Sunteți pe pagina 1din 89

Ion Hobana (pseudonimul lui Aurelian Manta-Roie) Ultimul vl

Editura Tineretului, 1957 Versiune ebook: Club CPF

Ultimul vl PROLOG Trebuie s v mrturisesc de la bun nceput adevrata mea slbiciune pentru tot ceea ce are vreo legtur cu marea i cu adncurile ei misterioase. Am petrecut multe ceasuri n faa acvariilor cu peti tropicali, admirnd culorile scnteietoare n care i-a nvemntat natura; m-am cufundat cu ochii deschii n apa strvezie de lng rm, urmrind fuga nspimntat a cte unui crab cu picioare subiri; am ascultat cu emoie povetile btrnilor scafandri, visnd la clipa n care voi putea s mbrac costumul de cauciuc i s aud cum fonete aerul n casca de aram... tiind toate acestea, vei nelege ct de plcut surprins am fost citind pe afiul unui cinematograf din centrul capitalei: n adncurile Mrii Negre" film documentar-artistic. Uitnd de treburile care m ateptau, am intrat n sal chiar cnd se stingea lumina. Mi-am gsit un Ioc pe dibuite, urmrind succesiunea rapid a numelor realizatorilor filmului. Deodat am tresrit, ntlnind un nume cunoscut: Radu Gheorghiu. Radu mi fusese coleg de coal, de clas i de banc, pn n ultimul an de liceu. Crescusem mpreun, ndrgind aceleai jocuri, mprindu-ne frete puinii bani de buzunar, necndu-ne n aceeai clip cu fumul primei igri i mrturisindu-ne bucuriile i ndoielile celei dinti iubiri. Jurasem s nu ne desprim niciodat ntmplarea a vrut ns altfel. Tatl su, mic funcionar Ia C.F.R., fusese mutat pe neateptate tocmai n cellalt capt al rii. Ne-am scris o vreme,
2

apoi a venit sorocul s plec la Bucureti, la facultate. Prins de ritmul grbit al vieii att de deosebite fa de monotonia orelului de provincie, am ntrerupt corespondena. Mai trziu, cnd i-am trimis o scrisoare plin de sincer cin, plicul s-a ntors mzglit cu creionul: Adresantul s-a mutat n alt ora". De atunci nu mai tiusem nimic de el, pn n urm cu cteva luni, cnd aflasem c fusese trimis la studiu n Uniunea Sovietic i c absolvise Institutul de Cinematografie... Chiar a doua zi am descoperit adresa lui Radu. Cstorit de curnd, locuia ntr-o garsonier, nu departe de Centrul de producie cinematografic. Acolo, n camera lui plin de cri, cu pereii acoperii de imagini din filmele Ia a cror turnare luase parte, mi-a povestit ntmplarea de mai jos. Aezat lng el, pe braul masiv al fotoliului de piele, soia Iui l privea cu ochii-i mari, negri, ajutndu-l uneori s-i limpezeasc amintirile. Cuprins de o nfrigurare greu stpnit, ascultam cuvintele prietenului regsit i-I vedeam parc zbtndu-se n peripeii fr seamn. Lampa de birou lumina slab ncperea, lsnd s se adune n unghere pete mari de umbr. Zgomotul strzii ajungea pn la noi ca un vuiet ndeprtat, amintindu-mi de glasul adnc al mrii. n seara aceea m-am hotrt s transcriu povestirea lui Radu Gheorghiu i s v-o nfiez, schimbnd -dup dorina lui - unele nume. Judecai singuri dac merita sau nu osteneala.

Ultimul vl UN CIUDAT PLATOU DE FILMARE Dup cum i-am spus - ncepu Radu - m-am ntors din Uniune acum un an. M specializasem n filme documentare artistice din viaa animalelor. Lucrarea de diplom mi-am dat-o prezentnd cteva sute de metri de pelicul pe care nregistrasem lupta dintre doi cerbi loptari. n ar, aveam de gnd s filmez animalele noastre rare: dropia, rsul, cocoul de munte... Mi s-a propus ns altceva - mult mai atrgtor i mai greu totodat: s iau parte la turnarea unui film despre flora i fauna Mrii Negre. Cred c-i mai aduci aminte cum urmream palpitantele aventuri ale cpitanului Nemo, ntorcnd cu nfrigurare paginile crii nchiriate de la biblioteca de mprumut! Tu citeai mai repede i m zoreai: Hai, m! Vrei s n-o terminm nici azi? Iar eu mormiam ceva n chip de rspuns, cu ochii aintii asupra pozei n care meterul Ned Land i nfigea harponul pn n inima rechinului turbat... Ct l invidiam atunci pe stpnul Nautilus"-ului i pe vrednicii lui tovari! i iat c mi se oferea acum prilejul s ptrund, aidoma lor, n adncurile minunatei lumi submarine. Fr s stau mult pe gnduri, m-am suit n tren i am pornit ctre un orel de pe litoral, unde trebuia s m ntlnesc cu ceilali membri ai echipei de operatori i cu conductorul ei, profesorul Grindeanu. Am ajuns ntr-o zi de la sfritul verii aceleia cu toane care-i puneau n ncurctur pe meteorologi. nnourat dimineaa, cerul se nsenina ctre prnz; apoi ncepea o ploaie torenial, pentru ca peste jumtate de ceas soarele s ard i mai
4

puternic. Amatorii de plaj duceau ntr-o min cearaful i costumul de baie, iar n cealalt impermeabilul sau demodatul cortel. Privelitea aceasta avea, desigur, hazul ei - noi ns nu-l puteam gusta pe deplin, atta timp ct norii astupau reflectorul nostru natural, soarele. nainte de a urma povestirea, a vrea s-i spun cteva cuvinte despre meseria de operator submarin. Sub nrurirea unor povestiri i articole de aa zis popularizare, unii cred c e vorba de un simplu sport poate mai fistichiu dect altele. n loc s-i iei alpenstokul i s urci pe muni, i pui costumul de scafandru autonom i te plimbi printre alge i peti, cu degetul pe declanatorul aparatului de filmat. ntlneti ceva interesant? Ai apsat pe declanator i filmezi la fel de linitit ca n studio... Aa credeam i eu nainte de prima cufundare. Abia dup aceea am neles ct de greu e s te miti ntr-un mediu strin, mult mai dens dect aerul, i pe care-l poi strbate numai cheltuind destul for muscular. Pe deasupra, trebuie s mnuieti un cocogeamite aparat de filmat, care ncearc mereu s-i scape din mini i s urce la suprafa! De altfel, pn s ncepem filmrile a trecut destul vreme. Ne-am obinuit nti, treptat, cu. senzaiile neplcute datorite presiunii. Am nvat s respirm mai des ca la suprafa i s naintm cu micri line, pentru a nfrnge mai uor rezistena apei. Echipamentul devenea tot mai complicat, ngduindu-ne s rmnem tot mai mult la adnc. n sfrit, isprvind perioada de ucenicie, ne-au fost ncredinate aparatele de filmat sub ap, nchise n baloane metalice cu geamuri groase din sticl de cuar i am nceput adevrata munc de vntori de

Ultimul vl imagini. Plecam n zori, cu alupa, ctre platoul de filmare" cel mai ciudat platou de filmare pe care-l cunoscusem vreodat, situat pe fundul mrii, cam la 20 de metri adncime. Coboram sub privegherea atent a profesorului Grindeanu, mprii n echipe de cte doi, ca s ne putem ajuta n czui unui accident. Coechipierul meu, Brujan - un biat zdravn, ndesat, cruia hainele i pocneau mereu pe la custuri - avea destul de furc cu mine. De multe ori, furat de frumuseea peisajului submarin, m aezam pe o ridictur de nisip i stteam minute ntregi, uitnd pentru ce m cufundasem n adncul acestei lumi fr seamn. Descoperindu-m n sfrit, Brujan m trezea la realitate artndu-mi ceasul impermeabil pe care fiecare dintre noi l purta la ncheietura minii stngi. M ridicam oftnd i porneam ncet spre suprafaa,, aruncnd o ultim privire minunilor pe care le prseam pn la o nou cufundare... ntr-o diminea senin, aplecat peste bordul alupei, mi lsasem privirile s rtceasc pe nesfrita ntindere a apelor. Era un ceas de linite deplin, tulburat numai de ipetele slabe, plngtoare, ale pescruilor care se ntretiau n vzduh. Auzeam parc rsuflarea adnc a mrii; ptruns de o fericire calm, primeam srutul de foc al soarelui, rsfrnt n mii de oglinzi tremurtoare. Ce faci, Radule? Nu vii s ne mbrcm? Glasul lui Brujan m smulse din visare. L-am privit cu nemulumire, apoi am neles ntr-o strfulgerare de bucurie c a venit clipa s cobor din nou n mpria mea" submarin i m-am repezit spre cabina n care se aflau costumele i aparatele.
6

Cnd Brujan ncepu s-i scoat tricoul cu dungi albastre - cumprat de la un fost lup de mare", acum angajat al Salvamar"-ului - eu mi i mbrcasem combinezonul de cauciuc. Apoi mi-am prins n spate baloanele cu oxigen, verificnd cu grij legturile ncruciate pe piept, mi-am pus centura cptuit cu plumb, nottoarele semnnd cu dou labe de gsc uriae i batimetrul [Batimetru aparat care indic adncimea atins de scafandru. (N. A.)] brar. Nemaiavnd ce face, am nceput s-l zoresc pe Brujan, care se mica greoi ca un urs, abia gsind loc s se nvrteasc n cabina strimt. Am ieit pe punte, purtnd pe umeri velomotoarele argintii. Aparatele acestea de locomoie submarin sosiser cu trei-patru zile mai nainte, ambalate n lzi cu inscripia Fragil". Aduceau la nfiare cu nite torpile lungi de un metru. Motorul electric, alimentai: de baterii ultrauoare cu argint-zinc, aciona elicea, furniznd totodat curentul necesar reflectorului i aparatului de filmat, aflate n corpul velomotorului. mbrcat n costumul de scafandru autonom, operatorul submarin n-avea dect s se lase purtat de aparat, ndrumndu-l dup plac cu ajutorul unor mnere de direcie. De la mnerele acestea a nceput de fapt povestea. Dar s nu ne grbim... Ieisem deci pe punte. Profesorul ne ddu ultimele sfaturi, ncheind ca de obicei: i mai ales nu cobori sub 30 de metri!" Verificnd nc o dat trinicia legturilor, am mormit: N-avei nici o grij, tovare profesor! Doar sntem scafandri cu experien!... Iar n sinea mea: Ah, ddceala asta fr sfrit!" Ne-am potrivit pe fa mtile cu un singur vizor, lund deodat

Ultimul vl nfiarea ciclopilor legendari, i am cobort repede scria de fier ale crei ultime trepte se pierdeau sub valuri. Apa era rece - att de rece, nct am simit c mi se taie rsuflarea. Curnd ns, ptrunznd prin porii combinezonului special de cauciuc, se nclzi de la corpul meu, alctuind un strat izolator. M cufundam ncet, mpreun cu Brujan, ptrunznd parc ntr-un val de cea alburie. Nu foloseam nc velomotorul, care m trgea n sus ca un balon. i cnd te gndeti c la suprafa duceam cu greu ntr-o mn cele 30 de kilograme ale lui! Necjindu-m aa, mi-am amintit o ntmplare din timpul primelor antrenamente. Grbit s m vd la adnc", uitasem s-mi pun centura cptuit cu plumb i rmsesem la suprafa, btnd desperat i zadarnic apa cu nottoarele de cauciuc, ca o broasc uria oare a uitat s noate. M urcasem, ruinat, pe punte i profesorul Grindeanu m ntmpinase cu o asprime dezminit de sclipirea vesel a ochilor si cenuii: Stai cam prost cu fizica, tinere! Dac te-a fi avut elev acum civa ani, i-a fi trntit un 2 ct dumneata de mare! Vrei s te cufunzi fr balast, cnd ai n spate cocogeamite baloane cu oxigen - i velomotorul pe deasupra? Unde-i Arhimede s te vad?... De atunci, balastul devenise pentru mine o obsesie. Ndjduind s asiste la un nou spectacol hazliu, colegii mi ascunseser de cteva ori centura. Dar lecia primit mi fusese de ajuns. Am privit la batimetrul-brar: ase metri adncime. Velomotorul zvcnea de parc ar fi fost viu, ncercnd s-mi scape din mn. Am apsat pe
8

butonul de contact i din pntecele aparatului ncepu s se aud bzitul molcom al motorului electric. Elicea cu trei pale se puse n micare, nvolburnd uor apa chiar lng obrazul meu. Prinznd zdravn n palme mnerele de direcie, am aprins reflectorul i m-am lsat purtat la voia ntmplrii, iscodind mprejurimile n cutarea unui vnat" de soi. i farmecul copleitor al lumii submarine m nvlui din nou. ntr-o lumin de vis, albastr-verzuie, meduzele unduiau ca nite uriae ciuperci diafane, cu marginile plriilor colorate n galben, portocaliu, violet. Cnd le-am zrit pentru prima oar, am crezut c snt niscaiva plante ciudate, desprinse din rdcini de furia valurilor i duse ntr-aiurea de vnturi i de curenii marini. Apoi le-am vzut de aproape, strngndu-se i desfcndu-se ritmic, cu micri pline de graie i vioiciune, i i-am neles pe cei din vechime, care le spuneau plmnii mrii"... Am nvrtit n jos mnerul din stnga. Supunndu-se comenzii, velomotorul porni spre fund pe o linie nclinat. Apa i schimba nencetat culoarea, cptnd cu fiecare clip nuane tot mai ntunecate. i deodat, lumina puternic a reflectorului scoase la iveal covorul de alge de pe fund. Erau de tot felul: verzi, cu foi mari i crestate pe margini, verzui-cafenii, nemicate i drepte ca nite sbii, purpurii, cu frunzele nguste i rsucite n chip ciudat... Fr s m uit la batimetru, mi-am dat seama c m aflu Ia hotarul primejdios al celor treizeci de metri. La adncimea aceasta, ultimele alge verzi se ntlnesc cu avanposturile algelor brune i roii. i snt dator o mic explicaie: de ce nu puteam s

Ultimul vl cobor mai jos de treizeci de metri? Fr a intra n amnunte, trebuie s-i spun c ncepnd de la aceast adncime presiunea parial a oxigenului din baloane crete foarte mult, exercitnd o aciune otrvitoare asupra organismului. Vei vedea curnd care snt efectele unei asemenea otrviri. M pregteam s urc, cnd fia strlucitoare de lumin se opri asupra unei viziuni de comar. Civa crabi ncremeniser, pndindu-se cu o atenie feroce. mpltoai n carapacea lor de culoarea bronzului, cu cletii puternici ntini amenintor nainte, mi amintir desenele din vechea mea carte de istorie, care-i nfiau pe cavalerii din Evul Mediu. i tabloul prinse via. Cel mai mic dintre crabi ncerc, prudent, o micare de retragere. n aceeai clip, vecinul su l nfc zdravn cu cletii i se apuc s-i sfarme carapacea. Croindu-i astfel drum ctre carnea bietului crustaceu, i nfipse n ea labele ncrligate i porni s se nfrupte cu lcomie, fr s se mai sinchiseasc de ceea ce se ntmpl n jur. Dar abia i.ncepuse festinul i un alt crab, mai mare i mai puternic, l prinse cu cletii, exact n acelai fel, ptrunzndu-l cu aceeai slbticie n adncul mruntaielor. n tot acest timp, victima continua s smulg i s nghit din carnea primului crab, pn ce fu ea nsi sfiat n ntregime... Vzusem destule scene de canibalism" submarin i filmasem chiar peti prdalnici urmrind crdurile de hamsii i stavrizi, chefali i babute. Asta ntrecea ns orice nchipuire! Cutremurat de dezgust, am rsucit brusc mnerul de adncime i am pornit spre suprafa. Din fericire, cu un gest reflex, apsasem tot timpul declanatorul aparatului de filmat. Aa c ai putut s urmreti pe ecran
10

toate peripeiile acestui mcel groaznic, care constituie totui un document preios pentru naturaliti. nc sub impresia celor vzute, am simit deodat cii mnerele velomotorului se nfierbnt vertiginos, silindu-m n cele din urm s-mi descletez palmele. Velomotorul ni n sus ca scpat din puc. nghiind aer, am pornit n urma lui, ncercnd zadarnic s gsesc o explicaie a neobinuitei ntmplri. Apa ncepuse s-i recapete culoarea albastr-ver-zuie. Am izbutit s citesc pe cadranul batimetrului cifra 18, n dreptul creia se oprise acul indicator. Petii se distingeau din ce n ce mai bine. Dar ce fel de peti snt acetia care noat pe spate? i nici mcar nu noat, ci urc i ei, cu burta n sus, ncercnd zadarnic s-i reia poziia fireasc!? Citisem undeva c o specie de peti, trind n fluviul Nil, noat ntr-adevr pe spate. Dar ce s caute ei n apele Mrii Negre? Veniser tocmai din ndeprtata ar a piramidelor ca s pun n ncurctur un operator cinematografic submarin? Ori, descoperisem o nou specie, care avea s se numeasc Pisces Ghearighiensis"?... Am nchis ochii i am strns tare pleoapele, vrnd s m ncredinez c snt treaz. Cnd am privit din nou n jur, petii se ntorseser cu burta n jos, dovedindu-se a fi scorpene i plmide, guvizi i ghibori - adic cei mai de rnd reprezentani ai marii lor familii, pe care-i poi afla n borul i pe plita oricrui pescar vrednic de pe coast. mi pierdusem oare minile?... ngrijorat de brusca mea ascensiune, Brujan m urmase i ncerca s m liniteasc:

Ultimul vl Spui c ai avut o senzaie de arsur, de usturime? Precis c ai dat peste o meduz! Adu-i aminte ce-a pit Balaci! Balaci, unul dintre colegii mei operatori, se repezise odat s prind o meduz mare, cafenie, care plutea chiar lng scria de fier a alupei. Tentaculele ei lungi, erpuitoare, i ncolciser braul gol pn la umr. Timp de cteva ceasuri dup ce meduza fusese pedepsit pentru inteniile ei agresive, Balaci se plnsese de o usturime mai puternic dect dac i-ar fi inut mna ntr-o tuf de urzici... i totui, n cazul meu nu putea fi vorba de o meduz! n primul rnd, a fi vzut-o. Apoi, arsura contenise ndat ce ddusem drumul mnerelor velomotorului. Pentru c Brujan nu prea convins de argumentele mele, i-am rezumat nc o dat i ntmplarea cu petii, trezindu-i i mai mult nencrederea. Dac te aude profesorul - m-a avertizat el - s-a zis cu scufundarea de mine! Ai nceput s ai halucinaii. Asta nseamn ori c eti prea obosit, ori c te-ai aventurat la o adncime nepermis. Am tcut, gndind c din grija pentru sntatea mea, Brujan ar fi fost n stare s-i spun totul profesorului Grindeanu. i atunci, ntr-adevr, a fi fost oprit s m scufund nu numai o singur zi... ntre timp, alupa ajunsese lng noi. nainte de a m urca pe bord, aruncnd o privire de jur mprejur, am zrit un vas care prea s stea pe loc, destul de aproape, desenndu-i trupul zvelt pe ecranul mictor al valurilor. Ochii mi-au alunecat nepstori asupra lui, fr s tiu c acolo aveam s gsesc dezlegarea straniei mele ntmplri submarine.
12

NELTOAREA MPRIE A LUI NEPTUN A doua zi, profesorul Grindeanu ne ddu o ves te neplcut. Directorul Centrului experimental Infrason" [Gonind printre crestele valurilor, un vnt puternic d natere la infrasunete (sunete de frecven foarte joas, imperceptibile pentru urechea omeneasc) care dau de veste cu mult naintea barometrului c se apropie furtuna. (N. A.)], un vechi prieten al su, i anunase o furtun apropiat Asta nsemna o zi de lucru pierdut - i cei de la Bucureti ne bombardau cu telegrame. Ce facei? Cnd putem ncepe montarea filmului? Trebuie s ndeplinim planul! Spectatorii ateapt!" Fr discursuri i angajamente sforitoare, am hotrt s folosim la maximum fiecare minut de lucru. i ca prim msur, am cobort mai repede ca de obicei, pentru a ctiga timp. O durere vie m sget n urechi, dar am continuat s m cufund, strngnd cu putere ntre dini tubul respirator. Pe nesimite, oxigenul inspirat din baloane stabili echilibrul necesar ntre presiunea apei i cea a sngelui care-mi zvcnea n vine. Durerea se schimb ntr-o senzaie de apsare i se pierdu apoi cu totul. Brujan rmsese undeva n urm. M-am bucurat ns de tovria unei bande neastmprate de guvizi, care mi astupau mereu vizorul, privindu-m curioi cu ochii lor rotunzi i bulbucai. i goneam micnd din cap; ei se risipeau pentru o clip i se strngeau iari, vrnd parc s dezlege cu orice pre misterul fiinei acesteia venite din alt lume. Ori

Ultimul vl poate se distrau pur i simplu pe socoteala mea, nchipuindu-i c au de-a face cu un pete ciudat i inofensiv, un mnctor de alge" - cum trebuie s sune cea mai grozav ocar n universul aproape exclusiv carnivor al faunei mrii... Rzboindu-m cu guvizii, eram ct pe-aci s pierd prilejul de a filma civa delfini urmrind un crd mare de scrumbii. Nici unul dintre noi nu izbutise nc acest adevrat tur de for. Trebuie s tii c delfinii snt cei mai iui dintre cetaceii, care - la rndul lor - alctuiesc grupa celor mai rapide vieuitoare marine. Corpul lor durduliu, cu contururi rotunjite de-a lungul crora apa alunec fr mpotrivire, dispune de un propulsor fr egal: coada. Lovind apa de sus n jos (i nu lateral ca petii), ea i mpinge nainte printr-o serie nentrerupt de salturi n ap -i uneori chiar la suprafa. Am manevrat mnerele de direcie, mrind totodat viteza. Elicea ncepu s se nvrteasc din ce n ce mai repede i bzitul motorului crescu, fcnd s vibreze ntregul aparat. Nelinitii, delfinii i prsir prada. nteind ritmul loviturilor de coad, ei ncercar s se deprteze. Dar n-aveam de gnd s m las nfrnt. Am tras pn la capt maneta de vitez. Velomotorul se cabr ca un armsar nrva, smucindu-m nainte. Cu degetul crispat pe declanatorul aparatului de filmat, m ineam dup delfinii care coborau spre adnc. Apa se ndesise parc, opunndu-mi o rezisten din ce n ce mai mare. Sngele mi btea dureros n tmple. Un vl rocat mi mpienjenea tot mai mult vederea. Cred c m-a fi lsat purtat aa
14

pn la pierderea cunotinei. Din fericire, delfinii nu mai merser n grup, ci se risipir care ncotro, scpnd din conul luminos al reflectorului. Am ncetinit mult viteza aparatului, ncercnd s m orientez. Eram foarte aproape de fundul mrii, acoperit cu o adevrat pajite de alge sngerii. Lunecnd fr grab, fia alb a reflectorului smulgea din ntuneric crini de mare, prini cu piciorul lor subire de solul submarin, cte un arici plimbndu-se nepstor n armura de epi, stele de mare gonind n cutarea hranei, holoturii semnnd cu nite castravei nfundai mai mult de jumtate n nmol, i scoici, nenumrate scoici, acoperind cu cochiliile lor ntinderi uriae... Ptruns de o moleeal ameitoare, m-am aezat pe o stnc. Mi se prea c snt din totdeauna acolo, nconjurat de fiine ciudate i totui familiare. Un calcan, turtit ca o tingire, trecu ncet pe lng mine flfind din tot trupul. I-am fcut un semn prietenesc, nveselindu-m grozav la gndul c ochii lui snt aezai pe aceeai parte a corpului. Apoi am ncercat s filozofez: "n mpria lui Neptun, nimic nu trebuie s mi se par neobinuit. Aa-i aici: ntinzi mna s culegi o floare minunat i floarea se arat a fi un polip mnccios, atrgndu-i prada cu gingaele petale-tentacule... cu gingaele... De ce mi-o fi aa de somn?... i tubul sta gros pe care -l in cu amndou minile m ncurc, m trage n sus... Ar trebui s-l las n plata domnului i s dorm, s dorm, s..." O arsur brusc m dezmetici. Pentru a doua oar am fost nevoit s dau drumul mnerelor nfierbntate peste msur. Cu o micare instinctiv, nainte ca lumina reflectorului s se piard n nlimi o dat eu

Ultimul vl velomotorul, am privit batimetrul i m-a cuprins groaza: urmrind delfinii, ajunsesem la aproape 50 de metri adncime. Fiecare clip de ntrziere putea s nsemne moartea. Scuturndu-m din amoreal, am pornit spre suprafa obsedat de gndul c la presiunea de cinci atmosfere corpul meu suporta o greutate de 500 kg. pe fiecare decimetru ptrat, 500 de kilograme!... Abia dup ce mi-am ridicat masca, lsnd boarea umed s-mi mngie obrajii, mi-am adus aminte de Brujan. Se ntorsese desigur la alup, dup ce m cutase zadarnic n dreapta i n stnga. Dar unde era alupa? Goana dup delfini s m fi dus oare att de departe n larg?... Oboseala m cuprindea tot mai mult cu rsuflarea ei de plumb. Nu mai aveam putere s m feresc de izbiturile repetate ale valurilor, care m rostogoleau cnd pe o parte, cnd pe alta. nghiind fr voie o gur de ap amruie, am nceput s tuesc cu dezndejde, aproape sufocat. Linitindu-m cu chiu cu vai, am hotrt c n-are rost s mai rmn la suprafa unde velomotorul - cu elicea pe jumtate afar din ap - nu-mi putea fi de mare folos. Numai c nu tiam ncotro s-o pornesc. rmul abia se mai ghicea, ca o linie subire la marginea orizontului... i atunci am zrit din nou vasul de deunzi, ndeprtndu-se ncet spre larg. Folosind velomotorul ca punct de sprijin, m-am ridicat pe jumtate din ap i am strigat de cteva ori, cutnd s atrag atenia celor de pe vas. Pesemne c nu m-au auzit... Adunndu-mi ultimele puteri, mi-am fixat bine direcia i m-am cufundat, pornind spre vasul care se afla oricum mult mai
16

aproape dect jinduitul rm. La doi-trei metri adncime, apa era nemicat i razele soarelui se topeau n ea, druindu-i lumina lor dulce, aurie. M-am ntlnit din nou cu nesfritul crd de scrumbii. Se mica n aceeai direcie cu mine, ca un fluviu cu sclipiri albastre-argintii, curgnd n matca strvezie a mrii. Deodat, fluviul acesta viu se nvrteji, desfcndu-se n nenumrate uvie. Apa se ntunec i ridicnd ochii, am vzut deasupra capului o umbr uria, statornic, nelegnd c e vasul ctre care pornisem, am oftat uurat, visnd la un pat moale i am rsucit mnerul din stnga. Velomotorul i ridic botul n sus... O for creia nu puteam s m mpotrivesc m smuci, m trase, m aspir ca o ventuz uria, lipindu-m cu spatele de ceva cu att mai nspimnttor, cu ct mi rmnea nevzut. Am ncercat s m eliberez, fcnd micri dezndjduite cu picioarele, cu braele - scpasem iar velomotorul - dar mi iroseam zadarnic puterile. tiind c-i o absurditate, mi spuneam totui, din ce n ce mai convins, c snt prada unei caracatie monstruoase, c tentaculele ei m-au nlnuit i se pregtete s m sfie cu ciocul de oel. O ultim rmi de raiune ncerca n van s m asigure c n apele Mrii Negre nu exist asemenea montri. Cuprins de un val de slbiciune, am ncetat s m mai zvrcolesc. n faa ochilor mi se nfirip un cerc rou, care se topi ntr-un alt cerc, galben... Apoi culorile ncepur s se amestece, rotindu-se ntr-un vrtej ameitor, pn ce n-am mai vzut i n-am mai simit nimic.

Ultimul vl VASUL FANTOMA" I DEZVLUIE TAINELE i s-a ntmplat, poate, s te trezeti nainte de vreme, dup un comar care te-a fcut s gemi i s te zbai n somn. n primele clipe, nc nedezmeticit, nu tii unde te afli. Camera e cufundat ntr-o penumbr misterioas. Obiectele att de familiare n timpul zilei capt forme i contururi ciudate. i se pare c ghiceti pretutindeni fiare la pnd, ghemuite, gata s sar i s te sfie. Tcerea te apas i i ascute peste msur auzul: trosnetul uor al unei mobile i sun n urechi ca un pocnet de pistol... Senzaiile acestea le-am ncercat i eu venindu-mi n fire. M aflam ntins pe un pat ngust, mbrcat ntr-o pijama strin i simeam cum m legri uor, o dat cu patul, o dat cu ntreaga ncpere, domol i ritmic - nainte i napoi, nainte i napoi. Sltndu-m n coate, privirea mi s-a oprit asupra geamului rotund al unui ublou [aa apare n text, forma corect hublou, not C.CPF], situat chiar n faa mea. Hotrt s lmuresc taina acestei camere necunoscute, m-am ridicat brusc n capul oaselor. Eram pesemne tare slbit, cci micarea aceasta fireasc mi ddu o ameeal puternic. Trebui s stau cteva minute cu ochii nchii, ateptnd s se risipeasc vlul care-mi nceoa creierul. Apoi m-am dat jos din pat i m-am apropiat de ublou curai ovielnici. inndu-m din cnd n cnd de perei. Coborsem sub ap ntr-o diminea senin, n urm cu cteva ceasuri sau cu cteva zile - asta n-o mai tiam! Acum, soarele i plecase fruntea ntr-un
18

amurg sngeriu. Dinspre rsrit sgetau trmbe subiri de nori, nvpiai de focul ultimelor raze; alii se cldeau n vzduh, ntruchipnd fantastice piramide, i turnuri, i coloane. Am deschis ubloul, trgnd adnc n piept aerul proaspt, cu miros de sare. Simeam cum m nzdrvenesc cu fiecare inspiraie -i o dat cu puterile mi reveni i curiozitatea. Ce se ntmplase cu mine? Unde m aflam? Un glas profund, bubuitor, m smulse de sub apsarea acestor gnduri: Bravo, tinere! Ai o constituie robust! Altul ar fj zcut cteva zile dup o asemenea intoxicaie cu oxigen. M ntorsesem de la primele cuvinte, convins c stpnul unui astfel de glas nu poate fi dect un uria atingnd cu cretetul tavanul cabinei. n pragul uii rsrise ns un omule cu ochelari fr rame, prini la rdcina nasului, care nainta spre mine frecndu-i minile mici, grsulii. Doctor Glaser. Cu cine am onoarea? Gheorghiu... Radu Gheorghiu, operator cinematografic... Doctorul pru ncntat de cunotin. mi strnse mna cu o putere nebnuit, apoi o pstr ntr-a lui i scoase din buzunar un ceas vechi, cu capace de argint, ncepnd s-mi numere btile pusului. L-am auzit spunnd cu acelai glas gros, nefiresc: De acum cred c poi s iei la plimbare. n pijamaua asta?... O s-i mprumutm nite haine. Am privit cu ndoial fptura lui mrunt. Ghicindu-mi gndul, omuleul surse: Nu snt numai eu pe bord... O s primeti haine

Ultimul vl pe msur. i se ntoarse s plece. Doream att de mult s tiu ce mi se ntmplase, nct l-am oprit copilrete, apucndu-l de mneca halatului: O clip, tovare doctor! Vocea mea trebuie s fi avut un timbru ciudat, cci doctorul m privi cu ngrijorare: Ce e? Nu te simi bine? Ba da... Voiam doar s v ntreb cum am ajuns aici, ce s-a petrecut cu mine dup ce... n sfrit, dup ce mi-am pierdut cunotina. Asta-i tot? rsufl el uurat. Da... Pentru mine e destul de important! Sigur, sigur, nu te impacienta! Iat ce s-a ntmplat, pe scurt: cnd te-ai lipit de gura de absorbie, mpiedicnd funcionarea pompei, scafandrul nostru a cobort i te-a legat de parma de semnalizare. Apoi ai fost ridicat la suprafa. E limpede? Abia dup ce ua se nchise n urma lui, mi -am dat seama c de fapt nu aflasem mare lucru. Ce putea s nsemne gura de absorbie"? Despre ce pomp era vorba? N-am avut timp s m frmnt prea mult. Un tnr n haine uoare, de var, ptrunse grbit n camer. Avea ceva coluros n toat nfiarea lui totodat un aer de siguran calm, care m atrase de la nceput. Dumneata eti omul mrii"? Mai bine zis omul din mare", am zmbit eu. Tnrul zmbi i el, cu destul zgrcenie, punnd pe mas un pachet nu prea voluminos. Aici snt hainele promise de doctor. Le-am scos chiar acum de la magazie; o s fie cam mototolite. Dar cred c n-ai de gnd s mergi Ia oper n seara
20

asta! Noul venit mi fcu un semn amical i se ntoarse pe clcie. Din prag, cu mna pe clana uii, mi mai arunc repede cteva cuvinte: Uitasem s m prezint: snt oceanologul Ion Manea. Mai vorbim noi la mas... n alte mprejurri m-ar fi suprat poate lipsa de politee a celui care apruse i dispruse ca un meteor. Dar Ion Manea pronunase un cuvnt magic, un cuvnt pentru care eram gata s-i iert insulte mult mai grave: mas! N-a fi putut spune cte ceasuri trecuser de la leinul meu submarin. Simeam ns n stomac un gol imens... Am desfcut n grab pachetul. Hainele marinreti mi veneau de minune. Mi-am potrivit chipiul i am pornit n cutarea slii de mncare. Cabina mea se afla n fundtura unui coridor pe care l-am strbtut aproape alergnd. Am urcat apoi cteva trepte, fiind ntmpinat de mirosul specific al mrii: ajunsesem pe punte. M atepta ns o surpriz neplcut. Zadarnic m-am plimbat de la prov pn la pup i ndrt - vasul prea pustiu. n schimb, pretutindeni mi atrgeau privirea aparate pe care nu le mai ntlnisem niciodat. Recipiente de diferite forme i mrimi atrnau peste bord, la capetele unor cabluri nfurate pe trolii speciale; chiar la mijlocul punii, o sfer lucitoare prea gata s-i ia zborul de pe un postament scobit nuntru; alturi, un fel de eav de tun de o necrezut lungime... M pregteam s-mi continui cercetrile n interiorul vasului, cnd aparatele se puser n micare toate odat. Recipientele ncepur s coboare disprnd pn la urm sub ap, n timp ce

Ultimul vl cablurile se desfurau din ce n ce mai repede; sfera lucitoare se nl n aer i am vzut c sub ea atrn o cutie metalic; eava de tun, ridicat de la un capt, i schimb poziia orizontal ajungnd s se cufunde n valuri cu gura n jos. i totul se petrecea ntr-o tcere deplin, pe care murmurul grav al mrii nu fcea dect s-o ntreasc. M-am mndrit ntotdeauna cu sngele meu rece. Acum ns, n faa acestui tablou straniu, m cuprinse o uoar nfiorare. Era de vin, poate, i vpaia de snge a amurgului, care sclda tot vasul ntr-o lumin ireal. mi veni n minte vechea legend a Vasului Fantom i nfiorarea ncepu s se preschimbe ntr-un sentiment vecin cu teama. Ca i cum atta n-ar fi fost de ajuns, am simit deodat o mn aezndu-mi-se pe umr. Nu tiu ce s-ar fi ntmplat cu mine dac n-a fi auzit chiar atunci glasul lui Ion Manea (cruia i aparinea de altfel i mna misterioas): De ce-ai rmas aa de surprins? Tot ceea ce vezi nu-i dect o modest aplicare a principiilor telemecanicii!... Parc mi s-a luat o greutate 'de pe inim. Am puin timp liber, continu oceanologul. Dac vrei, pot s-i slujesc drept ghid pe bordul vasului, pn la ora mesei. De data aceasta, cuvntul magic produse asupra mea o impresie mai puin zguduitoare. Foamea avea drept adversar o intens curiozitate -i cea din urm nvinse. Urmndu-l pe ndatoritorul meu cicerone, am ajuns la prov, unde atenia mi-a fost atras de o instalaie neobinuit: un reflector suspendat cu faa n jos, deasupra valurilor.
22

Asta ine de meseria dumitale, m-a lmurit Manea. Sub linia de plutire a vasului se afl o mic ncpere cu un geam gros de cristal. Cnd se ntunec bine, m instalez acolo cu aparatul de filmat. Petii snt atrai de lumina reflectorului i... I-am luat vorba din gur: i dac vrei s filmai la adncimi mai mari? Fr s-mi rspund, oceanologul se apropie de o lad fixat temeinic pe punte, sub un palane. L-am urmat plin de curiozitate, ajutndu-l s desfac multiplele ei ncuietori. Cnd i ridic n sfrit capacul - cptuit cu un strat gros de cauciuc - iei la iveal un fel de submarin-miniatur. Am crezut, chiar, o clip, c-i un model al clasicului mijloc de locomoie sub ap. Apoi am observat cteva lucruri deosebitoare: o elice suplimentar, corpul mult bombat dedesubt i terminat cu o talp metalic, reflectorul nclinat sub un unghi de aproape patruzeci i cinci de grade -i mai cu seam un tub transparent, n form de trunchi de con, lipit cu captul mai ngust de corpul metalic al aparatului. nuntrul tubului se vedeau trei evi de diferite mrimi, al cror rost nu l-am putut nelege, ca de altfel rostul ntregului aparat. La mijlocul spinrii metalice se afla o ridictur circular din care ieea un capt de cablu. Ion Manea l uni cu un altul, atrnnd sub palane, trase o manet i aparatul se nl ncet n aer, oprindu -se cam la un metru jumtate deasupra punii. Abia atunci catadicsi nsoitorul meu s-mi dea lmuririle de trebuin. Dup spusele lui aveam n faa ochilor un aparat de televiziune submarin. Elicea suplimentar, situat n dreapta i spre napoi, asigura - mpreun cu

Ultimul vl crma - micarea lateral a aparatului. Dedesubt se afla balastul, iar tubul transparent era umplut cu ap limpede, pentru a nlesni fotografierea, filmarea i televizarea n ap tulbure. (Cele trei evi de diferite mrimi nefiind altceva dect obiectivele respectivelor aparate...) Inima aparatului o constituiau dou electromotoare de mare capacitate, care ddeau fora motrice i curentul electric necesar. Comenzile de micare se transmiteau prin cablul de suspensie, ca i imaginile din adncul mrii. narmndu-m cu toate aceste cunotine, oceanologul m socoti demn de a participa la o edin de televiziune submarin". M conduse deci ntr-o cabin. Principalul mobilier era o mas nesat de butoane multicolore, deasupra creia se nla un ecran acoperit cu perdele de mtase. Manea se aez pe scaunul din faa mesei i m rug s trag oblonul ubloului. n camer se fcu ntuneric. Am auzit fonetul perdelelor care se ddeau n lturi i ecranul se lumin slab. ncepur s se deslueasc nite pete subiri, roiatice, lunecnd cu ncetineal pe un fond albstrui. Snt peti? am ntrebat cu oarecare timiditate. Ce peti? rse oceanologul. Aparatul e nc pe vas. Ceea ce vezi dumneata snt norii luminai de ultimele raze ale soarelui... Acum pornim. Norii se lsar parc n jos, apoi urcar. Am vzut o clip linia mictoare a valurilor -i aparatul trecu hotarul lumii submarine. Manea aps un buton i ecranul i spori strlucirea. Pesemne c acolo, n adnc, se aprinsese reflectorul. i mrturisesc c, admirnd perfeciunea tehnic a aparatului de televiziune, mi spuneam tot timpul:
24

Pcat c-i legat de un cablu care-i stnjenete micrile..." M gndeam chiar c, privind astfel lucrurile, velomotorul i e cu mult superior. i aa mi amintii de dispariia velomotorului, n clipele de spaim dinaintea leinului meu submarin. Voiam tocmai s-l ntreb pe Ion Manea dac tie ceva despre echipamentul de scafandru autonom, cnd mi-am aruncat ochii pe ecran. Privelitea se schimba cu atta repeziciune, nct am neles c apreciasem greit mobilitatea aparatului. Comandnd diferitele micri, minile oceanologului zburau peste butoane aa cum zboar pe. clape minile unui pianist virtuos. Atenie! Urmnd ndemnul, am privit din nou spre ecran. Aparatul se oprise n faa unui tufi de alge, n care i gsise slaul o colonie de clui de mare. Cu cozile ncolcite n jurul firelor verzi, tremurndu-i fr ncetare nottoarele mici i transparente, abia vizibile, petiorii se legnau parc n ritmul unei melodii doar de ei auzite. Trupurile lor, asemntoare cu capul i gtul ncomat al unui cal, se ridicau i coborau fr grab, pstrnd aceeai poziie vertical pe care n-o prsesc toat viaa... Cnd am ieit pe punte, se nserase de-a binelea. iroind de ap, cteva din aparatele pe care le vzusem cobornd se ridicau acum din valuri. Oceanologul mi spuse numele lor: termografe [Aparate care nregistreaz temperatura apei Ia diferite adncimi. (N. A.)], plase i nvoade pentru studiul bancurilor de peti, butelii pentru probe de ap, drgi speciale care piaptn" fundul mrii... n cele din urm se ivi i aparatul care semna cu o eav de tun.

Ultimul vl L-am ntrebat n glum pe oceanolog: Avei i artilerie pe bord? Doar n Marea Neagr nu snt balene, ca s v rzboii cu ele! Lsnd la o parte balenele, care nu-s de loc rzboinice, nu te-ai deprtat prea mult de adevr. Cum aa? Fiindc aparatul acesta - sonda cu explozie seamn cu un tun nu numai la nfiare. Cnd gura cilindrului atinge fundul mrii, un semnal dublu acustic i optic - ne d de veste c putem executa tragerea". Atunci aprindem ncrctura de pulbere cu o scnteie electric i puterea exploziei face ca un proiectil, gol pe dinuntru, s se nfig n solul submarin. Am izbutit s aducem pe punte, n interiorul proiectilului, coloane de roc de 5-6 metri lungime! Observnd gestul de nencredere pe care-l schiasem la ultimele lui cuvinte, oceanologul continu din ce n ce mai nfierbntat: i se pare mult? Sovieticii au obinut coloane de roc de treizeci de metri! E adevrat c vasul nostru nu se poate asemui cu Viteaz", cea mai modern nav de cercetri oceanografice... Dar tii ce nseamn o coloan de treizeci de metri? Pe ea poi citi, ca ntr-o carte deschis, ntreaga istorie a fundului mrii!... Dezlnuit, Manea m mproc fr mil cu o ploaie de cifre i date din care n-am neles mare lucru. Am reinut doar finalul fulminantei sale dizertaii: Chiar istoria terestr are ce nva de la noi! Am s-i dau un singur exemplu. Acum aproape nousprezece secole, oraele romane Pompei i Herculanum au fost ngropate sub lava nit din
26

adncul vulcanului Vezuviu. Pn nu de mult s-a crezut c vulcanul a erupt o singur dat. Ei bine, cu ajutorul sondei cu explozie, s-au luat probe de pe fundul Mrii Tireniene, dovedindu-se.se c Vezuviul a erupt de cinci ori! Manea se opri s rsufle. Prinznd aceast clip de rgaz, l-am ntrebat despre velomotor i despre echipamentul de scafandru autonom. Cu toate c nu-mi rpea orice ndejde, rspunsul nu era de natur s m bucure: n-am vzut, n-am auzit - poate ceilali s tie ceva... M-a fi ntristat i mai mult, dac n aceeai clip n-ar fi nceput s sune clopotul pentru mas.

OAMENI I CUNOTINE NOI Multe lucruri vrednice de mirare s-au spus i s-au scris despre miestria culinar a buctarilor de pe nave. Eu unul le-am socotit totdeauna nite nscociri la fel de vrednice de crezare ca vasul fantom, arpele de mare i alte asemenea baliverne marinreti. Mai bine zis, le-am socotit astfel pn n clipa cnd am gustat din ciorba pregtit de buctarul vasului oceanografie. Dup aceea, a fi putut jura c dac zeii au existat vreodat, ambrozia lor cereasc nu era altceva dect ciorb de pete gtit de vreun strmo ndeprtat al tovarului Nvodaru... Noile mele cunotine mncau n tcere. Doctorul Glaser diseca meticulos fiecare bucic de carne, curind-o de nenumratele oase i oscioare care fac spaima gospodinelor. Oceanologul se nveruna

Ultimul vl asupra farfuriei, cu sorbituri zgomotoase, dnd toate semnele unei mari fericiri. Numai profesorul Jora, conductorul expediiei tiinifice, prea s se gndeasc mai mult la specia din care fceau parte petii dect la gustul lor stranic. Numele profesorului mi era cunoscut. M-am strduit ns n zadar s-mi amintesc dac-l ntlnisem ntr-o revist sau l auzisem rostit ntr-o conversaie oarecare. nalt i slab, cu o coroan de pr alb n jurul cheliei lucitoare, cu ochii ascuni n dosul ochelarilor fumurii, profesorul mi fcea impresia unui btrnel scitor, fr prea mult personalitate. Ct de simpatic era, n schimb, ziaristul Ionacu! Iute ca o sfrleaz, acum l vedeam nvrtind butoanele aparatului de radio, acum nghiind o frm de pine sau legnndu-se pe scaunul care scria din toate ncheieturile. Cci sprinteneala ziaristului se mbina n chip surprinztor ou masivitatea corpului su de atlet. Despre ceilali meseni - trei sau patru cercettori tiinifici - nu pot s-i spun dect c mi-au fcut impresia unor fiine bine-crescute care nu vorbesc la mas, mnnc fr zgomot i, n general, snt ncntate cnd nu le bag nimeni n seam. n ceea ce m privete, le-am dat aceast satisfacie - mai ales c evenimentele s-au precipitat, curnd, ntr-un chip neprevzut. Buctarul ne aducea tocmai ultimul fel - un castron cu compot - cnd n ncpere intrar doi brbai mbrcai n uniforme. Comandantul i.radiotelegrafistul", mi sufl Ion Manea. Noii venii mi strnser mna, pe rnd, i se aezar continund o discuie nceput mai dinainte.
28

Ai transmis, deci, coordonatele? Desigur, tovare comandant! Flotila de pescadoare va porni peste jumtate de ceas. Acum totul e n mna timonierului. Dac va ti s menin vasul deasupra crdului de scrumbii... Cine, tovarul Toma? N-avei nici o grij! N-a fi neles nimic din dialogul lor, dac oceanologul nu mi l-ar fi tlmcit. Crdul de scrumbii pe care-l ntlnisem n adncul apei fusese descoperit de cei de pe vas i radiotelegrafistul ntiinase flotila de pescadoare. n dou-trei ceasuri, flotila avea s ne ajung. Pn atunci trebuia s urmm crdul care se deplasa ncet spre sud, de-a lungul coastei i s transmitem din cnd n cnd pescarilor coordonatele vasului. Curiozitatea fiindu-mi satisfcut, m-am ridicat de la mas. nainte de a trece pragul uii, amintindu-mi de costumul de scafandru autonom, am aruncat o ntrebare fr int precis. Mi-a rspuns comandantul: Toate lucrurile dumitale se afl n magazia de materiale. Poi s le ceri mine diminea... Linitindu-m n.aceast privin, am vrut s lmuresc o chestiune care m frmnta din ce n ce mai mult: Spunei-mi, tovare comandant, cum se face c de cnd snt pe vas nimeni nu s-a interesat de unde viu i ce-i cu mine? V ntreb nu pentru c m-a crede buricul pmntului, dar... Dar i se pare ciudat lipsa noastr de interes... Am receptat o radiogram cu semnalmentele dumitale i descrierea echipamentului. Cum vezi, tovarii nu te-au uitat!... Urnd nc o dat poft bun" noilor venii, am

Ultimul vl prsit ncperea mpreun cu oceanologul cruia i fgduisem s-i povestesc amnuntele accidentului meu submarin. Ajuni n cabina lui, ne-am aezat pe scaunele comode, nurubate n podea i i-am nirat lucrurile pe care le cunoti. Ion Manea nu m-a ntrerupt dect de dou ori. O dat, pentru a-i nota n carneel cele dou adncimi la care avusesem senzaia c mnerele velomotorului mi ard palmele. L-am auzit mormind ca pentru sine: 18 metri... 50 metri... i generatorul lucra cu mic intensitate!... Cum? Nimic, nimic! Continu. Cnd i-am descris petii urcnd cu burta n sus ctre suprafaa mrii, calmul l prsi cu totul. Zmulgndu-m aproape de pe scaun, se npusti pe coridor, trgndu-m dup el, i se opri n faa unei ui masive, pe care scria cu litere mari: LABORATOR. INTRAREA STRICT OPRIT. Rguit de emoie, ncepu s strige - acompaniindu-se cu o cascad de lovituri: Tovar Prodan! Deschide repede! Tovar Maria! Dincolo de u rsun un zgomot grbit de pai, cheia se rsuci n broasc... Fr s m slbeasc din strnsoare, oceanologul se repezi n ncpere. Ne-am oprit n fata unui acvariu de dimensiuni respectabile. Petii stteau cu gurile larg deschise n faa pereilor strvezii. Erau nenumrate soiuri nenumrate forme i culori... Lng acvariu, pe o msu cu rotile, se afla un aparat necunoscut mie. Oceanologul se apropie de el, ntoarse,un comutator i ecranul rotund se
30

acoperi cu o lucire mat, verzuie. Am crezut c tiu despre ce e vorba: O nou edin de televiziune!? Cltinnd capul n semn c nu, nsoitorul meu ntoarse alt comutator. n centrul ecranului, mprindu-l n dou jumti egale, se ivi o linie luminoas orizontal care vibra mrunt. i ndat am vzut crescnd din ea cteva ridicturi, asemntoare dinilor de ferstru. Dar oceanologul m apuc de umeri i m sili s privesc spre acvariu. Fr s vreau, am scos o exclamaie de surprindere: micrile petilor i pierduser sigurana i graia obinuit; tot mai muli urcau la suprafaa apei, cu burta n sus...' Era acelai tablou din adncul mrii! Numai c de data asta nu eram singur i nu mai putea fi vorba de o halucinaie provocat de oboseal sau de adncimea prea mare - aa cum ncercase s m conving Brujan. O voce catifelat m smulse din visare: Chinuieti petii degeaba, tovare Manea. Degeaba? se repezi oceanologul, urmnd ntr-un crescendo susinut: tii dumneata c omul sta - pe care am uitat s i-l prezint - a vzut o asemenea scen la 18 metri adncime? La 18 metri?... E adevrat? Am ncuviinat, ntorcndu-m i descoperind-o n sfrit pe cea care ne deschisese ua. Nu se potrivea de loc cu prototipul femeii-savant, aa cum mi-l imaginasem ntotdeauna: btrn, urt i cu ochelari. n faa mea se afla o fat cu prul tuns scurt, mbrcat ntr-un halat a crui albea i reliefa chipul fin, bronzat de soare i de vnturile mrii. Sub halat se conturau liniile armonioase ale unui trup zvelt, bine proporionat.

Ultimul vl Comutatorul cni din nou. Ecranul se ntunecase i prizonierii temniei de cristal i regsir n sfrit poziia fireasc. Mi-am luat inima n dini: Gheorghiu... Radu Gheorghiu, operator cinematografic. N-ai vrea s-mi spunei, tovar... Maria Prodan, asistent la Institutul de fizic. ...tovar Prodan: ce se ntmpl cu petii? Ce se ntmpl cu petii... repet fata. Ca s-i rspund, trebuie s aflu mai nti ce tii dumneata despre ultrasunete. ntrebarea m-a luat pe nepregtite. i chiar dac m-a fi gndit ceasuri n ir, n-a fi putut spune mai mult dect am ngnat, cu destul nesiguran: Mi se pare c snt nite sunete pe care nu le putem auzi... E ceva n legtur cu frecvena vibraiilor... Pentru prima oar mi pru ru c nu struisem mai mult asupra capitolului Acustica" din cartea de fizic. Dac ar fi fost de fa numai oceanologul, poate c nu m-ar fi ncercat remucrile acestea trzii. Dar ghiceam n privirea fetei o ironie care atrna n balan mai greu dect mirarea zgomotoas a lui Manea: Numai atta ai nvat la coal? Cam puin, amice! Chiar foarte puin! Asistenta mi inu partea, fcndu-m s m simt i mai ncurcat: Eti prea aspru, tovare Manea! Doar nu toat lumea se intereseaz de problemele tiinifice. Mai bine s-i explicm despre ce-i vorba. M rog, m rog! consimi el. E domeniul dumitale - n-ai dect s-i explici! Din spusele Mriei Prodan am reinut c sunetele a cror frecven depete 16-20.000 vibraii pe
32

secund nu pot fi percepute de urechea omeneasc, intrnd n categoria ultrasunetelor. Ele acioneaz n chip diferit asupra fiinelor vii. Aa, de pild, ultrasunetele puternice distrug anumite bacterii, iar cele de putere mijlocie au o aciune binefctoare asupra organismului omenesc... Ziaristul Ionacu intr n ncpere ctre sfritul expunerii. Se aez pe un scaun i, prnd foarte interesat de problem, scoase din buzunar un carneel i un creion. Fcu cteva nsemnri cabalistice, apoi, aflnd de la ce ncepuse discuia, se art nedumerit: Bine, bine, dar ce legtur au toate astea cu petii? Ce legtur? sri oceanologul, Fenomenul petrecut n acvariu se datora vibraiilor ultrasonore care strbteau apa! Iar ceea ce a vzut tovarul Gheorghiu n adncul mrii se explic n acelai fel - relu Maria Prodan. ntmplarea a fcut ca el s se afle sub vasul nostru tocmai cnd ncercam un nou generator de ultrasunete. Dac am fi lucrat cu o intensitate mai mare, petii ar fi murit, iar scafandrul ar fi simit c-i pierde echilibrul i c surzete. De altfel nici nu tiu precis ce s-ar fi putut ntmpla. Generatorul e foarte puternic, poate cel mai puternic construit pn acum... La noi n ar? Nu, tovare Ionacu. n lume! Interesant... Foarte interesant! A scrie ceva despre generator... Oceanologul tui, dregndu-i vocea, dar Maria i-o lu nainte: Nu se poate, tovare Ionacu. Aparatul e abia

Ultimul vl n faza experimental. Pcat, suspin ziaristul. Ar fi ieit un reportaj grozav: O nou biruin a tiinei i tehnicii romneti! Cel mai puternic generator... " Maria, care l privise amuzat - i cu prea mult atenie pentru un om strin!" - mi-am spus eu, descoperindu-mi cu uimire un nceput de gelozie - i ntrerupse peroraia, ntorcndu-se ctre mine: i spuneai c mnerele te ardeau? Ionacu o privi uluit. nelegnd c ntrebarea mi era adresat, i-am rspuns afirmativ. Erau de metal? continu fata. Da... cred c de aluminiu. Atunci explicaia e simpl: se nclziser sub efectul puternicelor vibraii ultrasonore. La cincizeci de metri adncime? Chiar la cincizeci de metri! Cu noul nostru generator nu-i de mirare! Am rmas pe gnduri, n timp ce Maria vorbea cu nflcrare despre minunatele nsuiri ale undelor ultrasonore. M ncerca un sentiment ciudat, contradictoriu, alctuit din mulumire i prere de ru. Aflasem dezlegarea ntmplrilor mele submarine, dar se destrmase i vlul de tain pe care-l crezusem aruncat asupra lor. De fapt, numai imaginaia mea prea bogat era de vin. Ce lucru neobinuit se putea petrece aici, n Marea Neagr, la civa kilometri de la rm? Hotrt lucru - doritorii de aventuri trebuie s le caute la Polul Sud ori n... Cum se cheam inutul acela aproape neexplorat din Brazilia? A fost i un film turnat de nite italieni... Aha: Matto Grosso!... Tovare Gheorghiu, vrei s-asculi o poveste? Am privit-o nedumerit pe Maria. Avea de gnd s-i
34

bat joc de mine? Dar fata m liniti: O poveste tiinific, nu cu Fei-Frumoi i Co-snzene. Tovarul Ionacu vrea s afle cum ne folosim de ultrasunete. Poate c te intereseaz i pe dumneata... Hotrt s ncerc voluptatea amar a spulberrii oricrei urme de mister, m-am apropiat de grupul celor trei.

SOARTA UNEI DESCOPERIRI Te-ai gndit vreodat la soarta curioas a unor descoperiri? Exemplul clasic l constituie dinamita. Nobel credea sincer c ea va sluji doar progresului, uurnd munca oamenilor. Cutremurat la gndul sutelor de mii de trupuri sfrtecate de explozii n rzboaie, i-a lsat ntreaga avere instituiei care-i poart numele, menit s ncurajeze cele mai strlucite opere panice ale omenirii... n seara aceea, Maria ne-a povestit tocmai istoria unei asemenea descoperiri, a crei aplicare a depit cu mult inteniile autorului su. Dar, spre deosebire de Nobel, creatorul pritre"-ului n-a avut niciodat motiv de remucri. [pritre - nume dat de Langevin aparatului su dup cuvintele greceti: peri" (mprejur) i tereo" (caut, cercetez). (N. A.)] Ca s nelegi despre ce e vorba, trebuie s ne ntoarcem cu aproape patru decenii n urm. Primul rzboi mondial era pe sfrite. Imperiul Kaizerului se afla n pragul prbuirii. Dar submarinele germane, nfricotoarele U-boot"-uri,

Ultimul vl cutreierau nc mrile i oceanele globului, torpilnd fr alegere vasele de rzboi, comerciale i de pasageri ale Aliailor - uneori chiar ale rilor neutre. Piraii n uniforme scufundau pn i brcile de salvare n care se nghesuiau supravieuitorii neateptatei lor agresiuni. Se cuta cu nfrigurare un mijloc eficace de lupt mpotriva submarinelor. Hidroavioanele i microfoanele speciale erau neputincioase pe timp urt sau cnd submarinele stteau la pnd cu motoarele oprite. i numrul victimelor cretea mereu... Nu se poate spune c oamenii de tiin stteau cu minile-n sn. Pe birourile amiralitilor se ngrmdeau proiecte, care de care mai nstrunice. Un celebru zoolog american propunea englezilor s foloseasc flotile de... lei de mare. Dresai aceste admirabile animale, obinuindu-le s nsoeasc submarinele engleze - spunea el. Vei vedea, apoi, c se vor ine de submarinele germane i le vor da de gol!" Un mai puin celebru compatriot al zoologului propunea s fie folosii n acest scop... pescruii. Dar rspunsul la aceast problem arztoare avea s-l dea tot btrna Europ. n anul 1918, Paul Langevin, un cunoscut fizician i un mare patriot francez, izbuti s construiasc primul aparat de detecie a submarinelor cu ajutorul ultrasunetelor. Ideea lui pru multora un fel de ou al lui Columb. nc de la sfritul secolului trecut se tia c undele ultrasonore snt reflectate de corpurile cu o densitate mai mare dect cea a apei. Dar nimeni nu se gndise c aceast constatare ar putea sluji la
36

ceva. Nimeni -n afar de Paul Langevin. Savantul francez - spunea Maria - a construit un emitor special, care trimitea sub ap, n direcia voit, un scurt semnal ultrasonor. Dac nu ntlnea nimic n drum, semnalul se pierdea n ap. Dac ntlnea un corp oarecare, se reflecta, ntorcndu-se ctre emitor sub forma unui ecou. Cu ajutorul calculelor, se putea afla nu numai existena acelui corp - un submarin, de pild - dar i distana pn la el. Pe acest principiu snt construite i aparatele moderne. Numai c sfera folosirii lor s-a lrgit foarte mult. Am s v dau un singur exemplu. nchipuii-v c vasul nostru trece pe deasupra unui crd de peti... Adic nu, s-o lum metodic. Trebuie s tii, mai nti, c bicile nottoare ale petilor, umplute cu aer, reflect bine semnalele ultrasonore. Aa c dac pe vasul despre care spuneam se afl un generator de ultrasunete, crdul de peti va fi descoperit cu uurin." Nu m-am putut stpni: Va s zic aa ai descoperit crdul de scrumbii?! Am auzit eu vorbindu-se la mas, dar n-am neles prea bine. Sigur, tovare Gheorghiu! ncuviin oceanologul. i dup ce o s te predm pescarilor, cu echipament cu tot, o s urmrim alte crduri... Doar studiem migraiile petilor! ... dup ce o s te predm.pescarilor"... Aveam s m ntorc printre ai mei! Uitasem de mustrrile care, desigur, m ateptau. M gndeam numai c o s-mi reiau de ndat munca de operator. Dar m bucuram prea devreme. i asta, fiindc doritorii de aventuri nu trebuie s alerge la

Ultimul vl Polul Sud ori n nfricoatele pustieti din Matto Grosso. Lucruri de mirare se petrec chiar i pe meleaguri mult mai apropiate...

CND LINIILE APELOR SE NNDESC"... Mulumind pentru ceea ce spunea el c va constitui materialul unui articol senzaional", Ionacu prsi laboratorul. M pregteam s-l urmez, obosit de ngrmdirea attor cunotine i impresii noi pe care voiam s le rumeg n linite. Maria m opri ns, cu o propunere atrgtoare: Nu vrei s vezi cum se mprospteaz acvariul? Peste cteva minute ncepem pescuitul de sear. Minunat! Chiar aveam de gnd s v rog s-mi artai instalaia. Deocamdat trebuie s rmi aici. Ne-am cam luat cu vorba i am depit ora exact a pescuitului. Profesorul Jora va sosi dintr-o clip ntr-alta s examineze noile capturi. Dac ntreab de noi, spune-i c ne ntoarcem ndat. i nu cumva s te atingi de aparate! A fi vrut s insist, dar n-am mai avut n faa cui: Maria i oceanologul se mistuiser pe coridor. Furios, am nceput s msor laboratorul n lung i n lat, cu ochii n podea. mi spuneam tot mai ndrjit: Se poart cu mine de parc-a fi un nc cu pantaloni scuri: stai aici, du-te dincolo!... Mcar dac ar fi cine tie ce savani! Mare lucru s nvri nite comutatoare ori s te uii cum*se zbenguiesc petii n acvariu..." n adncul inimii, simeam c n-am dreptate. i
38

poate c tocmai acest lucru m fcea s m nfierbnt, s caut noi argumente, s amn ct mai mult cu putin recunoaterea netemeiniciei suprrii mele... i-am spus toate astea, ca s nelegi starea de spirit n care m aflam, cnd am auzit un glas autoritar: Bun seara, tinere! 'seara, am mormit eu fr chef. Dar unde-i tovara Maria? ntorcndu-se spre cel care intrase pe nesimite, am recunoscut chelia i ochelarii profesorului Jora. l-am rspuns, pe alt ton dect mai nainte: Trebuie s vin ndat, tovare profesor. E la pescuitul de sear. Profesorul zmbi, cunoscnd pesemne schimbarea din glasul meu, i se ndrept spre acvariu. Micrile i erau nc destul de elastice i i-am admirat inuta dreapt, subliniat de croiala impecabil a costumului de culoare nchis. Se opri n faa acvariului, i scoase ochelarii fumurii i, cu o exclamaie de surprindere, se aplec nainte, pn ce nasul i se lipi de pereii transpareni. Intrigat, m-am apropiat de el, mpietrind la rndul meu: apa limpede din acvariu se tulburase i petii, care nu cu mult n urm sgetau printre alge, pluteau acum la suprafa, nensufleii... i doar te-am rugat s nu umbli la aparate! mi spuse mai trziu Maria Prodan. Putea s i se ntmple i dumitale ceva, nu numai petilor... Nici nu m-am atins, i-o jur! Atunci de ce-au murit petii?... Probabil c ai vrut s repei experiena pe care i-am artat-o mai devreme i ai folosit o intensitate prea mare ncerc Ion Manea s m trag de limb.

Ultimul vl Am protestat, jignit de bnuiala lui nedreapt. Dar cu ce mi puteam dovedi nevinovia? Cu ce?... Ajutorul mi veni de acolo de unde l ateptam mai puin. Privind apa acvariului, la fel de tulbure ca n prima clip, profesorul Jora spuse ca pentru sine: Ar mai putea fi o explicaie... doar una... Fr s rspund la ntrebrile noastre, umplu o eprubet cu ap din acvariu i porni spre laboratorul de chimie, aflat pe alt coridor. Noi am rmas s ne scormonim minile n cutarea unor ipoteze satisfctoare, oprindu-ne pn la urm la cea emis de Maria: petii au fost omori de presiunea prea puternic a pompei de absorbie. n ceea ce privete tulburarea apei... Oceanologului i veni o idee: Poate c vasul se afl deasupra unei ridicturi a fundului mrii, netrecut pe hart, i pompa a aspirat nisip sau ml. n orice caz, s-l chemm i pe mecanic! propuse Maria. Mecanicul, un om mai n vrst, nzestrat cu o pereche de musti care-i acopereau jumtate din fa, ne demonstr n chip convingtor c pompa de absorbie nu putea s aib nici o legtur cu moartea petilor. n ceea ce privete presupusa ridictur a fundului mrii, el naviga prin locurile acestea de peste 30 de ani i nu ntlnise aa ceva. Nu mai rmnea dect s ne stpnim nerbdarea pn la ntoarcerea profesorului. i acesta nu se ls ateptat. I-am citit verdictul n privire, nainte de a-l rosti: Tnrul e ntr-adevr nevinovat! Moartea petilor a fost provocat de un factor accidental. I-ai auzit vreodat pe pescari spunnd c liniile apelor se
40

nndesc"? Tcere. Doar mecanicul murmur: Rsuflarea otrvit a balaurului verde... Se opri stingherit, simind aintite asupr-i cutturile noastre mirate, dar profesorul i ddu ghes: Spune, tovare Darie! Pe ct neleg, e un basm... Un basm, da... l tiu de la un pescar btrn, un lipovan. S-auzim! hotr profesorul. De multe ori creaiile populare au un temei tiinific. Ne-am aezat n jurul mesei ncrcate de cri, diagrame, rigle de calcul --i mecanicul ncepu s ne povesteasc domol basmul pescarului cel viteaz i al fiicei craiului mrilor. ...Cic de mult, tare de mult, pe vremea cnd apa Mrii Negre era dulce i limpede ca apa de izvor, tria prin prile noastre un pescar viteaz i chipe cum nu se mai afl, cu numele Omer. i -i czuse cu tronc pescarului fata cea nespus de frumoas a craiului mrilor, pe care o zrise plutind pe valuri ntr-o caleac de aur tras de doi delfini. Cum-necum, fata l ndrgise i ea pe Omer i se jurase c pe nimeni altul nu va lua de brbat. Dar balaurul cel verde din mrile asfinitului trimise vorb craiului c de nu i-o va da pe fiic-sa de nevast, praf i pulbere s-o alege de criia lui. Cumplit era puterea balaurului i muli voinici cercaser zadarnic s-l rpun, pltind cu capul cutezana lor. tiind c singur n-o va scoate la capt, Omer i adun pe soii si, pescarii, i mpreun ridicar un munte de sare n calea balaurului. Dar fiara cea verde sfrm muntele cu

Ultimul vl ghearele i prvli stncile de sare n apa Mrii Negre. Apoi sufl mnios pe nri, nvolburnd pn n adncuri mrile asfinitului i prvlindu-le asupra pragului dintre aceste mri i marea noastr. Pragul se rupse i apele nvlir, necnd cetile i oraele de pe rmuri. Iar balaurul se npusti n palatul craiului i i rpi fata... Nou ani n ir se luptar Omer i soii si, pescarii, cu balaurul cel verde. Rzbindu-l pn la urm cu vitejia lor, l legar n lanuri grele de stncile din fundul mrii. i de atunci zace acolo balaurul, nveninnd apa cu rsuflarea lui de pucioas i strnind furtuni, cnd ncearc s-i rup lanurile de 999 de ocale... Vedei? izbucni profesorul, cu un aer triumftor. Pescarii au observat un fenomen pe care n-au putut s i-l explice tiinificete i atunci au nscocit balaurul cel verde din mrile asfinitului"!... Dac v referii la salinitatea apei de mare, snt de acord! declar solemn Ion Manea. Dar orict mi-a sparge capul, nu neleg de unde cunoteau creatorii anonimi ai acestui basm geneza Mrii Negre! De unde au aflat ei ceea ce s-a petrecut cu sute de mii de ani n urm, cnd rmurile de miazzi ale mrii de atunci s-au rupt, deschiznd drum liber apelor Mrii de Marmara, Mrii Egee i Mrii Mediterane? S fie oare intuiia fr gre a poporului?... Cum nimeni nu se grbea s rspund, m-am ntors la nedumerirea dinti: Toate-s bune, dar de ce au murit petii? A vrea s cunosc i eu explicaia tiinific. Nimic mai uor, nimic mai uor! m ncredina profesorul Jora. Apoi, ctre Manea: Dumneata
42

trebuie s-i aduci aminte ce v-am spus la curs despre sulfato-bacterii! Desigur, tovare profesor, snt nite bacterii care secret acid sulfuric. Ei bine, n Marea Neagr exist o ptur subire otrvit de sulfato-bacterii. Ptura aceasta se afl dincolo de 200 metri adncime, aa c vieuitoarele marine nu au de ce s se team. Rareori, o uvi otrvit se strecoar totui ctre suprafa - liniile apelor se nndesc". i pescarii spun asta cu mult scrb i mnie, fiindc acidul sulfuric atac sfoara de cnep din care snt mpletite nvoadele, iar petii se risipesc ncotro vd cu ochii. Numai srmanii prizonieri ai acvariului n-au avut unde s fug... Credei c apa otrvit a ajuns n acvariu? I-am ntrebat eu cu ndoial. Analiza de laborator m-a ncredinat. Domni o scurt tcere, apoi Ion Manea se lovi cu palma peste frunte: S tii c i crdul de scrumbii i-a schimbat direcia! Deci flotila de pescadoare a ieit degeaba n larg, adug Maria. Degeaba? Nu se poate, tovari! exclam mecanicul, chinuindu-i mustaa cu degete tremurtoare. Pi tii dumneavoastr ce-nseamn asta pentru pescari? nti le-am fluturat pe la nas cocogeamite crd de scrumbii, -acu' s le spunem: Paol na doma"?! Profesorul Jora pru s se hotrasc: i se ndrept spre u. Dar coincidenele i au locul i n via, nu numai n romanele de aventuri: comandantul se ivi n prag, spunnd cu voce tare: V cutam, tovare profesor. Crmaciul m-a

Ultimul vl anunat c scrumbiile au disprut brusc de pe banda hidrolocatorului. S comunicm flotilei de pescadoare s se ntoarc la baz? Nu. S descoperim din nou crdul i s transmitem flotilei noile coordonate. Am recunoscut n sinea mea, fr prere de ru, c m nelasem n privina profesorului. Era un om minunat! i admiraia mea pentru el crescu aflnd c graie hotrri pe care o luase aveam s asist la investigaiile hidrolocatorului - aparatul emitor i receptor de ultrasunete. Vasul, care plutise pn atunci paralel cu coasta, ncepu s se deprteze n larg, tot mai spre est. Cu ctile speciale lipite de urechi, un om din echipaj asculta ecoul scurt al semnalelor ultrasonore, transformat n sunet perceptibil. Grmdii n jurul lui, noi - tinerii - urmream banda nregistratoare a hidrolocatorului. De douzeci de ori mi s-a prut c descopr crdul i de douzeci de ori m-am nelat. Dup un ceas, apru n sfrit pe band mult ateptata linie care indica amplasamentul crdului i mrimea lui. ntiinat de ndat prin telefon, comandantul ne asigur c radiotelegrafistul va transmite fr zbav flotilei de pescadoare noile coordonate. Apoi ne invit n sala de mncare, unde un ibric uria cu cafea fierbinte avea s ne rsplteasc osteneala i succesul. Dup a treia ceac, oceanologul rsufl adnc i hotr s se ngrijoreze: S tii c n-o s putem dormi la noapte! Nu-i nimic, l liniti Maria. Oricum n-ai fi putut s dormi. I-am urmrit privirea aintit asupra barometrului
44

fixat pe perete: desprinzndu-se limpede pe cadranul alb, lucitor, acul negru al barometrului nclina vizibil spre timp urt". ntr-o strfulgerare, mi-am amintit c eful meu, profesorul Grindeanu, ne prevestise furtuna nc de diminea, datorit prietenului su de la Centrul experimental Infrason". Dac-i aa -spuse oceanologul, btnd n mas cu pumnul -s artm naturii c nu ne temem de ameninrile ei! Cnt-ne ceva, tovare Ionacu! Ziaristul nu se ls mult rugat i-i aduse acordeonul din cabin. n Uniune nvasem s cnt la acordeon. Pn s-l aud pe Ionacu, crezusem chiar c am un talent deosebit. Dup_aceea, prerea mi s-a schimbat. Nu tiu n ce msur te pricepi la muzic, aa c n-o s-i dau detalii. E destul s-i spun c ziaristul stpnea la perfecie Weltmeister"-ul su cu incrustaii de filde. Ca un adevrat virtuos n arta improvizaiei, fiecare melodie cunoscut era pentru el doar canavaua pe care broda un uvoi de arabescuri sonore. Sub degetele lui, acordeonul devenea pe rnd org i piculin, muzicu i flaut, rs i suspin omenesc... n drum spre cabin, am aflat cu plcut surprindere c ziaristul mi-e vecin. Nu vrei s intri o clip la mine? m invit el, cu un glas mbietor. Am primit -i nu din politee. Ionacu mi fusese de la nceput simpatic, iar miestria lui de acordeonist fcuse ca acestui sentiment nelmurit s i se adauge unul mai precis, de admiraie. Intrnd n cabin, am inut chiar s-i mrturisesc: Tovare Ionacu, acordeonul dumneavoastr

Ultimul vl m-a fermecat! Da, e stranic: 120 de bai, 5 registre... Nu zu, fr glum: unde ai nvat s cntai att de... M-am oprit, cutnd cuvntul potrivit. Frumos" -mi se prea srac i palid. Minunat" - de o banalitate revolttoare. Extraordinar" - strin sferelor eterate ale muzicii... Ionacu nu m ls s trec n revist toate superlativele limbii romne. nchiznd acordeonul n cutia lui pluat, mi arunc peste umr: Ia loc, te rog, i iart-m o clip. M-am lsat pe un scaun, simind cum mi se scurge oboseala n picioare i m-am sprijinit cu coatele de mas. n faa mea, pe un mic postament, se afla o main de scris - o vechitur de dimensiuni impresionante. N-am ndrznit s trag cu ochiul la ceea ce scria pe foaia neterminat, ale crei rnduri drepte m atrgeau grozav. Ghicind parc tentaia mpotriva creia luptam, ziaristul se apropie i scoase foaia din main, ntinzndu-mi-o: Nu e forma definitiv, dar poi s-i faci o idee. Era un reportaj despre primele zile petrecute pe bord. Cu plcut surprindere am ntlnit i relatarea succint a salvrii mele de ctre scafandrul vasului. nainte de a-mi sfri lectura, gazda aez pe mas o sticl i dou pahare, declarnd cu o veselie solemn: Trebuie s srbtorim venirea dumitale pe bord! La mas, cum ai vzut, nu-i chip. Dac ar fi dup comandant, ne-am cinsti numai cu compot... Dup ce licoarea aurie alunec pe gtlejurile noastre nsetate, Ionacu urm umplnd din nou paharele:
46

Zu, comandantul exagereaz de-a dreptul! Mai zilele trecute, bietul radiotelegrafist n-a transmis la timp o radiogram ctre baz. Ei bine, eful i-a fcut un scandal monstru, declarnd c i va trnti un raport de destituire. i toate astea pentru c Gioni mirosea un pic a vin. tii, Gioni e numele mic al radiotelegrafistului... Ionacu se aezase n faa mea, de cealalt parte a mesei, i maina de scris m mpiedica s-l vd. Am ncercat s o dau la o parte, dar un fir electric izolat care pornea din adncul mainii ctre priza de lng u, mi-a opus rezisten. Nu ndrzneam s-l ntrerup pe ziarist ca s-l rog s m lmureasc. Nici n-a fost nevoie. Surprinznd, pesemne, privirile mele intrigate, el se opri n mijlocul unei fraze i m ntreb: N-ai mai vzut maini de scris electrice? Snt foarte comode: abia atingi clapele, i literele se ntipresc puternic pe hrtie. Spre ruinea mea, cunoteam doar din auzite aceast dovad a progresului nregistrat n domeniul dactilografiei. Ionacu mngie carcasa metalic de pe care vopseaua se scorojise n multe locuri: O am de vreo douzeci de ani... n ultima vreme, ncheieturile i nepeniser de tot. Fceam btturi la buricele degetelor pn s isprvesc o pagin. Ar fi trebuit s-o dau la fier vechi, dar cum s fiu aa de ingrat cu prietena care m-a nsoit n toate peregrinrile mele? I-au ataat dispozitivul electric i acum merge de minune. Ziaristul oft, continund: E veche i urt, tiu... A trecut de mult de prima tineree, ca i mine de altfel... Ei, dar s lsm

Ultimul vl lucrurile triste! Dumneata n-ai de ce s te plngi - s bem pentru tineree! Am but nc un pahar, i nc nu tiu cte, am mulumit pentru ospitalitate i am pornit spre cabina mea cu pai nu tocmai siguri. Ziaristul m-a condus pn n prag, urndu-mi noapte bun" i ntiinndu-m c n ceea ce-l privete are de gnd s nu se culce pn ce nu isprvete reportajul nceput. i nainte de a aipi, copleit de oboseal, am auzit zgomotul mainii de scris, venind parc de foarte departe. M-am gndit c Ionacu va scrie poate i despre ultima noastr ntlnire (lsnd deoparte numrul paharelor de vin pe care le-am nchinat pentru tineree"...). mi i vedeam numele, tiprit cu litere groase pe prima pagin a unui ziar de mare tiraj. Celebritatea m ameea nainte de a o fi cunoscut cu adevrat!... Nu m judeca prea aspru pentru tresrirea mea de vanitate. Reportajul n-a aprut niciodat.

O CIFRATA"! M-am trezit pe jos, n mijlocul cabinei. nc buimcit de somn, am ncercat s m ridic, agndu-m de un scaun. Abia reuisem i m-am vzut silit s descriu ciudate figuri de dans, ca s-mi pstrez echilibrul. Triam un adevrat comar; podeaua mi juca sub picioare, cutnd parc s m rstoarne cu orice pre, pereii se aplecau gata s m striveasc, trosnind din toate ncheieturile... i mai nfricotor era vuietul care venea de
48

pretutindeni, mereu acelai sunet adnc i grav, crescnd i scznd eu aceeai ritmic i exasperant monotonie: U-ul U-ul U-u!... Dup multe bjbieli zadarnice, am izbutit s-mi gsesc hainele i s m mbrac pe dibuite. Renunasem, la gndul de a aprinde lumina, ceea ce ar fii nsemnat o nou i riscant expediie n cutarea comutatorului. n sfrit am ieit pe coridor, sprijinindu-m de perei i cutnd drumul spre punte. Nu eram singurul pe care furtuna l alungase din cabin. nvluii n mantalele de ploaie, profesorul Jora, Ionacu i oceanologul stteau lipii de bordul vasului, ncletai cu putere de balustrad. M-am alturat acestui grup tcut, cutnd din ochi sclipirea salvatoare a unui far. Dar, de jur mprejur, ntunericul ridica ziduri ide neptruns i marea vuia cu aceiai glas amenintor: U-u! U-u! U-u!... Mai vzusem furtuni n viaa mea, chiar furtuni pe mare. Numai c le admirasem dezlnuirea de la fereastra vilei ori cel mult de pe falez. Acum ns nu mai simeam sub picioare pmntul dttor de curaj prin masivitatea i neclintirea lui, ci puntea legntoare a acestei biete coji de nuc. Totul se zbuciuma n jurul meu: valurile, urcnd la nlimi de necrezut, aerul prefcut ntr-o for care cuta s m doboare, norii de smoal, ntrezrii la plpirea nfricoat a fulgerelor. Jinduiam mai mult ca oricnd adncurile pururi linitite ale mrii, pe care nu le poate tulbura nici cel mai slbatic uragan... Balaurul cel verde i scutur lanurile! url la urechea mea oceanologul, cutnd s se fac auzit. N-aveam nici chef, nici energie ca s-i rspund. Am tcut pn ce, ntr-un trziu, venir s ne in de urt

Ultimul vl comandantul i doctorul Glaser. Barometrul oscileaz, spuse comandantul. Se pare c furtuna nu va mai ine mult. S-a mai domolit i vntul, adug profesorul Jora. Cred c peste cteva ceasuri pescarii or s-i poat arunca nvoadele. Urmrim i acum crdul de scrumbii? am ntrebat eu, uluit. Credeam c furtuna... Oceanologul se ntoarse spre mine: Asta-i furtun? S fi fost cu noi anul trecut! Atunci nu putea s stea nimeni pe punte: valurile l-ar fi mturat ntr-o clipit. Nici nu credeam c mai ajungem napoi la Constana. Constana... Ct vreme fusesem n siguran, alturi de tovarii mei din echipa operatorilor submarini, nu dorisem s cunosc oraul pe care-l bnuiam ptruns de agitaia marilor porturi. mi petreceam timpul liber citind, jucnd interminabile partide de ah cu Brujan sau stnd ore ntregi pe rm i urmrind jocul capricios al valurilor... Acum ns, cuvintele lui Ion Manea m fceau s m gndesc cu nostalgie la csuele albe zrite din goana trenului, la urletul gros i nbuit al sirenei unui vapor care se pregtea s intre n port... Dar toate acestea erau departe, dincolo de bariera vntului i a ploii, pe rmul pierdut undeva n vrtejul negurilor clocotitoare... Tovare comandant! O cifrat"! Am tresrit, recunoscnd vocea radiotelegrafistului. Silueta lui subiratic se contura n dreptunghiul de lumin al uii coridorului. Avea n mn o hrtie pe care o flutura prin aer. ndreptndu-se ctre subalternul su, comandantul ne strig, acoperind pentru o clip mugetul furtunii:
50

V prsesc! Trebuie s descifrez radiograma! Curnd dup plecarea comandantului, am rmas singur pe punte. Oceanologul pornise ctre laborator, ca s verifice nu tiu ce rezultate ale unor experiene. Ceilali, spre cabine. nfurndu-m strns n mantaua de ploaie, m-am aezat pe o lad cred c era lada aparatului de televiziune submarin. Am stat aa un ceas, poate dou, urmrind sclipirile ngemnate ale felinarelor de la pupa. Voiam s nchid n mine ct mai mult din farmecul ciudat al acestei plutiri n bezn, pe o mare care-i agita valurile ca tot attea capete de balauri nfometai. Era trecut de miezul nopii cnd, mijindu-mi ochii ostenii de veghere, mi se pru c zresc un ir de lumini plpind undeva departe. ncredinat c snt pescadoarele pe care le ateptam, m-am repezit_spre cabina de comand. nuntru l-am gsit pe Ionacu, notnd n nelipsitul su carneel explicaiile timonierului. Erau att de cufundai ntr-o discuie cu muli termeni marinreti, nct tresrir la ntrebarea mea: Nu l-ai vzut pe tovarul comandant? Nu, nu-l vzuser. De cnd ne desprisem pe punte, nu mai fusese n cabina de comand. M-am ntors pe clcie, dar ziaristul m opri: Eti tare grbit? A fi vrut s-mi povesteti cteva dintre aventurile dumitale submarine. tii, pentru reportaj... Aflnd motivul pentru care-l cutam pe comandant, i mulumi timonierului, i strecur carneelul n buzunar i declar c vrea s m nsoeasc. Comandantul cedase cabina sa profesorului Jora, pe tot timpul croazierei tiinifice. Hotrrea aceasta

Ultimul vl se datora - pare-se - i unui alt impuls dect cel al politeei marinreti. Noua sa cabin era situat chiar lng cabina radiotelegrafistului, care trebuia inut din scurt pentru a nu compromite n chip iremediabil legtura vasului cu baza. (Ionacu mi-l prezentase drept o victim a duritii comandantului, dar ceilali m ncredinaser c Gioni" e un prea zelos adept al lui Bachus.). Din cabina comandantului nu se auzea nici un zgomot. Am btut la u ncet, apoi din ce n ce mai tare - am strigat, fr s primim nici un rspuns. O fi dormind, suger Ionacu. I-am artat dra de lumin strecurat pe sub u: l vezi pe comandant dormind cu lumina aprins?... i-apoi am fcut destul glgie ca s-l trezim din somnul cel mai adnc! Atunci? Poate c nu-i n cabin - am ngnat eu nu prea convins. Dar comandantul nu era nicieri pe vas i nimeni nu-l vzuse din clipa n care prsise puntea, cu gndul de a descifra radiograma. Ne-am ntors la cabina lui, nsoii de un ntreg alai. Am btut din nou. Zadarnic. Oceanologul se impacient: tiu c nu-i prea elegant, dar... i cu o micare impulsiv, se aplec s priveasc pe gaura cheii. Se ridic ns la fel de repede, aproape strignd: Cheia e n broasc! Aadar, ua era ncuiat pe dinuntru! Dup un scurt schimb de preri, hotrrm s-l chemm pe mecanic cu uneltele sale. Buimcit de somn i ngrijorat, Darie ncepu s lucreze cu dalta. Minile
52

mari, acoperite cu un puf blai, i tremurau fr oprire. Citeam pe chipul su tulburarea care-l stpnea ca un reflex al emoiei tuturor. O ultim apsare, un scrnet i ua se deschise. n aceeai clip, un val de sudoare ngheat m npdi prin toi porii. Cel pe care-l cutam era aezat la mas, cu corpul aplecat nainte, cu capul czut pe tblia de stejar. Mna dreapt, atrnnd fr via spre duumea, era ncletat pe mnerul unui revolver vechi, cu butoi. Revolverul tovarului comandant, murmur mecanicul i ncepu s-i fac cruce, mrunt i repede.

DOVEZILE CRIMEI n cri, descoperirea unui cadavru declaneaz de obicei un adevrat ritual, obinuit n asemenea mprejurri: ntiinarea organelor de miliie, sosirea anchetatorilor i a medicului legist, interogatoriul celor din preajm, percheziia... Poate c i n via, ritualul acesta e respectat, cu mai mult sau mai puin strictee. M gndesc, desigur, la ceea ce se petrece pe uscat. Cci n situaia noastr nu putea fi vorba de miliie i anchetatori, deci nici de interogatoriu i percheziie. i dac nu l-am fi avut cu noi pe doctorul Glaser, ne-ar fi lipsit toate elementele unei cercetri cu adevrat tiinifice. Subliniez: pe doctorul Glaser care, ntr-o asemenea mprejurare, avea un avantaj hotrtor fa de obinuiii urmai ai lui Esculap - prsise de curnd postul de medic legist al unui ora ardelean.

Ultimul vl Iat ce ne spuse el, terminndu-i Investigaiile: Moartea a survenit, cu aproximaie, acum un ceas i jumtate. S-ar prea c e o sinucidere... S-ar prea?" exclam profesorul i sprncenele lui se arcuir a nedumerire. Doctorul i scoase ochelarii i-i terse ndelung cu o bucat de piele de cprioar. S-ar fi zis c puin i psa de nerbdarea noastr abia reinut. Ori poate chibzuia la cele ce avea s ne spun?... n sfrit se hotr: Am motivele mele s m ndoiesc. Oceanologul izbucni, nencreztor: Dar totul pledeaz pentru sinucidere! Dac n-a fi fost cincisprezece ani medic legist, a fi de prerea dumitale. Exist ns indicii pe care le poete descifra doar un specialist. Primo. Marginile rnii nu snt arse i nnegrite de pulbere, aa cum se ntmpl cnd glonul e tras foarte de aproape. Secundo... Poate c a inut mna mai departe de tmpl! Doctorul pru s nu ia n seam ntreruperea oceanologului: Secundo. Analizndu-se un mare numr de cazuri, s-a stabilit c este aproape imposibil s te sinucizi cu un glon n tmpl, dac nu ii arma ntoars. Altfel, reculul face ca eava s se ridice i glonul zgrie doar pielea capului. Tertio. Admind c avem de-a face cu una din acele excepii care confirm regula, glonul ar fi trebuit s ias prin cretetul capului. Or, glonul care l-a ucis pe comandant a ptruns de sus n jos. ntorcndu-se ctre Manea, doctorul adug: n ceea ce privete ipoteza dumitale, nu te sftuiesc s o verifici n practic. Chiar controlndu-i
54

micrile ntr-o oglind, riti s rmi cu via -dar fr un ochi sau fr vrful nasului. Vdit impresionat de argumentele doctorului, oceanologul nu se ddu totui btut: S zicem c avei dreptate i comandantul a fost ucis. Unde este atunci ucigaul? Dac nu are darul de a se face nevzut, ar fi trebuit s-l zrim cnd am intrat n ncpere. Ua era doar nchis pe dinuntru! Manea dduse glas unei nedumeriri generale. Cabina comandantului semna leit cu celelalte de pe vas: o cmru dreptunghiular cu cteva mobile simple. Nici o ascunztoare posibil. Ubloul, ca i ua, era nchis pe dinuntru. Nu ne rmne dect s ne ntoarcem n cabin i s ciocnim pereii n cutarea unei ieiri secrete! i cu toate c absurditatea acestei operaii ni se prea evident, am fi urmat poate ndemnul lui Ionacu, dac Maria nu ne-ar fi oprit: Stai, tovari! Doar nu ne aflm ntr -un castel medieval cu trape i capcane! n loc s ne pierdem vremea cu discuii inutile, mai bine am ntiina baza despre sinuciderea comandantului. Doctorul Glaser se nclin cu o politee uor ironic: M supun majoritii. De altfel, cercetrile abia vor ncepe cnd vom ajunge la Constana. Pn atunci, snt de prere s dregem ua i s o nchidem -de ast dat pe dinafar. Ndjduiesc c nu v-ai' atins de nimic... nelegi? E vorba de amprentele digitale, mi opti Ionacu. Doctorul n-a renunat la ideea crimei... i, cu un gest nelmurit, se ndrept spre profesorul Jora, care se cznea s scrie ceva ntr -un

Ultimul vl carnet. Stiloul i tremura n mn i fu fericit s-l ncredineze ziaristului, o dat cu grija alctuirii radiogramei ctre baz. Eram strni n aceeai ncpere care ne vzuse, cu cteva ceasuri mai nainte, ascultnd sunetele melodioase ale acordeonului. Acum ns, comandantul nu se mai afla printre noi... Nu puteam nelege ce demon al dezndejdii l hotrse s apese pe trgaci. n faa ochilor mi struia imaginea unei familii fericite, aa cum o bnuiam din fotografia atrnat pe peretele cabinei; comandantul, cu trsturile destinse ntr-un zmbet, innd pe dup umeri doi biei mbrcai n uniform de elevi-marinari... Tovare Gheorghiu! Am tresrit. De la cellalt capt al mesei, doctorul Glaser m privea pe deasupra ochelarilor, ntrebndu-m cu glas stpnit: Vrei s te ocupi dumneata de ua cabinei comandantului? Eu m duc la infirmerie s redactez raportul medical asupra... morii. M-a fi eschivat ntr-un fel, dar am bgat de seam c Ionacu se pregtete s ia asupra lui misiunea aceasta nu tocmai plcut. i parc toat lumea tcuse, ateptnd rspunsul. Toat lumea -deci i Maria. Lundu-mi inima n dini, am pornit pe coridoarele tcute i pustii ale vasului. Mecanicul Darie fcea de straj n faa cabinei nsemnate cu pecetea morii. I-am spus ce vreau de La el. Fr s scoat o vorb, se apuc s dreag ua. Cnd isprvi, i strnse uneltele i porni spre dormitorul echipajului. L-a fi oprit, dar m temeam s nu ghiceasc fiorul care-mi acoperea pielea cu un pienjeni de ncreituri
56

mrunte. Am intrat n cabin, ferindu-m s privesc trupul nensufleit i am scos cheia din broasc. Ieind, mi-am dat seama c ar trebui s sting lumina i am ovit o frntur de secund nainte de a ntinde mna spre comutator. ntuneric. O pal de aer, venit nu tiu de unde, mpinse ua larg deschis. Am izbutit s-o opresc, dar am scpat cheia pe podea. Czuse chiar n dreptul fiei nguste, de un alb orbitor, aruncat de becul din coridor prin deschiztura uii. Aplecndu-m s-o ridic, am vzut limpede, la captul care se introduce n broasc, urma unor coli mai duri dect carnea de alam a cheii. Faptul mi se pru nti lipsit de nsemntate. Dup ce am nchis ns ua, ndreptndu-m spre sala de mncare, dintr-un col al memoriei ni un amnunt ntlnit nu tiu cnd, ntr-o carte de mult uitat: gangsterii folosesc un soi de cleti subiri de oel, cu care... De dup un col al coridorului se auzi zgomot de glasuri. M-am npustit ntr-acolo, agitnd cheia deasupra capului i... m-am ciocnit zdravn de Maria, rostogolindu-m mpreun cu ea pe fia lunecoas de linoleum. Avusese pesemne timp s vad ochii mei strlucind de bucuria descoperirii, ori poate chiar cheia, cci am auzit-o murmurnd n cdere: Nici o vorb!" Buimcit - mai mult de spusele ei dect de cztur - am ajutat-o s se ridice, pierzndu-m ntr-o puzderie de scuze. Maria se plngea de dureri la glezna piciorului drept i-mi venea s intru n pmnt de ruine pentru stngcia mea blestemat. S te ducem la infirmerie - se oferi, galant,

Ultimul vl ziaristul. Nu, nu! Radiograma nu poate s ntrzie!... O s m ajute tovarul Gheorghiu... ca pedeaps... Ziaristul i nsoitorii si i urmar drumul spre cabina radiotelegrafistului. Noi pornirm n direcia opus. chioptnd uor, Maria se sprijinea de braul meu. Uitasem de toate, privind pe furi conturul ginga al chipului ei... Oh, temps, suspends ton vol..." Dar timpul era prea grbit ca s m asculte... Aproape de infirmerie, Maria mi spuse ncet: Arat-mi ce ai gsit. Am scos cheia din buzunar i am vrut s-i dau explicaii. M-a oprit eu un gest mut: S intrm! De obicei, infirmeria era deschis la orice or din zi i din noapte. Am apsat deci pe clan. Ua era ncuiat. nainte de a ne deschide, doctorul Glaser avu grij s ne ntrebe cine sntem i ce vrem. Se teme de ceva, i-am optit eu Mriei n vreme ce cheia se rsucea n broasc. Sau de cineva, mi rspunse ea la fel de ncet. Cu un aer absent, doctorul ntinse piciorul fetei pe un scaun i ncepu s-l maseze, cu micri precise i repezi. Nu trecu ns o jumtate de minut i se ridic suprat: Dumitale i arde de glum! N-ai nimic! Maria ncuviin, linitit: Avei dreptate. Am venit pentru altceva. Am tresrit o dat cu doctorul, care o ntreb ovind: E n legtur cu...? n legtur cu asasinarea comandantului. O nou tresrire. Doar Maria se artase convins
58

c e o sinucidere! i acum... Fata zmbi uor, mai mult din ochi: Am neles c e o nscenare de cum am vzut revolverul n mna dreapt. Asasinul a uitat sau n-a observat de la bun nceput un amnunt esenial: comandantul era stngaci... Revenindu-mi din uimire, am hotrt s-mi dovedesc i eu perspicacitatea i i-am ntins doctorului cheia pe care o inusem strns n pumn. Se uit la ea nedumerit, apoi la mine, ntrebtor. I-am artat urmele. Ce-nseamn asta? Asta nseamn c pentru a fi n siguran nu-i destul s ncuiai ua: trebuie s scoatei cheia din broasc! i i-am descris cletele subire, cu colii ascuii i puternici - auxiliar preios al sprgtorilor. Introdus n broasc pe dinafar, el apuc zdravn n flcile lui de oel captul cheii, care se rsucete asculttoare la dreapta sau la stnga... A czut deci i ultimul vl, murmur gnditor doctorul Glaser. Maria i arunc o privire ptrunztoare: Ultimul? Nu, tovare doctor. Trebuie s aflm mai nti mobilul crimei. i nici atta nu-i de-ajuns. Ultimul vl este cel care acoper chipul ucigaului!

DE CE S CONTINUM"? N-am mai ntrebat-o pe Maria de ce m oprise s mprtesc tuturor descoperirea mea. Comandantul fusese ucis, nu mai ncpea nici o

Ultimul vl ndoial. i ucigaul se afla printre noi. Nu trebuia s fii un Sherlock Holmes pentru a nelege c orice indiscreie l-ar fi fcut s-i ndoiasc msurile de precauie. S-l lsm deci s cread c nscenarea i-a reuit pe deplin, hotr Maria. i pentru ca ntrevederea noastr s nu i se par suspect, l -a ruga pe tovarul doctor s-mi bandajeze piciorul, iar pe tovarul Gheorghiu s-mi slujeasc mai departe drept punct de sprijin, chiar dac rolul nu-i prea plcut... Sgeata m nimeri n plin. Nu era ns momentul potrivit pentru un duel verbal, aa c am lsat rspunsul pentru mai trziu. (i se pare desigur ciudat idila esut n mprejurri att de tragice. n definitiv, a fi putut s-o ntlnesc pe Maria la o reuniune, sau pe o banc ntr-un parc... M ntreb chiar dac... Dar s lsm parantezele! M crezi ori nu, o dat ce am nceput povestirea trebuie s-o duc pn la capt.) nainte de a prsi infirmeria, am ncercat s desluim punctul luminos n bezna care ne nconjura de pretutindeni: mobilul crimei. Aveam un singur indiciu, care nu fcea dect s ne mreasc ncurctura: radiograma dispruse, mpreun cu codul de cifru. n safe-ul comandantului, ntredeschis n clipa intrrii noastre n cabin, se aflau doar mai multe pachete cu hrtii de 100 i 25 de lei - salariile oamenilor din echipaj. De aici puteam deduce c nu intenia de jaf narmase mna agresorului. Dar cine s fi fost agresorul? Oamenii din echipaj l cunoteau pe comandant de pe vremea cnd vasul nu fusese nc utilat pentru cercetri oceanografice.
60

Navigaser mpreun ani de zile, fcnd naveta ntre Constana i porturile sovietice i bulgreti. n tot acest timp se neleseser de minune. Veghind cu severitate la pstrarea disciplinei pe bord, comandantul tiuse totodat s ctige inima echipajului printr-o atitudine dreapt, neprtinitoare, prin felul n care mprtea bucuriile i durerile fiecruia dintre subordonaii si. Cel puin aa ne asigurase mecanicul Darie, adugnd c singurul element de discordie l constituia beivul de radiotelegrafist"... Radiotelegrafistul?! E greu de crezut c un om se hotrte s ucid doar pentru c i s-au fcut mustrri ndreptite. Admind un acces de furie alcoolic nu puteam explica ingenioasa nscenare care dovedea o minte mai mult dect lucid. Pe cine s nvinoveti atunci? Crima ar fi putut fi la fel de bine svrit de unul din pasagerii temporari ai vasului. Dar cum s arunci o bnuial att de ngrozitoare asupra unor oameni ca profesorul Jora, ziaristul Ionacu, oceanologul, Maria, doctorul Glaser?... Pe ultimii doi i scotea de altfel din cauz tocmai dezvluirea adevrului care se ascundea sub nscenarea de sinucidere. mi ddeam seama cu mult strngere de inim, c apar drept cel mai suspect n ochii multora. Ajunsesem pe vasul oceanografie datorit unui foarte ciudat concurs de mprejurri. i nu rmsesem ultimul pe punte, expediindu-m fr martori n faa sublimului tablou al furtunii?... Cnd ne-am ntors n sala de mncare, Ionacu ne privi cu o expresie indefinit ntiprit pe chip. Maria m inea nc de bra i chiopta foarte natural, cu glezna strns n bandajul imaculat. Am crezut c

Ultimul vl desluesc n ochii ziaristului un strop de invidie pentru situaia plcut n care m aflam... Profesorul Jora ne ntinse o radiogram de la baza. Erau doar cteva cuvinte: Continuai drumul spre Constana cu maximum de vitez!" Ne-am privit mirai: s continum drumul spre Constana?... Vasul urmrea nc uriaul crd de scrumbii n drumul su ctre sud! Amnnd dezlegarea enigmei, profesorul Jora ceru timonierului s porneasc ndat spre Constana. Sleii de nesomn i de emoii, am hotrt s ne odihnim mcar dou-trei ceasuri, pn la intrarea n port. Frnt de oboseal, m-am trntit pe pat fr s m mai dezbrac. Dar un gnd obsedant m mpiedica s dorm: de ce ne-au rspuns s continum drumul spre baz? De ce s continum?... n cabin era o zpueal cumplit. Am deschis ubloul i o rafal de stropi srai mi biciui faa. Rceala apei risipi moleeala care m cuprinsese. Dar aceeai ntrebare chinuitoare mi nfierbnta creierii: de ce s continum?... nchiznd ochii, am scos capul prin deschiztura rotund a ubloului. i cum stteam n btaia din ce n ce mai domolit a vntului, am auzit un plescit ca i cum un corp nu prea greu ar fi czut n mare. Zadarnic ns am ncercat s strpung cu privirea vlurile moi de ntuneric i cea. Iar auzul meu, ncordat peste msur, n-a mai desluit nimic n afara zgomotelor obinuite ale mrii. M-am aezat din nou pe patul ngust, hotrt s dorm, s dorm cu orice pre. i tocmai cnd renunasem s mai dezleg misterul radiogramei, am srit deodat n picioare, cuprins de aceeai
62

binecuvntat frenezie oare-l fcuse odinioar pe Arhimede s alerge gol pe strzile Siracuzei strignd Eureka!"! [Eureka - am gsit -n vechea limb greac. (N. A.)] Alergnd i eu pe coridor, spre cabina radiotelegrafistului, mi stpneam rcnetul de izbnd: Radiograma! Radiograma disprut!" Ua cabinei de radiotelegrafie era ntredeschis. Am intrat. Un puternic curent de aer fcu s zboare hrtiile de pe masa n faa creia nu era nimeni. Am mbriat ncperea cu o privire circular: patul rvit, aparatele sfrmate, scaunele trntite pe jos, ubloul atrnnd ntr-o singur balama... Pustietatea i atmosfera de distrugere au fcut asupra mea o impresie mai zguduitoare dect descoperirea comandantului ucis. Nervii mi-au cedat. Scond un ipt, un singur ipt de groaz, m-am prbuit pe podea.

O CONCLUZIE CARE SE IMPUNE DE LA SINE Cnd mi-am venit n fire, eram tot n cabina de radiotelegrafie, nconjurat de figuri cunoscute. Am izbutit s ngn: Unde-i radiotelegrafistul? l cutm nc, mi rspunse profesorul Jora. Dar ce-i cu dumneata? Cum ai ajuns aici? Respirnd nc o dat din sticlua pe care mi-o ntindea doctorul, m-am simit n stare s leg cteva cuvinte. Ideea mea c prin radiograma cifrat, disprut din cabina comandantului, ni se dduse dispoziia de ntoarcere, fu primit cu exclamaii aprobative. Radiotelegrafistul dispruse ns fr

Ultimul vl urm. i - nc o lovitur pentru mine - o dat cu el dispruser din magazia de materiale velomotorul i costumul de scafandru autonom. Aflnd i aceast veste mi-am pierdut cumptul. Mai trziu, doctorul Glaser mi-a explicat cu lux de amnunte c ocul nervos pe care-l suferisem mi dduse o amnezie parial. Cu alte cuvinte, uitasem discuia de la infirmerie. ntr-adevr, m-am pomenit urlnd: El e ucigaul! Cutai cletele! Cutai cletele! Sub privirea consternat a doctorului i a Mriei, am scos apoi cheia din buzunar i am ntins-o ziaristului, care se afla mai aproape de mine: Urmele... urmele de coli... Cu cletele a ntors cheia... pe dinafar... Ionacu se lumin deodat: Passepartout-ul gangsterilor! i se repezi la dulpaul radiotelegrafistului, deschizndu-l dintr-o smucitur. i vedeam doar spatele masiv, : n timp ce el cotrobia prin hainele celui disprut. n sfrit se ntoarse ctre noi, triumftor, innd ntre degete un clete prelung, cu reflexe albstrii. Concluzia se impunea de la sine. Ionacu nu fcu dect s o rosteasc cu glas tare: Deci radiotelegrafistul este cel care l-a ucis pe comandant. Mobilul? arunc, scurt, Maria. tiu i eu? Ca s se rzbune pentru mustrrile primite n faa echipajului... Dar nu! Cletele acesta nu se afl n mna oricui! Poate c radiotelegrafistul era un tlhar camuflat. ncercnd s deschid safe-ul comandantului, acesta l surprinde i... Atunci cum de a plecat fr s ia banii din safe?
64

ntreb oceanologul. Adevrat. Dac ar fi urmrit numai asta... Ionacu sttu o clip pe gnduri i relu, inspirat: Acum tiu! Radiotelegrafistul era un spion care voia s fug din ar i radiograma cifrat l demasca! Parc vd scena: ptrunde n cabina comandantului sub un pretext oarecare, nelege din tulburarea lui c a fost demascat i-l ucide. Distruge apoi radiograma, ia codul de cifru - pentru care va primi bani grei n Apus - i se ntoarce n cabina lui... O-ntrebare, l ntrerupse oceanologul. De ce n-a fugit imediat? Pentru c vasul plutea nspre sud, ntr-o direcie favorabil planurilor sale. Abia cnd am pornit spre Constana... Manea l ntrerupse din nou: Ar fi putut s nu transmit coninutul celei de a doua radiograme. Ziaristul cuget puin i pru s-i aminteasc ceva: Eram lng el i ascultam la receptorul suplimentar! Deci, cnd am pornit spre Constana, se hotrte s mizeze totul pe o carte. Se strecoar n magazie, pune mna pe velomotor i pe echipamentul de scafandru autonom i se arunc n mare, dup ce distruge aparatul de radiotelegrafie asta ca s nu comunicm cu baza. Demonstraia era de o logic att de strns, nct nu-mi venea s cred c nise aa, spontan, din creierul ziaristului. Semna prea mult cu intriga abil a unui roman senzaional. i totui, pn la proba contrarie, rmnea cea mai veridic explicaie a ntmplrilor petrecute pe vas. Aa se lmurea pesemne i plescitul pe care-l

Ultimul vl auzisem cu puin nainte. Am vrut s mprtesc i celorlali acest amnunt. Dar Ionacu nu isprvise: Dac ipoteza mea corespunde realitii, fugarul n-a ajuns prea departe. Consider c este de datoria noastr s-l urmrim i s-l predm autoritilor. Cum s-l urmrim? am oftat eu cu amrciune. Pentru asta ne-ar trebui un submarin! Cred c nu-i nevoie s te conving c vorbeam astfel fiind de bun-credin. A zice chiar c eram cel mai interesat n prinderea ipoteticului spion. mprtind indignarea i ura celorlali fa de el, m gndeam totodat i la nepreuita pelicul pe care nregistrasem goana delfinilor vntori de scrumbii. Reuita fugii spionului ar fi nsemnat pierderea acestei scene unice n analele cinematografiei submarine. Dar cum s nu remarc zdrnicia aciunii propuse de Ionacu? Odat cufundat sub valuri, fugarul nu mai avea de ce s se team. Baloanele cu oxigenumplute cu o zi nainte -i motorul electric, i asigurau drumul pn la rmul strin spre care, desigur, se ndreptase. Profesorul Jora ascult n tcere aceste argumente i repet, accentundu-le, cuvintele din radiogram: Continum drumul spre baz cu maximum de vitez! i dac spionul are un complice pe bord? ne nfrico ziaristul. Ce propui? S nu-l prsim pe timonier nici o clip! Acum soarta vasului e n minile lui. Ne-am ngrmdit n cabina de comand. Vdit impresionat de atmosfera care domnea pe vas, timonierul se strdui s ne liniteasc - ncercnd s
66

se liniteasc el nsui: n cteva ceasuri vom zri luminile Constanei... Nimeni nu-i spuse: Te neli, timonierule!" Dar unul dintre noi gndea aa.

UN VAS LA TRIBORD Ne mprisem n dou grupuri. Profesorul, Maria.i oceanologul stteau lng ua cabinei, discutnd cu voce nceat. Ionacu i cu mine ne aineam n preajma timonierului, urmrind mpreun 6u el acul busolei magnetice i privind marea prin geamurile groase, menite s reziste biciuirilor furtunii. Trecuse un sfert de or - sau poate nici att. Fr veste, Ionacu se repezi i apuc roata crmei cu amndou minile. Sub ochii uluii ai timonierului puse banda dreapt, urlnd: Lumini la babord! Vasul se cutremur, prvlindu-se pe o parte. Surprini de aceast manevr neateptat, ne pomenirm aruncai pe podea. Crma, rmas liber, se mai nvrti de cteva ori n dreapta i-n stnga, pn ce timonierul puse iar stpnire pe ea. M-am ridicat cu greu, pipindu-mi cucuiul care ncepea s mi se profileze n frunte i l-am vzut pe Ionacu inndu-se de cutia busolei. Prea c sufer cel mai mult n urma czturii i se plngea c-l doare tot corpul. Nu-i nimic! i-o tie scurt oceanologul. Nici noi n-am czut pe moale! Profesorul l privi mustrtor. i zicea pesemne c ziaristul fusese destul de pedepsit pentru

Ultimul vl halucinaia lui. Cci cum puteam numi altfel motivul gestului su necugetat, de vreme ce marea era pustie de jur-m-prejur?... Timonierul refcu capul la compas [Cap la compas - drumul urmat de nav, indicat de compas (busol). (N. A.)] - ajunsesem cu prova spre sud - i lucrurile i reluar mersul firesc, cu deosebirea c Ionacu nu mai edea lng crm. chioptnd i inndu-se de coaste, pornise ctre cabina lui. Abia plecase i Maria fu cuprins de remucri: Ne-am purtat urt, foarte urt... Poate c bietul Ionacu are nevoie de doctor... Trec pe la tovarul Glaser i l rog s-l consulte - am spus eu. Doctorul Glaser era la infirmerie. Aflnd cele ntmplate, i lu trusa i m nsoi spre cabina ziaristului. Cnd am ajuns n faa uii, am auzit rpiala grbit a mainii de scris. Nu pare aa de bolnav, se mir doctorul. Am btut la u. Cine-i? ntreb o voce slab. Gheorghiu. O clip... Se auzir nite fonete nelmurite, apoi zgomotul unor pai ncei, ovitori. Ua se deschise. L-am lsat pe doctorul Glaser s treac nainte. n maina de scris, o foaie alb nenceput. Urmrindu-mi privirea, ziaristul socoti c trebuie s-mi dea explicaii: Am ncercat s mai uit de dureri, terminnd reportajul. Doctorul l privi pe deasupra ochelarilor: Ai dureri chiar aa de mari? Grozave, doctore, grozave!
68

Curios! Am constatat doar nite contuziuni superficiale. Ndjduiesc s nu fie vorba de o leziune intern... Ziaristul ridic din umeri, cu un aer resemnat. * ** Am stat n cabina de comand pn aproape de ivirea zorilor. Toi aveam o nfiare spectral: palizi, trai la fa, cu ochii nroii de nesomn. Ne mai inea pe picioare numai gndul c vom ajunge ndat la Constana. Furtuna se potolise. Vntul mai bubui de cteva ori n geamuri i tcu. Se ridicar i negurile, dezvelind trupul plumburiu al mrii. Dar rmul nu se zrea nicieri. Mai trecu un ceas. Urmream cu ngrijorare crescnd cuta care se adncea tot mai mult ntre sprncenele timonierului. Privind nc o dat marea, la fel de nesfrit, el nepeni crma, se apropie de telegraful mainilor i aduse coarnele de aram la Stop". Apoi se ntoarse ctre profesor. Nu m ncumet s duc vasul mai departe. Pn acum ar fi trebuit s ajungem la Constana. Poate c nu sntem departe, l ncuraj Maria. Nu mai tiu ce s cred. Am mers cu maximum de vitez i am inut cu dinii capul la compas. Aici e un lucru pe care nu-l neleg... E adevrat c dup cele ntmplate ne putem atepta la orice, spuse profesorul, pe gnduri. Dumneata ce propui? se adres Maria timonierului. S stm pe loc pn ce voi putea face punctul [A

Ultimul vl face punctul - determinarea coordonatelor punctului unde se afl nava, cu ajutorul instrumentelor de bord. (N. A.)] ntr-adevr, dac furtuna trecuse, cerul rmsese acoperit. Nu ne rmnea dect s ateptm ca soarele s-i arate faa mcar pentru cteva clipe. Dac aparatul de radiotelegrafie n-ar fi fost stricat, am fi ncercat s intrm n legtur cu baza. Aa ns... Trebuie s stabilim, mcar cu aproximaie, locul n care ne aflm! hotr profesorul, ridicndu-se de pe scaun. S mergem la aparate. Maria se lumin: Sigur! S vedem ce spune hidrolocatorul! Am tresrit. Ce putea s ne spun hidrolocatorul despre coordonatele vasului? Doar nu era totuna cu descoperirea crdurilor de peti! I-am nsoit totui pe Maria i pe oceanolog n cabina cunoscut, unde acelai om din echipaj puse n funciune aparatul emitor-receptor de ultrasunete. De ast dat, aparatul avea s joace rolul unei sonde perfecionate. nchipuiete-i c o puternic raz ultrasonor izbete fundul mrii, se reflect i este captat de receptorul hidrolocatorului. Cunoscnd viteza ei de propagare n ap, o simpl operaie aritmetic i va da adncimea mrii n punctul respectiv. Acum intr n aciune batigrama [Batigrama - harta adncurilor marine. (N. A.)] alctuit tot pe baza sondajelor ultrasonore. Comparnd adncimea indicat de hidrolocator cu batigrama i cunoscnd direcia urmat de vas, vei ti cu oarecare aproximaie unde te afli. Maria ntinse pe mas harta adncurilor Mrii Negre, prevenindu-m:
70

S nu te atepi la cine tie ce abisuri ameitoare. Adncimea maxim e de numai 2246 metri - i asta departe, n larg. Nu mi se pare chiar aa de puin, am ngimat eu, copleit. Fa de cei 10.863 metri din groapa Filipinelor... Dar fii pe pace; aici, lng rm, nu-s nici 100 de metri. Precizarea nu era de natur s m liniteasc. n definitiv, la 10.000 sau la 100 de metri adncime te poi neca la fel de iremediabil! Vrnd s ne demonstreze cunotinele lui n materie de hidrolocaie, Manea i puse ctile receptorului la urechi. Maria i cu mine ne-am mulumit s privim ferestruica n spatele creia se desfura banda nregistratoare. i din prima clip am rmas fr grai, urmrind cifrele de pe band: 1.480 - 1.475 1.479 - 1.483 -1.467 - 1.480... Maria i regsi cea dinti cumptul: Nu se poate!... Aparatul ne neal!... Ce spui? se or Manea scondu-i ctile ca s o poat auzi. Nu e bun aparatul! Oceanologul se ridic i ne ddu la o parte, cu un gest semnificativ: De ce v bgai, dac nu v pricepei?" Dar pe chipul lui se ntiprir semnele aceleiai uluiri. Se ntoarse la aparat, l opri, l puse iari n funciune i privi banda nregistratoare, care se ncpna s arate aceeai adncime de necrezut. Atunci se aplec asupra hrii, gndind cu voce tare: N-am avut cnd s trecem de jumtatea apusean a mrii...

Ultimul vl Peste umrul lui am urmrit pe hart linia care unea toate punctele avnd adncimea de 1.500 metri. Ea trecea departe de rmul romnesc, apropiindu-se la nord de coastele Crimeei, iar la sud-vest i sud de rmurile bulgar i turc. Aflnd rezultatele sondajului, profesorul Jora trecu ndat la verificarea lor cu ajutorul instalaiilor de pe bord. n primul rnd, ne-am convins c adncimea era real cobornd n mare sonda cu explozie. n clipa cnd soneria i becul rou ne ddur de veste c sonda a ajuns pe fund, acul indicator al troliului ne ncredina c s-au desfurat 1.480 metri de cablu. Urmar i alte cercetri, al cror rezultat nu ne ngduia - din pcate - s fim prea optimiti. Strngndu-ne n jurul lui, profesorul Jora ne nfi situaia fr ocoliuri: Ne aflm departe de rmul nostru. Cercetrile pe care le-am efectuat au dat rezultate categorice n aceast privin. Poate c sntem n apropierea rmului sovietic sau bulgar - am ndrznit eu s sugerez, cu gndul la batigram. M-a fi bucurat s fie aa. Am terminat ns chiar acum analiza unor probe de ap. Salinitatea este att de ridicat, nct am toate motivele s cred c ne aflm n apropierea Bosforului. De altfel, adug oceanologul, aparatele ne-au semnalat prezena celor doi cureni contrari: curentul de suprafa, dinspre Marea Neagr spre Marea Marin ara i curentul de profunzime, cu sens invers. i lucrul cel mai grav - relu profesorul - este c vasul, plutind n deriv [Deriva - deplasarea involuntar a unui vas, datorit vntului sau
72

curenilor marini. (N. A.)] se supune aciunii curentului de suprafa, ndreptndu-se ncet ctre rm. Trebuie s facem ceva! n contrast cu calmul su obinuit, profesorul Jora ncepu s msoare puntea legntoare a vasului. l urmream intrigat, cutnd s neleg motivul sau motivele pentru care l ngrijoreaz ntr-o asemenea msur apropierea de rmul strin. i deodat am vzut n faa ochilor pagina de ziar n care era publicat interviul dat de profesor unui redactor al Agerpres"-ului. Iat de ce numele lui mi se prea cunoscut! Dac mi-amintesc bine, profesorul Jora se ntorcea de la Cairo, unde avusese loc un congres internaional al oceanologilor. n drum spre ar, se oprise o zi la Istambul ateptnd motonava Transilvania". Seara, n holul hotelului la care trsese, fusese acostat de un grup de legionari care-i ceruser s rmn n lumea liber". Respini cu indignare, cavalerii btei trecuser la insulte i la lovituri. Profesorul abia reuise s scape, cu ajutorul unor pasageri atrai de zgomot. Poliia sosise prea trziu, dup ce agresorii se fcuser nevzui, ducnd cu ei, ca trofeu cucerit n lupta ideologic", ceasul i portofelul victimei. Pe bun dreptate se temea profesorul de reluarea unei asemenea dispute!... Mai trecu o jumtate de or. Vremea se schimb. Ne pomenirm deodat c soarele ne zmbete printre nori. Ce-i drept, era un soare nc palid i fr putere, fgduind abia lumina i cldura pe care le ateptam. Fu ns de ajuns ca oamenii s se mite pe punte cu mai mult vioiciune i ca ndejdea s se ntreasc n inimi: Ai notri n-or s ne prseasc! Or s ne caute peste tot!"

Ultimul vl Rspunznd parc acestor dorini tcute, glasul timonierului se nl n vzduhul tot mai limpede al dimineii: Un vas la tribord!

ULTIMUL VL Vasul prea a nu fi cu mult mai mare dect alupa echipei noastre de operatori cinematografici submarini. O clip am crezut chiar c tovarii mei, aflnd cine tie cum cele ntmplate, vin s ne dea ajutor. Mi-am dat ns repede seama c forma i aparatura vasului mi snt necunoscute. Distana era nc prea mare ca s se poat stabili naionalitatea vasului dup pavilioanele de pe catarg. Oceanologul se bucur totui: Vine ajutorul, tovari! Privind cu ncordare vasul care despica valurile n plin vitez, timonierul cltin din cap: N-are cum s vin din direcia asta. Soarele-i n stnga i vasul vine din fa - deci de la sud... Apropiindu-se la 30-40 de metri, vasul stop. Civa oameni mbrcai n haine de pescari se rezemau de nite lzi puse claie peste grmad tocmai la mijlocul punii. Ducnd la gur plnia strlucitoare a portvocei, unul dintre ei ne strig: Ohe! Cpitanul vasului Perla Orientului" ntreab cine sntei? Portvocea ddea cuvintelor o rezonan aspr, metalic, nepotrivit cu numele att de ginga al vasului. Dar lucrul cel mai interesant era c aceste cuvinte fuseser rostite n romnete.
74

Glasul profund al doctorului bubui peste ape: Vasul oceanografie Marea Neagr", sub pavilionul Republicii Populare Romne! Avei nevoie de ajutor? V putem remorca... Propunerea era fireasc i ispititoare. Mai puin fireasc ni se prea ns apariia vasului, care nu semna de loc cu obinuitele barcazuri i pescadoare. Am mulumit deci politicos, declarnd c ateptm ajutor din ar. nfiarea panicului avizo se schimb ca prin farmec. Oamenii mbrcai n haine de pescari i lepdar prefcuta lor nepsare. Cu micri iui i precise, care dovedeau repetiii ndelungate, ei ddur lzile la o parte, scond la iueal un tun-revolver Hotchiss. Un trsnet din senin n-ar fi produs asupra noastr efectul acestei scene. Rmsesem ca nite stane de piatr, ncercnd s nelegem ce se petrece. Numai oceanologul gesticula furios, dar nici un sunet nu-i ieea din gura larg deschis. Acum cred c o s ne urmai de bun voie,se auzi vocea batjocoritoare a unui brbat nalt, mbrcat ntr-o manta neagr de cauciuc, care luase portvocea din mna matrozului ncremenit n poziie de drepi. Am ghicit n el pe comandantul avizou-lui - i nu m-am nelat. Ce-nseamn gluma asta? ip doctorul. Nici o glum, stimate domn! Vom trimite civa oameni care vor prelua comanda vasului. i nu ncercai s v mpotrivii, dac nu vrei s facei cunotin cu petii i altfel dect privindu-i de dup geamurile acvariului! ntr-adevr, palancurile avizo-ului coborau pe ap o barc n care se instalaser patru oameni narmai

Ultimul vl cu puti. Ce facem, tovari? ntreb profesorul. E o provocare vdit! Ce putem face? Ne supunem forei brutale! Ne-am ntors mirai, recunoscnd glasul lui Ionacu. Prini de evenimente, nici nu bgasem de seam cnd ajunsese pe punte. Oceanologul i recpt n sfrit graiul: Cum, tovare Ionacu, vrei s-ncpem ps mna acestor pirai? S lsm cuvintele mari, l repezi Ionacu. Dumneata, tinere, eti probabil imun la gloane. Eu nu... Ori poate ai un tun ascuns n buzunar i vrei s rezistm eroic? Tonul ironic al ziaristului ne supr i ne surprinse totodat. Avea ns dreptate n ceea ce spunea: nu puteam s ne mpotrivim atacatorilor. Vasul era echipat pentru cercetri tiinifice, nu pentru rzboi. De ce s ne primejduim zadarnic viaa? relu Ionacu, simind c hotrrea noastr se clatin. O s ne plngem ambasadei romne i o s ne ntoarcem n patrie. Dar pn atunci!... Am refcut de mai multe ori asociaia de idei care m-a dus la aflarea unei ci de ieire din aceast situaie. Fusesem foarte intrigat de spusele ofierului de pe avizo. De unde tia el despre existena acvariului din laborator?... Pornind de aici i vznd mereu acvariul n faa ochilor, mi amintisem experiena fcut cu o zi n urm. i dintr-o mic taini a memoriei nir la lumin cuvintele Mariei: Dac am fi lucrat cu o intensitate mai mare, petii ar fi murit, iar scafandrul ar fi simit c-i pierde echilibrul i surzete... c-i pierde... Tovar Maria!
76

Fata m privi ntrebtor. Tovar Maria, ultrasunetele se propag i n aer, nu-i aa? Da, dar nu vd... Generatorul poate fi adus pe punte? ara arde i baba se piaptn, pufni mnios ziaristul. Dar Maria, cu o lumin de nelegere n ochi, chem doi oameni din echipaj i se ndrept spre laborator. Eu am urcat n cabina de comand, cerndu -i timonierului s fie gata s porneasc vasul. ntmplri mrunte au uneori consecine incalculabile. mpiedicndu-m de o ndoitur a fiei de linoleum, m-am sprijinit cu toat greutatea de umrul timonierului. Luat pe neateptate, omul i pierdu echilibrul i ne pomenirm amndoi pe jos, lng suportul busolei. M-am ridicat repede. El rmase trntit, cu ochii holbai ntr-un punct invizibil pentru mine. Te-ai lovit? m-am ngrijorat eu. Fr s-mi rspund, timonierul ntinse mna, artndu-mi ceva. M-am aplecat spre el i am vzut obiectul care-i provocase stupoarea. Pe partea de dedesubt a cutiei busolei, o lam subire de metal se inea prin nu tiu ce miracol, fr nici o legtur aparent cu corpul cutiei. Am desprins-o, simind oarecare mpotrivire. Magnet - sufl timonierul. Apoi, urlnd de parc-a fi fost surd: Asta a fcut s devieze busola! Acul busolei se rotise ntr-adevr cu 180 de grade. Mersesem deci tot timpul spre sud, creznd c vom ajunge la Constana! Cine a putut s fac asta? Nu tiu, rspunse timonierul. Priveam doar tot

Ultimul vl timpul la busol. N-am scpat-o din ochi dect dou-trei clipe, cnd tovarului Ionacu i s-a nzrit c ne ciocnim cu un vapor. Am revzut scena - podeaua nclinat a cabinei, roata crmei nvrtindu-se fr stpn, Ionacu inndu-se de cutia busolei... Ionacu! Dar cum s cred c ziaristul din Bucureti... M-am repezit la laborator. N-am mai gsit-o dect pe Maria, care desfura un cablu electric. Aparatul fusese dus pe punte. n dou cuvinte, am pus-o la curent cu ultima descoperire, mrturisindu-i i bnuiala mea cu privire la Ionacu. n ochii ei trecu o fulgerare scurt - att de scurt, nct mi se pru o nchipuire a minii mele nfierbntate de primejdie. Apoi, desfurnd cablul cu repeziciune, mi fcu semn s-o urmez. Ne-am oprit la captul coridorului, surprini de tcerea care domnea pe punte. Cu mult precauie am furiat o privire. Stnd lng balustrada vasului, n dreptul scrii de fier care cobora pn la suprafaa apei, Ionacu i inea pe cei de pe punte sub ameninarea unui revolver. La zece pai n faa lui, cu toi muchii ncordai, oceanologul era gata s sar. Am vrut s m npustesc asupra spionului, dar Maria mi opti poruncitor: Ateapt! i se mistui pe coridor. i-am spus c Ionacu sttea lng balustrad. Chiar deasupra lui, sub un palane, spnzura una din nenumratele butelii folosite pentru obinerea probelor de ap. Era un fel de cilindru metalic, lung de aproape jumtate de metru, legat ou un cablu gros de oel. i nchipui mirarea mea cnd l-am vzut ridicndu-se ncet i prvlindu-se apoi de la
78

nlime. Lovit n umr, Ionacu scp revolverul i czu pe punte. ntr-o frntur de clip, oceanologul se prbui asupr-i, imobilizndu-l. Generatorul, repede! strig Maria, trecnd val-vrtej pe lng mine cu cablul electric. Nu era timp de pierdut. Barca de pe avizo ajunsese lng bordul vasului i unul dintre ocupani se pregtea s urce pe scara de fier, sub protecia putilor celorlali. Maria fcu n grab legtura ntre cablu i generator, punndu-l totodat n funciune pe acesta din urm. Lucrurile care urmar fur att de ciudate, nct dac n-a fi asistat la desfurarea lor, nu le-a fi crezut n ruptul capului. Fr veste m-am simit cuprins de o febr inexplicabil - dimineaa era destul de rece. Ameit, am vrut s-mi terg fruntea umezit de sudoare, i am scos un strigt: carcasa metalic a ceasului m arsese de parc ar fi fost ncins n foc. Ca prin cea l-am zrit pe profesorul Jora scondu-i ochelarii cu rama de aur i jucndu-i n palme ca pe un porumb copt care-i frige degetele, dar nu te nduri s-l arunci. Zgomotul unor mpucturi neregulate m fcu s m lungesc pe punte, gndindu-m c atacatorii au nceput s trag asupra noastr. mpucturile contenir ns la fel de neateptat cum porniser. ndrznind s arunc o privire peste bord, i-am vzut pe cei patru atacatori ctnd prostii la putile pe care le ineau n mini. Unul dintre ei strig ceva spre avizo, cu o voce tremurtoare. Fr s neleg cuvintele, am priceput din rspunsul rstit c marinarii din barc erau ameninai cu toate trsnetele iadului.

Ultimul vl ncet, mpotriva voinei lor, marinarii pornir s urce treptele nguste ale scrii de fier. Ajuns pe la mijloc, primul dintre ei i lu deodat minile de pe scar i le duse la urechi, cu o expresie de mirare nspimntat ntiprit pe chip. Cltinndu-se ca un om beat, din ce n ce mai tare, i pierdu pn la urm echilibrul i czu n ap. Al doilea avu aceeai soart. Cei rmai n barc i pescuir i pornir s vsleasc cu dezndejde spre avizo. Maria opri generatorul. Cutezai s v mpotrivii? url comandantul avizo-ului n portvoce. V linitesc eu ndat! mpins de motoarele sale puternice, avizo-ul se apropie i mai mult. eava tunului-revolver se roti cu repeziciune, oprindu-se asupra noastr. Zvrlind portvocea, devenit nefolositoare la o distan att de mic, comandantul ne amenin pentru ultima oar: Dac nu v bgai minile-n cap, tragem! Barca se apropie din nou. Tovare profesor, ndrept generatorul spre servanii tunului i dau intensitatea maxim! spuse Maria, cu faa golit de snge. E primejdios, nu tiu ce se poate ntmpla. Generatorul nu e nc perfect izolat... Totui trebuie s ncercm! Nu putem sta cu braele ncruciate! Ne aezarm ca din ntmplare n faa generatorului, mascnd pregtirile Mriei. Apoi zidul viu se desfcu i, dup sfatul profesorului, ne deprtarm de aparat. Ce facei acolo? ne strig comandantul. Vrei s... Nu apuc s isprveasc. Maria pusese n funciune
80

generatorul, rsucind pn la refuz butonul de intensitate. mpleticindu-se, comandantul fcu doi pai spre tunul-revolver i se rostogoli greoi pe punte. De acolo, de jos, cu o voce rguit, ddu comanda de tragere. Dar servanii - ridicai de pe scaunele metalice care-i ardeau - nu puteau s se ating de tun. Peste o clip se rostogolir lng mai-marele lor. i asta le prinse bine, cci obuzele din ncrctor ncepur s explodeze aruncnd n vzduh buci din nveliul lor de alam. Cuprins parc de friguri, cu ochii nceoai i buzele uscate, Maria izbuti s opreasc generatorul. Era de altfel i timpul. Mrind frecvena ultrasunetelor pn la cteva milioane de vibraii pe secund, constructorul aparatului nu izbutise s concentreze toat aceast energie uria ntr-o singur direcie. Aa c nu numai atacatorii, dar i noi simeam - e drept, n mai mic msur - efectul radiaiilor nevzute. Din fericire, n-am mai fost nevoii s folosim teribila arm improvizat. Zburnd parc pe crestele valurilor, dinspre nord se ivir dou vedete rapide. i pe catargele lor unduiau pavilioanele tricolore cu stema Republicii Populare Romne. Apariia vedetelor nu trecuse neobservat de cei de pe avizo. La un ordin al cpitanului, vasul strin ncepu s se ntoarc cu prova spre sud. Pescarii" nu voiau s dea ochi cu marinarii notri... Scpai de ameninarea tunului-revolver, primul nostru gnd a fost s ne ocupm de falsul ziarist. Dup ce fusese dezarmat, datorit ingenioasei idei a Mariei, care comandase de la distan cderea buteliei, Ionacu fusese nchis n cabina sa. La u sttea de paz un om din echipaj, narmat chiar cu

Ultimul vl revolverul spionului. La ntrebrile noastre, el ne rspunse c nu auzise zgomote suspecte. Am deschis ua chiar n clipa cnd Ionacu, sau mai bine zis picioarele lui Ionacu dispreau prin deschiztura circular a ubloului. i picioarele acestea se terminau cu nottoare de cauciuc, semnnd cu dou labe de gsc uriae. i poi nchipui mnia i disperarea care m-au cuprins la gndul c spionul ar putea s scape. De altfel, dac pusese mna pe tot echipamentul meu de scafandru autonom, nici nu mai ncpea ndoial c n cteva minute avea s fie n apele teritoriale strine. Acolo nu-l puteam urmri dect cu riscul unor nedorite complicaii diplomatice. n timp ce toate acestea mi se nvlmeau n minte, privirea mi-a czut asupra unui obiect uitat, n grab, de Ionacu. i cu un chiot de bucurie, care i-a speriat pe cei din jur, am recunoscut centura cu balast. Nu era de loc momentul s m pierd n explicaii, ntorcndu-m pe clcie, m-am npustit pe punte, urmat de toi ceilali. Ionacu plutea la suprafaa mrii cu capul n ap, ncercnd zadarnic s se scufunde. Baloanele de oxigen i velomotorul, a crui elice se nvrtea nebunete, mucnd ns rareori valurile, l ineau deasupra, cu toate eforturile lui desperate. Pentru c nainta totui spre avizo, una din vedetele rapide i tie calea. Atunci se petrecu un fapt ciudat. n vzduh rsunar cteva pocnete uoare i n jurul spionului, apa se ridic n stropi mari. Ionacu ncet s mai dea din picioare i rmase nemicat. Pocnetele ncetar. Descriind o curb elegant, avizo-ul porni
82

cu toat viteza spre sud. Bandiii! Au puti cu amortizoare de zgomot! strig comandantul. Vrnd s-i nchid gura lui Ionacu, cei de pe avizo trseser ntr-adevr asupra lui. Din fericire pentru organele anchetatoare, gloanele l rniser numai, fcndu-l s-i piard cunotina. i aa am putut s aflu n sfrit dezlegarea misterioaselor ntmplri petrecute pe bordul vasului oceanografie.

EPILOG Radu Gheorghiu i aprinse o igar, slobozi cteva rotocoale de fum i rsufl adnc: Asta-i tot. Cum tot"? am protestat eu. Cine era de fapt Ionacu? De ce au explodat obuzele din ncrctorul tunului de pe avizo? De ce... Stai, c m-ai nucit! rse prietenul meu, aprndu-se cu amndou minile de ntrebrile cu care l potopisem. S-o lum pe rnd. nti, cu privire la Ionacu... n 1944, comandorul Petre Sotir fugise din ar mpreun cu armatele fasciste. Avea la activul lui multe crime svrite n timpul rzboiului i se temea pe drept cuvnt de judecata poporului. Rtcind din lagr n lagr, ajunsese n cele din urm ntr-un centru de spionaj din Germania Occidental. Dup o perioad de instruire, completat ntr-un alt centru mai aproape de graniele noastre, ajunsese pe bordul unui vas de comer care se ndrepta spre Constana sub

Ultimul vl pavilionul unei mici republici sud-americane. Nimeni, n afar de cpitanul vasului, nu tia de existena acestui pasager clandestin. i ntr-o noapte, Sotir mbrcase un costum de scafandru autonom i pornise pe sub ap spre rmul nu prea ndeprtat... Agentul spionajului strin se stabilise la Constana, cu misiunea de a culege date n legtur cu flota noastr militar. Fiind un excelent acordeonist, se angajase ntr-o orchestr de muzic uoar. n felul acesta putea s transmit cu mai mult uurin informaii stpnilor si, prin spionii care veneau s se nveseleasc" n restaurantul cu muzic aleas, mbrcai n haine de marinari strini. Ultima nsrcinare primit de Sotir - i cea mai grea, desigur - era aceea de a ajunge pe bordul vasului oceanografie Marea Neagr" i a-l determina, cu orice mijloace, s-i schimbe Itinerariul. I se promiseser pentru aceasta cetenia unui stat apusean i un post bine pltit. Dup cum se vede, cei care-l trimiseser pe Ionacu puneau mare pre pe reuita aciunii, cunoscut la centrul de spionaj sub indicativul Marea Neagr". Lucrrile profesorului Jora erau bine cunoscute peste hotare i fuga" unui savant att de renumit, mpreun cu un grup numeros de colaboratori, ar fi dat prilejul dezlnuirii unei noi campanii de calomnii mpotriva rii noastre, poate chiar al unei fulminante intervenii n cadrul apropiatei sesiuni a Adunrii Generale a O.N.U. Misiunea extrem de dificil a spionului fu uurat de ntlnirea cu adevratul Ionacu. Acesta, n cutare de atmosfer", sosise la Constana cu cteva zile naintea celorlali membri ai expediiei
84

oceanografice. Fericit s stea de vorb cu un adevrat lup de mare", cum se recomandase Sotir, ziaristul pltise cu viaa lipsa lui de vigilen. Aflnd chiar din gura lui c nici unul dintre membrii expediiei nu-l cunotea personal, spionul l atrsese ntr-o curs i-I ucisese, ascunzndu-i trupul printre stnci. narmat cu actele celui ucis, se prezentase apoi pe vas, unde Ionacu era ateptat. n condiiile acestea nu putea fi vorba despre un plan amnunit, pregtit dinainte. Deviza iui Sotir trebuie s fi sunat astfel: Vznd i fcnd!" Ct vreme vasul plutise deasupra crdului de scrumbii, spre sud, lsase lucrurile s se desfoare n voia lor. Dar iat c sosise prima radiogram cifrat. Trupul ziaristului fusese descoperit i identificat. Prin radiogram se cerea arestarea imediat a falsului Ionacu. Mai departe, totul se petrecuse ca n demonstraia fcut de spion, dup aa-zisa fug a radiotelegrafistului. Ptrunznd sub un pretext oarecare n cabina comandantului, Sotir nelese din tulburarea lui, c radiograma l demasca. Atunci i trase un glon n tmpl, nscena sinuciderea ca s ctige timp, distruse radiograma i lu codul de cifru (care fusese gsit, ntr-o nvelitoare impermiabil, sub combinezonul de cauciuc al costumului de scafandru mbrcat de spion). Sosi a doua radiogram. Dndu-i seama c n-are timp de pierdut, spionul l ucise pe radiotelegrafist i zvrli n mare trupul nensufleit, prin ubloul cabinei. Omorndu-l pe radiotelegrafist i sustrgnd din magazie echipamentul de scafandru autonom, Sotir urmrea dou lucruri: s ndrepte toate bnuielile asupra pretinsului fugar i s mpiedice ori ce

Ultimul vl legtur cu baza. Ideea folosirii echipamentului pentru a ajunge n apele teritoriale strine, unde nu mai putea fi urmrit, i venise abia n ultima clip, cnd era ncuiat n cabin. Singurul punct dinainte nscris n plan era devierea acului busolei. Jucnd totul pe o carte, o realiz n chipul cunoscut. Prefcndu-se bolnav, se retrase apoi n cabin, chemnd avizo-ul cu aparatul de emisie ascuns n maina de scris. Nu apruse din nou pe punte, dect pentru a-i convinge pe cei de pe vas s nu opun rezisten... i cum de n-a reuit un plan att de ingenios? m-am minunat eu. Dac dumanul n-ar face nici o greeal, planurile lui ar reui ntotdeauna - mi replic Radu. Sotir nu era prost de loc, dar a fcut cteva greeli care l-au dus la pierzanie. Una dintre ele, este c a distrus aparatul de radiotelegrafie nainte de a se fi comunicat pescadoarelor abandonarea crdului de scrumbii. Negsind vasul oceanografie, pescarii au alarmat i ei baza, grbind trimiterea vedetelor rapide care au ajuns tocmai la timp. Spionul a greit i cnd, simindu-se n siguran, cu avizo-ul Ia 30 de metri, i-a cam ieit din rol. Pentru Ionacu, activist n presa central, nu era fireasc atitudinea de capitulare pripit n faa primejdiei... Dar cea mai mare greeal svrit a fost alta. Care, care? l-am iscodit eu, nerbdtor. Radu se gndi o clip, apoi relu: Cunoti povestea crii perfecte"?... Se spune c ntr-o zi, un editor se hotr s scoat o carte fr nici o greeal de tipar. Tocmindu-i pe cei mai buni corectori, i puse s citeasc s reciteasc, cu cea mai mare atenie, fiecare rnd al crii. Cnd se
86

alctuir paginile, fur supuse i ele aceluiai examen minuios. n sfrit, cartea intr sub teascurile tipografiei (pe vremea aceea nu se inventase nc rotativa). Nu cuprindea, ntr-adevr, nici o greeal -n afar de o eroare grosolan chiar n titlul scris cu litere mari pe prima pagin! Era att de bttoare la ochi, nct nici unul dintre nenumraii corectori nu o bgase n seam... La fel ca n povestea crii perfecte", spionul a controlat cu minuiozitate amnuntele planurilor sale succesive. Prevenind posibilitatea descoperirii nscenrii de sinucidere, el a pregtit o nscenare i mai ndrznea, pentru a ne convinge c asasinul nu se mai afl printre noi. i n-a lipsit mult ca josnica lui misiune s reueasc pe deplin. Dar... tot la fel ca n povestea crii perfecte", Sotir a fcut o greeal grosolan, trecnd cu uurin peste lucrul asupra cruia ar fi trebuit s struie cel mai mult. Falsul ziarist n-a tiut sau n-a vrut s in seama de oamenii cu care avea de-a face. mpotrivirea noastr final l-a surprins i l-a silit s se demate cu un minut mai devreme. L-a surprins deoarece ne-a judecat pe toi dup chipul i asemnarea lui. i i se prea desigur o nebunie s-i riti viaa pentru a-i pstra libertatea i a nu ngdui o provocare mpotriva rii tale... Am tcut un timp cugetnd la cele auzite. Apoi l-am rugat pe Radu s-mi lmureasc misterul exploziei obuzelor din ncrctorul tunului. i al mpucturilor de mai nainte, adug Radu. Da, i al mpucturilor... Despre asta o s-i vorbeasc soia mea! Cred c-i aduci aminte din povestirea lui Radu -

Ultimul vl ncepu ea s-mi explice - episodul cu mnerele care-l ardeau, fiind supuse aciunii ultrasunetelor. i noteaz c generatorul funciona atunci doar cu mic intensitate. Dnd intensitate maxim, ultrasunetele au provocat o asemenea nclzire a cartuelor din putile atacatorilor - i mai trziu a obuzelor - nct pulberea s-a aprins fr a se mai aciona asupra focoaselor... Dar asta ar putea fi o extraordinar arm de aprare! am exclamat eu. nchipuii-v c ncrctura de bombe a unui avion ar putea fi fcut s explodeze n vzduh, la o mare nlime! Eh, tineree nflcrat, suspin glume Radu. Generatorul era cel mai puternic din lume i totui aciunea lui termic se limita Ia o raz de 40-50 metri, poate ceva mai mult. Te las pe tine s-i imaginezi ce fel de generator ar trebui ca ultrasunetele s acioneze mcar la un kilometru. Raza morii" nu-i dect o utopie... deocamdat, murmur soia prietenului meu. i dac Maria spune aa, s tii c are dreptate! ncheie Radu discuia. Nu i-am mai rspuns. Descoperisem n sfrit, cu mirare l bucurie, c soia lui Radu Gheorghiu avea chipul fin, bronzat de soare i de vnturile mrii, prul tuns scurt i trupul zvelt, cu linii armonioase, al Mariei Prodan.

T. 2784 Nr. 2467 Redactor de carte: Hilda Doru Tehnoredactor: C. Gulu Corector: A. Maior Coperta
88

de Balogh Lajos Dat la cules 24.X.956. Bun de tipar 11.I.957. Tiraj: 24.110. Hrtie S. Velin de 65 gr. m.p. Coli de tipar 5,5. Coli de editur 4. Ft. 32/84x108. Com. editurii 2184. Ediia I. A. 04232. Pentru bibliotecile mici indicele de clasificare (8 R) Tiparul executat sub com. nr. 1586 la Combinatul Poligrafic Casa Scnteii I. V. STALIN", Bucureti, R.P.R.