gamma-Ray AstronomyTeam I NASA

NASAlJPL-Ca[tech; p. 118: NASAJJPLlArizona State

Telescopul Subaru, NAOJ; p. 178: Patrick Moore; p. 179

p. 67: NASA i Hubble Heritage Team (STScI/AURA);

University; p. 119 (sus): Patrick Moore; p. 119 Uos):

(sus): Patl1ek Moore;

p. 68: NASAIESA/R. Sankrit i W. Blair (Universitatea

Patrick Moorei p. 120: NRAOIAUIi p. 121: Anthony

i M. Careia; p. 183: Floyd Clark, CCllifomia Institute

Johns Hopkins); p. 69: James Symonds.

Ha!loway; p. 1 22: NASAlJPL-Caltech; p. 123: NASA.

Teehnology.

p. 180: NASA/CfAlJ. McClintoek


of

Evaluare